Sunteți pe pagina 1din 166

ARKADI STRUGATKI, BORIS STRUGATKI Oraul damnat

Cum trii, carailor? Mersi, mersi, binior. V. Kataev, Radiografia tiu faptele tale, osteneala ta i rbdarea ta, i c nu poi suferi pe cei ri; c ai pus la ncercare pe cei ce zic c sunt apostoli i nu sunt, i i-ai sit mincinoi... Apocalipsa lui Ioan

1 Gunoierul UNU TOMBEROANELE ERAU RUGINITE, DEFORMATE, U capacele desprinse. !e sub capace ieeau cr"mpeie de ziare, co#i de cartofi. $emnau cu pliscul unui pelican dezordonat, nepretenios la m"ncare. !up aspect, preau rele, de neclintit, dar, n realitate, mpreun cu %an, nu era mare lucru s ridici un astfel de tomberon spre m"inile ntinse ale lui !onald i s-l fi&ezi pe mar inea oblonului lateral lsat n #os. 'rebuia doar s-i fereti de etele. (e urm puteai s-i aran#ezi mnuile i s-i tra i puin rsuflarea p"n ce !onald n)"rtea tomberonul, aez"ndu-l la captul benei. (rin poarta lar desc*is rzbtea un curent rece i umed, sub bolta porii, pe un nur n roat de murdrie, at"rna un bec fr aba#ur; n lumina lui, faa lui %an semna cu faa unui om care sufer de lbinare, iar c*ipul lui !onald nu se )edea n umbra plriei lui te&ane, cu boruri lar i. (ereii cenuii coco)ii, brzdai de dun i orizontale, f"ii ne re de pien#eni prfos, ima ini indecente de femei n mrime natural, iar l"n ua camerei portarului o rmad dezordonat de sticle oale i borcane de compot-, pe care %an le aduna i le preda cu re ularitate la centrul de colectare a ambala#elor. C"nd mai rmase un tomberon, %an lu mtura i fraul i se apuc s str"n unoiul ce se rsp"ndise pe asfalt. %an, las-l ncolo de mturat, rosti !onald ener)at. Mereu te f""i cu mtura aia. i de eaba, ca mai curat n-o s fie. (ortarul trebuie s dea cu mtura, obser) +ndrei sentenios, rsucindu-i palma dreapt. I se prea c i lu&ase un li ament. ,ricum unoiul se )a str"n e iar, zise !onald cu ur. -ici nu apucm s ne ntoarcem, i se )a aduna i mai mult ca nainte... %an arunc unoiul n ultimul tomberon, l ndes cu fraul i tr"nti capacul. $e poate, zise el cercet"nd cu pri)irea spaiul de sub poart. +cum, acolo, era curat. %an se uit la +ndrei i z"mbi. +poi i ridic faa spre !onald i ri. %reau numai s ) amintesc... /aide, *aide0 stri !onald cu nerbdare. 1n doi. +ndrei i %an sltar tomberonul dintr-o smucitur. 'rei-patru. !onald l prinse, emu, rcni, dar nu-l putu ine. 'omberonul se nclin i czu cu z omot pe asfalt. Coninutul zbur din el, la )reo zece metri deprtare, ca dintr-un tun. +poi, olindu-se rapid din mers, se rosto oli z omotos pe asfaltul curii. 2coul rsuntor se nl ca o spiral spre cerul ntunecat printre ziduri. $ufletul i dumnezeii mamei lui, zise +ndrei, care abia izbuti s se arunce la o parte. +i m"inile urite?0... +m )rut doar s ) amintesc c acest tomberon are m"nerul rupt, spuse %an cu bl"ndee. 2l lu mtura i fraul i se apuc de treab. !onald se ls pe )ine la mar inea benei, pun"ndu-i m"inile ntre enunc*i. !rcia dracului... mormi el cu las stins. 3lestemia dracului... 2ra clar ce)a nu era n re ul cu el n ultima )reme, mai ales n seara asta, i +ndrei renun si mai spun ce crede el despre profesori i capacitatea lor de a se ocupa cu o treab ade)rat. $e duse dup tomberon, apoi, ntorc"ndu-se l"n camion, i az)"rli mnuile, i scoase i rile. (uea n rozitor, i aprinse n rab o i ar i abia pe urm i oferi i lui !onald una. !onald cltin din cap tcut. +ndrei az)"rli c*ibritul ars

n tomberon i zise. 4a noi n 5ans6 triau doi )idan#ori tat i fiu. +colo nu e&ista canalizare, ci doar nite ropi, pur i simplu, n care se str"n ea sta... terciul. i ei scoteau din ele ccatul cu cldarea i l )rsau n *"rdul lor. 'atl, ca specialist cu mult e&perien, cobora n roap, iar fiul i slobozea de sus cldarea. !ar iat c, ntr-o zi, biatul n-a putut ine bine cldarea i a )rsat-o ndrt peste tt"ne-su. 't"ne-su s-a ters, s-a uitat la el de #os n sus i a zis cu mult amrciune. 72*, zice, ntrule, pop"ndu ce eti0 --o s ias nimic din tine. 'oat )iaa o s stai acolo, deasupra8. $e atepta ca !onald s z"mbeasc mcar n eneral, !onald era un om )esel, sociabil, nu se pierdea niciodat cu firea, a)ea n el ce)a de student-combatant. !onald ns doar tui ncetior i zise cu )oce stins. 7-u poi s oleti toate ropile...8, iar %an, care se n)"rtea pe l"n tomberon, ntreb deodat cu mult interes. Ce pre are la )oi? Cine ce pre are? zise +ndrei fr s priceap. $c"rna. 2 scump? +ndrei izbucni ntr-un r"s o)itor. Cum s-i spun... !epinde a cui este. (i la )oi e diferit? se mir %an. 4a noi e la fel. i a cui e cea mai scump? + profesorilor, rspunse +ndrei numaidec"t, pur i simplu neput"ndu-se stp"ni. +0 fcu %an, d"nd din cap, i mai )rs un fra de unoi. 9nele . !ar n satul nostru nu erau profesori, aa c preul era unul cinci :uani cldarea. +sta n $ic*uan, dar n ;ian &i, bunoar, preurile a#un eau la apte i c*iar opt :uani. +ndrei nelese n sf"rit. 9i )eni brusc s ntrebe dac e ade)rat c la c*inezi cel ce )ine n )izit trebuie s se uureze n rdina azdei, ns, firete, i fu ruine. Cum o fi acum la noi nu tiu, continu %an, n ultima )reme n-am locuit la ar... !ar de ce la )oi cea de profesor este mai scump? +m lumit, zise +ndrei cu un aer )ino)at. 4a noi cu treaba asta nu se face ne o... ! Se "a#e, $i%e !onald. !umneata nici mcar asta nu tii, +ndrei. <ar dumneata i pe asta o tii0 se or +ndrei. Cu o lun n urm s-ar fi an a#at cu !onald ntr-o disput furibund. 9l ener)a cumplit faptul c americanul po)estea mereu nite lucruri despre =usia de care el, +ndrei, *abar nu a)ea. 9n ad"ncul sufletului, atunci, +ndrei era con)ins c !onald l pclete sau repet flecreala rutcioas a lui /urst. 7<a mai las-m cu braoa)ele lui /urt al dumitale08, zicea el, refuz"nd s asculte. (e urm ns a aprut acest a)orton, <zea 5atzman, i +ndrei a renunat la dispute, doar m"r"ia, art"ndu-i colii. !racu> tie de unde i nsuiser toate astea. i neputina i-o e&plica prin mpre#urarea c el )enise aici din anul o mie nou sute cincizeci i unu, iar tia doi din aizeci i apte. 2ti un om fericit, zise !onald pe neateptate, se ridic i se duse spre tomberoanele de l"n cabin. +ndrei ridic din umeri i, strduindu-se s scape de senzaia neplcut, st"rnit de aceast discuie, i puse mnuile i se apuc s str"n unoiul puturos, a#ut"ndui lui %an. -u tiu, i zise el. Ce s spun sc"rn 0 !ar ce tii tu despre inte rale? ,ri, s zicem, despre constanta lui /ubble? (arc sunt puini aceia care nu tiu destule... Van &n'e%a ulti(ele resturi de unoi, c"nd n poart, din strad, i fcu apariia fi ura c*ipe a poliistului 5ensi 1bu6ata. +ici, ) ro , se adres el cui)a peste umr i cu dou de ete l salut militrete pe +ndrei. $alutare, unoierilor0 !in bezna strzii, n cercul de lumin alben, intr o fat i se opri alturi de 5ensi. 2ra tineric, )reo douzeci de ani, nu mai mult, i foarte micu, abia i a#un ea la umr poliistului, i el destul de scund. (urta un pulo)er rosolan cu uler lar i o fust str"mt, pe feioara-i bieeasc, palid se distin eau buzele date cu ru# din belu , prul lun , castaniu-desc*is, i cdea pe umeri. -u ) speriai, i spuse 5ensi, z"mbind politicos. +cetia sunt unoierii notri. 9n stare de trezie sunt absolut inofensi)i... %an, c*em el. !"nsa-i $elma -a el, nou)enit. ,rdin s-o instalm la tine n apartamentul optsprezece. ,ptsprezece-i liber? %an, sco"ndu-i din mers mnuile, se apropie de ei. 2 liber, zise el. 2 liber de mult. 3un seara, $elma -a el. 2u sunt portarul, m c*eam %an. !ac a)ei ne)oie de ce)a iat ua de la locuina portarului, s )enii la mine. $coate c*eia, spuse 5ensi. %enii, o s ) conduc, se adres el fetei. -u-i ne)oie, rosti ea cu las obosit. M descurc sin ur. Cum dorii, zise 5ensi i salut din nou cu m"na la c*ipiu. (oftim eamantanul dumnea)oastr.

?ata lu eamantanul de la 5ensi i c*eia de la %an, ddu din cap, arunc"ndu-i prul care i cdea pe oc*i, i ntreb. 4a ce scar? ! Dre)t &nainte, $i%e Van. A#eea 'e %u* "erea%tra luminat. 2ta#ul cinci. (oate ) e foame? !orii un ceai? -u, nu )reau, spuse fata, scutur iar din cap i, cnind cu tocurile pe asfalt, pomi direct spre +ndrei. 2l se ddu la o parte, ls"nd-o s treac. C"nd a#unse n dreptul lui, simi un miros puternic de parfum i sulimanuri. i el pri)i n urma ei n timp ce trecea prin cercul luminat fusta era foarte scurt, un pic mai lun dec"t pulo)erul, iar picioarele oale erau albe, i lui +ndrei i se pru c lumineaz c"nd ea iei de sub arcul porii n ntunericul curii, i n acest ntuneric se zrea numai pulo)erul ei alb i picioarele albe, sc"nteietoare. +poi rsun )aietul, sc"ncetul uii tr"ntite fr mil, i atunci +ndrei i aprinse automat o i ar, nc*ipuindu-i cum aceste picioare albe delicate calc pe scar treapt dup treapt, pulpele netede, ropiele sub enunc*i poi s-i pierzi minile... Cum urc mai sus i mai sus, eta# dup eta#, i se oprete n faa uii de la apartamentul optsprezece, e&act )iza)i de apartamentul aisprezece... 4a naiba, ar trebui mcar s sc*imb len#eria de pat, nu am sc*imbat-o de trei sptm"ni, faa de pern s-a fcut cenuie ca o obial... !ar cum arat la fa? 3ra)o, nu-mi amintesc defel cum arat la fa0 mi amintesc doar picioarele. 3rusc i ddu seama c nimeni nu scotea o )orb, nici mcar nsuratul %an, dar n aceeai clip 5ensi rupse tcerea. 2u am un unc*i de-al doilea, colonelul Ma6i. ?ost colonel n fosta armat imperial. 4a nceput a fost a *iotantul colonelului ,sim i doi ani a stat la 3erlin. (e urm a fost numit lociitorul ataatului nostru militar n Ce*oslo)acia i a asistat la intrarea nemilor n (ra a. %an i fcu semn lui +ndrei, sltar dintr-o smucitur tomberonul i l urcar cu bine n camion. ...(e urm, continu 5ensi fr rab, aprinz"ndu-i o i ar, a luptat ce)a n C*ina, cred c unde)a n sud, n direcia Cantonului. !up asta a comandat di)izia care a debarcat n ?ilipine i a fost unul din or anizatorii celebrului 7mar al morii8 celor cinci mii de prizonieri americani scuz-m, !onald... +poi iau trimis n Manciuria i lau numit comandantul zonei fortificate $a*alean, unde, ntre altele, pentru pstrarea secretului, a b at ntr-o min cinci mii de muncitori c*inezi dup care a aruncat-o n aer... scuz-m, %an... (e urm a a#uns prizonier la rui, care, n loc s-l sp"nzure ori, ceea ce era acelai lucru, s-l predea C*inei, l-au nc*is n total pentru zece ani ntr-un la r de concentrare... C"t )reme 5ensi po)esti toate acestea, +ndrei izbuti s se caere n camion, l a#ut pe !onald s aeze tomberoanele, ridic i fi& oblonul, l trat pe !onald cu o i ar, i toi trei stteau acum naintea lui 5ensi i l ascultau. !onald Cooper, nalt, adus de spate, ntr-o salopet decolorat, fa prelun cu riduri n colurile urii, brbie ascuit, npdit de pr aspru, crunt i rar; i %an, cu umeri lai, scund i ndesat, aproape fr "t, ntr-o scurt )ec*e )tuit, c"rpit cu ri#, cu fa lat, cafenie, nas c"rn, sur"s bine)oitor, oc*i ne ri n crpturile pleoapelor uor umflate; i +ndrei simi c l nfioar un sentiment acut de bucurie la "ndul c toi aceti oameni din ri diferite i c*iar din timpuri diferite s-au adunat aici laolalt i fac o treab foarte util, fiecare n postul su. ! ...Aadar, el susinea, nc*eie 5ensi, c femeile cele mai roza)e pe care le-a cunoscut )reodat au fost emi rantele rusoaice de la /arbin. 5ensi tcu, az)"rli c*itocul #os i l stri)i insistent cu talpa pantofului sclipitor. Ce rusoaic mai e i asta? spuse +ndrei. $elma i, pe deasupra, -a el... !a, este suedez, zise 5ensi, dar nu-i totuna? 3ine, *ai s plecm, spuse !onald i urc n cabin. +uzi, 5ensi, tu ce-ai fost nainte? ntreb +ndrei, apuc"nd clana portierei. Controlor la turntorie, i &nainte ! (ini%tru al... ! Nu, nu ai#i, a#olo... ! A, a#olo+ A#olo a( "o%t #ola*orator literar la e'itura ,-a.a/a0a1... !onald porni motorul, i btr"nul camion ncepu s zdrn neasc i s tremure, sco"nd rotocoale roase de fum albastru. ! Se(nali$atorul din dreapta camionului nu funcioneaz0 stri 5ensi. --a funcionat niciodat, rspunse +ndrei. =eparai-l0 !ata )iitoare ) amendez. Ce pacoste pe capul nostru, oft +ndrei. ! e2ai $i%+ %"neaz-i pe bandii, zic, nu pe oferi0 rcni +ndrei, ncerc"nd s acopere duduitul motorului. @i-a cunat pe semnalizatorul nostru0 ,are c"nd o s )

iz oneasc pe toi, tr"ntorilor... Cur"nd0 stri 5ensi. ?oarte cur"nd, n-o s treac nici o sut de ani0 +ndrei l amenin cu pumnul, fcu spre %an semn de rmas-bun i se pr)li pe banc*et alturi de !onald. Camionul z)"cni nainte, z "rie cu oblonul zidul porii, iei n $trada (rincipal i coti brusc la dreapta. <nstal"ndu-se c"t mai comod, astfel nc"t arcul care ieise prin tapiserie s nu-l nepe n ezut, +ndrei se uit cu coada oc*iului la !onald. !onald edea drept, cu m"na st"n pe )olan, iar cu dreapta pe sc*imbtorul de )iteze, cu plria tras pe oc*i, brbia ascuit mpins nainte, i onea nebunete. 9ntotdeauna conducea aa, cu toat )iteza, fr s catadicseasc s fr"neze naintea deselor ropi din asfalt, i la fiecare roap tomberoanele cu unoi bubuiau cumplit n bena camionului, capota ru init zdrn nea, iar +ndrei, oric"t se strduia s-i propteasc picioarele, slta i cdea e&act pe )"rful ascuit al afurisitului de arc. -umai c nainte toate acestea erau nsoite de o sfad )oioas, dar acum !onald tcea, buzele lui subiri erau str"nse cu putere, la +ndrei nu se uita i astfel toate zdruncinturile preau s fie din rea intenie. Ce-i cu dumneata, !on? l ntreb +ndrei p"n la urm. 'e dor mselele? !onald ridic scurt dintr-un umr, dar nu rspunse. 2 drept c de )reo c"te)a zile nu prea eti n apele dumitale. +m remarcat. (oate c fr s )reau te-am suprat cu ce)a? 'ermin, +ndrei, rosti !onald printre dini. Ce )in ai dumneata? i din nou lui +ndrei i se pru c n aceste )orbe se simte dumnie i c*iar ce)a #i nitor. cum poate un mucos ca tine s m supere pe mine, ditamai profesorul..., ns !onal' vor*i 'in nou3 -u de eaba i-am spus c eti un om fericit... -u pot dec"t s te in)idiez. 'oate acestea trec parc pe l"n dumneata... sau prin dumneata. (este mine trec ca un compresor cu aburi. -ici un os nu mi-a rmas ntre . ! e tot %)ui a#olo? -u nele nimic. !onald tcea, str"mb"nd din buze, +ndrei se uita la el, pri)i nainte drumul cu oc*i abseni, din nou se uit la !onald cu coada oc*iului, se scrpin dup urec*e i zise nec#it. Au, nu pricep nimic. (rea c totul mer e bine... ! Tocmai pentru asta te in)idiez, rosti !onald aspru. +cum destul despre asta. -u lua n seam. Cum, adic, s nu iau n seam..., zise +ndrei cu amrciune. Cum a putea s nu iau n seam? +ici suntem cu toii mpreun... dumneata, eu, bieii... ?irete, prietenie e un cu)"nt mare, prea mare... dar camarazi... 2u, bunoar, a spune, dac ce)a... Cci nimeni n-ar refuza s dea o m"n de a#utor0 /ai, spune, dac mi s-ar nt"mpla ce)a i i-a cere a#utorul, m-ai refuza? -u m-ai refuza, nu-i aa? M4na 'reapt a lui !onald se desprinse de pe manet, se ntinse spre +ndrei i l btu uurel pe umr. +ndrei tcu. 9l npdiser sentimentele. !in nou totul era bine, totul era n re ul. Cu !onald totul era n ordine. , criz de melancolie pur i simplu. 2 normal ca omul s fie i melancolic, nu? (oate c n sufletul lui a biruit amorul propriu? !itamai profesorul de sociolo ie transport tomberoane cu unoi. 9nainte a fost )"nztor la o zarza)a erie. ?irete, toate astea sunt neplcute, mai ales c despre aa ce)a nu poi s po)esteti nimnui totui i e penibil s se pl"n , nimeni nu l-a silit s )in aici. i ata cu asta. $e descurc i sin ur. Camionul rula de#a pe diabazul alunecos din pricina ceii care se lsase, i casele, de o parte i de alta a strzii, de)eniser mai scunde, mai decrepite, i lanurile felinarelor care o ncadrau erau mai ntunecate i mai rare. 9n fa, lanurile acestea se contopeau ntr-o pat ceoas, difuz, pe asfalt i pe trotuare nu era nici ipenie de om, nu se )edea nici mcar un portar, doar n colul $trduei + aptesprezecea, n faa unui *otel nu prea nalt, reoi, cunoscut sub denumirea de 7Cuibul plonielor8, se afla o cru cu un cal trist, i n cru dormea cine)a cu capul n)elit ntr-o foaie de cort. 2rau ceasurile patru din noapte )remea somnului cel mai ad"nc i nici o fereastr nu era luminat la eta#ele ntunecate. (e urm, nainte, pe st"n a, din arcul unei pori se ii un camion. !onald i semnaliz cu farurile i trecu pe l"n el, iar camionul, tot un unoier, ieind la drum, ncerc s-i a#un , dar nu i-a sit omul, nu se putea ntrece cu !onald. +stfel lumin cu farurile prin ferestruica din spate i rmase n urm fr nici o speran. 9n Cartierele +rse a#unser din urm un alt camion- unoier, tocmai la timp, pentru c numaidec"t dup Cartierele +rse ncepea caldar"mul i !onald fu ne)oit s reduc totui )iteza, ca nu cum)a btr"nelul s se prbueasc pe neateptate. 5ncepur s apar maini din sensul opus, oale, se ntorceau de la roapa de unoi i nu se mai rbeau nicieri. 9n fa, de l"n un felinar, se desprinse o fi ur neclar, iei pe carosabil, i +ndrei, )"r"ndu-i m"na sub banc*et, scoase le)ierul, dar se do)edi c nu era dec"t un poliist, care i ru s-l duc p"n la $trada %rzriei. -ici +ndrei, nici !onald nu tiau unde )ine asta, dar poliistul un nene robust i

botos, cu pr blond, ciufulit, care i ieea n dezordine de sub c*ipiu zise c le )a arta el. $e instal pe scar l"n +ndrei i, in"ndu-se cu m"na de cadrul eamului, tot drumul str"mb nemulumit din nas, de parc !umnezeu tie a ce i mirosea, dei c*iar el puea de te trsnea a ndueal ncrit, i +ndrei i aduse aminte c n aceast parte a oraului a fost ntrerupt alimentarea cu ap. O vre(e (erser n tcere, la un moment dat poliistul ncepu s fluiere, apoi le po)esti c la intersecia strzilor %rzriei cu +-!oua-(e-!reapta, n noaptea asta bandiii au atacat un amr"t i i-au smuls toi dinii de aur... 4ucrai prost, zise +ndrei cu rutate. +semenea cazuri l scoteau din fire, iar tonul poliistului te in)ita s-i tra i c"te)a palme. se )edea c"t de colo c nu-l intereseaz c"tui de puin nici crima, nici )ictima, nici uci aii. (oliistul i ntoarse mutra ltrea i ntreb. ! Nu cum)a m n)ei cum s lucrez? (oate c da, rspunse +ndrei. (oliistul i mi#i oc*ii cu rutate, fluier i zise. ,f, dasclii, dasclii tia0 ,ri ncotro ntorci capul dai de un dascl. $t i dsclete. C*iar i c"nd a a#uns crtor de unoi dsclete... 2u nu te dsclesc... ncepu +ndrei, ridic"nd )ocea, dar poliistul nu-i ddu r az s continue. !e cum a#un la secie o s telefonez la ara#ul tu i o s le spun c nu-i funcioneaz semnalizatorul drept. +uzi tu, semnalizatorul nu-i funcioneaz, dar )rea s dscleasc poliia, s-o n)ee cum s lucreze. Mucosul. !onald izbucni brusc ntr-un r"s sec, sc"r"itor. (oliistul nec*ez i el, dup care ri cu totul panic. 2u sunt unu la patruzeci de cldiri, nele i? i pe deasupra ne-au interzis s purtm arme. +tunci ce )rei de la noi? Cur"nd o s nceap s spintece oamenii la ei acas, nu numai pe strzi dosnice... i de ce nu facei nimic? zise +ndrei uluit. +r trebui s protestai, s cerei0... $ protestai... repet poliistul sarcastic. $ cerei... Ce naiba, eti no)ice? /ei, efule0 l stri el pe !onald. ,prete... eu am a#uns. $ri de pe scar i, le n"ndu-se, fr s se uite napoi, pomi spre crptura ntunecoas ce se csca ntre dou case de lemn aplecate, unde, n deprtare, ardea unicul felinar, sub care se str"nsese un rup de oameni. Btia au nnebunit, zu aa0 zise +ndrei indi nat, c"nd maina pomi mai departe. Cum se poate una ca asta orau-i plin de bandii i derbedei, iar poliia umbl nenarmat0 +a ce)a nu se poate0... 5ensi are toc de re)ol)er la centur, dar ce ine n el, i ri? $and)iuri, rspunse !onald. -u mai nele nimic, spuse +ndrei. +u dat o e&plicaie, zise !onald, n le tur cu tot mai numeroasele cazuri de atacuri ale an sterilor asupra poliitilor pentru a-i deposeda de arme... i aa mai departe. , )reme, +ndrei rmase pe "nduri, proptindu-se din toate puterile ca s nu sar n sus de pe scaun caldar"mul practic se terminase. !up mine este absolut stupid, zise el n sf"rit. !umneata ce crezi? !up mine la fel, rspunse !onald, aprinz"ndu-i st"n aci i ara cu o sin ur m"n. i )orbeti despre asta cu at"ta linite? M-am nelinitit destul, zise !onald. 2&plicaia asta este foarte )ec*e, dumneata nc nu erai ai#i. +ndrei se scrpin dup urec*e, ncreindu-i fruntea. !racu> tie, poate c totui e&plicaia a)ea sens. 4a urma urmelor, un poliist solitar constituie ntr-ade)r o atracie pentru aceste canalii. !ac trebuie luate armele, atunci, firete, trebuie s fie luate tuturor. i, desi ur, nu este )orba de aceast e&plicaie stupid, ci de faptul c poliia are oameni puini i se fac razii puine, ns ar trebui s se or anizeze o razie stranic i s mture toate lepdturile dintr-o lo)itur. $ fie atras i populaia... 2u, de pild, m-a duce... !onald s-ar duce... 'rebuie s-i scriem primarului... (e urm, "ndurile lui luar brusc o alt direcie. +scult, !on, zise el. !umneata eti sociolo . ?irete, eu socotesc c sociolo ia nu este deloc tiin... i-am mai spus... i, n enere, nu-i o metod... !umneata ns tii multe, mult mai multe dec"t mine. 'e ro s-mi e&plici. de unde au )enit ticloii tia n oraul nostru? Cum au a#uns aici toi uci aii, )iolatorii i toi t"l*arii tia? 2 cu putin oare ca Mentorii s nu-i fi dat seama pe cine in)it? (robabil c i-au dat seama, rspunse !onald indiferent, ocolind n ultima clip o roap nfricotoare la )edere, plin cu ap nea r. ! Atun#i ! 'e #e+...

/o nu te nati, *o de)ii. i pe urm, dup cum se tie, 7!e unde s tim noi ce este necesar 2&perimentului? 2&perimentul este 2&periment...8 !onald tcu. ?otbalul este fotbal, min ea e rotund, terenul dreptun *iular s n)in cel mai bun... ?elinarele dispruser, partea locuit a oraului rmsese n urm. +cum, de o parte i de alta a drumului desfundat se ntindeau ruine pr inite rmiele unor colonade stupide, mpl"ntate n nite fundamente mizerabile, perei spri#inii de b"rne, cu uri lar cscate n loc de ferestre, buruieni, sti)e de buteni aproape putrezii, *iuri de urzici i ciulini, copcei pipernicii, pe #umtate sufocai de liane, printre mormane de crmid nne rit , apoi, nainte, apru din nou o lumin ceoas. !onald coti la dreapta, trecu atent pe l"n un camion ol ce )enea din sens opus, se mpotmoli, patin"nd n urmele de roi pline cu noroi, i, n sf"rit, fr"n foarte aproape de luminile roii ale ultimului camion- unoier aflat la r"nd. ,pri motorul i se uit la ceas. 2ra patru i #umtate. , s stm )reun ceas, spuse +ndrei cu )ioiciune. /ai s mer em s )edem cine este n fa. !in spate se apropie i se opri nc o main. !u-te sin ur, zise !onald i se ls pe sptarul scaunului, tr "ndu-i plria pe oc*i. Atun#i, An'rei %e lsa i el pe sptar, potri)i arcul de sub el i i aprinse o i ar. 9n fa, descrcatul era n toi. capacele tomberoanelor zn neau, )ocea subire a socotitorului stri a. 7... opt... nou...8, pe un st"lp se le na un bec de o mie de lumini ntr-un aba#ur de tinic*ea. (e urm, pe neateptate, cine)a ncepu s zbiere c"t l inea ura. 79ncotro, ncotro, dumnezeii mamei tale0... !-ndrt0... 3a tu eti cur ncondeiat0... %rei c"te)a peste bot?...8 4a st"n a i la dreapta se nlau mormane imense de unoi, n *esuite unul l"n altul ntr-o mas compact, adierea nopii rsp"ndea o du*oare cumplit. , )oce cunoscut i rsun brusc l"n urec*e. $alutare, crtori de ccat0 Cum mer e marele 2&periment? 2ra <zea 5atzman n mrime natural ciufulit, ras, murdar i, ca ntotdeauna, deza reabil de )oios. +i auzit? 2&ist un proiect pentru soluionarea definiti) a problemei criminalitii. (oliia se desfiineaz, n locul ei, noaptea, )or da drumul nebunilor. Cata cu bandiii i *uli anii de-acum numai nebunii )or ndrzni s ias noaptea din cas... ! Nu2i 'elo# in6enio%, $i%e An'rei %e#. -u-i in enios? <zea urc pe scara camionului i i )"r capul n cabin. !impotri)0 2ste roza) de in enios0 -ici un fel de c*eltuieli suplimentare0 =eaducerea nebunilor, dimineaa, la domiciliul stabil, )a intra n atribuia portarilor... (entru care portarilor li se )a da o raie suplimentar la preul unui litru de )odc, zise +ndrei, st"rnind entuziasmul ine&plicabil al lui <zea. <zea ncepu s c*icoteasc, sco"nd din "de# nite sunete ciudate, s stropeasc i s-i spele palmele cu aer. !onald trase deodat o n#urtur, desc*ise portiera, sri #os i dispru n ntuneric. <zea ncet s mai c*icoteasc i ntreb n ri#orat. ! e2i #u el+ -u tiu, rspunse +ndrei posomor"t. (oate i s-a fcut rea c"nd te-a )zut... !e fapt, este aa de )reo c"te)a zile. Au? fcu <zea, pri)ind pe deasupra cabinei n direcia n care pornise !onald. 9mi pare ru. 2ste un om bun. !oar c este inadaptabil. ! Dar #ine e%te a'a)ta*il+ 2u sunt adaptabil. 'u eti adaptabil. %an este adaptabil... !eunzi, !onald era tare indi nat. de ce trebuie s stai la coad ca s descarci unoiul? 4a ce dracu> e ne)oie de socotitor? Ce socotete? ?oarte bine, zise +ndrei. Bsta2i #retini%( #urat !a, ns tu nu te ener)ezi, spuse <zea. 'u nele i c socotitorul este un simplu subordonat. 4-au pus s numere i iaca numr. i ntruc"t nu prididete se formeaz coad. <ar coada-i coad... <zea ncepu din nou s "l "ie i s stropeasc. ?irete, n locul autoritilor, !onald ar fi construit un drum pe cinste cu pante pentru descrcat, iar pe socotitor, cap ptrat ce este, l-ar trimite la poliie s prind bandii ori n linia nt"i, la fermieri. i? zise +ndrei nerbdtor. Ce i? !onald nu face parte dintre autoriti. i autoritile de ce nu fac aa? (i de ce? stri <zea cu bucurie. !e ce? Cunoiul este crat? 2ste0 'ransporturile sunt nre istrate? $unt. 4a sf"ritul lunii se )a prezenta raportul. s-au crat at"tea tomberoane de ccat mai mult dec"t luna trecut. Ministrul este mulumit, primarul este mulumit, toi sunt mulumii, iar faptul c !onald este nemulumit ce s spun, nimeni nu l-a trimis cu fora a )enit aici de bun )oie.

Camionul din fa scuip un rotocol de fum albastru i nainta )reo cincisprezece metri. +ndrei trecu repede la )olan i se uit n toate prile !onald nu se )edea nicieri. +tunci, porni cu b are de seam motorul i parcurse aceiai cincisprezece metri cu c*iu, cu )ai, cci motorul i se opri de trei ori. 9n )remea aceasta, <zea mer ea alturi, srind speriat n lturi ori de c"te ori maina se mica dintr-o parte n alta. (e urm se apuc s po)esteasc o pild din 3iblie, dar +ndrei nu-l auzea bine era asudat tot de ncor'area )rin #are tre#u%e. $ub becul strlucitor continuau s zn neasc tomberoanele, s se n)lmeasc stri tele i n#urturile. Ce)a se izbi de acoperiul cabinei i czu #os, dar +ndrei nu ddu atenie. !in urm se apropie )"n#osul ,s6ar /eidemann cu partenerul su un ne ru uria i ceru o i ar. -e rul, pe nume $il)a, aproape in)izibil n bezn, r"n#ea, art"ndu-i dinii albi. <zea intr cu ei n )orb, numindu-l nu se tie de ce, pe $il)a, nene pe franuzete, iar lui ,s6ar, pun"ndu-i ntrebri despre un oarecare '*or /e:erda*l. $il)a se scl"mbia n rozitor, prefc"ndu-se c tra e cu automatul. <zea se prinse cu m"na de burt, prefc"ndu-se c a fost mpucat pe loc. +ndrei nu nele ea nimic i ,s6ar, pare-se, de asemenea. foarte cur"nd de)eni clar c el confund /aiti, cu 'a*iti... (e acoperi se rosto oli din nou ce)a i deodat un bul re enorm de murdrie lipicioas czu pe capot i se mprtie n bucele. /ei0 stri ,s6ar n bezn. 9ncetai0 +colo, n fa, ncepur din nou s ipe n ura mare, fora scandalului atinsese brusc culmea, o culme de neconceput $e nt"mpla ce)a neobinuit !eodat, <zea scoase un )aiet i, apuc"ndu-se de burt, se nco)oie pe #umtate de data aceasta serios. +ndrei desc*ise portiera, iei afar, dar numaidec"t fu lo)it n cap cu o cutie de conser)e oal. -u simi durere, ci doar un puternic simm"nt de umilin. $il)a se ndoi la r"ndul lui i alunec n bezn. +ndrei, ferindu-i faa i capul se uit ntr-o parte i n alta. Nu %e ve'ea ni(i#. !e dup rmezile de unoi din st"n a, cdeau ca rindina cutii ru inite, buci de lemn putrezit, oase uscate i c*iar buci de crmid. $e auzi un z omot de sticl spart. 1n rcnet slbatic de indi nare se nl deasupra coloanei. 7Ce canalie se distreaz acolo?08 stri ar mai multe )oci aproape n cor. 9ncepur s *uruie motoarele pornite, se aprinser farurile. C"te)a camioane ncepur s fac mane)re st"n ace pesemne c oferii ncercau s le aduc n poziia de a lumina crestele rmezilor de unoi, de unde acum zburau crmizi ntre i i sticle oale. +li )reo c"i)a oameni, aplec"ndu-se, disprur n bezn, precum $il)a. ?u iti), +ndrei obser) c <zea, cu faa sc*imonosit de durere, se c*ircise l"n roile din spate i i pipia burta. +tunci, +ndrei urc n cabin, n* de sub scaun le)ierul i sri din nou afar. 4a moac ticloilor, s le dm la moac0 %zu cum )reo zece unoieri, n patru labe, a "ndu-se cu m"inile de ce puteau, se crau furioi pe pant. 1nul dintre oferi izbuti totui s aeze maina de-a curmeziul i lumina farurilor aler pe creasta nere ulat, din care rsreau buci de mobil )ec*e, zdrene, buci de *"rtie, de unde sclipeau cioburi de eamuri sparte. $us, deasupra piscului de unoi, at"rna cupa unui esca)ator pe fundalul cerului ntunecat. i acolo, n cup, se mic ce)a, ce)a mare, cenuiu, cu refle&e ar intii. +ndrei ncremeni cu pri)irea aintit i n aceeai clip un urlet cumplit acoperi ntre ul )acarm de )oci. !ia)olii0 !ia)olii0 ?u ii0... i numaidec"t, de-a rosto olul, n patru labe, peste cap, ridic"nd nori de praf, n )"rte#ul zdrenelor i peticelor de *"rtie, oamenii se pr)lir de pe pant oc*i nnebunii, uri cscate, brae a itate. Cine)a, cu capul ascuns ntre coatele str"nse, trecu n oan pe l"n +ndrei, alunec i czu, sri din nou n picioare i pomi cu toat )iteza n direcia oraului. +ltul, respir"nd z omotos, se n *esui ntre radiatorul mainii lui +ndrei i spatele mainii din fa, rmase nepenit acolo, se a , ncerc s se smul i ncepu s urle ca din ur de arpe. 3rusc se fcu linite, se auzea doar *uruitul motoarelor, dar numaidec"t, cu uierturi ca nite lo)ituri de bici, trosnir nite mpucturi. i sus, pe creast, la lumina albstruie a farurilor, +ndrei zri un om nalt i slab, care sttea cu spatele spre maini i, in"nd un pistol cu ambele m"ini, tr ea unde)a n bezn, dincolo de creast. 2l trase de cinci sau ase ori n deplin linite, apoi din ntuneric izbucni un urlet neomenesc, furios, miorlitor, trist, de parc douzeci de mii de motani n luna martie se adunaser s miaune toi deodat n me afoane, i omul cel slab se retrase ndrt, se poticni, i flutur stupid braele i cobor panta, alunec"nd pe spate. +ndrei se retrase i el, presimind ce)a cumplit la culme, i b de seam cum creasta mormanului de unoi ncepu s se mite pe neateptate. -ite fantome cenuiu-ar intii, fantastice, monstruoase, ncepur brusc s miune acolo, scpr"nd din mii de oc*i cu sclipiri s"n erii, r"n#ind cu milioane de coli umezi, flutur"nd o pdure de labe flocoase incredibil de lun i. , perdea roas de praf se

ridic deasupra lor n lumina farurilor i o ploaie compact de sfr"mturi, pietre, sticle, bul ri de murdrie se abtu asupra coloanei. +ndrei nu mai rezist. $e arunc n cabin, se c*irci c"t mai ad"nc ntr-un col i i puse pe enunc*i mani)ela, ncremenind ca ntr-un comar. -u nele ea absolut nimic, i c"nd un trup ne ru acoperi portiera desc*is rcni fr s-i aud propria )oce i ncepu s mpin cu fierul n acel ce)a moale, nfricotor, care se apra, intr"nd peste el, i mpinse p"n c"nd stri tul #alnic al lui <zea. 7<diotule, sunt eu08 l readuse n simiri. i atunci <zea urc n cabin, tr"nti portiera n urma lui i, cu o )oce neateptat de calm, l inform. tii ce sunt astea? Maimue. $c"rbele dracului0 4a nceput +ndrei nu pricepu, pe urm nelese, dar nu-i )enea s cread. Au? zise el. Cobor pe scar i se uit din afara cabinei. 9ntocmai. erau maimue. ?oarte mari, foarte proase, foarte fioroase la )edere, dar nu dia)oli i nici fantome, ci doar maimue. +ndrei simi c l ia cu clduri de ruine i de uurare, i n aceeai clip ce)a reu i tare l trsni drept peste urec*e at"t de puternic, nc"t fu izbit cu cealalt urec*e de acoperiul cabinei. 'oat lumea la maini0 zbier unde)a, nainte, o )oce autoritar. 9ncetai cu panica0 -u sunt dec"t nite pa)iani0 -imic nfricotor0... 4a maini i ndrt0... Coloana de maini se transformase ntr-un ade)rat infern. 'obele de eapament pcneau, farurile se aprindeau i se stin eau, fumul albstrui se ridica n rotocoale spre cerul fr stele. !eodat, din ntuneric, strluci o fa parc )opsit n ne ru, nite m"ini l apucar pe +ndrei de umeri, l scuturar ca pe o ac*ie, l )"r"r n cabin i c*iar atunci camionul din fa ddu napoi i se nfipse cu un trosnet n radiator, iar camionul din spate se mic nainte i izbi n ben ca ntr-o tamburin, nc"t acolo zn nir tomberoanele deran#ate, iar <zea l scutura pe +ndrei de umr, ntreb"ndu-l cu insisten. 7tii sau nu tii s conduci o main? +ndrei0 tii?8 iar din fumul albstrui cine)a ip ca din ur de arpe. 7M-au omor"t0 +#utor08 i )ocea autoritar continua s stri e. 79ncetai cu panica0 Maina din spate, d napoi0 <ute08 iar de sus, din dreapta i din st"n a, cdeau tot felul de obiecte tari, zn neau pe capot, bubuiau n tomberoane, izbeau cu z omot n eamuri, )uiau nentrerupt, t"n uindu-se, cla&oanele, i urletul miorlitor, dez usttor, cretea fr oprire. !eodat, <zea declar. 72u am plecat...8 i, acoperindu-i nc din cabin capul cu m"inile, iei afar. 2ra c"t pe-aci s nimereasc sub o main care onea nspre ora printre tomberoanele care sltau i se aplecau ncolo i-ncoace se zri pentru o clip faa sc*imonosit a socotitorului. (e urm <zea dispru i apru !onald fr plrie, cu *ainele rupte i pline de praf, az)"rli pistolul pe banc*et, se aez la )olan, porni motorul i, sco"nd capul din main, ddu ndrt. 2)ident, oarecare ordine se fcuse totui. )aietele ncetaser, se auzea doar *uruitul motoarelor, i toat coloana, puin c"te puin, se deplasa ndrt. (rea c i rindina de pietre i sticle se mai potolise. (a)ianii sreau i umblau ncoace i-ncolo n )"rful mormanului de unoi, ns nu ndrzneau s coboare, ci doar urlau acolo, csc"ndu-i boturile de c"ine, ntorc"ndu-i n btaie de #oc spre coloan bucile care luceau n lumina farurilor. a(ionul &nainta tot (ai re)e'e, apoi se mpotmoli din nou ntr-o roap de noroi, iei n osea, )ira, !onald sc*imb )iteza, aps pe accelerator i, tr"ntind portiera, se ls pe sptarul scaunului. 9n fa, licreau n bezn luminile roii ale mainilor care oneau nebunete. +m scpat, i zise +ndrei cu uurare, pipindu-i cu ri# urec*ea. 1rec*ea se umflase i z)"cnea. Ca s )ezi pa)iani0... !ar de unde pa)iani? i at"t de mari... i at"t de muli0... (e aici nu s-au pomenit nicic"nd pa)iani... 9n afar, firete, de <zea 5atzman. i de ce tocmai pa)iani? !e ce nu ti ri?... $e suci puin pe banc*et. 9n )remea asta, camionul se *urduc, +ndrei zbur n sus i, c"nd re)eni, simi c se lsase pe ce)a tare. %"r m"na sub ezut i scoase un pistol. , clip se uit la el fr s priceap. 2ra un pistol ne ru, micu, cu ea) scurt i m"ner striat. (e urm, !onald rosti pe neateptate. ?ii atent0 !-l ncoace. +ndrei i ddu pistolul i un timp pri)i cum !onald, nco)oindu-se, )"r arma n buzunarul din spate al salopetei. (e neateptate, l trecur toate sudorile. %a s zic, ai tras, dumneata... acolo, nu? ntreb el cu las r uit. !onald nu rspunse. !epind un camion, aprinse unicul semnalizator. 4a o rsp"ntie, aproape ter "nd radiatorul, trecur n oan c"i)a pa)iani cu cozile arcuite, ns lui +ndrei nu-i mai ardea de ei. ! De un'e ai ar(a, Don+ !onald nu-i rspunse nici de data aceasta, fcu doar un est ciudat cu m"na, ncerc"nd s tra pe oc*i plria ine&istent. <at ce este, !on, zise +ndrei ferm. +cum o s mer em la primrie, predai pistolul i e&plici cum a a#uns la dumneata.

4as prostiile, rspunse !onald str"mb"ndu-se. Mai bine d-mi o i ar. +ndrei scoase automat pac*etul. +sta nu-i o prostie, zise el. -u )reau s tiu nimic. !umneata n-ai spus nimic foarte bine, este treaba dumitale. i, de fapt, eu am ncredere n dumneata... 9n ora doar bandiii au arm. -u pot s spun aa ce)a despre dumneata, dar, de fapt, eu nu te nele , de fapt, trebuie s predai arma i s e&plici totul. i n-are rost s te prefaci c asta-i o prostie. 2u )d cum eti dumneata n ultima )reme. Mai bine s mer i i spui totul. !onald ntoarse pentru o clip capul i l pri)i pe +ndrei drept n fa. 2 reu de spus ce se citea n oc*ii lui. ironie, suferin, ns lui +ndrei i se pru n aceast clip foarte btr"n, absolut neputincios i parc *ruit. +ndrei se simi tulburat i dezorientat, dar se stp"ni numaidec"t i repet cu trie. 'rebuie s-l predai i s spui totul0 Cata0 -u-i dai seama c maimuele au pornit asupra oraului? ntreb !onald. i ce-i cu asta? spuse +ndrei perple&. ! 5ntr-ade)r, ce-i cu asta? zise !onald i izbucni ntr-un r"s neplcut.

DOI M+<M1@242 +;1-$2$2=B 9- ,=+. +ler au pe cornie, at"rnau ciorc*ine pe st"lpii felinarelor, dnuiau la rsp"ntii n c"rduri flocoase, sinistre, se lipeau de ferestre, aruncau cu pietre smulse din caldar"m, fu reau oamenii nnebunii, care ieiser n strad doar n cmi de noapte. !e c"te)a ori, !onald opri maina ca s ia fu ari.. 'omberoanele le aruncaser demult. , )reme, n faa camionului onea n alop un cal nnebunit, n*mat la o cru. 9n cru nu mai dormea nimeni nfurat n foaia de cort, ci trona i se le na, i flutura braele lun i, proase i ipa asurzitor o namil de pa)ian ar intiu. +ndrei )zu cum crua intr trosnind n st"lpul felinarului, calul, cu leaurile rupte, oni mai departe, iar pa)ianul zbur )oinicete pe cel mai apropiat burlan de scur ere i dispru pe acoperi. 9n piaa din faa primriei se instaurase panica. $oseau i plecau automobile, poliitii aler au mbrcai doar n len#erie de corp, l"n intrare un funcionar fusese lipit de perete, oamenii ipau la el imperati), iar el se apra mpin "ndu-i cu bastonul i a it"ndu-i ser)ieta. ! Ce babilonie0 rosti !onald i sri din main. <ntrar n fu n cldire i numaidec"t se pierdur unul de cellalt n mulimea impenetrabil de oameni n ci)il, oameni n uniforme de poliie i oameni n len#erie de corp. !omnea un )acarm de nedescris, "u(ul 'e tutun u%tura o#7ii. !ar nele ei0 -u pot aa doar n izmene0 ...s se desc*id nent"rziat arsenalul, s se mpart armele... Ce dracu, mcar poliitilor s li se dea arme0... 1nde este eful poliiei? +dineauri se n)"rtea pe aici... ! -e)asta mea a rmas acolo, ) dai seama? -e)asta0 +uzi, nu-i nimic nspim"nttor. $unt nite maimue ca toate maimuele... 9nc*ipuie-i, c"nd m trezesc pe per)az edea cine)a... !a> unde-i eful poliiei? 'ra e la a *ioase, putoarea... ! 8e %trdua noastr era un felinar. 4-au dobor"t. ! Kovalev%/i9 La #a(era 'oi%)re$e#e, iute. 'otui, recunoatei c doar n izmene... Cine tie s ofeze? oferi0 'oat lumea n pia0 4a st"lpul cu reclame0 !a unde dracu> este eful poliiei? + fu it, m 6arul+9 !eci aa. <ei bieii i ) ducei la turntorie. 4uai de acolo astea... cum le zice... aia, nite piloni pentru ardul parcului... 4uai-i pe toi, pe toi0 i )enii ndrt, nent"rziat... (utile cu aer comprimat sunt bune? i l-am plit peste botu-i pros, mai-mai s-mi rup m"na, iar el ncepe s zbiere. 7!oamne, !ic6:, sunt eu, ?red08 (tiu drace0... ! 5n sectorul aptezeci i doi trei maini0 9n sectorul aptezeci i trei cinci maini... ,rdonai s li se dea ec*ipament care a mai fost folosit o dat... !ar cu semntur, ca s-l napoieze pe urm0 +scult, au coad ori mi s-a prut mie? +ndrei fu mbr"ncit, n *iontit, lipit de pereii coridorului, clcat pe picioare, dar mbr"nci i el la r"ndul lui, fc"ndu-i loc cu coatele. 4a nceput l cut pe !onald, ca s asiste n calitate de martor al aprrii la cina i predarea armei, apoi i a#unse la

urec*e c in)azia pa)ianilor este de bun seam o treab e&trem de serioas, #udec"nd dup *aosul ce se st"rnise, i re ret numaidec"t c nu tie s ofeze, nu are *abar unde se afl atelierele de turntorie cu misterioasele piloane, nu poate s nzestreze pe nimeni cu ec*ipament folosit o dat, nc"t rezult c pe aici nu poate fi util nimnui. +tunci ncerc s po)esteasc tot ceea ce )zuse cu oc*ii lui, poate c aceste informaii )or fi folositoare, ns unii pur i simplu nu-l ascultau, iar alii, ndat ce ncepeau l ntrerupeau i se apucau s po)esteasc ei. $e con)inse cu amrciune c nu era nici o fi ur cunoscut n aceast )"ltoare de uniforme i izmene, l zri pentru o clip pe ne rul $il)a, cu capul nfurat ntr-o c"rp ns"n erat, dar acesta dispru numaidec"t, n )remea asta totui se ntreprindea ce)a, cine)a instruia pe altcine)a i l trimitea unde)a, )ocile de)eneau mai puternice, mai neo)itoare, izmenele ncepur, ncetul cu ncetul, s dispar, iar uniformele, dimpotri), de)enir considerabil mai multe. (entru o clip, lui +ndrei i se pru c aude tropot ritmic de cizme i un c"ntec de lupt, dar se do)edi c nu era dec"t z omotul unui seif scpat pe scri, care se rosto oli n #os, bubuind, i se opri nepenit n ua ser)iciului de apro)izionare... +poi, +ndrei zri o fi ur cunoscut, un funcionar, fost cole la ser)iciul de contabilitate al !ireciei de msuri i reuti. ?c"ndu-i loc cu coatele, +ndrei l a#unse, l mpinse la perete i dintr-o rsuflare i art c, iat, eu, +ndrei %oronin am fost cole i, i aminteti , actualmente *amal-)idan#or, nu pot si pe nimeni, trimitem ncotro)a, cu si uran e ne)oie de oameni. ?uncionarul l ascult o )reme, clipind buimac i fc"nd ncercri slabe de a se smul e, apoi l mpinse brusc pe +ndrei i ncepu s urle. 71nde s te trimit eu? !umneata nu )ezi c duc nite *"rtii la semnat?08 i aproape o lu la fu pe coridor. +ndrei mai fcu )reo c"te)a ncercri de a lua parte la aciunile care se or anizau, dar toi l respin eau i fu eau de el, toi se rbeau n rozitor, nu se sea absolut nici un om care s stea locului i, bunoar, s alctuiasc o list cu )oluntari. +tunci se nfurie i ncepu s desc*id lar toate uile, una dup alta, sper"nd s seasc pe cine)a cu funcie de rspundere, care nu alear , nu stri i nu d din m"ini. !in considerente foarte enerale, era clar c aici, pe unde)a, trebuia s e&iste )reun statma#or de unde pornete toat aceast acti)itate febril. (rima ncpere era oal. 9n cea de a doua un om n izmene stri a tare n receptorul telefon)ilui, iar cel de al doilea, drcuind, tr ea pe el un *alat de birou. !e sub *alat se artau nite pantaloni bufani de poliist i nite pantofi lustruii i rslustruii, fr ireturi tot de poliist. !esc*iz"nd cel de-al treilea birou, +ndrei cpt o lo)itur peste oc*i cu un obiect roz i cu nasturi. $ri ndrt numaidec"t, reuind s obser)e doar nite corpuri robuste, e)ident de femeie. 9n sc*imb, n cea de a patra ncpere ddu peste Mentor. edea pe per)az, cuprinz"ndu-i enunc*ii cu m"inile, pri)ea n ntunericul de dincolo de fereastr, despicat de lumina ful ertoare a farurilor. C"nd +ndrei intr, i ntoarse spre el faa-i bun, mbu#orat, ca ntotdeauna, i ridic uor spr"ncenele i r"se. i, )z"nd acest sur"s, +ndrei se liniti numaidec"t, furia i n)erunarea lui disprur, i era e)ident c p"n la urm totul se )a ispr)i, neaprat cu bine, se )a aran#a i, n enere, se )a ispr)i cu bine. <at, zise el, desfc"ndu-i braele a neputin i z"mbind la r"ndul lui. -u pot s fiu nimnui de folos. $ conduc maina nu tiu, unde se afla imnaziul nu tiu... Mare zpceal, imposibil s pricepi ce)a... !a, con)eni Mentorul cu simpatie. , zpceal n rozitoare. 9i cobor picioarele de pe per)az, i )"r palmele sub el i i blbni picioarele ca un copil. 2ste #7iar necu)iincios. C*iar ruinos. ,ameni maturi, serioi, n ma#oritatea lor cu e&perien... care )a s zic, or anizarea las de dorit... -u-i aa, +ndrei? 9nseamn c nite probleme importante sunt lsate la )oia nt"mplrii... lips de pre tire... lips de disciplin... 2i, i birocratismul, firete. !a0 zise +ndrei. ?irete0 tii ce am *otr"t? --o s mai caut pe nimeni i n-o s mai lmuresc nimic, o s m narmez cu o b"t i m duc. M altur )reunui detaament. <ar dac nu m )or primi, atunci sin ur. Cci acolo au rmas femei... i copii... 4a fiecare cu)"nt al lui, Mentorul ddea aprobator din cap, nu mai z"mbea, faa lui era serioas i condescendent. 1n sin ur lucru ar mai fi... spuse +ndrei, ncreindu-i fruntea. Cum rm"ne cu !onald? Cu !onald? ntreb i Mentorul, ridic"ndu-i spr"ncenele. +*, cu !onaid Cooper0 ncepu s r"d. !esi ur, dumneata eti con)ins c !onaid Cooper a fost arestat i de#a i-a recunoscut delictele... -ici )orb. +cum, !onald Cooper tocmai or anizeaz un detaament de )oluntari pentru respin erea acestei in)azii dezmate i, de bun seam, nu este c"tui de puin bandit, n-a s)"rit nici un delict, iar re)ol)erul l-a procurat de la piaa nea r n sc*imbul ceasului de buzunar cu sonerie al

bunicului su... Ce s-i faci? + trit toat )iaa cu arma n buzunar s-a obinuit0 !a, desi ur0 spuse +ndrei, simind o mare uurare. 2 foarte clar0 -ici eu nu credeam, socoteam pur i simplu c... bine0 $e ntoarse s plece dar se opri. $puneimi... dac nu-i secret, firete... spunei-mi, la ce bun toate astea? Maimuele?... !e unde )in? Ce trebuie s do)edeasc ele? Mentorul oft i se ddu #os de pe per)az. !umneata, +ndrei, iar mi pui nite ntrebri la care... -u0 2u nele totul0 zise +ndrei cu con)in ere, str"n "ndu-i m"inile la piept. %reau doar... $tai puin. !umneata iar mi pui ntrebri la care pur i simplu nu pot s rspund. 9nele e odat0 -u pot, nu tiu. 2roziunea cldirilor... (resc*imbarea apei n fiere... de fapt, astea s-au nt"mplat naintea )enirii dumitale... +cum, iat pa)ianii. @in minte cum m descoseai. cum este cu putin ca oameni de naionaliti diferite s )orbeasc aceeai limb fr mcar s bnuiasc acest lucru?... 9i aminteti c"t de mirat erai, c"t de nedumerit, speriat c*iar, cum i demonstrai lui 5ensi c el )orbete rusete, iar 5ensi i demonstra dumitale c )orbeti n #aponez, i aminteti? !ar acum te-ai obinuit, acum aceste probleme nici nu-i mai )in n minte. 1na din condiiile 2&perimentului. 2&perimentul este 2&periment, ce poi s mai spui? A"mbi. /ai du-te, du-te, +ndrei. 4ocul dumitale este acolo. 9nt"i de toate aciune. ?iecare la locul su, i fiecare ce poate0 i +ndrei iei, mai bine-zis o zbu *i, n coridorul acum absolut pustiu i se rosto oli pe scara principal n pia, unde zri un rup linitit de oameni n #urul camionului de sub felinar i, fr s mai o)ie, se amestec n aceast mulime, i fcu loc n fa, i se puse n m"n o lance rea de metal, i el se simi narmat, puternic i ata de lupta decisi). Ce)a mai ncolo, cine)a o )oce puternic, foarte cunoscut0 ordon alinierea n front c"te trei, i +ndrei, cu lancea pe umr, aler ntr-acolo i i si loc ntre un latino-american masi) cu bretele peste cmaa de noapte i un intelectual slbno , blond-albicios, care era ne)oie mare de ner)os i scotea una-dou oc*elarii, le aburea lentilele, ter "ndu-le cu batista, i i arbora din nou pe nas, potri)indu-i cu dou de ete. !etaamentul nu era prea mare, )reo treizeci de oameni cu toii. 9l comanda ?ritz Cei er, ceea ce, pe de o parte, era o ofens destul de mare, dar, pe de alt parte, nu puteai s nu recunoti c n situaia dat ?ritz Cei er, un fascist care a scpat cu )ia, s-a do)edit a fi cel mai potri)it pentru aceast funcie. +a cum se cu)ine unui fost unteroffizier al Dermac*tului, el nu se sfia s-i alea e&presiile i i era sc"rb s-l asculi. 7+linie-rea0 rcnea el n toat piaa, de parc ar fi comandat un re iment la instrucia de front. /ei, tu, la n t"rlici0 !a, da, tu0 'ra e-i t"rtia0... i tu, de-acolo, ce te-ai crcnat ca o )ac dup mont? -u te pri)ete? 4ancea la picior0 -u pe umr am spus, ci la picior tu, bab cu cozondraci0 !rrrepi0 !up mine nainteee... 4a loc comanda0 nainte mar08 Cu c*iu cu )ai, pornir. -umaidec"t +ndrei fu clcat pe piciorul din spate, se poticni i l lo)i cu umrul pe intelectual i acela, firete, scp #os oc*elarii teri pentru a nu tiu c"ta oar. 73oule08 i zise +ndrei, neput"ndu-se stp"ni . 7?ii mai atent0 ip intelectualul cu )oce subire. (entru !umnezeu0...8 +ndrei l a#ut s-i seasc oc*elarii, iar c"nd ?ritz se npusti asupra lor, nec"ndu-se de furie, +ndrei l trimise la mama dracului. 9mpreun cu intelectualul, care nu contenea s-i mulumeasc i s se poticneasc, a#unse coloana din urm, mai parcurser nc )reo douzeci de metri i primir ordinul. 74a maini08 Mainile erau de fapt una sin ur, un ditamai camionul, n care, dup urme e)idente, craser de cur"nd mortar. C"nd urcar, simir sub picioare ce)a moale, ca noroiul. ,mul n t"rlici sri ndrt peste mar inea camionului i declar c n aceast main el personal nu mer e nicieri. ?ritz i ordon s se ntoarc n camion. ,mul i rspunse c este n papuci i s-a udat la picioare. ?ritz l fcu scroaf boroas. ,mul n t"rlicii uzi, fr s se sperie c"tui de puin, i rspunse c, dimpotri), el nu e scroaf, fiindc scroafa ar fi acceptat pesemne s mear n aceast murdrie , el cere mii de scuze celor ce s-au n)oit s mear n aceast cocin de porci, dar... +tunci, pe neateptate, din camion cobor latino-americanul i, )"r"ndu-i de etele mari sub bretele, se ndeprt a ale. ,bser)"nd toate astea, +ndrei simi c l cuprinde o bucurie rutcioas. -u c ar fi aprobat fapta omului n papuci i cu at"t mai puin pe cea a me&icanului fr ndoial, ei n-au procedat to)rete i, n eneral, s-au comportat ca nite micbur *ezi , dar era e&trem de curios s )ad ce )a face acum unter26eneralul no%tru i cum )a iei din situaia creat. +ndrei fu ne)oit s admit c unter- eneralul se descurc onorabil. ?r s scoat un cu)"nt, ?ritz se rsuci pe clc"ie, sri pe scara mainii l"n oferi i ordon. 79nainte08 Camionul se urni din loc, i n aceeai clip se aprinse soarele.

@in"ndu-se cu reu pe picioare, a "ndu-se de )ecini, +ndrei, rsucindu-i "tul, se uita cum, la locul lui obinuit, se aprinde discul trandafiriu. 4a nceput, discul tremur, puls"nd parc, de)enind din ce n ce mai strlucitor, se fcu portocaliu, alben, alb, apoi se stinse pentru o clip i apoi se aprinse cu toat puterea, nc"t era cu neputin s- mai pri)eti. 5ncepuse o nou zi. Cerul fr stele, ne ru ca pcura, de)eni albastru-nc*is, do or"tor, se simi miros de )"nt fierbinte, ca n pustiu, i oraul rsri n #ur ca din nimic strlucitor, pestri, )"rstat de umbre )ineii, uria, nesf"rit eta#e se n rmdeau peste eta#e, cldiri peste cldiri, i nici o cldire nu semna una cu cealalt, i la dreapta se )edea Aidul Calben incandescent, care ducea spre cer, iar la st"n a, n spaiile libere de deasupra acoperiurilor, apru pustiul albastru, de parc acolo era o mare, i, pe neateptate, lui +ndrei i se fcu sete. Muli, din obinuin, se uitar numaidec"t la cea%. Era ora o)t "i:. -u merser mult )reme. (esemne c *oardele maimuelor nu a#unseser aici strzile erau linitite i pustii, ca ntotdeauna la aceast or timpurie. <ci-colo, pe la case se desc*ideau ferestrele, oamenii, trezii de cur"nd, se ntindeau somnoroi, uit"ndu-se cu indiferen la camion. ?emei cu bonete at"rnau atemuturile pe per)azuri, la unul din balcoane fcea s"r uincios imnastic un btr"n )"n#os cu barb, n c*iloi )r ai. +ici nc nu se st"rnise panica, dar n )ecintatea $ectorului al aisprezecelea nt"lnir primii refu iai, cu fee r)ite, nu at"t speriai, c"t furioi, unii cu boccele pe umeri. +ceti oameni, zrind camionul, se oprir, ddur din m"ini, stri "nd ce)a. Camionul duduind, o coti pe strada +-(atra-4a-$t"n a, c"t pe-aci s rstoarne o perec*e de btr"ni care mpin eau un crucior cu eamantane i se opri. i toi )zur numaidec"t pa)ianii. (e +-(atra-4a-$t"n a pa)ianii se purtau ca la ei acas, n #un l sau acolo unde or fi trind. Cu cozile nco)ri ate, n cete nepstoare, treceau fr rab de pe un trotuar pe altul, sreau )esele pe cornie, le n"ndu-se pe felinare, se crau pe *eretele de afia#, se stri au cu lasuri puternice, se sc*imonoseau, se bteau i fceau dra oste fr pic de ruine. , band de t"l*ari ar intii distru ea un c*ioc alimentar, doi *uli ani cu coad acostaser o femeie alb ca )arul de roaz, ncremenit la intrarea ntr-o cldire, iar o m"ndrulean proas, care se instalase n *ereta a entului de circulaie, scotea, coc*et, limba la +ndrei. %"ntul cald purta n lun ul strzii, laolalt cu norii de praf, ful i din saltele, foi de *"rtie, smocuri de l"na i, de#a, putoare de mena#erie. +ndrei se uit descumpnit la ?ritz. Cei er, mi#indu-i oc*ii, cu aerul unui comandant de oti notoriu, cuprinse cu pri)irea c"mpul apropiatelor operaiuni. oferul opri motorul, i linitea care se instaur se umplu cu sunete slbatice, fr nimic citadin n ele urlete i miorlituri, r" "ituri, clefial i ro*it... !eodat, femeia asediat ncepu s ipe din toate puterile, i ?ritz se apuc de treab. Cobor"rea0 comand el. <ute, iute0 n lan desfurai0... 9n lan, am spus, nu rmad0 9nainte0 4o)ii-i, fu rii-i0 $ nu mai rm"n aici nici o li *ioan0 4o)ii la cap i la spinare0 $ nu strpun ei lo)ii0 9nainte, iute0 -u ) oprii, *ei, )oi de colo0... +ndrei sri printre primii. -u mai atept desfurarea n lan, ci, apuc"nd c"t mai bine ran a de fier, porni numaidec"t n a#utorul femeii. %z"ndu-l, *uli anii cu coad se puser pe un r"s drcesc i, opind, o luar la fu n susul strzii, le n"ndu-i n bat#ocur fesele lucioase. ?emeia continua s ipe c"t o inea ura, cu oc*ii nc*ii i pumnii str"ni, dar acum n-o mai amenina nimic, i +ndrei o prsi, ndrept"ndu-se spre bandiii care #efuiau c*iocul. +cetia erau nite e&emplare puternice, cu mult e&perien de )ia, mai cu seam unul cu coada nea r ca tciunele. edea pe un butoi, )"r"nd n el brau-i lun i flocos, scotea castra)ei murai i i crnnea cu plcere, scuip"nd din c"nd n c"nd spre f"rtaii lui, care #upuiau cu ardoare pereii de placa# ai c*iocului. ,bser)"ndu-l pe +ndrei, care se apropia, coad-nea r se opri din mestecat i r"n#i carni)or. +cest r"n#et nu-i plcu deloc lui +ndrei, ns nu mai putea da napoi. 2l i a it bara de fier i rcni. 7ter e-o08 i se repezi nainte. Coad-nea r r"n#i i mai di*ai colii lui erau precum ai caalotului , sri alene de pe butoi, se retrase c"i)a pai ntr-o parte i se apuc s se scarpine cu dinii la subioar. 7ter e-o, *oler08 rcni +ndrei i mai tare i lo)i cu putere n butoi cu lancea de fier. +tunci, coad-nea r se feri n lturi i dintr-o sritur a#unse pe cornia de la eta#ul nt"i. 9mbrbtat de laitatea ad)ersarului, +ndrei sri mai aproape de c*ioc i izbi puternic cu dru ul de fier n perete. (eretele trosni, i amicii lui coadnea r se mprtiar care ncotro. +ndrei pri)i n #ur c"mpul de btaie era curat. ?ormaiunile de lupt ale lui ?ritz se destrmar. Combatanii rtceau dezorientai pe strada oal, cercetau an urile intrrilor, se opreau i, ridic"nd capul, pri)eau pa)ianii ce mp"nziser corniele caselor. Ce)a mai 'e)arte, &nv4rtin' *4ta 'ea%u)ra #a)ului, %t4rnea )ra"ul )ava;ului intele#tualul de adineauri, urmrind o maimu c*ioap, care fu ea la doi pai de el, fr s se rbeasc. -u mai a)eai cu

cine s te lupi, i c*iar i ?ritz era dezorientat. $ttea l"n camion ncruntat, muc"ndu-i un de et. (a)ianii, care parc se mai potoliser, simindu-se n si uran, ncepur din nou s fac sc*imb de replici, s se scarpine i s fac dra oste. Cei mai obraznici se lsau mai n #os i, nendoios, ca o ocar, se str"mbau i i artau ezutul n semn de insult. +ndrei l zri din nou pe coad-nea r. acum se afla pe cealalt parte a strzii, edea pe un felinar i *o*otea ca nebunul. $pre felinar se ndrepta, cu o fi ur amenintoare, un om micu, ne ricios, semn"nd a rec. 2l i fcu )"nt i az)"rli din toate puterile cu ce)a n coad-nea r. =sun zn nit de eamuri sparte, cioburi de sticl se mprtiar n #ur. $urprins, coad-nea r sri cam un metru, ata- ata s cad, dar se a abil cu coada, adopt poza dinainte i brusc, nco)oindu-i spinarea, l mproc pe rec cu un u)oi de sc"rn lic*id. 4ui +ndrei i se fcu rea i se ntoarse. 9nfr"n erea era total, prea cu neputin s mai nscoceti ce)a, indiferent ce. +tunci, +ndrei se apropie de ?ritz i l ntreb ncet. +cum ce-o s facem? !racu> tie, rspunse ?ritz furios. +ici ne-ar trebui un arunctor de flcri. Ce-ar fi s aducem crmizi? propuse, apropiindu-se, un t"nr cu faa plin de couri, mbrcat n salopet. 2u lucrez la fabrica de crmizi. Main a)em, ne ntoarcem n #umtate de or... -u, rosti ?ritz autoritar. Crmizile nu sunt bune. , s spar em toate eamurile, i, pe urm, ei )or arunca n noi cu aceleai crmizi... nu. +ici ar trebui ce)a de pirote*nie... =ac*ete, petarde... +*, de-am a)ea )reo zece tuburi de fos en0 ! De un'e pirote*nie n ora? rosti dispreuitor o )oce de bas. <ar n ce pri)ete fos enul, atunci, dup opinia mea sunt de preferat pa)ianii... 9n #urul comandantului ncepu s se str"n mulimea. $in ur recul cel oac*e rmase deoparte. mproc"nd cu blesteme neomeneti, el se spla la cimea. +ndrei obser)a cu coada oc*iului cum coad-nea r i ortacii lui se strecurau din nou piezi spre c*ioc. <ci-colo, la ferestrele caselor ncepur s apar, palide din pricina spaimelor trite i roii de ener)are, c*ipurile abori enilor, mai ales feminine. 7/ei, ce )-ai aezat acolo? stri au de la ferestre. +lun ai-i odat, c suntei brbai0... 1itai-) cum de)asteaz c*iocul0... 3rbai, ce stai cu m"inile n s"n? /ei, tu, la blond-albicios0 Comanzi sau ce faci? !e ce stai ca nite st"lpi?... !oamne, mi pl"n copilaii0 ?acei ce)a ca s putem iei afar0... 3rbai suntei )oi? %-ai speriat de nite maimue0...8 3rbaii m"r"iau posomor"i i ruinai. !omnea o atmosfer deprimant. (ompierii0 'rebuie s c*emm pompierii0 propuse basul dispreuitor. Cu scri i cu pompe de incendiu... 4sai-i ncolo de pompieri douzeci de oameni... (ompierii sunt pe $trada (rincipal. (oate ar trebui aprinse niscai fclii? (oate se )or speria de foc? ! De #e 'ra#u< au luat armele poliitilor? $ li se napoieze0 3iei, ce-ar fi s-o roim acas? C"nd m "ndesc c soia mea e sin ur acolo... 4sai-o balt. 'oi au soii. +ceste femei sunt i ele soiile cui)a... +sta aa este... (oate ar trebui s ne urcm pe acoperiuri? $ le altoim cu ce)a de pe acoperiuri... Cu ce o s le a#un i, ntrule? Cu bastonul sta al tu? +aa, canaliile0 rcni deodat cu ur basul dispreuitor, i fcu )"nt i, opintindu-se, i arunc dru ul de fier n mult c*inuitul c*ioc. !ru ul strpunse peretele de placa#, banda lui coad-nea r se uit cu mirare, zbo)i c"te)a clipe i se apuc din nou de castra)ei i cartofi. ?emeile de la ferestre ncepur s r"d bat#ocoritor. +sta-i, ce s-i faci, zise cine)a cu c*ibzuial. 9n orice caz, prin prezena noastr i reinem aici, le st"n#enim aciunile. 2 bine i at"t. C"t )reme suntem aici, ei se )or teme s nainteze mai departe, n ad"ncime... 'oi ncepur s pri)easc de #ur-mpre#ur i s murmure. (e cel c*ibzuit l silir repede s tac. 9n primul r"nd, aflar c pa)ianii nainteaz totui n ad"ncime, nein"nd seama de prezena c*ibzuitului aici i, n al doilea r"nd, c*iar dac nu ar fi naintat, ce, oare c*ibzuitul se pre tea s nnopteze aici? $ triasc aici? $ doarm aici? $ se cace i s se pie aici? +poi se auzi tropot domol de copite, sc"r"it de cru, toi pri)ir n susul strzii i tcur. (e caldar"m se apropia a ale o cru cu doi cai. 9n cru, ntr-o r"n, cu picioarele at"rnate, nclate n cizme de p"nz impermeabil, moia un brbat )oinic ntr-o tunic de model militar rusesc i n pantaloni de clrie. Capul aplecat al brbatului era pe de-a-ntre ul acoperit de pr blond nc"lcit, n m"inile uriae de culoare maronie inea slab *urile. Caii unul mur , altul cenuiu-rotat de asemenea peau alene i, pare-se, moiau i ei din mers.

$e duce la pia, rosti cine)a cu in)idie. 2 fermier. !a, biei, )ai de capul fermierilor c"nd canaliile astea )or a#un e la ei... ! 4t 'e *ine &(i &n#7i)ui )avianii )e o6oare9... +ndrei se uit curios. (entru prima dat de c"nd se afla n ,ra )edea un fermier, dei auzise multe despre aceti oameni se zicea c erau nite oameni ursuzi i cam slbatici, locuiau departe, la nord, i duceau acolo o lupt dur cu mlatina i #un la, la ora )eneau doar pentru a-i desface produsele ospodriei lor i, spre deosebire de oreni, nu-i sc*imbau niciodat profesia. Crua se apropia ncet, cruaul, le n"ndu-i capul czut n piept, din c"nd n c"nd, fr s se trezeasc, plescia din buze, tr "nd uor de *uri, c"nd deodat, maimuele, p"n atunci destul de panice, fur cuprinse de o iritare neobiuit. ?ie c le ener)aser caii, fie c p"n la urm se sturaser de prezena unor cete strine pe strada lor, ele ncepur brusc s m"r"ie, s se a ite, s-i arate colii, iar c"te)a dintre cele mai *otr"te, cr"ndu-se pe burlane, urcar pe acoperi i pornir s smul i s spar i la. 1nul din primele cioburi l nimeri pe crua drept ntre omoplai. ?ermierul tresri, se ridic n picioare i cu oc*ii lar desc*ii cercet strada. Cel dint"i pe care l obser) fu intelectualul cu oc*elari, care se ntorcea obosit din potera lui nereuit, cltin"ndu-se sin ur n spatele cruei. ?r s scoat o )orb, fermierul ls *urile Ecaii se oprir numadec"tF, sri din cru i, rsucindu-se din mers, )ru s se repead asupra celui care, c*ipurile, l #i nise, dar numaidec"t o alt bucat de i l l nimeri pe intelectual drept n cretet. <ntelectualul emu, scp ran a din m"n i se ls pe )ine, cuprinz"ndu-i capul cu m"inile. ?ermierul se opri perple&. 9n #urul lui, pe caldar"m, cdeau trosnind buci de i l, spr "ndu-se n fr"me portocalii. !etaament, la adpost0 ordon )ite#ete ?ritz i se npusti spre intrarea celei mai apropiate cldiri. 'oi se mprtiar care ncotro, ca pot"rnic*ile, +ndrei se lipi de peretele casei n un *iul mort, urmrindu-l curios pe fermier, care, complet nuc, se uita n toate prile i dup c"t se prea nu pricepea nimic. (ri)irea lui nceoat aluneca pe cornie i pe burlanele de scur ere, acoperite de pa)ianii care i ieiser din mini, nc*ise oc*ii i scutur din cap, apoi din nou desc*ise oc*ii lar i rosti tare. (raznicu> i parastasu> m-tii0 4a adpost0 i se stri a din toate prile. /ei, brbosule0 %ino-ncoace0 , s te pocneasc la scf"rlie, ntrule0... Ce nseamn asta? ntreb fermierul cu )oce tare, adres"ndu-se intelectualului, care se t"ra n patru labe n cutarea oc*elarilor. -u-mi spunei i mie cine sunt tia de aici? Maimue, firete0 rspunse suprat intelectualul. !umneata nu )ezi, domnule? Ce s zic, a)ei i )oi nite obiceiuri0 rosti fermierul uluit, abia acum trezindu-se de-a binelea. Mereu nscocii c"te ce)a0... A#e%t "iu al blilor era acum bine)oitor i predispus la filosofare. $e con)insese c #i nirea ce-i fusese adus nu poate fi socotit ca atare, i acum era puin nucit de pri)elitea *oardelor flocoase, care sreau pe cornie i felinare. !oar cltin mustrtor din cap i se scrpina n barb. <ntelectualul i si, n sf"rit, oc*elarii, i lu ran a i fu i c"t l ineau picioarele la adpost, astfel nc"t fermierul rmase n mi#locul strzii sin ur-sin urel sin ura int i destul de ademenitoare pentru intaii cei proi. !eza)anta#ul e&trem al acestei poziii nu nt"rzie s se arate. , duzin de cioburi mari se sparser cu z omot la picioarele lui, iar cele mai mici rpir pe capu-i ciufulit i pe umeri. !a> ce-nseamn una ca asta?0 rcni fermierul. , alt bucat de i l l pocni n frunte. ?ermierul nu mai zise nimic i o zbu *i spre crua lui. Crua se afla e&act n dreptul lui +ndrei, i +ndrei crezu la nceput c fermierul se )a pr)li ntr-o r"n n cru, se )a lsa p uba i se )a ntoarce la mlatinile lui, c"t mai departe de acest loc periculos. 9ns brbosul nici nu se "ndea s se lase p uba. Mormind printre dini. 7Ciumele, t"rfele0...8 cu mare rab i nfri urare, cu nebnuit abilitate, ncepu s cotrobie prin cru. !in pricina spinrii lui late, +ndrei nu )edea ce face acolo, ns femeile din casa de )iza)i )edeau totul i numaidec"t ncepur s ipe toate deodat, nc*iser ferestrele i se fcur ne)zute. +ndrei nu apuc nici mcar s clipeasc. 3rbosul se ls cu abilitate pe )ine i deasupra capului su se nl spre acoperuri o ea) roas cu refle&e uleioase, cu o carcas metalic perforat. 4a loc comanda0 rcni ?ritz, i +ndrei )zu cum acesta se npustete de unde)a din dreapta direct spre cru. ! A7, #analiilor, a*, sc"rbelor... mormia brbosul, efectu"nd cu m"inile nite esturi complicate i foarte sprintene, care erau nsoite de nite clnnituri i zn nituri metalice alunecoase. +ndrei era ncordat ca un arc n ateptarea mpucturii, i maimuele de pe acoperi parc simiser i ele ce)a. 9ncetaser s mai

arunce cu i le, se aezaser pe coad i, ntorc"ndu-i ntr-o parte i n alta capetele lor de c"ine, ncepuser s sc*imbe, z omotos, ntre ele preri i impresii numai lor cunoscute. ?ritz ns era l"n cru. 9l apuc pe brbos de umr i repet poruncitor. ! La lo# #o(an'a9 +teapt puin0 mormi brbosul nciudat, smucindu-i umrul. +teapt, lasm s rad aceste canalii cu coad... +m comandat la loc comanda0 zbier ?ritz. +tunci, brbosul i ridic faa spre el i se ridic a ale. Ce-ai zis? ntreb el prelun ind cu)intele cu un dispre nenc*ipuit. 2ra de aceeai statur cu ?ritz, ns cu mult mai lat n spete i c*iar mai #os. !e unde ai arma? ntreb ?ritz tio%. A#tele, te ro69 <a te uit, neispr)itul0 spuse brbosul cu uimire amenintoare. %rea acte0 !a> asta n-o )rei, pduc*e pl)an? ?ritz nu lu n seam estul indecent. Continu"nd s-l pri)easc pe brbos drept n fa, rcni s se aud n toat piaa3 ! Ru(er9 Voronin9 Fri%7a9 La (ine9 +uzindu-i numele, +ndrei se mir, dar se desprinse ndat de l"n perete i se apropie de cru. !in partea cealalt, n trap mrunt, se apropie =umer, un tip scund, ar bine le at, n trecut bo&er profesionist, i sosi n fu a mare amicul lui ?ritz, micuul i subirelul ,tto ?ris*a, un tinerel scrofulos, cu urec*i mari i clpu e. /aidei, *aidei..., i ndemn fermierul, z"mbind cu ostilitate, obser)"nd toate aceste pre tiri de rzboi. 'e ro , nc o dat s prezini actele, repeta ?ritz, cu o politee de *ea. !a> nu )rei mata s te duci n cur, rspunse alene brbosul. +cum se uita la =umer i, parc din nt"mplare, puse m"na pe coada unui bici impuntor, mpletit cu iscusin din piele tbcit n )"rte;. 3iei, biei0 rosti +ndrei pe un ton de a)ertisment. +scult, osta, las discuiile, noi suntem de la primrie. M... aia n primria )oastr, rspunse ostaul, msur"ndu-l cu pri)irea pe =umer din cap p"n n picioare. ! De%)re #e2i vor*a ai#i+ se interes acesta cu las sczut i foarte r uit. tii foarte bine, zise ?ritz, c armele sunt interzise n raza oraului. Cu at"t mai mult o mitralier. !ac dumneata ai un permis, te ro s-l prezini. !a> cine suntei )oi? +i fi poliia? $au te pomeneti c )reun estapou? $untem detaamentul de autoaprare... 3rbosul sur"se mulumit. (i aprai-), dac suntei de la aprare, cine ) mpiedic? 2ra iminent o adunare temeinic, serioas. 9ncet-ncet, detaamentul se str"nse n #urul cruei. 'oi l pri)eau curioi pe brbos, mitraliera sinistr, aflat pe prelat cu ea)a ridicat n sus, ce)a rotund, de sticl, care sclipea de sub prelat. 'oi adulmecau fermierul era n)luit de o atmosfer ori inal de mirosuri. sudoare, c"rnai cu usturoi, alcool. +ndrei, cu un fel de nduioare, care l mira i pe el, pri)ea tunica decolorat, transpirat la subiori, cu un sin ur nasture de bronz Ei acela desc*eiatF la uler, cunoscuta bonet tras pe spr"nceana dreapt, cu urma %teluei n cinci coluri, cizmoaiele din foaie de cort numai brbosul, poate, prea aici de prisos, nu se nscria n fi ur , i atunci i trecu prin minte c toate acestea pot s-i st"rneasc lui ?ritz cu totul alte asociaii i senzaii. +ndrei se uit la ?ritz. +cesta sttea drept, cu buzele str"nse ntr-o linie subire, cu nasul mpre#muit de ncreituri dispreuitoare, strduinduse s-l n *ee pe brbos cu pri)irea oc*ilor cenuiu-oelii, autentic arieni. -oi nu a)em ne)oie de permis, rosti brbosul alene, #uc"ndu-se cu biciul. 9ndeobte, noi n-a)em ne)oie de nimic, nu ne trebuie nimic, trebuie numai s ) *rnim pe )oi, tr"ntorilor, noi trebuie... ! Foarte *ine, *u*ui 'in ulti(ul r4n' *a%ul. Da< (itraliera 'e un'e o ai+ Mitraliera? 4e tura dintre sat i ora, care )a s zic... 2u i dau marfa ant"ia, tu-mi dai mitraliera, cinstit i curat... 3a nu, bubui basul. 'otui mitraliera nu este o #ucrie, nu e, s zicem, o batoz... Mie ns mi se pare, se amestec i c*ibzuitul, c fermierilor, dimpotri) le s unt )er(i%e ar(ele. +rmele nu sunt permise nimnui, spuse =umer r uit. 2ste o t"mpenie0 rspunse c*ibzuitul. 2 clar c-i o t"mpenie, zise brbosul. $ stai tu la noi n balt, mai ales noaptea i c"nd )ine )remea rutului... ! ui &i vine vre(ea rutului? ntreb intelectualul cu mare interes, fac"ndu-i loc cu oc*elarii lui n r"ndul din fa.

Cui i trebuie, aceluia-i )ine, rspunse fermierul dispreuitor. -u-nu, dai-mi )oie, zise zorit intelectualul. 2u sunt biolo , ns p"n acum nam izbutit... 4inite0 zise ?ritz. <ar dumitale adu el, adres"ndu-se brbosului , i propun s m urmezi. 9i propun pentru a e)ita o )rsare de s"n e inutil. (ri)irile lor se ncruciar. !up c"t se pare, brbosul cel roza) simise nu se tie cum, dup nite semne numai de el )zute, pricepuse cu cine are de-a face. 3arba lui se despic ntr-un sur"s )eninos, i el ri cu o )oce subiric, deza reabil, bat#ocoritoare. ,u, lapte? /itler kaput. 2l nu se temea c"tui de puin de nici o )rsare de s"n e fie ea inutil sau de alt fel. ?ritz parc primise un pumn n brbie. !du capul pe spate, faa-i palid se fcu purpurie, pe obra#i i aprur umflturi. (entru o clip, lui +ndrei i se pru c acum se )a npusti asupra brbosului i el c*iar naint spre ei pentru a-i despri, ns ?ritz se stp"ni. $"n ele i dispru iar din obra#i i rosti sec. +sta n-are nici o le tur. ? bine i urmeaz-m0 !a> mai las-l n pace, Cei er0 spuse basul. 2ste fermier nu-ncape )orb. 1nde s-a mai )zut una ca asta s te iei de un fermier?0 'oi cei din #ur ddur aprobator din cap i ncepur s mormie c da, e un fermier autentic, )a pleca i )a lua cu el mitraliera, n nici un caz nu este un an ster. -oi trebuie s scpm de pa)iani, i n loc de asta ne #ucm de-a poliia, adu c*ibzuitul. -umaidec"t, ncordarea se destinse brusc. 'oi i aduser aminte de pa)iani. 9n )remea asta, pa)ianii ncepuser din nou s-i fac de cap pe unde pofteau i se purtau ca la ei n #un l. $e mai putea remarca, de asemenea, c localnicii, pesemne plictisii s mai atepte aciuni *otr"toare din partea detaamentului de autoaprare, con)ini c nu puteau atepta mare scofal de la acest detaament, *otr"ser s se descurce sin uri. i femeile cu sacoe, str"n "ndu-i preocupate buzele, porniser rbite s-i fac treburile de diminea. Multe duceau cu ele mturi i cozi de mtur ca s se apere de maimuele cele mai obraznice. 4a )itrina ma azinului desc*ideau obloanele, iar c*iocarul da ocol c*iocului pe #umtate de)astat, "f"ia, scrpin"ndu-i spinarea, i de bun seam c fcea nite socoteli. 9n staia de autobuz crescuse coada, dar iat c primul autobuz i fcu apariia n deprtare. 9nclc"nd *otr"rea administraiei oreneti, el cla&ona puternic, alun "nd pa)ianii necunosctori ai re ulilor de circulaie. !a, domnii mei, zise cine)a. %a trebui s ne obinuim i cu asta. -e ducem acas, comandante, ce zici? ?ritz cercet strada ncruntat. 3ine... rosti el cu las obinuit, omenesc. !ac-i aa s mer em acas. 2l se ntoarse i, )"r"ndu-i m"inile n buzunare, se ndrept primul spre camion. !etaamentul porni dup el, muli scprar c*ibrituri, aprinser bric*ete, cine)a ntreb ce-o s fie cu nt"rzierea la ser)iciu, ar fi bine s li se dea o ade)erin, ce)a... C*ibzuitul i aduse i aici contribuia. astzi toi nt"rzie la ser)iciu, nu-i ne)oie de nici o ade)erin. +dunarea din #urul cruei se risipi. =maser doar +ndrei i biolo ul cu oc*elari, care *otr"se nesmintit s lmureasc problema rutului n balt. 3rbosul, demont"nd i mpac*et"nd din nou mitraliera, i e&plic bine)oitor, c n rut, frate, intr po#arii, iar po#arii, frate, sunt ce)a ca crocodilul. +i )zut crocodil? !oar c tia au blan. , blan aa, roie, aspr. i c"nd sunt n rut, atunci, frioare, s te ii c"t mai departe. 9nt"i i-nt"i c sunt barosani, mai di*ai ca un bou, al doilea, n )remea asta ei nu )d nimic casa nu mai e cas, opronul nu mai e opron, toate le fac praf... ,c*ii intelectualului scprau sc"ntei, el asculta cu lcomie, aran#"ndu-i clip de clip oc*elarii cu de etele desfcute. ?ritz stri din camion. 7/ei, )enii ori nu )enii?8 <ntelectualul pri)i spre camion, se uit la ceas, oft #alnic i ncepu s mormie nite scuze i mulumiri. +poi n* m"na brbosului, o scutur din toate puterile i o lu la oan. 9ns +ndrei rmase. -ici el nu tia de ce mai rm"ne. Cu el se nt"mpla ce)a de felul unei crize de nostal ie. -u c i-ar fi fost dor de limba rus doar toi din #ur )orbeau rusete; i nu c acest brbos i se prea ntruparea patriei nicidecum. +)ea ns n el ce)a de care lui +ndrei i era dor, ce)a ce nu putea primi nici de la se)erul i causticul !onald, nici de la )oiosul, prietenosul 5ensi, care i rm"nea totui strin, nici de la %an, mereu bine)oitor, dar prea timorat... -ici nu bnuia c i se fcuse at"ta dor dup acest 7ce)a8. 3rbosul l pri)i cu coada oc*iului i l ntreb. ! o()atriot+ 4enin rdean, zise +ndrei, simind un fel de #en i, ca s stin aceast #en, scoase i rile, oferindu-i brbosului. +a deci, zise acesta sco"nd o i ar din pac*et. =eiese c suntem

compatrioi. 2u, frioare, sunt din %olo da. !in oraul Cerepo)e, ai auzit? Cum s nu0 se bucur nespus +ndrei. +colo se construiete un combinat metalur ic, o uzin i antic0... Ce spui? zise brbosul destul de indiferent. %a s zic, l-au b at i pe el n circuit... 3ine. !a> tu ce faci aici? Cum te c*eam? An'rei &i %)u%e. <ar eu, )ezi tu, m ocup cu plu ritul. $unt fermier, cum se spune pe aici. <uri 5onstantino)ici !a)do). %rei s bei ce)a? An'rei %e "4%t4#i. (arc e cam de)reme, zise el. !a, poate e cam de)reme, se n)oi <uri 5onstantino)ici. 2u trebuie s mai a#un i la pia. tii, am )enit ieri sear i direct la ateliere, cei de acolo mi f duiser o mitralier. 2i, i una-alta, am ncercat mainua, le-am lsat un #ambon i basamac un sfert de )adr, i c"nd m uit au stins soarele... (o)estind toate acestea, !a)do) ispr)i de mpac*etat ncrctura din cru, descurc *urile, se aez ntr-o r"n i ddu bice cailor. +ndrei porni pe l"n cru. !a-a... continu <uri 5onstantino)ici. Care )a s zic, au stins soarele. ,mul meu mi spune. *ai, zice, tiu eu un loc pe aici. -e-am dus acolo, am but, am m"ncat. tii i tu cum e cu )odca n ora, i eu a)eam basamac. %ezi tu, ei aduc ustrica, iar eu butura. +u fost, firete, i muieri... +mintirile l fcur pe !a)do) s-i a ite barba, apoi continu, cobor"nd )ocea. 4a noi n balt, frioare, e tare reu cu muierile. tii, este la noi o )du) i ne ducem la ea... brbatul ei s-a necat acum doi ani... 2i, i tii ce rezult de dus te duci, c n-ai cei face, pe urm ns ba s-i repari batoza, ba s-o a#ui cu recolta, ba culti)atorul... ,, sc"rb0 fcu el, plesnind cu biciul un pa)ian care se a ase de cru. 9ndeobte, )iaa noastr, frioare, seamn cu cea n condiii de rzboi. -u poi tri fr arme. !a> cinei albinosul la al )ostru? 2 neam? -eam, zise +ndrei. ?ost unter ofier, a fost luat prizonier l"n 5=ni6%*er6, iar 'in )ri$onierat ! ai#i... +sta e, am )zut eu c e o mutr sc"rboas, spuse !a)do). 4imbricii tia cu ccat m-au fu rit p"n la Mosco)a, m-au b at n spital, mi-au smuls definiti) #umtate din ezut. 2i, da> pe urm le-am dat i eu. tii, eu sunt tanc*ist. 1ltima oar am ars l"n (ra a... !in nou i a it barba. $pune i tu ce soart0 Ca s )ezi unde ne-am nt"lnit0 -u, e un biat de treab, capabil, zise +ndrei. 2 drept, i place s fac pe roza)ul, dar este un lucrtor bun, ener ic. 2u cred c pentru 2&periment este un om foarte util. ,r anizator. , )reme, !a)do) nu mai spuse nimic, ci doar ndemn caii, plescind din buze. $ptm"na trecut )ine la noi n balt unul, ncepu el din nou. 2i, i ne-am adunat noi la 5oGals6i tot fermier, polonez, la )reo zece 6ilometri de mine, are o cas frumoas, mare. !a-a... ne-am adunat care )a s zic. 2i, i sta ncepe s ne mpuie capul cu bali)erne. nele em noi oare corect obiecti)ele 2&perimentului? <ar el era de la primrie, de la secia a ricol. i noi )edem, firete, ncotro bate el. dac, s zicem, le nele em corect, atunci ar fi bine s ne mreasc impozitul, care )a s zic... da> tu eti nsurat? ntreab el pe neate)tate. -u, rspunse +ndrei. ! 5ntreb, fiindc trebuie s dorm unde)a n noaptea asta. M"ine diminea mai am nc o treab pe aici. 3ineneles0 zise +ndrei. Mai ncape )orb? (oi s )ii i s dormi c"t pofteti. %oi fi tare bucuros. i eu )oi fi bucuros, ri !a)do), z"mbind. Cum-necum suntem totui compatrioi. -oteaz-i adresa, zise +ndrei. +i pe ce s-o scrii? $pune, zise !a)do). , s-o in minte. +dresa e simpl. $trada (rincipal, numrul HIJ, apartamentul aisprezece. (rin curte. !ac n-o s fiu, treci pe la portar, este acolo un c*inez, %an, o s las c*eia la el. 'are mult i plcea lui +ndrei de !a)do), dei, dup c"t se prea, )ederile lor nu prea coincideau. 9n ce an eti nscut? ntreb !a)do). !ouzeci i opt. i din =usia #4n'+... 9n cincizeci i una !oar cu patru luni n urm. +*a. 2u din =usia am )enit aici n patruzeci i apte. !a> ia s-mi spui tu, +ndriu*a, cum e acolo, la ar, e mai bine? !e bun seam0 rspunse +ndrei. +u reconstruit totul, preurile scad cu fiecare an... 2 drept c eu n-am fost la ar dup rzboi, dar dac #udeci dup filme, dup cri,

acum, la sat, triesc )ia mbelu at. /m... ?ilme, rosti cu ndoial !a)do). ?ilmele, nele i, sunt ce)a... 3a nu, de ce... 4a ora, n ma azine, se sesc de toate. Cartelele au fost desfiinate de mult. !e unde )in toate astea? !e la sate, desi ur... - +a este, zise !a)do). !e la sate. C"nd m-am ntors de pe front, ne)ast nu mai a)eam, murise, biatul meu disprut fr urm. 9n sat pustiu. -u-i nimic, mi zic, asta o s-o ndreptm noi. Cine a c"ti at rzboiul? -oi0 Care )a s zic, puterea e a noastr. Mi-au propus s fiu preedinte. +m acceptat. 9n sat nu erau dec"t muieri, aa c nu mai trebuia s m nsor. +nul patruzeci i ase a trecut cum a trecut, ei, mi zic, de acum o s fie mai bine... 'cu pe neateptate i mult )reme nu scoase o )orb, de parc uitase de +ndrei. ! Feri#irea &ntre6ii o(eniri, ro%ti el *ru%#. Tu #re$i &n a%ta+ 3ineneles. i eu am crezut. -u, mi zic, satul este o treab moart. 2 o reeal, mi zic. 9nainte de rzboi ne luau de piept, dup rzboi de "t0 -u, mi zic, aa o s ne su rume. i )iaa, nele i, fr nici o raz de lumin, ca epoleii de eneral. 9ncepusem s beau, i tocmai atunci 2&perimentul. ,ft din reu. Care )a s zic, tu crezi c 2&perimentul lor o s izbuteasc? ! De #e al lor+ Al no%tru9 ?ie i aa, al nostru. , s izbuteasc sau nu? 'rebuie s izbuteasc, rosti +ndrei ferm. 'otul depinde numai de noi. Ce at"rn de noi o s facem. +m fcut acolo, facem i aici... !e fapt, firete, e pcat s ne pl"n em. %iaa, dei rea, mer e... <mportant e c nu depinzi de nimeni, eti independent, ai neles? i dac )ine )reunul, se nt"mpl s-l scapi n pri)at, i ata0... 2ti membru de partid? ntreb el pe neateptate. Comsomolist, rspunse +ndrei. !umneata, <uri 5onstantino)ici, )ezi totul n culori tare ne re. 2&perimentul este 2&periment. 2 reu, sunt multe reeli, dar pesemne c altfel nu se poate. ?iecare la po%tul lui, "ie#are ! tot #e )oate. ! Da< tu #e )o%t ai+ Cunoier, rspunse +ndrei cu m"ndrie. ! 8o%t i()ortant, %)u%e Dav&'ov. Da< tu ai vreo %)e#ialitate+ 2u am o specialitate foarte special, zise +ndrei. +stronom. =osti aceasta cu oarecare #en i se uit cu coada oc*iului la !a)do), atept"nd s-l ia n r"s, ns !a)do), dimpotri), se art foarte interesat. +stronom, ntr-ade)r?0 +scult frioare, pi atunci tu trebuie s tii unde am fost adui. +sta-i )reo planet sau, s zicem, o stea? 4a noi, adic n balt, n fiecare sear ne nfruntm pe aceast tem, se a#un e c*iar i la btaie, zu0 -e mbtm cu trscu i d-i, care mai de care... 2&ist unii care, tii, consider c noi, c*ipurile, stm aici ca ntr-un ac)ariu c*iar pe pm"nt. 1n ac)ariu i antic, unde n loc de peti se afl oameni. Au0 'u ce crezi din punct de )edere tiinific? +ndrei se scrpin dup ceaf i izbucni n r"s. i la el n apartament, tot pe aceeai tem, se a#un ea aproape la btaie i fr pic de trscu. C"t despre ac)ariu, nu o dat, te&tual, cu aceleai cu)inte, c*icotind i mproc"nd cu sali), diserta <zea 5atzman. Cum s-i spun, nele i..., ncepu el. 'oate astea sunt complicate, de neneles. <ar din punct de )edere tiinific, un sin ur lucru o s-i spun. e puin probabil s fie o alt planet i, cu at"t mai mult, stea. (rerea mea este c aici totul este artificial i nare nici o le tur cu astronomia. !a)do) aprob din cap. +c)ariu, spuse el cu con)in ere. i soarele aici parc e un bec, i zidul sta p"n-n ceruri... +uzi, pe strdua asta pot s a#un la pia sau nu? ! A;un6i, $i%e An'rei. N2ai uitat a're%a (ea+ --am uitat-o, s m atepi desear... !a)do) ddu bice cailor, fluier uor, i crua dispru zdrn nind pe ulicioar. +ndrei o pomi spre cas. $impatic om,i zise el nduioat. $oldat0... 4a 2&periment n-a )enit de dra , firete, a fu it de reuti, dar nu-i sunt eu #udector. =nit, ospodria ia fost distrus, nu putea i el s cedeze?... !a> nici aici, pesemne, )iaa lui nu e prea dulce. i nu e sin urul care a cedat... sunt muli ca el aici... (e (rincipal, pa)ianii petreceau care mai de care. ?ie c +ndrei se obinuise cu ei, fie c se sc*imbaser ntr-o anumit msur, acum ns nu mai preau aa de obraznici i erau mai puin nfricotori dec"t cu )reo c"te)a ceasuri n urm. $e aezaser panic, n cete, la soare, turuiau fr ncetare, se cutau de pduc*i, iar c"nd pe l"n ei treceau oameni, ntindeau braele proase cu palme ne re i clipeau ru tor din oc*ii nlcrimai (uteai zice c n ora apruser pe neateptate o sumedenie de ceretori. 4a intrarea blocului, +ndrei l zri pe %an. %an edea pe o noptier, "rbo)it i

trist, cu m"inile trudite ntre enunc*i. +i pierdut tomberoanele? ntreb el, fr s ridice capul. <a te uit ce se petrece... +ndrei pri)i spre spaiul de sub poart i se n rozi. Cunoiul se str"nsese ntro rmad uria, a#unsese p"n la bec. !oar spre ua de la camera portarului ducea o crruie n ust. !oamne0 e&clam +ndrei i ncepu s se a ite. 9ndat... ateapt, aler ndat... $e strduia cu nfri urare s-i aminteasc pe ce strzi el i !onald oniser noaptea trecut i n ce loc fu arii aruncaser tomberoanele din camion. -u e ne)oie, spuse %an cu deznde#de n las. + fost de#a o comisie. i-au notat numerele tomberoanelor, au f duit c le )or aduce spre sear. $pre sear bineneles c nu le )or aduce, dar poate mcar spre diminea, ce zici? ! 5i dai seama, %an? zise +ndrei. + fost un ade)rat infern, mi-e ruine s-mi amintesc... tiu. Mi-a po)estit !onald cum a fost. !onald e acas? se n)ior +ndrei. !a. Mi-a spus s nu las pe nimeni la el. Aicea c-l dor mselele. <-am dat o sticl de )odc i a plecat. +a deci... rosti +ndrei i cercet din nou rmezile de unoi. i deodat, ntr-o msur at"t de mare, insuportabil, aproape de isterie, de ipt, simi dorina s se spele, s arunce salopeta mpuit, s uite c m"ine )a trebui s rstoarne cu lopata tot acest ccat... 'otul n #ur de)enise lipicios, ur"t mirositor, i +ndrei, fr s mai scoat un cu)"nt, se repezi prin curte spre scara lui, urc srind c"te trei trepte, tremur"nd de nerbdare, a#unse la apartamentul su, lu c*eia de sub preul de cauciuc, desc*ise ua lar i rcoarea parfumat a apei de colonie l primi n mbriarea ei m"n "ietoare.

TREI 9-'K< <--'K< $2 !2A3=BCB. Col- olu. Cut cu pri)irea unde s arunce salopeta i len#eria, apoi, fc"ndu-le mototol, le az)"rli n leata de unoi. Murdrie la murdrie. +poi, cum sttea aa ol n mi#locul buctriei, arunc o pri)ire mpre#ur i se cutremur de o nou repulsie. 3uctria era plin de )ase murdare. (rin coluri rmezi de farfurii acoperite de pien#eniul albstrui al muce aiului, care ascundea milos nite cocoloae ne re. Masa era nesat cu pa*are i cupe m"n#ite, cu borcane de fructe conser)ate. C*iu)eta emea de ceti i farfurioare. <ar de pe taburete pueau cratie nne rite, ti i unsuroase, strecurtori i castroane. $e apropie de c*iu)et i ddu drumul la ap. Ce fericire0 +pa era fierbinte. i se apuc de treab. !up ce spl toate )asele Esalopeta i len#eria murdar dispruser sub stratul de resturi de m"ncare putreziteF, puse m"na pe mtur. 4ucra cu os"rdie i entuziasm, de parc spla murdria de pe propriul corp. 9ns nu-i a#unser pentru toate cele cinci camere. $e mr ini la buctrie, sufra erie i dormitor. 9n celelalte arunc doar o pri)ire nedumerit nu se putea obinui i nu era n stare s nelea de ce un sin ur om are at"tea camere, ba nc *idos de murdare i infecte. 9nc*ise uile bine i le baricad cu scaune. +cum ar trebui s tra o fu la pr)lie, s cumpere ce)a pentru disear. %a )eni !a)do), ba poate i din aca obinuit se )a rtci )reunul. /otr ns la nceput s fac o baie. +pa se rcise aproape de tot i cu toate acestea era splendid0 (e urm aternu pe pat cearafuri curate. i c"nd )zu pe patul su len#eria curat, feele de pern care f""iau apretate, c"nd simi mirosul de prospeime pe care l emanau, dori brusc din toat fiina s-i culce corpul curat n aceast curenie uitat, i se pr)li cu toat reutatea, nc"t arcurile proaste zb"rn"ir t"n uitor, iar lemnul )ec*i i lustruit p"r"i din toate nc*eieturile. !a, era e&traordinar. 'otul fonea, totul era rcoros i nmiresmat, i la dreapta, n limitele accesibilitii, descoperi pac*etul de i ri i c*ibriturile, iar la st"n a, n aceleai limite policioara cu romanele poliiste preferate. 9l deran#a puin faptul c nu se afla i o scrumier n limitele accesibilitii i c uitase s tear praful de pe policioar, dar acestea erau fleacuri. +lese Zece negri mititei de + at*a C*ristie, i aprinse o i ar i ncepu s citeasc. C"nd se trezi era nc lumin. 'rase cu urec*ea. 9n apartament i n toat cldirea domnea linitea, doar apa, care picura abundent din robinetele defecte, crea o ciudat broderie sonor. 9n afar de aceasta, n #ur totul sclipea de curenie, ceea ce, de asemenea, constituia o ciudenie i crea o senzaie nespus de plcut. +poi cine)a btu la u. i l )is pe !a)do), puternic, bronzat, mirosind a sudoare i a butur, cum st pe platforma din faa uii, in"nd caii de cpstru, cu sticla de basamac pre tit. $e auzir din nou ciocnituri, i el se tre$i 'e2a *inelea. %in0 stri el, sri din pat i ncepu s aler e prin dormitor, cut"ndu-i c*iloii.

9i czur sub m"n nite pantaloni )r ai de pi#ama, uitai de )ec*ii locatari, i i trase rbit pe el. 2lasticul era slbit i fu ne)oit s in pantalonii #u (4na. 5mpotri)a ateptrilor, n spatele uii de la intrare nu se auzeau n#urturile bla#ine, nu nec*ezau caii i nu "l "ia butura. A"mbind, +ndrei desc*ise ua, scoase un stri t i fcu un pas napoi, apuc"nd afurisitul elastic i cu cealalt m"n. 9n faa lui se afla $elma -a el, noua locatar de la apartamentul optsprezece. +)ei o i ar? ntreb ea fr s z"mbeasc. !a... (oftim... intrai... mormi +ndrei, d"ndu-se napoi. 2a se strecur pe l"n el, ls"nd n urm o d"r de parfum necunoscut. +poi intr n sufra erie, iar el nc*ise ua, str"nse elasticul pantalonilor i cu stri tul. 7+teptai o clip, )in ndat08 intr )al-)"rte# n dormitor. %ai-)ai-)ai, i zise el. %ai-)ai)ai, cum am putut s ies aa... !e altfel, n realitate nu era deloc ruinat, era c*iar bucuros c fusese sit aa de curat, splat, sptos, cu pielea neted, cu bicepi i tricepi splendid dez)oltai i prea i ru s se mbrace. Cu toate acestea, trebuia ne reit s se mbrace, cut n eamantan, scoase de acolo nite pantaloni de imnastic i i trase pe el, apoi mbrc o bluz albastr de sport proaspt splat, cu literele 41 cusute pe spate i n fa. Cu aceast nfiare i fcu apariia naintea dr uei $elma -a el pieptul bombat, umerii trai napoi, mersul le nat, n m"na ntins pac*etul de i ri. !r ua $elma -a el lu indiferent o i ar i o aprinse cu bric*eta. -ici nu se uita la +ndrei, iar fi ura ei nu e&prima dec"t le*amite. !e fapt, la lumina zilei nu mai prea c*iar aa de dr u. ?aa ei a)ea mai de rab trsturi nere ulate i era c*iar )ul ar, nasul c"rn, pomeii prea lai, iar ura mare ru#at prea intens. (icioarele ns, considerabil dez olite, erau mai presus de orice laud. =estul, din pcate, nu putea fi )zut dracu> tie cine a n)at-o s poarte )eminte at"t de lar i. (ulo)er. i ce mai z ard0 Cum au c"inii 'errano)a. 2a edea ntr-un fotoliu ad"nc cu splendidul picior drept aezat peste splendidul picior st"n i se uita de #ur-mpre#ur, indiferent, in"nd i areta soldete cu #arul n palm. !e a#at, totui ele ant, +ndrei se aez pe mar inea mesei, aprinz"ndu-i i el o i ar. (e mine m c*eam +ndrei, zise el. 2a i ndrept spre el pri)irea-i nepstoare. -ici oc*ii nu erau aa cum pruser ieri noapte. 2rau mari, dar nu ne ri, ci albatri, un albastru desc*is, aproape transpareni. +ndrei, repet ea. (olonez? -u, rus. <ar pe dumneata te c*eam $elma -a el i eti din $uedia. 2a ddu afirmati) din cap. ! Din Sue'ia. De#i )e 'umneata te-au snopit n btaie la secia de poliie? +ndrei rmase perple&. 4a care secie? -u m-a snopit nimeni. +uzi, +ndrei? !e ce mainua mea nu funcioneaz aici? zise ea i puse brusc pe enunc*i o cutiu lcuit, un pic mai mare ca o cutie de c*ibrituri. (e toate amele doar pocnituri i iuituri, nici o plcere. +ndrei lu cu ri# cutiua i cu uimire se con)inse c era un aparat de radio. +sta mai zic i eu0 mormi el. 2ste cu detector? !e unde s tiu eu? 2a i lu aparatul, rsun *"r"it, p"r"it de parazii i cu urlet de #ale. -u funcioneaz i pace. !a> ce, tu n-ai )zut niciodat aa ce)a? +ndrei cltin din cap. (e urm spuse. !e fapt, nici nu trebuie s funcioneze. +ici nu e&ist dec"t o sin ur staie de radio i ea transmite direct n reea. !oamne, spuse $elma. +tunci ce se poate face aici? -ici lad n-a)ei? Ce lad? ! TV... Televi$or9... +-a... Bsta nu e planificat prea cur"nd. Mare plictiseal0... (oi s asculi patefonul, i propuse +ndrei #enat. $e simea tare stin *erit. 9ntrade)r, ce mai e i asta nici tu radio, nici tu tele)iziune, nici tu cinemato raf... (atefon? Bsta ce mai e? -u tii ce este un patefon? se mir +ndrei. (i... ramofon. (ui o plac... ! A, pick-up... zise $elma fr pic de interes. !a> ma netofon nu a)ei? ! A%ta (ai li)%ea, %)u%e An'rei. e %unt eu ! #entru 'e ra'io"i#are+ 2ti cam slbatic, declar $elma -a el. 9ntr-un cu)"nt rus. ?oarte bine, asculi ramofonul, bei )odc, pesemne, altce)a ce mai faci? 'e plimbi cu motocicleta? $au nici motociclet n-ai? An'rei %e &n"urie. 2u n-am )enit aici s m plimb cu motocicleta. +m )enit aici s muncesc.

