Sunteți pe pagina 1din 99

Ecumenism i Eclesiologie Biblic

Volumul 1
Verbum Domini Manet in AEternum Cuvntul Domnului rmne n venicie

De la Babilon la Noul Ierusalim


I
Babilonul biblic strbate Biblia aproape de la nceputul pn la sfritul ei. n principiu, n spirit i n dezvoltare este acelai Babilon de la un capt la altul. Dei la suprafa par a exista dou, cu adevrat este exact acelai Babilon care se reproduce pe sine: dou manifestri ale aceluiai Babilon. Astfel, Babilonul care se evideniaz n mod clar, fie c este vorba de cel din vechime, fie de cel din zilele din urm, este numai un rezultat: un rod al forelor care se gsesc n spatele tuturor i care constituie adevratul Babilon. i ceea ce produce Babilonul vizibil este lucrarea forelor spirituale i intelectuale ale lumii acesteia. Aici se gsete izvorul a tot ceea ce s-a descoperit vreodat a fi Babilon: aici, n aceste fore i n lucrarea lor se gsete adevratul Babilon. Trebuie s avem totdeauna n minte gndul c primul cuvnt din inscripia divin care descrie Babilonul din zilele de pe urm este TAIN. Aceast caracteristic i aparine n mod strict de la nceput pn la sfrit: Babilonul trebuie studiat totdeauna innd cont de aceast caracteristic. S ncepem cu originea Babilonului: i tot pmntul avea o singur limb i aceleai cuvinte. i s-a ntmplat c, pornind spre rsrit, au gsit o cmpie n ara inear; i au locuit acolo. i au zis: Haide s construim o cetate i un turn al crui vrf s ajung pn la cer; i s ne facem un nume pentru a nu fi mprtiai pe faa pmntului. Geneza 11:1-4. Primul element din aceast iniiativ care a dus la apariia Babilonului este mndria s ne facem un nume. Iar aceast caracteristic o nsoete permanent: este ea nsi. i cnd se spune clar adevrul despre ea, acesta este c ea e cea mai mndr, O, tu, cea mai mndr i ct de mult s-a slvit pe sine nsi. Ieremia 50:31,32; Apocalipsa 18:7. i este un egoism absolut i o mndrie exclusiv: Eu i nimeni n afar de mine. Isaia 47:8,10. i aceast mndrie se manifest n special mpotriva Domnului: S-a semeit mpotriva Domnului Ieremia 50:29. i aceast trstur a avut-o de la nceput. O inscripie gsit n ruinele vechiului Babilon pe malul Eufratului care descrie construirea Turnului i amestecarea limbilor, spune: Babilonul corupt pcatul a ales i mici i mari s-au amestecat pe ziduri. Cu violen au luptat mpotriva Lui. A doua caracteristic manifestat n acest nceput este centralizarea: Ca s nu fim mprtiai pe toat faa pmntului. Iar prin aceast centralizare se urmrea dominaia. Dei acest efort deosebit n vederea centralizrii i stpnirii a fost mpiedicat prin ncurcarea limbilor lor i mprtierea pe ntregul pmnt, totui au rmas mndria, spiritul i ambiia pentru 1

centralizare i stpnire; i aa s-a ntmplat c la Babel s-au pus bazele primei mprii, puterii regale de Stat, mpriei i imperiului. Nimrod a nceput s fie puternic sau a fost primul om puternic pe pmnt. i nceputul mpriei a fost Babel, Erec i Acad, Calne, n ara inear. Geneza 10:8,10. i aceasta s-a petrecut n acelai spirit al mndriei mpotriva Domnului i al luptei violente mpotriva Lui. naintea lui nici un conductor nu a purtat i nici nu a pretins titlul sau rangul de rege, ci numai de vice-rege al zeului, care era considerat rege. Aceasta arta clar perioada cnd Dumnezeu era cunoscut ca Rege i Conductor adevrat. Iar aceast perioad era aa de recent, nct nici cei idolatri nu se ndeprtaser de Dumnezeu att de mult nct s aib ndrzneala de a pretinde i purta titlul de rege. Dar Nimrod a fost primul om din lume care a avut ndrzneala de a face acest lucru. Numele Nimrod nseamn rebeliune, sfidare sau rebelul extrem de nelegiuit. El i-a impus autoritatea asupra religiei i asupra tuturor celorlalte lucruri i i-a obligat pe toi cei care se aflau sub stpnirea sa s adere la religia idolatr pe care o impusese. Expresia el a fost un vntor viteaz naintea Domnului implic faptul c a fost un vntor de oameni, un persecutor, prigonindu-i i obligndu-i pe oameni s se supun autoritii sale de conductor i religiei sale ca lui Dumnezeu. Traducerea Spurrell red pasajul astfel: El a fost un tiran asupritor naintea lui Iehova. A fost primul care a pus bazele puterii centralizate a unui guvern organizat, a unei mprii sau Stat. Dup potop, prin popularea pmntului, ntreaga guvernare care se gsea n afara celei printeti era individual auto-guvernarea. Exista societate, dar nu i Stat. Iar pmntul era la dispoziia tuturor; nu existau granie. Dar s-a produs o ndeprtare de Dumnezeu i o apropiere de idolatrie, violen, dominare i pierdere a stpnirii de sine. O dat cu stabilirea mpriei lui Nimrod, ntreaga lume a intrat ntr-o nou perioad istoric. Guvernarea lui a introdus n lume un nou sistem de relaii ntre guvernator i guvernai. Autoritatea conductorilor de mai nainte se sprijinea pe sentimentul rudeniei, iar influena conductorului era o imagine a controlului printesc. Nimrod, dimpotriv, stpnea att peste teritoriu, ct i peste locuitorii ce-l ocupau, fr s in seama de legturile de rudenie. Pn n acest moment existau triburi familii lrgite societate; acum exista o naiune, o comunitate politic Statul. Istoria politic i cea social a lumii sunt de aici nainte distincte, dac nu chiar complet diferite. Cetile Babel, Erec, Acad, Calne i teritoriile lor, au constituit nceputul mpriei; i el a transformat-o n imperiu, acoperind cea mai mare parte a Mesopotamiei. Cci din ara aceasta a intrat n Asiria i a zidit Ninive, Rehobot-Ir, Calah i Resen ntre Ninive i Calah. Geneza 10:11,12 ASV. Astfel, la Babel, Nimrod a fost fondatorul Statului, mpriei, stpnirii mondiale i al imperiului. Cnd Nimrod a murit i imperiul su s-a destrmat, aceasta nu a fcut dect s ofere posibilitatea altor oameni s repete istoria mpriei i a imperiului, de la Ur, Acad, Elam, Egipt i Asiria, pn la marele Babilon al lui Nebucadnear, n care ideea mndriei mondiale, imperiului mondial, puterii mondiale i slavei mondiale au atins apogeul. Daniel 4. i era la fel, att n spirit ct i n practic, deoarece era ciocanul ntregului pmnt care n urgia lui, lovea popoarele, cu lovituri continue, astfel c era cel mai teribil dintre popoare. Ieremia 50:23; Isaia 14:6; Ezechiel 30:11. i era exact la fel i n religie i mpotriva Domnului. Daniel 3.

II
Babilonul biblic Tain, Babilon este lucrarea forelor spirituale i intelectuale din lumea aceasta. Babilonul vizibil este ncoronarea lucrrii acestor fore. Babilonul de pe Eufrat a fost rezultatul final al acestor fore n i pentru cea mai deplin i nestnjenit lucrare a lor. Iar Babilonul din Apocalipsa 17 este rezultatul final al acestor fore, lucrnd pentru a doua i ultima dat cu cea mai mare putere i n cele mai mari proporii. Babilonul de pe Eufrat este exemplul a tot ceea ce pot realiza aceste fore; i este lecia ilustrativ pentru toate timpurile ce au urmat i n special pentru timpul Babilonului din urm. Forele ce compun adevratul Babilon nu pot ntrece niciodat Babilonul de pe Eufrat Babilonul lui Nebucadnear. Acolo s-au manifestat pe deplin puterile lor, limita ambiiei lumeti, abilitatea i efortul lor. Era podoaba mpriilor. Isaia 13:19. Era mprteasa mpriilor. Isaia 47:5. Era cetatea de aur. Isaia 14:4. Era mpria de aur a tuturor timpurilor. Daniel 2:38-43. Era minunea lumii, iar unele dintre construciile ei se numrau printre cele apte minuni ale lumii. Era marele centru al tiinei mondiale, al artei, arhitecturii i a tot ceea ce reprezenta cea mai nalt civilizaie i cea mai nalt expresie a slavei lumeti. Prin puterea lui a cucerit lumea de atunci i toate mpriile i popoarele au fost supuse dominaiei lui. n forma ei de guvernmnt a pstrat i a exercitat puterea i dominaia imperial, n timp ce mpriile respective guvernau libere n teritoriul lor atta timp ct recunoteau puterea imperial ca fiind suprem. Ieremia 27:11. Orice mprie care nu se supunea n mod voluntar legii imperiale a Babilonului era cucerit, invadat, dus n robie i mprit n colonii n diferite zone ale imperiului. Nici unui popor sau puteri nu i se permitea s supravieuiasc, dect ca supus al autoritii Babilonului. 2 mprai 24; Ezechiel 1:1,3. mprailor respectivelor regate supuse li se cerea s mearg la Babilon la anumite perioade de timp, unde toi aveau cte un tron pe care stteau n cadrul ceremoniilor ocazionale n prezena, la dreapta sau la stnga naltului tron al mpratului Babilonului. Ieremia 52:32. Adevrata guvernare a Babilonului era o autocraie, o guvernare doar pe baza voinei imperiale, nu pe baza legii; i era totalitar, excluznd orice alt putere. Daniel 3:13-15. Prin natura lucrurilor, reprezenta un despotism imperial mondial. Era ciocanul ntregului pmnt care n urgia lui lovea popoarele cu lovituri continue, asupritorul cel mai grozav dintre popoare. Ieremia 50:23; Isaia 14:4,6; Ezechiel 30:10-11. Denumirea cetatea de aur nsemna mai mult dect bogiile i mreia ei. Ea includea lcomia babilonian dup aur i inepuizabilele biruri prin care aceast lcomie era hrnit. Cci ea era caracterizat n mod deosebit prin luarea de biruri. Isaia 14:4 . Nici o cantitate de aur nu era vreodat suficient; i nici un zcmnt de aur nu era vreodat uitat pn cnd nu se intra n posesia lui. Ezechia, regele lui Iuda, era bolnav pe moarte, iar Domnul l-a vindecat. i, ca semn c aa trebuie s se ntmple, Domnul a fcut ca umbra de pe cadranul soarelui s se dea napoi cu zece grade. Babilonienii, studiind cu atenie astronomia, au observat fenomenul petrecut n micarea soarelui; i ntrebndu-se cu privire la cauz, au aflat de ceea ce se petrecuse n Ierusalim. Apoi, regele Babilonului a trimis o delegaie cu scrisori la Ezechia pentru a-l felicita pentru nsntoirea sa i pentru a-l ntreba cu privire la micarea soarelui. Ezechia, simindu-se flatat de o aa atenie venit din partea Babilonului, i-a petrecut mai mult 3

timp artndu-le bogia i mreia mpriei i cetii lui, dect vorbindu-le despre minunea fcut de Dumnezeu. Le-a artat locul unde erau lucrurile lui de pre argintul i aurul, mirodeniile i untdelemnul cel scump, casa lui cu arme i tot ce se afla n vistieriile lui. N-a fost nimic pe care s nu li-l fi artat Ezechia n casa lui i n toate visteriile lui. Apoi Isaia a venit i l-a ntrebat pe Ezechia cine erau acei oameni i ce vzuser. Ezechia i-a spus cine erau i de unde veniser i a adugat: Au vzut toate lucrurile din casa mea. Nu este nimic n vistieriile mele pe care s nu li-l fi artat. Isaia, cunoscnd caracterul babilonienilor, a rspuns c va veni ziua cnd totul va fi dus n Babilon, nu va rmne nimic. Isaia 39:2; 2 Cronici 32:31. i informaia despre acea bogie a fost pstrat de babilonieni timp de peste o sut de ani; pn cnd au dus totul n Babilon. Toate acestea i tot ce a nsemnat Babilonul din vechime, are relevan n prezent. Cci elementele care alctuiesc Babilonul din Apocalipsa 17 sunt aceleai n spirit i n principiu i, n unele privine, chiar i n form cu cele ale Babilonului lui Nebucadnear. Elementele guvernamentale care alctuiesc aliana dintre fiar i femeie, reprezentnd Babilonul din Apocalipsa 17, simbolizeaz o putere mondial asupra naiunilor unite cu o biseric mondial i lumeasc i dominate de aceasta. i orice Alian Internaional care s-ar forma ar putea conine promisiunea i potenialul a tot ceea ce a fost Babilonul din vechime, i acela va fi Babilonul din vremea sfritului. n orice parlament al naiunilor care s-ar forma, ua este deschis i este oferit posibilitatea formrii unui guvern mondial, bazat doar pe voin i nu pe lege; i, la fel de sigur, pentru crearea unei autocraii mondiale, un om ar putea deveni conductorul suprem al unei Aliane Internaionale de acest gen. i n Biserica Romei, cu Papa i cardinalii pe tronurile lor nalte din palatul papal din Roma, se perpetueaz chiar principiul i forma practicate de mpratul Babilonului din vechime i regii supui lui, pe tronurile lor nalte. Iar Biserica Romei s-a evideniat ntotdeauna prin manifestarea trsturii principale a Babilonului din trecut lcomia nestpnit dup aur. n secolul al treisprezecelea, Robert, episcop de Lincoln, a rostit adevrul chiar n prezena papei Inoceniu al IV-lea: O, banilor, banilor! Ct de multe lucruri schimbai voi, n special la curtea Romei! n secolul al paisprezecelea, abatele de Usperg a denunat schismele papei Ioan al XXII-lea pentru strngerea banilor: Bucur-te acum, o, Vaticane! Toate bogiile sunt deschise naintea ta Chiar i pe Dumnezeu l vei vinde pentru aur. n timpul conducerii lui Bonifaciu al IX-lea i Clement al VII-lea, doctorii de la Universitatea din Paris declarau despre ei: Religia este pentru ei o min de aur n care sap pn la ultimul filon. i n secolul al aisprezecelea, ducele George de Saxonia, n Dieta de la Worms, denunnd vina i lcomia Romei, a declarat deschis: Ruinea a disprut complet i singurul lucru care se urmrete este banul, banul. i aa va fi mereu. i care biseric organizat din lumea de astzi nu seamn cu mama n aceast lcomie babilonian dup aur i nu inventeaz forme diferite i inepuizabile de a cere bani, bani, bani, din ce n ce mai muli bani, nefiind niciodat suficieni? O! Toate evenimentele se succed rapid spre Babilonul din vremea sfritului, totul este gata i lumea este pregtit. i de data aceasta va fi Babilonul final i sfritul a tot ceea ce nseamn Babilon, pentru totdeauna. Apocalipsa 18:21. Mulumit apropiatei reveniri a Domnului. 4

III
Babilonul nu a fost doar centrul guvernamental principal al lumii, ci i cel mental tiinific, educaional i intelectual. Acolo exista cea mai mare universitate din lume, care funciona sub patronajul regelui Nebucadnear. El poruncea ca din mpriile supuse s-i fie selectai printr-o examinare fizic i intelectual, cei mai inteligeni i capabili tineri, pentru a fi educai n universitatea Babilonului. Daniel 1:3-5. Prin aceasta se urmrea, desigur, unificarea ntregii lumi sub conducerea Babilonului. Dar aceast educaie era doar babilonian lumeasc i, dei coninea multe lucruri valoroase n ceea ce privete cunotinele i lucrurile practice ale lumii, totui toate aceste lucruri erau n slujba superstiiei, idolatriei i manifestrii satanice. Se practica magia, astrologia, vrjitoria, necromania, citirea n stele, vestirea dup lunile noi a ceea ce urma s se ntmple, descntecele, ghicirea; i toate sub denumirea de tiin i filosofie. Acetia erau nelepii de care toi trebuia s asculte. Dar toate acestea nu puteau da roade bune, deoarece nu exista nimic n ele care s fortifice caracterul. Ceea ce puteau produce, i aceasta este cel mai mare rezultat al lor, este descris n urmtoarea relatare: mpratul Belaar a organizat un osp un mare banchet pentru cei o mie de mai mari ai lui i a but vin naintea lor. El era modelul i imprima ritmul la but. i Belaar, n cheful vinului, a poruncit s aduc vasele din aur i din argint pe care le luase tatl su Nebucadnear din Templul de la Ierusalim. Pentru ca mpratul i prinii si, nevestele i concubinele lui, s bea din ele i mpratul i prinii lui, nevestele i concubinele lui au but din ele. Au but vin i au ludat pe dumnezeii din aur, din argint, din aram i din fier, din lemn i din piatr. n clipa aceea s-au artat degetele unei mni de om i au scris, n faa sfenicului, pe tencuiala zidului palatului mprtesc; i mpratul a vzut aceast bucat de mn, care a scris. Atunci nfiarea mpratului s-a schimbat i gndurile att l-au tulburat c i s-au desfcut ncheieturile oldurilor i genunchii i s-au izbit unul de altul. mpratul a strigat n gura mare s i se aduc cetitorii n stele, Haldeii i ghicitorii toi nelepii mpratului. Daniel 5:1-8. Dar nici unul dintre acetia nu a putut s spun nimic; n aceast privin, toi au rmas la fel de mui ca i mpratul. n final, Daniel a fost gsit i a fost adus. i Daniel i-a spus de ndat: Voi citi mpratului scrierea i i-o voi tlcui. Dar nainte de a rosti vreun cuvnt n legtur cu scrierea, el i-a reamintit mpratului unele lucruri pe care acesta le tia. El i-a spus: Dumnezeul cel Prea nalt a dat lui Nebucadnear o mprie, mrime, slav i strlucire. Dar cnd i s-a ngmfat inima i i s-a mpietrit mintea n mndrie, i s-a luat scaunul mprtesc i a fost izgonit din mijlocul fiilor oamenilor, pn cnd a recunoscut c Dumnezeul cel Prea nalt stpnete peste mpria oamenilor. Dar tu, Belaar, fiul lui, nu i-ai smerit inima, mcar c ai tiut toate aceste lucruri. Ci te-ai nlat mpotriva Domnului cerurilor. i ei au adus naintea ta vasele din casa Lui i tu i domnii ti, nevestele i concubinele tale ai but vin din ele; i n-ai slvit pe Dumnezeul n mna cruia este suflarea ta i toate cile tale. Atunci a fost trimis de El acest cap de mn i a fost scris scrierea aceasta. Astfel, n timp ce regelui Nebucadnear, fiului su i nepotului su, care ncercaser s promoveze i s amplifice educaia dat n Babilon, educaie care culminase n felul acesta, n tot acest timp, lor nile, tuturor celor care se gseau n Babilon i celor ce alctuiau Babilonul, li se ddea o educaie mai bun adevrata educaie. Aceast educaie mai bun i adevrat era educaia n cunoaterea lui Dumnezeu. Cnd Daniel i cei trei prieteni ai lui au fost dui n Babilon i la universitatea de acolo, ei au 5

rmas credincioi cunoaterii lui Dumnezeu. Daniel 1:8-16. Iar la finalul cursului de trei ani de la universitate, examinarea lor a dovedit c erau de zece ori mai buni dect toi vrjitorii i astrologii care erau n toat mpria lui. Daniel 1:18-20. Dar profesorii acestor patru tineri erau chiar magicienii, vrjitorii, astrologii etc. nelepii. Totui, dup o examinare minuioas, tinerii au fost gsii de zece ori mai buni dect ei toi. Adic, ei erau de zece ori mai bine informai dect profesorii lor babilonieni. Aceasta dovedete c educaia pe care o aveau de la Dumnezeu n Cuvntul lui Dumnezeu i n cunoaterea lui Dumnezeu, era de zece ori mai bun dect tot ceea ce putea da Babilonul. i acest adevr este scris pentru a arta tuturor oamenilor care au fost i care vor mai fi, faptul c educaia care se gsete n cunoaterea lui Dumnezeu prin Cuvntul i prin Spiritul lui Dumnezeu, este de zece ori mai bun dect tot ceea ce se poate gsi n educaia dat de lume. i acest mare adevr trebuie s fie primit, susinut, vestit i amplificat pentru i n Babilonul de astzi, tot aa cum a fost n Babilonul din timpul lui Daniel i al lui Nebucadnear. Educaia lumii de astzi este la fel de babilonian ca i cea Babilonului nsui; dei nu este dezvoltat pe deplin. Astzi cunoaterea lui Dumnezeu nu este considerat a fi educaie; i cu att mai puin este considerat aceast cunoatere a fi deasupra educaiei lumii. Iar acolo unde cunoaterea lui Dumnezeu este permis n educaie, ea trebuie situat totdeauna mpreun cu i la un nivel secundar fa de educaia lumii. Cuvntul lui Dumnezeu Biblia nu este considerat o carte de educaie. Indiferent de locul n care este inserat n educaie, ea trebuie s nsoeasc i s fie secundar crilor educative ale lumii. Desigur c ntr-o astfel de educaie lumeasc este de ateptat i firesc s se ntmple acest lucru. Dar tot la fel se ntmpl i n educaia pe care o dau bisericile; chiar de bisericile care mrturisesc cu trie Cuvntul lui Dumnezeu, ntreg Cuvntul lui Dumnezeu i nimic altceva dect Cuvntul lui Dumnezeu! Literatura ateist i pgn este descoperit ca prioritar fa de Cuvntul lui Dumnezeu. Nu exist nici o denominaiune n lume care s confere Bibliei locul pe care l merit ca manual de educaie, i cu att mai puin, locul suprem pe care l merit ca singura carte cu adevrat educativ i care le depete pe toate. Totui, Biblia este exact singura carte i acesta este locul care i se cuvine n educaie. Ea a produs omul Isus Hristos n trup. Ea a produs cele trei caractere Hanania, Miael i Azaria care, n criza din vremea lor au salvat omenirea, au schimbat cuvntul mpratului i au stabilit adevrul pentru totdeauna. Daniel 3:14-18,24. Ea a produs caracterul lui Daniel, care n perioada mai multor crize din vremea lui a salvat omenirea i a luminat-o pentru totdeauna. i ori de cte ori i se va acorda locul care i se cuvine, va face acelai lucru, n orice vreme. i atunci cnd, n dispre contient fa de aceast educaie, tnrul rege Belaar i supuii si cu educaie babilonian s-au prbuit o dat cu Babilonul, Daniel, care avea adevrata educaie, a rmas neclintit i n perfect siguran n mijlocul acelei prbuiri cumplite. i la fel se va ntmpla i n Babilonul de acum. Vor fi cei care, acordnd Cuvntului i Spiritului lui Dumnezeu locul i puterea educativ care li se cuvine, vor avea cunotina de Dumnezeu i caracterul care rezult de aici. i n mijlocul marelui banchet babilonian i a consumului din vasele de aur, ei vor vesti Cuvntul lui Dumnezeu A czut, a czut Babilonul cel mare. i atunci cnd cu aa repeziciune va fi aruncat Babilonul, cetatea cea mare i nu va mai fi gsit, aceia vor rmne neclintii i n perfect siguran n mijlocul acelei prbuiri nspimnttoare, apoi se vor ridica i vor mpri venic.

IV
n aceste studii s-a afirmat c adevratul Babilon din Biblie este ntotdeauna o Tain; este ntotdeauna lucrarea forelor nevzute forele spirituale i intelectuale ale acestei lumi i c Babilonul vizibil de pe Eufrat i cel din Apocalipsa 17 i 18 reprezint ntotdeauna punctul culminant al lucrrii acestor fore. n acest studiu se va arta att de clar acurateea acestui concept, nct oricine va putea vedea c el este adevrat. Acest studiu este despre regele Babilonului. n Isaia 13 i 14, n proorocia mpotriva Babilonului, se vorbete att despre cderea Babilonului din vechime, ct i a celui modern. Pasajul care se refer la prbuirea final, vorbete mult despre mpratul Babilonului. Faptul c mpratul Babilonului va ocupa un loc n dezvoltarea i cderea Babilonului din ultimele zile nseamn c el continu s mpreasc pe toat perioada Babilonului din Biblie i va fi prezent i la cderea lui final. El este descris ca fiind foarte afectat n timp ce se confrunt cu consecinele finale ale stpnirii sale Ca asupritorul, ca cel ce, n urgia lui, lovea popoarele, cu lovituri continue, ca cel ce guverna neamurile cu mnie, ca cel care fcea s se cutremure pmntul i zguduia mpriile, care prefcea lumea n pustie, nimicea cetile i ca cel care nu ddea drumul prinilor si de rzboi. n mijlocul acestor evenimente ngrozitoare care l nconjoar pe mpratul Babilonului, descrierea depete toate ateptrile i exclam: Cum ai czut din Cer, O Lucifer, fiu al dimineii! Cum ai fost dobort la pmnt, tu, biruitorul neamurilor! Cci tu ziceai n inima ta: M voi sui n Cer, mi voi ridica tronul mai presus de stelele lui Dumnezeu; voi sta pe Muntele Adunrii, la marginea nordului; m voi sui pe vrful norilor, voi fi ca Cel Prea nalt. Dar ai fost aruncat n locuina morilor, n adncimile temniei. Isaia 14:4-17. i aici este mpratul Babilonului din Biblie. Acest lucru este confirmat i n alte contexte. n timp ce Babilonul de pe Eufrat, ca podoab a mprailor, nsuma tot ceea ce nseamn guvernare, mprie, imperiu lumesc putere, i tot ceea ce, prin educaie, art i mod, putea alctui mprteasa mpriilor, mai exista o alt cetate, care a czut naintea Babilonului i care ntr-o anumit privin a fost triumftoare i a ilustrat un mare adevr. Aceasta era cetatea Tirului, care n vremea ei era regina negoului, stpna comerului mondial. Tirul era de o desvrit frumusee, cetatea mprteasc, trgul neamurilor, negustorul popoarelor unui mare numr de insule, ai crui negustori erau nite prini, ai crui traficani erau cei mai onorabili oameni de pe pmnt; toate corbiile mrii cu marinarii lor erau la tine, ca s fac nego cu tine, multe insule constituiau marfa ta. Afacerile ei asigurau un nesfrit Trg Internaional. Citii Ezechiel 27 i Isaia 23. Iar mpratul acestui comer mondial i al mndrului sistem de afaceri este descris prin Aa vorbete Domnul, Dumnezeu: Ajunsese-i la cea mai nalt desvrire, plin de nelepciune i desvrit n frumusee. Stteai n Eden, grdina lui Dumnezeu. Fiecare piatr preioas constituia acopermntul tu: sardonicul, topazul, diamantul, berilul, onixul, iaspisul, safirul, rubinul, smaraldul i aurul. Erai heruvimul ocrotitor care acoperea i te aezasem astfel. Erai pe muntele cel Sfnt al lui Dumnezeu. Umblai prin mijlocul pietrelor de foc. Ai fost desvrit n cile tale din ziua cnd ai fost creat pn n ziua cnd s-a gsit nelegiuirea n tine. Astfel, Satan este mpratul comerului mondial, al mndriei lumeti, mreiei lumeti, strlucirii i puterii lumeti, nsumate i simbolizate de Babilon. El este mpratul Babilonului din Biblie. 7

Acest adevr este reconfirmat n istoria Babilonului final Babilonul din Apocalipsa 17 i 18. Acest Babilon este format din unirea dintre fiar i femeie o femeie eznd pe o fiar. Fiara aceasta primete de la balaur scaunul de domnie, puterea i o autoritate mare. Astfel, scaunul de domnie, puterea i stpnirea care sunt oferite, sunt ale balaurului. Apocalipsa 13:2. i balaurul este acel arpe vechi care este Diavolul i Satan. Apocalipsa 12:9; 20:2. Din aceast unire dintre fiar i femeie, femeia este cea care inspir, controleaz, conduce i guverneaz: cci ea este cea care st pe fiar. i astfel, este foarte posibil ca pe fruntea ei s stea scris inscripia care caracterizeaz aceast unire Tain Babilonul cel mare. i, deoarece Satan este cel care ofer acestei femei tronul, puterea i autoritatea ce reprezint Babilonul din vremea sfritului, aceasta demonstreaz din nou i suficient c mpratul Babilonului din Biblie este Satan. Aa cum acest Babilon a fost ntotdeauna o tain i nc taina nelegiuirii, tot aa, mpratul acestuia este mpratul acestei taine i nu poate fi altul dect Satan. Babilonul din Biblie este punctul culminant al lucrrii forelor spirituale i intelectuale ale acestei lumi; a tot ceea ce vor s spun ntotdeauna Scripturile prin expresii de genul: lumea, lumea aceasta, acest veac ru, al crui domn i dumnezeu este spiritul care lucreaz acum n fiii neascultrii. Iacov 4:4; 1 Ioan 2:15-17; Ioan 14:30; 2 Corinteni 4:3-4; Galateni 1:4; Efeseni 2:2; Fapte 26:17-18. i dup cum aceste fore sunt satanice, rezult cu certitudine c Satan este mpratul Babilonului din Biblie. Urmtorul studiu din cadrul acestui subiect va fi: afar din Babilon.

V
Tain, Babilonul cel mare ntotdeauna forele inteligente nevzute ale acestei lumi. mpratul Babilonului este mpratul acestor fore: stpnitorul ntunericului acestei lumi, domnul puterii vzduhului, spiritul care lucreaz acum n fiii neascultrii, stpnitorul lumii acesteia Satan. Babilonul manifestat pe fa este produsul final al lucrrii acestor fore la cel mai nalt nivel, n tot ceea ce pot mplini dup voina i n maniera lor. Babilonul este totdeauna mpotriva lui Dumnezeu, dup cum mintea fireasc este ntotdeauna vrjmie mpotriva lui Dumnezeu i nu se supune Legii lui Dumnezeu i cu adevrat nici nu poate fi supus. i cunoaterea elementelor Babilonului, cunoaterea chiar i numai a lucrrii finale a acestor elemente i fore, constituie un avertisment suficient pentru toi cei interesai de a se feri de manifestrile lui n orice stadiu. Desigur, aceste elemente i fore lucreaz mereu i, n acest sens, Babilonul este prezent mereu pe pmnt i n preocuprile oamenilor i ale lumii. Dar Babilonul care este descris n mod special n Biblie este Babilonul la cel mai nalt nivel al su i n toat strlucirea sa, avnd sub puterea sa ntreaga lume, religioas i civil, organizat i centralizat. Acest lucru va fi foarte limpede pentru oricine va citi cu atenie Daniel 2-5; Isaia 13 i 14; Ieremia 50 i 51 i Apocalipsa 17 i 18. De dou ori n istoria omenirii Babilonul atinge aceast poziie i putere i n ambele ocazii acest apogeu al puterii i gloriei este chiar semnalul cderii i ruinei lui complete. i la acel nivel al puterii i gloriei lui, al mndriei i ngmfrii lui, se anun cderea lui i oamenii sunt avertizai i chemai s ias afar din Babilon ca s nu fie prtai la pcatele lui i s nu piar n distrugerea lui, cci aceasta este rzbunarea Domnului n judecata pe care o pronun 8

asupra sa. Citii Ieremia 50:8; 41:6 cu Apocalipsa 14:8; 15:2-3, Daniel 5:2-5 cu Apocalipsa 17:3, 18:7-8, Isaia 47:7-11 i Ieremia 51:63-64 cu Apocalipsa 18:21. Ce nseamn deci s iei din Babilon? 1. Dac Babilonul include ntreaga lume, cu toate elementele i toat puterea acestei lumi, este clar c a fi afar din Babilon, nu nseamn nimic mai puin dect a fi afar din lume. 2. Dac Babilonul reprezint forele i produsul lucrrii acestor fore, al minii i lumii naturale, att spirituale, ct i intelectuale, este suficient de clar c a fi afar din Babilon nu nseamn altceva dect a fi afar din ceea ce este natural; ieit din trmul lumii naturale. nseamn s fii eliberat complet i separat de toate elementele i forele minii naturale i ale falsei spiritualiti care nu este supus Legii lui Dumnezeu i nici nu poate fi. 3. Dac acesta este domeniul i mpria Babilonului, i dac mpratul Babilonului este mpratul real i potrivit al acestui domeniu, iar el este Satan, este clar c a fi afar din Babilon nseamn a fi liber de spnirea i puterea lui Satan. Prin urmare, a fi n Babilon sau n afara lui nu depinde de loc, ci depinde numai de stare starea spiritului, a minii i a inimii. Daniel i cei trei prieteni ai lui erau n Babilon, ca loc. Dar ca stare n spirit, minte i inim, gnd, dorin i scop erau la fel de departe de Babilon precum Cerul fa de pmnt. i tot ca loc, Daniel era n Babilon din punct de vedere fizic n momentul cumplitei lui prbuiri. Totui, ca stare, el era complet n afara Babilonului, astfel nct chiar n mijlocul prbuirii acesteia, era att de departe de ea, nct se gsea n perfect siguran. i aceasta i numai aceasta nseamn a fi afar din Babilon. Totui, este la fel de adevrat i de clar c predicarea din zilele noastre a celor care pun mult accent pe chemarea oamenilor afar din Babilon, trateaz aceasta mai mult ca pe o chestiune care ine de loc dect de stare; att de mult nct o consider mai mult fizic dect spiritual. Susinnd, pe drept, c biserica Romei este Babilon, ei cheam urgent oamenii afar din acea biseric pentru a intra n alta care este construit pe aceleai principii, exact dup acelai model ca al Romei; i apoi le spune c sunt afar din Babilon! Este ridicol i ar fi i caraghios, dac nu ar fi o nenelegere aa de mare n ceea ce privete lucrurile ce in de suflet i de venicie, s vezi oameni construind o biseric n principiu, n spirit i n practic exact dup modelul bisericii Romei i apoi s strige cu putere: Ieii din ea, ieii din ea, ca imediat dup aceea s opteasc: Intrai aici, intrai aici. Este o adevrat fabricaie eclesiastic mai nti s construieti o structur bisericeasc exact ca a tuturor celorlalte biserici i s i nvei pe oameni c n Scriptur o biseric este reprezentat printr-o femeie i c Babilonul este mama i fiicele ei Roma i celelalte biserici i s chemi oamenii afar din toate celelalte biserici pentru a intra n aceasta, asigurndu-i c n felul acesta au ieit din Babilon. A chema oamenii afar din toate celelalte biserici ca fiind ntinate (Apocalipsa 14:4), pentru a intra n aceasta care este la fel ca toate celelalte, sau chiar mai rea, i a-i induce n eroare cu povestea c acetia din biserica lor nu s-au ntinat cu femei ca i cnd biserica lor nu ar fi o femeie nu nseamn nimic altceva dect neltoria i confuzia Babilonului. Adevrul este c fiecare biseric ce este construit i organizat de oameni este, dup Scriptur, o femeie i este din Babilon, Mama i fiicele ei, i este ntinat; iar a iei din acestea i a intra n alta, nu nseamn deloc s fii afar din Babilon. Nu! S repetm i s repetm pentru totdeauna c: A fi n afara Babilonului sau n Babilon nu depinde nicidecum de loc, ci numai i numai de stare starea spiritului, a minii i a inimii; a voinei, a dorinei, a gndului i a inteniei. A. Babilonul include i constituie lumea, spiritul i elementele lumii despre care se vorbete n Scriptur, atunci cnd se spune: Nu iubii lumea, nici lucrurile din lume. Dac iubete cineva lumea, dragostea Tatlui nu este n El. Cci tot ce este n lume pofta crnii, pofta ochilor i mndria vieii nu este de la Tatl, ci din lume. 1 Ioan 2:15-16. 9

Nu tii c prietenia lumii este vrjmie cu Dumnezeu? Aa c cine va fi prieten cu lumea este vrjmia cu Dumnezeu. Iacov 4:4. i astfel, a fi afar din Babilon nseamn a fi afar din lume. i acesta este pur i simplu cretinismul lui Hristos Nu suntei din lume; dar Eu v-am ales din mijlocul lumii. Ioan 15:19. Nu suntei din lume, dup cum nici Eu nu sunt din lume Ioan 17:14,16. Cum este El, aa suntem i noi n lumea aceasta. 1 Ioan 4:17. B. Babilonul reprezint domeniul lumii, al minii naturale, al forelor sale i al lucrrii forelor sale. i a fi afar din Babilon nseamn a fi n afara tuturor acestora i a fi n domeniul forelor i al lucrrii forelor Minii spirituale al gndului care era n Hristos Isus, pe care l-a adus ca pe un dar de la Dumnezeu pentru lucrare, spunnd tuturor: Lsai ca n voi s fie aceasta minte care era i n Hristos Isus. 1 Ioan 5:20; Filip 2:5-7. C. Babilonul este domeniul i mpria lui Satan, mpratul Babilonului. Isaia 14:-1-15. i a fi afar din Babilon nseamn a fi n afara domeniului, mpriei i puterii lui Satan. Iar aceasta este pur i simplu adevrul aceleiai Evanghelii venice pe care Pavel, trimis de Hristos, a propovduit-o: Te-am ales din mijlocul poporului i din mijlocul Neamurilor, la care te trimit acum ca s le deschizi ochii, s se ntoarc de la ntuneric la lumin, i de la puterea lui Satan la Dumnezeu. Fapte 26:17,18. Aceasta i numai aceasta nseamn a fi afar din Babilon. n concluzie, gndul pe care trebuie s l pstrm n minte i pe care nu trebuie s l uitm niciodat este acesta Numai Glasul din Cer este cel care cheam sau care poate chema vreodat pe cineva afar din Babilon. Apocalipsa 18:4. Este adevrat, acest Glas va fi auzit prin lucrarea oamenilor. Dar dac acest Glas nu este auzit n lucrarea de slujire a oamenilor, atunci nu poate exista cu adevrat o chemare afar din Babilon. Cnd acel Glas este auzit de cineva, iar el rspunde i astfel este cu adevrat chemat afar din Babilon, el este chemat la un nivel mai nalt dect orice nivel la care l-ar putea chema vreodat un glas de pe pmnt. Este chemat exclusiv la un nivel ceresc, la relaii cereti i la Biserica cereasc: Ci v-ai apropiat de muntele Sionului, de cetatea Dumnezeului celui viu, Ierusalimul Ceresc i de nenumrata adunare a ngerilor, de Adunarea General i de Biserica celor nti nscui care sunt scrii n Cer, de Dumnezeu, Judectorul tuturor, i de spiritele oamenilor neprihnii fcui desvrii, de Isus, Mijlocitorul Noului Legmnt i de sngele stropirii, care vorbete lucruri mai bune dect sngele lui Abel. Evrei 12:22-24. Aceasta nseamn s fii afar din Babilon. Ascultai, luai aminte i urmai cu credincioie Glasul din Cer care spune: Ieii din mijlocul ei, poporul Meu.

VI
Am studiat Babilonul din Biblie. Am aflat ce nseamn s fii afar din Babilon. Am aflat c numai Glasul din Cer poate chema pe cineva cu adevrat s ias din Babilon. i atunci cnd acel Glas din Cer i cheam pe toi afar din Babilon, ei sunt invitai exclusiv n locurile cereti, la lucruri i legturi cereti. i prin aceasta ei sunt chemai de la cetatea pmnteasc i lumeasc a Babilonului la cetatea cereasc i divin a Ierusalimului. n Biblie exist doar dou ceti-mame. Acestea sunt 10

1. Babilonul, mama prostituatelor i spurcciunilor pmntului. Apocalipsa 17:5. 2. Ierusalimul care este sus i este liber, care este mama noastr. Galateni 4:26. n vechime, cnd Dumnezeu a chemat poporul Su afar din Babilon, cuvntul Su a fost Fugii din Babilon Amintii-v de Domnul i lsai ca Ierusalimul s intre n mintea voastr. Ieremia 51:6,45-50. Iar acum cnd cheam poporul Su din Babilonul modern i final, El spune din nou: Ierusalimul s intre n mintea voastr. Cci v-ai apropiat de muntele Sionului i de cetatea Dumnezeului celui viu, Ierusalimul ceresc. Evrei 12:22. Ierusalimul din Palestina a fost ntotdeauna numai o referire la Ierusalimul de sus. Ceea ce se gsea acolo muntele Sion, mpratul pe tronul su n slav, templul cu preoii, slujbele i ceremoniile toate erau simboluri i referire Ierusalimul ceresc, cu ceea ce se gsete acolo muntele Sionului i mpratul pe tronul Su n slav, Templul cu Marele Preot, slujbele i ceremoniile. Babilonul din vechime nu a putut niciodat avea odihn pn cnd nu a cucerit i a eclipsat Ierusalimul i tot ceea ce nsemna el pe pmnt i n lume. Iar orbirea i nelegiuirea poporului din vechiul Ierusalim a contribuit la realizarea acestui scop. Nici Babilonul spiritual nu poate avea odihn pn cnd nu va cuceri i va eclipsa complet Ierusalimul spiritual i ceresc i va rmne singura cetate venic. i din nou orbirea celor care mrturisesc a fi poporul Noului Ierusalim i al cetii venice a contribuit la realizarea acestui lucru ru. Totui, n vechime au existat civa oameni credincioi care, n mijlocul pustiirii, robiei i persecuiei babiloniene i n mijlocul uitrii manifestate de cei care pretindeau a fi poporul lui Dumnezeu, nu au uitat niciodat Ierusalimul. Daniel, n robia babilonian, de trei ori pe zi ngenunchea, se ruga i aducea mulumiri Dumnezeului lui prin ferestrele camerei sale, larg deschise ctre Ierusalim. Daniel 6:10. Pe malurile rurilor Babilonului, edeam jos i plngeam, cnd ne aduceam aminte de Sion. n slciile din inutul acela ne atrnaserm harpele. Cci acolo, biruitorii notri ne cereau un cntec; i asupritorii notri ne cereau bucurie, zicnd: Cntai-ne una din cntrile Sionului. Ct s mai cntm cntrile Domnului pe un pmnt strin? Dac te voi uita, s mi se lipeasc limba de cerul gurii dac nu voi face din Ierusalim culmea bucuriei mele. Psalmul 137:1-6. n timpul Babilonului din ultimele zile va fi la fel. ntotdeauna au existat civa credincioi care au fcut din Ierusalim culmea bucuriei lor i care, n mijlocul ceii, fumului i a atmosferei otrvite a Babilonului deczut, nu au pierdut din vedere Ierusalimul de sus, mama noastr, a tuturor. i att n vechime ct i n timpul din urm, dac toi cei ce mrturiseau a fi poporul lui Dumnezeu i Ierusalimul ar fi fost credincioi n propria lor ar aa cum au fost aceti civa ntr-o ar strin, ei nu ar mai fi ajuns deloc n Babilon; iar Ierusalimul ar fi rmas pentru totdeauna la locul su, fiind slava lui Dumnezeu i bucuria ntregului pmnt. Iar acum, n timpul pregtirii pentru prsirea definitiv a Babilonului final, a venit timpul ca toi cei care urmeaz s ias din Babilon, s lase Ierusalimul s intre n mintea lor; i acest lucru este att de real i complet, nct ei nii pot spune din toat inima: Dac te voi uita, O Ierusalim, s-i uite dreapta mea destoinicia ei. S mi se lipeasc limba de cerul gurii, dac nu-mi voi aduce aminte de tine dac nu voi face din Ierusalim culmea bucuriei mele. Ierusalimul de sus, care este liber i care este mama tuturor copiilor credincioi ai lui Dumnezeu Ierusalimul acesta este i a fost ntotdeauna singurul Ierusalim adevrat. Aceasta este adevrata Cetate venic cetatea Dumnezeului celui viu. Evrei 12:22. Aceasta este cetatea lui Avraam, prietenul lui Dumnezeu i tatl tuturor celor care cred, cetatea spre care privea, care are temelii tari, al crei Constructor i Creator este Dumnezeu. Evrei 11:10. Aici se gsete adevratul munte Sion, unde Dumnezeu a uns pe mpratul Lui, pe muntele Sfineniei Sale. Psalmul 2:6. 11

Mare este Domnul i ludat de toi, n cetatea Dumnezeului nostru, pe muntele Sfineniei Sale. Frumoas nlime, bucuria ntregului pmnt, este muntele Sionului, n partea de nord, cetatea Marelui mprat. Dumnezeu este cunoscut n palatele sale ca un turn de scpare. Psalmul 48:1-3. Lucruri pline de slav au fost spuse despre tine, o, cetate a lui Dumnezeu. Psalmul 87:3. Zidul ei mare i nalt este din iaspis, strveziu ca i cristalul. Temeliile ei sunt mpodobite cu pietre scumpe de tot felul. Fiecare din porile ei este dintr-un singur mrgritar solid. Cetatea n sine, cu toate strzile ei, este din aur curat, ca sticla transparent. Tronul lui Dumnezeu i al Mielului se afl n ea. Exist un ru limpede ca i cristalul care iese din tron i ale crui izvoare nveselesc cetatea lui Dumnezeu. Apocalipsa 22:1; Psalmul 46:4. Slava lui Dumnezeu lumineaz cetatea i lumina ei este Mielul. Apocalipsa 21:11,23. Popoarele celor care sunt mntuii vor umbla n lumina ei. i ei vor vedea faa Lui i Numele Lui va fi pe frunile lor. Apocalipsa 21:26; 22:4; Exodul 33:19; 34:5-7. Acolo nu va mai fi noapte i nu vor mai avea nevoie nici de lamp, nici de lumina soarelui; pentru c Domnul Dumnezeu i va lumina i vor mpri n vecii vecilor. Apocalipsa 22:3-5. Acolo este adunarea ngerilor fr numr. Acolo se gsete locul Adunrii Generale a fiinelor inteligente i sfinte din ntregul Univers, Biserica celor nscui din nou, care sunt scrii n Cer. Acolo este Dumnezeu, cel mai ndurtor Judector al tuturor. Acolo se gsesc spiritele oamenilor neprihnii fcute desvrite. Acolo se afl Isus, Mijlocitorul Noului Legmnt. i acolo este sngele stropirii care vorbete lucruri mai bune dect sngele lui Abel. Acolo se afl legturile cereti i relaiile oferite i acordate de Ierusalimul ceresc tuturor celor care, la chemarea Glasului din Cer, au ieit din Babilon, mama desfrnatelor i spurcciunilor pmntului. Acestea sunt cteva dintre lucrurile minunate care descriu cetatea lui Dumnezeu, Ierusalimul ceresc. i acesta este Ierusalimul care trebuie s ptrund n mintea fiecruia care va prsi Babilonul i i va scpa sufletul de mnia Domnului, care va cuprinde dintr-o dat i pentru venicie toate acele ceti care au ntrecut msura nelegiuirii. Ieii din mijlocul Babilonului Gndii-v la Domnul, lsai ca Ierusalimul s intre n minile voastre.

VII
Babilonul ocup unul dintre cele mai importante locuri n istoria Bibliei. Studiile acestei lucrri, De la Babilon la noul Ierusalim descoper Babilonul din Biblie; ce este acesta i de asemenea captivitatea i eliberarea poporului lui Dumnezeu din Babilon n Noul Ierusalim. Aceste studii constituie o pregtire pentru urmtoarea lucrare din aceast serie, Scopul mai nalt, iar studiul de fa este unul dintre cele mai importante studii existente, cu privire la activitile ecumenice. i aceasta datorit studiului nsui i de asemenea datorit faptului c el include o parte din Scripturi care este foarte puin studiat pentru c este istoric. Astfel c este bine s v asigurai c reinei cele scrise n aceast lucrare, De la Babilon la noul Ierusalim, cci vei avea nevoie de ele, iar nelesul lor profund va fi descoperit n urmtoarea lucrare.

