Sunteți pe pagina 1din 538

Victor Hugo Notre-Dame de Paris

Traducere de Gellu Naum

Not introductiv
Acum civa ani, vizitnd sau, mai bine zis, scotocind biserica Notre-Dame, autorul crii de fa a gsit, ntr-un ungher ascuns i ntunecat al uneia din turle, cuvntul acesta spat de-o mn pe zid #a$usculele acestea greceti, scobite n piatr, avnd n ele ceva propriu grafiei gotice ntiprit n forma i n poziia lor, ca pentru a arta c o mn din %vul #ediu le scrisese acolo, i mai ales sensul lugubru pe care l cuprindeau l-au izbit puternic pe autor& 'i s-a ntrebat, a cutat s ghiceasc cine putea fi sufletul rtcit care nu voise s prseasc lumea aceasta fr a lsa acest stigmat al crimei sau al nenorocirii pe fruntea btrnei biserici& De atunci, zidul a fost spoit sau rcit (nu tiu care din dou) i inscripia a disprut& *ci aa se procedeaz de vreo dou sute de ani cu minunatele biserici ale %vului #ediu& +chilodirile le vin de pretutindeni, din afar ca i dinuntru& ,reoii le spoiesc, arhitecii le rcie, apoi mai vine i lumea, care le drm& Astfel, n afar de trectoarea amintire pe care i-o consacr aici autorul acestei cri, astzi n-a mai rmas nimic din misteriosul cuvnt scris n turla ntunecat a

!!"

bisericii Notre-Dame, n-a mai rmas nimic din soarta necunoscut pe care el o rezuma att de melancolic& -mul care a scris cuvntul pe zid s-a ters, acum cteva veacuri, din mi$locul oamenilor. cuvntul, la rndul lui, s-a ters i el de pe zidul bisericii. biserica nsi poate c se va terge i ea curnd de pe faa pmntului& Asupra acestui cuvnt a fost fcut cartea de fa& /ebruarie 0120

Cartea nti
1 Sala Mare
+e mplinesc astzi trei sute patruzeci i opt de ani, ase luni i nousprezece zile de cnd parizienii se trezir n zgomotul tuturor clopotelor care sunau din rsputeri n tripla incint format de *it3, de 4niversitate i de -ra& 'i totui, 5 ianuarie 0617 nu e o zi creia istoria s-i fi pstrat amintirea& 8n evenimentul care punea astfel n micare, de cu zori, clopotele i pe cetenii ,arisului, nu era nimic de seam nici vreun atac al picarzilor sau al burgunzilor, nici procesiunea vreunei racle cu moate, nici vreo rzmeri de-a studenilor n oraul 9aas, nici vreo intrare a numitului nostru preatemut senior, mria sa, regele, i nici mcar o spnzurare mai de soi a tlharilor sau a tlhrielor la Tribunalul ,arisului& Nu era nici mcar sosirea neateptat, ntlnit att de des n secolul al cincisprezecelea, a vreunei solii gtite cu zorzoane i pene&

Trecuser abia dou zile de cnd ultima cavalcad de felul acesta, alaiul solilor flamanzi nsrcinai s ncheie cstoria prinului motenitor cu #arguerite de /landre, i fcuse intrarea n ,aris, spre marele plictis al domnului cardinal de :ourbon, care, ca s-i fie pe plac regelui, trebuise s primeasc bine toat leahta aceasta rustic de burgmeisteri flamanzi i s-i distreze, la locuina sa, palatul :ourbon, cu o preafrumoas moralitate0, satir i fars, pe cnd o ploaie cu bici i uda, la poart, mreele tapiserii& 8n ziua de 5 ianuarie, ceea ce fcea s tresalte inimile ntregului norod al ,arisului, cum spune ;ean de Tro<es, era dubla solemnitate, mperecheat din vremuri imemorabile, a zilei =egilor i a +rbtorii Nebunilor& 8n ziua aceea trebuia s fie aprins focul de srbtoare n ,iaa Gr>ve, s fie plantat arborele de mai la *apela :ra?ue i s se $oace un mister la ,alatul de ;ustiie& +trigarea fusese fcut din a$un, cu sunet i trmbi pe la rspntii, de ctre oamenii domnului prvt7, nvemntai n frumoase tunici de ln violet, cu estur rar, i avnd cruci mari albe pe piept& #ulimea de ceteni i de cetene se ndrepta deci din toate prile, de cu zori, lsndu-i casele i prvliile ncuiate, spre unul dintre cele trei locuri mai sus amintite& /iecare se hotrse fie pentru focul de srbtoare, fie pentru arborele de mai, fie pentru mister& 'i trebuie spus, spre lauda strvechiului bun-sim al mulimii de gur-casc, c cei mai muli se ndreptau spre focul de srbtoare, care era ct se poate de potrivit cu anotimpul, sau spre mister, care urma s fie reprezentat n +ala #are a palatului, bine acoperit i bine nchis, i c mai toi curioii preau nelei s lase bietul arbore de mai nenflorit, s drdie singur sub cerul de ianuarie, n cimitirul *apelei :ra?ue& #ulimea se ndesa mai ales pe aleile ,alatului de ;ustiie, 1 Lucrare dramatic medieval n versuri. 2 Mare magistrat feudal, cu felurite atribuii: n text l vom denumi uneori dup
funciile ndeplinite.

tiut fiind c solii flamanzi, sosii cu dou zile nainte, aveau de gnd s asiste la reprezentarea misterului i la alegerea papei nebunilor, care trebuia s aib loc tot n +ala #are& 8n ziua aceea nu era lesne s ptrunzi n +ala #are, cunoscut totui pe atunci drept cea mai spaioas ncpere acoperit din lume& (% adevrat c +auvai nu msurase nc +ala #are a castelului din #ontargis&) ,iaa ,alatului, ticsit de lume, oferea curioilor de la ferestre aspectul unei mri n care cinci sau ase strzi, ca tot attea guri de fluvii, revrsau clip de clip noi valuri de capete& @alurile mulimii, sporind nencetat, se ciocneau de colurile caselor care ieeau ici-colo n afar, ca nite promontorii, n bazinul neregulat al pieei, n centrul naltei faade gotice a palatului, scara cea mare, urcat i cobort necontenit de un dublu curent care, dup ce se sprgea de peronul intermediar, se mprtia n valuri largi pe cele dou pante laterale, scara cea mai mare deci iroia nencetat n pia ca o cascad ntrun lac& +trigtele, rsetele, tropitul miilor de picioare fceau mare zarv i mare vuiet& Din timp n timp, vuietul i zarva se dublau, curentul care mpingea mulimea spre scara cea mare ddea napoi, se tulbura, se nvrte$a& De vin erau loviturile vreunui arca sau calul vreunui $andarm care lovea cu copitele ca s restabileasc ordinea. admirabil tradiie pe care poterele vechi au lsat-o motenire poterelor din vremea conetabililor, iar acestea A trupelor de $andarmi clri, care, la rndul lor, au transmis-o $andarmeriei noastre din ,aris& 9a ui, la ferestre, la lucarnele podurilor, pe acoperiuri, miunau mii de fee de oameni cumsecade, calme i cinstite, privind palatul, privind gloata i mulumindu-se cu att. cci muli dintre locuitorii ,arisului se mulumesc s priveasc spectatorii, iar un zid n dosul cruia se petrece ceva e de a$uns pentru a ne strni curiozitatea& Dac nou, celor din 012B, ne-ar fi cu putin s ne amestecm n gnd cu parizienii din secolul al cincisprezecelea i s intrm odat cu ei, smucii, nghiontii,

rsturnai, n sala imens a palatului, att de nencptoare la 5 ianuarie 0617, spectacolul nu ni s-ar prea nici lipsit de interes, nici lipsit de farmec, i am avea n $urul nostru numai lucruri att de vechi, nct ni s-ar prea cu totul noi& Dac cititorul ngduie, vom ncerca s regsim cu gndul impresia pe care ar fi ncercat-o odat cu noi, pind pragul +lii #ari, n mi$locul mulimii n sumane, n pieptare i n fuste plisate, scurte& #ai nti, zumzet n urechi, ochi orbii& Deasupra capetelor, o dubl bolt n ogiv, cptuit cu sculpturi n lemn, vopsit n culoarea cerului, presrat cu flori de crin aurite. sub picioare, un pava$ de marmur alb i neagr& 9a civa pai de noi, un stlp uria, apoi nc unul i nc unul. cu totul, apte stlpi n lungul slii spri$inind, la mi$locul ei, coborurile dublei boli& 8n $urul primilor patru stlpi, tarabele negustorilor, sclipind de giuvaieruri din sticl i de tinichele poleite. n $urul ultimilor trei, bnci de lemn de ste$ar, roase i lustruite de ndragii pricinailor i de robele procurorilor& De $ur-mpre$urul slii, de-a lungul peretelui nalt, ntre ui, ntre ferestre, ntre stlpi, nesfritul ir al statuilor tuturor regilor /ranei, ncepnd de la /aramond. regi trndavi, cu braele atrnate i cu ochii plecai. regi vite$i i btioi, cu capetele i minile ndrzne ridicate spre cer& Apoi, n lungul ferestrelor ogivale, vitralii n o mie de culori. la ieirile largi ale slii, ui bogate, sculptate fin. i totul, bolile, stlpii, zidurile, pervazurile, mbrcmintea pereilor, uile, statuile, acoperite de sus pn $os cu o splendid culoare albastr i aurie, care, puin ntunecat nc de pe vremea cnd o privim, pierise aproape cu totul sub praf i sub pnzele de pian$en n anul Domnului 0C6D, cnd du :reul o mai admira nc, din obinuin& + ne nchipuim acum sala aceasta imens i lung luminat de razele plumburii ale unei zile de ianuarie, npdit de o mulime pestri i zgomotoas care se scurge de-a valma de-a lungul pereilor i se nvrtete n $urul celor

apte stlpi, i vom avea o idee general despre ntregul tablou cruia vom ncerca s-i artm mai precis ciudatele amnunte& sigur c, dac =availlac nu l-ar fi asasinat pe "enric al E@-lea, n-ar fi eFistat piesele procesului =availlac depuse la grefa ,alatului de ;ustiie. n-ar fi eFistat complici interesai s fac s dispar sus-pomenitele piese. aadar, n-ar fi eFistat incendiatori, nevoii, din lipsa altor mi$loace, s dea foc grefei ca s ard piesele i s ard ,alatul de ;ustiie ca s ard grefa. prin urmare, n-ar fi eFistat incendiul din 0501& @echiul palat ar mai fi nc n picioare, cu vechea lui +al #are. i i-am putea spune cititorului GDu-te de-o veziH, i am fi astfel amndoi scutii, eu de a face, el de a citi o simpl descriere& Eat o dovad a noului adevr c marile evenimente au urmri incalculabile& adevrat c s-ar putea, n primul rnd, ca =availlac s nu fi avut complici. apoi, ca aceti complici, dac din ntmplare ar fi eFistat, s nu fi avut niciun amestec n incendiul din 0501& 8n privina incendiului, eFist alte dou eFplicaii foarte plauzibile& ,rima eFplicaie e marea stea, lat de-un picior, nalt de-un cot, care a czut din cer, dup cum fiecare tie, peste palat, la I martie, dup miezul nopii& A doua e catrenul lui Th3ophile N-a fost plcut sinistrul joc, Cnd la Paris doamna Dreptate, Lund baci pe sturate Palatul i l-a pus pe foc. -ricum ar fi privit tripla eFplicaie politic, fizic, poetic a incendiului ,alatului de ;ustiie din 0501, nendoielnic, din nefericire, e incendiul& Astzi, din cauza catastrofei de atunci, datorit mai ales diverselor restaurri succesive care au dat gata ce cruase ea, n-a mai rmas aproape nimic din prima locuin a regilor /ranei, n-a mai rmas aproape nimic din palatul acesta, frate mai mare al 9uvrului, att de

vechi, nct, nc de pe vremea lui /ilip cel /rumos, se cutau n el urmele mreelor cldiri ridicate de regele =obert i descrise de "elgaldus& Aproape totul a disprut& *e s-a ales din camera cancelariei n care sfntul 9udovic svritu-i-a cununiaJ *e s-a ales din grdina n care el, Gmpreun cu ;oinville, mprea dreptatea, lungit pe covoare i mbrcat n vemnt mios, cu suman de ln fr mneci i, pe deasupra, cu o mantie de santal negru veneianHJ 4nde e odaia mpratului +igismund, odaia lui *arol al E@-lea, odaia lui Eoan fr arJ 4nde e scara pe care *arol al @E-lea i-a promulgat edictul de graiereJ 4nde e lespedea pe care #arcel, de fa cu delfinul, le-a tiat beregile lui =obert de *lermont i marealului de *hampagneJ 4nde e ua n faa creia au fost rupte n buci bulele antipapei :enedict i de la care au plecat napoi cei ce le aduseser, mbrcai n derdere cu veminte bisericeti, avnd tiare pe cap i cindu-se n tot ,arisulJ 'i unde e +ala #are, cu aurul, azurul, ogivele, statuile, stlpii i imensa ei bolt, ticsit toat de sculpturiJ 'i unde e camera auritJ 4nde e leul de piatr care sttea la u, n genunchi, cu capul plecat, cu coada ntre picioare, ca leii tronului lui +olomon, n atitudinea de umilin potrivit puterii cnd se afl n faa dreptii& 4nde sunt frumoasele ui, frumoasele vitralii i ferecturile cizelate care o descura$au pe :iscornetteJ 4nde sunt delicatele lucrri de tmplrie ale lui Du "anc<JK *e-a fcut timpul, ce-au fcut oamenii din minunile acesteaJ *e ni s-a dat n schimb pentru toat istoria galic, pentru toat arta goticJ :olile supra aplecate ale domnului de :rosse, nepriceputul arhitect al portalului de la +aint-Gervais, n materie de art. ct despre istorie, mai avem amintirile guralive ale stlpului cel mare, rsunnd nc de trncnelile unora ca ,atrus& Nu-i mare lucru& Dar s revenim la veritabila +al #are a veritabilului ,alat @echi& *ele dou eFtremiti ale giganticului paralelogram erau ocupate, una de faimoasa mas de marmur, att de lung,

de larg i de groas, cum niciodat nu s-a mai vzut, spun vechile hrisoave, ntr-un stil care i-ar fi aat pofta lui Gargantua, asemenea felie de marmur pe lume. cealalt, de capela unde 9udovic al LE-lea a pus s fie sculptat n genunchi dinaintea /ecioarei i unde a poruncit s fie aezate, fr s-i pese c las dou firide goale n irul statuilor lui *arol cel #are i a +fntului 9udovic, doi sfini pe care i bnuia a fi foarte bine vzui n cer ca regi ai /ranei& *apela aceasta, nc nou, cldit abia de vreo ase ani, era toat fcut cu acel gust fermector al arhitecturii gingae, al sculpturii minunate, al cizelrii fine i profunde, care marcheaz la noi sfritul erei gotice i se continu spre mi$locul secolului al aisprezecelea n fanteziile feerice ale =enaterii& 8ndeosebi, mica fereastr n form de roz, a$urat, scobit deasupra portalului, era o capodoper de finee i de graie. ai fi zis c e o stea de dantel& 8n mi$locul slii, fa n fa cu intrarea principal, fusese ridicat pentru solii flamanzi i pentru celelalte persona$e de vaz invitate la reprezentaia misterului, o estrad din brocart de aur, rezemat de perete i cu o intrare anume printr-o fereastr a culoarului camerei aurite& ,e masa de marmur trebuia, dup datin, s fie $ucat misterul& /usese pregtit pentru asta nc de cu zori, bogata tblie de marmur, zgriat de clciele grefierilor, avea instalat pe ea o cuc de scndur destul de nalt, a crei fa superioar, accesibil privirilor din ntreaga sal, trebuia s serveasc drept scen i al crei interior, mascat de tapiserii, trebuia s in loc de vestiar pentru persona$ele piesei& - scar, naiv plasat n afar, trebuia s stabileasc legtura ntre scen i vestiar i s-i mprumute treptele verticale att pentru intrri, ct i pentru ieiri& Nu eFista persona$, orict de neprevzut, i nici ntmplare scenic sau surpriz care s nu trebuiasc s urce pe scara aceasta& Nevinovat i venerabil copilrie a artei i a mecanismelor teatraleM ,atru sergeni din trupele palatului, pzitori nelipsii ai

tuturor distraciilor poporului, att n zilele de srbtoare, ct i n zilele de eFecuie, stteau n picioare la cele patru coluri ale mesei de marmur& ,iesa urma s nceap abia cnd marele orologiu al palatului avea s bat ultima din cele dousprezece lovituri ale amiezii& Nici vorb c era trziu pentru o reprezentaie teatral, ns trebuise s potriveasc timpul dup dorina solilor& #ulimea aceea numeroas atepta ns dis-dediminea& #uli dintre preacinstiii curioi drdiau de la ivirea zorilor n faa scrii mari a palatului. civa spuneau chiar c-i petrecuser noaptea culcai de-a curmeziul uii principale, ca s fie siguri c intr primii& +e nghesuiau din ce n ce i, ca o ap care i depete albia, ncepeau s urce de-a lungul pereilor, s se umfle n $urul stlpilor, s se reverse pe antabulamente, pe cornie, pe pervazurile ferestrelor, pe toate ieiturile arhitecturii, pe toate reliefurile sculpturii& De aceea, mbulzeala, nerbdarea, plictisul, certurile izbucnite din te miri ce, pentru un cot ascuit sau pentru un pantof cu inte, oboseala unei lungi ateptri, toate astea ncepuser s dea, cu mult naintea orei cnd trebuia s soseasc solii, un ton acru i amar vuietului mulimii acesteia nchise, ncletate, nghesuite, strivite, sufocate& Nu se auzeau dect vaiete i blesteme mpotriva flamanzilor, a starostelui negustorilor, a cardinalului de :ourbon, a bailli2-ului palatului, a doamnei #argareta de Austria, a sergenilor de paz, a frigului, a zpuelii, a vremii urte, a episcopului ,arisului, a papei nebunilor, a stlpilor, a statuilor, a unei ui nchise, a unei ferestre deschise. toate, spre marea distracie a cetelor de studeni i de slugi mprtiate prin mulime, care amestecau n nemulumirea aceasta rutile i tachinrile lor i nepau, ca s zicem aa, cu acul proasta dispoziie general& 3 fier de spad sau de rob, care mprea dreptatea n numele regelui sau al
unui senior. !a "i n ca#ul prvt$ului l vom denumi uneori dup funciile ndeplinite.

,rintre alii se afla i un grup de diavoli veseli care, dup ce sprseser geamul unei ferestre, se aezaser cu ndrzneal deasupra ei, sub acoperi, i de acolo i aruncau pe rnd privirile i bat$ocurile cnd nuntru, cnd afar, spre mulimea din sal i spre mulimea din pia& Dup gesturile lor de parodie, dup rsetele lor rsuntoare, dup chemrile ironice pe care le schimbau cu prietenii de la un capt la altul al slii, era uor de ghicit c nvceii acetia tineri nu resimeau deloc plictiseala i oboseala restului spectatorilor i c se pricepeau foarte bine, pentru propria lor plcere, s scoat din ce aveau sub ochi un spectacol care i fcea s-l atepte rbdtori pe cellalt& N ,e sufletul meu, dac nu eti ;oannes /rollo de #olendinoM, i strig unul dintre ei unui soi de drcuor blond, iret i frumuel la chip, agat de frunzele unui capitel& %ti chiar ;ehan du #oulin, cci braele i picioarele tale par a fi patru aripi micate de vnt& De ct timp te afli aiciJ N ,e milostenia diavolului, rspunse ;oannes /rollo, sunt aici de peste patru ore i trag nde$de c ele vor fi sczute din timpul pe care-l voi petrece n purgatoriu& E-am auzit pe cei opt cntrei ai regelui +iciliei intonnd primul verset din marea liturghie de la ora apte, n +fnta *apel& N :uni cntrei, spuse cellalt, i au glasurile mai ascuite dect bonetele& 8nainte de a-i nchina o liturghie +fntului Eoan cel #are, regele ar fi trebuit s se intereseze dac +fntului Eoan cel #are i place latina psalmodiat cu accent provensal& N Numai ca s-i poat folosi pe afurisiii de cntrei ai regelui +iciliei a fcut astaM, strig cu glas acru o btrn din gloata de sub fereastr& Gndii-v numaiM - mie de livre pariziene pentru o liturghieM 'i nc garantate de magaziile cu pete de mare din halele ,arisuluiM N 9as, baboM, se amestec un persona$ gras i grav, care se inea de nas lng negustoreasa de pete& Trebuia fcut o slu$bM Ai fi vrut ca regele s cad iar bolnavJ

N +tranic ai glsuit, $upne Gilles 9ecornu6, maestru pielar i blnar al garderobei regeluiM, strig studentul cel mrunt, agat de capitel& 4n hohot de rs al tuturor studenilor ntmpin nefericitul nume al bietului pielar-blnar al garderobei regelui& N 9ecornuM Gilles 9ecornuM, spuneau unii& N *ornutus et hirsutusC, rspundeau alii& N Nu, zuM, continu micul diavol de pe capitel& De ce-or fi rzndJ preacinstitul Gilles 9ecornu, frate al $upnului ;ehan 9ecornu, mare $udector al proceselor de crim, fiu al $upnului #ahiet 9ecornu, eful pazei pdurii din @incennes, toi oreni din ,aris, toi nsurai, din tat n fiuM @eselia spori i mai mult& /r s rspund o vorb, grsanul pielar-blnar se cznea s scape de privirile aintite asupra lui de pretutindeni, dar transpira i gfia zadarnic. ca un ac nfipt ntr-un butuc, eforturile nu-l a$utau dect pentru a-i mpinge i mai tare n umerii vecinilor faa lat i apoplectic, roie de ciud i de mnie& 8n sfrit, un vecin gras, scurt i venerabil ca i el, i sri n a$utor N NelegiuireM Nite studeni s-i vorbeasc aa unui cinstit oreanM ,e vremea mea ar fi fost btui cu nuiele i apoi ari odat cu ele& 8ntreaga ceat izbucni N "eiM *ine cnt melodia astaJ *ine-i huhurezul care cobeteJ N Ou, l recunosc, spuse unul& $upn Andr< #usnier& N /iindc e unul dintre cei patru bibliotecari oficiali ai 4niversitiiM, spuse altul& N Toate-s cte patru n andramaua aia, strig un al treilea, patru naiuni, patru faculti, patru srbtori, patru procurori, patru electori, patru bibliotecari& N %i, bine, se amestec iar ;ehan /rollo, s-i facem s-l % Lecornu, adic ncornoratul. & 'ncornorat "i pros (lat).

vad pe dracuP n patruM N #usnier, o s-i ardem crileM N #usnier, o s-i batem slugaM N #usnier, o s-i nghesuim nevastaM N ,e dolofana $upni -udardeM N *are e proaspt i vesel de parc ar fi vduv& N + v ia dracuPM, bombni Andr< #usnier& N ;upn Andr<, continu ;ehan, tot de pe capitel, dac nu taci, i cad n capM ;upn Andr< ridic ochii, pru c msoar o clip nlimea stlpului i greutatea netrebnicului, nmuli n gnd greutatea cu ptratul vitezei i tcu& ;ehan, stpn pe cmpul de lupt, urm triumftor N A face-o, dei sunt fratele unui arhidiacon& N Grozavi boierii notri de la 4niversitateM N-au fcut nici mcar s ne fie respectate privilegiile ntr-o zi ca astaM - s fie arbore de mai i foc de srbtoare n ora, o s fie mister, pap al nebunilor i soli flamanzi la *it3. iar la 4niversitate, nimicM N 'i doar ,iaa #aubert e destul de ncptoareM, spuse unul din studenii cocoai pe marginea ferestrei& N ;os rectorul, electorii i procuroriiM, strig ;oannes& N Ar trebui s facem disear un foc de srbtoare cu crile lui $upn Andr<, pe *hamp-Gaillard, continu altul& N 'i cu pupitrele scribilorM, spuse vecinul su& N 'i cu scuiptorile decanilorM N 'i cu vergile paracliserilorM N 'i cu dulapurile procurorilorM N 'i cu copile de fcut pine ale electorilorM N 'i cu scunelele rectoruluiM N ;os, ncepu iar micul ;ehan, cu voce bisericeasc& ;os cu $upn Andr<, $os cu rcovnicii i cu scribii, $os cu teologii, cu medicii i cu legiuitoriiM ;os procurorii, electorii i rectorulM N @a s zic e sfritul lumiiM, opti $upnul Andr<, astupndu-i urechile& N 9-ai pomenit pe rector i iat-l c trece prin piaM,

strig unul din cei de la fereastr& Toi se grbir s se ntoarc spre pia& N chiar venerabilul nostru rector, maestrul ThibautJ ntreb ;ehan /rollo du #oulin, care, fiind agat de-un stlp din interior, nu putea s vad ce se petrecea afar& N Da, da, rspunser toi ceilali, e el, e chiar el, maestrul Thibaut, rectorul& %ra ntr-adevr rectorul, mpreun cu toi demnitarii 4niversitii, care mergeau n alai s ntmpine solia i traversau n clipa aceea ,iaa ,alatului& +tudenii, nghesuii la fereastr, i primir n trecere cu ocri i cu aplauze ironice& =ectorul, care mergea n fruntea alaiului, avu de ndurat prima salv& %a fu aspr& N :un ziua, domnule rector& "ei, bun ziua, n-auziJ N *um se face de-i aici $uctorul mptimitJ @a s zic ia lsat zarurileJ N #erge la trap, pe catrcM %a are urechile mai puin lungi dect el& N "ei, bun ziua, domnule rector ThibautM !balde aleator"# Dobitoc btrnM ;uctor mptimit& N Domnul s te aib n pazM Ai dat muli de ase-ase azi-noapteJ N -h, ce mutr de ramolit, plumburie, tras i cercnat din pricina $ocului de cri i de zaruriM N 4nde mergi aa, !balde ad dados$ cu dosul spre 4niversitate, la trap spre -raJ N Nici vorb c se duce s-i caute odaie pe strada Thibautod31, strig ;ehan du #oulin& Toat leahta repet porecla cu glas de tunet i cu bti furtunoase din palme& N Te duci s-i caui odaie pe strada Thibautod3, nu-i aa, domnule rector, $uctor al partidei diavoluluiJ Apoi veni rndul celorlali demnitari * +,balde, -uctorul (de -ocuri de noroc)(lat). . /oc de cuvinte: +,balde la #aruri (lat.). 0 1cela"i -oc de cuvinte, de ast$dat n limba france#.

N ;os rcovniciiM ;os diriginiiM N Ascult, =obin ,oussepain, cine-o mai fi i laJ N %ste Gilbert de +uill<, Gilbertus de +oliaco, cancelarul colegiului Autun& N Na papucul meu i e mai la ndemn dect mie, arunc-i-l n capM N %aturnalitias mittimus ecce nuces.& ' ;os cu cei ase teologi cu striharele lor albeM N Aia sunt teologiiJ *redeam c sunt ase gte albe druite oraului de +fnta Genoveva, pentru fieful =oogn<& N ;os mediciiM N ;os tratatele cardinale i (uodlibetare)*. ' 8i dau plria mea, cancelare de +ainte-Genevi>veM #i-ai fcut un pocinogM Asta-i adevratM A dat locul meu n naiunea Normandiei micului Ascanio /alzaspada, care e din inutul :ourges, fiindc e italian& N Asta e o nedreptate, spuser toi studenii& ;os cancelarul de +ainte-Genevi>veM N "ei, maestre ;oachim de 9adehorsM "ei, heiM 9ouis DahuilleM "ei, heiM 9ambert "octementM N DracuP s-l sugrume pe procurorul naiunii din GermaniaM N 'i pe capelanii +fintei *apele, cu mantiile lor gri cum tunicis +risis# ' %eu de pellibus +risis fourratis.)) ' "ei, hei, iat maetrii es arts, toate frumoasele cape negreM Toate frumoasele cape roiiM N Aleas coad i fac rectoruluiM N ,arc ar fi ducele @eneiei cnd merge s se cunune cu marea& N Ea te uit, ;ehanM *anonicii de la +ainte-Genevi>veM N DracuP s-i ia pe canoniciM N Abate *laude *hoartM Doctore *laude *hoartM - caui 2 3at, trimitem nucile 4aturnalelor (lat.). 15 /oc de cuvinte de la latinescul quod libet (ceea ce place). 11 4au mpodobii cu blnuri cenu"ii (lat.).

pe #arie :uclataJ N - gseti pe ulia Glatign<& N 8i face patul regelui desfrnailor& N 8i pltete cei patru dinari ai ei (uatuor denarios. ' -ut unum bombum. ' @rei s-i plteasc la nasJ N *olegiM Trece maestrul +imon +anguin, elector de ,icardia, cu nevast-sa, clare, la spatele lui& N Post e(uitem sedet atra cura.). ' D-i nainte, maestre +imonM N :un ziua, domnule electorM N Noapte bun, doamn electoareM N *e fericii sunt c vd toate astea, spuse oftnd ;oannes de #olendino, cocoat n frunziul capitelului su& 8n acest timp, bibliotecarul oficial al 4niversitii, $upn Andr< #usnier, se pleca spre urechea pielarului-blnar al garderobei regelui, $upn Gilles 9ecornu& N 8i spun, domnule, c e sfritul lumii& Asemenea desfrnare a studenimii nu s-a mai pomenit& :lestematele invenii ale secolului duc totul la pierzanie& Artileriile, serpentinele, bombardele i, mai ales, tipritul, ciuma asta venit tot din Germania& Nu mai eFist manuscrise, nu mai eFist criM Tipritul ucide biblioteca& @ine sfritul lumiiM N 8mi dau i eu seama, dup avntul luat de stofele de catifea, spuse negustorul blnar& 8n clipa aceea btu amiaza& N "aMK fcu ntreaga mulime ntr-un glas& +tudenii tcur& Apoi urm o imens harababur, o micare nemaipomenit de picioare i de capete, un tunet general de tuse i de suflat nasul. fiecare se aran$a, se post, se nl, se grup, dup care urm o tcere adnc. toate gturile rmaser ntinse, toate gurile cscate, toate privirile ntoarse spre masa de marmur& Dar acolo nu se ivi nimic& *ei patru sergeni de paz stteau la locurile lor, epeni i neclintii ca nite statui pictate& Toi ochii se ntoarser spre 12 'n spatele cavalerului "ade gri-a cea neagr (lat.).

estrada rezervat solilor flamanzi& 4a rmnea nchis i estrada goal& #ulimea atepta de cu zori trei lucruri amiaza, solia /landrei, misterul& 'i numai amiaza sosise la vremea cuvenit& 9ucrul acesta ntrecea msura& -amenii mai ateptar un minut, dou, trei, cinci, un sfert de or. nimic& %strada rmnea pustie, teatrul mut& 8ntre timp, dup nerbdare urmase mnia& *uvintele pline de enervare circulau, pe optite nc, ce-i drept& G#isterulM #isterulMH, spuneau glasurile nbuite& *apetele se nfierbntau& - furtun, care deocamdat bubuia ncet, plutea pe deasupra mulimii& ;ehan du #oulin aprinse prima scnteie& N #isterul, i s-i ia dracuP pe flamanziM, strig el din adncul bo$ocilor, rsucindu-se ca un arpe n $urul capitelului& #ulimea btu din palme& N #isterul, repet ea, i s se duc la toi dracii /landraM N Ne trebuie misterul, numaidectM, continu studentul& Dac nu, propun s-l spnzurm pe bailli-ul palatului, n loc de comedie i de moralitate& N :ine zisM, strig mulimea& + ncepem spnzurtoarea cu sergenii lui& 4rmar aclamaii puternice& *ei patru nefericii prinser s pleasc i s se priveasc unul pe altul& #ulimea se urni spre ei. bieii sergeni i ncepuser s vad ubreda balustrad de lemn care i desprea de spectatori ndoinduse i cednd sub presiunea gloatei& #omentul era critic& N 9a treangM 9a treangM, strigau glasuri din toate prile, n clipa aceea, tapiseria vestiarului descris mai sus se ridic i fcu loc unui persona$ la a crui vedere mulimea se opri subit i care, ca prin farmec, preschimb mnia oamenilor n curiozitate& N 9initeM 9initeM, rsun de pretutindeni& ,ersona$ul, speriat i tremurnd din tot trupul, veni pn la marginea mesei de marmur, fcnd plecciuni adnci care, pe

msur ce el se apropia, aduceau tot mai mult a ngenuncheri& 8ntre timp, calmul se restabilise puin cte puin& Nu mai struia dect uorul zumzet ce se desprinde ntotdeauna din tcerea mulimii& N ,reacinstii $upni i preacinstite $upnie, nou ne revine onoarea de a declama i a $uca n faa eminenei sale domnul cardinal o foarte frumoas moralitate, care se numete Dreapta $udecat a doamnei /ecioare #aria& %u sunt cel care l $oc pe ;upiter& %minena sa nsoete n momentul de fa preaonorabila solie a domnului duce de Austria, care zbovete acum ca s asculte cuvntarea domnului rector al 4niversitii la ,oarta :audets& De ndat ce va sosi eminentissimul cardinal, vom i ncepe& Nici vorb c fusese nevoie nu mai puin dect de intervenia lui ;upiter ca s-i salveze pe cei patru nenorocii de sergeni ai palatului& Dac am fi avut fericirea s fi inventat noi aceast preaadevrat poveste i s rspundem deci fa de +fnta *ritic, nu mpotriva noastr s-ar putea invoca n momentul acesta preceptul clasic Nec deus intersit)/. Alminteri, costumul seniorului ;upiter era foarte frumos i nu cu puin contribui la potolirea mulimii, atrgndu-i ntreaga atenie& ;upiter era nvemntat ntr-o tunic scurt de zale, acoperit cu catifea neagr i intuit. pe cap purta un fel de bonet mpodobit cu nasturi de argint aurit. dac n-ar fi avut fardul rou i barba ct toate zilele, care i acopereau fiecare cte o $umtate de obraz, dac n-ar fi inut n mn sulul de carton poleit, presrat cu paiete aurii i cu epue metalice i lucioase, n care ochii cunosctorului recunoteau lesne fulgerul, dac n-ar fi avut picioarele goale i nfurate cu panglici, ca la greci, l-am fi putut asemui foarte bine, pentru severitatea inutei, cu un arca breton din trupele domnului de :err<&

2
13 4 nu fie un #eu de fa (lat.).

Pierre Gringoire
Dar, pe cnd ;upiter vorbea, satisfacia, admiraia unanim strnite de costumul su se risipeau odat cu vorbele rostite. iar cnd a$unse la nefericita ncheiere GDe ndat ce va sosi eminentissimul cardinal vom i ncepeH, glasul i se pierdu ntr-un vuiet de huiduieli& N 8ncepei imediatM #isterulM #isterul, imediatM, striga mulimea& 'i pe deasupra tuturor vocilor se auzea glasul lui ;oannes de #olendino, care strpungea vacarmul ca fluierul ntr-o muzic discordant de la Nmes& N 8ncepei numaidectM, chellia studentul& N ;os ;upiter i cardinalul de :ourbonM, urlau =obin ,aussepain i ceilali nvcei cocoai la fereastr& N #oralitatea, numaidectM, repeta mulimea& *hiar acumM ,e locM 9a spnzurtoare cu actorii i cu cardinalulM :ietul ;upiter, buimcit, nspimntat, nglbenindu-se sub rumeneala de pe obra$i, las s-i scape fulgerul din mn i-i apuc boneta, apoi salut tremurnd i biguind N %minena saK soliiK doamna #arguerite de /landreK Nu mai tia ce s spun& De fapt, se temea s nu fie spnzurat spnzurat de mulime fiindc ateapt, spnzurat de cardinal dac nu ateapt. bietul actor nu vedea de ambele pri dect prpastia, adic spnzurtoarea& Din fericire se ivi cineva s-l scoat din ncurctur i si ia rspunderea asupra lui& Nou-venitul era un brbat care sttuse dincoace de balustrad, n spaiul liber din $urul mesei de marmur. nu-l observase nimeni pn atunci, ntr-att i era de ferit de orice privire lunga i subirea lui fiin, graie grosimii stlpului de care sttea rezemat. nalt, slab, foarte palid, blond, tnr nc, dei cu fruntea i cu obra$ii zbrcii, brbatul acesta cu ochi strlucitori i cu gura surztoare, mbrcat ntr-un costum negru de ln, ros i lustruit de

vechi ce era, se apropie de masa de marmur i-i fcu semn bietului actor chinuit& Dar acesta, nucit, nu mai vedea nimic& Nou-venitul mai fcu un pas& N ;upiterM, spuse el& Drag ;upiterM *ellalt nu-l auzi& 8n sfrit, pierzndu-i rbdarea, lunganul cel blond i strig aproape n urechi N #ichel GiborneM N *ine m cheamJ, ntreb ;upiter ca trezit pe neateptate& N %u, i rspunse persona$ul nvemntat n negru& N Ah, fcu ;upiter& N 8ncepei imediat, continu cellalt& /acei pe plac mulimii& Am eu gri$ s-l potolesc pe domnul bailli, care l va potoli pe domnul cardinal& ;upiter rsufl uurat& N *instii spectatoriM, rcni el din adncul plmnilor ctre mulimea care continua s-l huiduiasc& @om ncepe imediatM N 0vo1e, 2upiter# Plaudite, cives#)3, strigar studenii& N :ravoM :ravoM, strig mulimea& 4rm un ropot asurzitor de aplauze. ;upiter dispru dup draperie pe cnd sala tremura nc de aclamaii& 8ntre timp, persona$ul necunoscut care, ca printr-o vra$, schimbase furtuna 4n ploi, cum spune btrnul i dragul nostru *orneille, se retrsese modest n penumbra stlpului. i ar fi rmas fr doar i poate la adpostul lui, nevzut, neclintit i mut ca mai nainte, dac n-ar fi fost tras de acolo de dou tinere femei care, aezate n primul rnd al spectatorilor, i suprinseser dialogul cu #ichel Giborne;upiter& N #aestre, spuse una dintre ele, facndu-i semn s se apropie& N Taci, drag 9i3narde, i se adres vecina, o femeie frumoas, rumen i ndrznea datorit gtelii ei de 1% 6vo7e, /upiter8 !eteni, aplaudai (lat.).

srbtoare& Nu-i cleric, e laic. nu trebuie s-i spui maestre, ci messire. ' 5essire#, spuse 9i3narde& Necunoscutul se apropie de balustrad& N *e dorii, domnielorJ, ntreb el zelos& N -h, nimicM, zise 9i3narde, ruinat& @ecina mea, Gis?uette la Gencienne, vrea s v vorbeasc& N Nu, nu, rspunse Gis?uette, roindu-se toat& 9i3narde v-a spus maestre i eu i-am spus c se zice messire. *ele dou fete i plecar ochii& :rbatul, care nu dorea dect s intre n vorb cu ele, le privi zmbind N Deci n-avei nimic s-mi spunei, domnielorJ N Absolut nimic, rspunse Gis?uette& N Nimic, adug 9i3narde& Tnrul cel nalt i blond fcu un pas napoi, vrnd s se retrag& Dar cele dou curioase nu ineau deloc s-i dea drumul& N 5essire, rosti plin de nsufleire Gis?uette, cu impetuozitatea unui stvilar care se deschide sau a unei femei care ia o hotrre, vaszic l cunoatei pe ostaul care o s $oace rolul #aicii Domnului n misterJ N @rei s spunei rolul lui ;upiterJ, ntreb necunoscutul& N Da, da, se amestec 9i3narde& *e toant eM 8l cunoatei, vaszic pe ;upiter& N ,e #ichel GiborneJ, fcu necunoscutul& Da, doamn& N /rumoas barb mai areM, spuse 9i3narde& N 'i-o s fie frumos ce-au s spun acolo, susJ, ntreb Gis?uette, timid& N /oarte frumos, domniM, rspunse fr pic de ovire necunoscutul& N *e-o s se $oaceJ N Dreapta judecat a 5aicii 6ecioare, moralitate, dac nu v suprai, domni& N AM Atunci e altceva, spuse 9i3narde& 4rm o clip de tcere& Necunoscutul i puse capt N o moralitate nou de tot i care n-a mai fost $ucat&

N Deci, zise Gis?uette, nu e tot aia care s-a dat acum doi ani, n ziua venirii domnului legat al papei, i n care erau trei fete frumoase care $ucau roluriK N De sirene, continu 9i3narde& N Goale puc, adug tnrul& 9i3narde i plec, pudic, ochii& Gis?uette o privi i fcu la fel& Tnrul urm zmbind N %ra ceva foarte plcut de privit& Astzi e o moralitate fcut anume pentru doamna prines de /landra& N 'i-o s auzim cntece pstoretiJ, ntreb Gis?uette& N @ai de mineM, eFclam necunoscutul& 8ntr-o moralitateJM Nu trebuie s confundai genurile& Dac ar fi fost o pies comic a mai ziceK N ,catM, continu Gis?uette& 8n ziua aceea, la fntna ,onceau erau brbai i femei slbatice care se bteau i fceau tot felul de figuri, cntnd mici motete i cntece pstoreti& N *e se cade de fa cu un legat al papei, nu se cade de fa cu o prines, spuse necunoscutul, destul de sec& N 'i lng ei, interveni 9i3narde, erau mai multe instrumente care cntau melodii grozave& N Ear ca s-i rcoreasc pe trectori, continu Gis?uette, fntna arunca, prin trei guri, vin, lapte i 1!pocras)7 din care bea cine voia& N Ear ceva mai $os de ,onceau, la Trinit3, spuse 9i3narde, se $uca o pasiune, cu persona$e i fr cuvinte& N Da, da, mai in minteM, eFclam Gis?uette& Domnul pe cruce, iar cei doi tlhari, la dreapta i la stnga& Aici, cele dou tinere cumetre, nclzindu-se la amintirea intrrii legatului papal, ncepur s vorbeasc amndou deodat& N 'i mai ncolo, la ,orte-auF-,eintres, erau alte persoane, bogat nvemntate& N Ear la fntna +aint-Ennocent era vntorul care hituia cprioara, cu mare zarv de cini i cornuri de vntoareM 1& 9utur tonic, fcut din vin ndulcit "i scori"oar.

N 'i la mcelria ,arisului erau schelele care nchipuiau fortreaa Dieppe-uluiM N Ear cnd a trecut legatul, tii, Gis?uette, s-a pornit atacul& Toi englezii s-au ales cu beregata tiat& N 'i n faa porii de la *htelet erau persona$e foarte frumoaseM N 'i pe ,ont-au-*hange, care era tot acoperit pe deasupra& N 'i cnd a trecut legatul papei, li s-a dat drumul s zboare pe pod la peste dou sute de duzini de psri de toate soiurile& Tare frumos era, 9i3nardeM N Astzi o s fie i mai frumos, izbuti s spun, n sfrit, necunoscutul, care prea c le ascult cu nerbdare& N Ne fgduii c misterul de azi o s fie frumosJ, ntreb Gis?uette& N +igur c da, rspunse el. apoi adug cu oarecare emfaz Domnielor, eu sunt autorul lui& N AdevratJ, rostir cele dou fete, ncremenite de uimire& N AdevratM, rspunse poetul, umflndu-se nielu n pene& Adic suntem doi autori ;ehan #archand, care a tiat scndurile, a ridicat schelria teatrului i toat lemnria, i eu, care am fcut piesa& Numele meu e ,ierre Gringoire& Nici autorul Cidului n-ar fi spus cu mai mult mndrie Pierre Corneille. *ititorii i-au dat seama c se scursese oarecare timp de cnd ;upiter dispruse dup draperie i pn cnd autorul noii moraliti se dezvluise att de brusc admiraiei naive a tinerelor Gis?uette i 9i3narde& #ai trebuie remarcat c ntreaga mulime, att de zgomotoas cu cteva minute mai nainte, atepta acum rbdtoare, convins de cuvntul actorului ceea ce dovedete adevrul venic, i dovedit nc zilnic n teatrele noastre, c metoda cea mai bun ca s faci publicul s atepte e s-i spui c piesa ncepe imediat& Totui, studentul ;oannes nu se lsa pe tn$al&

N "ei, strig el deodat n mi$locul panicei ateptri care urmase dup clipele de tulburare, ascult, ;upiter, i tu, #aic /ecioar, i voi, mscricii draculuiM @ batei $ocJ ,iesa, piesaM 8ncepei, dac nu vrei s rencepem noiM 'i n-a fost nevoie de mai mult& - muzic bogat n instrumente se fcu auzit din interiorul eafoda$ului, draperia se ridic. patru persona$e cu veminte pestrie i cu obra$ii sulemenii ieir de dup ea, urcar scara vertical a scenei i, a$unse pe platforma de sus, se aezar la rnd n faa publicului, pe care l salut cu ploconeli adnci. atunci muzica se opri& 8ncepea misterul& Dup ce culeser din plin aplauzele care nsemnau rsplata ploconelilor, cele patru persona$e ncepur, n mi$locul unei tceri desvrite, un prolog de care i scutim bucuros pe cititori& De altfel, cum se mai ntmpl i n zilele noastre, publicul se interesa mai mult de costumele actorilor dect de rolul rostit de ei. i fcea asta pe bun dreptate& Toate patru persona$ele purtau un fel de rochii $umtate galbene, $umtate albe, care nu se deosebeau ntre ele dect prin materialul din care erau croite. prima era din brocart, aur i argint, a doua din mtase, a treia din ln, a patra din pnz& ,rimul persona$ inea n mna dreapt o spad, al doilea, dou chei de aur, al treilea, o cumpn, al patrulea, o sap. i, ca s fie mai uor nelese de minile lenee, care n-ar fi vzut clar prin transparena acestor simboluri, se putea citi, brodat cu litere mari, negre, pe poalele rochiei de brocart # numesc Nobilimea. pe poalele rochiei de mtase # numesc *lerul. pe poalele rochiei de ln # numesc #arfa, pe poalele rochiei de pnz # numesc Aratul& +eFul celor dou alegorii-brbai era limpede indicat spectatorilor capabili s $udece, prin faptul c rochiile lor erau mai scurte i c purtau pe cap nite toci cu borurile ridicate, pe cnd cele dou alegorii-femei aveau rochii mai lungi i purtau pe cap scufe& Ar fi trebuit, de asemenea, destul rea-voin ca s nu se neleag din versurile prologului c Aratul era nsurat cu

#arfa, iar *lerul cu Nobilimea, i c ambele perechi posedau mpreun un minunat delfin de aur, pe care pretindeau c nu-l vor drui dect celei mai frumoase& ,erechile colindau deci lumea, cutnd i umblnd dup frumuseea aceasta i, dup ce le refuzaser rnd pe rnd pe regina Golconda, pe prinesa de Trebizonda, pe fiica #arelui "an al Tartariei etc& %tc&, Aratul i *lerul, Nobilimea i #arfa veniser s se odihneasc pe masa de marmur a ,alatului de ;ustiie, debitnd n faa preacinstitului auditoriu tot attea sentine i maFime cte se puteau rosti pe atunci la facultate, cu prile$ul eFamenelor, sofisme, determinante, figuri i acte cu care liceniaii i cptau bonetele& Toate acestea erau, ntr-adevr, foarte frumoase& Totui, n mulimea peste care cele patru figuri alegorice i revrsau pe ntrecute valurile de metafore, nu eFista ureche mai atent, inim care s palpite mai mult, ochi mai rtcit, gt mai ntins, dect ochii, urechea, gtul i inima autorului, poetului, bravului ,ierre Gringoire, care, mai adineauri, nu se putuse stpni s nu-i spun numele n faa celor dou frumoase fete& Gringoire se napoiase n dosul stlpului, la civa pai de ele, i de-acolo, asculta, privea, savura& Aplauzele binevoitoare de la nceputul prologului mai rsunau nc nluntrul lui. poetul era cu totul absorbit de contemplarea aceea eFtatic cu care un autor i vede ideile picnd una cte una din gura actorului, n linitea unui vast auditoriu& :ietul ,ierre GringoireM Ne pare ru c trebuie s-o spunem, dar acest prim eFtaz fu repede tulburat& Abia apucase Gringoire s-i apropie buzele de cupa ameitoare a bucuriei i a triumfului, cnd o pictur amar veni s i se amestece n ea& 4n ceretor zdrenros, neputnd s-i primeasc pomenile, pierdut cum era n mi$locul mulimii, i negsind pesemne cu ce s se despgubeasc prin buzunarele vecinilor, se gndise s se cocoae la loc mai vizibil, ca s

atrag privirile i pomenile& +e ridicase deci n timpul primelor versuri ale prologului, folosind stlpul estradei rezervate, pn la cornia care mrginea partea de $os a balustradei, i se aezase acolo solicitnd atenia i mila mulimii cu zdrenele lui i cu o plag hidoas care i acoperea braul drept& Altminteri, nu rostea un cuvnt& Tcerea pe care o pstra lsa prologul s se desfoare nestingherit, i nu s-ar fi produs nicio tulburare mai deosebit dac nenorocirea n-ar fi vrut ca studentul ;oannes s-l zreasc, de la nlimea stlpului su, pe ceretor i strmbturile lui& 4n rs nestvilit puse stpnire pe tnrul pozna, care, fr s-i pese c ntrerupe spectacolul i c tulbur linitea, strig voinicete N Ea uitai-v la prpditul la care cere de pomanM *ine a aruncat o piatr ntr-o balt cu broate sau a tras un cartu ntr-un stol de psri i poate nchipui efectul fcut de cuvintele acestea nepotrivite n mi$locul ateniei generale& Gringoire tresri ca electrizat& ,rologul rmase n aer i toate capetele se ntoarser de-a valma spre ceretorul care, departe de a se zpci, vzu n ntmplarea aceasta un bun prile$ de agoniseal i ncepu s rosteasc tnguitor, nchiznd ochii pe $umtate N /acei-v poman, oameni buniM N ,e sufletul meu, continu ;oannes, pi sta-i *lopin Trouillefou& Ascult, amice, nu-i mai plcea rana de la picior de-ai mutat-o la braJ @orbind astfel, arunc cu o ndemnare de maimu un gologan n plria soioas pe care ceretorul o ntindea cu mna bolnav& *eretorul primi fr s se clinteasc i pomana, i bat$ocura, i continu cu glas $alnic N /acei-v poman, oameni buniM %pisodul acesta distra grozav publicul, i numeroi spectatori, n cap cu =obin ,oussepain i cu toi nvceii, aplaudau voios ciudatul duo, improvizat n mi$locul prologului de ctre student, cu vocea lui iptoare, i de ceretor, cu netulburata lui psalmodie&

Gringoire era ct se poate de nemulumit& =evenindu-i din prima uimire, se cznea s le strige celor patru persona$e din scen *ontinuai, ce naibaM *ontinuaiM, fr s le arunce o privire de dispre celor doi care-i ntrerupseser piesa& 8n clipa aceea, poetul se simi tras de poala hainei. se ntoarse destul de suprat i izbuti cu greu s zmbeasc& Trebuia totui s-o fac& /rumosul bra al Gis?uettei, vrt prin balustrad, i solicita n felul acesta atenia& N Domnule, l ntreb fata, au s mai $oaceJ N /r ndoial, rspunse Gringoire, neplcut surprins de ntrebare& N Atunci, messire, continu ea, fii drgu i-mi eFplicaiK N *e-au s spun mai departeJ o ntrerupse Gringoire& %i bine, iatM N Nu, zise Gis?uette, a vrea s-mi eFplicai ce-au spus pn acum& Gringoire tresri ca i cum l-ar fi lovit pe o ran& N + te ia ciuma de toant i neroad, opti el printre dini& Din clipa aceea, Gis?uette i se terse din minte& 8ntre timp, actorii se supuser poruncii poetului i publicul, creznd c au s nceap iar, se pregti s asculte, nu fr a pierde o mulime de frumusei din sudura fcut ntre cele dou pri ale piesei att de brusc tiate& 9a asta se gndea cu amrciune Gringoire& Totui, linitea se restabili ncetul cu ncetul, studentul tcea, ceretorul i numra mruniul din plrie i piesa i reluase firul& ,iesa era ntr-adevr o lucrare foarte frumoas, i credem c, aran$at pe ici, pe colo, ar putea fi folosit foarte bine i astzi& %Fpunerea, cam lung i cam seac, adic aa cum se cerea pe-atunci, era simpl, iar Gringoire, n nevinovatul sanctuar al forului su interior, i admira claritatea& Dup cum ne putem lesne nchipui, cele patru persona$e alegorice erau cam obosite de cltoria fcut n trei pri ale lumii, fr s gseasc frumuseea creia i se cuvenea delfinul de

aur& 4rma apoi elogiul petelui minunat, cu o sumedenie de aluzii gingae la adresa tnrului logodnic al #argueritei de /landra, nchis pe atunci n mod foarte trist la castelul Amboise i neavnd habar c Aratul i *lerul, Nobilimea i #arfa tocmai fcuser ocolul lumii pentru el& +us-numitul delfin era deci tnr, frumos, puternic i, mai ales (mrea obrie a tuturor virtuilor regetiM), era fiul leului /ranei& @ asigur c metafora aceasta ndrznea e admirabil i c istoria natural a teatrului, ntr-o zi de alegorie i de epitalam regal, nu se sperie de-un delfin nscut dintr-un leu& Totui, ca s dm i criticii ce i se cuvine, credem c poetul ar fi putut s-i desfoare frumoasa idee n mai puin de dou sute de versuri& adevrat c misterul urma s dureze de la amiaz i pn la orele patru, dup porunca domnului prvt, i c timpul trebuia s fie umplut cu ceva& De altfel, publicul asculta rbdtor& Deodat, n mi$locul unei certe dintre domnioara #arf i doamna Nobilime, tocmai cnd $upn Arat rostea minunatul vers Nicicnd pdurea n-a v8ut o fiar mai trufa# 4a estradei rezervate, care pn atunci rmsese att de necuviincios nchis, se deschise i mai necuviincios nc, iar vocea rsuntoare a uierului anun deodat N %minena sa, monseniorul cardinal de :ourbon&

3 Domnul cardinal
:ietul GringoireM Ogomotul asurzitor al tuturor petardelor mari i duble de la +aint-;ean, descrcarea a douzeci de archebuze, bubuitul faimosului tunule din Turnul :ill<, care pe vremea asedierii ,arisului, duminic 7D septembrie 0656, ucisese apte burghezi dintr-o lovitur, eFplozia ntregii

pulberi de tun nmagazinat la ,orte-du-Temple i-ar fi sfiat cu mai puin cruzime urechile, n acest moment solemn i dramatic, dect cele cteva cuvinte picate din gura uierului G%minena sa, monseniorul cardinal de :ourbonH& 'i nu fiindc ,ierre Gringoire s-ar fi temut de domnul cardinal sau l-ar fi dispreuit& *ci n-avea nici slbiciunea, nici trufia aceasta& *a un adevrat eclectic, cum s-ar spune astzi, Gringoire era unul din spiritele acelea minunate i ferme, moderate i calme, care tiau ntotdeauna s fac fa tuturor mpre$urrilor, stare 4n dimidio rerum05, i care sunt pline de raiune i de larg filosofie, dar in totodat seama i de cardinali& /cea parte din irul preios i venic nentrerupt al filosofilor crora nelepciunea, ca o alt Ariadn, pare s le fi dat un ghem al crui fir ei l deapn de la nceputul lumii, mergnd prin labirintul lucrurilor omeneti& ,e soiul acesta de oameni i regseti n toate vremurile, totdeauna aceiai, adic totdeauna dup cum sunt vremurile& 'i fr s-l mai socotim pe ,ierre Gringoire al nostru, care i-ar reprezenta, n secolul al L@-lea, dac am izbuti s-i dm nfiarea pe care o merit, cu siguran c spiritul lor e acela care l nsufleea pe printele du :reul cnd scria, n al L@E-lea secol, cuvintele naiv de sublime, demne de toate veacurile G%u sunt parizian dup naie i parrhisian dup grai, cci parrhisia nseamn pe elinete libertatea de a gri. de care libertatea folositu-m-am chiar dinaintea monseniorilor cardinali, unchiul i fratele monseniorului prin de *ont< pasmite cu nchinciune fa de mrirea lor i fr s $ignesc pe nimeni din suita lor, carele e numeroasH& Nu eFista deci nici ur fa de cardinal, nici sil pentru prezena sa, n neplcuta impresie pe care ea o fcu asupra lui ,ierre Gringoire& Dimpotriv, poetul nostru avea prea mult bun-sim i veminte prea $erpelite ca s nu in n mod deosebit ca unele aluzii ale prologului su, i n special glorificarea delfinului, fiu al leului /ranei, s nu fie culeas 1* 1 sta la mi-loc (lat.).

de-o ureche eminentissim& Dar nu interesul e cel care domin nobila fire a poeilor& Dac presupun entitatea poetului ca fiind reprezentat de numrul zece, e sigur c un chimist, analiznd-o i farmacopeliznd-o, cum zice =abelais, ar gsi-o compus dintr-o parte de interes i nou pri de amor-propriu& -r, n clipa n care ua se deschise pentru cardinal, cele nou pri de amor-propriu ale lui Gringoire, umflate i tumefiate la suflul admiraiei populare, se aflau ntr-o stare de cretere prodigioas, sub care disprea ca nbuit imperceptibila molecul de interes pomenit mai adineauri n constituia poeilor. ingredient preios, altminteri, lest al realitii i omeniei, fr de care ei n-ar mai atinge pmntul& Gringoire se bucura din plin simind, vznd, pipind, ca s zicem aa, o ntreag adunare A de calici, ce-i drept, dar ce importan areM A uluit, mpietrit i sufocat parc n faa nesfritelor tirade care neau clip de clip din toate versurile epitalamului su& Afirm chiar c mprtea el nsui ncntarea general i c, invers dect 9a /ontaine, care, la reprezentarea comediei sale /lorentin, ntreba G*ine e mitocanul care a scris ghiveciul staJH, Gringoire i-ar fi ntrebat bucuros vecinul GDe cine e capodopera astaJH& ,utem nelege acum ce efect fcu asupra lui brusca i nepotrivita sosire a cardinalului& 9ucrul de care se temea poetul se mplini cu prisosin& Entrarea eminenei sale tulbur cu desvrire publicul& Toate capetele se ntoarser spre estrad& 9arma umplu sala& G*ardinalulM *ardinalulMH, repetau toate gurile& Nefericitul prolog rmase n aer pentru a doua oar& *ardinalul se opri o clip n pragul estradei& ,e cnd i plimba privirea destul de nepstoare asupra publicului, zarva spori mai mult& /iecare voia s-l vad mai bine& 'i se ntorceau care mai de care s-i pun capul pe umrul vecinului& *ardinalul era ntr-adevr un nalt persona$, a crui vedere preuia ct oricare alt spectacol& *harles, cardinalul de :ourbon, arhiepiscop i conte de 9<on, primat al Galilor,

era totodat nrudit cu 9udovic al LE-lea prin fratele su, ,ierre, senior de :eau$eu, care se nsurase cu fiica mai mare a regelui, i rud cu *arol Temerarul prin Agn>s de :ourgogne, care i era mam& Ear trstura dominant, trstura caracteristic i distinctiv a caracterului primatului galilor era spiritul de curtean i druirea fa de cei mari& +e pot lesne $udeca nenumratele ncurcturi pricinuite de aceast dubl nrudire, i toate stncile lumeti ntre care luntrea lui spiritual trebuia s pluteasc pentru a nu se sfrma ciocnindu-se nici de 9udovic, nici de *arol, aceast *aribd i aceast +cil care l nghiiser pe ducele de Nemours i pe conetabilul de +aint-,ol& "ar cerului, cardinalul duse cu bine traversarea la capt i sosise la =oma nestingherit& Dar, dei se afla n port, i tocmai fiindc se afla n port, i amintea mereu cu nelinite diversele panii ale vieii sale politice, att de mult vreme frmntat i anevoioas& De aceea obinuia s spun c anul 06I5 fusese pentru el negru i alb, nelegnd prin aceasta c-i pierduse n acelai an i mama, ducesa de :ourbonnais, i vrul, ducele de :ourgogne, i c un doliu l consolase pentru cellalt doliu& Altminteri, era un om de treab& Ducea via voioas de cardinal, se nveselea voios cu vin regesc de *haillat, nu se ddea n lturi s chefuiasc cu =icharde #incinoasa i cu Thomasse +ltreaa, era mai degrab milostiv cu fetele tinere i frumoase dect cu btrnele i, pentru aceste motive, era foarte pe placul gloatei din ,aris& *ardinalul umbla totdeauna cu un mic alai de episcopi i de abai de neam mare, galani, slobozi la gur i cheflii la nevoie i nu o dat cinstitele cuvioase din +aint-Germain dPAuFerre, trecnd seara pe sub ferestrele luminate ale locuinei cardinalului, se scandalizaser auzind aceleai glasuri care le cntaser n ziua aceea liturghia de sear, psalmodiind n clinchetul paharelor proverbul bahic al lui :enedict al LEE-lea, papa care adugase o a treia coroan la tiar 9ibamus

papaliter)$. /r ndoial c popularitatea aceasta, pe drept dobndit, fu aceea care l feri, la intrare, de orice fel de proast primire din partea gloatei, att de nemulumit cu o clip mai nainte i foarte puin dispus la respect fa de un cardinal tocmai n ziua cnd ea avea s-i aleag un pap& Dar parizienii nu pstreaz mult vreme ciuda. i-apoi, silind nceperea reprezentaiei, bravii ceteni i-o luaser nainte cardinalului i se mulumeau cu aceast biruin& De altfel, domnul cardinal de :ourbon era un brbat chipe, purta o foarte frumoas rob roie care i venea grozav de bine. cu alte cuvinte, avea de partea sa toate femeile i, prin urmare, $umtatea cea mai de pre a spectatorilor& /r ndoial c ar fi fost o nedreptate i o dovad de prost gust s huiduieti un cardinal, fiindc s-a lsat ateptat la spectacol, cnd e brbat att de chipe i cnd roba roie i vine att de bine& %l intr deci, salut asistena, cu zmbetul ereditar pe care l au cei mari fa de popor, i se ndrept agale spre fotoliul su de catifea staco$ie, avnd aerul c se gndete la cu totul altceva& Alaiul, cel pe care noi l-am numit astzi statul-ma$or de episcopi i de abai, nvli n urma lui pe estrad, fcnd s sporeasc zarva i curiozitatea publicului& +pectatorii se ntorceau care mai de care s i-i arate, s i-i numeasc, s dea dovad fiecare c-l cunoate mcar pe unul dintre ei. unul pe domnul episcop de #arsilia, Alaudet, dac nu m nel, altul pe abatele primat de +aint-Denis. altul pe =obert de 9espinasse, abate de +aint-Germain-des,r3s, frate desfrnat al unei amante a lui 9udovic al LE-lea. totul cu foarte multe greeli i scandal& *t despre studeni, ei n$urau& %ra ziua lor, +rbtoarea Nebunilor, saturnalia lor, orgia anual a breslei viitorilor avocai i a studenilor& 8n ziua aceea nu eFista ticloie care s nu fie ndreptit i socotit lucru sfinit& 'i-apoi, n mulime se aflau nite cumetre deocheate, +imone ,atru-livre, Agn3e *pria, =obine ,icior-de-ap& Nu se cuvenea oare mcar s n$uri ct 1. 4 bem pentru pap (lat.).

pofteti i s iei un pic n derdere numele lui Dumnezeu, ntr-o zi att de plcut i n societatea att de aleas a feelor bisericeti i a trfelorJ De aceea, toi fceau asta. i, n mi$locul zarvei, se auzea nfricotorul trboi al blestemelor i al grozviilor slobozit de toate aceste guri, de toate aceste limbi de nvcei i de studeni, stpnite tot restul anului de frica fierului rou al +fntului 9udovic& :iet +fnt 9udovic, ce-l mai bat$ocoreau n propriul lui ,alat al ;ustiieiM /iecare dintre ei luase n primire, dintre noii sosii pe estrad, cte o sutan neagr sau cenuie, alb sau violet& *t despre ;oannes /rollo de #olendino, el, n calitate de frate al unui arhidiacon, i alesese, mai ndrzne, sutana roie i cnta ct l inea gura, aintindu-i ochii obraznici asupra cardinalului Cappa repleta mero#01 Toate amnuntele pe care le dezvluim aici pentru edificarea cititorului erau att de necate n zarva general, nct se pierdeau n ea nainte de a a$unge la estrada rezervat& De altfel, cardinalului puin i-ar fi psat de ele, ntr-att intraser n tradiie libertile acelei zile& 8n plus, mai avea A i asta prea c-l preocup cu totul o alt gri$, care nu-l slbea deloc i care ptrunsese aproape odat cu el pe estrad solii /landrei& 'i nu fiindc domnul cardinal ar fi fost cine tie ce politician profund sau fiindc l-ar fi interesat prea mult urmrile posibile ale cstoriei verioarei sale, prinesa #arguerite de :ourgogne, cu vrul su, domnul prin *harles, motenitor al casei de Austria. puin i psa ct avea s dureze prefcuta bun nelegere a ducelui de Austria cu regele /ranei. puin i psa de felul cum avea s primeasc regele Angliei dispreuirea fiicei sale& %l chefuia sear de sear cu vin din regeasca vie de *haillot, fr s-i dea prin minte c ntr-o bun zi cteva butelci din vinul acesta (e drept, un pic revzute i corectate de medicul *oictier), oferite din inim lui %duard al E@-lea de 9udovic al -lea, aveau s-l scape pe acesta din urm de %duard al E@-lea& 10 :luga plin cu vin (lat.).

,reacinstita solie a domnului duce de Austria nu-i pricinuia cardinalului niciuna din aceste gri$i, dar l nec$ea dintr-un alt motiv& Ei venea ntr-adevr cam greu, i despre asta am mai pomenit la nceputul crii de fa, ca el, *harles de :ourbon, s fie obligat s se bucure i s fac o primire aleas unor burghezi oarecare, el, cardinal, unor simpli edili, el, francez i om de chefuri, unor flamanzi butori de bere. i asta, n public& Eat, fr doar i poate, una dintre cele mai plicticoase maimureli pe care o fcuse vreodat pentru bunul plac al regelui& *ardinalul se ntoarse deci spre u, n aparen cu cea mai mare plcere (ntr-att se studia), cnd uierul anun cu glas puternic N Domnii soli ai domnului duce de Austria& inutil s mai spunem c ntreaga sal fcu acelai lucru& Atunci sosir, doi cte doi, cu o gravitate care nu se potrivea deloc n mi$locul voiosului alai ecleziastic al lui *harles de :ourbon, cei patruzeci i opt de soli ai lui #aFimilian de Austria, n frunte cu ,reacucernicul ntru Domnul, printele ;ehan, abate de +aint-:ertin, cancelar al 9nii de Aur, i cu ;ac?ues de Go<, senior Daub<, mare bailli al oraului Gand& ,este adunare se ls o tcere adnc, nsoit de rsete nfundate, ca s se poat auzi toate numele caraghioase i toate titlurile lipsite de noblee pe care nou-veniii le transmiteau imperturbabil uierului, care, amestecnd de-a valma numele i titlurile i schimonosindule cumplit, le striga spre mulime& +e aflau printre soli $upn 9o<s =oelof, consilier al oraului 9ouvain. messire *la<s dP%tuelde, consilier al :ruFelles-ului. messire ,aul de :aeust, senior de @oirmizelle, prezident al /landrei. $upn ;ehan *oleghens, burgmaistru al oraului Anvers. $upn George de la #oere, consilier-prim al Querei oraului Gand. $upn Gheldolf van der "age, consilier-prim al drepturilor de motenire din numitul ora. i $upn de :ierbecue, i ;ehan ,innocQ, i ;ehan D<maerzelle etc& etc&, $uzi, consilieri, burgmaisteri. burgmaisteri, consilieri, $uzi. toi epeni, boi,

scrobii, gtii n catifele i damascuri, purtnd toci de catifea neagr cu boruri ridicate i cu ciucuri mari din fir de aur de *ipru. adevrate capete flamande la urma urmei, figuri demne i severe din familia celor pe care =embrandt le-a fcut s ias n relief, att de puternic i de grav, pe fondul negru al =ondului de noapte. persona$e care purtau scris pe frunte c #aFimilian de Austria avusese dreptate s se ncread pe deplin, cum spunea proclamaia sa, n nelepciunea, vite$ia, eFperiena, buna-credin i cinstea lor desvrit& 4nul dintre ei fcea totui eFcepie& %ra un persona$ cu o fa fin, inteligent, viclean, un fel de mutr de maimu i de diplomat, dinaintea cruia cardinalul fcu trei pai i o adnc plecciune i care nu se numea totui dect Guillaume =<m, consilier i pensionar0D al oraului Gand& ,e atunci, puini tiau ce era, de fapt, Guillaume =<m& 4n geniu rar care, ntr-o epoc de revoluie, ar fi ieit cu strlucire la suprafaa evenimentelor, dar care, n secolul al L@-lea, era silit s se dedea la uneltiri din umbr i s triasc stpn pe unul i pe altul, cum spunea ducele de +aint-+imon& Altminteri, =<m era apreciat de primul sptor al %uropei cci uneltea ndeaproape cu 9udovic al LE-lea i punea adesea umrul la treburile tainice ale regelui& 9ucruri cu totul necunoscute de mulimea aceasta care se minuna de politeea cardinalului fa de figura tears a acestui edil flamand&

!u"n !ac#ues Co""enole


% cnd pensionarul Gandului i eminena sa schimbau o plecciune ct se poate de adnc i cteva cuvinte cu o voce ct se poate de optit, un brbat nalt, cu faa lat, cu 12 ;ef al puterii executive n vremea aceea.

umeri puternici, ncerca s intre odat cu Guillaume =<m. ai fi zis c e un dog lng o vulpe& :oneta lui de fetru i haina lui de piele nu se potriveau deloc cu mtsurile i catifelele care l ncon$urau& +ocotind c trebuie s fie vreun rnda rtcit pe-acolo, uierul l opri& N "ei, amice, nu-i voie& -mul cu haina de piele l mbrnci cu umrul& N *e-are cu mine netrebnicul staJ, ntreb el cu glas att de puternic, nct ntreaga sal deveni atent la ciudata discuie& Nu vezi c fac parte din solieJ N Numele dumneavoastrJ, ntreb uierul& N ;ac?ues *oppenole& N Titlurile dumneavoastrJ N *iorpar la prvlia rei lnioare din Gand& 4ierul se ddu napoi& + anune edili i burgmaisteri, mai treac-mearg, dar un ciorpar, era prea de totM *ardinalul sttea ca pe ghimpi& 8ntreaga mulime asculta i privea& De dou zile, eminena sa se cznea s-i ciopleasc pe urii tia flamanzi, ca s-i fac ceva mai prezentabili n public, dar ntmplarea de fa ntrecea orice msur& 8ntre timp, Guillaume =<m, cu zmbetul lui fin, se apropie de uier& N Anun-l pe $upn ;ac?ues *oppenole, slu$ba al consilierilor oraului Gand, i opti el& N 4ier, spuse cardinalul, anun-l pe $upnul ;ac?ues *oppenole, slu$ba al consilierilor ilustrului ora Gand& A fost o greeal& +ingur, Guillaume =<m ar fi nlturat piedica, dar *oppenole l auzise pe cardinal& N ,e crucea mea, nuM, strig el cu glas tuntor& ;ac?ues *oppenole, ciorpar& Auzi, uieruleJ Nici mai mult, nici mai puin& ,e crucea mea, ciorpar e destul de frumosM Domnul arhiduce i-a cutat nu o dat mnuile ntre ciorapii mei& =setele i aplauzele izbucnir& - vorb de duh e pe dat neleas la ,aris, i deci totdeauna aplaudat& + mai adugm c ;ac?ues *oppenole era un om din popor i c publicul care l con$ura era i el din popor& De

aceea, legtura fusese prompt, electric i, ca s zicem aa, la acelai nivel& Eeirea trufa a ciorparului flamand, umilindu-i pe nobili, strni n toate sufletele plebee nu tiu ce simmnt al demnitii, vag nc i nedesluit n secolul al L@-lea& %ra egalul lor ciorparul sta care l nfruntase pe domnul cardinalM Eat un gnd plcut pentru srcimea obinuit s respecte i s se supun fa de slugile sergenilor bailli-ului abatelui de +ainte-Genevi>ve, iitor de tren al cardinalului& *oppenole facu un salut seme ctre eminena sa, care rspunse salutndu-l pe atotputernicul cetean al Gandului, temut de 9udovic al LE-lea& Apoi, pe cnd Guillaume =<m, brbat nelept i viclean, cum spune ,hilippe de *ommines7B i urma pe amndoi cu un zmbet plin de ironie i de superioritate, ei i ocupar locurile cardinalul A ncurcat i ngri$orat, *oppenole A linitit i mndru, gndindu-se far ndoial c, la urma urmelor, titlul su de ciorpar preuia la fel ca oricare altul i c #arie de :ourgogne, mama acestei #arguerite pe care *oppenole o mrita astzi, s-ar fi temut mai puin de el dac ar fi fost cardinal, i nu ciorpar cci nu un cardinal ar fi fost n stare s-i ae pe locuitorii din Gand mpotriva favoriilor fiicei lui *arol Temerarul. un cardinal nar fi fost n stare s mbrbteze cu un cuvnt mulimea mpotriva lacrimilor lor i rugminilor domnioarei de /landra, cnd ea a venit s-i implore plngnd poporul, pentru ei, pn la picioarele eafodului, pe cnd ciorparului i-a fost de a$uns s-i ridice doar cotul de piele pentru a face s pice capetele celor doi ilustrissimi seniori, Gu< dP"<mbercourt i cancelar Guillaume "ugonetM Dar nu se sfrise nc totul pentru bietul cardinal, care trebuia s bea pn la fund cupa nenorocirii de a se afla n tovrie att de proast& ,oate c cititorul nu l-a uitat pe neobrzatul ceretor care, la nceputul prologului, se agase de fran$urile 25 <7illipe de !ommines (1%%.$1&11), cronicar, autor al Memoriilor privind
domnia lui Ludovic al =3$lea "i a lui !arol al >333$lea.

estradei principale& +osirea ilutrilor oaspei nu-l fcuse deloc s-i dea drumul de acolo. i pe cnd prelaii i solii se ndesau ca nite adevrate scrumbii flamande n stalurile tribunei, el se aezase ct putuse mai bine i-i ncruciase cura$os picioarele pe arhitrav& -brznicia era nemaipomenit, dar nimeni n-o observase din prima clip, atenia tuturor fiind ndreptat altundeva& 9a rndul su, ceretorul nu lua n seam nimic din ce se petrecea n sal. i legna capul cu o nepsare de napolitan, repetnd din cnd n cnd, n zarv, ca dintr-o veche obinuin G/aceiv poman, oameni buniMH& 'i firete, era probabil singurul om din ntreaga asisten care nu se ostenise s-i ntoarc privirea la cearta dintre *oppenole i uier& 8ntmplarea vru ns ca $upnul ciorpar din Gand, pe care mulimea l i gsise pe placul ei i asupra cruia erau aintii toi ochii, s se aeze n primul rnd al estradei, eFact deasupra ceretorului. i nu mic fu mirarea tuturor cnd l vzur pe solul flamand cercetndu-l bine pe netrebnicul instalat sub ochii lui, apoi btndu-l prietenete pe umrul acoperit cu zdrene& *eretorul se ntoarse. i pe feele amndurora se zugrvi mirarea, recunoaterea, ncntarea etc&. apoi, fr s le pese ct de ct de spectatori, ciorparul i ceretorul ncepur s-i vorbeasc pe optite, inndu-i minile strns nlnuite, pe cnd zdrenele lui *lopin Trouillefou aternute pe estura de aur a estradei fceau efectul unei omizi pe o portocal& Noutatea acestei scene ciudate strni o asemenea larm nebuneasc i plin de veselie n sal, nct cardinalul nu ntrzie s-i dea seama ce se petrece. plecndu-se pe $umtate, i de la locul unde se afla, neputnd dect s zreasc foarte vag mbrcmintea pctoas a lui Trouillefou, i nchipui, cum era i firesc, c ceretorul cerea de poman. i, revoltat de ndrzneala lui, strig N Domnule bailli, arunc-mi-l n ap pe ticlosul staM N ,e crucea mea, monseniore cardinalM, spuse *oppenole, fr s dea drumul minii lui *lopin& un prieten

al meu& N :ravoM :ravoM, strig gloata& 'i din clipa aceea, $upn *oppenole se bucur la ,aris, ca i la Gand, de mare preuire din partea poporului, cci asemenea oameni, spune ,hilippe de *ommines, se bucur de mare preuire cnd nu se poart dup canoanele obinuite. *ardinalul i muc buzele, se plec spre vecinul su, abatele de +ainte-Genevi>ve, i-i spuse cu glas sczut N ,lcui ambasadori ne mai trimite domnul arhiduce, ca s ne-o anune pe prinesa #arguerite& N %minena voastr degeaba se poart politicos fa de rturile astea flamande, rspunse abatele& 5ar+aritas ante porcos..) ' +pune mai degrab Porcos ante 5ar+aritam.., zise cardinalul zmbind& Tot alaiul n sutane se eFtazie auzindu-i $ocul de cuvinte& *ardinalul se simi parc mai uurat. era chit cu *oppenole, cci i avusese i el vorba lui de duh aplaudat& 'i acum aceia dintre cititori care au puterea de a generaliza o imagine i o idee, cum se spune n stilul de astzi, s ne ngduie s-i ntrebm dac vd clar privelitea oferit de vastul paralelogram al +lii #ari a palatului n momentul acesta cnd le atragem atenia& 8n mi$locul slii, rezemat de peretele dinspre apus, se afl o larg i mrea estrad din brocart de aur, n care ptrunde, printro mic u n ogiv, alaiul persoanelor grave, anunate rnd pe rnd de vocea ascuit a uierului& 8n primele bnci s-au i aezat cteva preavenerabile figuri nvemntate n hermin, catifele i stofa roie& 8n $urul estradei, care se menine tcut i demn, $os, n fa, pretutindeni, mare mulime i mare larm& ,e chipul fiecrui persona$ de pe estrad sunt aintite numeroase priviri ale publicului, fiecare nume strnete o mie de uoteli& +igur, privelitea e 21 Mrgritare naintea porcilor (lat.). 22 <orci naintea Marguerite8 (lat.).

neobinuit i merit atenia spectatorilor& Dar ce-o fi oare acolo, tocmai la capt, scena aceea de blci, cu patru paiae mpestriate deasupra ei i cu alte patru dedesubtJ Ear lng scen, cine e omul acela palid, cu haina lui de pnz grosolan i neagrJ @ai, iubite cititorule, acolo se afl ,ierre Gringoire i prologul su& 9-am uitat de tot& 'i el tocmai de asta se temea& Din clipa intrrii cardinalului, Gringoire se agitase ntruna ca s-i salveze prologul& #ai nti le poruncise actorilor, care se opriser, s continue i s ridice glasul. apoi, vznd c nimeni nu asculta, i oprise i, de vreun sfert de ceas de cnd dura ntreruperea, nu ncetase o clip s bat din picior, s dea din mini, s le strige pe Gis?uette i pe 9i3narde, s-i ncura$eze vecinii la urmrirea prologului. totul, zadarnic& Nimeni nu-i lua ochii de la cardinal, de la soli i de la estrad, unicul centru al acestui vast cerc de raze vizuale& ,esemne c, i spunem asta cu prere de ru, prologul ncepea s-i plictiseasc pe auditori n momentul cnd eminena sa venise s le distrag atenia ntr-un mod att de necrutor& 9a urma urmei, pe estrad, ca i pe masa de marmur, era acelai spectacol conflictul dintre Arat i *ler, Nobilime i #arfa& 'i muli preferau s-i vad, pur i simplu, vii, respirnd, micndu-se, atingndu-se cu coatele, n carne i oase, n solia flamand, n alaiul episcopal, sub sutana cardinalului, sub haina lui *oppenole, dect sulemenii, mpopoonai, vorbind n versuri i, ca s zicem aa, mpiai n tunicile galbene i albe cu care i gtise Gringoire& Totui, cnd poetul nostru vzu c zarva ncepe s se mai potoleasc, nchipui un iretlic care ar fi putut salva totul& N Domnule, spuse el, ntorcndu-se spre unul dintre vecini, un grsan de treab, cu o figur rbdtoare, ce-ar fi s ncepem iarJ N *eJ, ntreb vecinul& N %iM #isterulM, fcu Gringoire&

N *um vrei, rspunse vecinul& Aceast semi aprobare i fu suficient lui Gringoire, care, dorind s-i rezolve singur treburile, ncepu s strige, ascunzndu-se ct putea n mulime N 8ncepei misterulM 8ncepeiM N DraceM, eFclam ;oannes de #olendino& *e tot zbiar ia, colo, la captJ (*ci Gringoire fcea zarv ct patru&) Ea spunei, biei, nu s-a mai terminat o dat misterulJ Aia vor s-l ia de la capt i nu e drept& N Nu, nuM, strigar toi studenii& ;os cu misterulM ;osM Dar Gringoire nu se ddea btut i striga din mai tare N 8ncepeiM 8ncepeiM +trigtele lui atraser atenia cardinalului& N Domnule bailli al palatului, i spuse el unui brbat nalt i nvemntat n negru, aflat la civa pai de el, sunt oare diavoli n mnstire de fac atta scandalJ 9ailli-ul palatului era un fel de magistrat amfibie, un fel de liliac al tagmei $udectoreti, semnnd totodat i a oarece, i a pasre, i a $udector, i a otean& Apropiindu-se de eminena sa, nfricoat de nemulumirea acestuia, i eFplic blbindu-se neghiobia svrit de gloat amiaza sosise naintea eminenei sale, iar actorii fuseser silii s nceap fr s-l atepte pe eminena sa& *ardinalul izbucni n rs& N ,e legea mea, i domnul rector al 4niversitii ar fi trebuit s fac la fel& *e prere ai, $upne Guillaume =<mJ N #onseniore, rspunse Guillaume =<m, s fim mulumii c am scpat de $umtate de pies& un ctig& N Netrebnicii ia pot s continue farsaJ, ntreb bailli-ul. ' *ontinuai, continuaiM, spuse cardinalul& #i-e egal& *t au s $oace, eu mi voi citi cartea de rugciuni& 9ailli-ul nainta pn la marginea estradei i strig, dup ce fcuse linite, cu un gest al minii N -reni, oameni de rnd i locuitori, ca s-i mulumeasc i pe cei ce vor s nceap, i pe cei ce vor s se isprveasc, eminena sa poruncete s se continue&

'i unii, i alii trebuir s se supun& Totui, att publicul, ct i autorul i pstrar mult vreme pic venerabilului cardinal& ,ersona$ele de pe scen i reluar aadar trncneala i Gringoire nd$duia c mcar restul operei va fi ascultat& Dar sperana aceasta nu ntrzie s i se tulbure, ca i celelalte iluzii. de bine, de ru, linitea se statornicise iar n public. Gringoire nu observase ns c, n clipa cnd cardinalul dduse porunca s se continue, estrada nu se umpluse nc i c, dup solii flamanzi, se iveau alte persona$e din alai, ale cror nume i titluri, aruncate din timp n timp peste dialogul actorilor de glasul uierului, tulburau enorm biata lui pies& 8ntr-adevr, nchipuii-v, n mi$locul unei piese de teatru, ltratul unui uier zvrlind ntre dou rime i adesea ntre dou emistihuri paranteze de felul acestora N #aestrul ;ac?ues *harmolue, procuror al regelui la curtea bisericiiM N ;ehan de "arla<, scutar, comandant al grzii de noapte a oraului ,aris& N 5essire Galiot de Genoilhac, cavaler, senior de :russac, comandant al artileriei regeluiM N ;upn DreuF-=aguier, eful pazei la apele i pdurile regelui, stpnul nostru peste rile /rana, *hampagne i :rieM N 5essire 9ouis de Graville, cavaler, consilier i ambelan al regelui, amiral al /ranei, mare paznic al pdurii @incennesM N ;upn Denis 9e #ercier, conductorul casei orbilor din ,arisM %tc& etc& etc& +trigtele lui deveneau de nesuportat& *iudatul acompaniament, care fcea ca piesa s fie greu de urmrit, l indigna pe Gringoire cu att mai mult cu ct nu putea s-i ascund faptul c interesul sporea din ce n ce i c piesei nu-i lipsea dect s fie ascultat& 8ntr-adevr, cu greu s-ar fi putut imagina o estur a intrigii mai ingenioas i mai dramatic& *ele patru persona$e ale prologului tocmai

se vitau, aflate n cumplit ncurctur, cnd @enus n persoan, vera incessu patuit dea./, li se nfi nvemntat ntr-o frumoas hinu scurt mpodobit cu corabia-stem a oraului ,aris& @enea s-l cear pe delfinul fgduit celei mai frumoase& ;upiter, al crui fulger se auzea bubuind n vestiar, o spri$inea i zeia era gata s biruie, adic, vorbind mai simplu, s se mrite cu domnul delfin, cnd o tnr copil nvemntat n damasc alb i innd n mn o margaret (ginga personificare a principesei de /landra) veni s se lupte cu @enus& 9ovitur de teatru i episod neprevzut& Dup discuii aprige, @enus, #arguerite i cei din culise czur de acord s se supun dreptei $udeci a +fintei /ecioare& #ai eFista un rol frumos, cel al lui don ,edro, rege al #esopotamiei& Dar, printre attea ntreruperi, era greu s-i dai seama ce rost avea el& Toate persona$ele se craser pe scar& Oadarnic ns& Niciuna din frumuseile piesei nu era nici simit, nici neleas& 9a intrarea cardinalului s-ar fi zis c un fir invizibil i magic trsese brusc toate privirile de la masa de marmur spre estrad, de la captul sudic al slii spre captul apusean& Nimic nu putea s alunge vra$a care cuprinsese publicul& Toi ochii rmneau aintii ntr-acolo. iar nou-veniii, cu numele lor afurisite, cu feele i cu vemintele lor, constituiau un necontenit motiv de a distrage atenia de la pies& %ra $alnic& 8n afar de Gis?uette i de 9i3narde, care se mai ntorceau cteodat, cnd Gringoire le trgea de mnec, n afar de vecinul cel gras i rbdtor, nimeni nu asculta, nimeni nu privea spre biata moralitate prsit& Gringoire nu vedea dect profiluri& *u ct amrciune vedea poetul cum i se prbuea, bucat cu bucat, ntregul eafoda$ de glorie i de poezieM 'i cnd te gndeti c mulimea aceasta, pn mai adineauri nerbdtoare s-i aud opera, fusese ct pe ce s se rzvrteasc mpotriva domnului bailliM Ear acum, cnd o auzea, puin i psa de ea& 'i doar era tot spectacolul pe care 23 <rin mers se arat a fi cu adevrat #ei (lat.).