<nteresant, tu ce ai de "nd s faci? + )enit s munceasc... spuse $elma. Mai bine spune-mi de ce te-au cotono it la poliie? !a> nu m-a cotono it nimeni0 !e unde ai scos-o? i, de fapt, la noi, nimeni nu este btut la poliie, aici nu-i $uedia. $elma fluier prelun . /ai-*ai, zise ea n zeflemea. 9nseamn c mi s-a nzrit mie. $tinse c*itocul n scrumier, aprinse alt i ar, se ridic i ddu ocol camerei, mer "nd amuzant n pai de dans. Cine a locuit aici nainte de tine? ntreb ea, oprindu-se n faa unui uria portret o)al al unei cucoane liliac*ii cu un celu flocos pe enunc*i. 4a mine, de pild, un maniac se&ual notoriu. (rin toate colurile porno rafii, pe perei prezer)ati)e folosite, iar n dulap o colecie ntrea de #artiere. -ici nu-i dai seama dac e fetiist sau limbist... Mini, zise +ndrei, ncremenind. $pui minciuni, $elma -a el. ! !e ce a mini? se mir $elma. !a> cine a locuit? -u tii? (rimarul0 (rimarul actual a locuit, ai neles? +, fcu $elma nepstoare. +m neles. Ce ai neles? zise +ndrei. Ce ai neles?0 stri el nfierb"nt"ndu-se. !e fapt, ce poi tu s nele i aici?0 tcu. !espre asta nu trebuie s )orbeasc. +sta trebuia s o in nluntrul lui. +re, probabil, )reo cincizeci de ani, declar $elma cu aer de cunosctor. 3tr"neea bate la u, omul i face de cap. Clima&0 ea sur"se i din nou se propti n faa portretului cu celuul flocos. $e fcu linite. +ndrei, str"n "nd din dini, suferea pentru primar. (rimarul era )oinic, impozant, cu o fa neobinuit de simpatic, cu prul complet crunt, ceea ce i ddea un aer de noblee. %orbea e&traordinar la adunrile acti)ului orenesc despre cumptare, despre fora spiritului, despre ncrctura luntric a fermitii i moralei. <ar c"nd se nt"lneau pe palier, el ntindea ne reit o m"n mare, cald i uscat i, cu o politee constant i amabilitate, se interesa dac pe +ndrei nu-l deran#a noaptea cnitul mainii lui de scris, a primarului... -u crede0 rosti deodat $elma. 2a nu se mai uita la tablou cu o curiozitate plin de furie l cerceta pe +ndrei. !ac nu crezi, nici nu trebuie. -umai c eu nu pot, mi-e sc"rb s spl toate astea. --a putea an a#a pe cine)a, nu tii? $ an a#ezi... repet +ndrei fr noim. 1ite asta0 zise el cu rutate, fc"nd un est indecent cu m"na. , s i le speli sin ur. ?andosiii i boieroii n-au ce cut a ai#i. , )reme se pri)ir unul pe cellalt n tcere cu ostilitate reciproc. (e urm, $elma mormi, plec"ndu-i pri)irea. !racu> m-a adus aici0 Ce s fac eu aici? -imic deosebit, rspunse +ndrei. 2l i birui dumnia. ,mul trebuie a#utat. +)usese timp s nt"lneasc muli no)ici. !e tot felul. Ce fac toi, asta o s faci i tu. 'e duci la oficiul de plasare, completezi un formular i-l arunci n urn... +colo a)em instalat o main de repartizare. Ce ai fost n lumea cealalt? ! Foxteiler, rspunse $elma. ! e+ 2i, cum s-i e&plic... 1n-doi i *op0 cu cracii n sus... +ndrei nmrmuri din nou. Minte, i ful er prin cap. Minte de n *ea apele, neruinata. %rea s m prosteasc. i c"ti ai bine? ntreb el sarcastic. 2ti un prost, zise ea aproape cu bl"ndee. --o fceam pentru bani. 2ra pur i simplu interesant. M plictiseam... Cum aa? zise +ndrei trist. (rinii ti ce pzeau? 2rai t"nr, trebuia s n)ei, s n)ei... (entru ce? ntreb $elma. ! u( )entru #e+ Ai fi ieit n lume... +i fi de)enit n)toare, in iner... (uteai s intri n partid, s lupi pentru socialism... !oamne !umnezeule... opti $elma cu las r uit, czu n fotoliu ca secerat i i ascunse faa n palme. +ndrei se sperie, dar n acelai timp simi i m"ndrie, i o rspundere colosal. 2i las, las... spuse el, apropiindu-se st"n aci de ea. Ce-a fost, a fost. Cata. -u fi nec#it. (oate-i mai bine c a ieit aa. aici o s recuperezi totul. 2u am o sumedenie de prieteni, toi oameni ade)rai... i aminti de <zea i se str"mb. , s te a#utm. , s ne batem mpreun. Cci aici e de lucru c"t pofteti0 2ste mult dezordine, *aos, muli ticloi aici fiecare om cinstit conteaz. -ici nu-i nc*ipui c"t plea) a luat drumul ncoace0 ?irete, nu poi s-i ntrebi, dar uneori aa i )ine s-i ntrebi. ce )-a adus aici, cine are ne)oie de )oi aici? +proape c se *otr"se s-o bat pe umr prietenete, ba c*iar frete, dar n acel moment $elma l ntreb fr s-i ridice faa din )al(e3

%a s zic nu sunt toi aa? Cum aa? Ca tine. <dioi. +scult, tii... +ndrei sri de pe mas i ncepu s se plimbe n cercuri prin camer. Ca s )ezi cucoana. 2 t"rf i tot acolo tra e. 2ste interesant pentru ea, )edei dumnea)oastr. .. !e altfel, franc*eea $elmei inspira respect. ?ranc*eea e ntotdeauna bun. ?a-n fa, ca la baricad. -u ca, s zicem, <zea 5atzman. nici al nostru, nici al )ostru, alunecos ca o r"ma, se strecoar pretutindeni. $elma c*icoti n spatele lui. ! e2ai luat-o la oan? zise ea. -u-s eu de )in c tu eti at"t de prost. /ai, scuz-m. -els"nd s se rceasc, +ndrei tie aerul cu palma. <at ce-i, zise el. 'u, $elma, eti un om foarte deczut i-i )a trebui mult )reme s te speli. i s nu-i nc*ipui c m-am suprat pe tine personal. , s am nite conturi de re lat cu cei care te-au adus n *alul sta. Cu tine nici unul. 2ti aici prin urmare, eti camaradul nostru. !ac )ei munci bine, )om fi prieteni buni. i )a trebui s munceti bine. +ici, la noi, tii, e ca la armat. nu te pricepi te n)m, nu )rei te obli m0 i plcea foarte mult cum )orbea, i aminti cu acest prile# cu)"ntrile lui 4ioa 3aldae), cpetenia pe facultate a comsomolitilor. +tunci descoperi ca $elma i ridic faa din palme i l pri)ete cu un fel de curiozitate speriat. <i fcu cu oc*iul ncura#ator. !a, da, te obli m, ce credeai? 1neori, la noi pe antier )eneau i asemenea c*iulan ii la nceput, fceau ce fceau i-i )edeai ba la c*ioc, ba n pdure. ?oarte bine0 $-i fi )zut pe urm nu mai cr"cnea unul0 tii, munca umanizeaz c*iar i o maimu... +ici, la )oi, ntotdeauna *oinresc maimue pe strzi? ntreb $elma. -u, rspunse +ndrei, posomor"ndu-se. -umai de astzi. 9n cinstea sosirii tale. ! O s le umanizai i pe ele? se interes $elma insinuant. +ndrei sur"se cu reu. !epinde, zise el. (oate, ntr-ade)r, )a trebui s le umanizm. 2&perimentul este 2&periment. Cu toat e&tra)a ana ei persiflant, lui +ndrei i se pru c ideea nu e lipsit de un s"mbure raional. !isear, trebuie s ridice problema aceasta, i trecu lui prin minte. !ar numaidec"t l ful er o alt idee. Ce ai de "nd s faci n seara asta? ntreb el. -u tiu. Cum s-o nimeri. 4a )oi ce se obinuiete? =sunar ciocnituri n u. +ndrei se uit la ceas. 2ra apte, musafirii ncepeau s se adune. +stzi eti in)itata mea, se adres el $elmei cu fermitate. Cu aceast fiin dezordonat trebuie procedat numai cu fermitate. -u-i f duiesc cine tie ce distracie, ns mcar o s cunoti nite oameni interesani. 9i con)ine? $elma ridic din umeri i ncepu s-i aran#eze prul. +ndrei se duse s desc*id. 9n u acum bteau cu piciorul. 2ra <zea 5atzman. 2ti cu o femeie? ntreb el direct din pra . C"nd o s-i pui i tu sonerie? Ca ntotdeauna n primele clipe ale apariiei sale la reuniune, <zea era pieptnat cu ri#, a)ea uler apretat i manete strlucitor de albe. Cra)ata n ust, clcat, era aran#at cu nalt precizie pe direcia nas-buric. Cu toate acestea, +ndrei ar fi preferat s-l )ad acum pe !onald sau pe 5ensi. <ntr, intr, pala)ra iule. Ce-i cu tine astzi de-ai )enit naintea tuturor? tiam eu c-i o femeie la tine, rspunse <zea, frec"ndu-i m"inile, i, c*icotind, se rbi s se uite. <ntrar n sufra erie, i <zea, cu pai lar i, se ndrept direct spre $elma. <zea 5atzman, se prezent el cu las catifelat. Cunoier. $elma -a el, rspunse $elma cu indolen, ntinz"ndu-i m"na. '"rf. <zea emu de plcere i srut cu ri# m"na ntins. ?iindc )eni )orba0 zise el, ntorc"ndu-se spre +ndrei i din nou spre $elma. +i auzit? Consiliul deputailor raionali e&amineaz proiectul *otr"rii el ridic de etul i nl lasul. 7Cu pri)ire la re lementarea situaiei create n le tur cu prezena n raza oraului a unor mari concentrri de maimue cu cap de c"ine8... 1f0 $e propune ca toate maimuele s fie nre istrate, dotate cu z rzi de metal i plcue cu numele fiecreia, iar apoi s fie repartizate pe l"n instituii i persoane particulare, care de acum nainte s fie rspunztoare pentru ele0 2l c*icoti, ro*i i, cu emete subiri i prelun i, ncepu s bat cu pumnul drept n palma st"n . Crandios0 'oate treburile sunt abandonate, fabricile i uzinele confecioneaz z rzi i plcue. !omnul primar personal ia sub tutela sa trei pa)iani maturi i ndeamn populaia s-i urmeze e&emplul. 9i iei i tu o pa)ian, +ndrei? $elma nu )a fi de acord, dar sta e dezideratul 2&perimentului0 Cum se tie, 2&perimentul este 2&periment. $per c dumneata, $elma, nu te ndoieti c 2&perimentul este e&act 2&periment nu e&crement, nici e&ponent, nici permanent, ci tocmai 2&periment?... +ndrei rosti, rzbt"nd cu reu printre "l "ituri i emete.

Cata, ai nceput s trncneti aiurea0... !e asta se temea cel mai mult. +supra unui nou )enit, acest ni*ilism i scuipatism trebuia s aib o aciune distru toare. !esi ur, este mult mai ispititor s *oinreti uite aa din cas n cas, s c*icoteti i s mproti totul cu scuipat n st"n a i n dreapta, n loc ca, str"n "nd din dini... <zea conteni cu c*icotitul i porni s se plimbe a itat prin camer. $-ar putea ca asta s fie trncneal, zise el. 'ot ce-i posibil. 9ns tu, +ndrei, ca ntotdeauna, nu pricepi o iot din psi*olo ia conducerii. 9n ce const, dup tine, menirea celor de la conducere? $ conduc0 rosti +ndrei, accept"nd pro)ocarea. $ conduc, nu s trncneasc aiurea, nu s l)r easc. $ coordoneze acti)itatea cetenilor i a or anizaiilor. $top0 $ coordoneze acti)itatea cu ce scop? Care este scopul final al acestei coordonri? +ndrei ridic din umeri. 2 foarte simplu. 3inele eneral, ordinea, crearea condiiilor optime pentru pro res. ,0 <zea ridic din nou de etul. Cura i se ntredesc*ise, oc*ii i se ddur peste cap. ,0 repet el i tcu iar. $elma se uita la el plin de nc"ntare. ,rdinea0 lsui <zea. ,rdinea0 ,c*ii i se ddur i mai mult peste cap. <ar acum nc*ipuiete-i c n oraul ncredinat ie apar nenumrate turme de pa)iani. -u poi s-i alun i fiindc nu te in curelele. $-i *rneti n mod centralizat de asemenea nu poi, nu-i a#un rezer)ele, *aleala. (a)ianii ceresc pe strzi dezordine re)olttoare. noi nu a)em i nu putem s a)em ceretori0 (a)ianii fac spurcciuni, nu fac curat n urma lor, i nimeni nu are de "nd s curee dup ei. Ce concluzie rezult de aici? 9n orice caz, nu s le pui z rzi, zise +ndrei. Corect0 l aprob <zea. !esi ur nu s le pui z rzi. (rima concluzie eficient care se impune. s ascunzi e&istena pa)ianilor. $ te prefaci c nu e&ist. -ici aa ce)a ns nu este posibil. $unt prea muli, iar conducerea noastr este, deocamdat, reos de democratic. i iat c atunci apare o idee sclipitoare prin simplitatea ei. s se normalizeze prezena pa)ianilor0 $ le iferezi *aosul i necu)iina i s le faci astfel elemente ale unei ordini perfecte, specifice conducerii bunului nostru primar0 9n locul unor turme i *aite de ceretori i *uli ani nite dr lae animale domestice. !oar cu toii iubim animalele0 i re ina %ictoria a iubit animalele. !arGin a iubit animalele. C*iar i 3eria cic a iubit unele animale, fr s mai )orbim de /itler... i re ele nostru Custa) iubete animalele, se amestec n discuie $elma. 2l are pisici. ! S)len'i'9 e&clam <zea, lo)ind cu pumnul n palm. =e ele Custa) are pisici, iar +ndrei %oronin un pa)ian personal. <ar dac nu mai poate de dra ul animalelor c*iar doi pa)iani... +ndrei scuip i plec la buctrie s )erifice rezer)ele. C"t )reme scotoci prin dulpioare, desfc"nd i mirosind cu b are de seam nite pac*ete prfuite cu resturi uscate i nne rite, din sufra erie rsuna fr ntrerupere )ocea lui <zea i r"sul z lobiu al $elmei, precum i ine)itabilul ro*it i "l "it tot ale lui <zea. -u era nimic de m"ncare. un scule de cartofi, care ncepuser s ncoleasc, un borcan dubios cu sproturi i o p"ine de consistena perfect a unui bolo)an. +tunci, +ndrei trase sertarul mesei de buctrie i numr banii disponibili. 3anii a#un eau e&act p"n la leaf cu condiia s-i c*ibzuiasc strict i s nu in)ite musafiri, ci, dimpotri), s mear n )izit. , s m ba e n morm"nt, i zise +ndrei sumbru. 4a dracu> ata0 , s-i pun pe toi s-i oleasc buzunarele. Ce sunt eu osptm lor? (avianii9 =sunar alte bti n u, i +ndrei, sur"z"nd sinistru, se duse s desc*id. 9n trecere, obser) c $elma edea pe mas cu palmele )"r"te sub ea, ura ru#at p"n la urec*i, ceaua, iar <zea perora n faa ei, a it"ndu-i labele de pa)ian, i se alesese praful de ele ana lui... nodul cra)atei sub urec*ea dreapt, prul )"l)oi, iar manetele de)eniser cenuii. $osiser ex-unter ofierul Dermac*tului ?ritz Cei er cu prietenul personal, soldat al aceluiai Dermac*t ,tto ?ris*a. +i aprut? i salut +ndrei cu un z"mbet de ru au ur. ?ritz nu nt"rzie s considere aceast nt"mpinare drept atac la demnitatea unui subofier erman i faa lui de)eni de piatr, iar ,tto, om bla#in i cu profil sufletesc incert, lu poziia de drepi i z"mbi %ervil. Ce-i tonul sta? se interes ?ritz cu rceal. (oate )rei s plecm? +i adus ce)a de *aleal? ntreb +ndrei. ?ritz fcu un est de mare profunzime cu ma&ilarul inferior. /aleal? ntreb la r"ndul lui. /mm, cum s-i spun... i se uit ntrebtor la

,tto. ,tto, z"mbind #enat, scoase din buzunarele pantalonilor bufani o sticl plat i o ntinsese lui +ndrei. Ca permis de intrare cu etic*eta n afar. !a, e bun i asta... spuse +ndrei, nmuindu-se, i lu sticla. !ar, biei, luai aminte, nu a)em absolut nimic de *alit. (oate c, totui, a)ei ce)a bani? (oate c, totui, ne lai s intrm n cas? ntreb ?ritz. Capul lui era uor ntors cu urec*ea nainte. auzea e&ploziile de r"s ale femeii din sufra erie. +ndrei i ls s intre n )estibul i zise. 3anii. 3anii pe mas0 -ici mcar aici nu scpm de a mai plti desp ubiri, ,tto, zise ?ritz, desc*iz"nd portmoneul. (oftim0 i )"r lui +ndrei c"te)a *"rtii n palm. !-i lui ,tto o saco i spune-i ce s cumpere se duce el. +teapt, nu e nici o rab, zise +ndrei i i conduse n sufra erie. 9n timp ce pocnir tocurile, se aplecar frizurile linse i bubuir complimentele soldeti, +ndrei l trase pe <zea la o parte i, nels"ndu-l s se dezmeticeasc, i scotoci prin toate buzunarele, ceea ce, de altfel, <zea se pare c nici nu obser) el doar se mpotri)ea i se a)"nta s ispr)easc anecdota nceput. 4u"nd tot ce izbuti s seasc, +ndrei se retrase deoparte i numr desp ubirile. -u era roza) de mult, dar nici puin. +runc o pri)ire n #ur. $elma edea, ca i mai nainte, pe mas i i blbnea picioarele. 9i dispruse melancolia, era )esel. ?ritz i aprindea i ara, <zea, nec"ndu-se i sc*eun"nd ncet, pre tea o nou anecdot, iar ,tto, rou de ncordare i nesi uran n propriile-i maniere, mic"ndu-i )izibil urec*ile mari, rmsese stin *er n mi#locul camerei n poziie de drepi. +ndrei l prinse de m"nec i l trase n buctrie, repet"ndu-i. 7/ai, las-i, se descurc i fr tine...8 ,tto nu se opuse, era, se pare, c*iar mulumit. 'rezindu-se la buctrie, ncepu numaidec"t s acioneze. 4u din m"inile lui +ndrei coul pentru le ume, l scutur de unoi n cldare Eceea ce lui +ndrei nu i-ar fi trecut niciodat prin cap s facF, i aternu pe fund, repede i cu ri#, un ziar )ec*i, si ntr-o clip sacoa pe care +ndrei o rtcise nc de luna trecut i zic"nd. 7(oate sim suc de roii...8, )"r n saco un borcan n care fusese compot, cltindu-l n prealabil, b tot acolo c"te)a ziare de rezer) E7(oate nu au ambala#...8F, astfel nc"t +ndrei nu a)u altce)a de fcut dec"t s transfere banii dintr-un buzunar n altul, s se sc*imbe nerbdtor de pe un picior pe altul i s mormie trist. 7Cata... +#un e... Mer em odat?...8 Mer i i tu? se mir ,tto cu )eneraie, ispr)ind pre tirile. ! Da, 'e #e &ntre*i+ M descurc i sin ur, zise ,tto. $i ur... !ar n doi terminm mai repede. 'u stai la te# *ea, eu la cas... 2 ade)rat, admise ,tto. !a. ?irete. Cobor"r pe scara de ser)iciu. (e drum speriar un pa)ian, srmanul zbur ca o bomb pe fereastr, i ei se temur pentru )iaa lui, dar nu pi nimic se a ase de scara de incendiu i i arta colii. +r trebui s-i dm resturile de m"ncare, rosti +ndrei "nditor. +m la resturi pentru o cireada ntrea ... $ m duc? i propuse ,tto, ata s se ntoarc. +ndrei ns doar se uit la el i, zic"nd. 7(e loc repaus08, porni mai departe. (e scar de#a mirosea ur"t. !e fapt, i nainte puea ntotdeauna, acum ns apruse un iz nou i, cobor"nd un palier mai #os, descoperir sursa, i nu numai una. !a, %an n-o s duc lips de lucru, spuse +ndrei. $ te fereasc !umnezeu s lucrezi ca portar. 'u ce eti acum? Ministru ad#unct, rspunse ,tto posomor"t. De trei $ile. 4a ce minister? se interes +ndrei. +... cum i zice?... +l n)m"ntului profesional. ! E 6reu+ -u pricep nimic, spuse ,tto cu tristee. ?oarte multe *"rtii, dispoziii, referate... de)ize, bu et... i, acolo, nimeni nu pricepe nimic. 'oi alear , se ntreab unul pe altul... $tai, unde te duci? ! La (a6a$in. -u. $ mer em la /ofstatter. 4a el este mai ieftin, i e neam totui... (ornir spre /ofstatter. /ofstatter inea pe (rincipal, col cu %ec*ea (ersieneasc, un amestec de zarza)a erie i bcnie. +ndrei a mai fost aici de )reo dou ori, dar de fiecare dat a rmas cu buzele umflate. /ofstatter a)ea puine produse i i ale ea sin ur cumprtorii. Ma azinul era ol, pe rafturi se aliniau n iruri drepte aceleai borcane cu *rean roiatic. +ndrei intr primul, i /ofstatter, ridic"ndu-i de la cas faa-i pu*a) i palid, zise imediat. 7,ra nc*iderii8. 9ns numaidec"t sosi ,tto care i a ase coul de clana uii, iar faa pu*a) i palid se li ntr-un z"mbet cordial. 9nc*iderea ma azinului, firete, fu am"nat. ,tto i /ofstatter se retraser n ad"ncurile stabilimentului, unde ndat rsunar fonetul i sc"r"itul lzilor mutate, rpitul cartofilor )rsai, "l "it

de sticl umplut, se auzir )oci nbuite... Nea)"nd ce face, +ndrei rtci cu pri)irea de #ur-mpre#ur. !a, ne oul particular al domnului /ofstatter prezenta o pri)elite #alnic. C"ntarul, firete, nu mai suportase de mult o )erificare corespunztoare, iar cu i iena lucrurile stteau destul de prost. !e fapt, asta nu m pri)ete pe mine, i zise +ndrei. C"nd totul )a fi r"nduit cum trebuie, aceti *ofstatteri )or da pur i simplu faliment. $e poate spune c au nceput nc de pe acum. 9n orice caz, nici acum el nu este n stare s ser)easc pe toi c"i i trec pra ul. Ca s )ezi, mer e mascat, a pus numai *rean peste tot. +r trebui s-l asmuim pe 5ensi asupra lui naionalist pari), practic un comer de specul 7!oar pentru ermani8... ,tto apru din ad"ncuri i spuse n oapt. 73anii, repede08 +ndrei i pred iute un *emotoc de *"rtii mototolite. ,tto, nu mai puin iute, scuip n de ete, numr c"te)a *"rtii, napoind restul lui +ndrei i dispru din nou. !up un minut, i fcu apariia la te# *ea in"nd n am"ndou m"inile sacoa plin i coul aiderea. 9n spatele lui apru fizionomia, semn"nd cu o lun, a lui /ofstatter. ,tto asuda de mama focului i nu contenea cu z"mbetele, iar /ofstatter repeta bine)oitor. 7Mai trecei, mai trecei, flcilor, mereu, mereu )oi fi bucuros s primesc ermani ade)rai... 'ransmitei domnului Cei er un salut clduros... (entru sptm"na )iitoare mi s-a promis ce)a carne de porc. $punei-i domnului Cei er c o s-i pun deoparte )reo trei 6ilo rame...8 79ntocmai, domnule /ofstatter, rspunse ,tto. --a)ei ri#, totul )a fi transmis cu toat e&actitatea... i nu uitai, ) ro , s transmitei multe complimente domnioarei 2lse de la noi i n special de la domnul Cei er...8 'oate acestea le debitar n duet p"n n pra ul pr)liei, unde +ndrei prelua de la ,tto sacoa rea, nesat cu morco)i proaspei i curai, cu sfecl roie i ceap dulce, de sub care ieea "tul ceruit al unei sticle. (este sticl se re)rsau le turi de praz, elin, mrar, ptrun#el i alte )erdeuri. C"nd ddur colul, ,tto puse coul pe trotuar, scoase o batist mare, n carouri i, "f"ind, ncepu s-i tear faa, turuind. $tai puin... $-mi tra rsuflarea... 1-uf... +ndrei i aprinse o i ar i i ntinse pac*etul lui ,tto. !e unde ai cumprat morco)i? se interes o femeie mbrcat ntr-o *ain brbteasc de piele. Cata, s-au terminat, i rspunse ,tto precipitat. <-am luat pe ultimii. +cum au nc*is... 1f, mi-a scos sufletul dia)olul la pleu)... 9i spuse el lui +ndrei. C"te i-am ndru at0 M #upoaie ?ritz c"nd o s afle... -ici nu mai tiu ce i-am mai ndru at... +ndrei nu pricepea nimic, i ,tto i e&plic situaia. !omnul /ofstatter, zarza)a iu din 2rfurt, a fost toat )iaa plin de sperane i toat )iaa n-a a)ut noroc. C"nd n anul o mie nou sute treizeci i doi a fost ruinat de un e)reu, care a desc*is )iza)i un mare i modern ma azin de zarza)aturi, /ofstatter sa simit erman ade)rat i a intrat ntr-un detaament de asalt. 9n detaamentul de asalt se pare c a fcut carier i n treizeci i patru l-a pocnit pe e)reul pomenit cu propria-i m"n peste bot i mai c pusese m"na pe afacerea acestuia, ns atunci a a)ut loc demascarea lui =o*m, i /ofstatter a fost dat afar. 9n )remea asta, el se nsurase i o cretea de#a pe fermectoarea 2lse cea cu prul blai. C"i)a ani s-a descurcat cu c*iu cu )ai, pe urm l-au luat n armat i el a nceput cucerirea 2uropei, ns l"n !un6erLue a nimerit sub bombele propriei a)iaii i a primit n plm"ni o sc*i# zdra)n, aa c, n loc de (aris, a a#uns ntr-un spital militar din !resda, unde a zcut p"n n patruzeci i patru, tocmai trebuia s se e&terneze c"nd s-a petrecut celebrul raid al armatelor aliate, care a distrus !resda ntr-o sin ur noapte. !in pricina roazei trite i-a czut tot prul i s-a icnit un pic, dup cum nsui po)estete. +a c, a#un "nd n 2rfurtul natal, a stat n subsolul csuei lui perioada cea mai arztoare, cea mai potri)it, c"nd nc o mai puteai ter e n ,ccident. C"nd ns a *otr"t s ias n sf"rit la lumin, totul era terminat. 2 drept c i-au lsat pr)lia de zarza)aturi, dar de e&tinderea afacerii nici nu putea fi )orba. 9n patruzeci i ase i-a murit soia i, cu mintea ntunecat, el a cedat ndemnurilor Mentorului i, nenele "nd bine ce ale e de fapt, s-a mutat cu fiic-sa aici. +ici i-a mai re)enit puin, cu toate c i acum, pare-se, crede c a a#uns ntr-un mare la r de concentrare specializat, unde)a prin +sia Central, unde au fost deportai toi nemii din Cermania de 2st. 4a scf"rlie nu s-a restabilit deplin. 9i di)inizeaz pe ermanii ade)rai, este con)ins c are un miros special pentru ei, se teme roza) de c*inezi, arabi i ne ri, a cror prezen aici n-o nele e i nu i-o poate e&plica, ns cel mai mult l )enereaz i respect pe domnul Cei er. A%ta 'e #4n', odat, n timpul uneia dintre primele lui )izite la /ofstatter, strlucitorul ?ritz, n )reme ce ,tto i umplea sacoele, a fcut, militrete, o scurt curte blondei 2lse, nrit de lipsa perspecti)elor la o cstorie acceptabil. i de atunci, n sufletul lui /ofstatter cel nebun i c*el s-a nscut sperana oarb c acest admirabil arian, spri#inul f>*rerului i spaima e)reilor, )a scoate p"n la urm nefericita familie a /ofstatterilor din apele n)olburate la liman. ! ...Lui Frit$ #e-i pas? se pl"n ea ,tto, sc*imb"nd ntruna coul dintr-o m"n n

alta. 2l se duce la /ofstatter o dat, cel mult de dou ori pe lun, c"nd nu mai a)em ce m"nca, o pipie pe proasta aia i apoi... !a> eu m duc de dou i de trei ori pe sptm"n... Cci /ofstatter, smintit-smintit, dar e un om priceput, tii ce relaii a le at cu fermierii? +re produse calitatea nt"i i nu )inde scump... $unt fcut praf0 2u trebuie s-i asi ur ataamentul )enic al lui ?ritz pentru 2lse. 2u s-i asi ur sf"ritul ine&orabil al e)reimii mondiale. 9naintarea neabtut a trupelor marelui =eic* spre aceast pr)lie tot eu... M-am ncurcat eu nsumi i cred c i pe el l-am nnebunit de tot. Mie ruine, zu. pe un btr"n nebun l aduc n stare de nebunie total. tii ce m-a ntrebat adineauri? Ce ar putea s nsemne pa)ianii tia? <ar eu, fr s m "ndesc, i-am tr"ntit. e un desant, zic, )iclenie arian. 'u n-o s m crezi m-a mbriat i mi-a tras un pupat lun ... !a> 2lse ce zice? ntreb +ndrei curios. C ea nu e nebun. ,tto se mbu#or la fa i mic din urec*i. 2lse... zise el i tui. i aici trudesc ca un cal. (entru ea este totuna. ?ritz, ,tto, <)an, +bram... ?ata are treizeci de ani, i /ofstatter i n duie s ne primeasc doar pe noi pe ?ritz i pe mine. $untei nite canalii, i tu, i ?ritz, zise +ndrei sincer. Mai ru nici c se poate0 consimi ,tto cu tristee. !a> tii ce e mai n rozitor? -u-mi pot nc*ipui cum o s ieim din beleaua asta. $unt un om slab, lipsit de )oin. -u mai )orbir. ("n acas, ,tto pufai mereu, sc*imb"ndu-i coul c"nd ntr-o m"n, c"nd ntr-alta. 2l nu )ru s mai urce. !u asta sus i pune ap la fiert ntr-o oal mare, zise e4 i d-mi nite bani, tra o fu p"n la ma azin, poate fac rost de niscai)a conser)e. 2l o)i, ls"nd oc*ii n #os. i asta... lui ?ritz... nu-i spune. C o s scoat sufletul din mine. tii cum este ?ritz i place s rm"n totul n tain. !a> cui nu-i place? $e desprir, i +ndrei sui cu po)erile pe scara de ser)iciu. Coul era at"t de reu, de parc /ofstatter l ncrcase cu *iulele de font. !a, frioare, i zicea +ndrei cu nd"r#ire. Ce 2&periment mai e i sta dac se petrec asemenea lucruri? , s e&perimentezi mai mult de o roaz cu alde ,tto i cu alde ?ritz. Cum au putut face aa ce)a, mieii fr pic de ruine, fr scrupule? !e unde? i zise el cu amrciune. Dermac*t. /itler#u end. -ite lepdturi. -u, o s stau de )orb cu ?ritz0 +sta n-o pot lsa aa omul se descompune moral sub oc*ii ti. i din el poate iei un om. 'rebuie0 4a urma urmelor, pot spune c atunci mi-a sal)at )iaa. (uteau s-mi )"re iul n spate i ata. 'oi au fcut pe ei, toi au ridicat labele, numai ?ritz... -u, sta-i om0 (entru el trebuie s te bai... +ndrei alunec pe urmele acti)itii pa)ianilor, trase o n#urtur, propun"ndu-i s se uite pe unde calc. !e-abia a#uns n buctrie, nelese c n apartament totul se sc*imbase. 9n sufra erie bubuia, *"r"ind, patefonul. $e auzea zn nit de )ase, t"r"itul picioarelor dansatorilor. i peste toate aceste sunete se ridica )ocea de bas cunoscut a lui <uri 5onstantino)ici. 7'u, frioare, n pri)ina economiei i sociolo iei las-o mai moale. -e putem lipsi de ele. !ar libertatea, frioare asta-i alt discuie. (entru libertate poi s-i fr"n i ira spinrii...8 (e ara az clocotea apa ntr-o oala mare, pe mas era pre tit un cuit proaspt ascuit, i din cuptor mirosea ademenitor a friptur. 9ntr-un col, rezemai unul de altul se aflau doi saci obezi, iar deasupra lor odi*neau pufoaica unsuroas i p"rlit, biciul cunoscut i nite *amuri. ?aimoasa mitralier se afla tot aici, montat, ata de a fi ntrebuinat, cu ncrctorul fi&at n lca. $ub mas sclipea lan uros o dami ean de un sfert de )adr, de care se lipiser paie i tr"e de porumb. +ndrei ls #os coul i sacoa. /ei, tr"ntorilor0 stri el. ?ierbe apa. 3asul lui !a)do) amui, iar n u apru $elma, mbu#orat i cu oc*ii strlucitori, iar n spatele ei, ca un st"lp, sttea ?ritz. (robabil c abia se opriser din dans, i arianul nc nu se "ndea s-i ia labele imense i roii de pe talia $elmei. $alutri de la /ofstatter0 i zise +ndrei. 2lse e nelinitit c nu mai treci pe la ei... Copilaul face cur"nd o lun0 Ce lum idioat0 declar ?ritz cu repulsie, totui i lu labele. 1nde-i ,tto? +de)rat, apa clocotete0 anun $elma mirat. Ce s facem cu ea? <a cuitul, zise +ndrei, i apuc-te s curei cartofii. ?ritz, dup c"te tiu, i place salata de cartofi. +a c ocup-te, iar eu m duc s-mi ndeplinesc rolul de azd. 'ocmai se ndrepta spre sufra erie, c"nd n u i bar calea <zea 5atzman. ?i ura lui strlucea de nc"ntare. +scult, opti el, c*icotind i stropind cu sali). !e unde l-ai luat pe tipul sta e&traordinar? +colo la ei, la ferme, se pare c este %estul $lbatic, cu ade)rat0 %olnicia american.

%olnicia ruseasc nu este mai rea dec"t cea american, rosti +ndrei dumnos. !esi ur0 !esi ur0 stri <zea. 7C"nd czcimea e)reiasc s-a rsculat, la 3irobid#an a fost re)oluie-re)oluie, iar cine poftete s cucereasc 3erdice)ul nostru, aceluia i )a rsri un furuncul pe burt0...8 'ermin cu asta, rosti +ndrei cu asprime. -u-mi place... ?ritz, i-i dau n subordine pe $elma i pe 5atzman, punei-) pe treab, da> mai repede, mi-e o foame de lup... i s nu facei l ie o s bat la u ,tto, s-a dus dup conser)e. (un"nd n felul acesta lucrurile la punct, +ndrei se rbi s a#un n sufra erie i primul lucru pe care l fcu fu s str"n cu putere m"na lui <uri 5onstantino)ici. <uri 5onstantino)ici, la fel de rou la fa i mirosind puternic, sttea n mi#locul camerei, cu picioarele deprtate n cizmele din foaie de cort, cu m"inile )"r"te sub centura soldeasc. ,c*ii lui erau )oioi i uor ntr"tai asemenea oc*i +ndrei )zuse la oameni cuteztori, crora le plcea s munceasc bine, s bea zdra)n i s nu aib team de nimic pe lume. %ezi?0 zise !a)do). +m )enit totui, cum am f duit. +i )zut dami eana? 2 a ta. i cartofii sunt ai ti doi saci. 9mi ddeau pentru ei o c*estie nemaipomenit, nele i? -u, mi-am zis, ce-mi trebuie mie c*estia aia? Mai bine-i duc acelui om bun. 2i triesc aici n casele lor de piatr, putrezesc aci, nu )d lumina alb... +uzi +ndrei, uite ce i-am zis adineauri lui 5ensi, #aponezului. 3iei, zic, dai dracului toate astea0 Ce mai a)ei de )zut aici? 4uai-) copiii, muierile, ibo)nicele i *aidei cu toii la noi... 5ensi, nc n uniform dup ser)iciu, dar cu tunica desc*eiat la toi nasturii, acion"nd st"n aci cu o sin ur m"n, aeza pe mas farfurii de diferite calibre. M"na st"n i era banda#at. 2l z"mbi, aprob"ndu-l din cap pe !a)do). +a se )a sf"ri, <ura, zise el. $tai puin, dup ce o s aib loc in)azia calmarilor o s )enim, toi ca unul, la )oi n balt. !e ce s-i mai ateptai pe tia... cum le zice... !ai-i dracului de calmari. 1ite, m"ine diminea plec fr ncrctur, crua-i oal, pot s ncarc de )oie trei familii. 'u n-ai familie, nu-i aa? se adres el lui +ndrei. ! M2a "erit Du(ne$eu, $i%e An'rei. !a> fata asta ce i este? $au nu e a ta? 2ste nou-)enit. + sosit azi-noapte. Ce poate fi mai bine? 2 o domnioar plcut, amabil. <a-o i la drum, ce zici? 4a noi, acolo, e aer. 2 lapte. 'u, pesemne, n-ai mai but de-un an lapte proaspt. $tau i m-ntreb, de ce n ma azinele )oastre nu se sete lapte? C eu sin ur am trei )aci, i din laptele sta dau i la stat, mn"nc i eu, *rnesc i porcii, ba mai i arunc. 1ite, c"nd o s te mui la noi, nele i, o s te trezeti dimineaa s pleci la c"mp i ea, ne)ast-ta, o s-i dea o can de lapte direct de sub )ac, ce zici? 2l clipi semnificati) cu am"ndoi oc*ii pe r"nd, apsat, r"se, i arse lui +ndrei o palm peste umr i, fc"nd s sc"r"ie duumeaua sub paii lui, se duse i opri patefonul, apoi se ntoarse. i ce mai aer0 4a )oi nici aer nu mai este, aici e o mena#erie, sta-i tot aerul )ostru... 5ensi, ce te c*inuieti at"ta? C*eam fata s aeze ea farfuriile. 2a cur cartofi, zise +ndrei z"mbind. +poi, d"ndu-i seama, ncepu s-l a#ute pe 5ensi. 2ra un om tare prietenos, !a)do). ?oarte apropiat. (arc se cunoteau de un an. i ce ar fi dac, ntr-ade)r, ar pleca n balt? 4aptele ca laptele, dar )iaa acolo este, cu si uran, mai sntoas. 1it-te la el, parc e un (onu(ent. 3ate cine)a la u, anun !a)do). $ desc*id eu sau te duci tu? ! 5ndat, zise +ndrei i se ndrept spre ua de la intrare. 2ra %an. ?r pufoaic, ntr-o cma albastr de ser# p"n la enunc*i i cu un prosop subire n #urul capului. ! Au a'u% to(*eroanele9 $i%e el, $4(*in' *u#uro%. $ le ia naiba, rspunse +ndrei nu mai puin bucuros. 'omberoanele s mai atepte. !e ce eti sin ur? Meilin unde este? 2ste acas, zise %an. !oarme, biatul a fost cam bolna). /ai, intr, ce stai... %ino s-i fac cunotin cu un om de treab. (i ne cunoatem de#a, spuse %an intr"nd n sufra erie. +, %anea0 stri bucuros !a)do). i tu eti aici? -u, zise el adres"ndu-se lui 5ensi. tiam eu c +ndrei este om bun. %ezi ce oameni cumsecade s-au adunat la el? !e pild, tu sau e)reiaul acela... cum i zice?... 2i, acum o s tra em un c*ef nemaipomenit0 M duc s )d ce tot zbo)esc at"ta. +colo nu-i mare lucru de fcut, dar ei i-au sit treab... %an l ddu iute pe 5ensi la o parte i se apuc s reaeze ndem"natic i cu ri# tac"murile. 5ensi, cu m"na liber i cu dinii, i aran# banda#ul. +ndrei se repezi s-l a#ute. -u tiu de ce nt"rzie !onald, spuse el n ri#orat. ! S2a &n#uiat &n #as, zise %an. + zis s nu fie deran#at. ! 5n ultima )reme e cam melancolic, biei. M ro , treaba lui. +scult, 5ensi, cei cu m"na ta?

5ensi rspunse, str"mb"ndu-se uor M-a mucat un pa)ian. i-a nfipt colii p"n la os, bestia0 Au? se mir +ndrei. Mi s-a prut c sunt, totui, panici... (e naiba panici... C"nd l prinzi i ncepi s-i bai z arda n nituri... Ce z ard? !ispoziia cinci sute apte. 'oi pa)ianii s fie nre istrai i dotai cu z rzi i numere. +m aran#at astfel )reo douzeci, pe ceilali i-am aruncat n circumscripia )ecin, s se descurce cei de acolo... !a> ce-ai rmas cu ura cscat?... Mai adu pa*are, nu a#un pa*arele...

8ATRU CK-! $,+=242 $-+ $'<-$, ntrea a companie era binior ameit. 9n bezna care se aternu brusc, +ndrei se ridic de la mas i, rsturn"nd cu piciorul nite cratie de pe duumea, a#unse la ntreruptor. --nu ) speriai scump frulein, bubui ?ritz n spatele lui. +a-i mereu aici... $ fie lumin0 decret +ndrei, articul"nd cu ri# cu)intele. $ub ta)an se aprinse un bec prfuit. 4umina era #alnic, aa cum e deasupra porilor. +ndrei se ntoarse i cercet cu pri)irea adunarea. 'otul era foarte bine. 9n capul mesei, pe un taburet de buctrie nalt, trona cltin"ndu-se uor, <uri 5onstantino)ici !a)do), care cu o #umtate de or n urm de)enise pentru +ndrei nenea <ura. 9ntre dinii str"ni ai lui nenea <ura fume a o i ar adetic, de el rsucit, n m"na dreapt str"n ea un pa*ar lefuit n faete, plin cu nobilul basamac clasa nt"i, iar arttorul aspru al m"inii st"n i l a ita pe l"n nasul lui <zea 5atzman, care de acum era fr cra)at i fr sacou, iar pe brbia lui i pe pieptul cmii se obser)au urme distincte de sos. 9n partea dreapt a lui nenea <ura edea modest %an dinaintea lui se afla cea mai mic farfurie cu o bucic micu i cea mai tirb furculi, iar pentru trscu i luase un pa*ar cu buza ciobit. Capul lui dispruse definiti) ntre umeri, faa, cu oc*ii nc*ii, era nlat i z"mbea fericit. %an savura ti7na. 5ensi, cu pri)irea a er i cu obra#ii mbu#orai, se delecta nfulec"nd cu poft )arz acr i-i po)estea ce)a cu nsufleire lui ,tto, care se lupta eroic cu somnul i n clipele de biruin e&clama tare. 7!a0 ?irete0 !a0 ,, da08 Sel(a Na6el, t"rfa suedez, era totui foarte frumoas. edea n fotoliu cu picioarele aruncate peste braul acestuia, i aceste picioare care strluceau se aflau tocmai la ni)elul pieptului unter-ului ?ritz, astfel nc"t oc*ii lui ardeau i el era tot numai pete roii de at"ta e&citaie. $e apropia mereu de $elma cu pa*arul plin, cut"nd cu insisten s bea cu ea bruderschaft, iar $elma l respin ea cu pa*arul ei, r"dea, i blbnea picioarele i din c"nd n c"nd ddea la o parte de pe enunc*ii ei laba proas i (4n64ietoare a lui Frit$. -umai scaunul lui +ndrei, de partea cealalt a $elmei, era ol i era trist de ol scaunul pus pentru !onald. (cat c nu e i !onald, i zise +ndrei. !ar0 %om rezista, )om suporta i asta0 +m fcut noi fa altora i mai i... C"ndurile lui se nc"lciser puin, ns dispoziia eneral era plin de brbie, cu o uoar nuan de tra ism. $e ntoarse la locul su, lu pa*arul i stri . ! Un toa%t9 -imeni nu-i acord atenie, doar ,tto scutur din cap, ca un cal mucat de tuni, i rspunse. 7!a0 ,, da08 +m )enit aici pentru c am crezut0 rsuna tare basul lui nenea <ura, nen duind lui <zea, care c*icotea ntruna, s-i ndeprteze de etul noduros de sub nas. i am crezut, fiindc nu mai rmsese nimic n care s crezi. <ar rusul trebuie s cread n ce)a, ai neles, frioare? !ac nu mai crezi n nimic, nu-i mai rm"ne altce)a dec"t )odca. C*iar i pentru a iubi o muiere trebuie s crezi. 'rebuie s crezi n tine, fr credin, frioare, te las balamalele... +a e, aa e0 rspunse <zea. !ac e)reului i iei credina n !umnezeu, iar rusului credina n arul cel bun, dracu> tie de ce ar fi n stare... -u... $tai puin0 2)reii sunt alt treab... <mportant, ,tto, este s nu te ncordezi, zicea n acelai timp 5ensi, crnnind cu poft )arz. ,ricum, nu e&ist nici un fel de n)m"nt i, pur i simplu, nici nu poate e&ista. C"ndete-te, la ce folosete n)m"ntul profesional ntr-un ora unde fiecare i sc*imb una-dou profesia. ,, da0 rspunse ,tto, de)enind lucid pentru o clip. +celai lucru i l-am spus i eu domnului ministru. i ministrul ce-a zis? 5ensi lu pa*arul cu trscu i n *ii de c"te)a ori ca i c"nd ar fi but ceai.

!omnul ministru a zis c-i o idee e&trem de interesant i mi-a propus s fac un referat pe tema asta. ,tto se smiorci, oc*ii i se umplur de lacrimi. 9n loc de asta, eu m-am dus la 2lse... ...i c"nd tancul a fost la )reo doi metri de mine bubuia ?ritz, )rs"nd butura pe picioarele albe ale $elmei, mi-am amintit totul0... --o s crezi , frulein, c toi anii pe care-i trisem mi s-au perindat pe dinaintea oc*ilor. !ar eu sunt soldat0 Cu numele f>7rerului... ! Da< ">7rerul vo%tru nu (ai e 'e (ult9 &i e:)li#a Sel(a, r4$4n' #u la#ri(i. F>7rerul vo%tru a "o%t ar%9... ! Frulein rosti ?ritz, bomb"ndu-i amenintor ma&ilarul. 9n inima oricrui erman ade)rat f>7rerul e%te viu. F>*rerul )a tri secole0 !umneata eti arian, frulein, dumneata m nele i, c"nd tancul r-rus... la trei metri... i, cu numele f>7rerului9 ! A7, (2ai )li#ti%it #u ">*rerul tu0 stri la el $elma. 3iei0 'icloilor, ascultai un toast0 'oast? se dezmetici nenea <ura. /ai0 !-i drumul, +ndriu*a0 (entru doamnele de fa0 spuse pe neateptate ,tto, articul"nd cu reu cu)intele i '4n'u2l la o )arte )e Ken%i. 'ac-i ura0 stri +ndrei. <zea, ispr)ete cu r"n#eala0 %orbesc serios0 5ensi, lua-te-ar dracu>0... 3iei, eu cred c trebuie s bem, am but de#a, dar parc n treact, trebuie ns s bem temeinic, serios, pentru 2&perimentul nostru, pentru cauza noastr nobil i n special... (entru to)arul $talin, inspiratorul tuturor )ictoriilor noastre0 rcni <zea. +ndrei se ncurc. -u... ascult... mormi el. !e ce m ntrerupi? !esi ur, i pentru $talin... !race, m-ai ncurcat de tot... %oiam s bem pentru prietenie, prostule0 -u-i nimic, nu-i nimic, +ndriu*a0 zise nenea <ura. 'oastul este bun, pentru 2&periment trebuie s bem i trebuie s bem i pentru prietenie. ?lci, ridicai pa*arele, bem pentru prietenie i s "ie nu(ai *ine. 2u beau pentru $talin0 se ncp"n $elma. i pentru Mao @zedun. /ei, Mao @zedun, auzi? 3eau pentru tine0 i stri ea lui %an. %an tresri i, z"mbind #alnic, ridic pa*arul i l atinse cu buzele. @zedun? ntreb ?ritz amenintor. Cine-i sta? +ndrei i oli dintr-o rsuflare pa*arul i, uor nucit, nfipse furculia n ustare. +cum, toate discuiile rzbteau p"n la el parc dintr-o alt camer. $talin... da, firete. , anume le tur trebuie s e&iste... Cum de nu mi-a trecut asta prin cap mai nainte? ?enomene de o sin ur proporie cosmic. 'rebuie s e&iste o le tur, i o le tur reciproc... $e pune, s zicem, problema. s ale i ntre succesul 2&perimentului i sntatea to)arului $talin... 2u personal, ca un cetean, ca lupttor... 2 ade)rat, 5atzman zice c $talin a murit, ns asta n-are importan. $ presupunem c triete. i s presupunem c te afli n faa acestei opiuni. 2&perimentul sau opera lui $talin. -u, fleacuri, nu aa... $ continui opera lui $talin sub conducere stalinist ori s continui opera lui $talin n cu totul alte condiii, neobinuite, nepre)zute de nici o teorie astfel se pune problema... !e unde ai scos-o tu c Mentorii continu opera lui $talin? rzbtu p"n la el )ocea lui <zea, i +ndrei i ddu seama c de o )reme )orbea cu las tare. !ar ce oper mai pot s realizeze? se mir el. 2&ist doar una sin ur pe pm"nt de care merit s te ocupi construirea comunismului0 +sta este opera lui $talin. +i nota doi la mar&ism... rspunse <zea. ,pera lui $talin nseamn construirea comunismului ntr-o sin ur ar, lupta consec)ent cu imperialismul i lr irea la rului socialist la scara ntre ii lumi. -u prea )d cum poi s realizezi aceste obiecti)e aici. Ce plictisea-al0 sc"nci $elma. (unei muzic, )reau s dansez0 +ndrei ns nu mai )edea i nu mai auzea nimic. 2ti un do matic0 stri el. 'almudist i tipicar0 i, n eneral, metafizician. 9n afar de form, tu nu mai )ezi nimic. -u import ce form o s aib 2&perimentul. 9ns coninutul lui nu poate fi dec"t unul, i rezultatul final numai unul. instaurarea dictaturii proletariatului n alian cu fermierii muncitori... i cu intelectualitatea muncitoare0 adu <zea. ! Ce intelectualitate, care naiba intelectualitate?... <ntelectualitate... ccat cu mo0... !a, este ade)rat, zise <zea. +sta din alt epoc. 9n eneral, intelectualitatea este impotent0 declar +ndrei cu n)erunare. , cate orie de lac*ei. $lu#ete pe #ei #are %unt la )utere. 3and de t"r"ie-br"u0 zbier ?ritz. '"r"ie-br"u i flecari, )enic iz)or de

indisciplin i dezordine. ! 5ntocmai0 +ndrei ar fi preferat s-l susin, de pild, nenea <ura, dar i spri#inul lui ?ritz a)ea o latur folositoare. 1ite, de pild, Cei er. 9n eneral e duman de clas, dar poziia lui coincide total cu a noastr. =ezult, deci, c din punctul de )edere al oricrei clase intelectualitatea este un ra*at. $cr"ni din dini. 9i ursc... -u pot s-i sufr pe aceti oc*elariti neputincioi, flecari, tr"ntori. --au pic de for interioar, nici credin, nici morala... C"nd aud cu)"ntul 7cultur8, pun m"na pe re)ol)er0 decret ?ritz cu )oce metalic. 2, nu0 zise +ndrei. +ici nu ne potri)im. 9nceteaz0 Cultura este o (are reali$are a )o)orului eli*erat. Ai#i tre*uie &n (o' 'iale#ti#... 1nde)a alturi rsun patefonul. ,tto, beat, poticnindu-se, dansa cu $elma, i ea beat, dar pe +ndrei asta nu-l interesa. 9ncepea ce era mai frumos, acel ce)a pentru care iubea aceste &nt4lniri (ai (ult 'e#4t ori#e )e lu(e. Di%)uta. ;os cultura0 ip <zea, srind de pe un scaun liber pe altul ca s a#un mai aproape de +ndrei. 2a n-are nici o le tur cu 2&perimentul nostru. 9n ce const sarcina 2&perimentului? +sta-i ntrebarea0 <at ce )reau s-mi rspunzi tu mie. +m spus de#a. s creeze modelul societii comuniste0 !e ce dracu> au ne)oie Mentorii de modelul societii comuniste, #udec i tu, cap de bostan0 i de ce nu? !e ce? 2u socotesc totui, zise nenea <ura, c Mentorii nu sunt oameni )eritabili. 2i, cum s ) spun, sunt de alt ras, zu... ne-au b at n ac)arium... sau ntr-o rdin zoolo ic... i urmresc s )ad ce-o s ias din asta. ! Du(neata ai %#ornit a%ta, Iuri Kon%tantinovi#i+ %e &ntoar%e %)re el I$ea #u (are intere%. -enea <ura i pipi falca dreapt i rspunse nedefinit. $-a nscut n discuii. <zea btu cu pumnul n mas. ?ormidabil c*estie0 zise el cu nflcrare. !e ce? !e unde? !e ce la oameni foarte diferii, care de altfel "ndesc, n eneral, cu totul conformist, se nate aceast idee pri)ind ori inea neomeneasc a Mentorilor? <deea c 2&perimentul este coordonat de nite fore superioare? 2u, de pild, l-am ntrebat direct, inter)eni 5ensi. 7$untei )enii din alt lume?8 2l a ocolit un rspuns direct, dar practic nici n-a ne at. Mie mi-a spus cine)a c sunt oameni din alt dimensiune, zise +ndrei. $e #ena s )orbeasc despre Mentor, ca despre o treab de familie, cu oameni strini. !ar nu sunt si ur c am neles bine... (oate c asta a "o%t o ale6orie... 2u nu )reau0 declar deodat ?ritz. 2u nu sunt insect. $unt eu nsumi. +-a0 2l ddu din m"n. (arc a#un eam eu aici dac nu era prizonieratul? !ar de ce? )orbi <zea. !e ce? i eu simt mereu un fel de protest interior i numi dau seama despre ce este )orba. (oate c elurile lor, n ultim instan, seamn cu ale noastre... (i, eu ce-i e&plic? se bucur +ndrei. -u n sensul sta, se scutur <zea nerbdtor. -u-i totul aa drept ca la tine. 2i ncearc s se dumireasc n pri)ina omeniri, nele i? $ se lmureasc0 <ar problema noastr numrul unu care este? +ceeai. s ne lmurim n pri)ina omenirii, n pri)ina noastr. 9n felul acesta, lmurindu-se ei, poate ne a#ut s ne lmurim i noi? ! A, nu, )rieteni9 $i%e Kensi, cltin"nd din cap. +*, nu ) facei iluzii. 2i pre tesc colonizarea pm"ntului i studiaz pe noi psi*olo ia )iitorilor robi... 2i, 5ensi, de ce? rosti +ndrei dezam it. !e ce aceste presupuneri cumplite? 2u cred c pur i simplu nu-i cinstit s 4n'i( a%t"el 'e%)re ei... !esi ur, eu nu "ndesc aa, rspunse 5ensi. -umai c m ncearc un sentiment ciudat... 'oate astea pa)ianii, transformarea apei, *arababura din ce n ce mai mare... 9ntr-o bun diminea, ne )om pomeni c ne-au ncurcat limbile... (arc ne pre tesc sistematic pentru o lume sinistr, n care )om tri acum i pururea i-n )ecii )ecilor. +sta-i ca n ,6inaGa... 2ram pe atunci copil, era rzboi i, la coala noastr, copiilor din ,6inaGa li se interzicea s )orbeasc n dialectul lor. -umai n #aponez. <ar c"nd )reunul era prins, i se at"rna o tbli de "t. 7-u tiu s )orbesc corect8. i pe urm mer ea cu tblia asta. !a, da, nele ... rosti <zea, cu un z"mbet neclintit, ciupindu-i ne ul de pe "t. <ar eu nu nele 0 declar +ndrei. 'oate acestea sunt, probabil, o interpretare denaturat... 2&perimentul este 2&periment. ?irete, noi nu nele em nimic. !ar nici nu trebuie s nele em0 +ceasta e condiia principal. !ac )om nele e de ce ne-au in)adat pa)ianii i ce rost are sc*imbarea profesiilor... aceast nele ere )a condiiona comportamentul nostru. 2&perimentul i pierde puritatea i )a eua0 'u ce crezi, ?ritz?

?ritz cltin din capul lui blond-splcit. -u tiu. (e mine nu m intereseaz asta. -u m intereseaz ce doresc 2< acolo. (e mine m intereseaz ce )reau 21. <ar eu )reau s pun ordine n babilonia asta. 9n eneral, care)a dintre )oi spunea, nu-mi mai aduc aminte, c, poate, elul 2&perimentului const n a-i ale e pe cei mai ener ici, mai capabili, mai tari... Ca s nu trncneasc i s nu se ntind ca un aluat, i s nu se in de flosofie, ci s perse)ereze. !intre acetia )or ale e, dintre cei ca mine, sau, s zicem, ca tine, +ndrei, i-i )or trimite din nou pe (m"nt. !eoarece, dac aici n-am tremurat, nici acolo n-o s tremurm... 2 foarte posibil, spuse +ndrei cu aerul cel mai serios. i eu admit asta. 9ns !onald socotete c 2&perimentul a euat demult de tot, spuse %an ncetior. 'oi se uitar la el. %an edea n poza de pace de mai nainte cu capul retras ntre umeri i faa ridicat spre ta)an; oc*ii lui erau nc*ii. + spus c Mentorii s-au ncurcat n propriul proiect, au ncercat tot ce a fost posibil, i acum nici ei nu mai tiu ce s fac. 2l a zis aa. au dat faliment. i, acum, totul se desfoar pur i simplu din inerie. Complet dezorientat, +ndrei duse m"na la ceaf i ncepu s se scarpine. 3ra)o, !onald0 !e aceea nu pare n apele sale... Ceilali tceau i ei. -enea <ura i rsucea o i ar, <zea cu z"mbetul ncremenit i ciupea i tortura ne ul, 5ensi ncepuse din nou s mn"nce )arz, iar ?ritz pri)ea int la %an, mic"ndu-i ma&ilarul la st"n a i la dreapta. 1ite aa ncepe descompunerea, i trecu prin cap lui An'rei. De la a%t"el 'e 'i%#uii. -enele erea enereaz nencrederea. -encrederea moartea. 2ste foarte, foarte periculos. Mentorul a spus desc*is. important este s crezi n idee p"n la sf"rit, fr s pri)eti napoi. $ i dai seama c nenele erea constituie condiia absolut obli atorie a 2&perimentului. ?irete, acesta este lucrul cel mai reu. Ma#oritatea celor de aici nu sunt clii din punct de )edere ideolo ic, nu sunt con)ini de iminena )iitorului luminos. C astzi poate s fie oric"t de reu i de ru, i m"ine la fel, dar poim"ine )om )edea ne reit cerul nstelat, i pe strada noastr )a fi srbtoare... 2u sunt un om fr carte, spuse deodat nenea <ura, lipindu-i duios i ara cu limba. 2u n-am dec"t patru clase, dac )rei s tii, i i-am spus aici lui <zea c eu, s spunem desc*is, pur i simplu am fu it ncoace... Ca i tine... 2l art cu i ara spre ?ritz. -umai c ie i s-a desc*is drumul din prizonierat, iar mie, care )a s zic, din sat. 2u, dac nu punem la socoteal rzboiul, mi-am trit toat )iaa la ar i toat )iaa mea a fost mo*or"t, fr o raz de lumin. !ar aici, iat, am a)ut parte de bucurii0 Ce pun ei la cale, acolo, cu 2&perimentul lor, ) spun drept, frailor, nu e o treab pentru mintea mea, i nici mcar nu e prea interesant. +ici ns eu sunt un om liber i at"ta )reme c"t nu s-au atins de libertatea asta a mea, nici eu n-o s m atin de nimeni. !ac ns aici se )a si cine)a s sc*imbe situaia noastr actual de fermieri, eu ) f duiesc cu toat fermitatea. din oraul )ostru n-o s rm"n piatr pe piatr. -oi, mama )oastr, nu suntem pa)iani. -oi, mama )oastr, n-o s ) lsm s ne punei z rzi la "t0... +a stau lucrurile, frioare, spuse el, adres"ndu-se anume lui ?ritz. <zea c*icoti distrat, i din nou se instaura o tcere #enant. !iscursul lui nenea <ura l mir ntruc"t)a pe +ndrei, i el socoti c <uri 5onstantino)ici a a)ut o )ia deosebit de rea i, dac el spune c n-a a)ut parte de bucurii, nseamn c are temeiuri serioase, de care n-o s-l &ntre*e, cu at"t mai puin acum ar nsemna lips de tact. <at de ce nu spuse dec"t at"t. 2ste prea de)reme s ridicm aceste probleme. 2&perimentul nu )a dura prea mult )reme, a)em de lucru p"n peste cap, trebuie s muncim i s credem n #usteea... ! A%ta de unde ai scos-o c 2&perimentul nu )a dura mult? l ntrerupse <zea ironic. 2&perimentul o s dureze o sut de ani, nu mai puin. +dic )a dura, probabil, i mai mult, dar eu arantez pentru o sut de ani. !a> tu de unde tii? 'u ai fost )reodat spre nord, mai departe? ntreb <zea. +ndrei se f"st"ci. /abar nu a)ea, n eneral, c aici e&ist un nord. !a, la nord0 zise <zea nerbdtor. $ considerm n mod con)enional c n direcia spre soare, n partea unde sunt blile, c"mpiile, fermierii se afl sudul, iar n partea opus, spre inima oraului nordul. 'u, mai departe de roapa de unoi, n-ai fost nicieri... <ar acolo este nc ora i nc ora, acolo se afl cartiere uriae, ntre i, palate... 2l c*icoti. (alate i bordeie. ?irete, acum nu mai e nimeni acolo, fiindc nu este ap, dar c"nd)a acolo au trit oameni, i acest 7c"nd)a8 pot s-i spun c a fost destul de demult. +m descoperit acolo, n casele pustii, nite documente c, pe le ea mea... +i auzit de un monar* %eliarius al !oilea? 2i, )ezi?0 2l a domnit acolo <zea btu cu un *ia n mas , aici erau mlatini i n aceste mlatini i aruncau pe rani... sau pe robi. i toate astea se nt"mplau cu cel puin o sut de ani n urm... -enea <ura cltin din cap i plesci din limb. ?ritz ntreb.

i mai departe, la nord? Mai departe n-am fost, spuse <zea. Cunosc ns oameni care s-au dus foarte departe la )reo sut de 6ilometri, o sut cincizeci, dar muli s-au dus i nu s-au mai ntors. i ce este acolo? ,ra. <zea tcu. 2 drept c despre locurile acelea mai i mint de n *ea apele. <at de ce eu )orbesc doar de ceea ce am aflat sin ur. !ar sunt cu si uran o sut de ani. +i neles, prietenul meu +ndriua? , sut de ani. 9n o sut de ani poi s dai dracului orice E:)eri(ent. 3ine, stai puin... mormi +ndrei, dezorientat. i totui n-au renunat0 se nsuflei el. !ac recruteaz mereu oameni noi, nseamn c n-au renunat, nu i-au pierdut sperana0 (ur i simplu i-au pus un obiecti) foarte dificil. , nou idee i trecu prin minte i se nsuflei i mai tare. i n eneral. de unde tii tu ce proporii au ei pentru timp? (oate c un an de-al nostru pentru ei este o secund?... 2u nu tiu nimic din toate astea, spuse <zea, ridic"nd din umeri. 2u ncerc s-i e&plic n ce lume trieti, asta-i tot. Cata0 l ntrerupse nenea <ura ferm. +m btut destul apa n piu0... /ai, flcu0 Cum te c*eam... ,tto0 4as fata i adu-ncoace... -u, s-a c*erc*elit. , s-mi spar dami eana, m duc eu... $e ridic de pe taburet, lu de pe mas cana oal i se ndrept spre buctrie. $elma se tr"nti pe locul ei, i ridic din nou picioarele mai sus dec"t capul i l n *ionti capricioas pe +ndrei n umr. , s-o mai lun ii mult cu pelteaua )oastr? Ce plictiseal... 2&periment, 2&periment... !-mi o i ar0 +ndrei i ddu o i ar. !iscuia ntrerupt pe neateptate st"rni n el o senzaie neplcut ce)a nu fusese spus, ce)a nu fusese neles aa cum trebuie, nu-l lsaser s e&plice, nu se realizase o unitate... <at, i 5ensi st cam trist, ceea ce lui i se nt"mpl rar... -e "ndim prea mult la noi nine, asta e0 2&perimentul cu ale 2&perimentului, ns fiecare caut s-o in mori pe-a lui, se a a de poziia sa, dar trebuie mpreun, mpreun0... Nenea Iura tr4nti pe mas o nou porie, i +ndrei renun la toate. 3ur c"te un pa*ar, ustar c"te ce)a, <zea po)esti un banc izbucnir n *o*ote de r"s. -enea <ura spuse i el un banc, e&trem de indecent, dar foarte comic. ("n i %an r"se, iar $elma era desfi urat de at"ta r"s. 79n oal... zicea ea cu rsuflarea tiat, ter "ndui oc*ii cu palmele. -u intr n oal0...8 +ndrei izbi cu pumnul n mas i ncepu s c"nte c"ntecul preferat al mamei lui. Celui ce bea s-i mai turnm, Celui ce nu s nu-i mai dm, -oi bem, noi bem, pe !omnul ludm, 3em pentru toi, i pentru maica ddac, 2a ne-a-n)at s bem *orilc din brdac... 5i ineau isonul, care cum putea. (e urm, ?ritz, *olb"ndu-i oc*ii ca un nebun, zbier n duet cu ,tto un c"ntec necunoscut, dar frumos, despre oasele slbnoa e ale )ec*ii lumi un splendid c"ntec de lupt. (ri)ind cum +ndrei se strduiete s le in isonul, <zea 5atzman c*icotea si "l "ia, frec"ndu-i m"inile, i atunci nenea <ura, cu oc*ii si luminoi aintii pe coapsele oale ale $elmei, ncepu s rcneasc precum un urs. (rin sat colindai, C"ntai i #ucai, <nima mi tulburai, $ dorm nu m lsai. $uccesul fu deplin, i nenea <ura continu. i, fetele, )oi tii Cum s le ispitii, %oi doar f duii, !ar numai le-am ii. <mediat, $elma i lu picioarele de pe braul fotoliului, l mpinse pe ?ritz i rosti ofensat. 2u nu ) f duiesc nimic, mare ne)oie am eu de )oi... !a> eu aa... n eneral... zise nenea <ura, f"st"cindu-se de tot. +a e c"ntecul.

Mare ne)oie a( eu 'e tine... (entru a aplana incidentul, mai bur c"te un pa*ar. +ndrei simi c i se n)"rte capul. 9i ddea seama )a c umbl la patefon i c ndat o s-l dea #os i, ntrade)r, patefonul czu pe duumea, dar nu pi nimic, ci, dimpotri), ncepu s c"nte c*iar mai tare. (e urm dans cu $elma, i coapsele $elmei erau calde i moi, ceea ce constituia o surpriz a dracului de plcut. s descoperi ce)a minunat alctuit sub aceste cute informe din l"n aspr. !ansau, i el o inea de coapse, iar ea l prinse cu palmele de obra#i i i spuse c este un biat bun i ei i place tare mult, i, drept mulumire, el i spuse c o iubete, c a iubit-o mereu, i acum nu-i n duie s plece nicieri de l"n el... -enea <ura btea cu pumnul n mas i zicea. 7$-a fcut cam fri afar, nu e timpul s bem iar?...8 9l mbri pe %an, care se nmuiase de tot i l srut de trei ori, dup obiceiul rusesc. (e urm +ndrei se pomeni n mi#locul camerei, iar $elma edea din nou la mas, az)"rlea cu cocoloae de p"ine n %an cel moleit i i spunea Mao-@zedun. +sta i ddu lui +ndrei ideea s c"nte !osco"a-#ekin i numaidec"t interpret acest c"ntec splendid cu pasiune i entuziasm, pe urm, brusc, se pomeni c el i <zea 5atzman stau unul n faa celuilalt i, rotun#indu-i oc*ii cumplit, cobor"ndu-i din ce n ce mai mult )ocile ntr-o oapt lu ubr, repet, cu de etele arttoare ridicate. 7$-suntem as-scultai0... $-suntem as-scultai0...8 Mai departe, el i <zea se trezir n *esuii n acelai fotoliu, iar n faa lor, pe mas, blbnindu-i picioarele, edea 5ensi, i +ndrei i e&plica ardent c aici el este ata s e&ecute orice munc, aici orice munc i d o satisfacie deosebit, c el se simte e&traordinar lucr"nd ca unoier. ! Uite, eu %unt 6uno... ier9 ro%ti el #u 6reutate. Guion... 6uioner9 <ar <zea, stropindu-l cu sali) n urec*e, i ndru a ce)a neplcut, #i nitor. c*ipurile, el, +ndrei, de fapt ncearc o umilin )oluptuoas pentru faptul c este unoier E7...da, eu sunt uion... er08F, c uite, el, at"t de inteli ent, cult, capabil, n stare de mai mult, cu toate acestea, rbdtor i cu demnitate, spre deosebire de alii, i duce crucea rea... (e urm apru $elma i-l consol numaidec"t. 2a era moale i alinttoare i fcea tot ce dorea el, i nu l contrazicea, i atunci, n senzaiile lui a)u loc o prbuire dulce i pustiitoare, iar c"nd i re)eni din aceast prbuire, buzele i erau umflate i uscate, $elma dormea n patul lui, i el, cu o micare printeasc i ndrept fusta i ptura de pe ea, i aran# propria-i inut i, strduindu-se s calce )ioi, intr n sufra erie, mpiedic"ndu-se n drum de picioarele ntinse ale nefericitului ,tto, care dormea pe scaun n poza monstruos de incomod a omului mpucat n ceafa. (e mas trona acum nsi dami eana cu basamac, iar toi participanii la petrecere edeau cu capetele ciufulite spri#inite n palm i c"ntau cu mezza-"oce$ 7in stepa pustie, murea suru iul...8 i din oc*ii arieni, palizi, ai lui ?ritz cur eau lacrimi mari. +ndrei )ru s se alture corului, ns tocmai atunci rsun o btaie n u. 2l desc*ise o femeie nfurat n broboad, n furou i *ete pe piciorul ol ntreb dac nu cum)a portarul se afl aici. +ndrei l scutur pe %an, i e&plic unde se afl i ce i se cere. 7Mulumesc, +ndrei8, zise %an, ascult"ndu-l cu atenie, i, t"r"ndu-i alene picioarele, plec. Cei rmai ispr)ir de c"ntat suru iul, i nenea <ura propuse s mai bea un pa*ar, ca s nu se ntristeze, dar b ar de seam c ?ritz doarme i din pricina asta nu poate s ciocneasc. 7Cata, spuse nenea <ura. +sta nseamn c )a fi ultima.8 <zea 5atzman, care de)enise brusc bizar de serios, interpret solo nc un c"ntec, pe care +ndrei nu-l prea nele ea, dar nenea <ura se pare c l nele ea perfect. +cest c"ntec a)ea drept refren 7+)e Maria08 i o strofa absolut nfricotoare, parc de pe alt planet. Au 'e)ortat un )roro# &n Re)u*li#a Ko(i, <ar el a murit cu capul n lobod. An#7etatorul a )ri(it 'e la #o(itetul %in'i#al 1n bilet cu pre redus pentru o lun la 'eberda... C"nd <zea ispr)i de c"ntat, se instaur o )reme tcerea, apoi nenea <ura izbi pe neateptate cu pumnul su uria n mas, trase o n#urtur lun i neobinuit de ntortoc*eat, dup care n*a pa*arul i-l duse la ur fr nici un toast. <ar 5ensi, printr-o asociaie numai de el neleas, cu o )oce strident i m"nioas, e&trem de neplcut, c"nt un alt c"ntec, un mar, n care se spunea. dac soldaii #aponezi )or urina toi deodat l"n Marele Aid c*inezesc, atunci peste pustiul Cobi )a rsri curcubeul; c, astzi, armata imperial se afl la 4ondra, m"ine la Mosco)a, iar diminea )a bea ceaiul la C*ica o; c fiii lui Mamato s-au aezat pe malurile Can elui i prind cu undia crocodili... (e urm tcu, ncerc s-i aprind o i ar, rupse c"te)a c*ibrituri i deodat po)esti despre o feti, cu care era prieten n ,6inaGa a)ea paisprezece ani i locuia n casa de )iza)i. 9ntr-o zi, nite soldai bei au )iolat-o, iar c"nd tatl ei s-a dus s se pl"n la poliie, au )enit #andarmii, l-au luat i pe el i pe

feti, i 5ensi nu i-a mai )zut niciodat... 'oi tceau, c"nd n sufra erie apru %an, l stri pe 5ensi i i fcu semn s )in spre el. !a> c"te nu se nt"mpl... zise nenea <ura trist. (i luai aminte. ce mi-e n ,ccident, ce mi-e la noi n =usia, ce mi-e la albeni pretutindeni acelai lucru. (uterea nedreapt. -u, frailor, eu n-am pierdut nimic acolo. 2u, mai bine, aici... 5ensi se ntoarse, palid, n ri#orat, i ncepu s-i caute centura. 'unica era de#a nc*eiat la toi nasturii. $-a nt"mplat ce)a? ntreb +ndrei. !a. $-a nt"mplat, rosti 5ensi sacadat, aran#"ndu-i tocul re)ol)erului. $-a mpucat !onald Cooper. +cum un ceas.

? An#7etatorul

UNU 3=1$C, (2 +-!=2< 9-C2(1 $B-4 !,+=B cumplit capul. $tri)i cu sc"rb c*itocul n scrumiera ar*iplin, trase de sertarul din mi#loc al biroului i se uit dac nu sete niscai)a pilule. -u era nici o pilul. !easupra unor *"rtii )ec*i i ncurcate se afla un re)ol)er mare, militar, prin coluri se pripiser tot felul de mruniuri de cancelarie n cutiue de carton ponosite, resturi de creioane, praf de tutun, c"te)a i ri rupte. 'oate acestea nu fcur dec"t s-i intensifice durerea de cap. +ndrei tr"nti sertarul cu z omot, i spri#ini capul n palme, aa, ca s nu i se )ad oc*ii, i printre crpturile dintre de ete l pri)i pe (eter 3loc6. (eter 3loc6, poreclit Coccis, edea pe un taburet la distan, cu labele-i roii aezate smerit pe enunc*ii costeli)i, i clipea indiferent, lin "ndu-i buzele din c"nd n c"nd. 2)ident, pe el nu-l durea capul, n sc*imb se )edea c i era sete i, de bun seam, ar fi )rut s fumeze. ?c"nd un efort, +ndrei i lu palmele de pe fa, turn din caraf nite ap cldu i, n)in "ndu-i un spasm uor, bu #umtate de pa*ar. (eter 3loc6 i linse buzele. ,c*ii lui mici, cenuii, erau, ca i mai nainte, ine&presi)i i oi. -umai pe "tul #i rit i cam murdar, care ieea din ulerul desc*eiat al cmii, aluneca lun n #os i srea din nou spre brbie mrul lui +dam, mare i )i uros. ! Ei+ $i%e An'rei. -u tiu, rspunse Coccis r uit. -u mi amintesc de aa ce)a. Canalia, i zise +ndrei. !obitocul. Cum aa? spuse el. +i lucrat n $trdua 4"narilor; c"nd ai lucrat ii minte, cu cine ai lucrat ii minte. 3ine. +i lucrat la cafeneaua lui !reidus, c"nd i cu cine de asemenea ii minte. !ar nu tiu de ce pr)lia lui /ofstatter ai uitat-o. i sta a fost ultimul dumitale ser)iciu, 3loc6. -u tiu, domnule anc*etator, rspunse Coccis cu o politee dez usttoare. Cine)a, mi cer scuze, m pone rete. 2u, care )a s zic, dup ce am ncetat s mai lucrez la !reidus, dup ce am ales, care )a s zic, calea ndreptrii definiti)e i a acti)itii folositoare, deci, care )a s zic, eu n-am mai a)ut nici o c*estie de soiul sta. ! Da< -o"%tatter te2a re#uno%#ut. ! 5mi cer scuze, domnule anc*etator acum n )ocea lui Coccis se simea o nendoielnic not de ironie. !a> domnul /ofstatter este cam aa, toat lumea tie. 4a el totul s-a nc"lcit. 2u am fost n pr)lia lui, este ade)rat s cumpr cartofi, ceap... i mai nainte b asem de seam c n cp"na lui, scuzai-m, nu erau toate la locul lor, dac tiam ce ntorstur or s ia lucrurile, nu mai clcam pe la el, c )edei ce-a ieit... ?ata lui /ofstatter te-a recunoscut i ea. +i ameninat-o cu cuitul, dumneata personal. +sta n-a fost aa. + fost ce)a, dar n-a fost deloc aa. 2a mi-a pus cuitul la "t aa a fost0 M-a n *esuit odat n ma azie la ei abia am scpat cu fu a. 2a sufer de o anomalie se&ual, toi brbaii din mpre#urimi se ascund de ea pe unde pot... Coccis i linse din nou buzele. !eci, mi-a spus aa. du-te, zice, n ma azie i ale e-i, zice, sin ur )arza... +sta am mai auzit-o. Mai bine repet nc o dat ce ai fcut i unde ai fost n noaptea de douzeci i patru spre douzeci i cinci. +mnunit, ncep"nd din clipa c"nd s-a stins soarele.

Coccis i ridic oc*ii spre ta)an. !eci, aa, ncepu el. C"nd s-a stins soarele, edeam ntr-o berrie pe $trada 'ricota#ului, col cu $trada + !oua, #ucam cri. (e urm, ;ac6 4i)er m-a in)itat la alt berrie, am plecat, pe drum am trecut pe la ;ac6, )oiam s-o lum i pe concubina lui, da> am zbo)it, ne-am apucat s bem aci. ;ac6 s-a mbtat, i concubina l-a culcat n pat, iar pe mine m-a dat afar. +m plecat acas s m culc, dar, cum eram beat cri, pe drum m-am ncierat cu nite indi)izi, erau trei, i ei bei, nu cunosc pe nici unul, iam )zut pentru prima dat. Mi-au crat la pumni, c nu mai in minte nimic, m-am trezit dimineaa la mar inea prpastiei, abia am a#uns acas. M-am culcat, dar imediat ai )enit dup mine... +ndrei frunzri dosarul i si buletinul e&pertizei medicale. 3uletinul era uor ptat cu rsime. $e confirm doar faptul c ai fost beat, spuse el. 2&pertiza medical nu atest c ai fost btut. (e corpul dumitale nu s-au descoperit urme de lo)ituri. ! 5nseamn c bieii au lucrat cu ri#, spuse Coccis, aprob"nd. 9nseamn c a)eau sculee cu nisip... <ar la spital nu m-au primit. , s crp aici la dumnea)oastr i o s rspundei pentru mine... 'rei zile nu te-a durut nimic, dar cum i-am prezentat buletinul e&pertizei, dintro dat te-au durut toate... Cum nu m-a durut? M durea de nu mai puteam, mi ieisem din fire, i atunci am nceput s m )aiet. 'ermin cu pala)rele, 3loc6, spuse +ndrei obosit. Mi-e sil s te ascult... +cest tip m"ra) i fcea rea. 1n bandit, un an ster, a fost prins asupra faptului, dar n-ai de unde s-l apuci... --am destul e&perien, asta e. +lii, pe unul ca sta l dau ata n doi timpi i trei micri... 9n )remea asta, Coccis suspina #alnic, i sc*imonosea faa a durere, i ddea oc*ii peste cap i, em"nd uor, se frm"nta pe scaun, intenion"nd, probabil, s leine c"t mai plauzibil, ca s i se dea un pa*ar cu ap i s fie trimis n celul i s doarm. +ndrei urmrea prin crpturile dintre de ete toate aceste manipulri. 2i, *aida, *aida, i zicea el. 9ncearc numai s-mi )eri pe duumea, c te fac, pui de cea, s str"n i totul doar cu o su ati)... 1a se desc*ise, i n cabinet intr cu pai si uri anc*etatorul principal ?ritz Cei er. +runc"nd o pri)ire indiferent spre Coccis, care nu contenea cu sc*imonoseala, se apropie de birou i se aez oblic fa de *"rtii. ?r s cear permisiunea, lu din pac*etul lui +ndrei )reo c"te)a i ri, una o )"r ntre buze, pe celelalte le aez cu ri# ntr-un porti aret subire de ar int. +ndrei scpr un c*ibrit, ?ritz se ntinse, ddu din cap n semn de mulumire, trimi"nd spre ta)an o coloan de fum. eful mi-a poruncit s iau de la tine dosarul Miriapodelor -e re, spuse el ncet. 3ineneles, dac n-ai nimic mpotri). Cobor i mai mult )ocea, ncreindu-i buzele semnificati). (robabil c eful a ncasat o spuneal zdra)n de la (rocurorul ef. +cum i c*eam pe toi la el s le frece ridic*ea. Cur"nd o s a#un i la tine, fii atent... 'rase nc o dat din i ar i se uit la Coccis. Coccis, care ntinsese "tul s asculte ce-i optesc efii, se z ribuli la loc numaidec"t i scoase un eamt #alnic. ?ritz ntreb. Cu sta, pare-se, ai terminat? +ndrei cltin din cap. 9i era ruine. 9n ultima decad, ?ritz )enea a doua oar s-i mai ia un dosar. Au? se mir ?ritz. C"te)a clipe l c"ntri din oc*i pe Coccis, apoi ntreb cu #umtate de )oce. 9mi dai )oie? i, fr s atepte rspunsul, sri de la birou. $e apropie mult de cel anc*etat i se aplec spre el comptimitor, in"nd i ara n m"na ntins. 'e doare? se interes el cu bun)oin. o##i% 6e(u a"ir(ativ. @i-e sete? Coccis emu din nou i ntinse o lab tremurtoare. i pesemne c tare ai mai fuma o i ar. Coccis ntredesc*ise nencreztor un oc*i. 'oate l dor, srmanul0 rosti ?ritz tare, fr s se ntoarc de altfel spre +ndrei. @i-e mil s pri)eti cum se c*inuie omul. 1ite, aici l doare... i aici l doare... i, iat, i aici l doare... =epet"nd aceste cu)inte cu diferite intonaii, ?ritz fcu nite micri scurte, nenelese, cu braul eliberat de i ar, i mu etul #alnic al lui Coccis se ntrerupse brusc, sc*imb"ndu-se n icnituri de om care se mir, i faa i se n lbeni. !repi, canalie0 zbier ?ritz pe neateptate c"t l inu ura i se ddu un pas ndrt. Coccis sri numaidec"t i atunci ?ritz i aplic o lo)itur cumplit n burt. Coccis se nco)oie pe #umtate, iar ?ritz, cu palma desc*is, produc"nd un z omot nfundat, l lo)i de #os n brbie. Coccis se clatin ndrt, rsturn taburetul i czu pe spate.

!repi, rcni din nou ?ritz. o##i%, )l4n64n' #u %u67iuri i sufoc"ndu-se, zburda cu iueal pe duumea. ?aa lui era acum complet alb, cu o paloare )erzuie, oc*ii i ieiser din orbite, nnebunii, i el asuda din belu . +ndrei, str"mb"ndu-se cu dez ust, ls oc*ii n #os i ncepu s scotoceasc cu de etele tremurtoare n pac*et, cznindu-se s apuce o i ar. 'rebuie s fac ce)a, dar nu-i ddea seama ce. (e de o parte, ceea ce fcea ?ritz era oribil i inuman, dar, pe de alt parte, nu mai puin dez usttor i inuman era i acest bandit in)eterat, t"l*ar, care i btea #oc cu impertinen de #ustiie, un furuncul pe trupul societii... Mi se pare c eti nemulumit cum eti tratat? rsuna )ocea insinuant a lui ?ritz. +m impresia c te pre teti c*iar s te pl"n i. (oftim, pe mine m c*eam ?riedri#7 Gei6er. An#7etator )rin#i)al Frie'ri#7 Gei6er... +ndrei se for s ridice oc*ii. Coccis sttea n poziia de drepi, ls"ndu-se cu tot corpul ndrt, iar ?ritz, foarte aproape de el, uor nco)oiat, at"rna deasupra lui cu m"inile n olduri. ! N2ai dec"t s reclami, pe efii mei actuali i cunoti... !ar tii tu cine a-fost eful meu nainte? 1n anume reichsf%hrer SS -einri#7 -i((ler9 Ai au$it 'e numele sta? !a> tii tu unde am lucrat eu nainte? 9n acea instituie care se numea Cestapo0 i tii prin ce eram eu )estit n aceast instituie?... $un telefonul. +ndrei ridic receptorul. +nc*etator %oronin, rosti el printre dini. Martinelli, i rspunse o )oce nbuit, astmatic. %oronin, )ino la mine. +cum. +ndrei aez receptorul n furc. 9i ddea seama c la ef l ateapt o scrmneal colosal, dar acum era bucuros s ias din acest cabinet c"t mai departe de oc*ii nnebunii ai lui Coccis, de ma&ilarul feroce, scos nainte, al lui ?ritz, de aceast atmosfer ncordat de camer de tortur... !e ce toate astea... Cestapo... /immler... M c*eam eful, zise el cu las parc strin, sc"r"itor, trase automat sertarul, lu pistolul i l )"r n toc, s fie totul cum cere re ulamentul. $ucces, rspunse ?ritz, fr s se ntoarc. =m"n eu aici, n-ai ri#. +ndrei, iuind pasul, se ndrept spre u i, ca o bomb, iei pe coridor. $ub bolile ntunecoase domnea o linite rcoroas, nmiresmat. (e o banc lun de rdin, sub pri)irea se)er a paznicului de ser)iciu edeau nemicate c"te)a persoane zdrenroase de se& masculin. +ndrei trecu pe l"n un ir de ui nc*ise ce ddeau n camerele de anc*et, ocoli platforma scrii, unde c"i)a anc*etatori tinerei, din ultimul lot de recrui, pufind nencetat din i ri, i e&plicau cu pasiune unul altuia cazurile, urc la eta#ul al doilea i btu la ua de la cabinetul efului. eful era posomor"t. ,bra#ii roi i at"rnau flecii, dinii rari erau r"n#ii amenintor; respira reu, uier"nd, pe ur i-l pri)ea pe +ndrei pe sub spr"ncene. ! Stai ;o%, (4r4i el. +ndrei se aez, i puse m"inile pe enunc*i i pri)i pe fereastr. ?ereastra era pre)zut cu rila#, dincolo de ea, afar, era ntuneric bezn. (robabil c sunt ceasurile unsprezece. C"t timp mi-am pierdut cu ticlosul la... ! 4te cazuri ai? ntreb eful. ! O)t. C"te intenionezi s termini p"n la sf"ritul trimestrului? ! Unu. ?oarte ru. An'rei nu %)u%e ni(i#. Munceti prost, %oronin. (rost0 rosti eful uiertor. 9l c*inuia astmul. tiu, zise +ndrei smerit. -u pot deloc s intru n normal. +r fi timpul0 stri eful, ridic"nd )ocea p"n de)eni un uierat ascuit. 4ucrezi de at"ta )reme i ai rezol)at doar trei cazuri prpdite. -u-i ndeplineti datoria fa de 2&periment, %oronin. i doar ai de la cine n)a, ai cu cine te sftui... 1it-te de pild cum lucreaz prietenul dumitale, m refer la... ... m refer la ?riedric*... -... +re i el, desi ur, lipsurile lui, dar dumneata nu trebuie s-i preiei tocmai defectele. (oi s preiei i calitile, %oronin. +i )enit am"ndoi n aceleai timp, iar el a rezol)at de#a unsprezece cazuri. 2u nu pot aa, zise +ndrei posomor"t. $ n)ei. 'rebuie s n)ei. 'oi n)m. Bsta... -... ?riedric*, nici el n-a )enit aici cu studii de drept, i lucreaz, i nu lucreaz prost... 1ite, a a#uns anc*etator principal. 2&ist preri c e timpul s-l fac ad#unct al efului de la sectorul penal... !a. 9ns de dumneata, %oronin, sunt nemulumii. !e pild, cum pro reseaz la dumneata cazul 2dificiului =ou? -u pro reseaz n nici un fel, zise +ndrei. +sta nu-i un caz. Bsta-i o t"mpenie, misticism... !e ce misticism, o dat ce e&ist depoziiile martorilor? , dat ce e&ist

)ictime? !ispar oameni, %oronin0 2u nu nele cum poi s faci o anc*et construit pe le ende i z)onuri, spuse +ndrei ursuz. eful ncepu s tueasc i s *"r"ie cu opinteli. 'rebuie s-i pui mintea la contribuie, %oronin, uier el. A)onuri, le ende da. 9n)eli mistic da. !e ce? Cine are ne)oie de aa ce)a? !e unde au aprut z)onurile? Cine le-a scornit? Cine le rsp"ndete? !e ce? i lucrul cel mai important unde dispar oamenii? M nele i, %oronin? +ndrei i lu inima n dini i spuse. efule, eu ) nele . Cazul sta nu e pentru mine. (refer s m ocup de cazuri penale pur i simplu. ,raul colcie de ticloi... <ar eu prefer s culti) ptl ele roii0 zise eful. +dor roiile, iar aici, nu tiu de ce, nu seti la nici un pre... 2ti la ser)iciu, %oronin, i nu intereseaz pe nimeni ce preferi dumneata. @i s-a ncredinat cazul 2dificiul poftete i rezol)-l0 %d i eu c nu eti prea descurcre. 9n alte mpre#urri nu i-a fi ncredinat cazul 2dificiului. !ar, n mpre#urrile actuale, i-l ncredinez. !e ce? (entru c dumneata eti omul nostru, %oronin. (entru c dumneata, aici, nu e&ecui pur i simplu un numr, ci te lupi0 (entru c n-ai )enit aici pentru dumneata, ci pentru 2&periment. +stfel de oameni, %oronin, sunt puini. <at de ce acum o s-i po)estesc ce)a ce slu#baii de ran ul tu nu trebuie s tie. eful se ls pe spate n fotoliu i o bucat de )reme tcu, *"r"ind i mai tare din piept i r"n#ind cu toat ura. -oi ne luptm cu an sterii, cu anta#itii, cu *uli anii, asta o tiu toi, asta-i bine, asta-i folositor. !ar pericolul numrul unu nu sunt ei, %oronin. 9n primul r"nd, aici e&ist un fenomen care se numete +ntiora. +i auzit? -u, n-ai auzit. ?oarte bine. -u trebuia s auzi. i nimeni s nu mai aud de la dumneata0 2 secret de ser)iciu, ultrasecret. +ntioraul. 2&ist informaii c mai spre nord e&ist nite populaii, una, dou, c"te)a nu se tie. +cestea tiu totul despre noi0 2ste posibil o in)azie, %oronin. (ericol mare. $-a sf"rit cu ,raul nostru. $-a sf"rit cu 2&perimentul. +)em de-a face cu spiona#, cu ncercri de sabota#, de di)ersiune, cu transmitere de z)onuri panicarde i calomniatoare. +i neles situaia, %oronin? %d c ai neles. Mai departe. +ici, c*iar n ,ra, alturi de noi, printre noi, triesc oameni care nu au )enit ncoace pentru 2&periment, ci din alte moti)e, care in mai mult sau mai puin de lcomie sau alte interese. -i*iliti, ana*orei, elemente care nu mai cred n nimic, anar*iti. (rintre ei sunt puini acti)i, dar c*iar i cei panici sunt prime#dioi. $ubminarea moralei, nimicirea idealurilor, ncercri de a insti a unele pturi ale populaiei mpotri)a altora, scepticismul noci). !e e&emplu un cunoscut bun al dumitale, un anume 5atzman... +ndrei tresri. eful l pri)i ra) printre pleoapele umflate, tcu o )reme, apoi continu. <osif 5atzman. 1n indi)id interesant. 2&ist informaii c deseori se retra e spre nord, st acolo un timp, apoi se ntoarce. ?irete, n felul acesta i ne li#eaz obli aiile directe, dar asta nu ne pri)ete pe noi. Mai departe. !iscuiile. !espre asta ar trebui s ai cunotin. +ndrei ddu din cap fr s )rea i numaidec"t, nele "nd, arbor o min de neptruns. Mai departe. 4ucrul cel mai important pentru dumneata. + fost obser)at n apropierea 2dificiului. !e dou ori. , dat a fost )zut ieind de acolo. Consider c iam prezentat un e&emplu destul de bun i am efectuat bine le tura dintre el i cazul 2dificiului. 'rebuie s te ocupi neaprat de acest caz, %oronin. +cum n-am cui s-l ncredinez. 2&ist oameni la fel de de)otai ca dumneata i mult mai pricepui, dar ei sunt ocupai. 'oi. 'oi p"n la unul. i, ata capul sus0 +a c, d-i btaie, %oronin. !e toate celelalte cazuri m )oi strdui s te izb)esc. M"ine la orele aisprezece punct )ino la mine s-mi prezini planul dumitale. 2ti liber. +ndrei se ridic. !a0 1n sfat. 'e po)uiesc s iei aminte la cazul $telelor Cztoare. -eaprat. 2ste posibil s e&iste )reo le tur. !e cazul sta se ocup acum Ceaciua, treci pe la el s te pun la curent. $ftuii-). Andrei se nclin st"n aci i se ndrept spre ieire. ! 5nc un lucru0 zise eful, i +ndrei se opri c*iar l"n u. -u uita c de cazul 2dificiului se intereseaz n mod special (rocurorul ef. 9n mod special. +a c, n afar de dumneata, de asta se ocup i se )a ocupa cine)a de la procuratur. Caut s te descurci fr ne li#ene, cauzate de simpatiile dumitale personale sau in)ers. (oi s pleci, %oronin. +ndrei nc*ise ua dup el i se rezem de perete. $imea nluntrul su un ol nelmurit, ce)a ca o incertitudine. 2l se atepta la spuneal, la o bubuial se)er din

partea conducerii, poate c*iar la destituire sau transfer la poliie. 9n loc de asta, ntr-un fel a fost ludat, e)ideniat dintre ceilali, i s-a ncredinat un caz considerat de importan primordial. Cu doi ani n urm, c"nd era nc unoier, o papar din partea efilor l-ar fi aruncat ntr-un abis de tristee, iar o misiune de rspundere l-ar fi ridicat pe culmi de e&altare i de entuziasm nflcrat. +cum ns, n sufletul lui simea o bezn confuz, i el cuta s se dumireasc n pri)ina sa i, n acelai timp, s sondeze acele complicaii i incon)eniente, care, desi ur, trebuie s apar n aceast situaie nou. <zea 5atzman... (ala)ra iul... 4imbutul. 4imb afurisit, plin de )enin cinic. i, n acelai timp nu poi s nu recunoti un altruist, om bun, absolut, p"n la prostie, dezinteresat i c*iar nea#utorat n ale )ieii... i acum cazul 2dificiului. i +ntioraul. !rcia dracului... 3ine, )om )edea... Se &ntoar%e &n #abinetul su i, oarecum nedumerit, l descoperi acolo pe ?ritz. ?ritz edea la biroul lui, al lui +ndrei, fuma din i rile lui i frunzrea cu atenie dosarele lui, e&trase din seiful lui. Cum a fost, te-a scrmnat bine? se interes el, ridic"nd pri)ir ea &n%)re el. ?r s rspund, +ndrei lu o i ar, o aprinse i trase de c"te)a ori din ea cu sete. (e urm cut un loc unde ar putea s se aeze i zri taburetul liber. +scult, dar la unde este? 4a zdup, rspunse ?ritz cu dispre. 4-am trimis pentru o noapte la zdup. +m dat ordin s nu i se dea m"ncare, ap i i ri. + recunoscut fr s cr"cneasc, mrturie complet, ba a mai numit nc doi, de care noi nu tiam. 4a sf"rit, ns, o omanul trebuie n)at minte. (rocesul )erbal l-am pus la dosar, o s-l seti. M"ine, poi s-l predai la procuratur. +i s mai seti acolo c"te)a informaii interesante, c"nd)a or s prind bine... +ndrei fuma i pri)ea aceast fa prelun , n ri#it, oc*ii )ioi, ine&presi)i, admir in)oluntar micrile si ure ale braelor mari, cu ade)rat brbteti. ?ritz crescuse n ultima )reme. 9n el nu mai rmsese aproape nimic din t"nrul i aro antul unter. <mpertinena neroad se presc*imbase n si uran bine orientat, acum nu se mai supra pentru lume, nu mai rm"nea cu faa ncremenit i, n eneral, nu se mai purta ca un m ar. 9ntr-o )reme, i cam nteise )izitele la $elma, apoi ntre ei s-a produs un scandal, iar +ndrei i-a mai zis i el c"te)a cu)inte. i ?ritz s-a retras fr l ie. Ce te *olbezi aa la mine? se interes ?ritz cu bun)oin. 'ot nu te-ai dezmeticit dup duul primit? 4as, dra prietene, cum se spune clisma efului este srbtoarea inimii pentru subordonat0 +scult, zise +ndrei. !e ce ai fcut circul sta? /immler, Cestapoul... +u aprut metode noi n practica anc*etei? Circ? ?ritz i ridic spr"nceana dreapt. +sta, dra amice, acioneaz ca un foc de arm0 nc*ise cu z omot dosarul din faa lui i iei de la birou. M mir de ce nu te-a dus mintea p"n acum. 'e asi ur, dac i-ai fi spus c ai lucrat la C25+N sau C(1NN, i pe deasupra i-ai fi clnnit pe sub nas foarfecele de toalet, i-ar fi srutat pe loc cizmele... tii, i-am luat c"te)a dosare, ai aici o rmad, c nici ntr-un an n-o s le dai de cap... !eci, i iau eu cazurile astea, pe urm ne-om socoti noi cum)a. !22 N C25+ E%serossiis6aia cerez)"ceainaia 5omissia po borbe s 6ontrre)oliuiei, sabota#em I speculiaieiF, Comisia 2&traordinar panrus pentru combaterea contrare)oluiei, a sabota#ului i a speculei EHOHP-HOQHF. @@ C(1 ECosudarst)ennoe (olitices6oe 1pra)lenieF C*epeu +dministraia (olitic de $tat. + nlocuit C25+ n perioada februarie-decembrie HOQQ. !2222 +ndrei l pri)i cu recunotin, i ?ritz, drept rspuns, i fcu cu oc*iul. 3iat de ispra) ?ritz. i camarad bun. !a, poate aa ar trebui s lucrezi? 4a ce dracu> s umbli cu mnui c"nd ai de-a face cu astfel de lepdturi0 i ntr-ade)r, acolo, n ,ccident, iau speriat de moarte cu subsolurile C25+, iar cu un st4rv (ur'ar, #a a#e%t o##i%, toate (i;loa#ele %unt *une... ! 5ntrebri sunt? zise ?ritz. -u? +tunci am plecat. 4u dosarele sub bra i iei de la birou. !a0 i aduse aminte +ndrei. +scult, nu cum)a ai luat i cazul 2dificiului? !ac l-ai luat las-l9... Cazul 2dificiului? !r uule, altruismul meu nu mer e c*iar aa departe. !e cazul 2dificiului o s te ocupi sin ur... ! 5*"m, rosti +ndrei cu fermitate ursuz. $in ur... ?iindc )eni )orba, i aminti el. Ce tii de cazul $telelor Cztoare? !enumirea mi se pare cunoscut, dar nu-mi amintesc despre ce este )orba n fond, ce fel de stele sunt astea...

?ritz i ncrunt fruntea, pe urm se uit curios la +ndrei. 2&ist un astfel de caz, rosti el. -u cum)a i l-au ncredinat ie? +tunci eti pierdut. 9l a)ea Ceaciua. Ce)a fr nici o speran de succes... -u, spuse +ndrei oft"nd. -u mi l-a ncredinat nimeni. eful mi-a recomandat pur i simplu s m informez. 2 )orba cum)a de o serie de crime rituale? $au nu? -u, nu-i tocmai aa. !ei poate fi i aa. Cazul sta, dra a prietene, dureaz de c"i)a ani. 4"n Aid sunt sii din c"nd n c"nd oameni fcui fr"me, de parc ar fi czut de pe Aid, de la mare nlime... Cum adic de pe Aid? se mir +ndrei. (oate cine)a s urce pe el? ?iindc e neted... i de ce? -ici nu i se )ede )"rful... 'ocmai asta e0 4a nceput s-a emis ideea c i acolo, sus, e&ist un ,ra, ca al nostru, i oamenii acetia sunt aruncai la noi din prpastia lor, aa cum la noi poi s arunci n prpastie. 9ns pe urm, de )reo dou ori, au izbutit s identifice cada)rele. sau do)edit a fi de-ai notri, localnici... Cum au a#uns acolo sus e de neneles. !eocamdat rm"ne doar presupunerea c este )orba de nite alpiniti temerari au ncercat s ias din ,ra n sus... (e de alt parte ns... n eneral, este un caz confuz. 2 un caz mort, dac )rei s tii prerea mea. 3ine, e timpul s plec. Mulumesc. -oroc, zise +ndrei, i ?ritz iei. +ndrei se mut pe scaunul su, aran# toate dosarele n seif, mai puin cel al 2dificiului, i rmase puin cu capul spri#init n palme. (e urm ridic receptorul, form numrul de acas i atept. Ca ntotdeauna, mult )reme nimeni nu )eni la telefon, apoi cine)a ridic receptorul i o )oce roas de brbat, e)ident beat, spuse. 7/a-lo?8 +ndrei nu scoase o )orb, str"n "nd receptorul la urec*e. 7/alo0 /alou?8 m"r"i lasul de om beat, apoi tcu i se auzi doar o rsuflare rea i lasul ndeprtat al $elmei, care se c*inuia cu un c"ntec trist, adus de nenea <ura. $coal, scoal, 5atia, +u sosit corbiile0 !ou, sunt albastre, Una2i %inilie... +ndrei puse receptorul n furc, emu uor, frec"ndu-i obra#ii, i mormi cu amrciune. 7'"rf pari), incori ibil...8 i desc*ise dosarul. ...Cazul 2dificiului apruse nc de pe )remea c"nd +ndrei era unoier i *abar nu a)ea de culisele tenebroase ale oraului. 'otul ncepuse de la faptul c n sectoarele HR, HS i TQ ncepuser s dispar sistematic oameni. i dispreau absolut fr urm, i n aceste dispariii nu era nici un sistem, nici o noim, nici o re ul. ,le $)ensson, UT ani, muncitor la fabrica de *"rtie, a ieit ntr-o sear dup p"ine i nu s-a mai ntors, la pr)lia de p"ine n-a fost )zut. tefan C:buls6i, QJ ani, poliist, a disprut de la post noaptea, la intersecia strzilor (rincipal i !iamantelor, a fost sit centironul lui i altce)a nimic, nici o urm. MoniLue 4erier, JJ ani, croitoreas, nainte de culcare i scosese piul la plimbare, piul s-a ntors sntos i )esel, iar croitoreasa a disprut. i aa mai departe, i aa mai departe n total peste patruzeci de dispariii. !estul de repede s-au descoperit martori, care susineau c, n a#unul dispariiei, acei oameni intraser ntr-o cldire, dup descrieri aceeai, ns ciudenia consta n faptul referitor la locul, la amplasamentul acestei cldiri. martori diferii ddeau informaii diferite. ;osep* /umboldt, RT ani, frizer, sub oc*ii lui 4eo (altus, care l cunotea personal, a intrat ntr-o cldire din crmid roie cu dou eta#e de pe +!oua-4a-!reapta, col cu strdua (iatr-Cenuie, i de-atunci pe ;osep* /umboldt nu la mai )zut nimeni. 1n anume '*eodor 3uc* a informat c $emion Aa*od6o, TQ ani, fermier, care a disprut dup aceea, a intrat ntr-o cas e&act la fel dup descriere, ns acum pe strada +-'reia-4a-$t"n a, nu departe de catedrala catolic. !a)id M6rtcean po)estea cum s-a nt"lnit n $trada-!e-4ut cu )ec*iul lui prieten de ser)iciu =a: !odd, UH ani, )idan#or, au stat puin, tifsuind despre recolt, treburi de familie i alte lucruri neutre, iar apoi =a: !odd a zis. 7+teapt-m puin, trebuie s intru ntr-un loc, ncerc s )in repede, ns dac nu apar n cinci minute s pleci, nseamn c o s nt"rzii...8 2l a intrat ntr-o cldire de crmid roie cu ferestrele date cu )ar. M6rtcean l-a ateptat un sfert de or, apoi a plecat n drumul su, dar n ceea ce l pri)ete pe =a: !odd acesta a disprut fr urm i pentru totdeauna... Casa de crmid roie fi ura n depoziiile tuturor martorilor. 1nii susineau c are dou eta#e, alii trei. 1nii atr eau atenia la ferestrele date cu )ar, alii la ferestrele acoperite cu rila#e. !ar nu erau doi martori care s o localizeze n acelai punct. (rin ora au nceput s circule z)onuri, la coad la lapte, la frizerie, n localuri, n oapte pre)estitoare de ru se transmitea o le end nou-nou despre teribilul 2dificiu =ou, care umbl sin ur prin ,ra, se aaz unde)a ntre alte cldiri obinuite i,

desc*iz"nd sinistru urile uilor, in"ndu-i rsuflarea, i ateapt pe imprudeni. +u aprut prieteni ai rudelor, cunoscuilor care au izbutit s se smul din nesiosul p"ntec de crmid. 2i po)esteau lucruri n rozitoare i ca mrturie i artau cicatricele, fracturile obinute prin sriturile de la eta#ul nt"i, al doilea i c*iar al treilea. (otri)it tuturor acestor z)onuri i le ende, pe dinuntru casa era oal acolo nu ateptau nici t"l*ari, nici maniaci sadici, nici di*nii flocoase care su s"n e. !ar intestinele de piatr ale coridoarelor se contractau brusc i obinuiau s-i stri)easc )ictima. sub picioare se cscau *urile ne re ale c*epen urilor, care emanau miasme reci de cimitir; fore necunoscute l m"nau pe om printre treceri i tuneluri care se n ustau p"n c"nd se opreau nepenii n ultima crptur de piatr , iar n camerele pustii, cu tapetele sf"iate, printre straturile de tencuial czut din ta)an, putrezeau ntr-o pri)elite lu ubr oase m"n#ite, ieind de sub c"rpe nsprite de s"n e uscat. La &n#e)ut, a#e%t #a$ #7iar l2a intere%at )e An'rei. 2l a nsemnat cu crucilulie pe *arta ,raului acele locuri unde a fost )zut 2dificiul, a ncercat s seasc o anumit le itate n dispunerea acestor cruciulie, s-a dus cel puin de zece ori s cerceteze acele locuri i de fiecare dat a descoperit pe locul 2dificiului fie o rdini lsat n para in, fie un loc ol ntre alte case, c*iar i un bloc de locuine obinuite, care nu a)ea nimic comun cu misterele i eni mele. $t"rnea tulburare mpre#urarea c 2dificiul =ou n-a fost niciodat )zut la lumina soarelui; intri a faptul c mai puin de #umtate dintre martori au )zut 2dificiul afl"ndu-se ntr-o stare mai mult sau mai puin naintat de ebrietate; intri au contradiciile mrunte, dar prezente aproape n fiecare depoziie; dar intri a n mod 'eo%e*it totala a*%ur'itate a #elor )etre#ute. 5n le tur cu aceasta, <zea 5atzman a zis odat c un ora de un milion de oameni, lipsit de o ideolo ie sistematic, trebuie, n mod ine)itabil, s-i creeze o mitolo ie proprie. +sta suna con)in tor, dar oamenii dispreau de-ade)ratelea0 !esi ur, nu era mare filosofie s dispari n acest ora. 2ra de a#uns s arunci omul de pe mar inea prpastiei, i n felul acesta se ter ea orice urm. 'otui cine i ce ne)oie a)ea s arunce n prpastie nite prpdii de frizeri, croitorese n )"rst i mici pr)liai? ,ameni fr bani, fr reputaie i, practic, fr dumani? 9ntr-o zi, 5ensi a lansat presupunerea c 2dificiul =ou, dac el e&ist ntr-ade)r, este, dup toate e)idenele, un element component al 2&perimentului i de aceea nu are rost s i se caute e&plicaii 2&perimentul este 2&periment. ("n la urm, +ndrei s-a oprit i el la acest punct de )edere. 2ra de lucru p"n peste cap, dosarul 2dificiului =ou numra peste o mie de file, i +ndrei l )"r"se tocmai n fundul seifului, sco"ndu-l doar din c"nd n c"nd pentru a adu a depoziia unui martor nou. !iscuia de astzi cu eful desc*idea ns nite perspecti)e cu totul noi. !ac n ora e&ist ntr-ade)r oameni care i-au asumat Esau au primit de la cine)aF sarcina de a crea n r"ndul populaiei o atmosfer de panic i teroare, atunci multe n cazul 2dificiului de)eneau de neles. -epotri)irile din depoziiile aa-ziilor martori se e&plic n acest caz prin denaturarea z)onurilor n timpul transmiterii. !ispariiile oamenilor se transform n crime obinuite cu scopul de a accentua atmosfera de teroare. 9n *aosul pl)r elilor, al uotelilor circumspecte i al minciunilor acum se impunea s caui sursele permanente, centrele de rsp"ndire a p"clei pre)estitoare de ru. +ndrei lu o foaie alb de *"rtie i se apuc ncet, cu)"nt cu cu)"nt, punct dup punct, s sc*ieze planul n ciorn. !up o )reme obinuse o fil cu urmtoarele. O*ie#tivul )rin#i)al3 'e)i%tarea %ur%elor 'e $vonuri, are%tarea a#estor surse i demascarea centrului coordonator. Mi#loacele principale. o nou audiere a tuturor martorilor, care mai nainte fcuser depoziii n stare de trezie; descoperirea n lan i audierea persoanelor care susin c ar fi fost n 2dificiu; dez)luirea unor posibile le turi ntre aceste persoane i martori... + se lua n consideraie. a. informaiile pro)enite de la a enii secrei; b. nepotri)irile din depoziii. +ndrei muc din creion, se uit la bec cu oc*ii mi#ii i i mai aminti ce)a. s ia le tura cu (etro). +cest (etro), ntr-o )reme, i-a scos peri albi lui +ndrei. <-a disprut soia i, nu se tie de ce, i-a intrat n cap c a fost n *iit de 2dificiul =ou. !e atunci i-a abandonat toate treburile i s-a dedicat cutrii acestui 2dificiu a scris nenumrate note la procuratur, care erau retransmise cu re ularitate la biroul de anc*ete i a#un eau la +ndrei, cutreiera nopi ntre i prin ,ra, n c"te)a r"nduri a fost reinut de poliie, fiind suspectat de intenii necinstite, a fcut trboi, pentru care a fost ntemniat zece zile, a ieit i s-a apucat din nou de cutri. +ndrei scrise citaii pentru (etro) i pentru nc doi martori, le ddu ofierului de ser)iciu cu dispoziia de a fi adui nent"rziat, iar el se duse la Ceaciua. eaciua, un caucazian ras, aproape fr frunte, n sc*imb cu un nas i antic, se tolnise pe canapeaua din cabinet, ncon#urat de dosare umflate, i dormea. +ndrei l trezi, scutur"ndu-l.

+-0 fcu Ceaciua r uit i se trezi. Ce s-a nt"mplat? ! Nu %2a &nt"mplat nimic, spuse +ndrei suprat, nu putea s sufere asemenea indisciplin la oameni. !-mi dosarul cu cazul $telelor Cztoare. Ceaciua se aez n capul oaselor, faa i se lumin de bucurie. ! II iei tu? ntreb, mic"ndu-i ca un animal de prad na%ul "eno(enal. -u te bucura, nu te bucura, zise +ndrei. %reau doar s m uit. +scult, de ce s te uii? turui Ceaciua cu ardoare. <a-l la tine cu totul0 'u eti frumos, t"nr, ener ic, pe tine eful te d tuturor de e&emplu. 'u o s desc"lceti repede acest caz te caeri pe Aidul Calben i-l rezol)i ntr-o clip. Ce te cost?... +ndrei nu-i putea lua oc*ii de la nasul lui. 1ria, coroiat, acoperit la rdcin de o reea de )inioare purpurii, cu smocuri de pr ne ru i aspru ieind din nri, acest nas tria o )ia a lui, aparte. $e )edea c el nu )oia s tie nimic de ri#ile anc*etatorului penal Ceaciua. 2l dorea ca toi n #ur s bea din pocale mari )in rece de 5alutia, s mn"nce al"c suculent i )erdea proaspt, ce p"r"ie n dini, s danseze, prinz"nd mar inile m"necilor cu de etele, stri "nd cu entuziasm, 7assa80 2l dorea s se n roape n )aluri de pr blond nmiresmat i s at"rne deasupra unor s"ni oi somptuoi... ,, el )oia multe, acest splendid nas *edonist, i numeroasele lui dorine se reflectau toate cu sinceritate n micrile lui independente, n sc*imbarea coloritului i n )ariatele sunete pe care le emitea0... !222 $tri t de lupt sau de bucurie caucazian. !222 ...Iar #4n' vei &n#7eia a#e%t #a$, $i#ea ea#iua, rotindu-i mslinele oc*ilor sub fruntea n ust, !oamne !umnezeule0 %ei fi acoperit de lorie i de nemaint"lnit cinstire0 'u crezi c eu i-a fi propus acest caz dac a fi putut s m car pe Aidul Calben? (entru nimic n lume Ceaciua nu i-ar fi propus acest caz0 Bsta-i un filon de aur0 i eu i-l propun doar ie. +u )enit muli s mi-l cear. -u, mi-am zis eu. -ici unul dintre )oi n-o s fac fa. !oar %oronin o s-o scoat la capt, mi ziceam eu... 3ine, bine, zise +ndrei nciudat. @i-ai dat drumul la moric. !-mi dosarul. -am timp s stau cu tine la pala)re. -econtenind s trncneasc, s se pl"n i s se laude, Ceaciua se ridic alene i, lipind pe duumeaua murdar, se apropie de seif i ncepu s scormoneasc n el, iar +ndrei, pri)ind la umerii lui lai i rai, i zise c acest om, de bun seam, unul dintre cei mai buni anc*etatori ai seciei, este un anc*etator strlucit, el deine procentul cel mai mare de cazuri rezol)ate, dar iat c acest caz al $telelor Cztoare n-a izbutit s-l urneasc, acest caz n-a izbutit nimeni s-l urneasc nici Ceaciua, nici predecesorul lui, nici predecesorul predecesorului... Ceaciua scoase un )raf de mape umflate i soioase i, mpreun, frunzrir ultimele pa ini, iar +ndrei i transcrise minuios pe o foaie de *"rtie numele i adresele celor doi care fusesr identificai, precum i acele puine indicii speciale constatate la unele dintre )ictimele neidentificate. Ce mai caz0 e&clama Ceaciua, plescind din limb. 1nsprezece cada)re0 i tu refuzi. -u, %oronin, tu nu tii unde i-e norocul. %oi, ruii, ai fost ntotdeauna nite idioi i n lumea cealalt ai fost idioi, idioi ai rmas i n cea de aici0 !a> de ce ai ne)oie de asta? ntreb el deodat interesat. +ndrei i prezent c"t mai coerent posibil inteniile sale. Ceaciua prinse repede esenialul, ns nu art un entuziasm deosebit. ! 5ncearc, ncearc... spuse el cu indolen. M ndoiesc. Ce este 2dificiul tu i ce este Aidul meu? 2dificiul este o nscocire, dar Aidul iat-l, la un 6ilometru deaici... -u, %oronin, n-o s-o scoatem la cap cu cazul sta... +poi, c"nd +ndrei a#unsese l"n u, Ceaciua i zise. !ac seti ce)a, acolo, pentru mine mi dai de tire... 3ine, zise +ndrei. -e reit. +scult, rosti Ceaciua, ncreindu-i concentrat fruntea ras i mic"ndu-i nasul. !e mult )oiam s te ntreb... ?aa lui de)eni serioas. +uzi, la )oi, n o mie nou sute aptesprezece, la (etro rad, a a)ut loc o rzmeri. Cum s-a terminat, *ai? +ndrei scuip i iei, tr"ntind ua n *o*otul de r"s al caucazianului roza) de mulumit. Ceaciua l prinsese din nou cu aceast lum proast. --ar trebui s mai discute cu el. 9n coridor, n faa cabinetului su l atepta o surpriz. (e banc edea un omule ciufulit, cu oc*i somnoroi i speriat de moarte, nfofolit n palton i tremur"nd de fri . ,fierul de ser)iciu de la msua cu telefon lu poziia de drepi i rcni )ite#ete. !omnule anc*etator, martorul 2#no $aari a fost adus, la ordinul dumnea)oastr. +ndrei se *olb la el nuc. ! La #are or'in+ ,fierul de ser)iciu se zpci i el.