12

Ecumenism i Eclesiologie Biblic


Volumul 2
Verbum Domini Manet in AEternum Cuvntul Domnului rmne n venicie

Scopul mai nalt


Pentru chemarea din Babilonul din vechime exista un scop mai nalt dect acela de a fi afar din Babilon. i aa este i acum. Acest lucru a fost sugerat prin instruciunea de a lsa Ierusalimul s intre n mintea voastr. A fi afar din Babilon era un lucru mare, i este un lucru mare; ns a fi n planul lui Dumnezeu pentru Ierusalim, era atunci i este i acum un lucru cu mult mai mare dect acesta chiar dac este n esen premergtor acestuia. Ierusalimul i Templul lui Dumnezeu trebuia s fie reconstruite, iar nchinarea adevrat la Dumnezeu trebuia reconsiderat n lume pentru binecuvntarea i mntuirea popoarelor; iar aceasta presupune a proclama Ierusalimul, Templul i nchinarea adevrat, cereasc i spiritual. i aa este i acum, cu deosebirea c nsei cele adevrate, cereti, spirituale trebuie restaurate i stabilite pentru totdeauna. Iar leciile istoriei celorlalte exist pentru avertismentul i instruirea noastr. De aceea, aceast direcie de studiu pe care suntem pe cale de a o aborda este una dintre cele mai nalte i adnci din ntreaga Biblie. n aceast experien a celor din vechime, marea mas de oameni, chiar i cei care au ieit din Babilon i au intrat n Ierusalim, nu au descoperit niciodat acest scop mai nalt n ceea ce au fcut. i aceasta pentru c nu au studiat Scripturile i nu au ascultat nici de profeii care erau n via n zilele lor. i totui, prin faptul c ieeau din Babilon i intrau n Ierusalim, se mplineau Scripturile. Aceasta au vzut i pentru aceasta au mulumit, dar nu doreau s cunoasc scopul mai nalt din toate acestea i lucrurile spirituale mai adnci ale Scripturilor; ns erau dispui de a se lsa purtai de valuri i s rateze totul. i la fel se ntmpl i acum. De aceea trebuie s studiem Scripturile n acest subiect.

ntoarcerea
Cei aptezeci de ani de captivitate babilonian s-au terminat n anul 536 . Hr., primul an al domniei lui Cirus, regele Medo-Persiei. Cu o sut aptezeci i ase de ani nainte de aceasta, Isaia a scris cuvntul Domnului ctre Cirus care anuna c i va elibera pe prizonierii Mei, nu pentru bani sau pentru rsplat. Isaia 45:1-13. Iar acum, Cirus a devenit regele lumii. Acolo l-a ntlnit pe Daniel care i-a prezentat cuvntul Domnului care i-a fost scris pe nume cu o sut patruzeci de ani nainte de naterea sa. Cirus a primit acest cuvnt ca pe cuvntul lui Dumnezeu pentru el, a crezut n Dumnezeu i a emis decretul su dup cum urmeaz: Aa vorbete Cirus, mpratul Persiei: Domnul, Dumnezeul Cerurilor i pmntului mi-a dat toate mpriile pmntului; i mi-a poruncit s-I zidesc o cas la Ierusalim, care este n Iuda. Cine dintre voi este din poporul Lui? Dumnezeul lui s fie cu el i s se suie la Ierusalim, care este n Iuda i s ridice casa Domnului, Dumnezeului lui Israel, (El este Dumnezeul), care este n Ierusalim. i pe oricine a rmas, n orice loc unde locuiete temporar, oamenii din locul acela s-l 13

ajute cu argint, aur, bunuri i vite, pe lng daruri de bunvoie pentru casa lui Dumnezeu care este la Ierusalim. Ezra 1:2-4. Datorit acestui decret aproape cincizeci de mii de oameni au mers la ruinele Ierusalimului, aducnd cu ei cinci mii patru sute din vasele de aur i argint pe care Nebucadnear le dusese n Babilon. Zorobabel era guvernator, iar Iosua, fiul lui Iosadac, era mare preot. n prima zi a lunii a aptea a fost ridicat un altar i a fost restaurat nchinarea regulat; la aproximativ ase luni dup aceea, a fost aezat fundaia templului. Ezra, capitolul 3.

Opoziia
ns Satan era mpotriva acestei lucrri i s-a hotrt s-o mpiedice; prin urmare, imediat i-a nceput campania de opoziie. n ara celor Zece Seminii care au fost abandonate cu o sut optzeci i ase de ani n urm, locuiau acum urmaii popoarelor pgne care au fost aezai n acele inuturi de ctre regii Asiriei. Aceste popoare, vznd un numr aa de mare care era urmat de alii ce aveau s vin pentru a reconstrui Ierusalimul, au pus la cale planul de a li se altura pentru a face Ierusalimul o fortrea puternic; i cnd timpul le era propice, s se revolte i s-i nfiineze propria lor mprie care s cuprind Palestina i toate rile de la nord-vestul Eufratului. i acum, cnd aceti adversari ai lui Iuda i ai lui Beniamin au auzit cum copiii captivitii au ridicat un templu Domnului, au venit la Zorobabel i la conductorul btrnilor i le-au spus: Lsai-ne s construim mpreun cu voi, cci i noi l cutm pe Dumnezeu asemenea vou i-I aducem sacrificii din timpul lui Esar-Hadon, regele Asiriei, care ne-a adus aici. Dar Zorobabel i Iosua i ceilali conductori ai btrnilor lui Israel, le-au rspuns: Voi n-avei nimic a face nu noi pentru a construi o cas Dumnezeului nostru; ci noi singuri vom construi Domnului Dumnezeului lui Israel, aa cum ne-a poruncit mpratul Cirus, regele Persiei. Ezra 4:1-3. Apoi, aceti dumani, vznd c nu le reuete aceast tactic politic, i-au dat pe fa adevratul spirit i au slbit minile poporului lui Iuda, i-au mpiedicat n lucrarea de construcie i au angajat sftuitori mpotriva lor pentru a le zdrnici planul, n toate zilele lui Cirus, regele Persiei. Aceti sftuitori angajai i oficialii deineau o mare putere de a mpiedica lucrrile de la Ierusalim. Cci fondurile erau oferite de trezoreria imperial, iar circularea banilor i a materialelor trebuia s treac pe la sftuitorii i oficialii capitalei. i printre acetia se numrau chiar cei care erau mituii de aceti adversari din Samaria, cei care puteau cu uurin s rein i s amne la nesfrit orice cerere sau alt hrtie ori document care era n legtur cu Ierusalimul. Ct de puternic era aceast opoziie la curtea i cartierul general al regatului este reliefat n al zecelea capitol al crii lui Daniel.

Aprarea
Daniel era conductorul mpriei. Daniel 6:2. Ocupnd aceast poziie, fiind pe deplin interesat de lucrarea de la Ierusalim i fiind contient de acest mare sistem diabolic al intrigii care fiina n chiar curtea din care fcea parte, el nu putea interveni. Iar mpotriva acestui sistem el nu putea folosi mita, nelciunea, contra-intriga i alte mijloace diabolice. ns putea face altceva mai bun: putea apela la Dumnezeu. i a spus: n anul al treilea al lui Cirus, mpratul Persiei, eu Daniel am plns trei sptmni ntregi. Cnd cele trei sptmni ntregi s-au mplinit, ngerul Domnului a venit la el i i-a spus: Nu te teme, Daniel, cci din prima zi n care i-ai pus inima s nelegi i s te curei naintea Dumnezeului tu, cuvintele tale au fost ascultate i eu am venit datorit cuvintelor tale. Cci regele mpriei 14

Persiei mi s-a mpotrivit douzeci i una de zile. Acest lucru arat c puterea i lucrarea neltoare a sftuitorilor mituii era att de puternic, nct pentru interesele cauzei Sale i ale lucrrii sale din lume, Dumnezeu nu a ndrznit s-l lase pe Cirus singur cu ei; iar Cirus era favorabil tuturor acestor interese! Iar cnd, n final, ngerul a trebuit s mearg pentru a oferi un rspuns cererii struitore a lui Daniel, un altul puternic, Mihail, cel dinti dintre prini a trebuit s-l nlocuiasc n timpul ct era plecat. Versetele 2, 12, 13, 20. Acest lucru ne ofer o idee despre ct de preocupai erau fraii de la Ierusalim de construcia lor i de ct de mpiedicai erau n scopul lor de ctre adversarii din Samaria prin intermediul sftuitorilor si oficialilor pe care i angajaser la curtea lui Cirus. Iar aceast stare de lucruri a continuat pe tot parcursul zilelor lui Cirus ase ani, pn n 529 . Hr.; i n toate zilele succesorului su apte ani, pn n 522, i n toate zilele succesorului su opt luni, pn n 521; chiar pn n timpul domniei lui Darius, regele Persiei. n zilele lui Cirus i ale fiului su, adversarii nu au reuit s stopeze lucrarea de construcie de la Ierusalim. Dar n timpul lui Smerdis anti-persanul, ei au reuit. I-au scris scrisoarea care este amintit n Ezra 4:11-16 i au primit rspunsul oferit n versetele 17-22. i cu aceast autoritate n minile lor, s-au grbit la Ierusalim i i-au determinat prin for i putere s se opreasc. i astfel, lucrarea a fost stopat pentru puin mai mult de un an, pn n cel de-al doilea an al regelui Darius 520 . Hr. n acel an, att profetul Hagai ct i profetul Zaharia au nceput s-i cheme pe oameni din nou pentru a construi templul.

Cel nevzut
n cea de-a doua viziune a lui Zaharia au fost demascate secretul i puterea misterioas a acestei campanii a opoziiei El mi l-a artat pe Iosua, marele preot, stnd naintea ngerului Domnului, i pe Satan stnd la dreapta sa pentru a i se opune. Zaharia 3:1. Aceasta este explicaia: Satan era adevratul oponent, principalul uneltitor i cel care nela n mod subtil folosindu-se de toi. Acest lucru descoper de asemenea faptul c exista un plan mai nalt i un teren mai ntins al operaiilor dect cel al planurilor i aciunilor oamenilor mpotriva oamenilor. Adevratul teren al operaiunilor era nevzut. Adevraii rivali erau puterile i ageniile nevzute. Principalii erau Dumnezeu i Satan Satan mpotriva lui Dumnezeu; iar scopurile implicate, pro i contra, erau scopurile acestora. De ndat ce lucrarea a renceput, mpotrivitorii au aprut cu opoziia lor. Dar constructorii nu sau oprit, cci ochiul lui Dumnezeu era deasupra btrnilor evreilor, pentru a nu-i determina s se opreasc, pn cnd chestiunea a ajuns la Darius. Ezra 5:3-5. Atunci mpotrivitorii nii au adus chestiunea naintea lui Darius, aa cum este relatat n Ezra 5:7-17. Iar acest lucru a determinat minunatul rezultat aa cum este relatat n Ezra 6:1-13 mpotrivitorii au fost obligai s ajute rapid lucrarea mpotriva creia att timp, cu atta srguin i cu o att de mare cheltuial au fcut tot ce le-a sta n putin pentru a o mpiedica. i au construit-o i au finalizat-o. i aceast cas a fost finalizat n ziua a treia a lunii Adar, care era n al aselea an al domniei regelui Darius. Ezra 6:14-15. i a fost consacrat, iar ntreaga nchinare i serviciul de la templu au fost restabilite n perioada Patelui i a srbtorii pinii nedospite din luna imediat urmtoare. mpotriva tuturor adversarilor pe care Satan i-a putut strnge i mpotriva ntregii rezistene pe care a putut s-o impun, templul lui Dumnezeu a fost terminat, iar nchinarea Sa a fost din nou pe deplin restabilit n locul Su ales i pe calea hotrt de la Ierusalim. Dar Satan nu a renunat. A euat n lucrarea de a mpiedica reconstruirea templului lui Dumnezeu i restabilirea modului de nchinare stabilit de El n ordinea Sa, dar el dorea acum s fac fr efect toate acestea prin a mprtia n ntregul imperiu mondial al persanilor ntr-o singur zi, dintr-o singur lovitur, pe poporul lui Dumnezeu. Iar aceasta este istoria din cartea Esterei. De 15

aceea, din punct de vedere cronologic, locul crii Esterei este ntre cel de-al aselea i cel de-al aptelea capitol al lui Ezra. Nu uitai c pe parcursul tuturor acestor evenimente, imperiul Persan era un imperiu mondial; o sut douzeci i apte de provincii, din India pn la Marea Adriatic i de la Dunre pn n Etiopia, plus colonii precum Cartagina i Cadiz. Ca persoan favorit a regelui a devenit un amalecit, Haman agaghitul. Amaleciii erau venicii dumani arogani ai lui Israel i ai lui Dumnezeu (Exod 17:16), iar aceast dumnie ndelungat era acum concentrat n Haman. i acum, prin Haman care poseda aceast putere, Satan i-a pregtit lovitura de graie. Se va folosi de puterea lui Haman pentru a satisface mnia lui Haman i n acelai timp pentru a duce la ndeplinire voia lui Satan, prin a-i distruge ntr-o singur zi pe toi evreii din acest vast imperiu. Iar aceast aciune va anula ntreg scopul i ntreaga lucrare de reconstruire a templului i de restabilire a nchinrii stabilite de Dumnezeu n lume, pentru c atunci nici unul din poporul lui Dumnezeu nu va fi lsat pentru a I se nchina. ns n tot acest plan i aceast intenie de a da lovitura de graie, eecul su a fost mai desvrit i nfrngerea sa mai copleitoare dect nainte. V rog s citii acum cartea Esterei.

II
Chiar cnd templul distrus de la Ierusalim era reconstruit de Iosua i Zorobabel n 520 . Hr., a fost descoperit scopul mai nalt al lui Dumnezeu cu templul i reconstruirea sa. Cci ngerul Domnului i-a vorbit lui Iosua, marele preot, cuvntul lui Dumnezeu: Iat, voi aduce pe Robul Meu, Odrasla. Zaharia 3:8. i mai departe, profetului i s-a poruncit s-i spun lui Iosua despre Odrasla: Aa vorbete Domnul otirilor, zicnd: Iat Omul al crui nume este Odrasla; El va crete din locul Su i va construi Templul Domnului. Chiar El va construi templul Domnului i va purta gloria; va sta i va guverna pe Tronul Su i va fi Preot pe Tronul Su i sfatul de pace va fi ntre ei doi. Zaharia 6:12-13. Acest Om al crui nume este Odrasla, Robul Meu Odrasla, nu este altul dect Domnul Isus. Ieremia spune: Iat vin zilele, spune Domnul, n care i voi ridica lui David o Odrasl neprihnit; i va domni ca Rege i va prospera; () i acesta este numele Su prin care va fi chemat: Domnul Neprihnirea Noastr. Ieremia 23:5,6. Iar la circumcizia i numirea lui Ioan Boteztorul n psalmul mririi nlat de tatl lui Ioan umplut cu Duhul Sfnt i profeind, a fost rostit acest cuvnt: i tu, copilaule, vei fi chemat profet al Celui Preanalt; cci vei merge naintea feei Domnului pentru a pregti calea Sa, pentru a oferi poporului Su cunotina mntuirii prin iertarea pcatelor lor, prin mila delicat a Dumnezeului nostru, prin care Odrasla de sus ne-a vizitat. Luca 1:76-78.

Adevratul Templu
Astfel c Odrasla din profeie este fr ndoial Hristos Isus Domnul. i exist un Templu al crui Constructor este El personal. Cci cuvntul este acesta: El va construi Templul Domnului; chiar El va construi Templul Domnului. Ce este atunci Templul Domnului, al crui Constructor este Hristos Odrasla? Pstrnd n minte cuvntul Domnului, voi ridica lui David o Odrasl neprihnit, luai n considerare urmtoarele. n Fapte 15, n cadrul ntlnirii care a avut loc pentru a discuta adevrul Evangheliei celei curate mpotriva falsei Evanghelii Fapte 15:1,5,7-9,11,24; Galateni 1:6-8; 2:1,5,14; 3:1 Petru a spus: Frailor, tii c Dumnezeu, de o bun bucat de vreme, a fcut o alegere ntre noi ca prin gura 16

mea Neamurile s aud cuvntul Evangheliei i s cread. i Dumnezeu, care cunoate inimile, a mrturisit pentru ei, dndu-le Duhul Sfnt ca i nou; n-a fcut nici o deosebire ntre noi i ei, curindu-le inimile prin credin. Acum dar, de ce ispitii pe Dumnezeu i punei pe grumazul ucenicilor un jug pe care nici prinii notri, nici noi nu l-am putut purta? Ci credem c noi, ca i ei, suntem mntuii prin harul Domnului Isus. Atunci toat adunarea a tcut i a ascultat pe Barnaba i pe Pavel, care au istorisit toate semnele i minunile pe care le fcuse Dumnezeu prin ei n mijlocul Neamurilor. Dup toate acestea a vorbit Iacov i a spus c aceast predicare a Evangheliei tuturor oamenilor este o mplinire a profeiilor: Frailor, ascultai-m! Simon a spus cum mai nti Dumnezeu i-a aruncat privirile peste Neamuri, ca s aleag din mijlocul lor un popor pentru Numele Su. i cu faptul acesta se potrivesc cuvintele profeilor, dup cum este scris: Dup aceea, M voi ntoarce i voi construi din nou tabernacolul lui David, care este prbuit; i voi rezidi drmturile i-l voi nla din nou: pentru ca rmia de oameni s caute pe Domnul i toate Neamurile, spune Domnul care mplinete toate aceste lucruri. Fapte 15:7-17. Aceast istorie ne spune c prin predicarea adevrului Evangheliei celei curate cu Duhul Sfnt trimis din cer, Tabernacolul lui David care se drmase, a fost reconstruit. i de vreme ce lui David urma Dumnezeu s ridice Odrasla neprihnit care va construi Templul Domnului, este suficient de clar c Templul Domnului care urma sa fie construit de ctre Odrasla profetizat i tabernacolul lui David care a fost ridicat chiar de ctre Odrasl prin predicarea Evangheliei, sunt unul i acelai lucru.

Tabernacolul lui David


Lucrul acesta este evident de asemenea i datorit faptului c termenii tabernacol, templu, sanctuar, cas, tabernacolul adunrii, templul Domnului, casa Domnului sunt folosite ca sinonime de-a lungul Scripturii; i, ncepnd cu tabernacolul sau sanctuarul din pustie, toate au fost concentrate n templul de la Ierusalim, templu care a fost reconstruit de ctre Iosua i Zorobabel cnd a fost oferit descoperirea c Odrasla va construi Templul Domnului. i cu adevrat templul original din Ierusalim a fost mai mult tabernacolul lui David dect templul lui Solomon. David a fost primul care s-a gndit la el cnd chivotul lui Dumnezeu nc slluia dup perdele. Iar cnd David a fost informat de ctre Dumnezeu c nu poate construi casa, din acea zi pn la sfritul vieii sale nu a ncetat s se gndeasc la ea, s pregteasc materialele i s strng bani pentru construirea ei. i lui David, Dumnezeu prin Spiritul i-a oferit modelul desvrit i am putea spune, proiectul ntregului templu i al fiecrui vas i instrument care s fie folosit n el, chiar i greutatea fiecruia n parte. Am pregtit pentru casa Domnului o sut de talani de aur i o mie de mii de talani de argint; i aram i fier fr msur, pentru c este din belug; i am pregtit lemn i piatr i tu vei mai aduga. 1 Cronici 22:14. Atunci David a dat fiului su Solomon modelul prispei i cldirilor, odilor vistieriei, odilor de sus, odilor dinluntru i al odii pentru scaunul ndurrii, planul a tot ce avea prin Spiritul cu privire la curile casei Domnului, toate odile de jur mprejur pentru vistieriile casei lui Dumnezeu i vistieriile sfntului loca i cu privire la cetele preoilor i Leviilor, la tot ce privea slujba casei Domnului. I-a dat modelul uneltelor de aur, cu greutatea celor ce trebuiau s fie de aur pentru toate uneltele fiecrei slujbe; i modelul tuturor uneltelor de argint, cu greutatea lor, pentru toate uneltele fiecrei slujbe; chiar i greutatea sfenicelor de aur i a candelelor lor de aur cu greutatea fiecrui sfenic i a candelelor lui; i greutatea sfenicelor de argint, cu greutatea fiecrui sfenic i a candelelor lui, dup ntrebuinarea fiecrui sfenic. I-a dat greutatea de aur pentru mesele pinilor pentru punerea nainte, pentru fiecare mas; i greutatea de argint pentru mesele de argint. I-a dat modelul furculielor, lighenelor i cetilor de aur curat; modelul potirelor de aur, cu greutatea 17

fiecrui potir i a potirelor de argint, cu greutatea fiecrui potir. i modelul altarului tmii n aur curit, cu greutatea lui; i modelul carului heruvimilor de aur care i ntind aripile i acoper chivotul legmntului Domnului. Toate acestea, a zis David, toate lucrrile modelului acestuia mi le-a fcut cunoscut Domnul, nsemnndu-le n scris cu mna Lui. 1 Cronici 28:11-19. Astfel pregtirea tuturor lucrurilor n cel mai mic detaliu de ctre David a fost att de desvrit nct tot ceea ce a avut Solomon de fcut a fost s urmeze instruciunile deja oferite n scris lui David pentru templu. i astfel, exceptnd mbinarea materialelor dup cele prescrise, cu adevrat ntreaga cas cu toate detaliile era tabernacolul lui David mai degrab dect al lui Solomon.

Cel adevrat
i totui aceasta nu este totul; acesta era numai o reprezentare a ceea ce este pentru totdeauna adevratul tabernacol al lui David. Prin urmare, cnd David i-a exprimat prima dat gndul de a construi o cas pentru Domnul, iar Domnul l-a ntiinat c el personal nu putea nla casa i motivul, Domnul i-a spus atunci: Domnul i spune c El i va face ie o cas. Iar David a rspuns: Cine sunt eu, o Doamne Dumnezeule i ce este casa mea, c Tu m-ai inut pn acum? i totui, acesta a fost un lucru mic n ochii Ti, o Dumnezeule; cci Tu ai vorbit chiar i de casa robului Tu pentru un viitor ndeprtat i ai vzut n mine tipul Omului pe care L-ai trimis din nalt. Traducerea Young. De aceea, acum Doamne, cuvntul pe care l-ai spus despre robul Tu i despre casa lui s fie ntrit pentru totdeauna i f cum ai spus. S fie ntrit, ca numele Tu s fie mrit pentru totdeauna, spunnd c Domnul otirilor este Dumnezeul lui Israel, chiar un Dumnezeu pentru Israel; i f casa lui David servul Tu venic naintea Ta. Cci Tu, o Doamne, Te-ai descoperit servului Tu spunnd: i voi cldi o cas; de aceea a gsit cu cale servul tu n inima lui s nale aceast rugciune ctre Tine. 2 Samuel 7 i 1 Cronici 17. Acesta este adevratul tabernacol al lui David aceast cas pe care Dumnezeu o va ridica n onoarea lui David i cu David ca tip al Omului pe care Dumnezeu L-a trimis din nalt, chiar Omul al crui nume este Odrasla i care va construi Templul Domnului; chiar El va construi Templul Domnului i El va purta slava, va sta i va guverna pe Tronul (Tatlui) Su i va fi un Preot pe Tronul (Tatlui) Su, iar consiliul Pcii va fi ntre ei doi. Psalmul 110:1,4; Zaharia 6:12,13. Acea cas, Templu, Tabernacol, Sanctuar invizibil este adevratul Tabernacol al lui David pe care Hristos, Odrasla l-a ridicat pentru David i care urma s fie reconstruit i care, prin predicarea adevrului Evangheliei celei curate, El l-a reconstruit de fapt n zilele apostolilor. Acesta s-a prbuit i a fost n ruine pentru c poporul cruia i-a fost predicat l-a uitat cu desvrire i nu l-a neles nici chiar nainte de a-l uita. i este prbuit din nou i este n ruine din nou pentru c a fost uitat din nou. Totui, acea Odrasl divin triete pentru totdeauna; iar El va construi din nou tabernacolul lui David care este prbuit i de data aceasta pentru a-l termina. Mulumim Domnului!

Ce este acesta
i acum, ce este cu adevrat i de fapt aceast cas invizibil a lui Dumnezeu i acest Tabernacol al lui David acest Templu pe care Hristos Odrasla trebuie s-l cldeasc i pe care, prin Cuvntul Su i prin lucrarea Sa a Evangheliei n Noul Testament, l construia de fapt n zilele 18

apostolilor? Ce este acesta? La aceast ntrebare, nimic n afar de Cuvntul simplu al lui Dumnezeu nu poate s rspund. De aceea, v rog s-l citii: n toate lucrurile a trebuit s fie fcut asemenea frailor Si, pentru a putea fi un Mare Preot milos i credincios n lucrurile privitoare la Dumnezeu, pentru a face ispire pentru pcatele poporului De aceea, frai sfini, prtai ai chemrii cereti, luai aminte la Apostolul i Marele Preot al mrturisirii noastre, Hristos Isus; care I-a fost credincios Celui care L-a rnduit, dup cum i Moise a fost credincios n toat casa Lui. Cci acest Om a fost socotit vrednic de slav mai mare dect Moise, cu ct Cel care cldete casa are mai mult onoare dect casa nsi Iar Moise cu adevrat a fost credincios n toat casa Sa, ca servitor, ca mrturie a acelor lucruri care urmau a fi rostite; ns Hristos (a fost credincios) ca Fiu peste propria Sa cas, a crui cas suntem noi, dac inem cu trie ncrederea i bucuria sau sperana pn la sfrit. Evrei 2:17; 3:1-6. De El, apropiindu-v, ca de o Piatr vie, lepdat, n adevr, de oameni, dar aleas de Dumnezeu i preioas, voi niv ca nite pietre vii suntei zidii o cas spiritual, o preoie sfnt, pentru a oferi jertfe spirituale, primite de Dumnezeu prin Isus Hristos. 1 Petru 2:4, 5. i scriu aceste lucruri ca s tii cum trebuie s se poarte cineva n casa lui Dumnezeu, care este Biserica Viului Dumnezeu. 1 Timotei 3:14,15.

Asemenea Templului
Aadar nu mai suntei strini i locuitori temporari, ci mpreun ceteni cu sfinii i ai casei lui Dumnezeu; suntei zidii pe temelia apostolilor i profeilor, Isus Hristos nsui fiind piatra unghiular, n care ntreaga cldire mbinat mpreun, crete spre a fi un templu sfnt n Domnul. Efeseni 2:19-21. Vorbea despre Templul trupului Su. Ioan 2:21. i Trupul Su (spiritual) este Biserica. Coloseni 1:24; Efeseni 1:23; 5:30,32; 1 Corinteni 12:17,27. Voi suntei cldirea lui Dumnezeu. 1 Corinteni 3:9. Aceast cldire crete spre a fi un Templu sfnt n Domnul. Iar El spune: pe aceast stnc, piatra unghiular, mi voi zidi Biserica. Hristos, Apostolul i Marele Preot al mrturisirii noastre este Ziditorul casei lui Dumnezeu. Evrei 3:1,3. A Crui cas suntem noi. Evrei 3:6. i casa lui Dumnezeu este Biserica Viului Dumnezeu. 1 Timotei 3:15. S-a afirmat deja, iar aceste citate confirm, c termenii cas, Templu, Sanctuar, Tabernacol sunt cu toate folosite ca sinonime n cadrul Scripturii i se centreaz mereu pe templul de la Ierusalim i pe nsemntatea sa. Aceasta despre cel vizibil, care a fost mereu o trimitere la cel invizibil. De aceea, n Cuvntul i lucrarea Evangheliei lui Hristos, adevratul Ziditor invizibil, termenii casa lui Dumnezeu, Templul Domnului Sanctuarul lui Dumnezeu, adevratul tabernacol, tabernacolul lui David sunt cu toate sinonime i se centreaz n Templul Domnului, casa lui Dumnezeu, a crui Ziditor este Hristos Odrasla i despre care El spune c este Biserica pe care El o cldete i care se centreaz n Ierusalimul care este sus i care finalmente se centreaz n Domnul Dumnezeul Cel Atotputernic i Mielul care sunt Templul acelui Ierusalim ceresc. Apocalipsa 21:22. i astfel nu poate fi niciodat contrazis faptul c Templul Domnului i Tabernacolul lui David pe care Hristos Odrasla l zidete, este acea Mare Adunare adevrat, invizibil i cereasc sau adunarea universal Biserica Viului Dumnezeu. Psalmul 22:22; Evrei 2:10. Aceasta nu nseamn c aceast Biseric Biserica pe care o zidete Hristos este tot ceea ce reprezint Templul ceresc sau sanctuarul sau adevratul tabernacol pe care Domnul i nu omul l-a 19

ridicat. ns este adevrat dincolo de orice ndoial faptul c n timp ce nu reprezint tot templul ceresc, este cu siguran pe deplin aceasta.

III
n studiul nostru despre reconstruirea templului de la Ierusalim care era n ruine am descoperit cum Satan era mereu prezent pentru a se opune realizrii ntregului plan, pentru a mpiedica atingerea fiecrei inte i pentru a descuraja fiecare efort. Ezra 4-6; Zaharia 3:1. i atunci cnd, mpotriva tuturor acestor piedici templul a fost terminat, am vzut cum acelai mpotrivitor a angajat ntreaga putere a lumii pentru a spulbera ntr-o singur zi ntregul popor al lui Dumnezeu din ntreaga lume, astfel nct s nu mai existe nchintori, iar zidirea templului s fi fost n van. Estera 3. Am mai vzut de asemenea cum, n chiar perioada zidirii templului, poporul a fost chemat s priveasc la Omul al crui nume este Odrasla; i El va crete din locul Su, El va construi Templul Domnului i El va purta gloria; va sta i va guverna pe tronul Su (al lui Dumnezeu) i va fi Preot pe tronul Su (al lui Dumnezeu) i sfatul de pace va fi ntre ei doi. Zaharia 6:12-13. Astfel este clar faptul c tot ceea ce a fost nregistrat despre reconstruirea templului i despre rezistena pe care Satan a opus-o, reprezint o profeie despre reconstruirea adevratului Templu de ctre Odrasla care este Hristosul. Luca 1:78. Am vzut c acest Templu, acest tabernacol al lui David, pe care Odrasla l va ridica i pe care Dumnezeu l va ridica pentru David (Ieremia 23:5,6), este casa lui Dumnezeu care este Biserica Viului Dumnezeu. Efeseni 2:19-21; Evrei 3:1-6; Fapte 15:7-17. La mplinirea vremii, Hristos Odrasla a venit, Ziditorul Templului Domnului, Restauratorul tabernacolului lui David. Ca ntotdeauna, Satan a stat la dreapta Sa pentru a I se opune. i de data aceasta, rezistena sa a fost mai disperat ca niciodat, pentru c disputa era mai apropiat. El a venit pe fa atunci cnd Satan s-a gndit s-L nghit imediat dup ce S-a nscut; i chiar nainte de a fi fost nscut, Satan era pregtit s-L nghit de ndat ce se ntea. Apocalipsa 12:4,9; Matei 2:13-16. Cnd Hristos S-a artat deschis ca fiind Cel care trebuia s vin, Satan i-a adunat toate forele pentru a-I mpiedica planurile; i nu s-a odihnit pn cnd nu L-a omort. Ioan 1:26-34; Luca 4:113; Matei 27:40-50. Dar i aici Satan a dat gre, cci Dumnezeu L-a nviat din moarte i L-a aezat la dreapta Sa pe propriul Su tron; acolo, pentru a fi Ziditorul Templului pn la desvrirea acestuia. Evrei 2:14; Apocalipsa 12:5; Marcu 16:19; Zaharia 6:12,13. Atunci cnd, cu ocazia zilei Cincizecimii, Odrasla a nceput c rezideasc tabernacolul lui David, Satan i-a rennoit toate puterile pentru a-L mpiedica n aceast lucrare; s-a gndit s drme cldirea nsi i s mprtie toate materialele. Apocalipsa 12:13; Fapte 4:5,6,21,25,26; 5:21,40; 6:9-13; 7:57-60; 8:1-3. ns toate acestea nu au folosit la nimic; cci cu ct materialele erau mai mprtiate, cu att cldirea se ridica i cu att Templul cretea. Fapte 8:4. Aceasta l-a fcut pe mpotrivitor s fie mai disperat, i-a adunat mai mult putere i i-a sporit eforturile pn cnd s-a ridicat un val perfect al ingeniozitii satanice pentru a nghii i distruge pentru totdeauna ntreaga zidire i fiecare vestigiu al Templului. Apocalipsa 12:15; Matei 24:21,22. ns mai bine de o mie dou sute de ani toate acestea au euat. Iar acum vine la sfritul timpului su i trebuie s depun ultimul su efort. Mnia sa este mai mare ca niciodat i i adun toat puterea de care dispune i o exercit la maximum pe fiecare cale cu putin. Apocalipsa 12:17; 2 Tesaloniceni 2:9,10; Matei 24:24; Marcu 13:22. i observai c toate aciunile sale sunt ndreptate n primul rnd mpotriva Templului i a zidirii 20

lui, mpotriva Ziditorului, i numai n mod ntmpltor asupra cretinilor ca atare. Dar n toate acestea, scopul su eueaz. n ciuda a tot ceea ce a fcut timp de veacuri, procesul de zidire a templului a naintat; iar acum, n ciuda a tot ceea ce face cu mai mare putere i a ceea ce va face cu mai mare putere, zidirea templului va continua pn la desvrirea lui. Mulumim Domnului! Cci ngerul a declarat sub jurmnt c n zilele glasului ngerului al aptelea, cnd va ncepe s strige, taina lui Dumnezeu va fi ncheiat, aa cum le-a spus slujitorilor Si, profeii. Apocalipsa 10:5-7; Romani 9:28. i cnd va fi terminat, Satan va aduna din nou toat puterea mpriei lui, mai mare ca nainte, pentru a da lovitura de graie, din nou pentru a nimici ntr-o anumit zi pe toi nchintorii lui Dumnezeu din lume. Apocalipsa 17:8-14; 13:3,4,11-17; 11:7-12. ns chiar i acestea vor eua asemenea tuturor celorlalte eforturi i rezistene pe care le-a opus pe tot parcursul nfruntrii. Binecuvntata lucrare a Odraslei, acel Ziditor Divin al Templului, continu pn la desvrirea sa i ctre glorioasa sa prezentare prezentarea sa naintea lui Dumnezeu i naintea Lui nsui n Adunarea Universal i Biserica celor nti nscui, ca gloriosul gnd desvrit al lui Dumnezeu n scopul venic pe care i l-a propus n Hristos Isus Domnul nostru, de a aduna mpreun n Unul toate lucrurile, n Hristos, att cele din cer ct i cele de pe pmnt chiar n El. Efeseni 3:9-11; 1:10. i astfel este scris: i am vzut ca i cum era o mare de sticl amestecat cu foc,i pe cei care au obinut victoria asupra fiarei i asupra chipului ei i asupra semnului ei i asupra numrului numelui ei, cum stteau pe marea de sticl avnd harpele lui Dumnezeu. i am auzit ca o voce de mari mulimi, ca o voce a multor ape i ca o voce a unor tunete puternice strignd Aleluia! Cci Domnul Dumnezeu Atotputernic domnete. S ne bucurm i s ne veselim i s-I dm slav, cci vine nunta Mielului iar soia Lui este pregtit. i ei i s-a dat s se mbrace n in subire, curat, alb i strlucitor, cci inul subire reprezint neprihnirea sfinilor. Apocalipsa 14:2; 19:6-8. Att de mult a iubit Hristos Biserica nct S-a dat pe Sine pentru ea, ca s-o sfineasc i s-o curee cu ap prin Cuvnt, pentru ca s-i poat prezenta o Biseric slvit, neavnd nici o pat sau zbrcitur sau ceva de felul acesta, ci pentru a fi sfnt i fr cusur. Efeseni 5:25-27. n acea zi mrea i n cadrul acelui eveniment mre al glorioasei prezentri, este gsit bucuria care I-a fost pus nainte n toat plintatea ei divin i infinit. i n expresia acelei plinti a bucuriei, nete mult ateptata cntare n mijlocul Bisericii i voi cnta o cntare de laud. Psalmul 22:22; Evrei 2:12. i pe fiecare creatur care este n cer i pe pmnt i sub pmnt i cele din mare i toate din ele, le-am auzit spunnd: Binecuvntarea, slava, gloria i puterea s fie ale Celui ce st pe tron i ale Mielului n veci de veci. Apocalipsa 5:13. i Domnul Dumnezeul tu este mare, El va mntui, El se va bucura de tine cu bucurie, se va odihni n dragostea Sa, se va bucura de tine cntnd. efania 3:17. Templul lui Dumnezeu este terminat. Tabernacolul lui David este o realitate. Biserica Viului Dumnezeu este ea nsi. Universul cnt. Timpul a ncetat s mai existe. Rmne numai eternitatea i aceasta numai n plintatea bucuriei DOMNULUI. i nu va mai exista blestem, ci tronul lui Dumnezeu iar Mielul va fi n el; iar slujitorii Si l vor sluji. i ei i vor vedea faa, iar numele Su va fi pe frunile lor. i acolo nu va mai fi noapte; iar ei nu au nevoie de lumnare; nici de lumina soarelui; cci Domnul Dumnezeu le d Lumina; i vor domni n veci de veci. Apocalipsa 22:3-5.

21

IV
n istoria restaurrii Ierusalimului din crile lui Ezra i Neemia exist o alt profeie remarcabil. Acea restaurare, n scopul Domnului, include reconstruirea zidurilor cetii, ca i a templului nsui. Cci cuvntul ngerului Gabriel ctre Daniel a fost: strada va fi reconstruit i zidul, chiar n vremuri de restrite. Daniel 9:25. Aa cum am afirmat anterior, templul a fost reconstruit i terminat de la nceput pn la sfrit n vremuri tulburi; i nu a fost diferit nici n perioada reconstruirii strzii i a zidului. Pe tot parcursul acestei perioade a fost ntmpinat opoziie din partea sursei originale, Satan, prin intermediul dumanilor fii i al pretinilor prieteni, prin conspiraia frailor trdtori mpreun cu dumanii pgni i prin intermediul oricror viclenii i mijloace mrave pe care o astfel de asociere le putea plnui.

Cderea
Dup construirea templului, n mijlocul poporului a nceput s se manifeste o scdere general a zelului i a devoiunii care a rezultat cu adevrat ntr-o cdere diferit. Aceasta a fost att de persistent nct nu este prea mult a spune c dac nu ar fi venit alii din Babilon, ntreaga lucrare ar fi slbit pn la nruire. Din timpul primei ieiri din Babilon sub Zorobabel i Iosua fiul lui Iosadac pn la terminarea templului s-au scurs douzeci de ani. De la terminarea zidirii templului pn la a doua ieire sub Ezra au trecut cincizeci i nou de ani. i de la a doua ieire sub Ezra pn la venirea lui Neemia la Ierusalim au trecut doisprezece ani. Cnd a venit Ezra, el a aflat c n popor era o asemenea decdere nct ei se amestecaser cu naiunile idolatre care-i nconjurau i chiar cu acei care au fost de la bun nceput mpotrivitorii a tot ceea ce ei trebuia s fac acolo. Le-au luat fiicele i fiii pentru sine, astfel nct smna sfnt s-a amestecat cu popoarele din acele inuturi. Da, mna prinilor i a conductorilor a comis acest pcat. Chiar i fiii lui Iosua fiul lui Iosadac, marele preot, au fcut lucrul acesta. Ezra a adus la ndeplinire o reform strict i o deprtare de acest pcat. ns vreme de doisprezece ani de atunci, pn a venit Neemia, pcatul a fost repetat.

Opoziia
Curnd dup ce Neemia a ajuns la Ierusalim, conductorii pgnilor care ocupaser inutul Samariei s-au mobilizat pentru a forma aceeai opoziie. Cnd Sanbalat horonitul i Tobia slujitorul amonit au auzit, s-au suprat foarte tare c a venit un om s caute binele copiilor lui Israel. Neemia 2:10. A patra zi dup sosirea sa, Neemia a convocat preoii, nobilii i conductorii evreilor i au nceput construirea zidului. Iar Satan nu era mai puin viu sau mai puin srguicios dect nainte n aceast opoziie; i ca mai nainte, instrumentele sale erau pregtite pentru a le manipula. Atunci cnd Sanbalat horonitul i Tobia slujitorul amonit i Gheem arabul au auzit, au rs de noi i ne-au dispreuit i au zis: Ce este lucrul acesta pe care-l facei? V vei ridica mpotriva regelui? Atunci le-am rspuns i le-am zis: Dumnezeul cerului ne va ajuta; de aceea noi, servii Si, ne vom ridica i vom construi; ns voi nu avei nici o parte, nici un drept, nici o amintire n Ierusalim. Neemia 2:19,20. Lucrtorii erau astfel aezai nct ntregul zid era acoperit, iar ridicarea lui s-a fcut dintr-o dat. 22

Astfel lucrarea a naintat cu rapiditate. i s-a ntmplat c atunci cnd Sanbalat a auzit c noi construim zidul, s-a mniat i s-a aprins foarte tare i i-a batjocorit pe Iudei. i a vorbit naintea frailor si i a armatei din Samaria, zicnd: Ce fac aceti iudei neputincioi? Se vor ntri ei? Vor aduce ei jertfe? Vor termina ei ntr-o zi? Vor face ei s nvie pietrele din grmezi de moloz i nc arse? i Tobia amonitul era lng el i a zis: Dac o vulpe s-ar sui pe ceea ce cldesc ei ar drma zidul lor de piatr. Neemia 4:1-3. Zidul a fost curnd pe jumtate gata. i s-a ntmplat c atunci cnd Sanbalat, Tobia, arabii, amoniii i asdodiii au auzit c zidurile Ierusalimului erau ridicate i c sprturile ncepeau s se astupe, s-au mniat foarte tare i au plnuit mpreun s lupte mpotriva Ierusalimului i s-l strice. Totui noi ne-am rugat Dumnezeului nostru i am pus o straj mpotriva lor zi i noapte. Neemia 4:7-9. i vrjmaii notri ziceau: Nu vor ti i nu vor vedea pn vom ajunge n mijlocul lor i i vom ucide i vom face ca lucrarea s nceteze. i s-a ntmplat c iudeii care locuiau lng ei, au venit i ne-au spus de zece ori: Cnd v vei ntoarce nspre noi, n toate locurile vor sri peste voi. Neemia 4:11,12. De la data aceea pericolul era att de iminent nct tot poporul era narmat i veghea cu atenie. Cei ce zideau zidul i cei ce duceau poverile mpreun cu cei care ncrcau, toi cu o mn lucrau, iar cu alta ineau arma. Cci muncitorii, fiecare i avea sabia ncins la mijloc i aa lucra. Cel ce suna din trmbi sttea lng mine. Neemia 4:17,18. Ct despre garda personal a lui Neemia, n timp ce jumtate dintre ei lucra, cealalt jumtate inea ambele sulie. Aa am lucrat; i jumtate dintre ei inea sulia de diminea pn seara i nici eu, nici fraii mei, nici servitorii mei, nici cei din garda mea, nici unul dintre noi nu ne-am dezbrcat; fiecare i avea arma cnd mergea la ap i asta vreme de cincizeci i dou de zile, pn cnd zidul a fost terminat.

Cea mai mare opoziie


n toat aceast perioad, cu toat opoziia i pericolul din partea pgnilor, exista o mulime de evrei care conspirau nencetat mpreun cu aceti pgni n dumnia i opoziia lor mpotriva lui Neemia i a lucrrii n care el era angajat. Unii dintre ei ntreineau coresponden secret cu dumanii; alii erau sftuitori perfizi ai lui Neemia; alii erau pretini profei mituii de ctre Sanbalat i Tobia pentru a profei lui Neemia dup placul lor. n vremea aceea nobilii lui Iuda trimiteau multe scrisori lui Tobia i primeau i ei scrisori de la el. Cci muli din Iuda erau legai cu el prin jurmnt, pentru c era ginerele lui ecania fiul lui Arah; i fiul su Iohanan luase pe fata lui Meulam fiul lui Berechia. Vorbeau bine de el chiar n faa mea i-i spuneau cuvintele mele. i Tobia trimitea scrisori ca s m nfricoeze. Neemia 6:1719. i chiar Eliaib, marele preot era ntr-o att de strns alian cu Tobia amonitul, nct i-a ngduit s locuiasc n camerele templului i l-a numit n tain pe Tobia rezident, iar unul dintre nepoii acestui Eliaib marele preot, era ginerele lui Sanbalat horonitul. Neemia 13:4,5,28. Cu siguran, cuvntul ngerului ctre Daniel era pe deplin mplinit i anume c strada i zidul vor fi reconstruite n vremuri de restrite. i totui, n ciuda ntregii opoziii, lucrarea a fost terminat cu succes. i s-a ntmplat c, atunci cnd toi dumanii notri au auzit despre aceasta i cnd toi pgnii care erau mpotriva noastr au vzut aceste lucruri, au fost descurajai; i au recunoscut c aceast lucrare a fost adus la ndeplinire de Dumnezeul nostru.

23

Templul fals
De ndat ce zidul a fost gata, Neemia a preluat sarcina de ndreptare a comportamentului preoilor, nobililor i poporului. n multe aspecte, legile att cele morale, ct i cele ceremoniale erau neglijate. Evreii alturi de pgni profanau Sabatul; i mai exista de asemenea i cealalt profanare a alianei prin cstorii cu pgnii care le erau dumani pe fa. Asemenea lui Ezra, Neemia a iniiat ndreptarea acestor cstorii i legturi amestecate cu pgnii n general i cu pgnii dumani n special, Sanbalat horonitul i Tobia amonitul. n acele zile am vzut de asemenea evrei cstorii cu soiile lui Adod, ale lui Amon i ale lui Moal. Iar copiii lor vorbeau jumtate n limba lui Adod i nu puteau vorbi n limba evreilor; ci numai n limba poporului din care fceau parte.i am neles rul pe care-l fcuse Eliaib, pregtind o cmar pentru Tobia, n curile casei lui Dumnezeu. Mi-a prut foarte ru; de aceea am aruncat afar din camer toate lucrurile lui Tobia. Apoi am poruncit s se curee camera i am pus iari uneltele casei lui Dumnezeu, darurile de mncare i tmia. ns nepotul lui Eliaib, marele preot, care era ginerele lui Sanbalat horonitul, nu s-a putut despri de soia sa pgn i de legtura sa pgn; i astfel, Neemia a spus: De aceea l-am alungat dinaintea mea. Adu-i aminte de ei, o Dumnezeul meu, cci au spurcat preoia i legmntul ncheiat de preoi i Levii. I-am curit de orice strin. Neemia 13:7-9,23,24,28-30. Sanbalat honoritul, avndu-l acum de partea lui pe acest apostat dintre evrei, i chiar ntreaga familie a preotului, a plnuit s ridice un alt templu i s nfiineze n Samaria o nchinare care s rivalizeze cu cel din Ierusalim. i a mers personal la regele Persiei i a obinut de la el permisia mprteasc de a construi templul su i de a instaura falsa nchinare, pretinse a fi cele adevrate. Astfel a luat fiin templul i nchinarea din Samaria; voi v nchinai la ce nu cunoatei, n contrast cu adevrul, noi tim la ce ne nchinm; cci mntuirea vine de la evrei. Ioan 4:22. n acelai timp spulber ns rivalitatea dintre cele dou temple prin afirmaia Sa care conine un adevr infinit: Femeie, crede-M c vine ceasul cnd nu v vei nchina Tatlui nici pe muntele acesta, nici n Ierusalim. Ci vine ceasul i acum a i venit cnd nchintorii adevrai se vor nchina Tatlui n spirit i n adevr. Cci astfel de nchintori caut Tatl. Dumnezeu este Spirit; i cine se nchin Lui, trebuie s I se nchine n spirit i n adevr. Ioan 4:21,23,24.

n timpurile cretine
i cnd a venit Odrasla, Ziditorul adevratului templu al Domnului, aceeai satanic opoziie a continuat cu srguin i cu o i mai mare disperare, ntruct acest templu nsemna mult mai mult. i, ca n capitolul anterior, descoperim c el continu aceast disperat opoziie pn la sfritul lumii. i din nou, prin intermediul falsei evanghelii i a falsului templu i a falsei nchinri, aceast dumnie i opoziie satanic a devenit cea mai eficient. n capitolul II din aceast serie de studii, Scripturile au artat n mod clar faptul c templul Domnului, tabernacolul lui David, casa lui Dumnezeu a crei Ziditor este Hristos Odrasla este Biserica viului Dumnezeu; i c acest templu al Domnului i tabernacol al lui David este zidit de El prin intermediul adevratei Evanghelii cu Duhul Sfnt trimis din Cer. La Cincizecime i la evenimentul darului Spiritului Sfnt, lucrarea de zidire a acestui Templu a fost nceput de ctre Odrasla, adevratul i divinul Ziditor. i lucrarea de construcie a acestui Templu a nceput astfel cu putere i a continuat cu putere pentru o perioad; i atunci taina frdelegii, prin intermediul falsei evanghelii, al unui fals i rival templu i al unei false nchinri, a nceput s lucreze pentru a nlocui taina lui Dumnezeu din adevrata Evanghelie i astfel s mpiedice construirea Templului i a zidurilor slvitului Ierusalim care este sus, liber i mama noastr a tuturor. Din Ierusalim au fost mprtiai pretutindeni toi cretinii care erau plini de spirit, cu excepia 24

apostolilor; iar acetia au mers pretutindeni predicnd cuvntul adevratei Evanghelii. n locul celor noi venii din Ierusalim au venit muli formaliti i tradiionaliti, farisei, care au subordonat cretinismul fariseismului. Acestea erau instrumente bune pentru a fi folosite de Satan n opoziia sa fa de Ziditor i fa de lucrarea Sa de zidire a noului i adevratului Templu; cci prin intermediul falsei evanghelii, ei au corupt sufletele.

