Sunteți pe pagina 1din 247

Arthur Hailey Ultima ans

Editura Point, 1994

Arthur Hailey The Final Diagnosis Doubleday, 1959

UNU La jumtatea unei diminei strlucitoare de var, viaa spitalului Trei Comitate clocotea precum curenii marini n jurul unei insule i olate! "n a#ara spitalului, locuitorii ora$ului %urlin&ton, din Penns'lvania, transpirau n aerul do&or(tor! Erau patru eci de &rade la um)r $i umiditatea atin&ea $apte eci $i opt la sut! "n a#ara ora$ului, n ona industrial, n jurul mastodonilor metalici, acolo unde nu era nici un strop de um)r, dac cineva s*ar #i deranjat s citeasc termometrul, ar #i constatat c temperatura era de*a dreptul su#ocant! "n spital, ns, era mai rcoare dec(t a#ar, de$i nu cu mult! +umai cei mai noroco$i dintre pacieni $i cei mai in#lueni mem)ri ai personalului $i &seau re#u&iul n camerele dotate cu instalaii de aer condiionat! La parter, la secia internri, nu era aer condiionat $i ,ad&e -e'nolds des#cu al cincispre ecelea $erveel de .(rtie cu care $i tampon #aa transpirat, .otr(nd c tre)uie neaprat s*$i mprospte e deodorantul! La trei eci $i opt de ani, domni$oara -e'nolds era asistenta $e# a seciei internri $i, n plus, o asidu cititoare a reclamelor pentru produsele de i&ien #eminin! "$i respecta cu s#inenie i&iena trupului $i, n ilele #ier)ini ca aceasta, )tea cu stoicism drumul ntre )irou $i toalet! ,ai nt(i, &(ndi ea, tre)uie s iau le&tura cu patru pacieni pro&ramai pentru internare ast i dup*amia ! /e c(teva minute primise din secii #i$ele de e0ternare $i constatase c #useser trimi$i acas dou eci $i $ase de pacieni, n loc de dou eci $i patru, cum se a$teptase ea! 1du&(nd $i cele dou decese din timpul nopii, nsemna c tre)uia s anune pentru internare patru persoane de pe lun&a list de a$teptare! 2ndeva, n %urlin&ton, patru #amilii a$teptau acest tele#on pline de speran sau de team, iar n momentul

n care l vor primi, vor mpac.eta repede c(teva o)iecte de strict necesitate $i $i vor pune soarta n m(inile renumiilor medici de la acest spital! Lu(nd din pac.et al $aispre ecelea $erveel de .(rtie, domni$oara -e'nolds desc.ise dosarul $i ridic receptorul tele#onului de pe )irou! *** ,ai noroco$i dec(t cei de la secia internri erau cei care lucrau la tratamente cu pacienii e0terni, secie a#lat tot la parterul spitalului, dar n cealalt arip a cldirii! Ei, cel puin, se )ucurau de aerul condiionat, ca $i pacienii care stteau cumini n sala de a$teptare! "n cele $ase ca)inete de aici, speciali$tii acordau asisten medical &ratuit pacienilor care nu*$i puteau permite, sau nu doreau, s plteasc ta0ele #i0ate de 3ocietatea ,edicilor din ora$! %tr(nul -ud' 4ermant, care la viaa lui muncise din c(nd n c(nd, mpins de la spate de #amilie, sttea rela0at n #otoliu, n timp ce doctorul ,cE5an, specialist 6-L, ncerca s descopere cau a .ipoacu iei evolutive de care su#erea -ud'! /e #apt, pe -ud' nu*l deranja prea mult #aptul c nu aude, ci dimpotriv, uneori, c(nd i se cerea s #ac lucruri pe care nu dorea s le #ac, sau s lucre e mai repede, i convenea de minune! /ar #iul lui mai mare .otr(se c )tr(nul ar tre)ui s se trate e, $i de aceea se a#la acum, aici! /octorul ,cE5an pu#ni iritat c(nd scoase otoscopul din urec.ea lui -ud'! 7 +e*ar #i la toi mai u$or dac i*ai da silina s te mai speli din c(nd n c(nd, spuse el tios! +u*i sttea n #ire doctorului ,cE5an s #ie nervos! Totu$i, n dimineaa aceea, la micul dejun, soia sa &sise de cuviin s continue cearta despre c.eltuielile casei, pe care o ncepuse cu o sear nainte! 1$a nc(t doctorul plecase #urios de acas! Pentru ca totul s #ie per#ect, n timp ce scotea ma$ina din &araj, #cuse o mi$care )rusc napoi $i sprsese semnali area pe spate! /e aceea, acum, era iritat! -ud' privi opac spre doctorul morocnos! 7 Po#tim8 Ce ai spus8 7 1m spus c nu ar strica!!! dar nu mai contea ! ,cE5an era n dilem, dac sur enia )tr(nului putea #i cau at de senilitate, sau de o tumoare! Era un ca #cea s uite starea de nervo itate! 7 +u v*am au it9 repet )tr(nul! ,cE5an rspunse ridic(nd &lasul: 7 1m spus c nu mai contea 9 interesant, $i interesul pro#esional l

"n acel moment se )ucur c -ud' nu*l au ise $i i se #cu ru$ine de ie$irea lui necontrolat! *** "n secia de medicin &eneral, doctorul To'n)ee, masivul medic internist, $i aprinse o alt i&ar de la cea vec.e $i studie pacientul din #aa sa! "n timp ce cumpnea n &(nd )oala pacientului, se simi puin )alonat $i .otr s renune la m(ncarea c.ine easc mcar pentru o sptm(n sau dou; oricum, cu dou dineuri plani#icate sptm(n aceasta $i cina re ervat la Clu)ul <urman ilor pentru marea viitoare, su#erina provocat de renunare nu mai era c.iar a$a de mare! 4otr(nd n s#(r$it dia&nosticul, $i #i0 oc.ii asupra pacientului $i spuse cu severitate: 7 3untei supraponderal $i va tre)ui s inei re&im! 1r #i )ine s renunai $i la #umat! *** La c(iva metri de careul speciali$tilor, domni$oara ,ildred, secretara $e# a spitalului, transpira a)undent $i traversa &r)it culoarul a&lomerat! =&nor(nd toate sen aiile neplcute, &r)i pasul dup o siluet care tocmai disprea dup un col! 7 /octore Pearson9 /octore Pearson9 C(nd #emeia reu$i s*l ajun& din urm, )tr(nul medic patolo& se opri! ,ut tra)ucul n cellalt col al &urii $i spuse iritat: 7 Ce este8 Ce s*a nt(mplat8 ,runta domni$oar ,ildred, domni$oar )tr(n la cinci eci $i doi de ani, a)ia atin&(nd un metru cinci eci cu tot cu tocuri, tresri speriat! /ar .(rtiile o#iciale, re&istrele, #i$ele de o)servaie $i dosarele erau viaa ei! "$i adun tot curajul! 7 Tre)uie s semnai protocolul autopsiilor, domnule doctor! Comisia pentru sntate ne cere copiile! 7 1lt dat! 1cum m &r)esc! >oe Pearson era suprat $i avea un ton imperios! /omni$oara ,ildred insist eroic! 7 ? ro&, domnule doctor! +u durea dec(t o secund! /e trei ncerc s v &sesc! Pearson mormi nemulumit, lu pi0ul pe care i*l o#eri domni$oara ,ildred, se apropie de o mas $i m( &li semntura pe documente! ile

7 +ici mcar nu $tiu ce semne ! Ce*i asta8 7 Ca ul 4o5den, domnule doctor! 7 1m at(t de multe ca uri, continu Pearson suprat! +u mi*l amintesc! /omni$oara ,ildred i*l aminti r)dtoare: 7 Este muncitorul care a c ut de pe sc.el $i a murit! /ac v amintii, patronii au spus c omul tre)uie s #i avut un atac de cord, alt#el nu ar #i c ut, pentru c msurile lor de si&uran sunt )une! 7 ,da9 mormi Pearson! "n timp ce el se pre&tea s semne e .(rtiile, domni$oara ,ildred continua s povesteasc! "i plcea s termine dac ncepea ceva, i plcea ca totul s #ie limpede! 7 Totu$i, autopsia a artat c inima omului era sntoas, $i nu su#erea de nici o alt )oal ce i*ar #i putut provoca pr)u$irea! 7 @tiu toate astea, i*o tie doctorul Pearson, scurt! 7 3cu ai*m, domnule doctor! 1m cre ut c!!! 7 1 #ost un accident! Compania va tre)ui s acorde o pensie vduvei! Pearson o opri cu un &est, mut tra)ucul n cellalt col al &urii $i mai m( &li o semntur $i#on(nd #oaia! 1re mai mult ou pe cravat dec(t de o)icei, o)serv n &(nd domni$oara ,ildred, apoi se ntre) de c(te ile nu s*a pieptnat oare! "n#i$area lui >oe Pearson era motiv de &lume $i de scandal la spitalul Trei Comitate! /e c(nd i murise soia, cu ece ani n urm, trise sin&ur $i .ainele i se ponosiser treptat! 1cum, la $ai eci $i $ase de ani, arta mai de&ra) ca un va&a)ond, dec(t ca medic $e# al unei secii importante din spital! 3u) .alatul al) de la)orator, domni$oara ,ildred v u vesta de l(n destrmat, ars pro)a)il cu acid! Pantalonii &ri, murdari $i $i#onai, cdeau ne&lijent peste panto#ii murdari $i sc(lciai! >oe Pearson semn $i ultima .(rtie, apoi se rsti aproape sl)atic la micua domni$oar ,ildred: 7 @i acum s #ac $i eu o munc util, nu8 Tra)ucul care at(rna ne&lijent n colul &urii se scutura pe .alatul al) $i pe linoleumul lustruit! Pearson se a#la la acest spital de mult timp, de aceea $i permitea lucruri care nu ar #i #ost niciodat permise unui t(nr! /in acela$i motiv i&nora cu )un $tiin cartoanele cu Aumatul inter is de pe culoarele spitalului! 7 ,ulumesc, domnule doctor! ,ulumesc #oarte mult! /octorul salut scurt $i porni spre li#turi pentru a co)or la secia sa! /ar am)ele li#turi erau ocupate! Cu o e0clamaie de nemulumire, doctorul ncepu s co)oare scara care ducea la secia lui!

*** La secia c.irur&ie, ce se a#la la etajul trei, atmos#era era mult mai rela0at! 1ici temperatura $i umiditatea erau atent controlate, iar personalul, asistente $i c.irur&i, m)rcai doar cu .alatele )ine apretate, se )ucurau de mai mult con#ort! 2nii dintre c.irur&i terminaser operaiile pro&ramate pentru diminea $i stteau la o ca#ea nainte de a intra pentru alte operaii! 1sistentele aduceau n cele dou saloane de reanimare pacienii operai, a#lai nc su) aneste ie! 1ici urmau s rm(n su) o)servaie p(n c(nd se simeau destul de )ine ca s se ntoarc n saloanele lor! 3or)ind din ca#ea, Luc' <rain&er, c.irur& ortoped, ar&umenta de ce cumprase un ?olBs5a&en cu o i nainte! 7 =art*m, Luc', o tac.in doctorul %artlett, cred c am trecut peste ea a i diminea c(nd am parcat ma$ina! 7 +u*i nimic, <il, rspunse ea! 1i nevoie de e0erciiu ca s*i poi manevra monstrul din /etroit! <il %artlett, c.irur& $i el, avea un Cadillac crem, care era ntotdeauna )ine lustruit! /e #apt, ma$ina re#lecta trstura caracteristic a stp(nului, unul dintre cei mai ele&ani medici ai spitalului! %artlett era sin&urul din spital care avea )ar), &en ?an /'Be, mereu tuns $i )ine n&rijit! C(nd %artlett vor)ea, )ar)a se scutura ritmic, iar Luc' o privea #ascinat! Cent 6D/onnell travers camera $i li se altur! 6D/onnell era $e#ul seciei c.irur&ie $i Pre$edinte al Consiliului de conducere al spitalului! %artlett l salut, )ucuros c l vede! 7 Cent, te*am cutat! 3ptm(na viitoare am pro&ramat pentru asistente un curs despre tonsilectomie la aduli! 1i vreun diapo itiv cu cile respiratorii $i pneumonia8 6D/onnell rev u n minte #ilmele color din colecia sa! @tia la ce se re#er %artlett * era unul din e#ectele secundare mai puin cunoscute dup operarea ami&dalelor la aduli! Ca toi c.irur&ii, 6D/onnell $tia #oarte )ine c oric(t ar #i #ost de atent un medic, uneori putea scpa din #orceps o )ucic de ami&dal care era a)sor)it de plm(n, unde se #orma un a)ces! 1cum $i amintea c are c(teva ima&ini ale traseului tra.ee*plm(n, art(nd e0act aceast situaie! Le #cuse n timpul unei autopsii! 7 Cred c am, i spuse lui %artlett! Le caut disear! 7 /ac nu ai o #oto&ra#ie a tra.eii, adu*i una a rectului, interveni Luc' <rain&er! Tot nu $tie di#erena! 2n .o.ot de r(s umplu careul medicilor! 6D/onnell (m)i $i el! El $i Luc' erau vec.i prieteni; de #apt se ntre)a uneori dac n alte condiii, dac ar #i avut mai mult timp, le&tura lor nu ar #i putut deveni mai serioas! 6 ndr&ea

pe Luc' din multe motive, dar cel mai mult o ndr&ea pentru #aptul c era )r)toas $i inea piept lumii masculine n care tria! @i totu$i, nu*$i pierdea #eminitatea! 4alatul )ine apretat, n care prea lipsit de #orme, aproape anonim, ascundea de #apt o siluet supl, )ine #cut, de o)icei m)rcat n costume clasice, dar ele&ante! <(ndurile )r)atului au #ost ntrerupte de o asistent care i s*a adresat discret! 7 /omnule doctor 6D/onnell, #amilia pacientului dumneavoastr a$teapt a#ar! 7 3pune*le c vin imediat! Plec n vestiar $i se m)rc n .ainele de strad! Pentru ast i avusese o sin&ur operaie pro&ramat! 6 terminase $i acum se adres mem)rilor #amiliei care a$teptau n&rijorai, asi&ur(ndu*i c operaia a #ost reu$it $i pacientul se simte )ine! ,ai tre)uia s treac doar pe la administratorul spitalului! *** La etajul de deasupra seciei c.irur&ie, n re erva numrul 4E, <eor&e 1ndre5 /unton nu mai simea nici cldura, nici rceala! 3e a#la la cincispre ece secunde de moarte! "n timp ce doctorul ,ac,a.on lua pulsul pacientului, a$tept(nd ca inima s se opreasc din moment n moment, sora Pen#ield re&la aparatul de aer condiionat pe ma0im pentru c pre ena #amiliei #ces aerul de nerespirat! Era o #amilie )un, &(ndi asistenta soia, #iul mai mare $i #etia mai mic! 3oia pl(n&ea ncet, #etia era tcut, dar lacrimi mari i )r dau o)rajii, )iatul sttea cu spatele la ele, dar i tremurau umerii! 3per s pl(n& $i pentru mine cineva c(nd voi muri, &(ndi Elaine Pen#ield! Este cea mai mare dovad de dra&oste! /octorul ,ac,a.on ls m(na pacientului $i privi spre mem)rii #amiliei! Cuvintele nu*$i aveau rostul! ,etodic, sora Pen#ield not ora decesului * 1F,GH am! *** "n celelalte secii ale spitalului, mai ales n ona re ervelor pltite de

pacienii )o&ai, acesta era momentul cel mai lini$tit al ilei! 3e terminase de administrat medicaia de diminea, medicii terminaser vi ita $i p(n la ora pr(n ului totul era lini$tit! C(teva asistente co)or(ser la co#etrie la o ca#ea; celelalte $i completau #i$ele de o)servaii! 3e pl(n&e de dureri a)dominale, scrise pe #oaia de o)servaie a unei paciente sora Iildin&! Tre)uia s mai adau&e c(teva cuvinte, dar se opri!

Pentru a doua oar n dimineaa aceea, asistenta Iildin&, cu prul al) $i, la cei cinci eci $i $ase de ani ai si, cea mai )tr(n din personalul spitalului, scoase din )u unarul uni#ormei scrisoarea pe care o citise deja de dou ori p(n acum! /in #oaia mpturit alunec $i c u pe du$umea #oto&ra#ia unui t(nr locotenent de marin m)ri$(nd o #at dr&u! %tr(na ridic po a $i o privi ndelun&, apoi reciti scrisoarea! /ra& mam, o s #ii surprins, dar am nt(lnit aici, la 3an Arancisco, o #at, cu care m*am cstorit ieri! @tiu c vei #i #oarte de am&it, pentru c mi*ai spus de multe ori c vrei s #ii pre ent la nunta mea, dar sunt si&ur c vei nele&e c(nd i voi povesti!!! 3ora Iildin& ridic oc.ii de pe scrisoare $i se ls n voia &(ndurilor, amintindu*$i de )iatul pe care*l v use at(t de puin n ultima vreme! /up divor avusese &rij de 1dam p(n la cole&iu; apoi se mutase la $coal la 1nnapolis, se v user n c(teva 5eeBend*uri $i, dup aceea, )iatul plecase la @coala de marin! 1cum era )r)at $i aparinea altei #emei! 1st i tre)uia neaprat s le trimit o tele&ram, s i asi&ure c i iu)e$te $i s le ure e #ericire! Cu ani n urm spusese c imediat ce 1dam va #i n stare s se ntrein sin&ur ea $i va prsi munca, dar nu o #cuse, $i acum, c(nd se apropia pensionarea, simea c va #i #oarte sin&ur! Puse #oto&ra#ia $i scrisoarea napoi n )u unarul uni#ormei, lu stiloul $i continu s scrie pe #i$a de o)servaie: sen aie u$oar de vom $i diaree! 1 #ost anunat doctorul -eu)ens! La etajul al patrulea, la secia o)stretic, practic n nici un moment al ilei nu era lini$te! Copiii, &(ndi doctorul C.arles /orn)er&er, m( &lind c(teva #oi de o)servaie, au o)iceiul o)ositor de a veni pe lume toi odat! 2neori, treceau ore, ile c.iar $i n secie era lini$te, copiii se n$teau ordonat, unul dup altul! 1poi, deodat, parc era iadul pe pm(nt, a$teptau cu ecile s vin pe lume toi odat! 1cum era unul din acele momente! Pacienta lui, o ne&res plinu, mereu vesel, era pe punctul de a na$te al ecelea copil! Pentru c venise la spital n ultimul moment #usese dus direct la sala de ur&ene! "n timp ce scria, /orn)er&er au ea discuia dintre ea $i internul care o adusese n secie! 1$a cum era normal n ca urile de ur&en, internul ru&ase politicos pacienii din li#t s co)oare $i o transportase numai pe ne&res! 7 Ce oameni dr&ui9 3 plece ei din li#t numai pentru mine, spunea #emeia! Pi eu nu m*am simit a$a de important niciodat p(n acum! "n acel moment /orn)er&er i au i pe intern spun(ndu*i pacientei s se rela0e e! -spunsul #emeii veni instantaneu: 7 3 m rela0e , mi )iete8 Pi, eu sunt rela0at! Eu m rela0e ntotdeauna c(nd #ac un copil! Este sin&ura perioad din viaa mea c(nd nu spl vase $i ru#e $i nu #ac m(ncare! 6#, o#, a)ia a$tept s ajun& aici! Pentru

mine*i ca o vacan! 3e opri un moment din cau a durerii! ,urmur printre dini: 1m nou copii $i sta e al ecelea! Cel mare este de v(rsta ta! @tii ce, s m a$tepi $i la anuD pe vremea asta! "i spun eu, m ntorc! /orn)er&er o au i c.icotind, apoi #emeia tcu pentru c era preluat de asistente $i dus n sala de na$teri! /octorul, #oarte apretat, #oarte de in#ectat $i #oarte transpirat din cau a cldurii, $i urm pacienta! *** "n )uctria spitalului, unde cldura nu era o pro)lem pentru c oamenii care lucrau aici erau o)i$nuii cu ea, 4ilda 3trau&.an, asistenta care se ocupa de dieta pacienilor, mu$c dintr*o plcint cu stru&uri $i ddu din cap apro)ator spre )uctarul $e#! Caloriile se vor arta cu si&uran peste o sptm(n, pe c(ntarul din )aie, dar ea $i lini$tea con$tiina scu (ndu*se c era de datoria ei s &uste pe c(t se poate din toate reetele spitalului! Pe urm; era cam t(r iu pentru doamna 3trau&.an s*$i #ac pro)leme n privina caloriilor $i a &reutii! -e ultatul acumulat al multelor de&ustri anterioare era un trup de vreo sut de Bilo&rame, cu doi s(ni imen$i, ca st(ncile &emene ale <i)raltarului, renumii n tot spitalul $i care, c(nd mer&ea, i ddeau n#i$area unui portavion maiestuos, precedat de dou nave mai mici de escort! /ar, pe c(t era de ndr&ostit de m(ncare, doamna 3trau&.an era ndr&ostit $i de munca ei! Privi n jurul su $i $i admir cu satis#acie imperiul: oalele strlucitoare de ino0, toate ustensilele de )uctrie, #r pat, $orurile al)e $i apretate ale )uctarilor! =nima i se umplu de cldur la vederea acestora! La )uctrie, n perioada aceasta a ilei era #oarte mult de lucru! Pr(n ul era cea mai di#icil mas a ilei, pentru c n a#ar de pacieni tre)uiau s #ie .rnii $i doctorii $i asistentele $i tot personalul care lucra n spital! Peste dou eci de minute vor ncepe s #ie duse tvile cu m(ncare n re erve $i camerele de &ard, activitate care nu se va termina mai devreme de dou ore! /up aceea, n timp ce ajutoarele vor spla vasele, )uctarii se vor ocupa de masa de sear! <(ndul la #ar#urii o #cu pe doamna 3trau&.an s se ncrunte $i s se ndrepte mecanic spre locul din )uctrie unde erau instalate cele dou ma$ini automate de splat vase! Era locul cel mai puin strlucitor din re&atul ei $i mai puin modern dec(t alte sectoare, $i se &(ndi c va #i mai #ericit c(nd $i acest sector va #i moderni at ca restul )uctriei! "nele&ea c nu se putea #ace totul deodat $i recuno$tea cu onestitate c de doi ani de c(nd deinea aceast #uncie la spital, o)li&ase administraia s #ac multe c.eltuieli! Totu$i, n timp ce se ndrepta s controle e sala de mese se .otr s discute din nou cu

administratorul despre cele doua ma$ini de splat vase ce tre)uiau s #ie cumprate! *** @e#a seciei de nutriie nu era sin&ura persoan din spital ale crei &(nduri se concentrau n mod preponderent asupra m(ncrii! La secia radiolo&ie de la etajul al doilea, un pacient e0tern, domnul >ames %lad5icB, vicepre$edinte al uneia dintre cele trei mari companii care se ocupau cu v(n area de automo)ile n %urlin&ton, era, dup cum spunea sin&ur, #lm(nd ca un lup! 1vea $i motive! La recomandarea medicului, >ames %lad5icB nu m(ncase de ieri, iar acum se a#la n ca)inet, pre&tit pentru o anali &astric! 1nali a radiolo&ic urma s con#irme sau s in#irme ulcerul duodenal de care era suspectat! >ames %lad5icB spera s nu #ie con#irmat! /e #apt, dorea cu disperare ca nici ulcerul $i nici alt )oal s nu #ie con#irmate, pentru c se a#la dup o perioad de trei ani de sacri#icii, n care dduse dovad de mai mult voin ca niciodat, trei ani dup care, n s#(r$it, a#acerile ncepuser s mear&, iar pentru asta primea )ani! 3i&ur, era n&rijorat! Cum s nu #i #ost n&rijorat, c(nd n #iecare lun tre)uia respectat un &ra#ic de v(n ri8 +u era posi)il s ai) ulcer, tre)uia s #ie altceva, ceva u$or, care se putea vindeca imediat! Era vicepre$edinte al companiei doar de $ase sptm(ni $i $tia )ine c meninerea n aceast #uncie depindea de capacitatea continu de a produce! =ar pentru asta, tre)uia s #ie sntos $i apt pentru munc! +ici un certi#icat medical nu putea compensa scderea v(n rilor! >ames %lad5icB am(nase mult vreme acest moment! /e vreo dou luni devenise con$tient de durerea permanent din stomac! 6 vreme ncercase s se mint c nu era nimic neo)i$nuit, n cele din urm ns, tre)uise s apele e la medic! 3pera totu$i c nu va dura prea mult! 1#acerea cu Ao5ler, pentru $ase camionete era &ro av $i tre)uia #inali at imediat! /umne eule, c(t i era de #oame9 Pentru doctorul -alp. %ell, )tr(nul radiolo&, /in&*/on& cum era numit de personalul spitalului, era doar o anali de rutin! "$i permise un joc n &(nd $i .otr c n ca ul acesta rspunsul tre)uia s #ie da! Pacientul era &enul predispus la ulcer! "l privise pe )r)atul din #aa sa, l studiase prin lentilele &roase $i reali ase c era tipul de om alarmist; uite, $i acum se #rm(nta! "l a$e pe %lad5icB n #aa aparatului $i i ntinse pa.arul cu )ariu! 7 C(nd i spun eu, l )ei tot! "$i pre&ti aparatul, apoi comand: 1cum9

2rmri traseul )ariului prin eso#a&, apoi prin stomac, spre duoden! 3coase n eviden de lic.idul opac, or&anele erau delimitate limpede, $i din c(nd n c(nd %ell apsa pe un )uton pentru a nre&istra re ultatele pe #ilm! 3e apropie de pacient $i*i mas a)domenul pentru a mpr$tia )ariul! 1tunci v u o urm pe duoden! 2lcer, limpede, #r nici o urm de ndoial! C($ti&ase pariul pe care*l #cuse cu sine nsu$i! 7 1sta este tot, domnule %lad5icB, mulumesc! 7 Ei )ine, doctore, care este verdictul8 ,ai triesc8 7 ?ei supravieui! Toi doreau s $tie ce vedea el pe ecran! Oglind, oglinjoar, cine-i cel mai sntos dintre noi to i! +u era trea)a lui s le spun! 7 ,edicul dumneavoastr curant va primi #ilmele m(ine! Cred c va vor)i el cu dumneavoastr! <.inion, prietene, &(ndi doctorul! 3per s*i plac re&imul cu lapte $i ou #ierte! La dou sute de metri de cldirea central a spitalului, ntr*o cldire vec.e, ce #usese odat #a)ric de mo)il, iar acum servea de adpost pentru asistentele care nu aveau unde locui, eleva asistent ?ivian Lo)urton se c.inuia cu un #ermoar care re#u a s se nc.id! 7 Luate*ar nai)a9 se rsti ea la #ermoar cu o e0presie mult ndr&it de tatl su, om care*$i a&onisise averea con#orta)il din tierea copacilor $i care nu vedea nici un motiv de a #olosi n pdure un lim)aj $i acas cu totul altul! La nouspre ece ani, ?ivian era com)inaia i )itoare ntre ro)usteea tatlui su $i delicateea nnscut a mamei sale, pe care viaa din 6re&on nu o in#luenase niciodat! 1cum, n cea de*a patra lun de $coal, ?ivian descoperise unele trsturi ale prinilor si n propriile sale reacii #a de spital $i munca de aici! Era $i speriat $i #ascinat, $i n acela$i timp era de &ustat! Contactul nemijlocit cu )oala era ntotdeauna un $oc pentru noii sosii! C.iar dac $tiai acest lucru, nu i servea la nimic, c(nd stomacul i se ntorcea pe dos $i aveai nevoie de mult voin pentru a nu #u&i din acest loc! /up asemenea momente ?ivian simea nevoia s sc.im)e atmos#era, s se de in#ecte e; n mare msur $i &sise antidotul n mu ic, dra&ostea ei dintotdeauna! 3urprin tor pentru mrimea lui, ora$ul %urlin&ton avea o e0celent orc.estr sim#onic $i, dup ce descoperise acest lucru, ?ivian devenise o #ervent admiratoare a ei! %alsamul mu icii o ajuta s*$i pstre e ec.ili)rul! =*a prut ru c(nd s*a terminat sta&iunea, $i n ultima vreme simise nevoia s pun altceva n locul mu icii! Totu$i, acum nu avea timp pentru asemenea &(nduri, pau a dintre orele de diminea $i raportul de &ard era scurt! @i #ermoarul sta9!!! Trase mai

tare de el $i reu$i s*l nc.id! 2$urat, ie$i n #u& pe u$! /umne eule, ce cald e9 /in cau a e#ortului era transpirat toat! *** 1$a era n dimineaa aceea, ca n #iecare diminea! La +eurolo&ie, Psi.iatrie, Pediatrie, /ermatolo&ie, 6rtopedie, 6#talmolo&ie, <inecolo&ie, 2rolo&ie, n slile de operaie, n pavilioanele cu plat, n toate departamentele, la toate cele cinci etaje $i la su)solul spitalului Trei Comitate, #or#ota oamenilor $i medicilor cre$tea $i descre$tea, ntocmai ca #lu0ul $i re#lu0ul mrii! Era ora unspre ece, n iua de cincispre ece iulie!

DOI La dou )locuri deprtare de spitalul Trei Comitate, ceasul din turnul )isericii -edeemer )tea ora, n timp ce Cent 6D/onnell pleca de la C.irur&ie spre 1dministraie! %taia clopotului, ca ntotdeauna #als, inunda spitalul prin #erestrele desc.ise! 6D/onnell $i veri#ic ceasul de m(n cu un &est mecanic! Trecu pe l(n& un &rup de interni care l salutar respectuos! La etajul al doilea 6D/onnell se opri $i #cu loc unei asistente care mpin&ea un scaun cu rotile! "n scaun era o #eti de ece ani cu un oc.i )andajat! 6 #emeie, evident mama copilului, se a&ita protector n jurul ei! 1sistenta, creia i (m)i, l recunoscu $i rspunse la salut! "mplinise patru eci de ani dar era nc admirat de #emei! 1vea o statur masiv care l #cuse renumit $i n tineree * nalt, drept, lat n umeri, cu )rae musculoase! "n ciuda acestei siluete impuntoare 6D/onnell se mi$ca a&il, iar tenisul $i sc.iul l ajutaser s*$i pstre e ro)usteea! +u #usese niciodat #rumos n sensul propriu al cuv(ntului, dar avea un c.ip cu trsturi nere&ulate Jnasul su nc mai purta urma unei ncierri de la #ot)alK pe care #emeile l &seau atr&tor! +umai prul i trda v(rsta; nu cu mult timp n urm #usese ne&ru ca pana cor)ului, acum ns ncrunea cu iueal! 3e au i stri&at de cineva, din spate se opri $i l v u pe %ill -u#us, un medic c.irur&! 7 Ce mai #aci %ill8 "i plcea -u#us! Era con$tiincios, devotat $i un )un c.irur&, cu mult e0perien! Pacienii aveau ncredere n el pentru c $i el emana ncredere atunci c(nd le vor)ea! Era respectat de personalul au0iliar pentru c se purta

#rumos, i trata ca pe ni$te e&ali, trstur pe care nu o aveau ntotdeauna ceilali c.irur&i! 3in&ura lui ciudenie, dac i se putea spune a$a, era o)iceiul de a purta cravate n&ro itoare! 6D/onnell se cutremur c(nd v u noua ac.i iie a cole&ului su, o cravat mov cu picele &al)ene ca lm(ia peste care era un desen cu cercuri turcoa $i i& a&uri ver i! %ill -u#us $i consuma mult timp cut(ndu*$i cravatele! 2nul dintre medicii psi.iatri su&erase, recent, c aceste cravate repre entau Lcraterul de puroi de pe supra#aa conservatoare a omului! /ar -u#us r(sese doar, nc(ntat la culme de &lum! /ar ast i prea tul)urat! 7 Cent, vreau s stm de vor)! 7 ,er&em la mine n )irou8 6D/onnell era curios! -u#us nu era &enul de om care s se a&ite dac nu era vor)a de o pro)lem important! 7 +u, putem vor)i $i aici! Este vor)a despre rapoartele c.irur&icale care vin de la Patolo&ie! 3e apropiar de o #ereastr pentru a evita a&lomeraia de pe culoar! ,i* a #ost team de asta, &(ndi 6D/onnell! 7 La ce te &(nde$ti, %ill8 l ntre) pe -u#us! 7 /urea prea mult! ,ult prea mult! 6D/onnell cuno$tea #oarte )ine pro)lema! Ca $i ali c.irur&i, -u#us opera #oarte des pacieni cu tumori! /up ce se scotea, tumoarea era trimis la la)oratorul patolo&ic al doctorului >osep. Pearson! Patolo&ul #cea dou anali e de esut! Prima, ntr*un mic la)orator de l(n& sala de operaie! "n timp ce pacientul era su) aneste ie, el e0amina esutul la microscop! Procedura putea duce doar la dou verdicte:,,mali&n, ceea ce nsemna pre ena cancerului $i necesitatea unei intervenii c.irur&icale pe pacient, sau )eni&n, ceea ce nsemna c totul va #i )ine imediat ce va #i e0tirpat tumoarea! /ac era vor)a de o tumoare mali&n, operaia se #cea imediat! Pe de alt parte, verdictul )eni&n, venit de la patolo&, era pentru c.irur& semnalul c tre)uie s*$i termine munca $i s*$i trimit pacientul la recuperare! 7 La sala de operaii nu sunt nt(r ieri, nu8 6D/onnell nu au ise c ar #i, dar tre)uia s se convin&! 7 +u, rspunse -u#us! 1i #i primit pl(n&eri dac ar #i #ost! /ar este vor)a despre raportul complet al anali ei de esut, acesta durea prea mult! 7 "nele&! 6D/onnell ncerca s c($ti&e timp ca s*$i limpe easc &(ndurile! ,intea lui trecea #e)ril n revist toate procedurile! /up ce se ndeprta esutul orice tumoare era trimis la la)oratorul patolo&ic, unde te.nicienii preparau mai multe lame cu mai mult atenie $i lucr(nd n condiii mai )une! ,ai t(r iu, patolo&ul le studia $i ddea conclu ia #inal! 2neori, o tumoare care prea )eni&n la prima anali se dovedea mali&n la

e0aminarea mai atent, $i nimnui nu i se prea normal c patolo&ul $i sc.im)a prerea! "n aceste situaii se #cea din nou operaia c.irur&ical! Evident ns, era #oarte important ca al doilea raport al patolo&ului s #ie prompt! 6D/onnell nelesese imediat c acesta era mie ul pro)lemei care l #rm(nta pe -u#us! 7 /ac s*ar #i nt(mplat doar o dat, continu -u#us, mu m*a$ pl(n&e acum! @tiu c Patolo&ia este a&lomerat $i nu ncerc s*i #ac neca uri lui >oe Pearson! /ar s*a nt(mplat de mai multe ori, Cent! 3e nt(mpl mereu! 7 Aii mai concret, %ill, l ntrerupe 6D/onnell! Era #oarte convins c -u#us avea dove i care s*i sprijine ar&umentele! 7 %ine! 3ptm(na trecut am avut o pacient, doamna ,ason, cu tumoare la s(n! 1m e0tirpat tumoarea $i la prima anali >oe Pearson a spus )eni&n! /up aceea, totu$i, pe raportul #inal a scris mali&n! -u#us ridic din umeri! +u reclam acest lucru, nu le poi &si pe toate de prima dat! 7 /ar8 1cum c $tia despre ce este vor)a, 6D/onnell dorea s termine discuia! 7 Lui Pearson i*au tre)uit opt ile s #ac raportul #inal! C(nd l*am primit, pacienta era e0ternat! 7 "nele&! +u era )ine! +u este )ine deloc, &(ndi 6D/onnell! 7 +u este u$or, continu -u#us calm, s c.emi o #emeie napoi $i s*i spui c ai &re$it, c la urma urmei are cancer $i tre)uie s o opere i din nou! +u, nu era u$or $i 6D/onnell $tia prea )ine asta! "nainte de a veni la Trei Comitate trecuse $i el prin asemenea situaii! 3pera s nu mai treac niciodat! 7 %ill, las*m te ro& s re olv n #elul meu aceast pro)lem, vrei8 Lui 6D/onnell i prea )ine c cel care*i ridicase pro)lema era -u#us! 1li c.irur&i ar #i putut n&reuna situaia! 7 %ineneles, at(ta timp c(t vei #ace ceva concret! -u#us avea dreptate s #ie ve.ement! @tii, acesta nu este un ca &rav! /in nou 6D/onnell $i ddu seama c acest #apt era adevrat! Pro)lema cu -u#us era ns c acesta nu*$i ddea seama de urmrile acestei situaii! 7 ?oi vor)i cu >oe Pearson ast i dup*amia ! /up con#erina privind mortalitatea c.irur&ical! ?ii $i tu8 7 ?in $i eu! 7 %ine, %ill, ne vedem atunci! "i mulumesc c m*ai in#ormat! "i promit c voi re olva pro)lema! ?oi re olva, re#lect 6D/onnell ndeprt(ndu*se! Ce anume8 "nc se mai &(ndea la asta c(nd ajunse n aripa administrativ $i desc.ise u$a )iroului lui 4arr' Tomaselli! i olat! /in nt(mplare este unul

La nceput nu*l v u pe Tomaselli, apoi administratorul l stri&: 7 1ici, Cent! "n captul ndeprtat al camerei, Tomaselli sttea aplecat deasupra unei mese la care*$i petrecea cea mai mare parte din timpul de lucru! 3tudia ni$te sc.ie! 6D/onnell travers camera $i le privi! 7 ?ise i cu oc.ii desc.i$i, 4arr'8 1rt spre una din sc.ie: @tii ce, sunt si&ur c poi s #aci o ser acolo, n aripa estic! Tomaselli (m)i! 7 /e acord, cu condiia ca tu s convin&i consiliul c este necesar! "$i scoase oc.elarii #r rame $i ncepu s*i $tear& mecanic! 2ite*l, este aici, +oul =erusalim! 6D/onnell studie pro#ilul spitalului Trei Comitate a$a cum arta n planul de e0tindere $i renovare! +oua cldire includea o arip nou $i locuine noi pentru asistente! 7 +outi8 1dministratorul $i puse la loc oc.elarii pe nas! 7 1st i am vor)it din nou cu 6rden! 6rden %ro5n, pre$edintele celei de*a doua mari oelrii din %urlin&ton era pre$edintele consiliului de administraie al spitalului! 7 @i8 7 El este convins c putem conta pe jumtate de milion de dolari p(n n ianuarie! 1sta nseamn c putem ncepe #undaia n martie! 7 @i cealalt jumtate de milion8 3ptm(na trecut 6rden mi*a spus c o va str(n&e p(n n decem)rie! 1tunci 6D/onnell l considerase cam naiv pe pre$edinte, prea optimist! 7 @tiu, spuse Tomaselli! /ar mi*a spus s*i comunic c s*a r &(ndit! =eri s*a nt(lnit din nou cu primarul! 3unt convin$i c pot o)ine a doua jumtate de milion p(n n vara viitoare $i c pot nc.eia campania p(n n toamn! 7 1sta este o veste )un! 6D/onnell .otr s*$i alun&e temerile! /ac 6rden %ro5n spusese asta, nsemna c se va ine de cuv(nt! 7 6., apropo, continu Tomaselli cu un &est studiat! 6rden $i primarul au nt(lnire cu &uvernatorul miercurea viitoare! 3e pare c p(n la urm vom o)ine suplimentul din partea statului! 7 @i altceva8 6D/onnell se rsti ironic la administrator! 7 Credeam c o s #ii nc(ntat! ,ai mult dec(t nc(ntat, re#lect 6D/onnell! "ntr*un #el ai putea spune c este primul pas spre reali area unui vis! Era un vis care $i avea ori&inea din primele ile de c(nd sosise la Trei Comitate, acum trei ani $i jumtate! Ciudat, c(t de repede te o)i$nuie$ti cu un loc, &(ndi 6D/onnell! /ac i*ar #i spus cineva c(nd se a#la la Aacultatea de medicin din 4arvard, sau mai t(r iu, c(nd era c.irur& $e# la Colum)ia Pres)'terian, c va s#(r$i prin a ajun&e ntr*un spital

prpdit ca acesta, ar #i re#u at ideea, plin de dispre! C.iar $i c(nd #usese la Londra pentru a*$i per#eciona e0periena n c.iru&ie, #usese convins c se va altura personalului unora dintre cele mai mari clinici, >o.ns 4opBins sau ,assac.usetts <eneral! Cu pre&tirea pe care o avea, ar #i putut ale&e! /ar nainte de a se .otr, 6rden %ro5n venise la +e5 MorB $i*l convinsese s vi ite e spitalul din %urlin&ton! Ceea ce a v ut l*a n&ro it! 3pitalul era aproape demolat, or&ani area lipsea cu desv(r$ire, standardele medicale, cu c(teva e0cepii, erau la pm(nt! @e#ii de la seciile de c.irur&ie $i medicin intern inuser de posturi ani de ile! 6D/onnell simise c o)iectivul lor n via #usese de a pstra un status "uo prietenos! 1dministratorul, omul c.eie n le&tura dintre consiliul de conducere $i personalul medical, era un incompetent! Pro&ramul internilor era ine0istent! +u e0istau #onduri pentru cercetare! Condiiile n care triau asistentele $i condiiile de munc erau aproape medievale! 6rden %ro5n i artase totul, nu*i ascunsese nimic! 1poi, merseser mpreun acas la pre$edintele consiliului! 6D/onnell acceptase s rm(n la cin, dar dup aceea dorise s prind primul avion spre +e5 MorB! /e &ustat, nu mai vroia s vad niciodat ora$ul %urlin&ton $i spitalul Trei Comitate! La cin, care #usese servit n lini$te, ntr*o su#ra&erie ce arta plcut, i s* a spus istoria! +u era ceva nou! 3pitalul Trei Comitate, altdat modern $i )ine apreciat, c use prad delsrii $i ne&lijenei! Pre$edintele consiliului #usese un industria$ )tr(n, care de cele mai multe ori pasa responsa)ilitile lui unei alte persoane $i venea la spital numai pentru a #ace #a unor o)li&aii sociale deose)ite! Lipsa de autoritate provocase decderea! @e#ii de secii ineau cu dinii de posturi $i erau re#ractari la orice sc.im)ri! Tinerii #useser la nceput revoltai, apoi se simiser #rustrai, apoi se mutaser n alte pri! "n cele din urm, reputaia spitalului devenise at(t de proast nc(t nici un t(nr cu studii superioare nu $i mai dorea s se alture acestui personal! /in aceast cau , #useser primii alii, cu cali#icare mai sla)! 1ceasta era situaia c(nd venise 6D/onnell n vi it! 3in&ura sc.im)are #usese numirea lui 6rden %ro5n n #uncia de pre$edinte! %tr(nul industria$ care ocupase aceast #uncie, murise cu trei luni n urm! 2n &rup de ceteni in#lueni l convinseser pe %ro5n s accepte! 1le&erea sa nu #usese unanim! 6 parte din vec.ea &ard a conducerii spitalului dorea scaunul pentru unul din ei, ce #usese mult timp mem)ru al consiliului de administraie, pe nume Eustace 35a'ne! /ar %ro5n #usese ales de majoritate $i acum ncerca s*i convin& pe mem)rii consiliului s accepte ideea moderni rii spitalului!

Era o lupt aproape inutil! Elementele conservatoare din consiliu se aliaser cu o parte dintre medici $i l desemnaser pe Eustace 35a'ne drept purttorul lor de cuv(nt! -e istau tuturor sc.im)rilor! %ro5n tre)uia s #ie #oarte diplomat $i #oarte precaut! "$i dorea s o)in autoritatea de a spori numrul mem)rilor din consiliul de conducere, pentru a coopta ali mem)ri mai activi! /ar, pentru moment, prerile nu erau unanime $i, temporar, planul #usese am(nat! /ac el ar #i vrut, i e0plicase 6rden %ro5n, le*ar #i putut #ora m(na ca s*$i impun punctul de vedere! 1r #i putut, dac ar #i dorit, s*$i #oloseasc in#luena ca s*i determine pe unii mem)ri mai inactivi din consiliu s se retra&, dar asta ar #i nsemnat lips de prevedere, pentru c cea mai mare parte dintre ei erau oameni )o&ai, iar spitalul avea nevoie de mo$tenirile pe care ace$tia i le lsau de o)icei prin testament! /ac i ddea a#ar acum, unii dintre ei puteau #oarte )ine s*$i modi#ice testamentul $i s scoat spitalul din el! Eustace 35a'ne, care era proprietarul unei reele de ma&a ine, dduse de neles c lucrurile se puteau petrece ast#el! /e aceea avea nevoie de #oarte mult tact $i diplomaie! Acuse ceva pro&rese totu$i, $i un pas nainte #usese c o)inuse majoritatea pentru a numi un nou $e# la c.irur&ie! /e aceea dorise s* l nt(lneasc neaprat pe 6D/onnell! 7 , tem c nu este de mine, spusese 6D/onnell dup cin, cltin(nd din cap! 7 Poate c nu, dar a$ dori s m asculi p(n la capt! Era convin&tor acest )tr(n industria$, urma$ al unei #amilii )o&ate, care*$i alesese sin&ur drumul n via $i, din muncitor la oelrie, ajunsese n )irourile conducerii, urm(nd s o)in, poate, scaunul de pre$edinte! "i $i simea pe oameni, din anii c(nd lucrase umr la umr cu muncitorii din oelrie! Poate c de aceea acceptase povara de a scoate spitalul din mocirl! /intr*un motiv pe care nici el nu $i*l putea e0plica, n scurtul timp pe care*l petrecuser mpreun, 6D/onnell simise druirea )tr(nului! 7 /ac vii aici, i*a spus lui 6D/onnell la s#(r$itul mesei, nu*i pot promite nimic! ,i*ar place s*i pot spune c vei avea m(n li)er, dar mai de&ra) cred c va tre)ui s lupi pentru #iecare lucru pe care l dore$ti! ?ei nt(lni opo iie, resentimente $i piedici n orice vei #ace! ?or #i situaii n care nu te voi putea ajuta $i momente pe care va tre)ui s le dep$e$ti sin&ur! /up un moment de tcere %ro5n adu&ase $optit: Cred c sin&urul lucru )un pe care l poi spune despre aceast situaie, din punctul tu de vedere, este c ea repre int cea mai mare con#runtare din viaa unui )r)at! 1cestea #useser ultimele cuvinte pe care le spusese n seara aceea despre spital, 6rden %ro5n! /up aceea vor)iser despre cu totul alte lucruri:

despre Europa, despre ale&eri, despre a&ravarea naionalismului n 6rientul ,ijlociu! %ro5n cltorise mult $i era un om )ine in#ormat! ,ai t(r iu, l condusese pe 6D/onnell la aeroport! 7 ,i*a #cut plcere c te*am nt(lnit, i*a spus 6rden, str(n&(ndu*i m(na! /up aceea, 6D/onnell se m)arcase cu &(ndul sincer de a*$i $ter&e din minte e0periena trit la %urlin&ton! "n timpul )orului ncercase s citeasc o revist! Era un articol care*l interesa, despre campionatul de tenis, dar nu reinea cuvintele! 3e tot &(ndea la spitalul Trei Comitate, la ceea ce v use acolo $i la ceea ce tre)uia #cut acolo! 1poi, )rusc, pentru prima dat, ncepuse s*$i anali e e propriile concepte despre medicin! Ce nseamn toate astea8 se ntre)ase atunci! Ce vreau eu pentru mine8 Ce #el de reali are mi doresc8 Ce am de o#erit8 Ce voi lsa n urma mea, la s#(r$it8 +u era cstorit; pro)a)il c n*o va #ace niciodat! 1vusese aventuri, dar nimic serios! 2nde ducea acest drum, nceput la 4arvard, Pres)'terian %art!!!8 @i, deodat, $tiuse rspunsul, $tiuse c destinul l ducea la %urlin&ton $i la Trei Comitate! 4otr(rea #usese #erm $i irevoca)il! C(nd a ateri at pe La <uardia, i*a trimis o tele&ram lui 6rden %ro5n! /ou cuvinte: 1m acceptat! 1cum, privind planurile cldirii pe care administratorul o numea n &lum +oul =erusalim, 6D/onnell se &(ndi la cei trei ani $i jumtate de c(nd era aici! 6rden %ro5n avusese dreptate c(nd i spuse c nu*i va #i u$or! Toate o)stacolele pe care i le*a pre is, e0istaser! Totu$i, treptat, ce #usese mai &reu se re olvase! /up sosirea lui 6D/onnell, #ostul c.irur& $e# s*a retras n tcere! 6D/onnell $i*a atras de partea sa c.irur&ii care doreau ridicarea nivelului activitii pro#esionale! 1u sta)ilit ntre ei un re&ulament #oarte sever $i au #ormat o comisie puternic pentru a impune respectarea lui! Comisia pentru anali area esuturilor, aproape de#unct, a #ost reactivat! 3arcina ei era de a ajuta la evitarea &re$elilor c.irur&icale! C.irur&ii mai puin competeni #useser averti ai politicos, dar #erm, s lucre e n limitele competenei lor! C(torva c(rpaci, dintre cei care a)ia erau n stare s #ac operaii de apendice, ni$te incompeteni, li se dduse $ansa de a ale&e ntre a pleca sin&uri $i a #i dai a#ar n mod o#icial! "ntruc(t pentru unii aceasta ar #i nsemnat pierderea mijloacelor de e0isten, majoritatea aleseser s plece #r scandal! Printre ei #usese $i un c.irur& care e0tirpase un rinic.i unui pacient, #r s se asi&ure dac pacientul nu mai #usese supus unei ast#el de operaii! <re$eala #atal #usese o)servat la autopsie! "ndeprtarea acestui c.irur& de la spital se #cuse u$or! 1 altora ns, decursese mult mai di#icil! Auseser $i certuri, la comisia disciplinar, $i doi dintre #o$tii c.irur&i

intentaser proces spitalului! 6D/onnell $tia c va #i o disput ur(t, n pu)lic, $i ura pu)licitatea ce avea s se #ac! "n ciuda acestor pro)leme, 6D/onnell $i cei care l susineau $i reali aser planurile $i umpluser &olurile cu oameni cali#icai, ce #useser convin$i cu mare &reutate s accepte spitalul din %urlin&ton! "ntre timp, se sc.im)ase $i $e#ul Comisiei de disciplin medical, n locul cruia #usese numit doctorul C.andler, specialist n medicin intern! /e$i #cuse parte din ec.ipa vec.e de conducere, luase adesea atitudine mpotriva ei! +u era ntotdeauna de acord cu 6D/onnell, dar era unul dintre oamenii care nu acceptau compromisuri c(nd era vor)a de activitatea pro#esional! "n cei trei ani $i jumtate se sc.im)aser $i metodele de administrare a spitalului! La c(teva luni dup sosire, 6D/onnell i povestise lui 6rden %ro5n despre un t(nr administrator, unul dintre cei mai )uni pe care*i cunoscuse! Pre$edintele luase avionul $i dup dou ile se ntorsese cu un contract semnat! /up nc o lun, )tr(nul administrator #usese pensionat $i 4arr' Tomaselli instalat n locul su! 1cum, latura administrativ re#lecta n ntre&ime e#iciena metodic a lui Tomaselli! Cu un an n urm 6D/onnell #usese ales pre$edinte al corpului medical! /e atunci, el, Tomaselli $i doctorul C.andler lr&iser considera)il pro&ramul de pre&tire pentru interni $i numrul asistentelor! ,ai aveau nc multe de #cut, 6D/onnell $tia c erau a)ia la nceputul unui pro&ram ndelun&at, care se )a a pe trei componente: serviciul medical, instruirea, cercetarea! El avea acum patru eci $i doi de ani $i peste c(teva luni urma s mplineasc patru eci $i trei! 3e ndoia c n cei c(iva ani de activitate care i mai rm(neau va reu$i s termine ceea ce*$i plani#icase! /ar nceputul era )un; mcar at(ta mulumire avea, $i mai $tia c .otr(rea luat n avion acum trei ani $i jumtate #usese corect! ,ai e0istau puncte sla)e, si&ur, era #oarte con$tient de asta! Era normal! +ici un plan de o asemenea anver&ur nu se putea re olva u$or, sau repede! 2nii medici )tr(ni se opuneau sc.im)rilor $i aveau o puternic in#luen asupra mem)rilor mai )tr(ni ai consiliului de conducere, n #runte cu Eustace 35a'ne, mai ncp(nat ca niciodat! Poate c era un lucru )un, re#lect 6D/onnell $i poate c e0ista un adevr uneori n a#irmaia tinerii #ac prea multe sc.im)ri, prea repede! /ar, din pricina acestui &rup $i a in#luenei pe care o avea, tre)uia destul de des s*$i tempere e planurile, s #ie prudent! El, 6D/onnell, accepta #aptul n sine, dar avea &reuti n a tempera cei mai tineri dintre cole&ii si! Printr*o asemenea situaie trecea acum, dup discuia cu %ill -u#us! 3ecia Patolo&ie din spitalul Trei Comitate era nc plin de prejudecile vec.iului sistem de conducere! /octorul >osep. Pearson, care conducea secia

ca pe un domeniu personal, era n spital de trei eci $i doi de ani! Era intim cu cei mai muli dintre mem)rii consiliului de conducere, era prieten apropiat $i juca des $a. cu Eustace 35a'ne! ,ai mult dec(t at(t, >oe Pearson nu era un incompetent; dosarul lui era per#ect! "n tineree #usese recunoscut ca unul dintre cei mai activi cercettori n domeniu $i #usese numit pre$edinte al 1sociaiei medicilor patolo&i! 1devrata pro)lem consta n #aptul c munca la secia Patolo&ie devenise prea comple0 pentru a #i dirijat de un sin&ur om! 6D/onnell intuia c unele la)oratoare din secie tre)uiau moderni ate! /ar, era necesar, ca la toate sc.im)rile, s se mai &(ndeasc! Tre)uia luat n considerare str(n&erea de #onduri pentru e0tinderea spitalului! /ac se iscau discuii ntre 6D/onnell $i >oe Pearson, cum va a#ecta in#luena lui Pearson asupra lui Eustace 35a'ne str(n&erea de #onduri pentru reconstrucia spitalului8 /onaia pe care urma s*o #ac 35a'ne era pro)a)il su)stanial, deci pierderea ei era de luat n seam! La #el de serioas era in#luena lui 35a'ne asupra unora dintre locuitorii ora$ului; ntr*un #el sau altul, )tr(nul avea puterea de a le reali a, sau distru&e planurile! Cu o asemenea mi n joc, 6D/onnell spera c pro)lema seciei Patolo&ie putea #i lsat o vreme n suspans! Totu$i, tre)uia s #ac ceva n le&tur cu pl(n&erea lui %ill -u#us, $i repede! -idic privirea de pe proiecte $i i spuse administratorului: 7 4arr', cred c s*ar putea s intrm n r )oi cu >oe Pearson!

TREI "n contrast cu cldura $i activitatea #e)ril de la etajele superioare ale spitalului, n su)solul m)rcat n #aian al) era lini$te $i rcoare! Lini$tea #usese tul)urat de mica procesiune care venea pe culoar * sora Pen#ield $i o ordonan care mpin&ea o mas cu rotile! /e c(te ori #cuse oare acest drum8 se ntrea) sora Pen#ield privind trupul acoperit de pe mas! Pro)a)il c de vreo cinci eci de ori n ultimii unspre ece ani! Poate de mai multe ori, pentru c unor asemenea situaii nu le reii e0act numrul; acest ultim drum ntre salon $i mor&a spitalului, &rania dintre via $i moarte! 6 le&e nescris era respectat cu s#inenie; acest ultim drum al pacientului care murise era trasat cu discreie, erau alese coridoarele nepopulate, li#tul de mar# pentru a co)or la su)sol a$a nc(t cei vii s nu #ie &uduii sau deprimai de spectrul morii ce li se n#i$a at(t de aproape! Era ultima sarcin pe care tre)uia s o ndeplineasc sora Pen#ield, pentru c, de$i

n aceste ca uri medicina e$uase, #ostul pacient nu era tratat cu dispre; &rija, ultimele servicii care i se acordau, erau semne c se dep$ea &rania dintre via $i moarte! 2ltimul semn de respect! Coridorul al) se )i#urca! /inspre dreapta se au ea un um et de motor! 1colo era departamentul mecanic al spitalului * centrala termic, sistemul de ap cald, &eneratoarele electrice! "n direcia opus era o plcu pe care scria: 3ECN=1 P1T6L6<=E! ,6-<O! "n timp ce Ieidman, ordonana, ndrept msua cu rotile spre st(n&a, portarul lu o atitudine respectuoas, ncerc(nd s ascund sticla de Coca*Cola cu care $i trecuse timpul! 3e $terse la &ur cu dosul m(necii, dup care ntre): 7 +u a reu$it s triasc, nu8 -emarca i era adresat lui Ieidman; era un #el de &lum, un joc pe care l jucaser de multe ori! 6rdonana nu era la primul drum n su)sol! 7 =*au tras clapa, >acB! Portarul ddu din cap $i mai lu o &ur din sticla de Cola! Ce scurt este timpul ntre via $i sala de autopsie, &(ndi sora Pen#ield! Cu mai puin de o or n urm, trupul de su) cear$a# era <eor&e 1ndre5 /unton trind, n v(rst de cinci eci $i trei de ani, in&iner! "$i amintea detaliile din #i$a pacientului, pe care o avea n dosarul de su) )ra! Aamilia lui se purtase la #el de #rumos $i nainte de a muri $i dup ce murise, unii, distru$i emoional, dar #r reacii isterice! Pentru doctorul ,ac,a.on #usese mai u$or s le cear permisiunea de autopsie! 7 /oamn /unton, ncepuse el )l(nd, $tiu c v este &reu s v &(ndii la asta acum, dar tre)uie s v ro& ceva! ? ro& s*mi dai permisiunea de autopsie pentru soul dumneavoastr! Continuase cu #ra ele de rutin * cum ncearc spitalul s menin standardele medicale pentru )inele tuturor, cum se poate veri#ica dia&nosticul medicului $i c(te se pot nva, c(t )ine le pot #ace altor #amilii cercet(nd o anumit )oal! +imic din toate acestea nu se poate reali a #r permisiunea!!! Aiul lui /unton l*a ntrerupt cu )l(ndee: 7 "nele&em! /ac vei completa actele, mama le va semna! @i a$a a ajuns sora Pen#ield s complete e #ormalitile de autopsiere, a$a ajunsese <eor&e 1ndre5 /unton, de cinci eci $i trei de ani, mort, la dispo iia patolo&ului! 2$ile slii de autopsie se ddur la perete! <eor&e -inne, administratorul seciei, urmri cu privirea masa cu rotile care intra n sal! Privi apoi spre masa de autopsie! 3trlucea de curenie! Ieidman l salut cu una din &lumele de rutin! 7 1m un pacient pentru tine!

Politicos, de parc nu au ise aceste cuvinte de sute de ori, -inne i (m)i $i*i #cu semn s se apropie de mas! 7 /u*l acolo! Ieidman mpinse masa cu rotile iar -inne lu cear$a#ul care acoperea trupul nensu#leit al lui <eor&e 1ndre5 /unton! "l mpac.et $i i*l ntinse lui Ieidman * #cea parte din inventar! Aolosind cear$a#ul de dedesu)t, cei doi )r)ai rosto&olir cadavrul pe masa de autopsie! <eor&e -inne icni c(nd ridic corpul! 7 1 #ost un om solid, s*a n&r$at p(n n ultima secund a vieii! Ieidman (m)i! 7 "m)tr(ne$ti, <eor&e! Parc vd c i vine $i ie r(ndul! -inne cltin din cap! 7 6 s #iu aici s te a$e #e tine pe masa asta! 3cena se des#$ura #r &ra)! 6 jucaser de multe ori! Poate c, n timp, cei doi acceptaser jocul &lumelor maca)re din instinctul de a crea o )arier ntre ei $i atmos#era morii n care triau n #aa ei! "n cellalt capt al slii de autopsie era patolo&ul practicant, doctorul ,c+eil! 3e m)rcase n .alatul al), apretat impeca)il, $i acum rs#oia dosarul ca ului primit de la sora Pen#ield, deplin con$tient de apropierea $i cldura #emeii! "i simea .alatul apretat, par#umul discret, $uvia de pr alunecat de su) )onet; i*ar #i plcut s o m(n&(ie! Acu un e#ort s se concentre e asupra .(rtiilor! 7 3e pare c totul e n ordine! 3 ncerce oare cu sora Pen#ield8 Trecuser deja $ase sptm(ni, $i la v(rsta de dou eci $i $apte de ani $ase sptm(ni de celi)at erau &reu de suportat! 3ora Pen#ield era atr&toare, avea pro)a)il trei eci $i doi de ani, destul de t(nr pentru a #i interesant, destul de )tr(n pentru a mai #i inocent! Era inteli&ent, prietenoas $i arta $i )ine! "ncerc s vad dincolo de uni#orma al); pe cldura asta pro)a)il c nu avea prea multe dedesu)t! -o&er ,c+eil calcul! Pro)a)il c va tre)ui s o invite la mas de c(teva ori! /a, e clar; asta ar nsemna ceva )ani, $i luna asta nu i*ar ajun&e! Pstrea *te pentru mine, Pen#ield! 1i s mai vii pe aici; vor mai muri pacieni, $i tu i vei aduce aici! 7 ,ulumesc, doctore! Aemeia i (m)i $i se ntoarse s plece! /a, cu ea se putea aranja, era convins de asta! "i stri&: 7 Poi s mai aduci9 1vem nevoie de practic! 6 &lum pr#uit n ncercarea de a te apra n #aa morii! Elaine Pen#ield ie$i! 3arcina ei #usese ndeplinit, tradiia #usese onorat, le&ea nescris #usese ilnic! /e #apt totul era acum o #ormalitate! 3e o)i$nuiser cu moartea $i nu mai simeau team sau tul)urare

respectat! /atoria ei era acum s se ntoarc la cei )olnavi, dar vii! @i totu$i avea sentimentul c doctorul ,c+eil i su&erase ceva! /ar mai avea oca ii ca s a#le! "n timp ce <eor&e -inne strecura o )ucat de lemn su) &(tul cadavrului, ,c+eil aranja instrumentele necesare pentru autopsie! Cuite, #re e, un #ierstru pentru oase!!! toate #oarte curate! -inne era un om con$tiincios, dar nici un instrument nu era steril a$a cum tre)uia s #ie n slile de operaie! 1ici nu*i #ceai &riji de in#ecii pentru pacientul de pe mas, aici numai patolo&ii tre)uiau s #ie ateni cu propria lor persoan! <eor&e -inne l privi ntre)tor pe ,c+eil care i &.ici &(ndul! 7 Poi s suni la asistente, <eor&e! 3pune*le c elevele asistente pot co)or, $i anun*l pe doctorul Pearson c suntem &ata! 7 /a doctore! -inne ie$i asculttor! ,c+eil ca patolo& practicant, avea autoritate, c.iar dac salariul pe care*l primea era puin mai mare dec(t al portarului! +u va trece mult $i distana dintre ei se va mri! Cu trei ani $i jumtate de practic n spate mai avea acum doar $ase luni p(n va putea ocupa un post permanent de patolo&! 1tunci se va putea &(ndi la o sluj) pltit cu dou eci de mii de dolari pe an, pentru c din #ericire, cererea de medici patolo&i era #oarte mare, iar speciali$ti erau puini! 1tunci nu*$i va mai #ace &riji n privina )anilor, $i va putea permite s*i #ac avansuri asistentei Pen#ield, sau altora! -o&er ,c+eil (m)i nc(ntat, de$i nu trd nimic n e0terior! 6amenii care avuseser de*a #ace cu ,c+eil l credeau un dur, $i era uneori, l credeau lipsit de simul umorului, dar nu era! /e #apt, cu )r)aii el nu se mprietenea u$or, n sc.im) #emeile l &seau atr&tor, lucru pe care*l descoperise devreme $i*l #olosise n avantajul su! C(nd era sta&iar, cole&ii lui erau uimii! ,c+eil, mo.or(tul, morocnosul, avea un succes ne)un printre elevele asistente, reu$ind acolo unde unii dintre ei nu aveau succes, adic n pat! 2$a slii de autopsie se desc.ise $i ,iBe 3eddons $i #cu apariia, ca de o)icei, plin de verv! 3eddons era c.irur& practicant, temporar trimis la patolo&ie! "ntotdeauna aducea cu el )un dispo iie! 1vea prul ro$u, mereu ciu#ulit, $i nu putuse #i niciodat disciplinat de un pieptene! C.ipul desc.is $i copilresc era ntotdeauna luminat de un (m)et plcut! ,c+eil l considera pe 3eddons un mscrici, de$i, spre lauda lui, t(nrul se adaptase la patolo&ie mult mai repede dec(t ali c.irur&i! 3eddons privi cadavrul de pe mas! 7 1.a, iar avem trea)9 ,c+eil i art dosarul de pe mas $i 3eddons l desc.ise! 7 /e ce a murit8 apoi citind n dosar coment: stop cardiac, .m8 7 1$a scrie acolo, spuse ,c+eil! 7 Te ocupi tu de el8

Practicantul cltin din cap! 7 ?ine Pearson! 3eddons l privi ciudat! 7 ,arele )oss n persoan8 Ce are at(t de deose)it ca ul acesta8 7 +imic deose)it! ,c+eil prinse #ormularul de autopsie ntr*un dosar! ?or asista elevele asistente! Cred c vrea s le impresione e! 7 3pectacol la comand9 r(se 3eddons! Tre)uie s vd $i eu! 7 "n ca ul sta, poi s $i #aci ceva! ,c+eil i ntinse #ormularele! Completea *le, vrei8 7 3i&ur c da! 3eddons ncepu s note e in#ormaiile despre starea cadavrului! "n timp ce scria comenta ca pentru sine! 7 6 cicatrice curat de la operaia de apendicit! 1luni pe )raul st(n&! 3cu *m, )tr(ne, spuse $i rsuci m(na! 2$or ri&or mortis! -idic(nd o pleoap, not pe .(rtie pupila de 6,P cm n diametru! "ncerc s desc.id &ura nepenit! =a s vedem puin dinii9 /e pe culoar se au ir &omote de pa$i! 2$a slii se desc.ise $i o asistent pe care ,c+eil o recunoscu intr nsoit de c(teva eleve asistente! 7 %un dimineaa, doctore ,c+eil! 7 %una dimineaa! =ntrai! Erau $ase eleve, $i pe msur ce intrau n sal aruncau priviri nelini$tite spre cadavrul de pe mas! ,iBe 3eddons (m)i ironic! 7 <r)ii*v, #etelor! /ac vrei locuri n #a, putei ale&e! 3eddons cercet admirativ &rupul de #ete! Erau c(teva noi, pe care nu le mai v use, inclusiv )runeta! 6 mai privi o dat! /a, c.iar dac erau ascunse de uni#orma spartan de elev, #ormele acesteia aveau ceva deose)it! Cu &esturi voit ne&lijente, travers sala de autopsie $i se a$e l(n& #ata pe care tocmai o remarcase! "i (m)i lar& $i*i spuse cu )l(ndee: 7 +u*mi amintesc s te #i v ut! 7 3unt aici de c(nd au venit $i celelalte! "l privi cu un amestec de naivitate $i curio itate, apoi adu& ironic: ,i s*a spus c doctorii nu iau n seam elevele asistente din anul nt(i! 7 Pi, este o re&ul &eneral, dar uneori #acem e0cepii! /epinde de eleve, desi&ur! 1propo, eu sunt ,iBe 3eddons! 7 Eu sunt ?ivian Lo)urton! Aata ncepu s r(d, dar se opri )rusc c(nd v u privirea sever a asistentei $e#e! Lui ?ivian i plcea t(nrul doctor ro$cat, dar prea necuviincios s &lume$ti n aceast atmos#er! La urma urmei, omul de pe mas era mort! ,urise de puin timp, a$a i se spusese, de aceea &rupul lor #usese c.emat s priveasc autopsia! 1utopsia! Cuv(ntul o aduse la realitate! 3e ntre) cum

va reaciona, cci deja era nelini$tit! Ca asistent )nuia c se va o)i$nui cu moartea, dar acum totul i se prea nou $i nspim(nttor! 3e au ir pa$i pe coridor! 3eddons i ntinse m(na $i i $opti la urec.e: 7 ,ai vor)im, c(t de cur(nd! 2$a se desc.ise $i elevele i #cur loc, cu respect, doctorului >osep. Pearson! %tr(nul le salut scurt, apoi, #r s a$tepte rspunsul la salut se ndrept spre un dulap, de )rc .alatul al) $i m)rc .alatul pentru autopsie! Acu un &est spre 3eddons, care se &r)i s*i nc.eie $ireturile la spate! 1poi, ca o ec.ipa )ine antrenat, cei doi se ndreptar spre c.iuvet, unde 3eddons i pudr m(inile $i apoi l ajut s m)race mnu$ile de cauciuc! 1u #cut totul n tcere! C(nd terminar, Pearson $i scoase i&ara din &ur $i mormi un ,ulumesc indi#erent! 3e apropie de masa de autopsie $i lu #i$ele ntinse de ,c+eil! P(n n acest moment Pearson nu aruncase nici o privire spre cadavrul de pe mas! Privind spectacolul, 3eddons avu impresia c )tr(nul se comport ca un dirijor n #aa unei orc.estre sim#onice! Lipseau doar aplau ele! /up ce se #amiliari cu istoria ca ului, Pearson cercet cadavrul, compar(nd constatrile personale cu notele din #i$e! 1poi ls i&ara $i se ntoarse spre eleve: 7 Cred c aceasta este prima autopsie la care asistai! Aetele murmurar n cor: 7 /a, domnule! 7 1tunci s v e0plic! Eu sunt doctorul Pearson, patolo&ul acestui spital! /omnii de l(n& mine sunt doctorul ,c+eil, patolo& practicant $i doctorul 3eddons, c.irur& practicant n anul al treilea!!! 3e ntoarse spre 3eddons: 1m dreptate8 7 /a, doctore Pearson! Pearson continu: 7 !!!n anul al treilea de specialitate $i care ne #ace onoarea s lucre e temporar la Patolo&ie! /octorul 3eddons va termina n cur(nd perioada de speciali are dup care va practica c.irur&ia pe oameni nevinovai! /ou #ete c.icotir, celelalte (m)ir! 3eddons (m)ea desc.is, &usta &lumele! Pearson nu pierdea niciodat oca ia s*i nepe pe c.irur&i $i pro)a)il avea motive! "n patru eci de ani de patolo&ie )tr(nul v use pro)a)il muli nec.emai! 1cum l privi pe ,c+eil! 1cesta era ncruntat! +u este de acord, &(ndi 3eddons! 7 Patolo&ul este medicul pe oare pacientul nu l vede! @i totu$i, munca lui are o in#luena enorm asupra sntii pacientului! "ncepe spectacolul, &(ndi 3eddons $i cuvintele lui Pearson demonstrar c avea dreptate!

Patolo&ia

#ace

testele

de

s(n&e

ale

pacientului,

studia

e0crementele, i depistea )olile, .otr$te dac are o tumoare mali&n sau )eni&n! Patolo&ia l s#tuie$te pe medicul pacientului $i ajut acolo unde medicina &eneral nu poate ptrunde! Pearson se opri $i privi semni#icativ spre trupul lui <eor&e 1ndre5 /unton! Patolo&ul este omul care pune dia&nosticul #inal! Pearson se opri din nou! Ce actor super) este )trinul, &(ndi 3eddons! C(t naturalee9 7 ? atra& atenia, continu Pearson, asupra acelor cuvinte scrise pe peretele slilor de autopsie! 6c.ii #etelor urmrir de&etul doctorului! $ortui %i%os docent& Pearson citi ma0ima n latin apoi o traduse: 7 Cei mori i nva pe cei vii! 1$a se va nt(mpla $i acum! %r)atul acesta, aparent * su)linie cuv(ntul aparent * a murit de trom)o coronarian! Prin autopsie vom descoperi dac este adevrat! 3eddons, care $tia ce se va nt(mpla mai departe, se apropie de mas! Era un actor mrunt n aceast scen dar nu dorea s o piard! Pearson mpr$tie n jurul su un nor de #um dup care i ntinse i&ara lui 3eddons! 3tudie instrumentele de pe mas $i alese un cuit! Calcul din privire unde va tia, apoi cu mi$cri iui $i si&ure tie ad(nc! ,c+eil le privea atent pe #ete! 1utopsia, &(ndi el, nu era recomandat celor sla)i de n&er, dar uneori $i pentru cei cu e0perien prima inci ie era &reu de #cut! P(n n acest moment trupul de pe mas semnase #i ic cu unul viu! "n urma lamei de cuit ima&inea se spul)era! Pe mas nu se mai a#la un )r)at, o #emeie sau un copil, ci materie, carne $i oase, semna cu viaa dar nu era via! 1cesta era adevrul suprem, s#(r$itul la care tre)uiau s ajun& toi oamenii! 1ceasta era starea #inal descris de vec.iul testament, /in r(n te na$ti, n r(n te ntorci! Aolosindu*$i ndem(narea acumulat n lun&a*i e0perien, Pearson ncepu autopsia cu o inci ie n #orm de M! Cele dou )rae ale '*ului porneau de la umeri $i se nt(lneau su) piept! /e aici cuitul tie n jos a)domenul la &landele &enitale! Lama cuitului mpl(ntat n carne #($(ia lu&u)ru! ,c+eil v u ntre #ete dou c.ipuri al)e ca varul, o a treia se ntoarse cu spatele, celelalte trei priveau cu stoicism! Continua s le priveasc atent pe cele palide; era un lucru normal ca #emeile s cede e la prima autopsie! 1cestea ns preau c vor re ista! Celor dou le reveni culoarea n o)raji, a treia se ntoarse, de$i avea )atista la &ur! ,c+eil le spuse cu nele&ere: 7 Putei ie$i a#ar, dac dorii! Prima dat este ntotdeauna &reu de suportat!

Toate l privir cu recuno$tin dar nici una nu se mi$c! ,c+eil $tia c unii patolo&i nici nu le primesc pe asistente la autopsie p(n nu se #cea prima inci ie! Pearson ns nu era omul care s menaje e pe cineva! El considera c ele tre)uie s vad totul de la nceput p(n la s#(r$it! Cu asta ,c+eil era de acord! 6 asistent tre)uia s #ac #a multor situaii * mem)re rupte, in#ecii, operaii; cu c(t accepta mai repede realitatea, cu at(t era mai )ine pentru toi, inclusiv pentru ea! Era r(ndul lui ,c+eil s*$i pun mnu$ile $i s lucre e alturi de Pearson! Tie coastele $i ddu la iveal inima $i plm(nii! ,nu$ile, instrumentele $i masa ncepuser acum s se umple de s(n&e! 3eddons, nmnu$at $i el, tia acum partea in#erioar a corpului pentru a desc.ide a)domenul! Travers camera $i lu o &leat, dup care scoase stomacul $i intestinele $i dup ce le cercet puin, le puse n &leat! ,irosul ncepuse s #ie insuporta)il! Lu(nd un tu) de pe ra#tul de l(n& mas, 3eddons ncepu s a)soar) cu pompa s(n&ele din a)domen $i din torace! "ntre timp, ,c+eil lucra la cap! Acuse c(te o inci ie ncep(nd din spatele #iecrei urec.i, spre cea#, urm(nd linia prului, ast#el ca tietura s nu #ie vi i)il n ca ul n care #amilia ar #i dorit s e0pun corpul de#unctului! Aolosindu*$i toat #ora de&etelor, trase scalpul spre #runte, ls(ndu*l s acopere oc.ii $i #aa, ast#el c acum toat easta era de velit! Lu un #ierstru electric $i nainte s nceap s taie privi din nou spre elevele asistente: n oc.ii lor era un amestec de &roa $i uimire "ncet #etelor, &(ndi el, nc nu ai v ut totul! Pearson scotea cu atenie inima $i plm(nii! ,c+eil tie craniul! 3cr($netul lamei pe os tul)ur tcerea din camer! ,c+eil se uit din nou la #ete; spera ca #ata ce*$i inea )atista la &ur s nu vomite! Termin! 3e vedea mem)rana su)ire ce acoperea creierul! Aetele re istau )ine! /ac re istaser p(n acum, vor putea privi p(n la capt! Termin(nd cu craniul, ,c+eil lu o #oar#ec ascuit $i #cu o inci ie n vena ju&ular, din care ($ni un jet de s(n&e! Este #luid, &(ndi el, nici un semn de trom)o ! 1poi, scoase cu atenie creierul! 3eddons aduse repede un vas de sticl plin cu #ormol $i ,c+eil puse cu &rij creierul n el! Privind mi$crile si&ure ale lui ,c+eil, 3eddons se tre i &(ndindu*se ce nai)a era n mintea patolo&ului! "l $tia pe acesta de doi ani, dar l cuno$tea mai )ine de c(nd lucra la patolo&ie! Pe 3eddons l interesa patolo&ia, de$i era convins c .otr(rea lui de a #ace c.irur&ie era de#initiv $i irevoca)il! "n contrast cu acest tr(m al morii, sala de operaii era un domeniu al vieii; avea o poe ie a mi$crii, un sentiment al mplinirii pe care nu*l putea &si aici, n &(ndi el, #iecare cu ce*i place! ona morii! Ei )ine,

/ar mai era ceva straniu n le&tur cu patolo&ia! 1ici i puteai pierde simul realitii, convin&erea c medicina era #cut de oameni $i pentru oameni! /e e0emplu, creierul acesta!!! acum c(teva ore era centrul de &(ndire al unui om, era coordonatorul simurilor lui! 1dpostise &(nduri, cunoscuse sentimentele de dra&oste, team $i trium#! =eri, poate c.iar ast i, comandase oc.ilor s pl(n&! 6mul acesta #usese in&iner constructor! "nsemna c acest creier $tiuse matematic, raionase, poate construise case, poate o autostrad, poate o catedral; acest creier lsase ceva mo$tenire #iinelor vii ce rmseser n urma lui! @i ce devenise acum8 6 mas de esut, care va #i tiat, e0aminat $i incinerat! 3eddons nu credea n /umne eu $i*i venea &reu s nelea& de ce credeau oamenii educai! Cunoa$terea, $tiina, &(ndirea, #ceau ca reli&ia s devin o impro)a)ilitate! /ar el, n ce credea8 +e&sind ceva mai )un, se mulumi s #ormule e: "n strlucirea oamenilor, n credina n om! Ca c.irur&, va avea de*a #ace ntotdeauna doar cu indivi i sin&uri! +u*$i va cunoa$te ntotdeauna pacienii, $i c.iar dac i va cunoa$te va uita c ei sunt oameni, concentrat #iind asupra pro)lemelor te.nice! Cu mult timp n urm $i jurase s nu uite niciodat c dincolo de orice e0ist un pacient * un individ! "n timpul speciali ri 3eddons cunoscuse i olarea personal * scutul de aprare ntre el $i pacient! 2neori era o msur de aprare, dorea s evite implicarea emoional! Poate c dac prietenii lui ar cunoa$te aceste &(nduri, ar #i uimii * ei care l credeau pe ,iBe 3eddons un e0trovertit jovial! /ar ,c+eil8 6are el simea ceva, sau se apra $i el cu o plato$ protectoare8 3eddons nu $tia si&ur, dar )nuia c aceasta e0ist! /ar Pearson8 Ei, aici nu avea ndoieli! >oe Pearson era rece, rece $i dur! 1nii de patolo&ie l ncr(ncenaser! "l privi atent pe )tr(n! 3cosese inima $i o studia atent! Le vor)ea #etelor: 7 =storia medical a acestui om ne arat c acum trei ani a su#erit de un prim atac de cord $i la nceputul acestei sptm(ni a avut al doilea atac! 3 e0aminm mai nt(i arterele coronare! 1sistentele priveau ncordate n timp ce Pearson #cea o inci ie delicat n arterele cordului!!! undeva aici ar tre)ui s descoperim trom)o a!!! da, uite*o! Pe artera coronar st(n& se putea vedea un c.ea& de un centimetru! 7 @i acum s e0aminm inima! Pearson a$e or&anul pe masa de disecie $i l tie n dou! Le #cu semn #etelor s se apropie! 7 ?edei ona aceasta a mu$c.iului8 Pearson le arta un esut #i)ros, al)icios! 1ceasta este dovada atacului su#erit acum trei ani, un vec.i in#arct care s*a vindecat! 3emnele ultimului in#arct sunt aici, n ventricolul st(n&! 6)servai c ona din mijloc este mai desc.is la culoare $i este nconjurat de

o on .emora&ic! Pearson se ntoarse spre c.irur&! /octore 3eddons, e$ti de acord cu mine c dia&nosticul de moarte cau at de trom)o coronarian a #ost corect8 7 /a, rspunse 3eddons politicos! +u*i nici o ndoial, continu n &(nd! 2n c.ea& minuscul, c(t un )o) de mu$tar, at(ta a tre)uit pentru a tia #irul vieii! %tr(nul patolo& puse or&anul de o parte! ?ivian $i mai revenise! Credea c se poate controla acum! La nceput, c(nd v use cum #ierstrul tia easta cadavrului, simise c le$in! 4otr(se s se controle e! +u*$i e0plica de ce, dar deodat $i amintise un incident din copilrie! "ntr*o vacan, ntr*o pdure din 6re&on, tatl ei c use pe un cuit de v(ntoare $i se tiase #oarte ru la un picior! 3urprin tor, de$i era un )r)at puternic, se pierduse cu #irea c(nd v use at(t de mult s(n&e, iar mama ei, at(t de #ra&il de o)icei, se dovedise )rusc #oarte tare! "l le&ase deasupra rnii cu un &arou improvi at ca s opreasc s(n&ele $i o trimisese pe ?ivian dup ajutor! 1poi, c(t timp merseser prin pdure, duc(ndu*l pe o tar& improvi at, la #iecare jumtate de or de le&ase &aroul pentru a reactiva circulaia s(n&elui, apoi l le&a la loc, pentru a opri din nou s(n&erarea! ,ai t(r iu, doctorii i*au spus c acest lucru salvase piciorul de la amputare! ?ivian uitase de mult acest incident, dar amintindu*$i*l acum $i recptase puterea! @tia c niciodat nu va mai avea pro)leme c(nd va participa la o autopsie! 7 1vei ntre)ri8 spuse doctorul Pearson! 7 /a9 * ?ivian avea una! 6r&anele, cele pe care le*ai scos, ce se va nt(mpla cu ele8 7 Pro)a)il c le vom pstra o sptm(n! 1dic, inima, plm(nii, stomacul, rinic.ii, #icatul, pancreasul, splina $i creierul! ?om #ace o e0aminare amnunit a lor $i vom nre&istra datele! Pro)a)il c vom mai avea $i alte ca uri, deci le vom putea compara! Totul suna at(t de rece $i impersonal, &(ndi ?ivian! /ar pro)a)il a$a ajun&i dac #aci ast#el de lucruri ilnic! 3e n#ior #r s vrea! ,iBe 3eddons o v u $i i (m)i! ?ivian se ntre) dac*i (m)ea amu at sau comptimitor! /e l(n& ea, o cole& puse timid o alt ntre)are! 7 @i atunci!!! trupul, este n&ropat #r nimic8 Era o ntre)are #recvent! Totu$i, Pearson rspunse cu r)dare! 7 /epinde! Clinicile cu la)oratoare de cercetare, ca aceasta, #ac de o)icei mai multe studii dup autopsie dec(t celelalte spitale! /in spitalul nostru, cadavrul pleac #r or&anele interne! 1lt#el, cei care se ocup de m)lsmare nu ne*ar #i recunosctori, pentru c ar avea mai multe pro)leme dac le*am pune napoi!

Lucrul acesta era adevrat, &(ndi ,c+eil! Poate c nu era modul cel mai plcut de a*l spune, dar era adevrat! 3e ntre)ase $i el uneori, dac #amilia $i ceilali vi itatori ai camerei mortuare $tiau ce puin mai rm(nea ntr*un corp cruia i se #cuse autopsie! /up o autopsie ca aceasta, n #uncie de c(t era de ocupat secia de patolo&ie, puteau trece sptm(ni ntre&i p(n c(nd nu mai era nevoie de or&ane, )a c.iar unele puteau #i pstrate pe perioade nede#inite! 7 +iciodat nu #acei e0cepii8 insist t(nra! 7 %a da! "nainte de a #ace o autopsie tre)uie s o)inem acordul #amiliei! 2neori, acordul este total, ca n ca ul acesta! 1lteori, primim doar o permisiune limitat! /e e0emplu, o #amilie ne poate cere n mod deose)it s nu ne atin&em de cutia cranian! +oi respectm aceste dorine! 7 ,ulumesc, domnule doctor! 1parent, #ata era mulumit, dar Pearson nu terminase! 7 1vem $i ca uri n care, din motive reli&ioase, trupul nu poate #i n&ropat #r or&anele interne! Tre)uie s respectm dorina! 7 @i catolicii8 ntre) o alt t(nr! Ei insist8 7 Cei mai muli dintre ei, nu! /ar, n &eneral, cererile de #elul acesta #ac munca patolo&ului #oarte di#icil! "n timp ce spunea ultimele cuvinte, Pearson l privea ironic pe ,c+eil! 1m(ndoi $tiau c un spital catolic din ora$ insista e0asperant ca trupurile autopsiate s #ie returnate pentru nmorm(ntare cu or&anele intacte! 2neori, recur&eau la un truc! "ntotdeauna se &sea un set de or&ane la ndem(n! /up ce se #cea autopsia, or&anele scoase erau nlocuite cu cele e0istente $i ast#el patolo&ii aveau un punct c($ti&at n acest joc maca)ru! ,c+eil $tia c Pearson, de$i nu era catolic, nu apro)a aceast practic! =nsista cu o)stinaie s se primeasc permisiunea de autopsie! "n #ormulare e0ista o #ra , limitat la inci ia a)dominal; $tia c unii patolo&i reu$esc cu aceast sin&ur inci ie s #ac totul! 1u ise un patolo& spun(nd: cu o inci ie a)dominal, dac e$ti inteli&ent, reu$e$ti s scoi totul, c.iar $i lim)a! Pearson nu ar #i permis niciodat a$a ceva! La Trei Comitate o inci ie a)dominal nsemna at(t $i nimic altceva! Pearson $i ntoarse din nou atenia asupra cadavrului! 7 ?om continua acum s e0aminm!!! se opri! Lu un cuit $i #cu o inci ie! ,c+eil, 3eddons, privii aici! 1m(ndoi cercetar ona artat! Pleura, de o)icei o mem)ran transparent, era n&ro$at, dens, acoperit cu un esut #i)ros al)! 3emn clar de tu)erculo ; dac era vec.e sau recent vor descoperi imediat! 7 Palpea plm(nii 3eddons, i ceru Pearson! Cred c dovada este acolo!