(i, dumnea)oastr... spuse el #i nit. +cum o #umtate de or... Mi-ai nm"nat citaiile, i-ai poruncit s fie adui nent"rziat... !oamne, e&clam +ndrei. +m poruncit s ducei citaiile nent"rziat, drcia dracului. (entru m"ine, la zece dimineaa0 2l se uit la 2#no $aari, care sur"dea palid, i la c*eutorile izmenelor, care i at"rnau din pantalonii imeni, apoi i ndrept iar pri)irea spre ofierul de ser)iciu. 'ot acum i aduc i pe ceilali? ntreb el. !a, s trii0 spuse acesta posomor"t. Cum mi s-a spus, aa am fcut. , s-i fac raport, spuse +ndrei, stp"nindu-se cu reu. , s fii transferat n strad, s alun i nebunii dimineaa, ce-o s mai pl"n i atunci... +sta este, rosti el, adres"ndu-se lui $aari. !ac a ieit astfel, poftim, intrai... 9i art lui 2#no $aari taburetul, se aez la birou i se uit la ceas. 2ra ceasul unu din noapte. $perana de a dormi bine nainte de ziua rea care l atepta se e)apor tri%t. 3ine, rosti el, oft"nd. !esc*ise dosarul 2dificiului, frunzri un teanc uria de procese )erbale, rapoarte, comunicri i e&pertize, si foaia cu depoziiile anterioare ale lui $aari EUT de ani, sa&ofonist la 'eatrul Municipal nr. Q, di)oratF i l parcurse nc o dat. 3ine, repet el. !e fapt, eu )reau s precizez c"te)a c*estii n le tur cu depoziia dumitale, fcut la poliie cu o lun n urm. % ro , ) ro , zise $aari, nclin"ndu-se n semn de consimm"nt i, cu un est aproape feminin, i str"nse la piept paltonul care se desfcuse. +i artat atunci c ai )zut cum 2lla $trember , o cunotin a dumitale, a intrat la orele QT i UI de minute, la opt septembrie anul curent, n aa-zisul 2dificiu =ou, care la )remea aceea se afla pe $trada (apa alilor n inter)alul dintre ma azinul alimentar numrul o sut cincisprezece i farmacia lui $trem. Confirmai aceast depoziie. !a, da, confirm. 'otul a fost e&act aa. -umai c n pri)ina datei... !ata e&act nu mi-o mai amintesc, a trecut totui o lun i ce)a... +sta n-are importan, zise +ndrei. +tunci ai amintit, apoi coincide i cu alte depoziii... +cum a )rea s ) ro s-mi descriei nc o dat i cu de-amnuntul acest aa-zis 2dificiu =ou... $aari i ls capul ntr-o parte &n64n'urat. !eci, n felul acesta, zise el. !ou eta#e. Crmid )ec*e, rou-nc*is, ca o cazarm, m-nele ei? ?erestrele tii? foarte n uste, nalte. 4a parter, toate date cu )ar i, in minte ca acum, neluminate... tii dumnea)oastr, urm el dup ce se mai "ndi puin, dup c"t mi aduc aminte, de fapt nu era nici o fereastr luminat. +poi... intrarea. 'repte de piatr, dou sau trei... i o u rea... o clan )ec*e de aram, sculptat. 2lla a apucat aceast clan i a tras de u spre sine cu mare efort... --am obser)at numrul casei, nu in minte, a)ea numr sau nu... 9ntr-un cu)"nt, aspectul eneral al unei cldiri publice )ec*i, ce)a de pe la sf"ritul )eacului trecut. !a, zise +ndrei. $punei-mi, )i s-a nt"mplat s trecei de multe ori pe aceast strad a (apa alilor? +tunci a fost pentru prima dat. i, de fapt, pentru ultima. 2u locuiesc destul de departe de acolo, nu circul prin acele pri, dar atunci s-a nimerit aa pentru c am *otr"t s-o conduc pe 2lla. +m fost la o serat, eu... *m-m-m... cum s zic, i fceam puin curte i m-am dus s-o conduc. (e drum am con)ersat foarte plcut, apoi, deodat, ea a spus. 72 timpul s ne lum rmas-bun8, m-a srutat pe obraz, i nici nam apucat s m dezmeticesc c ea i intrase n casa aceea. 'rebuie s recunosc, atunci am crezut c acolo locuiete... 2)ident, rosti +ndrei. 4a serat, ai but, de bun seam, nu-i aa? $aari se plesni trist cu palmele peste enunc*i. -u, domnule anc*etator, zise el. -ici o pictur. --am )oie s *eau. Mi2au inter$i% (e'i#ii. +ndrei ddu din cap comptimitor. -u inei ns minte dac acest 2dificiu a)ea *ornuri? !a, desi ur, in minte. 'rebuie s ) spun c nfiarea acestui 2dificiu i uimete ima inaia, aa nc"t i acum parc o am dinaintea oc*ilor. +)ea acoperi de i l i trei *ornuri destul de nalte. Mi-aduc aminte c dintr-unul ieea fum i mi-am zis atunci c au mai rmas destule cldiri cu nclzire la sob... %enise momentul. +ndrei puse cu ri# creionul de-a curmeziul proceselor )erbale, se aplec uor nainte i, cu oc*ii mi#ii semnificati), se uit int la 2#no $aari, sa&ofonistul. 9n depoziia dumnea)oastr s-au strecurat nite nepotri)iri. 9n primul r"nd, cum a rele)at e&pertiza, afl"ndu-) n $trada (apa alilor, nu puteai s )edei nici acoperiul, nici *ornurile cldirii cu dou eta#e. 4ui 2#no $aari, sa&ofonistul prins cu minciuna, i czu falca, oc*ii i aler au n toate prile dezorientai. Mai departe. !up cum a stabilit anc*eta, $trada (apa alilor, n eneral nu

este luminat pe timp de noapte, i astfel, e absolut de neneles n ce fel, n acel ntuneric-bezn, la trei sute de metri de cel mai apropiat felinar, dumnea)oastr ai remarcat at"tea detalii. culoarea cldirii, crmida )ec*e, clana de aram la u, forma ferestrelor i, n sf"rit, fumul din *orn. + )rea s tiu cum ) e&plicai aceste nepotri)iri. , )reme, 2#no $aari desc*ise i nc*ise ura fr s scoat )reun sunet. +poi, n *ii spasmodic n sec i rosti. -u mai nele nimic... M-ai zpcit de tot... (ur i simplu, aa ce)a nu mi-a trecut prin cap... +ndrei atepta, fr s spun o )orb. ! 5ntr-ade)r, cum de nu m-am "ndit mai nainte la toate astea?... Cci pe $trada (apa alilor era ntuneric bezn0 -u doar casele dar nici trotuarul sub picioare nu se )edea... i acoperiul... $tteam c*iar l"n cas, l"n prid)or... 9mi amintesc ns cu toat limpezimea i acoperiul, i crmida, i fumul din *orn un turnule alb de noapte, parc luminat de lun... ! Da, #iu'at, ro%ti An'rei #u 6la% ine:)re%iv. i clana uii... !e aram, lustruit de nenumratele atin eri... o mpletitur iscusit de flori i frunzulie... + putea s )-o desenez dac m-a pricepe la desen... i, n acelai timp, era absolut ntuneric nu distin eam faa 2llei, numai dup )oce simeam c z"mbete, c"nd... 9n oc*ii dilatai ai lui 2#no $aari licri o idee nou. 2l i str"nse m"na la piept. !omnule anc*etator0 rosti el cu las deznd#duit. 9n capul meu acum este mare *arababur, eu ns nele perfect c tot ce spun este n defa)oarea mea i astfel ) determin s m suspectai. !ar eu sunt un om cinstit, prinii mei au fost oameni foarte cinstii i credincioi... 'ot ceea ce ) spun acum este purul ade)r, ade)rul deplin0 'otul a fost e&act aa. 9nainte, asta nu mi-a )enit pur i simplu n minte. 2ra ntuneric-bezn, eu m aflam c*iar l"n cldire i, cu toate acestea, mi amintesc fiecare crmi#oar, iar acoperiul de i l l )d de parc s-ar afla acum, aici... i cele trei *ornuri... i fumul. ! /m... fcu +ndrei i btu cu de etele n birou. !a> poate c nu dumnea)oastr ai )zut toate acestea? (oate c )-a po)estit cine)a?... 9nainte de nt"mplarea cu doamna $trember ai a)ut prile#ul s auzii de 2dificiul =ou? ,c*ii lui 2#no $aari ncepur din nou s aler e tulburai. --n-n... nu-mi aduc aminte... rosti el. (e urm da. !up ce 2lla a disprut, c"nd mer eam la poliie... dup ce s-a desc*is anc*eta... pe urm au fost multe discuii, nainte de asta ns... !omnule anc*etator0 rosti el solemn. -u pot s #ur c nainte de apariia 2llei nu am auzit nimic de 2dificiul =ou, dar pot s #ur c nu mi amintesc nimic. +ndrei lu stiloul i ncepu s scrie procesul )erbal. Concomitent, )orbea cu las nadins monoton, oficial, care, n idee, trebuia s insufle celui anc*etat o nelinite rea i sentimentul fatalitii care acioneaz maina ireproabil a #ustiiei. !omnule $aari, trebuie s nele ei c anc*eta nu se poate mulumi cu depoziiile dumnea)oastr. 2lla $trember a disprut fr urm, i ultimul om care a )zut-o suntei dumnea)oastr, domnule $aari. 2dificiul =ou, pe care l-ai descris aici at"t de amnunit, nu e&ist pe $trada (apa alilor. !escrierea fcut de dumnea)oastr este ne)erosimil, deoarece contrazice le ile elementare ale fizicii. 9n sf"rit, anc*eta are cunotin c 2lla $trember locuia n cu totul alt sector, departe de $trada (apa alilor. +sta, se nele e, firete, nu constituie o do)ad mpotri)a dumnea)oastr, dar st"rnete suspiciuni suplimentare. $unt ne)oit s ) rein p"n la elucidarea unui ir ntre de mpre#urri... % ro s citii i s semnai procesul )erbal. 2#no $aari, fr s scoat un cu)"nt, se apropie de birou i, fr s citeasc, i puse semntura pe fiecare fil a procesului )erbal. Creionul i tremura ntre de ete, brbia n ust i se alun ise, tremur"nd i ea. +poi, t"r"indu-i picioarele, se ntoarse la taburet, se aez epuizat i, str"n "nd pumnii, zise. %reau s subliniez nc o dat, domnule anc*etator, c, depun"nd mrturie... lasul i se fr"nse, el n *ii din nou. !epun"nd mrturie, am recunoscut c procedez n defa)oarea mea. + fi putut s nscocesc ce)a, s mint... (uteam, de altfel, s nu particip la anc*et doar nimeni nu tia c eu am condus-o pe 2lla... +ceast declaraie a dumnea)oastr, spuse +ndrei cu )oce indiferent, este coninut, practic, n procesul )erbal. !ac nu suntei )ino)at, nu ) amenin nimic. +cum )ei fi condus n celula de detenie pre)enti). +)ei aici *"rtie i creion. (utei s a#utai anc*eta i pe dumnea)oastr ni), dac )ei nota c"t mai amnunit cine, c"nd i n ce mpre#urri a )orbit cu dumnea)oastr despre 2dificiul =ou. <ndiferent nainte de dispariia 2llei $trember ori dup. C"t mai amnunit. cine numele, adresa; c"nd data e&act, n ce perioad a zilei; n ce mpre#urri unde, cu ce prile#, cu ce scop, pe ce ton. M-ai neles? 2#no $aari ddu din cap i rosti fr las 7da8. +ndrei, uit"ndu-se drept n oc*ii lui,

continu. $unt con)ins c toate amnuntele despre 2dificiul =ou le-ai aflat de la alii. (oate c dumnea)oastr nici nu l-ai )zut. i eu ) recomand cu insisten s ) aducei aminte. cine )-a furnizat aceste amnunte cine, c"nd, n ce mpre#urri. i cu ce scop. +ps pe sonerie, apru ofierul de ser)iciu i l conduse pe sa&ofonist. +ndrei i frec m"inile, perfor procesul )erbal i l puse la dosar, ceru un ceai fierbinte i in)it urmtorul martor. 2ra mulumit de sine. 'otui, ima inaia i cunoaterea eometriei elementare sunt lucruri utile. 2#no $aari, care s-a ncurcat n minciuni, a fost prins cu m"a-n sac dup toate re ulile tiinei. 1rmtorul martor, mai precis, martor, Matilda /usa6o)a ERQ ani, tricota# la domiciliu, )du)F reprezenta, cel puin ca idee, un caz mult mai simplu. 2ra o btr"n puternic un cap micu, n ntre ime crunt, obra#i rumeni i oc*i plini de )iclenie. 2a nu arta defel somnoroas ori speriat, ci, dimpotri), prea c este foarte mulumit de aceast a)entur. %enind la procuratur, adusese cu ea couleul cu *eme multicolore de l"n i un set de andrele, iar aici, n cabinet, se instal nent"rziat pe taburet, i puse oc*elarii i ncepu s tricoteze. !oamn /usa6o)a, ncepu +ndrei, anc*eta noastr are cunotin c dumnea)oastr, cu nu tiu c"t timp n urm, ai po)estit n cercul prietenilor despre o nt"mplare cu un anume ?rantise6, despre care se zice c a a#uns n aa-numitul 2dificiu =ou, unde a trit di)erse peripeii i cu reu s-a eliberat de acolo. +a a fost? 3tr"na Matilda sur"se, scoase cu abilitate o andrea, aran# alta i spuse, fr s ridice oc*ii de la tricotat. + fost, a fost. +m po)estit, i nu numai o dat, numai c, iat ce a )reau eu s tiu, de unde s-o fi aflat la anc*et?... !up c"te tiu, eu n-am cunotine printr e oa(enii le6ii... 'rebuie s ) informez, rosti +ndrei pe un ton confidenial, c n prezent se desfoar o anc*et despre aa-zisul 2dificiu =ou, i noi suntem e&trem de interesai s intrm n contact mcar cu o persoan care a fost n aceast cldi re... Matilda /usa6o)a nu-l asculta. (use lucrul pe enunc*i i pri)i "nditoare peretele din fa. ,are cine putea s informeze? )orbi ea. -u m-a fi ateptat0... i cltin din cap. !eci, i aici trebuie s )ezi care cu cine... +m trit sub nemi lact la ur. +m )enit ncoace i aici, care )a s zic aceeai condiie... !ai-mi )oie, pani /usa6o)a, o ntrerupse +ndrei. 2u cred c dumnea)oastr pri)ii denaturat situaia. Cci dumnea)oastr, dup c"te nele , n-ai s)"rit nici o crim. % anc*etm doar ca martor, ca a#utor al nostru, care... 2i, dr uule0 !espre ce a#utor poate fi )orba? (oliia e poliie. 3a nu0 pentru mai mult con)in ere, +ndrei duse m"na la inim. -oi cutm o band de criminali0 2i rpesc oameni i, dup toate aparenele, i ucid. ,mul care a fost n labele lor poate s fac un ser)iciu inestimabil anc*etei0 !a> ce, dr uule, dumneata crezi n 2dificiul sta =ou? zise btr"na. !umnea)oastr nu credei? ntreb +ndrei puin descumpnit. 3tr"na nu izbuti s rspund. 1a cabinetului se ntredesc*ise, din coridor rzbtu z omot de )oci iritate, i n crptur se strecur o fi ur robust cu pr ne ru, care stri a spre coridor. 7!a, ur ent0 'rebuie ur ent08 +ndrei se ncrunt, dar numaidec"t fi ura dispru, tras n coridor, i ua fu nc*is la loc. $cuzai, am fost deran#ai, spuse +ndrei. Mi se pare c )oiai s spunei c nu credei n 2dificiul =ou? ?r s conteneasc s mite din andrele, btr"na Matilda ridic dintr-un umr. (i care om serios poate crede n aa ce)a? Casa asta a lor, )ezi dumneata, umbl din loc n loc, nluntrul ei toate uile au dini, urci pe scar, n sus, i te pomeneti la subsol... ?irete, pe aici orice se poate nt"mpla, 2&perimentul este 2&periment, dar asta-i totui prea de tot... -u, nu cred. !e bun seam c n orice ora e&ist case care n *it oameni, pesemne c nici al nostru nu se poate lipsi de ele, ns e puin probabil c ele fu dintr-un loc n altul... iar scrile lor, dup c"te nele , sunt scri obinuite... (ani /usa6o)a, dai-mi )oie, zise +ndrei. +tunci de ce po)estii aceste plsmuiri? !e ce s nu po)estesc, dac oamenii ascult? ,amenii se plictisesc, mai ales btr"nii ca mine... (i ce, dumnea)oastr ai scornit toate astea? 3tr"na Matilda desc*ise ura s rspund, dar numaidec"t, c*iar l"n urec*ea lui +ndrei zb"rn"i telefonul. +ndrei drcui i ridic receptorul. +ndriu-ono-ce6... rosti n receptor )ocea $elmei beat cri. <-am dat pe toi afar, i-am dat afar... 'u de ce nu )ii?

! S#u$-m, zise +ndrei, muc"ndu-i buza i uit"ndu-se piezi la btr"n. +cum sunt foarte ocupat, o s... !a> eu nu )reau0 declar $elma. 2u te iubesc i te atept. 2u sunt bea-at i oa-al, i mi-e fri ... $elma, zise +ndrei, cobor"nd lasul. <spr)ete #u )ro%tiile. Sunt "oarte o#u)at. ,ricum, o feti ca mine n-o... n-o s seti n aceast la... latrin. 2u m-am fcut co)ri ... oa... oal de tot, de tot... , s )in peste #umtate de or, rosti +ndrei zorit. (ros-tu-le0 (este #u... m ta te d-de or, eu o s dorm... Cine mai )ine peste #umtate de or? 3ine, bine, $elma, la re)edere, zise +ndrei, blestem"nd ziua i ceasul c"nd i-a dat acestei desfr"nate numrul de telefon de la ser)iciu. +tunci mer i la dracu>0 url pe neateptate $elma i nc*ise. (esemne c tr"ntise receptorul i fcuse praf telefonul. +ndrei, str"n "ndu-i buzele furios, aez cu ri# receptorul i c"te)a clipe nu cutez s ridice pri)irea. -u-i putea aduna "ndurile. (e urm ncepu s tueasc. !eci, aa, zise el. Care )a s zic dumnea)oastr po)esteai pur i simplu din plictiseal... 2l i aminti ultima sa ntrebare. %a s zic mi dai s nele c dumnea)oastr ai scornit toat po)estea asta cu FrantiAe/+ 3tr"na desc*ise din nou ura s rspund, i din nou nu iei nimic. 1a se desc*ise, n pra apru ofierul de ser)iciu i raport zelos. % ro s m iertai, domnule anc*etator0 Martorul 8etrov cere s-l intero ai nent"rziat, deoarece )rea s ) comunice... +ndrei crezu c )ede ne ru naintea oc*ilor. <zbi din toate puterile cu am"ndoi pumnii n mas i rcni, simind c i iuie urec*ile. ,fier de ser)iciu, s te ia mama dracului0 Ce, nu cunoti re ulamentul? 1nde te ba i cu 8etrov al tu? 1nde crezi c te afli la tine-n umbltoare? $t"n a-mpre-e#ur0 9nainte-e mar0 ,fierul de ser)iciu dispru, ca i c"nd n-ar fi fost. $imind c-i tremur buzele, +ndrei, cu m"inile amorite, i turn ap din carafa i bu. II ustura n "t din pricina rcnetului. $e uit pe sub spr"ncene la btr"n. 3bua Matilda, i )edea de treab, tricota ca i cum nimic nu se nt"mplase. <ertai-m, mormi el. -u face nimic, tinere, l liniti Matilda. -u sunt suprat pe dumneata. +adar, dumneata m-ai ntrebat dac nu cum)a eu am scornit toate astea. -u, dr uule, nu leam scornit eu. Cum s nscocesc eu aa ce)a? (i cum. scri pe care urci i te trezeti n beci... -ici n )is n-a fi )isat aa ce)a. Cum mi s-a po)estit, aa am po)estit i eu... ! ine anu(e v2a )ove%tit+ 3tr"na, necontenind cu tricotatul, cltin din cap. <aca, asta nu-mi aduc aminte. (o)estea o femeie la coad. FrantiAe/ la cic era inerele unei prietene de-a ei. Minea, bineneles. 4a coad auzi uneori nite c*estii pe care nu le citeti n nici un ziar... i c"nd a fost asta, cu apro&imaie? ntreb +ndrei, re)enindu-i puin c"te puin, acum fiindu-i necaz c se nfierb"ntase i reacionase at"t de frontal. Cu )reo dou luni n urm, probabil... poate c*iar trei. !a, am stricat intero atoriul, i zicea +ndrei cu amrciune. $-a dus dracului, din pricina sc"rbei leia i a imbecilului ofierul de ser)iciu. -u, asta n-am s-o las aa, o s-l n) eu minte pe dobitocul sta. 9i art eu lui0 , s-mi aler e dup nebuni, dimineaa, prin fri . 3un, da> cu baba asta ce s fac? i-a pus lact, nu )rea s spun nici un nume... ! 8ani -u%a/ova, suntei si ur c nu ) amintii numele acelei femei0? ncepu el din nou. -u-mi amintesc, dr uule, nu-mi amintesc deloc, rspunse )oioas btr"na Matilda, nencet"nd s scapere sprinten din andrele. (oate c suratele dumnea)oastr i-l amintesc?... Micarea andrelelor de)eni puin mai nceat. !oar le-ai pomenit acest nume, nu-i aa? continu +ndrei. 2 foarte posibil ca ele s aib memoria mai bun0 Matilda ridic dintr-un umr i nu rspunse nimic. +ndrei se ls pe sptarul scaunului. %edei n ce situaie curioas ne aflm, pani /usa6o)a. -umele acelei femei dumnea)oastr ori l-ai uitat, ori nu )rei s ni-l spunei. 9ns prietenele dumnea)oastr l in minte. !eci, )om fi ne)oii s ) reinem puin aici, ca s nu le putei a)ertiza pe suratele dumnea)oastr, i )om fi silii s ) reinem p"n c"nd ori dumnea)oastr, ori )reuna dintre prietene ) )ei aminti de la cine ai auzit po)estea asta. ! Voia 'u(itale, ro%ti )ani -u%a/ova #u %(erenie.

3ine, aa o fi, rosti +ndrei. <at ns c p"n ce dumnea)oastr o s ) amintii, iar noi o s ne ocupm de amicele dumnea)oastr, oameni )or continua s dispar, bandiii i )or freca bucuroi m"inile i toate astea se )or produce din pricina pre#udecii dumnea)oastr ciudate despre or anele de anc*et. 3tr"na Matilda nu rspunse nimic. !oar i str"nse cu ndrtnicie buzele zb"rcite. ! 5nele ei c"t de absurde sunt toate astea? continu +ndrei s-i e&plice. -u-i de a#uns c noi trebuie s ne ocupm zi i noapte de toate lepdturile, canaliile, de toi ticloii, )ine un om cinstit i nu )rea n ruptul capului s ne a#ute. Ce nseamn asta? 2 absurd0 i e stupid aceast idee, iertai-m, copilreasc a dumnea)oastr. -u ) amintii prietenele or s-i aminteasc, iar noi tot o s aflm numele acelei femei, o s a#un em la FrantiAe/, i el ne )a a#uta s punem m"na pe cuibarul bandiilor. -umai dac nu-i )or face de petrecanie, ca martor periculos... <ar dac l )or ucide, i dumnea)oastr o s fii )ino)at, pani /usa6o)a0 ?irete, nu prin #ustiie, nu prin le e, ci omenete, )ino)at moral0 (un"nd n acest mic discurs toate rezer)ele sale de con)in ere, +ndrei i aprinse obosit o i ar i ncepu s atepte, uit"ndu-se pe furi la ceas. 9i propuse s atepte e&act trei minute i pe urm, dac aceast bab absurd nu )a mrturisi, o )a trimite pe *oaca btr"n n celul, dei aa ce)a este mpotri)a le ii. !ar, la urma urmelor, trebuie totui s accelereze acest caz blestemat... C"t poi s te ocupi de fiecare bab? , noapte la zdup produce uneori asupra oamenilor o influen de-a dreptul fantastic... 2i, i dac )or aprea niscai)a neplceri n pri)ina depirii atribuiilor... nu )or aprea, nu se )a pl"n e, nu pare dintre acelea... 2i, i dac tot )or aprea, la urma urmelor (rocurorul eneral este interesat personal de acest caz i se poate presupune c nu m )a trda. Cel mult or s-mi tra o mustrare. Ce sunt eu pentru ei lucrez pentru mulumiri? --au dec"t s-mi tra . !oar cazul sta afurisit s pro reseze puin... mcar un pic... ?uma, alun "nd politicos rotocoalele de fum, secundarul aler a z lobiu pe cadran, iar pani /usa6o)a continua s tac i doar cnea uor din andrelele ei. !a, spuse +ndrei dup ce se scurse i minutul al patrulea. Cu un est *otr"t, stri)i c*itocul n scrumiera ar*iplin. $unt ne)oit s ) rein, pentru obstrucionarea anc*etei. %oia dumnea)oastr, pani /usa6o)a, dar eu cred c asta-i o copilrie... $emnai, ) ro , procesul )erbal, o s fii condus n celul. C"nd btr"na Matilda iei Ela plecare ea i ur noapte bunF, +ndrei i aduse aminte c nici p"n acum nu-i aduseser ceaiul fierbinte. $coase capul n coridor, i reaminti, ndelun i pe un ton tios, ofierului de ser)iciu care i sunt ndatoririle, i porunci s fie introdus martorul (etro). Martorul (etro), robust, aproape ptrat, ne ru ca o cioar i ca nfiare un bandit sadea, mafiot de douzeci i patru de carate , se aez ospodrete pe taburet i, fr s scoat o )orb, se uit furios, pe sub spr"ncene, cum i sorbea +ndrei ceaiul. 2i, (etro), ce-nseamn asta? i spuse +ndrei cu bl"ndee. +rdeai de nerbdare s intri aici, ai fcut scandal, m-ai deran#at, iar acum taci... Ce s mai discut cu nite parazii ca )oi? spuse (etro) cu rutate. 'rebuia s-i miti curul mai de)reme, acum e prea t"rziu... !ar ce s-a nt"mplat, ce era at"t de ur ent? se interes +ndrei, fc"ndu-se a nu fi auzit 7parazii8 i toate celelalte. $-a nt"mplat c n )reme ce dumneata stteai i pl)r eai aici, respectai re ulamentul la mpuit, eu am )zut 2dificiul0 +ndrei puse cu ri# lin uria n pa*ar. Ce 2dificiu? ntreb el. !umneata ce )rei de fapt? se nfurie brusc (etro). +i de "nd s lumeti cu mine? Ce 2dificiu... +la =ou0 2&act, 2dificiul =ou0 $e afl, bestia, c*iar pe $trada (rincipal, i oamenii intr acolo, iar dumneata stai aici i bei ceai... C*inuieti nite babe neroade... , clip, o clip0 spuse +ndrei, sco"nd din dosar planul oraului. 1nde l-ai )zut? C"nd? (i, adineauri, c"nd m aduceau ncoace... <-am zis acelui idiot. 7,prete08 dar el nu... +ici i zic ofierului de ser)iciu. trimite repede acolo o patrul de poliie dar i sta la fel nici nu mu e, nici nu fat... 1nde l-ai )zut? 9n ce loc? tii sina o a? !a, zise +ndrei, sind pe *art sina o a. (i, uite, ntre sina o i un cinemato raf micu este acolo unul destul de prpdit. (e *art, ntre sina o i cinemato raful 7-oul mira#8, fi ura un scuar cu f"nt"ni i cu teren de #oac pentru copii. +ndrei mic din creion. C"nd l-ai )zut? ntreb el.

2ra dousprezece i douzeci, rspunse (etro) posomor"t. <ar acum este poftim, aproape unu... , s stea s te atepte pe dumneata... +ltdat a#un eam n cincisprezece, douzeci de minute i nu mai era, iar acum... i ddu din m"n a pa ub. +ndrei ridic receptorul. , motociclet cu ata i un poliist. 1r ent.

DOI M,',C<C42'+ C,-2+, (BCB-<-!, pe $trada (rincipal, slt"nd la *opurile din asfalt. C*emuindu-se, +ndrei i ascundea faa dup scutul anti)"nt al ataului, ns de eaba fri ul l ptrunsese pe de-a-ntre ul. +r fi trebuit s-i ia mantaua. !in c"nd n c"nd, de pe trotuare, n faa motocicletei sreau, str"mb"ndu-se i opind, nebunii, )inei de fri , stri au ce)a nedesluit din pricina z omotului fcut de motor n aceste cazuri, poliistul motociclist fr"na, n#ur"nd printre dini, e)ita m"inile ntinse cu insisten, se strecura printre irurile de sumane )r ate i numaidec"t apsa pe accelerator, nc"t +ndrei era aruncat napoi. 9n afar de nebuni, nu mai era nimeni pe strad. , sin ur dat nt"lnir o main de patrulare, cu irofar pe capot, i n piaa din faa primriei )zur un pa)ian care fu ea nendem"natic. (a)ianul fu ea c"t l ineau picioarele, iar dup el oneau, cu c*iuituri i stri te stridente, oameni nebrbierii, n pi#amale )r ate. +ndrei ntoarse capul i )zu cum acetia l prinser totui pe pa)ian, l tr"ntir la pm"nt, l traser n direcii diferite de labele anterioare i posterioare i ncepur s-l le ene ritmic n sunetele unui c"ntec sinistru. 9n nt"mpinarea lor oneau felinarele rare, cartierele ntunecate, de parc erau pustii, fr nici o lumini, apoi, nainte, apru ca prin cea colosul lbui al sina o ii, i +ndrei zri 2dificiul. $ttea solid i sin ur, de parc dintotdeauna, de multe decenii, ocupa spaiul dintre zidul sina o ii, m"z lit peste tot cu z)astici, i micuul cinemato raf cam drpnat, amendat sptm"na trecut pentru c a prezentat, noaptea, filme porno rafice se nla pe locul unde nc ieri creteau nite copaci pipernicii, susura o artezian fira) ntr-o cup de ciment murdar, nepotri)it de mare, iar n lea nul de fr"n *ie se ddeau *ua copii de diferite #ulori. 2ra, ntr-ade)r, rou, de crmid, cu trei eta#e, ferestrele de la parter a)eau obloane, iar c"te)a ferestre de la eta#ul nt"i i al doilea rsp"ndeau o lumin alben i trandafirie, acoperiul era din tabl zincat, iar l"n unicul *orn era fi&at o anten cu c"te)a bare trans)ersale. $pre u ducea, ntr-ade)r, un cerdac cu patru trepte de piatr, clana de aram strlucea i, cu c"t +ndrei se uita mai ndelun la acest 2dificiu, cu at"t mai clar i rsuna n urec*i o melodie solemn i sumbr, i ndat i aminti c muli dintre martori menionaser c din 2dificiu parc rsuna muzic... +ndrei i ndrept cozorocul c*ipiului, ca s nu-i st"n#eneasc pri)irea, i se uit la poliistul motociclist. Crsanul acesta posac edea bosumflat, cu capul )"r"t n ulerul ridicat, i fuma somnoros, in"nd i ara ntre dini. , )ezi? ntreb +ndrei n oapt. Crsanul ntoarse capul ane)oie i ddu #os ulerul. ! 8o"ti(+ Casa, zic, o )ezi? ntreb +ndrei, simind c se ener)eaz. -u-s orb, rspunse poliistul posomor"t. !ar mai nainte ai )zut-o aici? -u, zise poliistul. +ici n-am )zut-o. 9n alte locuri da. i ce-i cu asta? -oaptea, aici, poi )edea altele i mai i... Muzica i rsuna lui +ndrei n urec*i cu o for tra ic, nc"t abia l mai auzea pe poliist. +)eau loc nite funeralii randioase, mii i mii de oameni pl"n eau, petrec"ndu-i pe cei apropiai i iubii, i urletele muzicii nu-i lsau s se liniteasc, s uite, s se deconecteze... +teapt-m aici, i zise +ndrei poliistului, dar poliistul nu rspunse, ceea ce, de altfel, nici nu era de mirare, cci el, cu motocicleta lui, rmsese de cealalt parte a strzii, iar +ndrei sttea n prid)orul de piatr, n faa uii nalte de ste#ar cu clan de aram. Atun#i, An'rei pri)i la dreapta de-a lun ul $trzii (rincipale n bezna ntunecoas, la st"n a de-a lun ul $trzii (rincipale n bezna ntunecoas, i lu rmas bun de la toate acestea pentru orice e)entualitate i puse m"na nmnuat pe arama strlucitoare, cu nflorituri %#ul)tate. !incolo de u se afla un )estibul linitit nu prea mare, luminat slab de o lumin lbuie; ciorc*ini de mantale, paltoane i impermeabile at"rnau ntr-un cuier rmuros

ca un palmier. $ub picioare era un co)or uzat cu un model palid, nedefinit, iar drept nainte o scar lar de marmur cu un pre rou moale, fi&at de trepte cu ti#e metalice bine lustruite. Mai erau nite tablouri pe perei i mai era ce)a dup bariera de ste#ar la dreapta, i mai era cine)a alturi, care i lu lui +ndrei mapa i i opti. 7$us, ) ro ...8 +ndrei nu putea e&amina nimic din toate acestea, l st"n#enea n rozitor cozorocul c*ipiului, care i cdea mereu pe oc*i, astfel nc"t nu putea s )ad dec"t ce era sub picioarele lui. (e la mi#locul scrii i zise c trebuia s fi predat la arderob afurisitul de c*ipiu acelui tip n )eminte aurite, cu aloane i fa)orii p"n la br"u, dar acum era prea t"rziu, iar aici r"nduiala te obli a s faci totul la timp ori s nu-l mai faci deloc, i fiecare micare, fiecare ncercare de a re)eni ndrt nu mai era posibil. i, cu un oftat de uurare, el pi peste ultima treapt i i scoase c*ipiul. 5ndat ce apruse n u, toi se ridicaser, dar el nu se uita la nimeni. 9l )edea numai pe partenerul lui, un brbat n )"rst, mic de statur, ntr-un costum de croial militar, n cizme de bo& strlucitoare, semn"nd cumplit cu cine)a i n acelai timp necunoscut. 'oi stteau nemicai de-a lun ul pereilor, perei albi de marmur, mpodobii cu aur i purpur, drapai cu stindarde multicolore... nu, nu multicolore, totul era n rou cu auriu, iar din plafonul nesf"rit de nalt at"rnau uriae p"nze purpuriu-aurii, care semnau cu pan licile materializate ale unei ne)erosimile aurore boreale, toi stteau de-a lun ul pereilor cu nie nalte semicirculare, iar n nie se ascundeau n semiobscuritate busturi aro ant-modeste, de marmur, de *ips, de bronz, de aur, de mala*it, de oel ino&idabil. , suflare rece de morm"nt adia din aceste nie, toi n *easer, toi i frecau m"inile pe furi, z ribulindu-se, dar toi stteau smirn, pri)ind drept nainte, i numai omul )"rstnic, n costum de croial militar, partenerul, ad)ersarul, ncet, cu pai neauzii se plimba n spaiul ol de la mi#locul slii cu capul masi), crunt, uor aplecat, cu m"inile duse la spate, str"n "nd cu m"na st"n palma celei drepte. i c"nd +ndrei intr, i c"nd toi se ridicar n picioare, st"nd aa o )reme, i c"nd sub bolile slii abia auzitul oftat, unul parc de uurare, se stinse, rtcit n purpur i aur, omul acesta continua s se plimbe, iar pe urm, brusc, la o #umtate de pas, se opri i se uit la +ndrei cu mare atenie, fr s sur"d, i +ndrei obser) c prul lui pe craniul mare este rar i crunt, fruntea n ust, mustile roase tot rare i tunse cu ri#, iar faa indiferent este lbuie, cu pielea nere ulat, de parc era scurmat. -u era ne)oie de prezentri, nu era ne)oie nici de cu)"ntri de bun )enit. 2i se aezar la o msu ncrustat, lui +ndrei i czur ne rele, iar partenerului n )"rst albele, care de fapt nu erau albe, ci lbui, i omul cu faa scurmat ntinse o m"n mic fr pr, lu cu dou de ete un pion i fcu prima mutare. -umaidec"t +ndrei mic spre nt"mpinare pionul su, pe %an cel linitit i de nde#de, care ntotdeauna dorea un sin ur lucru s fie lsat n pace , iar aici i )a fi asi urat o linite, de altfel, destul de ndoielnic i relati), aici, c*iar n centrul e)enimentelor ce )or a)ea loc, care, de bun seam, sunt ine)itabile, i lui %an i )a fi reu, dar numai aici el poate fi spri#init, prote#at i aprat mult, iar la dorin infinit de mult. Cei doi pioni stteau unul n faa celuilalt, frunte l"n frunte, puteau s se atin unul pe altul, puteau s sc*imbe ntre ei )orbe fr importan, puteau pur i simplu s fie m"ndri de ei, s fie m"ndri de faptul c, iat, ei, nite simpli pioni, au marcat acel a& principal n #urul cruia acum se )a desfura #ocul. !ar ei nu puteau s-i fac nimic unul altuia, ei erau neutri unul fa de cellalt, ei se aflau n dimensiuni diferite de lupt micuul, albenul, informul %an, cu capul de obicei tras ntre umeri, i omuleul )oinic, crcnat ca toi ca)aleritii, n pelerin caucazian i cciul mioas, cu musti enorme i l"noase, cu faa flcoas, cu oc*i se)eri, uor saii. (e tabl era din nou ec*ilibru, i acest ec*ilibru trebuia s dureze destul de mult, fiindc +ndrei tia c partenerul lui este un om de o pruden enial, socotind ntotdeauna c oamenii sunt cei mai preioi, deci, n )iitorul apropiat pe %an nu-l poate amenina nimic, i +ndrei l si printre r"nduri pe %an, i z"mbi uor, dar i lu numaidec"t oc*ii de la el, pentru c nt"lni pri)irea atent i trist a lui !onald. (artenerul cu eta, ciocnind rar cu i aretul lun n suprafaa ncrustat cu sidef a msuei, i +ndrei se uit din nou la irurile ncremenite de-a lun ul pereilor, dar acum nu mai pri)ea la ai si, ci la aceia de care dispunea ri)alul. (rintre ei aproape c nu e&istau persoane cunoscute. nite indi)izi n ci)il cu aspect neateptat de intelectual, cu brbi, pince-nez, cu cra)ate i #iletci demodate, nite militari n uniform neobinuit, cu numeroase romburi la petlie, cu ordine i medalii prinse n cptueala de moar... !e unde i-o fi adunat, i zise +ndrei puin mirat i se uit din nou la pionul alb mpins nainte. +cest pion i era, cel puin, bine cunoscut un om care c"nd)a s-a bucurat de o lorie le endar, care, cum opteau cei mari, nu a ndreptit speranele puse n el i acum se poate spune c a ieit din scen. $e pare c i el tia asta, dar nu suferea n mod special sttea puternic nfipt n parc*et cu picioarele-i str"mbe, i rsucea mustile i antice, pri)ea n #ur pe sub spr"ncene i du*nea a )odc i a

ndueal de #al. (artenerul ridic m"na deasupra tablei i mut cel de al doilea pion. +ndrei nc*ise oc*ii. -u se atepta deloc la asta. Cum aa c*iar aa de repede? Cine-i acesta? , fa palid frumoas, inspirat i, n acelai timp, deza reabil datorit unui soi de aro an. pince-nez-ul albstrui, brbua ondulat, ele ant, claia de pr ne ru deasupra frunii luminoase. +ndrei nu-l mai )zuse niciodat nainte pe acest om i nu putea s spun cine este, dar era, de bun seam o persoan important, pentru c discuta scurt i autoritar cu omuleul crcnat n pelerin caucazian, iar acela nu fcea altce)a dec"t s mite din musti, s-i mite umflturile de pe flci, ferindu-i n lturi oc*ii puin saii, de parc era o pisic slbatic mare n faa mbl"nz itorului "er(. (e +ndrei ns nu-l interesau relaiile lor se *otra destinul lui %an, destinul micuului %an, care s-a c*inuit toat )iaa, care i trsese cu totul capul ntre umeri, ata pentru tot ce-i mai ru i cu disperare supus n disponibilitatea lui, i aici nu putea fi dec"t una din trei. ori pe %an, ori %an, ori s lase totul aa cum este, s suspende )ieile celor doi n incertitudine ceea ce n limba#ul nalt al strate iei s-ar numi 7 ambitul damei refuzat8 , i continuarea i era cunoscut lui +ndrei, i el tia c ea se recomand n manuale, tia c aceasta este a.b.c.-ul, dar el nu putea suporta nici mcar "ndul c %an, n decursul unor ceasuri nc lun i de #oc, )a at"rna de un fir de pr, acoperindu-se de sudoarea rece a spaimei de dinaintea morii, iar presiunea asupra lui )a crete din ce n ce mai mult, p"n ce, n sf"rit, ncordarea colosal n acest punct )a de)eni absolut insuportabil, buboiul i antic, s"n eros, se )a spar e, i din %an nu )a rm"ne nici urm. --am s pot suporta asta, i zise +ndrei. i, la urma urmelor, eu nu-l cunosc deloc pe omul cu pince-nez, ce treab am eu cu el, de ce trebuie s-mi par ru de el, c"nd nsui enialul meu partener s-a "ndit doar c"te)a minute nainte de a se *otr s propun aceast #ertf... i +ndrei lu de pe tabl pionul alb i puse n locul lui pionul su ne ru, i n aceeai clip )zu cum pisica slbatic n pelerin caucazian pentru prima dat n )ia l pri)i brusc pe mbl"nzitor drept n oc*i, dez)elindu-i ntrun r"n#et carni)or colii n lbenii de tutun. i numaidec"t un om oac*e, msliniuoac*e, care nu semna a rus, nici mcar a european, se strecur printre r"nduri spre pince-nez-ul albastru, izbi cu imensa lopat ru init, i pince-nez-ul, #a un "ul6er al*a%tru, "ni ntr-o parte, iar omul cu faa palid de mare tribun i tiran nerealizat scoase un )aiet slab, picioarele i se fr"nser i trupul micu, bine fcut se rosto oli pe )ec*ile trepte tirbite, ncinse de soarele tropical, murdrindu-se n praful alb i n s"n ele rou-aprins i lipicios... +ndrei rsufl ad"nc, n *ii nodul care l #ena n "t i se uit din nou pe tabl. +colo, doi pioni albi stteau alturi, i centrul era temeinic cucerit de eniul strate ic i, n afar de aceasta, din ad"nc, pupila lar desc*is a morii ine)itabile l intise pe %an drept n piept aici nu trebuia s reflectezi prea mult, aici nu era )orba numai de %an. o sin ur nt"rziere, i nebunul alb )a iei n spaiul operati) el )iseaz de mult s ias n c"mpul operati), acest brbat frumos, nalt i bine le at, mpodobit de constelaii de ordine, insi ne, romburi, trese, acest brbat frumos i seme cu oc*i de *ea i buze plinue cum au adolescenii, m"ndria tinerei armate, m"ndria tinerei ri, ri)alul norocos al unor brbai trufai ai tiinei militare occidentale, acoperii de ordine, insi ne, trese. Ce nseamn %an pentru el? 2l a tiat cu propria m"n zeci de asemenea %ani; mii de asemenea %ani, murdari, plini de pduc*i, flm"nzi, crez"nd orbete n el, la un sin ur cu)"nt al lui, n#ur"nd cu furie, porneau asupra tancurilor i mitralierelor fr s se fereasc, i aceia dintre ei, care printr-o minune au scpat cu )ia, acum dic*isii i rai, ar fi ata i acum s porneasc, ar fi ata s repete totul de la &n#e)ut... -u, acestui om nu trebuie s-i cedeze nici pe %an, nici centrul. i +ndrei mpinse repede nainte pionul ameninat, fr s se uite cine era, "ndindu-se doar la un sin ur lucru. s-l acopere, s-l spri#ine pe %an, s-l apere mcar din spate, s-i arate marelui tanc*ist c %an, desi ur, se afl n puterea lui, dar c mai departe de %an nu )a trece. i marele tanc*ist pricepu asta i oc*ii lui, care se aprinseser, se acoperir din nou somnoros cu pleoapele frumoase i rele, dar el uit, cum e&act la fel uit +ndrei, ns brusc, printr-o iluminare interioar cumplit, nelese c aici nu ei *otrsc totul nici pionii, nici nebunii, i nici c*iar turnurile i damele. i ndat ce braul mic, fr pr pe el, se ridic deasupra tablei, +ndrei, care pricepuse ce se )a nt"mpla acum, stri r uit. 7Corectez...8 n conformitate cu codul mrinimos al #ocului i foarte repede, nc"t simi cum i tremur de etele, sc*imb locul lui %an cu al aceluia care l spri#inea. <zb"nda i sur"se palid. pe %an l spri#inise, iar acum i luase locul %al6a $oifteris, cu care +ndrei ezuse ase ani n aceeai banc i care, oricum, murise n patruzeci i nou n timpul operaiei de ulcer. $pr"ncenele enialului partener se ridicar ncet, oc*i cafenii cu picele mi#ir a

mirare i ironie. !esi ur, pentru el, acest act absurd, at"t din punct de )edere tactic, c"t i strate ic, era ridicol i de neneles. Continu"nd micarea braului mic i slab, el i-l opri deasupra nebunului, zbo)i nc )reo c"te)a clipe, cu et"nd, apoi de etele lui se str"nser sin ure pe cporul lcuit al fi urii, nebunul se lans nainte, se lo)i uurel de pionul ne ru, l mpinse i se instal n locul lui. Cenialul strate i scoase mai ncet pionul lo)it n afara c"mpului, iar rupul oamenilor n *alate albe, operati)i i concentrai, ncon#ur numaidec"t cruciorul de c*irur ie pe care zcea %al6a $oifteris, i pentru ultima oar oc*ii lui +ndrei zrir profilul lui ntunecat, c*inuit de boal, iar cruciorul dispru n sala de operaie... +ndrei se uit la marele tanc*ist i )zu n oc*ii lui cenuii, limpezi, aceeai spaim i nedumerire trist pe care o simea el nsui. 'anc*istul, clipind des, pri)ea enialul strate , nenele "nd nimic. 2l se obinuise s "ndeasc n cate orii de mari deplasri n spaiu ale unor mase imense de maini i de oameni, n nai)itatea i sinceritatea lui se obinuise s considere c totul, ntotdeauna, este *otr"t de armatele lui blindate, care tra)erseaz pm"nturi strine, i de cetile lui zburtoare, nesate cu bombe i parautiti, plutind prin nori deasupra pm"nturilor strine. 2l fcuse tot posibilul pentru ca acest )is senin s poat fi realizat n orice moment necesar... ?irete, el i n duia s se ndoiasc uneori c enialul strate este c*iar at"t de enial i capabil s determine cu precizie acest moment necesar n direcia necesar a lo)iturilor blindate, i totui el nu nele ea n ruptul capului cum putea s-l sacrifice tocmai pe el, cel at"t de talentat, at"t de neobosit i irepetabil, cum putea s sacrifice tot ceea ce fusese creat cu at"ta trud i eforturi... +ndrei l lu repede de pe tabl, s dispar din oc*i, i aez n locul lui pe %an. -ite oameni cu c*ipuri albastre i croir drum printre iruri, l apucar brutal pe marele tanc*ist de umeri i de brae, i luar arma, l lo)ir cu z omot peste faa-i frumoas, rafinat i l t"r"r ntr-un sac de piatr, iar enialul strate se ls pe sptarul scaunului, i mi#i oc*ii satisfcut i, mpreun"ndu-i m"inile pe p"ntece, ncepu s-i n)"rteasc, unul dup altul, de etele mari. 2ra mulumit. !duse nebunul n sc*imbul unui pion i era foarte mulumit. i atunci, +ndrei nelese brusc c n oc*ii lui, ai strate ului, totul arat complet altfel. el a nlturat cu abilitate i pe neateptate nebunul, care l st"n#enea, i, pe deasupra, a mai primit i un pion iat cum artau lucrurile de fapt... Marele strate era mai mult dec"t un strate . $trate ul se n)"rte ntotdeauna n cadrul strate iei sale. Marele strate a renunat la orice cadru. $trate ia nu era dec"t un element infim al #ocului su, era pentru el la fel de aleatorie, precum pentru +ndrei o mutare nt"mpltoare fcut dintr-un capriciu. Marele strate a de)enit mare tocmai pentru c a neles Eori poate a tiut din nscareF c nu c"ti acela care tie s #oace dup toate re ulile; c"ti acela care tie s renune n momentul prielnic la toate re ulile, s-i impun re ulile sale, necunoscute ad)ersarului, iar c"nd este ne)oie s renune i la ele. Cine a spus c fi urile proprii sunt mai puin periculoase dec"t fi urile ad)ersarului? (rostii, fi urile proprii sunt mult mai periculoase dec"t fi urile ad)ersarului. Cine a spus c re ele trebuie pzit i adpostit c"nd este ameninat de a*? (rostii, nu e&ist re e care, la ne)oie, s nu poat fi nlocuit cu )reun cal sau c*iar pion. Cine a spus c pionul care a rzbit pe ultima orizontal de)ine n mod obli atoriu alt fi ur? +bsurd, uneori este mai folositor s rm"n pion s stea pe mar inea prpastiei drept pild pentru ceilali pioni... C*ipiul afurisit i aluneca mereu pe oc*i, i lui +ndrei i era tot mai reu s urmreasc tot ceea ce se petrecea n #ur. =emarc totui c linitea ceremonioas din sal ncetase s mai e&iste, se auzeau zn nit de )ase, larm de )oci multe, sunete de orc*estr ce se acordeaz. Mirosea a fum de buctrie. Cine)a stri cu )oce pii iat, raseind. 7;o #0 Mi s-a fcut al d acului de foame0 (o uncete s-mi aduc nent" ziat un pa*a de cu aBao i ananas0...8 ! 5(i #er iertare, rosti cine)a c*iar l"n urec*e, cu o politee oficial. $trecur"ndu-se printre +ndrei i tabl, f"lf"ir nite falduri ne re, aprur nite pantofi de lac lustruii, o m"n alb ridicat n sus cu o ta) ncrcat pluti pe deasupra capului. i nc o m"n alb, nu se tie a cui, aez l"n cotul lui +ndrei o cup de ampanie. Cenialul strate i scutur i ara lo)ind uor n msu, o frec p"n c"nd de)eni bun de fumat. i o aprinse o coloan subire de fum albstrui iei din nrile lui proase, ncurc"ndu-se n mustile roase i cam rare. 9n )remea aceasta, #ocul se desfura mai departe. +ndrei se apra cu febrilitate, se retr ea, mane)ra i izbuti s fac s piar numai cei care i aa erau mori. <at, l duser pe !onald cu inima strpuns de lon i aezar pe msu, alturi de cupa cu ampanie, pistolul lui i un bileel postum. 7%enind nu te bucura, plec"nd nu te ntrista. (istolul s i-l dai lui %oronin. , s-i prind bine c"nd)a8... <at fratele i tatl au scos pe scara n *eat i au aezat n sti)a de cada)re din curte trupul bunicii, 2) *enia =omano)na, cusut n prosoape )ec*i... <at i pe tata l-au nmorm"ntat n

roapa comun, unde)a pe strada (is6ario)6a, i un ofer ursuz, ascunz"ndu-i faa nebrbierit de )"ntul fic*iuitor, trecu nainte i napoi cu compresorul de asfalt peste cada)rele nepenite, bttorindu-le, ca s intre mai multe ntr-un sin ur morm"nt... <ar marele strate se rfuia, eneros, )oios i cu bucurie plin de rutate, se rfuia, deci, cu ai si i cu cei strini, i toi oamenii lui dic*isii, cu barbioane i decoraii, i tr eau un lonte n t"mpl, se aruncau de la fereastr, mureau din pricina unor torturi cutremurtoare, pind unul peste altul, se transformau n re ine i rm"neau pion i... i +ndrei, tot mai c*inuitor, ncerca s nelea ce #oc este acesta pe care l #oac el, ce scop are, care i sunt re ulile i de ce se petrec toate astea, i n strfundul sufletului l rodea ntrebarea. cum de a a#uns ad)ersar al marelui strate , el, osta credincios al armatei, ata n orice clip s moar pentru el, ata s ucid pentru el, care nu )rea s tie de nici un alt scop, dec"t de scopurile acestuia, care nu crede n alte mi#loace n afar de mi#loacele indicate de el, care nu deosebete proiectele marelui strate de proiectele 1ni)ersului. Cu sete, nesimind nici un ust, sorbi ampania i atunci, brusc, o luminare orbitoare se abtu asupra lui. ?irete, el nu este ad)ersarul marelui strate 0 ?irete iat despre ce e )orba0 2l este aliatul lui, a#utorul lui credincios, iat care este principala re ul a acestui #oc0 -u #oac nite ri)ali, ci dimpotri), #oac nite parteneri, aliai, #ocul se desfoar la o sin ur poart, nimeni nu pierde, toi doar c"ti ... !esi ur, n afar de cei care nu )or mai fi n )ia p"n la )ictorie... Cine)a i atinse piciorul i ri de sub mas. 7?ii amabil i mutai piciorul...8 +ndrei se uit sub picioare. +colo strlucea o bltoac de culoare nc*is, i l"n ea se a ita un pitic pleu) n patru labe, cu o c"rp mare uscat, plin de pete ne re. +ndrei simi c i se face ru i pri)i din nou pe tabl. ("n acum sacrificase toi morii, i mai rmseser doar cei )ii. Marele strate , de partea cealalt a msuei, l urmrea cu interes i, pare-se, c*iar ddea aprobator din cap, dez)elindu-i ntr-un z"mbet politicos dinii mici i rari, i, numaidec"t, +ndrei simi c nu mai poate. Marele #oc, cel mai nobil dintre #ocuri, #ocul n numele elurilor mai mree pe care omenirea i le-a trasat )reodat dar +ndrei nu mai putea s-l #oace. %reau s ies... spuse el r uit. (entru o clip. %orbise at"t de ncet, nc"t abia se auzise el nsui, ns toi deodat i ndreptar pri)irile spre el. 9n sal se fcu din nou linite, i cozorocul c*ipiului, ca prin minune, nul mai st"n#enea, i el putea acum clar, oc*i n oc*i, s-i )ad pe toi ai si, toi care deocamdat mai rmseser n )ia. -enea <ura, n tunica lui decolorat desc*eiat la toi nasturii, l pri)ea mo*or"t, pufind din i ar; pe faa $elmei se aternuse un z"mbet de om beat era pr)lit n fotoliu cu picioarele ridicate astfel nc"t i se )edea totul prin c*iloeii de dantel roz; 5ensi pri)ea serios i nele tor, iar alturi de el ciufulit, ca ntotdeauna nebrbierit precum un demon, cu pri)irea absent %olodea !mitrie), iar pe scaunul nalt )oltairean, de pe care numai ce se ridicase $e)a 3arabano), plec"nd n urmtoarea i ultima deplasare misterioas, trona acum, str"mb"ndu-se cu dez ust, cu nasul su aristocratic coroiat 3or6a Cistia6o), parc pre tit s ntrebe. 7Ce urli ca un elefant bolna)?8 toi erau aici, cei mai apropiai, cei mai dra i i toi se uitau la el, i toi altfel, i n acelai timp n pri)irile lor era ce)a comun, o anume atitudine fa de el. compasiune? ncredere? mil? nu, nu asta, i el nu-i putu da seama ce anume era, pentru c deodat, printre c*ipurile bine cunoscute, obinuite, zri un om cu totul necunoscut, un asiatic cu faa alben i cu oc*ii mi dalai, nu, nu era %an, era un asiatic ele ant, c*iar distins, i i se mai pru c n spatele acestui necunoscut se ascunde cine)a foarte mic, murdar, zdrenros, pesemne )reun copil )a abond... i +ndrei se ridic brusc, deprt"nd z omotos scaunul de l"n sine, ntoarse spatele tuturor i, fc"nd un est nedefinit n direcia marelui strate , iei zorit din sal, croindu-i drum printre umerii i burile unora, d"nd pe cine)a la o parte din drum, i, parc )r"nd s-l liniteasc, din apropiere rsun o )oce bubuitoare. 7-u-i nimic, re ulile n duie asta, lsai-l s cu ete, s c*ibzuiasc... 'rebuie ns oprit ceasul...8 2puizat definiti), lac de sudoare, a#unse pe platforma scrii i se aez direct pe co)or, nu departe de un cmin ce ardea cu )"l)ti. C*ipiul i alunec din nou pe oc*i, dar el nici mcar nu mai ncerc s distin ce fel de cmin era acela i ce fel de oameni edeau l"n cmin, el doar simea, cu trupul ud i parc btut, o do oare uoar i uscat, i zri petele uscate, nc lipicioase, de pe *ete, i deslui, prin trosnetul plcut al lemnelor ce ardeau n cmin, cum cine)a po)estete domol, cu ust, ascult"ndu-i )ocea catifelat. ...9nc*ipuii-) o m"ndree de brbat, lat n spate, ca)aler al celor trei ordine ale Cloriei, i trebuie s ) spun c setul complet al acestor ordine nu se ddea oricui, acetia erau mai puini c*iar dec"t 2roii 1niunii $o)ietice. Ce s mai zic, un camarad e&traordinar, primul la n)tur i aa mai departe. i trebuie s ) spun c a)ea o ciudenie. %enea, de pild, la c"te o serat n casa )reunui fiu de eneral sau mareal, dar ndat ce toi se rzleeau care cu care, care pe unde, el se furia ncetior n

)estibul, c*ipiul pe-o spr"ncean i salutare0 4a nceput am crezut cu toii c are )reo dra oste statornic. !a> de unde0 3ieii l nt"lneau deseori n locuri publice n parcul Cor6i, n di)erse cluburi cu nite p"rotine autentice, i de fiecare dat cu altele0 ,dat l-am nt"lnit i eu. M uit *alal ale ere0 ur"t de mama focului, ciorapii urub pe picioarele ca fusele, sulemenit de te-apuca roaza... iar atunci, fiindc )eni )orba, nu e&ista cosmetica de astzi fetele aproape c-i )opseau spr"ncenele cu crem de *ete... Cum se spune o mezalian. <ar el nimic. , duce in a de bra i-i "n urete acolo ce)a cum se obinuiete. C"t despre ea era topit, nu altce)a, se i m"ndrea, se i ruina cum se zice, era cu ndra ii plini de plcere... i iat c odat eram n companie de burlaci ne-am inut scai de el. *ai, spune desc*is, ce-s usturile asta per)erse la tine, cum de nu i-e sc"rb s umbli cu t"rfele astea, c"nd cele mai frumoase fete mor de dorul tu... 'rebuie s ) spun c la noi la academie e&ista o facultate de peda o ie, o c*estie pri)ile iat, acolo recrutau fete numai din cele mai bune familii... ei, i el a nceput mai nt"i s lumeasc, dar pe urm a cedat i ne-a po)estit ce)a uluitor. (rieteni, zice, tiu c eu beneficiez de toate a)anta#ele. i frumos, i decoraii, i cu coada b"rzoi... +sta tiu i eu, zice, am primit i multe bileele pe tema asta. !ar odat mi s-a nt"mplat ce)a... 3rusc mi-am dat seama de nefericirea femeilor. 9n tot timpul rzboiului n-au )zut o raz de lumin, au rbdat de foame, fceau toate muncile brbailor, erau srace, ur"te, nici mcar nu tiau ce nseamn s fii frumoas i dorit. i eu am *otr"t, zice, s le ofer mcar unora dintre ele o impresie puternic, deosebit, ca s aib toat )iaa de ce s-i aduc aminte. ?ac, zice, cunotin cu una care e )atman de tram)ai sau cu o muncitoare de la 7$ecera i ciocanul8 sau cu o n)toare nefericit, creia c*iar i fr rzboi nu i se nt"mpla s aspire la o fericire deosebit, iar acum, c"nd at"ia brbai au fost ucii nici o speran, nimic nu se )ede n )aluri. 9mi petrec cu ele dou-trei seri, zice, iar pe urm dispar, le spun adio, firete, mint c plec ntr-o deplasare de lun durat sau altce)a plauzibil, i ele rm"n cu aceast amintire luminoas... Mcar, zice, o sc"nteioar de lumin n )iaa lor. -u tiu, zice, cum arat asta din punctul de )edere al moralei nalte, dar eu am impresia c n felul acesta ndeplinesc o prticic din datoria noastr comun de brbai... -e-a po)estit toate astea, i noi am rmas buimaci. ?irete, pe urm am nceput s discutm, dar cele aflate au produs asupra noastr o impresie neobinuit. Cur"nd ns a disprut unde)a. +tunci muli dispreau aa. ordin de la comandament, iar la armat nu se ntreab unde i pentru ce... !e atunci nu l-am mai )zut... -ici eu, i zise +ndrei. -ici eu nu l-am mai )zut. +u )enit dou scrisori una adresat mamei, una mie. i a mai )enit ntiinarea pentru mama. 7?iul dumnea)oastr $er *ei Mi*ailo)ici %oronin a murit eroic n timp ce ndeplinea misiunea de lupt a comandamentului8. +sta a fost n Coreea, sub cerul trandafiriu de acuarel al Coreei, unde marele strate i-a ncercat pentru prima dat forele ntr-o ncletare cu imperialismul american. 2l i-a #ucat acolo marele su #oc, iar $erio#a a rmas n Coreea cu ntre setul de ordine ale Cloriei... -u )reau, i zise +ndrei. -u )reau acest #oc. (oate c aa trebuie s fie totul. (robabil c fr acest #oc nu se poate. (robabil. C*iar foarte probabil. !ar eu nu pot... -u tiu. i nici mcar nu )reau s n)... Ce s-i faci, i zise el cu amrciune. 9nseamn c sunt un pro%t %ol'at. Mai *ine $i% %unt 'oar un %i()lu %ol'at. Ni(i# alt#eva 'e#4t un %ol'at. $oldatul acela care nu e n stare s "ndeasc i astfel trebuie s se supun orbete. i eu nu sunt partenerul, nici aliatul marelui strate , ci doar un urub infim n maina lui colosal, i locul meu nu este la masa #ocului su de neneles, ci alturi de %an, de nenea <ura, de $elma... -u sunt dec"t un astronom mrunt cu aptitudini medii i dac a izbuti s do)edesc #usteea ipotezei lui $*ildt, asta ar fi pentru mine foartefoarte mult. <ar n ceea ce pri)ete marile decizii i marile realizri... i atunci, el i aduse aminte c nu mai este astronom, c este anc*etator la procuratur, c a izbutit s obin un succes destul de mare. s repereze, cu a#utorul unei reele de a eni special pre tii i cu o metodolo ie #udiciar special acest 2dificiu =ou misterios i s ptrund n el, s-i dezle e eni mele lu ubre, s creeze toate premisele pentru nimicirea cu succes a acestui fenomen mali n din )iaa noastr... S)ri#inindu-se n m"ini, cobor cu o treapt mai #os. !ac acum m ntorc la mas, n-o s mai pot iei din 2dificiu. M )a n *ii. 2ste clar. pe muli i-a n *iit, e&ist depoziiile martorilor. 9ns nu doar despre asta e )orba. 2ste )orba c trebuie s m ntorc n cabinetul meu i s descurc iele astea. <at care este datoria mea. <at ce trebuie neaprat s fac acum. =estul nu-i dec"t mira#... Cobor nc dou trepte. 'rebuie s m eliberez de mira# i s m ntorc la treab. +ici, nimic nu este nt"mpltor. +ici, totul este foarte bine "ndit. 'otul este un mira# monstruos, edificat de pro)ocatori, care intenioneaz s distru credina n )ictoria final, s )icieze noiunile de moral i datorie. i nu-i nt"mpltor c de o parte a

2dificiului se afl acest cinemato raf prpdit denumit 7-oul mira#8. -oul0 9n porno rafie nu este nimic nou, totui el este nou0 'otul este clar0 <ar de partea cealalt ce este? $ina o a... +ndrei se t"r repede-repede pe trepte n #os i a#unse la u, pe care scria 7<eire8. C"nd puse m"na pe clan i aps cu toat reutatea, c"nd birui rezistena arcului sc"r"itor, nelese brusc ce era comun n e&presia oc*ilor aintii asupra lui acolo, sus. =eproul. 2i tiau c el nu se )a ntoarce. 2l nsui nc nu tia, iar ei tiau e:a#t... $e pr)li n strad, n *ii cu lcomie o ur de aer ceos i, cu inima ncremenit de bucurie, obser) c aici totul este ca mai nainte. bezn ntunecoas la dreapta, de-a lun ul $trzii (rincipale, bezn ntunecoas la st"n a, de-a lun ul $trzii (rincipale, iar )iza)i, la o arunctur de b motocicleta cu ata i poliistul ofer, cufundat cu capul n ulerul ridicat. 'ra e la a *ioase, rsanul, i zise +ndrei nduioat. 2 isto)it. i, numaidec"t, o )oce din luntrul lui rosti tare. 7'impul08 i +ndrei emu i ncepu s pl"n de disperare, amintindu-i doar acum principalul, cea mai nprasnic re ul a #ocului. =e ul nscocit special contra unor astfel de t"r"ie-br"u i obsedai-de-curenie intelectuali. cel care a ntrerupt partida a cedat; cel care a cedat i pierde toate fi urile. Cu stri tul 7-u se poate08 +ndrei se ntoarse spre clana de aram. 2ra ns prea t"rziu. Casa se retr ea. 2a disprea ncet de-a-ndrtelea n bezna de neptruns din spatele sina o ii i 7-oului mira#8. 2a se ndeprta t"r", sco"nd z omote desluite. fonete, scr"nete, sc"r"ituri, zdrn nit de eamuri, p"r"itul b"rnelor acoperiului. !e pe acoperi czu o i l, care se sparse pe treapta de piatr. +ndrei aps cu toat reutatea pe clana de aram, dar ea parc se sudase cu lemnul uii, i casa se deplasa din ce n ce mai repede, iar +ndrei acum fu ea, aproape c era t"r"t, de parc se afla a at de un tren ce plecase din ara, el tr ea i smucea ntruna de clana uii i, deodat, se poticni de ce)a, czu, de etele lui ndoite se desprinser de pe )olutele netede de aram, apoi se lo)i cu capul de ce)a foarte tare, din oc*i i "nir stele i craniul i trosni, dar mai )zu cum casa, retr "ndu-se cu spatele, stin "ndu-i ferestrele din mers, o coti dup zidul alben al sina o ii, dispru, se i)i din nou, ca i cum se uita cu ultimele dou ferestre nc luminate, apoi i aceste ferestre se stinser i se fcu ntuneric.

TREI 2!2+ (2 3+-CB 9- ?+@+ stupidei cupe de ciment a f"nt"nii arteziene, aps"ndui batista umed, acum cald, pe cucuiul zdra)n, cumplit la pipit, de deasupra oc*iului drept. -u mai )edea nimic, capul l durea n rozitor i se temea s nu aib craniul spart, l dureau enunc*ii zdrelii, cotul lo)it i amorise, ns dup nite semne, f duia c foarte cur"nd o s se fac simit. !e altminteri, poate c toate acestea erau spre bine, ele ddeau celor petrecute o )eridicitate clar e&primat. --a fost nici un 2dificiu, n-a e&istat strate ul i nici bltoaca ntunecoas i lipicioas de sub mas, n-a e&istat a*ul, n-a e&istat nici o trdare, ci pur i simplu un om rtcea prin ntuneric i, fiind distrat, a czut peste bariera de ciment, nu prea nalt, drept n cupa idioat, izbindu-se cu capul nt"n i cu toate #elelalte 'e "un'ul 'e *eton... +dic +ndrei, firete, nele ea prea bine c n realitate totul n-a fost c*iar aa de simplu, dar era plcut s cread c poate totui aa a fost rtcea, orbecind, prin ntuneric, s-a mpiedicat i a czut, lo)indu-se atunci totul ar arta amuzant i, n orice caz, confortabil. Ce s fac eu acum? se "ndea el cu mintea nceoat. 3ine, am sit acel 2dificiu, bine, am fost, am )zut cu oc*ii mei... i mai departe? -u m zpcii la cap, capul meu bolna) nu-l zpcii acum cu toate aceste aiureli despre z)onuri, mituri i orice alt propa and. +sta n primul r"nd. -u m zpcii... !e altfel, mi cer iertare cred c eu i-am zpcit pe toi 'rebuie neaprat s-l eliberez pe sta... cum i spune... la cu flautul Interesant, 2lla lui o fi #ucat i ea a*?... Mii de draci, ce m doare capul... 3atista se nclzise de tot. +ndrei se ridic, emu i se ndrept c*iopt"nd spre f"nt"n i, aplec"ndu-se peste mar inea ei, inu c"rpa umed sub u)oiul rece ca *eaa. <nluntrul cucuiului cine)a se zbtea apri , cu furie. (oftim mitul. 'ot el e i mira#... $toarse batista, o puse pe locul dureros i pri)i n partea cealalt a strzii. Crsanul dormea mai departe. 1mflatul dracului, "ndi +ndrei furios. Cic muncete. !e ce te-am luat cu mine? 'e-am adus s tra i la a *ioase? !e o sut de ori puteam fi trimis pe lumea cealalt... !esi ur, dobitocul sta, dup ce s-ar fi sturat de somn, s-ar fi prezentat m"ine diminea la procuratur i ar fi raportat ca i c"nd nu s-ar fi nt"mplat nimic. domnul anc*etator a intrat azi-noapte n 2dificiul =ou, a intrat i n-a mai ieit... , )reme, +ndrei i nc*ipui ce roza) ar fi dac ar lua acum o leat de

ap rece ca *eaa, s-ar duce la ticlosul acela ras i i-ar turna-o dup ceaf. +oleu, ce-ar mai sri n sus. Cum se distrau bieii la concentrare. dac )reunul adormea, i le au bocancul cu iretul de membru, pe urm i-l puneau pe mutr. +cela, buimac de somn, az)"rlea furios bocancul cu o for turbat p"n *t departe... 2ra tare 7a$liu. +ndrei se ntoarse la banc i descoperi c a)ea un )ecin. 1n omule subirel, mbrcat complet n ne ru, c*iar i cmaa era nea r, edea picior peste picior, iar pe enunc*i a)ea o plrie- ambet de mod )ec*e. (robabil c era paznicul de la sina o . +ndrei se ls reoi alturi de el, pipind cu ri# prin batist *otarele cucuiului. ?oarte bine, rosti omuleul cu o )oce limpede de om btr"n. !ar ce-o s fie mai departe? -imic deosebit, spuse +ndrei. , s-i prindem pe toi. 'reaba asta n-am s-o las aa. i mai departe? insist btr"nul. -u tiu, zise +ndrei, "ndindu-se. (oate s apar cine tie ce alt porcrie. 2&perimentul este 2&periment. (entru mult )reme. (entru )ecie, obser) btr"nul. Conform oricrei reli ii, asta-i pe )ecie . =eli ia n-are nici un amestec, replic +ndrei. !umneata i acum "ndeti astfel? se mir btr"nul. 3ineneles. i aa am "ndit ntotdeauna. 3ine, s lsm asta deocamdat. 2&perimentul este 2&periment, funia este o simpl sfoar... aici muli se consoleaz n felul acesta. +proape toi. +sta, fiindc )eni )orba, n-a pre)zut nici o reli ie. !ar altce)a doream s spun. !e ce, c*iar i aici, ni s-a lsat libertatea )oinei? $-ar prea c n mpria rului absolut, n mpria pe poarta creia este scris. 74sai orice speran...8 +ndrei atept continuarea, apoi, nemaiatept"nd, spuse. !umneata i nc*ipui totul ntr-un mod ciudat. +ceasta nu este mpria rului absolut. 2ste mai de rab un *aos pe care noi suntem c*emai s-l or"nduim. 9ns cum o s putem s-l punem n r"nduial, dac nu )om dispune de libertatea )oinei? <nteresant idee, rosti "nditor btr"nul. +a ce)a nu mi-a trecut niciodat prin minte. %a s zic, dumneata socoteti c ni s-a dat nc o ans? Ce)a de soiul unui batalion disciplinar s-i speli cu s"n e pcatele n linia nt"i a eternei lupte dintre bine i ru... !a> ce caut aici 7rul8? zise +ndrei simind c se nfurie. =ul este ce)a concentrat ntr-o anumit direcie... !umneata eti mani*eist0 l ntrerupse btr"nul. 2u sunt comsomolist0 replic +ndrei, ener)"ndu-se i mai tare i simind un aflu& neobinuit de ncredere i o con)in ere de nezdruncinat. =ul este ntotdeauna un fenomen de clas. -u e&ist ru n eneral. +ici totul este ncurcat din pricina 2&perimentului. -i s-a dat *aosul. i fie c n-o scoatem la capt, ne ntoarcem la ceea ce era acolo la diferenierea de clas i alte nimicuri, fie c )om pune aua pe *aos i l )om transforma n forme noi, e&cepionale ale relaiilor umane, denu(ite #o(uni%(... , )reme btr"nul tcu stupefiat. 2&traordinar0 rosti el n cele din urm cu mirare. Cine s-ar fi "ndit, cine ar fi crezut... (ropa and comunist aici0 +sta nici mcar nu e sc*ism, asta-i... 2l tcu. !e altminteri, ideile comunismului se nrudesc cu ideile cretinismului timpuriu... 2ste o minciun0 replic +ndrei m"nios. -scocire popeasc. Cretinismul timpuriu este ideolo ia smereniei, ideolo ia robilor. -oi suntem rz)rtii0 (iatr pe piatr n-o s lsm aici, pe urm ne ntoarcem acolo, acas i )om reconstrui totul cum am reconstruit aici0 !umneata eti 4ucifer, rosti btr"nul cu o spaim plin de e)la)ie. $pirit trufa0 ,are nu te-ai resemnat? +ndrei ntoarse cu ri# batista pe partea cea rece i se uit la btr"n bn uitor. 4ucifer?... !a. !ar dumneata, de fapt, cine eti? 2u sunt un pduc*e, rspunse btr"nul scurt. ! -(... ! e (ai )uteai %)une+ 2u sunt un nimic, preciz btr"nul. +m fost nimic acolo, i aici tot nimic sunt. 'cu. !umneata mi-ai insuflat speran, declar el brusc. !a, da, da0 -ici nu-i nc*ipui c"t de ciudat, de ciudat... cu c"t bucurie te-am ascultat0 ntr-ade)r, dac nea fost lsat libertatea de )oin, atunci de ce mai trebuie s e&iste neaprat smerenie, ptimiri fr cr"cnire... -u, aceast nt"lnire o socotesc episodul cel mai important din toat perioada ederii mele aici... +ndrei l cercet atent, cu pri)ire dumnoas. 9i bate #oc *iu#ul btr"n?... -u pare... paznic la sina o ?... $ina o a0

! 5(i cer iertare, spuse el insinuant. $tai de mult aici? %reau s zic pe banca asta? -u, nu prea de mult. 4a nceput am stat pe un taburet, uite, la poarta aceea, acolo-i un taburet... !ar c"nd a plecat casa, m-am mutat pe banc. +*a, fcu +ndrei. %a s zic ai )zut i dumneata casa? !esi ur0 rspunse btr"nul cu demnitate. 2 reu s n-o )ezi. edeam, ascultam muzica i pl"n eam. (l"n eam... repet +ndrei, ncerc"nd dureros s priceap cum se lea lucrurile. $pune, dumneata eti e)reu? ! Doa(ne, nu9 spuse el. Ce ntrebare-i asta? $unt catolic, fiu credincios i )ai0 nedemn al bisericii romano-catolice... 3ineneles, n-am nimic mpotri)a iudaismului, dar... !e ce m-ai ntrebat? +a, rspunse +ndrei n doi peri. i, deci nu ai nici o le tur cu %ina6o6a+ -u, zise btr"nul. (oate numai dac am pune la socoteal faptul c deseori )in i stau n acest scuar i uneori aici, )ine paznicul... 2l c*icoti ruinat. (urtm dispute reli ioase... !ar 2dificiul =ou? ntreb +ndrei, nc*iz"nd oc*ii, "ul6erat 'e 'urerea 'in #raniu. Casa? (i, atunci c"nd )ine casa, firete c nu putem sta aici. +tunci trebuie s ateptm p"n pleac. %a s zic n-ai )zut-o pentru prima oar? 3ineneles c nu. =ar noapte c"nd nu )ine... 2ste ade)rat, ast $i a %tat (ai (ult #a 'e o*i#ei... $tai puin, zise +ndrei. !umneata tii ce cas e asta? 2 reu s n-o recunoti, rosti btr"nul ncet. 9nainte, n )iaa cealalt, i-am )zut de multe ori ima inea i descrierile. 2ste descris amnunit n re)elaiile $f"ntului +nton. 2ste ade)rat, acest te&t nu este canonizat, dar acum... -ou, catolicilor... ntr-un cu)"nt, eu am citit asta. 7i mi s-a mai artat o cas, )ie i umbltoare, i s)"rea esturi necu)iincioase, iar nuntru, prin ferestre, am )zut oameni n ea care mer eau prin camere, dormeau i edeau la mas ca s mn"nce...8 -u arantez e&actitatea citatului, dar este foarte aproape de ori inal... i, bine-neles, ;eronimus 3osc*... 2u l-a numi $f"ntul ;eronimus 3osc*, i datorez mult, el m-a pre tit pentru... ?cu un est lar cu m"na n #urul su. 'ablourile lui e&traordinare... ?rndoial, !umnezeu l-ar n dui aici. Ca i pe !ante... ?iindc )eni )orba, e&ist un manuscris care este atribuit lui !ante, n el, de asemenea, este pomenit aceast cas. Cum zice acolo... 3tr"nul nc*ise oc*ii i duse palma desfcut la frunte. B--... 7i nsoitorul meu ntinse m"na uscat i osoas8. /m-m-m... -u... 79mpletitura trupurilor oale i ns"n erate n camerele sumbre...8 /m-m-m... ! O #li), spuse +ndrei, lin "ndu-i buzele uscate. Ce tot ndru i dumneata acolo? Ce amestec au sf"ntul +nton i !ante? 9ncotro bai dumneata? 3tr"nul se mir. 2u nu bat nicieri, zise el. M-ai ntrebat despre cas, i eu... ?irete, eu trebuie s mulumesc lui !umnezeu c n nelepciunea i buntatea lui etern, nc din e&istena mea anterioar, m-a luminat i m-a a#utat s m pre tesc. +ici, eu recunosc foarte, foarte multe lucruri, i mi se str"n e inima c"nd m "ndesc la alii, care au )enit aici, i nu nele , nu sunt n stare s nelea unde au a#uns. C*inuitoare nenele ere a esenialului i, pe deasupra, amintirea c*inuitoare a propriilor pcate. (oate c aici este tot marea nelepciune a Creatorului. contiina etern a propriilor pcate fr nele erea os"ndei pentru ele... 1ite, de pild pe dumneata, tinere, de ce te-a aruncat n abisul sta? -u nele ce )rei s spui, mormi +ndrei. 7?anaticii reli ioi ne mai lipseau aici8, i zise el. -u te ruina, rosti btr"nul ncura#ator. +ici n-are rost s tinuieti asta, cci #udecata a a)ut loc... 2u, de pild, sunt )ino)at fa de poporul meu am fost trdtor, delator, am )zut cum erau torturai i ucii oamenii pe care i )indeam slu#itorilor $atanei. +m fost sp"nzurat n o mie nou sute patruzeci i patru. 3tr"nul tcu. !umneata c"nd ai murit? 2u n-am murit... rosti +ndrei, simind c l ia cu fri . 3tr"nul ddu din cap, z"mbind. !a, muli "ndesc aa, zise el. !ar nu-i ade)rat. <storia cunoate cazuri de oameni care au fost luai de )ii la cer, dar nimeni na auzit )reodat ca drept pedeaps0 s fie trimii n iad. An'rei &l a%#ulta, uit4n'u2%e *ui(a# la el. !umneata ai uitat pur i simplu, continu btr"nul. 2ra rzboi, bombele cdeau pe strzi, dumneata fu eai spre adpost, i deodat o lo)itur, durere, i totul a disprut. (e urm )edenia n erului, care )orbea cu bl"ndee, )orbea n parabole, i

dumneata ai a#uns aici... 2l ddu iar din cap nele tor, u uindu-i buzele. !a,da, fr ndoial, iat, tocmai aa apare senzaia libertii de )oin. +cum mi dau seama. aceasta este inerie. (ur i simplu inerie, tinere. !umneata ai )orbit at"t de con)in tor, nc"t m-ai fcut s o)i ntruc"t)a... ,r anizarea *aosului, lumea nou... -u,nu, asta-i pur i simplu inerie. Cu timpul, trebuie s treac. $ nu uii, iadul este )enic, nu e&ist ntoarcere, iar dumneata eti abia n primul cerc... !umneata... )orbeti serios? )ocea lui +ndrei era pii iat. 'oate astea le tii i dumneata, spuse btr"nul cu bl"ndee. 4e tii foarte bine. -umai c dumneata eti ateu, tinere, i nu )rei s recunoti c ai reit toat )iaa dumitale, c*iar at"t de scurt. 9n)torii dumitale ne *iobi i i norani i-au b at n cap c nainte nu mai e nimic, e pustiu, descompunere, c nu trebuie s atepi nici recunotin, nici pedeaps pentru faptele tale. <ar dumneata ai acceptat aceste idei #alnice, pentru c )i se preau at"t de simple, at"t de e)idente i mai ales pentru c erai foarte t"nr, beneficiai de o sntate de fier i moartea era pentru dumneata ce)a abstract i ndeprtat. ?c"nd un ru, sperai ntotdeauna s scapi de pedeaps, fiindc nu puteau s te pedepseasc dec"t tot nite oameni ca dumneata. <ar dac se nt"mpla s faci )reun bine, cereai de la oameni ca tine rsplata nent"rziat. 2rai ridicol. ?irete, acum nele i asta, )d pe faa dumitale... !eodat izbucni n r"s. 4a noi, n ile alitate, era un in iner materialist, discutam deseori cu el despre )iaa de apoi. !oamne, cum i mai btea #oc de mine0 7Moule,zicea el, o s ispr)im n rai discuia asta absurd...8 i, tii dumneata, eu l caut mereu aici, l caut, dar nu-l sesc nicicum. (oate c n luma lui era i ade)r, poate c a a#uns c*iar n rai ca martir. Moartea lui a fost, ntr-ade)r, n rozitoare... iar eu iat-m aici. !iscuii nocturne despre )ia i moarte? rsun l"n urec*e o )oce cunoscut, i banca se z udui. <zea 5atzman, ca de obicei flenduros i ciufulit, se tr"nti cu toat reutatea l"n +ndrei, in"nd sub braul st"n o map uria de culoare desc*is, i se apuc numaidec"t, cu m"na dreapt, s-i c*inuiasc ne ul de la "t. Ca ntotdeauna, era ntr-o stare de e&citaie plin de entuziasm. +ndrei )orbi, strduindu-se s par pe c"t posibil nepstor. ! Uite, a#e%t venerabil domn consider c noi toi ne aflm n iad. %enerabilul domn are perfect dreptate, replic nent"rziat <zea i c*icoti. 9n orice caz, dac sta nu este iadul, este totui ce)a indefinibil dup manifestrile lui. (an $tupals6i, trebuie s recunoti c n cariera mea din timpul )ieii n-ai sit nici mcar un pcat pentru care meritam s fiu trimis aici0 2u nici mcar n-am nclcat fidelitatea con#u al, aa am fost de prost. (an 5atzman, declar btr"nul, eu sunt ntru totul de acord c nici dumneata *abar n-ai de acea metea*n fatal a dumitale0 (osibil, posibil, consimi <zea cu bl"ndee. ;udec"nd dup nfiarea ta, se adres el lui +ndrei, se pare c ai fost n 2dificiul =ou. Cum i-a fost acolo? 9n clipa asta, +ndrei i )eni definiti) n fire. (arc plesnise i se topise acea po# *i semitransparent, lipicioas a comarului, durerea de cap i se potolise, acum distin ea pronunat i clar totul n #urul su, i $trada (rincipal ncet s mai fie ceoas i ntunecoas, i poliistul cu motocicleta pare-se c nu dormea deloc, ci se plimba pe trotuar, cu i ara aprins de c"te ori tr ea, se )edea o lumini roie, pri)ind n direcia bncii. !oamne, i zise +ndrei aproape cu roaz. Ce fac eu aici? 2u sunt an#7etatorul, ti()ul tre#e, iar eu stau i flecresc cu acest nebun, i mai e i 5atzman aici... 5atzman? Cum a a#uns aici? !e unde tii unde am fost? ntreb el sacadat. -u e reu de *icit, spuse <zea c*icotind. !ac te-ai pri)i n o lind... ! Te &ntre* %erio%, $i%e An'rei ri'i#4n' )ocea. 3tr"nul se ridic brusc. -oaptea bun, panilor, rosti el, rotindu-i lin melonul deasupra capului. %ise plcute. +ndrei nu-i acord nici o atenie. 2l se uita la <zea. <ar <zea, ciupindu-i ne ul i opind uor pe loc, r"n#ind cu ura p"n la urec*i, nec"ndu-se i "f"ind, pri)ea n urma btr"nului care se ndeprta. ! Ei+ $i%e An'rei. Ce fi ur0 uier <zea cu nc"ntare. +*, ce fi ur. 2ti un prost, %oronin, ca ntotdeauna *abar n-ai de nimic0 tii tu cine-i sta? 2ste celebrul pan $tupals6i, <uda $tupals6i. + dat pe m"na Cestapoului, la 4odz, dou sute patruzeci i opt de oameni, a fost demascat de dou ori, de dou ori a scpat, pred"nd pe altcine)a n locul su. +bia dup eliberare a fost ncolit i demascat definiti), #udecat rapid, dar drept, ns i de data asta a ieit din ncurctur0 !omnii Mentori au socotit c-i util s-l scoat din trean i s-l transfere aici. (entru buc*et. +ici triete la ospiciu, se d drept nebun, dar continu s lucreze acti) n specialitatea ndr it... 'u crezi c el se sea nt"mpltor aici, pe banc, i tocmai l"n tine? tii pentru cine lucreaz acum? 'ac-i ura0 spuse +ndrei, nbuindu-i printr-un efort de )oin curiozitatea

care l cuprindea n timpul po)estirilor lui <zea. +sta nu m intereseaz. 'u cum ai a#uns aici? !e unde dracu> tii c am fost n 2dificiu? (i am fost i eu acolo, rspunse <zea linitit. +a, zise +ndrei. i ce se petrecea acolo? 'u tii mai bine ce se petrecea acolo. !e unde s tiu eu ce se petrecea acolo din punctul tu de )edere? !a> ce se petrecea din punctul tu de )edere? 1ite, asta nu te pri)ete absolut deloc, rosti <zea aran#"ndu-i pe enunc*i mapa )oluminoas. Mapa ai luat-o de-acolo? ntreb +ndrei, ntinz"nd m"na. ! Nu, %)u%e I$ea. Nu 'e2a#olo. Ce conine? +scult, zise <zea. Ce te intereseaz pe tine? Ce m tot s"c"i? 9nc nu nele ea ce se petrece. !e altfel, nici +ndrei nu nele ea prea bine ce se petrece i c*ibzuia cu febrilitate cum s procedeze mai departe. tii ce conine mapa asta? ntreb <zea. +m fcut spturi la primria )ec*e, cam la cincisprezece 6ilometri de aici. +m spat toat ziua, soarele s-a stins, ntunericbezn, ca-n ezutul unui ne ru, nici o surs de lumin pe-acolo, tii i tu, de )reo douzeci de ani... +m rtcit ncolo i-ncoace, de-abia am a#uns pe (rincipal de #ur mpre#ur ruine, nite lasuri ciudate care stri au... !a, fcu +ndrei. !a> tu nu tii c este interzis s scormoneti prin )ec*ile ruine? 2&presia de entuziasm dispruse din oc*ii lui <zea. $e uit cu atenie la +ndrei. (are-se ncepea s nelea . %rei s aduci n ,ra )reo molim? continu +ndrei. -u tiu de ce, dar nu-mi place tonul tu, zise <zea, z"mbind str"mb. %orbeti cu mine nu tiu cum... ! <ar tu nu-mi placi nicidecum0 zise +ndrei. !e ce m zpceai la cap c 2dificiul =ou este c*ipurile un mit? 'u tiai doar c nu e un mit. M-ai minit. !e ce? Bsta ce-i un intero atoriu? ntreb ea. 'u ce crezi? ntreb i +ndrei. 2u cred c te-ai lo)it ru la cap. Cred c trebuie s te speli cu ap rece i, n eneral, s-i )ii n fire. ! mapa-ncoace, zise +ndrei. !a mai du-te tu n... 0 rosti <zea, ridic"ndu-se. 9i fu ise tot s"n ele din fa. +ndrei se ridic i el. ! Vei (er6e #u (ine, %)u%e. -ici nu m "ndesc, rosti <zea sacadat. +rat-mi ordinul de arestare. +tunci, +ndrei, simind c se neac de furie, fr s-i ia oc*ii de la <zea, desc*ise ncet tocul i scoase pistolul. 4uai-o nainte, ordon el. 2ti un idiot... mormi <zea. 'e-ai icnit de tot... Cura0 zbier +ndrei. 9nainte0 5l mpinse pe <zea cu pistolul ntre coaste, i <zea porni asculttor, ont"ncont"nc, s tra)erseze strada. (esemne c l roseser nclrile c*iopta ru. , s crpi de ruine, arunc el peste umr. C"nd o s te trezeti o s-i ard obra#ii de ruine... ! Gura9 $e apropiar de motociclet, poliistul ddu la o parte cu ndem"nare prelata ataului, i +ndrei art ntr-acolo cu ea)a pistolului. 1rcai0 -endemnatic, fr s scoat o )orb, <zea urc. (oliistul sri iute n a, +ndrei se aez n spatele lui, )"r"ndu-i pistolul n toc. Motorul mu i, ncepu s pcne, motocicleta lu )ira#ul i, slt"nd la *opuri, o lu la oan ndrt, ctre procuratur, speriind nebunii obosii care rtceau aiurea pe strada umezit de rou. +ndrei se strduia s nu se uite la <zea, care se *emuise n ata. (rimul )al de furie i trecuse, i acum simea un fel de #en totul se petrecuse prea repede, prea precipitat, n prip, precum n anecdota cu ursul care l ddea pe iepure ntr-un lea n fr fund. -a-ni, na-ni0 4ea nul n-are fund, prost btr"n... 3ine, o s )edem... 4a )estiarul procuraturii, +ndrei, fr s se uite la <zea, ordon poliistului s-l nre istreze pe cel reinut i s-l duc sus la ofierul de ser)iciu, iar el, srind c"te trei trepte deodat, urc n cabinetul su. 2ra aproape ora patru perioada cea mai ncordat de munc. 9n coridor, pe l"n perei, edeau, pe bnci lun i, lustruite de funduri, cei adui pentru anc*et i martorii. 'oi a)eau o nfiare la fel de disperat i de somnoroas, toi cscau de le trosneau flcile i se *olbau cu oc*ii tulburi de somn. !in c"nd n c"nd, ofierul de ser)iciu, de la msua lui, stri a de rsuna toat

ncperea. 7'cere0 -ici o )orb08 !e dup uile capitonate cu dermatin ale camerelor de anc*et se auzea cnitul mainilor de scris, )oci tuntoare, bocete. 2ra nbuitor, ntunecos, murdar. 4ui +ndrei i se fcu rea, brusc, i )eni s tra o fu la bufet i s bea ce)a n)iortor. o ceac de cafea tare ori mcar un p*rel cu )odc. i atunci l zri pe %an. %an edea pe )ine, cu spatele rezemat de perete. 2ra mbrcat cu obinuita lui *ain )tuit, capul )"r"t ntre umeri, astfel nc"t ulerul pufoaicei i clpu ea urec*ile; faa lui rotund, fr pr, era linitit. +ipise. Ce faci aici? ntreb +ndrei mirat. %an desc*ise oc*ii, se ridic uor i spuse, z"mbind. $unt arestat. +tept s m c*eme. ! u( are%tat+ 8entru #e+ ! Sa*ota;, %)u%e Van &n#et. 1n zdra*on de brbat ntr-un impermeabil murdar, care moia alturi, desc*ise i el oc*ii, mai bine zis unul, pentru c cellalt era acoperit de o umfltur )iolet. Ce sabota#? se mir +ndrei. $ustra ere de la dreptul la munc... +rticolul o sut doisprezece, para raful ase, e&plic, n cunotin de cauz, zdra*onul cu oc*iul umflat. 4as ura, i spuse +ndrei. Adra*onul se uit la el prin )"ntaia lui, sur"se ironic E+ndrei i aminti numaidec"t i simi propriul cucui din frunteF i ri mpciuitor cu las r uit. (oi s i taci. !e ce s )orbeti, dac totul este clar i fr cu)inte? -ici o )orb0 zbier amenintor de departe ofierul de ser)iciu. Cine se reazem acolo de perete? !-te la o parte0 +teapt, i zise +ndrei lui %an. 1nde te-au c*emat? +ici? el art spre ua camerei douzeci i doi, ncerc"nd s-i aminteasc al cui este cabinetul acesta. 2&act, rosti amabil zdra*onul, cu las r uit. (e noi ne-au c*emat la douzeci i doi. !e o or i #umtate spri#inim pereii. +teapt, i zise iar +ndrei lui %an i mpinse ua. 4a birou trona /einric* =umer, anc*etator secund i arda de corp orila personal a lui ?riedric* Cei er, fost bo&er de cate orie mi#locie i book-maker la M>nc*en. +ndrei ntreb. 7(ot s intru?8 dar =umer nu rspunse. 2ra foarte ocupat. !esena ce)a pe o foaie mare de *"rtie special, aplec"ndu-i c"nd spre un umr, c"nd spre altul capul lui de fiar cu nas turtit, rsufla din reu i c*iar emea de ncordare. +ndrei nc*ise ua dup sine i )eni foarte aproape de birou. =umer fcea o copie dup o ilustrat porno rafic. /"rtia special de desen i ilustrata erau mprite n ptrate. 4ucrul era abia la nceput, erau marcate doar contururile enerale. 9l atepta o munc titanic. ! u #e te o#u)i &n ti()ul %ervi#iului, dobitocule? l ntreb +ndrei mustrtor. =umer tresri i i ridic oc*ii. +, tu erai... rosti el cu )dit uurare. Ce doreti? +a lucrezi? ntreb +ndrei cu tristee n las. ,amenii te ateapt, i tu... Cine ateapt? tresri din nou =umer. Un'e+ 'e ateapt oamenii aflai sub anc*et0 zise +ndrei. +-a... 2i i? -imic, rosti +ndrei cu rutate. ?irete, ar fi trebuit s-l fac cum)a pe tipul sta s se ruineze, s-i aduc aminte brutei c ?ritz a arantat pentru el, a arantat cu numele su onorabil pentru un cretin puturos, pentru un dobitoc, ns +ndrei simi c asta e acum mai presus de puterile lui. Cine te-a bla oslo)it n frunte? ntreb =umer cu interes profesional, e&amin"nd cucuiul lui +ndrei. ?rumos te-a mai aran#at... ! N-are importan, spuse +ndrei nerbdtor. 1ite pentru ce am )enit la tine. cazul lui %an 4i*un e la tine? %an 4i*un? zise =umer, ncet"nd s mai e&amineze cucuiul i )"r"ndu-i "nditor de etul n nara dreapt. !a> ce s-a-nt"mplat? ntreb el precaut. ! E la tine %au *a+ ! Da< 'e #e &ntre*i+ (entru c el st acolo, n faa uii tale, atept"nd, n timp ce tu, aici, te ocupi cu porcrii0 !e ce porcrii? zise =umer pe un ton ofensat. 1it-te i tu ce mai "ioare0 M-mmu*0 Ce zici? An'rei re%)in%e #u 'e$6u%t "oto6ra"ia. !-mi dosarul, i ceru el. ! are 'o%ar+ Cazul lui %an 4i*un, d-l ncoace0

-u-i la mine cazul sta0 zise =umer suprat i trase sertarul din mi#loc. +ndrei se uit i el. $ertarul era ntr-ade)r ol. ! Tu un'e i ii dosarele? ntreb +ndrei stp"nindu-se. Ce te intereseaz, spuse =umer pe un ton a resi). -u eti eful meu0 +ndrei smulse cu *otr"re receptorul telefonului. 9n oc*ii de purcel ai lui =umer licri n ri#orarea. ! Stai, $i%e el, a#o)erin' &n 6rab aparatul telefonic cu lboana lui uria. 1nde )rei s telefonezi? !e ce?... , s-l sun numaidec"t pe Cei er, zise +ndrei cu rutate. $-i ba i minile-n cap, idiotule... $tai puin, n im =umer, ncerc"nd s-i smul receptorul. Ce )rei, de fapt... !e ce s telefonezi lui Cei er? Ce, noi am"ndoi nu putem aran#a treaba asta? $pune-mi mai nt"i pe neles ce doreti de la mine? %reau s iau la mine cazul lui %an 4i*un. C*inezul la? (ortarul? ! Da9 (uteai s spui aa de la nceput0 --are nici un dosar. +bia l-au adus. , s-i iau primul intero atoriu. ! De #e a "o%t are%tat+ -u )rea s-i sc*imbe profesia, spuse =umer, tr "nd delicat spre sine receptorul i cu el pe +ndrei. $abota#. !e trei ori la r"nd a fost numai portar. Cunoti articolul o sut douzeci i doi? ! 5l cunosc0 zise +ndrei. !ar sta-i un caz special. Bia ncurc )enic c"te ce)a. 1nde-i *"rtia de nsoire? =sufl"nd z omotos, =umer i lu, n sf"rit, receptorul, l puse n furc i ncepu din nou s scotoceasc n birou, acum n sertarul din dreapta, scotoci, acoperind coninutul cu umerii lui i antici, scoase o *"rtiu i, asud"nd din belu , i-o ntinse lui +ndrei. +ndrei o parcurse cu pri)irea. +ici nu scrie c e trimis anume la tine, declar el. i ce nseamn asta+ ! 5nseamn c o s-l iau la mine, rosti +ndrei i )"r *"rtia n buzunar. =umer se neliniti. (i, la ofierul de ser)iciu, este nre istrat la mine0 +tunci telefoneaz-i acestuia i spune-i c pe %an 4i*un l-a luat %oronin. $-l treac la mine. ! 'elefoneaz-i sin ur, spuse =umer important. !e ce s-i telefonez eu? 'u l iei, tu s telefonezi. <ar mie s-mi dai do)ada c l-ai luat. (este cinci minute toate formalitile erau nc*eiate. =umer ascunse do)ada n sertar, se uit la +ndrei, apoi la foto6ra"ie. Croza)e "e0 zise el. 1 er0 , s-o sf"reti prost, =umer, i f dui +ndrei ieind. 9n coridor, fr s scoat o )orb, l lu pe %an de bra i l trase dup sine. %an l urm asculttor, nentreb"ndu-l nimic, i lui +ndrei i trecu prin minte c, uite, tot aa de tcut i fr s cr"cneasc el, s-ar fi dus i la moarte, i la tortur, i la orice umilin. +ndrei nu putea nele e aa ce)a. 2ra n aceast smerenie ce)a animalic, subuman, dar n acelai timp sublim, care st"rnete un respect ine&plicabil, pentru c dincolo de smerenia asta se ntrezrea nele erea supranatural a unei esene foarte profunde, ascuns i etern, a ceea ce se petrece, nele erea )eniciei inutilitii i, deci, a ne)redniciei mpotri)irii. ,ccidentul este ,ccident, ,rientul ,rient. , sentin mincinoas, nedreapt, umilitoare, dar n cazul de fa prea, nu tiu de ce, potri)it. +#uni n cabinet, +ndrei l pofti pe %an s se aeze pe scaun, nu pe taburetul celor anc*etai, ci pe scaunul secretarului, alturi de birou, se aez i el, apoi zise. (o)estete. Ce a fost acolo, la ei? i %an ncepu numaidec"t s istoriseasc cu lasul lui domol de po)estitor. +cum o sptm"n a )enit la mine mputernicitul forelor de munc de la raion i mi-a zis c eu ncalc n mod rosolan le ea dreptului la munc )ariat. +)ea dreptate, eu, ntr-ade)r am nclcat rosolan aceast le e. Mi-au )enit de trei ori in)itaii de la burs i de trei ori le-am aruncat la unoi. 9mputernicitul mi-a atras atenia c, dac ne li#ez n continuare, m ateapt mari neplceri. +tunci mi-am zis. sunt cazuri c"nd maina l las pe om la )ec*iu-i ser)iciu. C*iar n ziua aceea m-am dus la burs i am introdus cartea mea de munc n maina de repartiii. --am a)ut noroc. +m primit funcia de director al combinatului de nclminte. 9ns eu *otr"sem dinainte c n-o s m duc la noul ser)iciu, i am rmas portar. +st sear au )enit dup mine doi poliiti i m-au adus aici. +sta-i tot ce s-a nt"mplat. +m neles, zise +ndrei tr nind )orbele. -imic nu-i era neneles. +scult, )rei un ceai? +ici pot cere ceai cu sand)iuri. Cratuit.

+sta nseamn mare deran#, refuz %an. -u trebuie. Ce deran#?0... rosti +ndrei suprat i comand prin telefon dou pa*are de ceai i sand)iuri. (e urm puse receptorul n furc, se uit la %an i ntreb cu precauie. 'otui, eu nu prea nele , %an de ce n-ai )rut s fii directorul combinatului? +sta-i o funcie respectabil, te-ai fi ales cu o nou profesie, ai fi adus mult folos, cci tu eti un om foarte contiincios i *arnic... 2u cunosc acel combinat )enic t"l*rie, se fur nclmintea cu lzile... Cu tine n-ar mai fi aa ce)a. i, pe urm, acolo ai a)ea o leaf mult mai mare, doar ai ne)ast, copil... !espre ce-i )orba? !a, cred c nu i-e uor s nele i, zise %an "nditor. Ce-i aici de neles? spuse +ndrei cu nerbdare. 2ste clar c-i mai bine s fii director de combinat dec"t s scormoneti toat )iaa prin unoi... $au, cu at"t mai puin, s-i petreci ase luni n balt... Van cltin din capul lui rotund. -u, nu-i mai bine, zise el. Mai bine e s fii acolo de unde nu mai ai unde s cazi. 'u n-o s nele i asta, +ndrei. !e ce neaprat s cazi? ntreb +ndrei descumpnit. -u tiu de ce. +sta ns e obli atoriu. ,ri )a trebui s depui at"tea eforturi ca s te menii, nc"t e mai bine s cazi dintr-o dat. 2u tiu, am trecut prin toate astea. 1n poliist cu oc*i somnoroi aduse ceaiul, salut, cltin"ndu-se, i iei oblic pe coridor. +ndrei aez dinaintea lui %an pa*arul ntr-un suport ntunecat, i mpinse farfuria cu sand)iuri. %an mulumi, sorbi din pa*ar i lu sand)iul cel mai mic. (ur i simplu te temi de rspundere, zise +ndrei m"*nit. 'e ro s m scuzi, dar asta nu e prea cinstit fa de ceilali. ! Eu &n#er# (ereu s fac oamenilor doar bine, replic %an linitit. <ar n ceea ce pri)ete rspunderea, asupra mea cade una dintre cele mai mari. $oia mea i copilul. 2ste ade)rat, spuse +ndrei din nou puin descumpnit. !esi ur, asta aa e. =ecunoate ns c 2&peri(entul #ere 'e la "ie#are 'intre noi... %an asculta cu atenie i ddea din cap. C"nd +ndrei sf"ri, spuse. 'e nele . +i i tu dreptate n felul tu. !ar nu uita c tu ai )enit aici s construieti, iar eu am fu it ncoace. 'u caui lupt i biruin, iar eu caut linite. $untem foarte deosebii, +ndrei. Ce nseamn linite? 'e defimezi sin ur0 !ac tu cutai linitea, i-ai fi sit un locor cldu i ai fi dus-o ca n s"nul lui +)ram. Cci pe aici e plin i ar*iplin de locuri cldue. (e c"nd tu i-ai ales cea mai murdar, cea mai nepopular munc, i tu munceti, cinstit, nu-i precupeeti nici puterile, nici timpul... Ce linite mai poate fi i asta?0 $ufleteasc, +ndrei, sufleteasc0 zise %an. 9n pace cu tine nsui i cu 1ni)ersul. +ndrei btu darabana cu de etele n mas. i cum, ai de "nd s rm"i toat )iaa portar? -u-i obli atoriu, zise %an. 9nainte de a a#un e aici, am fost mai nt"i *amal ntrun depozit. (e urm, maina m-a numit secretarul primarului. +m refuzat i am fost trimis n balt. +m muncit cele ase luni, m-am ntors i, dup le e, ca fost condamnat, am primit funcia cea mai de #os. +poi, maina a nceput s m mpin iari n sus. Mam dus la directorul bursei i i-am e&plicat totul ca i ie. !irectorul bursei era e)reu, a#uns aici dintr-un la r de e&terminare, i m-a neles foarte bine. C"t a fost el director, nu m-a deran#at nimeni. %an fcu o pauz. Cu )reo dou luni n urm a disprut. $e spune c a fost sit mort, tu, probabil, tii asta. i totul a luat-o de la nceput... -u-i nimic, o s-mi fac sta iul n balt i m ntorc din nou ca portar... +cum o s-mi fie mult mai uor biatul e mare, i n balt o s m a#ute nenea <ura... +ndrei i ddu seama c se uit la %an cu oc*i mari, absolut necu)iincios, de parc n faa lui nu se afla %an, ci o fptur ciudat. !e altminteri, %an era cu ade)rat o ciudenie. !oamne, i zise +ndrei. Ce )ia trebuie s trieti ca s a#un i la o asemenea filosofie? -u, trebuie s-l a#ut. $unt obli at. !ar cum?... 3ine, rosti el n sf"rit. Cum )rei, doar c n balt n-ai ce cuta. -u tii, nt"mpltor, cine-i acum directorul bursei? ! Otto Fri%7a, %)u%e Van. ! ine+ &tto' (i de ce... !a. M-a fi dus la el, firete, dar el este at"t de mic, nu nele e nimic i %e te(e 'e ori#e. +ndrei n* cartea de telefon, si numrul, ridic receptorul. ?u ne)oit s atepte mult, pesemne ,tto doarme butean. 9n sf"rit, rspunse cu o )oce sincopat, speriat i m"nioas. ! Dire#torul Otto Fri%7a la tele"on. ! Salut, Otto, zise +ndrei. $unt %oronin, de la procuratur. $e fcu linite. $e auzi cum ,tto tui de c"te)a ori. (e urm rosti precaut.

!e la procuratur? ) ascult. Ce, nu te-ai trezit nc? zise +ndrei suprat. 'e-a t)lu it zdra)n El$e, nu+ An'rei la tele"on9 Voronin9 +*, +ndrei? zise ,tto, acum cu alt las. Ce-i )eni n miez de noapte? (tiu, cum mi bate inima... Ce s-a nt"mplat? +ndrei i e&plic situaia. Cum se i atepta, totul a mers ca uns. ,tto a fost cu totul de acord. !a, el a spus ntotdeauna c %an se afl la locul potri)it. !a, i el, fr ndoial, crede c din %an, oricum, nu )a iei un director de combinat. 2l, dup c"t se pare, era cu ade)rat nc"ntat de dorina lui %an de a rm"ne ntr-o funcie at"t de nein)idiat E7!e-am a)ea mai muli oameni ca el, c toi se car numai n sus, mai di*ai ca )"ntorii de munte0...8F, el respin e cu indi nare nsi ideea trimiterii lui %an n balt, iar n ceea ce pri)ete le ea, este cumplit de indi nat pe acei idioi i cretini birocrai, care nlocuiesc spiritul sntos al le ii cu litera ei moart. 4a urma urmelor, le ea e&ist pentru a st)ili tentati)ele mec*erilor de a se cra c"t mai sus, dar pe oamenii care doresc s rm"n #os ea nu-i pri)ete n nici un fel i nici nu trebuie s-i pri)easc. !irectorul bursei a neles perfect toate acestea. 7!a0 a repetat el. ,, da, desi ur08 2 drept c +ndrei rmsese cu impresia )a , ridicol i suprtoare c ,tto ar ti czut de acord cu orice propunere a lui, a lui +ndrei %oronin de pild, s-l numeasc pe %an primar ori s-l ba e la carcer. ,tto nutrea ntotdeauna fa de +ndrei sentimente de recunotin e&a erat, probabil pentru c +ndrei era unicul om din compania lor Ei poate din tot oraulF care se purta cu ,tto omenete... !ar, la urma urmelor, important este treaba. +m s dau dispoziii, repet pentru a zecea oar ,tto. (oi s fii absolut linitit. %oi da indicaii i pe %an n-o s-l mai deran#eze nimeni. Cu asta au nc*eiat. +ndrei puse receptorul n furc i se apuc s-i scrie lui %an permisul de ieire. 'e duci c*iar acum? ntreb el, continu"nd s scrie. $au atepi s se aprind soarele? 3a de seam, pe strzi acum e prime#dios... % mulumesc, mormi %an. % mulumesc... +ndrei ridic mirat capul. %an sttea n faa lui i se nclina ad"nc, cu palmele ncruciate, pe piept. ! 5nceteaz naibii cu fasoanele astea c*inezeti, mormi +ndrei nciudat i #enat. Ce mare bine i-am fcut? i ntinse lui %an permisul. 'e-am ntrebat dac te duci acum, direct? %an lu permisul cu plecciunea de ri oare. Cred c-i mai bine s m duc numaidec"t, spuse el, parc scuz"ndu-se. C*iar acum. Cu si uran c au )enit unoierii... Cunoierii... repet +ndrei. 2l arunc o pri)ire spre farfuria cu sand)iuri. $and)iurile erau mari, proaspete, cu unc e&celent. $tai puin, zise el, scoase din sertar un ziar )ec*i i ncepu s mpac*eteze sand)iurile. <a-le acas, pentru Meilin... %an se mpotri)i slab, mormi ce)a despre deran#ul e&trem de mare, dar +ndrei i )"r pac*etul n s"n, l lu pe dup umeri i l conduse spre u. $e simea cumplit de #enat. 'otul era altfel... i ,tto i %an au reacionat ntr-un mod ciudat la actele lui. 2l ns n-a )rut dec"t s fac totul drept, ca totul s fie corect i rezonabil, dar a ieit naiba tie ce filantropie, fa)oritism, pile... 2l cuta cu nfri urare nite cu)inte seci, profesionale, care s reliefeze caracterul oficial i le al al situaiei... i deodat i se pru c a sit. $e opri, i ridic brbia i, pri)indu-l pe %an de sus n #os, rosti cu rceal. !omnule %an, n numele procuraturii ) ro s primii toate scuzele pentru reinerea ile al. % arantez c aa ce)a nu se )a mai repeta. i deodat )zu oc*ii lui %an pri)irea lui ciudat i foarte cunoscut prin ciudenia ei, i brusc totul i )eni n minte, simind c-l trec fiori la aceast amintire. %an, rosti el, i )ocea i de)eni r uit. %reau s te ntreb ce)a. 'cu. 2ra o prostie s-l ntrebe, era absurd. !ar nu mai putea s nu-l ntrebe. %an se uita la el de #os n sus, atept"nd. %an, zise el, tuind uor. 1nde ai fost astzi pe la dou din noapte? %an nu se art mirat. 4a dou noaptea au )enit dup mine, zise el. 'ocmai splam scrile. i nainte de asta? ! 5nainte 'e a%ta a( %tr4ns unoiul, m-a a#utat i Meilin, apoi ea s-a dus s se culce, iar eu s spl scrile. !a, spuse +ndrei. +a am crezut i eu. 3ine, la re)edere, %an. $cuze pentru tot ce s-a nt"mplat... $au nu, ateapt, )in s te conduc...