Falii evangheliti
Unii dintre acetia au plecat din biserica din Ierusalim la Antiohia i au predicat cretinilor de acolo faptul c dac nu v vei tia mprejur dup legea lui Moise, nu vei fi mntuii. Au spus aceasta oamenilor care erau deja mntuii, mntuii prin credina lui Hristos Mntuitorul. Pavel i Barnaba erau n Antiohia predicnd Evanghelia. Ei au nfruntat imediat aceast fals evanghelie potrivit creia cei care sunt mntuii trebuie s fie tiai mprejur i s in legea trebuie s fac ceva pentru a fi mntuii! i au fost discuii aprinse i dispute cu ei. i n momentul n care nu au mai putut susine evanghelia cea fals mpotriva adevratei Evanghelii predicate de Pavel i Barnaba, au fcut apel la autoritate i au susinut c ceea ce predic ei era susinut de apostolii i de biserica din Ierusalim de unde ei au venit cu confirmarea, dac nu cu nsrcinarea acestor apostoli i acestei biserici. i cnd s-au ntors de la valoarea i puterea a ceea ce predicau la autoritatea bisericii, aceasta i-a aezat pe apostoli i biserica de la Ierusalim n locul lor n cadrul chestiunii dezbtute. De aceea, Pavel i Barnaba i alii dintre ei (Tit) au fost nevoii s mearg n Ierusalim, la apostoli i la btrni pentru aceast chestiune.

ntlnirile de la Ierusalim
Cnd acetia au ajuns la Ierusalim, au fost primii de biseric, de apostoli i de btrni; i au povestit toate lucrurile pe care le-a fcut Dumnezeu mpreun cu ei. ns s-a ridicat o anumit sect a fariseilor care erau credincioi i au spus c era nevoie s se taie mprejur i s porunceasc s in legea lui Moise. Apoi s-a consumat a doua ntlnire n cadrul creia apostolii i btrnii mpreun cu ntreaga biseric s-au ntlnit pentru a discuta aceast chestiune. Dup ce au discutat ndelung, Petru sa ridicat i a spus: Brbai i frai, tii c Dumnezeu, de o bun bucat de vreme, a fcut o alegere ntre noi, ca prin gura mea neamurile s aud cuvntul Evangheliei i s cread. i Dumnezeu, care cunoate inimile, a mrturisit pentru ei, dndu-le Duhul Sfnt ca i nou; i n-a fcut nici o deosebire ntre noi i ei, curndu-le inimile prin credin. Acum dar, de ce ispitii pe Dumnezeu i punei pe grumazul ucenicilor un jug, pe care nici prinii notri, nici noi nu l-am putut purta? Ci credem c noi, ca i ei, suntem mntuii prin harul Domnului Isus Hristos. Atunci toat mulimea a tcut i a ascultat pe Barnaba i pe Pavel care au istorisit toate semnele i minunile, pe care le fcuse Dumnezeu prin ei n mijlocul neamurilor. Cnd au ncetat ei de vorbit, Iacov a rspuns, spunnd: Brbai i frai, ascultai-m; Simon a spus cum mai nti Dumnezeu a vizitat neamurile ca s aleag dintre ei un popor pentru numele Su. i cu faptul acesta se potrivesc cuvintele profeilor, dup cum este scris: Dup aceea, M voi ntoarce i voi zidi din nou tabernacolul lui David care este prbuit; i i voi rezidi drmturile, il voi nla: pentru ca rmia de oameni s caute pe Domnul, ca i toate neamurile peste care este chemat Numele Meu, zice Domnul, care face toate aceste lucruri. Lui Dumnezeu i sunt cunoscute toate lucrrile Sale de la nceputul lumii. Atunci apostolii i btrnii i ntreaga biseric au gsit cu cale s aleag vreo civa dintre ei i s-i trimit la Antiohia, mpreun cu Pavel i Barnaba... i au scris scrisori prin ei: Apostolii, 25

btrnii i fraii trimit salutri frailor dintre neamuri din Antiohia, Siria i Cilicia; cci am auzit c unii, plecai dintre noi, fr vreo nsrcinare din partea noastr, v-au tulburat prin vorbirile lor i vau zdruncinat sufletele, zicnd s v tiai mprejur i s pzii legea.

Opoziia rennoit
Aceasta a mpiedicat pentru moment falsa evanghelie, dar nu pentru mult timp. Curnd, ei i-au unit ncrederea lor bolnav i curajul lor ru i au renceput i mai hotrt campania lor de opoziie. L-au persecutat pe Pavel pretutindeni i prin orice mijloc posibil. Au insistat asupra afirmaiei c Pavel nu era deloc un apostol, c nu L-a vzut pe Hristos, c era numai un productor de corturi, fcnd acest comer pentru a se ntreine, c avea evanghelia lui numai de la oameni i c a fost trimis de oameni i c predica numai pentru a place oamenilor. n aceast campanie general, ei au ajuns n Galaia, unde i-au expus cu dibcie opoziia lor pentru a-i nela i ncurca fermeca de la Hristos la falsa lor evanghelie pe cretinii galateni. Aceasta a fcut ca Pavel s scrie o scrisoare galatenilor; aceast scrisoare, mai mult dect oricare alt parte a Scripturii, descoper secretul i principiul ntregii chestiuni. Pavel, un apostol, nu de la oameni i nici prin om, ci prin Isus Hristos i Dumnezeu Tatl, care L-a ridicat din mori ctre bisericile din Galaia M mir c suntei att de repede ntori de la Cel care v-a chemat n harul lui Hristos, la o alt evanghelie; nu este o alta, dar sunt unii care v necjesc i care v stric Evanghelia lui Hristos. Dar chiar dac noi sau vreun nger din cer v-ar predica o alt evanghelie diferit de cea pe care ai primit-o, s fie blestemat. i mulumesc eu acum pe oameni sau pe Dumnezeu? Sau caut eu s-i mulumesc pe oameni? Cci dac i-ai mulumi pe oameni, nu a mai fi servul lui Hristos. Dar v fac cunoscut frailor c Evanghelia care a fost predicat de mine nu este de la oameni. Cci nu am primit-o de la vreun om, nici n-am nvat-o, ci prin descoperirea lui Isus Hristos. El nsui a fost un tradiionalist, chiar unul nentrecut: cci ai auzit de purtarea mea din trecut n religia evreilor, c persecutam peste msur Biserica lui Dumnezeu i o devastam; i naintam n religia evreilor mai mult dect cei de vrst cu mine din naiunea mea, fiind peste msur de zelos pentru tradiiile prinilor mei. Dar cnd Dumnezeu a dorit s-L descopere pe Fiul Su n mine pentru a-L predica printre pgni, nu m-am sftuit cu carnea i cu sngele, nici nu m-am dus la Ierusalim la cei care erau apostoli naintea mea, ci am mers n Arabia i am revenit n Damasc. Apoi, dup trei ani am mers la Ierusalim pentru a-l ntlni pe Petru i am stat cu el cincisprezece zile. Dar pe ceilali apostoli nu iam vzut, n afar de Iacov, fratele Domnului. () Apoi, dup paisprezece ani, am mers din nou la Ierusalim mpreun cu Barnaba i l-am luat cu mine i pe Tit (aceasta era n perioada descris n Fapte 15). i am mers potrivit descoperirii i leam spus despre Evanghelia pe care am predicat-o printre neamuri ns nici Tit care era cu mine, fiind grec, n-a fost obligat s se taie mprejur; i aceasta din cauza frailor fali introdui pe ascuns, care veniser pe ascuns s iscodeasc libertatea noastr pe care o avem n Hristos Isus, ca s ne duc n robie, crora nici pentru un ceas nu le-am cedat prin supunere, pentru ca adevrul Evangheliei s rmn cu voi. Galateni 1 i 2.

Adevrata Evanghelie
Astfel, adevrata chestiune i ntreaga chestiune era adevrul Evangheliei i dac adevrul Evangheliei ar trebui s nainteze sau s nceteze; dac adevrata Evanghelie sau cea fals s fie predicat; dac trebuia s fie mntuirea desvrit i venic a sufletelor sau distrugerea sufletelor; dac ndejdea omului trebuia s fie ancor, sigur i puternic sau dac trebuia s fie numai o 26

pnz de pianjen. Iar acesta este chiar gndul Scripturilor referitor la zidurile acestui adevrat Ierusalim care este mama noastr a tuturor. Cci astfel este scris: mplinete plcerea Ta bun cu Sionul; zidete Tu zidurile Ierusalimului. Psalmul 51:18. Vei numi zidurile tale Mntuire i porile tale Laud. Isaia 60:18. Aceasta nseamn c Dumnezeu n Hristos i-a urzit mntuirea Sa att de desvrit, de puternic, de sigur i de durabil, nct ea constituia perfecta protecie i aprare divin a fiecrui suflet care o posed; i c El intenioneaz ca aceast mntuire Evanghelia acestei mntuiri s fie predicat i astfel s fie primit i din nou predicat pentru a fi primit i cunoscut, pentru ca fiecare suflet s poat locui pentru totdeauna n linitea, sigurana i desvrita pace a lui Dumnezeu care ntrece orice nelegere i pstreaz intacte inima i mintea prin Hristos Isus. Filipeni 4:7. n ziua aceea va fi cntat acest cntec n ara lui Iuda: Avem o Cetate Puternic: Dumnezeu va aeza mntuirea ca ziduri i ntrituri. Deschidei porile, pentru ca s intre naiunea neprihnit care pstreaz adevrul. l vei pstra ntr-o pace desvrit pe cel a crui minte este ancorat n Tine, pentru c s-a ncrezut n Tine. ncredei-v n Domnul pentru totdeauna; cci n Domnul Iehova este Stnca Veacurilor. Isaia 26:1-4. Aceasta este Evanghelia pe care Dumnezeu n Hristos a adus-o n lumea pcatului. Aceasta este Evanghelia pe care a restabilit-o n lume prin darul revigorator venit din cer de la Ziua Cincizecimii. Aceasta este Evanghelia pe care tefan a predicat-o Sinedriului mpietrit i rebel i pentru care lau omort cu pietre. Aceasta este Evanghelia pe care a primit-o Pavel de la Hristos n slav i pe care a predicat-o pretutindeni. Aceasta este Evanghelia lui Dumnezeu Evanghelia cea venic. Aceasta este Evanghelia mntuirii venice mntuire care este venic pentru fiecare suflet care o primete. Aceasta este Evanghelia.

Criza
Dar Satan nu dorete niciodat ca vreun suflet s aib pentru protecia i aprarea sa puternicele ziduri i ntrituri ale acestei mntuiri. i astfel, din nou i cu o i mai mare hotrre, El a nceput s lucreze pentru a face cldirea acestui zid pe ct de puin atins; i aceasta n vremuri de restrite. mpotriva concluziei clare i limpede enunat i scris de apostoli i btrni i ntreaga biseric din Ierusalim n cadrul ntlnirii descrise n Fapte 15, falii evangheliti, n efortul lor rennoit, au reuit s-l atrag n cauza lor chiar i pe apostolul Iacov, fratele Domnului. Puternic ncurajai i ntrii prin influena acestui nume, au pornit n vederea unei victorii mai mari. i cel mai mare succes al acestui efort i al crizei ntregii controverse mpreun cu el s-a consumat n Antiohia, locul n care a debutat controversa lor. Pavel i Barnaba erau n Antiohia ca i mai nainte, predicnd Evanghelia. La Antiohia a venit i Petru, de asemenea predicnd Evanghelia. n mijlocul eforturilor lor unite pentru a ridica zidurile mntuirii, a aprut din nou o ceat de fali evangheliti. Acetia veneau de la Iacov; i prin influena acestui nume i-au pus n practic iretlicurile i vicleniile att de bine nct Petru a nceput s oscileze. Prin aceast avansare puternic a celorlali cretini evrei au fost nelai i chiar Barnaba a fost prins de prefctoria lor. Dar cnd am vzut c nu merg drept potrivit adevrului Evangheliei, i-am spus lui Petru naintea tuturor: Dac tu, care eti iudeu, trieti ca neamurile i nu ca Iudeii, de ce obligi neamurile s triasc precum iudeii? 27

Noi, cei care suntem iudei din fire i nu pctoi dintre neamuri, tiind c un om nu este ndreptit prin faptele legii, ci prin credina n Isus Hristos, chiar noi am crezut n Isus Hristos, pentru a fi ndreptii prin credina lui Hristos i nu prin faptele legii. Cci nimeni nu va fi ndreptit prin faptele legii. Dar dac, n timp ce cutm s fim ndreptii de Hristos, suntem gsii pctoi, este aceasta datorit faptului c Hristos este slujitorul pcatului? Cci dac recldesc lucrurile pe care le-am distrus, m fac pctos. Cci prin lege am murit fa de lege, pentru a tri pentru Dumnezeu. Sunt rstignit mpreun cu Hristos; i triesc, dar nu eu, ci Hristos triete n mine i viaa pe care o triesc acum n trup, o triesc prin credina Fiului lui Dumnezeu care m-a iubit i S-a dat pe sine pentru mine. Nu zdrnicesc harul lui Dumnezeu. Cci dac neprihnirea vine prin lege, atunci degeaba a murit Hristos.

Taina
Numai recunoaterea prezenei hipnotice a lui Satan n acea fals evanghelie i n mijlocul promotorilor ei poate explica lucrarea sa. Att Petru ct i Iacov s-au ridicat i au vorbit n favoarea adevrului Evangheliei la ntlnirea de la Ierusalim, atunci cnd chestiunea a fost n mod direct analizat. Iar scrisoarea publicat atest poziia lor. i totui, acea influen mpotrivitoare a fost att de puternic nct l-a determinat pe Iacov s se clatine i s uite pentru un timp cuvintele pe care le-a rostit public n cadrul acelei ntlniri i s desconsidere concluzia pe care au expus-o ca unanim n acea scrisoare publicat. nainte de acea ntlnire de la Ierusalim, Petru, n cazul lui Corneliu, a dat piept cu aceeai problem i a luat o decizie perfect dreapt; i dup aceea, s-a ntlnit cu provocarea venit din partea falilor evangheliti mpotriva creia a susinut n aa fel adevrul Evangheliei, nct i-a adus la tcere. Fapte 10 i 11. n cadrul acelei ntlniri din Ierusalim care trata aceeai chestiune, Petru a citat acest fapt anterior i l-a confirmat prin discursul su. Iar scrisoarea care coninea concluzia la care ajunseser n cadrul acelei ntlniri, a fost aceeai ca i n celelalte cazuri. i totui, n ciuda acestei experiene personale i a cunoaterii adevrului Evangheliei, Petru, prin acea influen satanic a falilor evangheliti, a fost determinat s retrag i s se separe de adevraii cretini. i Petru, care cu calmul desvrit al curajului cretin a dat piept n repetate rnduri cu Sinedriul cel criminal, acum se retrage i se separ de adevraii cretini, temndu-se de cei care susineau circumcizia! Barnaba, care timp de optsprezece ani a predicat cu putere adevrul Evangheliei i timp de ani de zile l-a predicat n armonie cu Pavel, a fost acum atras de prefctoria frnicia, ipocrizia mulimii evanghelitilor fali! Ce altceva ar putea explica toate acestea, dect puterea satanic i amgirea satanic a tradiionalismului i formalismului care s-a dat drept calea mntuirii? i chiar i atunci, este o tain cum toate acestea au putut fi svrite chiar de puterea satanic. Da, este o tain, acesta este adevrul, o tain dincolo de puterea de nelegere. Cci acesta a fost nceputul lucrrii chiar a tainei frdelegii care a descoperit i prezentat n final n lume pe omul pcatului care s-a opus i s-a nlat pe sine mai presus de tot ceea ce se numete Dumnezeu sau care este vrednic de nchinare i s-a dat drept Dumnezeu, stnd n templu, acel templu rival, fals, pretinznd c este templul lui Dumnezeu i pretinznd c este Dumnezeu. 2 Tesaloniceni 2:4-7. Acea intervenie a lui Pavel a salvat ziua pentru adevrul Evangheliei, cu apostolii i n Templul Domnului i Tabernacolul lui David Biserica Viului Dumnezeu a crui Odrasl este Ziditorul.

28

Un nou templu fals


ns falii evangheliti au continuat n calea lor fals, producnd vremuri de restrite tuturor acelora care deineau i credeau adevrul Evangheliei mntuirii venice a lui Dumnezeu numai prin credina lui Hristos. De asemenea, de partea cretinilor din rndurile neamurilor s-a nregistrat o pierdere a dragostei lor dinti datorit faptului c nu au acordat Spiritului Sfnt locul suprem n toate aspectele individuale i ale Bisericii. n lipsa Spiritului Sfnt din adevratul Su loc, cluzirea i controlul bisericilor i n biserici a fost uzurpat de oameni i a devenit n ntregime omenesc cu ngduirea ambiiilor pur umane sub inspiraia continu a venicului activ adversar al Ziditorului i al zidirii Templului Domnului. Oameni asemenea lui Diotrefus, dorind s dein ntietatea, au vorbit lucruri stricate pentru a atrage pe ucenici dup ei i au impus autoritate pentru a scoate din biseric pe toi cei ce nu se supuneau dictaturii lor. Apocalipsa 2:4; Fapte 20:17, 29,30; 3 Ioan 9,10. Aici a fost de asemenea ridicat o copie sau un antitip sau pretins continuare a ordinii mozaice. n Scripturi, termenii btrn sau episcop fac referin la aceeai persoan. Termenul btrn a nsemnat iniial o persoan mai n vrst, iar termenul episcop nseamn un supraveghetor, un paznic. Iar acetia sunt instruii c n timp ce ei sunt supraveghetori, nu trebuie s cread c sunt stpni sau conductori. Fapte 20:28; 1 Petru 5:1-3. Unul este Stpnul vostru, Hristos i voi toi suntei frai. Matei 23:6-11. Dar n pasiunea ambiiilor i a nclinaiilor omeneti, a fost pretins i asumat o deosebire a poziiilor printre acetia i a tuturor acestora deasupra poporului. Cel care deinea cel mai nalt scaun printre btrni, susinea c numai el era de fapt episcop; n timp ce ceilali erau de fapt btrni sau prezbiteri; i c n calitate de episcop, el deinea o poziie superioar fa de ceilali i de aceea el trebuie privit i lui trebuie s i se adreseze ca episcop, n timp ce ceilali, ca inferiori, trebuie s fie privii i trebuie s li se adreseze ca btrni sau prezbiteri. n schimb, btrnii sau prezbiterii trebuie privii ca superiori diaconilor. Aceasta a dus la naterea a trei ordine a acestor poziii episcopi, prezbiteri i diaconi. Iar acestea trei mpreun i-au asumat o superioritate i au susinut o autoritate asupra oamenilor, care nu le-au aparinut niciodat. Cele trei ordine le-au asigurat distincia de cler, n timp ce membrii de rnd ai bisericii erau numai laicii. Apoi aceste trei ordine ale clerului au instituit doctrina i pretenia c ei sunt n cadrul Bisericii cretine succesorii legitimi ai marelui preot, preoilor i Leviilor din ordinea mozaic. mpreun cu aceasta, a fost introdus de asemenea o mbrcminte strlucitoare i o nfiare i o solemnitate asemntoare celor de la serviciile sanctuarului de sub legea Levitic, n timp ce aerul superioritii i exercitarea autoritii erau ngduite mereu acestor magistrai romani, n locul slujirii cretine. i de vreme ce este necesar ca un preot s aib ceva de oferit, impostura a fost amplificat prin transformarea Cinei Domnului ntr-un sacrificiu pe care l fcea preotul; iar impostura era desvrit n cadrul sacrificiului zilnic al Liturghiei de ctre preoie cu altarul, tabernacolul i sanctuarul su. De la toate acestea nu mai era dect un mic pas pn la arogana care a susinut i a pretins c l putem privi pe episcop ca pe Domnul nsui, c biserica este fondat pe episcopi i fiecare aciune a bisericii este controlat de aceti conductori; c este cazul s tii c episcopul este biserica i c biserica este episcopul i dac cineva nu este cu episcopul, nu este n biseric. Astfel, prin aceti episcopi i clerul lor, a fost cldit un sistem ierarhic pe care l-au numit biserica, dar care era numai o idee fals a Bisericii din Scriptur, a lui Hristos i a lui Dumnezeu. n aceast biseric aceti stpni, n despotismul lor arogant, au emis porunci i au nscocit cereri care nu numai c nu erau cretine, ci erau anti-cretine. Atunci toate prerile diferite au devenit erezie, i nesupunerea a constituit schism, iar cretinii care n-au fost de acord i nu s-au supus, au fost dai afar din acea biseric. 29

Oricum, este demn de remarcat faptul c stpnii au fost silii s recunoasc faptul c aceti cretini nu au fost dai afar din cauza vreunei lipse de respect sau nesupuneri fa de Hristos sau de Cuvntul Su, rmnnd ca adevr pentru tot timpul faptul c nici o erezie nu s-a nscut i nici o schism nu s-a produs dintr-o alt surs cu excepia acesteia: c preotul lui Dumnezeu nu este ascultat, cruia dac ntreaga fraternitate i s-ar supune nimeni nu ar sfia biserica printr-o dividere a unitii lui Hristos. Unitatea acestui sistem omenesc i pgn numit biseric a fost atunci conceput pentru a fi de o mai mare importan chiar dect adevrul sau neprihnirea sau chiar dect caracterul cretin. Nu s-a dat nici o posibilitate pentru vreo ntrebare referitoare la ceea ce ar trebui cineva s nvee sau despre ce este caracterul cretin, att timp ct nva n afara cadrului unitii. Pe aceast cale, chiar adevrul lui Hristos a fost denunat ca erezie, iar adevraii cretini au fost transformai n eretici i schismatici pentru a fi persecutai i nimicii de pe faa pmntului. Acestei false, n ntregime omeneti i satanice construcii i-a fost atribuit ideea divin i titlul de Biserica ntregului i de aceea Biserica Catolic i Trupul lui Hristos. i atunci cnd, n progresul acestui sistem federativ i confederativ, dezvoltarea sa s-a ntins peste ntreaga lume Roman i a culminat ntr-un episcop la marele centru al pretinsului i recunoscutului cap al acestui trup, atunci acest om a fost privit ca fiind Capul Bisericii catolice, Capul Trupului lui Hristos i de aceea vicarul lui Hristos sau vicele Fiului lui Dumnezeu, Izvorul credinei i al adevrului i n consecin infailibil. ns, ntr-o asemenea poziie i cu asemenea pretenii, ce ar putea fi acel om dac nu cu adevrat acel om al pcatului care asemenea lui Dumnezeu st n templul lui Dumnezeu, dndu-se drept Dumnezeu? Prin intermediul adevrului Evangheliei predicate cu Duhul Sfnt venit din Cer, Omul al crui nume este Odrasla zidete Templul Domnului i o cetate puternic ale crei ziduri sunt mntuirea i ale crei pori sunt slava Biserica glorioas a viului Dumnezeu. n acelai timp i cu opoziia rutcioas a rivalitii i dumniei fa de acel Templu, printr-o fals evanghelie a formalismului i tradiionalismului, Satan a cldit un templu fals o fals biseric unde st numai omul pcatului pentru a fi adorat; este att de fals nct Domnul Isus de dou ori a numit-o sinagoga lui Satan i de alte dou ori lucrul pe care l ursc. Apocalipsa 2:9; 3:9; 2:6,15.

V
Domnul a spus poporului Israel din pustie: s-Mi fac un sanctuar pentru a putea locui printre ei. Dar nu prin sanctuarul nsui locuia El printre ei, ci prin serviciul i slujirea preoilor n sacrificiile i arderile de tot i jertfele pentru pcat pentru binele poporului. Acest serviciu era cel al Evangheliei n zilele lor; Evanghelia prin care, prin mrturisirea i iertarea pcatelor, poporul era adus la Dumnezeu n ispire, credinciosul i Dumnezeu fiind fcui una, credinciosul locuind n Dumnezeu i Dumnezeu n el. Astfel, Dumnezeu putea locui printre ei prin locuirea n ei. ns ei, ncrezndu-se numai n forma lucrurilor, au susinut c prin sanctuarul nsui locuia Dumnezeu printre ei i c prin chiar faptul c sanctuarul era n mijlocul taberei lor i templul n mijlocul pmntului n Ierusalim, Domnul locuia n mijlocul lor. Aceasta a fcut din sanctuar i din templul de la Ierusalim ceea ce au devenit ulterior. i prin acest formalism care L-a inut pe Dumnezeu departe de ei, pcatele lor i-au ruinat pe ei nii, naiunea i templul n care a locuit Domnul cum a putut mai bine n mijlocul lor. Domnul a trebuit ca mai nti s distrug sanctuarul i apoi s-i alunge de pe pmntul lor i s distrug cu desvrire templul, pentru a le ndeprta minile i inimile de formalism i de idolatria formalist. Ieremia 7:3-14. i chiar toate acestea nu au avut dect n parte efect, ntruct chiar i n timpul lui Hristos 30

susineau c desvrirea se atingea prin preoia Levitic i prin lege; i att Isus ct i tefan au fost omori pentru c au lepdat ceea ce ei au considerat a fi reflectarea templului i a obiceiurilor. Evrei 7:11; 10:1; Matei 26:61; Marcu 14:58; Fapte 7:48-50; 6:13,14.

Adevrata nchinare
ns toate acestea i toate celelalte formaliti i ntreaga nchinare formal, Domnul Isus le-a ndeprtat cu ajutorul adevrului c a venit vremea cnd nici pe muntele i n templul din Samaria i nici n cel de la Ierusalim nu va fi locul unde s se nchine oamenii lui Dumnezeu, ci adevraii nchintori sunt cei care se nchin lui Dumnezeu n Spirit i n adevr. n spiritul formalismului, templul i nchinarea l fceau pe nchintor. n Spiritul lui Dumnezeu i n adevrul Su, nchintorul realizeaz att templul, ct i nchinarea. Trupul vostru este Templul Duhului Sfnt care este n voi, pe care l avei de la Dumnezeu. 1 Corinteni 6:19. Voi suntei Templul lui Dumnezeu, iar Spiritul lui Dumnezeu locuiete n voi. 1 Corinteni 3:16. Voi suntei Templul viului Dumnezeu, aa cum a spus Dumnezeu: Eu voi locui i voi umbla n ei. 1 Corinteni 6:16. De care s v apropiai ca de o Piatr vie cu adevrat aleas de Dumnezeu i preioas, voi de asemenea ca pietre vii constituii o cas spiritual. 1 Petru 2:4,5. n care toat cldirea, mbinat mpreun crete spre a fi un Templu sfnt n Domnul. n care i voi de asemenea suntei zidii ca o locuin a lui Dumnezeu prin Spiritul. Efeseni 2:21,22. Acest Templu sfnt, aceast locuin a lui Dumnezeu care este format din cretinii plini de Spirit zidii de Domnul Hristos nsui aceasta este Biserica viului Dumnezeu. Acest Templu adunarea universal i Biserica primilor nscui nu este format dintr-o band amestecat, adunat de oameni, ci din cei chemai afar i pregtii prin Spiritul i cuvntul lui Dumnezeu, fiecare fiind o piatr vie reflectnd imaginea Ziditorului, iar ntreaga cldire reflectnd imaginea perfect a lui Dumnezeu i radiind toat plintatea manifestrii slavei lui Dumnezeu. Acum, cine este singurul care poate fi Ziditorul acestui Templu, acestei Biserici? Cu siguran nimeni n afar de Cel la care Scriptura invit tot Universul s priveasc. Iat Omul al crui nume este Odrasla! El va zidi Templul Domnului; chiar El va zidi Templul Domnului i El va purta slava. Iar la aceast proclamare i la acest anun, El nsui rspunde: Eu mi voi cldi Biserica, iar porile iadului nu vor reui mpotriva ei.

Sanctuarul
S vedem ct de complet i exclusiv este acest adevr confirmat de Scripturi: 1. Atunci cnd sanctuarul i tabernacolul din pustie trebuia s fie ridicate, cele care constituiau numai un simbol i numai pentru timpul de atunci, n timp ce cuvntul spunea: S-Mi fac un sanctuar, ei nu au fost lsai sa-l conceap dup ideea lor sau a lui Moise. Nu! Att Moise ct i ei au fost avertizai. Potrivit a tot ceea ce i-am artat, dup modelul tabernacolului i dup modelul tuturor uneltelor de acolo, chiar aa s-l facei. Exod 25:9. i s ai grij s le facei dup modelul lor pe care i l-am artat pe munte. Versetul 40. i s ridici tabernacolul dup modelul pe care i l-am artat pe munte. Exodul 26:30. Aa cum i-a fost artat pe munte, aa s-l fac. Exod 27:8. 31

Astfel, tot ceea ce i-a fost artat lui Moise n model i strict potrivit aceluia n toate lucrurile trebuia fcut. i totui, aceasta nu era tot; nici lui Moise i nici lor nu le-a fost ngduit s acioneze potrivit modelului pe care l aveau n minte din ceea ce el a vzut sau le-a povestit. I s-a cerut s scrie n cel mai mic detaliu, prin Spiritul lui Dumnezeu, fiecare amnunt al sanctuarului i toate elementele sale. Citii Exod 25:9 pn la 30:38. i chiar nici aceasta nu a fost totul. Toi acetia, att brbaii ct i femeile prin ale cror mini trebuia ridicat sanctuarul sau vreo component a acestuia, trebuia s fie n mod deosebit numii i dotai cu nelepciune de la Dumnezeu pentru lucrul respectiv. Vezi, l-am chemat pe Bealeel fiul lui Uri din seminia lui Iuda, pe care l-am umplut cu Spiritul lui Dumnezeu, n nelepciune i n nelegere i n toate i n orice fel de meteug. i iat c Eu i l-am dat pe Oholiab, fiul lui Ahisamah din seminia lui Dan i am pus nelepciune n inima tuturor celor cu inima neleapt, pentru ca ei s poat mplini tot ceea ce le-am poruncit. Exod 31:2,3,6. De asemenea, despre Bealeel: El i-a pus n inim s-l nvee pe el i pe Oholiab. Exod 35:30,34. i Bealeel i Oholiab i orice brbat cu inim neleapt, n care Domnul pusese nelepciune i nelegere ca s tie cum s fac toate lucrrile pentru serviciul sanctuarului, au fcut potrivit a tot ceea ce le-a poruncit Domnul. Exodul 36:1. Prin Spiritul lui Dumnezeu pentru a vedea modelul, apoi prin Spiritul pentru a scrie n cele mai mici detalii descrierea modelului i apoi prin nzestrarea de ctre Spiritul a fiecrui lucrtor cu nelepciune i nelegere pentru a ti cum s lucreze n ceea ce a trebuit fcut exact dup instruciunile scrise n descrierea modelului care a fost descoperit numai aa a fost cldit sanctuarul care a fost numai un simbol i numai pentru timpurile de atunci.

Templul
2. Atunci cnd a trebuit ca templul de la Ierusalim s fie ridicat pentru a nlocui sanctuarul i tabernacolul a fost la fel. Prin Domnul nsui, Solomon a fost ales pentru a fi ziditorul templului. i totui lui Solomon nu i s-a ngduit s construiasc potrivit viziunii sale asupra a ceea ce trebuia s fie templul. i nici nu a fost lsat s strng din descrierea sanctuarului ceea ce credea el c urma s fie templul i s-l construiasc potrivit deduciei sale. Nu! Acesta urma s fie mai mare dect precedentul i urma s fie nfiat el nsui. Astfel, Dumnezeu i-a dat lui David prin Spiritul modelul templului i al fiecrui amnunt legat de acesta. i apoi David a spus: Domnul m-a ajutat s neleg prin faptul c a scris cu propria Sa mn asupra mea toate lucrurile acestui model. i aceast scriere, asemenea celei referitoare la sanctuar, era n cele mai mici detalii ale fiecrei pri. Citii n 1 Cronici mrturia despre ea i gndii-v la ceea ce trebuie s fi coninut descrierea nsi aa cum a fost oferit n scrierea dat lui David. Iar aceast scriere, asemenea schielor de azi, a trebuit urmat n fiecare amnunt. i cnd a fost nfiat modelul i cnd a fost oferit n scris ntreaga descriere prin Spiritul Domnului, oamenii nzestrai de Dumnezeu cu nelepciune pentru acest scop au trebuit s fie lucrtorii ntregii construcii: Solomon care avea nelepciune mai presus de toi oamenii (1 Regi 4:29-34), brbaii pe care i-a asigurat David (2 Cronici 2:7) i fiul vduvei fiicelor lui Dan care era meseriaul cel mai de seam al regelui Tirului. 2 Cronici 2:12,13. Astfel a fost construit templul care a fost numai un simbol al celui adevrat i numai pentru timpul de atunci.

32

Cum este cel adevrat


Acum, cnd aa a fost de dou ori n cazul zidirii simbolului celui adevrat, cum trebuie s fie n cazul celui adevrat? Cine este Singurul care-l poate zidi pe cel adevrat cine altul dect Omul al crui nume este Odrasla, care a fost numit s fac aceast lucrare? Amintii-v c oamenii care trebuiau s construiasc sanctuarul au fost chemai pe nume. Nimeni n afar de ei nu puteau s fac lucrarea. Solomon a fost ales pe nume pentru a fi ziditorul templului. Nimeni altul nu putea s fac aceast lucrare. i cnd acest lucru este adevrat n cazul simbolurilor celui adevrat, cu ct mai mult este astfel n cazul celui adevrat? Cnd numai Omul al crui nume este Odrasla este numit a fi Ziditorul celui adevrat, atunci numai El o poate face. Nimeni altcineva nu poate face aceast lucrare. El va zidi Templul Domnului; chiar El va zidi Templul Domnului i El va purta slava. Nimnui n afar de El nu i-a fost ncredinat zidirea celui adevrat. Numele nimnui n afar de al Su nu a fost vreodat pomenit n legtur cu aceast lucrare. i unde este descoperit modelul celui adevrat, pentru a fi zidit de El, aa cum a fost descoperit n cazul celorlalte dou simboluri ale celui adevrat? Unde avem o descriere scris a celui adevrat, n cele mai mici detalii, pentru a fi construit de El, aa cum au fost descoperite n cazul celorlalte dou simboluri ale celui adevrat? Nicieri. n toat Scriptura nu ntlnim nici cel mai mic detaliu legat de aceasta. Se ridic ntrebarea: Cum poate El atunci s cldeasc pe cel adevrat fr vreun model sau vreo descriere scris?. Rspunsul desvrit este: El o poate face n mod perfect fr nici una dintre aceasta, pentru c din venicie El este una cu Dumnezeu i Unul din Dumnezeu, pentru c mintea Lui este chiar reflectarea minii lui Dumnezeu, pentru c n El a fost furit scopul venic al lui Dumnezeu, al Templului lui Dumnezeu al cruia El este Ziditorul. i din toat venicia fiind astfel fiind una cu Dumnezeu i din Dumnezeu, fiind Acela n care cel adevrat a fost din venicie planificat, mintea Lui fiind mintea lui Dumnezeu, cnd El l zidete pe cel adevrat, El exprim numai gndul lui Dumnezeu cu care El a fost familiarizat din venicie, scop care din venicie a fost planificat n El. n aceasta, ca n toate celelalte, El este Cuvntul expresia gndului lui Dumnezeu. El nu mai are nevoie de un model al adevratului templu aa cum nu a avut nevoie de un model al creaiei. Iar aceasta nu spune din nou c nimeni altcineva n afar de Hristos nsui nu poate fi Ziditorul Templului Domnului care este cel adevrat? i atunci cnd acel Templu, acea cas a lui Dumnezeu este Biserica Viului Dumnezeu, aceasta ne arat de asemenea c nimeni altcineva n afar de Dumnezeu n Hristos prin Spiritul Sfnt nu este Ziditorul Bisericii.

Lucrarea nceput
Cretinii sunt cei zidii, nu ziditorii, cu excepia acelor lucrtori mpreun cu Dumnezeu prin slujba Evangheliei pentru a aduce la El pietrele cu care El zidete casa. 1 Petru 2:4; 1 Corinteni 12:18. Cretinii fiind astfel zidii mpreun constituie zidirea lui Dumnezeu. 1 Corinteni 3:9; Efeseni 2:22. Aa a fost cnd n ziua Cincizecimii Omul al crui nume este Odrasla a nceput s zideasc tabernacolul lui David care a czut i s ridice ruinele lui. Observai: cei unsprezece apostoli pe care Domnul i-a lsat pentru a ncepe sub noua ordine predicarea Evanghelie, erau brbai care, n mod individual i personal au fost alei i chemai de Domnul nsui pentru a-L urma. Toi au fost n legtur strns cu El i au nvat de la El pentru 33

mai bine de trei ani. Ei au fost hirotonisii de El pentru aceast slujire a Evangheliei ca lucrtori mpreun cu Dumnezeu n lucrarea Sa de zidire a templului Domnului. i totui, nu li s-a ngduit s predice un cuvnt sau s fac vreun lucru n acea slujb pentru care au fost alei, chemai, nvai, hirotonisii i trimii; ci trebuiau s ntrzie n Ierusalim pn cnd vor fi nzestrai cu putere de sus, s atepte fgduina Tatlui n botezul cu Duhul Sfnt prin care trebuiau s primeasc putere puterea de sus pe care trebuiau s-o atepte. Atunci, vei martorii Mei. Pn atunci ei nu puteau fi adevrai martori pentru El, nici adevrai predicatori pentru El, nici lucrtori mpreun cu El. i aa este i acum i aa va fi ntotdeauna. Fiind ales, chemat, nvat, hirotonisit i mputernicit de ctre Domnul nsui toate acestea nu calific pe cineva pentru lucrarea Evangheliei ca mpreun lucrtor cu Dumnezeu. Toate acestea sunt bune. Cu adevrat, toate acestea sunt necesare. ns nici unul dintre aceste lucruri i nici chiar toate la un loc nu sunt suficiente. nzestrarea cu putere de sus n fgduina Tatlui a botezului cu Duhul Sfnt aceasta calific. i numai aceasta calific. n felul acesta n cadrul noii ordini, zidirea Templului Domnului, Biserica viului Dumnezeu, a fost nceput de Omul al crui nume este Odrasla, adevratul i divinul Ziditor. i numai n acest mod poate continua.

Cderea
i numai astfel a continuat n mod glorios de la nceput. ns a intervenit o cdere. Spiritul Sfnt nu a fost primit, privit i invitat mai presus de toate. Dragostea dinti s-a pierdut. Oamenii i gndurile, scopurile i cile oamenilor au fost pervertite. Oameni, chiar oameni dedai pcatului sau ridicat vorbind lucruri stricate pentru a-i atrage pe ucenici la ei. Acetia i slujeau lor nile, nu lui Hristos. Ucenicii lor trebuie s le slujeasc lor nile i nu lui Hristos. Acetia erau mpreun lucrtori cu oamenii i nu cu Dumnezeu. Acetia L-au nlturat pe Hristos ca Ziditor i s-au fcut pe ei nii ziditorii bisericii; i astfel zidirea, biserica a devenit a lor nile i nu a lui Dumnezeu. Conceperea, designul i scopul le aparineau lor i nu Domnului tuturor. Nici o persoan care are mintea lui Hristos nu va putea vreodat s gndeasc n aceast manier. Ei vor vedea nevzutul i l vor vedea pe Cel nevzut; i, avnd mintea Sa care este golirea de tot ceea ce reprezint sinele pentru a aprea Dumnezeu, ei vor putea cu uurin i n mod continuu s aib n mintea lor scopul lui Dumnezeu i s fie adevrai lucrtori mpreun cu Dumnezeu. ns ceilali, neavnd Spiritul i astfel neavnd mintea spiritual, ci numai mintea carnal sau natural care este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu i care nu se supune Legii lui Dumnezeu i nici nu poate s se supun acea minte care este a lui Satan n cele spirituale nu pot gndi altfel dect potrivit concepiilor i scopurilor lui Satan i astfel nu sunt altceva dect unelte ale lui Satan n opoziia sa permanent fa de lucrarea de zidire i mpotriva Ziditorului Templului Domnului.

Templul cel fals


Iar acetia neavnd nici un model i nici o descriere a adevratului Templu i nici a vreunei alte construcii pe care ar trebui s-o ridice, au fost lsai prad imaginaiei propriilor mini carnale care erau vrjmie mpotriva lui Dumnezeu. i cel mai bun lucru pe care l-au putut face a fost de a fura din ordinea mozaic ceea ce au putut obine pentru imaginea lor stricat despre templu, preoie, jertf, altar, tabernacol i sanctuar. Iar aceasta, fcnd apel la Moise, era n sine o lepdare de Hristos, cci pe Muntele Schimbrii, 34

cu Moise prezent personal n slav, vocea din norul strlucitor din slava mrea L-a proclamat pe Hristos ca suprem: Acesta este Fiul Meu Preaiubit, n care mi gsesc toat plcerea; de El s ascultai. i din nou, chiar despre acest subiect exist cuvntul lmurit al lui Dumnezeu c datorit faptului c El este Ziditorul casei, propriei Sale case, acest Om a fost ndreptit la o i mai mare slav dect Moise. Evrei 3:3. Astfel, chiar dac l-ar fi avut cu adevrat pe Moise i ordinea mozaic, aceasta ar fi fost cu siguran o respingere a lui Hristos i a poruncii lui Dumnezeu ca s ascultai de El. Ar fi fost respingerea slavei nsi n schimbul luminii ei reflectate. ns nu l-ar fi putut avea n adevr pe Moise sau ordinea mozaic, ci numai aceast pretenie; acestea au fost abolite i desfiinate. 2 Corinteni 3:7-15. i cnd L-au lepdat pe Hristos pentru Moise i nu l-au obinut pe Moise, atunci este clar c nu au primit nimic nimic n afar de noiunile stricate ale oamenilor lipsii de spiritualitate care erau cluzii de mintea care este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu. i de vreme ce organizaia mozaic a bisericii din pustie era a poporului i pentru un popor a unor seminii distincte i definite care locuiau mpreun ntr-o zon foarte limitat, era realmente imposibil chiar i pentru aceste mini stricate de a aplica aceast organizare indivizilor sau la doi sau trei sau la alte comuniti mici de departe sau din diferite ri i de diferite limbi, rspndite pe ntreaga suprafa a pmntului. De aceea, pentru organizaia bisericii lor, minile lor naturale au fost n mod normal satisfcute i au adoptat cu rapiditate forma i ordinea politic a organizaiei guvernelor pmnteti, lumeti i pgne a Greciei i Romei; mai nti Grecia i apoi Roma, curnd dup ce ambiiile lor naturale i lumeti au crescut. Iar aceasta nu a nsemnat altceva dect cstoria cu Satan. Cci Roma se gsea acolo unde locuia Satan i unde este tronul lui Satan. Apocalipsa 2:13. Iar guvernul roman constituia cea mai puternic arm a lui Satan n venicul su rzboi mpotriva lui Dumnezeu i mpotriva a tot ceea ce este a lui Dumnezeu. Iar acest templu fals, biserica lor conceput i ridicat astfel, a fost numit n dou rnduri de ctre Domnul Isus exact ceea ce este n mod inevitabil: sinagoga lui Satan. i mai departe, Scriptura o distinge ca fiind templul n care, n locul lui Dumnezeu, st omul pcatului, fiul pierzrii care se opune la tot ceea ce este a lui Dumnezeu sau este numit Dumnezeu, dndu-se drept Dumnezeu sau ca fiind numit Dumnezeu i trecnd ca Dumnezeu. Apocalipsa 2:9; 2 Tesaloniceni 2:3,4. Citii de asemenea i Apocalipsa 12 i 13. i atunci cnd aceast biseric romanist, imperialist nscocit ntr-un mod satanic, i acel Stat roman imperial, controlat i inspirat ntr-un mod satanic s-au unit n acea combinaie ticloas care a format fiara nscut din prostituie i ea nsi o prostituat, Scriptura vorbete din nou despre exact acelai lucru i ne descoper adevrul desvrit atunci cnd spune c balaurul, acel arpe vechi care este diavolul i Satan, i-a dat fiarei puterea i tronul lui nsui. Apocalipsa 13:2. i pentru mai bine de o mie ase sute de ani acea biseric Roman imperial a demonstrat ntregii lumi caracterul i obiceiurile sale esenialmente satanice. i prin aceasta s-a demonstrat de asemenea cu desvrire n faa ntregului univers ce poate fi realizat de ctre ziditorii omeneti ai Templului Domnului, ai Bisericii Viului Dumnezeu.

Falii ziditori
Chiar la nceput, Petru a dat acelui soi de plan o lovitur i izbitur care ar fi trebuit s fie suficient oricui, mai puin lui Satan. Atunci cnd oficialii bisericii evreilor i-au asumat autoritatea de a dicta i de a conduce n lucrarea de zidire a adevratului Templu al Domnului, Petru, umplut cu Duhul Sfnt, le-a spus c prin numele lui Isus Hristos erau realizate toate lucrurile i c ei se opuneau i a adugat: Aceasta este Piatra care a fost lepdat de voi, zidarii i care a devenit Piatra unghiular. Fapte 4:11. 35

Voi, ziditorilor, voi ziditorilor! Voi, creznd c suntei ziditori, cnd cunoatei att de puin despre ce suntei pe cale s facei, c primul lucru pe care-l facei este de a respinge i de a lepda socotind ca nimic acea Piatr care reprezint ntreaga esen a cldirii! Dar, n ciuda a tot ceea ce Domnul a putut spune n Scriptur despre i mpotriva acestui soi de plan, n ciuda ntregii demonstraii a caracterului i lucrrii satanice a acelui soi de plan din zilele apostolilor i pn acum, oameni, oameni neinspirai, oameni cu o minte carnal, au continuat s cread c sunt ziditorii casei infinite a lui Dumnezeu, ai Templului Domnului, ai Bisericii viului Dumnezeu! i fiecare asemenea ncercare nu a fost nimic altceva dect o metod proast, oarb i greit, iar rezultatul nimic altceva dect un mecanism pe care timpul l-a dovedit a fi, n fiecare caz, att de arogant, att de poruncitor, att de despotic att de necretinesc, att de satanic nct s epuizeze n ntregime orice spirit cretin pe care a reuit s-l ating. Chiar i pretinii protestani care au neles caracterul satanic i enormitile acelei biserici false i care erau gata de a o denuna ca fiind satanic chiar i acetia au cutat s zideasc biserica! i n fiecare caz, n principiu, n form i n practic, au urmat cursul acelei false biserici originale. i cnd acetia, la rndul lor, au devenit nevrednici de dorit de ctre oameni i au exclus toi dizidenii, atunci chiar acetia care au fost exclui au repetat la rndul lor aceeai veche poveste ngrozitoare i au pretins dreptul de a zidi biserica. i aceasta s-a repetat din nou i din nou pn cnd lumea a devenit chinuit, iar cretintatea fcut de ruine de tot atia ct zilele unui an sau mai muli, fiecare dintre ei pretinznd a fi biserica singura biseric adevrat. Iar acum, toi acetia, constrni de adevr i de fapte s recunoasc falsitatea acestei pretenii, au ridicat cealalt pretenie tot att de fals c toi mpreun ca unul constituie biserica. i astfel, prin intermediul compromisurilor, recunoaterilor mutuale, federaiilor, confederaiilor, relaiilor i conciliilor, sunt acum pe cale de a se uni cu toii ntr-o singur Biseric Mondial Unit. i atunci, acest un trup, incluzndu-l pe cel vechi original, fals, satanic, n combinaie i cooperaie cu Naiunile Mondiale Unite, formeaz aceast combinaie lumeasc a falsitilor satanice ca mpria lui Dumnezeu i de a sili pe toi oamenii s-o accepte ca fiind mpria lui Dumnezeu i ultima biseric adevrat i s se nchine potrivit dorinei i ordinelor acelui al doilea rege satanic sau mai degrab aceluiai plan a doua oar pentru a conduce lumea. Apocalipsa 17:7,8. Dar nici una dintre ele nu este Biserica i nici toate unite ca unul nu pot fi Biserica. Fiecare dintre ele reprezint o biseric fals i toate mpreun ca unul nu fac altceva dect s intensifice falsitatea. Nu a fost nici una dintre ele care s nu fi fost folosit i care nu este gata de a fi folosit n felul ei pentru a uzurpa locul i autoritatea lui Dumnezeu dup exemplul falsei biserici originale i astfel s acioneze mpreun altfel dect Dumnezeu. Nu a existat nici una care s nu fi fost folosit i care s nu fie gata de a fi folosit pentru a se opune adevrului lui Dumnezeu i pentru a condamna, exclude i persecuta adevraii cretini. i nu exist nici una n lume de care vreo persoan sau fiecare persoan s nu aib nevoie de a fi salvat pentru a fi cretin. i nu este aceasta absoluta confuzie babilonian a tuturor celor ce au vrut s fie ziditorii i cldirile bisericii, de la nceput pn la sfrit, ncepnd cu prima care a fost descris n mod categoric de cuvntul lui Dumnezeu ca fiind marele Babilon, mama prostituatelor i urciunilor pmntului nu constituie toate acestea o suficient demonstraie a faptului c nimeni, cu excepia singurului numit, Omul al crui nume este Odrasla, nu o va putea vreodat zidi? Cnd vor nva oamenii acest lucru i-L vor lsa s-o fac?