C.irur&ul prinse or&anele ntre de&ete $i ncepu s caute! /escoperi imediat cavernele! "i #cu semn lui Pearson c are dreptate! ,c+eil studia dosarul! 7 3*a #cut radio&ra#ia la internare8 ntre) Pearson! /octorul ne& din cap! 7 Pacientul era n cri ! 1ici scrie c nu i s*a #cut! 7 ?om #ace o inci ie vertical s vedem! Pearson vor)ea asistentelor! Tie u$or! Tu)erculo a #i)roas era evident $i #oarte avansat! Plm(nul avea o structur de #a&ure, parc erau min&i de pin&*pon&, lipite unele de altele, iar n mijlocul lor era rul care oricum ar #i dus la moarte, c.iar dac nu ar #i cedat inima! 7 ?edei8 7 3e pare c oricum era condamnat, pro)lema era doar care l va n&enunc.ia primul, rspunse 3eddons la ntre)area lui Pearson! 7 1$a cum spune doctorul 3eddons, omul su#erea de tu)erculo n stare avansat care oricum l*ar #i omor(t! 3e pare, totu$i c nici el, nici medicul curant nu $tiau de e0istena )olii! Pearson $i scosese mnu$ile $i ncepuse s*$i dea jos .alatul! 3pectacolul s*a nc.eiat, &(ndi 3eddons! Este r(ndul ne&ri$orilor s spele! ,c+eil urma s pun or&anele principale ntr*o &leat $i s*o etic.ete e cu numrul ca ului! -m$iele vor #i puse napoi, apoi inci ia va #i cusut pentru c ona n care a #ost #cut va #i oricum acoperit de .aine c(nd trupul se va a#la n sicriu! C(nd totul va #i terminat, trupul va intra la #ri&ider $i $i va a$tepta nmorm(ntarea! Pearson m)rc din nou .alatul al) de la)orator cu care intrase $i aprinse o i&ar! "i era caracteristic s lase n urma lui un nor de #um $i mucuri de i&ar pe care i le str(n&eau alii! Le vor)i asistentelor: 7 "n meseria voastr vor #i momente c(nd pacienii vor muri! 1tunci tre)uie s o)inei permisiunea pentru autopsie de la ruda cea mai apropiat! 2neori o va cere un medic, de multe ori va tre)ui s o cerei voi! 2neori vei nt(mpina re isten! Pentru orice om este &reu s accepte mutilarea unei persoane iu)ite, c.iar $i moart! Este de neles! Pearson tcu! Timp de o secund 3eddons se tre i ntre)(ndu*se dac nu cumva l judecase &re$it pe )tr(n! 3imise oare un strop de cldur $i omenie la el acum8 7 C(nd va tre)ui s aducei ar&umente pentru a*i convin&e pe oameni de necesitatea autopsiei, sper s v amintii ceea ce ai v ut ast i $i s #olosii acest lucru ca e0emplu! 6mul acesta a su#erit de tu)erculo timp de mai multe luni! Este posi)il s*i #i in#ectat pe cei din jurul su * #amilia, oamenii cu care a muncit, c.iar $i personalul spitalului! /ac nu s*ar #i #cut autopsia

unele din aceste persoane s*ar #i m)olnvit de tu)erculo , care ar #i rmas nedepistat p(n n ultimul moment! /ou #ete se ndeprtar instinctiv de mas! Pearson ddu din cap! 7 1ici nu e0ist pericol de in#ecie! Tu)erculo a este o )oal respiratorie! /ar pentru c ast i am a#lat acest lucru, cei care i*au #ost apropiai acestui om vor #i inui su) o)servaie $i e0aminai periodic timp de mai muli ani! 3pre surprinderea lui, 3eddons constat c este impresionat de cuvintele )tr(nului! ?or)e$te #rumos, &(ndi el; mai mult c.iar, crede n ceea ce spune! "n acel moment l ndr&ea pe )tr(n! Parc citind &(ndurile lui 3eddons, Pearson l privi cu un (m)et ironic! 7 @i patolo&ia are victoriile ei, doctore 3eddons! "i salut scurt $i plec, ls(nd n urma lui un nor de #um!

PATRU @edina lunar privind mortalitatea la secia C.irur&ie era pro&ramat pentru ora 14,PF! Cu trei minute nainte de ora nceperii, doctoria Luc' <rain&er, a&itat de parc timpul lucra mpotriva ei, intr n anticamera slii de $edine! 7 1m nt(r iat8 ntre) n &ra) o asistent! 7 +u cred c au nceput! 1)ia au intrat! Aata i art spre u$a du)l de stejar a slii de $edine din care se au ea un um et de voci! /up ce intr n ncperea mare cu covor &ros, cu o mas lun& din lemn de nuc $i cu scaune cur)ate, Luc' se tre i #a n #a cu Cent 6D/onnell $i cu un t(nr pe care nu*l recunoscu! 1erul era m)i)at de #um de i&ar, $i n jurul lor toat lumea vor)ea! @edina lunar privind mortalitatea era considerat de toi ca un spectacol #cut la comand! 7 Luc'9 Le 6D/onnell! 7 Luc', i*l pre int pe doctorul -o&er 4ilton! Este proaspt sosit! Poate i aminte$ti, i*am pomenit de c(teva ori numele! 7 /a, mi amintesc! 3e ntoarse $i*i (m)i desc.is lui 4ilton! 7 Ni*o pre int pe doctoria <rain&er! Luc' este c.irur& ortoped! 6D/onnell era #oarte meticulos c(nd tre)uia s pre inte o nou ac.i iie! Luc' ntinse m(na, iar 4ilton i*o str(nse cu un (m)et copilresc! 1vea n jur de dou eci $i $apte de ani! (m)i altor doi c.irur&i, care o salutar, apoi se ntoarse spre

7 /ac nu ai o)osit s tot au i asta, )ine ai venit n r(ndul nostru, spuse ea, (m)ind plcut! 7 /e #apt mi #ace mare plcere! 7 Este primul spital n care lucre i ca titular8 7 /a! 1m #ost c.irur& practicant la ,ic.ael -eese! 1cum Luc' $i amintea mai clar! 1cesta era omul pe care Cent 6D/onndl dorise cu tot dinadinsul s l aduc la %urlin&ton! 1sta nsemna c avea re#erine #oarte )une!! 7 ?rei s vii puin, Luc'8 Cent 6D/onneli era n spatele ei $i o mpin&ea u$or! Ea se scu #a de 4ilton $i se retraser l(n& o #ereastr, mai departe de restul lumii! 7 Este puin mai )ine aici, ne putem au i, (m)i 6D/onnell! Ce mai #aci tu, Luc'8 +u te*am v ut n ultima vreme dec(t #oarte puin, la serviciu! Aemeia rmase puin pe &(nduri! 7 Ei )ine, am pulsul normal, temperatura n jur de PQ,G, dar nu mi*am luat tensiunea de cur(nd! 7 +u m la$i s i*o iau eu8 /e e0emplu, la cin, disear! 7 Cre i c este nelept8 1i putea scpa aparatul n sup! 7 1tunci s ne mulumim doar cu cina $i s uitm de tensiune! 7 ,i*ar #ace mare plcere, Cent, dar tre)uie s m uit n carnetul de nt(lniri! 7 Te ro&, am s te sun mai t(r iu! /ac nu se poate acum, am(nm pe sptm(na viitoare! 6 atinse pe umr $i se ntoarse s plece! Tre)uie s ncep odat spectacolul! Privindu*l cum $i #ace loc printre &rupurile de oameni, Luc' &(ndi, nu pentru prima dat, c(t de mult l admira pe Cent 6D/onnell, at(t ca om c(t $i ca specialist! =nvitaia la cin nu era ceva nou! Petrecuser multe seri mpreun $i #usese o vreme c(nd se &(ndise c alunec ncet spre o le&tur tacit! 1m(ndoi erau necstorii, dar Luc', la trei eci $i cinci de ani era cu $apte ani mai t(nr dec(t c.irur&ul! "ns n atitudinea lui 6D/onnell nu e0istase nici un semn care s i arate c el o prive$te alt#el dec(t ca pe o companie plcut! Luc' $tia c dac se lsa purtat de val, admiraia ei pentru Cent 6D/onnell se putea trans#orma n ceva mult mai pro#und $i mai personal! +u #cuse o ncercare s #ore e limitele, simind c lucrurile tre)uie s cur& n matca lor #ireasc! 1cesta era mcar avantajul maturitii dup curcu)eului, nvei c ele se a#l mult mai departe de )locul urmtor! 7 "ncepem, domnilor8 6D/onnell se a#la la masa pre idiului, iar vocea lui reu$i s acopere rumoarea din sal! @i el era nc(ntat de scurtul moment )uciumul tinereii! "nvei c nu tre)uie s te &r)e$ti pentru a descoperi capetele

petrecut cu Luc' $i se &(ndea cu plcere c o va nt(lni cur(nd! /e #apt ar #i sunat*o de mult vreme dar e0ista un motiv pentru care e itase! 1devrul era c Cent 6D/onnell se simea #oarte atras de Luc' <rain&er $i nu era si&ur dac acest lucru era )un pentru ei! /ar acum, viaa lui avea un curs liniar! C(nd trie$ti sin&ur $i e$ti independent, acest lucru te marc.ea dup o vreme $i i se pare &reu s te adapte i unei situaii noi! %nuia c acela$i lucru se nt(mpla $i cu Luc'! Puteau avea pro)leme c.iar $i pe plan pro#esional! Cu toate acestea, n pre ena ei se simea mai )ine dec(t cu alte #emei! 1vea o cldur a spiritului care l stimula! @tia c $i ceilali oameni, mai ales pacienii ei, simeau e#ectul acestei clduri! Luc' era atr&toare; era de o #rumusee matur! 6 privea acum * ncetase s mai vor)easc cu un intern * $i o v u aranj(ndu*$i o $uvi de pr! "ntotdeauna $i purta prul scurt, )ucle aurii care i ncadrau #aa! 6)serv $i c(teva #ire al)e! Ei, dar acesta era e#ectul medicinii asupra tuturor $i constatarea aminti c anii trec! <re$ise oare c(nd a$teptase at(t de mult8 Ei )ine, va vedea c(nd vor servi cina mpreun! Pentru c rumoarea din sal nu ncetase, repet ru&mintea ca $edina s nceap! 7 +u cred c >oe Pearson a venit, i stri& %ill -u#us! Cravata ciudat pe care i*o v use mai devreme l scotea n eviden #a de cei din jurul su! 7 +u a venit >oe8 ntre) 6D/onnell surprins, cut(ndu*l din priviri! L*a v ut cineva pe >oe Pearson8 Pentru un scurt moment c.ipul lui 6D/onnell re#lect enervarea, apoi se control! 3e ndrept spre u$! 7 +u putem s ncepem o $edin despre mortalitate #r pre ena patolo&ului! 1m s vd de ce nu vine! /ar c(nd desc.ise u$a se lovi de Pearson! 7 Plecam s te caut, >oe! 3alutul lui 6D/onnell era prietenos, $i Luc' se ntre) dac nu cumva i se pruse c este nervos, dup e0presia de iritare de mai nainte! 7 1m avut o autopsie! 1 durat mai mult dec(t a$ #i cre ut! 1poi m*am oprit s mn(nc un sandvi$! ,ol#ia cuvintele pentru c nu terminase nc de m(ncat! Luc' v u $erveelul ascuns printre .(rtii $i #i$e $i (m)i; numai >oe Pearson $i putea permite s mn(nce n timpul unei $edine despre mortalitate! 6D/onnell l pre ent pe Pearson lui 4ilton! "n timp ce ace$tia $i str(n&eau m(inile Pearson scp dosarele de su) )ra $i .(rtiile se mpr$tiar pe du$umea! R(m)ind ncordat, %ill -u#us le str(nse $i le puse su) )raul lui Pearson! 1cesta i mulumi distrat $i continu s i vor)easc lui 4ilton!

7 C.irur&8 7 /a, domnule, rspunse 4ilton politicos! 2n t(nr )ine*crescut, &(ndi Luc', politicos cu cei mai n v(rst! 7 1$adar, un alt recrut pentru atelierul mecanic, coment Pearson! ?or)ise tare $i tios $i n camer se ls )rusc lini$tea! "n alte condiii, remarca ar #i trecut neo)servat, dar acum #usese rostit cu dispre! 4ilton ns r(dea! 7 Cred c putem spune $i a$a! "ns Luc' v use c t(nrul #usese surprins de tonul lui Pearson! 7 +u*l lua n seam pe >oe, interveni 6D/onnell mpciuitor! 1re ceva cu c.irur&ii! Ei, ncepem8 3e ndreptar cu toii spre masa imens! 6D/onnell se a$ea n capul mesei iar Pearson la st(n&a lui! "n vreme ce ceilali se a$e au, Pearson mai mu$c o dat din sandvi$, #r s*o #ac deloc pe #uri$! 2ndeva, a$e at la o mas, Luc' l o)serv pe C.arlie /orn)er&er! Era #oarte preocupat s $i umple pipa! /e c(te ori l priveai pe doctorul /orn)er&er, acesta era ocupat ori s*$i umple, ori s*$i &oleasc pipa; prea c niciodat nu o #umea ! /orn)er&er era o)stetrician la acest spital! L(n& el sttea <il %artlett iar n #aa lui stteau /in&*/on& %ell de la -adiolo&ie $i >o.n ,cE5an! Pro)a)il c ,cE5an era interesat de vreun ca specialistul orelist nu participa de o)icei la ast#el de $edine! 7 %un iua, domnilor! Conversaia din jurul mesei ncet! Primul ca : 3amuel Lo)it , )r)at, al), cin eci $i trei de ani! /octor %artlett! <il %artlett, ca ntotdeauna m)rcat impeca)il, desc.ise un carnet de notie! =nstinctiv, Luc' i privi )ar)a, a$tept(nd ca aceasta s se mi$te! 1proape instantaneu )ar)a ncepu s se mi$te n sus $i n jos! %artlett vor)ea lini$tit! 7 Pacientul mi*a #ost ncredinat pe 1H mai! 7 Puin mai tare <il, se au i dintr*un col ndeprtat al mesei! 7 ?oi ncerca! /ar poate c nu i*ar strica un control la ,cE5an! Toat lumea &ust &luma! Luc' i invidia pe cei care puteau #i rela0ai n ast#el de $edine! Ea nu era niciodat mai ales atunci c(nd se discuta un ca de*al ei! Era un c.in s descrii dia&nosticul $i tratamentul unui pacient care a murit $i apoi s*i asculi pe alii d(ndu*$i cu prerea $i n cele din urm s asculi raportul patolo&ului cu re ultatele autopsiei! >oe Pearson nu ierta pe nimeni! Erau &re$eli pe care le putea #ace oricine n medicin, uneori erau c.iar &re$eli care costau viaa pacienilor! Puini erau medicii care nu #ceau ast#el de &re$eli n decursul ntre&ii lor cariere! =mportant era s nvei din ele $i s nu le repei! /e aceea se #ceau $edinele despre mortalitate, pentru ca cei pre eni s nvee! pre entat ast i;

2neori &re$elile erau de neiertat $i simeai ntotdeauna dac $edina lunar avea n pro&ram un asemenea ca ! Era o lini$te apstoare $i toi evitau s se priveasc n oc.i! Aoarte rar, criticile erau desc.ise, n primul r(nd pentru c nu mai erau necesare, n al doilea r(nd pentru c nu $tiai niciodat c(nd tu nsui puteai #i su)iectul unei critici! Luc' $i aminti un incident le&at de un c.irur& renumit de la un alt spital n care lucrase! C.irur&ul operase un suspect de cancer pe intestin! C(nd ajunsese n ona a#ectat, .otr(se c pacientul este inopera)il $i n loc s ile ncerce eliminarea poriunii a#ectate, nc.isese operaia! /up trei

pacientul murise $i #usese autopsiat! -aportul artase c de #apt nu e0istase cancer! "n realitate, apendicele pacientului se rupsese $i #ormase un a)ces! C.irur&ul nu descoperise acest lucru $i, prin urmare, l condamnase pe om la moarte! Luc' $i amintea cu c(t &roa a #ost ascultat atunci raportul patolo&ului! "n ast#el de ca uri )ineneles c nimic nu se #cea pu)lic, totul era doar pentru urec.ile medicilor! /ar ntr*un spital )un lucrurile nu se opreau aici! /e e0emplu, 6D/onnell discuta ntotdeauna ntre patru oc.i cu medicul n cau $i, apoi, o vreme l urmrea #oarte atent! Luc' nu trecuse niciodat prin asemenea situaii, dar au ise c $e#ul era e0trem de dur n spatele u$ilor nc.ise! 7 Ca ul mi*a #ost ncredinat de doctorul C'm)alist, continu %artlett! Luc' l cuno$tea! C'm)alist era medic &eneralist! @i ea primise c(teva ca uri de la el! 7 1m #ost sunat acas! /octorul C'm)alist mi*a spus c )nuie$te un ulcer per#orat! 3imptomele pe care mi le*a descris corespundeau dia&nosticului! Pacientul era deja n salvare, n drum spre spital! 1m sunat c.irur&ul de &ard $i l*am anunat de sosirea ca ului! %artlett $i privi notiele! Eu am e0aminat pacientul dup apro0imativ o jumtate de or! 1vea dureri a)dominale puternice $i era n stare de cri ! Era cenu$iu la #a $i avea o transpiraie rece! 1m prescris trans#u ie $i mor#in! Ai ic, a)domenul era ri&id $i sensi)ili at! 7 =*ai #cut o radio&ra#ie8 ntre) %ill -u#us! 7 +u! ,i s*a prut c pacientul este prea &rav )olnav pentru a*l transporta la -adiolo&ie! 1m #ost de acord cu dia&nosticul de ulcer per#orat $i am .otr(t s opere imediat! 7 Ar s*i pui alte ntre)ri, doctore8 /e data aceasta ntreruperea era a lui Pearson! Tot timpul patolo&ul $i studiase .(rtiile! 1cum l privea direct pe %artlett! %artlett e it un moment $i Luc' &(ndi: Ceva nu este n re&ul; dia&nosticul a #ost &re$it $i >oe Pearson a$teapt s $i ntind capcana! 1poi $i aminti c tot ce $tia Pearson $tia $i %artlett $i pentru el nimic nu mai era o

surpri ! Pro)a)il c %artlett participase la autopsie! Cei mai con$tiincio$i dintre c.irur&i participau c(nd le murea un pacient! /up o pau de c(teva momente, t(nrul continu #oarte de&ajat: 7 "ntotdeauna i pui ntre)ri n ca urile ur&ente, doctore Pearson! /ar eu am .otr(t c simptomele justi#icau intervenia c.irur&ical imediat! @i totu$i, nu era un ulcer per#orat * pacientul a #ost trimis n salon! L*am c.emat pe doctorul To'n)ee pentru consultaie, dar p(n s vin el pacientul a murit! <il %artlett nc.isese carneelul $i $i privi cole&ii! 1$adar, dia&nosticul #usese &re$it, $i n ciuda n#i$rii lui calme Luc' $tia c su#letul cole&ului su este tul)urat de #urtunile autocriticii! Totu$i, pe )a a simptomelor se putea ar&umenta c el avusese dreptate s opere e! 6D/onnell l invit pe >oe Pearson s vor)easc! 7 ? ro& s ne dai datele re ultate din autopsie! Ar ndoial cu $e#ul $tia ce urmea , re#lect Luc'! Toi $e#ii de secii primeau rapoartele de autopsie ce implicau seciile lor! Pearson rs#oi printre .(rtii $i alese una! Privi n jurul mesei! 7 /up cum v*a spus doctorul %artlett, nu a #ost ulcer per#orat! /e #apt a)domenul era per#ect normal! %tr(nul se opri pentru a crea un e#ect dramatic! Ceea ce e0ista ns era un nceput de pneumonie! Ar ndoial c aceasta a cau at durerea! /eci asta era! Luc' relu mintal ar&umentele pe care le au ise! Este adevrat, ca mani#estare e0tern, simptomele celor dou )oli sunt identice! 7 /ore$te cineva s discute ca ul8 ntre) 6D/onnell! 2rm o tcere tensionat! 3e #cuse o &re$eal $i totu$i nu una de neiertat! Cei pre eni erau nelini$tii pentru c erau con$tieni de #aptul c acela$i lucru se putea nt(mpla #iecruia dintre ei! Primul care ndr ni #u %ill -u#us: 7 /up simptomele descrise, a$ spune c intervenia c.irur&ical a #ost justi#icat! Pearson a)ia a$tepta! 7 @tiu $i eu8 1poi, ncet, arunc(nd parc o &renad, continu: @tim cu toii c doctorul %artlett #oarte rar vede dincolo de a)domen! "n uluiala care se ls, Pearson i se adres direct lui %artlett: 7 1i e0aminat pieptul8 -emarca $i ntre)area erau ji&nitoare! C.iar dac %artlett tre)uia criticat, aceasta tre)uia s o #ac 6D/onnell $i nu Pearson, ntre patru oc.i $i nu n pu)lic! %artlett nu era ne&lijent! Cei care lucraser cu el $tiau c era meticulos, aproape mult prea meticulos! "n situaia dat, evident c tre)uia s ia o .otr(re rapid! %artlett era deja n picioare, ro$u de m(nie!

7 %ineneles c am e0aminat pieptul! 1m spus deja c pacientul nu era n stare s suporte o radio&ra#ie, $i c.iar dac i s*ar #i #cut!!! 7 /omnilor9 /omnilor9 interveni 6D/onnell, dar %artlett re#u s se opreasc! 7 Este #oarte u$or s #ii alu iv, $i doctorul Pearson nu pierde nici o oca ie! C.arlie /orn)er&er #cu un semn cu pipa n m(n! 7 +u cred c doctorul Pearson a avut intenia s!!! 7 Cum s cre i8 /oar suntei prieteni! =ar el cu o)stetricienii nu are nici o vendet personal! 7 +u permit a$a ceva9 6D/onnell era n picioare! /omin masa cu inuta*i atletic! Ce )r)at este, &(ndi Luc'! /octore %artlett, v ro& s luai loc! ,ani#estarea lui 6D/onnell era completat n su#letul lui de o m(nie pro#und! >oe Pearson nu avea nici un drept s trons#orme $edinele n certuri! 1cum, n loc s discute o)iectiv $i lini$tit ca urile, 6D/onnell $tia c nu are de ales $i tre)uie s nc.id $edina! "i tre)uia un mare e#ort de voin s nu*l pun la punct pe >oe Pearson aici $i acum! @tia c dac o va #ace va n&reuna $i mai mult situaia! 6D/onnell nu mprt$ea prerea lui %ill -u#us c <il %artlett era nevinovat n situaia dat! Era nclinat s #ie mai critic! Punctul c.eie al ca ului era a)sena radio&ra#iei! /ac %artlett ar #i cerut*o la internare, ar #i v ut, ar #i sc.im)at dia&nosticul, iar $ansele pacientului de a tri ar #i #ost mai mari! %ine, re#lect 6D/onnell, %artlett a pretins c pacientul era prea )olnav pentru radio&ra#ie! /ar dac omul era at(t de )olnav %artlett tre)uia neaprat s #ac operaia8 /up prerea lui 6D/onnell nu! 6D/onnell $tia c o operaie de ulcer per#orat tre)uie #cut n dou eci $i patru de ore de la declan$area cri ei! /up aceast perioad, $ansele de a muri erau mai mari cu operaie dec(t #r, pentru c primele dou eci $i patru de ore erau cele mai &rele; dup aceea, dac pacientul supravieuia, intra n aciune sistemul de autoaprare $i per#oraia se nc.idea! "n ca ul acesta, c.iar 6D/onnell ar #i acionat pentru ameliorarea strii pacientului, #r s*l opere e, n intenia de a sta)ili un dia&nostic mai precis, mai t(r iu! /in simptomele descrise de %artlett pacientul era aproape la limita de dou eci $i patru de ore, sau poate trecuse de ea! Pe de alt parte, 6D/onnell era con$tient c n medicin era u$or s dai s#aturi, $i cu totul alt#el acionai ntr*o situaie de ur&en care implica viaa pacientului! Toate aceste lucruri ar #i dorit s le discute n mod normal, n lini$te $i cu o)iectivitate! Pro)a)il c unele clari#icri ar #i #ost aduse c.iar de %artlett care era un om cinstit $i nu se temea de critic! +u ar #i #ost o e0perien plcut pentru el, dar nici nu ar #i #ost umilit n #aa cole&ilor! ,ai mult dec(t at(t,

6D/onnell $i*ar #i ndeplinit scopul, $i o lecie practic ntr*un dia&nostic di#ereniat ar #i #cut impresie asupra ntre&ii ec.ipe de c.irur&i! 1cum nu mai putea #ace nimic din toate acestea! /ac ar #i a)ordat acum aceste pro)leme ar #i dat impresia c l susine pe Pearson $i c l condamn pe %artlett! Pentru moralul lui %artlett, acest lucru nu tre)uia s se nt(mple! ?a vor)i cu el ntre patru oc.i, dar $ansa unei discuii desc.ise, #olositoare, era compromis! <raie lui >oe Pearson9 /iscuiile contradictorii se potoliser! 6D/onnell ddea rar cu pumnul n mas dar acum o #cu $i aceasta avu e#ect! %artlett se a$e ase, nc ro$u de #urie! Pearson ntorcea ni$te .(rtii, aparent a)sor)it de ele! 7 /omnilor! 6D/onnell se opri! @tia ce tre)uie s spun, repede $i la o)iect! +u cred c tre)uie s mai spun c un asemenea incident nu tre)uie s se repete! 6 $edin n privina mortalitii are scopul de a nva ceva $i nu de a ne scoate n eviden personalitile! /octor Pearson, doctor %artlett, cred c m*am e0primat limpede! "i privi pe r(nd, semni#icativ! Trecem la ca ul urmtor! 1u urmat alte patru ca uri, dar nici unul deose)it, $i discuiile au #ost lini$tite! ,ai )ine a$a, re#lect Luc'; ast#el de controverse nu ne ajut moralul! Erau situaii c(nd i tre)uia mult curaj s pui un dia&nostic n ca uri de ur&en $i dac aveai ne#ericirea s &re$e$ti tre)uia s dai socoteal! /ar critica a)u iv la persoan era cu totul altceva; nici un c.irur& nu tre)uia s o suporte, dec(t dac era incompetent $i de o ne&lijen cras! Luc' se ntre)a, nu pentru prima dat, c(te din asemenea critici #cute de >oe Pearson erau #ondate $i c(te se )a au pe sentimente personale! 1st i, cu <il %artlett, Pearson #usese mai dur dec(t n alte situaii! @i totu$i, acesta nu era un ca #la&rant, iar %artlett nu era un incompetent! 1vea n spate o munc apreciat la Trei Comitate, $i n mod deose)it c(teva tipuri de cancer operate reu$it, de$i erau considerate inopera)ile! Pearson $tia aceste lucruri, $i atunci, de unde aceast du$mnie8 6are pentru c <il %artlett repre enta n medicin ceva ce Pearson invidia $i nu atinsese niciodat8 Privi n jurul mesei $i se opri la %artlett! 1cum era calm, dar nc ncordat! "n mod normal era un om lini$tit $i prietenos, era a$a cum tre)uia s #ie un om de succes! 1lturi de soia lui, <il %artlett era o #i&ur proeminent n societatea ora$ului %urlin&ton! Era un om apreciat! Pro)a)il c venitul lui anual era n jur de cinci eci de mii de dolari! 1sta l deranja pe Pearson8 * >oe Pearson, care nu putuse niciodat concura cu victoriile strlucitoare ale c.irur&iei, omul a crui munc era esenial dar lipsit de dramatism, care alesese o ramur a medicinei ascuns de oc.ii lumii! Luc' au ise des oamenii ntre)(nd: /e #apt, ce #ace un patolo&8 +u au ise pe nimeni ntre)(nd: Ce #ace un c.irur&8 @tia c erau oameni care i considerau pe patolo&i un #el de te.nicieni de la)orator, i&nor(nd #aptul c un

patolo& tre)uia nt(i de toate s #ie un medic cu toate &radele medicale luate, cu ani de ile de studiu, un specialist de nalt clas! 2neori )anii erau motiv de invidie! "ntre medicii spitalului Trei Comitate, <il %artlett era unul dintre c.irur&ii cutai de pacieni $i nu era pltit de administraia spitalului ci numai de ctre pacieni! @i Luc', $i ali c(iva cole&i practicau aici n acelea$i condiii! "n comparaie cu ei, >oe Pearson era an&ajat al spitalului, primea un salariu de dou eci $i cinci de mii de dolari pe un an, cam jumtate din ceea ce c($ti&a un c.irur& )un, poate muli ani nvcel al lui! Luc' citise odat un articol cinic re#eritor la di#erena dintre un c.irur& $i un patolo&: un c.irur& prime$te cinci sute de dolari pentru e0tirparea unei tumori, un patolo& prime$te cinci dolari pentru a o e0amina, a da un dia&nostic de ca $i a preci a viitorul pacientului! Ea, Luc', se nelesese destul de )ine cu Pearson! /intr*un motiv o)scur pe care nu l cuno$tea, Pearson prea c o a&reea , $i de multe ori ea i rspunsese cu aceea$i simpatie! 2neori aceast amiciie i*a #ost de #olos, c(nd tre)uise s discute cu el un dia&nostic! @edina era pe s#(r$ite! 6D/onnell tr&ea conclu iile! Luc' reveni la realitate! +u #usese atent la ultimul ca s plece! 6D/onnell l opri: 7 3 intrm aici puin, >oe * $i 6D/onnell desc.ise u$a unui mic )irou! >oe, cred c tre)uie s renuni la metoda asta de a te purta cu oamenii ast#el n timpul acestor $edine! 7 /e ce8 ntre) Pearson direct! %ine, &(ndi 6D/onnell, dac asta vrei89 7 Pentru c nu ajun&em nicieri, spuse cu vocea ridicat! @i*a permis s ridice puin &lasul! /e o)icei, c(nd vor)ea cu )tr(nul, respecta di#erena de ani dintre ei! /ar acum tre)uia s*$i e0ercite autoritatea! /e$i era $e# la secia C.irur&ie, 6D/onnell nu avea control direct asupra activitii lui Pearson, avea ns anumite prero&ative #a de munca seciei Patolo&ie c(nd activitatea acesteia avea puncte comune cu c.irur&ia! 7 +u am #cut dec(t s su)linie un dia&nostic &re$it, at(t! @i Pearson era a&resiv! 3u&ere i cumva c ar tre)ui s trecem su) tcere asemenea lucruri8 7 @tii #oarte )ine c nu asta am vrut s spun, veni rspunsul cu o voce n&.eat, pe care 6D/onnell nu se mai strdui s o m)l(n easc! "l v u pe )tr(n e it(nd $i avu impresia c acesta reali ase c mersese prea departe! Pearson mormi nemulumit: 7 +u asta am vrut s spun, adic nu a$a! $i nu era )ine, tre)uia s se mai struneasc puin! ,edicii se ridicau! >oe Pearson $i str(nsese .(rtiile $i ddea

/e$i era #urios, 6D/onnell (m)i! 3cu ele nu se au eau des de pe )u ele lui >oe Pearson! Acuse cu si&uran un e#ort ca s le rosteasc! 6D/onnell continu pe un ton mai re ona)il: 7 Cred c e0ist metode mai )une de a #ace acest lucru, >oe! Te ro& s nu te superi, dar la aceste $edine a$ dori ca tu s ne dai doar raportul autopsiei $i s m la$i pe mine s conduc $edina! Cred c vom reu$i mai multe lucruri dac nu st(rnim inutil #uriile! 7 +u nele& de ce tre)uie s se n#urie cineva, mormi iar Pearson, dar 6D/onnell l simi c ddea napoi! 7 Totu$i, >oe, a$ dori s #ac aceste lucruri a$a cum $tiu eu! +u vreau s l o)li&, &(ndi 6D/onnell, dar vreau s #iu limpede neles! 7 /ac a$a vrei tu, spuse Pearson moale $i ridic din umeri! 7 ,ulumesc, >oe! 6D/onnell $tia c a c($ti&at! Ausese mult mai u$or dec(t se a$teptase! Poate c era momentul s a)orde e $i cealalt pro)lem! 7 >oe, dac tot suntem aici, a$ dori s*i mai spun ceva! 7 1m mult trea)! +u mai poi a$tepta8 "n timp ce vor)ea, Pearson transmitea #oarte limpede mesajul, iar 6D/onnell l nele&ea per#ect * de$i cedase ntr*o pro)lem, nu dorea s renune la independena lui! 7 +u cred c mai putem a$tepta! Este vor)a despre rapoartele c.irur&icale! 7 Ce*i cu rapoartele8 -eacia era n mod a&resiv de#ensiv! 7 1m primit pl(n&eri! 2nele rapoarte au venit #oarte t(r iu de la Patolo&ie! 7 Cred c de la -u#us, spuse Pearson cu amrciune! 1proape c l au eai spun(nd: altul care o caut cu lum(narea! 6D/onnell era .otr(t s nu se lase provocat! Continu lini$tit: 7 %ill -u#us a #ost doar unul, dar mi s*au pl(ns $i alii! Tu $tii #oarte )ine asta, >oe! Timp de c(teva momente, Pearson nu rspunse $i, ntr*un #el, lui 6D/onnell i se #cu mil de )tr(n! 1nii treceau $i lsau urme! Pearson avea acum $ai eci $i unu de ani; n cel mai )un ca , mai avea cinci*$ase ani de via activ! 2nii oameni se o)i$nuiau cu &(ndul, i lsau pe tineri s p$easc n #a $i s preia conducerea! Pearson nu, $i artase limpede c nu dore$te asta! 6D/onnell se ntre)ase de multe ori ce anume se ascundea n spatele acestei atitudini! 3imea c alunec, c nu mai este n stare s in pasul cu noutile din medicin8 /ac era a$a, Pearson n*ar #i #ost primul care ar #i avut aceast

sen aie! @i totu$i, modul de a&rea)il n care se comporta Pearson putea ascunde multe motive! /e aceea 6D/onnell tatona circumspect terenul! 7 /a, $tiu, spuse resemnat Pearson! Totu$i, a recunoscut #aptul! Este tipic pentru el, &(ndi 6D/onnell! /e la )un nceput i plcuse #ranc.eea lui Pearson $i de multe ori se #olosise de ea pentru a m)unti nivelul pro#esional la c.irur&ie! "$i aminti c una dintre pro)lemele creia tre)uise s*i #ac #a n primele sale luni de activitate la spital, #usese eliminarea operaiilor c.irur&icale inutile! /e e0emplu, avuseser loc un numr anormal de mare de operaii ale uterului, $i n prea multe ca uri utere sntoase #useser e0tirpate de unii c.irur&i! 1ce$tia erau oameni ce considerau c operaia era cel mai )un remediu pentru orice pro)lem a #emeilor, c.iar $i pentru cele care se puteau re olva pe )a de medicamentaie! "n ast#el de ca uri era trecut ca dia&nostic: miometrit cronic sau #i)rom al uterului, pentru a da o acoperire raportului patolo&ic al e0tirprii! 6D/onnell $i aminti c*i spusese lui Pearson: 7 C(nd vom #ace anali a motivelor e0tirprii unui or&an, tre)uie s spunem lucrurilor pe nume: un uter sntos nu tre)uie s #ie e0tirpat! Pearson l apro)ase $i cooperase pe deplin! -e ultatul #usese c majoritatea interveniilor c.irur&icale ce nu erau necesare, ncetaser! Pentru c.irur&i era st(njenitor acum s opere e or&ane pe care toi cole&ii lor le considerau sntoase! 7 2ite, Cent! Pearson era conciliant acum! "n ultima vreme am #ost e0trem de ocupat! @tii c(t este de munc! 7 @tiu, >oe! Pentru 6D/onnell era o oca ie nesperat! 2nii dintre noi credem c ai prea mult munc pe cap! +u este corect! 3e simi tentat s adau&e la v(rsta ta, dar se opri la timp! Ce*ar #i s*i aducem un ajutor8 -eacia #u instantanee! Pearson aproape ip! 7 "mi spui mie c am nevoie de ajutor8 /umne eule, omule9 /e luni de ile cer te.nicieni pentru la)oratoare9 1vem nevoie de cel puin trei $i ce mi s*a spus8 2nul9 @i dactilo&ra#e9 1m rapoarte care ac &rmad de sptm(ni ntre&i $i cine o s le dactilo&ra#ie e8 Eu8 /ac administraia ar ie$i puin din amoreal, s*ar putea re olva c(teva pro)leme, inclusiv rapoartele mai rapide pentru operaii! /umne eule9 E o c.estie s te aud spun(ndu*mi c am nevoie de ajutoare9 6D/onnell l ascult calm! 7 1i terminat, >oe8 7 ,da! Pearson prea ru$inat de ie$irea nervoas! 7 +u m re#eream la te.nicieni sau la personal de )irou, c(nd am spus ajutor! ,*am &(ndit la un alt patolo&! Cineva care s te ajute s conduci )ine secia, poate s o $i moderni e i pe ici, pe colo!

7 =a te uit9 La cuv(ntul moderni are, Pearson se pornise s ar&umente e, dar 6D/onnell l opri #erm! 7 Eu te*am ascultat #e tine, >oe! 1cum, te ro& s m asculi $i tu pe mine! , &(ndeam la un t(nr inteli&ent, care te*ar putea eli)era de unele din multele o)li&aii pe care le ai de ndeplinit! 7 +u am nevoie de un alt patolo&! Era o a#irmaie ve.ement $i cate&oric! 7 /e ce, >oe8 7 Pentru c nu este su#icient munc pentru doi speciali$ti! , descurc sin&ur cu pro)lemele de patolo&ie, nu am nevoie de ajutor! /oar un sta&iar n secie! 6D/onnell insist calm: 7 2n sta&iar vine pentru a*$i desv(r$i instruirea $i, de o)icei, st puin la noi! 3i&ur, un sta&iar ar putea prelua o parte din munc, dar nu*i poi pune pe umeri responsa)iliti, nu*l poi #olosi n munca administrativ! @i tu e0act n aceste puncte ai nevoie acum de ajutor! 7 Las*m pe mine s .otrsc asta! /*mi c(teva ile $i vom #i la i cu rapoartele! Era evident c >oe Pearson nu inteniona s cede e! 6D/onnell se a$teptase s i opun re isten, dar nu*$i ima&inase c o va #ace at(t de cate&oric! 6are pentru c nu dorea s mpart cu nimeni imperiul su, sau pur $i simplu $i proteja munca, tem(ndu*se c un t(nr l*ar putea su)mina8 /e #apt, lui 6D/onnell nici nu*i trecuse prin minte s scape de Pearson! "n domeniul anatomiei patolo&ice, Pearson, cu e0periena lui ndelun&at, era &reu de nlocuit! 3copul lui 6D/onnel era s ntreasc secia $i, de aici, )unul mers al spitalului! Poate c tre)uia s e0plice mai clar! 7 >oe, nu se pune pro)lema unor sc.im)ri majore! +u a su&erat nimeni acest lucru! Tot tu vei conduce!!! 7 "n ca ul acesta, las*m s conduc sin&ur secia, a$a cum $tiu! 6D/onnell simi c*$i pierde r)darea! Poate c insistase prea mult acum! 6 s renune pentru o i sau dou $i apoi va ncerca din nou! /orea s evite pe c(t posi)il o ceart! 7 /ac a$ #i n locul tu, eu a$ mai re#lecta! 7 +u am la ce re#lecta! Pearson salut scurt $i ie$i! 1$adar, asta este, &(ndi 6D/onnell! 1m delimitat c(mpul de )taie! -mase &(nditor * care va #i urmtoarea mi$care8

CINCI %u#etul spitalului Trei Comitete era locul tradiional de nt(lnire al personalului medical $i al celorlali an&ajai! Prea o rdcin din care se rami#icau toate seciile $i departamentele spitalului! Puine evenimente se petreceau n spital * avansri, scandaluri, demiteri, an&ajri * care s nu #ie a#late $i discutate la )u#et, cu mult nainte de anunul o#icial! ,edicii #oloseau n mod #recvent )u#etul pentru consultaii interdisciplinare cu cole&ii cu care se nt(lneau rar, la c(te o ca#ea! 1colo aveau loc discuii #e)rile; pro)leme serioase se tratau n timpul mesei, urmate de cele mai multe ori de note de plat ncrcate pentru pacieni, sau de consultaii o#erite &ratuit, dup care pacienii se vindecau $i nici prin &(nd nu le ddea prin ce canale ciudate li se sta)ilise tratamentul! E0istau $i e0cepii! C(iva medici titulari, care nu acceptau aceste relaii #ormale $i re istau eroic e#orturilor unor cole&i de a*i atra&e n discuii de ca ! "n asemenea situaii, rspunsul clasic era Cred c ar #i )ine s discutm acest ca n ca)inetul meu! <il %urtlett era unul dintre cei care re#u au aceste metode $i, uneori, re#u ul su era c.iar )rutal! 6 istorie spunea c metodele sale personale de re isten $i aveau ori&inea nu la )u#et, ci la o petrecere! <a da sa, o persoan important din %urlin&ton, l )om)ardase pe %urtlett cu ntre)ri despre )olile, reale $i ima&inare! %urtlett ascultase o vreme, apoi anunase cu o voce puternic, ce acoperise conversaiile din camer: 7 /oamn, din ceea ce spunei, cred c avei pro)leme cu menstruaia! /ac vrei s v de )rcai acum, v voi e0amina c.iar aici! ,uli considerau ns c, de$i puteau s re#u e s acorde consultaii n a#ara ca)inetului, sc.im)urile de in#ormaii de la )u#et repre entau un ec.ili)ru ntre ceea ce ddeau $i ce primeau, a$a c o )un parte dintre medici #oloseau o cale de mijloc pentru a pune capt unei solicitri: 7 /ac dorii s a#lai mai mult, m putei &si la ca)inetul meu particular! /e o)icei, sala de mese era o on democratic, unde erau uitate sau i&norate &radele de specialitate! 6 e0cepie era poate practica de a a$e a ntr* un col mesele medicilor! /oamna 3tru&.an, $e#a seciei de nutriie, trecea periodic prin acel loc, $tiind c cea mai mrunt pl(n&ere mpotriva i&ienei ar #i adus cu sine o mulime de neca uri!

Cu c(teva e0cepii, medicii m(ncau la aceste mese! Ceilali ns, adic practicanii $i internii, $i a#i$au cu aro&an independena, altur(ndu*se asistentelor sau personalului administrativ! Prin urmare, nu era un lucru neo)i$nuit cu ,iBe 3eddons s se a$e e la masa lui ?ivian Lo)urton, care termin(ndu*$i mai repede timpul de practic, servea acum sin&ur masa! /e la autopsia la care se nt(lniser cu ece ile n urm, ?ivian l mai v use de c(teva ori pe ,iBe 3eddons $i ncepuse s*i plac prul ro$cat $i mereu ciu#ulit al acestuia! =ntuia c n #oarte scurt timp i va propune o nt(lnire $i, iat*l, acum era l(n& ea! 7 %un9 7 %un9 "l salut st(njenit, pentru c tocmai mu$case cu po#t dintr*un picior de pui! 3e $terse la &ur $i murmur ru$inat: 3cu *m! 7 +u*i nimic, nu te &r)i! 1m venit s*i #ac o propunere! ?ivian termin de mestecat! 7 Credeam c propunerile vin dup mai mult timp! ,iBe 3eddons (m)i $iret! 7 Cum, n*ai au it8 3untem n secolul vite ei! +u avem timp pentru #ormalisme! 2ite ce*i propun: teatru poim(ine, precedat de cin la Cu)an <rill! ?ivian nu se putu a)ine: 7 1i )ani8 Tot personalul au0iliar $tia situaia medicilor practicani! 3eddons $opti teatral: 7 3 nu spui nimnui, dar am dat lovitura! Pacienii care ne vin la autopsie, toi au dini de aur n &ur! Este o c.estie simpl!!! 7 6#, taci din &ur, mi strici pr(n ul! ?ivian mu$c din nou din copan, iar 3eddons lu doi carto#i din #ar#uria ei! 7 ,mm9 +u*i ru deloc9 1r tre)ui s mn(nc mai des! @i acum, s*i spun povestea! 3coase din )u unar dou )ilete! Prive$te*le )ine, le*am primit mpreun cu complimente de la un pacient! 2n )ilet m anuna c este inclus $i cina la Cu)an <rill! 7 Ce ai #cut8 ?ivian era sincer curioas! 6peraie pe cord8 7 +u! 3ptm(na trecut am lucrat la ur&ene! 1m completat o jumtate de or #i$e n locul lui AranB Iort.! 1 #ost adus un tip cu o ran ur(t la m(n $i eu l*am cusut! Cu astea m*am tre it n cutia po$tal! -(dea cu .o.ote! Iort. este ne)un de #urie! 1 spus c nu mai pleac niciodat din &ard! Ei, ce ici8 ?ii8 7 Cu plcere, spuse ?ivian; $i era sincer! 7 <ro av9 Te iau din cmin la ora $apte! %ine8

"n timp ce vor)ea, ,iBe 3eddons se tre i privind*o pe #at cu #oarte mult interes! %rusc $i dduse seama c ea era mult mai mult dec(t o mutri$oar nostim $i ni$te #orme rotunde! C(nd l privea $i i (m)ea, i ddea sentimentul c ascunde o cldur delicat! <(ndi: a$ #i vrut s ne nt(lnim c.iar de ast i, prea mult am de a$teptat! 1poi, de undeva din str#undurile su#letului, au i voci precaute: Aere$te*te de ncurcturi9 1minte$te*i politica, 3eddons: iu)e$te*le $i las*le; #ii #ericit cu amintirile! /esprirea este at(t de trist, dar at(t de practic pentru a rm(ne li)er! 7 %ine, accept ?ivian! Poate c o s nt(r ii puin, dar nu mult! *** Trecuse o sptm(n $i jumtate de c(nd 4arr' Tomaselli i spusese lui 6D/onnell c noua construcie a spitalului va ncepe n primvar! 3e a#lau n )iroul administratorului, el, Cent 6D/onnell, $i 6rden %ro5n, pre$edintele consiliului de administraie! /iscutau pro)leme de interes imediat! Cu c(teva luni n urm, cu un ar.itect l(n& ei, cei trei discutaser planurile detaliate pentru #iecare secie care $i avea locul ei n noua cldire! /orinele $e#ilor de secie tre)uiau anali ate n #uncie de )ani $i de posi)iliti! 6rden %ro5n a #ost ar)itrul, iar 6D/onnell a #ost le&tura cu medicina! Ca de o)icei, pre$edintele #usese ri&id $i incisiv, dar cu un umor care*i mai ndulcise atitudinea! 2neori reu$iser s accepte n ntre&ime cererile, alteori, c(nd suspectaser intenia de a cldi un imperiu personal, ntre)rile au #ost pro#unde $i revelatoare! 2n $e# de secie, #armacistul $e#, #cuse presiuni c dore$te o toalet personal, inclus n proiectul )iroului su! C(nd ar.itectul i*a spus c toate &rupurile sociale erau proiectate pe culoar, la ece metri de )iroul lui, #armacistul a rspuns c ece metri sunt #oarte muli c(nd su#eri de o cri de diaree! 6rden %ro5n i*a recomandat sec secia de medicin intern! C(teva proiecte tre)uiau re#cute din motive pur #inanciare! /in&*/on& %ell, radiolo&ul $e#, ar&umentase convin&tor reali area unei sli cine* radio&ra#ice, cu ajutorul creia se putea m)unti dia&nosticul $i tratamentul )olilor de inim! /ar c(nd au a#lat c numai ec.ipamentul cost cinci eci de mii de dolari, planul a #ost respins, de$i cu mult re&ret! /ar acum, dup ce se terminaser proiectele &enerale, atenia era concentrat asupra unei pro)leme practice: de unde se puteau lua )ani8 Era responsa)ilitatea strict a consiliului de directori, dar se a$tepta ajutor $i de la personalul medical!

7 +oi su&erm $i o sum #i0 de )ani pe care s o dea medicii, spuse %ro5n * $ase mii de dolari de la medicii primari, patru mii de la asociai $i dou mii de la medicii asisteni! 6D/onnell #luier u$or! 7 , tem c vom avea c(teva pl(n&eri! %ro5n (m)i! 7 1tunci, tre)uie s ne strduim s le #acem #a! 7 %anii pot #i dai n decurs de patru ani, Cent, interveni Tomaselli! 1t(ta timp c(t vom avea ni$te an&ajamente scrise, vom putea mprumuta de la )anc! 7 ,ai este ceva, spuse %ro5n! C(nd se va a#la n ora$ c doctorii contri)uie cu )ani, vom primi mai mult $i n #ondul de donaii! 7 @i cre i c se va a#la8 7 %ineneles, (m)i %ro5n! 6D/onnell se &(ndi c lui i va reveni sarcina de a anuna personalul medical asupra .otr(rii luate! "$i $i ima&ina e0presiile &ritoare de pe c.ipurile oamenilor! Cei mai muli dintre medici, ca majoritatea oamenilor din ilele noastre, triau numai din salarii! 3i&ur, nu vor #i o)li&ai s dea contri)uia, dar le va #i &reu s re#u e, mai ales c(nd $tiau c tot ei vor avea multe de c($ti&at din rennoirea spitalului! 6 mare parte dintre ei vor da ntrea&a sum cerut $i, a$a cum este #irea omului, vor #ace presiuni asupra celorlali s participe $i ei, s su#ere cu toii! 2n spital era un viespar de su)tiliti $i se &seau mii de posi)iliti pentru a #ace de nesuportat viaa pentru un noncon#ormist! =ntuitiv ca ntotdeauna, 4arr' Tomaselli i ntrerupse $irul &(ndurilor: 7 +u*i #ace &riji, Cent! 6 s*i dau toate datele nainte de nt(lnirea cu personalul! 6r s ne #ie #oarte clare toate punctele care ar tre)ui ar&umentate! /e #apt, i &arante c dup ce vei termina, muli vor #i aceia care vor dori s dep$easc suma de contri)uie! 7 +u te )a a prea mult pe asta, (m)i 6D/onnell!Tocmai suntem pe punctul de a*i atin&e pe doctori n punctul cel mai sensi)il * )u unarul! Tomaselli (m)i! @tia c atunci c(nd $e#ul c.irur&iei apela n acest sens n #aa personalului, el va #i incisiv $i #erm ca ntotdeauna! 3e &(ndi, nu pentru prima dat, ce )ine era s lucre i cu o persoan ca 6D/onnell! "n ultimul spital unde lucrase, unde #usese administrator adjunct, pre$edintele corpului medical era un om care se credea popular $i $i impunea opiniile n orice domeniu! /rept re ultat, n spital nu e0ista o conducere real, iar standardele pro#esionale su#ereau #oarte mult! 4arr' Tomaselli admira #ranc.eea $i iueala deci iilor, pentru c acestea erau metodele pe care le aplica el nsu$i la spitalul Trei Comitate! Lu(nd deci ii rapide puteai uneori s &re$e$ti, dar, n &eneral, re olvai mult mai multe

pro)leme $i situaia se m)untea pe msur ce trecea timpul! -apiditatea de deci ie $i de aciune erau lucruri nvate de Tomaselli cu mult timp n urm, n slile de tri)unal, c(nd nici prin cap nu*i trecea c destinul lui se va mplini ntr*un spital! /e la cole&iu intrase direct la $coala de drept $i a)ia ncepuse practica c(nd i )ucnise r )oiul! 1nticip(nd nrolarea, el se nscrisese n ,arin $i primise #uncia de administrator medical! ,ai t(r iu, c(nd spitalele ,arinei ncepuser s se umple cu rnii, locotenentul Tomaselli s*a dovedit a #i un )un administrator, simind din instinct &rania nev ut dintre practica medical $i pro)lemele administrative ale unui spital! /up r )oi, pus n situaia de a ale&e ntre viaa de )arou $i munca de spital, a ales*o pe aceasta din urm, nscriindu*se la @coala pentru administrarea spitalelor, de la 2niversitatea Colum)ia! 1 terminat $coala tocmai n momentul n care lumea ncepea s nelea& importana muncii de administrare a unui spital, ca o specialitate n sine, n care nu aveai nevoie de &rade medicale! /in acel moment crescuse )rusc cererea de administratori competeni, $i dup doi ani de c(nd devenise asistent, acceptase o#erta lui 6rden %ro5n! 1cum 4arr' Tomaselli era ndr&ostit de munca lui! "mprt$ea opiniile lui 6D/onnell n privina standardelor pro#esionale $i l respecta pe pre$edintele 6rden %ro5n! Ca administrator, era datoria lui s se ocupe de toate serviciile spitalului * asistente, aripa cu camere de locuit, compartimentul mecanic, cldiri, ane0e $i toate celelalte * $i s le aduc la standardele cerute de cei doi oameni pe care i respecta! @i o #cea cu devotament, o #cea cu #ler $i cunosc(nd amnunit tot ce se petrecea n spital! 1proape nimic nu*i scpa lui Tomaselli! "n #iecare i, silueta )ondoac $i ndesat putea #i v ut n toate cotloanele, vor)ea cu asistentele, cu pacienii, cu portarii, cu #uncionarii $i )uctarii, de #apt vor)ea cu toi care i puteau spune ceva despre spital, i puteau da su&estii! =deile noi i provocau o stare de #rene ie; entu iasmul lui era transmis $i celorlali! 2neori, cu capul aruncat nainte, cu oc.ii strlucind n spatele lentilelor, vor)ea de&ajat, mer&ea a&itat $i numra pe de&ete avantajele unei idei, pe msur ce le enumera! "n toate aceste drumuri 4arr' Tomaselli nu scria niciodat nimic! Educaia lui juridic l nvase s adune toate #aptele n minte $i s le ai) pre&tite! /ar dup #iecare drum, avea imediat ima&inea e0act a tuturor situaiilor $i $tia unde tre)uie s acione e administraia spitalului Trei Comitate! "ntotdeauna avea tact, $i lim)ajul su nu supra niciodat pe nimeni! Certa ntotdeauna ve.ement, apoi vor)ea vesel despre cu totul alte lucruri! /e$i nu #cea risip de cuvinte, re#eratele lui erau ntotdeauna complete! +u*i

plcea s dea a#ar an&ajaii, $i o #cea numai dac era ntr*adevr necesar! 3punea adesea $e#ilor de departamente: /ac cineva a lucrat la noi mai mult de o lun, avem o investiie n e0periena lui! Este de datoria noastr s*l modelm dac putem, nu s aducem un alt om, care va #ace alte &re$eli, la care nici nu ne*am &(ndit! Pentru c aceast politic era cunoscut $i respectat, moralul an&ajailor era ridicat! @i totu$i, n sistemul de or&ani are erau puncte sla)e care l n&rijorau! @tia c unele departamente puteau #i mai e#iciente! Erau secii unde n&rijirea pacienilor putea #i m)untit! 6 mare parte din ec.ipamentul nvec.it tre)uia nlocuit! E0istau ec.ipamente noi * de e0emplu )locul radiocine&ra#ic, cu care un spital tre)uia n mod normal s #ie dotat! Proiectul noii cldiri a spitalului urma s elimine unele din aceste de#iciene, dar nu pe toate! Ca $i 6D/onnell, $tia $i el c au n #a ani de munc $i c unele o)iective nu vor putea #i atinse! 6mul ncearc ntotdeauna puin mai mult dec(t poate reali a! <(ndurile i*au #ost ntrerupte de 6rden %ro5n! Pre$edintele i spunea lui 6D/onnell: 7 %ineneles c va tre)ui s iniiem un pro&ram de activiti sociale, imediat ce vom ncepe campania de str(n&ere de #onduri! Cred c ar #i un lucru )un, Cent, dac te vom numi pe tine purttor de cuv(nt la Clu)ul -otar'! Le putem spune ce vom reali a cu noua cldire, ce planuri de viitor avem $i tot ce &(ndim! 6D/onnell, care nu putea su#eri ntrunirile pu)lice, mai ales ntrunirile pline de )onomie de la clu)uri, era pe punctul de a #ace o &rimas, dar se control la timp! 7 /ac tu cre i c ne va #i de ajutor!!! 7 2nul din oamenii mei #ace parte din consiliul directorilor e0ecutivi ai clu)ului, spuse 6rden %ro5n! 1m s*i spun s se ocupe de asta! 1r #i )ine ca acest discurs s marc.e e nceperea campaniei sptm(nale! "n sptm(na urmtoare am putea #ace acela$i lucru la Ci5anis! 6D/onnell ar #i vrut s*i spun c are nevoie de timp $i pentru c.irur&ie, alt#el ar putea avea neca uri cu pacienii lui! /ar renun! 7 1propo, continu 6rden %ro5n, e$ti li)er la cin poim(ine8 7 /a, sunt, rspunse 6D/onnell prompt! "i plceau cinele lini$tite, de o demnitate #ormal, din casa pre$edintelui! 7 1$ dori s vii cu mine la Eustace 35a'ne! ? (ndu*l surprins, pre$edintele continu: +u*i #ace pro)leme, e$ti invitat! El m*a ru&at s te anun! 7 /a, mi va #ace plcere s vin!

@i totu$i, invitaia #cut de cel mai ncp(nat mem)ru al consiliului de conducere era nea$teptat! %ineneles c*l nt(lnise pe 35a'ne de c(teva ori, dar nu l cuno$tea #oarte )ine! 7 /e #apt, su&estia a venit din partea mea spuse %ro5n! 1$ vrea s vor)e$ti cu el despre spital! 3*l #aci s*i nelea& unele idei, dac va #i posi)il! 3 v spun drept, uneori, el este o adevrat pacoste n cadrul consiliului! %ine, dar asta o $tii $i voi! 7 1m s #ac tot posi)ilul! 1cum, c(nd $tia despre ce este vor)a, lui 6D/onnell nu*i #cea plcere s se amestece n politica consiliului de conducere! P(n acum reu$ise s se in departe de ei! /ar nu*l putea re#u a pe 6rden! Pre$edintele $i lu servieta $i se pre&ti de plecare! Tomaselli $i 6D/onnell se ridicar odat cu el! 7 +u va #i dec(t o mic ntrunire, spuse 6rden pe nea$teptate! ?reo $ase persoane! Ce*ar #i s te lum noi din ora$8 Te sun eu nainte de a pleca de acas! 6D/onnell murmur un mulumesc ncurcat $i pre$edintele plec! =mediat dup ce se nc.ise u$a n urma lui 6rden %ro5n, #rumoasa Cat.' Co.en, secretara lui Tomaselli, intr a&itat: 7 ? ro& s m scu ai c v ntrerup9 7 Ce s*a nt(mplat, Cat.'8 7 1$teapt la tele#on un domn, care insist s discute cu tine, i spuse ea administratorului! 2n domn %r'an! 7 1cum sunt ocupat cu domnul 6D/onnell! "l sun eu mai t(r iu! Tomaselli era surprins! /e o)icei nu tre)uia s*i spun lui Cat.' lucruri at(t de elementare! 7 @i eu i*am spus la #el, domnule Tomaselli! Aata era st(njenit! /ar este #oarte insistent! 3pune c este soul unei paciente! ,*am &(ndit c ar tre)ui s v anun! 7 Poate c ar tre)ui s vor)e$ti eu el, 4arr'! 6D/onnell i 3cap*o pe Cat.' de insistenele lui! Eu mai a$tept puin! 7 %ine, ced administratorul $i ridic receptorul! 7 Este pe linia patru! Cat.' mai a$tept puin, p(n se #cu le&tura, apoi ie$i! 7 /a, administratorul spitalului! Tomaselli vor)ea prietenos! 1poi se ncrunt ascult(nd ce i se spunea de la cellalt capt al #irului! 6D/onnell au ea cum trosne$te mem)rana tele#onului! 1u i c(teva cuvinte: 3ituaie neplcut!!! &reuti pentru #amilie!!! ar tre)ui #cut o anc.et! (m)i #etei!

Tomaselli acoperi receptorul cu m(na $i ncerc s mime e c(teva e0plicaii pentru 6D/onnell; Aier)e de #urie! Ceva n le&tur cu soia lui! +u nele& nimic!!! ,ai ascult c(teva minute, apoi spuse: 7 /omnule %r'an, ce*ar #i s ncepei cu nceputul! 3punei*mi a)solut totul! Lu un creion $i o .(rtie $i continu: /a, domnule! 1cum v ro& s*mi spunei c(nd a #ost internat soia dumneavoastr8 ,em)rana trosni din nou, iar administratorul lu notie! @i cine a #ost doctorul care a preluat*o8 /in nou not! @i data e0ternrii8 Pau ! /a, nele&! 6D/onnell au i: +u am nici o satis#acie; apoi Tomaselli vor)i din nou: 7 /omnule %r'an, eu nu*mi amintesc acest ca , dar voi cerceta amnunit! ? promit! 1scult un moment, apoi rspunse: /a, domnule, $tiu ce nseamn o ta0 de spitali are pentru o #amilie! /ar, $tii, spitalul nu o)ine pro#ituri! 6D/onnell au i din nou vocea din tele#on, dar era mai calm, #usese receptiv la tonul conciliant #olosit de Tomaiselli! 7 @tii, domnule, medicul este cel care .otr$te c(t timp st un pacient n spital! Cred c ar tre)ui s mai vor)ii o dat cu medicul soiei dumneavoastr, iar eu l voi ru&a pe casier s controle e amnunit #iecare articol scris pe nota de plat! ,ai ascult puin, apoi nc.ise: ,ulumesc, domnule %r'an! La revedere! "nc.ise tele#onul, rupse din carnet pa&ina cu notie $i o a$e pe o map pe care scria /ictare! 7 Care*i neca ul8 ntre) 6D/onnell indi#erent! "ntr*un spital mare, pl(n&erile privind ta0ele nu erau o noutate! 7 Pretinde c soia lui a #ost inut prea mult n spital! 1cum, pentru a plti nota de plat tre)uie s #ac datorii! 7 /e unde $tie el c a #ost inut prea mult8 se rsti 6D/onnell! 7 3pune c a veri#icat! Ce nai)a o #i nsemn(nd asta8 rspunse Tomaselli &(nditor! Poate c a #ost a)solut necesar, dar #emeia a stat ntr*adevr aici trei sptm(ni! 7 @i8 7 "n mod normal nu m*ar preocupa pro)lema! /ar n ultima vreme am avut un numr nea$teptat de mare de ast#el de pl(n&eri! +u toate au #ost at(t de ve.emente ca aceasta, dar toate s*au re#erit la aceea$i pro)lem! 2n &(nd l #ul&er pe 6D/onnell: Patolo&ia! 7 Cine a #ost medicul curant8 Tomaselli $i privi notiele! 7 -eu)ens! 7 3 ncercm s*l &sim $i s re olvm pro)lema, acum! Tomaselli aps )utonul inter#onului:

7 Cat.', ncearc s*l locali e i pe doctorul -eu)ens! 1$teptar n tcere! Pe coridor se au ea vocea )l(nd a #etei /octor -eu)ens! /octor -eu)ens! /up un moment, tele#onul sun $i Tomaselli ridic receptorul! 1scult puin, apoi i*l ntinse lui 6D/onnell! 7 -eu)8 3unt Cent 6D/onnell! 7 Cu ce te pot ajuta, Cent8 ntre) vocea precis $i disciplinat a lui -eu)ens, unul dintre medicii primari ai spitalului! 7 1i o pacient!!! privi notiele lui Tomaselli!!! doamna %r'an8 7 /a! Ce s*a nt(mplat8 =ar s*a pl(ns soul ei8 7 @tii8 7 3i&ur c $tiu! -eu)ens era enervat! Personal, eu cred c are motive s se pl(n&! 7 Care*i povestea -eu)8 7 Povestea8 1m internat*o pe doamna %r'an pentru c era suspect de cancer la s(n! =*am e0tirpat tumoarea! 1 reie$it c este )eni&n! 7 @i atunci, de ce ai inut*o aici trei sptm(ni8 "n timp ce punea ntre)area, 6D/onnell se &(ndi la c.inul prin care tre)uia s treac cu -eu)ens, cruia i scotea cuvintele cu cle$tele! 7 Pi, ntrea)*l pe >oe Pearson9 7 1r #i mai simplu dac mi*ai spune tu, -eu)! La urma urmei, #emeia este pacienta ta! /up un moment de tcere, vocea se au i iar: 7 %ine! Ni*am spus c tumoarea era )eni&n! /ar am descoperit asta dup dou sptm(ni $i jumtate! 1t(t timp i*a tre)uit lui Pearson s o pun la microscop! 7 =*ai amintit c tre)uie s #ac anali a8 7 /ac nu l*am cutat de dou eci de ori, nu l*am cutat niciodat! Pro)a)il c m inea $i mai mult, dac nu*l )team la cap! 7 @i de aceea ai inut*o pe doamna %r'an trei sptm(ni8 7 +ormal! ?ocea din receptor avea o not de sarcasm! 3au cre i cumva c ar #i tre)uit s o e0terne 8 -eu)ens are motive s se poarte a$a, &(ndi 6D/onnell! Evident a #ost pus ntr*o situaie jenant! /ac e0terna pacient, era posi)il s o c.eme napoi pentru o alt operaie, a$a cum i se nt(mplase lui %ill -u#us! Pe de alt parte, orice i n spital nsemna o &reutate #inanciar pentru #amilie! -spunse 7 +u cred nimic, -eu)! Aac doar o anc.et! Evident situaia i*a dat multe )ti de cap lui -eu)ens: 7 1tunci vor)e$te $i cu ceilali medici! +u sunt eu sin&urul! @tii ce a pit %ill -u#us8 ec.ili)rat:

7 @tiu! 3*i spun drept, m &(ndeam c n ultima vreme lucrurile s*au mai m)untit! 7 C.iar dac ar #i a$a, este impercepti)il! Ce propui s #acem cu nota de plat a lui %r'an8 7 , tem c nu putem #ace nimic! La urma urmei, soia lui a stat aici trei sptm(ni! %u&etul spitalului este #oarte restr(ns, $tii $i tu! 6D/onnell se ntre) care va #i reacia lui -eu)ens c(nd va au i c va tre)ui s contri)uie cu $ase mii de dolari la cldirea nou a spitalului! 7 Pcat! 3oul are posi)iliti modeste, este dul&.er, sau cam a$a ceva, munce$te mult! +u are asi&urare social! %anii $tia i vor n&loda n datorii pentru mult timp! 6D/onnell nu rspunse, se &(ndea deja la ce l a$tepta! 7 Ei8 1sta*i tot8 7 /a, -eu), asta*i tot! "i ntinse receptorul lui Tomaselli! 7 4arr', vreau s convoci o $edin ast i dupamia ! 6D/onnell era .otr(t! 3 ncercm s aducem medicii primari! +e nt(lnim aici! 1$ dori s participi $i tu! 7 3e re olv! 6D/onnell enumera n &(nd numele medicilor! 7 3 vin neaprat 4arve' C.andler, este )ine s vin $i %ill -u#us $i -eu)ens! 1., da, $i C.arlie /orn)er&er ne*ar putea #i de #olos! C(i sunt8 1dministratorul numr: 7 @ase, inclusiv tu $i eu! +u o c.emi $i pe Luc' <rain&er8 6D/onnell e it, apoi accept! 7 %ine, s #im $apte! 7 6rdinea de i8 ntre) Tomaselli! 7 +u avem nevoie! /iscutm o sin&ur pro)lem: sc.im)ri la Patolo&ie! *** C(nd administratorul menionase numele lui Luc' <rain&er, 6D/onnell e itase dintr*un sin&ur motiv: $i reamintise nt(lnirea cu Luc', cu o sear n urm! 3e nt(lniser s serveasc cina * el o invitase n iua $edinei despre mortalitate * la <rdina cu palmieri, din .otelul -oosevelt! 1 #ost o sear plcut $i rela0ant, au vor)it despre viaa lor, prietenii comuni $i e0periene din $i n a#ara medicinii! /up aceea, 6D/onnell o condusese pe Luc' acas! Luc' se mutase de cur(nd ntr*un apartament spaios din cartierul %envenuto <ran&e! 7 Cred c nu re#u i un pa.ar, nu8

1 lsat ma$ina portarului $i l*a ru&at s o parc.e e, apoi au urcat mpreun! Ea a desc.is u$a $i a aprins lumina! Era un interior plcut, mo)ilat cu &ust! 7 3 pre&tesc un cocBtail! 3ttea cu spatele la el! 7 Luc', nu te*ai cstorit niciodat8 7 +u, rspunse ea #r s se ntoarc! 7 ,*am ntre)at uneori de ce! 7 3implu! +u prea m*a cerut nimeni n cstorie! 3e ntoarse $i*i ntinse pa.arul! /ac m &(ndesc )ine, continu ea, am avut de #apt o sin&ur cerere * adic, una mai important! Eram mult, mult mai t(nr atunci! 7 @i rspunsul tu a #ost nu8 7 /oream s #ac o carier strlucit n medicin! La vremea aceea mi se prea o pro)lem e0trem de important! +u prea #cea cas )un cu csnicia! 7 "i pare ru8 7 +u, nu c.iar! 1m reali at ceea ce mi*am dorit $i am avut multe satis#acii! 2neori oamenii se ntrea) cum le*ar #i decurs viaa dac ar #i luat alte .otr(ri, dar, la urma urmei, asta st n #irea omului, nu8 7 Cred c da! 6D/onnell se simea impresionat ntr*un mod #oarte ciudat! 1vea un sentiment pro#und de tandree #a de Luc', o sen aie de lini$te su#leteasc $i duio$ie! 3e &(ndea c ar #i tre)uit s #ie nconjurat de copii! 1cum, ntre) el, ai acelea$i preri despre csnicie $i medicin8 7 1cum nu mai sunt do&matic! ,car at(ta lucru am nvat de la via! 6D/onnell se ntre) n &(nd care*ar #i punctul lui de vedere asupra cstoriei sale cu Luc'! 1r putea e0ista dra&oste $i mplinire8 3au, #iecare dintre ei aveau acum propria carier $i era prea t(r iu pentru o sc.im)are8 /ac ar #i cstorii, cum $i*ar petrece ei doi timpul li)er8 1r discuta despre lucruri intime $i casnice, sau despre pro)lemele spitalului, servind n loc de desert #i$e de o)servaii $i dia&nostice8 El, de e0emplu, n loc s*$i cldeasc un sanctuar al lini$tii, ar pre#era o continuare a pro)lemelor sale pro#esionale ilnice8 7 "ntotdeauna am #ost convins c avem multe lucruri n comun, spuse 6D/onnell cu voce tare! 7 /a, Cent! @i eu! @i*a terminat pa.arul $i se ridicase s plece! @tia c am(ndoi spuseser mai mult dec(t ar #i vrut, nu cuvinte simple $i )anale! 1cum, el avea nevoie de timp s re#lecte e $i s*$i limpe easc &(ndurile! Erau prea multe n joc pentru a lua o .otr(re pripit!

7 @tii, Cent, nu tre)uie neaprat s pleci! /ac vrei, rm(i, i spusese atunci Luc', simplu, iar el $tiuse c dac va rm(ne, ce se va nt(mpla dup aceea va depinde numai de el! 6 parte din el i $optea s rm(n, dar o)i$nuina $i prudena au c($ti&at! =*a luat m(inile $i i le*a str(ns cu )l(ndee! 7 +oapte )un, Luc'! 4ai s ne mai &(ndim la toate astea! C(nd u$ile li#tului s*au nc.is, Luc' nc mai sttea n pra&ul apartamentului ei!

ASE 7 ?*am ru&at s venii aici, spuse 6D/onnell cole&ilor a$e ai n jurul mesei, pentru c am nevoie de ajutorul vostru ntr*o pro)lem pe care doresc s o re olv! /intre cei invitai, numai -eu)ens lipsea pentru c era n operaie! Cred c $tim cu toii c lucrurile nu mer& )ine la Patolo&ie! Cred, de asemenea, c vei #i de acord cu mine c(nd spun c este at(t o pro)lem personal, c(t $i una medical! 7 Ce #el de pro)lem8 ntre) C.arlie /orn)er&er! "n timp ce vor)ea, )tr(nul o)stetrician $i umplea pipa! +u sunt si&ur c nele& ce vrei s spui, Cent! 6D/onnell se a$teptase la o asemenea reacie! @tia c /orn)er&er $i Pearson erau prieteni )uni! -spunse politicos: 7 1$ dori s m asculi p(n la capt, C.arlie! ?oi ncerca s #iu #oarte e0plicit! ,etodic, a)orda toate aspectele pro)lemei * nt(r ierea rapoartelor c.irur&icale, presiunea crese(nd pe care o #cea spitalul asupra la)oratorului patolo&ic, ndoielile sale c >oe Pearson putea #ace #a sin&ur unui asemenea volum de munc! -elat incidentul cu pacientul lui %ill -u#us, ntorc(ndu*se spre acesta pentru con#irmare $i apoi reclamaia pe care o primise -eu)ens! Le povesti discuia pe care o avusese personal cu Pearson $i re#u ul )tr(nului de a accepta un al doilea medic patolo& n secie! "nc.eie spun(nd: 7 3unt convins c avem nevoie de un patolo& care s*l ajute pe >oe! 1m nevoie de sprijinul vostru pentru a*l coopta! 7 @i pe mine m n&rijorea situaia de la Patolo&ie, coment prompt 4arve' C.andler, $e#ul seciei ,edicin intern! Ca de o)icei, cele mai simple a#irmaii #cute de el erau rostite cu pomp! /ar situaia ar putea deveni delicat, dac >oe Pearson se poart a$a! La urma urmei el este $e#ul seciei $i noi tre)uie s evitm orice su&estie care i*ar putea su)mina autoritatea!

7 /e acord cu tine, spuse 6D/onnell, de aceea am nevoie de ajutorul vostru! %tu cu de&etele n mas! 1m nevoie de ajutor s*l convin&em pe >oe c sunt necesare c(teva sc.im)ri! 7 +u sunt si&ur c*mi place #elul n care o #acem, interveni %ill -u#us! 7 /e ce %ill8 6D/onnell o)serv c ast i %ill purta o cravat de*a dreptul decent! 1vea numai trei culori n loc de patru! 7 +u cred c un numr restr(ns de oameni, cum suntem noi acum, avem dreptul s ne nt(lnim $i s discutm despre sc.im)ri la Patolo&ie! -u#us $i privi pe r(nd cole&ii! %ineneles c $i eu am avut nenele&eri cu >oe Pearson! Cred c toi am avut! /ar asta nu nseamn c voi accepta s #ac parte dintr*o conspiraie #cut pe la coluri pentru a*l elimina! 6D/onnell era )ucuros c se ivise aceast oca ie, era pre&tit! 7 /ai*mi voie s v spun n mod cate&oric c nu am intenia * nici eu, nici altcineva * s*l elimin pe doctorul Pearson, a$a cum ai spus tu, $i l privi pe -u#us! 2rm un murmur apro)ator! 3 punem; pro)lema alt#el! 3e pare c e0ist ideea, n opinia &eneral, c o sc.im)are la Patolo&ie este necesar! 3 ne &(ndim numai la rapoartele c.irur&icale! 6rice i de nt(r iere nseamn pericol pentru viaa pacientului! +u tre)uie s mai spun asta! 7 @i s nu uitm, interveni Tomaselli, c #iecare i de nt(r iere ne ocup un pat de spital, de care avem #oarte mare nevoie! Lista de a$teptare pentru internri este e0trem de lun&! 6D/onnell prelu ideea din )or $i continu: 7 3i&ur, n loc s procede a$a, a$ #i putut s convoc consiliul e0ecutiv! "l voi convoca, dac va #i nevoie, dar cred c $tii ce s*ar putea nt(mpla! >oe este mem)ru al acestui consiliu $i, cunosc(ndu*l pe >oe, orice discuie se va trans#orma ntr*o ceart! "n aceast situaie, presupun(nd c #orm nota, ce vom avea de c($ti&at8 =*am demonstra lui >oe Pearson c nu mai este $e#ul seciei! =ar medical $i din orice alt punct de vedere * a$a cum a spus $i 4arve' * ne vom su)mina pe noi n$ine $i activitatea spitalului! 6D/onnell se &(ndi $i la ceea ce nu le putea spune celorlali, c Pearson avea in#luen asupra mem)rilor consiliului $i c vor putea e0ista repercursiuni dac s*ar isca o ceart! 7 +u spun c sunt de acord cu tine, dar ce ne propui8 "ntre)area veni de la C.arlie /orn)er&er, care puncta cuvintele cu c(te un inel de #um! -u#us se enerv! 7 3 ne &r)im puin, peste scurt timp nici nu vom mai putea respira aici! 1i importat )ale& de cmil, C.arlie8 "n timp ce )r)aii direct: (m)eau, 6D/onnell se .otr s atace pro)lema

7 3u&estia mea este, C.arlie, ca tu s*l a)orde i pe >oe, n numele nostru! 7 1., nu9 -eacia lui /orn)er&er #usese anticipat de 6D/onnell, care continu persuasiv: 7 C.arlie, $tim c e$ti prieten apropiat cu >oe, $i la asta m*am &(ndit c(nd te*am invitat aici! Tu l*ai putea convin&e! 7 Cu alte cuvinte, vrei ca eu s de &rep securea de r )oi, spuse /orn)er&er amr(t! 7 C.arlie, nu este o secure de r )oi, crede*m! C.arles /orn)er&er e it! 6)serv c toi ceilali l priveau, a$tept(ndu*i rspunsul! Cumpnea n sinea lui: s #ac sau nu ceea ce*i cerea 6D/onnell8 Era s#($iat de sentimente con#lictuale * preocuparea pentru )unul mers al spitalului $i prietenia lui cu >oe Pearson! "ntr*un #el, ceea ce au ise despre starea de lucruri de la Patolo&ie nu era c.iar o noutate; era un lucru pe care*l )nuia de mult timp! Totu$i, cele dou incidente cu -u#us $i -eu)ens pe care le povestise 6D/onnell l $ocaser e#ectiv! /orn)er&er mai $tia c 6D/onnell nu ar #i convocat aceast $edin, dac nu ar #i #ost #oarte n&rijorat, $i avea ncredere n discernm(ntul lui! "n acela$i timp, ns, /orn)er&er ar #i vrut s*l ajute pe >oe Pearson, dac ar #i putut, $i e0act n acele momente ura succesiunea de evenimente care preau c l acu pe )tr(nul patolo&! Totu$i, 6D/onnell pruse sincer c(nd spusese c nu avea intenia s*l elimine pe Pearson, iar ceilali #useser de acord cu el! Poate c ar putea #i el intermediar! Poate c a$a l*ar putea ajuta mai )ine pe >oe! /orn)er&er $i privi pe r(nd cole&ii! 7 Cererea voastr este unanim8 7 Eu in #oarte mult la >oe, interveni Luc' <rain&er! Cred c toi inem la el! /ar sunt convins c tre)uie s sc.im)m ceva la Patolo&ie! Era prima dat c(nd vor)ea Luc'! @i ea se &(ndise mult la nt(lnirea cu Cent 6D/onnell! Ceea ce se nt(mplase ntre ei o tul)urase pro#und, lucru care nu i se mai nt(mplase de ani de ile! 3e ntre)ase dac nu cumva se ndr&ostise, apoi $i spusese, convins doar pe jumtate, c acele cuvinte #rumoase se potriveau #oarte )ine cu tinerii n#ocai, dar la v(rsta ei, av(nd independen, maturitate $i practic pro#esional, tre)uia s*$i controle e asemenea emoii! Totu$i, acum, n acest moment, Luc' se simea n stare s separe sentimentele personale de cele pro#esionale $i s se &(ndeasc la pro)lema la)oratorului patolo&ic! "n medicin nvei repede s #aci asemenea distincii: s nu te mai &(nde$ti la unele lucruri atunci c(nd tre)uie s iei .otr(ri importante!

6D/onnel l privi pe -u#us! 7 Ei, %ill8 7 %ine, dac C.arlie accept s discute personal cu Pearson, sunt de acord! 2rma 4arve' C.andler! 7 /up prerea mea, aceasta este cea mai )un soluie pentru a re olva pro)lema! C.arlie, #aci un adevrat serviciu $i nou $i spitalului! 7 %ine, e n re&ul, spuse /orn)er&er, s vd ce pot #ace! 2rm un moment de lini$te $i 6D/onnel simi u$urarea din su#letele celorlali! @tia c toi au neles )ine pro)lema $i, mcar acum, vor #ace cu toii ceva! 1poi, dac acum nu vor reu$i, va tre)ui s recur& la metode mai directe! 2neori, re#lect el, ar #i mai simplu dac protocolul medical nu ar #i at(t de complicat! "n industrie, dac un om nu*$i #ace )ine meseria, l dai a#ar! /ac vrei ca el s*$i ia un ajutor, i spui s*o #ac $i at(t! /ar n medicin $i ntr*un spital, nu poi #i at(t de direct! Limitele autoritii sunt rareori #oarte )ine delimitate! ,ai important, ns, este #aptul c e ii s iei msuri drastice, pentru c aici nu este vor)a doar de o sluj), este ceva mai mult! Pui su) semnul ntre)rii capacitatea unui om care, ca $i tine, depinde de reputaia lui pro#esional! Pro)lem delicat, n care o sin&ur deci ie poate a#ecta viitorul $i viaa unui cole& medic! /e aceea procede i cu pruden, pstre i limitele $i ascun i oc.iului pu)lic ast#el de lucruri! 4arr' Tomaselli rupse tcerea: 7 3 nele& c tre)uie s caut un medic patolo&8 7 Cred c tre)uie s ncepem s cutm, rspunse 6D/onnell, apoi privi pe ceilali: Cred c cei mai muli dintre noi avem contacte cu anumite persoane! /ac au ii de cineva, un medic )un, care $i*a terminat sta&iul, a$ dori s m anunai! 7 +u prea sunt patolo&i pe toate drumurile, coment -u#us! 7 @tiu! +u va #i u$or! 2n motiv n plus s*l a)ordm pe >oe cu #oarte mult tact! 4arr' Tomaselli desc.ise un sertar, din care scoase un dosar! 7 Poate c v interesea ce am eu aici! 7 Ce ai tu acolo8 ntre) 4arve' C.andler! 7 1m primit de cur(nd lista desc.is cu medici patolo&i! 3 v spun drept, am anticipat ceva $i am cerut*o! Este un nume care a aprut de o sptm(n, sau dou! 7 Pot s vd8 ntre) 6D/onnell! @tia c a$a numita list desc.is circula periodic prin spitale, la cerere! Coninea in#ormaii asupra patolo&ilor disponi)ili $i a persoanelor autori ate s le repre inte! E0ista $i o a$a* is list

nc.is, dar era con#idenial, deinut de 3ocietatea ,edicilor Patolo&i! Pe lista nc.is erau nume de medici nemulumii de an&ajamentele pe care le aveau $i care ncercau discret s #ac o sc.im)are! "n ast#el de ca uri, un spital anuna 3ocietatea c are nevoie de patolo&i $i persoanele de pe lista nc.is erau anunate! /ac dorea, un medic putea lua direct le&tura cu spitalul! Cu toate acestea, 6D/onnell $tia c numirile de medici patolo&i se #ceau pe )a de contact personal $i recomandri! Privi lista primit de la administrator! Cel vi at se numea /avid Coleman, de trei eci $i unu de ani! 6D/onnell ridic o spr(ncean c(nd citi recomandarea lui Coleman! 1)solvent $agna 'um (aude la +M2! =ntern la %ellevue! /oi ani n armat, la Patolo&ie! Cinci ani de speciali are n Patolo&ie la trei dintre cele mai )une spitale! =at un om care avea o #oarte )un pre&tire! "i ddu .(rtia lui -u#us! 7 , ndoiesc sincer c ne*ar accepta pe noi, i spuse lui Tomaselli! /ac ne &(ndim numai la ce salariu i putem plti, #a de ce cali#icare are el! 6D/onnell $tia dintr*o discuie anterioar cu administratorul c salariul nu va #i mai mare de ece mii de dolari pe an! -u#us i privi! 7 3unt de acord! 6mul sta poate ale&e spitale n ora$ele mari! -u#us i ntinse .(rtia lui 4arve' C.andler! 7 /e #apt!!! Tomaselli se opri; era neo)i$nuit de precaut, cut(nd cuvintele potrivite! 6D/onnell l privi curios! 7 Ce s*a nt(mplat, 4arr'8 7 Pi, de #apt, a$ vrea s v spun c doctorul Coleman este interesat de spitalul nostru! Tomaselli se opri din nou! Cred c a au it de planurile noastre de de voltare! 6D/onnell sparse tcerea de &.ea! 7 /e unde $tii tu8 7 @tiu pentru c am corespondat cu el! 7 +u este puin cam neo)i$nuit, 4arve'8 7 Poate c a #ost prematur, dar dup ce a venit asta!!! $i art lista care acum era la Luc', i*am scris eu doctorului Coleman! %ineneles c nu am spus nimic de#initiv! 1 #ost doar o tentativ de cunoa$tere, l*am testat! "l privi pe 6D/onnell! 1m #cut*o dup discuia noastr de acum c(teva sptm(ni, i aminte$ti, Cent8 7 /a, mi amintesc! 1r #i vrut ca 4arr' s*l #i in#ormat despre acest demers! 3i&ur, ca administrator, Tomaselli putea coresponda cu oricine dorea! +u an&ajase

spitalul n nici un #el! Corespondena #usese con#idenial! Poate c #usese o mutare )un din partea lui! 7 3pui c este interesat8 7 /a, ar dori s vin s ne cunoasc! /ac nu se ivea discuia de ast i, oricum intenionam s*i spun! /orn)er&er avea din nou lista $i o )tea cu arttorul! 7 "n le&tur cu asta, ce ai vrea s #ac eu8 6D/onnell i privi pe ceilali, a$tept(nd de la ei o con#irmare! 7 Cred c ar tre)ui s iei .(rtia cu tine, C.arlie! @i te s#tuiesc s i*o ari $i lui >oe Pearson!

APTE "ntr*o ane0a a slii de autopsie, -o&er ,c+eil, patolo&ul sta&iar, era aproape pre&tit pentru anali a comparativ! Pentru a ncepe, nu mai lipsea dec(t doctorul >osep. Pearson! La Trei Comitate, ca n multe alte spitale, anali a comparativ era a doua treapt dup autopsie! Cu o jumtate de or n urm, <eor&e -inne, administratorul mor&ii, adusese or&anele luate de la cele trei autopsii care se #cuser la nceputul acelei sptm(ni! /ou seturi de or&ane stteau acum n vasele de email, iar l(n& ele, n vase de sticl, erau creierele umane! 1nali a comparativ se #cea ntotdeauna pe masa din piatr, pe care era #i0at o c.iuvet $i deasupra creia era un #urtun cu ap! 1cum, apa cur&ea peste cele dou seturi de or&ane, spl(nd #ormolul n care #useser conservate! ,c+eil privi n jurul su, #c(nd o ultim veri#icare! Pearson era irasci)il dac nu avea totul la ndem(n! "i trecu prin minte c sala n care $i des#$urau munca era maca)r, mai ales acum, cu aceste or&ane n$irate, dar mai ales dup cum vor arta ele peste c(teva minute, mai ru ca ntr*un a)ator! Ausese n sli de disecie unde totul strlucea $i era #r pat, dar acesta era un mod de lucru modern, care nu ajunsese p(n la Trei Comitate, cel puin nu aici, la secia de patolo&ie! 1u ea &omotul #amiliar de pa$i t(r$ii $i l v u pe Pearson intr(nd, nvluit ca de o)icei ntr*un nor de #um! 7 +u am timp de pierdut! Pearson nu se pierdea niciodat n introduceri! 1 trecut o sptm(n $i jumtate de la discuia cu 6D/onnell $i tot suntem n urm cu rapoartele! /up ce terminm aici, doresc o in#ormare asupra rapoartelor c.irur&icale nere olvate! Care este primul ca 8 "n timp ce vor)ea, $i le& $orul de cauciuc $i $i puse mnu$ile de cauciuc! C(nd termin, se

apropie de mijlocul mesei $i se a$e ! ,c+eil se a$e pe un scaun de partea cealalt a mesei $i privi prin dosare! 7 Aemeie, cinci eci $i cinci de ani! Cau a decesului anunat de medic, carcinom la s(n! 7 3 vd $i eu, $i Pearson ntinse m(na dup dosar! 2neori sttea cuminte $i asculta lini$tit, n timp ce sta&iarul i descria ca ul; alteori, dorea s citeasc sin&ur! "n asemenea situaii era imprevi i)il! 7 4mm9 Ls din m(n dosarul $i ddu drumul la ap! 1poi cut n &rmada de or&ane $i scoase inima! 6 desc.ise, #olosindu* se de am(ndou m(inile! 7 Tu ai tiat*o8 3ta&iarul ne& din cap! 7 Te cred! Pearson privi din nou or&anul! 3eddons8 Ar tra&ere de inim, ,c+eil apro)! 6)servase $i el c inima era tiat ur(t! 7 Parc este semnul lui Rorro! Pearson r(nji iritat! Parc s*a luptat cu ea! 1propo, unde este 3eddons8 7 Cred c la c.irur&ie! 6 operaie la care vrea s asiste! 7 3pune*i din partea mea c at(ta timp c(t un sta&iar este numit s lucre e la Patolo&ie, doresc s participe la toate anali ele comparative! %ine, .ai s ncepem! ,c+eil $i #i0 carneelul pe &enunc.i $i se pre&ti de scris! Pearson dicta: 7 =nima arat o u$oar de#ormare $i o n&ro$are a valvei mitrale! 6 ve i8 -idic or&anul $i i*l art! 7 /a, vd, spuse ,c+eil aplec(ndu*se peste mas! 7 1rterele sunt scurte $i n&ro$ate! Pare s #i avut reumatism! Totu$i nu aceasta este cau a decesului! Tie o )ucic de or&an $i o a$e ntr*un )orcan cu etic.et, de mrimea unei climri cu cerneal! ?a #i e0aminat la microscop, mai t(r iu! 1poi, cu u$urina unei ndelun&ate e0periene, arunc or&anul ntr*un vas de su) mas! ,ai t(r iu, n aceea$i i, acesta va #i curat, iar coninutul lui va #i incinerat! 1cum Pearson cerceta plm(nii! /esc.ise primul plm(n ca pe coperile unei cri $i ncepu s*i dicte e lui ,c+eil: 7 Plm(nul pre int multe nodule metasta ice! "i art din nou $i sta&iarului! Tocmai se ocupa de al doilea plm(n, c(nd u$a se desc.ise )rusc! 7 3untei ocupat, domnule doctor8 Pearson se ntoarse iritat! Era Carl %annister, te.nician primar la la)oratorul patolo&ic! "n spatele lui, pe coridor, se vedea o alt siluet!