8ATRU

5NAINTE DE A2L -EM+ (2 <A2+, +ndrei c*ibzui totul de la nceput. 9n primul r"nd, i interzise s-l trateze pe <zea cu pre#udeci. ?aptul c <zea este cinic, atottiutor i pala)ra iu, faptul c este ata s ia n r"s totul pe lume i aa face , faptul c e murdar, stropete cu sali) c"nd )orbete, c*icotete sc"rbos, triete cu o )du) care l i ntreine i nimeni nu tie n ce fel i c"ti banii de trai toate astea, n cazul de fa, nu trebuie s #oace nici un rol. !e asemenea, trebuia s st"rpeasc din rdcin ideea primiti) c <zea 5atzman este un simplu colportor de z)onuri panicarde pri)ind 2dificiul =ou i alte fenomene mistice. 2dificiul =ou este o realitate. 2ni matic, fantastic, nu se tie cui i la ce folosete, totui realitate. E+ndrei scotoci n dulpiorul-farmacie i, pri)indu-se n o lin#oar, i unse cucuiul cu o alifie )erde.F 9n acest plan, 5atzman nu-i dec"t un martor. Ce cuta el n 2dificiul =ou? C"t de des se duce acolo? Ce poate s po)esteasc despre el? Ce map a e&tras de acolo? ,ri mapa, ntr-ade)r, nu este de acolo? , fi c*iar de la primria )ec*e?... $top, stop0 !eseori 5atzman s-a dat de ol... nu, nu s-a dat de ol, desi ur, ci a po)estit pur i simplu despre e&cursiile lui n nord0 -u, pe 5atzman l-a reinut pe bune, dei n rab. +a se nt"mpl ntotdeauna. totul ncepe de la ne)ino)ata curiozitate, omul i )"r nasul curios unde nu-i fierbe oala, apoi nu apuc s spun nici p"s, c a i fost recrutat... !e ce n-a )rut nici n ruptul capului s-mi dea (a)a aia+... E limpede c mapa este de acolo. i 2dificiul =ou e de acolo0 +ici, eful n-a c*ibzuit ce)a ndea#uns. 2&plicabil el nu dispunea de fapte. i n-a a)ut ocazia s intre acolo. !a, colporta#ul de z)onuri este un lucru n rozitor, dar 2dificiul =ou este mai n rozitor dec"t orice z)on. i cel mai roza) nu este faptul c n el intr i dispar oameni pentru totdeauna, cel mai cumplit este c uneori intr, dar i ies de acolo0 <es, se ntorc, triesc printre noi. (recum 5atzman... +ndrei simi c a sesizat esenialul, ns nu a)ea destul cura# s analizeze totul p"n la capt. tia doar c +ndrei %oronin, care a intrat pe ua a)"nd clan de aram cu nflorituri sculptate, nu era deloc acel +ndrei %oronin care a ieit pe aceast u. Ce)a s-a fr"nt n el acolo, ce)a s-a pierdut definiti)... $tr"nse din dini. -u, nu, aici )-ai reit socotelile, stimai domni. -u trebuia s m lsai s plec. -oi nu ne dm btui cu una, cu dou... nu ne lsm cumprai... nduioai... $ur"se mulumit, lu o foaie alb de *"rtie i scrise pe ea cu litere mari. 72!<?<C<14 ROU ! KATCMAN. EDIFI IUL RO1 +-'<,=+14. +-'<,=+14 ! KATCMAN1. <at cum se lea totul. -u, efule. -u trebuie s cutm colportori de z)onuri. 'rebuie s-i cutm pe cei care s-au ntors din 2dificiul =ou ntre i i ne)tmai, s-i cutm, s-i prindem, s-i izolm ori s-i punem sub obser)aie strict... Mai scrise. 7ederea n 2dificiu +ntioraul8. +a c pani -u%a/ova )a trebui s po)esteasc tot ce tie despre FrantiAe/ al ei. Dar "lauti%tul tre*uie eliberat. !e fapt... bine, nu-i )orba de ei... (oate ar trebui s-i telefonez efului? $-i cer s bla oslo)easc noua orientare? Cred c e prea de)reme. 1ite, dac a izbuti s-l fac pe 5atzman s recunoasc... =idic receptorul. ,fier de ser)iciu, arestatul 5atzman s fie adus la mine, camera treizeci i ase0... i nu numai c trebuie s-l fac s recunoasc, dar este i posibil. Mapa. --o s se mai poat esc*i)a... (entru o clip, pe +ndrei l ful er "ndul c nu-i deloc etic s se ocupe el de cazul lui Kat$(an, #u care a c*efuit de nenumrate ori i, n eneral... !ar alun acest "nd. 1a se desc*ise i deinutul 5atzman, r"n#indu-se i cu m"inile )"r"te n buzunarele soioase, cu mersul lui dezordonat intr n camer. 4uai loc, rosti +ndrei sec, art"nd cu brbia spre taburet. % mulumesc, rspunse arestatul, r"n#ind cu toat ura. ,bser) c nu )-ai re)enit... (oftim, infamul, nu-i pas de nimic. $e aez, i ciupi ne ul de pe "t, rotindu-i curios pri)irea prin nc)ere. i numaidec"t +ndrei n *e. +restatul nu mai a)ea mapa cu el. 1nde-i mapa? ntreb el, strduindu-se s fie c"t mai calm. Care map? se interes 5atzman obraznic. +ndrei smulse receptorul. ,fier de ser)iciu0 1nde este mapa deinutului 5atzma n+ Care map? ntreb nt"n ofierul de ser)iciu. 9ndat, s m uit... 5atzman... +*a... !einutului 5atzman i s-au luat. batiste de nas dou, o pun oal, ponosit... , map nu este acolo, n opis? stri +ndrei. Mapa nu este, rspunse ofierul 'e %ervi#iu #u 6la%ul )ierit. +du-mi, te ro , opisul, zise +ndrei r uit i aez receptorul. (e urm pri)i ncruntat spre 5atzman. !e furie i iuiau urec*ile. ?arse e)reieti... zise el, stp"nindu-se. 1nde ai ascuns mapa, canalie?

5atzman rspunse ne&nt4r$iat3 72a l-a apucat de m"n i l-a ntrebat de nenumrate ori. unde ai ascuns mapa?8 -u-i nimic, spuse +ndrei, respir"nd z omotos pe nas. +sta n-o s te-a#ute cu nimic, spion m"ra)... (e faa lui <zea licri o e&presie de mirare. !up o clip ns, el i afi din nou r"n#etul bat#ocoritor, deza reabil. !esi ur, desi ur0 zise el. (reedintele or anizaiei 8;oint8, <osif 5atzman la dispoziia dumnea)oastr. % ro s nu m batei, oricum )oi spune totul. Mitralierele sunt ascunse la 3erdice), locul de aterizare o s-l marcm prin focuri... <ntr ofierul de ser)iciu speriat, in"nd n m"na ntins foaia cu opisul. Mapa nu-i aici, b"i ui el, aez"nd *"rtia pe mar inea biroului n faa lui +ndrei, dup care se retrase. +m sunat i la re istratur, nici acolo... 3ine, du-te, rosti +ndrei printre dini. 2l lu formularul intero atoriului i, fr s ridice oc*ii, ntreb. ! Nu(ele+ 8renu(ele+ 8atroni(i#ul+ ! Kat$(an Io%i" Mi7ailovi#i. +nul naterii? 'reizeci i ase. -aionalitatea? ! !a, spuse 5atzman i c*icoti. +ndrei nl capul. ! e 'a+ +scult, +ndrei, zise <zea. -u nele ce se petrece astzi cu tine, ns ia aminte, o s-i pre#udiciezi ntrea a carier cu mine. 'e a)ertizez ca )ec*i prieten... % ro s rspundei la ntrebri0 rosti +ndrei cu )ocea su rumat. -aionalitatea? Mai bine adu-i aminte cum i-au luat decoraia doctoriei 'imau6, spuse <zea. +ndrei nu tia cine era doctoria 'imau6. -aionalitatea0 ! Evreu, ro%ti I$ea #u 'e$6u%t. Cetenia? ! U.R.S.S. ! Reli6ia+ ?r. ! Stu'ii+ ! Su)erioare. In%titutul 8e'a6o6i# -er$en, Lenin6ra'. Condamnri? ! Nu. +nul terestru al plecrii? , mie nou sute aizeci i opt. 4ocul plecrii? ! Lenin6ra'. Moti)ul plecrii? ! urio$itatea. $ta iul ederii n ,ra? ! Trei ani. (rofesia actual? $tatistician la direcia ospodriei comunale. 2numerai profesiile anterioare. $ala*or, ar*i)ar principal al ,raului, funcionar la abatorul orenesc, unoier, fierar. Cred c asta-i totul. $ituaia familial? $o adulter, rspunse <zea, sur"z"nd satisfcut. +ndrei puse tocul pe mas, i aprinse o i ar i o bucat de )reme l e&amin pe arestat prin fumul albstrui. <zea r"n#ea, <zea era ciufulit, <zea era impertinent, dar +ndrei l cunotea bine pe omul acesta i b de seam c <zea este ner)os. !e bun seam, a)ea de ce s se ener)eze, cu toate c izbutise s scape de map, s spunem, cu mult dibcie. !e bun seam, acum nele ea c l )or lua n focuri deade)ratelea, iat de ce i mi#ea oc*ii ner)os, iat de ce colurile urii r"n#ite i tremurau. 1ite ce e, spuse +ndrei cu o rceal bine elaborat. % recomand cu insisten s ) purtai cu)iincios n faa or anelor de anc*et, dac nu )rei s ) nrutii situaia. <zea ncet s mai z"mbeasc. 3ine, spuse el. +tunci, solicit s mi se aduc la cunotin acuzaia i articolul conform cruia s-a efectuat reinerea. 9n afar de asta solicit un a)ocat. !in aceast clip, nu mai scot o )orb fr a)ocat.

+ndrei z"mbi n sinea lui satisfcut. ! +i fost reinut n conformitate cu articolul doisprezece al Codului de procedur penal pri)ind reinerea pre)enti) a persoanelor a cror rm"nere n libertate poate reprezenta un pericol social. $untei n)inuit de le turi ile ale cu elemente ostile, de tinuirea ori distru erea probelor materiale n momentul arestrii... precum i de nclcarea *otr"rii municipalitii, care interzice ieirea dincolo de raza ,raului din considerente sanitare. /otr"rea asta ai nclcat-o n mod sistematic... 9n ceea ce pri)ete a)ocatul procuratura ) poate oferi un a)ocat doar dup ce se )or scur e trei zile din momentul reinerii, n conformitate cu acelai articol doisprezece... 9n afar de aceasta, ) informez c putei s protestai, s depunei pl"n eri i s naintai apeluri numai dup ce )ei rspunde satisfctor la ntrebrile anc*etei preliminare. +celai articol doisprezece al Codului de procedur penal. +i neles? 1rmri cu atenie c*ipul lui <zea i obser) c <zea pricepuse totul. 2ra absolut clar c <zea )a rspunde la ntrebri i )a atepta scur erea celor trei zile. C"nd a pomenit de cele trei zile, <zea a rsuflat uurat. $plendid... +cum, c ai primit lmuriri, s continum, zise +ndrei i lu din nou tocul. $ituaia dumnea)oastr familial? ! eli*atar, %)u%e I$ea. ! A're%a+ Ce? ntreb <zea. 2ra limpede c se "ndea la altce)a. +dresa? 1nde locuii? +-!oua-4a-$t"n a, nousprezece, apartamentul apte. Ce putei spune n le tur cu fondul acuzaiei care )i s-a adus? M ro , spuse <zea. 9n pri)ina elementelor dumnoase. aiureal de om nebun. +ud pentru nt"ia oar. , socotesc nscoceal pro)ocatoare din partea anc*etei. (robele materiale... --am a)ut asupra mea i nici nu puteam s am nici un fel de probe materiale, pentru c n-am s)"rit nici un delict. <at de ce nu puteam nici s le tinuiesc, nici s le distru . <ar n ceea ce pri)ete *otr"rea municipalitii, eu, ca )ec*i lucrtor la ar*i)ele oraului, continuu s lucrez acolo munc obteasc. +m acces la toate materialele de ar*i), deci, i la cele care se afl dincolo de raza oraului. +sta-i totul0 Ce cutai n 2dificiul =ou? +sta m pri)ete personal. -u a)ei dreptul s ) amestecai n treburile mele personale. !o)edii-mi mai nt"i c au le tur cu fondul infraciunii. +rticolul paisprezece din Codul de procedur penal. +i fost n 2dificiul =ou n numeroase r"nduri? ! Da. (utei s-i numii pe oamenii nt"lnii acolo? <zea r"n#i n rozitor. (ot. -umai c asta nu )a a#uta anc*eta. -umii-i pe aceti oa(eni. (oftim. !in epoca modern. (etain, Vuislin , %an @zin)ei... +ndrei ridic m"na. % ro s numii n primul r"nd pe oamenii care sunt ceteni ai ,raului nostru. !ar la ce folosesc ele anc*etei? se interes <zea a resi). ! Nu %unt o*li6at s ) dau socoteal. =spundei la ntrebri. -u )reau s rspund la ntrebri t"mpite. !umnea)oastr *abar n-a)ei. Credei c dac am nt"lnit pe cine)a acolo nseamn c el a i fost acolo. !ar nu-i aa. -u nele . 2&plicai, ) ro . (i nici eu nu nele , spuse <zea. 2 ce)a ca un )is. +iureal a contiinei tulburate. +a. Ca un )is. +stzi ai fost n 2dificiul =ou? ! Da, a( "o%t. 1nde se afla 2dificiul =ou c"nd ai intrat n el? +stzi? +stzi acolo, la sina o . (e mine m-ai )zut a#olo+ I$ea r4n;i 'in nou. % )d de fiecare dat c"nd intru acolo. <nclusi) astzi? ! In#lu%iv. Ce fceam? !ezm, spuse <zea cu satisfacie. ! on#ret+ ?ceai dra oste, domnule %oronin. ?ceai dra oste cu mai multe fete deodat i n acelai timp propo)duiai celor castrai naltele principii. 4e e&plicai c ) ocupai cu aceast treab nu pentru plcerea proprie, ci pentru binele ntre ii omeniri. +ndrei str"nse din dini.

!umnea)oastr cu ce ) ocupai? ntreb el dup o pauz. %edei, asta n-am s )-o spun. +m dreptul. Minciuni, zise +ndrei. (e mine nu m-ai )zut acolo. +scultai propriile dumnea)oastr cu)inte. 7;udec"nd dup nfiarea ta, ai fost n 2dificiul =ou...8 (rin urmare, nu m-ai )zut acolo. !e ce minii? ! -ici nu m "ndesc, rosti <zea uor. (ur i simplu mi-a fost ruine pentru dumnea)oastr i mi-au zis s ) dau de neles c nu )-am )zut acolo. +cum, firete, e alt treab. $unt obli at s spun ade)rul. +ndrei se ls pe spate, ls"ndu-i m"na pe sp tarul %#aunului. 'ot dumnea)oastr ai spus c e ce)a ca un )is. +tunci, care-i diferena, m-ai )zut n )is ori nu m-ai )zut? !e ce doar lsai s se nelea c... -u, spuse <zea. Mi-a fost pur i simplu ruine s ) spun ce "ndesc uneori despre dumnea)oastr. i de eaba mi-a fost ruine. +ndrei cltin din cap cu ndoial. 3ine. !ar mapa ai scos-o tot din 2dificiul =ou? +dic din propriul dumnea)oastr )is? 7i)ul lui I$ea &n#re(eni. Care map? spuse el ner)os. !espre ce map m ntrebai tot timpul? --am a)ut nici o map. 4sai-o balt, domnule 5atzman, rosti +ndrei, duc"nd m"na la oc*i. Mapa am )zut-o i eu, a )zut-o i poliistul, a )zut-o i btr"nul acela... pan $tupals6i. 4a proces, oricum, )a trebui s dai e&plicaii... -u ne facei reuti0 Cu faa ncremenit, <zea rtcea cu pri)irea pe perei. 'cea. $ presupunem c mapa nu este din 2dificiul =ou, continu +ndrei. +tunci, reiese c ai primit-o dincolo de raza oraului? !e la cine? Cine )-a dat-o acolo, domnule 5atzman+ <zea tcea. Ce era n mapa aceea? +ndrei se ridic i ncepu s se plimbe prin ncpere cu m"inile la spate. 1n om ine n brae o map. ,mul este arestat. 9n drum spre procuratur, omul scap de map. 9n tain. !e ce? (esemne c mapa conine documente compromitoare pentru acest om... 1rmrii firul raionamentului meu, domnule 5atzman? Mapa a fost primit dincolo de raza ,raului. Ce documente, primite dincolo de raza ,raului, pot s-l compromit pe un cetean din ,raul nostru? Ce documente, *ai, spunei, domnule 5atzman? <zea i c*inuia necrutor ne ul i pri)ea n ta)an. !ar s nu ncercai s scpai, domnule 5atzman, l pre)eni +ndrei. $ nu ncercai s-mi )indei alte braoa)e. %d prin dumnea)oastr ca prin sticl. Ce era n map? 4iste? +drese? <nstruciuni? !eodat, <zea se plesni cu m"na peste enunc*i. +scult, idiotule0 zbier el. Ce t"mpenii ndru i acolo? Cine i-a su erat toate astea, suflet tembel? Ce liste? Ce adrese? $*erloc6 /olmes prpdit ce eti0 M cunoti de doi ani i mai bine, tii c scormonesc prin ruine, c studiez istoria ,raului. 4a ce mama dracului mi tot pui n spinare nu tiu ce spiona# idiot? Cine poate aici s spioneze? !e ce? (entru cine? Ce era n map?0 rcni +ndrei din toate puterile. 9ncetai s ) mai esc*i)ai i rspundei drept. ce era n map? i n acest moment <zea izbucni ca turbat. !u-te-n p... m-tii cu mapele tale cu tot0 ip el cu las n falset. -u-i spun nimic0 2ti un prost, un idiot, mutr de #andarm t"mpit0... I$ea urla, %tro)ea cu sali), n#ura ca un bir#ar, ddea cu tifla, i atunci +ndrei scoase o foaie de *"rtie, scrise deasupra. 7!epoziia lui I. 5atzman, aflat sub anc*et penal, referitoare la mapa )zut la el i care ulterior a disprut fr urm8, atept p"n ce <zea se potoli i spuse cu frumosul. 1ite ce e, <zea. 9i )orbesc neoficial. +i scr"ntit-o. 2u tiu c tu ai nimerit n aceast po)este ur"t din pricina superficialitii i a curiozitii tale stupide. !ac )rei s tii, de o #umtate de an eti luat n )izor. 2u te sftuiesc s te aezi aici i s scrii totul aa cum este. (rea multe nu-i pot promite, ns )oi face tot ce depinde de mine. +az-te i scrie. $trduindu-se s nu se uite la <zea, care, epuizat, se potolise, sc"rbit de el nsui din pricina frniciei lui, mbrbt"ndu-se c n cazul de fa scopul scuz, indiscutabil, mi#loacele, +ndrei ncuie sertarul biroului, se ridic i iei. 5n coridor l c*em la el pe a#utorul ofierului de ser)iciu, l aez l"n u, iar el se ndrept spre bufet. 9i simea sufletul murdar, ura i era uscat simea un ust oribil, parc m"ncase sc"rn. <ntero atoriul ieise cam aiurea, necon)in tor. %ersiunea 2dificiului =ou a euat pe de-a-ntre ul, n-ar fi trebuit s se le e acum de asta. Cu mapa sin urul prete&t real0 a dat-o n bar, pentru un astfel de c*i& ar trebui s fii dat afar n br"nci din procuratur. .. !esi ur, ?ritz, n-ar fi scpat acest prile#, ?ritz ar fi

neles numaidec"t unde-i buba. $entimentalismul sta blestemat. ?irete au c*efuit mpreun, au flecrit, este de-al nostru so)ietic... i ce ocazie s-i prind pe toi deodat0 !ar i eful n-am ce zice. z)onuri, b"rfe... +ici o reea ntrea lucreaz c*iar sub nasul tu i tu trebuie s caui sursele z)onurilor... An'rei %e apropie de te# *ea, lu un p*rel de )odc, l ddu pe "t cu sc"rb. 'otui, unde o fi pus mapa aia? ,are s fi aruncat-o direct n strad? !e bun seam... C doar n-o fi n *ii t-o. $ trimit pe cine)a s-o caute? (rea t"rziu. -ebunii, pa)ianii, portarii... -u, nu, la noi se procedeaz reit0 !e ce o informaie at"t de important, precum prezena +ntioraului, constituie un secret c*iar i pentru anc*etatorii penali? (i, despre asta trebuie s scrie zilnic ziarele, s se pun afie pe strad, trebuie s se fac procese demonstrati)e0 !e mult l-a fi dibuit pe acest 5atzman... !esi ur, pe de alt parte, trebuie s ai i propriul cap pe umeri. , dat ce e&ist asemenea ntreprindere randioas ca 2&perimentul, o dat ce n el sunt implicai oameni din cele mai di)erse clase i con)in eri politice, nseamn c, ine)itabil, trebuie s apar stratificarea... contradiciile, contradiciile motrice, dac )rei... lupta anta onic... mai de)reme sau mai t"rziu, trebuie s apar ad)ersarii 2&perimentului, oameni care din raiuni de clas nu sunt de acord cu el, prin urmare apar i cei pe care acetia i atra de partea lor elementele declasate, instabile i descompuse din punct de )edere moral, de felul lui 5atzman... tot felul de cosmopolii... 1n proces firesc. (uteam i sin ur s-mi nc*ipui cum ar trebui s e)olueze toate astea... , palm micu, puternic i se aez pe umr, i +ndrei se ntoarse. 2ra 5ensi, reporter la rubrica #udiciar a Ziarului municipal. 4a ce se "ndete anc*etatorul? ntreb el. !esc"lceti un caz nc"lcit? 9mprtete i opiniei publice. ,piniei publice i plac cazurile nc"lcite. Ce zici? $alut, 5ensi, rosti +ndrei obosit. 3ei o )odc? !a, numai dac o s capt i informaii. --o s capei nimic n afar de )odc. 3ine, d-mi o )odc fr informaii. 3ur c"te un p*rel, dup care ustar nite castra)ei murai flecii. %in de la eful )ostru, spuse 5ensi, scuip"nd codia castra)etelui. 2 un tip foarte maleabil. , curb urc, alt curb coboar, nzestrarea celulelor cu scaune de closet se apropie de sf"rit i nici un cu)"nt despre problema care m intereseaz. i ce te intereseaz? ntreb +ndrei distrat. +cum m intereseaz dispariiile. 9n ultimele cincisprezece zile din ,ra au disprut unsprezece oameni. (oate tii ce)a despre asta? +ndrei ridic din umeri. tiu c au disprut. tiu c n-au fost sii. Cine se ocup de cazul sta? -u tiu dac-i un sin ur caz, ntreb +ndrei. !a> mai bine ntreab-l pe eful. 5enzi cltin din cap. -u tiu de ce, n ultima )reme, domnii anc*etatori m trimit mereu c"nd la ef, c"nd la Cei er... +u aprut prea multe taine n mica noastr comunitate democratic. 9nt"mpltor nu )-ai transformat, printre altele, i n poliie secret? (ri)i la p*relul ol i se pl"nse. Ce rost mai are s ai prieteni printre anc*etatori, dac niciodat nu poi s afli nimic? ?rate, frate, dar br"nza-i pe bani. 'cur. +propo, tii c %an a fost arestat? spuse 5ensi. 2u l-am tot pre)enit, nu m-a ascultat, ndrtnicul. ! Nu2i ni(i#, a( aran;at totul, $i%e An'rei. Cum aa? +ndrei i po)esti cu plcere c"t de repede i cu c"t abilitate aran#ase totul. ?cuse ordine. =estabilise dreptatea. 2ra plcut s istoriseasc despre sin ura treab reuit n ziua asta stupid de *inionist. /m, fcu 5ensi, ascult"nd p"n la sf"rit. Curios... 7C"nd sosesc ntr-o ar strin, cit el, nu ntreb niciodat dac le ile de-acolo sunt bune sau rele, ntreb numai dac sunt respectate...8 Ce )rei s spui cu asta? ntreb +ndrei, )o%o(or4n'u2%e. %reau s spun c le ea pri)ind dreptul la munc di)ersificat, dup tiina mea, nu conine e&cepii. +dic tu socoteti c %an trebuia trimis n balt, nu? !ac le ea o cere da. ! Dar a%ta2i %tu)i'9 %)u%e An'rei enerv4n'u2%e. La #e 'ra#u< E:)eri(entul are nevoie 'e un 'ire#tor )ro%t, &n lo# 'e un )ortar *un+ 4e ea pri)ind dreptul la munc di)ersificat... +ceast le e a fost in)entat spre binele 2&perimentului, nu n dauna lui. 4e ea nu poate s pre)ad totul. -oi, cei care aplicm le ea, trebuie s a)em i noi capul pe umeri.

2u mi ima inez aplicarea le ii puin altfel, rosti 5ensi aspru. i, n orice caz, problemele astea nu le rezol)i tu, ci tribunalul. 'ribunalul l-ar fi trimis n balt, n mlatini, zise +ndrei. <ar el are ne)ast, are copil. ! (ura lex, sed lex), ro%ti Ken%i. !22 4e ea e aspr, dar e le e. *lat+ !22 Ma&ima asta au scornit-o birocraii. Ma&ima asta, zise 5ensi ra), au nscocit-o nite oameni care ncercau s menin aceleai re uli de con)ieuire pentru o comunitate uman pestri. !a-da, )ezi, pestri0 sesiz +ndrei. -u e&ist i nici nu poate e&ista o le e unic pentru toi. -u e&ist o sin ur le e pentru e&ploatatori i pentru e&ploatai. 1ite, dac ns %an ar fi refuzat s treac din 'ire#tor )ortar... -u-i treaba ta s interpretezi le ile, spuse 5ensi rece. (entru asta e&ist tribunal. !a> tribunalul nu-l cunoate i nu-l poate cunoate pe %an cum l cunosc eu0 5ensi, z"mbind str"mb, cltin din cap. !oamne, e plin procuratura de e&peri0 3ine-bine, rosti +ndrei. (une-te i scrie un articol. 1n ne *iob de anc*etator elibereaz un portar infractor. i l-a scrie. Mi-e mil de %an0 !e tine, nt"n ce eti, nu mi-e c"tui de puin. !a> )ezi, i mie mi-e mil de %an0 spuse +ndrei. !ar tu eti anc*etator, replic 5ensi. (e c"nd eu nu. 2u n-am nici o le tur cu le ile. tii ce)a? spuse +ndrei. <a mai slbete-m, pentru numele lui /ristos. 9mi )"#"ie capul i fr tine. 5ensi i nl capul i sur"se. !a, )d. +sta i-e scris pe frunte. +i a)ut razie? -u, zise +ndrei. M-am mpiedicat pur i simplu. $e uit la ceas. Mai mer e un p*rel? Mulumesc, a#un e, spuse 5ensi, ridic"ndu-se. -u pot s beau at"t de mult cu fiecare anc*etator. 3eau numai cu cei care mi dau informaii. $ te ia dracu>, zise +ndrei. 1ite-l pe Ceaciua. !u-te i ntreab-l despre $telele Cztoare. + nre istrat mari succese, astzi mi s-a ludat... !ar ia seama. el e foarte modest, o s t duiasc, dar tu nu te lsa, mbat-l zdra)n, o s obii un material clasa-nt"i0 5ensi, d"nd scaunele la o parte, se ndrept spre Ceaciua, aplecat trist deasupra unei p"r#oale subiri, iar +ndrei, z"mbind satisfcut, pomi fr rab spre ieire. +r fi bine s mai atept, s )d cum Ceaciua o s nceap s urle, i zise el. (cat, nu mai am timp... <a s )edem, domnule 5atzman, cum mer treburile pe la dumnea)oastr. i s nu dea !umnezeu, domnule 5atzman, s m ducei cu preul0 --o s mai n dui asta, domnule 5atzman... 9n cabinetul treizeci i ase erau aprinse toate luminile posibile. !omnule 5atzman sttea spri#init cu umrul de seiful desc*is i frunzrea cu lcomie un dosar, c*inuindu-i ca de obicei ne ul, i se *lizea doar el tiind de ce. Cine dracu> i-a dat )oie0 rosti +ndrei descumpnit. Ce maniere sunt astea, drcia dracului0 <zea ridic spre el oc*ii buimaci, se *lizi i mai mult i zise. -u m-a fi "ndit niciodat c ai putut str"n e at"tea n #urul 2dificiului =ou. +ndrei i smulse dosarul, tr"nti cu z omot ua de metal i, lu"ndu-l 'e u(eri, &l &()in%e )e I$ea %)re ta*uret. +ezai-), 5atzman, zise el, stp"nindu-se din ultimele puteri. %edea ne ru naintea oc*ilor de furie. +i scris? +scult, spuse <zea. %oi aici suntei nite idioi0... $untei aici o sut cincizeci de cretini i nu putei nele e nicicum... +ndrei ns nu se mai uita la el. $e uita la *"rtia pe care scria. 7!epoziia lui I. 5atzman...8 (e *"rtie nu era nici o depoziie, n sc*imb, apruse n toat splendoarea lui un se& brbtesc n mrime natural. ! analie, $i%e An'rei, %u"o#4n'u2%e. Be%tie9 $mulse receptorul telefonului i, cu de etul tremur"nd, form un numr. ?ritz? %oronin la telefon... Cu m"na liber, trase de uler. +m ne)oie de tine. 'reci pe la mine acum, te ro . !espre ce-i )orba? ntreb Cei er nemulumit. M pre team s plec acas. 'e ro foarte mult0 +ndrei ridic )ocea. 'reci pe la mine0 (use receptorul n furc i se uit la <zea. -umaidec"t, descoperi c nu se poate

uita la el i ncepu s pri)easc prin el. <zea "l "ia i c*icotea pe taburetul lui, i freca palmele i )orbea ntruna, perora plin de sine despre 2dificiul =ou, despre contiin, despre t"mpiii de martori +ndrei nu asculta i nu auzea. /otr"rea pe care o luase l umplea de spaim i totodat de o )eselie dia)oleasc. 'otul dansa n el de e&citare, atepta i nu mai a)ea rbdare s atepte, s )ad cum se )a desc*ide ua i ?ritz cel ru, ncruntat, )a intra n camer, cum se )a sc*imba atunci aceast fa dez usttoare, plin de sine, se )a sc*imonosi de roaz, de spaim ruinoas... mai ales dac ?ritz )ine cu =umer. -umai )ederea lui =umer )a fi de a#uns, mutra lui proas de animal cu nasul turtit... +ndrei simi c-l trec fiorii. ?runtea i se acoperise cu broboane de sudoare. 4a urma urmelor, ar putea s re)in asupra *otr"rii. 9nc ar mai putea spune. 72-n ordine, ?ritz, totul s-a aran#at, scuz-m de deran#...8 1a se desc*ise lar i intr ?ritz Cei er, ncruntat i nemulumit. 2i, despre ce-i )orba? se interes el i numaidec"t l zri pe <zea. +, salut0 spuse el, z"mbind. Ce ai mai pus la cale n plin noapte? 2 timpul de culcare, cur"nd se face ziu... +scult, ?ritz0 stri <zea bucuros. 2&plic-i tu acestui tembel0 'u eti mare ef pe aici... 4as ura, deinut0 rcni +ndrei, izbind cu pumnul n mas. <zea amui, iar ?ritz, apropiindu-se, l pri)i pe <zea cu ali oc*i. +cest ticlos i bate #oc de anc*et, rosti +ndrei printre dini, ncerc"nd s-i stp"neasc tremurul ce i cuprinsese tot corpul. +cest ticlos nu )rea s )orbeasc. <al tu, ?ritz, s rspund la ntrebrile care i se pun. ,c*ii nordici, transpareni, ai lui ?ritz se desc*iser lar . i ce ntrebri i se pun? se interes el cu o )oioie profesional. --are importan, zise +ndrei. 9i dai o foaie de *"rtie i o s scrie sin ur. i s spun ce conine mapa. 2 clar, spuse ?ritz i se ntoarse spre <zea. <zea tot nu nele ea. $au nu credea. 9i freca m"inile ncet i se *lizea o)itor. (i, atunci, s mer em, e)reiaul meu, zise ?ritz cu bl"ndee. (osomorala i nemulumirea lui parc nici nu e&istaser0 Mic-te, dr uul meu0 <zea tot mai zbo)ea i, atunci, ?ritz l lu de uler, l ntoarse i-l mbr"nci spre u. <zea i pierdu ec*ilibrul i se apuc de tocul uii. ?aa i se fcuse alb. 9nelesese. 3iei, rosti el cu las pierit. 3iei, stai puin. !ac e ce)a, noi suntem la subsol, n "n cu las catifelat ?ritz, i z"mbi lui +ndrei i l mpinse pe <zea n coridor. Cata. $imind o rceal reoas, deza reabil, nluntrul su, +ndrei fcu )reo c"i)a pai prin cabinet, stin "nd luminile de prisos. Cata. $e aez la mas i un D1E?F timp rmase cu capul spri#init n palm. 2ra asudat tot, ca nainte de lein. 1rec*ile i )"#"iau, i prin acest )"#"it auzea necontenit lasul nbuit i asurzitor, trist, disperat, pierit, al lui <zea. 73iei, stai puin... 3iei, stai puin...8 i mai era o muzic url"nd solemn, tropit i t"r"it pe parc*et, zn nit de )ase i un b"i uit nedesluit. 7... pa*a de cu alao i a-na-nas08 9i desprinse m"inile de pe fa i i pironi absurd oc*ii pe ima inea se&ului brbtesc. (e urm lu foaia de *"rtie i se apuc s-o rup n f"iue lun i i n uste, pe care le arunc la coul de unoi i din nou i ascunse faa n palme. Cata. 'rebuia s atepte. $ se narmeze cu rbdare i s atepte. +tunci totul se #ustific. !ispare reaa i )a putea respira cu uurare. !a, +ndrei, uneori trebuie s recur i i la aa ce)a, auzi el o )oce calm, cunoscut. !e pe taburetul pe care cu c"te)a minute n urm ezuse <zea, acum, picior peste picior i cu m"inile mpreunate pe enunc*i, pe +ndrei l pri)ea Mentorul, trist, cu faa obosit. !dea uurel din cap, colurile urii erau dureros lsate n #os. 9n numele 2&perimentului? ntreb +ndrei r uit. i n numele 2&perimentului, spuse Mentorul. !ar nainte de toate n numele tu personal. -u e&ist cale ocolit. 'rebuie s treci i prin asta. Cci nou nu ne trebuie orice fel de oameni. -ou ne trebuie oameni de un soi deosebit. ! are+ 1ite, tocmai asta nu tiu, spuse Mentorul cu re ret optit. tiu doar ce oameni nu ne trebuie. ! ei #a I$ea Kat$(an+ Mentorul aprob doar din oc*it. da. ! Dar #ei #a Ru(er+ Mentorul %ur4%e. Cei ca =umer nu sunt oameni. +cetia sunt unelte nsufleite, +ndrei. ?olosind dintr-tia, ca =umer, n numele i spre binele celor ca %an, nenea <ura... 9nele i?

!a. i eu cred la fel. Cci alt cale nu este, aa e? +a. -u e&ist cale ocolit. !ar 2dificiul =ou? ntreb +ndrei. -ici fr el nu se poate. 9n felul acesta, fiecare ar putea, fr s ba e c*iar de seam, s de)in ca =umer. ,are tu nc n-ai simit c 2dificiul =ou este necesar? ,are acum tu eti la fel cum erai de diminea? 5atzman a zis c 2dificiul =ou este o aiureal a contiinei tulburate. Ce s zic, 5atzman este inteli ent. $per c eti de acord cu asta? !esi ur, spuse +ndrei. 'ocmai de aceea este prime#dios. i Mentorul aprob iar cu pri)irea. da. !oamne, rosti +ndrei ntristat. !ac am putea ti e&act care este elul 2&perimentului0 !ar aa este uor s te ncurci, aa totul s-a amestecat... 2u, Cei er, 5ensi... 1neori mi se pare c nele ce a)em comun ntre noi, dar alteori impas, absurditate... Cci Cei er este un fost fascist, el i acum... 2l i acum mi este e&trem de antipatic nu ca om, ci ca indi)id, ca... $au 5ensi. 2ste un fel de social-democrat, de pacifist, tolstoian... -u, nu nele . 2&perimentul este 2&periment, zise Mentorul. -u i se cere s nele i, ci cu totul altce)a. ! e+ !ac a ti... ! Totul este ns n numele ma#oritii? ntreb +ndrei aproape cu disperare. !esi ur, spuse Mentorul. 9n numele ma#oritii inculte, oropsite, i norante, cu nimic )ino)ate... (e care trebuie s-o ridicm, prelu +ndrei, s-o luminm, s-o facem stp"nul pm"ntului0 !a-da, asta nele . (entru asta poi s faci orice... ?cu o pauz, adun"ndu-i cu reu "ndurile, care i fu eau n toate prile. 9n plus, i acest +ntiora, rosti el o)itor. Cci e prime#dios, nu-i aa? ! Foarte, %)u%e Mentorul. i atunci, c*iar dac nu sunt absolut si ur n pri)ina lui 5atzman, am procedat totui corect. -u a)em dreptul s riscm. ?r ndoial0 zise Mentorul. A"mbi. 2ra mulumit de +ndrei, +ndrei simea asta. -u reete dec"t cel care nu face nimic. -u reelile sunt prime#dioase prime#dioas este pasi)itatea, falsa corectitudine, fidelitatea fa de )ec*ile precepte0 -umai n lumea )ec*e. !a0 spuse +ndrei emoionant. 9nele foarte bine. 2ste e&act acel lucru pe care toi trebuie s ne bazm. Ce este indi)idul? , unitate social0 Aero netiat. !ar nu-i )orba de uniti, ci de binele obtesc. 9n numele binelui obtesc suntem obli ai s prelum pe contiina noastr n)ec*it orice dificulti, s nclcm orice le e scris ori nescris. -oi a)em o sin ur le e. binele obtesc. Mentorul se ridic. ! Te (aturi$e$i, An'rei, %)u%e el a)roa)e %ole(n. 5n#et, 'ar te (aturi$e$i. =idic m"na n semn de salut, pi fr z omot prin camer i dispru dincolo de u. , )reme, +ndrei rmase fr s se "ndeasc la nimic, rezemat de sptarul scaunului, fuma i pri)ea cum fumul albastru se rsucete ncet n #urul becului alben de sub ta)an. $e surprinse sur"z"nd. -u mai simea deloc oboseala, i dispruse somnolena care l c*inuise nc de cu sear, ar fi )rut s acioneze, ar fi )rut s munceasc, i l cuprindea ciuda la "ndul c, uite, )a trebui totui s mear s doarm c"te)a ceasuri, ca s nu fie la urm, toat ziua, nuc. Cu o micare plin de nerbdare, i trase telefonul aproape, ridic receptorul, dar numaidec"t i aduse aminte c la subsol nu e&ist telefon. +tunci se ridic, ncuie seiful, )erific dac sertarele biroului sunt ncuiate, apoi iei n coridor. Coridorul era pustiu, poliistul de ard moia la msua lui. !ormi n post0 i arunc do#enitor +ndrei, c"nd trecu pe l"n el. 5n cldire, ca ntotdeauna la ora aceasta, cu c"te)a minute nainte de aprinderea soarelui, domnea o linite nbuit. , n ri#itoare somnoroas t"ra alene c"rpa umed pe pardoseala de ciment. ?erestrele coridorului erau desc*ise, emanaiile pestileniale ale sutelor de corpuri omeneti se risipeau i dispreau n bezn, onite de aerul rece al dimineii. @cnind cu tocurile pe scara de fier alunecoas, +ndrei cobor la subsol, cu o micare ne li#ent a braului l aez la loc pe paznicul care srise n sus i desc*ise ua #oas de fier. ?ritz Cei er, fr )eston, n cma, cu m"necile suflecate, fluier"nd un mar cunoscut, sttea l"n un la)oar ru init i i freca m"inile ciolnoase i proase cu ap de colonie. 9n camer nu mai era nimeni. +, tu erai, zise ?ritz. ?oarte bine. 'ocmai m pre team s urc la tine... !-mi o i ar, eu le-am terminat. +ndrei i ntinse pac*etul. ?ritz scoase o i ar, o frec ntre de ete, o )"r ntre

buze i se uit la +ndrei %ur4$4n'. 2i? nu rezist +ndrei. Ce ei? ?ritz i aprinse i ara, trase cu plcere un fum. +i nimerit-o cu oitea n ard zu. -u este spion, nici mcar nu miroase. Cum adic? rosti +ndrei nlemnind. i mapa? ?ritz izbucni n r"s, str"n "nd i ara n colul urii mari, i i turn n palm o nou porie de ap de colonie. 2)reiaul nostru este un muieratic supranatural, spuse el sentenios. 9n map a)ea scrisori de dra oste. %enea de la o muiere s-au certat i i-a luat scrisorile de dra oste. <ar el se teme ntr-at"ta de )du)a lui, nc"t face n pantaloni i, i dai seama, c a ncercat s scape de mapa aia la cel dint"i prile# prielnic, nu-i prost. Aice c a aruncat-o pe drum ntr-o ur de canal... Mare pcat0 continu ?ritz i mai sentenios. Mapa aia, domnule anc*etator %oronin, ar fi trebuit s i-o confiti imediat am fi a)ut un material compromitor clasa-nt"i, l-am fi a)ut pe e)reul nostru uite-aici0... ?ritz art unde l-ar fi a)ut pe e)reul nostru. (e D1EGF 'e6etele lui %e o*%er)au )"nti recente. !e altfel, procesul )erbal ni l-a semnat, aa c un smoc din blan tot am obinut... +ndrei pipi scaunul i se aez. -u-l mai ineau picioarele. $e uit din nou mpre#ur. 1ite ce-ai s faci... spuse ?ritz, desfc"ndu-i m"necile suflecate i pun"ndu-i butonii. %d c ai un cucui n frunte. +adar, du-te la medic s i-l consemneze i s-i dea certificat. 4ui =umer i-am dat un pumn n nas i l-am trimis la cabinetul medical. (entru orice e)entualitate. +nc*etatul 5atzman i-a atacat n timpul intero atoriului pe anc*etatorul %oronin i pe anc*etatorul secundar =umer, pricinuindu-le )tmri corporale. !eci, n le itim aprare... i aa mai departe. +i neles? +m neles, mormi +ndrei, pipindu-i automat cucuiul. 9i roti nc o dat pri)irea prin camer. !ar el, unde ... este? ntreb prin camer. =umer, orila dracului, a fcut iar e&ces de zel, zise ?ritz cu ciud, nc*eindu-i )estonul. <-a rupt m"na, uite de-aici... + trebuit s-l trimit la spital.

H Re'a#torul

UNU 9- ,=+ +(B=2+1 !2 M14'B %=2M2 patru ziare, dar +ndrei se apuc s-l citeasc pe cel de-al cincilea, care aprea de foarte puin )reme, cu )reo dou sptm"ni nainte de instaurarea beznei de neptruns. Aiarul acesta era foarte mic, n total dou pa ini, de fapt era o foaie, nu un ziar, i era editat de (artidul =enaterii =adicale (.=.=. , care s-a separat din aripa st"n a (artidului =adicalilor. ?oaia Sub steagul Renaterii Radicale era )eninoas, a resi), rutcioas, dar oamenii care o editau erau ntotdeauna e&celent informai i, de re ul, tiau foarte bine ce se petrece n ,ra n eneral i la u)ern n special. +ndrei parcurse n fu titlurile. 7?riedric* Cei er a)ertizeaz. +i cufundat oraul n bezn, noi ns nu dormim08, 7=enaterea radical sin ura msur eficient mpotri)a corupiei8, 7i totui, domnule primar, unde au disprut r"nele din depozitele oraului?8, 71mr la umr nainte0 9nt"lnirea lui ?riedric* Cei er cu capii (artidului @rnesc8, 7,pinia oelarilor. speculanii de r"ne n trean 08, 7@ine-o tot aa, ?ritz0 $untem cu tine0 Mitin ul ospodinelor pereriste8, 7<ari pa)ianii?8. , caricatur. primarul, cu un ezut imens, tron"nd pe o rmad de r"u desi ur, cel care dispruse din depozitele oraului , mparte arme unor indi)izi cu fi uri de infractori. <nscripia. 7<a e&plicai-le, biei, unde a disprut r"ul08 +ndrei az)"rli foaia pe mas i i scarpin brbia. !e unde are ?ritz at"ia bani pentru amenzi? !oamne, ce le*amite mi este de toate astea0 $e ridic i, apropiinduse de fereastr, pri)i afar. 9n bezna roas i umeda, abia luminat de felinarele strzii, duruiau cruele, cine)a n#ura cu las r uit, un acces de tuse taba ic, din c"nd n c"nd nec*ezat rsuntor de cai. 2ra a doua zi de c"nd n ,raul n)luit n bezn se adunau fermierii. Cine)a btu la u. <ntr secretara cu un )raf de palturi. +ndrei se esc*i) nciudat. !-i-le lui 1bu6ata, lui 1bu6ata... !omnul 1bu6ata este la cenzor, replic secretara #u ti(i'itate.

--o s stea toat noaptea acolo, zise +ndrei iritat. I le 'ai #4n' %e &ntoar#e... ! Dar )a6inatorul... ! Gata9 %)u%e An'rei 6ro%olan. Du2te. $ecretara se retrase. +ndrei csc, durerea din ceaf l fcu s se str"mbe, se ntoarse la birou, i aprinse o i ar. <i trosnea capul, n ur simea un ust oribil. 9n eneral, totul era oribil i sc"rbos ntuneric, umezeal, noroi. <ntuneric-bezn... 1nde)a, din deprtare, rsunau mpucturi un trosnet slab, de parc cine)a rupea )reascuri uscate. +ndrei se str"mb din nou i lu ,xperimentul ziarul u)ernamental n aisprezece pa ini. (rimarul i a)ertizase pe pereriti. u)ernul nu doarme, u)ernul )ede totul0 2&perimentul este 2&periment. ,pinia cronicarului nostru tiinific cu pri)ire la "eno(enele %olare. $trzi ntunecate, indi)izi tenebroi. Comentariul consultantului politic al municipalitii la ultimul discurs al lui ?riedric* Cei er. , sentin dreapt. +lois 'ender condamnat la mpucare pentru port-arm. ,La ei, a#olo, %2a %tri#at #eva. Nu2i ni(i#, vo( re)ara1, %)une (ai%trul ele#tri#ian T7eo'ore U. 8eter%. ,crotii pa)ianii, ei sunt prietenii notri buni0 =ezoluia adunrii societii de ocrotire a animalelor. ?ermierii sc*eletul de nde#de al societii noastre. 9nt"lnirea primarului cu conductorii (artidului @rnesc. %r#itorul din laboratorul de deasupra prpastiei. <nformaii despre ultimele lucrri pri)ind creterea plantelor de ntuneric. !in nou $tele Cztoare? +)em automobile blindate. <nter)iu cu preedintele poliiei. lonella nu2i un )aliativ, #i un )ana#eu. +ron Debster r"de, +ron Debster c"nt. cel de al cincisprezecelea recital de binefacere al marelui comic. +ndrei str"nse toat aceast rmad de *"rtie, o fcu mototol i o arunc ntrun col. 'otul prea nereal. =eal era ntunericul ce domnea de dousprezece zile n ora, realitate erau cozile din faa ma azinelor de p"ine, realitate era acest *uruit sinistru de roi *odoro ite ce rsuna sub fereastr, luminiele roii ale i rilor ce se aprindeau n bezn, zn nitul metalic nbuit sub prelatele din *arabalele rneti. =ealitate erau mpucturile, dei nc nu tia nimeni clar cine n cine tra e. i cea mai detestabil realitate era zumzetul nbuit din srmanul cap ma*mur i limba aspr imens, care nu mai ncpea n ur i pe care i )enea s-o scuipi. %in porto cu caca)al s-au smintit la cap i nimic altce)a0 2i ce-i pas, se ba sub plapum, doarme pe sturate, iar tu, aici, poi s crpi... Mai bine s-ar duce totul dracului, zu... M-am sturat s tot tai frunz la c"ini, i s se duc toi n fundul i strfundul mamii lor cu toate e&perimentele lor, cu toi mentorii, pereritii, primarii, fermierii, cu r"nele astea mpuite... Ce s zic mari e&perimentatori nu sunt n stare s asi ure lumina soarelui. <ar astzi trebuie s mai treac i pe la nc*isoare, s-i duc pac*etul lui <zea... C"t mai are de stat? (atru luni... -u, ase. C"inele de ?ritz ar putea s-i foloseasc ener ia n scopuri panice0 !a, omul nu-i face probleme. 'otul i mer e din plin. 4-au dat afar de la procuratur el a creat un partid, i construiete nite planuri, lupt cu corupia, triasc renaterea, iat, s-a luat la *ar cu primarul... +cum ar fi bine s m duc la primrie, s-l iau pe domnul primar de coama crunt, distins, i s-l tr"ntesc cu botul de mas. 71nde-i p"inea, canalie? !e ce nu lumineaz soarele?8 i apoi un picior n cur, i nc unul, i nc unul... 1a se desc*ise, tr"ntit de perete, i intr 5ensi, mic, impetuos, i se )edea c"t de colo c e furios oc*ii, i aa n uti, mi#ii, dinii mruni r"n#ii, prul ca smoala )"l)oi. +ndrei emu n sinea lui. <ar o s-l fac s se lupte cu cine)a, i zise el plictisit. 5ensi se apropie i az)"rli pe mas, dinaintea lui +ndrei, un )raf de palturi, subliniate cu creion rou. 2u unul n-o s tipresc aa ce)a0 declar el. Bsta-i sabota#0 Ce i s-a mai nt"mplat? ntreb +ndrei posomor"t. 'e-ai ncierat cu cenzorul, sau ce? 4u palturile i se uit la ele, nu nele ea nimic, dar nici nu )edea nimic, n afar de nite linii roii i nflorituri. $elecia din scrisorile cititorilor s se fac dintr-o sin ur scrisoare0 spuse 5ensi furios. +rticolul de fond nu mer e, este prea caustic. Comentariul la discursul primarului nu mer e e prea pro)ocator. <nter)iul cu fermierii nu mer e e o problem delicat, nu-i oportun... 9n felul acesta eu nu pot s lucrez, +ndrei, cum doreti. 'u trebuie s faci ce)a. 'icloii tia ne ucid ziarul. $tai puin... spuse +ndrei str"mb"ndu-se. $tai puin, las-m s m dumiresc. 1n urub mare i ru init i se nfipse brusc n ceaf, n ropia de la baza craniului. 9nc*ise oc*ii i emu uor. Cemetele nu sunt de nici un a#utor aici0 zise 5ensi, cz"nd n fotoliul pentru

oaspei i aprinz"ndu-i ner)os o i ar. 'u emi, eu em, dar ar trebui s eam ticlosul la, nu eu i cu tine... 1a se desc*ise din nou. Cenzorul ras, nduit, tot numai pete roii, "f"ind isto)it, ddu buzna n camer i ncepu s stri e nc din pra . ! 5n asemenea condiii, eu refuz s lucrez0 2u, domnule redactor-ef, nu sunt un bieandru0 2u sunt funcionar de stat0 -u stau aici pentru propria-mi plcere0 -u sunt dispus s ascult n#urturile indecente ale subalternilor dumitale0 %reau s-mi cerei scuze. ! Du(neata ar tre*ui s fii su rumat, nu s i se cear scuze0 uier 5ensi din fotoliul su, scpr"nd din oc*i ca un arpe. !umneata eti un sabotor, nu funcionar0 Cenzorul ncremenise, mut"ndu-i oc*ii in#ectai de la 5ensi la +ndrei i in)ers. (e urm spuse foarte calm i #7iar %ole(n3 !omnule redactor-ef0 % prezint protestul meu formal0... +tunci, +ndrei, fc"nd un efort colosal, lo)i cu palma n mas i spuse. % ro pe am"ndoi s tcei. % ro s ) aezai, domnule (apri6a6i. !omnul (apri6a6i se aez )iza)i de 5ensi i acum, fr s se mai uite la cine)a, scoase din buzunar o batist mare, n carouri, i ncepu s-i tear "tul nduit, obra#ii, ceafa, mrul lui +dam. !eci, aa... zise +ndrei, ale "nd palturile. -oi am pre tit o selecie din zece scrisori... 2ste o selecie tendenioas0 declar numaidec"t domnul (apri6a6i. Ken%i i$*u#ni ne&nt4r$iat3 -umai ieri am primit nou sute de scrisori referitoare la p"ine0 url el. i toate au acelai coninut, dac nu i mai )e*ement0... , clip0... spuse +ndrei, ridic"nd )ocea i izbind din nou cu palma n mas. 4sai-m s )orbesc0 !ac nu ) con)ine, ieii am"ndoi pe coridor i certai-) acolo... +adar, domnule (apri6a6i, selecia noastr se bazeaz pe o analiz amnunit a scrisorilor sosite la redacie. !omnul 1bu6ata are absolut dreptate. noi dispunem de o coresponden i mai tioas, i mai impulsi). 9n selecie am inclus ns scrisorile cele mai cumptate, cele mai reinute. -u doar scrisorile unor oameni flm"nzi ori speriai, ci i ale acelora care nele comple&itatea situaiei. Mai mult, noi am inclus n selecie o scrisoare care susine fi u)ernul, dei asta-i unica de acest en din cele apte mii pe care noi... ! Nu a( ni(i# &()otriva a#e%tei %#ri%ori, &l &ntreru)e #en$orul. Cred i eu, zise 5ensi. (entru c ai scris-o c*iar dumneata. -u-i ade)rat0 ip cenzorul, i urubul ru init se nfipse din nou n ceafa lui +ndrei. !ac nu dumneata, atunci care)a din *aita dumitale, zise 5ensi. 3a dumneata eti anta#ist, stri cenzorul, acoperindu-se iar cu pete roii. +ceasta era o e&clamaie ciudat i, pentru o )reme, se aternu linitea. +ndrei tria palturile. !omnule (apri6a6i, p"n acum am colaborat destul de bine cu dumneata, rosti el, mpciuitor. $unt con)ins c i acum )om a#un e la un compromis... Cenzorul cltin din obra#i. !omnule %oronin0 spuse el cu deosebit con)in ere. Ce amestec am eu? !omnul 1bu6ata este un om nestp"nit, el trebuie s-i )erse furia indiferent pe cine. !umneata ns i dai seama c eu acionez strict n conformitate cu instruciunile primite. 9n ,ra e ata s izbucneasc o re)olt. ?ermierii sunt ata s nceap n orice clip masacrul. (e poliie nu te poi bizui. !umneata doreti cum)a s"n e? <ncendii? 2u am copii i nu doresc nimic din toate astea. i nici dumneata nu doreti aa ce)a0 9n aceste zile, presa trebuie s contribuie la temperarea situaiei, nu la nrutirea ei. +cestea sunt dispoziiile i trebuie s spun c sunt absolut de acord cu ele. i c*iar dac n-a fi, oricum sunt obli at, este obli aia mea... 1ite, ieri a fost arestat cenzorul de la ,xpres pentru n duin e&cesi), pentru complicitate cu elementele sub)ersi)e... 'e nele perfect, domnule (apri6a6i, spuse +ndrei cu toat cordialitatea posibil. !ar )ezi i dumneata, la urma urmelor, c selecia este moderat. 'rebuie s nele i c nu putem s fim de acord cu u)ernul tocmai pentru c )remurile sunt rele. 'ocmai fiindc ne amenin ofensi)a elementelor declasate i a fermierilor, noi trebuie s facem totul ca u)ernul s-i ba e minile n cap. -oi ne facem datoria, domnule (apri6a6i0 -u semnez selecia, spuse ncet (apri6a6i. 5ensi n#ur n oapt. %om fi ne)oii s scoatem ziarul fr aprobarea dumitale, zise +ndrei. ! Foarte *ine, ro%ti 8a)ri6a6i, abtut. ?oarte dr u. (ur i simplu nc"nttor. Aiarul )a fi amendat, iar pe mine m )or aresta. 'ira#ul )a fi confiscat. 'e )or aresta i pe dumneata. +ndrei lu foaia Sub steagul Renaterii Radicale i o flutur pe sub nasul

cenzorului. ! !ar de ce nu-l aresteaz pe ?ritz Cei er? ntreb el. C"i dintre cenzorii acestei azetue au fost arestai? -u tiu, spuse (apri6a6i cu o disperare calm. Ce m intereseaz pe mine? C"nd)a o s-l aresteze i pe Cei er, o s-o peasc... ! Ken%i, $i%e +ndrei, c"i bani a)em n cas? -e-a#un de amend? %om str"n e de la colaboratori, rosti 5ensi preocupat i se ridic. M duc s dau dispoziie pa inatorului s nceap tra erea tira#ului. -e-om descurca noi cum)a... $e ndrept spre u, cenzorul pri)i trist n urma lui, oft, apoi i sufl nasul. --a)ei pic de inim, mormi el. i nici minte. Mucoilor... 5ensi se opri n pra . +ndrei, spuse el. 9n locul tu, eu m-a duce totui la primrie i a apsa pe toate p"r *iile posibile. ! e )4r67ii %unt acolo?... rosti +ndrei posomor"t. 5ensi se ntoarse la mas. !u-te la ad#unctul consultantului politic. 4a urma urmelor, e tot sus. i doar ai but )odc mpreun. !ar l-am i pocnit peste bot, zise +ndrei ursuz. -u-i nimic, el nu e suprcios, spuse 5ensi. i, pe urm, eu tiu c el primete atenii. Cine de la primrie nu primete? ntreb +ndrei, oft"nd. 3ine, m duc. (oate aflu ce)a. !a> cu (apri6a6i ce-o s facem? 9ndat o s dea fu a s telefoneze... , s telefonezi, nu-i aa? , s telefonez, recunoscu (apri6a6i fr pic de entuziasm. <ar eu o s-l le i o s-l ba de rab ntr-un dulap0 spuse 5ensi i toi dinii i strlucir de satisfacie. !e ce... zise +ndrei. !e ce aa dintr-o dat. l le , l ba ... ncuie-l la ar*i), acolo nu e tele"on. +sta-i sama)olnicie, remarc (apri6a6i cu demnitate. i dac te aresteaz, asta n-o s fie sama)olnicie? !a eu nu ripostez0 spuse (apri6a6i. +m remarcat... pur i simplu... !u-te, du-te, +ndrei, l ndemn 5ensi nerbdtor. --ai ri#, o s m descurc fr tine... +ndrei se ridic, em"nd, se ndrept spre cuier, abia t"r"ndu-i picioarele, i i lu ful arinul. 3ereta dispruse pe unde)a, o cut pe #os, printre nite aloi uitai de )izitatori n )remurile bune de altdat, nu o si, n#ur de mam, apoi iei n antecamer. $ecretara plp"nd i ridic spre el oc*ii cenuii speriai. '"rfuli de dou parale. Cum o fi c*em"nd-o?... M duc la primrie, zise el ncruntat. 9n redacie totul se desfura ca de obicei. 1nul stri a la telefon, altul scria aezat la un col de mas, unul e&amina nite foto rafii ude, altul bea cafea, nu-i seau ast"mprul, bieandri-curieri cu mape i *"rtii, fum de tutun, murdrie; eful seciei de literatur, un m ar fenomenal, cu pince-nez 'e aur, fost desenator dintr-un c)asi-stat, de felul +ndorrei, i predica pompos unui autor, plictisit. 7+ici, unde)a, ai dat do)ad de prea mult zel, )-a lipsit simul msurii, materialul )-a depit8. 1n picior n fund0 i zise +ndrei, trec"nd mai departe. 9i a'u%e *ru%# a(inte #e 'ra6i au "o%t a#e%tea ini(ii lui, #e noi, #e pasionante foarte de cur"nd0 , totul prea de perspecti), necesar, important... 7efule, o clip08 i stri !enn: 4ee, eful seciei scrisori, )r"nd s-o porneasc dup el, dar +ndrei, fr s se ntoarc, i fcu semn s-l lase n pace. 1n picior n fund, un picior... <eind n strad, +ndrei se opri i i ridic ulerul ful arinului. (e strad, ca i mai nainte, duruiau cruele i toate n acelai sens, spre centrul ,raului, la primrie. +ndrei i )"r m"inile i mai ad"nc n buzunar i, "rbo)indu-se, o porni n aceeai direcie. Cam dup )reo dou minute i ddu seama c mer e alturi de o *araba i antic, a)"nd roile de nlimea unui stat de om. /arabaua era tras de doi cai de po)ar uriai, e)ident isto)ii de drumul lun . -u se obser)a nici o ncrctur dincolo de loitrele nalte, n sc*imb se )edea bine cruaul n partea dinainte, i nu at"t cruaul, c"t mai ales mantaua lui de ploaie cu lu triun *iular. !in cruaul nsui se )edea numai barba, care ieea nainte, i prin sc"r"itul roilor i tropotul copitelor se auzeau nite sunete nelmurite, scoase de el. fie c i ndemna caii, fie c elimina, cu franc*eea-i rneasc, azele prisoselni#e. i sta a )enit la ,ra, i zise +ndrei. 4a ce? Ce )or cu toii? +ici nu )or si p"ine, dar lor nu le trebuie p"ine, ei au p"ine. !e altminteri, ei au de toate. ,are )or ntr-ade)r s pro)oace un mcel, anar*ie? (robabil. !ar ce c"ti ei din asta? %or s #efuiasc? -u poi nele e nimic... 5i aminti anc*eta realizat printre fermieri i c"t de dezam it era 5ensi de aceast anc*et, dei el nsui o realizase c*estionase )reo cincizeci de rani n piaa din faa primriei. 7i noi ca alii8, 7M-am sturat, nele i, stau n balt, *ei, mi-

am zis, s m duc...8, 7Ce s mai )orbim, dra domnule, de ce d n)al norodul, unde )rea s a#un , cu ce scop? -e mirm i noi...8, 7(i am )zut c toi se duc la ,ra. +tunci i eu la ,ra0 Ce, eu sunt mai prost?8, 7+utomat? (i ce ne facem noi fr automat? ?r automat la noi nu poi s faci un pas...8, 7.. .m duceam ntr-o diminea s mul )acile, m uit i )d c )in. %enea $tiom6a 5osulin, )enea ;acLues ?ranuzul, cum i zice?... a*, mama lui0 mereu uit cum l c*eam, st dup deal... )enea i el0 9i ntreb. 3iei, ncotro? (i, uite, zice unul, n-a)em soare de apte zile, trebuie s mer em la ,ra...8, 79ntrebai-i pe efi. efii tiu totul...8, 7...!ar s zicem c ne )or da tractoare automate0 Ca tu s stai acas, s te scarpini la ale, iar el s lucreze n locul tu... !e )reo trei ani ne f duiesc...8 2)azi), nebulos, confuz. (re)estitor de ru. ,ri umbl cu iretlicuri, ori i adun rmad nu tiu ce instinct, poate c*iar o or anizaie secret, bine camuflat... +tunci ce-i asta ;acLuerie? =zmeri?... Cum)a pot fi nelei. soare nu e&ist de dousprezece zile, recolta se prpdete, ce )a fi nu se tie. <at ce i-a scos din b"rlo ul lor... +ndrei trecu pe l"n o coad nu prea mare, linitit, la ma azinul de carne, pe urm pe l"n alta la p"ine. 2rau n special femei, multe a)eau la m"neci banderole albe. 3ineneles, lui +ndrei i )eni numaidec"t n minte noaptea $f"ntului 3artolomeu i i zise c, ntr-ade)r, acum nu e noapte, e ziu, ceasurile unu din zi, iar pr)liile i acum sunt nc*ise. 9n col, sub firma de neon a cafenelei de noapte 7Vuisisana8, stteau n rup trei poliiti. +)eau nite fi uri stranii, parc o)ielnice. +ndrei ncetini pasul, tr "nd cu urec*ea. Ce s facem acum ordonai s ne repezim la btaie? !a> ei sunt de dou ori mai muli... $ mer em i s raportm c nu putem rzbate ntr-acolo i cu asta, basta. <ar el o s zic aa. 7Cum nu putei rzbate? %oi suntei poliia08 !a, poliia, i cei cu asta? -oi suntem poliia, iar ei miliia... Ce miliie o mai fi i asta? se ntreb +ndrei, trec"nd pe l"n ei. -u tiu de nici o miliie... Mai trecu pe l"n o coad, coti pe (rincipal. 9nainte se zreau strlucitoarele felinare cu mercur din (iaa Central, a crei suprafa )ast era ocupat de ce)a cenuiu, mictor, peste care plutea aci abur, aci fum, i numaidec"t fu oprit. 1n t"nr de statur nalt, de fapt un bieandru mai dez)oltat dec"t alii la )"rsta lui, cu apc plat, al crei cozoroc era tras p"n peste oc*i, i bar calea i ntreb ncet. ! 5n#otro, 'o(nule+ @inea m"inile n olduri i pe am"ndou m"necile a)ea banderole albe. 4"n peretele din spatele lui stteau nc )reo c"i)a oameni cu fi uri dintre cele mai diferite i toi purtau banderole albe la m"neci. +ndrei obser) cu coada oc*iului c nenea n manta de ploaie din prelat i continu slobod drumul mai departe. Mer la primrie, spuse +ndrei, ne)oit s se opreasc. !espre ce e )orba? 4a primrie? repet bieandrul cu las tare i se uit peste umr la ai si. $e desprinser de l"n perete i se apropiar de +ndrei. (ermitei s ntrebm, de ce ) ducei la primrie? se interes un tip )"n#os, nebrbierit, ntr-o salopet unsuroas, cu o casc*et pe care erau brodate literele 7;8 i 7M8. +)ea o fa ener ic, musculoas i oc*i ri, iscoditori. Cine suntei dumnea)oastr? ntreb +ndrei, pipind pislo ul de aram din buzunar, pe care-l purta cu sine de patru zile din pricina )remurilor tulburi. ! Noi suntem miliia )oluntar, rspunse )"n#osul. Ce treab a)ei la primrie? Cine suntei? $unt redactorul ef al -azetei municipale, spuse +ndrei suprat, str"n "nd pislo ul n m"n. -u-i plcea deloc c, n timpul dialo ului, bieandrul se apropiase din st"n a, iar cel de-al treilea miliian )oluntar, tot un bieandru se )edea c"t de colo zdra)n, i fornia la urec*ea din dreapta. M duc la primrie s protestez mpotri)a aciunilor cenzurii. +, spuse )"n#osul cu e&presie nedefinit. 2 clar, dar de ce la primrie? 'rebuia s arestai cenzorul i s ) tiprii sntoi ziarul. +ndrei *otr ca deocamdat s fac pe insolentul. -u m-n)ai )oi pe mine, zise el. (e cenzor l-am arestat i fr sfaturile )oastre. % ro s-mi dai )oie s trec. ! =eprezentantul presei... rosti cel ce fornia la urec*ea dreapt... !e ce nu? $ se duc, n dui flciandrul din st"n a. ?ie, zise )"n#osul. $ se duc. -umai c pe urm s nu dea )ina pe noi... $untei narmat? ! Nu, %)u%e An'rei. (cat, zise )"n#osul, d"ndu-se la o parte. 'recei... +ndrei trecu. 9n spatele lui, )"n#osul spuse cu )oce de castrat 7<asomia-i floare

minunat0...8 i miliienii izbucnir n r"s. +ndrei cunotea acest sti* i )ru s se ntoarc suprat, dar mai bine rbi pasul. 8e 8rincipal era destul de mult lume. $tteau mai ales de-a lun ul zidurilor sau n rupuri, pe sub pori, toi purtau banderole albe. 1nii stteau c*iar n mi#locul strzii, se apropiau de fermierii care treceau, le spuneau ce)a, i fermierii porneau mai departe. Ma azinele erau tot nc*ise, dar aici nu erau cozi l"n ele. 9n apropierea franzelriei, un miliian n )"rst, cu un baston noduros, e&plica unei babomie. 7Madam, ) spun cu toat si urana c astzi nu se desc*id ma azinele. 2u sunt proprietarul unei bcnii, madam, i tiu ce )orbesc...8 3btia i rspunse cu )oce strident ce)a n sensul c ea moare pe treptele astea, i tot nu-i prsete locul la coad... 9nbuindu-i cu struin sentimentul cresc"nd de nelinite i de irealitate fa de ceea ce se petrecea n #ur totul era ca la cinemato raf , +ndrei a#unse n pia. Captul $trzii (rincipale, care ddea n pia, era nesat cu tele i, crue, fur oane, *arabale. (uea a sudoare de cal i a ble ar proaspt, cai de diferite culori ddeau din cap, fiii mlatinilor se stri au i i rspundeau cu lasuri tuntoare, licreau luminiele i rilor. Mirosea a fum unde)a, pe aproape, aprinseser un foc. !e sub arcul unei cldiri iei, nc*eindu-i nasturii din mers, un mustcios ras cu plrie te&an c"t pe-aci s-l rstoarne pe +ndrei, n#ur cu bl"ndee i pomi s se strecoare printre crue, stri "nd cu las tuntor pe un anume $idor. 7$idor, *ai ncoace0 /ai n curte, acolo se poate0 !ar uit-te pe unde calci, s nu cazi0...8 Muc"ndu-i buzele, +ndrei porni mai departe. ?oarte aproape de intrarea n pia, cruele urcaser i pe trotuare. 4a multe dintre ele caii fuseser des*mai i acum, mpiedicai, rtceau printre crue, adulmec"nd melancolici asfaltul. 9n crue, oamenii dormeau, fumau, m"ncau, se auzea un "l "it apetisant i plescit de buze. +ndrei se cr ntr-un fel de prid)or i pri)i tabra de la nlime. ("n la primrie mai erau )reo cinci sute de metri, dar totul de)enise un labirint. ?ocurile trosneau i scoteau fum, fumul albastru, n lumina felinarelor cu mercur, suia deasupra fur oanelor i *arabalelor i, ca ntr-un *orn i antic, se scur eau n $trada (rincipal. -u tiu ce sc"rboenie se aez pe obrazul lui +ndrei, b"z"ind, i l nep ca un ac. +ndrei se plesni peste obraz, stri)ind ce)a mare, epos, care pocni mustos sub palm. 4e-au crat din mlatini, i zise el suprat. !inspre o poart ntredesc*is mirosea, fr nici un dubiu, a amoniac. +ndrei sri pe trotuar i pomi cu pai *otr"i prin labirintul de cai i crue, clc"nd de la primii pai n ce)a moale i sfr"micios. Cldirea rotun#it, reoaie, a primriei se nla deasupra pieei ca un bastion cu patru eta#e. +proape toate ferestrele erau ntunecate, doar c"te)a erau luminate i se mai )edea o lumin slab, alben, la puurile lifturilor scoase n afar. 'abra fermierilor ncercuia cldirea ca un cerc, ntre crue i primrie se aternea un spaiu ol, luminat de felinarele puternice, instalate pe st"lpi de font cu ornamente. $ub felinare se n *esuiau fermieri, aproape toi cu arme, iar )iza)i de ei, la intrarea n primrie, se afla un ir de poliiti #udec"nd dup semnele distincti)e, n ma#oritate ser eni i ofieri. +ndrei i croia drum prin mulimea narmat, c"nd se auzi stri at. 2l se opri, rotindu-i capul. +ici, uite-m aici, aici sunt0 stri a un las cunoscut i +ndrei l zri, n sf"rit, pe nenea <ura. -enea <ura se apropia de el cu mersu-i le nat, ntinz"nd dinainte m"na pentru a o str"n e pe a lui +ndrei n aceeai tunic, cu boneta pe o spr"ncean. Cunoscuta puc mitralier i at"rna de umr. -oroc, +ndriu*a sufleelul tu de orean0 lsui el, lo)ind z omotos cu palma sa aspr n palma lui +ndrei. !e c"nd te caut, aici s-a st"rnit tmblul, nu, mi zic, nu se poate s nu fie pe-aici i +ndriu*a al nostru. 2l e flcu de )ia, mi zic, ne reit c se n)"rte pe-aici, pe unde)a... -enea <ura era c*erc*elit bine. Cobor mitraliera de pe umr, i puse patul la subioar, spri#inindu-se ca ntr-o c"r#, i continu cu aceeai nsufleire. Caut ncolo, caut ncoace +ndriu*a nicieri. +*... >tu-i mama m-sii, zic, censeamn asta? ?ritz la al tu, splcitul, e aici, se n *esuie printre rani, le ine discursuri. <ar pe tine parc te n *iise pm"ntul0 ! Stai puin, nene <ura, zise +ndrei. Ce caui dumneata aici? +m )enit s-mi apr drepturile, poziia0 z"mbi nenea <ura satisfcut. 3arba lui se rsfir ca o mtur. 2&clusi) pentru acest scop am )enit, dar, probabil, n-o s ias nimic. $cuip i terse cu talpa cizmei sale uriae. ,amenii sunt nite proti. /abar n-au pentru ce au )enit 3a s roa e, ba s cear, poate nici pentru una, nici pentru alta, ci pur i simplu li s-a fcut dor de )iaa de ora o s ) umplem ,raul de ccat i pe urm ndrt acas. (oporul e un ccat. 1ite... $e ntoarse i fcu ctre cine)a cu m"na. 1ite, ia-l, de pild, pe $tas 5oGals6i, ortacul meu... $tas0 $tas... t->tui... )ino-ncoa0 $tas se apropie. 2ra un brbat slab, adus de spate, cu nite musti triste

at"rn"nd n #os, i o c*ic rar. !u*nea de trsnea a rac*iu. $e inea pe picioare absolut instincti), ns, una-dou, ddea capul pe spate militrete, lua n m"ini un automat micu, tare ciudat i, ridic"nd cu mare reutate pleoapele, se uita amenintor n #ur. 1ite $tas... continu nenea <ura. Cci $tas a luptat, $tas, ai luptat, *ai spune0 -u, spune tu. ai luptat? i ceru nenea <ura, mbri"ndu-l str"ns pe dup umeri i le n"ndu-se o dat cu el. /e0 /o0... rspunse $tas, strduindu-se s arate cu toat nfiarea lui c a luptat, i cum a mai luptat, nu e&ist cu)inte s spun cum a luptat0 +cum e beat, i e&plic nenea <ura. 2l nu poate c"nd nu e soare... !espre ce )orbeam? +, da0 9ntreab-l pe el, prostu>, de ce i pierde )remea pe-aci? +rme sunt. 3iei lupttori sunt. +tunci te ntrebi ce mai trebuie? $tai puin, spuse +ndrei. %oi ce )rei? (i, asta )reau s-i spun0 zise nenea <ura cu con)in ere, d"nd drumul lui $tas, care o pomi n lturi numaidec"t, descriind un arc lun . 2u ce-i e&plic?0 $ tra em o dat n ticloi i ata0 C ei au mitraliere0 , s tropim cu cizmele, o s az)"rlim n sus cciulile... 'cu brusc, arunc"ndu-i din nou mitraliera pe umr... $ mer em. ! Un'e+ $ bem. 'rebuie s bem totul, la mama dracului, i s plecm acas de-aici. Au aa, de ce s ne pierdem )remea de poman? Mie mi putrezesc cartofii pe c"mp... /ai. -u, nene <ura, spuse +ndrei cu ton de scuz. -u pot acum. 'rebuie s intru la primrie. 4a primrie? $ mer em0 $tas0 $tas, t->tu-i... ! $tai puin, nene <ura0 'u... asta... n-or s-i dea )oie. M-mie? rcni nenea <ura, i oc*ii i scprar. /ai s mer em. $ )edem cine nu-mi d )oie. $tas0... 5l lu pe +ndrei pe dup umeri i l trase prin spaiul ol, puternic luminat, direct spre irul de poliiti. 'rebuie s nele i, mormi el cu foc, c*iar n urec*ea lui +ndrei, care se mpotri)ea. Mi-e fric, nele i? --am spus nimnui, i spun ie. Mi-e roaz0 i dac soarele nu se mai aprinde deloc, ce zici? -e-am t"r"t aici i ne-au prsit... -u, s ne e&plice, s ne spun ade)rul, netrebnicii, dar aa nu mai se poate tri. -u mai pot dormi noaptea, nele i? +a ce)a nu mi s-a nt"mplat nici pe front... 'u crezi c sunt beat? C"tui de puin asta-i frica, roaza, care umbl prin mine0 (e +ndrei l trecur fiori ascult"nd aceast b"i uire plin de nflcrare. $e opri la )reo cinci pai de lanul poliitilor i se prea c n pia amuise totul i c toi se uitau la el i poliitii, i fermierii, i, ncerc"nd s fie c"t mai con)in tor, rosti. -ene <ura, uite ce facem. 2u m duc acum, rezol) o problem pentru ziarul meu, iar tu m atepi aici. (e urm mer em la mine i o s discutm pe ndelete. -enea <ura cltin cu toat fora din barb. -u, mer cu tine. +m i eu o problem 'e re$olvat... !a> n-or s te lase s intri0 -ici pe mine n-or s m lase din pricina ta0 $ mer em, s mer em... zise nenea <ura. Cum s nu m lase? !e ce? -u facem l ie, suntem cu)iincioi... 2rau la doi pai de poliiti, un cpitan corpolent n uniform ele ant, cu tocul re)ol)erului desc*is la centur, le iei n nt"mpinare i se interes rece. 1nde mer ei, domnilor? $unt redactor-ef la Ziarul municipal, spuse +ndrei, respin "ndu-l uor pe nenea <ura ca s nu-l mbrieze. 'rebuie s m nt"lnesc cu domnul consultant politic. +ctele, ) ro i palma lui n mnu din piele de cprioar se ntinse spre +ndrei. +ndrei scoase le itimaia, i-o ddu cpitanului i se uit cu coada oc*iului la nenea <ura. $pre mirarea lui, nenea <ura sttea acum linitit, se smiorcia i i aran#a ntruna cureaua putii mitraliere, dei nu era deloc ne)oie. ,c*ii lui preau oc*i de om treaz i cercetau fr rab irul de poliiti. (utei trece, spuse cpitanul politicos, napoindu-i le itimaia. !ei, trebuie s ) spun... -u termin i se adres lui nenea <ura. !umneata? 2ste cu mine, rspunse repede +ndrei. 9ntr-un fel este reprezentantul... - ... unei pri a fermierilor. ! A#tele9 Ce acte poate s aib un ran? spuse nenea <ura cu amrciune. ?r acte nu se poate. !e ce nu se poate fr acte? zise nenea <ura, ntristat de-a binelea. ?r o pctoas de *"rtie, care )a s zic, nu mai sunt om? +ndrei simi o rsuflare fierbinte n ceaf. 2ra $tas 5o)als6i care se cltina

rzboinic, asi ura spatele. 9n spaiul luminat i fcur apariia nc nite oameni, naint"nd spre ei alene, parc fr s )rea. !omnilor, domnilor, nu ) adunai aici0 spuse cpitanul ner)os. !a> trecei odat, domnule0 se rsti el m"nios la +ndrei. !omnilor, napoi, este interzis s ) adunai0 +dic, dac nu am o *"rtie m"z lit, se lamenta nenea <ura, nseamn c eu nu am trecere nicieri, n nici o parte... +rde-l peste bot0 i propuse $tas din spate, cu o )oce neateptat de limpede. Cpitanul l n*a pe +ndrei de m"neca ful arinului i l trase brusc spre sine, astfel nc"t +ndrei se trezi numaidec"t n spatele irului de poliiti. irul se str"nse repede la loc, acoperindu-i pe fermierii care se n rmdiser n faa cpitanului i el, fr s mai atepte e)oluia ulterioar a e)enimentelor, se ndrept cu pai repezi spre portalul ntunecos, slab luminat. 9n spatele lui, larma nu contenea. !-le p"ine, d-le carne, dar c"nd s treci unde)a... % ro s nu ) adunai0 +m ordin s arestez... ! De #e nu-l lai pe reprezentant s treac? /ai? $oarele0 $oarele c"nd o s-l aprindei din nou, nemernicilor?0 ! Do(nilor, 'o(nilor9 e a(e%te# a( eu+ (e treptele de marmur alb, n nt"mpinarea lui +ndrei, cnind cu potcoa)ele, se re)rsau ali poliiti. +cetia erau narmai cu carabine pre)zute cu baionete. , )oce "tuit ordon. 7(re tii tuburile08 +#uns n )"rful treptelor, +ndrei pri)i ndrt. $paiul luminat era acum presrat cu oameni. ?ermierii, care a ale, care n fu , se deplasau dinspre tabra lor ctre mulimea adunat care cretea necontenit. +ndrei trase cu efort spre sine ua rea, nalta, btut n aram, i intr n )estibul. +ici domneau semintunericul i un miros ptrunztor de cazarm. 9n fotolii lu&oase, pe canapele i direct pe duumea dormeau claie peste rmad poliiti acoperii cu mantale. 4a aleria slab luminat, care se ntindea de-a lun ul celor trei perei ai )estibulului, se profilau nite fi uri n micare. +ndrei nu putu deslui dac a)eau sau nu arme. 8e #ovorul moale al scrii, el urc n fu la eta#ul nt"i, unde se afla secia de pres, i pomi pe coridorul lar . !eodat, fu cuprins de ndoial. -u tiu de ce, astzi era prea mult linite n acest edificiu uria. !e obicei, aici se n *esuia puzderie de oameni, cneau mainile de scris, zb"rn"iau telefoanele, era o rumoare continu din pricina discuiilor i din pricina stri telor efilor, dar acum nu era nimic din toate acestea. 1nele cabinete erau lar desc*ise, ntunecoase, ns i pe coridor nu ardea de#4t un *e# 'in )atru. (resimirea nu-l nelase. cabinetul consultantului politic era ncuiat, iar n cabinetul ad#unctului edeau doi tipi necunoscui, cu paltoane ri identice, nc*eiate p"n sub brbie, cu plrii- ambete la fel, trase pe oc*i. % ro s m iertai, rosti +ndrei se)er. 1nde pot s-l sesc pe domnul consultant politic ori pe ad#unctul lui? Capetele cu ambete se ntoarser a ale spre el. Ce treab a)ei cu el? ntreb cel mai mic de statur. 3rusc, fi ura acestui om i se pru lui +ndrei nu c*iar aa de necunoscut, i )ocea de asemenea. i, fr s-i dea seama de ce, ncerc un sentiment neplcut i bizar din pricin c acest om se afl aici. -u a)ea ce cuta aici... +ndrei se ncrunt i, strduindu-se s )orbeasc sacadat i cu fermitate, e&plic cine este i de ce are ne)oie. !a> intrai, rosti omul c)asi-cunoscut. !e ce ai rmas n u? +ndrei intr i se uit n #ur, dar nu )zu nimic. n faa oc*ilor i aprea mereu aceast fa neted de scapet... 1nde l-am mai )zut? 1n tip antipatic... i periculos... !e eaba am intrat aici, pierd timpul de poman. ,muleul cu ambet l e&amina i el cu atenie. 2ra linite. ?erestrele nalte erau acoperite cu perdele rele, i z omotul de afar abia rzbtea aici. ,muleul cu ambet sri deodat n picioare i )eni foarte aproape, l"n +ndrei. ,c*ii mici, cenuii, aproape fr ene, nu clipeau, iar de la nasturele de sus al paltonului urc p"n sub brbie i cobor din nou un mr al lui +dam mare i )i uros. =edactor-ef?... rosti omuleul, i atunci +ndrei l recunoscu n sf"rit i, cuprins de o moleeal isto)itoare, cu senzaia c i s-au tiat picioarele, nelese c i el fusese recunoscut. ?aa de scapet se li ntr-un r"n#et, art"nd nite dini rari, stricai, omuleul se aplec, i +ndrei simi o durere nprasnic n p"ntece, de parc i plesniser mruntaiele, i prin p"cla dureroas ce i se aternuse pe oc*i )zu duumeaua lustruit cu cear... $ fu , s fu ... (uzderie de stele, ca nite focuri de artificii, i se aprinser n creier, i deasupra lui ncepu s se clatine, n)"rtindu-se, ta)anul ntunecos i ndeprtat, mpestriat de crpturi... !in bezna nbuitoare care se lsase cdeau sulie ncinse p"n la alb i se nfi eau n coaste... m omoar... m omoar0... Capul i

se umflase brusc i, #upuindu-i urec*ile, se )"r n nu se tie ce crptur n ust i puturoas, iar un las tuntor rosti tr nat 7Mai calm, Coccis, mai calm, nu totul dintr-o dat...8 +ndrei scoase un ipt slbatic, un lic*id )"scos i cald i umplu ura. $e nec i )omit... 5n camer nu era nimeni. (erdeaua imens era tras, fereastra desc*is, btea un )"nt umed i rece i se auzi un urlet ndeprtat. Cu mare dificultate, +ndrei se ridic n patru labe i se t"r de-a lun ul peretelui. $pre u. +far de-aici... (e coridor )omit din nou. Acu puin ntr-o stare de )l uire plcut, apoi ncerc s se ridice n picioare. Mi-e ru, i zise el. +*, c"t mi e de ru0 $e aez, apoi i pipi faa. ?aa i era umed i lipicioas, i brusc descoperi c )ede doar cu un sin ur oc*i. 9l 'ureau #oa%tele, re%)ira #u 'i"i#ultate. 5l dureau ma&ilarele, i o durere n rozitoare, insuportabil, l sf"ia sub plm"nii. Cana5a de Coccis. M-a mutilat. +ndrei ncepu s pl"n . edea pe podea n coridorul pustiu, spri#inindu-se cu spatele de )olutele aurite, i pl"n ea. -u se putea stp"ni. (l"n "nd, ddu la o parte poala ful arinului i i )"r m"na sub cureaua pantalonilor. 9l 'urea &n6ro$itor, 'ar nu a#olo, #i (ai %u%. 5l durea tot p"ntecele. C*iloii erau u$i. Cine)a, bocnind asurzitor cu cizmele, )eni n fu din fundul coridorului i se opri deasupra lui. 1n poliist, aa prea rou la fa, transpirat, fr c*ipiu, cu pri)irea dezorientat. $ttu aa )reo c"te)a secunde, parc ezit"nd, i deodat o lu la oan mai departe, iar din ad"ncul coridorului apru n fu al doilea, smul "ndu-i tunica din mers. +tunci, +ndrei realiz c, acolo, de unde fu eau ei, rsuna larm de )oci multe. ?c"nd un efort, se ridic i, in"ndu-se de perete, pomi ncet spre acea larm, nc suspin"nd, pipindu-i cu roaz faa i oprindu-se ntruna s se odi*neasc puin, nco)oindu-se i in"ndu-se de p"ntece. +#unse la scar i se apuc de balustrada de marmur. ;os, n )estibulul uria, era un *aos de nedescris. 2ra cu totul de neneles ce se petrece acolo. 3ecuri de proiector, instalate de-a lun ul aleriei, aruncau o lumin rece,orbitoare, peste acest amestec de corpuri, unde se zreau brbi multicolore, c*ipiuri de uniform, fireturile de aur ale epoleilor rsucii ai poliitilor, baionetele ataate, palme cu de etele rc*irate, c*elii palide, i de la toate astea se nla spre ta)an o du*oare cald i umed. +ndrei nc*ise oc*ii, ca s dispar tot ce )edea, i, pe pipite, mut"ndu-i m"inile pe balustrad, cu c*iu, cu )ai, c"nd cu dosul, c"nd ntr-o parte, ncepu s coboare, nenele "nd nici el de ce face asta. $e opri de c"te)a ori s mai rsufle i s eam, desc*iz"nd oc*ii, pri)ea n #os, din nou i se fcea ru din pricina acestei pri)eliti, din nou i mi#ea oc*ii i ncepea s-i mute m"inile pe balustrad. C"nd aproape a#unsese #os, braele i erau cu totul isto)ite, el se pr)li i se rosto oli pe ultimele trepte p"n pe platforma de marmur, mpodobit cu i antice scuiptori de bronz. (rin p"cl i larm, auzi deodat un urlet r uit. 7<a te uit, pi sta e +ndriu*a0... 3iei, acolo i ucid n btaie pe ai notri0...8 !esc*iz"nd oc*ii, +ndrei l zri foarte aproape pe nenea <ura, ciufulit, cu tunica sf"iat, oc*ii-i slbatici *olbai, barba )"l)oi, i el )zu cum nenea <ura i ridic mitraliera i, nencet"nd s urle ca un taur, trase o rafal lun n alerie, n proiectoare, n eamurile slii cu dou r"nduri de ferestre... +poi, urmar nite impresii fra mentare, deoarece contiina i re)enea i-i disprea o dat cu flu&urile i reflu&urile de durere i rea. 4a nceput, se descoperi n centrul )estibulului. $e t"ra cu ndrtnicie n patru labe spre ua desc*is n deprtare, trec"nd peste trupuri nemicate. M"inile i alunecau n ce)a umed i rece. Cine)a emea monoton n imediata apropiere, rostind ntruna. 7,, !oamne, o, !oamne, o, !oamne...8 (e co)or erau mprtiate cioburi de sticl, tuburi de cartue, buci de tencuial. (rin ua desc*is n)lir, url"nd i trec"nd c*iar peste el, nite oameni nfricotori, cu fclii aprinse n m"ini... (e urm se trezi afar, l"n portal. edea cu picioarele desfcute, spri#inindu-se cu palmele de piatra rece, i pe enunc*ii lui se afla o carabin fr nc*iztor. Mirosea a fum proaspt, unde)a la mar inea contiinei cni o mitralier, nec*ezar slbatic nite cai, iar el i repet cu las tare, e&plic"ndu-i siei. 7+ici m )or clca n picioare, m )or clca ne reit...8 !ar nu-l clcar n picioare. C"nd se trezi, era n strad, l"n trepte. 9i lipea obrazul de ranitul aspru, deasupra lui lumina un bec cu mercur, carabina dispruse i se pare c-i dispruse, de asemenea, i corpul, parc at"rna n ol, cu obrazul lipit de ranit, iar n pia, n faa lui, ca pe scen, se #uca o tra edie neobinuit. %zu cum de-a lun ul irului de felinare ce mpre#muiau piaa, de-a lun ul inelului de crue i tele i nlnuite alear zdrn nind z omotos un automobil blindat, turela mitralierei lui se rotea dintr-o parte n alta, scuip"nd cu foc din belu , trasoarele zburau ncoace i ncolo prin toat piaa, iar naintea blindatului, cu capul ridicat, aler a n alop un cal, t"r"nd dup el *amurile rupte... i, deodat, din *iul cruelor, tind calea automobilului blindat, iei un fur on acoperit cu prelat, calul se npusti ca turbat ntr-o parte i se izbi de st"lpul unui felinar, iar automobilul fr"n brusc, patin"nd

nc )reo c"i)a metri i, numaidec"t, n spaiul desc*is )eni n fu un lun an mbrcat n ne ru, i flutur m"na i czu pe asfalt cu faa n sus. $ub blindat izbucni o flacr, rsun o lo)itur nbuit, i namila de fier z)"cni reoaie ndrt. ,mul n ne ru acum aler a din nou, ncon#ur blindatul, )"r ce)a n ambrazura-)izor a oferului i sri la o parte, i atunci +ndrei )zu c acesta era ?ritz Cei er, iar ambrazura se lumin dinuntru, n automobil bubui ce)a, i din ambrazur "ni o )"l)taie lun , fume "nd. ?ritz, ls"ndu-se puin pe picioarele crcnate i desfc"ndu-i m"inile lun i, care i a#un eau p"n la pm"nt, se deplasa ntr-o parte, ca un crab, n #urul mainii, i pe neateptate portiera blindat se desc*ise lar , pe asfalt se pr)li un balot pros cuprins de flcri i, cu un urlet ptrunztor, ncepu s se rosto oleasc, mprtiind sc"ntei... A)oi urm un nou lein, de parc se cobor"se o cortin, nite )oci furioase, i ipete neomeneti, i tropit de nenumrate picioare. !inspre blindatul n flcri adia miros de fier ncins i benzin. ?ritz Cei er, ncon#urat de o mulime de oameni cu banderole albe la m"neci, nl"ndu-se deasupra lor cu un cap ntre , stri a comenzi, i a ita )e*ement m"inile lun i, art"nd n diferite pri, faa i prul blond-splcit ciufulit i se m"n#iser de funin ine. +li oameni cu banderole albe ncon#uraser felinarul de la intrarea n primrie, se crau, nu se tie de ce, pe ele n sus, i de acolo lsau n #os nite funii lun i, care se micau n btaia )"ntului. Cine)a era t"r"t pe trepte i acest cine)a se zbtea i ddea din picioare, cine)a ipa cu )oce subire de muiere, nc"t i iuiau urec*ile i, deodat, toate treptele se acoperir de lume, aprur nite fi uri ne re cu barb, se auzi zn nit de arme. @iptul ncet, corpul ne ru urc de-a lun ul felinarului, smucindu-se i rsucindu-se spasmodic. !in mulime rsunar mpucturi, picioarele care se smuceau se nmuiar, se ntinser, i corpul cel ne ru ncepu s se n)"rt ncet prin aer. (e urm, +ndrei se trezi din pricina unei zdruncinturi teribile. Capul i se le na pe nite noduri tari, mirositoare, se afla ntr-un )e*icul, era dus unde)a, i un las cunoscut stri a furios. 7!i-di0 !iii, lar) puturoas, t->tu-i0... 4a drum08 i drept n faa lui, pe fondul cerului ne ru, ardea primria. %"l)tile do oritoare ieeau pe ferestre, mprtiau sc"ntei n bezna nea r, se )edea cum se le nau uor trupurile lun i, ntinse, at"rn"nd de st"lpii felinarelor.

DOI $(B4+' < 9M3=BC+' C1 /+<-2 C1=+'2, U un pansament peste oc*iul drept, +ndrei sttea ntr-o r"n n fotoliu i pri)ea posomor"t cum nenea <ura i $tas 5oGals6i, care a)ea i el capul banda#at, sorbeau cu lcomie, direct din crati, o fiertur aburind. $elma, cu faa pl"ns, edea alturi de el, suspina fr ncetare i tot ncerca s-l ia de m"n. +)ea prul ciufulit, rimelul de pe ene i cursese, m"n#indu-i obra#ii, faa i era umflat i aprins de nite pete roii. /alatul superficial, transparent, ud n fa de ap cu spun, crea o impresie bizar. ...Bla a )rut s te omoare n btaie, e&plica $tas, continu"nd s soarb. 9nadins nele i? te-a prelucrat at"t de metodic, ca s-i a#un mult )reme. 2u cunosc treaba asta, i pe mine m-au aran#at tot aa *usarii albatri. -umai c eu am parcurs ntre ul ciclu, nele i? 9ncepuser s m #oace n picioare, dar, sla) !omnului, i-au dat seama c nu eram eu cel pe care-l cutau, de altul a)eau ne)oie... C i-au sfr"mat nasul e un fleac, l susinu nenea <ura. -asul nu e lucrul cel mai... mer e i sfr"mat... <ar coasta... 2l fcu un est cu m"na n care inea lin ura. C"te coaste de-astea nu mi-am rupt eu0 <mportant e ca maele, ficatul, splina s fie ntre i... $elma suspin spasmodic i din nou ncerc s-l ia pe +ndrei de m"n. 2l o prinse i zise. 'ermin cu bocitul. Mai bine du-te i te mbrac, i n eneral... Se ridic asculttoare i trecu n alt camer. +ndrei i plimb limba prin ur, simi ce)a tare i l scoase pe de et. Mi-a scos o plomb, rosti el. Au? se mir nenea <ura. +ndrei i-o art. -enea <ura se uit la ea. $tas cltin i el din cap i %)u%e3 Caz rar. 2u, c"nd am zcut tii, eu am zcut trei luni , am scuipat numai dini. Muierea mi doftoricea coastele n fiecare zi. (e urm, ea a murit, dar eu triesc )ezi. i n-am nici pe dracu>. 'rei luni0 zise <ura cu dispre. C"nd mi-am smuls o bucat din ezut l"n 2lnia, am pribe it ase ani prin spitale. 2 lucru> dracului c"nd i smul e o buc, nele i? +colo, n buc, se adun toate )inele. i pe mine m-a pocnit pe tan ent o ditamai sc*i#a0... 3iei, ntreb, ce-i asta, unde-i buca mea? i, m crezi, mi-a smuls pantalonii

de tot, p"n la car"mbi, de parc nici n-a fi a)ut pantaloni... mai rmsese ce)a n car"mbi, dar mai sus nimic0 2l i linse lin ura. 'ot atunci, lui ?ed6a Cepare) i-a retezat capul, continu el. < l-a retezat aceeai sc*i#... $tas i linse i el lin ura i o )reme sttur fr s )orbeasc, uit"ndu-se n crati. (e urm $tas tui cu delicatee i lu din nou cu lin ura din crati. -enea <ura i urm e&emplul. $e ntoarse $elma. +ndrei se uit la ea, dar i ntoarse pri)irea. Ce s-a mai mpopoonat, neroada. i-a pus cerceii ia i antici, decolteu, s-a boit ca o t"rf... Ca o t"rf ce este... -u putea s se uite la ea, dar s-o ia dracu> de tot0 Mai nt"i ruinea din antreu, pe urm ruinea din baie, c"nd ea, bocind n *o*ote, a tras c*iloii uzi de pe el, iar el i pri)ea )"ntile ne re de pe burt i de pe coaste i s-a pus din nou pe pl"ns de mila proprie i de neputin... i, bineneles, e beat, iar acum, c"nd s-a mbrcat, cu si uran a tras un "t, direct din sticl... (e doctorul sta... spuse nenea <ura "nditor. C*elul sta, care a fost aici adineauri, oare unde l-am mai )zut? $-ar putea foarte bine s-l fi )zut tot la noi, zise $elma, z"mbind seductor. 4ocuiete la scara )ecin. +cum ce funcie are, +ndrei? 'inic*i iu, rspunse +ndrei posomor"t. 2a s-a culcat n netire cu acest doctor c*el, tot blocul tia. 2l nici mcar nu se ferea. !e fapt, nimeni nu se ferea. Cum aa, tinic*i iu? se mir $tas, rm"n"nd cu lin ura n aer. ! Uite-aa, spuse +ndrei. (une acoperi la case, la muieri... $e ridic, em"nd, cut n scrin i scoase un pac*et de i ri. <ar lipseau dou pac*ete. 3ine-bine, nele muieri... mormi $tas uluit, scutur"nd lin ura deasupra cratiei. Cu acoperiurile cum face? !ac alunec i cade? Cci doar e doctor... Btia, aici, la ora, nscocesc mereu c"te ce)a, spuse nenea <ura )eninos. %ru s )"re lin ura la car"mbul cizmei, dar i ddu seama i o puse pe mas. +sta ca la noi, la 'imofee)6a, ndat dup rzboi au trimis ca preedinte ntr-un col*oz pe un ruzin, fost politruc... $un telefonul. $elma ridic receptorul. ! Da, $i%e ea. D2'a... Nu, e%te *olnav, nu )oate veni la tele"on... !-mi receptorul, spuse +ndrei. !e la ziar, l inform $elma, acoperin' re#e)torul #u (4na. An'rei &ntin%e (4na. !-mi receptorul0 repet el, ridic"nd )ocea. i las-i obiceiul de a mai semna pentru alii0 $elma i ddu receptorul i lu pac*etul de i ri. M"inile i tremurau, buzele de asemenea. ! Voronin la tele"on, $i%e An'rei. +ndrei? era 5ensi. 1nde ai disprut? 'e caut peste tot. Ce-i de fcut? 9n ora este re)oluie fascist. !e ce fascist? ntreb +ndrei nuc. %ii la redacie? $au, ntr-ade)r, eti bolna)? %in, si ur c )in, zise +ndrei. 2&plic-mi. -oi a)em liste, rosti zorit 5ensi. Corespondeni speciali, i aa mai departe... +r*i)a... +m neles, spuse +ndrei. !ar de ce crezi c este fascist? 2u nu cred, eu tiu, zise 5ensi nerbdtor. +ndrei str"nse din dini i emu. $tai puin, rosti +ndrei iritat. -u te pripi. 2l c*ibzui cu febrilitate. 3ine, pre tete totul, )in i eu ndat. /ai, spuse 5ensi. !ar atenie pe strad. +ndrei arunc receptorul i se ntoarse spre fermieri. 3iei, zise el. 'rebuie s plec. M ducei p"n la redacie? Cum s nu, te ducem... rspunse nenea <ura. 2l se ridic de la mas, lipind din mers i ara rsucit. /ai, $tas, scoal-te, nu-i )reme de lene)it. -oi ne *odinim aici, iar ei, acolo, pun m"na pe putere, nele i? !a, consimi $tas cu tristee, ridic"ndu-se i el. (are c iese o mare prostie. Conducerea, cum s-ar zise, am dat-o #os, toi au fost sp"nzurai, dar de eaba, soare tot nu este, nici un pic... (arastasu> m-sii, unde mi-oi fi pus mainua?... $cotoci prin toate colurile, cut"ndu-i pocitania de automat. -enea <ura, pufind din i ar, i mbrc peste tunic pufoaica )tuit. +ndrei se ridic i el s se mbrace, dar se ciocni de $elma. $elma i bar trecerea foarte palid i foarte *otr"t. Mer cu tine0 declar ea cu acel las deosebit de obraznic i strident, cu care de obicei pro)oca ceart. 4as-m s trec, spuse +ndrei, ncerc"nd s-o dea la o parte cu m"na sntoas. -u te las nicieri, zise $elma. ,ri m iei cu tine, ori rm"i acas0 !-te la o parte0 rcni +ndrei, nemaiput"ndu-se stp"ni. 'u mai lipseai de-

acolo, toanto0 -u te las0 rosti $elma furioas. +tunci, +ndrei, fr s-i ia a)"nt, o lo)i totui foarte puternic peste obraz. $e fcu linite. $elma nu se clinti, doar faa ei alb, cu buzele str"nse, se umplu din nou de pete roii. +ndrei se dezmetici. $cuz-m, articul el printre dini. -u te las... repet $elma foarte ncet. -enea <ura tui de dou ori i rosti parc aparte. !e fapt, n astfel de )remuri, nu e bine s rm"n femeia sin ur acas... +a e, l susinu $tas. +cum nu e bine s fie sin ur, cu noi n-o atin e nimeni, noi suntem fermieri... +ndrei tot mai sttea n faa $elmei i se uita la ea. 9ncerca, mcar acum, s nelea ce)a din aceast femeie, dar, ca ntotdeauna, nu nele ea nimic. C era t"rf, t"rf din fire, t"rf din mila !omnului asta nele ea. +sta nelesese de mult. 2a l iubea, l-a ndr it din prima zi, tia i asta, i mai tia c acest lucru nu-i creeaz lui nici un fel de dificulti. i-i era indiferent dac rm"ne sin ur n apartament, ea, oricum, nu se temea niciodat de nimic. i asta el o tia foarte bine. tia i nele ea totul separat despre el i despre ea, ns despre am"ndoi laolalt... 3ine, zise el. 9mbrac-te. Coastele te mai dor? se interes nenea <ura, cu intenia de a ndrepta discuia pe alt f a. -u-i nimic, bombni +ndrei. 2 suportabil. -e descurcm. $trduindu-se s nu dea oc*i n oc*i cu nimeni, el )"r n buzunar i ri, c*ibrituri i se opri n faa bufetului, unde, n colul cel mai ndeprtat, sub o rmad de er)eele i prosoape, ascunsese pistolul lui !onald. $-l ia ori s nu-l ia? 9i nc*ipui di)erse scene i mpre#urri, n care pistolul ar prinde bine, i *otr s nu-l ia. 4a naiba, m )oi descurca eu cum)a. 9n orice caz, nu am de "nd s m lupt... Ce zicei, mer em? ntreb $tas. $ttea l"n u, trec"ndu-i cu ri# capul banda#at pe dup cureaua automatului. $elma sttea l"n el, n pulo)rul ei lun i ros, tras direct peste roc*ia cu decolteu. (e bra inea un "ul6arin. $ mer em, comand nenea <ura, lo)ind cu patul mitralierei n duumea. $coate-i cerceii, bombni +ndrei, ieind pe scar. (ornir pe scar n #os. (e palierele scrii, locatarii uoteau n ntuneric, tceau speriai i se ddeau la o parte )z"ndu-i pe aceti oameni narmai. Cine)a spuse. 7Bsta-i %oronin...8 i l stri imediat. !omnule redactor, nu ne spunei i nou ce se nt"mpl n ora? +ndrei nu apuc s rspund, cci cel care ntrebase fu istuit din toate prile, iar cine)a opti sumbru. 7<diotule, nu )ezi c omul a fost ridicat0...8 $elma c*icoti isteric. <eir n curte, urcar n cru i $elma i puse lui +ndrei ful arinul pe umeri. !eodat, nenea <ura spuse. 74inite08 i toi ncepur s tra cu urec*ea. ! Se tra6e un'eva, %)u%e Sta% &n#et. Cu rafale lun i, adu nenea <ura. -u le pare ru de muniii... !e unde le-or fi lu"nd? (entru zece cartue o #umtatea de litru de basamac, iar sta auzii-l cum mai cne... !-dii0 stri el. +i amorit st"nd0 Crua trecu, zdrn nind, pe sub arcul porii. (e treptele de la locuina portarului sttea micuul %an, in"nd n m"ini mtura i fraul. 1ite-l pe %anea0. e&clam nenea <ura. (tr-ru-u0 -oroc, %anea0 Ce faci aici, *ai? Mtur, rspunse %an, z"mbind. -oroc. 4as-l ncolo de mturat0 zise nenea <ura. Au, )orbesc serios0 %ino cu noi, te facem ministru, nele i? , s umbli numai n antun i-o s te plimbi doar cu 7(obeda80 %an r"se politicos. 4as-l, nene <ura, zise +ndrei nerbdtor. !-i bice, s mer e (9... 5l durea tare oldul, n cru nu puteai sta comod, i acum i prea ru c n-a plecat pe #os. ?r s-i dea seama, se aplec, spre $elma. 3ine, %anea, nu )rei treaba ta, *otr nenea <ura. !a>, n pri)ina ministrului, s te pre teti0 (iaptn-te, spal-i "tul... i lo)i cu *urile. !i-i-i0 <eir, *uruind, n (rincipal. + cui e crua aia, nu tii? ntreb deodat $tas. !racu> tie, rspunse nenea <ura fr s se ntoarc. Calul parc-ar fi al c*iibuarului luia... la care st c*iar deasupra prpastiei, unul rocat, pistruiat... canadian parc... Au? zise $tas. (esemne c st i n#ur. ! Nu, $i%e nenea Iura. A "o%t u#i%. Au? spuse $tas i tcu. $trada (rincipal era pustie i apsat de o cea rea, ca noaptea, dei dup ceas erau doar ceasurile cinci dup-amiaz. 9nainte, ceaa a)ea o nuan rocat i

licrea a itat. !in c"nd n c"nd, acolo se aprindeau nite pete albe de lumin poate erau proiectoare sau poate nite faruri puternice i de acolo, nbuit, prin cea, uneori acoperind *uruitul roilor i tropotul copitelor, rsunau mpucturi. +colo se nt"mpla ce)a. 9n cldirile de pe cele dou laturi ale strzii, ferestrele erau luminate, ns cele mai multe la eta#ele superioare, mai sus de eta#ul nt"i. 4"n ma azinele i pr)liile nc*ise nu erau cozi, dar +ndrei obser) c la unele intrri i scri se str"nsese lume se uitau cu precauie, se retr eau din nou, iar cei mai cuteztori ieeau pe trotuar i pri)eau ntr-acolo, unde licreau luminile i rsunau mpucturile. !in loc n loc, pe caldar"m, zceau un fel de saci ntunecai, +ndrei nu nelese imediat ce poate s fie asta, doar abia mai t"rziu se con)inse mirat c era )orba de pa)iani mori. 9n rdinia de l"n coala ntunecoas ptea un cal sin urati#. Crua *uruia i se *urduca, toi tceau. $elma si pe pipite m"na lui +ndrei, i el, copleit de durere i oboseal, se pr)li cu totul l"n pulo)erul ei cald i nc*ise oc*ii. Mi-e ru, i zise el. +*, ce ru mi este... !e ce naiba 5ensi i d at"ta zor, de unde naiba re)oluie fascist?... (ur i simplu au turbat cu toii de fric, de furie, de deznde#de... 2&perimentul este 2&periment. !eodat, crua se smuci i prin duruitul roilor se auzi un urlet at"t de slbatic i de ptrunztor, nc"t +ndrei se trezi numaidec"t, cu fruntea acoperit ntr-o clip de sudoare, se ndrept i ncepu s-i n)"rt zpcit capul. -enea <ura n#ur de mama focului, tr "nd din toate puterile de *uri, ca s opreasc bidi)iul, care se smul ea ntr-o parte, iar la st"n a, pe trotuar, sco"nd nite urlete neomeneti i n acelai timp omeneti, pline de durere i roaz, aler a ce)a cuprins de flcri, un fel de *em de foc, ls"nd n urm stropi de foc i, nainte ca +ndrei s se dezmeticeasc, s nelea , $tas sri cu abilitate din cru i, din dou rafale scurte, retez din automat aceast fclie )ie zn nir doar eamurile de la o )itrin. C*emul de foc se rosto oli de-a lun ul trotuarului, sc*eun #alnic pentru ultima oar i ncremeni. ! Se #7inuia, srmanul, zise $tas r uit, i +ndrei pricepu n cele din urm c era )orba de un pa)ian, un pa)ian care ardea. Ce t"mpenie... +cum zcea at"rn"nd de pe trotuar i continua s ard ncet, rsp"ndind n strad o du*oare insuportabil. -enea <ura ddu din nou bice calului, crua se urni i $tas porni pe alturi, in"ndu-se cu m"na de loitra de lemn. +ndrei, ntinz"ndu-i "tul, pri)ea nainte, n ceaa care licrea i de)enea e&trem de luminoas i trandafirie. !a, acolo se nt"mpla ce)a, ce)a absolut de neneles dintr-acolo rzbtea un )uiet prelun , se auzeau mpucturi, z omot de motoare i, din c"nd n c"nd, acolo izbucneau puternice e&plozii zmeurii, dar numaidec"t se i stin eau. +uzi, $tas, zise deodat nenea <ura, fr s se ntoarc. <a d tu fu a nainte i ia seama ce se nt"mpl pe acolo. 2u o s )in dup tine domol-domol... 3ine, spuse $tas i, lu"ndu-i la subioar frumuseea de automat, o pomi nainte la trap mrunt, in"ndu-se pe l"n zidurile caselor. Cur"nd, dispru din )edere n ceaa licritoare, iar nenea <ura strunea ntruna calul, p"n c"nd acesta se opri. +az-te mai comod, opti $elma. +ndrei ddu din umr. $ tii c n-a fost nimic din ce crezi, continu $elma n oapt. 2ra administratorul, mer ea din apartament n apartament i ntreba dac nu ascunde care)a arme... 'aci, zise +ndrei printre dini (e cu)"nt de onoare, opti $elma. <ntrase pentru o clip, se pre tea s plece... +a, fr pantaloni, se pre tea, nu-i aa? ntreb +ndrei, ncerc"nd cu disperare s alun e amintirea dez usttoare. el at"rn"nd de umerii lui nenea <ura i ai lui $tas, pri)ete n antreul propriului apartament la un tip bondoc, cu oc*ii bulbucai, care i petrecea *oete, una peste alta, pulpanele *alatului, de sub care se )edeau indispensabilii din flanel. i fi ura beat, dez usttor de ne)ino)at a $elmei din spatele bondocului. i cum e&presia de ne)ino)ie de pe faa ei se sc*imb n spaim apoi n disperare. !ar el aa umbla prin apartament, n *alat0 rspunse n oapt $elma. +uzi, taci, spuse +ndrei. 'aci, pentru !umnezeu. -u-i sunt brbat, nu-mi eti ne)ast, ce m intereseaz pe mine toate astea?... 2u ns te iubesc, dra ul meu0 zise $elma cu disperare. -umai pe tine. -enea <ura ncepu s tueasc tare. ! Vine #ineva, ro%ti el. 9n fa, apru din cea o siluet uria, ntunecat, care se apropia, i se aprinser nite faruri era un camion, o basculant de mare tona#. Cu motorul fierb"nd, ea se opri la )reo douzeci de pai de cru. $e auzi o )oce pii iat care ddea comenzi, nite oameni srir #os peste obloane i se risipir abtui pe caldar"m.