l ncepuse n aplauzele nsufleite ale ntregului publicM @enicul fluF i refluF al favoarei populareM *nd te gndeti c mulimea fusese ct pe ce s-i spnzure pe cei patru sergeni de pazM *e n-ar fi dat el s se mai afle nc n ceasul acela de miereM :rutalul monolog al uierului ncet totui& +osiser toi oaspeii i Gringoire respir uurat& Actorii continuau vite$ete& 'i iat c $upn *oppenole, ciorparul, se ridic pe neateptate, iar poetul l auzi rostind, n mi$locul ateniei generale, cuvintele acestea infernale N Domnilor oreni i boieri din ,aris, pe crucea mea c habar n-am ce facem aici& @d eu colo-n col, pe schelria aia nite oameni care parc ar vrea s se bat& Nu tiu dac asta numii voi mister, dar n-are niciun haz& Aia se ceart din gur, i-atta tot& Atept de-un sfert de ceas s se pocneasc odat& Degeaba ns& +unt nite lai, care doar se zgrie cu ocri& Ar fi trebuit adui lupttori de la 9ondra sau de la =otterdam. i-atunci, ehei, ai fi avut parte s vedei nite lovituri de pumni care s-ar fi auzit din pia& Dar tia sunt $alniciM Ar fi trebuit s ne $oace mcar un dans arbesc sau vreo alt drcie& Nu asta mi se spusese c o s vd aici& #i se fgduise o srbtoare a nebunilor, cu alegere de pap& Avem i noi, la Gand, un pap al nebunilor n privina asta nu suntem deloc mai pre$os, pe crucea meaM Dar iat cum facem noi& +e adun mulime mare ca aici& ,e urm, fiecare, pe rnd, i vr capul printr-o gaur i face o strmbtur spre ceilali& *el care se strmb cel mai urt este ales pap prin aclamaii& Asta e& 'i-i foarte distractiv& @rei s-l alegem i pe papa al vostru dup moda de la noiJ Ne-am plictisi mai puin dect ascultndu-i pe flecarii tia& Dac vor s vin i ei s se strmbe la fereastr, i primim& *e zicei, domnilor oreniJ +unt aici destule mutre caraghioase de ambele seFe, ca s rdem ca n /landra, i suntem destul de pocii, ca s tragem nde$de c vom vedea o strmbtur ca lumea& Gringoire ar fi vrut s-i rspund, dar uimirea, mnia,

indignarea i luaser graiul& De altfel, propunerea ciorparului popular fu ntmpinat cu atta entuziasm de orenii tia de rnd, mgulii c li se spune boieri, nct orice mpotrivire ar fi fost de prisos& Nu se mai putea dect s te lai dus de torent& 'i Gringoire i ascunse faa n palme, neavnd fericirea s aib o mantie ca s-i acopere capul, ca Agamemnonul lui Timanthe&

$ %uasimodo
*t ai clipi, totul fu gata pentru ducerea la ndeplinire a ideii lui *oppenole& -reni, studeni i slu$bai mruni se puseser pe lucru& *apela cea mic, situat n faa mesei de marmur, fu aleas drept mas a strmbturilor& 4n ochi de geam spart din frumoasa fereastr n form de roz de deasupra uii lsa un cerc de piatr prin care se czu de acord ca fiecare concurent s-i vre capul& *a s a$ungi pn acolo, era de a$uns s te cocoi pe dou butoaie, luate nu se tie de unde i puse, de bine de ru, unul peste altul& *a s pstreze neptat i deplin impresia fcut de strmbtur, se hotr ca fiecare candidat, brbat sau femeie (cci se putea alege i o papes), s-i acopere faa i s stea ascuns n capel pn n momentul apariiei& 8n mai puin de-o clip, capela se umplu de concureni, n urma crora se nchise ua& De la locul su, *oppenole poruncea, conducea, aran$a totul& 8n timpul zarvei acesteia, cardinalul, la fel de ncurcat ca i Gringoire, preteFt c are nite treburi i c e ora vecerniei i se retrase mpreun cu suita, fr ca mulimea, care la venirea lui se nsufleise atta, s-i dea vreo importan& Guillaume =<m fu singurul care bg de seam ct de stn$enit se simea eminena sa& Atenia mulimii, ca i soarele, i urma cursul ei. pornit de la un capt al slii, ea a$unse la cellalt capt, dup ce zbovise un timp la

mi$loc& #asa de marmur, estrada de brocart i avuseser momentul lor. acum era rndul capelei lui 9udovic al LE-lea& Terenul se afla liber pentru orice fel de nebunie& 8n sal nu mai rmseser dect flamanzii i gloata& +trmbturile ncepur& ,rima figur care se ivi la lucarn, cu pleoapele ntoarse pe dos, cu gura fcut bot i cu fruntea ncreit ca cizmele noastre, dup moda husarilor imperiului, strni un rs att de nestvilit, nct "omer i-ar fi luat drept zei pe toi oamenii acetia de rnd& 'i totui, +ala cea #are nu era deloc un -limp, iar bietul ;upiter al lui Gringoire tia asta mai bine dect oricine& 4rm a doua, a treia strmbtur, apoi nc una, i nc una, iar rsetele i tropitul vesel din picioare sporir i mai mult& +pectacolul avea n el nu tiu ce rtcire neobinuit a minii, nu tiu ce putere de a mbta i de a fascina, despre care cu greu i s-ar putea da o idee cititorului din zilele i din saloanele noastre& 8nchipuii-v o serie de fee prezentnd rnd pe rnd toate formele geometrice, de la triunghi pn la trapez, de la con pn la poliedru, toate eFpresiile omeneti, de la mnie pn la desfrnare. toate vrstele, de la cutioarele de pe obra$ii pruncului nou-nscut pn la zbrciturile btrnei n agonie. toate fantasmele religioase, de la /aun la :elzebut. toate profilurile capetelor de animale, de la cpn pn la cioc, de la rt pn la bot& nchipuii-v toate mtile sculptate de pe ,ont-Neuf, comarurile acestea pietrificate sub dalta lui Germain ,ilon, prinznd via i suflu i venind una cte una s v priveasc n fa cu ochii lor arztori. toate mtile carnavalului de la @eneia trecndu-v pe rnd prin lorniet. ntr-un cuvnt, un caleidoscop uman& -rgia devenea din ce n ce mai flamand& Teniers n-ar fi putut s dea dect o slab idee despre ea& 8nchipuii-v, redat sub form de bacanal, btlia lui +alvator =osa& Nu mai eFistau n sal nici studeni, nici soli, nici oreni, nici brbai, nici femei. nu mai eFistau nici *lopin Trouillefou, nici Gilles 9ecornu, nici +imone ,atru-livre, nici =obin ,oussepain& Totul se contopea ntr-un desfru general& +ala

#are nu mai era dect un uria cuptor al neruinrii i al veseliei, unde fiecare gur era un ipt, fiecare ochi A un fulger, fiecare fa A o strmbtur, fiecare ins A o poziie& Totul striga i urla& /eele ciudate care veneau rnd pe rnd s scrneasc din dini la fereastra n form de roz preau tot attea tore aprinse, Aruncate peste $raticul ncins& 'i din mulimea aceasta clocotitoare scpa, ca aburul din cuptor, un vuiet aspru, ascuit, tios, uiertor, ca bzitul unei musculie& N "o, hoM :lestemieM N Ea te uit la mutra astaM N Nu face doi baniM N AltaM N Guillemette #augerepuis, ia te uit la cpna asta de aur nu-i lipsesc dect coarneleM Nu e brbatu-tuJ N AltaM N ,e burta papeiM *e-i strmbtura astaJ N "ai, vrei s ne duceiM + nu-i arate dect faa& N afurisita de ,ierrette *allebotteM %a e n stare s fac una ca asta& N :ravoM :ravoM N # sufocM N 4ite unul cruia nu-i ncap urechileM %tc& %tc& Trebuie totui s nu-l nedreptim pe prietenul nostru ;ehan& 8n mi$locul acestui sabat, el putea fi vzut nc sus, pe stlpul su, ca un ucenic-marinar n vrful catargului& 'i se zvrcolea acolo cu o furie de necrezut& Gura i era larg deschis i din ea ieea un strigt care nu se auzea, nu fiindc ar fi fost acoperit de larma general, orict de puternic ar fi fost ea, ci pentru c atingea fr ndoial limita sunetelor ascuite care poate fi perceput, adic cele dousprezece mii de vibraii ale lui +auveur sau opt mii ale lui :iot& Dup trecerea primului val de mhnire, Gringoire i reveni& #ai nti se ncrncenase mpotriva nenorocirii abtute asupra piesei& G*ontinuaiMH, le spusese el pentru a

treia oar mainilor vorbitoare care erau actorii& Apoi, plimbndu-se cu pai mari prin faa mesei de marmur, se simi cuprins de dorina de a se duce i el s scoat capul prin lucarna capelei, mcar ca s aib plcerea de a se strmba la mulimea asta ingrat& GNu, nuM N-ar fi demn de mine& /r rzbunareM + luptm pn la capt, i repeta el& ,uterea poeziei asupra mulimii e mare. am s-i readuc la ea& - s vedem cine va nvinge strmbturile sau literaturaJH Dar, vaiM, poetul rmsese singurul spectator al piesei sale& Acum era cu mult mai ru dect adineauri& Nu mai vedea dect oameni ntori cu spatele la el& Dar m nel& Grsunul rbdtor, pe care l mai consultase ntr-un moment critic, sta cu faa spre scen& *t despre Gis?uette i 9i3narde, ele dezertaser de mult& Gringoire fu micat pn n adncul sufletului de fidelitatea unicului su spectator& +e apropie de el i-i vorbi, scuturndu-i uurel braul. cci bietul om se rezemase de balustrad i cam aipiseM N Domnule, i spuse Gringoire, i mulumesc& N ,entru ce, domnuleJ, ntreb grsunul, cscnd& N @d c te plictiseti, continu poetul, fiindc zarva asta te mpiedic s asculi n voie& Dar fii linititM Numele dumitale va trece n posteritate& *um te numeti, rogu-teJ N =enault *hteau, paznic al sigiliului nchisorii *htelet din ,aris, la ordinele dumitale& N Domnule, eti aici singurul reprezentant al muzelor, spuse Gringoire& N # mguleti prea mult, domnule, rspunse paznicul sigiliului de la *htelet& N %ti singurul care ai ascultat cum se cuvine piesa, urm Gringoire& *um o gsetiJ N %heiM, fcu grsunul pe $umtate trezit& destul de deocheat& Gringoire trebui s se mulumeasc cu lauda aceasta,

cci un tunet de aplauze, amestecat cu aclamaii asurzitoare, veni s le ntrerup discuia& ,apa nebunilor fusese ales& N :ravoM :ravoM :ravoM, striga mulimea de pretutindeni, ntr-adevr, strmbtura care strlucea n momentul acela n lucarn era minunat& Dup toate pentagoanele, heFagoanele i figurile heteroclite care se succedaser n golul ochiului de geam fr s realizeze idealul de grotesc furit n imaginaiile eFaltate de orgie trebuia, ca s primeasc aprobarea general, tocmai strmbtura sublim care uluise n clipa aceea mulimea& 8nsui $upn *oppenole o aplaud, iar *lopin Trouillefou, care concurase i el, i Dumnezeu tie ce intensitate de urenie putea s ating faa lui, se declar nvins& Noi vom face la fel& Nu vom ncerca s dm cititorilor o idee despre nasul acela tetraedal, despre gura n form de potcoav, despre ochiul stng, mic i astupat de o sprncean rocat i stufoas, pe cnd ochiul drept disprea cu totul sub un neg imens, despre dinii crescui alandala, tirbi pe alocuri, ca zidurile crenelate ale unei fortree, despre buza aceea nvrtoat peste care unul din dini se ntindea ca un col de elefant, despre brbia aceea despicat ca o copit i, mai ales, despre eFpresia rspndit peste toate acestea, amestec de rutate, de mirare i de tristee& ,ublicul aclama fr eFcepie& Toi cei de fa se npustir spre capel& 'i, de acolo, l scoaser n triumf pe preafericitul pap al nebunilor& Dar abia atunci surpriza i admiraia atinser culmea& +trmbtura era nsi faa nvingtorului& +au, mai degrab, toat fiina lui era o strmbtur& 4n cap mare i zbrlit, acoperit cu pr rou. ntre umeri, un gheb enorm a crui pereche se fcea simit i pe piept. o alctuire de coapse i de picioare att de ciudat deviate de la normal, nct nu se puteau atinge dect la genunchi, iar vzute n fa, semnau cu dou lame de secer care s-ar ntlni la mner. tlpi late, palme monstruoase. i, peste

toat diformitatea aceasta, nu tiu ce aer nfricotor care vdea vigoare, agilitate i cura$& *iudat eFcepie de la legea etern, care cerea ca fora, ca i frumuseea, s reias din armonie& Aa arta papa pe care nebunii tocmai i-l aleseser& Ai fi zis c e un uria spart n buci i prost reconstituit& *nd soiul acesta de ciclop se ivi n pragul capelei, neclintit, ndesat i aproape la fel de lat pe ct era de nalt, ptrat la temelie, cum spune un mare om, gloata l recunoscu imediat dup surtucul su $umtate rou, $umtate violet, presrat cu clopoei de argint i mai ales dup sluenia lui desvrit, i strig ntr-un glas N Ruasimodo, clopotarulM Ruasimodo, cocoatul de la Notre-DameM Ruasimodo, chiorulM Ruasimodo, chiopulM :ravoM :ravoM lesne de vzut c bietul om avea porecle din belug& N /erii-v, femei nsrcinateM, strigar studenii& N +au femei care vrei s rmnei greleM, adaug ;oannes& /emeile, ntr-adevr, i acopereau faa& N -h, maimuoi pocitM, eFclam una& N la fel de ru pe ct e de slut, spunea alta& N diavolul, aduga o a treia& N %u am ghinionul s locuiesc lng Notre-Dame. i toat noaptea l aud umblnd pe streain& N *a pisicile& N *nd l caui, e pe acoperiurile noastre& N /ace farmece i ni le-arunc pe co& N Eeri-sear a venit s se strmbe la gura podului meu& *redeam c e un om& 'i mi-a fost o fricM N +unt sigur c se duce la sabat& -dat a lsat o mtur pe acoperiul meu& N -h, pocit mutr de cocoatM N -h, suflet ticlosM N :rrrM :rbaii, dimpotriv, erau ncntai i aplaudau& Ruasimodo, motivul zarvei, sttea neclintit n ua capelei,

sumbru i grav, lsndu-se admirat& 4n student A =obin ,oussepain, cred A se duse s-i rd n nas, i prea de aproape& Ruasimodo se mulumi s-l apuce de bru i s-l arunce ct colo prin mulime& Totul, fr s spun un cuvnt& ;upn *oppenole, ncntat la culme, se apropie de el& N ,e crucea meaM +finte TatM Ai cea mai frumoas sluenie pe care am vzut-o de cnd sunt& #eritai s fii pap i la =oma, ca i la ,aris& @orbind astfel, i puse mna pe umr& Ruasimodo nu se clinti& *oppenole continu %ti un pehlivan cu care am poft s trag un chef chiar dac m-ar costa o groaz de bani& *e ziciJ Ruasimodo nu-i rspunse& N ,e crucea meaM, urm ciorparulM N-o fi cumva surdJ Ruasimodo era, ntr-adevr, surd& 'i cum ntre timp ncepuse s-l enerveze felul de a se purta al lui *oppenole, se ntoarse brusc spre el, scrnind din dini att de tare, nct uriaul flamand se ddu napoi, ca un buldog n faa unei pisici& Atunci se form n $urul ciudatului persona$ un cerc de spaim i de respect cu o raz de cel puin cincisprezece pai geometrici& - btrn i eFplic lui $upn *oppenole c pocitania era, ntr-adevr, surd& N +urdM, spuse ciorparul, hohotind ca un adevrat flamand& ,e crucea mea, e un pap desvritM N "ei, l recunoscM, strig ;ehan, care coborse n sfrit de pe stlp, s-l vad mai de-aproape pe Ruasimodo& %l trage clopotele la frate-meu, arhidiaconul& :un ziua, RuasimodoM N Afurisit omM, fcu =obin ,oussepain, nc nucit de cdere& *nd l vezi e cocoat& *nd umbl e chiop& *nd te privete e chior& *nd i vorbeti e surd& Nu zu, la ce io fi folosind limba ,olifemul staJ N @orbete cnd vrea el, spuse btrna& A surzit tot trgnd clopotele& Dar nu e mut& N Asta-i mai lipsea, observ ;ehan& N 'i are un ochi n plus, adaug =obin ,oussepain&

N Da de undeM, vorbi chibzuit ;ehan& 4n chior e mult mai incomplet dect un orb, fiindc tie ce-i lipsete& 8ntre timp, toi ceretorii, toate slugile, toi pungaii, laolalt cu studenii, se duseser n alai s caute n dulapul slu$bailor mruni ai palatului tiara de carton i vemntul caraghios al papei nebunilor& Ruasimodo se ls mbrcat fr s clipeasc mcar i cu un fel de supunere trufa& Apoi fu aezat pe o targa multicolor& Doisprezece ofieri ai confreriei nebunilor l ridicar pe umerii lor. i un soi de veselie amar i dispreuitoare nflori pe faa mohort a ciclopului cnd vzu la picioarele lui diforme toate capetele acestea de oameni frumoi, drepi i bine fcui& Apoi, procesiunea glgioas i zdrenroas se puse n micare, ca s fac, dup datin, ocolul galeriilor dinluntrul palatului, nainte de plimbarea pe strzi i pe la rspntii&

& 'smeralda
,entru noi e o plcere s aducem la cunotin cititorilor c, n timp ce se petreceau toate acestea, Gringoire i piesa lui nu se dduser btui& Actorii, mboldii de poet, i declamaser fr ntrerupere versurile, iar el i ascultase fr ntrerupere& Gringoire se mpcase cu vacarmul i era hotrt s mearg pn la capt, spernd nc ntr-o revenire a ateniei publicului& 9icrirea aceasta de speran se nsuflei i mai mult cnd poetul i vzu pe Ruasimodo, pe *oppenole i alaiul asurzitor al papei nebunilor ieind cu mare zgomot din sal& #ulimea se repezi lacom pe urmele lor& G:un, i spuse Gringoire, se duc toi glgioiiH& Din nefericire, toi glgioii reprezentau publicul& *t ai clipi, +ala cea #are se goli de tot& 9a drept vorbind, mai rmaser civa spectatori, unii risipii, alii grupai n $urul stlpilor, femei, btrni sau copii,

stui de nvlmeal i de larm& *iva studeni stteau clare pe ferestre i priveau spre pia& G%i bine, gndi Gringoire& Tot mai sunt destui ca s asculte sfritul misterului meu& +unt puini, dar alctuiesc un public ales, un public de crturari&H ,este o clip, bucata pe care orchestra trebuia s-o cnte cu cel mai mare efect la sosirea +fintei /ecioare nu se mai auzi& Gringoire observ atunci c muzicanii i fuseser luai de alaiul papei nebunilor& G+ trecem mai departeH, i spuse el cu stoicism& Apoi, Gringoire se apropie de-un grup de ceteni care preau c discut despre piesa lui& Eat frntura de conversaie pe care o auzi N 'tii, $upne *heneteau, casa familiei Navarra, care era a domnului de NemoursJ N Da, e peste drum de *apela :ra?ue& N %i, bine, fiscul a nchiriat-o lui Guillaume AliFandre, miniaturist, cu ase livre i opt franci parizieni pe an& N *um se mai scumpesc chiriileM G%hM, i spuse Gringoire oftnd& *eilali ascult&H N -ameni buniM, strig deodat una din tinerele pulamale cocoate pe ferestre& %smeraldaM %smeraldaM %smeralda, n piaM *uvntul acesta avu un efect magic& Toi ci mai rmseser n sal se repezir la ferestre, crndu-se pe perei ca s vad i repetnd G%smeraldaM %smeraldaMH& 8n acelai timp, de afar se auzi un ropot asurzitor de aplauze& N *e-o mai fi i asta, %smeraldaJ, spuse Gringoire, frngndu-i minile, deznd$duit& AhM DoamneM Ai zice c acum e rndul ferestrelor& ,oetul ntoarse capul spre masa de marmur i vzu c spectacolul se ntrerupsese& %ra tocmai momentul n care ;upiter trebuia s apar cu fulgerul& Dar ;upiter sttea nemicat n $osul scenei& N #ichel GiborneM, strig poetul mniat& *e faci acoloJ

Asta i-e rolulJ 4rc odatM N @ai, zise ;upiter, un student mi-a luat scaraM Gringoire se uit& +pusele lui ;upiter erau ntru totul adevrate& -rice comunicaie ntre nodul i deznodmntul piesei fusese tiat& N TlharulM, bombni el& 'i de ce a luat scaraJ N *a s se duc s-o vad pe %smeralda, rspunse $alnic ;upiter& A zis G4ite o scar nefolositH i a luat-o& %ra lovitura de graie& Gringoire o primi cu resemnare& N + v ia dracuPM, le spuse el actorilor& - s fii pltii cnd mi s-o plti i mie& Apoi btu n retragere, cu capul plecat, dar ultimul, ca un general care s-a luptat cum se cuvine& 'i, pe cnd cobora scrile ntortocheate ale palatului, poetul bombnea printre dini N /rumoas leaht de nepricepui i de bdrani, parizienii tiaM @in s asculte un mister i n-ascult nimic din el& +-au ocupat de toat lumea, de *lopin Trouillefou, de cardinal, de *oppenole, de Ruasimodo, de dracuP i de lacuPM Dar de #aica /ecioara #aria puin le-a psat& Dac tiam, v ddeam eu /ecioare #arii, haimanalelorM 'i euJM Am venit s vd fee i n-am vzut dect dosuriM + fii poet i s ai parte de succesul unui spierM adevrat c "omerus a cerit prin trguoarele greceti i c Naso a murit n eFil, la moscovii& Dar s m $upoaie diavolul dac neleg ce vor s spun cu %smeralda lorM 'i ce cuvnt e sta, mai ntiJ n limba egipienilorM

Cartea a doua
1

De la Cari(da la Scila
8n ianuarie, noaptea se las devreme& *nd Gringoire iei din palat, uliele se i ntunecaser& 9ui ntunericul acesta i plcu. dorea mai nti s se abat n vreo ulicioar ntunecoas i pustie, s cugete acolo n voie, iar filosoful din el s pun primul balsam pe rana poetului& De altfel, filosofia i era singurul adpost, cci nu tia unde s se duc& Dup rsuntoarea cdere a ncercrii lui teatrale, nu mai ndrznea s se ntoarc la locuina de pe strada Grenier-surlP%au, peste drum de ,ort-au-/oin, cci se bizuise pe ceea ce trebuia s-i dea domnul prvt pentru epitalam, ca s-i plteasc lui $upn Guillaume DoulF-+ire, strngtor al birului pe vite din oraul ,aris, chiria datorat pe ase luni, adic doisprezece sous parizieni. de dousprezece ori preul a tot ce avea pe lume, socotind i ndragii, i cmaa, i plria& Dup ce, adpostit provizoriu sub intrarea cea mic a nchisorii vistieriei de la +ainte-*hapelle, cuget o clip la culcuul pe care s i-l aleag pentru noapte, avnd la dispoziie toate pava$ele ,arisului, i aminti c zrise cu o sptmn nainte, pe strada +avaterie, la poarta unui consilier al parlamentului, o treapt pentru nclecat pe catri i c-i spusese atunci c piatra aceea ar putea fi, la nevoie, o pern ct se poate de bun pentru un ceretor sau pentru un poet& Gringoire i mulumi deci ,rovidenei c-i trimisese ideea aceasta grozav. dar, pe cnd se pregtea s traverseze ,iaa ,alatului ca s a$ung n labirintul nclcit din *it3, unde erpuiesc toate uliele acestea vechi i nfrite, strzile :arillerie, @ieille-Draperie, +avaterie, ;uiverie etc&, i astzi nc n picioare cu casele lor numrnd nou eta$e, vzu alaiul papei nebunilor ce ieea i el din palat i i se npustea n cale, cu strigte puternice, cu lumini de tore aprinse i cu orchestra lui, a lui Gringoire& ,rivelitea aceasta i zgndri rnile orgoliului i-l sili s fug& 8n amarul dramaticei sale panii, tot ce-i amintea de srbtoarea zilei aceleia l nec$ea i mai mult i fcea s-i sngereze rana&

,oetul vru s apuce pe podul +aint-#ichel, dar i pe-acolo alergau copii cu arunctoare de foc i artificii& N + le ia naiba de artificiiM, spuse Gringoire i se abtu pe ,ont-au-*hange& 9a casele din captul podului fuseser prinse trei drapele cu chipul regelui, al delfinului i al #argueritei de /landra, i alte ase mai mici pe care erau zugrvii ducele de Austria, cardinalul de :ourbon, domnul de :eau$eu, doamna ;eanne de /rance, domnul bastard de :ourbon i nu mai tiu cine, totul luminat de fclii& Gloata le admira& N /ericit pictor ;ehan /ourbaultM, eFclam Gringoire, oftnd din rrunchi, i se ntoarse cu spatele spre drapele mari i mici& 8n faa lui se deschidea o uli. poetului i se pru c e att de ntunecat i de pustie, nct nd$duia s scape peacolo de toat zarva i de toate luminile srbtorii& 'i se nfund pe ulia aceea& Dar dup cteva clipe, piciorul lui ntlni o piedic. poetul se poticni i czu& %ra arborele de mai, pe care slu$baii mruni l aezaser n dimineaa aceea la poarta unui preedinte al parlamentului, n cinstea solemnitii zilei& Gringoire suport eroic aceast nou ntlnire& +e ridic i porni spre marginea apei& Dup ce ls n urm turniorul $ustiiei civile i turnul $ustiiei criminale i merse de-a lungul zidului grdinilor regelui, pe malul nepavat, unde noroiul i a$ungea pn la glezne, sosi la captul dinspre apus al cartierului *it3 i privi ctva timp ostrovul ,odarului @acilor, care a disprut mai apoi sub calul de bronz i ,ont-Neuf& -strovul se mai zrea n ntuneric ca un imens morman negru dincolo de firul ngust al apei albicioase care l desprea de rest& Dup licrirea unei luminie abia vizibile puteai ghici acolo coliba, ca un stup, n care luntraul-podar se adpostea la vreme de noapte& N /ericit podar al vacilorM, oft Gringoire& Tu nu te gndeti la glorie i nu scrii epitalamuriM ,uin i pas de regii care se nsoar i de ducesele de :urgundiaM Tu nu cunoti alte margarete dect pe cele pe care le d pa$itea

ta, n aprilie, vacilor la pscutM ,e cnd eu, poetul, sunt huiduit i-mi clnnesc dinii de frig, sunt dator doisprezece soli, iar pingeaua mi-e att de strvezie, nct ai putea s-o foloseti ca geam la felinar, i mulumesc, podar al vacilorM *oliba ta mi odihnete ochii i m face s uit ,arisulM ,oetul fu smuls din eFtazul su aproape liric de bubuitul unei duble pocnituri ce ni din preafericita colib& ,odarul vacilor i lua i el partea din bucuriile zilei, drept care i aprinsese un foc de artificii& Ogomotul acesta fcu s i se ncreeasc pielea lui Gringoire& N :lestemat srbtoare, strig el, ai s m urmreti oare pretutindeniJ -f, DoamneM ,n i la podarul vacilorM Apoi privi +ena, care curgea la picioarele lui, i simi ispita unui gnd cumplit& G-h, i spuse el, ce bucuros m-a neca dac n-ar fi apa att de receMH Apoi lu o hotrre disperat dac tot nu era chip s scape de papa nebunilor, de drapelele lui ;ehan /ourbault, de arborii de mai, de artificii i de pocnituri, s ptrund mcar n inima serbrii i s mearg n ,iaa Gr>ve& GAcolo, se gndi el, poate c o s am mcar un tciune din focul de srbtoare, s m nclzesc, i o s mnnc vreo frm din cele trei mari steme regeti, fcute din zahr, care pesemne c au fost puse pe bufetul public al oraului&H

2 Piaa Gr)ve
Din ,iaa Gr>ve, aa cum era pe atunci, n-a mai rmas astzi dect o urm aproape invizibil fermectorul foior din colul nordic al pieei. ascuns azi sub $osnica spoial care i mn$ete prile ieite n afara sculpturilor, el va disprea

poate curnd, necat n revrsarea de case noi, pornit s nghit att de repede toate vechile faade ale ,arisului& *ei care, ca mine, nu trec niciodat prin ,iaa Gr>ve fr s se uite cu mil i simpatie la bietul foior sugrumat ntre dou cocioabe de pe vremea lui 9udovic al L@-lea, pot reconstitui uor n minte ansamblul cldirilor din care el fcea parte, i regsi astfel vechea pia gotic din secolul al L@-lea& *a i azi, piaa era un trapez neregulat, mrginit pe-o latur de chei i pe celelalte trei laturi de un ir de case nalte, nguste i ntunecoase& Oiua, puteai s admiri varietatea cldirilor, sculptate toate n piatr sau n lemn i nfind nc de pe atunci mostre complete ale diverselor arhitecturi domestice din %vul #ediu, mergnd napoi din veacul al L@-lea pn la veacul al LE-lea, de la fereastra care ncepea s detroneze ogiva pn la bolta semicircular romanic ce fusese nlocuit de ogiv i mai ocupa nc, deasupra ei, primul eta$ al acestor vechi case de pe Tour=oland, col al pieei spre +ena, n partea dinspre strada Tannerie& Noaptea, din grmada aceasta uria de cldiri nu se desluea dect dantelria neagr a acoperiurilor desfurndu-i n $urul pieei lanul lor de unghiuri ascuite& *ci una din deosebirile radicale dintre oraele de pe atunci i cele de acum e faptul c astzi faadele, iar pe atunci crestele zidurilor, priveau spre piee i strzi& De dou secole, casele s-au ntors cu spatele spre partea unde i aveau faa& 8n centru, spre latura estic a pieei, se nla o cldire greoaie i hibrid alctuit din trei corpuri suprapuse& *ldirea purta trei nume, care i eFplic istoria, destinaia i arhitectura *asa Delfinului, deoarece *arol al @-lea, pe cnd fusese Delfin, locuise n ea. *asa #rfurilor, pentru c servea drept ,rimrie. *asa cu +tlpi :domus ad piloria; din pricina unui ir de stlpi groi care i susineau cele trei eta$e& -raul gsea acolo tot ce-i trebuie unui ora nstrit ca ,arisul o capel, ca s se roage lui Dumnezeu, o sal de $udecat

pentru ascultarea pricinilor i unde, la nevoie, erau pui la locul lor oamenii regelui, iar sub acoperi, un arsenal plin cu arme de foc& *ci locuitorii ,arisului tiu c nu-i de a$uns n orice mpre$urare s te rogi doar i s pledezi pentru drepturile cetii, i in totdeauna ca rezerv, ntr-un pod al ,rimriei, vreo archebuz zdravn i ruginit& ,iaa Gr>ve avea de pe atunci aspectul acesta sinistru pe care i-l mai pstreaz i astzi ideea dezgusttoare pe careo trezete, ca i sumbra ,rimrie a lui Domini?ue :ocador, care a nlocuit *asa cu +tlpi& Trebuie spus c o spnzurtoare i un stlp al infamiei, permanente, o $ustiie i o scar, cum se spunea pe-atunci, ridicate una lng alta n mi$locul pava$ului, contribuiau ndea$uns ca s-i fac pe oameni s-i ntoarc ochii de la locul acesta funest, unde attea fiine pline de sntate i de via i-au aflat sfritul. unde avea s se nasc, cincizeci de ani mai trziu, febra +fntului @allier, boala spaimei i a eafodului, cea mai monstruoas dintre toate bolile, pentru c nu vine de la Dumnezeu, ci de la oameni& 8n treact fie spus, e o alinare gndul c pedeapsa cu moartea, care, acum trei sute de ani, nc mai umplea cu roile ei de fier, cu spnzurtorile ei de piatr, cu toate uneltele ei de supliciu permanente i nepenite n pava$ din ,iaa Gr>ve, "ale, ,iaa Dauphine, *rucea Trahoir, Trgul de ,urcei, hidosul #ontfaucon, :ariera +ergenilor, ,iaa ,isicilor, ,oarta +aint-Denis, *hampeauF, ,oarta #garilor, ,oarta +aint-;ac?ues, fr s mai socotim nenumratele instrumente de supliciu ale starostilor, ale episcopului, ale canonicilor, ale abailor, ale stareilor de drept de $ustiie. fr s mai socotim necrile $uridice n apa +enei. e o alinare, zic, gndul c astzi, dup ce i-a pierdut rnd pe rnd toate piesele armurii, sumedenia de suplicii, pedepsirea dup imaginaie i fantezie, tortura pentru care era refcut la fiecare cinci ani un pat de piele la nchisoarea Grand*htelet, pedeapsa cu moartea, aceast btrn suzeran a societii feudale, aproape scoas din legile i din oraele

noastre, alungat din cod n cod, gonit din pia n pia, nu mai posed n imensul nostru ,aris dect un col dezonorat al ,ieei Gr>ve, o nenorocit de ghilotin, ascuns, nelinitit, ruinat, care pare c se teme venic s nu fie prins asupra faptului, att de repede dispare dup ce i-a fcut treabaM

3 Besos para golpes


*nd ,ierre Gringoire a$unse n ,iaa Gr>ve, frigul i ptrunsese pn la os& *a s ocoleasc mulimea de pe ,ont-au-*hange i steguleele lui ;ehan /ourbault, o luase pe ,ont-auF-#euniers. n trecere, roile tuturor morilor episcopului l umpluser de glod, i haina lui roas era ud leoarc& 8n afar de asta, cderea piesei i se prea c-l face i mai friguros& De aceea se grbi s se apropie de focul de srbtoare care ardea mre n mi$locul pieei& Dar n $urul focului se afla o mulime imens& G,arizieni afurisiiM, i spuse Gringoire, care, ca un adevrat poet dramatic ce era, avea obiceiul s vorbeasc singur, mi acoper foculM 'i totui am mare nevoie de-un col de vatr, nclmintea mea suge apa i toate blestematele de mori au plns peste mine& 9ua-l-ar dracuP pe episcopul ,arisului, cu morile lui cu totM Tare a vrea s tiu ce poate face un episcop cu o moarM +e ateapt oare s devin morar, dup ce a fost episcopJ Dac nu-i trebuie dect afurisenia mea pentru asta, o dau, i catedralei, i morilor luiM Ear gur-casc tia, nici gnd s se dea un pic mai la o parteM ,arc ar avea cine tie ce treab aiciM +e nclzesc frumoas distracieM +e uit cum arde un maldr de crengi frumos spectacolMH %Faminndu-i mai de-aproape, Gringoire observ c cercul era mult mai larg dect ar fi trebuit s se nclzeasc

la focul regelui i c mbulzeala aceasta a spectatorilor nu se datora numai frumuseii maldrului de crengi care ardeau& 8n vastul spaiu rmas liber ntre mulime i foc dansa o fat& *t era el de filosof sceptic, ct era el de poet ironic, Gringoire tot nu putu s hotrasc din prima clip dac fata aceea era fiin omeneasc, zn sau nger, ntr-att l fascin orbitoarea ei apariie& /ata nu era nalt, dar prea c este, ntr-att de fin i era linia taliei& %ra brun, dar se putea ghici c, la lumina zilei, pielea ei avea, desigur, frumosul luciu auriu al andaluzelor i al romanelor& 'i piciorul i era andaluz, cci se simea totodat i strmtorat, i la largul lui n graioasa-i nclminte& /ata dansa, se rsucea i se nvrtea pe un vechi covor persan, aruncat cu negli$en sub picioarele ei. i de fiecare dat cnd, ntorcndu-se, i se vedea faa strlucitoare, ochii ei mari i negri aruncau fulgere& 8n $urul fetei, toate privirile erau fiFe, toate gurile deschise. i, ntr-adevr, pe cnd ea dansa astfel n freamtul tamburinei cu clopoei, pe care braele ei rotunde i pure o ridicau deasupra capului, subire, plpnd i vie ca o viespe, cu ilicul de fir strns peste piept, cu rochia mpestriat care se umfla, cu umerii goi, cu picioarele subiri pe care fusta i le descoperea uneori, cu prul negru, cu ochii nflcrai, prea o fiin supranatural& GDa, gndi Gringoire, e o salamandr, o nimf, o zei, o bacant de pe muntele #enalean&H 8n clipa aceea, una din uviele GsalamandreiH se desprinse de la locul ei i o moned de aram galben, care fusese prins acolo, czu pe pmnt& G:a nuM, i spuse Gringoire& o iganc&H -rice iluzie dispruse& /ata ncepu iar s danseze& 9u de $os dou spade, al cror vrf i-l spri$ini pe frunte, i le fcu s se nvrteasc ntr-un sens, pe cnd ea se nvrtea n alt sens& Dar orict de fr iluzii ar fi fost Gringoire, ansamblul acestui tablou avea

i farmec, i vra$. rugul lumina cu plpiri crude i roii ce tremurau vii pe feele mulimii, pe fruntea oache a fetei i aruncau pe fundalul pieei o palid rsfrngere amestecat cu $ocul cltintor al umbrelor, de o parte, pe vechea faad neagr i zbrcit a *asei cu +tlpi, de alt parte, pe braul de piatr al spnzurtorii& ,rintre miile de chipuri colorate n rou de lumina aceasta se afla unul care prea absorbit mai mult dect toate n contemplarea dansatoarei& %ra un chip de brbat, auster, calm i sumbru& :rbatul, al crui costum era ascuns de mulimea din prea$m, nu prea s aib mai mult de treizeci i cinci de ani. totui era chel. abia dac mai avea la tmple cteva smocuri de pr rar i gata ncrunit. fruntea larg i nalt ncepuse s-i fie brzdat de riduri, dar n ochii lui nfundai strlucea o tineree neobinuit, o via nflcrat, o pasiune profund& 'i-i inea ntruna aintii asupra igncii i, pe cnd nebunatica aceasta de aisprezece ani dansa i zburda spre bucuria tuturor, gndurile lui preau c devin tot mai ntunecate& Din timp n timp, un zmbet i un suspin i se ntlneau pe buze, dar zmbetul era i mai dureros dect suspinul& Gfind ostenit, fata se opri, n sfrit, i mulimea o aplaud cu dragoste& N D$ali, spuse iganca& Atunci, Gringoire vzu venind o frumoas cpri alb, vioaie i lucioas, cu coarnele aurite, cu copitele aurite, cu o zgard aurit& Gringoire n-o vzuse pn atunci, cci sttea ghemuit pe-un col al covorului, privindu-i stpna care dansa& N D$ali, spuse dansatoarea, e rndul tu& 'i aezndu-se, i art graioasa tamburin& N D$ali, continu ea, n ce lun suntemJ *pria ridic un picior i lovi cu el o dat n tamburin, ntr-adevr, era luna ianuarie& #ulimea aplaud& N D$ali, continu fata, ntorcnd tamburina pe cealalt parte, n ce zi a lunii suntemJ

*pria ridic piciorul cu copita poleit i lovi de ase ori n tamburin& N D$ali, continu iganca, micnd din nou tamburina, ct e ceasulJ D$ali lovi de apte ori& 8n aceeai clip, orologiul de la *asa cu +tlpi btu ora apte& #ulimea era uimit& N o vr$itorie la mi$locM, rosti o voce sinistr din gloat& %ra vocea brbatului pleuv care n-o slbea din ochi pe iganc& /ata tresri i se ntoarse, dar aplauzele izbucnir i acoperire posomorta eFclamaie& :a chiar o terser ntratt din mintea fetei, nct ea continu s se adreseze cpriei& N D$ali, cum face $upn Guichard Grand-=em<, cpitanul paznicilor de nchisoare ai oraului, la procesiunea din ziua intrrii n bisericJ D$ali se ridic pe picioarele dinapoi i ncepu s behie, mergnd cu o seriozitate att de drgla, nct tot cercul spectatorilor izbucni n rs vznd parodia prefcutei cucernicii a cpeteniei paznicilor& N D$ali, continu fata, prinznd cura$ n urma succesului sporit, cum vorbete maestrul ;ac?ues *harmolue, procuror al regelui la curtea bisericiiJ *pria se aez n fund i ncepu s behie, agitndu-i copitele din fa ntr-un fel att de ciudat, nct n afar de proasta francez i latin pe care maestrul le vorbea, avea gestul, accentul, atitudinea, ba chiar ntreaga nfiare a lui ;ac?ues *harmolue& #ulimea aplaud din rsputeri& N +acrilegiuM ,rofanareM, se auzi din nou vocea brbatului pleuv& iganca se ntoarse nc o dat& N AhM, spuse ea& omul cel ruM Apoi, trecndu-i buza de sus peste cea de $os, fcu o mutrioar care prea s-i fie obinuit, se rsuci pe-un clci i ncepu s adune n tamburin dania mulimii&

#onedele mari i mici de argint, golognaii, bnuii cu pa$ur plouau& Deodat, fata trecu prin faa lui Gringoire& ,oetul i duse att de nucit mna la buzunar, nct ea se opri locului& N DraceM, eFclam el, dnd n fundul buzunarului de trista realitate, adic de gol& Totui, fata cea frumoas era acolo, privindu-l cu ochii ei mari, ntinzndu-i tamburina, ateptnd& ,e Gringoire l trecur toate nduelile& Dac ar fi avut ,eru n buzunar, cu siguran c l-ar fi druit dansatoarei, dar Gringoire n-avea niciun ,eru i, de altfel, America nu fusese nc descoperit& Din fericire, o ntmplare neateptat i veni n a$utor& N Nu te cari odat, lcust egipianJ, strig un glas piigiat, pornit din colul cel mai ntunecos al pieei& /ata se ntoarse, nspimntat& Glasul acesta nu mai era al brbatului pleuv. era un glas de femeie, un glas habotnic i rutcios& De altfel, strigtul care o speriase pe iganc fcu s rd B ceat de puti aflat pe-aproape& N pustnica de la Tour-=olandM, strigar ei, rznd care mai de care& la sac1ette.3, care bombneM N-o fi mncat oareJ +-i aducem cteva resturi de la bufetul orauluiM 'i se repezir toi spre *asa cu +tlpi& 8ntre timp, Gringoire profit de tulburarea dansatoarei ca s dispar& +trigtele copiilor i aduser aminte c nici el nu mncase nimic n seara aceea& Alerg deci spre bufet& Dar micii trengari aveau picioare mai iui dect ale lui. cnd sosi el, copiii luaser absolut tot& Nu mai rmsese nici mcar un nenorocit de crncior de doi gologani livra& ,e zid nu mai erau dect zveltele flori de crin, amestecate cu trandafiri, pictate n 0626 de #athieu :iterne& *um s te saturi cu eleJ neplcut s te culci fr s mnnci, dar e i mai puin vesel s fii nemncat i s nu tii unde s te culci& 8n situaia aceasta se afla Gringoire& Nici pine, nici adpost. bietul om 2% <orecl dat pustnicelor care se mbrcau n p?n# de sac.

simea cum l nghesuie nevoia din toate prile i gsea c ea nu tie de glum& Descoperise de mult vreme adevrul c ;upiter i crease pe oameni ntr-un acces de mizantropie i c, att ct dureaz viaa neleptului, soarta i ine filosofia n stare de asediu& *t despre el, nu mai pomenise de cnd era pe lume blocad att de complet i auzea stomacul dnd semnalul de predare i i se prea cu totul nepotrivit ca soarta cea rea s-i nving filosofia prin foame& Gndurile acestea melancolice l absorbeau din ce n ce cnd un cntec ciudat, plin de dulcea, l smulse brusc din mrea$a lor& *nta tnra iganc& @ocea i era ca i dansul, ca i frumuseea& De nedefinit i ncnttoare. ceva pur, sonor, aerian, naripat, ca s zicem aa& 8nfloriri nentrerupte, melodii, ritmuri neateptate, apoi fraze simple, presrate cu note ascuite i uiertoare, apoi salturi de game care ar fi derutat o privighetoare, dar n care armonia se regsea mereu, apoi modulaiile moi ale octavelor, care se ridicau i coborau ca snul tinerei cntree& /rumosul ei chip urma, cu o neobinuit mobilitate, toate capriciile cntecului, de la inspiraia cea mai dezlnuit pn la cea mai cast demnitate& Ai fi zis c asculi cnd o nebun, cnd o regin& *nta ntr-o limb necunoscut pentru Gringoire, cuvinte care i se preau i ei de neneles, att de puin legtur avea eFpresia dat cntecului cu sensul cuvintelor& De aceea, n gura ei aceste patru versuri preau de o veselie comun <n cofre de +ran ri(ue8a =allaron dentro un pilar, Dentro del nuevas banderas Con fi+uras de espantar. Ear peste o clip, accentul pe care l ddea acestei strofe -larabes de cavallo

%in poderse menear, Con espadas ! los cuellos, 9allestas de buen ec1ar> fcea ca Gringoire s simt lacrimi n ochi& Totui, n cntecul ei rsuna mai ales voioia. prea s cnte ca pasrea, din senintate sufleteasc i lips de gri$i& *ntecul igncii tulburase reveria lui Gringoire, dar aa cum lebda tulbur apa& - asculta cuprins de un fel de ncntare i de uitare de sine desvrit& De cteva ore, era prima clip cnd poetul nu mai simea c sufer& Dar clipa asta nu dur mult& Acelai glas de femeie care ntrerupsese dansul igncii i ntrerupse i cntecul& N Nu mai taci odat, greiere al iaduluiJ, strig ea din acelai col ntunecos al pieei& :ietul GgreiereH se opri brusc& Gringoire i astup urechile& N -hM, strig el& :lestemat fierstru fr dini, care ai spart liraM 'i ceilali spectatori uoteau ca i el& N +-o ia naiba de pustnicM, spuneau civa dintre ei& Ear btrna cobe invizibil ar fi avut prile$ul s se pociasc pentru atacurile ei mpotriva igncii, dac atenia oamenilor n-ar fi fost atras chiar n momentul acela de alaiul papei nebunilor, care, dup ce strbtuse numeroase ulie i rspntii, nvlea n ,iaa Gr>ve, cu toate torele i cu toat zarva lui& ,rocesiunea aceasta, pe care cititorul a vzut-o pornind din palat, se rnduise pe drum i-i adugase tot ce avea ,arisul n materie de haimanale, hoi fr treburi i vagabonzi disponibili. de aceea, cnd a$unse n pia, avea un aspect impresionant& #ai nti venea %giptul, adic ignimea, n frunte cu ducele de %gipt, clare, ncon$urat de conii si pedetri, care i ineau frul i scrile. dup ei, veneau igncile i iganii

de-a valma, purtndu-i pe umeri ncii, care ipau ca din gur de arpe. toi A ducele, conii, gloata-n zdrene i plini de zorzoane& 4rma apoi regatul argoului, adic hoii /ranei, rnduii dup rang cei mai mici n grad treceau primii& Astfel, defilau patru cte patru, cu feluritele nsemne ale gradelor acestei stranii universiti, cei mai muli dintre ei betegi, unii chiopi, alii ciungi, pretini lucrtori fr lucru, pretini pelerini, fali epileptici, fali bolnavi, ceretori care umblau cte patru, cu desaga pe umeri i cu clondirul la old, pipernicii, cei cu plgi false, tlhari care puneau foc la tlpile victimelor ca s afle unde in banii, ceretori care se pretindeau negutori ruinai, fali invalizi de rzboi i fali nobili ruinai, ceretori n stadiul uceniciei, cei care treceau drept savani, preoi i doctori ai calicilor, cei care i instruiau pe nvceii ntru cerit. enumerarea lor l-ar fi obosit i pe "omer& 8n mi$locul soborului celor ce treceau drept savani i al celor ce-i instruiau pe novici se desluea cu greu regele argoului, marele co?sre, stnd pe vine ntr-un crucior tras de doi duli& Dup regatul argotierilor7C venea imperiul Galileii& Guillaume =ousseau, mprat al Galileii, pea mre n roba sa de purpur ptat cu vin, precedat de pehlivani de blci care se bteau ntre ei i dansau vechi dansuri rzboinice, ncon$urat de aprozii lui, de ciraci i de slu$bai de la *amera de conturi& 8n sfrit, venea funcionrimea mrunt, cu arborii de mai nflorii, cu robe negre, cu o muzic vrednic de sabat i purtnd nite ditamai lumnrile de cear galben& 8n mi$locul mulimii acesteia, marii ofieri ai tagmei nebunilor duceau pe umeri o targa mai plin de lumnri dect racla +fintei Genoveva la vreme de cium& Ear pe targa strlucea, purtnd cr$a, sfita i tiara, noul pap al nebunilor, clopotarul de la Notre-Dame, Ruasimodo *ocoatul& /iecare dintre gruprile procesiunii acesteia groteti i avea muzica ei deosebit& iganii fceau s bubuie tobele i 2& @1rgotieriA li se spunea odinioar celor ce frecventau !urtea Miracolelor "i
alte locuri asemntoare, unde se adunau vagabon#ii, cer"etorii, t?l7arii etc.

tamburinele Africii, argotierii, foarte puin muzicali, rmseser nc la viol, la cornul simplu i la cobza gotic din secolul al LEE-lea& Nici mpria Galileii nu era mai avansat. n muzica ei abia dac se zreau cteva biete viole cu trei strune, de pe vremea copilriei artei, rmase ngrdite la re-la-mi& 8n $urul papei nebunilor se desfurau ns, ntr-o cacofonie mrea, toate bogiile muzicale ale epocii& %rau acolo toate strvechile instrumente cu strune mari, mi$locii i mici, fr s mai socotim flautele i almurile& *ititorul i amintete, vaiM * aceasta era orchestra lui Gringoire& *u greu s-ar putea da o idee despre gradul de satisfacie orgolioas i senin la care a$unsese trista i sluta figur a lui Ruasimodo pe drumul de la palat la ,iaa Gr>ve& %ra prima satisfacie a amorului-propriu pe care o ncercase el vreodat& ,n atunci nu cunoscuse dect umilina, dispreul fa de situaia lui, dezgustul fa de persoana lui& De aceea, aa surd cum era, cocoatul savura ca un pap adevrat aclamaiile acestei mulimi pe care o ura pentru c se simea urt de ea& * supuii lui erau o gloat de nebuni, de betegi, de hoi, de ceretori, n-avea a faceM %rau totui un popor, iar el, un suveran& Ruasimodo lua n serios toate aplauzele ironice, toate semnele de respect bat$ocoritoare, la care, trebuie spus, se mai aduga totui, n mulime, i un pic de team foarte real& *ci cocoatul era vn$os. beteagul de picioare era sprinten. surdul era ru trei nsuiri care domoleau bat$ocura& Altminteri, departe de noi gndul c noul pap al nebunilor i-ar fi dat seama el nsui de simmintele pe care le ncerca i de cele pe care le inspira& +piritul aflat n trupul lui diform avea i el, neaprat, ceva incomplet i surd& De aceea, tot ce simea acum era pentru Ruasimodo cu totul vag, nedesluit i confuz& Numai bucuria i era vdit, numai orgoliul l stpnea& 8n $urul acestei ntunecate i nefericite figuri eFista un fel de strlucire& De aceea, mulimea vzu deodat cu mirare i spaim,

tocmai n momentul cnd Ruasimodo, cuprins de beia lui, trecea triumfal prin faa *asei cu +tlpi, cum un om se repede i-i smulge din mini, cu un gest de mnie, cr$a de lemn poleit, nsemnul smintitei lui papaliti& -mul acesta, ndrzneul acesta, era brbatul cu fruntea pleuv care, mai adineauri, amestecat n grupul igncii, o ncremenise pe biata fat cu vorbele lui pline de ameninare i de ur& :rbatul acesta purta veminte bisericeti& 8n clipa cnd iei din mulime, Gringoire, care nu-l observase pn atunci, l recunoscu N Ea te uitM, eFclam el cu uimire& maestrul meu ntru tiina lui "ermes, dom *laude /rollo, arhidiaconulM *e naiba o fi avnd cu chiorul sta pocitJ - s-l termine& 'i, ntr-adevr, se auzi un strigt de groaz cumplitul Ruasimodo srise de pe targa. femeile i ntorceau ochii, ca s nu vad cum e sfiat arhidiaconul& *ocoatul fcu un salt pn la preot, l privi i czu n genunchi& ,reotul i smulse tiara, i sparse cr$a, i sfie mantia mpodobit cu paiete ieftine& Ruasimodo rmase n genunchi, i plec fruntea i i mpreun minile& Apoi, ntre cei doi urm un straniu dialog alctuit din semne i gesturi, cci niciunul, nici cellalt nu vorbea& ,reotul, n picioare, mnios, amenintor, poruncitor. Ruasimodo, ngenuncheat, umil, rugtor& 'i totui, nici vorb c Ruasimodo l-ar fi putut strivi cu un singur deget pe arhidiacon& 8n sfrit, acesta din urm, zglind cu asprime umerii puternici ai lui Ruasimodo, i fcu semn s se ridice i s-l urmeze& Ruasimodo se ridic& Atunci, tagma nebunilor, ieit din prima uimire, vru s-i apere papa att de brusc detronat& iganii, argotierii i toi slu$baii mruni ncepur s latre n $urul preotului& Dar Ruasimodo se aez n faa acestuia, i art muchii i pumnii atletici i-i privi pe atacatori, scrnind din dini ca un tigru mnios& ,reotul i relu gravitatea sumbr, i fcu semn lui

Ruasimodo i se retrase, tcut& Ruasimodo mergea naintea lui, mprtiind mulimea din cale& Dup ce strbtur gloata i piaa, aduntura de curioi i de pierde-var vru s-i urmeze& Ruasimodo trecu atunci n ariergard i-l urm pe arhidiacon, mergnd de-andratelea, vn$os, argos, monstruos, zburlit, gata de atac, lingndu-i colii de mistre, mrind ca o fiar i, cu un gest sau cu o privire, iscnd valuri uriae n mulime& Gloata i ls pe amndoi s dispar ntr-o uli ngust i ntunecoas, unde nimeni nu ndrzni s se in dup ei. cci numai nfiarea hidoas a lui Ruasimodo scrnind din dini i era de a$uns s nchid calea oricui& G#inunat, i spuse Gringoire, dar unde naiba gsesc eu ceva de mncat n seara astaJH

Ne"lcerile ntm"inate cnd urmre*ti o +emeie +rumoas seara "e ulie


=ingoire se luase, la noroc, dup iganc& - vzuse pornind, cu cpria ei, pe strada *uitriei& 'i apucase i el pe strada *uitriei& GDe ce nuJH, i spuse el& Gringoire, filosof practic al strzilor ,arisului, observase c nimic nu-i mai prielnic visrii dect s urmreti o femeie frumoas, fr s tii ncotro se duce& 8n aceast prsire voit a liberului arbitru, n fantezia aceasta care se supune unei alte fantezii fr s aib habar de ce o s se ntmple, eFist un amestec de independen ciudat i de supunere oarb, ceva intermediar ntre sclavie i libertate care-i plcea lui Gringoire, spirit pe de-a-ntregul ambiguu, nehotrt i compleF, innd capetele tuturor eFtremelor, venic suspendat ntre toate pornirile omeneti i neutralizndu-le prin alta& Gringoire se compara bucuros cu

mormntul lui #ahomed, atras n sens invers de dou pietre magnetice, i care ovie de-a pururi ntre sus i $os, ntre bolt i lespezi, ntre cdere i nlare, ntre zenit i nadir& Dac Gringoire ar fi trit n zilele noastre, ar fi inut de minune cumpna ntre clasic i romanticM Dar nu era destul de primitiv ca s triasc trei sute de ani, i e pcat& Absena lui este un gol care se simte prea mult astzi& Altminteri, pentru a urmri astfel pe strzi trectorii (i mai ales trectoarele), lucru pe care Gringoire l fcea cu plcere, nu eFist dispoziie mai bun dect cea avut atunci cnd nu tii unde s te culci& ,oetul mergea aadar gnditor n urma fetei. ea grbea pasul i o silea pe frumoasa cpri s alerge vznd c oamenii se duc spre cas i c se nchid crmele, singurele prvlii care fuseser deschise n ziua aceea& G9a urmei urmei, i cam spunea Gringoire, trebuie i ea s locuiasc undeva. iganii au inim bun& *ine tieJKH 'i n puncte-punctele pe care le punea n gnd dup aceast reticen, se afla nu tiu ce idee destul de atrgtoare& Totui, din cnd n cnd, trecnd pe dinaintea ultimelor grupuri de locuitori ai oraului ieii s-i ncuie porile, prindea frnturi din vorbele lor, care sfiau vra$a surztoarelor lui presupuneri& Eci, doi btrni i spuneau N ;upne Thibaut /ernicle, da tii c-i frigJ (Gringoire tia asta nc de la nceputul iernii&) N Aa e, $upne :oniface DisomeM - s apucm oare o iarn ca acum trei ani, n S1B, cnd lemnele costau opt taleri msuraJ N *umJ ,i aia, $upne Thibaut, a fost nimica toat pe lng iarna din 06BI, cnd a dat ngheul de la +fntul #artin pn la ntmpinarea #aicii DomnuluiM 'i cu atta furie, c pana grefierului de la ,arlament nghea, n odaia mare, din trei n trei cuvinteM Din care pricin se ntrerupea

scrierea dreptii& #ai ncolo, la fereastr, vorbeau nite vecine, la lumina lumnrilor de seu pe care ceaa le fcea s sfrie& N i-a povestit soul dumitale npasta, $upni 9a :oudra?ueJ N Nu& *e s-a ntmplat, $upni Tur?uantJ N *alul domnului Gilles Godin, notar la *htelet, s-a speriat de flamanzi i de alaiul lor i l-a rsturnat pe ,hilippot Avrillot, frate din tagma celestinilor& N AdevratJ N +igur c da& N 4n cal civilM Asta-i prea de tot& Dac ar fi fost un cal de cavalerie, a mai fi zisM 'i ferestrele se nchideau& Dar, din pricina lor, Gringoire i pierdea irul ideilor& Din fericire ns i-l regsea i-l nnoda uor, datorit igncii i cpriei D$ali, care continuau s mearg naintea lui. dou fiine gingae, plpnde i ncnttoare, crora le admira picioruele i formele, micrile frumoase, aproape confundndu-le n contemplarea lui. dup nelegerea i prietenia dintre ele, Gringoire le socotea fete pe amndou. dup uurina, sprinteneala i iscusina mersului, le socotea cprie pe amndou& 8ntre timp, uliele deveneau din ce n ce mai ntunecate i mai pustii& +unase de mult stingerea i doar rareori mai vedeai cte un trector pe strad, cte o lumnare la ferestre& 4rmrind-o pe iganc, Gringoire se vrse n labirintul acela nclcit de ulicioare, rspntii i fundturi care mpre$muiete vechiul cimitir al +finilor Enoceni i care seamn cu un ghem ncurcat de-o pisic& G4liele astea nu prea au nicio noimH, i spunea Gringoire, pierdut n mulimea strduelor ce preau c revin nencetat de unde porniser, dar pe care fata urmrea un drum cunoscut de ea, fr s ovie i cu un pas din ce n ce mai grbit& *t despre el, habar n-ar fi avut unde se afl dac n-ar fi zrit n trecere, la un cot de uli, forma octogonal a stlpului

infamiei din "ale, al crui cretet descoperit i profila puternic silueta neagr pe o fereastr nc luminat de pe strada @erdelet& De cteva clipe, i atrsese atenia fetei. aceasta i ntorsese de mai multe ori capul spre el, nelinitit. ba chiar se oprise o dat brusc i, profitnd de un fir de lumin ce scpa din ua crpat a unei brutrii, l privise int din cretet pn-n tlpi. apoi, dup ce-i aruncase privirea aceasta, i fcuse lui Gringoire mutrioara pe care el o mai vzuse i trecuse mai departe& #utrioara i ddu de gndit lui Gringoire& *u siguran c se aflau i dispre, i bat$ocur n strmbtura aceasta drgla& De aceea ncepu s plece capul, s numere bolovanii pava$ului i s-o urmreasc pe fat ceva mai de departe, cnd, la cotul unei ulie care l fcuse s-o piard din ochi, o auzi scond un ipt puternic& Gringoire grbi pasul& 4lia era cufundat n bezn& Totui, un fitil mbibat cu ulei ardea ntr-o cuc de fier la picioarele +fntei /ecioare din colul uliei i-i ngdui lui Gringoire s-o zreasc pe iganc zbtndu-se n braele a doi brbai care se czneau s-i nbue ipetele& :iata cpri, nspimntat, i plecase coarnele i behia& N A$utor, oameni de stra$M, strig Gringoire i nainta cura$os& 4nul din brbaii care o ineau pe fat se ntoarse spre el& %ra monstrul Ruasimodo& Gringoire nu fugi, dar nu mai fcu niciun pas& Ruasimodo veni spre el, l arunc cu un dos de palm la patru pai mai ncolo, pe pava$, i porni grbit n ntunericul uliei, ducnd pe-un bra fata, ndoit ca o earf de mtase& 8nsoitorul lui l urma, iar biata cpri alerga dup ei, behind $alnic& N A$utorM # omoarM, striga nefericita iganc& N +tai, ticloilor, i dai drumul trfeiM, se auzi deodat glasul ca de tunet al unui clre care se ivi brusc din rspntia vecin&

%ra un cpitan din garda de arcai ai regelui, narmat din cap pn n picioare i cu spada n mn& - smulse pe iganc din braele lui Ruasimodo, care rmase uluit, i o ridic n a. n clipa cnd nfricotorul cocoat, revenindu-i din uimire, se npusti s-i ia prada napoi, cincisprezece sau aisprezece arcai, care-i urmau ndeaproape cpitanul, se ivir purtnd n mini spade cu dou tiuri& %ra o ceat de arcai de-ai regelui, care patrula din ordinul lui messire =obert dP%stouteville, comandantul grzilor ,arisului& Ruasimodo fu mpresurat, nfcat, legat burduf& 'i cum rcnea, spumega i muca, nici vorb c, dac ar fi fost ziu, numai faa lui, nc i mai hidoas din pricina mniei, ar fi pus pe fug ntreaga ceat& Dar, din ntuneric, cocoatul era lipsit de arma lui cea mai cumplit sluenia& 8nsoitorul su dispruse n toiul luptei& iganca se ndrept graioas n aua ofierului, i rezem palmele de umerii tnrului i-l privi fiF cteva secunde, ncntat parc de frumoasa lui nfiare i de a$utorul nepreuit pe care i-l dduse& Apoi, fcndu-i i mai dulce dulcele ei glas, rupse cea dinti tcerea, spunndu-i N *um v numii, domnule ostaJ N *pitanul ,hoebus de *hteaupers, la ordinele dumitale, frumoasa meaM, rspunse cpitanul, nlndu-se n a& N #ulumescM, spuse ea& 'i, pe cnd cpitanul ,hoebus i rsucea mustaa n furculi, ea se ls s alunece de pe cal, ca o sgeat care cade, i fugi& 4n fulger n-ar fi pierit att de repede& N ,e buricul papeiM, spuse cpitanul, poruncind s fie strnse legturile lui Ruasimodo& A fi preferat s-o pstrez pe trf& N *e s-i faci, cpitaneJ, zise un osta& ,itulicea a zburat, liliacul a rmas&

$ ,rmarea ne"lcerilor
:uimcit de cdere, Gringoire rmsese ce pava$ n faa milostivei /ecioare din colul uliei& 8ncet-ncet, i veni n fire. mai nti pluti cteva minute ntr-un fel de visare, pe $umtate somnolent i deloc neplcut, n care siluetele aeriene ale igncii i ale cpriei se mbinau cu greutatea pumnului lui Ruasimodo& +tarea aceasta nu dur mult& puternic senzaie de frig n acea parte a corpului aflat n contact cu pava$ul l trezi deodat i-i limpezi mintea& GDe unde vine rceala astaJH, se ntreb el brusc& 'i atunci bg de seam c se afl cam n mi$locul anului de scurgere a lturilor& N 9ua-l-ar naiba de ciclop cocoatM, bombni el printre dini i vru s se ridice& 8ns era prea buimcit i prea cotonogit& De aceea se vzu silit s rmn locului& Dar cum, altminteri, avea mna destul de liber, i astup nasul i se resemna& GNoroiul ,arisului, gndi el (cci nu se ndoia nicio clip c va dormi n an @i 4n culcu ce alta s faci, dac nu viseA; K noroiul ,arisului e deosebit de urt mirositor& Desigur c are n el mult sare volatil i silitr& *el puin asta e prerea maestrului Nicolas /lamel i a alchimitilorHK *uvntul GalchimitiH i-l aduse brusc n minte pe arhidiaconul *laude /rollo& 8i aminti scena brutal pe care o zrise, i aminti c iganca se zbtea ntre doi brbai, iar Ruasimodo avea un nsoitor, i chipul posac i dispreuitor al arhidiaconului i se nfirip confuz n minte& GAsta ar fi ciudatMH, gndi el& 'i ncepu s-i construiasc cu aceste date i pe aceast baz cldirea fantezist a ipotezelor, castelul de nisip al filosofilor& Apoi, deodat, revenind din

nou la realitate G@ai, strig el, ngheMH& 8ntr-adevr, locul devenea din ce n ce mai puin suportabil& /iecare molecul a apei din an rpea o molecul din cldura rspndit de alele lui Gringoire i echilibrul dintre temperatura corpului su i temperatura anului ncepea s se stabileasc ntr-un fel foarte neplcut& Dar un necaz de cu totul alt natur ddu deodat peste el& - ceat de copii, de slbatici din aceia mici i desculi care au btut dintotdeauna uliele ,arisului sub venica denumire de +amins, adic GtrengariH, i care, pe cnd eram i noi copii, ne bteau cu pietre, seara, la ieirea din coal, fiindc pantalonii notri nu erau rupi, o ceat de nemernici din acetia mici venea n goan spre rspntia unde zcea Gringoire, prnd, dup cum rdeau i chicoteau, c puin le pas de somnul vecinilor& *opiii trau dup ei un fel de sac inform. i numai tropitul saboilor din picioarele lor ar fi fost de a$uns s trezeasc un mort& Gringoire, care nu murise nc de tot, se ridic pe $umtate& N "ei, "enne?uin Dand>cheM "ei, ;ean ,incebourdeM, strigau ei ct i inea gura& :trnul %ustache #oubon, stpnul fierriei din col, a dat ortuP popii& Avem salteaua lui de paie i-o s aprindem cu ea un foc de srbtoare& Azi e ziua flamanzilor& 'i iat-i aruncnd salteaua eFact peste Gringoire, lng care a$unseser fr s-l vad& 8n acelai timp, unul dintre ei lu un pumn de paie i porni s-l aprind n candela milostivei /ecioare& N "ristoaseM, bombni Gringoire& Nu cumva o s-mi fie prea cald acumJ #omentul era critic& ,oetul avea s fie prins ntre foc i ap. de aceea fcu un efort supraomenesc, un efort de falsificator de bani care urmeaz s fie fiert i care ncearc s scape& +e ridic n picioare, arunc salteaua peste copii i o rupse la fug& N +fnt /ecioarM, strigar copiii& +trigoiul negustorului

de fiareM 'i fugir i ei& +alteaua de paie rmase stpn pe cmpul de lupt& :elleforTt, printele 9e ;uge i *orrozet ne asigur c a doua zi ea a fost ridicat cu mare pomp de ntregul cler al cartierului i dus la tezaurul bisericii +ainte--pportune, unde paracliserul agonisi pn n 0I1D destui bani cu marea minune a statuii /ecioarei din colul strzii #auconseil, n stare, numai prin prezena ei, n neuitata noapte de 5 spre I ianuarie 0617, s alunge duhul ru din rposatul %ustache #oubon, care, ca s-i $oace o fest diavolului, cnd i se apropiase ceasul, i ascunsese cu viclenie sufletul n saltea&

& ,rciorul s"art


Dup ce goni ctva vreme ct l ineau picioarele, fr s tie ncotro, lovindu-se cu capul de colul strzilor, srind peste numeroase anuri cu ap, strbtnd o sumedenie de ulicioare, o mulime de fundturi, cutnd scpare i loc de trecere prin toate meandrele vechiului pava$ al "alelor, eFplornd, n spaima lui, ceea ce aleasa limb latin a GcartelorH numete tota via, c1eminum et viaria, poetul nostru se opri deodat, mai nti fiindc nu mai putea s rsufle, apoi prins brusc de o dilem care i se ivi n minte G#i se pare, maestre ,ierre Gringoire, i spuse el apsndui degetul pe frunte, mi se pare c alergi ca un bezmetic& Ear nemernicii ia mici s-au speriat de tine, la fel ct te-ai speriat i tu de ei& #i se pare, i zic, c le-ai auzit tropitul saboilor care se deprtau spre miazzi, pe cnd tu goneai spre miaznoapte& 'i-atunci, din dou una sau ei au luat-o la goan, i-atunci salteaua, pe care cu siguran c au uitat-o n spaima lor, e tocmai patul ospitalier dup care alergi de azi-diminea i pe care +fnta /ecioar i-l trimite printr-o minune, ca s te rsplteasc pentru c ai cinstit-o cu o

pies acompaniat de triumfuri i mascarade, sau copiii n-au ters-o, i atunci au dat foc saltelei, i iat tocmai focul grozav de care ai nevoie ca s te bucuri, s te usuci i s te nclzeti& 8n ambele cazuri A foc bun sau pat bun A salteaua de paie e un dar al cerului& ,reafericita /ecioar #aria din colul strzii #auconseil poate c tocmai pentru asta l-a fcut s moar pe %ustache #oubon i e o nebunie din partea ta c alergi aa ct de in picioarele, ca un picard n faa unui francez, lsnd n urm ce caui. i eti un ntruMH 'i atunci Gringoire fcu iute cale-ntoars. orientndu-se i scotocind cu nasul n vnt i cu urechea la pnd, se czni s regseasc preafericita saltea& Oadarnic ns& ,retutindeni nu ntlnea dect rscruci, fundturi, rspntii, n mi$locul crora ovia i se ndoia necontenit, mai mpiedicat i mai intuit locului n harababura ulicioarelor ntunecate dect ar fi fost n labirintul palatului Tournelles& 8n sfrit, i pierdu rbdarea i strig solemn N :lestemate fie rspntiileM Diavolul le-a zmislit dup modelul furcii lui& %Fclamaia aceasta l mai uura puin i un fel de plpire roiatic pe care o zri tocmai atunci la captul unei ulicioare lungi i nguste i ridic pe deplin moralul& N Domnul fie ludatM, spuse el& Acolo eM Eat-mi salteaua aprins& 'i comparndu-se cu luntraul care se cufund n noapte, adug cucernic %alve, salve, maris %tella#75 8n ceea ce ne privete, nu tim dac acest crmpei de rug i se adresa +fintei /ecioare sau saltelei de paie& De abia apucase Gringoire s fac vreo civa pai pe ulicioara care era n pant, nepavat i din ce n ce mai noroioas i mai povrnit, cnd observ un lucru destul de ciudat& 4licioara nu era pustie& Eci-colo, de-a lungul ei, se trau nu tiu ce artri vagi i informe, ndreptndu-se toate spre lumina care licrea la captul uliei, ca insectele acelea greoaie ce se trsc noaptea din fir de iarb n fir de iarb 2* 4alut, salut, stea a mrii (lat.).

spre vreun foc aprins de ciobani& Nimic nu te face mai ndrzne dect faptul c nu-i simi locul unde ii punga cu bani& Gringoire continu s nainteze i a$unse curnd lng larva care se tra ceva mai alene dup celelalte& Apropiindu-se de ea, vzu c nu era dect un nenorocit de om fr picioare. omul se slta pe mini, ca un pian$en rnit cruia nu i-au mai rmas dect dou picioare& *nd trecu pe lng soiul acela de pian$en cu chip de om, Gringoire l auzi spunndu-i cu glas $alnic N La bouna mancia, si+nor# La bouna mancia#7I N + te ia naiba, spuse Gringoire, i s m ia i pe mine dac neleg ce ziciM 'i trecu mai departe& 9a civa pai mai ncolo ntlni o alt form ambulant i o eFamina& %ra un paralitic chiop i ciung totodat, dar att de chiop i de ciung, nct sistemul complicat al cr$elor i al picioarelor de lemn care l susineau l fceau s par o schel de zidrie n micare& Gringoire, cruia i plceau comparaiile nobile i clasice, l asemui n gnd cu trepiedul viu al lui @ulcan& Trepiedul acesta viu l salut n trecere, dar, inndu-i plria n dreptul brbiei lui Gringoire, ca pe un lighean de brbierit, i strig n urechi N %eBor caballero, para comprar un pedaso de pan#71 G,are-se c i sta vorbete, i zise Gringoire, dar vorbete o limb foarte grea i e mai fericit dect mine dac o nelegeH& Apoi, lovindu-se peste frunte, fulgerat de o idee, se ntreb GEa stai, ce naiba voiau s spun azi-diminea cu 0smeralda lorJH Ar fi vrut s grbeasc pasul, dar pentru a treia oar ceva i ainu calea& Acest ceva sau, mai degrab, acest cineva era un orb, un orb mrunt, cu fa de evreu brbos, care, vslind cu un toiag n spaiul din $urul lui i remorcat de un dulu i spuse, vorbind pe nas i cu accent unguresc 2. Bn bac"i" bun, domnule8 Bn bac"i" bun8 (it.). 20 Comnule cavaler, ca s$mi cumpr o bucat de p?ine (sp.).

N 6acitate caritatem#7D ' :ravoM, eFclam ,ierre Gringoire& Eat, n sfrit, unul care vorbete o limb cretineasc& Trebuie s art tare milostiv dac mi se cere atta de poman n starea de slbiciune n care mi se afl punga& Dragul meu (Gringoire se ntoarse spre orb), mi-am vndut ultima cma sptmna trecut. adic, fiindc nu nelegi dect limba lui *icero Cendidi 1ebdomade nuper transita meam ultimam c1emisam. Acestea fiind zise, i ntoarse orbului spatele i-i vzu de drum. dar orbul ncepu s-ntind pasul dup al lui, i iat c chiopul, iat c omul fr picioare sosir i ei n mare grab, bocnind zgomotos cu talerele i cu cr$ele n pava$& Apoi, toi trei, mbrncindu-se pe urmele bietului Gringoire, ncepur s-i cnte cntecul lor N Caritatem#, cnta orbul& N La buona mancia#, cnta omul fr picioare& Ear chiopul relua fraza muzical, repetnd N <n pedaso de pan# Gringoire i astup urechile& N -, turn al lui :abeiM, eFclam el& 'i ncepu s alerge& -rbul alerga& 'chiopul, de asemenea& -mul fr picioare alerga i el& 'i-apoi, pe msur ce Gringoire se afunda n uli, ologii, orbii, chiopii ncepur s miune n $urul lui, ca i ciungii, chiorii i leproii cu plgile lor, care ieind din case, care ivindu-se din ulicioarele laterale, care din gura beciurilor, urlnd, rgind, chellind, toi ontcind, cltinndu-se, npustindu-se spre lumin, tvlii n mocirl ca melcii dup ploaie& Gringoire, urmrit ntruna de ce trei persecutori i netiind ce-o s ias din toate astea, nainta nspimntat n mi$locul celorlali, ocolindu-i pe chiopi, srind peste ologi, cu picioarele ncurcate n furnicarul acesta de betegi, asemenea cpitanului englez mpotmolit ntr-un roi de crabi& 22 Die$v mil (lat.).

8i ddu prin gnd s ncerce s se ntoarc de unde pornise& Dar era prea trziu& Toat armata aceasta se nchisese n urma lui, i cei trei ceretori nu-l slbeau o clip& *ontinu deci s mearg mpins n acelai timp de valul irezistibil, de team i de o ameeal, care, toate la un loc, erau pentru el un comar ngrozitor& 8n sfrit, a$unse la captul uliei& Aceasta ddea ntr-o pia imens, unde mii de lumini risipite licreau n ceaa nedesluit a nopii& Gringoire se npusti ntr-acolo, spernd ca prin iueala picioarelor s scape de cele trei spectre infirme care se ineau scai de el& N 9onde vas, 1ombreA2B, strig chiopul, lepdndu-i cr$ele i alergnd dup el cu dou din cele mai zdravene picioare care au fcut vreodat un pas geometric pe pava$ul ,arisului& 8ntre timp, omul-trunchi, ridicat acum n picioare, trnti n capul lui Gringoire talerul lui greu, ferecat n fier, pe cnd orbul l privea cu ochi aprini& N 4nde m afluJ, ntreb poetul, ngrozit& N 9a *urtea #iracolelor, rspunse un al patrulea spectru care l acostase& N ,e sufletul meuM, continu Gringoire, zresc orbi care vd i ologi care alearg. dar unde e #ntuitorulJ %i i rspunser printr-un hohot de rs sinistru& :ietul poet arunc o privire n prea$m& +e afla ntradevr n temuta *urte a #iracolelor, unde niciodat la asemenea or nu mai clcase picior de om cinstit. cerc magic unde ofierii de la nchisoarea *htelet i sergenii din paza oraului care se aventurau acolo dispreau fcui buci. cetate a hoilor, neg hidos pe obrazul ,arisului. canal de scurgere de unde se mprtia n fiecare diminea i revenea s zac n fiecare noapte grla de vicii, de ceretorie i de vagabonda$, venic revrsat pe strzile capitalei. stup monstruos unde se napoiau seara cu prada lor toi trntorii ordinii sociale. azil mincinos n care iganul, 35 Bnde mergi, omuleE (sp.).

clugrul caterisit, studentul deczut, haimanalele de toate naiile A spanioli, italieni, germani A de toate religiile A evrei, cretini, mahomedani, pgni A acoperii de rni false, ceretori ziua, se preschimbau noaptea n tlhari. ntr-un cuvnt, imens vestiar unde se mbrcau i se dezbrcau pe vremea aceea toi actorii comediei eterne pe care furtul, prostituia i crima o $oac pe strzile ,arisului& %ra o pia vast, neregulat i prost pavat, ca toate pieele ,arisului de pe atunci& /ocurile, n $urul crora miunau grupuri ciudate, ardeau ici-colo& *etele de oameni se duceau, veneau, strigau& +e auzeau rsete ascuite, scncete de copii, glasuri de femei& #inile, capetele mulimii acesteia, negre pe fondul luminos, decupau mii de gesturi bizare& Din cnd n cnd, pe $os, unde tremura lumina focurilor, amestecat cu umbre mari i nedesluite, se putea vedea trecnd cte un cine care semna a om, cte un om care semna a cine& 9imitele raselor i ale speciilor preau c se terg n aceast cetate ca ntr-un panopticum& :rbai, femei, animale, vrst, seF, sntate, boal, toate preau n comun la acest norod. totul mergea mpreun, amestecat, de-a valma, suprapus. fiecare fcea parte din tot& 9umina ovitoare i srac a focurilor i ngduia lui Gringoire s disting, n tulburarea lui, de $ur mpre$urul imensei piee, o hidoas mpre$muire format din case vechi ale cror faade viermnoase, sfri$ite, $igrite, strpunse fiecare de unul sau dou ochiuri de geam luminate, i se preau n ntuneric nite uriae capete de babe, aezate n cerc, monstruoase i urcioase, ce priveau clipind din ochi sabatul& %ra ca o lume nou, necunoscut, uimitoare, diform, erpuitoare, miunnd fantastic& Gringoire, din ce n ce mai ngrozit, ncolit de cei trei ceretori ca de trei cleti, asurzit de o mulime de alte chipuri care se mbulzeau i ltrau n $urul lui, nefericitul Gringoire ncerca s-i recapete prezena de spirit, s-i aminteasc dac era ntr-o zi de smbt& Dar se cznea

zadarnic. firul memoriei i al gndirii se rupsese, i el, ndoindu-se de toate, plutind ntre ceea ce vedea i ceea ce simea, i punea problema aceasta de nerezolvat GDac eu eFist, ceea ce vd e adevratJ Dac ce vd e adevrat, eu eFistJH& 8n clipa aceea, un strigt rsun clar n gloata zgomotoas care l mpresura N +-l ducem la regeM +-l ducem la regeM N +fnt /ecioarM, murmur Gringoire& =egele d-aici trebuie s fie un ap& N 9a regeM 9a regeM, repetar toate glasurile& 'i ncepur s-l trasc, ntrecndu-se care mai de care s pun gheara pe el& Dar cei trei ceretori nu-i ddeau drumul i-l smulgeau celorlali, urlnd N al nostruM "aina poetului i aa destul de zdrenuit i ddu ultima suflare n aceast lupt& ,e cnd strbtea groaznica pia, lui Gringoire i pieri ameeala& Dup civa pai, simul realitii i revenise& ,oetul ncepea s se deprind cu atmosfera locului& 8n primul moment, din capul su de poet sau, poate, mai simplu i mai prozaic, din stomacul su gol, se ridicase o cea, un abur ca s zicem aa, care, rspndindu-se ntre obiecte i el, nu-l lsase s ntrezreasc dect ca prin negurile nedesluite ale comarului, n beznele acestea ale viselor care fac s tremure toate contururile, s se strmbe toate formele, s se aglomereze toate obiectele n grupuri peste msur de mari, preschimbnd lucrurile n himere i oamenii n fantome& 8ncetul cu ncetul, halucinaia aceasta ls loc unei priviri mai puin rtcite i mai puin deformate& =ealitatea se ivea n $urul lui, i izbea ochii, i izbea picioarele i drma bucat cu bucat toat poezia nfricotoare de care se crezuse ncon$urat la nceput& *urnd trebui s observe c nu mergea prin +tiF, ci prin mocirl, c nu era nghiontit de diavoli, ci de tlhari, c nu era vorba de sufletul, ci de viaa lui (fiindc i lipsea preiosul intermediar care intervine cu

atta folos ntre un tlhar i un om de treab punga)& 8n sfrit, privind orgia mai ndeaproape i cu mai mult calm, poetul se pomeni de la sabat ntr-o spelunc& 8ntr-adevr, *urtea #iracolelor nu era dect o spelunc de tlhari, nroit i de snge, i de vin& ,rivelitea care i se nfi ochilor cnd escorta n zdrene l ls, n sfrit, la captul drumului nu prea deloc fcut s-l aduc la poezie, nici mcar la poezia infernului& %ra mai mult ca oricnd prozaica i brutala realitate a crciumii& Dac nu ne-am fi aflat n secolul al L@-lea, am fi zis c Gringoire coborse de la #ichelangelo la *allot& 8n $urul unui foc zdravn aprins pe o lespede mare i rotund, care ptrundea cu flcrile lui printre picioarele nroite ale unei pirostrii, goal pn una-alta, cteva mese roase i murdare se aflau puse ici-colo, la ntmplare, fr ca niciun fel de slug-geometru s fi catadicsit s le ndrepte paralelismul sau mcar s aib gri$ ca ele s nu se ntretaie n unghiuri prea neobinuite& ,e mesele acestea luceau cteva ulcele cu vin i cu bere, iar n $urul ulcelelor se ngrmdeau numeroase chipuri de beivi, mpurpurate de foc i de butur& ,rintre ele se afla un brbat cu un pntece ct toate zilele i cu o fa vesel, care sruta cu zgomot o trf ndesat i gras& +e mai afla acolo un fel de fals soldat, care i desfcea fluiernd banda$ele unei rni calpe i care i dezmorea genunchiul sntos i puternic, nfurat de cu zori n mii de crpe& Envers dect el, un ceretor cu plgi false i pregtea cu rostopasc i cu snge de bou Gpiciorul-mileiH, pentru a doua zi& Dou mese mai ncolo, un ceretor, mbrcat de sus pn $os n pelerin, silabisea tnguiala +fintei mprtese, fr s uite psalmodia i cntatul pe nas& Dincolo, un tnr ceretor lua lecii de epilepsie de la un btrn fals epileptic care l nva arta de a face spume la gur, mestecnd o bucic de spun& Alturi, un hidropic se dezumfla, silindu-le pe vreo patru sau cinci hooaice care se certau la aceeai mas pentru un copil furat n seara aceea s-i astupe nasul& ,retutindeni numai lucruri

care, dou veacuri mai trziu, preau att de ridicole la curte, cum spune +auvai, nct serveau drept distracii pentru rege i drept prolog la baletul regal al Nopii, mprit n patru pri i dansat pe scena din palatul ,etit-:ourbon& GNiciodat metamorfozele subite ale *urii #iracolelor n-au fost mai bine reprezentate, adaug un martor ocular din 05C2& :enserade ne-a pregtit pentru ele prin versuri destul de plcute&H "ohote de rs i cntece se auzeau de pretutindeni& /iecare B inea pe-a lui, defimnd i ocrnd fr s-i asculte vecinul& 4lcelele se ciocneau, certurile se iscau din ciocnitul ulcelelor, i ulcelele tirbite fceau s se sfie zdrenele& 4n dulu, stnd n coad, privea focul& 8n orgia aceasta erau amestecai i civa copii& #ai nti, cel furat, care bocea i ipa& Apoi, un biea gras, de vreo patru ani, care sttea cu picioarele atrnate pe o banc prea nalt, cu masa pn la brbie i fr s sufle o vorb& 4n al treilea ntingea grav cu degetul pe mas seul topit care se scurgea dintr-un opai& 'i nc unul, mic, ghemuit n noroi, aproape pierdut ntr-o cldare pe care o rcia cu o igl, scond un sunet ce l-ar fi fcut s leine pe +tradivarius& 9ng foc se afla un butoi, iar pe butoi un ceretor& Acesta era regele, aezat pe tron& *ei trei care l ineau pe Gringoire l aduser n faa butoiului. ntreaga gloat de desfrnai tcu o clip, n afar de putiul din cldare& Gringoire nu ndrznea nici s rsufle, nici s ridice privirea& N =ombre, (uita tu sombrero20, spuse unul dintre cei trei tlhari a cror prad era. i, nainte ca Gringoire s fi neles ce voia s-i spun, cellalt i i lu plria& - biat plrie, ce-i drept, dar nc bun pe zi cu soare sau la vreme de ploaie& Gringoire oft& 8ntre timp, regele i se adres de la nlimea butiei 31 mule, scoate$i plria (sp.).