36

Cretinii
Aceasta nu nseamn c nu exist cretini n nici una dintre ele. Exist cretini n toate. Dar aceasta nu este datorit vreunui merit sau vreunei virtui a acestor biserici, ci n ciuda falsitii care este n ele. Observai: samaritenii erau un popor pgn amestecat i mixt. Templul samaritean constituia rezultatul unei alturri apostate a evreilor la acel pgnism amestecat n opoziia sa fa de adevratul templu din Ierusalim, fiind astfel ntotdeauna i pe de-a-ntregul absolut fals. i totui, n prezentarea naintea evreilor i a tuturor oamenilor din toate timpurile a aproapelui-model potrivit Legii lui Dumnezeu, Domnul Isus a citat un anume samaritean. Acum, acest samaritean nu avea acele caliti datorit vreunei virtui sau vreunui merit al acelui templu sau al nchinrii sale, ci n ciuda lor. Tot la fel este cu toate aceste false temple. Cretinii din ele, asemenea samariteanului, sunt ceea ce sunt ca cretini nu datorit vreunei virtui sau vreunui merit sau vreunui lucru bun al vreunei biserici, ci n ciuda a toate acestea. Observai din nou: cele mai grave acuzaii pe care le-a fcut Isus, cele mai grele pe care El le-a avut de spus, au fost adresate celor de sus, conductorilor i oficialilor, bisericii organizaiei bisericii acelui timp. Chiar i lucrarea lor misionar era un blestem pentru toi cei care ajungeau sub puterea lor: Voi nconjurai marea i uscatul pentru a face un prozelit; i cnd l-ai fcut, facei din el un fiu al gheenei de dou ori mai ru dect voi niv. Citii ntreg capitolul 23 din Matei, mpreun cu Isaia 3:12; 9:16. ns, pentru c purtau Scripturile pretutindeni unde mergeau, acei care au primit Scripturile i nu acea biseric i au urmat Scripturile n locul acelei biserici, erau nchintori adevrai i liberi i au scpat de distrugerea i anihilarea care a venit peste acea biseric, cetate i templu. i la fel este acum cu aceste organizaii bisericeti, temple i cu marea cetate Babilon. Cu ct o persoan este mai departe de ele, cu att este mai bine de ea i cu att mai mare ans are de a fi un adevrat nchintor i un adevrat cretin, liber n slvita libertate n care Hristos ne face liberi i cu att mai sigur scap de distrugerea i de anihilarea ntregii serii i combinaii a ntregii lor biserici ,marii ceti i templului. Iar adevrul tuturor acestora este expus pe scurt n minunatul cuvnt al glasului din cer, care spune: Ieii din ea, poporul Meu, pentru a nu fi prtai pcatelor ei i pentru a nu primi plgile ei. Cci pcatele ei au ajuns la cer i Dumnezeu i-a amintit de frdelegile ei. Apocalipsa 18:4,5.

Timpul sfritului
Opoziia satanic fa de adevratul Ziditor i fa de lucrarea Sa de zidire a Templului Domnului a durat suficient. irul i succesiunea templelor false s-a derulat, a amgit i blestemat lumea suficient. Este timpul timpul potrivit ca Omul al crui nume este Odrasla s-i ocupe locul Su ca adevratul Ziditor al Templului Domnului. Este timpul ca acest Templu s fie vzut, studiat i cunoscut ca ceea ce este cu adevrat. Cci acum este timpul cnd zidirea acestui Templu al Domnului, Biserica viului Dumnezeu, s fie terminat; i va fi terminat. Va fi terminat de ctre Omul al crui nume este Odrasla, El nsui fiind Ziditorul i Desvritorul, prin Spiritul Sfnt i i va prezenta o Biseric slvit, neavnd nici o pat sau zbrcitur sau vreun astfel de lucru, ci sfnt i fr vin. Acum este timpul terminrii tuturor lucrurilor. i n acest timp al marelui sfrit, cel mai mare sfrit al tuturor este terminarea Templului Domnului, glorioasa Biseric a viului Dumnezeu, de ctre Omul al crui nume este Odrasla i marea i slvita prezentare a ei naintea Sa i naintea universului fericit al lui Dumnezeu. 37

i n zidirea, n terminarea i n marea prezentare a acestui Templu al Domnului, Biserica slvit, de ctre Ziditorul i Desvritorul, Omul al crui nume este Odrasla n toate, prin toate i peste toate, El va avea slava.

VI
Aceast lucrare, Scopul mai nalt, este o continuare a celei anterioare, De la Babilon la noul Ierusalim, n seria care se ocup cu Ecumenismul i Eclesiologia Biblic, discuii referitoare la ceea ce reprezint subiectul principal al zilelor noastre. Acum, fiind scpai de falsuri, suntem pregtii de a descoperi i de a studia Templul n sine; i acest lucru va fi fcut n urmtoarea lucrare: Aceasta este Biserica.

38

Ecumenism i Eclesiologie Biblic


Volumul 3
Verbum Domini Manet in AEternum Cuvntul Domnului rmne n venicie

Aceasta este Biserica


Unitatea cretin
Unitatea cretin se regsete mereu printre lucrurile cretine care sunt de cea mai mare importan. n timp ce unitatea cretin este n sine de o mare importan, a nelege ceea ce este aceasta este de o importan i mai mare. i aceasta pentru c a dori, a te lupta pentru i a promova drept unitate cretin ceea ce nu este deloc unitate cretin, reprezint o greeal i mai periculoas i o pierdere imens. i chiar acest lucru a fost fcut i chiar acest lucru se promoveaz chiar acum ca fiind o parte din cteva mari micri, n i de ctre bisericile care sunt acum recomandate. n studiul pentru aflarea ce este cu adevrat unitatea cretin va fi de ajutor ca mai nainte de toate s menionm ceea ce aceasta nu este. Una dintre cele mai clare exprimri a ce nu este o reprezint extraordinar de falsa definiie a ceea ce este: Unitatea este format din dou aspecte; ea include: 1. Unitatea doctrinei i credinei, care const n acordul comun al tuturor credincioilor n admiterea i credina n tot ceea ce nvtura bisericii le arat ca fiind descoperit sau confirmat de Isus Hristos. 2. Unitatea puterii executive care produce unitatea comuniunii i care const n supunerea tuturor credincioilor fa de episcopii lor i n particular fa de Pontiful roman, capul suprem al bisericii. Mcar c este cu desvrire fals i cu caracter romanist, considerai numai partea care se refer la Pontiful roman i vei vedea c exprim n mod obiectiv punctul de vedere al fiecrei denominaiuni din lume referitor la ceea ce este unitatea cretin. Dar unitatea cretin este cu totul altceva dect ceea ce a fost afirmat; i este tot att de departe de tot ceea ce a fost afirmat, ca i cerurile fa de pmnt. Unitatea cretinilor pe baza doctrinei, nu este unitate cretin. Acordul cretinilor n crez, nu este unitate cretin. Unitatea sau acordul cretinilor pe baza unei platforme sau a unei declaraii de credin, a unei doctrine sau a unor principii, nu este unitate cretin. Unitatea cretinilor ntr-un consimmnt acceptat i supunerea fa de o ordine a organizaiei bisericii sau fa de un guvern bisericesc, nu este unitate cretin. Unitatea n scop sau n efortul cretinilor sau printre cretini pentru a promova o cauz, nu este unitate cretin. Asocierea liber, freasc i plcut a cretinilor, nu este unitate cretin. Cretinii pot avea toate acestea ntr-o singur combinaie, i cu adevrat muli le au, i totui s nu aib deloc unitatea cretin. Unitatea cretin este mult mai mult i mult mai nalt dect orice asociaie sau denominaiune sau federaie sau conciliu chiar al tuturor cretinilor din lume n vederea oricrui scop sau pe baza oricrei platforme sau pentru orice cauz sau n supunere fa de orice guvern bisericesc. i cu 39

adevrat merit s te mprteti de unitatea cretin mai degrab dect s ai toate aceste lucruri nsumate. Venii aadar i haidei s vedem ce este unitatea cretin n adevrul ei pur i splendida ei valoare i haidei s ne mprtim de ea pentru tot ceea ce cuprinde.

Biserica lui Dumnezeu


Abordnd studiul Bisericii Dumnezeului celui viu, este un lucru esenial care trebuie n primul rnd considerat; i nu numai n primul rnd, ci n primul rnd i n ultimul rnd i tot timpul. Acest lucru esenial este locul Spiritului Sfnt. n broura anterioar, Scopul mai nalt, a fost descris cum la nceputul zidirii Bisericii potrivit noii ordini a celor unsprezece apostoli, toi cei care au fost n mod personal alei, chemai, nvai timp de trei ani, hirotonisii i mandatai de Domnul nsui pentru a merge i a propovdui Evanghelia n ntreaga lume, nu au fost lsai s mearg nicieri i nici s predice deloc pn cnd nu au fost nzestrai cu putere de sus n botezul cu Spiritul Sfnt. i a trebuit ca ei s zboveasc n Ierusalim i s atepte botezul. La Cincizecime, acel botez a venit. Spiritul Sfnt i-a ocupat locul, care este cel dinti loc. Apoi ei au predicat Evanghelia, iar lucrarea a naintat. Iar lucrarea a naintat avnd mereu Spiritul Sfnt n locul Su, cel dinti loc dintre toi i peste toi i prin toi i n toi. Aceasta este calea lui Dumnezeu cu Biserica Sa i n Biserica Sa i aceasta trebuie s fie i calea noastr. S schim puin aceast cale a Domnului n i cu propria Sa Biseric: nainte ca omul s uzurpeze locul Domnului i mainria locul Spiritului Sfnt. Al doilea capitol din Fapte reprezint o istorie a venirii Spiritului Sfnt peste apostoli, predica lui Petru care spunea c aceasta este mplinirea profeiei din Ioel c Dumnezeu va turna Spiritul Su peste toat fptura i chemarea adresat tuturor la pocin i botez, i vei primi darul Duhului Sfnt. Capitolele trei i patru vorbesc despre vindecarea ologului la poarta templului, despre predica lui Petru n faa mulimii adunate i despre Petru i Ioan care au fost arestai i ntemniai de preoi i de cpitanul templului i de saducheii Sinedriului, despre procesul din urmtoarea zi a marelui conciliu unde Petru, plin de Duhul Sfnt a rspuns; i fiind lsai liberi, cei doi apostoli au mers la fraii lor care erau adunai mpreun n rugciune i cu toii au fost umplui de Duhul Sfnt. Al cincilea capitol ne vorbete despre iretlicul lui Anania i Safirei de a mini referitor la vnzarea i darul proprietii lor. Iar aceasta a nsemnat a mini pe Duhul Sfnt i a ispiti Spiritul Domnului. Consecinele au fost imediate i cumplite. Apoi apostolii au fost cu toii arestai de ctre marele preot i conciliu i au fost din nou ntemniai pentru proces. Dar noaptea ngerul Domnului a deschis uile temniei i i-a scos afar i a spus Mergei, stai i vorbii n templu ntregului popor cuvintele acestei Viei. Au fost arestai din nou i adui naintea conciliului i a ntregului senat al copiilor lui Israel, unde din nou Petru i ceilali apostoli au predicat Evanghelia i au mrturisit. Noi suntem martori ai acestor lucruri, de asemenea i Duhul Sfnt pe care Dumnezeu la dat celor ce I se supun. Capitolele ase i apte vorbesc despre alegerea oamenilor plini de Duhul Sfnt i nelepciune pentru a se ocupa de treburi n slujirea zilnic; despre tefan, un om plin de credin i de Duhul Sfnt care vorbea naintea conciliului avnd faa strlucitoare asemenea celei a unui nger i de faptul c era plin de Duhul Sfnt i privea la ceruri i vedea slava lui Dumnezeu i pe Isus stnd la mna dreapt a lui Dumnezeu. Cel de-al optulea capitol vorbete despre predica lui Filip n Samaria i despre faptul c au primit Duhul Sfnt; despre ngerul Domnului care i-a spus lui Filip s mearg din Samaria pe drumul din Ierusalim spre Gaza, pe unde, cnd a ajuns, ntr-un car trecea un om care citea din cartea lui Isaia ceea ce este acum cel de-al cincizeci i treilea capitol, iar Spiritul i-a spus lui Filip, Apropie40

te, altur-te acestui car. Filip a fcut astfel i I l-a predicat pe Isus din aceeai Scriptur; omul a crezut i a fost botezat, apoi i-a continuat drumul bucurndu-se; iar Spiritul Domnului l-a rpit pe Filip astfel nct famenul nu l-a mai vzut. Cel de-al noulea capitol vorbete despre anxietatea i convertirea furiosului Saul, prin apariia Domnului nsui, despre faptul c a fost umplut de Duhul Sfnt prin faptul c Anania i-a pus minile peste el, Anania care a fost trimis la el de Domnul ntr-o viziune cu acest scop; capitolul vorbete despre bisericile care peau n temerea de Domnul i mngierea Duhului Sfnt; i despre nvierea Dorci din mori. Cel de-al zecelea capitol vorbete despre un nger al Domnului care i-a vorbit lui Corneliu ntro viziune i i-a spus s trimit nite oameni la Iope pentru a-l chema pe Petru la el; despre o viziune dat lui Petru spre a-l pregti pentru cel ce avea s vin; despre Spiritul care i-a spus lui Petru c oamenii l cutau pe el i c el urma s mearg mpreun cu ei; despre plecarea lui i despre predica sa n casa lui Corneliu, iar Duhul Sfnt a czut peste toi cei care au auzit cuvntul. Cel de-al unsprezecelea capitol vorbete despre repovestirea la Ierusalim a experienei anterioare credincioilor farisei, care s-au certat cu el pentru ceea ce fcuse; despre predicarea Evangheliei neamurilor din Antiohia i despre trimiterea lui Barnaba acolo, cci era un om bun i plin de Duhul Sfnt i credin. Cel de-al dousprezecelea capitol constituie istoria eliberrii lui Petru din temni de ctre ngerul Domnului i moartea lui Irod prin lovitura ngerului Domnului. Capitolele treisprezece i paisprezece vorbesc despre Duhul Sfnt care spune bisericii din Antiohia: Punei-Mi deoparte pe Barnaba i pe Saul pentru lucrarea la care i-am chemat i despre trimiterea lor de ctre Duhul Sfnt; despre Saul, plin de Duhul Sfnt mustrndu-l pe vrjitorul potrivnic; despre predicarea Evangheliei la Antiohia n Pisidia i despre apostolii care au fost umplui de bucurie i de Duhul Sfnt. Cel de-al cincisprezecelea capitol vorbete despre soluionarea de ctre Spiritul Sfnt a controversei referitoare la circumcizie i inerea legii n vederea mntuirii i despre expedierea scrisorii care spunea, A plcut Duhului Sfnt i nou. Cel de-al aisprezecelea capitol ne spune c Pavel, un apostol, i Sila, un profet, au fost mpiedicai de Duhul Sfnt s predice cuvntul n Asia i, n ncercarea de a merge n Bitinia, Spiritul nu i-a lsat; astfel cltorind, au fost adui la Troa unde, ntr-o viziune de noapte de-a lui Pavel, un om din Macedonia i-a chemat acolo. Iar capitolele aptesprezece i optsprezece descriu experienele lor acolo i n Grecia. Capitolul nousprezece spune c Pavel a gsit n Efes anumii ucenici crora le-a spus: Ai primit Duhul Sfnt de cnd ai crezut? Ei au rspuns: Nici nu am auzit c ar exista vreun Duh Sfnt. Atunci cu ce botez ai fost botezai?. Cu botezul lui Ioan. Atunci Pavel le-a predicat pe Hristos, i au fost botezai n numele Domnului Isus. i cnd Pavel i-a pus minile peste ei, Duhul Sfnt a venit peste ei; iar ei au vorbit n limbi i au profetizat. n capitolul douzeci, Pavel este n drum spre Ierusalim i convoac prezbiterii bisericii din Efes pentru a-l ntlni la Milet; n cuvintele sale ctre ei, le-a spus: Duhul Sfnt mrturisete n fiecare ora, spunnd c m ateapt lanuri i necazuri; i avei grij de voi niv i de toat turma peste care Duhul Sfnt v-a fcut supraveghetori pentru a hrni turma lui Dumnezeu. n capitolul douzeci i unu, cnd Pavel vine la Tir, apostolii i-au spus lui Pavel prin Spiritul c nu ar trebui s se urce la Ierusalim; i cnd a venit la Cezarea, profetul Agab l-a ntlnit i a luat brul lui Pavel, i-a legat minile i picioarele i a spus: Aa vorbete Duhul Sfnt: Aa vor lega iudeii la Ierusalim pe omul cruia i aparine acest bru i-l vor da n minile neamurilor. El a mers la Ierusalim i ncepnd cu capitolul douzeci i unu i pn la sfritul crii, ntlnim unul dintre cele mai remarcabile sisteme ale providenei directe i a lucrrii lui Dumnezeu care s-au petrecut n lume. Iar ultimele cuvinte ale lui Pavel din carte, ncepnd cu marea particularitate a omului i a crii, Bine a spus Duhul Sfnt prin profetul Isaia etc.. Numai din aceast simpl schiare a crii Faptelor, este perfect lmurit faptul c ceea ce este limpede i clar i proeminent deasupra tuturor celorlalte lucruri din toat cartea i de-a lungul ntregii cri, este faptul c Spiritul Sfnt era atunci marele suveran, Personajul care crmuia i 41

cluzea n Biseric i Biserica nsi. i urmtorul lucru dup acesta, care este clar i lmurit i proeminent de la un capt la cellalt, splendidul adevr corespondent c cei ce erau cretini atunci recunoteau n mod constant i se supuneau cu bucurie acelei suveraniti, guvernri i cluziri a Spiritului Sfnt. Pretutindeni El este recunoscut ca cel dinti. n toate lucrurile El este cel dinti considerat. Dac nu ar fi fcut acest lucru, ceea ce a fost consemnat nu ar fi artat astfel; cci n acel caz, experiena nu ar fi fost aceasta. Lsai ca cretinii s recunoasc i s se supun din nou suveranitii, domniei i cluzirii Spiritului Sfnt peste ei i n ei i peste toate lucrurile care au legtur cu Biserica, i atunci din nou experiena indivizilor din Biseric se va dovedi a fi ceea ce a fost la nceput; cci El este la fel ieri i azi i pentru totdeauna. Numai acesta este adevratul loc al Spiritului Sfnt n indivizi i n Biseric; iar El are nevoie ca numai acei cretini s I se supun, care l recunosc i i acord acel loc, pentru a se dovedi pe Sine a fi tot ceea ce a fost vreodat n locul suprem care i aparine. Astfel, n toate lucrurile Bisericii, pentru Biseric i n Biseric, locul Spiritului Sfnt este cel dinti loc. Nu poate fi fcut nici un pas i nu poate fi fcut nimic drept pn cnd nu I se va acorda Spiritului Sfnt locul Su. i acest lucru trebuie s se mplineasc acum cu noi n studiul acestui celui mai mare lucru dintre toate Biserica viului Dumnezeu. Cci este adevrat c, ochiul nu a vzut, nici urechea nu a auzit, nici nu a ajuns la inima omului, lucrurile care au fost pregtite n Biserica lui Dumnezeu pentru cei care-L iubesc; dar Dumnezeu ni le-a descoperit prin Spiritul Su, cci Spiritul cerceteaz toate lucrurile, da, lucrurile adnci ale lui Dumnezeu.

Organizarea Bisericii (1)


Editorul unui ziar bisericesc prezint ceea ce se intenioneaz a fi un ndemn puternic la organizarea poporului Bisericii lui Dumnezeu. Aceast prezentare merit studiat, mai ales de ctre oamenii crora le este adresat. Ea ncepe astfel: Organizarea este una dintre cele mai mari i fundamentale legi ale Universului lui Dumnezeu. Atotneleptul Creator a demonstrat aceasta pe toate cile i se poate vedea n toat creaia Sa, ca un martor viu al puterii i mplinirii unui scop definit pe pmnt. Copacii pdurii i fiarele cmpului, fiecare sunt un organism definit i minunat: o fiin deosebit compus din multe organe, toate lucrnd mpreun n armonie i sistem, perpetund viaa, crescnd i mrind numrul celor din specia sa. Corpul omenesc este un organism minunat organizat, fiecare membru al su lucrnd mpreun cu celelalte ca unul, toate avnd acelai scop suprem, acela de a perpetua existena etc. Dar Cine este Organizatorul fiecruia i tuturor acestor minunate organisme? Cine organizeaz fiecare copac din pdure, fiecare fiar de pe cmp i fiecare trup omenesc? Nu este, n fiecare din aceste cazuri, Dumnezeu i numai Dumnezeu prin Spiritul Su acest Organizator? Cine a cunoscut i s-a gndit vreodat la ramurile unui copac, s organizeze un copac? Sau la membrele unei fiare, s organizeze o fiar? Sau la membrele vreunui trup omenesc, s organizeze acel trup? Aa ceva nu s-a ntmplat niciodat i nici nu se poate ntmpla vreodat aa ceva. Deci nu este o problem a organizrii, ci a cui organizaii. ntotdeauna, singura ntrebare n fiecare caz este: a cui s fie organizaia? Cine este pe bun dreptate Organizatorul original, cine va continua s organizeze i a cui va fi organizaia? Trupul uman este cu adevrat un organism minunat: minunat i extraordinar fcut, fcut numai de Dumnezeu prin Hristos de Spiritul Su. Geneza 1:26,27; Iov 33:4. Toi cretinii, toi delegaii, toi predicatorii, toi episcopii i toi confereniarii i toate Conciliile care au existat vreodat n lume, dac ar fi adunai la un loc, nu ar putea organiza un trup uman. Ei nu ar ti i nu ar putea ti cum s fac prima micare sau chiar s gndeasc primul gnd spre prima micare. Este infinit dincolo de puterea i capacitatea lor; ine numai de trmul i nelegerea lui 42

Dumnezeu. i oricine ar prelua-o vreodat, ar trebui s fie egal cu Dumnezeu i Dumnezeul lui Dumnezeu. Astfel, n acest lucru nu este o chestiune de organizare. Singura ntrebare este: cine este Organizatorul? i a cui este organizaia? Acum, Trupul Divin Trupul lui Hristos care este Biserica este un organism cu mult mai minunat dect trupul uman; cu att mai mult, cu ct spiritualul este mult mai nalt dect umanul i naturalul. i nimeni n afara lui Dumnezeu, prin Hristos de ctre Spiritul Su nu ar putea s organizeze Trupul Divin i Spiritual care este Biserica. i cu att mai mult va trebui ca cel care va ncerca s organizeze acest Trup s fie egal cu Dumnezeu i Dumnezeul lui Dumnezeu. i chiar pe aceast poziie l aaz Scriptura pe cel care s-a gndit la aceasta prima dat i a ncercat s o fac; el, asemenea lui Dumnezeu, st n templul lui Dumnezeu, artndu-se pe sine c el este Dumnezeu. Acesta nu este un teren sigur pentru cretini. i tot nu este vorba despre organizaie. Singurul teren pentru ntrebare este: cine este i cine trebuie s fie Organizatorul? i cine este i cine trebuie s fie organizaia? Pentru ca membrele trupului s ncerce s organizeze trupul pentru a avea un trup cu desvrire organizat, ei trebuie cu siguran s organizeze un cap din oricare membru al trupului. De aceea, n procesul lor de organizare a Trupului lui Hristos, care este Biserica ei trebuie s organizeze un cap din i pentru acel trup. Dar Hristos este Capul adevratului trup care este Biserica; i va spune vreunul din aceti organizatori c ei l vor organiza pe Hristos drept Cap al trupului pe care ei l organizeaz? Oh, nu, desigur nu aceasta! El este deja organizat, n organizaia lui Dumnezeu. Hristos este Capul invizibil. Noi organizm cu un cap vizibil i organizm numai un cap vizibil. i aceasta este tot ceea ce biserica Romei a pretins vreodat. i tot ceea ce biserica Romei este sau a fost vreodat, este cuprins n aceast teorie. Da, copacii pdurii sunt, fiecare un organism definit i minunat. i prin Domnul, adevraii Si copii sunt numii copaci copaci ai neprihnirii, rsadul Domnului, ca El s fie slvit. Isaia 61:3 i n timp ce este adevrat, dup cum s-a afirmat anterior, c nu s-a mai auzit ca ramurile vreunui copac s ncerce s organizeze copacul, totui, pcat c trebuie s-o spun, este de asemenea adevrat c o dat copacii nii au fcut de fapt lucrul iraional s se organizeze pe ei nii ntr-un presupus sistem i armonie n care s lucreze mpreun. Relatarea acestei istorii este urmtoarea: Copacii au plecat s ung un mprat i au zis mslinului: mprete peste noi. Dar mslinul le-a spus: S-mi prsesc eu untdelemnul meu, care mi aduce laude din partea lui Dumnezeu i a oamenilor, ca s m duc s domnesc peste copaci? i copacii au zis smochinului: Vino tu i mprete peste noi! Dar smochinul le-a spus: S-mi prsesc eu dulceaa mea i rodul meu cel minunat, ca s m duc s domnesc peste copaci? i copacii au zis viei: Vino tu i domnete peste noi. i via le-a spus: S-mi prsesc eu vinul, care nveselete pe Dumnezeu i pe oameni, ca s m duc s domnesc peste copaci? De vreme ce nu au putut s obin nici un pom care era bun pentru ceva spre a fi capul organizaiei lor pentru c acetia erau preocupai n a-L onora pe Dumnezeu i a-i binecuvnta pe oameni atunci au apelat la cel care nu era bun pentru nimic, ci numai pentru ars spinul, mrcinele. Atunci toi copacii au zis spinului: Vino tu i mprete peste noi. i spinul a spus copacilor: Dac n adevr vrei s m ungei ca mprat peste voi, atunci venii i punei-v ncrederea n umbra mea; altfel, s ias un foc din spin i s mistuie cedrii Libanului. Judectori 9:8-15 S-ar aeza vreodat cineva n siguran sau confort la umbra unui mrcine? i totui singurii termeni ai trgului au fost c dac nu vor face acest lucru, vor fi ari. Asta este: trebuie s ncheie o nelegere n urma creia cu siguran vor fi nepai, iar dac refuz aceasta, cu siguran vor fi ari. i astfel au fost condui de gndul propriei lor organizaii n locul celei a lui Dumnezeu i au intrat deliberat ntr-un aranjament iraional. Ei l-au fcut pe spin regele lor, cnd, dac se gndeau drept i nelept, Dumnezeu era rege peste ei. Ei L-au respins pe Dumnezeu i l-au ales pe spin; i prin aceasta ei au respins organizaia lui Dumnezeu i au ridicat o structur a propriei lor alegeri, 43

ca toate naiunile i au numit-o organizaie. L-au rugat pe Ghedeon i pe fiul lui i pe fiul fiului lui s-i conduc. Dar Ghedeon a replicat prompt: Eu nu voi domni peste voi. Nici fiii mei nu vor domni peste voi. Domnul va domni peste voi. Judectori 8:23 Dar Ghedeon a avut un fiu ru, numit Abimelec; i dup moartea lui Ghedeon, acesta a ucis aizeci i nou de fii ai lui Ghedeon pe toi fii lui, mai puin pe unul i a fost fcut rege de ctre poporul din Sihem i din casa lui Milo. i la captul a trei ani, a aprut insatisfacia, cu consecina faptului c Abimelec i oamenii si au ucis tot poporul Sihemului i casei lui Milo i au ruinat cu desvrire cetatea Sihem, iar apoi el nsui a fost ucis. Dar n ciuda acestui nfricotor rezultat, ambele pri care au ncercat s fac o organizaie tot au tnjit dup un rege. i n zilele lui Samuel, cererea a fost din nou formulat n mod deschis. Dne un rege care s ne judece, asemenea tuturor naiunilor. 1 Samuel 8:5. Domnul, prin Samuel, a protestat n mod solemn mpotriva tuturor; i le-a nfiat care va fi rul i opresiunile regelui lor, ale regatului lor i organizaiei lor. Dar ei nu au ascultat i au insistat: Nu, ci vom avea un rege peste noi. Versetul 19. Domnul i-a lsat s mearg pe calea asupra creia au insistat. Dar a declarat: Ei M-au respins pe Mine, pentru ca s nu domnesc peste ei. Versetul 7. L-au respins pe Dumnezeu pentru a fi ca toate naiunile. i repede au devenit ca toate naiunile care L-au respins pe Dumnezeu; i n final au pecetluit totul i soarta lor, cu exclamaia slbatic i disperat: Noi nu avem alt rege, dect Cezarul. Care este nsemntatea tuturor acestor lucruri? Exist n aceasta vreun avertisment sau vreo lecie pentru poporul lui Dumnezeu n acest timp sau n oricare alt timp? Sau este adevrat c aceast parte a cuvntului lui Dumnezeu este gol, nul i mort? Unde este vreo diferen n principiu ntre cererea lor pentru un rege, pentru a fi ca toate naiunile i cererea de acum dup un rege, pentru a fi ca toate denomi-naiunile?

Organizarea Bisericii (2)


Nu a existat niciodat un sistem a ceea ce este numit organizaia bisericii care s nu se fi dovedit la fel de crud ca i diavolul. Teoria este aceea c o asemenea biseric, avnd adevrata organizare bisericeasc, este adevrata biseric n care dac te gseti, eti sigur de mntuirea venic i de care dac te despari, ai garania pierderii vieii venice. Acum, este sigur c n adevrata Biseric cretin trebuie s se gseasc numai adevratul spirit cretin i numai acest spirit trebuie s predomine. Fr aceasta este imposibil ca vreo biseric s fie adevrat i cu att mai puin s fie cea adevrat. Ce este atunci adevratul i veritabilul spirit cretin? n primul rnd, este numai Spiritul Sfnt al lui Dumnezeu, cci Domnul nu ar ngdui ca apostolii Si alei, hirotonisii i investii s fac vreo singur micare ctre vreun lucru care aparine bisericii pn cnd nu au fost botezai cu Duhul Sfnt. Luca 24:49; Fapte 1:4,5. i rodul inevitabil al acestui botez este dragostea, bucuria, pacea, rbdarea, amabilitatea, buntatea, credina, blndeea, temperana i libertatea, cci unde este Spiritul Domnului, acolo este libertate libertatea gndirii, libertatea exprimrii i libertatea aciunii. Galateni 3:22; 2 Corinteni 3:17. Acesta este spiritul cretin. i acesta este spiritul care domnete i care este manifestat n fiecare biseric ce este cretin. Iar manifestarea acestui spirit este categoric definit ca: nelepciunea care este de sus este n primul rnd pur, apoi panic, amabil i uor de nduplecat, plin de mil i de roade bune, fr prtinire i fr ipocrizie. Iacov 3:17 Acum, despre ceea ce este numit organizaia bisericii, un om, doi oameni, trei oameni sau mai muli oameni nscocesc i formuleaz un plan de organizare i i conving pe oameni s-l accepte 44

i s i se supun, ceea ce nseamn de fapt a te supune regulii oamenilor care dein slujbele i prin urmare dein cheile cu care deschid i nchid cerul. Iar cnd organizaia este definit i n stare de funcionare, orice membru care nu se conformeaz voinei i planurilor funcionarilor, i se cere s-o fac. i dac, n supunere fa de Hristos n Spiritul Su i n adevrul Su, persoana este n libertatea cretin de a gndi i a vorbi i a aciona, este separat de organizaie i proscris de la ntreaga recunoatere a bisericii i a frailor i astfel exclus n mod desvrit din biseric. i dac unii frai nu sunt de acord cu excluderea fratelui cretin i se mprietenesc cu el i l primesc n casele lor, atunci devin imediat inta suspiciunii i sunt luai la ochi; i dac aceasta nu-i corecteaz, atunci i ei trebuie s fie nlturai. Iar teoria este c aceast excludere din acea biseric nseamn pierderea vieii venice. Aceasta nseamn c, dac cineva este n contradicie cu un om sau cu civa oameni care reprezint biserica, prin aceti oameni care reprezint biserica, pentru c ei l reprezint pe Dumnezeu, acel om este n mod deliberat lipsit de viaa venic! Ar putea fi diavolul mai crud dect att de a pronuna o pedeaps ca aceasta asupra unei ofense ca aceasta, cnd de fapt nu este deloc ofens nici fa de Dumnezeu i nici fa de om? Moarte venic pentru c nu eti de acord cu un om! i totui, pe scurt, acesta este exact procesul primei biserici organizate n acest fel falsa biseric Catolic i a fiecrei alte structuri care este numit organizaia bisericii. Organizaia roman este mndr de ea i se flete cu ea ca fiind o dovad a divinitii sale. Alii resping aceast biseric cu organizaia ei ca fiind omul pcatului, taina frdelegii, fiul pierzrii i fiara; i totui cldesc una a lor nile pe acelai principiu i dup acelai model; i cu aceasta fac acelai lucru. Unii dintre acetia, cu adevrat, au suficient discernmnt pentru a vedea monstruozitatea ei i sunt suficient de apsai de contiin pentru a ncerca s evadeze din ea cu pretenia c n cazul lor nu le afecteaz viaa venic, ci nseamn numai desprirea sa de organizaie i de apartenena la ea, pentru c noi credem n libertate religioas! Dar aceasta este numai o evitare i un camuflaj. Cci, dac acesta este adevrat, reprezint o mrturisire clar c organizaia lor i apartenena nu reprezint adevrata Biseric i nu este altceva dect un simplu club obinuit. Dar ei nu vor s spun nimic din acestea. Ei nu vor s desfiineze nici o iot din pretenia c Biserica lor este ntr-adevr cea adevrat cu tot ceea ce acest lucru implic: i anume c a fi n ea presupune viaa venic, iar desprirea de ea nseamn moartea venic. i prin aceast pretenie ei dein puterea asupra poporului. Ar crede cineva vreodat c vreunul dintre ei ar mai suporta ceea ce suport acolo sau ar mai respecta autoritatea sau puterea acelei biserici pentru vreo clip dac ar nelege c ntreaga organizaie i asociaie nu este altceva dect o societate sau un club pur omenesc? i totui, n adevr i de fapt i n mod efectiv, nu este mai mult dect att. Este numai superstiie prerea c ntr-un fel misterios, cu neputin de descris, oficialii i ierarhia organizaiei posed o putere spiritual care poate afecta poziia sufletelor oamenilor naintea lui Dumnezeu este numai superstiia cea care i face pe oameni ca, mpotriva propriei convingeri i bunului sim al dreptii, s suporte sau s aprobe procedura bisericii n multe i diverse cazuri. Ce altceva dect superstiia i poate face pe oameni s cread c unii oameni din biseric, prin alegerea lor de ctre ali oameni sau de ctre ei nii, sunt prtai sau posesori ai autoritii sau puterii spirituale pe care toi cei din biseric trebuie fr discuie s-o respecte sau s-i pericliteze sufletul naintea lui Dumnezeu? Acesta este cu adevrat principiul i superstiia infailibilitii papei. Papa este ales de ctre cardinali dintre ei nii sau de sine nsui. Nici un cardinal nu deine i nici nu a pretins vreun strop de infailibilitate. Dar cnd aceti cardinali care nu posed infailibilitatea, aleg unul dintre ei care nu o posed i astfel ocup postul i scaunul papal, imediat intr n posesia ntregii infailibiliti. Cum o obine? De unde vine aceasta? Oh, de la funcie, de la scaun desigur; cci numai atunci cnd vorbete ex cathedra, ceea ce nseamn de pe scaun, este infailibil. 45

i oricare alt oficial al organizaiei bisericii este de acelai soi i crede la fel.

Care este cea adevrat?


Una dintre cele mai arztoare ntrebri de astzi este Ce este Biserica?. i aceasta este cea mai important ntrebare care poate exista vreodat. Toi tiu c sunt att de multe lucruri care se pretind a fi nu numai o biseric, ci Biserica, nct fiecare este nevoit tot timpul s rspund nu numai la ntrebarea Care este adevrata Biseric?, ci i la Ce este adevrata Biseric?. Fiecare dintre ele pretinde i susine c este adevrata Biseric; i totui, n att de multe lucruri i ci, fiecare dintre ele se comport i conduce ntr-un vdit contrast fa de ceea ce este cretinesc, astfel nct proprii ei membrii, ca de altfel i ali oameni, rmn continuu cu ntrebarea: Este aceasta adevrata Biseric? Toate, mai puin prima, sunt convinse c prima nu este adevrata Biseric; n timp ce prima este la fel de convins c ea este singura Biseric adevrat. i dac prima dintre ele, cea mai veche dintre ele, cea care deine avantajul celui mai ndelungat timp de existen i a celei mai ndelungate i desvrite experiene, cea care a avut avantajul ingeniozitii i a grijii rbdtoare a patruzeci de generaii de politicieni care au fcut din ea capodopera nelepciunii umane dac aceasta nu este cea adevrat, cum poate alta fi cea adevrat? Sau, spre beneficiul tuturor celorlalte, trebuie s fie recunoscut principiul acestui subiect, c cea dinti, cea care deine cea mai vast experien dintre toate celelalte, este cu siguran cea mai rea dintre toate. Dac acesta este principiul, atunci nu devine inevitabil faptul c dac fiecreia sau tuturor celorlalte i se acord timp i experien, va merge pe aceeai cale? i c n aceeai perioad de timp, fiecare dintre ele va deveni la fel de rea ca i prima? i dac nu este acesta principiul, dac vrsta i experiena nu au fcut din prima cea mai rea dintre ele, atunci ce motiv de existen mai au toate sau fiecare dintre celelalte, ca separate de prima? Aceast inevitabil dilem s-a ncercat a fi evitat prin argumentul, invariabil adoptat, c problema nu este n sau cu principiul; principiul este corect, problema este n aplicarea principiului, nu principiul, ci oamenii. Dar aceasta nu este o cale de scpare. Cci aplicarea principiului a fost fcut i trebuie ntotdeauna fcut de oameni. Iar aceti oameni au fost mereu numai oameni simple fiine umane asemenea tuturor celorlali oameni. ntotdeauna acel principiu va fi, i va trebui s fie aplicat de ctre oameni simple fiine umane asemenea tuturor celorlali oameni. i mai mult dect att: acesta este exact argumentul primei dintre aceste pretinse biserici. Tot timpul, toate relele bisericii Romei au fost denunate de membrii acelei biserici, n acea biseric. Enormitile pcatului practicat n cadrul acelei biserici au fost nregistrate i condamnate i denunate chiar de ctre cei mai nali ai acelei biserici episcopi, arhiepiscopi, chiar cardinali i care au rmas mai departe membri tradiionali ai acelei biserici pentru c ei au susinut c relele nu erau ale bisericii i nici din biseric, ci ale oamenilor i numai de la oamenii care au condus afacerile bisericii. Cu mult naintea Reformei, oameni din acea biseric au spus lucruri mai tari despre Pap i despre conducerea bisericii dect au spus vreodat reformatorii, dar ei nc susineau c aceasta era i va rmne pentru totdeauna adevrata biseric. Analistul legal al bisericii nsi, cardinalul Baronius, a spus despre papalitate n secolul zece: n acest secol, urciunea pustiirii s-a vzut n templul Domnului; iar n episcopia Sfntului Petru, onorat de ctre ngeri, au fost aezai cei mai pctoi oameni, nu pontifi, ci montri. i Episcopul Robert de Lincoln, n Anglia, chiar n prezena Papei Inocent IV i a cardinalilor si, a vorbit lmurit despre ei: Clerul reprezint o surs de poluare pe ntreg pmntul; ei sunt antihriti i diavoli mascai n 46

ngeri de lumin, care fac din casa de rugciune o peter de tlhari; iar curia Roman reprezint sursa tuturor ticloiilor care fac din preoie o dezaprobare i un repro fa de cretinism. Ei au denunat oamenii i faptele oamenilor, chiar ale papilor i ale curii papale i nc scuzau i pledau pentru biseric pentru mainrie care a oferit oamenilor puterea i oportunitatea lor. Ei au condamnat practicile rele, dar au ndreptit sistemul prin care a fost posibil ca aceste practici nu numai s fie perpetuate, dar chiar s existe. Oamenii bisericii erau ri, dar biserica, ai crei membri erau aceti oameni care exprimau viaa ei, era cea bun! Obiceiurile erau duntoare, dar biserica, cea creia i aparineau aceste obiceiuri, era locuina sfineniei! Practicile erau abominabile, dar biserica, cea care a inventat multe i a profitat de toate i care nu a corectat nici una dintre aceste practici, era sfnt! Papii erau demonici, dar biserica, cea creia papii i erau capul voina fptuitore, mintea cluzitoare era divin! Privii marile biserici i magnificele catedrale! Ascultai muzica cereasc a divinelor cntece! Prindei mirosul impresionant al sfintei tmi! Simii sentimentul copleitor al serviciului solemn, cum preoii cu robele lor bogate de la altar ngenuncheaz naintea otirii i se mic n sfnta procesiune! Cugetai la proporia vast a misiunilor sale! Privii organizarea sa perfect prin care aduce la ndeplinire ca printr-un singur om minunile voinei sale, ine imperii ntregi n respect i conduce lumea! Nu este aceasta adevrata i singura biseric sfnt? Biserica era arca lui Dumnezeu, corabia Salvrii. Pilotul, cpitanul i echipajul pot fi cu toii pirai i pot folosi fiecare mecanism al corbiei n exclusivitate pentru scopuri de piraterie, o pot ncrca pn la punctul de scufundare cu prad piratereasc, o pot ine ndreptat direct ctre ruin i totui marea corabie btrn nsi era n regul i putea ajunge cu siguran n portul ceresc. De aceea, aga-te de arc, stai pe vechea corabie i vei fi n siguran i vei sosi n final la rmul ceresc. Spre exemplu, n legtur direct cu nsui pasajul citat de cardinalul Beronius n care descrie condiiile teribile n care se gsea acea biseric n secolul nou, aceasta sunt cuvintele Cardinalului: Hristos czuse cu siguran ntr-un somn profund pe fundul vasului Su n timp ce vnturile o loveau din toate prile i o acopereau cu valurile mrii. i ceea ce a fost nc mai ru, era faptul c apostolii Domnului dormeau mai profund dect El i nu-L puteau trezi nici prin strigtele sau protestele lor zgomotoase. Iar n cadrul Conciliului General de la Blase, 1432, nuniul papal le-a predicat cretinilor boemi: n timpul potopului lui Noe, toi cei care erau fr arc au pierit. Tot acest ru din acea biseric i a acelei biserici era att de cronic i att de bine cunoscut, nct n momentul n care un pap a murit, toat Europa fost rscolit cu lumnrile pentru a gsi un om bun pentru a fi pap. i n momentul n care, finalmente a fost gsit unul care era cunoscut i acceptat n mod general ca avnd un caracter model, cnd a fost instalat i chiar a devenit pap, el a fost cu adevrat papa; i toi au ajuns s se tnguiasc de faptul c dac n-ar fi devenit niciodat pap, el ar fi fost mereu considerat a fi omul potrivit pentru a deveni pap. Astfel, scuza care ar susine c rutatea bisericii Romei se datoreaz oamenilor i nu principiului, este cu desvrire fals n toate aspectele sale. Aceasta se datoreaz n mod esenial principiului: iar principiul se manifest pe sine numai n i prin oamenii care devin identificai cu el. Dar Scripturile? Ce spun Scripturile despre acest lucru? Aceasta: omul pcatului, taina frdelegii, sinagoga Satanei, marea desfrnat, Tain, Babilonul cel Mare, mama tuturor desfrnatelor i nenorocirilor de pe pmnt, stpna vrjitoriilor i mama tuturor nenorocirilor, urciunea pustiirii. Spune Dumnezeu toate acestea despre ceva n care este posibil vreo urm de bine, de puritate sau de adevr? 47

Scripturile se ocup de oameni sau de principii? Numai de principii. ntreaga Biblie este n exclusivitate o carte de principii. i la fel de sigur cum Scripturile se ocup de principii i nu de oameni, tot att de sigur se ocup Scripturile i definesc i denun biserica Romei n principiile sale i nu numai n oamenii si. Pcatul, ruina, taina frdelegii, prostituia, vrjitoria, magia, ticloia bisericii Romei const n principiul chestiunii, st n esena chestiunii i nu n administraia chestiunii; st n esena acelei chestiuni ca biseric i nu n administrarea sa ca biseric. i care este principiul bisericii Romei ca biseric? Potrivit acelui principiu i acelei idei, ce este biserica? Este aceasta: Societatea credincioilor autorizai botezai, unit mpreun ntr-un singur trup de mrturisirea aceleiai credine, prin participarea la aceleai sacramente i prin supunerea aceleiai autoriti, Hristos, capul su invizibil n Cer i Pontiful roman, succesorul Sfntului Petru, reprezentatul lui Hristos i vicarul Su pe pmnt. Apologetice cretine, sec. 200. Extragei din acea definiie cuvintele Pontiful Roman, succesorul Sfntului Petru i vicarul i n locul lor inserai numele omului, al conducerii, al Comitetului, al Conferinei sau Diocezei, care n principiu i n mare msur n expresie, definete n mod egal biserica aa cum este susinut i manifestat n fiecare alt organizaie bisericeasc din lume. i care este principiul su i din ea? Este ncoronarea vizibil n locul invizibilului, omenescul n locul divinului, dependena i centrarea ateniei spirituale i supunerea sufletelor fa de dominaia oamenilor n locul celei a lui Dumnezeu nsui n Hristos sub Spiritul Sfnt. Reformatorii au tiat rdcina acestui ntreg lucru cu singura lovitur de a declara c n adevr, aceasta nu este deloc Biserica. Aceasta a fcut din ei eretici. Ei au spus c aceasta este ticloia zeificrii de sine n locul sfnt; Papa este Antihrist, iar episcopia sa este a lui Satan nsui; papalitatea este un vntor general, la comanda Pontifului roman, cu scopul de a prpdi i distruge suflete. Au greit? A fost Reforma o greeal n lupta i principiul su fundamental? Roma pretinde c da; i c de vreme ce a eliminat elementele rele din biseric, nu mai este motiv pentru disputa protestant, ci toi ar trebui i pot acum conlucra n armonie ca unul singur. Iar pretinsele biserici protestante, innd cu trie asemenea Romei la principiul roman al bisericii i refuznd principiul cretin al Bisericii, sunt pregtite s coopereze cu Roma. i fiecare biseric care mbrieaz acest principiu al bisericii, coopereaz cu Roma. Acum, care este principiul Bisericii Dumnezeului celui viu? Potrivit acestui principiu i acestei idei, ce este Biserica? Este aceasta: Biserica este trupul Su, plintatea Celui ce umple totul n toi. Efeseni 1:22,23. Este casa lui Dumnezeu cldit pe Isus Hristos nsui n care toat cldirea, mbinat mpreun, crete spre a fi un templu sfnt n Domnul pentru a fi o locuin a lui Dumnezeu prin Spiritul. Efeseni 2:19-22. i care este principiul acesteia i n aceasta? Este mai mult dect un principiu, este o Persoan Dumnezeul personal, totul n toi, n Hristos, cldind propria Sa cas, pentru a locui El nsui prin propriul Su Spirit. Iar diferena dintre aceste dou idei i aceste dou trmuri despre Biseric, este tot att de mare ca i diferena dintre om i Dumnezeu. Este chiar diferena care exist ntre om i Dumnezeu; ntre oamenii irei, uneltitori, ambiioi i mincinoi, i Isus Cel deschis i sincer, onest, blnd i umil, n care locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii. Este adevrat c ndelungata experien a celei dinti dintre aceste biserici i ingeniozitatea i grija plin de rbdare de mai mult de patruzeci de generaii de politicieni au fcut din ea capodopera nelepciunii umane; i aa a devenit nct, printre nscocirile care au fost ticluite pentru a nela i apsa omenirea, ea ocup cel mai nalt loc. A fost nscocit cu singurul scop de a nela i asupri omenirea, cci a fost nscocit de arhineltorul omenirii. Oamenii au avut n mic msur de-a face cu ea, n afar de a fi instrumentele arhiamgitorului pentru a extinde scopul su i pentru a mplini voi sa. A lui a fost ntotdeauna scopul i dorina de a aeza biserica sa sinagoga Satanei n locul Bisericii lui 48

Dumnezeu. De aceea nelepciunea lui Dumnezeu n Scripturi o nfieaz n termenii: taina frdelegii, fiul pierzrii etc., fr a face vreodat o singur aluzie mcar la ceva respectabil sau chiar decent, cu att mai puin la ceva bun. Acea nelepciune penetreaz pn la esena chestiunii i descoper principiul su inerent. i ceea ce afirm acea nelepciune c este, aceea este. i nici o ingeniozitate a argumentului, nici o ncercare de a muta discuia asupra oamenilor, de la principiu la aplicarea acestuia, nu poate scpa sau ocoli rutatea inerent i esenial a chestiunii. Chestiunea este pur i simplu n exclusivitate satanic. Este satanic n principiul su, a fost satanic la debutul lucrrii sale taina frdelegii deja lucreaz a fost permanent satanic n lucrarea sa i nu poate fi altceva, orice ar putea fi spus sau fcut pentru a o transforma n altceva. Principiul, fiind satanic, i corupe mai mult pe oamenii care o mbrieaz i se identific pe sine cu el. i face pe cei mai buni oameni ri, iar pe cei ri, i mai ri. Acesta este secretul papalitii. Eroarea eroarea n cele luntrice corupe pasiunile. Adevrul adevrul n cele luntrice sfinete sufletul.