$e tr"nti portiera i nc o fi ur ntunecat se desprinse de l"n camion, rmase puin pe loc, apoi se ndrept a ale spre cru. ! Vine &n#oa#e, anun nenea <ura. +ndrei, tu, ba de seam... nu te amesteca n discuie. , s )orbesc eu. ,mul se apropie de cru. 2ra, probabil, un aa-zis miliian, ntr-un paltona scurt, cu banderole albe la m"neci. (e umr, cu ea)a n #os, i at"rna o carabin. ! A, fermieri, zise miliianul. $alutare, biei0 $alutare, dac nu lumeti, rspunse nenea <ura i tcu. Miliianul o)i, i roti capul, parc ne*otr"t, pe urm zise cu timiditate. ("inic de )"nzare n-a)ei? %rei p"inic, zise nenea <ura. +)ei )oate #arne, #arto"iori... ! arto"iori+... %)u%e nenea Iura. Miliianul se f"st"ci de tot, se smiorci, oft, se uit n direcia camionului su i, deodat, cu oarecare uurare, stri . 71ite nc unul, uite-l colo0 'olomacilor0 Aace unul ars08 !up care se urni din loc i, tropind z omotos cu tlpile-i plate, o lu la oan pe caldar"m. $e )edea cum i a it braele i d ordine, iar acei oameni abtui, replic"nd slab i nedesluit, car ce)a ntunecat, i fac )"nt, opintindu-se, i l arunc n bena *a%#ulantei. %rea cartofi, bombnea nenea <ura. Carne0... Camionul pomi i trecu pe l"n cru, foarte, foarte aproape. !inspre el du*nea a blan ars i a carne fript. 3ena era ncrcat p"n sus, nite siluete sinistre, rsucite se profilau pe fundalul zidului slab luminat al unei case, i, brusc, +ndrei simi c l trec fiorii. din aceast rmad sinistr, mult mai alb dec"t restul, ieea o m"n de om, cu de etele lar desfcute. ,amenii cei abtui, in"ndu-se unul de altul i de mar inile benei, se n rmdiser l"n cabin. 2rau )reo cinci-ase persoane, nite oameni cu nfiare decent, cu plrii pe cap. 2c*ipa de nmorm"ntare, spuse nenea <ura. +sta-i foarte bine. +cum i duc la roapa de unoi i cu asta, basta0... 2*ei, da uite-l i )e Sta%, ne "a#e #u (4na9 Diii9 5nainte, din ceaa luminat apru fi ura lun i st"n ace a lui $tas. C"nd crua a#unse n dreptul lui, nenea <ura se aplec de pe locul su, pri)i cu atenie i, aproape nspim"ntat, ntreb. ?rioare, #e2i #u tine+ e %2a &nt4()lat+ $tas, fr s rspund, ncerc s sar n cru din mers, dar nu izbuti, scr"ni puternic din dini, pe urm se prinse cu am"ndou m"inile de loitr i ncepu s mormie cu las su rumat. Ce-i cu el? ntreb $elma n oapt. Crua nainta ncet n direcia unde )uiau din ce n ce mai tare motoarele i p"r"iau mpucturile, iar $tas, in"ndu-se cu m"inile de cru, mer ea alturi, de parc nu era n stare s se urce, p"n c"nd nenea <ura se aplec i-l slt l"n el n fa. !a> ce ai? ntreb nenea <ura cu las tare. (utem mer e mai departe? !a> )orbete, omule, ca toi oamenii, ce tot bolboroseti acolo? $f"nt ?ecioar, rosti $tas cu las limpede. !e ce fac asta? Cine a poruncit aa ce)a? (tr-r-ru-u0 fcu nenea Iura &n 6ura (are. -u, m"n, m"n mai departe, zise $tas. $e poate mer e. !ar nu trebuie s ) uitai... (ani se ntoarse el ctre $elma, dumneata nu trebuie s te uii deloc, ntoarce-te, uite, pri)ete ntr-acolo... sau mai bine nu te uita de lo#. +ndrei simi c-i piere raiul, se uit la $elma i i )zu oc*ii c"t cepele de mari. M"n, <ura, m"n... mormi $tas. !-i bice mortciunii, ce se t"rsc aa? Mai repede0 url. 9n alop, n alop0 Calul porni n alop, casele pe st"n a se terminar, ceaa se retrase brusc, se risipi, i apru 3ule)ardul (a)ianilor sursa z omotului se afla, fr ndoial, aici. 1n ir de camioane cu motoarele mer "nd n ol cuprindea bule)ardul n semicerc. 9n camioane i printre camioane se aflau oameni cu banderole albe, iar pe bule)ard, printre arborii i tufiurile n flcri, fu eau cu )aiete i ipete oameni n pi#amale )r ate i pa)iani cu totul nnebunii de roaz. 'oi se poticneau, cdeau, se crau n copaci, se pr)leau de pe cren i, ncercau s se ascund n tufiuri, iar oamenii cu banderole albe tr eau fr ncetare din carabine i mitraliere. , sumedenie de trupuri nemicate aterneau bule)ardul, unele fume au i ardeau nbuit. !intr-un camion, cu un uierat ndelun , "ni un u)oi de foc, sco"nd )aluri de fum. i nc un copac, nesat cu ciorc*inii ne ri ai maimuelor, se aprinse ca o tor i antic. i cine)a ncepu s ipe cu o )oce ascuit, neomeneasc, acoperind toate z omotele. 72u sunt sntos0 2ste o reeal0 2u sunt normal0 2ste o reeal0...8 'oate acestea, zdruncin"nd i slt"nd, resimindu-se ca o durere ascuit n

coaste, p"r#olind cu do oare i mprtiind du*oare, asurzind i izbind peste oc*i, trecur n oan i peste un minut rmaser n urm, ceaa licritoare i fcu din nou apariia, dar nenea <ura oni nc mult )reme calul, c*iuind i plesnind cu *urile. !racu> tie ce-o mai fi i asta, repeta stupid, n sinea lui, +ndrei, pr)lindu-se isto)it nspre $elma. !racu> tie ce mai e i asta0 2i sunt cei nebuni, au nnebunit din pricina s"n elui... -ebunii au pus stp"nire pe ,ra, nebunii s"n eroi l-au luat n stp"nire, acum totul s-a sf"rit, ei nu se )or opri, dup asta urmm noi... Crua se opri brusc. ! Nu, %)u%e nenea Iura, &ntor#4n'u2%e #u tot #or)ul. Trea*a asta trebuie... 2l scotoci n cru printre saci, scoase o sticl mare, scoase dopul cu dinii, l scuip i ncepu s n *it direct din butelc. (e urm i-o ntinse lui $tas, se terse la ur i zise. 2&terminai, care )a s zic... 2&periment... 3ine. $coase din buzunarul de la piept un ziar mpturit, rupse cu ri# un col i cut tutunul. +i luat-o cam brusc, spuse el. +*, brusc0 ?oarte brusc0... $tas ntinse sticla lui +ndrei, +ndrei cltin din cap. $elma lu sticla, n *ii de dou ori i o napoie lui $tas. 'ceau cu toii. -enea <ura tr ea din i ar cu z omot, m"r"ia, ca un c"ine uria, pe urm se ntoarse i trase de *uri. ("n la cotitura pe $caunelor mai rmsese puin, c"nd ceaa se lumin din nou i rsun un )uiet de )oci stridente. 4a intersecie, c*iar n mi#locul strzii, luminat de reflectoare, miuna, )uia i se unduia o mulime uria. <ntersecia era nesat de lume, nu se putea trece. ! Un "el 'e (itin6, %)u%e nenea Iura, &ntor#4n'u2%e. +a cum se obinuiete... consimi cu tristee $tas. !ac s-au apucat s mpute, urmeaz, care )a s zic, i mitin urile... -u putem ocoli? $tai, frioare, de ce s ocolim? zise nenea <ura. 'rebuie s ascultm ce li se )orbete oamenilor. (oate )or s spun ce)a de soare... <a te uit, sunt o mulime de-ai notri aici. %uietul se potoli, i deasupra mulimii, amplificat de microfoane, rsun o )oce )e*ement, prins de r ueal. ...=epet nc o dat. fr cruare0 %om cura ,raul0... de murdrie0... de lepdturi0... de tot felul de tr"ntori0... n trean cu *oii0... +-a-a0 url mulimea. 9n trean 0... ! A2a2a9 Cine se )a ridica mpotri)a poporului )a at"rna n trean 0 ! A2a2a9 +cum +ndrei l recunoscu pe )orbitor. C*iar n mi#locul mulimii se nla nu tiu ce main militar; n main, in"ndu-se cu am"ndou m"inile de oblon, n lumina albstruie a reflectorului, se le na nainte i napoi, cu ntre trunc*iul su lun , str"ns ntr-un )em"nt ne ru, i i csca, stri "nd, ura cu buzele crpate, fostul unter ofier al Dermac*tului, iar acum eful partidului =enaterii =adicale ?riedric* Cei er. i asta )a fi doar nceputul0 %om instaura n ,raul nostru o ordine cu ade)rat popular, cu ade)rat omeneasc0 -u ne intereseaz nici un fel de 2&periment0 -oi nu suntem cobai0 -u suntem iepuri de cas0 -oi suntem oameni0 +rmele noastre sunt raiunea i contiina0 -u )om n dui nimnui s dispun de soarta noastr0 !e soarta noastr )om dispune noi nine0 $oarta popoarelor n m"inile poporului0 $oarta oamenilor n m"inile oamenilor0 (oporul mi-a ncredinat mie soarta lui0 !repturile lui0 %iitorul lui0 i eu m #ur0 2u )oi ndrepti aceast ncredere0 ! A2a2a9 %oi fi necrutor0 9n numele poporului0 %oi fi crud0 9n numele poporului0 -u )oi admite nici o )ra#b0 !estul cu lupta dintre oameni0 -ici un fel de comuniti0 -ici un fel de socialiti0 -ici un fel de capitaliti0 -ici un fel de fasciti0 !e-acum n-o s ne mai luptm unul cu altul0 , s ne luptm, unul (2-'=1 altul0 ! A2a2a9 !ac sracii )or continua s lupte contra bo ailor0 !ac i comunitii )or continua s lupte mpotri)a capitalitilor0 !ac ne rii )or continua s lupte contra albilor0 %om fi clcai n picioare0 %om fi nimicii... !ar dac noi ne )om ridica umr l"n umr0 $tr"n "nd arma n m"n0 $au ciocanul de abata#0 $au coamele plu ului0 +tunci nu se )a si for care s ne poat distru e0 +rma noastr e unitatea0 +rma noastr e ade)rul0 ,ric"t de reu ar fi el0 !a, am fost atrai ntr-o capcan0 !ar, #ur pe !umnezeu, fiara este prea mare pentru aceast capcan0... +0 ncepu s rcneasc mulimea, dar tcu brusc, cuprins de uluire. (entru prima oar dup dousprezece zile se aprinse soarele, discul lui de aur strluci n locul obinuit, orbi i arse feele cenuii i decolorate, sclipi insuportabil n eamurile ferestrelor, n)ior i nclzi milioanele de nuane ale culorilor, i fumurile ne re deasupra acoperiurilor ndeprtate, i )erdeaa palid a copacilor, i crmida roie de sub tencuiala czut...

Mulimea scoase un urlet slbatic, i +ndrei stri laolalt cu toi. $e petrecea ce)a inima inabil. Aburau cciuli n aer, oamenii se mbriau, pl"n eau, cine)a pomi s tra n aer, cine)a, ntr-un entuziasm nebun, az)"rli cu crmizi n reflectoare, iar ?ritz Cei er,nl"ndu-se peste toate astea, precum !omnul !umnezeu care a zis 7s fie lumin8, cu m"na-i lun , nea r, arta spre soare, *olb"ndu-i oc*ii, ridic"ndu-i m"ndru brbia. (e urm, )ocea lui rsun din nou deasupra mulimii. %edei?0 $-au i speriat0 'remur n faa )oastr0 9n faa noastr0 2 t"rziu, domnilor0 '"rziu0 %rei s ne prindei din nou n capcan? !ar oamenii s-au smuls din ea0 -ici o mil pentru )r#maii omenirii0 (entru speculani0 'r"ntori0 (entru #efuitorii a)erii poporului0 $oarele este iar cu noi0 4-am smuls din labele ne re0 +le dumanilor omenirii0 i niciodat n-o s-l dm0 -iciodat0 -imnui0.. ! A2a2a9 +ndrei se dezmetici. $tas nu mai era n cru. -enea <ura, cu picioarele lar rc*irate, sttea n partea din fa a cruei, i a ita puca mitralier i, #udec"nd dup ceafa con estionat, urla i el ce)a nedesluit. $elma pl"n ea, lo)indu-l pe +ndrei cu pumnii n spate. +bil, i zise +ndrei indiferent. Cu at"t mai ru pentru noi. !e ce stau aici? 'rebuie s fu , iar eu stau... 3iruindu-i durerea din old, se ridic i sri din cru. !e #ur mpre#ur, se a ita i urla mulimea. +ndrei o lu de-a dreptul. 4a nceput nc se mai ferea, ncerca s se apere cu coatele, dar parc n asemenea talme-balme te poi pzi?... 4ac de sudoare din pricina durerii i a reei care se fcea simit, el se strecura, ddea din coate, clca pe picioare, c*iar mpin ea, dar, n sf"rit, iei n strdua $caunelor. i n )remea asta, a#un "ndu-l mereu din urm, )ocea lui Cei er *u*uia3 1ra0 1ra ne )a conduce. +#un e cu falsa iubire0 Cata cu sruturile lui <uda0 +le trdtorilor omenirii0 2u nsumi )oi da e&emplu de ur sf"nt0 2u am aruncat n aer blindatul #andarmilor s"n eroi0 $ub oc*ii )otri0 +m ordonat s fie sp"nzurai *oii i an sterii0 $ub pri)irile )oastre0 Cu mtur de fier )oi mtura plea)a i neoamenii din ,raul nostru0 $ub oc*ii )otri0 2u nu m-am cruat0 i am obinut dreptul s nu-i cru nici pe alii0... +ndrei se opri la intrarea n redacie. 1a era ncuiat. 3tu furios cu piciorul n ea de-i zn nir eamurile. 9ncepu s bat din toat puterile, profer"nd n#urturi cumplite. 1a se desc*ise. 9n pra sttea Mentorul. <ntr, spuse el, d"ndu-se la o parte. +ndrei intr. Mentorul ncuie ua dup el, tr "nd z)orul, i se ntoarse. ?aa lui era palid, aproape alb ca )arul, cu cearcne ne re sub oc*i. 9i lin ea ntruna buzele. +ndrei simi c i se rupe inima niciodat nu-l )zuse pe Mentor at"t de deprimat. 2 c*iar aa de ru? ntreb +ndrei cu )oce stins. !a, cam aa... Mentorul sur"se ters. Ce poate fi aici bun? !ar soarele? zise +ndrei. !e ce l-ai stins? Mentorul i str"nse pumnii i fcu )reo c"i)a pai 5nainte i napoi prin )estibul. !ar nu l-am stins noi0 rosti el cu tristee. + fost o a)arie. 9n afara oricrui plan. -imeni nu se atepta. -imeni nu se atepta... repet +ndrei cu amrciune. 2l mpturi ful arinul i l az)"rli pe o canapea prfuit. !ac nu se stin ea soarele, n-ar fi fost nimic din toate astea... ! E:)eri(entul a scpat de sub control, mormi Mentorul, ntorc"ndu-se. + scpat de sub control... repet din nou +ndrei. -u m-am "ndit niciodat c 2&perimentul poate scpa de sub control. Mentorul &l )rivi )e %u* %)r4n#ene. ! M'a... 5ntr2un anu(it %en% ai 're)tate... +cest lucru poate fi considerat i aa... 2&perimentul scpat de sub control este tot 2&periment. (oate )a trebui ntruc"t)a sc*imbat... conectat din nou. +stfel nc"t, retrospecti) retrospecti)0 , aceast noapte nea r )a fi e&aminat ca parte inseparabil, pro ramat a 2&perimentului. =etrospecti)... repet nc o dat +ndrei. 2ra cuprins de o furie surd. i ce ne poruncii s facem acum? $ ne sal)m? !a. $ ) sal)ai. i s sal)ai. (e cine s sal)m? (e toi cei care pot fi sal)ai. 'ot ce mai poate fi sal)at. Cci doar nu se poate s n-ai pe cine i ce s sal)ezi. ! Noi ne vo( %alva, iar Frit$ Gei6er va reali$a E:)eri(entul. 2&perimentul a rmas 2&periment, replic Mentorul. !e bun seam, zise +ndrei. !e la pa)iani la ?ritz C ei6er. !a. ("n la ?ritz Cei er, i prin intermediul lui ?ritz Cei er, i n pofida lui ?ritz

Cei er. C doar n-o s-i tra i un lon n frunte din pricina lui ?ritz Cei er0 2&perimentul trebuie s continue... cci )iaa continu fr s in seama de nici un ?ritz Cei er. !ac eti dezam it de 2&periment, atunci "ndete-te la lupta pentru )ia... 4upta pentru e&isten, rosti +ndrei, sur"z"nd str"mb. Ce )ia mai poate fi asta? ! De)in'e 'e voi. !ar de dumnea)oastr? !e noi depind puine lucruri. %oi suntei muli, )oi *otr"i totul aici, nu noi. ! 5nainte )orbeai altfel, zise +ndrei. ! 5nainte i tu erai altul0 replic Mentorul. i de asemenea )orbeai altfel0 M tem c am fcut pe prostul, rosti +ndrei tr nat. M tem c pur i simplu am "o%t )ro%t. -u doar de asta te temi tu, obser) Mentorul cu oarecare iretenie. 4ui +ndrei i sttu inima n loc, cum se nt"mpl c"nd cazi n )is. i rosti dur. !a, m tem. !e toate m tem. M-am fript o dat cu ciorb. (e dumnea)oastr )-a lo)it )reodat cine)a cu cizma n burt?... , nou idee i trecu prin minte. !ar c*iar i dumnea)oastr ) temei, nu-i aa? !esi ur0 !oar i-am spus c 2&perimentul a scpat de sub control... 4sai, zu0 2&periment, 2&periment... -u-i )orba de 2&periment. 4a nceput pa)ianii, pe urm noi, pe urm dumnea)oastr, aa e, nu?... Mentorul nu spuse nimic. 4ucrul cel mai n rozitor era c nu scotea nici o )orb. +ndrei atepta, ns el se plimba tcut prin )estibul, muta fr nici un rost fotoliile dintr-un loc ntr-altul, ter ea praful de pe msue cu m"neca i nid mcar nu se uita la +ndrei. =sunar bti n u, mai nt"i btur cu pumnul, pe urm ncepur s bat cu piciorul. +ndrei trase z)orul n faa lui sttea $elma. M-ai lsat sin ur0 spuse ea indi nat. !e-abia am rzbtut p"n aici0 +ndrei se uit peste umr #enat. Mentorul dispruse. $cuz-m, rosti +ndrei. -u-mi ardea de tine. 9i )enea reu s )orbeasc. 9ncerca s nbue n el roaza de sin urtate i senzaia de slbiciune. 'r"nti ua cu z omot i trase rbit z)orul.

TREI =2!+C@<+ 2=+ (1$'<2. !e bun seam c redactorii s-au mprtiat c"nd au nceput mpucturile l"n primrie. +ndrei trecea prin ncperi, pri)ind cu indiferen *"rtiile risipite, scaunele rsturnate, farfuriile murdare cu resturi de sand)iuri i cetile cu za de cafea. !in fundul redaciei rsuna puternic un mar eroic. Ciudat. $elma )enea dup el, in"ndu-l de m"nec. $punea ce)a ar oas, dar +ndrei nu o asculta. Ce mai caut eu aici? i zise el. Cci am ters-o cu toii, p"n la unul, i bine au fcut, acum a fi stat acas, ntins n pat, mi-a fi m"n "iat oldul nefericit i a fi aipit, fr s m intereseze nimic... <ntr la secia cronicii municipale i l zri pe <zea. 4a nceput, nu-i ddu seama c acesta era <zea. 4a masa ndeprtat din col, sttea aplecat deasupra unei colecii de ziare, spri#inindu-se n m"inile lar desfcute, tuns ne li#ent, n scri, un indi)id strin, ntr-o *lamid cenuie, dubioas, fr nasturi, i numai dup o clip, c"nd acest om se *lizi neateptat de familiar i ncepu, cu un est cunoscut, si ciupeasc ne ul de pe "t, +ndrei pricepu c n faa lui se afl <zea. , )reme, +ndrei rmase n u, pri)indu-l. <zea nu-l auzi c"nd intr; de altminteri, el nu auzea i nu )edea nimic n primul r"nd, pentru c citea, iar n al doilea r"nd, deoarece c*iar deasupra lui at"rna difuzorul din care rsunau tunetele acelui mar )ictorios. (e urm, $elma scoase un ipt asurzitor. 7!a> sta-i <zea08 i se repezi nainte, '4n'u2l )e An'rei la o )arte. <zea ridic repede capul i, *lizindu-se i mai tare, desfcu braele. +*a0 stri el bucuros. +i aprut0... 5n timp ce el se mbria cu $elma, o sruta cu poft pe obra#i i pe ur, n timp ce $elma rcnea cu entuziasm ce)a ininteli ibil i-i ciufulea prul oribil; +ndrei se apropie de ei, ncerc"nd s-i biruie senzaia de acut i c*inuitoare stin *ereal. $entimentul suprtor de )in, de trdare, care era c"t pe-aci s-l doboare din picioare n dimineaa aceea la subsol, se estompase n ultimul an i aproape fusese dat uitrii, dar acum l strbtu din nou i, apropiindu-se, a)u c"te)a clipe de ezitare nainte de a risca s ntind m"na. +r fi sit c este foarte normal dac <zea n-ar fi obser)at aceast m"n a lui ori c*iar ar fi spus ce)a dispreuitor i nimicitor cu si uran c i el nsui ar fi procedat ntocmai. !ar <zea, eliber"ndu-se din mbriarea $elmei, i lu cu nsufleire m"na, i-o str"nse i ntreb cu mare interes.

1nde te-au aran#at aa de fru(o%+ M-au btut, rspunse +ndrei scurt. <zea era uluitor. +r fi )rut s-i spun foarte multe, ns ntreb doar at"t. !a> tu de unde ai aprut aici? 9n loc de rspuns, <zea ntoarse c"te)a pa ini din colecie i, esticul"nd n mod e&a erat, citi cu pato%3 7...-ici un ar ument raional nu poate e&plica furia cu care presa u)ernamental atac (artidul =enaterii =adicale. !ac ne )om aminti c tocmai pereritii aceast micu i t"nr or anizaie se ridic foarte cate oric i fr compromisuri mpotri)a fiecrui caz de corupie...8 ! 5nceteaz, spuse +ndrei str"mb"ndu-se, ns <zea doar ridic )ocea. 7...tocmai pereritii au pus pe tapet Wcazul )du)ei 3attonX; dac ne )om aminti c pereritii au fost cei dint"i care au a)ertizat u)ernul cu pri)ire la lipsa de perspecti) a impozitului pe terenurile mltinoase din balt...8 3elins6iN0 (isare)NN0 (le*ano)NNN0 'u ai redactat toate astea sau t"mpiii ti? !222 N %.C. 3elins6i EHSHH-HSUSF, critic literar rus, publicist, re)oluionar democrat, filosof (ateriali%t. !.<. (isare) EHSUI-HSRSF, publicist i critic literar rus, filosof materialist i socialist utopic, re)oluionar democrat. NNN C.%. (le*ano) EHSJR-HOHSF, filosof mar&ist, unul dintre reprezentanii micrii socialiste ruse i internaionale, conductor al narodnicismului. !222 - Cata, las... spuse +ndrei, simind c se ener)eaz, i ncerc s-i ia lui <zea colecia. -u, ateapt0 stri <zea, amenin"nd cu de etul i tr "nd colecia spre el. <at aici nc o perl0... 1nde era? +, da. 7,raul nostru este bo at n oameni cinstii, ca orice ora populat de oameni *arnici, truditori. 9ns, dac e s )orbim de ruprile politice, poate doar ?riedric* Cei er poate acum pretinde naltul titlu...8 !estul0 stri +ndrei, dar <zea i smulse colecia, se ascunse n spatele $elmei triumftoare i, uier"nd i stropind, continu de acolo. 7...-u ne )om referi la )orbe, ne )om referi la fapte0 ?riedric* Cei er a refuzat postul de ministru al informaiilor; ?riedric* Cei er a )otat mpotri)a le ii care pre)edea mari pri)ile ii pentru lucrtorii emerii ai procuraturii; ?riedric* Cei er a fost unicul lider de seam care s-a ridicat mpotri)a crerii unei armate re ulate, unde lui i se propunea o funcie nalt...8 <zea az)"rli colecia sub mas i ncepu s-i frece m"inile. 'u ai fost ntotdeauna mare nerod n politic0 9ns n ultimele luni te-au prostit pur i simplu catastrofal. (e bune, i-au aran#at mutra0 ,c*iul este ntre ? ,c*iul e ntre , rspunse +ndrei a ale. +bia acum obser) c <zea i mic ane)oie m"na st"n i trei de ete nu le poate ndoi deloc. !a-nc*ide-l dracului odat0 stri 5ensi, i)indu-se n u. +, +ndrei, ai i )enit?... ?oarte bine. 3un, $elma, zise el i, tra)ers"nd ncperea cu pai *otr"i, smulse nurul difuzorului din priz. !e ce? stri <zea. %reau s ascult cu)"ntrile conductorilor mei0 $ rsune maruri militare0... 5ensi se uit la el furios. +ndrei, *ai s-i po)estesc ce-am fcut noi aici, spuse el. i trebuie s c*ibzuim ce s facem mai departe. ?aa i m"inile lui erau m"n#ite de funin ine. 2l se ndrept spre captul cellalt al redaciei, i +ndrei l urm. +bia acum simi c prin ncperi miroase zdra)n a *"rtie ars. <zea cu $elma )eneau n urm. +mnistie eneral0 po)estea <zea, uier"nd i " "ind. Marele conductor a desc*is uile pucriilor0 +)ea ne)oie de locuri pentru ali deinui... 2l se poticni i emu. (e toi criminalii i-au eliberat, p"n la unul, eu, cum se tie, sunt criminal0 <-au eliberat i pe cei condamnai pe )ia... +i slbit, zise $elma cu mil. 'oate at"rn pe tine, parc te-ai mai #i rit... (i, n ultimele zile trei zile nu ne-au dat nici s m"ncm, nici s ne splm... (robabil c i-e foame? -u, deloc, am m"ncat aici pe sturate... <ntrar n cabinetul lui +ndrei. +ici era o cldur n rozitoare. $oarele btea direct n ferestre, iar n cmin focul ardea din plin. 4"n cmin, edea pe )ine t"rfulia de secretar, m"n#it i ea ca i 5ensi, i rscolea asiduu cu )traiul n rmada de *"rtii aprinse. 9n cabinet, totul era acoperit de funin ine i fr"nturi ne re de cenu de *"rtie. Arindu-l pe +ndrei, secretara sri n picioare i i z"mbi speriat i ser)il. -u ma fi ateptat s rm"n, i zise +ndrei. $e aez la biroul su i ddu cu reu din cap ctre ea, )ino)at, ntorc"ndu-i z"mbetul.

...4istele cu toi corespondenii speciali, listele cu numele i adresele membrilor cole iului de redacie, enumera 5ensi preocupat. ,ri inalele tuturor articolelor politice, ori inalele comentariilor sptm"nale... +rticolele lui !upin trebuie arse, spuse +ndrei. !up opinia mea, el a fost principalul nostru antipererist... 4e-am ars de#a, zise 5ensi nerbdtor. i ale lui !upin i, pentru orice e)entualitate, ale lui ?ilimono)... !e ce ) a itai? zise <zea )oios. C pe )oi or s ) poarte pe brae0 ! De)in'e, ro%ti An'rei (o7or4t. %ezi-i de treab, nici un 7depinde80 (ariem? (e o sut de bob"rnace? <zea, oprete-te0 spuse 5ensi. (entru !umnezeu, mai tac-i ura, mcar zece minute0... 'oat corespondena cu primria am distrus-o, iar pe cea cu Cei er deocamdat am pstrat-o... (rocesele )erbale ale cole iului de redacie0 i aduse aminte +ndrei. (e luna trecut. Cut rbit n sertarul de #os al biroului, scoase un dosar i i-l ntinse lui Ken%i. A#e%ta &ntoar%e #4teva )a6ini, %tr4(*4n'u2%e. !a-a-a... zise el, cltin"nd din cap. !e asta uitasem... +propo, uite cu)"ntarea lui !upin... $e duse spre cmin i az)"rli dosarul n foc. =scolete, rscolete0 porunci el ener)at secretarei, care i asculta eful cu ura cscat. 9n u apru eful seciei scrisori, asudat i foarte a itat. (e brae ducea un )raf de dosare, aps"ndu-le de sus cu brbia. <at... zise el, "f"ind, i tr"nti cu z omot l"n cmin )raful de dosare. +stea-s nite sonda#e sociolo ice, nici nu le-am mai cercetat... Conin nume, adrese... !oamne, efule, ce-i cu dumneata? $alut, !enn:, spuse +ndrei. Mulumesc c ai rmas. ,c*iul este ntre ? ntreb !enn:, ter "ndu-i sudoarea de pe frunte. ! 5ntre6, &ntre6..., l liniti <zea. %oi nu distru ei ce trebuie, declar el. !e )oi nu se )a atin e nimeni. suntei un ziar liberal de opoziie, bule)ardier... +cum o s ncetai s mai fii de opoziie i liberal... <zea, spuse 5ensi. 'e ro pentru ultima oar. nceteaz cu trncneala, altfel te dau afar. !a> nu trncnesc0 zise <zea nciudat. 4as-m s termin0 $crisorile, distru ei scrisorile, probabil c )-au scris oameni inteli eni... 5ensi se uit int la el. !r-race0... uier el i o zbu *i din cabinet. !enn: se lu dup el, continu"nd s-i tear , din mers, faa i "tul. -u nele ei nimic0 spuse <zea. %oi suntei cu toii nite cretini. <ar pericolul i amenin pe oamenii inteli eni. +a e, suntem cretini... spuse +ndrei. +i dreptate. ! A7a9 ncepe s-i )in mintea la cap0 e&clam <zea, a it"ndu-i m"na sc*ilodit. (cat. 2 periculos0 %ezi, n asta const toat tra edia. +cum muli oameni se deteapt, dar nu se deteapt ndea#uns. 2i nu izbutesc s priceap c acum, dimpotri), trebuie s te )re"a#i )ro%t... +ndrei se uit la $elma. $elma l pri)ea pe <zea entuziasmat. i secretara l pri)ea pe <zea cu admiraie. <ar <zea sttea cu picioarele rc*irate, nclat cu saboii de la nc*isoare, nebrbierit, murdar, leampt, cmaa i ieise din pantaloni, la pro*ab nu a)ea nasturi, sttea n toat splendoarea, acelai ca ntotdeauna, c"tui de puin sc*imbat, i perora, i po)uia. +ndrei iei de la birou, se apropie de cmin, se aez alturi de secretar i, lu"ndu-i )traiul, ncepu s rscoleasc *"rtiile care nu ardeau cu una-cu dou. ...<at de ce, po)uia <zea, pur i simplu nu trebuie distruse *"rtiile unde este n#urat conductorul nostru. Cci se poate n#ura n diferite feluri. 'rebuie ns distruse *"rtiile scrise de oameni inteli eni0... 5ensi i )"r capul pe u i stri . /ei, auzii? $ ne a#ute care)a... ?etelor, ia nu ) mai f""ii de poman, )enii dup mine0 $ecretara sri numaidec"t i, ndrept"ndu-i din mers fusta care i se rsucise, iei afar. $elma mai sttu putin, atept"nd parc s-o opreasc cine)a, apoi stri)i i ara n scrumier i dispru i ea. ...!ar de )oi nu se )a atin e nimeni0 Continua s peroreze <zea, ne)z"nd i neauzind nimic, precum cocoul de munte la locul de btaie n timpul mpreunrii. %ou or s ) mulumeasc, or s ) dea *"rtie s cretei tira#ul, or s ) mreasc lefurile i sc*ema... i doar pe urm, dac )i se nzare cum)a s dai din copite, numai atunci or s ) str"n frumuel cu ua i, fr ndoial, or s ) aduc aminte de toate i de !upin al )ostru, i de ?ilimono), de toate aiurelile )oastre liberale din opoziie... !ar

de ce s dai din copite? -ici prin cap nu ) trece s dai din copite, dimpotri)0... ! I$ea, $i%e An'rei, )rivin' &n "o#. De #e nu (i2ai %)u% atunci ce a)eai n map? Ce?... 9n care map? ... +, mapa aceea... Ca prin minune, <zea se potoli numaidec"t, se apropie de cmin i se aez pe )ine l"n +ndrei. , )reme nu rostir nici un cu)"nt. (e urm, +ndrei zise. 3ineneles, atunci am fost m ar. <mbecil n toat re ula. 9ns b"rfitor i flecar nu eram c"tui de puin. 'rebuia s nele i asta atunci... 9n primul r"nd n-ai fost imbecil, spuse <zea. +i fost imbecilizat. Cci cu tine nu se putea sta de )orb omenete. 2u tiu, fiindc i eu am fost mult )reme aa... i pe urm, ce amestec au b"rfele? 'rebuie s recunoti c astfel de lucruri nu trebuie s le tie cetenii simpli. +ltfel, ce mama dracului, totul poate s-o ia razna... Ce? zise +ndrei descumpnit. !in pricina scrisorelelor tale 'e a(or+ ! e %#ri%orele 'e a(or+ , )reme se pri)ir uimii n oc*i. (e urm <zea r"n#i cu toat ura i zise. !oamne, bineneles... Cum puteam s cred c el o s-i po)esteasc totul? !e ce s po)esteasc? 2l este )ulturul, conductorul nostru0 Cine stp"nete informaiile, acela stp"nete lumea asta i-a nsuit-o foarte bine de la mine0... -u pricep nimic, mormi +ndrei aproape cu disperare. $imea c acum )a mai afla ce)a m"ra) despre cazul acela m"ra). !espre ce )orbeti? Cine este el? Cei er + Cei er, Cei er, ncu)iin <zea. Marele nostru ?ritz... Care )a s zic, n mapa mea se aflau bileele de amor? $au poate foto rafii compromitoare? %du)a eloas i muieraticul 5atzman?... ;ust, am semnat i un astfel de proces )erbal... I$ea %e ri'ic, "f"ind, i ncepu s se plimbe prin cabinet, frec"ndu-i m"inile i c*icotind. !a, zise +ndrei. +a mi-a spus. %du)a eloas. !eci asta a fost o minciun? ?irete, dar ce credeai? 2u am crezut, spuse +ndrei scurt. 9i nclet dinii i rscoli furios cu )traiul n cmin. !ar de fapt, ce era acolo? ntreb el. <zea tcea. +ndrei se uit la el. <zea sttea n picioare, frec"ndu-i m"inile domol, i, cu un sur"s ncremenit, l pri)ea pe +ndrei cu oc*i sticloi. Ce interesant... rosti el o)ind. (oate c pur i simplu uitase? +dic, nu c ar fi uitat... 3rusc, prsi locul unde se afla i se aez iar, pe )ine, alturi de +ndrei. +scult, n-o s-i spun nimic, ai neles? i dac )ei fi ntrebat aa s rspunzi. nu mia spus nimic, a refuzat. + spus numai c este )orba de un mare secret al 2&perimentului, a spus c e prime#dios s cunoti acest secret. i mi-a mai artat c"te)a plicuri si ilate i, fc"nd cu oc*iul, mi-a e&plicat c )a trimite plicurile unor oameni de ncredere i ele )or fi desc*ise n caz c el, 5atzman, )a fi arestat sau )a muri pe neateptate. (ricepi? -umele oamenilor de ncredere nu le-a pomenit. +sta s spui, dac )ei fi ntrebat. 3ine, spuse +ndrei tr nat, pri)ind n flcri. +a )a fi corect... rosti <zea, pri)ind i el n focul din cmin... 9ns dac te )or bate... =umer tii ce canalie este... $e nfiora. !ar poate nu te ntreab nimeni. -u tiu. 'oate astea trebuie c*ibzuite. +a, dintr-o dat, nu-i dai seama. 'cu. +ndrei continua s rscoleasc n rmada do oritoare, din care sreau sc"ntei roii, i, dup o )reme, <zea ncepu din nou s arunce pac*ete de *"rtii n cmin. !osarele propriu-zise nu le arunca, spuse +ndrei. +rd reu, )ezi?... !a> ie nu ie team c mapa )a fi sit? !e ce s-mi fie team? zise <zea. 4ui Cei er s-i fie team... i nici n-or s-o seasc, dac n-au sit-o atunci, imediat. +m aruncat-o ntr-o ur de canal, pe urm m tot ntrebam. oi fi nimerit, n-oi fi nimerit... !a> de ce te-au ciom it aa? 'u parc erai n relaii e&celente cu ?ritz... -u-i ?ritz de )in, spuse +ndrei fr plcere. (ur i simplu am a)ut *inion. 9n camer ddur buzna femeile i 5ensi ntr-o manta de ploaie ntins crau un morman ntre de scrisori. 9n urma lor, ter "ndu-se ca i mai &nainte, venea Denn.. $e pare c asta-i totul, spuse el. $au ai mai c*ibzuit ce)a aici. <a dai-) la o parte0 ceru 5ensi. Mantaua fu aezat l"n cmin i toi ncepur s arunce scrisori n foc. Cminul ncepu s duduie. <zea i )"r m"na sntoas n aceast rmad multicolor de *"rtie scris, scoase o scrisoare i, *lizindu-se dinainte, ncepu s citeasc repede, cu nesa. Cine a zis c manuscrisele nu ard? rosti !enn:, "f"ind. $e aez la birou i i aprinse o i ar. !up mine ard roza)... 1f, ce cald s-a fcut. $ desc*idem eamurile, ce zicei? $ecretara c*ii pe neateptate, sri n picioare i iei afar rostind. 7+m uitat, am uitat cu totul0...8

Cum o c*eam? l ntreb repede +ndrei pe 5ensi. +malia0 se rsti 5ensi. @i-am spus de o sut de ori... +scult, i-am telefonat adineauri lui !upin... Se#retara %e &ntoar%e #u un tean# 'e *lo#note%uri. +stea-s toate dispoziiile dumnea)oastr, efule. 1itasem complet de ele. (esemne c trebuie i ele arse. ! De%i6ur, A(alia, $i%e An'rei. Mulumesc c ti-ai adus aminte. (une-le pe foc, +malia, arde-le... Ce ziceai de !upin? +m )rut s-l ntiinez c totul este n ordine, c toate urmele au fost terse, zise 5ensi. <ar el a fcut pe miratul care urme? + scris el aa ce)a? 'ocmai terminase o relatare amnunit despre asaltul eroic al primriei, iar acum lucreaz la articolul 7?riedric* Cei er i poporul8. ;i odia, spuse +ndrei cu las stins. !e fapt, toi suntem nite #i odii... C"nd spui astfel de c*estii s te referi doar la tine9 (4r4i Ken%i. $cuz-m, zise +ndrei moale. -u toi sunt #i odii. Ma#oritatea. !eodat, <zea ncepu s c*icoteasc. (oftim, iat un om inteli ent0 declar el flutur"nd o scrisoare. 72ste absolut clar, cit el, c oameni ca ?riedric* Cei er stau i p"ndesc )reo mare nenorocire, )reun dezec*ilibru important, fie el i de scurt durat, pentru a dezlnui pasiunile i, pe )alul Aa)erei, s ias la suprafa...8 Cine scrie asta? 2l se uit pe dosul scrisorii. 3ineneles0... 9n foc cu ea, n foc0 Mototoli scrisoarea i o az)"rli n cmin. +scult, +ndrei, zise 5ensi. -u crezi c e timpul s ne "ndim la )iitor? !a> de ce s ne "ndim la el? mormi +ndrei, rscolind cu )traiul. , s supra)ieuim, ne descurcm noi... -u m refer la )iitorul nostru, zise 5ensi. M refer la )iitorul ziarului, al 2&perimentului0... +ndrei l pri)i cu mirare. 5ensi era ca ntotdeauna. (arc nu se nt"mplase nimic. (arc nu s-a nt"mplat nimic n ultimele, dez usttoarele luni. (rea nc i mai pre tit de btaie dec"t de obicei. +r fi srit c*iar acum la lupt n numele le alitii i al idealurilor. Ca un tr aci, pe care nu trebuie dec"t s apei. !ar poate c, ntr-ade)r, cu el nu s-a nt"mplat nimic... +i )orbit cu Mentorul tu? ntreb +ndrei. +m )orbit, rspun%e Ken%i )rovo#ator. i? ntreb +ndrei, biruindu-i #ena care l cuprindea de obicei c"nd se discuta despre Mentori. +sta nu pri)ete pe nimeni i nu are nici o importan. Ce amestec au Mentorii? Cei er are i el un Mentor. ?iecare bandit din ,ra are un Mentor. +sta nu mpiedic pe nimeni s cu ete cu capul propriu. +ndrei scoase o i ar din pac*et, o af"n i, mi#indu-i oc*ii din pricina do oarei, o aprinse de la )traiul nroit. ! Mi2e le7a(ite 'e toate, %)u%e el &n#et. !e ce i-e le*amite? !e toate... 2u cred c trebuie s fu im de aici, 5ensi. $-i ia dracu> pe toi. Cum asta s fu im? Ce )rei s zici? 'rebuie s pornim c"t nu e prea t"rziu, s-o lum spre mlatini, n balt, la nenea <ura, c"t mai departe de ta)erna asta. 2&perimentul a scpat de sub control, eu i cu tine nu-l putem repune sub control i, deci, n-are rost s ne amestecm. 9n balt, cel puin, o s a)em arme, o s a)em putere... 2u nu m duc n nici o balt0 declar brusc $elma. ! Ni#i nu-i propune nimeni, spuse +ndrei fr s se ntoarc. +ndrei, zise 5ensi. +sta nseamn dezertare. !up tine dezertare, dup mine o mane)r raional. i, de fapt, cum doreti. 'u m-ai ntrebat ce cred despre )iitor, eu i rspund. aici n-ai ce face. ,ricum, ziarul )a fi desfiinat, iar pe noi or s ne trimit s adunm pa)ianii mori. $ub escort. +sta n cel mai bun caz... <at nc un om inteli ent0 anun <zea cu nc"ntare. +scultai. 7$unt un )ec*i abonat de-al dumnea)oastr, i eu, n eneral, i aprob orientarea. !e ce ns i luai permanent aprarea lui ?. Cei er? (oate c nu suntei ndea#uns de informai? 2u tiu absolut si ur c Cei er are dosare pentru toi oamenii din ,ra c"t de c"t importani. ,amenii lui au ptruns n tot aparatul municipal. (robabil e&ist i la ziarul dumnea)oastr. % asi ur c pereritii nu sunt at"t de puini precum credei. +m cunotin c dispun i de arme...8 <zea se uit pe dosul scrisorii. +*, iat cine era... 7-umele meu ) ro s nu-l publicai...8 5n "o#, &n "o#9 $e poate crede c tu i cunoti pe toi oamenii inteli eni din ,ra, spuse +ndrei. !e altminteri, nici nu sunt prea muli, replic <zea, )"r"nd din nou m"na n

rmada cu *"rtii. -u mai )orbesc de faptul c oamenii inteli eni scriu r ar la $iare. $e fcu linite. !enn:, dup ce fum pe sturate, se ddu aproape de cmin i se apuc s arunce *"rtii n foc cu am"ndou m"inile. =scolete, rscolete, efule0 zise el. Cu mai mult )ia0 !-mi mie )traiul... !up prerea mea, nseamn laitate s-o ter i acum din ,ra, spuse $elma, pro)ocatoare. +cum, fiecare om cinstit conteaz, prelu 5ensi. !ac plecm noi, cine rm"ne? %rei s dm ziarul unora ca !upin? =m"i tu, rosti +ndrei obosit. 1ite, poi s-o iei i pe $elma la ziar... %au )e I$ea... 'u l cunoti bine pe Cei er, l ntrerupse 5ensi. +i putea s-i foloseti influena... 2u n-am nici o influen, zise +ndrei. <ar dac am nu )reau s-o folosesc. -u m pricep la astfel de lucruri i nici nu pot s le sufr. i, din nou, nici unul nu mai spuse nimic, doar focul duduia n *ornul cminului. Mcar de-ar )eni mai repede, zu, bodo ni !enn:, arunc"nd n foc ultimul )raf de scrisori. Mi-e o sete cumplit, dar nu-i nimic de but... -u )in ei aa, dintr-o dat, replic <zea numaidec"t. Mai nt"i or s telefoneze0 2l arunc n cmin scrisoarea pe care o citise i ncepu s se plimbe prin ncpere. !umneata, !enn:, nu tii i nu nele i asta. 2ste un ntre ritual0 2ste o procedur elaborat n trei ri, elaborat p"n la cel mai mic amnunt, )erificat... ?etelor, na)ei nimic de *aleal pe-aici? ntreb el pe neateptate. $ubirica +malia sri de rab i c*iind. 79ndat, ndat0...8 dispru n antecamer. +propo, unde-i cenzorul? ntreb +ndrei *odoronc-tron#. + )rut tare mult s rm"n, spuse !enn:. 9ns domnul 1bu6ata l-a mpins pe u afar. $tri a n rozitor cenzorul sta. 71nde s m duc? stri a. M omor"i08 + trebuit s nc*idem ua cu z)orul ca s nu intre. 4a nceput a izbit n ea cu tot corpul, dar pe urm i-a pierdut orice speran i a plecat... +uzii? 'otui o s desc*id fereastra. -u mai pot de cald... $ecretara se ntoarse i, z"mbind sfioas cu buzele ei palide, neru#ate, i nm"n lui <zea o pun de polietilen cu nite pr#iturele. ! M-m0 stri <zea i se apuc numaidec"t s nfulece. 'e mai dor coastele? ntreb $elma ncetior, aplec"ndu-se la urec*ea lui +ndrei. -u, zise, +ndrei scurt, se ridic i, d"nd-o la o parte, se apropie de birou. 9n acel moment sun telefonul. 'oi ntoarser capul, aintindu-i pri)irile spre aparatul alb. Tele"onul %una &ntruna. /ai, +ndrei0 spuse 5ensi nerbdtor. +ndrei ridic receptorul. ! Da. =edacia 7Cazetei municipale8? se interes o )oce operati). ! Da. Cu domnul %oronin, ) ro . ! Eu %unt. 9n receptor se auzea cum rsufla cine)a, apoi telefonul se ntrerupse i ncepu s sune ocupat. +ndrei puse cu ri# receptorul n furc i simi cum inima i btea cu putere. ! Ei au "o%t, %)u%e el. <zea, cu ura plin, mu i ce)a de neneles, d"nd din cap cu n)erunare. +ndrei se aez. 'oi se uitau la el !enn:, care z"mbea ncordat, 5ensi, ciufulit i posomor"t, +malia, speriat i )rednic de mil, i $elma, palid, care )enise aproape de +ndrei. i <zea l pri)ea int, mestec"nd i *lizindu-se, ter "ndu-i de etele m"n#ite de poalele scurtei. Ce ) uitai aa la mine, spuse +ndrei iritat. <a crai-) toi de-aici. -imeni nu se mic din loc. !e ce te neliniteti? zise <zea, e&amin"nd ultima pr#itur. 'otul se )a desfura n linite i pace, cum zice nenea <ura. 4inite i pace, onor i )irtute... 9ns nu trebuie s facei micri brute, ca i n cazul cobrelor... +far se auzi *uruitul unui motor de automobil, sc"r"it de fr"ne, o )oce strident care comanda. 75aiser, %elicen6o, dup mine0 Miro)ici rm"i la u0...8 i, numaidec"t, cine)a ncepu s bat cu pumnul n ua de #os. Mer s desc*id, spuse !enn:, iar 5ensi se duse repede l"n cmin i ncepu s rscoleasc )"rtos n rmada de cenu fume "nd. Cenua zbur prin toat ncperea. -u facei micri brute0 stri <zea n urma lui !enn:.

1a de #os se z uduia i eamurile i zn neau #alnic. +ndrei se ridic, i duse m"inile la spate i, str"n "nd pumnii c"t putu de tare, se opri n mi#locul camerei. $enzaia de lein i de slbiciune n picioare pe care o simise adineauri l npdi iar. 3tile i bubuiturile din u ncetar, rsunar lasuri nemulumite, apoi numeroase picioare, tropind prin ncperile oale. (arc era un batalion ntre , i trecu lui +ndrei prin minte. 2l se ddu napoi i se rezem cu dosul de birou. Cenunc*ii i tremurau dez usttor. --o s-i las s m bata, i zise el disperat. Mai bine s m omoare. --am luat pistolul... pcat... !ar poate am fcut bine c nu l-am luat... 9n u, drept n faa lui, i fcu apariia, cu pai *otr"i, un om scund i ras, ntr-un palton nou, cu banderole albe la m"neci i cu o beret mare pe care a)ea prins o insi n. 2ra nclat cu cizme e&celent lustruite, iar paltonul era ur"t str"ns cu o centur lat, de care at"rna, n st"n a, un toc nou, alben, de pistol. 9n urma lui ddur buzna nc )reo c"i)a indi)izi, dar +ndrei nu-i )edea. $e uita ca )r#it la faa pu*a), palid, cu trsturi )a i i cu oc*i mici, nroii. , fi a)"nd con#uncti)it, i licri lui +ndrei un "nd, unde)a, la mar inea contiinei. i era at"t de bine brbierit, nc"t parc strlucea, parc i dduse cu lac... ,mul cu beret arunc repede o pri)ire prin camer i i ainti oc*ii c*iar asupra lui +ndrei. ! Do(nul Voronin+ ro%ti el cu o )oce subire, ptrunztoare, cu intonaie intero ati). 2u, n im cu reu +ndrei, a "ndu-se cu am"ndou m"inile de mar inea biroului. =edactorul-ef al -azetei municipale' ,mul cu beret salut cu de&teritate, dar ne li#ent, cu dou de ete. +m onoarea, domnule %oronin, rosti el emfatic, s ) nm"nez mesa#ul personal al preedintelui ?riedric* Cei er0 (robabil c inteniona, cu o micare abil, s scoat dintr-o dat mesa#ul personal, dar ce)a acolo se a de altce)a, i el fu ne)oit s scotoceasc destul de mult n strfundurile paltonului su, uor aplecat nspre dreapta, de prea c-l in)adaser insectele. +ndrei l pri)ea pierdut i nu nele ea nimic totul era altfel. -u la asta se atepta el. !ar poate )a scpa, i ful er prin minte, dar numaidec"t, superstiios, alun acest "nd. 9n sf"rit, mesa#ul fu e&tras i omul cu beret i-l ntinse lui +ndrei cu o min nemulumit i puin ofensat. +ndrei lu plicul si ilat i fonitor. 2ra un plic potal obinuit, de culoare albstruie, cu ima inea stilizat a unei inimi, mpodobit cu aripioare de psri. (e plic scrisul mare, cunoscut. 74ui +ndrei %oronin, redactorul-ef al -azetei municipale, personal, confidenial. ?. Cei er, preedinte8. +ndrei rupse plicul i scoase o *"rtie de scrisori obinuit, cu mar inile albastre. 7!ra +ndrei0 Mai nt"i, n duie-mi s-i mulumesc din toat inima pentru a#utorul i spri#inul pe care l-am simit necontenit din partea ziarului tu pe parcursul ultimelor luni decisi)e. !up cum )ezi, acum situaia s-a sc*imbat radical. $unt con)ins c terminolo ia nou i cele c"te)a e&cese ine)itabile nu te )or tulbura. cu)intele i mi#loacele s-au sc*imbat, dar scopurile au rmas cele dinainte. <a ziarul n m"inile tale eti numit redactor-ef i editor permanent i mputernicit0 +n a#eaz-i colaboratorii dup cum doreti, mrete sc*ema, cere noi uniti tipo rafice i dau deplin carte blanche. +ductorul acestei scrisori ad#utorul =a:mond AGiri este numit la ziarul tu reprezentant politic al departamentului informaiilor. Cum sin ur o s te con)in i, nu este o mare inteli en, dar i cunoate bine treaba i, mai ales la nceput, te )a a#uta s intri pe f aul politicii enerale. 9n cazul unor poteniale conflicte, adreseazmi-te direct, firete. $ucces. Cu prietenie, al tu ?ritz.8 +ndrei citi mesa#ul personal i confidenial de dou ori, apoi ls n #os m"na cu scrisoarea i pri)i mpre#ur. !in nou, toi se uitau la el palizi, *otr"i, ncordai. -umai <zea strlucea ca un samo)ar lustruit. +d#utorul Ece dracu> ar putea s nsemne asta, parc e un cu)"nt cunoscut. .. ad#utor, coad#utor... ce)a din istorie... sau din Cei trei muchetari), deci, ad#utorul =a:mond AGiri l pri)ea i el l pri)ea se)er, ns protector. <ar l"n u se sc*imbau de pe un picior pe altul i se uitau de asemenea la el nite indi)izi ciudai cu carabine i banderole albe la m"neci. !a... rosti +ndrei, mpturind scrisoarea i )"r"nd-o n plic. -u tia cu ce s snceap. +tunci ncepu ad#utorul. +cetia sunt colaboratorii dumnea)oastr, domnule %oronin? se inform el preocupat, fc"nd un est uor cu m"na dintr-o parte ntr-alta. ! Da, %)u%e An'rei. /m... rosti cu ndoial domnul =a:mond AGiri , uit"ndu-se int la <zea, dar numaidec"t 5ensi l ntreb tios. !a> dumneata cine eti, de fapt? !omnul =a:mond AGiri se uit la el, apoi se ntoarse mirat spre +ndrei. +ndrei

ncepu s tueasc fr moti). !omnilor, rosti el. (ermitei-mi s ) prezint pe domnul coad#utor... ! A';utor9 &l corect AGiri indi nat. Ce?... +*, da, ad#utor. -u coad#utor, ci simplu ad#utor... E$elma pufni brusc n r"s, astup"ndu-i ura cu palma.F +d#utorul a fost numit reprezentant politic la ziarul nostru. !e astzi. Ce reprezentant? ntreb 5ensi cu ostilitate. +ndrei )ru s scoat iar scrisoarea din plic, dar AGiri , pe un ton i mai re)oltat, aduse la cunotin. =eprezentantul politic al departamentului informaiilor0 +ctele dumitale0 i ceru 5ensi tios. Ce?0 ,c*ii mici i roii ai domnului AGiri clipir, scpr"nd de indi nare. +ctele, mputernicirea mai a)ei ce)a n afar de tocul acela stupid? Cine-i acesta? ip cu )ocea-i strident domnul AGiri , ntorc"ndu-se din nou spre +ndrei. Cine-i omul acesta?0 ! A#e%ta e%te 'o(nul Ken%i U*u6ata, spuse +ndrei iute. =edactor-ef ad#unct... 5ensi, nu este ne)oie de nici o mputernicire. !oar mi-a nm"nat scrisoarea lui ?ritz... Care ?ritz? zise 5ensi cu dez ust. Ce amestec are aici nu tiu care ?ritz? Micri brute0 c*em <zea. % implor, nu facei micri brute0 AGiri i rotea capul ntre <zea i 5ensi. ?aa lui nu mai lucea, ci de)enea, ncet, staco#ie. ,bser), domnule %oronin, rosti el n sf"rit, obser) c domnii colaboratori ai dumnea)oastr nu prea au idee de ce anume s-a nt"mplat astzi0... $au dimpotri)0 2l ridic )ocea din ce n ce mai mult. +u, dar aceast idee a lor se afl ntr-o lumin denaturat. %d aici *"rtie ars, )d fee mo*or"te, dar nu )d pe nimeni dispus s lucreze. 9n ceasul c"nd tot ,raul, tot )o)orul no%tru... !a> tia cine sunt? l ntrerupse 5ensi, art"ndu-i pe tipii cu carabine. Cine sunt noi redactori? 9nc*ipuii-) c da0 !omnule ?,$' redactor-ef ad#unct0 $unt redactori noi. -u pot s promit c asta... +sta o s mai )edem noi, rosti 5ensi cu las strin, strident, i se ndrept spre AGiri . (e ce baz... ! Ken%i9 %)u%e An'rei nea;utorat. (e ce baz dai dumneata dispoziii aici? continu 5ensi fr s-i dea atenie lui +ndrei. Cine eti dumneata? Cum ndrzneti s te pori astfel? !e ce nu )rei s ari actele? -u suntei dec"t nite bandii narmai i ai ptruns aici ca s #efuii0... Cura, oaz alben0 zbier deodat AGiri turbat, duc"nd m"na la tocul pistolului. +ndrei se balans nainte pentru a se aeza ntre ei, dar fu n *iontit n umr i n faa lui AGiri apru $elma. Cum ndrzneti, ticlosule, s te e&primi astfel fa de femei?0 url ea. Cur de *ipopotam infect0 '"l*arule0 +ndrei era complet buimac. !intr-o dat ncepur s stri e n rozitor i AGiri , i 5ensi, i $elma. 9n treact, +ndrei obser) c indi)izii din u, sc*imb"nd pri)iri o)itoare ntre ei, i aran#ar armele n poziie de tra ere, iar l"n ei apruse brusc !enn: 4ee, in"nd de picior un taburet reu de metal. !ar cea mai nfricotoare i ne)erosimil era t"rfulia, +malia, care, nco)oindu-se ca un animal de prad, etal"ndui dinii lun i i albi, foarte sumbri pe fundalul feei scof"lcite ca de moart, se apropie pe furi de AGiri , in"nd deasupra umrului drept )traiul fume "nd ca pe o cros de olf... 7'e-am recunoscut, pramatie0 stri a 5ensi furios. +i furat banii colilor, mielule, iar acum te-ai fcut coad#utor?08 7, s ) fac una cu ccatul0 , s ) dau s m"ncai ccat0 !umani ai omenirii0...8 7'aci, mutr de cur)0 'aci c"t mai eti ntre 0..8. 7Micri brute0 % implor0...8 +ndrei, parc fermecat, nea)"nd putere s se mite, urmrea )traiul fume "nd. $imea, tia c acum se )a nt"mpla ce)a n rozitor i ireparabil, i acest ce)a roaznic nu mai putea fi oprit. 9n trean cu )oi0 stri a furios ad#utorul staco#iu la fa, a it"nd pistolul uria. 9n toat *rmlaia asta izbutise s-i scoat pistolul i acum l flutura fr noim i rcnea nentrerupt cu )ocea-i strident, i, deodat, 5ensi se repezi la el, l apuc de re)erele paltonului, iar acesta ncepu s se dea napoi, mpin "ndu-l, i deodat bubui o mpuctur, apoi, numaidec"t, a doua i a treia. 9n aer, ful er fr z omot )traiul, i toi ncremenir. AGiri sttea n mi#locul cabinetului, ntr-o clip faa lui se fcuse pm"ntie. Cu o m"n i freca umrul lo)it cu )traiul, cealalt, tremur"nd, era mereu ntins nainte. (istolul zcea pe duumea. <ndi)izii din u, am"ndoi cu urile cscate, stteau cu carabinele lsate n #os. ! N2a( vrut... ro%ti C0iri6 #u 6la% $n nitor. 'aburetul czut din m"inile lui !enn: se izbi cu z omot de duumea, i numai

atunci +ndrei pricepu unde se uitau toi. 'oi se uitau la 5ensi, care, ntr-un fel ciudat, ncet-ncet, se ddea napoi, str"n "ndu-i cu am"ndou palmele partea de #o % a )ie)tului. --am )rut... repet AGiri cu )oce #alnic. Au, n-am )rut0... (icioarele lui 5ensi se fr"nser, i el se pr)li uor, aproape fr z omot, l"n cmin, n rmada de cenu amestecat cu funin ine, i, slobozind un sunet c*inuitor i de neneles, i duse cu reu enunc*ii spre p"ntece. i atunci, $elma, sco"nd un urlet nfricotor, i nfipse un *iile n faa ras, alb-murdar i lipicioas a lui AGiri , iar toi ceilali, tropind, se repezir spre cel czut, l acoperir )ederii, se mbulzir deasupra lui. +poi <zea se ndrept, ntoarse spre +ndrei faa-i crispat nefiresc, cu spr"ncenele ridicate a uimire, i mormi. ! E (ort... U#i%... $un telefonul. ?r s nelea nimic, +ndrei, ca n )is, ntinse m"na i ridic receptorul. +ndrei0 +ndrei0 era ,tto ?ris*a. 2ti )iu i ne)tmat? $la) !omnului, eram tare n ri#orat din pricina ta0 2i, acum totul o s fie bine. +cum, la o adic, ?ritz nu ne )a lsa... Mai zise ce)a despre nite salam, despre came , ns +ndrei nu-l mai asculta. $elma, st"nd pe )ine, cu capul ntre palme, bocea n *o*ote, iar ad#utorul =a:mond AGiri , m"n#indu-i faa pm"ntie cu s"n ele ce-i cur ea din z "rieturile ad"nci, repeta la nesf"rit, ca un mecanism stricat. --am )rut... m #ur pe !umnezeu c n-am )rut...

I Do(nul #on%ilier

UNU C1=C2+ , +(B CB4!1@B, mizerabil la ust. ("lnia duului era fi&at nefiresc de sus, nu puteau a#un e cu m"na, iar iroaiele lenee udau orice n afar de ceea ce ar fi trebuit s ude. ,rificiul de scur ere era, ca de obicei, nfundat, i sub picioare, deasupra rtarului, plescia apa. i cel mai neplcut era c trebuia s atepi. +ndrei trase cu urec*ea. de la )estiar tot se mai auzeau larm i stri te. (are-se c pomeniser i numele lui. +ndrei se str"mb i ncepu s-i mite spinarea, ncerc"nd s prind u)oiul pe coloan alunec, se prinse de peretele aspru de beton i trase o n#urtur n oapt. $-i ia dracu>, ar fi putut s-i dea seama i s fac o camer de du separat pentru lucrtorii u)ernamentali. +cum stai aici ca o buturu ... (e u, c*iar sub nas, era scri#elit. 71it-te la dreapta8. +ndrei pri)i automat la dreapta. +colo era z "riat. 71it-te ndrt8. +ndrei i aduse aminte. tim, tim, am n)at nc de la coal, am scris i noi... ,pri apa. 9n )estiar se fcuse linite. +tunci ntredesc*ise ua i se uit. $la) !omnului, plecaser... <ei, ont"cind pe resia destul de murdar, str"n "nd cu dez ust de etele, i se ndrept spre cuierul unde i a)ea *ainele. $urprinse cu coada oc*iului o micare ntr-un col, se uit mai bine i descoperi nite fese ascuite, acoperite cu pr ne ru. 9ntocmai tabloul obinuit. un indi)id ol, st"nd n enunc*i pe banc, pri)ea printr-o aur n )estiarul femeilor. 9nepenise de ncordare. +ndrei lu prosopul i ncepu s se tear . 2ra un prosop ieftin, mirosind a fenol, din dotarea administraiei, care nu numai c nu absorbea apa, dar o ntindea pe piele. 'ipul ol se uita ntruna. +)ea o poz anormal, parc era un sp"nzurat aura n perete o fcuse pesemne un adolescent, prea #os, incomod de pri)it. (e urm, probabil c nu mai a)ea ce pri)i, rsufl ad"nc i z omotos, se aez n capul oaselor i l zri pe +ndrei. $-a mbrcat, anun el. ?rumoas femeie. +ndrei tcu. 9i trase pantalonii, apoi se ncl. <ar mi s-au spart btturile poftim... anun din nou despuiatul, e&amin"ndui palma. + nu tiu c"ta oar. !esfcu prosopul i l pri)i cu ndoial pe am"ndou prile. <at ce nu pricep eu, continu el, ter "ndu-se pe cap. ,are nu se poate aduce aici un esca)ator? Cci noi toi putem fi nlocuii cu un sin ur esca)ator. $curmm cu lopeile ca nite... +ndrei ridic din umeri i mormi ce)a ce nu nelese nici el. (oftim? ntreb despuiatul, sco"nd o urec*e din proso ). $puneam c n tot oraul nu sunt dec"t dou esca)atoare, spuse +ndrei ener)at. I se rupsese iretul la pantoful drept i, acum, nu mai era posibil s e)ite discuia.

+sta spun i eu s aduc unul aici, replic indi)idul ol, frec"ndu-i ener ic pieptul micu acoperit cu pr. +a, cu lopeile... Cu lopata, dac )rei s tii, trebuie s te pricepi s lucrezi, da> cum s ne pricepem noi, ntreb eu, dac suntem de la comitetul planificrii? 2sca)atoarele sunt necesare n alt parte, mormi +ndrei. +furisitul de iret nu se lsa nicicum le at. 9n care alt parte? se a numaidec"t dezbrcatul de la planificare. +ici, dup c"te nele , se afl Marele antier, unde sunt atunci esca)atoarele? (e Cel mai Mare? --am auzit de sta. Dra#u< m-a pus s discut cu tine, i zise +ndrei furios. i, de fapt, de ce l contrazic? +r trebui s fiu de acord cu el. $ aprob de )reo dou ori ce spune, i atunci ar renuna. -u, de eaba, asta n-ar renuna. $-ar apuca s reflecteze despre muieri oale ce folositor este pentru el s le admire. (rpditul. Ce ) tot )icrii? zise el, ndrept"ndu-se. %i se cere s muncii doar un ceas pe zi i ) pl"n ei, de parc )i s-ar fi )"r"t un creion n partea din dos... i-a spart btturile, srcuul0 'raum de producie... <ndi)idul ol de la planificare l pri)ea nuc, cu ura uor cscat. $lab, pros, cu enunc*ii atini de poda ra, cu burtic u uiat... Cci pentru dumneata munceti0 continu +ndrei, nnod"ndu-i furios cra)ata. !oar nu pentru unc*iul pentru dumneata te roa s munceti0 -u, ei sunt din nou nemulumii, din nou nu le con)ine nimic. !esi ur, nainte de =e)oluie cura *aznale, iar acum lucreaz la planificare, i totui se )icrete... 5i mbrc sacoul i ncepu s-i mpac*eteze salopeta. i abia atunci omul de la planificare desc*ise ura. !ai-mi )oie, domnule0 stri el ofensat. 2u nu )orbeam n acest sens0 +)eam n )edere lo ica, eficiena... 2 c*iar bizar0 2u, dac )rei s tii, am participat la asaltul primriei0... i ) spuneam c, fiind )orba de Marele antier, tot ce-i mai bun trebuie s fie aici... i ) ro s nu stri ai la mine0... +-a, )rei s discutm frumos... zise +ndrei i, nfur"nd din mers salopeta n ziar, iei din )estiar. $elma l atepta pe o bncua ce)a mai departe. ?uma "nditoare, pri)ind nspre roapa de fundaie, ca de obicei picior peste picior, proaspt i mbu#orat dup du. (e +ndrei l ful er neplcut "ndul c acelui a)orton pros, foarte probabil, i cur eau balele uit"ndu-se prin aur la ea. 2l se apropie, se opri alturi i i puse m"na pe "tul rcoros. ! Mer6e(+ 2a i ridic oc*ii spre el, z"mbi i i frec obrazul de m"na lui. $-mi termin i ara, propuse ea. 3ine, consimi +ndrei i se aez, aprinz"nd i el una. 5n 6roa)a de fundaie miunau sute de oameni, zbura pm"ntul az)"rlit de lopei, soarele strlucea n metalul lustruit. Cruele ncrcate cu pm"nt se niruiau pe po)"rniul opus, l"n sti)ele plcilor de beton se aduna sc*imbul urmtor. %"ntul n)"rte#ea praful roiatic, aducea fr"nturi de maruri din difuzoarele instalate pe st"lpi de beton, cltina scuturile imense de placa# cu nite lozinci decolorate. 7Cei er a spus. trebuie0 ,raul a rspuns. )om face08, 7Marele antier o lo)itur neoamenilor08, 72&perimentul 'ea%u)ra e:)eri(entatorilor9...1 ,tto a f duit c azi )or sosi co)oarele, spuse $elma. ?oarte bine, se bucur +ndrei. $-l iei pe cel mai mare. 9l vo( )une )e )ar#7etul 'in %alon. ! 5l )oiam n cabinet la tine. (e perete. 9i aminteti, i-am )orbit de asta nc de anul trecut, c"nd abia ne-am mutat... 9n cabinet? rosti +ndrei "nditor. 2l i ima in cabinetul su, co)orul i armele. +rta bine. ;ust, spuse el. 2&celent. (une-l n cabinet. $-i telefonezi ns ne reit lui =umer, zise $elma. $ trimit un om. $un-l tu, spuse +ndrei. 2u n-o s am c"nd... !e fapt... bine, i telefonez eu. 1nde s i-l trimit? +cas? -u, direct la baz. , s )ii la pr"nz? , s )in, probabil. +, da, <zea )rea de mult s treac pe la noi. ! Gro$av9 S)une2i s )in disear. -u ne-am mai adunat de-o sut de ani. 'rebuie s-l c*emm i pe %an mpreun cu Meilin... ! 5*, fcu +ndrei. 4a %an, nu tiu de ce, el nu se "ndise. 9n afar de <zea, dintre ai notri ai de "nd s mai c*emi pe care)a? ntreb el cu precauie. !intre ai notri? (utem s-l c*emm pe colonel... rosti $elma ne*otr"t. 2 simpatic... !e fapt, dac )rem s c*emm astzi pe care)a dintre ai notri, atunci ar trebui n primul r"nd s c*emm familia !ollfuss. -oi am fost de dou ori la ei, e ;enant...

!ac ar fi fr soie, zise +ndrei. ?r soie nu se poate. tii ce)a? spuse +ndrei, deocamdat nu le telefona, disear om mai )edea. 2ra foarte limpede pentru el c %an i !ollfuss nu se asortau c"tui de puin. --ar fi mai bine s l c*emm pe Ceaciua? Cenial0 e&clam $elma. , s-l asmuim asupra lui madam !ollfuss. 'oi o s se simt bine. 2a az)"rli c*itocul. Mer em? !in roap, ndrept"ndu-se spre duuri, pornir alte iruri de constructori ai Marelui antier )eselii i *arnicii lucrtori de la 'urntorie, asudai i l ioi. $ mer em, zise +ndrei. (e o mic alee, presrat cu scuipturi, printre dou iruri de tei fira)i de cur"nd sdii, ieir la staia de autobuz, unde se mai aflau dou autobuze ar*ipline. +ndrei se uit la ceas. p"n la plecarea autobuzelor mai rmseser apte minute. !in primul autobuz, nite muieri roii la fa mbr"ncir afar un bei). 3ei)ul stri a cu las r uit, muierile )ociferau i ele cu lasuri isterice, stridente. ! Mer6e( #u (ito#anii %au )e ;o%+ ! Ai ti()+ +m. /ai s-o lum pe deasupra prpastiei, e mai rcoare. $elma l lu de bra, o cotir la st"n a la umbra unei cldiri )ec*i de patru eta#e, ncon#urat de sc*ele, i se ndreptar pe o strdu pa)at cu pietre spre prpas tie. 2ra un cartier dosnic, pr init. Csue pustii coco)ite, aezate alandala, strdue npdite de iarb. 9nainte de =e)oluie i imediat dup, era prime#dios s treci pe aici nu numai noaptea, ci i ziua peste tot numai spelunci, cuiburi de *oi, aici se instalaser fabricanii de basamac, ne ustorii de lucruri furate, traficanii profesioniti de aur, prostituate, complice ale *oilor i tot felul de scursuri. (e urm au nceput s-i mtreasc. pe unii i-au prins i i-au deportat n balt, ca ar ai la fermieri, pe alii ple)uca i-au mprtiat pur i simplu, care pe unde; pe unii, n n)lmeal, i-au pus la zid, iar tot ce au sit )aloros aici a fost confiscat n folosul ,raului. Casele au rmas pustii. 4a nceput mai trimiteau patrule, pe urm le-au desfiinat ca fiind inutile, iar foarte recent s-a fcut cunoscut n mod public c aceast ma*ala de cocioabe )a fi demolat, iar n locul ei, de-a lun ul prpastiei, n limitele razei oraului, )a fi tiat o f"ie de parcuri un comple& de odi*n i distracii. $elma i +ndrei ocolir ultima drpntur i o luar de-a lun ul prpastiei prin iarba )erde, nalt p"n la enunc*i. +ici era rcoare din prpastie se nla n )aluri aerul umed i rece. $elma strnut, i +ndrei o mbri pe dup umeri. (arapetul de ranit nu fusese nc tras p"n aici, i +ndrei, instincti), se strduia s se in c"t mai departe de mar inea prpastiei la )reo cinci-ase pai. !easupra prpastiei orice om se simea ciudat. i, pesemne, toi ncercau aceeai senzaie, c*ipurile lumea, dac o pri)eti de aici, se mparte clar n dou #umti e ale. $pre apus un ol )erde-albastru nemr init, nici mare, nici cer, ci e&act un ol de culoare )erde-albastr. 1n -eant )erde-albastru. $pre =srit un zid alben nemr init, care se nal )ertical, cu f"ia n ust a terasei pe care se ntindea ,raul. Aidul Calben. Aidul Calben absolut. Colul infinit spre apus i 3olta infinit spre rsrit. -u e&ista nici o posibilitate de a nele e aceste dou infinituri. (uteai doar s te obinuieti. Cei care nu erau capabili s se obinuiasc se strduiau s nu )in la prpastie, iat de ce rar dac nt"lneai pe cine)a. +cum, pe aici )eneau perec*i de ndr ostii, mai cu seam noaptea. -oaptea, n prpastie, se )edea o lumin )erzuie slab, de parc acolo, n abis, ce)a putrezea domol din )eac n )eac. (e fundalul acestei luminiscene, mar inea zburlit a prpastiei se )edea e&celent, i iarba aici, peste tot, era e&traordinar de nalt i moale... C"nd o s construim diri#abile, spuse deodat $elma, o s zburm n sus, ori ne cobor"m n prpastia asta? Care diri#abile? ntreb +ndrei distrat. Cum care? se mir $elma, i +ndrei i ddu seama numaidec"t. +, aerostatele? spuse el. 9n #os. 9n #os, desi ur. 9n prpastie. (rintre cei mai muli oreni care i efectuau ora de munc la Marele antier se rsp"ndise prerea c se construiete, c*ipurile, o i antic uzin de diri#abile. Cei er considera c aceast prere trebuie susinut cu orice c*ip, ns fr a afirma ceva 'ire#t. !e ce n #os? ntreb $elma. (i, s )ezi... +m ncercat s nlm baloane fr oameni, firete. Ce)a se nt"mpl cu ele acolo sus e&plodeaz dintr-o cauz necunoscut. Mai sus de un 6ilometru nu s-a ridicat nc nici unul. ! Dar #e ar putea fi acolo, #os? 'u ce crezi? +ndrei ridic din umeri. ! N2a( i'ee. <a te uit, ditamai sa)antul0 !omnul consilier. $elma ridic din iarb o bucat de sc"ndur )ec*e cu un cui str"mb i ru init n ea i o arunc n prpastie.

(oate nimerete pe cine)a de acolo n scf"rlie, spuse ea. -u fi *uli an, zise +ndrei panic. (i, aa sunt eu0 spuse $elma. +i uitat? +ndrei o msur din cap p"n n picioare. -u, n-am uitat, rspunse el. %rei s te tr"ntesc n iarb? %reau, ncu)iin $elma. +ndrei se uit n #ur. (e acoperiul celei mai apropiate drpnturi, cu picioarele at"rnate, fumau doi tipi cu apc. C*iar alturi, nclinat pe o rmad de unoi, se afla un trepied rosolan, cu un berbec de font a at de un lan noduros. ! Se 7ol*eaz la noi, spuse el. (cat. @i-a fi artat eu ie, doamn consilier. /ai, tr"ntete-o odat, de ce pierzi )remea0 i stri ar tare cei de pe acoperi. 3le nepriceput0... +ndrei se prefcu c nu aude. 'e duci direct acas? ntreb el. 'rebuie s mai trec pe la coafor, spuse ea. !eodat, +ndrei se simi cuprins de un sentiment necunoscut. 3rusc, i ddu seama, ntr-un mod foarte clar, c, uite, el este consilier, unul dintre oamenii de rspundere ai cancelariei personale a preedintelui, om respectat, c are soie, o femeie frumoas, i cas mbelu at, i c, uite, soia lui mer e acum la coafor, pentru c disear )or primi musafiri, nu )or c*efui dezordonat, ci )or da o recepie serioas, i musafirii nu sunt oricine, ci oameni serioi, importani, necesari, cei mai necesari din ,ra. 2ra sentimentul maturitii descoperite n mod neateptat, al propriei importane, al propriei rspunderi. 2ra un om matur, pe deplin format, independent, cu familie. 2ra un brbat matur, care sttea ferm pe picioarele lui. !oar copii nu a)ea, din toate celelalte a)ea ca ade)raii maturi... $ trii, domnule consilier0 rosti o )oce respectuoas. <at c ieiser din cartierul prsit. 9n st"n a ncepea parapetul de ranit, sub picioare se aterneau plcile de beton, la dreapta i nainte se nla colosul alburiu al Casei de $ticl, iar n drum se afla, n poziie de drepi, cu dou de ete duse la c*ipiu, un t"nr poliist ne ru, mbrcat n ri#it n uniforma albstrie a celor din ard. +ndrei i fcu distrat un semn din cap i zise ctre $elma. $cuz-m, spuneai ce)a, m "ndeam n alt parte... Aiceam s nu uii s-l suni pe =umer. +cum mi trebuie un om nu numai pentru co)or. 'rebuie s-l trimit dup )in, dup )odc... Colonelului i place G*is6:, iar lui !ollfuss berea... (oate o s iau o lad ntrea ... !a0 i s pun alt bec la toalet, spuse +ndrei. <ar tu s prepari nite carne dup reeta din 3ur undia. $ i-o trimit pe +malia? $e desprir n dreptul aleii trans)ersale ce ducea spre Casa de $ticl, $elma i continu drumul nainte, iar +ndrei, conduc"nd-o Ecu plcereF din oc*i, o coti i se ndrept ctre intrarea dinspre apus. %asta esplanad din #urul edificiului, pa)at cu lespezi de beton, era pustie, icicolo doar se zreau uniformele albstrii ale celor din ard. (e sub copacii dei, care ncon#urau platforma, ca ntotdeauna, i pierdeau )remea c"i)a ur-casc dintre no)ici m"ncau lacomi din oc*i edificiul puterii , iar pensionarii n bastoane le ddeau e&plicaii. La intrare %e a"la 7rabla8 lui !ollfuss; capota, ca de obicei, era ridicat, din motor ieea partea inferioar, str"ns n crom strlucitor, a oferului. i, c*iar alturi, puea un camion murdar, )enit direct din balt, cu si uran al )reunui fermier peste obloane at"rnau ne li#ent e&tremitile rou-albastre ale unei )ite #upuite. !easupra ei roiau mutele. $tp"nul camionului, un fermier, se certa n u cu paznicii. (robabil c se certau de mult )reme, fiindc erau aici eful paznicilor i trei poliiti, iar nc doi se apropiau a ale, urc"nd treptele lar i, )enind dinspre platform. ?ermierul i se pru lui +ndrei cunoscut lun ca o pr#in, un ran slab, cu musti pleotite. Mirosea a n-dueal, a benzin i a butur. +ndrei art permisul i trecu n )estibul, izbutind s aud c ranul )oia s-l )ad personal pe preedintele Cei er, iar paznicii i e&plicau c aici este intrarea de ser)iciu i c el, ranul, trebuie s ocoleasc edificiul i s-i ncerce norocul la biroul de primiri. %ocile celor care dis#utau %e ri'i#au &n#et2&n#et. +ndrei sui cu liftul la eta#ul cinci i intr pe ua unde, pe o tbli aurie, scria cu litere ne re. 7Cancelaria personal a preedintelui pentru tiin i te*nic8. C"nd intr, curierii aezai la intrare se ridicar i cu acelai est i ascunseser la spate i rile aprinse. 9n coridorul cel alb i lar , altcine)a nu se mai )edea; totui, din spatele uilor, ca i odinioar la redacie, rsunau "r"it de telefoane, )oci care dictau, cnitul mainilor de scris. +ndrei desc*ise ua pe care scria 7Consilierul +. %oronin8 i intr n anticamera cabinetului su. i aici se ridicar s-l nt"mpine. 5e*ada, rasul i )enic transpiratul ef al sectorului eodezic; %arei6is, eful sectorului cadre, cu o fizionomie apatic, trist, cu

oc*ii bulbucai; o tanti n )"rst, foarte )ioaie, de la direcia financiar i un flciandru necunoscut, cu alur de sporti), probabil un no)ice, care atepta s fie prezentat. <ar de la msua ei cu maina de scris, aflat l"n fereastr, se ridic sprinten, z"mbindu-i, +malia, secretara lui personal. 3un ziua, bun ziua, domnilor, rosti +ndrei tare, sc*i"nd z"mbetul cel mai bl"nd. 9mi cer iertare0 +furisitele de autobuze erau ar*ipline, a trebuit s )in pe #os c*iar de la antier... 5n#e)u s str"n m"inile. lboana roas a lui 5e*ada, aripioara flasc a lui %arei6is, mnunc*iul de oase uscate al bbuei de la financiar Ece dracu> o fi cut"nd aici? !e ce o a)ea ne)oie?F i lopata de font a no)icelui ncruntat. Cred c o lsm pe doamna s intre prima... spuse el. !oamn, ) ro Ectre bbua de la financiarF... Ce)a ur ent Ectre +malia n oaptF? Mulumesc Elu telefono rama ntins i desc*ise ua cabinetuluiF... % ro , doamn, ) ro ... !espturind telefono rama, trecu la birou uit"ndu-se pe *"rtie, i art bbuei cu m"na spre fotoliu, apoi se aez i el i puse telefono rama n fa. % ascult. Mtuica ncepu s turuie. +ndrei, z"mbind din colul buzelor, o asculta cu atenie, lo)ind cu creionul n telefo-no ram. (ricepu totul 'in )ri(ele #uvinte. <ertai-m, o ntrerupse el dup un minut i #umtate. +m neles. !e fapt, la noi, oamenii nu se primesc prin protecie. 9ns, n cazul dumnea)oastr, a)em, fr ndoial, de-a face cu o e&cepie. !ac fiica dumnea)oastr se intereseaz ntr-at"t de cosmo rafie, nc"t s-a ocupat de ea nc din coal i din proprie iniiati)... 'elefonai, ) ro , efului de la biroul cadre. , s )orbesc cu el. $e ridic. ?r ndoial, astfel de ambiii ale tinerilor trebuie salutate i stimulate... , conduse p"n la u. +stai n spiritul )remurilor noi... $ nu-mi mulumii, doamn, nu mi-am fcut dec"t datoria. 'oate cele bune... $e ntoarse la birou i reciti telefono rama. 7(reedintele l in)it pe domnul consilier %oronin n cabinetul su la orele HU.II.8 +t"t. 9n ce problem? !e ce? Ce s iau cu mine? Ciudat... Mai de rab, ?ritz s-a plictisit i )rea s mai stea la pala)re. (aisprezece zero-zero este ora pauzei de pr"nz. %a s zic, )om lua pr"nzul la preedinte. =idic receptorul tele"onului interior. +malia, s intre 5e*ada. 1a se desc*ise i intr 5e*ada, tr "nd dup sine m"neca #unelui sporti). !omnule consilier, )reau s ) prezint, ncepu el nc din pra , iat, pe acest t"nr... !ou las 5etc*er... 2ste no)ice, a sosit doar acum o lun i se plictisete st"nd ntr-un loc. (i, ncepu +ndrei r"z"nd, toi ne plictisim st"nd ntr-un sin ur loc. 9nc"ntat, 5etc*er. !e unde eti ori inar? !in ce timp? ! Dalla%, %tatul Te:a%, ro%ti, #unele cu o )oce de bas neateptat de profund, z"mbind sfios. +nul aizeci i trei. ! Ai a*%olvit #eva+ 1n cole iu normal. (e urm am mers n e&pediii eolo ice. (rospecii petroliere. ! E:#elent. To#(ai #eea #e ne tre*uie, %)u%e An'rei, ;u#4n'u2%e #u creionul. !umneata, 5etc*er, nu tii, probabil, dar noi, aici, obinuim s ntrebm. de ce? +i fu it? $au, pur i simplu, eti n cutare de a)entur? $au te intereseaz 2&perimentul? !ou las 5etc*er se posomori, lu n m"na dreapt de etul mare de la st"n a i se uit pe fereastr. $-ar putea spune c am fu it, bubui el. +colo, la ei, a fost mpucat preedintele, lmuri 5e*ada, ter "ndu-i faa cu batista. C*iar n oraul lui... +*, aa deci0 spuse +ndrei cu nele ere. i te numrai cum)a printre suspeci? ;unele cltin din cap, iar 5e*ada zise. -u, nu-i )orba de asta. 2ste o po)este lun . 2i i puneau mare nde#de n acest preedinte, era un idol acolo... ntr-un cu)"nt psi*olo ie... 3lestemat ar, lsui #unele. -imic nu-i )a a#uta. !a da, spuse +ndrei, d"nd din cap comptimitor. tii ns c noi nu mai recunoatem 2&perimentul? ;unele ridic din umerii lui puternici. ! 5mi este indiferent. Mie mi place aici. !oar c nu pot suferi s stau ntr-un sin ur loc. 9n ,ra m cam plictisesc. <ar domnul 5e*ada mi-a propus s plec ntr-o e&pediie... %reau s-l trimit pentru nceput cu rupul lui $on, spuse 5e*ada. 2ste un flcu zdra)n, cu oarecare e&perien, i s seti oameni care s munceasc n #un l, tii c"t e de reu. ! 8rea bine, spuse +ndrei. M bucur mult, 5etc*er. 9mi eti simpatic. $per s fie

astfel i de acum .nainte. 5etc*er ddu din cap cu st"n cie i se ridic. 5e*ada se ridic i el sufl"nd reu. ! 5nc un lucru, zise +ndrei, ridic"nd un de et. %reau s te a)ertizez, 5etc*er. ,raul i Casa de $ticl sunt interesai ca dumneata s studiezi. --a)em ne)oie de simpli e&ecutani, a)em destui. +)em ne)oie de cadre cu pre tire. $unt con)ins c din dumneata )a iei un e&celent in iner petrolist... Cum st cu indicele, 5e7a'a+ ,ptzeci i apte, spuse 5e*oda, sur"z"nd satisfcut. %ezi?... +m toate moti)ele s m ncred n dumneata. ! 5mi )oi da toat silina, mormi !ou las 5etc*er i se uit la 5e*ada. ! Noi nu (ai avea( alt#eva, %)u%e Ke7a'a. ! Ni#i eu, $i%e An'rei. 'oate cele bune... $ intre %arei6is. Ca de obicei, %arei6is nu intr, ci se introduse n cabinet pe buci, uit"ndu-se mereu prin crptura uii ntredesc*ise. (e urm nc*ise bine ua, ont"ci fr z omot spre birou i se aez. 'risteea de pe faa lui era acum i mai )izibila, colurile urii erau complet lsate n #os. Ca s nu uit, spuse +ndrei. + fost la mine femeia aceea de la direcia financiar. tiu, rosti ncet %orei6is. ?iica. !a. 2u n-am nimic mpotri). ! 4a 5e*ada, zise %arei6is cu o intonaie nedesluit nu tiai dac era ntrebare ori propunere. -u, cred c mai bine la calculatori. 3ine, spuse %arei6is, sco"nd din buzunarul interior un blocnotes. <nstruciunile zero-aptesprezece, rosti el abia au$it. ! Da+ + luat sf"rit ultimul concurs, opti la fel de ncet %arei6is. +u fost depistai opt colaboratori cu indicele de inteli en sub apte zeci i cinci cel admis. !e ce aptezeci i cinci? Conform instruciunilor, indicele-limit este aizeci i apte. Conform instruciunilor cancelariei personale a preedintelui n probleme de cadre buzele lui %arei6is abia se micau , indicele-limit de inteli en pentru lucrtorii cancelariei personale a preedintelui pentru tiin i te*nic este de aptezeci i cinci. +*, aa deci... +ndrei se scrpina la t"mpl. /m... !a, este lo ic. 9n afar de asta, continu %arei6is, cinci din cei opt nu a#un nici mcar la aizeci i apte. <at lista. +ndrei lu lista i se uit pe ea. -ume i prenume c)asi-cunoscute, doi brbai i trei femei... !-mi )oie, zise el, ncrunt"ndu-se. +malia '*orne... (i asta este +malia mea0 Ce trucuri mai sunt i astea? Cincizeci i opt, spuse %arei6is. i r"ndul trecut? ! R4n'ul tre#ut eu nu era( ai#i. ! E%te 'oar secretar0 $ecretara mea personal0 %arei6is tcea abtut. +ndrei mai parcurse o dat lista. =aido)... +sta, pare-se, este eodez... Cine)a l-a ludat. $au l-a n#urat?... 'atiana (ostni6. ,perator. +, asta-i mutria aceea dr u cu buclioare, a a)ut #eva #u Ke7a'a... *a nu, a#eea era alta... 3un, zise el. M ocup eu de asta i o s mai )orbim. +r fi bine dac i dumneata, pe linia dumitale, ai cere lmuriri n pri)ina unor funcii ca secretar, operator... 9n pri)ina personalului au&iliar. -u putem s emitem aceleai pretenii ca i pentru cercettorii tiinifici. 4a urma urmelor, mai a)em i curieri... +m neles, spuse %arei6is. +ltce)a? ntreb +ndrei. !a. <nstruciunile zero-zero-trei. +ndrei i ncrei fruntea. ! Nu2(i a'u# a(inte. ! 8ro)a6an'a E:)eri(entului. +*, spuse +ndrei. i? $e primesc semnale sistematice referitoare la urmtoarele persoane. %arei6is puse n faa lui +ndrei nc o list. 2rau doar trei nume. 3rbai. 'oi trei efi de sectoare. (rincipale. Cosmo rafie, psi*olo ie social i eodezie. $ulli)an, 3oots i 5e*ada. +ndrei btu darabana cu de etele n lista. Ce pacoste, i zise el. !in nou mereu aceeai plac. !ar calm. $a nu ntrecem msura. (e acest cap ptrat nu-l poi scoate dintr-ale lui, iar eu o s mai lucrez mult )reme cu el... -eplcut, rosti el. ?oarte neplcut. $ocotesc c informaiile sunt )erificate. -u e nici o eroare?

<nformaii ncruciate i confirmate n repetate r"nduri, spuse %arei6is cu )oce incolor. $ulli)an afirm c 2&perimentul asupra ,raului continu. !up spusele lui, Casa de $ticl, c*iar i n pofida )oinei sale, continu s nfptuiasc linia 2&perimentului. $usine c re)oluia nu este dec"t una din etapele 2&perimentului... Cu)inte sacre, i zise +ndrei. <zea spune acelai lucru, i lui ?ritz asta nu-i place deloc. !oar lui <zea i se permite, lui $ulli)an, srmanul nu. 5e*ada, continu %arei6is. ?a de subalterni i arat entuziasmul pentru fora tiinifico-te*nic a ipoteticilor e&perimentatori. !eni reaz )aloarea acti)itii preedintelui i a consiliului prezidenial. !e dou ori a asemnat aceast acti)itate cu zar)a pe care o fac oarecii ntr-o cutie de carton... +ndrei asculta cu oc*ii n #os. ?aa i era de piatr. 9n sf"rit, 3oots. ?ace aprecieri dumnoase la adresa preedintelui. 9n stare de ebrietate, a numit or"nduirea politic e&istent dictatur a mediocritilor asupra cretinilor. +ndrei nu se mai stp"ni i m"r"i. 9i tra e dracu> de limb, i zise el ener)at, d"nd lista la o parte. i se mai numesc elit i atra sin uri beleaua. i dumneata tii toate astea, i spuse el lui %arei6is. 4e cunoti... -u trebuia s spun asta. + fcut o prostie. ?r s clipeasc, %arei6is l pri)ea trist drept n fa. ! Lu#re$i a'(ira*il, Varei6is, spuse +ndrei. 4"n dumneata m aflu parc n spatele unui zid de piatr... (resupun c aceste informaii au fost transmise pe canalele obinuite, zise el, bt"nd cu un *ia n list. %or fi transmise astzi, spuse %arei6is. 2ram obli at s ) aduc la cunotin, n prealabil. $plendid, zise +ndrei cu )ioiciune. 'ransmite-le. (rinse cu un ac cele dou liste i le puse ntr-un dosar albastru, pe care scria. 7=aportul pentru preedinte8 $ )edem ce o s *otrasc n aceast c*estiune =umer al nostr u. ! 5ntruc"t astfel de informaii nu ne par)in pentru prima oar, spuse %arei6is, socotesc c domnul =umer )a recomanda ca aceti oameni s fie scoi din posturile de conducere. +ndrei se uit la %arei6is, strduindu-se s-i concentreze pri)irea unde)a mai 'e)arte, &n %)atele lui. <eri am fost la )izionarea unui film nou, zise el. 7Coi i desculi8. 4-am aprobat, aa c n cur"nd )a aprea pe ecrane. 'e sftuiesc s-l )ezi. tii, acolo... 9ncepu s-i e&pun lui %arei6is amnunit i fr rab coninutul acestei tri)ialiti colosale, care, de altminteri, ntr-ade)r, i-a plcut mult lui ?ritz, i nu numai lui. %arei6is asculta n tcere, aprob"nd c"nd i c"nd din cap, n cele mai neateptate momente de parc atunci i-ar fi dat seama. Ca i mai nainte, c*ipul lui nu e&prima nimic, n afar de durere i tristee. 2ra e)ident c de mult pierduse irul i nu nele e nimic. 9n momentul culminant, c"nd %arei6is pricepu clar c )a trebui s asculte totul p"n la sf"rit, +ndrei se ntrerupse, csc sincer i spuse bla#in. 2i, i aa mai departe. $-l )ezi neaprat... +propo, ce impresie i-a fcut t"nrul 5etc*er? %arei6is tresri surprins. 5etc*er? !eocamdat am impresia c totul este n re ul. i eu la fel, spuse +ndrei. (use m"na pe receptor. Mai ai #eva )entru (ine, Varei/i%+ %arei6is se ridic. -u, spuse el. -imic. 9mi dai )oie s m retra ? +ndrei i fcu bine)oitor semn din cap i rosti n receptor. ! A(alia, #ine (ai e%te a#olo+ ! Elli%o0er, 'o(nule #on%ilier. ! are nai*a Elli%o0er+ &ntre* +ndrei, obser)"nd cum %arei6is iese cu ri#, bucat cu bucat, din cabinet. +d#unctul efului sectorului transporturi. 9n problema 7+c)amarin8. $ mai atepte. +du-mi corespondena. !up un minut, +malia apru n pra i n tot minutul sta, +ndrei, tuind, i frec bicepii, i roti mi#locul, totul l durea n mod plcut dup un ceas de munc asidu cu lopata n m"n, i, ca ntotdeauna, se "ndea distrat c, de fapt, aceasta este o foarte bun imnastic pentru un om care duce cu preponderen o )ia sedentar. +malia nc*ise bine ua dup ea i, cnind pe parc*et cu tocurile nalte, se opri alturi de el, pun"nd pe birou mapa cu corespondena. Ca de obicei, o cuprinse pe dup oldurile n uste i tari, nfurate n mtasea rcoroas, o btu uurel cu palma peste coaps, iar cu m"na cealalt desc*ise mapa. <a s )edem ce a)em aici? spuse el )ioi.

+malia era topit sub palma lui, ncetase c*iar s mai respire. Cara *ioas fat i fidel ca un c"ine. i i cunoate meseria. , msur cu pri)irea de #os n sus. Ca ntotdeauna n clipele de m"n "iere, faa ei era palid i speriat, i c"nd oc*ii lor se nt"lnir, ea i puse sfioas palma n ust i cald pe "t, sub urec*e. !e etele i tremurau. ! e2i, )ri#7in'elule+ ro%ti el *l4n'. E%te #eva i(portant printre *"roa ele astea? $au ncuiem ua i sc*imbm poziia? +cesta era codul lor pentru a denumi distraciile n fotoliu i pe co)or. !espre +malia, n-ar putea spune niciodat cum este la pat. -u fusese niciodat cu ea n pat. ! 8roie#tul 'e *u6et... rosti +malia cu )oce stins. (e urm tot felul de cereri... 3ineneles scrisori personale, nu le-am desfcut. ?oarte bine ai fcut, spuse +ndrei. !ac ddeai de o scrisoare de la )reo admiratoare... 2l i trase m"na i ea oft uor. ezi, zise el. Nu )le#a, ter(in re)e'e. 4u prima scrisoare care i czu sub m"n, rupse plicul, ncepu s citeasc, ncrunt"ndu-se. ,peratorul 2)seen6o informa despre eful su direct 5e*ada, c acela 7n duie critici la adresa conducerii i personal a domnului consilier8. +ndrei l cunotea bine pe acest 2)seen6o. 2ra un om fr seamn de bizar i tot fr seamn de nenorocos *inionist n tot ce ntreprindea. 9ntr-o )reme, el a uluit nc*ipuirea lui +ndrei, c"nd a ludat perioada rzboiului din patruzeci i doi de l"n 4enin rad. 7Ce bine era atunci, spunea el c*iar cu oarecare nostal ie n las. 'rieti, nu te "ndeti la nimic, iar dac-i trebuie ce)a spui soldailor i ei i aduc...8 + terminat rzboiul cpitan i, c"t a fost pe front, a ucis un sin ur om pe propriul politruc. <eeau dintr-o ncercuire, 2)seen6o a )zut c pe politruc l-au prins nemii i l cutau prin buzunare. +tunci el a tras n ei din tufi, l-a ucis pe politruc i a fu it. (entru fapta asta se luda ori de c"te ori a)ea prile#ul. ei l-ar fi torturat... Ce s m fac cu prostul sta? 2ra al aselea denun... i nu-i scrie lui =umer, nici lui %arei6is, ci mie. Cel mai nostim subterfu iu psi*olo ic. !ac i-ar fi scris lui %arei6is sau lui =umer, 5e*ada ar fi fost tras la rspundere. 2u ns nu m atin de 5e*ada, tiu totul despre el, dar nu-l atin , pentru c l preuiesc i l iert, toi tiu asta. +a rezult c i datoria ceteneasc a fost ndeplinit i nici omul n-a pit nimic... 'otui ce monstru, !oamne iart-m0... An'rei mototoli scrisoarea, o arunc la co i lu alta. $crisul de pe plic i se pru cunoscut, un scris foarte caracteristic. +dresa e&peditorului nu era trecut. 9n plic era o bucat de *"rtie, te&tul era btut la main o copie, nici mcar prima , iar #os era semntura de m"n. +ndrei citi, nu pricepu nimic, mai citi o dat, se nfior i se uit la ceas. +poi smulse receptorul telefonului alb i form un numr. ! on%ilierul Ru(er, ur6ent9 ! on%ilierul Ru(er e%te o#u)at. ! La tele"on #on%ilierul Voronin9 A( %)u% ! ur6ent9 <ertai-m, domnule consilier. Consilierul =umer este la preedinte... +ndrei az)"rli receptorul i mpin "nd-o pe +malia, care l pri)ea buimac, se repezi spre u. C"nd pusese m"na pe clana de material plastic, i ddu seama c"-i t"rziu, oricum n-ar fi izbutit. !ac totul este ade)rat, firete. !ac nu cum)a e )orba de o cacealma idioat. $e apropie de fereastr, apuc bara n)elit n catifea i ncepu s pri)easc afar, pe esplanad. 2ra pustie, ca ntotdeauna. <ci-colo se zreau uniformele albstrii, la umbr, sub copaci aceiai ura-casc, o btr"n trecu a ale, mpin "nd un crucior de copil. 'recu un automobil. +ndrei atepta cu m"inile ncletate pe bar. +malia se apropie din spate i i atinse uurel umrul. ! e %2a &nt4()lat+ !-te la o parte, spuse el fr s se ntoarc. +az-te n fotoliu. +malia dispru. +ndrei se uit din nou la ceas. !up ceasul lui trecuse un minut n plus. !esi ur, i zise el. -u se poate. Cacealma idioat. ,ri anta#... i, n aceeai clip, de sub copaci apru, naint"nd a ale pe esplanad, un om. (rea foarte mic de la nlimea i de la distana asta, i +ndrei nu-l recunoscu. 2l tia c acela era usci), bine le at, iar sta era masi), umflat, i doar n ultima clip +ndrei i ddu seama de ce. 9i mi#i oc*ii i se ddu napoi de la fereastr. (e esplanad rsun un bubuit puternic i scurt. ?erestrele se cutremurar i numaidec"t, unde)a, #os, se auzi zn nit ener)ant de eamuri sparte. +malia scoase un ipt nbuit, iar #os, pe esplanad, rsunau ipete disperate... 9ndeprt"nd-o cu o m"n pe +malia, care se smucea nspre el, ori spre fereastr, +ndrei se sili s desc*id oc*ii i s se uite. +colo, unde sttuse omul, acum era o coloan de fum lbui, i dincolo de fum nu se )edea nimic. $pre acel loc aler au din toat prile uniforme albastre, iar ce)a mai departe se adunau din ce n ce mai muli oameni. 'otul se sf"rise.

+ndrei, fr s-i simt picioarele, se ntoarse la birou, se aez i lu din nou scrisoarea. ,Tuturor (aimarilor acestei lumi de lepdturi0 1rsc minciuna, dar ade)rul )ostru e mai ru dec"t minciuna. +i transformat ,raul ntr-o cocin confortabil, iar pe cetenii ,raului n porci *iftuii. 2u nu )reau s fiu pzitor de porci, iar alt alternati) n lumea )oastr de r"mtori nu e&ist. 9n nai)itatea )oastr, suntei nite nuliti, nc"ntai de )oi, dei, c"nd)a, muli ai fost oameni ade)rai. (rintre )oi sunt i fotii mei prieteni i eu m adresez lor n primul r"nd. Cu)intele nu au efect asupra )oastr, i eu le ntresc cu moartea mea. (oate o s ) fie ruine, poate fric, sau poate pur i simplu incomod n cocina )oastr. +ceasta-i tot ce mai mi-a rmas s sper. $ pedepseasc !umnezeu plictisul )ostru0 -u sunt cu)intele mele, dar eu m se(ne$ #u entu$ia%( %u* ele ! Denn. Lee.1 'oate acestea erau imprimate cu maina de scris, cu indi o, n trei sau patru copii. Mai #os era adu at de m"n. 7!ra %oronin, adio0 , s m arunc n aer astzi la orele treisprezece fi& pe esplanada din faa Casei de $ticl. !ac scrisoarea nu nt"rzie, poi s pri)eti cum se )a produce, dar nu trebuie s m mpiedici ar fi nite )ictime n plus. ?ostul tu prieten i ef al seciei scrisori de la fostul tu ziar !enn:.8 +ndrei ridic oc*ii i o )zu pe +mal ia. @i-l aminteti pe !enn:? ntreb el. !enn: 4ee, eful de la scrisori... +malia ddu din cap n tcere, apoi faa ei parc fu sc*imonosit de roaz. -u se poate0 rosti ea r uit. -u-i ade)rat... $-a aruncat n aer... spuse +ndrei, mic"ndu-i cu reu buzele. (robabil c i-a le at dinamit. (e sub sacou. !e ce? ntreb +malia. 2a i mic buza, oc*ii i se umplur de lacrimi, lacrimile pornir iroaie pe faa ei mic i alb, adun"ndu-se sub brbie. -u nele , spuse +ndrei neputincios. -u nele nimic... 2l pri)ea rar nici o noim scrisoarea. -e-am )zut recent... +m discutat, ne-am dondnit... $e uit din nou la +malia. (oate a )enit la mine n audien? (oate nu l-am primit? +malia, ascunz"ndu-i faa n palme, cltin din cap. i brusc, +ndrei simi c l cuprinde furia. -u era furie, ci o ener)are cumplit, pe care o mai ncercase astzi la )estiar, dup du. !e ce naiba?0 Ce le mai lipsete?0 Ce nu le-a#un e acestor lepdturi?... <diotul0 Ce-a )rut s do)edeasc? (orc nu )rea s fie, nici porcar nu )rea s fie... $e plictisete0 !u-te la mama dracului cu plictisul tu0... ! 5nceteaz cu bocitul0 stri el la +malia. ter e-i nasul i du-te la tine. +runc *"rtiile din faa lui, sri n picioare i se apropie din nou de fereastr. (e esplanad se adunase o mulime uria. 9n centrul acestei mulimi era un spaiu cenuiu ol, ncon#urat de uniforme albstrii, i acolo miunau oameni n *alate albe. +mbulana 7$al)rii8 cla&ona, ncerc"nd s-i croiasc drum... ...i totui ce-ai do)edit? C nu )rei s trieti laolalt cu noi? i de ce trebuie s-o do)edeti, i cui? C ne urti? (cat. -oi facem ceea ce trebuie. -oi nu suntem )ino)ai c ei sunt porci. +u fost porci i naintea noastr i )or rm"ne porci i dup noi. -oi nu putem dec"t s-i *rnim, s-i mbrcm i s-i izb)im de suferinele animalice, pentru c suferine spirituale n-au cunoscut de c"nd sunt ei i nu )or cunoate )reodat. Ce? am fcut puin pentru ei? (ri)ete cum s-a sc*imbat ,raul. Curenie, ordine, nici pomeneal de *aosul de mai nainte, *aleal din belu , c"rpe din belu , cur"nd )or a)ea i spectacole din belu , d-ne puin r az, i ce le mai trebuie?... !ar tu, ce-ai fcut? 1ite, infirmierii i cule maele de pe asfalt astea sunt faptele tale... <ar noi trebuie s muncim, s ne spetim muncind, ca s urnim colosul, pentru c tot ce am obinut nu e dec"t nceputul, toate astea trebuie s le i pstrm, dra ul meu, i, pstr"ndu-le, s le nmulim. (entru c pe (m"nt, poate, deasupra oamenilor, nu este nici !umnezeu, nici dia)olul, ns aici este... !emocrat mpuit, narodnic, slu arnic, frate al frailor mei... !ar n faa oc*ilor i sttea mereu !enn:, aa cum era la ultima lor nt"lnire, cu o lun sau dou n urm se uscase de tot, n oc*ii lui triti, aproape stini, se cuibrise teama , i cum i spusese la sf"ritul discuiei lor dezordonate i fr noim, c"nd se ridicase, arunc"nd pe farfurioara de ar int nite bancnote mototolite. 7!oamne, ce i-a )enit s te lauzi fa de mine? (ui burta pe altar... (entru ce? Ca oamenii s aib burta plin0 (i, oare sta-i scopul? 9n amr"ta !anemarc tiu s fac asta de muli ani. 3ine, fie, eu n-am dreptul, cum te e&primi tu, s inter)in n numele tuturor. $ zicem c nu toi, dar eu i cu tine tim e&act c oamenilor nu asta le trebuie, c nu n felul acesta poi s construieti o lume nou08 7!ar cum, mama ta, aa i pe dincolo, cum s-o construieti? Cum?8 stri ase atunci +ndrei, dar !enn: a dat din m"n a le*amite i n-a )rut s mai 'i%#ute. $un telefonul alb. +ndrei se ntoarse fr nici o plcere la birou i ridic receptorul.

! An'rei+ Gei6er la tele"on. ! Salut, Frit$. ! 5l cunoteai? ! Da. i ce crezi despre asta? 1n isteric, spuse +ndrei printre dini. -oroi. Cei er fcu o pauz. ! Ai )ri(it o %#ri%oare 'e la el+ ! Da. 3izar om, spuse Cei er. 3ine. 'e atept la dou. +ndrei puse receptorul n furc, i telefonul sun din nou. !e data aceasta telefona $elma. 2ra foarte n ri#orat. %estea despre e&plozie a#unsese p"n la Curtea +lb i pe drum, bineneles, fusese denaturat, nc"t era de nerecunoscut, iar acum la Curtea +lb domnea o panic potolit. !a, toate sunt ntre i, toi sunt ntre i, spuse +ndrei. i eu sunt ntre , i Cei er e ntre i Casa de $ticl e ntrea ... --ai telefonat lui =umer? !uc-se dracului, de =umer mi ardea mie? rosti $elma indi nat. +m fu it ca o nebun de la coafor madam !ollfuss a dat n)al ca o )i#elie, toat alb, i a nceput s ipe c a a)ut loc un atentat mpotri)a lui Cei er i s-a dr"mat #umtate din cldire... 3ine, bine, spuse +ndrei nerbdtor. M rbesc. (oi s-mi spui ce s-a nt"mplat? 1n maniac... +ndrei se opri, d"ndu-i seama. 1n tembel care trecea cu e&plozibil pe esplanad, probabil l-a scpat #os... ! 8re#is nu a fost atentat? ntreb $elma cu insisten. -u tiu0 =umer se ocup cu asta, eu nu tiu nimic0 $elma respir ad"nc n telefon. !e bun seam, mini cu neruinare, domnule consilier, spuse ea i nc*ise. +ndrei ocoli biroul i se ntoarse la fereastr. Mulimea se mpuinase. <nfirmierii dispruser, ambulana 7$al)rii8 de asemenea. C"i)a poliiti splau cu furtunurile spaiul din #urul unei tirbituri nu prea ad"nci n beton. <ar btr"na care mpin ea cruciorul cu copilul, ont"cia acum n direcie in)ers. i nimic altce)a. $e apropie de u i arunc o pri)ire la secretariat. +malia era la locul ei se)er, cu buzele str"nse, cu totul inaccesibil, de etele i aler au pe clape cu obinuita )itez turbat, pe fa nici urm de lacrimi, smiorcit sau alte emoii. +ndrei o pri)i cu duioie... $tranic fat, i zise el. $ te ia dracu> spuse, "ndindu-se la %arei6is. Mai de rab o s te zbor pe tine la mama dracului... 3rusc, +malia dispru din )edere, ecranat. +ndrei ridic oc*ii. 4a o nlime neomeneasc deasupra lui se zrea fizionomia, turtit n pri, a lui 2llisoGer de la sectorul transporturi. +, spuse +ndrei. 2llisoGer... $cuz-m te ro , dar nu te pot primi astzi. M"ine diminea, te ro . ?r s scoat o )orb, 2llisoGer se fr"nse de la mi#loc n semn de salut i dispru. +malia se ridic de pe scaun cu blocnotesul i creionul pre tite. ! Da, 'o(nule #on%ilier. <ntr pentru o clip, i spuse +ndrei. 2l se ntoarse la birou, i numaidec"t sun din nou telefonul alb. ! Voronin? se auzi o )oce *"r"it de fumtor. =umer te deran#eaz. Cum e pe la )oi? Minunat, spuse +ndrei, fc"ndu-i semn +maliei. nu pleca, ispr)esc ndat. $oia ce face? ?oarte bine, i transmite salutri. +propo, trimite-i doi biei de la ser)icii, are ce)a treab n ospodrie... ! Doi+ Bine. Un'e+ $-i telefoneze, o s le spun ea. $-i telefoneze c*iar acum. 3ine, spuse =umer. $-a fcut. (oate nu c*iar acum, dar s-a fcut... 2u sunt prins aici cu toat nebunia asta. Cunoti )ersiunea oficial? !e unde? zise +ndrei suprat. !eci, aa... +ccident cu e&plozibil. 9n timp ce se mutau nite substane e&plozi)e. 9n timpul transportului. +mnuntele )or fi elucidate. +m neles. !eci, un muncitor artificier cra acest e&plozibil. .. $au, s zicem , &l 'u#ea un'eva, a#olo... Beat. 3ine, am neles, spuse +ndrei. 2 corect. 3ra)o. +*a, fcu =umer. i s-a mpiedicat sau... !ar amnuntele )or fi elucidate. %ino)aii )or fi pedepsii. <nformaia se multiplic acum, or s-i aduc i ie. !ar mai

a)eam s-i spun ce)a. 'u ai primit scrisoare, nu-i aa? Cine a mai citit-o? ! Ni(eni. ! Se#retara+ @i-am spus. nimeni. $crisorile personale mi le desc*id sin ur. ;ust, spuse =umer aprobati). 'u i-ai aran#at bine lucrurile. C la alii, e o ntrea *arababur cu scrisorile... -umai cine nu )rea nu le citete... !eci, pe a ta n-a citit-o nimeni. $plendid. +scunde bine scrisoarea asta arunc-o i tra e apa. !ar nu, o s )in la tine acum unul din slu#itorii mei, s i-o dai lui, bine? !e ce? ntreb +ndrei. =umer rspunse cu reutate. (i, cum s-i spun... b"i ui el. (oate prinde bine... $e pare c l cunoteai?... ! 8e #ine+ (i, pe sta... =umer c*icoti. (e artificierul sta... ! 5l cunoteam. tii, nu putem la telefon, dar omul meu o s-i pun )reo dou ntrebri, te ro s-i rspunzi. --am timp de el, zise +ndrei suprat. ?ritz m-a c*emat la el. !oar cinci minute, se t"n ui =umer. Ce te cost, zu... -u poi s rspunzi la dou ntrebri?... 3ine, bine, spuse +ndrei nerbdtor. +%ta2i tot+ 4-am i trimis, ntr-un minut o s a#un la tine. AGiri e numele lui. +d#utorma#or... 3ine, bine, ne-am neles. -umai dou ntrebri, n-o s te rein... +sta-i tot? ntreb din nou +ndrei. 'ot. 'rebuie s-i sun i pe ceilali consilieri. $ nu uii s-i trimii $elmei doi biei. --o s uit. Mi-am notat. 4a re)edere. +ndrei puse receptorul n furc i-i spuse +maliei. ?ii atent, tu n-ai )zut i n-ai auzit nimic. +malia se uit la el speriat i, fr s )orbeasc, art cu de etul spre fereastr. ! 5ntocmai, spuse +ndrei. -u tii nici un nume i, de fapt, nu tii ce s-a nt"mplat... 1a se desc*ise uor i n cabinet se strecur o fi ur palid, )a cunoscut, cu oc*ii nroii. +teptai0 spuse +ndrei tios. , s ) c*em eu. ?i ura dispru. +i neles? zise +ndrei. +i auzit o e&plozie, i altce)a nu tii. %ersiunea oficial este asta. un lucrtor beat cra e&plozibil de la depozit, se fac cercetri pentru sirea )ino)ailor. $e opri, cu et"nd. 1nde am mai )zut eu mutra asta? i numele mi este cunoscut... AGiri , AGiri ... !e ce a fcut asta? ntreb +malia. ,c*ii i se umezir din nou n mod suspect. +ndrei se ncrunt. /ai s nu mai discutm despre asta acum. (e urm. !u-te i c*eam-l ncoace pe slu oiul la.

DOI CK-! $2 +2A+=B 4+ M+$B, Cei er i zise lui <zea. ,spteaz-te, dra ul meu e)reia0 ,spteaz-te, dr uule... 2u nu sunt e)reiaul tu, replic <zea, pun"ndu-i salat n farfurie. @i-am spus de o sut de ori c eu sunt propriul meu e)reu. <at-l pe e)reul tu, zise el, art"nd cu furculia spre +ndrei. $uc de roii nu este? ntreb +ndrei posomor"t, cut"nd cu pri)irea pe mas. %rei suc de roii? ntreb Cei er. (ar6er0 $uc de roii pentru domnul consilier0 9n ua sufra eriei apru un t"nr c*ipe, nalt i rou la fa a *iotantul personal al preedintelui , cu pinteni ce rsunau plcut, se apropie de mas i, cu o plecciune uoar, puse dinaintea lui +ndrei o caraf mbrobonat cu suc de roii. Mulumesc, (ar6er, spuse +ndrei. 4as, mi torn eu. Cei er ddu din cap, i (ar6er se fcu ne)zut. Ce dresa#0 rosti <zea cu ura plin. 1n flcu de ispra), spuse +ndrei. tii, la Man iuro, la pr"nz, se ofer i )odc, spuse <zea. 'urntoriile, i zise Cei er cu repro. ! De #e+ %e (ir <zea. !ac Man iuro bea )odc n timpul pro ramului, trebuie s-l pedepsesc. (e toi n-o s-i mputi, zise <zea.