7 %ineneles c sunt ocupat! Ce dore$ti8 "i vor)ea pe un ton certre, pe care l #olosea de o)icei n relaiile cu %annister! /e*a lun&ul anilor se o)i$nuiser am(ndoi cu el; o atitudine cordial ar #i st(rnit suspiciuni acum! %annister nu se ls impresionat! 3e ntoarse spre silueta din spatele lui! 7 =ntr! 1poi Pearson au i: 1cesta este >o.n 1le0ander! ? amintii de el, noul nostru la)orant! L*ai an&ajat acum o sptm(n! "ncepe lucrul ast i! 7 1., da, uitasem c ast i ncepe! =ntr! Pearson era mai prietenos cu el dec(t cu %annister! Poate c nu vrea s*l sperie pe proasptul an&ajat c.iar din prima &(nd cu prerea! ,ai t(r iu avea s a#le c &.icise per#ect! 1u ise c 1le0ander a)ia terminase cole&iul $i avea o diplom n te.nolo&ie medical de la)orator! Ei )ine, le tre)uia o asemenea persoan aici! %annister nu era Louis Pasteur! ,c+eil l privi pe la)orantul n v(rst! Ca de o)icei, avu impresia c era un Pearson n miniatur! Trupul adus de spate era acoperit parial cu un .alat ptat! 4alatul nu era nc.eiat $i .ainele de dedesu)t erau $i#onate $i u ate! %annister era aproape c.el, iar #irele de pr care mai re istaser, erau i&norate complet! ,c+eil cuno$tea povestea lui %annister! ?enise la Trei Comitate cu un an, sau doi dup Pearson! Era specialist, dar Pearson i dduse tot #elul de munci * #uncionar la re&istratur, curier, om de serviciu! Cu timpul, %annister nvase multe $i devenise practic m(na dreapt a lui Pearson! 6#icial, %annister se ocupa de serolo&ie $i )ioc.imie! /ar era n secie de at(t de mult timp, nc(t putea #ace orice * $i #cea de cele mai multe ori, ajut(ndu*i pe te.nicienii din la)orator! /in aceast cau , Pearson l nsrcinase cu multe pro)leme administrative, ls(ndu*i practic n &rij toi te.nicienii la)oratorului! ,c+eil &(ndi c dac %annister ar #i avut posi)ilitatea s nvee, ar #i ajuns mult mai )ine! 1$a cum stteau lucrurile, ns, ,c+eil l considera pe %annister un om cu mult e0perien practic, dar total lipsit de educaie teoretic! /in c(te o)servase sta&iarul, munca lui %annister era mai mult intuitiv! Acea teste c.imice dar nu le nele&ea suportul $tiini#ic! ,c+eil se &(ndise de multe ori c acest lucru putea deveni periculos ntr*o i! 1le0ander era )ineneles ntr*o cu totul alt po iie! 1vea trei ani de cole&iu, ca toi te.nicienii din iua de a i! Cuv(ntul te.nician era sensi)ilitatea oamenilor de tipul lui %annister! Pearson i #cu semn lui 1le0ander s se a$e e pe scaunul de l(n& el! 7 =a loc, >o.n9 i, &(ndi ,c+eil! "l privi curios pe noul sosit! Cam dou eci $i doi de ani, $i ddu n

7 ,ulumesc domnule doctor! "n .alatul de un al) strlucitor, cu .ainele curate $i per#ect clcate, t(nrul #orma un contrast i )itor cu Pearson $i %annister! 7 Cre i c o s*i plac aici8 Pearson studia plm(nul pe care l inea n m(n! 7 3unt si&ur, domnule! /r&u copil, &(ndi ,c+eil! Pare cinstit! 7 Ei )ine, >o.n, vei descoperi c noi avem anumite metode de a re olva anumite lucruri! Poate c nu vor semna cu #elul n care ai #ost o)i$nuit tu, dar pentru noi sunt e#iciente! 7 "nele&, domnule doctor! 6are8 &(ndi ,c+eil! 6are c.iar nele&i ce vrea s*i comunice )tr(nul8 * c nu dore$te sc.im)ri, c nu vrea s ne pierdem timpul cu idei noi luate din $coli, c nimic din aceast secie nu se va sc.im)a #r )inecuv(ntarea lui! 7 2nii spun c suntem demodai, continu Pearson! "n #elul lui era destul de prietenos! /ar eu cred n metodele deja testate, si&ure! Ce ici, Carl8 C.emat la apel, %annister se &r)i s rspund! 7 1$a este, domnule doctor! Pearson termin de e0aminat plm(nul $i l arunc n vasul de su) mas! Ca la loterie, scoase dintre or&ane un stomac! ,ormi ceva, apoi i*l art lui ,c+eil! 7 "l ve i8 7 L*am mai v ut! "l avem notat! 7 %ine, $i Pearson ncepu s dicte e: Pre int ulcer peptic, e0act su) inelul piloric, n duoden! 1le0ander se aplec puin, s vad mai )ine! Pearson v u mi$carea $i*i art or&anul! 7 Te interesea disecia, >o.n8 7 "ntotdeauna m*a interesat anatomia, domnule doctor, rspunse t(nrul cu respect! 7 @i munca de la)orator! ,c+eil simi c )tr(nul este nc(ntat! 1natomia patolo&ic #usese prima lui dra&oste! 7 /a, domnule! 7 Ei )ine, acestea sunt or&anele unei #emei de cinci eci $i cinci de ani! Pearson i art pa&inile cu istoria ca ului, 1le0ander citi atent! =nteresant ca ! Pacienta era vduv, iar cau a decesului #usese cancer la s(n! Cu doi ani nainte de a muri, copiii si v user c este )olnav, dar nu reu$iser s o convin& s consulte un medic! 3e pare c avea ceva mpotriva lor!

7 2nii oameni au, c.icoti %annister, dar r(sul i n&.e c(nd v u privirea lui Pearson! 7 Ar asemenea comentarii9 +u #ac dec(t s*i dau c(teva in#ormaii lui >o.n! 6ricine n situaia lui %annister s*ar #i simit strivit de duritatea lui Pearson, dar acesta (m)i $i tcu! 7 Ce s*a nt(mplat, domnule doctor8 ntre) 1le0ander! 7 3crie aici: Aiica a#irm c n ultimii doi ani #amilia a o)servat supuraie la s(nul st(n& al mamei! Cu paispre ece luni nainte de internare, aceea$i on a nceput s s(n&ere e! 1lt#el, prea s ai) o sntate normal! 3e pare c #emeia s*a dus la un vraci, #ctor de minuni! 3e mai pare c nu era su#icient de credincioas, pentru c a #cut o cri $i a #ost adus la acest spital! 7 @i presupun c era prea t(r iu! 1sta nu mai este din politee, &(ndi ,c+eil! Pu$tiul este cu adevrat interesat! 7 ,da, spuse Pearson! /ar dac ar #i mers de prima dat la un medic, i s*ar #i #cut o mastectomie * asta nseamn e0tirparea s(nului! 7 /a, domnule, $tiu! 7 /ac #cea aceast operaie, poate tria $i ast i! Pearson arunc $i stomacul n vasul de su) mas! Ceva l preocupa pe 1le0ander $i ntre): 7 Parc ai spus c avea ulcer peptic!!!8 %ravo ie, &(ndi ,c+eil! 3e pare c Pearson a avut aceea$i reacie, pentru c s*a ntors )rusc spre %annister! 7 1i v ut, Carl! =at un )iat care aude totul! 1i &rij, o s te dep$easc! %annister (m)ea, dar ,c+eil v u puin tristee! Cuvintele spuse puteau #i un adevr incomod! 7 >o.n, poate c a deranjat*o, poate c nu! Pearson ju)ila! 7 ?rei s spunei c nu a $tiut de e0istena lui8 ,c+eil &(ndi c venise vremea s spun $i el ceva: 7 Este surprin tor de c(te )oli su#er un om, n a#ar de cea care i cau ea moartea! Lucruri pe care nu le a#l niciodat! 1i aici numai un e0emplu! 7 1$a este, apro) Pearson! @tii, >o.n, cel mai remarca)il lucru n privina corpului uman nu este ceea ce ne ucide, ci ceea ce avem )olnav n noi $i continum s ducem pe picioare! 3e opri $i sc.im) pe nea$teptate su)iectul! E$ti cstorit8 7 /a, domnule! 7 3oia ta este aici cu tine8

7 "nc nu, domnule! ?ine sptm(na viitoare! Tre)uie s &sesc mai nt(i o cas! ,c+eil $i aminti c 1le0ander #usese unul dintre candidaii la sluj) din a#ara ora$ului! Parc $i amintea ceva de C.ica&o! 1le0ander e it nainte de a continua: 7 1$ dori s v ro& ceva, domnule doctor Pearson! 7 Ce anume8 %tr(nul prea n&rijorat! 7 3oia mea este nsrcinat, domnule, $i venind ntr*un ora$ complet necunoscut, nu avem pe nimeni! Copilul acesta este #oarte important pentru noi! @tii, am pierdut primul nostru copil, la o lun dup ce s*a nscut! 7 "nele&! Pearson se oprise din lucru $i asculta atent! 7 , &(ndeam, domnule, dac nu ne putei recomanda un o)stetrician! 7 1sta este #oarte u$or! Pearson prea u$urat! "$i #cuse pro)leme! /octorul /orn)er&er este #oarte )un! 1re ca)inet aici n spital! ?rei s iau le&tura cu el8 7 /ac nu v deranje prea mult! Pearson se ntoarse spre %annister! 7 ?e i dac este n ca)inetul su! %annister ridic tele#onul $i ceru un interior! /up un moment i ntinse receptorul lui Pearson: 7 Este n ca)inet! 1v(nd mnu$ile ude, )tr(nul se rsti iritat: 7 Nine*l tu9 Nine*l tu9 %annister apropie receptorul de urec.ea lui Pearson! 7 1lo, C.arlie8 1m un pacient pentru tine! "n ca)inetul a#lat cu trei etaje mai sus, doctorul C.arles /orn)er&er (m)i! 7 Ce ar putea #ace un o)stetrician pentru pacienii ti8 "n acela$i timp re#lect c acest tele#on venise la momentul potrivit! /e la $edina cu 6D/onnell, C.arles /orn)er&er speculase n toate modurile cum l*ar putea a)orda pe >oe Pearson! 1cum se prea c situaia se re olva de la sine! La su)sol, n sala de disecie, Pearson mut tra)ucul n cellalt col al &urii! "i plcea s &lumeasc cu /orn)er&er! 7 +u este un pacient decedat, )tr(n ne)un ce e$ti! Este soia unui )iat de*al meu de la la)orator, doamna >o.n 1le0ander! 1)ia au sosit n ora$! +u cunosc pe nimeni! "n timp ce Pearson vor)ea, /orn)er&er scoase din sertar o #i$ al) $i lu stiloul! 7 3tai un minut! Puse tele#onul pe umr $i scrise pe #i$, /oamna >o.n 1le0ander! Era tipic pentru #elul meticulos n care /orn)er&er a)orda

pro)lemele practice, ca acesta s #ie primul lucru pe care*l #cea! , )ucur s te pot servi, >oe! 3pune*le s m sune, s #i0m o or de consultaie! 7 %ine! 3ptm(na viitoare! 1)ia atunci vine doamna 1le0ander! "i (m)i t(nrului $i adu& aproape ip(nd: @i dac vor &emeni, C.arlie, ai &rij s i #aci! 1scult(nd rspunsul lui /orn)er&er, Pearson c.icoti! "i trecu prin minte un &(nd! 7 4ei, $tii ceva8 Pentru trea)a asta nu ncase i )ani, ne*am neles8 +u vreau ca )iatul s cear mrire de salariu, pentru c nu poate plti doctorul! 7 +u*i #ace &riji! Pe #i$ /orn)er&er not, an&ajat al spitalului! Pentru el era un indiciu c nu tre)uia s cear onorariul! >oe, vreau s discutm ceva! C(nd am putea s ne nt(lnim8 7 1st i nu pot, C.arlie! 1m un pro&ram #oarte ncrcat! ,(ine este )ine8 /orn)er&er consult a&enda! 7 ,(ine sunt eu ocupat! 3*o lsm pe poim(ine! La )ine8 ?in la tine! 7 Per#ect! /ar poate vrei s*mi spui acum, la tele#on! Pearson era curios! 7 +u, >oe, pre#er s vor)im ntre patru oc.i! 7 E n re&ul C.arlie! La revedere $i te a$tept! 3e ntoarse spre 1le0ander! 1m re olvat! 3oia ta va putea #i internat aici! Pentru c e$ti an&ajat al spitalului, vei plti cu dou eci la sut mai puin! 1le0ander radia de #ericire! ,c+eil coment n &(nd: 1i prins unul dintre momentele )une ale )tr(nului! /ar nu te am&i, vor #i $i altele care nu*i vor #ace deloc plcere! *** 7 Termin imediat! /orn)er&er i (m)i elevei asistente care intrase n ece dimineaa e

ca)inet! "i #cu semn s se a$e e, p(n c(nd termin el de vor)it la tele#on! ?ivian Lo)urton venise cu #i$a de o)servaie a unei paciente pe care o ceruse /orn)er&er mai devreme! /e o)icei medicii nu )ene#iciau de ast#el de servicii, tre)uiau s mear& sin&uri la #i$ier s*$i caute #i$ele! /ar /orn)er&er era rs#atul asistentelor; i #ceau ntotdeauna mici servicii $i, dup ce tele#onase acum c(teva minute, sora $e# o trimise prompt pe ?ivian! 7 "mi place s #ac numai c(te un lucru odat, c(nd pot! /orn)er&er scria cu creionul, not(nd pe o #i$ cele c(teva date pe care i le #urni ase >oe Pearson! ,ai t(r iu, dup ce o)inea mai multe in#ormaii de la pacient, urma s $tear& cele notate cu creionul $i s complete e #i$a cu cerneal! E$ti nou pe*aici8

7 /estul de nou, domnule doctor, rspunse ?ivian! 1m intrat n a patra lun de practic! /octorul remarc vocea )l(nd $i #elul de a vor)i modulat! Era $i dr&u! 3e ntre) dac se culcase oare cu vreun intern sau cu vreun sta&iar, sau poate c se sc.im)aser lucrurile, poate c era alt#el dec(t n tinereea lui! 2neori i suspecta pe interni $i pe sta&iari c sunt mai conservatori dec(t #usese el n tineree! Pcat! /ac era adevrat, pierdeau cei mai #rumo$i ani din via! 7 1m vor)it cu doctorul Pearson, patolo&ul nostru! L*ai cunoscut8 7 /a, rspunse ?ivian! <rupa noastr a participat la o autopsie! 7 /umne eule9 Cum i*a!!! era s spun cum i*a plcut, dar se r &(ndi! Ce impresie i*a #cut8 7 La nceput am #ost $ocat, dar dup aceea nu i*am mai dat importan! /octorul o privi cu simpatie! Lu #i$a de pe mas $i o aranj la locul ei! 1vusese o i mai lini$tit ca de o)icei! Era un lu0 s poi trece de la o trea) la alta, termin(nd*o complet pe prima! "ntinse m(na dup dosar! 7 ,ulumesc! Termin imediat cu el! Te ro& s a$tepi! 7 %ine, domnule doctor! "n sinea ei, ?ivian se &(ndi c aceste c(teva momente de odi.n erau )inevenite! 1ici era rcoare, aveau aer condiionat! "n aripa asistentelor nu e0ista un asemenea lu0! "l privi pe doctorul /orn)er&er studiind #i$a de o)servaii! Pare s #ie de v(rsta doctorului Pearson, &(ndi ea, dar arat cu totul alt#el! Patolo&ul era rotund la #a, cu trsturi masive, doctorul /orn)er&er era suplu $i avea trsturi coluroase! @i n#i$area lor contrasta! ,edicul acesta avea prul pieptnat n&rijit, m(inile curate $i .alatul al) )ine clcat $i #r nici o pat! /orn)er&er i ntinse dosarul: 7 ,ulumesc #oarte mult! 1i #ost dr&u c ai venit! Parc eman lumin n jurul lui, &(ndi ?ivian! 1u ise c era #oarte iu)it de paciente! +u era de mirare! 7 Cred c o s ne mai vedem! +oroc la e0amene! 7 La revedere, domnule doctor! Ce par#um discret are, &(ndi /orn)er&er! +u era prima dat c(nd dup nt(lnirea cu cineva t(nr se &(ndea melancolic la el nsu$i! 3e ntoarse pe scaunul rotitor $i se a$e dus pe &(nduri, apoi, aproape re#le0, $i scoase pipa $i ncepu s o umple cu tutun! Practica medicina de aproape trei eci $i doi de ani; peste o sptm(n, dou, mplinea trei eci $i trei! Auseser ani plini de reali ri! Ainanciar nu avea pro)leme! Cei patru copii ai si erau cstorii, iar el $i soia triau con#orta)il din plasamentele pe care le #cuse cu nelepciune! /ar va #i oare mulumit s se retra& din activitate8 1ici era punctul sensi)il!

"n toi ace$ti ani de practic medical, C.arles /orn)er&er se m(ndrise c se meninea la i cu toate noutile! /e la )un nceput $i pusese n minte s nu lase nici un t(nr s l dep$easc n practic sau n cuno$tine teoretice! Citise cu aviditate $i continua s o #ac! Era a)onat la toate revistele medicale pe care le citea n ntre&ime $i la care scria uneori articole! Participa con$tiincios la conveniile medicale $i la sesiunile $tiini#ice! /in primele ile de carier $i dduse seama c(t de important este speciali area! 1 ales o)stetrica $i &inecolo&ia $i nu a re&retat niciodat * de multe ori a simit c l*a ajutat s*$i menin spiritul t(nr! /in aceast cau , c(nd trecuse de trei eci de ani $i n 1merica a)ia se delimitau specialitile, /orn)er&er era un om deja specialist n domeniul su de activitate! = s*a dat certi#icatul de cali#icare #r e0aminare! 3*a m(ndrit ntotdeauna cu asta! 3imea c i se ascute mintea dac este la i cu noutile! @i totu$i, nu a avut niciodat resentimente #a de tineri! C(nd a simit c unul din ei este )un $i con$tiincios, l*a ajutat! "l admira $i l respecta pe 6D/onnell! Considera c t(nrul $e# al c.irur&iei era cea mai )un ac.i iie a spitalului! C.iar $i moralul su s*a ridicat c(nd 6D/onnell a #cut sc.im)ri $i s* a simit pro&resul n spital! 1vea muli prieteni, c.iar dintre cole&i! >oe Pearson putea #i numit un prieten ciudat! Pro#esional, cei doi )r)ai aveau multe opinii di#erite! /e e0emplu, /orn)er&er $tia c >oe nu cite$te noutile! %nuia c )tr(nului patolo& i*au scpat c(teva one ale cunoa$terii iar administrativ a#lase la $edina de ieri c lucrurile nu mer& )ine! @i totu$i de*a lun&ul anilor le&tura dintre cei doi devenise sta)il! 3pre surprinderea sa, uneori se tre ea lu(ndu*i partea lui Pearson n $edinele medicale $i apr(ndu*l c(nd secia de patolo&ie era criticat! E0clamaia lui /orn)er&er cu ece ile n urm la $edina despre mortalitate repre entase una dintre aceste aciuni! @tia c oamenii cunosc aliana dintre el $i >oe! Cum a spus <il %artlett8 E$ti prietenul lui; $i pe urm el nu are nimic cu o)stetricienii! 1)ia acum $i ddea seama c(t de amar a #ost aceast remarc, $i*i prea ru! %artlett era un medic )un, $i /orn)er&er $i not n &(nd s se poarte mai cordial cu el! Ce va #ace cu pro)lema lui8 3 se retra& sau nu8 @i dac da, c(nd8 "n ultima vreme, de$i era atent cu #i icul su, vedea c o)ose$te repede! /e$i toat viaa plecase n toiul nopii c(nd era c.emat la ur&ene, n ultima vreme i se prea din ce n ce mai &reu! =eri la pr(n l*a au it pe Cars., dermatolo&ul, spun(nd unui intern, 1r tre)ui s intri n jocul nostru, )iete! Eu, de e0emplu, nu vin noaptea la ur&ene, de cincispre ece ani! /orn)er&er r(sese mpreun cu ceilali cole&i, dar l invidiase n secret! /e un sin&ur lucru ns era #oarte si&ur! ?a renuna dac va descoperi c nu mai #ace #a! 1cum, de e0emplu, $tia c re ist! 1vea mintea limpede,

m(inile si&ure $i oc.ii )uni! 3e studia ntotdeauna cu atenie pentru c $tia c la prima e itare venea $i &re$eala! 1tunci va pleca! ?a lsa locul altuia! ? use prea muli din cei care ncercaser s continue cursa peste puterile lor! El nu va #ace niciodat a$a! Ei )ine, poate c va mai sta trei luni $i apoi se va .otr! Cu &esturi mecanice $i umpluse pipa $i se pre&tea s aprind un c.i)rit! Tocmai atunci sun tele#onul! Ls pipa $i c.i)riturile pe )irou $i rspunse! 7 /octor /orn)er&er! Era o pacient! /e o or avea dureri! = se rupsese mem)rana $i pierduse lic.idul! Era o t(nr de dou eci de ani, la primul copil! ?or)ea a&itat de$i ncerca s se controle e! Cum #cuse de at(tea ori p(n acum, /orn)er&er o instrui calm: 7 3oul tu este acas8 7 /a, domnule doctor! 7 1tunci, mpac.etea *i c(teva lucruri $i s te aduc la spital! Te consult imediat ce ajun&i! 7 %ine, domnule doctor! 7 3pune*i soului tu s conduc atent $i s opreasc la sema#oare! 1vem timp su#icient! 1i s ve i! C.iar $i prin tele#on simea c o ajutase s se rela0e e! Acuse de multe ori a$a $i considera aceasta ca parte intrinsec a tratamentului su! @i totu$i, simurile lui devenir alerte! 2n ca nou avea asemenea e#ecte asupra lui! Lo&ic, ar #i tre)uit s*$i piard aceste sentimente cu mult timp n urm! Pe msur ce m)tr(ne$ti, medic #iind, ar tre)ui s devii insensi)il $i s*i #aci meseria mecanic! Cu el, ns, lucrurile nu s*au nt(mplat niciodat a$a, poate pentru c, c.iar $i acum #cea ceea ce i plcea s #ac mai mult * meseria! Lu pipa de pe )irou dar se r &(ndi $i ridic din nou tele#onul! Tre)uia s anune c sose$te pacienta!

OPT 7 +u sunt convins c descoperirea tratamentului poliomielitei a #ost un lucru )un sau necesar! ?or)itorul era Eustace 35a'ne, #ondatorul imperiului comercial din ora$, milionar #ilantrop $i mem)ru n consiliul de conducere al spitalului Trei Comitate!

3e a#lau n salonul rcoros, lam)risat n lemn de stejar, din locuina lui impuntoare, ridicat n mijlocul unui parc de cinci eci de acri, la peri#eria estic a ora$ului %urlin&ton! 7 4aide, .aide, nu poi vor)i serios, coment 6rden %ro5n! Pre$edintele consiliului (m)i ama)il celor dou #emei din camer, soia lui, 1melia $i /enise Suant , #iica lui 35a'ne! Cent 6D/onnell sor)i din coniacul pe care i*l adusese cu pa$i tcui un servitor $i se a#und n #otoliul ad(nc de piele pe care $i*l alesese c(nd intrase n camer, mpreun cu ceilali, dup cin! "i trecu prin minte c are n #a o scen medieval! Privi n jurul camerei discret luminate, la ra#turile pe care se n&.esuiau volumele le&ate n piele, la tavanul placat cu lemn, la mo)ila masiv, nc.is la culoare, din stejar, la cminul ca o pe$ter n care stteau n&rmdite c(teva )uturu&i, care acum nu ardeau, n aceast sear clduroas de iulie, dar erau pre&tite s se aprind la prima atin&ere a #lcrii unui c.i)rit! 7 ?or)esc #oarte serios! 35a'ne ls din m(n pa.arul cu coniac $i se aplec nainte spre a #i mai convin&tor! 6., recunosc, arat*mi un copil mutilat, cu mem)rele de#ormate $i m voi n#iora, la #el ca ceilali, apoi voi scoate carnetul de cecuri! /ar acum discut despre principii! 1devrul este * $i s#ide pe oricine ar ne&a asta * c suntem an&ajai or)e$te ntr*o activitate care sl)e$te calitile rasei umane! Era o disput o)i$nuit! 6D/onnell intr politicos n vor): 7 3u&erai deci c ar tre)ui s oprim cercetarea medical, s n&.em cuno$tinele $i te.nica, s nu mai ncercm s n#r(n&em $i alte )oli8 7 +u ar #i posi)il, rspunse 35a'ne! +u s*ar putea #ace asta a$a cum nimeni nu ar putea opri de lnuirea #urioas a unui torent! 6D/onnell ncepu s r(d! 7 +u cred c ar #i o comparaie nimerit! /ar dac este a$a, de ce mai discutm8 7 /e ce8 35a'ne lovi cu pumnul n )raul #otoliului! Pentru c nc mai poi s depl(n&i ceva, c.iar dac nu poi #aci nimic pentru a impune o sc.im)are! 7 "nele&! 6D/onnell nu era convins c dorea s contri)uie discuia! "n #ond, nu i*ar #i #ost de #olos nici lui, nici lui 6rden %ro5n n relaiile cu 35a'ne, nici motivului pentru care veniser aici! Privi n jur, la ceilali din ncpere! 1melia %ro5n, pe care o cuno$tea destul de )ine n urma vi itelor #cute n casa pre$edintelui, i surprinse privirea $i i (m)i! Ca soie, se implicase n toate activitile soului su $i era pus la curent cu tot ce se nt(mpla n spital!

Aiica mritat a lui 35a'ne, /enise Suant , asculta totul cu mult atenie! "n timpul cinei, 6D/onnell se tre ise de c(teva ori privind involuntar n direcia doamnei Suant ! Cu &reu reu$ea s o asocie e ca #iica acestui om aspru, &reu ncercat, care stea n capul mesei! La $apte eci $i opt de ani, Eustace 35a'ne nc mai mani#esta duritatea cu care $i construise imperiul! 2neori pro#ita de avantajul v(rstei pentru a*$i ironi a oaspeii, de$i 6D/onnell l suspecta c dore$te mai de&ra) s i$te discuii din orice! %tr(nului i place nc lupta, &(ndi 6D/onnell, c.iar dac numai prin cuvinte! =nstinctul i spunea c 35a'ne e0a&era n ceea ce spunea despre medicin, pro)a)il numai din plcerea de a #i rutcios! Cercet(ndu*i n#i$area, 6D/onnell presupuse c su#erea de reumatism! "n contrast cu el, /enise Suant era )l(nd $i conciliant n vor)ire! 1vea darul s preia ironiile tatlui su $i s le m)l(n easc, adu&(nd un cuv(nt sau dou! Era $i #rumoas, &(ndi 6D/onnell, #rumuseea matur, rar, care nvluie uneori #emeile de patru eci de ani! %nuia c l vi ita pe Eustace 35a'ne $i c venea la %urlin&ton destul de des! ,otivul era pro)a)il acela de a*l suprave&.ea pe tatl su! @tia c soia lui 35a'ne murise cu muli ani n urm! /in conversaie reie$ise c cea mai mare parte a timpului, /enise locuia la +e5 MorB! 1mintise de c(teva ori de copii, dar de so nu pomenise nimic! %nuia c era desprit, sau divorat de soul ei! 3e tre i compar(ndu*le n &(nd pe /enise Suant $i Luc' <rain&er! /i#eren ca de la cer la pm(nt, $i spuse el! Luc', dedicat carierei sale pro#esionale, simindu*se n lar&ul su n lumea medical $i n spital, capa)il s in piept oricui, de e0emplu c.iar $i lui, n domeniul #amiliar am(ndurora! /enise Suant , #emeia independent $i plcut, #r ndoial o #emeie de lume, capa)il s #ac dintr*un cmin un cui) cald $i lini$tit! 3e ntre) care ar #i #ost mai )un pentru un )r)at: cea apropiat de munca lui, sau cealalt, deta$at $i cu interese mai apropiate de viaa de i cu i! @irul &(ndurilor i #u ntrerupt de /enise! 1plec(ndu*se spre el, i spuse: 7 3unt convins c nu renuni at(t de u$or, doctore 6D/onnell! Te ro&, nu*l lsa pe tata s scape at(t de u$or! %tr(nul mormi nemulumit: 7 +u am de ce s scap! 3ituaia este #oarte clar! /e mii de ani, )alana naturii a pstrat proporiile ntre #iinele umane! C(nd numrul ridicat de na$teri a suprapopulat planeta, a intervenit #oametea $i a re olvat ec.ili)rul! 7 2neori au #ost $i intervenii voite! +u natura a #cut sin&ur totul, interveni 6rden %ro5n! 7 3unt de acord cu tine n unele ca uri, dar nu a #ost nimic voit c(nd au #ost eliminate specimenele neadapta)ile! 7 Te &(nde$ti la cei sla)i sau la cei nenorocii8

Aoarte )ine, &(ndi 6D/onnell, dac vrei ar&umente, i dau eu! 7 La cei sla)i! %tr(nul ridic vocea, dar 6D/onnell simi c i #ace plcere s l contra ic! C(nd a #ost o epidemie, cei sla)i au #ost eliminai, iar cei puternici au supravieuit! "ntotdeauna s*a pstrat ec.ili)rul * ec.ili)rul natural! @i din aceast cau numai cei puternici s*au perpetuat! Ei au dat na$tere &eneraiei urmtoare! 7 E$ti ntr*adevr convins, Eustace, c omenirea este at(t de de&enerat acum8 ntre) 1melia %ro5n, iar 6D/onnell o v u (m)ind! 7 +e ndreptm cu repe iciune spre de&enerarea speciei, rspunse )tr(nul, cel puin n lumea vestic! "i meninem n via pe mutilai, pe de)ili, pe cei a#ectai de )oli! 1cumulm poveri pentru societate, oameni neproductivi, inapi, incapa)ili s contri)uie n vreun #el la producerea )unurilor comune! 3pune*mi $i mie, la ce #olose$te un sanatoriu pentru )oli incura)ile8 "i spun eu, medicina de ast i pstrea n via oamenii care ar tre)ui s #ie lsai s moar n pace! "i ajutm s triasc, i lsm s se nmuleasc $i transmitem sl)iciunile lor copiilor lor $i copiilor copiilor lor! 7 Le&tura dintre )oal $i ereditate este departe de a #i clari#icat, spuse 6D/onnell! 7 ?i&oarea este dat at(t de minte, c(t $i de trup9 se rsti 35a'ne! +u copiii sunt aceia care mo$tenesc caracteristicile psi.ice ale prinilor $i sl)iciunile lor8 7 +u ntotdeauna! 1r&umentarea continua ntre ei doi acum! Ceilali ascultau! 7 /ar de cele mai multe ori, da! +u*i a$a8 6D/onnell (m)i! 7 E0ist unele dove i c da! 7 Este unul din motivele pentru care avem at(t de multe spitale psi.iatrice, pline cu pacieni! 1cum toi oamenii #u& repede la psi.iatru! 7 1r putea #i o dovad c sunt mai con$tieni de importana sntii mentale! 35a'ne l imit comic! 7 /ar ar putea #i $i o dovad c perpetum oameni sla)i, sla)i, sla)i9 %tr(nul tun ultimele cuvinte! 1cum, avea un acces de tuse! 3*l las mai ncet, &(ndi 6D/onnell! Pro)a)il c are tensiune! Ca $i cum 6D/onnell ar #i spus cu voce tare ce &(ndea, Eustace 35a'ne l privi #urios! %tr(nul lu o n&.iitur de coniac! 1poi, rutcios, spuse: 7 +u ncerca s m crui, tinere! Pot #ace #a tuturor ar&umentelor tale, )a c.iar $i la mai multe! 6D/onnell .otr c va continua, dar mai moderat! 3puse cu voce lini$tit:

7 Cred c trecei cu vederea un lucru, domnule 35a'ne! 3punei c )olile sunt &enerate de natur! /ar multe dintre ele nu ne*au venit n mod natural! Ele sunt re ultatul mediului n care trie$te omul, a condiiilor pe care $i le creea ! Lipsa de i&ien, srcia, poluarea * acestea nu sunt cau e naturale, sunt create de om! 7 Aac parte din evoluie, iar evoluia este o parte a naturii! Toate conver& spre ec.ili)ru! 6D/onnell &(ndi admirativ: nu*l poi scutura u$or pe )tr(n! /ar v u #isura din ar&umentaia acestuia! 7 /ac avei dreptate, nseamn c $i medicina este o latur a ec.ili)rului! 7 Cum ai ajuns la conclu ia asta8 Ce ar&umente ai8 7 ,edicina este o parte a evoluiei! /e$i era .otr(t s se controle e, 6D/onnell simi cum se n#ier)(nt! Aiecare sc.im)are a mediului creat de m(na omului a produs pro)leme pe care medicina a ncercat s le re olve! +iciodat nu le*a re olvat n ntre&ime! ,edicina este ntotdeauna cu un pas n urm, $i oric(t de repede am re olva noi o pro)lem, apare imediat alta! 7 /ar acestea sunt pro)lemele medicinei, nu ale naturii! 6c.ii lui 35a'ne strluceau maliios! /ac natura ar #i lsat n pace, ea $i*ar re olva pro)lemele nainte ca ele s se mani#este * prin selecie natural! 7 <re$ii, $i am s v spun de ce! 6D/onnell nu se mai &(ndea la e#ectul cuvintelor sale! 3imea doar c avea ceva de spus at(t sie$i c(t $i celorlali! ,edicina are o sin&ur pro)lem adevrat! "ntotdeauna a #ost $i va #i aceea$i! Este pro)lema supravieuirii individului! 3upravieuirea este cea mai vec.e le&e a naturii! 7 %ravo9 1melia %ro5n )tu din palme impulsiv! /ar 6D/onnell nu terminase! 7 /e aceea am luptat cu poliomielita, domnule 35a'ne, $i cu ciuma nea&r, $i pojarul, $i ti#osul, $i si#ilisul! /e aceea luptm n continuare cu cancerul, tu)erculo a $i celelalte! /e aceea avem acele locuri despre care ai vor)it * sanatorii, spitale pentru )oli incura)ile! /e aceea i ajutm pe oameni s triasc * pe toi oamenii pe care putem, n e&al msur, pe cei sla)i $i pe cei puternici! Pentru c totul nseamn un sin&ur lucru * supravieuire! 1cesta este scopul medicinii, sin&urul pe care putem s*l avem! Pentru moment se a$tepta ca 35a'ne s rspund cu un torent de ar&umente, a$a cum #cuse mai nainte! /ar )tr(nul tcu! 1poi se ntoarse spre #iica sa! 7 ,ai toarn*i coniac domnului 6D/onnell, /enise! C(nd ea se apropie cu sticla, 6D/onnell ridic pa.arul! -oc.ia i #o$nea discret, $i c(nd se aplec spre el i simi par#umul! Pentru o clip simi un

impuls a)surd $i copilresc s i m(n&(ie prul ne&ru $i mtsos! "n secunda urmtoare ea nu mai era l(n& el! Turna )utur n pa.arul tatlui su! 7 /ac ai ntr*adevr aceste convin&eri, tat, ce caui n consiliul de conducere al unui spital8 Eustace c.icoti! Pentru c 6rden $i alii c(iva sper s nu mi sc.im) testamentul! "l privi rutcios pe 6rden %ro5n! 6ricum, nu mai au mult de a$teptat! 7 E$ti nedrept cu prietenii, Eustace, spuse 6rden! Tonul su era jumtate n e#lemea, jumtate serios! 7 @i tu e$ti un mincinos! %tr(nul se distra copios! 1i pus o ntre)are, /enise! 1m s*i rspund! 3unt n consiliul spitalului pentru c sunt un om practic! Lumea este a$a cum este $i nu pot eu s o sc.im), c.iar dac i vd &re$elile! /ar oamenii ca mine pot #i o #or de contraec.ili)ru! 6., $tiu ce cred unii dintre voi * c eu sunt un o)strucionist! 6rden %ro5n l ntrerupse repede: 7 1 spus cineva a$a ceva vreodat8 7 +ici nu tre)uie s spunei! 35a'ne i arunc pre$edintelui consiliului o privire maliioas pe jumtate amu at! Aiecare activitate are nevoie $i de o #or de #r(nare uneori! 1sta am #ost eu * o #r(n, o #or de ec.ili)ru! @i dup ce nu voi mai #i eu, tu $i prietenii ti vei descoperi c avei nevoie de alta! 7 3pui prostii, Eustace! @i ne #aci o mare nedreptate! 6rden %ro5n se .otr(se s #ie direct! 1i #cut la %urlin&ton o mulime de lucruri )une! %trinul pru s se mic$ore e n #otoliu! 7 /e unde $tim noi care sunt adevratele motivaii ale aciunilor noastre8 Presupun c a$teptai de la mine o mare donaie pentru e0tinderea spitalului! 6rden %ro5n rspunse cinstit: 7 1devrul este c sperm c vei &si de cuviin s*i #aci o)i$nuita contri)uie &eneroas! Pe nea$teptate, plin de )l(ndee, Eustace 35a'ne spuse: 7 Cred c un s#ert de milion de dolari este o sum accepta)il! 6D/onnell l au i pe 6rden inspir(nd ad(nc! Era un dar de o &enero itate nea$teptat! +ici n cele mai #rumoase vise nu speraser la at(t! %ro5n spuse: 7 Eustace, nu*i pot cere a$a ceva! 3unt de*a dreptul cople$it! 7 +u tre)uie s #ii! %tr(nul #cu o pau , nv(rtind pa.arul de coniac de picior! "nc nu m*am .otr(t, de$i m*am &(ndit la asta! ? spun peste o sptm(n sau dou! 3e ntoarse )rusc spre 6D/onnell! >oci $a.8 6D/onnell scutur din cap! 7 +u mai joc de c(nd am terminat cole&iul!

7 Eu joc mult cu doctorul Pearson! "l privi scruttor pe 6D/onnell! "l cuno$ti pe >oe Pearson, nu8 7 /a, #oarte )ine! 7 Eu l cunosc pe doctorul Pearson de #oarte muli ani! "n spital $i n a#ara lui! ?or)ea rar cu cuvinte &(ndite dinainte! Era oare un avertisment8 6D/onnell nu era si&ur! 35a'ne continu: /up prerea mea, doctorul Pearson este unul dintre cei mai )uni speciali$ti ai spitalului! 3per s rm(n n #runtea seciei pe care o conduce, muli ani de acum nainte! "i respect a)ilitatea $i inteli&ena * n totalitate! Ei, am ajuns $i la asta, &(ndi 6D/onnell * direct $i desc.is! 2n ultimatum pentru pre$edintele consiliului de conducere $i pentru pre$edintele corpului medical! Cu alte cuvinte: Eustace 35a'ne spusese dac vrei s#ertul meu de milion de dolari, jos m(inile de pe >oe Pearson9 *** ,ai t(r iu, 6rden %ro5n, 1melia $i 6D/onnell stteau mpreun pe scaunele din #a ale Lincolnului decapota)il al lui %ro5n, ntorc(ndu*se spre cas! 6 vreme au mers n tcere! 7 C.iar cre i8 2n s#ert de milion8 ntre) 1melia! 7 Este n stare s l dea * dac are c.e#, rspunse soul ei! 7 Cred c ai primit mesajul8 spuse 6D/onnell! 7 /a! %ro5n era calm $i arta c nu dore$te s continue su)iectul! 6D/onnell i mulumi n &(nd pentru asta! @tia c pro)lema este a lui $i nu a pre$edintelui! L*au lsat n #aa .otelului n care locuia! "n timp ce $i urau noapte )un, 1melia spuse su&estiv: 7 1propo, Cent, /enise este desprit de so dar nu divorat! Cred c au o pro)lem, de$i nu am discutat*o niciodat! 1re doi copii la liceu! @i are trei eci $i nou de ani! 7 Ce i*a venit8 o ntre) %ro5n! 7 Pentru c vrea s $tie, (m)i 1melia $i i atinse )raul soului ei! /ra&ul meu, tu nu ai #i putut #i #emeie! +ici c.iar dup cea mai delicat operaie c.irur&ical! Privind cum se ndeprtea Lincolnul, 6D/onnell se ntre)a de unde $tiuse ea! Poate c*i au ise pe el $i pe /enise Suant c(nd $i luaser rmas )un! El i spusese politicos c sper s o mai vad! Ea i rspunsese! 7 Locuiesc la +e5 MorB, mpreun cu copiii! 3un*m c(nd ajun&i pe acolo! 1cum, 6D/onnell se ntre)a dac nu va mer&e la Con&resul de c.irur&ie

de la +e5 MorB de luna viitoare, la care .otr(se, cu o sptm(n n urm, s nu mear&! %rusc, &(ndurile lui se ntoarser la Luc' <rain&er $i n mod ine0plica)il avu un sentiment de vinovie! =ntr n .olul cldirii $i #u smuls din &(nduri de o voce care i spuse: 7 +oapte )un, doctore 6D/onnel9 Privi n jur $i l recunoscu pe c.irur&ul sta&iar 3e*ddons! L(n& el era o )runet dr&u, care i se prea cunoscut! Pro)a)il o elev asistent, a$a prea, dup cum o arta v(rsta! 7 +oapte )un, le spuse ptrunse prin u$ile de sticl n li#t! 7 Pare n&rijorat de ceva, coment ?ivian! 7 , ndoiesc, oc.i #rumo$i! C(nd ajun&i acolo unde a ajuns el, toate &rijile rm(n n urma ta! 3pectacolul se terminase $i cei doi se ntorceau a&ale spre spital! Ausese un spectacol )un, un mu ical &omotos $i picant, la care am(ndoi r(seser cu po#t $i se inuser de m(n, iar de c(teva ori ,iBe $i sprijinise )raul pe sptarul scaunului ei, ceea ce*i permisese s*$i lase m(na s alunece u$or n jos, m(n&(indu*i umrul, iar ea nu #cuse nici o mi$care de protest! La cin, nainte de spectacol, vor)iser despre ei! ?ivian l ntre)ase despre planurile lui de a practica c.irur&ia, iar el o ntre)ase de ce dorise s se #ac asistent! 7 +u cred c pot s e0plic, ,iBe! /e c(nd m $tiu am vrut acest lucru! "i povestise apoi c prinii ei se opuseser la nceput, apoi, v (nd c(t de mult $i dorea acest lucru, acceptaser! Cred c am vrut s #ac ceva cu adevrat pentru mine, $i aceast meserie mi*a plcut cel mai mult! 7 @i acum cre i la #el8 7 /a! Ei, din c(nd n c(nd, c(nd e$ti o)osit $i ve i unele lucruri ur(te la spital $i te &(nde$ti acas, te ntre)i dac merit, dac nu ai putea #ace o munc mai u$oar! /ar cred c asta li se nt(mpl tuturor oamenilor! 3unt o persoan #oarte ncp(nat, ,iBe, $i mi*am pus n &(nd s #iu asistent! /a, &(ndi el, e$ti ncp(nat, cred asta! 3tudiind*o pe ascuns n timp ce vor)ea, i simea #ora interioar, tria de caracter ascuns su) o n#i$are )l(nd $i #eminin! "nc o dat, la #el ca acum o i sau dou nainte, ,iBe 3eddons simi cum l cuprinde pasiunea, dar se atenion sin&ur: Ar complicaii9 1minte$te*i, tot ce simi, este pur )iolo&ic9 Era aproape de mie ul nopii, dar ?ivian anunase c va nt(r ia, deci nu avea motive s se &r)easc! 2nele asistente mai n v(rst, care*$i #cuser studiile ntr*un re&im spartan, spuneau c tinerelor din iua de ast i li se (m)ind! 1poi, #olosindu*$i cartela de acces,

permite prea mult li)ertate! /ar, n realitate, acestea rareori a)u au de li)ertate! 7 4ai s mer&em n parc, spuse ,iBe $i o lu de m(n! ?ivian ise: 7 Cunosc povestea asta, am mai au it*o $i altdat! /ar nu opuse nici o re isten c(nd el o trase spre poarta ce ddea spre parc! Cu tot ntunericul putu s distin& o alee mr&init de plopi $i simi su) picioare iar)a moale! 7 1m o ntrea& colecie de pove$ti! Este specialitatea mea! "i cut m(na $i i*o lu! 3*i mai spun8 7 Care, de e0emplu8 /e$i prea #oarte calm, vocea ei ascundea un tremur u$or! 7 2ite, asta: ,iBe se opri, o prinse de umeri $i o ntoarse cu #aa spre el! 1poi o srut pe )u e! ?ivian simea c inima i )ate mai puternic, dar nu at(t de tare nc(t s nu poat judeca situaia! Tre)uia s se opreasc imediat sau s continue8 Era con$tienta c dac acum nu se .otra, mai t(r iu avea s*i #ie mai &reu! ?ivian $tia deja c i place de ,iBe 3eddons $i c dac se lsa n voia sentimentelor, o s*i plac $i mai mult! Era atr&tor $i erau am(ndoi tineri! 3imea n ea valuri de dorine! 3e srutar din nou $i ea i rspunse la srutare! ?(r#ul lim)ii lui ptrunse u$or n &ura ei $i ea l nt(mpin cu propria ei lim), iar c(nd se atinser simi o #urnictur plcut! ,iBe o str(nse mai tare n )rae $i prin roc.ia su)ire de var i simi coapsele aps(nd*o puternic! ,(inile sale se mi$cau, m(n&(ind*o pe spate! ,(na dreapt co)or mai jos, trecu u$or peste #ust, apoi reveni, aps(nd mai tare, cu #iecare m(n&(iere lipind*o mai puternic de el! "i era neca pe propriul ei corp, pe care acum l simea cuprins de o ameeal $i o tul)urare divine! -eali , parc cu o a doua minte c dac vroia s termine, acum era momentul! "nc puin, &(ndi ea, nc puin9 /eodat simi o u$urare imens, o deta$are de toate pro)lemele pe care le avea! "nc.ise oc.ii $i savur secundele de cldur $i tandree care #useser at(t de rare n ultimele luni! /e at(tea ori de c(nd venise la spital tre)uise s*$i impun o disciplin sever, s*$i ncuie emoiile ntr*un col din su#let $i s*$i stp(neasc lacrimile! C(nd e$ti t(nr $i lipsit de e0perien $i i este puin team, lucrul acesta nu este u$or! 1u #ost at(tea lucruri, $ocurile de la ur&ene, durerea, )oala, moartea, autopsia, $i nu avusese nc nici o supap prin care s elimine presiunea acumulat n interior! 6 asistent vede at(t de mult su#erin $i tre)uie s dea altora at(t de mult din &rija $i emoiile sale, a$a c, era oare &re$it s se )ucure de acest moment de tandree care era numai al ei8 Pentru o clip, acum, n )raele lui ,iBe, simea aceea$i eli)erare pe care o

simise cu ani n urm, c(nd, copil #iind, $i &sea re#u&iul n )raele mamei sale! ,iBe sl)ise acum puin str(nsoarea, dar continua s*o in lipit de el! 7 E$ti #rumoas9 =mpulsiv, ea $i lipi #aa de umrul lui! El i ridic )r)ia cu m(na $i )u ele lor se nt(lnir din nou! "i simea din nou m(na m(n&(ind*o pe umeri, pe spate, pe s(ni! /in #iecare prticic a trupului ei ($nea dorina de a iu)i $i de a #i iu)it, ne)une$te, nestp(nit! ,(na lui ,iBe ajunsese la &ulerul roc.iei! Era #cut s se desc.id n #a $i, n partea de sus, era prins cu o a&ra#! ,iBe )(j)(ia s*o des#ac! Ea i stri&, cu rsu#larea tiat: 7 +u, ,iBe9 Te ro&9 +u9 +u se convinse nici pe ea! %raele ei l str(n&eau cu putere! -eu$ise s*i des#ac roc.ia puin $i*i simi m(na ptrun (ndu*i dedesu)tul ei, iar n clipa n care*i cuprinse s(nul delicat, simi c i se taie respiraia! "i prinse u$or s#(rcul ntre de&ete $i valuri sen uale de e0ta o cutremurar! 1cum $tia c era prea t(r iu s se mai opreasc! "l dorea cu ardoare! %u ele ei i $optir la urec.e: 7 %a da9 6., da9 7 /ra&a mea ?ivian9 Putu s*$i dea seama dup vocea lui ntretiat c $i el era e0citat! Pudoarea o #cu s ai) o clip de )un sim! 7 +u aici, ,iBe! Trec oameni pe aici! 7 3 mer&em ntre copaci! 6 prinse de m(n $i pornir m)ri$ai! ?ivian simea c tremur de emoie, cuprins de curio itatea de a a#la cum va #i! 1lun& imediat din minte consecinele; nu i se preau importante! ,iBe era doctor, $tia s #ie atent! 1junser ntr*un lumini$ nconjurat de copaci $i tu#i$uri! ,iBe o srut din nou cu pasiune $i ea i rspunse la #el! 1$adar, aici era dat s se nt(mple, &(ndi ea! ?ivian nu era vir&in! +u mai era din liceu $i mai avusese o le&tur n primul an de cole&iu, dar nimic nu o satis#cuse! =ntuia ns c acum va #i satis#cut! 7 <r)e$te*te, ,iBe, te ro&, &r)e$te*te! 3imea c e0citarea ei i se transmitea $i lui! 7 1ici, dra&a mea, spuse el $i se ndrept spre mar&inea poieniei! /eodat ?ivian simi o durere s#($ietoare! Era at(t de intens, nc(t la nceput nici nu $tiu ce o doare! 1poi $i ddu seama c era la &enunc.iul st(n&! Nip #r s vrea! 7 Ce este ?ivian, ce s*a nt(mplat8 ?edea c ,iBe era uimit, c nu $tia ce s #ac! Pro)a)il crede c este un truc, &(ndi ea! Aetele #ac ast#el de lucruri pentru a ie$i din situaii de #elul sta!

Primul val de durere o ls puin, apoi durerea reveni din ce n ce mai intens! 7 ,iBe, m doare &enunc.iul! Pot s m a$e undeva8 7 ?ivian, nu tre)uie s joci teatru! /ac vrei s mer&i acas spune $i te duc! 7 Te ro& s m cre i, ,iBe9 "l lu de )ra! $ doare &enunc.iul! , doare n&ro itor, tre)uie s m a$e ! 7 3 mer&em pe aici! "$i ddea seama c era nc sceptic, dar o conducea napoi, printre copaci, spre o )anc! 7 "mi pare ru, spuse ?ivian dup ce se a$e ! +u am #cut*o intenionat! 7 E$ti si&ur8 ntre) ,iBe cu o und de ndoial! Ea i cut m(na! 7 ,iBe, aici m doare! 1m vrut $i eu la #el de mult ca $i tine! Pe urm a aprut durerea!!! tresri din nou! 7 "mi pare ru, ?ivian! 1m cre ut!!! 7 @tiu ce ai cre ut, dar nu este a$a! Pe cuv(nt9 7 %ine! 3pune*mi ce te doare! ,iBe era acum doctorul! 7 <enunc.iul! 1$a, deodat! 6 durere ascuit! 7 3 vd! 3e ls ntr*un &enunc.i n #aa ei! Care8 ?ivian ridic #usta $i i art &enunc.iul st(n&! El l pipi u$or! Pe moment, ,iBe 3eddons nu se mai &(ndi c aceasta era o #at cu care acum c(teva minute era &ata s #ac dra&oste! 1cum aciona ca un pro#esionist! 1$a cum #usese instruit, mintea lui anali a metodic posi)ilitile! Ciorapii de nailon l mpiedicau s palpe e &enunc.iul! 7 /*i jos ciorapul, ?ivian! /up ce*l ddu, i pipi din nou &enunc.iul! ?ivian l privea &(nditoare! Este priceput, va #i un medic )un! 6amenii i vor cere ajutorul $i el va #ace tot ce va putea ca s i ajute! 3e ntre) cum ar #i dac ar rm(ne am(ndoi mpreun pentru totdeauna8 Ca sor medical l putea ajuta #oarte mult $i i putea nele&e munca! E$ti ridicol, se cert; a)ia dac ne cunoa$tem! 1poi durerea reveni $i ea tresri! 7 Ni s*a mai nt(mplat $i altdat8 ntre) ,iBe! Pe moment, ?ivian reali a)surdul situaiei $i ncepu s c.icoteasc! 7 Ce s*a nt(mplat8 ,iBe era uimit! 7 , &(ndeam $i eu! 1cum c(teva minute!!! $i acum, uite, parc am #i ntr*un ca)inet medical! 7 1scult, #etio, rspunde! Ni s*a mai nt(mplat8 ,iBe era #oarte serios!

7 6 sin&ur dat! /ar nu a #ost at(t de ru ca acum! 7 Cu c(t timp n urm8 7 Cam o lun! 7 1i consultat un medic8 1cum vor)ea numai medicul! 7 +u! Tre)uia8 7 Poate! 6ricum, m(ine tre)uie s mer&i la un doctor! Cred c doctorul <rain&er este cel mai )un! 7 ,iBe, este ceva ru8 1cum era $i ea alarmat! 7 Poate c nu, o lini$ti el! /ar este aici o mic um#ltur care nu ar tre)ui s e0iste! 6 s ne spun Luc' <rain&er! ?or)esc eu cu ea m(ine diminea! 1cum tre)uie sa mer&em acas! ?raja se destrmase! +u mai putea #i re#cut; oricum, nu n noaptea aceasta! 1m(ndoi $tiau! ,iBe o ajut s se ridice $i o sprijini! 3imi deodat c vrea s o proteje e! 7 Poi s mer&i8 7 /a! +u m mai doare! 7 +umai s ajun&em la poart $i de acolo putem lua un ta0i! Pentru cu o v u suprat, ncerc s o nveseleasc! Pacientul acela care mi*a trimis )iletele este un &(rcit! +u mi*a pltit $i ta0iul!

NOU 7 /*mi detalii! 1plecat deasupra microscopului, doctorul >osep. Pearson mormi cuvintele spre -o&er ,c+eil! ,edicul sta&iar citi din dosar! 7 Ca ul a #ost un )r)at de patru eci de ani, internat pentru apendicit! ,c+eil era a$e at de cealalt parte a )iroului la care sttea Pearson! 7 Cum a ie$it or&anul la anali a comparativ8 ,c+eil, care e0aminase apendicele operat dup ce acesta*i #usese adus de la sala de operaie, spuse: 7 ,ie mi s*a prut normal! 7 4m! Pearson mut puin lama! =a stai puin, e ceva aici! /up c(teva secunde, scoase $i a doua lam $i o introduse pe a treia! =at, aici este apendicit acut! 1)ia aici se vede! Cine a operat8 7 /octorul %artlett! 7 1 operat )ine $i la timp! Prive$te $i tu! 3e ddu la o parte $i i #cu loc lui ,c+eil la microscop!

Pearson lucra acum mpreun cu sta&iarul, a$a cum cerea re&ulamentul spitalului, pentru a aduce la i rapoartele c.irur&icale! /e$i #ceau e#orturi serioase, cei doi $tiau c volumul de munc este prea mare! Lamele studiate acum conineau seciuni din apendicele unui pacient operat cu c(teva sptm(ni n urm! Pacientul #usese e0ternat de mult $i, n ca ul acesta, raportul nu #cea dec(t s con#irme corectitudinea dia&nosticului pus de medicul c.irur&! "n acest ca , <il %artlett avusese dreptate, mai ales c depistase )oala n primul stadiu de evoluie $i nainte ca pacientul s su#ere! 7 2rmtorul! Pearson $i relu locul la microscop, iar ,c+eil se a$e din nou de cealalt parte a )iroului! 3ta&iarul i mpinse o lam mpac.etat $i, ntruc(t Pearson se apuc s*o des#ac, el ncepu s consulte ni$te notie luate de cur(nd! "n timp ce lucrau, %annister intr pe tcute n sal $i ncepu s aranje e .(rtiile n #i$et! 7 1cesta este un ca recent, spuse ,c+eil! 1 venit acum cinci ile! 1$teapt s le trimitem conclu iile! 7 ,ai )ine mi le*ai da pe acestea mai nt(i, spuse Pearson acru, alt#el iar m cert cu ceilali! ,c+eil era pe punctul s spun c acum c(teva sptm(ni el su&erase sc.im)area modului lor de lucru n acest #el, dar Pearson insistase ca dosarele s #ie luate n ordinea n care veniser! 3ta&iarul renun ns! /e ce s*mi )at &ura de&ea)a8 &(ndi el! "i spuse lui Pearson: 7 Este o #emeie de cinci eci $i $ase de ani! Le iune a epidermei! 6 aluni mic! "ntre)area este: e de natur mali&n8 Pearson introduse prima lam la microscop, apoi re&l lentilele! 7 1r putea #i! Lu a doua lam $i apoi nc dou! Pe de alt parte, ar putea #i un ne& al)astru! =a s vedem, tu ce ici8 ,c+eil se apropie de microscop! @tia c de data aceasta era o pro)lem important! 2n melanom era o tumoare inevita)il mali&n! Celulele sale se puteau rsp(ndi cu iueal $i uci&tor n tot corpul! /ac la anali se con#irma, pentru #emeie acest lucru nsemna operaie ur&ent! /ar, o tumoare de tip ne& al)astru era ino#ensiv! Putea rm(ne pe corp $i nu #cea nici un ru! /in propriile sale studii, ,c+eil $tia c un melanom nu se nt(lnea des, dar $i c un ne& al)astru era e0trem de rar! ,atematic vor)ind, $tia c pro)a)ilitatea era mai mare ca dia&nosticul s #ie tumoare mali&n! /ar trea)a asta nu era matematic! Era patolo&ie, n cel mai pur neles al cuv(ntului! 1$a cum nvase s #ac, ,c+eil trecu mental n revist datele comparative ale celor dou tipuri de tumori! Erau c.inuitor de asemntoare! 1m(ndou erau parial celulare, cu o pi&mentaie #oarte puternic! 3e mai &(ndi c tre)uia s #ie corect! /up ce privi toate lamele, i spuse lui Pearson:

7 +u $tiu! 1m putea #ace o comparaie cu celelalte ca uri, mai vec.i! +u putem aduce unul de la ar.iv8 7 +e*ar tre)ui un an ca s &sim vreunul! +u mai in minte de c(nd nu am mai nt(lnit un ne& al)astru! Pearson se ncrunt suprat! ?a tre)ui s punem la punct ar.iva, ntr*o i! 1lt#el nu vom putea #ace comparaii c(nd se va ivi un ca neclar ca acesta! 7 /e cinci ani spunei asta, se au i vocea uscat a lui %annister din spatele lui Perason! Pearson se ntoarse suprat! 7 Tu ce #aci aici8 7 Complete #i$e, rspunse te.nicianul laconic! Trea) pe care ar tre)ui s*o #ac o secretar, dac am avea $i noi un ajutor! @i pro)a)il s*o #ac mult mai )ine dec(t tine, &(ndi ,c+eil! @tia #oarte )ine c(t nevoie avea secia de personal au0iliar! 1cum #oloseau metode de completare a #i$elor de*a dreptul ar.aice! /iscuia despre ar.iv i reaminti de asemenea ce &ol administrativ aveau n aceast privin! E0istau puine spitale )une acum, care s nu ai) o ar.iv )ine pus la punct la patolo&ie! 2nii o numeau ar.iv de or&ane le ate dar, oricum ar #i #ost numit, unul din scopurile acesteia era de a ajuta la re olvarea pro)lemelor de &enul aceleia cu care se con#runtau acum! Pearson studie din nou lamele! @optea constatrile numai pentru sine, a$a cum o)i$nuiau mai toi patolo&ii: 7 Este mic!!! a)sena .emora&iei!!! nici o necro pe esut!!! ne&ativ, dar nici un indiciu!!! da, sunt mulumit! 3e ndrept de spate $i i dict sta&iarului: /ia&nostic * ne& al)astru! <raie &enero itii seciei patolo&ie, #emeia scpase de operaie! ,etodic, pentru instruirea lui ,c+eil, Pearson repet motivele ce l conduseser la luarea deci iei! 7 1r tre)ui s le studie i $i tu, spuse art(ndu*i lamele! Este un ca pe care nu*l nt(lne$ti n #iecare i! ,c+eil nu se ndoia c dia&nosticul )tr(nului era corect! Erau ntr*o secie n care anii de e0perien te rsplteau din plin! =ar el ncepuse s respecte raionamentele lui Pearson n materie de patolo&ie! /ar dup ce vei pleca, $i spuse n &(nd privindu*l pe )tr(n, secia aceasta va avea nevoie de ar.iv, ca de aer! ,ai e0aminar nc dou ca uri #oarte simple, dup care Pearson introduse o lam din seria urmtoare su) lentila microscopului! 1runc o privire n ocular, se ndrept de spate $i spuse e0plo iv: 7 C.eam*l pe %annister9 7 3unt aici, n*am plecat!

7 Prive$te aici9 tun )tr(nul! /e c(te ori tre)uie s*i spun cum vreau s pre&tesc lamele $i e$antioanele8 Ce nai)a se nt(mpl cu te.nicienii de la .istolo&ie8 3unt sur i, sau idioi8 ,c+eil mai au ise ast#el de ie$iri m(nioase! 1cum l studia pe %annister! 7 Care*i neca ul8 ntre) acesta! 7 "i spun eu care*i neca ul! Pearson scoase lama de su) microscop $i o arunc pe mas! Cum s dai un dia&nostic corect pe un asemenea esut8 %tr(nul te.nician lu lama $i o studie n lumin! 7 Prea &ros, mm8 7 %ineneles c este prea &ros! Pearson lu $i a doua lam din acela$i set! 2ite $i asta9 /ac a$ avea o #elie de p(ine, a$ putea #ace un sandvi$! 7 1m s veri#ic microtomul, spuse %annister calm! 1m avut pro)leme cu el! ?rei s le duc napoi n la)orator8 7 +u, va tre)ui s m descurc cu ele a$a cum sunt! +ervii dispruser! ?reau doar s*i #aci trea)a $i s suprave&.e i mai )ine 4istolo&ia! 7 Poate c dac nu a$ avea at(tea pe cap!!! $i %annister plec! 7 /a, am mai au it placa, stri& Pearson dup el! "n timp ce %annister ie$ea, C.arles /orn)er&er intr pe u$! 7 Pot s intru, >oe8 ntre) el! 7 3i&ur! Poate c mai nvei c(te ceva, C.arlie! 6)stetricianul l salut din cap pe ,c+eil, apoi i spuse lui Pearson: 7 +e*am neles s vin ast i la tine! 1i uitat8 7 /a, am uitat! Pearson mpinse teancul de lame $i i se adres sta&iarului: C(te mai avem n seria asta8 7 6pt, rspunse ,c+eil dup ce numr lamele rmase! 7 Terminm mai t(r iu! 3ta&iarul ncepu s*$i str(n& .(rtiile cu ca ul respectiv! /orn)er&er $i umplea pipa, ca de o)icei! Privind n jurul su se n#ior! 7 Este ume eal aici, >oe! /e c(te ori vin la tine am impresia c am s m ale& cu o rceal! Pearson c.icoti rutcios! 7 @tii, noi nu #acem altceva dec(t s mpr$tiem n jur viru$i de &rip n #iecare diminea! +umai a$a descurajm vi itele inoportune! "l urmri cu privirea pe ,c+eil, p(n l v u ie$ind din sal! Ce vrei s*mi spui8 l ntre) pe /orn)er&er! /orn)er&er intr direct n su)iect! 7 1m #ost dele&at s*mi #olosesc tactul pentru a discuta cu tine! "$i )& pipa n &ur $i pu#i din ea! Pearson l privi tios! 7 Ce*nseamn asta8 1lte neca uri8

6c.ii celor doi medici se nt(lnir! 7 /epinde, spuse /orn)er&er calm! 3e pare c vei primi un medic patolo& asistent, relu el dup o pau ! /orn)er&er se a$teptase la o i )ucnire #urioas, dar Pearson reaciona ciudat de lini$tit! 7 Aie c doresc sau nu8 7 /a, >oe! /orn)er&er .otr s discute #ranc! +u mai era loc de ntoarcere! 3e &(ndise o &rmad la modul de a)ordare, de la $edina de acum c(teva ile! 7 Presupun c este ideea lui 6D/onnell, spuse Pearson cu amrciune, dar nc lini$tit! Ca de o)icei, )tr(nul era imprevi i)il! 7 "n parte! /ar nu n totalitate! 7 Ce cre i tu c ar tre)ui s #ac8 /in nou o reacie surprin toare! Era o ntre)are ca ntre prieteni! /orn)er&er $i ls pipa stins ntr*o scrumier de pe )irou! , )ucur c reacionea a$a, &(ndi el! "nseamn c eu am avut dreptate! Pot s*l ajut s accepte lucrul sta $i s se o)i$nuiasc cu ideea! 7 +u cred c ai de ales, >oe! 1= -O,13 "+ 2-,O cu rapoartele pentru c.irur&ie, nu*i a$a8 @i cu multe alte lucrri! 2n moment avu impresia c mersese prea departe! =ntrase ntr*o imprevi i)il! Pearson i vor)i pe un ton mai ridicat, dar re ona)il: 7 3i&ur, simt c(teva lucruri pe care tre)uie s le pun la punct! -ecunosc! /ar nu e0ist nimic s nu pot #ace sin&ur! /ac a$ avea numai destul timp!!! Acce#tase, &(ndi /orn)er&er! "ncearc s se apere, dar a acceptat! 7 Poate c a$a, cu nc un patolo&, vei avea timpul necesar! Cu o non$alan studiat, /orn)er&er scoase din )u unar .(rtia primit de la administrator! 7 Ce*i asta8 ntre) Pearson! 7 +u s*a luat nici o .otr(re, >oe! Este un nume pe care*l avea 4arr' Tomaselli * un t(nr aparent interesat s vin aici! Pearson lu #oaia de .(rtie! 7 ,da9 +u*$i pierd timpul )ieii! 7 1dministratorul nostru este un om de aciune, spuse ncet /orn)er&er! Citind .(rtia, Pearson spuse cu voce tare: 7 /octor /avid Coleman! Cu amrciune, #rustrare $i invidie, continu: ?(rsta, trei eci $i unu de ani! *** on sensi)il! 3e a$tepta s nceap #urtuna! /ar, din nou, reacia a #ost

Trecuser dou eci de minute dup ora douspre ece $i )u#etul spitalului #or#otea! ,ajoritatea medicilor, asistentelor $i #uncionarilor spitalului $i luau de o)icei masa la ora asta $i ncepuse s se #orme e coad la locul n care noii venii $i luau tvile, nainte de a trece prin #aa tej&.elei unde se servea m(ncarea! Ca de o)icei, la aceast or doamna 3trau&.an privea n jurul su cu oc.i de vultur, asi&ur(ndu*se c imediat ce se termina un #el de m(ncare era adus altul de la )uctrie, pentru ca servirea s nu se ntrerup! 1st i se servea #riptur irlande , pulp de miel $i ma re #iart! @e#a seciei de nutriie o)serv c oamenii nu prea ale&eau pulpa de miel $i .otr s*o &uste $i ea, s vad dac #usese )ine pre&tit! Poate c nu era destul de suculent! /e o)icei oamenii vor)eau ntre ei despre calitatea meniului, se anunau dac un #el de m(ncare nu era su#icient de &ustos! 6c.ii doamnei 3trau&.an se oprir pe o #ar#urie din v(r#ul unui vra# de #ar#urii, ce prea s ai) ceva pe ea! 6 lu repede! 1vea urme de &rsime pe ea! /in nou a#urisitele alea de ma$ini de splat vase! 3e .otr s*l a)orde e din nou pe administrator! Prea se repeta $i nu era n re&ul! La mesele re ervate personalului medical se au eau r(sete &omotoase! "n centrul ateniei unui &rup era doctorul -alp. %ell, radiolo&ul! <il %artlett, care venise cu tava, o a$e pe mas $i i ntinse m(na cordial! 7 Aelicitri, /in&*/on&! 1m au it! 7 Ce ai au it8 ntre) Le5is To'n)ee, internistul, care tocmai sosise $i el cu o tav! "n timp ce %ell, radios, l servea pe %artlett cu o i&ar, To'n)ee e0clam uluit: 7 /umne eule9 +u cumva, iar8 7 %ineneles! /e ce nu8 -adiolo&ul i ntinse $i lui o i&ar! E$ti invitatul meu, Le5is! Este e0act al optulea %ell! 7 1l optulea8 C(nd s*a nt(mplat evenimentul8 7 1 i*diminea, rspunse %ell lini$tit! "nc un )iat pentru ec.ipa de #ot)al! 7 Le5is, nu*l privi at(t de critic, interveni %ill -u#us $i d toat silina! /oar este nsurat numai de opt ani! Le5is To'n)ee i ntinse m(na! 7 +u m str(n&e prea tare, /in&*/on&, s nu*i pier i cumva din #ertilitate! 7 Eu nu sunt &elos, spuse %ell cu )onomie! ,ai trecuse prin ast#el de scene! 7 Cum se simte soia ta8 ntre) Luc' <rain&er!

7 %ine, mulumesc, rspunse %ell! 7 Cum te simi ca as al se0ului8 ntre) 4arve' C.andler, $e#ul seciei de medicin intern! 7 +u sunt un as al se0ului! La noi acas, relaiile se0uale au loc o dat pe an! /ar sunt un tr&tor al nai)ii de )un! Luc' <rain&er se altur &rupului )ine dispus $i spuse: 7 -alp., i trimit o pacient ast i dup*amia ! Este una din elevele asistente, ?ivian Lo)urton! -(setele se potolir! 7 Ce vrei s a#li, Luc'8 ntre) %ell, serios! 7 Te ro& s*i #aci o radio&ra#ie la &enunc.iul st(n&! 1re acolo o um#ltur care nu*mi place deloc cum arat! *** /up ce se ntoarse n ca)inetul su, doctorul /orn)er&er i sun pe Cent 6D/onnell s*i povesteasc nt(lnirea cu Pearson! 7 =*am spus lui >oe despre medicul pe care dorii s*l aducei! 6D/onnell ntre): 7 Cum a reacionat8 7 +*a$ putea spune c a #ost entu iasmat, rspunse /orn)er&er! /ar cred c dac vrei s*l aducei pe tipul la!!! cum l c.eam8!!! Coleman8 /ac vrei s*l c.emai pentru o discuie preliminar, >oe nu va pune pro)leme! /ar te s#tuiesc s*l ii pe >oe la curent cu tot ce ai de &(nd s #aci de acum nainte! 7 Poi #i si&ur de asta! ,ulumesc, C.arlie! ,ulumesc #oarte mult! /up aceea, /orn)er&er mai dduse un tele#on! Era pentru doamna >o.n 1le0ander, care sunase mai devreme $i i lsase un mesaj! "nainte de a suna i consultase #i$a $i $i amintise c era soia unui te.nician de la patolo&ie, recomandat de >oe Pearson! ?or)ind cu doamna 1le0ander, /orn)er&er a#l c tocmai sosise n ora$, venind dup soul su! 3ta)ilir s se nt(lneasc sptm(na urmtoare, la ca)inetul particular al lui /orn)er&er din ora$! "n timp ce soia sa vor)ea cu doctorul /orn)er&er, >o.n 1le0ander #cea cuno$tin cu )iciul ver)al al lui Pearson! /up #uria de diminea mpotriva proastei caliti a lamelor, %annister se ntoarse n la)oratorul de serolo&ie, unde lucra >o.n 1le0ander, $i*i povestise toat nt(mplarea! %tr(nul te.nician spume&a de #urie $i, mai t(r iu, $i vrsase nervii pe dou la)orante care lucrau la .istolo&ie! 1le0ander au ise totul prin u$a desc.is dintre cele dou la)oratoare! @tia c la)oranii de la .istolo&ie nu erau vinovai n ntre&ime de cele nt(mplate! /e$i era de puin

timp n spital, $i dduse seama unde era adevrata cau a pro)lemelor! ,ai t(r iu, i spusese lui %annister: 7 @tii, Carl, eu nu cred c este numai vina lor! Cred c au prea mult de munc! 7 Toi avem prea mult de munc, i rspunsese %annister acru! Poate c, dac te cre i at(t de iste, dup ce i vei termina trea)a o s*o #aci $i pe*a lor, adu&ase )tr(nul cu sarcasm! 1le0ander re#u ase s se lase provocat! 7 +u cred c e c.iar a$a! /ar sunt convins c s*ar descurca mult mai )ine cu un procesor de esut, n loc s pre&teasc totul cu m(na, a$a cum se #cea pe vremuri! 7 Las*o )alt, )iete! +u*i trea)a ta! @tii c tot ce nseamn )ani, aici moare din #a$8 1le0ander nu continuase, dar se .otr(se s a)orde e pro)lema cu prima oca ie pe care o va avea ca s discute cu Pearson! "n dup*amia a aceea, tre)ui s mear& la ca)inetul lui Pearson cu c(teva rapoarte de la)orator pentru semnat! %tr(nul patolo& era n&ropat ntr* un munte de coresponden, pe care o rs#oia iritat! 1runc(ndu*i o privire lui 1le0ander, i #cu semn s le lase pe )irou $i continuase s citeasc! ? (nd c t(nrul e it, Pearson l ntre)ase rstit: 7 Ce*i8 Ce s*a nt(mplat8 7 /omnule doctor Pearson, a$ putea #ace o propunere8 7 1cum8 2n an&ajat cu mai mult e0perien ar #i neles c tonul $e#ului nsemna Las*m*n pace9 +u $i 1le0ander! 7 /a, domnule! 7 Ei8 ntre)ase )tr(nul, resemnat! T(nrul ncepuse puin emoionat: 7 Este n le&tur cu re olvarea mai rapid a rapoartelor pentru c.irur&ie! Cum au i de rapoarte pentru c.irur&ie, Pearson ls scrisoarea din m(n $i l privi tios! 1le0ander continuase: , &(ndeam c am putea cumpra un procesor de esut! 7 Ce $tii tu despre procesorul de esut8 ?ocea lui Pearson suna amenintor! @i pe urm, tu parc lucre i la serolo&ie! 1le0ander i reaminti: 7 1m #cut un curs ntre& de .istolo&ie la $coala te.nic, domnule doctor! 2rm o pau n care Pearson nu spuse nimic, a$a c 1le0ander continu! 1m lucrat cu procesorul de esut $i este un aparat )un, domnule! 1r

economisi cel puin o

i n pre&tirea lamelor pentru microscop! "n loc s

pre&te$ti esuturile cu m(na, ma$ina, peste noapte $i automat poate s!!! 7 @tiu cum #uncionea , l ntrerupse Pearson )rutal! 1m v ut $i eu! 7 Pi, atunci, nu credei c!!! 7 1m spus c am v ut, dar nu m*a impresionat deloc! +u e0ist calitate mai )un ca la lamele pre&tite manual! "n plus, aparatul este #oarte scump! ?e i astea8 $i Pearson art spre un teanc de .(rtii &al)ene, )tute la ma$in, a$e ate ntr*o tav de pe )irou! 7 /a, domnule doctor! 7 3unt listele de cumprturi pentru tot ce este a)solut necesar acestei secii! /e #iecare dat c(nd dau de ele m cert cu administratorul! "mi spune mereu c c.eltuim prea muli )ani! 1le0ander #cuse prima &re$eal a)ord(nd un su)iect c(nd Pearson n* avea c.e# s*l asculte! 1cum o #cu $i pe a doua, lu(nd cuvintele lui Pearson drept o invitaie de a continua discuia! 3puse mpciuitor: 7 /ar dac am economisi o i, sau dou!!! /eveni mai insistent! /omnule doctor, eu am v ut lame #cute cu procesorul $i sunt )une! Poate c aparatul pe care l*ai v ut dumneavoastr nu era #olosit cum tre)uie! %tr(nul se ridicase de pe scaun! 1le0ander dep$ise &raniele dintre medic $i te.nician! Cu capul aplecat nainte, Pearson tun: 7 /estul9 1m spus c nu m interesea procesorul de esut $i nu mai vreau s discut despre asta99 6coli )iroul p(n c(nd ajunse c.iar n #aa lui 1le0ander, $i $i apropie #aa de a lui! 7 @i mai doresc s*i reamintesc ceva: eu sunt $e# aici $i eu conduc aceast secie! +u m deranjea su&estiile, dac sunt re ona)ile, dar nu dep$i limitele! 1i neles8 7 /a, domnule, am neles! 2luit $i ne#ericit, nenele&(nd ce se nt(mplase de #apt, 1le0ander se ntoarse la lucru, n la)oratorul su! *** ,iBe 3eddons #usese preocupat toat iua: de mai multe ori tre)uise s #ac un e#ort pentru a se concentra la ceea ce #cea! 6 dat, n timpul unei autopsii, ,c+eil #usese nevoit s*l averti e e: 7 1i un de&et su) )ucata pe care vrei s*o tai! +ou ne place ca oamenii care vin aici s plece cu m(inile ntre&i!

3eddons $i trsese repede m(na! +*ar #i #ost pentru prima dat c(nd un nvcel nee0perimentat $i*a #i rete at de&etul la patolo&ie, cu un )isturiu tios ca )riciul! Cu toate acestea, &(ndurile nu*i ddeau pace! "ntre)area i revenea n minte din nou $i din nou! Cum de reu$ise ?ivian s*l tul)ure at(t de mult8 Era atr&toare $i dorea s*o ai)*n pat c(t mai repede! +u se am&ea deloc n le&tur cu dorina asta! = se pruse c durerea de la &enunc.i #usese adevrat, noaptea trecut, $i era convins c nu*l minise! 3pera ca $i ea s ai) acelea$i sentimente #a de el, de$i nu putea #i si&ur! 2nele #ete erau imprevi i)ile n ast#el de ca uri! Puteai s ai cu ele cele mai e0trava&ante intimiti ntr*o i, dup care, n iua urmtoare i respin&eau $i cel mai mic avans, pretin (nd c ceea ce #usese mai nainte, nu se nt(mplase de #apt niciodat! /ar ntre el $i ?ivian era ceva mai mult dec(t dorin se0ual! "ncepea $i el s se ntre)e ce! Cate&oric, cele c(teva le&turi pe care le avusese nainte * $i #useser mai multe * nu*i provocaser nici jumtate din &(ndurile pe care $i le #cea acum! "i trecu prin minte un &(nd: poate c dac $i*ar scoate din cap o)sesia se0ului, celelalte lucruri ar deveni mai clare! 4otr s*i propun o alt nt(lnire lui ?ivian, dac va #i li)er, c.iar n seara aceea! *** ?ivian &sise )iletul lsat de ,iBe, dup ce terminase ultima or de curs $i se ntoarse la cmin! Era scris de m(n $i o a$tepta n cutia po$tal, la litera L! 6 ru&a s vin la etajul al patrulea, la pediatrie, n seara aceea, la ora 9,4G! La nceput nu intenionase s mear& acolo, $tiind c o#icial nu avea nici un motiv s se a#le n acea arip de spital $i la ora aceea! /ar, pe msur ce trecea timpul se tre ise c era ner)dtoare s plece $i, la ora 9,4F traversa aleea dintre cmin $i cldirea spitalului! ,iBe o a$tepta aparent &(nditor, dar, c(nd o v u, i art repede o u$ $i o mpinse nuntru! 2$a ddea spre o scar de metal! La ora aceea era lini$te $i pustiu $i s*ar #i putut u$or au i pa$ii vreunei persoane care ar #i trecut pe acolo! ,iBe co)or(se cu ea un etaj, in(nd*o de m(n! 1poi, se ntoarse cu #aa spre ea $i, de parc #cea cel mai #iresc lucru din lume, ?ivian se pr)u$ise n )raele lui! 3rut(ndu*se, simi )raele lui ,iBe str(n&(nd*o $i toat vraja nopii trecute nvli napoi! "n clipa aceea, ?ivian $tiu de ce dorise at(t de mult s vin aici! %r)atul acesta cu prul ro$u, )(rlit, i devenise )rusc indispensa)il,l dorea n toate c.ipurile! /orea s*i #ie aproape, s*i vor)easc, s #ac dra&oste cu el! Era un sentiment electri ant, e0citant, pe care nu*l mai

cunoscuse p(n atunci! El i sruta o)rajii, oc.ii, urec.ile! "n#und(ndu*$i #aa n prul ei, i $opti: 7 /ra&a mea ?ivian! Toat iua m*am &(ndit la tine! +u am reu$it s mi te scot din minte! "i prinse #aa n palme $i o privi n oc.i! @tii ce*mi #aci8 , ntorci pe dos9 7 6., dra&ul meu ,iBe9 Era cald pe scri! ?ivian putuse s discearn cldura trupului lui de #ocul ce*o mistuia pe ea! 1cum, m(inile lui cutau, e0plorau! Ea $opti tremur(nd: 7 ,iBe, nu am putea mer&e n alt parte8 3imi c m(inile lui se oprir $i $tiu c se &(ndea la asta! 7 3tau n camer cu AranB Iort., dar n seara asta e plecat! ?ine t(r iu! ?rei s pro#itm de $ans $i s mer&em la mine8 ?ivian e it! 7 @i dac ne prinde cineva, ce se va nt(mpla8 7 6 s #im am(ndoi dai a#ar din spital! 6 srut din nou! "n clipa asta nu*mi pas de nimic! 6 lu de m(n! 4ai9 Co)or(r un r(nd de scri $i o luar de*a lun&ul unui coridor! Trecur pe l(n& un sta&iar ce r(nji c(nd i v u, dar nu #cu nici o remarc! 1poi, alte scri, alt coridor! /e data asta, c.iar la u$a din #a apru cineva nve$m(ntat n al)! =nima lui ?ivian, tresri c(nd o v u pe sora $e# care era de &ard! /ar aceasta nu se ntoarse $i se ndrept spre alt u$, nainte ca ei s treac! 1poi ajunser ntr*un coridor mai n&ust, lini$tit, cu u$i nc.ise de #iecare parte a lui! 2nele u$i erau sla) luminate, iar de la una se au ea mu ica! ?ivian recunoscu Preludiul n re minor de C.opin; l c(ntase $i orc.estra sim#onic din %urlin&ton cu o lun sau dou n urm! 7 1ici! ,iBe desc.ise o u$ $i ptrunser repede nuntru! 1u i n spatele ei clinc.etul vorului pe care ,iBe se &r)ise s*l pun! Era ntuneric, dar ?ivian putu s distin& um)ra unor paturi n&uste $i a unui dulap! 3e cutar cu n#ri&urare unul pe altul! /e&etele lui se ncurcau n nasturii uni#ormei ei! C(nd se ncurcau, ea le ajuta! 1cum rmsese n c.iloi! Pentru o clip o str(nse tare, savur(nd am(ndoi tortura am(nrii! 1poi, m(inile lui se mi$car tandru, cu &in&$ie $i ntr*o promisiune a)ia a$teptat i scoase c.iloii $i*i arunc n spate! "ndrept(ndu*se spre pat, ?ivian $i arunc panto#ii din picioare! 1cestea se petrecur #oarte repede $i dup aceea erau din nou m)ri$ai, m(inile lui m(n&(ind*o din nou! 7 ?ivian, dra&a mea ?ivian9 /e*a)ia l au i! 7 ,iBe, nu mai a$tepta, te ro& nu mai a$tepta9

"i simi consistena trupului aps(nd*o, ptrun (nd n ea! "i rspunse cu sl)ticie, mi$c(ndu*se violent ca s*l simt mai aproape, mai str(ns, mai ad(nc! 1poi, dintr*o dat, nu mai #u nimic n jur, nimic n a#ara punctului culminant al unui e0ta #urtunos, ce se apropia nvalnic, p(rjolitor, ca un val uria$!!! mai aproape, mai aproape, mai aproape!!! "ntr*un t(r iu, st(nd lini$tii unul l(n& altul, ?ivian au i din nou acordurile mu icii ce ptrundeau de pe coridor! Era tot C.opin, de data asta 3tudiul n re major! = se prea ciudat c n asemenea momente putea s identi#ice mu ica, dar sunetele melodiei ce picurau mtsos n ntuneric se potriveau per#ect cu starea ei de spirit! ,iBe o cut $i o srut cu &in&$ie, apoi spuse: 7 ?ivian, cea mai dra& #iin, vreau s m nsor cu tine! 7 E$ti si&ur, ,iBe8 =mpetuo itatea propriilor sale cuvinte l surprinsese c.iar $i pe el! ,iBe vor)ise ca urmare a unui impuls, dar, deodat, n ad(ncul #iinei sale simi c ceea ce spusese era adevrat! /orina lui de a evita ncurcturile prea dintr*o dat lipsit de sens; aceasta era o ncurctur pe care, spre deose)ire de altele, $i*o dorea! 1cum $tia ce*l tul)urase toat iua; acum nu mai simea nici o tul)urare! /up cum i sttea n #ire, rspunse la ntre)area lui ?ivian cu o not de ironie! 7 3i&ur c sunt si&ur! Tu nu e$ti8 %raele ei l cuprinser, $i*i $opti: 7 +iciodat n*am #ost mai si&ur de ceva! 7 4ei9 ,iBe se sprijini ntr*un cot n #aa ei! 1m uitat cu totul! Ce*i mai #ace &enunc.iul8 ?ivian (m)i o)ra nic! 7 "n seara asta nu ne*a mai ncurcat, a$a*i8 /up ce*o mai srut o dat, ,iBe o ntre): 7 3pune*mi ce*a is Luc' <rain&er! 7 +*a spus! L*a ru&at pe doctorul %ell s*mi #ac o radio&ra#ie ast i dup*amia ! ,i*a spus c o s m anune peste c(teva ile! 7 1m s m lini$tesc numai dup ce toate astea se vor lmuri! 7 +u #i cara&.ios, dra&ule! Cum ar putea o mic um#ltur ca asta s #ie ceva serios8

ECE /omnul 4! +!

Tomaselli, 1dministrator, 3pitalul Comitate, %urlin&ton, Pa!

Trei ,ass!