N *e-i cu ticlosul staJ Gringoire tresri& @ocea aceasta, dei asprit de ameninare, i aminti de-o alt voce care, chiar n cursul acelei diminei, dduse prima lovitur piesei lui, fornind n mi$locul publicului G/acei-v poman, oameni buniMH 'i ridic privirea& =egele era, ntr-adevr, *lopin Trouillefou& *lopin Trouillefou, purtnd semnele regale, era mbrcat eFact n aceleai zdrene& =ana de la bra i dispruse& 8n mn inea unul din bicele acelea de curele, din piele alb, pe care le foloseau pe atunci sergenii de paz ca s stpneasc mulimea i care purtau numele de boulla!es. ,e cap avea un fel de bonet rotund i nchis n partea de sus. dar cu greu s-ar fi putut ghici dac era o boneic de copil sau o coroan de rege, ntr-att de mult se aseamn cele dou obiecte& Totui, lui Gringoire, fr s tie de ce, i mai veni un pic inima la loc recunoscnd n regele *urii #iracolelor pe blestematul su ceretor din +ala #are& N ;upneK bgui elK #onsenioreK +ireK *um trebuie s v zicJ, spuse el, n sfrit, a$uns la punctul culminant al acelui crescendo i netiind nici cum s mai urce, nici cum s mai coboare& N Domnule, maiestate, camarade, zi-mi cum vrei& Dar grbete-te& *e-ai de spus n aprarea taJ G8n aprarea taM, gndi Gringoire& Asta nu-mi place deloc&H 'i continu, biguind N %u sunt cel care azi-dimineaK N ,e ghearele diavoluluiM, l ntrerupse *lopin& +pune cum te cheam, ticlosule, i nimic mai mult& Ea seamaM Te afli n faa a trei puternici monarhi eu, *lopin Trouillefou, rege de Thunes, urma al marelui co?sre, suzeran suprem al regatului argoului. #athias "ungadi +picali, duce de %gipt i de :oemia, btrnul la glbe$it pe care l vezi colo, cu o crp n $urul capului. Guillaume =ousseau, mprat al Galileii, grsanul la care nu ne ascult i care dezmiard o trfK Noi suntem $udectorii ti& Ai intrat n regatul argoului

fr s fii de-ai notri, ai violat privilegiile oraului nostru& Trebuie s fii pedepsit, dac nu eti cumva capon, francmitou sau rifod, adic, pe limba oamenilor cumsecade, ho, ceretor sau vagabond& /aci parte din tiaJ %Fplic-te& Arat-i titlurile& N @ai, rspunse Gringoire, n-am cinstea astaM +unt autorulK N A$ungeM, continu Troillefou, fr s-l lase s termine& Ai s fii spnzurat& un lucru simplu, domnilor ceteni cinstii& *um v purtai voi cu ai notri, aa ne purtm i noi cu voi, aici& 9egea pe care o aplicai voi vagabonzilor v-o aplic i vagabonzii vou& Dac e rea, voi suntei de vin& Trebuie s se mai vad din cnd n cnd i cte o strmbtur de om cumsecade deasupra treangului de cnep. asta face ca lucrul s devin onorabil& "ai, amice, mparte-i voios zdrenele domnioarelor stora& %u am s poruncesc s fii spnzurat ca s distrez haimanalele, iar tu o s le dai punga ca s bea& Dac ii s te maimureti un pic, avem acolo, n piulia aia de lemn, un Dumnezeu-tat de piatr pe care l-am furat de la +aint-,ierre-auF-:oeufs& Ai patru minute ca s-l pocneti n cap cu sufletul tu& *uvntarea regelui era nemaipomenit& N :ine-a grit, pe sufletul meuM *lopin Trouillefou predic de parc ar fi +fntul ,rinte, ,apaM, strig mpratul Galileii, sprgndu-i oala ca s-i spri$ine masa& N +eniori mprai i regiM, rosti calm Gringoire (cci, nu tiu cum, cura$ul i revenise i vorbea hotrt)& Nici s nu v gndii la una ca asta& # numesc ,ierre Gringoire, sunt poetul cruia i s-a $ucat azi-diminea o pies n +ala #are a palatului& N A, tu eti, maestreM, spuse *lopin& %ram i eu acolo, pe Dumnezeul meuM %i bine, amice, faptul c ne-ai plictisit azidiminea, crezi c-i un motiv s nu te spnzurm astsearJ GGreu o s ies din buclucH, gndi Gringoire& Dar mai fcu totui un efort

N Nu vd de ce n-ar fi socotii i poeii printre vagabonzi, spuse el& %sop a fost vagabond, "omer a fost ceretor, #ercur era hoK *lopin l ntrerupse N #i se pare c vrei s ne mbrobodeti cu savantlcul tu& "ai, las-te spnzurat i nu mai face fieM N +-avem iertare, monsenior rege de Thunes, rspunse Gringoire, luptnd pas cu pas& #eritK 4n momentMK Ascultai-mK Nu m putei osndi fr s m ascultaiK 8ntr-adevr, nefericitul lui glas era acoperit de zarva din prea$mK :ieaul i rcia cldarea mai vrtos ca oricnd i, culmea, o btrn pusese pe pirostria ncins o crati plin cu grsime care sfria la foc cu un zgomot asemntor strigtelor unor copii pornii s urmreasc un om mascat& 8ntre timp, *lopin Trouillefou pru c se sftuiete o clip cu ducele de %gipt i cu mpratul Galileii, care era beat turt& Apoi strig cu asprime N 9initeM Dar cum cldarea i cratia cu grsime nu-l ascultau i i continuau duetul, sri $os de pe butie, ddu o lovitur de picior cldrii, care se rostogoli la zece pai cu copil cu tot, o lovitur de picior cratiei, a crei grsime se vrs n foc, apoi se sui din nou, grav, pe tron, fr s-i pese nici de smiorcielile nbuite ale copilului, nici de bombnitul btrnei, a crei cin se topea ntr-o frumoas flacr alb& Trouillefou fcu un semn, iar ducele i mpratul, cei ce treceau drept savani, preoi i doctori, i cei care i instruiau pe novici venir i se aezar n $urul lui, alctuind o potcoav al crei centru l ocupa Gringoire, nfcat vrtos de paznicii si& %ra un semicerc de zdrene, de otrepe, de paiete lucioase, de furci, de securi, de picioare de beivi, de brae groase i goale, de figuri dezgusttoare, fr vlag i nuce& 8n mi$locul mesei rotunde a calicimii, *lopin Trouillefou, ca un doge al acestui senat, ca un rege al acestei adunri nobiliare, ca un pap al acestui sinod, domina, mai

nti prin toat nlimea polobocului su, apoi prin nu tiu ce aer mre, crud i formidabil, care fcea s-i licreasc pupila i cori$a, n profilul su slbatic, tipul bestial al rasei vagabonzilor& +-ar fi zis c e o cpn printre rturi& N Ascult, i spuse el lui Gringoire, mngindu-i cu palma bttorit brbia diform, nu vd de ce n-ai fi spnzurat& adevrat c pare s nu-i plac, dar e simplu de tot& @oi, burghezii, nu suntei obinuii cu asta& @ nchipuii c ar fi cine tie ce mare lucru& 9a urma urmei, noi nu-i vrem rul& Eat un mi$loc de a scpa de bucluc, pn unaalta& @rei s fii de-ai notriJ 8i poate nchipui oricine efectul fcut de propunerea aceasta asupra lui Gringoire, care i vedea zilele ameninate i ncepuse s se dea btut& De aceea se ag hotrt de ea& N +igur c vreau, i nc cumM, spuse el& N ,rimeti s te nrolezi printre ceretoriJ N ,rintre ceretoriJ +igurM, rspunse Gringoire& N Te recunoti membru al tagmei oamenilor liberiJ, continu regele Thunes& N Al tagmei oamenilor liberi& N +upus al regatului argouluiJ N Al regatului argoului& N @agabondJ N @agabond& N Din sufletJ N Din suflet& N 8i atrag atenia, continu regele, c asta n-o s te scape de spnzurtoare& N DraceM, fcu poetul& N Doar c ai s fii spnzurat ceva mai trziu, cu mai mult ceremonie, pe cheltuiala oraului ,aris, pe-o frumoas spnzurtoare de piatr i de ctre oameni cinstii, continu *lopin, netulburat& Asta e o consolare& N *hiar aa, rspunse Gringoire& N 'i mai sunt i alte avanta$e& 8n calitate de om liber, n-o

s ai de pltit bir nici pentru noroi, nici pentru sraci, nici pentru lumini, biruri pe care trebuie s le plteasc locuitorii ,arisului& N Aa s fieM, ncuviin poetul& ,rimesc& +unt vagabond, supus al argoului, om liber, ceretor, tot ce dorii& 'i eram toate astea dinainte, domnule rege de Thunes, cci eu sunt filosof. et omnia 4n p1ilosop1ia, omnes 4n p1ilosop1o continentur27, dup cum tii& =egele de Thunes se ncrunt& N Drept cine m iei, bieteJ *e limb de evreu din 4ngaria ne ciripeti acoloJ Nu cunosc ebraica& Dac eti tlhar, nu nseamn c eti $idov& :a eu nici nu mai fur, sunt deasupra mruniurilor astea, eu ucid& 4ciga sunt, ho nu& Gringoire ncerc s strecoare cteva scuze printre frazele acestea scurte pe care mnia le fcea din ce n ce mai sacadate& N @ cer iertare, monseniore& Nu e ebraic, e latin& N 8i spun c nu sunt $idov, continu *lopin furios, i c am s pun s te spnzure, burt de sinagogM *a i pe negustoraul din Eudeea care e lng tine i pe care trag nde$de s-l vd intuit ntr-o bun zi pe o te$ghea, ca pe o moned fals ce este& 'i vorbind astfel, l art cu degetul pe evreul ungur mrunt i brbos, care l acostase pe Gringoire cu facitote caritatem al lui i care, nenelegnd alt limb, privea mirat proasta dispoziie a suveranului de Thunes revrsndu-se asupra lui& 8n sfrit, monseniorul *lopin se potoli N Ticloiile, i se adres el poetului, vrei deci s fii vagabondJ N Nici vorb c da, rspunse poetul& N Nu-i totul s vrei, spuse morocnosul *lopin& :unvoina nu adaug niciun fir de ceap la ciorb i nu-i bun dect s te duc n rai. iar raiul e una, i argoul e alta& *a s fii primit n argou, trebuie s dovedeti c eti bun la ceva, i pentru asta s scotoceti manechinul& 32 Dilosofia cuprinde totul, filosoful cuprinde totul (lat.).

N Am s scotocesc tot ce dorii, spuse Gringoire& *lopin fcu un semn& *iva dintre ai lui ieir din cerc i se ntoarser aproape imediat, aducnd doi bulumaci terminai la captul de $os cu dou proptele de scndur care i fceau s stea lesne pe sol& 9a captul de sus al bulumacilor ei potrivir o grind transversal, i totul alctuia o foarte drgu spnzurtoare portativ, pe care Gringoire avu satisfacia s-o vad ridicndu-se n faa lui ct ai clipi din ochi& Nu lipsea nimic, nici chiar treangul ce se legna graios sub grind& G4nde vor s a$ungJH, se ntreb Gringoire, oarecum nelinitit& 4n clinchet de clopoel pe care l auzi chiar n clipa aceea puse capt nelinitii lui& %ra un manechin pe care vagabonzii l prinser cu gtul n treang, un fel de sperietoare de ciori nvemntat n rou i att de ncrcat cu zurgli i clopoei, nct s-ar fi putut gti cu ei treizeci de catrce castiliene& Nenumraii zurgli vibrar un timp la oscilaiile funiei, apoi se domolir ncet, ncet i tcur, n sfrit, cnd manechinul fu readus la neclintire prin legea aceea a pendulului care a detronat clepsidra i ceasul cu nisip& Atunci, *lopin, artndu-i lui Gringoire un scunel vechi i care se cltina, aflat sub manechin, i porunci N 4rc-te pe el& N 9a naibaM, se mpotrivi Gringoire& Am s-mi frng gtul& +cunelul sta chioapt ca un vers de #artial are un picior heFametru i un picior de pentametru& N 4rcM, i porunci iar *lopin& Gringoire se urc pe scunel i izbuti, nu fr cteva legnri ale capului i ale braelor, s-i regseasc centrul de gravitate& N Acum, continu regele de Thunes, ncolcete-i piciorul drept n $urul piciorului stng i ridic-te pe vrful piciorului stng& N #onseniore, spuse Gringoire, inei deci neaprat smi frng cevaJ

*lopin cltin din cap& N Ascult, biete, trncneti prea mult& Eat, n dou cuvinte, despre ce-i vorba& - s te nali pe vrful piciorului, aa cum i-am spus. n felul acesta o s poi a$unge pn la buzunarul manechinului, o s scotoceti n el i-o s scoi punga aflat acolo. i dac faci asta fr s se aud niciun clinchet de clopoel, e bine o s fii vagabond& Nu ne mai rmne atunci dect s te cotonogim timp de opt zile& N + m fereasc DumnezeuM, spuse Gringoire& 'i dac fac s sune clopoeiiJ N Atunci o s fii spnzurat& ,ricepiJ N Nu pricep deloc, rspunse Gringoire& N Ascult nc o dat& - s scotoceti manechinul i o s-i furi punga. dac se clintete un singur clopoel ct timp lucrezi, o s fii spnzurat& Asta nelegiJ N :ine, spuse Gringoire, asta neleg& 'i-apoiJ N Dac izbuteti s iei punga fr s se aud zurglii, eti de-al nostru, i-o s fii cotonogit opt zile la rnd& Acum nelegi, nu-i aaJ N Nu, monseniore, nu neleg& %u cu ce m-alegJ +pnzurat ntr-un caz, btut n cellaltK N 'i s fii vagabondJ, continu *lopin& 'i s fii de-al nostruJ Asta nu nseamn nimicJ n interesul tu s te batem, ca s te clim n lovituri& N /oarte mulumescM, rspunse poetul& N "ai, grbete-te, spuse *lopin, izbind cu piciorul n butoiul care sun ca o tob mare& +cotocete manechinul i termin odat& Te anun pentru ultima oar c, dac aud un singur clinchet de clopoel, o s atrni n locul manechinului& *eata de supui aplaud cuvintele lui *lopin i se aez n cerc n $urul spnzurtorii, rznd att de necrutor, nct Gringoire vzu c-i distra prea mult ca s n-aib toate motivele s se team de ei& Nu-i mai rmnea aadar nicio speran, n afar de slaba ans de-a reui n greaua ncercare la care era silit& +e hotr deci s rite, dar nu fr s fi adresat mai nti o rugciune fierbinte manechinului pe

care avea s-l $efuiasc i care ar fi fost poate mai uor de nduioat dect tlharii din prea$m& Nenumraii clopoei, cu micile lor limbi de aram, i se preau tot attea guri de vipere, gata-gata s mute i s uiere& N -h, i zicea el ncetior, e oare cu putin ca viaa smi depind de cea mai uoar vibraie a celui mai uor dintre clopoeii tiaJ -h, adug el apoi, cu palmele mpreunate, clopoeilor, nu sunaiM Ourglilor, tceiM *lopoeilor, nu v clintiiM 'i mai fcu o ncercare asupra lui Trouillefou Dar dac sufl vntulJ, l ntreb el& N - s fii spnzurat, i rspunse acesta fr s ovie& @znd c nu eFist nici scpare, nici amnare, nici iretlic posibil, Gringoire i lu inima n dini& 8i ncolci piciorul drept n $urul piciorului stng, se ridic pe vrful piciorului stng i ntinse mna, dar, n clipa cnd atinse manechinul, corpul, care i se spri$inea numai pe un picior, se cltin pe scunelul care se spri$inea numai pe trei picioare. instinctiv, Gringoire vru s se rezeme de manechin, i pierdu echilibrul i czu greoi la pmnt, asurzit de inevitabila vibraie a nenumrailor zurgli ai manechinului, care, fiind mpins cu mna, se roti mai nti n $urul propriului su aF, apoi se legn maiestuos ntre cei doi stlpi& N :lestemM, strig poetul, cznd, i rmase ca mort cu faa la pmnt& Deasupra capului auzea n acelai timp i temutul sunet al clopoeilor, i rsul drcesc al tlharilor, i vocea lui Trouillefou, care spunea N =idicai-mi-l pe ticlos i spnzurai-mi-l fr mil& Gringoire se ridic& #anechinul fusese dat $os ca s i se fac loc lui& +upuii lui *lopin l silir s se urce pe scunel& *lopin veni la el, i trecu treangul pe dup gt i, btndu-l pe umr, i spuse N Adio, bieteM Acum nu mai poi scpa, chiar dac ai mistui cu maele papei& *uvntul GiertareH se ntinse pe buzele lui Gringoire, care

i plimb privirea n $urul su& Nicio speran ns toi rdeau& N :ellevigne de lPUtoile, spuse regele de Thunes ctre un tlhar uria, care iei din rnd, urc-te pe grind& :ellevigne de lPUtoile se car cu ndemnare pe grinda transversal i, peste o clip, Gringoire, ridicnd ochii, l vzu stnd pe vine deasupra capului su& N Acum, continu *lopin Trouillefou, imediat ce-o s bat din palme, tu, Andr< le =ouge, o s trnteti scunelul la pmnt, cu o lovitur de genunchi. tu, /ranVois *hante,rune, o s te-agi de picioarele ticlosului, iar tu, :ellevigne, o s te-arunci pe umerii lui. toi trei deodat, auziiJ Gringoire se cutremur& N GataJ, i ntreb *lopin Troillefou pe cei trei supui ai si, pregtii s se npusteasc asupra lui Gringoire ca trei pian$eni asupra unei mute& :ietul osndit avu o clip de ateptare cumplit, n care timp *lopin mpinse linitit cu vrful piciorului cteva $oarde de vi pe care focul nu le atinsese nc& N +untei gataJ, repet el i-i ndeprt palmele ca s dea semnalul& 8nc o secund i ar fi fost prea trziu& Dar se opri, fulgerat parc de-o idee subit& N - clipM, spuse el& 4itasemMK Datina cere s nu spnzurm un om fr s ntrebm dac e vreo femeie care-l vrea& :iete, e ultima ta ans& Trebuie s te-nsori sau cu o tlhrit, sau cu treangul& 9egea aceasta igneasc, orict de ciudat ar putea s i se par cititorului, e scris i astzi pe de-a-ntregul n vechea legislaie englez& @ezi :uringtonPs -bservations& Gringoire respir& %ra a doua oar cnd revenea la via de-o $umtate de or ncoace& De aceea nu ndrzni s se ncread prea mult& N "eiM, strig *lopin, urcat din nou pe poloboc& "eiM /emei i femele, eFist printre voi, de la vr$itoare pn la

pisica ei, vreo ticloas care s-l vrea pe ticlosul staJ "ei, *olette, =otriM %lisabeth TrouvainM +imone ;odou<neM #arie ,icior-de-bouM Thonne 9unganaM :3rarde /anouelM #ichelle GenailleM *laude =oade-urecheM #athurine GirorouM "eiM Esabeau la Thierr<eM @enii i priviiM 4n brbat pe gratisM *are-l vreaJ 8n situaia aceasta nenorocit, Gringoire era, fr doar i poate, puin ispititor& Tlhriele nu se artar prea ncntate de propunere& Nefericitul le auzi rspunznd N NuM NuM +pnzurai-lM Aa, o s ne bucure pe toate& Totui, trei dintre ele ieir din gloat i venir s-l priveasc mai ndeaproape& 4na era o fat gras, cu faa ptrat& %a cercet atent mbrcmintea $alnic a filosofului& @emntul de deasupra i era ros i mai gurit dect o tigaie de pr$it castane& /ata se strmb& N +teag zdrenuitM, bombni ea i, adresndu-se lui Gringoire 4nde i-e mantiaJ N Am pierdut-o, spuse Gringoire& N 'i plriaJ N #i-au luat-o& N 'i pantofiiJ N 9i s-au cam dus pingelele& N ,ungaJ N @aiM, bigui Gringoire& Nu mai am nicio lecaie& N 9as-te spnzurat i mulumete-le, rspunse fata, ntorcndu-i spatele& A doua, btrn, oache, zbrcit, hidoas, de-o urenie vdit chiar la *urtea #iracolelor, se nvrti n $urul lui Gringoire& %l aproape tremura c o s-l vrea de brbat& Dar ea spuse printre dini N prea slab A i se ndeprt& A treia era o tnr destul de curic i nu prea urt& N +alveaz-mM, i opti bietul nefericit& %a l privi o clip cu oarecare mil, apoi cobor ochii, i mototoli puin fusta n palm i rmase nehotrt& %l i urmri din ochi toate micrile. era ultima lui licrire de

speran& N Nu, spuse n cele din urm fata, nuM Guillaume /alclung m-ar bate& 'i intr la loc n mulime& N Amice, zise *lopin, n-ai baft& Apoi, ridicndu-se n picioare pe butoi, strig imitnd tonul unui portrel la licitaie, spre marea veselie a tuturor Nimeni nu-l vreaJ dat, de dou ori, de trei oriM 'i, ntorcndu-se spre spnzurtoare, adug cu un semn din cap @ndut prin licitaieM :ellevigne de lP%toile, Andr< lerouge, /ranVois *hante,rune se apropiar de Gringoire& 8n clipa aceea, un strigt rsun n mi$locul supuilor lui *lopin N %smeraldaM %smeraldaM Gringoire tresri i se ntoarse spre partea de unde veneau strigtele& #ulimea se ddu la o parte, lsnd s treac o fiin pur i ameitoare& %ra iganca& N %smeraldaM, eFclam Gringoire, uluit, printre attea emoii, de felul brusc n care cuvntul acesta magic i lega ntre ele toate amintirile zilei& /iina aceea rar prea c stpnete cu farmecul i frumuseea ei pn i *urtea #iracolelor& Tlharii i tlhriele se ddeau napoi cu blndee, fcndu-i loc, i feele lor brutale nfloreau parc la ivirea ei& %a se apropie cu pai uori de cel osndit& /rumoasa cpri D$ali o urma& Gringoire era mai mult mort dect viu& iganca l privi o clip n tcere& N - s-l spnzurai pe omul staJ, l ntreb ea grav pe *lopin& N Da, surioar, rspunse regele de Thunes, afar de cazul cnd o s-l iei tu de brbat& /ata fcu uoara strmbtur obinuit a buzei de $os& N 8l iau, spuse ea& Gringoire crezu cu deplin convingere c totul, de azidiminea, pn acum, nu fusese dect un vis i acum se

petrecea urmarea visului& 8ntr-adevr, schimbarea situaiei, dei plcut, era violent& Nodul treangului fu desfcut i poetul cobor de pe scunel& Gringoire se vzu silit s stea $os, ntr-att de puternic fusese ocul& /r s rosteasc un cuvnt, ducele de %gipt aduse un ulcior de lut& iganca i-l ntinse lui Gringoire& N D-l de pmnt, i spuse ea& 4lciorul se sparse n patru buci& N /rate, zise atunci ducele de %gipt, punndu-i minile pe fruntea lor, ea i e soie& +urioar, el i e so& ,e patru ani& *rai-v de aiciM

. noa"te de nunt
Dup cteva clipe, poetul nostru se pomeni ntr-o odi boltit n ogiv, bine nchis, cald, aezat n faa unei mese care prea c nu cere altceva dect s se mprumute de la un dulpior cu mncare atrnat lng ea. l atepta un pat bun i se afla singurel cu o fat frumoas& Aventura avea n ea ceva ca de vra$& ,oetul ncepea aadar s se cread cuadevrat un persona$ de basm& Din cnd n cnd, Gringoire se uita prin prea$m ca s vad dac nu cumva carul de foc tras de dou himere naripate, singurul care ar putut s-l transporte att de repede din infern n rai, se mai afla acolo& De asemenea, i aintea uneori cu ncpnare privirea pe gurile hainei, ca s se agate de realitate i s nu piard cu totul pmntul de sub picioare& =aiunea lui, zvrlit n spaii imaginare, nu se mai inea dect de firul acesta& /ata nu prea s-i dea nicio atenie. umbla de colo-colo, muta din loc vreun scunel, vorbea cu cpria i fcea din cnd n cnd mica ei strmbtur& 8n sfrit, se aez lng mas i Gringoire putu s-o priveasc n voie&

Ai fost i tu copil, cititorule, i poate ai fericirea s mai fii nc& 'i nu se poate s nu fi urmrit de cteva ori, din tuf n tuf, la malul unei ape, ntr-o zi nsorit, vreo frumoas libelul verde sau albastr, frngndu-i zborul n unghiuri brute i srutnd vrfurile tuturor crenguelor& (%u, unul, mi-am petrecut astfel zile ntregi, cel mai bine folosite din viaa mea&) 8i aminteti cu ct curiozitate amoroas i se legau gndirea i privirea de vrte$ul acesta minuscul, uiertor i zmbitor, fcut din aripi, purpur i azur, n mi$locul cruia plutea o form de nezrit, ascuns de nsi rapiditatea micriiJ /iina aerian care abia se desluea prin farmecul acela de aripi i se prea himeric, imaginar, cu neputin de atins, cu neputin de vzut& Dar cnd, n sfrit, libelula poposea pe vrful unei trestii, i cnd puteai s-i eFaminezi, inndu-i rsuflarea, lungile aripi de mtase strvezie, lungul vemnt de smal, cele dou globuri de cristal, ct erai de uimit i ct i era de team s nu-i vezi din nou forma pierind n umbr i fiina redevenind himericM Amintete-i impresiile acestea i s-i dai lesne seama de ceea ce simea Gringoire contemplnd-o n forma ei vizibil i palpabil pe %smeralda, ntrezrit de el pn atunci doar n vrte$ul dansului, al cntului i-al zarvei& GEat aadar ce nseamn %smeraldaM, i spunea el din ce n ce mai pierdut n visare i urmrind-o vag cu privirea& fptur cereascM - dansatoare de stradM Att de mult i att de puin& %a e aceea care, azi-diminea, a dat lovitura de graie piesei mele, i tot ea mi-a salvat viaa n seara asta& Duhul meu ruM 8ngerul meu bunM /rumoas femeie, pe cinstea meaM 'i care trebuie s m iubeasc la nebunie dac m-a luat de brbat n felul sta& Nu, zu, spuse el, ridicnduse deodat, cu sentimentul acela al adevrului care i forma esena caracterului i a filosofiei, nu prea tiu cum, dar sunt soul eiMH *u ideea aceasta n minte i n ochi, se apropie de fat i fcu un gest att de militresc i de galant, nct ea se ddu napoi&

N *e vrei cu mineJ, ntreb ea& N # mai poi ntreba, ncnttoare %smeraldaJ, rspunse Gringoire pe un ton att de ptima, nct se mir singur auzindu-se vorbind& iganca deschise ochii mari N Nu neleg ce vrei s spui& N *umJM, continu Gringoire, nflcrndu-se din ce n ce i gndindu-se c, la urma urmei, n-avea de-a face dect cu o preacinstit de la *urtea #iracolelor& Nu sunt eu oare al tu, draga meaJ 'i tu nu eti a meaJ 'i, cu o naivitate sincer, o prinse de mi$loc& Dar bluza fetei i alunec din mini, ca pielea unui tipar. apoi a$ungnd dintr-o sritur n cellalt capt al odiei, fata se aplec i se ridic innd n mn un mic pumnal, mai nainte ca Gringoire s fi avut timp mcar s vad de unde scosese pumnalul iganca era mnioas i mndr, cu buzele ei uor umflate, cu nrile larg deschise, cu obra$ii roii ca mrul domnesc i cu ochii scprnd fulgere& 8n acelai timp, cpria alb se aez n faa ei, ntinznd spre Gringoire o frunte gata de lupt, narmat cu dou coarne drgue, poleite i foarte ascuite& Toate acestea se petrecur ct ai clipi& 9ibelula devenea viespe i nu atepta dect s nepe& /ilosoful nostru rmase ncremenit, plimbndu-i rnd pe rnd privirile nucite de la cpri la fat& N +fnt /ecioarM, rosti el, n sfrit, cnd uimirea i ngdui s vorbeasc& Eat dou fpturi nenfricate& iganca rupse i ea tcerea& N ,esemne c eti un ticlos tare ndrzneM N Eart-m domnioar, spuse Gringoire zmbind& Dar de ce m-ai luat de brbatJ N @oiai s-i las s te spnzureJ N Aadar, n-ai avut alt gnd, mritndu-te cu mine, dect s m scapi din treangM, zise poetul, oarecum dezamgit n speranele lui amoroase& N *e alt gnd ai fi vrut s amJ

Gringoire i muc buzele& G9a naiba, i spuse el, nu sunt nc att de triumftor n dragoste pe ct credeam& Dar atunci, de ce-oi mai fi spart bietul ulciorJH 8n acest timp, pumnalul %smeraldei i coarnele cpriei se aflau tot n defensiv& N Domnioar %smeralda, vorbi poetul, s ne lsm pgubai& Nu sunt a$utor de grefier la *htelet i n-o s-i fac proces fiindc pori un pumnal la ,aris, n ciuda ordinelor i a oprelitilor domnului prvt. Totui, nu se poate s nu tii c NoWl 9escripvain a fost osndit acum o sptmn la zece taleri amend fiindc a purtat un $ungher& Dar asta nu-i treaba mea, i revin la ce m privete& 8i $ur pe bucica mea de rai s nu m apropii de dumneata fr voia i ngduina dumitale. dar d-mi ceva s mnnc& 9a drept vorbind, Gringoire, ca i domnul Despr3auF, era Gfoarte puin voluptuosH& Nu fcea parte din specia aceea de cavaleri i muchetari care iau cu asalt fetele& 8n privina dragostei, ca i n toate celelalte treburi, accepta bucuros toate amnrile i cile de mi$loc. iar o cin bun, n tovrie plcut, i se prea, mai ales cnd i era foame, un antract eFcelent ntre prologul i deznodmntul unei aventuri de dragoste& iganca nu-i rspunse& /cu mica ei schem dispreuitoare, nl capul ca o pasre, apoi izbucni n rs, iar pumnalul cel mic dispru aa cum apruse, fr ca Gringoire s poat vedea unde i ascundea albina acul& 4n minut mai trziu, el avea pe mas o pine de secar, o felie de slnin, cteva mere zbrcite i-un ulcior cu bere& Gringoire ncepu s nfulece ca un apucat& Auzind zngniturile furioase fcute de furculia-i de fier n farfuria de faian, ai fi zis c dragostea i se preschimbase n poft de mncare& Aezat n faa lui, fata l privea cum mnnc fr s scoat o vorb, vdit preocupat de un alt gnd cruia i zmbea din timp n timp, pe cnd mna ei moale mngia cporul inteligent al cpriei, rezemat uor de genunchii ei&

- lumnare de seu lumina scena aceasta de lcomie i de visare& Totui, dup ce-i potoli primele chiorieli ale pntecelui, Gringoire se simi oarecum ruinat vznd c nu mai rmsese dect un mr& N Dumneata nu mnnci, domnioar %smeraldaJ %a i rspunse c nu, printr-un semn al capului, i privirea gnditoare i se mut pe bolta ncperii& G4nde naiba i-o fi gndulJ, se ntreba Gringoire, uitnduse la ce se uita i ea& Nu se poate ca strmbtura piticului de piatr sculptat n cheia bolii s-i absoarb ntr-att atenia& *e dracuPM Doar n-oi arta eu mai ru dect elMH 'i ridic glasul N DomniM %a pru c nu-l aude& Atunci repet i mai tare N Domni %smeraldaM Degeaba, mintea fetei era altundeva i glasul lui Gringoire n-avea puterea de a o readuce& Din fericire, se amestec i cpria, care ncepu s-i trag stpna de mnec& N *e vrei, D$aliJ, ntreb imediat %smeralda, tresrind ca trezit din somn& N 8i e foame, spuse Gringoire ncntat c poate lega o conversaie& %smeralda ncepu s rup frme de pine, pe care D$ali i le mnca graios din podul palmei& De altfel, Gringoire nu-i ls timp s recad n visare i risc o ntrebare delicat N @aszic nu m vrei ca soJ /ata l privi int i spuse N Nu& N 'i nici ca ibovnicJ, continu Gringoire& %a fcu mutrioara obinuit i rspunse N Nu& N Dar ca prietenJ, mai zise Gringoire& %a l privi din nou fiF i rspunse, dup ce se gndi o

clip N ,oate& Acest GpoateH, att de drag filosofilor, i mai ddu cura$ lui Gringoire& N 'tii ce nseamn prieteniaJ, ntreb el& N Da, rspunse egipianca& /ratele cu sora, dou fiine care se apropie tare una de alta, fr s se contopeasc, dou degete de la o mn& 'i dragosteaJ, continu %smeralda& -, dragosteaM +puse ea, i glasul i tremur, ochii i strlucir& Dragostea nseamn s fii doi i s nu fii dect unul& 4n brbat i o femeie care se contopesc ntr-un nger& Dragostea e cerul& @orbind astfel, dansatoarea strzii era de o frumusee care l emoiona nespus pe Gringoire i care lui i se pru perfect potrivit cu eFaltarea aproape oriental a cuvintelor ei& :uzele fetei, roze i pure, zmbeau pe $umtate. fruntea candid i senin i se tulbura uneori sub apsarea gndului, ca o oglind sub respiraia cuiva. i din lungile-i gene negre i aplecate izvora un fel de lumin inefabil, care ddea profilului ei suavitatea aceea ideal pe care =afael a regsito mai apoi la punctul de intersecie mistic a virginitii, maternitii i divinitii& Asta nu-l mpiedic pe Gringoire s continue N *um trebuie aadar s fie cineva ca s-i placJ N Trebuie s fie brbat& N 'i eu, urm el, eu ce suntJ N 4n brbat are coif pe cap, spad n mn i pinteni de aur la clcie& N :un, spuse Gringoire& @aszic fr cal nu eti brbat& 'i-i place vreunulJ N Dac iubescJ N Dac iubeti& %a rmase o clip pe gnduri, apoi rosti cu o eFpresie neobinuit N Asta am s-o tiu curnd& N De ce nu chiar ast-searJ, continu cu duioie poetul&

De ce nu pe mineJ %a l privi serioas N N-am s pot iubi dect un brbat care ar putea s m ocroteasc& Gringoire roi i nu mai insist& Nici vorb, fata fcea aluzie la puinul spri$in de care el dduse dovad cu dou ore mai nainte, cnd ea se aflase n prime$die& Amintirea aceasta, tears de celelalte panii ale serii, i reveni n minte& Gringoire se lovi peste frunte N Nu, zu, domni, de-aici ar fi trebuit s ncep& Eartm c sunt att de distrat& *um ai fcut s scapi din ghearele lui RuasimodoJ 8ntrebarea o fcu pe iganc s tresar& N -hM Groaznic cocoatM, eFclam ea, ascunzndu-i faa n palme, i se cutremur, prins parc de friguri& N Groaznic, ntr-adevrM, ncuviin Gringoire, care nu-i prsea gndul& Dar cum ai putut s scapi din mna luiJ %smeralda zmbi, oft i tcu un timp& N 'tii de ce te-a urmritJ, continu Gringoire, ncercnd s revin printr-un ocol la ntrebarea lui& N Nu tiu, spuse fata& 'i adug repede Dar dumneata, care de asemenea m urmreai, de ce te ineai dup mineJ N *instind vorbind, rspunse Gringoire, nici eu nu tiu& Tcur amndoi& Gringoire scri$elea masa cu cuitul& /ata zmbea i prea c privete ceva prin perete& Deodat ncepu s cnte cu o voce abia desluit Duando las pintadas aves 5udas est an, ! la tierra> Apoi se ntrerupse brusc i ncepu s-o mngie pe D$ali& N Ai o cpri foarte drgu, spuse Gringoire& N sora mea, rspunse ea& N De ce i se spune %smeraldaJ, ntreb poetul& N Nu tiu& N "ai, spuneK

/ata scoase din sn un fel de scule de form lunguia, atrnat la gt cu un irag din boabe de adrezarac& +culeul mirosea puternic a camfor, era mbrcat n mtase verde i avea la mi$loc o piatr mare, verde, care imita smaraldul& N ,oate din cauza asta, zise ea& Gringoire vru s ia sculeul& /ata se trase napoi N Nu-l atingeM % un talisman& - s-i faci ru vr$ii sau vra$a ieK *uriozitatea poetului sporea din ce n ce N *ine i l-a datJ %a i puse un deget pe buze i-i ascunse talismanul n sn& Gringoire ncerc s-i mai pun i alte ntrebri, dar fata abia dac i rspunse& N *e nseamn cuvntul %smeraldaJ N Nu tiu, spuse ea& N 8n ce limb eJ N %gipian, cred& N :nuiam eu, zise Gringoire& Nu eti din /ranaJ N Nu tiu& N Ai priniJ %a ncepu s cnte pe-o melodie veche atl meu e pasre, 5ama mea e psric, rec pe ape fr luntre, 6r barc, fr fric. ata e o pasre, 5ama e o psric> N :ine, spuse Gringoire& 9a ce vrst ai venit n /ranaJ N %ram mic de tot& N Dar la ,arisJ N Anul trecut& *nd intram pe ,oarta ,apal, am vzut zburnd pitulicea trestiilor. era pe la sfritul lui august. iam spus G- s fie iarn greaH& N A i fost, rspunse Gringoire, ncntat de nceputul

acesta de conversaie& Am petrecut-o suflndu-mi n degete& @aszic ai darul profeieiJ %smeralda reczu n muenia ei& N Nu& N -mul cruia i spunei ducele de %gipt e eful tribului vostruJ N Da& N 'i totui el ne-a cununat, observ timid poetul& %a fcu drglaa mutrioar obinuit& N Nici nu-i tiu mcar numele& N Numele meuJ Dac vrei, iat-l ,ierre Gringoire& N %u tiu altul, mai frumos, spuse ea& N =utcioasoM, continu poetul& Dar n-are a face, n-o s izbuteti s m nec$eti& 'tii, dac m-ai cunoate mai bine, poate c m-ai iubi mai mult& 'i-apoi, mi-ai spus povestea dumitale cu atta ncredere, nct i datorez i eu un pic povestea mea& Afl deci c m cheam ,ierre Gringoire i c sunt fiul unui fel de ncasator de biruri din Gonesse& Tata a fost spnzurat de burgunzi, iar mama spintecat de picarzi, pe vremea asediului ,arisului, acum douzeci de ani& 9a ase ani, eram deci orfan, neavnd drept pingele dect pava$ului ,arisului& "abar n-am cum am trit n rstimpul dintre ase i aisprezece ani& Eci, o fructreas mi ddea o prun, colo, un brutar mi arunca o coa$ de pine. seara, m lsam cules de patrula care m ducea la nchisoare, unde gseam o mn de paie& Toate acestea nu m-au mpiedicat s cresc i s slbesc, dup cum vezi& Earna m nclzeam la soare, sub bolta de la intrarea palatului de +ens, i mi se prea foarte caraghios c focul de +fntul Eoan se aprinde pe timp de var& 9a aisprezece ani am vrut s-mi fac un rost& Am ncercat, rnd pe rnd, de toate& #-am fcut soldat, dar nu eram destul de viteaz& #-am fcut clugr, dar nu eram destul de cuvios& 'i-apoi nu prea rezist la butur& Deznd$duit, am intrat ucenic la nite dulgheri, cioplitori de brne. dar nu eram destul de voinic& Aveam mai mult nclinaie s fiu dascl de coal. e adevrat c nu tiam s

citesc, ns sta nu-i un motiv& Dup ctva timp am observat c-mi lipsea ceva, pentru toate. i vznd c nu eram bun de nimic, m-am fcut de bunvoie poet i furitor de ritmuri& o meserie de care te poi apuca oricnd, dac n-ai niciun rost, i-i mai bine s-o faci dect s furi, dup cum m sftuiau civa pui de tlhari, prieteni de-ai mei& Din fericire, ntr-o bun zi l-am ntlnit pe dom *laude /rollo, printele arhidiacon de la Notre-Dame& %l mi-a purtat de gri$ i, datorit lui, sunt astzi un adevrat crturar, cunoscnd latina de la Eficiile// lui *icero pn la #ortuologul clugrilor celestini, i nefiind ignorant nici n scolastic, nici n poetic, nici n ritmic i nici chiar n hermetic, aceast nelepciune a nelepciunii& %u sunt autorul misterului care a fost reprezentat astzi, cu mare triumf i mare mulime de oameni, n plin +al #are a palatului& +criu i o carte, care va avea ase sute de file, despre cometa nemaipomenit din 065C, care a nnebunit un om& Am mai avut i alte succese& /iind i nielu tmplar de artilerie, am lucrat la bombarda aceea mare a lui ;ean #augue, care tii c a plesnit pe ,ont din *harenton n ziua cnd i se fcea proba i a ucis douzeci i patru de curioi& @ezi c nu sunt de lepdat ca so& 'tiu tot felul de mecherii foarte plcute i-am s-o nv pe cpria dumitale s le fac. de pild, s-l imite pe episcopul ,arisului, fariseul blestemat ale crui mori i ud pn la piele pe cei ce trec pe ,odul #orarilor& 'i-apoi, piesa mea o s-mi aduc o mulime de gologani, dac mi se pltete& 8n sfrit, sunt la porunca dumitale, eu, cu mintea, cu tiina mea, cu scrierile mele, gata s triesc lng dumneata, domni, cum i-o plcea, n castitate sau veselie, ca so i soie, dac gseti c-i bine, sau ca frate i sor, dac gseti c e i mai bine& Gringoire tcu, ateptnd efectul fcut de cuvntarea lui asupra fetei& iganca privea int n pmnt& N P1oebus, optea ea& Apoi, ntorcndu-se spre poet *e 33 F vorba de lucrarea scriitorului latin !icero, De Officiis (Despre datorii).

nseamn P1oebusA /r s neleag prea bine ce legtur putea s eFiste ntre cuvntarea lui i ntrebarea fetei, Gringoire se simi ncntat s arate ct e de savant& 'i rspunse, umflndu-se n pene N un cuvnt latin, care nseamn GsoareH& N +oareM, opti ea& N numele unui arca frumos, care era zeu, adug Gringoire& N OeuM, repet iganca& 'i-n vocea ei suna ceva vistor i ptima& 8n clipa aceea, una din brri i se desprinse i czu& Gringoire se aplec imediat s i-o dea& *nd se ridic, fata i cpria dispruser& +e auzi zgomotul unui zvor& /r doar i poate c era de la uia care ddea ntr-o odaie alturat i care se nchidea pe partea cealalt& N #i-o fi lsat mcar un patJ, se ntreb filosoful nostru& 'i ddu ocol odiei& Dar nu eFista acolo nicio mobil potrivit pentru dormit, n afar de-un cufr lung de lemn, cu capacul sculptat, ceea ce l fcu pe Gringoire, cnd se ntinse pe el, s ncerce o senzaie aproape asemntoare cu aceea pe care ar ncerca-o #icromegas26 dac s-ar ntinde, ct e de lung, pe Alpi& G"aideM, i spuse el, cuibrindu-se ct putu mai bine& Trebuie s ne resemnm& Dar iat o noapte de nunt neobinuit& 'i-i pcatM *ci eFista n cstoria asta cu ulciorul spart ceva naiv i strvechi care mi plcea grozav&H

Cartea a treia
3% 6roul "i titlul unei povestiri filosofice n pro# a lui >oltaire, n care doi dintre
uria"ii locuitori ai planetei 4irius coboar pe +erra s observe obiceiurile pm?ntenilor.

1 Notre-Dame
:iserica Notre-Dame de ,aris este i astzi, fr ndoial, o cldire mrea i sublim& Dar, orict de frumoas s-a pstrat ea, mbtrnind, e greu s nu oftezi, s nu te mnii n faa stricciunilor, a nenumratelor mutilri la care vremea i omul au supus simultan venerabilul monument, fr respect pentru *arol cel #are, care i-a pus prima piatr, sau pentru /ilip-August, care i-a pus-o pe ultima& ,e faa btrnei regine a catedralelor noastre, lng un rid se gsete ntotdeauna o cicatrice& empus edaF, 1omo edacior2C. *eea ce bucuros a tlmci prin G@remea e oarb, omul e neghiobH& Dac am avea rgazul s cercetm una cte una, mpreun cu cititorul, feluritele urme ale distrugerii imprimate strvechii biserici, am vedea c cele mai puine dintre el sunt datorate vremii, iar cele mai multe i mai grele sunt datorate oamenilor, mai ales oamenilor de art& +unt nevoit s le spun Goameni de artH, fiindc printre ei au fost unii care s-au intitulat arhiteci n ultimele dou secole& 'i mai nti, ca s dau doar cteva eFemple principale, cu siguran c puine pagini de arhiv sunt mai frumoase dect faada pe care cele trei portaluri tiate n ogiv, cordonul brodat i dantelat cu douzeci i opt de firide regale, imensa fereastr central sub form de roz, flancat de cele dou ferestre laterale ca preotul de diacon i subdiacon, nalta i subirea Galerie de arcade n trefl care ine o grea platform i colonetele ei fine, n sfrit, cele dou turle negre i masive cu streinile lor de ardezie, pri armonioase ale unui ntreg falnic, suprapuse n cinci eta$e 3& +impul e lacom (aici cu sensul de distrugtor), omul e "i mai lacom ("i mai
distrugtor) (lat.).

gigantice, se nfieaz ochilor rnd pe rnd i n acelai timp laolalt i fr neregulariti, cu nenumratele detalii innd de arta statuar, de sculptur i de cizelare, uninduse puternic ntru linitita mreie a ansamblului. vast simfonie n piatr, ca s spunem aa. oper uria a unui om i a unui popor. una i compleF, totodat, ca Eliadele i =omanceros, crora le este sor. produs uimitor al druirii tuturor forelor unei epoci, unde pe fiecare piatr se vede nind, ntr-o sut de feluri, fantezia lucrtorului supus de geniul artistului. ntr-un cuvnt, creaie omeneasc puternic i fecund, aa cum e creaia divin, creia pare s-i fi rpit dublul caracter varietatea i eternitatea& Ear ceea ce spunem aici despre faad trebuie spus despre ntreaga biseric. i ceea ce spunem despre catedrala din ,aris trebuie spus despre toate bisericile cretintii din %vul #ediu& Toate se leag n aceast art venit de la sine, logic i bine proporionat& A msura degetul mare al piciorului nseamn a msura gigantul& + revenim la faada cldirii, aa cum o mai vedem nc i astzi, cnd cu pioenie ne ducem s admirm puternica i grava catedral Notre-Dame, care nspimnt, dup spusele cronicarilor si (uae mole sua terrorem incutit spectantibus25. Trei lucruri importante i lipsesc astzi faadei acesteia& #ai nti, scara cu unsprezece trepte care o nla odinioar deasupra solului. apoi, irul de $os al statuilor care ocupau firidele celor trei portaluri, ct i rndul de sus cu cei douzeci i opt de regi ai /ranei, cei mai vechi, pornind de la "ildebert i pn la /ilip-August, care mpodobeau galeria primului eta$, innd n mini Gmrul mprtescH& @remea a fcut s dispar scara, nlnd ntruna, irezistibil i lent, nivelul solului din insula *it3& Dar tot fcnd prin acest fluF al pava$ului ,arisului s fie nghiite una cte una cele unsprezece trepte care sporeau nlimea maiestuoas a cldirii, vremea poate c i-a dat bisericii mai 3* !are prin masivitatea ei i umple de spaim pe privitori (lat.).

mult dect i-a luat, cci a rspndit pe faad culoarea ntunecat a veacurilor, care face din btrneea monumentelor vrsta frumuseii lor& Dar cine a dat $os cele dou rnduri de statuiJ *ine a lsat firidele goaleJ *ine a spat chiar n mi$locul portalului central ogiva aceasta nou i fr stilJ *ine a ndrznit s ncadreze acolo searbd i greoaia u de lemn sculptat a lui 9udovic al L@-lea lng arabescurile lui :iscornetteJ -amenii, arhitecii, artitii zilelor noastre& Ear dac intrm n interiorul edificiului, cine l-a rsturnat pe uriaul +fnt *ristof, la fel de faimos printre statui ca +ala #are a ,alatului de ;ustiie printre sli, ca turla ascuit din +trasbourg printre clopotnieJ Ear sumedenia de statui n genunchi, n picioare, clare, brbai, femei, copii, regi, episcopi, $andarmi, din piatr, marmur, din aur, din argint, aram i chiar din cear, populnd toate spaiile dintre coloanele navei principale i ale prii rezervate clerului, cine le-a mturat att de brutalJ Nu vremea& 'i cine a substituit vechiului altar gotic, splendid ncrcat cu moate i racle, greoiul sarcofag de marmur cu capete de ngeri i cu nori, ce pare o mostr rtcit din @al-deGrce sau din Domul EnvalizilorJ *ine a pecetluit prostete greoiul anacronism de piatr n pava$ul carolingian al lui "3rcandusJ -are nu 9udovic al LE@-lea mplinind dorina lui 9udovic al LEEE-leaJ 'i cine a pus recile geamuri albe n locul vitraliilor Gbogate n culoriH care fceau ca privirea strmoilor notri s ovie ntre roza marelui portal i ogivele absideiJ 'i ce-ar spune cel mai nensemnat cntre bisericesc din secolul al L@E-lea, vznd grozava spoial galben cu care vandalii notri arhiepiscopi i-au mzglit catedralaJ 'i-ar reaminti c aceasta era culoarea cu care clul nsemna cldirile ticloite. i-ar reaminti de palatul ,etit-:ourbon, mn$it i el cu galben din pricina trdrii conetabilului, Gun galben, la urma urmei, att de trainic, spune +auvai, i-att de stranic pus, nct un secol i mai bine n-a putut s-l fac s-i piard

culoareaH& Ar crede c sfntul lca s-a ticloit i ar fugi din el& Ear dac ne urcm pe catedral, fr s zbovim la miile de barbarii de toate felurile, ce-a devenit clopotnia mic i ncnttoare aflat la punctul de intersecie al mi$locului cu aripile catedralei i care, la fel de firav i de ndrznea ca i vecina ei, turla n form de sgeat (distrus i ea) a bisericii +ainte-*hapelle, se nfigea n cer mai sus dect turlele, zvelt, ascuit, sonor, a$uratJ 4n arhitect cu bungust (0I1I) a ciuntit-o i a crezut c e de a$uns s mascheze rana cu un larg plasture de plumb care seamn cu capacul unei oale& Astfel a fost tratat minunata art a %vului #ediu aproape pretutindeni, i mai ales n /rana& ,e ruina ei se pot deslui trei feluri de rni care o vatm, toate trei la diferite adncimi timpul, mai nti, care a tirbit-o pe nesimite icicolo i i-a ruginit peste tot suprafaa. apoi revoluiile politice i luptele religioase, care, oarbe i mnioase de felul lor, s-au npustit grmad asupra ei, i-au sfiat bogatul vemnt de sculpturi i de cizeluri, i-au crpat ferestrele n form de roz, i-au spart iragurile de arabescuri i de figurine, i-au smuls statuile, cnd pentru mitra, cnd pentru coroana lor. n sfrit, modele, din ce n ce mai groteti i mai neghioabe, care, de la anarhicele i splendidele abateri ale =enaterii, sau succedat n decderea necesar a arhitecturii& #odele au pricinuit mult mai mult ru dect revoluiile& %le au tiat n carne vie, au atacat nsi osatura artei, au retezat, au cioprit, au dezorganizat, au ucis edificiul, att n form, ct i n simbol, att n frumusee, ct i n logic& 'i apoi, au refcut. pretenie pe care n-au avut-o nici timpul i nici revoluiile& %le i-au croit cu neobrzare, n numele GbunuluigustH, pe rnile arhitecturii gotice, nefericitele lor zorzoane de-o zi, panglicuele de marmur, pompoanele de metal, o adevrat lepr de ove, de volute, de iraguri, de draperii, de ghirlande, de fran$uri, de flcri din piatr, de nori din bronz, de amorai dolofani, de heruvimi umflai, care ncep

s road faa artei n odaia de rugciuni a *aterinei de #edicis, i-o fac s moar, dou secole mai trziu, chinuit i strmbndu-se n alcovul doamnei Du :arr<& Aadar, pentru a rezuma punctele de mai sus, trei feluri de distrugeri slu$esc astzi arhitectura gotic& Obrciturile i negii de pe pielea ei se datoreaz vremii. loviturile, brutalitile, vntile, fracturile se datoreaz revoluiilor, de la 9uther pn la #irabeau& #utilrile, schilodirile, dizlocrile membrelor, GrestaurrileH sunt datorate muncii greceti, romane i barbare a profesorilor de dup @itruvius i @ignole& #reaa art produs de vandali a fost ucis de academii& 9a trecerea veacurilor, la revoluiile care distrug cel puin cu imparialitate i mreie, a venit s se adauge roiul de arhiteci de coal, brevetai, garantai i cu $urmntul depus, degradnd cu discernmntul i alegerea prostului-gust, nlocuind dantelele gotice cu frunzuliele lui 9udovic al L@-lea, ntru cea mai mare glorie a ,antheonului& lovitura de copit a mgarului dat leului n agonie& ste$arul btrn care i capt coroana i care, ca o culme, e nepat, mucat, sfiat de omizi& *t de departe este opera n care =obert *enalis, comparnd cu faimosul templu al Dianei din %fes, att de ludat de anticii pgni i care l-a imortalizat pe %rostrat2I gsea catedrala galic Gmai miestrit n lungime, lime, nlime i structurH& De altfel, nu mai e deloc ceea ce s-ar putea numi un monument deplin, definit, clasat& Nu mai e o biseric romanic i nu e nicio biseric galic& *ldirea aceasta nu constituie un tip anumit& nu are, ca abaia din Tournus, statura grav i masiv, bolta rotund i larg, nuditatea glacial, maiestuoasa simplitate a edificiilor care au ca generator bolta n plin cintru& %a nu e, ca sora ei, catedrala 3. Bn oarecare locuitor din 6fes, care, vr?nd s devin celebru, a incendiat
templul Cianei, considerat ca una din cele "apte minuni ale lumii. 3ndignai, locuitorii 6fesului au emis un decret ce prevedea pedeapsa cu moartea pentru cel ce ar fi rostit numele incendiatorului.

din :ourges, produsul minunat, uor, multiform, stufos, zburlit, eflorescent al ogivei& imposibil s-o pui n rndul strvechii familii de biserici sumbre, misterioase, $oase i strivite parc de bolta n plin cintru. aproape egiptene, n afar de tavan. toate hieroglifice, toate sacerdotale, toate simbolice. mai ncrcate, n ornamentele lor, de romburi i de zigzaguri dect de flori, de flori dect animale, de animale dect de oameni. mai puin opera arhitectului dect a episcopului. prim transformare a artei, purtnd din plin amprenta disciplinei teocratice i militare, care prinde rdcini n secolele EEE-@ i se oprete la Xilhelm *uceritorul& imposibil s pui catedrala noastr n cealalt familie, a bisericilor nalte, aeriene, bogate n vitralii i sculpturi, ascuite n forme, ndrznee n atitudini. comunale i burgheze, ca simboluri politice. libere, capricioase, nenfrnate, ca opere de art, constituind cea de-a doua transformare a arhitecturii, nu hieroglific, imuabil, sacerdotal, ci artistic, progresiv, popular, care ncepe la ntoarcerea din cruciade i se termin sub 9udovic al LE-lea& nu e de ras roman pur, ca primele, i nici de ras arab pur, ca cele din a doua categorie& Notre-Dame e o cldire de tranziie& Arhitectul saFon tocmai isprvea de nlat primii stlpi ai bolii, cnd ogiva, atunci sosit din cruciad, veni s se aeze biruitoare pe largile capiteluri romanice, care nu trebuiau s poarte dect boli n plin cintru& -giva, stpn de atunci, a construit restul bisericii& Totui, neeFperimentat i timid la nceput, se lete, se lrgete, se reine i nu ndrznete s se lanseze n sgeat i n ogiv lunguia, cum a fcut mai trziu n attea catedrale minunate& Ai zice c resimte vecintatea greilor stlpi romanici& De altfel, edificiile acestea ale tranziiei de la romanic la gotic sunt la fel de preioase pentru studiu ca i tipurile pure i eFprim o nuan a artei care ar fi pierdut fr ele& 9e-am putea socoti aadar grefa ogivei pe bolta n plin cintru& Notre-Dame de ,aris e, ndeosebi, un curios eantion al

acestei varieti& /iecare ar, fiecare piatr a venerabilului monument este o pagin nu numai de istorie a rii, ci chiar de istorie a tiinei i a artei& Astfel, ca s dm numai amnuntele principale, pe cnd mica ,oart =oie atinge aproape limitele gingiei gotice din secolulu al L@-lea, stlpii dinuntrul catedralei, prin volumul i gravitatea lor, duc napoi pn la abaia carolingian +aint-Germain-des,r3s& 8ntre poarta aceasta i stlpi ai zice c sunt ase veacuri& ,n i hermeticii gsesc n simbolurile marelui portal rezumatul satisfctor al tiinei lor, biserica +aint;ac?ues-de-la-:oucherie fiindu-le o hieroglif att de complet& Astfel, abaia romanic, biserica filoso-fal, arta gotic, arta saFon, greul stlp rotund care amintete de Grigore al @EE-lea, simbolismul ermetic prin care Nicolas /lamel l anuna pe 9uther, unitatea papal, schisma, +aintGermain-des-,r3s, +aint-;ac?ues-de-la-:oucherie, toate sunt contopite, combinate, amalgamate n Notre-Dame& :iserica aceasta central i generatoare este un fel de himer printre vechile biserici ale ,arisului. ea are de la una capul, de la alta membrele, de la alta crupa, cte ceva din toate& =epetm, construciile acestea hibride sunt interesante pentru artist, pentru amatorul de antichiti, pentru istoric& %le fac s se simt n ce msur arhitectura e primordial prin faptul c demonstreaz ceea ce demonstreaz i vestigiile ciclopice, i piramidele egiptene, i giganticele pagode indiene, i anume c marile ei produse sunt mai puin opere individuale, ct opere sociale. c ele sunt, mai degrab, nscute din durerile facerii unor popoare dect din sclipirea unor oameni de geniu. c ele sunt motenirea pe care o las o naiune. c ele sunt straturile pe care le depun veacurile. c ele sunt reziduurile evaporrilor succesive ale societii umane. ntr-un cuvnt, c ele sunt nite specii de formaii& /iecare val al vremii i depune deasupra aluviunile, fiecare neam i depune stratul peste monument, fiecare ins i aduce piatra lui& Aa fac castorii, aa fac albinele, aa fac oamenii& #are simbol al arhitecturii, Turnul :abel e un stup&

#arile cldiri, ca i munii cei mari, sunt opera veacurilor& Adesea, arta se transform nainte ca ele s fie terminate pendent opera interruptaG i atunci sunt continuate n linite dup canoanele artei transformate& Arta nou ia monumentul de unde l gsete, se ncrusteaz n el i-l asimileaz, l dezvolt dup fantezia ei i-l isprvete dac poate& 9ucrul se nfptuiete fr tulburare, fr cazn, fr reacie, dup o lege fireasc i linitit& o gref care survine, o sev care circul, o vegetaie care prinde iar vlag& +igur, n sudurile acestea succesive ale mai multor arte, la mai multe niveluri pe un acelai monument, e material pentru multe tomuri groase i, deseori, pentru istoria universal a omenirii& -mul, artistul, individul dispar ca atare de pe aceti uriai coloi, fr s lase numele autorului. n ele, inteligena uman se rezum i se totalizeaz& Arhitect e timpul, zidar e poporul& Dac am ine seama aici numai de arhitectura european cretin, sor mai mic a marilor arte de a zidi ale -rientului, ea ni s-ar nfia ca o imens formaie mprit n trei zone bine distincte care se suprapun zona romanic, zona gotic, zona =enaterii, pe care am numi-o bucuroi greco-roman& +tratul romanic, cel mai vechi i mai profund dintre ele, e ocupat de bolta n plin cintru, care reapare, susinut de coloana greac, n stratul modern i superior al =enaterii& -giva e la mi$loc& *ldirile care aparin eFclusiv unuia din aceste straturi sunt perfect distincte, unitare i complete& Aa sunt abaia de la ;umi>ges, catedrala din =eims i +ainte-*roiF din -rl3ans& Dar cele trei zone se amestec i se contopesc la margini, aidoma culorilor n spectrul solar& De aici, monumentele compleFe, edificiile de nuan i de tranziie& 4nul e romanic la baz, gotic la mi$loc, grecoroman la vrf& Asta, fiindc au trebuit ase sute de ani ca s fie cldit& - asemenea varietate e rar& Turnul cel #are din %tampes e o dovad& Dar monumentele de dou formaii sunt mai dese& Aa e Notre-Dame de ,aris, edificiu ogival, nfipt prin primii si stlpi n zona romanic, n care

plon$eaz i portalul abaiei +aint-Denis i nava bisericii +aint-Germain-des-,r3s& Aa e fermectoarea sal capitular semigotic de la :ocherville, creia stratul romanic i vine pn la $umtatea trunchiului& Aa e catedrala din =ouen, care ar fi pe de-a-ntregul gotic, dac nu i-ar sclda eFtremitatea sgeii centrale n zona =enaterii& Altminteri, toate aceste nuane, toate aceste deosebiri nu ating dect suprafaa edificiilor& Arta e cea care i-a schimbat pielea& +tructura nsi a bisericii cretine nu e atacat& Gsim ntotdeauna acelai schelet interior, aceeai rnduire logic a prilor& -ricare ar fi nveliul sculptat i brodat al unei catedrale, vom regsi totdeauna sub el, cel puin n stare de germene i de rudiment, bazilica roman& %a se dezvolt venic pe sol, dup o aceeai lege& @om gsi totdeauna neschimbate dou nave care se ntretaie n cruce i a cror eFtremitate superioar, rotun$it n absid, formeaz partea rezervat clerului. vom gsi totdeauna pri laterale pentru procesiunile interioare, pentru capele, un fel de locuri de plimbare n care nava principal se desface printre iruri de coloane& Acestea fiind stabilite, numrul capelelor, al portalurilor, al clopotnielor, al eFtremitilor ascuite se modific la infinit, dup fantezia secolului, a poporului, a artei& -dat prevzut i asigurat slu$ba religioas, arhitectura face cum crede ea c e mai bine& +tatui, vitralii, ferestre n form de roz, arabescuri, dantelrii, capiteluri, basoreliefuri sunt combinate de ea dup logaritmul care i convine& De aici prodigioasa varietate eFterioar a acestor edificii, la baza crora slluiete atta ordine i unitate& Trunchiul arborelui e imuabil, vegetaia e capricioas&

2 Parisul v/ut de sus

Am ncercat s reparm, pentru cititor, admirabila biseric Notre-Dame de ,aris& Am indicat sumar cea mai mare parte a frumuseilor pe care le avea n secolul al L@-lea i care i lipsesc astzi. dar am omis-o pe cea mai important dintre ele, adic privelitea ,arisului vzut atunci de la nlimea turlelor sale& Dup ce b$biai n bezna spiralei care strpunge perpendicular zidul gros al clopotnielor, cnd te pomeneai pe neateptate pe una din cele dou platforme nalte scldate n lumin i aer, privelitea ce i se desfura n faa ochilor din toate prile deodat era ntr-adevr frumoas. un spectacol sui-generis, despre care i pot face lesne o idee aceia dintre cititorii notri care au avut fericirea s vad un ora gotic ntreg, complet, omogen, aa cum au mai rmas cteva, ca Nurembergul n :avaria sau @itoria n +pania. sau chiar unele eantioane mai mici, numai dac sunt bine pstrate, ca @itr3 n :retania sau Nordhausen n ,rusia& ,arisul de acum trei sute cincizeci de ani, ,arisul secolului al L@-lea era nc de pe atunci un ora imens& Noi, parizienii, ne nelm de obicei n privina terenului pe care credem c l-a ctigat de atunci& De pe vremea lui 9udovic al LE-lea, ,arisul a crescut chiar cu ceva mai mult de o treime& /irete, oraul a pierdut mai mult ca frumusee dect a ctigat ca mrime& Dup cum se tie, ,arisul s-a nscut n vechea insul a *etii, n aa-numita *it3, care are forma unui leagn& ,la$a acestei insule i-a fost prima incint& +ena i-a fost primul an de aprare& @reme de multe veacuri, ,arisul a rmas o insul cu dou poduri, unul la nord, altul la miazzi, i cu dou capete de pod, care i erau totodat i pori, i fortree Grand-*htelet (#area /ortrea), pe malul drept, i ,etit*htelet (#ica /ortrea) pe malul stng& Apoi, nc de pe vremea primei dinastii, simindu-se prea strmtorat n insul i nemaiputnd s se mite n ea, ,arisul trece peste ap& 'iatunci, dincolo de Grand, dincolo de ,etit-*htelet, a nceput

s taie cmpia, pe ambele maluri ale +enei, un prim bru de ziduri i turnuri& 8n secolul trecut mai rmseser cteva urme din vechea incint. astzi n-a mai rmas dect amintirea ei i, ici-colo, cte o tradiie ca ,oarta :audets sau :audo<er, ,orta :agauda& 8ncetul cu ncetul, valul de case, mpins mereu din inima oraului n afar, se revars, roade, stric i terge ntritura de ziduri& /ilip-August i face un nou dig& %l nchide ,arisul ntr-un lan circular de turnuri mari, nalte i solide& Timp de peste un secol, casele se nghesuie, se adun i-i nal nivelul n acest bazin, ca apa ntr-un rezervor& %le ncep s devin adnci, pun eta$e peste eta$e, se urc unele peste altele, nesc n sus ca o sev comprimat i se lupt, care mai de care, s-i scoat capul pe deasupra celor din vecintate, ca s aib un pic de aer& 4lia se adncete i se ngusteaz din ce n ce. orice loc gol se umple pn la refuz i dispare& *asele sar, n sfrit, pe deasupra zidului lui /ilip-August i se mprtie voioase pe cmpie, fr nicio ordine i strmb, ca nite evadai& Acolo se aaz temeinic, i croiesc grdini n cmp i stau la largul lor& 8ncepnd din 025I, periferia oraului, foburgul, se lete atta, nct e necesar o nou ntritura de ziduri, mai ales pe malul drept& *arol al @-lea o zidete& Dar un ora ca ,arisul e n continu revrsare& Numai asemenea orae devin capitale& %le sunt nite plnii la care duc toate povrniurile geografice, politice, morale i intelectuale ale unei ri, toate pantele naturale ale unui popor. nite fntni ale civilizaiei, ca s zicem aa, dar i nite canale n care nego, industrie, inteligen, populaie, tot ce e sev, tot ce e via, tot ce e suflet ntr-o naiune se filtreaz i se adun nencetat, pictur cu pictur, veac cu veac& Encinta lui *arol al @-lea are deci soarta incintei lui /ilip-August& De la sfritul secolului al L@-lea, e trecut, depit, i foburgul alearg mai departe& 8n secolul al L@E-lea, pare c d napoi vznd cu ochii i se nfund din ce n ce mai mult n vechiul ora, cci un nou ora a i nceput s se ndeseasc n afar& Astfel, ncepnd din secolul al L@-lea, ca s ne oprim aici,

,arisul i uzase cele trei cercuri concentrice de ziduri, care, pe vremea lui Eulian Apostatul, se aflau, ca s zicem aa, n germene n Grand-*htelet i ,etit-*htelet& ,uternicul ora fcuse s-i crape rnd pe rnd cele patru bruri de ziduri, ca un copil care crete i-i plesnesc hainele de anul trecut& +ub 9udovic al L@-lea se mai vedeau pe alocuri, strpungnd aceast mare de case, cteva grupuri de turnuri n ruin ale vechilor ntrituri, ca nite vrfuri de coline cnd se revars apele, ca nite iraguri de insule ale vechiului ,aris, necat sub noul ora& De atunci, ,arisul s-a mai transformat nc, din nenorocire pentru ochii notri. dar n-a trecut dect peste o ntritur n plus, aceea a lui 9udovic al L@-lea, un zid pctos, de noroi i scuipat, vrednic de regele care l-a cldit, vrednic de poetul care l-a cntat Le mur murant Paris rend Paris murmurant./H 8n secolul al L@-lea, ,arisul era nc mprit n trei orae cu totul distincte i separate, fiecare cu fizionomia, specialitatea, moravurile, datinile, privilegiile i istoria lui *etatea (la *it3), 4niversitatea i -raul& *etatea, care ocupa insula, era cea mai veche, cea mai mic, i mam a celorlalte dou, nghesuit ntre ele, fie-ne iertat comparaia, ca o btrnic mrunt ntre dou fete nalte i frumoase& 4niversitatea acoperea malul stng al +enei de la Tournelle pn la Turnul Nesle, puncte care corespund n ,arisul de astzi unul cu "ala de vinuri, altul cu #onetria& Encinta ei scobea destul de adnc cmpia n care Eulian i cldise termele& *olina +aint-Genevi>ve se afla cuprins n ea& ,unctul culminant al acestei curbe de ziduri era ,oarta ,apal, adic aproFimativ actualul loc al ,anteonului& -raul (la @ille), care constituia cea mai mare dintre cele trei buci ale ,arisului, stpnea malul drept& *heiul su, rupt 30 /oc de cuvinte care s$ar traduce prin: GHidul mpre-muind <arisul face <arisul
s murmureA (fr.).

odinioar sau ntrerupt n mai multe locuri, mergea de-a lungul +enei, de la Turnul :ill< la Turnul du :ois, adic din locul unde se afl astzi la Grenier dPAbondance pn la locul unde sunt astzi Tuileries& *ele patru puncte n care +ena tia incinta capitalei, la Tournelle i Turnul Nesle, pe stnga, Turnul :ill< i Turnul du :ois pe dreapta, erau numite ndeobte cele patru turnuri ale ,arisului& -raul ptrundea n cmpie i mai adnc dect 4niversitatea& ,unctul culminant al ntriturii -raului (cea a lui *arol al @lea) se afla la porile +aint-Denis i +aint-#artin, a cror amplasare nu s-a schimbat& Dup cum am spus, fiecare dintre cele trei mari mpriri ale ,arisului era un ora, dar un ora prea special ca s fie complet, un ora care nu se putea lipsi de celelalte dou& De aceea, nfiarea lor era cu totul deosebit& 8n *it3 abundau bisericile, n -ra, palatele, n 4niversitate, colegiile& 9snd la o parte aici caracteristicile mai puin importante ale vechiului ,aris i toanele urbanismului, vom spune, dintr-un punct de vedere general i nelund dect ansamblul i masele din haosul $urisdiciilor comunale, c insula aparinea episcopului, malul drept, starostelui negustorilor, malul stng, rectorului& Domnul prvt al ,arisului, ofier regal, i nu municipal, era mai mare peste toi& *it3-ul avea catedrala Notre-Dame, -raul avea 9uvrul i ,rimria, 4niversitatea avea +orbona& -raul avea "alele, *it3-ul avea spitalul "Ytel-Dieu, 4niversitatea avea promenada ,r3-auF-*lercs (,a$itea *lericilor)& Delictul svrit de studeni pe malul stng, n ,r3-auF-*lercs al lor, era $udecat n insul, la ,alatul ;ustiiei, i pedepsit pe malul drept, la #ontfaucon& Asta, dac nu cumva intervenea rectorul, simind c 4niversitatea e puternic i regele e slab. cci studenii se bucurau de privilegiul de a fi spnzurai pe teritoriul lor& (*ele mai multe dintre privilegiile acestea A i, n treact fie spus-eFistau i altele mai bune-fuseser smulse regilor prin rscoale i rzvrtiri& Acesta e drumul dintotdeauna& =egele nu d dect atunci cnd poporul i smulge& %Fist o

veche cart care, n mod naiv, referindu-se la fidelitate spune acelai lucru Civibus fidelitas 4n re+es, (uae tamen ali(uoties seditionibus interrupta, multa peperit privile+ia/&;. 8n secolul al L@-lea, +ena sclda cinci insule n incinta ,arisului insula 9ouviers, unde se gseau pe atunci copaci, iar acum nu e dect lemn. insula @acilor i Ensula NotreDame, amndou pustii, n afar de cteva cocioabe, amndou fiefuri ale episcopului (n secolul al L@EE-lea, din aceste dou insule s-a fcut una singur, care a fost cldit i creia noi i spunem insula +aint-9ouis). n sfrit, insula *it3 i, n vrful ei, insulia ,odarul @acilor, care s-a prbuit mai apoi sub umplutura de pmnt a ,odului Nou (,ontNeuf)& Ensula *it3 avea pe atunci cinci poduri. trei la dreapta, ,odul Notre-Dame i ,ont-auF-*hange (,odul Oarafilor), din piatr, ,ont-auF-#euniers (,odul #orarilor) din lemn. dou la stnga ,odul #ic (,etit-,ont), din piatr, i ,odul +fntul #ihail (,ont +aint-#ichel), din lemn toate pline de case& 4niversitatea avea ase pori cldite de /ilip-August. acestea erau, ncepnd de la Tournelle ,oarta +aint-@ictor, ,oarta :ordelle, ,oarta ,apal, ,oarta +aint-;ac?ues, ,oarta +aint#ichel, ,oarta +aint-Germain& -raul avea ase pori cldite de *arol al @-lea. acestea erau, pornind de la Turnul :ill< ,oarta +aint-Antoine, ,oarta Templului, ,oarta +aint-#artin, ,oarta +aint-Denis, ,oarta #ontmartre, ,oarta +aint-"onor3& Toate aceste pori erau solide, dar i frumoase, cci frumuseea nu vatm puterea& 4n an lat i adnc, cu ap vi$elioas la vremea inundaiilor de iarn, spla picioarele zidurilor de $ur-mpre$urul ,arisului. +ena i procura apa& Noaptea, porile erau nchise, fluviul era barat la cele dou capete ale oraului cu lanuri groase de fier, i ,arisul dormea linitit& @zute de sus, aceste trei burguri, *it3, 4niversitatea i -raul, nfiau fiecare o mpletitur nclcit, format din ulie neobinuit de ntortocheate& Totui, se putea 32 Didelitatea cetenilor fa de regi, de"i c?teodat ntrerupt de r#merie, a
dob?ndit multe privilegii (lat.).

recunoate de la prima ochire c toate trei fragmentele de ora alctuiau un singur trup& +e vedeau ndat dou strzi lungi i paralele, fr ntreruperi, fr abateri, aproape n linie dreapt, strbtnd, amndou, cele trei orae de la un capt la altul, de la sud la nord, perpendiculare pe +ena, legndu-le, amestecndu-le, turnnd, vrsnd, pritocind nencetat locuitorii dintre zidurile unuia ntre zidurile altuia i fcnd din trei orae unul singur& ,rima dintre aceste strzi, mergnd la ,oarta +aint-;ac?ues de la ,oarta +aint-#artin, se numea strada +aint-;ac?ues n 4niversitate, +trada ;uiverie n *it3, +trada +aint-#artin n -ra. i trecea apa de dou ori, sub numele de ,etit-,ont i de ,odul Notre-Dame& A doua, care se numea +trada "arpei pe malul stng, strada Dogriei n insul, strada +aint-Denis pe malul drept, ,ont+aint-#ichel pe un bra al +enei, ,ont-au-*hange pe cellalt bra, mergea de la ,oarta +aint-#ichel n 4niversitate, la ,oarta +aint-Denis n -ra& Altminteri, sub attea nume diferite, ele erau tot numai dou strzi, dar cele dou strzimame, cele dou strzi generatoare, cele dou artere ale ,arisului& Toate celelalte vene ale triplului ora se adpau sau se deertau n ele& Endependent de aceste dou strzi principale, diametrale, strpungnd ,arisul dintr-o parte ntr-alta n lrgime, comune ntregii capitale, -raul i 4niversitatea i mai aveau fiecare marea strad principal, care mergea n sensul lungimii lor, paralel cu +ena i, trecnd, tia n unghi drept cele dou strzi GarterialeH& Astfel, n -ra, strada principal cobora n linie dreapt de la ,oarta +aint-Antoine la ,oarta +aint-"onor3. n 4niversitate, de la ,oarta +aint@ictor la ,oarta +aint-Germain& Aceste dou mari ci, ncruciate cu cele dou de mai nainte, formau urzeala pe care sttea, legat i strns n toate direciile, reeaua labirintic a ulielor ,arisului& 8n afar de ele, la o cercetare mai atent deslueai, n desenul nclcit al acestei reele, ca dou $erbe lrgite, una n 4niversitate, cealalt n -ra, dou mnunchiuri de strzi mari care mergeau deschizndu-se de

la posuri la pori& *eva din planul acesta geometric eFist nc i astzi& 'i acum, ce aspect avea ansamblul acesta, vzut de la nlimea turlelor catedralei Notre-Dame, n 0617J Eat ce vom ncerca s artm& ,rivitorul care a$ungea sus gfind era mai nti orbit de mulimea acoperiurilor, a hornurilor, a ulielor, a podurilor, a pieelor, a sgeilor, a clopotnielor& Toate i izbeau ochii dintr-o dat, crestele tiate ale caselor, acoperiurile ascuite, foioarele suspendate pe colurile zidurilor, piramida de piatr din secolul al LE-lea, obeliscul de ardezie din secolul al L@-lea, turla rotund i gola a turnului mare, turla ptrat i dantelat a bisericii, senzaia de mare, mic, masiv, aerian& ,rivirea se pierdea mult vreme, ct putea mai adnc, n acest labirint, unde nu eFista nimic care s nui aib originalitatea, raiunea, geniul, frumuseea sa, nimic care s nu fie datorat artei, ncepnd cu cea mai nensemnat csu, cu faada ei pictat i sculptat, cu lemnria ei eFterioar, cu intrarea ei boltit, cu eta$ele ei ieite n afar, i pn la regescul 9uvru, care avea atunci o coloan de turnuri& Dar iat principalele grupuri pe care le deslueai cnd ochii ncepeau s i se deprind& #ai nti *it3& Ensula *it3, cum spune +auvai, n al crui stil confuz se gsesc uneori i fraze frumoase, insula *it3 e fcut ca o nav mare, mpotmolit i nepenit pe firul apei, spre mi$locul +enei& Am eFplicat mai adineauri c n secolul al L@-lea nava aceasta era legat de cele dou maluri ale fluviului prin cinci poduri& /orma de corabie i izbise i pe scribii heraldici. cci de la ea, i nu de la asediul normanzilor, se trage, dup /av<n i ,as?uier, nava zugrvit pe vechea stem a ,arisului& ,entru cine tie s-l descifreze, blazonul e o algebr, blazonul e o limb& 8ntreaga istorie a celei de-a doua $umti a %vului #ediu e scris pe blazon, dup cum prima $umtate e scris n simbolismul bisericilor romanice& Acestea sunt hieroglifele feudalismului, dup cele ale teocraiei&

Aadar, nti se nfia insula *it3, cu pupa spre rsrit i cu prova spre apus& 8ntors spre prova, aveai n fa o turm nenumrat de vechi acoperiuri, peste care se rotun$ea, larg i plumbuit, partea dinapoi a +fintei *apele, asemenea spinrii unui elefant, cu turla aezat deasupra& Doar c aici turla era sgeata cea mai ndrznea, cea mai lucrat, cea mai meteugit, cea mai mrunit dintre cele prin al cror con de dantel s-a vzut vreodat cerul& ,este drum de Notre-Dame, n imediata apropiere, trei strzi se revrsau n piaa din faa catedralei, o pia frumoas, cu case vechi& ,e partea de miazzi a pieei acesteia se pleca faada zbrcit i posac a spitalului "Ytel-Dieu, cu un acoperi ce prea plin de bube, puroi i negi& Apoi, la dreapta, la stnga, la rsrit, la apus, n incinta att de ngust totui a *it3-ului, se nlau clopotniele a douzeci i una de biserici din toate timpurile, de toate formele, de toate mrimile, de la scunda i gunoasa campanul romanic a bisericii +aint-Denis-du-,as, carcer Glaucini, pn la cele fine ale bisericilor +aint-,ierre-auF-:oeufs i +aint9andr<& 8n spatele catedralei Notre-Dame se ntindea, spre nord, mnstirea cu galeriile ei gotice, spre sud, palatul semiromanic al episcopului, la rsrit, vrful pustiu al Terrain-ului& 8n ngrmdirea aceasta de case, ochiul mai desluea, dup naltele tiare de piatr a$urat care ncununau pe atunci, chiar pe acoperi, ferestrele cel mai de sus ale cldirilor, palatul druit de -ra, sub *arol al @E-lea, lui ;uvenal des 4rsins. ceva mai ncolo, barcile gudronate ale trgului ,alus (#arch3-,alus). altundeva, absida nou a bisericii +aint-Germain-le-@ieuF, prelungit n 06C1 cu un capt al +trzii /ierarilor. i apoi, din loc n loc, cte o rspntie miunnd de oameni, cte un stlp al infamiei ridicat la vreun col de strad, cte o frumoas poriune din pava$ul lui /ilip-August, cu minunate dale n dungi, aternute n mi$locul drumului pentru copitele cailor i att de prost nlocuite n secolul al L@E-lea cu nefericitul strat de pietri zis pava$ul G9igiiH. apoi vreo curte interioar pustie, cu unul din

diafanele turnuri ale scrii cum se fceau n secolul al L@-lea i cum se mai poate nc vedea unul pe strada :ourdonnais, n sfrit, la dreapta +fintei *apele, spre apus, ,alatul de ;ustiie i aintea pe malul apei grupul de turle& *opacii nali ai grdinilor regelui, care acopereau captul rsritean al *it3-ului, mascau -strovul ,odarului& *t despre fluviu, de la nlimea turlelor catedralei Notre-Dame, nu-l vedeai pe niciuna din cele dou pri ale *it3-ului& +ena disprea sub poduri, podurile dispreau sub case& 'i cnd treceai de podurile acestea, ale cror acoperiuri bteau n verde, mucegite pretimpuriu de aburii fluviului, dac i ndreptai privirea spre stnga, spre 4niversitate, prima cldire care te izbea era un snop ndesat i stufos de turle, ,etit-*htelet, a crui intrare boltit, larg deschis, nghiea captul ,odului #ic. apoi, dac strbteai cu privirea fluviul, de la rsrit spre apus, de la Tournelle la Turnul Nesle, vedeai un lung irag de case cu grinzi sculptate, cu geamuri colorate, cu fiecare eta$ ieit n afar deasupra pava$ului. vedeai un interminabil zigzag de creste ale acoperiurilor caselor nstrite, tiat adesea de captul unei strzi i, din cnd n cnd, tiat, de asemenea, de faa sau de cotul vreunei mari cldiri de piatr, ntinzndu-i n voie curile i grdinile, aripile i grupurile de locuine, prin sumedenia de case strnse i nghesuite, ca un mare senior ntr-o gloat de oameni de rnd& ,e chei se aflau cinci sau ase cldiri de acest fel, de la locuina familiei de 9orraine, care mprea cu bernardinii marele teren ngrdit de la Tournelle, i pn la palatul familiei Nesle, al crui turn principal mrginea ,arisul i ale crei acoperiuri uguiate erau n stare, timp de trei luni pe an, s scobeasc cu triunghiurile lor negre discul rou al soarelui n amurg& De altfel, partea aceasta a +enei era cea mai puin negustoreasc dintre amndou, aici, studenii fceau mai mult zgomot i erau mai numeroi dect meseriaii, iar cheiul propriu-zis nu eFista dect de la ,ont-+aint-#ichel pn la Turnul Nesle& =estul malului +enei era cnd un

prundi gol, ca dincolo de bernardini, cnd o ngrmdire de case cu talpa n ap, ca ntre cele dou poduri& Acolo, spltoresele fceau mare zarv, strigau, vorbeau, cntau din zori i pn seara de-a lungul malului i-i bteau cu putere rufele, ca i n zilele noastre& ,rivelitea aceasta e una dintre cele mai vesele din ,aris& 4niversitatea prea croit dintr-o singur bucat& De la un capt la altul forma un grup omogen i compact& Nenumratele acoperiuri, dese, coluroase, lipite unele de altele, compuse aproape toate din acelai element geometric, ofereau, vzute de sus, aspectul cristalizrii unei aceleiai substane& 9inia capricioas a strzilor tia grupul de case n poriuni destul de echilibrate& *ele patruzeci i dou de colegii erau risipite destul de egal i aflai, mai pretutindeni, cte unul din ele. coamele variate i plcute ale acestor frumoase cldiri erau furite cu aceeai art ca i acoperiurile obinuite, pe care le depeau, i nu nsemnau, la urma urmei, dect ridicarea la ptrat sau la cub a uneia i aceleiai figuri geometrice& %le complicau deci ansamblul fr s-l tulbure, l completau fr s-l ncarce& Geometria e o armonie& Eci-colo, cteva palate frumoase formau i ele minunate reliefuri peste podurile pitoreti ale cldirilor de pe malul stng palatul de Nevers, de =ome, de =eims, astzi disprute. palatul *lun<, care mai dinuiete nc, spre consolarea artistului. i cruia acum civa ani i s-a luat att de prostete coroana de pe turn& 9ng *lun<, palatul acela roman, cu frumoase boli arcuite A Termele lui Eulian& #ai eFistau, de asemenea, i multe abaii de o frumusee mai cucernic, de o mreie mai grav dect a palatelor, dar la fel de frumoase, la fel de mari& #ai nti atrgea privirile cea a bernardinilor, cu trei clopotnie. apoi +ainte-Genevi>ve, a crei turl ptrat, eFistent nc, face ca restul s fie att de regretat. +orbona, $umtate colegiu, $umtate mnstire, din care mai dinuiete nc o nav att de admirabil, frumoasa mnstire n form de patrulater a mathurinilor. vecina ei, mnstirea +aint-:enot, ntre ale crei ziduri a

avut timp s se n$ghebeze un teatru ntre a aptea i a opta ediie a acestei cri. mnstirea cordelierilor, cu cele trei uriae creste ale ei, puse una peste alta. mnstirea augustinilor, al crei ac graios forma, dup Turnul Nesle, a doua dantelrie din aceast parte a ,arisului, pornind dinspre apus& *olegiile, care sunt, de fapt, verigi de legtur ntre mnstire i lume, ineau, n seria monumentelor, media ntre palate i abaii cu o severitate plin de elegan, cu o sculptur mai puin vesel dect a palatelor, cu o arhitectur mai puin grav dect a abaiilor& Din nefericire, nu ne-a mai rmas aproape nimic din monumentele acestea n care arta gotic ntretia cu atta precizie bogia i economia& :isericile (care erau numeroase i splendide n 4niversitate i se ealonau i ele n toate epocile arhitecturii, de la bolile semicirculare ale lui +aint-;ulien pn la ogivele lui +aint-+everin), bisericile dominau totul i, ca o armonie n plus n mnunchiul de armonii, strpungeau clip de clip silueta multipl a crestelor cldirilor cu turle n form de sgei, cu clopotnie a$urate, cu ace zvelte, a cror linie era i ea o minunat eFagerare a unghiului ascuit al acoperiurilor& +olul 4niversitii era deluros& *olina +ainte-Genevi>ve forma la sud-est o movil enorm, i merita s vezi, de sus, de pe Notre-Dame, mulimea ulielor nguste i ntortocheate (astzi *artierul 9atin), ciorchinii de case risipii n toate sensurile, ncepnd din cretetul movilei i npustindu-se n dezordine i aproape perpendicular pe pantele ei pn la malul +enei, unele prnd c se prbuesc, altele c se car, toate c se in unele de altele& 4n fluF continuu de mii de puncte negre care se ncruciau pe pava$ fcea ca toate s-i $oace n faa ochilor aa arta mulimea locuitorilor, vzut de sus i de departe& 8n sfrit, n intervalele dintre aceste acoperiuri, sgei, accidente ale nenumratelor cldiri care ndoiau, rsuceau i dantelau ntr-un fel att de ciudat linia limit a 4niversitii, se zrea din loc n loc un rest de zid acoperit cu muchi, un

turn gros i rotund, o poart de ora crenelat nchipuind locul fortreei era incinta lui /ilip-August& Dincolo de ea nverzeau pa$itile, dincolo de ea alergau drumurile, n lungul crora se mai trau cteva case de foburg, cu att mai rare, cu ct se deprtau mai mult& *teva din foburgurile acestea aveau oarecare importan& Aa era, mai nti, pornind de la Tournelle, burgul +aint-@ictor, cu podul dintr-o arcad peste :i>vre, cu abaia unde se putea citi epitaful lui 9udovic cel Gros, epitaphium 9udovici Grossi, i cu biserica a crei turl octogonal n form de sgeat era flancat de patru clopotnie mici datnd din secolul al LE-lea (se mai poate vedea una asemntoare la %tampes. n-a fost nc dobort). apoi, burgul +aint-#arceau, care avea nc pe atunci trei biserici i o mnstire& Apoi, lsnd la stnga moara Gobelins cu cele patru ziduri albe ale ei, ddeai de foburgul +aint-;ac?ues cu frumoasa cruce sculptat de la rspntie, cu biserica +aint-;ac?ues-du-"aut-,as, pe-atunci gotic, ascuit i ncnttoare, +aint-#agloire, frumoas biseric din secolul al LE@-lea, preschimbat de Napoleon n pod pentru fn, i Notre-Dame des *hamps, unde se aflau mozaicuri bizantine, n sfrit, dup ce lsa n plin cmp mnstirea chartre-zilor (cldire bogat, contemporan cu ,alatul de ;ustiie, mpre$muit de grdinie compartimentate), dup ce trecea peste ruinele ru famate ale lui @auvert, ochiul ntlnea, spre apus, cele trei turle romanice de la +aint-Germain-des-,r>s& :urgul +aintGermain, comun mare nc de pe atunci, cuprindea cincisprezece sau douzeci de ulie n dosul bisericii& *lopotnia ascuit de la +aint-+ulpice marca unul din colurile burgului. alturi se desluea incinta dreptunghiular a trgului +aint-Germain, pe locul unde astzi se afl piaa. apoi, stlpul infamiei pentru cei osndii de abate, un foior rotund i plcut la vedere, acoperit bine cu un con de plumb& #ai ncolo se afla iglria i strada *uptorului, care ducea la cuptorul public de pine, i moara, pe colina ei, i spitalul de leproi, o csu izolat i prost vzut& Dar ceea ce atrgea

mai ales privirea i-o fiFa mult vreme era abaia nsi& Nici vorb c mnstirea, mrea i ca biseric, i ca seniorie, palatul abaial n care episcopii de ,aris se socoteau fericii dac dormeau o noapte, sala de mese creia arhitectul i dduse nfiarea, frumuseea i splendida fereastr n form de roz a unei catedrale, eleganta capel a /ecioarei, dormitorul monumental, grdinile ntinse, grila$ul cu epi, podul care se ridica i se cobora la intrare, irul de creneluri care se profila pe verdeaa cmpiei mpre$muitoare, curile n care strluceau militari laolalt cu clerici n veminte aurii, totul grupat i adunat n $urul celor trei turle nalte n form de sgeat, cu bolt n plin cintru, solid aezate pe o absid gotic, alctuiau o mrea siluet la orizont& *nd, n sfrit, dup ce priveai ndelung 4niversitatea, te ntorceai spre malul drept, spre -ra, privelitea i schimba brusc caracterul& 8ntr-adevr, -raul, cu mult mai mare dect 4niversitatea, era i mai puin unitar& 9a prima vedere i se prea mprit n mai multe seciuni mari i ciudat de distincte& #ai nti, spre rsrit, n partea aceea a -raului care i trage i astzi numele de la mlatina n care *amulog>ne l-a nnmolit pe *ezar, se afla o ngrmdeal de palate& 8ngrmdeala aceasta a$ungea pn la malul +enei& ,atru palate aproape lipite unul de altul, ;ou<, +ens, :arbeau i locuina reginei, i oglindeau n +ena acoperiurile de ardezie tiate de turle zvelte& *ele patru cldiri umpleau spaiul dintre strada Nonaindi>res i abaia celestinilor, a crei turl reliefa graios linia acoperiurilor i a crenelurilor& *ele cteva cocioabe verzui, plecate spre ap n faa cldirilor somptuoase, nu te mpiedicau s le vezi frumoasele unghiuri ale faadelor, ferestrelor largi i ptrate, cu pervazuri de piatr, intrrile boltite n ogiv, ncrcate cu statui, liniile foarte drepte ale zidurilor totdeauna tiate precis, i toate acele ncnttoare $ocuri de arhitectur care fac mereu ca arta gotic s par c-i rencepe, cu fiecare monument, combinrile& 8napoia palatelor se ntindea, n toate direciile, cnd despicat, mpre$muit cu palisade i

crenelat ca o fortrea, cnd acoperit de copaci nali, ca o mnstire, incinta imens i multiform a miraculosului palat +aint-,aul, unde regele /ranei avea loc s adposteasc ct se poate de bine douzeci i doi de prini de talia motenitorului i a ducelui de :urgundia, cu slugile i cu suita lor, fr s-i mai punem la socoteal pe marii seniori, pe mprat, cnd venea s vad ,arisul, i leii care i aveau locuina aparte n palatul regal& +e cuvine s spunem c un apartament de prin se compunea pe atunci din nu mai puin de unsprezece sli, de la camera de parad pn la camera de rugciune, fr s mai vorbim de galerii, bi, bi de aburi i alte Glocuri de prisosH aflate n fiecare apartament. fr s mai vorbim de grdinile particulare ale fiecrui oaspete regal. fr s mai vorbim de buctriile, cmrile, oficiile i sufrageriile comune ale casei. fr s mai vorbim de ogrzile unde se aflau douzeci i dou de locuri pentru pregtirea hranei i buturii pentru toi, de la magaziile cu fura$e pn la crame. fr s mai pomenim $ocurile de-o mie de feluri, cu mingea, cu racheta, cu ineluul. coliviile cu psri, heleteiele cu pete, mena$eriile, gra$durile, staulele. bibliotecile, arsenalele i turntoriile& Eat ce era pe-atunci un palat regal, un 9uvru sau un +aint-,aul& - cetate ntr-o cetate& De pe turla unde ne aflam, palatul +aint-,aul, ascuns aproape pe $umtate de cele patru mari cldiri despre care am vorbit mai sus, prea nc uria i era minunat de privit. se deslueau ct se poate de bine, dei erau iscusit unite cu cldirea central prin nite galerii lungi, cu vitralii i colonete, cele trei palate alipite de *arol al @-lea la palatul su. palatul ,etit-#uce, cu balustrada dantelat ncon$urndu-i graios acoperiul. palatul abatelui de +aint#aur, cu siluet de fortrea, cu un turn mare, cu platforme pentru proiectile, cu ochiuri de metereze, cu gheare de fier pentru susinerea zidurilor i cu larga poart saFon purtnd stema abatelui ntre cele dou crestturi ale punii mobile. palatul contelui dP%tampes, al crui turn de paz, ruinat la

vrf, se rotun$ea n faa ochilor, zimat ca o creast de coco& Eci-colo, plcuri de cte trei sau patru ste$ari btrni preau nite conopide uriae. lebedele se zbenguiau n apele limpezi ale heleteielor, i apele aveau cute de umbr i de lumin. numeroase curi din care se zreau poriuni pitoreti. ,alatul 9eilor cu ogivele $oase aezate pe stlpi scuri, saFoni, cu grila$e de fier i cu rgete necontenite. dincolo de ntregul ansamblu se vedea turla n form de sgeat scoro$it de la Ave-#aria. la stnga, locuina domnului prvt al ,arisului, str$uit de patru turle decupate cu mult finee. la mi$loc, spre fund, palatul +aint-,aul propriu-zis, cu faadele lui multiple, cu adaosurile lui succesive de la *arol al @-lea ncoace, cu eFcrescenele lui hibride cu care fantezia arhitecilor l ncrca de dou veacuri, cu toate absidele capelelor, cu toate crestele galeriilor, cu miile de moriti de vnt i cu cele dou turnuri nalte i nvecinate, ale cror acoperiuri conice, ncon$urate la baz de creneluri, preau nite plrii cu vrful ascuit i cu borurile ridicate& *ontinund s urce eta$ele acestui palat ca un amfiteatru, ntins pn departe, pe pmnt, dup ce trecea de o rp adnc spat n acoperiurile -raului, care marca trecerea strzii +aint-Antoine, ochiul A i ne vom mrgini numai la monumentele principale A ddea de palatul dPAngoul>me, o vast construcie a mai multor epoci, unde eFistau pri ntregi cu totul noi i foarte albe, care se potriveau cu ansamblul cum s-ar potrivi un petic rou pe o hain albastr& Totui, acoperiul neobinuit de ascuit i de nalt al palatului modern, ncrcat de $gheaburi cizelate, acoperit cu plci de plumb n care se rostogoleau, n o mie de arabescuri fanteziste, strlucitoarele ncrustaii de aram aurit, acoperiul acesta att de curios damaschinat se nla graios n mi$locul ruinelor ntunecate ale vechii cldiri, ale crei turnuri btrne i groase, pe care vrsta le umflase ca pe nite butii, pleotite de btrnee i crpate de sus n $os, semnau cu nite pntece mari, dezgolite& 8napoia lor se nla pdurea de ace a palatului Tournelles& Nicieri pe

lume, nici la *hambord, nici la Alhambra, nu eFista privelite mai plin de vra$, mai aerian, mai minunat dect desiul acesta de sgei, de clopotnie mici, de hornuri, de moriti de vnt, de spirale, de uruburi, de turnulee strpunse de lumin i care preau gurite la stan, de pavilioane, de turnuri n form de fus sau, cum li se spunea pe-atunci, de foioare, fiecare cu alt form, alt nlime i alt poziie& Ai fi zis c ai n fa o gigantic tabl de ah fcut din piatr& 9a dreapta palatului Tournelles, snopul de turle uriae, negre ca cerneala, intrnd unele n altele i legate, ca s zicem aa, printr-un an circular, cu don$onul strpuns mai mult de ochiurile meterezelor dect de ferestre, cu puntea de la intrare totdeauna ridicat, cu grila$ul de fier totdeauna cobort, e :astilia& *iocurile negre ieite dintre creneluri i pe care, de departe, le-ai lua drept $gheaburi, sunt tunuri& +ub btaia lor, la picioarele uriaei cldiri, iat poarta +aint-Antoine, ascuns ntre cele dou turnuri ale ei& Dincolo de Tournelles, pn la zidul lui *arol al @-lea, se desfura, cu bogate compartimente de iarb i flori, un covor catifelat de ogoare i de parcuri regale, n mi$locul crora puteai recunoate, dup labirintul de copaci i de alei, faimoasa grdin Dedalus, druit de 9udovic al LE-lea lui *oictier6B& -bservatorul doctorului se nla deasupra acestui labirint ca o enorm coloan izolat avnd o csu drept capitel& 8n oficina aceasta s-au fcut cumplite preziceri astrologice& Acolo e astzi ,iaa =egal& Dup cum am spus, cartierul palatului, despre care am ncercat s-i facem o idee cititorului, neindicndu-i totui dect ce avea mai important, umplea unghiul pe care incinta lui *arol al @-lea l fcea cu +ena, la rsrit& *entrul -raului era ocupat de-o ngrmdire de case pentru popor& Acolo, ntr-adevr, se revrsau pe malul drept cele trei poduri din %5 Medicul lui Ludovic al =3$lea. !re#?ndu$l n stare s$i prelungeasc viaa,
regele l cople"ea pe !oictier cu nenumrate daruri.