(edeapsa cu moartea a fost abolit, spuse Cei er. !e fapt, tiu e&act. 'rebuie s-l ntreb pe Ceaciua... ! Da< #e %2a &nt4()lat #u )redecesorul lui Ceaciua? se interes <zea nai). + fost o pur nt"mplare, spuse Cei er. 1n sc*imb de focuri. +propo, era un lucrtor e&celent, obser) +ndrei Ceaciua i cunoate meseria, ns, efule0... +cela era un om fenomenal. Mda, am cam clcat n strc*ini, atunci... spuse Cei er "nditor. 'ineree minte necoapt... 'otul e bine c"nd se termin cu bine, zise +ndrei. ! 5nc nu s-a terminat nimic0 replic <zea. !e unde ai scos-o c totul s-a terminat? ! Ei, &n ori#e #a$, #u %#7i(*ul 'e "ocuri s-a terminat, mormi +ndrei. +de)ratul sc*imb de focuri nici n-a nceput nc, declar <zea. +scult, ?ritz, la )iaa ta au atentat )reodat? Cei er se ncrunt. Ce idee t"mpit. 3ineneles c nu. %or atenta, f dui <zea. Mulu(e%#, ro%ti Gei6er re#e. %or a)ea loc atentate, continu <zea. 2&plozia narcomaniei. =e)oltele mbuibailor. /ipp: au aprut de#a, de ei nici nu mai )orbesc. %or a)ea loc sinucideri n semn de protest, oameni care i )or da foc, se )or arunca sin uri n aer.... !e fapt au i aprut. Cei er i +ndrei se uitar unul la altul. (oftim, spuse +ndrei cu necaz. + i aflat. <nteresant de unde? rosti Cei er, pri)indu-l pe <zea cu oc*ii mi#ii. Ce am aflat? ntreb <zea repede, pun"nd furculia #os. $tai puin0... +0 +a, deci, asta a fost o sinucidere de protest? C mi ziceam eu ce-i aiureala asta t"mpit? -ite artificieri bei umbl *ai-*ui cu dinamit... +sta era0 <ar eu, cinstit s fiu, credeam c a fost o ncercare de atentat... 2 clar... i ci ne a "o%t a#ela+ 1nul !enn: 4ee, spuse Cei er i fcu o pauz. +ndrei l cunotea. 4ee... rosti <zea "nditor, m"n#indu-i distrat re)erul sacoului cu maionez. !enn: 4ee... $tai puin, unul subirel... Aiarist? 4-ai cunoscut i tu, spuse +ndrei. <i aminteti, la mine, la ziar... !a-da-da0 e&clam <zea. ;ust0 Mi-am adus aminte. -umai, pentru !umnezeu, pune-i lact la ur, spuse Cei er. <zea, cu obinuitul su z"mbet ncremenit, ncepu s-i ciupeasc ne ul de pe "t. <at, deci, cine era... mormi el. 9nele . . 9nele ... i-a pus, )a s zic, e&plozibil de #ur mpre#ur i a ieit pe esplanad... (esemne c a trimis scrisori la toate ziarele, smintitul. !a-da-da... i ce intenionezi s ntreprinzi acum? se adres el lui Cei er. +m i ntre)rin%, %)u%e Gei6er. !esi ur, desi ur0 zise <zea cu nerbdare. +i pus totul la secret, ai difuzat o minciun oficial, pe =umer l-ai slobozit din lan, dar nu la asta m refeream. 9n eneral, ce crezi tu despre asta? $au consideri c este o nt"mplare? ! --nu. -u consider c este o nt"mplare, spuse Cei er tr nat. $la) !omnului0 e&clam <zea. !ar tu ce crezi? l ntreb +ndrei. <zea se ntoarse la iueal spre el. ! Da< tu+ 2u cred c orice societate onorabil trebuie s-i aib maniacii ei. !enn: era un maniac, asta-i absolut e&act. +)ea o de)iaie clar pe terenul filosofiei. i, desi ur, nu este sin urul din ,ra... !a> ce spunea? ntreb <zea foarte curios. $punea c se plictisete. $punea c noi n-am sit ade)ratul el. $punea c toat munca noastr pentru ridicarea ni)elului de )ia este un fleac i nu rezol) nimic. i c"te i mai c"te, dar nu era n stare s propun ce)a rezonabil. 1n maniac. <steric. i totui, ce )oia? ntreb Cei er. +ndrei ddu din m"n. ,binuita t"mpenie poporanist... -u nele , spuse Cei er. (i, socotea c sarcina oamenilor luminai este s ridice poporul p"n la ni)elul lor de luminare. !ar cum s se apuce de asta nu tia, desi ur. i pentru asta s-a omor"t?0... spuse Cei er, ne)enindu-i s cread. 2u ce i spuneam maniac. 'u ce prere ai? l ntreb Cei er pe <zea. <zea nu sttu nici o clip pe "nduri. !ac maniac l numim pe acel om care i bate capul cu o problem irezol)abil, atunci da, era maniac. i tu <zea l art cu de etul pe Cei er n-o s-l nele i. 'u faci parte dintre oamenii care se apuc doar de probleme care pot fi

rezol)ate. $ admitem, spuse +ndrei. !enn: era absolut si ur c problema lui poate fi rezol)at. <zea i fcu semn s tac. ! Voi, a(4n'oi, nu pricepei o iot, declar el. % considerai te*nocrai i elit. !emocratul pentru noi este un cu)"nt obscen. +r trebui ns ca fiecare s-i cunoasc lun ul nasului. %oi dispreuii cumplit masele lar i i ) flii roza) cu dispreul )ostru. C"nd, de fapt, )oi suntei ade)raii, sut la sut, robi ai acestor mase0 'ot ce facei, facei pentru mase. ,rice lucru pentru care ) spar ei capul este necesar numai acestor mase. %oi trii pentru mase. !ac masele ar disprea, )iaa )oastr n-ar mai a)ea sens. -u suntei dec"t nite #alnici i biei practicieni. i tocmai din aceast pricin din )oi n-o s ias niciodat un maniac. ?iindc tot ceea ce trebuie maselor lar i este relati) uor de obinut. <at de ce toate problemele )oastre sunt e)ident rezonabile. %oi n-o s-i nele ei niciodat pe oamenii care se sinucid n semn de protest... +dic de ce s nu nele em? replic +ndrei ener)at. Ce-i aici de neles? 3ineneles, noi facem ce )rea ma#oritatea co)"ritoare. i-i dm sau ncercm s-i dm acestei ma#oriti totul mai puin lapte de pasre de care, n realitate, aceast ma#oritate nici nu are ne)oie. Mereu e&ist ns o minoritate infim, care dorete tocmai lapte de pasre. Btia au o idee fi&, nele ei? , obsesie0 $ le dai tocmai lapte de pasre0 i numai pentru c laptele de pasre este imposibil de procurat0 1ite aa apar maniacii sociali. Ce-i reu de neles aici? ,ri tu crezi, ntr-ade)r, c toat aceast mas de cretini poate fi adus la ni)elul elitei? ! Nu2i vor*a 'e (ine, %)use <zea, r"n#indu-se. 2u nu m consider scla)ul ma#oritii, adictelea slu a poporului. --am lucrat niciodat pentru el i n-am nici o obli aie fa de el... 3ine, bine, spuse Cei er. 'oat lumea tie c tu eti de sine stttor. !ar s ne ntoarcem la sinuciderile noastre. Care )a s zic, tu consideri c sinuciderile )or e&ista indiferent de politica pe care o promo)m? 2le )or e&ista tocmai pentru c )oi promo)ai o politic bine determinat0 spuse <zea. i din ru n mai ru, deoarece )oi i lipsii pe oameni de ri#a pentru p"inea cea de toate zilele, fr s le dai nimic n sc*imb. ,amenii ncep s se plictiseasc, li se face ur"t. <at de ce )or e&ista sinucideri, narcomanie, re)oluii se&uale, re)olte stupide cu moti)e de dou parale... ! Ce tot blm#eti? spuse +ndrei cu sinceritate. C"ndete-te numai ce nerozii ndru i, e&perimentator pduc*ios0 7Mai mult piper, mai mult piper n )iaa lui08 Ce, nui aa? (ropui s crem nea#unsuri artificiale, nu? C"ndete-te cu ce o s te-ale i0... ! -u eu o s m ale , spuse <zea, ntinz"ndu-i peste toat masa m"na sc*iload ca s ia sosiera. 'u o s te ale i. 9ns c )oi nu putei oferi nimic n sc*imb este un fapt. Marile )oastre antiere sunt un moft. 2&perimentul asupra e&perimentatorilor o aiureal, nimnui nu-i pas... i ncetai s mai srii la mine, eu nu ) condamn. (ur i simplu asta e starea lucrurilor. +ceasta e soarta oricrui narodnic fie c i pune to de te*nocrat-binefctor, fie c se )a duce s consolideze n popor nite idealuri fr de care, dup opinia lui, poporul nu poate s triasc... !ou fee ale aceleiai monede cap sau pa#ur. 9n concluzie ori re)olt de foame, ori re)olt de *iftuire, ale ei dup cum ) e placul. %oi ai ales re)olta *iftuit bra)o )ou, de ce srii la mine? -u )rsa sosul pe faa de mas, spuse Cei er m"nios. (ardon... <zea terse distrat pata de pe faa de mas cu er)eelul. 2ste clar ca lumina zilei, zise el. $ zicem c nemulumiii sunt doar unu la sut. !ac n ,ra triesc un milion de oameni nseamn zece mii de nemulumii. $ zicem c*iar o zecime dintr-un procent o mie de nemulumii. (i c"nd o ncepe mia asta s-i urle sub fereastr0... +poi, b ai de seam, mulumii pe deplin nu e&ist. 2&ist doar pe deplin nemulumii. Cci fiecruia i lipsete c"te ce)a. 2ste mulumit de toate, dar, uite, n-are automobil. !e ce? 2l, ba de seam, pe (m"nt s-a obinuit cu automobilul, dar aici nu are, i ce e mai ru, nu-i nici o perspecti)... % nc*ipuii c"i sunt dintr-tia n ,ra? <zea se ntrerupse i ncepu s mn"nce cu poft macaroane, stropindu-le din belu cu sos. 2 ustoas *aleala )oastr, zise el. Cu posibilitile mele, doar la Casa de $ticl mai mn"nc i eu ca oamenii... An'rei %e uita la el #u( &nfulec, pufni, turn"ndu-i suc de roii. 3u, apoi i aprinse o i ar... %enic, <zea a#un e la apocalips... Cele apte potire pline de m"nia lui !umnezeu i cele din urm apte ur ii... Cretinii sunt cretini. ?irete, ei se )or re)olta, ns noi pentru asta l inem pe =umer. +de)rat re)olta celor stui, asta-i ce)a nou, ce)a ca un parado&. (e (m"nt, cu si uran, aa ce)a nu s-a pomenit. Cel puin din c"te am apucat eu. -ici clasicii nu )orbesc de aa ce)a... !ar re)olta e re)olt...

2&perimentul este E:)eri(ent, "ot*alul e "ot*al... 8tiu9 5i ntoarse pri)irea ctre Cei er. ?ritz, rezemat de sptarul fotoliului, se scobea, distrat i totui insistent, cu de etul n dini, i pe +ndrei l ful er deodat o idee simpl i cumplit prin simplitatea ei. sta, una peste alta, nu-i dec"t un subofier al Dermac*tului, un soldoi, un semidoct, n toat )iaa lui n-a citit zece cri onorabile, i el este cel care *otrte0 !e fapt, i eu *otrsc, i spuse el. 9n situaia noastr, zise el ctre <zea, un om onorabil nu are pentru ce opta. ,amenii au ndurat foame, au fost btui i sc*in iuii, speriai copii, btr"ni, femei... 2ra de datoria noastr s crem condiii decente de e&isten... ?oarte ade)rat, spuse <zea. 9nele perfect. +i fost cluzii de mil, de caritate etcetera etcetera. !ar nu la asta m refeream. $ comptimeti nite femei i copii care pl"n de foame nu e mare lucru, oricine e n stare. !ar s ) )d dac suntei n stare s comptimii pe un zdra*on de brbat *iftuit care are un se& uiteat"t de mare. <zea art c"t. (e un brbat care moare de plictiseal? !enn: 4ee pesemne c era n stare, dar )oi suntei? $au ) punei numaidec"t cu biciul pe el?... $e opri, fiindc n sufra erie intr rumenul (ar6er nsoit de dou fete frumoase cu oruri albe. $tr"nser masa i aduser cafele cu fric. ?irete, <zea se m"n#i numaidec"t cu frica aceasta i ncepu s se lin , ca un motan, p"n la urec*i. i n eneral, tii ce mi se pare mie? rosti el "nditor. 9ndat ce societatea rezol) )reo problem, imediat, n faa ei, se ridic o nou problem de aceleai proporii... nu, de proporii i mai mari. 2l se n)ior. !e aici, printre altele, decur e urmtoarea c*estie interesant. ("n la urm, n faa societii se )or ridica nite probleme at"t de comple&e, nc"t oamenii nu )or mai putea s le rezol)e. i atunci aazisul pro res se )a opri. ?leacuri, zise +ndrei. ,menirea nu-i )a pune probleme pe care s nu le poat rezol)a. !a> eu nu )orbesc de problemele pe care i le pune omenirea, replic <zea. 2u )orbesc de problemele care se ridic n faa omenirii. $e ridic sin ure. (roblema foamei omenirea nu i-a pus-o niciodat. + rbdat de foame pur i simplu... /ei, ai luat-o razna0 spuse Cei er. +#un e. !estul cu pl)r eala. Cine ) aude crede c n-a)em altce)a de fcut dec"t s stm la taifas. !ar ce treab a)em? se mir <zea. 2u, de pild, acum am pauz de pr"nz... Cum doreti, spuse Cei er. %oiam s )orbim de e&pediia ta. 9ns putem s am"nm. <zea ncremeni cu ibricul de cafea n m"n. !-mi )oie, spuse el cu asprime. !e ce s am"nm? -u trebuie s am"nm, am am"nat de at"tea ori... +tunci de ce trncnii at"ta? zise Cei er. @i se face le*amite ascult"nd. Ce e&pediie? ntreb +ndrei. !up ar*i)e? ! Marea e&pediie spre nord0 anun <zea, dar Cei er l opri, ridic"nd palma lui mare i alb. 2ste o discuie prealabil, spuse el. 9ns decizia pri)ind e&pediia am luat-o, fondurile au fost alocate. Tran%)ortul va "i 6ata )e%te vreo trei2)atru luni. A#um trebuie sc*iate obiecti)ele i pro ramul. +dic )a fi o e&pediie comple&? ntreb +ndrei. !a. <zea i )a primi ar*i)ele, iar tu i )ei primi obser)aiile solare i nc tot ce mai ai ne)oie... $la) !omnului0 spuse +ndrei. 9n sf"rit0 %ei a)ea ns cel puin nc un obiecti), spuse Cei er. (rospeciuni n inuturile ndeprtate. 2&peditia trebuie s ptrund foarte ad"nc spre nord. C"t mai ad"nc posibil. C"t ) n duie combustibilul i apa. <at de ce oamenii pentru e&pediie trebuie alei cu ri# deosebit, cu mare atenie. -umai )oluntari i doar cei mai buni dintre )oluntari. -imeni n-are *abar ce poate fi acolo n nord. 2 foarte posibil s fii ne)oii nu doar s cutai nite *"roa e i s pri)ii prin lunetele )oastre, ci i s tra ei cu arma, s asediai, s ) strecurai i aa mai departe. <at de ce n rup )or fi i militari. Cine i c"i )om preciza ulterior... +*, c"t mai puini0 spuse +ndrei str"mb"ndu-se. 9i cunosc eu pe militarii ti, )a fi imposibil de lucrat... !du cu necaz ceaca la o parte. !e altfel, nu nele . -u nele ce ne)oie este de militari. -u nele ce sc*imb de focuri poate fi acolo... +colo doar e pustiu, ruine de unde sc*imb de focuri? +colo, frioare, poate fi orice, zise <zea )esel. ! e-nseamn orice? (oate c pe acolo miun dracii, i astfel ne ordoni s lum i popi cu noi? (oate m lsai s ispr)esc ce am de spus? ntreb Cei er. ! S)une, ro%ti An'rei in'i%)u%. 5ntotdeauna este aa, i zise el. (recum cu lbua de iepure. C*iar dac i se

ndeplinete dorina, i se pun at"tea condiii c mai bine nu s-ar ndeplini. -u. ?ie ce-o fi. -u )oi ceda e&pediia asta, domnilor ofieri. eful e&pediiei 5e*ada. ef pentru partea tiinific i al ntre ului rup. +ltfel, ducei-) la mama dracului, n-o s a)ei nici o cosmo rafie, i ?eldGebeliiN n-au dec"t s-l comande pe <zea. 2&pediia este o e&pediie tiinific, deci, trebuie s aib n frunte un om de tiin... !ar i aduse aminte c 5e*ada nu inspir ncredere i "ndul sta l &n"urie &ntr2at4t, &n#4t nu au$i o )arte 'in #e %)unea Gei6er. Ce-ai spus? ntreb el tresrind. 'e ntreb. la ce distan de ,ra poate fi sf"ritul lumii? Mai e&act nceputul, inter)eni <zea. +ndrei ridic suprat din umeri. 'u citeti )reodat referatele mele? l ntreb el pe Cei er. 4e citesc, spuse Cei er. 'u spui acolo aa. dac te ndeprtezi spre nord, soarele se )a nclina spre orizont. (robabil c unde)a, departe, la nord, el apune la orizont i, de fapt, dispare din )edere. +a c te ntreb. c"t de departe este acest loc, poi s-mi spui? -u citeti referatele mele, spuse +ndrei. !ac le-ai fi citit, ai fi neles c toat aceast e&pediie am pus-o la cale anume pentru a elucida unde se afl acest nceput al lumii. +sta am neles, spuse Cei er n duitor. 2u te ntreb. cu apro&imaie. Mcar cu apro&imaie poi s-mi defineti aceast distan? C"t este o mie de 6ilometri? , sut de mii? 1n milion?... -oi stabilim obiecti)ul e&pediiei, nele i? !ac el se afl la distan de un milion de 6ilometri, acesta nu mai este obiecti). <ar dac... 2 clar, e clar, spuse +ndrei. !e ce nu spui aa? %a s zic... 'oat reutatea const n faptul c noi nu cunoatem curbura lumii, nici distana p"n la soare. !ac am fi a)ut mai multe obser)aii de-a lun ul ntre ii linii a ,raului nele i? nu a ,raului de acum, ci de la nceput p"n la sf"rit , atunci am putea determina aceste mrimi. 2ste necesar un arc mare, nele i? Cel puin c"te)a sute de 6ilometri. <ar tot materialul nostru pentru arc este de cincizeci de 6ilometri. <at de ce i precizia este infim. !-mi minimul i ma&imul, spuse Cei er. Ma&imul infinitul, zise +ndrei. +sta dac lumea este plan. <ar minimul de ordinul a o mie de 6ilometri. $untei nite tr"ntori, spuse Cei er cu dez ust. +m b at n )oi at"ia bani fr nici un folos... <spr)ete, zise +ndrei. !e doi ani m cznesc s-i obin aprobarea e&pediiei. %rei s tii n ce lume trieti d bani, mi#loace de transport, oameni... +ltfel n-o s fie nimic. -e trebuie, n total, un arc de )reo cinci sute de 6ilometri. %om msura ra)itaia, )ariaia intensitii, )ariaia dup nlime... 3ine, l ntrerupse Cei er. -u )om discuta acum. +stea-s detalii. %oi trebuie s nele ei ns c unul dintre obiecti)ele e&pediiei este acela de a a#un e la captul de nceput al lumii. +i neles? +m neles, spuse +ndrei. !ar nu pot s pricep. %reau s tiu ce se afl acolo, zise Cei er. ?iindc acolo se afl ce)a. Ce)a de care pot s depind (ulte. !e e&emplu? ntreb +ndrei. !e e&emplu, +ntioraul. +ndrei pufni. +ntioraul... Ce, tu mai crezi i acum n el? Cei er se ridic i, duc"ndu-i m"inile la spate, ncepu s se plimbe prin sufra erie. ! re$i ! nu #re$i... $i%e el. Eu tre*uie % tiu e&act. e&ist ori nu e&ist? 2u, personal, spuse +ndrei, m-am lmurit de mult de tot c +ntioraul este o nscoceal a )ec*ii c"rmuiri... !e felul 2dificiului =ou, spuse <zea c*icotind ncetior. +ndrei se posomor. 2dificiul =ou n-are nici un amestec. C*iar i Cei er afirma c )ec*ea conducere pre tea o dictatur militar, i trebuia o ameninare din afar poftim +ntioraul. Cei er se opri n faa lui. !e fapt, de ce protestezi at"ta mpotri)a e&pediiei p"n la capt? ,are tu nu eti c"tui de puin curios s afli ce-ar putea fi acolo? M-a pricopsit !umnezeu cu nite consilieri... -u se afla nimic acolo0 spuse +ndrei, de altfel puin derutat. 2ste er acolo, noapte )enic, deert de *ea... cealalt fa a 4unii, pricepi? ! Eu 'i%)un de alte informaii, zise Cei er. +ntioraul e&ist. -u-i nici un deert de *ea acolo, i c*iar dac e&ist nu poate fi trecut. +colo se afl un ora la fel ca al nostru, dar noi nu tim ce se petrece acolo i nu tim nici ce )or ei. $e spune, de pild, c la ei totul este in)ers. C"nd la noi e bine la ei este ru... 2l se ntrerupse, relu"ndu-i plimbarea prin camer.

!oamne0 spuse +ndrei. Ce aiureal o mai fi i asta?... 2l se uit spre <zea i amui. <zea edea cu m"na petrecut dup sptarul scaunului, cra)ata i a#unsese pe dup urec*e, iar faa i strlucea lan uros. (ri)ea triumftor la +ndrei. +m neles, spuse +ndrei. + putea s aflu care sunt sursele acestor informaii? l ntreb el pe <zea. 'oate au aceeai surs sufleelule, spuse <zea. <storia este o tiin mare. <ar n ,raul nostru ea este n stare de multe surprize, cci prin ce altce)a, pe l"n multe altele, mai este bun ,raul nostru? -u tiu de ce, dar aici ar*i)ele nu sunt distruse0 =zboaie nu e&ist, in)azii nu, ce e %#ri% e %"4nt... +r*i)ele tale... spuse +ndrei cu ciud. -u )orbi0 1ite, ?ritz e martor cine a sit crbunele? 'rei sute de mii de tone, ntr-un depozit subteran? Ceolo ii ti? -u, 5atzman l-a sit. i fr s ias din cabinetul su, ba de seam9... (e scurt, spuse Cei er, aez"ndu-se din nou n fotoliu, tiina cu tiina, ar*i)ele cu ar*i)ele, dar eu )reau s tiu urmtoarele. 1nu. Ce se afl n spatele nostru? $e poate tri acolo? Ce lucruri folositoare se pot aduce de acolo? !oi. Cine triete acolo? (e ntre parcursul. din acest loc el btu cu de etul n mas i p"n la sf"ritul sau nceputul lumii, sau p"n acolo unde )ei a#un e... Ce fel de oameni sunt? $unt oameni sau altce)a? !e ce sunt acolo? Cum au a#uns acolo? Cu ce triesc?... i trei. 'ot ce )ei izbuti s aflai despre +ntiora. +cesta este obiecti)ul (,4<'<C pe care )i-l trasez. i acesta este ade)ratul obiecti) al e&pediiei, +ndrei, iat ce trebuie s nele i tu. %ei conduce aceasta e&pediie, )ei clarifica tot ceea ce am spus i mi )ei prezenta concluziile mie, aici, n aceast ncpere. ! e %)ui+ $i%e An'rei. ! Vei ra)orta. Ai#i. 8er%onal. %rei s m trimii pe mine acolo? ! Natural9 Tu #e #re'eai+ !-mi )oie... +ndrei se zpci. !e unde p"n unde?... -u a)eam de "nd s plec nicieri... +m treburi p"n peste cap, cui o s i le las?... i nici nu )reau s plec nicieri0 Cum adic nu )rei? +tunci de ce m-ai btut la cap? !ac nu te trimit pe tine, atunci pe cine s trimit? ! Doa(ne, %)u%e An'rei. Dar tri(ite )e cine )rei0 (une-l ef pe 5e*ada... este unul dintre e&ploratorii cei mai e&perimentai... $au pe 3oots, de e&emplu... $ub pri)irea fi& a lui Cei er, +ndrei tcu. /ai mai bine s nu )orbim nici de 5e*ada, nici de 3oots, rosti Cei er ncet. +ndrei nu si ce s rspund i se ls o tcere st"n#enitoare. (e urm, Cei er i mai turn nite cafea rece. 9n tot oraul sta, spuse el la fel de ncet, eu n-am ncredere dec"t n doi-trei oameni, nu mai mult. !intre ei doar tu poi s conduci e&pediia. (entru c sunt ncredinat. dac eu te ro s mer i p"n la capt, tu )ei mer e p"n la capt. -u te )ei ntoarce de la #umtatea drumului i nu )ei n dui nimnui s se ntoarc de la #umtatea drumului, iar c"nd, pe urm, )ei prezenta raportul, eu o s pot a)ea ncredere n acest raport. + a)ea, de pild, ncredere i n raportul lui <zea, dar el nu este c"tui de puin un bun administrator, iar ca politician nu face dou parale. M nele i? !e aceea, *otrte. ,ri conduci tu aceast e&pediie, ori e&pedi ia nu va avea lo#. !in nou se ls tcerea. ;enat, <zea spuse. ,-*o-*o-*o-*o... (oate )rei s ies, administratorilor? ezi acolo, ordon Cei er fr s se ntoarc spre el. 1ite ia i te-ndoap cu pr#ituri. +ndrei c*ibzuia cu febrilitate. $ prseasc totul. (e $elma. Casa. %iaa ti*nit, bine or"nduit... Ce dracu> mi-o fi trebuit mie asta? +malia. $ se duc la dracu-n praznic. +ri. Murdrie. M"ncare proast... Ce naiba, am mbtr"nit? Cu )reo doi ani n urm o astfel de propunere m-ar fi entuziasmat la culme. +cum ns nu )reau. -u )reau deloc... <zea n fiecare zi n proporii *omerice. Militarii. $oldimea. i, desi ur, pe #os ntrea a mie de 6ilometri, pe #os i cu rania n spinare, i nu oal, mama ei de rani... i arma. Miculi-!oamne, poate )a fi ne)oie s tra acolo0... Ce naiba mio fi trebuit? $ub loane nu mai fusesem0 +sta mi lipsea0 (recum c*elului tic*ia de mr ritar... %a trebui s-l iau pe nenea <ura, neaprat eu n-am pic de ncredere n militarii tia... +ri, i btturi, i putoare... <ar la capt, probabil er de crap lemnele... 3ine c mcar soarele l )om a)ea mereu din spate... i pe 5e*ada trebuie s-l iau, nu plec fr 5e*ada i ata, ce dac nu ai ncredere n el, n sc*imb, cu el )oi fi linitit n ceea ce pri)ete partea tiinific... i at"ta )reme fr muiere s nnebuneti nu alta, m-am dezobinuit. !ar o s-mi plteti pentru asta. 9n primul r"nd o s-mi suplimentezi sc*ema cancelariei la secia de psi*olo ie social... i c*iar la

eodezie ar prinde bine... 9n al doilea r"nd, lui %arei6is s-i mai dai peste m"ini. i, n eneral, toate aceste restricii ideolo ice nu )reau s mai aud de ele la mine n tiin. 9n alte sectoare m ro , nu m pri)ete... i acolo nici ap nu este, mama m-sii0 Cci de ce ,raul se t"rte tot timpul spre sud n nord seac iz)oarele. %rei s crm i ap cu noi? (entru o mie de 6ilometri? i ce apa o s-o car n spinare? ntreb el ener)at. Cei er ridic mirat din spr"ncene. Ce ap? +ndrei se dezmeti#i. !a, bine, spuse el. -umai c militarii o s mi-i ale sin ur, dac tot insiti at"ta. +ltfel m trezesc c m pricopseti cu tot felul de tembeli... i s fie conducere unic0 spuse el amenintor, ridic"nd de etul. eful o s fiu eu0 ! Tu, tu, $i%e Cei er linititor i se ls pe sptarul fotoliului, z"mbind. 9n eneral, o s-i ale i toi oamenii. $in urul pe care i-l impun este <zea. Ceilali sunt ai ti. $ te n ri#eti de mecanici buni, s-i ale i un doctor... +propo, o s am ce)a mi#loace 'e tran%)ort+ , s ai, spuse Cei er. +de)rate, clasa nt"i. +a ce)a n-am a)ut p"n acum. --o s fie ne)oie s crai nimic, poate doar armele... -u-i pierde )remea, toate asteas mruniuri. 4e )om mai discuta o dat c"nd o s ale i efii rupurilor... %reau s ) atra atenia asupra unui sin ur lucru. secretul0 3iei, trebuie s mi-l asi urai. !esi ur, )a fi imposibil s inem ntru totul ascuns un asemenea proiect, deci )a trebui s recur em la dezinformare de pild, c ai plecat s cutai petrol. 4a 6ilometrul dou sute patruzeci. 9ns obiecti)ul politic al e&pediiei trebuie s-l cunoatei doar )oi. -e-am neles? -e-am neles, rspunse +ndrei preocupat. <zea, asta se refer n special la tine. +uzi? <*"m... fcu <zea cu ura plin. !e fapt, la ce bun at"ta secret? ntreb +ndrei. Ce e at"t de neobinuit n ceea ce )rem s facem, nc"t e ne)oie s inem totul n mare secret? -u nele i? ntreb Cei er, str"mb"ndu-se. -u nele , spuse +ndrei. -u )d absolut deloc ce ar putea fi aici... amenintor pentru sistem. -u pentru sistem, nerodule0 spuse Cei er. (entru tine0 'u eti ameninat0 ,are e at"t de reu de neles c ei se tem de noi la fel cum ne temem i noi de ei? Care ei? +ntiorenii ti sau cine? -atural0 !ac noi ne-am "ndit s trimitem, n sf"rit, o ec*ip de e&ploratori, de ce s nu presupunem c ei au fcut asta demult de tot? C ,raul este plin se spionii lor? -u z"mbi, nu z"mbi, u0 +stea nu-s bancuri0 !ac nimerii ntr-o ambuscad ) taie pe toi ca pe nite pui de in... 3ine, spuse +ndrei. M-ai con)ins. -u mai scot o )orb. , )reme, Cei er l cercet cu ndoial, pe urm zise. 3ine. !eci, obiecti)ele ) sunt clare. 9n ceea ce pri)ete secretul nu a)em probleme. (rin urmare asta ar fi totul. +stzi o s semnez ordinul pri)ind numirea ta ca ef al operaiunii... *m, s-i zicem... *m-mm... 73ezn i cea8, su er <zea, *olb"ndu-i oc*ii nai). Ce? -u... 2 prea lun . $-i zicem... 7Ai za 8. ,peraia 7Ai za 8. $un frumos, nu-i aa? Cei er i scoase din buzunarul de la piept un bloc-notes micu i not ce)a. 'u, +ndrei, poi s te apuci de pre tiri. M refer deocamdat la partea pur tiinific. +le e-i oamenii, stabilete-i problemele... comand aparatura, ec*ipamentul. .. , s asi ur comenzilor tale coridor )erde. Cine-i ad#unctul tu? ! La #an#elarie+ Boot%. Cei er str"mb din nas. 3ine, spuse el. $ fie 3oots. (une-i n spate ntrea a cancelarie, iar tu ocup-te numai de operaia 7Ai za 8... i a)ertizeaz-l pe 3oots al tu s trncneasc mai puin0 se rsti el brusc. 1ite ce-i, spuse +ndrei. /ai s ne nele em... 4a dracu>, la dracu>0 zise Cei er. -u )reau s discut acum aceast problem. tiu ce )rei s-mi spui0 !ar petele de la cap se mpute, domnule consilier, iar tu ai adunat la tine n cancelarie... dracu> tie... <acobini, i sufl <zea. 'ac-i fleanca, e)reule0 zbier Cei er. !racu> s ) ia de limbui0 M-ai derutat definiti)... Ce spuneam? C nu doreti s discui aceast problem, zise <zea. Cei er se uit lun la el, nenele "nd nimic, i atunci, +ndrei )orbi nadins foarte calm. ?ritz, eu te ro foarte mult s-i fereti pe colaboratorii mei de o omniile ideolo ice. 2u nsumi i-am ales pe aceti oameni, eu am ncredere n ei, i dac tu )rei ntr-ade)r s ai tiin n ,ra las-i n pace. 3ine, bine, mormi Cei er. $ nu )orbim acum despre asta...

3a nu, s )orbim, spuse +ndrei bl"nd, nduioat de el nsui. 'u m tii sunt cu totul pentru tine. 9nele e, te ro . aceti oameni nu pot s nu c"rteasc. +a sunt ei fcui. Cine nu c"rtete, acela nu face nici dou parale. 4as-i s c"rteasc0 !e moralitatea ideolo ic din cancelaria mea m ocup eu nsumi. (oi s fii linitit. i spune-i, te ro , scumpului nostru =umer s-i )"re n capul lui de pa)ian o dat pentru totdeauna... $-ar putea fr ultimatumuri? se interes cu trufie ?ritz. $e poate, spuse +ndrei i mai bl"nd dec"t nainte. 'otul se poate. $e poate fr ultimatumuri, i fr tiin se poate, i fr e&pediie... Gei6er, re%)ir4nd z omotos prin nrile-i umflate, l pri)i int n oc*i. -u )reau s discut acum aceast problem0 spuse el. i +ndrei nelese c pentru astzi a#un e. Mai ales c, 5ntr-ade)r, asemenea probleme trebuie discutate ntre patru oc*i. ! Bine, nu vrei ! nu )rei0 spuse el mpciuitor. 2u i-am zis aa, fiindc )enise )orba. %arei6is, astzi, m-a adus, nele i... +scult, uite ce ntrebare am. care este cantitatea total a ncrcturii pe care o pot lua cu mine? Mcar orientati). Cei er mai rsufl nc de )reo c"te)a ori ad"nc pe nri, apoi se uit piezi la <zea i se ls pe spate n fotoliu. Conteaz pe cinci tone, poate pe ase... i c*iar mai mult, spuse el. <a le tura cu Man iuno... 9ns ba de seam, dei este al patrulea n stat, nu tie nimic de ade)ratele obiecti)e ale e&pediiei. 2l rspunde de transport. (rin el )ei afla toate amnuntele. +ndrei aprob din cap. 3ine. !intre militari tii pe cine )reau s iau? (e colonel. Cei er tresri. (e colonel? --ai usturi proaste0 i eu cu cine rm"n aici? (e el se spri#in ntre ul stat-ma#or... 2&celent, spuse +ndrei. Care )a s zic, domnul colonel )a face concomitent i o recunoatere serioas. %a studia personal, ca s zicem aa, )irtualul teatru de operaiuni. i relaiile mele cu el sunt bune... +propo, biei, astzi or anizez o mic serat. Cotlete de 3ur undia0 Ce spunei? (e faa lui Cei er apru imediat o e&presie de preocupare. /m... +stzi? -u tiu, amice, nu pot s-i spun e&act... 2 posibil s m reped pentru o clip. +ndrei oft. 3ine. 9ns dac nu )ii, te ro s nu-l trimii pe =umer n locul tu, ca data trecut0 2u, nele i, nu-l in)it pe preedinte, ci pe ?ritz Cei er. -u am ne)oie de nlocuitori oficiali. 3ine, bine, o s )edem... spuse Cei er. 9nc o cecu? Mai a)em t i(). 8ar/er9 Ru(enul 8ar/er %e ivi &n pra , ascult, nclin"ndu-i capul cu crare perfect, porunca pentru cafea i rosti cu )oce delicat. (e domnul preedinte l ateapt la telefon consilierul =umer. %orbeti de lup i lupu-i la u... mormi Cei er, ridic"ndu-se. <ertai-m, biei, )in ndat. <ei. -umaidec"t aprur cele dou fete cu oruri albe. =epede i fr z omot, aran#ar turul al doilea de cafele i disprur mpreun cu (ar6er. 'u )ii? l ntreb +ndrei pe <zea. Ce plcere, s)u%e I$ea, %or*in' #a"eaua #u $6o(ot. ine (ai vine+ Colonelul !ollfuss cu ne)asta, poate Ceaciua... !a> ie cine i-ar face plcere? !rept s-i spun, madam !ollfuss nu-mi face o plcere deosebit. -u-i nimic, o s-l asmuim asupra ei pe Ceaciua... <zea consimi din cap, apoi spuse brusc. Cam de mult nu ne-am mai adunat, nu-i aa? ! Da, "rate, tre*urile... Mini, mini, ce treburi ai tu... $tai i freci la colecia ta... <a seama s nu te mputi nt"mpltor... !a0 ?iindc )eni )orba, i-am fcut rost de un pistola. 1n smit*Gesson de prerie, autentic... ! 8e #uv4nt+9 !oar c este ru init, a ru init tot... $ nu cum)a s-l curei0 stri +ndrei, srind de pe scaun. $-l aduci neatins, altfel strici totul, nendem"natic cum te tiu0 i sta nu-i un pistola, ci re)ol)er. 1nde lai sit? 1nde trebuie, acolo l-am sit, spuse <zea. +i rbdare, n e&pediie )om si at"tea, c n-o s le poi cra acas... +ndrei ls #os ceaca de cafea. +cest aspect al e&pediiei nc nu-i )enise n cap i, ntr-o clip, simi un elan neobinuit, nc*ipuindu-i o colecie unic de colturi, broGnin uri, mausere, na a nuri, parabellumuri, sauere, Galtere... i mai departe, n

ad"ncul )remurilor. lafauc*eturile i lepa eurile de duel... pistoalele uriae de aborda# cu baionet... e&celentele pistoale lucrate de m"n din ,ccidentul ndeprtat... toate aceste bi#uterii de nedescris, la care nici nu cuteza s se "ndeasc, citind i recitind catalo ul coleciei particulare a milionarului 3runner, a#uns printr-o minune n ,ra. (oate are noroc s seasc o 7ces6a zbro#o)6a8, cu schalldampfer... sau o 7astra nou sute8 ori poate, fir-ar s fie, i un 7nouar mauser zero-opt8, o raritate, un )is... !a-a... !a> mine antitanc nu colecionezi? l ntreb <zea. ,ri, s zicem, tunuricoule"rine' ! Nu, $i%e An'rei, $4(*in' *u#uro%. Nu(ai ar(e 'e "o# )er%onale... $au, uite, mi se propune o bazoo6a de ocazie, spuse <zea. -u cer scump dou sute de tu rici cu totul. 2, frate, cu bazoo6a s te du#i la Ru(er, $i%e An'rei. Mulumesc. 4a =umer am mai fost, zise <zea, i sur"sul lui ncremeni. +*, la dracu>, i zise +ndrei #enat, dar, din fericire, se ntoarse Cei er. 2ra mulumit. <a turnai o cecu preedintelui, spuse el. Ce discutai?... !espre literatur i art, spuse <zea. !espre literatur? ntreb el sorbind din cafea. +a, deci0 i ce anume discut consilierii mei despre literatur? 3ate c"mpii, zise +ndrei. %orbeam de colecia mea, nu de literatur. !ar cum de i-a st"rnit brusc interesul literatura? ntreb <zea, pri)indu-l curios pe Cei er. 'u ai fost ntotdeauna un preedinte practic... Mi-a st"rnit interesul tocmai pentru c sunt practic, spuse Cei er. $ocotii, propuse el i ncepu s ndoaie de etele. 9n ,ra apar dou re)iste literare, patru suplimente literare ale unor ziare, cel puin zece titluri cu bali)erne de a)enturi n fascicule... cam at"t, pare-mi-se. 9nc )reo cincisprezece titluri de cri ntr-un an. i cu toate acestea nimic mai de !oamne-a#ut. +m )orbit cu specialiti. -ici nainte, nici dup re)oluie n-a aprut nici o oper literar c"t de c"t important. !oar maculatur. !espre ce-i )orba? +ndrei i <zea se uitar unul la altul. !a, Cei er se pricepea ntotdeauna s te uimeasc, nimic de spus. ! 2u totui nu te nele , i zise <zea lui Cei er. Ce te intereseaz pe tine asta? Caui un scriitor care s-i scrie bio rafia? +cum fr lume, spuse Cei er rbdtor. 9n ,ra sunt un milion de oameni. (este o mie se socotesc scriitori. i toi sunt doar mediocriti, fr pic de talent. !esi ur, eu nu citesc, dar... +a e, aa e, fr pic de talent, l aprob <zea. 'e-au informat corect. -ici un !ostoie)s6i, nici un 'olstoi la orizont. -ici 4e), nici mcar +le&ei. ! 5ntr-ade)r, de ce ? ntreb +ndrei. $criitori de seam nu a)em, continu Cei er. +rtiti plastici nu. Compozitori nu. Btia... sculptori... de asemenea nu. +r*iteci nu, prelua +ndrei. Cineati nu... -imic din toi tia... spuse Cei er. 1n milion de oameni0 4a nceput acest lucru m-a mirat, dar pe urm, cinstit )orbind, m-a alarmat. !e ce? ntreb <zea numaidec"t. Cei er mic din buze, o)ind. 2 reu de e&plicat, recunoscu el. (ersonal, nu tiu de ce trebuie aa ce)a, dar am auzit c n orice societate onorabil e&ist. i dac noi nu a)em, nseamn c ce)a nu e n ordine... +a consider eu. ?oarte bine. nainte de =e)oluie, )iaa n ,ra era rea, era mizerie i nu le ardea de artele frumoase. +cum, ns, iat c )iaa se normalizeaz... ! Nu, &l &ntreru)%e An'rei 64n'itor. A%ta n-are nici un amestec. !up c"te tiu eu, cei mai mari maetri ai lumii au lucrat tocmai n condiii de mare mizerie. +ici nu este nici o le itate. Maestrul putea s fie srac, nebun, bei), dar putea s fie i un om nstrit, c*iar bo at, ca 'ur *enie), de pild... -u tiu. 9n orice caz, i zise <zea lui Cei er, dac te pre teti, de pild, s ridici brusc ni)elul de )ia al scriitorilor ti... !a0 !e pild0 Cei er sorbi iar din cafea i, lin "ndu-i buzele, ncepu s-l pri)easc pe <zea cu oc*ii mi#ii. !in asta n-o s ias nimic, spuse <zea cu un soi de satisfacie. $ nu speri0 $tai puin, zise +ndrei. (oate c oamenii de art talentai pur i simplu nu a#un n ,ra? --or fi )r"nd s )in ncoace? ,ri, s zicem, nu li se propune, zise I$ea. 4sai-o balt, spuse Cei er. ;umtate din populaia ,raului o formeaz tinerii. (e (m"nt ei nu erau nimic. Cum s-ar putea determina dac sunt creatori sau nu? !ar poate c totui este posibil s se determine, spuse <zea.

?ie i aa, zise Cei er. 9n ,ra sunt c"te)a zeci de oameni care s-au nscut i au crescut aici. Ce se nt"mpl cu ei? ,ri talentul este ce)a n mod obli atoriu ereditar? 2ste bizar, ntr-ade)r, spuse +ndrei. 9n ,ra sunt in ineri remarcabili, oameni de tiin onorabili. (oate nu c*iar Mendelee)i, dar oricum de nalt ni)el mondial. !ac ar fi s-l lum pe acelai 3oots... $unt o sumedenie de oameni talentai in)entatori, administratori, meseriai... n eneral, diferite feluri de pra matici... ! A%ta e, $i%e Cei er. +sta m mir cel mai mult +scult, ?ritz, spuse <zea. Ce ne)oie ai tu de complicaii suplimentare? $ te )edem c"nd o s-i apar scriitorii talentai i or s nceap s te n#ure n operele lor eniale i pe tine, i re imul tu, i pe consilierii ti... i o s te trezeti cu cele mai neplcute dandanale. 4a nceput o s ncerci s-i ndupleci, pe urm o s-i amenini, apoi )ei fi ne)oit s-i ba i la zdup... !a> ce, este obli atoriu s m ncondeieze? spuse Cei er indi nat. (oate c, dimpotri), m )or prosl)i? -u, spuse <zea. -u te )or prosl)i. +ndrei i-a e&plicat astzi cum este cu oamenii de tiin. 'u ia aminte, i marii scriitori c"rtesc ntotdeauna. +sta e starea lor normal, pentru c ei sunt contiina bolna) a societii, de care, poate, c*iar societatea nu are *abar. i ntruc"t, n cazul respecti), simbolul societii eti tu, o s fii cel dint"i n care )or az)"rli cu noroi... <zea c*icoti. 9mi nc*ipui cum se )or rfui cu =umer al tu0 Cei er ridic din umeri. ! De%i6ur, 'ac =umer are nea#unsuri, un scriitor ade)rat este obli at s le nfieze. !e asta e scriitor s )indece rni... -icic"nd scriitorii n-au )indecat nici o ran, replic <zea. Contiina bolna) doare pur i simplu, i at"t... ! La ur(a ur(elor, nu 'e%pre asta este )orba, l ntrerupse Cei er. 'u s-mi spui desc*is. situaia actual o consideri normal sau nu? !a> ce s lum ca etalon? ntreb <zea. (oate fi socotit normal situaia de pe (m"nt? <ar trncneti aiurea0 spuse +ndrei, str"mb"ndu-se. @i s-a pus o ntrebare simpl. poate s e&iste o societate fr talente creatoare? 'e-am neles corect, ?ritz? , s ntreb i mai e&act, spuse Cei er. 2ste oare normal ca un milion de oameni indiferent unde, aici sau pe (m"nt timp de zeci de ani s nu dea nici un talent creator? <zea tcea, s"c"indu-i distrat ne ul, iar +ndrei zise. !ac #udecm, s zicem, dup Crecia +ntic, este tare anormal. +tunci care-i cauza? ntreb Cei er. 2&perimentul este 2&periment, spuse <zea. !ac ns #udecm dup mon oli, atunci la noi totul este n ordine. Ce )rei s spui cu asta? ntreb Cei er bnuitor. -imic deosebit, se mir <zea. i ei sunt tot un milion, poate c*iar mai mult. Mai putem s-i aducem ca e&emplu, s zicem, pe coreeni... aproape oricare ar arab... -u-i uita pe i ani, spuse Cei er nemulumit. +ndrei se n)ior. +propo, biei, zise el. ,are i ani sunt n ,ra? <a mai lsai-m0 spuse Cei er suprat. Cu )oi nu se poate discuta serios... 2l )ru s mai adau e ce)a, dar n pra apru (ar6er cel rumen, i Cei er se uit numaidec"t la ceas. Cata, zise el, ridic"ndu-se. !ai-i drumul0... ,ft i ncepu s-i nc*eie nasturii la tunic. 9ncolonarea0 9ncolonarea, consilieri0 rosti el.

TREI ,'', ?=<$C/+ -1 @<-'<$2. co)orul era ntr-ade)r splendid. 2ra pe fond ne rupurpuriu, cu nuane rafinate. ,cupa tot peretele din st"n a al camerei de lucru, )iza)i de ferestre, i camera de lucru cptase acum un aspect cu totul special. 2ra al dracului de frumos, era ele ant, era e&presi). (lin de nc"ntare, +ndrei o srut pe $elma pe obraz, i ea plec din nou la buctrie s supra)e *eze slu#itorii, iar +ndrei se plimba prin camer, e&amin"nd co)orul din toate punctele de )edere, pri)indu-l c"nd din fa, c"nd dintr-o parte, apoi desc*ise scrinul su dra i scoase din el un mauser foarte mare un monstru cu ncrctor de zece loane, creat n secia special de la MauserGer6e, arma fa)orit )estit n rzboiul ci)il a comisarilor n coifuri prfuite, precum i a ofierilor #aponezi imperiali n mantale cu ulere din blan de c"ine. Mauserul era curat, sclipea, ca aspect prea ata de lupt, dar, din pcate, a)ea percutatorul tocit. +ndrei l lu cu dou de ete i l balans suspendat, apoi l apuc de

patul rotun#it, cu striaii, l ls n #os, pe urm l ridic la ni)elul oc*iului i oc*i n tulpina mrului de afara, precum Cei er la poli on. +poi se ntoarse spre co)or i o )reme alese cu pri)irea locul. 9l si repede. +ndrei se descl de pantofi, se urc pe canapea i aez mauserul pe locul *otr"t. 4ipindu-l de co)or cu o m"n, se deprt c"t putu mai mult i admir. 2ra e&traordinar. $ri pe duumea i,numai n osete ddu fu a n )estibul, desc*ise dulapul din perete, scoase ldia cu instrumente i se ntoarse ndrt la #ovor. +t"rn mauserul, pe urm lu erul cu lunet Ecu acest lu er, Coccis a mpucat mortal doi miliieni n ultima zi a =e)oluieiF i ncepu s caute loc pentru broGnin ul model o mie nou sute ase micu, aproape ptrat , c"nd o )oce cunoscut rost i &n %)atele lui3 ! Mai la 'rea)ta, An'rei, un )i# (ai la 'rea)ta. Un #enti(etru (ai ;o%. +a? ntreb +ndrei fr s se ntoarc. +a. +ndrei fi& broGnin ul, sri de pe canapea cu faa spre co)or, se ddu napoi p"n l"n birou, e&amin"nd opera m"inilor %ale. ?rumos, l lud Mentorul. ?rumos, dar puin, spuse +ndrei oft"nd. Mentorul, clc"nd fr z omot, se apropie de scrin, se ls pe )ine, scotoci i scoase un na an militar. !ar asta? ntreb el. 9i lipsete placa#ul de lemn de pe m"ner, spuse +ndrei cu re ret. !e multe ori mi-am zis s comand, dar de fiecare dat am uitat... i puse pantofii, se aez pe per)azul ferestrei l"n birou i aprinse o i ar. !easupra o s-mi instalez arsenalul de duel. (rima #umtate a secolului al nousprezecelea. $e pot nt"lni e&emplare dintre cele mai frumoase, cu incrustaii de ar int i cele mai uimitoare forme de la cele mai mici, uite at"t, p"n la cele mai uriae, cu patul lun . ! Le)a6eurile, %)u%e Mentorul. -u, ele sunt, dimpotri), mici... ;os, c*iar deasupra canapelei, )oi at"rna arme de lupt din secolele aptesprezece i optsprezece... 'cu, nc*ipuindu-i c"t o s fie de frumos. Mentorul, st"nd pe )ine, scotocea prin scrin. +far, n apropiere, duruia o main de tuns azonul. ?luierau i ciripeau psri. 3un idee s at"rn aici co)orul, nu-i aa? spuse +ndrei. Croza), zise Mentorul, ridic"ndu-se. 9i scoase batista din buzunar i se terse pe m"ini. !oar c sfenicul l-a fi pus n colul acela, alturi de telefon. i i2ar tre*ui un tele"on al*. ! N2a( voie tele"on al*, %)u%e An'rei, o"t4n'. -u-i nimic, zise Mentorul. 'e ntorci din e&pediie i o s ai i tu telefon alb. !eci e bine c am acceptat s mer ? ! Da< #e, aveai &n'oieli+ !a, spuse +ndrei i stinse c*itocul n scrumier. 9n primul r"nd, nu doream. -u a)eam c*ef, pur i simplu. 2 mai bine acas, m-am aran#at bine, am mult de lucru. 9n al doilea r"nd, cinstit )orbind, mi-e cam team. ! Ei, nu %e )oate, %)u%e Mentorul. -u, zu, aa este. (oftim, dumnea)oastr mi-ai putea spune ce-o s nt"lnesc acolo? %edei? -ecunoscut deplin... %reo zece le ende de roaz ale lui <zea i necunoscut total... (lus toate plcerile )ieii de campanie. 2u cunosc aceste e&pediii0 +m fost n e&pediii ar*eolo ice i n altele 'e tot "elul... +ici, cum se i atepta, Mentorul ntreb curios. !ar ce este n aceste e&pediii, cum s m e&prim... care-i lucrul cel mai nspim"nttor n ele, cel mai neplcut? 4ui +ndrei i plcea foarte mult aceast ntrebare. =spunsul l nscocise demult, l scrisese c*iar n carnet i, ulterior, l folosise de multe ori n discuiile cu di)erse domnioare. Cel mai nspim"nttor? repet el ca s-i ia elan. $ )edei ce este cel mai nspim"nttor. 9nc*ipuii-). un cort, noaptea, n #ur pustiu, nici ipenie de om, url lupii, rindin, furtun... ?cu o pauz i se uit la Mentor, care se aplecase cu totul nainte, ascult"nd. Crindin, nele ei? !e mrimea unui ou de porumbel... i trebuie s ieii pentru ne)oi. +teptarea ncordat de pe faa Mentorului se sc*imb cu un sur"s puin dezorientat, pe urm, izbucni n *o*ote de r"s. Ce *azliu, zise el. 'u ai nscocit asta? ! Eu, %)u%e An'rei #u (4n'rie. 3ra)o, e foarte *azliu... Mentorul izbucni din nou n r"s, ntorc"ndu-i capul. +poi se aez n fotoliu i pri)i n rdin. 2 frumos aici, la )oi, la Curtea +lb, spuse el.

+ndrei se ntoarse. $e uit i el n rdin. %erdeaa inundat de soare, fluturii deasupra florilor, merii neclintii, iar la )reo dou sute de metri dincolo de tufele de liliac pereii albi i acoperiul rou al cottage-ului )ecin... i %an ntr-o cma alb lun , pind fr rab, domol, n urma mainii de tuns iarb, i mezinul lui, aler "nd cu pai mruni i in"ndu-se de pantalonii tatlui. !a, %an i-a dob"ndit linitea, spuse Mentorul. (oate c el este cel mai fericit om din ,ra. 2 foarte posibil, consimi +ndrei. 9n orice caz, despre ali cunoscui n-a putea spune aa ce)a. !a, ai un alt cerc de cunoscui, replic Mentorul. (rintre ei %an este o e&cepie. + spune c*iar c este un om din alt cerc. -u al tu. !a-a, fcu +ndrei tr nat. i doar c"nd)a ncrcam am"ndoi unoiul, edeam la aceeai mas, beam din aceeai can... Mentorul ridic din umeri. ?iecare primete ceea ce merit. ! Ceea ce obine, mormi +ndrei. $e poate spune i aa. !ac )rei, este acelai lucru. %an a dorit ntotdeauna s fie pe treapta cea mai de #os. ,rientul este ,rient. -oi nu putem nele e. <at c s-au desprit crrile )oastre. ! E%te a(u$ant, %)u%e Andrei, c eu m simt bine cu el, ca i nainte. +)em ntotdeauna ce s discutm, ce s ne amintim... C"nd sunt cu el, nu m simt nicic"nd stin *erit. ! Dar el+ An'rei %e 64n'i. -u tiu. 9ns mai de rab da dec"t nu. 1neori am brusc impresia c ncearc din toate puterile s se in c"t mai departe de mine. Mentorul se ntinse, pocnindu-i de etele. (arc despre asta e )orba? spuse el. C"nd %an ade cu tine la o sticl de )odc i depnai amintiri, despre cum a fost, %an se odi*nete trebuie s recunoti. !ar c"nd tu ezi cu colonelul la o sticl de scotc*, se odi*nete )reunul dintre )oi? Ce odi*n poate fi asta? mormi +ndrei. -ici )orb... !e colonel am pur i simplu ne)oie. i el de mine. ! Dar #4n' 'e;une$i #u Gei6er+ Sau #4n' *ei *ere #u Doll"u%s sau c"nd Ceaciua i po)estete la telefon anecdote noi? !a, spuse +ndrei. +a este. !a. !oar cu <zea ai meninut )ec*ile relaii, dar nici acelea... ! A%ta e, $i%e An'rei. Dar ni#i a#elea. ! Nu2u, ni#i nu )oate "i vor*a9 %)u%e Mentorul #u "er(itate. 9nc*ipuie-i numai. uite-aici ade colonelul, ad#unctul efului statului ma#or al armatei )oastre, )ec*i aristocrat en lez dintr-un neam )estit. !incoace ade !ollfuss, consilier pentru construcii, c"nd)a in iner celebru la %iena. i soia lui baroneas, iunc*eri prusac. i )iza)i de ei %an. (ortar. Mda, fcu +ndrei. $e scrpin dup ceaf i ncepu s r"d. +r fi lips de tact. -u-nu0 1it de lipsa de tact profesional, d-o ncolo... 'u nc*ipuie-i cum se )a simi %an, cum i )a fi?... ! 5nele , nele ... spuse +ndrei. 9nele ... 'oate astea-s fleacuri0 , s-l c*em m"ine, o s ne aezm am"ndoi, o s stm de )orb, Meilin i $elma ne )or pre ti un ceai, iar biatului o s-i druiesc un 7buldo 8 am unul fr tr aci... %ei bea0 prelua Mentorul. , s ) po)estii unul altuia de-ale )ieii, i el are ce s-i po)esteasc, dar i tu eti un bun po)estitor, iar el nu tie nimic nici despre (en e6ent, nici despre /arbaz... %a fi minunat0 C*iar ) in)idiez. %enii i dumnea)oastr, spuse +ndrei i ncepu s r"d. Mentorul r"se i el. 9n "nd )oi fi alturi de )oi, spuse el. 5n acest moment se auzi soneria de la intrare. +ndrei se uit la ceas era opt fi&. +cesta-i colonelul, cu si uran, spuse el, i se ndic. M duc? 3ineneles0 zise Mentorul. i te ro , de acum nainte s nu uii c n ,ra sunt sute de mii de %ani, consilieri ns doar douzeci... 9ntr-ade)r, era colonelul. 2l sosea ntotdeauna la ora fi&at, prin urmare cel dint"i. +ndrei l nt"mpin n )estibul, i str"nse m"na i l in)it n cabinet. Colonelul era n ci)il. Costumul ri-desc*is i )enea ca turnat, prul crunt i rar era pieptnat cu ri#, pantofii strluceau, iar obra#ii proaspt rai de asemenea. 2ra de statur nu prea nalt, usci), cu o inut perfect, dar n acelai timp uor destins, fr acea nepenire specific ofierilor ermani, de care armata era plin. <ntr"nd n cabinet, el se opri n faa co)orului i, duc"ndu-i la spate m"inile albe, uscate, e&amin n tcere splendoarea nea r-purpurie n eneral i armele a ate pe

acest fond n special. (e urm spuse. 7,08 i se uit la +ndrei aprobator. 4uai loc, colonele, spuse +ndrei. , i ar de foi? D*is6:? Mulumesc, spuse colonelul, aez"ndu-se. , pictur de ntritor nu stric. 2l scoase pipa din buzunar. +zi am a)ut o zi turbat, declar el. Ce s-a nt"mplat acolo, la dumnea)oastr, pe esplanad? Mi s-a ordonat s dau alarma n toate cazrmile. 1n tembel, spuse +ndrei, trebluind la bar, a luat de la depozit nite dinamit i n-a sit loc mai bun s se poticneasc dec"t sub ferestrele mele. +, )a s zic n-a fost nici un atentat? !oamne ferete, colonele0 zise +ndrei, turn"nd G*is6:. 'otui, aici nu-i (alestina. Colonelul sur"se i lu pa*arul de la +ndrei. +)ei dreptate. 9n (alestina, incidentele de felul acesta n-ar fi mirat pe nimeni. !e altfel, i n Memen la fel... %a s zic, la dumnea)oastr s-a dat alarma? ntreb +ndrei, aez"ndu-se )iza)i cu pa*arul su. 9nc*ipuii-). olonelul %or*i 'in )a7ar, %e 6"ndi puin, ridic"nd din spr"ncene, apoi puse ri#uliu pa*arul pe msua telefonului de l"n el i se apuc s-i umple pipa. M"inile lui erau mbtr"nite, cu puf ar intiu, dar nu tremurau. i cum s-a do)edit pre tirea de lupt a trupelor? se interes +ndrei, sorbind i el din pa*ar. Colonelul sur"se din nou, i +ndrei simi pentru o clip c l in)idiaz ar fi dorit mult s tie s sur"d la fel. 2ste secret militar, spuse colonelul. !ar dumnea)oastr o s ) spun. + fost n rozitor. +a ce)a n-am )zut nici n Memen. Ce spun eu, Memen0 +a ce)a n-am )zut nici c"nd i dresau pe cioroii din 1 anda0... ;umtate din soldai lipseau din cazrmi. ;umtate din cealalt #umtate au ieit la alarm fr arme. Cei care au aprut cu arme, nu a)eau muniii, pentru c eful depozitului, cu c*eile la el, i efectua ora de munc la Marele antier... $per c lumii, spuse +ndrei. Colonelul trase de c"te)a ori din pip i, alun "nd fumul cu palma, se uit la +ndrei cu oc*ii lui incolori de btr"n. 9n #urul oc*ilor a)ea o puzderie de riduri i prea c r"de. (oate c am e&a erat puin, zise el, ns #udecai i dumnea)oastr, consiliere. +rmata noastr a fost creat fr un scop bine definit, numai pentru c o anume persoan, pe care o cunoatem am"ndoi, nu concepe o or anizaie statal fr armat. (robabil c nici o armat nu e n stare s funcioneze dac lipsete un ad)ersar real. ?ie el i numai potenial... !e la comandantul statului ma#or p"n la ultimul buctar ntrea a armat este ptruns de con)in erea c aceast iniiati) nu este dec"t un #oc cu soldai de plumb. i dac am presupune c potenialul ad)ersar totui e&ist? Colonelul se n)lui din nou n rotocoale de fum dulcea . +tunci artai-mi-l, domnilor politicieni0 An'rei %or*i 'in nou 'in pa*ar i dup o clip de "ndire ntreb. $punei, colonele, statul ma#or deine ce)a planuri operati)e n cazul unei in)azii din afar? Cum s spun... eu nu le-a numi propriu-zis planuri operati)e. C"ndii-) la statul ma#or al dumnea)oastr, rus, de pe (m"nt. !eine el planuri operati)e n cazul unei in)azii din Marte, s zicem? Ce s zic, spuse +ndrei. Cred c au ce)a de felul acesta. 7Ce)a de felul acesta8 a)em i noi, zise colonelul. -oi nu ateptm nici un atac, nici de sus, nici de #os. -oi nu admitem posibilitatea unui pericol serios de la sud... e&cluz"nd, bineneles, posibilitatea unei rzmerie a criminalilor care lucreaz n coloniile celor deportai, dar pentru asta suntem pre tii... =m"ne nordul. -oi tim c, n timpul =e)oluiei i dup, la nord au fu it destul de muli adepi ai )ec*iului re im. 'eoretic, noi admitem c ei pot s se or anizeze i s ntreprind )reo di)ersiune sau c*iar o ncercare de restauraie... 'rase de c"te)a ori, f"s"ind, din pip. 9ns ce amestec are armata n asta? 2ste clar c n cazul tuturor acestor pericole este prea de a#uns poliia special a domnului consilier =umer, iar din punct de )edere tactic tactica cea mai simpl, a cordonului... +ndrei atept puin i ntreb. 'rebuie s nele , colonele, c statul ma#or este pre tit pentru o in)azie serioas dinspre nord? % referii la in)azia marienilor? ntreb colonelul "nditor. -u, nu este ata. 9nele ce )rei s spunei. -oi ns nu a)em ser)iciu de recunoatere. (osibilitatea unei asemenea in)azii nu a e&aminat-o nimeni i niciodat n mod serios. 9n aceast pri)in, nu a)em pur i simplu nici un fel de date. -oi nu tim nici mcar ce se nt"mpl la 6ilometrul cincizeci de la Casa de $ticl. -u a)em nici *ri ale inuturilor

nordice... ncepu s r"d art"ndu-i dinii lun i, uor n lbenii. !omnul 5atzman, ar*i)arul municipal, a pus la dispoziia statului ma#or ce)a care ar )rea s fie o *art a acestor raioane... !up c"te mi dau seama, el a fcut-o sin ur. +cest document e&cepional l pstreaz la mine n seif. 2l las impresia si ur c domnul 5atzman a e&ecutat aceast sc*em n timp ce m"nca, scp"nd una-dou sand)iurile i )rs"nd cafeaua pe ea. 'otui, colonele, spuse +ndrei cu repro, cancelaria mea )-a prezentat, cred eu, nite *ari destul de bune0 <ndiscutabil, indiscutabil, consiliere. +cestea ns sunt mai ales *ri ale ,raului locuit i ale mpre#urimilor sudice. (otri)it directi)ei principale, armata trebuie s fie pre tit de lupt n cazul unor dezordini, iar dezordinile pot s aib loc tocmai n raioanele pomenite. 9n acest fel, munca efectuat de dumnea)oastr este absolut necesar i, datorit dumnea)oastr, noi suntem pre tii pentru dezordini. 9ns n ceea ce pri)ete in)azia... colonelul cltin din cap. !up c"te mi aduc aminte, spuse +ndrei semnificati), cancelaria mea nu a primit de la statul ma#or nici o comand de carto rafiere a inuturilor din nord. , )reme, colonelul l pri)i int, pipa i se stinsese. 'rebuie s ) spun c astfel de comenzi le-am adresat preedintelui personal. =spunsurile, recunosc, erau absolut nebuloase... 'cu din nou. Considerai, domnule consilier, c pentru folosul cauzei trebuie s ne adresm dumnea)oastr cu astfel de cereri? +ndrei aprob din #a). +stzi am pr"nzit cu preedintele, zise el. +m discutat mult pe tema asta. (roblema carto rafierii raioanelor de nord este, n principiu, rezol)at. 2ste ns necesar i participarea specialitilor militari. 1n lucrtor operati) cu e&perien... dumnea)oastr ) dai seama, fr ndoial. ! 5mi dau seama, zise colonelul. +propo, de unde ai procurat acest mauser, consiliere? 1ltima oar, dac nu reesc, am )zut asemenea montri la 3atum, n anul o mie nou sute optsprezece... +ndrei ncepu s-i po)esteasc de unde i cum a procurat el acest mauser, dar n )estibul sun din nou soneria. +ndrei se scuz i se duse s desc*id. $pera s fie 5atzman, ns, mpotri)a tuturor ateptrilor, era ,tto ?ris*a, pe care +ndrei, de fapt, nici nu-l in)itase. 9i ieise din cap. ,tto ?ris*a i ieea mereu din cap, dei, ca ef al administraiei Casei de $ticl, era cel mai util i c*iar de nenlocuit. !e altminteri, $elma nu uita niciodat aceast mpre#urare. <at, i acum primea de la ,tto un coule dic*isit, acoperit ri#uliu cu un er)et fin de batist, i un buc*eel de flori. 4ui ,tto i se n dui s-i duc m"na la buze. 9i pocni tocurile, se nroi p"n n )"rful urec*ilor i era, e)ident, fericit. +, amice, i spuse +ndrei. <at-te i pe tine0 Otto era la fel ca odinioar. -u tiu de ce, +ndrei se "ndi c, dintre toi btr"nii, ,tto se sc*imbase cel mai puin. !e fapt, nu se sc*imbase deloc. +celai "t de pui de in, aceleai urec*i mari i clpu e, aceeai e&presie de o)ial continu pe faa-i pistruiat. i pocnetul tocurilor. 2ra n uniforma albstruie a poliiei speciale, cu medalia ptrat 7(entru merit8. ! 5i mulumesc foarte mult pentru co)or, rosti +ndrei, cuprinz"ndu-l pe dup umeri i conduc"ndu-l n cabinet. 9ndat o s )ezi cum arat... , s-i lin i de etele, o s mori de in)idie... 9ns, intr"nd n cabinet, ,tto ?ris*a nu se apuc s-i lin de etele, i cu at"t mai puin s moar de in)idie. 9l zri pe colonel. ?runtaul de infanterie ,tto ?ris*a nutrea pentru colonelul $aint-;ames sentimente n)ecinate cu e)la)ia. 9n prezena colonelului, el i pierdea definiti) darul )orbirii, 5i fi&a cu uruburi de oel pe fi ur sur"sul ser)il i era ata s-i pocneasc tocurile n fiece clip i din ce n ce mai tare. 5ntorc"ndu-se cu spatele spre )estitul co)or, el lu poziia de 7drepi8, cu pieptul scos nainte, palmele lipite de coapse, i desfcu coatele i ddu din cap at"t de brusc n semn de plecciune, nc"t i trosnir )ertebrele "tului, de se auzi n tot cabinetul. A"mbind alene, colonelul se ridic n nt"mpinarea lui i i ntinse m"na. 9n m"na cealalt inea pa*arul. $unt foarte bucuros de nt"lnire... rosti el. % salut, domnule... *m-m... ?runta ,tto ?ris*a, domnule colonel0 stri ,tto entuziasmat, se ndoi pe #umtate i abia atinse de etele colonelului. +m onoarea s m prezint0... ,tto, ,tto, spuse +ndrei do#enitor. +ici suntem fr rade. ,tto c*icoti #alnic, i scoase batista, )r"nd s-i tear fruntea, dar numaidec"t se sperie i ncepu s-i )"re batista ndrt, dar fr s nimereasc buzunarul. @in minte c, l"n 2l-+lamein, spuse colonelul bla#in, bieii mei mi-au adus un feldGebel erman...

9n )estibul t"r"i din nou soneria, i +ndrei, scuz"ndu-se iar, iei, ls"ndu-l pe nefericitul de ,tto s fie m"ncat de leul britanic. +pru <zea. ("n ce o srut pe $elma pe am"ndoi obra#ii, p"n i cur pantofii la cererea ei i se ls prelucrat cu peria de *aine, ddur buzna n acelai timp Ceaciua i familia !ollfuss. Ceaciua o ducea de bra pe madam !ollfuss, copleind-o din mers cu anecdote, iar !ollfuss, cu un sur"s palid, se t"ra n urma lor. (e fundalul efului plin de temperament al cancelariei #uridice, el prea destul de cenuiu, incolor i nensemnat. (e fiecare m"n a)ea c"te un ful arin clduros, n caz c se lsa fri peste noapte. 4a mas, la mas0 rsun clopoelul delicat al $elmei, nsoit de dou bti din palme. !ra a mea0 protest cu )ocea-i de bas madam !ollfuss. 2u trebuie s m aran#ez0... !e ce?... se mir Ceaciua, rotindu-i oc*ii in#ectai. +semenea m"ndree mai trebuie aran#at? 9n conformitate cu articolul dou sute optsprezece al Codului de procedur penal, le ea interzice... $e st"rni zar)a obinuit. +ndrei nu prididea s z"mbeasc. 4a urec*ea st"n clocotea i "l "ia <zea, po)estindu-i ce)a n le tur cu e&traordinara debandad constatat n cazrmi cu prile#ul alarmei de astzi, iar la cea dreapt !ollfuss, *odoronc-tronc, i bubuia ce)a despre latrine i principala ma istral de canalizare, aflat aproape n stare de a fi astupat... (e urm, ddur n)al n sufra erie. +ndrei, in)it"nd, aez"nd, risipind n st"n a i n dreapta )orbe de du* complimente, obser) cu coada oc*iului cum se desc*ide ua cabinetului i, )"r"nd pipa n buzunar, apru z"mbitor colonelul. $in ur. 4ui +ndrei i z)"cni inima, dar numaidec"t apru i fruntaul ,tto ?ris*a pesemne c el pur i simplu respectase distana de cinci metri n urma celui mai mare n rad, pre)zut de re ulament. 9ncepu s rsune pocnet de tocuri. , s bem, o s c*efuim0... url cu las utural Ceaciua. (rinser s zn ne cuitele i furculiele. <nstal"ndu-l, nu fr reutate, pe ,tto ntre $elma i madam !ollfuss, +ndrei se aez la locul su i c u)rin%e (a%a #u )rivirea. Totul era *ine. i nc*ipuie-i, dra a mea, n co)or era o aur uite-at"ta0 +sta-i rdina dumitale, domnule ?ris*a, biat ru0... Colonele, se spune c ai mpucat pe cine)a n faa frontului, aa este? @inei minte )orbele mele. canalizarea, tocmai canalizarea )a distru e c"nd)a ,raul nostru0... +semenea frumusee i un p*rel at"t de mic?0... ,tto, scumpule, las osul acela... 1ite o bucic bun0... ! Nu, Kat$(an, a#e%ta2i %e#ret (ilitar. 5(i a;un6 neplcerile pe care le-am suferit de la e)rei n (alestina... %odc, domnule consilier? % mulumesc, domnule consilier0 i tocurile pocneau sub mas. +ndrei bu dou p*rele de )odc unul dup altul pentru elan, ncepu s mn"nce cu plcere i laolalt cu ceilali ascult toastul infinit de lun i fantastic de necu)iincios rostit de Ceaciua. C"nd, n sf"rit, se lmuri c domnul consilier de la #ustiie ridic acest pa*ar micu-micu cu un sentiment mare-mare nu pentru a ndemna pe cei prezeni s comit toate per)ersiunile se&uale enumerate, ci doar 7pentru cei mai ri i necrutori dumani ai mei, cu care m lupt de o )ia i de care toat )iaa am fost n)ins, i anume pentru femeile frumoase08... +ndrei izbucni uurat n r"s o dat cu ceilali i ddu peste cap cel de-al treilea p*rel. Madam !ollfuss, complet epuizat, *o*otea cu su *iuri, acoperindu-se cu er)etul. 'oi se c*erc*elir foarte repede. 7!a0 ,, da08 rsun e&presia cunoscut n captul ndeprtat al mesei. Ceaciua, al crui nas mobil at"rna deasupra decolteului sclipitor al doamnei !ollfuss, turuia fr s se opreasc o clip. Madam !ollfuss r"dea epuizat, d"ndu-se #ucu napoi i, cu spatele ei lat, se pr)lea peste ,tto. ,tto scp pentru a doua oar furculia n coasta lui +ndrei. !ollfuss ls"nd, n sf"rit, n pace canalizarea, fu cuprins inoportun de entuziasm profesional i ncepu s dez)luie cu nemiluita secrete de stat. 7+utonomie0 bubui el amenintor. C*eia spre a... a-u-to-no-mie... este clorella0... Marele antier?... -u m facei s r"d. Care diri#abile? Clorella08 7!omnule consilier, domnule consilier, ncerca +ndrei s-l opreasc. (entru !umnezeu0 +sta nu e ne)oie s-o tie toi. (o)estii-mi mai bine cum mer treburile cu corpul laboratoarelor...8 $er)itorii luau farfuriile murdare i aduceau altele curate. +periti)ele dispruser. $e aduser cotletele de 3ur undia. =idic acest pa*ar micu-micu0... ! Da, o, 'a9

3iat ru0 $e poate s fii iubit?... <zea, mai las-l n pace pe colonel0 Colonele, )rei s m aez l"n dumnea)oastr? ! 8ai%)re$e#e (etri #u*i 'e #lorella ! a%ta2i $ero... Autono(ia9 ! J7i%/., #on%iliere+ M... umesc, consiliere0 9n toiul )eseliei, n sufra erie apru deodat rumenul (ar6er. 7!omnul preedinte ) roa s-l scuzai, raport el. , consftuire ur ent. 2l transmite salutri fierbini doamnei i domnului %oronin, la fel i celorlali musafiri...8 (e (ar6er l silir s bea )otc pentru asta apelar la distru torul Ceaciua. ?u rostit un toast pentru preedinte i pentru izb"nda tuturor iniiati)elor lui. 2ra ce)a mai mult linite, fur aduse cafeaua cu n *eat i lic*iorurile. ,tto ?ris*a se pl"n ea c nu are noroc n dra oste. Madam !ollfiiss i po)estea lui Ceaciua despre scumpul 5 =ni sber , iar Ceaciua ddea din nas i rostea ptima. 7Cum s nu0 @in minte... eneralul Cernia*o)s6i... Cinci zile l-am burduit cu tunurile...8 (ar6er dispruse, afar se fcuse ntuneric. !ollfuss bea cu sete cafea i dez)olta fa de +ndrei nite proiecte fantasma orice de reconstrucie a cartierelor de nord. Colonelul i po)estea lui <zea. 7...i-au dat zece zile pentru *uli anism i zece ani de ocn pentru di)ul area unui secret de stat i militar8. <zea mproca, "l "ia, n timp ce rspundea. 7(i, sta-i )ec*i, $aint-;ames0 +sta l spuneau despre /rucio)0...8 7!in nou politic08 stri a $elma ofensat. 'otui ea se strecurase ntre <zea i colonel, iar btr"nul osta i m"n "ia enunc*iul printete. +ndrei simi deodat c l cuprinde tristeea. $e scuz fr s-l aud cine)a, se ridic i, pe picioarele amorite, trecu n camera de lucru. +colo se aez pe per)az, i aprinse o i ar i se uit pe fereastr n rdin. 9n rdin era ntuneric bezn, prin frunziul ne ru al tufelor de liliac licreau ferestrele cottage-ului ve#in. Noa)tea era cald, prin iarb zburau licurici. 7,are m"ine ce )a fi? i zise +ndrei. M )oi duce n e&pediia asta, o s cercetez... o s-mi aduc deacolo o rmad de arme, o s ale , o s le at"rn... i, mai departe? 5n sufra erie era mare larm. 7!umneata tii, colonele? urla <zea. Comandamentul unional propune pentru capul lui Ceapae) douzeci de mii08...i +ndrei i aminti numaidec"t continuarea. 7Comandamentul unional putea s dea i mai mult, e&celena )oastr. Cci n spatele nostru se afl oraul Curie), iar n Curie) este petrol. /e. /e. /e...8 7Ceapae)? ntreba colonelul. +, sta-i ca)aleristul nostru. !ar parc a fost mpucat?...8 !eodat, $elma inton cu )oce nalt. 7i n zori micua... pe 5atia a trezit... $coal, scoal, 5atia... corbiile-au sosit...8 !ar imediat o ntrerupse urletul catifelat al lui Ceaciua. 7@i-am adus flori... +*, ce flori frumoase0... !ar acele flori tu nu le-ai luat... !e ce nu l-ai luat...8 +ndrei nc*ise oc*ii i, brusc, cu un dor nespus, i aminti de nenea <ura. -ici %an nu e la mas, nici nenea <ura... Ce treab am eu cu acest !ollfuss, ntreb?... 9l ncon#urar fantomele. (e canapea edea !onald, cu plria lui te&an ponosit... edea picior peste picior, cuprinz"ndu-i enunc*iul ascuit cu de etele mpreunate. (lec"nd s nu te ntristezi, )enind s nu te bucuri. <ar la birou se aez 5ensi, n uniforma lui )ec*e de poliist i spri#inise cotul de birou i i pusese brbia n palm. $e uita la +ndrei fr s-l condamne, dar nici cldur nu era n pri)irea aceea. <ar nenea <ura l btea pe %an pe spate i zicea. 7-u-i nimic, %anea, nu fi trist, o s te facem ministru, o s te plimbi cu W(obedaX...8 i, insuportabil de dureros, simi mirosul cunoscut de ma*orc, sudoare sntoas i basamac. +ndrei rsufl din reu, i frec obra#ii amorii i din nou se uit n rdin. 9n rdin se afla 2dificiul =ou. Cldirea era firesc i solid nfipt printre copaci, de parc se afla aici de mult, dintotdeauna, i are intenia s rm"n n acest loc p"n la sf"ritul )eacurilor roie, de crmid, cu trei eta#e , i, ca atunci, ferestrele de la parter erau acoperite cu obloane, iar acoperiul tot din tabl zincat, spre u ducea o prisp din patru trepte de piatr, iar l"n sin urul *orn se nla o anten bizar, n form de cruce. +cum ns toate ferestrele erau ntunecate, iar la parter, din loc n loc, lipseau obloanele, eamurile erau murdare, cu d"re, cu fisuri, ici-colo nlocuite cu panouri de placa# scoro#it, altele fiind lipite cruci cu f"ii de *"rtie. i nu se mai auzea muzica aceea solemn i sumbr dinspre 2dificiu se t"ra o linite rea, de )at, aidoma unor ceuri ne)zute. ?r s stea o clip pe "nduri, +ndrei i trecu picioarele peste per)az i sri n rdin, n iarba deas i moale. $e ndrept spre 2dificiu, speriind licuricii, cufund"ndu-se tot mai ad"nc n linitea de moarte, fr s-i ia oc*ii de la cunoscuta clan de aram a uii nalte de ste#ar. 9ns acum clana era fr luciu i acoperit cu pete )erzui.

1rc pe prisp i pri)i ndrt. 9n ferestrele puternic luminate de la sufra eria sa, fr"n "ndu-se bizar, opiau umbre de oameni, rsuna slab muzic de dans i, nu se tie de ce, din nou clinc*et de cuite i furculie. 2l ddu din m"n ctre toate acestea, se ntoarse i puse m"na pe arama sculptat, #ila). 9n )estibul era acum semintuneric, umezeal i aer sttut, cuierul cu ramuri rsfirate sttea n col, ol, ca un copac uscat. (e scara de marmur nu mai erau co)orul i nici )er ele metalice rmseser doar inelele n)erzite, mucuri de i ar n lbenite de )reme i unoi nedefinit pe trepte. Clc"nd cu reu i fr s aud nimic, cu e&cepia pailor i rsuflrii proprii, +ndrei urc ncet pe palierul de sus. !in cminul stins de mult )enea miros sttut de funin ine i amoniac; ce)a, abia perceptibil, miuna acolo, fonea i tropia. 9n salonul imens era la fel de fri , tr ea curent la picioare, nite c"rpe ne re, prfoase, at"rnau din plafonul in)izibil, pereii de marmur erau acoperii de pete murdare dubioase, iroaiele de umezeala i fceau s strluceasc, aurul i purpura czuser de pe ei, iar busturile modest-trufae de *ips, de marmur, de bronz, de aur pri)eau oarbe i triste din nie prin f"iile de pien#eni. $ub picioare, parc*etul trosnea i se deplasa la fiecare pas, pe duumeaua murdar se aterneau ptrate de lumin lunar, iar n fa, n ad"ncime, departe, se desc*idea o alerie n care +ndrei nu fusese nainte. i, brusc, puzderie de obolani "ni de sub picioare, c*iind i tropind, i o zbu *ir n lun ul aleriei, dispr"nd n bezn. ,are unde or fi? se ntreba +ndrei, mer "nd prin alerie. Ce s-o fi nt"mplat cu ei? i zicea el anapoda, cobor"nd spre subsolul cu aer sttut pe nite scri metalice z omotoase. Cum s-o fi petrecut totul? i zicea, trec"nd dintr-o camer n alta, iar sub picioare i trosneau tencuiala czut i eamurile sparte, plescia noroiul acoperit cu mici protuberante pufoase de muce ai... i mirosea dulcea a putreziciune, i unde)a se auzea z omot de ap, cz"nd pictur cu pictur, i pe pereii coco)ii at"rnau tablouri ne re, uriae, n rame solide, din care nu puteai s deslueti nimic... +cum, aici, aa )a fi mereu, i zise +ndrei. -u tiu ce am fcut eu, nu tiu ce am fcut noi c de acum totul, aici, )a fi aa ntotdeauna. 2dificiul nu se )a mai mica din loc, )a rm"ne pentru totdeauna aici, )a putrezi i se )a dr"ma, precum o cas )ec*e obinuit, i, la urm de tot, o )or sfr"ma cu berbecele de font, unoiului i )or da foc, iar crmizile nne rite de fum le )or duce la roapa de unoi... Cci nu se aude nici o )oce0 i de fapt, nici un z omot, doar c*iitul disperat al obolanilor prin coluri... Ari un dulap suedez uria cu u de #aluzele i, brusc, i aduse aminte c un dulap e&act la fel se afl n cmrua lui ase metri ptrai, mica fereastr da spre curtea interioar, alturi de buctrie. !ulapul era plin cu ziare )ec*i, afie fcute sul, pe care le coleciona tata nainte de rzboi, i nc alte )ec*ituri de *"rtie... i c"nd capcana i-a zdrobit botul unui obolan uria, acesta a izbutit, nu tiu cum, s se caere pe dulap i mult )reme a f"s"it i s-a foit acolo, i n fiece noapte lui +ndrei i era team c o s-i cad n cap, iar odat a luat binoclul i de departe, de pe per)az, s-a uitat s )ad ce se nt"mpl acolo, printre *"rtii. 2l a )zut sau i s-a prut c a )zut? nite urec*i at"rn"nd, un cap cenuiu i o bic n rozitoare, strlucitoare, de parc era lcuit, n loc de bot. 2ra ce)a at"t de nspim"nttor, nc"t el a "nit lon din camera lui i o )reme a ezut n coridor pe un cufr, simind slbiciune i rea n mruntaie. 2ra sin ur acas, nu a)ea de cine s se #eneze, dar i era ruine de frica lui, i p"n la urm s-a ridicat, s-a dus n camera mare i a pus la patefon 7=iorita8... i, dup )reo c"te)a zile, n cmrua lui a aprut un miros dulcea i reos, precum cel de aici... 5ntr-o ncpere ad"nc, boltit, ca un pu, pe neateptate i ciudat, licrir irurile plumburii ale unei or i imense, de mult moarte, nepenite i amuite, ca un cimitir pr init al muzicii. <ar l"n or , alturi de scaunul or anistului, zcea un omule c*ircit, nfurat ntr-un co)or rupt, i la capul lui strlucea o sticl oal de )odc. +ndrei nelese c totul este ntr-ade)r sf"rit i porni rbit spre ieire. Cobor"nd de pe prisp n rdina sa, l zri pe <zea. <zea era mai beat ca niciodat, r)it i zburlit. $e cltina, in"ndu-se cu o m"n de trunc*iul mrului, i se uita la 2dificiu. 9n noapte, dinii i strluceau dez olii, ntr-un sur"s ncremenit. Cata, i spuse +ndrei. $-a sf"rit. +iureala contiinei tulburate0 rosti <zea nedesluit. !oar obolanii mai alear , spuse +ndrei. 'otu-i putreziciune. +iureala contiinei tulburate... repet <zea, c*icotin'. =uptura continuitii

UNU

9-%<-CK-!1-< 1- $(+$M, +ndrei n *ii ultima lin ur de terci, ddu amela la o parte cu dispre i ntinse m"na dup can. Ceaiul era nc fierbinte. +ndrei lu cnia n palme i ncepu s bea cu n *iituri mici, pri)ind int flacra uiertoare a lmpii cu benzin. Ceaiul era neobinuit de tare, rsfiert, mirosea a mtur i mai a)ea nc un ust aparte, fie de la apa sc"rboas pe care au luat-o la 6ilometrul opt sute douzeci, fie pentru c 5e*ada a pus din nou ntre ului colecti) din prafurile lui mpotri)a diareei. $au poate cnia nu era bine splat, astzi era prea unsuroas i lipicioas. +far, #os, soldaii zdrn neau din. amele. u ubul 'e)osian spuse ce)a *azliu despre M"mra, ostaii nec*ezar, dar numaidec"t ser entul %o el rcni pe neateptate cu )oce de prusac. 7'e duci de santinel sau n pat la muiere, tu, tu, amfibie0 !e ce eti descul? 1nde-i sunt nclrile, tro loditule?8 , )oce prusac rspunse c picioarele sunt roase p"n la s"n e, iar n anumite locuri p"n la os. 7'aci fleanca, )it nclat0 1r ent nclarea i la post fu a, mar0...8 +ndrei i mic cu plcere sub mas de etele picioarelor oale. (icioarele se mai odi*niser un pic pe parc*etul rcoros. +* un li *ean plin cu ap rece... $-i )"re picioarele... (ri)i cnia. 2ra nc pe #umtate cu ceai i +ndrei, trimi"nd n "nd totul la mama dracului, surprinztor c*iar i pentru el, sorbi restul din trei in *iituri mari, sa)uroase. -umaidec"t ncepur s-i *iorie maele. , )reme, +ndrei ascult temtor ce se nt"mpl acolo, pe urm ls cnia, i terse ura cu dosul palmei i pri)i spre lada de fier cu documente. +& trebui s scoat rapoartele de ieri. --am c*ef. +m destul timp. +cum ar fi bine s se culce, s se ntind c"t e de lun , s se acopere cu scurta i s adoarm, aa, )reo ase sute de minute... +far, brusc i m"nios, ncepu s rpie motorul tractorului. (rinser s zdrn ne resturile de eamuri din ferestre; l"n lamp, din ta)an, czu o bucat de tencuial. Cnia oal, treslt"nd mrunt, se deplas p"n la mar inea mesei. $tr"mb"ndu-se tot, +ndrei se ridic, lipi cu picioarele oale spre fereastr i scoase capul afar. 9n fa l izbir aria strzii ce nu izbutise s se rceasc, azele de eapament neccioase, putoarea reoas de ulei ncins. 9n lumina prfoas a farului mobil, oameni brboi, aezai direct pe caldar"m, scurmau alene cu lin urile n amele i castroane. 'oi erau desculi i aproape toi erau dezbrcai p"n la br"u. Corpurile albe, asudate luceau, iar c*ipurile preau ne re, i palmele braelor erau ne re, de parc toate erau n mnui. +ndrei descoperi brusc c nu recunoate pe nici unul dintre ei. , turm de maimue oale, necunoscute... 9n cercul de lumin intr ser entul %o el, in"nd n m"n un ceainic uria de aluminiu, i maimuele ncepur numaidec"t s se mite, s se a ite, s se b""ie, ntinz"nd cniele spre ceainic. !"nd la o parte cniele cu m"na liber, ser entul ncepu s urle, dar, din pricina z omotului de motor, aproape c nu auzea. +ndrei se ntoarse la mas, dintr-o micare slt capacul lzii i scoase #urnalul i rapoartele de ieri. !in ta)an mai czu o bucat de tencuial pe mas. +ndrei pri)i n sus. Camera era foarte nalt )reo patru metri, poate c*iar cinci. 'a)anul ornamentat era czut din loc n loc i se )edea indrila, care i redetepta amintirile dulci despre pr#iturile de cas cu ma iun, ser)ite cu o mare cantitate de ceai e&celent pre tit, din pa*are subiri, transparente. Cu lm"ie. $au puteai pur i simplu s iei un pa*ar ol i s-i iei de la buctrie ap curat i rece, dup pofta inimii... +ndrei cltin din cap, se ridic din nou i, tra)ers"nd camera de-a curmeziul, se opri n faa unui uria dulap de cri. Ceamuri la uie nu erau, i nici cri nu erau doar rafturile oale pline de praf. +ndrei tia acest lucru, totui le mai cercet nc o dat i c*iar cotrobi cu m"na prin colurile ntunecate. Camera, trebuie spus, se pstrase destul de bine. 2rau dou fotolii bune i nc unul cu fundul rupt c"nd)a somptuos, tapisat cu piele ofrat. 4"n peretele de )iza)i de fereastr se aliniau c"te)a scaune, iar n mi#locul camerei se afla o msu cu picioare scurte, iar pe msu o )az mic de cristal cu ce)a ne ru i uscat nuntru. 'apetul se dezlipise de pe perei, iar din loc n loc czuse definiti), parc*etul se uscase i se umflase, ns, cu toate acestea, se afla ntr-o stare foarte bun destul de cur"nd aici mai locuiau oameni, cu )reo zece ani n urm nu mai mu lt. (entru prima dat de la 6ilometrul cinci sute, +ndrei )edea o cas at"t de bine pstrat. !up muli 6ilometri de cartiere arse p"n la temelie, transformate ntr-un pustiu ne ru, carbonizat; dup muli 6ilometri de ruine compacte, npdite de ciulini maronii, dintre care se nlau cutii multieta#ate pustii, cltin"ndu-se de )ec*ime, cu acoperiurile de mult prbuite; dup muli i muli 6ilometri de maidane presrate cu case din b"rne putrede, fr acoperiuri, unde ntrea a treapt se )edea din drumul de la Aidul Calben spre rsrit i p"n la mar inea prpastiei la apus dup toate acestea, aici ncepeau din nou cartiere aproape ntre i, drumul pa)at cu piatr i, poate, unde)a erau i oameni n orice caz, colonelul a poruncit s se dubleze santinelele.

<nteresant, ce-o fi fc"nd colonelul? 3tr"nul cam slbise n ultima )reme. !e fapt, n ultima )reme, toi slbiser. $-a nimerit foarte bine c tocmai acum, pentru prima dat. dup dousprezece zile, )or nnopta sub un acoperi, nu sub cerul liber. !ac ar fi sit ap aici puteau s fac un popas mai lun . $e pare ns c nici aici no s fie ap. 9n orice caz, <zea spune c nu trebuie s contm pe ap. !in toat turma de aici, sin urii cu scaun la cap sunt <zea i colonelul. .. =sun un ciocnit n u, abia auzit prin z omotul motorului. +ndrei se ntoarse rbit la loc, i puse scurta pe umeri i, desc*iz"nd #urnalul, stri . ! Da9 -u era dec"t !u an usci), btr"n, aidoma colonelului su, foarte bine brbierit, curat, nc*eiat la toi nasturii. ! 5mi permitei s str"n , sir? stri el. +ndrei aprob din cap. !oamne, i zise el. C"te eforturi trebuie s depui ca se te respeci n mizeria de aici... i doar el nu e ofier, nici mcar ser ent ordonan i ni(i# (ai (ult. La#7eu. Ce face colonelul? ntreb el. M iertai, sir? zise !u an, cu )asele murdare n m"ini, ncremeni i ntoarse spre +ndrei o urec*e lun , cartila inoas. Cum se simte colonelul?0 stri +ndrei, i n aceeai clip motorul de sub fereastr amui. Colonelul bea ceai0 url !u an n linitea care se lsase i, numaidec"t, f"st"cindu-se, adu , cobor"nd )ocea. lertai-m, sir. Colonelul se simte satisfctor. + cinat, iar acum bea ceai. Mai poruncii ce)a, sir? ntreb !u an. -u, mulumesc, spuse +ndrei. C"nd !u an iei, +ndrei se apuc, n sf"rit, de rapoartele de ieri. <eri n-a izbutit s scrie nimic. 4-a c*inuit at"t de ru diareea, nc"t abia a putut rezista p"n la sf"ritul raportului de sear, iar pe urm #umtate din noapte n-a fost om, a stat pe )ine n mi#locul drumului cu t"rtia oal spre tabr, pri)ind ncordat i ascult"nd ntunericul nopii, cu pistolul ntr-o m"n i cu lanterna n alta. 7Aiua a QS-a8, cali rafie el pe o pa in curat i sublinie cu dou linii roase. (e urm lu raportul lui 5e*ada. 7$-au parcurs QS 6m, scrise el. 9nlimea soarelui RTI JH> HHT8.Q E6m OPOF. 'emperatura medie la umbr YQTI C, la soare YTHI C. %"ntul Q,J mZsec. 1miditatea I,UQ. Cra)itaia I,OOS. $-a forat la 6m OPO, OSH i OSR. +p nu e&ist. Consumul de combustibil...8 4u raportul lui 2llisoGer, cu urme de de ete murdare, i mult )reme i trebui s deslueasc scrisul aproape indescifrabil. 7Consumul de combustibil H,TQ raii. =est la sf"ritul zilei a QS-a T QII 6 . $tarea motoarelor. -r. H satisfctoare; -r. Q dou boluri uzate i ce)a la cilindri...8 Ce anume se nt"mplase cu cilindrii, +ndrei nu izbuti s descifreze, cu toate c duse *"rtia foarte aproape de flacra lmpii. 7$tarea personalului. starea fizic aproape toi au rosturi la picioare, nu nceteaz diareea eneral, lui (ermia6 i (alotti li se a ra)eaz erupia de pe umeri. 2)enimente deosebite nu au a)ut loc. $-au artat de dou ori lupi-rec*ini, au fost alun ai cu focuri de arm. Consumul de muniii HQ cartue. Consumul de ap UI H. =est la sf"ritul zilei a QS-a HHII 6 . Consumul de alimente QI de raii. =est la sf"ritul zilei a QS-a PTI raii...8 +far scoase un ipt ptrunztor M"mra, nec*ezar "tle#uri afumate cu tutun. +ndrei nl capul, ascult"nd. !racu> tie, i zise el. (oate nu-i ru c ea s-a a at i se ine dup noi. ,ricum ar fi pentru biei e o distracie... -umai c n ultima )reme au cam nceput s se bat pentru ea. Cine)a btu din nou la u. <ntr, spuse +ndrei nemulumit. i intr $er entul %o el o mata*al cu faa roie, cu pete mari, ne re de sudoare la subsuoar. $er entul %o el cere permisiunea s se adreseze domnului consilier0 be*i el, cu palmele lipite de coapse i coatele deprtate. ! Te a%#ult, %er6ent, spuse +ndrei. $er entul se uit piezi spre fereastr. Cer permisiunea s ) )orbesc confidenial, rosti el, cobor"nd )ocea. +sta-i ce)a nou, i zise +ndrei cu o senzaie neplcut. ! Ia lo#, $i%e el. $er entul se apropie de mas n )"rful picioarelor, se aez pe mar inea fotoliului i se aplec spre +ndrei. ,amenii nu )or s mear mai departe, rosti el cu #umtate de )oce. +ndrei se ls pe sptarul scaunului. +a. <at, deci, ce-am trit s )edem... $plendid... felicitri,

domnule #on%ilier. Ce nseamn nu )or? spuse el. Cine i ntreab? $unt epuizai, domnule consilier, spuse %o el pe ton de ncredere. 'utunul se termin. !iareea i-a dat ata. i ce este mai important se tem. $unt nspim"ntai, domnule consilier. An'rei l pri)i tcut. +r trebui s ntreprind ce)a. 1r ent. -ent"rziat. !ar nu tia ce anume. !e unsprezece zile mer em prin pustiu, domnule consilier, continu %o el aproape n oapt. !omnul consilier ine minte cum au fost pre)enii c )or fi treisprezece zile de pustiu, iar pe urm totul se )a sf"ri. +u mai rmas doar dou zile, domnule consilier... +ndrei i linse buzele. $er ent, spuse el. =uine. 2ti un lupttor cu e&perien i crezi n scorneli muiereti. -u m ateptam0 Vo6el %ur4%e %tr4(*, (ic"ndu-i uriaul ma&ilar inferior. -icidecum, domnule consilier. 2u nu m sperii. !ac a a)ea acolo el art cu de etul mare, aspru, afar , dac a a)ea acolo numai ermani sau mcar #aponezi, n-am mai fi a)ut aceast con)orbire, domnule consilier. !ar am acolo o aduntur. -ite prpdii de italieni, nite armeni... 4a loc comanda, ser ent0 spuse +ndrei ridic"nd )ocea. =uine0 -u cunoti re ulamentul. !e ce nu te-ai adresat ierar*ic? Ce-i indisciplina asta, ser ent? !repi0 %o el se ridic reoi i lu poziia de 7drepi8. $tai #os, spuse +ndrei dup o pauz. %o el se aez la fel de reoi i tcur o )reme am"ndoi. !e ce mi te-ai adresat mie, i nu colonelului? <ertai-m, domnule consilier. M-am adresat domnului colonel. <eri. %o el ezit, ls"nd pri)irea n #os. ! i? !omnul colonel n-a bine)oit s ia cunotin de raportul meu, domnule consilier. +ndrei z"mbi. %ezi? Ce mama dracului de ser ent eti tu, dac nu tii s-i ii oamenii n fr"u? %edei dumnea)oastr le e fric0 $unt copii mici... +r trebui s le fie fric de dumneata, ser ent0 stri el. !e dumneata0 -u de ziua a treisprezecea0 !ac ar fi numai ermani..., ncepu iar %o el posomor"t. Ce-nseamn asta? zise +ndrei insinuant. 2u, eful e&pediiei, trebuie s te n), ca pe cel mai din urm mucos, ce trebuie s faci c"nd subordonaii se re)olt? =uine, %o el0 !ac nu tii, citete re ulamentul. !up c"te tiu, acolo este pre)zut totul. %o el sur"se din nou, mic"ndu-i ma&ilarul inferior. (robabil c re ulamentul totui nu pre)edea astfel de cazuri. +)eam o prere mai bun despre dumneata, %o el, spuse +ndrei tios. Mult mai bun0 %"r-i bine n cap. nu intereseaz pe nimeni dac oamenii dumitale )or ori nu )or s mear . 'oi am )rea acum s stm acas, nu s umblm *ai-*ui prin aria asta. 'uturor le este sete, toi sunt isto)ii. i cu toate astea, toi i fac datoria, %o el. 2 clar? +m neles, domnule consilier, mormi %o el. 9mi permitei s plec? ! Du2te. $er entul se retrase, clc"nd fr mil #u #i$(ele )ar#7etul u%#at. +ndrei i az)"rli scurta i se apropie din nou de fereastr. (ublicul parc se mai potolise. 9n cercul de lumin se nla imposibil de lun ul 2llisoGer i, aplec"ndu-se, e&amina o *"rtie, se pare, *arta pe care i-o inea dinainte masi)ul 5e*ada. @"nind din ntuneric, pe l"n ei trecu i dispru n cas un soldat descul, pe #umtate ol, ciufulit, in"nd automatul de curea. +colo, de unde )enea el, un las c*em din ntuneric. -sosule0 /ei, 'e)osian0 ! e vrei+ i se rspunse din remorca ne)zut, unde, ca nite licurici roii, se aprindeau i se stin eau luminiele i rilor. ! 5ntoar#e "arul9 Ai#i nu %e ve'e ni(i#... Ce-i trebuie s )ezi? (e ntuneric nu poi? +u p"n rit totul... -u tiu unde s pun piciorul... $antinelei nu i se cu)ine, se amestec o )oce nou. !-i drumul acolo, unde stai0 !a> luminai, sufletul mamii )oastre0 % e reu s ) ridicai erteaa? 4un anul 2llisoGer se ndrept, din doi pai a#unse l"n tractor i ntoarse reflectorul de-a lun ul strzii. +ndrei zri santinela. @in"ndu-i pantalonii dezle ai, santinela se mica o)ind pe picioarele #umtate ndoite, l"n statuia imens de fier,

pe care nite aiurii siser de cu)iin s-o ridice c*iar pe trotuarul de la intersecia cea mai apropiat. $tatuia l reprezenta pe un tip robust, mbrcat n ce)a ca o to , ras pe cap, cu o fi ur antipatic, de broasc. +cum, n lumina reflectorului, prea nea r. M"na st"n arta spre ceruri, iar dreapta, cu de etele rsfirate, se ntindea peste pm"nt. +cum, de m"na asta at"rna un automat. 2-n re ul, mulam0 stri santinela cu bucurie n las i se instal zdra)n pe )ine. (utei s-l stin ei0 4as, las, opereaz0 l ncura#ar cei din remorc. 9n caz de ce)a, te acoperim cu foc. 3iei, luai lumina0 se ru a santinela cea capricioas. --o luai, domnule in iner, l sftuir )ocile de adineaori. Clumete. i re ulamentul interzice... 2llisoGer ns sc*imb direcia luminii. $e auzi cum soldaii din remorc se a it i r"d n *o*ote. (e urm fluierar n duet un mar militar. 'otul pare ca ntotdeauna, i zise +ndrei. +stzi se arat c*iar mai )eseli ca de obicei. -ici ieri, nici alaltieri n-am auzit lume ca acestea. Casele de locuit s fie pricina?... !a, se prea poate. !up at"ta pustiu acum au dat de nite case, totui... Cel puin se poate dormi, lupii nu deran#eaz... -umai c %o el nu este un alarmist. -uu, el nu este dintr-ia... +ndrei i nc*ipui c m"ine ser entul )a da ordinul de plecare, iar ei se )or str"n e rmad, se )or zburli cu automatele i )or spune. 7-u mer em08 (oate c din pricina asta sunt )eseli acum s-au neles ntre ei, au *otr"t ca m"ine s porneasc napoi E8...i ce-o s ne fac prpditul sta, funcionarul sta rpnos?...8F, i acum nu le pas, fie ce-o fi, s se dr"me pm"ntul, nu le pas de nimic... <ar 5e*ada, canalia, este cu ei. !e c"te zile se )ait c n-are rost s mer em mai departe... m pri)ete c*ior" la rapoartele de sear... ar a)ea o mare satisfacie dac m ntorc la Cei er ca o curc plouat... +ndrei se z ribuli de fri . -umai tu eti de )in, pap-lapte, ai scpat *urile, democrat pduc*ios... +tunci, pe rocatul la de /neupe6 trebuia s-l fi pus numaidec"t la zid, ticlosul, i s-i fi luat pe toi bandiii tia de "t acum ar tremura n faa mea0 Mai ales c a e&istat i un prile#0 %iol n rup, bestial, n plus )ictima era o abori en, n plus o abori en minor... i cura acest /neupe6 r"n#ea impertinent impertinent, *iftuit, dez usttor c"nd am ipat la ei... i cum s-au n)erzit cu toii c"nd am scos pistolul... +*, colonele, colonele0 2ti un liberal, nu ofier combatant0 7!e ce s-l mpucm pe loc, consiliere? 2&ist i alte metode de influen0...8 -u-u, colonele, pe specimenele de felul lui /neupe6, dup cum se )ede, nu le influenezi cu alte metode... <ar dup asta, toate s-au ntors cu fundul n sus. ?ata s-a a at de detaament, eu am scpat situaia din m"n Epoate de uimire?F, iar pe urm, din pricina ei, au nceput "lce)ile i ncierrile... i iari... la prima ncierare ar fi trebuit s acioneze, s pun pe care)a la zid, iar pe fat s-o biciuiasc i s-o alun e din tabr... -umai c unde s-o alun i? ncepuser de#a cartierele arse, fr ap, apruser lupii... !eodat, #os, ncepur s zbiere, s n#ure, ce)a czu i se rosto oli cu z omot i, n cercul de lumin din ancadramentul uii de la intrare, cu spinarea nainte, zbur o maimu complet oal, ateriz pe ezut, st"rnind o tromb de praf, i nu izbuti s se ridice n picioare c"nd spre ea se npusti, ca un ti ru o a doua maimu, tot oal, )enind din aceeai direcie, i ele se ncletar, se rosto olir pe caldar"m url"nd, *orcind i scuip"ndu-se, lo)indu-se una pe alta din toate puterile. +ndrei, apuc"ndu-se cu o m"n de per)az, cu cealalt ncepu s caute fr noim la cin toare, uit"nd c tocul re)ol)erului fusese aruncat pe fotoliu, ns, numaidec"t, din bezn "ni ser entul %o el, se npusti ca un nor ne ru de ploaie onit de ura an, se opri deasupra ticloilor i, iat, l apuc pe unul de pr, pe cellalt de barb, i smulse de la pm"nt i, cu un trosnet sec i izbi cap n cap, az)"rlindu-i n lturi ca pe doi celui. ?oarte bine, ser ent0 rsun )ocea slab, dar ferm a colonelului. Cei doi nemernici s fie le ai de paturi pe timpul nopii, iar m"ine toat ziua n a)an ard, peste r"nd. +m neles, domnule colonel, rspunse ser entul, "f"ind din reu. 2l se uit la dreapta, pe caldar"m, unde o maimu oal se cznea s se ridice, i adu o)ind. (ermitei s raportez, domnule colonel, unul nu-i de-al nostru. 2 carto raful =oulier. +ndrei cltin din cap, eliber"nd un loc n "t i ncepu s urle cu o )oce care parc nu-i aparinea. Carto raf =oulier trei zile n a)an ard cu ec*ipament de soldat complet0 !ac btaia se mai repet s fie am"ndoi mpucai pe loc0 $imi c n "t i plesni ce)a cu durere. $ fie mpucai pe loc toi ticloii care )or mai ndrzni s se bat0 uier el. 9i )eni n fire abia la mas. 2ste prea t"rziu, i zise el, pri)indu-i lun

de etele care i tremurau. 2 t"rziu. 'rebuia mai demult... !ar ) fac eu s tremurai0 , s facei tot ce )i se ordon0 ;umtate ordon s fie mpucai... i mpuc cu m"na mea... ns cealalt #umtate o s tremure n faa mea. !estul0... +#un e0 <ar lui /neupe6 un prim lon cu cel dint"i prile#. 1n lon0 Cotrobi cu m"na la spate, trase centura cu tocul i scoase pistolul. (atul era murdar de noroi. 'rase de nc*iztor. 9nc*iztorul alunec ane)oie p"n la #umtate i rmase n poziia asta. !race, totul s-a mpotmolit, totu-i murdar... +far se fcuse linite, doar n deprtare cneau potcoa)ele santinelelor pe caldar"m i la parter cine)a i sufla nasul, uier"nd tare printre dini. +ndrei se apropie de u i scoase ca)ul )e #ori'or. !u an0 c*em el cu #umtate de )oce. 9n col se mic cine)a. 'resrind, +ndrei se uit cu luare aminte. era Mutul. edea n poza lui obinuit, ncruci"ndu-i i, ntr-un fel foarte complicat, mpletindu-i picioarele. ,c*ii lui strlu#eau u(e$i &n %e(i&ntuneri#. !u an0 stri +ndrei mai tare. %in, sir0 rsun rspunsul din fundul casei. +poi se auzir pai. !e ce stai aici? i zise +ndrei Mutului. <ntr n camer. Mutul, fr s se mite, l pri)ea, ridic"ndu-i spre el faa lui ltrea. +ndrei se ntoarse la mas i, c"nd !u an, dup ce btu la u, i )"r capul n camer, i spuse. 'e ro s-mi pui la punct re)ol)erul. +m neles, sir, spuse !u an respectuos, lu pistolul i la u se ddu la o parte, fc"ndu-i loc lui I$ea. +*a, lamp0 zise <zea, ndrept"ndu-se direct spre mas. +scult, +ndrei, nu mai a)em o astfel de lamp? M-am sturat de lantern, m dor oc*ii... 9n ultimele zile, <zea slbise zdra)n. 'otul at"rna pe el i toate de pe el erau rupte. i puea ca un ap btr"n. !e fapt, toi pueau astfel. 9n afar de colonel. +ndrei pri)ea cum <zea, fr s ia aminte la ce)a, nfc un scaun, se aez i trase lampa spre el. (e urm se apuc s scoat din s"n nite pac*ete de *"rtii )ec*i, mototolite, i s le aeze n faa lui. 9n acest timp, ca de obicei, srea uurel pe scaun, aler "nd cu oc*ii peste *"rtii, )r"nd parc s le citeasc pe toate deodat, i din c"nd n c"nd i ciupea ne ul. +cum i era cam reu s a#un la ne din pricina prului des i cre ce i acoperise obra#ii, "tul i, pare-se, c*iar urec*ile. +scult, totui, ar fi bine s te brbiereti, spuse +ndrei. !e ce? ntreb <zea distrat. 'oate cadrele de comand se brbieresc, zise +ndrei m"nios. -umai tu umbli ca o sperietoare. I$ea i nl capul i o )reme se uit la +ndrei, dez)elindu-i prin marea de pr dinii n lbenii, nesplai de mult. !a? zise el. !ar tu tii, eu nu sunt un om de presti iu. 1it-te ce scurt am pe mine. +ndrei se uit. !esi ur, ai putea s-o c"rpeti. !ac nu te pricepi, d-i-o lui !u an. !up opinia mea, !u an are i fr mine destul treab... +propo, n cine te pre teti s tra i? ! 5n #ine tre*uie, %)u%e An'rei (o7or4t. !e-de, zise <zea i se cufund n lectur. +ndrei se uit la ceas. 2ra fr zece. ,ft"nd, se aplec sub mas, lu *etele, scoase din ele osetele ntrite, le mirosi pe furi, apoi ridic piciorul drept spre lumin i i e&amin clc"iul ros. ;ulitura se z)"ntase puin, dar nc l durea. $tr"mb"ndu-se anticipat, trase oseta nepenit i i mic talpa. $e str"mb de-a binelea i se ntinse dup *eat. !up ce se ncl, i puse centura cu tocul ol, i ndrept i i nc*eie tunica. (oftim, spuse <zea i i ntinse un pac*et de *"rtii scrise. Ce-i asta? ntreb +ndrei fr nici un interes. ! -4rtie. +-a... fcu +ndrei, adun *"rtiile i le ascunse n buzunarul tunicii. Mulumesc. <zea citea din nou. =epede, ca o main. +ndrei i aminti c"t de mult inuse s nu-l ia pe <zea n e&pediie cu nfiarea lui ridicol de sperietoare, cu fi ura-i pro)ocator de e)reiasc, cu c*icotitul lui obraznic, cu incapacitatea lui e)ident de a nu suporta eforturi fizice rele. 2ra absolut clar c <zea o s pricinuiasc mult btaie de cap, iar folosul de pe urma unui ar*i)ar, n condiiile de campanie, asemntoare cu cele de rzboi, )a fi o nimica toat. !ar nu a fost aa. +dic a fost i aa. <zea a fost cel dint"i care a fcut btturi la picioare. 4a am"ndou deodat. 2ra insuportabil la raportul de sear cu lumele lui idioate i nelalocul lor, cu familiaritatea lui nedorit. 9n cea de a treia zi de drum a izbutit s se