%oston, T 1u&ust

/ra& domnule Tomaselli, /e la vi ita mea n %urlin&ton, de acum o sptm(n, m*am &(ndit #oarte mult la propunerea de a lucra la 3ecia de Patolo&ie din spitalul dumneavoastr! 3criu aceast scrisoare pentru a v comunica, dac v mai meninei propunerea, .otr(rea mea de a accepta postul, n termenii discutai! 1i menionat c dorii ca persoana care va accepta postul s nceap imediat munca! Pe mine nu m mai reine nimic aici, n a#ar de c(teva pro)leme mrunte! 1$ putea veni la %urlin&ton $i s ncep munca pe 1G au&ust * adic e0act peste o sptm(n! Cred c este )ine! ?or)ind cu doctorul 6D/onnell, am a#lat c se vor da n #olosin c(teva &arsoniere, destul de aproape de spital! , ntre) dac avei cumva mai multe date n le&tur cu acest su)iect $i dac mi le putei comunica! "ntre timp, v*a$ #i recunosctor dac mi*ai re erva o camer la un .otel, ncep(nd cu iua de 14 au&ust! "n privina muncii pe care o voi des#$ura la spital, nu sunt pe deplin lmurit ntr*o pro)lem $i o voi meniona, n sperana c o vei putea discuta cu doctorul Pearson, nainte de sosirea mea! 3imt c va #i spre avantajul spitalului $i al meu personal, dac vor e0ista clar delimitate s#erele de responsa)ilitate n care eu voi avea m(n li)er de aciune, at(t n activitatea de i cu i, c(t $i n privina sc.im)rilor modului de or&ani are $i a aparaturii te.nice, sc.im)ri oricum necesare din c(nd n c(nd! /orina mea ar #i s am responsa)iliti directe n cadrul seciei de patolo&ie, la serolo&ie, .ematolo&ie $i )ioc.imie, de$i, )ineneles c l voi asista pe doctorul Pearson la anatomie patolo&ic $i n alte pro)leme! /up cum v*am spus, am ridicat acum aceast pro)lem n sperana c va #i posi)il s o discutai cu doctorul Pearson nainte de 1G au&ust! ? ro& n acela$i timp s #ii convins c m voi strdui tot timpul s coopere cu doctorul Pearson, pentru )inele spitalului! 1l dumneavoastr, /avid Coleman, ,/! Coleman citi nc o dat scrisoarea n&rijit )tut la ma$in, o puse n plic $i l si&il! 1poi se ntoarse la ma$ina sa de scris porta)il $i scrisese o scrisoare asemntoare, dar puin mai scurt, pentru doctorul >osep. Pearson!

*** /octorul Coleman prsi apartamentul mo)ilat pe care*l nc.iriase pe termen scurt, pentru puinele luni c(t sttuse n %oston, pentru a pune la po$t am(ndou scrisorile! Trec(nd n revist cele scrise, se ntre) de ce oare #a de alte $apte posturi ce*i #useser o#erite n ultimele sptm(ni pre#erase spitalul Trei Comitate! Cu si&uran nu era cel mai )ine pltit! "n termeni #inanciari acest post era la jumtatea o#ertelor pe care le primise! +ici mcar nu era un spital Lde renume! 1lte dou centre medicale care*i o#eriser post erau #oarte cunoscute, cu renume internaional, iar spitalul Trei Comitate a)ia dac era cunoscut n ona pe care o deservea! @i atunci, de ce8 6are i era team c se va pierde $i va #i n&.iit de un mare spital8 +u, lucrase n ast#el de locuri $i demonstrase c #cea #a unui ast#el de mediu! 6are pentru c ar #i vrut s ai) li)ertatea s #ac cercetare ntr*un spital mai mic8 /a, spera s #ac $i munc de cercetare, dar dac asta $i*ar #i dorit cel mai mult, ar #i putut ale&e un institut de cercetri medicale! Ausese unul pe list $i nu $i*ar mai #i )tut capul! 6are alesese pentru c aceast sluj) era o provocare8 Poate c da! La acest spital, cu si&uran c multe lucruri nu mer&eau cum tre)uie la secia patolo&ie! ? use acest lucru n doar cele dou ile pe care le petrecuse acolo cu o sptm(n n urm, d(nd curs invitaiei tele#onice #cut de administrator de a vi ita spitalul, ca s vad situaia la #aa locului! ,unca alturi de doctorul Pearson nu avea s #ie u$oar! 3imise resentimentele )tr(nului c(nd se nt(lniser, iar administratorul l averti ase c Pearson avea reputaia de a #i un om di#icil! 1$adar, alesese pentru c i se pruse o provocare8 /e aceea, sau era altceva, cu totul altceva8 +u cumva vroia s*$i provoace sin&ur su#erine8 +u cumva era acel spectru care*l c.inuise at(t de mult timp8 /intre toate trsturile sale de caracter, doctorul Coleman )nuise ntotdeauna c m(ndria era cea mai puternic $i aceasta era un de#ect de care se temea $i pe care l ura cel mai mult! /up prerea sa, el nu reu$ise niciodat s*$i domine m(ndria! 6 alun&a, i se mpotrivea $i, totu$i, revenea ntotdeauna, pr(nd puternic $i indestructi)il! 1ceast m(drie $i avea rdcinile n con$tiina #aptului c era superior din punct de vedere intelectual, $i tot ceea ce reali ase n via dovedea c era adevrat! "n compania altor oameni, simea adesea c le e superior! /e c(nd se $tia, i #usese #oarte u$or s nvee! "nva tot at(t de u$or precum respira! "n $coala primar, n liceu, la #acultate, reu$ise cu u$urin s se ridice deasupra celorlali, o)in(nd cele mai nalte distincii! 1vea o minte receptiv, analitic $i e#icient! @i m(ndr!

3esi ase primele semne de m(ndrie la nceputul liceului! Ca toi elevii strlucii, iniial #usese privit cu suspiciune de ctre cole&i! ,ai t(r iu, pentru c nu ncercase s*$i ascund or&oliul, suspiciunea cole&ilor se trans#ormase n lips de prietenie $i, apoi, n ur! La vremea aceea simise acest lucru, dar nu*i dduse atenie n mod con$tient p(n ntr*o i, c(nd directorul $colii, el nsu$i un om #oarte inteli&ent $i nele&tor l c.emase s*i vor)easc! Coleman $i mai amintea $i acum vor)ele lui: 7 Cred c e$ti destul de matur s nele&i ce*i voi spune! "ntre pereii acestei $coli, n a#ar de mine, nu ai nici un prieten! La nceput nu*l cre use! 1poi, pentru c mai presus de orice era cinstit, tre)uise s admit c acesta era adevrul! 7 E$ti un elev strlucit, i spusese directorul! @tii acest lucru $i este #oarte )ine! Poi deveni orice, ai o minte remarca)il, Coleman! 1$ putea spune unic, dup e0periena mea! /ar te previn: dac vrei s trie$ti printre ceilali oameni, uneori tre)uie s pari c e$ti mai puin inteli&ent dec(t e$ti cu adevrat! Era riscant s*i spui a$a ceva unui t(nr cu caracterul nc n #ormare! /ar maestrul nu*$i su)estimase discipolul! Coleman $i*a nsu$it s#atul, l*a di&erat, l*a anali at $i a s#(r$it prin a se dispreui! /up aceea, muncise mai mult ca oric(nd pentru a se rea)ilita, dorind parc, printr*un pro&ram )ine pus la punct s se autopedepseasc! "ncepuse cu sportul! /e c(nd se $tia, lui /avid nu*i plcuse nici un #el de sport! La $coal, $i amintea #oarte )ine c nu participase la nici un joc $i avea convin&erea c at(t oamenii care #ceau sport c(t $i spectatorii erau ni$te t(mpii! /ar acum, ncepuse s practice sportul: #ot)al iarna $i )ase)all vara! "n ciuda sentimentelor sale iniiale, devenise un juctor #oarte )un! La cole&iu, se tre ise n ec.ipele repre entative ale acestuia! "nc nu era n stare, atunci c(nd juca, s*$i ascund indi#erena #a de joc, de$i se strduia, $i niciodat nu stri&ase de la &alerie #r s ai) un sentiment luntric de st(njeneal c se proste$te! 1ceasta*l #cea s cread c de$i reu$ise s*$i umileasc m(ndria, de #apt n*o )lamase niciodat! @i relaiile sale cu oamenii decurseser tot cam n acela$i #el! ,ai demult, c(nd nt(lnea pe cineva pe care*l considera din punct de vedere intelectual in#erior, nu*$i dduse niciodat silina s*$i ascund plictiseala sau lipsa de interes! /ar acum, a$a cum $i plani#icase, a)andonase acest mod de comportare $i se purta cordial cu ast#el de oameni! Ca urmare, la #acultate cptase reputaia unui om inteli&ent $i #oarte prietenos! 1colo, printre cei care nu nele&eau c(te ceva din cursuri devenise un cuv(nt de ordine 4ai s*l

ntre)m pe /avid Coleman! El o s ne lmureasc n mod si&ur! @i invaria)il, a$a era! "n mod normal, evoluia sa ar #i tre)uit s*i a$e e sentimentele #a de oameni ntr*o #orm mai )inevoitoare! Timpul $i e0periena sa ar #i tre)uit s*l #ac mai simpatic celor mai puin dotai dec(t el! /ar nu a #ost niciodat si&ur c a$a era! "n ad(ncul su#letului su, Coleman re&sea ntotdeauna vec.iul su dispre pentru incompeten intelectual! Lupta cu el, l com)tea cu o disciplin de #ier, dar sentimentul de dispre nu disprea! 1lesese medicina pe de o parte din cau a tatlui su, acum mort, care #usese medic la ar, $i pe de alt parte pentru c a$a $i dorise ntotdeauna! /ar c(nd a tre)uit s*$i alea& o specialitate a ales patolo&ia, pentru c, n &eneral, era considerat specialitatea cea mai puin strlucit din medicin! 1ceast ale&ere #cea parte din propriul su pro&ram de a*$i n#r(n&e inevita)ila m(ndrie! "ntr*o vreme a cre ut c a reu$it! Patolo&ia este o specialitate sin&uratic, te i olea de #rm(ntrile $i presiunea provocate de contactul direct cu pacienii din spital! /ar mai t(r iu, c(nd i crescuse interesul pentru cunoa$tere, a simit c i se ntoarce $i vec.iul dispre #a de cei ce cuno$teau mai puine lucruri din misterele de vluite de microscop! +u cu aceea$i intensitate, pentru c n cariera medical nt(lnise destul de multe mini strlucite, ca $i a lui! ,ai t(r iu, $i*a is c se poate rela0a, diminu(nd puin din disciplina de #ier pe care $i*o autoimpusese! "nc mai nt(lnea oameni pe care*i considera t(mpii! C.iar $i printre medici erau unii! /ar nu arta niciodat ce credea despre ei $i c(teodat i se prea c nt(lnirea unor ast#el de oameni l supr mai puin! Cu acest sentiment de rela0are se ntre)a dac mcar reu$ise s*$i nvin& vec.iul du$man! Totu$i, nc mai era n&rijorat9 2n pro&ram deli)erat de autoeducare ce dura de cincispre ece ani nu era u$or de a)andonat )rusc! @i, n acela$i timp, i era &reu s discearn dac motivele din care #cuse ale&erea #useser nt(mpltoare sau datorate o)i$nuinei cptate n at(t timp de a se poci! 1ceasta era ntre)area pe care $i*o punea asupra ale&erii spitalului Trei Comitate! "l alesese pentru c a$a ceva $i dorea cu adevrat8 ,rime mijlocie, spital de m(na a doua, #r renume $i #r #aim8 3au #usese un sentiment vec.i n su)con$tient c acesta era locul n care m(ndria lui urma s su#ere cel mai mult8 Pun(nd cele dou scrisori la cutie #u con$tient c la aceste ntre)ri numai timpul putea s*i rspund! ***

La etajul al $aptelea al spitalului din %urlin&ton, Elisa)et. 1le0ander se m)rca n cmrua alturat ca)inetului medical al doctorului /orn)er&er! ,edicul o e0aminase timp de o jumtate de or $i acum se ntorsese la )irou! "l au i prin u$a ntredesc.is: 7 C(nd e$ti &ata, s vii aici, doamn 1le0ander! 7 "ntr*o secund, domnule doctor! 1$e at la )irou, /orn)er&er (m)ea! "i plceau pacientele care purtau cu )ucurie sarcina, iar Eli a)et. era una dintre acestea! ?a #i o mam )un! Era o #at atr&toare, nu #oarte dr&u, n sensul o)i$nuit al cuv(ntului, dar cu o personalitate plcut, care compensa lipsa #rumuseii! Privi nsemnrile pe care le #cuse mai devreme! 1vea dou eci $i trei de ani! C(nd era mai t(nr, avea ntotdeauna &rij ca atunci c(nd consulta s participe $i o asistent! 1u ise despre medici care nu procedaser a$a $i dup aceea #useser acu ai de #emei de ec.ili)rate! 1cum nu*$i mai #cea pro)leme! ,car sta era unul dintre avantajele date de )tr(nee! 7 1$ complicaii! 7 1$a mi*a spus $i doctorul Crossan, spuse Eli a)et. ie$ind din camer $i le&(ndu*$i cordonul la roc.ia de var din material imprimat, verde! 3e a$e pe un scaun de l(n& )irou! 7 1 #ost medicul de la C.ica&o! Corect8 ntre) /orn)er&er, veri#ic(ndu* $i nsemnrile! 7 /a! 7 Cu el ai nscut primul copil8 7 /a! Eli a)et. desc.ise po$eta $i*i ntinse o )ucic de .(rtie! 1m aici adresa lui, domnule doctor! 7 ,ulumesc! 1m s*i scriu s vd evoluia sarcinii! /orn)er&er prinsese .(rtiua de celelalte nsemnri! /e ce a murit primul copil, doamn 1le0ander8 7 %ron$it! 1vea doar o lun! ?or)ea normal! 1cum un an i*ar #i #ost &reu s vor)easc despre asta $i ar #i tre)uit s se lupte cu lacrimile! /ar acum, a$tept(nd alt copil, i era mai u$or s accepte pierderea! "ns de data aceasta, copilul ei va tri! Era .otr(t! /octorul se ntoarse la nsemnrile lui! Parc spre a alun&a orice st(njeneal pe care ar #i putut*o provoca ntre)area, sc.im) su)iectul! 7 1m neles c ai venit de puin timp n %urlin&ton! 7 /a, spuse t(nra nc(ntat! 3oul meu lucrea la spital! 7 @tiu, mi*a spus doctorul Pearson! Continu(nd s scrie, ntre): "i place munca de la patolo&ie8 ice c vei avea un copil normal, per#ect sntos! +u par a #i

7 >o.n nu mi*a povestit prea mult, dar cred c i place! "l interesea #oarte mult ceea ce #ace acolo! 7 Este )ine! 2n mare c($ti& pentru patolo&ie! +oi toi depindem #oarte mult de munca lor! 2rm o pau , timp n care medicul cut ceva ntr*un sertar al )iroului! 1poi, sco(nd de acolo un teanc de #ormulare, spuse: 7 Pentru c tot veni vor)a de la)orator, tre)uie s #aci o anali a s(n&elui! "n timp ce el completa #ormularele, Eli a)et. i rspunse: 7 1m vrut s v spun de la nceput, domnule doctor! Eu am -. ne&ativ, iar soul meu are -. po itiv! 7 Tre)uia s*mi amintesc c e$ti soie de la)orant, r(se doctorul! ?om #ace o anali amnunit! -upse #ormularul din carnet! 6 vei #ace la ca)inetul pentru pacienii e0terni din spital, oric(nd dore$ti! 7 ,ulumesc, domnule doctor! Lu #ormularul $i*l )& n po$et! "n momentul n care tre)uia s nc.eie discuia, /orn)er&er e ita! @tia, la #el ca toi medicii, c pacienii aveau #recvent idei &re$ite sau incomplete despre anumite )oli! C(nd i se nt(mpla a$a ceva cu un pacient de*al su i plcea s lmureasc lucrurile, c.iar dac asta i lua timp! "n ca ul acesta, #ata pierduse primul copil $i de aceea, cea de*a doua sarcin era #oarte important pentru ea! Era de datoria lui s*i alun&e nelini$tile! ,enionase #actorul -. $i era evident c su)iectul o preocupa! Totu$i, el se ndoia c ea va nele&e cu adevrat implicaiile! 4otr totu$i s o lini$teasc! 7 /oamn 1le0ander, vreau s i spun limpede c, de$i dumneata $i soul dumitale avei &rupe de s(n&e di#erite, asta nu nseamn c o)li&atoriu vor #i pro)leme cu copilul! "nele&i8 7 Cred c da! "$i ddu seama c avusese dreptate, cci n vocea tinerei era o urm de ndoial! Continu cu in#init r)dare: 7 "nele&i e0act ce nseamn termenii -. po itiv $i -. ne&ativ8 Eli a)et. e it! 7 Cred c nu! 6ricum, nu #oarte e0act! 1sta a$teptase de la ea! 3e &(ndi o clip, apoi spuse: 7 3*i e0plic n termeni c(t mai simpli! +oi, toi, avem n s(n&e anumii #actori! C(nd spun #actor, m &(ndesc la un alt nume dat termenului in&redient! Eli a)et. ddu din cap! 3e concentra pentru a nele&e #oarte e0act ceea ce dorea s*i e0plice doctorul! Pe moment, se &(ndi aproape cu nostal&ie la orele de $coal! 1tunci era m(ndr de capacitatea ei de a nele&e e0plicaiile,

de a se concentra asupra unei anumite pro)leme, de a asimila rapid datele, e0clu (nd din minte orice altceva! 1ceasta #cuse din ea una dintre cele mai )une eleve! 1cum era curioas s a#le dac*$i meninuse aceast capacitate! /orn)er&er continu: 7 6amenii #iind di#erii, au n s(n&e elemente di#erite! 2ltima dat c(nd au #ost numrate au ie$it patru eci $i nou! /umneata $i cu mine, de e0emplu, ca majoritatea oamenilor, avem n s(n&e ntre cincispre ece $i dou eci de asemenea elemente! ,intea lui Eli a)et. lucra intens! "ntre)area numrul unu: 7 Care sunt cau ele care #ac ca aceste elemente s #ie di#erite de la na$tere8 7 /e cele mai multe ori, la na$tere le mo$tenim, dar nu acest lucru este important acum! 1cum este important s $tii c anumite elemente sunt compati)ile, iar altele, nu! 7 1dic!!! 7 1dic, atunci c(nd aceste elemente se amestec, unele dintre ele se mpac ntre ele, altele sunt incompati)ile $i lupt unele cu altele! /e aceea suntem #oarte ateni la &rupa de s(n&e c(nd #acem trans#u ii! Tre)uie s #im #oarte si&uri c pacientul prime$te &rupa san&uin corect! "ncrunt(ndu*se &(nditoare, Eli a)et. ntre): 7 @i aceste elemente, adic cele care lupt ntre ele, acestea ne #ac pro)leme8 1dic, atunci c(nd #emeile #ac copii8 1ciona din nou propria ei #ormul de la $coal! Clari#ic*i #iecare punct, nainte de a mer&e mai departe! 7 2neori da, dar de cele mai multe ori, nu! 3 lum ca ul tu $i al soului tu! 3pui c are -. po itiv8 7 /a9 7 Ei )ine, asta nseamn c s(n&ele lui conine un element care se nume$te / mare! @i pentru c dumneata ai -. ne&ativ, s(n&ele dumitale nu conine acest / mare! Eli a)et. apro)a u$or! ,intea ei nre&istra: -. ne&ativ * #r / mare! /intr*un re#le0 de memorie, mintea ei compuse imediat un vers! Dac n-ai marele D, )ncom#let i-e s*ngele& 7 Totul este at(t de interesant! +imeni nu mi*a e0plicat acest lucru a$a de clar, spuse ea!

7 %ine! @i acum, s vor)im despre copil! +u $tim nc dac juniorul de colo, spuse /orn)er&er art(nd spre )urta ei mare, are -. po itiv sau ne&ativ! Cu alte cuvinte, nu $tim dac are pe / mare! Pe moment, Eli a)et. uit jocul mental $i ntre) nelini$tit: 7 Ce se nt(mpl dac l are8 3(n&ele lui va lupta cu s(n&ele meu8 7 E0ist aceast posi)ilitate, rspunse /orn)er&er calm! /ar, ascult*m cu #oarte mult atenie! Ea ncuviin $i*$i concentr din nou atenia la e0plicaii! 7 3(n&ele copilului este separat de cel al mamei, spuse doctorul cu precauie! Totu$i, n timpul sarcinii, mici cantiti din s(n&ele copilului scap des n sistemul circulator al mamei! "nele&i8 7 /a! 7 %ine! /ac s(n&ele mamei este -. ne&ativ, iar s(n&ele copilului este din nt(mplare -. po itiv, nseamn c prietenul nostru, marele /, alunec n s(n&ele mamei, unde nu este )inevenit! "nele&i8 7 /a! 7 C(nd se nt(mpl acest lucru, s(n&ele mamei crea ceva ce noi numim anticorpi, iar ace$tia lupt cu Lmarele / $i eventual l distru&! Eli a)et. era uluit! 7 @i atunci, unde este pro)lema8 7 /ar nu e0ist nici o pro)lem * pentru mam! Pro)lema, dac e0ist una, ncepe atunci c(nd anticorpii, lupttorii mpotriva marelui / creai de mam, traversea )ariera impus de placent $i intr n #lu0ul san&uin al copilului! /e$i nu e0ist inter#eren ntre s(n&ele mamei $i al copilului, anticorpii pot trece dincolo, $i o $i #ac destul de #recvent! 7 "nele&, spuse Eli a)et. ncet! ?rei s spunei c anticorpii vor ncepe s lupte cu s(n&ele copilului! @i l vor distru&e! 1cum avea totul #oarte limpede n minte! /orn)er&er o privi admirativ! Este o #at istea, &(ndi el! +u pierduse nici un amnunt! 3puse cu voce tare: 7 1nticorpii ar putea distru&e s(n&ele copilului, sau o parte din el, dac noi i lsm! Este o )oal pe care noi o numim +ritroblasto, -etal& 7 /ar cum o putei mpiedica s se produc8 7 /ac acest lucru se nt(mpl, n*o putem opri! /ar o putem com)ate! "n primul r(nd, imediat ce am constatat c sunt anticorpi n s(n&ele mamei, #acem un test de sensi)ilitate a s(n&elui! 1cest test l #aci dumneata acum, $i mai t(r iu, pe parcursul evoluiei sarcinii! 7 Cum se #ace testul8

7 /aD $tii s pui ntre)ri, nu &lum9 %tr(nul medic multe despre aceast anali !

(m)i! +u i pot

spune procedura de la)orator! /ar soul dumitale cu si&uran c $tie mai 7 @i ce altceva se mai #ace8 ?reau s spun, pentru copil8 7 Cel mai important lucru este s*i #acem copilului o trans#u ie cu un s(n&e adecvat, imediat dup na$tere! /e o)icei nu avem pro)leme! "ns doctorul evit n mod deli)erat s i spun despre pericolul potenial ca un copil su#erind de eritro)lasto s se nasc mort, sau despre practica medical de a #ora na$terea cu c(teva sptm(ni, pentru a da o $ans de via copilului! 6ricum, simea c discuia mersese destul de departe! 4otr s o nc.eie! 7 Ni*am spus toate aceste lucruri, doamn 1le0ander, pentru c am avut impresia c te preocup #aptul c ai -. ne&ativ! E$ti o t(nr inteli&ent, iar eu consider c este mai )ine ca pacienii s cunoasc adevrul ntre&, nu jumti din el! Eli a)et. (m)i! %nuia $i ea c este inteli&ent! C.iar $i acum $i dovedise vec.ea capacitate de la $coal de nele&ere $i memorare! 1poi se cert n &(nd: nu #i n#umurat, doar e$ti pe cale de a avea un copil, nu de a lua un e0amen! 7 /ar vreau s ii minte lucrurile eseniale, continu doctorul! Punctul unu: este posi)il s nu pori un copil cu -. po itiv nici acum, nici mai t(r iu! "n acest ca , nu vor #i pro)leme! Punctul doi: dac din nt(mplare copilul are -. po itiv, poi s nu #ii sensi)ili at! Punctul trei: c.iar dac acest copil ar su#eri de eritro)lasto , $ansele de a #i tratat $i de a se nsnto$i sunt reale! 1cum o privi direct n oc.i! Ei8 Cum te simi $tiind toate aceste lucruri8 Eli a)et. radia de #ericire! 3e simea )ine, #usese tratat ca un om adult! 7 /octore /orn)er&er, cred c suntei un om minunat! 1mu at, /orn)er&er ntinse m(na dup pip $i ncepu s o umple! 7 /a, uneori $i eu cred tot a$a! *** 7 >oe, putem vor)i puin8 Luc' <rain&er era n drum spre patolo&ie, c(nd silueta mt.loas a lui Pearson apru la captul coridorului! El se opri imediat! 7 1i vreo pro)lem, Luc'8 Ca de o)icei vor)ea pe nas, tuntor, dar Luc' se )ucur c(nd nu sesi iritarea o)i$nuit! 3pera n sinea ei s nu se con#runte cu )drnia lui! 7 /a, >oe! Te*as ru&a s consuli o pacient de*a mea!

El era preocupat s*$i aprind inevita)ilul tra)uc! /up ce reu$i, i urmri captul ro$u de jar! 7 Care*i neca ul8 7 Este una din elevele noastre asistente! 3e nume$te ?ivian Lo)urton! 1re nouspre ece ani! 6 cuno$ti8 Pearson ne& din cap! Luc' continu: 7 Ca ul acesta m n&rijorea puin! 3uspecte o tumoare osoas $i am pro&ramat o )iopsie pentru poim(ine! Nesutul va ajun&e la tine, )ineneles, dar m*am &(ndit c poate ai dori s e0amine i $i tu pacienta! 7 3*a #cut! 2nde este8 7 1m internat*o pentru o)servare! Este la etajul al doilea! Poi veni acum8 Pearson accept! 7 Este )ine $i acum! Pornir mpreun spre .olul principal unde era li#tul: cererea lui Luc' nu era neo)i$nuit! "n ast#el de ca uri n care tumoarea se putea dovedi a #i mali&n, medicul patolo& era acela care ddea dia&nosticul #inal! La dia&nosticarea oricrei tumori contri)uiau muli #actori, uneori con#lictuali, pe care patolo&ul tre)uia s*i anali e e #oarte )ine! /ar anali a unei tumori osoase era $i mai di#icil $i Luc' era con$tient de acest lucru! Pentru patolo& era un avantaj s #ie implicat ntr*un ca , de la )un nceput! 1st#el, el putea cunoa$te pacientul, putea discuta simptomele $i putea au i opinia radiolo&ului, toate acestea, adu&(ndu*se cuno$tinelor lui, ajutau dia&nosticarea! "n drum spre li#t, Pearson se opri $i &emu! /use o m(n la spate! Luc' aps pe )utonul de la etajul doi $i ntre): 7 Te supr spatele8 7 2neori! Acu un e#ort $i se ndrept! Poate c stau aplecat la microscop prea mult timp! Luc' l privi n&rijorat! 7 /e ce nu vii la mine la ca)inet s te consult8 El pu#i din tra)uc $i i (m)i! 7 "i spun eu de ce, Luc'! +u*mi pot permite onorariul tu piperat! 2$ile li#tului se desc.iser $i am(ndoi pornir pe coridorul de la etajul doi! 7 6 iau ca un compliment, doar $tii c nu ncase onorarii de la cole&i9 %tr(nul o privi din nou, amu at! 7 1.a, tu nu e$ti ca psi.iatrii, nu8 7 +u, nu sunt9 "ncepur s r(d! 1m au it c $tia i trimit nota de plat, c.iar dac lucre i cu ei, n acela$i ca)inet! 7 1$a este! 3pun c #ace parte din tratament!

Aoarte rar l v use ea at(t de rela0at! Luc' desc.ise u$a salonului $i l ls s intre primul, apoi intr $i ea $i nc.ise u$a! Era o cmru intim, cu doi pacieni! Luc' o salut pe #emeia de l(n& u$, apoi se apropie de cellalt pat, unde ?ivian citea o revist! 7 ?ivian, i*l pre int pe doctorul Pearson! 7 %un, ?ivian, salut Pearson a)sent, deja a)sor)it de #i$a de o)servaii pe care i*o dduse Luc'! 7 %un iua, domnule doctor, rspunse politicoas ?ivian! ?ivian era uimit! /e ce se a#la ea aici8 6 mai duruse &enunc.iul, era adevrat, dar i se prea incredi)il c tre)uia s stea n pat pentru un asemenea #leac! Pe de alt parte, acest lucru nu o deranja prea mult! 6 pau de la $coal era )inevenit, era plcut s mai leneve$ti puin! ,iBe tocmai o sunase! Prea n&rijorat $i*i promisese s vin s o vad imediat ce va avea timp! Luc' trase draperia dintre cele dou paturi! 7 ?reau s vd am)ii &enunc.i, spuse Pearson! ?ivian trase cma$a de noapte! Luc' privea de&etele, scurte $i )utucnoase ale patolo&ului ce palpau cu &rij &enunc.ii lui ?ivian! <(ndea: Pentru cineva care este at(t de dur cu oamenii, acum se poart surprin tor de )l(nd! ?ivian tresri de durere la atin&erea unui de&et! 7 Te doare acolo8 ntre) el! ?d n raportul doctoriei <rain&er c te*ai lovit la &enunc.i acum cinci luni! 7 /a, domnule doctor! La nceput nu mi*am amintit * dar m*am &(ndit mult! ,*am lovit de #undul piscinei! Cred c am srit prea tare de la tram)ulin! 7 1tunci te*a durut tare8 o ntre) Pearson! 7 /a, pe moment! 1poi durerea a disprut $i nu m*am mai &(ndit la &enunc.i, p(n acum! 7 %ine, ?ivian! Pearson i #cu un semn lui Luc' s tra& cear$a#ul! 7 1i #cut o radio&ra#ie8 o ntre) el pe Luc'! 7 Le am aici pe toate! 3unt dou seturi! Prima radio&ra#ie nu a artat nimic! 1poi am mrit s putem vedea mu$c.ii $i atunci am v ut nere&ularitatea osului! ?ivian asculta interesat sc.im)ul de cuvinte dintre cei doi! 3imi deodat c este un om plin de importan, dac cei doi discutau a$a despre ea! 1cum, Pearson $i Luc' se duseser la #ereastr $i e0aminau la lumin cli$eele radiolo&ice! 7 2ite, aici, i art Luc'! ?e i8 Privir mpreun!

7 ,da! Pearson mpac.et $i*i restitui ne&ativele! 1titudinea sa #a de ra ele U era aceea a unui om ce )(j)(ie pe un teren ne#amiliar! 2m)re din tr(mul um)relor! Ce spune specialistul radiolo&8 7 -alp. %ell con#irm ire&ularitatea osoas! /ar nu i se pare su#icient pentru un dia&nostic de#initiv! Este de acord c ar tre)ui s #acem o )iopsie! 7 @tii ce este o )iopsie, ?ivian8 ntre) Pearson, ntorc(ndu*se spre pat! 7 1m idee! Aata e it puin! /ar nu sunt #oarte si&ur! 7 +u ai nvat nc la $coal8 Ei, s*i e0plic: doctoria <rain&er i va lua o )ucic de esut de la &enunc.i, e0act de acolo de unde se pare c te doare! 1poi, va veni la mine $i!!! $i eu l voi studia! 7 @i din asta v putei da seama ce se nt(mpl8 7 /e cele mai multe ori da! ?ru s plece, apoi se opri! ?ivian, tu practici sportul8 7 1., da, domnule, doctor! Tenis, notul, sc.iul, mi place $i ec.itaia! "mi plcea mult s clresc n 6re&on! 7 6re&on8 %ine, ?ivian, pentru ast i ajun&e! Luc' i (m)i #etei! 7 , ntorc mai t(r iu! /up ce se nc.ise u$a, pentru prima dat ?ivian avu un sentiment de nelini$te! Teama i se strecura n&.eat n su#let! C(nd ajunser pe coridor, Luc' l ntre) pe Pearson: 7 Ce prere ai, >oe8 7 1r putea #i o tumoare osoas, rspunse acesta ncet, &(nditor! 7 ,ali&n8 7 Posi)il! 1junser la li#t $i se oprir! 7 /ac este mali&n, va tre)ui s*i ampute piciorul! Pearson ddu din cap! /eodat, lui Luc' i se pru c este #oarte )tr(n! 7 /a, m*am &(ndit $i eu la asta!

UNSPRE ECE Tur)oreactorul ?iscount vir str(ns $i ncepu s co)oare! Cu trenul de ateri are scos $i cu #lapsurile lsate n jos, se ndrepta spre pista numrul unu a aeroportului municipal din %urlin&ton! Privind aproperea avionului de pe terasa destinat pu)licului, a#lat su) turnul de control, doctorul Cent 6D/onnell se &(ndi c aviaia $i medicina au multe trsturi comune! 1m)ele erau re ultatele $tiinei, am(ndou sc.im)au viaa oamenilor $i distru&eau vec.ile

concepte, am(ndou vi au ori onturi necunoscute $i pentru am(ndou viitorul a)ia se ntre rea! ,ai e0ista o paralel ntre ele! "n pre ent, aviaia nu reu$ea s in pasul cu propriile descoperiri n domeniu! 2n proiectant de avioane i spusese de cur(nd: /ac un avion )oar, este deja nvec.it! @i cu practicarea medicinei, &(ndi 6D/onnell, #erindu*$i oc.ii de soarele strlucitor de au&ust, se nt(mpla la #el! 3pitalele, clinicile, c.iar $i medicii, nu reu$eau s in niciodat pasul cu cercetarea $tiini#ic! 6ric(t de mult se strduiau, noile descoperiri erau ntotdeauna nainte cu un pas, uneori cu ani ntre&i! 1st i un om putea s moar c(nd medicamentul ce*i putea salva viaa #usese deja inventat, sau poate c.iar avea o rsp(ndire restr(ns pe pia! /ar era nevoie de timp, pentru ca noile cercetri s #ie cunoscute $i acceptate! @i n c.irur&ie era tot a$a! 2n c.irur&, un &rup de c.irur&i, puteau descoperi o nou te.nic ce putea salva viaa oamenilor! /ar nainte ca aceasta s se &enerali e e, ceilali tre)uiau s se speciali e e $i s*o stp(neasc la per#ecie! 2neori, acesta era un proces ndelun&at! /e e0emplu, operaia pe cord! "n &eneral este cunoscut $i acceptat procedeul! /ar, de #oarte mult timp, numai o m(n de c.irur&i se speciali aser $i riscau s*o #ac! "ntotdeauna se punea pro)lema noutii! Este )un8 Este nelept s*o #olose$ti8 +u toate sc.im)rile nseamn pro&res! /e multe ori n medicin sunt alarme #alse, teorii n neconcordan cu #aptele, indivi i entu ia$ti $i o)sedai ce #ac lucrurile numai pe jumtate $i care i duc pe alii n eroare! 2neori era #oarte &reu s delimite i ast#el de situaii! La 3pitalul Trei Comitate, unde erau $i conservatori $i oameni desc.i$i pro&resului * $i oameni capa)ili n am)ele ta)ere * pentru cineva ca 6D/onnell era o pro)lem permanent s $tie n orice clip, e0act, c(t $i pe cine putea s conte e! <(ndurile i #ur ntrerupte de $uierul ascuit al motoarelor aparatului ?iscount ce rula pe pist, acoperind vocile celorlali oameni din jurul su! 6D/onnell a$tept p(n c(nd motoarele se oprir $i pasa&erii ncepur s co)oare! 1poi, v (ndu*l pe Coleman printre ei, 6D/onnell porni spre scara avionului s*l nt(mpine pe noul medic patolo& al spitalului! /avid Coleman rmase surprins s*l vad pe $e#ul corpului medical, a$tept(ndu*l la aeroport, cu m(na ntins! 7 "mi pare )ine c ai venit! >oe Pearson nu a putut s vin $i ne*am &(ndit c tre)uie s #ie cineva aici care s i ure e )un venit! Ceea ce 6D/onnell nu*i mai spuse era c de #apt >oe Pearson re#u ase s vin, la modul cel mai &rosolan, 4arr' Tomaselli nu era n ora$, a$a c $i #cuse el timp s vin s*l nt(mpine! 1u pornit mpreun prin .olul a&lomerat, lovindu*se de mulime! Coleman privea curios n jur! 6D/onnell avu impresia c mai t(nrul su cole& #cea o rapid evaluare a mediului n care intrase! Poate c o #ace din o)i$nuin,

&(ndi 6D/onnell $i dac este a$a, este un o)icei )un! Cate&oric, acest t(nr #cea o impresie )un $i la cea mai sever anali ! /e$i cltorise timp de trei ore, costumul lui arta impeca)il, pantalonul nu avea nici o cut, prul era n&rijit pieptnat $i era proaspt ras! +u purta nimic pe cap, ceea ce l #cea s par mai t(nr dec(t cei trei eci $i unu de ani pe care*i avea! /e$i era mai su)ire dec(t 6D/onnell, era )ine cldit $i avea trsturile #oarte )ine conturate, o #a prelun& $i #lci ascuite! 3ervieta pe care o purta i adu&a o not pro#esional, ima&inea vie a omului de $tiin! "l conduse pe Coleman la )anda rulant care aducea )a&ajele! Erau acum descrcate dintr*un camion $i ei a$teptau mpreun cu ceilali pasa&eri s apar pe )and! 7 1sta*i partea care nu*mi place deloc ntr*o cltorie cu avionul, spuse 6D/onnell! T(nrul ncuviin $i*i (m)i condescendent, transmi(nd parc: 4ai s nu ne pierdem timpul cu discuii inutile! Este un om rece, &(ndi 6D/onnell! -emarc, la #el ca la nt(lnirea precedent c oc.ii si erau &ri ca oelul $i se ntre) cum ar putea s ptrund dincolo de ei! Coleman a$tepta nemi$cat l(n& )and, uit(ndu*se n jur! /e parc ar #i #ost c.emat, i&nor(ndu*i pe ceilali, un .amal se ndrept spre ei! /up ece minute, %uicBul lui 6D/onnell intra n tra#icul dintre aeroport $i ora$! 7 Ni*am re ervat camer la .otelul -oosevelt! Este la #el de con#orta)il ca oricare altul, dar e lini$tit! Cred c administratorul nostru te*a pus la curent cu situaia locuinelor! 7 /a, mi*a scris, rspunse Coleman! 1$ dori s se re olve c(t mai repede! 7 +u vei avea nici o pro)lem atunci c(nd vor #i terminate! 1poi adu&: Poate ai nevoie de o i, sau dou, s te instale i nainte de a veni la spital! 7 +u, mulumesc! ?reau s ncep s lucre de m(ine*diminea! Coleman era politicos, dar #oarte cate&oric! LOsta*i un om care*$i pune mintea la trea) nainte de a lua o .otr(re, &(ndi 6D/onnell! +ici nu cred c poate #i u$or manevrat! 6are cum se va nele&e cu >oe Pearson8 La prima vedere se pare c se vor n#runta! /ar nu poi niciodat s $tii! 2neori, la spital, oameni care nu se plac deloc se poart de parc*ar #i prieteni de o via! Privind n jurul su la ora$ul de care se apropiau, /avid Coleman simi o oarecare emoie, &(ndindu*se la planurile de viitor! Era un lucru neo)i$nuit pentru el, pentru c, de o)icei, accepta orice situaie cu mult s(n&e rece! "$i spuse n &(nd: 6 urm de emoie pm(nteasc nu nseamn nimic ru, nu

tre)uie s*i #ie ru$ine, prietene! 1poi,

(m)i interior, &(ndindu*se la

autocritica sa tcut! ?ec.iul o)icei de a se &(ndi la toate era &reu de nvins! "l studie pe 6D/onnell! Tot ce au ise despre $e#ul c.irur&iei $i al consiliului de conducere era e0celent! Ce motive avusese un om cu pre&tirea lui s alea& ora$ul %urlin&ton8 6are avusese $i el emoii ascunse8 3au poate, i plcea aici! E0istau $i oameni ale cror pre#erine erau simple, necomplicate! 6D/onnell tocmai dep$ea un camion, dup care spuse: 7 1$ dori, dac*mi permii, s*i spun c(teva lucruri! 7 ? ro&, spuse Coleman politicos! 7 1m #cut unele sc.im)ri la Trei Comitete n ultimii c(iva ani! 4arr' Tomaselli mi*a spus c te*a pus la curent cu unele dintre ele $i cu planurile noastre de viitor, continu 6D/onnell mai ncet, ale&(ndu*$i cuvintele! 7 /a, $tiu, (m)i Coleman! 6D/onnell cla0on, $i ma$ina din #a le #cu loc s dep$easc! 7 Aaptul c te a#li aici, repre int o sc.im)are major $i presupun c n momentul n care te vei instala vei dori s #aci sin&ur anumite sc.im)ri! Coleman se &(ndi la la)oratorul de patolo&ie, a$a cum l v use n timpul primei sale scurte vi ite $i spuse: 7 /a, sunt si&ur c tre)uie s #acem sc.im)ri! 6D/onnell tcu un timp, apoi spuse $i mai ncet: 7 /e #iecare dat c(nd s*a putut, am ncercat s #acem aceste sc.im)ri! 2neori am reu$it, alteori nu a #ost posi)il! Eu nu cred n sacri#icarea principiilor numai de dra&ul de a #i lini$te! Tre)uie s vor)im #oarte limpede n le&tur cu acest lucru! Coleman ncuviin, dar nu rspunse! 6D/onnell continu: 7 Totu$i, dac poi, te ro& s #ii discret! 3 #aci c(t mai mult prin metoda convin&erii $i s pstre i artileria &rea pentru pro)lemele cu adevrat importante! 7 "nele&, rspunse scurt Coleman! +u era si&ur c nelesese )ine ceea ce i se spusese! 1r #i avut nevoie s*l $tie mai )ine pe 6D/onnell ca s poat .otr! "$i #cuse o prere &re$it despre el8 Era oare $e#ul seciei de c.irur&ie un vulpoi8 = se spunea oare aici $i acum, ca unui nou venit, c nu tre)uie s scuture )arca8 /ac a$a stteau lucrurile, vor a#la #oarte cur(nd c*$i aleseser &re$it omul! Coleman $i not mental c tre)uie s nc.irie e pe termen lun& orice apartament pe care*l putea &si n %urlin&ton! 6D/onnell se ntre)a dac procedase nelept spun(nd ceea ce spusese! 1vuseser noroc c(nd l &siser pe Coleman $i nu dorea s*l mar&inali e e de la nceput! /ar nu*$i putea scoate din cap &(ndurile la Pearson $i la in#luena acestuia asupra )tr(nului Eustace 35a'ne! /orea s #ie c(t mai corect #a de

6rden %ro5n! ,ai demult, pre$edintele consiliului nu #usese de am&it sprijinindu*l pe $e#ul seciei de c.irur&ie! @tia c acesta dore$te s#ertul de milion de dolari al lui 35a'ne, de care spitalul avea o nevoie vital! /ac pentru asta tre)uia s*l mai tolere e pe Pearson, 6D/onnell era dispus s o #ac! /ar unde se termina politica spitalului $i unde ncepea responsa)ilitatea lui ca medic8 1ceasta era o ntre)are care l tul)ura! "ntr*o i tot va tre)ui s .otrasc unde s tra& aceast linie de democraie! Ce #cea el acum era politic8 %nuia c da! /ac nu era, ar #i pre#erat s nu*i #i spus ceea ce*i spusese doctorului Coleman! Puterea corupe! +u poi scpa de lucrul sta, oricine ai #i! 3e &(ndi s de volte puin mai mult su)iectul cu Coleman, poate #c(ndu*i unele con#idene acestuia, dar apoi renun! La urma urmei, Coleman era un nou venit, $i 6D/onnell era convins c nu ptrunsese dincolo de oc.ii ace$tia &ri $i reci! =ntrar n centrul ora$ului! 3tr ile erau pr#uite $i do&oreau de cldur, trotuarele strluceau, iar as#altul era lipicios! Parc ma$ina n #aa .otelului -oosevelt! Portarul desc.ise imediat portiera $i ncepu s scoat )a&ajele de pe )anc.eta din spate! 7 ?rei s vin $i eu8 3 vd dac totul este n ordine8 ntre) 6D/onnell! 7 /ar nu este nevoie, rspunse Coleman de pe trotuar! 1ceea$i .otr(re, #r ec.ivoc! 7 %ine, atunci ne vedem m(ine la spital! ,ult noroc9 7 ,ulumesc! Portarul tr(nti portiera $i 6D/onnell intr cu ma$ina n tra#ic! "$i privi ceasul! /ou dup*amia ! 4otr s mear& mai nt(i la ca)inetul su particular $i s se duc mai t(r iu la spital! *** 3t(nd pe canapeaua de piele din sala de a$teptare a la)oratorului de anali e de la Trei Comitete, Eli a)et. 1le0ander se ntre) de ce #useser vopsii pereii coridorului n dou nuane de maro nc.is, n loc s ai) o culoare desc.is, vesel! 6ricum, partea aceasta din spital era #oarte ntunecat! Puin &al)en, sau c.iar verde desc.is, ar #i #cut locul mult mai plcut! /e c(nd se $tia, Eli a)et. iu)ise culorile desc.ise! "$i aminti, de c(nd era #eti, de prima draperie pe care o alesese pentru camera ei! Era )leu pal, cu stelue ar&intii $i luni, cusute de m(na ei! 1cum )nuia c )roderia #usese #oarte st(n&ace, dar la vremea aceea i se pruse minunat! Ca s*o a&ae, co)or(se n ma&a inul tatlui su $i acesta i cutase r)dtor lucrurile de care

avea nevoie: o ver&ea tiat la dimensiune, c(rli&e de metal, $uru)uri, o $uru)elni! "$i amintea c(t )(j)(ise acesta ca s &seasc ceea ce*i tre)uia printre celelalte articole de #ierrie, aruncate ntotdeauna la nt(mplare, a$a nc(t cel mai adesea tre)uia s caute mult dup ceea ce*i cereau clienii! 1sta se nt(mpla la +e5 -ic.mond, =ndiana! 1cum doi ani tatl ei murise n accident! 3au acum trei ani8 +u era si&ur! Timpul )oar a$a de repede! Cu $ase luni nainte de a muri tatl ei, $i aminti c l nt(lnise pe >o.n! @i nt(lnirea lor avusese ntr*un #el le&tur cu culorile! El era n vacan $i venise la ma&a in s cumpere vopsea ro$ie! Eli a)et. $i ajuta prinii la ma&a in pe vremea aceea! "l convinsese p(n la urm s cumpere vopsea verde, pentru c ro$ie nu aveau! 3au poate c #usese invers8 +ici asta nu*$i mai amintea acum! @tia ns c se ndr&ostise c.iar din prima clip de >o.n! Pro)a)il c tocmai pentru a*l reine n ma&a in su&erase sc.im)area culorilor! Privind acum retrospectiv, se prea c nc de atunci nu #usese nici o ndoial asupra sentimentelor pe care le nutreau unul #a de altul! "ntre liceu $i cole&iu #useser prieteni, apoi, dup $ase ani de la prima lor nt(lnire se cstoriser! Ciudat, dar de$i nu aveau )ani, iar >o.n nc mai era la cole&iu, nimeni nu*i ndemnase s mai a$tepte! Toi cunoscuii acceptaser cstoria lor ca pe un lucru normal $i inevita)il! Pentru unii tineri primul an de cstorie poate prea #oarte &reu! Pentru Eli a)et. $i >o.n #usese #rumos $i #ericit! "n anul urmtor, Eli a)et. urmase o $coal de dactilo&ra#ie, iar la =ndianopolis, unde >o.n urma cole&iul ea $i &sise o sluj) de dactilo&ra#, datorit creia triser am(ndoi! "n anul acela discutaser #oarte serios viitorul lui >o.n: dac intea departe, s continue studiile medicale sau s se mulumeasc doar cu o $coal te.nic medical! Eli a)et. ar #i pre#erat #acultatea de medicin, de$i asta ar #i nsemnat c(iva ani de studiu n plus! Ea era dispus s munceasc pentru am(ndoi! >o.n era mai puin .otr(t! @tia c(t de mult $i dorise s ajun& medic $i re ultatele lui la nvtur erau )une, ns devenise ner)dtor s contri)uie cu ceva la e0istena lor! 1poi descoperiser c Eli a)et. era nsrcinat $i acesta #usese #actorul .otr(tor pentru >o.n! /e$i ea protestase, se nscrisese la $coala te.nic medical $i se mutaser la C.ica&o! 1colo li se nscuse #etia, creia i dduser numele Pamela! /up patru sptm(ni #etia murise din cau a unei )ron$ite $i, pentru o vreme, tot ec.ili)rul interior al lui Eli a)et. se pr)u$ise! >o.n, #cuse tot ce putuse, niciodat nu #usese mai dr&u $i mai prevenitor, dar aceasta n*o ajutase! Ea simise nevoia s #u& $i plecase acas la mama ei, la +e5 -ic.mond! /ar, dup o sptm(n i se #cuse dor de >o.n $i se ntorsese la C.ica&o! /in momentul n care se ntorsese, revenirea sa la normal se #cuse treptat, dar si&ur! Cu $ase sptm(ni nainte de a)solvirea $colii, l anunase pe >o.n c era

din nou nsrcinat! Era sin&urul lucru de care mai avea nevoie pentru resta)ilirea ec.ili)rului! 1cum se simea sntoas, vesel $i emoia i cre$tea la &(ndul copilului pe care*l purta! "n %urlin&ton &siser un apartament micu dar plcut! C.iria era re ona)il! /in economiile str(nse cu &rij pltiser prima rat pentru mo)il, iar acum, din )anii c($ti&ai de >o.n la spital puteau s plteasc ratele lunare! 1$a c, acum totul era )ine! "n a#ar de, $i spuse Eli a)et., aceast culoare n&ro itoare de pe pereii coridorului! 2$a la)oratorului se desc.ise $i o #emeie ce intrase naintea ei ie$i! "n spatele ei era o asistent m)rcat n .alat al), care*$i consulta a&enda! 7 /oamna 1le0ander8 7 Eu sunt! 7 ?rei, v ro&, s intrai8 =ntrar mpreun n ca)inet! 7 Luai loc, doamn 1le0ander, nu durea mult! 7 ,ulumesc! 1$e at la )irou, asistenta consult notiele doctorului /orn)er&er: ?eri#icarea -.*ului $i anali a de sensi)ilitate a s(n&elui! 7 %ine! ? ro& s a$e ai m(na aici $i s str(n&ei pumnul! "i lu )raul lui Eli a)et. $i l $terse cu un de in#ectant, apoi l le& cu ndem(nare cu un &arou de cauciuc! /e pe o tav alese o serin&, rupse nveli$ul unui pac.et cu ace sterile $i puse unul la serin&! <sind repede vena din )raul lui Eli a)et., #ata introduse acul, cu o mi$care scurt $i si&ur, $i trase napoi, u$or, pistonul serin&ii! Trase s(n&e p(n c(nd acesta atinse marcajul de pe serin& ce indica $apte centimetri cu)i, apoi trase acul a#ar $i puse un tampon de vat pe locul nepturii! Toat procedura dur mai puin de cincispre ece secunde! 7 Cred c ai #cut asta de multe ori, spuse Eli a)et.! 7 /e c(teva sute de ori, (m)i #ata! Eli a)et. o privi pe asistent cum etic.et epru)eta $i apoi trans#er n ea pro)a de s(n&e! /up ce termin, puse epru)eta ntr*un stelaj $i anun: 7 <ata, doamn 1le0ander! 7 Ce urmea acum, ntre) ea, art(nd spre epru)et! 7 Alaconul pleac la la)oratorul de serolo&ie, $i acolo cineva va #ace anali a s(n&elui! Eli a)et. se &(ndi c i*ar #i plcut s*o #ac >o.n! ***

,iBe 3eddons, sin&ur n camer, era pro#und tul)urat! /ac cineva i*ar #i spus acum o lun c va #i at(t de preocupat de o #at, l*ar #i cre ut ne)un! Totu$i, de patru eci $i opt de ore de c(nd citise #i$a de o)servaie a lui ?ivian, n&rijorarea sa crescuse continuu! +oaptea trecut a)ia dac nc.isese oc.ii! 3ttuse patru ore ntins pe spate, ntorc(nd pe toate prile sensul cuvintelor scrise pe #i$ de m(na doctoriei Luc' <rain&er: ?ivian Lo)urton * suspect de sarcom osos * pre&tire pentru )iopsie! Prima dat c(nd o v use pe ?ivian, la autopsie, aceasta era doar o elev oarecare, dr&u! C.iar $i la a doua nt(lnire, naintea incidentului din parc, o considerare o aventur interesant, e0citant, de o noapte! ,iBe 3eddons nu se am&ea nici cu vor)e; nici cu inteniile pe care le avea! +ici acum nu se minea! Pentru prima dat n viaa lui, ,iBe era ndr&ostit pro#und, de*adevrat! @i era torturat de o team n#iortoare! "n noaptea n care*i spusese lui ?ivian c vrea s se nsoare cu ea, nu avusese c(nd s se &(ndeasc la implicaii! P(n atunci, ,iBe 3eddons $i tot spusese c nici nu se punea pro)lema cstoriei p(n c(nd nu va deveni medic cu adevrat, p(n c(nd nu va considera c a pro#itat din plin de tineree $i p(n c(nd nu va avea o situaie #inanciar si&ur! /ar, dup ce rostise cuvintele, reali ase c nu minise! Le repetase n &(nd de sute de ori dup aceea, #r nici o urm de re&ret c le spusese! 1poi, iat, s*a ivit asta9 3pre deose)ire de ?ivian, care o considera o pro)lem minor, o mic um#ltur la &enunc.i, ceva s(c(itor, dar care printr*un tratament sau altul se putea re olva, ,iBe 3eddons $tia #oarte )ine ce nseamn suspect de sarcom osos! @tia c dac dia&nosticul va #i con#irmat, nsemna c ?ivian avea o tumoare mali&n virulent, care se putea rsp(ndi cu repe iciune, $i poate o $i #cuse, n tot corpul! Ar o intervenie c.irur&ical rapid, $ansele ei de via scdeau su) un an! =ar intervenia c.irur&ical n ca ul acesta nsemna amputarea piciorului, #r nici o urm de ndoial, imediat ce dia&nosticul urma s #ie con#irmat, n sperana mpiedicrii rsp(ndirii celulelor )olnave! C.iar $i dup aceea, statistic vor)ind, numai dou eci la sut din pacienii )olnavi de cancer osos nu mai aveau pro)leme dup amputare! La ceilali aprea o deteriorare constant a strii sntii $i mai supravieuiau doar c(teva luni! /ar poate c nu era sarcom osos, poate c era o tumoare ino#ensiv! @ansele erau cinci eci la sut pentru am(ndou situaiile! 3au, poate c nu, poate c era aceea$i pro)a)ilitate ca atunci c(nd se ddea cu )anul! ,iBe transpir c(nd se &(ndi c(te lucruri at(rnau, at(t pentru el c(t $i pentru ?ivian, de re ultatul )iopsiei! 3e &(ndi s discute desc.is cu Luc' <rain&er, dar apoi se

.otr s renune! Pro)a)il c putea a#la mai multe lucruri dac nu*i spunea nimic! /ac declara c pro)lema l interesa personal, unele surse de in#ormaii puteau s i se nc.id! Pentru a*i crua sentimentele, ceilali puteau s se p easc $i s nu*i spun totul! +u dorea asta! =ndi#erent care era adevrul, el tre)uia s*l $tie! +u i*a #ost deloc u$or s discute cu ?ivian $i, n acela$i timp, s*$i in &(ndurile ascunse! 3eara trecut, c(nd sttuse sin&ur cu ea n camera de spital, ntruc(t cealalt #emeie #usese e0ternat $i acum patul ei era &ol, l tac.inase c era morocnos! ,e$terind ni$te )oa)e de stru&uri pe care el i adusese mai devreme, i spusese: 7 @tiu ce ai! Ni*e team c o s te in le&at, c nu o s mai poi sri de la o #at la alta, dintr*un pat n altul! 7 +u am srit niciodat dintr*un pat n altul, ncercase el s*i intre n joc! 3 $tii c nu*i u$or! "i tre)uie mult antrenament! 7 Cu mine nu prea te*ai antrenat! 7 Tu e$ti alt#el! Cu tine mi s*a n#undat! Ea se oprise aici! 7 /a! $tiu! 1poi, din nou vesel, i spusese: 7 Ei, oricum, nu e )ine s te &(nde$ti c n*o s te mai nt(lne$ti cu a$a ceva, doctore ,ic.ael 3eddons! +u am deloc intenia s te pierd vreodat! /up aceste cuvinte, el o srutase, str(n&(nd*o puternic, #iind mai emoionat dec(t cre use c ar putea #i! Ea $i #recase nasul de urec.ea lui! "i simea pe o)ra prul mtsos $i par#umat! 1poi, i $optise! 7 @i nc ceva, doctore! 3tai departe de elevele asistente, nu au pic de moral! 7 +u u9 ?or)ea din nou cu o veselie pe care nu o simea! /e ce nu mi* a spus nimeni asta p(n acum8 ise ndeprt(nd*o de el! ?ivian era m)rcat cu un ne&li&e al)astru, su)ire, desc.is n #a! /edesu)t avea o cma$ de noapte de aceea$i transparen al)astr! 1)ia acum reali ,iBe c(t era de t(nr $i #rumoas! Ea privi spre u$! Era nc.is! 7 3unt ocupai n seara asta! @tiu pentru c mi*au spus! Pro)a)il c va trece mai mult de o or p(n s mai treac cineva pe aici! Pe moment, ,iBe o privi $ocat! 1poi ncepu s r(d $i se simi din nou cucerit de sinceritatea ei! 7 ?rei s spui, aici8 1cum8 7 /e ce nu8 7 /ac m &se$te cineva, voi #i dat a#ar din spital! 7 "n noaptea aceea nu preai at(t de n&rijorat, spuse ea ncet!

/e&etele sale i m(n&(iau u$or #aa! 6 aplec )rusc $i o srut pe cea#! %u ele sale co)or(r mai jos $i o au i respir(nd mai repede, iar pe coaps simi m(n&(ierea m(inii sale! Pentru o secund, ,iBe #u tentat, apoi )unul sim nvinse! 6 m)ri$ $i murmur tandru: 7 /ra&a mea ?ivian, dup ce se va termina totul, atunci vom #i numai noi doi! %a mai mult, vom avea tot timpul din lume! Toate acestea se nt(mplaser ieri! 1st i dup*amia , n )locul operator, Luc' <rain&er urma s #ac )iopsia! ,iBe 3eddons $i privi ceasul: era 14,PF! Tre)uia s nceap! /ac patolo&ia lucra repede, m(ine vor avea rspunsul! 3e tre i ru&(ndu*se cu ardoare: 7 Dumne,eule. Doamne Dumne,eule, - s -ie benign. *** 1neste istul #cu semn cu capul! 7 +oi suntem &ata, Luc'! Luc' <rain&er ocoli masa de operaie! R(m)i spre ?ivian $i o ncuraj: 7 +u durea mult $i nu vei simi nimic! ?ivian se strdui s (m)easc ncre tor! @tia c nu prea reu$e$te! Poate pentru c se simea puin ameit; $tia c*i dduser un sedativ $i*i #cuser $i aneste ie spinal, a$a nc(t nu*$i mai simea deloc partea in#erioar a corpului! Luc' i #cu semn asistentului ei! 1cesta ridic piciorul st(n& al lui ?ivian $i ncepu s des#ac )andajele cu care era n#$urat! /e diminea, nainte ca ?ivian s #ie adus la etajul la care se a#la sala de operaii, piciorul i #usese ras, splat $i dat cu de in#ectant! 1cum Luc' repet procedura de de in#ectare $i puse )andaje noi, sterile, dedesu)tul $i n jurul &enunc.iului! "n partea cealalt a mesei de operaie, o asistent inea un cear$a# verde, mpturit! Cu ajutorul lui Luc', care*l apuc de partea cealalt, l ntinser peste mas n a$a #el nc(t &aura din cear$a# s #ie e0act deasupra &enunc.iului! 1neste istul apuc de cear$a# $i*i trase captul peste o )ar de metal de deasupra capului ei, a$a nc(t ?ivian nu mai vedea nimic din restul slii de operaie! 7 3tai rela0at, domni$oar Lo)urton, o ndemn aneste istul! Este ca o e0tracie de msea, doar c este ceva mai con#orta)il! 7 %isturiul, te ro&9 Luc' ntinse m(na spre asistent $i aceasta i*l ddu! Aolosind poriunea de mijloc a lamei, #cu repede $i cu si&uran o inci ie su) &enunc.i, cam de patru centimetri lun&ime! =mediat, apru s(n&ele! 7 Pense .emostatice! 1sistenta era pre&tit $i Luc' pens dou puncte prin care se scur&ea s(n&e!

7 ?rei, te ro&, s le&i8 3e ddu napoi pentru a*i permite sta&iarului s #ac le&turile n jurul celor dou pense .emostatice! 7 ?om #ace inci ia n periost! 3ta&iarul ncuviin din cap, iar Luc' #olosi acela$i )isturiu de mai nainte pentru a tia esutul #i)ros din jurul &enunc.iului! 7 Pre&tirea pentru #ierstru e #cut! 1sistenta i ntinse lui Luc' un #ierstru oscilant 3tr'Ber! "n spatele ei, alt asistent inea de ca)lul electric, ca acesta s nu atin& masa de operaie! Luc' i se adres din nou sta&iarului: 7 ?om e0tra&e o )ucic de os! Cam un centimetru va #i su#icient! Privi radio&ra#ia pe un ecran luminat, n captul camerei! 7 %ineneles c tre)uie s #im si&uri c am luat din poriunea )olnav! Luc' puse n #unciune #ierstrul $i*l apropie de dou ori de os! 3e au i un $uierat u$or, de #iecare dat c(nd #ierstrul tie din os! /up aceea l opri $i*l ddu napoi asistentei! 7 <ata, cred c ajun&e! 1cum s*l scoatem9 3coase cu pruden )ucica de os $i o introduse ntr*un )orcna$ cu #ormol! 1cum, pro)a de os, identi#icat $i nsoit de un raport c.irur&ical, urma s mear& la secia de patolo&ie! 1neste istul o ntre) pe ?ivian: 7 Te simi )ine8 Aata nu vor)i, dar ncuviin din cap! 7 +u mai durea mult! 1u scos esutul osos! +u mai tre)uie dec(t s*i tra& #ermoarul la &enunc.i! Luc' cosea deja periostul! <(ndea: /ac numai asta ar #i totul, ce simplu ar #i! /ar asta era numai pentru anali ! 2rmtoarea mi$care depindea n ntre&ime de verdictul lui >oe Pearson, dup anali a pro)ei de os pe care i*o trimisese! <(ndindu*se la >oe Pearson $i aminti ce a#lase mai devreme de la Cent 6D/onnell: ast i se pre enta la post noul medic patolo&! 3pera ca noul sosit s se acomode e u$or! /orea acest lucru at(t de dra&ul lui 6D/onnell, c(t $i pentru )unul mers al spitalului! Luc' l respecta pe medicul $e# pentru e#orturile pe care le #cea s m)unteasc situaia din spital, #r ca prin aceasta s se produc &uduiri puternice! 6)servase c 6D/onnell nu ar #i adoptat n nici un ca soluii cate&orice, dac n*ar #i #ost a)solut necesar s se pun capt unei situaii! =at, re#lect ea din nou, iar m &(ndesc la Cent! "n ultima vreme era ciudat cum &(ndurile i alunecau spre el, #r s vrea! Poate din cau c lucrau aproape unul de altul, de$i erau puine ile n care ei doi apucau s se nt(lneasc n

secia c.irur&ie! Luc' ar #i vrut acum s $tie c(t timp oare mai avea s se scur& nainte ca el s*o invite din nou la cin! 3au poate c era mai )ine s dea o mic petrecere n apartamentul ei! Erau puini oameni pe care dorea s*i invite, $i Cent 6D/onnell putea s #ie printre ei! Luc' l ls pe sta&iar s coase esutul su)cutanat! "i spuse: 7 Aolose$te custura prin puncte! Trei vor #i su#iciente! "l privea cu atenie! 3e mi$ca ncet, dar cu mult &rij! @tia c unii dintre c.irur&ii de la acest spital nu aveau ncredere n sta&iari $i nu*i lsau s #ac mare lucru! /ar $i amintea mereu de c(te ori ar #i vrut ea, c(nd era sta&iar,s #ac e#ectiv ceva ntr*o operaie, n sperana c va cpta puin e0perien! 1sta #usese la ,ontreal, cu treispre ece ani n urm, c(nd $i #cuse sta&iatura acolo! /up aceea se speciali ase n ortopedie! 3e &(ndise adesea c(t de mult noroc i tre)uia #iecruia n specialitatea pe care vroia s*o alea&! 1desea asta depindea #oarte mult de ca urile pe care le nt(lneai ca medic sta&iar! C.iar n ca ul su, la nceputul #acultii #usese interesat de un domeniu, iar mai t(r iu de altul, $i c.iar c(nd ajunsese la ,ontreal nu era .otr(t dac s #ac speciali are sau s devin medic &eneralist! /ar avusese norocul s lucre e o vreme su) suprave&.erea unui c.irur&, poreclit n spital 6s %tr(n, deoarece se ocupa de ortopedie! C(nd l nt(lnise Luc', 6s %tr(n avea cam $ai eci de ani! Ca mod de a se comporta $i ca personalitate, prea unul dintre cei mai insuporta)ili oameni pe care*i nt(lnise! ,ajoritatea centrelor de nvm(nt aveau ni$te prima donne! La 6s %tr(n preau s se #i str(ns toate o)iceiurile proaste ale acestora! =nsulta n mod re&ulat pe oricine din spital, sta&iari, medici, cole&i, pacieni, pe toi cu imparialitate! "n sala de operaii ipa la asistente $i la asisteni, #olosind un lim)aj ce se nt(lnea numai prin )aruri $i n docuri! /ac i se ddea &re$it un instrument, n ilele sale normale ddea cu el n cel care i*l dduse! "n ilele mai )une, l arunca de perei! /ar 6s %tr(n era un artist n c.irur&ie! Lucrase mai ales la corectarea de#ormrilor osoase la copii! 3uccesele sale spectaculoase l #cur #aimos $i cunoscut peste tot! +u*$i modi#icase niciodat comportamentul $i c.iar $i copiii pe care*i opera erau supu$i aceluia$i tratament ca $i ceilali! /ar, c(teodat, copiii preau c*l in.i)! Luc' se ntre)ase adesea dac instinctele copiilor nu erau un )arometru mai )un dec(t lo&ica adulilor! "ns in#luena lui 6s %tr(n .otr(se viitorul lui Luc'! C(nd v use la prima operaie cu ce miestrie putuse acesta s lucre e, $i dorise $i ea s #ie n stare s #ac acela$i lucru! -msese la spitalul din ,ontreal ca sta&iar trei ani, asist(ndu*l pe 6s %tr(n ori de c(te ori era posi)il! Copiase totul de la el, cu e0cepia modului de a se purta! C.iar $i #a de Luc' )tr(nul nu se

comportase alt#el, c.iar dac spre s#(r$itul perioadei la ea ipa mai puin dec(t la ceilali! C.iar de atunci, de c(nd era sta&iar, Luc' avusese succes $i c(nd lucrase sin&ur! -e#erinele ei erau e0celente $i aceasta o #cuse s #ie unul dintre cei mai solicitai medici din spital! 3e ntorsese la ,ontreal numai o sin&ur dat, cu doi ani n urm, s participe la #uneraliile lui 6s %tr(n! 6amenii spuneau c #usese una dintre cele mai mari ceremonii de nmorm(ntare a unui medic pe care o v use ora$ul vreodat! Practic, #iecare om pe care )tr(nul l insultase vreodat #usese pre ent la )iseric! <(ndurile i revenir la pre ent! %iopsia era terminat! 1$a dup cum i indicase Luc', sta&iarul cosea pielea, #olosind tot procedeul custurilor prin puncte! 1cum #cea ultima custur! Luc' privi ceasul de pe perete! Toat operaia durase jumtate de or! Era ora trei dup*amia ! *** La ora cinci #r $apte minute, un curier al spitalului, un t(nr de $aispre ece ani, intr tropind $i #luier(nd tare n la)oratorul de serolo&ie! /e o)icei intra a$a pentru c $tia c l n#uria pe %annister, cu care se meninea ntr*o stare de r#uial perpetu! Ca de o)icei, )tr(nul te.nician l privi $i url la el: 7 "i spun pentru ultima dat s nu mai #aci &omotul sta in#ernal de #iecare dat c(nd intri aici! 7 , )ucur c este pentru ultima dat! T(nrul era insolent! 3*i spun drept, pl(n&erile tale m cam calc pe nervi! Continu s #luiere $i ntinse tava cu pro)ele de s(n&e pe care le adusese! 2nde vrei s*i pun s(n&ele, domnule /racula8 >o.n 1le0ander (m)i, dar %annister nu era deloc nc(ntat! 7 @tii unde s le pui, de$teptule! 1rat spre un ra#t! Pune*le acolo! 7 /a, domnule cpitan9 Cu un &est studiat, t(nrul ls tava $i salut n )taie de joc! 1poi se ntoarse pe clc(ie $i ie$i pe u$ c(nt(nd: Oh, da i-mi o cas /n care %iru0ii s cutreiere, 1n care #lo0ni ele 0i microbii /m#reun se joac, 2nde se aude des %orbind o li#itoare )ar e#rubetele #ut toat ,iua& 2$a se tr(nti $i vocea i se au ea rsun(nd pe coridor! 1le0ander r(dea!

7 +u mai r(de, se strop$i %annisier! = se urc la cap! Lu pro)ele de s(n&e $i citi ca de o)icei #oaia care le nsoea! La jumtatea drumului spre masa de la)orator se opri! 7 4ei, este aici o pro) de s(n&e a doamnei 1le0ander! Este cumva soia ta8 1le0ander ls din m(n pipeta $i se apropie! 7 Pro)a)il c este a ei! /octorul /orn)er&er a trimis*o ieri s*$i #ac un test de sensi)ilitate! Citi .(rtia $i continu! /a, este Eli a)et.! 7 3crie s*i #acem $i -.*ul $i sensi)ilitatea, spuse %annister! 7 Cred c doctorul /orn)er&er vrea s #ie si&ur! Eli a)et. are -. ne&ativ! 1l meu este po itiv! Cu preio itate $i cu un aer atot$tiutor, %annister spuse: 7 /e cele mai multe ori, c.estia asta nu creea nici o pro)lem! 7 /a, $tiu, dar tot vreau s #iu si&ur! 7 Ei, atunci, iat pro)a! "i ntinse epru)eta! ?rei s*i #aci tu testul8 7 /a, a$ vrea, dac nu te superi! %annister nu o)iecta niciodat c(nd era vor)a ca altcineva s*i #ac munca! 7 Eu nu am nimic mpotriv! 1poi, privind la ceas, adu&: /ar nu poi s* o #aci acum! E timpul s plecm! ,ai )ine o lsm pe m(ine diminea! 1le0ander lu toate pro)ele de s(n&e $i le )& la #ri&ider! 7 Carl, am vrut de mult s te ntre) ceva! %annister $i cur masa de lucru! "i plcea s plece la ora cinci #i0! Ar s se ntoarc, ntre): 7 "n le&tur cu ce8 7 "n le&tur cu testul de sensi)ilitate al s(n&elui pe care*l #acem! 1$ vrea s $tiu mai multe despre el! 7 Ce*ai vrea s $tii8 1le0ander $i alese cu &rij cuvintele! /e la )un nceput $i dduse seama c putea st(rni resentimente printre cole&i $i mai ales lui %annister, din cau a #aptului c studiase la cole&iu! 1cum, ca $i n alte oca ii, ncerca s nu*l supere! 7 1m o)servat c #acem numai dou teste de sensi)ilitate aici, unul n mediu salin $i unul n mediu de proteine! 7 @i8 7 Pi,!!! t(nrul e it! +u suntem cam!!! demodai!!! numai cu aceste dou teste8 %annister terminase curenia! 3e ntoarse $ter&(ndu*$i m(inile cu un $erveel de .(rtie $i rspunse tios: 7 @i de ce, m ro&8 1le0ander i&nor tonul vocii! Era o pro)lem important!

7 Cele mai multe la)oratoare #ac $i un al treilea test, testul Coom)s, dup testul n mediu salin! 7 Testul cum8 7 Testul indirect Coom)s! 7 Ce nseamn asta8 7 <lume$ti8 C.iar n momentul n care rostise cuvintele $i dduse seama c #cuse o &re$eal tactic, dar i scpar involuntar, &(ndind c orice la)orant de la serolo&ie tre)uia s $tie ce nseamn un test Coom)s! 7 +u tre)uie s #aci pe de$teptul cu mine, se rsti )tr(nul! "ncerc(nd s repare ce se mai putea, 1le0ander spuse repede: 7 3cu *m, Carl! +*am vrut s #iu aro&ant! %annister mototoli $erveelul de .(rtie cu care se $tersese $i*l arunc la co$! 7 1$a ai #ost! 3e aplec n #a, a&resiv! @tii ceva, tipule8 "i spun pentru )inele tu! 1)ia ai ie$it din $coal $i nu ai a#lat c nu toate c.estiile teoretice care se nva acolo se $i aplic n practic! 7 /ar asta nu este teoretic, Carl! 1le0ander devenise ner)dtor acum, iar &re$eala de mai nainte nu i se mai prea important! 3*a dovedit c anumii anticorpi din s(n&ele #emeii &ravide nu pot #i detectai numai prin cele dou teste! 7 @i c(t de des se nt(mpl asta8 ntre) %annister ironic, de parc ar #i $tiut rspunsul dinainte! 7 Aoarte rar, este adevrat! 7 Ei, ve i8 7 /ar este su#icient s $tii c tre)uie s #aci $i al treilea test, insist >o.n 1le0ander, ncerc(nd s strpun& lipsa dorinei de cunoa$tere a lui %annister! /e #apt, este un test simplu! /up ce ai terminat testul din mediul salin, iei aceea$i epru)et $i!!! 7 Pstrea *te pentru oca ii #estive, i*o tie %annister $i se duse s*$i ia .aina din cuier! /e$i $i ddea seama c vor)e$te de&ea)a, 1le0ander continu: 7 +u este mai mult de lucru! ,i*ar place s*l #ac eu! +u avem nevoie dec(t de ni$te ser Coom)s! Este adevrat c #ace ca testul s #ie ceva mai scump!!! =ntrase pe un teren #amiliar lui %annister, care acum nele&ea mai )ine despre ce*i vor)a! 7 +u mai spune9 <ro av9 e0clam )tr(nul sarcastic! 6 s #ie al nai)ii de #rumos c(nd o s*i spui lui Pearson! Tot ce este mai scump este o nou lovitur! 7 /ar nu vrei s nele&i8 1lt#el, nu e0ist nici o dovad!

1le0ander vor)ea ncordat! +u*$i dduse seama c(nd ridicase &lasul! 7 Cu cele dou teste pe care le #acem noi aici, putem o)ine un re ultat ne&ativ $i, totu$i, s(n&ele mamei ar putea #i sensi)ili at $i periculos pentru copil! Poi ucide un copil n #elul sta9 7 +u*i trea)a ta s*i #aci asemenea &riji! %annister era n culmea cru imii $i aproape stri&ase! 7 /ar!!! 7 +ici un dar9 Lui Pearson nu*i plac deloc noutile, mai ales atunci c(nd cost )ani! %annister e it puin, apoi, reali (nd cum vor)e$te, deveni mai puin a&resiv! Era n&rijorat c era cinci #r un minut $i ardea de ner)dare ca acesta s treac mai repede $i s plece! @tii ce, )iete8 +oi nu suntem doctori $i te s#tuiesc s nu te joci de*a doctorul! +oi, la)oranii, #acem ce ni se spune s #acem! 7 1sta nu nseamn c nu am voie s &(ndesc! +u $tiu dec(t c a$ vrea ca soiei mele s i se #ac toate testele, inclusiv acesta! Poate c pe tine nu te interesea , dar pentru noi, acest copil este #oarte important! C(nd ajunse la u$, )tr(nul se ntoarse $i l privi! 1cum vedea limpede ceea ce nu v use de la nceput! T(nrul sta era aductor de neca uri, iar aductorii de neca uri i v(rau $i pe ceilali n situaii st(njenitoare! 7 Ni*am spus ce cred eu! /ac nu*i place, n*ai dec(t s mer&i la Pearson! 3pune*i c nu e$ti mulumit cu modul n care se #ac tre)urile la noi! 1le0ander l privi drept n oc.i, apoi spuse lini$tit: 7 Poate c am s*i spun! 7 Cum vrei, dar s nu spui c nu te*am prevenit! %tr(nul mai arunc o privire la ceas, apoi ie$i, ls(ndu*l pe >o.n 1le0ander sin&ur n la)orator!

DOISPRE ECE "n #aa intrrii principale a spitalului Trei Comitate /avid Coleman se opri $i privi n jurul su! Era ntr*o diminea cald de au&ust, cu c(teva minute dup ora opt! "n a#ara spitalului nu era a&itaie! "n a#ar de el, sin&urii oameni pe care i v u erau un portar, mtur(nd o alee, $i o asistent de v(rst mijlocie care tocmai co)or(se din auto)u ul oprit n #aa spitalului! 1&itaia va ncepe a)ia peste o or sau dou! /avid Coleman studie cldirea spitalului! "n mod si&ur ar.itecii nu puteau #i acu ai c risipiser )ani pentru reali area unei cldiri estetice! Totul era strict utilitar, o succesiune de linii drepte $i un&.iuri! +umai la intrarea

principal modelul era puin sc.im)at! Pe o dal de piatr sttea scris: Aondat de E0celena sa maiorul 4u&o 3toutin&, aprilie 191E! =ntr(nd n .olul principal, /avid Coleman se tre i ntre)(ndu*se ce mare demnitar #usese oare acesta! Carl %annister sorta .(rtii n ca)inetul doctorului Pearson, c(nd Coleman )tu la u$ $i intr! 7 %un dimineaa! 3urprins, )tr(nul te.nician ridic privirea! Era un lucru neo)i$nuit s ai) vi itatori a$a devreme! Cei din spital $tiau c doctorul Pearson venea rareori nainte de ora ece! 7 %un dimineaa, spuse el la salut, cam indispus! "ntotdeauna era indispus dimineaa! "l cutai pe doctorul Pearson8 7 "ntr*un #el, da! "ncep(nd de ast i, voi lucra aici! 3unt doctorul Coleman! E#ectul a #ost de parc ar #i pus un arti#iciu su) #undul unei &ini! %annister scp din m(n .(rtiile $i se &r)i s dea ocol )iroului! 7 6., scu ai*m, domnule doctor! +u mi*am dat seama! 1m au it c vei veni, dar nu am $tiut c at(t de repede! 7 /octorul Pearson $tia c vin, spuse Coleman calm! 1propo, a venit8 %annister l privi $ocat! 7 Este mult prea devreme pentru el! ?ine peste vreo dou ore! Cu un (m)et care i ncrei o)rajii, adu& cu #alsitate: Cred c $i dumneavoastr vei respecta aceea$i or, dup ce v mai o)i$nuii aici! 7 1.a9 7 1propo, doctore Coleman, eu sunt Carl %annister, te.nician la)orant principal! Cred c vom lucra mult mpreun * spuse, de parc ar #i #ost un &eniu! 7 /a, cred c da! +u era si&ur dac l nc(nta perspectiva, dar ddu m(na cu %annister, apoi se uit n jur, cut(nd un loc n care s*$i a&ae .aina su)ire, pe care o purta! 7 3 v ajut s v de )rcai .aina, se &r)i te.nicianul servil! 7 ,ulumesc! 7 /orii s vedei la)oratoarele8 Coleman e it! Poate c ar #i tre)uit s*l a$tepte pe doctorul Pearson, dar dou ore treceau &reu c(nd tre)uia s stai de&ea)a! 6ricum, la)oratoarele urmau s #ie n responsa)ilitatea lui! Ce rost avea s a$tepte8 7 1m v ut o parte din la)oratoare mpreun cu doctorul Pearson, c(nd am venit prima dat, acum c(teva sptm(ni! /ar a$ vrea s le vd din nou, dac nu e$ti prea ocupat!

7 Ei, si&ur c suntem ocupai, dar mi va #ace plcere s vi le pre int! Pe aici, v ro&! %annister desc.ise u$a la)oratorului de serolo&ie $i*i #cu loc lui Coleman s intre! >o.n 1le0ander, care nu dduse oc.ii cu %annister dup discuia din seara trecut, ridic oc.ii de la centri#u&a n care pusese o pro) de s(n&e! 7 /octore, vi*l pre int pe >o.n 1le0ander! Lucrea de puin timp la noi! "nc ai ca$ la &ur, >o.n, nu*i a$a8 7 /ac spui tu, rspunse >o.n, st(njenit de aerele cole&ului su! Coleman i ntinse m(na! 7 3unt doctorul Coleman! 7 1dic noul medic patolo&8 7 E0act! Coleman privi n jurul su! Ca $i la prima vi it, &(ndi c tre)uiau #cute multe sc.im)ri! 7 /omnule doctor, v ro& s cercetai tot ce dorii, spuse %annister cu condescenden! 7 ,ulumesc! "ntorc(ndu*i spatele lui %annister, Coleman i se adres lui 1le0ander! La ce lucre i8 7 Aac o anali de sensi)ilitate a s(n&elui! Pro)a aceasta este a soiei mele! 7 1devrat8 Pe Coleman t(nrul l impresionase mult mai plcut dec(t %annister! 7 C(nd va na$te soia dumitale8 7 Peste patru luni, domnule doctor! Coleman o)serv c toate mi$crile t(nrului erau e#iciente $i si&ure! T(nrul acesta $i #olosea m(inile ntr*o mi$care #luid! 1le0ander nclin centri#u&a, o porni $i re&l timpul de #uncionare! 7 3untei cstorit, domnule doctor8 7 +u! 1le0ander pru c este pe punctul s pun o alt ntre)are, dar se r &(ndi! 7 /ore$ti s m ntre)i ceva8 2rm o pau st(njenitoare, apoi >o.n 1le0ander se .otr! 7 /a, domnule doctor, doresc s v ntre) ceva! Aie c va avea neca uri sau nu, 1le0ander &(ndi c tot mai )ine este s spun desc.is ce &(nde$te! /up disputa cu %annister #usese tentat s lase totul )alt! "$i amintea #oarte )ine du$ul pe care l primise de la Pearson cu oca ia ncercrii sale de a propune ceva! Totu$i, doctorul acesta nou prea mai

desc.is! C.iar dac ar #i considerat c el &re$e$te, nu prea &enul de om care s se o#ense e! 7 Este n le&tur cu testele care se #ac pentru a sta)ili sensi)ilitatea s(n&elui! "n timp ce vor)ea, l simea pe %annister n spatele lui mi$c(ndu*$i de apro)ator c.elia dintr*o parte n alta! La un moment dat, acesta se deplas n #a, .otr(t s*l pun la locul su pe 1le0ander! 7 1scult, )iete9 /ac este vor)a despre ce am discutat asear, las*o )alt9 7 /espre ce ai discutat asear8 ntre) Coleman curios! =&nor(nd ntre)area, %annister continu s*i #ac moral t(nrului! 7 +u vreau s*l deranje i pe doctorul Coleman cu prostii, la cinci minute dup ce a intrat n la)orator! Termin9 1i neles8 1poi se ntoarse )rusc spre Coleman! 1re un #luture n cap, domnule doctor! ? ro& s venii cu mine, vreau s v art la)oratorul de .istolo&ie! Timp de c(teva secunde Coleman rmase nemi$cat! 1poi, cu o mi$care )rusc, ndeprt m(na lui %annister de pe )raul su! 7 Este o pro)lem medical8 l ntre) pe 1le0ander! 1re le&tur cu anali a de la)orator8 7 /a, rspunse timid t(nrul, evit(nd privirea lui %annister! 7 %ine! 3 au im! 7 1 aprut doar pentru c aceste teste de sensi)ilitate sunt pentru soia mea! Ea are -. ne&ativ, iar eu po itiv! 7 Ei, dar asta se nt(mpl la muli oameni, spuse Coleman (m)ind! +u este nici o pro)lem, adic at(ta timp c(t testul de sensi)ilitate are re ultat ne&ativ! 7 /ar tocmai aici este pro)lema, domnule doctor, testul! 7 Ce*i cu testul8 Coleman era uimit! +u nele&ea prea )ine ce dorea s*i spun acest t(nr la)orant! 7 Eu cred c ar tre)ui s #acem $i un test Coom)s, dup ce s*a #cut testul n mediu salin $i de proteine! 7 %ineneles! Tcerea care urm #u ntrerupt de 1le0ander! 7 +u v suprai, vrei s repetai8 7 1m spus )ineneles! Este normal s se #ac $i un test Coom)s! Coleman tot nu nele&ea care era pro)lema! Pentru un la)orator de serolo&ie, ast#el de lucruri erau elementare! 7 /ar aici noi nu #acem testul Coom)s! 1le0ander l privi trium#tor pe %annister!

7 /omnule doctor, testele de sensi)ilitate se #ac aici numai n soluii saline $i de proteine! +u se #olose$te deloc ser Coom)s! La nceput, Coleman #u convins c t(nrul &re$e$te! 3e prea c lucra de prea puin timp n la)orator! Cate&oric, #cea o con#u ie! /ar $i aminti convin&erea cu care vor)ise! 3e ntoarse spre %annister! 7 Este adevrat8 7 +oi #acem testele dup instruciunile doctorului Pearson! %tr(nul le comunica #oarte clar c dup prerea sa, discuia era o pierdere de timp! 7 Poate c doctorul Pearson nu $tie c #acei testele ast#el! 7 %a $tie #oarte )ine! /e data asta, %annister deveni ursu ! 1$a se nt(mpla cu nou veniii! +u intrau de cinci minute ntr*o ncpere $i &ata, erau croii s #ac neca uri! @i el, care ncercase s se poarte #rumos cu doctorul sta nou, $i uite ce*a ie$it! Ei )ine, un lucru era si&ur! >oe Pearson l va pune la punct! %annister $i*ar #i dorit s #ie acolo, s vad ce se nt(mpl! Coleman .otr s*l i&nore pe %annister pentru moment! Aie c i plcea sau nu, era .otr(t s lucre e cu omul acesta o vreme! Totu$i, lucrurile tre)uiau clari#icate acum! 7 Cred c nu nele& prea )ine! 3unt convins c $tii c unii anticorpi din s(n&ele #emeii &ravide pot s nu #ie detectai prin testele n mediu salin $i de proteine, dar nu $i prin testul cu serul Coom)s! 7 1sta spuneam $i eu, l ntrerupse 1le0ander! %annister nu ise nimic! 7 ?oi discuta pro)lema cu doctorul Pearson, continu Coleman! 3unt convins c nu $tie! 7 Ce s #acem cu testul sta8 ntre) 1le0ander! @i cu celelalte, de acum nainte8 7 Aacei toate cele trei teste! 7 /ar nu avem ser Coom)s n la)orator! 1le0ander era #oarte mulumit c a)ordase pro)lema! "i plcea noul patolo&! +umai /umne eu $tia c(te erau de sc.im)at9 7 1tunci s aducem! 6ricum, nu avem de ales! 7 +u putem s plecm la plim)are $i s #acem cumprturi pentru la)orator, interveni %annister acru! Tre)uie s #acem un necesar de materiale! Erau lucruri pe care >o.n sta nu le $tia nc! Coleman se stp(ni cu atenie, $i inu n #r(u pornirile! Aoarte cur(nd tre)uia s ai) o discuie cu omul acesta, %annister! Cate&oric, nu inteniona s*i suporte comportamentul! /ar prima i de munc nu era tocmai momentul potrivit!