*it3, iar podurile zmislesc mai nti case i apoi palate& Grmada aceasta de locuine citadine, nghesuite ca nite celule ntr-un stup, i avea farmecul ei& Acoperiurile unei capitale se aseamn cu valurile unei mri, i au deci ceva mre& #ai nti uliele, ncruciate i ncurcate, fceau o sut de figuri interesante nuntrul grmezii de case& 8n $urul "alelor ai fi zis c vezi o stea cu o mie de raze& +trzile +aintDenis i +aint-#artin, cu nenumratele lor ramificaii, urcau una dup alta, ca doi copaci mari ale cror crengi se amestecau& Apoi, liniile strmbe ale strzilor Epsosului, +ticlriei, estoriei etc& 'erpuiau pe ntreaga nlime& +e mai aflau acolo i cldiri frumoase, care strpungeau unduirea mpietrit a mrii acesteia de acoperiuri& 9a captul ,odului Oarafilor, dup care se vedea spumegnd +ena sub roile ,odului #orarilor, se afla *htelet, care nu mai era turnul roman de pe vremea lui Eulian Apostatul, ci un turn feudal din secolul al LlEE-lea, dintr-o piatr att de dur, nct n trei ore trncopul nu reuea s scoat din el nici mcar un pumn de sfrmtur& 4rma apoi bogata clopotni ptrat de la +aint- ;ac?ues-de-la-:oucherie, cu muchiile ei acoperite de sculpturi, admirabil nc de pe atunci, dei n secolul al L@-lea nu era nc terminat& ,e atunci, i lipseau mai ales cei patru montri care, i astzi, cocoai n unghiurile acoperiului, par patru sfinci menii s-i dea ,arisului nou s dezlege enigma ,arisului vechi. =ault, sculptorul, i-a pus acolo abia n 0C75 i a cptat douzeci de franci pentru munc& 4rma apoi *asa cu +tlpi, deschis spre ,iaa Gr>ve, despre care i-am oferit o idee cititorului& Apoi, +aint-Gervais, pe care un portal de GbungustH l-a stricat mai trziu. +aint-#3r<, ale crei vechi ogive mai erau nc apropiate de bolta n plin cintru. +aint-;ean, a crui sgeat ascuit devenise proverbial. i mai erau alte zeci de monumente care nu se sfiau s-i ngroape frumuseile n haosul acesta de ulie, nguste i adnci& #ai adugai crucile de piatr sculptat, mai des ntlnite pe la rspntii dect spnzurtorile. *imitirul Enocenilor, cruia i

se zrea de departe, peste acoperiuri, incinta arhitectural. stlpul infamiei din "ale, cruia i se vedea coama ntre dou hornuri din strada *ossonnerie. scara de la *roiF-du-Trahoir aezat la o rspntie totdeauna plin de lume. cldirile rotunde ale "alei de gru. crmpeiele vechii incinte a lui /ilip-August din care se zreau ici-colo, necate printre case, turnuri roase de ieder, pori ruinate, poriuni de ziduri schilodite i gata s se nruiasc. cheiul cu sumedenia lui de dughene i de zahanale nsngerate. mai adugai +ena plin de corbii, de la ,ort-au-/oin la /ort-lP%vT?ue i vei avea imaginea confuz a ceea ce era n 0617 trapezul central al -raului& -dat cu cele dou cartiere, unul al palatelor, altul al caselor obinuite, -raul oferea privirilor un al treilea element, alctuit dintr-o lung zon de mnstiri care l mrginea aproape de $ur-mpre$ur, de la rsrit la apus, formndu-i, n dosul incintei fortificate ce nchidea ,arisul, o a doua incint interioar de mnstiri i capele& Astfel, imediat lng parcul Tournelles, ntre strada +aint-Antoine i vechea strad a Templului, se afla +ainte-*atherine cu imensul ei ogor mrginit numai de zidul ,arisului& 8ntre vechea i noua strad a Templului, se afla Templul, un sinistru mnunchi de turnuri, nalt, drept i izolat n mi$locul unei vaste ngrdiri crenelate& 8ntre +trada Nou a Templului i strada +aint-#artin se afla abaia +aint-#artin, n mi$locul grdinilor, superb biseric fortificat al crei bru de turnuri, ca i tiara de clopotnie, nu erau ntrecute, ca for i splendoare, dect de biserica +aint-Germain-des-,r>s& 8ntre cele dou strzi, +aint-#artin i +aint-Denis, se ntindea curtea mare a bisericii Trinit3& 8n sfrit, ntre strada +aintDenis i strada #ontorgueil, se afla biserica /illes-Dieu& Alturi se zreau acoperiurile putrezite i incinta cu pava$ul scos al *urii #iracolelor& Aceasta era singura verig profan amestecat n cucernicul lan al mnstirilor& 8n sfrit, al patrulea compartiment care se desena de la sine n aglomerarea acoperiurilor de pe malul drept,

ocupnd colul apusean al incintei i malul apei n aval, era un nou ghem de palate i de locuine bogate, adunate la poalele 9uvrului& :trnul 9uvru al lui /ilip-August, uriaa cldire al crei turn principal reunea n $urul su douzeci i trei de turnuri mari, fr s mai socotim turnuleele, prea de departe ncastrat n culmile gotice ale palatului dPAlenVon i ale #icului :ourbon& "idra aceasta de turnuri, paznic gigant al ,arisului, cu cele optzeci de capete mereu ridicate, cu crupele sale monstruoase, plumbuite i acoperite cu solzi de ardezie, strlucind toate de refleFe metalice, ncheia spre apus, ntr-un fel uimitor, configuraia -raului& Aadar, o imens ngrmdire de case oreneti, ceea ce romanii numeau insula, flancate la dreapta i la stnga de dou blocuri de palate ncununate unul de 9uvru, cellalt de Tournelles, ncon$urate la nord de-un lung bru de abaii i de ngrdituri cultivate, totul amalgamat i contopit dinaintea ochilor. pe aceast mulime de cldiri ale cror acoperiuri de igl i de ardezie profilau, unele peste altele, attea lanuri ciudate, clopotniele tatuate, gofrate i gravate ale celor patruzeci i patru de biserici de pe malul drept. miriade de ulie care le strbteau, iar ca limit, de o parte, o mpre$muire de ziduri nalte, cu turnuri ptrate (cea a 4niversitii avea turnuri rotunde), de cealalt parte, +ena, tiat de poduri i purtnd mulime de corbii iat -raul n secolul al L@-lea& Dincolo de ziduri, cteva foburguri se ngrmdeau la pori, dar mai puin numeroase i mai risipite dect cele ale 4niversitii, n dosul :astiliei, se aflau zeci de cocioabe nghesuite n $urul curioasei sculpturi de la *roiF-/aubin i a arcadelor eFterioare de susinere ale abaiei +aint-Antoinedes-*hamps. apoi, ,opincourt, pierdut n gru. apoi, *ourtille, vesel sat al crmelor. burgul +aint-9aurent cu biserica a crei clopotni prea, de departe, c se adaug la turnurile ascuite ale ,orii +aint-#artin. foburgul +aintDenis, cu vasta ngrditur de la +aint-9adre. dincolo de ,oarta #ontmartre, "ambarul *orbierilor ncon$urat de

ziduri albe. n dosul lui, #ontmartre cu pantele sale de cret, care avea pe-atunci aproape tot attea biserici cte mori i care n-a pstrat dect morile, cci lumea nu mai cere acum dect hran trupeasc& 8n sfrit, dincolo de 9uvru se vedea ntinzndu-se n cmpie foburgul +aint-"onor>, nc de pe atunci foarte mare. se mai vedeau cmpia nverzit de la ,etit-:retagne i, desfurndu-se, Trgul de ,urcei, n centrul cruia se nla forma rotund a groaznicei vetre unde erau fieri falsificatorii de bani& 8ntre *ourtille i +aint9aurent ai fi zrit, pe vrful unei movile aflate n cmpia goal, un fel de cldire care semna de departe a colonad ruinat, dar rmas n picioare pe o temelie ubrezit& Nu era nici vreun ,arthenon, nici vreun templu al lui ;upiter -limpianul& %ra #ontfaucon& Acum, dac enumerarea attor cldiri, orict de sumar am fi dorit-o, n-a ters din mintea cititorului imaginea vechiului ,aris pe msur ce o construiam, o vom rezuma n cteva cuvinte& 8n centru, insula *it3, semnnd prin forma ei cu o uria broasc estoas. i scondu-i podurile acoperite cu solzii iglelor, ca pe nite labe, de sub carapacea gri a acoperiurilor& 9a stnga, trapezul monolit, ferm, dens, strns, epos, al 4niversitii& 9a dreapta, vastul semicerc al -raului, mult mai bogat n grdini i monumente& *ele trei ansambluri, *it3, 4niversitatea, -raul, brzdate de nenumrate ulie& De-a curmeziul, +ena, maica +en cum spune printele du :reul, mpnat de ostroave, de poduri i de corbii& De $ur-mpre$ur, o cmpie imens, peticit cu mii de soiuri de culturi, presrat cu sate frumoase. la stnga, Ess<, @anvres, @angirard, #ontrouge, Gentill<, cu turnul su rotund i turnul su ptrat etc&. la dreapta, zeci de alte sate, de la *onflans pn la @ille-rev>?ue& 8n zare, un ir de coline aezate n cerc precum marginile unui bazin& 8n sfrit, departe, spre rsrit, @incennes, cu cele apte turnuri dreptunghiulare. la sud, :icTtre cu turlele lui ascuite. la nord, +aint-Denis cu sgeata sa. la apus, +aint-*loud cu don$onul su& Eat ,arisul pe care

l vedeau de la nlimea turlelor catedralei Notre-Dame corbii vieuitori n 0617& 'i totui, despre oraul acesta @oltaire a spus c, nainte de 9udovic al LE@-lea, nu avea dect patru monumente frumoase domul +orbonei, @al-de-Grce, 9uvrul modern i un al patrulea, pe care nu-l mai tiu, poate palatul 9uFemburg& Din fericire, tot @oltaire a mai scris i *andide i tot el a fost, dintre toi oamenii nscui de cnd eFist omenirea, cel care a purtat cel mai bine pe buze rsul diabolic& De altfel, aceasta dovedete c poi s fii un adevrat geniu fr s pricepi o iot dintr-o art de care eti strin& Nu credea oare #oli>re c-i cinstea grozav pe =afaWl i pe #ichelangelo numindu-i 5i+nar8i60 ai epocii lorJ Dar s revenim la ,aris i la secolul al L@-lea& ,e atunci, ,arisul nu era numai un ora frumos, era i un ora omogen, un produs arhitectural i istoric al %vului #ediu, o cronic de piatr& %ra o cetate format numai din dou straturi, stratul arhitecturii cu bolta n plin cintru i stratul gotic, cci stratul roman dispruse de mult vreme, n afar de Termele lui Eulian, unde mai strpungea nc crusta groas a %vului #ediu& *t despre stratul celtic, nu i se gseau urmele nici cnd se spau fntni& *incizeci de ani mai trziu, =enaterea a venit s-i amestece, n unitatea aceasta att de sever i totui att de variat, luFul orbitor al fanteziilor i al sistemelor proprii, abuzul ei de boli romane n plin cintru, de coloane greceti i de boli turtite gotice, sculptura ei att de ginga i ideal, gustul ei deosebit pentru arabescuri i acante, pgnismul ei arhitectural contemporan cu 9uther, iar ,arisul a devenit poate i mai frumos, dei mai puin armonios pentru ochi i gndire& Dar momentul acesta splendid n-a inut mult& =enaterea n-a fost imparial. ea nu s-a mulumit numai s cldeasc, a vrut s i drme& adevrat c avea nevoie de spaiu& De aceea, ,arisul gotic n%1 <ierre Mignard (1*15$l*2&), pictor france#I a lucrat la decorarea mnstirii
>al$de$:r?ce din <aris.

a fost ntreg dect un minut& Abia se termina +aint-;ac?uesde-la-:oucherie, c i ncepea drmarea 9uvrului vechi& De atunci, marelui ora i-a fost dat s se deformeze din zi n zi& ,arisul gotic, sub care se tergea ,arisul roman, s-a ters i el, la rndul lui& Dar se poate oare spune care ,aris la nlocuitJ %Fist ,arisul *atherinei de #edicis, la Tuileries, i ,arisul lui "enric al EE-lea, la "Ytel de @iile, dou cldiri nc de mare gust. ,arisul lui "enric al E@-lea, la ,lace =o<ale. faade de crmid cu muchii de piatr, cu acoperiuri de ardezie, case tricolore. eFista ,arisul lui 9udovic al LlEE-lea, la @al-deGrce o arhitectur turtit i ndesat, boli ca nite mnere de co, un nu tiu ce umflat n coloane i ghebos n bolt. eFist ,arisul lui 9odovic al LE@-lea, la Envalizi mare, bogat, aurit i rece. ,arisul lui 9udovic al L@-lea, la +aint-+ulpice volute, noduri de panglici, nori, fidea i cicoare, toate din piatr. ,arisul lui 9udovic al L@E-lea, la ,anteon +fntul-,etru din =oma, prost copiat (cldirea a fost ndesat stngaci, ceea ce nu i-a nfrumuseat liniile). ,arisul =epublicii, la 'coala de #edicin un biet gust grec i roman, care aduce cu *oliseul sau cu ,arthenonul pe ct aduce *onstituia Anului EEE cu legile lui #inos, i care poart n arhitectur numele de +ust messidorG ,arisul lui Napoleon, cu ,lace @endYme acesta e sublim, o coloan de bronz furit din tunuri. ,arisul =estauraiei, la :urs o colonad foarte alb suportnd o friz foarte neted A totul e ptrat i a costat douzeci de milioane& De fiecare dintre aceste monumente caracteristice se leag, printr-o similitudine de gust, de aspect i de atitudine, un numr oarecare de case, risipite n diverse cartiere i pe care ochiul cunosctorului le deosebete i le dateaz cu uurin& *nd tii s vezi, regseti spiritul unui secol i fizionomia unui rege pn i n ciocanul de la clopotul unei pori& ,arisul actual nu mai are aadar o fizionomie unitar& %l e o colecie de eantioane a mai multor secole, i cele mai

frumoase dintre ele au disprut& *apitala nu sporete dect n case, i ce caseM Aa cum se dezvolt, ,arisul se va rennoi la fiecare cincizeci de ani& De aceea, semnificaia istoric a arhitecturii sale se terge de la o zi la alta& #onumentele se rvesc din ce n ce i pare c le vezi pierind puin cte puin, necate n case& ,rinii notri aveau un ,aris de piatr, fiii notri vor avea un ,aris de ghips& *t despre monumentele moderne ale ,arisului nou, ne scutim bucuroi de a vorbi despre ele& 'i nu fiindc nu le-am admira cum se cuvine& +ainte-Genevi>ve a domnului +oufflot e, cu siguran, cel mai frumos pandipan fcut vreodat din piatr& ,alatul 9egiunii de -noare e, de asemenea, o lucrare de patiserie foarte distins& Domul de la "ala de gru e o apc de $ocheu englez, la scar mare& Turnurile +aint+uplice sunt dou clarinete enorme, i forma aceasta este i ea o form. telegraful sucit i strmb arat admirabil pe acoperiurile lor& :iserica +aint-=och are un portal care nu se poate compara n splendoare dect cu biserica +fntul Toma din A?uino& Are i ea un calvar n ronde-bosse, ntr-un beci, i un soare de lemn poleit& Acestea sunt lucruri cu totul minunate& *upola aezat n labirintul din ;ardin des ,lants e i ea foarte ingenioas& *t despre palatul :ursei, care e grec prin colonad, roman prin bolta n plin cintru a porilor i a ferestrelor, i renascentist prin marea lui bolt turtit, nici vorb c e un monument grozav de corect i foarte pur& - dovedete faptul c este ncununat cu un eta$ atenian cum nu se vede nici la Atena, avnd o frumoas linie dreapt, tiat graios ici-colo parc de burlanele unor sobe& #ai adugm c, dac e o regul ca arhitectura unei cldiri s fie adaptat destinaiei n aa fel nct destinaia s reias de la sine la simpla privire a edificiului, nu poi dect s te minunezi n faa unui monument care poate fi indiferent ce palat regal, camer a comunelor, primrie, coal, mane$, academie, magazie, tribunal, muzeu, cazarm, mormnt, templu, teatru& ,na una-alta, e :urs& 8n afar de asta, un monument trebuie s fie potrivit climatului& :ursa e, fr

doar i poate, construit special pentru cerul nostru rece i ploios& Are un acoperi aproape plat, ca n -rient, ceea ce face ca iarna, cnd ninge, acoperiul s nu poat f mturat. i nici vorb c un acoperi e fcut ca s fie mturat& *t despre destinaia de care vorbeam mai adineauri i-o mplinete de minune e burs n /rana tot aa cum ar fi fost templu n Grecia& adevrat c arhitectul a avut destul btaie de cap s ascund cadranul orologiului, care ar fi distrus puritatea frumoaselor linii ale faadei. dar, n schimb, avem colonada care circul n $urul monumentului i sub care, n zilele marilor solemniti religioase, se poate desfura cu mreie cortegiul agenilor de schimb i al samsarilor& +unt, fr ndoial, monumente superbe& + le mai adugm numeroasele strzi frumoase, distractive i variate, ca strada =ivoli, i nu-mi pierd nde$dea c ,arisul vzut din balon va nfia ntr-o bun zi ochilor bogia de linii, belugul de detalii, diversitatea de aspecte, acel nu tiu ce grandios n simplitate i neateptat n frumusee care caracterizeaz o tabl de ah& Totui, orict de admirabil vi se pare ,arisul de astzi, refacei ,arisul secolului al L@-lea, reconstituii-l n minte. privii-l prin gardul uimitor al turlelor n form de ac, al turnurilor i al clopotnielor. mprtiai-l n mi$locul imensului ora, rupei-l la captul insulelor, plisai la arcurile podurilor +ena cu largile ei ochiuri verzi i galbene mai schimbtoare dect pielea arpelui. decupai pe-un cer de azur profilul gotic al vechiului ,aris, facei s-i pluteasc conturul ntr-o cea de iarn aninat de nenumratele lui hornuri& 8necai-l ntr-o bezn adnc i privii $ocul bizar al tenebrelor i al razelor de lumin n acest ntunecat labirint de cldiri. aruncai peste el o raz de lun care s-l deseneze vag i facei s ias din cea cretetele mari ale turnurilor. luai din nou silueta aceasta neagr, renviai-i cu umbre nenumratele unghiuri ascuite ale sgeilor i ale acoperiurilor i facei-o s neasc, mai dantelat dect o

falc de rechin, pe cerul armiu al amurgului& 'i-apoi, comparai& Ear dac vrei s primii de la vechiul ora o impresie pe care oraul modern n-ar mai fi n stare s v-o dea, urcai-v, ntr-o diminea de srbtoare, la ivirea zorilor, n ziua de ,ati sau de =usalii, pe vreun punct ridicat de unde putei cuprinde ntreaga capital, i asistai la trezirea clopotelor& ,rivii sumedenia de biserici, tresrind toate deodat la un semnal pornit din cer, cci soarele e cel care l d. mai nti se-aud dangte risipite, mergnd de la o biseric la alta, ca atunci cnd muzicienii se anun ntre ei c ncepe. apoi, deodat, vedei, cci n anumite clipe se pare c i urechea i are vzul ei, vedei nlndu-se n acelai moment din fiecare clopotni o coloan de sunet ca un abur de armonie& #ai nti, vibraia fiecrui clopot urc dreapt, pur i, ca s zic aa, izolat de celelalte, spre cerul splendid al dimineii& Apoi, puin cte puin, crescnd, ele se topesc, se amestec, se terg una n alta, se contopesc ntr-un mre concert& Nu mai e dect o mas de vibraii sonore care se desprinde nencetat din nenumratele clopote, care plutete, unduiete, sare, se nvrtete peste ora i-i prelungete mult, dincolo de orizont, cercul asurzitor al oscilaiilor& Totui, marea aceasta de armonie nu e un haos& -rict de intim i de adnc ar fi, ea nu i-a pierdut transparena& ,rivii cum erpuiete separat, fiecare grup de note scpat din dangte. vei putea urmri dialogul, cnd grav, cnd strident, al dangtului subire cu dangtul clopotului mare. vei vedea zburnd octavele de la un clopot la altul. le vei privi nlndu-se naripate, uoare i uiertoare din clopotul de argint, cznd sparte i chioape din clopotul de lemn. vei admira n mi$locul lor bogata gam care urc i coboar nencetat din cele apte clopote de la +aint-%ustache. vei vedea alergnd printre ele note limpezi i repezi, care fac trei sau patru zigzaguri luminoase i pier ca nite fulgere& *olo e abaia +aint-#artin, cntrea cu glas acru i dogit. ici e vocea sinistr i dogit a :astiliei. la

captul cellalt e marele turn al 9uvrului, cu vocea lui de bas& #uzica clopotelor regale de la palat arunc nencetat, de pretutindeni, triluri strlucitoare, pe care cad la intervale egale dangtele grele ale clopotului de alarm de la NotreDame, fcndu-le s scnteieze ca nicovala sub ciocan& Din cnd n cnd vei vedea trecnd sunete de toate formele, venite din tripla btaie de la +aint-Germain-des-,r>s& 'i mai apoi, din timp n timp, grmada aceasta de sunete sublime se ntredeschide fcnd loc unei pri din Ave #aria, care izbucnete i licrete ca o $erb de stele& Dedesubt, n strfundul concertului, vei deslui vag cntecul luntric al bisericilor care rzbate prin porii vibrani ai bolilor& Desigur, e o oper care merit s fie ascultat& De obicei, ziua, n zarva de pe strzile ,arisului, vorbete oraul. noaptea, oraul respir. aici, oraul cnt& Ascultai aadar ansamblul acesta al clopotnielor. presrai peste el murmurul unei $umti de milion de oameni, vaietul venic al fluviului, adierile infinite ale vntului, cvartetul grav i deprtat al celor patru pduri aezate pe colinele din zare ca nite imense foaie de org. stingei, ca ntr-o culoare potolit, tot ce muzica central a clopotelor ar avea prea aspru sau prea ascuit i spunei dac eFist pe lume ceva mai bogat, mai vesel, mai auriu, mai orbitor dect zarva clopotelor mari i mici, dect vlvtaia aceasta de muzic, dect cele zece mii de glasuri de bronz cntnd toate deodat din flaute de piatr, nalte de trei sute de picioare, spunei dac eFist pe lume ceva mai minunat dect cetatea aceasta preschimbat n orchestr, dect simfonia aceasta cu zgomot de furtun&

Cartea a "atra
1

Su+lete (une
*u aisprezece ani n urm, pe vremea cnd se petreceau cele povestite aici, n frumoasa diminea din duminica de Ruasimodo, o fptur vie fusese depus, dup slu$ba de la Notre-Dame, pe armtura de lemn a patului fiFat n piatra bisericii, pe stnga, peste drum de imaginea +fntului *ristof, pe care chipul cioplit n piatr al lui messire Antoine des %ssarts, cavaler, o privea n genunchi din 0602, cnd oamenilor li s-a nzrit s-i dea $os pe sfnt i pe credincios& ,e patul acesta se obinuiete s fie nfiai milei publice copiii gsii& De acolo i lua cine voia& 8n faa patului se afla un vas de aram pentru pomeni& /ptura vie care zcea pe scndura aceea n dimineaa zilei de Ruasimodo din anul Domnului 065I prea c strnete din plin curiozitatea unui grup destul de numeros, adunat n $urul patului& Grupul era format n mare parte din femei& 'i aproape toate erau btrne& 8n primul rnd se remarcau patru dintre ele, cele mai aplecate peste pat i a cror cagul cenuie, un fel de sutan, arta c fac parte din vreo tagm de cuvioase& Nu vd de ce istoria n-ar transmite posteritii numele acestor patru discrete i venerabile domnie& %le erau Agn>s la "erme, ;ehanne de la Tarme, "enriette la Gaulti>re, Gauch>re la @iolette, toate patru vduve i toate patru slu$itoare ale capelei %tienne-"audr<, ieite cu voia stpnei lor i potrivit statutelor lui ,ierre dPAill<, ca s vin s asculte predica& Altminteri, dac aceste pioase femei respectau pentru moment statutele lui ,ierre dPAill<, ele nclcau, nici vorb, cu mare plcere statutele lui #ichel de :rache i ale cardinalului de ,isa, care le poruncea n mod att de neomenos tcerea& N *e-i asta, sorJ, spunea Agn>s ctre Gauch>re, privind micua creatur eFpus, care se smiorcia i se sucea pe

patul de lemn, nspimntat de attea priviri& N 4nde o s-a$ungem dac aa fac ei copii acumJ, spunea ;ehanne& N %u nu m pricep la copii, continua Agn>s, dar pe sta trebuie s fie pcat s-l priveti& N Nu e un copil, Agn>s& N o maimu neruinat, observ Gauch>re& N un miracol, adug "enriette la Gaulti>re& N Atunci, continu Agn>s, e al treilea de la duminica lui 9aetare ncoace& *ci nu e nicio sptmn de cnd s-a petrecut miracolul cu cel care i bat$ocorea pe pelerini, pedepsit dumnezeiete de #aica Domnului de la Aubervilliers, i era al doilea miracol din luna asta& N *opilul sta, aa-zis gsit, e un adevrat monstru de urenie, relu ;ehanne& N Obiar de-ar asurzi i-un dascl, urm Gauch>re& N #ai tac-i gura, urltoruleM N *nd te gndeti c domnul episcop de =eims e cel ce trimite grozvia asta domnului episcop de ,arisM, adug Gaulti>re, mpreunndu-i palmele& N %u cred, spuse Agn>s la "erme, c e o vit, un animal, ieit din mpreunarea unui evreu cu o scroaf& 8n sfrit, ceva necretinesc i care trebuie zvrlit n ap sau n foc& N +per c n-o s fie cerut de nimeni, adaug Gaulti>re& N DoamneM, strig Agn>s, ce s-ar face bietele doici de la casa copiilor gsii, din $osul ulicioarei cnd cobori pe malul apei, chiar alturi de monseniorul episcop, dac li s-ar aduce monstrul sta la alptatJ %u mai degrab a da unui vampir s sug& N *e naiv e, biata "ermeM, vorbi ;ehanne& Nu vezi, sor, c monstrul sta mic are pe puin patru ani i c ar rvni mai degrab la o frigare dect la snul tuJ 8ntr-adevr, Gmicul monstruH (cci nici noi nu l-am putea numi altfel) nu era un prunc& %ra un ghemotoc foarte coluros i foarte vioi, prins ntr-un sac de pnz pecetluit cu nsemnele lui messire Guillaume *hartier, pe atunci episcop

al ,arisului& Din ghemotocul acesta ieea un cap destul de diform, din care nu se vedea dect o claie de pr rou, un ochi, o gur i nite dini& -chiul plngea, gura ipa, iar dinii preau c nu cer dect s mute& Totul se zbtea n sac, spre marea uimire a publicului care sporea i se schimba mereu n $urul lui& Doamna AloZse de Gondelaurier, o femeie bogat i nobil, care inea de mn o feti frumoas de vreo ase ani i care i tra dup ea vlul prelung prins la cornul de aur de pe cap, se opri din mers n faa patului de lemn i privi un moment nefericita creatur, pe cnd ncnttoarea ei feti, /leur-de-9<s de Gondelaurier, mbrcat din cap pn n picioare n mtase i catifele, silabisea artnd cu degetul ei drgla cele scrise pe tblia fiFat pe patul de lemn Copii +sii. ' Ou, spuse doamna, ntorcndu-se cu dezgust, credeam c aici se eFpun numai copiiM 'i ntoarse spatele aruncnd n vas un florin de argint care rsun printre gologanii mruni, fcndu-le pe bietele slu$itoare ale capelei %tienne-"audr< s cate ochii mari& - clip mai trziu, gravul i savantul =obert #istricolle, protonotar67 al regelui, trecu ducnd sub bra un ceaslov ct toate zilele, iar cu cellalt bra inndu-i nevasta ($upneasa Guillemette la #airesse) i avndu-i astfel cu el pe cei doi ndrumtori cel ceresc i cel lumesc& N *opil gsitM, spuse el dup ce eFamina obiectul& Gsit, pesemne, pe malul fluviului /legeton62& N E se vedea doar un ochi, observ $upneasa Guillemette& ,este cellalt are un neg mare& N Nu e neg, vorbi $upn =obert #istricolle& un ou care conine un alt diavol aidoma stuia i care, la rndul lui, are i el un ouor, cu un alt diavol, i aa mai departe& N De unde tiiJ, ntreb Guillemette la #airesse& N 'tiu fr gre, i rspunse protonotarul& %2 <rotonotar, adic ar7icancelar, n 6vul Mediu. %3 J?u n infern care, n loc de ap, rostogolea v?lvti de foc.

N Domnule protonotar, ntreb Gauch>re, ce-i prezicei acestui copil aa-zis gsitJ N *ele mai mari nenorociri, rspunse #istricolle& N @ai, DoamneM, eFclam o btrn din mulimea adunat acolo& 4nde pui c a mai fost i ciuma cea mare de anul trecut i c se spune c au s debarce englezii, cu oaste mare, la "arefleu& N Te pomeneti c pocitania asta ar putea s-o mpiedice pe regin s vin la ,aris n septembrie, spuse alta& Negoul merge de pe-acum destul de slabM N ,rerea mea, zise cu glas tare ;ehanne de la Tarme, e c pentru poporul din ,aris ar fi mai bine dac vr$itorul sta mic s-ar afla pe-un maldr de lemne, i nu pe-o scndur& N ,e-un maldr zdravn, bine aprins, adug btrna& N Ar fi mai prudent, spuse #istricolle& De cteva minute, un tnr preot asculta prerile cuvioaselor i sentinele protonotarului& ,reotul avea o fa sever, o frunte larg, o privire profund& Tcut, ddu mulimea la o parte, l privi pe micul vr$itor i ntinse mna deasupra lui& %ra i timpul, cci preacucernicele femei ncepuser de$a s-i ling buzele, cu gndul la focul bine aprins& N 8l iau eu de suflet pe copilul acesta, spuse preotul& Apoi l acoperi cu sutana i-l duse de-acolo& *ei de fa privir uluii& ,este o clip, tnrul preot dispruse prin ,oarta =oie, care ducea pe-atunci de la biseric la mnstire& Dup ce-i reveni din uimire, ;ehanne de la Tarme se plec spre urechea lui Gaulti>re N i-am spus eu, sor, c preotul sta tnr, domnul *laude /rollo, e vr$itor&

2 Claude 0rollo

8ntr-adevr, *laude /rollo nu era un om oarecare& %l aparinea uneia dintre familiile acelea de mi$loc crora, n limba$ul nepotrivit al secolului trecut, li se spunea fie nalt burghezie, fie mic nobilime& /amilia lui motenise de la fraii ,aclet fieful Tirechappe, care inea de episcopul ,arisului i ale crui douzeci i una de case fcuser, n secolul al LEEE-lea, obiectul attor procese n faa tribunalului& *a posesor al acestui fief, *laude /rollo era unul dintre cei o sut patruzeci i unu de seniori cu drepturi de bir n ,aris i n foburgurile sale. i numele lui a putut fi mult vreme nscris, n aceast calitate, ntre palatul familiei Tancarville, aparinnd lui $upn /ranVois 9e =ez, i colegiul din Tours, n hrisoavele bisericeti depuse la +aint-#artin-des-*hamps& *laude /rollo fusese hrzit de prini nc din copilrie s devin preot& /usese nvat s citeasc latinete& /usese nvat s stea cu ochii plecai i s vorbeasc n oapt, nc de mic copil, tatl lui l dduse intern la colegiul Torchi, innd de 4niversitate& Acolo crescuse *laude, ntre ceaslov i leFicon& De altfel, fusese un copil trist, grav, serios, care studia cu nflcrare i prindea repede& 8n recreaii nu prea i se auzea glasul, nu se prea amesteca n chefurile zgomotoase de pe strada /ouarre, nu tia ce nseamn dare alapas et capillos laniare66, nu se amestecase deloc n mica rzvrtire din 0652, pe care cronicarii au nregistrat-o grav sub titlul de GA asea tulburare a 4niversitiiH& =areori i se ntmpla s-i bat $oc de bieii elevi de la #ontaigu pentru vemintele de la care i trgeau numele sau de bursierii colegiului Dormans pentru cretetul lor ras i pentru surtucurile lor tricolore din postav de culoare azurie, albastr i violet, a8urini coloris et bruni, cum spune charta cardinalului celor ,atru *oroane& 8n schimb, era nelipsit de la marile i micile coli de pe strada +aint- ;ean-de-:eauvais& ,rimul colar pe care abatele +aint-,ierre-de-@al, n clipa cnd i ncepea lectura de drept %% 1 da palme "i a rupe prul (lat.).

canonic, l zrea ntotdeauna lipit n faa catedralei de-un stlp al colii +aint-@endregesile era *laude /rollo, narmat cu climrile lui de corn, mestecndu-i pana, scriind de zor pe genunchiul su ros i suflndu-i n degete iarna& ,rimul auditor pe care messire #iles dPEsler, doctor n Decret, l vedea cum sosete n fiecare luni diminea, gfind de alergtur, la deschiderea porilor colii *hef-+aint-Denis, era *laude /rollo& De aceea, la aisprezece ani, tnrul nvcel ar fi putut ine piept, n teologie mistic, unui printe al bisericii. n teologie canonic, unui printe al sinoadelor. n teologie scolastic, unui doctor de la +orbona& *nd depise teologia, *laude /rollo se pornise pe studierea Decretului& De la #aestrul +entinelor a$unsese la *apitulariile lui *arol cel #are& 'i, n setea lui de tiin, nghiise rnd pe rnd scrisoare papal dup scrisoare papal, cele ale lui Th3odore, episcop de "ispale, ale lui :oucharel, episcop de Xorms, ale lui [ves, episcop de *hartres. apoi, Decretul lui Gratian, care urm *apitulariilor lui *arol cel #are. apoi, culegerea lui Grigore al EL-lea. apoi, epistola +uper specula a lui "onorius al EEE-lea& 8i limpezi i deveni un bun cunosctor al vastei i furtunoasei epoci a dreptului civil i a dreptului canonic n lupt i zmislire n haosul %vului #ediu, pe care episcopul Th3odore o deschide n 501, iar papa Grigore o nchide n 077I& Dup ce i nsui Decretul, se npusti asupra medicinei i a tiinelor liberale& +tudie tiina ierburilor, tiina alifiilor& Deveni specialist n febre i n vnti pricinuite de loviri, n rni i n inflamaii& ;ac?ues dP%spars l-ar fi primit ca medic fizician, =ichard "ellain, ca medic chirurg& *laude mai parcursese, de asemenea, toate treptele de liceniat, de maestru i de doctor n tiine& +tudie limbile-latina, greaca, ebraica, triplu sanctuar, pe-atunci destul de puin frecventat& Avea o adevrat patim de a dobndi i a acumula cunotine& 9a optsprezece ani absolvise cele patru faculti& Tnrului acestuia i se prea c viaa n-are dect un scop tiina&

*am pe vremea aceea se ntmpl ca vara neobinuit din 0655 s duc la izbucnirea marii epidemii de cium care a rpit peste patruzeci de mii de viei n vicomitatul ,arisului i, ntre alii, dup cum spune ;ean de Tro<es, pe maestrul -rnoul, astrolo+ al re+elui, carele era om de bine, 4nelept i plcut. 8n 4niversitate se rspndi zvonul c strada Tirechappe fusese ndeosebi lovit de molim& Acolo locuiau, n fieful lor, prinii lui *laude& Tnrul student alerg foarte alarmat la casa printeasc& Ear cnd ptrunse nuntru, taic-su i maic-sa muriser din a$un& /riorul pe care l avea n fa mai tria nc i plngea prsit n leagn& Numai el i mai rmsese lui *laude din ntreaga familie& Tnrul lu copilul n brae i iei gnditor& ,n atunci nu trise dect n tiin. acum ncepea s triasc n via& Nenorocirea aceasta nsemn o criz n eFistena lui *laude& -rfan, fiu mai mare, cap de familie la nousprezece ani, se simi rechemat cu asprime de la visarea colii la realitile lumii acesteia& 'i atunci, cuprins de mil, ndrgi cu patim i devotament copilul, friorul su. ciudat i plcut lucru o dragoste omeneasc, pentru el, care nu iubise pn atunci dect crile& Dragostea aceasta atinse o treapt neobinuit& ,entru un suflet att de proaspt ca al lui, ea era ca o prim iubire& Desprit din copilrie de prini, pe care abia i-i cunoscuse, nchis i zidit parc ntre crile lui, avid n primul rnd s studieze i s nvee, atent pn atunci numai la inteligena care i sporea prin tiin, la imaginaia care i se dezvolta prin lectur, bietul student nu avusese nc timp s-i simt locul inimii& /riorul fr tat i fr mam, copilaul care i picase pe neateptate din cer n brae fcu din el un om nou& *laude i ddu seama c mai eFista pe lume i altceva dect speculaiile de la +orbona i dect versurile lui "omer, c omul avea nevoie i de dragoste, c viaa fr duioie i fr iubire nu e dect un mecanism uscat, scritor i sfietor. atta doar c-i nchipui, fiindc se afla la vrsta cnd iluziile sunt nlocuite tot de iluzii, c dragostea dictat

de snge i de familie e singura necesar i c dragostea pentru un frior poate umple o ntreag via& *laude se arunc deci n dragostea aceasta pentru friorul su, ;ehan, cu patima unei firi nc de pe atunci profunde, nflcrate, concentrate& :iata fiin firav, drgu, blaie, trandafirie i cu prul buclat, orfanul fr alt spri$in dect al unui orfan, l mica pn n adncul inimii. i, ca un gnditor serios ce era, *laude ncepu s cugete asupra lui ;ehan cu o nesfrit mil& 8i purt de gri$ ca unui lucru foarte fragil i foarte deosebit& 'i-i fu copilului mai mult dect un frate, i deveni o mam& #icul ;ehan i pierduse mama pe cnd mai sugea nc& *laude l ddu la o doic& 8n afar de fieful Tirecnappe, mai motenise de la taic-su fieful du #oulin, care inea de turnul ptrat din Gentill<& /ieful acesta era o moar aezat pe-o colin, lng castelul Xinchestre (:icTtre)& #orria deacolo avea un prunc frumos la sn. moara nu era departe de 4niversitate& *laude i-l duse el nsui morriei pe micuul su ;ehan& De atunci, simind c are o povar pe umeri, *laude lu viaa foarte n serios& Gndul la friorul su i deveni nu numai o recreere, ci i scopul studiilor pe care le fcea& "otr s se consacre n ntregime unui viitor, de care rspundea n faa lui Dumnezeu, i s n-aib niciodat alt soie, alt copil dect fericirea i soarta fratelui su& +e leg deci mai mult dect oricnd de vocaia sa clerical& #eritul, tiina, calitatea sa de vasal imediat al episcopului de ,aris i deschideau larg porile bisericii& 9a douzeci de ani, prin dispensa special a +fntului +acun, *laude era preot i, fiind cel mai tnr dintre capelanii catedralei Notre-Dame, slu$ea la altarul cruia i se spune, din cauza liturghiei trzii citite n faa lui, altare pi+rorum.37 Acolo, fiind adncit mai mult ca oricnd n scumpele lui cri, pe care nu le prsea dect ca s dea fuga pentru o or la fieful du #oulin, amestecul acesta de tiin i de %& 1ltarul lene"ilor (lat).

austeritate, att de rar la vrsta lui, i aduser repede respectul i admiraia mnstirii& Din mnstire, faima lui de savant trecuse n mulime, unde se cam preschimbase, lucru des ntlnit pe atunci, n faim de vr$itor& 'i astfel, n ziua de Ruasimodo, pe cnd se ntorcea de la slu$ba leneilor, oficiat la altarul de lng ua dinspre nav a corului, la dreapta chipului /ecioarei, atenia i fusese atras de grupul btrnelor care ltrau n $urul patului copiilor gsii& Atunci se apropiase de mica i nefericita fptur att de urt i de ameninat& #izeria, sluenia, prsirea, gndul la friorul su, ideea care-i trecu deodat prin minte c, dac el ar muri, s-ar putea prea bine ca iubitul i micuul lui ;ehan s fie aruncat n mod $alnic pe scndura copiilor gsii, toate acestea i npdir inima. i, cuprins de o mil adnc, luase copilul& *nd l scoase din sac, l gsi, ntr-adevr, tare slut& :ietul omule avea un neg peste ochiul stng, capul vrt ntre umeri, ira spinrii ncovoiat, coul pieptului scos n afar, picioarele strmbe. dar prea vioi. i, cu toate c lui *laude i fu imposibil s-i dea seama ce limb biguie copilul, iptul lui dovedea o oarecare for i sntate& 4renia copilului fcu s sporeasc i mai mult mila lui *laude. i i $ur s-l creasc din dragoste pentru fratele su, astfel nct, orice pcate ar svri n viitor micul ;ehan, s aib nainte milostenia aceasta fcut pentru el& %ra un fel de plasament al milosteniilor lui *laude pe numele friorului su. o sum de false fapte bune, pe care inea s le agoniseasc din vreme pe numele lui, pentru cazul cnd micul trengar ar simi ntr-o bun zi lipsa monedei acesteia, singura primit la vama raiului& *laude i botez copilul adoptiv Ruasimodo, fie pentru c inu s sublinieze astfel ziua cnd l gsise, fie pentru c voi s caracterizeze prin numele lui ct de neisprvit i abia schiat era srmana i micua fptur& *ci, ntr-adevr, Ruasimodo, chior, ghebos, cu picioarele strmbe, nu era

dect un Gaproape cevaH&

3 Immanis pecoris custos, immanior ipse65


/irete, n 0617, Ruasimodo se fcuse mare& De civa ani devenise clopotar al catedralei Notre-Dame, graie tatlui su adoptiv, *laude /rollo, care devenise arhidiacon de ;osas, graie suzeranului su, messir 9ouis de :eaumont, care devenise episcop n 06I1, la moartea lui Guillaume *hartier, graie ocrotitorului su, -livier le Daim, brbier al regelui 9udovic al LE-lea prin graia lui Dumnezeu& Ruasimodo era, aadar, clopotar al catedralei NotreDame& *u timpul, se crease nu tiu ce legtur intim care l lega de biseric& Ezolat de lume pe vecie prin dubla fatalitate a naterii necunoscute i a fizicului su diform, nchis nc din copilrie n acest dublu cerc de netrecut, bietul nefericit se deprinsese s nu vad nimic pe lume dincolo de sfintele ziduri care l adpostiser la umbra lor& ,entru el, NotreDame fusese, rnd pe rnd, pe msur ce cretea i se dezvolta, oul, cuibul, casa, patria, universul& 'i e sigur c eFista un fel de armonie misterioas i preeFistent ntre fiina aceasta i cldirea aceasta& *nd, nc mic de tot, se tra ntortocheat i parc prin zvcniri pe sub beznele bolilor, Ruasimodo, cu faa lui omeneasc i cu trupul lui animalic, prea reptila fireasc a dalelor umede i ntunecate pe care umbra capitelurilor romanice proiecta attea forme bizare& #ai trziu, cnd se prinse, fr s-i dea seama, de funia turlelor, cnd rmase agat de ea i cnd puse clopotul n micare, acest lucru i fcu lui *laude, tatl su adoptiv, impresia c i se dezleag limba i c, n sfrit, Ruasimodo %* <stor al unei slbatice turme, el nsu"i "i mai slbatic (lat.).

ncepe s vorbeasc& Astfel, ncetul cu ncetul, dezvoltndu-se mereu n spiritul catedralei, trind i dormind nuntrul ei, neieind aproape niciodat de-acolo, simindu-i n permanen influena misterioas, Ruasimodo a$unsese s-i semene, s se ncrusteze, ca s zic aa, n ea, s fac parte integrant din ea& /ormele lui ieite n afar se mbucau, fie-ne iertat eFpresia, n unghiurile scobite ale cldirii. clopotarul prea nu numai c locuiete n catedral, dar c e i coninutul ei firesc& Aproape s-ar putea spune c i luase forma, aa cum melcul ia forma cochiliei& *atedrala i era locuina, vizuin, nveli& Entre vechea biseric i el eFista o simpatie instinctiv att de profund, eFistau attea afiniti magnetice, attea afiniti materiale, nct copilul adera oarecum la ea, ca broasca estoas la carapace& *atedrala zgrunuroas i era carapacea& inutil s-i atragem atenia cititorului s nu ia ntr-un sens prea direct figurile de stil pe care suntem nevoii s le folosim aici pentru a eFprima aceast mbinare ciudat, simetric, imediat, aproape consubstanial, dintre un om i o cldire& De asemenea, e inutil s spunem ct de familiar i devenise lui Ruasimodo ntreaga catedral, dup o convieuire att de ndelungat i de intim& 9ocuina aceasta i era proprie& Nu eFista n ea scobitur n care Ruasimodo s nu fi ptruns, nu eFista nlime pe care el s n-o fi urcat& De cteva ori, cocoatul se crase pn sus, pe faad, a$utndu-se numai de asperitile sculpturilor& Turlele, pe a cror suprafa eFterioar era vzut trndu-se ca o oprl ce alunec pe un zid vertical, cele dou gemene uriae, att de nalte, de amenintoare i de nfricotoare nu-i produceau nici ameeli, nici spaim, nici lein. vzndule ct i erau de supuse, cu ct uurin se cra pe ele, ai fi zis c le domesticise& Tot srind, urcndu-se pe ziduri i zbenguindu-se printre hurile uriaei catedrale, Ruasimodo devenise oarecum maimu i capr de munte, aa cum copiii din *alabria noat nainte de a umbla i se $oac cu

marea nc de pe cnd sunt abia de-o chioap& De altfel, nu numai trupul prea c i se modelase dup catedral, ci i sufletul& Ar fi greu de spus n ce stare se afla sufletul acesta, ce aspect cptase, ce form luase sub nveliul lui noduros& 8n viaa lui nedomesticit, Ruasimodo era chior, ghebos i chiop din natere& *u mare cazn i cu mult rbdare, *laude /rollo izbutise s-l nvee s vorbeasc& Dar o soart nefericit prea c-l urmrete pe bietul copil gsit& 9a paisprezece ani, a$uns clopotar la NotreDame, o nou nenorocire se abtu asupra lui. clopotele i sparser timpanul. Ruasimodo rmase surd& +ingura poart pe care natura i-o lsase larg deschis spre lume i se nchise brusc, pentru totdeauna& 8nchizndu-se, ea opri i singura raz de bucurie i de lumin care mai ptrundea nc n sufletul lui Ruasimodo& +ufletul i se prbui ntr-o bezn adnc& Tristeea nefericitului deveni de nelecuit i total, ca i diformitatea lui& + mai adugm c surzenia l fcu, ntr-o oarecare msur, i mut& *ci, ca s nu le dea motive de rs altora, din clipa cnd se vzu surd, se hotr s pstreze o tcere pe care n-o rupea dect atunci cnd se afla singur& 'i i leg de bunvoie limba, pe care *laude /rollo se cznise att s i-o dezlege& Din pricina asta se ntmpla ca, atunci cnd nevoia l silea s vorbeasc, limba s-i fie greoaie, stngace i ca o poart cu balamale ruginite& Dac am ncerca acum s ptrundem n sufletul lui Ruasimodo, strbtnd scoara aceasta groas i tare, dac am putea sonda adncurile acestui organism prost alctuit, dac ne-ar fi dat s privim cu o fclie ndrtul acestor organe fr transparen, s eFplorm interiorul ntunecos al creaturii acesteia opace, s-i desluim cutele obscure, nfundrile absurde i s aruncm deodat o lumin puternic asupra sufletului nlnuit n vguna aceasta, lam gsi, fr doar i poate, pe nefericit n vreo poziie $alnic, chircit i rahitic, asemenea deinuilor din temniele @eneiei, care mbtrneau ncovoiai ntr-o cutie

de piatr prea scund i prea scurt& sigur c, ntr-un corp diform, spiritul se atrofiaz& Ruasimodo abia simea micndu-i-se orbete nluntrul trupului un suflet fcut dup chipul su& Empresiile obiectelor sufereau o deformare important nainte de a-i a$unge la gndire& *reierul lui era un mediu deosebit ideile care l strbteau ieeau din el complet rsucite& =efleFia provenit din refracia aceasta era neaprat divergent i deviat& De aici, mulimea de iluzii optice, de aberaii ale $udecii, de rtciri n care i se pierdea gndirea, cnd de nebun, cnd de idiot& ,rima urmare a acestei alctuiri funeste era de a-i tulbura lui Ruasimodo privirea pe care o arunca deasupra lucrurilor& Ruasimodo nu primea de la ele aproape nicio percepie imediat& 9umea eFterioar i se prea mult mai departe dect nou& A doua urmare a nenorocirii e c l fcea s fie ru& Ruasimodo era ru, ntr-adevr, pentru c era slbatic. i era slbatic pentru c era slut& 8n firea lui, ca i n a noastr, eFista o logic& /ora lui, dezvoltat ntr-un mod att de neobinuit, constituia o cauz n plus a rutii& 5alus puer robustus3$, spune "obbes& Altminteri, ca s fim drepi, rutatea poate c nu era nnscut n el& De la primii pai printre oameni, Ruasimodo se simise, apoi se vzuse, dispreuit, nfierat, alungat& ,entru el, vorba omeneasc era ntotdeauna bat$ocur sau blestem& *rescnd, gsise numai ur n $urul lui& 'i o luase& Dobndise rutatea ncon$urtoare& Apucase arma cu care fusese rnit& 9a urma urmei, nu-i ntorcea dect cu prere de ru faa spre oameni& *atedrala i era de a$uns& 8n ea se aflau chipuri de marmur, regi, sfini, episcopi, care cel puin nu-i rdeau n nas i n-aveau pentru el dect o privire linitit i binevoitoare& *elelalte statui, ale montrilor i ale demonilor, %. !opilul robust e un copil ru (lat.).

nu se uitau nici ele cu ur la Ruasimodo& Ei semnau prea mult ca s-l poat ur& %le i rdeau mai degrab de ceilali oameni& +finii i erau prieteni i-l binecuvntau. montrii i erau prieteni i-l pzeau& De aceea avea cu ei convorbiri intime i ndelungi, n care i revrsa amarul& De aceea petrecea uneori ceasuri ntregi ghemuit n faa vreunei statui, vorbind singur cu ea& Ear dac cineva trecea atunci pe neateptate pe lng el, Ruasimodo fugea ca un amant surprins cnd face o serenad& ,entru el, catedrala nu-i nlocuia numai pe oameni, ci i universul i ntreaga natur& Ruasimodo nu visa ali pomi dect vitraliile venic n floare, alt umbrar dect cel al frunzelor de piatr care nmugureau, pline de psri, n mnunchiul capitelurilor saFone, ali muni dect turlele gigantice ale bisericii, alt ocean dect ,arisul care vuia la picioarele lor& *eea ce iubea, n primul rnd, n cldirea-mam, ceea cei trezea sufletul i-l fcea s-i deschid bietele aripi pe care le inea att de $alnic strnse n vguna sa, ceea ce l fcea cteodat fericit erau clopotele& 9e iubea, le mngia, le vorbea, le nelegea& De la clopotele mici aflate n turlasgeat din mi$locul catedralei i pn la clopotul mare din portal, le ndrgea pe toate& *lopotnia din mi$locul catedralei i cele dou turle i se preau trei colivii mari ale cror psri, crescute de el, nu cntau dect pentru el& 'i erau totui aceleai clopote care l surziser. dar mamele i iubesc adesea mai mult copiii de la care au avut mai multe de ndurat& drept c glasul lor era singurul pe care Ruasimodo l mai putea auzi nc& De aceea, clopotul cel mare era iubita lui61& ,e el l prefera n familia aceasta de fete glgioase care-i zburdau n prea$m n zilele de srbtoare& *lopotul cel mare se numea #arie& 'i sttea singur n turla dinspre miazzi, alturi de sor-sa ;ac?ueline, un clopot mai modest ca mrime, nchis ntr-o colivie ceva mai mic, aflat lng %0 'n limba france#, la cloche (clopotul) este de genul feminin.

colivia #riei& ;ac?ueline era numit astfel dup numele nevestei lui ;ean de #ontagu6D, care l-a druit bisericii, ceea ce nu l-a mpiedicat s se arate fr cap la #ontfaucon& 8n turla a doua se aflau alte ase clopote i, n sfrit, cele ase mai mici locuiau n clopotnia de la mi$locul catedralei, mpreun cu clopotul de lemn care nu toca dect n ;oia #are, de dup-mas i pn n dimineaa din A$unul ,atilor& Ruasimodo avea aadar cincisprezece clopote n haremul su, dar favorita lui era #arie cea mare& Nici nu se poate nchipui ct era de fericit n zilele cnd trebuia s trag clopotul mare& Din momentul cnd arhidiaconul l ndemna spunndu-i GDu-teMH, el urca scara n spiral a clopotniei mai repede dect ar fi putut cineva s-o coboare. intra gfind n camera aerian a clopotului mare, l privea o clip cu pioenie i cu dragoste, apoi i vorbea blnd, l mngia cu palma, ca pe un cal bun care are de fcut un drum lung& 8l cina pentru osteneala pe care avea s-o ndure& Dup aceste prime alintri, le striga a$utoarelor aflate la eta$ul de $os al turlei s nceap& A$utoarele se atrnau de funii, scripeii scriau i uriaa capsul de metal se punea ncet n micare& Ruasimodo o urmrea cu privirea, fremtnd& ,rima ciocnire dintre limba clopotului i peretele din bronz fcea s tremure schelria pe care se afla cocoat& Ruasimodo vibra odat cu el& G:angMH, striga el, izbucnind ntr-un hohot de rs nebunesc& 8ntre timp, micarea clopotului mare se accelera i, pe msur ce clopotul strbtea un unghi mai larg, ochiul lui Ruasimodo se deschidea din ce n ce mai fosforescent i mai nflcrat& 8n sfrit, ncepea marele dangt. ntreaga turl se cutremura. schelriile, plumbul, pietrele construciei tunau toate odat, de la stlpii temeliei pn la treflele care mpodobeau partea de sus a catedralei& Atunci, Ruasimodo era n mare fierbere. umbla de colo-colo, tremura odat cu turla din cretet pn-n tlpi& *lopotul, dezlnuit i furios, le arta pe rnd celor doi perei ai turlei imensa lui gur de %2 /ean de Montagu (13%2$l%52), subintendent al finanelor n timpul lui !arol al
>3$lea, a fost decapitat din ordinul lui 3oan fr Dric.

bronz din care nea vuietul de vi$elie ce se aude pn la patru leghe& Ruasimodo se aeza n faa acestei guri cscate, se lsa i se ridica dup micrile clopotului, aspira suflul dobortor, privea rnd pe rnd cnd piaa adnc miunnd de lume la dou sute de picioare sub el, cnd uriaa limb de aram care venea din secund n secund s-i urle n ureche& %ra singura vorb pe care o auzea, singurul sunet care tulbura pentru el tcerea universal& 'i se simea n largul lui, ca o pasre n soare& Apoi, deodat, frenezia clopotului punea stpnire pe el. privirea i devenea neobinuit. atepta clopotul mare, cum ateapt pian$enul musca, i se arunca brusc asupra lui, fr s se mai gndeasc la nimic& 'i-atunci, suspendat n abis, aruncat n balansul formidabil al clopotului, apuca de toarte monstrul de bronz, l strngea cu genunchii, i ddea pinteni cu clciele i dubla cu toat puterea de lovire i cu toat greutatea corpului su furia dangtului& 8n acest timp, turla se cltina. Ruasimodo striga i scrnea din dini, claia de pr rou i se zburlea, pieptul lui fcea un zgomot ca de foaie, ochiul lui arunca flcri, monstruosul clopot necheza istovit sub el, i-atunci nu mai eFista clopotul mare de la NotreDame, nici Ruasimodo, totul era vis, vrte$, furtun, era ameeala clare pe zgomot, era un duh ncletat pe-o crup zburtoare, era un centaur ciudat, $umtate om, $umtate clopot, un soi de AstolfoCB, oribil, purtat de un uimitor cal naripat, furit din bronz viu& ,rezena fiinei acesteia eFtraordinare fcea s circule nu tiu ce suflu de via n ntreaga catedral& Din el prea c iese, cel puin dup spusele mulimii superstiioase care eFagera lucrurile, o emanaie misterioas care nsufleea toate pietrele catedralei i fcea s palpite mruntaiele profunde ale btrnei biserici& %ra de a$uns ca lumea s-l tie acolo, ca s fie ncredinat c i vede trind i micndu-se &5 6rou al poemului eroi$comic Orlando furioso al scriitorului italian Ludovico
1riosto (1%.%$l&33). 1stolfo este unul dintre cei mai ndr#nei aventurieri ai poemului.

mulimea de statui de prin galerii i portaluri& 'i, ntr-adevr, catedrala prea o fiin supus i asculttoare sub mna lui. atepta s vrea el, ca s-i nale puternica voce. biserica era bntuit i plin de Ruasimodo ca de un duh familiar& +-ar fi zis c monstrul fcea s respire imensa cldire& *ocoatul era, ntr-adevr, pretutindeni, se multiplica n toate punctele catedralei& 4neori zreai cu groaz pe partea cea mai nalt a vreuneia din turle un pitic ciudat care se cra, erpuia, se tra n patru labe, cobora n afar deasupra golului, srea din piatr n piatr i se ducea s scotoceasc n pntecele vreunei gorgone sculptate. era Ruasimodo, pornit s distrug cuiburile de ciori& Alteori te ciocneai n vreun ungher ntunecat al bisericii de-un fel de himer vie, chircit i posomort era Ruasimodo, adncit n gnduri& *teodat se zreau, sub vreo clopotni, un cap enorm i un maldr de membre dezordonate blbnindu-se cu furie la captul unei funii era Ruasimodo sunnd vecernia sau slu$ba de diminea& Deseori, noaptea, vedeai rtcind o form hidoas pe firava balustrad dantelat care ncununeaz turlele i formeaz marginea absidei era tot cocoatul de la Notre-Dame& Atunci, spuneau vecinele, ntreaga biseric dobndea un aer fantastic, supranatural, oribil. ici-colo se deschideau ochi i guri, se auzeau ltrnd cinii, erpii fantastici, iazmele de piatr care vegheaz zi i noapte, cu gtul ntins i cu botul cscat, n $urul monstruoasei catedrale. i dac era noaptea *rciunului, cnd clopotul cel mare, care prea c horcie, i chema pe credincioi la slu$ba de la miezul nopii, faada sumbr a bisericii avea un asemenea aer, nct ai fi zis c marele portal nghiea mulimea, iar fereastra n form de roz o privea& 'i toate acestea se trgeau de la Ruasimodo& %giptul l-ar fi socotit zeul acestui templu. %vul #ediu l credea diavolul. el era sufletul ei& 'i asta ntr-att, nct, pentru cei care tiu c el a eFistat, catedrala de la Notre-Dame e astzi pustie, nensufleit, moart& +imi c i-a disprut ceva& Acest trup imens e gol. e

un schelet. sufletul l-a prsit. i se mai vede doar locul i att& ca o east care mai are nc gvanele ochilor, dar nu i privirea&

Cinele *i st"nul su
%Fista totui o fiin omeneasc pe care Ruasimodo n-o cuprindea n rutatea i n ura lui fa de ceilali i pe care o iubea tot att, dac nu chiar mai mult dect i iubea catedrala fiina aceea era *laude /rollo& 9ucru simplu de neles& *laude /rollo l luase, l adoptase, l hrnise, l crescuse& De mic copil, Ruasimodo se obinuise s se adposteasc ntre genunchii lui *laude /rollo cnd cinii i copiii ltrau dup el& *laude /rollo l nvase s vorbeasc, s citeasc, s scrie& *laude /rollo, n sfrit, l fcuse clopotar& Ear a-l uni pe Ruasimodo cu clopotul cel mare era totuna cu a i-o da lui =omeo pe ;ulieta& De aceea, recunotina lui Ruasimodo era profund, pasionat, nemrginit. i cu toate c faa tatlui su adoptiv era deseori ntunecat i sever, dei vorba i era de obicei scurt, aspr, poruncitoare, recunotina aceasta nu se dezminise nici mcar o clip& Arhidiaconul avea n Ruasimodo sclavul cel mai supus, sluga cea mai docil, cinele de paz cel mai atent& *nd bietul clopotar surzise, ntre el i *laude /rollo se stabilise o limb a semnelor, misterioas i neleas numai de ei doi& 8n felul acesta, arhidiaconul era singura fiin uman cu care Ruasimodo mai comunica& ,e cocoat nu-l mai legau de lume dect dou lucruri Notre-Dame i *laude /rollo& Nimic nu se putea compara cu puterea arhidiaconului asupra clopotarului, cu ataamentul clopotarului fa de arhidiacon& 4n semn al lui *laude i ideea c-i face plcere iar fi fost de a$uns lui Ruasimodo ca s se arunce de la nlimea turlelor catedralei& /ora fizic, neobinuit de

dezvoltat la Ruasimodo i pus orbete de el la dispoziia altuia, era un lucru vrednic de luat n seam& /r ndoial c se aflau n $oc i dragostea filial, i devotamentul fa de stpn, dar se mai afla, de asemenea, i fascinaia eFercitat de o minte omeneasc asupra unei alte mini& biat fiin nea$utorat i stngace sttea cu fruntea plecat i cu ochi rugtori n faa unei mini nalte i profunde, puternice i superioare& 8n sfrit, mai presus de toate, se afla recunotina& =ecunotin mpins pn la o asemenea limit, nct n-am avea cu ce s-o comparm& @irtutea aceasta nu e dintre cele ale cror pilde nalte se afl printre oameni& @om spune deci c bietul Ruasimodo l iubea pe arhidiacon aa cum niciodat un cine, niciodat un cal, niciodat un elefant nu i-a iubit stpnul&

$ ,rmare la Claude 0rollo


8n 0617, Ruasimodo avea cam douzeci de ani, iar *laude /rollo vreo treizeci i ase. unul crescuse, cellalt mbtrnise& *laude /rollo nu mai era simplul student al colegiului Torchi, duiosul ocrotitor al unui copila, tnrul i vistorul filosof care tia multe i ignora multe& %ra un preot auster, grav, mohort. un duhovnic. era domnul arhidiacon de ;osas, al doilea a$utor al episcopului, avnd n gri$ cele dou decanate, din #ontlh3r< i din *hteaufort, i cei o sut aptezeci i patru de preoi rurali& %ra un persona$ impuntor i posac n faa cruia tremurau copiii din cor n stiharele i hinuele lor, diaconii mruni ai catedralei, clugrii din tagma +fntului Augustin i preoii care citeau utreniile de la Notre-Dame, cnd el trecea agale pe sub naltele ogive ale corului, mre, gnditor, cu braele ncruciate i cu capul plecat ntr-att, nct nu i se mai vedea din toat figura dect fruntea larg i pleuv&

Altminteri, dom *laude /rollo nu lsase n prsire nici tiina i nici creterea fratelui su mai mic, cele dou ocupaii ale vieii sale& Dar, cu vremea, n lucrurile acestea att de plcute se strecurase o oarecare amrciune& Pn la urm, spune Paul Diacre, i cea mai bun slnin se rnce8ete. #icul ;ehan /rollo, poreclit Gdu #oulinH din pricina locului unde fusese alptat, nu apucase pe drumul voit de *laude& /ratele mai mare l-ar fi dorit colar, pios, supus, nvat i cinstit& Ear friorul, asemenea copceilor care nal ateptrile i munca grdinarului i se ntorc ndrtnici spre partea de unde le vine aerul i soarele, friorul, aadar, nu cretea, nu ddea roade i nu ntindea crengi frumoase i bogate dect spre trndvie, ignoran i desfru& ;ehan era un adevrat drac, foarte mprtiat, lucru care l fcea pe dom *laude s-i ncrunte sprncenele, dar foarte hazliu i iste, ceea ce l fcea pe fratele mai mare s zmbeasc& *laude l ncredinase aceluiai colegiu Torchi, unde i petrecuse i el primii ani de nvtur i de reculegere. i era o durere pentru el c sanctuarul acesta, pe care odinioar numele de /rollo l cinstise, s fie acum scandalizat de el& De aceea i inea lui ;ehan predici grozav de lungi i de aspre, pe care friorul le ndura cu mult cura$& 9a urma urmei, mica pulama avea inim bun, aa cum vedem n toate comediile& Dar, dup ce predica se termina, ;ehan i relua netulburat drumul rzvrtirilor i al grozviilor sale& 4neori, potrivit preioasei tradiii pstrate cu gri$ pn n zilele noastre, cotonogea n semn de bun-venit un GageamiuH (aa li se spunea nou-veniilor la 4niversitate). alteori se afla n fruntea unei cete de studeni, care se npusteau n mod clasic asupra unei crciumi, (uasi classico eFcitai, apoi l snopeau pe crciumar cu Gciomege ofensiveH i prdau cu voioie crciuma, sprgnd pn i butiile cu vin din veci& 'i apoi urma reclamaia n latin, pe care submonitorul de la Torchi i-o aducea n mod $alnic lui dom *laude, avnd pe margine dureroasa notaie =iFa, prima

causa vinum optimum pota-tumC0. 8n sfrit, lucru ngrozitor pentru un copil de aisprezece ani, se spunea c nelegiuirile lui l duceau adeseori pn n strada Glatign<& Din aceste pricini, *laude, mhnit i descura$at n sentimentele lui omeneti, se aruncase cu i mai mult avnt n braele tiinei, surioara care, cel puin, nu-i rde n nas i-i pltete ntotdeauna, dei n moned uneori cam stearp, pentru gri$a pe care i-o pori& Deveni din ce n ce mai savant i, n acelai timp, printr-o urmare fireasc, din ce n ce mai rigid ca preot, din ce n ce mai trist ca om& %Fist, pentru fiecare dintre noi, anumite paralelisme ntre inteligena, moravurile i caracterul nostru, care se dezvolt necontenit i nu se rup dect n momentele de mare tulburare ale vieii& *um *laude /rollo strbtuse nc din tineree aproape ntregul cerc al cunotinelor umane pozitive, eFterioare i ngduite de lege, se vzu nevoit, dac nu voia s opreasc ubi defuit orbis7., s mearg mai departe i s caute alt hran pentru nesioasa activitate a inteligenei sale& +trvechiul simbol al arpelui care i muc coada i se potrivete mai ales tiinei& *laude /rollo se pare c simise asta pe propria lui piele& #ai multe persoane serioase afirmau c, dup ce epuizase ntregul fas7/ al tiinei omeneti, cutezase s ptrund n nefast& +e spunea c, dup ce gustase unul dup altul din toate merele arborelui cunoaterii, dom *laude, mpins de foame sau de sil, sfrise prin a muca din fructul oprit& Arhidiaconul participase, rnd pe rnd, dup cum au vzut cititorii, la conferinele teologilor de la +orbona, la adunrile studenilor facultii de limbi vechi i filosofie pui sub oblduirea +fntului Elarion, la disputele decretitilor pui sub oblduirea +fntului #artin, la congregaiile medicilor de la agheasmatarul catedralei Notre-Dame, ad cupam Nostrae&1 'ncierare, cea dint?i pricin: prea mult vin but (lat.). &2 Bnde se sf?r"e"te lumea (lat.). &3 Das, nefas K ceea ce este ngduit, ceea ce nu este ngduit (de #ei) (lat.).

DominaeG toate mncrurile ngduite i aprobate, pe care aceste patru mari buctrii, numite cele patru faculti, le puteau prepara i servi unei mini, el le nghiise i i se fcuse lehamite de ele mai nainte de a-i fi potolit foamea. atunci spase mai departe, mai adnc, sub toat aceast tiin finit, material, limitat. i riscase poate sufletul i se aezase n peter, la misterioasa mas a alchimitilor, a astrologilor, a hermeticilor, mas n capul creia se afla, n %vul #ediu, Averroes, Guillaume de ,aris i Nicolas /lamei, i care se prelungete n -rient, la luminile sfenicului cu apte brae, pn la +olomon, ,itagora i Ooroastru& Aa se bnuia, cel puin, pe drept sau pe nedrept& 9ucru sigur e c arhidiaconul vizita adesea cimitirul +finilor Enoceni, unde se aflau nmormntai tatl i mama sa, e drept, laolalt cu celelalte victime ale ciumei din 0655. dar c prea mult mai puin smerit n faa crucii de la groapa lor dect n faa figurilor ciudate care mpodobeau din belug mormntul lui Nicolas /lamel i al lui *laude ,ernelle, construit alturi& 9ucru sigur e c fusese vzut deseori strbtnd strada 9ombarzilor i intrnd pe furi ntr-o csu aflat la colul dintre strada +criitorilor i strada #arivault& Acolo era casa pe care Nicolas /lamel o cldise i unde murise pe la 060I. mereu pustie de-atunci, casa ncepea s se ruineze, cci hermeticii i alchimitii din toate rile i stricaser pereii numai zgriindu-i numele pe ei& *iva vecini afirmau chiar c-l vzuser odat, printr-un ochi de pivni, pe arhidiaconul *laude spnd, mutnd din loc i scormonind pmntul din cele dou beciuri ale cror ziduri de spri$in fuseser mzglite cu nenumrate versuri i hieroglife chiar de ctre Nicolas /lamel& +e bnuia c /lamel ascunsese piatra filosofal n aceste beciuri i alchimitii, timp de dou veacuri, de la #agistri pn la printele ,acifi?ue, n-au ncetat s frmnte solul dect atunci cnd casa, att de cumplit scotocit i rsturnat, s-a prefcut n pulbere sub tlpile lor&

'i mai e sigur c arhidiaconul fusese cuprins de o patim ciudat pentru portalul simbolic de la Notre-Dame, aceast pagin de grimoar scris n piatr de episcopul Guillaume de ,aris, care fr doar i poate c s-a ales cu afurisenia pentru faptul c a pus un frontispiciu att de diavolesc la sfntul poem cntat de-a pururi de restul cldirii& Despre arhidiaconul *laude se mai spunea, de asemenea, c studiase cu de-amnuntul colosul +fntului *ristof i statuia cea lung i enigmatic, pe atunci aflat nc la intrarea catedralei pe care poporul, n glumele lui, o numea G#onsieur 9egrisH& Dar ceea ce toat lumea putuse s observe erau nesfritele ceasuri pe care dom *laude i le petrecea adesea stnd pe parapetul intrrii, contemplnd sculpturile portalului, eFaminnd cnd fecioarele nebune cu lmpile lor rsturnate, cnd fecioarele cumini cu lmpile lor drepte. alteori, calculnd unghiul privirii corbului care ine de portalul din stnga i privete n biseric un punct misterios, unde cu siguran c e ascuns piatra filosofal, dac ea nu se afl cumva n beciul lui Nicolas /lamel& 8n treact fie zis, pentru biserica Notre-Dame nsemna o soart ciudat, la epoca aceea, s fie iubit astfel, n dou feluri diferite i cu atta evlavie, de dou fiine att de puin asemntoare, cum erau dom *laude i Ruasimodo. s fie iubit de unul, care era un fel de $umtate-om, instinctiv i slbatic, pentru frumuseea, pentru statura, pentru armoniile desprinse din mreul ei ansamblu. s fie iubit de cellalt, om cu imaginaie savant i ptima, pentru semnificaia, pentru mitul ei, pentru sensul cuprins n ea, pentru simbolul aflat sub sculpturile de pe faada ei, ca literele primului teFt sub cele ale teFtului scris deasupra lor, ntr-un palimpsest. ntrun cuvnt, pentru enigma pe care ea o propune venic minii& sigur, n sfrit, c arhidiaconul i aran$ase, n una din cele dou turle care privesc spre ,iaa Gr>ve, chiar lng colivia cu clopote, o chilioar foarte tainic unde nimeni nu ptrundea fr voia lui, nici chiar episcopul, dup ct se

spunea& *hilia aceasta fusese cldit pe vremuri chiar lng vrful turlei, printre cuiburile de ciori, de episcopul "ugo de :esanVon, care, la vremea lui, svrise acolo fapte necurate& *e cuprindea chilia, nu tia nimeni. dar noaptea, din prundi-urile de pe Terrain, fusese vzut la fereastra cea mic din spatele turlei, aprnd, disprnd i reaprnd la intervaluri scurte i egale, o plpire roie, intermitent, ciudat, care prea c urmrete suflul gfitor al unor foaie i c vine, mai degrab, de la o flacr dect de la o lumin& 8n ntuneric, de la nlimea aceea, plpirea fcea o impresie neobinuit, i cumetrele spuneau GEat-l pe arhidiacon suflnd, iat iadul plpind colo, susH& 9a urma urmei, n toate acestea nu eFistau dovezi de vr$itorie prea serioase. dar atta fum ct s bnuieti c eFist i foc tot era. i arhidiaconul avea o faim destul de proast& Trebuie spus totui c tiinele %giptului, c necromania, magia, chiar cea mai alb i mai nevinovat, nu-i aflau duman mai nverunat, denuntor mai fr mil dect el fa de domnii din tribunalul catedralei& /ie c era vorba de oroare sincer, fie c era un simplu $oc al hoului care strig G"oiiMH, arhidiaconul tot era privit de savantele capete ale soborului ca un suflet intrat n anticamera infernului, pierdut n vgunile *abalei, b$bind n beznele tiinelor oculte& 'i nici mulimea nu se nela. n faa oricrui om cu niic agerime de minte, Ruasimodo trecea drept diavolul, *laude /rollo drept vr$itorul& %ra vdit clopotarul trebuia s-l slu$easc pe arhidiacon un anumit timp, dup care avea s-i ia sufletul drept plat& De aceea, cu toat viaa nespus de auster pe care o ducea, arhidiaconul nu era privit cu ochi buni de sufletele cuvioase. i nu eFista nas de credincios, orict de nepriceput ar fi fost el, care s nu-l adulmece ca vr$itor& 'i dac vrsta spase huri adnci n tiina sa, ea i le spase i n suflet& *el puin, aa erai ndreptit s crezi cercetndu-i chipul, pe care sufletul nu se vedea licrind dect ca printr-un nor ntunecat& De ce avea oare

arhidiaconul fruntea nalt i pleuv, de ce-i inea capul mereu plecat, de ce pieptul i se umfla mereu de suspineJ *e gnd tainic i punea pe buze un zmbet plin de amrciune n aceeai clip cnd sprncenele ncruntate i se apropiau ca doi tauri gata de luptJ De ce puinul pr pe care l mai avea i i ncruniseJ *e foc luntric i izbucnea uneori n privire, n aa fel nct ochii lui preau dou guri scobite n peretele unui cuptorJ Aceste semne ale unei puternice frmntri morale atinseser un nalt grad de intensitate mai ales n perioada cnd se petreceau cele povestite aici& Nu o dat, vreun copil din cor fugise nspimntat, vzndu-l singur n biseric, ntratt de ciudat i de aprins era privirea arhidiaconului& Nu o dat, n altar, la ora liturghiei, vecinul su l auzise amestecnd n plain-chantul ad omnem tonum nite paranteze ininteligibile& Nu o dat, spltoreas din Terrain, tocmit s Gle spele preoilorH, observase cu spaim urme de unghii i de degete crispate pe stiharul alb al domnului arhidiacon de ;osas& De altfel, arhidiaconul devenea tot mai sever i niciodat nu fusese mai vrednic de-a fi dat ca pild& Att pentru situaia sa, ct i datorit caracterului, totdeauna se inuse departe de femei. acum prea c le urte mai mult ca oricnd& /onetul unei fuste de mtase era de a$uns ca s-l fac s-i lase gluga pe ochi& 8n privina aceasta era att de auster i de retras, nct atunci cnd doamna de :eau$eu, fiic a regelui, a venit n luna decembrie 0610 s viziteze mnstirea de la Notre-Dame, el se mpotrivi cu toat gravitatea s i se dea drumul, amintindu-i episcopului statutul *rii Negre, datat din a$unul +fntului :artolomeu 0226, care interzice intrarea oricrei femei n mnstire, Gfie ea btrn sau tnr, stpn sau slugH& 9a care, episcopul fusese nevoit s-i citeze porunca legatului papal -do, care le eFcepta pe unele doamne de neam mare, ali(uae ma+nates mulieres, (uae sine scandalo vitari non

possuntC6. Dar arhidiaconul tot protest, obiectnd c porunca legatului, care data din 07BI, era anterioar cu o sut douzeci i apte de ani *rii Negre i, prin urmare, abrogat de fapt prin aceasta& 'i refuzase s apar n faa prinesei& +e remarca printre altele faptul c oroarea lui fa de egipiene i ignci prea s sporeasc de ctva timp& 8i ceruse episcopului un edict care interzicea cu strnicie igncilor s vin s danseze i s cnte din tamburin n piaa din faa catedralei i scotocea tot de pe atunci arhivele mucegite ale tribunalului bisericesc, ca s adune cazuri de vr$itori i de vr$itoare osndii la ardere i la treang pentru vr$i svrite cu api, scroafe sau capre&

& Ne"o"ularitate
Dup cum am spus, arhidiaconul i clopotarul nu prea erau iubii de gloata mare i mrunt din vecintatea catedralei& *nd *laude i Ruasimodo ieeau mpreun, ceea ce se ntmpla destul de des, i cnd erau vzui traversnd amndoi, sluga n urma stpnului, uliele reci, nguste i ntunecoase nghesuite n $urul catedralei NotreDame, cuvinte de ocar, bolboroselile ironice sau glumele bat$ocoritoare i hruiau n trecere, de nu cumva, lucru rar, ntmplat, *laude /rollo nu mergea cu capul sus, artndu-i fruntea sever i aproape ngust i fcndu-i s ncremeneasc pe glumeii care cutezau s rd de ei& *ei doi erau n cartierul lor ca GpoeiiH despre care vorbete =3gnier @i tot felul de oameni se in dup poei, Ca dup bu1 +lasuri de vrbii i sticlei. &% Bnele femei de neam mare, care nu pot fi oprite fr scandal (lat.).