Biserica
Ce este Biserica? Ce spune Cuvntul lui Dumnezeu c este Biserica? Numai prin Cuvntul lui Dumnezeu i numai prin studiul Cuvntului lui Dumnezeu poate cineva vreodat s cunoasc ce este Biserica. Este Biserica lui Dumnezeu, nu biserica oamenilor. i fiind Biserica lui Dumnezeu, numai El ne poate spune sau arta ce este aceasta. Iar Biserica, fiind numai din gndul i concepia lui Dumnezeu, cnd El exprim acel gnd spunndu-ne ce este Biserica, atunci acel gnd care ne spune ce este Biserica, atunci acel gnd aa cum este exprimat n Cuvntul Su, va fi tot att de departe de orice concepie sau gnd de-al omului, pe ct de mare este diferena dintre Dumnezeu i om i pe ct mintea lui Dumnezeu este mai mare dect oricare minte a omului. De aceea, n studiul acestui subiect, ca de altfel a oricrui alt subiect al gndului i Cuvntului lui Dumnezeu, cel dinti lucru pe care trebuie s-l fac orice persoan este de a accepta i a urma n mod implicit urmtoarea instruciune: S prseasc cel ru calea sa i omul nedrept gndurile sale; cci gndurile Mele nu sunt gndurile voastre i nici cile Mele nu sunt ale voastre, spune Domnul. Cci aa cum cerurile sunt mai nalte dect pmntul, tot aa sunt cile Mele mai nalte dect cile voastre i gndurile Mele fa de gndurile voastre. Isaia 55:7-9. Aceasta fiind adevrat, iar gndurile lui Dumnezeu nu le cunoate nici un om, dect Spiritul lui Dumnezeu, este clar c numai prin revelaia Spiritului lui Dumnezeu pot fi cunoscute aceste lucruri de vreun om; Spiritul lui Dumnezeu lund aceste lucruri nalte i adnci ale lui Dumnezeu i lmurindu-ni-le nou i punndu-le n minile noastre i astfel oferindu-ni-le nou ca aparinndune. Ioan 14:26; 16:13-15; 1 Corinteni 2:9-12. Astfel deci, s studiem cuvntul i gndul lui Dumnezeu despre ce este Biserica. Astfel, ce spune El c este Biserica? Aceasta: Biserica este trupul Su, plintatea Celui ce umple totul n toi. Efeseni 1:22,23. Biserica este plintatea Sa. Cine este El, plintatea Cruia este Biserica? Clar, Dumnezeu, cci este Biserica viului Dumnezeu. Ce este plintatea Lui, a Crui plintate este Biserica? Ce este plintatea lui Dumnezeu, cci Biserica este plintatea Sa? M-a putea opri aici n acest studiu, spre beneficiul fiecruia i s las pe fiecare cititor s petreac o ntreag lun gndindu-se, meditnd i studiind numai asupra acestei ntrebri: Ce este 49

plintatea viului Dumnezeu?. Cci oricine are cea mai complet i cea mai bun nelegere a ceea ce este plintatea Viului Dumnezeu, va deine cea mai complet i cea mai bun nelegere a ceea ce este Biserica viului Dumnezeu, cci Biserica este plintatea Sa. i atunci, ce este plintatea Sa? n primul rnd, este plintatea a totul n toi; cci Biserica este plintatea Celui care umple totul n toi. Plintatea a totul n toi este pur i simplu plintatea infinitului. Iar plintatea Celui care umple totul n toi este numai plintatea Celui infinit toat plintatea Dumnezeirii. i din nou: Iat, naiunile sunt ca o pictur din vadr, sunt numrate ca praful fin de pe cntar Toate naiunile sunt ca nimic naintea Sa; i sunt socotite de El ca mai puin dect nimic i gol. Isaia 40:15-17. Ct de aproape de plintatea tuturor oceanelor i mrilor este o pictur din vadr? i totui, aceasta este msura tuturor naiunilor fa de plintatea lui Dumnezeu fa de plintatea Celui care umple totul n toi, a Crui plintate este Biserica. V rog s citii Geneza 13:16, i s obinei de acolo o sugestie despre ce este plintatea care este Biserica. Acum v rog s v gndii la acea plintate a lui Dumnezeu care este Biserica i apoi s v ntrebai: cnd Biserica este toat plintatea lui Dumnezeu, ce fel de idee despre Dumnezeu sau despre Biseric pot avea nite oameni care cred c pot organiza Biserica sau s organizeze o biseric? Sau care cred c o structur a concepiei seci a minii finite, gndind sucit, poate fi Biserica Viului Dumnezeu, plintatea Celui Care umple totul n toi! Nu este cu desvrire clar faptul c orice om care i-a propus vreodat sau care s-a gndit s organizeze o biseric sau s organizeze Biserica, prin chiar acest lucru demonstreaz n mod absolut c nu este cu putin s dein gndul corect i adevrat despre ceea ce este Biserica sau Dumnezeu? Biserica este plintatea lui Dumnezeu;, iar plintatea lui Dumnezeu manifestat este Biserica; astfel, ideea de Biseric este ideea de Dumnezeu. Modul n care o persoan nelege Biserica, este modul n care l nelege pe Dumnezeu. Este n natura lucrurilor faptul c, oricine crede c poate organiza Biserica, prin aceasta sugereaz c el poate organiza plintatea lui Dumnezeu; i astfel, el este deasupra lui Dumnezeu. i acesta este exact locul n care cuvntul lui Dumnezeu l plaseaz pe cel dinti care a ncercat s fac aceasta omul pcatului, care se opune i se nal pe sine deasupra a tot ceea ce se numete Dumnezeu. Unii ca acetia pot organiza plintatea dumnezeului lor, iar aceasta este foarte uor, pentru c este foarte mic. i astfel, fiecare biseric din lume care a fost organizat de om, este manifestarea dumnezeului acelui om, la fel ca oricare alt idol pgn. Dar atunci cnd Biserica este plintatea Dumnezeului celui viu, este perfect lmurit i conclusiv faptul c nimeni n afar de Dumnezeu nsui nu o poate organiza. Iar cnd El organizeaz i cldete propria Sa Biseric n i pentru plintatea Sa plintatea Celui ce umple totul n toi atunci este tot att de clar i conclusiv c Biserica va fi adevrata Biseric ce este n exclusivitate manifestarea viului Dumnezeu. Problema Bisericii i a organizrii Bisericii reprezint chiar vechea problem mondial dac va fi Dumnezeu nsui pe calea Sa n locul Su sau vor fi idolii fcui de oameni dumnezeii micilor bisericue i coterii pe cile oamenilor i n locul lui Dumnezeu. naintea de a ncepe urmtorul capitol, v rog s v gndii, s meditai i s v rugaii pentru ntrebarea: Ce este plintatea lui Dumnezeu plintatea Celui care umple totul n toi?, cci astfel vei studia ce este Biserica.

Ce este Biserica?
Ce este Biserica? Casa lui Dumnezeu este Biserica viului Dumnezeu. 1 Timotei 3:15. 50

Apostolul i Marele Preot al mrturisirii noastre a fost credincios Celui care L-a numit, ca i Moise n toat casa Lui. i Moise ntr-adevr a fost credincios n toat casa Lui ca un servitor, ca mrturie despre acele lucruri care urmau s fie vorbite dup aceea. ns Hristos a fost credincios peste propria Sa cas; a crui cas suntem noi dac pstrm cu trie pn la sfrit ndrzneala i lauda speranei. Evrei 3:1-6. Voi, ca pietre vii, suntei zidii o cas spiritual. 1 Petru 2:5. Voi nu mai suntei strini i locuitori temporari, ci mpreun ceteni cu sfinii i ai casei lui Dumnezeu; i suntei zidii pe temelia apostolilor i profeilor, Isus Hristos nsui fiind piatra unghiular, n care toat cldirea, mbinat mpreun, crete spre a fi un Templu Sfnt n Domnul; n care i voi suntei zidii mpreun pentru a fi o locuin a lui Dumnezeu prin Spiritul. Efeseni 2:19-22. Voi suntei cldirea lui Dumnezeu. 1 Corinteni 3:9. Eu mi voi zidi Biserica. Matei 16:18. Astfel, Biserica lui Dumnezeu este casa lui Dumnezeu, propria Sa cldire, prin Hristos care este numit Constructorul. Este zidit un Templu sfnt, n Domnul, o locuin a lui Dumnezeu prin Spiritul. Acum, care sunt dimensiunile acestei case a lui Dumnezeu? Ct de mare trebuie s fie capacitatea sa, pentru a fi un asemenea Templu i o asemenea locuin a lui Dumnezeu care s reflecte i s exprime toat plintatea lui Dumnezeu? i cine ar trebui s fie Constructorul? Care om sau grup de oameni ar putea s cldeasc aceast cas a lui Dumnezeu care este Biserica viului Dumnezeu, care s fie egal cu sau s exprime toat plintatea lui Dumnezeu? Nu au fost cu mult timp n urm oamenii provocai n chiar acest punct? V rog s citii: Cine va fi capabil s-I zideasc o cas, vznd c cerurile i cerurile cerurilor nu-L pot cuprinde? 2 Cronici 2:6. Iat, cerurile i cerurile cerurilor nu Te pot cuprinde, cu att mai puin aceast cas pe care am construit-o. 2 Cronici 6:18. Cerul este Tronul Meu i pmntul este aternutul picioarelor Mele. Unde este casa pe care Miai construit-o? Isaia 66:1. i aceast provocare este adus pe terenul gndirii i lucrurilor cretine; i este repetat pentru a face de rs pe toi cei care ar fi constructorii Bisericii sau n Biserica ce este casa lui Dumnezeu voi constructorilor: Cel Preanalt nu locuiete n temple fcute de mini, dup cum a spus profetul: Cerul este Tronul Meu, iar pmntul aternutul picioarelor Mele, ce cas mi vei zidi? spune Domnul. Fapte 7:48,49; 4:11. n consecin, oamenii care ncearc s construiasc sau s organizeze Biserica sau o biseric, prin chiar acest lucru i dovedesc cumplita ignoran fa de ceea ce este cu adevrat Biserica. Iar ei nu-I construiesc niciodat o cas. Ei i construiesc mereu lor nii o cas, unde, n locul lui Dumnezeu, ei nii stau i guverneaz cu desvrire altfel dect Dumnezeu. Nu. Biserica este casa lui Dumnezeu, este cldit numai pentru locuirea lui Dumnezeu, locul pe care El l-a fcut pentru Cel care este egal cu Dumnezeu i de aceea calificat i capabil de a cuprinde i nelege i cu adevrat exprima gndul lui Dumnezeu n scopul Su venic pe care i l-a propus n Hristos Isus, Domnul nostru. Acest scop venic fiind propus numai n Hristos Isus, atunci este cu desvrire imposibil pentru oricine altcineva n afar de Hristos n persoan de a fi Constructorul i Organizatorul Bisericii. i astfel este numai aa: El va cldi Templul Domnului; chiar El va cldi Templul Domnului i El va purta slava. Zaharia 6:12,13. Iar El a venit i a obinut poziia i att prin merit divin ct i prin drept divin, a preluat poziia de Constructor: mi voi cldi Biserica. ns omul pcatului, fiul pierzrii, taina frdelegii, a aprut curnd i prin lucrarea sa L-a nlocuit pe El, Constructorul i a devenit el nsui constructorul a ceea ce se presupune a fi 51

biserica, ns aceti constructori au cldit numai pentru sine i pentru propria lor slav, n care a stat mereu acest om al pcatului deasupra lui Dumnezeu i dndu-se pe sine drept Dumnezeu. 2 Tesaloniceni 2:4. i calea rea a acestei taine a frdelegii a fost urmat n construirea a mult mai multora dect sunt zilele anului, fiecare dintre ele prezentndu-se ca fiind adevratul Templu i adevrata cas a lui Dumnezeu, dar care n adevr este numai locuina oamenilor, care stau i conduc acolo n locul lui Dumnezeu. Dar a venit timpul, i chiar acum este, cnd Taina lui Dumnezeu trebuie nc o dat s-i ocupe locul deasupra tainei frdelegii; i aceasta n vederea unui final glorios. Iar aceast tain este Dumnezeu manifestat; Dumnezeu manifestat n trup, Hristos n oameni sperana slavei. i n aceasta, din nou va fi, ca prima dat, c numai Dumnezeu, numai n Hristos, numai prin Spiritul Sfnt, va fi Constructorul propriei Sale case n vederea desvririi ei n propria sa slav i frumusee natural. Apocalipsa 10:7; Efeseni 5:27. i astfel este scris: Vorbind adevrul n dragoste putem crete n El n toate lucrurile care este Capul, chiar Hristos, de la care i n care toat cldirea, mbinat mpreun, crete spre a fi un Templu sfnt n Domnul pentru a fi o locuin a lui Dumnezeu prin Spiritul. Efeseni 4:15,16; 2:21,22. Aici este Constructorul Bisericii, Organizatorul Bisericii, iar El este numai Hristos Capul. Aici este cldirea Bisericii, organizarea Bisericii i este totul numai de la Cel care este Capul, prin Spiritul Sfnt. i aceasta este casa lui Dumnezeu, pregtit i devenind casa locuinei Celui care primul a cldit toate lucrurile i pe care cerurile i cerurile cerurilor nu-L pot cuprinde. Unde este casa pe care Mi-o vei construi voi constructorilor spune Domnul?

52

Verbum Domini Manet in AEternum Cuvntul Domnului rmne n venicie

Veti ecumenice
Ctre adunarea general i biserica celor nti nscui, care sunt n cer. Evrei 12:23.

Ce este Biserica?
Prima chestiune ampl care a fost ridicat spre a fi luat n considerare la acea Conferin mondial a credinei i ordinii, a fost Biserica: natura i funciile sale. S-a afirmat n mod oficial c aceast conferin urmrete s cuprind reprezentani ai fiecrei naiuni, rase, popor i limbi din lume. Acesta fiind scopul lor, iar Biserica fiind prima dintre toate chestiunile care au fost luate n considerare la conferin, urmeaz c aceast chestiune, Biserica: natura i funciile sale, trebuie s fie fcut de prim importan pentru fiecare naiune, ras, popor i limb din lume. i fiind astfel, acum nu este de o mai mic importan ca fiecare persoan s tie pentru sine 1. Ce este n adevr Biserica? i atunci, n lumina acestui adevr, s tie 2. Ce este Biserica n ideea i scopul acestei conferine? n scopul acestei conferine, aceasta trebuie s fie cea mai important ntrebare din lume. i nu n felul n care o neleg cei de la conferin, ci n adevratul spirit i n adevr aceasta este cea mai important ntrebare din lume. i nu numai c este cea mai important ntrebare din lume, ci este cea mai important din ntreg universul lui Dumnezeu.

Numai Biblia poate rspunde


Atunci, ce este n adevr Biserica? Numai Biblia poate rspunde. Cci numai n Biblie se gsete ideea de Biseric, fie original sau fundamental, i de asemenea adevrul n ceea ce o privete. Iar Biblia rspunde lmurit i pe deplin. n adevr, Biserica este chestiunea original i fundamental care este considerat n Biblie. Ideea de Biseric o transcende pe cea a creaiei nsi i precede actul creaiei. Biblia, de aceea, reprezint singura surs de informaie sau de cunoatere n ceea ce privete subiectul Bisericii.

Plintatea Sa
Ce spune Biblia c este Biserica? Aceasta: Biserica este plintatea Celui care umple totul n toi. Efeseni 1:22,23. Observai c acest cuvnt nu spune c Biserica este plintatea a totul n toi. Ci spune c Biserica este plintatea Celui care umple totul n toi. 53

Cine este Cel care umple totul n toi? Numai Dumnezeu, cu siguran, Dumnezeu n Hristos prin Spiritul Sfnt. Care este proporia acestei plinti? Iat-o: Nu umplu Eu cerul i pmntul, spune Domnul? Ieremia 23:23. Unde s m duc de la Spiritul Tu? Sau unde s fug de prezena Ta? Dac m sui n cer, Tu eti acolo; dac m culc n iad, iat, Tu eti acolo. Dac iau aripile zorilor i locuiesc la captul mrii, chiar i acolo mna Ta m va conduce i dreapta Ta m va apuca. Dac spun Cu siguran ntunericul m va acoperi, chiar i noaptea va fi lumin n jurul meu. Psalmul 139:7-10. El umple cerul i pmntul. Biserica este plintatea LUI. De aceea, Biserica Biserica Bibliei, Biserica lui Dumnezeu, adevrata Biseric umple cerul i pmntul. Concluzia i adevrul sunt simple i de neevitat.

mpcat
El este Capul trupului Biserica cci i-a plcut Tatlui ca n El s locuiasc toat plintatea. i fcnd pace prin sngele crucii Sale, prin El s mpace toate lucrurile pentru Sine; prin El, spun, fie lucrurile de pe pmnt, fie lucrurile din ceruri. Coloseni 1:18-20. Ideea lui Dumnezeu i a Bibliei despre Biseric include cerul i pmntul; i acea Biseric ntradevr umple cerul i pmntul. Oricine de pe pmnt este mpcat cu Dumnezeu prin sngele crucii, este un membru al Bisericii; i oricine din cer este mpcat cu acelai Dumnezeu prin acelai snge al aceleiai cruci, este un membru al aceleiai Biserici. Unul din braele sublime ale crucii lui Hristos cuprinde cerul, iar cellalt, pmntul; i astfel, prin crucea de la Calvar, att cerul ct i pmntul sunt cuprinse n Inima Dragostei i sunt mpcate cu Dumnezeu. Iar acest univers mpcat este Biserica ce este plintatea Lui.

Unificat
Fcndu-ne cunoscut taina voii Sale, dup buna Sa plcere pe care i-a propus-o n Sine nsui. Ca n dispensaiunea mplinirii timpurilor s fac una n Hristos toate lucrurile care sunt n ceruri, i care sunt pe pmnt: chiar n El. Efeseni 1:9,10. O alt traducere este c Dumnezeu aduce universul mpreun sub un singur Cap; ntreg universul fiinelor create. Astfel, acest verset ne spune c n Hristos, Dumnezeu unete cu Sine universul inteligenelor, toate lucrurile care sunt n cer i pe pmnt. Iar acest univers unificat este Biserica. n ntregul univers, oricine este unificat cu Dumnezeu n Hristos prin Spiritul Sfnt, fie serafim, heruvim, nger sau om, este un membru al Bisericii; i nimeni altcineva nu este. i aceasta este Biserica; i nimic altceva.

Casa
Ai fost fr Hristos, fiind nstrinai de comunitatea lui Israel i strini de legmintele 54

fgduinei, neavnd nici o speran, fr Dumnezeu n lume. Dar acum, n Hristos Isus, voi, cei care odat erai departe, suntei apropiai prin sngele lui Hristos. De aceea acum nu mai suntei strini i locuitori temporari, ci mpreun ceteni cu sfinii i ai casei lui Dumnezeu; n care, toat cldirea, mbinat mpreun, crete spre a fi un Templu Sfnt n Domnul. n care i voi suntei zidii mpreun pentru a fi o locuin a lui Dumnezeu prin Spiritul. Efeseni 2:12, 13, 19-22. i acel Templu sfnt, acea locuin, acea cas a lui Dumnezeu este Biserica.

Scrii n cer
Voi nu ai venit la muntele care se poate atinge i care este aprins cu foc, nici la negur, ntuneric i furtun. Sinai. Ci ai venit la Muntele Sion, la Cetatea Dumnezeului celui viu, Ierusalimul ceresc i la nenumrata adunare a ngerilor, la adunarea general a celor care sunt scrii n cer i la Biserica Celui nti nscut. Evrei 12:18,22,23. Acest verset descoper cteva lucruri ale Bisericii. a. Ea este Biserica Celui nti nscut, care este Hristos. b. Poporul, membrii acestei Biserici sunt scrii n cer c. Este Biserica general. d. Este Adunarea i Biserica general. O alt traducere a cuvntului care este aici redat prin general, este universal. Ai venit la Biserica universal, la adunarea i Biserica universal. i o alt traducere a aceluiai termen este catolic; ai venit la Biserica catolic, la adunarea i Biserica catolic. Aici i numai aici se gsete adevrata i originala Biseric catolic, ntruct catolic, universal i general, nseamn acelai lucru. Iar aceast Biseric a universului, a plintii Celui care umple cerul i pmntul, este singura concepie posibil cu care se va potrivi cuvntul catolic. Cci cuvntul catolic nseamn nelegnd totul, universal n capacitate de nelegere; literal, cu desvrire ntregul. Atunci, acest verset n ebraic vorbete despre Adunarea i Biserica Universului, care este chiar gndul i expresia Bisericii aa cum este descris n Efeseni i Coloseni.

ntreaga familie
n predicarea Evangheliei nebnuitelor bogii ale lui Hristos i prin Biseric descoperite n aceast Evanghelie, a fost fcut cunoscut principatelor i puterilor din locurile cereti ca de altfel i tuturor oamenilor nelepciunea felurit a lui Dumnezeu, potrivit cu scopul venic pe care l-a propus n Hristos Isus Domnul nostru. i din aceast cauz mi plec genunchii naintea Tatlui Domnului Isus Hristos, din care i trage numele ntreaga familie din cer i de pe pmnt. Efeseni 3:8-15. Toi cei din cer i de pe pmnt care sunt prtai promisiunii i scopului lui Dumnezeu n Hristos, compun o singur familie ntreaga Familie din cer i de pe pmnt. Iar aceast familie este Biserica ce este plintatea Celui care umple cerul i pmntul i din care i trage numele ntreaga familie din cer i de pe pmnt. Nu toi cei care compun aceast minunat familie sunt acas, ns toi sunt membri ai familiei. O nenumrat adunare i o mulime pe lng acetia, sunt acolo. Muli sunt n morminte. 55

Unii sunt n adncurile mrii. Alii sunt strini i pelerini pe pmnt. i totui, chiar fiind att de mprtiai, toi sunt dintr-o familie divin i cereasc. i este fixat Ziua, i va veni curnd, pentru a merge acas; marea re-uniune. Marea lume va trece cu un strigt puternic al vocii Arhanghelului i al puternicului sunet al trompetei lui Dumnezeu; i toi l vor auzi, oriunde se vor gsi i vor veni de la Est i de la Vest, de la Nord i de la Sud. i ntreaga familie va fi acas, o mare mulime pe care nimeni n-o poate numra, acas pentru totdeauna. i am auzit ceva ca vocea unei mulimi mari i ca vocea multor ape, ca vocea tunetelor puternice, spunnd: Aleluia! Cci Domnul Dumnezeul Cel Atotputernic domnete. S ne bucurm i s ne veselim i s-I dm Lui slav, cci a venit nunta Mielului, iar soia Sa s-a pregtit. i am auzit o voce puternic a unui mare popor din cer, spunnd: Mntuirea, slava, onoarea i puterea s fie ale Domnului Dumnezeului nostru. i o voce a ieit din tron, spunnd: Mrii pe Dumnezeu, voi toi slujitorii Si i voi cei care v temei de El, att cei mici, ct i cei mari. i am privit i am auzit vocea multor ngeri care erau n jurul tronului i a heruvimilor i btrnilor; iar numrul lor era de zece mii de ori zece mii i mii de mii, spunnd cu voce tare: Vrednic este Mielul care a fost njunghiat s primeasc putere, bogie, nelepciune, trie, onoare, slav i binecuvntare. i pe fiecare creatur care este n cer i pe pmnt i sub pmnt i pe cele care sunt n mare i toate care sunt n ele, le-am auzit spunnd: Binecuvntare, onoare, slav i putere, s fie ale Celui ce st pe tron i ale Mielului n veci de veci. Apocalipsa 19:1-7; 5:11-13. Atunci va fi mplinit ndelung ateptata speran a Domnului Isus: n mijlocul Bisericii i voi cnta slav. ntreaga familie este acas, Biserica este ea nsi, iar universul cnt. Aceasta este Biserica Biserica viului Dumnezeu i nimic altceva.

Infinit
i n fiecare loc i n fiecare sens n care se vorbete despre ea, este infinit. Gndurile care caut expresie, contempl numai ceea ce este infinit. V rog s revedei aceste expresii, pe fiecare n parte: Biserica este plintatea Lui, iar El este infinit. Biserica este plintatea Celui ce umple totul n toi, iar acest totul n toi nu este mai puin dect infinit. Biserica este Adunarea universului; iar acesta este infinit. Biserica este mpcarea i unificarea tuturor lucrurilor, att lucrurile de pe pmnt ct i cele din cer; iar acestea sunt infinite. Biserica este descoperirea nelepciunii felurite a lui Dumnezeu; literal, multicolora, asemenea curcubeului, nelepciune a lui Dumnezeu; iar aceasta este infinit. Biserica este manifestarea realizarea scopului venic pe care El i l-a propus n Hristos Isus Domnul nostru; iar acesta este infinit. Numai aceasta este Biserica Bibliei i a lui Dumnezeu. De-a lungul Noului Testament fr nici o excepie, aceasta este singurul lucru care este nfiat sau despre care se vorbete ca fiind Biserica. Este biserica din casa ta, biserica ce este n casa lor, biserica din Tesalonic, biserica ce era la Antiohia, biserica din Efes, biserica din Tiatira, biserica din pustie. 56

Despre toate acestea se vorbete n mod colectiv ca bisericile, niciodat ca Biserica; bisericile din Galaia, bisericile lui Dumnezeu, toate bisericile sfinilor sau pur i simplu bisericile. ns termenul Biserica, n sens colectiv sau ca termen general, este folosit numai despre aceast Biseric a universului, aceast Biseric a Celui Infinit. Nu exist nici o excepie. Numai aceast Biseric este Biserica Scripturilor, adevrata Biseric, Biserica Dumnezeului Celui viu, stlpul i temelia adevrului. Tot ce se intenioneaz acum este de a face prin Biblie pe ct de lmurit posibil, ce este Biserica. Natura i funciile sale vor fi studiate n aceeai manier cu o alt ocazie. De multe ori, lucrul extraordinar este de a ti ce este Biserica. Fr aceasta, nimic ce are legtur cu ea sau despre ea nu poate fi cu adevrat i n mod corect cunoscut. A avea paragraful corect legat de un lucru greit, nseamn a nu avea adevrul nici mcar n ceea ce privete paragraful. V rog s studiai cu atenie versetele citate aici, aa cum sunt ele exprimate n Biblie i astfel s descoperii i s cunoatei pentru voi niv ce este Biserica. i prin aceasta s fii de asemenea capabili de a ti ce nu este Biserica.

Ce nu este Biserica
S-a lmurit faptul c termenul catolic nseamn nelegnd totul, universal n capacitate de nelegere, cu desvrire ntregul. Este uor de observat ct de bine se potrivete acest termen cu ideea i gndul Scripturii referitoare la Biseric; Biserica este cu adevrat universal n capacitatea de nelegere pentru c n fiecare aspect este infinit. n timpul Noului Testament, avnd o nelegere clar, acest bun cuvnt catolic era folosit de cretini n mod corect ca nsemnnd Biserica ce este cu desvrire ntregul, ca deosebit de o adunare local precum biserica din Antiohia, Roma i aa mai departe. La vremea respectiv, termenul nu putea fi folosit n legtur cu nimic altceva, pentru c atunci Biserica ce cuprinde totul n universul care este al lui Dumnezeu i care astfel este cu adevrat universal n capacitatea de nelegere, este singurul lucru care a fost cunoscut sau la care s-au gndit a fi Biserica. Aceasta este singura la care se puteau gndi atunci, pentru simplul motiv c ideea acestei Biserici a fost n exclusivitate cretin. i a fost n exclusivitate cretin pentru simplul motiv c a fost n esen prin descoperirea acelei taine a lui Dumnezeu care era absolut nou n lume i care putea fi cunoscut numai prin adevratul cretin spiritual.

Cderea
Dar chiar i atunci taina frdelegii lucra deja; i apoi a venit o cdere de la adevrul Evangheliei, de la spiritualitate i de la experiena cretin. Numai pretenia exterioar, preluarea numelui de cretin, avnd propriul nume scris de un om cu stiloul i cerneal pe hrtia unei cri de pe pmnt i o conformare exterioar la forme exterioare aceasta s-a pretins a fi cretinism. Aceste lucruri s-au nmulit, iar oamenii din aceast categorie au devenit conductori i episcopi. Metodele ecleziastice i mainria au luat locul Spiritului Sfnt i organizrii Sale divine.

57

Mainria eclesiastic
Prin intermediul ierarhiei care a fost pus peste biserici i prin uzurparea i exercitarea stpnirii i autoritii asupra bisericilor, din vechile republici pgne greceti i din Conciliile Amfitrionice a derivat o confederaie ecleziastic i un guvern. Atunci, din locul su ceresc i din legtura sa divin, binecuvntatul termen Biserica a fost njosit i aplicat acestei pgne mainrii eclesiaztice! n chiar cuvintele unuia dintre cei mai mari reprezentani ai sistemului, s-a afirmat n felul urmtor: Biserica este fondat pe episcopi i fiecare act al bisericii este controlat de aceste reguli. Sfntul Ciprian. A fost fondat pe acetia. A fost ridicat de ei. A existat de la ei. Astfel c, dac ierarhia ar nceta s mai existe, ar nceta s mai fiineze vreo biseric. Cnd n Scripturi este afirmat n mod lmurit despre Hristos c Dumnezeu L-a dat s fie Capul peste toate lucrurile Bisericii care este trupul Su, este uor de observat din cuvintele episcopului de mai sus, ct de opus a fost acest lucru nou care a fost ntemeiat ca biseric.

Unitatea episcopal
De cnd acest sistem fals a fost fondat pe episcopi i a fiinat numai de la ei, este ct se poate de firesc c unitatea episcopiei ar trebui susinut de aceste reguli ca unitate a bisericii. Potrivit cuvintelor episcopului, este definit astfel: De aici trebuie s tii c episcopul este n biseric i biserica n episcop; i dac cineva nu este cu episcopul, nu este n biseric. Idem. i prin excluderea tuturor celor care nu erau cu episcopul, ierarhia a lmurit n mod simplu c o asemenea persoan cu adevrat nu va fi din biseric. Astfel, prin despotismul ierarhiei, au fost cauzate ceea ce ei au numit erezii i schisme. i acest lucru apare de asemenea n cuvintele lor oficiale, astfel: Ereziile nu au rsrit i nici schismele nu au aprut din alt cauz dect aceasta c preotul lui Dumnezeu nu a fost ascultat; cci, dac potrivit nvturii divine a ntregii fraterniti, s-ar supune, nimeni nu ar da natere la nimic mpotriva colegiului preoilor, nimeni nu ar sfia biserica printr-o divizare a unitii lui Hristos. Idem. i acest lucru pur omenesc, acest lucru pctos i anticretin, a fost trecut pe seama oamenilor i naintea lumii a aprut drept Biserica ce este trupul Su.

Fraud i impostur
Cnd termenul Biseric a fost astfel pervertit i prostituat de ctre ierarhia minii pgne, a fost suficient de uor i suficient de natural ca prin aceleai persoane cuvntul cel bun i adevrat, catolic, s fie de asemenea furat i pervertit n acelai sens orb i pgn. Astfel, acest cuvnt bun i adevrat care nseamn cu desvrire ntregul, universal n capacitate de nelegere i nelegnd totul, a fost deturnat din locul su nalt i legitim i folosit n legtur cu orice chestiune legat de biseric i a fost aplicat n mod pervers acestui lucru ru i anticretin. Cuvntul care nseamn cu desvrire ntregul popor al lui Dumnezeu din tot universul i astfel cu adevrat universal n capacitate de nelegere i nelegnd totul, a fost cu orbire aplicat unui lucru care nu era altceva dect un simplu cult arogant ntr-o mic seciune a unei mici 58

pri a pmntului, a fost aplicat unui lucru care era cu neputin s fie ceea ce cuvntul semnific; i astfel, n acest fel aplicat, cuvntul a fost determinat s fie o contradicie n sine. i astfel a aprut aa-numita Biseric Catolic; adic, printr-o fraud i printr-o impostur, jefuind i asumndu-i ca titlu un termen impropriu i o total contradicie. Cci, amintii-v c ntr-adevr Biserica umple cerul i pmntul i este cu adevrat universal n capacitatea de nelegere pentru c ea este plintatea Celui ce umple totul n toi.

Grotescul
i totui, n Imperiul Roman aceasta a fost un lucru omenesc care nu avea capacitatea de a umple o provincie obinuit a acelui imperiu, dar care era att oarb, ct i arogant pentru a se da drept acea Biseric! Nu este aceasta o dovad de orbire spiritual, mndrie, nlare de sine i neruinare, s tot susii cu atta nonalan c eti ceea ce umple cerul i pmntul i este universal n capacitatea de nelegere? i totui, chiar asta a fcut. i a continuat n aceeai orbire spiritual i pe aceeai cale neruinat. Pretinznd a fi Mireasa lui Hristos s-a implicat n relaie ilegal i legtur de adulter cu Statul Roman i cu mpriile pmntului care au urmat. Pretinznd c este mpria lui Hristos, i astfel nu din aceast lume, nimic de acest fel, a devenit o mprie a acestei lumi, cu averi, teritoriu, guvern, diplomaie, armat, ca toate naiunile i totui diferit de toate mpriile. Pretinznd a fi reprezentarea blndului i umilului Isus care S-a golit pe Sine chiar pn la moarte de cruce, ea a dovedit extrema susinere de sine i arogan prin poziionarea i preamrirea de sine deasupra a orice este numit Dumnezeu sau care este vrednic de nchinare, aezndu-se n chiar templul lui Dumnezeu i dndu-se drept Dumnezeu. Pretinznd a fi servul servilor lui Dumnezeu, a devenit conductorul regilor i mprailor pmntului i s-a mbtat de absolutismul i iresponsabilitatea puterii, ca de altfel i de sngele sfinilor i de sngele martirilor lui Isus. Apocalipsa 17:3-6; 13:6,7.

Ridicolul
De la grotescul susinerii c este cu desvrire ntregul i universal n capacitate de nelegere, a devenit ridicol divizndu-se i insistnd cu neruinare c este acel lucru adevrat i singular care este cu desvrire ntregul i universal n capacitate de nelegere, una dintre diviziuni fiind Greco-catolicii, iar cealalt fiind Romano-catolicii.

Absurdul
n anul 1534 n Anglia, ridicolul a fost redus la absurd prin smulgerea unei alte partide, aa c a existat a treia care s-a evideniat i chiar pn n ziua de azi insistnd cu nverunare c ea este acel lucru adevrat i singular care este cu desvrire ntregul plintii lui Dumnezeu i universal n capacitate de nelegere.

59

Rizibilul
i peste toate acestea, absurdul a fost dus pn la limita rizibilului prin aducerea la fiin, una dup alta, a unui lung tren de culte de un numr aproape egal cu cel al zilelor anului, Fiecare dintre ele pretinznd c este acel lucru adevrat care este plintatea cerului i pmntului, cu desvrire ntregul plintii lui Dumnezeu i universal n capacitate de nelegere, cnd este evident c nici una dintre ele nu poate umple o singur ar de pe pmnt, multe dintre ele neputnd umple un simplu stat al Statelor Unite i multe dintre ele neputnd umple o singur ar mic!

Rivalitate stranie
ntre cele mai vechi dintre acestea roman, grec i altele exist o mare rivalitate pentru distincia jalnic de a fi cea mai btrn i originala dintre aceste lucruri groteti i ridicole. i ntre toate celelalte, pe lng acestea, exist acelai soi de spirit de rivalitate, fiecare ambiioas c este n mod evident superioar printre aceste lucruri groteti, ridicole, absurde i rizibile. Dar este n natura lucrurilor de pe acest pmnt c nu i se acord mare credit persoanei care are ambiia de a fi recunoscut ca fiind cea mai adevrat sau cea mai veche sau impostoarea original din ora sau cea mai mare pctoas dintr-o comunitate. i cu faima cunoscut de toi ca fiind cea original i cea mai veche i cea mai adevrat, se pare c este nevoie de mai mult dect msura orbirii, a mndriei, nlrii de sine i neruinrii spirituale a celei originale i celei mai btrne, pentru a-i stimula pe ceilali, i mai ales pe cele mai tinere, la rivalitate pentru o asemenea distincie ngrozitoare i grotesc. i acum, iat Conferina mondial despre credin i ordine care a fost propus, debutnd cu cincisprezece dintre aceste tinere, i cu scopul de a le aduna i pe toate celelalte, i chiar s se alture celei originale i celei mai btrne, s ajung din nou pe acelai teren murdar i s repete aceeai veche poveste a extraordinarei imposturi! Nu este timpul ca cineva s descopere ce este Biserica cu adevrat? Vei fi tu acela?

Autoritatea Bisericii
Marele istoric al Reformei, scriind despre Protestul de unde a provenit minunatul nume de protestant, a spus: Acest protest se opune fa de dou abuzuri ale omului n materie de credin. Primul este amestecul magistratului civil. Iar al doilea, autoritatea arbitrar a bisericii. n locul acestor abuzuri, protestantismul aaz puterea contiinei deasupra magistratului i autoritatea Cuvntului lui Dumnezeu deasupra bisericii vizibile. Primul abuz n materie de credin aici menionat amestecul magistratului civil a fost pe deplin discutat n perioadele ce au urmat, aa c principiul implicat este acum n general neles. ns cel de-al doilea abuz autoritatea arbitrar a bisericii nu a fost discutat ndeaproape, este foarte puin neles i nu este deloc recunoscut n sau de nimeni din aceast lume care pretinde a fi biserica.

60

Confesionalismul
Motivul pentru aceast diferen n discuia acestor dou mari abuzuri este acesta: n timp ce toate denominaiunile, aplecndu-se, au fost mereu gata s discute cu i s i se opun primei numite, nici o denominaiune nu a fost vreodat dornic s discute de pe al doilea plan. Aceasta datorit faptului c fiecare denominaiune cnd s-a aplecat, a fost ntotdeauna gata s exercite i s se bucure de acel abuz. De aceea, discuia despre acest abuz a ajuns mereu la persoane individuale care au fost denumite i denunate ca eretici, schismatici, tulburtori, revoluionari etc. Atunci cnd erezia s-a dovedit plin de succes i a naintat a dezvoltat o denominaiune pe de alt parte, a czut n aceeai veche capcan i a exercitat acelai abuz, n loc de a-l discuta i de a-l denuna. De aceea este ntotdeauna nimerit i mereu este timpul potrivit pentru a discuta marele abuz n materie de credin autoritatea arbitrar a bisericii, cci nici un abuz mai mare i mai persistent nu a lovit vreodat lumea.

Ce este aceasta
Pentru a discuta despre acest lucru n mod inteligent, s nelegem mai nti termenii. Autoritatea este dreptul de a comanda i de a impune supunere; dreptul de a aciona n calitatea de oficial, rang sau relaie. Arbitrar este nereglementat prin regul sau lege fix; supus voinei sau judecii individuale; exercitat potrivit cu capriciul sau voina cuiva. Sinonimele cuvntului arbitrar sunt: capricios, nelimitat, iresponsabil, necontrolat, tiranic, dominant, imperios, despotic, absolut n putere. n primul rnd, despre autoritatea nsi: biserica pretinde a fi a lui Dumnezeu i pretinde a purta de grij poporului lui Dumnezeu. Atunci, ce autoritate, ce drept are aceast biseric peste poporul lui Dumnezeu pentru a comanda i impune supunere? Este seria poruncilor lui Dumnezeu lsat neterminat n Cuvntul Su i are biserica autoritatea de a o completa? Este revelaia Cuvntului lui Dumnezeu incomplet i are biserica autoritatea de a o perfecta? Pe scurt: este cretinismul numai al lui Dumnezeu dup Cuvntul Su prin Spiritul Su sau este al bisericii prin tradiiile i poruncile oamenilor? Aceasta este echivalent cu: este cretinismul al lui Dumnezeu sau este al papalitii? La aceste ntrebri se rspunde pe larg n Scriptur i ntr-un mod n care nu las nici o posibilitate pentru a grei.

Este interzis
n acest rspuns, prima chestiune este c Domnul Isus nsui a interzis n mod expres orice exercitare a autoritii de ctre cretini. Iat cuvntul: tii c regii neamurilor exercit stpnire asupra lor i cei mari exercit autoritate asupra lor. Dar ntre voi s nu fie aa. Matei 20:25. Acum, cnd autoritatea este dreptul de a comanda i de a fora la supunere, iar Hristos a interzis n mod categoric cretinilor orice exercitare a autoritii, atunci rmne fixat de cuvntul lui Dumnezeu: i este interzis pentru totdeauna ntregul drept de a comanda i de a fora pentru 61

supunere, este interzis orice i ntreaga exercitare a autoritii.

Motivul
Motivul oferit pentru aceasta este tot att de clar: Dar ntre voi s nu fie aa; ci acela care va fi mai mare ntre voi, s v fie slujitor i acela care va fi conductor ntre voi, s v fie serv; cci nici Fiul omului nu a venit s I se slujeasc, ci s slujeasc i s-i dea viaa pentru rscumprarea multora. Cretinii i bisericile nu exist n lume pentru a conduce, ci numai pentru a sluji, nu pentru a ordona, ci numai pentru a servi, la fel cum divinul lor Domn a venit n lume nu pentru a I Se sluji, ci pentru a sluji i aceasta pn la a-i da chiar propria via pentru ca oamenii s fie rscumprai la slvita libertate a copiilor lui Dumnezeu. Adic, la slvita libertate a serviciului dragostei.

Numai servi
n al doilea rnd: ce drept de a aciona n calitatea de oficial, rang sau relaie deine vreun cretin sau vreo biseric? Nici unul niciodat, pentru c oficialitatea, rangul sau relaia cretinilor i a bisericilor este numai aceea de serv. Iar n sfera unui serv nu exist niciodat dreptul de a domni att timp ct rmne pe locul i poziia unui serv. Locul i poziia de serv este exact aceea a copiilor lui Dumnezeu i a ucenicilor lui Hristos att timp ct sunt n aceast lume. Este o servire liber i o servire aleas de bun voie iubind servirea este adevrat. Dar nu este nicidecum numai servire. Ai fost chemai la libertate; numai s nu folosii libertatea ca o ocazie pentru trup, ci prin dragoste, servii unul altuia. Prin dragoste, fii servi unul altuia. Galateni 5:13. R. V.

Uzurparea
De aceea nu este numai ridicol, dar i vtmtor pentru oricine care pretinde a fi cretin sau pentru orice care pretinde a fi biserica un slujitor s-i asume dreptul de a comanda sau de a exercita autoritate n calitatea de oficial, rang sau relaie. Cci din cele trei lucruri din cauza crora pmntul se cutremur i din cele patru pe care nu le poate purta, chiar primul este un serv cnd el domnete. Proverbe 30:21,22. i nu a demonstrat istoria bisericii din timpul lui Diotrefes i pn azi acest adevr divin n cel mai agasant detaliu? Cci, n toat istoria lumii, ce a tulburat mai mult pmntul i ce a fost mai greu de suportat pentru el dect domnia bisericii chiar pn n punctul n care conducerea sa a fost impus cu fora? Singura cale pe care orice pretins cretin sau orice pretins biseric poate avea vreodat n aceast lume funcie, rang sau relaie altfel dect ca serv, este de a i le asuma, adic, numai de a le uzurpa. Iar acest spirit de impunere cu fora care este uzurpare, prin care un om sau o clic n biseric i n numele bisericii a pretins sau a impus funcia, rangul sau relaia, pentru a comanda i a impune supunere prin exercitarea autoritii, este spiritul lui Satan, nu al lui Hristos. i de aceea guvernarea, domnia i autoritatea bisericii a fost ntotdeauna satanic i a fost denunat de Inspiraie ca taina frdelegii. 62

Toi sunt egali


n al treilea rnd: n Cuvntul lui Dumnezeu nu exist o regul sau lege fix pentru exercitarea autoritii de ctre cretini sau de ctre biseric i nici nu este loc pentru ca acetia s dein dreptul de a aciona n calitatea de oficial, rang sau relaie, deoarece cretinii, n cadrul Bisericii lui Hristos i a lui Dumnezeu, toi sunt egali. Acolo nu exist stpni i nici nu este loc pentru vreunul. S nu v numii Rabbi; cci Unul este Stpnul vostru, chiar Hristos i voi toi suntei frai. Nici s nu v numii Stpni, cci Unul este Stpnul vostru, chiar Hristos. Ci acela care este mai mare ntre voi, s fie servul vostru. i oricine se va nla, va fi umilit. Matei 23:8-12. De aceea, cine eti tu care judeci servul altuia? Pentru Stpnul lui st sau cade. Romani 14:4.

Singurul Conductor
n prezena Cuvntului numai lui Hristos I-a dat Dumnezeu comanda; ce autoritate este cu putin s aib un cretin pentru a-i comanda altuia i pentru a elabora legi pentru altul? Absolut nici una, indiferent de care este vorba. i atunci cnd nici un Cretin nu are vreodat autoritatea de a comanda sau de a emite legi pentru altul, atunci ce autoritate pot avea orict de muli dintre ei pentru a comanda sau a elabora legi pentru oricine? Despre Hristos este scris: Iat, L-am dat drept Conductor i Comandant pentru popoare. Isaia 55:4 n chestiunile de religie i credin, exist numai un singur Comandant adevrat de la Dumnezeu. Iar El este Capul Bisericii, care este trupul Su. n cap, nu n trup, nu n membre este locul inteligenei, raiunii, deciziei i voinei. n Cap care este Hristos, nu n trup care este Biserica, este locul autoritii, al inteligenei, al deciziei i al voinei. De aceea numai Capul, i niciodat trupul, este Cel care comand i impune supunere. Iar Acesta este Cel care poate aciona mereu prin supremul drept de a aciona n calitatea de oficial, rang sau relaie. Cci este Dumnezeul puternic, singurul Suveran n i al Bisericii i n i peste toate lucrurile Bisericii. De aceea, Ascultai-L; i s nu ascultai niciodat nici un alt glas sau cuvnt n afar de ale Sale.

Supunerea Bisericii
Pe de alt parte i n mod logic, Biserica este supus lui Hristos n totul. Efeseni 5:24. Atunci, Biserica este supus, nu suveran. Biserica este serv, nu conductor. Ea trebuie s se supun, nu s comande. S se supun lui Hristos, nu s comande oamenilor. Prin cuvntul lmurit al lui Hristos ca de altfel i prin natura situaiei i a relaiei Bisericii nsei, oricrui lucru pretins a fi sau care se pretinde a fi biserica, i este interzis n mod categoric de a exercita autoritate.

63

Arbitrar
De aceea rezult c orice exercitare a stpnirii sau autoritii de ctre orice pretins cretin sau de ctre orice pretins biseric asupra sau peste cuiva n chestiuni de credin, este n sine autoritate arbitrar. Orice astfel de exercitare se efectueaz numai prin autoritatea uzurpat a voinei sau capriciului ori a ambelor, a unor indivizi sau adunri de indivizi n biseric i n numele bisericii; i n orice aspect posibil este n exclusivitate arbitrar. i ntreaga istorie demonstreaz c este arbitrar n toate sensurile i nelesurile termenului cu toate sinonimele sale. Acestui enorm i blasfemiator abuz al omului n materie de credin, libertatea religioas care este cretin, libertatea religioas care este Reform i libertatea religioas care este american i se opune pentru totdeauna, mulumim Domnului.