7 1tunci, d*mi s complete un #ormular, spuse el politicos, dar #erm! "mi ima&ine c*l pot semna! Este unul dintre motivele pentru care m a#lu aici! %tr(nul la)orant e it, apoi desc.ise un sertar $i*i ntinse un #ormular! 7 2n stilou, te ro&! %annister avu din nou o scurt e itare, apoi i ntinse un stilou! 7 /octorului Pearson i place s comande sin&ur su)stanele de la)orator! 7 Eu presupun c voi avea mult mai multe responsa)iliti aici, dec(t s complete #ormulare pentru necesarul de materiale! <ata, am terminat! "n timp ce ntindea .(rtia $i stiloul, sun tele#onul! 1 #ost o scu pentru %annister, care le*a ntors spatele! Era ro$u de #urie! -spunse scurt, apoi tr(nti tele#onul! 7 Tre)uie s mer& la la)oratorul de colectare! Cuvintele, mormite, i erau adresate lui Coleman! 7 Poi pleca i rspunse acesta cu rceal! /up ce se nc.ise incidentul, Coleman constat c era mai #urios dec(t se a$teptase! Cu o asemenea disciplin, care permitea insolena, cum s mear& )ine la)oratorul8 /estul c procedurile de lucru erau inadecvate! /ar s te tre e$ti n#runtat de un om ca %annister c(nd doreai s le corecte i, era prea mult! /ac aceasta era starea normal de lucruri, nsemna c departamentul de patolo&ie mer&ea mult mai prost dec(t se a$teptase! /up ce plec %annister, t(nrul medic mai privi o dat n jurul su, cu mai mult atenie! Ec.ipamentul era u at, dep$it! 1cum vedea c(t era de de or&ani at totul! ,esele de lucru $i ra#turile erau de ordonate, v u o mas plin cu creu ete murdare, pe alta se a#la o &rmad de .(rtie n&l)enit, mototolit! 1le0ander l privea nelini$tit! 7 1$a arat de o)icei la)oratorul8 ntre) Coleman! 7 +u este prea curat, nu*i a$a8 1le0ander se simi ru$inat; n s#(r$it se &sise cineva s vad cum arta ntr*adevr locul lor de munc! /ar nu putea spune c el se o#erise s reor&ani e e c(te ceva $i %annister i*a spus em#atic s lase totul a$a cum este! 7 1$ spune c este mult mai ru! Coleman trecu un de&et peste un ra#t! Ls n urm o d(r de pra#! <(ndi de &ustat: toate acestea tre)uie s se sc.im)e, de$i, pentru moment, va tre)ui s mai a$tepte! @tia c tre)uie s #ie atent n relaiile cu ace$ti oameni, iar e0periena proprie l nvase c e0ist limite c(nd dore$ti s #aci ceva #oarte repede! Cu toate acestea, $tia c va tre)ui s*$i struneasc ner)darea!

>o.n 1le0ander l privea cu atenie pe Coleman de c(teva minute! /in momentul n care intrase nsoit de %annister, i se pruse va& cunoscut! Era t(nr, pro)a)il cam de v(rsta lui! /ar nu era numai at(t! 7 /omnule doctor, v ro& s m scu ai, dar am sentimentul c ne*am mai nt(lnit! 7 Este posi)il! Coleman vor)ea cu indi#eren! +umai pentru c*l susinuse ntr*un incident, nu dorea s*i lase impresia c ntre ei se sta)ilise o alian! 1poi, se &(ndi c poate a #ost prea dur! 7 1m #ost sta&iar la %ellevue, apoi la Ialter -eed $i ,assac.usetts <eneral! 7 +u, cred c ne*am v ut mai devreme! 1i #ost vreodat n =ndiana8 La +e5 -ic.mond8 7 /a! Coleman era uimit! ,*am nscut acolo! >o.n 1le0ander radia! 7 %ineneles c tre)uia s*mi amintesc numele! Tatl dumnevoastr era!!! doctorul %'ron Coleman8 7 /e unde $tii8 /e mult vreme nu mai rostise cineva numele tatlui su! 7 @i eu sunt din +e5 -ic.mond! @i soia mea! 7 1devrat8 +e*am nt(lnit acolo8 7 +u cred, dar mi amintesc c v*am v ut de c(teva ori! Tatl meu era $o#er de camion! Locuiam la c(teva mile de ora$! Totu$i, s*ar putea s v*o amintii pe soia mea! Aamilia ei avea un ma&a in de #ierrie! 3e numea atunci Eli a)et. >o.nson! 7 /a, cred c da! ,emoria ncepu s lucre e! +u s*a nt(mplat ceva cu ea!!! un accident8 7 %a da! Tatl ei a murit c(nd trecea cu ma$ina peste calea #erat! Eli a)et. era cu el! 7 "mi amintesc ceva! <(ndurile lui Coleman srir peste ani, la vremea c(nd, n ca)inetul de provincie, tatl su tratase at(ia oameni, p(n c(nd propria sa sntate se $u)re ise! Pe vremea aceea eram la cole&iu, dar mi*a povestit tata! 7 Eli a)et. era aproape moart! =*au #cut trans#u ie $i a supravieuit! Cred c atunci am intrat prima dat ntr*un spital! 1m stat acolo aproape o sptm(n! 1le0ander #cu o pau ! /ac suntei cumva li)er ntr*o sear, sunt si&ur c soiei mele i va #ace plcere s v cunoasc! 1vem un apartament mic!!! t(nrul e it, intuind adevrul; de$i am(ndoi erau din acela$i loc, ntre ei e0ista o mare di#eren social!

Coleman $tia #oarte )ine acest lucru! ,intea l averti : #ii atent cu asemenea aliane, c.iar dac i #ac plcere, mai ales printre su)ordonai! -aion: nu este sno)ism, este doar o pro)lem de disciplin pro#esional! 7 Ei )ine, cred c o vreme voi avea #oarte mult de munc! 3 vedem cum vor evolua lucrurile! Cuvintele sunau #als! Puteai s*l re#u i mai #rumos, se cert n &(nd! +u te*ai sc.im)at, prietene, nu te*ai sc.im)at deloc! *** "n acel moment, 4arr' Tomaselli ar #i dorit ca doamna 3trau&.an s se ntoarc la )uctriile ei $i s*l lase n pace! 1poi se control * avea o e0celent $e# a seciei de nutriie, tre)uia s o aprecie e! E0istau ns momente c(nd se ntre)a dac 4ildei 3trau&.an i trece vreodat prin minte c spitalul Trei Comitate este un tot unitar! /e c(te ori vor)ea cu ea, avea impresia c inima spitalului este de #apt n )uctrii! Totu$i 4arr' Tomaselli raion o)iectiv, aceast atitudine este speci#ic oamenilor care*$i iau munca #oarte n serios! Cate&oric pre#era asta n locul indi#erenei $i lenei! 6 secie )un $i cerea sus $i tare drepturile, se lupta s le o)in, iar doamna 3trau&.an era o lupttoare! C.iar n acel moment, ea lupta cu #iecare #i)r a #iinei sale! 7 , ntre) dac v dai seama, domnule T!, c(t de serioas este aceast pro)lem! 7 Cred c da! 7 /omnule T! Jdoamna 3trau&.an se re#erea ntotdeauna la persoane cu iniiala numelui, c.iar $i c(nd era vor)a de soul eiK, ma$inile de splat vase sunt vec.i, sunt dep$ite de cel puin cinci ani! /e atunci mi se spune n #iecare an: anul viitor vom cumpra altele noi! @i c(nd vine anul viitor, unde sunt ma$inile mele8 1#lu c sunt am(nate pentru alte douspre ece luni! +u mai mer&e, domnule T, pur $i simplu nu mai mer&e a$a9 1dministratorul se pre&ti s reia ar&umentele pe care le #olosise p(n atunci! 7 ? spun cate&oric, ma$inile de splat vase vor #i nlocuite! @tiu ce pro)leme avei la )uctrie, dar ele sunt #oarte costisitoare; dac v amintii, ultima estimare a #ost cam de unspre ece mii de dolari, cu condiia s sc.im)m $i sistemul de distri)uie al apei calde! 7 Cu c(t o s am(nai mai mult, cu at(t vor costa mai mult9 7 /in #ericire, sunt con$tient $i de acest lucru! /ar n acest moment, capitalul spitalului pentru e0tindere este #oarte )ine c.i) uit! +oua cldire

nseamn o c.eltuial mare! Este o pro)lem de prioriti; unele ec.ipamente medicale tre)uie s #ie pe primul plan! 7 La ce este )un ec.ipamentul medical, dac pacienii nu au #ar#urii curate din care s mn(nce8 7 /oamn 3trau&.an, situaia nu st c.iar at(t de ru $i noi doi $tim asta! 7 /ar nu este departe, se ncp(n masiva doamn! "n ultima vreme o &rmad de #ar#urii care trecuser prin ma$inile de splat au #ost splate manual pentru c erau murdare! "ncercm s #im #oarte ateni, dar n orele de v(r#!!! 7 /a! "nele& #oarte )ine! 7 E0ist pericol de in#ecie $i sunt n&rijorat, domnule T! "n ultima vreme s*au semnalat in#ecii intestinale printre mem)rii personalului! "n asemenea situaii, toat lumea d vina pe m(ncare! /ar nu m*ar surprinde ca ma$inile s #ie cau a! 7 1vem nevoie de dove i susinute n aceast presupunere! -)darea lui Tomaselli ajun&ea la capt! /oamna 3trau&.an venise ntr*o i e0trem de a&lomerat pentru el! "n sperana c va nc.eia discuia, administratorul ntre): C(nd a #cut Patolo&ia ultima anali de )acterii la ma$inile de splat vase8 7 Cred c acum $ase luni, a$ putea veri#ica! 7 Tre)uie s le cerem s #ac imediat alta! 1$a vom $ti e0act cum stm! 7 Aoarte )ine, domnule T!, o#t doamna 3trau&.an resemnat! 3*i spun eu doctorului Pearson8 7 +u, l anun eu! Continu n &(nd: mcar l scutesc pe >oe Pearson de o asemenea $edin! 7 ,ulumesc, domnule T!, $i doamna se ridic &reoi de pe scaun! 1dministratorul a$tept ca ea s plece, apoi ncerc s revin la pro)lemele ilei! *** /avid Coleman se ntorcea de la mas! Trec(nd prin coridoarele ntunecoase de la su)sol, se &(ndea la timpul petrecut p(n acum n compania doctorului Pearson! +esatis#ctor, .otr el, $i neconcludent! Pearson a #ost destul de cordial * mai t(r iu, nu c.iar de la nceput! "n prima i l*a &sit pe Coleman n )iroul lui, a$tept(ndu*l! 7 1$adar, nu ai &lumit c(nd ai spus c vrei s ncepi imediat! 7 +u avea rost s mai a$tept! 1m v ut la)oratoarele, sper c nu v suprai!

7 Este dreptul dumitale, spuse Pearson neprietenos! "nele&(nd c a #ost nepoliticos, continuase mai )l(nd: Cred c tre)uia s te nt(mpin, s*i ure )un sosit! 1rt apoi spre maldrul de .(rtii de pe )irou: 2ite, tre)uie mai nt(i s #ac ordine aici! /up aceea poate .otr(m care*i vor #i responsa)ilitile aici! Pearson s*a cu#undat n .(rtii, iar Coleman neav(nd altceva de #cut a nceput s citeasc o revist! ,ai t(r iu a #ost c.emat o #at pentru dictare $i dup aceea l asistase pe Pearson la o anali comparativ, n sala de autopsie! 1$e at l(n& ,c+eil $i 3eddons, se simea $i el ca un nvcel! ,ai t(r iu, serviser pr(n ul mpreun $i Pearson l pre entase unor cole&i, dup care, )tr(nul se scu ase c are de lucru $i plecase! 1cum, Coleman se ntorcea sin&ur n secie $i cumpnea n &(nd ce avea de #cut! 1nticipase o oarecare re isten din partea )tr(nului! /in c(teva discuii, intuise c Pearson nu dorise un alt medic patolo& n secie, dar, cate&oric, nu se a$teptase la a$a ceva! 3e a$teptase s i se pre&teasc mcar un )irou de lucru $i s i se atri)uie c(teva responsa)iliti #oarte clare! %ineneles c nu se a$teptase s i se atri)uie rspunderi majore imediat! +u avea nimic mpotriv ca )tr(nul s*l studie e o vreme! /e #apt, n locul lui Pearson $i el ar #i procedat la #el cu un nou venit! /ar situaia se dovedea a #i mult mai complicat! Ei )ine, dac a$a stteau lucrurile, va tre)ui s*i sc.im)e )tr(nului unele idei * $i repede! Coleman $i cuno$tea #oarte )ine de#ectele, dar $i $tia $i calitile! Poate c cea mai important era )una sa pre&tire ca medic $i patolo&! Cent 6D/onrtell nu spusese dec(t adevrul c(nd a#irmase c era un specialist de clas! /e$i era t(nr, avea pre&tirea $i e0periena pe care muli medici o cptau dup ani ndelun&ai! +u avea motive s*i #ie team de Pearson $i nici nu dorea s stea n um)ra lui! ,ai era ceva care*l susinea, un sentiment ce se ridica deasupra tuturor considerentelor, indi#erent la caracter, a$teptri, toleran, sau orice altceva! Luase .otr(rea s practice medicina #r compromisuri, curat, cinstit $i c.iar e0act, at(t c(t era posi)il e0actitatea n medicin! Aa de oricine #cea mai puin, $i v use $i cunoscuse ast#el de oameni, #a de cei care #ceau compromisuri, #a de politicieni, lene$i, am)iio$i, am)iio$i #r scrupule, simea dispre $i de &ust! /ac i s*ar #i cerut s e0plice de unde i veneau asemenea sentimente, n*ar #i reu$it s spun! "n mod si&ur nu era sentimental, de$i unul dintre motivele pentru care #cuse medicina #usese de a*i ajuta pe oameni! Era posi)il ca $i tatl su s*l #i in#luenat, dar /avid credea c nu prea mult! 1cum reali a c tatl su #usese un medic )un, dar nu de e0cepie, $i e0istau di#erene i )itoare ntre #irile lor! %tr(nul Coleman #usese un om cald cu muli prieteni! Aiul su era rece, &reu de &.icit $i, adesea, respin&tor! Tatl &lumea cu pacienii $i #cea tot ce putea

pentru ei! Aiul le*o tia scurt, nu &lumea niciodat cu ei, dar i trata cu corectitudine $i #cea pentru ei ceva mai mult dec(t muli alii! 2neori, n momentele sale de autoanali , /avid Coleman )nuia c s*ar #i comportat la #el c.iar dac pro#esia sa ar #i #ost alta $i nu medicina! %nuia c una dintre calitile sale de )a era e0actitatea, com)inat cu intolerana la &re$eli sau nereu$ite, $i sentimentul c pe oricine te*ai #i .otr(t s serve$ti, acesta era ndreptit s primeasc de drept ma0imul din ceea ce tre)uia s dai! Poate c cele dou sentimente erau ntr*un #el contradictorii! 3au poate c #useser evideniate corect de un cole& de $coal, care*i nc.inase odat un toast ironic: Lui /avid Coleman, omul cu inim antiseptic! 1cum, trec(nd pe coridor, &(ndurile i se ntoarser n pre ent $i instinctul i spuse c era la un pas de con#lict! =ntr n )irou $i l &si pe Pearson aplecat deasupra microscopului! %tr(nul l privi! 7 ?ino s ve i lama asta! ?reau s*i cunosc prerea! 7 /in punct de vedere clinic, ce ca prima lam su) microscop! 7 Este o pacient a lui Luc' <rain&er! Luc' este c.irur& ortoped aici, o s* o cuno$ti! E vor)a despre o t(nr de nouspre ece ani, ?ivian Lo)urton, elev asistent la noi! 1re o um#ltur la &enunc.iul st(n&! /urere persistent! -adio&ra#ia arat o nere&ularitate osoas! 1cestea sunt lamele de la )iopsie! Erau opt lame $i Coleman le studie pe r(nd! "nelese imediat de ce dorea Pearson s*i cunoasc prerea! Era un ca ca urile de acest &en! 7 Eu a$ spune )eni&n! 7 Eu cred c este mali&n, spuse Pearson lini$tit, 3arcom osos! Ar alte cuvinte, Coleman lu din nou prima lam! 6 cercet cu #oarte mult atenie $i la #el proced $i cu celelalte $apte! 3tudie petele ro$ii*al)astre, transparente $i, mental, cut ar&umente pro $i contra! Toate lamele artau un proces de &enerare a unei #ormaiuni osoase noi, activitate osteo)lastic n cartila&iu!!! Tre)uia s ia n consideraie traumatismul! Traumatismul cau ase o #ractur8 +oua #ormaie osoas era re ultatul re&enerrii, propriului e#ort al corpului de nsnto$ire8 /ac era a$a, concrescena era cu si&uran )eni&n!!! Era osteomielit8 La microscop putea con#unda u$or osteomielita cu necrutorul sarcom osos! /ar nu, nu era inva ie de vase de s(n&e!!! Patolo&ul se con#runta cu perena ntre)are creia tre)uiau s*i #ac #a toi patolo&ii: Era oare un proces natural n cadrul sistemului de aprare al or&anismului8 3au proli#era pentru c era un neoplasm $i, prin urmare, era de natur mali&n8 ,ali&n, sau )eni&n8 Puteai at(t de u$or s &re$e$ti!!! $i tot ce puteai #ace era s c(ntre$ti pro)ele $i s acione i n consecin! du)ios, #oarte di#icil, ca toate este8 ntre) Coleman, aranj(nd

7 "mi pare ru, dar nu sunt de acord cu dumneavoastr, i spuse lui Pearson! Cred c este )eni&n! 7 /ar e$ti de acord c putem avea ndoieli, nu8 1m(ndou sunt posi)ile!F 7 /a! "n ast#el de ca uri e0istau ntotdeauna ndoieli! Patolo&ia nu era o $tiin e0act, nu e0istau #ormule matematice care s*i arate c ai &re$it sau ai &(ndit )ine! "nele&ea e itarea lui Pearson! %tr(nul purta responsa)ilitatea dia&nosticului #inal! /ar asta #cea parte din munca paolo&ului, tre)uia s n#runi $i s accepi acest risc! 7 /ac avei dreptate $i este sarcom osos, asta nseamn amputare! 7 @tiu asta9 -spunsul era ve.ement, dar tonul nu era iritat! Coleman simi c, oric(te nere&uli e0istau n aceast secie, Pearson era un medic cu prea mult e0perien ca s o)iecte e n #aa unei di#erene de opinie! Pe l(n& aceasta, am(ndoi $tiau c(t de delicate erau punctele de plecare n sta)ilirea unui dia&nostic! 7 3 le ia dracu de ca uri limit9 e0clam )tr(nul suprat! Le ursc! Tre)uie s iei o .otr(re, $tiind c este posi)il s &re$e$ti! 7 Este un adevr vala)il pentru ntrea&a activitate a patolo&ului, spuse Coleman )l(nd! /ar cine $tie asta8 6amenii nu $tiu! Ei i vd pe patolo&i doar n #ilme sau la televi or9 El este omul de $tiin m)rcat n .alat al), $i at(t! 3e uit la microscop $i spune )eni&n sau mali&n, uite*a$a9 Ei nu $tiu c noi suntem uneori la limita de a nu #i si&uri de nimic! /avid Coleman &(ndise de multe ori la #el, #r s*o spun at(t de e0presiv! 1vea convin&erea c pe )tr(n ideea aceasta l o)seda de mult timp! "n #ond, era un punct de vedere pe care numai un alt patolo& l putea nele&e! 7 +u credei ns, c de cele mai multe ori avem dreptate8 7 Ei, da, avem dreptate9 Pearson se nv(rtea a&itat prin camer! /ar ce #acem atunci c(nd nu avem dreptate8 Ce #acem n ca ul acesta8 /ac eu spun mali&n, Luc' <rain&er va tre)ui s*i ampute e piciorul, nu va avea de ales! =ar dac eu &re$esc, o t(nr de nouspre ece ani $i va pierde un picior de&ea)a! @i dac este mali&n $i nu se va #ace amputarea, pro)a)il c n doi ani #ata va muri! Poate c oricum va muri, spuse )tr(nul cu tristee! +u ntotdeauna amputarea salvea viaa! Era o #a pe care Coleman nu o )nuise la Pearson, implicarea raional pro#und, ntr*un ca anume! /esi&ur, nu era nimic &re$it n asta! Ca patolo& era )ine s te &(nde$ti c mai tot timpul nu aveai a #ace cu )uci de esut, ci cu vieile oamenilor, $i deci ia ta putea #i crucial pentru ei! 1cest lucru i inea trea n con$tiin #aptul c nu tre)uie s permii sentimentelor s a#ecte e

raionamentul $tiini#ic! Coleman, de$i mult mai t(nr, cuno$tea ndoielile cu care se con#runta Pearson! "ncerc s susin raionamentul )tr(nului! 7 /ac este mali&n, nu avem timp de pierdut! 7 @tiu9 Pearson &(ndea pro#und! 7 1$ su&era s studiem c(teva ca uri asemntoare, ca uri cu acelea$i simptome! %tr(nul cltin din cap! 7 +u putem! 1r dura prea mult! 7 /ar dac am cuta la ar.iv!!! insist Coleman! 7 +u avem ar.iv! Cuvintele #useser rostite at(t de ncet, nc(t Coleman se ntre) la nceput dac au ise )ine! Parc pentru a*i spori starea de uluire, Pearson continu: 7 /e mult vreme am vrut s #ac ordine n ar.iv! +iciodat nu am avut timp! +evenindu*i s cread, Coleman ntre): 7 ?rei s spunei!!! c nu putem studia ca urile anterioare8 7 1r dura o sptm(n s &sim dosarele! +u sunt prea multe ca uri asemntoare, iar noi nu avem at(t de mult timp! +imic nu*l putea $oca pe Coleman at(t de mult ca aceast mrturisire! 1r.iva $i studiul comparativ erau componente eseniale pentru munca patolo&ului! Era o surs de re#erine, un mijloc de a nva, o unealt ce completa cuno$tinele $i e0periena patolo&ului! ,ai mult dec(t at(t, era semnul c secia patolo&ie $i #cea munca n mod e#icient! Era o &aranie c viitorii pacieni ai spitalului vor )ene#icia de ceea ce se nvase de*a lun&ul timpului! Pentru /avid Coleman a)sena ar.ivei pentru studii comparate nu putea #i cali#icat dec(t cu un sin&ur cuv(nt: criminal! P(n n acest moment ncercase s nu*l n#runte direct pe >osep. Pearson! %tr(nul lucra de muli ani n spital sin&ur, investise munc mult aici! /up prerea lui Coleman, )una administrare $i )una pre&tire pro#esional erau complementare! /ar, din cele dou, n ca ul patolo&iei partea medical era mai important! @tia destule ca uri ne#ericite datorate #aptului c .(rtiile o luaser naintea $tiinei! Cre use c aici situaia se putea pre enta invers! 6 administrare sla), dar o )un pre&tire medical! 1cesta era motivul ce*i atenuase tendina #ireasc de a*l judeca pe )tr(nul patolo& pe )a a evidenelor! /ar acum, i era imposi)il s se mai a)in! /octorul Pearson era un incompetent $i un delstor! "ncerc, s atenue e dispreul din &las: 7 Ce credei c am putea #ace8 7 +u pot s #ac dec(t un sin&ur lucru! Pearson se ntoarse la )irou, aps )utonul inter#onului $i spuse:

7 3 vin %annister! 3e ntoarse apoi spre Coleman! E0ist doi oameni e0peri n acest domeniu, C.ollin&.am, la %oston $i Earn.art la +e5 MorB! 7 /a, am au it de ei! 7 ,*ai c.emat8 ntre) %annister intr(nd! 7 =a lamele! Aaci dou seturi $i le trimii cu un curier special, de ur&en! 2n set pentru C.ollin&.am la %oston $i cellalt pentru Earn.art la +e5 MorB! Pui $i c(te o copie a dosarului! 1m(ndoi s ne trimit conclu iile lor, tele&ra#ic, c(t mai cur(nd posi)il! ,car, &(ndi Coleman, a &sit o re olvare e#icient!! 6pinia celor doi e0peri, da, era o idee )un! 7 1r tre)ui s primim rspunsul n dou sau trei; ile! P(n atunci ar #i )ine s discut cu Luc' <rain&er! +*o s*i spun prea multe, o s*i spun doar c am avut unele ndoieli $i a$teptm o con#irmare de la un e0pert! "n timp ce vor)ea, l privea tios pe Coleman!

TREISPRE ECE ?ivian sttea nemi$cat! Era uluit! +u nele&ea! +u i se puteau nt(mpla ei toate aceste lucruri; nu, doctoria <rain&er vor)ea despre altcineva! <(ndurile i aler&au .aotic! 1sta era9 /intr*o &re$eal, se inversaser radio&ra#iile a doi pacieni! 3e mai nt(mplase n spital! /octoria <rain&er era #oarte ocupat! Putea #ace u$or aceast &re$eal! Poate c, c.iar n acest moment, celuilalt pacient i se spunea!!! "$i opri )rusc &(ndurile $i se concentr s*$i limpe easc mintea! +u era o &re$eal! @tia limpede dup e0presiile de pe c.ipul doctoriei <rain&er $i al lui ,iBe! 1m(ndoi erau acum n #aa ei $i o priveau! 7 C(nd vei!!!8 C(nd vei $ti e0act8 o ntre) pe doctori! 7 Peste dou ile! +e va spune si&ur doctorul Pearson! 7 @i el nu $tie!!! 7 "n acest moment, nu, ?ivian! +u $tie nimic si&ur! 7 6., ,iBe9 "i ntinse m(na, disperat! "mi pare ru!!! dar!!! cred c o s pl(n&! Luc' se ridic s plece! 7 ,ai stai puin8 l ntre) ea pe 3eddons! 7 /a! 7 1i &rij s o convin&i c pentru moment nimic nu este si&ur! 1$ vrea s #ie pre&tit!!! "n ca ul n care!!! 7 "nele&!

Travers(nd coridorul, Luc' &(ndi: 3unt si&ur c nele&i! =eri dup*amia , vor)ise cu Pearson $i nu era .otr(t nc dac s o anune pe ?ivian! /ac a$tepta, $i raportul de la patolo&ie al )iopsiei spunea )eni&n, ?ivian nu va $ti niciodat despre aceast um)r de ndoial care planase asupra ei! /ar, pe de alt parte, dac peste dou ile, raportul spunea mali&n, amputarea devenea o pro)lem vital! "n ca ul acesta ?ivian tre)uia pre&tit, alt#el, impactul psi.olo&ic ar #i #ost prea mare! @ocul produs )rusc tinerei ce nu )nuise c ceva e n nere&ul putea #i traumati ant! Puteau trece ile ntre&i p(n c(nd ?ivian putea #i pre&tit psi.olo&ic s accepte amputarea, ile pe care nu*$i putea permite s le piard! ,ai era ceva ce c(ntrise n luarea deci iei, #aptul c >oe Pearson a$tepta o opinie din a#ara spitalului! Lucrul acesta era semni#icativ pentru Luc'! /ac ar #i #ost un ca clar, el i*ar #i dat re ultatul imediat! Aaptul c nu dorea s se pronune acum, nclina su)stanial n #avoarea unei tumori mali&ne! <(ndindu*se la toate aceste posi)iliti, Luc' .otr(se c ?ivian tre)uia s $tie situaia! /ac mai t(r iu verdictul era )eni&n, e adevrat c ar #i #ost n#rico$at de&ea)a, dar era pre#era)il unui $oc puternic, pentru care era complet nepre&tit! Pro)lema #usese oarecum simpli#icat de apariia lui 3eddons! Cu o sear n urm, t(nrul sta&iar venise la Luc' $i*i spusese intenia sa de a se cstori cu ?ivian! -ecunoscuse c la nceput avusese intenia s stea deoparte, dar acum se r &(ndise! Luc' se )ucurase! ,car ?ivian nu era sin&ur, avea unde &si sprijin moral $i ncurajare! Ar ndoial, avea nevoie de am(ndou! Luc' i spusese c este suspect de sarcom osos, c(t putuse de )l(nd, dar indi#erent c(t de )l(nd vor)eai, nu puteai atenua lovitura! 1cum, Luc' $i aminti c urmtorul lucru ce tre)uia #cut era s*i anune pe prinii #etei! 1vea deja apro)area ei ca prinii s*i #ie anunai! 1cum, ea tre)uia s le dea vestea cea rea prin tele#on! %nuia ce urma! ?ivian era minor! Con#orm le&ii, tre)uia o)inut consimm(ntul prinilor pentru amputare! /ac prinii veneau cu avionul, puteau s*$i dea consimm(ntul imediat! /ac nu, tre)uia s*$i #oloseasc toat puterea de convin&ere pentru ca ei s trimit consimm(ntul printr*o tele&ram! "$i privi ceasul! 1vea o i a&lomerat! ,ai )ine ddea tele#onul acum! =ntr n ca)inetul pe care*l mprea cu <il %artlett, la etajul doi! Era at(t de mic, nc(t arareori l #oloseau mpreun! Cole&ul su sttea de vor) cu Cent 6D/onnell, a$a c n )irou era mare n&rmdeal! 7 3cu *m, Luc', ncepu 6D/onnell! Plec imediat! Camera asta nu a #ost proiectat pentru trei persoane! 7 +u*i nevoie s pleci! 1m de re olvat c(teva pro)leme, apoi tre)uie s plec eu!

7 1r #i )ine s rm(i, interveni %artlett! Eu $i Cent suntem #oarte serio$i n dimineaa asta! /iscutm viitorul c.irur&iei! 7 2nii or s v spun c nu are nici un viitor, intr Luc' n jocul cole&ului su! 3e spune c c.irur&ii sunt pe cale de dispariie! Peste c(iva ani vom #i demodai precum vracii! +imic nu*i #cea mai mult plcere lui %artlett dec(t acest sc.im) de cuvinte! 7 @i cine, te ntre) eu, va mai tia $i coase trupurile oamenilor8 7 +u vor mai tre)ui tiate! Totul se va reduce la dia&nostic! ,edicina va #olosi #orele naturii pentru a lupta cu relele! ?ei preveni cancerul cu metode psi.iatrice, iar &uta prin psi.olo&ie aplicat! Cite , )ineneles! 7 1)ia a$tept iua aceea! Ca ntotdeauna c(nd se a#la alturi de Luc' se simea )ine! Ce prost #usese, )a c.iar ridicol, pentru c nu permisese relaiei dintre ei s devin mai intim! La urma urmei, de ce i era #ric8 Poate c ar tre)ui s mai petreac o sear cu Luc' $i apoi s lase lucrurile s*$i urme e cursul! /ar nu era acum momentul s*i spun! 7 , ndoiesc pro#und c vom tri at(t de mult! "n timp ce Luc' vor)ea, sun tele#onul! -spunse ea, apoi i ntinse receptorul lui %artlett! Este pentru tine! 7 /a8 7 /octor %artlett8 se au i o voce de #emeie! 7 La tele#on! 7 3unt domni$oara -a5son de la ur&ene! 1m un mesaj de la doctorul Cli##ord! 7 3pune! 7 ? roa& s co)or(i! @i repede, dac putei! 1 #ost un accident de circulaie la o )arier $i sunt muli rnii! Este $i un ca &rav, la care doctorul Cli##ord v roa& s*l asistai! 7 3pune*i c vin imediat! "mi pare ru, Luc'! Terminm altdat! Totu$i, vreau s $tii c eu nu*mi #ac &riji c voi rm(ne $omer! 1t(ta timp c(t se vor #a)rica motoare de ma$ini mai mari $i mai rapide, va #i mereu nevoie de c.irur&i! %artlett ie$i salut(ndu*i prietenos! 6D/onnell l urm! -mas sin&ur, Luc' ridic receptorul! 7 ?reau o convor)ire interur)an, te ro&! 3alem, 6re&on! ***

Cent 6D/onnell se strecur cu a)ilitate prin coridorul a&lomerat, spre propriul su )irou! @i el avea o i plin! "n mai puin de o jumtate de or tre)uia s se duc la sala de operaii! ,ai t(r iu, avea o $edin cu consiliul de conducere, apoi mai avea de consultat $i c(iva pacieni! Precis termina seara, t(r iu! /in nou i veni n minte Luc'! Privind*o $i st(nd at(t de aproape de ea, a$a cum sttuse cu c(teva clipe mai nainte, se &(ndise din nou la relaia dintre ei! /ar acum, i revenise o mai vec.e convin&ere, $i anume c aveau su#iciente puncte comune pentru a crea o relaie permanent! 3e ntre) de ce se &(ndise at(t de mult la Luc' n ultima vreme! Poate pentru c patru eci de ani era o v(rst critic pentru )r)ai! 1poi (m)i, amintindu*$i c avusese ni$te perioade scurte, cu c(teva nt(lniri amoroase, dar acestea nu i se pruser #ire$ti! 1cum aceste perioade erau mult mai rare! 6ricum, era o)li&at s #ie mult mai discret dec(t n tineree! /e la Luc', &(ndurile i alunecar la /enise Suant ! /e c(nd l invitase s o vi ite e, n seara c(nd se nt(lniser n casa lui Eustace 35a'ne, 6D/onnell con#irmase participarea sa la un con&res al c.irur&ilor la +e5 MorB, ce urma s se in sptm(na urmtoare! /ac dorea s*o nt(lneasc pe doamna Suant , tre)uia s*o anune c(t mai repede! C(nd intr n )irou, ceasul de pe mas i art c mai avea dou eci de minute p(n la operaie! -idic receptorul, spun(ndu*$i n &(nd c lucrurile tre)uiesc re olvate atunci c(nd te &(nde$ti la ele! Ceru numrul din +e5 MorB! 1u i un clic $i apoi o voce: 7 Casa doamnei Suant ! 7 1m o convor)ire pentru doamna Suant , spuse vocea centralistei! 7 /oamna Suant nu este acum acas! 7 @tii unde poate #i &sit8 7 /oamna Suant acolo8 7 ? ro&! 7 +umrul este: 4unter, Q*GTPG! 7 ,ulumesc! /in nou se au i un clic! 1i notat numrul8 ntre) centralista! 7 /a, mulumesc, rspunse 6D/onnell $i nc.ise! Cu cealalt m(n apucase cartea de tele#on a %urlin&tonului! Cut n ea p(n c(nd ajunse la 35a'ne, Eustace -! /up cum se a$teptase, numrul care i se dduse era acela$i cu cel din carte! -idic din nou receptorul $i #orm numrul lui 35a'ne! 7 Casa 35a'ne, i rspunse vocea unui )r)at! 7 1$ dori s vor)esc cu doamna Suant ! este la %urlin&ton, Penns'lvania! /orii numrul de

7 2n moment, v ro&! 7 1lo8 /enise Suant la tele#on! 2itase c(t de atr&toare i se pruse vocea ei! Era puin r&u$it $i rostea &raios c.iar cele mai simple cuvinte! 7 , ntre) dac m mai ii minte! 3unt Cent 6D/onnell: 7 3i&ur c da9 /octore 6D/onnell, mi #ace plcere s te aud9 @i*o ima&in l(n& tele#on, cu prul ne&ru revrsat peste umeri! 7 1m sunat la +e5 MorB! ,i*au dat numrul de aici! 7 1m venit asear! Tata are )ron$it $i m*am &(ndit s stau cu el o i sau dou! 7 3per c nu este nimic serios, nu8 7 +u tocmai! Tata are o constituie de asin! @i ncp(nare la #el! @tiu asta, &(ndi el, dup care spuse cu voce tare! 7 /oream s te invit s cinm mpreun la +e5 MorB! ?oi mer&e acolo sptm(na viitoare! 7 =nvit*m! -spunsul veni prompt $i #r ec.ivoc! P(n atunci m ntorc acas! 7 Poate c a$ putea anticipa! 1i o sear li)er c(t timp stai la %urlin&ton8 7 3eara asta ar #i sin&ura, spuse ea dup un moment de &(ndire! 6D/onnell calcul repede! 1vea trea) p(n n jur de ora $apte, dac nu intervenea altceva!!! 7 6., stai puin9 i ntrerupse &(ndurile /enise Suant ! 1m uitat! "n seara asta doctorul Pearson serve$te cina cu tata! Cred c tre)uie s stau $i eu! Poate vrei s vii aici8 >oe Pearson ar #i #ost surprins s*l vad acolo! @tia din instinct c nu era o idee )un! 7 ,ulumesc, cred c este mai )ine s am(nm! 7 6#, /oamne9 Prea de am&it! 1poi se nsenin: /ar ne putem nt(lni dup cin! /octorul Pearson $i tata si&ur vor ncepe o partid de $a.! 7 1r #i minunat9 La ce or vei #i li)er8 7 "n jur de nou $i jumtate! 7 3 trec s te iau8 7 Poate economisim timp dac vin eu n ora$! 3pune*mi unde! 7 La -e&enc' -oom8 7 %ine! La nou $i jumtate! La revedere! 6D/onnell ls receptorul n #urc, simind deodat c are emoii! 1poi privi spre ceas! Tre)uia s se &r)easc dac vroia s ajun& la timp n sala de operaie!

*** Partida de $a. de dup cin dintre doctorul Pearson $i Eustace 35a'ne ncepuse de patru eci de minute! Cei doi )tr(ni se a#lau #a n #a, av(nd ntre ei o mas de $a. din lemn de tranda#ir! 3e &seau n aceea$i su#ra&erie n care cu trei sptm(ni mai devreme 6D/onnell $i 35a'ne avuseser n#runtarea ver)al! +umai dou )ecuri erau aprinse n camer! Aeele am(ndurora erau n um)r! Lumina dintre ei cdea c.iar pe centrul mesei de $a.! +umai atunci c(nd #ceau c(te o mutare le erau luminate #eele! 1m(ndoi erau tcui $i lini$tea ce*i nvluia ca o mantie &roas era ntrerupt doar de sc(r(itul scaunelor stil Ludovic al U?*lea pe care stteau! Eustace 35a'ne se ls pe spate, in(nd n m(n un pa.ar de cristal cu coniac $i se uit la piesele de pe ta)la de $a.! 2rma s mute Pearson! 7 1ud c s*au #cut sc.im)ri la spital! >oe Pearson studia ta)la de $a.! 1poi se ntinse $i mut un pion pe partea st(n&! /up ce termin, mormi un sin&ur cuv(nt: 7 C(teva! /in nou tcere, nemi$care, nc(t cur&erea timpului prea c se oprise! 7 E$ti de acord cu ele8 3e aplec $i mut ne)unul n dia&onal, dou ptrate spre dreapta! Privi peste ta)la de $a. pe jumtate amu at! 1titudinea sa spunea: strpun&e linia asta, dac poi! /e data aceasta >oe rspunse nainte de a muta! 7 +u cu toate! -mase n um)r, studiind po iia pieselor $i c(ntrind variantele pe care le avea! 1poi, ncet, mut o tur spre dreapta! Eustace 35a'ne a$tepta! Trecu un minut! /ou! Trei! "ntr*un t(r iu ntinse m(na dup tura sa $i o mut, ca s contracare e mutarea partenerului su! 7 1i putea s*mi ceri un veto, pe viitor, dac dore$ti! 7 6.8 Ce #el de veto8 "ntre)area #usese rostit ncet, dar mi$carea care o nsoise #usese rapid! 7 Le*am spus lui 6rden %ro5n $i $e#ului consiliului de conducere c sunt dispus s dau un s#ert de milion de dolari pentru cldirea noului spital! /e data aceasta tcerea dur mai mult! "ntr*un t(r iu, )tr(nul patolo& mut ne)unul $i captur un pion! 7 @a.9 3unt o &roa de )ani! 7 1m pus o condiie! 35a'ne mut s*$i apere re&ele! /au )anii cu condiia ca tu s ai li)ertatea de a*i conduce secia a$a cum dore$ti $i at(ta timp c(t dore$ti!

/e data aceasta >oe Pearson nu mai mut! Prea s medite e, privind n ntuneric pe deasupra capului celuilalt! 7 3unt impresionat! Privi din nou ta)la de $a.! /up puin, mut calul, atac(nd din nou re&ele! Eustace 35a'ne privi cu atenie mutarea patolo&ului! "nainte de a muta el, se ridic, lu de la )ar sticla cu coniac $i umplu pa.arele! 7 Trim ntr*o lume a tinerilor! Cred c ntotdeauna a #ost a$a! /oar c, uneori, cei )tr(ni sunt cei care au puterea!!! $i capacitatea de a o #olosi! 1poi, se a$e $i mut pionul din #aa re&elui, captur(nd calul ce*i punea pro)leme! Pearson $i m(n&(ia &(nditor )r)ia! 4otr s mute re&ina $i captur pionul din #aa re&elui! 7 3pui c!!! 6rden %ro5n, 6D/onnell!!! $tiu acest lucru8 7 1m #ost #oarte e0plicit! 35a'ne lu la r(ndul su ne)unul cu calul! /eodat, Pearson ncepu s r(d! +u se putea spune de unde i venea amu amentul, de la joc, sau de la ceea ce discutau! ,ut re&ina n #aa re&elui adversarului! 7 @a. mat9 /e$i n#r(nt, Eustace 35a'ne l privea admirativ! 7 >oe, nu am nici o ndoial, e$ti la #el de )un ca n tineree9 *** ,u ica se opri $i perec.ile de pe rin&ul de dans ale micului, dar #oarte #recventatului clu), ncepur s se mpr$tie pe la mese! 7 3pune*mi la ce te &(nde$ti8 l ntre) /enise (m)indu*i peste masa micu ce i desprea! 7 3 #iu sincer, m &(ndeam ce plcut ar #i dac am putea repeta nt(lnirea! /enise ridic pa.arul! 7 Pentru &(nduri asemntoare, toasta ea! 7 %eau pentru asta! "$i termin )utura din pa.ar $i i #cu semn unui c.elner s repete comanda! ,ai dansm8 ,u ica ncepuse din nou! 7 ,i*ar #ace mare plcere9 3e ridic, ntorc(ndu*se pe jumtate spre el $i pornir spre micul rin& de dans, luminat discret! El ntinse )raele, iar ea se cui)ri ntre ele! /ansar lipii unul de altul! 6D/onnell nu era un dansator )un! ,edicina nu*i lsase prea mult timp s se per#ecione e! /ar /enise $i potrivea #iecare mi$care cu a lui! "i simea trupul nalt, unduitor, mi$c(ndu*se cu plcere, anticip(nd mu ica $i propriile lui mi$cri! 3imea par#umul discret pe care*l remarcase de la prima

nt(lnire! Cei cinci mem)ri ai orc.estrei c(ntau n surdin, cre(nd o atmos#er intim, un c(ntec ce #usese la mod cu c(iva ani mai nainte: 3ri%e0te #iramidele de #e malul 4ilului, Admir rsritul soarelui #e o insul, la tro#ice, Dar aminte0te- i, iubito, c tot tim#ul 1mi este dor de tine& Pe moment i se pru c era n alt timp, c tria ntr*un vid, i olat de pro)lemele medicale, de spital $i de toate nt(mplrile ilnice! 1poi, melodia se sc.im) ntr*una cu ritm mai rapid $i (m)i din cau a sentimentalismului ce*l cuprinsese! 7 ?ii des aici8 1dic la %urlin&ton8 7 +u c.iar! /in c(nd n c(nd l vi ite pe tata! 3*i spun drept, nu*mi place deloc ora$ul! 3per s nu*i o#ense m(ndria civic! 7 +u, uneori $i eu &(ndesc la #el! /ar nu te*ai nscut aici8 "mi dai voie s*i spun /enise8 7 %ineneles! 3 nu #im convenionali! "l privi drept n #a $i sc.i un (m)et! /a, m*am nscut aici! 1m #ost la $coal aici $i locuiam acas! 1tunci tria mama! 7 @i acum, de ce stai la +e5 MorB8 7 Cred c sunt ne5*'orBe din instinct! @i apoi, soul meu locuie$te acolo! Era prima dat c(nd meniona ceva despre csnicia ei! /up ce ne*am desprit, am simit c nu pot pleca! +u*mi place alt ora$! 7 /a, cred c a$a este! 3e &(ndea din nou c(t era de #rumoas aceast #emeie! +u era deloc arti#icial, era e0trem de #eminin! Cent 6D/onnell, in(nd*o acum n )rae, simindu*i cldura corpului, $tia c o dore$te! %nuia c era $i e0trem de sen ual! /eli)erat, alun& aceste &(nduri! Erau premature! -emarc din nou roc.ia de mtase, #oarte ele&ant, cu care era m)rcat! "i amintea un alt &(nd ce*i trecuse prin minte n seara aceea: /enise era o #emeie )o&at! 1junseser la locul nt(lnirii aproape simultan! El $i parcase ma$ina $i se ndreptase pe jos spre intrarea clu)ului, c(nd un Cadillac strlucitor se oprise $i un $o#er n uni#orm se repe ise s*i desc.id portiera /enisei! 3e salutaser, apoi ea se ntorsese spre $o#erul ce rmsese discret n spate! 7 ,ulumesc, Tom, i spusese ea! Cred c nu tre)uie s te mai ntorci! %nuiesc c domnul 6D/onnell m va conduce acas! 7 ,ulumesc, doamn! %un seara, domnule! /ac s*ar #i &(ndit mai )ine, $i*ar #i dat seama c #iica lui Eustace 35a'ne nu putea #i dec(t o #emeie #oarte )o&at! Ea era mo$tenitoarea! +u c l*ar #i

preocupat prea mult; veniturile sale de acum i permiteau s duc o via con#orta)il $i s*$i satis#ac toate nevoile! Totu$i, o #emeie e0trem de )o&at n e0istena lui, era un lucru nou, total nea$teptat! 3e tre i iar la realitate, #c(nd comparaie ntre /enise $i Luc' <rain&er! Cu un u$or crescendo, orc.estra termin melodia! 6D/onnell $i /enise aplaudar puin $i, apoi, prsir rin&ul de dans! Lu(nd*o u$or de )ra, o conduse spre masa lor! 2n c.elner se repe i s le in scaunele $i le servi )uturile pe care le comandase 6D/onnell! 1cum, st(nd #a*n #a $i savur(nd )utura, /enise i spuse tandru: 7 1m vor)it despre mine! 1cum, spune*mi ceva despre tine! ,ai puse si#on n 5.isB'ul su! "i plcea ca )utura s #ie diluat, un #apt pe care majoritatea c.elnerilor l i&norau! E o c.estie de o)i$nuin! @tiu s ascult, Cent! >umtate din &(ndurile ei $opteau: acesta este un )r)at, un )r)at n toat #iina lui! Lat n umeri, cu c.ip .otr(t, personalitate puternic! 3e ntre) dac o va sruta n seara aceasta $i ce se va nt(mpla dup aceea! Credea c se desc.ideau posi)iliti interesante cu Cent 6D/onnell! Cent i povesti despre spital, despre munca lui, despre speranele pe care le avea! Ea l ntre)ase despre trecutul lui, despre oamenii pe care*i cunoscuse, admir(ndu*i pro#un imea &(ndirii $i sensi)ilitatea cu care vor)ea despre orice lucru! 1poi dansar din nou! C.elnerul le umplu pa.arele! Povestir, dansar, c.elnerul se ntoarse $i secvena se repet! /enise i povesti despre csnicia ei! 1vusese loc cu optspre ece ani n urm $i durase ece! 3oul ei era jurist la o #irm din +e5 MorB! 1veau doi copii &emeni, 1le0 $i P.ilippa, care rmseser n &rija ei! Peste c(teva sptm(ni mplineau $aptespre ece ani! 7 3oul meu este un om per#ect raional! +e*am dat seama c suntem incompati)ili $i c am pierdut destul timpul ca s ajun&em la aceast conclu ie! 7 ? mai vedei8 7 /a, des! La dineurile din ora$! /in c(nd n c(nd lum masa mpreun! "ntr*un anume #el, <eo##re' este un )r)at nc(nttor! 3unt si&ur c i*ar plcea! 1m(ndoi erau #oarte rela0ai! Ar s a$tepte s #ie c.emat, c.elnerul le umplu din nou pa.arele! 6D/onnell o ntre) despre divor! 7 1i pro)leme cu o)inerea divorului8 7 +u tocmai! <eo##re' dore$te s divore e, dar insist ca eu s*i #urni e pro)ele! "n statul +e5 MorB tre)uie neaprat s #ie adulter! P(n acum nu am mers at(t de departe! 7 3oul tu nu a vrut niciodat s se recstoreasc8

7 <eo##re'8 Pru surprins! +u*mi pot ima&ina a$a ceva! El este nsurat cu le&ea! 7 "nele&! 7 <eo##re' a considerat ntotdeauna c patul era un loc #oarte nimerit ca s*$i citeasc dosarele! 6 spusese )l(nd, aproape cu intimitate! 6D/onnell nele&ea de ce e$uase csnicia lor! <(ndul acesta l e0cita! 7 3cu ai*m, domnule, dorii s mai comandai ceva8 %arul se nc.ide! 3urprins, 6D/onnell $i privi ceasul! Era aproape unu dimineaa! +u*i venea s cread c petrecuser mpreun trei ore $i jumtate! 6 privi pe /enise! 1ceasta scutur din cap! 7 +u, mulumesc, i spuse c.elnerului, $i*i plti nota pe care acesta i*o pre entase! Terminar ce aveau n pa.are $i plecar! "n timp ce a$teptau s le #ie adus ma$ina /enise l lu de )ra $i*i spuse: 7 Ce pcat c plecm9 +u tre)uia s re#u m ultimul pa.ar! Cent e it puin, apoi ncerc: 7 Putem mer&e la mine, dac vrei! 1m un )ar #oarte )ine asortat $i este n drum! 3e ntre) dac procedase )ine! = se pru c o)serv n atitudinea ei o rceal, o urm de surprindere neplcut! 1poi, aceasta trecu! 7 /a, de ce nu8 %uicBul i a$tepta a#ar, cu portierele desc.ise $i motorul pornit! Travers(nd ora$ul, Cent conducea mai ncet ca de o)icei, ntruc(t )use cam mult! Era o noapte clduroas $i #erestrele ma$inii erau co)or(te! /inspre scaunul cellalt, simi nc o dat o und discret de par#um! C(nd ajunser la )locul n care locuia, parc ma$ina n strad $i urcar n li#t! 1jun$i sus, n apartament, el ncepu s prepare )uturile! /enise sttea n #aa unei #erestre desc.ise din su#ra&erie, privind luminile %urlin&tonului! -(ul ce traversa ora$ul tia o )ra d ad(nc de ntuneric ntre malurile sale! 3t(nd n spatele ei, i spuse ncet: 7 /e mult timp n*am mai pre&tit un cocBtail! 3per s nu #ie prea dulce! /enise sor)i din pa.ar, apoi $opti: 7 Ca tot ce #aci tu, Cent, este per#ect9 Privirile li se nt(lnir $i el i lu pa.arul din m(n! /up ce*l puse jos, ea se lipi de el cu naturalee! 6 str(nse n )rae $i o srut! "n acel moment, ncepu s sune, strident, tele#onul n camera alturat! +u puteau s nu*l ia n seam! /enise se desprinse )l(nd din m)ri$are! 7 /ra&ul meu, cred c tre)uie s rspun i!

Travers(nd camera spre tele#on, Cent o v u lu(ndu*$i po$eta $i mnu$ile! Evident, seara era compromis! -idic aproape #urios receptorul, apoi #uria i se di olv! Era spitalul, medicul de &ard! 2nul din pacienii lui #cuse #e)r $i avea simptome #oarte serioase! "i puse c(teva ntre)ri scurte, apoi spuse: 7 %ine, vin imediat! "ntre timp anun )locul de trans#u ii, s #ie pre&tii! "ntrerupse le&tura $i apoi l sun pe portar s c.eme un ta0i pentru /enise!

PAISPRE ECE /e cele mai multe ori, doctorul >osep. Pearson o)i$nuia s se culce devreme! "n mod deose)it, ns, n serile n care juca $a. cu )tr(nul 35a'ne, se culca #oarte t(r iu, ceea ce #cea ca n dimineaa urmtoare s #ie o)osit $i iritat! /up partida de noaptea trecut, acum se a#la ntr*o asemenea stare de indispo iie! Citind necesarul de materiale pentru u ul la)oratorului, lucru pe care l detesta de o)icei, cu at(t mai mult acum, pu#ni nemulumit! ,( &li c(teva semnturi, apoi citi o alt #oaie! /e data asta pu#ni $i m(r(i e0trem de nemulumit! 2n avi at ar #i $tiut ce urmea : doctorul Pearson era &ata s e0plode e! ,omentul e0plo iei se ivi odat cu a treia #oaie de .(rtie! %tr(nul arunc stiloul din m(n, lu .(rtiile &rmad $i porni spre u$! =ntr #urtunos n la)oratorul de serolo&ie, cut(ndu*l pe %annister! Te.nicianul pre&tea o cultur ntr*un col al la)oratorului! 7 Las totul $i vino aici9 tun Pearson, arunc(nd .(rtiile n mijlocul mesei! C(teva #oi se mpr$tiar pe jos $i >o.n 1le0ander se &r)i s le adune! =nstinctiv, se simi u$urat c %annister, $i nu el, era inta acestei #urii! 7 Ce s*a nt(mplat8 ntre) te.nicianul apropiindu*se! Era o)i$nuit cu accesele de #urie ale doctorului $i nu era deloc impresionat! 7 "i spun eu ce s*a nt(mplat9 Este vor)a de lista asta de materiale! 2neori cred c ai impresia c ne a#lm n Clinica ,a'o! 7 Tot ne tre)uie su)stane de la)orator, nu8 Pearson l i&nor! 7 2neori am impresia c le mn(nci pe p(ine9 +u i*am spus s e0plici de #iecare dat c(nd ceri o su)stan neo)i$nuit8 7 Cred c am uitat! %annister prea resemnat!

7 Ei )ine, este ca ul s ncepi s*i aminte$ti! Pentru ce ne tre)uie o0id de calciu8 +u am #olosit niciodat aici a$a ceva! Aaa lui %annister se ncrei ntr*un (m)et maliios! 7 /umneavoastr mi*ai spus s*l cumpr! +u este pentru &rdina dumneavoastr8 Te.nicianul se re#erea la un #apt cunoscut de am(ndoi, dar despre care vor)eau #oarte rar! >oe Pearson n calitatea de lider al 3ocietii .orticole pentru cultura tranda#irilor, #olosea o mare cantitate din su)stanele spitalului pentru a m)unti calitatea solului &rdinii personale! 1vu )unul sim s par st(njenit! 7 1., da,!!! a$a este!!! )ine, .ai s*o lsm pe asta! /ar asta8 /e ce avem dintr*o dat nevoie de ser Coom)s8 1$a, din senin8 Cine l*a comandat8 7 /octorul Coleman! -spunsul veni prompt! 3pera de mult s se iveasc oca ia s se discute acest su)iect! L(n& el, >o.n 1le0ander #u cuprins de un sentiment de team! 7 C(nd8 7 =eri! /octorul Coleman a semnat, oricum, nota de comand! 1colo unde de o)icei semnai dumneavoastr, adu& %annister rutcios! Pearson privi din nou .(rtia! P(n acum nu o)servase c era semnat! 7 Pentru ce i tre)uie serul8 @tii8 %tr(nul la)orant se rela0! -otiele r )unrii #useser puse n mi$care, iar acum se putea )ucura, ca simplu spectator! 3e ntoarse spre >o.n 1le0ander! 7 /*i drumul9 3pune9 7 Pentru un test de sensi)ilitate a s(n&elui, domnule doctor Pearson, e0plic nelini$tit 1le0ander! Pentru soia mea! L*a cerut doctorul /orn)er&er! 7 Cu ser Coom)s8 7 Este pentru un test indirect, domnule doctor! 7 3pune*mi, are ceva deose)it soia dumitale8 ?ocea lui Pearson avea o urm de sarcasm! /e ce nu sunt su#iciente testele n mediu salin $i de proteine8 1$a cum #acem pentru toat lumea8 1le0ander n&.ii n sec! 2rm o perioad de tcere! 7 Ei )ine, a$tept un rspuns9 7 @tii, domnule doctor, eu i*am su&erat doctorului Coleman, iar d(nsul a #ost de acord c ar #i mai complet dac!!! 7 Tu ai su&erat doctorului Coleman8 Tonul ntre)rii nu lsa nici o urm de ndoial asupra a ceea ce urma s se nt(mple!

7 /a, domnule, se )(l)(i 1le0ander, simind pericolul! /in moment ce unii anticorpi nu pot #i detectai prin testele n mediu salin $i de proteine, am cre ut c un test suplimentar de!!! 7 <ata9 i$ni cuv(ntul )rutal, sl)atic! "n acela$i timp, Pearson i )i cu pumnul n teancul de #ormulare a#late pe mas! "n la)orator se ls lini$tea! -espir(nd a&itat, )tr(nul nu*$i lua oc.ii de la t(nrul te.nician! 7 Cu tine este o mare pro)lem, spuse ntr*un t(r iu! E$ti cam prea li)ertin din cau a ideilor care i s*au )&at n cap la $coala te.nic! "n timp ce vor)ea, n tonul vocii se strecura amrciunea, amrciunea mpotriva tuturor celor care erau mai tineri, care se amestecau n tre)urile lui, ncerc(nd s*i su)mine e autoritatea, care, n mod indiscuta)il $i a)solut, p(n acum #usese a lui $i numai a lui! Cu o alt stare de spirit, $i altdat, ar #i tratat pro)lema mai tolerant! /ar acum se .otr s*l pun imediat la punct pe acest mucos de la)orant! 7 1scult*m $i nele&e )ine ce*i spun9 Ni*am mai spus o dat $i nu vreau s*i mai repet! Era vocea autoritii, vor)ea $e#ul de secie, i e0plica limpede unui su)ordonat mrunt c nu vor mai #i alte avertismente, c se va trece direct la #apte! %tr(nul $i apropie mult #aa de a lui 1le0ander $i*i spuse: 7 +u conduc aceast secie $i dac tu sau altcineva avei vreo nelmurire, s venii la mine! 1i neles8 7 /a, domnule! "n acel moment 1le0ander nu dorea dec(t ca totul s se termine! @tia c #cuse ultima propunere din viaa lui! /ac a$a erai rspltit pentru c i #oloseai mintea, de acum nainte el $i va #ace trea)a $i $i va pstra ideile pentru sine! LasD pe alii s*$i #ac &riji, $i tot ei s poarte $i responsa)ilitatea actelor lor! /ar Pearson nu terminase! 7 +u aciona pe la spatele meu $i nu pro#ita de doctorul Coleman pentru c este nou aici! ,(ndria lui 1le0ander l #cu s i )ucneasc! 7 +u am pro#itat!!! 7 %a, eu spun c da9 @i i spun s termini, se rsti )tr(nul, nervos, iar oc.ii i aruncau #lcri! 1le0ander se #cuse mic, era strivit $i nu mai icea nimic! Pearson urmri c(teva clipe reacia t(nrului, apoi, pr(nd satis#cut c*l n&enunc.ease, continu s vor)easc! 7 1cum, am s*i mai spun ceva! /e data asta tonul, dac nu era cordial, era ceva mai )l(nd! "n privina testelor, cele dou teste ne vor da toate

in#ormaiile de care avem nevoie! "i reamintesc c eu sunt patolo& $i $tiu ce vor)esc! 1i neles8 7 /a, domnule doctor! 7 %ine! "i voi spune ce voi #ace! ?ocea lui Pearson devenise mai calm, suna de parc dorea un armistiiu! Pentru c e$ti at(t de nelini$tit $i dore$ti ca testele s #ie )ine #cute, le voi #ace c.iar eu! 1ici $i acum! 2nde este pro)a de s(n&e8 7 "n #ri&ider, se &r)i s rspund %annister! 7 1du*o! Travers(nd camera, %annister se &(ndi c scena nu ie$ise tocmai pe placul lui! Pu$tiul tre)uia pus la punct, totu$i )tr(nul #usese prea dur! Lui i*ar #i plcut ca #urtuna s se ndrepte spre doctorul cel t(nr! /ar poate c )tr(nul o avea n cap $i pe asta, pentru mai t(r iu! 1lese pro)a de s(n&e etic.etat /* na 1le0ander $i nc.ise u$a #ri&iderului! Pearson lu #laconul cu s(n&e! "ntre timp, %annister $i aminti de comanda de materiale ce #usese cau a scandalului! C use pe jos $i el se aplec $i o ridic! 7 Cu asta ce #ac8 l ntre) pe doctor! 1cesta luase o epru)et curat $i pre&tea serul! Ar s*$i ridice oc.ii, ntre) iritat: 7 Cu ce anume8 7 Cu comanda de ser Coom)s! 7 +u vom avea nevoie de ser! -upe*o! %annister e it! 6ric(t de nesu#erit i era Coleman, $tia c este o pro)lem de protocol medical! 7 1r tre)ui anunat doctorul Coleman! /orii s*i spun eu8 Pearson, care se c.inuia s scoat capacul unei sticle, spuse ner)dtor: 7 +u, i spun eu! %annister ridic din umeri! 6ricum, i averti ase! /ac ie$ea scandal, nu era el vinovat! Lu comanda pentru ser $i o rupse, arunc(nd #lutura$ii de .(rtie n co$ul de &unoi! *** -o&er ,c+eil, medic patolo&, &(ndea c oric(t de muli ani de practic medical ar avea, tot nu s*ar imuni a $i nu s*ar putea o)i$nui s #ac autopsii la copii! Tocmai terminase una, $i acum, n sala de autopsie, trupul unui )ieel de patru ani cea desc.is pe mas, o#erind un spectacol s#($ietor! ?ederea acestuia l tul)ura mai mult ca oric(nd! ,c+eil $tia deja c n noaptea aceea nu va putea dormi! 3cena aceasta urma s i se ntipreasc n minte mai ales

datorit #aptului c moartea acestui copil #usese a)surd! -idic privirea $i v u c 3eddons l studia! 7 %ietul de el! Ce pro$ti pot #i oamenii uneori9 7 ,ai a$teapt poliistul8 7 /a! @i ceilali! 7 ,ai )ine c.eam*l pe Pearson! 7 %ine! ,c+eil se ntre) dac nu cumva era la$ $i aceast cau nu dorea s*$i asume responsa)ilitatea! /ar acesta era un ca pe care )tr(nul tre)uia s*l a#le neaprat! 1poi, putea .otr cine*i va in#orma pe cei de a#ar! 3eddons se ntoarse de la tele#on! 7 Pearson era la serolo&ie! ?ine imediat! 1$teptar n tcere! "ntr*un t(r iu, au ir pa$ii t(r$ii ai lui Pearsn, intr(nd n sal! "n timp ce ,c+eil i ddea detalii, )tr(nul studia cadavrul! Cu o or n urm, copilul #usese lovit de o ma$in n #aa casei sale! Ausese adus la spital de o am)ulan, dar murise pe drum! 1nunat, procurorul ceruse autopsia! ,c+eil i spuse lui Person ce descoperiser! 7 ?rei s spui c asta e cau a8 %tr(nului nu*i venea s cread! 7 1sta l*a ucis, nu altceva, rspunse ,c+eil! "l cuno$tea pe ,c+eil destul de )ine ca s $tie c acesta nu &re$e$te! 7 "nseamn c!!! "n timp ce ei stteau $i se uitau!!! 7 Cred c nimeni nu $i*a dat seama ce se nt(mpl, interveni 3eddons! 7 C(i ani avea copilul8 7 Patru! @i era un copil tare dr&la$! Privir cu toii spre masa de autopsie, la trupul mrunt! 7 %ine! ,er& eu s le spun, .otr Pearson! Cei trei )r)ai din sala de a$teptare l privir nelini$tii c(nd l v ur ie$ind din sala de autopsie! 2nul era m)rcat n uni#orm de poliist L(n& el sttea un )r)at nalt, cu oc.ii nro$ii! 1l treilea )r)at, st(nd sin&ur ntr*un col, era un om mrunel, cu musta! Pearson se pre ent! 7 Eu sunt 3tevens, domnule, se pre ent $i poliistul! 3ecia numrul cinci! 3coase imediat din )u unar un carneel $i un creion! 7 1i v ut c(nd s*a nt(mplat accidentul8 l ntre) Pearson! 7 Eu am sosit la scurt timp dup ce s*a produs! 1rt spre )r)atul nalt! /(nsul este tatl copilului, iar domul acela este conductorul ma$inii!

7 ,i*a ie$it direct n #a, dintr*o parte lateral a casei, spuse )r)atul cel mrunt, cu o voce ru&toare! Eu nu sunt un $o#er ne&lijent! @i eu am copii acas! +u mer&eam repede, eram aproape oprit c(nd s*a nt(mplat! 7 =ar eu spun c e$ti un mare mincinos! ?or)ea tatl! ?ocea i era su&rumat de emoie $i amrciune! L*ai omor(t $i sper c vei ajun&e la nc.isoare pentru asta! 7 2n moment, v ro&, interveni Pearson! Tcur toi $i se uitar la el! ?om trimite un raport complet procurorului, dar v pot spune datele preliminare! Cei trei l priveau n tcere! 1utopsia ne*a artat c nu ma$ina l*a omor(t pe )iat! Poliistul privi uluit! 7 /ar eu am #ost acolo9 e0clam tatl! ? spun eu c!!! 7 1$ dori s e0iste o alt modalitate de a v spune acest lucru, dar nu e0ist! 3e adres tatlui! Lovitura pe care a primit*o copilul l*a do)or(t $i i*a provocat o u$oar contu ie! 1 le$inat! 1 avut de asemenea $i o mic #ractur la nas, #oarte nensemnat, care din ne#ericire a s(n&erat a)undent! Pearson se ntoarse spre poliist! Cred c )iatul a #ost ntins pe spate, e0act pe locul pe care a c ut! 7 /a, domnule, a$a este! +u am vrut s*l mi$cm p(n c(nd a venit am)ulana! 7 @i c(t timp ai a$teptat8 7 Cam ece minute! Pearson cltin u$or din cap! Era mai mult dec(t su#icient! Cinci minute erau de ajuns! 7 , tem c asta a #ost cau a morii copilului! 3(n&ele de la rana de la nas s*a scurs pe cile respiratorii! +u a mai putut respira $i a aspirat s(n&e n plm(ni 1 murit as#i0iat! Pe c.ipul tatlui se citea &roa a $i uluirea! 7 ?rei s spunei!!! dac l*am #i ntors!!! 7 ?reau s spun e0act ceea ce am spus! 1$ #i vrut s v pot spune alt#el! /ar nu pot spune dec(t adevrul! Le iunea iniial a #ost minor! 7 @i atunci, impactul cu ma$ina!!!8 ntre) poliistul! 7 +u poi #i niciodat si&ur, dar eu cred c a #ost u$or! Pearson art spre omul cel mrunel, care acum se apropiase de ei! 7 Cred c omul acesta spune adevrul! ,a$ina se deplasa ncet! 7 3#(nt Aecioar9 Tatl $i prinse #aa n m(ini $i ncepu s pl(n& de disperare! %r)atul cel mrunt se apropie, i puse o m(n pe umr $i*l conduse spre un scaun! Poliistul era al) ca varul!

7 /octore, eu am #ost acolo! 1$ #i putut ntoarce copilul!!! /ar nu am $tiut! 7 +u cred c tre)uie s te nvinove$ti! %r)atul pru c nu au ise! Continu ca un somnam)ul! 7 1m #cut un curs de prim ajutor! Tot timpul ne*au spus s nu mi$cm pe nimeni! Aacei orice, dar nu mi$cai pe nimeni9 1$a ne spuneau tot timpul! 7 @tiu! /in ne#ericire, sunt c(teva e0cepii! 2na dintre ele este atunci c(nd un om s(n&erea pe &ur! *** La jumtatea culoarului de la etajul nt(i, n drum spre sala de mese, doctorul Coleman l v u pe Pearson ie$ind dintr*un ca)inet! La nceput se &(ndi c acesta ar putea #i )olnav! Prea preocupat, distrat, nu vedea nimic n jurul su! "n ultima clip l v u pe Coleman $i se ndrept spre el! 7 1., da!!! doctore Coleman!!! a$ #i vrut s*i spun ceva! Coleman simi c )tr(nul nu*$i putea aduna &(ndurile! ? u c i tremurau m(inile! 7 Ce este domnule doctor Pearson8 7 Era!!! ceva n le&tur cu la)oratorul!!! Pearson $i scutur capul! +u mai $tiu!!! 6 s*mi amintesc mai t(r iu! /du s se ntoarc, dar i veni un &(nd n minte! /a, cred c ar tre)ui s preiei sala de autopsie ncep(nd de m(ine!! Aii cu oc.ii pe ei, ai &rij s #ac trea) )un! 7 Aoarte )ine! ?oi #i )ucuros s*o #ac! /avid Coleman avea idei #oarte clare despre cum tre)uie s se #ac autopsiile, $i acum avea oca ia s le pun n practic! 3e &(ndi c ar putea a)orda acum su)iectul care*i sttea n minte! 7 1$ putea s v spun ceva, n le&tur cu la)oratoarele8 7 La)oratoarele8 %tr(nului nu*i sttea mintea la a$a ceva! 7 ? amintii c n scrisoarea mea v*am su&erat s v &(ndii la posi)ilitatea de a*mi ncredina conducerea unor la)oratoare8 Prea ciudat s a)orde e aceast pro)lem atunci $i acolo! /ar Coleman simea c acum avea o oca ie pe care s*ar #i putut s n*o mai ai) cur(nd! 7 /a, da, mi amintesc! Pearson prea preocupat s priveasc un &rup de trei persoane ce mer&eau n #aa lor: un poliist $i un om micu ce*l sprijineau pe unul mai nalt! 7 , &(ndeam c a$ putea ncepe cu serolo&ia! 1$ dori s #ac ni$te veri#icri ale modului de lucru! ?eri#icri o)i$nuite! 7 4m8 Ce ai spus8 Era enervant c tre)uie s repete, dar repet!

7 1m spus c a$ dori s #ac unele sc.im)ri la serolo&ie! 7 1., da! da!!! e n re&ul! Pearson era totu$i a)sent! Continu s priveasc pe coridor n clipa n care Coleman se despri de el! *** Eli a)et. 1le0ander se simea )ine! 1cum, c(nd era pe cale s serveasc masa la )u#etul spitalului reali a c se simea )ine de c(teva ile )une, dar ast i se simea mai )ine dec(t oric(nd! Copilul tria $i mi$ca, c.iar $i acum i simea mi$crile! 1)ia venise de la un ma&a in de unde cumprase c(teva lucruri pentru cas, inclusiv o )ucat de material pentru camera copilului! 1cum se nt(lnise cu >o.n pentru a servi masa! Era prima dat c(nd m(ncau mpreun la spital! Aolosirea )u#etului era un privile&iu acordat mem)rilor #amiliilor an&ajailor spitalului, iar >o.n a#lase acest lucru doar de c(teva ile! Eli a)et. alesese o salat, sup, #riptur de miel cu carto#i $i var $i )udinc cu )r(n $i lapte! >o.n o ntre)ase amu at: 7 3i&ur ai luat su#icient m(ncare8 Eli a)et. rspunse mu$c(nd dintr*un )aton de p(ine! 7 1m un copil #lm(nd! >o.n (m)i! Cu c(teva minute n urm se simea deprimat, din cau a con#runtrii cu doctorul Pearson! /ar )una dispo iie conta&ioas a lui Eli a)et. l #cuse s uite pentru moment de ea! 6ricum, el era .otr(t s #ie #oarte atent, ca s nu mai ai) neca uri! /octorul Pearson reu$ise s #ac testele de sensi)ilitate $i*i spusese c re ultatul era ne&ativ la am(ndou! 7 +u tre)uie s v #acei nici o pro)lem, i spusese el, cu #oarte mult )l(ndee, ncerc(nd parc s atenue e i )ucnirea de diminea! ,ai era un lucru de care tre)uia s in seam: Pearson era medic, iar el, nu! Poate c Pearson avea dreptate, poate c el a dat prea mult importan unor lucruri nv(te la $coal! /oar era un lucru )ine cunoscut c $coala te nva o &rmad de teorie ce nu*i #olosea n practic! +umai )unul /umne eu $tie c(te teorii tre)uie s nvei la cole&iu $i la #acultate, cu care, dup e0amene, nu te mai nt(lne$ti niciodat! 1$a putea #i $i n ca ul sta! Poate c >o.n luase prea n serios teoria nvat la $coal despre necesitatea e#ecturii unui l treilea test de sensi)ilitate, n vreme ce Pearson, cu )o&ata sa e0perien $tia c nu este necesar! Ce spusese el a i*diminea8 7 /ac am sc.im)a metodele de lucru n la)orator de #iecare dat c(nd apare ceva nou, nu am mai termina niciodat! "n medicin, idei noi apar n #iecare ii! /ar ntr*un spital, tre)uie s ne asi&urm de corectitudinea $i vala)ilitatea lor nainte de a #i aplicate! 1ici avem de*a #ace cu vieile oamenilor, $i nu putem risca!

>o.n nu prea $i ddea seama cum ar #i putut pune n pericol viaa cuiva un test suplimentar, dar o)servase c Pearson era re#ractar la ideile noi! 3i&ur, doctorul Coleman artase limpede necesitatea unui al treilea test! /ar el era mult mai t(nr dec(t Pearson $i nu avea at(t de mult e0perien!!! 7 Ni se rce$te supa, i ntrerupse Eli a)et. &(ndurile! La ce te &(nde$ti8 7 La nimic, scumpo! 4otr s alun&e totul din minte! 1m vrut s te ntre) sptm(na trecut, cum stai cu &reutatea8 7 1proape normal, rspunse Eli a)et. vesel! /ar doctorul /orn)er&er mi*a spus c tre)uie s mn(nc #oarte )ine! Terminase supa $i se pre&tea s atace #riptura de miel! -idic(nd privirea, >o.n l v u pe doctorul Coleman apropiindu*se! +oul patolo& se ndrepta spre locul unde luau masa, de o)icei, medicii! 7 /omnule doctor Coleman9 7 /a8 7 /omnule doctor, a$ dori s v*o pre int pe soia mea! 3cumpo, d(nsul este domnul doctor Coleman, despre care i*am povestit! 7 "mi pare )ine, doamn 1le0ander! Cum v simii8 Coleman #cu o pau , in(nd n m(ini tava cu m(ncare! 7 "i aminte$ti, scumpo8 ntre) >o.n, puin st(njenit de situaie! Ni*am spus c $i domnul doctor este din +e5 -ic.mond! 7 /a, desi&ur! %un iua, domnule doctor! Eu v in #oarte )ine minte! +u veneai uneori la ma&a inul tatlui meu8 7 1$a este! /a, acum $i*o amintea #oarte )ine! 6 #at vesel, cu picioare lun&i, care te servea politicos n ma&a inul nvec.it, &sind lucruri care se pierduser n n&.esuiala aceea! +u prea s se #i sc.im)at prea mult! 7 Cred c am cumprat o dat ni$te umera$e de la dumneata! 7 /a, mi amintesc, spuse #ata vesel! ?*au #olosit8 7 1cum, dac m &(ndesc )ine, cred c s*au rupt! Eli a)et. ncepu s r(d! 7 /ac le ducei napoi, sunt si&ur c mama vi le sc.im)! 1cum ea conduce ma&a inul! Este mai de ordonat ca niciodat! %una ei dispo iie era conta&ioas! Coleman (m)ea! >o.n trase un scaun li)er! 7 +u stai cu noi, domnule doctor8 2n moment, Coleman e it! 1poi, reali (nd c ar #i nepotrivit s re#u e, spuse: 7 /e acord! Puse jos tava ce coninea un dejun spartan, o salat de #ructe $i un pa.ar cu lapte $i se a$e ! 6 privi din nou pe Eli a)et.! /ac*mi amintesc )ine, nu cumva aveai coad de cal pe vremea aceea8

7 %a da! @i prote la dini! "i plcea #ata asta! "nt(lnirea de ast i prea s*i reaminteasc o pa&in din trecut, i amintea de anii adolescenei! 3e simise )ine n =ndiana! "$i aminti vacanele de var petrecute acolo, conduc(nd mpreun cu tatl su )tr(nul $i .odoro&itul C.evrolet al acestuia! 7 /e mult vreme nu am mai #ost n +e5 -ic.mond! @tii, tatl meu a murit, iar mama s*a mutat pe coasta de vest! +u m mai atra&e nimic acolo! 3pune*mi, cum i se pare csnicia cu un om ce #ace parte din corpul medical8 7 +u din corpul medical, nu sunt dec(t te.nician la)orant, interveni repede >o.n 1le0ander! =mediat se ntre) de ce #cuse aceast preci are! Poate dintr*un &est re#le0, cau at de scena de diminea! Cu c(teva minute n urm, >o.n se &(ndise s*i spun lui Coleman despre incident, dar imediat se .otr(se s tac! 1vusese deja destule neca uri pentru c vor)ise desc.is cu Coleman! 7 +u te su)aprecia, spuse Coleman! Te.nolo&ia medical este un domeniu important! 7 +u se su)aprecia , spuse Eli a)et.! 2neori i pare ru c nu a continuat studiile ca s devin doctor! 7 1devrat8 1le0ander ar #i vrut ca Eli a)et. s nu #i adus vor)a despre asta! -spunse #r tra&ere de inim: 7 La un moment dat am avut asemenea idei! 7 /e ce nu ai continuat8 7 /in motive )anale! "n special din cau a )anilor! +u aveam )ani $i tre)uia s ncep s muncesc! 7 ,ai poi nc s o #aci! C(i ani ai8 -spunse Eli a)et. pentru el: 7 "mpline$te dou eci $i trei de ani, peste dou luni! 7 ,mm9 Ce )tr(n e$ti9 "ncepur toi s r(d! 3 $tii c mai ai timp, continu Coleman! 7 6., $tiu, spuse 1le0ander ncet $i &(nditor, dar $tiind c ar&umentul nu este convin&tor! +eca ul este c asta ar implica un mare e#ort #inanciar, tocmai acum, c(nd am nceput s ne aranjm! @i pe urm!!! vine copilul!!! Ls propo iia neterminat! Coleman lu pa.arul cu lapte $i )u cu sete! 7 ,uli oameni au #cut #acultatea de medicin, av(nd copii! @i muli au avut pro)leme #inanciare! 7 1sta i*am spus $i eu, interveni Eli a)et. a&itat! "mi pare )ine c mai sunt $i alii care &(ndesc ca mine!

Coleman se $terse la &ur cu $erveelul $i l privi #i0 pe 1le0ander! 1vea impresia c avusese dreptate n privina t(nrului! Prea inteli&ent $i con$tiincios; se vedea c l interesea munca lui! 7 @tii ce cred eu, >o.n8 Cred c dac &(nde$ti a$a $i nu mer&i s*i continui studiile c(t mai ai timp, poate vei re&reta tot restul vieii! 1le0ander privea n jos a)sent, mut(nd cuitul $i #urculia! 7 "nc este mare nevoie de medici patolo&i, nu*i a$a8 ntre) Eli a)et.! 7 1., da! Poate n patolo&ie mai mult dec(t n alte domenii! 7 /e ce8 7 /in nevoia de a #ace cercetare * de a #ace ca medicina s pro&rese e; s umple &olurile! 7 Cum adic, s umple &olurile8 Lui Coleman i trecu prin minte c vor)e$te mai desc.is dec(t ar #i vrut! Tocmai era pe punctul de a e0prima idei care de o)icei stteau #erecate n mintea lui! /ar compania celor doi tineri era stimulativ, poate pentru c simea nevoia de a #i n compania cuiva mai t(nr dup discuia cu Pearson! 7 "ntr*un #el, medicina este ca un r )oi! @i la #el ca ntr*un r )oi, se nt(mpl naintri spectaculoase! 1tunci, oamenii, medicii,se reped pe noua linie a #rontului $i las n urm o &rmad de &oluri ce tre)uiesc completate! 7 @i asta este sarcina patolo&ului, s umple &olurile8 7 Este sarcina tuturor ramurilor medicinii! /ar n patolo&ie, uneori posi)ilitile sunt mai mari! @i mai este ceva * cercetarea medical seamn cu ridicarea unui id! Cine adau& o in#ormaie, pune o crmid peste alta, altcineva mai adau& una $i ast#el idul cre$te! "n cele din urm, vine cineva $i pune crmida din v(r#! +u le este dat multora s #ac lucruri spectaculoase! Patolo&ii de o)icei $i aduc o modest contri)uie la cunoa$terea medical, ceva din propria lor e0perien, din timpul lor propriu! /ar #iecare patolo& tre)uie s #ac asta! >o.n 1le0ander asculta #oarte atent! 7 /umneavoastr vei #ace cercetare aici8 7 3per! 7 "n ce domeniu8 Coleman e it! Era un su)iect despre care nu mai vor)ise p(n acum! /ar deja spusese prea multe, a$a c ce mai conta un mic amnunt8 7 1m s ncep pe lipoma e, tumori )eni&ne ale esutului &ras! @tim #oarte puine lucruri despre ele! @tii!!! doamn 1le0ander, s*a nt(mplat ceva8 +u v simii )ine8 Eli a)et. &emuse u$or! 1cum sttea cu #aa n palme $i ddea din cap! 7 Eli a)et., ce se nt(mpl8 1larmat, >o.n 1le0ander srise de pe scaun $i acum se nv(rtea n jurul mesei!

7 Este!!! este )ine acum! <ata! 6 secund!!! 6 durere mare!!! ameeal! <ata, mi*a trecut! %u o &ur de ap! Trecuse, dar #usese ca o neptur cu un v(r# de ac, apoi ameise $i totul se nv(rtea n jurul ei! 7 3*a mai nt(mplat $i alt dat8 ntre) Coleman! 7 +u! 7 E$ti si&ur, dra&a mea8 7 Ei, nu te n&rijora! Este prea devreme pentru copil! ,ai am cel puin dou luni! 7 Totu$i, spuse Coleman serios, v s#tuiesc s mer&ei la o)stetrician s*i spunei ce s*a nt(mplat! 3*ar putea s v consulte din nou! 7 1m s*i spun! Promit! "n momentul acela Eli a)et. era convins c va mer&e! /ar mai t(r iu, departe de spital, i se pruse cara&.ios s #ac o pro)lem dintr*o durere trectoare, care venise $i dispruse at(t de repede! /ac urma s se mai nt(mple, atunci avea s se duc, dar nu acum! 4otr s mai a$tepte!

CINCISPRE ECE 7 ?reo veste8 /in scaunul cu rotile, ?ivian o privea pe doctoria Luc' <rain&er, care intrase n camera ei! Trecuser patru Luc' ddu din cap! 7 Ni*am spus, ?ivian, tu vei #i prima care vei $ti, imediat ce vom avea re ultatul! 7 C(nd!!! c(nd vei $ti!!! si&ur8 7 Pro)a)il ast i! Luc' vor)ea deta$at! +u dorea s arate c $i pe ea o tul)ura a$teptarea! ?or)ise din nou cu >oe Pearson, asear; el i spusese c dac cele dou re ultate nu veneau p(n la amia , va suna la clinici pe cei doi consultani, s* i &r)easc puin! 1$teptarea era &rea pentru toi! =nclusiv pentru prinii lui ?ivian, care veniser din 6re&on cu o i n urm! Luc' scoase )andajul de la &enunc.iul lui ?ivian; rana de la )iopsie prea s se vindece )ine! Pun(nd la loc )andajul, spuse: 7 @tiu c este &reu, dar ncearc s te &(nde$ti la altceva! Aata (m)i trist! 7 +u*i u$or! ile de la )iopsie, trei ile de c(nd doctorul Pearson trimisese lamele la +e5 MorB $i %oston!

7 Poate c te va ajuta un vi itator! 1i unul #oarte matinal! Luc' desc.ise u$a $i*i #cu semn lui ,iBe 3eddons s intre, apoi plec! ,iBe era m)rcat n .alatul de spital! 7 1m #urat ece minute! 3unt ale tale! 3e aplec $i o srut! Ea nc.ise oc.ii $i se str(nse tare l(n& el! ,iBe i vor)ea cu )l(ndee $i*i m(n&(ia prul! 7 Este &reu, nu8 1$teptarea este &rea! 7 6., ,iBe, dac a$ $ti mcar ce se va nt(mpla cu mine9 +u cred c m* ar supra!!! dar s nu $tii!!! 7 ?ivian, dra&a mea, a$ vrea s pot #ace ceva pentru tine! 7 1i #cut deja #oarte multe, doar prin pre ena ta aici! +u $tiu cum ar #i #ost #r tine!!! 7 +u vor)i a$a! Tre)uia s #iu aici! ,i*a #ost predestinat, totul este dirijat de ordinea cosmic! "i (m)i dar $tia c su) acest (m)et se ascunde &oliciunea! Ca $i Luc', ,iBe era con$tient de implicaiile nt(r ierii rapoartelor! -eu$ise totu$i s o #ac pe ?ivian s r(d! 7 Prostii9 /ac eu nu mer&eam la autopsia aceea, alt elev ar #i ajuns prima la tine!!! 7 Poate s par a$a, dar nu poi scpa de destin! /e pe vremea c(nd strmo$ii no$tri sreau prin copaci $i se scrpinau su) )ra, &enele noastre s* au apropiat pe nisipurile mi$ctoare ale Timpului, ?ieii $i +orocului! ?or)ea ca s se a#le n trea), spun(nd primele cuvinte ce*i veniser n minte, dar asupra lui ?ivian aceasta avea e#ectul dorit! 7 6., ,iBe, spui at(t de #rumos prostioarele astea! @i te iu)esc at(t de mult! 7 1$a mai mer&e! 6 srut din nou! Cred c $i mama ta m place! 7 ?e i ce*mi #aci8 ?ivian i duse o m(n la &ur! Tre)uia s ntre) mai nt(i dac totul a #ost )ine dup ce ai plecat de aici asear! 7 3i&ur c a #ost )ine! =*am condus la .otel! 1m mai stat puin de vor)! ,ama ta nu a spus prea multe, dar am o)servat c tatl tu m*a studiat )ine, spun(nd n sinea lui: Ce #el de )r)at este acesta care crede c se va nsura cu #rumoasa mea #eti8 7 1st i am s*i spun! 7 Ce ai s*i spui8 7 +u $tiu! "l trase de urec.e! 1$ putea s*i spun: 1re cel mai #rumos pr ro$u, cel mai de ordonat, dar $i cel mai mtsos! 7 Ei, ne va #i de mare ajutor! +ici o csnicie nu este complet #r o claie de pr ro$u! @i altceva8 7 1m s*i spun: +u prea ai ce vedea la el! /ar are o inim de aur $i va #i un c.irur& strlucit!