Eci, un putan iret i risca pielea i oasele ca s aib plcerea nespus de-a nfige un ac n cocoaa lui Ruasimodo& *olo, o fat frumoas, ndrznea i mai neobrzat dect s-ar fi cuvenit se atingea de sutana neagr a preotului i-i cnta sub nas cntecul de bat$ocur G*uib, cuib, diavolul e prinsH& 4neori, cte un plc colos de babe, niruite i ghemuite n umbr pe treptele vreunei intrri, bombneau zgomotos la trecerea arhidiaconului i a clopotarului i le aruncau n bat$ocur binevoitorul salut G"mM 4ite unul care are sufletul aidoma cu trupul celuilaltMH& +au vreo ceat de studeni i de trengari care $ucau otron se ridicau grmad i-l salutau clasic cu cteva huiduieli latineti %iaM %iaM Claudius cum claudo#CC Dar cel mai adesea, ocara trecea neluat n seam i de preot, i de clopotar& *a s poat auzi toate aceste drglae lucruri, Ruasimodo era prea surd, iar *laude prea adncit n gnduri&

Cartea a cincea
1 Abbas beati Martini
/aima lui dom *laude se ntinsese pn departe& %i i dator arhidiaconul, cam pe vremea cnd refuzase s-o vad pe doamna de :eau$eu, o vizit pe care n-avea s-o uite mult timp& %ra ntr-o sear& Dom *laude tocmai se retrsese dup && !laudius cu "c7iopul (-oc de cuvinte: n latin claudus nseamn "c7iop).

slu$b n chilia lui canonical din mnstirea Notre-Dame& *hilia, n afara unor vase de sticl aruncate ntr-un col i pline de-o pulbere destul de ndoielnic semnnd foarte mult a pulbere eFploziv, n-avea nimic ciudat i nici misterios& +e mai aflau ici-colo cteva inscripii pe perei, dar ele nu erau dect sentine tiinifice sau religioase, eFtrase din autori consacrai& Arhidiaconul tocmai se aezase la lumina unui sfenic de aram cu trei brae, n faa unui imens dulap plin cu manuscrise& 8i rezemase cotul de cartea larg deschis a lui "onorius dPAutun De praedestinatione et libero arbitrioC5 i rsfoia, adncit n gnduri, un in-folio tiprit pe care i-l adusese atunci, singurul produs al tiparniei aflat n chilia sa& 8n mi$locul gndurilor l trezi o btaie n u& N *ine e acoloJ, ntreb savantul, cu tonul plcut al unui cine hmesit care e stingherit de la osul lui& 4n glas de afar i rspunse N ,rietenul dumneavoastr, ;ac?ues *oictier& Arhidiaconul se duse s deschid& %ra, ntr-adevr, medicul regelui. un persona$ de vreo cincizeci de ani a crui nfiare aspr nu era cori$at dect de-o privire viclean& #edicul mai era nsoit de un brbat& Amndoi purtau robe lungi de culoarea ardeziei, mblnite cu $der, prinse la bru i nchise de sus pn $os, i bonete din aceeai pnz, de aceeai culoare& Degetele, vrte n mneci, nu li se zreau, poalele robelor le ascundeau picioarele, iar ochii le dispreau sub bonete& N Domnul m aib n paz, messires#, spuse arhidiaconul, dndu-le drumul n chilie& Nu m ateptam la o vizit care s-mi fac atta cinste, la o asemenea or& 'i tot vorbindu-le n felul acesta curtenilor, i plimba, de la medic la nsoitorul su, privirea nelinitit i cercettoare& N Niciodat nu e prea trziu ca s vizitezi un savant de seama lui dom *laude /rollo de Tirechappe, rspunse doctorul *oictier, pe care accentul din /ranche-*omt3 l &* Cespre predestinare "i liberul arbitru (lat.).

fcea s trie toate frazele cu mreia unei rochii cu coad& Apoi, ntre medic i arhidiacon ncepu unul din prologurile acelea pline de urri care precedau pe-atunci, dup obicei, orice convorbire ntre savani i care nu-i mpiedicau deloc s se urasc din toat inima& De altfel, aa e i azi, oricare gur de savant pornit s mguleasc un alt savant fiind un vas cu fiere ndulcit& *omplimentele lui *laude /rollo ctre ;ac?ues *oictier se refereau mai ales la numeroasele foloase lumeti pe care vrednicul medic tiuse s le eFtrag, n decursul carierei sale att de invidiate, din fiecare boal a regelui, operaie a unei alchimii mai bune i mai sigure dect cutarea pietrei filosof ale& N *redei-m, domnule doctor *oictier, c m-am bucurat tare mult aflnd despre numirea ca episcop a nepotului dumneavoastr, cucernicul meu senior ,ierre @ers3& Nu e oare episcop de AmiensJ N :a da, domnule arhidiacon& Domnul s-a milostivit, n marea sa buntate& N 'tii c artai minunat n ziua de *rciun, n fruntea celor de la *amera de *onturi, domnule preedinte& N @icepreedinte, dom *laude& @aiM Numai att& N *e se mai aude cu superba dumneavoastr cas de pe strada +aint-Andr3-des-ArtsJ un adevrat 9uvru& 8mi place grozav zarzrul sculptat pe poart, cu $ocul de cuvinte plin de duh \ lIabri-cotierCI. ' @ai, maestre *laude, toat cldirea m cost bani greiM ,e msur ce ea se nal, eu m ruinez& N *umJM N-avei veniturile de la Temni, de la baillia+eC1 ul ,alatului i renta tuturor caselor, mcelriilor, dughenelor i maghernielor din cartierul 9a *lYtureJ Asta-i o vac bun de muls& N #oia mea de la ,oiss< nu mi-a adus nimic anul &. /oc de cuvinte intraductibil: abricotier (#ar#r, fr.) K labri cotier s$ar traduce
Gla adpostul de pe coastA. &0 /urisdicia unui bailli.

acesta& N Dar vmuirile de la Triel, +aint-;ames i +aint-Germain-en-9a<e tot aducK N - sut douzeci de livre, nici mcar pariziene& N Avei slu$ba de consilier al regelui& Asta e fiF& N Da, confrate *laude, dar afurisita seniorie de ,olign<, despre care se vorbete att, nu-mi aduce nici mcar aizeci de scuzi de aur, una peste alta& 8n complimentele pe care dom *laude i le adresa lui ;ac?ues *oictier se simea tonul acela sardonic, acru i uor ironic, zmbetul trist i crud al unui om superior i nefericit care se $oac o clip, din distracie, cu ndestulata prosperitate a unui om de rnd& *ellalt nu-i ddea seama de asta& N ,e sufletul meu, spuse, n sfrit, dom *laude, strngndu-i mna, mi face plcere s v vd att de sntos& N #ulumesc, maestre *laude& N 'i, fiindc veni vorba, ce mai face regescul dumneavoastr pacientJ N Nu-i pltete ndea$uns medicul, rspunse ;ac?ues *oictier, aruncnd o privire spre nsoitorul su& N Aa socoi, cumetre *oictierJ, ntreb acesta, ntrebarea, rostit pe un ton de mirare i de repro, ndrept din nou asupra necunoscutului atenia arhidiaconului, care, cinstit vorbind, nu-l uitase cu totul nicio clip de cnd necunoscutul i trecuse pragul chiliei& :a chiar fuseser necesare nenumratele motive pe care le avea de a-l mena$a pe doctorul ;ac?ues *oictier, atotputernicul medic al regelui 9udovic al LE-lea, ca s-l primeasc astfel nsoit& De aceea, chipul lui n-avea nimic prietenos cnd ;ac?ues *oictier i spuse N 'tii, dom *laude, v aduc un confrate care a inut s v vad pentru faima dumneavoastr& N Domnul e tot medicJ, ntreb arhidiaconul, aintindu-i privirea ptrunztoare asupra nsoitorului lui *oictier&

Dar sub sprncenele necunoscutului ntlni o privire la fel de strpungtoare i de bnuitoare ca i a lui& Necunoscutul, pe ct ngduia s vezi slaba lumin a sfenicului, era un btrn de vreo aizeci de ani, de statur mi$locie, care prea destul de bolnav i de drmat& ,rofilul lui, dei cu o linie foarte obinuit, avea n el ceva puternic i sever lumina ochiului i licrea n orbitele foarte adncite, ca un foc n fundul unei peteri. iar sub boneta pleotit care i cdea pe nas, se simeau rotun$indu-se formele unei fruni de geniu& Necunoscutul se hotr s rspund el nsui la ntrebarea arhidiaconului& N *ucernice maestre, spuse el cu o voce grav, faima dumneavoastr a a$uns pn la mine i-am vrut s v cer o consultaie& Nu sunt dect un biet gentilom de provincie, care se descal nainte de a intra la savani& Trebuie s-mi tii numele& # cheam $upn Tourangeau& G*iudat nume pentru un gentilomMH, gndi arhidiaconul& Totui se simea n faa unui om puternic i serios& Enstinctul inteligenei lui superioare l fcea s bnuiasc o inteligen superioar sub boneta mblnit a lui $upn Tourangeau. i, cercetndu-i figura grav, strmbtura ironic pe care prezena lui ;ac?ues *oictier o strnise pe faa mohort a arhidiaconului se stinse ncetul cu ncetul, ca amurgul la un capt al nopii& Dom *laude se aez iar, ntunecat i tcut, n $ilul su mare. cotul lui i relu locul obinuit pe mas, fruntea i se rezem, ca de obicei, n palm& Dup cteva momente de gndire, le fcu semn celor doi vizitatori s ia loc i i se adres lui $upn Tourangeau& N @enii pentru o consultare, $upneJ 'i n ce ramur a tiinelorJ N ,reacucernice, rspunse $upn Tourangeau, eu sunt bolnav, foarte bolnav& Despre dumneavoastr se spune c suntei un mare %sculap, i-am venit s v cer un sfat medical& N #edicalM, zise arhidiaconul, cltinnd din cap& Apoi

pru c se reculege o clip i continu ;upne Tourangeau, fiindc aa v numii, ntoarcei capul& 8mi vei gsi rspunsul, gata scris pe perete& ;upn Tourangeau se supuse i citi deasupra capului su inscripia aceasta gravat pe zid #edicina e fiica nchipuirii& ;ambli?ue& Doctorul ;ac?ues *oictier ascultase vorbele nsoitorului su cu o ciud pe care rspunsul lui dom *laude o sporise nc pe atta& +e plec la urechea lui $upn Tourangeau i-i opti destul de ncet ca s nu poat fi auzit de arhidiacon N @-am spus dinainte c e nebun& Dumneavoastr ai vrut s-l vedeiM N Nebunul s-ar putea prea bine s aib dreptate, doctore ;ac?uesM, rspunse $upn Tourangeau pe acelai ton i cu un zmbet amar& N *um doriiM, zise *oictier, sec& Apoi, adresndu-se arhidiaconului @ cam grbii, dom *laude, i v mpiedicai de "ipocrate ct se mpiedic o maimu de-o alun& #edicina, o nchipuireM *red c spierii i maetrii medici v-ar ucide cu pietre dac s-ar afla aici de fa& Negai deci influena filtrelor asupra sngelui, a alifiilor asupra crniiM Negai farmacia etern a florilor i a metalelor numit lume i fcut dinadins pentru venicul bolnav numit omM N Nu neg nici farmacia i nici bolnavul, spune dom *laude rece& %u l neg pe medic& N Aadar, continu *oictier aprins, nu-i adevrat c guta ar fi o pecingine luntric, nu-i adevrat c o ran pricinuit de focul unei arme se lecuiete prin aplicarea unui oarece fript, nu-i adevrat c un snge tnr, introdus cum trebuie, red tinereea venelor mbtrnite, nu-i adevrat c doi i cu doi fac patru i c emprostat1onos urmeaz dup opistat1onos# Arhidiaconul rspunse fr s se tulbure N +unt anumite lucruri despre care eu gndesc ntr-un anumit fel& *oictier se roi de mnie&

N "ai, hai, drag *oictier, s nu ne suprm, spuse $upn Tourangeau& Domnul arhidiacon e prietenul nostru& *oictier se domoli, bombnind cu glas sczut N 9a urma urmei, e un nebunM N ,e legea mea, maestre *laude, continu $upn Tourangeau dup o clip de tcere. tare m mai ncurcai& @enisem s v cer dou consultaii, una privind sntatea, alta privind steaua mea& N Domnule, spuse arhidiaconul, dac sta v-a fost gndul, ai fi fcut mai bine s nu v ostenii urcnd treptele scrii mele& Nu cred n medicin& Nu cred n astrologie& N AaM, fcu $upn Tourangeau, mirat& *oictier rdea cu un rs silit& N @edei bine c e nebun, i opti el lui $upn Tourangeau& Nu crede n astrologieM N *um a putea oare s-mi nchipui, continu dom *laude, c fiecare raz de stea e un fir legat de capul unui omM N Atunci n ce credeiJ, eFclam $upn Tourangeau& Arhidiaconul ovi o clip, apoi ls s-i scape un zmbet posomort care prea c-i dezminte rspunsul N Credo 4n DeumCD. ' Dominum nostrum5B, adug $upn Tourangeau, fcndu-i semnul crucii& N -men#, rosti *oictier& N *ucernice maestre, rencepu $upnul, mi se bucur inima vzndu-v att de credincios& Dar, mare savant cum suntei, ai a$uns oare s nu mai credei n tiinJ N Nu, spuse arhidiaconul, apucndu-l de bra pe $upn Tourangeau, i un fulger de entuziasm i se aprinse n pupilele stinse, nu, nu neg tiina& Nu m-am trt ndea$uns pe pntece, nfigndu-mi unghiile n pmnt, prin nenumratele ncperi ale peterii, fr s zresc, departe, n faa mea, ceva, fr ndoial rsfrngerea orbitorului &2 !red n Cumne#eu (lat.). *5 4tp?nul nostru (lat.).

laborator central n care cei rbdtori i nelepii l-au vzut pe Dumnezeu& N Atunci, l ntrerupse $upn Tourangeau, ce lucru socotii drept sigur i adevratJ N Alchimia& *oictier strig N Nu zu, dom *laude, alchimia i are raiunea ei, fr doar i poate, dar de ce s huleti medicina i astrologiaJ N 'tiina voastr despre om e un neantM 'tiina voastr despre cer e un neantM N Asta nseamn c iei n derdere %pidarul i *aldeea, rspunse medicul, rn$ind& N Ascultai, messire ;ac?ues& @orbesc cinstit& %u nu sunt medicul regelui, i maiestatea sa nu mi-a dat grdina Dedalus ca s observ din ea constelaiile& Nu v suprai i ascultai-m& *e adevr ai scos, nu spun din medicin, care e lucru prea nebunesc, ci din astrologieJ +punei-mi, care sunt virtuile bustrofedonului vertical i ce-au adus numrul ziruph i numrul zephirodJ N Negai cumva fora simpatic a claviculei i faptul c tiina cabalistic deriv din eaJ, ntreb *oictier& N %roare, messire ;ac?uesM Niciuna din formulele dumneavoastr nu duce la realitate& ,e ct vreme alchimia i are descoperirile ei& - s contestai oare rezultate ca acesteaJ Gheaa nchis sub pmnt timp de o mie de ani se transform n cristal de stnc& ,lumbul e strmoul tuturor metalelor& (*ci aurul nu e un metal, aurul e lumina&) ,lumbului nu-i trebuie dect patru epoci a cte dou sute de ani fiecare pentru a trece succesiv de la starea de plumb la starea de arsenic rou, de la arsenic rou la cositor, de la cositor la argint& Acestea sunt sau nu fapteJ Dar a crede n clavicul, n linia plin i n stele e la fel de ridicol cu a crede ca locuitorii din 5arele Cat1a!") c grangurul se preschimb n crti i grunele de gru n peti din genul ciprinM N Am studiat hermetica, strig *oictier, i afirm cK *1 1"a era denumit !7ina n 6vul Mediu.

Aprigul arhidiacon nu-l las s termine N Ear eu am studiat medicina, astrologia i hermetica& Numai aici e adevrul (i vorbind astfel, lu de pe dulap o fiol plin cu pulberea despre care am pomenit mai sus), numai aici e luminaM "ipocrate e o iluzie& 4rania e o iluzie& "erm>s e un gnd& Aurul e soarele. a face aur nseamn a fi DumnezeuM Eat tiina unic& @ spun c am cercetat medicina i astrologiaM %le nu nseamn nimic, nimicM *orpul omenesc A beznM Astrele A beznM 'i reczu pe $ilul su ntr-o atitudine plin de vigoare i inspirat& ;upn Tourangeau l privea tcut& *oictier se sili s rn$easc, ridicnd imperceptibil din umeri, i repet ncet N 4n nebunM N 'i ai atins scopul mirificJ, ntreb deodat $upn Tourangeau& Ai fcut aurJ N Dac a fi fcut, rspunse arhidiaconul, rostind rar cuvintele, ca un om care cuget, regele /ranei s-ar numi *laude, i nu 9udovic& ;upnul i ncrunt sprncenele& N *e-am spusJ, ntreb dom *laude, cu un zmbet dispreuitor& 9a ce mi-ar folosi tronul /ranei, cnd a putea s recldesc imperiul -rientuluiJ N Aa, daM, ncuviin $upnul& N -hM :ietul nebunM, opti *oictier& ,rnd c nu rspunde dect propriilor sale gnduri, arhidiaconul continu N Dar nu, eu m tri nc. mi zdrelesc faa i genunchii de pietricelele cii subterane& Oresc, nu privesc n voieM +ilabisesc, nu citesc& N 'i cnd o s tii s citii, o s facei aurJ, ntreb $upnul& N *ine se ndoiete de astaJ, zise arhidiaconul& N 8n acest caz, +fnta /ecioar tie c am mare nevoie de bani i c a vrea tare mult s nv s citesc n crile domniei voastre& +punei-mi, cucernice maestre, tiina dumneavoastr e oare potrivnic sau neplcut +fintei

/ecioareJ 9a ntrebarea aceasta a $upnului Tourangeau, dom *laude se mulumi s rspund cu un calm plin de superioritate N Al cui arhidiacon sunt euJ N Adevrat, maestre& %i bine, n-ai vrea s m iniiaiJ A$utai-m s silabisesc mpreun cu dumneavoastr& *laude i lu atitudinea maiestuoas i pontifical a unui +amuel& N :trne, trebuie ani ndelungai, pe care nu-i mai ai, ca s faci cltoria aceasta printre lucrurile tainice& *apul dumitale a ncrunit de totM Din peter nu se iese dect cu prul albit, dar nu se intr n ea dect cu prul negru& 'tiina se pricepe prea bine i singur s sape, s vete$easc i s usuce feele omeneti. n-are nevoie ca btrneea s-i aduc fee gata zbrcite& Dac totui te stpnete dorina de a ncepe nvtura la vrsta dumitale i de a descifra temutul alfabet al nelepilor, bine, vino la mine, am s ncerc& N-am s-i spun dumitale, un biet btrn, s te duci s vizitezi camerele mortuare ale piramidelor despre care vorbete anticul "erodot, nici turnul de crmizi al :abilonului, nici uriaul altar de marmur alb al templului din %Qlinga& *a i dumneata, nici eu n-am vzut zidurile caldeene cldite dup forma sacr a lui +iQra, nici templul lui +olomon, care e nimicit, nici porile de piatr ale mormntului regilor lui Esrael, care sunt sfrmate& Ne vom mulumi cu fragmente din cartea lui "ermes, pe care o avem aici& Am s-i eFplic statuia +fntului *ristof, simbolul +emntorului i al celor doi ngeri aflai la intrarea +fintei *apele, dintre care unul i ine o mn ntr-un vas, iar cellalt ntr-un norK Aici, ;ac?ues *oictier, pe care aprigele replici ale arhidiaconului l doborser, sri din nou i-l ntrerupse cu tonul triumftor al unui savant care l cori$eaz pe un altul N 0rras, amice Claudi57. +imbolul nu e numrul& 8l iei pe *2 :re"e"ti, prietene !laude (lat.).

-rfeu drept "ermes& N Dumneata greeti, rspunse grav arhidiaconul& Dedal e temelia, -rfeu e zidul, "ermes e cldirea& %l e totul& Dumneata poi veni cnd doreti, continu el, ntorcndu-se spre Tourangeau& 8i voi arta firioarele de aur rmase pe fundul creuzetului lui Nicolas /lamel i le vei compara cu aurul lui Guillaume de ,aris& Am s te nv virtuile tainice ale cuvntului grec peristera. Dar, mai nti de toate, am s te a$ut s citeti, una dup alta, literele de marmur ale alfabetului, paginile de granit ale crii& @om merge de la portalul episcopului Guillaume i al lui +aint-;ean-le-=ond pn la +fnta *apel, apoi la casa lui Nicolas /lamel, pe strada #arivault, la mormntul lui, aflat n cimitirul +finilor Enoceni, la cele dou spitale ale lui de pe strada #ontmorenc<& Am s te a$ut s citeti hieroglifele cu care sunt acoperite cele patru lanuri groase de fier de la intrarea spitalului +aint-Gervais i a strzii /ierarilor& 'i vom mai silabisi mpreun faadele de la +aint-*Yme, +ainteGenevi>ve-des-Ardents, +aint-#artin i +aint-;ac?ues-de-la:oucherieK Trecuse mult de cnd Tourangeau, orict de inteligent i era privirea, prea c nu-l mai nelege pe dom *laude& De aceea l ntrerupse& N ,e legea mea, despre ce cri vorbiiJ N Eat una din ele, spuse arhidiaconul& 'i deschiznd fereastra chiliei, art cu degetul imensa biseric Notre-Dame, care, desenndu-i pe un cer nstelat silueta neagr a celor dou turle, a coapselor ei de piatr i a crupei monstruoase, prea un enorm sfinF cu dou capete aezat n mi$locul oraului& Arhidiaconul privi ctva timp n tcere giganticul edificiu, apoi i ntinse, cu un suspin, mna dreapt spre cartea tiprit care se afla deschis pe mas i mna stng spre Notre-Dame& 'i spuse, plimbndu-i privirea trist de la carte la biseric N @aiM Aceasta o va ucide pe aceea&

*oictier, care se apropiase grbit de carte, nu se putu mpiedica s nu eFclame N Nu, zuM Dar ce-o fi att de temut n asta G9-++A EN %,E+T-9A D& ,A49E& Norimber+ae, -ntonius Jobur+er, 06I6& Doar nu-i ceva nou& o carte de ,ierre 9ombard, #aestrul +entinelor& -are fiindc e tipritJ N ,recum spui, rspunse dom *laude, care prea pierdut ntr-o adnc meditaie i sttea n picioare, apsndu-i degetul arttor, ndoit, pe volumul ieit din faimoasele tiparnie de la Nuremberg& Apoi adug aceste cuvinte misterioase @aiM @aiM 9ucrurile mrunte le nimicesc pe cele mari un dinte biruie un uria& 'oarecele de Nil ucide crocodilul, petele-spad ucide balena, cartea va ucide edificiulM 9a mnstire btu semnalul de stingere n clipa cnd doctorul ;ac?ues i repeta n oapt nsoitorului su venicul refren G% nebunMH la care, de data aceasta, nsoitorul i rspunse N *red c da& %ra ora cnd niciun strin nu mai putea rmne n mnstire& *ei doi vizitatori se retraser& N #aestre, spuse $upn Tourangeau, lundu-i rmasbun de la arhidiacon, mi plac savanii i oamenii cu minte aleas, iar pe dumneavoastr v stimez ndeosebi& @enii mine la palatul Tournelles i ntrebai de abatele +aint#artin de Tours& Arhidiaconul intr n chilie uluit, nelegnd, n fine, cine era $upn Tourangeau i amintindu-i acest pasa$ din *artularul +fntului #artin de Tours -bbas beati 5artini, %CKLKC0 L0M 6L-NCK-0, est canonicus de consuetudine et 1abet parvam proebendam (uam 1abet sanctus Cenantius et dbet edere 4n sede t1esaurarii.52 *3 1batele fericitului Martin, cu siguran cel dint?i din Drana, are venituri mai
mici dec?t 4f?ntul >enantius "i trebuie s$"i aib re"edina acolo unde e sediul vistieriei (lat.).

De atunci se zvoni c arhidiaconul avea dese convorbiri cu 9udovic al LE-lea, cnd maiestatea sa venea la ,aris, i c trecerea de care se bucura dom *laude i punea n umbr pe -livier le Daim i pe ;ac?ues *oictier, care, dup cum i era felul, se purta foarte aspru cu regele&

2 1ceasta o va ucide "e aceea


*ititorii ne vor ierta dac vom zbovi o clip cercetnd gndul care se ascundea sub cuvintele enigmatice ale arhidiaconului GAceasta o va ucide pe aceea& *artea va ucide edificiulH& Dup prerea noastr, gndul acesta avea dou aspecte& #ai nti, era gndul unui preot& %ra spaima clerului n faa unui element nou tiparul& %rau spaima i ameeala slu$itorului altarului n faa tiparniei luminoase a lui Gutenberg& %rau amvonul i manuscrisul, cuvntul vorbit i cuvntul scris speriindu-se de cuvntul tiprit. era ceva asemntor cu uluirea unei vrbii care l-ar vedea pe ngerul 93gion deschizndu-i cele ase milioane de aripi& %ra strigtul profetului cnd ncepe s aud fonind i miunnd omenirea emancipat, cnd vede n viitor inteligena drmnd religia, opinia detronnd credina, lumea scuturnd $ugul =omei& %ra prorocirea filosofului care vede gndirea omeneasc volatilizat de tiparni, evaporndu-se din recipientul teocratic& %ra groaza ostaului care cerceteaz berbecul de bronz i spune GTurnul se va prbuiH& *uvintele acestea nsemnau c o putere avea s urmeze altei puteri& *uvintele acestea voiau s spun GTiparnia va ucide :isericaH& Dar sub acest gnd, primul i cel mai simplu, fr doar i poate, se afla, dup prerea noastr, un altul, mai nou, un corolar al celui dinti, mai greu de zrit i mai greu de

contestat, o prere, la fel de filosofic, nu numai a preotului, ci i a savantului i a artistului& %ra presentimentul c gndirea omeneasc, schimbndu-i forma, avea s-i schimbe i modul de eFpresie, c ideea capital a fiecrei generaii nu se va mai scrie cu acelai material i n acelai fel, c marea carte de piatr, att de solid i de durabil, avea s fac loc crii de hrtie, i mai solid, i mai durabil dect ea& +ub raportul acesta, formula vag a arhidiaconului avea un al doilea sens nsemna c o art avea s detroneze o alt art& %a voia s spun GTiparul va ucide arhitecturaH& 8ntr-adevr, de la obria lucrurilor pn n veacul al L@lea al erei cretine, inclusiv, arhitectura e marea carte a omenirii, eFpresia principal a omului n diversele lui stadii de dezvoltare, fie ca for, fie ca inteligen& *nd memoria primelor neamuri s-a simit suprancrcat, cnd baga$ul de amintiri al speciei umane a devenit att de greoi i de nclcit, nct cuvntul, gol i zburtor, risca s piard unele dintre ele pe drum, omul le-a transcris pe pmnt, n felul cel mai vizibil, cel mai trainic i cel mai firesc totodat& /iecare tradiie a fost pecetluit ntrun monument& ,rimele monumente au fost simple buci de stnc neatinse de fier, spune #oise& Arhitectura a nceput ca orice scriere& %a a fost mai nti alfabet& +e punea n picioare o piatr, i era o liter, i fiecare liter era o hieroglif, i pe fiecare hieroglif sttea un grup de idei, ca un capitel pe o coloan& Aa au fcut primele neamuri, pretutindeni, n acelai moment, pe toat faa pmntului& G,iatra ridicatH a celilor poate fi gsit n +iberia asiatic, n pampasul Americii& #ai trziu au fost furite cuvinte& A fost aezat piatr peste piatr, silabele acestea de granit au fost mperecheate, verbul a ncercat unele combinri& Dolmenul i cromlehul celt, tumulusul etrusc, galgalul ebraic sunt cuvinte& *te unele, tumulusul mai ales, sunt nume proprii& :a uneori, cnd se aflau la ndemn destule pietre i o pla$

ntins, se scria o fraz& Emensa ngrmdire de la ]arnac e o ntreag formul& 8n sfrit, s-au fcut cri& Tradiiile nscuser simboluri, sub care ele dispreau ca trunchiurile arborilor sub frunzi. toate aceste simboluri, n care omenirea credea, sporeau, se multiplicau, ncrucindu-se, complicndu-se din ce n ce. primele monumente nu mai a$ungeau s le cuprind. ele erau depite de pretutindeni. monumentele acestea abia dac mai eFprimau tradiia primitiv, simpl ca i ele, goal i zcnd pe pmnt& +imbolul avea nevoie s nfloreasc n edificiu& Atunci, arhitectura s-a dezvoltat odat cu gndirea omeneasc. a devenit uriaul cu o mie de capete i o mie de brae, i a fiFat, sub o form venic, vizibil, palpabil, ntregul simbol nestatornic& ,e cnd Dedal, care e fora, msura, pe cnd -rfeu, care e inteligena, cnta, stlpul, care e o liter, arcada, care e o silab, piramida, care e un cuvnt, puse n micare n acelai timp printr-o lege a geometriei, printr-o lege a poeziei, se grupau, se combinau, se contopeau, coborau, urcau, se suprapuneau pe pmnt, se eta$au n cer, pn au scris, sub dictarea ideii generale a unei epoci, crile acestea minunate, care erau totodat i edificii minunate pagoda de la %Qlinga, =hamseionul din %gipt, templul lui +olomon& Edeea-mam, verbul, nu se afla numai n coninutul tuturor acestor cldiri, ci i n forma lor& Templul lui +olomon, de pild, nu era ctui de puin o simpl copert a crii sfinte, ci nsi cartea sfnt& ,e fiecare din incintele sale concentrice, preoii puteau citi verbul, tradus i nfiat ochilor, i-i urmreau astfel transformrile din sanctuar n sanctuar, pn ce-l surprindeau n ultimul su tabernacul, sub forma lui cea mai concret, care era tot arhitectur arca& Astfel, verbul era nchis n edificiu, dar imaginea lui se afla pe nveli, ca figura uman pe sicriul unei mumii& 'i nu numai forma cldirilor, ci i locul care li se alegea vdea gndirea pe care ele o nfiau& Dup cum simbolul ce trebuia eFprimat era plcut sau mohort, Grecia i

ncununa munii cu temple armonioase la privit, Endia i spinteca munii ca s cizeleze acolo diformele pagode subterane, purtate de giganticele iruri ale elefanilor de granit& Astfel, n timpul primilor ase mii de ani ai lumii, de la pagoda cea mai strveche din "industan pn la catedrala din ]oln, arhitectura a fost marea scriere a neamului omenesc& 'i aceasta e att de adevrat, nct nu numai orice simbol religios, dar chiar i orice gnd omenesc i are pagina sa n imensa carte, precum i monumentul su& -rice civilizaie ncepe prin teocraie i sfrete prin democraie& Aceast lege a libertii urmnd unitii e scris n arhitectur& *ci, insistm asupra acestui punct, nu trebuie s considerm c arta clditului n-ar fi n stare dect s ridice temple, s eFprime mituri i simboluri sacerdotale, s transcrie n hieroglife, pe paginile ei de piatr, tablele misterioase ale legii& Dac ar fi aa, deoarece n toate societile omeneti vine un moment cnd simbolul sacru e uzat i ters de libera cugetare, cnd omul se sustrage de sub influena preotului, cnd eFcrescena filosofilor i a sistemelor rod faa religiei, arhitectura n-ar putea s reproduc noua stare a spiritului omenesc, filele ei ncrcate pe fa ar fi goale pe dos, opera ei ar fi trunchiat, cartea ei ar fi incomplet& Dar nu-i aa& + lum ca eFemplu %vul #ediu, n care vedem mai clar fiindc e mai aproape de noi& 8n timpul primei sale perioade, pe cnd teocraia organizeaz %uropa, pe cnd @aticanul adun i ornduiete n $urul su elementele unei =ome furite dintr-o =om care zace prbuit n $urul *apitoliului, pe cnd cretinismul caut n ruinele civilizaiei anterioare toate straturile societii i recldete din ruinele ei un nou univers ierarhic a crui cheie de bolt e :iserica, se aude, mai nti nbuit n acest haos, apoi se vede din ce n ce, sub suflul cretinismului, sub mna barbarilor, nind din rmiele arhitecturilor moarte, greac i roman, misterioasa arhitectur romanic, sor a cldirilor teocratice

din %gipt i din Endia, emblem inalterabil a catolicismului pur, hieroglif imuabil a unitii papale& Toat gndirea deatunci e, ntr-adevr, scris n acest sobru stil romanic& 8n ea se simte pretutindeni autoritatea, unitatea, impenetrabilul, absolutul, Grigore al @EE-lea. pretutindeni preotul, i nicieri omul. pretutindeni casta, i niciodat poporul& Dar vin cruciadele& %le sunt o mare micare popular. i orice mare micare popular, oricare i-ar fi cauza i scopul, dega$ totdeauna din ultimul ei precipitat spiritul de libertate& Noutile ncep s-i fac loc& Eat c se deschide epoca furtunoas a ;ac?ueriilor, a ,ragheriilor i a 9igilor& Autoritatea se clatin, unitatea se bifurc& /eudalitatea cere s ia parte la osp alturi de teocraie, n ateptarea poporului care se va ivi neaprat i-i va lua, ca totdeauna, partea leului& Duia nominor leo. +enioria rzbate deci sub casta preoeasc, *omuna sub seniorie& /aa %uropei s-a schimbat& %i bine, faa arhitecturii s-a schimbat i ea& *a i civilizaia, ea a ntors pagina, i spiritul nou al vremii o gsete gata s scrie ce-i dicteaz el& Arhitectura s-a ntors din cruciade cu ogiva, ca naiunile cu libertatea& 'i-atunci, pe cnd =oma se dezmembreaz ncetul cu ncetul, arhitectura romanic moare& "ieroglifa prsete catedrala i se duce s mpodobeasc cu blazoane turnul, ca s dea prestigiu feudalitii& *atedrala nsi, edificiul odinioar att de dogmatic, npdit de-acum ncolo de burghezie, de *omun, de libertate, scap din mna preotului i cade n stpnitatea artistului& Artistul o cldete dup voia lui& Adio mister, mit, lege& Eat fantezia i capriciul& ,reotul, dac i are biserica i altarul, nu mai are nimic de zis& *ei patru perei sunt ai artistului& *artea arhitectural nu mai aparine castei preoilor, religiei, =omei. ea aparine imaginaiei, poeziei, poporului& De aici transformrile rapide i nenumrate ale acestei arhitecturi, care n-are dect trei secole, att de izbitoare dup imobilitatea stagnant a arhitecturii romanice, care are ase sau apte& Arta totui merge cu pai de uria& Geniul i originalitatea popular fac

treaba pe care o fceau episcopii& /iecare neam i scrie, n trecere, rndul pe carte. ele terg vechile hieroglife romanice de pe frontispiciul catedralelor, i abia dac se mai vede dogma, rzbtnd ici-colo pe sub noul simbol pe care ele l depun& Draperia popular abia mai las s se ghiceasc osatura religioas& *u greu ne-am putea face o idee despre libertile pe care i le iau atunci arhitecii, chiar fa de biseric& @edem capiteluri mpletite nfind clugri i maici mperecheai ruinos, ca n +ala *minelor de la ,alatul de ;ustiie din ,aris& @edem pania lui Noe sculptat n ntregime, ca sub portalul cel mare din :ourges& @edem un clugr bahic, cu urechi de mgar i cu paharul n mn, rznd n nasul ntregii tagme, ca pe lavaboul abaiei de :ocherville& 8ntr-o asemenea epoc eFist, pentru gndirea scris n piatr, un privilegiu comparabil ntru totul cu actuala noastr libertate a presei& libertatea arhitecturii& 9ibertatea aceasta merge foarte departe& 4neori un portal, o faad, o biseric ntreag prezint un sens simbolic absolut strin cultului, ba chiar ostil :isericii& *hiar din secolul al LEEE-lea, Guillaume de ,aris a scris, ca i Nicolas /lamel n secolul al L@-lea, asemenea pagini de rzvrtire& +aint-;ac?ues-de-la-:oucherie era n ntregime o biseric de opoziie& ,e-atunci, gndirea nu era liber dect n felul acesta, de aceea nu se scria pe de-a-ntregul dect pe cri numite edificii& /r forma edificiului, ea s-ar fi pomenit ars n pia de mna clului, sub form de manuscris, dac ar fi fost att de imprudent nct s rite asta& Gndirea-portal de biseric ar fi asistat la supliciul gndirii-carte& De aceea, neavnd alt cale dect a clditului ca s ias la lumin, gndirea se npustea din toate prile spre ea& De aici imensa cantitate de catedrale care au acoperit %uropa ntrun numr att de uimitor, nct i se pare de necrezut, chiar dup ce le-ai verificat& Toate forele materiale, toate forele intelectuale ale societii convergeau spre un acelai punct arhitectura& 8n felul acesta, sub preteFtul cldirii bisericilor lui

Dumnezeu, arta se dezvolt n proporii mree& Atunci, oricine se ntea poet se fcea arhitect& Geniul risipit n mase, nbuit din toate prile sub feudalitate ca sub un testudo"3 de scuturi de aram, nu-i gsea ieire dect spre arhitectur, ieea la lumin prin arta aceasta, iar Eliadele lui luau forma catedralelor& Toate celelalte arte se supuneau i se rnduiau dup arhitectur& %a era furitorul marii opere& Arhitectul, poetul, maestrul totaliza n persoana lui sculptura, care i cizela faadele, pictura, care i colora vitraliile. la rndul ei, muzica fcea s-i cnte clopotele i-i sufla n orgi& Totul, pn i biata poezie propriu-zis, care se ncpna s zac n manuscrise, era silit, dac voia s fie ceva, s vin s se ncadreze n edificiu, sub form de imn sau de proz. acelai rol, la urma urmei, pe care l $ucaser tragediile lui %schil la serbrile sacerdotale ale Greciei, acelai rol pe care l $ucase Geneza n templul lui +olomon& Astfel, pn la Gutenberg, arhitectura e scrierea principal, scrierea universal& *rii acesteia de granit, ncepute de -rient, continuate de antichitatea greac i roman, %vul #ediu i-a scris ultima fil& De altfel, fenomenul unei arhitecturi a poporului succednd unei arhitecturi de cast, pe care l-am observat n %vul #ediu, se reproduce, cu ntreaga micare analog, n inteligena uman, de-a lungul celorlalte mari epoci ale istoriei& Astfel, pentru a nu enuna aici dect sumar o lege care s-ar cere dezvoltat n tomuri ntregi, n -rientul strvechi, leagn al timpurilor primitive, dup arhitectura hindus urmeaz arhitectura fenician, aceast mam mbelugat a arhitecturii arabe. n antichitate, dup arhitectura egiptean, creia stilul etrusc i monumentele ciclopice nu-i sunt dect o varietate, urmeaz arhitectura greac, fa de care stilul roman nu e dect o prelungire suprancrcat a domului cartaginez. n timpurile moderne, dup arhitectura romanic urmeaz arhitectura gotic& 'i, dedublnd aceste trei serii, s-ar regsi acelai simbol la cele trei surori mai mari, arhitectura hindus, *% 'nveli" (lat.).

arhitectura egiptean i arhitectura romanic adic teocraia, casta, unitatea, dogma, mitul, Dumnezeu. iar, pentru cele trei surori mai mici, arhitectura fenician, arhitectura greac, arhitectura gotic, oricare ar fi altminteri diversitatea de form inerent naturii lor, am regsi, de asemenea, o aceeai semnificaie adic libertatea, poporul, omul& Numeasc-se el brahman, mag sau pap, n cldirea hindus, egiptean sau romanic se simte ntotdeauna preotul, nimic altceva dect preotul& Nu tot aa stau lucrurile cu arhitecturile poporului& %le sunt mai bogate i mai puin sfinte& 8n cea fenician se simte negutorul. n cea greac, republicanul. n cea gotic, burghezul& *aracterele generale ale oricrei arhitecturi teocratice sunt imuabilitatea, groaza fa de progres, pstrarea liniilor tradiionale, consfinirea tipurilor primitive, potrivirea constant a tuturor formelor omului i naturii dup toanele de neneles ale simbolului& +unt cri tenebroase pe care numai iniiaii tiu s le descifreze& Altminteri, orice form, ba chiar orice diformitate, i are un sens care o face inviolabil& Nu cerei cldirilor hinduse, egiptene, romanice s-i reformeze desenul sau s-i amelioreze sculptura& ,entru ele, orice perfecionare este o impietate& 8n arhitecturile acestea se pare c nepenirea dogmei s-a ntins peste piatr ca o a doua pietrificare& *aracterele generale ale cldirilor populare sunt, dimpotriv, varietatea, progresul, originalitatea, marea bogie, micarea perpetu& %le sunt destul de desprinse de religie ca s se poat gndi la frumuseea lor, s-o ngri$easc, s-i corecteze nencetat gteala de statui i de arabescuri& %le aparin vieii i au ceva uman, pe care l amestec nentrerupt n simbolul divin sub care se produc nc& De aici, edificiile care ptrund n orice suflet, n orice minte, n orice imaginaie, simbolice nc, dar uoare de neles ca i natura& Entre arhitectura teocratic i aceasta, deosebirea e ca de la o limb de cast la o limb popular, ca de la hieroglif la art, ca de la

+olomon la /idias& Dac rezumm cele eFpuse pn aici n mod foarte sumar, negli$nd mii de dovezi i totodat mii de obiecii de amnunt, a$ungem la urmtoarele c arhitectura a fost, pn n secolul al L@-lea, principalul mod de eFprimare al omenirii. c n acest rstimp nu s-a ivit n lume niciun gnd ceva mai complicat care s nu devin edificiu. c orice idee popular, ca i orice lege religioas, i-a avut monumentele ei. c neamul omenesc, n sfrit, n-a gndit niciun lucru important pe care s nu-l fi scris n piatr& 'i de ce oareJ ,entru c orice gndire, fie religioas, fie filosofic, e interesat s se perpetueze. pentru c ideea care a micat o generaie vrea s mai mite i altele i s lase urme& 'i ct de firav e nemurirea manuscrisuluiM 4n edificiu este o carte mult mai solid, mai trainic, mai rezistentM *a s nimiceti cuvntul scris, e de a$uns o tor i un turc& *a s drmi cuvntul cldit, trebuie o revoluie social, o revoluie terestr& :arbarii au trecut peste *oliseu. potopul a trecut, poate, peste ,iramide& 8n secolul al L@-lea totul se schimb& Gndirea omeneasc descoper un mi$loc de a se perpetua care nu numai c e mai durabil i mai rezistent dect arhitectura, dar e i mai simplu i mai la ndemn& Arhitectura e detronat& 9iterele de piatr ale lui -rfeu sunt nlocuite cu literele de plumb ale lui Gutenberg& G*artea va ucide edificiul&H Envenia tiparului e cel mai mare eveniment al istoriei& revoluia-mam& modul de eFpresie al umanitii, care se rennoiete total, e gndirea uman care leapd o form i mbrac alta, e totala i definitiva schimbare a pielii arpelui simbolic care, de la Adam ncoace, reprezint inteligena& +ub forma tiparului, gndirea e mai nepieritoare ca oricnd. e volatil, insesizabil, indestructibil& +e amestec cu aerul& ,e vremea arhitecturii, se fcea munte i lua cu nde$de n stpnire un veac sau un loc& Acum se face stol de psri, se mprtie n cele patru zri i ocup dintr-odat

toate punctele vzduhului i ale spaiului& =epetm cine nu vede oare c n felul acesta gndirea e mult mai durabilJ Din solid cum era, a devenit peren i trece de la durat la nemurire& 4n bloc l poi drma. dar cum s strpeti ceva aflat pretutindeni n acelai timpJ Dup potop, muntele va fi pierit de mult sub valuri, dar psrile vor mai zbura nc. i dac o singur arc mai plutete pe deasupra cataclismului, psrile se vor aeza pe ea, vor pluti cu ea, vor asista cu ea la retragerea apelor, iar noua lume care va iei din haosul acesta, trezindu-se, va vedea zburnd deasupra ei, naripat i vie, gndirea lumii nghiite de potop& 'i cum s te mai miri c inteligena uman a ales tiparul n locul arhitecturii, cnd i dai seama c modul acesta de eFprimare e nu numai cel mai conservator, dar i cel mai simplu, cel mai comod, cel mai la ndemn pentru toi. cnd te gndeti c el nu trte ditamai povara i nu mnuiete unelte grele. cnd compari gndirea, care pentru a se eFprima ntr-un edificiu e silit s pun n micare patru sau cinci alte arte i tone ntregi de aur, un munte ntreg de pietre, o pdure ntreag de schele, un ntreg popor de muncitori, cnd o compari aadar cu gndirea care se face carte i creia i e de a$uns un pic de hrtie, un pic de cerneal i o panJ Tiai brusc albia primitiv a unui fluviu cu un canal spat sub nivelul su, i fluviul i va prsi albia& De asemenea, privii cum, ncepnd de la descoperirea tiparului, arhitectura seac ncetul cu ncetul, se atrofiaz i se despoaie& *um se mai simte c apa scade, c seva se duce, c gndul vremurilor i al popoarelor se retrage din eaM =cirea e abia sensibil n secolul al L@-lea, tiparnia e nc prea firav i-i sustrage arhitecturii cel mult un prisos de via& Dar, ncepnd din secolul al L@E-lea, maladia arhitecturii e vizibil. ea nu mai eFprim n mod esenial societatea, ci devine, n mod $alnic, o art clasic. din galic, european, btina, devine greac i roman, din

adevrat i modern, devine pseudoantic& Decadena aceasta e ceea ce se numete =enatere& Decaden falnic totui, cci vechiul geniu gotic, soarele care apune n dosul uriaei tiparnie de la #ainz, mai rzbate nc o vreme cu ultimele lui raze prin toat hibrida ngrmdire de arcade latine i de colonade corintice& Amurgul acesta noi l lum drept un rsrit& Totui, de ndat ce arhitectura nu mai e dect o art ca oricare alta, de ndat ce nu mai e arta total, arta suveran, arta tiran, ea nu mai are fora de a reine celelalte arte& %le se emancipeaz deci, frng $ugul arhitecturii i pornesc fiecare pe drumul propriu& 'i fiecare ctig de pe urma despririi& Ezolarea mrete totul& +culptura devine statuar, zugrveala devine pictur, canonul devine muzic& Ai zice c vezi un imperiu ce se destram la moartea AleFandrului su i ale crui provincii devin regate& De aici, =afael, #ichelangelo, ;ean Gou$on, ,alestrina, aceste splendori ale orbitorului secol al L@E-lea& -dat cu artele, gndirea se elibereaz i ea de pretutindeni& %reticii %vului #ediu fcuser largi sprturi n catolicism& +ecolul al L@E-lea frnge unitatea religioas, nainte de apariia tiparului, reforma n-ar fi fost dect o schism. tiparul a fcut-o revoluie& 8nlturai tiparul, erezia va fi lipsit de vlag& *hiar de-ar fi fatal sau providenial, Gutenberg e precursorul lui 9uther& Totui, cnd soarele %vului #ediu a apus cu desvrire, cnd geniul gotic s-a stins pentru vecie la orizontul artei, arhitectura se ntunec, se decoloreaz, se terge din ce n ce& *artea tiprit, viermele care roade cldirea, o suge i-o nghite& Aceasta se despoaie, se desfrunzete i slbete vznd cu ochii& meschin, srac i mut& Nu mai eFprim nimic, nici mcar amintirea artei din alte vremuri& =edus la ea nsi, prsit de celelalte arte pentru c gndirea uman o prsete, cheam lucrtori n locul artitilor& Geamul nlocuiete vitraliul& ,ietrarul ia locul sculptorului& Adio oricrei seve, oricrei originaliti, oricrei viei, oricrei

inteligene& Arhitectura se trte $alnic, cerind din atelier n atelier, din copie n copie& #ichelangelo, care nc din secolul al L@E-lea o simea fr ndoial cum moare, a avut o ultim idee, o idee a disperrii& Titanul acesta al artei a ngrmdit ,anteon peste ,arthenon i a furit +fntul ,etru din =oma& -per mrea, meritnd s rmn unic, ultima originalitate a arhitecturii, semntura unui artist uria la sfritul uriaei cri de piatr care se nchidea& -dat cu moartea lui #ichelangelo, ce face nefericita arhitectur, care i supravieuia ei nsi n starea de spectru i de umbrJ Ea +fntul ,etru din =oma i-l copiaz, l parodiaz& *urat manie& #ai mare $alea& /iecare secol i are un +fnt ,etru din =oma al su. n secolul al L@EE-lea, @al-de-Grce, n secolul al L@EEE-lea, +ainte-Genevi>ve& /iecare ar i are un +fnt ,etru din =oma al ei& 9ondra l are pe al su, ,etersburgul pe al su, ,arisul are doi sau trei& Testament nensemnat, ultima flecreal a unei mari arte grbovite de btrnee, care recade n copilrie nainte de a muri& Dac n locul monumentelor caracteristice de felul celor pe care le-am pomenit am eFamina aspectul general al artei din secolul al L@E-lea pn n secolul al L@EEE-lea, am remarca acelai fenomen de descretere i de slbire profund& 8ncepnd de la /rancise al EE-lea, forma arhitectural a edificiului se terge din ce n ce i iese la iveal forma geometric, aa cum unui bolnav slbit i iese la iveal scheletul& /rumoasele linii ale artei fac loc recilor i necrutoarelor linii ale geometrului& - cldire nu mai e o cldire, e un poliedru& Arhitectura se zbate totui s-i ascund aceast nuditate& Eat frontonul grec care se nscrie n frontonul roman, i viceversa& 'i e tot ,anteonul n ,arthenon, +fntul ,etru din =oma& Eat casele de crmid ale lui "enric al E@-lea, cu coluri de piatr. ,iaa =egal, ,iaa Dauphin3& Eat bisericile lui 9udovic al LEEE-lea, greoaie, ndesate, boltite, scunde, purtnd un dom ca o cocoa& Eat arhitectura mazarinean, urtul pastiecio italienesc al celor ,atru Naiuni& Eat palatele lui 9udovic al LE@-lea, lungi

cazrmi pentru curteni, epene, glaciale, plicticoase& Eat-l, n sfrit, pe 9udovic al L@-lea cu cicoarea i fideaua, i cu toi negii, i cu toate bubele care sluesc aceast veche arhitectur caduc, tirb i cochet& De la /rancise al EE-lea la 9udovic al L@-lea, rul a crescut n progresie geometric& Arta nu mai are dect pielea pe oase& Agonizeaz n mod $alnic& 8ntre timp, ce devine tiparulJ Toat viaa care prsete arhitectura trece n el& ,e msur ce arhitectura scade, tiparul se umfl i crete& *apitalul de fore pe care gndirea uman l cheltuia n edificii l cheltuiete de acum nainte n cri& De aceea, din secolul al L@E-lea, tipografia, ridicat la nivelul arhitecturii descrescnde, lupt cu aceasta i o ucide, n secolul al L@EE-lea, e ndea$uns de stpn, ndea$uns de biruitoare, ndea$uns de statornicit n victoria ei ca s dea lumii srbtoarea unui mare secol literar& 8n secolul al L@EEElea, dup o ndelungat odihn la curtea lui 9udovic al LE@lea, apuc din nou vechea spad a lui 9uther, l narmeaz pe @oltaire i se repede, nvalnic, la atacul vechii %urope, creia i-a i ucis eFpresia arhitectural& 8n momentul cnd se ncheie secolul al L@EEE-lea, a nimicit tot& 8n al LEL-lea, va ncepe s reconstruiasc& 8ntrebm acum care din cele dou arte reprezint n mod real, de trei secole ncoace, gndirea umanJ *are o traduceJ *are eFprim, nu numai maniile ei literare i scolastice, ci vasta, profunda, universala ei micareJ *are se suprapune necontenit, fr ntrerupere i fr lacun speciei umane n mers, monstrului cu o mie de picioareJ Arhitectura sau tiparulJ Tiparul& + nu ne nelm n privina aceasta& Arhitectura e moart, moart pentru totdeauna, ucis de cartea tiprit, ucis pentru c ea dureaz mai puin, ucis pentru c e mai costisitoare& -rice catedral nseamn un miliard& + ne nchipuim acum ce sume ar trebui pentru a rescrie cartea arhitectural, pentru a face s miune din nou pe pmnt milioanele de edificii, pentru a reveni la epocile cnd

monumentele erau att de numeroase, nct, dup spusele unui martor ocular, Gai fi zis c lumea, scuturndu-se, i aruncase de pe ea vechea mbrcminte ca s se acopere cu albul vemnt al bisericilorH& 0rat enim ut si mundus, ipse eFcutiendo seme, rejecta vetustate, candidam eccleciarum vestem indueret (G9A:%= =AD49,"4+)& - carte se face imediat, cost att de puin i poate s mearg att de departeM *um s te miri c toat gndirea uman se scurge pe aceast pantJ Asta nu nseamn c arhitectura nu va mai avea, pe ici, pe colo, cte un monument frumos, cte o capodoper izolat& +-ar putea prea bine s mai avem nc din cnd n cnd, sub domnia tiparului, o coloan furit, presupun, de-o armat ntreag cu tunuri topite, dup cum sub domnia arhitecturii am avut Kliade i Lomanceros, 5a1ab1arata i Cntece ale Nibelun+ilor, fcute de-un popor ntreg din rapsodii ngrmdite laolalt i contopite& #arele accident al unui arhitect de geniu ar putea s survin n secolul LL, aa cum a survenit Dante n secolul al LlEE-lea& Dar arhitectura nu va mai fi arta social, arta colectiv, arta dominant& #arele poem, marele edificiu, marea oper a umanitii nu se va mai cldi, ci se va tipri& Ear de acum nainte, dac arhitectura se ridic accidental, ea nu va mai fi stpn& @a suferi legea literaturii, care odinioar o primea pe a ei& ,oziiile respective ale celor dou arte vor fi intervertite& sigur c n epoca arhitecturii poemele, rare, e adevrat, seamn a monumente& 8n Endia, C!asa e stufos, ciudat, impenetrabil ca o pagod& 8n -rientul egiptean, poezia are, ca i edificiile, mreia i linitea liniilor. n Grecia antic, frumuseea, senintatea, calmul. n %uropa cretin, mreia catolic, naivitatea popular, bogata i luFurianta vegetaie a unei epoci de rennoire& :iblia seamn cu ,iramidele, Kliada cu ,arthenonul, "omer cu /idias& Dante, n secolul al LEEE-lea, e ultima biseric romanic& +haQespeare, n al L@E-lea, e ultima catedral gotic&

Astfel, pentru a rezuma ce am spus pn aici, ntr-un fel desigur incomplet i trunchiat, neamul omenesc are dou cri, dou registre, dou testamente arta clditului i tiparul, biblia de piatr i biblia de hrtie& Nici vorb, cnd priveti aceste dou biblii, att de larg deschise n veacuri, i-e ngduit s regrei mreia vdit a scrierii de granit, giganticele alfabete formulate n colonade, n stlpi, n obeliscuri, soiul acesta de muni omeneti care acoper lumea i trecutul, de la piramid pn la clopotni, de la ]eops la +trasbourg& Trebuie s reciteti trecutul pe aceste file de marmur& Trebuie s admiri i s rsfoieti nencetat cartea scris de arhitectur. dar nu trebuie s negi mreia edificiului pe care, la rndul su, l ridic tiparul& %dificiul acesta e colosal& Nu tiu ce fctor de statistici a calculat c, punnd unul peste altul toate tomurile ieite din tipar de la Gutenberg ncoace, s-ar acoperi distana de la ,mnt la 9un. dar nu despre felul acesta de mrime vrem s vorbim& Totui, cnd caui s aduni n minte o imagine total a ansamblului produselor tiparului pn n zilele noastre, ansamblul acesta nu ne apare oare ca o imens construcie, spri$init pe lumea ntreag, la care omenirea lucreaz fr rgaz i al crei capt monstruos se pierde n negurile adnci ale viitoruluiJ furnicarul inteligenei& stupul ctre care toate imaginaiile, ca nite albine aurite, i poart mierea& *ldirea are o mie de eta$e& Eci-colo se vd ivindu-se pe rampele ei peterile ntunecoase ale tiinei care se ntretaie nuntrul cldirii& ,retutindeni pe suprafaa ei arta nveselete ochiul cu un luF de arabescuri, de ferestre n form de roz i de dantele& Aici, fiecare oper individual, orict de capricioas i de izolat ar prea, i are locul ei i iese la iveal& Armonia rezult din ntreg& De la catedrala lui +haQespeare pn la moscheea lui :<ron, o mie de clopotnie mici se nghesuie de-a valma pe metropola gndirii universale& 9a temelia ei s-au scris din nou cteva vechi titluri ale umanitii, pe care arhitectura nu le nregistrase& 9a stnga intrrii a fost pecetluit vechiul

basorelief n marmur alb al lui "omer, la dreapta :iblia poliglot i nal cele apte capete ale sale& "idra Lomancero-ului se zburlete ceva mai ncolo, mpreun cu alte cteva forme hibride, Cedele i Nibelun+ii. De altfel, uimitorul edificiu rmne venic neterminat& Tiparul, aceast main uria care pompeaz necontenit toat seva intelectual a societii, vars nencetat noi materiale pentru opera sa& 8ntregul neam omenesc e pe schelrie& #intea fiecruia e zidar& *el mai umil i astup locul care i revine sau i pune piatra& =3tif de la :retonne i aduce i el couleul cu moloz& 8n fiecare zi se ridic o nou temelie& Endependent de aportul original i individual al fiecrui scriitor, eFist contingene colective& +ecolul al L@EEE-lea d 0nciclopedia, =evoluia d 5onitorul. +igur, i aici e o construcie care crete i se ngrmdete n spirale fr sfrit. i aici eFist o ncurctur a limbilor, activitate nentrerupt, trud neobosit, munc nverunat a ntregii omeniri, adpost fgduit inteligenei mpotriva unui nou potop, mpotriva unei invazii a barbarilor& al doilea Turn :abei al neamului omenesc&

Cartea a *asea
1 Scurt "rivire im"arial asu"ra vec2ii magistraturi
8n anul Domnului 0617, nobilul =obert dP%stouteville, cavaler, senior de :e<ne, baron dP[vr< i +aint-Andr< n #arche, consilier i ambelan al regelui i comandant al

pazei ,arisului, era un preafericit persona$& +e mpliniser aproape aptesprezece ani de cnd primise de la rege, n ziua de I noiembrie 065C, anul cometei, frumoasa sarcin de prvt al ,arisului, socotit mai mult rang dect slu$b, di+nitas, cum spunea ;oannes 9oemnoeus, (uae cum non eFi+ua potestate politiam concernente, at(ue prae-ro+ativis multis et juribus conjuncta est"7. 8n S17 era minunat lucru pentru un gentilom s aib numire din partea regelui i decrete care-i stabileau rangul nc de pe vremea cstoriei fiicei nelegitime a lui 9udovic al LE-lea cu Domnul bastard de :ourbon& 8n aceeai zi n care =obert dP%stouteville l nlocuise pe ;ac?ues de @illiers la paza ,arisului, $upn ;ehan Dauvet l nlocuia pe messire "3l<e de Thorrettes la prima preedinie a curii parlamentului, ;ehan ;ouvenel des 4rsins lua locul lui ,ierre de #orvilliers n slu$ba de cancelar al /ranei, =egnault des Dormans i lua lui ,ierre ,u< funcia de raportor al casei regale n consiliul de stat& 'i pe cte capete nu se plimbaser preedinia, cancelaria i funcia de raportor de cnd =obert dP%stouteville era prvt al ,arisuluiM /uncia i fusese ncredinat n paz, spuneau decretele de numire. i, firete, el o pzea bine& +e lipise de ea, se fcuse trup i suflet, se identificase cu ea& 8ntr-atta, nct scpase de furia schimbrilor care l stpnea pe 9udovic al LE-lea, rege bnuitor, ciclitor i activ, care inea s-i ntrein, prin numiri i destituiri dese, elasticitatea puterii& *eva mai mult chiar, bravul cavaler obinuse pentru fiul su succesiunea funciei, i se i mpliniser doi ani de cnd numele nobilului ;ac?ues dP%stouteville, scutier, figura lng numele tatlui su n fruntea registrului slu$bailor pazei ,arisului& =ar, nici vorb, i preioas favoareM adevrat c =obert dP%stouteville era un bun osta, c ridicase cu sinceritate steagul mpotriva ligii binelui public i c-i druise reginei un minunat cerb fcut din zaharicale, n ziua intrrii ei n ,aris n 06K n plus, se mai bucura i de *& Cregtorie foarte puternic privind poliia "i legat de nenumrate prerogative
"i drepturi (lat.).

prietenia lui messire Tristan lP"ermite, prvt al marealilor casei regale& Ducea deci un prea dulce i plcut trai messire =obert& #ai nti, leaf gras, la care se adugau i atrnau, ca nite ciorchini n plus la via lui, veniturile grefelor civile i criminale depinznd de el, plus veniturile civile i criminale ale slii de audiere %mbas din *htelet, fr s mai socotim cteva mrunte vmuiri la podul din #antes i din *orbeil, i ctigurile provenite de pe urma mcinatului n ,aris, a msurrii lemnului pus n vnzare i a srii& Adugai la acestea plcerea de a eFpune, cnd trecea clare prin ora, i de a face s ias la iveal, printre robele $umtate roii, $umtate castanii ale consilierilor municipali i ale ofierilor de paz mai mici n grad, frumoasa lui inut de rzboi, pe care o mai putei admira i astzi sculptat pe mormntul su, la abaia @almont n Normandia, i coiful cu marginile ridicate, care primise attea lovituri la #ontlh3r<& 'i-apoi, e puin lucru s fii mai mare peste sergenii din garda ,arisului, peste portarul i paza de la *htelet, peste cei doi auditori de la *htelet, auditores Castelleti, peste cei aisprezece comisari ai celor aisprezece cartiere, peste temnicerul de la *htelet, peste cei patru sergeni nzestrai cu fiefuri, peste cei o sut douzeci de sergeni avnd sarcina de a preui bunurile puse n vnzare, peste cavalerul cu str$erii, substr$erii, contrastr$erii i arierstr$erii luiJ puin lucru s ai dreptul de a $udeca pricinile mari i mici, de a pune pe roat, de a spnzura i de a aplica supliciul trtului, fr s mai socotim $urisdiciile mrunte, de prim instan :in prima instantia, cum spun legiuirile), asupra vicomitatului ,aris, att de glorios nzestrat cu apte nobile tribunaleJ +e poate nchipui ceva mai plcut dect s dai sentine i hotrri, cum fcea zilnic messire =obert dP%stouteville n Grand-*htelet, sub ogivele largi i turtite ale lui /ilip-AugustJ 'i te duci, aa cum obinuia el, sear de sear, n fermectoarea cas de pe strada Galil3e, n incinta ,alatului =egal, cas primit ca zestre de la soia lui, doamna Ambroisine de 9or3, s te odihneti acolo dup

oboseala pricinuit de trimiterea vreunui nenorocit s-i petreac, la rndul lui, noaptea n Godia de pe strada %scorcherie, unde $udectorii i consilierii municipali voiau s-i fac nchisoarea lor, care odi era lung de unsprezece picioare, lat de apte picioare i patru degete i nalt de unsprezece picioareH& Dar messire =obert dP%stouteville avea nu numai $ustiia sa particular de prvt i viconte de ,aris, dar se mai bucura i de dreptul de a asista i de a se amesteca n marea $ustiie a regelui& Nu eFista cap ceva mai nalt care s nu fi trecut prin minile lui nainte de a cdea n minile clului& %l fusese cel care se dusese la :astille +aint-Antoine s-l ia pe domnul de Nemours, ca s-l duc n ,iaa "alelor. i tot el se dusese s-l ia, ca s-l duc n ,iaa Gr>ve, pe domnul de +aint-,ol, care nu se lsa deloc i striga, spre marea bucurie a domnului prvt, cruia nu-i era ctui de puin drag domnul conetabil& Eat, desigur, mai mult dect ai avea nevoie ca s duci o via fericit i ilustr i ca s merii ntr-o bun zi o pagin de seam n interesanta istorie a celor care au ndeplinit funcia de prvt al ,arisului, din care se poate afla c -udard de @illeneuve avea o cas pe strada #celriilor, c Guillaume de "angast a cumprat marea i mica +avoie, c Guillaume Thiboust a druit maicilor de la +ainte-Genevi>ve casele sale de pe strada *lopin, c "ugues Aubriot locuia la palatul ,orc-%pic, precum i alte mruniuri& Totui, dei avea attea motive s priveasc viaa panic i voios, messire =obert dP%stouteville se trezi n dimineaa de I ianuarie 0617 foarte posac i prost dispus& De ce era att de prost dispusJ Nici el n-ar fi putut s spun& + fi fost oare pentru c cerul era cenuiuJ +au pentru c paftaua vechiului su centiron de la #ontlh3r< era prost prins i-i strngea prea militrete osnza de prvt# + fi fost oare pentru c vzuse trecnd pe sub fereastra sa nite ticloi care l sfidaser, mergnd cte patru laolalt, n tunic fr cma, cu plrii fr fund, cu desaga i clondirul pe-un

oldJ + fi fost din pricina presimirii vagi a celor trei sute aptezeci de livre, aisprezece soli i opt dinari pe care viitorul rege *arol al @EEE-lea avea s-i taie, n anul viitor, din veniturile funcieiJ *ititorul n-are dect s aleag. ct despre noi, nclinm s credem c era prost dispus pentru c era prost dispus& De altfel, era a doua zi dup o srbtoare, zi de plictiseal pentru toat lumea i, mai ales, pentru magistratul nsrcinat s mture toate gunoaiele, la propriu i la figurat, pe care le las o srbtoare la ,aris& 'i-apoi trebuia s $udece la Grand-*htelet& 'i s-a observat c $udectorii se aran$eaz de obicei n aa fel, nct ziua lor de procese s le fie i zi de proast dispoziie, ca s aib totdeauna pe cte cineva asupra cruia s-i descarce comod nervii, n numele regelui, al legii i al $ustiiei& 8ntre timp, $udecata ncepuse fr el& 9ocotenenii lui pentru pricinile civile, criminale i particulare i fceau meseria dup obicei i, de la ora opt dimineaa, cteva zeci de oreni i orence, nghesuii i mpini ntr-un ungher ntunecat al slii de audiere %mbas de la *htelet, ntre o barier solid de ste$ar i peretele slii, asistau nespus de fericii la spectacolul variat i nveselitor al $ustiiei civile i criminale mprite de $upn /lorian :arbedienne, magistrat la *htelet, locotenent al domnului prvt, cam alandala i cu totul la ntmplare& +ala era mic, $oas, boltit& 8n fundul ei se afla o mas mpodobit cu crinul regal, din $il din lemn de ste$ar sculptat pentru domnul prvt, deci gol acum, i un scaun fr sptar, la stnga, pentru auditor, $upn /lorian& Dedesubt sttea grefierul, mzglind de zor& 8n fa se afla mulimea. att ua, ct i masa erau pzite de numeroi sergeni mbrcai n tunici de postav gros, violet, cu cruci albe& Doi sergeni de la @orbitorul *etenilor, mbrcai n $achete pn la genunchi, $umtate roii, $umtate albastre, fceau de paz n faa unei ui scunde i nchise ce se zrea n fund, n spatele mesei& - singur fereastr n ogiv, tiat ngust

n zidul gros, lumina cu o firav raz de ianuarie dou figuri groteti capriciosul demon de piatr sculptat n cul-delampe"" n arca bolii, i $udele aezat n fundul slii pe flori de crin& 8ntr-adevr, nchipuii-vi-l pe $upn /lorian :arbedienne, auditor la *htelet, stnd la masa $ustiiei, ntre dou teancuri de acte, spri$init n coate, cu picioarele pe trena robei sale de postav castaniu uni, cu faa vrt n blana alb de miel din care sprncenele preau c-i sunt desprinse, rou, ursuz, clipind din ochi, purtndu-i cu mreie grsimea obra$ilor adunai sub brbie& Auditorul era surd& Defect fr mare importan pentru un auditor i care nu-l mpiedica pe $upn /lorian s $udece fr apel i n toat regula& sigur c un $ude trebuie doar s par c ascult. i venerabilul auditor ndeplinea cu att mai bine aceast condiie, singura esenial pentru o $ustiie adevrat, cu ct atenia nu-i putea fi tulburat de niciun zgomot& De altfel, n public, $udele avea un nemilos controlor al faptelor i gesturilor sale n persoana prietenului nostru ;ehan /rollo du #oulin, studenaul de ieri, acest pieton pe care puteai fi sigur c-l ntlneti pretutindeni n ,aris, eFceptnd locurile din faa catedrei profesorilor& N Asta-i bunM, i optea el prietenului su =obin ,oussepain, care-i rn$ea alturi pe cnd el comenta scenele desfurate sub ochii lor& 4ite-o pe ;ehanneton din Tufi& /rumoasa fat a hingherului din ,iaa NouM ,e sufletul meu, o condamn moulM @aszic i-a pierdut nu numai auzul, ci i vzul& *incisprezece soli i patru dinari parizieni, fiindc a purtat dou pater nosterl cam scump& LeF duri carminis. Asta cine mai eJ =obin *hief-de-@ille, care face zaleM /iindc a devenit meter i a fost primit ca atare n sus-zisa breaslJ plata lui de intrare& "eiM Doi gentilomi printre pulamalele astea Aiglet de +oins, "utin de #aill<M Doi scutieri, corpus ** rnament de tavan care seamn cu partea inferioar a unei lmpi de biseric
(fr.).

C1risti# Aha, au $ucat zaruriM *nd o s-l vd aici pe rectorul nostruJ - sut de livre pariziene amend, pentru regeM :arbediennul lovete ca un surd ce eM + m vezi ca pe frate-meu arhidiaconul, dac n-o s $oc mereu, dac n-o s $oc ziua, dac n-o s $oc noaptea, dac n-o s triesc la $oc, s mor la $oc, s-mi $oc sufletul dup ce mi-am $ucat cmaa de pe mineM +fnt /ecioar, ce de feteM Alta la rnd, oiele meleM Ambroise 9acu<areM Esabeau la ,a<nette, :3rarde GironinM 9e cunosc pe toate, pe Dumnezeul meuM 9a amendM 9a amendM Asta o s v nvee minte s mai purtai cordoane auriteM Oece taleri parizieniM *ochetelorM -hM Animal btrn, surd i tmpitM -hM /lorian bdranulM -hM :arbedienne mo$iculM 4ite-l la mas cum nghite mpricinai, cum mnnc procese, nghite, rumeg, se ndoap, se umfl& Amenzi, bunuri fr stpni cunoscui, taFe, cheltuieli, suprataFe pe imobile, lefuri, despgubiri i interese, gheen, temni i carcer, i butuci, cu cheltuieli de $udecat cu tot, le nghite ca pe carnaii de *rciun i ca pe pricomigdaleM 4it-te la el, porculM AhaM :unM 8nc o vnztoare de amorM Thibaud la Thibaude, nici mai mult, nici mai puinM /iindc a ieit de pe strada Glatign<M *ine-i flcul staJ Gieffro< #abonne, osta cu arbalet de mn& A defimat numele Domnului& 9a amend, ThibaudeM 9a amend, Gieffro<M 9a amend, amndoiM +urdul btrnM ,esemne c a ncurcat cele dou proceseM ,ariez c o pune pe fat s plteasc pentru defimare i pe arbaletier pentru dragosteM Atenie, =obin ,oussepainM ,e cine au s aducJ *e de sergeniM ,e ;upiterM Toi copoii din hait sunt aici& ,esemne c e un vnat de soi& @reun mistre& *hiar e unuP& =obinM *hiar e unuPJM 'i nc ce mistreM "ercleM prinul nostru de ieri, papa nebunilor, clopotarul nostru, chiorul nostru, ghebosul nostru, sluenia noastr& RuasimodoMK 'i chiar aa era& /usese adus Ruasimodo, legat burduf, prins n chingi, n funii, strns n iavaale i sub paz bun& *prria de

$andarmi care l ncon$ura era nsoit de cavalerul pazei n persoan, purtnd brodat stema /ranei pe piept i stema oraului pe spate& Altminteri, Ruasimodo n-avea, n afar de sluenie, nimic n el care s $ustifice alaiul acesta de halebarde i de archebuze& %ra ntunecat, tcut i linitit& +ingurul lui ochi abia-abia dac arunca din cnd n cnd cte o privire viclean i mnioas spre legturile care l mpovrau& *ocoatul plimb aceeai privire n $urul su, dar att de stins i de adormit, nct femeile nu i-l artau cu degetul dect ca s rd de el& 8ntre timp, $upn /lorian, $udele, rsfoi atent dosarul plngerii mpotriva lui Ruasimodo, pe care i-l ntinsese grefierul i, dup aceast scurt cercetare, pru s cugete o clip& Datorit msurii acesteia de precauie pe care avea totdeauna gri$ s-o ia n momentul cnd ncepea un interogatoriu, $udele tia dinainte numele, calitatea, delictele acuzatului, alctuia replicile prevzute la rspunsurile prevzute i izbutea s ias la liman din toate meandrele interogatoriului, fr a lsa s i se bnuiasc prea mult surzenia& ,entru el, dosarul procesului era cinele orbului& Dac se ntmpla s i se trdeze ici-colo infirmitatea prin cteva cuvinte fr noim sau vreo ntrebare de neneles, aceasta trecea drept subtilitate pentru unii i drept tmpenie pentru alii& 8n ambele cazuri, onoarea magistraturii rmnea neatins. cci e mai bine ca un $ude s treac drept tmpit sau subtil dect drept surd& ;upn /lorian avea deci mare gri$ s-i ascund surzenia fa de toi i izbutea de obicei att de bine, nct a$unsese s-i creeze i lui iluzia& *eea ce, de altfel, e mai uor dect s-ar crede& Toi gheboii merg cu capul sus, toi blbiii vorbesc mult i cu emfaz, toi surzii vorbesc ncet& *t despre el, cel mult dac se socotea nielu tare de urechi& Eat singura concesie pe care o fcea opiniei publice n privina aceasta, n clipele lui de sinceritate i de eFamen al contiineiM =umegnd deci bine afacerea Ruasimodo, $udele i ddu

capul pe spate i nchise ochii, ca s par mai mre i mai imparial, aa nct deveni n momentul acela i surd, i orb totodat& Dubl condiie, fr de care nu eFist $udector desvrit& 'i, n poziia aceasta magistral, i ncepu interogatoriul& N Numele dumitaleJ Dar iat un caz care nu fusese Gprevzut de legeH, acela cnd un surd ia interogatoriul unui alt surd& Ruasimodo, care n-avea cum s tie ce fusese ntrebat, continu s-l priveasc int pe $udector i nu-i rspunse& ;udele, surd i neavnd de unde s tie c acuzatul era surd, crezu c-i rspunsese, cum fceau n genere toi acuzaii, drept care continu, cu sigurana lui mecanic i stupid& N :ine& *e vrst aiJ Ruasimodo nu rspunse nici la ntrebarea aceasta& ;udectorul crezu c a rspuns i urm N Acum, ocupaia& #ereu aceeai tcere& 8ntre timp, cei de fa ncepur s uoteasc i s se uite unii la alii& N DestulM, relu $udele, netulburat, cnd socoti c acuzatul i terminase al treilea rspuns& %ti acuzat n faa noastr primo, pentru scandal nocturn. secundo, de violen necuviincioas asupra unei femei nebune, n praejudicium meretricisG tertio, de rzvrtire i neascultare fa de arcaii din garda stpnului nostru, regele& %Fplic-te n privina tuturor acestor puncte& Grefier, ai scris ce-a spus acuzatul pn acumJ 9a ntrebarea aceasta nefericit, un hohot de rs izbucni, de la grefier pn la public, att de puternic, att de nestpnit, att de molipsitor i de general, nct cei doi surzi fur silii s-i dea seama de el& Ruasimodo se ntoarse cu spatele, sltndu-i ghebul cu dispre, pe cnd $upn /lorian, mirat ca i el i bnuind c rsetele spectatorilor fuseser provocate de vreun rspuns nerespectuos de-al acuzatului care i se pru vdit n clipa cnd cocoatul ridic din umeri, l apostrof cu indignare

N ,entru rspunsul pe care l-ai dat acum, ticlosule, ai merita treangulM 'tii cu cine vorbetiJ Eeirea aceasta nu avu darul s opreasc eFplozia de veselie general& %a li se pru att de ciudat i de prosteasc, nct un rs nestvilit i cuprinse i pe sergenii de la @orbitorul *etenilor, un soi de valei de pic la care nerozia fcea parte din uniform& Doar Ruasimodo i pstra seriozitatea pentru simplul motiv c nu nelegea nimic din ce se petrecea n $urul lui& ;udele din ce n ce mai iritat crezu c trebuie s continue pe acelai ton, spernd s vre n acuzat o spaim care s se rsfrng asupra publicului i s-l readuc la respect& N @aszic, tlhar, depravat i ho ce eti, i permii s fii obraznic fa de $udele de la *htelet, fa de magistratul nsrcinat cu poliia popular a ,arisului, cu cercetarea crimelor, a delictelor i a purtrilor rele, nsrcinat s controleze toate meseriile i s interzic monopolul, s ntrein pava$ele, s mpiedice specula cu gini, cu ortnii de curte i vnate, s conduc msurarea butenilor i a altor soiuri de lemne, s curee oraul de noroaie i aerul de molime, ntr-un cuvnt s se ocupe necontenit de toate treburile obteti, fr simbrie i fr nde$de de platM 'tii, oare, c m numesc /lorian :arbedienne, c sunt lociitorul domnului prvt i, n plus, comisar anchetator, controlor i eFaminator cu egal putere n toate tribunaleleJM Nu eFist motiv pentru ca un surd care vorbete altui surd s se opreasc& Dumnezeu tie unde i cnd s-ar fi oprit maestrul /lorian, lansat astfel din plin n nalta elocven, dac ua cea scund din fundul slii nu s-ar fi deschis deodat i n-ar fi lsat s intre pe domnul prvt n persoan& 9a intrarea acestuia, maestrul /lorian nu-i curm vorba, ci, rsucindu-se pe clcie i ndreptnd asupra efului su cuvntarea cu care l fulgerase pe Ruasimodo o clip mai nainte, spuse N #onseniore, cer orice pedeaps vei voi mpotriva

acuzatului aici de fa, pentru grav i umilitoare lips de respect fa de $ustiie& 'i se aez abia suflnd, tergndu-i picturile mari de sudoare care i cdeau de pe frunte i nmuiau ca nite lacrimi pergamentele ntinse n faa lui& 5essire =obert dP%stouteville ncrunt din sprncene i-i fcu lui Ruasimodo un semn att de poruncitor i de semnificativ, vrnd s-i atrag luarea-aminte, nct surdul l nelese ntructva& Domnul prvt i vorbi sever N *e-ai svrit de te afli aici, ticlosuleJ :ietul cocoat, creznd c-l ntreab cum l cheam, rupse tcerea pe care o pstra de obicei i spuse cu o voce rguit i gutural N Ruasimodo& =spunsul se potrivea att de puin cu ntrebarea, nct hohotele de rs ncepur din nou s circule, iar messire =obert strig, rou de mnie N 8i bai $oc de mine, ticlos spurcatM N *lopotar la Notre-Dame, rspunse Ruasimodo, creznd c trebuia s-i eFplice $udelui cine era& N *lopotarM, continu domnul prvt, care se trezise dimineaa, dup cum am spus, destul de prost dispus pentru ca mnia s nu mai aib nevoie a-i fi aat cu rspunsuri att de ciudate& *lopotarM Am s pun s i se trag pe spinare un clopot ntreg de vergi, la rspntiile ,arisului& Auzi, ticlosuleJ N Dac vrei s-mi tii vrsta, spuse Ruasimodo, cred c mplinesc douzeci de ani la +fntul #artin& De data aceasta, msura fusese ntrecut& Domnul prvt nu se mai putu stpni N Ah, sfidezi $ustiia, nemerniculeM Domnilor sergeni, o s mi-l ducei pe ticlosul asta la stlpul infamiei din ,iaa Gr>ve i-o s-l batei, i o s-l ntoarcei timp de-o or& - smi plteasc el, afurisitulM 'i vreau s se fac strigare despre prezenta $udecat de ctre patru trmbiai oficiali, n cele apte fiefuri ale vicecomitatului ,arisului&

Grefierul ncepu s redacteze imediat sentina& N ,astele i gri$aniaM Grozav $udecatM, eFclam din colul su studenaul ;ehan /rollo du #oulin& 'eful $ustiiei se ntoarse i-i ainti din nou asupra lui Ruasimodo ochii scnteietori N *red c nemernicul a spus ,astele i gri$aniaM Grefier, adaug doisprezece dinari parizieni, amend pentru luarea n deert a celor sfinte, i $umtate din ei s fie dai bisericii +aint-%ustache& Am deosebit credin n +fntul %ustache& 8n cteva minute, sentina fu scris& *oninutul era simplu i scurt& 9egiuirea tribunalelor din vicomitatul ,arisului nu fusese nc prelucrat de preedintele Thibaud :aillet i =oger :armne, avocat al regelui& Nu era nc mbcsit de toate icanele i procedurile pe care i le-au introdus cei doi $urisconsuli la nceputul secolului al L@E-lea& Totul era clar, eFpeditiv, eFplicit& +e mergea drept la int i se vedea imediat la captul fiecrei poteci, fr tufiuri i fr ocoluri, roata, spnzurtoarea sau stlpul infamiei& 'tiai cel puin ncotro mergi& Grefierul i prezent sentina domnului prvt, care i puse pecetea pe ea i iei s-i continue vizita n celelalte sli, cu o stare de spirit care pesemne c a umplut n ziua aceea toate temniele ,arisului& ;ehan /rollo du #oulin i =obin ,oussepain rdeau pe furi& Ruasimodo privea totul cu un aer indiferent i mirat& Totui, n momentul cnd maestrul /lorian :arbedienne citi i el sentina pentru a o semna, grefierul simi c-l cuprinde mila fa de bietul osndit i, n nde$dea c va obine vreo micorare a pedepsei, se apropie ct putu mai mult de urechea $udelui i-i spuse, artndu-i-l pe Ruasimodo N -mul acesta e surd& +pera ca prin similitudinea acestei infirmiti s trezeasc mila maestrului /lorian fa de acuzat& Dar, mai nti, am putut observa ca $upn /lorian nu inea deloc ca cineva s-i dea seama de surzenia lui& 'i-apoi era att de tare de urechi,

nct nu auzi o iot din spusele grefierului. totui, vrnd s par c a neles, i rspunse N A, atunci s se schimbe lucrurileK Asta n-o tiam& Atunci, o or n plus la stlpul infamiei& 'i semn sentina astfel modificat& N :ine i-a fcut, spuse =obin ,oussepain, care-i mai purta nc pic lui Ruasimodo& Asta o s-l nvee minte s nu mai bruftuluiasc oamenii&

2 Gaura cu *o(olani
+ ne ngduie cititorul s-l readucem n ,iaa Gr>ve, pe care am prsit-o ieri, mpreun cu Gringoire, ca s-o urmrim pe %smeralda& ora zece dimineaa& 8n toate se simte ziua de dup srbtoare& *aldarmul e acoperit cu tot felul de rmie, panglicue, crpe, pene de pana, picturi de cear de la lumnri, firimituri de la cheful public& Eci-colo, numeroi gur-casc, cum spunem noi, rscolind cu piciorul tciunii stini ai focului de srbtoare, eFtaziindu-se n faa *asei cu +tlpi, la amintirea frumoaselor drapa$e din a$un, i privind acum cuiele, ultima plcere& @nztorii de cidru i de bere i rostogolesc butoaiele printre grupuri& *iva trectori ocupai se duc i vin& Negustorii vorbesc ntre ei i se strig din pragul prvliilor& +erbarea, solii flamanzi, *oppenole, papa nebunilor se afl pe toate buzele& Toi se ntrec s defimeze i s rd& 'i, ntre timp, patru sergeni clri care s-au postat n cele patru coluri ale stlpului infamiei au i strns n $urul lor o bun parte din gloata risipit prin pia, care se osndete la nemicare i la plictiseal n sperana unei mici eFecuii& Acum, dac cititorul, dup ce a privit scena aceasta vie i zgomotoas ce se $oac n toate punctele pieei, i ndreapt privirea spre strvechea cas pe $umtate gotic,

pe $umtate romanic de la Tour =oland, care face colul cheiului spre apus, el va putea s observe la colul faadei o mare carte de rugciuni public, mpodobit cu numeroase figuri colorate, aprat de ploaie printr-o mic streain i de hoi printr-un grila$ care permite totui s fie rsfoit& Alturi de cartea de rugciuni se afl un ochi de geam ngust, n ogiv, zbrelit cu doi drugi de fier aezai cruci i care d spre pia. ferestruica aceasta e singura deschiztur ce las s intre un pic de aer i lumin ntr-o chilioar fr u, spat n partea de $os a cldirii, n grosimea zidului vechii case, i plin de-o linite cu att mai adnc, de-o tcere cu att mai mohort, cu ct o pia public, cea mai populat i mai zgomotoas din ,aris, miun i latr n $urul ei& *hilia aceasta era faimoas n ,aris de aproape trei veacuri, de cnd doamna =olande de la Tour-=oland, ndoliat dup taic-su, mort n cruciad, pusese s-i fie spat n zidul propriei sale case, spre a se nchide pentru totdeauna acolo, nepstrnd din palat dect locuina aceasta cu ua zidit i cu ochiul de geam deschis i vara, i iarna& Deznd$duit, dup ce druise totul sracilor i lui Dumnezeu, domnia ateptase ntr-adevr douzeci de ani moartea n mormntul acesta anticipat, rugndu-se zi i noapte pentru sufletul rposatului ei tat, dormind n cenu, fr s aib mcar o piatr la cpti, nvemntat ntr-un sac negru i netrind dect cu pinea i cu apa depuse de mila trectorilor pe marginea lucarnei, primind astfel milostenia, dup ce o fcuse& 9a moartea ei, n momentul cnd trecu n cellalt mormnt, l ls pe acesta ca motenire venic acelor femei mhnite, mame, vduve sau fiice care ar fi dorit s se roage mult pentru alii sau pentru ele i care ar fi vrut s se ngroape de vii ntr-o mare durere sau ntr-o mare peniten& +racii de pe vremea ei i fcuser o nmormntare bogat n lacrimi i binecuvntri. dar, spre marea lor prere de ru, cuvioasa fiic nu putuse fi trecut n rndul sfintelor, neavnd protecie& 4nii dintre ei, care erau un pic nelegiuii, speraser c lucrul acesta se va

face n paradis mai lesne dect la =oma i se rugaser, pur i simplu, lui Dumnezeu pentru rposat, dac papa n-o fcuse& *ei mai muli se mulumiser s socoteasc sfinit amintirea lui =olande i s fac moate din zdrenele ei& -raul, la rndul su, aezase, n cinstea domniei, o carte public de rugciuni, pecetluit lng fereastra chiliei, pentru ca trectorii s se opreasc din cnd n cnd acolo, mcar ca s se roage, iar rugciunea s-i ndemne s se gndeasc la milostenie, ca bietele schimnice, motenitoare ale cavoului doamnei =olande, s nu piar cu totul de foame i date uitrii& Altminteri, felul acesta de mormnt nu era lucru prea rar n %vul #ediu& Adesea, pe strada cea mai frecventat, n piaa cea mai mpestriat i mai asurzitoare, chiar n mi$loc, sub copitele cailor, oarecum sub roile cruelor, ntlneai un beci, o gur de fntn, o chilioar zidit i zbrelit, n fundul creia se ruga zi i noapte o fptur omeneasc, nchinat de bunvoie vreunui bocet venic, vreunei mari ispiri& 'i toate gndurile pe care astzi le-ar trezi n noi spectacolul acesta ciudat, chilia aceasta groaznic, un soi de verig intermediar ntre cas i mormnt, ntre cimitir i ora, fptura aceasta vie scoas din obtea omeneasc i socotit de-acum nainte printre mori, opaiul acesta arzndu-i n ntuneric ultima pictur de ulei, restul acesta de via tremurnd ntr-o groap, suflul, vocea, rugciunea etern ntr-o cutie de piatr, faa ntoars pentru totdeauna spre lumea cealalt, ochiul pe care l lumineaz un alt soare, urechea lipit de pereii mormntului, sufletul prizonier al trupului, trupul prizonier al unei carcere i, sub acest dublu nveli de carne i de granit, zumzetul unui suflet chinuit, nimic din toate acestea nu nfiora mulimea& ,ietatea, nu prea raional i nu prea subtil de pe atunci, nu vedea attea faete ntr-un act de credin& %a lua lucrurile n mare i cinstea, venera, sfinea la nevoie sacrificiul, dar nu-i analiza chinurile i nu prea se nduioa de ele& %a aducea din cnd n cnd ceva de mncare bietului penitent, se uita prin

gaur dac mai triete, nu-i cunotea numele, abia dac tia de ci ani ncepuse s moar, iar strinilor care ntrebau despre scheletul viu supus putrezirii n beciul acela, vecinii le rspundeau simplu, dac era brbat G% pustniculH, iar dac era femeie G% pustnicaH& Aa era privit totul pe atunci, fr metafizic, fr eFagerare, fr lup care s mreasc, numai cu ochiul& #icroscopul nu fusese nc inventat, nici pentru lucrurile materiale, nici pentru cele spirituale& De altfel, dei nu se prea mira nimeni, eFemple ale acestui fel de schimnicie n mi$locul oraelor erau, ntradevr, dese, dup cum spuneam mai adineauri& 8n ,aris eFistau destule asemenea chilii pentru rugciune i pocin. ele erau aproape toate ocupate& adevrat c preoimea se ngri$ea s nu le lase goale, ceea ce ar fi dus la o slbire a credinei, i avea gri$ s fie vri n ele leproi atunci cnd nu se gseau peniteni& 8n afara chilioarei din ,iaa Gr>ve, mai era una la #ontfaucon, una la -suarul din *imitirul Enocenilor, alta nu mai tiu unde, la casa *lichon, cred& 'i altele, n multe locuri unde li se afl urmele n tradiii, din lips de monumente& 4niversitatea i avea i ea chilia ei& ,e colina +ainte-Genevi>ve, un fel de Eov al %vului #ediu a cntat vreme de treizeci de ani cei apte psalmi ai pocinei, pe-o grmad de blegar, n fundul unei haznale cu ap, lundu-i de la capt cnd i isprvea, psalmodiind mai tare noaptea, ma+na voce per umbras, iar iubitorului de antichiti i se pare i astzi c-i aude vocea cnd intr n strada 6ntnii-care-vorbete. *a s rmnem la chilia de la Tour-=oland, trebuie s spunem c ea n-a dus niciodat lips de schimnice& De la moartea doamnei =olande, a fost rareori goal un an sau doi& #ulte femei au venit aici s-i plng, pn la moarte, prinii, ibovnicii, pcatele& +piritul rutcios al parizienilor, care se amestec n toate, chiar i n lucrurile care i privesc cel mai puin, pretindea c fuseser vzute puine vduve n chilie&

- inscripie latineasc scris pe zid, dup moda epocii, i arta trectorului tiutor de carte destinaia pioas a chiliei& -biceiul de-a eFplica o cldire printr-o scurt inscripie pus deasupra porii s-a pstrat pn n secolul al L@E-lea& Astfel, se mai poate citi nc n /rana, deasupra portiei de la temnia seniorial din Tourville %ileto et spera5IG n Erlanda, sub blazonul de deasupra porii castelului /ortescue 6orte scutum, salus ducum51G n Anglia, deasupra intrrii principale a ospitalierului conac al conilor *o^per uum est5D. /iindc pe atunci orice edificiu era o gndire& *um nu eFista u la chilia zidit de la Tour-=oland, fuseser gravate cu litere mari, latine, deasupra ferestrei, aceste dou cuvinte T4, -=AIB& *eea ce fcuse ca poporul, al crui bun-sim nu pune atta finee n lucruri i traduce bucuros 9udovico #agno prin ,oarta +aint-Denis, s dea acestei caviti negre, ntunecate i umede numele de rou auF rats, adic Gaura cu obolani& %Fplicaie poate mai puin sublim dect cealalt, dar, n schimb, mai pitoreasc&

3 Povestea unei "lcinte din aluat de mlai


,e vremea cnd se petreceau cele povestite aici, chilia de la Tour-=oland era ocupat& Dac cititorul dorete s tie de cine, n-are dect s asculte convorbirea celor trei cumetre care, n momentul cnd ne-am fiFat atenia asupra Gurii cu obolani, tocmai se ndreptau ntr-acolo, urcnd de la *htelet spre Gr>ve de-a lungul apei& *. +aci "i nd-duie"te (lat.). *0 <a#a bun i apr pe conductori (lat.). *2 1l tu este (lat.). .5 Joag$te8 (lat.)