Autoritatea n Biseric
n timp ce nu exist un asemenea lucru ca autoritatea oricrei biserici, exist autoritate n Biserica lui Hristos. Aceast autoritate exist n Biserica lui Hristos pentru c El, prin Spiritul Su divin, este n Biserica Sa. De aceea, autoritatea n Biseric este autoritatea viului Dumnezeu, n Hristos Cel viu, prin Spiritul cel viu, prin viul Cuvnt al Adevrului. Toat autoritatea mi este dat n Cer i pe pmnt. Mergei de aceea i nvai pe toate naiunile i iat, Eu sunt cu voi ntotdeauna, chiar pn la sfritul acestei lumi. n care voi suntei de asemenea zidii mpreun pentru a fi o locuin a lui Dumnezeu prin Spiritul. Astfel, i numai astfel, exist vreo autoritate n Biseric. Iar aceast autoritate din Biseric nu va deveni niciodat, pe nici o cale, autoritatea Bisericii, ci este pentru totdeauna n exclusivitate a Celui care este i Capul i Viaa Bisericii, care locuiete n Biseric prin Spiritul Su divin i cruia singur i este dat toat autoritatea n cer i pe pmnt. Numai El este Cel care exercit aceast autoritate care i este dat numai Lui i care i aparine numai Lui. Vezi Fapte 3:12,13; 4:10; 5:3-6; 9-11; 13:2-4; 16:6-10. De aceea, n biseric, poziia, slujba sau locul nu confer niciodat vreo autoritate. Domnul Isus, Creatorul tuturor lumilor, Autorul vieii i Izvorul revelaiei, cnd a venit n aceast lume, a venit numai la ai Si; i totui nu avea nici o poziie, slujb sau loc. El a fost inut la distan, proscris, denunat i alungat de cei care deineau toate poziiile, slujbele i locurile n Biserica timpului Su. Fariseii, preoii, scribii, judectorii, ipocriii deineau poziie, slujb i loc. Ei erau cu toii ambiioi de a apuca cel mai nalt loc. Ei deineau poziie i slujb i puteau s stpneasc peste El, puteau s-L citeze i s-L reclame i s-L judece. Ei puteau face toate acestea datorit poziiei i slujbei din Biseric; dar unde era autoritatea de a face toate acestea? Pur i simplu nicieri. Era totul numai arogan, uzurpare i despotism. De aceea a spus Isus poporului: Scribii i fariseii stau pe scaunul lui Moise; de aceea, tot ce v spun s facei, s facei pentru c, atunci cnd stteau pe scaunul lui Moise, ei le citeau poporului cuvntul lui Dumnezeu pe care l scrisese Moise. Acela era cuvntul lui Dumnezeu care avea autoritate i care trebuie urmat indiferent de cine este rostit sau citit. Dar s nu facei faptele lor, cci ei spun, dar nu fac. Cnd Moise era pe scaun, exista autoritate din acel scaun, pentru c Dumnezeu era cu Moise, iar Spiritul lui Dumnezeu era n el. Dar cnd un fariseu sau un scrib se afla pe scaunul lui Moise n acel timp, nu exista nici o autoritate din scaun i nici din altceva, cu excepia cuvntului pe care omul l citea poporului i care, datorit ipocriziei i ambiiei sale egoiste, era cu totul deosebit de el. Dar despre Isus, care nu avea nici o poziie, slujb sau loc, ei cu toii se mirau de cuvintele pline de har care ieeau din gura Lui. i de ce? Ah: El i nva ca Unul care avea autoritate i nu 64

asemenea scribilor. Tot ceea ce puteau vorbi scribii era mprumutat i toi puteau s-i dea seama c fusese mprumutat; era gol i fad n ceea ce privete orice legtur cu vieile sau spiritele lor. Dar cnd a rostit Isus chiar acele cuvinte pe care scribii i fariseii le pronunaser, toi au tiut c ceea ce vorbea nu era mprumutat, ci venea chiar din sufletul Su; nu era gol, ci era chiar substana; ei tiau c acel cuvnt tria n El, c spiritul Su i Spiritul Cuvntului erau una i c El nsui era expresia veritabil a cuvntului pe care l rostea. Cnd cuvntul Scripturilor era citit sau rostit de El, exista o greutate i un neles n el care l fcea s impresioneze urechile i inimile celor care l ascultau. Astfel, cu toate c Isus nu avea nici poziie, nici slujb, nici vreun loc, El avea autoritate, iar poporul a recunoscut-o. Iar scribii, fariseii, preoii i judectorii care deineau poziie, slujb i loc, au recunoscut de asemenea i au devenit geloi pe El, nu L-au putut suporta mai departe, cci i pierdeau locurile; toat lumea se ia dup El, trebuie s scpm de El pentru a ne salva locurile noastre. Dac l lsm, toi vor crede n El, iar romanii vor veni i ne vor rpi att locul ct i naiunea noastr. Dar unde se gsea autoritatea lui Isus, n condiia n care El nu avea nici poziie, nici slujb i nici loc? Se gsea exact acolo unde se gsete ntotdeauna adevrata autoritate n adevrul pe care l-a predicat de la Dumnezeu i n sinceritatea i puritatea minii i inimii pe care le-a primit i cu care a predicat acel adevr. ntreaga autoritate adevrat i dreapt a vreunui om n Biseric vine la el numai n adevrul lui Dumnezeu pe care l primete. Dac ar fi fost posibil s se gseasc un om n aceast lume care ar fi avut tot att din adevrul lui Dumnezeu ca i Hristos, n el l-am fi gsit pe cel care avea toat puterea n Cer i pe pmnt, pentru c avea tot adevrul n Cer i pe pmnt. Msura adevrului pe care l deine un om este singura msur a adevratei autoriti pe care o are, oricine ar fi acesta. i dac este n cel mai nalt loc al responsabilitii n vreo biseric din lume, dac nu are nici un pic de adevr, nu are nici o autoritate. De aceea a spus Isus: Conductorii neamurilor exercit stpnire asupra lor i ei dein mult autoritate asupra lor. Dar ntre voi s nu fie aa. Dumnezeu nu a dat niciodat vreunui om n Biserica Sa autoritatea de a exercita autoritate. Aceasta este diferena dintre conductorii acestei lumi i conductorii lui Dumnezeu, cci cretinii sunt conductorii lui Dumnezeu. Dumnezeu i cheam i i trimite pe conductorii Si s fie apostoli, profei, evangheliti, pastori, nvtori, btrni, diaconi etc. El le confer autoritate prin faptul c le ofer propriul Su adevr i propria Sa chemare i ncredinare de a-l rosti i propria Sa prezen personal prin propriul Su Spirit. El i trimite pentru a vorbi cu toat autoritatea convingerii adevrului divin, a trimiterii cereti i a prezenei Sale personale. (Fapte 18:9,10; 2 Timotei 4:1,2). ns exercitarea autoritii rmne cu desvrire a Celui crui i aparine autoritatea i care este ntotdeauna mpreun cu cel pe care l trimite. (Ioan 8:29; 20:21,22; 3:24). Conductorii acestei lumi n locurile autoritii, dar fr adevrata autoritate, exercit autoritate. Conductorii lui Dumnezeu, avnd adevrata autoritate, nu exercit niciodat autoritatea. Aceasta aparine iar conductorii lui Dumnezeu sunt ntotdeauna bucuroi s o lase chiar acolo unde i este locul Celui cruia i este dat i cruia i aparine n exclusivitate. S spunem din nou c poziia, slujba sau locul nu confer niciodat autoritate. Autoritatea pe care un om o are deja de la Dumnezeu l va califica pentru locul poziiei la care l cheam Dumnezeu. Iar dac el nu are acea autoritate nainte de a intra n slujb, atunci nu are nici o autoritate n slujb. Punctul de vedere potrivit cruia locul sau slujba confer autoritate este cu siguran principiul infailibilitii papale. Principiul cretinismului este acela potrivit cruia Dumnezeu investete oamenii cu autoritate i fie c dein sau nu un loc, ei au autoritate. Iar darul unui om ntotdeauna i creeaz loc. Dar s nu v numii Rabi, cci Unul este Domnul vostru, Hristos, iar voi toi suntei frai.

65

Cetenie amestecat
Ulterior, n presa Statelor Unite s-a vorbit mult despre cetenia amestecat, dubl loialitate etc. a pretinilor ceteni ai Statelor Unite. Pretenia sau chiar numai suspiciunea preteniei vreunei duble loialiti a determinat mult discuie i nu puine probleme. Aceasta a stors de la preedinte cele mai energice expresii care au fost vreodat folosite. Aceast idee a ceteniei amestecate sau a dublei loialiti provine de la naterea unei persoane ntr-o alt ar i apoi venirea ei n aceast ar i cererea pentru cetenie aici, avnd un corect jurmnt pentru cetenie i loialitate fa de aceast ar, i apoi nc avnd simpatie i prietenie cu ara din care provine, dar prin care a renunat prin jurmnt, ca fiind binevoitor de a o susine n cazul n care pacea i adevratele interese ale acesteia ar fi puse n pericol. Aici este o copie a prezentului Certificat de Naturalizare n cazul celui citat: Acest document certific etc. faptul c J. B. este admis ca cetean de aceast curte, a jurat s sprijine Constituia Statelor Unite ale Americii i c atunci el a renunat n mod absolut i pentru totdeauna i s-a lepdat de toat loialitatea i fidelitatea fa de oricare prin, potentat, Stat sau suveranitate strin, oricare ar fi aceasta i n mod deosebit mpratului etc. Se insist asupra faptului c n momentul n care un om a fcut un astfel de jurmnt, la propria sa cerere i liber alegere, prin faptul c a obinut cetenia Statelor Unite, dac va oferi vreodat vreun serviciu fostei stpniri pentru a-l influena, el este necredincios Statelor Unite i ceteniei sale acolo; c orice astfel de serviciu dovedete c cererea sa pentru cetenie i obinerea ceteniei sub jurmnt nu a fost sincer; ci a fost determinat de un alt motiv i de la nceput a fost fals i a cutat cetenia acestei ri numai pentru un mai mare avantaj pentru sine n serviciul fostei sale ri i stpniri. i cu siguran acest argument este solid i o asemenea afirmaie este ndreptit. Acum, aceast lucrare i acest articol nu are nimic de-a face cu toat chestiunea legat de cetenia Statelor Unite sau a altor ri pmnteti.

Cetenia cretin
Dar este mult de spus despre cetenia cretin i despre loialitatea cretin; iar investigarea este att pertinent ct i oportun ncearc unii pretini cretini s amestece cetenia i o dubl loialitate? Dup maniera a ceea ce este att de mult suspectat i denunat, iar asta cauzeaz att de multe probleme n rndul pretinilor ceteni ai Statelor Unite. Exist o naturalizare cretin sau adopie. i iat istoria ei: Amintii-v c erai fr Hristos, fiind strini de comunitatea lui Israel i strini de legmintele fgduinei, neavnd nici o speran i fr Hristos n lume. Dar acum, n Hristos Isus voi, care odat ai fost departe, suntei apropiai prin sngele lui Hristos. De aceea, acum nu mai suntei strini i locuitori temporari, ci mpreun ceteni cu sfinii i ai casei lui Dumnezeu. Efeseni 2:1113,19. Acesta este cuvntul lui Dumnezeu ctre fiecare persoan din lume care a luat numele sau titlul de cretin. Atunci cnd o persoan ddevine cetean al comunitii lui Israel i un mpreun cetean cu sfinii, din partea Suveranului acelei comuniti este ateptat, iar de partea cretinului chiar numele i pretenia afirm, c fiind admis la aceast cetenie, el a renunat n mod absolut i pentru totdeauna i se dezice de toat loialitatea i fidelitatea fiecrui conductor, potentat, Stat sau regat i n mod deosebit de conductorul i dumnezeul acestei lumi. Acum, frate cretin, pe baza intrrii tale n cetenia comunitii lui Israel, ai realizat tu acest act de renunare? 66

Dac nu, atunci nu amesteci tu cetenia i realizezi o dubl alian? i nu eti tu predispus la suspiciunea lipsei de sinceritate i a unui alt motiv, a acceptrii preteniei noii cetenii pentru avantaj personal i cu acordul de a o folosi la punerea n pericol a pcii i adevratelor interese ale comunitii lui Israel? Dac n chestiunile acestei lumi i n lucrurile legate de cetenia rilor pmnteti, atunci cnd oamenii care acioneaz astfel sunt subiecii suspiciunii i repulsiei, este astfel, cu ct mai mult trebuie s fie aa cu oamenii care acioneaz astfel n chestiunile lumii care va veni i n lucrurile legate de cetenia patriei cereti?

Merit?
Frate cretin, recunoti i susii c acea cetenie a comunitii lui Israel este att de curat i att de valoroas nct fiecare persoan naturalizat trebuie s preuiasc cetenia unei comuniti pmnteti? Socoteti mpreuna cetenie cu sfinii ca fiind att de valoroas nct fiecare nstrinat de Statele Unite trebuie s preuiasc mpreuna cetenie cu pctoii? n adevr i n realitate, este cetenia comunitii lui Israel de aceeai valoare cu cetenia unei comuniti pmnteti? n adevr i n realitate, este mpreuna cetenie cu sfinii de aceeai valoare cu mpreuna cetenie cu pctoii? Este cetenia cereasc la fel de curat ca i cea pmnteasc? Sau este un mit? Dac ai cetenia cereasc, Exist suficient motiv pentru a merita loialitate? sau este n van? Dac ai cetenia cereasc, dac eti cetean al comunitii lui Israel, dac eti mpreun cetean cu sfinii, dac eti din casa lui Dumnezeu dac toate aceste sunt ntr-adevr realitate i la fel de valoroase ca cetenia patriei pmnteti, atunci, pentru a fi cetean al acelei comuniti cereti, este pe bun dreptate pretins i cu att mai mult, ca fiecare solicitant pentru obinerea acestei cetenii, s renune n mod absolut i pentru totdeauna i s se lepede de toat loialitatea i fidelitatea fa de oricare prin, potentat, Stat sau suveranitate strin i n mod deosebit fa de prinul i dumnezeul acestei lumi. i dac acest lucru nu este realizat, atunci ce urmeaz? Dac acea renunare i lepdare nu este desvrit i sincer, cu adevrat se ncearc o dubl loialitate, o cetenie amestecat.

Loialitate dubl
Dar poate fi meninut o dubl loialitate? O dubl alian este o loialitate divizat; i va fi vreodat acceptat o loialitate divizat? Amintii-v c aceast cetenie cu loialitatea sa este a inimii i a spiritului. Suveranul acestei comuniti cerceteaz inima, probeaz contiina i ne privete exact aa cum suntem. Nici o comunitate pmnteasc nu va accepta pentru vreun moment o loialitate divizat n gndul vreunei persoane, dac acesta ar fi cunoscut. Dar iat o comunitate a crei Suveran cunoate cele mai tainice gnduri ale fiecrei inimi, chiar de departe. Atunci, cum se poate presupune c n cadrul acestei cetenii poate exista vreun compromis mintal sau vreo ezitare care ar putea constitui resortul unei loialiti divizate? De aceea, ntrebarea mai adnc este: Poate exista pe vreo cale n cadrul acestei cetenii ceva 67

de genul dublei loialiti? Pentru toi oamenii i pentru toate timpurile, rspunsul la aceast ntrebare a fost oferit cu mult timp n urm de ctre Suveranul acestei comuniti i cetenii: Nimeni nu poate sluji doi stpni. Nici o loialitate nu poate fi dubl. Pentru a fi cea adevrat, trebuie s fie singura. Iar n acest caz, mai presus de toate celelalte, trebuie s fie cu totul de o parte, sau cu totul de cealalt parte. De aceea, frate cretin, este cetenia ta adevrata cetenie cretin? Sau exist motiv pentru suspiciune c ar fi vorba despre o cetenie amestecat? Este loialitatea ta adevrat? Sau este o dubl loialitate?

Cea amestecat
Toate aceste biserici, confederaie de biserici i amestecuri de multe soiuri de pretini cretini, ncearc n mod constant i cu atta asiduitate s posede puterea i s controleze conduita guvernelor acestei lumi n care se gsesc, n loc de a renuna n mod absolut i pentru totdeauna i de a lepda ntreaga loialitate i fidelitate pentru toate acestea ce sunt toate acestea dac nu cetenii amestecate i dubl loialitate? Ei nu sunt nici credincioi suveranitii lui Dumnezeu n Hristos i nici suveranitilor acestei lumi. i n oscilarea ncpnat dar continu ntre cele dou i n venicul efort nepriceput de a fi de ambele pri, cauzeaz asemenea rele nct provoac omenirea la jale, ngerii la plns i pe diavol la dans.

Biserica Reformei
A cunoate ce este Biserica reformatorilor i de aceea a Reformei, este un lucru important pentru fiecare dintre cei care doresc s neleag curenii i mersul religios al timpului prezent. A reface modelul apostolic al cretinismului i a rennoi toate lucrurile potrivit ordinii iniiale a reprezentat singurul obiectiv al fiecrei persoane a crei predicare a constituit Reforma. Aceasta a determinat n mod inevitabil ca ntrebarea despre ce este Biserica s fie fundamental n acea micare epocal. i este un fapt remarcabil c, orict de mare a fost distana n timp i spaiu dintre ei, toi cei care au fost reformatori au avut exact aceleai puncte de vedere despre Biseric, precum i aceia care au continuat Reforma. Wycliffe, luceafrul Reformei, a scris: Exist o singur Biseric universal, care const n ntreg trupul celor rnduii. Toi cei care vor fi salvai n fericirea cerului sunt membrii Sfintei Biserici i nimeni alii. Matthias de Janow, n Boemia, zece ani contemporan cu Wycliffe, a scris: Biserica este trupul lui Hristos, comunitatea celor alei. Toi cretinii care posed Spiritul lui Isus cel rstignit i care sunt impulsionai de acelai Spirit, care sunt singurii ce nu s-au deprtat de Dumnezeul lor, constituie acea Biseric a lui Hristos, frumoasa Lui mireas, trupul Su. Trupul Celui Atotputernic i invizibil Isus Hristos, comunitatea sfinilor, nu este divizat i cu adevrat nici nu poate fi. Isus Hristos nsui este Cel care, mpreun cu Tatl i Spiritul Sfnt, locuiesc pentru totdeauna n Biserica Sa i n cea mai nesemnificativ parte a ei, innd legate, vitaliznd, susinnd ntregul i toate prile sale. John Huss a fost ars pe rug pentru acest adevr al Bisericii. i aceasta este ceea ce a susinut: Dou persoane neprihnite strnse mpreun n numele lui Hristos constituie, mpreun cu 68

Hristos drept Cap, o biseric sfnt particular; i de asemenea, doi sau trei i aa mai departe pn la ntregul numr al celor rnduii fr amestec Dar sfnta Biseric catolic ceea ce nseamn universal reprezint totalitatea celor rnduii toi cei rnduii din univers; toi cei rnduii din prezent, trecut i viitor. Biserica universal este una, mrindu-L pe Dumnezeu de la nceputul lumii pn la sfritul ei. ngerii cei sfini fac parte din sfnta Biseric catolic. () Sfnta biseric este alctuit din dou pri: cei care nu au pctuit i cei care au ncetat s mai pctuiasc. Biserica catolic este mireasa Domnului nostru Isus Hristos mireas, spun, cast, necorupt i cu neputin de a fi vreodat corupt. Hristos este adevratul Dumnezeu i Om individual, mprind via spiritual i putere Bisericii i fiecrui membru al acesteia i fr a crui influen nu ar putea tri sau simi. Numai Hristos este Capul Bisericii universale, Biseric ce nu este o parte din nimic altceva. Hristos este Capul Bisericii universale i al fiecrei biserici particulare. La o sut de ani dup ce Huss a fost ars, aproape la debutul carierei de eretic i reformator a lui Luther, Doctorul Eck a fcut o ncercare de a prejudicia ntreaga sa imagine prin insinuarea c aceste doctrine erau asemntoare celor ale boemilor. Luther a replicat: Anumite teze de-ale lui John Huss i de-ale boemilor sunt cu desvrire ortodoxe. Aceasta este foarte sigur. Sper exemplu, c este o singur Biseric universal; i din nou c pentru mntuire nu este necesar a crede biserica Roman superioar tuturor celorlalte. Fie c a spus-o Wycliffe sau Huss, nu m intereseaz. Este adevrul. De asemenea: Nu exist o alt Biseric n afar de adunarea celor care dein Cuvntul lui Dumnezeu i sunt purificai prin el. Zwingli: n fiecare naiune, oricine crede din toat inima n Domnul Isus Hristos, este salvat. Aceasta este Biserica afar din care nimeni nu poate fi salvat. Biserica universal este rspndit pe toat suprafaa pmntului, oriunde este credin n Isus Hristos n Indii ca i n Zrich. Iar n ceea ce privete bisericile particulare, le avem la Berna, la Shaffhausen, aici de asemenea. ns Papii, cardinalii lor i conciliile lor nu constituie nici Biserica universal i nici biserica particular. Hooper, din Anglia, care a fost ars pe rug n 1555: ,Adunarea general i Biserica primilor nscui, care sunt scrii n cer. Cred i mrturisesc o singur Biseric universal i catolic: care este o adunare sfnt de credincioi, care sunt alei i rnduii pentru viaa venic nainte de aezarea temeliilor lumii. Cred c aceast Biseric este invizibil pentru ochiul omului i este cunoscut numai de Dumnezeu; i c aceast Biseric nu este fixat, mrginit i limitat de hotare la un anumit loc, ci este mprtiat pe toat suprafaa pmntului, totui unit n inim, voin i spirit de legtura credinei i dragostei. Cred c aceast Biseric invizibil este locul Domnului Dumnezeu, unde nu este nici zzanie i nici neghin. Este casa i locuina Duhului Sfnt; i n acea Biseric nu este nici Cain, Iuda, nici pctoii de gurmanzi. Aceeai Biseric este trupul lui Hristos unde nu exist niciodat vreun membru stricat, corupt sau infectat. Este soia lui Hristos, care este pur i curat, fr zbrcitur i fr pat. Este sfnt i fr vin, curat i sfinit n sngele i prin Cuvntul Capului ei i preaiubitului So Isus Hristos. John Wesley: 69

Acolo unde se adun doi sau trei n numele Lui, acolo este Hristos; sau unde doi sau trei credincioi sunt mpreun, acolo este o biseric. Aceasta menioneaz Sfntul Pavel, scriindu-i lui Filimon: biserica ce este n casa sa semnific n mod lmurit c nsi o familie cretin poate fi numit biseric. Civa dintre cei pe care i-a chemat Dumnezeu afar (ceea ce i semnific cuvntul original), unii mpreun ntr-o adunare, au format o biseric mai mare, asemenea bisericii din Ierusalim. Adic, toi cei din Ierusalim pe care i-a chemat Dumnezeu. El folosete n mod frecvent cuvntul la plural. Astfel, Galateni 1:2, Pavel, un apostol ctre bisericile din Galaia; aceasta nseamn comunitile cretine rspndite de-a lungul acelei ri. Exist un singur Dumnezeu i Tat al tuturor care au Spiritul adopiei ce strig n inimile lor Abba Tat care mrturisete continuu mpreun cu spiritele lor c sunt copiii lui Dumnezeu care este mai presus de toi strbtnd ntreg spaiul, umplnd cerul i pmntul; i n voi toi ntr-o manier deosebit trind n voi, care suntei un singur trup printr-un singur Spirit: fcnd sufletele voastre scumpa Sa locuin, Templele n care locuiete Dumnezeu. Astfel c aici avem un rspuns clar i ireproabil la acea ntrebare: Ce este Biserica? Biserica catolic sau universal reprezint toate persoanele din univers pe care Dumnezeu le-a chemat astfel din lume pentru a le oferi caracterul anterior; pentru a fi un trup, unit printr-un Spirit avnd o credin, o ndejde, un botez, un Dumnezeu i Tat al tuturor, care este mai presus de toi, prin toi i n ei toi. Cu siguran c dac aceste lucruri sunt adevrate, biserica Romei nu este chiar att de mult o parte a Bisericii catolice. William Miller din marea micare advent: M voi opune s fim numii, ntr-o competen asociat, o biseric cu orice nume. A numi orice denominaiune Biserica Advent, Biserica lui Dumnezeu sau cu orice alt nume, cred c este mpotriva modului de folosire a termenului de ctre apostoli Potrivit Scripturilor, o biseric este o adunare religioas, aleas i chemat afar din lume prin nvtura Evangheliei, pentru a se nchina adevratului Dumnezeu potrivit Cuvntului Su. Biserica trebuie s-i includ pe toi cei alei de Dumnezeu, din oricare naiune, de la nceputul i pn la sfritul lumii, care formeaz numai un trup, al crui Cap este Hristos. Se ridic ntrebarea: Respingei numele de adventiti? Ca rspuns, Da! cnd este aplicat Bisericii, dar nu cnd este aplicat celor care compun Biserica. Fraii mei, am fost nvinovii recent c formm un cult al nostru. Chiar ceea ce au fcut prinii notri cnd au devenit culte, am fcut i noi. Asemenea lor, am strigat Babilon! Babilon! Babilon! mpotriva tuturor, cu excepia adventitilor. Iar adventitii de ziua a aptea originali spun astfel: n timp ce Israel s-a supus lui Dumnezeu, el i-a aprat i i-a binecuvntat; dar cnd ei au dorit un rege asemenea naiunilor nconjurtoare i au spus d-ne un rege, Dumnezeu s-a deprtat de ei, i i-a lsat s urmeze propriei nelepciuni; iar rezultatul a fost un jug aezat pe gturile lor de ctre regele lor, care le-a fost dat n blestem i luat n mnie. n timp ce biserica primar a rmas pe fundamentul aezat de Hristos, supunndu-se legii Sale i urmndu-L, erau umili, prosperi i fericii. Dar cnd au nceput s aeze alte temelii, s adopte alte legi i s urmeze ali conductori, slava s-a deprtat de la ei; ei au comis adulter cu regii pmntului i s-au constituit curnd n mama pe care Ioan a vzut-o stnd pe fiara cea roie, mbtat de vinul sfinilor. n timp ce cultele aprute erau tinere, umile i supuse lui Hristos i cuvntului Su, ei au fost binecuvntai i s-au dovedit a fi o binecuvntare pentru Biseric i pentru lume. Dar cnd au urmat modelul mamei prostituatelor, ele, asemenea acesteia, au comis adulter i s-au identificat cu taina Babilonului, acea mare cetate care domnea peste regii pmntului. Din aceast cetate czut, fraii mei, ne-am tras noi, n supunere fa de porunca Ieii din ea. S nu ne ntoarcem napoi la templele sale poluate i nici s nu ni-l cldim pe al nostru dup tiparele ei. Supunei-v lui Hristos i cuvntului Su i nu avei de ce s v temei. Dar dac v vei deprta 70

de El, asemenea celor dinaintea noastr, ne va lepda pentru totdeauna. n final, protestm fa de cele fptuite de Conferina Albany, pentru c maniera de a aciona ca ntreg apare ca intenie de a forma un nou cult, sub un nume de cult, n loc de a adopta ordinea Noului Testament, sub numele oferit acolo adevratei Biserici. Pare c se formeaz planuri nscocite de noi nine, cnd deinem perfecta organizare a Domnului, prin care ar trebui s fim cluzii i cnd am mrturisim c ateptm revenirea Sa n fiecare or. Putem s credem pentru vreo clip c este acum timpul de a formula un crez pentru anii sau chiar lunile care vor urma? Aceasta este credina noastr? O, eu nu pot, eu nu pot eu nu trebuie. Ce! poporul advent are un crez? Ce! poporul advent se organizeaz ntr-un cult? O, frailor, s fim persevereni. Nu ne spun dumanii notri c dup ce a trecut timpul dac a trecut ar trebui s ne organizm ntr-un cult? Ce le rspundem? Voi, cei care suntei dispui s organizai i s avei un crez, rspundei. S ne amintim trei lucruri i s le biruim. 1. Fiara. 2. Semnul ei. 3. Numrul numelui ei. Aici este rbdarea i credina sfinilor. Lsai-i pe conductorii neamurilor s-i exercite dictatura, dar haidei ca noi s nu fim aa. Advent Review, 1850; publicat de Hiram Edson, David Arnold, Geo W. Holt, Samuel W. Rhodes i James White; iar articolul din care este extras, este semnat cu iniiala W. Astfel, de la debutul Reformei i pn astzi, de la cei dinti, pn la cei din urm reformatori, fiecare pas n avansarea Reformei a fost fcut pe baza acestui adevr cretin fundamental al Bisericii Bibliei. Nici un reformator din ntreaga list nobil, nici nu s-a gndit mcar vreodat s formeze sau s organizeze un cult sau o denominaiune ca Biseric; iar cnd alii s-au gndit la aa ceva, a fost instantaneu respins ca fiind acelai vechi spirit i lucru de care ei au scpat i despre care tiau c lumea era plin de el. Fiecare reformator era un cretin, avnd ochii nelegerii luminai astfel nct cunotea Biserica viului Dumnezeu. Iar acea Biseric adevrat i vie, n legturile sale cereti i cu bucuriile i binecuvntrile sale cereti, constituia continua sa bucurie. Cuvntul minunat al lui John Wesley ctre o adunare de metoditi, are acelai scop ca al celorlali: Voi suntei un nou fenomen pe pmnt un trup de oameni care, nefiind un cult sau o partid, suntei prietenii tuturor partidelor; i v strduii s-i sprijinii pe toi n inima religiei, n cunoaterea i dragostea de Dumnezeu i de om. Aa este Biserica Reformei. i este chiar ideea Bisericii Bibliei i a lui Dumnezeu Biserica ce este trupul Su, plintatea Celui care umple totul n toi; i astfel, Biserica ce este cu desvrire ntregul, care este universal n capacitate de nelegere i care poate nelege totul. Iar Reforma nu s-a ncheiat. i astfel Biserica Reformei i a Bibliei, de asemenea nu s-a ncheiat. Ea triete, la fel de sigur cum i Creatorul ei triete. i va continua s triasc i s fie descoperit mai mult i mai mult, pn la desvrirea ei n ncheierea Tainei lui Dumnezeu; cnd El i-o prezint ca Biseric glorioas, neavnd nici o pat sau zbrcitur sau ceva de felul acesta, ci sfnt i fr vin. Efeseni 6:25-27.

71

Adevrata Biseric
Aparii singurei Biserici adevrate, Bisericii n afara creia nu exist mntuire? Eu nu ntreb unde mergi duminic; eu ntreb numai: aparii singurei Biserici adevrate? Unde este singura Biseric adevrat? Cum este aceast singur Biseric adevrat? Care sunt semnele prin care poate fi cunoscut aceast singur Biseric adevrat? Poi foarte bine s ridici asemenea ntrebri. Fii atent la mine i-i voi oferi cteva rspunsuri.

Cum este format


Singura Biseric adevrat este format din toi credincioii n Domnul Isus Hristos. Este alctuit din toi cei pe care i-a ales Dumnezeu toi brbaii i toate femeile convertite din toi adevraii cretini. n orice persoan n care putem recunoate alegerea lui Dumnezeu Tatl, stropirea sngelui Fiului, lucrarea de sfinire a Spiritului, n acea persoan vedem un membru al adevratei Biserici a lui Hristos. Este o Biseric n care toi membrii dein aceleai semne. Sunt cu toii nscui din Spiritul; posed cu toii pocin fa de Dumnezeu, credin fa de Domnul nostru Isus Hristos i sfinirea vieii i a conversaiei. Ei ursc cu toii pcatul i ei l iubesc cu toii pe Hristos. Se nchin n mod diferit i n diferite feluri; dar se nchin cu toii cu o singur inim. Sunt cluzii cu toii de un singur Spirit; cldesc cu toii pe o singur temelie; i trag cu toii religia dintr-o singur carte care este Biblia. Au cu toii un singur centru care este Isus Hristos. Ei pot spune chiar acum cu toii ntr-o singur inim Aleluia; i pot cu toii rspunde cu o singur inim i cu un singur glas Amin i Amin.

Nu depinde de oameni
Este o Biseric ce nu depinde de predicatorii de pe pmnt, dar care valoreaz mult pentru cei care predic Evanghelia membrilor si. Viaa membrilor si nu depinde de calitatea de membru al bisericii, de botez sau de Cina Domnului cu toate c preuiesc foarte mult aceste lucruri atunci cnd le pot avea. Dar care are numai un singur mare Cap un singur Pstor, un singur Episcop i acesta este Isus Hristos. Numai El, prin Spiritul Su, admite membrii acestei Biserici, cu toate c predicatorii le pot arta ua. Pn cnd El nu deschide ua, nici un om de pe pmnt nu o poate deschide nici episcopi, nici prezbiteri, nici comitete, nici sinoade. O dat ce un om se pociete i crede Evanghelia, n acel moment el devine un membru al acestei Biserici. Asemenea tlharului pocit, poate c nu are posibilitatea de a fi botezat, dar l are pe acela care este cu mult mai bun dect botezul cu ap botezul Spiritului. Poate c nu va putea primi pinea i vinul n cadrul Cinei Domnului, dar mnnc trupul lui Hristos i bea sngele lui Hristos prin credin n fiecare zi a vieii lui i nici un predicator de pe pmnt nu-l poate mpiedica. Poate fi exclus de cei hirotonisii i alungat de la actele exterioare ale pretinsei Biserici, dar nici o persoan hirotonisit din lume nu-l poate exclude din adevrata Biseric.

Nu depinde de forme
Este o Biseric a crei existen nu depinde de forme, ceremonii, catedrale, biserici, capele, amvoane, baptisterii, vestimentaii, orgi, aezminte, bani, regi, guverne, magistrai sau de vreun act 72

de favoare care ar putea veni din mna omului. Deseori a trit i a continuat cnd i-au fost luate toate aceste lucruri; deseori a fost dus n pustie sau n grotele sau peterile pmntului de cei care trebuiau s-i fie prieteni. Existena sa nu depinde de nimic altceva dect de prezena lui Hristos i a Spiritului Su; iar ei fiind mereu cu ea, Biserica nu poate muri. Aceasta este Biserica creia titlurile Scripturii de onoare i privilegiu prezent, i promisiunile slavei viitoare i aparin n mod deosebit; acesta este trupul lui Hristos; aceasta este turma lui Hristos; aceasta este locuina credinei i familiei lui Dumnezeu; aceasta este cldirea lui Dumnezeu, temelia lui Dumnezeu i templul Duhului Sfnt. Aceasta este Biserica celor dinti nscui, ale cror nume sunt scrise n cer; aceasta este preoia mprteasc, generaia aleas, poporul deosebit, posesiunea ctigat, locuina lui Dumnezeu, lumina lumii, sarea i grul pmntului; aceasta este Sfnta Biseric Catolic a Credinei Apostolului; aceasta este Singura Biseric Catolic i Apostolic a Crezului de la Nicene; aceasta este Biserica creia Domnul Isus ia promis: porile iadului nu o va nvinge, i creia i spune: Sunt cu tine pentru totdeauna, chiar pn la sfritul lumii. Matei 16:18; 28:20.

Singura Biseric
Aceasta este singura Biseric ce deine adevrata unitate. Membrii ei sunt pe deplin de acord n ceea ce privete dificilele chestiuni ale religiei, cci ei sunt cu toii nvai de un singur Spirit. Despre Dumnezeu, Hristos i Spiritul, despre pcat, despre propriile lor inimi, credin, pocin, necesitatea sfineniei, valoarea Bibliei, importana rugciunii, nvierea i judecata ce va veni n toate aceste puncte ei sunt o singur minte. Luai trei sau patru dintre ei, strini unul de cellalt, din cele mai ndeprtate coluri ale pmntului; ntrebai-i n mod separat despre aceste puncte; vei descoperi c au acelai raionament. Aceasta este singura Biseric ce deine adevrata sfinenie. Toi membrii ei sunt sfini. Ei sunt sfini nu numai prin mrturisire, sfini cu numele i sfini n judecarea dragostei; ei sunt cu toi sfini n fapte, n aciune, n realitate, n via, n adevr. Toi sunt mai mult sau mai puin conformai chipului lui Isus Hristos. Nici o persoan nesfinit nu aparine acestei biserici. Aceasta este singura Biseric ce este cu adevrat catolic. Nu este Biserica unei singure naiuni sau unui singur popor, oricare ar fi acesta; membrii ei vor fi gsii n fiecare parte a lumii n care Evanghelia este primit i acceptat. Ea nu este limitat de barierele nici unei ri sau zvort n hotarele nici unor forme sau guvernri exterioare. n cadrul ei nu exist nici o diferen ntre iudeu i grec, negru i alb, episcopalian i prezbiterian ci credina n Hristos este totul. Membrii si vor fi adunai de la nord, sud, est i vest n cea din urm zi i vor fi din toate numele i limbile dar toi una n Isus Hristos. Aceasta este singura Biseric ce cu siguran va dura pn la sfrit. Nimic nu va putea s-o biruiasc i s-o distrug. Membrii ei pot fi persecutai, apsai, arestai, btui, decapitai, ari; dar adevrata Biseric nu este niciodat nimicit; se ridic din nou din chinurile sale; trece prin foc i ap. Faraonii, Irozii, Nero, sngeroasele Marii s-au strduit n zadar s distrug aceast Biseric; au ucis pe miile ei, apoi au trecut i s-au dus la locurile lor. Adevrata Biseric le-a supravieuit tuturor i i-a vzut ngropai pe fiecare dintre ei la vremea lui. Este o nicoval pe care s-au rupt multe ciocane ale acestei lumi i care nc va rupe multe alte ciocane; dar este un rug, care cu toate c arde, nu este consumat.

Mica turm
Aceasta este Biserica ce face lucrarea lui Hristos pe pmnt. Membrii ei sunt o turm mic i puini la numr, n comparaie cu copiii lumii; unu sau doi aici, doi sau trei acolo. Dar ei sunt acei 73

care zguduie universul, ei sunt cei care sunt lucrtorii activi pentru rspndirea cunotinei religiei celei pure i nepngrite, ei sunt susintorii vieii unei ri, scutul, aprarea, sprijinul i suportul oricrei naiuni de care aparin. Aceasta este Biserica ce va fi cu adevrat victorioas la sfrit. Cnd toat slava pmnteasc trece, atunci va fi prezentat aceast Biseric fr pat naintea tronului lui Dumnezeu Tatl. Tronurile, principatele i puterile de pe pmnt vor deveni nimic, ns Biserica celor nti nscui va strluci n final asemenea stelelor i va fi nfiat cu bucurie naintea tronului Tatlui n ziua apariiei lui Hristos. Cnd giuvaierele Domnului sunt pregtite, iar manifestarea fiilor lui Dumnezeu se va arta, nu va fi numit dect o singur Biseric; i aceasta este Biserica celor alei.

Singura adevrat
Cititorule, aceasta este adevrata Biseric de care trebuie s aparin o persoan dac va fi mntuit. Pn cnd nu vei aparine acesteia, nu eti dect un suflet pierdut. Poi avea nenumrate alte privilegii; te poi bucura de mult lumin i de cunotin dar dac nu apari trupului lui Hristos, lumina ta, cunoaterea i privilegiile nu-i vor mntui sufletul. Oamenii i imagineaz c dac aparin acestei biserici sau acelei biserici, dac devin mrturisitori i dac ndeplinesc anumite forme, toate acestea trebuie s fie neprihnire pentru sufletele lor. Nu toi cei ce erau numii Israel erau Israel i nu toi cei ce pretind a fi cretini, sunt cu adevrat membri ai trupului lui Hristos. Ai grij c poi fi un neclintit episcopian, prezbiterian, independent, baptist, wesleyan sau frate plymouth i totui s nu aparii adevratei Biserici. i dac nu aparii, ar fi fost mai bine dac nu te-ai fi nscut. Acest adevr minunat al Bisericii a fost scris de ultimul episcop Ryle al Bisericii Anglicane. Att timp ct a rmas n Biserica Anglican i atrgea oamenii la Biserica Anglican i se conforma Bisericii Anglicane i nva i practica formele i ritualurile bisericii Anglicane, promovnd preteniile i interesele Bisericii Anglicane deasupra tuturor, putea susine i publica acel adevr al Adevratei Biserici. Dar dac a devenit un membru n exclusivitate al acelei Biserici i a predicat meritele, frumuseea i slava numai a acelei Biserici i a atras oameni numai la acea Biseric i s-a conformat numai acelei Biserici, promovnd numai interesele acelei Biserici, a fost exclus, denunat i persecutat ca un periculos i revoluionar eretic; i aceasta nu numai de Biserica Anglican, ci i de orice alt biseric denominaional. Aa a fost ntotdeauna i aa este ntotdeauna. Aceasta este ntreaga poveste a Reformei. Este istoria adevratului cretinism al cretinismului persecutat, sfiat, asuprit i torturat de-a lungul tuturor veacurilor. Interesul cel mai mare al lui Satan este ca Adevrata Biseric s nu fie niciodat cunoscut de ctre ea nsi i astfel s nu stea pentru sine, ci ca acea fraud i impostur s stea mereu i s fie nlat ca fiind biserica. Adevrul este att de diferit, nct acest lucru nu va dura. Adevrata Biseric aa cum a fost descris de Episcopul Ryle, este cu adevrat singura Biseric Adevrat. Este singurul lucru care poate fi vreodat pe bun dreptate numit Biserica. Oricum, acea Biseric n adevr i ca ntreg este cu mult mai mare i mai mrea dect aa cum este n aceast lume, dup cum nemrginitul univers al lui Dumnezeu este mai mare i mai mre dect aceast frm de lume. Iar cnd acest adevr al Adevratei Biserici odat neles, orice altceva care poate fi vreodat pretins a fi sau prezentat a fi biserica, va aprea instantaneu ca o deviere satanic, o fraud i o impostur. i cu ct este mai mare pretenia i succesul acestui lucru ca biseric, numai cu att este mai mare succesul inveniei i ingeniozitii satanice de a ascunde de oameni i de lume Adevrata Biseric. Adevrata Biseric este Biserica viului Dumnezeu, nu o nscocire umanist a muritorilor. 74

Adevrata Biseric este adunarea universal a comunitii celor nti nscui care sunt scrii, nregistrai, nscrii n Cartea Vieii n Cer, nu o structur ecleziastic de tipul 1x0 sau 2x5 sau 7x9, format din nite oameni o dat nscui, care sunt nscrii numai ntr-o carte de hrtie de pe pmnt. Adevrata Biseric este acea concepie infinit a scopului venic al lui Dumnezeu pe care i l-a propus n Hristos Isus Domnul nostru; att de vast n infinitatea sa minunat i glorioas, astfel nct numai prin a fi Capul acestei singure Biserici, Domnul Isus are ntietatea n toate lucrurile. Adevrata Biseric este plintatea Celui ce umple totul n toi, desvrita revelaie a infinitei multicolorei slave a lui Dumnezeu, aa cum este curcubeul pentru soare. Prin falsa biseric a tainei frdelegii, aceast Adevrat Biseric a Tainei lui Dumnezeu a fost ascuns din veacuri i generaii, dar acum a fost manifestat sfinilor Si, crora Dumnezeu le face cunoscut care sunt bogiile slavei acestei Taine. i acum este timpul. Te sftuiesc s cumperi de la Mine aur curit n foc, pentru a fi bogat; i haine albe, pentru a fi acoperit; i s-i ungi ochii cu alifie pentru a vedea.

Esena cretinismului
Urmtorul articol despre experienele apostolilor lui Hristos Standardul cretin este la fel de adevrat i n cazul oricrui alt popor cretin care a existat. Nu este o tain c cretinii nu nva niciodat c organizaia ecleziastic reprezint distrugerea eficienei cretine? Pe parcursul slujirii active a lui Alexandru Campbell i a asistenilor si, bisericile lui Hristos din America au fiinat fr nici o urm a organizaiei ecleziastice i n cea mai mare parte fr nici o intervenie care s cheme la efort general i unit. i totui, pe parcursul acelei perioade, toate denominaiunile protestante au nregistrat o cretere n numrul membrilor, a efectului i influenei n lumea religioas i de asemenea a favorului public. Un adevr izbitor i chiar mai mult dect izbitor este c, fr un standard al credinei ecleziastic i fr o supraveghere episcopal, aceste biserici erau mai uniforme n credin i practic i mai indisolubil unite dect oricare alte denominaiuni care se bizuiesc pe aceste lucruri pentru a-i asigura unitatea. Agitaia violent a problemei care a culminat n timpul Rzboiului Civil s-a ntins n toat aceast perioad. Pe parcursul acestor timpuri de ncercare, n timp ce trupurile eclesiastice erau fragmentate, bisericile lui Hristos i-au meninut unitatea credinei, a practicii i a friei, iar piedicile militare au fost nlturate n timp ce trupul era dinamizat de Spiritul. i aceasta pentru c ei se prindeau cu putere de singurul Domn, singura credin, singurul botez i singurul Dumnezeu i Tat al tuturor. Dar cum li s-a ngduit s fac asta? n primul rnd datorit faptului c au acceptat i au urmat Scripturile ca fiind regula de credin i practic atotautoritar, atotsuficient. Cnd vorbeau Scripturile, i ei vorbeau. Nu exista nici o pzire a vreunui armistiiu interdenominaional al lui Dumnezeu, ca nu cumva vecinii religioi s nu fie deranjai din erorile lor sfinite i practicile lor confortabile.

******
Wycliff, Huss, Luther reformatorii au stat pe platforma Cuvntului lui Dumnezeu, a ntregului Cuvnt al lui Dumnezeu i pe nimic altceva n afara Cuvntului lui Dumnezeu. Ei au abandonat sofismele colilor i au rmas numai la aceast declaraie, care trebuie s constituie fundamentul fiecrei reforme adevrate n toate timpurile. n timp ce s-a aderat la acest principiu, Reforma a triumfat n mod glorios; cnd acest principiu a fost abandonat, Reforma a suferit pe 75

msur. n Cuvntul lui Dumnezeu st puterea lucrrii lui Dumnezeu. Imperiul Ecleziastic, pagina 772. Avnd acest adevr naintea ochilor notri pentru totdeauna i urmrind s aflm nelegerea acestor lucruri care s-au nscut dintr-o Reform chinuit apoi m-am uitat i m-am gndit bine; am vzut i am primit nvtur. Proverbe 4:1; 24:32. i astfel acum, este timpul n care Reforma s fie ncheiat; i va fi. Cuvntul lui Dumnezeu, ntregul Cuvnt al lui Dumnezeu i nimic altceva dect Cuvntul lui Dumnezeu. i astfel va reui Reforma. i va fi GLORIOAS.