7 +*ai putea s spui, e0cepional de strlucit8 7 1$ putea, dac!!! 7 /ac ce8 7 /ac m mai srui o dat acum! *** La etajul al doilea al spitalului Luc' <rain&er )tu u$or la u$a $e#ului corpului medical $i intr! Cent 6D/onnell ridic oc.ii din .(rtii! 7 %un, Luc', ia loc, te ro&! 6di.ne$te*i puin oasele o)osite! 7 1cum c veni vor)a, c.iar cred c sunt o)osite! 3e a#und n #otoliul de piele din #aa )iroului lui 6D/onnell! 7 1m stat de vor) cu domnul Lo)urton, a i*diminea! 6D/onnell ocoli masa $i se coco pe colul care era mai apropiat de scaunul lui Luc'! 7 6 i&ar8 7 ,ulumesc! Lu i&ara! /a, cu tatl lui ?ivian! "$i aprinse i&ara de la )ric.eta pe care i*o ntinse 6D/onnell $i in.al ad(nc! 1m(ndoi prinii au ajuns aici ieri! %ineneles c sunt #oarte n&rijorai $i nu $tiu nimic despre mine! =*am su&erat domnului Lo)urton s stea de vor) cu tine! 7 1 vor)it! =*am spus, c dup prerea mea, #iica lui nu putea #i pe m(ini mai )une! +u e0ist om n spital n care s am mai mult ncredere dec(t n tine! Pot s*i spun c a prut #oarte u$urat! 7 ,ulumesc! Luc' simea o imens recuno$tin pentru ceea ce spusese 6D/onnell! 7 +u*mi mulumi mie, spuse el (m)ind! Este o opinie #oarte )ine susinut de ar&umente! Ce*i cu #ata, Luc'8 Cum evoluea 8 "n c(teva cuvinte, Luc' i povesti ca ul, tentativa ei de dia&nosticare $i )iopsia! 7 1i vreo pro)lem cu patolo&ia8 +u a lucrat prompt >oe Pearson8 Luc' i povesti despre motivele nt(r ierii! 7 Cred c este plau i)il, spune Cent &(nditor! +u cred c putem #ace un ca din asta, dar ine*te de >oe! Cred c n*ar tre)ui s*l sl)e$ti ast i! 7 +ici nu intenione ! Luc' $i privi ceasul! ?reau s*l vd din nou pe >oe, dup masa de pr(n ! @i el crede c p(n atunci va avea un rspuns si&ur! 7 C(t de si&ur poate #i un rspuns ntr*un asemenea ca 8 %iata #at9 C(i ani spuneai c are8 7 +ouspre ece! Luc' privea #aa lui 6D/onnell! Pe ea se o&lindea inteli&en, caracter $i nele&ere! 1vea un aer de mreie, pe care*l purta cu naturalee! Ceea ce*i

spusese mai nainte despre capacitatea sa pro#esional i #cuse plcere! 1poi, deodat, e0plo iv, Luc' avu revelaia #aptului pe care*l ne&ase n lunile din urm! "l iu)ea pe omul acesta, pro#und $i cu pasiune, reali a cu claritate c se minise sin&ur, c nu dorise s recunoasc acest adevr, poate instinctiv, din teama de a nu su#eri! /ar acum nu se mai putea ascunde! Pentru o secund simi o stare de sl)iciune; se ntre) dac nu cumva o trdea c.ipul! 7 Tre)uie s te prsesc, Luc', spuse el scu (ndu*se! =ar am o i plin! /e #apt, nu sunt toate la #el8 coment (m)ind! =nima i )tea repede $i emoiile o invadau! 3e ridic $i porni spre u$! C(nd o desc.ise, 6D/onnell i puse o m(n pe umr! Era un &est nevinovat, prietenesc, dar n acel moment e#ectul a #ost electri ant $i a simit c i se opre$te respiraia! 7 Luc', dac ai pro)leme, anun*m! @i, dac nu te supr, a$ vrea s trec $i eu s*i vd pacienta! "ncerc(nd s se stp(neasc, ea i rspunse st(n&aci: 7 @i ei $i mie o s ne #ac plcere! "nc.ise u$a n urma ei $i pentru c(teva secunde nc.ise oc.ii, ncerc(nd s*$i stp(neasc &(ndurile tumultuoase! *** C.inul a$teptrii dia&nosticului lui ?ivian avusese un e#ect n&ro itor asupra lui ,iBe 3eddons! 1vea de la natur o personalitate #oarte puternic $i, n mod o)i$nuit, era considerat ca unul dintre cei mai de via $i mai spirituali medici de la Trei Comitate! +u era ceva neo)i$nuit ca el s #ie inima &rupurilor vesele $i &l&ioase din aripa de locuine! Totu$i, n ultimele c(teva ile evitase sistematic compania cole&ilor, pro#und preocupat de e#ectul pe care l*ar #i putut avea dia&nosticul asupra lui ?ivian $i al lui nsu$i! 3entimentele lui #a de ?ivian nu se sc.im)aser, dimpotriv, deveniser mai intense! 3pera c reu$ise s*i convin& $i pe prinii ei, seara trecut! La nceput, dup cum era $i de a$teptat, domnul $i doamna Lo)urton, ?ivian $i c.iar el #useser stin&.eri, vor)iser despre #leacuri $i uneori #ormal! "ntr*un #el, ,iBe 3eddons simea c #usese acceptat de ctre ei pentru c nu se putuse alt#el! C(nd i condusese la .otel vor)iser puin despre el $i ?ivian! 4enr' Lo)urton l ntre)ase despre perspectivele sale, dar 3eddons )nuia c mai mult din politee dec(t pentru c l*ar #i interesat cu adevrat! "i mrturisise intenia lui de a practica c.irur&ia la P.iladelp.ia, dup ce va termina sta&iul la Trei Comitate! Lo)urton ncuviinase politicos $i discuia se oprise aici! "n privina cstoriei, se prea c nu va #i nici o o)iecie!

7 ?ivian a $tiut ntotdeauna #oarte )ine ce dore$te, spuse 4enr' Lo)urton! 1 #ost #oarte .otr(t $i c(nd a spus c vrea s devin asistent medical! +oi am avut e itri, dar ea a #ost #oarte cate&oric $i n*am mai avut ce s #acem! ,iBe 3eddons $i e0primase atunci sperana c nu o vor considera prea t(nr pentru a se cstori! 1tunci intervenise 1n&ela Lo)urton, (m)ind: 7 Cred c va #i #oarte &reu s ne opunem! Eu m*am cstorit la $aptespre ece ani $i am #u&it de acas ca s*o #ac! +u aveam )ani, dar am reu$it s ne descurcm! 7 Ei )ine, mcar at(ta lucru avem $i noi n comun! Cel puin p(n c(nd ncep s muncesc, spuse 3eddons (m)ind! Toate acestea se petrecuser noaptea trecut! 1st i de diminea, dup ce o vi itase pe ?ivian, avusese un sentiment de u$urare! Poate din cau c #usese deprimat o perioad anormal de lun&, $i spiritul su strlucitor cutase o supap de descrcare! /ar, oricare ar #i #ost cau a, avea convin&erea #erm c lucrurile se vor termina cu )ine! 3e a#la acum n sala de autopsie, mpreun cu -o&er ,c+eil, pe care*l asista la autopsia unei #emei n v(rst, care murise peste noapte la spital! "l ntreinea pe ,c+eil cu tot #elul de &lume; avea reputaia c $tie o mulime! 3e opri n mijlocul uneia $i*l ntre): 7 1i o i&ar8 Patolo&ul sta&iar ncuviin, d(nd din cap! Tocmai seciona inima pe care o scosese din corp! 3eddons travers camera, &si i&rile n .aina de la costumul lui ,c+eil $i aprinse una! 3e ntoarse la mas $i continu &luma: 7 @i atunci i*a spus antreprenorului de pompe #une)re, "i mulumesc, domnule, c ai #cut a$a, de$i cred c ai avut o &rmad de neca uri! @i antreprenorul a rspuns, 6., nu a #ost nici o pro)lem, nu am #cut dec(t s sc.im) capetele ntre ele! /e$i &luma era maca)r, ,c+eil ncepu s r(d tare! "nc mai r(dea c(nd u$a se desc.ise $i n sala de autopsie intr /avid Coleman! 7 /octore 3eddons, te ro& s stin&i i&ara! ?ocea lui Coleman era calm, dar .otr(t! 3eddons se ntoarse $i l privi )ine dispus! 7 6, )un dimineaa, domnule doctor! +u v*am v ut! 7 Ni&ara, doctore 3eddons9 ?ocea*i era n&.eat, iar oc.ii i luceau metalic! 3eddons prea c nu nele&e prea )ine! 7 1.!!! da! Privi n jurul su, dup un loc unde s*$i stin& i&ara $i ne&sind, ntinse m(na cu mucul spre masa de autopsie! 7 +u acolo9 spuse Coleman sever, oprindu*i mi$carea! /up o clip, 3eddons travers sala, &si o scrumier $i stinse i&ara!

7 /octore ,c+eil! 7 /a, domnule doctor Coleman, rspunse acesta lini$tit! 7 ?rei!!! s acoperi #aa, te ro&8 3t(njenit, $tiind ce se petrece n mintea lui Coleman, ,c+eil ntinse m(na dup un prosop! Era unul deja #olosit, ptat cu s(n&e! 7 2n prosop curat, te ro&! @i # la #el $i cu or&anele &enitale! ,c+eil i #cu semn lui 3eddons, care aduse dou prosoape curate! Aolosi unul acoperind cu &rij #aa moartei, iar pe cellalt l ntinse peste or&anele &enitale! 3tteau acum unul l(n& altul, st(njenii, n #aa lui Coleman! 1m(ndoi $tiau ce urmea ! 7 /omnilor, cred c tre)uie s v reamintesc ceva! /e c(nd intrase n camer Coleman nu ridicase vocea, dar tonul autoritar era evident! /omnilor, c(nd #acem o autopsie, o #acem cu permisiunea #amiliei celui care a murit! Ar aceast permisiune nu se va #ace nici o autopsie! +ste clar, presupun! 7 Aoarte clar, spuse 3eddons, iar ,c+eil ncuviin din cap! 7 %ine! Continum! 3copul nostru este de a avansa n cunoa$terea medical! Aamilia decedatului ne ncredinea trupul lui, a$tept(nd ca noi s l tratm cu &rij $i respect, dar mai ales cu demnitate! 3e opri o clip $i n sal se las lini$tea! ,c+eil $i 3eddons erau #oarte potolii! @i a$a %om #roceda, domnilor! Cu &rij, respect $i demnitate! La toate autopsiile, de acum nainte vei acoperi #aa $i or&anele &enitale, $i nu vei #uma n sal! C(t despre simul umorului, i se adres lui 3eddons, te las pe dumneata s .otr$ti! ,ulumesc, domnilor! 1cum, v ro& s continuai! Timp de c(teva secunde dup ce u$a se nc.ise, nici unul din ei nu vor)i! 7 3e pare c am cam #ost pu$i la col, o)serv 3eddons! 7 Pe )un dreptate, spuse ,c+eil m(.nit! Tu ce ici8 *** =mediat ce $i vor putea permite, .otr n sinea ei Eli a)et. 1le0ander, vor cumpra un aspirator! ,tura nu reu$ea dec(t s str(n& super#icial pra#ul de deasupra! Privi critic covorul! +u*i prea curat, dar o s #ie! "n seara asta tre)uia s discute cu >o.n! 1spiratoarele nu erau prea scumpe $i $i puteau permite unul! +eca ul ns era c aveau nevoie de #oarte multe lucruri $i tre)uiau s se .otrasc ce s cumpere mai nt(i! "ntr*un #el, )nuia c >o.n avea dreptate! Era #oarte comod s vor)e$ti despre sacri#icii $i c.iar s le #aci, c(nd n*ai nimic, pentru ca >o.n s mear& la #acultate! /ar c(nd te i )e$ti de ele, i venea #oarte &reu s renuni la cel mai mic lucru care ar #i diminuat standardul cu care te o)i$nuise$i! 2ite, de e0emplu, salariul lui >o.n de la spital! Era clar c nu le umpluse m(inile de

)ijuterii, dar le #cuse totu$i viaa plcut $i $i puteau permite mici plceri care p(n nu de mult le erau inter ise! Erau acum n stare s #ac acest sacri#iciu8 Eli a)et. )nuia c da, dar le va #i #oarte &reu! Aacultatea nsemna nc patru ani de munc, $i c.iar mai mult dac dup aceea urma sta&iatura $i internatul, dac >o.n se .otra s se speciali e e! 6are merita8 6are nu era mai )ine s*$i accepte #ericirea pe care o &siser n acest moment, aici8 "ntr*un #el, ar #i tre)uit! @i totu$i, Eli a)et. nu era si&ur! 1r #i tre)uit s*l m)oldeasc pe >o.n s se ridice mai sus, s intre la #acultate cu orice pre8 /octorul Coleman credea c ar #i tre)uit s urme e #acultatea! Cum i spusese el lui >o.n8 Dac ai asemenea inten ii 0i nu continui 0coala c*t tim# ai oca,ia, ai #utea regreta toat %ia a& 1tunci cuvintele o impresionaser pro#und pe Eli a)et., $i )nuia c $i pe >o.n! 1cum i se preau $i mai semni#icative! Poate c ar #i tre)uit s discute din nou n seara asta! /ac ea se convin&ea, dac a#la cu adevrat ce dorea >o.n, poate c l*ar #i o)li&at s ia o .otr(re! +*ar #i #ost prima dat c(nd ar #i procedat ast#el pentru re olvarea unei pro)leme ce*i privea pe am(ndoi! Ls mtura din m(n $i ncepu s $tear& pra#ul! 1lun& din minte &(ndurile serioase $i ncepu s #redone e un c(ntec! Era o diminea #rumoas, soarele de au&ust strlucea prin draperiile salona$ului micu, dar coc.et! Eli a)et. se opri l(n& mas $i aranj #lorile din va ! Tocmai scosese dou #lori ce se o#iliser $i se ndrepta spre )uctrie, c(nd durerea o cuprinse din nou! ?eni deodat, #r nici un avertisment, ca o lim) de #oc, ca o lam de cuit, mai puternic, mult mai pro#und dec(t n iua aceea, c(nd luaser masa la spital! "$i inu respiraia, $i mu$c )u a, ncerc(nd s nu ipe $i se pr)u$i pe un scaun! Pentru o clip durerea dispru, dar reveni mult mai intens! Prea c revine ciclic! "nele&(nd deodat cau a, Eli a)et. e0clam: 7 6., nu, /umne eule, nu9 %uimcit de durere, $tia totu$i c tre)uie s acione e repede! +umrul spitalului era notat ntr*o a&end, l(n& tele#on! /intr*o dat, aparatul din cellalt capt al camerei deveni sin&urul su o)iectiv! 3e t(r spre el, a$tept(nd scurtele perioade c(nd durerea o mai lsa $i se a& de piciorul msuei pe care era tele#onul! /up ce #orm $i*i rspunse cineva, spuse &(#(ind: 7 Cu doctorul /orn)er&er!!! Este ur&ent! 2rm o pau , dup care l au i pe doctor! 7 3unt Eli a)et. 1le0ander! 1m nceput!!! eu!!! nasc acum! *** /avid Coleman mai )tu odat la u$a doctorului Pearson $i intr! "l &si pe )tr(nul patolo& a$e at la )irou! Carl %annister sttea l(n& el, cu o

e0presie c.inuit pe #a! /up ce*i arunc o privire, ncepu s*l priveasc curios! 7 1i dorit s*mi vor)ii8 Coleman vi ita ni$te saloane de la c.irur&ie $i*$i au ise numele stri&at n inter#on! 7 /a! Pearson era distant $i #ormal! /octore Coleman, am primit o pl(n&ere mpotriva dumitale de la un mem)ru al personalului, aici de #a, Carl %annister! 7 /a8 Coleman ridic o spr(ncean! %annister i evit privirea! 7 1m au it c ai avut o nenele&ere a i*diminea! 7 Eu nu i*a$ spune c.iar a$a, spuse Coleman calm! 7 /ar cum i*ai spune dumneata8 +u e0ista du)iu, vocea )tr(nului era acid! 7 La drept vor)ind mi*am pus n &(nd s nu discut pro)lema cu dumneavoastr, dar pentru c domnul %annister a ales aceast cale este )ine s au ii totul! 7 /ac nu te deranjea ! =&nor(nd sarcasmul, Coleman continu: 7 =eri dup*amia am spus celor doi te.nicieni de la serolo&ie c doresc s #ac unele veri#icri ale muncii de la)orator! 1st i de diminea am #cut o ast#el de veri#icare! Coleman l privi direct pe %annister! 1m luat pro)ele unui pacient nainte ca acestea s ajun& la serolo&ie! 1m mprit cantitatea n dou $i am trimis #lacoanele n la)orator! ,ai t(r iu, c(nd am veri#icat, am descoperit c domnul %annister nre&istrase dou re ultate di#erite, de$i re ultatele tre)uiau s #ie identice! /ac dorii, putem o)ine detaliile din re&istrul la)oratorului! Pearson cltin din cap! 3e ridic din scaun $i se ntoarse cu spatele la ei * &(ndea! Coleman se ntre) curios ce va urma! @tia c el este pe un teren per#ect solid! Aolosise o procedur standard acceptat n toate spitalele care aveau la)oratoare )une! Proteja pacienii $i era o arm mpotriva ne&lijenei! Te.nicienii con$tiincio$i acceptau veri#icarea #r resentimente consider(nd*o ca #c(nd parte din munca lor! ,ai mult c.iar, el i anunase pe am(ndoi te.nicienii c va #ace aceast veri#icare! Pearson se ntoarse )rusc spre %annister: 7 Tu ce ai de spus8 7 +u*mi place s #iu spionat! -spunsul era a&resiv! +u am lucrat niciodat a$a $i nu vreau s ncep acum s lucre ast#el! 7 =ar eu i spun c e$ti un t(mpit9 url Pearson! E$ti un idiot c ai #cut o &re$eal at(t de prosteasc; de dou ori idiot pentru c ai venit la mine c(nd $tiai c ai &re$it! %tr(nul se opri respir(nd &reu! Coleman simi c o parte din aceast m(nie i vora din propria*i #rustrare, c nu avea de ales $i tre)uia s*l

susin pe t(nrul medic c.iar dac acest lucru nu*i plcea! Ce credeai c o s #ac eu8 se rsti el la %annister! 3 te m(n&(i pe spate $i s*i dau o medalie8 C.ipul lui %annister era rv$it! +u avea rspuns! Cercet(ndu*l cu atenie, Pearson pru s continue, dar se opri )rusc! "ntorc(ndu*se ntr*o parte, ncepu s dea din m(ini! 7 =e$i a#ar9 =e$i a#ar9 Ar s scoat o vor), privind #i0 nainte, %annister ie$i din camer $i nc.ise u$a! Pearson se ntoarse spre spre Coleman! 7 Ce nai)a vrei s ari cu asta8 Coleman o)serv #uria din privirea )tr(nului! "nele&ea c nt(mplarea cu %annister era nceputul #urtunii! 4otr(t s nu se piard cu #irea, ntre) pe un ton normal: 7 Cu ce anume, doctore Pearson8 7 @tii al dracu de )ine ce vreau s*i spun9 , re#er la controalele #cute #r apro)area mea! 7 C.iar am nevoie de apro)area dumitale8 ntre) Coleman cu rceal! Pentru un lucru de rutin ca sta8 Pearson )tu cu pumnul n mas! 7 /ac vreau veri#icri la la)orator, eu le ordon9 7 /ac asta interesea pe cineva, spuse Coleman calm nc, v reamintesc c am primit apro)area dumneavoastr! /in politee v*am adus la cuno$tin ieri intenia mea de a #ace veri#icri u uale n la)oratoare $i ai #ost de acord! %trinul era descumpnit! 7 +u*mi amintesc! 7 ? asi&ur c aceast discuie a avut loc! 6ricum, nu*mi st n #ire s mint! Coleman simea c se n#urie! "i venea &reu s*$i ascund dispreui #a de acest )tr(n incompetent! 1$ putea spune c ieri preai totu$i preocupat de o pro)lem! 3e prea c ncepuse s*l domine pe Pearson, c.iar dac ntr*o mic msur! 7 /ac spui dumneata, te cred, mormi )tr(nul! /ar va #i ultima dat c(nd #aci ceva din proprie iniiativ! , nele&i8 7 /ac nu v deranjea , l ntrerupse Coleman cu rceal, $tiind c se a#l ntr*un moment critic at(t el c(t $i Pearson, mi spunei $i mie care*mi sunt atri)uiile n cadrul seciei8 7 1i s #aci ceea ce vreau eu s #aci9 7 , tem c nu este satis#ctor pentru mine! 7 +u este8 Pearson era rutcios! /in nt(mplare, sunt c(teva lucruri care nici pe mine nu m satis#ac!

7 /e e0emplu8 Coleman nu avea intenia s se lase intimidat, $i dac )tr(nul avea de &(nd s discute cu crile pe #a $i el avea de &(nd s #ac acela$i lucru, c.iar acum! 7 /e e0emplu, am au it c i #aci le&i proprii n sala de autopsie! 7 ,i*ai cerut s m ocup de ea! 7 Ni*am cerut s supervi e i autopsiile, nu s #aci dumneata ni$te re&uli cara&.ioase! Ar #umat, .a8 3unt $i eu inclus8 7 /epinde numai de dumneavoastr, domnule doctor! Calmul celuilalt prea s*l n#urie pe Pearson! 7 Cred $i eu! 1scult*m )ine! Poi s ai dumneata cine $tie ce cali#icri, domnule, dar ai nc #oarte multe lucruri de nvat, iar eu sunt $e#ul acestei secii, nc! %a mai mult, am de &(nd s mai stau muli ani aici! 1$a c, .otr$te*te! /ac nu*i place cum conduc eu secia, $tii ce ai de #cut! "nainte ca doctorul Coleman s poat rspunde, se au i o )taie n u$! 7 /a, stri& Pearson, impacientat! 3ecretara intr $i i privi nedumerit! Pro)a)il c, &(ndi Coleman, l au ise pe Pearson stri&(nd! 7 ? ro& s m scu ai, domnule doctor Pearson! 1u sosit dou tele&rame pentru dumneavoastr! Pearson lu plicurile! Coleman tocmai inteniona s rspund, dar )tr(nul l opri cu un &est autoritar $i ncepu s des#ac primul plic! 7 Tre)uie s #ie re ultatele #etei, pacienta lui Luc' <rain&er! Tonul vocii i se sc.im)ase complet! Le*a luat cam mult timp! =mediat, /avid Coleman simi c devine interesat! Tacit, accept s nc.eie cearta cu Pearson, pentru c pro)lema aceasta era mai important! Tocmai c(nd desc.isese primul plic, tele#onul ncepu s sune ascuit! Cu o e0clamaie de nemulumire, Pearson puse plicurile jos $i rspunse! 7 /a8 7 /octore Pearson, suntem o)stetrica! /octorul /orn)er&er dore$te s v vor)easc! 1$teptai un moment, v ro&! 2rm o pau , dup care se au i vocea lui /orn)er&er! >oe, ce nai)a se nt(mpl cu oamenii ti la patolo&ie8 Continu #r s a$tepte rspunsul! 3oia te.nicianului tu, doamna 1le0ander, este n am)ulan, n drum spre noi! Copilul se va na$te prematur, tre)uie s re olv pro)lema $i nc n*am primit testul de sensi)ilitate! Trimite*mi*l imediat9 7 %ine, C.arlie! Pearson tr(nti tele#onul $i lu de pe o tvi de pe mas, pe care scria 3emntura, un teanc de #ormulare! 6c.ii i c ur pe cele dou tele&rame! = le ntinse lui Coleman! =a*le! ?e i ce spun! Pearson ncepu s rs#oiasc #ormularele! Prima dat, din cau a &ra)ei, nu &si ceea ce cuta, a$a c, tre)ui s mai caute o dat! /e data asta &si! -idic din nou receptorul, ascult, apoi spuse )rusc:

7 Trimite*l pe %annister la mine! Puse receptorul la loc $i semn #ormularul pe care*l scosese! %annister intr imediat! 7 1vei trea) cu mine8 Tonul $i #i&ura te.nicianului artau limpede c nc mai era a#ectat de #elul n care #usese tratat mai devreme! 7 %ineneles c am trea) cu tine9 Pearson i ntinse #ormularul pe care*l semnase! /u asta doctorului /orn)er&er, repede! 3oia lui >o.n 1le0ander are neca uri, na$te prematur! E0presia lui %annister se sc.im) imediat! 7 Pu$tiul $tie8 Este jos, la!!! Pearson l ntrerupse nervos! 7 /*i drumul, n*ai plecat8 %annister se repe i a#ar cu #ormularul! ?a&, Coleman era con$tient de ceea ce se nt(mpla n jurul lui! ,intea lui nu nre&istra ns toate detaliile! Era preocupat de ciudata semni#icaie a celor dou tele&rame pe care le inea desc.ise n m(n! Pearson se ntoarse spre el! 7 Ei8 "$i pierde #ata piciorul, sau nu8 -spunsurile sunt cate&orice8 Coleman &(ndi: 1ici este &rania unde ncepe $i se termin patolo&ia, aici este &rania unde tre)uie s n#runtm adevrul c ceea ce $tim este #oarte puin! 1ceasta este limita cunoa$terii, de aici ncepe ntunericul $i apa nvol)urat a necunoa$terii! ?or)i lini$tit! 7 /a, rspunsurile sunt cate&orice! /octorul C.ollin&tam din %oston spune, Pro) cate&oric mali&n! /octorul Earn.art din +e5 MorB spune, LNesut )eni&n! +ici urm de celul canceroas! 2rm o tcere semni#icativ! "ntr*un t(r iu, Pearson spuse $optit: 7 Cei mai )uni speciali$ti din ar, $i unul spune pentru, iar cellalt spune mpotriv! "l privi pe Coleman, $i c(nd vor)i spuse ironic, dar nu du$mnos: Ei )ine, t(nrul meu prieten patolo&, Luc' <rain&er a$teapt un rspuns ast i! ?a tre)ui s i*l dm $i va tre)ui s #ie cel corect! Te simi n stare s #ii /umne eu8 ntre) cu o urm de (m)et!

AISPRE ECE Poliistul de la intersecia str ii ,ain cu Li)ert' au i sirena am)ulanei de departe! =ntr n tra#ic $i, cu ndem(narea cptat de*a lun&ul timpului, ncepu s dirije e circulaia, ca s lase intersecia li)er! "ntruc(t sirena se

au ea mai tare, iar &iro#arul ncepuse deja s se vad croindu*$i drum spre el, poliistul $i um#l o)rajii $i su#l de dou ori n #luier! 1poi #cu semn ca toate ma$inile s se opreasc $i permise conductorului am)ulanei s treac pe lumina ro$ie a sema#orului! Pietonii $i ntoarser curio$i capetele $i prin &eamul ma$inii rir #aa al) a unei tinere! "n am)ulan, Eli a)et. era va& con$tient c se a#l pe str ile a&lomerate ale ora$ului! 3imea c ma$ina mer&e cu vite , dar oamnii $i cldirile se derulau prin #ereastra de l(n& capul su ca la o curs de automo)ile! Pe moment, ntre #iecare acces de durere putea s*l vad pe $o#er m(nuind volanul c(nd spre dreapta, c(nd spre st(n&a, pro#it(nd de #iecare culoar ce i se desc.idea! /urerea*i reveni $i nu mai dori dec(t s pl(n& $i ca totul s se termine! 7 Nine*m de nc.eietura m(inilor $i str(n&e c(t poi9 Era asistentul de pe salvare, un )r)at solid cu )ar) $i, pe moment, Eli a)et. avu impresia c se a#l l(n& tatl ei, care venise s*o susin! /ar tatl ei murise! +u murise n accidentul de cale #erat8 3au poate c nu murise, poate c era aici, l(n& ea, n am)ulana care*i ducea pe am(ndoi ntr*un loc unde s #ie n&rijii! 1poi &(ndurile i se limpe ir $i v u c nu era tatl su ci un strin ce avea nc.eieturile m(inilor ro$ii din cau a &(rieturilor pe care i le #cuse cu un&.iile! 1vu vreme, nainte ca durerea s*o apuce din nou, s m(n&(ie &(rieturile! <estul acesta era sin&urul lucru pe care*l putea #ace! 6mul scutur din cap $i spuse: 7 +u*i #ace pro)leme! 1jun&em imediat! %tr(nul nostru $o#er este cel mai )un din ora$! = )ucni din nou durerea, mai ascuit ca nainte, intervalele c(nd o las #iind tot mai scurte! "n plus, #a de c.inul ce*i cuprinsese spatele, i se prea c toate oasele i se scutur $i tortura pe care*o ndura o #cu s*i apar n #aa oc.ilor #lcri ro$ii, &al)ene, purpurii! "$i mpl(nt un&.iile n m(inile )r)atului $i &emu! 7 3imi c vine copilul8 7 Cred!!! cred c da! 7 %ine! "i ddu cu delicatee m(inile la o parte! ,ai a$tept un minut! " ddu un prosop pe care*l rulase str(ns $i apoi ncepu s*i desc.eie roc.ia! "i vor)ea cu )l(ndee! 7 /ac tre)uie, o s #acem tot ce este nevoie! +u e prima dat c(nd s*au nscut copii aici, n ma$in! @tii, eu sunt )unic deja $i $tiu cum tre)uie s se #ac totul!

2ltimele cuvinte #ur acoperite de stri&tele ei! "nc o dat durerea i cuprinse mijlocul, radiind de acolo mai departe, or)ind*o, sectuind*o, parali (nd*o! 7 Te ro&9 Te ro&9 "l str(nse din nou cu putere de nc.eietura m(inii! 7 C(t mai avem p(n la spital, >oe8 7 1m trecut de ,ain! Era un poliist acolo $i ne*a scos din ncurctur! 1m economisit c(teva minute )une! Ce, e$ti na$8 7 "nc nu, >oe! /ar se apropie! 7 1m ajuns, )iete! "ncearc s mai ii dopul un minut! "n valurile succesive de durere Eli a)et. nu reu$ea dec(t s $i spun: Copilul meu se va na$te prea repede9 ?a muri9 /umne eule, ajut*l s nu moar9 +u $i de data asta9 +u din nou9 *** La o)stetric, doctorul /orn)er&er se pre&tea de intervenie! =e$ind din sala de sterili are privi n jurul su! Prin &eamul de sticl o v u pe doamna Meo, sora $e#, art(ndu*i o .(rtie! 7 Este re ultatul anali ei de sensi)ilitate a pacientei dumneavoastr, domnule doctor! 1m venit de la patolo&ie! Ninu .(rtia ridicat pentru ca doctorul s o poat citi #r s pun m(na pe ea! 7 Era $i timpul9 +u*i sttea n #ire, dar acum era suprat! 3ensi)ilitate ne&ativ8 "nseamn c nu vom avea pro)leme! Este pre&tit totul8 7 /a, domnule doctor! /oamna Meo (m)i! Era o #emeie tolerant, care &(ndea c #iecare )r)at putea s ai) toane din c(nd n c(nd! 7 @i incu)atorul8 7 L*am adus! "n sal intr o asistent mpin&(nd masa pe care sa a#la incu)atorul! Privi ntre)toare spre doamna Meo! 7 La numrul doi, te ro&! 1sistenta mpinse masa cu rotile spre u$a din #a! =mediat ce u$a se nc.ise, n sal intr o t(nr! 7 /oamna Meo! 7 /a8 7 1 sunat ur&ena! Aata se ntoarse spre /orn)er&er! Pacienta dumneavoastr a sosit $i va #i adus aici! Travaliul este n stadiu avansat! ***

/e pe tar&a pe care era transportat, Eli a)et. arunc o privire spre t(nrul intern care o luase n primire! 1cesta nainta .otr(t, dar #r s se &r)easc $i #cea loc calm, printre &rupurile de oameni ce se n&rmdeau pe coridor! 7 2r&en!!! ur&en, v ro&! Cuvintele erau simple $i pronunate pe un ton lini$tit, dar e#ectul lor era imediat! Toat lumea se oprea $i #cea loc, deplas(ndu*se spre perei, pentru a permite micii procesiuni s treac: medic, tar&, asistent! La captul coridorului se a#la un li#tier, care*i v use deja $i &olea ca)ina; 7 La urmtoarea curs, v ro&! 1ceasta este pentru o ur&en! 1sculttori, pasa&erii ie$ir a#ar $i tar&a #u introdus n li#t! =nternarea unui pacient n spital, datorit practicii ndelun&ate, mer&ea de la sine, cu calm, #r nici un #el de e#ort! Ceva din acest calm i se transmise $i lui Eli a)et.! /e$i durerea era acum continu $i simea o apsare cresc(nd n uter, i se pru c o poate suporta mai )ine dec(t mai nainte! 1cum erau n li#t, iar asistenta ce sttea l(n& ea o lu de m(n $i*i spuse: 7 2n minut sau dou, at(t mai durea ! C(nd u$ile li#tului se desc.iser, Eli a)et. v u c doctorul /orn)er&er o a$tepta pre&tit! *** 3per(nd parc s se #i n$elat, doctorul Pearson citi din nou tele&ramele, dup care le puse jos, pe r(nd! 7 ,ali&n9 %eni&n9 +ici o urm de ndoial, pentru nici unul! 3untem napoi de unde*am plecat! 7 +u tocmai, spuse Coleman lini$tit! 1m pierdut aproape trei ile! 7 @tiu9 @tiu9 /ac este mali&n, piciorul tre)uie amputat imediat, alt#el va #i prea t(r iu! -idic privirea spre Coleman! /ar #ata asta nu are dec(t nouspre ece ani! /ac ar avea cinci eci, a$ spune, mali&n #r nici o e itare! /ar nouspre ece9 @i cu posi)ilitatea de a*$i pierde piciorul #r ca de #apt s #ie necesar! "n ciuda sentimentelor sale #a de Pearson, n ciuda convin&erii personale c tumoarea era )eni&n, Coleman simi un val de simpatie pentru )tr(n! 1 lui era responsa)ilitatea #inal n acest ca , a$a c tul)urarea lui era de neles! 4otr(rea era dur! 7 "i tre)uie mult curaj s pui un asemenea dia&nostic, spuse el mpciuitor! /e parc ar #i aprins )utoiul cu pul)ere, Pearson i )ucni:

7 +u*mi servi mie cli$ee de la #acultate9 Aac munca asta de trei eci de ani9 "l privi #urios pe Coleman, cu aceea$i du$mnie ca mai nainte! "n acel moment, sun tele#onul! 7 1lo8 Pearson ascult ncordat, apoi e0presia de pe c.ipul su se m)l(n i! %ine, Luc'! Cred c ar #i mai )ine s co)ori! Te a$tept aici! /up ce ls tele#onul rmase nemi$cat, privind #i0 ntr*un punct din centrul )iroului, apoi, #r s ntoarc capul, i se adres lui Coleman! ?ine Luc' <rain&er! Poi s rm(i, dac dore$ti! Coleman a)ia l au i! 3puse &(nditor, cu jumtate de &las: 7 @tii, am mai avea o soluie! Poate ne*ar putea da o in#ormaie mai e0act! 7 Ce anume8 7 -adio&ra#ia! Coleman vor)ea rar, ordon(ndu*$i cuvintele dup &(nduri! 1 #ost #cut acum dou sptm(ni! /ac e0ist o tumoare $i este n de voltare, o alt radio&ra#ie ne*o poate arta clar! Ar alte cuvinte, Pearson ridic din nou tele#onul! 7 /*mi*l pe doctorul %ell de la radiolo&ie! 1$tept(nd le&tura, )tr(nul i arunc o privire ciudat! 1poi acoperi receptorul cu m(na $i spuse admirativ: "i spun doar pentru urec.ile tale, &(nde$ti tot timpul! "n camera numit de personalul spitalului, sala n care transpir taii, >o.n 1le0ander stinse ntr*o scrumier i&ara pe jumtate #umat! 3e ridic de pe scaunul de piele unde sttuse intuit mai )ine de o or $i jumtate, privind de #iecare dat c(nd se desc.idea u$a $i cineva ie$ea a#ar! /e #iecare dat ve$tile erau pentru altcineva $i acum, din cei cinci )r)ai care intraser n camer cu nou eci de minute mai devreme, numai el $i nc unul mai rmseser! 3e apropie de #ereastra care ddea spre curtea interioar a spitalului! "n deprtare se vedea ona industrial! 3tr ile $i acoperi$urile erau ude! Pro)a)il c de c(nd intrase aici, plouase, #r ca el s )a&e de seam! 1cum, ona dimprejurul spitalului, mi er $i deprimant, $i arta din plin ur(enia! 1coperi$urile caselor se ntindeau n #aa #a)ricilor, $i d(re cenu$ii de #um se ridicau de pe am)ele maluri ale r(ului! Privind n jos, la strada din #aa spitalului, v u un &rup de copii ce ie$eau n #u& de pe o alee, ocolind cu a&ilitate )ltoacele rmase dup ploaie! 2it(ndu*se la ei, l v u pe unul dintre )ieii mai mari din &rup c se opri $i*i puse piedic unui copil din spatele su! Era o #eti de patru sau cinci ani, care c u n una dintre cele mai mari )ltoace, mpro$c(nd apa murdar n jurul ei! "ncepu s pl(n&, $ter&(ndu*$i stropii de noroi de pe #a! 3e oprir $i ceilali $i #cur cerc n jurul ei, dans(nd, iar dup #eele lor se vedea c se distrau copios!

7 Copii! ?ocea de &ustat venea de undeva dintr*o parte $i, la nceput >o.n cre u c cellalt individ din camer venise l(n& el s priveasc pe #ereastr! Era un )r)at nalt, cu spr(ncene stu#oase! 6)rajii sco#(lcii l #ceau s par sla) $i nu i*ar #i stricat s se )r)iereasc! Era pro)a)il cu dou eci de ani mai n v(rst dec(t >o.n! "mpr$tia n jurul su un miros de prjeal $i de )ere sttut! 7 Copii! 3unt toi la #el! "ncepu s se caute prin )u unare, de unde scoase #oi $i tutun $i ncepu s*$i #ac o i&ar! "l ntre) pe >o.n, privindu*l tios: 7 Este primul8 7 +u, este al doilea, dar primul copil a murit! 7 @i noi am pierdut un copil, ntre al patrulea $i al cincilea! @i sta*i un lucru )un! 1i un c.i)rit8 >o.n scoase )ric.eta $i i aprinse i&ara! 7 ?rei s spunei c l a$teptai pe al $aselea8 7 +u, al optulea! 2neori m &(ndesc c sunt de opt ori prea muli! Cred c dumneata i*l dore$ti! 7 Copilul8 7 ,da! 7 %ineneles! >o.n era surprins! 7 +oi nu i*am dorit niciodat! /up primul nu am mai vrut nici unul! 7 @i atunci, de ce ai #cut opt8 7 +evast*mea i poate e0plica mai )ine, ea este cea mai n#ier)(ntat! /*i dou )eri, du*o la un dans $i vrea s*o #aci atunci $i acolo, nu mai are r)dare p(n acas! Copiii no$tri au #ost concepui n locurile cele mai ciudate! 6 dat #ceam cumprturi la ,ac' $i am #cut*o n closetul de la su)sol! Cred c acolo l*am #cut pe al patrulea! Lui >o.n i veni s r(d, dar $i aminti pentru ce se a#la acolo $i r(sul i se opri n &(t! 7 3per s v mear& )ine; adic na$terea asta! 7 "ntotdeauna ne mer&e )ine, sta e neca ul cu noi, spuse )r)atul, mo.or(t! 1poi se a$e $i ncepu s citeasc un iar! -mas sin&ur, >o.n $i privi din nou ceasul! Constat c se a#la acolo de o or $i trei s#erturi! Cu si&uran tre)uia s primeasc n cur(nd o veste! @i*ar #i dorit s o vad pe Eli a)et. nainte de a intra n sala de na$teri, dar totul se petrecuse at(t de rapid, nc(t nu mai #usese timp! Era la )uctria spitalului, unde*l trimisese Pearson, c(nd venise Carl %annister s*i aduc vestea! Pearson i ceruse s ia pro)e de pe #ar#uriile ce #useser splate cu ma$ina! >o.n )nuia c ma$inile de splat vase nu erau i&ienice, dar lsase totul )alt $i #u&ise la ur&en, sper(nd s*o vad pe Eli a)et.! Ea sosise ns cu

am)ulana cam n acela$i timp $i #usese dus direct la o)stetric, a$a c el venise aici s a$tepte! 2$a se desc.ise din nou $i l v u pe doctorul /orn)er&er! >o.n ncerc s a#le noutile de pe #aa lui, dar #r succes! 7 E$ti >o.n 1le0ander8 7 /a, domnule doctor! /e$i l v use pe o)stetrician de mai multe ori prin spital, era prima dat c(nd vor)ea cu el! 7 3oia dumitate va #i )ine! /orn)er&er pre#era s renune la introduceri! >o.n simi o imens u$urare! 7 @i copilul8 7 1i un )iat! Este prematur $i tre)uie s*i spun, >o.n, este #oarte #irav! 7 ?a tri8 1)ia dup ce a pus ntre)area $i*a dat seama c(t de multe lucruri depindeau de acest, rspuns! 7 3 spunem doar c $ansele lui nu sunt la #el de mari ca atunci c(nd s* ar #i nscut la termen! +u mai era nimic de spus, nimic nu mai avea importan! %tr(nul medic #cu o pau $i*$i puse la loc pun&a cu tutun din care*$i umpluse pipa, apoi continu pe acela$i ton lini$tit! 7 1$ putea s i spun cu e0actitate c ai un copil de trei eci $i dou de sptm(ni $i asta nseamn c s*a nscut cu opt sptm(ni mai devreme! +u a #ost pre&tit pentru aceast lume, >o.n, spuse medicul cu )l(ndee! +imeni nu ar #i, at(t de repede! 7 Cred c nu! >o.n nu era con$tient c vor)e$te! 3e &(ndea la Eli a)et. $i la ce nsemna acest copil pentru ei doi! /orn)er&er $i aprinse pipa! 7 <reutatea copilului la na$tere a #ost de dou Bilo&rame $i $apte sute de &rame! Poate c i*ar #i de ajutor s i spunem c noi considerm prematur orice copil care are su) trei Bilo&rame! %ineneles c l vom menine n incu)ator $i vom #ace tot ce este posi)il pentru el! 7 "nseamn c e5ist o speran! 7 "ntotdeauna e0ist speran, tinere! C(nd nu mai avem altceva, ntotdeauna ne rm(ne sperana! 7 Pot s*o vd pe soia mea8 7 /a, vin $i eu cu tine! "n timp ce ie$eau, >o.n l v u pe )r)atul cellalt privindu*l curios! *** ?ivian nu era prea si&ur de ceea ce se nt(mpla cu ea! @tia numai c sora $e# vensie n salon $i*i spusese c tre)uie s plece imediat la radiolo&ie!

1jutat de o elev asistent o a$e ase pe o tar& cu rotile $i acum era purtat pe coridorul pe care nu demult l str)tuse pe picioarele ei!! 1vea impresia c trie$te un vis; totul era ireal! Pe moment nu mai simi teama, ca $i cum orice ar #i urmat n*ar mai #i putut s*o a#ecte e, cci ceea ce*i era scris nu putea #i sc.im)at! 3e ntre) dac sen aia a*ceasta i era dat de starea depresiv, de #aptul c speranele o prsiser! @tia deja c aceasta era iua care i va aduce verdictul de care se temea, verdict ce putea #ace din ea o in#irm, lipsind*o de li)ertatea de a se mi$ca, ndeprt(nd*o cu o sin&ur lovitur de at(t de multe lucruri pe care $i le dorise! "$i dorea cu disperare ca ,iBe s #ie cu ea, acum! La secia de radiolo&ie o nt(mpin Luc' <rain&er! 7 ?ivian, am .otr(t s #acem o alt radio&ra#ie! +u va dura mult!! Ni*l pre int pe doctorul %ell! 7 %una, ?ivian! %r)atul i (m)i $i apoi i spuse unei asistente: Pot s vd dosarul8 "n timp ce doctorul l studia, ntorc(nd repede pa&inile, ?ivian privi n jurul su! Erau ntr*o camer de primire, mic! L(n& un perete a$teptau ali pacieni: doi )r)ai n scaune pe rotile, ce purtau pijamale $i .alate de spital, $i o #emeie $i un )r)at, m)rcai n .aine de strad, )r)atul av(nd m(na n &.ips! %nuia c ace$tia din urm erau #ie pacieni e0terni, #ie primii de la ur&en! %r)atul cu m(na n &.ips nu se simea n lar&ul su $i nu*$i &sea locul! "n m(na valid inea str(ns un #ormular, de parc ar #i #ost un pa$aport care s*i permit s ias din situaia aceasta neplcut! %ell termin de citit dosarul $i*l napoie! 7 ,*a sunat >oe Pearson! 1m neles c dorii o nou radio&ra#ie ca s v putei da seama de sc.im)rile intervenite n structura oaselor! 7 /a! >oe crede c ntre timp ar #i putut aprea ceva vi i)il! 7 Este posi)il! %ell ntre) o asistent: Ce te.nicieni sunt li)eri8 7 >ane, sau domnul Air)an! 7 ?om lucra cu Air)an de data asta! ?rei, te ro&, s*l caui8 1poi se ntoarse spre Luc'! Air)an este unul dintre cei mai )uni te.nicieni ai no$tri, $i dorim #ilme )une, nu8 "i (m)i lui ?ivian: /octorul Pearson m*a ru&at s*mi dau tot interesul n acest ca , a$a c, asta ncerc s #ac! 3 intrm n camera de acolo! 1jutat de %ell, asistenta mpinse tar&a ntr*o camer mai mare, de l(n& camera de primire! Cea mai mare parte din camer era ocupat de masa de la aparatul cu ra0e U $i de ecranul acestuia! L(n& el, n spatele unui &eam &ros, se rea pupitrul de comand! 1proape n acela$i timp au #ost urmai n ncpere de un )r)at scund, t(nr, cu prul scurt, ce purta un .alat al)! ,i$crile sale erau rapide $i si&ure,

de parc*ar #i vrut ca orice #cea s se termine c(t mai repede, dar cu un c(t mai mic consum de ener&ie! 3e uit la ?ivian, apoi se ntoarse spre %ell! 7 /a, domnule doctor %ell8 7 Ei, Carl, a$ dori s re olvi ca ul acesta pentru mine! 1propo, o cuno$ti pe doamna doctor <rain&er8 El este Air)an, i spuse lui Luc'! 7 +u cred c ne*am nt(lnit, spuse Luc' $i i ntinse m(na! 7 "mi pare )ine, doamn doctor! 7 =ar pacienta noastr este ?ivian Lo)urton, spuse %ell (m)ind spre #at! Este elev asistent la noi! /e asta ne a&itm cu toii pe l(n& ea! 7 %un, ?ivian! 3alutul lui Air)an #u tot at(t de scurt ca $i mi$crile lui! 1cum, ntorc(nd masa aparatului din po iia vertical pe ori ontal, spuse pe un ton &lume: 7 Pentru spectatorii de va , o#erim posi)ilitatea de a ale&e ntre ecran panoramic $i ecran lat, cu toate ima&inile n &lorioasele culori al)*ne&ru! <enunc.iul st(n&, da8 /orii ceva n mod deose)it, domnule doctor8 7 /orim ni$te ima&ini din lateral, o)lic $i apoi o ima&ine #rontal a onei &enunc.iului! Cam cinci sau $ase po iii!!! 7 /orii cumva o ima&ine care s includ ti)ia $i peroneul8 7 1r #i o idee )un! /ac este ostiomelit, ar putea #i o reacie periosteal mai departe, n josul osului! 7 %ine, domnule doctor! ?ei avea cli$eele ntr*o jumtate de or! Era o invitaie politicoas de a #i lsat sin&ur, cci a$a i plcea s lucre e! -adiolo&ul o accept! 7 +oi mer&em s )em o ca#ea $i ne ntoarcem mai t(r iu! "i (m)i lui ?ivian! E$ti n m(ini )une! "i #cu semn lui Luc' $i ie$ir! 7 <ata, s trecem la trea)! Te.nicianul c.em o asistent $i, mpreun, o a$e ar pe ?ivian pe masa de radio&ra#ie! "n comparaie cu moliciunea tr&ii, era tare $i neprietenoas! 7 +u*i prea con#orta)il, nu8 Air)an o a$e cu &rij pe ?ivian n po iia pe care o dorea, ca s lase &enunc.iul st(n& e0pus la aparat! Ea ncuviin din cap $i el continu: 6 s te o)i$nuie$ti! Eu am dormit de multe ori pe masa asta c(nd eram de serviciu noaptea $i nu aveam ur&ene! "i #cu semn asistentei $i aceasta se duse s a$tepte n spatele ecranului de sticl! ?ivian l privi pe te.nician cum e0ecut manevrele de rutin pentru radio&ra#ie! Cu acelea$i mi$cri rapide, acesta lu o caset cu #ilme dintr*un container idit n perete $i o introduse ntr*o tav de su) masa aparatului! 1poi #i0 tava su) ona n care era &enunc.iul ?ivianei! /up aceea, cu ajutorul )utoanelor de comand deplas emitorul de ra e U pe lateral $i n sus $i n jos, p(n c(nd ajunse c.iar deasupra &enunc.iului!

"n contrast cu restul spitalului, &(ndi ?ivian, camera aceasta prea nepm(ntean! 1paratul care strlucea era ca un monstru care se mi$ca ncet, )( (ind &rav! Locul acesta avea un i de $tiin $i neutralitate! 1ici, cu toate aceste instrumente, se #cea o adevrat munc de detectiv medical! Pe moment, &(ndul o nspim(nt! Totul era at(t de impersonal, era at(t de puin via pe l(n& aceste ma$ini! Tot ceea ce descoperea era raportat #r su#let, #r plcere, #r tristee sau re&ret! %ine sau ru, era tot una! Pentru o clip, v u n ecranul aparatului, suspendat deasupra ei, oc.iul judecii, in#le0i)il, imparial! 6are cum judec acum8 E0ist speran, sau c.iar o am(nare!!! sau o sentin de#initiv urma s #ie dat, #r drept de apel8 /in nou $i dori ca ,iBe s #ie l(n& ea! Te.nicianul terminase pre&tirile! 7 <ata! 1m s*i spun c(nd s stai per#ect nemi$cat! @tii ceva8 1cesta este sin&urul loc din spital unde poi s spui c nu simi nimic #r s mini! La panoul de comand, n spatele ecranului &ros de sticl ce*l proteja de radiaii, Air)an &(ndea: Ce #at dr&u! 6are ce are8 Tre)uie s #ie ceva serios dac l interesea a$a de mult pe %ell! /e o)icei, $e#ul nu*i )a& n seam pe pacieni p(n c(nd vede #ilmul #inal! ,ai control o dat comen ile! "n munca lui nu avea dreptul s #ie ne&lijent! -e&lajul era corect: E4 Bilovoli, HFF miliamperi, timpul de e0punere cincispre ece sutimi de secund! 1poi, stri& #ormula #amiliar: 7 +u mi$ca9 3tai cuminte9 $i, aps(nd pe )uton $tiu c tot ceea ce tre)uia v ut de oc.iul ca ra e U #usese nre&istrat deja, pentru ca alii s #ac aprecierile! *** "ntor$i n ca)inetul radiolo&ie, unde perdelele &roase nu lsau s ptrund nici o &ean da lumin din a#ar, doctorii %ell $i <rain&er a$teptau! "n c(teva minute cli$eele #cute de Air)an urmau s #ie &ata pentru a #i comparate cu cele de acum dou sptm(ni! Te.nicianul )&ase deja ne&ativele n ma$ina automat de developat, iar acum, #ilmele ncepuser s cad unul c(te unul pe un suport #i0at n #aa ma$inii! /e #iecare dat c(nd ie$ea un cli$eu, %ell l prindea cu o clem pe un ecran luminat din spate de tu)uri #luorescente! Pe un alt ecran, alturat, #i0ase deja #ilmele mai vec.i! 7 +u*i a$a c sunt )une8 ntre) te.nicianul cu m(ndrie! 7 Aoarte )une, ntr*adevr! Era un rspuns re#le0! %ell studia deja ne&ativele $i compara onele corespondente din cele dou seturi de cli$ee!

Aolosea un creion ascuit ca s urmreasc detaliile $i pentru ca Luc' s poat o)serva mai u$or! 7 ?e i vreo di#eren8 ntre) Luc'! , tem c eu nu vd! -adiolo&ul cltin din cap! 7 Este o reacie periosteal mic aici, $i art cu v(r#ul creionului locul! /ar, pro)a)il c este re ultatul operaiei tale de )iopsie! 1lt#el, nu sunt sc.im)ri concludente! %ell $i scoase oc.elarii $i se #rec la oc.iul drept! "mi pare ru! Luc'! Cred c tre)uie s arunc min&ea napoi la patolo&ie! "i spui tu lui >oe Pearson, sau i spun eu8 7 "i spun eu, spuse Luc' &(nditoare! ,er& c.iar acum la el s*i spun!

APTESPRE ECE 3ora Iildin& $i mpinse su) )onet o $uvi de pr crunt, n timp ce l conducea pe >o.n 1le0ander! La cea de*a cincea u$ se oprir $i privir nuntru, apoi anun vesel: 7 1vei un vi itator, doamn 1le0ander! 7 >o.nn', dra&ul meu9 Eli a)et. ntinse am(ndou m(inile $i se crisp u$or, ntruc(t mi$carea o #cuse s*$i sc.im)e po iia n pat! >o.n o m)ri$ str(ns $i o srut tandru! "i simi cldura corpului, iar su) m(n simi cma$a de noapte primit de la spital, curat $i apretat! Prul i de&aja un miros amestecat, o com)inaie de transpiraie cu eter! Prea s*i aminteasc de un lucru la care el nu #usese n stare s participe, ca $i cum ea ar #i #ost ntr*un loc #oarte ndeprtat, iar acum se ntorsese, aduc(nd o und de nstrinare cu ea! Pentru o clip simi c ntre ei apruse un moment de stin&.ereal, ca $i cum dup desprire ar #i #ost nevoie s se re&seasc $i s se cunoasc din nou! 1poi, Eli a)et. se ls ncet, napoi, pe spate! 7 Pro)a)il c art n&ro itor! 7 E$ti #oarte #rumoas! 7 @tii, nu am avut timp s*mi aduc nimic! +ici mcar o cma$ de noapte sau un ruj! 7 @tiu! 7 1m s #ac o list! ,i le aduci tu! "n spatele lor, doamna Iildin& trase perdelele care*i separau de cellalt pat din mica ncpere! 7 <ata, acum suntei sin&uri! 1m s vin puin mai t(r iu, domnule 1le0ander, $i dup aceea, v vei putea vedea copilul! 7 ,ulumesc! 1m(ndoi (m)ir recunosctori!

/up ce se nc.ise u$a, Eli a)et. se ntoarse spre >o.n cu oc.i cercettori! 7 /ra&ul meu, vreau s $tiu! Care sunt $ansele copilului8 7 @tii, scumpo!!! E ita! 7 >o.nn', vreau adevrul! 1sistentele nu vor s*mi spun! Tre)uie s aud de la tine! ?ocea i tremura! >o.n simi c lacrimile erau pe aproape! -spunse cu )l(ndee! 7 @ansele sunt e&ale! Continu, ale&(ndu*$i cu &rij cuvintele! 1$a mi*a spus doctorul /orn)er&er! Copilul poate tri sau!!! >o.n ls propo iia neterminat! Eli a)et. se pr)u$i pe pern! Privind n tavan, spuse a)ia au it: 7 +u avem prea multe sperane, nu*i a$a8 >o.n c(ntrea cu &rij urmarea cuvintelor pe care tre)uia s le rosteasc! Poate c n ca ul n care copilul avea s moar, era mai )ine pentru am(ndoi s n#runte adevrul acum, dec(t ca Eli a)et. s*$i #ac sperane $i apoi, ntr*o i sau dou, acestea s*i #ie spul)erate! 7 @tii!!! este tare mic! 3*a nscut cu dou luni mai devreme! 6rice mic in#ecie!!! nu prea are #or! 7 ,ulumesc, >o.n! Eli a)et. sttea acum lini$tit, nu l privea, dar l inea str(ns de m(n! 1vea lacrimi pe o)raji $i >o.n $i simi $i el oc.ii ume i! "ncerc s vor)easc normal! 7 /ra&a mea!!! 6rice s*ar nt(mpla!!! suntem tineri! 1vem mult timp n #aa noastr! 7 @tiu! Cuvintele a)ia se au eau $i el o lu din nou n )rae! Ea $i lipi capul de pieptul lui $i spuse printre suspine: /ar!!! /oi copii!!! 1$a!!! "ncepu s pl(n& cu disperare! +u este cinstit! 3imi c $i lui i dau lacrimile! 7 @i mie mi este &reu!!! dar ne avem unul pe altul! Eli a)et. pl(n&ea n tcere! 7 /*mi, te ro&, )atista! <ata, acum e n re&ul! 2neori!!! 7 /ac te ajut cu ceva, dra&a mea, pl(n&i! 6ric(t dore$ti! 7 1m stricat totul! >o.nn'!!! 3t(nd aici!!! m*am &(ndit! 7 La ce8 7 ?reau s mer&i la #acultate! 7 3cumpo, nu este ca ul s discutm asta acum!!! 7 +u! Eli a)et. l opri! ?ocea i era sla), dar .otr(t! Eu am vrut ntotdeauna s*i termini $coala! @i doctorul Coleman a spus c ar tre)ui! 7 +u*i dai seama c(t cost8 7 %a da! /ar eu mi pot lua o sluj)!

7 @i copilul8 ntre) el cu )l(ndee! 2rm un moment de lini$te! 7 3*ar putea s nu mai avem alt copil! 2$a se desc.ise #r &omot $i sora Iildin& intr discret! 3e uit la Eli a)et., apoi i spuse lui >o.n: 7 /omnule 1le0ander, dac dorii, putei vedea copilul! *** 3ecia de nou*nscui ncepea la captul unui coridor puternic iluminat, pictat n culori vesele, pastelate! 3e &sea ntr*o arip a cldirii ce #usese renovat cu doi ani nainte $i purta amprenta noului, #iind spaioas $i )ine luminat! /up ce*l lsase pe >o.n 1le0ander la etajul cinci, doctorul /orn)er&er plecase la secia nou*nscui! 1propiindu*se, au i ipetele copiilor, pe toate tonurile posi)ile! ,ai mult din o)i$nuin se opri $i privi prin peretele &ros de sticl ce mprejmuia pe trei laturi secia! %un trea), $i spuse, o)serv(nd mulimea ptuurilor ocupate, mai numeroase ca oric(nd! 1cestea sunt animalele normale $i sntoase care au nvins n lupta lor pentru e0isten $i, dup c(eva ile, vor intra n lumea care i a$teapt! /estinul lor era cas, $coal, lupta pentru e0isten, competiia pentru #aim $i avere! /intre ace$tia, unii vor &usta succesul, alii vor simi e$ecul! 1ce$tia erau cei pentru care urmau s #ie proiectate automo)ile mai puternice $i mai so#isticate, cei pentru care avioanele vor )ura mai repede $i mai departe, cei ale cror &usturi $i po#te vor #i satis#cute de alii, la #el ca ei, ce vor avea nclinaii pentru a#aceri! /intre ei, unii vor n#runta un viitor necunoscut, alii vor avea totul la picioare! Poate c unii dintre ace$tia vor rupe )arierele spaiului cosmic! 1lii, cu darul vor)irii, $i vor impresiona sau enerva semenii! Cei mai muli dintre ei vor ajun&e la maturitate #i ic peste dou eci de ani $i vor implanta sm(na altor copii! 1cum ns, ei erau victorio$i! Trecuser prima $i cea mai mare )arier! Celelalte urmau s vin! Pe partea cealalt a .olului se &sea o sal mai mic! "n ea, lini$tii, separai #iecare n incu)atorul su, se &seau copiii nscui prematur! 1ce$tia erau cei care avuseser un start nesi&ur, care nu nvinseser nc la prima lor ie$ire n lume! /orn)er&er intr aici! /up ce*$i v u cel mai nou pacient, o #r(m minuscul de #iin uman nesi&ur, $i str(nse )u ele $i scutur cu ndoial din cap! "ncepu s scrie, metodic ca ntodeauna, instruciunile pentru tratamentul ce tre)uia urmat! /octorul /orn)er&er ie$i pe u$, n timp ce pe o alta intrar sora Iildin& $i >o.n 1le0ander!

Ca toi cei care intrau n secia de prematuri, $i ei $i puser m$ti $i mnu$i sterile, de$i erau desprii de incu)atoare printr*un perete &ros de sticl! 3ora Iildin& )tu u$or n &eam! 1sistenta din interior se apropie de ei! 7 Copilul 1le0ander! Aata ddu din cap $i le #cu semn s se deplase e de*a lun&ul peretelui de sticl! Le art un incu)ator pe care l ntoarse ca s se poat vedea mai )ine nuntru! 7 /umne eule9 1sta este tot! Cuvintele i scpaser #r s vrea! 1sistenta l privi cu simpatie! 7 Este tare mititel! >o.n privea, parc nevenindu*i s cread! 7 +u am v ut niciodat un copil at(t de!!! incredi)il de mic! Copilul sttea nemi$cat, cu oc.ii nc.i$i $i numai o u$oar mi$care re&ulat a pieptului arta c respira! C.iar $i n incu)atorul proiectat pentru copii mai mici, trupu$orul acesta neajutorat prea pierdut! Prea incredi)il c un #ir de via at(t de #ra&il re ista! 1sistenta mai t(nr ie$i a#ar $i veni l(n& ei! 7 Ce &reutate a avut8 7 /ou Bilo&rame $apte sute! "nele&ei ce se nt(mpl aici, domnule 1le0ander8 Cum este n&rijit copilul dumneavoastr8 >o.n ddu din cap! +u*$i putea de lipi nici o clip oc.ii de la copila$ul acela mic! 7 2nii prini doresc s $tie detalii! Cred c asta i ajut! 7 /a, te ro&! 7 Temperatura nuntru este de trei eci $i $apte de &rade! 3e adau& aerului cu patru eci la sut mai mult o0i&en! 1jut copilului la respiraie! Plm(nii lui sunt at(t de mici9 Erau #oarte nede voltai c(nd s*a nscut! 7 /a, nele&! Privi din nou mi$carea re&ulat a pieptului copilului! 1t(ta timp c(t continua, nsemna c trie$te, c inima micu )ate $i c mai e0istau $anse de supravieuire! 7 Copilul dumneavoastr nu are putere nici s su&, a$a c l .rnim arti#icial! ?edei tu)ul acela mic8 "i art un tu) de plastic ce pornea din partea superioar a incu)atorului $i intra n &ura copilului! =ntr direct n stomac! Prime$te de0tro $i ap prin tu) o dat la o or $i jumtate! 7 1i v ut multe ca uri ca acesta8 ntre) >o.n nesi&ur! 7 /a! 1sistenta vor)ea mai &rav, parc presimind urmtoarea ntre)are! -emarc #aptul c era micu $i dr&u! Prul ro$cat i ie$ea de su) )onet! Era surprin tor de t(nr, pro)a)il c avea cam dou eci de ani, n mod si&ur nu mai mult! /ar ddea dovad de mult e0perien! 7 Credei c va tri8 Privi din nou prin peretele de sticl!

7 +u se $tie niciodat! Aemeia i urmri privirea spre incu)ator! "ncerca s #ie onest, s nu*i distru& speranele, dar nici s nu*l ncuraje e inutil! 2nii triesc, alii nu! 2neori, ai impresia c ace$ti copii au o dorin de via imens! Lupt pentru via! 7 @i acesta lupt8 7 E prea devreme s ne dm seama! Cele opt sptm(ni ar #i nsemnat #oarte mult! ?a avea o lupt &rea! Pentru prima dat, >o.n &(ndi: 1cesta este #iul meu! 1l meu, o parte din viaa mea! 3e simi cople$it de o dra&oste imens pentru aceast #r(m de om ce lupta sin&ur nuntrul cutiei cldue din #aa sa! 1vu un impuls a)surd de a*i stri&a prin peretele de sticl: 4u e0ti singur, -iule& +u am %enit s te ajut& Acestea sunt m*inile mele6 ia din ele #uterea de care ai ne%oie& Ace0tia sunt #lm*nii mei6 -olose0te-i 0i las-m s res#ir #entru tine& 4umai nu renun a, -iule& 4u renun a. A%em at*t de multe lucruri de -cut /m#reun, numai s trie0ti. Ascult-m 0i lu#t. +u sunt tatl tu 0i te iubesc& 3imi m(na asistentei pe )raul su! 7 Tre)uie s plecm! "ncuviin, incapa)il s vor)easc! 1runc o ultim privire prin peretele de sticl $i plecar! *** Luc' <rain&er )tu la u$a ca)inetului de patolo&ie $i intr! >oe Pearson sttea la mas! /avid Coleman era ntr*un col al camerei $i studia un dosar! 3e ntoarse c(nd intr Luc'! 7 1m noile radio&ra#ii ale lui ?ivian Lo)urton! 7 Ce arat8 Pearson mpinse imediat .(rtiile din #a sa $i se ridic! 7 , tem c #oarte puin! Luc' se apropie de ecranul #luorescent ce sp(n ura pe un id al ca)inetului $i cei doi )r)ai o urmar! Coleman aps un comutator $i dup o secund sau dou, lmpile #luorescente din spatele ecranului se aprinser! 3tudiar mpreun cli$eele, comparativ! Luc' le art, a$a cum #cuse $i doctorul %ell la radiolo&ie, sc.im)ri nu erau! Privindu*l pe Coleman, Pearson spuse: 7 3e pare c ideea dumitale nu a dat re ultate! 7 1parent, nu, spuse Coleman pe un ton neutru! "n ciuda a tot ce se nt(mpla, mai rm(nea o pro)lem ntre ei: diver&ena de opinii! Coleman se ntre) ce va #ace )tr(nul! ona reaciei periosteale cau at de )iopsie! 1lte

7 6ricum, tre)uia s ncercm! Pearson avea un #el de a vor)i, nc(t $i cea mai )anal a#irmaie suna du$mnos, dar Coleman )nuia c vor)e$te ca s c($ti&e timp $i s*$i masc.e e ne.otr(rea! 3e ntoarse spre Luc' $i spuse sarcastic: 3e pare c radiolo&ia a plecat stea&ul! 7 Cred c poi spune $i a$a! 7 @i las totul pe mine, adic pe patolo&ie! 7 /a, >oe, spuse ea lini$tit, a$tept(nd! 2rmar ece secunde de lini$te, apoi Pearson spuse limpede $i .otr(t: 7 /ia&nosticul meu este: Pacientul su#er de sarcom osos, tumoare mali&n! 7 3i&ur8 ntre) Luc', privindu*l n oc.i! 7 3i&ur! "n vocea patolo&ului nu era nici urm de ndoial sau de e itare! 6ricum, eu am #ost si&ur de la )un nceput! 1m cre ut c astea, art spre cli$ee, ne vor da o con#irmare n plus! 7 %ine, con#irm Luc' c acceptase dia&nosticul! 1cum se &(ndea la ce avea de #cut! Pearson ntre) neutru: 7 C(nd #aci amputarea8 7 Cred c m(ine diminea! 3tr(nse cli$eele $i se ndrept spre u$! ?a tre)ui s i anun, $i sta va #i lucrul cel mai &reu! /up ce se nc.ise u$a, Pearson l privi pe Coleman $i*i spuse cu o politee surprin toare: 7 Cineva tre)uie s .otrasc! +u i*am cerut prerea pentru c nu doream s se a#le c e0ist du)ii! /ac Luc' <rain&er ar #i $tiut, oricum n*ar #i avut de ales, dar ar #i tre)uit s le comunice #etei $i prinilor ei! 1ce$tia, c(nd ar #i au it, ar #i dorit s am(ne! 1$a #ac ntotdeauna oamenii! +u poi s*i condamni! +u tre)uie s*i spun eu ce nseamn am(narea n ca ul sarcomului osos! Coleman apro)! +u avea de &(nd s se certe cu Pearson din cau a .otr(rii pe care o luase! 1$a cum spusese )tr(nul, cineva tre)uia s o #ac! Totu$i, se ntre)a dac amputarea era necesar sau nu! 3i&ur, n timp vor a#la! @i apoi, mem)rul amputat va veni la la)orator, iar disecia va arta dac dia&nosticul a #ost corect, sau nu! /in ne#ericire, dac e0ista o eroare, pentru pacient era prea t(r iu! C.irur&ia $i nsu$ise multe te.nici e#iciente de amputare a mem)relor, dar nu $tia nici un procedeu de a le pune napoi! ***

1vionul de dup amia de la %urlin&ton ateri a pe aeroportul La <uardia cu puin dup ora patru, iar de la aeroport, Cent lu un ta0i ca s ajun& n ,an.attan! Pe drum, pentru prima dat dup at(t de multe ile, $i permise s se rela0e e! "ntotdeauna ncerca s se rela0a e n ta0iurile ne5'orBe e, n special din cau a #aptului c orice ncercare de a privi tra#icul precum $i naintarea lent, de re&ul i provoca o stare de tensiune nervoas! 4otr(se cu mult timp n urm c tre)uia s se resemne e n #aa acestei #ataliti $i s a$tepte r)dtor s se termine! 2n alt motiv al acestei rela0ri era #aptul c n ultima sptm(n lucrase su) tensiune $i la spital, $i n a#ara lui! "mprise sarcini celor din secia sa precum $i altora, din alte secii, pentru ca activitatea s poat continua normal n timpul celor patru ile c(t urma s lipseasc din spital! 1st#el, cu dou ile n urm pre idase o ntrunire a personalului medical, pe )a a datelor #urni ate de 4arr' Tomaselli, n care artase sumele ce tre)uiau donate de ctre medici pentru noua cldire a spitalului! /up cum se a$teptase, #useser o mulime de proteste, dar nu avea nici o ndoial ca p(n la urm toi vor da )anii! "n ciuda rela0rii mentale, 6D/onnell simea #e)rilitatea ora$ului! /e #iecare dat c(nd vedea +e5 MorBul, prea c este mai ur(t, de ordinea $i mo.orala preau mai apstoare! /ar, dup puin timp, c.iar $i pentru cei din a#ara ora$ului, aceste lucruri deveneau o)i$nuite $i con#orta)ile, pr(nd s spun )un venit cltorului! =ntrar pe strada $ai eci, virar spre Central ParB $i dup ce mai traversar c(teva str i se oprir n #aa .otelului ParB 3.eraton! /up c(teva minute era n camera sa, #cu un du$ $i se sc.im)! 3coase din &eant pro&ramul con&resului de c.irur&ie, prete0tul pre enei sale la +e5 MorB! Erau trei teme pe care ar #i dorit s le audie e: dou despre operaii pe cord desc.is, a treia * &re#a de artere! /ar prima ncepea a)ia a doua i dimineaa, la unspre ece, ceea ce*i lsa o &rmad de timp li)er! 3e uit la ceas! Era cu puin nainte de $apte! 1vea mai mult de o or p(n c(nd tre)uia s se nt(lneasc cu /enise! Lu li#tul $i co)or, apoi travers .olul spre )ar! Era ora cocBtailului $i .olul era plin de oameni ce veniser nainte de cin, )nuia, ca $i el, din a#ara ora$ului! 2n c.elner l conduse la o mas! "n drum remarc o #emeie atr&toare, sin&ur la mas, care l privea intens! +*ar #i #ost o e0perien nou! @i n trecut, incidente asemntoare duseser la re ultate interesante! /ar n seara aceasta, mi pare ru, am alte planuri! 2n c.elner i lu comanda de 5.isBi cu si#on $i c(nd i #u adus )utura, sor)i ncet $i se ls n voia &(ndurilor! 1st#el de momente erau #oarte rare la %urlin&ton! /e aceea i #cea )ine s plece din c(nd n c(nd, i ascuea simul perspectivei $i l #cea s reali e e c anumite lucruri care i se preau e0trem de

importante c(nd era acas, pleau c(nd le privea de la distan! "n ultima vreme se suspecta c se implicase prea mult n pro)lemele spitalului $i*$i pierduse ec.ili)rul personal! Privi n jurul su! C(i dintre oamenii ace$tia au iser de spitalul Trei Comitate $i, dac ar #i au it, c(i ar #i #ost interesai s $tie ce se petrece acolo8 @i totu$i, pentru el pro)lemele spitalului deveniser ca aerul pe care l respira! Era oare un simptom sntos8 /in punct de vedere pro#esional era un lucru )un8 6D/onnell nu avea ncredere n oamenii ce*$i nc.inau viaa unei idei! 1ce$tia aveau tendina s devin o)sedai $i #elul lor de a &(ndi s #ie su)minat de entu iasmul cau ei pentru care luptau! 1cesta era pericolul care*l p$tea8 /e e0emplu, pro)lema lui >oe Pearson! Aaptul c el, 6D/onnell, #usese n mie ul lucrurilor l #cuse s*l judece &re$it8 Era convins c spitalul avea nevoie de un al doilea patolo&! /ar el #usese tentat s critice sl)iciunile )tr(nului, ca s ampli#ice necesitatea sc.im)rilor! 6are nu e0a&erase8 2n timp #usese tentat s*i cear lui Pearson s se pensione e! 6are acesta nu #usese simptomul unei judeci de ec.ili)rate, o condamnare pripit a unui om n v(rst, de ctre unul mai t(nr8 3i&ur, asta se nt(mplase nainte ca Eustace 35a'ne s spun clar c d un s#ert de milion de dolari, cu condiia ca Pearson s rm(n $e#ul patolo&iei! "nc nu con#irmase donaia! /ar 6D/onnell simea c judecata sa este deasupra unor ast#el de #apte, oric(t de important ar #i putut prea! 6ricum, >oe Pearson mai putea s #ac multe pentru spital! Tre)uia s se in cont de e0periena lui! /a, este adevrat, .otr el, modul de &(ndire i se m)unte$te c(nd e$ti departe, c.iar dac pentru a &(ndi n lini$te tre)uie s caui un )ar! 7 "nc un pa.ar, domnule8 7 +u, nu, mulumesc! Era $apte $i jumtate c(nd plec de la .otel! "nc mai avea timp, $i o lu pe jos, pe strada cinci eci $i cinci! 1poi, opri un ta0i $i*$i continu drumul cu ma$ina spre adresa pe care i*o dduse /enise! @o#erul opri n #aa unei cldiri din piatr, de pe strada opt eci $i $ase! 6D/onnell plti $i intr! Au nt(mpinat cu mult respect de un portar m)rcat n uni#orm! 1cesta i ceru numele, apoi consult o list! 7 /oamna Suant v a$teapt, domnule! "i art un li#t, unde a$tepta un li#tier ce purta o uni#orm identic! 6 anun c urcai! La etajul dou eci li#tul se opri $i u$ile se desc.iser silenios, spre un .ol moc.etat! 1proape pe un perete ntre& se ntindea o tapiserie repre ent(nd o scen de v(ntoare! "n #aa acestui perete erau dou u$i cur)ate de stejar care se desc.iser $i un servitor ie$i a#ar $i spuse: 7 %un seara, domnule! /oamna Suant salon! ?a veni $i d(nsa imediat! mi*a ceru s v conduc n

"l urm ntr*un salon, aproape c(t apartamentul lui din %urlin&ton! Era decorat n nuane de )ej $i maro, cu msue din lemn de nuc $i #otolii &rupate n jurul lor! 3alonul se desc.idea spre o teras luminat acum de ultimele ra e ale soarelui! 7 /orii s )ei ceva, domnule8 ntre) servitorul 7 +u, mulumesc! 6 a$tept pe doamna Suant ! 7 +u ai prea mult de a$teptat, se au i vocea /enisei! 3e apropie de el cu m(inile ntinse! Cent, dra&ul meu, mi pare at(t de )ine c te vd! 6 privi o clip $i apoi spuse ncet! 7 @i mie! P(n n acest moment, nu mi*am dat seama c(t de mult! /enise i (m)i $i l srut u$or pe o)ra ! Cent avu un impuls de moment s o ia n )rae $i s o str(n& la piept, dar se a)inu! Era $i mai #rumoas dec(t o $tia $i (m)etul ei parc i tie respiraia! Era m)rcat cu o roc.ie scurt de sear din dantel nea&r, care contrasta puternic cu al)ul umerilor! /enise l lu de m(n $i l conduse pe teras! 3ervitorul i precedase cu o tav de ar&int pe care erau a$e ate pa.arele $i )utura! /up aceea se retrase discret! 7 ,artini*ul este deja pre&tit, spuse /enise, dar, dac vrei, pot s*i o#er altceva! 7 ,artini este #oarte )un! /enise turn n pa.are, i ntinse unul $i*i (m)i a#ectuos! 7 %ine ai venit la +e5 MorB! Cent savur )utura rece! 6c.ii lor se nt(lnir pentru o clip, apoi ea se apropie de )alustrada terasei! 7 Ce #ace tatl tu, /enise8 7 %ine, mulumesc! "ncp(nat ca un adevrat asin, dar sntos! 2neori am impresia c o s triasc mai mult dec(t noi! Nin #oarte mult la el! 3e lsase seara, o sear cald $i plcut de var t(r ie, iar luminile ora$ului ncepuser s se aprind! Priveau am(ndoi ora$ul! /edesu)t circulaia era intens, puncte de lumin se mi$cau a&itate! Peste drum cu contururile cuprinse de ntuneric, se vedea Central ParB, luminat doar de c(teva lmpi! 3pre vest se reau, ntunecate, apele r(ului 4udson! ,r&ele de lumin alunecau n $uvoaie multicolore pe podul <eor&e Ias.in&ton! 6amenii mer& acas, &(ndi 6D/onnell! "l nvluia o )ri u$oar iar el era con$tient de pre ena /enisei! Ea i spusese ncet: 7 Este #rumos, nu*i a$a8 C.iar dac $tii c undeva, dincolo de aceste lumini, se petrec lucruri n&ro itoare $i ur(te, tot este #rumos! "l iu)esc, mai ales la vremea asta de sear! 7 Te*ai &(ndit vreodat s te ntorci la %urlin&ton8

7 3 triesc acolo8 7 /a! 7 +iciodat nu te poi ntoarce, spuse /enise lini$tit! ,car at(ta lucru m*a nvat viaa9 @i nu m re#er numai la %urlin&ton ci la oameni, locuri, timp! Poi vi ita, i poi #ace noi prieteni dar niciodat nu este la #el; e$ti deta$at; nu te atin&e nimic; nu este locul tu acolo, pentru c ai plecat! /e e0emplu, locul meu este aici, acum! +u cred c voi putea prsi vreodat +e5 MorB*ul! "i par cumva lipsit de realism8 7 +u! "mi pari e0traordinar de neleapt! "i simi m(na pe )raul su! 7 4ai s mai )em un cocBtail, spuse ea, $i apoi poi s m duci la mas! 1u servit masa la ,aisonette, un clu) de noapte discret $i plcut pe Ai#t. 1venue! /ansaser $i acum se ntorceau la mas! 7 C(t timp stai8 ntre) /enise! 7 Peste trei ile plec! 7 /e ce at(t de repede8 7 Eu sunt un om care munce$te! , a$teapt pacienii $i spitalul! 7 Cred c o s*mi #ie dor de tine! Cent rmase pe &(nduri, apoi se ntoarse )rusc spre ea $i spuse pe nea$teptate: 7 @tii c nu am #ost cstorit niciodat8 7 /a! 7 1m patru eci $i doi de ani! C(nd trie$ti at(t de mult timp sin&ur i #orme i ta)ieturi care cu &reu se pot sc.im)a sau pot #i acceptate de altcineva! "ncerc s i spun, de #apt, c a$ putea #i un om di#icil! /enise i cuprinse cu tandree m(inile! 7 Cent, dra&ul meu, mi dai voie s ntre) ceva8 /in nt(mplare, este aceasta o cerere n cstorie8 Cent (m)i copilre$te! 7 1cum, c ai spus*o tu, a$ ice c este! 2rm un minut de tcere, nainte ca /enise s rspund, $i Cent simi c ea tra&e de timp! 7 3unt #latat, dar nu cumva te &r)e$ti puin8 La urma urmei a)ia ne cunoa$tem! 7 Te iu)esc, /enise, spuse el cu simplitate! "i simi privirea cercettoare! 7 @i eu te*a$ putea iu)i! "n acest moment totul n mine mi spune s*i rspund da $i s te apuc cu am(ndou m(inile, #lm(nde de tine! /ar ceva mi

$opte$te s #iu prudent! C(nd ai #cut o &re$eal simi nevoia s #ii #oarte atent $i s nu o repei! 7 /a, eu pot nele&e asta! 7 +iciodat nu m*am o)i$nuit cu ideea prostimii c poi sc.im)a partenerii repede, a$a cum ai lua o pastil, #r s simi di#erena! Poate din cau a aceasta nu am cerut divorul p(n acum! 7 Cre i c divorul va #i di#icil8 7 +u c.iar! 1$ putea mer&e n +evada, sau n alt stat! /ar mai e0ist o pro)lem! Tu e$ti la %urlin&ton, eu la +e5 MorB! 7 1$adar, ai vor)it serios c(nd ai spus c nu te ntorci la %urlin&ton8 3e &(ndi puin nainte s rspund! 7 Cred c da! +u a$ mai putea tri acolo! Ce rost are s m pre#ac, Cent8 , cunosc #oarte )ine! 1pru un c.elner $i le umplu ce$tile cu ca#ea! 7 3imt nevoia s #im sin&uri! 7 1tunci, de ce nu plecm8 C.em c.elnerul $i plti! 1#ar opri un ta0i $i i ddu adresa ei! /up ce se instalar, /enise spuse: 7 1sta este o ntre)are #oarte e&oist, Cent, dar te*ai &(ndit vreodat s practici medicina la +e5 MorB8 7 /a, m &(ndesc acum! "nc se mai &(ndea c(nd intrar n li#t! /e c(nd /enise i pusese ntre)area, se tot &(ndise: /e ce nu a$ veni la +e5 MorB8 1ici sunt spitale mari, acesta este un ora$ cu tradiie medical! Cu e0periena $i prietenii pe care*i avea aici nu*i era &reu s*$i &seasc un spital n care s lucre e! Ce nai)a m ine le&at de %urlin&ton8 1colo tre)uie s triesc toat viaa8 6are nu a venit timpul s sc.im) mediul8 /oar nu sunt nsurat cu Trei Comitate, $i nici nu sunt de nenlocuit! Este adevrat c a$ simi lipsa anumitor lucruri; sentimentul de a crea ceva $i oamenii cu care lucre ! /ar p(n acum am reali at #oarte multe lucruri acolo, nimeni nu poate ne&a asta! =ar +e5 MorBul nseamn /enise! 6are nu merit8 La etajul dou eci /enise desc.ise u$a apartamentului! +u era nici un semn c servitorul ar #i #ost acolo! 1u ie$it mpreun pe teras! 7 Cent, vrei s )ei ceva8 7 Poate mai t(r iu! 6 m)ri$ $i )u ele lor se nt(lnir ntr*un srut lan&uros! 3imea cum i rspunde cu #iecare #i)r a trupului ei! 1poi, cu )l(ndee, se desprinse din m)ri$are! "ntoars pe jumtate, i spuse cu vocea tremur(nd: 7 3unt at(t de multe lucruri la care tre)uie s ne &(ndim!

7 C.iar sunt8 Tonul su era nencre tor! 7 Tu nu $tii #oarte multe lucruri despre mine! 2ite, de e0emplu, eu sunt n&ro itor de posesiv! 1i $tiut asta8 7 +u mi se pare c.iar n&ro itor! 7 /ac am #i cstorii, ar tre)ui s te am n ntre&ime, nu doar o parte din tine! @i nu te*a$ putea mpri, nici c.iar cu un spital! 7 1m putea ajun&e la un compromis! 1li oameni reu$esc, rspunse Cent r( (nd! 7 1scult(ndu*te, aproape te cred! ,ai vii, cur(nd, la +e5 MorB8 7 /a! 7 C(t de repede8 7 6ric(nd ai s m c.emi! =nstinctiv se ndrept spre el $i se srutar din nou, cu $i mai mult pasiune! 1poi se au i ceva n spatele lor $i n salon ptrunse o d(r de lumin de la o u$ ce se desc.ise! /enise se desprinse din m)ri$are $i, o clip mai t(r iu, pe teras apru o siluet m)rcat n pijama! 7 Parc am au it voci! 7 Credeam c dormi, spuse /enise! Ni*l pre int pe doctorul 6D/onnell! Cent, aceasta este #iica mea, P.ilippa! 6 jumtate din &emenii mei imposi)ili, adu& ea cu a#eciune! Aata l studie pe 6D/onnell cu o curio itate nedisimulat! 7 %un9 1m au it despre dumneata! 6D/onnell $i aminti c /enise i spusese c are doi copii de $aptespre ece ani! Aata prea mai mic dec(t v(rsta, cu un trup ce a)ia ncepea s se mplineasc, dar avea mi$crile $i &raia mamei sale! 7 %un, P.ilippa! 3cu *ne dac te*am deranjat! 7 +u puteam dormi $i citeam! Le art cartea din m(n! Este 4erricB! L* ai citit8 7 +u cred! /e #apt, la #acultate nu ai prea mult timp pentru poe ie, iar dup aceea nu m*a prea interesat! 7 1m ceva aici pentru tine, mam! Citea plcut, simind cuvintele $i sensul lor, cu o und de duio$ie n &las! 7'ea mai bun %*rst este #rima, Dar du# ce a trecut 0i tim#ul te grbe0te, '*nd 0tii c trebuie s te cstore0ti De0i ai trecut de #rima tinere e, 4u stric niciodat s /ncerci&8 '*nd e0ti t*nr 0i ai s*ngele -ierbinte&

7 1m neles, spuse /enise! Cent, vreau s*i spun c cei doi copii ai mei m presea s m recstoresc! 7 Pur $i simplu, credem c este mai )ine pentru tine, interveni P.ilippa! 7 3unt ni$te copii #oarte practici $i revolttor de sentimentali! Ce*ai spune tu, P.ilippa, dac m*a$ cstori cu doctorul 6D/onnell8 7 Te*a cerut8 ntre) #ata prompt! Ar s a$tepte un rspuns, e0clam plin de entu iasm: Pi ce s #aci, accepi! 7 /epinde, dra&a mea! ,ai e0ist $i acea pro)lem mrunt a divorului, care tre)uie re olvat! 7 6#9 Tata a #ost at(t de puin nele&tor! +u $tiu de ce ai a$teptat! 3e ntoarse spre 6D/onnell! /e ce nu trii voi doi mpreun8 1$a o s avei pro)e $i mama poate o)ine divorul #r s caute locuri de alea ca -eno! 7 3unt momente c(nd m ndoiesc pro#und de valoarea educaiei moderne! Cred c ajun&e, P.ilippa! +oapte )un, dra&a mea! 7 6#, mam9 2neori e$ti antidiluvian! 7 +oapte )un, dra&, repet /enise #erm! P.ilippa se ntoarse spre 6D/onnell! 7 Cred c tre)uie s plec! 7 ,i*a #cut plcere, P.ilippa! Aata se apropie de el $i*i spuse #r pre#ctorie: 7 /ac tot o s #ii tatl meu vitre&, cred c pot s te srut! 7 Putem ncerca, nu8 El se aplec $i #ata l srut pe )u e, apoi se trase napoi $i i (m)i! 7 @tii c e$ti dr&u8 ,am, orice s*ar nt(mpla, pe el s nu*l scapi! 7 P.ilippa9 /e data aceasta, nota de autoritate era #oarte #erm! T(nra r(se, $i srut mama, apoi $i lu cartea de poe ii $i plec! 6D/onnell r(dea n .o.ote, sprijinit de idul terasei! "n acel moment, )urlcia lui din %urlin&ton i se prea incredi)il de plictisitoare $i &oal, iar perspectiva de a tri mpreun cu /enise la +e5 MorB, mult mai strlucitoare $i atr&toare!

OPTSPRE ECE 1mputarea piciorului lui ?ivian a nceput la ora E: PF #i0! Punctualitatea la sala de operaie era o pro)lem de principiu, asupra creia doctorul 6D/onnell insistase de la nceput, de c(nd ajunsese $e#ul seciei de c.irur&ie, $i majoritatea c.irur&ilor erau de acord cu aceast re&ul!