Dou dintre femeile acestea erau mbrcate ca nite adevrate parizience destul de nstrite& ;abourile lor fine i albe, fustele din ln amestecat cu bumbac, n dungi roii i albastre, ciorapii de bumbac alb, mpletii, cu margini brodate n culori i bine trai pe picior, pantofii ptrai de piele rocat, cu pingele negre, i mai ales ceea ce purtau pe cap, adic soiul acela de corn din material lucios, ncrcat cu panglicue i dantele, pe care femeile din *hampagne, concurnd cu grenadirii din garda imperial rus, le mai poart nc i astzi, artau c ele aparin clasei negustoreselor bogate, situate la mi$loc, ntre ceea ce slugile numesc o femeie i o cucoan& %le nu purtau nici inele, nici cruci de aur i era lesne de vzut c fceau asta nu din pricina srciei, ci numai de frica amenzii& 8nsoitoarea lor era gtit cam la fel, dar avea n inut i n nfiare acel nu tiu ce care o arat pe soia notarului de provincie& Dup cordonul ridicat deasupra oldurilor se vedea ct de colo c nu era de prea mult vreme la ,aris& #ai adugai la aceasta i un $abou plisat i nite noduri de panglicu la pantofi, i faptul c dungile fustei erau n lime i nu n lungime i o mie de alte enormiti care indignau bunul-gust& ,rimele dou mergeau cu pasul acela caracteristic pariziencelor care le arat provincialelor ,arisul& ,rovinciala inea de mn un biat gras, care inea n mn o bucat mare de plcint& Ne e neplcut s adugm c, dat fiind asprimea anotimpului, biatul i folosea limba drept batist& *opilul se lsa trt, non passibus ae(uisI0 cum spune @ergiliu, i se poticnea la fiecare pas spre marea indignare a mamei& drept c se uita mai mult la plcint dect la caldarm& /r doar i poate c vreun motiv serios l mpiedica s mute din ea (din plcint), cci se mulumea doar s-o priveasc drgstos& Ar fi trebuit ns ca mama s in plcinta, cci nsemna o adevrat cruzime s-l supui pe grsun la chinul lui Tantal& .1 'i erau altfel pa"ii (lat.).

8n acest timp, cele trei $upnese (cci numele de doamne era rezervat femeilor nobile) vorbeau toate odat& N + ne grbim, $upneas #ahiette, i spunea provincialei cea mai tnr dintre ele, care era totodat i cea mai gras& Tare m tem s n-a$ungem prea trziu& 9a *htelet ni s-a spus c au s-l aduc ndat la stlpul infamiei& N Na-i-o bunM *e tot vorbeti, $upneas -udarde #usnierM, rspundea cealalt parizianc& N - s rmn dou ore la stlp& Avem tot timpul& N Ai vzut vreodat un om pus la stlpul infamiei, draga mea #ahietteJ N Da, zise provinciala, am vzut la =eims& N Na-i-o bunM *e poate s fie i stlpul vostru din =eimsJ B cuc pctoas n care sunt numai rani& #are lucruM N Numai raniM, eFclam #ahiette& 9a trgul de ,nzeturiJM 9a =eimsJM :a am vzut acolo ucigai sadea, care i omorser tatl i mamaM raniM Drept cine ne iei, GervaiseJ De bun seam c provinciala era ct pe ce s se supere pentru onoarea stlpului infamiei din =eims& Din fericire, discreta $upneas -udarde #usnier schimb vorba la timp& N /iindc veni vorba, $upneasa #ahiette, ce zici de solii notri flamanziJ Avei i la =eims soli la fel de chipeiJ N =ecunosc, rspunse #ahiette, c numai la ,aris poi vedea flamanzi ca tia& N 9-ai vzut printre ei pe marele ambasador, care e ciorparJ, ntreb -udarde& N Da, spuse #ahiette& ,arc-ar fi un +aturn& N Dar pe grsanul a crui fa seamn cu un pntece golJ *ontinu Gervaise& 'i pe mrunelul cu ochii tivii cu pleoape roii, epoase i zdrenuite ca un cap de scaieteJ N *aii lor sunt tare frumoi, gtii aa, dup moda de la ei, spuse -udarde& N Ah, draga mea, o ntrerupse provinciala #ahiette, lun-

du-i la rndul ei un aer de superioritate, ce-ai fi zis dac ai f vzut n S50, la ncoronarea de la =eims, acum optsprezece ani, caii prinilor din compania regeluiM Aveau pe ei tot felul de nvelitori i de valtrapuri. unele din postav de Damasc, esute cu fir de aur, mblnite cu samur, altele ncrcate cu argintrii i cu ciucuri mari de aur i de argintM 'i ce de bani au costat toate asteaM 'i ce pa$i frumoi erau pe caiM N Asta nu nseamn c flamanzii n-au avut i ei cai foarte frumoi, rspunse sec $upneasa -udarde, i c n-au luat ieri-sear o cin minunat la domnul staroste al negustorilor, la ,rimrie, unde li s-au servit dra$euri, h<pocras, plante aromatice i alte rariti& N *e tot vorbeti, vecinJ, eFclam Gervaise& /lamanzii au cinat la ,etit-:ourbon, la domnul cardinal& N :a nu& 9a ,rimrieM N Da de undeM 9a ,etit-:ourbonM N :a la ,rimrie, continu -udarde cu glas acru& /iindc doctorul +courable le-a inut o cuvntare pe latinete, de care au rmas foarte mulumii& #i-a spus brbatu-meu, care e bibliotecar oficial& N :a la ,etit-:ourbon, rspunse Gervaise fr s se lase mai pre$os, fiindc iat ce le-a oferit procurorul domnului cardinal dousprezece vedre duble cu h<pocras alb, roze i rou. douzeci i patru ldie cu pricomigdale duble, de 9<on. tot attea fclii de dou livre bucata i ase butoiae cu vin de :eaune, alb i roz3, cel mai bun care s-a putut gsi& +per c astea nu sunt minciuni& 9e tiu de la brbatul meu, care comand cincizeci de oameni la @orbitorul *etenilor i care fcea azi-diminea comparaie ntre solii flmnzi i cei ai papei Eoan i ai mpratului Trebizondei, care au venit din #esopotamia, la ,aris, pe vremea ultimului rege, care purtau inele n urechi& N :a e att de adevrat c au cinat la ,rimrie, rspunse -udarde, puin emoionat de attea amnunte, pe ct e de adevrat c nu s-a mai pomenit asemenea belug de mncruri i zaharicale&

N 'i eu i spun c au fost servii de 9e +ec, sergent al -raului, la palatul ,etit-:ourbon, i c din cauza asta te neli& N 8i spun c la ,rimrieM N 9a ,etit-:ourbon, draga meaM Dovad c luminaser n sticle magice cuvntul +peran, care e scris la intrarea cea mare& N 9a ,rimrieM Dovad c "usson 9e @oir le-a cntat din flautM A N 8i spun c nuM N %u i spun c daM N %u i spun c nuM :una i dolofana -udarde se pregtea tocmai s rspund, i cearta ar fi a$uns poate la pruial, dac #ahiette n-ar f strigat pe neateptare N *e de oameni s-au adunat colo, la captul poduluiM 8n mi$locul lor e ceva la care se uit& N 8ntr-adevr, spuse Gervaise, aud sunete de tamburin& *red c e mica %smeralda, care-i face figurile cu capra& "ai repede, #ahiette, iuete pasul i trage-i biatul& Ai venit aici ca s vizitezi curiozitile ,arisului& Eeri i-ai vzut pe flamanzi, astzi ai s-o vezi pe iganc& N ,e igancJM, spuse #ahiette, fcnd imediat calentoars i strngnd cu putere mna copilului& /ereasc sfntulM - s-mi fure copilulM @ino, %ustacheM 'i ncepu s alerge pe chei, spre Gr>ve, pn ce a$unse dincolo de pod& 8ntre timp, copilul, pe care l tra dup ea, czu n genunchi. mama se opri gfind& -udarde i Gervaise o a$unser din urm& N iganca asta s-i fure copilulJM, zise Gervaise& *e-i trsnete prin minteJ #ahiette cltin din cap, gnditoare& N *e-i ciudat, observ -udarde, e c pustnica are aceleai idei despre ignci& N *are pustnicJ, ntreb #ahiette& N %iM, fcu -udarde& +ora Gudule&

N *are sor GuduleJ, ntreb iar #ahiette& N +e vede c eti din =eims, dac nici atta lucru nu tiiM, rspunse -udarde& ,ustnica din Gaura cu obolani& N *umJ, ntreb #ahiette& :iata femeie creia i ducem plcintJ -udarde ncuviin din cap N *hiar ea& - s-o vezi ndat la ferestruica dinspre ,iaa Gr>ve& %a gndete la fel ca dumneata despre iganii vagabonzi care cnt din tamburin i le ghicesc oamenilor norocul& Nu se tie de unde i se trage sila asta fa de igani i de egipieni& Dar dumneata, #ahiette, de ce fugi aa numai cnd i veziJ N -h, spuse #ahiette, apucnd n palme capul blond al copilului, nu vreau s mi se ntmple ce i s-a ntmplat lui ,?uette la *hantefleurie& N Ah, asta trebuie s ne-o povesteti, drag #ahiette, zise Gervaise, lund-o de bra& N *um s nu, rspunse #ahiette, dar se vede c trebuie s fii din ,arisul vostru ca s nu tii atta lucruM Am s v spun deci A dar nu e nevoie s ne oprim din drum ca s v povestesc A c ,?uette la *hantefleurie era o fat frumoas, de optsprezece ani, pe cnd eu eram la fel ca ea, adic acum optsprezece ani, i c ea e de vin dac astzi nu mai e la fel ca mine, colea, de treizeci i ase de ani, cu brbat i copil& De altfel, de la vrsta de paisprezece ani, slab nde$de s mai fieM %ra deci fiica lui Gu<bertaut, lutar pe corbii la =eims, acelai care a cntat n faa regelui *arol al @EE-lea, la ncoronare, cnd a cobort pe rul nostru @esle, de la +iller< pn la #uison, i chiar i doamna /ecioarI7 se afla n corabie& :trnul tat a murit cnd ,?uette era nc mic de tot. n-o mai avea deci dect pe maic-sa, sor cu domnul #athieu ,radon, care a murit anul trecut, meter almar i cldrar la ,aris, pe strada ,arinGarlin& @edei c era fat de familie& #ama A o femeie de treab, din nenorocire n-a nvat-o pe ,?uette dect s .2 1dic 3oana dL1rc.

mpleteasc gitane din fire i mtase i s fac mici $ucrele, ceea ce n-a mpiedicat-o pe micu s creasc nalt i s rmn foarte srac& 9ocuiau amndou la =eims, pe malul rului, pe strada #arii Dureri& /ii atente la asta aud c de-aici i s-a tras npasta bietei ,?uette& 8n S50, anul ncoronrii regelui nostru 9udovic al LE-lea, Domnul aib-l n paz, ,?uette era att de vioaie i de drgu, nct peste tot o strigau numai *hantefleurie& :iata fatM Avea dini frumoi i-i plcea s rd ca s i-i arate& Dar fata creia i place s rd se ndreapt spre plns. dinii frumoi duc la pierzare ochii frumoi& Aa era deci *hantefleurie& %a i maic-sa i ctigau anevoie traiul& A$unseser destul de ru, de la moartea lutarului& Gitanele nu le aduceau mai mult de ase dinari pe sptmn, ceea ce nu face nici mcar dou monede cu vulturi& 4nde erau vremurile cnd mo Gu<bertaut ctiga cte doisprezece soli parizieni la o singur ncoronare, cu un cntecJ 8ntr-o iarn A era chiar n anul S50 A cnd cele dou femei n-aveau nici butuci, nici vreascuri i cnd era grozav de frig, lipsa asta i ddu lui *hantefleurie culori att de frumoase, nct brbaii o strigau ,?uette, dar i mai muli o numir ,?ueretteI2& 'i fata a fost pierdut& %ustache, s te prind numai c muti din plcintM Am vzut imediat c era pierdut ntr-o duminic a venit la biseric cu o cruce de aur la gt& 9a paisprezece aniM @ dai seamaM ,rimul a fost tnrul viconte de *ormontreuil, care i are locul de batin la trei sferturi de leghe de =eims. apoi messire "enric de Triancourt, clre al regelui, apoi unul de rang mai mic, *hiart de :eaulion, sergent n armat, apoi decznd mereu, Guer< Aubergeron, valet la masa regelui, apoi #ac3 de /r3pus, brbier al Delfinului, apoi Th3venin le #oine, buctar regal. i mereu aa, de la mai puini tineri la mai puini nobili, fata a a$uns la Guillaume =acine, cntre cu viola, i la Thierr< de #er, lampagiu& Atunci, biata *hantefleurie a fost a tuturor& .3 Dloarea numit bnuel sau prlu.

A$unsese la ultima lecaie din piesa ei de aur& *e s v mai spun, $upneselorM 9a ncoronare, n acelai an S50, ea a fcut patul regelui vagabonzilorM 8n acelai anM, suspin #ahiette i-i terse lacrima care-i apruse n ochi& N ,ovestea nu mi se pare deloc neobinuit, spuse Gervaise, i nu vd n ea nici igani i nici copii& N =bdareM, continu #ahiette& - s vezi imediat i copil, n S55 A luna asta de +fnta ,aula or s se mplineasc aisprezece ani A ,?uette a nscut o feti& Nefericita de ea s-a bucurat din toat inima& De mult vreme i dorea un copil& #aic-sa, femeie de treab, care nu tiuse dect s nchid ochii, murise& ,?uette nu mai avea pe nimeni pe lume ca s iubeasc, pe nimeni ca s-o iubeasc& De cinci ani, de cnd greise, biata *hantefleurie a$unsese vai de capul ei& %ra sin-gur-singur n viaa asta, artat cu degetul, ocrt pe strzi, btut de sergeni, bat$ocorit de bietanii n zdrene& 'i-apoi, douzeci de ani sosiser. i douzeci de ani nseamn btrneea pentru vnztoarele de dragoste& Dezmul ncepea s nu-i mai aduc mai mult dect i adusese pe vremuri mpletitul gitanelor. cu fiecare zbrcitur, mai pierdea un ban. iarna o ducea iar greu, lemnele i se rreau iar n vatr i pinea n paner& *hantefleurie nu mai putea s munceasc, fiindc, devenind iubea, se fcuse lene, i suferea i mai mult pentru c, fcndu-se lene, devenise iubea& Aa cel puin eFplic printele de la +aint-=3m< de ce femeile acestea sufer de frig i de foame mai mult dect alte calice, atunci cnd mbtrnesc& N Da, observ Gervaise, dar iganiiJ N Ateapt o clip, GervaiseM, spuse -udarde, care era mai puin nerbdtoare de felul ei& *e-ar mai rmne la sfrit dac ar fi totul la nceputJ *ontinu, te rog, #ahiette& +rmana *hantefleurieM #ahiette continu& N :iata nenorocit era deci tare trist i-i strica obra$ii plngnd& Dar n ruinea, n nebunia i n prsirea ei, i se

prea c ar fi mai puin de ocar, mai puin nebun i mai puin prsit dac ar fi eFistat ceva sau cineva n lume pe care s-l poat iubi i de care s fie iubit& 'i trebuia ca fptura aceea s fie un copil, cci numai un copil putea fi destul de neprihnit ca s-o iubeasc& *hantefleurie i dduse seama de asta dup ce ncercase s iubeasc un ho, singurul brbat care ar fi putut s-o doreasc. dar, dup puin vreme, observ c tlharul o dispreuia& /emeilor acestora care-i vnd dragostea le trebuie ibovnic i copil ca s le umple inima& Altminteri, sunt tare nefericite& Neputnd s aib ibovnic, i dori din toat inima un copil i cum tot mai era credincioas, i ndrept venica rug spre bunul Dumnezeu& :unul Dumnezeu se ndur de ea i-i drui o feti& Despre bucuria bietei nefericite, ce s mai vorbescM A fost un potop de lacrimi, de mngieri i de srutri& *hantefleurie i alpta singur copilul, i fcu scutece din velina ei, singura pe care o avea pe pat, i nu mai simi nici frigul i nici foamea& 8n scurt vreme redeveni iar frumoas& /ata btrn face mama tnr& @echea via rencepu, brbaii veneau din nou la *hantefleurie, ea gsi iar clieni pentru ce vindea, i din toate grozviile acestea fcu cmue, scufie i brbie, pieptrae de dantel i bonetele de atlaz, fr s se gndeasc mcar s-i cumpere ceva cu care s se nveleasc& Domnule %ustache, i-am mai spus s nu muti din plcintM Nici vorb c micua Agn>s (acesta era numele copilului, nume de botez, cci nume de familie de mult vreme nu mai avea *hantefleurie), nici vorb c micua era mai nfat n panglici i n broderii dect prinesa prineselorM :a, printre altele, avea i o pereche de pantofiori cum nici regele 9udovic al LE-lea n-a avutM #aic-sa i cususe i-i brodase ea nsi i pusese n ei toate fineurile unei gitnrese i toi fluturaii unei rochii de-a +fintei /ecioare& %rau, ntr-adevr, cei mai drgui pantofiori roz care s-au putut vedea vreodat& #ici ct degetul sta al meu, trebuia s vezi cum ies din ei picioruele ca s crezi c putuser s intre& adevrat c i

picioruele erau att de mici, att de drgue, att de rozeM #ai roze dect atlazul pantofiorilor& *nd o s ai copii -udarde, o s-i dai seama c nu eFist nimic mai frumos dect picioruele i mnuele lor& N %u asta i doresc, spuse -udarde, oftnd, dar atept la bunul plac al domnului Audr< #usnier& N De altfel, continu #ahiette, fetia lui ,?uette n-avea numai piciorue frumoase& Am vzut-o cnd numra doar patru luni& %ra o minune& Avea ochi mai mari dect gura& 'i cel mai ncnttor perior negru, care i se i crlionase& 9a aisprezece ani ar fi a$uns o mndree de brunet& #aic-sa era, pe zi ce trecea, tot mai topit dup ea& - mngia, o sruta, o gdila, o spla, o dichisea, o mnca din ochi& %ra nebun dup feti i-i mulumea lui Dumnezeu c i-o druise& ,icioruele ei, mai ales, erau pentru ea o nesfrit uimire, un delir de bucurieM #aic-sa nu-i mai dezlipea buzele de pe ele i nu-i venea s-i cread ochilor, vzndule att de micue& E le vra n pantofiori, i le scotea din ei, i le admira, se minuna, privea lumina prin transparena lor, se nduioa ncercnd s le fac s mearg pe pat i i-ar fi petrecut bucuroas toat viaa n genunchi, nclnd i desclnd picioruele astea, ca pe ale ,runcului Eisus& N ,ovestea e frumoas, spuse Gervaise cu glas sczut, dar unde sunt iganii n toate asteaJ N Eat, rspunse #ahiette& 8ntr-o bun zi sosir la =eims nite cavaleri foarte ciudai& %rau ceretori i haimanale care hoinreau prin ar, condui de ducii i de conii lor& %rau oachei, cu prul cre i purtau inele de argint n urechi& /emeile erau mai slute dect brbaii& Aveau feele mai negre i venic descoperite, purtau pe ele nite scurte pctoase, o zdrean de pnz esut din sfori i prins pe umeri, i-i legau prul n coad de cal& *opiii care li se tvleau printre picioare ar fi speriat i maimuele& - ceat de pctoi, afurisii de biseric& @eneau direct din %giptul de ;os, la =eims, prin ,olonia& +e spunea c papa i spovedise i c le dduse canon s umble apte ani de-a rndul pe $os

prin lume, fr s se culce n paturi& De aceea, ei i ziceau pocii i pueau& +e pare c pe vremuri au fost sarazini, din care pricin credeau n ;upiter i cereau cte zece livre de Tours de la toi arhiepiscopii, episcopii i abaii cu cr$ i cu mitr& Asta, de pe urma unei bule de-a papei& 9a =eims veneau s ghiceasc, n numele regelui din Alger i al mpratului Germaniei& @ nchipuii c toate astea au fost de a$uns ca s li se interzic intrarea n ora& Atunci, ntreaga ceat poposi, de bunvoie lng ,oarta :raine, pe colina unde e o moar, lng groapa fostelor cariere de cret& Ear cei din =eims se repezir care mai de care s-i vad& %i i se uitau n palm i-i fceau profeii minunate& %rau n stare s-i prezic lui Euda c o s fie pap& 8n privina lor umblau totui nite zvonuri urte, cum c ar fura copii, c ar tia pungile de la bru i c nu s-ar da napoi s mnnce carne de om& -amenii cu mintea la cap le spuneau nebunilor GNu v ducei la eiH, i se duceau ei nii pe ascuns& %ra deci o adevrat nebunie& /apt e c noii sosii spuneau nite lucruri de-ar fi uimit i un cardinal& /emeile nu-i mai ncpeau n piele. flindu-se cu copiii lor de cnd iganii le citiser n palm tot soiul de minunii scrise n limba pgneasc i n turc& 4na avea un mprat, alta un pap. alta un cpitan de oti& :iata *hantefleurie, mpins de curiozitate, vru s tie i ea ce are i dac nu cumva micua ei Agn>s avea s a$ung ntr-o bun zi mprteas a Armeniei sau altceva& duse deci la igani. i igncile se ntrecur s-i admire copila, s-o mngie, s-o pupe cu gurile lor negre i s se minuneze de mnuiele ei& @ai, spre marea bucurie a mameiM %le i ludar mai ales picioruele i pantofiorii att de frumoi& *opila n-avea nc un an pe-atunci& Dar ncepuse s biguie cteva cuvinte. rdea la maic-sa ca o nebunatic, era dolofan i rotun$oar i fcea sumedenie de gesturi mici i ncnttoare, ca ale ngerilor din paradis& igncile o speriar foarte tare, din care pricin se porni pe plns& Dar maic-sa o srut i mai tare i plec ncntat de viitorul pe care ghicitoarele i-l preziser lui Agn>s& /etia

avea s devin o frumusee, o virtute, o regin& *hantefleurie se ntoarse deci n cocioaba ei de pe strada #arii Dureri, mndr c duce acolo o regin& A doua zi, profitnd de-un moment cnd copila dormea pe pat, cci o culca ntotdeauna cu ea, ls binior ua crpat i ddu fuga s-i povesteasc vecinei de pe strada 4sctoriei c ntro bun zi, fiic-sa, Agn>s o s fie servit la mas de regele Angliei i de arhiducele %tiopiei i o mulime de alte minunii& 9a ntoarcere, neauzind scncete pe cnd urca scara, i spuse G:unM /etia mai doarme ncH& 4a o gsi mai larg deschis dect o lsase ea. biata mam intr i ddu fuga la patK /etia nu se mai afla acolo, locul era gol& Nu mai rmsese nimic de-al copilei, n afar de unul din pantofiorii ei cei mai frumoi& *hantefleurie se repezi afar din odaie, se arunc pe scri n $os i ncepu s se dea cu capul de perei, strignd G*opilul meuM 4nde mi-e copilulJ *ine mi-a luat copilulJH& +trada era pustie, casa izolat. nimeni nu putu s-i spun nimic& *hantefleurie porni prin ora, scotoci toate strzile, alerg de colo-colo ziulica ntreag, nnebunit, rtcit, ngrozit, adulmecnd pe la pori i pe la geamuri, ca o fiar care i-a pierdut puii& Gfia, era despletit, nfricotoare i avea n ochi un foc care i usca lacrimile& -prea trectorii i le striga G/etia meaM /etia meaM /etia mea frumoasM *elui ce-o s-mi dea fetia napoi, am s-i fiu slug, am s fiu sluga cinelui su i-o s-mi mnnce inima dac vreaH& 8n drum l ntlni pe parohul de la +aint-=3m< i-i spuse G,rinte, am s ar pmntul cu unghiile, numai dai-mi copilul napoiMH& %ra ceva sfietor, drag -udarde. i-am vzut cu ochii mei un om cu inima tare, pe $upn ,once 9acabre, procurorul, cum plngea& Ah, biata mamM +eara se ntorsese acas& 8n lipsa ei, o vecin vzuse dou ignci urcndu-se acolo pe furi, cu un pachet n brae, apoi cobornd, dup ce nchiseser ua, i fugind n grab& Dup plecarea lor, se auzeau n odaia lui ,?uette un fel de scncete de copil& #ama rse n hohote, urc scara de parc ar fi avut aripi, mpinse ua de

parc ar fi izbit-o cu o ghiulea i intrK ngrozitor lucru, -udardeM 8n locul micuei i drglaei Agn>s, att de rumen i de proaspt, care era un dar de la bunul Dumnezeu, un fel de mic monstru, hidos, chiop, chior, pocit se tra pe duumea, ipnd& *hantefleurie i acoperi ochii cu groaz& G@aiM, strig ea& -are vr$itoarele mi-au preschimbat fetia n animalul sta nspimnttorJH @ecinii se grbir sl ia pe micul chiop de-acolo& Altfel, ar fi nnebunit-o& %ra un copil monstruos al vreunei ignci druit diavolului& ,rea s aib vreo patru ani i vorbea o limb neomeneasc scotea nite cuvinte imposibile& *hantefleurie se aruncase asupra pantofiorului, singurul lucru care-i mai rmsese din tot ce iubise& 'i sttu att de mult acolo ca mpietrit, mut, fr s rsufle mcar, nct toi o crezur moart& Deodat, tremurnd din tot trupul, acoperi pantofiorul cu srutri furioase i ncepu s suspine de parc i-ar fi plesnit inima& @ asigur c i noi, toate, plngeam& +punea G-h, fetia meaM /etia mea frumoas, unde etiJH& 'i asta ne sfia mruntaiele mi vine s plng i-acum numai cnd m gndesc& *opiii, tii, sunt mduva oaselor noastre :ietul meu %ustacheM Tu eti aa de frumosM Dac ai ti ct e de drguM Eeri mi spunea G%u vreau s m fac $andarmH& -h, %ustache al meuM Dac te-a pierdeM *hantefleurie se ridic deodat i ncepu s alerge prin =eims, strignd G9a atra iganilorM 9a atra iganilorM *hemai sergenii s le ard pe vr$itoareMH& Dar iganii plecaser& +e lsase bezna& 'i n-au putut fi urmrii& A doua zi, la dou leghe de =eims, ntr-un tufi ntre GueuF i Tillo<, fur gsite resturile unui foc mare. cteva panglicue care aparinuser copilei lui ,?uette. picturi de snge i murdrie de ap& Noaptea care trecuse fusese tocmai ntr-o smbt& 'i nu se ndoia nimeni c iganii serbaser sabatul n tufiul acela i c mncaser copilul mpreun cu :elzebut, aa cum se obinuiete la mahomedani& *nd *hantefleurie afl lucrurile acestea groaznice nu plnse, ci doar i muc buzele i ddu s vorbeasc, dar nu putu& A dou zi, prul i albise& Dup o zi,

dispru& N Eat, ntr-adevr, o poveste nfricotoare, care l-ar face s plng i pe-un burgundM, spuse -udarde& N Nu m mai mir c te temi atta de igani, adug Gervaise& N 'i-ai fcut cu att mai bine, continu -udarde, c ai fugit adineauri cu %ustache al dumitale, mai ales c tia sunt egipieni din ,olonia& N Da de undeM, spuse Gervaise& tia se spune c vin din +pania i din *atalonia& N Din *ataloniaJ Tot ce se poate, zise -udarde& ,olonia, *atalonia, @alonia, eu amestec mereu inuturile astea trei& 9ucru sigur e c sunt egipieni& N 'i cu siguran c au dini destul de lungi ca s mnnce copilai, adug Gervaise& 'i n-a fi deloc mirat dac %smeralda ar mnca i ea puintel din ei, strmbndui guria& *apra ei alb face scamatorii prea istee, ca s nu fie ceva necurat la mi$loc& #ahiette mergea tcut& %ra cufundat n reveria aceea care e oarecum prelungirea unei povestiri dureroase i care nu se ncheie dect dup ce i-a propagat cutremurarea, din vibraie n vibraie, pn la ultimele fibre ale inimii& Totui, Gervaise o ntreb N 'i nu s-a putut afla ce s-a ales de *hantefleurieJ #ahiette nu rspunse& Gervaise repet ntrebarea, scuturnd-o de bra i chemnd-o pe nume& #ahiette pru c se trezete din gnduri& N *e s-a ales de *hantefleurieJ, repet ea, fr s-i dea seama, vorbele de curnd auzite. apoi, fcnd un efort ca s-i ndrepte atenia spre sensul acestor cuvinte, continu repede Ah, nu s-a tiut niciodat& Ear dup o pauz, adug 4nii spun c au vzut-o ieind din =eims, pe nserat, prin ,oarta /l3chembault. alii, n zori, prin vechea ,oart :as3e& 4n srac i-a gsit crucea de aur agat de crucea de piatr, n artura unde se ine blciul& Giuvaierul sta a dus-o la pierzanie n S50& %ra un dar al frumosului viconte de

*ormontreuil, primul ei ibovnic& ,?uette nu s-ar fi desprit de crucea asta, orict de nenorocit ar fi fost& inea la ea ca la ochii din cap& De aceea, cnd am vzut c lepdase crucea, ne-am gndit toi c era moart& Totui, nite oameni de la crciuma de lng @antes spun c au vzut-o trecnd pe drumul ,arisului, descul, pe pietri& Dar atunci ar fi trebuit s ias prin ,oarta @esle, i lucrurile nu se potrivesc& +au, mai bine zis, eu cred ntr-adevr c-a ieit prin ,oarta @esle, dar a ieit din lumea asta& N Nu te-neleg, spuse Gervaise& N @esle, rspunse #ahiette, zmbind cu melancolie, e rul& N :iata *hantefleurieM, zise -udarde, strbtut de un fior& 8necatM N 8necatM, continu #ahiette& +-ar fi gndit oare bunul Gu<bertaut cnd trecea pe sub podul din Tin?ueuF, pe firul apei, cntnd n luntre, c, ntr-o bun zi, micua lui ,?uette o s treac i ea pe sub podul la, dar fr cntec i fr luntreJ N Dar pantofiorulJ, ntreb Gervaise& N Disprut, odat cu mama, rspunse #ahiette& N :ietul pantofiorM, eFclam -udarde& -udarde, femeie gras i simitoare, s-ar fi mulumit s ofteze mpreun cu #ahiette& Dar Gervaise, mai curioas, nu-i terminase nc ntrebrile& N 'i monstrulJ, o ntreb ea deodat pe #ahiette& N *are monstruJ, se mir aceasta& N #icul monstru egipian lsat de vr$itoare la *hantefleurie n schimbul fetieiJ *e-ai fcut cu elJ Trag nde$de c l-ai necat i pe el& N Asta nu, rspunse #ahiette& N *umM Atunci l-ai arsJ De fapt, aa e mai drept& 4n copil vr$itor& N Niciuna, nici alta, Gervaise& Domnul arhiepiscop s-a interesat de copilul din %gipt, i-a citit slu$ba cuvenit, l-a binecuvntat, i-a alungat cu gri$ diavolul din trup i l-a

trimis la ,aris ca s fie eFpus pe patul de lemn de la NotreDame, ca fiind copil gsit& N %piscopii tiaM, bombni Gervaise& ,entru c sunt savani, nu fac nimic ca toi oamenii& Auzi dumneata, -udarde, s-l pui pe diavol pe patul copiilor gsiiM *ci, nici vorb, monstrul la mic era diavolul& :ine, #ahiette, i ce-au fcut cu el la ,arisJ 8mi nchipui c nu l-a vrut nicio fiin miloas& N Nu tiu, rspunse #ahiette& ,e vremea aceea, brbatumeu tocmai cumprase funcia de notar la :eru, la dou leghe de ora, i nu ne-am mai ocupat de povestea asta. unde mai pui c n faa satului :eru sunt cele dou dealuri de la *erna<, care te mpiedic s mai vezi clopotniele catedralei din =eims& Tot sporovind aa, cele trei vrednice cetene a$unseser n ,iaa Gr>ve& ,reocupate de discuie, trecuser fr s se opreasc prin faa crii publice de rugciuni de la Tour-=oland i se ndreptau, fr s-i dea seama, spre stlpul infamiei n $urul cruia mulimea sporea clip de clip& ,esemne c spectacolul care atrgea n momentul acela toate privirile ntr-acolo le-ar fi fcut s uite cu totul de Gaura cu obolani i de popasul pe care i-l propuseser s-l fac, dac grsunul %ustache, cel de ase ani, pe care #ahiette l tra dup ea, nu le-ar fi amintit brusc de el& N #mico, ntreb %ustache, de parc vreun instinct l-ar fi ntiinat c Gaura cu obolani rmsese n urma lui, acum pot s mnnc plcintaJ Dac %ustache ar fi fost mai iste, adic mai puin pofticios, ar mai fi ateptat puin, i numai la ntoarcere, n cartierul 4niversitii, acas la $upn Audr< #usnier, pe strada #adame-la-@alence, cnd ntre Gaura cu obolani i plcint s-ar fi aflat cele dou brae ale +enei i cele ase poduri ale insulei *it3, ar fi riscat ntrebarea aceasta timid G#mico, acum pot s mnnc plcintaJH& Aceeai ntrebare, imprudent n clipa cnd o puse %ustache, trezi atenia lui #ahiette&

N Aa eM, eFclam ea& Am uitat de pustnic& Artai-mi Gaura cu obolani, s-i duc plcinta& N 8ndat, spuse -udarde& 8i faci o poman& Dar %ustache nu era de aceeai prere& N plcinta meaM, zise el, plecndu-i capul cnd pe un umr, cnd pe cellalt, ceea ce, ntr-un asemenea caz, era semnul suprem al nemulumirii& *ele trei femei se ntoarser din drum i a$ungnd lng casa Turnului =oland, -udarde le spuse celorlalte dou N Nu trebuie s ne uitm toate trei odat nuntru, ca s n-o speriem pe pustnic& @oi dou facei-v c citii dominus n cartea de rugciuni ct timp mi in eu nasul n lucarn& ,ustnica m cunoate un pic& Am s v spun cnd putei veni& 'i se duse singur la lucarn& 8n clipa cnd privi nuntru, o mil adnc i se zugrvi pe chip i faa ei tare vesel i deschis i schimb att de brusc eFpresia i culoarea, de parc ar fi trecut de la o raz de soare la o raz de lun& -chii i se umezir, gura i se strnse, ca i cum s-ar fi inut s nu plng& - clip mai trziu, i puse degetul pe buze i-i fcu semn lui #ahiette s vin s vad& %moionat, #ahiette veni n tcere i pe vrful picioarelor, ca atunci cnd te apropii de cptiul unui muribund& 8ntr-adevr, era trist privelitea care se oferea ochilor celor dou femei, pe cnd ele priveau fr s se mite i fr s rsufle prin lucarna zbrelit a Gaurei cu obolani& *hilia era strmt, mai mult lat dect lung, boltit n ogiv, i vzut din interior semna destul de bine cu alveola unei mari tiare de episcop& 8ntr-un ungher, pe lespezile goale care formau pardoseala, sttea aezat, sau mai degrab chircit, o femeie cu brbia spri$init pe genunchi, cu braele ncruciate i strnse tare la piept& Astfel ghemuit, nvemntat ntr-un sac cafeniu care o acoperea pe de-a ntregul fcnd cute largi, cu prul ei lung i crunt acoperindu-i faa i czndu-i pn sub tlpi, femeia nu

prea, la prima vedere, dect o form ciudat, decupat pe fondul ntunecos al chiliei, un fel de triunghi negricios, pe care lumina zilei venit prin lucarn l tia fr mil n dou nuane, una ntunecat, alta luminat& %ra unul dintre spectrele acelea, $umtate umbr, $umtate lumin, cum apar n vise sau n lucrrile neobinuite ale lui Go<a, palide, imobile, sinistre, ghemuite pe vreun mormnt sau rezemate de zbrelele vreunei celule de temni& Nu era nici femeie, nici brbat, nici fiin vie, nici form definit. era o form, un fel de viziune n care se ntretiau fantasticul i realul, ca ntunericul i lumina& +ub pru-i despletit i revrsat pn la pmnt abia se desluea un profil slab i sever. rochia ei abia lsa s treac degetele unui picior gol, crispate pe lespedea tare i rece& @aga form omeneasc ntrezrit sub acopermntul acela de doliu te nfiora& /orma aceea, intuit parc n pardoseala de piatr, prea c nici nu mic, nici nu gndete, nici nu respir& +ub sacul subire de pnz, n ianuarie, zcnd de-a dreptul pe o pardoseal de granit, fr foc, n ntunericul unei temnie a crei lucarn oblic lsa s intre de afar numai vntul de ghea i niciodat soarele, ea prea c nu sufer, prea chiar c nu simte& Ai fi zis c se prefcuse n stan de piatr ca piatra celulei, ghea ca gheaa iernii& +ttea cu palmele mpreunate, cu privirea fiFM 9a prima vedere ai fi luat-o drept un spectru, la a doua drept o statuie& Totui, din cnd n cnd, buzele vinete i se deschideau uor la suflul respiraiei i tremurau, dar la fel de moarte i de incontiente ca frunzele purtate de vnt& Totui, din ochii ei ntunecai scpa o privire, o privire de nedescris, o privire profund, lugubr, netulburat, mereu aintit spre un col al celulei ce nu putea fi vzut de afar. o privire ce prea c leag de nu tiu ce obiect misterios toate gndurile ntunecate ale acestui suflet chinuit& Aa arta fptura care, dup locuina ei, era numit pustnica, iar dup mbrcmintea ei era numit la

sac1ette$3. *ele trei femei, cci Gervaise venise i ea lng #ahiette i -udarde, priveau prin lucarn& *apetele lor opreau slaba lumin a chiliei, fr ca nefericita pe care o lipseau astfel de ea s par a le da vreo atenie& N + n-o tulburm, spuse -udarde n oapt, e n eFtaz, se roag& Dar #ahiette privea din ce n ce mai nelinitit chipul fiinei aceleia, slbit, ofilit, cu prul despletit, i ochii i se umpleau de lacrimi& N Ar fi tare ciudat, murmur ea& 'i, vrndu-i capul printre gratiile lucarnei, izbuti s a$ung cu privirea pn n colul unde nefericita i inea mereu ochii aintii& *nd i scoase capul afar, faa i era ud de lacrimi& N *um i spunei femeii acesteiaJ, o ntreb ea pe -udarde& -udarde i rspunse N 8i spunem sora Gudule& N Ear eu, zise #ahiette, eu i spun ,?uette la *hantefleurie& Apoi, punndu-i un deget pe buze, i fcu semn lui -udarde, care rmsese nmrmurit, s-i vre capul prin lucarn i s priveasc& -udarde privi i vzu, n colul spre care ochii pustnicei erau aintii cu eFtazul acela ntunecat, un pantofior de atlaz roz, brodat cu mii de fluturai de aur i argint& Gervaise privi dup -udarde, apoi toate cele trei femei cu ochii la nefericita mam, se pornir pe plns& Dar nici privirile i nici planetele lor nu izbutir s atrag atenia pustnicei& ,almele ei rmaser mpreunate, buzele mute, ochii fici, i celui care i cunotea povestea, pantofiorul astfel privit i sfia inima& *ele trei femei nu scoaser niciun cuvnt. nu mai ndrzneau s vorbeasc nici mcar pe optite& Tcerea .% Ce la cuv?ntul sachet scule (fr.).

aceasta adnc, durerea aceasta mare, uitarea aceasta n care totul, n afar de-un singur lucru, pierise le ddeau impresia unui altar n ziua de ,ati sau de *rciun& *ele trei femei tceau, se reculegeau, erau gata s ngenuncheze& Aveau impresia c intraser ntr-o biseric n sptmna mare& 8n sfrit, Gervaise, cea mai curioas dintre ele i deci i cea mai puin sensibil, ncerc s-o fac pe pustnic s vorbeasc N +orM +or GuduleM 'i repet chemarea aceasta de trei ori, ridicnd glasul de fiecare dat& ,ustnica nu se clinti& Niciun cuvnt, nicio privire, niciun suspin, niciun semn de via& 9a rndul ei, -udarde rosti cu voce mai dulce i mai mngietoare N +orM +or +ainte-GuduleM Aceeai tcere, aceeai nemicare& N *iudat femeieM, eFclam Gervaise& N-ai clinti-o nici dac ai trage cu bombarde n $urul ei& N ,oate c e surd, spuse -udarde, oftnd& N ,oate c e oarb, adug Gervaise& N ,oate c e moart, spuse i #ahiette& +igur c e, dac nu prsise nc trupul acesta inert, adormit, letargic, sufletul se ascunsese la adncimi unde cele percepute de simurile eFterioare nu puteau a$unge& N - s trebuiasc deci s-i lsm plcinta pe fereastr& 'i-o s-o ia vreun biat& *um s facem s-o trezimJ %ustache, pn n clipa aceea atent la o trsuric tras de un cine mare, care tocmai trecuse, i ddu seama deodat c cele trei cluze ale lui priveau ceva prin ochiul de geam i, mpins i el de curiozitate, se urc pe-un bolovan, se slt pe vrful picioarelor, i lipi faa mbu$orat de lucarn i strig N #mico, uite c vd i eu& 9a vocea aceasta de copil, limpede, proaspt, sonor, pustnica tresri i-i ntoarse capul cu micarea seac i brusc a unui arc de oel.

palmele ei lungi i descrnate ddur la o parte prul de pe frunte, i ochii-i mirai, plini de mhnire, deznd$duii se aintir asupra copilului& ,rivirea aceasta inu doar o secund& N DoamneM, strig ea deodat, ascunzndu-i faa n poal, i se prea c vocea rguit i sfie pieptul& Doamne, cel puin nu mi-i arta pe-ai altoraM N :un ziua, doamn, zise copilul, cu mult seriozitate& Totui, zguduirea aceasta o trezise, ca s zicem aa, pe pustnic& 4n lung fior i strbtu corpul din cretet pn-n tlpi, dinii i clnnir, i, ridicnd un pic capul, spuse, lipindu-i coatele de coapse i lundu-i tlpile n palme spre a i le nclzi N -hM *e gerM N +rmana femeie, zise -udarde, cuprins de mil, vrei puin focJ %a cltin din cap n semn de refuz& N Atunci, continu -udarde, ntinzndu-i sticlua, iat puin h<pocras care te va nclzi& :ea& *ltin iar din cap, o privi fiF pe -udarde i rspunse N Ap& -udarde strui& N Nu, sor, apa nu-i butur de iarn& Trebuie s bei un pic de h<pocras i s mnnci plcinta asta din aluat de porumb pe care am copt-o pentru dumneata& =espinse plcinta ntins de #ahiette i spuse N ,ine neagr& N "ai, zise Gervaise, npdit la rndul ei de mil i desfcndu-i pelerina de ln, iat un vemnt ceva mai clduros dect al dumitale& ,unei-l pe umeri& ,ustnica refuz i pelerina, cum refuzase i sticlua, i plcinta, i rspunse N 4n sac& N Dar trebuie, trebuie s te bucuri i dumneata un pic de faptul c ieri a fost srbtoare, zise buna -udarde& N # bucur, rspunse pustnica& De dou zile n-am ap n

urcior& 'i adug, dup o clip de tcere *nd e zi de srbtoare, lumea m uit& 'i bine face& De ce s-ar gndi la mine, care nu m gndesc la eaJ Dintr-un tciune stins, tealegi cu cenu rece& Apoi, obosit parc de-atta vorb, ls iar s-i cad capul pe genunchi& Naiva i miloasa -udarde, care crezu c prin ultimele ei cuvinte pustnica se vitase tot de frig, o ntreb N Atunci, vrei puin focJ N /ocM, rosti pustnica, cu un glas ciudat& 'i o s-i facei puin foc i srmanei fetie, care zace n pmnt de cincisprezece aniJ 8i tremura tot trupul, glasul i vibra, ochii i strluceau i se ridic n genunchi& Apoi, ntinznd deodat mna-i alb i slab spre copilul care o privea cu ochi mirai, strig N Ducei copilul de aiciM - s treac igancaM 'i czu cu faa la pmnt, iar fruntea ei se izbi de pardoseal, sunnd ca piatr lovit de alt piatr& *ele trei femei crezur c a murit& Dar, dup cteva clipe, se mic i o vzur trndu-se pe genunchi i pe coate pn n colul unde se afla pantofiorul& 'i-atunci nu mai ndrznir s-o priveasc, n-o mai vzur, dar auzir miile de srutri i miile de suspine, amestecate cu ipete sfietoare i zgomote surde ca ale unui cap care se lovete de perei& Apoi, dup una din loviturile acestea, att de puternic nct se cltinar toate trei, nu mai auzir nimic& N + se fi omortJ, zise Gervaise, ndrznind s-i vre capul prin lucarn& +orM +or GuduleM N +or GuduleM, repet -udarde& N AhM DoamneM Nu mai micM, continu Gervaise& + fie oare moartJ GuduleM GuduleM #ahiette, ntr-att de tulburat, nct i pierduse graiul, fcu un efort& N +taiM, spuse ea& Apoi, aplecndu-se spre lucarn, strig ncetior ,?uetteM ,?uette la *hantefleurieM Nici copilul care sufl cu nevinovie peste fitilul neaprins

bine al unei petarde i-o face s-i eFplodeze n ochi nu poate fi mai nspimntat dect fu #ahiette de efectul acestui nume rsunnd brusc n chilia surorii Gudule& ,ustnica tresri din tot trupul, se ridic n picioare, descul, i se repezi la fereastr cu ochi att de scprtori, nct #ahiette, -udarde, cealalt femeie i copilul se traser napoi pn la parapetul cheiului& 8ntre timp, faa sinistr a pustnicei se ivi lipit de gratiile lucarnei& N -hM -hM, strig ea cu un rs nfricotor& # cheam igancaM 8n clipa aceea, o scen care se petrecea la stlpul infamiei i reinu privirile rtcite& /runtea i se ncrei de groaz& ,ustnica i ntinse afar din chilie braele-i scheletice i strig cu o voce care semna a horcit N Aadar, tot tu eti, fiic a %giptuluiM Tu m strigi, hoa de copiiM %i bineM /ii blestematM :lestematM :lestematM :lestematMK

. lacrim "entru o "ictur de a"


*uvintele acestea, erau, dac putem spune aa, punctul de legtur ntre cele dou ntmplri desfurate pn acum paralel, n acelai timp, fiecare pe scena ei, una descris mai sus, n Gaura cu obolani, cealalt, care urmeaz, pe treapta stlpului infamiei& ,rima nu avusese ali martori n afara celor trei femei, cunoscute acum cititorului. a doua avea ca spectatori ntregul public pe care l-am vzut mai adineauri nghesuindu-se n ,iaa Gr>ve, n $urul stlpului infamiei i al spnzurtorii& #ulimea aceasta, pe care cei patru sergeni postai de la nou dimineaa n cele patru coluri ale stlpului o fcuser s spere ntr-o eFecuie oarecare, nu o spnzurare, firete, ci o biciuire, o tiere a urechilor, ceva, n sfrit, mulimea

aceasta sporise att de repede, nct cei patru sergeni, mpresurai prea ndeaproape, fuseser de cteva ori nevoii s-o strng, cum se spunea pe-atunci, lovind-o cu o bt de lemn sau mpingnd-o cu crupele cailor& Gloata, disciplinat cnd era vorba s atepte vreo eFecuie public, nu se arta prea nerbdtoare, ci se distra privind stlpul infamiei, un fel de construcie foarte simpl, alctuit dintr-un cub de zidrie nalt de vreo zece picioare i gol pe dinuntru& - treapt eapn, din piatr grosolan, i creia i se spunea de obicei scara, ducea la platforma de sus, pe care se vedea o roat orizontal din lemn de ste$ar solid& -snditul era legat de roata aceasta, n genunchi, cu minile la spate& - osie de lemn pus n micare de-un scripete ascuns n interiorul micului edificiu nvrtea roata ncet-ncet, meninnd-o mereu n plan orizontal, astfel c faa osnditului se arta, rnd pe rnd, spre toate punctele pieei& Asta se numea a ntoarce un criminal& Dup cum se vede, stlpul infamiei din ,iaa Gr>ve era departe de-a oferi toate plcerile stlpului infamiei de la "ale& Nimic arhitectural& Nimic monumental& Nici acoperi cu cruce de fier, nici turl octogonal a$urat, nici colonete gingae nflorind spre marginea acoperiului n capiteluri de acante, nici $gheaburi himerice i monstruoase, nici lemnrie cizelat, nici sculptur fin, adnc scobit n piatr& Trebuia s te mulumeti doar cu cei patru perei de piatr, cu dou rezemtoare de gresie, i cu spnzurtoarea pctoas, tot din piatr, rece i goal, aflat alturi& Amatorii de arhitectur gotic n-ar fi gsit aici prile$ de desftare& adevrat c bravii gur-casc din %vul #ediu nu prea se sinchiseau de arhitectur i c lor puin le psa de frumuseea unui stlp al infamiei& -snditul sosi, n sfrit, legat de dricul unei crue. cnd fu suit pe platform, cnd putu s fie vzut din toate punctele pieei, legat cu funii i curele de roata stlpului, un val de huiduieli nemaipomenite, amestecate cu rsete i urale, izbucni n toat piaa& #ulimea l recunoscuse pe

Ruasimodo& 8ntr-adevr, el era& +chimbarea sorii se dovedea ciudat& + fii legat la stlp, acolo unde n a$un ai fost salutat, aclamat i proclamat pap i prin al nebunilor, n alai cu ducele de %gipt, cu regele Thunes i cu mpratul GalileiiM De bun seam ns c n mulime nu eFista nicio minte, nici chiar a lui, a celui srbtorit i apoi osndit, care, cu limpezime, s fac aceast asociere& Gringoire i filosofia lui lipseau de la spectacol& *urnd, #ichel Noiret, trmbia oficial al regelui, stpnitorul nostru, sili gloata s tac i citi sentina, potrivit rnduielii i poruncii domnului prvt. Apoi trecu n dosul cruei, mpreun cu oamenii si mbrcai n uniforme& Ruasimodo, nepstor, nici nu clipea mcar& -rice mpotrivire din partea lui fusese fcut imposibil prin ceea ce se numea pe-atunci, n stilul cancelariei $udectoreti, tria i sigurana legturilor, ceea ce voia s nsemne c toate curelele i verigile i intraser pesemne n carne& De altfel, tradiia aceasta a pucriilor i a ocnelor nu s-a pierdut, iar ctuele o mai pstreaz nc aidoma la noi, popor civilizat, blnd i uman (punnd n parantez ocna i ghilotina)& -snditul se lsase dus, mpins, purtat, suit, legat i rzlegat& ,e faa lui nu se putea citi dect o mirare de slbatic sau de cretin& 9umea l tia surd. acum ai fi zis c e i orb& 8l puser n genunchi pe platforma circular i el nu se mpotrivi& 8i scoaser haina i cmaa, dezgolindu-l pn la bru, i el i ls& 8l nhmar ntr-un nou sistem de curele i de catarame, iar el ngdui s fie nctrmat i legat& Doar din cnd n cnd rsufla zgomotos ca un viel al crui cap atrn i se blngne pe marginea cruei mcelarului& N @itaM, spuse ;ehan /rollo du #oulin ctre prietenul su =obin ,oussepain (cci amndoi studenii l urmaser pe osndit, aa cum se cuvine)& 8nelege i el ct un crbu nchis ntr-o cutieM

*nd mulimea vzu cocoaa lui Ruasimodo dezgolit, cnd i vzu pieptul de cmil i umerii lui nvrtoai i proi, izbucni n hohote nebune de rs& 8n toiul veseliei, un brbat purtnd uniforma oraului, mrunt, dar voinic, se urc pe platform i se aez lng osndit& Numele lui trecu repede din gur n gur& %ra $upn ,ierrat Torterue, schingiuitor oficial al nchisorii *htelet& Acesta ncepu prin a pune ntr-un col al stlpului infamiei o clepsidr neagr a crei parte de sus era plin de nisip rou ce se scurgea spre partea de $os. apoi i scoase tunica bicolor i mulimea vzu atrnnd n mna lui dreapt un bici subire i fichiuitor fcut din curele lungi, albe, lucioase, nnodate, mpletite, ntrite cu gheare de metal& Ear cu mna stng i suflec nepstor cmaa n $urul braului drept pn la subsuoar& 8n acest timp, ;ehan /rollo striga nlndu-i capul blond i buclat pe deasupra mulimii (pentru asta se urcase pe umerii lui =obin ,oussepain) N ,rivii, domnilor i doamnelorM Eat c va fi biciuit zdravn $upn Ruasimodo, clopotarul fratelui meu, domnul arhidiacon de ;osas, un soi de $alnic arhitectur oriental, cu spinarea cldit n chip de dom i cu picioarele n coloane spiralate& Ear mulimea, mai ales copiii i fetele, se prpdeau de rs& 8n sfrit, schingiuitorul izbi cu piciorul n podea& =oata ncepu s se nvrteasc& Ruasimodo se cltin, prins n chingi& 4luirea zugrvit brusc pe faa lui diform strni i mai vrtos hohotele de rs din prea$m& Deodat, n clipa cnd roata, nvrtindu-se, aduse n faa lui $upn ,ierrat spinarea monstruoas a lui Ruasimodo, $upn schingiuitorul ridic braul, fichiuirile subiri uierar ascuit prin vzduh ca un ghem de nprci i se abtur cu furie pe spinarea nefericitului& Ruasimodo zvcni dureros, ca trezit pe neateptate din somn& 8ncepea s neleag& +e zvrcoli n legturi. o

strmbtur de mirare i de durere i schimonosi muchii feei, dar nu scoase niciun suspin& 8ntoarse doar capul, mai nti napoi, spre dreapta, apoi spre stnga, cltinndu-l, cum face taurul cnd e picat n coast de un tun& 4rm o a doua lovitur, apoi a treia, i nc una, i nc una, fr ncetare& =oata se nvrtea mereu i loviturile curgeau ntruna& *urnd ni sngele. mulimea l vzu iroind n mii de firioare pe umerii negri ai cocoatului, iar fichiuirile subiri, n rotaia lor care sfia aerul, l mprtiar n stropi peste cei de fa& Ruasimodo i reluase, mcar n aparen, nepsarea de la nceput& 8ncercase mai nti, pe ascuns i fr sforri prea vdite, s-i rup legturile& -amenii vzuser cum ochii lui prind s scapere, cum muchii i se mpietresc, iar membrele i se ncordeaz, vzuser curelele i verigile ntinzndu-se& %fortul era puternic, uluitor, disperat, dar strvechile unelte de cazn ale $ustiiei rezistar, plesnind doar pe alocuri, iatta tot& Ruasimodo reczu, istovit& ,e chipul su, uluirea fcu loc unui sentiment de descura$are amar i adnc& 8nchizndu-i unicul ochi, cocoatul i ls capul pe piept i fcu pe mortul& Din clipa aceea nu se mai clinti& Nimic nu-l putu face s se mai mite& Nici sngele care-i iroia ntruna, nici loviturile date cu furie sporit, nici mnia schingiuitorului, care se aa singur i se mbta de plcerea de a aplica pedeapsa, nici zgomotul cumplitelor fichiuiri, mai ascuite i mai uiertoare dect limbile unor vipere& 8n sfrit, un aprod de la *htelet mbrcat n negru, clare pe un cal negru, aflat lng scar de la nceputul eFecutrii osndei, ntinse varga de abanos spre ceasul de nisip& +chingiuitorul se opri& =oata se opri& -chiul lui Ruasimodo se redeschise ncet& :iciuirea se sfrise& Dou a$utoare ale schingiuitorului splar umerii nsngerai ai osnditului, l frecar cu nu tiu ce alifie care nchise pe loc toate rnile i-i aruncar pe spate un fel de or galben croit ca un patrafir& 8ntre timp,

,ierrat Torterue pusese s i se stoarc pe pava$ fichiurile biciului, nroite i ude de snge& Dar pentru Ruasimodo nc nu se sfrise totul& #ai trebuia s ndure ceasul acela la stlpul infamiei, pe care $upn /lorian :arbedienne l adugase att de chibzuit la sentina lui messire =obert dP%stouteville. totul, spre marea slav a vechiului $oc de cuvinte, fiziologic i psihologic, al lui ;ean de *um>ne %urdus absurdusIC. *easul de nisip fu deci rsturnat, iar cocoatul fu lsat pe platform, legat cum era, pentru ca $ustiia s fie mplinit pn la capt& Norodul, n %vul #ediu mai ales, e n societate cum e copilul n familie& *t timp rmne n starea lui de prim ignoran, de copilrie moral i intelectual, se poate spune despre el ca despre un copil -ceast vrst este fr mil. Am vzut c, n general, Ruasimodo era urt de oameni, pentru mai multe motive, ce-i drept& 8n toat mulimea din pia abia dac eFista vreun spectator care s n-aib motive s se plng mpotriva rutciosului cocoat de la NotreDame& De aceea se bucurau toi vzndu-l la stlpul infamiei, iar aspra osnd pe care o ndurase i $alnica stare n care fusese lsat, departe de a-i mica pe oameni, le nrise ura, narmnd-o cu un pic de veselie& De aceea, vindicta public odat satisfcut, dup cum se mai eFprim i astzi bonetele ptrate n psreasca lor, veni rndul miilor de rzbunri particulare& Aici, ca i n +ala #are, izbucnir mai ales femeile& Toate aveau cte ceva mpotriva cocoatului, unele din pricina rutii, altele din pricina slueniei lui& Acestea din urm erau cele mai furioase& N -hM #asc a lui AntichristM, spunea una& N *lre pe coada mturiiM, striga alta& N /rumoas strmbtur tragicM, urla o a treia& Te-ar face pap al nebunilor, dac azi ar fi ieriM N :unM, adug o btrn& Eat strmbtura de la stlpul .& 4urdul e absurd (lat.).

infamiei& *nd o s-o vedem i pe cea de la spnzurtoareJ N *nd au s te vre sub clopotul mare, la o sut de picioare sub pmnt, clopotar afurisitJ N 'i totui, diavolul sta sun AngelusM N -hM +urdulM *hiorulM GhebosulM #onstrulM N Are o mutr, c-ar face o femeie s lepede mai degrab dect cu toate leacurile i medicamentele& Ear cei doi studeni, ;ehan du #oulin i =obin ,oussepain, cntau ct i inea gura vechiul cntec popular E spn8urtoare Pentru tl1roi, <n ru+ ct mai mare Pentru maimuoi. ,loua cu ocri, cu huiduieli, cu blesteme, cu rsete i, pe alocuri, chiar cu pietre& Ruasimodo era surd, dar vedea clar, iar furia mulimii era la fel de bine zugrvit pe fee ca i n cuvinte& De altfel, pietrele aruncate eFplicau hohotele de rs& 9a nceput, cocoatul se stpni& Dar ncet-ncet, rbdarea lui, care nfruntase biciul schingiuitorului, ced i se ls nvins de picturile acestea de insecte& Taurul Asturiei, care nu s-a prea speriat de asalturile picadorului, e scos din srite de cini i de fluturarea fiilor de pnz colorat& Ruasimodo arunc mai nti o privire lent i amenintoare asupra mulimii& Dar, legat cum era, privirea nu-i a$ut s alunge mutele care-i picau rana& Atunci se zbtu n legturi i zvcnirile lui furioase fcur s scrie din temelii vechea roat a stlpului infamiei& Drept urmare, bat$ocurile i huiduielile se nteir& Atunci, nefericitul, neputnd s-i sfarme zgarda de fiar slbatic prins n lan, se liniti& Doar din cnd n cnd, cte un geamt de furie i scutura pieptul& /aa nu i se roise i nu se vedeau semnele ruinii pe ea& *ocoatul era prea departe

de civilizaie i prea aproape de natur ca s tie ce e ruinea& De altfel, n halul lui de sluenie, mai putea fi simitor la ocarJ Dar mnia, ura, deznde$dea aduceau ncet pe faa lui hidoas un nor din ce n ce mai mohort, din ce n ce mai ncrcat cu o electricitate care scapr mii de fulgere n unicul ochi al ciclopului& Totui, norul se lumin o clip la trecerea unui catr, care strbtea mulimea purtnd n spinare un preot& De ndat ce zri n deprtare catrul i preotul, faa bietului osndit se mblnzi& 8n locul furiei care o schimonosea, se ivi un zmbet ciudat, plin de-o blndee, de-o buntate, de-o duioie de nedescris& ,e msur ce preotul se apropia, zmbetul devenea mai limpede, mai desluit, mai radios& %ra ca i cum nefericitul saluta venirea unui salvator& Totui, cnd catrul a$unse destul de aproape de stlp pentru ca osnditul s poat fi recunoscut de preot, acesta din urm i cobor privirea, schimb brusc direcia i ddu pinteni animalului, de parc s-ar fi grbit s scape de nite chemri n$ositoare i n-ar fi inut deloc s fie salutat i recunoscut de-un pctos aflat ntr-o asemenea situaie& ,reotul acela era arhiepiscopul dom *laude /rollo& Norul se ls din nou, i mai ntunecat, pe fruntea lui Ruasimodo& Ombetul mai strui un timp amestecat n el, dar descura$at, amar, de-o tristee profund& @remea trecea& *ocoatul se afla acolo de cel puin o or i $umtate, sfiat, schingiuit, ocrt ntruna i aproape ucis de loviturile pietrelor& Deodat se zbtu din nou n lanuri cu i mai mult disperare, fcnd s tremure toat lemnria pe care se afla, i rupnd tcerea pstrat cu ncpnare pn atunci, strig cu o voce rguit i furioas, care semna mai mult a ltrat dect a strigt omenesc i care acoperi zarva huiduielilor N ApM +trigtul acesta deznd$duit, departe de a strni mila, oferi nc un prile$ de distracie bunului popor parizian ce se

afla n $urul scrii i care, trebuie s spunem, luat de-a valma i ca mulime, nu era deloc mai puin crud i mai puin abrutizat dect vagabonzii din *urtea #iracolelor, unde l-am condus mai nainte pe cititor, i care erau, pur i simplu, ptura cea mai de $os a gloatei& 8n $urul nefericitului osndit nu se ridic niciun glas n afar de cele care i bteau $oc de setea lui& /r ndoial c n clipa aceea, cu faa lui mpurpurat i nduit, cu ochiul nuc, cu gura spumegnd de mnie i de durere i cu limba pe $umtate scoas, el prea mai degrab grotesc i respingtor dect vrednic de plns& 'i mai trebuie spus c, chiar de s-ar fi aflat n mulime vreo inim miloas de brbat sau de femeie care s se simt ispitit s aduc un pahar cu ap nenorocitei fpturi chinuite, n $urul scrnavelor trepte ale stlpului infamiei domnea o asemenea pre$udecat fa de ruine i de n$osire, nct era de a$uns ca s-l alunge pe bunul samaritean& ,este cteva minute, Ruasimodo i ndrept spre mulime privirea disperat i repet cu un glas i mai sfietor N ApM 'i toi rser iar N :ea astaM, i strig =obin ,oussepain, aruncndu-i n obraz un burete mbibat n anul cu lturi& ine, surd ticlosM 8i eram dator& - femeie i azvrli o piatr n cap N + te-nvei minte s ne mai trezeti noaptea cu dangtele tale, blestematuleM N "ei, flcule, urla un olog, cznindu-se s-l ating cu cr$a, o s ne mai faci farmece de sus, din turlele de la Notre-DameJ N 4ite un blid, ca s beiM, strig un brbat, aruncndu-i n piept un urcior spart& Tu eti la care doar ai trecut prin faa neveste-mii i-ai i fcut-o s nasc un copil cu dou capeteM N 'i pisica mea a ftat un pisoi cu ase labeM, latr o bab, aruncnd n el cu o igl&

N ApM, repet pentru a treia oar Ruasimodo, gfind din greu& 8n clipa aceea, vzu cum gloata se d n lturi& - fat mbrcat ciudat iei din mulime& /ata era nsoit de o cpri alb, cu coarnele poleite, i inea n mn o tamburin& -chiul lui Ruasimodo scnteia& %ra iganca pe care ncercase s-o rpeasc noaptea trecut, din care pricin osnditul simea vag c ispea acum, lucru, de altminteri, cu totul neadevrat, cci pedeapsa se datora faptului c era surd i c fusese $udecat de un alt surd& Ruasimodo nu se ndoi nicio clip c iganca venea i ea s se rzbune i s-i trag o lovitur ca toi ceilali& 'i chiar o vzu urcnd repede scara& #nia i ciuda l sufocau& Ar fi vrut s poat drma stlpul i dac fulgerul din ochiul lui ar fi putut trsni, iganca s-ar fi pomenit preschimbat n pulbere nainte de a a$unge pe platform& /r s spun un cuvnt, ea se apropie de osnditul care se zvrcolea zadarnic, ncercnd s scape i, desprinzndu-i plosca de la bru, o duse cu blndee la buzele arse ale nefericitului& Atunci, din ochiul acela, pn mai adineauri att de uscat i de aprins, se vzu rostogolindu-se o lacrim mare, care curse ncet de-a lungul obrazului diform i-atta timp schimonosit de deznde$de& %ra poate prima lacrim pe care o vrsase vreodat nefericitul cocoat& *u toate acestea, nefericitul uit s bea& Nerbdtoare, iganca fcu mutrioara ei i inu, zmbind, plosca la gura colat a lui Ruasimodo& *are bu cu nghiituri prelungi& 8l ardea setea& *nd isprvi, i ntinse buzele negre, fr doar i poate ca s srute mna frumoas care l a$utase& Dar fata care, poate, era de felul ei nencreztoare i-i mai amintea i de ncercarea de atac din noaptea trecut, i trase mna cu gestul caracteristic al unui copil ce se teme s nu fie mucat de un animal& Atunci, bietul surd i ainti asupra ei privirea do$enitoare

i nespus de trist& -riunde, privelitea aceasta a unei fete att de frumoas, de proaspt, de pur, de ncnttoare i de firav totodat, care alergase plin de mil s a$ute atta nenorocire, sluenie i rutate, ar fi fost nduiotoare& 9a un stlp al infamiei ns, privelitea era sublim& 8ntreaga mulime simi acest lucru i ncepu s bat din palme i s strige G:ravoM :ravoMH& 8n clipa aceea, de la lucarna chiliei, pustnica zri iganca lng stlpul infamiei i-i arunc sinistrul ei blestem N /ii blestemat, fiic a %giptuluiM :lestematM :lestematM

$ S+r*itul "ove*tii cu "lcinta


%smeralda pli i cobor, cltinndu-se, de pe platform& @ocea pustnicei o urmri i-atunci N *oboarM *oboarM "oa din %gipt, o s te urci tu iar acoloM N Au apucat-o furiile pe pustnic, se mulumi s uoteasc gloata& 'i atta tot& *ci femeile acestea erau temute, drept care nimeni nu se atingea de ele& ,e-atunci, nimeni nu se lega fr pricin de cineva care se ruga zi i noapte& +osise ceasul cnd Ruasimodo trebuia dus de acolo& De aceea, fu dezlegat, iar mulimea se mprtie& 9ng Grand-,ont, #ahiette, care se ndrepta spre cas mpreun cu prietenele ei, se opri brusc& N Ea spune, %ustache, ce-ai fcut cu plcintaJ N #am, spuse copilul, pe cnd voi vorbeai cu doamna aia din gaur a trecut un cine mare i-a mucat din plcint& Atunci am mncat i eu din ea& N *um, domnule, zise #ahiette, ai mncat-o pe toatJ N *inele e de vin, mamM E-am spus i n-a vrut s m-

asculte& Atunci am mucat i eu, naM N Grozav copilM, eFclam mama, zmbind i do$enindu-l totodat& 'tii, -udarde, el singur e n stare de pe acum s mnnce toate cireele din livada noastr de la *harlerange& De-aia spune bunic-su c o s a$ung cpitan& + te mai prind eu numai, domnule %ustacheM "ai, leuleM

Cartea a *a"tea
1 Pericolul de a-i ncredina taina unei ca"re
Trecuser mai multe sptmni de cnd se ntmplaser cele povestite mai sus& %ra n primele zile ale lui martie& +oarele, pe care Dubartas, clasicul strmo al perifrazei, nu-l numise nc marele duce al lumnrilor, nu era mai puin vesel i strlucitor din pricina asta& %ra una din zilele acelea de primvar att de bune i de frumoase, nct ntregul ,aris, risipit prin piee i promenade, le srbtorete ca pe nite duminici& 8n asemenea zile de lumin, cldur i senintate, eFist un anumit moment cnd trebuie admirat portalul catedralei Notre-Dame. momentul cnd soarele, pornit spre amurg, privete aproape n fa catedrala& =azele lui, apropiindu-se de orizontal, se retrag agale de pe caldarmul pieei i urc de-a lungul faadei verticale a bisericii, scondu-i n relief, prin umbrele lor, miile de sculpturi, pe cnd marea fereastr central n form de roz scnteiaz ca un ochi de ciclop aprins, la rsfrngerea focului din vatra faurului&

%ra deci tocmai momentul acela& ,este drum de nalta catedral nvpiat de amurg, pe balconul de piatr cldit deasupra porticului unei bogate case gotice care forma colul pieei i al strzii ,ieei, cteva fete tinere i frumoase rdeau i vorbeau ntre ele, fcnd tot felul de graii i de mici nebunii& Dup lungimea vlului care, pornind din vrful cornetului de pe cap, ascuit i brodat cu mrgele, le cdea pn la clcie, dup fineea bluzelor brodate ce le acopereau umerii, lsnd s li se zreasc potrivit ispititoarei mode de pe atunci, nceputul frumoilor sni feciorelnici, dup bogia $upelor purtate pe dedesubt, dar mai preioase dect vemintele de deasupra (minunat rafinamentM), dup voalul, mtasea, catifeaua din care erau fcute toate acestea i, mai ales, dup albeaa minilor care arat lips de gri$i i lenevie, puteai lesne s ghiceti n fetele acelea pe motenitoarele unor familii nobile i bogate& 'i ntr-adevr, se aflau acolo domnia /leur-de-9<s de Gondelaurier mpreun cu Diane de *hristeuil, Amelotte de #ontmichel, *olombe de Gaillefontaine i micua de *hampchevrier, toate fete de neam mare, adunate n momentul acela la doamna vduv de Gondelaurier, din pricina monseniorului de :eau$eu i a doamnei soiei sale, care urmau s vin n luna aprilie la ,aris i s aleag nsoitoare de onoare pentru prinesa motenitoare #arguerite, cnd aveau s mearg la ,icardia spre a o primi din minile flamanzilor& Toi nobilii din mpre$urimi, cale de treizeci de leghe, rvneau la cinstea aceasta pentru fiicele lor i muli dintre ei i le i adunaser sau i le trimiseser la ,aris& *ele despre care vorbim fuseser ncredinate de prini pazei discrete i venerabile a doamnei AloZse de Gondelaurier, vduva unui fost ofier de arbaletieri ai regelui, retras cu singura ei fiic n casa din piaa catedralei NotreDame, la ,aris& :alconul n care se aflau fetele ddea ntr-o camer bogat tapiat cu piele de /landra de culoare rocat i avnd ncrustate frunze de aur& Grinzile care tiau paralel

tavanul ncntau ochii prin miile lor de sculpturi ciudate, vopsite i poleite& Eci-colo, pe scrinuri cizelate, licreau splendide obiecte smluite. un cap de mistre din faian ncununa o minunat poli pentru vase cu dou rafturi care artau c stpna casei era soia sau vduva unui ofier de grad mare& 8n fund, lng un emineu nalt, plin de sus pn $os cu steme i armorii, sttea, ntr-un bogat fotoliu de catifea roie, doamna de Gondelaurier, creia cei cincizeci i doi de ani ci avea i se puteau citi i pe chip, i pe mbrcminte& 9ng ea, n picioare, se afla un tnr destul de artos, dei cam ncrezut i fanfaron, unul dintre flcii aceia chipei care plac tuturor femeilor, dei brbaii serioi i fizionomitii ridic din umeri cnd vine vorba despre ei& Tnrul cavaler purta strlucitoarea uniform a arcailor din escorta regelui, care semna prea mult cu costumul lui ;upiter, admirat n prima parte a povestirii noastre, ca s-l mai nec$im pe cititor cu nc o descriere& Domniele erau aezate parte n camer, parte pe balcon, unele pe pernie de catifea de 4trecht cu ciucuri de fir, altele pe scaune fr sptar, din ste$ar sculptat cu flori i figuri& /iecare inea pe genunchi marginea unei uriae tapiserii de mn, la care lucrau toate i din care o bun bucat atrna pe mpletitura ce acoperea podeaua& 'i vorbeau ntre ele cu voci optite i cu rsetele nfundate pe care le auzi atunci cnd stau de vorb mai multe fete n mi$locul crora se afl un tnr& Tnrul, a crui prezen era de a$uns ca s pun n micare amorurile-proprii femeieti, prea c nu prea le ia n seam i, pe cnd fetele se ntreceau s-i capteze atenia, el prea preocupat mai ales s-i lustruiasc cu mnua din piele de cprioar catarama centironului& Din cnd n cnd, btrna doamn i se adresa n oapt, iar el i rspundea cum putea mai bine, cu un fel de politee stngace i silit& Dup zmbetele, dup micile semne de nelegere ale doamnei AloZse, dup privirile aruncate de ea spre fiic-sa /leur-de-9<s pe cnd i se adresa n oapt cpitanului, se putea ghici lesne c era vorba de-o logodn

gata fcut, de-o cstorie apropiat, fr doar i poate, a tnrului cu /leur-de-9<s& Ear dup rceala stn$enit a ofierului, se putea lesne ghici c, din partea lui mcar, nu mai era vorba de dragoste& 8ntreaga lui nfiare eFprima o $en i un plictis pe care sublocotenenii notri l-ar traduce admirabil astzi prin GAfurisit corvoadMH& :una doamn, foarte preocupat de fiic-sa, ca o biat mam ce era, nu observa lipsa de entuziasm a ofierului i se cznea n oapt s-l fac s vad iscusina nemaipomenit cu care /leur-de-9<s mpungea cu acul sau i depna sculul& N Eat, veriorule, i spunea ea tnrului, trgndu-l de mnec pentru a-i vorbi la ureche& ,rivete-oM 4ite-o c se apleac& N 8ntr-adevr, rspundea tnrul din nou i recdea iar n muenia lui distrat i glacial& Dup o clip trebuia s se aplece din nou, i doamna AloZse i spunea N Ai mai vzut vreodat un chip mai drgla i mai vesel dect al logodnicei dumitaleJ %Fist pe lume vreo fat mai alb i mai blondJ #nuele ei nu sunt oare desvriteJ 'i gtul nu seamn grozav cu un gt de lebdJ *t te invidiez uneoriM *e fericire s fii brbat, desfrnatule urt ce etiM Nu-i aa c /leur-de-9<s a mea merit s fie adorat pentru frumuseea ei i c eti nebun dup eaJ N /r doar i poate, i rspundea el, cu gndul n alt parte& N "ai, vorbete-iM, i spuse deodat doamna AloZse, mpingndu-l de umr& +pune-i cevaM Te-ai fcut grozav de timid& 8l putem asigura pe cititor c timiditatea nu era nici calitatea i nici defectul cpitanului, care ncerc totui s fac ce i se cerea& N Drag verioar, zise el, apropiindu-se de /leur-de-9<s, ce subiect are tapiseria pe care o lucraiJ

N Drag vere, rspunse /leur-de-9<s cu ciud n glas, iam mai spus pn acum de trei ori& petera lui Neptunus& @dit lucru, /leur-de-9<s nelegea mult mai limpede dect maic-sa felul de a se purta, rece i distant, al cpitanului& Acesta simi c trebuie s mai stea de vorb un pic& N 'i pentru cine e toat neptuneria astaJ N ,entru mnstirea +aint-Antoine des *hampas, spuse /leur-de-9<s fr s ridice privirea& *pitanul apuc un col al tapiseriei& N *ine e, drag verioar, $andarmul sta gras care sufl ct poate ntr-o trmbiJ N Trito, rspunse ea& 8n rspunsurile scurte ale frumoasei /leur-de-9<s struia mereu o nuan de mbufnare& Tnrul nelese c trebuia neaprat s-i spun ceva la ureche, un nimic, o vorb galant, orice& +e aplec deci, dar nu putu s gseasc n imaginaie nimic mai duios i mai intim dect N De ce mama dumitale poart mereu o rochie cu steme, ca bunicile noastre de pe vremea lui *arol al @EE-leaJ +pune-i, drag verioar, c s-a schimbat moda i c balamaua i laurulI5 brodate n blazon pe rochia ei o fac s par partea de sus a unui cmin care a plecat la plimbare& Ou, nimeni nu mai st aa, pe propria lui stem, i-o $ur& /leur-de-9<s i ridic spre el frumoii ei ochi do$enitori N Asta e tot ce ai s-mi spuiJ, opti ea& 8ntre timp, buna doamn AloZse, ncntat c-i vede astfel, aplecai unul spre altul i vorbindu-i n oapt, spunea $ucndu-se cu cheutoarea crii de rugciuni N 8nduiotor tablou de dragosteM *pitanul, din ce n ce mai $enat, aduse iar vorba despre tapiserie& N %, ntr-adevr, un lucru ncnttorM, eFclam el& 9a cuvintele acestea, *olombe de Gaillefontaine, o alt .* /oc de cuvinte care desparte numele :ondelaurier n ond (balama) "i laurier
(laur) (fr.).