76

Urmtorul studiu este extras din cartea Marile naiuni de astzi de Alonzo T. Jones, pag. 136-159.

ntreita solie: Ce este Babilonul?


i a urmat un alt nger, care spunea: A czut, a czut Babilonul, cetatea cea mare, pentru c a fcut ca toate naiunile s bea din vinul mniei adulterului ei. Apocalipsa 14:8. Dup cum am remarcat nainte, acest cuvnt a czut nu nseamn numai a cdea cel care sttea nainte, dar i a se ridica i a nsoi unul care este deja pe calea sa i astfel se mai poate traduce a urma cu sau a merge mpreun. O ilustrare bun a acestui gnd se gsete n 1 Corinteni 10 unde, vorbind despre Israel n pustie, spune: Au but din Stnca spiritual care i urma (mergea mpreun cu ei); iar acea Stnc era Hristos. Astfel, n vederea tuturor lucrurilor atotimportante ale ngerului cu cea de-a aptea trmbi, cnd va ncepe s sune, lucrarea Evangheliei trebuie s fie terminat, ngerul Evangheliei venice nainteaz proclamnd acea Evanghelie fiecrei naiuni, rudenii, limbi i popor. Dup aceea, ngerul care deine primul anun despre Babilon se altur primului nger i merge mpreun cu el. Cuvntul Babilon mpreun cu ideea exprimat de el, provine de la Babel. Iar cuvntul Babel vine pn la noi de la turnul descris n Geneza 11. Iar de la ncurcarea limbilor care s-a creat acolo din cauza turnului, cuvntul nseamn acum confuzie. ns nu acesta era nelesul original al cuvntului Babel. Acesta era numele oraului i a turnului atunci cnd oamenii au nceput s-l construiasc, nainte ca limbile lor s fie ncurcate i de aceea nainte ca termenul s nsemne confuzie. Este scris c oamenii au spus unul altuia: S ne construim un ora i un turn. Iar numele pe care l-au dat oraului, a fost Babel. La vremea respectiv, semnificaia cuvntului Babel nelesul su original era poarta lui Dumnezeu. Potrivit acestuia, ei au spus: S ne construim un ora i un turn, a crui vrf s poat ajunge n cer. ns, din cauza mndriei i a nlrii lor de sine, ntreaga lor lucrare a fost transformat cu totul ntr-o confuzie, nct cuvntul Babel i-a pierdut semnificaia sa original de poarta lui Dumnezeu i a avut numai semnificaia de confuzie. i astfel, ceea ce n original semnifica poarta lui Dumnezeu a devenit numai un simbol al confuziei. Iar acest neles original al termenului Babel poarta lui Dumnezeu mpreun cu noul neles de confuzie, poart o lecie de-a lungul ntregului subiect al Babilonului. i poart nvturile chiar i acum, n faza ntreitei solii care vorbete despre Babilon i cderea sa. Biserica lui Hristos este trupul lui Hristos n lume; iar El spune: Eu sunt calea, Eu sunt poarta. Biserica lui Hristos reprezint mijloacele hotrte ale Domnului pentru chemarea oamenilor la Sine, pentru a gsi n El eliberare de aceast lume rea. Biserica lui Hristos este de aceea i cu adevrat, poarta lui Dumnezeu pentru omenire, iar credina lui Isus este cea care ofer acces prin aceast poart ctre plintatea lui Dumnezeu. Astfel c, n cazul n care Biserica sau o parte din ea ar deveni mndr i ngmfat i astfel ar interveni o confuzie a principiilor i relaiilor, ar urma c ceea ce a fost iniial poarta lui Dumnezeu ar deveni confuzie. Atunci, ce spune Scriptura? Ea spune c va veni o cdere de la adevrul Evangheliei, c va urma o ngmfare n Biseric, printre oamenii cei mai de ncredere ai ei episcopii care vor vorbi lucruri stricate pentru a atrage apostolii dup ei. 2 Tesaloniceni 2:3,4; Fapte 20:28,30. Acum, Biserica din Roma a fost la nceput una dintre bisericile lui Hristos de frunte. Att de adevrat era lucrul acesta, nct ea era un exemplu pentru ntreaga lume, cci inspiraia a declarat, cu mulumire, despre credina ei, c despre ea se vorbea n ntreaga lume. Romani 1:8. Prin aceast credin mare i exemplar, acea Biseric era mbrcat cu frumoasele haine ale mntuirii i cu roba neprihnirii Domnului; era nzestrat cu puterea i sfinenia lui Dumnezeu 77

naintea ochilor tuturor naiunilor. Frumuseea Domnului era asupra ei i a prosperat, renumele ei a mers n toat lumea datorit frumuseii ei, cci era desvrit prin farmecul Su pe care l aezase peste ea. ns, nefiind satisfcut cu mrirea pe care Domnul i-a dat-o i pe care o putea avea numai prin propria ei umilin i puritate a credinei, acea biseric a devenit arogant i s-a nlat pe sine. Nefiind satisfcut cu frumuseea Domnului pe care El a aezat-o deasupra ei, s-a mndrit cu propria ei frumusee. n loc de a se ncrede n El pentru frumuseea sa, s-a ncrezut n sine. Fr a fi mulumit c numai Dumnezeu era preamrit n ea, s-a preamrit pe sine i a trit n desftare. ncrezndu-se n sine, mndrindu-se cu propria ei frumusee, preamrind propriile merite i fiind satisfcut cu puterea sa aceasta nseamn c s-a aezat n locul lui Dumnezeu. Atunci a fost normal s caute s atrag la sine discipoli, n loc s-i duc la Domnul. i fiind att de mndr i plin de sine i ncrezndu-se n sine, i era imposibil s atrag discipoli ctre altcineva cu excepia ei. Aa a aprut apostazia. i astfel, n loc de a rmne Biserica lui Hristos n adevr, descoperind lumii taina lui Dumnezeu i a sfineniei, ea a devenit, cu toate c nc pretindea a fi Biserica lui Hristos, descoperirea naintea lumii numai a tainei sinelui i a egoismului, care este chiar taina frdelegii. Biserica Romei a fost proeminent n ambele faze ale carierei sale. Ea a fost proeminent n credin, astfel nct despre credina ei se vorbea n ntreaga lume. i a fost de asemenea proeminent n apostazie, astfel nct i despre aceasta se vorbea n ntreaga lume, i aceasta pentru mai bine de opt sute de ani. Exist un alt gnd n Scriptur care ilustreaz aceast apostazie: n cel de-al cincilea capitol din Efeseni, apostolul vorbete despre Hristos i Biseric n simbolul relaiei de cstorie, Hristos fiind soul, iar Biserica soia. Iar Cuvntul spune: Soul este capul soiei, aa cum Hristos este Capul Bisericii; iar El este Mntuitorul trupului. De aceea, dup cum Biserica i este supus lui Hristos, aa s fie i soiile fa de soii lor n totul Aceasta este o mare tain; vorbesc despre Hristos i Biseric. Versetele 23-32. Relaia Bisericii cu Hristos este astfel n mod lmurit descoperit ca fiind asemntoare cu cea a soiei cu soul ei. Dup cum soul nsui, i nu un alt brbat, este capul soiei, tot aa Hristos nsui i nu un altul, este Capul Bisericii. Acum, s presupunem c un alt om ar propune s se aeze pe sine ntre so i soia sa, pentru a spune sentimente soului ei n ceea ce privete credina i morala; ce ar face soia loial? Toi tim c s-ar simi ofensat de o asemenea imixtiune i ar respinge imediat toate ofertele de acest gen. Dar s presupunem nu numai c un alt brbat c s-ar propune pe sine n locul soului, dar i c soia ar fi de acord cu propunerea i l-ar accepta pe acesta n locul soului ei pentru a-i vorbi despre sentimentele soului ei n ceea ce privete credina i morala; atunci ce altceva ar fi aceasta dect trdare fa de soul ei, apostazie de la votul marital i adulter cu acest alt brbat? i ce fel de credin i moral ai n acest caz? Toi tiu c aceast nu ar fi altceva dect necredin i imoralitate. Acum, episcopul de Roma pretinde a fi, iar Biserica Romei pretinde de asemenea c el este capul acelei Biserici. Urmtorul citat din Cardinalul Gibbons va fi suficient pentru a demonstra aceasta: Conciliul de la Florena (1439), la care au fost de asemenea prezeni episcopii Bisericii Greceti i Latine, spune: Pronunm c pontiful roman este succesorul binecuvntatului Petru, conductorul apostolilor i adevratul vicar al lui Hristos, capul ntregii Biserici, printele i medicul tuturor cretinilor; i declarm c, n persoana binecuvntatului Petru, i-a fost dat de Isus Hristos Mntuitorul nostru, ntreaga putere de a hrni, conduce i guverna Biserica universal. Papa este numit aici adevratul vicar sau reprezentant al lui Hristos n aceast mprie mai mic a Bisericii lupttoare; aceasta nseamn c papa este vocea Mntuitorului nostru i i pronun sentimentele Sale n credin i moral. Credina prinilor notri, pag. 154, 155. Conciliul de la Calcedon din 451 s-a adresat episcopului de Roma ca fiind capul cruia noi toi i suntem membrele. Astfel, Biserica Romei pretinde a fi mireasa lui Hristos. Ea pretinde c este soia lui Hristos. i totui a acceptat un alt brbat ca reprezentant al soului ei, ca substitut vicar pentru soul ei, pentru a ocupa locul soului ei n absena Sa, pentru a-i spune sentimentele Sale n credin i moral. Ea nu numai c l-a acceptat pe acesta n locul Soului ei, dar se i laud fi cu asta i 78

numete de fapt acest lucru ca fiind cea mai mare dovad a credincioiei, moralitii i puritii ei. Cum poate necredincioia, apostazia, imoralitatea i impuritatea unei biserici s fie mai bine reliefat dect n aceast pretenie a sa? Cum ar putea abandonul desvrit, dezmul n sine, desvritul amestec al principiilor unei soii s fie mai clar demonstrate dect prin citarea faptului confirmat c un alt brbat ocup pentru ea locul soului ei, ca dovad a credincioiei i puritii ei? Nu este o asemenea pretenie pentru un astfel de scop cea mai puternic dovad cu putin c acea puritate i simul moral nativ al acelei femei a devenit complet ncurcat? i totui, datorit propriilor sale cuvinte, acesta este cazul Bisericii Romei. Ea a acceptat un altul care s ocupe locul Soului ei pentru ea. Ea se laud continuu naintea lumii c aceasta este o dovad a credincioiei, moralitii i puritii sale; i insist ca toi oamenii c cad mpreun cu ea n aceast curs pentru a fi credincioi, morali i puri! Cum ar putea s demonstreze mai bine c ntregul ei sim de credincioie, moralitate i puritate a devenit cu desvrire ncurcat n contiina ei? Aceast pretenie a adulterului, prostituiei i pcatului ca fiind singura cale ctre neprihnire, nu este nimic altceva dect chiar taina frdelegii nsi. i, potrivit chiar spuselor ei, chiar aceasta este Biserica Romei. i totui ea nu se oprete aici; ea a mers mai departe i s-a dat i altor brbai; a comis adulter cu regii pmntului. Avnd puterea cereasc, ea o caut acum pe cea pmnteasc. Dnd uitrii braul Domnului, a cutat braul omului. Desprinzndu-se de mpria cerului, se leag acum de mpriile pmntului. ncrezndu-se nc n propria sa frumusee, nfrumusendu-se cu mtase, aur, pietre preioase i perle i innd n mn oferta i darurile bogate ale oricrui iubit care ar accepta avansurile sale lipsite de modestie, ea a obinut finalmente, prin intermediul lui Constantin, favoarea imperial; prezenta Biseric nesfinit a format acum o legtur nesfinit cu statul nesfinit. Aa a fcut cea care a fost cstorit, ca fecioar cast, cu Hristos, cea care a intrat n legturile pure i sfinte ale cstoriei cu Cel care este desvrit n putere, dragoste i puritate, cea care a cunoscut binecuvntatele bucurii ale dragostei Sale astfel a violat votul ei de feciorie, a rupt legturile cstoriei sale i a devenit o prostituat neruinat i vicioas, nsui simbolul confuziei. Potrivit acestui fapt, urmtoarea imagine care ni se ofer despre ea, este aceasta: Am vzut o femeie stnd pe o fiar stacojie, mpodobit cu aur, pietre preioase i perle, avnd o cup de aur n mna sa, plin cu urciunile i necuriile adulterului ei; i pe fruntea ei era scris un nume: TAIN, BABILONUL CEL MARE, MAMA PROSTITUATELOR I URCIUNILOR PMNTULUI. i am vzut-o pe femeie mbtat cu sngele sfinilor i cu sngele martirilor lui Isus. Apocalipsa 17:3-6. i pentru a arta c aceast autoritate este deinut de fiar n afara Bibliei i c acest Babilon se refer la Roma, citm dou afirmaii din dou lucrri de seam ale Bisericii Romei. Una dintre acestea este fcut de Cardinalul Gibbons i spune: ,Babilonul de unde a scris Petru prima sa epistol, este neles i nvat de ctre scriitorii protestani i catolici ca referindu-se la Roma. Credina prinilor notri pagina 131. Cealalt afirmaie este fcut de chiar reverendul Joseph Faa di Bruno, D. D., Rector General al Societii Religioase a misiunilor i spune: Nimeni nu a interpretat greit ceea ce Sfntul Ioan a descris n Apocalipsa sub figura Babilonului. Iar la finalul primei epistole a Sfntului Petru, avem aceste cuvinte: Biserica ce este n Babilon, aleas mpreun cu voi, v salut; i aa face i fiul meu Marcu; n care pasaj cuvntul Babilon trebuie neles ca nsemnnd Roma; de fapt, nu este nregistrat nici n Sfnta Scriptur i nici n alt parte, c Sfntul Petru sau Sfntul Marcu ar fi fost n vechiul Babilon din Asia; i nici un scriitor vechi nu a spus vreodat c scrisoarea lui a fost cu adevrat datat din vremea vechiului Babilon sau c aa a fost modul de nelegere al cuiva; ci este n mod clar nregistrat n istoria lui Eusebius (Cartea II, Cap. XV) aa cum a fost afirmat de Papias, de Sfntul apostol Ioan evanghelistul i prieten al Sfntului Policarp, c Sfntul Petru, n prima sa epistol pe care a scris-o de la Roma, numete Roma n mod figurativ Babilon. Acelai lucru este susinut de Sfntul Ieronim n cartea sa Brbai ilutri, cnd vorbete despre Sfntul Marcu. Crezul Catolic pag. 323, 324. 79

Acum, de vreme ce acest Babilon simbolizeaz Roma i de vreme ce este o biseric o femeie motiv pentru care este numit Babilon, rezult cu absolut siguran c Biserica Romei este aceast mam Babilon.

ntreita solie: Ce sunt fiicele Babilonului?


Dumnezeu a dorit s vindece Babilonul, dar ea nu a dorit s fie vindecat. Prin Reform El i-a trimis un balsam pentru a fi vindecat, dar ea nu l-a primit i de aceea Domnul a fost obligat s-o abandoneze propriilor sale ci. Prin Reform Domnul a trimis Evanghelia Sa din nou cu putere, tuturor oamenilor. La vremea aceea toi oamenii, cu excepia celor puini mprtiai ai Bisericii din pustiu, erau Babilon, pentru c toate naiunile erau sub dominaia Romei. Mulimile au primit Evanghelia i au umblat n lumina care a fost atunci descoperit. ns, dup cum acesta a fost primul pas afar din ntuneric, urmau ali pai care trebuiau fcui pentru a atinge plintatea Evangheliei, era o lumin n cretere n care trebuia umblat. i n acest punct istoria ncepe din nou s se repete. Muli dintre cei care au ieit din ntuneric i care au fcut primii pai n lumina Evangheliei, s-au oprit acolo, fiind satisfcui cu aceasta; s-au socotit pe sine suficient de bogai i avnd de toate i de aceea fr a duce lips de nimic. i, n consecin, s-au mndrit cu ce au avut, nlndu-se peste ce aveau i devenind exclusiviti. Atunci, pentru c Evanghelia trebuie s nainteze asemenea luminii care crete tot mai mult pn la desvrirea zilei, a urmat c toi cei care doreau s mearg n lumina crescnd, toi cei care doreau s primeasc mai mult adevr Evanghelia desvrit au fost exclui din compania celor care erau plini de sine i au fost obligai s nainteze asemenea celor de la nceput. Atunci, n consecin, acetia au devenit satisfcui cu ce aveau, au devenit mndri, preamrinduse pe sine i devenind exclusiviti. ns, pentru c Evanghelia trebuie nc s avanseze asemenea luminii care trebuie s strluceasc mai pe deplin i pentru c acetia care doreau s mearg n lumina crescnd i s primeasc mai mult adevr nu puteau face asta i s fie recunoscui ca fcnd parte din grupul acelora care fcuser paii anteriori, au fost nevoii, prin urmare, s nainteze ntr-o grup separat. Despre acest subiect, Mosheim spune: Doctrina Bisericii Luterane rmne nealterat de-a lungul acestui secol (XVII); principiile sale fundamentale nu au fost deloc alterate i orice doctor al acestei Biserici care ar admite s renune sau s anuleze vreunul din aceste puncte teologice care sunt nsumate n crile simbolice ale luteranilor, ar fi ntmpinat cu toleran i ngduin. i din nou: Metoda respectat de Calvin a fost urmat, din respect pentru exemplul su, de aproape toi clericii acestei comuniti, care l-au privit ca modelul i ghidul lor. n loc de a continua de a fi reformatori, ei au devenit luterani, calviniti etc. Fiecare faz a avansrii adevrului a dezvoltat o denominaiune separat. Iar aceasta este ntreaga filozofie a principalelor diviziuni manifestate n diferitele denominaiuni ale protestantismului. La nceput, bineneles, nu a fost aa; apoi, n circumstanele dezvoltrii lor, a devenit esenial ca lucrurile s aib acest curs. Dac cei care au debutat n Reform ar fi continuat s mearg n lumin pe msur ce aceasta strlucea mai mult, dac ar fi acceptat adevrul mai mare pe msur ce creteau n nelegerea Evangheliei, este destul de clar c nu ar mai fi existat niciodat vreo denominaiune nou, ar fi fost cu toii reformatori ntr-o singur reform continu i progresiv. i aa ar fi trebuit s fie. Dar cnd, n loc de aceasta, cei care au primit lumina i adevrul au refuzat s primeasc mai mult, cnd au susinut c ceea ce aveau reprezenta toat lumina i tot 80

adevrul i au devenit mndri, ngmfai i exclusiviti datorit adevrului i cnd i-au exclus pe cei care doreau s primeasc lumin crescnd i mai mult adevr, atunci, n natura lucrurilor, acetia din urm nu au avut altceva ce s fac dect s se adune n unitatea luminii i adevrului pe care l primiser i, n spiritul Evangheliei, s-l rspndeasc la tot poporul. Apoi, istoria s-a repetat mai departe. Aceste urmtoare denominaiuni, fiecare refuznd s nainteze i respingnd astfel adevrul, au fost preschimbate de la originala poart a lui Dumnezeu n ncurctur. Fiecare, n schimb, ca mam la nceput, s-a alipit de un alt brbat, au acceptat pe regii pmntului s le fie cap n locul lui Hristos, adevratul Cap, i au intrat astfel ntr-o legtur ilegal cu regii pmntului. mpratul Germaniei de azi, ca i regele Prusiei, este capul, pontiful suprem al Bisericii Luterane din Prusia. n rile Scandinave de asemenea, Biserica Luteran este Biserica de Stat, iar acolo capul Statului este capul Bisericii. n Anglia, suveranul este capul Bisericii Anglicane; iar n Scoia, acelai suveran este capul Bisericii (Presbiteriene) a Scoiei. i astfel, datorit faptului c aceeai persoan este suveranul ambelor ri, aceeai persoan este capul Bisericii n Anglia i a celeilalte n Scoia; este episcopian cnd se gsete n Anglia i presbiterian cnd este n Scoia. Independenii sau congregaionalitii care nu s-au alturat Statului n Europa, au fcut aceasta n coloniile din Noua Anglie, n timp de Biserica Angliei era biserica oficial n toate coloniile din Sud. Aa se face c n Lumea nou, Biserica i Statul au fost unite n fiecare colonie, cu excepia Rhode Island, i ntreaga influen a acestor biserici i a guvernelor coloniale a fost adugat la sprijinirea legturii ilegale a pretinsului protestantism cu Statul, chiar dup exemplul Babilonului celui mare, mama. Dar n Virginia, imediat dup formularea Declaraiei de Independen, prezbiterienii, baptitii i quakerii au preluat conducerea ntr-o micare care a devenit universal i chiar naional de aceast parte a mrii. Acea micare consta n absoluta desprire a religiei de Stat, aducnd bisericile napoi la principiile pe baza crora a fost propagat la nceput Evanghelia i Reforma a fost desprit de catolicism. Dup o lupt de aproape zece ani, aceast sarcin splendid a fost mplinit n Statul Virginia, cu sperana c va ine pentru totdeauna. ndelungata i universala discuie a acestui mare subiect n Statul Virginia a atras atenia tuturor celorlalte colonii ctre acest mare principiu; i atunci cnd, datorit triumfului principiului n Virginia, a fost convocat congresul pentru a formula Constituia i un corp al guvernului pentru ntreaga naiune, acest principiu al separrii totale a Bisericii de Stat a fost stabilit n Carta Naional i a fost recunoscut ca principiu fundamental al naiunii. i de aici s-a rspndit influena i s-a determinat ca n fiecare Stat american, articolele opresive referitoare la religie nu mai sunt aplicate, fiind abrogate. Astfel, n marea naiune a Statelor Unite, protestantismul a fost repus n poziia sa original, ca la nceputul Reformei i aa cum pretindeau primele principii ale Reformei; i de asemenea n poziia original a cretinismului aa cum a fost predicat de Hristos i de apostoli i dup cum cer principiile fundamentale ale cretinismului. Astfel, protestantismul, Biserica, n diferitele sale denominaiuni, ntorcndu-se nc o dat la propriul ei Domn adevrat, a devenit acoperit cu o putere care a fcut-o nc o dat i pe bun dreptate poarta lui Dumnezeu. Iar influena blnd a acestui exemplu excelent a acionat asupra tuturor naiunilor din Lumea Veche i le-a condus pe calea luminii i a libertii, care este calea adevratului rotestantism, calea adevratului cretinism, calea separrii totale a Bisericii de Stat, calea pe care Biserica pete numai alturi de adevratul ei So, depinznd numai de Dumnezeu. Apoi, n 1840 1844 a venit un timp cnd fiecrei naiuni, rudenii, limbi i popor, Dumnezeu i-a trimis solia Evangheliei venice, proclamnd tuturor oamenilor: Temei-v de Dumnezeu i dai-I slav, cci a venit ceasul judecii Lui; i nchinai-v Celui care a fcut cerul, pmntul, marea i izvoarele apelor. Apocalipsa 14:6,7. Biserica n aceast mare naiune, avnd cea mai strns i mai curat relaie cu Dumnezeu n natura lucrurilor este faptul c aceast Biseric ar fi instrumentul ales prin care Dumnezeu dorete s rspndeasc acea solie a binecuvntrii i a avertismentului fiecrei naiuni, rudenii, limbi i popor. De asemenea, n natura lucrurilor este faptul c aceast naiune trebuie s fie locul din care acea solie s se ridice n puterea sa i din care s se rspndeasc la toate naiunile. 81

Aici a fost o minunat binecuvntare pe care a avut-o Dumnezeu pentru Biserica Sa de la vremea aceea o binecuvntare prin care ar fi fost cu adevrat poarta lui Dumnezeu pentru fiecare naiune, rudenie, limb i popor de pe pmnt. Aici era o solie de la Dumnezeu care oferea Bisericii lungimea, limea, adncimea i nlimea slavei Evangheliei venice aa cum n-a mai fost vzut din zilele n care apostolii au predicat n plintatea puterii sale. n aceast solie era taina lui Dumnezeu descoperit n toat plintatea ei Dumnezeu manifestat n trup Hristos n oameni ndejdea slavei. i toat aceast binecuvntare i slav trebuie proclamate ntregii lumi n vederea faptului c vine ceasul judecii Lui; i pentru ca oamenii s fie cizelai pentru a sta sfini i fr vin naintea lui Dumnezeu, pregtii n toate privinele pentru a fi nlai fr a vedea moartea la venirea slvitului Domn. Dar iat! n loc de a primi aceast minunat binecuvntare, n loc de a se desfta i de a se bucura c Dumnezeu i-a trimis ei o solie care o va acoperi cu o asemenea putere pentru a face din ea un instrument al celei mai mari lucrri a lui Dumnezeu pentru salvarea naiunilor, ea a refuzat binecuvntarea, a respins solia lui Dumnezeu i nu a pit n lumina care a venit la ea i la ntreaga lume. Atunci, istoria s-a repetat. Respingnd astfel solia lui Dumnezeu, s-a produs din nou o cdere de la adevr i cea care a fost poarta lui Dumnezeu a devenit confuzie i ei a trebuit s i se spun Babilonul este czut, czut. Credina este tria i salvarea Bisericii, ca i a individului. Credina este pinea vieii pentru Biseric, ca i pentru individ; i, asemenea pinii vieii, trebuie s fie n mod constant i continuu folosit pentru a tri prin ea, pentru c neprihnitul va tri prin credin, iar credina vine din auzirea cuvntului lui Dumnezeu. Astfel c, de vreme ce credina vine prin auzirea cuvntului lui Dumnezeu, oricnd vreun cuvnt al lui Dumnezeu, vreo solie a lui Dumnezeu este respins, credina nsi este respins, pentru c este imposibil de a reine credina n timp ce se respinge singurul mijloc prin care vine credina. Mai departe: atunci cnd vreo lumin crescnd sau adevr mai mare este respins, n aceasta nu este numai o respingere a acestei lumini sau adevr mai mari, ci i respingerea oricrei lumini sau adevr care a fost anterior deinut. O persoan care refuz pinea, nu numai c refuz viaa rennoit, dar pierde i viaa pe care deja o are. Aceasta este puternic ilustrat n cuvintele lui Isus referitoare la poporul care L-a respins n vremea n care era pe pmnt: Dac nu veneam i nu le vorbeam, nu ar fi avut pcat; dar acum nu au mantie pentru pcatele lor. Ioan 15:22. nainte de venirea lui Isus, acest popor umbla n lumina credinei aa cum o avea, iar Isus mrturisete c erau acceptai n ea. Dac aceste persoane ar fi murit nainte de venirea lui Isus, ar fi fost mntuite pentru c nu aveau pcat. Dar cnd El a venit cu o asemenea lumin, adevr i slav, cnd El le-a vorbit asemenea cuvinte ce nu le-au fost rostite niciodat, cnd El a fcut printre ei asemenea lucrri cum nimeni nu mai fcuse vreodat i cnd leau respins pe toate i L-au refuzat, prin chiar faptul acesta ei au respins ntreaga credin adevrat, nu numai credina prezent n El i n solia Sa, ci de asemenea credina pe care au avut-o nainte ca El s fi venit i care i-a fcut acceptabili naintea lui Dumnezeu nainte de venirea Sa. Potrivit acestor lucruri, Isus a spus mai departe: Dac nu a fi fcut n mijlocul lor lucrrile pe care nimeni nu le-a mai fcut, ei nu ar fi avut pcat; dar acum ei M ursc i pe Mine i pe Tatl Meu. Versetul 24. Oamenii nu pot respinge adevrul lui Dumnezeu i s pstreze totui adevrul lui Dumnezeu; ei nu pot refuza s umble n lumin i s continue s mearg n lumin; ei nu-L pot ur pe Hristos i pe Dumnezeu i s fie n continuare fraii lui Hristos i copiii lui Dumnezeu. De aceea, atunci cnd n 1840 1844 minunata solie a lui Dumnezeu a Evangheliei luminii celei venice, a binecuvntrii i a adevrului pentru fiecare naiune, rudenie, limb i popor a venit la ei n prezena, puterea, neprihnirea lui Dumnezeu, care i-ar fi pregtit s reziste judecii cnd aceasta a fost respins, i cnd solii lui Dumnezeu pe care el i-a trimis s dea solia, au fost uri i persecutai, atunci cea care era poarta lui Dumnezeu la vremea ei, a ncetat de a mai fi poarta lui Dumnezeu i a devenit numai confuzie. Att timp ct o persoan umbl n lumina lui Dumnezeu, iubete i accept adevrul lui 82

Dumnezeu, pe oricare cale ar veni acel adevr la el, prezena i puterea lui Dumnezeu l vor nsoi i va avea influen asupra oamenilor. Atunci cnd Iacob a tiut c nu avea putere asupra lui Esau care se apropia nsoit de patru sute de oameni, L-a cutat cu seriozitate pe Dumnezeu toat noaptea pn la rsritul soarelui; apoi ngerul a exclamat: Las-m s plec, pentru c se crap de ziu. Iacob a spus: Nu te voi lsa s pleci dac nu m binecuvntezi. i el i-a rspuns: Care este numele tu? i el a zis: Iacob. i el a spus: Numele tu nu va mai fi Iacob, ci Israel; pentru c te-ai purtat ca un prin cu Dumnezeu i cu oamenii i ai biruit. Geneza 32:26-28. Astfel, prezena i puterea struitoare a lui Dumnezeu este singura surs adevrat a puterii legitime i influenei asupra oamenilor. Iar a continua umblarea n lumina crescnd, a primi adevrul suplimentar, reprezint singurul mijloc adevrat de a avea aceast prezen i putere struitoare a lui Dumnezeu; pentru c aceasta este singura cale a credinei, iar credina este singura cale prin care Dumnezeu poate locui cu noi sau noi cu El. De aceea, este n natura lucrurilor faptul c oricnd lumina crescnd i adevrul adiional este respins, puterea i prezena lui Dumnezeu sunt pierdute; i, prin aceasta, adevrata surs a puterii legitime i a influenei asupra oamenilor este pierdut. i ori de cte ori se ntmpl acest lucru, fie c este cazul unui individ, fie al unei biserici, aceast pierdere este sesizat de acel individ sau de acea biseric; i atunci rezult consecina invariabil de a inventa propriile mijloace lumeti i externe pentru a asigura puterea i influena asupra oamenilor. n toate cazurile, n tot acest curs al istoriei, din zilele apostolilor i pn acum, cnd o biseric a refuzat s umble n lumina crescnd sau cnd a refuzat adevrul adiional, s-a desprit de prezena lui Dumnezeu, a recurs la propriile ei invenii i la mijloacele lumeti i externe pentru a asigura puterea i influena asupra oamenilor. i chiar din 1840 1844 s-a ntmplat aceasta cu Biserica aceea colectiv a protestantismului n Statele Unite. Ea a respins solia lui Dumnezeu i astfel s-a desprit pe sine de prezena i puterea lui Dumnezeu, pierznd astfel puterea i influena asupra oamenilor. ns puterea aparine Bisericii lui Dumnezeu. Aceasta este sigur. i ea va avea puterea, ea trebuie s aib putere sau va pieri. Dar nu este dect puterea lui Dumnezeu cea care o pstreaz n via. Prin oricare alt putere, orict de mare ar fi, va pieri cu siguran. Puterea lui Dumnezeu, aa cum este manifestat n adevrata Evanghelie a lui Hristos, atrage oamenii, cci este scris: Eu, cnd voi fi nlat de la pmnt, voi atrage toi oamenii la Mine. i este n natura lucrurilor faptul c, atunci cnd Biserica a respins puterea atrgtoare a Evangheliei celei venice a lui Hristos Cel crucificat, este constrns s recurg la alte mijloace de a atrage oamenii. Iar cnd recurge la alte mijloace de a atrage oamenii, este din nou n natura lucrurilor faptul c nu i atrage la Hristos, ci la sine; se produce o cdere, se nal pe sine n locul lui Dumnezeu i atrage discipoli la sine. Toi tiu faptul c bisericile protestante din Statele Unite au urmat chiar acest curs. ncepnd cu festivalurile cpunilor din timpul verii i supele cu stridii din iarn, au trecut prin stadiile succesive ale nhatul sacoelor, iazurile de pete, srutnd albinele, licitaii, prjiturile clopoel, supele nebune, loterii, tombole etc. Toate acestea sunt prea notorii pentru a mai avea nevoie de vreo dovad. Iar aceast gradaie proast, de la soiul cel mai temperat pn la cel mai intens este perfect logic pentru c atunci cnd bisericile au recurs la asemenea mijloace pentru a atrage mulimea i a influena masele, cele mai linitite forme de destindere au devenit curnd rsuflate. Iar acestea pierzndu-i puterea lor atractiv, au trebuit inventate altele mai inedite. n schimb i acestea s-au nvechit i i-au pierdut puterea de a atrage i au fost inventate altele. i n final au ajuns s epuizeze aceste surse. Dar exista o surs de putere i de influen asupra oamenilor de care nc nu s-au atins. Aceasta era Statul. i dup logica acestui caz i dup logica ntregului curs al istoriei, aceast putere a Statului nu a fost n final pur i simplu invocat; sub ameninrile blestemului politic al legislatorilor, intimidarea reprezentanilor lor confesionali i de vreme ce s-au ludat c in n minile lor guvernul Statelor Unite, au realizat puterea guvernului Statelor Unite. i prin propriile lor declaraii i prin recunoaterea politicienilor de la conducerea naiunii, puterea Statului i influena legii constituie singura putere i influen de care depinde Biserica pentru a controla 83

masele, i chiar pe membrii ei. i astfel, aceste biserici au parcurs ntregul drum, dup exemplul Babilonului celui mare, mama; i prin faptul c au respins adevrul, desprindu-se de Domnul i alturndu-se puterilor pmntului, s-au fcut pe sine adevrate fiice ale Babilonului celui mare, mama adulterelor i necuriilor pmntului. Astfel, respingerea soliei Evangheliei celei venice proclamat de primul dintre cei trei ngeri din Apocalips 14, a rezultat n cderea de la adevr i formarea fiicelor Babilonului. i, de aceea, a doua solie a devenit potrivit lumii, i trebuie dat: Babilonul este czut, czut, marea cetate, pentru c a fcut ca toate naiunile s bea din vinul mniei adulterului ei. i dup cum prima cdere care a rezultat n Babilonul mama a sfrit n formarea fiarei, tot aa i aceast ultim cdere, care rezult n fiicele Babilonului, sfrete n formarea icoanei fiarei. Iar aceasta face necesar cea de-a treia dintre cele trei solii ngereti marea i minunata solie a ngerului al treilea care le urmeaz primelor dou, spunnd cu voce tare: Dac vreun om se nchin fiarei i icoanei sale i primete semnul ei pe frunte sau pe mn, va bea i el din vinul mniei lui Dumnezeu, care este turnat neamestecat n cupa indignrii Sale. Apocalipsa 14:9,10. Aceasta este filosofia i acesta este cursul lucrurilor care fac ca solia ngerului al treilea s fie dat lumii. i astfel suntem adui n timpul soliei ngerului al treilea i la condiia lucrurilor care cer ca aceast solie s fie dat. i de aceea, suntem adui la cercetarea soliei ngerului al treilea nsi i modului n care are de-a face cu fiara i icoana ei.

******
Oamenii care se desfat i au un deplin beneficiu de pe urma ntregii lumini care a venit asupra lumii prin reformatori i nu au vzut mai mult dect au vzut ei, au vzut mai puin dect au vzut ei, sunt mai puin dect ei i i dezonoreaz n loc de a-i onora. Lumina lui Dumnezeu strlucete pentru totdeauna mai mult i mai mult, pn la ziua desvrit. Iar cei care vin ulterior, trebuie s stea n toat lumina care a strlucit nainte i de asemenea n acea mai mult care strlucete datorit aceleia care a strlucit nainte. Pag. 342.

******
Curnd, Autorul i Desvritorul Reformei va veni i-i va elibera pe cei care pstreaz poruncile lui Dumnezeu. i aceasta nseamn a-L iubi pe Dumnezeu, a pstra poruncile Sale cea mai mare binecuvntare, cea mai mare onoare i cel mai bogat dar pe care-l poate da vreodat Dumnezeu vreunui suflet. Atunci vor fi mplinite viziunile, speranele, efortul i suferinele cretinilor din Evul Mediu, ale lui Wycliff, Militz, Conrad, Matthias, Huss, Ieronim, Luther i a tuturor sfinilor i profeilor din toate veacurile; cci n ea s-a gsit sngele profeilor i al sfinilor i al tuturor celor care au fost ucii pe pmnt. Atunci se va auzi vocea din cer: Bucurai-v ceruri, i voi sfinilor, voi apostolilor i voi profeilor, cci Dumnezeu a pronunat judecata voastr asupra ei. Atunci marele nger va ridica acea piatr mare asemenea unei imense pietre de moar i o va arunca n mare spunnd: Cu o asemenea violen va fi aruncat jos marea cetate a Babilonului i nicidecum nu se va mai gsi. i se va auzi o mare voce de popor mult n cer spunnd: Aleluia! Mntuirea, slava, onoarea, puterea s fie ale Domnului Dumnezeului nostru, cci drepte i neprihnite sunt judecile Sale, cci El a judecat-o pe marea prostituat care a stricat pmntul cu desfrnrile ei i a rzbunat sngele servilor Si de pe mna ei. ALELUIA! CCI DOMNUL DUMNEZEUL ATOTPUTERNIC DOMNETE. Imperiul Eclesiastic pag. 874. 84

Ce nseamn s fii un membru al Bisericii?


Att de mult a iubit Hristos Biserica nct S-a dat pe Sine pentru ea, ca s-o sfineasc i s-o curee prin splarea cu ap, prin Cuvnt, pentru ca s-i poat prezenta o Biseric slvit, neavnd nici o pat sau zbrcitur sau ceva de felul acesta, ci pentru a fi sfnt i fr cusur. Aceasta, dup cum spune Cuvntul, este biserica pe care Hristos i-o va prezenta Siei cnd va veni. El a iubit acea biseric i S-a dat pe Sine pentru ea; i oricine va face parte din acea biseric atunci cnd va fi glorificat, neavnd nici o pat sau zbrcitur sau ceva de felul acesta, trebuie s iubeasc biserica i s se dea pe sine pentru ea. Aceasta este biserica prin care Dumnezeu i va da ultima solie ctre aceast lume n aceast generaie. ns El nu poate avea acea biseric prin care s poat da acea solie pn cnd nu va gsi un popor care va iubi biserica i care se va da pe sine pentru ea. Aceasta este ideea, cci nu st scris: lsai ca aceast minte care a fost i n Hristos Isus, s fie i n voi? i cnd acea minte din El L-a fcut s iubeasc biserica i s se dea pe Sine pentru ea, ce va face acea minte n orice alt persoan? Nu trebuie s mai struiesc asupra acestei idei. Biserica este trupul lui Hristos n lume. Este Hristos manifestat n lume; este Hristos nsui ntrupat n lume. Iar a iubi acea biseric i a m da pe mine pentru ea, biserica fiind trupul Su, fiind El nsui manifestat, nu este nimic altceva i nu poate fi nimic altceva dect a-L iubi pe Hristos i a m da pe mine nsumi pentru El. Atunci, a fi membru n acea biseric nu presupune a aparine de biseric pentru a fi al lui Hristos, ci a fi al lui Hristos pentru a aparine de biseric. Iar diferena dintre aceste dou lucruri este diferena dintre cretinism i taina frdelegii. Diferena dintre aceste dou lucruri este diferena dintre taina lui Dumnezeu i taina frdelegii. Taina frdelegii preamrete forma, numele, mentalitatea bisericii i apoi cheam, foreaz i aduce pe toat lumea n acea biseric, pentru a fi ceea ce taina frdelegii plnuiete nu pentru mntuire, cci mntuirea nu este n ea; nu pentru neprihnire, cci neprihnirea nu este n ea. Oamenii sunt neschimbai, cu toate c poart un alt nume. Se supun altor forme dect nainte, dar n caracter, n via, n tot ceea ce au fost vreodat, ei sunt la fel, de parc nu ar fi deloc membri ai bisericii. ns biserica, biserica lui Hristos, este El nsui manifestat. De aceea, pentru a aparine acestei biserici trebuie ca mai nti s aparii Lui. Iar apartenena la aceast biseric depinde n ntregime de apartenena la El. Iar a fi n aceast biseric depinde numai de a fi n El. Atunci, cnd intrm n biseric prin apartenena la El i suntem n biseric prin faptul c suntem n El, aceasta nate un nou popor. Aceasta schimb individul ntr-un alt om. Aceasta face din el un cretin, asemenea lui Hristos, Hristos manifestat. La aceasta trebuie s ne gndim n fiecare zi, fiecare pentru sine, i ntrebnd: Sunt eu un membru al bisericii? Nu pentru c sunt nregistrat n crile bisericii. Nu. Sunt eu un membru al bisericii pentru c numele meu este n cartea vieii? Sunt eu un membru al bisericii pentru c m-am predat lui Hristos i i aparin, triesc i m mic i am fiina n El? Acetia sunt singurii membri ai bisericii de pe pmnt. Nu conteaz de ct timp avem numele scris n cartea bisericii, nici de ct timp suntem membri ai bisericii datorit faptului c am aderat n form la ceea ce este biserica din punct de vedere al conceptului, o adunare de indivizi. Nu conteaz cu ct patos facem aceasta, nici de ct timp o facem; nu vom fi niciodat membrii bisericii n acest fel. i cu toate c pot exista situaii care s determine ca numele tu s nu fie scris n nici o carte de pe pmnt sau n nici o adunare de indivizi de pe pmnt, totui, dac eti alturi de El i trieti n El, eti un membru al bisericii, chiar de ai fi singurul de pe pmnt. Aceasta este singura calitate adevrat de membru n biserica lui Hristos i aceasta este singura cale ctre a fi membru n biserica lui Hristos. Att de mult a iubit Hristos biserica nct S-a dat pe Sine pentru ea, ca s-o sfineasc i s-o curee prin splarea cu ap, prin Cuvnt, pentru ca s-i poat prezenta o biseric slvit, neavnd nici o 85

pat sau zbrcitur sau ceva de felul acesta, ci pentru a fi sfnt i fr cusur. De aceea, aceeai minte trebuie s fie n fiecare pentru a putea fi cretini. Singurul lucru de fcut din partea noastr este s iubim biserica i s ne dm pe noi nine pentru ea, pentru a fi sfinii i curai prin splarea cu ap, prin Cuvnt, pentru a-I putea fi prezentai, o biseric slvit, neavnd nici o pat sau zbrcitur sau ceva de felul acesta. Hristos a iubit biserica i S-a dat pe Sine pentru ea. Suntem familiarizai cu gndul c Hristos m iubete i S-a dat pe sine pentru mine. i descoperim n acest fapt i n alte versete ce vorbesc despre acelai subiect, c pentru c m iubete i S-a dat pe Sine pentru mine, m-a iubit i mi S-a dat pe Sine mie. Este acelai lucru i n cazul bisericii. El a iubit biserica i S-a dat pe Sine pentru biseric; i prin faptul c a iubit biserica i S-a dat pe Sine pentru biseric, a iubit biserica i i S-a dat pe Sine ei. i atunci cnd, avnd mintea Sa i prin El, iubesc biserica i m dau pe mine nsumi pentru ea, eu iubesc biserica i m dau pe mine nsumi ei, astfel nct n mod literal eu aparin acelei biserici. nc unele cuvinte despre aceasta. Expresii ca acea persoan aparine bisericii sau eu aparin bisericii sunt comune. ntrebarea pentru noi, spre a fi ridicat n zilele noastre este: aparin bisericii sau aparin lumii? Aparin mie nsumi sau lumii; sau sunt n posesia, deinut i susinut de biseric, astfel nct n mod literal aparin bisericii? M-am predat bisericii, lui Hristos? Acesta este genul de biseric pe care a lsat-o Hristos cnd a plecat sau cel puin pe care a avut-o n zilele urmtoare, atunci cnd a oferit Spiritul Sfnt. Cu alte cuvinte, acesta este genul de biseric pe care El a trimis-o n lume pentru a ncepe marea Sa lucrare de pe pmnt. i acea biseric de acest fel, cu puini membri, a cuprins lumea cu solia lui Hristos n acea generaie, care era pe jumtate dus atunci cnd ei au nceput. Nu este o chestiune de numr, nici de ct de mare este lumea, nici de nimic din cele la care ne gndim noi astzi referitor la ducerea acestei solii n lume. Singurul lucru la care ar trebui noi s ne gndim este: aparin toi adventitii de ziua a aptea bisericii? Dac aceast singur problem este rezolvat n ceea ce-i privete pe cei aptezeci i cinci de mii de adventiti de azi, ca aceti aptezeci i cinci de mii, fiecare individual pentru sine s aparin bisericii cea mai uoar problem care ar putea interveni este aceea de a da solia ngerului al treilea n aceast generaie. La ziua Cincizecimii erau o sut douzeci de cretini pentru a ncepe. Acum sunt nu mai puini de 75.000 de adventiti de ziua a aptea. Lumea nu este cu mult mai mare azi dect n perioada n care apostolii au nceput, la fel cum Adventitii de Ziua a aptea sunt mai muli dect cei de atunci. Dac acea mic adunare a putut predica Evanghelia lumii, astfel nct Scriptura a putut spune c fiecrei creaturi de sub cer n generaia care era atunci pe jumtate dus, pentru c ei aparineau bisericii, atunci este uor astzi pentru acest numr de a ajunge la lume n timpul rmas acestei generaii, numai dac am aparine cu toii de biseric. Exist suficiente mijloace. Adventitii de ziua a aptea au suficieni bani, dar nu aparin cu toii bisericii. Aceasta este problema. Exist suficieni bani printre adventitii de ziua a aptea astzi pentru a da un elan acestei solii spre a ajunge la lume n timpul care a mai rmas acestei generaii, cu condiia ca acei bani s poat aparine bisericii. Exist suficiente faciliti, exist suficient talent, exist suficient abilitate, toate mijloacele de care se poate avea nevoie sau de care s-ar putea avea nevoie, numai dac aceste faciliti, acest talent, aceste faculti ar aparine bisericii. i este o ntrebare care merit pus: dac banii mei aparin lumii, sunt eu al bisericii? Dac talentele mele, abilitile mele sunt puse n slujba lucrrii lumii, ca aparinnd lumii, i nu n slujba lucrrii bisericii ca aparinnd bisericii, atunci problema merit analizat: aparin eu nsumi bisericii? Aceasta ne ndreapt atenia ctre ntrebarea: de ct este nevoie pentru a forma un om? Ct din ce se vede formeaz omul? Poi avea un om aici i facultile lui dincolo, abilitile lui ntr-un alt loc i roadele facultilor lui, roadele abilitilor lui, rezultatele vieii i eforturilor sale ntr-un alt loc? Se poate aceasta, iar omul s fie aici, el ntreg? Nu domnule. Toate facultile mele, toate roadele vieii mele trebuie s fie acolo unde sunt eu, dac eu nsumi trebuie s fiu acolo. Nu putem s scpm de asta. Atunci, aparin eu bisericii? Aparin? Aceasta este problema. Aparin aceti 75.000 de adventiti de ziua a aptea bisericii? Aparinem? Aceasta este problema. 86