pr)leasc ntr-un beci i au fost ne)oii s-l scoat. 9n cea de a cincea zi s-a rtcit i a reinut naintarea cu )reo c"te)a ceasuri. 9n timpul ciocnirii de la 6ilometrul trei sute patruzeci s-a comportat ca ultimul cretin i doar printr-o minune a rmas n )ia. $oldaii i bteau #oc de el, iar 5e*ada se certa cu el necontenit. 2llisoGer era antisemit din principiu i a fost ne)oit s fac n pri)ina lui <zea o obser)aie special. +u fost. +u fost de toate. i cu toate acestea, foarte cur"nd, lucrurile s-au ntors, astfel nc"t <zea a de)enit fi ura cea mai popular a e&pediiei, poate fr a-l pune la socoteala pe colonel. !ar, ntr-un anumit sens, )oate #7iar (ai )o)ular 'e#4t el. 9n primul r"nd, el sea ap. Ceolo ii cutau ndelun i zadarnic iz)oare, forau n st"nc, asudau, efectuau maruri isto)itoare n timpul popasurilor enerale. <zea ns edea pur i simplu n remorc, sub o impro)izaie de umbrel, i scormonea prin *"roa e )ec*i, din care adunase c"te)a lzi. i de patru ori a prezis unde trebuie cutate cisternele subterane. 2 drept c o cistern era seac, n cea de-a doua apa era sttut, ns de dou ori e&pediia a obinut ap e&celent mulumit lui <zea i numai lui <zea. 9n al doilea r"nd, el a sit un depozit de motorin, dup care antisemitismul lui 2lllisoGer a de)enit ntr-o msur considerabil abstract. 72u i ursc pe #idani, i e&plica el mecanicului ef. -imic nu-i mai ru pe lume ca #idanul. -iciodat ns n-am a)ut nimic mpotri)a e)reilor0 $-l lum, de pild, pe 5atzman...8 Mai departe. <zea i apro)iziona pe toi cu *"rtie. =ezer)ele de *"rtie i ienic se ispr)iser c*iar dup cea dint"i e&plozie de maladii stomacale i iat c, n acest moment, popularitatea lui <zea sin urul posesor i pstrtor al unor bo ii de *"rtie, n ara unde nu seti nici un smoc de iarb, darmite o frunz de brusture , deci, n acest moment, popularitatea lui <zea a atins ultima limit. -u trecuser nici dou sptm"ni de e&pediie, c"nd +ndrei, cu oarecare elozie c*iar, a descoperit c <zea era ndr it. !e toat lumea. C*iar i de ctre soldai, ceea ce era absolut incredibil. 9n timpul popasurilor se n *esuiau n #urul lui i, cu urile cscate, i ascultau pl)r eala. !in proprie iniiati) i cu plcere i crau din loc n loc lzile lui de fier pline cu documente. 2i se pl"n eau i se roz)eau pe l"n el ca colarii pe l"n profesorul iubit. (e %o el l urau, de colonel se temeau, cu cercettorii se bteau, ns cu <zea r"deau. -u de el cu el0... 7tii, 5atzman, i-a spus ntr-o zi colonelul. --am neles niciodat de ce armata are ne)oie de comisari. 2u n-am a)ut niciodat comisar, ns pe dumneata te-a lua...8 I$ea ispr)i de triat un pac*et de *"rtii i mai scoase unul din s"n. +i sit ce)a interesant? ntreb +ndrei. -u ntreb pentru c ar fi fost ntr-ade)r curios, ci pur i simplu dorea s-i e&prime cum)a duioia care l #u)rin%e%e *ru%# )entru a#e%t o( nendem"natic, ridicol i c*iar neplcut la )edere. <zea nu apuc s rspund, izbuti doar s dea din cap. 1a de desc*ise i n camer intr colonelul $aint-;ames. (ermitei, consiliere? % ro , colonele, zise +ndrei, ridic"ndu-se. 3un seara. <zea sri i i trase colonelului fotoliul. 2ti foarte amabil, comisare, spuse colonelul i se aez a ale, din dou micri. +rta ca de obicei n ri#it, proaspt, mirosind a ap de colonie i a tutun de calitate , numai obra#ii, n ultima )reme, i se cam scof"lciser i oc*ii parc i cobor"ser mai mult n fundul capului. i acum nu mai mer ea cu obinuita-i cra)a, ci cu un baston ne ru, lun , n care se spri#inea n mod clar c"nd sttea n picioare. +cea btaie re)olttoare sub fereastr... rosti colonelul. 9mi cer scuze, consiliere, pentru ostaul meu. $ sperm c a fost ultima, spuse +ndrei posomor"t. --am intenia s mai tolerez aa ce)a. Colonelul ddu din cap distrat. $oldaii se bat ntotdeauna, obser) el ne li#ent. 9n armata britanic acest lucru este c*iar stimulat. $piritul combati), a resi)itatea sntoas i aa mai departe... 9ns dumnea)oastr a)ei dreptate. 9n aceste condiii rele de campanie este inadmisibil. $e las pe spate n fotoliu, scoase pipa i ncepu s-o umple. i totui, ad)ersarul potenial nu se arat, consiliere0 spuse el ironic. 9n le tur cu aceasta, pre)d mari complicaii pentru bietul meu stat-ma#or. 3a c*iar i pentru politicieni, ca s fiu sincer... !impotri)0 e&clam <zea. !e-abia acum ncep pentru noi zilele cele mai fierbini0 ntruc"t ade)ratul ad)ersar nu e&ist, )a trebui in)entat. i cum ne arat e&periena uni)ersal, cel mai cumplit ad)ersar este cel in)entat. % asi ur c acesta )a fi un monstru ne)erosimil, nspim"nttor. %a trebui dublat armat a. +a, deci? spuse colonelul, ca i mai nainte ironic. <nteresant, cine o s-l nscoceasc? -u cum)a dumneata, comisarul meu? !umnea)oastr0 zise <zea triumftor. !umnea)oastr n primul r"nd. 2l

ncepu s ndoaie c"te un de et. Mai nt"i, )a trebui s creai pe l"n statul ma#or secia de propa and politic... $e auzir ciocnituri n u i, nainte ca +ndrei s rspund, intrar 5e*ada i 2llisoGer. 5e*ada era posomor"t. 2llisoGer sur"dea )a , de unde)a tocmai de sub ta)an. % ro s luai loc, domnilor, i in)it rece +ndrei. 3tu cu nodurile de etelor n mas i se adres lui <zea. 5atzman, ncepem... <zea se opri la #umtatea cu)"ntului i se ntoarse asculttor cu faa spre +ndrei, trec"ndu-i m"na peste sptarul scaunului. Colonelul se ndrept din nou, mpreun"ndu-i m"inile pe mciulia bastonului. +)ei cu)"ntul, domnule 5e*ada. eful cu partea tiinific edea c*iar n faa lui, cu picioarele roase lar desfcute, ca un *alterofil, ca s nu transpire c"nd ridic *altera, iar 2llisoGer, ca ntotdeauna, se aez n spatele lui, "rbo)indu-se c"t mai mult cu putin, ca s par mai puin nalt. 9n eolo ie nimic nou, spuse 5e*ada mo*or"t. Ca i p"n acum lut i nisip. -ici urm de ap. Conducta de ap este de mult uscat. (oate c tocmai din pricina asta or fi plecat de aici, nu tiu. !atele pri)ind soarele, )"ntul i aa mai departe... $coase din buzunarul de la piept o foaie de *"rtie i o ntinse lui +ndrei. !eocamdat at"t. 4ui +ndrei tare nu-i plcu acest 7deocamdat8, ns ddu doar din cap i i mut pri)irea asupra lui 2llisoGer. ! Tran%)ortul+ 2llisoGer se ndrept i ncepu s )orbeasc pe deasupra capului lui 5e*ada. +stzi s-au parcurs treizeci i opt de 6ilometri. Motorul tractorului numrul doi are ne)oie de reparaie capital. =e ret mult, domnule consilier, dar )ai... !a, spuse +ndrei. Ce nseamn reparaie capital? !ou-trei zile, spuse 2llisoGer. , parte dintre subansambluri )or trebui nlocuite, iar altele reparate. (oate c*iar )atru $ile. Sau #in#i. $au zece, spuse +ndrei. !ai-mi raportul. $au zece, se n)oi 2llisoGer, sur"z"nd la fel de )a . ?r s se ridice, el ntinse raportul su peste umrul lui 5e*ada. +i spus asta n lum, nu? rosti +ndrei, ncerc"nd s fie c"t (ai #al(. Ce anume, domnule consilier? ntreb 2llisoGer speriat. $au doar se prefcu speriat. ! Trei %au $e#e $ile, 'o(nule %)e#iali%t+9 ! 5mi pare foarte ru, domnule consilier... b"i ui 2llisoGer. Mi-e fric s spun e&act... -u suntem la ara#, i pe urm (ermia6 al meu... +re o erupie pe spate i toat ziua a )omitat... 2l este mecanicul meu ef, domnule consilier. !ar dumnea)oastr? spuse +ndrei. 2u )oi face tot ce pot... 2ste altce)a n condiiile noastre... m refer la condiiile de campanie... , )reme, el continu s b"i uie ce)a despre mecanici, despre macara, pe care nau luat-o, dei el a a)ertizat... despre maina de urit, care nu e&ist aici i, din pcate, nu poate s e&iste, din nou despre mecanic i nc despre nite pistoane i boluri... Cu fiece minut, )orbea tot mai ncet, tot mai nc"lcit i, n sf"rit, tcu definiti), iar +ndrei, n tot timpul acesta, l pri)ea int n oc*i i era absolut clar c acest pe*li)an lun i fricos minea cu neruinare, i c*iar el i d seama i )ede c toi ceilali nele asta i ncearc s ias din ncurctur, dar nu izbutete, i totui are intenia ferm s-i susin minciuna p"n la capt. (e urm, +ndrei ls oc*ii n #os, uit"ndu-se peste raportul lui, peste r"ndurile dezordonate, m"z lite cu laba- "tii, ns nu )edea i nu nele ea nimic. $-au neles, mieii, i zicea el uor disperat. i tia s-au neles. Cum s procedez cu ei acum?... (cat c n-am pistolul... $-l plesnesc pe 2llisoGer... ori s-l sperii astfel nc"t s fac n pantaloni... -u 5e*ada. 5e*ada este eful lor. %rea s arunce totul n spinarea mea... %rea s m fac doar pe mine rspunztor de acest proiect mpuit... sectura, mata*ala dracului... 9i )enea s urle i s izbeasc din toate puterile cu pumnul n mas. 'cerea de)enise insuportabil. !eodat, <zea ncepu s se b""ie pe scaun i s mormie. !e fapt, despre ce este )orba? 4a urma urmelor, n-a)em unde s ne rbim. , s facem un popas... n cldirile astea pot fi ar*i)e... 2 ade)rat c aici nu e ap, ns dup ap putem trimite un rup special nainte... 5ndat l ntrerupse 5e*ada. (rostii, spuse el tios. /aidei s sf"rim cu pl)r eala, domnilor. /aidei s punem punctul pe 7i8. 2&pediia a euat. +p nu am sit. (etrol de asemenea. i

nici nu puteam si cu o astfel de or anizare a prospeciunilor eolo ice... +ler m ca nebunii, oamenii sunt isto)ii, mi#loacele de transport epuizate. !e disciplin nici nu se poate )orbi n detaament *rnim fete de pripas, crm dup noi nite colportori de z)onuri... +m pierdut de mult orice perspecti), pe nimeni nu mai intereseaz nimic. ,amenii nu )or s mear mai departe, ei nu nele de ce trebuie s mer em, iar noi nu tim ce s le spunem. !atele cosmo- rafice nu s-au do)edit bune de nimic. neam pre tit de eruri polare, dar am a#uns n pustiu do oritor. 2fecti)ul e&pediiei a fost ales prost, la nimereal. +sistena medical este detestabil. i, iat, drept rezultat, cptm ceea ce trebuia s cptm. decderea spiritului moral, destrmarea disciplinei, nesupunerea tinuit i, m"ine-poim"ine, rzmeri. 5e*ada tcu, scoase porti aretul i i aprinse o i ar. !e fapt, ce propunei, domnule 5e*ada? rosti +ndrei cu )oce nbuit. ?aa respin toare cu musti roase plutea dinaintea lui n pien#eniul unor linii nedefinite. 'are ar fi )rut s-l pocneasc. Cu lampa. !rept ntre musti... !up mine, asta-i tri)ial, rosti 5e*ada cu dispre. 'rebuie s facem cale ntoars. i nent"rziat. C"t mai suntem ntre i. Calm, cuta +ndrei s-i impun. 'rebuie s fiu calm. C"t mai puine cu)inte. -u trebuie, n nici un caz, s intru n discuie. $ ascult linitit i s tac. +*, ce mi-ar plcea s-l pocnesc0... ! 5ntr-ade)r, prinse las 2llisoGer. ("n c"nd s tot mer em? ,amenii mei m ntreab. cum )ine asta, domnule in iner? -e-am n)oit s mer em p"n ce soarele apune la orizont. (i el, dimpotri), se tot nal. (e urm ne-am n)oit p"n se ridic la zenit... i din nou nu se nal, nu a#un e la zenit, ci sare c"nd n sus, c"nd n #os ... -umai s nu intru cu ei n discuie, i repeta +ndrei. 4as-i s trncneasc. 2ste c*iar interesant ce-or s mai nscoceasc, ce-or s mai spun... Colonelul nu m )a trda. +rmata decide totul. +rmata0... ,are tot ei, netrebnicii, s-l fi insti at i )e Vo6el+... !a, i dumneata? l ntreb <zea pe 2llisoGer. !umneata? ! Eu #e+ C ei te ntreab, este clar... !ar dumneata ce le rspunzi? 2llisoGer ncepu s ridice din umeri i s-i mite spr"ncenele rare. Ciudat... mormi el. !ar ce pot eu s le rspund, ) ntreb? <at ce a )rea s aflu, ce trebuie s le rspund?0 !e unde s tiu?... +dic nu le rspundei nimic? Ce a putea s le rspund? Ce? 4e rspund c efii tiu mai bine... /alal rspuns0 spuse <zea, *olb"ndu-i oc*ii peste msur de tare. (i cu astfel de rspunsuri poi s destrami o armat ntrea , darmite nite prpdii de oferi. 72u, biei, sunt ata c*iar acum s-o pornesc ndrt, dar, uite, fiara de ef nu m las...8 !ar dumneata, dumneata nele i de ce mer em? Cci dumneata eti )oluntar, pe dumneata nu te-a obli at nimeni0 +scult, 5atzman..., ncerc s-l ntrerup 5e*ada. /ai s )orbim la obiect0 <zea nici mcar nu se uit la el. tiai c o s fie reu, 2llisoGer? tiai. tiai c nu mer em dup turt dulce? tiai. tiai c ,raul are ne)oie de aceast e&pediie? tiai dumneata eti un om cult, in iner... Cunoteai ordinul. mer ei p"n terminai apa i combustibilul? 9l cunoteai foarte bine, 2llisoGer0 !a> eu nu te contrazic0 )orbi, n sf"rit, 2llisoGer speriat. 2u ) e&plic aici c e&plicaiile mele... mie nu-mi este clar cum trebuie s le rspund, pentru c ei m ntreab... --o mai sclda, 2llisoGer0 spuse <zea ferm. 'otul este c"t se poate de clar. i-e fric s mer i mai departe, te ocupi cu sabota#ul moral, i-ai demoralizat propriii subalterni, iar acum ai )enit aici s te pl"n i... i, de altfel, dumneata nici mcar nu mer i pe #os, mer i cu tractorul... /ai, <zea, *ai, dr uule, i zicea +ndrei cu nduioare. +rde-l pe acest pari), arde-l0... !up ce a fcut n pantaloni, acum se cere afar... i, de fapt, nu nele de unde panica asta, continu <zea la fel de ferm. -e-a tras pe sfoar eolo ia? !uc-se la naiba eolo ia, ne descurcm i fr eolo ie. ?r cosmo rafie cu at"t mai mult... ,are nu ) este clar c obiecti)ul nostru principal este e&plorarea, cule erea de informaii? 2u personal afirm c e&pediia c*iar astzi a fcut foarte mult, i poate s fac i mai mult. $-a defectat tractorul? !e ce ) e team? (oate s fie reparat aici, dou zile sau zece, nu tiu i lsm aici pe cei mai obosii i bolna)i, iar cu cel de-al doilea tractor pornim ncetior mai departe. !ac sim ap ne oprim i-i ateptm pe cei din urm. 'otul este foarte simplu, nimic deosebit... !a, bineneles, totul este foarte simplu, 5atzman, spuse 5e*ada caustic. !ar un lon n spate nu )rei, 5atzman? $au n frunte? 2ti prea pasionat de ar*i)ele dumitale,nu mai obser)i nimic n #ur..$oldaii nu )or mer e mai departe.tiu asta, i-am

auzit cum s-au neles ntre ei... !eodat, 2llisoGer se ridic din spatele lui i, n im"nd nite scuze nedesluite, "ni pe u afar in"ndu-se de burt. obolanul, zise +ndrei, n "nd, cu bucurie rutcioas. Canalie fricoas. 4aul0... 5e*ada parc nu obser) nimic. ! Dintre eolo ii mei, nu pot s m bizui dec"t pe unul, continu el. (e soldai i pe oferi nu poi s te bizui n eneral. ?irete, putei s mpucai unul sau doi pentru intimidare, poate asta )a a#uta. -u tiu. M ndoiesc. i nu sunt con)ins c a)ei dreptul moral s procedai astfel. 2i nu )or s mai mear pentru c se simt nelai. (entru c aceast e&pediie nu le-a adus nimic i acum nu mai sper c o s le aduc. +ceast le end minunat, pe care a nscocit-o cu at"ta isteime domnul 5atzman le enda despre (alatul de Cristal , nu mai are nici o influen. tii 5atzman, acum au nt"ietate alte le ende... Ce mama dracului? spuse <zea, b"lb"indu-se de indi nare. 2u n-am nscocit nimic0... 5e*ada l i nor aproape bine)oitor. ! Bine, *ine, a%ta nu mai are acum nici o importan. +cum este clar c n-o s fie nici un palat, aa c nu mai a)em ce )orbi aici... tii prea bine, domnilor, c trei sferturi dintre )oluntarii notri au )enit n aceast e&pediie dup prad i numai dup prad. Ce au cptat n loc de prad? !iaree cu s"n e i o cretin pduc*ioas pentru distracii nocturne... !ar nici despre asta n-ar fi )orba. -u-i de a#uns c sunt dezam ii acum sunt i speriai. $ mulumim domnului 5atzman. $ mulumim domnului (a6, cruia i-am oferit cu at"ta amabilitate mas i cas n e&pediie. (rin strduinele acestor domni, oamenii au aflat e&trem de multe despre ce ne ateapt dac )om porni mai departe. ,amenii se tem de ziua a treisprezecea. ,amenii se tem de lupii )orbitori. -u ne-au fost de a#uns lupii-rec*ini ne-au f duit i )orbitori0... ,amenii se tem de creaturile cu cap de fier... i adu "nd tot ceea ce au )zut toi aceti mui cu limbile tiate, la rele de concentrare prsite, cretinii slbticii, care se roa la iz)oare, i cretinii bine narmai, care tra de dup col pe nepus mas... +du "nd ce au )zut astzi n casele astea oasele din apartamentele baricadate... =ezult o combinaie nc"nttoare i impresionant. i dac ieri soldatul, mai mult dec"t orice pe lume, se temea de ser entul %o el, astzi nu-i mai pas de el ncearc spaime i mai teribile... 5e*ada tcu n sf"rit i, tr "ndu-i rsuflarea, i terse sudoarea care-i sclda din belu faa ras. i atunci, colonelul, ridic"nd ironic o spr"ncean, r o%ti3 +m impresia c i dumnea)oastr suntei serios speriat, domnule 5e*ada. $au reesc? 5e*ada l pri)i piezi cu oc*ii in#ectai. -u ) facei ri#i pentru mine, colonele, mormi el. <ar dac m tem de ce)a m tem de un lon n spate. (e de eaba. !e la oameni pe care, de altfel, i nele . +a, deci? obser) colonelul. !a... -u m apuc s apreciez eu importana acestei e&pediii i nu ndrznesc s-i art conductorului e&pediiei cum trebuie s procedeze. 'reaba mea este s ndeplinesc ordinele. $ocotesc ns necesar s spun c toate aceste considerente referitoare la re)olt i nesupunere mi se par )orbe oale, )orbe fr rost. 4sai-i pe soldai n seama mea, domnule 5e*ada. !ac dorii, putei s mi-i dai i pe acei eolo i ai dumnea)oastr n care nu a)ei ncredere. , s m ocup cu plcere de ei... 'rebuie s ) atra atenia, consiliere continu el cu aceeai politee sarcastic, ntorc"ndu-se spre +ndrei , c astzi, aici, se )orbete prea mult despre soldai, i culmea0 )orbesc tocmai acele persoane care, oficial, nu au nici o le tur cu soldaii... !espre soldai )orbesc persoane care zi i noapte muncesc, mn"nc i dorm alturi de ei... 9n linitea care se ls rsun sc"r"itul uor al fotoliului de piele. colonelul se aez foarte drept. , )reme nu spuse nimic. 1a se desc*ise uurel, 2llisoGer, sur"z"nd acru, nclin"ndu-se uor din mers, se strecur la locul lui. /ai, l zorea +ndrei, nelu"ndu-i oc*ii de la colonel. /ai0 (lesnete-l0 (este musti0 (este bot, peste bot9... 5n sf"rit, colonelul ncepu s )orbeasc. 'rebuie, de asemenea, s ) atra atenia, consiliere, c la o parte dintre cadrele de conducere am descoperit astzi o simpatie clar i, mai mult, n duin pentru manifestri e&plicabile, obinuite, dar absolut nedorite, ale unor rade inferioare din armat. Ca ofier superior, )reau s declar urmtoarele. 9n cazul c"nd amintitele n duin i simpatie )or mbrca )reo form practic, )oi proceda cu cei n duitori i simpatizani aa cum se procedeaz cu acetia n condiii de campanie. 9n rest, domnule consilier, am onoarea s ) asi ur c armata este ata i de acum nainte s ndeplineasc ordinele dumnea)oastr.

+ndrei respir uor i pri)i spre 5e*ada cu satisfacie. 5e*ada, z"mbind str"mb, i aprinse o i ar de la c*itoc. 2llisoGer nu se )edea deloc. i cum se procedeaz, de fapt, cu cei n duitori i simpatizani n condiiile de campanie? se interes <zea, e&trem de curios, i el foarte mulumit. $unt sp"nzurai, rspunse colonelul sec. !in nou se ls tcerea. +sta este, i zise +ndrei. $per c e clar, domnule 5e*ada? $au, poate, mai a)ei ntrebri? !a de unde, nu mai a)ei nici o ntrebare0... +rmata0 +rmata rezol) totul, dra ii mei... i totui, nu nele nimic, i zise el. !e unde at"ta si uran la el? ,ri asta este doar o masc, domnule colonel? ?iindc i eu acum art foarte si ur. 9n orice caz, ar trebui s art... $unt obli at. $e uit pe sub spr"ncene la colonel. +cela, ca i p"n acum, edea foarte drept, str"n "nd ntre dini pipa stins. i era foarte palid. (oate din pricina furiei... (e dracu>, pe dracu>, i zise +ndrei alarmat. (opas lun 0 -ent"rziat. i 5atzman s-mi seasc ap. Mult ap. (entru colonel. -umai pentru colonel. i c*iar din noaptea asta porie dubl de ap colonelului0... 2llisoGer, crispat, scoase capul de dup umrul ros al lui 5e*oda i sc"nci #alnic. ! 5mi permitei... +m ne)oie... !in nou... $tai #os, spuse +ndrei. <spr)im ndat. $e ls pe spate i se prinse de braele fotoliului... ! ,rdin pentru m"ine. $e declar popas lun . 2llisoGer0 'oate forele <a tractorul defect. % dau termen trei zile, ) ro s ) ncadrai. 5e*ada0 M"ine, toat ziua, ) ocupai de bolna)i. (oim"ine, )ei fi pre tit s plecai cu mine ntr-o recunoatere n ad"ncime. 5atzman, )enii cu noi... +p0 zise el i btu cu de etul n mas. 9mi trebuie ap, 5atzman0... !omnule colonel0 (entru m"ine ) ordon s ) odi*nii. (oim"ine )ei lua n primire comanda taberei. +sta-i tot, domnilor. $untei liberi.

DOI LUM<-K-!1-< C1 4+-'2=-+ sub picioare, +ndrei urc rbit la ultimul eta# pare-se al patrulea. 4a dracu>, n-o s a#un ... $e opri i se ncord tot, atept"nd s-i treac senzaia unei ne)oi fizice acute. Cu un m"r"it surd, ce)a i se rsuci n p"ntece, se simi puin mai bine. !ia)olii, au p"n rit toate eta#ele, nici nu ai unde s pui piciorul. +#unse pe palier i mpinse prima u. 1a se desc*ise sc"r"ind. +ndrei se strecur nuntru i adulmec. (arc nu se simea nimic... 4umin cu lanterna. (e parc*etul crpat de uscciune, c*iar aici, l"n u, se zreau albe, nite oase printre zdrene sfaro#ite, un craniu i r"n#ea dinii, acoperit de smocuri de pr. 2 limpede. au intrat, s-au uitat, dar s-au speriat... Mic"ndu-i nefiresc picioarele, +ndrei aproape c o lu la fu pe coridor. $alonul... 4a dracu>, un fel de dormitor... 1nde o fi latrina? +, uiteo... (e urm, linitit, dei crampele din burt nu se potoliser definiti), lac de sudoare rece i lipicioas, iei din nou n coridor, se ncinse pe ntuneric i scoase iar lanterna din buzunar. Mutul era acolo, sttea rezemat cu umrul de un dulap lustruit, nesf"rit de nalt, cu palmele mari i albe )"r"te sub centura lat. (zeti? i spuse +ndrei bl"nd i distrat. (zete, pzete, altfel m )or trsni cu ce)a reu de dup col i ce-o s te faci atunci?... $e surprinse "ndindu-se c i fcuse obiceiul s )orbeasc cu acest om precum cu un c"ine uria i se simi ruinat. 9l btu pe Mut prietenete pe umrul rcoros i, acum rbindu-se, o pomi prin apartament, lumin"nd cu lanterna n dreapta i n st"n a. 9n spate, fr s se apropie i fr s rm"n n urm, se auzeau paii uori ai Mutului. +cest apartament era i mai lu&os. , mulime de camere, pline cu mobil )ec*e, rea, lustre uriae, tablouri mari nne rite, n rame de muzeu. Mobila ns era aproape toat stricat braele fotoliilor rupte, scaunele zceau fr sptare i fr picioare, dulapurile nu mai a)eau ui. ,are au fcut focul n sobe cu mobil? se ntreb +ndrei. (e cldura asta? Bi$ar... Casa n eneral era, s spunem direct, cam bizar soldaii puteau s aib deplin dreptate. 1nele apartamente erau desc*ise, acestea erau oale, fr nimic, doar pereii oi. +ltele erau ncuiate pe dinuntru, uneori c*iar baricadate cu mobil i, dac izbuteai s ptrunzi, ddeai peste oase de om. +celai lucru era i n casele )ecine, se putea face presupunerea c i n celelalte cldiri ale cartierului era la fel. 'oate astea nu a)eau nici un !umnezeu, i nici c*iar <zea 5atzman nu izbutise deocamdat s nscoceasc )reo e&plicaie plauzibil de ce unii locatari ai acestor case au fu it, lu"nd cu ei tot ce au putut s duc, c*iar i crile, iar alii s-au baricadat n locuinele lor, pesemne ca s moar acolo de foame i sete. (oate i de fri n

unele apartamente au fost descoperite #alnice parodii ale unor sobe de fier, iar n altele focul era fcut direct pe duumea sau pe nite foi de tabl ru init, smulse mai de rab de pe acoperi. 'u nele i ce s-a nt"mplat aici? l ntreb +nd rei )e Mut. +cela cltin ncet din cap. +i mai fost aici )reodat? Mutul aprob din cap. +tunci locuiai aici? 7-u8, art Mutul. +m neles, mormi +ndrei, ncerc"nd s distin ce reprezenta un tablou nne rit. $e pare c era un fel de portret. , "e(eie... 2ste un loc periculos? ntreb el. Mutul l pri)ea cu oc*ii fici. ! 5nele i ntrebarea? Da. (oi s rspunzi? Nu. Mulumesc i numai pentru at"t, spuse +ndrei "nditor. !eci, poate c nu e nimic. 3ine, *ai acas. $e ntoarser la eta#ul nt"i. Mutul rmase n colul lui, iar +ndrei intr n camera sa. Coreeanul (a6 l atepta, discuta ce)a cu <zea. Arindu-l pe +ndrei, tcu i se ridic s-l nt"mpine. 4uai loc, domnule (a6, spuse +ndrei, aez"ndu-se i el. (a6, zbo)ind puin, se ls cu ri# pe scaun i i puse m"na pe enunc*i. ?aa lui lbuie era linitit, oc*ii somnoroi strluceau umezi prin crpturile dintre pleoapele uor umflate. 4ui +ndrei i-a plcut ntotdeauna de el prin ce)a insesizabil semna cu 5ensi, sau pur i simplu pentru c era ntotdeauna curat i n ri#it, bine)oitor, prietenos cu toat lumea, ns fr pic de familiaritate, z "rcit la )orb, ns politicos i afabil ntotdeauna el nsui, ntotdeauna la o oarecare distan... ,ri poate pentru c tocmai el, (a6, st)ilise ciocnirea aceea stupid de la 6ilometrul trei sute patruzeci n toiul sc*imbului de focuri a ieit dintre ruine i, ridic"nd braul cu palma desfcut, a pornit n nt"mpinarea loanelor... !ormeai, domnule (a6? ntreb +ndrei. ! Nu, 'omnule consilier. 9nc nu m culcasem. % c*inuie stomacul? -u mai mult dec"t pe alii. (robabil ns c nici mai puin... obser) +ndrei. !ar cu picioarele cum stai? Mai bine dec"t alii. +sta-i bine, spuse +ndrei. Care e starea de spirit? +i obosit ru? Cu mine totul este n re ul, ) mulumesc, domnule consilier. +sta-i bine, repet +ndrei. <at de ce )-am deran#at, domnule (a6. M"ine )a fi popas lun . 9ns poim"ine, intenionez s efectuez, cu un rup nu prea mare, o mic recunoatere. %reo cincizeci-aptezeci de 6ilometri nainte. 'rebuie s sim ap, domnule (a6. (robabil c )om mer e fr ba a#e multe, pentru iueal. % nele , domnule consilier, spuse (a6. Cer permisiunea s ) nsoesc. Mulumesc. %oiam s ) ro asta. +adar, pornim poim"ine diminea, la ase fi&. /rana rece i apa o primeti de la ser ent. -e-am neles? +cum, iat ce e... Ce credei, )om izbuti s sim ap aici? Cred c da, spuse (a6. +m auzit c"te ce)a despre inuturile astea. 1nde)a pe aici trebuie s fie un iz)or. C"nd)a, se spune, era un iz)or puternic. +cum, probabil, o mai fi slbit. !ar pentru detaamentul nostru s-ar putea s a#un . 'rebuie cercetat. !ar poate c a secat de tot? (a6 cltin din cap. 2ste posibil, dar foarte puin probabil. --am auzit niciodat de iz)oare care s fi secat definiti). !ebitul apei poate s se mpuineze, c*iar foarte mult, dar iz)oarele, de bun seam, nu seac definiti). ! 5n documente, deocamdat, n-am sit nimic folositor, spuse <zea. +pa era adus n ora printr-un apeduct, dar acum acest apeduct este uscat ca... ca... nici nu tiu ce... (a6 tcea. i ce ai mai auzit despre aceste cartiere? l ntreb +ndrei. 'ot felul de lucruri, care mai de care mai teribile, zise (a6. , parte, e)ident nscociri. 9n ceea ce pri)ete restul... el ridic din umeri. ! De e:e()lu+ %)u%e An'rei. !e fapt, toate astea )i le-am po)estit mai nainte, domnule consilier. !e e&emplu, dup cele auzite, unde)a, nu prea departe de aici, se afl aa-zisul ,ra al Creaturilor-cu-cap-de-fier. 9ns cine sunt acestea, n-am izbutit s nele ... Cascada

ns"n erat asta ns este departe, desi ur. (robabil c e )orba de un torent care spal o roc de culoare roie. 9n orice caz, acolo )a fi ap mult... 2&ist le ende despre animale care )orbesc dar asta-i de acum la limita )erosimilului. <ar despre ce se afl dincolo de aceast limit, nu are, pesemne, rost s )orbim... !e altfel, 2&perimentul este 2&periment. !e bun seam c )i s-a fcut le*amite de aceste ntrebri, spuse +ndrei z"mbind. 9mi nc*ipui c"t )-ai sturat s repetai unul i acelai lucru a douzecea oar. !ar trebuie s ne scuzai, domnule (a6. !umnea)oastr suntei cel mai informat dintre noi. (a6 ridic iar din umeri. !in pcate, )aloarea informaiilor mele este mic, spuse el sec. Ma#oritatea z)onurilor nu se confirm. i in)ers se nt"lnesc multe despre care n-am auzit niciodat nimic... <ar n ceea ce pri)ete ntrebrile nu )i se pare, domnule consilier, c membrii de r"nd ai rupului sunt prea informai c"nd este )orba despre z)onuri? (ersonal, rspund la ntrebri numai atunci c"nd discut cu cine)a dintre cadrele de conducere. Consider incorect, domnule consilier, c soldaii i ali lucrtori de r"nd ai e&pediiei sunt la curent cu toate aceste z)onuri. 2ste duntor pentru moral. $unt ntru totul de acord, spuse +ndrei, ncerc"nd s nu-i abat pri)irea. i n orice caz, a prefera mai multe z)onuri despre r"uri cu lapte i miere. !a, zise (a6. <at de ce c"nd m ntreab soldaii, eu ncerc s ocolesc temele neplcute i insist mai mult asupra le endei cu (alatul de Cletar... 2 drept c n ultima )reme nu mai )or s-o asculte. 'oi se tem tare mult i )or acas. i dumnea)oastr la fel? ntreb +ndrei cu nele ere. 2u nu am cas, spuse (a6 linitit. ?aa lui era impenetrabil, oc*ii i de)eniser tare somnoroi. Mda... fcu +ndrei, bt"nd darabana n mas. 3ine, domnule (a6, nc o dat mulumesc. % ro s ) odi*nii. -oapte bun. 2l nsoi cu pri)irea spatele mbrcat n ser# albastru decolorat, atept s nc*id ua i zise. + )rea totui s nele , de ce s-a a at de noi? Cum adic de ce? tresri <zea. 2i n-au putut s or anizeze o e&pediie de e&plorare, iat c s-au cerut la tine... ! De "a)t, #e nevoie au ei 'e e:)lorare+ 2i, dra ul meu, nu tuturor le este pe plac mpria lui Cei er, cum i este ie0 nainte n-au )rut s triasc sub domnul primar asta nu te mir? <ar acum nu doresc s triasc sub domnul preedinte. 2i )or s triasc de sine stttor, nele i? ! 5nele , spuse +ndrei. 9ns, dup mine, nimeni nu are de "nd s-i mpiedice s triasc de sine stttor. +sta dup tine, zise <zea. !ar tu nu eti preedinte. +ndrei cut n cufrul de fier, scoase un bidona plat cu spirt i deurub cpcelul. ,are tu i nc*ipui, spuse <zea, c Cei er )a tolera n coasta lui o colonie puternic, bine narmat? !ou sute de brbai clii, care au ndurat de toate, la numai trei sute de 6ilometri de Casa de $ticl... 3ineneles, le )a face )iaa imposibil. !eci, ei trebuie s plece mai departe, la nord. 9ncotro? +ndrei i stropi m"inile cu spirt i ncepu s le frece cu putere una de alta. Mi s-a fcut le*amite de murdria asta... mormi el cu dez ust. -ici nu-i poi nc*ipui... !a, murdria... zise <zea distrat. Murdria nu-i ca za*rul... $pune-mi de ce te iei mereu de (a6? Cu ce nu-i este pe plac? 2u l cunosc de mult, poate c*iar din prima zi. 2ste un om foarte cinstit i foarte cult. !e ce te ii de capul lui? !oar ura ta zoolo ic fa de intelectuali poate fi e&plicaia acestor interminabile intero atorii iezuite. !ac ii mori s afli cine rsp"ndete z)onurile, intero *eaz-i pe informatorii ti, dar (a6 nare nici un amestec... 2u n-am informatori, spuse +ndrei rece. 'cur. +poi, +ndrei, surprinztor i pentru el, zise. %rei s-i spun cinstit? 2i? fcu <zea cu oc*ii strlucind de curiozitate. <at, dra ul meu, n ultima )reme am mereu sentimentul c cine)a dorete tare mult s opreasc e&pediia noastr. $-o ntrerup definiti), nele i? -u s facem calea ntoars pur i simplu i s ne ducem acas, ci s ne dea ata. $ ne distru . $ disprem fr urm, pricepi? 2i, frioare0... spuse <zea. !e etele lui se afundar n barb, cut"nd ne ul. !a-da0 i tot ncerc s-mi dau seama cine ar a)ea interesul s-o fac. i rezult c (a6 al tu ar a)ea acest interes. 'aci0 4as-m s ispr)esc0 !ac noi disprem fr urm, Cei er nu )a afla nimic nici despre colonie, despre nimic... i o a doua e&pediie de acest fel nu )a or aniza prea cur"nd0 i atunci ei nu )or fi ne)oii s se

retra spre nord, s-i prseasc locurile cu care s-au deprins... 1ite, )ezi, aa m "ndesc, nele i?0 2u cred c te-ai icnit, zise <zea. Ce te face s ai impresia asta? !ac-i )orba de fcut calea ntoars nu-i trebuie nici un sentiment, nici o impresie. 'oi )or s ne ntoarcem... !e unde ns ai scos-o c )or s ne distru ? -u tiu, spuse +ndrei. @i-am spus e un sentiment... 'cu. 9n orice caz, am fcut bine c am *otr"t s-l iau pe (a6 cu mine poim"ine. --are ce face fr mine n tabr... !a> ce amestec are el? stri <zea. C"ndete-te cu capul tu la prost0 -e distru e, i pe urm? ,pt sute de 6ilometri pe #os? ?r ap? !e unde s tiu eu? se or +ndrei. (oate c tie s conduc tractorul. 1rmeaz s-o mai suspectezi i pe M"mra, spuse <zea. Ca n... cum i zice? Ca n po)estea craiului !odon... Criasa din ema*anN. !222 @ 8er%ona;e 'in Povestea pescarului i petiorului de +.$. (u6in !222 ! M'a... M4(ra... $i%e An'rei. +lt poam... i Mutul sta... Cine o fi? !e unde este? !e ce se ine peste tot de mine ca un c"ine? C*iar i la pri)at... !e altfel, tii, se pare c el a mai fost prin locurile astea. Mare descoperire ai fcut0 spuse <zea dispreuitor. 2u mi-am dat seama de mult. ,amenii fr limb au )enit dinspre nord... (oate c tocmai aici le-au fost tiate limbile? zise +ndrei ncet. <zea se uit la el. +uzi? /ai s bem, spuse el. ! N2ave( #u #e a(e%te#a. +tunci, dac )rei, i-o aduc pe M"mra? ! Du2te 'racului... +ndrei se ridic i, str"mb"ndu-se, i mic piciorul ros de *eat. 3ine, eu m duc s )d ce i cum. $e btu peste tocul ol. 'u ai re)ol)er? +m, nu tiu pe unde. !e ce? 3ine, m duc aa, spuse +ndrei. $co"nd din mers lanterna, iei n coridor. Mutul se ridic, nt"mpin"ndu-l. 4a dreapta, n fundul apartamentului, de dup o u pe #umtate desc*is, se auzir nite lasuri domoale. +ndrei se opri puin. ... 4a Cairo, !u an, la Cairo0 predica, pe un ton solemn i con)in tor, colonelul. +cum )d c ai uitat totul, !u an. =e imentul douzeci i unu al pucailor din Mor6s*ire. i pe atunci l comanda btr"nul 3ill, cel de al cincilea baronet de $tratford. ! 5mi cer scuze, domnule colonel, replic !u an respectuos. (utem s apelm la ;urnalele 'e $i ale 'o(nului #olonel... -u-i ne)oie, nu-i ne)oie de nici un #urnal, !u an0 %ezi-i de pistolul dumitale. Mi-ai promis c-mi citeti ce)a nainte de culcare... +ndrei iei pe palierul scrii i se izbi de 2llisoGer ca de un st"lp de tele raf. 2llisoGer fuma, spri#inindu-se cu dosul de balustrada metalic. 1ltima nainte de culcare? ntreb +ndrei. ! 5ntocmai, domnule consilier. M duc s m culc. !a, da, mer ei la culcare, spuse +ndrei, trec"nd mai departe. tii. cu c"t dormi mai mult, cu at"t reeti mai puin. 2llisoGer c*icoti respectuos n urm. Cli anul, "ndi +ndrei. 9ncearc s nu te ncadrezi n cele trei zile o s te n*am pe tine la remorc... Cradele inferioare se instalaser la parter Edei ne)oile i le fceau la eta#ele de susF. -u se auzeau discuii pesemne toi, sau aproape toi, dormeau. (rin uile desc*ise, pentru curent, ale apartamentelor care ddeau n )estibul, se auzea sforit pe mai multe )oci, plescit, mormit prin somn, tuse taba ic. +ndrei se uit mai nt"i n apartamentul de la st"n a. +ici se instalaser soldaii. !intr-o cmru fr ferestre rzbtea lumin. $er entul %o el, numai n c*iloi i cu c*ipiul dat pe ceaf, edea la o msu i completa cu s"r nu tiu ce formular. 9n armat era ordine. ua cmruei era dat la perete, i nimeni nu putea s intre ori s ias fr a fi obser)at. +uzind z omot de pai, ser entul ridic repede capul i se uit, ferindu-i faa de lumina lmpii. 2u sunt, %o el, spuse +ndrei ncet i intr. 5ntr-o clip, %o el i trase un scaun. +ndrei se aez i se uit mpre#ur. !a, n armat era ordine. Cele trei bidoane cu ap de but erau aici. 4zile cu pesmei i conser)e pentru micul de#un de m"ine erau i ele aici. i lada cu i ri. (istolul admirabil curat al ser entului se afla pe mas. 9n cmru era un miros reu, brbtesc, de campanie. +ndrei i puse m"na pe sptarul scaunului.

Ce a)em la micul de#un, ser ent? ntreb el. ! a 'e o*i#ei, 'o(nule #on%ilier, %)u%e Vo6el (irat. /ai, nscocete i tu ce)a care s nu fie ca de obicei, zise +ndrei. ,rez cu lapte i za*r... ?ructe conser)ate mai sunt? ! Se )oate ore$ #u )rune, )ro)u%e %er6entul. 3un, orez cu prune... !iminea s dai porie dubl de ap. i ciocolat, #umtate de tablet. Ciocolat a mai rmas? + mai rmas puin, spuse ser entul fr tra ere de inim. !-o pe aceea... @i rile... +sta-i ultima lad? ! 5nto#(ai. --ai ce-i face. M"ine ca de obicei, iar de poim"ine, micorezi raia... !a, i nc ce)a. !e astzi ncolo, colonelului o porie dubl de ap. (ermitei-mi s raportez..., ncepu ser entul. tiu, l ntrerupse +ndrei. $pui c este ordinul meu. +m neles... Cum dorete domnul consilier... +nastasis0 ncotro? +ndrei se ntoarse. 9n coridor, cltin"ndu-se pe picioarele nesi ure i in"ndu-se cu m"na de perete, sttea un soldat complet moleit de somn tot numai n c*iloi i *ete. ! 5mi cer iertare, domnule ser ent... blm#i el. 2ra e)ident c nu-i ddea seama de nimic. +poi lu poziia de drepi. (ermitei s mer la toalet, domnule ser ent0 ! Ai nevoie 'e 74rtie+ $oldatul plesci din buze, mic"ndu-i faa. -u... +m... zise el, art"nd o bucat de *"rtie mototolit n pumn, probabil din ar*i)ele lui <zea. 9mi permitei? !u-te... % ro s m iertai, domnule consilier. 'oat noaptea urdin. 1neori se nt"mpl s fac pur i simplu pe ei... 9nainte mai a#uta perman anatul, acum nimic nu mai a#ut... !omnul consilier dorete s inspecteze santinelele? ! Nu, %)u%e An'rei, ri'i#4n'u2%e. ,rdonai s ) nsoesc? -u. Continu-i treaba. +ndrei iei din nou n )estibul. +ici era la fel de cald, dar puea, totui, mai puin. 4"n el rsri fr z omot Mutul. $e auzea cum pe scar, cu un eta# mai sus, icnete i uier printre dini soldatul +nastasis. !ac nu poate s a#un la umbltoare, i d drumul pe duumea, se "ndi +ndrei cu o compasiune plin de dez ust. /ai, zise el n oapt ctre Mut. /ai s )edem cum s-au aran#at ci)ilii. 'ra)ers )estibulul i intr n apartamentul de )iza)i. (utoarea de campanie trsnea i aici, dar nu mai domnea ordinea militreasc. 4ampa din coridor, cu fclia micorat, lumina palid, aparatele introduse ne li#ent n *usele de prelat aruncate claie peste rmad laolalt cu armele, un rucsac murdar ntors pe dos, amele i cnie aruncate l"n perete. 4u"nd lampa, +ndrei intr n camera cea mai apropiat i numaidec"t clca pe o *eat. +ici dormeau oferii oi, transpirai, ntini pe o prelat mototolit. -ici nu mai aternuser cearafurile... 9ns, cu si uran, cearafurile erau mai murdare dec"t orice prelat. !eodat, unul dintre oferi se ridic n capul oaselor, fr s desc*id oc*ii, se scrpin cu furie pe umeri i rosti nedesluit. 7Mer em la )"ntoare, nu la baie... 4a )"ntoare, ai neles? +pa e alben... sub zpad e alben, pricepi?8 ?r s termine, se muie i se pr)li ntr-o r"n. +ndrei se con)inse c toi patru erau acolo i trecu n alt camer. +ici locuiau intelectualii. !ormeau pe paturi pliante, pe cearafuri cenuii, dormeau tot nelinitii, sforind nesntos emeau, scr"neau din dini. !oi carto rafi ntr-o camer, doi eolo i n cealalt. 9n camera eolo ilor, +ndrei sesiz un miros dulcea necunoscut i numaidec"t i aduse aminte de z)onul c eolo ii fumeaz *ai. +laltieri, ser entul %o el i-a luat soldatului 'e)osian i ara cu *ai, l-a plesnit peste fa i l-a ameninat c o s-l lase s putrezeasc n a)an ard. !ei colonelul a tratat acest caz mai de rab cu ironie, lui +ndrei acest lucru nu i-a plcut deloc. Celelalte camere din imensul apartament erau oale, doar la buctrie, cu capul n)elit n nite zdrene, dormea M"mra se )ede c o isto)iser n seara asta. !e sub zdrenele mizerabile ieeau picioarele subiri, oale, toate numai )"nti i cu nite pete. 1ite ce belea pe capul nostru, i zise +ndrei. Criasa din ema*an. !racu> s-o ia de cea blestemat. '"rfa ab#ect... !e unde o fi? Cine este? 3lm#ete ce)a ininteli ibil ntr-o limb necunoscut... !e ce e&ist n ora o limb necunoscut? Cum se poate una ca asta? C"nd <zea a auzit a rmas nuc... M"mraN. <zea a botezat-o aa. + botezat-o foarte bine. I se potri)ete. M"mra. !22 N Muiere, femeie, n ar oul pucriailor !22

+ndrei se ntoarse n camera oferilor, ridic lampa desupra capului i i-l art Mutului pe (ermia6. Mutul alunec fr z omot printre cei ce dormeau, se aplec deasupra lui (ermia6 i l lu cu am"ndou palmele de urec*i. (e urm se ndrept. (ermia6 edea, spri#inindu-se ntr-o m"n, i cu cealalt ter "ndu-i sali)a care-i cursese din ur n timp ce dormea. (rinz"ndu-i pri)irea, +ndrei i fcu semn din cap spre coridor, i (ermia6 se ridic numaidec"t n picioare uor, fr z omot. <ntrar ntr-o camer oal din fundul apartamentului, Mutul nc*ise ua bine i se spri#ini cu spatele de ea. +ndrei se uit unde s se aeze. Camera era oal, i el se aez direct pe duumea. (ermia6 se ls pe )ine l"n el. 9n lumina lmpii, faa lui pistruiat prea murdar, prul ncurcat i cdea pe frunte, i printre smocuri se )edea tatua#ul str"mb 7=obul lui /rucio)8. @i-e sete? ntreb +ndrei n oapt. (ermia6 aprob din cap. (e faa lui apru cunoscutu-i z"mbet tren ar. +ndrei scoase din buzunarul de la spate un bidona plat, n care mai plescia puin ap pe fund i i-l ntinse. $e uit cum bea (ermia6 cu n *iituri mici, z "rcite, rsufl"nd z omotos pe nas, mic"ndu-i n sus i n #os mrul lui +dam. +pa i apru numaidec"t pe corp sub form de ndueal. 2 cldu... spuse (ermia6 r uit, napoind bidonaul. !e-ar "i "o%t re#e... 'e la ro*inet... E79 Ce se nt"mpl cu motorul? ntreb +ndrei, )"r"ndu-i bidonaul napoi n buzunar. Cu palma desfcut, (ermia6 i adun sudoarea de pe frunte. 2 un motor de ccat, spuse el. + fost al doilea n lucru i s-au rbit s-l termine la timp... 2 o minune c a rezistat p"n azi. ! 8oate "i re)arat+ (oate fi reparat. , s ne momondim cu el )reo dou-trei zile i-l reparm. !oar c nu )a ine mult. , s mai umble )reo dou sute de 6ilometri, pe urm o s ard din nou. , porcrie de motor. +m neles, spuse +ndrei. $pune-mi, n-ai obser)at dac (a6, coreeanul, se n)"rte pe l"n ostai? (ermia6 se esc*i), nciudat, s rspund. $e ddu mai aproape de +ndrei i-i spuse c*iar n urec*e. +stzi, la popasul de pr"nz, soldaii s-au neles s nu mear mai departe. +sta tiam, zise +ndrei, str"n "nd din dini. -u pot s-mi dau seama nicicum, efule, rspunse (ermia6, optind uiertor. Cel mai mult trncnete 'e)osian, dar el este un pala)ra iu, i pe urm, n ultima )reme, n fiece diminea e eapn... 2 eapn... din pricina *aiului fumat... -u-l ascult nimeni. !a> cine-i cpetenia nu-mi dau sema. ! -neu)e/+ tie-l dracu>. $-ar putea. 2 un tip cu autoritate... oferii se pare c susin i ei s nu mer em mai departe. (e domnul 2llisoGer nu poi s te bizui nicicum el c*icotete ntr-una ca o cur) i )rea s fac pe placul tuturor... deci i este fric. 2u ce pot face? 2u doar i mboldesc, c pe soldai nu te poi bizui, c ei ne ursc pe noi, oferii. -oi, c*ipurile, mer em cu tractorul, ei mer pe #os. 2i au raie de soldat, iar noi ca domnii sa)ani... !e ce s ne iubeasc? 9nainte a)ea efect, dar acum, nu tiu de ce, nu prea mai are. !ar cercettorii ce zic? l ntrerupse +ndrei. tie-i dracu>? $e ceart cumplit, i arunc )orbe de ocar, dar pentru cine sunt nu-mi dau seama. 9n fiece zi de la !umnezeu se ncaier cu soldaii pentru M"mra... <ar domnul 5e*ada tii ce spunea? C domnul colonel n-o mai duce mult. ! ui &i %)unea+ Cred c la toi le spune. 2u l-am auzit cu urec*ile mele cum le zicea eolo ilor s nu se despart de arme. --a)ei o i ar, +ndrei Mi*ailo)ici? ! Nu, %)u%e An'rei. Dar %er6entul+ !e ser ent nu te poi apropia. !e la el nu poi s scoi nimic. 2ni m. (e el o s-l omoare cel dint"i. 9l detest mult. 3ine, spuse +ndrei. i totui despre coreean? ?ace propa and printre soldai ori nu? --am )zut. 2l se ine ntotdeauna deoparte. !ac dorii, o s-l urmresc n mod special, dar dup mine este un numr nec"ti tor... 1ite ce este, zise +ndrei. !e m"ine intrm n popas lun . -imic de lucru. !oar la tractor. $oldaii )or lene)i i )or sta la pala)re. <at ce ai de fcut, (ermia6. 'rebuie s-mi clarifici cine este cpetenia. 'reaba asta-i pe locul nt"i. -scocete ce)a, tu tii mai bine cum s procedezi... 2l se ridic, iar (ermia6 se ndrept i el. 2ste ade)rat c ai )omitat azi? !a, nu tiu ce m-a dat peste cap... +cum mi e mai bine. ! Ai nevoie 'e #eva+

-u. 'ot n-o s-mi fie mai bine. -ite i ri... 3ine. =eparai tractorul i o s ) dm un premiu. !u-te. (ermia6 se strecur pe u pe l"n Mutul care se dduse la o parte, iar +ndrei se apropie de fereastr i se spri#ini cu m"inile de per)az, atept"nd cele cinci minute cu)enite. 9n razele farului mobil se zrea carcasa reoaie a remorcii celui de al doilea tractor, strluceau fr"nturile de eamuri din ferestrele ne re ale cldirilor de )iza)i. (e dreapta, santinela ne)zut, cnind cu potcoa)ele, se plimba nainte i napoi de-a curmeziul strzii i fluiera ncetior ce)a trist. -u-i nimic, i zise +ndrei. -e )om descurca. !aca am si cpetenia... 9i nc*ipui din nou cum, la ordinul lui, ser entul aliniaz soldaii n coloan c"te unul i cum el, +ndrei, conductorul e&pediiei, cu pistolul n m"n, mer e ncet n lun ul coloanei, pri)ind aceste, fee mpietrite i npdite de pr, cum se oprete dinaintea mutrei roco)ane a lui /neupe6 i l mpuc n burt o dat... ?r #udecat i fr anc*et. +a )or pi toi nemernicii i laii care )or ndrzni... <ar domnul (a6, pesemne, n-are, ntr-ade)r, nici un amestec, "ndi el. Mulumesc i pentru at"t. 3ine. M"ine nc nu se )a nt"mpla nimic. 9nc )reo trei zile nu se )a nt"mpla nimic, iar n trei zile se pot si multe soluii. (oate fi, de pild, descoperit un iz)or roza), la )reo sut de 6ilometri nainte. 4a ap se )or repezi n alop, ca nite cai... Ce zduf, ce miros reu este totui aici. +bia de o sear suntem aici i pute peste tot a sc"rn... i, n eneral, timpul lucreaz ntotdeauna pentru efi i mpotri)a rebelilor. (retutindeni a fost aa i mereu a fost aa... <at, astzi ei au czut de acord c m"ine nu )or pleca mai departe. !iminea se )or scula, r"n#ind, iar noi i )om anuna c facem popas lun . 3ieii se )or trezi c nu )or trebui s mear nicieri, de eaba i-au artat colii... 9n plus orez cu prune, a doua can de ceai, ciocolat... 1ite-aa, domnule /neupe60 'ot o s a#un eu la tine, d-mi puintel r az... 4a dracu>, mi s-a fcut somn. Mi-e sete... 2i, despre ap, cred c poi s uii, domnule consilier, ns poi s te culci, trebuie s dormi. M"ine n zori... 9n *iite-ar pm"ntul, ?ritz, cu e&pansiunea ta cu tot. Ce s zic mpratul tuturor ccailor... $ mer em, i zise el Mutului. 4a mas, <zea i rsfoia *"rtiuele. +cum i fcuse un alt obicei prost se-i mute barba. , apuc ntre de ete, o )"r ntre dini i ncepe sa road. Ce s mai zici?... $perietoare, zu... +ndrei se apropie de patul pliant i se apuc s atearn cearaful. Cearaful se lipea de m"ini ca o muama. !eodat, ntorc"ndu-se spre el cu tot corpul, <zea spuse. +adar, ei triau aici sub conducerea Celui-Mai-<ubit-i-$implu. 'otul cu liter mare, ba de seam. 'riau bine, a)eau de toate din belu . (e urm a nceput s se modifice clima, s-a instaurat o rcire brusc. (e urm s-a mai nt"mplat ce)a i toi au pierit. +m sit un #urnal de zi. (osesorul s-a baricadat n apartament i a murit de foame. Mai e&act n-a murit, ci s-a sp"nzurat, dar s-a sp"nzurat de foame a nnebunit... 'otul a nceput atunci c"nd n strad a aprut acea unduire... Ce a aprut? ntreb +ndrei, oprindu-se din desclat. , unduire a aprut. 1nduire0 Cine nimerea n aceast unduire disprea. 1nii mai izbuteau s urle, alii nici at"t pur i simplu se dizol)au n )zdu* i ata0 Ce aiureal... mormi +ndrei. i? Cei care au ieit din cas au pierit cu toii n aceast unduire. <ar cei care s-au speriat au considerat c au pus-o de mmli i au supra)ieuit o )reme. 4a nceput au )orbit la telefon, pe urm au prins a muri ncetul cu ncetul. -u mai a)eau ce m"nca, afar era er, lemne nu a)eau, nclzirea nu funciona... i cu unduirea ce s-a nt"mplat? !espre asta nu scrie nimic. @i-am spus, spre sf"rit, omul a luat-o razna. 1ltima nsemnare este urmtoarea... <zea foni nite *"rtii. +, da, ascult. 7-u mai pot. i pentru ce? 2 simplu. 9n dimineaa asta, Cel-<ubit-i-$implu a trecut pe strad i s-a uitat pe fereastra mea. + z"mbit. 2 timpul. i ata.8 +partamentul lui, ba de seam, este la eta#ul patru. $rmanul, i-a a at trean ul de lustr... trean ul at"rn i acum acolo. !a, se pare c ntr-ade)r a nnebunit, spuse +ndrei )"r"ndu-se n aternuturi. !e foame, precis. +scult, dar despre ap nimic? ! Deo#a('at nimic. Cred c m"ine trebuie s mer em p"n la captul apeductului... Ce, te-ai culcat? !a. i te sftuiesc i pe tine, spuse +ndrei. ? lampa mic i ter e-o. +scult, zise <zea t"n uitor. + )rea s mai citesc puin. 4ampa ta e foarte bun. ! A ta un'e e%te+ Ai una la "el. Mi s-a spart, nele i? 9n remorc... +m pus o lad peste ea. ?r s )reau... Crrretinule0 spuse +ndrei. 3ine. <a lampa i du-te. <zea i str"nse, f""ind, *"rtiile, mpinse scaunul, pe urm zise. !a. !u an i-a adus pistolul. i i-a mai transmis ce)a din partea colonelului,

dar am uitat... 3ine, d-mi pistolul, spuse +ndrei. %"r pistolul sub pern i se ntoarse pe o parte, cu spatele la <zea. -u )rei s-i citesc o scrisoare? zise <zea insinuant. Btia aveau ai#i #eva 'e "elul )oli6a(iei. <ei afar, spuse +ndrei linitit. <zea c*icoti. Cu oc*ii nc*ii, +ndrei auzea cum se foiete, fonete *"rtiile, parc*etul uscat rs-uscat. (e urm sc"r"i ua, iar c"nd +ndrei desc*ise oc*ii, n camer era ntuneri#. , unduire... Mda. 2i, aici cum i e norocul. +sta depinde numai de noi... <at, la 4enin rad n-a fost nici o unduire, a fost fri , n rozitor, turbat, i cei care n *eau stri au n an urile nepenite de er din ce n ce mai ncet, ndelun , multe ore n ir... 2l adormea, auzind cum stri a cine)a, se trezea n acelai stri t deznd#duit, i nu se poate spune c-i era fric, mai de rab i era rea, i dimineaa, c"nd nfurat p"n la oc*i, cobora dup ap pe scara plin de sc"rn n *eat, in"nd-o de man pe mama, care tr ea sania cu cldarea le at de ea, acela care stri a zcea #os l"n cuca liftului, probabil tot acolo unde czuse ieri, probabil tot acolo sin ur nu se putea scula, s se t"rasc, de asemenea, iar de ieit la el n-a ieit nimeni... i n-a fost ne)oie de nici o unduire. -oi am supra)ieuit numai pentru c mama obinuia s cumpere lemnele nu )ara, ci de cum se mprim)ra. 4emnele ne-au sal)at. i pisicile. !ousprezece pisici mature i un motnel micu, care era at"t de flm"nd, nc"t, atunci c"nd am )rut s-l m"n "i, s-a repezit la m"na mea i a nceput s-mi mute cu lcomie de etele... (e )oi s ) fi trimis acolo, i zise +ndrei, "ndindu-se la soldai cu neateptat ur. +colo nu era 2&periment... i oraul acela era mai nspim"nttor dec"t acesta. +colo, eu a fi nnebunit. M-a sal)at faptul c eram mic. Cei mici mureau pur i simplu... i totui, oraul nu a fost predat, "ndi el. Cei ce au rmas mureau ncetul cu ncetul. 9i aezau n sti)e n ma aziile de lemne, pe cei )ii ncercau s-i scoat puterea oricum funciona i )iaa i urma cursul. , )ia bizar, delirant. 1nii mureau linitii, alii s)"reau fapte eroice, apoi mureau i ei; unii lucrau credincioi la fabric, dar c"nd )enea )remea mureau i ei... +lii din toate astea se n rau, pentru o bucat de p"ine cumprau bi#uterii, aur, perle, cercei, apoi mureau i ei i duceau n #os, la -e)a i i mpucau, pe urm urcau fr s se uite la nimeni, i petreceau carabinele peste spinare... +lii )"nau cu toporul n strdue ntunecoase, m"ncau carne de om, ncercau c*iar s )"nd carne de om, dar, oricum, tot mureau... 9n acel ora nu era nimic mai obinuit dec"t moartea. !ar puterea a rmas, i c"t )reme puterea a rmas, oraul a rezistat. Interesant totui, le era mil de noi? $au pur i simplu nici nu se "ndeau la noi? 9ndeplineau pur i simplu ordinul i n ordin se )orbea de ora i nimic despre noi. +dic era i despre noi, dar abia la punctul 7 8... 4a Cara ?inlandez, sub cerul senin i alb din pricina fri ului, se aflau ealoanele )a oanelor de )ile iatur. %a onul nostru era plin de copii, de-o )"rst cu mine, doisprezece ani nu tiu ce cas de copii. -u mai in minte aproape nimic. @in minte soarele n eamuri, i aburul respiraiei, i o )oce de copil repet"nd la nesf"rit una i aceeai propoziie, cu aceeai intonaie iptoare, neputincios-furioas. 7!u-te-n p... de-aicea08 i din nou. 7!u-te-n p... de-aicea08 i din nou... $tai puin, nu despre asta )oiam. ,rdin i mil iat despre ce )oiam. <at, mie, de pild, mi este mil de soldai. 9i nele perfect i c*iar i comptimesc. +u recrutat doar )oluntari, i, bineneles, n primul r"nd s-au oferit a)enturierii, care n ,raul nostru bine or"nduit se plictisesc i sufer de l"ncezeal, care nu se dau n lturi s )ad locuri absolut noi, s se #oace cu automatul la o ocazie, sa scormoneasc prin ruine, iar la ntoarcere s-i umple buzunarele cu recompense, s-i a ae trese noi la epolei, s se umfle n pene printre fete... i iat, n loc de toate acestea diaree, btturi ns"n erate i alte drco)enii roaznice... 9n astfel de condiii te re)oli0 !ar mie, mie mi este mai uor? +m )enit aici pentru p"ntecraie? -ici eu nu mai am c*ef s mer mai departe, nici eu nu mai )d nimic bun nainte, i eu, lua-)-ar dracu>, am a)ut nite sperane ale mele, nele ei? 1n (alat de Cletar al meu dincolo de orizont0 (oate c a fi nespus de bucuros acum s dau comanda. ata biei, ne lum tlpia spre cas0... Cci i eu m-am sturat de murdria asta, i eu sunt dezam it. i mie mi este fric, drcia dracului, de cine tie ce unduire pari) sau de oameni cu capete de fier. (oate c mie mi s-a rupt ce)a nuntru c"nd i-am )zut pe aceti oameni fr limb. iat, prostule, sta este un a)ertisment nu te duci mai departe, ntoarce-te... <ar lupii? C"nd mer eam sin ur n arier ard, pentru c )oi toi fcuseri n pantaloni de fric, credei c mie nu mi-a fost reu? $are unul din praf, i nfac #umtate de ezut i dus a fost... <at dar, dr uilor, ticloii mei iubii, nu doar )ou ) este reu, i mie, de sete, mi-a crpat ce)a nuntru... 3ine, i zise el. +tunci de ce dracu> nu te opreti? 1ite, c*iar m"ine d comanda

)om zbura ndrt, peste o lun )om fi acas, i arunci lui Cei er la picioare toate naltele-i mputerniciri i i spui. du-te frate n..., du-te sin ur dac i doreti at"t de mult aceast e&pansiune, dac te mn"nc at"t de mult ntr-un loc... 3a nu, de ce neaprat cu scandal? Cum-necum, totui s-au parcurs nou sute de 6ilometri, au fcut *arta, au str"ns zece lzi cu documente de ar*i) ce, e puin? Mai departe ns nu este nimic0 C"te btturi s mai faci la picioare? Cci doar aici nu-i (m"ntul, nu e lob0 ?irete, nu e&ist nici un fel de +ntiora, acum este absolut clar nimeni pe aici nu tie nimic... !e fapt, #ustificri se )or si. ;ustificri... 2i, )ezi, aia e, c e&ist #ustificri0 Cum se pune problema aici? %-ai neles s mer ei p"n la capt, i i s-a poruncit s mer i p"n la capt. +a-i? !a. +cum. poi s mer i mai departe? (ot. 3ucate a)em, combustibil a)em, armele sunt n ordine... ?irete, oamenii sunt epuizai, dar sunt ntre i i ne)tmai... !ar, la urma urmelor, nu sunt c*iar at"t de epuizai dac seara mai au putere s-o t)leasc pe M"mra... -u, frioare, nu prea i se potri)esc socotelile. 2ti un comandant de dou parale, o s-i spun Cei er, m-am nelat n pri)ina ta0 i numaidec"t 5e*ada o s-i uoteasc la o urec*e, (ermia6 la cealalt i poate c*iar 2llisoGer le )a da o m"n de a#utor... +ndrei se czni s alun e c"t mai repede "ndul acesta din urm, ns era prea t"rziu. !escoperi cu roaz c pentru el, se pare, un rol deloc minor l #oac situaia lui de domn consilier i c lui nu-i place c"tui de puin s-i nc*ipuie c aceast situaie s-ar putea sc*imba. --are dec"t s se sc*imbe, i zise el apr"ndu-se. Ce, o s crp de foame fr aceast situaie? (oftim0 $ treac domnul 5e*ada n locul meu, iar eu n locul lui. , s sufere treaba din pricina asta?... !oamne, i zise el deodat. Care treab, de fapt? Ce tot bai c"mpii, dr uule? Cci acum nu mai eti mic s te preocupi de soarta lumii... $oarta lumii se )a descurca i fr tine, i fr Cei er... ?iecare trebuie s-i fac treaba n postul pe care l deine? M ro , n-am nimic mpotri). $unt ata s-mi fac treaba n postul pe care l dein. (ostul meu. (ostul acesta. (ostul aceluia care deine puterea. 1ite aa, domnule consilier0... Ce mama dracului? !e ce un fost ofier al unei armate nfr"nte are dreptul s comande peste un ora de un milion, iar eu, fr puin doctor n tiine, om cu studii superioare, comsomolist nu am dreptul s comand partea de tiin? Ce, eu nu m pricep aa ca el? +tunci? 8ro%tii ! ,a( 're)tul, nu a( 're)tul8... !reptul la putere l are acela care are putere. i mai e&act, dac dorii are dreptul la putere acela care nfptuiete aceast putere. 2ti n stare s supui ai dreptul la putere. -u eti n stare scuz-m0... !ar )ei mer e mai departe, ticloilor0 se adres el e&pediiei adormite. i nu )ei mer e pentru c eu ard de nerbdare s mer n deprtri necunoscute, precum acest pa)ian brbos, )ei mer e pentru c eu ) ordon s mer ei. i ) ordon s mer ei, #i odiilor, tr"ntorilor, mercenari cccioi, nu din simul datoriei fa de ,ra ori, !oamne ferete, fa de Cei er, ci pentru c eu am putere, i aceast putere trebuie s o confirm permanent i fa de )oi, pari)ilor, i fa de mine. i fa de Cei er... ?a de )oi pentru c altfel m )ei de)ora. ?a de Cei er pentru c altfel m )a da afar i )a a)ea dreptate. <ar fa de mine... tii, re ii i tot felul de monar*i au a)ut la )remea lor )ia bun. 2i a)eau puterea de la !umnezeu, personal, fr putere nici ei nii nu se pot nc*ipui, i nici supuii lor. !ar nici ei nu prea a)eau ocazia s taie frunz la c"ini. !ar noi suntem oameni nensemnai, nu credem n !umnezeu. (e noi nu ne-a uns nimeni pe tron cu mir. -oi trebuie s ne n ri#im sin uri de soarta noastr... 4a noi, tii, este aa. cine poate oase roade. -ou nu ne trebuie impostori eu o sa conduc. -ici tu, nici el, nici ele. 2u. +rmata m )a susine... (oftim, uite ce am fcut, i zise el c*iar cu oarecare #en. $e ntoarse pe partea cealalt, )"r"ndu-i, ca s-i fie mai comod, m"na sub pern, unde era mai rcoare. !e etele nt"lnir pistolul. ...i acum intenionai s realizai acest pro ram, domnule consilier? %edei )a trebui s tra ei cu pistolul0 $ tra ei de-ade)ratelea, nu n fantezie E7$oldat /neupe6, iei din front0...8F, fc"nd onanism intelectual, ci uite aa s te apuci i s mputi un om )iu, poate nenarmat, poate fr s bnuiasc nimic, poate c*iar ne)ino)at, la urma urmelor... dar naiba s le ia toate astea0 s tra i ntr-un ,M %<1 n burt, n intestine... -u, eu nu pot s fac aa ce)a, zu, nu-mi nc*ipui... ?irete, la 6ilometrul trei sute patruzeci, am tras i eu, ca toi ceilali, de fric pur i simplu, nu pricepeam nimic... !ar acolo n-am )zut pe nimeni, i acolo, drcia dracului, n mine, de asemenea, tr eau0... 3ine, zise el. ?oarte bine aici e )orba de umanism, lips de obinuin... i dac totui nu )or )rea s mear ? 2u o s le ordon, iar ei or s-mi rspund. mai du-te, frate,-n... mer i sin ur dac te mn"nc unde)a. .. !ar asta este o idee0 i zise el. $ li se dea tr"ntorilor puin ap, o parte din alimente pentru ntoarcere i s-i repare tractorul stricat... !ucei-), ne descurcm i fr )oi0 Ce roza) ar fi ar scpa dintr-o dat de toi mpuiii tia0... 9ns

numaidec"t i nc*ipui fi ura colonelului c"nd )a auzi aceast propunere. Mda, colonelul nu )a nele e asta. -u-i enul. 2l ns este dintr-tia... dintre monar*i. 4ui, "ndul la o posibil nesupunere pur i simplu nu poate s-i treac prin cap. 9n orice caz, el nu se )a c*inui din pricina acestor probleme... %i de militari aristocrai. 2l se simte bine i tatl lui a fost colonel, i bunicul a fost colonel, i strbunicul a fost colonel iat ce imperiu au cldit, iat de ce, probabil, au omor"t o mulime de oameni... +tunci s-i mpute el n caz de ce)a. 4a urma urmelor sunt oamenii lui --am intenia s m amestec n treburile lui... 4a dracu>, sunt stul p"n n "t de toate astea0 +*, intelectual prpdit, sub scf"rlie n-ai dec"t tr"e0... 'rebuie s mear , i ata0 2u ndeplinesc un ordin, fii buni i ndeplinii-l i )oi. --o s fiu m"n "iat dac l ncalc, dar i )oi o s pltii, drcia dracului0 i ata0 i la dracu>. Mai bine m-a "ndi la femei, dec"t la t"mpenia asta. Ce s spun ! "ilo%o"ia )uterii9... $e ntoarse din nou, rsucind cearaful sub el, i, cu mare reutate, i-o nc*ipui pe $elma. 9n capoelul acela liliac*iu cum se apleac l"n pat i pune pe msu ta)a cu cafea... 9i nc*ipui cu de-amnuntul cum ar fi fost cu $elma, pe urm, brusc, fr nici o sforare, se trezi la ser)iciu, n cabinetul su, unde o descoperi pe +malia n fotoliul cel mare cu fusta tras p"n la subiori... +tunci i ddu seama c treaba a#unsese prea departe. +runc cearaful, se aez nadins incomod, ca mar inea parului s-l nepe n fese, i o )reme ezu, *olb"ndu-se n dreptun *iul ferestrei, slab luminat de o lumin difuz. +poi se uit la ceas. 2ra trecut de dousprezece. Ce-ar fi s m scol acum? Cobor la parter... ,ri unde doarme ea? (arc la buctrie... +ltdat, "ndul acesta i st"rnea ntotdeauna un profund dez ust. +cum nu se nt"mpl aa ce)a. 9i nc*ipui picioarele oale, murdare ale M"mrei, dar nu se opri, ci urc mai sus... (e neateptate, simi c ar )rea s tie cum arta oal. 4a urma urmelor muierea e muiere... ! Doa(ne9 ro%ti el tare. -umaidec"t sc"r"i ua, iar n pra apru Mutul. , umbr nea r n bezn. -umai albul oc*ilor strlucea. !e ce ai )enit? ntreb +ndrei plictisit. !u-te i dormi. Mutul dispru. +ndrei csc ner)os i se pr)li pe pat ntr-o r"n. $e trezi de roaz, lac de sudoare. $tai, cine e? stri din nou sub fereastr santinela. %ocea era strident, disperat, de parc ar fi stri at dup a#utor. i numaidec"t, +ndrei auzi nite lo)ituri rele, care p"r"iau, ca i cum cine)a uria ar fi izbit ritmic cu barosul n piatr. $tai c tra 0 stri santinela cu las ptrunztor, ce nu mai prea s fie las de om, i ncepu s tra . +ndrei nici nu tiu cum a#unse la fereastr. 4a dreapta, n bezn, "neau sacadat flcrile portocalii ale mpucturilor. 9n refle&ele focurilor, pe strad, n sus se )edea ce)a masi), nemicat, cu trsturi nedesluite, din care zburau i se mprtiau snopi de sc"ntei )erzui. +ndrei nu izbutea s-i dea seama se ce nt"mpl. $antinelei i se ispr)i ncrctorul, pentru o clip se fcu linite, pe urm, santinela, acolo, n bezn, stri din nou, ca un cal nspim"ntat, se auzi tropind cu *etele pe caldar"m, i brusc intr n cercul de lumin c*iar sub fereastr se opri din fu , se n)"rti pe loc, a it"ndu-i automatul ol, apoi, nencet"nd s ipe, se repezi spre tractor, se piti n umbra nea r sub enil i trase, i trase de ncrctorul de rezer) de sub centur, fr s izbuteasc n nici un c*ip s-l scoat... i atunci din nou trosnir lo)iturile de baros n piatr. bumm-bumm-bumm... C"nd +ndrei, doar n scurt i *ete, fr pantaloni, cu pistolul n m"n, iei n strad, acolo era plin de lume. $er entul %o el mu ea ca un taur. ! Tevo%ian, /neupe60 4a dreapta0 (re tii-) de tra ere0 +nastasis0 (e tractor, n dosul cabinei0 ,bser)ai, pre tete-te s desc*izi focul0... Mai cu )ia0 (rpdiilor0... %asilen6o0 4a st"n a0 Culcat, efectuai... 4a st"n a, tntlu sla)0 Culcat, efectuai, observare9... 8alatti9 5n#otro, (a#aronarule9... 5l n* de eaba pe italianul care fu ea ca un bezmetic, i aplic din toate puterile un ut n fund i l az)"rli spre tractor. 9n spatele cabinei, dobitocule0 +nastasis lumin n lun ul strzii0... An'rei era mbr"ncit din toate prile. $tr"n "nd din ma&ilare, el ncerca s se menin n picioare, nepricep"nd nimic, lupt"ndu-se cu dorina insuportabil de a urla ce)a stupid. $e lipi de perete i, ntinz"nd pistolul nainte, se uita n toate prile ca un animal ncolit. !e ce fu toi ntr-acolo? !ac )or fi atacai din spate? $au de pe acoperi? $au din cldirea de )iza)i? oferii0 rcni %o el. oferii la tractoare0... Cine tra e acolo, secturilor?0 9ncetai focul0... 5n#etul #u &n#etul, &n #a)ul lui +ndrei se fcu lumin. $e pare c lucrurile nu stteau c*iar aa de prost. $oldaii se instalaser unde li se poruncise, a itaia ncetase

i, n sf"rit, la tractor, cine)a ntoarse reflectorul i lumin strada. <at-l0 stri o )oce nbuit. Auto(atele se dezlnuir scurt i tcur numaidec"t. +ndrei izbuti s obser)e doar ce)a uria, mai nalt dec"t casele, monstruos, cu cioturi i epi at"rn"nd n toate prile. +runc n lun ul strzii o umbr nesf"rit i numaidec"t o coti dup colul strzii, cu dou blocuri mai n sus. !ispru din )edere, iar lo)iturile de baros n piatr de)enir mai slabe, apoi i mai slabe, iar cur"nd amuir cu totul. Ce s-a nt"mplat acolo, ser ent?, rosti lasul linitit al colonelului deasupra lui +ndrei. olonelul %ttea la fereastr, nc*eiat la toi nasturii, spri#inindu-se cu m"inile de per)az, aplecat uor nainte. $antinela a dat alarma, domnule colonel, rspunse ser entul %o el. $oldatul 'erman. $oldatul 'erman la mine, spuse colonelul. ,staii ntoarser #a)etele. $oldat 'erman0 rcni ser entul. 4a domnul colonel0 9n lumina difuz a reflectorului se )edea cum soldatul 'erman iese cu reu de sub enile. !in nou, sracul, i se a ase ce)a. $e smulse cu putere, se ridic n picioare i stri cu las subi re3 ! Sol'atul Ter(an %2a )re$entat la or'inul 'o(nului #olonel9 (op"ndule0 spuse colonelul dispreuitor. 9nc*eie-i nasturii. 9n acel moment se aprinse soarele. + fost at"t de surprinztor, nc"t deasupra taberei se nl mu etul su rumat al numeroaselor )oci. Muli i acoperir faa cu palmele. +ndrei i mi#i oc*ii. !e ce ai dat alarma, osta 'erman? ntreb colonelul. 1n strin, domnule colonel0 turui 'erman cu disperare n las. --a rspuns. %enea direct spre mine. (m"ntul se z uduia0... Conform re ulamentului, l-am somat de dou ori, pe urm am desc*is focul... 3ine ai fcut, spuse colonelul. 3ra)o. 9n lumina strlucitoare toate preau altfel dec"t cu cinci minute n urm. 'abra arta ca orice tabr nesuferitele remorci, butoaiele de tabl cu combustibil murdare, tractoarele acoperite cu praf... (e acest fundal obinuit, de care i era le*amite, oamenii narmai, pe #umtate oi, care stteau ntini sau pe )ine cu mitralierele sau cu automatele lor, ciufulii, cu feele obosite i cu brbile nc"lcite, preau ridicoli, cara *ioi. +ndrei i aminti c i el este fr pantaloni, cu ireturile *etelor nele ate, i se simi stin *erit. $e trase ncetior spre intrare, ns acolo stteau rmad oferii, carto rafii i eolo ii (ermitei-mi s raportez, rosti ntre timp 'erman, care prinsese cura#. +cela nu era un om, domnule colonel. ! Dar #e era+ 'erman nu putu rspunde imediat. Mai de rab seamn #u un ele"ant, 'o(nule #olonel, %)u%e Vo6el #u autoritate. Sau #u un (on%tru 'inainte 'e )oto). Cel mai mult semna cu un ste ozaur, ddu las 'e)osian. -umaidec"t, colonelul i ainti pri)irile asupra lui i c"te)a clipe l cercet plin de curiozitate. $er ent, rosti el n sf"rit. !e ce oare oamenii dumitale desc*id ura fr permisiune? Cine)a c*icoti rutcios. %orrrba0 opti ser entul amenintor. (ermitei s-l pedepsesc, domnule colonel? ! on%ilier..., &n#e)u #olonelul, 'ar nu(ai'e#4t "u &ntreru)t. 1-ua-ua-ua-u-u..., ncepu s urle cine)a, mai nt"i ncetior, apoi din ce n ce mai tare, i +ndrei ncon#ur tabra cu pri)irea, cut"nd s )ad cine url i de ce. 'oi se a itar speriai, toi i rotir capetele, pe urm +ndrei )zu c +nastasis, din spatele cabinei tractorului, arat cu m"na unde)a nainte, alb ca )arul, c*iar )erde, neput"nd n ima nici o )orb coerent. +ndrei, ncord"ndu-se dinainte, ata de orice, pri)i ncotro arta +nastasis, dar nu )zu nimic acolo. $trada era pustie, n captul ndeprtat tremura o p"cl do oritoare. (e urm, ser entul i drese lasul z omotos, tr "ndu-i c*ipiul pe frunte, cine)a n#ur ncet i cu disperare, iar +ndrei, care tot nu pricepea nimic, i ddu, n sf"rit, seama despre ce era )orba, doar c"nd o )oce necunoscut i *"r"i l"n urec*i. 7!oamne, fac-se )oia 'a0...8 +ndrei simi c i se mic prul de pe ceaf i i se moaie picioarele. $tatuia din col dispruse. 1riaul om de fier cu c*ip de broasc i cu m"inile desfcute patetic dispruse. 9n intersecie rmsese doar sc"rna uscat, mprtiat de ctre soldai n #urul statuii.

TREI ! EU AM 8LE AT, OLONELE, %)u%e An'rei, ri'i#4n'u2%e. Colonelul se ridic i el, spri#inindu-se numaidec"t reoi n baston. +stzi arta i mai palid, faa i se ascuise i prea foarte mbtr"nit. !in inuta lui impecabil nu mai rmsese nimic. !rum bun, domnule consilier, rosti el. ,c*ii lui mici i decolorai pri)eau aproape )ino)ai. (e toi dracii, de fapt, recunoaterea intr n atribuiile mele... +ndrei lu automatul de pe mas i l a pe umr. -u tiu, nu tiu... spuse el. 2u, de pild, am impresia c dau bir cu fu iii, ls"nd totul n seama dumnea)oastr... i dumnea)oastr suntei bolna), colonele. !a, nc*ipuii-), astzi, eu... colonelul se ntrerupse. 3nuiesc c ) ntoarcei p"n se nnopteaz, nu? Cu mult mai de)reme, zise +ndrei. +ceast cltorie nici mcar n-o consider recunoatere. %reau pur i simplu s le demonstrez acestor lepdturi fricoase c nu e nimic nfricotor nainte. $tatui umbltoare, )edei dumnea)oastr0... -umaidec"t i ddu seama. --am )rut s fac reprouri ostailor dumnea)oastr, colonele... ?leacuri... zise colonelul, d"nd din m"na lui uscat. +)ei perfect dreptate. $oldaii sunt ntotdeauna fricoi. --am )zut n )iaa mea soldai cura#oi. i de ce s fie cura#oi? 2i, z"mbi +ndrei, dac nainte ne-ar atepta doar tancurile inamicului... 'ancurile0 rosti colonelul. 'ancurile sunt altce)a. 1ite, ns, mi aduc foarte bine aminte o nt"mplare c"nd o companie de parautiti a refuzat s intre ntr-un sat unde tria un )r#itor cunoscut n toat re iunea. +ndrei r"se i ntinse colonelului m"na. ! La reve'ere, %)u%e el. , clip, l opri colonelul. !u an0 9n camer intr !u an, in"nd un bidona n)elit ntr-o plas ar intie. (e mas apru o t)i de ar int, iar pe t)i nite p*rele tot de ar int. % ro , spuse colonelul. 3ur i i str"nser m"na. 4a re)edere, repet +ndrei. 2l cobor pe scara mpuit n )estibul, l salut cu rceal pe 5e*ada, care, direct pe duumea, i fcea de lucru cu un aparat, parc un teodolit, i iei n strada ce respira do oare. 1mbra lui scurt se aternu pe lespezile crpate i prfoase ale trotuarului i, ndat, apru alturi o a doua umbr, i atunci +ndrei i aminti de Mut. $e uit ndrt. Mutul sttea n poza lui obinuit, cu palmele )"r"te dup cin toarea lat, de care at"rna un tesac nfricotor la )edere. (rul ne ru, des, i sttea )"l)oi, picioarele i erau desfcute, iar pielea maronie strlucea de parc era uns cu rsime. (oate iei totui un automat? l ntreb +ndrei. ! Nu. Cum doreti... +ndrei se uit mpre#ur. <zea i (a6 edeau la umbra remorcii i e&aminau *arta oraului. !oi soldai, cu "turile ntinse, pri)eau peste capetele lor. 1nul dintre ei prinse pri)irea lui +ndrei, ls oc*ii n #os i l n *ionti pe cellalt n coaste. +m"ndoi se ndeprtar imediat i disprur dup remorc. 4"n cel de al doilea tractor trebluiau oferii n frunte cu 2llisoGer. oferii erau mbrcai care cu ce, iar pe cp"na mic a lui 2llisoGer se lfia n toat splendoarea o plrie i antic. i aici se aflau doi soldai ddeau sfaturi, scuip"nd adesea ntr-o parte. +ndrei se uit de-a lun ul strzii n sus. 2ra pustie. +erul ncins tremura deasupra caldar"mului. ("cl. -u se mai distin ea nimic dincolo de o sut de metri ca n ap. <zea0 stri el. <zea i (a6 ntoarser capul i se ridicar. Coreeanul lu de pe caldar"m i i puse sub bra micul su automat, lucrat de m"n. Ce, de#a? ntreb <zea )ioi. +ndrei aprob din cap i porni nainte. 'oi se uitau la el. (ermia6, cu oc*ii mi#ii din pricina soarelui, nerodul 1n eru, cu ura rotun#it a spaim i )enic ntredesc*is, morocnosul Corila-;ac6son, care i ter ea alene m"inile cu un smoc de c"li... 2llisoGer, semn"nd foarte mult cu o ciuperc murdar i zdrenroas de pe terenul de #oac pentru copii, duse dou de ete la borul plriei cu nfiarea cea mai solemn i comptimitoare, iar soldaii care scuipau, se oprir din scuipat, fcur sc*imb de obser)aii neauzite, rostite printre dini, i o roir. % e fric, pduc*ilor, "ndi +ndrei rzbuntor. !ac )-a c*ema acum, ca s m distrez, )-ai da drumul n pantaloni... 'recur pe l"n santinel, care lu numaidec"t poziia 7pentru onor8, i trecur

pe caldar"m nainte +ndrei cu automatul pe dup umr, n urm, la c"i)a pai Mutul cu rucsacul n care se aflau patru cutii de conser)e, un pac*et de biscuii i dou bidonae de ap; n spate, la )reo zece pai, )enea lipa-lipa n *etele-i rupte <zea a)ea n spate un rucsac ol, ntr-o m"n inea sc*ema, iar cu cealalt se btea sacadat peste buzunare, )r"nd parc s )ad dac nu a uitat ce)a. 1ltimul, cu mersul omului obinuit cu marurile lun i, uor le nat, pea le#er coreeanul (a6 cu automatul lui scurt sub bra. $trada era ncins. $oarele ardea necrutor omoplaii i umerii. !inspre pereii cldirilor )eneau )aluri de do oare. %"ntul nu adia deloc. 9n spate, n tabr, pornir mult-c*inuitul motor +ndrei nu se ntoarse. 1n sentiment de eliberare l cuprinse dintr-o dat. (entru c"te)a ceasuri bune, din )iaa lui dispreau soldaii mpuii cu psi*olo ia lor simpl, imposibil de neles; disprea intri antul 5e*ada, cruia i se citea totul pe fa, i din pricina asta era stul de el p"n-n "t; dispreau toate aceste ri#i dez usttoare pentru picioarele roase ale altora, pentru scandalurile i ncierrile altora, pentru c cine)a )omit nu s-o fi otr)it? iar altcine)a )a face cu s"n e n-o fi dizenterie?... $ ) ia dracu> pe toi, repeta +ndrei c*iar cu oarecare nc"ntare. !e nu )-a mai )edea un secol0 C"t e de bine fr )oi0... 2 drept, i aminti numaidec"t de suspectul coreean (a6, i pentru o clip i se pru c bucuria luminoas a eliberrii i )a fi tulburat acum de noi ri#i i suspiciuni, dar alun cu uurin "ndul acesta. 1n coreean ca toi coreenii. 4initit, niciodat nu se pl"n e de nimic. %arianta e&trem-oriental a lui <osif 5atzman, i nimic mai mult... 9i aminti deodat c fratele lui i po)estise c"nd)a c n 2&tremul ,rient se comport cu coreenii e&act la fel cum se comport europenii cu e)reii. +cest lucru i se pru acum amuzant, i nu tiu de ce i )eni n minte 5ensi... !a, ce bine ar fi s aib l"n el, acum, pe 5ensi, pe nenea <ura, pe !onald... 2-*e-*e... !ac ar fi reuit s-l con)in pe nenea <ura s )in n e&pediie, acum ar fi fost altce)a... 5i aminti cum, n a#unul plecrii, i-a lsat special c"te)a ceasuri libere, a luat limuzina lui Cei er cu eamuri anti lon i a tras o fu la nenea <ura. Cum au but n casa lui mare cu eta#, unde era curat, luminos, mirosea plcut a izm, a fum de cas, a p"ine proaspt coapt. +u but trscu, au m"ncat piftie de purcel, castra)eciori proaspt murai, crocani, 'e #are An'rei nu (ai (4n#a%e !umnezeu tie de c"i ani, au ros oase de berbec, muind bucile de carne n sosul cu arom de usturoi, dup care Marta, olandeza durdulie, soia lui nenea <ura, ra)id pentru a treia oar, a adus samo)arul uier"nd, pe care nenea <ura l cumprase pe o cru de r"u i una de cartofi, i mult )reme, temeinic, fundamental, au but ceai i au m"ncat dulcea din nite fructe necunoscute au asudat, i-au fcut )"nt, i-au ters feele umede cu ter are cusute de m"n, iar nenea <ura bubuia ntruna. 7-u-i nimic, biei, acum se poate tri n )oie... 9mi trimit n fiecare zi c"te cinci tr"ntori din la r, i educ prin munc, nu-mi precupeesc forele, nele i? -u mi le precupeesc... !e c"r"ie )reunul poc peste bot, n sc*imb, la mine mn"nc p"n crap, ce mn"nc eu le dau i lor, eu nu sunt e&ploatator...8 <ar la plecare, c"nd +ndrei urca n main, nenea <ura, str"n "ndu-i m"na ntre lboanele lui, care se transformaser parc ntr-o bttur nentrerupt, rostise, cut"ndu-i pri)irea. 7'u m ieri, +ndriu*a, eu tiu... 4sam totul, i muierea o lsam... !a, uite, pe tia nu-i pot lsa, nu-mi permit...8 i a artat cu de etul cel mare peste umr nspre doi bieei nscui la un an diferen, care, ncet, s nu se aud, i ddeau *ionturi n cerdac... +ndrei se ntoarse. 'abra nu se mai )edea, p"cla o n *iise cu totul. /uruitul motorului de-abia se mai auzea ca prin )at. <zea mer ea acum alturi de (a6, i flutura sc*ema pe sub nas i stri a ce)a despre scara *rii. (a6, de fapt, nu-l contrazicea. 2l doar z"mbea, i c"nd <zea ncerca s se opreasc pentru a desfura sc*ema, l lua delicat de cot i l tr ea nainte. ,m serios, fr ndoial. (e unul ca el, n alte condiii e ale, puteai foarte bine s te bizui. <nteresant, ce-o fi a)ut de mprit cu Cei er?... $unt oameni cu totul diferii, este limpede... (a6 a studiat la Cambrid e i a)ea titlul de doctor n filosofie. 9ntors n Coreea de $ud, a luat parte la nite dezordini studeneti mpotri)a re imului, i 4i $"n Man l-a b at la zdup. !e la zdup l-a eliberat n o mie nou sute cincizeci armata nordcoreean, despre el au scris n ziare ca despre un ade)rat fiu al poporului coreean, care urte clica lui 4i $"n Man i pe imperialitii americani, a de)enit prorector, iar peste o lun l-au b at din nou la rcoare, unde, fr s i se aduc )reo acuzaie, a fost inut p"n la desantul din C*emulpo, c"nd nc*isoarea a nimerit sub focul unitilor !i)iziei nt"i de ca)alerie, care nainta impetuos spre nord-est. 4a $eul era infernul de pe lume0 (a6 nu mai credea c scap cu )ia, i tocmai atunci i s-a propus s participe la 2&periment. 9n ,ra a#unsese cu mult naintea lui +ndrei, a sc*imbat douzeci de profesii, s-a luat, bineneles, la *ar cu domnul primar i a intrat n or anizaia ile al a intelectualilor, care susinea atunci micarea lui Cei er. 9ntre ei i Cei er s-a petrecut

ce)a. ,ricum, un mare rup de ile aliti, cu doi ani nainte de re)oluie a prsit n secret ,raul i s-a ndreptat spre nord. +u a)ut noroc. la 6ilometrul trei sute cincizeci au sit n ruine 7obuzul timpului8 o cistern metalic uria, nesat cu cele mai di)erse obiecte de cultur i modele de te*nolo ie. 4ocul era bun ap, teren fertil c*iar l"n Aid, multe cldiri ntre i i s-au stabilit acolo. -u tiu nimic din cele ce s-au petrecut n ,ra, i c"nd au aprut tractoarele blindate ale e&pediiei, au crezut c pe ei i caut. !in fericire, n scurta, n)erunata i absurda ncierare n-a pierit dec"t un sin ur om. (a6 l-a recunoscut pe <zea, )ec*iul su prieten, i a neles c se face o reeal... (e urm i-a solicitat lui +ndrei s se alture e&pediiei. + spus c l m"n curiozitatea, c el planificase de mult o cltorie spre nord, dar emi ranii nu dispuneau 'e (i;loa#e. An'rei nu l2a )rea #re$ut, 'ar l2a luat. I s-a prut c (a6 )a fi de folos cu erudiia lui, i (a6, ntr-ade)r, s-a do)edit util. + fcut tot ce a putut pentru e&pediie, cu +ndrei era ntotdeauna prietenos i pre)enitor, cu <zea cu at"t mai mult, ns n-a fost cu putin s-l determine s fac )reo mrturisire. +stfel, nici +ndrei, nici c*iar <zea n-au aflat de unde are el at"tea informaii de ordin mitic i real referitoare la drumul ce l a)eau de strbtut, de ce totui s-a ataat de e&pediie i, n eneral, ce "ndea el despre Cei er, despre ,ra, despre 2&periment... (a6 nu se an a#a niciodat n discuii pe teme abstracte. +ndrei se opri i, atept"ndu-i arier arda, ntreb. 2i, ai con)enit ce anume ) intereseaz? ! e anu(e+ ! Izea i desfur, n sf"rit sc*ema. (ri)ete... zise, art"nd cu un *ia ndoliat. +cum suntem aici. !eci, unu, doi... peste ase c)artale trebuie s fie o pia. 1ite aici o cldire mare, pesemne u)ernamental. +ici trebuie s a#un em neaprat. 2i, i dac pe drum nt"lnim ce)a interesant... !a0 1ite aici ar mai fi interesant s a#un em. (are puin cam departe, dar scara *rii este ca dracu, aa c nu se tie, poate fi c*iar alturi... %ezi ce scrie? 7(anteon8. Mie mi plac panteoanele. ! De%i6ur... zise +ndrei, ndrept"ndu-i automatul. $e poate i aa, firete... 9nseamn c ap n-o s cutm astzi? ("n la ap este departe, spuse (a6 ncet. !a, frate... susinu <zea. ("n la ap, frate... %ezi, aici, este imediat castel de ap... +ici? l ntreb el pe (a6. (a6 ridic din umeri. -u tiu. !ac ns n aceste cartiere a rmas n enere ap, atunci numai aici. !a-a-a... zise <zea tr nat. Cam departe. %reo treizeci de 6ilometri, ntr-o zi nu izbutim s ne ducem i s ne ntoarcem... 2ste ade)rat, scara... +scult, da> de ce i trebuie ap tocmai acum? !up ap ne ducem m"ine, cum ne-am neles... mai e&act ne ducem cu tractorul. 3ine, spuse +ndrei. $ mer em. +cum mer eau alturi i o )reme tcur. <zea i rsucea capul nerbdtor i parc adulmeca, dar nici pe dreapta, nici pe st"n a nu se )edea nimic interesant. Case cu dou i trei eta#e, uneori destul de frumoase. Ceamuri sparte. 1nele ferestre erau astupate cu placa# scoro#it. 4a balcoane ldie de flori pe #umtate distruse, multe case erau acoperite cu ieder aspr, plin de praf. 1n ma azin mare )itrinele uriae, acum mate din pricina prafului, se pstraser, nu se tie cum, ntre i, dar uile erau sparte... <zea se desprinse, fu i n trap uor, se uit i se ntoarse. ! E 6ol, comunic el. Complet de)astat. 1n edificiu public teatru, sal de concerte sau cinemato raf? +poi din nou un ma azin )itrina spart i nc un ma azin pe partea cealalt... !eodat, <zea se opri, adulmec z omotos cu nasul i ridic de etul lui mur'ar. ! O9 %)u%e el. 8e ai#i, )e un'eva9 Ce? ntreb +ndrei, pri)ind n #ur. /"rtie, rspunse <zea scurt. ?r s se uite la care)a, el se ndrept *otr"t spre o cldire de pe partea dreapt a strzii. 2ra o cldire ca toate cldirile, nu se deosebea prin ce)a special de cele )ecine, poate c intrarea era mai somptuoas, iar n aspectul ei eneral se simea un anume accent otic. <zea dispru pe ua de la intrare, i nici nu izbutir s tra)erseze strada c el apru din nou i i stri entuziasmat. ! %enii ncoace, (a6. 3iblioteca0 +ndrei cltin din cap cu admiraie. 3ra)o, <zea0 3iblioteca? ntreb (a6, rbind pasul. -u se poate0... 9n )estibul era rcoare i semintuneric dup aria alben, do oritoare a strzii. ?erestrele otice nalte, care ddeau, de bun seam, n curtea interioar, erau mpodobite cu )itralii colorate. !uumeaua era aternut cu plci decorati)e. !ou scri de piatr alb duceau la dreapta i la st"n a... (e cea din st"n a o luase la fu <zea, (a6 l a#unse uor i, am"ndoi, srind c"te trei trepte deodat, disprur din )edere.

!a> noi ce dracu> s cutm acolo? i spuse +ndrei Mutului. Mutul fu de acord. +ndrei cut cu pri)irea unde s se aeze i se ls pe treptele albe, rcoroase. 9i scoase automatul i l puse alturi Mutul sta pe )ine l"n perete cu oc*ii nc*ii, nlnuindu-i enunc*ii cu braele lun i i puternice. 2ra linite, numai sus bubuiau nedesluit )ocile celor doi. M-am sturat, i zise +ndrei, ener)at. M-am sturat de aceste cartiere moarte. !e aceast tcere ncins. !e eni mele astea... !e-ar si nite oameni, s stea cu ei, s-i c*estioneze... i acetia s-i trateze cu ce)a... indiferent cu ce, numai cu terci de o)z nu... i cu )in rece0 Mult, c"t pofteti... sau bere. 9i *iori burta, i el se ncord speriat, ascult"nd. -u, nu-i nimic. +stzi ptiu-ptiu0 nu i-a )enit niciodat s-i fac ne)oile, mulumesc i pentru asta. i clc"iul parc i se )indecase... $us se prbui ce)a, sco"nd un z omot reoi, sfr"micios. <zea stri desluit. 7/ei, unde te cari, zu aa0..8 1n *o*ot de r"s i )ocile bubuir din nou. $cotocii, scotocii, "ndi +ndrei. !oar n )oi mi este nde#dea. -umai de la )oi mai atept un rezultat c"t de mic... i )a rm"ne din acest proiect stupid doar raportul meu i cele douzeci i patru de lzi cu *"rtii ale lui <zea0... 5i ntinse picioarele i se ntinse i el pe trepte, spri#inindu-se n coate. Mutul strnut brusc i i rspunse ecoul rsuntor. +ndrei i ddu capul pe spate i pri)i ta)anul boltit i nalt. Construiau bine, frumos, mai di*ai dec"t la noi. i, n eneral, dup cum se )ede, nu triau ru. i cu toate astea, au pierit totui... tare n-o s-i plac lui ?ritz firete, el ar fi preferat ad)ersarul potenial. Cci altfel ce poate s nsemne asta? +u trit, au construit, au prosl)it pe un Cei er al lor... iubit i simplu... i drept rezultat poftim. pustietate. Ca i c"nd n-ar fi e&istat nimeni. !oar oase, dar i alea cam puine pentru o astfel de aezare... 1ite-aa, domnule preedinte0 ,mul plnuiete, iar !umnezeu sloboade cine tie ce unduire i ata cu toate... $trnut i el, apoi i trase nasul. 2 cam rcoare aici... 5e*ada ns ar trebui s fie #udecat c"nd ne ntoarcem. C"ndurile lui o apucar uor pe f aul obinuit. cum s-l ncoleasc pe 5e*ada, ca acesta nici s nu cuteze s cr"cneasc, i toat documentaia s fie ca-n palm i lui Cei er s-i fie clar de la nceput... 2l alun aceste "nduri erau inoportune. +cum trebuie s se "ndeasc numai la ziua de m"ine. 3a c*iar i la cea de astzi n-ar strica. !e pild, unde a disprut, totui, statuia? + )enit cine)a ncornorat... nu tiu ce ste ozaur... a luat-o la subsuoar i a dus-o cu el. (entru ce? i apoi, ea c"ntrete pe puin )reo cincizeci de tone. +ceast di*anie, dac )rea, i ia tractorul la subioar... trebuie s plecm de aici, asta e. !ac nu era colonelul, astzi nici urm de noi nu mai era pe aici... $e "ndi la colonel i deodat i ddu seama c ciulise urec*ile. $e auzea un sunet )a , ndeprtat nu erau )oci, )ocile rsunau sus ca i mai nainte , nu, acolo n strad, dincolo de ua nalt, ntredesc*is, de la intrare. An nir clar eamurile colorate ale )itraliilor, i )ibrar nendoielnic treptele de piatr sub coatele i alele lui, de parc unde)a, prin apropiere, se afla o cale ferat pe care acum trecea un tren o arnitur rea cu )a oane de marf. !eodat, Mutul desc*ise lar oc*ii i ntoarse capul, ascult"nd cu ncordare. +ndrei i trase cu ri# picioarele sub el i se ridic, in"nd automatul de curea. Mutul se scul i el numaidec"t, uit"ndu-se cu un oc*i la el i continu"nd s asculte cu atenie. Cu automatul n poziie de tra ere, +ndrei trecu n fu , uor, spre u i scoase cu ri# capul afar. +erul fierbinte, prfos i p"r#oli faa. $trada era alben, ncins i pustie ca i mai nainte. !oar linitea des)"rit dispruse. 1n ciocan uria, ndeprtat, lo)ea cu o re ularitate monoton n caldar"m i aceste lo)ituri se apropiau din ce n ce mai mult lo)ituri rele, care prefceau n fr"mie piatra caldar"mului. 9n casa de )iza)i czu cu z omot )itrina spart. $urpriza l fcu pe +ndrei s sar napoi, dar se stp"ni numaidec"t i, muc"ndu-i buza, trase piedica automatului. !racu> m-a adus aici, i zise el, unde)a, la mar inea contiinei. Ciocanul se apropia din ce n ce mai mult i era cu neputin s-i dai seama dincotro, dar lo)iturile erau tot mai rele, mai rsuntoare, i se simea n ele un fel de triumf ine)itabil i de neclintit. (aii destinului, i ful er lui +ndrei prin cap. $e uit descumpnit spre Mut. +ndrei fu ocat. Mutul sttea rezemat cu umrul de perete i opera cu tesacul su, tindu-i un *ia de etului mic de la m"na st"n . ?i ura lui era indiferent i prea c*iar plictisit. Ce?0 ntreb +ndrei r uit. Ce faci acolo?... Mutul se uit la el, ddu din cap i i )zu de treab mai departe. 3umm, bumm, bumm, rsuna unde)a foarte aproape i pm"ntul se z uduia sub picioare. i deodat se fcu linite. +cum, +ndrei scoase din nou capul afar. i )zu. la intersecia din apropiere, a#un "nd cu capul p"n la eta#ul al doilea, se nla o fi ur nea r. , statuie. , statuie )ec*e din metal. +celai tip cu mutr de broscoi, doar c acum sttea n poziie de drepi, ncordat, cu brbia )oluminoas ridicat, o m"n dus la spate,

cealalt aci amenin"nd, aci art"nd spre ceruri era nlat, cu de etul arttor nainte... 5ncremenit, ca ntr-un )is ur"t, +ndrei se uita la acest monstru de comar. 2l tia ns c asta nu-i comar, nu-i aiureal. $tatuia ca toate statuile o construcie stupid, fr *ar, din metal, acoperit fie de scorie, fie de cocleal, instalat absurd, ntr-un loc nepotri)it... 9n aerul fierbinte care se ridica dinspre caldar"m, conturul ei tremura i se unduia la fel precum profilurile caselor de-a lun ul strzii. +ndrei simi o m"n pe umrul su i se ntoarse Mutul z"mbea i ddea din cap linititor. 3umm, bumm, bumm rsun din nou n strad. Mutul continua s-l in de umr l btea uurel, i apsa muc*ii cu de etele-i moi. +ndrei se trase brusc la o parte i scoase iar capul afar. $tatuia nu mai era acolo. i din nou era linite. +tunci, +ndrei l mpinse pe Mut i, cu picioarele moi, ca de )at, o porni pe scar n sus, unde, ca i mai nainte, de parc nu s-ar fi nt"mplat nimic, rsunau lasurile celor doi. Cata0 stri el, n)lind n sala bibliotecii. $ mer em0 %ocea i r uise de tot, i ei nu l auzir, totui poate l auzir, dar nu-i ddur atenie ei erau ocupai. 9ncperea era uria, se pierdea n ad"ncime naiba tie unde, stela#ele ticsite nbueau sunetele. 1nul dintre stela#e era prbuit, crile zceau rmad, i n aceast rmad scormoneau <zea i (a6 am"ndoi foarte mulumii, nfierb"ntai, asudai, entuziasmai... +ndrei, clc"nd peste cri, se apropie de ei, i apuc de ulere i i ridic. $ plecm de-aici, spuse el. Cata. $ mer em. <zea se uit la el cu oc*ii nne urai, se smuci, se eliber din str"nsoare i numaidec"t i re)eni. ,c*ii lui l msurar iute pe +ndrei din cap p"n-n picioare. Ce-i cu tine? ntreb el. $-a nt"mplat ce)a? -u s-a nt"mplat nimic, rosti +ndrei furios. Cata cu scotocitul pe aici. 1nde )rei s mai mer em? 4a panteon? /ai s mer em la panteon. (a6, pe care nc l mai inea de uler, scutur delicat din umeri i tui ncetior. +ndrei i ddu drumul. 'u tii ce-am sit noi aici? ncepu <zea cu entuziasm, dar se ntrerupse numaidec"t. +scult, ce s-a nt"mplat? +ndrei i re)enise. 'ot ce se nt"mplase acolo #os i se prea cu totul absurd i imposibil aici n aceast sal sobr i nbuitoare, sub pri)irea iscoditoare a lui <zea, alturi de imperturbabil-corectul (a6. -u putem s pierdem at"ta )reme cu orice obiecti), spuse el, posomor"ndu-se. -u a)em dec"t o zi la dispoziie. $ mer em. 3iblioteca nu-i orice obiecti)0 replic <zea nent"rziat. 2 prima bibliotec de pe ntre ul traseu... +scult, eti palid ca moartea. Ce s-a nt"mplat la urma urmelor? +ndrei tot nu se putea *otr s le po)esteasc. -u tia cum. $ mer em, mormi el, apoi se ntoarse i porni peste cri spre ieire. <zea l a#unse i, lu"ndu-l de bra, porni alturi de el. 9n u, Mutul se ddu la o parte, ls"ndui s treac. +ndrei tot nu tia cum s nceap. 'oate nceputurile i toate cu)intele i se preau stupide. (e urm i aminti de #urnalul de zi. <eri mi-ai citit dintr-un #urnal... rosti el. Coborau scara. +l luia... care s-a sp"nzurat... ! Da+ $i ur c da0 I$ea %e o)ri. ! Un'uirea+ !ar )oi c*iar n-ai auzit nimic? ntreb +ndrei dezolat. <zea cltin din barb, iar (a6 rspunse ncet. ! 8e%e(ne 'in )ri#ina entu$ia%(ului. Maniacilor... spuse +ndrei. 2l respir sacadat, se uit la Mut i, n cele din urm, rosti. $tatuia. + )enit i a plecat... /oinresc prin ora de parc ar fi )ii... 9nele i? '#u. i? zise <zea nerbdtor. Ce i? +sta-i tot. ?aa ncordat a lui <zea e&prima o mare dezam ire. i ce-i cu asta? spuse el. , statuie... i azi-noapte *oinrea una, i ce-i cu asta? +ndrei desc*ise ura, dar o nc*ise la loc. ! reaturile2#u2#a)-de-fier, ddu las (a6. (esemne c aceast le end aici a fost zmislit. +ndrei nu era n stare s rosteasc nici un cu)"nt, ci doar i muta pri)irea de la <zea la (a6 i in)ers. <zea, comptimitor n sf"rit pricepuse i el0 i u uie buzele

i se porni s-l bat uor pe +ndrei pe m"n, iar (a6, socotind, probabil, c toate e&plicaiile necesare au fost date, se uita pe furi peste umr spre ua bibliotecii. !a-a... izbuti s articuleze +ndrei. ?oarte dr u. %a s zic ai crezut numaidec"t n a%ta+... +scult, linitete-te, spuse <zea, apuc"ndu-l totui de m"nec. 3ineneles c am crezut, de ce s nu credem? C 2&perimentul este totui 2&periment. !in pricina diareelor i z"zaniilor noastre, am uitat de el, dar n realitate... Mama m-sii, da> ce-i aa de stranic n asta? !a, nite statui, da, care mer ... !ar aici a)em o bibliotec0 i tii ce este foarte interesant? ,amenii care au trit aici sunt contemporanii notri, secolul al douzecilea... +m neles, spuse +ndrei. 4as-mi m"neca n pace. 9i era absolut clar c face pe prostul. !e fapt, aceast perec*e nc nu )zuse statui de-ade)ratelea. $-i )edem cum o s c"nte c"nd o s )ad. 2 drept, Mutul tot cam bizar... -u-i ne)oie s m con)in ei. +cum nu a)eam )reme pentru aceast bibliotec. C"nd )om trece pe aici cu tractoarele putei s umplei o remorc ntrea . !ar acum s mer em. +m f duit s ne ntoarcem nainte de stin ere. ?oarte bine, spuse <zea linititor. /ai s mer em. $ )edem. Mda, i zise +ndrei, cobor"nd n fu pe scar. ,are cum am putut? "ndi el #enat, desc*iz"nd ua de la intrare i ieind primul n strad pentru ca nimeni s nu-i )ad faa. i doar nu-i soldat, nu-i un ofer oarecare, i zicea el pind pe caldar"mul ncins. -umai ?ritz e de )in, "ndi el furios. + declarat, auzi, c s-a ispr)it cu 2&perimentul, iar eu l-am i crezut... adic nu l-am crezut, bineneles, ci pur i simplu am acceptat noua ideolo ie din loialitate i n )irtutea ser)iciului... -u, biei, toate ideolo iile astea noi sunt pentru proti, pentru mase... 'rebuie ns s spunem c am trit patru ani buni i nu ne-am amintit de nici un 2&periment, am fost ocupai cu alte treburi p"n peste cap... +m fcut carier, "ndi el )eninos. -e-am procurat co)oare, e&ponate pentru coleciile )er%onale... 4a rscruce se opri puin i pri)i oblic n strdu. $tatuia era acolo amenina cu de etul ei ne ru de o #umtate de metru, r"n#ind neplcut cu botul ei de broasc. 8%" art eu )ou, feciori de lele0...8 +sta de-aici? ntreb <zea ne li;ent. +ndrei ddu din cap i pomi mai departe. Merser, merser ntruna, simind c se t"mpesc de cldur i de lumina orbitoare, clc"nd pe propriile umbre scurte i pocite, sudoarea se cristaliza ntr-o crust srat pe frunte i pe t"mple, i c*iar <zea ncetase s mai trncneasc despre nruirea unor ipoteze lo ice ale sale, i c*iar neobositul (a6 i t"ra un picior i se desprinsese talpa *etei, iar Mutul, din c"nd n c"nd, csca ura lui nea r i, sco"nd oribila fr"ntur de limb, ncepea s respire iute-iute, precum c"inii. i nu se mai nt"mpl nimic, doar o sin ur dat, +ndrei, neizbutind s se stp"neasc, tresri, c"nd, ridic"ndu-i nt"mpltor oc*ii, )zu ntr-o fereastr desc*is de la eta#ul al treilea o fi ur imens n)erzit, uit"ndu-se la el cu oc*ii ei orbi i bulbucai. ?irete, pri)elitea era cu ade)rat nfricotoare eta#ul al treilea i o mutr )erde cu pete, c"t toat fereastra. (e urm ieir ntr-o pia. , astfel de pia nu mai nt"lniser p"n acum. 2ra asemntoare cu o pdure stranie tiat. !rept buturu i, n ea fuseser plantate postamente rotunde, cubice, *e&a onale, n form de stea, de forma unor arici abstraci, turele de artilerie, animale mitice din piatr, font, resie, marmur, oel ino&idabil i, pare-se, c*iar din aur... i toate aceste postamente erau pustii, numai la )reo cincizeci de metri nainte capul unui leu naripat era spri#init pe un picior ol, rupt mai sus de enunc*i, c"t un stat de om, un picior descul, cu o pulp neobinuit de musculoas. 2ra o pia imens, captul opus nu se zrea dincolo de p"cla tulbure, iar la dreapta, c*iar l"n Aidul Calben, nu zreau contururile denaturate de )alurile de aer fierbinte ale unei cldiri #oase cu o faad din coloane aezate aproape una l"n alta . /alal0 scap +ndrei in)oluntar, iar <zea rosti confuz. 2ste ba n bronz, ba n marmur, ba cu pip, ba fr pip... i ntreb. !e fapt, unde o fi disprut? -u-i rspunse nimeni. 'oi pri)eau i nu se mai saturau pri)ind, pare-se c*iar i Mutul. (e urm (a6 spuse. -oi, pesemne, trebuie s intrm acolo... Bsta e panteonul )ostru? ntreb +ndrei numai ca s spun ce)a, iar <zea rosti cu oarecare indi nare. -u nele 0 Ce face, umbl toate *ai-*ui prin ora? i de ce noi, atunci, aproape c nu le-am )zut? Cci aici ar trebui s fie mii, mii0... ,raul-Celor-,-Mie-!e-$tatui, spuse (a6.