blond frumoas i cu pielea alb, bine prins n damasc albastru, risc timid o vorb spre /leur-de-9<s, cu sperana c frumosul cpitan i va rspunde N Draga mea Gondelaurier, ai vzut tapiseriile din palatul =oche-Gu<onJ N Nu cumva palatul n care e cuprins grdina 9en$eresei de la 9uvruJ, ntreab rznd Diane de *hristeuil, care avea dini frumoi, drept care rdea la orice cuvnt& N 'i unde se afl turnul cel mare i vechi din fostul zid al ,arisului, adug Amelotte de #ontmichel, o brun frumoas, buclat i vioaie, care avea obiceiul s suspine, aa cum cealalt rdea, fr s tie de ce& N Draga mea *olombe, interveni doamna AloZse, vorbeti despre palatul care era al domnului de :ac?ueville, sub regele *arol al @E-leaJ Acolo, ntr-adevr, se afl tapiserii superbe, esute vertical& N *arol al @E-leaJM =egele *arol al @E-leaJM, mormi tnrul cpitan, rsucindu-i mustaa& DumnezeuleM *e bine i amintete doamna de lucruri strvechiM Doamna de Gondelaurier continu N /rumoase tapiserii, ntr-adevr& 'i att de preioase, nct trec drept rariti& 8n clipa aceea, :3rang>re de *hampchevrier, o feti zvelt de vreo apte aniori, care privea n pia prin treflele balconului, eFclam N -h, ia te uit, drag na /leur-de-9<s, ce frumoas e dansatoarea care $oac pe caldarm i bate n tamburin, n mi$locul unor oameni de rndM 8ntr-adevr, se auzea vibraia sonor a unei tamburine cu clopoei& N vreo iganc nomad, spuse /leur-de-9<s ntorcnduse cu nepsare spre pia& N + vedemM + vedemM, strigar voioase celelalte fete i se repezir toate la marginea balconului, pe cnd /leur-de9<s, cu gndul la rceala logodnicului ei, le urma agale, iar acesta simindu-se uurat de faptul c ntmplarea pune

capt unei convorbiri plicticoase, porni spre fundul ncperii, cu aerul mulumit al unui osta ieit din serviciu& 'i totui, s te afli la ordinele frumoasei /leur-de-9<s era un lucru ncnttor i drgla, cel puin aa i se pruse lui altdat. dar, ncetul cu ncetul, cpitanul se plictisise. perspectiva unei apropiate cstorii l lsa tot mai rece, cu fiecare zi ce trecea& De altfel, cpitanul avea o fire nestatornic i, trebuie s spunem, un gust cam vulgar& Dei de obrie foarte nobil, adunase sub haina militar cam multe apucturi de rcan& 8ndrgea crma i toate cele ale ei& Nu se simea n largul lui dect folosind cuvinte grosolane, fcnd glume osteti, printre femeile uoare i succese uoare& 'i totui, primise n familie o brum de educaie i oarecare maniere. dar cutreierase prea de tnr ara, se nrolase prea de tnr n armat i lustrul de gentilom se tergea zi de zi sub aspra frectur a centurii lui de $andarm& Dei dintr-un rest de respect omenesc, o mai vizita din cnd n cnd pe /leur-de-9<s, cpitanul se simea, din dou motive, stingherit n casa ei. mai nti, pentru c, risipindu-i ntruna dragostea prin tot felul de locuri, mai pstrase foarte puin pentru ea. apoi, pentru c n mi$locul attor femei mndre, ngri$ite i decente, tremura nencetat ca nu cumva gura lui obinuit cu sudlmile s nu-i dea drumul pe neateptate i s scape vreo vorb de crcium& @ nchipuii ce s-ar fi ntmplat atunciM Altminteri, toate acestea se amestecau la el cu mari pretenii de elegan n gesturi, n mbrcminte i n inut& ,unei-le laolalt cum vei putea& %u nu sunt dect povestitor& *pitanul sttea deci de cteva minute, gndind sau negndind, rezemat de pervazul sculptat al cminului, cnd /leur-de-9<s se ntoarse pe neateptate spre el i-i vorbi& 9a urma urmei, biata fat nu era cu totul suprat pe el& N Drag vere, nu ne-ai vorbit dumneata despre o igncu pe care ai salvat-o din minile a vreo doisprezece tlhari, acum dou luni, pe cnd patrulai noapteaJ

N *red c da, drag verioar, rspunse cpitanul& N ,oate c ea e igncu care danseaz n faa catedralei, continu /leur-de-9<s& "ai s vezi dac o recunoti, drag vere ,hoebusM 8n drglaa ei invitaie de-a veni lng ea i n gri$a de ai rosti numele strbtea o tainic dorin de mpcare& *pitanul ,hoebus de *hteaupers (cci pe el l are cititorul n faa ochilor de la nceputul acestui capitol) se apropie agale de balcon& N Eat, i spuse /leur-de-9<s, punndu-i cu duioie mna pe braul lui, privete-o pe micua care danseaz colo, n mi$locul cercului aceluiaM iganca dumitaleJ ,hoebus privi i spuse N Da, o recunosc dup capr& N -h, ce cpri drguM, eFclam Amelotte, mpreunndu-i palmele de admiraie& N - fi avnd coarnele din aur adevratJ, ntreb :3rang>re& /r s se mite din $ilul ei, doamna AloZse lu cuvntul N Nu cumva e una din igncile sosite anul trecut prin ,oarta GibardJ N #am, spuse cu blndee /leur-de-9<s, poarta se numete acum ,oarta Enfernului& Domnioara de Gondelaurier tia ct de neplcut i era cpitanului felul nvechit de a vorbi al maic-sii& 8ntr-adevr, acesta ncepuse s rn$easc, mormind printre dini N ,oarta GibardM ,oarta GibardM *a s-l treac pe-acolo pe regele *arol al @E-leaM N Na, eFclam :3rang>re, ai crei ochi venic neastmprai se nlaser deodat spre vrful turlelor catedralei Notre-Dame, cine o fi brbatul acela nvemntat n negru care se afl colo susJ Toate fetele ridicar ochii& 8ntr-adevr, un brbat sttea rezemat de ultima balustrad a turlei dinspre nord, care d spre ,iaa Gr>ve& %ra un preot& E se deslueau clar vemntul i faa rezemat n palme& De altfel, brbatul sttea

nemicat ca o statuie, cu privirea aintit spre pia& Avea n el ceva din neclintirea unui uhu care a descoperit un cuib de vrbii i l privete& N domnul arhidiacon de ;osas, spuse /leur-de-9<s& N Ai ochi buni dac l recunoti de-aiciM, observ tnra Gaillefontaine& N *um se mai uit la mica dansatoareM, adug Diane de *hristeuil& N + se fereasc iganca, spuse /leur-de-9<s, cci el nu iubete %giptul& N ,cat c omul sta o privete aa, adug Amelotte de #ontmichel, cci fata danseaz minunat& N Drag vere ,hoebus, spuse deodat /leur-de-9<s, fiindc o cunoti pe igncu, f-i semn s urce aici& - s ne amuze& N Da, daM, se bucurar fetele, btnd din palme& N Dar e curat nebunie, rspunse ,hoebus& %a m-a uitat, fr doar i poate, iar eu nu tiu mcar cum o cheam& Totui, domnielor, fiindc dorii, am s ncerc& 'i aplecndu-se peste balustrada balconului, ncepu s strige G/etioMH& 8n clipa aceea, dansatoarea nu btea n tamburin& 8ntoarse capul spre locul de unde venea chemarea& ,rivirea ei strlucitoare se ainti asupra lui ,hoebus& /ata se opri brusc& N /etioM, repet cpitanul i-i fcu semn cu degetul s vin& /ata l mai privi o clip, apoi se nroi ca i cum o flacr i s-ar fi urcat n obra$i i, lundu-i tamburina sub bra, porni, printre spectatorii mirai, spre poarta casei unde o chema ,hoebus& #ergea cu pai ncei, cltinndu-se i cu privirea tulbure a unei psri care se supune fascinaiei unui arpe& *teva clipe mai trziu, tapiseria de la u se ridic i iganca se ivi n pragul camerei, roie, zpcit, abia suflnd, cu ochii ei mari privind n podea i nendrznind s fac un pas&

:3rang>re btu din palme& 8n acest timp, dansatoarea sttea nemicat n pragul uii& Apariia ei produse un efect ciudat asupra grupului de fete& Nu ncape ndoial c un vag i nedesluit instinct de a plcea frumosului ofier le nsufleea pe toate deodat, c splendida uniform era inta tuturor cochetriilor i c, de cnd se afla el de fa, eFista ntre ele o oarecare rivalitate secret, nbuit, pe care abia dac i-o mrturiseau n sinea lor, dar care izbucnea totui n fiecare clip n gesturile i n cuvintele lor& *u toate acestea, cum fetele erau toate cam la fel de frumoase, luptau cu arme egale i fiecare putea s spere c va nvinge& +osirea igncii rupsese brusc echilibrul acesta& /ata era de-o frumusee neobinuit, nct n clipa cnd se ivi n pragul ncperii pru c rspndete acolo un fel de lumin proprie& 8n spaiul mai restrns al camerei, n cadrul sever al draperiilor i al pereilor mbrcai n lemn, iganca era cu mult mai frumoas i mai strlucitoare dect n piaa public& ,rea o flacr adus de la lumin n ntuneric& Nobilele domnioare fur uluite, fr voia lor& 'i fiecare se simi, ntr-un fel, lovit n frumuseea ei& De aceea, frontul lor de lupt A s ni se ierte eFpresia A se schimb imediat, far s-i spun un cuvnt una alteia& Domnioarele se nelegeau de minune& Enstinctele femeilor se ntlnesc i rspund mai repede dect inteligena brbailor& +osise o dumanc toate simeau asta i se uneau ntre ele& - pictur de vin e de a$uns ca s nroeasc un pahar plin cu ap. pentru ca un ntreg grup de femei frumoase s fie stpnit de o anumit stare de spirit e de a$uns s soseasc n mi$locul lor o femeie i mai frumoas, mai ales cnd se afl acolo un brbat& De aceea, primirea fcut igncii fu uimitor de rece& /etele o privir de sus pn $os, apoi se privir, i-atta fu de a$uns& +e neleseser ntre ele& 8ntre timp, noua venit atepta s i se vorbeasc i era att de emoionat, nct nu ndrznea s-i ridice ochii& *pitanul rupse primul tcerea&

N ,e cuvntul meu, eFclam el cu nfumurarea-i prosteasc, iat o fiin ncnttoareM *e prere ai, drag verioarJ -bservaia aceasta, pe care un admirator mai delicat ar fi fcut-o mcar n oapt, nu era menit s mprtie geloziile femeieti aflate la pnd n faa igncii& *u o dulceag afectare plin de dispre, /leur-de-9<s i rspunse cpitanului N Nu-i urt& *elelalte fete uoteau ntre ele& 8n sfrit, doamna AloZse, la fel de geloas i ea, fiindc era geloas pentru fiica ei, i spuse dansatoarei N Apropie-te, fetio& N Apropie-te, fetio, repet cu o comic demnitate :3rang>re, care-i a$ungea pn la old& iganca nainta spre nobila doamn& N /rumoas copil, rosti ,hoebus cu emfaz, fcnd i el civa pai spre ea, nu tiu dac am suprema fericire de a fi recunoscut de dumneataK %a l ntrerupse cu un zmbet i o privire nespus de dulce i-i spuse N -h, daK N Are memorie bun, observ /leur-de-9<s& N Nu zu, continu ,hoebus, ai ters-o repede n seara aceea& Nu cumva te sperii de mineJ N -h, nuM, zise iganca& 8n tonul cu care acest Goh, nuMH fusese rostit dup Goh, daMH eFista ceva de nedescris, care o $igni pe /leur-de-9<s& N 8n locul dumitale, frumoasa mea, mi-ai lsat un tlhar destul de urt, chior i cocoat, un clopotar al episcopului, mi se pare, continu cpitanul, a crui limb se dezlega cnd vorbea cu o fat de pe strad& #i s-a spus c ar fi bastardul unui arhidiacon i diavol prin nscare& Are un nume hazliu, l cheam Ruatre-Temps, ,?ues-/leuries, #ardi-Gras sau mai tiu eu cumM Numele unei srbtori la care se trag clopotele, n sfritM @aszic ndrznea s te fure, ca i cum ai fi fost

fcut pentru paracliseriM Asta e prea de totM *e naiba avea cu dumneata cucuveaua aiaJ "ai, spuneM N Nu tiu, rspunse ea& N Auzi neobrzareM 4n clopotar s fure o fat, ca un viconteM 4n mo$ic s vneze pe-ascuns vnatul gentilomilorM Asta-i ceva rar& Altminteri, a pltit-o scump& ;upn ,ierrat Torterue e cel mai aspru rnda din ci au eslat vreodat un bdran i i-a spune, dac poate s te bucure, c pielea clopotarului dumitale i-a trecut frumuel de tot prin mini& N :ietul omM, spuse fata, n mintea creia cuvintele acestea renviau scena de la stlpul infamiei& *pitanul izbucni n rs& N ,e toi draciiM Eat o dovad de mil la fel de nelalocul ei pe ct e o pan sub coada unui porcM + fiu burtos ca un pap, dacK (Dar se opri brusc&) Eertai-m domnielorM *red c era s scap o prostie& N @ai, domnuleM, fcu Gaillefontaine& N Ei vorbete pe limba ei fiinei acesteiaM, adug cu glas sczut /leur-de-9<s, a crei ciud cretea tot mai mult& 'i ciuda nu i se domoli deloc cnd l vzu pe cpitan, ncntat de iganc i, mai ales, de sine nsui, rsucindu-se pe clcie i repetnd cu o galanterie grosolan, naiv i soldeasc N /rumoas fat, pe sufletul meuM N mbrcat destul de slbatic, spuse Diane de *hristeuil, rznd ca s-i arate dinii& ,rerea aceasta fu ca o raz de lumin pentru celelalte le arta punctul slab al igncii& Neputnd s se lege de frumusee, domnioarele se npustiser asupra mbrcminii ei& N Adevrat, fetio, zise domnioara de #ontmichel& De unde ai nvat s vnturi aa strzile, cu umerii goi i fr $abouJ N Are o fust scurt de te sperie, adug domnioara de Gaillefontaine& N Draga mea, continu /leur-de-9<s, destul de nepat,

au s te ia sergenii pentru cordonul dumitale aurit& N /etio, fetio, urm domnioara de *hristeuil, cu un zmbet necrutor dac i-ai pune cuviincios nite mneci peste brae, soarele i le-ar arde mai puin& %ra, ntr-adevr, un spectacol demn de-un spectator mai inteligent dect ,hoebus, s vezi cum fetele acelea frumoase, cu limbile lor nveninate i iritate, erpuiau, lunecau i se zvrcoleau n $urul dansatoarei strzilor& Toate erau necrutoare i graioase& 'i toate i scotoceau i-i scormoneau, pline de rutate, cu a$utorul cuvintelor, srmana i neobinuita mbrcminte fcut din paiete i zorzoane& =setele, ironiile, umilinele nu se mai isprveau& :at$ocurile, bunvoina dispreuitoare i privirile pline de rutate plouau peste iganc& Ai fi zis c ai n fa cteva tinere doamne romane care se distrau nfignd ace de aur n snul vreunei sclave frumoase& Ai fi zis c vezi nite elegante ogarce dnd trcoale cu nrile larg deschise i ochii sclipitori, vreunei biete cprioare din pdure, pe care privirea stpnului le mpiedic s-o sfie& *ci, la urma urmei, ce putea nsemna pentru fetele acestea de neam o biat dansatoare din piaJ %le nu preau deloc s in seama c se afla i ea acolo. i n faa ei, adresndu-se chiar ei, vorbeau despre ea cu glas tare ca despre ceva destul de murdar, destul de $osnic i destul de drgu& iganca nu era nesimitoare la nepturile acestea de ac& Din cnd n cnd, o roea de ruine, un fulger de mnie i aprindeau ochii i obra$ii. un cuvnt de dispre prea c-i ovie pe buze i, dispreuitoare, fcea mutrioara pe care cititorul i-o cunoate. dar tcea& Neclintit, i aintise asupra lui ,hoebus privirea-i resemnat, trist i blnd& Ear n privirea aceasta se mai afla i fericire, i duioie& Ai fi zis c iganca se stpnea ca s nu fie alungat& *t despre ,hoebus, el rdea i-i inea parte igncii, cu un amestec de obrznicie i de mil& N 9as-le s vorbeasc, fetioM, repeta el, sunndu-i

pintenii de aur& Nici vorb, rochia ta e cam neobinuit i cam slbatic, dar, ncnttoare cum eti, ce-i pasJM N DoamneM, eFclam blonda Gaillefontaine, nlndu-i gtul de lebd i zmbind amar& @d c domnii arcai din escorta regelui se aprind uor dup ochii frumoi ai igncilor& N De ce nuJ, spuse ,hoebus& 9a rspunsul acesta, aruncat cu nepsare de cpitan ca o piatr pierdut la care nici nu te uii mcar cum cade, *olombe ncepu s rd, ca i Diane, ca i Amelotte, ca i /leur-de-9<s, creia i se ivi totodat o lacrim n ochi& 9a cuvintele lui *olombe de Gaillefontaine, iganca i coborse privirea n pmnt, dar auzindu-l pe ,hoebus, i-o ridic strlucind de bucurie i de mndrie i-o ainti din nou asupra lui& 8n clipa aceea era nespus de frumoas& :trna doamn, care privea scena, se simi ofensat i nu pricepu nimic& N +fnt /ecioarM, strig el deodat& *e se mic acolo, la picioareJ Ah, dobitoc afurisitM %ra capra, care, venit n cutarea stpnei i repezinduse spre ea, i ncurcase mai nti coarnele n maldrul de stofa pe care vemintele nobilei doamne l grmdea peste picioarele domniei sale cnd sttea $os& 8ntmplarea ntrerupse discuia de pn atunci& /r s spun un cuvnt, iganca i liber capra& N -h, iat cpria cu copite de aurM, strig :3rang>re, srind n sus de bucurie& iganca se ls n genunchi i-i rezem obrazul de capul cu blni mngietoare al cpriei& Ai fi zis c-i cerea iertare c o prsise aa& 8ntre timp, Diane se plecase la urechea lui *olombe& N %i, DoamneM *um de nu m-am gndit mai devremeJ igncu cu capra& +e zice c e vr$itoare, iar despre capr se spune c tie s fac nite nzbtii de-a dreptul minunate& N Atunci, spuse *olombe, s ne distreze i capra, la

rndul ei, i s fac vreo minune& Diane i *olombe se adresar cu nsufleire igncii N "ai, fetio, pune-i capra s fac vreo minune& N Nu v neleg, rspunse dansatoarea& N 4n miracol, ceva de magie, o vr$itorie, n sfrit& N Nu m pricep& 'i ncepu s mngie cpria drgla, repetnd D$aliM D$aliM 8n clipa aceea, /leur-de-9<s observ o pungu de piele brodat, prins la gtul caprei& N *e-i astaJ, o ntreb ea pe iganc& iganca i ridic ochii mari spre ea i rspunse ct se poate de serioas N taina mea& GTare a vrea s tiu care i-o fi tainaH, gndi /leur-de9<s& 8n acest timp, btrna doamn se ridic, prost dispus N Ascult, iganco, dac nici tu, nici capra n-avei de gnd s ne dansai, ce mai cutai aiciJ /r s-i rspund, iganca se ndrept ncet spre u& Dar, cu ct se apropia de u, cu att i ncetinea pasul& ,rea c o for invincibil o reine acolo& Deodat, i ntoarse spre ,hoebus ochii scldai n lacrimi i se opri& N ,e Dumnezeul meuM, eFclam cpitanul& Nu se pleac aa& 8ntoarce-te i danseaz-ne cevaM Ascult, frumoaso, cum te cheamJ N %smeralda, spuse dansatoarea fr s-i ia ochii de la el& 9a auzul acestui nume ciudat, un hohot de rs izbucni n rndul tinerelor fete& N Grozav nume pentru o domnioarM, eFclam Diane& N @ezi bine c-i vr$itoare, sri i Amelotte& N Draga mea, nu cumva i-au pescuit prinii numele acesta n cazanul de botezJ, spuse solemn doamna AloZse& 8ntre timp, de cteva minute, fr s fie observat, :3rang>re atrsese cpria, cu o pricomigdal, ntr-un col al ncperii& *t ai clipi, se mprieteniser la toart amndou&

*urioas, fetia desprinsese sculeul de la gtul caprei, l deschisese i golise pe covor coninutul un alfabet, cu fiecare liter scris separat, pe o plcu de lemn de merior& De ndat ce $ucrelele acestea se aflar pe covor, copila vzu cu mirare cum capra, care svrea fr doar i poate una dintre minunile ei, ncepu s trag cu copita de aur anumite litere i s le aran$eze, mpingndu-le uurel ntr-o anumit ordine& Dup scurt timp, se ivi un cuvnt pe care cpria prea nvat s-l scrie, ntr-att de puin ovi la alctuirea lui& Ear :3rang>re eFclam deodat, mpreunndu-i palmele de admiraie N Na /leur-de-9<s, uite ce-a fcut capraM /leur-de-9<s ddu fuga acolo i tresri& 9iterele aran$ate pe podea formau cuvntul P1oebus ' *apra a scris astaJ, ntreb ea cu glas schimbat& N Da, na, rspunse :3rang>re& *u neputin s te ndoieti copila nu tia s scrie& GEat-i tainaMH, gndi /leur-de-9<s& 8ntre timp, la strigtul fetiei, toat lumea alergase ntracolo, i mama, i fetele, i iganca, i ofierul& iganca vzu nerozia fcut de capr& #ai nti, se nroi, apoi pli i ncepu s tremure ca vinovat n faa cpitanului, care o privea cu zmbet satisfcut i mirat& N ,hoebusM, uoteau fetele, uimite& numele cpitanuluiM N Ai o memorie nemaipomenitM, i spuse /leur-de-9<s igncii, care rmsese mpietrit& Apoi izbucni n plns& -h, bgui ea ndurerat, ascuzndu-i faa n frumoasele-i palme& o vr$itoareM Dar un glas i mai amar nc i mai spunea din adncul inimii G% o rivalMH& Apoi se prbui pe podea, leinat& N /ata meaM /ata meaM, strig ngrozit doamna AloZse&

,leac de-aici, iganc afurisitM %smeralda i adun ct ai clipi nenorocoasele litere, i fcu semn lui D$ali i iei printr-o u, n timp ce /leur-de-9<s era dus prin alta& =mas singur, cpitanul ,hoebus ovi o clip ntre cele dou ui, apoi porni dup iganc&

2 Din care se vede c un "reot *i un +iloso+ sunt dou +iine deose(ite


,reotul pe care fetele l vzuser sus n turla dinspre nord, aplecat ctre pia i privind atent dansul igncii, era ntr-adevr arhidiaconul *laude /rollo& *ititorii n-au uitat chilia misterioas pe care arhidiaconul i-o rezervase n turla aceea& (8n treact fie spus, nu tiu dac nu e cumva aceeai chilie al crei interior mai poate fi vzut i astzi printr-o mic lucarn ptrat, deschis spre rsrit, la nlimea unui stat de om, pe platforma de unde se nal turlele o chichinea, acum goal, pustie i drpnat, ai crei perei prost tencuii sunt astzi mpodobii ici-colo cu cteva gravuri proaste i nglbenite nfind nite faade de catedrale& ,resupun c chichinea asta e locuin de lilieci i de pian$eni laolalt i c, prin urmare, n ea se duce un dublu rzboi de eFterminare a mutelor&) 8n fiecare zi, cu un ceas nainte de apusul soarelui, arhidiaconul urca scara turlei i se nchidea n chilie, unde petrecea uneori nopi ntregi& 8n ziua aceea, tocmai cnd, a$uns n faa uii scunde a chichineei, vra n broasc cheia complicat pe care o purta totdeauna la el ntr-o pung de piele atrnat de old, un sunet de tamburin i de castaniete i izbi auzul& +unetul venea din piaa catedralei& *hilia, dup cum am mai spus, nu avea dect o lucarn spre partea din spate a bisericii& *laude /rollo scoase grbit cheia

i, o clip mai trziu, se afla n vrful turlei, n poziia sumbr i reculeas n care l zriser domniele& +ttea acolo, grav, neclintit, privind absorbit i gnditor& Avea la picioare ntregul ,aris, cu miile de sgei ale cldirilor i cu orizontul lui circular de coline domoale, cu fluviul care erpuiete pe sub poduri i cu mulimea care unduiete pe strzi, cu norul de fum ieit din hornuri, cu lanul acoperiurilor care strnge catedrala Notre-Dame n ochiurile lui dese de nvod& Dar n tot oraul acesta, arhidiaconul nu privea dect un punct al caldarmului piaa din faa catedralei. iar n toat mulimea aceasta, nu privea dect un chip pe cel al igncii& Ar fi fost greu de spus ce fel de privire era aceasta i de unde izvora flacra care nea dintr-nsa& %ra o privire fiF i totui plin de tulburare i de tumult& Ear dup desvrita imobilitate a ntregului su corp, abia scuturat cnd i cnd de-un fior involuntar, ca un copac n vnt, dup nepeneala coatelor sale, ce preau a fi de marmur ca balustrada de care se rezema, dup zmbetul mpietrit care i schimonosea obrazul, ai fi zis c n *laude /rollo numai ochii mai erau vii& iganca dansa& 8i rsucea tamburina cu vrful degetelor, B arunca n aer dansnd sarabande provensale, sprinten, uoar, voioas, fr s simt greutatea privirii cumplite ce i se prvlea de-a dreptul n cretet& 8n $urul ei miuna mulimea din cnd n cnd, un brbat gtit cu o cazac galben i roie silea spectatorii s se aeze n cerc, apoi se instala pe-un scaun la civa pai de dansatoare i lua capul caprei pe genunchi& :rbatul acesta prea s fie nsoitorul igncii& De la nlimea unde se afla, *laude /rollo nu putea s-i disting trsturile& Din clipa cnd arhidiaconul ddu cu ochii de necunoscut, atenia pru c i se mparte ntre dansatoare i el, iar faa i se ntunec i mai mult& Deodat, *laude /rollo se ridic i un tremur i strbtu tot trupul& N *e-i cu brbatul staJ, rosti el printre dini& Doar am vzut-o totdeauna singurM

Apoi se afund n bolta ntortocheat a scrii n spiral i cobor& Trecnd prin faa uii de la camera clopotelor, vzu un lucru care l uimi l vzu pe Ruasimodo, care, aplecat la una din deschiderile streinilor de ardezie ce seamn cu nite enorme $aluzele, privea i el n pia& *ocoatul era adncit ntr-o contemplare att de profund, nct nu observ trecerea tatlui su adoptiv& -chiul lui slbatic avea o eFpresie neobinuit& ,rivirea i era fermecat i blnd& N *iudat lucruM, murmur *laude& -are pe iganc o privete aaJ 'i continu s coboare& Dup cteva minute, ngri$oratul arhidiacon iei n pia prin ua din $osul turlei& N 4nde-i igancaJ, ntreb el, amestecndu-se ntr-un grup de spectatori adunai la sunetul tamburinei& N "abar n-am, i rspunse unul din vecini& A disprut& *red c s-a dus s danseze un fandango n casa din fa, unde a fost chemat& 8n locul igncii, pe acelai covor ale crui arabescuri dispreau mai adineauri sub desenul capricios al dansului, arhidiaconul nu-l vzu dect pe omul rou i galben, care, pentru a-i aduna i el civa gologani, se plimba n $urul cercului cu coatele lipite de olduri, cu capul dat pe spate, cu faa roie, cu gtul ntins i innd un scaun ntre dini& De scaun, legase o pisic mprumutat de o vecin i care miorlia groaznic& N +fnt /ecioarM, eFclam arhidiaconul n momentul cnd saltimbancul, leoarc de sudoare, trecu pe dinaintea lui, cu piramida format de scaun i de pisic& *e face acolo maestrul ,ierre GringoireJ @ocea aspr a arhidiaconului l emoiona ntr-adevr pe bietul om, nct l fcu s-i piard echilibrul, cu piramid cu tot, iar scaunul i pisica se prbuir de-a valma peste spectatori, n mi$locul unor huiduieli nesfrite& ,robabil c maestrul ,ierre Gringoire (cci el era) ar fi trebuit s dea socoteal, deloc plcut, vecinei cu pisica, precum i tuturor feelor lovite i zgriate din prea$m, dac

nu s-ar fi grbit s profite de nvlmeal ca s se refugieze n catedral, unde *laude /rollo i fcuse semn s-l urmeze& *atedrala era sumbr i pustie& Oidurile navei se cufundaser n bezn, iar candelele capelelor preau a fi stele, ntr-att se ntunecaser bolile& Numai fereastra cea mare n form de roz, de pe faad, ale crei mii de culori erau scldate de-o raz orizontal de soare, strlucea n ntuneric ca un amestec de diamante i-i rsfrnge la cellalt capt al navei spectrul ei orbitor& Dup ce fcur civa pai nuntrul catedralei, dom *laude se rezem de un stlp i-l privi fiF pe Gringoire& Dar nu de privirea aceasta se temea Gringoire, ruinat c fusese surprins de un om serios i savant ntr-un costum de paia& *uttura preotului n-avea nimic bat$ocoritor sau ironic. era grav, linitit i ptrunztoare& Arhidiaconul rupse cel dinti tcerea& N @ino aici, maestre ,ierre& Ai s-mi eFplici o mulime de lucruri& #ai nti, cum se face c n-ai mai fost vzut de vreo dou luni i c te gsete omul la rspntii, ntr-o inut grozav, zu aa, pe $umtate galben, pe $umtate roie, ca un mr de *audebecJ N 5essire, spuse $alnic Gringoire, mbrcmintea mea e, ntr-adevr, de rs i m vedei n ea mai ruinat dect ar fi o m cu o tiug n cap& Nu e deloc bine, mi dau seama, si eFpun pe domnii sergeni la a lovi cu bastoanele, sub bluza asta, humerusul unui filosof pitagoreic& Dar ce vrei, cucernice maestreJ De vin e vechiul meu surtuc, care la nceputul iernii m-a prsit ca un la, sub preteFt c nu mai ine i c are nevoie s se odihneasc n coul vreunui culegtor de zdrene& *e s facJ *ivilizaia n-a a$uns nc pn acolo, nct s poi umbla gol puc, aa cum dorea btrnul Diogene& #ai adugai i faptul c btea un vnt ca de ghea i c n luna ianuarie poi ncerca cu succes s ndemni omenirea ctre pasul acesta nou& 'i-atunci mi s-a nfiat bluza asta& Am luat-o i-am lepdat vechea mea boarf neagr, care, pentru un hermetic ca mine, era foarte

puin ermetic nchis& Eat-m deci n veminte de saltimbanc, ca +fntul Genest& *e vreiJ o eclips& Doar i Apolo a pzit porcii lui Admet& N /rumoas meserie i-ai luatM, spuse arhidiaconul& N =ecunosc, maestre, c e mai bine s filosofezi i s poetizezi, s sufli flacra n cuptor sau s-o primeti din cer, dect s ii pisici n echilibru& De aceea, cnd mi-ai vorbit, am fost la fel de ntng ca un mgar n faa unei frigri& Dar ce vrei, maestreJ Trebuie s trieti n fiecare zi i, pentru un flmnd, o bucat de pnz de :rie preuiete mai mult dect cele mai frumoase versuri aleFandrine& Ear eu am fcut pentru prinesa #arguerite de /landra vestitul epitalam pe care l tii, i oraul nu mi-l pltete, sub cuvnt c nu era grozav, ca i cum ai putea s dai pentru doi gologani o tragedie de +ofocle& Aa c era s crap de foame& Din fericire, am fost ceva mai tare n ceea ce privete falca, i iam spus flcii steia G/ tururi de for i de echilibru, hrnete-te singur& -le te ipsamN. *iva calici care mi-au devenit prieteni buni m-au nvat zeci de feluri de tururi herculeene i-acum, n fiecare sear, le dau dinilor mei pinea pe care i-au ctigat-o n timpul zilei, cu sudoarea frunii mele& 9a urma urmei, concedo, recunosc i eu c e o trist ntrebuinare a facultilor mele intelectuale i c omul nu e fcut s-i triasc viaa btnd n tamburin i mucnd scaune& Dar, cucernice maestre, nu a$unge numai s-i trieti viaa, trebuie s-o i ctigi& Dom *laude asculta cu tcere& Deodat, ochii lui nfundai n orbite cptar o eFpresie att de ager i de ptrunztoare, nct Gringoire se simi, ca s zicem aa, scotocit pn n fundul sufletului de privirea aceasta& N /oarte bine, maestre ,ierre, dar cum se face c eti acum n tovria dansatoarei acesteia din %giptJ N ,e legea meaM, spuse Gringoire& ,i, ea e nevasta mea i eu sunt brbatul ei& ,rivirea ntunecat a preotului se aprinse& N Ai fcut asta, nenorocituleJ, strig el, apucnd cu furie

braul lui Gringoire& Te-a uitat Dumnezeu pn ntr-att, nct s pui mna pe fata astaJ N ,e locul meu din rai, monseniore, rspunse Gringoire, tremurnd din tot trupul, v $ur c nu m-am atins niciodat de ea, dac asta v nelinitete& N Atunci ce tot vorbeti de brbat i de nevastJ, ntreb preotul& Gringoire se grbi s-i nire ct mai pe scurt cu putin tot ce cititorul tie, aventura de la *urtea #iracolelor i cstoria cu ulciorul spart& De altfel, cstoria aceasta prea c nu avusese nc niciun rezultat i c, n fiecare sear, iganca l lipsea de noaptea nunii, ca i n prima zi& N un necaz, ncheie el, dar de vin e faptul c am avut ghinionul s m nsor cu o fecioar& N *e vrei s spuiJ, ntreb arhidiaconul, care se linitise treptat n timpul povestirii& N destul de greu de eFplicat, rspunse poetul& o superstiie& Dup cte mi-a spus un tlhar btrn, care la noi e numit ducele de %gipt, nevast-mea e copil gsit sau pierdut, ceea ce e totuna& ,oart la gt o amulet care, pe ct se spune, o s-o a$ute ntr-o bun zi s-i gseasc prinii, dar care i-ar pierde virtutea dac fata i-ar pierde-o i ea pe-a ei& Aa se face c rmnem amndoi foarte virtuoi& N Deci, ntreb *laude, a crui frunte se nsenina din ce n ce, dumneata, maestre ,ierre, crezi c niciun brbat nu sa apropiat de fptura aceastaJ N ,i, dom *laude, ce vrei s-i fac un brbat unei superstiiiJ %a asta are n cap& %u socot c e lucru rar, fr doar i poate, cuminenia ei de clugri, pstrat cu ndr$ire printre igncue, care sunt att de uor de momit& Dar fata e ocrotit de trei lucruri de ducele de %gipt, care a luat-o n paza lui, spernd, poate, s-o vnd. de ntregul ei trib, care o respect nemaipomenit, ca pe o +fnt /ecioar, i de un anume pumnal mititel purtat totdeauna de tlhrit la ea, n vreun colior, n ciuda ordinelor $ustiiei, i pe care-l

scoate la iveal de cum o strngi de mi$loc& o adevrat viespe, zu aaM Arhidiaconul nu-l mai slbi pe Gringoire cu ntrebrile& Dup prerea lui Gringoire, %smeralda era o fiin inofensiv i fermectoare, frumoas, n afar de mutrioara aceea pe care obinuia s-o fac. o fat naiv i pasionat, necunoscnd nc nimic i entuziasmndu-se de orice, necunoscnd nc deosebirea dintre un brbat i o femeie, nici chiar n vis. nebun de felul ei, mai ales dup dans, zgomot i aer liber. un fel de femeie-albin, cu aripi invizibile la picioare i trind ntr-un vrte$ nentrerupt& /irea acesta io datora vieii rtcitoare pe care o dusese dintotdeauna& Gringoire izbutise s afle c, de mic copil, strbtuse +pania i *atalonia, pn n +icilia. ba chiar credea c fusese dus, de atra iganilor din care fcea parte, n regatul Algerului, ar situat n Ahaia, care Ahaia se mrginete pe de o parte cu mica Albanie i cu Grecia, i pe de alta cu #area +iciliilor, care e drumul spre *onstantinopol& iganii, spunea Gringoire, erau vasalii regelui Algeriei, n calitatea lui de ef al naiei maurilor albi& 9ucru sigur e c %smeralda venise n /rana pe cnd era nc foarte mic, prin 4ngaria& Din toate rile acestea, fata adusese frnturi de dialecte ciudate, de cntece i de idei stranii, care fceau ca limba$ul s-i fie la fel de mpestriat ca i costumul pe $umtate parizian, pe $umtate african& De altfel, locuitorii cartierelor prin care colinda o iubeau pentru veselia, pentru drglenia, pentru vioiciunea, pentru dansurile i pentru cntecele ei& /ata era ncredinat c n tot oraul o ursc doar dou persoane, despre care vorbea deseori cu groaz pustnica de la Tour=oland, o pustnic btrn, care nu tia ce avea mpotriva iganilor i care o blestema pe biata dansatoare de cte ori trecea pe sub fereastra chiliei, i-un preot, care, de cte ori o ntlnea, i arunca priviri i cuvinte ngrozitoare& /aptul acesta de pe urm l tulbur pe arhidiacon, dar Gringoire nu prea ddu atenie tulburrii lui, ntr-att cele dou luni fuseser suficiente ca s-l fac pe uuraticul poet s uite

amnuntele neobinuite ale serii cnd o ntlnise pe iganc i amestecul arhidiaconului n toate acestea& 8n rest, mica dansatoare nu se temea de nimic. nu ghicea viitorul, i asta o ferea de procesele de magie, att de des intentate igncilor& 'i-apoi, Gringoire i inea loc de frate, dac nu de so& 9a urma urmei, filosoful suporta foarte rbdtor cstoria aceasta platonic& -ricum, avea zilnic un adpost i-o pine, n fiecare diminea, pleca dintre vagabonzi, cel mai adesea cu iganca, i-o a$uta s-i adune pe la rspntii recolta de golognai. i, n fiecare sear, reintra cu ea sub acelai acoperi, o lsa s se ncuie n odia ei i dormea somnul drepilor& 9a urma urmei, i spunea el, ducea o via foarte plcut i foarte prielnic reveriei& 'i-apoi, n sinea lui, filosoful nu prea era sigur c ar fi fost tare ndrgostit de iganc& *apra i era aproape la fel de drag& *apra era un animal ncnttor, blnd, inteligent, spiritual. era o capr dresat& Nimic mai obinuit n %vul #ediu dect animalele acestea dresate, de care lumea se minuna grozav i din pricina crora, adesea, stpnii lor a$ungeau s fie ari pe rug& Totui, vr$itoriile caprei cu copite aurite erau mici otii nevinovate& Gringoire i le eFplic arhidiaconului, pe care amnuntele acestea preau c-l intereseaz nespus de mult& 8n ma$oritatea cazurilor, era de a$uns s-i ntinzi caprei tamburina ntr-un anumit fel ca s obii de la ea giumbulucul dorit& *pria fusese dresat de iganc, al crei talent pentru asemenea minunii era att de mare, nct avusese nevoie doar de dou luni ca s-o nvee s scrie cu litere mobile cuvntul ,hoebus& N ,hoebusM, spuse preotul& De ce ,hoebusJ N "abar n-am, rspunse Gringoire& - fi vreun cuvnt pe care ea l crede nzestrat cu vreo tainic virtute magic& /ata l repet adesea n oapt, cnd se crede singur& N %ti sigur c e un cuvnt, i nu un numeJ, ntreb *laude, strpungndu-l cu privirea& N Numele cuiJ, spuse poetul& N 'tiu i euJ, replic preotul&

N Eat ce-mi nchipui eu, messire, iganii tia cred nielu n Ooroastru i ador soarele& De aici, ,hoebusK N Nu mi se pare chiar att de limpede ca dumitale, maestre ,ierre& N 9a urma urmei, ce importan areJ N-are dect s i-l mormie ct vrea pe ,hoebus al ei& 9ucru sigur e c D$ali m iubete aproape la fel de mult ct o iubete pe ea& N *ine-i D$aliJ N *apra& Arhidiaconul i duse mna la brbie i pru c se gndete o clip& Deodat se ntoarse brusc spre Gringoire N 'i mi $uri c nu te-ai atins de eaJ N De cineJ, ntreb Gringoire& De caprJ N Nu, de femeie& N De nevast-meaJ @ $ur c nuM N =mi deseori singur cu eaJ N 8n fiecare sear, cte o or ntreag& Don *laude se ncrunt& N E1# E1# %olus cum sola non co+itabuntur orare Pater noster$$. ' ,e sufletul meu, a putea s spun i ,ater, i Ave #aria, i *redo n Deum ,atrem omnipotentem, fr ea smi dea mai mult atenie dect o gin unei biserici& N ;ur-mi pe pntecele mamei tale, repet arhidiaconul cu violen, c n-ai atins fptura asta nici cu vrful degetuluiM N A putea $ura i pe capul tatlui meu, cci cele dou lucruri au multe raporturi ntre ele& Dar, cucernice maestre, dai-mi voie s pun i eu o ntrebare& N @orbete domnule& N De ce v intereseaz toate asteaJ /aa palid a arhidiaconului se fcu roie ca obra$ii unei fete& Dom *laude rmase o clip tcut, apoi rspunse, vdit ncurcat N Ascult, maestre ,ierre Gringoire& Dup cte tiu, nu .. 4inguri, un brbat "i o femeie nu se g?ndesc s rosteasc +atl nostru (lat.).

eti nc afurisit de biseric& %u m interesez de dumneata i-i vreau binele& Dar cel mai mic contact cu iganca asta a diavolului te-ar face sluga +atanei& 'tii c totdeauna trupul duce sufletul la pierzanie& Nenorocire ie, dac te apropii de femeia astaM Asta-i tot& N Am ncercat odat, spuse Gringoire, scrpinndu-se la ureche& %ra n prima zi, dar m-am nepat& N Ai avut atta neobrzare, maestre ,ierreJ 'i fruntea preotului se ntunec iar& N Alt dat, continu poetul zmbind, am privit prin gaura cheii, nainte de-a m culca, i-am vzut cea mai delicioas femeie n cma care a fcut vreodat s scrie chingile vreunui pat sub piciorul ei gol& N Du-te draculuiM, strig preotul cu o privire cumplit, i mpingndu-l de umeri pe Gringoire, care l privea uimit, se afund cu pai mari sub cele mai ntunecate arcade ale catedralei&

3 Clo"otele
8n dimineaa aceea petrecut la stlpul infamiei, vecinilor catedralei ncepu s li se par c nflcrarea cu care Ruasimodo suna clopotele se rcise foarte mult& #ai nainte, auzeai clopotele cu orice prile$, lungi cntri care ineau de la prima slu$b pn la ultima parte a vecerniei, game bogate plimbate pe clopotele mici, pentru vreo cununie, pentru vreun botez, i amestecndu-se n aer ca o broderie din toate felurile de sunete fermectoare& :trna catedral, vibrant i sonor, tria ntr-o nentrerupt veselie a clopotelor& +imeai nencetat n ea prezena unui duh al zgomotului i al toanei care cnta prin toate gurile acelea de aram& Acum, duhul parc pierise. catedrala prea mohort i ai fi zis c prefera s tac& +rbtorile i nmormntrile i aveau dangtul lor simplu, uscat i gol, doar ct cerea

ritualul, nimic mai mult& Din zgomotul dublu pe care l face o biseric, orga nuntru, clopotul n afar, rmnea numai orga& Ai fi zis c nu mai eFist muzician n clopotnie& 'i totui, Ruasimodo se mai afla acolo& *e se petrecuse n elJ =uinea i deznde$dea stlpului infamiei i mai dinuiau oare n fundul inimii, loviturile de bici ale schingiuitorului i se mai rsfrngeau necontenit n suflet, tristeea unei asemenea purtri fa de el stinsese oare totul, pn i patima pentru clopoteJ +au +fnta /ecioar i gsise o rival n inima clopotarului de la Notre-Dame, iar clopotul cel mare mpreun cu cei paisprezece friori ai lui erau negli$ai pentru ceva mai plcut i mai frumosJ 8n acel binecuvntat an 0617, se nimeri ca :una @estire s cad ntr-o mari 7C martie& 8n ziua aceea, aerul era att de pur i de uor, nct Ruasimodo simi c-i mai revine puin dragostea pentru clopote& +e urc deci n turla dinspre nord, pe cnd, $os, paracliserul deschidea larg uile catedralei, care erau pe-atunci nite uriae panouri de lemn trainic acoperite cu piele, intuite cu ghinturi mari de fier aurit i ncadrate cu sculpturi Gprea nefiresc alctuiteH& A$uns n cuca de sus a clopotelor, Ruasimodo privi un timp, cltinnd trist din cap, cele ase clopotnie, ca i cum lar fi suprat ceva strin care i s-ar fi strecurat n inim, ntre ele i el& Dar cnd le puse n micare, cnd simi ciorchinele de clopote micndu-se sub mna lui, cnd vzu, cci nu auzea, octava palpitant urcnd i cobornd pe scara aceasta sonor, ca o pasre care salt din creang n creang, cnd diavolul-muzic, demonul care scutur un mnunchi strlucitor de strette, de triluri, i de arpegii, puse stpnire pe bietul surd, atunci se simi iar fericit, uit totul i inima care i cretea de bucurie fcu s-i nfloreasc obrazul& Ruasimodo se mica de colo-colo, btea din palme, alerga de la o funie la alta, i nsufleea cu vocea i cu gestul pe cei ase cntrei, ca un diri$or care d ghes unor virtuozi inteligeni&

N "ai, spunea el, hai, GabrielleM =evars-i sunetul n piaM Azi e zi de srbtoare& Thibault, nu fii leneM 8ncetineti btaia& "ai, hai, mic-teM Ai ruginit, leneuleJ Aa-i bineM =epede, repede, s nu se vad limba& +urzete-i, ca pe mine& Aa, Thibault, d-i nainteM GuillaumeM GuillaumeM Tu eti cel mai mare i ,as?uier e cel mai mic, dar ,as?uier merge cel mai bine& ,un rmag c cine ascult l aude mai bine dect pe tine& :ine, bine, Gabrielle, draga meaM Tare, mai tareM "ei, ce facei acolo, sus, voi amndou, @rbiilorJ Nu v vd iscnd nici cel mai mic zgomot& *e-i cu ciocurile alea de aram care parc ar csca, atunci cnd trebuie s cnteJ 9a lucruM Azi e :una @estire& Afar e un soare frumos& 'i clopotele trebuie s sune frumos& +rmane GuillaumeM Ai obosit de tot, dragul meuM Ruasimodo era ocupat s-i ndemne clopotele, care sltau toate ase pe ntrecute i-i cltinau crupele lucioase ca nite catrce spaniole puse la ham i mboldite cnd i cnd de ndemnurile surugiului& Deodat, lsnd privirea s-i alunece printre solzii cei mari de ardezie care acoper la o anumit nlime zidul perpendicular al clopotniei, vzu n pia o fat gtit ciudat, care se oprise i ntindea pe $os un covora. vzu o capr care se aez pe covora. vzu apoi un grup de spectatori fcnd cerc n $urul fetei& ,rivelitea aceasta i schimb brusc firul gndurilor i-i mpietri elanul muzical, aa cum un suflu de aer mpietrete rina topit& Ruasimodo se opri, se ntoarse cu spatele la clopote i se ghemui dup streain de ardezie, aintindu-i asupra dansatoarei privirea aceea vistoare, duioas i blnd care l mirase odat pe arhidiacon& 8n acest timp, clopotele uitate se stinser brusc toate deodat, spre marea dezamgire a iubitorilor de dangte care ascultau cu evlavie, de pe ,ontau-*hange, clopotele i care plecar uimii, cum pleac un cine cruia i ari un os i-i dai o piatr&

33H
8ntr-o frumoas diminea a aceleiai luni martie, cred c smbt 7D, n ziua +fntului %ustaiu, pe cnd se mbrca, tnrul nostru prieten, studentul ;ehan /rollo du #oulin, observ c pantalonii, care conineau punga, nu mai scoteau niciun sunet metalic N :iat pungM, spuse el, scond-o din buzunar& *um, niciun gologanJM Oarurile, ulcelele cu bere i @enus i-au spintecat burta fr milM *t eti de goal, de zbrcit i de moaleM ,arc ai fi snul unei furiiM @ ntreb, messer *icero i messer +eneca, ale cror cri scoro$ite le vd zcnd pe lespezile pardoselii, la ce-mi folosete c tiu, mai bine dect un ef al monetriei sau dect un $idov de pe ,ont-au*hangeurs, c un scud de aur cu coroan valoreaz treizeci i cinci de monede a douzeci de soli i opt dinari parizieni fiecare, i c un scud cu semilun valoreaz treizeci i ase de monede a douzeci i cinci de soli i ase dinari de Tours fiecare, dac n-am o para chioar s-o $oc pe-un ase-aseM -h, consule *icero, dintr-o asemenea pacoste nu poi iei cu perifraze, cu (uemadmodumI1 i cu verum enim veroID# 'i se mbrc, mhnit& Dar, pe cnd i lega nclmintea, i veni o idee pe care mai nti o respinse. totui, ideea i reveni, i ;ehan i mbrc $iletca pe dos, semn vdit al unei puternice lupte luntrice& 8n sfrit, i trnti fr mil boneta de pmnt i eFclam N N-are dectM /ie ce-o fiM - s m duc la frate-meu& - s m-aleg cu o praftur, dar i cu un taler& Apoi i mbrc grbit haina cu umerii mblnii, i culese boneta de pe $os i iei ca un disperat& ,este cteva clipe, mergea n $os pe strada "arpe, spre *it3& Trecnd prin faa strzii "uchette, mireasma frigruilor admirabile, care se nvrteau ntruna, i gdil aparatul .0 <rin ce mi-locE Cup cum (lat.). .2 Ca, n adevr (lat.).

olfactiv i-l fcu s druiasc o privire drgstoas ciclopicului birt cu grtar, care i-a smuls ntr-o bun zi cizmarului *alatagirone patetica eFclamaie Ceramente, (ueste rtisserie sono cosa stupendaH*# Dar ;ehan n-avea cu ce lua masa i, oftnd adnc, se nfund sub gangul de la ,etit-*htelet, uria dubl trefl de turnuri masive care pzea intrarea n *it3& 'i nu zbovi mcar s arunce o piatr, n treact, cum era obiceiul, n nefericita statuie a lui ,3rinet 9eclerc, cel ce dduse pe mna englezilor ,arisul lui *arol al @E-lea, crim pe care efigia lui, cu faa strivit de bolovani i mn$it de noroi, a ispit-o vreme de trei veacuri n colul strzilor "arpe i :uci, ca la un etern stlp al infamiei& Dup ce travers ,etit-,ont i strbtu strada Neuve+ainte-Genevi>ve, ;ehan de #olendino se pomeni n faa catedralei Notre-Dame& 'i-atunci l cuprinse iar oviala, fcndu-l s se plimbe cteva clipe n $urul statuii domnului 93gris, repetndu-i cu adnc nelinite G,raftura e sigur, talerul e ndoielnicMH& -prind un paracliser care tocmai ieea din mnstire, l ntreb N 4nde e domnul arhidiacon de ;osasJ N *red c e n chilia sa din turl, spuse paracliserul, i nu v sftuiesc s-l deran$ai acolo, dac nu venii cumva din partea cuiva de rangul papei sau al maiestii sale regale& ;ehan i plesni palmele N DraceM Eat un prile$ minunat s vd faimoasa chilie cu vr$itoriiM 8ndemnat de gndul acesta, trecu hotrt pe sub portia neagr i ncepu s urce scara n spiral a +fntului Gilles, care duce la eta$ele superioare ale turlei& GAm s vdMH, i spunea el n drum& G,e couleele +fintei /ecioareM *iudat mai trebuie s fie chilia asta, pe care cucernicul meu frate o tinuiete ca pe pudendum10-ul suM +e zice c aprinde n ea 05 'ntr$adevr, aceste birturi cu grtar sunt un lucru minunat (it.). 01 !ele de care te ru"ine#i (lat.).

cuptoare diavoleti i c arde la foc mare piatra filosofal& 9a dracuPM # doare-n cot de piatra filosofal i mi-ar plcea mai mult s gsesc pe plita lui o omlet din ou de ,ati cu slnin, dect cea mai mare piatr filosofal din lumeMH A$uns pe galeria coloanelor, ;ehan sttu s rsufle o clip i n$ur scara nesfrit, pomenind mii de crue cu diavoli, apoi ncepu iar s urce, trecnd prin ua ngust a turlei dinspre nord, astzi interzis publicului& 9a ctva vreme dup ce depise cuca clopotelor, ddu peste un mic palier aezat ntr-o ntritur lateral a zidului, iar sub bolt vzu o u $oas, n ogiv, creia meterezul scobit n fa, n peretele circular al scrii, lsa s i se vad broasca uria i puternica armtur de fier& *ei care ar avea astzi curiozitatea s viziteze ua aceasta o pot recunoate dup urmtoarea inscripie, spat n litere albe pe zidul negru AD-= ,% *-=A9E%, 017D& +%#NAT 4G_N%& G+emnatH face parte din teFt& N 4fM, eFclam studentul& /r ndoial c-i aici& *heia se afla n broasc& 4a era la un pas& - mpinse ncetior i-i vr capul prin deschiztur& *ititorul a rsfoit admirabilele lucrri ale lui =embrandt, acest +haQespeare al picturii& ,rintre attea gravuri minunate, eFist mai ales o acvaforte care l nfieaz, dup cum se presupune, pe doctorul /aust, i pe care nu poi s-o priveti fr s rmi uimit& Gravura reprezint o chilie ntunecoas, n mi$locul ei se afl o mas cu nite obiecte respingtoare, capete de mort, sfere, alambicuri, compasuri, pergamente hieroglifice& Doctorul st n faa mesei, mbrcat n mantia lui larg, fr mneci. pe cap poart o bonet mblnit, tras pn la sprncene& Nu i se vede dect $umtate din trup& Aproape ridicat n $ilul su uria, spri$inindu-i de mas pumnii crispai, doctorul /aust privete cu spaim i curiozitate un mare cerc luminos, format din litere magice, care strlucete pe peretele din fund ca spectrul solar n camera neagr& +oarele acesta cabalistic pare c tremur n faa ochilor i umple

semiobscuritatea chiliei cu scnteierea lui misterioas& ,rivelitea e ngrozitoare i frumoas& *eva destul de asemntor chiliei lui /aust se nfi i privirii lui ;ehan cnd i vr capul prin ua ntredeschis& 'i aici se afla o odi ntunecoas i abia luminat& +e aflau i aici un fotoliu mare, o mas mare, compasuri, alambicuri, schelete de animale spnzurate de tavan, o sfer rostogolindu-se pe podea, hipocefali de-a valma cu borcane n care tremurau foie de aur, capete de mort puse pe pergamente mpestriate cu figuri i litere, manuscrise mari, ngrmdite i deschise fr pic de mil pentru colurile fragile ale pergamentelor, n sfrit toate gunoaiele tiinei i pretutindeni, peste harababura aceasta, praf i pnze de pian$en. dar nu eFista niciun cerc luminos, niciun doctor n eFtaz privind strlucitoarea viziune, aa cum vulturul privete soarele& *u toate acestea, chilia nu era pustie& Aezat ntr-un $il i aplecat peste mas, sttea un brbat& ;ehan, ctre care brbatul se afla ntors cu spatele, nu putea s-i vad dect umerii i partea dinapoi a craniului, dar nu-i fu greu s recunoasc easta cheal, creia natura i fcuse tonsura venic, de parc ar fi vrut s marcheze printr-un simbol eFterior irezistibila vocaie clerical a arhidiaconului& ;ehan i recunoscu deci fratele& Dar ua se deschisese att de ncet, nct dom *laude nu-i simi prezena& *uriosul student profit de faptul acesta ca s poat eFamina n voie chilia& 9a stnga $ilului, sub lucarn, se afla un cuptor larg, pe care nu-l observase de la prima ochire& =aza de lumin intrat prin lucarn strbtea o pnz de pian$en rotund, care i desena cu mult gust vitraliul n ogiva ochiului de geam, iar n centrul lui sttea neclintit insecta-arhitect, ca un butuc al roii aceleia de dantel& ,e cuptor erau ngrmdite de-a valma tot felul de vase, de fiole, vase de gresie, retorte de sticl i serpentine de alambic& -ftnd, ;ehan observ c printre ele nu se afla nicio tigaie de gtit& G/rumoas colecie de cratieMH, gndi el&

De altfel, n cuptor nu era foc, i prea chiar c nu mai fusese ncins de mult vreme& 8ntr-un ungher, printre ustensilele de alchimie, ;ehan observ o masc de sticl, pe care, fr ndoial, o folosea arhidiaconul ca s-i fereasc faa cnd prepara vreo substan periculoas& Alturi zceau nite foaie la fel de prfuite, a cror parte de sus purta ncrustate n aram cuvintele acestea +,E=A, +,%=A& Dup moda hermeticilor, pe perei se mai aflau numeroase alte inscripii, unele scrise cu cerneal, altele zgriate cu un vrf de metal& Altminteri, litere gotice, ebraice, greceti i latine, amestecate de-a valma, inscripiile ntinzndu-se la ntmplare unele peste altele, cele mai proaspete tergndu-le pe cele mai vechi, i toate ncurcate unele n altele ca firele unui mrcini, ca suliele ntr-o btlie& +e afla acolo, ntr-adevr, un amestec destul de confuz al tuturor filosofiilor, al tuturor gndurilor, al tuturor nelepciunilor omeneti& Eci-colo, cte una ieea la iveal printre celelalte, cum iese drapelul printre lnci& *el mai adesea vedeai scurte devize latineti sau greceti, aa cum le formula att de bine %vul #ediu 4ndeJ EndeJ =omo 1omini monstrum. -stra, castra, nomen, numen17. 5e!a 12, %apere audeH3, 6lat ubi vultH7 etc. uneori cte un cuvnt lipsit de orice sens aparent care ascundea poate vreo aluzie amar la viaa de mnstire, alteori o simpl maFim de disciplin cleric formulat ntr-un heFametru reglementar Coelestem domi-num, terrestrem dicito domnumH". +e mai aflau, de asemenea passimH$ grimoare ebraice, din care ;ehan, destul de slab i la greac, nu nelegea nimic. pretutindeni totul 02 Ce undeE Ce acoloE
mul e monstru fa de om. 4tele, tabr, nume, nclinaie (lat.). 03 !arte mare, porcrie mare (gr. vec7e). 0% !utea# s g?nde"ti (lat.). 0& 4ufl unde vrea (lat.). 0* +atl ceresc l vei avea stp?n pe pm?nt (lat.). 0. 3ci "i colo (lat.).

era strbtut de stele, de chipuri de oameni sau de animale i de triunghiuri ce se ntretiau, ceea ce fcea ca pereii mzglii ai chiliei s semene mai mult cu nite foi de hrtie pe care o maimu ar f plimbat o pan plin cu cerneal& De altfel, ntreaga chilie avea un aspect general de prsire i drpnare, iar starea proast a ustensilelor lsa s se bnuiasc faptul c alte preocupri l distrgeau nc de mult vreme pe maestru de la lucrrile lui& Totui, maestrul, aplecat peste un manuscris enorm, mpodobit cu picturi ciudate, prea frmntat de o idee carei tulbura mereu meditaiile& *el puin aa socoti ;ehan, auzindu-l cum eFclam, cu pauzele unui vistor care gndete cu glas tare& N Da, #anu spune i Ooroastru ne nva c soarele se nate din foc i luna din soare& /ocul e sufletul marelui tot& Atomii lui elementari se revars i curg nencetat asupra lumii n cureni nesfrii& 9a punctul unde curenii acetia se ntretaie pe cer se produce lumina. la punctele de ntretiere n pmnt, ei produc aur& 9umina, aurul, acelai lucru& /oc n stare concret& Diferena de la vizibil la palpabil, de la fluid la solid, pentru aceeai substan, de la abur la ghea, i nimic mai mult& Acestea nu sunt vise, sunt legea general a naturii& Dar cum faci ca s sustragi din tiin taina acestei legi generaleJ *umJ 9umina aceasta care mi inund palma e aurM Aceiai atomi dilatai dup o anumit lege, trebuie doar s-i condensezi dup o alt lege anumitM *um s faciJ 4nii s-au gndit s ngroape n pmnt o raz de soare& Averroes, da, Averroes este, Averroes a ngropat una sub primul stlp din stnga al sanctuarului *oranului, n marea moschee din *orboda, dar cavoul nu va putea fi deschis ca s se constate dac a reuit operaia dect peste opt mii de ani& GDraceM, i spuse ;ehan& *am mult de ateptat pentru un talerMH N KAlii au gndit c ar fi mai bine s opereze asupra unei raze venite din +irius, continu arhidiaconul, pierdut n

gnduri& Dar e tare greu s obii raza aceasta pur, din cauza prezenei simultane a altor stele care se amestec i ele n ea& /lamel socotete c e mai simplu s operezi asupra focului terestru& /lamelM *e nume predestinat, /lammaM Da, focul& Eat tot& Diamantul e n crbune, aurul n foc& Dar cum s-l scoi de-acoloJ #agistrii afirm c eFist anumite nume femeieti care au un farmec att de dulce i de misterios, nct e de a$uns s le rosteti n timpul operaieiK + citim ce spune #anu GAcolo unde femeile sunt onorate, divinitile sunt vesele, iar acolo unde sunt dispreuite, zadarnic te mai rogi lui Dumnezeu& Gura unei femei e ntotdeauna neprihnit. e ca o ap curgtoare, o raz de soare& Numele unei femei trebuie s fie plcut, dulce, imaterial, s se termine cu vocale lungi i s se asemene cuvintelor de binecuvntareHK Da, neleptul are dreptate. ntr-adevr, #aria, +ofia, %smeralK :lestemM #ereuM #ereu gndul acestaM 'i nchise cartea, cu violen& Arhidiaconul i trecu mna peste frunte ca s alunge parc gndul care l obseda& Apoi lu de pe mas un cui i un ciocna pe a crui coad erau pictate ciudat nite litere cabalistice& N De ctva vreme, spuse el zmbind amar, dau gre n toate eFperienele meleM Edeea fiF m stpnete i-mi pngrete creierul ca o trefl de foc& N-am putut nici mcar s descopr taina lui *assiodor, a crui lamp ardea fr fitil i fr ulei& 'i e un lucru simplu totui& N DraceM, i opti ;ehan n barb& N K- singur i nefericit idee, continu preotul, e de a$uns deci s-l fac pe un om slab i nebunM -h, cum ar mai rde de mine *laude ,ernelle, ea care n-a putut nicio clip s-l abat pe Nicolas /lamel de la marea lui operM *umJ in n mn ciocanul lui OechielM 9a fiecare lovitur pe care temutul rabin, n fundul chiliei lui, o ddea n cuiul acesta, cu ciocanul acesta, unul dintre dumanii osndii de el, de s-ar fi aflat i la dou mii deleghe, se nfunda de-un cot n pmntul care l nghiea& 8nsui regele /ranei a intrat pn

la genunchi n pava$ul ,arisului, fiindc a ciocnit prostete, ntr-o sear, la ua taumaturgului& Astea s-au petrecut acum aproape trei veacuri& %i bine, eu am ciocanul i cuiul i n minile mele sunt amndou, nite unelte la fel de obinuite ca un ciocan n mna unui fierar& 'i totui, nu trebuie dect s regsesc cuvntul magic pe care l rostea Oechiel cnd lovea n cuiul lui& G- nimica toatMH, gndi ;ehan& N "ai s ncercm, continu arhidiaconul cu nsufleire& Dac reuesc, am s vd scnteia albastr nind din captul cuiului& 0men 1etan# 0men 1etan# Nu e asta& %i+eani# %i+eani# Deschid cuiul acesta mormnt pentru oricine poart numele de ,hoebusMK :lestemM #ereu, din nou, venic aceeai ideeMK 'i arunc mnios ciocanul& Apoi se prbui n aa fel n $il i pe mas, nct ;ehan nu-l mai putu vedea de dup uriaul sptar& Timp de cteva minute, studentul nu-i mai zri dect pumnul crispat convulsiv pe o carte& Deodat, dom *laude se ridic, lu un compas i sp tcut pe perete, n litere capitale, acest cuvnt grecesc OO= G/rate-meu e nebun, i spuse ;ehan n sinea lui& Ar fi fost mult mai simplu s scrie 6atumHH. Doar nu e toat lumea obligat s tie grecete&H Arhidiaconul se aez din nou n $il i-i prinse fruntea n palme, ca un bolnav care i simte capul greu i nfierbntat& +tudentul i privi cu mirare fratele& %l, care i deschidea inima tuturor, el, care nu respecta pe lume dect legea cea bun a naturii, el, care lsa patimile s i se scurg prin nclinaii i la care lacul marilor emoii era totdeauna secat, ntr-att de va$nic i croia n fiecare diminea noi anuri de scurgere, el nu tia cu ct furie dospete i fierbe marea aceasta a patimilor omeneti cnd i se refuz orice ieire, nu 00 4oart, fatalitate (lat.).

tia cum se adun, cum se umfl, cum se revars, cum sap inima, cum izbucnete n gemete luntrice i n cutremurri tainice, pn cnd i nruie digurile i i sparge albia& 8nveliul auster i glacial al lui *laude /rollo, suprafaa aceasta rece a virtuii povrnite i inaccesibile l nelase totdeauna pe ;ehan& @oiosul student nu se gndise niciodat la toat lava clocotitoare, furioas i profund aflat sub fruntea de zpad a %tnei& Nu tim dac ;ehan i ddu pe loc seama de toate acestea, dar, orict de uuratic era, nelese c vzuse ceea ce n-ar fi trebuit s vad, c surprinsese sufletul fratelui su mai mare ntr-una din atitudinile lui cele mai secrete i c nu trebuia ca arhidiaconul s-i dea seama de asta& @znd c dom *laude st la fel de ncremenit ca la nceput, ;ehan i trase ncetior capul i fcu puin zgomot ndrtul uii, ca un om care sosete i-i anun sosirea& N EntrM, strig din chilie arhidiaconul& Te ateptam& Am lsat dinadins cheia n u& Entr, maestre ;ac?ues& +tudentul intr, cura$os& Arhidiaconul, cruia o asemenea vizit nu-i era plcut n locul acela, tresri n $il& N *umM Tu eti, ;ehanJ N Numele meu ncepe tot cu ;, spuse studentul, artndu-i faa roie, obraznic i vesel& ,e chipul lui dom *laude se aternu o eFpresie sever N *e caui aiciJ N /rate, rspunse studentul, silindu-se s ia o nfiare cuviincioas, cucernic i modest i rsucindu-i boneta n mini, cu un aer de nevinovie, am venit s-i cerK N *eJ N *teva sfaturi, de care am mare nevoie& ;ehan nu ndrzni s adauge cu glas tare G'i civa bani, de care am i mai mare nevoieH& +fritul acesta al frazei rmase nerostit& N Domnule, spuse arhidiaconul cu un ton rece, sunt foarte nemulumit de dumneata& N @aiM, suspin studentul&

Dom *laude fcu un sfert de rotire cu $ilul i-l privi int pe ;ehan N 8mi pare bine c te vd& 8nceputul era de temut& ;ehan se pregti pentru o lovitur tare& N ;ehan, primesc zilnic plngeri mpotriva ta& *e nseamn ncierarea n care l-ai btut cu ciomagul pe micul viconte Albert de =omonchampJK N -hM, zise ;ehan& - nimica toatM 4n ticlos de pa$ care se distra gonindu-i calul prin bltoace ca s-i stropeasc cu noroi pe studeniM N 'i ce-i cu #ahiet /argel, cruia i-ai sfiat robaJ, continu arhidiaconul& unicam dec1iraverunt cum sun plngerea& N %iM /cu ;ehan& - biat pelerinu de #ontaiguM *e importan areM N ,lngerea spune tunicam i nu cappettam. 'tii latineteJ ;ehan nu rspunse& N Da, urm preotul, cltinnd din cap, iat unde au a$uns studiile i literele n ziua de azi& 9imba latin abia dac e neleas, limba siriac e necunoscut, limba greac e att de nesuferit, nct nu-i socotit drept ignoran pentru cei mai savani dac sar un cuvnt grecesc fr s-l citeasc, i se spune Praecum est, non le+itur1D. +tudentul ridic cu hotrre privirea& N Domnule frate, mi dai voie s-i tlmcesc n francez curat cuvntul grecesc scris pe pereteJ N *are cuvntJ N OO=. - uoar roea nflori pe obra$ii palizi ai arhidiaconului, ca rotocoalele de fum care vestesc tainicele zguduiri ale vulcanului& +tudentul abia dac o observ& N %i bine, ;ehan, bigui fratele mai mare, cznindu-se s vorbeasc, ce nseamn cuvntul acestaJ 02 6ste pe grece"te, deci nu se cite"te (lat.).

N /ATA9ETAT%& Dom *laude, redeveni palid i studentul urm cu nepsare N Ear cuvntul care se afl deasupra, scris de aceeai mn, cuvntul grecesc nseamn impuritate& @ezi c tim greceteJ Arhidiaconul continu s tac& 9ecia aceasta de greac l fcuse gnditor& #icul ;ehan, care cunotea toate iretlicurile unui copil rsfat, socoti momentul favorabil ca s-i rite cererea& Deci, cu un ton nespus de blnd, ncepu N :unul meu frate, m urti oare ntr-att, nct s m priveti crunt pentru cteva ticloase de palme i pumni mprii n lupt dreapt ctorva biei i putani, (uibusdam marmosetisA @ezi, frioare *laude, c tim latineteJ Dar toat ipocrizia aceasta alinttoare nu avu efectul obinuit asupra fratelui mai vrstnic& *erberul nu muc din turta de miere& /runtea arhidiaconului nu se descrei deloc& N 4nde vrei s a$ungiJ, ntreb el pe un ton sec& N %i bine, s-i spun de-a dreptul& EatM, rspunse ;ehan cura$os& Am nevoie de bani& 9a declaraia aceasta neruinat, faa arhidiaconului lu pe deplin o eFpresie pedagogic i patern& N 'tii, domnule ;ehan, c fieful nostru de la Tirechappe nu aduce, punnd laolalt activitatea de peste an i renta celor douzeci i una de case, dect treizeci i nou de livre, unsprezece sous i ase dinari parizieni& cu $umtate mai mult dect pe vremea frailor ,aclet, dar nu e mult& N %u am nevoie de bani, spuse ;ehan cu stoicism& N 'tii c tribunalul a hotrt ca acele douzeci i una de case s fie n plin fief al episcopiei i c nu vom putea rscumpra omagiul acesta dect pltindu-i printelui episcop dou mrci de argint aurit n pre de ase livre pariziene& Ear aceste dou mrci nc n-am izbutit s le agonisesc& 'tii doar&

N 'tiu c am nevoie de bani, repet ;ehan pentru a treia oar& N 'i ce-ai vrea s faci cu eiJ 8ntrebarea aceasta fcu s licreasc o raz de speran n ochii lui ;ehan, care i relu eFpresia pisiceasc i dulceag& N Ou, drag frate *laude, nu m-a adresa dumitale cu intenii rele& Nu-i vorba s fac pe craiul prin crciumi cu gologanii dumitale i nici nu m plimb pe strzile ,arisului gtit n brocart de fir, cu lacheul meu, cum meo la(uasio. Nu, frate, mi trebuie bani pentru o fapt bun& N *e fapt bunJ, ntreb *laude, oarecum mirat& N Doi prieteni de-ai mei vor s cumpere scutece i mbrcminte pentru copilul unei srmane vduve care s-a clugrit& vorba de-o milostenie& Totul o s coste trei florini, i-a vrea s dau i eu partea mea& N *um i cheam pe cei doi prieteni ai tiJ N ,ierre lPAssommeur i :aptiste *ro?ue--isonDB& N "mM, fcu arhidiaconul& Eat dou nume care se potrivesc cu o fapt bun pe ct s-ar potrivi o bombard peun altar& Nici vorb c ;ehan alesese ct se poate de prost numele celor doi prieteni& Dar i ddu prea trziu seama de asta& N 'i-apoi, continu ptrunztorul *laude, ce fel de mbrcminte de copil e aceea care trebuie s coste trei floriniJ 'i asta pentru copilul unei clugrieJ De cnd vduvele-clugrie au copilai nc n faJ ;ehan sparse nc o dat gheaa N %i bine, daM Am nevoie de bani ast-sear ca s m duc s-o vd pe Esabeau la Thierr<e, la @al-dPAmourM N Ticlos spurcatM, strig preotul& N , spuse ;ehan& *itatul, pe care studentul l mprumutase, poate din rutate, de pe peretele chiliei, avu un efect ciudat asupra preotului& %l i muc buzele i mnia i pieri sub roea& 25 <etre Bciga"ul "i 9aptiste !rap$:?"te (fr.).

N ,leac de-aiciM, i spuse el apoi lui ;ehan& Atept pe cineva& +tudentul mai ncerc s fac un efort N /rate *laude, d-mi mcar un franc, s mnnc& N 4nde ai a$uns la decretalele lui GratianJ, l ntreb dom *laude& N #i-am pierdut caietele& N 4nde ai a$uns cu literatura latinJ N #i s-a furat eFemplarul lui "oraiu& N 4nde ai a$uns la AristotelJ N ,e legea mea, frateM *are dintre prinii :isericii au spus c rtcirile ereticilor au avut dintotdeauna ca punct de reper mrcinii metafizicii lui AristotelJ 9a naiba cu AristotelM Nu vreau s-mi sfii credina n metafizica lui& N Tinere, vorbi iar arhidiaconul, la ultima intrare a regelui eFista un gentilom, pe nume ,hilippe de *omines, care-i purta deviza brodat pe valtrapul calului. a vrea s cugeti puin la deviza aceasta Dui non laborat non manducet&). +tudentul rmase o clip tcut, cu degetul la ureche, cu privirea aintit n podea i cu o mutr ct se poate de nec$it& Deodat, se ntoarse spre *laude, cu vioiciunea unei codobaturi& N Aadar, bunul meu frate, nu vrei s-mi dai un franc parizian, s-mi cumpr o coa$ de pine de la un brutarJ N Dui non laborat non manducet. 9a rspunsul acesta al nenduplecatului arhidiacon, ;ehan i ascunse faa n palme, ca o femeie care plnge, i strig cu o eFpresie de deznde$de N M N *e nseamn asta, domnuleJ, ntreb *laude, mirat de nzbtia lui& N *e s nsemneJ, rspunse studentul, ridicnd spre *laude ochii si obraznici n care i vrse pumnii ca s le mprumute roeaa plnsului& pe greceteM 4n anapest de %schil, care eFprim perfect durerea& 21 !ine nu munce"te nu mn?nc (lat.).

'i spunnd acestea, izbucni ntr-un hohot de rs att de caraghios i de nestpnit, nct l fcu s zmbeasc i pe arhidiacon& De vin era *laude, nici vorb de ce-l rsfase atta pe biatJ N -h, bunul meu frate *laude, ncepu iar ;ehan, ncura$at de zmbet, privete-mi nclmintea guritM %Fist oare pe lume coturni mai tragici dect nclmintea a crei pingea scoate limbaJ Arhidiaconul i redobndi numaidect asprimea dinti& N Am s-i trimit nclri noi& Dar nu bani& N #car un frncu parizian, frate, continu ;ehan, rugtor& Am s-l nv pe de rost pe Gratian, am s cred sincer n Dumnezeu, am s fiu un adevrat ,itagora n tiin i virtute& Dar d-mi un frncule, rogu-teM @rei s m mute foamea, cu gura ei care se afl aici, cscat n faa mea, mai neagr, mai plin de miasme, mai adnc dect Tartarul sau dect nasul unui clugrJ Dom *laude i cltin fruntea zbrcit N Dui non laborat> ;ehan nu-l ls s termine& N %i bine, strig el, duc-se naibiiM Triasc veseliaM Am s m beivesc, am s m bat, am s sparg ulcelele i-am s m duc la femeiM 'i zicnd aceastea, ddu cu boneta de-a zvrlit n zid i pocni din degete ca din castaniete& Arhidiaconul l privi cu un aer ntunecat& N ;ehan, n-ai pic de suflet& N 8n acest caz, dup %picurus, sunt lipsit de-un nu tiu ce alctuit din ceva care n-are nume& N ;ehan, trebuie s te gndeti serios s te ndrepi& N Nu, zu, strig studentul, privind cnd spre frate-su, cnd spre alambicurile cuptorului, vaszic totul are coarne aici, i ideile, i sticleleM N ;ehan, te afli pe o pant foarte alunecoas& 'tii ncotro mergiJ N 9a crciumM, spuse ;ehan&

N *rciuma duce la stlpul infamiei& N % i el un felinar ca oricare altul, i poate c cu sta Diogene i-ar fi gsit omul& N +tlpul infamiei duce la spnzurtoare& N +pnzurtoarea e o cumpn, cu un om la un capt i tot pmntul la cellalt capt& frumos s fii om& N +pnzurtoarea duce la iad& N Eadul e un foc grozav& N ;ehan, ;ehan, o s-o sfreti ru& N Dar am nceput-o bine& 8n clipa aceea, pe scar se auzi zgomot de pai& N TcereM, spuse arhidiaconul, ducndu-i degetul la buze& Eat-l pe maestrul ;ac?ues& Ascult, ;ehan, adug el cu voce nceat, ferete-te s vorbeti vreodat despre ce ai s vezi i ai s auzi aici& Ascunde-te repede sub cuptor i nu sufla& +tudentul se ghemui sub cuptor& Acolo i veni o idee fericit& N Ascult, frate *laude, d un florin ca s nu suflu& N TcereM i-l fgduiesc& N Trebuie s mi-l dai& N Atunci ia-lM, spuse arhidiaconul, aruncndu-i mnios punga& ;ehan se piti sub cuptor i ua se deschise&

$ Cei doi (r(ai nve*mntai n negru


,ersona$ul care intr avea o rob neagr i o nfiare mohort& *eea ce-l izbi mai nti pe prietenul nostru ;ehan (care, dup cum ne putem nchipui, se aran$ase n ungherul su n aa fel, nct s poat vedea i auzi totul, dup bunul su plac) fu desvrita tristee a vemntului i a chipului acestui nou-venit& 'i totui, pe faa lui struia o oarecare blndee, dar o blndee de pisic sau de $udector, o

blndee dulceag& -mul era crunt, zbrcit, n vrst cam de vreo aizeci de ani, clipea din ochi, avea sprncene albe, buza atrnnd n $os i palme mari& *nd ;ehan vzu c nu era dect atta, adic pesemne vreun medic sau vreun magistrat, i c omul avea nasul foarte deprtat de gur, semn de prostie, se ghemui din nou n cotlonul lui, suprat c avea s stea vreme ndelungat ntr-o poziie att de neplcut i cu nite oameni deloc atrgtori& 8n acest timp, arhidiaconul nici nu se ridicase mcar s-i priveasc oaspetele& 8i fcuse semn s se aeze pe-un scunel aflat lng u i, dup cteva clipe de tcere ce preau s continue o meditaie anterioar, i spuse cu un ton oarecum ocrotitor N :un ziua, maestre ;ac?ues& N +alut, maestreM, rspunse omul negru& 8n cele dou feluri de a rosti pe de o parte acel maestre ;ac?ues, pe de alt parte acest maestre, prin eFcelen, eFista diferena dintre monseniore i domnule, dintre domine i domne. %ra vdit o ntlnire ntre un doctor i un discipol& N %i bine, ntreb arhidiaconul dup o nou tcere pe care maestrul ;ac?ues se feri s-o tulbure, ai reuitJ N @ai, maestre, spuse cellalt cu un zmbet trist, suflu mereu& *enu, ct vrei& Dar niciun fir de aur& Dom *laude fcu un gest de nerbdare& N Nu despre asta i vorbesc, maestre ;ac?ues *harmolue, ci despre procesul vr$itorului dumitale& Nu se numete oare #arc *enaine, chelar la *urtea de conturiJ 'ia recunoscut magiaJ i-a reuit interogatoriulJ N @ai, nuM, rspunse maestrul ;ac?ues cu acelai zmbet trist& N-avem mngierea asta& -mul e ca de piatr& *hiar dac l-am fierbe la Trgul ,urceilor, tot n-ar mrturisi& Totui, nu crum nimic ca s a$ungem la adevr& scos din balamale de pe acum& /olosim toate ierburile +fntului Eoan, cum spune btrnul comic ,lautus

-dversum stimulos, laminas, cruces(ue, compedes(ue, Nervos, catenas, carceres, numellas, pedicas, boias&.. Dar nimic nu a$ut& -mul sta e teribil& Nu mai tiu ce s fac& N N-ai gsit nimic nou n casa luiJ N :a da, maestre. scotocindu-i chimirul, am gsit pergamentul acesta& +unt scrise pe el nite cuvinte pe care nu le nelegem& Domnul procuror civil ,hilippe 9heulier tie totui un pic de ebraic, pe care a nvat-o n procesul $idovilor de pe strada ]antersten, la :ruFelles& @orbind astfel, maestrul ;ac?ues desfur un pergament& N D-mi-l, spuse arhidiaconul& 'i aruncndu-i privirea pe el, eFclam N #agie curat, maestre ;ac?uesM 0men 1etan e strigtul strigoilor cnd sosesc la sabat& Per ipsum, et cum ipso, et 4n ipso&/ e porunca prin care diavolul poate fi din nou zvort n iad& =aF paF, maF, e o formul de medicin& - formul mpotriva mucturii de cine turbat& #aestre ;ac?ues, dumneata eti procuror al regelui la curtea bisericii. pergamentul acesta e ceva groaznicM N - s punem din nou omul la tortur& Eat ce-am mai gsit la #arc *enaine, adug maestrul ;ac?ues, scotocind din nou n geant& 'i scoase un vas de felul celor care acopereau cuptorul lui dom *laude& N AhM, eFclam arhidiaconul& 4n creuzet de alchimie& N #rturisesc, spuse maestrul ;ac?ues, zmbind timid i stngaci, c l-am ncercat pe cuptor, dar n-am izbutit mai mult dect cu al meu& Arhidiaconul ncepu s cerceteze vasul& N *e-i gravat aiciJ Ec1# Ec1# *uvntul care alung 22 'mpotriva (vinovatului folosim) epii, fierul ro"u, rstignirea pe cruce,
lanurile, v?na de bou, butucul, temnia, -ugul, ctu"ele, -uvul (lat.). 23 <rin el, cu el, n el (lat.).

puricii& #arc *enaine e un ignorantM *red i eu c n-o s fac aur cu astaM bun de pus n dormitorul de var, i-atta totM N /iindc veni vorba de greeli, zise procurorul regelui, tocmai am studiat portalul de $os, nainte de a intra& +finia voastr e sigur c nceputul lucrrii de fizic figureaz acolo, n partea dinspre "Ytel-Dieu, i c, din cele apte siluete goale aflate la picioarele +fintei /ecioare, aceea care are aripi la clcie e #ercurJ N Da, rspunse preotul& Aa scrie Augustin N<pho, doctorul italian. iar el avea un demon brbos, care l nva orice& De altfel, o s coboram mpreun i-am s-i eFplic asta pe teFt& N #ulumesc, maestre, spuse *harmolue, nclinndu-se pn la pmnt& Ah, uitamM *nd dorii s pun mna pe mica vr$itoareJ N *are vr$itoareJ N iganca pe care o tii prea bine, cea care vine zilnic s danseze n piaa din faa catedralei, cu toat oprelitea tribunaluluiM Are o capr posedat de necuratul, cu coarne de diavol, care citete, scrie, tie matematici ca ,icatriF, i ne-ar fi de-a$uns numai ea ca s spnzurm toat ignimea& ,rocesul e pregtit& - s fie gata curnd, zu aaM frumoas dansatoarea, pe sufletul meuM 'i are cei mai frumoi ochi negri din ci s-au vzutM Dou nestemate de %giptM *nd ncepemJ Arhidiaconul se fcuse nespus de palid& N Am s-i spun eu, bigui el, cu glas abia auzit& Apoi continu, dup un efort N -cup-te de #arc *enaine& N /ii linititM, zmbi *harmolue& - s pun s fie iar legat la patul de piele, cnd m ntorc& Dar e un afurisit& EE istovete pn i pe ,ierrat Torterue, ale crui mini sunt mai zdravene dect ale mele& *um spune bunul ,lautus Nudus vinctus, centum pondo, es (uando pendes per

pedes&3. Enterogatoriul la troliuM tot ce-aveam mai bun& - s treac i pe-acolo& Dom *laude prea adncit n gnduri sumbre& 'i se ntoarse spre *harmolue N #aestre ,ierratK maestre ;ac?ues, vreau s zic, ocup-te de #arc *enaineM N Da, da, dom *laude& :ietul omM - s sufere ca #ummol& *e idee, s se duc la sabatM 4n chelar de la *urtea de conturi, care ar trebui s cunoasc teFtul lui *arol cel #are, %tr!+a vel masca#&7 8n privina fetei, +meralda, cum i zic ei, o s atept porunca domniei voastre& Ah, cnd o s trecem sub portal, o s-mi eFplicai i ce nseamn grdinarul prost zugrvit, care se vede cum intri n biseric& Nu-i cumva +emntorulJ %i, maestre, la ce v gndiiJ *ufundat n gnduri, dom *laude nu-l mai asculta& 4rmrindu-i privirea, *harmolue vzu c ochii arhidiaconului se aintiser fr voie pe o pnz mare de pian$en care tapisa lucarna& 8n clipa aceea, o musc amorit, cutnd soarele de martie, se arunc n pnz i se prinse acolo& 9a cltinarea pnzei, un pian$en uria fcu o micare brusc n afara celulei centrale, apoi, dintr-un salt, se repezi la musca pe care B ndoi cu cele dou picioare dinainte, pe cnd trompa lui hidoas i scotocea capul& N :iata muscM, spuse procurorul regelui la curtea bisericii i ridic mna cu gnd s-o salveze& Dar arhidiaconul, trezit parc pe neateptate, i reinu braul cu o violen convulsiv& N #aestre ;ac?ues, strig el, las fatalitatea s-i urmeze cursulM ,rocurorul se ntoarse speriat& E se prea c un clete de fier i-a prins braul& ,rivirea preotului era fiF, rtcit, 2% Legat gol, c?ntre"te o sut de livre c?nd at?rni sp?n#urat de picioare (lat.) 2& >r-itoarea sau du7ul (lat.).

aprins i nu se dezlipea de micul grup oribil al mutei i al pian$enului& N -h, da, rosti preotul, cu un glas care ai fi zis c-i iese din mruntaie, iat un simbol al totului& %a zboar, e voioas, abia s-a nscut i caut primvara, aerul, libertatea& -h, da, dar se lovete de fereastra fatal, pian$enul iese de-acolo, pian$enul hidosM :iata dansatoareM :iata musc predestinatM #aestre ;ac?ues, d-le paceM fatalitateaM @ai, *laude, tu eti pian$enul& *laude, i tot tu eti i musca& Oburai spre tiin, spre lumin, spre soare, n-aveai alt gri$ dect s a$ungi la aer liber, la marea lumin a adevrului venic. dar, repezindu-te spre fereastra strlucitoare care d spre cealalt lume, spre lumea claritii, a nelepciunii i a tiinei, musc oarb, doctor nesbuit, n-ai vzut subtila pnz de pian$en ntins de soart ntre lumin i tine i teai aruncat orbete n ea, biet nebun, i-acum te zbai, cu capul spart i cu aripile smulse, ntre ghearele de fier ale fatalitiiM #aestre ;ac?uesM #aestre ;ac?uesM D pace pian$enuluiM N @ asigur c nu m-ating de el, spuse *harmolue, care l privea fr s priceap& Dar lsai-mi braul, v rog, maestreM Avei o mn ca un clete& Arhidiaconul nu-l auzi& N -h, nesbuituleM, continu el fr s slbeasc din ochi lucarna& 'i chiar dac ai fi putut s rupi pnza asta cumplit cu aripile tale de musculi, crezi c ai fi putut a$unge la luminJ @aiM Geamul aflat ceva mai ncolo, obstacolul acesta strveziu, zidul de cristal mai tare ca bronzul, care separ toate filosofiile de adevr, cum l-ai fi trecutJ -, deertciune a tiineiM *i nelepi nu vin zburnd, de departe, ca s-i zdrobeasc fruntea de elM *te sisteme, amestecate de-a valma, se ciocnesc bzind de sticla aceasta venicM Arhidiaconul tcu& 4ltimele idei, care l readuser pe nesimite de la el nsui la tiin, preau c-l calmaser& ;ac?ues *harmolue l fcu s-i recapete pe neateptate sentimentul realitii, punndu-i ntrebarea aceasta

N Nu zu, maestre, cnd venii s m a$utai s fac aurJ Abia atept s izbutesc& Arhidiaconul cltin din cap, zmbind amar N #aestre ;ac?ues, citete-l pe #ichel ,sellus, Dialo+us de ener+ia et operatione doemonum. *e facem noi nu-i tocmai curat& N #ai ncet, maestreM 'i eu cred la fel, spuse *harmolue& Dar trebuie s faci puin tiin hermetic dac eti un biet procuror al regelui la curtea bisericii, cu treizeci de taleri de Tours pe an& Numai s vorbim ncet& 8n clipa aceea, un zgomot de flci care mestecau venind de sub cuptor izbi auzul nelinitit al lui *harmolue& N *e-i astaJ, ntreb el& %ra studentul, care, stnd foarte prost i plictisindu-se foarte n ascunztoarea lui, izbutise s descopere acolo o coa$ de pine uscat i o bucat de brnz mucegit i se apucase s le nfulece fr mofturi, drept consolare i prnz& *um foamea l scurma vrtos, i zgomotul era vrtos, subliniind puternic fiece mbuctur, ceea ce dduse de veste i-l alarmase pe procuror& N o pisic de-a mea, spuse grbit arhidiaconul& 8nfulec vreun oarece& %Fplicaia aceasta l satisfcu pe *harmolue& N 8ntr-adevr, maestre, rspunse acesta cu un zmbet respectuos, toi marii filosofi i-au avut animalul lor& 'tii ce spune +ervius Nullus enim locus sine +enio es&". Dar dom *laude, care se temea de vreo nou pozn de-a lui ;ehan, i aminti discipolului su c aveau de studiat mpreun cteva figuri de pe portal i ieir amndoi din chilie, spre marea uurare a studentului, care ncepea s se team de-a binelea c genunchiul o s-i capete amprenta brbiei&

&
2* Diecare loc "i are #eul su protector (lat.).