Pentru a ilustra: s presupunem c numele meu este n registrul bisericii, aparinnd bisericii. Sunt profesor, i mi petrec tot timpul, toate eforturile, toate abilitile i toate facultile ca profesor n cadrul sistemului de nvmnt al lumii; i, prednd ntr-o coal lumeasc dup metoda lumeasc, n educaia lumeasc, merit s m ntreb: aparin eu bisericii? Iubesc eu biserica i m dau pe mine nsumi pentru ea? Orice a pretinde, facultile mele, viaa mea, ceea ce sunt n ceea ce privete abilitile pe care mi le-a dat Dumnezeu, eu le dau lumii, pentru lucrarea lumii i pentru scopurile lumii. Este adevrat. Atunci, iubesc eu biserica i m dau pe mine nsumi pentru ea? Aparin eu bisericii? S presupunem c sunt medic i ofer abilitatea mea, talentul meu, facultile mele, viaa mea i eforturile mele cii lumeti care este numit medicin, metodei lumeti de a trata boala. Eu stau ca membru al bisericii, ca aparinnd bisericii i trebuie s fiu sfinit i curat prin splarea cu ap prin Cuvntul lui Dumnezeu; i n acel Cuvnt al lui Dumnezeu este oferit bisericii adevratul, divinul sistem al tratamentului medical, adevrata filozofie i tratamentele legate de sntate, boal, adevratul stil de via i toate aceste lucruri. Aparin bisericii pentru a fi sfinit i curat prin splarea cu ap prin acel Cuvnt. n loc de a face ceea ce Cuvntul mi ofer, Cuvnt de care sunt legat ca aparinnd bisericii, accept ceea ce lumea mi ofer i ofer lumii ceea ce am obinut de la lume, iar eu aparin bisericii. Nu-i aa? Aparin bisericii cu scopul de a fi sfinit i curat prin splarea cu ap prin Cuvntul lui Dumnezeu ctre biseric. n acel Cuvnt exist i acel Cuvnt n sine este un sistem de educaie. Aceasta este adevrata i singura educaie adevrat. Eu spun c aparin bisericii, ns m mulumesc cu educaia lumii, cu sistemul lumesc de educaie, cu ideea lumii despre educaie i mi dedic viaa acestora. Vreau s tiu: chiar aparin eu bisericii? La fel este i n cazul medicilor sau a oricror altor profesii. Eu sunt un om care m ocup cu altceva, fie c e vorba de afaceri, ferm, dulgherie, m refer la lumea de zi cu zi, comercial, de afaceri. M prezint ca aparinnd bisericii, iar n eforturile pe care le depun n gndire sau n munc, fiind binecuvntate de Dumnezeu, ctigul crete. Ctigul l depun n banc; nu sunt un speculator, aparin bisericii. Dar aici sunt mijloacele pe care Dumnezeu mi le-a dat ca membru al bisericii, iar eu le pun la banc; le mprumut oamenilor lumeti pentru a fi folosite n afaceri lumeti, n loc de a fi folosite n lucrarea bisericii creia i aparin. Atunci este drept s m ntreb: aparin bisericii? Aceste exemple sunt suficiente pentru a ilustra. Acum, toi delegaii pot vedea n acest loc miile de adventiti de ziua a aptea care stau ca aparinnd bisericii i care s nu aib ocazia de a ntreba, fiecare dintre ei: aparin bisericii? i fiecare dintre cei prezeni tie c dac toi adventitii de ziua a aptea din Statele Unite, din aceast zi nainte ar aparine cu adevrat bisericii, voi niv ai mrturisi c nu ar fi nici o problem ca aceast solie s fie dat lumii n aceast generaie. Putei spune cu toii Amin la aceasta. tii c este adevrat. Atunci vedei frailor, problema nu este dificil. Este numai vorba de hotrrea fiecruia n parte pentru sine n aceast problem. Aparin bisericii? i acum, descoperindu-m pe mine, facultile mele sau mijlocele mele absorbite de lucrarea lumii, folosite n scopul lumii sau angajate n lucrarea lumii, s nu le smulg i s nu le smulgei de acolo i s le punem n lucrarea bisericii, s le aezm n cauza bisericii de pe pmnt, biserica de care aparin? S facem aceasta i tii c din punct de vedere spiritual, aceasta va zgudui lumea. Gndii-v la aceasta! Dac toi adventitii de ziua a aptea din Statele Unite s-ar gndi cu adevrat la acest lucru, ar iubi biserica i s-ar da pe ei nii mpreun cu copiii lor pentru biseric i bisericii, cum ar fi lucrarea noastr colar? Ar fi aa cum trebuie. i o astfel de consacrare ar aduce o asemenea putere din cer, nct nvatul ar fi uor. Lipsa de profesori s-ar rezolva. i aa ar fi i cu toate celelalte, dac toi adventitii de ziua a aptea i-ar ntoarce familiile ctre educaia cretin, ctre educaia care vine de la biseric i pe care lumea o ateapt de la biseric i din dorina creia i din lipsa creia lumea nsi spune c n ceea ce privete educaia, biserica scade vizibil dac ar face aa, s-ar putea ajunge la ntreaga lume cu uurin n aceast generaie. Este timpul s existe o biseric n lume care s se ridice i s nu fie slab n ceea ce privete educaia, ci s fie totul n educaie. Dac adventitii de ziua a aptea s-ar preda pe ei nii bisericii, 87

dac ar iubi-o i s-ar da pe sine pentru ea, mpreun cu toate talentele lor, toate mijloacele lor i toat puterea lor, atunci ntreaga problem ar fi rezolvat. Facilitile lumii exist din belug. n discursul fratelui Daniel de seara trecut care ne-a fost prezentat tuturor, fratele Conradi a artat faptul cum cmpurile sunt deschise i pregtite pentru seceri. Profeiile, att de clar ne arat c acum este timpul despre care s-a vorbit. Oh, facei ca poporul s se predea lui Hristos astzi, iubind biserica i dndu-ne pe noi nine pentru ea! Facei ca acest popor, spun, s ne predm lui Hristos ca fiind biserica Sa, s iubim acea biseric i s ne dm pe noi nine pentru ea i s ne predm pe noi nine ei, mpreun cu tot efortul nostru i cu toate roadele efortului nostru de orice fel. Atunci, oh, va fi cum n-a mai fost niciodat; aceasta va fi o biseric sfnt, fr vreo pat sau zbrcitur sau ceva de felul acesta. Biserica este stlpul i fundamentul, suportul i baza adevrului n lume. Singurul mijloc prin care aceast lume poate obine vreodat adevrul este biserica. Se poate ca biserica, asemenea bisericii lui Israel i Iuda, s nu rspndeasc n mod voluntar adevrul n lume. Poporul, asemenea lui Israel i Iuda, se nchid n ei nii i ndeprteaz adevrul lui Dumnezeu, aaz alte lucruri n locul acestuia i se distaneaz de lume i astfel nu ajung s-l ofere lumii. Dar dac aceasta se va ntmpla, atunci aceast biseric va fi mprtiat printre naiunile pgne, aa cum a fost i Israel i Iuda; i acolo, sub apsare i n robie, popoarele vor afla adevrul prin biseric. Astfel, oricum va fi, singura cale pe care popoarele pot primi adevrul este prin biseric. Singura cale prin care adevrul lui Dumnezeu poate ajunge la popoare este prin biseric; aa se face c biserica lui Hristos, care este trupul lui Hristos, este stlpul i fundamentul, suportul i baza adevrului n lume. Reprezint mijlocul prin care adevrul este meninut n via pe pmnt. Cum atunci poate lumea s obin adevrul de la mine, ca de altfel i de la biseric, dac eforturile mele sunt angajate i consumate n ocupaiile lumii i n ideea lumii despre ocupaie? Se poate aceasta? Nu domnule. Lumea nu poate vedea biserica n mine n cazul aceasta. Pentru ca adevrul s ajung la lume prin mine, care aparin bisericii, este esenial ca eu s lucrez ca fcnd lucrarea bisericii. Dac sunt fermier, lucrez ca fiind al bisericii. Dac sunt profesor, sunt profesor ca aparinnd bisericii, un reprezentant al bisericii i lucrez ca fcnd lucrarea bisericii. De aceea, aceasta face ca fiecare dintre noi, care pretindem c aparinem bisericii, s aparinem bisericii n aa msur nct fiecare amnunt al vieilor noastre, al faptelor noastre, orice are tangen cu viaa noastr, s fie cu adevrat al bisericii, s fie legat de biseric i l vom face spre slava lui Dumnezeu ca aparinnd bisericii. Atunci, oh, atunci acea biseric va fi att de plin de adevr i va fi att de sfinit prin adevrul de care este plin, nct slava lui Dumnezeu care e n acel adevr va strluci, iar lumea o va vedea, acea biseric glorioas. Slava Domnului va fi vzut peste tine, iar cuvntul c se va ridica i va lumina se va mplini, cci lumina ei vine, iar slava Domnului rsare peste ea. tii c este adevrat. Acum, toate acestea sunt cum am spune cu alte cuvinte c n zilele glasului celui de-al aptelea nger, cnd va ncepe s strige, taina lui Dumnezeu va ncepe s fie cunoscut, taina lui Dumnezeu va fi terminat, aa cum a spus servilor Si, profeii. Acea tain a lui Dumnezeu terminat este Evanghelia predicat ntregii lumi, iar sfritul poate veni. Acea tain a lui Dumnezeu terminat n lume este lucrarea lui Dumnezeu terminat n predicarea Evangheliei naiunilor. i este mai mult dect att. Taina lui Dumnezeu este Dumnezeu manifestat n trup. Terminarea tainei lui Dumnezeu este mplinirea, perfectarea manifestrii lui Dumnezeu n trup, n cei care cred n Isus i care aparin bisericii. Astfel, exist dou locuri n care trebuie s se mplineasc taina lui Dumnezeu. Un loc este lumea nsi, creia trebuie predicat Evanghelia, cellalt loc l reprezint vieile celor ce cred n adevr. Putem predica i proclama n cuvinte pn la sfritul pmntului fiecrui suflet din generaia noastr, astfel nct acea faz a lucrrii s fie mplinit i va fi mplinit; totui, dac manifestarea lui Dumnezeu n vieile celor care predic nu este de asemenea mplinit, putem predica acea solie zece mii de ani, iar sfritul nu va veni niciodat. Este att de simplu c Evanghelia trebuie s fie predicat ntregii lumi i trebuie s umple ntreaga lume, dar cnd acest lucru este mplinit, va exista un popor pregtit pentru a-L ntmpina la sfrit. Fr terminarea 88

acelei manifestri a lui Dumnezeu n trupul fiecrui credincios, nu se poate termina taina lui Dumnezeu. Acea tain terminat, Dumnezeu manifestat n trup atenie nseamn c numai Dumnezeu va fi vzut n fiecare act al vieii credinciosului, astfel nct n viaa sa este manifestat Dumnezeu. Numai aceasta reprezint terminarea tainei lui Dumnezeu aa cum se dorete. i tii c dac aceast cale este deschis iar Dumnezeu ia loc i umple vieile tuturor celor 75.000 de pretini credincioi de astzi, va fi cel mai uor lucru din lume de a ajunge la toate neamurile, astfel nct sfritul s poat veni. Din nou: tii c taina lui Dumnezeu este Hristos n voi, ndejdea slavei. Atunci, sfritul tainei lui Dumnezeu este sfritul creterii, manifestarea lui Hristos n credincioi, astfel nct s putem sta n aceast lume n imaginea lui Isus Hristos, relfectndu-L numai pe El, astfel nct atunci cnd credincioii vor fi vzui, numai Hristos va fi vzut; tot ceea ce este spus, tot ceea ce este fcut, orice ton al vocii, tot ceea ce suntem va vorbi numai despre Hristos. Numai aceasta reprezint terminarea tainei lui Dumnezeu n adevr, aa cum trebuie s fie. i aceasta trebuie s se mplineasc nainte ca sfritul s poat veni. Aceasta este biserica pe care El i-o prezint Siei. Dar mai mult dect att, darul harului lui Dumnezeu i al Spiritului Su este pentru biseric pentru desvrirea sfinilor, pentru lucrarea de slujire, pentru zidirea trupului lui Hristos, ridicarea bisericii, pn cnd toi vom ajunge, s nu uitai, pn cnd toi vom ajunge la unitatea credinei i a cunotinei Fiului lui Dumnezeu, la omul desvrit, la msura staturii plintii lui Hristos, pentru ca s putem sta n aceast lume aa cum a stat Hristos atunci cnd a fost aici. Numai aceasta reprezint sfritul tainei lui Dumnezeu. Dar aceasta nu este ceva dificil. Nu trebuie s ia mult timp, pentru c cretinismul este creaie i nu evoluie cretinismul este creaie, nu evoluie. Dumnezeu vorbete i se mplinete. Nu dureaz lungi serii de veacuri pentru a se dezvolta, pentru a se desfura. Nu. Noi suntem lucrarea Lui, creai n Hristos pentru faptele bune pe care Dumnezeu le-a pregtit nainte pentru a umbla n ele. Tot de ceea ce este nevoie, este predarea. Tot de ceea ce este nevoie pentru a aeza aceast denominaiune, aceast ntreag adunare de oameni n biseric i pentru a ne transforma astfel n biserica prin care va fi terminat lucrarea n aceast generaie, este predarea necondiionat lui Isus Hristos, iar acea predare s fie meninut pentru totdeauna. Iar aceast terminare a tainei lui Dumnezeu nu este dect, pe de alt parte, istoria curirii sanctuarului. Cnd ngerul a vorbit despre subiectul celor dou mii trei sute de zile, a fcut-o ntr-o manier diferit de a mea i de a altora. Cnd ngerul lui Dumnezeu a venit pentru a-i vorbi lui Daniel despre subiectul celor dou mii trei sute de zile, a nceput astfel: aptezeci de sptmni sunt hotrte asupra poporului tu i asupra cetii tale celei sfinte. Ele vor ncepe la darea poruncii pentru restaurarea i zidirea Ierusalimului i vor continua aizeci i nou de sptmni, pn la Mesia, Prinul; dup aceea, o mie opt sute zece i o jumtate de ani, ceea ce ne aduce la 1844, i atunci sanctuarul va fi curit. Aceasta este inclus, dar nu reprezint predica ngerului de aici. Ascultai: aceasta este ceea ce a spus ngerul i aceasta este ceea ce a predicat n cele dou mii trei sute de zile: aptezeci de sptmni sunt hotrte asupra poporului tu i asupra cetii tale cele sfinte, pentru a pune capt frdelegii, pentru a sfri cu pcatele, pentru a face ispire pentru nelegiuire, pentru a aduce neprihnirea venic, pentru a pecetlui viziunea i profeia i pentru a unge pe Cel mai Sfnt. Orice predic despre sanctuar, orice studiu despre sanctuar, orice proclamare a sanctuarului care nu predic i proclam sfritul frdelegii n viaa celui care o predic, ce nu presupune i nu manifest conceperea unui sfrit al pcatelor n viaa sa, care nu include ispirea pentru frdelege n cel care d solia, care nu aduce neprihnirea venic n viaa celui care predic, nu este deloc predicarea soliei curirii sanctuarului. Solul ignor chiar lucrul din care ngerul lui Dumnezeu, n prezentarea sa, face miezul ntregii relatri. i totui, n auditoriul de astzi exist frai care ar putea s desfoare ntreg tabloul celor dou mii trei sute de zile, spunnd pe dinafar fiecare capitol i fiecare verset, totui care nu cunosc n vieile lor ncetarea frdelegii, care nu cunosc ncetarea pcatelor proprii, care nu cunosc ispirea pentru propriile frdelegi i care nu dein neprihnirea venic ce i ferete de a mai pctui. tii c este adevrat. Atunci, acest mod de a predica sanctuarul i curirea acestuia nu va determina 89

niciodat curirea sanctuarului i nu ne va aduce niciodat la sfrit. Nu domnule. Exist o curire a sanctuarului n cer. Aceasta este adevrat. i n timp ce aceasta se desfoar n cer i se realizeaz terminarea pcatelor acolo, o ispire a nelegiuirii acolo, o terminare a frdelegii acolo i toate acestea, dac toate acestea nu sunt realizate i n sfinii i credincioii de pe pmnt, atunci curirea sanctuarului nu se va sfri niciodat. n acest caz, nu putem ajunge niciodat la sfritul acestei lumi. Astfel, curirea bisericii sfinilor de pe pmnt trebuie s fie n exact aceeai proporie cu curirea sanctuarului n cer sau altfel acea biseric nu va fi la zi. i acum s le aez n ordine; cu toate c predic ncheierea frdelegii n vieile indivizilor; cu toate c predic terminarea pcatelor i svrirea ispirii pentru frdelege i aducerea neprihnirii venice n viaa individului i totui nu o predic mpreun cu sanctuarul i curirea sa, aceasta nu este solia ngerului al treilea. Marea zi nu poate veni pn cnd sanctuarul nu este curat. Sanctuarul nu poate fi curat pn cnd frdelegea nu este ncheiat n viaa ta i a mea, pn cnd nu se va pune capt pcatelor n viaa ta i a mea i pn cnd nu este fcut ispirea pentru sfini; i atunci, oh, atunci, n locul a toate acestea, este adus neprihnirea venic pentru a ne menine cu trie pe calea neprihnirii. Cunoatei dificultile pe care le-am ntmpinat n pstrarea neprihnirii n via. O iubim; ne dm pe noi nine ei, ne predm; ns intervine asta i aia i cealalt i slbim, cdem i pierdem puterea acelei neprihniri din via, singura care o poate face neprihnire venic. Oh, atunci, n aceast Biseric adventist de ziua a aptea, printre aceti oameni care stau ca aparinnd bisericii, este nevoie de o astfel de curire a sanctuarului, o asemenea idee a curirii sanctuarului care va aduce terminarea frdelegii n viaa fiecrui adventist de ziua a aptea, care va aduce un sfrit al pcatelor acolo, care va face ispire pentru toate pcatele care au fost vreodat acolo, i care va aduce, oh, neprihnirea venic o neprihnire care vine pentru a rmne, o neprihnire care vine pentru a zbovi, o neprihnire care vine pentru a cluzi, pentru totdeauna i pentru a ne menine n acel venic caracter i care ne va aduce locuinele venice! Inimile i minile voastre mrturisesc c numai aceasta poate fi adevrata curire a sanctuarului. i inimile i minile voastre vor mrturisi de asemenea despre aceasta, c dac va avea loc o asemenea consacrare, o asemenea predare ca aceasta, dac va avea loc o asemenea curire i o asemenea apartenen la biseric ntr-adevr ca aceasta, proclamarea soliei, terminarea acestei lucrri nu va mai ntrzia i poate fi ncheiat n timpul care a mai rmas acestei generaii. i frailor, inimile voastre vor mrturisi de asemenea c fr aceste lucruri putem vorbi, i vorbi, i vorbi despre toate acestea, i totul s fie adevrat, dar putem vorbi despre toate acestea i nu se va ncheia n timpul rmas acestei generaii. Aceasta este situaia noastr. i atunci, oh, nu ne vom preda cu adevrat pe noi nine pentru a aparine literalmente bisericii, iubind biserica, dndu-ne pe noi nine pentru ea, dndu-ne pe noi nine ei, pentru ca astfel s putem fi curai n aceast zi a curirii sanctuarului cu splarea cu ap prin Cuvnt, pentru ca Hristos s-i poat prezenta Siei, aa cum dorete, i dorete de atia ani, o biseric glorioas, fr pat sau zbrcitur sau nimic de felul acesta, ci sfnt i fr vin? (Aceast predic se gsete n buletinul Conferinei Generale din 1903.)

90

Organizarea Bisericii
Capitolul patru din Efeseni, ncepnd cu versetul al aptelea: Fiecruia dintre noi i este dat har potrivit msurii darului lui Hristos. Cuvntul ne-a fost dat astzi, c Dumnezeu cheam la o reorganizare a Conferinei Generale, a lucrrii sale, a procedurilor sale. De aceea, aceasta trebuie s fie tema noastr central. Conferina General are loc acum din punct de vedere oficial, prin reprezentare n sesiune, dar aceast reprezentare de aici nu este ntreaga Conferin General. Nu vom gsi toat Conferina General pn cnd nu va fi inclus fiecare adventist de ziua a aptea din lume. De aceea, o reorganizare a Conferinei Generale presupune o reorganizare a fiecrui adventist de ziua a aptea din ntreaga lume. Acest lucru nu este ateptat din partea i spre beneficiul Conferinei Generale, ci este cerut pentru interesele lui Dumnezeu pe pmnt. Lumea a ajuns timpul n care trebuie fcut o lucrare de ctre Domnul, lucrare pe care El nu o poate face pn cnd fiecare dintre noi nu va fi reorganizat, rennoit. De aceea am nceput cu acest verset i vom continua cu alte versete din acelai capitol, cci aceasta este ideea reorganizrii.

Viaa, sursa organizrii


Toat organizarea care nu este de la Dumnezeu, nu este dect un nlocuitor provizoriu de moment. Nu exist o adevrat organizare n afara aceleia a lui Dumnezeu. i numai viaa reprezint sursa organizrii. Organizarea nu reprezint sursa vieii. Viaa produce organizarea. De aceea, pentru ca Dumnezeu s reorganizeze numai Conferina General care este n sesiune aici, presupune ca viaa lui Dumnezeu s ne ating ntr-un mod rennoit i ntr-o msur mai mare dect pn acum. i orice este ceea ce Dumnezeu atinge cu acea via care este a Sa, aceea este organizare; i orice va atinge El cu acea via a Sa ntr-o msur mai mare, aceea este organizare. De aceea am citit acest verset, cci acesta este nceputul vieii. Toat adevrata organizare vine de la Dumnezeu la oameni prin harul lui Dumnezeu care este darul lui Dumnezeu nsui pentru oameni. Astfel deci, fiecruia dintre noi i este dat har potrivit msurii darului lui Hristos. Atunci, de vreme ce harul lui Dumnezeu este izvorul tuturor lucrurilor bune pentru oameni i acel har este dat fiecruia dintre noi potrivit msurii lui Hristos, rezult c aici este susinerea, aici este sursa, izvorul abundenei harului pentru a mplini lucrul la care Dumnezeu ne cheam astzi. Care este msura darului lui Hristos? n El locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii. Astfel, fiecruia dintre noi i este dat harul potrivit acestei msuri a ntregii plinti a Dumnezeirii trupete. Iar El S-a dat pe Sine nu S-a mprumutat pe Sine, ci S-a dat, S-a dat ntr-un dar venic pe Sine pentru noi. Aceasta este msura darului lui Hristos. Nu exist nici o limit n el. Este nemrginit asemenea plintii lui Dumnezeu; i ne este dat fiecruia dintre noi NOI! Mie i ie. Oh, atunci, cnd Dumnezeu deschide (nu voi spune izvorul) nemrginita mare a harului Su ctre tine i ctre mine individual i apoi ne spune c Dumnezeu ne cheam la o reorganizare, ce ne va reine? Nu este perspectiva suficient de mrea pentru a ne da pe noi nine la o parte pentru a accepta oferta Sa, pentru a plonja n acea nemrginit mare a harului Su, care lucreaz numai mntuire pentru toi cei care o primesc? Oh Exist o deschidere a milei lui Dumnezeu Asemenea mrimii mrii; Exist buntate n dreptatea Sa Care este mai mult dect libertatea. 91

Att de mare este darul; att de puternic este ndemnul, att de multe caliti pe care El le d fiecruia dintre noi pentru a le desvri peste noi, pentru a le desvri n noi i pentru a le desvri pentru noi; i atunci, avndu-le desvrite peste noi i n noi i pentru noi, s mplineasc prin noi scopul Su minunat n aceast zi, de a-L preamri pe Dumnezeu pe pmnt i de a termina lucrarea care ne este dat.

Scopul darului harului


Acum s vedem ce i propune s fac prin acel har pe care l ofer fr limit fiecruia dintre noi. n primul rnd, acest har este dat pentru desvrirea sfinilor; i toate celelalte scopuri n vederea crora este oferit acest har nu pot fi niciodat realizate pn cnd acest prim scop pentru care este oferit, nu va fi recunoscut, urmrit i intit desvrirea sfinilor. Urmtorul scop este: pentru lucrarea de slujire; urmtorul, pentru zidirea trupului lui Hristos. Dar ce poate face Dumnezeu cu un predicator care nu dorete s recunoasc desvrirea sfinilor? Ce poate face Dumnezeu n vederea zidirii bisericii Sale, cnd harul lui Dumnezeu n desvrirea sfinilor care compun biserica nu este recunoscut? Astfel, El a aezat n mod corect fundamentul; n mod corect El a aezat n prim plan ntiul adevr. Desvrirea sfinilor este atunci cea dinti lucrare a harului lui Dumnezeu. i de vreme ce El a dat tot harul pe care l are i a druit ntreaga plintate a lui Dumnezeu n darul harului tot ceea ce Dumnezeu este, ntreaga Sa putere, ntreaga Sa desvrire sfinitoare i Spirit toate acestea sunt date, fgduite celui care primete harul, pentru ca acel har s mplineasc scopul lui Dumnezeu n aducerea sa la perfeciune. Atunci nimeni din cei care rostesc numele lui Hristos, nici unul dintre cei care mrturisesc c au primit harul lui Dumnezeu nu trebuie s fie mulumit vreodat cu ceva mai puin dect desvrirea aa cum este vzut de Dumnezeu aa cum ne-a descoperit-o n Isus Hristos. i El este Cel care trebuie s-o realizeze; nu noi s ne desvrim pe noi nine, nu noi s facem lucrarea, ci Cel care S-a dat pe Sine pentru a o realiza. Aceasta este temelia ncrederii noastre! Aici este aezat temelia credinei noastre c El este Cel care trebuie s-o ndeplineasc; i atunci tim c va fi mplinit cu siguran.

Lucrarea Evangheliei
Urmtorul lucru n vederea cruia este oferit nemrginitul dar al harului lui Dumnezeu, este lucrarea de slujire. Lucrarea Evangheliei reprezint cea mai nalt chemare i a fi un predicator al Evangheliei nseamn a deine cea mai nalt poziie din ntregul univers. Acesta este adevrul. Vreau s spun cea mai nalt dintre creaturi, evident. Repet: lucrarea Evangheliei reprezint cea mai nalt chemare; a fi un predicator al Evangheliei nseamn a ocupa cel mai nalt loc i a deine cea mai nalt poziie care poate fi deinut sau ocupat n universul lui Dumnezeu. De aceea, sftuiesc orice suflet care s-a gndit vreodat la lucrare s nu-i ngduie s nutreasc vreun gnd despre lucrarea Evangheliei care este inferior celui pe care l-am spus. Cci pentru oricine care i va permite s se gndeasc la lucrarea Evangheliei lui Hristos ntr-un grad inferior, n orice msur cu putin de imaginat, nseamn c a ratat adevrata lucrare a Evangheliei. Oricine care privete lucrarea Evangheliei la un standard inferior celui pe care l-am numit, a ratat adevrata idee a lucrrii Evangheliei. Atunci, fie ca Domnul prin Spiritul Su i prin abundena lucrrii harului Su asupra minilor i inimilor noastre, s mreasc abilitatea noastr de nelegere i s ne ridice la acea nlime la care a aezat standardul lucrrii Evangheliei lui Hristos. 92

Gndii-v pentru un moment la ce presupune a fi un predicator al Evangheliei! Ce este Evanghelia? Este puterea lui Dumnezeu. Romani 1:16. Atunci lucrarea Evangheliei este lucrarea puterii lui Dumnezeu. Voi i cu mine, frailor, suntem mputernicii de Dumnezeu s mergem i s oferim oamenilor puterea lui Dumnezeu. Puterea lui Dumnezeu trebuie s fie oferit oamenilor de noi n asemenea manier nct s lucreze mntuirea lor. Dar unde este puterea lui Dumnezeu care este Evanghelia? De ce este Evanghelia puterea lui Dumnezeu? Urmtorul verset rspunde (Romani 1:17). Cci n ea n ea este descoperit neprihnirea lui Dumnezeu. Neprihnirea lui Dumnezeu este chiar esena caracterului Su; i aceasta este sursa puterii Evangheliei. Evanghelia este puterea lui Dumnezeu pentru c n ea n Evanghelie se gsete neprihnirea lui Dumnezeu. Lucrarea Evangheliei este lucrarea caracterului lui Dumnezeu. Vou i mie, ca predicatori ai Evangheliei, Dumnezeu ne-a dat prin harul Su nsrcinarea de a predica Evanghelia, de a predica puterea lui Dumnezeu, de a predica oamenilor chiar esena caracterului lui Dumnezeu; astfel nct ei s gseasc esena caracterului lui Dumnezeu; i n aceasta s gseasc mntuirea pe care Dumnezeu o lucreaz n vieile oamenilor, n trupul omenesc. i cum vei putea voi, cum voi putea eu, cum vom putea noi s mprim puterea lui Dumnezeu pn cnd nu vom avea noi nine puterea lui Dumnezeu? Cum vom mpri puterea lui Dumnezeu pn cnd Dumnezeu nu ne va nvemnta cu puterea lui Dumnezeu pentru ca cuvintele Evangheliei pe care le rostim s ajung la inimile oamenilor ntr-o asemenea manier nct ei s tie c Dumnezeu vorbete inimilor lor, pentru ca ei s recunoasc faptul c Dumnezeu este prezent i pentru ca s-I rspund lui Dumnezeu pentru ceea ce vor face ca rspuns la cuvntul pe care El li l-a dat? ns Dumnezeu i nvemnteaz astfel pe cei pe care-i trimite: El m-a nvemntat n hainele mntuirii, El m-a acoperit cu haina neprihnirii. Isaia 61:10. i pe calea neprihnirii este viaa viaa lui Dumnezeu. Nu este adevrat c El a spus c n timpurile trecute noi, ca neamuri, am fost nstrinai, desprii de viaa lui Dumnezeu? Dar n Hristos noi ne-am alturat vieii lui Dumnezeu; i aceasta este viaa venic. i astfel este scris, n Ioan 5:24: Adevrat adevrat v spun c cel care aude cuvntul Meu i crede n Cel care M-a trimis, are viaa venic. O are nu o va avea, ci o are. Ct despre viitor, este scris: Nu va fi condamnat. Dar ct despre prezent ci a trecut de la moarte la via. Astfel, credinciosul n Isus s-a alturat vieii lui Dumnezeu, aa cum este scris: La Tine este izvorul vieii. Atunci aceast via a lui Dumnezeu devine viaa noastr. i aici este descoperirea puterii Sale, cci Isus Hristos este fcut un Mare Preot dup puterea unei viei venice. Iar El ne-a fcut o preoie regal cu aceeai putere a unei viei venice; cci nimic mai puin dect puterea unei viei venice nu poate vreodat s fac din cineva un preot i predicator al lui Dumnezeu, n Evanghelia lui Dumnezeu. Vei fi numii preoi ai Domnului; oamenii v vor numi predicatorii Dumnezeului vostru. Isaia 61:6. Evanghelia este puterea lui Dumnezeu pentru c n ea este descoperit neprihnirea lui Dumnezeu, iar pe calea neprihnirii este viaa. i acolo este ascunztoarea puterii Sale, infinita putere a unei viei nemrginite. i aceast via nemrginit a lui Dumnezeu care vine n nemrginita neprihnire a lui Dumnezeu, este descoperit n Evanghelia pe care El ne-a dat-o s-o predicm.

Adevrata via cretin


Un alt cuvnt despre acea via. Viaa lui Dumnezeu este n Isus Hristos. El este sursa vieii. Frailor, exist o gndire mai nalt pentru noi dect s credem c noi drept cretini primim viaa prin intermediul respiraiei de aici, aa cum toi oamenii respir i prin intermediul hranei pe care o mncm, aa cum mnnc toi oamenii. Toate acestea le aveam nainte de a fi cretini. Am fi avut toate acestea chiar dac nu am fi fost cretini. Dar cnd Dumnezeu ne cheam la Sine pentru a 93

deveni legai de viaa Lui, suntem nlai deasupra locului n care ne gseam nainte i ne alturm acelei nemrginite mri a vieii lui Dumnezeu. i acolo este sursa vieii noastre drept cretini. Dumnezeu i-a propus s ne lege de Sine pentru ca noi s fim contieni zi de zi; i tot timpul exist un aflux al vieii de la tronul viului Dumnezeu ctre inima i viaa celui care crede n Isus. i cnd ne lsm s fim ridicai n acel loc i s primim revrsarea vieii lui Dumnezeu n vieile noastre zi de zi oh, atunci puterea lui Dumnezeu va fi asupra noastr! Atunci puterea lui Dumnezeu va fi manifestat n lucrarea noastr, chiar puterea nemrginit care aparine nemrginitei viei a lui Dumnezeu. Acesta este adevrul. Este la fel de real, n comparaie este mai mult, bineneles, pentru c este mult mai substanial, dar de fapt, din punct de vedere al tangibilului, revrsarea vieii lui Dumnezeu n vieile noastre zi de zi este la fel de real ca i primirea vieii zi de zi prin respiraie atunci cnd triam n lume. Aceasta este realitatea divin. Aceasta este adevrata via mai nalt. Aceasta este adevrata via cretin. Viaa care se revars spre noi de la Isus Hristos, o primim din cer zi de zi, prin credin, la fel cum respirm; astfel, acea credin este respiraia vieii spirituale la fel cum aerul este respiraia vieii naturale. O respirm direct de la Isus Hristos, Dttorul de via. Aceasta este viaa cretin.

Predicatorii unei viei nemrginite


Dar de ce ne este dat aceasta nou? Oh, pentru lucrarea de slujire. Dar pe cine trebuie s slujim? Omenirea. Ce trebuie s rspndim? Oh, Isus Hristos ne-a adus astfel la Izvorul vieii i ne-a legat de acesta pentru ca noi s fim cu adevrat cei care s stea ntre vii i mori, pentru a transmite morilor viaa care i va face s triasc. Pentru aceasta suntem n lume. Pentru ca Isus Hristos, Cel viu, s poat, prin noi, s ajung la cei mori cu viaa care este ct viaa lui Dumnezeu. Astfel noi suntem predicatorii vieii. Suntem numii, n mod corect, pe bun dreptate, predicatori ai lui Hristos. Dar ce este Hristos? El este viaa noastr i Autorul vieii. S citim un minunat pasaj n 1 Ioan: Ceea ce era de la nceput, ce am auzit, ce am vzut cu ochii notri, ceea ce am privit i ce au pipit minile noastre cu privire la Cuvntul vieii. i aceste lucruri vor fi adevrate despre voi i despre mine astzi. Este adevrat; Ioan a vorbit despre timpurile cnd ei L-au privit pe Isus n trup, dar Ioan nu s-a oprit la asta. Ioan L-a privit pe Isus Hristos n Spiritul dup ce a prsit trupul i S-a nlat la cer. i voi i cu mine astzi putem s-L privim pe Isus Hristos, s-L privim cu ochii notri aa cum este El azi la dreapta lui Dumnezeu, pentru a oferi pocina, iertarea de pcate, pentru a oferi viaa celor mori. Ceea ce am contemplat i ce au pipi minile noastre, cu privire la Cuvntul vieii (cci Viaa sa manifestat i noi am vzut-o i mrturisim i v vestim viaa venic, ce era mpreun cu Tatl i ni s-a artat), ca ceea ce am vzut i am auzit s v vestim vou, pentru ca s avei i voi comuniune cu noi; i comuniunea noastr este n adevr cu Tatl i cu Fiul Su Isus Hristos. Cine este El? Viaa. Cnd suntem predicatorii lui Hristos, suntem numai predicatorii acelei viei nemrginite, viaa venic. Oh, atunci, cum pot fi predicator al vieii lui Hristos, un predicator al vieii lui Dumnezeu, cnd lucrarea mea este att ct viaa mea, dac nu sunt legat de izvorul vieii, pentru ca viaa venic s fie viaa mea? Numai aa pot deveni un predicator al vieii; i aceasta este viaa venic, tii cu toii, s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat i pe Isus Hristos pe care L-ai trimis. Vedei chemarea voastr, frailor? Suntem predicatorii lui Hristos i prin aceasta suntem predicatorii vieii venice pentru cei mori. Ce chemare! i ce mreie este n chemare! Frailor, s-I cerem lui Dumnezeu s ne duc la aceast nlime; i acolo s rmnem. S rmnem acolo i s nu cerem niciodat s coborm. S stm acolo la acea nlime, privind faa Lui, primind de la El viaa, lumina, slava, ceea ce desvrete sfinii i i face eficieni pentru lucrarea Evangheliei. Acesta este lucrul cel mare. Trebuie s urmm fiecare dintre aceti pai, altfel nu vom putea s-l facem pe urmtorul. De aceea implor din nou, m rog din nou, ca Domnul, n abundena harului 94

Su, s l aeze asupra fiecrui suflet, pentru c nu ne vom gsi adevrata poziie n viaa cretin pn cnd nu vom ti c de la tron se revars n mod constant ctre noi torentul de via care ne va face s trim cu adevrat; i ne va transforma n canale de via ctre cei mori. Pentru zidirea trupului lui Hristos, biserica lui Dumnezeu. n primul rnd, desvrirea sfinilor, apoi lucrarea de slujire, apoi zidirea bisericii. Biserica are nevoie s fie ridicat! De aceea Dumnezeu cheam la reorganizare. Atunci s recunoatem ceea ce Dumnezeu a aezat naintea noastr ca adevratul standard nimic mai puin cu privire la perfecionarea i desvrirea sfinilor, adevrata nlime a lucrrii Evangheliei, lucrrii lui Hristos.

Lucrarea i include pe toi


Acum, nc un cuvnt sau dou nainte de a ajunge la final, i anume, c aceast lucrare i cuprinde pe toi: Dup cum fiecare om a primit darul, slujind cu el unii altora, ca buni administratori ai harului felurit al lui Dumnezeu. Oricine a primit harul lui Dumnezeu, a primit n aceasta darul lucrrii acelui har, lucrarea lui Hristos, lucrarea Evangheliei. Al cincilea capitol din 2 Corinteni spune c Dumnezeu era n Hristos, mpcnd lumea cu Sine i c ne-a ncredinat nou lucrarea de mpcare. Oricine gsete mpcare, mpcarea lui Dumnezeu n Hristos, n aceasta gsete lucrarea aceleiai mpcri pentru cei care nu au gsit-o. Astfel c lucrarea, aceast lucrare, este universal. Dar, frailor, pn cnd noi care suntem chemai la lucrarea de predicare nu apreciem ceea ce este aceast lucrare, cum pot acei crora le predicm s o aprecieze vreodat? i toate acestea sunt oferite pn cnd vom ajunge cu toii n unitatea credinei i la cunotina Fiului lui Dumnezeu, la omul desvrit. Un om desvrit. Ci dintre noi? Pn cnd toi. Alturai cele dou. Fiecruia dintre noi i este dat harul potrivit msurii darului lui Hristos, pn cnd toi vom ajunge la omul desvrit. Mulumim Domnului! Pn cnd toi vom ajunge la unitatea credinei i a cunotinei Fiului lui Dumnezeu, la omul desvrit, la msura staturii plintii lui Hristos. Apoi, binecuvntata rsplat care decurge din aceasta: Ca s nu mai fim prunci, plutind ncoace i ncolo, purtai de orice vnt de nvtur, prin nelciunea oamenilor, prin abilitatea lor ireat prin care ateapt s nele. Frailor, Dumnezeu are aceasta pentru noi spre a ne face stabili. Dumnezeu are aceasta pentru noi spre a ne face, cu adevrat n neprihnire, i n principiile neprihnirii la fel de tari ca i Stnca Veacurilor nsi.

Organizarea de la Cap
Mai mult. Citii din nou n acel verset i n urmtorul (Efeseni 4:14,15): Ca s nu mai fim prunci, plutind ncoace i ncolo, purtai de orice vnt de nvtur, prin nelciunea oamenilor, prin abilitatea lor viclean prin care ateapt s nele, ci spunnd adevrul n dragoste, s cretem n toate privinele n El care este Capul, Hristos. Aici este adevrata organizare i nu exist alta; spunnd adevrul n dragoste, s cretem n toate privinele n El care este Capul, Hristos, de la care tot trupul, mbinat mpreun i strns legat prin ceea ce d fiecare ncheietur de ntrire, potrivit cu lucrarea fiecrei pri n msura ei, fcnd creterea trupului spre zidirea sa n dragoste. Aici este reorganizarea; i nu este o alt cale. Orice organizare care nu vine de la Isus Hristos nu este deloc organizare; este numai o mainrie. Observai c aceast organizare, aceast reorganizare, vine de la CAP. Organizarea nu vine de la membre, ea vine de la Cap. S recitesc acest lucru acum i voi mai aduga un verset. Spunnd adevrul n dragoste acesta este trupul lui Hristos spunnd adevrul n dragoste aceste 95

membre s creasc n toate privinele n El care este Capul, Hristos; de la cine? de la Hristos tot trupul adic toate membrele. Tot trupul, mbinat mpreun i strns legat prin ceea ce d fiecare ncheietur de ntrire, potrivit cu lucrarea fiecrei pri n msura ei aceasta de la Cap fcnd creterea trupului spre zidirea sa n dragoste. i atunci nu vedei c numai aceasta este organizarea n biserica lui Hristos? ntreaga reorganizare trebuie s vin de la Hristos nsui prin Spiritul lui Dumnezeu. El o poate face; i numai El. Deschidei de asemenea la Coloseni, la versetul corespondent celui asupra cruia v-am atras atenia (Coloseni 2:18,19): Nimeni s nu v fac s v pierdei premiul, fcndu-i voia lui nsui n smerenie i nchinare la ngeri, amestecndu-se n cele pe care nu le-a vzut, ngmfat zadarnic prin mintea sa carnal i neinndu-se strns de CAPUL din care tot trupul hrnit i strns unit prin ncheieturi i legturi crete cu creterea de la Dumnezeu. Aceasta spune c acest trup este cldit de la Cap i c cei care nu se in de Cap i pierd premiul. Se umilesc, lucreaz, se roag i aa mai departe, dar ce conteaz toate acestea? Sunt numai fapte. i toate acestea pentru c nu recunosc Capul, nu se in strns de Cap. Astfel, corpul este organizat de la Cap. Energia vieii, revrsndu-se prin Spiritul lui Dumnezeu de la Cap ctre toate membrele fiecare membru pus n micare de la Cap, fiecare membru cluzit de voina care locuiete n Cap aceasta este desvrirea organizrii. Trupul uman este la fel; i aceasta este ilustrarea pe care Scriptura o folosete pentru aceasta. Iat trupul uman multe membre, dar este un singur trup. Fiecare membru al acestui trup al nostru pe care Dumnezeu ni l-a dat, este pus n micare i cluzit de ctre cap. Apropo; s rmnem puin asupra acestui gnd. n trupurile noastre pe care le avem mereu cu noi i pe care le-am dirijat astzi, de ce n toate ndemnurile Spiritului Profetic ctre reorganizare, reforma n sntate apare mereu? De ce, aa cum a fost citat n mod clar astzi: Sunt fcut ntr-un mod grozav i minunat? Pentru c n aceast organizaie n care noi nine suntem, prin trupurile noastre pe care Dumnezeu ni le-a fcut, El ne-a prezentat o ilustraie venic a organizrii bisericii. i este o mare nepsare i de aici, orbire, faptul c nu se poate vedea organizarea bisericii ceea ce aceasta trebuie s fie cnd n fiecare zi, fiecare poart cu el i folosete mereu acest trup care este format din mai multe membre. Fiecare dintre aceste membre este pus n micare de ctre cap i nici unele nu ajung s se certe, chiar dac ar exista diferen de opinie sau ar aciona n sensuri contrare. Pur i simplu nu putei avea o schism n trupul pe care l-a organizat Dumnezeu de la Cap. De aceea, de vreme ce Dumnezeu cheam la o reorganizare, s nu-i fie nimnui team c va exista confuzie, schism sau ceva de genul acesta. Nu exist nici un pericol cu excepia acelora care nu se in strns de Cap. Cine compune biserica? Cei care privesc la Cap, cei care caut Capul, cei care s-au alturat Capului. Nu conteaz cte membre sunt, chiar dac suntem unul de o parte a pmntului i altul de cealalt parte a pmntului, cele dou membre se vor mica mpreun i vor aciona mpreun, deoarece Capul, Hristos Isus, Domnul, i organizeaz pe amndoi, voina Sa i pune n micare pe ambii, El este Cel care lucreaz prin amndoi.

Cutai oameni
Apoi ajungem la aceasta: trebuie s existe o reorganizare. Dumnezeu o cere. Acum, n aceast reorganizare, Dumnezeu cere un lucru n plus fa de ce a cerut nainte i aceasta este o schimbare a oamenilor. Aceti ceilali oameni pe care i cheam Dumnezeu i pe care Dumnezeu i va chema s repet: pe care Dumnezeu i va chema acetia trebuie s vin din aceast adunare. Ei trebuie s vin dintre noi, trebuie s vin din biserica lui Dumnezeu de undeva. Atunci, aceasta aaz asupra voastr i a mea, asupra fiecruia dintre noi, responsabilitatea cereasc de a fi reorganizat fiecare dintre noi din Cer de ctre directa putere i influen a Capului. Aceti oameni trebuie s fie alei pentru locuri. Scriptura spune i a spus tot timpul: Cutai oameni. n cutarea dup aceti oameni, dup ce ne uitm? Cum trebuie s privim i cum trebuie 96

s procedm pentru a afla omul potrivit care s ocupe un anumit loc? Trebuie s-L rugm pe Dumnezeu s ne deschid ochii i s ni-i ung cu alifia cereasc pentru a-i putea vedea pe aceti oameni pe care Dumnezeu i-a chemat deja. Aceasta este adevrata cale de a cuta oameni. Nimic altceva nu poate reprezenta calea corect de a cuta oameni. Trebuie cutai oameni dintre noi. Dumnezeu i are. El i-a pregtit. Ei sunt deja pregtii. El ne-a spus acest lucru. Atunci, ceea ce trebuie noi s facem este s cerem ca ochii notri s fie deschii, ca Dumnezeu s ne ung ochii cu alifia cereasc, pentru a fi capabili de a vedea i de a cunoate c acesta este omul pe care Dumnezeu l-a chemat pentru acest loc, la acea lucrare. Se poate realiza acest lucru. Dumnezeu nu face lucrurile ntr-un col sau acoperit, ci n mod deschis naintea ochilor notri. Dumnezeu va unge toi aceti ochi i i va deschide pentru a fi capabili de a vedea.

Poziia nu confer nici o autoritate


i acest lucru trebuie discutat i anume c poziia, locul nu confer niciodat autoritate. Autoritate calific pentru loc atunci cnd Dumnezeu l cheam pe om la o poziie. Voi repeta; acesta trebuie s fie cuvntul de ordine pentru toi cei din aceast Conferin. Poziia nu confer niciodat autoritate. Pe oricine Dumnezeu l cheam pentru a fi preedintele Conferinei Generale n urmtorul mandat cnd va fi ales i va sta naintea noastr ales nu va avea mai mult autoritate dect are acum; i noi nc nu tim cine e. Locul, poziia nu ofer autoritate. Nici o autoritate nu este obinut din poziie. ns autoritate pe care un om o are deja de la Dumnezeu, pe care Dumnezeu a aezat-o asupra sa, l va califica pentru locul la care l cheam Dumnezeu; i dac el nu are acea autoritate nainte de a ocupa locul respectiv, nu o are nici dup ce a ocupat locul respectiv. Opinia potrivit creia locul confer autoritate este n mod sigur principiul infailibilitii papale. Papa nu este infailibil nainte de a fi ales. Nimeni nu pretinde acest lucru. Este un simplu cardinal nainte de a fi ales. Dar de ndat ce este ales, atunci el este infailibil, atunci este inspirat de Duhul Sfnt pentru c deine acel loc. Aceasta este papalitatea. Cretinismul spune c Dumnezeu le confer oamenilor autoritate; i indiferent dac dein vreun loc sau vreo poziie, ei au autoritate. Privii: Isus Hristos era n aceast lume, spunnd cu adevrat: Toat puterea (toat autoritatea n ediia revizuit) mi este dat n cer i pe pmnt. i El nu avea nici un loc. El nu avea nici o poziie. Fariseii, preoii, scribii, judectorii, ipocriii aveau poziie, ei aveau loc i puteau domni peste El i s-L aduc naintea lor i s-L judece. Dar unde era autoritatea lor? Nu aveau nici o autoritate; astfel El le-a spus oamenilor: Scribii i fariseii stau pe scaunul lui Moise, de aceea, tot ce v spun s facei, s facei pentru c, atunci cnd stteau pe scaunul lui Moise, ei citeau cuvintele pe care le-a scris Moise. Toate erau drepte, era cuvntul lui Dumnezeu, ns s nu facei ce fac ei, pentru c ei spun, dar nu fac. Cnd era Moise pe scaun, era autoritate de pe scaun, dar cu un scrib i un fariseu pe scaun, n locul lui Moise, nu era alt autoritate cu excepia celei a lui Dumnezeu din cuvntul pe care omul se ntmpla s l citeasc i care, din cauza ipocriziei sale, nu avea nici o legtur cu el. Dar este spus despre Isus: ei toi se mirau de cuvintele minunate care ieeau din gura Sa. De ce? Oh, El i nva ca Unul care avea autoritate i nu ca scribii. Cu adevrat. Tot ceea ce scribii putea spune era mprumutat i fiecare putea ti c era mprumutat, cci nu exista nici o legtur ntre ei i ceea ce rosteau. Dar atunci cnd Isus Hristos a rostit aceleai cuvinte pe care scribii i fariseii le rosteau, fiecare a tiut c El nu le-a mprumutat, ci reprezentau substana, c erau despre El nsui, c acel cuvnt tria n El, c El nsui nu era altceva dect expresia cuvntului pe care l rostea; i cnd acel cuvnt era rostit, era rostit cu o greutate care lovea urechile i rmnea n inimile celor care l auzeau. Rmnea asupra acelor oameni pentru a-i mngia i le aducea bucurie. i acesta este harul cu care Dumnezeu dorete s nvemnteze pe fiecare din aceast adunare i de pe tot pmntul. 97

n acest fel avea Isus Hristos autoritate. i oamenii tiau. Iar fariseii care nu aveau autoritate au ajuns s fie geloi pe El, astfel nct nu L-au mai putut suporta. Toat lumea mergea dup El, aa c L-au alungat din lume pentru a-i salva locul. Dac nu vom face astfel, ne vom pierde locul. Dac l lsm aa, romanii ne vor lua i locul i naiunea. Dar omul care este n legtur cu Capul, cel care l slujete pe Dumnezeu, cel care triete n Isus Hristos, nu-i poate pierde niciodat locul, cci locul su este mpreun cu Isus Hristos sub aripile Celui Atotputernic, iar el este n siguran.

Adevrata surs a autoritii


Dar unde era autoritatea lui Isus, dac El nu deinea nici poziie i nici loc? Cum a putut El avea autoritate? Ah! era acolo unde se gsete mereu adevrata autoritate, n adevrul de la Dumnezeu pe care El l-a predicat. Toat autoritatea real i dreapt a vreunui om din biseric vine la el numai prin adevrul lui Dumnezeu pe care l primete. Cnd vom gsi un om n aceast lume care s aib tot att de mult adevr de la Dumnezeu pe ct a avut Hristos, vom fi gsit un om care deine toat autoritatea n cer i pe pmnt, pentru c el are tot adevrul din cer i de pe pmnt. Msura adevrului pe care l deine o persoan reprezint singura msur a autoritii pe care o are, indiferent cine este aceast persoan. i dac se gsete n cea mai nalt poziie de responsabilitate de pe acest pmnt, iar aceasta este preedenia Conferinei Generale, dac nu are nici un adevr, nu are nici o autoritate. Toat autoritatea pe care o poate avea vreodat n acel loc vine pur i simplu din adevrul care este n el i care este o parte din el. De aceea a spus Isus: Conductorii neamurilor exercit stpnire asupra lor i dein o mare autoritatea peste ei. Dar ntre voi s nu fie aa. Ce fac conductorii lumii? Ei exercit autoritate. Dumnezeu nu a oferit niciodat vreunui om din biserica Sa autoritatea de a exercita autoritate. Aceasta este diferena dintre conductorii lumii i prinii lui Dumnezeu, cci noi suntem prinii lui Dumnezeu. Conductorii acestei lumi n locurile autoritii exercit autoritate, dar fr a deine adevrata autoritate. Prinii lui Dumnezeu, avnd adevrata autoritate, nu exercit niciodat autoritate; fiind autoritatea adevrului lui Dumnezeu, ea se exercit pe sine. De aceea, nu exist stpnire printre prinii lui Dumnezeu. Nu exist superioritate. Nu exist nimic din acel spirit regesc care ne-a fost descris. Nu exist granie printre prinii lui Dumnezeu c aceasta e Conferina mea. Este Conferina lui Dumnezeu. Nu este teritoriul meu. Este al lui Dumnezeu. Conductorii acestei lumi care nu dein o autoritate real sunt cei care exercit autoritate. Prinii lui Dumnezeu dein adevrata autoritate, dar nu exercit nici o autoritate. Prinii lui Dumnezeu au autoritate i aceasta este suficient pentru a-i satisface, iar Dumnezeu are grij de rest, astfel nct nimeni nu este cel mai mare, ci numai Unul este Stpnul, iar noi toi suntem frai. Astfel, s cutm s fim organizai de la Cap. S cutm ca autoritatea noastr s vin de la Dumnezeu i s nu exercitm niciodat autoritate i totui vorbind cu toat autoritatea, pentru c autoritatea se gsete n adevrul pe care l rostim. Numai acolo se afl autoritatea noastr. S citim acum din nou pasajul pe care l-am studiat: Dar fiecruia dintre noi i este dat harul potrivit msurii darului lui Hristos. De aceea a spus, cnd s-a nlat, a luat robia roab i a dat daruri oamenilor i i-a dat pe unii apostoli i pe alii profei, pe unii evangheliti, pe unii pastori i nvtori, pentru desvrirea sfinilor, pentru lucrarea de slujire, pentru zidirea trupului lui Hristos, pn cnd toi vom ajunge la unitatea credinei i a cunotinei Fiului lui Dumnezeu, la omul desvrit, la msura staturii plintii lui Hristos, ca s nu mai fim prunci, plutind ncoace i ncolo, purtai de orice vnt de nvtur, prin nelciunea oamenilor, prin abilitatea lor viclean prin care ateapt s nele. Amintii-v c astzi suntem chemai s renunm la lucrurile copilreti, s nu mai fim copii, plutind ncoace i ncolo, netiind unde suntem, netiind dac suntem pe un teren solid. Dumnezeu dorete s cldim pe temelie adevrul care l face pe om liber i despre care tim c este adevr. Atunci nu ne vom teme dac pmntul va fi mutat din locul lui iar munii vor fi aruncai n mijlocul mrii. Ci spunnd adevrul n dragoste, s cretem n toate privinele n El care este Capul, Hristos, 98

de la care tot trupul, mbinat mpreun i strns legat prin ceea ce d fiecare ncheietur de ntrire, potrivit cu lucrarea fiecrei pri n msura ei, fcnd creterea trupului spre zidirea sa n dragoste. Ce om, ce adunare de oameni poate alege un lucrtor aici i un altul acolo i s-i mbine mpreun? Bine a fost spus c aceast lucrare de conducere a cauzei lui Dumnezeu este cea mai delicat din ntreg universul, pentru c are de-a face cu minile. Cum putem mbina suflete vii cu viaa lui Dumnezeu? Numai Dumnezeu poate face aceasta. Numai Hristos, Capul, poate face aceasta. El ne va folosi pentru a ne mbina, croetndu-ne nu legndu-ne, ci croetndu-ne mpreun. Atunci cnd legi, firele sunt strnse de fiecare parte i de-a lungul, pentru a putea susine, dar cnd mpleteti, este un singur fir, fiecare ochi susinndu-le pe toate celelalte. Acesta este scopul lui Dumnezeu cu noi. Noi suntem mpreunai esui i unii prin ceea ce ofer fiecare mbinare, astfel realiznd creterea trupului, bisericii, spre zidirea ei n dragoste, zidind-o de la Cap. Aceasta este organizarea. Aceasta este reorganizarea. Venii frailor, haidei s fim organizai, haidei s fim reorganizai! (Aceast predic a fost inut la Conferina General de ctre prezbiterul A.T. Jones, la 2 Aprilie 1901, 7 p.m.)

99