Procedura nu era #oarte complicat $i Luc' <rain&er $tia c nu va avea dec(t pro)leme de rutin! 4otr(se s ampute e piciorul c(t mai de sus, mult deasupra &enunc.iului, n partea superioar a #emurului! La un moment dat se &(ndise s*l taie din coaps, n sperana c $ansele ca tumoarea s nu se poat rsp(ndi n corp erau mai mari! "ns de avantajul era c, mai t(r iu, #i0area unei prote e ar #i #ost e0trem de di#icil! /e aceea #cuse un compromis $i se .otr(se s lase intact o poriune din #emur! +oaptea trecut rev use n minte toate etapele pe care tre)uia s le parcur&! 6 consultase pe ?ivian, ls(ndu*i impresia c era doar un e0amen de rutin! 1sta se nt(mplase dup ce*i spusese vestea; nt(lnire trist $i ncordat, n care #ata #usese reinut la nceput, apoi, ced(nd nervos, se aruncase de &(tul ei $i pl(nsese cu disperare, reali (nd #aptul c ultima ei speran dispruse! Luc', de$i o)i$nuit din practic cu ast#el de momente, de data asta se simise deose)it de emoionat! "nt(lnirea cu prinii #etei $i, mai t(r iu, cu t(nrul doctor 3eddons #usese mai impersonal, dar la #el de tul)urtoare! Luc' $tia c nu*$i va putea stp(ni niciodat n ntre&ime sentimentele #a de pacieni, a$a cum reu$eau ali medici, $i tre)uia s recunoasc #a de sine ns$i c aparenta sa deta$are era numai o po , totu$i necesar! "n sala de operaii ns, nu se mai punea pro)lema de a po a sau de a #i deta$at! Era locul unde era esenial, $i era convins de acest lucru, s acione e la rece, #r sentimente personale, pentru re olvarea imediat a necesitilor c.irur&icale! 1neste istul, a#lat la captul mesei de operaie raport c el $i*a terminat trea)a! =nternul care o asista pe Luc' inea piciorul ce tre)uia amputat ridicat de c(teva minute, pentru a nu permite s(n&elui s circule din a)unden prin el! Luc' ncepu s pun un &arou pneumatic c(t mai sus, pe coaps! Ar s i se cear, asistenta i ntinse o #oar#ec $i Luc' ncepu s taie )andajele care acopereau piciorul! %andajele c ur, iar asistenta le adun de pe jos! Privi ceasul! Piciorul era n po iie vertical de cinci minute $i carnea se al)ise! =nternul sc.im) m(inile $i Luc' l ntre): 7 Ni*au o)osit m(inile8 7 Ce m*a$ #i #cut dac tre)uia s stau a$a o or8 1neste istul se apropie de &arou $i o privi pe Luc' ntre)tor! Ea ncuviin! 7 /a, te ro&! 1neste istul ncepu s pompe e aer n &aroul de cauciuc pentru a )loca circulaia s(n&elui din picior! C(nd termin, ntinse piciorul p(n c(nd l a$e n po iie ori ontal pe masa de operaie! =nternul $i asistenta acoperir

pacienta cu un cear$a# verde, steril, ls(nd descoperit doar poriunea pe care urma s se #ac intervenia! 1st i aveau asisten doi studeni la medicin de la universitate! Luc' le #cu semn s se apropie! 1sistenta i ntinse )isturiul $i Luc' ncepu s &(rie cu v(r#ul carnea piciorului, vor)ind n timp ce lucra! 7 6)servai c mai nt(i marc.e lun&imea )ucii ce va acoperi osul! 1sta o #acem ca s $tim p(n unde ne ntindem! 1poi, ncepu s taie mai ad(nc, de velind stratul de su) piele, ce coninea un esut &ras, &al)en! 7 Este #oarte important ca #($ia din #a s #ie mai lun& dec(t cea din spate, ast#el ca linia de sutur s #ie puin n spate! "n #elul acesta pacientul nu va avea cicatricea c.iar n dreptul osului! /ac nu am proceda a$a, orice apsare i*ar putea provoca dureri mari! Tietura ncepuse s se ad(nceasc acum, mar&inile celor dou #($ii #iind marcate de s(n&ele ce ncepuse s se prelin&! 1cestea artau acum, $i cea din #a $i cea din spate, ca dou co i scurte * una mai lun&, alta mai scurt * ce puteau #i mpreunate $i cusute! Aolosind )isturiul $i lucr(nd cu mi$cri scurte $i precise, Luc' ncepu s rs#r(n& carnea, descoperind esutul ns(n&erat de dedesu)t! 7 Tampon, te ro&9 1sistenta i*l ddu $i Luc' curi esutul de dedesu)t! "i #cu semn internului s in tamponul $i ncepu s taie mai ad(nc, ptrun (nd n primul strat, al mu$c.iului cvadriceps! 7 =mediat o s dm de arterele principale! /a, iat*o pe prima: artera #emural! Luc' o locali , iar cei doi studeni se aplecar mult nainte ca s o vad! Continu s vor)easc n timp ce lucra: 7 ?om ncerca s descoperim vasele de s(n&e, c(t mai sus posi)il, apoi le vom tra&e n jos $i le vom le&a, ast#el nc(t s se retracte e de pe ciot! 1cul pe care i*l dduse asistenta slta n m(na ei n sus $i*n jos! Luc' le& vasele de s(n&e de dou ori, pentru mai mult si&uran! 6rice .emora&ie n aceast on putea s nsemne o catastro# pentru pacient! 1poi, lu #oar#ec $i rete artera principal! Primul pas ireversi)il spre amputare #usese #cut! Proced la #el cu celelalte artere $i vene! 1poi, continu(nd s taie mu$c.iul, ajunse la nerv! "$i trecu m(na nmnu$at peste el, ntr*o mi$care e0ploratorie, $i atunci ?ivian tresri $i toate privirile se ndreptar spre aneste ist! 1cesta i lini$ti! 7 Totul este n re&ul, nu sunt pro)leme!

Ninea m(na pe o)ra ul lui ?ivian! Era palid, dar respira pro#und $i re&ulat! Ninea oc.ii desc.i$i #r s vad, $i erau plini de lacrimi, lacrimi pl(nse incon$tient! 7 ?om proceda $i cu nervul la #el cum am #cut cu arterele $i venele! "l vom ntinde n jos, l vom le&a c(t mai sus posi)il $i apoi l vom seciona $i*i vom permite s se contracte e! Luc' vor)ea ca un automat, cuvintele i nsoeau mi$carea m(nilor! 7 "ntotdeauna au e0istat discuii ntre c.irur&i despre cum tre)uie procedat cu terminaiile nervoase n timpul amputrii! 6)iectivul este, )ineneles, acela de a evita durerile pacientului! 3*au ncercat c(teva metode: injectarea de alcool, cauteri area, dar metoda pe care o vom #olosi acum este nc cea mai simpl $i cea mai rsp(ndit! Privi ceasul de pe peretele slii de operaie! 1rta nou $i cincispre ece minute! Trecuser patru eci $i cinci de minute de c(nd ncepuse! 3e uit la aneste ist! 7 E )ine8 7 +ici c se poate mai )ine, Luc'! Este o #at sntoas! "ncerc s &lumeasc! E$ti si&ur c*i ampute i piciorul care tre)uie8 Lui Luc' nu*i plcuser niciodat &lumele #cute n sala de operaie pe seama pacienilor care erau pe mas, de$i $tia c unii c.irur&i le aceptau! 6ricum, pre#era s sc.im)e su)iectul! 7 Ce*i mai #ace #amilia9 l ntre) pe aneste ist, n timp ce tia mu$c.iul de la spatele piciorului! 7 %ine! 3ptm(na viitoare ne mutm n cas nou! 7 /a8 2nde8 Puin mai sus tamponul, te ro&, i spuse internului! 7 "n 3omerset 4ei&.ts, ntr*un cartier nou din partea de nord a ora$ului! ,u$c.iul era tiat aproape complet! 7 Cred c am au it de cartierul sta! Presupun c soia ta este #oarte mulumit! 3e vedea osul, acum! 7 Este n al noulea cer! Cumpr covoare, ale&e perdele, c.estii de astea! E0ist ns o pro)lem! /e&etele lui Luc' se mi$cau u$or n jurul osului, eli)er(ndu*l de mu$c.ii din jur! ?or)i pentru studeni: 7 6)servai c mpin& mu$c.ii c(t se poate de sus, pentru ca dup aceea s acopere n ntre&ime osul care mai rm(ne! =nternului i era &reu s rein mu$c.ii cu cele dou tampoane! Luc' l ajut s*i prind mai )ine, dup care acesta mormi: 7 /ata viitoare o s*mi aduc $i a treia m(n! 7 Aierstrul, v ro&!

1sistenta #u din nou pre ent la datorie $i puse m(nerul #ierstrului n m(na desc.is a lui Luc'! "l nte) pe aneste ist: 7 Care*i pro)lema8 Ai0 lama #ierstrului c(t putu de sus $i ncepu s taie! Pe msur ce dinii #ierstrului mu$cau din os, &omotul pe care*l #cea devenea sum)ru $i ptrun tor! 7 3 pltesc toate astea, rspunse internul! Luc' ncepu s r(d! 7 ?a tre)ui s*i dm mai mult de lucru! Tiase mai mult de jumtate din os! Era destul de tare, dar a$a erau oasele tinere! /eodat i trecu prin minte un &(nd! 3untem n #aa unei tra&edii $i totu$i, noi vor)im, normal, aproape &lumind, despre lucruri o)i$nuite! "n c(teva secunde piciorul acesta va #i tiat $i o t(nr, aproape un copil, $i va pierde pentru totdeauna o parte din via! +iciodat nu va mai putea aler&a cu naturalee ca ceilali oameni, nu va mai dansa, nu va mai nota, nu va mai #ace dra&oste #r s ai) comple0e! 2nele dintre aceste lucruri poate c ar mai #i putut s le #ac, iar altele numai ajutat $i cu prote , dar nimic nu mai avea s #ie ca nainte! +iciodat nu mai putea #i at(t de vesel, de li)er $i de lipsit de &riji ca atunci c(nd se )ucurase de tinereea ntre&ului corp! 1cesta era mie ul tra&ediei: se nt(mplase prea devreme! Luc' se opri! /e&etele sale sensi)ile i spuneau c tietura era aproape &ata! 1poi, )rusc se au i un scr($net, urmat de o plesnitur ascuit! "n ultimul moment, su) &reutatea mem)rului aproape tiat, ultimul #ra&ment de os plesni! Piciorul c u pe mas! Pentru prima dat Luc' ridic &lasul: 7 Prinde*l9 -epede9 /ar &ra)a #u n adar! =nternul nu reu$i s*l prind $i piciorul alunec de pe masa de operaie $i c u pe du$umea cu un &omot n)u$it! 7 Las*l acolo9 ?ocea lui Luc' era tioas, pentru c internul, uit(nd c era sterili at se aplecase s ridice piciorul! -eali (nd n ultimul moment acest lucru, t(nrul se ridic st(njenit! 1sistenta care str(n&ea instrumentarul #olosit se aplec, ridic piciorul $i l mpac.et ntr*o #olie de plastic! ,ai t(r iu, urma s #ie dus la secia patolo&ie! 7 Cur ciotul de pe mas, te ro&! Luc' i #cu semn internului $i acesta ncepu s #ac ceea ce i se ceruse! 1sistenta avea o pil pre&tit $i Luc' o lu $i ncepu s nete easc captul ciotului, care, din cau a rupturii, avea mar&inile nere&ulate!

7 3 inei minte tot timpul, captul osului tre)uie s #ie curat $i neted! 6rice a$c.ie are tendina s creasc $i devine e0trem de dureroas! Cum stm cu timpul8 7 1u trecut $apte eci de minute, rspunse aneste istul! Luc' napoie pila! 7 <ata, putem ncepe s coasem! ? (nd c se apropia de s#(r$it, se &(ndi recunosctoare la ca#eaua care o a$tepta n ca)inet! *** ,iBe 3eddons transpirase a)undent tot timpul c(t ?ivian #usese n operaie! "mpreun cu prinii lui ?ivian se a#la ntr*o sal de a$teptare re ervat rudelor apropiate ale pacienilor! "n dimineaa aceea, devreme, c(nd personalul medical a)ia ncepuse s vin la serviciu, o vi itaser pe ?ivian! Erau #oarte puine de spus $i, ntruc(t ?ivian era su) e#ectul sedativelor, reali a cu &reu c ei erau l(n& ea! 1poi, dup c(teva minute dup ce veniser, #usese dus la secia c.irur&ie! 1cum, nelini$tii, n salona$ul mo)ilat modest, cu canapele incon#orta)ile de piele $i mese lcuite, cei trei nu mai aveau putere nici s vor)easc! 4enri Lo)urton, nalt $i solid, cu prul ar&intiu $i #aa crestat de timpul petrecut n aer li)er, sttea l(n& #ereastr $i privea n strad! ,iBe putea s jure c dup c(teva minute tatl lui ?ivian se va ntoarce de la #ereastr $i se va a$e a pe un scaun, apoi se va ridica $i va mer&e din nou la &eam! %tr(nul #cea aceast mi$care de peste o or! 6 nervo itate care l ardea ca un #oc l #cea pe 3eddons s*$i doreasc cu disperare ca mi$carea )tr(nului s varie e puin! ,car s*ar mi$ca mai repede, sau dac*ar sc.im)a intervalele de timp dintre cele dou po iii! "n sc.im), mama lui ?ivian sttea nemi$cat! 3e a$e ase pe un scaun cu sptar, pre#er(ndu*l celorlalte, ce preau mai con#orta)ile, $i rmsese ntr*o po iie ce su&era o)i$nuina unei discipline autoimpuse! 1n&ela Lo)urton privea drept n #a, parc spre in#init, cu m(inile mpreunate n poal! 1 i era mai palid dec(t de o)icei, dar pomeii nali, ce*i accentuau demnitatea natural $i prestana, erau mai proemineni ca niciodat! "n acela$i timp prea o #emeie #ra&il, dar indestructi)il! /up ce se cunoscuser, ,iBe 3eddons se &(ndise de mai multe ori la doamna Lo)urton! Emoiile $i &rijile ei n privina lui ?ivian #useser mult mai vi i)ile dec(t ale soului! @i totu$i, pe msur ce treceau ilele, 3eddons simea c ele sunt tot at(t de mari, poate c.iar mai mari! "n ciuda n#i$rii #oarte )r)te$ti a tatlui lui ?ivian, )nuia c mama era aceea care avea un caracter

mai puternic, ea #usese n aceast csnicie st(nca pe care, de*a lun&ul anilor, venea s*$i depun o)olul! 3eddons se ntre) cum vor #i relaiile ntre el $i ?ivian! Care dintre ei se va dovedi mai .otr(t $i mai re istent8 @tia c doi oameni nu sunt niciodat e&ali, nici ca putere, nici ca trie de caracter, nici ca intensitate a dra&ostei! ,ai $tia c di#erena de se0 nu prea avea le&tur cu aceste lucruri, $i c adeseori #emeile se dovedeau mult mai puternice dec(t )r)aii, at(t ca judecat, c(t $i n privina caracterului, iar aparenta )r)ie putea s #ie o po care s camu#le e lipsurile! 6are ?ivian era mai puternic dec(t el, era mai .otr(t, avea mai mult curaj8 "ncepuse s se &(ndeasc la asta noaptea trecut $i nc se mai &(ndea! 6 vi itase dup ce a#lase c #usese luat .otr(rea s i se ampute e piciorul $i era n&rijorat c ?ivian $tia! 6 &sise (m)ind, nu pl(n&(nd! 7 =ntr, ,iBe dra&, $i, te ro&, nu #i at(t de posomor(t! /octoria <rain&er mi*a spus $i mi*am luat poria de pl(ns! 1cum, &ata, s*a terminat, sau se va termina m(ine diminea! "n acel moment simise c o iu)e$te pro#und, o luase n )rae $i o srutase ptima$! /up aceea, ea i rv$ise prul cu a#eciune $i, in(ndu*i capul ntre palme, l privise drept n oc.i! 7 ,iBe, voi rm(ne cu un sin&ur picior pentru tot restul vieii! +u voi mai #i #ata pe care ai nt(lnit*o, nu a$a cum m*ai cunoscut $i nici a$a cum sunt acum! /ac te r &(nde$ti, voi nele&e! 7 +u vor)i a$a9 7 /e ce8 Ni*e team s vor)e$ti despre asta8 7 +u9 Protestase #erm, dar $tia c minte! 1i era team, a$a cum $tia c lui ?ivian nu*i este team! +u*i mai era! +u acum! Era o trstur a lui ?ivian, pe care ,iBe acum o descoperea la mama ei! 1m(ndou aveau trie de caracter! El va #i n stare s se poarte pe msur8 Pentru prima dat l asalta ndoiala $i avu un sentiment de st(njeneal! /omnul Lo)urton $i sc.im) traseul, oprindu*se n #aa lui! 7 ,ic.ael, a trecut o or $i jumtate! ,ai poate s dure e mult8 3eddons simi $i privirea mamei aintit asupra lui! 7 +u cred! /octoria <rain&er a spus c va veni aici!!! imediat dup!!! ?om avea ve$ti #oarte cur(nd!

NOUSPRE ECE

/octorul /orn)er&er )& m(inile prin cele dou ori#icii cu mnu$i sterile ale incu)atorului $i e0amin cu atenie copilul 1le0ander! Trecuser trei ile $i jumtate de la na$tere, #apt care, n mod normal, putea #i considerat ncurajator! /ar mai erau $i alte simptome, din ce n ce mai evidente, care l nelini$teau pe doctorul /orn)er&er! Termin consultaia, apoi rmase &(nditor l(n& incu)ator, cumpnind n minte #aptele, #iltr(ndu*le prin prisma anilor ndelun&ai de e0perien, compar(ndu*le cu alte ca uri pe care le mai avusese! -aionamentul i con#irm ceea ce $tiuse din instinct: $ansele erau e0trem de sla)e! 7 @tii, i se adres el asistentei, o vreme am cre ut c o s reu$easc! T(nra asistent din secia de prematuri, aceea$i cu care vor)ise >o.n 1le0ander, l privi ntre)toare! 7 1 respirat normal p(n acum o or, apoi din ce n ce mai sla), spuse ea, v (nd c doctorul tace! 1tunci v*am sunat! 6 elev asistent urmrea cu atenie conversaia! 7 /a, nu respir cum tre)uie, spuse /orn)er&er ncet $i continu, &(ndind cu &las tare, ncerc(nd s se asi&ure c nu &re$e$te! Este mai palid dec(t ar tre)ui $i picioru$ele parc sunt um#late! 3pune*mi nc o dat, ce ice anali a s(n&elui8 1sistenta consult #i$a! 7 @apte nuclee de celule ro$ii la o sut al)e! 2rm o pau n care doctorul judec in#ormaia! 1nemia era prea mare! 7 @tii ceva8 /ac nu ar #i anali a aceea de sensi)ilitate, eu a$ suspecta copilul de eritro)lasto ! 1sistenta l privi surprins! 7 /ar, domnule doctor!!! 7 @tiu!!! +u se poate! 1rt spre #i$! Totu$i, vreau s mai vd o dat anali a, re ultatul pro)ei de s(n&e al mamei! -s#oind .(rtiile, asistenta &si anali a $i o scoase! Era raportul semnat de doctorul Pearson, dup altercaia cu /avid Coleman! /orn)er&er l citi cu atenie $i i*l ddu napoi! 7 ,da, este #oarte clar! 3ensi)ilitate ne&ativ! Tre)uia s #ie clar, )ineneles, dar undeva, ntr*un col al minii, l s(c(ia un &(nd! Putea #i &re$it raportul8 =mposi)il, $i spuse sin&ur! Patolo&ia nu ar #ace niciodat asemenea &re$eal! 4otr totu$i s stea de vor) cu >oe Pearson! 7 Pe moment nu mai putem #ace nimic, i spuse asistentei! C.eam*m dac o)servi vreo sc.im)are! 7 /a, domnule doctor! /up ce /orn)er&er plec, eleva asistent ntre):

7 Ce era aia ce*a spus doctorul, eritro!!!8 7 Eritro)lasto este o )oal de s(n&e care se mani#est la copii! 1pare uneori, c(nd s(n&ele mamei are -. ne&ativ, iar al tatlui -. po itiv! T(nra asitent cu prul ro$u $i #ormul cu &rij rspunsul, a$a cum #cea ntotdeauna! Elevelor le #cea plcere s stea cu ea, pentru c avea reputaia de a #i una dintre cele mai capa)ile asistente, precum $i pentru c numai douspre ece luni o despreau de vremea c(nd ea ns$i #usese elev! Terminase $coala ca $e# de promoie doar cu un an n urm! @tiind acestea, elevele pro#itau, )om)ard(nd*o cu ntre)ri! 7 Eu $tiam c n ast#el de situaii se sc.im) total s(n&ele copilului, imediat dup na$tere! 7 ?rei s spui c sc.im)area i se #ace prin trans#u ie8 7 /a! 7 1sta se nt(mpl numai n unele ca uri! /epinde de anali a de sensi)ilitate a s(n&elui mamei! /ac re ultatul este po itiv, nseamn c nou* nscutul are eritro)lasto $i i se #ace imediat trans#u ie! "n ca ul acesta re ultatul este ne&ativ, deci trans#u ia nu a #ost necesar! 1sistenta tcu &(nditoare, apoi murmur pentru sine: Ciudat, totu$i!!! simptomele astea!!! *** /up cearta de acum c(teva ile n le&tur cu controalele activitii de la)orator, )tr(nul patolo& nu*i mai spusese nimic lui /avid Coleman despre implicarea lui n activitatea la)oratorului de serolo&ie! Coleman nu $tia ce nsemna aceast tcere: ori $i impusese punctul de vedere $i prelua conducerea la)oratorului, ori Pearson inteniona s reia atacul mai t(r iu! "ntre timp, t(nrul patolo& $i #cuse o)iceiul de a intra re&ulat n la)orator $i de a controla cum se lucrea ! 1vea deja c(teva idei de sc.im)are a modului de lucru, $i pe unele, de mai mic importan, c.iar le pusese n aplicare! "ntre el $i Carl %annister, )tr(nul te.nician, prea s e0iste un #el de armistiiu temporar! Pe de alt parte, >o.n 1le0ander artase limpede c era nc(ntat de atenia pe care o acorda Coleman la)oratorului $i #cuse c.iar c(teva su&estii pe care Coleman le apro)ase! /up ce #usese adus la spital soia sa, 1le0ander venise s lucre e n la)orator, de$i Pearson i permisese s stea cu ea oric(t ar #i considerat c era necesar! Coleman l au ise rspun (nd: 7 ? mulumesc, domnule doctor, dar dac nu lucre , situaia o s m #rm(nte #oarte mult $i asta nu va #olosi nimnui! Pearson i spusese c nu avea nimic mpotriv $i c putea mer&e s*$i vad soia oric(nd dorea!

/avid Coleman intr n la)oratorul de serolo&ie! "l &si pe >o.n 1le0ander la masa din centrul la)oratorului, privind la microscop, iar n #aa lui se &sea o #emeie m)rcat n .alat al), cu ni$te s(ni imen$i, pe care Coleman $i amintea va& c*i mai v use de c(teva ori prin spital! C(nd intr, 1le0ander spunea: 7 Poate c ar tre)ui s vor)ii cu doctorul Pearson sau cu doctorul Coleman! 6ricum, eu o s le trimit re ultatul! 7 Ce re ultat8 ntre) Coleman, $i capetele celor doi se ntoarser spre el! 7 6., domnule doctor9 9unte i doctorul Coleman, nu*i a$a8 7 /a, eu sunt! 7 Eu sunt 4ilda 3trau&.an! "i ntinse m(na $i adu&: $e#a seciei de nutriie! 6)serv #ascinat, n timp ce ea i scutura m(na, c s(nii ei ma&ni#ici se mi$cau n ritmul m(inii, unduindu*se ca o )alen ce se rosto&ole$te! "n#r(n&(ndu*$i &(ndurile, i spuse: 7 "mi pare )ine! ? putem ajuta cu ceva8 @tia din e0perien c patolo&ii $i cei ce se ocupau de .ran cola)orau str(ns n pro)leme de i&iena nutriiei! 7 "n ultimele sptm(ni au #ost cam multe ca uri de in#ecii intestinale, spuse #emeia! ,ai ales printre an&ajaii spitalului! 7 1rat*mi $i mie spitalul unde nu se nt(mpl asemenea lucruri, r(se Coleman! 7 6., $tiu, dar dac m(ncarea este cau a, $i de re&ul este, vreau s a#lu motivul! +umai ast#el pot preveni ca a$a ceva s nu se mai nt(mple! Aemeia aceasta vor)ea cu at(ta druire, nc(t Coleman simi c ncepe s o respecte! "ntre) politicos: 7 1vei vreo )nuial8 7 Aoarte precis! %nuiesc c totul porne$te de la ma$inile de splat vasele, doctore C! Pe moment, Coleman rmase uimit de acest #el de adresare! "$i reveni $i ntre): 7 /a8 /e ce8 Cu colul oc.iului l ascultau conversaia! 7 3istemul de ncl ire al apei este ine#icient! Aelul n care se e0prima i st(rnea r(sul, dar se stp(ni $i ntre): 7 1 anunat cineva acest lucru8 7 %ineneles c am anunat, doctore C! 1m discutat cu administratorul, domnul Tomaselli, de mai multe ori! /e #apt, ultima mea discuie cu domnul T! ri intr(nd pe %annister! 1m(ndoi te.nicienii

l*a determinat pe acesta s solicite doctorului Pearson s #ac anali e noi la ma$inile de splat! 7 >o.n, ai #cut vreo anali 8 7 /a, domnule doctor! 7 Ce ai &sit8 7 Temperatura apei nu este su#icient de mare! 1le0ander consult ni$te #i$e! 1m #cut trei teste, n trei momente di#erite ale ilei, $i temperatura era ntre 4G $i GG de &rade! 7 ?edei8 $i #emeia ridic m(inile e0asperat! 7 /a, mult prea puin! 7 @i asta nu este tot, domnule doctor! >o.n 1le0ander puse jos #i$ele $i lu o lam! 1m descoperit )acterii pe #ar#urii, du# ce au trecut prin m(inile de splat! 7 3 vd $i eu! Coleman lu lama $i o a$e la microscop! /up ce re&l lentilele, #ormele caracteristice ale )acteriilor i srir imediat n oc.i! 7 Ce*i asta8 Ce*nseamn8 ntre) doamna 3trau&.an! /octorul spuse &(nditor: 7 Lama arat e0istena )acteriilor! "n mod normal, apa #ier)inte ar tre)ui s le distru&! 3e pare ns c reu$esc s re iste la temperatura apei din ma$inile de splat $i a$a ajun& pe #ar#uriile splate! 7 Este &rav8 7 /a $i nu! Poate #i cau a unor in#ecii intestinale de care vor)eai, dar acest lucru n*ar #i #oarte periculos! 1r putea deveni periculos ns, dac din nt(mplare apare n spital purttorul unei )oli! 7 2n purttor de )oal8 7 6 persoan care poart &ermenii unei )oli, #r s su#ere de acea )oal! 2n purttor poate s par per#ect normal $i sntos! 3unt ca uri #oarte dese! 7 "nele&! /oamna 3trau&.n c u pe &(nduri! Coleman se ntoarse spre cei doi te.niceni! 7 Presupun c -acem /n mod re&ulat anali e la tot personalul care ve.iculea m(ncarea n spital, nu8 %annister rspunse plin de importan! 7 1., da, )ineneles! /octorul Pearson este #oarte sever n privina asta! 7 3untem la i8 7 /a! /up un moment de &(ndire te.nicianul adau&: +u le*am #cut, totu$i, de o )ucat de vreme! 7 C(nd a #ost #cut ultima veri#icare8 7 6 secund, v ro&, s caut n re&istru!

1$tept(nd, /avid Coleman c(ntrea implicaiile descoperirii! /ac ma$inile de splat vase nu erau e#iciente, $i se pare c nu erau, tre)uia s se #ac ceva #oarte repede, nu ncpea discuie! Pe de alt parte, at(ta timp c(t distri)uitorii de .ran erau veri#icai cu atenie nu e0istau motive de alarm! 7 1r #i )ine s i dai raportul asupra anali ei doctorului Pearson, c(t mai repede, >o.n! 7 %ine, domnule doctor! /in cellalt capt al camerei, %annister le stri&: 7 /ou eci $i patru #e)ruarie! 7 1i spus #e)ruarie8 ntre) surprins Coleman! 7 /a! 7 1sta nseamn acum $ase luni! 3e adres #emeii: 3e pare c nu au e0istat sc.im)ri n personalul de la )uctrie! 7 1., )a da, din ne#ericire! /in #e)ruarie am an&ajat o &rmad de oameni noi, doctore C! Coleman nu nele&ea $i*l ntre) pe %annister: 7 E$ti si&ur n privina datei8 7 1tunci a #ost ultima veri#icare! %annister era #oarte si&ur de el! Era #oarte plcut s*i poi da o in#ormaie #oarte e0act acestui doctor $tie*tot! ?enii s vedei, dac nu credei! =&nor(nd invitaia, Coleman spuse: 7 %ine, dar ce s*a nt(mplat cu noii an&ajai8 Ei nu au #cut anali e8 7 1ici nu scrie nimic altceva! /ac )iroul pentru sntate nu ni*i trimite la anali , noi nu avem de unde s $tim c e0ist noi an&ajai! 1titudinea lui %annister era de indi#eren total! Coleman simi cum se n#urie! Control(ndu*se, i spuse #emeii: 7 Cred c este o pro)lem n care ar tre)ui s v implicai! Pentru prima dat ncepu s reali e e c ceva, undeva, era #undamental &re$it! 7 6 voi #ace imediat! ,ulumesc, doctore C! Aemeia prsi la)oratorul, #iecare pas #c(nd s i se mi$te s(nii impuntori! 2rmar c(teva momente de tcere! Coleman simea c %annister este nelini$tit! C(nd oc.ii li se nt(lnir, l ntre) cu rceal: 7 Te*ai &(ndit vreodat s te ntre)i de ce nu se trimit anali ele noilor an&ajai8 7 Pi!!! cred c m*a$ #i ntre)at, mai devreme sau mai t(r iu, rspunse %annister, simind cum si&urana pe care o avusese mai devreme ncepe s se evapore! Coleman l msur cu dispre $i spuse, nervos:

7 Eu a$ spune c mai t(r iu! ,ai ales dac asta implica s mai $i &(nde$ti! La u$ se ntoarse! , &se$ti n )iroul doctorului Pearson! %tr(nul te.nician era palid! %u ele i tremurau! 7 @tie tot, nu8 Cum scrie la carte! "n acel moment, n jurul lui %annister plutea atmos#era e$ecului! Lumea lui, pe care o credea inviola)il $i pentru care nu #cuse nimic s o proteje e, se demola )ucat cu )ucat! 6 nou ordine $i #cea loc, iar el nu*$i &sea locul n ea! Era doar o #i&ur jalnic, pe l(n& care timpul trecuse! *** C(nd intr Colemian, >oe Pearson ridic privirea din .(rtii! Ar alt introducere, t(nrul patolo& anun: 7 >o.n 1le0ander a &sit )acterii pe #ar#uriile splate, ce trecuser prin ma$inile de splat! Pearson nu pru surprins! 7 3istemul de ncl ire al apei e de vin! 7 @tiu! Coleman ncerc, dar nu reu$i s*$i ascund sarcasmul! 1 ncercat vreodat cineva s #ac ceva ca s re olve pro)lema asta8 %tr(nul l privi curios! ?or)i cu un calm surprin tor: 7 Cred c ai impresia c lucrurile sunt #oarte prost conduse aici! 7 /a, dac tot ai spus*o! Coleman $i str(nse )u ele $i se ntre) c(t vor putea continua s lucre e ntr*o asemenea atmos#er! Pearson desc.ise un sertar $i ncepu s caute printre dosare $i .(rtii, vor)ind n timp ce cuta! 3coase un dosar $i l arunc pe )irou! ?or)i cu un amestec ciudat de m(nie $i tristee! 7 E$ti at(t de t(nr, puternic $i plin de idealuri nalte! ?ii aici $i, din nt(mplare, administraia este nou iar )anii se duc mai repede dec(t acum c(iva ani! @i atunci, ce*i ima&ine i8 C dac nu mer&e ceva, nseamn c nimeni nu s*a &(ndit s sc.im)e ceva, c nimeni nu a ncercat! 7 +u am spus asta, ise Coleman ncet, pe un ton aproape de#ensiv! Pearson mpinse spre el dosarul! 7 1cesta este dosarul de coresponden pentru cumprarea )oilerului la )uctrie! /ac*i vei da silina s*l cite$ti, vei descoperi c cer sc.im)area lui de ani de ile! 4ai, cite$te9 Coleman desc.ise dosarul $i ncepu s ntoarc pa&inile! "nelese imediat c(t de mult &re$ise! 4(rtiile includeau critici aspre ale lui Pearson la adresa i&ienei din )uctria spitalului, n termeni c.iar mai tari dec(t ar #i #olosit el! Corespondena dura de mai muli ani! 7 Ei )ine8 ntre) Pearson, care*l privise n timp ce citea!

Coleman rspunse #r e itare: 7 "mi pare ru! ? datore ni$te scu e! 6ricum, n aceast privin! 7 ?rei s spui c mai sunt $i altele8 7 1m descoperit c nu s*au #cut anali ele noilor an&ajai de peste $ase luni! 7 /e ce8 "ntre)area tun e0plo iv! 7 3e pare c nu au #ost trimise de la )iroul de sntate! @e#a seciei de nutriie veri#ic acum! 7 @i vrei s spui c noi nici mcar nu ne*am pus pro)lema, nu8 +imeni de la patolo&ie nu s*a ntre)at de ce8 7 3e pare c nu! 7 T(mpitul sta de %annister9 Este un lucru #oarte &rav! 7 @i eu m*am &(ndit c tre)uie s $tii! Pearson ridic receptorul tele#onului! 7 ?reau cu administratorul! Conversaia care a urmat a #ost scurt $i la o)iect! C(nd termin, Pearson puse receptorul n #urc, se ridic $i spuse: 7 Tomaselli co)oar imediat! "l a$teptm n la)orator! *** /oar c(teva minute au #ost necesare pentru a re#ace testele $i a demonstra ceea ce a#lase /avid Coleman! "n timp ce >o.n 1le0ander recitea notiele $i Pearson cerceta lamele la microscop, $e#a seciei de nutriie intr n la)orator! 7 Ce ai a#lat8 o ntre) administratorul, ntorc(ndu*se spre ea! 7 Este incredi)il, dar adevrat! La nceputul acestui an a #ost an&ajat o nou persoan la )iroul de sntate! +imeni nu i*a spus c personalul care distri)uie m(ncarea tre)uie s*$i #ac anali ele! /e aceea nu le*a trimis! 7 /eci, de c(t vreme nu s*au #cut anali ele8 ntre) Tomaselli! 7 /e apro0imativ $ase luni $i jumtate! Coleman l o)serv pe %annister st(nd mai departe de &rup, aparent preocupat de ceva, dar simi c )tr(nulul te.nician nu*i scpa nimic din ce se vor)ea! 7 Ce propunei, doctore Pearson8 ntre) Tomaselli! 7 6 veri#icare c(t mai rapid a tuturor an&ajailor $i n primul r(nd a celor noi! /e data asta, )tr(nul patolo& era ener&ic $i .otr(t! /up aceea, vor tre)ui $i ceilali ree0aminai! 1sta nseamn anali e de la)orator, radio&ra#ii $i e0aminri #i ice! Tre)uie s se nceap cu an&ajaii de la )uctrii $i cu toi cei care au tan&ene cu .rana!

7 ?rei s v ocupai de asta, doamn 3trau&.an8 ntre) Tomaselli! Cola)orai ca )iroul de sntate! Ei or s sta)ileasc detaliile!!! 7 /a, domnule T!, ncep imediat! 7 ,ai avei nevoie $i de altceva8 ntre) Tomaselli, ntorc(ndu*se spre Pearson! 7 6ri cumprm un )oiler nou, ori alte ma$ini de splat vase! Pearson ridic tonul! /e ani de ile v spun asta9 7 @tiu! 1m mo$tenit dosarul $i este pe lista de prioriti! +eca ul e c nu prea avem )ani! 6are c(t cost8 7 /e unde nai)a s $tiu eu c(t cost8 Pearson era iritat la culme! Ce sunt eu8 =nstalator8 7 @tiu eu c(te ceva despre instalaiile sanitare! Poate c v pot ajuta! Toat lumea ntoarse privirea spre u$! Era doctorul /orn)er&er, inevita)il ocupat cu umplerea pipei! =ntrase n tcere n la)orator, #r s #ie o)servat! 7 ? ntrerup8 7 +u! 1m terminat! /orn)er&er l v u pe >o.n 1le0ander privindu*l cu intensitate! 7 Ni*am v ut copilul acum c(teva minute, tinere! , tem c nu evoluea prea )ine! 7 E0ist vreo speran, domnule doctor8 7 , tem c nu prea mare! /orn)er&er vor)ea ncet! "n la)orator se ls tcerea, apoi, ca $i c(nd $i*ar #i amintit ceva, se ntoarse spre Pearson! @tii, >oe, m ntre)am dac ar putea e0ista vreo ndoial n privina testului de sensi)ilitate al doamnei 1le0ander8 7 "ndoial8 7 ?reau s spun, ar putea #i &re$it8 7 1)solut nici o &re$eal, C.arlie! L*am #cut eu nsumi, cu #oarte mare atenie! /e ce m ntre)i8 7 ?eri#ic! 1 i*diminea, pe moment, am suspectat c ar putea #i eritro)lasto ! 1 #ost doar o )nuial! 7 Aoarte impro)a)il, spuse Pearson em#atic! 7 /a, a$a m*am &(ndit $i eu! Tcerea se ls din nou $i toi oc.ii se ntoarser spre 1le0ander! Coleman simi c ar #i tre)uit s spun ceva, orice, ca s*i distra& atenia $i, ast#el, t(nrului la)orant s*i #ie mai u$or! "i spuse lui /orn)er&er aproape #r s se &(ndeasc: 7 1u e0istat unele du)ii n privina testelor de sensi)ilitate, c(nd la)oratoarele #oloseau doar testele n mediu salin $i de proteine! Pe vremea aceea, se mai nt(mpla ca unele ca uri, puine, ce erau po itive, s #ie

catalo&ate drept ne&ative! 1st i ns, cu testul Coom)s, aproape c nu mai e0ist ndoieli! C(nd termin de vor)it $i ddu seama c la)oratorul acesta ncepuse s se sc.im)e numai de la venirea sa! +u avusese intenia s #ac vreo alu ie la Pearson, )a c.iar spera ca acum acesta s nu dea importan vor)elor sale! Auseser destule certuri ntre ei, ca s mai #ie nevoie de nc una! 7 /ar, domnule doctor Coleman!!! 1le0ander l privea alarmat! 7 /a, ce s*a nt(mplat8 Coleman era uimit! +u spusese nimic care s produc o asemenea reacie! 7 +oi nu am #cut testul Coom)s! /e$i l n&rijora 1le0ander, Coleman simea c se enervea ! /in cau a lui Pearson ar #i vrut s evite su)iectul! =at cum nu mai avea de ales! 7 %a da, l*ai #cut! "mi amintesc c am semnat c.iar eu #ormularul pentru cumprarea serului! 7 /ar domnul doctor Pearson a spus c nu este necesar! Testul acesta nu s*a #cut! Lui Coleman i tre)uir c(teva secunde s nelea& ceea ce se spusese! 4arr' Tomaselli, care nu nele&ea despre ce*i vor)a, privea scena cu curio itate! /orn)er&er deveni deodat #oarte atent! Pearson prea st(njenit! 7 1m vrut s*i spun atunci, se scu )tr(nul! /ar am uitat! ,intea lui Coleman era acum n alert! "nainte de a continua discuia dorea s*$i clari#ice #oarte )ine ceva! 7 1m neles eu )ine c nu s*a #cut testul Coom)s8 l ntre) pe 1le0ander! 1le0ander ncuviin, iar /orn)er&er interveni )rusc: 7 =a stai puin9 ?reau s m lmuresc! ?rei s spunei c mama ar putea s ai) s(n&ele sensi)ili at8 7 %ineneles, spuse Coleman, nemaips(ndu*i, pe un ton ridicat! Testele n medii saline $i de proteine sunt )une n unele ca uri, dar nu n toate! 6ricine este c(t de c(t la curent cu noutile n .ematolo&ie $tie acest lucru! "l privi pe Pearson, ce prea c nu este a#ectat $i continu! /e aceea am comandat testul Coom)s! 1dministratorul i privea pe r(nd, ncerc(nd s nelea& despre ce este vor)a! 7 @i testul acesta, dac l*ai comandat, de ce nu a #ost #cut8 Coleman se ntoarse ncet spre %annister! 7 Ce s*a nt(mplat cu #ormularul de cumprare a serului8 Ei8 adu&, ntruc(t te.nicianul e ita s rspund! %annister tremura! 1)ia au it, murmur: 7 L*am rupt!

/orn)er&er era uluit! 7 1i rupt o .(rtie semnat de un medic, #r s l anuni8 7 /in ordinul cui l*ai rupt8 ntre) Coleman necrutor! %annister privea n pm(nt! 7 /in ordinul doctorului Pearson, rspunse acesta n sil! /orn)er&er ncepu s &(ndeascs #e)ril! "i spuse lui Coleman: 7 "nseamn c acest copil ar putea avea totu$i eritro)lasto ! /e #apt, toate simptomele o arat! 7 @i, n ca ul acesta vei #ace trans#u ie8 7 /ac era necesar trans#u ia, tre)uia s o #acem imediat dup na$tere! /orn)er&er vor)ea cu amrciune! 1r putea totu$i e0ista o $ans, c.iar dac este cam t(r iu! /ar a$ vrea s #iu #oarte si&ur! Copilul nu are #or s lupte! 7 1vem nevoie de un test Coom)s pe s(n&ele copilului! -eacia lui Coleman #u rapid $i competent! Totul se des#$ura acum ntre el $i /orn)er&er! Pearson sttea nemi$cat, ameit de repe iciunea cu care se petreceau lucrurile! E0ist ser Coom)s n spital8 l ntre) pe %annister! 7 +u! 1cum, totul era de competena administratorului, $i el reacion prompt: 7 /e unde l putem o)ine8 7 +u mai avem timp! ?a tre)ui s #acem testul n alt parte! 2nde s*ar putea #ace8 7 La 2niversitate! 1u un la)orator mai mare dec(t al nostru! Tomaselli era deja la tele#on! /*mi, te ro&, 3pitalul universitar! Cine este $e#ul patolo&iei acolo8 7 /octorul Aran , rspunse /orn)er&er! 7 Cu doctorul Aran , v ro&, ceru Tomaselli! Cine vrea s vor)easc cu el8 7 Eu! Coleman lu tele#onul! /octore Aran 8 3unt doctorul Coleman, patolo& la Trei Comitate! 1i putea #ace ur&ent un test Coom)s8 /a, v trimitem imediat pro)ele! ,ulumesc, domnule doctor! La revedere! 1poi se adres celor din camer: +e tre)uie pro)e de s(n&e! 7 Le #ac eu, domnule doctor! %annister era deja cu instrumentele n m(n! Coleman era pe punctul de a re#u a o#erta, dar v u privirea ru&toare din oc.ii )tr(nului! E it, apoi spuse: 7 %ine, vino cu mine! "n urma lor, administratorul stri&: 7 1m s cer un ec.ipaj de poliie! Ei vor putea duce pro)ele mai repede! 7 ? ro&, a$ vrea s le duc eu9 spuse >o.n 1le0ander!

7 E n re&ul! 1dministratorul era la tele#on! ?reau secia de poliie! Lui 1le0ander i spuse: ,er&i cu ceilali $i adu pro)a de s(n&e n .olul de la ur&en! Ec.ipajul te va a$tepta acolo! 7 /a, domnule, rspunse 1le0ander $i ie$i n &ra)! 7 1ici este administratorul spitalului Trei Comitate! 1m vrea s ne ajute un ec.ipaj de poliie ca s transportm ur&ent o pro) de s(n&e! 1scult $i rspunse! /a, oamenii no$tri vor a$tepta la intrarea de la ur&ene! %ine! Puse tele#onul n #urc $i spuse: , duc s m asi&ur c totul se des#$oar )ine! =e$i, ls(ndu*i sin&uri pe Pearson $i pe /orn)er&er! "n ultimele c(teva minute, prin mintea o)stetricianului aler&aser o &rmad de &(nduri! =nevita)il, n lun&a sa perioad de practic medical, C.arles /orn)er&er v use pacieni murind! 2neori prea c moarte le era predestinat, dar el luptase ntotdeauna s le salve e viaa $i nu renunase niciodat, p(n n ultimul moment! "n toate situaiile, #ie c reu$ise sau nu, putea spune cu m(na pe inim c #cuse tot ce se putuse, c nu lsase nimic la voia nt(mplrii! @tia c ali medici, uneori, nu erau at(t de insisteni, dar el, dup $tiina $i credina lui, niciodat nu avusese vreun pacient care s se s#(r$easc din cau a ne&lijenei sale sau a unui tratament necorespun tor! P(n n acest moment! 1cum, aproape la s#(r$itul carierei, avea s mpart din plin tristeea $i amrciunea datorate incompetenei altui om; mai ru dec(t at(t, un om care*i era prieten! 7 >oe, a$ vrea s*i spun ceva! Pearson, care se pr)u$ise pe un scaun de la)orator, livid la #a $i privind n &ol, $i ridic ncet oc.ii! 7 1cesta a #ost un copil prematur, >oe, dar era normal $i puteam s*i #acem trans#u ie imediat dup na$tere! >oe, noi suntem prieteni de #oarte muli ani $i uneori i*am luat aprarea $i te*am ajutat n disputele tale, dar de data asta, dac acest copil moare, s m ierte /umne eu, te aduc n #aa consiliului medical $i te s#r(m n dou!

DOU ECI 7 Pentru /umne eu, ce nai)a #ac ia acolo8 /e ce nu ne anun re ultatul8 /e&etele doctorului >osep. Pearson )teau nervoase n mas! Trecuse o or $i un s#ert de c(nd #usese trimis la anali s(n&ele copilului 1le0ander! 1cum, )tr(nul patolo& $i Coleman erau sin&uri n )irou!

7 L*am sunat a doua oar pe doctorul Aran , spuse Coleman lini$tit! ,i*a spus c ne sun imediat ce o)ine re ultatul! Pearson ddu din cap mo.or(t! 7 2nde este pu$tiul8 1le0ander8 7 L*a adus napoi ec.ipajul de poliie! Este la soia lui! Coleman e it puin! /ac tot a$teptm, nu cre i c ar tre)ui s veri#icm situaia de la )uctrie8 3 ne asi&urm c anali ele personalului au nceput s #ie #cute! 7 ,ai t(r iu, dup ce se termin asta! P(n atunci nu m pot &(ndi la nimic altceva! Pentru prima dat n dimineaa aceea, dup ce evenimentele irupseser at(t de e0plo iv n la)orator, /avid Coleman se &(ndi la Pearson $i la ce simea acesta! +u e0ista nici un ar&ument care s contracare e cele spuse de Coleman despre testul de sensi)ilitate $i tcerea lui Pearson prea o recunoa$tere tacit a #aptului c t(nrul su cole& era mai )ine in#ormat dec(t el! Era un lucru #oarte amar, cruia tre)uia s*i #ac #a, &(ndi Coleman $i, pentru prima dat simi o und de simpatie pentru )tr(n! Pearson lovi puternic cu m(na n mas! 7 Pentru /umne eu, de ce nu sun8 *** 7 E vreo veste de la patolo&ie8 /octorul C.arles /orn)er&er care se sterili ase $i a$tepta ntr*o mic sal de operaie, de la secia de o)stetric, puse ntre)area asistentei care era de serviciu! 7 +u, domnule doctor! 7 ,ai avem mult p(n c(nd vom putea ncepe8 1sistenta umplu dou recipiente de cauciuc cu ap #ier)inte $i le a$e su) cear$a#ul mesei de operaie! 7 ,ai durea doar c(teva minute! "n sala de operaii intr un intern, care ntre): 7 =ntenionai s #acei trans#u ia c.iar dac nu avem re ultatul testului Coom)s8 7 /a, rspunse /orn)er&er! 1m pierdut deja prea mult timp $i nu vreau s mai pierdem! 6ricum, anemia copilului este destul de avansat pentru a justi#ica trans#u ia c.iar $i #r re ultatul testului! 7 1propo, domnule doctor, cordonul om)ilical al copilului a #ost tiat #oarte scurt! @tiai8 7 /a, mulumesc! @tiam! 3e adres internului: C(nd $tim dinainte c este necesar o trans#u ie, lsm cordonul om)ilical mai lun&! 1ceasta #ace ca

punctul de le&tur s se reali e e mai u$or! /in ne#ericire, n ca ul acesta nu am $tiut $i a #ost tiat prea scurt! 7 Cum vei proceda8 7 ?oi #olosi un aneste ic local $i voi #ace o inci ie c.iar deasupra cordonului om)ilical! 3*a ncl it s(n&ele8 o ntre) pe asistent! 7 /a, domnule doctor! 7 Este important ca temperatura s(n&elui s se apropie de temperatura corpului! 1lt#el, cre$te pericolul de $oc, i spuse /orn)er&er internului! 2ndeva, ntr*un col al minii sale, /orn)er&er era con$tient c vor)e$te at(t mai mult pentru a se veri#ica pe sine dec(t pentru a*l nva pe intern! Cel puin, #aptul c vor)ea l mpiedica c se &(ndeasc prea mult $i, pe moment, nu dorea s*o #ac! /up ce*l prsise pe Pearson, mintea lui #usese antrenat de un v(rtej de nelini$te $i de nvinuire! Aaptul c, din punct de vedere pro#esional, nu avea nici o vin pentru ceea ce se nt(mplase i se prea lipsit de importan! /ar pacientul lui era n pericol, pacientul lui, care putea s moar din cau a celei mai mici ne&lijene, iar n #inal, el se simea sin&urul responsa)il! 1r #i vrut s vor)easc, dar se control )rusc! Ceva nu era )ine, se simea ameit, l durea capul $i camera se nv(rtea cu el! "nc.ise oc.ii $i apoi i desc.ise! <ata, ameeala trecuse, dar c(nd $i privi m(inile v u c acestea tremurau! "ncerc s*$i controle e mi$crile, dar nu reu$i! =ncu)atorul cu copilul #u adus nuntru! "n aceea$i clip l au i pe intern ntre)(nd: 7 /octore /orn)er&er, v simii )ine8 "i veni pe v(r#ul lim)ii s spun da! @tia c dac o #cea va putea continua $i nimeni nu*$i putea da seama de ce se nt(mpl, n a#ar de el! @i, poate c, datorit e0perienei $i cuno$tinelor ce le avea putea salva acest copil $i, n cele din urm, mcar n parte $i putea salva con$tiina $i inte&ritatea! "n acela$i timp ns, $i aminti de ceea ce spusese $i cre use ani de ile, despre )tr(nii care se a&a prea mult de putere! 3e ludase c atunci c(nd i va veni vremea, el va recunoa$te $i se va retra&e, c era convins c niciodat nu va ncerca s re olve un ca c(nd nu va mai #i n stare! La aceste &(nduri se &(ndea acum, privindu*$i m(inile ce tremurau! 7 +u, cred c nu m simt )ine! Pentru prima dat simi o emoie pro#und, datorit creia $i controla cu &reu vocea c(nd spuse: ? ro&, s*l c.eme cineva pe doctorul 6D/onnell! 3punei*i c nu m simt n stare s #ac trans#u ia $i l ro& s m nlocuiasc! "n acel moment, n su#letul lui, doctorul C.arles /orn)er&er se retr&ea din practica medical!

*** C(nd sun tele#onul, Pearson smuci receptorul! 7 /a8 3unt doctorul Pearson! 1scult c(teva momente! Aoarte )ine, mulumesc! Ar s lase receptorul n #urc, ceru centralistei un numr interior! 7 /ai*mi*l pe doctorul /orn)er&er! 3unt Pearson! %ine, atunci transmitei*i un mesaj! 1m primit re ultatul testului! Este po itiv! Copilul are eritro)lasto ! Ls receptorul n #urc! C(nd ridc privirea, l v u pe doctorul Coleman cu oc.ii #i0ai asupra lui! *** /octorul Cent 6D/onnell era n drum spre neurolo&ie! 1ranjase o consultaie pentru a discuta despre o parali ie parial a unuia dintre pacienii si! Era prima i de spital dup ntoarcerea de la +e5 MorB! "nc mai simea starea de )un dispo iie $i prospeime! 6 sc.im)are de atmos#er, $i spunea sin&ur, de asta are nevoie orice medic din c(nd n c(nd! 2neori, contactul ilnic cu )oala te poate deprima, te u ea #r s*i dai seama! "ntr*un sens mai lar&, o sc.im)are mprospta mintea $i lr&ea vi iunea asupra lucrurilor! @i, plec(nd de la aceasta, de c(nd se nt(lnise la +e5 MorB cu /enise $i pusese din ce n ce mai mult pro)lema s*o termine cu Trei Comitate $i s plece din %urlin&ton de#initiv! =deea aceasta ncepuse s*l o)sede e $i, de #iecare dat c(nd se &(ndea, ar&umentele n #avoarea mutrii deveneau tot mai convin&toare! @tia desi&ur c era in#luenat de sentimentele sale #a de /enise $i c p(n la ultima lor nt(lnire nu*i trecuse prin minte s prseasc %urlin&tonul! /ar era ceva &re$it ca cineva s alea& un loc de munc ce c(ntrea mai mult n #avoarea #ericirii personale8 /oar nu era ca $i cum ar #i trdat medicina! "$i sc.im)a doar locul de munc $i ddea tot ce era mai )un din el n alt parte! La urma urmei, viaa unui om era suma componentelor sale! Ar dra&oste, dac ai dat de ea o dat, restul prea lipsit de valoare! /ra&ostea putea s*l #ac un om mai )un, pentru c viaa sa se mplinea! <(ndul la /enise l umplu din nou de emoie! 7 /octor 6D/onnell9 /octor 6D/onnell9 1u indu*se stri&at la inter#onul spitalului, reveni )rusc la realitate! Cut n jur un tele#on $i ri unul ntr*un )irou mprejmuit cu sticl! = se transmisese mesajul lui /orn)er&er! -eacion prompt, sc.im) direcia $i porni spre li#tul care ducea la o)stetric, la etajul patru!

"n timp ce Cent 6D/onnell se sterili a, /orn)er&er, st(nd l(n& el, i povestea ca ul $i motivele personale pentru care*l c.emase! +u dramati a $i nu ascundea nimic! Povesti scena din la)oratorul de patolo&ie $i evenimentele ce o provocaser, clar $i #r patim! 6D/onnell l ntrerupse numai de dou ori ca s*i pun ni$te ntre)ri scurte, restul timpului l ascult cu atenie, posomor(ndu*se pe msur ce #aptele erau enunate! 3tarea de )un dispo iie i dispruse, #iind &uduit de ceea ce a#lase: ne&lijen $i incompeten, pentru care, la drept vor)ind, $i el era responsa)il, pentru c era vor)a de viaa unui pacient! 6D/onnell &(ndi cu amrciune: L* a$ #i putut da a#ar pe >oe Pearson, aveam su#iciente motive! /ar nu9 1m am(nat, am #cut politica spitalului, convin&(ndu*m c reacione re ona)il, n timp ce, de #apt, trdam medicina! 7 %ine, i spuse lui /orn)er&er! 3 mer&em nuntru! =ntr(nd n mica sal de operaii, 6D/onnell studie ec.ipamentul ce #usese pre&tit! Era #amiliari at cu te.nica trans#u iilor totale, motiv pentru care*l c.emase /orn)er&er, ntruc(t cola)orase cu medicii de la pediatrie $i o)stetric pentru sta)ilirea metodelor de lucru la Trei Comitate, pe )a a e0perienei acumulate de alte spitale! ,icuul $i plp(ndul copil 1le0ander #usese luat din incu)ator $i a$e at pe masa ncl it de operaii! 1sistenta, ajutat de intern, le&ase copilul de mas, #olosind #($ii de p(n , c(te una n jurul #iecrui )ra $i picior, pe care le prinsese cu ace de si&uran de p(n a cu care era acoperit masa! 6D/onnell o)serv c )ieelul era #oarte lini$tit, reacion(nd #oarte sla) la ceea ce se nt(mpla! La un copil at(t de mic nu era nici un semn de speran! 1sistenta despturi un cearcea# cu care acoperi copilul, ls(nd s se vad doar capul $i p(ntecul, $i anume partea asupra creia urma s se intervin datorit #aptului c cordonul om)ilical #usese tiat prea scurt la na$tere! "i #usese administrat un aneste ic local! 6D/onnell era pre&tit s nceap! =nternul luase un carnet $i un creion, pre&tit s scrie! 7 /umneata note i cantitatea de s(n&e8 7 /a, domnule doctor! 6D/onnell remarc tonul #oarte respectuos $i, n alte circumstane ar #i (m)it! =nternii $i sta&iarii erau un soi aparte de medici, prompi n a o)serva &re$elile celorlali medici $i dornici ca oricine nu era de*al lor s li se adrese e cu domnule! Cu c(teva minute mai nainte, dou eleve asistente intraser n sal $i acum urm(nd un o)icei, 6D/onnell ncepu s comente e ceea ce #cea! 7 6 trans#u ie total dup cum $tii, este de #apt un proces de sc.im)are a s(n&elui! ,ai nt(i scoatem o cantitate de s(n&e, apoi o nlocuim cu o cantitate ec.ivalent! Continum procedeul p(n c(nd s(n&ele nesntos este

sc.im)at n ntre&ime! Este #oarte important veri#icarea s(n&elui din )anca de s(n&e, pentru ca acesta s #ie compati)il cu s(n&ele pacientului! Tre)uie s ne asi&urm de asemenea $i c nlocuim e0act aceea$i cantitate de s(n&e, 1cesta*i motivul pentru care notm cantitile! 1rt spre carnetul internului! %isturiul v ro&9 Aolosi cu delicatee )isturiul $i nltur poriunea uscat din cordonul om)ilical! Puse jos )isturiul $i spuse ncet: 7 4emostat! 1m dat la o parte cordonul om)ilical! 1cum o s secione n interior $i o s scot c.ea&ul de s(n&e! "ntinse m(na $i asistenta*i ddu #oar#eca! C.ea&ul era minuscul, a)ia vi i)il $i l scoase a#ar cu #oarte mult )&are de seam! 3 opere i un copil at(t de mic era e0traordinar de &reu! 6are care erau $ansele copilului de supravieuire8 "n mod o)i$nuit ar #i tre)uit s #ie destul de mari! /ar acum, cu nt(r ierea aceasta de mai multe ile, sperana de reu$it sc use catastro#al! 3e uit la #aa copilului! Ciudat, dar nu era ur(t, a$a cum erau de o)icei #eele copiilor nscui prematur! %a c.iar era #rumu$ic! Pe moment se minun, lucru ce nu*i sttea n #ire: Ce ru$inos este s se poat nt(mpla a$a ceva9 3 te na$ti $i at(t de multe s #ie mpotriva ta9 1sistenta inea n m(n un cateter de plastic, prev ut cu un ac! Prin intermediul acestuia, s(n&ele urma s #ie nlocuit! 6D/onnell lu cateterul $i cu aceea$i &rij deose)it introduse acul n vena om)ilical! 7 ?eri#icai, ? ro&, presiunea venoas! "ntruc(t inea cateterul vertical, asistenta #olosi o ri&l pentru a msura nlimea coloanei de s(n&e, dup care anun: 7 @ai eci de milimetri! =nternul not pe carnet! 2n al doilea tu) de plastic era le&at de o sticlu de s(n&e ce era #i0at deasupra lor! 1l treilea ducea la unul din cele dou )a ine de metal de la piciorul mesei! 1dun(nd toate cele trei tu)uri, 6D/onnell le conect la o serin& de dou eci de mililitri, prev ut cu un ro)inet cu trei ci! "nv(rti ro)inetul pe o po iie! 7 1cum, spuse el, o s ncepem s e0tra&em s(n&ele! Trase cu de&etele pistonul serin&ii u$or, spre el! 1cesta era un moment critic ntr*o trans#u ie total! /ac s(n&ele ncepea s cur& li)er, era necesar s se sc.im)e po iia cateterului $i, toate pre&tirile tre)uiau reluate! 6D/onnell era convins c n spatele su, /orn)er&er l urmrea cu cea mai mare atenie! 1poi, ncet, s(n&ele ncepu s cur&, umplu tu)ul cateterului $i intr n serin&!

7 6)servai c tra& cu #oarte mult atenie! ?om scoate #oarte puin odat, pentru c acest copil este e0trem de mic! "n mod normal, cu un copil nscut la termen, putem e0tra&e dou eci de mililitri odat, dar acum voi lua numai ece, pentru a preveni o variaie prea mare a presiunii venoase! Pe #oaia sa, internul scrise: 3cos ece mililitriDD! 6D/onnell mai ntoarse o dat ro)inetul de la serin&, apoi aps tare pe piston! 1st#el, s(n&ele e0tras din corpul copilului #u e0pul at ntr*unul din )a inele de metal! "ntoarse nc o dat ro)inetul $i trase n serin& s(n&ele ce tre)uia introdus, apoi l injecta ncet n corpul copilului! Pe #oaia sa, internul not: =ntrodus ece mililitri! 6D/onnell continu cu mult atenie! Aiecare e0tra&ere $i #iecare introducere dura mai )ine de cinci minute! Era tentat s se &r)easc, mai ales n ca uri critice ca acesta, dar $tia c &ra)a nu este )un! Corpul micu de pe mas era deja #oarte puin re istent; orice $oc putea #i #atal! La dou eci $i cinci de minute dup ce ncepuser, copilul se mi$c $i ncepu s pl(n&! 2n sc(ncet sla), un protest a)ia au it, care se termin imediat ce ncepu! /ar era un semn de via $i oc.ii celor din sala de operaie (m)eau n spatele m$tilor $i o mic speran apru! 6D/onnell $tia ns c nu tre)uie s tra& conclu ii pripite! Peste umr, i spuse lui /orn)er&er: 7 3e pare c e suprat pe noi! 1r putea #i un semn )un! /orn)er&er reaciona $i el! 3e ntinse s vad cantitile de s(n&e notate de intern, apoi, con$tient de #aptul c el nu era implicat n aciune, spuse cu timiditate: 7 +u cre i c ar tre)ui s*i dai puin &luconat de calciu8 7 %a da! 6D/onnell de$uru) serin&a de la ro)inet $i o nlocui cu una de ece c!c! cu &luconat de calciu, pe care i*o dduse asistenta! =nject un centimetru cu), apoi i*o ddu napoi! "ncepuse s cread c, la urma urmei, copilul ar putea s scape! ? use nt(mpl(ndu*se lucruri ciudate, cu mult timp n urm nvase c nimic nu era imposi)il $i c n medicin neprev utul este tot at(t de des de partea la ca $i mpotriv! 7 %ine, spuse el, s continum! 3coase ece mililitri de s(n&e $i*i nlocui! 1poi, repet iar $i iar, operaia! /up cinci eci de minute de c(nd ncepuser, asistenta anun pe un ton lini$tit: 7 Temperatura scade, domnule doctor! Trei eci $i patru vir&ul $ase &rade!

7 ?eri#icai presiunea venoas, spuse el repede! Era trei eci $i cinci, mult prea sc ut! 7 +u respir )ine, anun internul! +ici culoarea nu e )un! 7 ?eri#ic pulsul, i ceru 6D/onnell! 60i&en, i spuse asistentei! 1ceasta lu o masc de cauciuc $i o aplic pe #aa copilului! 6 clip mai t(r iu se au i $uieratul o0i&enului! 7 Pulsul este #oarte sla), spuse internul! 7 Temperatura a sc ut su) trei eci $i patru de &rade, adu& asistenta! =nternul asculta cu stetoscopul! "$i ridic privirea! 7 -espiraia sl)e$te! 1cum nu mai respir! 6D/onnell lu stetoscopul $i ascult! 1u i )taia inimii, dar era #oarte sla)! 3puse &r)it: 7 Coramin, un centimetru cu)! =nternul plec de l(n& mas, iar 6D/onnell ddu la o parte cear$a#ul $i ncepu s #ac respiraie arti#icial! =nternul se ntoarse ntr*o clip! +u*$i pierduse timpul, cci n m(n avea o serin&! 7 /irect n inim, spuse 6D/onnell! Este sin&ura noastr $ans! *** "n )iroul de la patolo&ie, doctorul /avid Coleman era tot mai nelini$tit! -msese cu Pearson, c.iar $i dup ce tele#onul i anunase re ultatul anali ei s(n&elui! /iscutaser ntre ei c(teva rapoarte c.irur&icale restante, dar trea)a mer&ea ncet, #iecare &(ndindu*se la altceva! Trecuse aproape o or $i nu primiser nici o veste! Cu un s#ert de or n urm, Coleman #cuse o tentativ: 7 Poate c ar tre)ui s mer& n la)orator, s vd dac!!! %tr(nul l privise ru&tor! 7 Te superi dac te ro& s rm(i8 7 +u, dac dorii, rspunse Coleman surprins! @i pentru /avid Coleman a$teptarea era &rea! Era aproape la #el de ncordat ca $i Pearson, de$i numai )tr(nul se mani#esta! Pentru prima dat, Coleman reali a c(t era de implicat emoional n acest ca ! +u simea nici o satis#acie pentru c el avusese dreptate $i Pearson &re$ise n ceea ce privea anali a s(n&elui! Tot ceea ce $i dorea acum, cu ardoare, de dra&ul celor doi 1le0ander, era ca acest copil s triasc! =ntensitatea acestui sentiment l uimi! /e o)icei, nimic nu*l a#ecta at(t de mult! "$i aminti c*i plcuse de >o.n 1le0ander de prima dat c(nd l nt(lnise n spital! 1poi, dup ce*i cunoscuse $i soia, a#l(nd c toi trei erau din acela$i or$el, avea sen aia c i apropia o le&tur de rudenie!

Timpul se scur&ea ncet, #iecare minut de a$teptare pr(ndu*i mai lun& ca precedentul! "ncerc s se &(ndeasc la o pro)lem, ca s*$i #ac o ocupaie! 1sta l ajuta ntotdeauna c(nd n*avea nimic de #cut! 4otr s se concentre e asupra unor aspecte ale ca ului 1le0ander! 3(n&ele mamei, Eli a)et. 1le0ander, putea deveni sensi)il n timpul primei sarcini! Poate c nu acesta a #ost motivul care a cau at moartea primului copil! 1cesta murise de!!! Ce spusese ea8 /a, )ron$it! Era mult mai normal ca e#ectul sensi)ili rii -. s #i avut loc n timpul celei de*a doua sarcini! E0ista $i posi)ilitatea ca lui Eli a)et. s*i #i #ost #cut o trans#u ie cu s(n&e cu -. po itiv! "l s(c(ia o idee ce nu se putea materiali a $i sen aia c era #oarte aproape de ceva, ce nu putea s apuce! 3e concentr, ncruntat! 1poi, deodat, piesele jocului se a$e ar la locul lor: Trans#u ie9 1ccidentul de la +e5 -ic.mond9 1ccidentul n care tatl ei murise $i ea ns$i #usese rnit, dar scpase cu via! Coleman se mai concentra o dat! "ncerca s*$i aminteasc ce spusese n iua aceea >o.n 1le0ander despre Eli a)et.! -eu$i! +li,abeth a#roa#e murise, dar i-au -cut trans-u,ie 0i au sal%at-o& 'red c atunci am -ost #entru #rima dat /ntr-un s#ital& A#roa#e c am trit acolo tim# de o s#tm*n& 3i&ur, acest lucru nu putea #i dovedit acum, dup at(ta vreme, dar era convins c a$a se nt(mplase! E0istena #actorului -. devenise cunoscut n 194F! ,ai trecuser ece ani pentru ca aceste teste s #ie &enerali ate de ctre toate spitalele $i toi medicii! "ntre timp, n #oarte multe spitale, trans#u iile se #cuser #r veri#icarea -.*ului; pro)a)il c $i n +e5 -ic.mond se nt(mplase la #el! 1ccidentul avusese loc n 1949; $i amintea c*i povestise tatl su! Tatl su9 Tatl su, doctorul %'ron Coleman, avusese &rij de #amilia 1le0ander $i pro)a)il c el dispusese s i se #ac tras#u ie lui Eli a)et.! /ac i se #cuser mai multe trans#u ii, nsemna c s(n&ele provenea de la mai muli donatori! @ansele de a #i #ost #olosit s(n&e cu -. po itiv erau aproape inevita)ile! 1tunci #usese sensi)ili at s(n&ele Eli a)et.ei! La vremea aceea, )ineneles c acest lucru nu avusese nici o urmare! +ici una, doar c s(n&ele ei ncepuse s #a)rice anticorpi, anticorpi care ascun$i $i ne)nuii de nimeni, nou ani mai t(r iu, cuprin$i de #urie, viruleni $i puternici i distruseser copilul! +atural, tatl su nu putea #i condamnat, c.iar dac aceast ipote era adevrat! El #cuse trans#u ia cu )un credin, a$a cum se proceda atunci! Este adevrat c la vremea aceea #actorul -. era cunoscut $i erau unele spitale n care se inea cont de el! /ar putea un medic &eneralist de ar, #oarte ocupat, s se in la curent cu toate noutile8 2nii medici erau con$tieni de ori onturile desc.ise de noile cercetri privind &rupele san&uine! Poate c erau

mai tineri, raion /avid Coleman! La vremea aceea, tatl su era )tr(n $i lucra prea mult ca s mai poat $i citi ndeajuns! /ar era asta o scu 8 Era asta o scu pe care el ar #i acceptat*o de la alii8 /avid Coleman $i dorea s nu se #i &(ndit la acest lucru! "l #cea s se ndoiasc $i s nu mai #ie si&ur de nimic! Pearson l privea! 7 C(t timp a trecut8 7 ,ai mult de o or, rspunse Coleman, dup ce $i consult ceasul! 7 1m s*i sun eu! Pearson ntinse m(na .otr(t spre tele#on, apoi e it $i o retrase! +u! Poate e mai )ine s nu sun! *** "n la)oratorul de serolo&ie, $i >o.n 1le0ander era con$tient de trecerea timpului! Cu o or n urm o vivi itase pe Eli a)et. $i dup aceea se strduise s lucre e, dar nu reu$ise! Era con$tient c nu se putea concentra asupra a ceea ce #cea, $i se &(ndea c era mai )ine s renune dec(t s #ac vreo &re$eal! Lu o epru)et, pre&tindu*se s mai ncerce, dar %annister i*o lu din m(n! 7 Aac eu anali ele! Protest cu jumtate de &ur, dar %annister insist! 7 4ai, pu$tiule, las*m pe mine! /e ce nu mer&i sus, la soia ta8 7 ,ulumesc, dar cred c am s rm(n! /octorul Coleman mi*a promis c imediat ce a#l!!! vine $i mi spune! "$i ntoarse privirea spre ceasul de pe perete! +u mai poate dura mult! 7 +u, spuse %annister ncet, cred c nu! *** Eli a)et. 1le0ander era sin&ur n camera ei de spital! 3ttea re emat de perne, cu oc.ii #i0ai n tavan, c(nd intr sora Iildin&! 7 3unt nouti8 Aemeia cu prul crunt ddu din cap! 7 Te anun imediat ce a#lm! Puse jos pa.arul cu suc de portocale $i continu! Pot s stau cu tine, dac vrei! 7 /a, te ro&! Eli a)et. (m)i recunosctoare, iar asistenta $i trase un scaun l(n& pat $i se a$e ! 3e simi u$urat c $i poate odi.ni picioarele! "n ultima vreme i se dduse #oarte mult de lucru $i )nuia c vroiau s*o #ore e s ias la pensie, indi#erent dac ea dorea sau nu! Ei )ine, avea sen aia c era &ata s accepte!

1r #i vrut s poat #ace ceva pentru tinerii ace$tia! "i #useser dra&i de la nceput! Erau ca ni$te copii! "ntr*un #el, n&rijind*o pe #ata asta, avusese impresia c o n&rije$te pe #iica sa, pe care ar #i vrut s*o ai), dar n*o avusese! Ce cara&.ioas sunt9 se certa ea n &(nd! 7 La ce te &(ndeai c(nd am intrat8 7 , &(ndeam la copii: Copii &rsui $i &l&io$i, juc(ndu*se pe iar), n soarele dup*amie ii! Ca n =ndiana, vara, pe vremea c(nd eram $i eu copil! 1tunci m &(ndeam c o s am $i eu copii $i o s m joc cu ei n iar)! 7 Ciudat lucru cu copiii $tia! 2neori lucrurile iau cu totul alt ntorstur dec(t ai #i vrut! @tii, $i eu am un )iat! Este )r)at, acum! 7 +u, nu $tiam! 7 3 nu m nele&i &re$it! Este un )iat )un, o#ier de marin! "nsurat acum o lun sau dou! ,i*a scris o scrisoare! Eli a)et. se ntre) ce simi c(nd cre$ti un copil $i apoi el te anun printr*o scrisoare c s*a nsurat! 7 @tii, niciodat nu am reu$it s ne cunoa$tem prea )ine, continu )tr(na! Cred c a #ost &re$eala mea, ntr*un #el! 1m divorat $i nu i*am o#erit niciodat un cmin adevrat! 7 /ar ai s mer&i s*l ve i uneori, nu8 ,ai ales c(nd vei avea $i nepoi! 7 ,*am &(ndit #oarte mult la asta! "mi ima&inam ce )ine o s #ie, s ai nepoi, s stai undeva aproape de ei $i s i ajui! 7 @i nu ai de &(nd s o #aci8 7 1m sen aia c a$ mer&e n vi it la ni$te strini! Aiul meu este staionat acum n 4a5aii! Tre)uia s vin cu soia lui s m vad, dar a intervenit ceva n ultimul moment $i nu au mai venit! Ei, acum tre)uie s plec! %ea sucul sta, doamn 1le0ander! 1m s vin s*i spun imediat ce vom a#la ceva! *** Cent 6D/onnell transpira, $i asistenta i tampon #runtea! Trecuser cinci minute de c(nd ncepuse respiraia arti#icial $i nu primea nici un rspuns de la trupu$orul din m(inile sale! Cu de&etele mari i apsa pieptul, iar celelalte le avea ncruci$ate pe spatele su! Copilul era at(t de mic nc(t 6D/onnell putea s*l cuprind cu am(ndou m(inile! Tre)uia s acione e cu &rij, s nu apese prea tare, cci alt#el, oasele #ra&ile s*ar #i #r(nt ca ni$te rmurele! "$i dorea ca acest copil s triasc! @tia c dac murea, spitalul e$ua ru$inos ntr*una din sarcinile sale #undamentale, &rija #a de )olnavi! Copilul acesta nu #usese )ine n&rijit, i se dduse cel mai puin, c(nd el avusese nevoie

de tot ce era mai )un! 3e tre i ncerc(nd s*i insu#le propriile sale &(nduri, cu #iecare mi$care a de&etelor #cut pentru a*i pune inima n mi$care! Tu ai a%ut ne%oie de noi 0i noi te-am #rsit: tu ne-ai artat slbiciunile noastre, dar, te rog, hai s /ncercm /m#reun& 2neori ne -acem datoria mai bine& 4u ne judeca la o singur gre0eal& 1n lumea aceasta e5ist ignoran 0i nebunie, #rejudec i 0i orbire6 noi i le-am artat deja& Dar e5ist 0i alt-el de lucruri, buntate 0i cldur, #entru care merit s trie0ti& ;es#ir. +ste un lucru at*t de sim#lu, dar at*t de im#ortant& 3e scurser alte cinci minute! =nternul asculta atent cu stetoscopul! "l privi pe 6D/onnell $i cltin din cap! 6D/onnell se opri; $tia c era inutil s mai continue! 3e ntoarse spre /orn)er&er $i spuse lini$tit: 7 , tem c l*am pierdut! Cei doi )r)ai se privir $i $i ddur seama c sunt tul)urai de acelea$i sentimente! 6D/onnell se simi cuprins de o #urie de nestp(nit, $i smulse masca $i arunc mnu$ile de cauciuc pe podea! 7 3 mer&em! /ac m caut cineva, sunt la doctorul Pearson!

DOU ECI I UNU "n ca)inetul de patolo&ie tele#onul sun strident! /octorul Pearson ntinse m(na, apoi, emoionat, i spuse lui Coleman: 7 -spunde dumneata! P(n c(nd Coleman ajunse la tele#on, acesta mai sun o dat! 7 3unt doctorul Coleman! 6 vreme ascult cu o #i&ur ine0presiv! /a, mulumesc, apoi nc.ise! Privi spre Pearson! Copilul a murit! %tr(nul nu spuse nimic! <.emuit n #otoliu, era o um)r m)tr(nit $i n#r(nt! 7 , duc n la)orator, spuse Coleman! Cineva tre)uie s*i spun lui >o.n! +u primi nici un rspuns! C(nd ie$i din ca)inet, Pearson era tot nemi$cat, privind n &ol, &(ndindu*se la lucruri numai de el $tiute! Carl %annister ie$ea c(nd doctorul Coleman intr n la)orator! >o.n 1le0ander sttea nemi$cat pe scaun! C(nd l simi pe doctor apropiindu*se nu #cu nici o mi$care s se ntoarc! 7 3*a!!! s*a terminat8 ntre) tot #r s se ntoarc! Coleman i puse o m(n pe umr, #r s*i rspund! 7 1 murit, nu*i a$a8 7 /a, >o.n, a murit! "mi pare ru! T(nrul se ntoarse! 1vea #aa )r dat de lacrimi!

7 /e ce, domnule doctor8 /e ce8 7 Copilul tu era!!! prematur, >o.n, ncerc s rspund Coleman, a)ia &sindu*$i cuvintele! +u avea $anse mari nici dac!!! nu s*ar #i nt(mplat!!! cu anali a! 1le0ander l privi ptrun tor! 7 Dar ar -i #utut tri& Era momentul adevrului, ce nu mai putea #i evitat! 7 /a, ar #i putut tri! 7 Cum s*a putut nt(mpla!!!ntr*un spital!!! cu at(ia doctori8 7 >o.n, n acest moment nu pot s*i dau nici un rspuns! "n acest moment nici pentru mine nu am nici un rspuns! 1le0ander ddu din cap, )uimcit! Lu un $erveel de .(rtie $i*$i $terse oc.ii, apoi spuse lini$tit: 7 ? mulumesc c ai venit s*mi spunei! 1cum plec la Eli a)et.! *** C(t timp au mers prin spital, Cent 6D/onnell nu vor)ise cu doctorul /orn)er&er! ,area #urie $i sentimentul de neputin ce*l nvluiser n clipa n care v use copila$ul mort l #cuser s rm(n cu &ura ncle$tat, #r s scoat o vor)! -evedea cu amrciune propria sa lips de #ermitate #a de Pearson $i de secia patolo&ie! +umai /umne eu $tia c avusese su#iciente semnale: -u#us $i -eu)ens l preveniser $i v use cu oc.ii lui c o dat cu naintarea n v(rst, ne&lijena lui Pearson cre$tea, n vreme ce responsa)ilitile sale deveneau mai mari! /ar nu9 El, Cent 6D/onnell, $e#ul seciei c.irur&ie, pre$edintele consiliului de conducere, $i scosese plria n #aa marelui, minunatului om9 Ausese prea ocupat ca s re olve sin&ur toate pro)lemele, s #oloseasc nelepciunea pe care o implica #uncia sa ca s #ac #a neplcerilor ce se iveau n urma unor msuri neplcute! 1$a acionase, $i se pre#cuse c totul mer&ea )ine, c(nd de #apt e0periena $i instinctul i spuneau c asta nu era dec(t o speran de*a sa! @i el, unde #usese el n tot acest timp8 El, marele doctor8 3ervise interesele spitalului, luase masa cu 6rden %ro5n, se &udurase pe l(n& Eustace 35a'ne sper(nd c neintervenind, permi(nd un status "uo, ls(ndu*l pe >oe Pearson, prietenul lui 35a'ne s*$i #ac de cap, )tr(nul ma&nat ar #i adus )inevoitor )anii pentru cldirea aia cara&.ioas a noului spital, visul imperiului lui 6D/onnell, cu el nsu$i ca re&e! Ei )ine, acum spitalul poate c primea )anii, dar poate c nu! 6ricum, preul #usese pltit! <(ndi cu amrciune: L?ei &si recipisa la etaj, n sala de operaie; un )ieel mort!

1jun&(nd la u$a lui Pearson simi c tristeea luase locul m(niei! %tu la u$ $i intr, urmat de /orn)er&er! Pearson sttea e0act unde*l lsase Coleman! "i privi, dar nu pru s*i vad! /orn)er&er vor)i primul! ?or)i lini$tit, #r du$mnie, ca $i cum ar #i vrut ca aceast discuie s #ie un serviciu adus unui vec.i prieten! 7 Copilul a murit, >oe! Cred c ai au it! 7 /a, am au it! 7 =*am spus doctorului 6D/onnell tot ce s*a nt(mplat! "mi pare ru >oe, nu am putut #ace alt#el! Pearson #cu un &est de om neajutorat cu minile! +u mai era nici urm din vec.ea sa a&resivitate! 7 E n re&ul! 7 ?rei s mai spui ceva, >oe8 ntre) 6D/onnell! Pearson cltin din cap ncet, de dou ori! 7 >oe, dac ar #i #ost numai at(t!!! 6D/onnel se tre i cut(ndu*$i cuvintele, $tiind c de #apt nu avea cum s le &seasc! Toi #acem &re$eli! Poate c a$ #i putut!!! +u asta dorise s spun! -idic tonul $i continu cu mai mult #ermitate! /ar s*au adunat multe!!! >oe, dac va tre)ui s aduc acest ca n #aa comisiei medicale, cred c $tii ce va urma! 1r #i mai puin dureros pentru tine $i pentru noi toi dac i vei pre enta demisia la administraie p(n m(ine diminea la ora ece! Pearson l privi pe 6D/onnell! 7 6ra ece, spuse el! 6 vei avea! 2rm o pau ! 6D/onnell ddu s plece, apoi se ntoarse! 7 >oe, mi pare ru, dar cred c $tii c nu am de ales! 7 /a! Cuv(ntul #u doar o $oapt $i l ntri, ncuviin(nd din cap! 7 %ineneles, te poi pensiona! Este dreptul tu, dup trei eci $i doi de ani! Cuvintele acestea atinseser o coard sensi)il! Pentru prima dat de c(nd intraser n camer, e0presia lui Pearson se sc.im)! "l privi pe 6D/onnell cu un (m)et sarcastic! 7 ,ulumesc! Trei eci $i doi de ani9 &(ndi 6D/onnell! Este o via de om, /umne eule9 @i s o termini n #elul acesta9 1r #i vrut s mai spun ceva, s #ac lucrurile mai u$oare pentru toi, s &seasc ni$te #ra e prin care s laude lucrurile )une #cute de Pearson; pro)a)il c erau $i din acestea, destul de multe! "nc se mai &(ndea ce s spun, c(nd 4arr' Tomaselli intr &r)it, #r s mai )at la u$!

3e uit mai nt(i la Pearson $i a)ia dup aceea i privi $i pe ceilali doi! 7 Cent, spuse el &r)it, m )ucur c e$ti aici! 1poi, nainte ca 6D/onnell s poat rspunde, se ntoarse spre Pearson! >oe, poi veni la mine n )irou c.iar acum8 1vem o $edin ur&ent cu personalul peste o or! /ar mai nt(i, vreau s vor)esc cu tine! 7 6 $edin ur&ent8 ntre) 6D/onnell tios! Pentru ce8 Tomaselli i privi, e0presia sa #iind #oarte &rav! 7 3*au semnalat ca uri de #e)r ti#oid n spital! /octorul C.andler a raportat ca uri $i sunt nc patru suspeci! Este o epidemie $i tre)uie s a#lm sursa! *** Eli a)et. privi spre u$ $i l v u pe >o.n intr(nd! 1cesta nc.ise u$a $i rmase c(teva clipe cu spatele lipit de ea! +u mai era nimic de spus; doar oc.ii lor, marcai de durere con#irmar dra&ostea ce*i le&a! 7 >o.nn', dra&ul meu9 1t(t putu $opti $i ncepu s pl(n& ncet! /up o vreme, >o.n i $terse lacrimile cu acela$i $erveel cu care $i le $tersese pe ale lui! 7 Eli a)et., dac $i tu mai e$ti de acord, a$ vrea s ncerc ceva! 7 6rice ar #i, rspunsul este da! 7 Cred c tu ai vrut ntotdeauna! 1cum vreau $i eu! ,(ine voi completa .(rtiile! "ncerc s mer& la #acultate! *** ,iBe 3eddons se ridic de pe scaun $i ncepu s um)le n jurul camerei micue de spital! 7 /ar este ridicol, spuse el n#ier)(ntat! Este a)surd $i nu este necesar, $i nu o voi #ace! 7 /e dra&ul meu, te ro&9 7 /ar nu este de dra&ul tu, ?ivian! Este doar o idee stupid pe care ai luat*o din vreun roman sentimental! 7 ,iBe, te iu)esc at(t de mult c(nd te n#urii! Te asorte i cu prul! "i (m)i cu a#eciune! Promite*mi ceva! 7 Ce8 "nc era nervos $i ntre)area sun tios! 7 Promite*mi c dac ne vom cstori vreodat $i ai s te n#urii, o s ne certm la cuite, ca s ne putem mpca! 7 6 idee la #el de prosteasc, spuse el indi&nat! @i oricum, ce rost are s vor)im despre cstorie, c(nd tu vrei s nu mai vin pe la tine8

7 +umai o sptm(n, ,iBe! 1t(t, numai o sptm(n! 7 +u9 7 1scult*m, dra&ul meu! ?ino $i stai l(n& mine $i ascult*m, te ro&! El e it, apoi se a$e pe scaunul de l(n& pat! ?ivian $i ls capul s cad pe pern cu #aa ntoars spre el! "i (m)i $i*i cut m(na! El i lu m(na cu )l(ndee $i m(nia i dispru! -mase doar un nelini$titor sentiment de ndoial! Trecuser patru ile de la operaie $i starea sntii lui ?ivian evolua )ine! -ana se vindeca, dar e0istau durerile, inevita)ile! =eri, doctoria <rain&er, cu acceptul lui ?ivian, anulase injeciile de calmare a durerilor! 2n sin&ur lucru o ntrista pe ?ivian, un lucru ciudat, la care nu se &(ndise! La)a piciorului amputat, adic ceva ce nu mai e0ista, o m(nca, cu o intensitate suprtoare! Era enervant c nu se putea scrpina! Prima dat c(nd avusese sen aia de m(ncrime ncercase s se scarpine cu piciorul sntos n talpa celuilalt! Pentru o clip avusese impresia c amputarea nu mai #usese #cut! 6ricum, era un sentiment ciudat, de care vroia s scape c(t mai repede! +umai c(nd doctoria <rain&er i spusese c reacia era normal $i c li se nt(mpla $i altor oameni cu mem)re amputate, ?ivian reali ase c sperana sa #usese ilu orie! @i din punct de vedete psi.olo&ic, ?ivian evolua )ine! Cu o i nainte de operaie, acceptase inevita)ilul cu at(ta curaj, nc(t i in#luenase $i lui ,iBe 3eddons moralul $i #aptul acesta l ajutase s*o ncuraje e! ,ai avea momente de disperare, c(nd era sin&ur, sau c(nd se tre ea noaptea $i n jurul ei era pustiu $i lini$te! 1tunci pl(n&ea n tcere! /ar de cele mai multe ori alun&a aceste &(nduri, sau le #cea #a cu mult #or su#leteasc! Luc' <rain&er i era recunosctoare; #ata i u$urase sarcina! /ar Luc' $tia c ?ivian nc nu trecuse adevratul test! 1cesta urma s vin dup $ocul iniial, c(nd mintea ei va nele&e semni#icaia real $i implicaiile n viitor! Poate c acest moment avea s vin peste $ase luni, sau c.iar un an! /ar, mai cur(nd sau mai t(r iu, Luc' $tia c ?ivian va trece de la cea mai ad(nc disperare la o atitudine de permanent resemnare! 6ricum, p(n atunci mai era! Pe moment, lucrrile preau s mear& #oarte )ine! Luc' $tia, )ineneles, $i*i era team c $i ?ivian $tia c nu #usese nlturat posi)ilitatea ca sarcomul osos dia&nosticat de Pearson s #i produs metasta a nainte de amputare, rsp(ndind rul n tot corpul lui ?ivian; n ca ul acesta, spitalul $i, n &eneral medicina, nu mai puteau #ace nimic pentru ea! /ar, asta urma s se vad n timp! 1cum, de dra&ul pacientei, tre)uia s se &(ndeasc la #elul n care putea s*o ajute ca s se adapte e mai u$or! Procesul de nsnto$ire al lui ?ivian se re#lecta $i n n#i$area ei! Pentru prima dat dup operaie se mac.iase $i*$i dduse cu puin culoare n o)raji!