<zea se ntoarse spre el cu nsufleire. 2&ist i o astfel de le end? ! -u. 2u ns aa l-a boteza. ! Tra(2tarara(9 %)u%e +ndrei, pe care l ful er o nou idee. Cum o s trecem pe aici cu tractoarele noastre? Ca s arunci n aer aceste obstacole nu-i a#un e toat dinamita din lume... Cred c trebuie s e&iste un drum n #urul pieei, spuse (a6. (e l"n prpastie. ! Mer em? spuse <zea. -u mai a)ea rbdare. i pornir de-a dreptul spre panteon, pind printre postamente, pe caldar"mul spart i fr"miat n pietri, n praf alb, ce sclipea n soare. !in c"nd n c"nd se opreau i, ba aplec"ndu-se, ba ridic"ndu-se n )"rful picioarelor, citeau inscripiile de pe postamente, i inscripiile acestea erau ciudate, ntr-at"t de ciudate nc"t te zpceau. 9- A<1+ + -,1+ !2 4+ $1=K$. 3<-2C1%K-'+=2 M1$C141$ C41'21$ +4 'B1 + $+4%+' (2 +C2'<+ M<C<. $,+=242 + =B$B=<' < + +$?<-@<' A+=2+ <13<=<<, !+=. i c*iar numit simplu. CK-!? <zea r"dea n *o*ote i se btea cu pumnul n palm, (a6 z"mbea, d"nd din cap, iar +ndrei se simea st"n#enit, )eselia asta i se prea nelalocul ei, c*iar necu)iincioas, dar aceste senzaii erau in)izibile, i el nu fcea altce)a dec"t s-i rbeasc. 7Cata, a#un e. +#un e, repeta el. $ mer em, la mama dracului, nt"rziem, nu e frumos...8 9i )enea s turbeze de necaz, uit"ndu-se la aceti idioi i-au sit, )edei dumnea)oastr, )remea i locul de distracie. <ar ei se opreau mereu, i purtau de etele murdare peste literele spate ale inscripiilor, zeflemiseau, fceau bclie, i el i ls n pace, i simi o mare uurare c"nd descoperi c )ocile lor rmseser *t n urm i nu le mai desluea cu)intele. +a este mai bine, i zise el cu satisfacie. ?r aceast suit stupid. 4a urma urmelor, nu-mi amintesc s-i fi in)itat i pe ei. $-a spus ce)a acolo despre ei, dar ce anume? 3a ru au s )in n costum de al, ba, dimpotri), ru au s nu )in deloc... +*, dar ce importan are asta acum? 9n ultim instan, or s stea #os. (a6 treacmear , dar <zea )a ncepe deodat s se le e de fiecare cu)"nt, !oamne ferete, )a dori c*iar sa )orbeasc. -u, nu, fr ei este mai bine, nu-i aa, Mutule? 'u s stai n spatele meu, uite aici, n dreapta, i fii cu oc*ii n patru0 +ici, frioare, nu trebuie s asculi fr s pricepi. -u uita. aici suntem n tabra unor ade)rai oponeni, tia nu sunt 5e*ada i nici /neupe6, poftim, ine automatul, am ne)oie de libertate de micare, i, pe urm, s )ii cu automobilul la catedr... c, sla) !omnului, eu nu sunt Cei er... !-mi )oie, da> unde sunt tezele cu)"ntrii mele? +sta-i bun0 Ce m fac fr teze?... (anteonul se nla n faa lui i deasupra lui, cu toate coloanele sale, cu treptele sparte, tirbite, care i artau, ca un r"n#et, armtura ru init, de dup coloane adia un fri de *ea, acolo era ntuneric, de acolo mirosea a ateptare i deertciune, iar canaturile i antice, aurite, erau de#a desc*ise, i nu rm"nea dec"t s intri. 2l pi din treapt n treapt, fiind foarte atent ca nu cum)a !oamne ferete0 s se poticneasc, s se lun easc aici sub pri)irile tuturor. 9i tot pipia buzunarele, dar tezele nu erau nicieri, pentru c, firete, rmseser n lada de fier... nu, costumul cel nou, cci doar am )rut s mbrac costumul cel nou, ns apoi mi-am zis c aa este mai de efect... 'ii, drcie, ce-o s m fac fr teze? i zise el, intr"nd n )estibulul ntunecos. ,are ce era acolo, n tezele mele? se ntreb, pind cu ri# pe duumeaua alunecoas de marmur nea r. Mi se pare c, n primul r"nd, ce)a despre mrire, i aminti el, ncord"ndu-se din toate puterile, simind cum fri ul de *ea i se strecoar sub cma. +ici era foarte fri , n acest )estibul, puteau s m a)ertizeze, totui afar nu e )ar, puteau, de altfel, s presare nisip, nu le-ar fi czut m"inile, i apoi, cine tie, poi s cazi i s te lo)eti cu ceafa... ...Ai#i, la voi, )e un'e+ La 'rea)ta, la %t4n6a+ A7, 'a, )ar'on... !eci, aa. 9n primul r"nd, despre mrire, i zicea el, apuc"nd-o pe coridorul ntunecos. <at, asta-i altce)a co)orul. +u *icit0 !ar nu le-a trecu prin minte s pun i fclieri. Mereu este aa, aici, la ei. ori i pun fclieri sau c*iar un proiector, ori ca acum... 9n felul acesta mrire... ...%orbind despre mrire, ne aducem aminte de aa-numitele nume mari. +r*imede. ?oarte bine? $iracusa, e)rica, baia... 9n sens de cad. Col. Mai departe. +ttila0 !o ele %eneiei. +dic, mi cer iertare ,t*ello, do ele %eneiei. +ttila conductorul *unilor. %ine clare. Mut i mo*or"t, ca un morm"nt... !a> de ce s ne ducem dup e&emple aa departe? (etru0 Mrire. Mare. (etru cel Mare. 9nt"iul. (etru al !oilea i (etru al 'reilea nu au fost mari. ?oarte posibil pentru c n-au fost cei dint"i. Cel mare i cel dint"i, nt"iul, sunt foarte adesea luate ca sinonime. !ei-i-i... 2caterina a !oua cea Mare. + doua, dar asta nu nseamn mai puin mare. 2ste important s remarcm aceast e&cepie. %om a)ea deseori de-a face cu astfel de e&cepii, care, s zicem aa, nu fac dec"t s confirme re ula...

5i nclet cu trie m"inile la spate, i spri#ini brbia n piept i, muc"ndu-i buza inferioar, fcu )reo c"i)a pai napoi i nainte, ocolindu-i cu ele an taburetul. (e urm ddu taburetul la o parte cu piciorul, se propti cu de etele ncordate n mas i, ridic"nd spr"ncenele, pri)i pe deasupra asculttorilor. Masa era complet oal, mbrcat cu zinc cenuiu, i se aternea n faa lui ca o osea. Captul ndeprtat nu i se )edea, n ceaa lbuie clipeau acolo luminiele, unduite de curent, ale unor lum"nri, i +ndrei, cu o ciud trectoare, i zise c, pe toi dracii, el ar fi trebuit totui s aib posibilitatea s )ad cine este acolo n cellalt capt al mesei. 2ra mult mai important s-l )ad, pe acela, dec"t pe tia... !ar asta nu-i ri#a mea. !istrat i n duitor, el cercet cu pri)irea irurile stora. 2i edeau drepi de ambele pri ale mesei, ntorc"nd spre el c*ipurile atente de piatr, de font, de aram, de aur, de bronz, de *ips, de matostat... i alte c*ipuri de care mai au ei. 3unoar de ar int. ,ri, s spunem, de #ad... ,c*ii lor orbi erau deza reabili, i, n eneral, ce putea fi plcut n aceste mata*ale ai cror enunc*i se aflau cu un metru, ba c*iar i cu doi, mai sus de suprafaa mesei? 2ra bine totui c tceau i nu se micau. ,rice micare acum ar fi fost de nendurat. +ndrei asculta cu plcere, c*iar cu oarecare )oluptate cum se scur eau ultimele picturi ale pauzei plnu ite. Care este ns re ula? 9n ce const ea? 9n ce const esena ei substanializat, imanent doar ei nsi i nici unui alt predicat?... i eu, aici, m tem c )a trebui s spun lucruri nu prea obinuite i c"tui de puin plcute auzului dumnea)oastr... Mrirea0 +*, c"t de multe s-au spus despre mrire, c"te s-au pictat, s-au dansat, s-au c"ntat0 Ce ar fi fost neamul omenesc fr cate oria mririi? , band de maimue despuiate, n comparaie cu care c*iar soldatul /neupe6 ni s-ar prea culmea naltei ci)ilizaii. -u-i aa?... Cci fiecare /neupe6 n parte nu posed msura lucrurilor. (e el, natura l-a n)at numai s di ere i s se nmuleasc. ,ricare alt fapt a pomenitului /neupe6 nu poate fi apreciat de el sin ur nici ca bun, nici ca rea, nici folositoare, nici zadarnic sau duntoare i, tocmai ca o consecin a unei asemenea stri de lucruri, fiecare /neupe6 n parte, n alte condiii e ale, mai de)reme ori mai t"rziu, dar ine)itabil, )a a#un e la Curtea Marial, i ea )a *otr cum s se procedeze cu el... 9n felul acesta, absena unei instane interioare este suplinit n mod lo ic, i eu a zice fatal, de prezena unei instane e&terioare, de pild Curtea Marial... 9ns, domnilor, o societate alctuit din ini de teapa lui /neupe6 i, fr nici o ndoial, din M"mre, pur i simplu nu este capabil s acorde o atenie at"t de mare instanei interioare nu are importan dac aceasta este curte marial sau curte cu #urai, instana secret a <nc*iziiei sau cea a lui 4ine*, #udecata Aeiei '*emis sau consiliul de aa-zis onoare. -u mai )orbesc de tribunalele to)reti i alte tribunale... $-ar cu)eni s se seasc o asemenea form de or anizare a *aosului const"nd n or anele se&uale i di esti)e at"t ale celor ca /neupe6, c"t i ale celor ca M"mra, o asemenea form a acestei babilonii uni)ersale, pentru ca mcar o parte a funciilor instanelor e&terioare pomenite s fie transferate instanei interioare. <at, iat c"nd ar fi necesar i ar prinde bine cate oria mririi0 2ste )orba, domnilor, c n mulimea uria i absolut amorf a /neupecilor, n uriaa mulime i mai amorfa a M"mrelor, din c"nd n c"nd apar personaliti pentru care sensul )ieii nu se reduce c"tui de puin cu precdere la funciile di esti)e i se&uale. !ac )rei o a treia necesitate0 (entru el, nele ei, e puin lucru s di ere ce)a, acolo, i s se foloseasc de farmecele cui)a. 2l )rea, nele ei, s creeze ce)a ce nainte, p"n la el, n-a mai e&istat. !e pild, o structur instanional sau ierar*ic. %reun ap slbatic pe perete. Cu testicule. ,ri s compun mitul +froditei... 4a ce naiba i trebuia aa ce)a nici el nu-i d seama. 9ntr-ade)r ce-i trebuie lui /neupe6 +frodita cea nscut din spuma mrii sau apul slbatic. Cu testicule. ?irete, e&ist ipoteze, i destul de multe0 @apul, orice ai spune, nseamn foarte mult carne. !espre +frodita, nici nu mai )orbesc... !e altminteri, dac e s )orbim cinstit i desc*is, ori inea celei de-a treia necesiti rm"ne deocamdat o eni m pentru tiina noastr materialist. 9n momentul de fa ns, aceasta nici nu trebuie s ne intereseze. 9n momentul de fa ce ne intereseaz, prietenii mei? C n mulimea comun, cenuie, apare o personalitate care nu se mulumete, ticloasa, cu terci de o)z ori cu M"mra cea murdar, cu picioarele numai crpturi, deci, nu se mulumete cu realismul lar accesibil ci se apuc s idealizeze, ncepe s abstractizeze, *olera n "nd preface terciul de o)z n ap suculent cu sos de usturoi, iar pe M"mra ntr-o fptur splendid cu coapse frumoase i bine splat cci ea se nate din ocean. !in ap... Maic, mculia mea0 (i un astfel de om nu are pre0 1n astfel de om treb)iie aezat pe un loc nalt i s duci la el batalioane de /neupeci i M"mre, ca s n)ee, paraziii, s priceap care este locul lor. <at, nesplailor, )oi suntei n stare s facei ce face el? 1ite, tu, tu, rocatule, pduc*iosule, te pricepi s desenezi un codet, s-l desenezi astfel nc"t s-i )in numaidec"t s-l mn"nci? $au mcar s compui o anecdot? -u te pricepi? +tunci de ce, ccatule, te n *esui s te compari cu el? 4a arat, du-te la arat0 4a prins pete, la

prins raci0... +ndrei se ndeprt de mas i, frec"ndu-i m"inile nc"ntat, fcu din nou c"i)a pai napoi i nainte. + ieit roza). $plendid0 i fr nici un fel de teze. 'oi pop"ndii tia ascultau, in"ndu-i rsuflarea. Mcar unul s se fi micat... (i da, aa sunt eu. 2u, bineneles, nu sunt 5atzman, eu mai mult tac, ns dac m pro)oac, la dracu>, dac sunt ntrebat... 2ste drept, n captul cellalt, ne)zut, al mesei, se pare c cine)a ncepuse s )orbeasc. 1n e)reu oarecare. (oate 5atzman s-a furiat? 2i, o s )edem noi care pe care. +adar, mrirea ca noiune a aprut din creaie, fiindc este mare doar cel care creeaz, adic creeaz ce)a nou, nemaint"lnit. $ ne ntrebm ns, domnii mei, cine, atunci, o s-i )"re cu nasul n sc"rn? Cine le )a spune. unde te ba i, nemernicule, unde te n *esui? Cine )a de)eni, ca s zicem aa i eu nu m sperii de acest cu)"nt , sacerdotul creatorului? $acerdotul acesta )a de)eni, dr uii mei domni, cel care nu se pricepe s deseneze pomenitul cotlet ori, s zicem, pe +frodita, dar nici s prind raci nu )rea n ruptul capului acest creator-or anizator, acest creator-care-aliniaz-nfront, acest creator care e&torc*eaz darurile i tot el le distribuie0... i iat nu foarte aproape de problema pri)ind rolul lui !umnezeu i al dia)olului n istorie. (roblem, )om spune desc*is, nc"lcit, ar*icomplicat i n le tur cu care s-au spus numai minciuni o onate... cci c*iar i pentru un prunc necredincios este clar c !umnezeu este un om bun, iar dia)olul, dimpotri), ru. !ar asta, domnilor, este o mare aiureal0 9n realitate, ce tim noi despre ei? C !umnezeu a luat *aosul n m"inile sale i l-a or anizat, n )reme ce dia)olul dimpotri), n fiecare zi, n fiecare ceas se strduiete s distru aceast or anizare, aceast structur, s-o rentoarc n *aos. 2ste ade)rat, nu? (e de alt parte ns, istoria ne n)a c omul, ca personalitate aparte, nzuiete anume spre *aos. 2l )rea s fie de sine stttor. %rea s fac numai ceea ce el )rea s fac. @ip ntruna c"t l ine ura c el este liber de la natur. -u trebuie s cutm prea departe e&emplele s-l lum pe acelai faimos /neupe60... $per c nele ei la ce fac aluzie? Cci, ) ntreb. cu ce s-au ocupat n decursul ntre ii istorii cei mai cruni tirani? 2i s-au strduit tocmai ca *aosul amintit, specific omului, aceast *neupe6o-m"mrenie *aotic i amorf s o r"nduiasc ntr-un mod cu)enit, s o or anizeze, s o modeleze, s o alinieze de dorit ntr-o sin ur coloan , s o alinieze spre un sin ur punct i, n eneral, s o fac praf. $au, mai simplu, s o distru . i, de altminteri, de re ul, asta le-a reuit. !ei, e drept, pentru o )reme nu prea ndelun at i doar cu preul s"n elui... +a c eu ) ntreb. cine este de fapt omul cel bun? +cela care nzuiete s realizeze *aosul cci el nseamn libertate, e alitate i fraternitate , ori cel care nzuiete s reduc la minimum aceast *neupe6o-m"mrenie citete. entropie social? Cine? 2i, )edei, asta este0 Ce fraz, ce perioad splendid a ieit0 $eac, e&act i n acelai timp plin de nflcrare. !e ce-o fi bombnind acela acolo, la cellalt capt? Cum ndrznete, mitocanul nfumurat? M deran#eaz, i n eneral... Cu un sentiment neplcut, +ndrei descoperi brusc n r"ndurile re ulate ale celor care l ascultau cu atenie c"te)a cefe ntoarse ctre el. $e uit cu atenie. -u ncpea ndoial cefe. 1na, dou... ase cefe0 'ui c"t putu de tare i ciocni se)er cu nodurile de etelor n suprafaa zincat a mesei. +sta nu a)u nici un efect. 2i, ateptai )oi, "ndi el amenintor. % art eu, ndat0 Cum o fi asta pe latinete? ! /uos ego stri el. %-ai nc*ipuit, pare-se, c )oi, c*ipurile, nsemnai ce)a? -oi, pasmite, suntem mari, iar )oi miunai acolo, #os0 -oi, pasmite, suntem de piatr, iar )oi suntei came ce putrezete r"n, efemeride0 (oftim0 2l le ddu cu tifla. !a> cine i amintete de )oi? %-au ridicat n cinstea unor nerozi de mult uitai... +r*imede mare scofal0 !a, a e&istat unul, tiu, fu ea ol pe strad fr pic de ruine. i ce-i cu asta? 4a un ni)el corespunztor de ci)ilizaie, pentru asta ar fi fost #u nit. Ca s nu mai fu . 9i trebuia e)rica, nele i... ,ri acelai (etru cel Mare. 2i da, a fost arul, mpratul a toat =usia... +m )zut noi dintr-tia. !ar ia s-mi spunei care era numele lui de familie? -u tii? !ar monumente i s-au ridicat0 ,de i s-au scris0 9ns dac ntrebi un student la e&amen !umnezeu tie dac unu din zece )a ti care i era numele de familie. %edei ce mare a fost?0... i cu )oi, cu toi, se nt"mpl acelai lucru0 ,ri nimeni n-a auzit, n eneral, de noi i *olbeaz oc*ii mirai, ori, s zicem, i amintesc prenumele, dar numele nu. i in)ers. i amintesc numele de pild, premiul 5allin a, dar prenumele... da> care nume0 Cine a fost el? + fost, pare-se, scriitor, sau ne ustor de l"n, speculant... i, #udecai sin uri, cine are ne)oie de aa ce)a? Cci dac )rei s-l ii minte pe fiecare dintre )oi, o s uii care-i preul )odcii. +cum remarc n faa sa peste zece cefe. 2ra o mare #i nire. <ar 5atzman, n captul cellalt, bombnea tot mai tare, tot mai struitor, dar la fel de nedesluit. Momeal0 stri +ndrei din toate puterile. +sta nseamn ludata )oastr mrire0 Momeal0 /neupe6 pri)ete la )oi i i zice. ia te uit ce oameni au e&istat. +cum o s m las de but, o s m las de fumat, pe M"mra mea n-o s-o mai t)lesc

prin tufiuri, o s m duc s m nscriu la bibliotec i o s realizez i eu toate astea... +dic este doar o presupunere c el trebuie s "ndeasc aa0 !ar, pri)indu-), el nu "ndete deloc aa. i dac n-o s fii pzii, dac n-o s )i se pun para)an de si uran, el o s se spurce peste tot, )a scrie cu creta i se )a duce ndrt la M"mra lui tare mulumit. (oftim, asta este funcia educati)0 +sta este memoria omenirii0... i la ce naiba i trebuie lui /neupe6 memoria? !e ce naiba s m in minte, )-a ru a smi spunei? ?irete, au fost i )remuri c"nd era de bonton s ) in lumea minte. -u a)eau ce face i ) ineau minte. +le&andru Macedon s-a nscut la data cutare, a murit la data cutare. Cuceritor. 3ucefal. 7Contes, 3ucefalul dumnea)oastr este e&tenuat, cu acest prile# nu dorii s rm"nei peste noapte la mine?8 Ci)ilizat, plastic, monden... 3ineneles, i acum colarii trebuie s toceasc. $-a nscut n anul cutare, a murit n anul cutare, reprezentant al )"rfurilor oli ar*ice. 2&ploatator. i este de neneles cine are ne)oie de aa ce)a. +i dat e&amenul ata, ai scpat de ri#. 7+le&andru Macedon a fost i el mare conductor de oti, dar de ce s distru i scaunele?8 + fost un film aa, 7Ceapae)8. 4-ai )zut? 7@ara arde i baba se piaptn...8 <at toate foloasele lui +le&andru Macedon al )ostru... +ndrei tcu. 'oate aceste )orbe nu a)eau nici un rost. -u-l asculta nimeni. 9n faa lui erau numai cefe de font, de piatr, de fier, de #ad... rase, pleu)e, c"rlionate, cu codi, cu tirbituri, altele c*iar ascunse dup zale, coifuri, tricornuri... -u le place, i zice +ndrei cu amrciune. +de)rul supr. $-au obinuit cu c"ntrile, cu odele. ,xegi monumentum... !a> ce )-am spus at"t de suprtor? --am spus minciuni, firete, i nu m-am purtat ca un ticlos fa de )oi ce am "ndit, asta )-am spus. Cci ei nu sunt mpotri)a mririi. (u6in, 4enin, 2instein... Mie nu-mi place idolatria. 'rebuie s te nc*ini faptelor, nu statuilor. i poate c nici faptelor nu trebuie s te nc*ini. (entru c fiecare face ce-i st n puteri. 1nul re)oluie, cellalt un fluiera. 2u poate n-am puteri dec"t pentru un fluiera, atunci nseamn c eu, acum, sunt un ccat?... <ar )ocea de dincolo de ceaa alben bombnea ntruna i acum se puteau deslui anumite cu)inte. 7nemai)zut i neobinuit din situaia catastrofal... doar )oi... a meritat )enic recunotin i )enic sla)...8 <at, asta nu pot s-o sufr n mod deosebit, i zise +ndrei. 1rsc mai ales atunci c"nd se az)"rle cu )enicia la st"n a i la dreapta. ?rai pe )ecie. (rietenie )enic. (e )eci mpreun. Clorie )enic... !e unde or fi lu"nd toate acestea? Ce )d ei )enic? !estul cu minciunile0 stri el peste mas. +r trebui s ) fie ruine0 Ni(eni nu2i a#ord nici o atenie, el se ntoarse i o pomi a ale ndrt, simind cum curentul l ptrunde p"n la oase, curentul mpuit, mbibat cu emanaii de ca)ou, de ru in, aram coclit... -u era <zea cel care pl)r ea acolo, i zice el moleit. <zea n-a rostit n )iaa lui astfel de cu)inte. 4-am bnuit de poman... +m )enit de eaba aici. !e fapt, de ce oi fi )enit? (robabil mi s-a prut c a fi neles ce)a. 'otui am trecut de treizeci de ani, e timpul s m dumiresc ce i cum. Ce idee nstrunic s-i con)in i pe oameni c sunt inutili... (oate c*iar aa este, dar cine )a crede aa ce)a?... 9n ultimii ani, cu mine s-a petrecut ce)a, i zise el. +m pierdut ce)a... $copul iat ce am pierdut. Cu )reo cinci ani n urm tiam e&act la ce folosesc aciunile mele. !ar acum, iat, nu tiu. tiu c /neupe6 trebuie pus la zid. !ar de ce nu-mi dau seama. +dic mi dau seama c atunci mi )a fi mai uor s lucrez, dar de ce este ne)oie s-mi fie mai uor s lucrez? !e asta ns numai eu am ne)oie. (entru mine. !e c"i ani oare triesc pentru mine?... 2ste, de bun seam, #ust c n locul meu, pentru mine nu )a tri nimeni, )a trebui s m n ri#esc eu sin ur. +cest lucru este ns plicticos, nu mai am putere... i nu mai am nici putin de ale ere. <at ce am neles eu. ,mul nu poate nimic, nu se pricepe la nimic. (oate un sin ur lucru, la un sin ur lucru se pricepe s triasc pentru sine. 2l scr"ni din dini, constat"nd limpezimea i precizia disperat a acestui "nd. <ei din ca)ou n umbra coloanelor i i mi#i oc*ii. (iaa alben ncins, plantat cu postamente oale, se ntindea n faa lui. !intr-acolo do oarea )enea n )aluri ca dintr-un cuptor. +ri, sete, epuizare... +ceasta era lumea n care trebuia s triasc i, prin urmare, s lucreze. I$ea 'ormea cu fruntea czut pe un )oluma desc*is, ntins pe lespezile de piatr la umbr. (antalonii lui a)eau o aur n spate, picioarele, n ciubotele sc"lciate, erau sucite n mod nefiresc. (uea de la o pot a ndueal. Mutul era i el aici edea pe )ine, cu oc*ii nc*ii, rezemat cu spatele de o coloan pe enunc*i i se afla automatul. !eteptarea0 spuse +ndrei obosit. Mutul desc*ise oc*ii i se ridic. <zea nl puintel capul i l pri)i pe +ndrei printre enele umflate. 1nde-i (a6? ntreb +ndrei, cut"nd cu oc*ii mpre#ur. <zea se aez n capul oaselor, i nfipse de etele nco)oiate n c*ica-i prfuit i ncepu s se scarpine cu n)erunare. 4a dracu>... mormi el nedesluit. 9mi este o foame de lup... C"t putem?

+cum plecm, i spuse +ndrei. 2l continua s caute cu pri)irea. 1nde-i (a6? $-a ... slaotec... rspunse <zea, csc"nd cu ura p"n la urec*i. (tiu, sunt complet sleit de puteri, pe toi dracii... ! Un'e %2a 'u%+ $-a dus la bibliotec. <zea se ridic, i lu )olumaul i se apuc s-l )"re n sac. +m *otr"t s mear s ia cri... C"t o fi ceasul? +l meu cred c s-a oprit... +ndrei se uit la ceas. 'rei, rosti el. $ mer em. (oate mai nainte m"ncm? propuse <zea o)itor. ! Din (er%, %)u%e An'rei. $imi o nelinite )a . 2ra ce)a care nu-i plcea. Ce)a nu era cum trebuie. 4u automatul de la Mut i, mi#indu-i oc*ii dinainte, pi pe treptele ncinse. 2i poftim... bodo nea <zea n urm. +cum s m"ncm din mers. 2u l-am ateptat ca un om cinstit, iar el nu-mi n duie s mn"nc ca oamenii... Mutule, dncoace sacul... ?r s pri)easc napoi, +ndrei porni repede printre postamente. 9i era foame de l durea la lin uric, ns ce)a l mpin ea s mear i s mear repede. 9i aez mai comod pe umr cureaua automatului i se uit iar din fu la ceas. +rta la fel trei fr un minut. !use ceasul la urec*e. $ttuse. /ei, domnule consilier0 l stri <zea. @ine0 +ndrei se opri puin i primi de la el doi pesmei, ntre care se afla o bucat de came de porc roas. <zea clefia i n *iea cu plcere. (ri)ind din mers sand)iul de unde-i mai bine s mute? , +ndrei ntreb. ! 4n' a )le#at 8a/+ (i, aproape imediat a plecat, spuse <zea cu ura plin. +m cercetat mpreun panteonul sta, n-am sit nimic interesant i atunci el a plecat. (cat, spuse +ndrei i nelese ce l nelinitea. Ce pcat? +ndrei nu rspunse.

8ATRU 4+ 3<34<,'2CB nici urm de (a6. ?irete, nici n-a a)ut de "nd s )in aici. Crile zceau rmad ca i adineauri. ! Ciudat, spuse <zea, rsucindu-i capul descumpnit. + zis c ia toate crile de sociolo ie... 7+ zis, a zis...8, rosti +ndrei printre dini. 2l izbi cu )"rful *etei ntr-un )olum ros care i se nimeri n cale, se ntoarse i o porni n fu pe scar n #os. 'otui, m-a tras pe sfoar p"n la urm. M-a pclit. 2l nsui nu-i ddea bine seama n ce const )iclenia lui (a6, ns simea cu toate fibrele sufletului c l-a tras pe sfoar0 +cum mer eau pe l"n ziduri +ndrei pe partea dreapt a strzii, Mutul, care i dduse i el seama c treburile mer prost, pe st"n a. <zea o pornise pe mi#loc, ns +ndrei stri astfel la el, nc"t ar*i)arul se ntoarse ca ful erul l"n el i pomi pe urmele lui, fornind i bombnind dispreuitor. %izibilitatea )reo cincizeci de metri, mai departe strada parc se afla ntr-un ac)ariu totul acolo tremura tulbure, licrea i sclipea, de parc nite al e se ntindeau deasupra caldar"mului. C"nd a#unseser n dreptul cinemato rafului, Mutul se opri brusc. +ndrei, care l urmrea cu coada oc*iului, se opri i el. Mutul sttea nemicat, parc tr ea cu urec*ea, in"ndu-i tesacul scos din teac n m"na lsat n #os. Miroase a ars... rosti ncetior din urm <zea. i +ndrei simi numaidec"t mirosul de ars. +sta ce-o mai fi, i zise el, nclet"ndui flcile. Mutul ridic m"na cu tesacul, art n lun ul strzii i pomi mai departe. Mirosul de ars se intensific. Miros de metal ncins, de c"rpe care ardeau mocnit, de motorin, i nc nite mirosuri dulce i, aproape plcute. Ce s-o fi petrecut acolo? repeta el nelinitit. Ce o fi arz"nd acolo? Cci acolo arde ce)a, fr ndoial... i numaidec"t l )zu pe (a6. 5i zise imediat c acesta e (a6, pentru c pe cada)ru se afla scurta din ser# albastru decolorat. -imeni n tabr nu mai a)ea o astfel de scurt. Coreeanul zcea n col cu picioarele deprtate, cu capul spri#init pe automatul cu ea)a scurt, lucrat artizanal. @ea)a automatului era ndreptat n lun ul strzii nspre tabr. (a6 era, nu tiu cum, neobinuit de ras, parc umflat i palmele i erau ne re-albastre i luceau. +ndrei nici nu izbuti bine s-i dea seama ce )ede n realitate, c <zea, cu un stri t r uit, l ddu la o parte, se repezi, clc"ndu-l pe picior, strbtu intersecia i czu n enunc*i alturi de cada)ru. +ndrei n *ii n sec i se uit nspre Mut. Mutul ddu din cap ener ic i art cu tesacul unde)a nainte i +ndrei zri la limita

)izibilitii nc un corp. +colo zcea cine)a mai spre mi#locul strzii, tot ras i ne ru, iar prin p"cl acum se )edea cum se nal deasupra acoperiurilor o coloan de fum cenuiu, denaturat de refracie. 4s"nd automatul, +ndrei tra)ers intersecia. <zea se i ridicase n picioare, i, apropiindu-se, +ndrei i ddu seama de ce. cada)rul n ser# albastru emana o du*oare dulcea i reoas. !oamne-!umnezeule..., rosti <zea, ntorc"nd spre +ndrei faa-i ca de mort, mbrobonat de sudoare. 2i l-au ucis, nemernicii... 'oi laolalt nu fceau c"t el... +ndrei pri)i fu iti) sub picioare la mom"ia oribil, umflat, cu o pla nea r n loc de ceaf. $oarele sclipea slab n tuburile de aram mprtiate pe #os. +ndrei l ocoli pe <zea i, fr s se mai fereasc, fr s se mai aplece, pi de-a curmeziul strzii spre urmtoarea mom"ie umflat, l"n care se i lsase pe )ine Mutul. +ceasta zcea pe spate i, cu toate c faa i era monstruos de umflat i nea r, +ndrei l recunoscu pe unul dintre eolo i, 'ed 5amins6:, ad#unctul lui 5e*ada. 2ra teribil faptul c el se afla n c*iloi i, nu se tie de ce, ntr-o scurt )tuit de care purtau oferii. (robabil c fusese mpucat din spate, i rafala l strpunsese dintr-o parte n alta la piept pufoaica era numai uri, i din uri ieeau smocuri de )at cenuie. 4a )reo cinci pai se afla automatul fr ncrctor. Mutul i atinse lui +ndrei umrul i arta nainte. +colo, aezat l"n zid pe partea dreapt a strzii, se c*ircise nc un cada)ru. 2ra (ermia6. ?usese, pesemne, ucis n mi#locul strzii, acolo se mai )edea nc, pe caldar"m, o pat nea r uscat, dar el, c*inuindu-se, se t"r" spre zid, ls"nd n urma lui o d"r nea r, roas, i acolo, l"n zid, c*inuindu-se, a murit, ntorc"nd capul i str"n "ndu-i din toate puterile cu m"inile p"ntecele urit de loane. +ici se uciseser unul pe cellalt ntr-un ceas de furie n)erunat, ca nite animale de prad turbate, ca nite tarantule furioase, ca nite obolani nnebunii de foame. Ca nite oameni... !e-a curmeziul strduei nepa)ate din )ecintatea taberei, peste murdriile uscate zcea 'e)osian. +ler ase dup tractorul care cotise n aceast strdu i se ndreptase spre prpastie, rscolind pm"ntul uscat cu enilele rbite. 'e)osian a aler at dup el c*iar din tabr, tr "nd din mers, iar cei din tractor au tras n el i aici, la intersecie, unde n noaptea aceea se afla statuia cu mutr de broscoi, l-au nimerit, i el a rmas ntins, r"n#indu-i dinii n lbenii, n tunica lui de soldat, murdrit de praf, necurenii i s"n e. 9nainte de a muri ns, ori poate i dup moarte, a nimerit i el. la #umtate de cale spre prpastie, nfi "ndu-i de etele nco)oiate n pm"ntul tocat de enile, ca o mo)ila umflat, zcea rmad ser entul %o el, i mai departe tractorul plecase fr el p"n la prpastie i n #os, n prpastie. 5n tabr continua s ard domol remorca. (e butoaiele deformate de mpucturi, refle&e albastre din pricina do orii, mai aler au limbile fume "nde ale flcrii portocalii i spre cerul p"clos se nlau domol rotocoale de fum ros. !in rmada nea r care se cocea n remorc ieeau nite picioare arse i se simea mirosul acela plcut, dar care acum i fcea rea. !in fereastra camerei carto rafilor at"rna trupul ol al lui =oulier braele proase aproape atin eau trotuarul, iar pe trotuar se afla automatul. 9n #urul ferestrei, tot zidul era lo)it i desfi urat de loane, iar n partea opus zceau unul peste altul, cosii de aceeai rafal, %asilen6o i (alotti. 4"n ei nu erau arme, iar pe faa uscat a lui %asilen6o se pstrase o e&presie de uimire nemr init i de spaim. (e cel de al doilea eolo , pe cel de al doilea carto raf i pe ad#unctul cu partea te*nic, 2llisoGer, i-au mpucat, pun"ndu-i l"n acelai zid. +stfel, ei zceau alturi sub aceeai u urit de loane 2llisoGer n izmene, ceilali despuiai. C*iar n centrul acestei *ecatombe pestileniale, n mi#locul strzii, pe o mas lun cu picioare de aluminiu, acoperit cu stindardul britanic, zcea linitit, cu m"inile ncruciate pe piept, colonelul $aint-;ames, n uniform de al, cu toate decoraiile, la fel de uscat, imperturbabil i c*iar sur"z"nd ironic. +lturi, pr)lit l"n piciorul mesei, cu capul crunt proptit de caldar"m, zcea !u an i el n uniforma de al , str"n "nd n m"n bastonul rupt al colonelului. A%ta era tot. ase soldai, inclusi) /neupe6, in inerul 5e*ada, M"mra, fata de pripas, i cel de al doilea tractor cu cea de a doua remorc dispruser. =mseser cada)rele, rmsese aparatura eolo ic aruncat rmad, rmseser c"te)a automate, aezate n piramid. i putoarea, i funin inea mbibat de rsime. i du*oarea nbuitoare de came fript )enind dinspre remorca nc arz"nd. +ndrei n)li n camera lui, czu n fotoliu i, em"nd, i ls capul n palme. 'otul se sf"rise. (entru totdeauna. i nu puteai s scapi de durere, i nu puteai s scapi de ruine, i nu puteai s scapi de moarte. ...2u i-am adus aici. 2u. 2u i-am prsit i i-am lsat sin uri, eu, laul, nemernicul. +m )rut s m odi*nesc. + )rut s se odi*neasc de mutrele lor mpuitul, ble ul, maniacul... Colonele, a*, colonele0 -u trebuia s mori, nu trebuia0... !ac nu a fi

plecat, el nu ar fi murit. !ac el n-ar fi murit, nimeni aici n-ar fi ndrznit s cr"cneasc. ?iarele, fiarele... *ienele0 'rebuia s-i fi mpucat, s-i fi mpucat, s-i fi mpucat0... !in nou emu prelun , frec"ndu-i obrazul ud de m"nec. $-a rcorit prin biblioteci... a inut discursuri statuilor... *bucul, pala)ra iul, a p"n rit totul, a pierdut totul... i acum s piei, ticlosule0 --o s te pl"n nimeni. Cine dracu> mai are acum ne)oie de tine?... !ar e n rozitor, n rozitor... $-au aler at unii pe alii, au tras au tras n cei czui, au tras n mori, i-au pus la zid cu n#urturi, cu palme... ("n unde ai a#uns, biei... 9n ce *al )-am adus... i 'e #e + De #e+ <zbea n mas cu pumnii str"ni, se ndrept, i terse faa cu palma. $e auzea cum afar ip n rozitor <zea, iar Mutul, ca s-l liniteasc, "n urete ca un porumbel. -u )reau s mai triesc, i zicea +ndrei. -u )reau. !uc-se dracului toate astea... $e ridic de la mas afar, l"n <zea, l"n oameni i deodat zri n faa lui #urnalul e&pediiei desc*is. 9l mpinse cu dez ust, dar obser) c ultima pa in nu este scris de m"na lui. $e aez din nou i ncepu s citeasc. 5e*ada scria. 7Aiua a TH-a. <eri, n dimineaa celei de a TI-a zi a e&pediiei, consilierul %oronin cu ar*i)arul 5atzman i emi rantul (a6 au plecat n recunoatere cu intenia de a se ntoarce n tabr la ceasul stin erii, dar nu s-au ntors. +stzi, orele HU i TI de minute a rposat subit de inim colonelul $aint-;ames, lociitorul temporar al comandantului e&pediiei. 9ntruc"t consilierul %oronin tot nu s-a ntors din recunoatere, preiau comanda e&pediiei. $emntura. !. 5e*ada, comandant ad#unct cu probleme de tiin. + TH-a zi a e&pediiei, orele HJ i UJ min.8 Mai departe urma blm#eala obinuit despre consumul de alimente i ap, temperatura, )"ntul, precum i ordinul pri)ind numirea ser entului %o el ef cu partea militar, mustrarea ad#unctului cu partea te*nic 2llisoGer pentru tr nare i ordinul tot al lui de a rbi reparaia celui de al doilea tractor. Mai departe 5e*ada scria. 7M"ine am intenia sa or anizez funeraliile solemne ale colonelului $aint-;ames, prematur rposat i, ndat dup ceremonie, s trimit un detaament bine narmat n cutarea rupei de recunoatere a consilierului %oronin. 9n caz c rupa disprut nu )a fi descoperit, intenionez s dau ordin de ntoarcere deoarece socotesc c a mer e mai departe este i (ai a*%ur' 'e#4t &nainte91 7Aiua a TQ-a. Crupa de recunoatere nu s-a ntors. (entru scandalul neruinat comis noaptea trecut, pe carto raful =oulier i pe soldaii /neupe6 i 'e)osian i a)ertizez pentru ultima oar i le tai raia de ap pe o zi...8 Mai departe, pe *"rtie urma un zi za i stropi de cerneal, i cu asta nsemnarea lua sf"rit. (robabil afar ncepuse tra erea, 5e*ada ieise i nu se mai ntorsese. +ndrei reciti nsemnrile de dou ori. !a, 5e*ada, tu ai )rut asta. +i cptat ceea ce ai dorit. <ar eu am pctuit fa de (a6, fie-i r"na uoar... Muc"ndu-i buza, +ndrei i mi#i oc*ii n faa lui apru din nou mom"ia umflat, n scurt albastr decolorat i, deodat, i ful er prin minte. ziua a treizeci i doua. Cum a treizeci i doua? + treizecea0 <eri, eu am scris pentru douzeci i opt... 2l ntoarse repede pa ina. !a. !ouzeci i opt. i cada)rele astea umflate zac de c"te)a zile ... !oamne, dar ce-i asta? ... 1na, dou... Ce dat este astzi? Cci doar azi-diminea am plec at9 i el i aminti de piaa do oritoare, presrat cu postamente oale, i ntunericul de *ea al panteonului, i statuile oarbe la masa nesf"rit de lun ... 'oate astea au fost demult. ?oarte demult. !a-a. Care )a s zic, m-a n)"rtit, m-a rsucit, fora aceea ticloas, m-a tras pe sfoar, m-a turmentat... (uteam s m ntorc n aceeai zi, l-a fi sit )iu pe colonel, n-a fi admis... 1a se desc*ise, i n camer intr <zea foarte sc*imbat parc mai uscat, cu faa osoas alun it, posomor"t, nd"r#it, ca i c"nd nu el ipase adineauri sub fereastr ca o femeie. +z)"rli n col sacul pe #umtate ol, se aez n fotoliu )iza)i de +ndrei i zise. Cada)rele zac de cel puin trei zile. Ce se nt"mpl, tu nele i? +ndrei i mpinse tcut #urnalul. <zea l apuc lacom, n *iind rapid nsemnrile i nl spre +ndrei oc*ii roii. An'rei %)u%e, $4(*in' %tr4(*3 ! E:)eri(entul e%te E:)eri(ent. Canalie odioas i pari)... rosti <zea cu ur i dez ust. 3estiile0... Cred c am fost le ai acolo, n pia, spuse +ndrei. 9n piaa cu postamentele... <zea aprob din cap, se ls pe spate n fotoliu, cu brbia ridicat i cu oc*ii nc*ii. Ce-o s facem, consiliere? ntreb el. +ndrei nu rspunse. -umai s nu-i treac prin cap s te mputi0 zise <zea. Te #uno%# eu )e tine... o(%o(oli%tul... vulturul. +ndrei z"mbi din nou str"mb i se trase de uler. +scult, rosti el. /ai s plecm de aici...

<zea desc*ise oc*ii i l pironi cu pri)irea. !u*oarea de la fereastr... rosti +ndrei cu reutate. -u (ai )ot. ! -ai la (ine, %)u%e I$ea. 9n coridor, Mutu se ridic n nt"mpinarea lor. +ndrei l apuc de braul musculos i l trase dup sine. <ntrar cu toii n camera lui <zea. +ici ferestrele ddeau n alt strad. !incolo de ferestre, deasupra acoperiurilor scunde, se nla spre trii Aidul Calben. +ici nu putea deloc i era, nu se tie de ce, c*iar mai rcoare, doar c nu a)eai unde s te aezi toat duumeaua era plin de *"rtii i de cri. +az-te pe duumea, pe duumea, rosti <zea, iar el se ls pe patul lui murdar nearan#at. /ai s c*ibzuim, spuse el. 2u n-am de "nd s dau ortul popii. Mai am o rmad de treburi pe aici. Ce s c*ibzuim? spuse +ndrei mo*or"t. ,ricum... +p n-a)em, au luat-o cu ei, iar alimentele au ars toate. !rum de ntoarcere nu e&ist n-o s putem rzbate prin pustiu... C*iar dac o sa-i a#un em din urm pe ticloii ia... !ar nu cum o s-i a#un em, au trecut c"te)a zile... dac am si ap... rosti el dup o pauz. 2 departe p"n la castelul acela de ap al tu? %reo douzeci de 6ilometri, zise <zea. $au treizeci. !ac am mer e noaptea, pe rcoare... -u puteam mer e noaptea, spuse <zea. 2ste ntuneric. i apoi lupii. +ici nu sunt lupi, replic. !e unde tii? 2i, atunci *ai s ne mpucm, ce mama dracului? zise +ndrei. 2l ns tia c no s se mpute. %oia s triasc. -iciodat nainte nu tia c poi s doreti at"t de mult s trieti. ! Bine, *ine, %)u%e I$ea. Dar vor*in' %erio%+ %orbind serios, eu )reau s triesc. i o s supra)ieuiesc. +cum nu-mi pas de nimic. +cum suntem am"ndoi mpreun, pricepi? -oi trebuie s supra)ieuim, i ata. i duc-se cu toii la mama dracului. %om si ap i )om tri acolo, l"n ea. ;ust, zise <zea. $e aez pe pat, i )"r m"na sub cma i ncepu s se nc*ine. Aiua o s bem ap, iar noaptea eu o s te ncalec pe tine. +ndrei se uit la el fr s priceap. (oi s mai propui i altce)a? ntreb el. !eocamdat nu. 'otu-i corect mai nt"i trebuie s sim ap. ?r ap putem s ne lum adio de la )ia. Ce-o fi mai departe o s )edem. 1ite ce cred eu acum. !up toate semnele, se )ede c au ters-o n mare rab, ndat dup masacru. 4i s-a fcut fric. $-au npustit n remorc, lu"ndu-i tlpia cu toat )iteza0 'rebuie s cotrobim prin cas, cu si uran c )om si i ap i de-ale urii... %ru s mai spun ce)a, dar se opri cu ura cscat. ,c*ii i ieiser din orbite. (ri)ete, pri)ete, opti el speriat. +ndrei se ntoarse iute spre fereastr. 4a nceput nu obser) nimic deosebit, auzea doar ce)a ca un *uruit ndeprtat, ca o a)alan, parc unde)a se rosto oleau nite pietre. (e urm, oc*ii lui surprinser o micare pe panta alben, )ertical, de deasupra acoperiurilor. !e sus, din p"cla albstrui-alburie, ncotro disprea lumea, se rosto olea repede, cu )"rful n #os, un nor triun *iular ciudat. $e deplasa de la o nlime nenc*ipuit i era nc foarte departe de baza zidului, dar se putea de#a distin e c n )"rf se n)"rte turbat, ciocnindu-se de proeminene ne)zute i srind, un corp reu, cu nite trsturi cumplit de cunoscute. 4a fiecare lo)itur, din acest corp zburau buci i continuau s cad alturi, ca un e)antai zbura amestectura de piatr, i se umflau rotocoalele de praf alburiu, ncorpor"ndu-se n nor, form"ndu-l, risipindu-se n un *i, precum talazurile c"nd se izbesc de pupa unui cuter rapid, iar )uietul ce *uruia departe de)eni i mai intens i se destrm n lo)ituri separate, trosnetul di)izat al sfr"mturilor lo)indu-se de un monolit, f""itul amenintor al unei alunecri de teren... 'ractorul0 rosti <zea cu lasul ntretiat. +ndrei l nelese n ultima secund. C"nd maina sc*ilodit, ciop"rit, "ni n)alnic dup acoperiuri, duumeaua se z udui sub picioare din pricina lo)iturii stranice, praful de crmid se nl ca o coloan, zburar n )zdu* sfr"mturi, cioburi, buci de tabl ntr-o clip, toate acestea disprur sub torentul a)alanei albene. Mult )reme nu scoaser o )orb, ascult"nd cum acolo nc bubuie, trosnete, p"r"ie, se rosto olete, i duumeaua tresalt sub picioare, iar deasupra acoperiurilor nu se mai )edea nimic dincolo de norul alben neclintit. ! Gro$av9 %)u%e I$ea. u( or "i a;un% a#olo+ Cine? ntreb +ndrei stupid. (i sta-i tractorul nostru, nerodule9 Care tractorul nostru? Care a ters-o? <zea tcu, sufl"ndu-i din toate puterile nasul cu de etele murdare.

-u tiu, spuse el. -u nele nimic. 'u nele i? ntreb el deodat, ntorc"nduse spre Mut. +cela ddu din cap indiferent. 9nciudat, <zea se lo)i peste enunc*i, ns numaidec"t Mutul fcu un est bizar. ntinse n fa de etul arttor, l ls brusc spre podea, apoi l ridic deasupra capului, descriind n aer un cerc alun it. 2u? spuse <zea nerbdtor. 2i? Mutul ridic din umeri i repet acelai est. i deodat +ndrei i aminti i aminti i nelese numaidec"t totul. $telele Cztoare0 spuse el. Ca s )ezi, domnule0 ncepu s r"d amar. Ca s )ezi, domnule, c"nd am neles asta0... Ce-ai neles? stri <zea. Care stele? +ndrei ddu din m"n, continu"nd s r"d. -u-mi pas, spuse el. -u-mi pas, nu-mi pas i iar nu-mi pas0 Ce ne mai intereseaz pe noi acum? !estul cu pl)r eala, 5atzman0 -oi trebuie s supra)ieuim, nele i tu? $ supra)ieuim. 9n aceast lume odioas, ne)erosimil0 -e trebuie ap, 5atzman0... $tai puin, stai puin... mormi <zea. 2u nu mai )reau nimic altce)a0 stri +ndrei, a it"ndu-i pumnii str"ni. 2u nu doresc s mai nele nimic0 2u nu doresc s mai aflu nimic0... Cci acolo zac nite cada)re, 5atzman0 Cada)re0... i ei au )rut s triasc0 !ar acum s-au umflat i putrezesc, 5atzman0 <zea, ridic"ndu-i barba, se scul de pe pat, l apuc pe +ndrei de scurt i l aez cu fora pe duumea. 'cere0 spuse el, "f"ind din reu. %rei s te plesnesc peste bot? ndat. Muiere0 +ndrei scr"ni din dini i tcu. <zea, sufl"nd din reu, se ntoarse la patul su i ncepu iar s se nc*ine. --a mai )zut cada)re... bodo nea el. --a mai )aut lumea asta... Muierea... +ndrei, ascunz"ndu-i faa n palme, nbuea i stin ea n sine un urlet absurd, dez usttor. !ar unde)a, la mar inea contiinei, i ddea seama ce se nt"mpl cu el acum, i asta l a#ut. 2ra cumplit. s fii aici, printre mori, c*ipurile nc )iu, dar de fapt de#a mort... <zea )orbea ce)a, dar el nu asculta. (e urm i trecu. Ce tot zici acolo? ntreb el, lu"ndu-i m"inile de pe fa. Aic c eu m duc s scotocesc pe la soldai, iar tu scotoceti la intelectuali. i n camera lui 5e*ada acolo, la el, trebuie s e&iste unde)a stocul intan ibil al eolo ilor. -u-i pierde cumptul, ne descurcm noi. 5n #li)a a#eea %e %tin%e %oarele. Mama m-sii0 +sta mai lipsea0 zise <zea. +cum trebuie s cutm felinarul... $tai puin, felinarul tu trebuie s fie la mine... ! ea%ul, rosti +ndrei cu reutate. 'rebuie s potri)im ceasul... !use m"na la oc*i, deslui acele fosforescente i le potri)i la zece fi&. <zea, suduind printre dini, se foia prin ntuneric, mica nu tiu de ce patul, umbla prin *"rtii. (e urm scpr i aprinse un c*ibrit. <zea sttea n mi#locul camerei n patru labe, duc"nd c*ibritul dintr-o parte n alta. !e ce stai, mama )oastr0... stri el. Cutai felinarul0 <ute, c nu am dec"t trei c*ibrituri0 +ndrei se ridic fr tra ere de inim, dar Mutul sise felinarul, i ridic sticla i l ntinse lui <zea. $e fcu puin lumin. <zea, mic"ndu-i barba concentrat, re la fitilul. M"inile lui erau nendem"natice, fitilul nu se lsa potri)it Mutul, lucind de sudoare, se ntoarse n col, se aez pe )ine i de acolo, trist i de)otat, se uita la +ndrei cu oc*ii lar desc*ii de copil ,tire. =mie ale armatei nfr"nte... ! Da2(i "elinarul, %)u%e An'rei. 4u felinarul de la <zea, i potri)i fitilul i ordon. /aidei0 5mpinse ua de la camera colonelului. +ici, ferestrele erau nc*ise etan, eamurile ntre i, i du*oarea nu se simea deloc. Mirosea a tutun i a ap de colonie. + colonel. 2ra ordine des)"rit. !ou eamantane pre tite luceau cu pielea lor de bun calitate. (atul pliant de campanie aternut fr nici o cut, la capul patului at"rna n cui centironul cu tocul pistolului, c*ipiul cu cozoroc uria. (e scrinul masi) din col, pe un cerc de p"sl, se afla felinarul cu az, alturi o cutie de c*ibrituri, un teanc de cri i binoclul n tocul lui... +ndrei puse felinarul pe mas i se mai uit nc o dat prin ncpere. 'a)a cu bidonaul i p*ruele rsturnate se afla pe raftul stela#ului ol. !-mi-o, i spuse el Mutului. Mutul se repezi, lu ta)a i o puse pe mas, l"n felinar. +ndrei turn coniac n p*rue. -u erau dec"t dou p*rele, i pentru sine turn n cpcelul bidonaului. 4uai, spuse el. (entru )ia0

<zea se uit aprobator la el, lu p*ruul i l mirosi cu aer de cunosctor. Croza) treab0 spuse el. (entru )ia, deci?... (i, parc asta-i )ia? 2l c*icoti, ciocni cu Mutul i bu. ,c*ii i se umezir. $tranic... rosti el cu lasul uor r uit Mutul bu i el parc ap, fr nici un interes. <ar +ndrei tot mai sttea cu cpcelul plin i nu se rbea s bea. %oia s mai spun ce)a, dar nici el nu tia ce anume. , alt mare etap lua sf"rit i ncepea una nou. i cu toate c de la ziua de m"ine nu prea atepta nimic bun, ziua de m"ine era totui o realitate resimit n mod deosebit, fiindc )a fi poate una din foarte i foarte puinele zile care au mai rmas. +sta era o senzaie foarte acut i cu totul necunoscut lui +ndrei. !ar tot nu si ce s spun, ci doar repet. 7(entru )ia8 i bu. (e urm aprinse felinarul cu az al colonelului i i-l nm"n lui <zea, f duindu-i. !ac l spar i i pe sta, barb ciun , o s te pocnesc dup ceaf... <zea, bodo nind ofensat, se ndeprt, iar +ndrei tot mai zbo)ea, cercet"nd ncperea distrat. +r trebui cotrobit pe aici, firete cu si uran c !u an mai pusese ce)a deoparte, pentru ef, dar s cotrobiasc tocmai aici i se prea, nu tia de ce... ruinos, zu... -u te ruina, +ndrei, nu te ruina, auzi el deodat o )oce cunoscut. Morii nu mai au ne)oie de nimic. Mutul edea pe mar inea mesei, blbnindu-i piciorul, i el nu mai era Mutul, mai e&act aproape Mutul. Ca i p"n acum, era doar n pantaloni i cu tesacul )"r"t la cin toarea lat, dar pielea lui de)enise acum uscat i mat, faa i se rotun#ise, n obra#i i apruse o roea sntoas de piersic. 2ra Mentorul n persoan, i +ndrei, pentru prima dat, nu simi la )ederea lui nici bucurie, nici speran, nici entuziasm. !oar ciud i st"n#eneal. <ar dumnea)oastr... mormi el, ntorc"ndu-se spre Mentor cu spatele. -u neam )zut cam de multior... $e apropie de fereastr i, lipindu-i fruntea de eamul cald, pri)i n bezna slab luminat de flcrile remorcii care tot mai ardea. -oi, aici, dup cum )edei, ne pre team s murim. !e ce s murii? rosti Mentorul cu nsufleire. 'rebuie s trii0 tii s mori nu-i niciodat prea t"rziu, ci ntotdeauna prea de)reme, nu-i aa?... i dac nu )om si ap? , s sii. +i sit ntotdeauna, o s sii i acum. 3ine. , s sim. i o s trim l"n ea toat )iaa? +tunci de ce s mai trim? !ar n eneral de ce s trieti? <at, i eu m tot "ndesc. de ce s trim? +m dus o )ia prosteasc, Mentore. $tupid... +m plutit ca un ccat n copc nici n sus, nici n #os. 4a nceput, m-am luptat pentru nu tiu ce idei, pe urm pentru co)oare care lipseau de pe pia, i apoi m-am smintit de tot... am nenorocit oamenii... ! Ei2ei2ei, a%ta2i ne%erio%, %)u%e Mentorul. Oa(enii (or &ntot'eauna. e a(e%te# ai 'u(neata+... A#u( &n#e)i o nou etap, +ndrei, dup opinia mea o etap *otr"toare. 9ntr-un anumit sens, este c*iar bine c totul a ieit anume aa. Mai de)reme sau mai t"rziu, toate astea trebuiau s se nt"mple. Cci e&pediia era condamnat. !ar dumneata puteai s pieri fr s treci de acest pra important... <nteresant, ce pra o mai fi i sta? rosti +ndrei, z"mbind. 2l se ntoarse cu faa spre Mentor. <dei am a)ut tot felul de zbuciumri cu pri)ire la binele eneral i alte aiureli pentru "nci... Carier am fcut, a#un e, mulumesc, am stat destul printre efi... !eci ce s-ar mai putea nt"mpla cu mine? ! 5nele ere0 spuse Mentorul, ridic"nd uor )ocea. Cum adic nele ere? Ce s nele ? ! 5nele ere, repet Mentorul. <at ce i-a lipsit p"n acum nele erea9 +ceast nele ere a dumnea)oastr mi-a a#uns iat p"n unde0 +ndrei se lo)i uor cu muc*ia palmei peste mrul lui +dam. +cum eu nele tot ce este pe lume. 'reizeci de ani am mers spre aceast nele ere i acum, iat, am a#uns la ea. -imeni nu are ne)oie de mine, i nimeni nu are ne)oie de nimeni. 2&ist, nu e&ist, m lupt, stau tolnit pe canapea nici o deosebire. -imic nu se poate sc*imba, nimic nu se poate ndrepta. (oi doar s te aran#ezi mai bine sau mai ru. 'otul mer e de la sine, i aici eu nu am nici un amestec. <at nele erea dumnea)oastr, altce)a eu nu mai am de neles... $punei-mi mai bine ce trebuie s fac cu aceast nele ere? $-o pun la sare pentru iarn ori s-o mn"nc acum?... Mentorul ddu din cap. ! 5nto#(ai, %)u%e el. +cesta este pra ul cel din urm. ce s faci cu nele erea? Cum s trieti cu ea? Cci de trit, oricum, trebuie s trieti0 'rebuie s trieti c"nd nele erea nu e&ist0 spuse +ndrei cu uoar furie. <ar cu nele ere trebuie s mori0 i dac nu a fi at"t de la... dac nu ar ipa aa n mine afurisita de protoplasm, a ti ce trebuie s fac. + ale e o fr"n *ie mai

rezistent... i tcu. Mentorul lu bidonaul, umplu cu ri# un pa*ar, apoi altul i nurub "nditor cpcelul. (i, s ncepem cu faptul c dumneata nu eti la, spuse el. i n-o s foloseti fr"n *ia nu pentru c i-ar fi team... 1nde)a, n subcontientul dumitale, i unde)a nu prea ad"nc, te asi ur, se afl sperana, ba mai mult, certitudinea, c se poate tri i cu nele erea. i tri bine. <nteresant. 2l mpinse cu un *ia spre +ndrei unul dintre p*rele. <a amintete-i cum te punea tata s citeti =zboiul lumilor, cum nu )oiai, cum te nfuriai, cum )"rai cartea afurisit sub canapea, ca s te ntorci la ilustratul 3aron M>nc*ausen... Dells te plictisea, i fcea rea, nu pricepeai la ce dracu> i trebuia, )oiai s scapi de el... (e urm ns ai citit aceast carte de dousprezece ori, ai n)at-o pe dinafar, ai desenat ilustraii pentru ea i ai ncercat s scr ii #ontinuarea... i ce-i cu asta? spuse +ndrei posomor"t. i asta s-a nt"mplat cu dumneata nu doar o dat0 zise Mentorul. i se )a nt"mpla de mai multe ori. !umitale de-abia i-au b at n cap nele erea, i i s-a fcut rea de ea, nu tii la ce dracu> i poate folosi, )rei s te lipseti de ea. 9i lu p*relul. (entru continuare0 spuse el. i +ndrei pi spre mas, lu p*relul su i l duse spre buze, simind cu obinuita uurare cum se risipesc din nou toate ndoielile triste i ce)a de#a licrete n bezna ce nainte prea de neptruns, i acum trebuie s bea, i s izbeasc )oios p*relul ol de mas, i s spun ce)a ener ic, )i uros, i s se apuce de treab, dar n acel moment un al treilea, care p"n acum tcuse ntotdeauna, a tcut toi cei treizeci de ani fie c a dormit, fie c a zcut beat, fie c nu i-a psat c*icoti deodat i rosti un sin ur cu)"nt fr neles. 7'i-li-li, ti-li-li8... +ndrei az)"rli coniacul pe duumea, tr"nti p*relul pe ta) i zise, )"r"ndu-i m"inile &n *u$unare3 i eu am mai neles ce)a, Mentore... 3ei, bei sntos, eu n-am poft... 2l nu mai putea s pri)easc aceast fa rumen. $e ntoarse cu spatele i din nou se apropie de fereastr. (rea suntei mereu de acord, domnule Mentor. -ecu)iincios de multe ori suntei de acord cu mine, domnule %oronin-al-doilea, contiina mea alben, de cauciuc, prezer)ati) folosit... -umai ie, %oronin, de acord, totul ie, scumpule, de acord. <mportant este ca noi toi s fim sntoi, iar ceilali s crape cu toii. -u a#un e m"ncarea? $-l mpuc pe 5atzman, nu-i aa? !r u treab0... 9n spatele lui se auzi sc"r"itul uii. $e ntoarse. Camera era oal. i p*relele erau oale, i bidonaul era ol, i pieptul parc-i era ol, ca i cum de acolo i se smulsese ce)a mare, obinuit. ?ie o tumoare. ?ie inima... i acum, obinuit cu aceast senzaie nou, +ndrei se apropie de patul colonelului, lu din cui centura cu pistolul, io petrecu peste mi#loc, str"n "nd-o puternic, i potri)i tocul pistolului la *r4u. Ca amintire, rosti el tare ctre perna alb ca zpada.

G $f"ritul $,+=242 2=+ <+ A2-<'. !in pricina prafului, discul lui armiu at"rna n centrul cerului alburiu i murdar, umbra ra*itic se c*ircea i se zburlea c*iar sub tlpi, c"nd cenuie i splat de ap, c"nd parc nsufleit brusc, cpt"nd claritatea conturului, umpl"ndu-se de ne real i de)enind atunci deosebit de pocit. -ici pomeneal de )reun drum pe aici era doar *um alben-cenuie, uscat, acoperit cu protuberane, crpat, bttorit, tare ca piatra i ntr-at"t de oal, nc"t era absolut de neneles de unde aici aceast mas nesf"rit de praf. %"ntul, sla) !omnului, btea din spate. 1nde)a, departe n urm, el absorbea tone incalculabile de pulbere pctoas, ncins, i, cu o ndrtnicie obtuz, o "ra dea lun ul ridicturii p"rlite de soare, str"nse ntre prpastie i Aidul Calben, c"nd az)"rlind-o p"n la cer ca pe o protuberan n)olburat, c"nd rsucind-o str"ns n "turile de lebd suple, aproape coc*ete, ale )"rte#urilor, ori o rosto olea pur i simplu ca pe un )al tumultos, iar apoi, mfuriindu-se cumplit, arunca faina neptoare n spate, n pr, fic*iuia, turb"nd, ceafa lac de sudoare, biciuia braele, urec*ile, umplea buzunarele, se strecura pe dup uler... +ici nu era nimic, de mult nu mai era nimic. (oate c n-a fost niciodat. $oare, *um, )"nt. !oar uneori trecea n oan, n)"rtindu-se i opind ca un saltimbanc, sc*eletul )reunei tufe smulse din rdcin, !umnezeu tie unde, n urm. i numai praf, )ra", )ra", )ra"... !in c"nd n c"nd, lutul de sub picioare disprea unde)a i ncepea ro*oti compact. C"nd la dreapta, c"nd la st"n a, apreau din norii de praf plutitor fr"nturi uriae de st"nci crunte, de parc erau pudrate cu fin. %"ntul i aria ddeau cele

mai bizare i neateptate contururi, i era teribil c ele, nitam-nisam, ba apar, ba dispar din nou, ca i cum s-ar #uca de-a )-ai ascunselea. <ar pietriul de sub picioare de)enea tot mai mare, i brusc roca lua sf"rit, i sub picioare rsuna iar lutul. (ietrele se comportau foarte ur"t. $e rsuceau sub picioare, cutau cu insisten s se nfi n talpa nclrilor, s o strpun , s a#un la carnea )ie. 4utul se comporta mai cu)iincios, dar i el fcea tot ce putea. $e umfla brusc n mo)ile pleu)e, alctuia din senin nite costie stupide, se despica n r"pe ad"nci i abrupte, pe fundul crora era cu neputin s respiri din pricina do orii milenare... ;uca i el un #oc al lui, 7de-a ascunsul8 lui de lut, s)"rea metamorfoze pe msura fanteziei sale modeste, de lut. 'oate aici i #ucau #ocurile lor. i toate la o sin ur poart... /ai, +ndrei0 stri <zea r uit. +ndriu*a-a0... Ce )rei? ntreb +ndrei peste umr i se opri. 'ele ua, cltin"ndu-se pe roile mici, cu uruburile slbite, se rosto oli din inerie nspre el i l izbi la nc*eietura enunc*ilor. (ri)ete0... <zea se afla la )reo zece pai n urm i-i arta ce)a n m"na ntins. Ce-i asta? ntreb +ndrei fr )reun interes deosebit. <zea aps leaurile i, fr s lase m"na n #os, i mpinse tele ua spre +ndrei. +ndrei l pri)i cum )enea roaznic, cu barba p"n-n piept, cu c*ica )"l)oi, cenuie din pricina prafului, n scurta lui rupt-ferfeni, prin ale crei uri i se zrea trupul pros, lac de sudoare. ?ran#urii ndra ilor de-abia i acopereau enunc*ii, iar *eata dreapt csca o ur lar , etal"nd de etele murdare, cu un *ii ne re, rupte... Corifeu al spiritului. $acerdot i apostol al templului )enic al culturii... 1n pieptene0 pronun solemn <$ea, a)ro)iin'u2%e. (ieptenele era dintre cele mai ieftine, din material plastic, cu dinii rupi, nici mcar nu era un pieptene, ci doar o bucat de pieptene, i n locul unde se rupsese se putea nc deslui un anume $'+$, dar masa plastic era albit de multele decenii de ari solar i m"ncat de r"ia prafului. %ezi? spuse +ndrei. <ar tu zbieri n ura mare c n-a mai trecut nimeni pe aici naintea noastr. !a> eu n-am zbierat deloc aa ce)a, zise <zea panic. /ai s edem puin, ce zici? $ edem, consimi +ndrei fr pic de entuziasm, i numaidec"t <zea, fr s-i scoat leaurile, se tr"nti n fund direct pe pm"nt, )"r"ndu-i pieptenele n buzunarul de la piept. +ndrei i aez tele ua n btaia )"ntului, i scoase leaurile i se instal, rezem"ndu-i spatele i ceafa de canistrele fierbini. %"ntul se simi numaidec"t mai puin, n sc*imb, acum lutul i ardea necrutor fesele prin stofa uzat. 1nde i este rezer)orul? rosti el cu dispre. (ala)ra iule. Caut-l, caut-l0 rspunse <zea. 'rebuie s fie0 ! A%ta #e (ai e%te+ 2ste o anecdot cu un ne ustor, i e&plic <zea cu plcere. 1n ne ustor s-a dus la un bordel... Cata, i-ai dat drumul0 zise +ndrei. <ar despre se& i amor? --ai pic de ast"mpr n tine, 5atzman, zu aa0... ! -u-mi pot permite nici un dram de ast"mpr, declar <zea. 'rebuie s fiu pre tit pentru cea dint"i ocazie. , s crpm aici am"ndoi, spuse +ndrei. (entru nimic n lume0 -ici s nu te "ndeti i nici prin cap s nu-i treac. (i nici nu m "ndesc, $i%e An'rei. 2ra ade)rat. C"ndul la moartea, firete, ine)itabil i trecea acum foarte rar prin minte. -aiba tie cum se e&plica acest lucru. ?ie c acuitatea acestui sentiment de condamnare se estompase definiti), fie c trupul se uscase at"t de mult i era at"t de isto)it, nc"t ncetase s mai urle i s mai stri e, ci doar de-abia mai uiera unde)a, la limita sesizabilului... ,ri poate cantitatea trecuse, n sf"rit, n calitate i ncepuse s acioneze prezena permanent a lui <zea cu indiferena lui aproape nefireasc fa de moarte, care le ddea t"rcoale n cercuri, c"nd apropiindu-se foarte mult, c"nd apropiindu-se din nou, fr s-i scape ns niciodat din )edere... 9ntr-un fel sau altul, iat ns c de multe zile +ndrei, c*iar dac )orbea de sf"ritul ine)itabil, o fcea doar pentru a se con)in e o dat n plus de indiferena-i cresc"nd fa de acesta. Ce tot spui? ntreb el nc o dat. $pun c important este s nu-i fie team c o s dai ortul popii aici... ! Mi2ai (ai %)u% a%ta 'e o sut de ori. 2u nu m mai tem de mult, tu ns m bai la cap mereu... ?oarte bine, spuse <zea conciliant, ntinz"ndu-i picioarele. ,are cu ce s-mi le talpa de la *eat? ntreb el ad"nc n "ndurat. ?oarte cur"nd se )a desprinde de tot... (i taie captul leaului i lea -le. $-i dau bricea ul? , )reme, <zea i

contempl de etele care i ieeau din *eat. 4as, rosti el n sf"rit. C"nd s-o desprinde complet atunci... (oate sorbim c"te o n *iitur? @i-au n *eat m"nuele, i-au n *eat picioruele, rosti +ndrei o fraz folosit adesea de nenea <ura, pe care i-l aminti pe neateptate. +cum i-l amintea tot mai reu pe nenea <ura. 2l fcea parte din alt lume. -u-i timpul s bem ce)a tare? propuse <zea cu nsufleire, uit"ndu-se lin uitor n oc*ii lui +ndrei. +sta nu )rei? rosti +ndrei cu satisfacie, art"ndu-i de etul mare )"r"t ntre arttor i mi#lociu. tii ce ap s bei? +ceea pe care ai pstrat-o unde)a, acolo. Cci m-ai minit n pri)ina rezer)orului, nu-i aa? u( %e i atepta, <zea se nfurie numaidec"t. !u-te-n...0 Ce, eu i sunt u)ernant? +tunci, manuscrisul tu a minit... <diotule, spuse <zea cu dispre. Manuscrisele nu mint. +stea nu-s cri. 'rebuie numai s tii s le citeti... +tunci, nseamn c nu tii s citeti... <zea doar se uit la el i numaidec"t ncepu s se a ite, ridic"ndu-se. +ici orice ccat )a... bombni el. <a scoal-te0 %rei rezer)or? +tunci nu mai tr"nd)i... $coal-te, i spun0 V4ntul, ;u*il4n', &i *i#iui #u 67i()i )e%te ure#7i i, #ucu ca un c"ine )oios, ridic n rotocoale praful deasupra lutului pleu), iar lutul, cu opintire, le iei n nt"mpinare i un timp se comport panic, ca i cum i-ar fi adunat forele, apoi ncepu s se pr)leasc n pant... 'otui, de-a putea pricepe p"n la urm ncotro m m"n dracu>, i zise +ndrei. 'oat )iaa m-a purtat ncotro )a nu pot sta locului, prostul de mine... <mportant este c acum nu mai are nici un sens... 9nainte, e&ista totui o noim. ?ie ea i cea mai nensemnat, c*iar absurd, i, totui, c"nd eram plesnit peste bot, s zicem, puteam ntotdeauna s-mi zic. asta nu-i nimic, asta-i n numele... asta-i lupta... 'oate pe lume nu )aloreaz mai mult dec"t un ccat, a spus <zea. E2rau n (alatul de Cletar, m"ncaser friptur de in, pre tit sub presiune, i stteau tolnii pe nite saltelue sintetice )iu colorate, la mar inea piscinei cu ap str)ezie, luminat.F 'oate pe lume nu )aloreaz mai mult dec"t un ccat, a spus <zea, scobindu-se n dini cu de etul bine splat. 'oi plu arii )otri, toi aceti strun ari, toate blumin urile i distileriile )oastre, r"ul ramificat, laserele i maserele. 'oate sunt un ccat, n rm"nt. 'oate trec. ?ie c trec pur i simplu fr urm i pentru totdeauna, fie c trec ntruc"t se transform. 'oate acestea par importante numai pentru c ma#oritatea le consider importante. <ar ma#oritatea le consider importante deoarece tinde s-i umple burta i s-i desfete trupul cu preul unor eforturi infime. 9ns, dac stai s te "ndeti, cine i ce treab are cu ma#oritatea? 2u personal nu am nimic mpotri)a ei, eu nsumi, ntr-un anumit sens, sunt ma#oritate. (e mine, ns, ma#oritatea nu m intereseaz. <storia ma#oritii are nceput i sf"rit 4a nceput, ma#oritatea nfulec ceea ce i se d. 4a sf"rit, ns, toat )iaa se ocup cu problema opiunii, ce ar putea s mai alea ca s nfulece? Ce)a ce n-a mai nfulecat?... 2i, p"n acolo este nc destul de mult, a zis +ndrei. -u c*iar aa departe precum i nc*ipui, a replicat <zea. i c*iar dac este departe, nu asta conteaz. <mportant este c e&ist un nceput i un sf"rit... 'ot ce are un nceput are i un sf"rit, a spus +ndrei. !esi ur, desi ur, a zis <zea nerbdtor. 2u ns m refer la scara istoriei, nu la scara 1ni)ersului. <storia ma#oritii are sf"rit, ns istoria minoritii se )a sf"ri numai o dat cu 1ni)ersul... 2litarist pari), i-a zis +ndrei cu indolen, s-a sculat de pe co)oraul su i a plon#at n piscin. + notat mult, pufnind i fornind n apa rcoroas, i, d"ndu-se la fund, unde apa era ca *eaa, a nceput s-o n *it cu lcomie, ca un pete... -u, firete, nu n *iea. +cum a n *ii. !oamne, cum a mai n *ii0 + su e toat piscina, lui <zea nu i-a lsa s caute rezer)orul... 5n 'rea)ta, 'intre nori de praf alben-cenuiu, se i)ir nite ruine un zid orb pe #umtate dr"mat, epos din pricina plantelor prfoase, rmiele unui turn reoi cu patru laturi. 1ite, )ezi? spuse +ndrei, oprindu-se. i mai zici c nimeni nainte de noi... ! -iciodat n-am spus aa ce)a, ze)zecule0 uier <zea. +m spus... +scult, poate c rezer)orul este aici. ! Se )rea )oate, $i%e I$ea. /ai s ne uitm. 5i scoaser leaurile i pornir a ale spre ruine. /e0 zise <zea. , cetate normand. $ecolul zece... +p, caut ap, spuse +ndrei.

Mai du-te-ncolo cu apa ta0 rosti <zea cu m"nie. ,c*ii i se rotun#ir, i se rosto olir i, cu un est de mult uitat, i duse m"na sub barb, cut"ndu-i ne ul. -ormanzii... mormi el. u( au )utut... Intere%ant, #u #e i2or "i a'e(enit ai#i+ + "ndu-i zdrenele prin mrcini, ei nfruntar o sprtur i se trezir n acalmie. (e o suprafa patrulater neted se nla o cldire scund cu acoperiul nruit. +liana paloului i a m"niei, mormi <zea, ndrept"ndu-se *otr"t spre olul uii. <at de ce nu m dumiream eu ce alian era asta... de unde p"n unde palo aici... (arc poi s nele i aa ce)a?... <nteriorul casei era o deplin para in. !eplin i str)ec*e. $ecular. Cpriorii prbuii se amestecaser cu fr"nturi de sc"nduri putrede rmie ale unei mese c"t casa de lun . 'otul era prfuit, putrezit, descompus, iar de-a lun ul peretelui din st"n a se aflau nite bnci la fel de putrede i prfuite. Continu"nd s bombne, <zea se apuc s scormoneasc prin aceast rmad de putre ai, iar +ndrei iei afar i pomi s fac ncon#urul casei. ?oarte cur"nd, el ddu peste ceea ce c"nd)a fusese rezer)orul o uria roap rotund, cptuit cu lespezi de piatr. +cum pietrele erau uscate ca deertul nsui, dar ap aici nu ncape ndoial a e&istat. lutul de la mar inea ropii, tare precum cimentul, pstra urme ad"nci de picioare nclate i labe de c"ine. 'reburile mer prost, i zise +ndrei. %ec*ea spaim i str"nse inima, dar dispru numaidec"t. la captul opus al ropii se ntindeau pe lut frunze late, zburlite, de 7#enen8. +ndrei pomi spre ele la trap mrunt, cut"ndu-i bricea ul n buzunar. %reme de c"te)a minute, "f"ind i asud"nd, el scormoni cu nfri urare lutul mpietrit, ddu la o parte bul rii mruni i scormoni din nou, pe urm, apuc"nd cu am"ndou m"inile rdcina roas rece, umed, )i uroas, trase puternic, dar cu pruden, ca nu cum)a, !oamne ferete, s se rup de la mi#loc. =dcina era dintre cele mari lun de )reo aptezeci de centimetri i roas c"t pumnul alb, curat, lucioas. +ps"nd-o pe obraz cu am"ndou m"inile, +ndrei porni spre <zea, ns pe drum nu se putu abine muc din rdcina mustoas i crocant, ncepu s mestece cu desftare, ncerc"nd s nu se rbeasc, strduindu-se s mestece c"t mai meticulos, ca s nu piard nici mcar un strop din aceast delicioas amreal mentolat, de la care simi n ur i n tot trupul prospeime i rcoare, ca dimineaa n pdure, iar capul de)ine limpede, i nu-i mai e team de nimic, i pop; s urneti munii din loc... (e urm, edeau pe pra ul casei i mucau bucuroi, crnneau i clefaiau, cu ura plin, fc"ndu-i )oios cu oc*iul, iar )"ntul urla dezam it deasupra capului i nu putea a#un e la ei. 4-au pclit din nou nu i-au permis s se #oace cu oasele pe lutul pleu). +cum puteau iar s-i msoare puterile. 3user c"te dou n *iituri din canistra fierbinte, se n*mar la tele uele lor i pornir mai departe. +cum mer eau mai uor, <zea nu mai rm"nea n urm, ci pea alturi, lipind cu talpa lui pe #umtate desprins. +m mai obser)at o tuf, spuse +ndrei. Mic. 4a ntoarcere... (cat, zise <zea. 'rebuia s-o m"ncm. -u i-a fost de a#uns? !e ce s se piard de eaba? -u se pierde, spuse +ndrei. 4a ntoarcere o s ne prind bine. ! Nu va "i ni#i o &ntoar#ere9 +sta, frate, n-o tie nimeni, zise +ndrei. 'u s-mi spui mai bine urmtoarele. o s mai sim ap ori nu? <zea i nl capul i se uit la soare. 4a zenit, inform el. $au aproape la zenit. 'u ce prere ai, domnule astronom? +a pare. Cur"nd o s nceap lucrul cel mai interesant, spuse <zea. Ce poate fi aici at"t de interesant? 3ine, o s trecem de punctul zero. 3ine, o s mer em spre +ntiora... !e unde tii? !espre +ntiora? -u. !e ce crezi c uite aa, pur i simplu, )om trece i )om mer e? !a> eu nu cred nimic din toate astea, rosti +ndrei. 2u m "ndesc la ap. ! Du(ne$eule (are9 La )un#tul $ero e%te &n#e)utul lumii, nele i? <ar el se "ndete la ap0... +ndrei nu rspunse. 9ncepuse urcuul spre urmtoarea colin, naint"nd cu reu, leaurile le ptrundeau n umeri. 3un lucru acest 7#enen8, "ndi +ndrei. !e unde tim de el?... -e-a po)estit (a6? Mi se pare... +, nu0 M"mra a adus n tabr, nu tiu cum, c"te)a rdcini i s-a apucat s le mn"nce, iar soldaii au ncercat i ei. !a. (e urm toi umblau foarte anoi i au t)lit-o pe M"mra toat noaptea, p"n dimineaa... <ar (a6 de-abia pe urm a po)estit c acest 7#enen8, ca i ade)ratul #enen, se sete

foarte rar. Crete prin locurile unde c"nd)a a fost ap i e foarte bun c"nd eti isto)it. -umai c nu poate fi pstrat, trebuie m"ncat nent"rziat, pentru c peste un ceas ori c*iar mai puin rdcina se )ete#ete i de)ine c*iar otr)itoare. .. 4"n (a)ilion se sea mult 7#enen8, o rdin ntrea ... +colo au m"ncat pe sturate i toate rnile lui <zea s-au )indecat ntr-o noapte. + fost bine la (a)ilion. <ar <zea perora tot timpul despre edificiul #ulturii... ...'oate celelalte nu sunt dec"t sc*elele de l"n zidurile templului, zicea el. 'ot ce a nscocit omenirea mai bun, timp de o sut de mii de ani, toat c*intesena pe care a neles-o i la care a a#uns se adun n acest templu. (rin mileniile istoriei sale, lupt"ndu-se, nfulec"nd i mpreun"ndu-se, omenirea poart acest templu, fr mcar s bnuiasc, pe creasta tulbure a )alului ei. $e nt"mpl ca, brusc, ea s-l obser)e pe umerii si, i d seama i atunci ori se apuc s dr"me acest templu crmid cu crmid, ori i se nc*in cu febrilitate, ori ncepe s cldeasc un alt templu alturi, n semn de *ulire, dar niciodat nu )a nele e clar cu ce are de-a face i, pierz"ndu-i sperana de a folosi templul n )reun fel sau altul, foarte cur"nd se ntoarce la necesitile sale aa-zise )itale. ncepe s mpart din nou ceea ce a mai fost mprit de treizeci de ori, s mai rsti neasc pe cine)a, s preamreasc pe cine)a iar templul crete fr contenire din )eac n )eac, din mileniu n mileniu, i este imposibil s mai fie dr"mat ori micorat... Cel mai amuzant Espunea <zeaF este faptul c fiecare crmid, c*iar cea mai mic, a acestui templu, fiecare carte nemuritoare, fiecare melodie nemuritoare, fiecare form ar*itectonic irepetabil poart n sine e&periena condensat a acestei omeniri, "ndurile ei i "ndurile despre ea, ideile pri)ind scopul i contradiciile e&istenei ei; c, oric"t ar prea de n afara tuturor intereselor imediate ale acestei turme de porci autofa i, el este, n acelai timp i ntotdeauna, inseparabil de aceast turm i de neconceput fr ea... i tot amuzant Espunea <zeaF este i faptul c nimeni, de fapt, nu cldete acest templu n mod contient. 2l nu poate fi proiectat dinainte pe *"rtie sau ntr-un creier enial, el crete de sine stttor, absorbind fr re tot ce este mai bun din ceea ce creeaz istoria uman... 'u, poate, crezi Ea ntrebat <zea causticF c meterii care au construit acest templu nu sunt porci? !oamne, i ce mai porci sunt uneori0 '"l*arul i ticlosul de 3en)enuto Cellini, bei)ul ptima /emin Ga:, pederastul Ceai6o)s6i, sc*izofrenicul i ultrareacionarul !ostoie)s6i, *oul sp"nzurat ?ranBois %illon... !oamne, pi oamenii onorabili sunt o raritate printre ei0 !ar ei sunt precum polipii coralieri, nu tiu ce creeaz. i omenirea ntrea la fel. Ceneraie dup eneraie, nfulec, se desfat, prad, ucid, dau ortul popii, dar c"nd te uii un ntre atol de corali a crescut, i ce splendoare0 i ce durabil0... 3ine, bine, i-a %)u% An'rei. Un te()lu. Dar, atun#i, noi #e "a#e(+ Atun#i eu #e "a# ai#i+ $tai0 zise <zea, apuc"ndu-l de leau. +teapt. (ietre. 5ntr-ade)r, aici erau nite pietre con)enabile rotun#ite, plate, ca nite lipii din bale de )ac uscate. $ mai nlm un templu? rosti +ndrei, z"mbind ironic. 5i scoase leaurile, fcu )reo c"i)a pai ntr-o parte i ridic piatra cea mai apropiat. (iatra era tocmai aa cum trebuia s fie o piatr de fundament dedesubt cu protuberane, coluroas, deasupra neted, lefuit de praf i de )"nt +ndrei o aez pe un strat plat de ro*oti mrunt, o ndes, mic"ndu-i umerii, c"t mai ad"nc i solid i se duse dup urmtoarea. (un"nd fundamentul, el simea un fel de mulumire. oricum, era totui o munc, nu o micare absurd din picioare, ci o treab efectuat cu un anumit scop. +cest scop putea fi contestat, <zea putea fi declarat psi*opat i maniac Eceea ce, firete, i eraF... i se putea, uite aa, piatr l"n piatr, s se cldeasc o platform, pe c"t posibil plan, pentru fundament. +lturi, <zea "f"ia i emea, rsturn"nd pietrele cele mai mari, poticnindu-se, talpa i se desprinse definiti), iar c"nd fundamentul fu ata, ddu fu a la tele ua lui, de unde scoase nc un e&emplar din *idul su. 4n' &n 8alatul de Cletar i-au dat definiti) seama i aproape au crezut c nicic"nd nu )or nt"lni pe nimeni n drumul spre nord, <zea s-a aezat la maina de scris i, cu o )itez supranatural a scris -hidul unei lumi delirante. (e urm a multiplicat sin ur acest C*id la o main de copiat neobinuit En (alatul de Cletar erau al dracului de multe i felurite maini automate neobinuiteF, a introdus cele cincizeci de e&emplare n plicuri confecionate dintr-un material ciudat, transparent i foarte durabil, numit 7pelicul de polietilen8, i-a ncrcat cu )"rf tele ua, n care de-abia i-a mai rmas loc pentru sacul cu pesmei... <ar acum mai a)ea doar )reo zece buci din acele plicuri, poate c*iar mai puin. C"te i-au mai rmas? ntreb +ndrei. <zea, aez"nd plicul n centrul fundamentului, rspunse distrat. !racu> s le tie... (uine. +du pietre. i din nou se apucar s care pietre i, cur"nd, deasupra plicului se inl o piramid de )reun metru i #umtate. 9n acest

pustiu nelocuit, piramida arta destul de ciudat, dar, ca s arate i mai ciudat, <zea stropi pietrele cu o )opsea de un rou-iptor dintr-un tub mare, pe care l sise n ma azia de sub 'urn. (e urm )eni l"n tele u, se aez i se apuc s-i le e talpa desprins cu un cr"mpei de sfoar. 9n )remea asta se uita mereu la piramida sa, i pe faa lui ndoiala i nesi urana se sc*imbau ntruna cu satisfacia i cu o m"ndrie cresc"nd. Ce zici?0 l ntreb el pe +ndrei, umfl"ndu-se n pene. C*iar i cel mai mare prost nu )a trece fr s se opreasc, i )a da seama c nu de eaba a fost ridicat aici... !a, spuse +ndrei, aez"ndu-se alturi pe )ine. Mare folos o s ai tu c un prost )a rscoli prin piramida asta. -u-i nimic, nu-i nimic, mormi <zea. (rostul este tot o fiin raional. !ac nu nele e el )a po)esti altora... !eodat se nsuflei. $ lum, de pild, miturile0 Cum se tie, protii alctuiesc ma#oritatea co)"ritoare, iar asta nseamn c la orice e)eniment interesant a fost martor, de re ul, un prost. ,rgo$ mitul este descrierea unui e)eniment real n percepia unui prost i prelucrarea unui poet. Ce zici? +ndrei nu rspunse. $e uit la piramid. %"ntul se apropia prudent, pe neobser)ate, de ea, st"rnea o)itor praful n #ur, uiera slab prin crpturile dintre pietre, i +ndrei, brusc i nc*ipui 6ilometrii nesf"rii rmai n urm i linia punctat rar, ntins de-a lun ul acestor 6ilometri, a piramidelor druite )"ntului i timpului... i i mai nc*ipui cum spre aceast piramid se )a t"r n patru labe un cltor uscat ca o mumie, mort de foame i de sete... i cum acesta rstoarn i mpin e pietrele cu frenezie, rup"ndu-i un *iile, iar ima inaia lui nfierb"ntat i zu r)ete acolo, sub pietre, o ascunztoare cu ap i m"ncare... ?r s )rea, +ndrei izbucni ntr-un scurt r"s isteric. <at, atunci, eu m-a fi mpucat ne reit. 2ste imposibil s nduri aa ce)a... Ce-i cu tine? ntreb <zea bnuitor. -u-i nimic, totu-i n ordine, zise +ndrei i se ridic. <zea se ridic i el i o )reme contempl cu oc*i critic piramida. +ici nu-i nimic cara *ios0 declar el i btu din piciorul nfurat cu sfoar. (entru nceput ine, anun el. Mer em? ! Mer6e(9 +ndrei se n*m la tele u, iar <zea nu se abinu totui i mai ddu o dat ocol piramidei. 2ra limpede c i el i nc*ipuia ce)a acum, nite scene, i aceste scene i m uleau amorul propriu, el sur"dea pe furi, i freca m"inile i pufnea z omotos n musti. +i o fi ur formidabil0 spuse +ndrei, neput"ndu-se stp"ni. Ca o broasc r"ioas. @i-ai ouat icrele i acum nu poi s-i mai )ii n fire de m"ndrie. $au ca un somon. /o-*o0 spuse <zea, )"r"ndu-i m"inile n leauri. $omonul, dup treaba asta, d ortul popii. +a este, zise +ndrei. 2i-ei0 fcu <zea amenintor, i pornir mai departe. (e urm, <zea ntreb pe neateptate. ! Tu ai (4n#at %o(on+ (e sturate. tii ce bine mer e cu )odc? ,ri sand)iuri cu ceai... !ar de ce m ntrebi? +a... spuse <zea. ?etiele mele ns nici nu l-au ustat. ?etiele tale? se mir +ndrei. 'u ai fetie? 'rei n total, zise <zea. i nici una nu tie ce e la somon. 4e-am e&plicat c somonul i nisetrul sunt nite peti care au disprut. (recum i*tiozaurii. <ar ele or s spun acelai lucru odraslelor propriii despre scrumbie... El a (ai %)u% #eva, ns +ndrei, uluit, nu-l mai asculta. 2i poftim0 'rei fetie0 <zea0 l cunosc de ase ani i nici prin cap nu mi-a trecut aa ce)a. +tunci cum de s-a *otr"t s )in aici? 3ra)o, <zea0... !racu> tie ce fel de oameni mai sunt pe lume... -u, biei, i $i%e el. Totul e corect i totul e drept. nici un om normal n-o s a#un p"n la piramida asta. 1n om normal, ndat ce a#un e la (alatul de Cletar, rm"ne acolo pentru toat )iaa. +m )zut acolo destui dintre acetia oameni normali... -u le deosebeti mutrele de ezuturi... -u, biei, dac totui )a a#un e cine)a aici, apoi acela nu poate fi dec"t un <zea-numrul-doi... i ndat ce )a desface piramida, ndat ce )a rupe plicul, numaidec"t )a uita de toate )a muri aici, citind... !ei, pe de alt parte, i eu am a#uns aici?... (entru ce? 4a 'urn a fost bine. 4a (a)ilion i mai bine. C"t despre (alatul de Cletar... ca n (alatul de Cletar eu n-am mai trit niciodat i nici n-o s mai triesc... (rea bine <zea. 2l are un ardei n cur, nu poate sta locului. !ar dac <zea n-ar fi fost cu mine a mai fi plecat de acolo sau a fi rmas? +ceasta-i ntrebarea0... !e ce trebuie s mer em nainte, ntreba <zea pe (lantaie, iar fetele oac*ee, cu pielea neted, "oase, edeau alturi i ne ascultau cu atenie. !e ce totui, orice s-ar

nt"mpla, noi trebuie s mer em nainte, perora <zea, m"n "ind-o distrat pe cea mai apropiat pe enunc*iul mtsos. (entru c n urm nu este dec"t moartea ori plictiseala, care tot moarte se c*eam. ,are ie nu i este de a#uns acest raionament simplu? Cci noi suntem cei dint"i, nele i tu asta? ?iindc nici un om n-a strbtut nc aceast lume de la un capt la altul. din #un l i din balt p"n la punctul zero... (oate c acest proiect tocmai de aceea a fost nscocit, ca s se seasc acel om?... Care s parcur de la p"n la?... (entru ce? a ntrebat +ndrei posomor"t. !e unde s tiu eu pentru ce, a zis <zea indi nat. !ar templul pentru ce se cldete? 2 clar c e templu este sin urul scop )izibil, dar pentru ce aceasta nu-i o ntrebare corect. ,mul trebuie s aib un scop, fr scop el nu poate, pentru asta i-a fost dat mintea. !ac nu are un scop, l in)enteaz... i tu ai in)entat unul, a spus +ndrei. 'rebuie ne reit s treci de la p"n la. Ce mai scop n-am ce zice0 -u l-am in)entat eu, a zis <zea. 2l este unic. --am din ce ale e. ,ri scop, ori lips de scop iat cum stau treburile noastre... !ar de ce m tot bai la cap cu templul tu, a zis +ndrei. Ce amestec are templul tu aici?... i nc ce amestec are0 a perorat <zea cu satisfacie, de parc asta atepta. 'emplul, dra ul meu +ndriuen6a, nu nseamn doar crile nemuritoare, doar muzica nemuritoare. +a ar rezulta c templul a nceput s fie construit numai dup Cutenber sau, cum )-au n)at pe )oi, dup <)an ?eodoro) al )ostru. -u, dr uule, templul se mai construiete i din fapte. !ac )rei, templul este cimentat cu fapte, dureaz prin ele, se spri#in pe ele. 'otul a nceput de la fapte. Mai nt"i fapta, apoi le enda, i doar pe urm toate celelalte. ?irete, se are n )edere fapta neobinuit, care nu intr n nici un cadru, care este ine&plicabil, dac doreti. <at, deci, de unde a nceput templul de la fapta e&traordinar0... (e scurt, de la fapta eroic, a remarcat +ndrei, sur"z"nd dispreuitor. 3ine, fie i aa, de la fapta eroic, a consimit <zea n duitor. =ezult c tu eti un erou, a spus +ndrei. %rei s fii erou. $indbad Marinarul i redutabilul 1lise... <ar tu eti un prost, a spus <zea. + spus-o cu bl"ndee, fr cea mai mic intenie de a #i ni. 'e asi ur, prietene, c 1lise n-a )rut s fie erou. (ur i simplu el + ?,$' erou aa a fost firea lui, el nu putea altfel. 1ite, tu nu poi s mn"nci ccat i-e rea, iar lui i-a fost rea s fie un re ior n prpdita lui de <t*ac. 2u )d c m comptimeti sracul, e maniac, psi*opat... %d, )d, las. 'u ns nu trebuie s m comptimeti. 'rebuie s m in)idiezi. (entru c eu tiu absolut e&act. c templul se construiete, c, n afar de asta, nimic serios nu se nt"mpl n istorie, c eu n-am dec"t un el n )ia s pzesc acest templu i s nmulesc bo iile lui. ?irete, eu nu sunt nici /omer i nici (u6in n-o s adau o crmid la zidul lui. !ar eu sunt 5atzman0 i templul acesta este n mine, deci i eu sunt o parte a templului, deci, prin faptul c eu sunt contient de mine, templul s-a mrit cu nc un suflet de om. i asta-i splendid. (ot c*iar s nu pun n zid nici o fr"m... !ei, firete, eu m strduiesc s pun, fii si ur. +ceasta )a fi probabil o fr"m foarte mic, mai ru fr"mia asta poate, cu timpul, o s cad pur i simplu, nu este bun pentru templu, dar n orice caz eu tiu c templul a fost n mine i a fost durabil i prin mine... -u nele nimic din asta, a spus +ndrei. 'e e&primi confuz. (arci o reli ie temple, spirit... Cred i eu, a spus <zea. !ac asta nu-i o sticl de )odc i nu-i un mindir de unu i #umtate, nseamn c este, ne reit, reli ie. !e ce te superi? 'u nsui mi-ai mpuiat urec*ile c i-a fu it pm"ntul de sub picioare, c eti suspendat n )id... Corect, eti suspendat. +a trebuia s i se nt"mple. Cu orice om care "ndete c"t de c"t p"n la urm se nt"mpl aa... <at dar c eu i ofer pm"nt sub picioare. Cel mai tare care poate e&ista. %rei aaz-te cu am"ndou picioarele, nu )rei du-te-n...0 !ar atunci s nu mi te pl"n i0... 'u nu-mi oferi pm"nt sub picioare, a spus +ndrei. 'u mi )"ri nu tiu ce nor fr form0 3ine. $ zicem c am neles totul despre templul tu. 9ns ce folos am eu din asta? (rintre constructorii templului tu eu nu pot fi ura s-o spunem desc*is, nu sunt /omer... !ar tu mcar ai templul n suflet, fr el nu poi eu )d cum oneti prin lume, ca un celu adulmeci cu lcomie tot ce i cade n cale, lin i sau ncerci cu dinii0 tii, m uit cum citeti tu. 'u poi s citeti douzeci i patru de ore n ir... i, pe deasupra, memorezi totul... 2u ns nu pot nimic din toate acestea. 9mi place s citesc, totui cu msur. Muzica perfect0 9mi place foarte mult s ascult muzic. 9ns tot aa nu douzeci i patru de ore0 <ar memoria mea este una dintre cele mai obinuite nu pot s-o mbo esc cu toate comorile a onisite de omenire... C*iar dac m-a ocupa numai cu asta tot n-a putea. Mie mi intr pe o urec*e i mi iese pe cealalt. +adar, cu ce m nclzete pe mine templul tu?... ;ust, aa este, a spus <zea. -u te contrazic. 'emplul nu-i este *rzit oricui... -u ne c este apana#ul unei minoriti, depinde de firea omeneasc... 9ns ascult-m. , s-i spun cum )d eu toate astea. 'emplul are <zea a nceput s ndoaie c"te un de et ziditori. +cetia sunt cei care l construiesc. +poi, s zicem, *m-m-m... ptiu, drace, nu-mi sesc cu)intele, 5mi )in pe limb doar termeni reli ioi... 3ine, fie i aa preoi. +cetia sunt cei care l poart n sine. Cei prin ale cror suflete el crete i n ale cror suflete e&ist... i mai sunt consumatorii cei care, ca s spunem aa, se bucur de el... prin urmare,

(u6in este ziditor. 2u preot. <ar tu consumator... -u te str"mba, prostule0 +sta-i un lucru roza)0 Cci templul fr consumatori nu ar a)ea nici un rost. 'u, u, "ndete-te ce noroc ai a)ut0 ?iindc sunt necesari ani i ani de prelucrare special, de splare a creierelor, de cele mai in enioase sisteme de nelciune, ca s te mpin pe tine, consumatorul, la distru erea templului... 9ns la ni)elul la care ai a#uns acum nici nu poi fi mpins la o astfel de treab, poate doar sub ameninarea cu moartea0... C"ndete-te, do)leac sec, c i cei ca tine sunt tot o mic minoritate0 Cci ma#oritii nu trebuie dec"t s-i faci semn cu oc*iul, s-i dai )oie i se )a npusti c*iuind s dr"me cu rn ile, s dea foc cu torele... s-a mai nt"mplat, de nenumrate ori s-a nt"mplat0 i se )a mai nt"mpla probabil nu o dat... <ar tu te pl"n i0 (i dac, n eneral, s-ar putea pune ntrebarea. pentru cine e&ist templul? rspunsul )a fi numai unul. pentru tine0... +ndriua0 zise <zea pe cunoscutul su ton deza reabil. -e cltim "tle#ul, ce zici? Se a"lau pe culmea unei coline nalte. 4a st"n a, unde era prpastia, totul era acoperit de )lul tulbure al prafului ce se n)"rte#ea cu turbare, la dreapta ns, ca prin minune, se nseninase i se )edea Aidul Calben nu neted cum este n raza oraului, ci tot numai cute i z "rcituri ad"nci, de parc era coa#a unui arbore monstruos. ;os, n fa, ncepea, ntins i neted ca o mas, un es de piatr alb nu ro*oti, ci piatr ntrea , monolit , i acest es se ntindea c"t )edeai cu oc*ii, i deasupra lui se le nau, la o #umtate de 6ilometru de colin, dou )"rte#uri subiri unul alben, cellalt ne ru... +sta-i ce)a nou, spuse +ndrei, mi#indu-i oc*ii. (ri)ete piatr continu... (oftim? !a, si ur... +scult, *ai s bem un p*rel au trecut patru #ea%uri... /ai, consimi +ndrei. $ cobor"m mai nt"i. Cobor"r de pe colin, i scoaser leaurile, i +ndrei lu din tele ua lui canistra ncins. Canistra se a de cureaua automatului, pe urm de sacul cu firimituri de pesmei, dar +ndrei o smulse totui, str"n "nd-o ntre enunc*i, o destup. <zea opia alturi, in"nd pre tite dou cnite de material plastic. $coate sarea, spuse +ndrei. <zea se opri numaidec"t din opit. !-o ncolo... sc"nci el. !e ce? /ai s bem fr... ?r sare nu primeti, spuse +ndrei obosit. +tunci, *ai s facem aa, zise <zea, ful erat de o idee nou. (use cniele pe piatr i scotoci n tele ua sa. +tunci, tii ce)a? 2u o s mn"nc sarea pur i simplu, i pe urm o s beau ap... ! Doa(ne, $i%e An'rei uluit. 3ine, *ai aa. 1mplu cniele pe #umtate cu ap fierbinte, mirosind a fier, lu pac*etul cu sare de la <zea i spuse. ! S#oate li(*a. (resr un pic de sare pe limba ncrcat a lui <zea, pri)ind cum acesta se str"mb, se neac, ntinz"nd disperat m"na spre cana cu ap, apoi sar apa lui i ncepu s-o bea cu n *iituri mici, z "rcite, fr s simt nici o plcere, ca pe un medicament. Croza)0 spuse <zea, em"nd. !oar c nu e de a#uns. Ce zici? +ndrei ddu din cap. +pa but iei numaidec"t sub form de sudoare, i n ur nici o sc*imbare, totul rmsese ca i mai nainte, nici un pic de uurare. 2l slt canistra, apreciind. (entru )reo dou zile mai a#un e, pe urm... (e urm se )a mai si iar ce)a, i zise cu furie. 2&perimentul este 2&periment. -u te las s trieti, dar nici s crpi... +runc o pri)ire spre platoul alb ce respira do oare i se ntindea naintea oc*ilor, i muc buza uscat i se apuc s aeze din nou canistra n tele u. <zea se aez, refc"nd banda#ul la *eata cu talpa desprins. tii, zise el "f"ind, sta-i ntr-ade)r un loc ciudat... -u-mi amintesc s mai fi )zut aa ce)a... $e uit la soare, pun"ndu-i m"na streain la oc*i. 4a zenit, spuse. Au, la zenit. , s fie ce)a... !a> arunc dracului pucociul la, de ce l mai cari dup tine? +ndrei aez cu ri# automatul l"n canistr. ?r pucociul sta am fi fost fcui piftie dincolo de (a)ilion, i aminti el. 3ine, dincolo de (a)ilion0 !ar de atunci, iat, mer em de cinci sptm"ni i nam )zut mcar o musc... replic <zea. 3ine, bine, spuse +ndrei. -u-l cari tu... $ mer em. (latoul de piatr era uimitor de neted. 'ele uele mer eau ca pe asfalt doar c roile zn neau mai tare. +ria ns de)enise i mai cumplit. (iatra alb az)"rlea soarele ndrt, i acum oc*ii nu mai a)eau nici o scpare. 'lpile fri eau, ca i c"nd *etele nici nu e&istau, dar praful, oric"t ar prea de ciudat, nu se mpuinase c"tui de puin. !ac n-o s ne dm du*ul aici, i zise +ndrei, atunci o s trim )enic... Mer ea cu oc*ii mi#ii, apoi i nc*ise definiti). 2ra ce)a mai bine. 1ite aa o s mer , "ndi el. ,c*ii o s-i desc*id, s zicem, dup douzeci de pai. $au dup treizeci... m uit i pornesc mai departe...

Cu o piatr alb foarte asemntoare era pardosit beciul 'urnului. !oar c acolo era rcoare i semintuneric, iar pe l"n perei se aflau o mulime de cutii din carton ros, pline cu felurite mrfuri de fierrie. +ici se aflau cuie, uruburi, boluri de mrimi diferite, cutii cu cleiuri i )opsele, flacoane cu lacuri multicolore, unelte de t"mplrie i lctuerie, rulmeni mpac*etai n *"rtie unsuroas... !e m"ncare nu au sit nimic, dar ntr-un col, dintr-o bucat de ea) ce ieea din perete, cur ea i disprea n pm"nt o u)i subire de ap rece i incredibil de ustoas... ...'otul n sistemul tu este bun, a zis +ndrei, pun"nd pentru a douzecea oar cana sub u)ia de ap. 1n sin ur lucru nu-mi place. -u-mi place c"nd oamenii sunt mprii n importani i neimportani. -u e dre)t. E%te o'io%. 2&ist templul, iar n #urul lui miun puzderie de cretini. 7,mul este un suflet prpdit, mpo)rat de trup.8 $-ar putea, n realitate, s fie c*iar aa. ,ricum, nu este #ust. 'oate astea ar trebui sc*imbate, drcia dracului... (arc eu spun c nu trebuie, a zis <zea, ridic"ndu-se. !esi ur, ar fi bine ca aceast r"nduial s fie sc*imbat. 9ns cum? Cci p"n n prezent toate ncercrile de a sc*imba situaia, de a uniformiza c"mpul omenesc, de a pune totul la acelai ni)el, ca s fie totul #ust i drept, toate aceste ncercri s-au nc*eiat cu distru erea templului, ca s nu se mai nale, i cu tierea capetelor care ieeau deasupra ni)elului eneral. i ata. <ar deasupra c"mpului ni)elat ncepea s creasc iute-iute, ca o tumoare canceroas, piramida puturoas a noii elite politice, i mai dez usttoare dec"t cea )ec*e... i, tii, alte ci deocamdat nu au fost nscocite. ?irete, toate aceste e&cese nu au sc*imbat cursul istoriei i nu au putut s distru templul definiti), dar capete luminate au czut cu duiumul. tiu, a spus +ndrei. 2ste totuna. ,ricum, este m"ra). ,rice elit este odioas... 'e ro s m scuzi, a replicat <zea. 1ite, dac ai fi spus. orice elit, care domin destinele i )ieile altor oameni este odioas, atunci a fi fost de acord cu tine. <ar elita n sine, elita de dra ul elitei pe cine deran#eaz? 2a irit p"n la turbare, p"n la frenezie0 , dar asta e alt treab, cci a irita este una dintre funciile ei... i e alitatea deplin nseamn mlatin, sta nare. 'rebuie s-i mulumim naturii-mam c aa ce)a nu poate s e&iste. e alitate deplin. 9nele e-m, +ndrei, eu nu propun un sistem de reor anizare a lumii. -u cunosc un astfel de sistem i nici nu cred c e&ist. (rea multe i felurite sisteme au fost ncercate, dar, n eneral, totul a rmas ca mai nainte... 2u nu propun dec"t un el al e&istenei... (tiu, dar nici mcar nu propun, m-ai ncurcat. 2u am descoperit n mine i pentru mine acest el elul e&istenei mele, nele i? +l e&istenei mele, i al semenilor mei... %orbesc despre asta numai cu tine i numai acum, pentru c mi s-a fcut mil de tine )d c omul s-a maturizat, a aruncat pe foc toate cele crora li s-a nc*inat, iar acum nu tie la ce s se mai nc*ine. <ar fr nc*inare tu nu poi, ai supt asta o dat cu laptele mamei necesitatea de a te nc*ina la ce)a sau cui)a. @ie i-au b at pentru totdeauna n cap c dac nu e&ist o idee pentru care merit s mori, nu merit nici s trieti. <ar unul ca tine, a#un "nd la nele ere deplin, este capabil de lucruri cumplite. ,ri i tra e un lonte n t"mpl, ori de)ine o canalie e&traordinar, nele i?... ,ri i mai ru. ncepe s se rzbune pe lume pentru c lumea este aa cum este i nu accept un ideal dinainte stabilit... 9ns ideea templului, printre altele, mai este bun i fiindc s mori pentru ea este pur i simplu contraindicat. (entru ea trebuie s trieti. $ trieti n fiecare zi, din toate puterile, p"n la capt... !a, probabil, a zis +ndrei. (robabil c aa este. i totui aceast idee nc nu-mi aparine0... +ndrei se opri i l prinse pe <zea de bra. <zea desc*ise numaidec"t oc*ii i ntreb speriat. ! e2i + e %2a &nt4()lat+ 'aci, rosti +ndrei printre dini. $e nt"mpla ce)a n fa. Ce)a se mica nu se n)"rte#ea, nu se aternea c*iar deasupra pietrei, ci se deplasa prin toate acestea. 4e )enea n nt"mpinare. ! Oa(eni, %)u%e I$ea entu$ia%(at. Au$i, An'rei, oa(eni9 'aci, dobitocule0 rosti +ndrei n oapt. 5i dduse i el seama c erau oameni. $au un om... -u, parc erau doi. $tteau n picioare. (robabil c i obser)aser i ei... !in nou nu se mai )edea nimic din pricina prafului blestemat. 2i, )ezi? zise <zea ntr-o oapt triumftoare. i tu te )icreai ntruna o s murim, o s murim... An'rei %e eliber cu ri# de c*in i i se ddu napoi spre tele ua lui, fr s-i ia oc*ii de la umbrele confuze din fa. !race, totui c"i or fi? i ce distan o fi p"n la ei de aici? %reo sut de metri? ,ri mai puin?... (e pipite, si automatul, i trase piedica i-i spuse lui <zea. +propie tele uele, i adpostete-te dup ele. 9n caz de ce)a, m acoperi... 5i nm"n lui <zea automatul i, fr s se ntoarc, pomi a ale nainte, cu m"na pe tocul re)ol)erului. $e )edea n rozitor. , s m mpute, "ndi el 'e%)re I$ea. Dre)t

&n #ea"a... +cum putea s distin c unul dintre aceia i )enea n nt"mpinare o siluet lun , confuz, n praful care se n)"rte#ea. +re arm sau nu? 2i poftim, iat i +ntioraul. Cine ar fi putut crede? 1f, nu-mi place deloc cum ine m"na0... +ndrei desfcu ri#uliu tocul pistolului i puse m"na pe patul striat. !e etul mare se aez sin ur pe piedica de si uran. -u-i nimic, totul se )a aran#a. 'rebuie s se aran#eze. <mportant e s nu faci micri brute... %ru s tra pistolul din toc. (istolul se a de ce)a. 9l cuprinse spaima. 'rase mai tare, apoi i mai tare, pe urm din toate puterile. %zu clar micarea brusc a celui care i )enea n nt"mpinare Enalt, zdrenros, sleit de puteri, cu faa acoperit p"n la oc*i de o barb murdarF... 2 stupid, i zise el, aps"nd pe tr aci. 2 stupid, i zise el, aps"nd pe tr aci. , mpuctur, flacra mpucturii din partea opus i, pare-se, stri tul lui <zea... i o lo)itur n piept, din pricina creia, dintr-o dat, se %tin%e %oarele... <at, +ndrei, rosti cu oarecare solemnitate )ocea Mentorului. +i parcurs nt"iul cerc. 3ecul, sub aba#urul de sticl )erde, era aprins i pe mas, n cercul de lumin, numrul proaspt al ziarului 0eningradskaia pra"da, #u un a()lu arti#ol 'e "on' %u* titlul3 Dragostea leningrdenilor pentru tovarul Stalin este far margini. (e eta#era din spate )uia i bolborosea aparatul de radio. 4a buctrie, mama zn nea cu )asele i discuta cu )ecina. Mirosea a pete pr#it. +far, n curtea interioar, ipau i fceau larm copiii, se #ucau de-a )-ai ascunselea. (rin oberlihtul desc*is intra un aer umed, rcoros. Cu un minut n urm, totul era absolut altfel dec"t acum mult mai obinuit. 2ra fr )iitor. Mai e&act separat de )iitor. +ndrei netezi fr s )rea ziarul i rosti... ! 5nt4iul+ De #e &nt4iul+ (entru c mai sunt multe nainte, rosti )ocea Mentorului. +tunci, +ndrei, ncerc"nd s nu se uite spre locul de unde rsunase )ocea, se ridic i se spri#ini cu umrul de dulapul de l"n fereastr. (uul ne ru al curii interioare, luminat slab de dreptun *iurile albene ale ferestrelor, era sub el i deasupra lui, iar unde)a sus, departe, pe cerul definiti) ntunecat, ardea %e a. 9i era absolut imposibil s prseasc din nou toate acestea, i absolut cu mult mai imposibil s rm"n printre toate acestea. +cum. !up tot ce a fost. <zea0 <zea0 rsun o )oce strident de femeie n curtea interioar. <zea, *ai la mas0 Copii, nu l-ai )zut pe <zea? Iar ;o%, 6la%urile #o)iilor #are &ncepur s stri e. <z6a0 5atzman0 !u-te, te c*eam mama ta0... 5ncord"ndu-se din toate puterile, +ndrei i lipi fruntea de eam, pri)ind n ntuneric. !ar nu )zu dec"t nite umbre nedesluite care se micau de colo-colo pe fundalul umed i ne ru al curii interioare, )rintre %tivele 'e le(ne &n67e%uite una &ntr2 alta. 1KLM21KL?, 1KLN, 1KEL