,ama sa o ajutase s*$i aranje e prul, mai devreme, iar acum, n #aa lui ,iBe, $i recptase dr&l$enia! C(nd ,iBe o lu de m(n, i spuse: 7 Tu nu nele&i, dra&ul meu8 Eu vreau s #iu si&ur, de dra&ul meu $i de dra&ul tu! 7 3i&ur de ce8 Pe o)rajii lui ,iBe apruser dou pete ro$ii! 7 3i&ur c m iu)e$ti cu adevrat! 7 %ineneles c te iu)esc, spuse el ve.ement! +u asta i spun de o jumtate de or8 +u i*am spus c vreau s ne cstorim a$a cum am .otr(t nainte!!! "nainte ca!!! asta s se nt(mple! C.iar $i tatl $i mama ta sunt de acord! Ei m accept! Tu de ce nu m accepi8 7 /ar te accept, ,iBe! "ns, orice va #i ntre noi, nu cred c va mai #i ca nainte; cel puin!!! nu $i pentru mine! 7 Pi, de ce!!!8 7 Te ro&, ,iBe, ascult*m p(n la capt! 6rice ai spune tu, eu nu mai sunt #ata pe care ai nt(lnit*o atunci c(nd ne*am v ut prima dat! +iciodat nu voi mai #i a$a! /e aceea tre)uie s #iu si&ur!!! si&ur c m iu)e$ti a$a cum sunt, nu pentru cum am #ost! Tu nu nele&i dra&ul meu, c dac va #i s ne petrecem restul ilelor mpreun nu a$ putea suporta &(ndul c te*ai cstorit cu mine!!! din mil8 +u, nu m ntrerupe, ascult9 @tiu c tu cre i c nu este adevrat $i poate c nu este; eu sper din inim s nu #ie! /ar, ,iBe; tu e$ti )l(nd, $i )un, $i &eneros, $i poate c o #aci #r s*i dai seama! 7 Cre i oare c nu m cunosc8 7 +e cunoa$tem oare #iecare, cu adevrat8 7 Eu m cunosc! @tiu c te iu)esc, ntrea& sau nu, ieri, ast i $i m(ine, $i $tiu c vreau s m nsor cu tine, #r $ovial, #r mil, #r s mai a$tept! 7 1tunci, # asta pentru mine, pentru c m iu)e$ti! Pleac acum, $i c.iar dac vei #i n spital, nu veni s m ve i o sptm(n! 1dic, numai $apte ile! "n timpul acesta &(nde$te*te la orice! La mine, la cum ar #i viaa noastr mpreun, la cum va #i pentru tine s trie$ti cu o in#irm, la copiii no$tri, la cum i va a#ecta lucrul acesta pe ei $i, prin ei, pe tine, ,iBe! /up ce te vei &(ndi la toate acestea, vino $i spune*mi dac mai e$ti nc si&ur, $i i promit c nu*i voi mai pune niciodat aceast ntre)are! /oar $apte @apte ile din viaa noastr! +u este prea mult! 7 La nai)a, ce ncp(nat e$ti9 7 @tiu, (m)i ?ivian! 6 #aci8 7 6 #ac patru ile, nici una n plus! 7 @ase, nici una n minus! 7 4ai cinci $i am #cut t(r&ul! ?ivian e it $i ,iBe continu! E cea mai )un o#ert a mea! ?ivian r(se! Era prima dat c(nd o #cea! ile, dra&ul meu!

7 %ine, cinci ile din acest moment! 7 Pe nai)a, din acest moment9 Poate peste ece minute! ,ai am c(teva c.estii de aranjat! Pentru un tip cu s(n&ele #ier)inte, cinci nai)ii de mult! 3e aplec $i o srut tandru! ?ivian #cu o mic &rimas $i se ndeprt de el! 7 3*a nt(mplat ceva8 ntre) ,iBe n&rijorat! 7 +u, nu c.iar! ,iBe, unde mi*au dus piciorul8 7 La patolo&ie, cred!!! "ntr*un #ri&ider, rspunse el surprins! ?ivian inspir ad(nc! 7 ,iBe, te ro& eu #oarte mult, du*te acolo $i scarpin*i puin talpa! *** 3ala de $edine #or#otea de lume! ?estea $edinei ur&ente #cuse nconjurul spitalului, $i medicii care nu erau pre eni la spital #useser c.emai de acas! @i vestea cderii lui >oe Pearson $i pensionarea sa iminent circulase cu rapiditate, iar acum era pricina rumorii din sal, care ncet n momentul n care Pearson intr urmat de administrator $i /avid Coleman! Cent 6D/onnell sttea n capul mesei lun&i de nuc! ?edea n jurul lui c.ipuri #amiliare! <il %artlett, cu )r)ua tremur(nd, vor)ea cu -o&er 4ilton, t(nrul c.irur& venit de o lun sau dou la Trei Comitate! %ill -u#us, cu cravata de un verde iptor, cu desene &al)ene, ie$ea imediat n eviden, n r(ndul al doilea de scaune! "l o)serv $i pe ,c+eil, patolo&ul sta&iar! L(n& administrator era doamna 3trau&.an! Cu &(ndurile undeva, departe, se vedea #i&ura #amiliar a lui C.arlie /orn)er&er, care $i anunase deja intenia de a se pensiona! "n acel moment intr pe u$ $i Luc' <rain&er! "i cut privirea $i*i (m)i u$or! ? (nd*o pe Luc', $i aminti de .otr(rea pe care o luase n privina propriului su viitor, de care, c(nd toate acestea urmau s se termine tre)uia s se ocupe! /eodat, reali c n dimineaa aceea nu se &(ndise deloc la /enise! Toate &(ndurile sale #useser acaparate de nt(mplrile din spital $i era convins c $i n ilele urmtoare urma s se nt(mple acela$i lucru! 3e ntre) cum ar #i reacionat /enise, a#l(nd c*n mintea sa trecuse pe planul doi, dup activitatea medical! 1r #i nele&toare8 Tot a$a de nele&toare ca Luc'8 Comparaia l #cu s se simt st(njenit! 4otr c era vremea s nceap $edina! Ceru s se #ac lini$te $i apoi a$tept p(n c(nd vor)ele ncetar $i cei care stteau n picioare se a$e ar pe scaune! "ncepu calm: ile nseamn al

7 /oamnelor $i domnilor, cred c $tim cu toii c epidemiile din spitale nu sunt rare, de #apt sunt mai #recvente dec(t reali ea pu)licul! 1m putea spune c sunt nt(mplri ce #ac parte din e0istena noastr! /ac cineva ar $ti c(te #ocare de in#ecie adpostesc aceste iduri, s*ar mira c nu sunt $i mai multe epidemii! +u doresc s minimali e ceea ce s*a nt(mplat, dar tre)uie s ne pstrm simul proporiei! /octore C.andler, poate e )ine s ne in#ormai dumneavoastr! 7 Pentru nceput, s re umm! 4arve' C.andler $i inea a&enda n m(n $i*$i arunc teatral privirea peste asisten! "i plcea s #ac asta, dar apoi i plcea s #ie ascultat cu atenie! Pro)lema este c p(n n pre ent avem dou ca uri clare de #e)r ti#oid $i patru suspeci! Toi sunt an&ajai ai spitalului $i ne putem considera noroco$i c nu este a#ectat nici un pacient! "nc! /atorit numrului de ca uri mi se pare limpede c avem un purttor de virus n spital! Pot s spun c sunt la #el de $ocat ca $i dumneavoastr c anali ele an&ajailor ce distri)uie .rana nu s*au mai #cut de!!! 7 ? ro& s m scu ai, domnule doctor, l ntrerupse 6D/onnell! +e vom ocupa de asta mai t(r iu! Pentru moment, s ne re umm la aspectele clinice! 3imi resentimentul cole&ului su! 4arve' C.andler era e&al cu 6D/onnell n ierar.ia spitalului $i nu*i plcea deloc aceast ntrerupere! Cu at(t mai mult cu c(t lui C.andler i plcea s vor)easc pe ndelete! 1vea reputaia c nu #olosea niciodat acela$i cuv(nt acolo unde era posi)il s se #oloseasc $i altele! 1$a c, mormi: 7 Ei )ine, dac dorii, dar!!! 7 ,ulumesc! C.andler i arunc o privire #urioas, ce spunea: ?om discuta despre asta mai t(r iu, ntre patru oc.i! 1poi, dup o pau impercepti)il, continu: 7 Pentru $tiina celor care nu sunt #amiliari ai cu #e)ra ti#oid, $i cred c sunt unii, pentru c n ilele noastre nu se mai prea nt(lne$te, o s*i descriu principalele simpotome: #e)r, #risoane, puls sla), circulaie sc ut a s(n&elui, pete ro , uneori mole$eal $i o u$oar in#lamare a splinei! 7 1vei ntre)ri8 spuse 6D/onnell! 7 Presupun c au #ost pre&tite vaccinurile, ise Luc' <rain&er! 7 /a, rspunse C.andler! Pentru tot personalul $i pentru pacienii care ar putea #i a#ectai! 7 Ce ai re olvat cu )uctria8 ntre) %ill -u#us! 7 6 s v e0plic puin mai t(r iu! ,ai e0ist pro)leme medicale8 %ine! 3 au im ce spune patolo&ia! /omnule doctor Pearson8 P(n n acel moment n sal #usese rumoare! 1cum se ls o lini$te pro#und, $i toi oc.ii se ntoarser curio$i spre locul unde sttea Pearson, pe la mijlocul mesei! /e c(nd intrase n sal, >oe Pearson nu scosese o vor) $i

privise #i0 nainte! /e data asta nu avea tra)ucul aprins, lucru nemaiv ut p(n atunci! C.iar $i acum, c(nd i #usese rostit numele, sttea nemi$cat! 6D/onnell a$tepta, apoi c(nd se pre&tea s repete invitaia, #oarte ncet, )tr(nul se ridic! 7 1ceast epidemie nu tre)uia s se nt(mple! "n nici un ca mele, prin urmare $i a mea, pentru aceast ne&lijen! 3e ls din nou tcerea! Parc se scria istoria! "n aceast sal, unde >oe Pearson i acu ase de at(tea ori pe alii de &re$eli, sttea nemi$cat $i se acu a sin&ur! 6D/onnell se &(ndea dac era )ine s*l ntrerup! 3e .otr s n*o #ac! 7 1cum, c $tim cine este vinovat, tre)uie s vedem cum vom preveni epidemia! 1dministratorul, $e#ii de secii $i cu mine am sta)ilit o procedur de ur&en! Pro)lema imediat este s locali m sursa in#eciei! Pentru c nu s*au #cut anali ele personalului care distri)uie .rana, de peste $ase luni, lo&ic este s suspectm .rana ca mijloc de contaminare $i s ncepem veri#icrile acolo! /in acest motiv va tre)ui s controlm toi distri)uitorii, naintea primei mese care se va servi ast i! 3coase un ceas dintr*un )u unar al vestei de l(n $i l puse pe mas! Este H,1G! 1vem la dispo iie dou ore $i trei s#erturi! Aiecare an&ajat care particip la pre&tirea $i servirea mesei va tre)ui s accepte un consult #i ic! 1m neles c nainte de nceperea acestei nt(lniri au #ost anunai toi medicii interni! =mediat ce vom termina $edina, doctorul Coleman v va anuna ca)inetele n care vei #ace consultaiile! /oamna 3tru&.an va anua personalul! 1sta nseamn c nou eci $i cinci de oameni vor tre)ui e0aminai n timpul pe care*l avem la dispo iie! C(nd vei #ace aceste consultaii, amintii*v c pornim de la premisa c e0ist un purttor de virus, care pro)a)il nu are simptomele )olii! Ceea ce tre)uie s urmrii n mod deose)it este orice caren de i&ien a personalului $i, oricine asupra cruia avei ndoieli, tre)uie oprit imediat de la lucru! %ineneles, $tim c e0amenul #i ic nu va re olva pro)lemele! Putem s ne considerm noroco$i dac vom &si persoana n acest mod, dar nu cred! ,unca cea mai important va #i a la)oratorului! -ecoltrile de la toi an&ajaii vor tre)ui aduse la la)orator p(n m(ine diminea! La)oratoarele sunt pre&tite $i vom ncepe imediat anali ele! ?or dura, desi&ur, c(teva e0aminate toate! 3e au i o voce $i 6D/onnell avu impresia c este a lui <il %artlett! 7 +ou eci $i cinci de oameni9 6 s avei cam mult ra.at! "n jurul mesei se ridic un .o.ot de r(s! 7 /a, dar o s ne strduim s dm tot ce avem mai )un! Luc' #cu semn c vrea s vor)easc! ile, dou sau trei cel puin, p(n c(nd vor #i nu se nt(mpla dac patolo&ia ar #i controlat i&iena! Este responsa)ilitatea seciei

7 /ac sursa de in#ecie nu va #i descoperit imediat, vom continua s #olosim )uctria spitalului $i s servim masa aici8 7 Pe moment, da, rspunse 6D/onnell! 7 Cutm acum o soluie n e0terior, interveni administratorul! 3 aducem m(ncarea din a#ar, dar m ndoiesc ca cineva din ora$ s ai) aceast posi)ilitate ntr*un timp at(t de scurt! 7 Ce #acem cu internrile8 ntre) %ill -u#us! 7 /a, tre)uia s preci e asta! /in acest moment sistm internrile! 1m anunat deja )iroul de internri! /ar, desi&ur, sperm ca patolo&ia s descopere c(t mai repede, sursa de in#ecie, $i atunci vom relua imediat internrile! 1ltceva8 +u mai erau alte nter)ri! 6D/onnell privi n jurul su! 7 /octore Coleman, vrei s mai spui ceva8 7 +u! 7 Aoarte )ine! /oamnelor $i domnilor, eu ic s trecem la trea)! 1poi, c(nd scaunele ncepur s sc(r(ie $i lumea ncepu s vor)easc, l ntre) pe Pearson! 7 >oe, putem sta de vor)8 3e retraser l(n& o #ereastr, mai departe de ceilali, care prseau sala! 7 >oe, vei continua s conduci patolo&ia p(n c(nd re olvm aceast situaie, dar cred c tre)uie s*i spun limpede c n privina celorlalte pro)leme, nimic nu s*a sc.im)at! 7 /a, mi*am nc.ipuit asta!

DOU ECI I DOI >osep. Pearson suprave&.ea la)oratorul patolo&ic ca un &eneral ce*$i evaluea #orele naintea )tliei! "mpreun cu el se a#lau /avid Coleman, sta&iarul ,c+eil, Carl %annister $i >o.n 1le0ander! Pearson, Coleman $i ,c+eil veniser acolo direct de la $edina personalului medical! Ceilali doi, acion(nd con#orm instruciunilor primite dinainte, pre&tiser la)oratorul pentru ceea ce urma s #ie #cut! /up ce Pearson l inspect, se adres celorlali patru! 7 Pro)lema noastr este una de depistare! /in cei nou eci $i cinci de oameni, noi tre)uie s depistm un sin&ur individ, care rsp(nde$te &ermenii de ti#oid n spital! 1ici este $i o pro)lem de rapiditate; cu c(t durea mai mult, cu at(t se vor m)olnvi mai muli oameni! 1lte mijloace de lucru nu

avem, dec(t pro)ele recoltate, ce vor ncepe s soseasc de a i $i vor continua m(ine! /octore ,c+eil, sarcina dumitale va #i s ne eli)ere i de celelalte pro)leme ale la)oratorului! ?eri#ic toate anali ele ce tre)uiesc #cute n mod o)i$nuit $i .otr$te care dintre ele sunt prioritare $i care pot #i am(nate o i, dou! Pro)lemele care dup prerea dumitale sunt ur&ente, vor #i re olvate de Carl %annister! Lucrea cu el c(t poi de mult, dar nu*l a&lomera cu tre)uri inutile! /umneata te vei ocupa personal de rapoartele c.irur&icale! A*le pe cele care sunt ur&ente $i ine*le pe cele care mai pot s a$tepte! /ac e0ist dia&nostice n privina crora nu e$ti a)solut si&ur, vor)e$ti cu mine sau cu doctorul Coleman! 7 1m neles, ncep imediat! 7 Pentru #iecare pro) vom #olosi platouri separate! +u tre)uie s ne asumm riscul de a pune mai multe pro)e mpreun! 1sta ar nsemna s ne pierdem timpul $i ar tre)ui s*o lum de la nceput! 1vem reactivi su#icieni pentru circa o sut de pro)e8 >o.n 1le0ander era palid $i avea oc.ii ncercnai! ?enise de la Eli a)et. doar de o jumtate de or, totu$i rspunse prompt: 7 +u! Cred c avem numai pentru c(teva eci de pro)e! "n mod normal, re erva pentru c(teva ile! C(nd rspunse, reali c o #cuse din o)i$nuin $i se ntre) ce sentimente l animau acum #a de Pearson! +u putea s $i le preci e e, dar credea c ar #i tre)uit s*l urasc pe )tr(nul sta, a crui ne&lijen pricinuise moartea #iului su! /eocamdat simea numai o ad(nc durere su#leteasc $i o stare de tristee melancolic! Poate c era )ine c acum aveam mult trea), cci a$a putea s ncerce s nu se mai &(ndeasc! 7 1m neles, spuse Pearson! 1sta nseamn c tre)uie s*i o)inem p(n la s#(r$itul 7 1m plecat! 1le0ander ie$i n urma lui ,c+eil! Pearson &(ndea cu voce tare! 7 ?om avea nou eci $i cinci de pro)e, s icem o sut! /ac presupunem c cinci eci la sut vor avea lacto po itiv, mai rm(n cinci eci la sut pentru anali e! +u vor #i mai multe! "l privi pe Coleman, a$tept(nd ca acesta s*i con#irme spusele! 7 /e acord cu dumneavoastr! 7 %ine! 1sta nseamn c pentru o pro) avem nevoie de ece epru)ete cu a.r! Cinci eci de pro)e nseamn cinci sute de su)culturi! C(te epru)ete sunt curate $i sterili ate8 l ntre) pe %annister! 7 ?reo dou sute, rspunse acesta! ilei! "n ca ul acesta va tre)ui s ncepei cu recoltarea pro)elor de la )uctrie!

7 E$ti si&ur8 Pearson l privea cercettor! %annister ro$i, apoi spuse: 7 6ricum, o sut cinci eci sunt! 7 1tunci comand nc trei sute cinci eci! 3un*l pe #urni or $i spune*i s ni le aduc ast i, #r nici o nt(r iere! 3pune*le c .(rtiile le re olvm mai t(r iu! /up ce*ai #cut asta, s ncepi s pre&te$ti epru)etele n seturi de c(te ece! Aolose$te*le mai nt(i pe cele pe care le ai $i, c(nd le vei primi, continui cu celelalte! ?eri#ic $i #urnitura de a.r! Nine minte c ai nevoie $i de: &luco , lacto , sucro , manitol, malto , 0ilo , etc! Pearson enumerase toate su)stanele #r s e ite! Termin, (m)indu*i trist lui %annister! 7 <se$ti lista $i ta)elul cu reacii pentru 9almonella Ty#hi la pa&ina $ai eci $i $ase din lucrrile de la)orator! <ata, domnilor! 3 ncepem! Cre i c am uitat ceva8 l ntre) pe Coleman! Coleman $i scutur capul! %tr(nul stp(nea situaia cu at(ta si&uran, nc(t Coleman era surprins $i impresionat! 7 +u, nu cred! 2n moment, Pearson l studie pe t(nrul su cole&! 7 "n ca ul acesta, .ai s )em o ca#ea! Poate c nu vom mai avea oca ia c(teva ile de acum nainte! *** 1cum, dup ce ,iBe 3eddons plecase, ?ivian reali a c(t de mult i lipsea acesta $i c(t de lun&i i vor prea ilele c(nd nu l va vedea! "ns era convins c avusese dreptate c(nd i ceruse s nu mai vin la ea o vreme! 1ceasta le va permite am(ndurora s*$i limpe easc &(ndurile despre viitor! +u pentru c ea ar #i avut nevoie s se mai &(ndeasc; era si&ur de sentimentele ei, dar era mai cinstit #a de ,iBe! 6are c.iar era8 "i trecu prin minte pentru prima dat c purt(ndu*se a$a, i cerea de #apt lui ,iBe s*$i dovedeasc dra&ostea #a de ea, accept(nd*o pe a ei #r o)iecii! ?ivian se ntre)a n&rijorat dac ,iBe a$a*i nelesese spusele, pentru c dac era a$a, ar #i prut c n*are ncredere n el $i c este incapa)il s rspund sentimentelor lui! +u pruse s*o interprete e ast#el, era adevrat, dar poate c dup ce avea s se mai &(ndeasc, a$a cum #cea $i ea acum, avea s .otrasc drumul ce tre)uia urmat! 3e &(ndea dac n*ar #i nimerit s*l c.eme, sau s*i trimit un )ileel ca s*i e0plice ceea ce intenionase cu adevrat! /ar, c.iar $i acum, $tia oare cu certitudine care*i #useser inteniile8 1tunci i #usese #oarte &reu s &(ndeasc limpede! "ncepuse cu ceea ce i se pruse #oarte clar, apoi se ntre)ase dac acestea nu se puteau interpreta

&re$it, sau s ai) nelesuri ascunse, la care nu se &(ndise niciodat! Cum puteai oare s*i dai seama cum era cel mai )ine s acione i, n locul $i la timpul cel mai nimerit8 3e au i o )taie u$oar n u$ $i doamna Lo)urton intr! ? (nd*o, ?ivian uit c era o t(nr de nouspre ece ani, capa)il s ia .otr(ri sin&ur, $i ntinse m(inile spre mama ei! 7 1., mam, sunt at(t de rv$it9 *** E0aminarea #i ic a personalului spitalului se des#$ura ntr*un tempo #e)ril, ntr*o camer mic de consultaii, doctorul 4arve' C.andler tocmai terminase de e0aminat un )uctar! 7 <ata, poi s te m)raci! La nceput, $e#ul seciei de medicin intern se ntre)ase dac era de demnitatea lui s participe la aceste e0aminri #i ice! "n cele din urm .otr(se c da, $i se comport ca un comandant care se simte o)li&at moral s stea n #runtea trupelor n timpul asaltului! /e #apt, era &elos pe #elul n care situaia #usese stp(nit p(n acum de doctorii 6D/onnell $i Pearson! La urma urmei, 6D/onnell era pre$edintele consiliului de conducere $i era rspun tor de )unul mers al tre)urilor n spital! "n acela$i timp ns, era c.irur&, iar #e)ra ti#oid era o )oal care inea strict de medicina intern! "ntr*un #el, $e#ul seciei de medicin intern se simea deposedat de rolul principal n cri a care se declan$ase! 2neori se ima&ina ca o persoan providenial, dar oca iile care ar #i putut susine acest punct de vedere se dovedeau a #i mult prea rare! 1cum, c(nd avusese o ast#el de oca ie n m(n, se tre ise c i se atri)uise un rol de m(na a doua, dac nu c.iar unul #r nici o importan! 6ricum, tre)uia s recunoasc #aptul c msurile luate de 6D/onnell $i Pearson se dovedeau )une $i c, cel puin, aveau cu toii dorina de a pune capt acestei situaii deplora)ile! 3e ncrunt u$or $i*i spuse )uctarului: 7 3 #ii e0trem de atent n privina i&ienei! Curenie a)solut la )uctrie! 7 /a, domnule doctor! Cent 6D/onnell intr c(nd )uctarul ie$ea din ca)inet! 7 %un! Cum mer&e8 C.andler vru s rspund la nceput n doi peri, dar se .otr c nu merit s acorde at(ta importan #aptului! "n a#ara de#ectului minor c 6D/onnell era puin cam prea democratic pentru &usturile lui, era un om #oarte

potrivit n #runtea spitalului, cate&oric mult mai )un dec(t predecesorii si! 1$a c rspunse destul de ama)il! 7 +u mai $tiu c(i am consultat! Cred c am reu$it s vd destui, dar nc nu am descoperit nimic! 7 Cum se simt )olnavii de ti#oid $i cei patru suspeci8 7 "i poi considera deja patru ca uri clare, la care se mai adau& doi suspeci! 7 Este vreunul n pericol8 7 +u cred! 3lav domnului c s*au descoperit anti)ioticele! 1cum cincispre ece ani am #i avut mare )taie de cap! 7 /a, a$a este! 7 /ou paciente sunt asistente, spuse C.andler! 2na este de la psi.iatrie, alta de la urolo&ie! Ceilali doi sunt )r)ai! 2nul este muncitor la centrala termic, iar cellalt este #uncionar la re&istratur! 7 Toi din sectoare cu totul di#erite, spuse 6D/onnell ca pentru sine! 7 E0act! +u e0ist nici un alt numitor comun, dec(t m(ncarea de la spital! Toi cei a#ectai au luat masa la )u#etul spitalului! +u este nici o urm de ndoial c de acolo pleac totul! 7 %ine, nu te mai rein! ,ai a$teapt doi oameni a#ar, dar sunt medici care au prea muli $i va tre)ui s*i mai mpr$tiem! 7 /a, eu am s consult p(n c(nd o s termin! +imic nu tre)uie s ne opreasc, indi#erent c(t durea ! 7 1i dreptate! Te las! Puin iritat, C.andler spuse cam nepat: 7 3pune*i, te ro&, asistentei s*l trimit pe urmtorul! 7 3i&ur! 6D/onnell ie$i $i, c(teva clipe mai t(r iu, o t(nr lucrtoare de la )uctrie intr, in(nd n m(n o #i$! 7 /*mi mie asta! =a loc te ro&! Puse #i$a n #aa lui $i lu un #ormular ce tre)uia completat n timpul consultaiei! 7 /a, domnule doctor! 7 ,ai nt(i, s*mi spui de ce )oli ai su#erit tu $i #amilia ta, c(t poi s*i aminte$ti! 3 ncepem cu prinii! Aata rspundea la ntre)rile lui C.andler $i acesta ncepu s complete e #ormularul! Ca ntotdeauna, dup ce termina, re ultatul putea #i dat ca model $i putea #i inclus n orice manual de medicin! 2nul din motivele pentru care C.andler era $e#ul seciei de medicin intern era #aptul c era un specialist meticulos $i con$tiincios!

*** "ndeprt(ndu*se de ca)inetele or&ani ate ad*.oc, 6D/onnell $i propuse s anali e e implicaiile evenimentelor ce se succedaser at(t de rapid n iua aceea! Era amia a $i, ncep(nd cu dimineaa aceea, se nt(mplaser at(t de multe lucruri, nc(t i #usese imposi)il s*o #ac! "ntr*o succesiune rapid $i nea$teptat, la nceput #usese dia&nosticarea &re$it a )olii copilului $i, la puin timp dup aceea, moartea lui! 1poi urmaser demiterea lui Pearson, retra&erea din activitate a lui C.arles /orn)er&er, descoperirea #aptului c o re&ul de i&ien elementar nu #usese respectat mai mult de $ase luni $i, ca urmare, epidemia de #e)r ti#oid ce, mai &rav, amenina s se rsp(ndeasc n a#ara spitalului, ca o sa)ie a r )unrii! Parc toate nca urile ncepuser s cur& dintr*o dat! /e ce8 Cum se nt(mplase8 Era cumva un simptom al unui ru care, nedetectat p(n acum pusese stp(nire pe ntre&ul spital8 6are mai urmau $i altele8 6are era semnalul unei pr)u$iri rapide care avea s urme e8 Auseser vinovai cu toii de comoditate, n #runte cu el, 6D/onnell8 Eram toi si&uri, at(t de si&uri, c aceast administraie este mai )un dec(t cea precedent, &(ndi el! 1m muncit s o #acem a$a! 1veam de &(nd s construim un templu al sntii, unde s se nvee $i s se practice medicin de calitate! 1m e$uat oare n cele mai )une intenii ale noastre8 1m #ost or)ii8 1m ridicat oc.ii prea sus, spre idealuri prea nalte, i&nor(nd realitatea de #iecare i8 Ce am reu$it s reali m aici8 Este cu adevrat un loc pentru sntate8 3au n ne)unia noastr, am #cut un morm(nt vopsit n al), de in#ectat $i &ol8 Preocupat de &(ndurile intense ce*i ardeau mintea, 6D/onnell trecea pe culoarele spitalului nev (nd nimic n jurul lui! 1junse la )iroul su! 3e duse direct la #ereastr $i privi n curtea spitalului! Ca ntotdeauna, acolo era un #urnicar de oameni care veneau $i plecau! 2n )r)at $c.iopta, susinut de o #emeie! =ntr o ma$in! /in ea sri un )r)at, care ajut apoi o #emeie s co)oare! 1pru apoi o asistent, care*i ncredin #emeii un )e)elu$! 2$ile se tr(ntir $i ma$ina plec! 2n )iat cu c(rje i intr n ra a vi ual! 3e mi$ca repede; pro)a)il se o)i$nuise! 2n )tr(n n .ain de ploaie l opri! Prea ne.otr(t unde s mear&! %iatul i art cu de&etul ntr*o direcie $i, apoi, pornir am(ndoi spre intrarea spitalului! ?in la noi cu credina c i putem ajuta, &(ndi 6D/onnell! 3untem demni de ei8 -eu$itele noastre pot compensa e$ecurile8 ?om #i vreodat iertai, datorit druirii noastre, pentru &re$elile pe care le #acem8 ?om $ti vreodat dac am #ost iertai8 "n secunda urmtoare &(ndi mai practic: /up iua de a i, tre)uie s ai) loc multe sc.im)ri! 1cestea tre)uie s acopere &olurile, nu

numai cele $tiute deja, dar $i cele pe care nc nu le cunoa$tem! Tre)uie s e0iste mai mult autocritic, mai mult autocunoa$tere! Aie ca iua de a i s rm(n ca un semn luminos $i strlucitor, o cruce a re&retelor, semnul unui nou nceput! Erau #oarte multe lucruri de #cut de acum nainte! Tre)uia nceput cu patolo&ia! 3l)iciunile de acolo ncepuser s*$i #ac simite e#ectele! /up aceea, reor&ani area tre)uia s se e0tind $i la alte sectoare, unde )nuia c era necesar! Era .otr(t acum c lucrrile la noua cldire a spitalului s nceap n primvar, iar cele dou pro&rame puteau s se des#$oare n paralel! 6D/onnell ncepu s*$i #ac planuri! Tele#onul porni s sune! 7 /omnule doctor 6D/onnell, avei un tele#on interur)an! Era /enise! ?ocea ei avea aceea$i tonalitate care*l atrsese de prima dat! 7 Cent, dra&ul meu, vreau s vii la +e5 MorB la s#(r$itul sptm(nii! 1m oaspei vineri seara $i intenione s te pre int! Cent e it c(teva secunde! 7 "mi pare ru, /enise, nu voi reu$i s vin! 7 /ar trebuie s vii, Cent! ?ocea ei era insistent! 1m trimis deja invitaiile $i nu le mai pot contramanda! 7 Cred c nu nele&i! Cent reu$ea cu &reu s*$i &seasc cuvintele potrivite! 1vem o epidemie n spital! Tre)uie s #iu aici p(n c(nd se re olv situaia, iar dup aceea vor mai #i multe lucruri de #cut! 7 /ar, dra&ul meu, mi*ai spus c ai s vii oric(nd o sa te c.em! ?ocea ei ascundea o urm impercepti)il de iritare! "$i dorea s #ie cu /enise! /ac ar #i #ost l(n& ea, ar #i reu$it s*o #ac s nelea&! 1r #i reu$it oare8 7 /in pcate, nu $tiam ce se va nt(mpla! 7 Tu rspun i de spital, dar cu si&uran cineva va putea s*i in locul! Era evident c /enise nu avea nici cea mai mic intenie s nelea&! 7 , tem c nu se poate!!! La cellalt capt al #irului se ls lini$tea pentru o clip! 1poi, o au i pe /enise spun(ndu*i ncet: 7 Te*am prevenit, Cent, eu sunt o #emeie #oarte posesiv! 7 /enise, dra&, te ro& s nele&i!!! 7 Este ultimul tu rspuns8 ?ocea ei era nc )l(nd, aproape m(n&(ietoare! 7 Tre)uie! "mi pare ru! Te sun eu, /enise, imediat ce voi avea timp! 7 /a, c.iar te ro&, Cent! La revedere! 7 La revedere, spuse el $i ls tele#onul n #urc, privind &(nditor nainte!

*** Era dimineaa celei de*a doua ile de c(nd se declan$ase epidemia de

#e)r ti#oid! 1$a cum pre isese doctorul Pearson, c(teva pro)e veniser la la)orator de ieri dup*mas, dar majoritatea ajunseser n primele ore ale dimineii! Pro)ele, puse n p.rele de carton, erau a$e ate pe masa din centrul la)oratorului de patolo&ie! Aiecare era etic.etat pentru a*i #i identi#icat proveniena! Pearson sttea pe un scaun de lemn n captul mesei $i le adu&a c(te o etic.et cu seria de la)orator $i pre&tea #i$ele pe care mai t(r iu urmau s #ie trecute re ultatele! /up ce termina pre&tirea preliminar, trecea #iecare pro) n spatele su, unde /avid Coleman $i >o.n 1le0ander lucrau cot la cot pentru pre&tirea culturilor! %annister, sin&ur pe o latur a mesei, se ocupa de alte pro)leme, pe care ,c+eil, instalat acum n )iroul lui Pearson, .otr(se c nu su#ereau am(nare! La)oratorul puea n&ro itor! Cu e0cepia lui Coleman, toi cei din camer #umau! Pearson scotea nori &ro$i de #um ca s com)at mirosul ce se nla din p.relele cu pro)e! ,ai devreme, i o#erise un tra)uc lui Coleman $i t(nrul patolo& l aprinsese, dar la scurt timp dup aceea l stinsese! = se pruse aproape la #el de neplcut ca $i mirosul din la)orator! T(nrul curier al spitalului, du$manul declarat al lui %annister, se distra de minune c(nd aducea pro)ele pentru anali $i, la #iecare deplasare &sea o nou melodie! C(nd venise prima dat, l privise pe %annister $i spusese o)ra nic: 7 1u &sit cel mai potrivit loc s depo ite e ra.atul! ,ai t(r iu, i spusese lui Coleman: 7 ,ai am $ase arome pentru dumneavoastr, domnule doctor! 1cum, a$e (nd o serie de pro)e n #aa lui Pearson, l ntre): 7 /orii s punei #ri$ca $i a.r n ale dumneavoastr, domnule doctor8 Pearson mormi $i continu s scrie! >o.n 1le0ander lucra metodic, concentr(ndu*se la ceea ce avea de #cut! Cu aceea$i u$urin a mi$crilor, pe care Coleman o remarcase de la prima lor nt(lnire, 1le0ander lu o pro) $i scoase capacul p.relului de carton, apoi ncepu s #ac anali a! /up ce termina, ducea culturile la incu)ator, unde ncepeau s se de volte su)culturile! Era un proces care nu putea #i &r)it! C(nd se ntoarse de la incu)ator, l v u pe Coleman l(n& el! ?or)i ncet, con$tient de pre ena lui Pearson n ncpere! 7 /omnule doctor, a$ vrea s v spun ceva!!!

7 Ce este8 Coleman duse $i el o cultur la incu)ator! 7 Eu!!! adic noi!!! am .otr(t s v urmm s#atul! ?oi ncerca s #ac #acultatea de medicin! 7 , )ucur #oarte mult, spuse Coleman cu sinceritate! 3unt convins c #aci un lucru )un! 7 Ce lucru )un #ace8 ntre) Pearson privindu*i! Coleman se ntoarse la masa de lucru, se a$e , desc.ise capacul unei pro)e noi $i rspunse pe un ton neutru! 7 >o.n tocmai mi*a spus c s*a .otr(t s urme e #acultatea de medicin! L*am s#tuit $i eu s o #ac, cu c(tva timp n urm! 7 /a8 Pearson l privi tios pe 1le0ander! @i cum ai s te descurci8 7 3oia mea va munci pentru asta, domnule doctor! 1poi, m*am &(ndit c $i eu a$ putea munci c(teva ore la la)orator, n a#ara orelor de $coal! Aoarte muli studeni procedea a$a! +u*mi #ac ilu ii c va #i u$or, dar noi credem c merit e#ortul! 7 ,da9 Pearson arunc un nor de #um $i*$i puse jos tra)ucul! Prea c dore$te s spun ceva, dar e ita! "ntr*un t(r iu, ntre): Cum se simte soia dumitale8 1le0ander rspunse lini$tit: 7 6 s se simt )ine, mulumesc, domnule doctor! C(teva momente se ls o lini$te st(njenitoare, apoi Pearson spuse ncet: 7 1$ #i vrut s*i spun ceva, dar nu cred c vor)ele ar putea sc.im)a ceva! 7 +u, domnule doctor, spuse 1le0ander privindu*l #i0, nu cred c ar putea! *** 3in&ur n camera de spital, ?ivian se strduia s citeasc un roman pe care i*l adusese mama ei, dar mintea sa nu reu$ea s rein cuvintele! 6#t $i ls cartea din m(n! "n acel moment $i*ar #i dorit cu disperare s nu*i #i cerut lui ,iBe s stea departe de ea! 3 trimit oare dup el8 se ntre)! Privirea i se ndrept spre tele#on; dac l suna, pro)a)il c ar #i venit imediat! 6are c.iar avea importan ideea aceasta cara&.ioas a ei, s stea desprii c(teva ile, ca s se &(ndeasc la ceea ce va urma8 /oar se iu)eau, asta nu era su#icient8 3 sune8 ,(na i tremur! Era c(t pe ce s ridice receptorul, dar &(ndindu*se la scopul #inal, $i domin impulsul de moment! +u9 ?a a$tepta! Era deja a doua i! Celelalte trei vor trece repede, apoi l va avea pe ,iBe numai pentru ea, pentru totdeauna!

"ntr*o camer destinat personalului medical, li)er pentru o jumtate de or, ,iBe 3eddons sttea ntins ntr*un #otoliu ad(nc de piele! Acea e0act ceea ce i ru&ase ?ivian: se &(ndea cum va #i s stai l(n& o soie care are un sin&ur picior! DOU ECI I TREI Era puin dup pr(n ! Trecuser patru ca uri de #e)r ti#oid! 3pitalul era n carantin! "n )iroul administratorului, cu c.ipurile n&rijorate, $i #r s scoat o vor), 6rden %ro5n $i Cent 6D/onnell l ascultau pe 4arr' Tomaselli vor)ind la tele#on! 7 /a!!!nele&!!! dac va #i necesar vom #ace tot ce tre)uie! +e vedem la ora cinci! La revedere! 7 Ei8 ntre) 6rden %ro5n ner)dtor! 7 Comisia sanitar a ora$ului ne d un ultimatum p(n disear, rspunse Tomaselli calm! /ac nu reu$im s locali m purttorul de ti#oid p(n atunci, va tre)ui s nc.idem )uctriile! 7 /ar ei $i dau seama ce nsemnea asta8 6D/onnell se ridicase n picioare $i vor)ea a&itat! +u $tiu c acest lucru nseamn practic nc.iderea spitalului8 Cred c le*ai spus c nu ne putem permite s cumprm m(ncarea din e0terior! 7 Le*am spus, dar pentru ei nu contea ! 3e tem ca epidemia s nu se rsp(ndeasc n ora$! 7 +u avem ve$ti de la patolo&ie8 ntre) 6rden %ro5n! 7 +u, rspunse 6D/onnell! "nc mai lucrea ! 1m #ost la ei acum o jumtate de or! 7 +u pot nele&e9 Pre$edintele consiliului de administraie era #oarte tul)urat! "n patru ile, ece ca uri de #e)r ti#oid, c.iar aici n spital, patru dintre pacieni, $i noi nu am reu$it nc s locali m sursa9 7 Ar discuie, pentru la)orator munca este enorm $i eu sunt convins c nu au pierdut timpul! 7 /ar nu condamn pe nimeni, se rsti 6rden %ro5n! Cel puin, nu acum! "ns tre)uiau s apar ni$te re ultate! 7 >oe Pearson mi*a spus c se a$teapt s termine m(ine diminea! /ac purttorul de ti#oid este printre distri)uitorii de .ran, p(n atunci vor a#la cine este! 6D/onnell se ntoarse spre Tomaselli! Poi s*i convin&i pe cei de la Comisia de sntate s a$tepte mcar p(n m(ine la amia 8 ile de la declan$area primelor

7 1m ncercat! +e*au dat deja patru

ile $i nu vor s mai a$tepte!

-epre entantul lor a #ost aici de diminea $i se va ntoarce la ora cinci! /ac nu sunt nouti p(n atunci, va tre)ui s le acceptm .otr(rile! 7 @i ntre timp, ce nai)a propui8 ntre) 6rden %ro5n! 7 @i noi muncim! 1cionm, presupun(nd c va tre)ui s nc.idem )uctria! Cent, ai putea veni aici la ora cinci s te nt(lnesti cu repre entantul comisiei8 7 /a, spuse 6D/onnell morocnos! Cred c ar tre)ui s #iu aici! *** Tensiunea din la)orator era e&alat doar de o)oseala celor trei )r)ai care munceau acolo! /octorul >osep. Pearson era tras la #a, avea oc.ii ro$ii, ncercnai, iar o)oseala i se citea n ncetineala mi$crilor! /e patru ile $i trei nopi de c(nd sttea n spital, #urase doar c(teva ore de somn pe o canapea pe care o pusese n )iroul de la patolo&ie! +u se )r)ierise de dou ile, .ainele i erau $i#onate $i prul nc(lcit! "n a doua i lipsise o perioad de c(teva ore, dar nimeni nu $tiuse unde plecase, iar Coleman nu reu$ise s*i dea de urm, ntruc(t administratorul $i Cent 6D/onnell l cutaser de mai multe ori! Pearson apruse )rusc, nu dduse nici o e0plicaie pentru a)sena sa $i se apucase s anali e e culturile $i su)culturile! 7 C(te am #cut8 ntre)ase el! 7 6pt eci $i nou, rspunse Coleman veri#ic(nd o list! ,ai avem nc cinci n incu)atoare, deci vor #i &ata m(ine diminea! /avid Coleman, de$i prea mai odi.nit dec(t v(rstnicul su cole& $i, #r s a#i$e e vreun semn de ne&lijen a inutei, ca Pearson, era con$tient de o)oseala ce*l marca $i se ntre) dac putea s re iste c(t Pearson! 3pre deose)ire de acesta, Coleman dormise n toate cele trei nopi, plec(nd de la la)orator la mie ul nopii $i ntorc(ndu*se la $ase, a doua i! /e$i venea #oarte devreme, o sin&ur dat venise naintea lui >o.n 1le0ander, $i atunci doar cu c(teva minute! "n rest l &sise ntotdeauna pe te.nician lucr(nd, a$a cum #cuse de la nceput, ca o ma$in de preci ie, cu mi$cri scurte $i si&ure, iar re ultatele le trecea n #i$e cu un scris #oarte cite! 1le0ander era competent $i con$tiincios n ceea ce #cea, nc(t doctorul Pearson, dup ce veri#ic ceea ce #cuse l ls s lucre e sin&ur! "ntorc(ndu*se de =a Coleman spre 1le0ander, Pearson ntre): 7 Care e situaia cu su)culturile8 7 /in opt eci $i nou de pro)e veri#icate, s*au separat pentru su)culturi patru eci $i dou $i s*au plantat dou sute opt eci de su)culturi!

7 "nseamn c mai avem nc o sut ece su)culturi de veri#icat, spuse Pearson pe jumtate pentru el, dup ce calcul n &(nd! Privindu*l pe >o.n 1le0ander, /avid Coleman se ntre) ce simea acest t(nr acum $i, dac nu cumva munca aceasta istovitoare o #cea pentru a scpa de durerea sa personal! Trecuser patru ile de c(nd i murise copilul! "n acest timp, starea de $oc $i deprimare ce putuser #i o)servate la t(nrul la)orant dispruser, sau nu mai puteau #i remarcate! Coleman )nuia c nc mai su#erea, c.iar dac nu se mani#esta $i simise ceva din su#erina lui c.iar n anunarea inteniei de a urma #acultatea de medicin! Era un su)iect pe care Coleman nu*l apro#undase, dar $i propuse ca imediat dup re olvarea cri ei prin care trecea spitalul s ai) o discuie amnunit cu el! Putea s*i dea t(nrului multe s#aturi #olositoare, culese din propria sa e0perien! %ineneles, a$a cum spusese $i 1le0ander, nu*i va #i u$or, n primul r(nd din punct de vedere #inanciar, dar Coleman putea s*i trase e ni$te jaloane $i s*i de vluie unele capcane pe care tre)uia s le evite! 1l patrulea mem)ru al ec.ipei iniiale din la)orator, Carl %annister, era temporar scos din u ! %tr(nul te.nician lucrase timp de trei ile $i o )un parte din nopi, #c(nd sin&ur toat munca de rutin a la)oratorului $i ajut(ndu*i pe ceilali c(t putea! "n dimineaa asta, totu$i, epui area sa era at(t de evident, nc(t /avid Coleman, #r s*l mai consulte pe Pearson, i ordonase s plece acas! %annister plecase recunosctor, #r s proteste e! 1ctivitatea de pre&tire a pro)elor ce soseau n la)orator continuase #r ntrerupere! /in a doua i, toate pro)ele ce #useser )&ate la incu)ator cu o i nainte erau &ata s #ie anali ate! /octorul Pearson $i mprise #orele ast#el ca s dea continuitate activitii! El $i cu >o.n 1le0ander #ceau anali ele, iar Coleman continua pre&tirea pro)elor ce mai rmseser! 1cum, n a patra i, toate pro)ele #useser str(nse! Colectarea lor se iua #cuse de la tot personalul din spital implicat n vreun #el n primirea, pre&tirea $i distri)uirea m(ncrii, iar pre&tirea lor urma s continue p(n n urmtoare! "n momentul acela, cele HEF de su)culturi la care se re#erise >o.n 1le0ander se &seau pe ra#turile din jurul la)oratorului $i n incu)atoare! /ar, de$i aproape toate veri#icrile #useser #cute, nici una nu*l de vluise pe purttorul #e)rei ti#oide, pe care*l cutaser cu at(ta perseveren, i $i noapte! Tele#onul sun $i, Pearson, care era mai aproape de el, rspunse! 7 /a8 +u, nimic nc! ? repet, am s sun imediat ce descopr ceva! >o.n 1le0ander, do)or(t deodat de o)oseal, se pr)u$i pe un scaun $i nc.ise oc.ii! 7 /e ce nu te odi.ne$ti o or sau dou, >o.n8 /e ce nu mer&i sus, la soia ta, s stai puin cu ea8

1le0ander se ridic n picioare! @tia c dac rm(nea a$e at prea mult putea s adoarm #oarte u$or! 7 ,ai #ac o serie $i pe urm plec! Lu un stativ cu su)culturi din incu)ator, scoase o #i$ necompletat $i ncepu s n$iruie cele ece epru)ete pe care se pre&tea s le anali e e! Privind ceasul de pe peretele la)oratorului, o)serv surprins c se mai dusese nc o i! Era ora cinci #r ece minute! *** Cent 6D/onnell puse tele#onul n #urc! -spunse la ntre)area nerostit a lui Tomaselli! 7 >oe Pearson nu are nici o noutate! Tcerea care se ls n )iroul administratorului arta c am(ndoi )r)aii erau con$tieni de implicaiile acestei lipse de nouti! /e asemenea, am(ndoi $tiau c se apropiau de punctul n care activitatea n spital urma s #ie oprit! "nc de dup*amia , devreme, intrase n aciune planul lui 4arr' Tomaselli de a aduce .ran din e0terior! "ncep(nd cu micul dejun din iua urmtoare, o sut de porii urmau s #ie pre&tite de dou restaurante locale pentru pacienii cu re&im normal! Poriile acestea urmau s #ie distri)uite n spital numai pacienilor &rav )olnavi, ce nu puteau #i deplasai! /in ceilali pacieni, unii, c(t se putuse, #useser e0ternai $i trimi$i la casele lor, alii, pentru care tratamentul n spital era #oarte important, #useser trans#erai la alte spitale din %urlin&ton $i din mprejurimi! Cu o or n urm, $tiind c procesul de trans#erare tre)uia s continue neaprat, p(n noaptea t(r iu, 4arr' Tomaselli dduse ordin s nceap evacuarea! "n #a la ur&en ncepuse s se #orme e o coloan de am)ulane, ce #useser adunate prin intervenii tele#onice de peste tot de unde se putuse! "n acela$i timp, n saloane $i n pavilioanele particulare, asistentele $i medicii lucrau intens, mut(nd pacienii din paturi pe tr&i $i n crucioare cu rotile, pre&tindu*i pentru aceast cltorie nea$teptat! Era un moment trist $i sum)ru! Pentru prima dat n patru eci de ani de e0isten, spitalul i alun&a de la u$ile lui pe cei )olnavi! 3e au i o )taie n u$ $i 6rden %ro5n intr n )iroul administratorului! 1scult cu atenie raportul lui Tomaselli despre ceea ce mai #usese ntreprins de la nt(lnirea lor, cu patru ore n urm! 7 -epre entanii Comisiei pentru sntate au venit8 7 "nc nu, a$teapt s vin! 7 1tunci, dac nu deranje , am s a$tept $i eu cu voi! /up o pau , pre$edintele i spuse lui 6D/onnell:

7 Cent, lucrul acesta nu este important acum, dar am s i*l spun, pentru c acum mi*a venit n minte! 1m primit un tele#on de la Eustace 35a'ne! /up ce se va termina odat ne)unia asta, te roa& s mer&i s*l ve i! Pe moment, insolena acestei cereri l las pe 6D/onnell #r &rai! Era evident de ce dorea Eustace 35a'ne s vor)easc cu el! +u putea #i dec(t un motiv; )tr(nul inteniona s*$i #oloseasc )anii $i in#luena pentru a*$i sprijini prietenul, pe doctorul >osep. Pearson! /up toate c(te se nt(mplaser i se prea de necre ut s e0iste at(ta n&(m#are $i lips de )un sim! = )ucni #urios: 7 3*l ia dracu pe Eustace 35a'ne $i manevrele lui de culise! 7 Permite*mi s*i amintesc, l ntrerupse 6rden %ro5n cu rceal, c nt(mpltor vor)e$ti despre un mem)ru al consiliului de administraie! 6rice nemulumire i*ar produce acest om, tratea *l mcar politicos! 6D/onnell l privi tios pe %ro5n! Aoarte )ine, &(ndi el! /ac*i vor)a de scandal, scandal s #ie! 1m terminat pentru totdeauna cu manevrele de culise! "n acel moment, sun inter#onul de pe masa administratorului! 7 /omnule Tomaselli, repre entanii Comisiei pentru sntate au sosit! Era cinci #r trei minute! *** Tot a$a cum #cuser ntr*o diminea, cu $ase sptm(ni nainte * iua n care, acum $i ddea seama, primise primul avertisment al iminentei deteriorri a situaiei din spital * clopotele )isericii -edeemer anunar ora pentru micul &rup ce se deplasa pe culoarele spitalului! Condus de 6D/onnell, &rupul i includea pe 6rden %ro5n, 4arr' Tomaselli $i doctorul +or)ert Aord, repre entantul Comisiei pentru sntate din %urlin&ton! "n spatele lor venea doamna 3trau&.an $i un t(nr asistent al repre entantului Comisiei, al crui nume 6D/onnell nu*l reinuse! 1cum, c(nd #uria i se mai domolise, $e#ul seciei de c.irur&ie $i ddu seama c ntreruperea ce survenise cu c(teva minute n urm prevenise i )ucnirea unei certe teri)ile ntre el $i 6rden %ro5n! "$i ddea seama c de c(teva ile toi erau marcai de o stare de tensiune anormal, iar n #ond, 6rden %ro5n nu #cuse dec(t s transmit un mesaj! -#uiala lui era cu Eustace 35a'ne $i era .otr(t s*l nt(lneasc pe )tr(n imediat ce va putea! =ndi#erent de ce va spune 35a'ne, 6D/onnell era .otr(t s l pun la punct, indi#erent de consecine! La su&estia lui 6D/onnell, &rupul plec s vi ite e secia de patolo&ie! 7 ,car vei vedea cu oc.ii vo$tri c #acem tot posi)ilul s depistm sursa de in#ecie, i spuse repre entantului Comisiei! La nceput, doctorul Aord e itase!

7 +u a spus nimeni c nu #acei, $i nu cred c eu a$ putea s #ac ceva n plus #a de ceea ce #ac patolo&ii dumneavoastr! La insistenele lui 6D/onnell acceptase s mear& $i, acum, se ndreptau spre la)oratorul de patolo&ie! >o.n 1le0ander ridic privirea de la masa de lucra c(nd &rupul intr n la)orator, apoi $i v u mai departe de trea)! Pearson porni n nt(mpinarea lor, $ter&(ndu*$i m(inile de .alatul murdar! 6D/onnell #cu pre entrile $i, dup ce +or)ert Aord $i Pearson $i str(nser m(inile, repre entantul Comisiei ntre): 7 1i descoperit ceva8 7 "nc nu! /up cum vedei, muncim! 7 >oe, cred c ar tre)ui s a#li, spuse 6D/onnell! /octorul Aord a ordonat nc.iderea )uctriilor! 7 1st i8 ntre) Pearson uluit! 7 , tem c da, spuse Aord! 7 /ar nu putei #ace asta9 Este ridicol9 Era din nou a&resivul Pearson, cu vocea certrea $i oc.ii scpr(ndu*i pe #aa o)osit! 6mule, noi am muncit toat noaptea $i vom termina totul p(n m(ine la pr(n ! /ac e0ist un purttor, avem toate $ansele s l descoperim! 7 "mi pare ru, spuse Aord, nu ne putem asuma acest risc! 7 /ar nc.iderea )uctriilor nseamn nc.iderea spitalului! Pearson spume&a! "n mod si&ur mai putei a$tepta p(n diminea! ,car p(n atunci! 7 , tem c nu! /octorul Aord era politicos, dar #erm! 6ricum, .otr(rea nu este n ntre&ime a mea! +u putem risca o epidemie n ora$! Pe moment o avei nuntru, dar oric(nd se poate rsp(ndi $i n a#ar! La asta ne &(ndim! 7 >oe, interveni Tomaselli, mai servim masa de sear $i at(t! Trimitem acas toi pacienii care pot #i trimi$i, iar pe ceilali i trans#erm! 3e ls tcerea! Aaa lui Pearson se ncrei! 6c.ii si ad(nc ncercnai preau &ata s pl(n&! ,ai mult $opt(nd, spuse: 7 +u mi*am ima&inat niciodat c voi tri iua!!! <rupul se ntoarse, s plece $i 6D/onnell spuse lini$tit: 7 3*i spun drept, >oe, nici eu! Erau la u$ c(nd >o.n 1le0ander stri&: 7 L*am &sit! <rupul se ntoarse ca la comand! 7 Ce*ai &sit8 ntre) Pearson a&itat! 7 <ermene ti#oid! 7 3 vd $i eu9 Pearson travers n #u& la)oratorul! /ac 1le0ander avea dreptate, nsemna c reu$ise! 2rmre$te*m dup list!

>o.n 1le0ander lu o carte $i o desc.ise la &ra#icul reaciilor )ioc.imice ale )acteriilor n a.r! Pun(nd de&etul pe ta)elul intitulat 9almonella ti#hi, se pre&ti s citeasc! Pearson lu prima din cele ece epru)ete $i stri&: 7 <luco ! 7 Aormaie de acid, #r &a , rspunse 1le0ander, veri#ic(nd ta)elul! Pearson ncuviin! Puse epru)eta la loc $i o lu pe a doua! 7 Lacto ! 7 +u acid, nu &a ! 7 %ine! 3ucro ! 7 +u acid, nu &a ! Tensiunea din camer cre$tea! 7 ,anitol! 7 ,ediu acid, #r &a ! 7 Corect! ,alto ! 7 1cid, #r &a ! ?eri#icarea continu! ,ai aveau una! 7 =ndol, citi Pearson de pe ultima epru)et! 7 +e&ativ, rspunse 1le0ander $i nc.ise cartea! 7 +u e0ist nici o ndoial! 1cesta este purttorul! 7 Cine8 ntre) administratorul! 7 +umrul $apte eci $i doi! Coleman era deja cu re&istrul n m(n! 7 C.arlotte %ur&es! 7 6 $tiu9 spuse doamna 3trau&.an! Lucrea la &.i$eu, serve$te! Toi oc.ii se ntoarser spre ceas! Era cinci $i $apte minute! 7 Cina9 1u nceput s serveasc masa de sear9 7 3 mer&em9 $i Tomaselli #u primul la u$! *** La etajul al doilea al spitalului, asistenta $e# intr n camera lui ?ivian! 7 /a, suntei domni$oara Lo)urton! ?ei #i trans#erat la clinica Iest %urlin&ton! 7 C(nd8 ?ivian a#lase c trans#erul era iminent, precum $i motivul! 7 1m)ulanele sunt #oarte a&lomerate acum! Cred c mai durea c(teva ore! ?ei pleca n jurul orei nou! 6 s v ajute asistenta de la salonul dumneavoastr! 7 ,ulumesc! 1sistenta $e# plec preocupat de pro)lemele ei!

"n acel moment, ?ivian se .otr s*l sune pe ,iBe! Cele cinci

ile de

desprire se terminau m(ine, dar nici unul nu se a$teptase la o ur&en de #elul acesteia! 6ricum, ea ncepuse s re&rete ideea despririi temporare! 1cum i se prea prosteasc $i ne#olositoare, $i ar #i dorit s nu*i #i trecut niciodat prin cap! Lu tele#onul de pe noptier $i*l ceru pe doctorul ,ic.ael 3eddons #r cea mai mic e itare! 1$teapt c(teva minute! 7 /octorul 3eddons este plecat din spital cu o am)ulan ce #ace un trans#er de pacieni, i spuse centralista! 3 v dau pe altcineva8 7 +u, mulumesc! 1$ dori s las un mesaj! 7 E o pro)lem de serviciu8 7 +u, nu tocmai, rspunse ?ivian e it(nd! 7 +u putem primi dec(t mesajele de serviciu ur&ente! ? ru&m s sunai mai t(r iu! 3e au i un clic $i le&tura se ntrerupse! Pe .ol era a&itaie $i se au eau voci! Cineva ddea ordine, apoi un o)iect c u pe ciment $i cineva ncepu s r(d! "n su#letul ei ar #i vrut s participe la ceea ce se nt(mpla acum! 6c.ii i c ur pe lenjeria de pat, spre locul unde ptura devenea neted, marc(nd punctul unde se termina piciorul ei st(n&! Pentru prima dat ?ivian se simi nspim(ntat $i n&ro itor de sin&ur! 7 6., ,iBe9 suspin ea! /ra&ul meu ,iBe, oriunde ai #i, te ro& vino la mine, repede! *** 3ora Pen#ield tocmai intra n )u#et $i remarc &rupul din #aa sa! "i recunoscu pe administrator $i pe $e#ul c.irur&iei! "n spatele lor se cltinau s(nii imen$i ai doamnei 3trau&.an, din cau a e#ortului pe care*l #cea de a ine pasul cu ei! "n #aa intrrii, Tomaselli ncetini pasul $i i spuse doamnei 3trau&.an: 7 ?reau s se acione e repede $i cu discreie! =ntrar cu toii pe u$a de serviciu a )uctriei! 6D/onnell i #cu semn asistentei Pen#ield! 7 ?ino cu mine, te ro&! 1$ vrea s ne ajui! Ceea ce a urmat s*a petrecut cu repe iciune $i preci ie! "n prima #a , o #emeie de v(rst mijlocie servea la &.i$eu! "n clipa imediat urmtoare, doamna 3trau&.an a luat*o de m(n $i a condus*o spre un )irou! 7 1$teapt un moment, i spuse 6D/onnell #emeii uluite $i*i #cu semn asistentei Pen#ield s rm(n cu ea! Toat m(ncarea pe care a servit*o ea tre)uie incinerat, o instrui pe doamna 3trau&.an! -ecuperai tot ce se poate din ce a servit p(n acum! Aier)ei toate #ar#uriile pe care a pus m(na!

"n c(teva minute, instruciunile lui 6D/onnell au #ost ndeplinite $i servirea a continuat n mod normal! /oar c(iva oameni ce erau mai apropiai de locul scenei $i*au dat seama de ceea ce s*a nt(mplat! 7 /oamn %ur&ess, ncepuse 6D/onnell s*i spun #emeii ce lucra la )uctrie, tre)uie s v anun c din acest moment suntei pacienta spitalului! +u v alarmai! 6 s v e0plicm totul! /oamn Pen#ield, du pacienta la i olare! +u va intra n contact cu nimeni! 6 s*l sun pe doctorul C.andler s v spun ce avei de #cut! /up ce #emeia nspim(ntat plec, nsoit de asistent, doamna 3trau&.an ntre) curioas! 7 Ce se va nt(mpla cu ea acum, doctore8 7 ?a #i tratat! ?a sta la i olare, su) suprave&.ere medical! 2neori, purttorul de ti#oid poate s ai) o in#ecie la ve ica )iliar $i, dac este a$a, i se va aplica un tratament corespun tor! ?or #i e0aminai toi cei cu care a intrat n contact! C.andler se va ocupa de asta! /in acela$i )irou, Tomaselli vor)ea la tele#on! 7 1i au it )ine! 3e anulea totul, trans#erri, e0ternri, m(ncare adus din e0terior, totul! C(nd vei termina, s m anuni! 3pune la toat lumea c spitalul Trei Comitate $i #ace din nou datoria! "nc.ise tele#onul $i accept )ucuros cana de ca#ea pe care i*o ntinse doamna 3trau&.an! 7 1propo, doamn 3trau&.an, nu am avut c(nd s v anun! ?ei primi dou ma$ini noi de splat! 1u #ost apro)ate de consiliu, au #ost comandate $i vor sosi sptm(na viitoare! Aemeia ddu din cap! Era un lucru la care se a$teptase! 7 /ac tot suntei aici, domnule T, vreau s v mai spun ceva! 1m nevoie de ni$te #ri&idere! 3per c nu va mai #i nevoie de o epidemie ca s le pot primi! 1dministratorul o#t $i se ridic n picioare! "l ntre) pe 6D/onnell: 7 ,ai avei vreo pro)lem de re olvat ast i8 7 +u, ast i nu! /ar m(ine intenione important! 3e &(ndea la Eustace 35a'ne! s re olv o pro)lem #oarte

DOU ECI I PATRU /avid Coleman nu dormise )ine! Toat noaptea se &(ndise la spitalul Trei Comitate, la secia patolo&ie $i la doctorul Pearson!

+ici unul din evenimentele ultimelor

ile nu diminuase &radul de

culpa)ilitate al lui Pearson pentru moartea copilului 1le0ander! ?inovia lui era aceea$i! Coleman nu*$i sc.im)ase nici prerea c secia de patolo&ie era prost condus, nc.istat din cau a unor idei demodate $i .andicapat de metode de lucru antice $i de aparatur ce tre)uia de mult aruncat la &unoi! @i totu$i, n ultimele patru ile, /avid Coleman descoperise c sentimentele sale #a de Pearson se mai sc.im)aser, se mai m)l(n iser! /e ce8 Cu o sptm(n n urm l considerase pe Pearson un )tr(n aproape senil, incompetent, care se a&a de putere! /e atunci nu apruse nici o sc.im)are concret, care s*i modi#ice prerea! @i atunci, care erau motivele de se simea acum at(t de st(njenit8 Era adevrat c )tr(nul acionase cu competen n pro)lema #e)rei ti#oide, poate cu mult mai )ine dec(t ar #i #cut*o el nsu$i! /ar era acesta un lucru surprin tor8 La urma urmei, avea e0perien, iar n situaia sa era de neles ca Pearson s #i dorit ca totul s ias )ine! 6ricum, prerea sa despre Pearson devenise con#u , mai puin cate&oric! Cu o sptm(n n urm l*ar #i cate&orisit, indi#erent de re ultatele sale din trecut, ca ne#c(nd parte dintre intelectuali! 1cum, Coleman nu mai era si&ur! Lipsa de somn l adusese devreme la spital! Era puin dup ora opt c(nd intrase n )irou! -o&er ,c+eil lucra la )iroul lui Pearson! 7 %un dimineaa, l salut ,c+eil! 3untei primul! 7 Cum stm cu celelalte pro)leme8 7 +u*i ru deloc! 3unt c(teva pro)leme, nu #oarte ur&ente, dar inem pasul! 3eddons m*a ajutat #oarte mult! =*am spus c mai )ine ar rm(ne la patolo&ie dec(t s se ntoarc la c.irur&ie! 2n &(nd l tul)ur pe Coleman! 7 Eleva asistent!!! cea cu amputarea!!! ai #cut disecia piciorului8 "$i amintise c el $i Pearson avuseser puncte de vedere di#erite n privina dia&nosticului! 7 +u! ,c+eil alese un dosar dintre cele care se a#lau pe mas! ?ivian Lo)urton, citi el! Osta*i numele #etei! +u era ur&ent $i l*am lsat! Piciorul este nc la #ri&ider! ?rei s #acei disecia dumneavoastr8 7 /a, o s*o #ac eu! Coleman lu dosarul $i se duse n sala de autopsie! = se aduse piciorul din #ri&iderul de la mor& $i ncepu s l despac.ete e! Pipi ona cu tumoarea de su) &enunc.i! Lu cuitul, tie ad(nc $i deveni #oarte interesat de ceea ce v u! ***

3ervitorul lu plria $i pardesiul lui Cent 6D/onnell $i le puse ntr*un dulap ncastrat n idul .olului ntunecos $i e0trem de nalt! Privind n jurul su, 6D/onnell se ntre) de ce i*ar #i plcut cuiva, )o&at sau nu, s triasc ntr*o ast#el de cas! 1poi se &(ndi c poate cuiva ca Eustace 35a'ne, pustietatea dat de spaiul supradimensionat, opulena dat de &rin ile $i lam)riurile de lemn, pereii reci din piatr $le#uit, i con#ereau un simm(nt #eudal al puterii, l le&au n timp de ile $i locuri mai vec.i! 3e tre i #c(nd presupuneri n le&tur cu ce se va nt(mpla cu aceast cas dup ce va muri )tr(nul! ,ai mult ca si&ur c va deveni mu eu sau &alerie de art! = se prea de neconceput ca cineva s accepte s triasc aici! 1cesta era un loc care, lo&ic vor)ind, ar #i tre)uit s*$i nc.id u$ile de la ora cinci dup masa p(n dimineaa urmtoare! 1poi $i aminti c ntre ace$ti perei austeri $i petrecuse /enise copilria! 3e ntre) dac #usese oare #ericit aici! 7 /omnul 35a'ne este puin o)osit ast i, domnule, spuse servitorul! ? roa& s nu v suprai dac v prime$te n dormitor! 7 +u m supr deloc! "i trecu prin minte c dormitorul era un loc mai potrivit pentru ce avea el de spus! /ac 35a'ne #cea o cri de apople0ie, mcar se &sea n pat! "l urm pe servitor pe o scar lar&, n spiral, apoi pe un culoar pe care o moc.et &roas n)u$ea &omotul pa$ilor! 3e oprir n #aa unei u$i masive $i omul i #cu semn s ntre, dup ce )tu nceti$or! La nceput nu*l v u pe Eustace 35a'ne! 6c.ii i*au #ost atra$i de cminul masiv, n care ardea un #oc sntos! Cldura de la #oc era de nesuportat n mijlocul lunii au&ust! 1poi l ri pe )tr(n sprijinit de perne, ntr*un pat enorm! 6)serv uimit c(t de sl)it arta de la ultima lor nt(lnire! 7 "i mulumesc c ai venit! ?ocea )tr(nului era mai sla) ca nainte! "i art vi itatorului su un scaun, l(n& pat! 7 1m neles c dorii s mi vor)ii! "n mintea sa, 6D/onnell $i revi uia deja c(teva preri pe care inteniona s i le comunice! +imic nu*i sc.im)a .otr(rea n privina lui >oe Pearson, desi&ur, dar mcar putea s #ie ama)il! +u mai simea nici o dorin s se certe cu acest )tr(n su#erind! 6rice disput ntre ei ar #i #ost ine&al! 7 ,*a vi itat >oe Pearson, spuse 35a'ne! Cred c acum trei ile! 1$adar, aici #usese c(nd dispruse #r urm! 7 /a, mi*am nc.ipuit c a #cut*o! 7 ,i*a spus c vrea s plece de la spital! ?ocea )tr(nului era o)osit! +u suna deloc acu ator la adresa lui, a$a cum se a$teptase! 7 /a, este adevrat, rspunse, curios s a#le ce avea s urme e!

7 Cred c sunt anumite lucruri pe care nimeni nu le poate controla! 1cum, n &lasul su era o urm de amrciune! 3au, cumva, resemnare8 Era &reu de sta)ilit! 7 Cred c da, rspunse 6D/onnell politicos! 7 C(nd a venit >oe Pearson, m*a ru&at dou lucruri! Ca donaia mea pentru cldirea spitalului s nu #ie condiionat, $i eu am #ost de acord! 1 doua ru&minte era de ordin personal! La spital avei un an&ajat, parc se nume$te 1le0ander! 7 /a! 6D/onnell era uimit! >o.n 1le0ander este te.nician la la)orator! 7 1u pierdut un copil8 6D/onnell ncuviin! 7 >oe Pearson m*a ru&at s*i pltesc )iatului $colari area la #acultate! %ineneles c pot s o #ac, cu mare u$urin! "n #ond, )anii sunt #cui pentru a #i c.eltuii! 35a'ne lu un plic &ros de pe ptur! ,i*am anunat deja avocaii! ?or primi o )urs su#icient pentru ta0e $i pentru a duce o via con#orta)il, am(ndoi! ,ai t(r iu, dac dore$te s se speciali e e, vor #i )ani $i pentru asta! /ar eu m &(ndesc la ceva permanent! 3 mai #ie $i alii, mai t(r iu! 1$ vrea s institui un #ond de $colari are care s #ie administrat de consiliul de conducere al spitalului! Pun doar o sin&ur condiie! Aondul s se numeasc %ursa medical >osep. Pearson! 1i ceva mpotriv8 7 /omnule, departe de a avea ceva mpotriva, prerea mea este c vei #ace unul dintre cele mai #rumoase lucruri din viaa dumneavoastr, rspunse 6D/onnell, impresionat $i ru$inat! *** 7 3pune*mi adevrul, ,iBe! ?reau s $tiu9 ?ivian $i ,iBe stteau #a n #a, ?ivian n patul din re erva sa, iar ,iBe, a$e at l(n& ea! Era prima lor nt(lnire dup perioada de &(ndire! +oaptea trecut, dup anularea dispo iiei de trans#er, ?ivian ncercase s l sune din nou, dar #r succes! "n dimineaa aceasta, venise #r s*l #i c.emat, a$a cum sta)iliser cu $ase ile nainte! ?ivian i cerceta #aa, simind cum o cuprinde teama, cci instinctul i spunea ceea ce mintea re#u a s cread! 7 ?ivian, ncepu el, tremur(nd! ?ivian, tre)uie s*i vor)esc! +u primi nici un rspuns, dar oc.ii ei l priveau int! "$i simea )u ele uscate $i le ume i trec(ndu*$i lim)a peste ele! @tia c este ro$u la #a $i $i simea inima )t(nd puternic! 1r #i vrut s se ntoarc $i s*o rup la #u&, dar rmase intuit, cut(nd cuvinte ce re#u au s #ie &site!

7 Cred c $tiu ce vrei s spui, ,iBe! ?ocea lui ?ivian era $tears, &oal de emoie! +u vrei s te cstore$ti cu mine! 1$ #i o povar pentru tine, acum, c sunt a$a! 7 ?ivian, dra&a mea!!! 7 +u, ,iBe, te ro&9 7 Te ro& ascult*m9 +u este u$or!!! =ar nu*$i mai &si cuvintele! Timp de trei ile $i cutase cuvintele $i #ra ele cu care s poat dep$i acest moment, $tiind totu$i c orice #orm le*ar #i dat, e#ectul lor va #i acela$i! "n aceast perioad ,iBe 3eddons $i cercetase #isurile din su#let $i con$tiin! Ceea ce descoperise acolo l de &ustase, dar l #cuse s vad adevrul! 1cum $tia cu si&uran c o cstorie ntre el $i ?ivian nu va #i reu$it, nu din cau a ei, ci n ntre&ime din cau a lui! Ls(ndu*se purtat de ima&inaie, $i nc.ipuise tot #elul de situaii n care ar #i #ost pu$i am(ndoi! 3e v use intr(nd cu ea ntr*o camer a&lomerat, el ntre&, t(nr, viril, dar la )ra cu ?ivian, mi$c(ndu*se ncet, st(n&aci, poate ajut(ndu*se de un )aston! 3e v use plonj(nd cu sur#ul, sau )ron (ndu*se aproape n pielea &oal pe plaj, dar av(nd*o pe ?ivian l(n& el, m)rcat decent, ntruc(t nu*$i putea e0pune prote a $i, oricum, dac ar #i #cut*o ar #i artat &rotesc, st(rnind mila sau #c(nd lumea s*$i ntoarc oc.ii! %a mai mult dec(t at(t! 2it(nd de decen, se &(ndise la se0! "$i ima&inase scena dinainte de culcare! ?ivian $i va des#ace sin&ur prote a, sau o va ajuta el8 Putea e0ista intimitate c(nd $tia ce se a#l su) roc.ia ei8 @i cum vor #ace dra&oste, cu, sau #r prote 8 Cum ar #i #ost cu, simind plasticul lipit de corpul su8 Cum ar #i #ost #r, simind ciotul8 Putea s e0iste mplinire alturi de un corp ce nu era ntre&8 ,iBe 3eddons transpira! "$i &sise propria ima&ine n ad(ncurile su)con$tientului! 7 +u tre)uie s te e0plici, ,iBe9 /e data aceasta ?ivian a)ia vor)ea! 7 /ar vreau s m e0plic9 Tre)uie9 3unt at(t de multe lucruri la care tre)uie s ne &(ndim am(ndoi! 1cum cuvintele i veneau repede, rosto&olindu*se a#ar nver$unate n a #ace pe ?ivian s nelea& )uciumul su#letesc prin care trecuse nainte de a veni la ea! C.iar $i n acest moment avea nevoie s #ie neles! 7 @tii, ?ivian! ,*am &(ndit )ine $i cred c i va #i mai )ine #r!!! Privirea ei l nne)unea! 7 Te ro& s nu mini, ,iBe! Cred c ar #i mai )ine s pleci! El $tia c nu mai avea rost s insiste! +u*$i dorea dec(t s #u& de acolo, s #u& de privirea ei! /ar, totu$i mai e ita! 7 Ce ai s #aci8

7 +u $tiu! 3*i spun drept, nu prea m*am &(ndit la asta! Poate am s continui $coala, dac m mai primesc! "nc nu $tiu dac sunt sntoas, $i dac nu, c(t timp mai am de trit! +u*i a$a, ,iBe8 El avu )unul sim s*$i plece privirea! La u$ se ntoarse pentru ultima dat! 7 La revedere, ?ivian! "ncerc s*i rspund, dar $i solicitase deja prea mult voina $i nu reu$i! *** /e la etajul al doilea! ,iBe 3eddons co)or la patolo&ie! =ntr n sala de autopsie $i l &si pe /avid Coleman #c(nd disecia unui picior! Privindu*l cum arta, al), lipsit de via, cu s(n&ele picur(nd su) cuitul lui Coleman, trecu printr*un moment de &roa ! 1poi, parc #ascinat, travers camera $i citi numele de pe dosar! C(nd v u al cui era, ie$i pe coridor $i vomit! *** 7 6., doctore Coleman9 intr te ro&! Cent 6D/onnell l nt(mpin prietenos! /up disecie, Coleman se spla c(nd #usese anunat c era cutat de $e#ul consiliului de conducere! 7 =a loc, te ro&! 6 i&ar8 7 ,ulumesc! Lu i&ara $i o aprinse de la )ric.eta lui 6D/onnell! 1poi se sprijini rela0at de un )ra al #otoliului! =nstinctul i $optea c ceea ce va urma va nsemna o cotitur n viaa lui! 7 Cred c ai au it c doctorul Pearson $i*a dat demisia! 7 /a, am au it, rspunse Coleman lini$tit, apoi, spre propria sa surprindere se pomeni spun(nd: Cred c $tii, n ultimele deloc! 1 #ost aici i $i noapte! 7 /a, $tiu! /ar asta nu sc.im) nimic! "nele&ei, nu8 7 /a, nu cred c sc.im) nimic! 7 >oe $i*a e0primat dorina de a pleca imediat! "nseamn c vom avea un loc vacant, ca $e# de secie la patolo&ie! 1cceptai8 Coleman e it o clip! 1sta #usese dorina lui, s conduc o secie, s ai) li)ertatea de a reor&ani a, de a #olosi ultimele descoperiri, de a #i un medic )un, de a practica patolo&ia a$a cum $tia el! Osta era pa.arul pe care dorise s*l )ea! Cent 6D/onnell i*l apropiase de )u e! 1poi, l cuprinse teama! -eali )rusc responsa)ilitatea apstoare pe care urma s*o ai)! +u va mai e0ista nici un )tr(n care s ia .otr(ri decisive n locul su; ultimul cuv(nt, ultimul dia&nostic tre)uia s*l pun sin&ur! Era n stare8 Era pre&tit8 Era nc ile nu s*a cruat

t(nr! /ac dorea, putea s continue s #ie m(na a doua la patolo&ie c(iva ani nc! /up aceea ar putea avea alte desc.ideri $i timp su#icient ca s avanse e! "$i ddu ns seama c nu tre)uia s scape momentul acesta, care se tot apropiase de el din iua n care sosise la acest spital! 7 /a, dac mi se o#er postul, voi accepta! 7 ? pot asi&ura c vi se va o#eri! 1$ dori s*mi spunei ceva! 7 +umai s pot! @e#ul consiliului de conducere $i cuta cuvintele ca s #ormule e ntre)area! @tia c rspunsul pe care urma s*l primeasc era important pentru am(ndoi! 7 ?rei s*mi spunei cum vedei dumneavoastr medicina $i acest spital8 7 Este &reu de e0primat! 7 ?rei s ncercai8 Coleman cumpni! Era adevrat c e0istau lucruri n care credea, dar c.iar #a de sine nsu$i nu $i le preci ase ntotdeauna! Poate c acum venise timpul s $i le de#ineasc! 7 Cred c cel mai important lucru este ca noi toi, medici, spital, te.nic medical, s e0istm pentru un sin&ur scop: pentru pacieni, pentru vindecarea )olilor! Cred c uneori uitm asta, cred c ne lsam su)ju&ai de teorie, sperm spitale mai )une $i uitm c aceste lucruri au o sin&ur raiune de a #i: oamenii! 6amenii care vin la noi $i care au nevoie de noi pentru ajutor! ,*am e0primat st(n&aci! 7 /eloc, ai vor)it #oarte #rumos 6D/onnell simi c i revine sperana! =nstinctul nu*l n$elase! Acuse o ale&ere )un! "ntrevedea #aptul c ei doi, unul ca $e# al c.irur&iei $i cellalt ca $e# al patolo&iei, vor cola)ora )ine! Prin prisma activitii lor, spitalul putea s pro&rese e! 7 @i nc ceva! Ce simii #a de >oe Pearson $i de #elul n care pleac8 7 +u sunt si&ur! @i eu a$ vrea s $tiu! 7 2neori nu este ru s nu #im si&uri! 1sta ne #ere$te s #im ri&i i! 3unt c(teva lucruri pe care ar tre)ui s le a#li! 1m stat de vor) cu unii medici mai n v(rst! ,i*au relatat unele lucruri pe care nu le $tiam! Pearson a #cut #oarte multe pentru acest spital n trei eci $i doi de ani, lucruri care n )un parte au #ost uitate, sau de care oameni ca dumneata $i ca mine nu am a#lat! @tiai c el a #cut )anca de s(n&e8 1cum pare ciudat, dar la vremea aceea muli s*au opus! Tot el a #ormat comisia de studiere a esuturilor: mi s*a spus c muli medici i s*au opus ve.ement, dar el a #ormat comisia $i, prin studiile acesteia, a ridicat calitatea activitii la c.irur&ie! 1 #cut $i ceva cercetare, despre apariia

cancerului tiroidian! 1cum teoria este &eneral acceptat, dar puini oameni $i amintesc c de la el a pornit! 7 +u $tiam! "mi pare )ine c mi*ai spus! 7 Ei, ast#el de lucruri se uit! >oe a #cut o &rmad de lucruri $i pentru la)orator: teste noi, aparate noi! /in ne#ericire a venit o vreme c(nd n*a mai #cut nimic! 1 stat s ve&ete e #r s #ac nimic! 3e mai nt(mpl c(teodat! /eodat, Coleman se &(ndi la tatl su, la )nuiala sa c s(n&ele care omor(se copilul lui 1le0ander provenea dintr*o trans#u ie #cut de el! 7 /a, din ne#ericire se uit! 3e ridicar $i pornir mpreun spre u$! 7 2neori este )ine s simi $i puin compasiune, spuse 6D/onnell! +u $tii niciodat c(nd vei avea nevoie de ea! *** 7 Cent, pari o)osit, spuse Luc' <rain&er! Era dup*amia $i 6D/onnell sttea pe &(nduri, n mijlocul unui coridor! +eo)servat, Luc' se oprise l(n& el! /ra&a de Luc', nesc.im)at, mereu cald $i tandr! 6are trecuse o sptm(n de c(nd se &(ndise s plece din %urlin&ton $i s se cstoreasc cu /enise8 = se prea at(t de mult timp de atunci, un interludiu nostal&ic, care acum nu mai nsemna nimic! Locul lui era aici, pentru totdeauna! 6 lu de m(n pe Luc'! 7 Ce*ar #i s ne nt(lnim8 1vem at(t de multe de vor)it! 7 3*a #cut! Putem lua masa m(ine! Pornir unul l(n& altul, de*a lun&ul coridorului, $i se simea lini$tit $tiind* o l(n& el! 6 privi $i avea acum certitudinea c pe ei doi i a$teptau numai lucruri )une! Poate c le va tre)ui timp s se acomode e, dar viitorul lor era mpreun! 2neori, visele se mplinesc, se &(ndi Luc'! Poate c $i al meu se va mplini n cur(nd! *** La patolo&ie se ntuneca repede! Era preul pe care*l plteau pentru c lucrau la su)sol! 1prin (nd luminile, /avid Coleman .otr c prima sa iniiativ va #i s mute secia ntr*un loc mai )un! ?enise iua c(nd patolo&ii tre)uiau s ias la lumin! 1erul $i lumina erau la #el de importante pentru ei ca pentru orice alt secie a medicinei! =ntr n )irou $i l &si pe Pearson la mas! %tr(nul &olea sertarele!

7 C(te prostii poi aduna n trei eci $i doi de ani! /avid Coleman l privi ndelun&! 7 "mi pare ru! 7 /e ce s*i par ru8 "nc.ise ultimul sertar $i puse .(rtiile ntr*o serviet! 1m au it c ai primit o #uncie nou! Aelicitri! 7 1$ #i vrut s se petreac n alt#el de condiii! 7 +u*i #ace pro)leme! Ei, cred c am terminat! /ac mai &se$ti ceva, mi trimii dumneata! 7 ?reau s v spun ceva! 7 Ce anume8 7 Eleva aceea, cea cu piciorul amputat! 1m studiat piciorul a i diminea! 1i avut dreptate! Eu am &re$it! Era mali&n! 3arcom osos, #r nici o urm de ndoial! 7 , )ucur c nu am &re$it, mcar n acest ca ! "$i lu .aina $i se ndrept spre u$! 3e r &(ndi $i se ntoarse! 7 Te superi dac i dau un s#at8 7 ? ro&! 7 E$ti t(nr! E$ti plin de ener&ie $i asta e )ine! "i cuno$ti meseria, e$ti pus la punct cu noutile, $tii lucruri pe care eu nu le*am $tiut $i nu le voi $ti niciodat! 1scult*mi s#atul $i ncearc s te menii a$a! ?a #i &reu, dar nu tre)uie s dai &re$! ?ei sta pe scaunul acela $i va suna tele#onul $i va #i administratorul, care*i va spune despre )u&et! "n minutul urmtor, un la)orant va veni s*i spun ceva! ?or veni doctori $i vor dori #iecare altceva! %tr(nul i (m)i! 1poi, vor #i pacieni, unul dup altul! P(n la s#(r$itul unei ile vei ajun&e s te ntre)i ce ai #cut n iua aceea! @i a$a, va trece $i iua urmtoare, $i urmtoarea! ?a trece un an, $i altul! @i n timp ce tu te vei a#unda n aceast munc, vei trimite oameni la cursuri, ca s a#le ce mai e nou n medicin, pentru c tu nu vei avea timp! @i vei renuna la cercetare $i, pentru c vei munci mult $i te vei simi o)osit, nu vei avea c.e# nici mcar de o carte! 1poi, va veni o i c(nd vei descoperi c tot ce $tii tu e dep$it, dar atunci va #i prea t(r iu s mai sc.im)i ceva! Emoia l su#oca! Continu implorator: 7 1scult un om )tr(n care a trecut prin toate astea $i a #cut &re$eala de a rm(ne n urm! +u lsa s i se nt(mple $i ie9 /ac este nevoie, ncuie* te ntr*un dulap! Au&i de tele#on $i de dosare $i de .(rtii! Cite$te $i nva $i menine*te n pas cu vremea9 1tunci, nimic nu te va atin&e $i nimeni nu va putea spune: Este un om terminat, aparine trecutului! Pentru c tu vei $ti la #el de multe ca $i ei, c.iar mai mult! Pentru c vei avea e0perien!!! ?ocea i se nec $i Pearson se ntoarse s plece! 7 ?oi ncerca s nu uit asta! spuse Coleman cu )l(ndee! ? conduc!

2rcar scrile de la patolo&ie $i ajunser n .olul principal, unde ncepuse a&itaia de sear! Acur loc s treac unei asistente care ducea un meniu dietetic, apoi lsar s treac un scaun cu rotile n care se a#la un )r)at de v(rst mijlocie cu un picior n &.ips! 1poi trecur pe l(n& un &rup de asistente care r(deau, )ine dispuse! 2n )r)at cu un )uc.et de #lori se &r)ea spre li#t! 2ndeva pl(n&ea un copil! Era lumea spitalului! 2n or&anism viu, o o&lind a lumii mai mari, din a#ar! Pearson privi n jurul su! Trei eci $i doi de ani, &(ndi Coleman, $i prive$te acum aceste lucruri poate pentru ultima dat! Cum va #i c(nd mi va veni $i mie vremea8 6 s*mi amintesc acest moment peste trei eci de ani8 6 s*l nele& mai )ine atunci8 /octorul /avid Coleman, doctorul Coleman, la c.irur&ie se au i n inter#onul spitalului! 7 1 nceput, spuse Pearson! ?ei avea via &rea9 ,ai )ine mer&i! "i ntinse m(na! +oroc9 Lui Coleman i era &reu s vor)easc! 7 ,ulumesc9 %tr(nul ddu din cap $i plec! 7 +oapte )un, domnule doctor Pearson, i ur o asistent! 7 +oapte )un, rspunse Pearson, apoi, n drum spre ie$ire, se opri su) un a#i$ cu Aumatul inter is $i aprinse un tra)uc! S!"RIT