'+ectul "e care l "ot "roduce *a"te n4urturi n aer li(er


N e Deum laudamus&$, eFclam $upn ;ehan, ieind din cotlonul lui& :ine c s-au crat cei doi huhurezi& Ec1# Ec1# =aF PaF# 5aF# ,uriciM *ini turbaiM DiavolulM #-am sturat de discuia lorM 8mi v$ie capul ca un clopot& 'i, pe deasupra, brnz mucegitM "aide s coboram, s lum chimirul fratelui mai mare i s preschimbm toi gologanii n buturM ;ehan arunc o privire duioas i admirativ n preioasa pung cu bani, i aran$a inuta, i lustrui nclmintea, i scutur bietele mneci mblnite pline de cenu, fluier un cntec. se rsuci pe clcie, se uit dac nu mai era ceva de luat din chilie, ciuguli ici-colo, de pe cuptor, cteva amulete de sticl, bune de a fi druite n loc de giuvaieruri frumoasei Esabeau la Thierr<e, apoi, n sfrit, mpinse ua pe care frate-su o lsase deschis, cu un ultim semn de bunvoin, i pe care el o ls tot deschis, ca pe-o ultim rutate, i cobor scara circular, opind ca o psric& 8n bezna scrii spiralate se ciocni de ceva care se ddu la o parte bombnind i bnui c era Ruasimodo. lucrul acesta i se pru att de hazliu, nct cobor restul scrii inndu-se de burt i rznd& *nd iei n pia, tot mai rdea& Afar, cnd ddu de pmnt, izbi cu piciorul n el& N -h, eFclam tnrul, caldarm al ,arisului bun i cinstitM :lestemat scar, care i-ar face s gfie i pe ngerii de pe scara lui EacobM 4nde mi-a fost capul de m-am dus s m vr n sfredelul sta de piatr care strpunge cerul, doar ca s mnnc nite brnz mucegit i s vd clopotniele ,arisului printr-un ochi de geamJ ;ehan fcu civa pai i-i zri pe cei doi huhurezi, adic pe dom *laude i pe maestrul ;ac?ues *harmolue, contemplnd o sculptur a portalului& Apropiindu-se de ei n vrful picioarelor, l auzi pe arhidiacon spunndu-i ncet lui 2. Ludat fie Comnul (lat.).

*harmolue N Guillaume de ,aris a pus s fie gravat un Eov pe piatra asta de culoare lapis-lazuli, aurit pe margini& Eov figureaz pe piatra filosofal, care i ea trebuie ncercat i chinuit, ca s devin desvrit, cum spune =a<mond 9ulle %ub conservatione formae specificae salva animaD1. G,uin mi pas, gndi ;ehan, punga-i la mine&H 8n clipa aceea, se auzi o voce puternic i sonor rostind n spatele lui o serie nemaipomenit de n$urturi& N /ir-ar afurisit sngele lui DumnezeuM 'i pntecele lui DumnezeuM 'i mruntaieleM 'i trupul lui DumnezeuM Afurisit buricul lui :elzebutM 'i numele papeiM *oarne i tuneteM N ,e sufletul meuM, eFclam ;ehan& Asta nu poate s fie dect prietenul meu, cpitanul ,hoebusM *uvntul ,hoebus a$unse la urechile arhidiaconului tocmai n clipa cnd i eFplica procurorului regal dragonul care i ascunde coada ntr-o cad din care se vedea ieind fum i un cap de rege& Dom *laude tresri, se ntrerupse, spre marea uimire a lui *harmolue, se ntoarse i-l vzu pe frate-su ;ehan ntlnindu-se cu un zdrahon de ofier la poarta locuinei familiei Gondelaurier& %ra, ntr-adevr, domnul cpitan ,hoebus de *hteaupers& +e rezemase de colul casei logodnicei i n$ura ca un pgn& N ,e legea mea, cpitane ,hoebus, spuse ;ehan, apucndu-l de mn, n$uri cu o verv nemaipomenit& N *oarne i tuneteM, rspunse cpitanul& N *oarne i tunete dumitaleM, i-o ntoarse studentul& Nu zu, frumosule cpitan, de unde i se trage potopul sta de cuvinte aleseJ N Eart-m, camarade ;ehanM, strig ,hoebus, scuturndu-i mna& *alul pornit n galop nu se oprete brusc& 'i eu n$uram la mare galop& @in de la mironosiele astea i, cnd ies de-aici, gtle$ul mi-e totdeauna plin de n$urturi. trebuie s le scuip, altminteri m nbu, pntece i tuneteM 20 <str?ndu$"i forma specific, "i salvea# sufletul (lat.).

N Nu vrei s bem cevaJ, ntreb studentul& ,ropunerea aceasta l potoli pe cpitan N *um s nu vreau, dar n-am gologani& N Am euM N %iM +-i vedemM ;ehan puse punga sub ochii cpitanului, cu mreie i simplitate& 8ntre timp, arhidiaconul, care-l lsase buimac pe *harmolue, se apropiase de ei i se oprise la civa pai, privindu-i atent pe amndoi, fr ca tinerii s-i dea seama, ntr-att i absorbea contemplarea pungii cu bani& ,hoebus eFclam N - pung n buzunarul tu, ;ehan, e ca luna ntr-o gleat cu apM - vezi, fr s fie& Nu e dect umbra ei& ,e legea meaM ,un rmag c-i plin de pietriceleM ;ehan rspunse rece N Eat pietricelele cu care mi garnisesc punga& 'i fr s mai adauge un cuvnt, goli punga pe-un bolovan alturi, cu gestul unui roman care i salveaz patria& N DoamneM, mormi ,hoebus& +cuzi, argini mari, argini mici, mruni de aram, dinari parizieni, gologani cu vultur veritabiliM +-i ia ochii, nu altaM ;ehan sttea demn i nepstor& *iva gologani se rostogoliser n noroi. n entuziasmul su, cpitanul se aplec s-i ridice& ;ehan l reinu& N @ai, cpitane ,hoebus de *hteaupersM ,hoebus numr banii i, ntorcndu-se solemn spre ;ehan N 'tii, ;ehan, sunt douzeci i trei de franci parizieniM ,e cine ai prdat azi-noapte, pe strada Taie :otJ ;ehan i ddu pe spate capul blond i crlionat i spuse, mi$indu-i ochii dispreuitor N Avem un frate arhidiacon i tmpit& N ,e cornul lui DumnezeuM, eFclam ,hoebus& De treab omM N "ai s bemM, spuse ;ehan&

N 4nde mergemJ, ntreb ,hoebus& 9a 5rul 0veiA ' Nu, cpitane& "ai la o btrn care taie cu fierstrul un mnerDD& un rebus& #ie mi place& N D-l ncolo de rebus, ;ehanM @inul e mai bun la 5rul 0vei. 'i-apoi, lng u, e o vi btut de soare care m nveselete cnd beau& N :ineM /ie i %va, i mrul ei, zise studentul i, lundu-l de bra pe ,hoebus, urm Ascult, drag cpitane, ai spus mai adineauri strada Taie :ot& un fel de-a vorbi foarte urt& Doar astzi nu mai suntem att de barbari& Acum se zice strada Taie :eregata& *ei doi prieteni pornir la drum spre 5rul 0vei. Enutil s spunem c mai nti adunar banii czui i c arhidiaconul i urmrea& Arhidiaconul i urmrea, posomort i cu mintea rtcit& 8l avea oare n fa pe ,hoebus, al crui nume blestemat, dup ntlnirea cu Gringoire, nu-i mai ddea paceJ Nu tia sigur, dar, oricum era un ,hoebus, i numele acesta magic era de a$uns ca arhidiaconul s-i urmreasc cu pai de lup pe cei doi prieteni nepstori, ascultnd ce vorbesc i observndu-le cele mai mici gesturi cu o nelinite adnc i atent& De altfel, nimic mai lesne dect s auzi ce spuneau, cci ei vorbeau n gura mare, fr s le pese c trectorii afl $umtate din ce-i povestesc& @orbeau despre dueluri, despre femei, despre butur, despre trsni& 9a cotul unei strzi le a$unse la urechi zgomotul unei tamburine venind dinspre o rspntie vecin& Dom *laude l auzi pe ofier spunndu-i studentului N #ii de trsneteM + ntindem pasul& N De ce, ,hoebusJ N # tem s nu m vad iganca& N igancaJ N /ata cu capra& N +meraldaJ 22 /oc de cuvinte intraductibil: !cience "tiinI scie"anse (scie# taie cu
fierstrul K anse# m?ner).

N 8ntocmai, ;ehan& 8i uit mereu afurisitul de nume& + ne grbim, s nu m recunoasc& N-a vrea ca fata asta s-mi vorbeasc pe strad& N - cunoti, ,hoebusJ Aici, arhidiaconul l vzu pe ,hoebus rn$ind, aplecnduse la urechea lui ;ehan i spunndu-i cteva cuvinte n oapt& Apoi, ,hoebus izbucni n rs i scutur din cap cu aer triumftor& N AdevratJ, ntreb ;ehan& N ,e sufletul meuM, spuse ,hoebus& N Ast-searJ N Ast-sear& N %ti sigur c o s vinJ N *e, eti nebun, ;ehanJ Te mai ndoieti de astaJ N *pitane ,hoebus, eti un $andarm fericitM Arhidiaconul auzi ntreaga conversaie& Dinii i clnnir& 4n tremur vizibil i strbtu tot corpul& +e opri o clip, se spri$ini de-un stlp, ca un om beat, apoi o porni iar pe urmele celor doi pehlivani& *nd i a$unse, ei vorbeau despre altceva& 8i auzi cntnd ct i inea gura vechiul cntec Calicii str8ii, deoc1eai, 5or ca vieii spn8urai.

Clugrul-ursu/
@estita crcium la 5rul 0vei era situat n cartierul 4niversitii, n colul strzii de la =ondelle cu strada du :tonnier& - sal mare, la parter, destul de ncptoare i foarte $oas, cu o bolt al crei arc central se rezema pe-un stlp gros de lemn, vopsit n galben. pretutindeni, mese. cni lucioase, de cositor, agate pe perei. butori cu duiumul, nelipsii. fete, din belug. un geamlc spre strad, o vi la

intrare i, deasupra intrrii, o tabl scritoare, pictat cu un mr i cu o femeie, ruginit de ploi i rsucindu-se dup vnt pe-un fel de aF de fier& +oiul acesta de moric privind spre caldarm era firma& +e nnopta& =spntia era ntunecat& *rma, plin de lumnri, strlucea de departe ca un atelier de fierrie n bezn& +e auzeau clinchete de pahare, chiote de chef, n$urturi i certuri scpate prin ferestrele sparte& Dincolo de aburul pe care cldura slii l mprtia pe sticla geamlcului, se vedeau miunnd zeci de figuri nedesluite i, din timp n timp, un hohot de rs rsuntor rzbtea dintr-acolo& Trectorii care mergeau la treburile lor treceau pe lng geamul zgomotos fr s se uite nuntru& Dar, din cnd n cnd, vreun biea n zdrene se ridica pe vrful picioarelor pn la pervazul geamlcului i le striga celor din crcium vechea huiduial bat$ocoritoare cu care erau urmrii pe atunci beivii N 9a bee, bee, bee, beivaniiM *u toate acestea, un om se plimba netulburat pe dinaintea zgomotoasei crciumi, privind mereu nuntru i fr a se deprta mai mult dect se deprteaz o santinel de ghereta ei& -mul purta o mantie care l acoperea pn sub nas& #antia aceasta atunci i-o cumprase de la telalul de lng 5rul 0vei, probabil ca s se apere de rcoarea nopilor de martie i, poate, ca s-i ascund vemintele& Din timp n timp, se oprea n faa geamlcului aburit i prins ntro reea de plumb, asculta, privea i btea din picior& 8n sfrit, ua crciumii se deschise& -mul chiar asta prea c ateapt& Doi muterii ieir n strad& /ia de lumin ce scpa prin u le mpurpura o clip feele voioase& -mul cu mantie i schimb postul de observaie, trecnd sub arcada unei pori de peste drum& N *oarne i tuneteM, eFclam unul din cei doi butori& s bat de apte& ora cnd am ntlnire& N 8i spun, l ntrerupse cellalt, cu limba mpleticit, i spun c nu locuiesc pe strada @orbelor 4rte, indi+nus (ui

inter mala verba 1abitat)**. 9ocuina mea e pe strada ;ean,ain-#ollet, n vico 2o1annis-Pain-5ollet. Dac m contrazici, eti mai ncornorat dect un unicorn& +e tie c cine ncalec o dat pe un urs nu se mai teme niciodat de nimic, dar dumneata ai nasul ntors spre lcomie, ca +fntul ;ac?ues de lP"Ypital& N ;ehan drag, eti beat turtM, zise cellalt& ;ehan rspunse cltinndu-se N Aa spui tu, ,hoebus, dar e lucru dovedit c ,laton semna din profil cu un cine de vntoare& /r ndoial c cititorul i-a i recunoscut pe cei doi bravi prieteni ai notri, cpitanul i studentul& +e pare c omul care i pndea din umbr i recunoscuse i el, cci urmrea cu pai ncei zigzagurile pe care studentul l silea pe cpitan s le fac. acesta din urm, mai rezistent la butur, i pstrase cumptul& Ascultndu-i cu atenie, omul n mantie putu s prind n ntregime interesanta conversaie pe care o redm i noi N *e dracuPM 8ncearc odat s mergi drept, domnule bacalaureat& 'tii c trebuie s te las& +-a fcut apte& Am ntlnire cu o femeie& N Atunci las-mM @d stele i lnci de foc& Ear dumneata semeni cu fortreaa de la Dampmartin, care crap de rs& N ,e negii mamei-mari, ;ehan, prea aiureziM Ascult, ;ehan, ce gologani i-au mai rmasJ N Domnule rector, nu e nicio greeal, mica mcelrie, parva bouc1eria. ' ;ehan, drag ;ehanM 'tii c am ntlnire cu mititica la capul podului +aint-#ichel, c nu pot s-o duc dect la /alourdel, codoaa podului, i c va trebui s pltesc odaia& :trna, desfrnata cu musti albe, n-o s m lase pe datorie& ;ehanM Te rogM Am but oare toat punga popiiJ Nu i-a mai rmas niciun francJ N *ontiina de a-i fi cheltuit bine celelalte ore e un drept i un condiment plcut la mas& 155 F nedemn cel ce st n mi-locul vorbelor ur?te (lat.).

N :urt i maeM Esprvete cu prostiileM +pune-mi, ;ehan, afurisitule, i-a mai rmas vreun francJ D-mi, fir-ai s fii, sau te scotocesc, chiar de-ai fi lepros ca Eov i rios ca *ezarM N Domnule, strada Galiache e o strad cu un capt n strada +ticlriei i cu cellalt n strada estoriei& N %i, da, ;ehan, dragul meu ;ehan, bietul meu prieten, strada Galiache, bine, foarte bine& Dar, n numele cerului, vino-i n fire& Nu-mi trebuie dect un franc parizian, pentru ora apte& N 9inite mpre$ur i atenie la cntec Cnd oarecii pisica vor mnca, Ca fi i re+ele senior dI-rrasG Cnd marea, care-i mare i e lat, Ca fi, 4n plin var, 4n+1eat. -tuncea peste +1eaa- vom vedea Cum ies din locul lor cei din -rras. ' %i bine, student al Antichristului, fir-ai tu s fii spnzurat cu maele mamei taleM, n$ur ,hoebus i-l mbrnci pe studentul beat, care alunec de-a lungul zidului i czu moale pe caldarmul lui /ilip-August& Dintr-un rest de mil freasc, mil care nu-i prsete niciodat pe butori, ,hoebus l rostogoli cu piciorul pe ;ehan pe una din pernele sracului pe care providena le ine gata pregtite la colul tuturor pietrelor indicatoare din ,aris, iar cei bogai le pngresc, numindu-le cu dispre +rme8i de +unoi. *pitanul aez capul lui ;ehan pe o pant de coceni de varz i ntr-o clip studentul ncepu s sforie scond sunete de bas profund& Totui, ciuda mai struia nc n inima cpitanului& N Dac te-o lua crua diavolului, n trecere pe-aici, nu-i nicio pagubM, i spuse el bietului nvcel adormit, i plec& -mul n mantie, care l urmrea mereu, se opri o clip n faa studentului lungit $os, ca i cum ar fi ovit. apoi, oftnd adnc, porni iar pe urmele cpitanului&

8l vom lsa i noi, ca i ei, pe ;ehan s doarm sub privirea binevoitoare a stelelor i-i vom urmri pe cei doi, dac cititorul dorete& *nd iei n strada +aint-Andr3-des-Arcs, cpitanul ,hoebus observ c e urmrit& 8ntorcndu-i din ntmplare privirea, vzu un fel de umbr care se tra n urma lui, de-a lungul zidurilor& *nd se opri, umbra se opri i ea& *nd porni din nou, umbra porni i ea& 9ucrul acesta nu-l neliniti prea tare& G,uin mi pasH, gndi el& GN-am un ban n pung&H 8n faa colegiului dPAutun, cpitanul se opri& 8n colegiul acesta i ncropise el ceea ce numea GstudiiH i, dintr-o veche obinuin de colar dat naibii, pe care i-o mai pstrase, nu trecea niciodat pe dinaintea faadei fr s-i aduc statuii cardinalului ,ierre :ertrand, sculptat la dreapta intrrii, ocara de care se plnge cu atta amar ,riap n satira lui "oraiu Elim truncus eram ficulnus)*). 'i fcea asta cu atta ndr$ire, nct aproape c tersese inscripia 0duensis episcopus)*.. *pitanul se opri deci n faa statuii, ca de obicei& +trada era cu desvrire pustie& 8n momentul cnd i ncheia cu nepsare nururile ndragilor, stnd cu nasul n vnt, vzu umbra apropiindu-se de el cu pai ncei, att de ncei nct avu tot timpul s observe c ea purta mantie i plrie& A$ungnd lng el, umbra se opri i rmase mai neclintit dect statuia cardinalului :ertrand& Totui, i aintise asupra lui ,hoebus ochii si, plini de lumina aceea tulbure care nete noaptea din pupilele pisicilor& *pitanul era cura$os i puin i-ar fi psat de-un tlhar cu spada n mn& Dar statuia aceasta care mergea, omul acesta pietrificat l nghe& ,e-atunci umblau prin lume tot felul de poveti despre clugrul-ursuz, hoinar nocturn pe strzile ,arisului, care i venir vag n minte& *pitanul rmase deci cteva clipe ncremenit, apoi rupse n sfrit tcerea, forndu-se s rd& 151 dinioar eram un trunc7i de smoc7in (lat.). 152 6piscopul eduilor (lat.).

N Domnule, dac eti un ho, dup cum trag nde$de, ai nimerit-o ca un cocostrc care se d la o coa$ de nuc& +unt fiul unei familii scptate, dragul meu& Adreseaz-te alturi& 8n capela colegiului stuia eFist lemn din crucea adevrat, pus n argintrie& #na umbrei iei de sub mantie i se ls pe braul lui ,hoebus cu ncletarea unei gheare de vultur& 8n acelai timp, umbra vorbi N *pitane ,hoebus de *hteaupersM N *um naibaM, se mir ,hoebus& 8mi tii numeleJ N Nu-i tiu numai numele, continu omul n mantie cu o voce ca de mormnt& Ai o ntlnire n seara asta& N Da, rspunse ,hoebus, ncremenit& N 9a ora apte& N ,este un sfert de ceas& N 9a /alourdel& N 8ntocmai& N 9a codoaa de pe podul +fntul #ihail& N Al +fntului Arhanghel #ihail, cum spune rugciunea& N NelegiuituleM, mormi aspectul& *u o femeieJ N Confiteor)*/. ' ,e care o cheamK N +meralda, spuse ,hoebus, voios& 8ncetul cu ncetul, i redobndise nepsarea-i fireasc& 9a auzul acestui nume, gheara scutur furioas braul lui ,hoebus& N *pitane ,hoebus de *hteaupers, miniM *ine ar fi putut s vad n clipa aceea faa aprins a cpitanului, saltul pe care el l fcu napoi cu atta violen, nct se desprinse din cletele care l apucase, gestul trufa cu care i duse mna la garda spadei, iar n faa acestei mini, mohorta neclintire a omului n mantie, cine ar fi putut s vad toate acestea s-ar fi ngrozit& %ra n ele ceva din lupta lui don ;uan cu statuia& N *rist i +atanM, strig cpitanul& Eat un cuvnt pe care 153 Mrturisesc (lat.).

rar l aud urechile unui *hteaupersM N-ai ndrzni s-l mai repeiM N #ini, spuse nepstoare umbra& *pitanul scrni din dini& 8n momentul acela uit i de clugrul-ursuz, i de fantome, i de superstiii, uit de toate& Nu mai vedea dect un brbat i o insult& N AhM @aszic aaM, bigui el, sufocat de mnie& 'i-i trase spada din teac. apoi, blbindu-se, cci de furie tremuri ca i de spaim, ncepu s strige N AiciM *hiar acumM "aideM +biileM +biileM + curg snge pe pava$ul staM Totui, cellalt nu se clintea& *nd i vzu adversarul n gard i gata s fandeze, spuse cu un glas n care vibra amrciunea N *pitane ,hoebus, uii c ai o ntlnire& /uriile unor oameni ca ,hoebus sunt ca laptele fiert pe care o pictur de ap rece l dezumfl& *uvintele rostite fur de a$uns ca s aplece spada ce scnteia n mna cpitanului& N *pitane, continu omul, mine, poimine, peste o lun, peste zece ani, m vei gsi gata s-i tai gtle$ul. dar, mai nti, du-te la ntlnire& N 8ntr-adevr, zise ,hoebus, ca i cum ar fi cutat s capituleze fa de sine nsui, la o ntlnire poi da peste dou lucruri plcute o spad i o fat, dar nu vd de ce ma lipsi de unul pentru cellalt cnd le-a putea avea pe amndou& 'i i vr spada n teac& N Du-te la ntlnire, spuse din nou omul& N Domnule, rspunse ,hoebus oarecum ncurcat, i foarte mulumesc pentru politeea dumitale& De fapt, o savem timp i mine s ne cioprim haina de la taica Adam& 8i sunt recunosctor c-mi ngdui s mai petrec un sfert de ceas plcut& Trgeam nde$de s te culc n an i s mai i a$ung la vreme lng frumoasa mea, cu att mai mult cu ct e bine s faci femeile s te atepte n asemenea mpre$urri&

Dar dumneata pari destul de voinic, i-i mai sigur s amn partida pe mine& # duc deci la ntlnire& 9a ora apte, dup cum tii& Aici, ,hoebus i scarpin urechea& %i drcie, era s uitM N-am un ban ca s pltesc pentru cocioab i btrna codoa o s vrea banii nainte& N-are ncredere n mine& N Eat bani pentru plat& ,hoebus simi mna rece a necunoscutului strecurndu-i n palm o moned mare& 'i nu se putu mpiedica s nu ia banul i s nu strng mna care i-l da& N ,e cinstea meaM, eFclam el& %ti un biat de treabM N *u o condiie, zise omul& Dovedete-mi c m-am nelat i c dumneata ai spus adevrul& Ascunde-m n vreun col de unde s pot vedea dac femeia e, ntr-adevr, aceea al crei nume l-ai rostit& N -h, rspunse ,hoebus, n-am nimic mpotriv& - s lum odaia +fnta #arta& Din cuca de-alturi o s poi privi n voie& N Atunci s mergem, spuse umbra& N 9a ordinele dumitale, spuse cpitanul& Nu tiu dac noi fi cumva messer Diabolus n persoan& Dar ast-sear, s fim prieteniM #ine am s-i pltesc toate datoriile, i de spad, i de pung& ,ornir amndoi cu pai grbii& Dup cteva minute, zgomotul apei le ddu de veste c se aflau pe podul +aint#ichel, pe-atunci plin de case& N #ai nti te duc pe dumneata nuntru, i spuse ,hoebus nsoitorului su, i-apoi m duc s-mi caut frumoasa, care trebuie c m-ateapt lng ,etit-*htelet& 8nsoitorul nu-i rspunse& De cnd mergeau alturi, nu scosese un cuvnt& ,hoebus se opri n faa unei ui $oase i btu cu putere& - lumin se ivi n crpturile uii& N *ine-i acoloJ, strig un glas fonfit& N *orpul lui DumnezeuM *apul lui DumnezeuM :urta lui DumnezeuM, rspunse cpitanul& 4a se deschise ndat, ngduind celor doi drumei s

vad o femeie btrn i o lamp veche, care tremurau amndou& :trna, ncovoiat din ale, mbrcat n zdrene, bindu-i capul strpuns de doi ochi mici, purta peste pr o otreap i era zbrcit toat, i minile i faa, i gtul. buzele i intrau sub gingii, iar n $urul gurii avea smocuri de fire albe din care pricin semna cu un bot caraghios de pisic& Enteriorul cocioabei era la fel de drpnat ca i btrna& ,erei vruii, grinzi negre n tavan, o vatr ca vai de ea, pnze de pian$en prin toate colurile, n mi$loc o turm cltintoare de mese i de scaune chioape, un copil murdar, n cma, iar n fund o scar, sau mai degrab o scri de lemn care ducea la un chepeng din tavan& ,trunznd n bo$deuca aceasta, misteriosul nsoitor al lui ,hoebus i ridic mantia pn sub ochi& 8n acest timp cpitanul, n$urnd ca un sarazin, se grbi s fac s luceasc soarele ntr-un taler de aur, cum spune admirabilul nostru =3gnier& N -daia +fnta #arta, spuse el& :trna l numi monseniore i vr talerul ntr-un sertar& %ra piesa pe care omul cu mantia i-o dduse lui ,hoebus& ,e cnd btrna sttea cu spatele, bieaul pletos i zdrenros care se $uca n cenu se apropie cu dibcie de sertar, lu talerul i puse n locul lui o frunz uscat, rupt dintr-o legtur de vreascuri& :trna le fcu semn s-o urmeze celor doi gentilomi, cum i numea ea, i urc scara din fa& A$uns la eta$ul de sus, i puse lampa pe-o lad i ,hoebus, ca un obinuit al casei ce era, deschise o u care ddea ntr-un fel de cote ntunecat& N Entr aici, dragul meu, i se adres el nsoitorului su& -mul cu mantia se supuse fr s-i rspund un cuvnt& 4a se nchise n urma lui& 8l auzi apoi pe ,hoebus trgnd zvorul i, dup o clip, cobornd scara mpreun cu btrna& 9umina dispruse&

,tilitatea +erestrelor care dau s"re +luviu


*laude /rollo (cci bnuim c cititorul, mai inteligent dect ,hoebus, n-a vzut n toat aventura aceasta niciun alt clugr ursuz n afar de arhidiacon), *laude /rollo orbeci cteva clipe prin cotlonul ntunecos n care l zvorse cpitanul& %ra unul din ungherele acelea tinuite pe care arhitecii le fac uneori la punctul de ntlnire al acoperiului cu peretele de spri$in& +eciunea vertical a acestei cuti, cum bine o numise ,hoebus, ar fi dat un triunghi& 8n rest, nu eFista acolo nici fereastr, nici lucarn, iar panta acoperiului nu te lsa s stai n picioare& *laude se ghemui deci n praful i n molozul care se frma sub el& Tmplele i ardeau& ,ipind cu minile n prea$m, gsi pe $os o bucat de geam spart pe care i-o lipi de frunte i a crei rceal i fcu bine& *e se petrecea n clipa aceea n sufletul ntunecat al arhidiaconuluiJ Numai el i Dumnezeu ar fi putut ti& Dup care ordine fatal i-i rnduia n minte pe %smeralda, pe ,hoebus, pe ;ac?ues *harmolue, pe tnrul su frate att de drag i lsat s zac n noroi, sutana de arhidiacon, poate chiar bunul lui nume, trt la /alourdel, toate imaginile, toate ntmplrile acesteaJ N-a putea spune& Dar e sigur c ele alctuiau n mintea lui un grup ngrozitor& Arhidiaconul atepta de-un sfert de or. i se prea c mbtrnise cu un veac& Deodat, auzi scritul treptelor scrii de lemn& *ineva urca& *hepengul se deschise i se ivi o lumin& 8n ua rpnoas a cutii eFista o crptur destul de larg& *laude i lipi faa de ea& 8n felul acesta, putea s vad tot ce se petrece n odaia vecin& #ai nti iei din gaura chepengului btrna cu mutr de pisic, innd lampa n mn. dup ea, se ivi ,hoebus, rsucindu-i mustaa. apoi o a treia persoan, frumoasa i graioasa %smeralda& ,reotul o vzu ieind ca din pmnt, ca o apariie strlucitoare, i ncepu s tremure& 4n nor i mpien$eni vederea, tmplele

ncepur s i se zbat puternic, totul v$ia i se nvrtea n $urul lui& Apoi nu mai vzu i nu mai auzi nimic& *nd i veni n fire, ,hoebus i %smeralda erau singuri, aezai pe lada de lemn, lng lampa datorit creia arhidiaconul putu s vad din plin chipurile lor tinere i patul zdrenros din fundul cocioabei& 9ng pat se afla o fereastr al crei geam, spart ca o pnz de pian$en ciuruit de ploaie, lsa s se zreasc prin ochiurile-i sfrmate un col de cer i luna culcat n zare pe B plapum moale de nori& %smeralda era roie, buimcit i tremura toat de emoie& 9ungile ei gene plecate i umbreau obra$ii de purpur& -fierul, spre care ea nu ndrznea s-i ridice privirea, radia de bucurie& /r s-i dea seama i cu un gest de-o stngcie fermectoare, fata desena cu vrful degetului, pe lad, linii fr niciun sens i-i privea degetul& ,icioarele nu i se vedeau, cci capra se ghemuise peste ele& *pitanul era mbrcat ct se poate de cochet. la guler i la manete avea o mulime de panglici de mare elegan peatunci& ,rin v$itul sngelui care i zvcnea n tmple, dom *laude abia izbuti s aud ce-i spuneau& (Nimic mai banal dect o conversaie ntre doi ndrgostii& 4n fel de Gte iubescH necontenit& /raz muzical, foarte stearp i insipid pentru indiferenii care ascult, cnd nu e mpodobit cu cteva fiorituri)*3. Dar *laude nu asculta ca un indiferent&) N -hM, spunea fata fr s-i ridice privirea& Nu m dispreuii, monseniore ,hoebus& +imt c ceea ce fac e ru& N + te dispreuiesc, frumoas copilJ, rspundea ofierul cu un aer de galanterie superioar i distins& %u s te dispreuiescJ DoamneM 'i pentru ceJ N ,entru c v-am urmat& N 8n privina asta, frumoasa mea, nu ne nelegem& Ar trebui nu s te dispreuiesc, ci s te ursc& 15% 'nflorituri (lat.).

/ata l privi speriat N + m uriJM Dar ce-am fcutJ N ,entru c te-ai lsat rugat atta& N @aiM, spuse ea& @enind aici, mi calc un $urmntK N-o s-mi mai gsesc priniiK Amuleta o s-i piard puterea& Dar ce importan areJ *e nevoie mai am acum de tat i de mamJ 'i, vorbind astfel, i ainti asupra cpitanului privirea ochilor mari, negri i umezi de bucurie i de duioie& N + m ia dracuP dac te-nelegM, eFclam ,hoebus& %smeralda rmase tcut o clip, apoi o lacrim i pic din ochi, un suspin i iei de pe buze i zise N @ai, monseniore, v iubesc& 8n $urul fetei plutea o asemenea mireasm de castitate, o asemenea vra$ de virtute, nct ,hoebus nu se simi tocmai n largul lui alturi de ea& Totui, ultimele ei cuvinte i ddur cura$& N # iubetiM, rosti el cu mare emoie n glas i-i arunc braul pe dup talia igncii, cci nu atepta dect prile$ul acesta& ,reotul l vzu i ncerc cu vrful degetului ascuiul unui pumnal pe care l inea ascuns n sn& N ,hoebus, continu iganca, desprinzndu-i ncetior mi$locul din minile tenace ale cpitanului, eti bun, eti generos, eti frumos& Dumneata m-ai salvat pe mine, care nu sunt dect o biat copil pierdut printre igani& De mult vreme visez un ofier care s-mi salveze viaa& ,e dumneata te visam, nainte de a te cunoate, ,hoebus al meu& @isul meu avea o uniform frumoas, ca a dumitale, o inut mrea, o spad& Te numeti ,hoebus. ai un nume frumos& 8i iubesc numele, i iubesc spada& +coate-o din teac, ,hoebus, ca s-o vd& N *opilM, spuse cpitanul i, zmbind, trase din teac spada-i lung& iganca privi mnerul, lama, cercet cu adorabil curiozitate cifrul grzii i srut spada, zicnd

N %ti spada unui viteaz& 8mi iubesc cpitanul& ,hoebus profit i de acest prile$ ca s depun pe frumosul ei gt aplecat o srutare care o fcu pe fat s se ridice, roie ca o cirea& 8n bezn, preotul scrni din dini& N ,hoebus, spuse iganca, las-m s-i vorbesc& ,limbte un pic, ca s te vd ct eti de nalt i s-i aud pintenii sunnd& *e frumos etiM *pitanul se ridic n picioare ca s-i fac pe plac, do$enind-o cu un zmbet de satisfacie& N *opil mai etiM Nu, zu, frumoaso, m-ai vzut n mare inutJ N @ai, nuM, rspunse ea& N Atunci s vezi frumuseeM ,hoebus se aez iar lng ea, dar mult mai aproape dect nainte& N Ascult, draga mea K iganca l lovi de cteva ori, uurel, cu mna ei frumoas peste gur, copilroas i nebunatic, plin de graie i de veselie& N Nu, nu, n-am s te-ascult& # iubetiJ @reau s-mi spui dac m iubeti& N # mai ntrebi dac te iubesc, ngerul vieii meleM, eFclam cpitanul, ngenunchind cu un picior& Trupul meu, sngele meu, sufletul meu, toate sunt ale tale, totul e pentru tine& Te iubesc i niciodat n-am iubit alt femeie n afar de tine& *pitanul repetase de-attea ori fraza asta, n attea mpre$urri asemntoare, nct o rosti pe nersuflate, fr s uite o silab mcar& 9a declaraia lui ptima, iganca i nl privirea-i plin de-o fericire ngereasc spre tavanul murdar care inea loc de cer& N -hM, murmur ea& Eat, n clipa asta mi-ar plcea s morM ,hoebus gsi GclipaH nimerit s-i fure un nou srut, care porni s-l chinuiasc n colul su pe nefericitul arhidiacon& N + moriM, eFclam cpitanul& *e tot spui, ngeraul

meuJ Dac tocmai acuma nu-i cazul s trieti, atunci ;upiter nu-i dect o haimanaM + mori cnd ncepe ceva att de plcutM 9a naibaM *e glumM + nu te mai aud vorbind aa& Ascult, draga mea +imilarK %smeraldaK Eart-m, dar ai un nume att de sarazin, nct m ncurc mereu n el& ca un mrcini care m intuiete locului& N Doamne, rosti biata fat, i eu care credeam c numele meu e frumos, tocmai fiindc e neobinuitM Dar dac nu-i place, a vrea s-mi spui Goton& N Ah, s nu plngem pentru atta lucru, frumoasa meaM un nume cu care trebuie s se deprind omul i-atta tot& *nd o s-l tiu pe de rost, o s mearg de la sine& Ascult deci, draga mea +imilar, te iubesc cu patim& Te iubesc cu adevrat, nct e o minune& *unosc o mititic ce moare de ciud din pricina astaK Geloas, fata l ntrerupse N *ine eJ N *e ne pasJ, spuse ,hoebus& # iubetiJ N -hMK eFclam ea& N %i bine, asta-i tot& Ai s vezi cum te iubesc i eu& + m ia Neptunus, tartorul dracilor, dac n-o s te fac cea mai fericit fiin de pe lume& - s-avem o csu drgu, a noastr, undevaK 'i-am s-mi pun arcaii s-i defileze pe sub ferestre& Toi sunt clri i i sfideaz pe arcaii cpitanului #ignon& Am printre ei unii narmai cu lnci pentru cosit picioarele cailor dumani. unii au arbalete cu cric de mn, alii au mici bombarde& - s te duc la marile parzi ale parizienilor, la hambarele lui =ull<& ceva mre& -ptzeci de mii de capete narmate. treizeci de mii de armuri albe, veste i cmi de zale. aizeci i apte de steaguri ale breslelor. stindardele parlamentului, ale camerei de conturi, ale vistieriei birurilor generale, ale a$utoarelor monetriei& bogie, ce maiM Am s te duc s vezi leii de la ,alatul =egelui, care sunt fiare slbatice& Toate femeile sunt moarte dup ei& De cteva clipe, fata, absorbit de fermectoarele ei

gnduri, visa la sunetul glasului iubit, fr s mai asculte sensul cuvintelor& N -, ai s fii fericitM, continu cpitanul, i, n acelai timp, deschise binior brul igncii& N *e faciJ, sri ea& @iolena gestului o trezise din visare& N Nimic, rspunse ,hoebus& +puneam doar c va trebui s lepezi toaleta asta de nebunatic i de col de strad cnd vei fi cu mine& N *nd voi fi cu tine, ,hoebus al meuM, spuse fata cu duioie& 'i redeveni tcut i vistoare& 8ncura$at de blndeea ei, cpitanul o prinse de talie, fr ca ea s se mai mpotriveasc, apoi ncepu s descheie ncetior corsa$ul bietei copile, i-i smuci att de tare bluzia, nct preotul, gfind, vzu cum se ivete de sub voal umrul gol al igncii, frumos, rotund i oache, ca luna cnd se ivete n ceaa zrii& /ata l lsa pe ,hoebus s fac ce voia& ,rea c nici nu-i observ micrile& -chii ndrzneului cpitan scnteiau& Deodat, copila se ntoarse spre el i-i spuse cu o eFpresie de nesfrit dragoste N ,hoebus, f-m s cunosc religia ta& N =eligia meaM, eFclam cpitanul, izbucnind n rs& %u s te nv religia meaM *oarne i tuneteM 9a ce-i folosete religia meaJ N ,entru cstoria noastr, rspunse fata& ,e faa cpitanului se aternu o eFpresie de mirare, amestecat cu dispre, nepsare i patim desfrnat& N %i, asta-i, fcu el& Dar cine vorbete de cstorieJ iganca pli i cobor fruntea, trist& N /rumoasa mea iubit, continu ,hoebus duios, ce sunt toate prostiile asteaJ ,arc e mare lucru cstoriaM Devine cineva mai iubitor dac scuip latinete n dugheana unui popJ @orbind aa, cu vocea lui cea mai dulce, se apropie tot

mai mult de iganc, minile lui mngietoare i reluaser locul n $urul taliei att de subiri i de mldioase a fetei, privirea i se aprindea din ce n ce mai mult i totul arta c domnul ,hoebus se apropie vdit de momentul acela cnd nsui ;upiter face attea prostii, nct bunul "omer e nevoit s cheme un nor n a$utorul lui& 8n acest timp, dom *laude vedea tot& 4a era fcut din doage de butoi pe de-a-ntregul putrezite, care se cscau larg, ngduind privirii lui de pasre de prad s rzbat dincolo& ,reotul acesta cu pielea oache i cu umerii largi, osndit pn acum la aspra castitate monahal, tremura i fierbea n faa scenei de dragoste, de noapte i de voluptate& Tnra i frumoasa fat lsat n voia nflcratului cpitan l fcu s-i curg plumb topit prin vine& 8n el se petrecur nite lucruri cu totul neobinuite& ,rivirile i se nfundau, cu o gelozie lasciv, sub toate copcile desfcute ale corsa$ului fetei& *ine ar fi zrit n momentul acela chipul nefericitului arhidiacon lipit de doagele rpnoase ar fi fost ncredinat c vede un tigru privind din fundul unei cuti cum un acal sfie o gazel& ,rin crpturile uii, ochii i licreau ca nite lumnri& Deodat, ,hoebus smulse cu un gest fulgertor bluzia igncii& :iata copil, care sttea palid i vistoare, se trezi brusc& Apoi se deprta iute de ndrzneul ofier, privindu-i snii i umerii goi. roie, nucit i mut de ruine, i acoperi snii cu braele, ncercnd s i-i ascund& /r flacra care nvpia obra$ii, ai fi zis, vznd-o att de tcut i de nemicat, c e o statuie a pudorii& ,leoapele i le inea tot plecate& Gestul cpitanului scoase la iveal amuleta misterioas pe care fata o purta la gt& N *e-i astaJ, ntreb ,hoebus, socotind c a gsit preteFtul nimerit s se apropie iar de frumoasa fiin pe care o speriase& N N-o atingeM, strig ea cu nsufleire& pzitoarea mea& %a m va a$uta s-mi gsesc familia, dac voi rmne

vrednic de asta& -h, las-m, domnule cpitanM #amaM +rmana mea mamM #am, unde etiJ A$utorM /ie-i mil, ,hoebusM D-mi bluziaM ,hoebus se trase napoi i-i spuse rece N -, domnioar, vd bine c nu m iubiiM N Nu-l iubescJM, strig nefericita copil i, n acelai timp, se atrn cu braele de gtul cpitanului, silindu-l s se aeze lng ea& %u nu te iubesc, ,hoebus al meuJ =ule, vorbeti aa ca s-mi sfii inimaM "ai, ia-m, ia-m toatM / ce vrei cu mineM +unt a ta& Nu-mi pas de amuletM Nu-mi pas de mamaM Tu mi eti mam, fiindc te iubescM ,hoebus, ,hoebus, iubite, m vreiJ %u sunt, privete-m& micua pe care nu vrei s-o alungi, care vine, care vine singur s te caute& +ufletul meu, viaa mea, trupul meu, fiina mea, toate i aparin, cpitanul meu& %i bine, nuM + nu ne cstorim, dac nu-i e pe plac& 'i-apoi, cine sunt euJ biat fat de pe strad, pe cnd tu, ,hoebus al meu, tu eti gentilom& /rumos lucru, ntr-adevrM - dansatoare s se mrite cu un ofierM Am fost nebun& Nu, ,hoebus, nu, am s fiu ibovnica ta, $ucria ta, plcerea ta, cnd vei voi, o fat care va fi a ta, cci numai pentru asta sunt fcut. s fiu pngrit, dispreuit, dezonorat, dar puin mi pas, fiindc am s fiu iubit& Am s fiu cea mai mndr i mai vesel dintre femei& 'i cnd voi fi btrn sau urt, ,hoebus, cnd n-o s mai fiu bun s te iubesc, monseniore, ai s m rabzi i-atunci, ca s te slu$esc& Altele i vor broda earfe& %u, slu$nica, o s i le ngri$esc& Ai s m lai s-i lustruiesc pintenii, s-i perii tunica, s-i cur cizmele de clrie& Nu-i aa, ,hoebus, c o s-i fie mil de mineJ ,n atunci, ia-mM Eat, ,hoebus, tot ce vrei e al tu, numai iubete-mM Nou, igncilor, nu ne trebuie dect att, aerul i dragostea& @orbind astfel, i arunc braele n $urul gtului lui ,hoebus i-l privea de $os n sus, rugtoare, cu un frumos surs necat n lacrimi. snii ei gingai se frecau de tunica de postav i de gitanele aspre. i rsucea pe genunchii lui

frumosul trup pe $umtate gol& Ameit, cpitanul i lipi buzele arztoare de minunaii ei umeri africani& *u privirea pierdut n tavan, rsturnat pe spate, fata se nfiora fremtnd toat sub srutul lui& Deodat, deasupra capului lui ,hoebus, ea vzu un alt cap, o figur livid, verde, convulsiv, cu o privire ca de iad& 9ng chipul acesta mai vzu o mn care inea un pumnal& %rau chipul i mna preotului, care sprsese ua i se afla acolo& ,hoebus nu putea s-l vad& 9a vederea nfricotoarei apariii, fata rmase ncremenit, ngheat, mut, ca o porumbi care-i nal privirea n clipa cnd vulturul se uit n cuibul ei, cu ochii lui rotunzi& 'i nu izbuti s scoat mcar un ipt& @zu pumnalul cobornd spre ,hoebus, apoi ridicndu-se nsngerat& N :lestemM, gemu cpitanul i se prbui& /ata lein& 8n clipa cnd ochii i se nchideau, cnd i pierduse aproape cu totul cunotina, i se pru c simte ntiprindu-ise pe buze o atingere de foc, un srut mai arztor dect fierul nroit al clului& *nd i veni n simuri, era ncon$urat de soldaii din stra$& *iva dintre ei l duceau de-acolo pe cpitan, scldat n snge& ,reotul dispruse& /ereastra din fundul odii, care ddea spre ap, era larg deschis i soldaii tocmai luau deacolo o mantie care se bnuia c fusese a ofierului& /ata auzi vorbindu-se n $urul ei N o vr$itoare care l-a n$unghiat pe cpitan&

Cartea a o"ta
1

6alerul "resc2im(at n +run/ uscat


Gringoire i ntreaga *urte a #iracolelor erau cuprini de o nelinite de moarte& De-o lun de zile nu mai tia nimic despre %smeralda, lucru care l mhnea pe ducele de %gipt i pe prietenii si vagabonzi, i nici despre capr, ceea ce i sporea durerea lui Gringoire& iganca dispruse ntr-o sear, i de-atunci nu mai dduse niciun semn de via& Toate cercetrile fuseser zadarnice& *iva fali epileptici i spuneau lui Gringoire, ca s-i fac n ciud, c o ntlniser n seara aceea pe lng ,ont-#ichel, cu un ofier. dar soul acesta dup moda igneasc era un filosof nencreztor i, de altfel, tia mai bine ca oricine ct de pur era soia lui& ,utuse s-i dea seama ce pudoare de neclintit rezulta din cele dou virtui combinate, a talismanului i a igncii, i calculase matematic rezistena acestei castiti la ptrat& 8n privina aceasta era deci linitit& De aceea nu putea s-i eFplice dispariia %smeraldei, care l ndurera adnc& Gringoire ar fi slbit din pricina ei, dac i-ar fi fost posibil& Din pricina dispariiei uitase de toate, pn i de gusturile lui literare, pn i de marea lui lucrare De fi+uribus re+ularibus et irre+ularibus pe care socotea s-o tipreasc de ndat ce avea s fac rost de bani& (*ci trncnea ntruna despre tipar de cnd vzuse Didascalon-ul lui "ugues de +aint-@ictor imprimat cu faimoasele caractere ale lui @indelin de +pire&) 8ntr-o zi, pe cnd trecea mhnit prin faa turnuleului $ustiiei criminale, Gringoire vzu lume adunat la una din uile ,alatului de ;ustiie& N *e se petrece nuntruJ, l ntreb pe un tnr care tocmai ieea& N "abar n-am, domnule, rspunse tnrul& *ic e $udecat o femeie care a ucis un $andarm& /iindc se pare c ar fi i o vr$itorie la mi$loc, episcopul i tribunalul bisericesc au intervenit n proces, iar frate-meu, care e arhidiacon de ;osas, nu mai iese de-acolo& Doream s-i vorbesc, dar n-am

putut ptrunde pn la el, din cauza mulimii, ceea ce m nec$ete grozav, cci am nevoie de bani& N @ai, domnule, zise Gringoire, tare a vrea s vi-i pot mprumuta eu, dar dac ndragii mi-s gurii, nu banii sunt de vin& ,oetul nu ndrzni s-i spun tnrului c-l cunotea pe frate-su arhidiaconul, pe la care nu mai trecuse de cnd cu scena din biseric, negli$en care l stn$enea& +tudentul i vzu de drum i Gringoire se lu dup mulimea care urca scara +lii #ari& %ra convins c nu eFist nimic mai bun ca s-i alunge tristeea dect un proces criminal, ntr-att sunt $udectorii, de obicei, de-o prostie care strnete veselia& #ulimea n care se amestecase mergea i se nghiontea n tcere& Dup un tropit lent i insipid printr-un lung culoar mohort care erpuia prin palat ca i cum ar f fost canalul intestinal al vechii cldiri, Gringoire a$unse lng o u $oas ce ddea ntr-o sal, unde statura lui nalt i ngdui s vad peste capetele n necontenit micare ale gloatei& +ala era vast i ntunecoas, ceea ce o fcea s par i mai vast& Amurgea, i ferestrele lungi, ogivale, nu mai lsau s ptrund dect o raz palid ce se stingea nainte de-a atinge bolta, enorm amestec de lemn sculptat ale crui mii de figuri preau c se mic nedesluit n ntuneric& Eci-colo, pe mese, fuseser aprinse cteva lumnri care i rsfrngeau razele pe capetele grefierilor ngropai n hroage& ,artea din fa a slii era ocupat de mulime. la dreapta i la stnga se aflau magistraii, aezai la mese. n fund, pe o estrad, se aflau de$a numeroi $udectori cu fee mpietrite i sinistre, ale cror ultime rnduri se pierdeau n bezn& ,ereii erau presrai cu nenumrate flori de crin& Deasupra $udectorilor se desluea vag un crucifiF mare i se vedeau pretutindeni sulie i halebarde pe vrfurile crora plpirea lumnrilor punea puncte de foc& N Domnule, l ntreb Gringoire pe un om de lng el, cine sunt persoanele acelea rnduite colo, ca episcopii n

soborJ N Domnule, spuse vecinul, la dreapta se afl consilierii +lii #ari, iar la stnga consilierii de anchet. cei n robe negre sunt maetri, cei n robe roii messiri. ' 'i colo, deasupra lor, continu Gringoire, cine e grsanul la rocovan care asudJ N domnul preedinte& N 'i oile alea din spatele luiJ, urm Gringoire, care, dup cum am mai spus, nu ndrgea deloc magistratura, poate din pricina ciudei pstrate mpotriva ,alatului de ;ustiie de cnd cu dramatica lui panie& N +unt domnii raportori ai *asei =egelui& N 'i maimuoiul din faa luiJ N domnul grefier al curii parlamentului& N 'i la dreapta, crocodilul laJ N maestrul ,hilippe 9heulier, avocat eFtraordinar al regelui& N 'i la stnga, cotoiul la negruJ N maestrul ;ac?ues *harmolue, procuror al regelui la curtea bisericii, cu domnii din tribunalul bisericesc& N Nu zu, domnule, spuse Gringoire, i ce fac toi oamenii tia aiciJ N ;udec& N ,e cine $udecJ Nu vd niciun acuzat& N ;udec o femeie, domnule& Deocamdat nu poi s-o vezi, fiindc-i ntoars cu spatele spre noi i ne e ascuns de mulime& 4ite-o colo, unde vezi un grup de halebarde& N *e au cu femeiaJ, ntreb Gringoire& 'tii cum o cheamJ N Nu, domnule& Abia am sosit i eu& :nuiesc doar c e vorba de vr$itorie, fiindc asist la proces tribunalul bisericesc& N Nu zuM, spuse filosoful nostru& - s-i vedem pe toi magistraii mncnd carne de om& i sta un spectacol ca oricare altul& N Domnule, observ vecinul, nu gsii c maestrul

;ac?ues *harmolue pare foarte blndJ N "mM, rspunse Gringoire& Nu m ncred ntr-o blndee cu nrile lipite i cu buzele subiri& Aici, ceilali vecini i silir s tac pe cei doi vorbrei& +e asculta o mrturie important& N #onseniorilor, spunea n mi$locul slii o btrn a crei fa disprea ntr-atta sub veminte, nct ai fi zis c-i un morman de zdrene n micare, monseniorilor, lucrul e adevrat, pe ct e de adevrat c eu sunt /alourdel, care locuiesc de patruzeci de ani pe podul +aint-#ichel i pltesc la timp chiria i birurile, cu ua peste drum de casa lui Tassin-*aillart, vopsitorul, care vine n susul apei& +unt o biat bab acum, dar am fost fat frumoas la vremea mea, monseniorilorM 'i de cteva zile mi se tot spunea G/alourdel, nu mai toarce atta seara, c diavolului i place s scarmene cu coarnele lui fuiorul babelor& *lugrul-ursuz, care anul trecut slluia spre Temple, nu ncape ndoial c anul sta d trcoale prin *it3& /alourdel ia seama s nu-i bat la uH& 8ntr-o sear, pe cnd torceam, bate cineva la u& 8ntreb cine e& Entr doi brbai, un negru i un ofier frumos& Negrului nu i se vedeau dect ochii ca doi tciuni aprini& =estul, numai mantie i plrie& 'i-mi zic ei G-daia +fintei #artaH& Asta e odaia mea de sus, domnilor, cea mai curat din cte am& 'i-mi dau un taler& %u pun talerul n sertar i zic G- s-mi cumpr cu el burt de la zahanaua GlorietteH& 4rcm& *nd a$ungem n odaia de sus, pe cnd eu m ntorceam cu spatele, omul negru a pierit& Asta m-a cam mirat& -fierul, care era chipe ca un boier de vi, coboar cu mine& 'i iese& Dar n-apuc bine s torc un fel de scul, cnd se ntoarce cu o fat frumoas, o ppu care ar fi strlucit ca soarele dac ar fi fost frezat& /ata avea cu ea un ap, un ap mare, negru sau alb, nu mai tiu& Asta m pune pe gnduri& /ata, nu-i treaba mea, dar apulK Nu-mi plac animalele astea, fiindc au barb i coarne& +eamn a om i miroase a smbt& Totui nu zic nimic& Aveam talerulM drept, nu-i aa, domnule $udectorJ Duc fata i cpitanul n

odaia de sus i-i las singuri, adic cu apul& *obor i m apuc iar de tors& *asa mea, trebuie s v spun, are un parter i-un eta$, i c pe din dos d spre fluviu, ca toate casele de pe pod, iar fereastra de la eta$, ca i cea de $os, se deschide spre ap& Aadar, m-am apucat s torc& 'i nu tiu de ce m tot gndeam la clugrul-ursuz pe care apul mi-l tot amintea, i-apoi fata cea frumoas era nolit cam slbatic& Deodat, aud de sus cum ip cineva, cum cade ceva pe podea i cum fereastra se deschide& Dau fuga la fereastra mea, care e dedesubt, i vd cum mi trece pe dinaintea ochilor ceva negru care pic n ap& %ra o stafie mbrcat n preot& 9a lumina lunii am vzut-o ct se poate de bine& 8nota spre *it3& Atunci, tremurnd toat, am chemat stra$a& Domnii din patrul intr i chiar din prima clip, fr s tie despre ce-i vorba, cum erau cam cu chef, m-au btut& 9e-am eFplicat& 4rcm, i ce gsimJ :iata mea odaie plin de snge, cpitanul ntins ct era de lung, cu un pumnal n gt, fata fcnd pe moarta i apul speriat& G:un, mi-am zis eu, dou sptmni o s tot frec la podea& 'i-o s trebuiasc s-o rci, i-o s fie greu de tot&H 9-au dus de-acolo pe ofier, bietul biatM 'i pe fat, mototolit ca vai de ea& Dar stai& *el mai ru e c a doua zi, cnd am vrut s-mi iau talerul ca smi cumpr burt, am gsit n locul lui o frunz uscat& :trna tcu& 4n murmur de groaz trecu prin public& N +tafia, apul, toate astea miros a vr$itorie, spuse un vecin de-al lui Gringoire& N 'i frunza uscatM, adug altul& N /r doar i poate c e o vr$itorie care are legturi cu clugrul-ursuz, ca s-i prade pe ofieri, vorbi un al treilea& *t despre Gringoire, nici el nu era departe de a socoti totul laolalt ca fiind nspimnttor i vrednic de crezare& N /emeie /alourdel, rosti mre domnul preedinte, nu mai ai nimic de spus $ustiieiJ N Nu, monseniore, rspunse btrna, doar c n raport casa mea a fost numit cocioab strmb i mpuit, ceea ce e o ocar& *asele de pe pod nu arat prea grozav, fiindc

sunt nesate de lume, dar cu toate astea mcelarii in s locuiasc n ele, ei care sunt oameni bogai i au neveste frumoase, foarte curate& #agistratul pe care Gringoire l asemuise cu un crocodil se ridic N 9initeM, ceru el& 8i rog pe domnii s nu piard din vedere c asupra acuzatei s-a gsit un pumnal& /emeie /alourdel, ai adus frunza uscat n care s-a transformat talerul dat de diavolJ N Da, domnule, spuse ea, am gsit-o& Eat-oM 4n aprod i nmna frunza uscat crocodilului, care fcu un semn lugubru din cap i o trecu preedintelui, care o trimise procurorului regal la curtea bisericii, n aa fel nct frunza fcu ocolul slii& N o frunz de mesteacn, spuse maestrul ;ac?ues *harmolue& - nou dovad de vr$itorie& 4n consilier lu cuvntul& N #artor, doi brbai au urcat odat cu dumneata& -mul negru, pe care l-ai vzut mai nti pierind i apoi notnd n +ena, mbrcat n veminte preoeti, i ofierul& *are din doi i-a dat talerulJ :trna se gndi o clip i spuse N -fierul& 8n rndurile publicului se strni rumoare& GAhMH, gndi Gringoire& GAsta mi clatin convingerea&H 8n acest timp, maestrul ,hilippe 9heulier, avocat eFtraordinar al regelui, interveni din nou N @ reamintesc, domnilor, c n depoziia luat la cptiul su, ofierul asasinat, declarnd c, n momentul cnd omul negru l acostase, lui i trecuse vag prin minte c s-ar putea foarte bine s fie clugrul-ursuz, mai adug c stafia l-a ndemnat struitor s se ntlneasc cu acuzata i, la observaia lui, a cpitanului, c n-are bani, i-a dat un taler numitului ofier ca s-i plteasc femeii /alourdel& Deci talerul e o moned a diavolului& -bservaia aceasta concludent pru s risipeasc toate

ndoielile lui Gringoire i a altor sceptici din public& N Domnii au dosarul pieselor, adug avocatul regelui, aezndu-se, i pot consulta spusele lui ,hoebus de *hteaupers& 9a auzul acestui nume, acuzata se ridic& ,e deasupra mulimii i se zrea capul& Gringoire, nspimntat, o recunoscu pe %smeralda& iganca era palid. prul ei, altdat att de graios mpletit i mpodobit cu echini, i cdea rvit pe umeri. buzele i erau vinete. ochii, nfundai n orbite, te nspimntau& N ,hoebusM, rosti ea, rtcit& 4nde eJ -, domnilorM 8nainte de a m ucide, fie-v mil, spunei-mi dac mai trieteM N Taci, femeieM, rspunse preedintele& Asta nu-i treaba noastr& N -hM /ie-v mil, spunei-mi dac mai e viuM, continu iganca, mpreunndu-i frumoasele ei mini slbite. i se auzir lanurile tremurnd de-a lungul rochiei& N %i bine, zise avocatul regelui, e pe moarte& %ti mulumitJ Nefericita reczu pe scunelul ei, fr glas, fr lacrimi, alb ca ceara& ,reedintele se aplec spre un om aflat la picioarele lui, care purta o bonet aurie i-o rob neagr, un lan de gt i o varga n mn& N Aprod, introdu a doua acuzat& Toate privirile se ntoarser spre o ui care, spre marea emoie a lui Gringoire, se deschise i ls s intre o capr frumoas, cu coarnele i copitele poleite& %legantul animal se opri o clip n prag, ntinznd gtul ca i cum s-ar fi aflat pe vrful unei stnci i-ar fi avut n fa zarea nesfrit& Deodat o zri pe iganc i, srind peste masa i peste capul unui grefier, a$unse din dou salturi la genunchii ei& Apoi se aez graioas pe picioarele stpnei, cerindu-i un cuvnt sau o mngiere. dar acuzat rmase nemicat i biata D$ali n-avu parte nici mcar de-o privire&

N Ea te uit, e chiar ticlosul de animalM, zise btrna /alourdel& 9e recunosc prea bine pe-amndouM ;ac?ues *harmolue interveni N Dac domnii doresc, vom proceda la interogatoriul caprei, ntr-adevr, D$ali era a doua acuzat& Nimic mai firesc pe-atunci dect un proces de vr$itorie intentat unui animal& 8n drile de seam ale $ustiiei din anul 0655 se gsete, printre altele, un amnunt curios cu privire la cheltuielile procesului intentat lui :rillet-+oulart i scroafei sale, eFecutai pentru nelegiuirea lor, la *orbeil& Totul se afla nscris acolo, costul gropilor pentru scroafa, cele cinci sute de brae de vreascuri luate din ,ort-#orsant, cele trei ocale de vin i de pine, hrana de pe urm a osnditei, mprit frete cu clul, ba chiar i cele unsprezece zile de paz i de hran a scroafei, a cte opt dinari parizieni fiecare& 4neori se mergea i mai departe, dincolo de animale& *apitularele lui *arol cel #are i ale lui 9udovic cel :un aplicau pedepse grave fantomelor nvpiate care i permiteau s apar n vzduh& 8ntre timp, procurorul curii bisericeti strigase N Dac demonul care posed aceast capr i care a rezistat la toate slu$bele pentru alungare struie n vr$ile lui, dac nspimnt cu ele tribunalul, l prevenim c vom fi silii s cerem mpotriv-i treangul sau rugul& Gringoire simi fruntea acoperindu-i-se de o sudoare rece& *harmolue lu de pe mas tamburina cu clopoei a igncii i, ntinznd-o ntr-un anumit fel, ntreb capra N *t e ceasulJ D$ali l privi cu ochi inteligeni, ridic piciorul poleit i lovi cu el de apte ori n podea& %ra ntr-adevr ora apte& 4n fior de spaim strbtu mulimea& Gringoire nu se mai putu stpni& N +e nenoroceteM, strig el cu glas tare& @edei bine c nu tie ce face& N Tcere, gloat din fundul sliiM, spuse acru aprodul& ;ac?ues *harmolue, mnuind n acelai fel tamburina, o fcu

pe capr s eFecute multe alte nzbtii, cu privire la zi, lun i an etc&, la care cititorul a mai fost martor& 'i, printr-o iluzie optic proprie dezbaterilor $udiciare, aceiai spectatori care poate c aplaudaser nu o dat pe la rspntii nevinovatele $ocuri ale cpriei D$ali, aici, sub bolile ,alatului de ;ustiie, se nspimntau de ele& "otrt lucru, capra era diavolul& 9ucrurile se nrutir i mai abitir cnd procurorul regelui, golind pe podea un anumit scule de piele plin cu litere mobile, pe care capra l avea la gt, D$ali fu vzut scond cu copita din alfabetul amestecat numele fatal ,hoebus& @r$ile crora le czuse prad cpitanul preau nendoielnic demonstrate i, n ochii tuturor, iganca, ncnttoarea dansatoare care uimise de-attea ori trectorii cu graia ei, nu mai era acum dect un vampir nspimnttor& De altfel, ea nu ddea niciun semn de via& Nici drglaele nzbtii ale srmanei D$ali, nici ameninrile tribunalului, nici blestemele nbuite ale publicului nu mai a$ungeau pn la ea& *a s-o trezeasc, trebui ca un sergent s o zglie fr mil, iar preedintele s ridice solemn glasul& N /at, eti de neam ignesc, dedat vr$itoriei& 8n complicitate cu capra vr$it, implicat n proces, n noaptea de 7D martie a acestui an ai lovit i n$unghiat cu pumnalul, n nelegere cu puterile ntunericului, cu a$utorul vr$ilor i al descntecelor, un cpitan de arcai din escorta regelui, ,hoebus de *hteaupers& Tot nu vrei s recunotiJ N ngrozitorM, strig fata, ascuzndu-i obrazul n palme& ,hoebus, dragul meuM -hM un iadM N Tot nu vrei s recunotiJ, ntreb rece procurorul& N # mai i ntrebaiM, spuse ea cu glas cumplit i se ridic, iar ochii i scnteiau& ,reedintele continu direct N Atunci cum eFplici faptele de care eti acuzatJ %a rspunse cu glasul frnt N Am mai spus-o& Nu tiu& %ste un preot& 4n preot pe

care nu-l cunosc& 4n preot infernal care m urmreteM N 8ntocmai, zise $udele& *lugrul-ursuz& N -, domnilorM /ie-v milM Nu sunt dect o biat fiicK N A %giptului, complet $udele& #aestrul ;ac?ues *harmolue lu cuvntul, cu blndee A Dat fiind ncpnarea dureroas a acuzatei, cer punerea ei la tortur& N +e admite, spuse preedintele& Nefericita se cutremur& Dar se ridic totui la porunca halebardierilor i porni cu pai destul de hotri, precedat de *harmolue i de preoii tribunalului bisericesc, ntre dou rnduri de halebarde, spre o u de mrime mi$locie care se deschise brusc i se nchise n urma ei, ceea ce i fcu mhnitului Gringoire impresia unei guri oribile care o nghiise& Dup dispariia igncii, se auzi un behit $alnic& %ra cpria care plngea& Audierea fu suspendat& 4nui consilier care i ngduise s observe c domnii erau obosii i c ar avea prea mult de ateptat pn la sfritul torturii, preedintele i rspunse c un magistru trebuie s tie s se $ertfeasc pentru ndatoririle sale& N *e neplcut i suprtoare e nemernica asta, care te face s o supui la cazne, cnd noi n-am luat nc masaM, spuse un btrn $udector&

2 ,rmarea talerului "resc2im(at n +run/ uscat


Dup ce urc i cobor cteva trepte prin coridoare att de ntunecate, nct trebuia luminate cu lampa n plin zi, %smeralda, continund a fi ncon$urat de alaiul ei lugubru, fu mpins de sergenii palatului ntr-o ncpere sinistr, ncperea, de form rotund, ocupa parterul unuia din marile

turnuri care mai strpung nc, n veacul nostru, stratul de cldiri moderne cu care noul ,aris l-a acoperit pe cel vechi& *avoul acesta n-avea nicio fereastr, nicio alt deschidere n afar de ua $oas i nchis, alctuit dintr-o enorm tblie de fier& Totui, lumina nu-i lipsea& 8n grosimea zidului era cldit un cuptor& Acolo ardea un foc zdravn, care umplea cavoul cu lumina flcrilor lui roii, lipsind de orice strlucire o biat lumnare pus ntr-un ungher& Grila$ul de fier folosit pentru nchiderea cuptorului era ridicat n momentul acela i nu lsa s se vad, la gura focarului care arunca vpi pe zidul ntunecat, dect captul de $os al zbrelelor, ca un ir de dini negri, ascuii i rari, din care pricin ntregul cuptor semna cu botul unui balaur din basme care scuip foc& 9a lumina ce se rspndea de acolo, acuzata vzu de $urmpre$urul ncperii nite unelte ngrozitoare al cror rost nul pricepea& 9a mi$loc zcea o saltea de piele pus aproape pe $os. pe salteaua asta atrna o ching cu cataram, legat de-o verig de aram pe care o muca un monstru crn, sculptat n cheia de bolt& *leti, pense, fiare de plug late umpleau interiorul cuptorului i se roeau de-a valma pe crbuni& 9umina nsngerat a focarului lumina n toat ncperea un amestec de lucruri ngrozitoare& Eadul acesta se numea simplu camera de tortur& ,e pat sttea ntins lene ,ierrat Torterue, schingiuitorul oficial& A$utoarele lui, doi pitici cu fee ptrate, cu oruri de piele, cu ndragi de pnz micau fiarele pe crbuni& :iata fat ncercase zadarnic s-i recapete cura$ul& ,trunznd n camera aceasta, se cutremur de groaz& +ergenii din paza palatului se aezar de o parte, preoii tribunalului bisericesc de cealalt parte& 4n grefier, cele trebuitoare pentru scris i o mas se aflau ntr-un col& #aestrul ;ac?ues *harmolue se apropie de iganc, cu un zmbet foarte blnd N Drag copil, strui deci s negiJ N Da, rspunse ea cu glas stins& N Atunci, vorbi iar *harmolue, o s fie tare neplcut

pentru noi s te interogm cu mai mult insisten dect am dori& /ii bun i aeaz-te pe patul acesta& ;upne ,ierrat, fi loc domnioarei i nchide ua& ,ierrat se ridic bombnind& N Dac nchid ua, o s mi se sting focul& N Atunci las-o deschis, dragul meu, se nvoi *harmolue& 8n acest timp, %smeralda rmsese n picioare& ,atul de piele pe care se zvrcoliser atia nenorocii o nspimnta& Groaza i nghea mduva n oase& /ata sttea acolo, ncremenit de spaim& 9a un semn al lui *harmolue, cele dou a$utoare o luar i o culcar pe pat& %i nu-i fcur niciun ru, dar cnd se atinser de ea, cnd pielea patului o atinse, %smeralda simi cum i nvlete tot sngele n inim& 'i arunc o privire rtcit n $urul camerei& E se prea c vede cum se mic i cum vin de pretutindeni spre ea, ca s i se caere pe trup, s-o mute i s-o ciupeasc toate uneltele acelea diforme de tortur, care, prin feluritele instrumente vzute pn atunci, i se preau c sunt ceea ce sunt liliecii, miriapodele i pian$enii printre insecte i psri& N 4nde e mediculJ N Aici, rspunse o rob neagr, pe care ea n-o observase pn atunci& %smeralda se nfiora& N Domnioar, continu glasul mngietor al procurorului la curtea bisericii, te ntreb pentru a treia oara strui s negi faptele pentru care eti acuzatJ De data aceasta, ea nu putu dect s fac un semn cu capul& Nu mai avea glas& N +truiJ, spuse ;ac?ues *harmolue& Atunci sunt tare mhnit, dar trebuie s-mi fac datoria& N Domnule procuror al regelui, zise brusc ,ierrat, cu ce ncepemJ *harmolue ovi o clip, cu aerul nehotrt al unui poet care caut o rim& N *u gheata, spuse el, n sfrit& Nefericita se simi att de prsit de Dumnezeu i de

oameni, nct ls s-i cad capul n piept, ca un lucru inert, lipsit de orice dram de vigoare& +chingiuitorul i medicul se apropiar de ea, amndoi odat& 8n acelai timp, cele dou a$utoare ncepur s scotoceasc n hidosul lor arsenal& 9a zornitul fiarelor ngrozitoare, biata copil tresri ca o broasc moart care ar fi fost galvanizat& N -hM, murmur ea att de ncet, nct nimeni n-o auzi& -, ,hoebus, dragul meuM Apoi se cufund iar n nemicarea i n tcerea ei de marmur& ,rivelitea aceasta ar fi sfiat orice inim n afar de inimile $udectorilor& +-ar fi zis c un biet suflet pctos e $udecat de +atana, la poarta roie a iadului& Trupul nenorocit de care avea s se prind groaznicul furnicar al ferstraielor, roilor i scaunelor de tortur, fiina pe care aveau s-o mnuiasc braele aspre ale clilor i ale cletilor era deci fptura aceasta blnd, alb i fragil& :iet bob de mei osndit de $ustiia omeneasc s fie mcinat de nspimnttoarele pietre ale torturii& 8ntre timp, minile aspre ale a$utoarelor lui ,ierrat Torterue i dezgolir cu brutalitate piciorul ncnttor, picioruul care de attea ori i fermecase cu drglenia i frumuseea lui pe trectori, la rspntiile ,arisului& N ,catM, bombni schingiuitorul, privind formele att de graioase i de delicate& Dac arhidiaconul ar fi fost de fa, cu siguran c i-ar fi amintit n clipa aceea de simbolul su cu pian$enul i cu musca& Apoi curnd, nefericita vzu, prin norul care i se aternea peste ochi, apropiindu-se gheata. curnd i vzu piciorul prins ntre scndurile ferecate, disprnd sub groaznicul aparat& Atunci, spaima o fcu s-i recapete puterile& N +coatei-mi-oM, strig ea cu nsufleire& 'i, ridicndu-se despletit /ie-v milM Nefericita vru s se repead $os din pat, ca s se arunce la picioarele procurorului regal, dar piciorul fiindu-i prins n

blocul greu fcut din ste$ar i fier se prbui peste gheat ca o albin cu plumb pe aripi& 9a un semn al lui *harmolue, schingiuitorii o puser din nou pe pat i dou mini mari potrivir peste mi$locul ei subire cureaua care atrna din tavan& N Te ntreb pentru ultima oar mrturiseti faptele de care eti nvinovitJ, spuse *harmolue, cu o netulburat blndee& N +unt nevinovat& N Atunci, domnioar, cum eFplici ce i s-a pus n seamJ N @ai, monseniore, nu tiuM N Aadar, negi& N Totul& N 8ncepei, i spuse *harmolue lui ,ierrat& ,ierrat rsuci mnerul cricului, gheata se strnse i nefericita scoase unul din ipetele acelea cumplite care nu pot fi descrise n nicio limba omeneasc& N -preteM, i porunci *harmolue lui ,ierrat& #rturisetiJ, o ntreb el pe iganc& N TotulM, strig nefericita& #rturisescM #rturisescM /iev milM 8nfruntnd tortura, %smeralda nu-i calculase forele& :iata copil a crei via fusese pn atunci att de vesel, att de suav, att de dulce, se pomenise dobort de prima durere& N -menia m oblig s-i spun, vorbi procurorul regelui, c, mrturisind, te-ateapt moartea& N Aa nd$duiesc i eu, zise fata& 'i reczu pe patul de piele, aproape moart, frnt n dou, atrnnd de cureaua legat peste piept& N +us, frumoaso, spri$in-te un picM, spuse maestrul ,ierrat, ridicnd-o& ,arc ai fi oaia de aur de la gtul domnului de :ourgogne& ;ac?ues *harmolue ridic glasul N Grefier, scrie& Tnr iganc, mrturiseti c ai luat

parte la ospee, sabaturi i blestemii ale iadului, cu larvele, mascaii i vampiriiJ =spundeM N Da, spuse ea, att de ncet, nct cuvintele i se pierdur n rsuflare& N #rturiseti c ai vzut berbecul pe care :elzebut l face s apar n vzduh ca s adune duhurile la sabat i care nu e vzut dect de vr$itoriJ N Da& N #rturiseti c te-ai nchinat capetelor lui :ofomet, idolilor spurcai ai templierilorJ N Da& N * ai avut legturi cu diavolul sub forma unei capre domestice, adugat la procesJ N Da& N 8n sfrit, recunoti i mrturiseti c, cu a$utorul demonului i al strigoiului numit ndeobte clugrul-ursuz, n noaptea de douzeci i nou martie a acestui an ai lovit i ucis un cpitan numit ,hoebus de *hteaupersJ *opila i ridic spre magistrat ochii mari i fici i rspunse, parc fr s tie ce spune, fr s se cutremure i fr s se nfioare N Da& %ra vdit c totul se frnsese n ea& N +crie, grefier, spuse *harmolue& 'i adresndu-se schingiuitorilor N Deinuta s fie dezlegat i adus la audiere& *nd deinuta fu desclat, procurorul de la curtea bisericii i cercet piciorul nc amorit de durere& N 9as, spuse el, nu-i cine tie ce ran& Ai ipat la timp& Ai mai putea nc s dansezi, frumoasoM Apoi, ntorcndu-se spre acoliii si din tribunalul bisericesc N ;ustiia e, n sfrit, luminatM Asta uureaz, domnilorM Domnioara o s dea mrturie c am lucrat cu toat blndeea posibil&

3 S+r*itul talerului "resc2im(at n +run/ uscat


*nd %smeralda, palid i chioptnd, reintr n sala de audiere, un murmur general de plcere o ntmpin& Din partea publicului, murmurul nsemna sentimentul nerbdrii satisfcute, ncercat la teatru dup ultima pauz a piesei, cnd cortina se ridic i cnd, n sfrit, piesa rencepe& Din partea $udectorilor, nsemna sperana c n curnd vor putea lua masa& *pria behi i ea de bucurie& 'i vru s alerge spre stpn-sa, dar o priponir de o banc& +e nnoptase de-a binelea& 9umnrile, al cror numr nu fusese sporit, aruncau o lumin att de srccioas, nct pereii slii nu se mai deslueau& 8ntunericul nvluia toate obiectele ntr-un fel de cea din care abia dac rsreau cteva fee nepstoare de $udectori& @izavi de ei, la captul lungii sli, se putea vedea un punct alb i nedesluit, detandu-se pe fondul ntunecat& %ra acuzata& iganca se trse pn la locul ei& *harmolue, dup ce se instala mre n scaun, se ridic i spuse fr a lsa s rzbat prea mult trufia succesului obinut N Acuzata a recunoscut totul& N /at iganc, vorbi preedintele, i-ai recunoscut toate faptele de magie, de prostituie i de asasinat svrite asupra lui ,hoebus de *hteaupersJ %smeraldei i se strnse inima& -amenii o auzir plngnd n ntuneric& N Am recunoscut tot ce vrei, rspunse ea cu glas stins, dar ucidei-m repedeM N Domnule procuror al regelui la curtea bisericii, spuse preedintele, sala e gata s v asculte rechizitoriul& #aestrul *harmolue scoase la iveal un caiet ct toate zilele i ncepu s citeasc, cu gesturi largi i cu accentuarea eFagerat a pledoariei, o cuvntare n latinete, n care toate

dovezile procesului se eafodau n perifraze ciceroniene flancate de citate din ,laut, comicul su favorit& =egretm c nu putem oferi cititorilor bucata aceasta remarcabil& -ratorul o debita cu o gesticulaie minunat& Nici n-apucase bine s-i termine introducerea, c sudoarea i i npdise fruntea, iar ochii i ieeau din cap& Deodat, n mi$locul unei figuri de stil, procurorul se ntrerupse i privirea lui, de obicei destul de blnd, ba chiar destul de ntng, deveni fulgertoare& N Domnilor, strig el (de data aceasta n franuzete, cci n-avea cuvintele scrise n caiet), +atana e att de amestecat n procesul acesta, nct iat-l c asist la dezbaterile noastre i-i bate $oc de mreia lor& ,riviiM @orbind astfel, arta cu mna spre cpri, care, cnd l vzuse pe *harmolue gesticulnd, crezuse ntr-adevr c trebuie s fac i ea la fel i se aezase n coad, imitnd ct putea mai bine, cu picioarele de dinainte i cu cporul ei brbos, pantomima patetic a procurorului regal la curtea bisericii& Acesta era, dup cum ne amintim, unul din talentele ei cele mai plcute& Encidentul, ultima dovad, avu mare efect& ,icioarele cpriei fur legate, iar procurorul i relu firul elocvenei& *uvntarea fu lung, dar cu o ncheiere admirabil& Eat-i ultima fraz. s i se adauge ns glasul rguit i gestul obosit al maestrului *harmolue N Kdea, Domini, corarn str!+a demonstrata, crimine patente, intentione, criminis eFistente, 4n nomine sanctae ecclesiae Nostrae-Dominae Parisiensis, (uae est 4n saisina 1abendi omniimodam altam et bassam justitiam 4n illa 1ac intemerata Civitatis insula, tenore praesentium declaramus nos re(uiQre, primo, ali(uandam pecuniariam indemnitatemG secundo, amendationem 1onorabilem anteportalium maFimum Nostrae-Dominae ecclesiae cat1edralisG tertio, sententiam 4n virtute cujus ista str!+a cum sua capella, seu 4n trivio vul+ariter dicto la PrQve, seu 4n insula eFeunte 4n fluvio %e(uanae, juFte pointam jardini re+alis, eFecutatae

sint#)*7 ,rocurorul i puse apoi iar boneta pe cap i se aez& N %heuM, oft Gringoire, adnc mhnit& 9assa latinitas# 4n alt brbat n rob neagr se ridica lng acuzat& %ra avocatul ei& ;udectorii, flmnzi, ncepur s tremure& N Avocat, fii scurtM, zise preedintele& N Domnule preedinte, ncepu avocatul, fiindc prta ia mrturisit crima, nu mai am s le spun dect un cuvnt domniilor lor& Eat un teFt din legea salic GDac un vampir a mncat un om i s-a dovedit c aa este, va plti o amend de opt mii de dinari, care fac dou sute de monede de aur& =og tribunalul s-mi condamne clienta la amendH& N TeFt abrogat, spuse avocatul eFtraordinar al regelui& N Ne+o, replic avocatul& N 9a votM, interveni un consilier& *rima e nendoielnic i ora e trzie& +e trecu la vot, chiar acolo, n sal& ;udectorii votar cu boneta, cci erau grbii& 9i se vedeau capetele acoperite descoperindu-se unul dup altul, n ntuneric, la ntrebarea lugubr adresat n oapt de preedinte& :iata acuzat prea c-i privete, dar ochii ei tulburi nu mai vedeau nimic& Apoi, nefericita auzi publicul micndu-se, bncile ciocnindu-se i o voce ca de ghea rostind N /at iganc, n ziua aleas de regele, stpnul nostru, la ora amiezii, vei fi dus ntr-o cotiug, n cma, descul, cu funia la gt, dinaintea marelui portal de la Notre-Dame, i vei face mrturisire public, cu o tor de cear de dou livre 15& 1"adar, domnilor, vr-itoria fiind dovedit, crima evident, intenia de crim
existent, declarm c, n numele sfintei biserici Motre$Came din <aris, care are, mpotriva acestei egipiene, deplin drept de a$"i exercita -ustiia pentru cele pm?nte"ti "i pentru cele cere"ti n aceast nep?ngrit !itN, cerem, n virtutea acestora, nt?i o amend bneasc, n al doilea r?nd o pocin public n faa porii celei mari a catedralei Motre CameI n al treilea, o 7otr?re n puterea creia aceast vr-itoare, mpreun cu capra ei, s fie executate, fie n piaa ndeob"te numit La :rOve, fie n insula de pe fluviul 4ena, l?ng captul grdinii regale (lat.).

n mn. iar de-acolo vei fi dus n ,iaa Gr>ve, unde vei fi spnzurat i sugrumat la spnzurtoarea oraului. iar capra ta, ai$derea. i vei plti tribunalului trei bani de aur, ca despgubire pentru crimele de tine svrite i de tine mrturisite, pentru vr$itorie, magie, desfrnare i ucidere asupra persoanei cpitanului ,hoebus de *hteaupers& Domnul s-i in sufletul n pazM N -h, visezM, murmur copila i simi cum nite mini aspre o duceau de acolo&

Lasciate ogni speranza0B5


8n %vul #ediu, cnd un edificiu era terminat, ocupa aproape tot atta loc n pmnt, ct i la suprafa& Dac nu era cumva cldit pe piloi, ca Notre-Dame, un palat, o fortrea, o biseric avea totdeauna un dublu fund& 8n catedrale, sub ncperea de sus scldat n lumin i rsunnd de orgi i de clopote ziua i noaptea, se afla, ntr-o oarecare msur, o alt catedral subteran, $oas, obscur, misterioas, oarb i mut cteodat se afla acolo un mormnt, n palate, n castelele fortificate se afla o nchisoare, uneori un mormnt, cteodat amndou laolalt& *ldirile acestea puternice, al cror mod de formare i de vegetare l-am eFplicat altundeva, nu aveau simple temelii, ci, ca s zicem aa, rdcini care ptrundeau, ramificndu-se n pmnt, n odi, n galerii, n scri, ca i construcia de sus& Astfel, bisericile, palatele, fortreele aveau pmnt pn la $umtatea trupului& :eciurile unui edificiu formau un al doilea edificiu n care coborai n loc s urci i care i avea eta$ele subterane sub grmada eta$elor eFterioare ale monumentului, asemenea pdurilor i 15* 3nscripie ce figurea# n 3nfern, n Divina $omedie a lui Cante. +extul
complet al inscripiei este: %asciate o ni speran&a voi che entrate (Lsai orice speran voi care intrai).

munilor ce se vd rsturnai n apa ca oglinda unui lac, sub pdurile i munii de pe mal& 9a fortreaa +aint-Antoine, la ,alatul de ;ustiie din ,aris, la 9uvru, edificiile subterane erau nchisori& 8nfundndu-se n pmnt, eta$ele acestor nchisori se ngustau i se ntunecau& 'i erau ca nite zone de ealonare a nuanelor groazei& Nici Dante n-a gsit ceva mai bun pentru infernul su& ,lniile carcerelor duceau de obicei ntr-o nfundtur ntunecoas, ca un cazan, n care Dante l-a pus pe diavol, iar societatea l punea pe osnditul la moarte& Din clipa cnd o fiin nefericit era ngropat acolo, adio lumin, aer, via, o+ni speran8a. De ieit, nu mai ieea dect pentru spnzurtoare sau pentru rug& *teodat, acolo putrezea& ;ustiia omeneasc numea asta a uita& Entre oameni i el, osnditul simea cum l apas pe cretet o ntreag ngrmdire de pietre i de temniceri, iar nchisoarea, masiva fortrea, se preschimba ntr-un singur lact complicat, care l zvora n afara lumii vii& 8ntr-unul din fundurile acestea de cazan, n ublietele)*$ spate de sfntul 9udovic, n aceste in pace de la ournelle fusese dus, de frica evadrii, fr doar i poate, %smeralda, osndit la spnzurtoare, cu uriaul ,alat al ;ustiiei peste cap& :iata musculi, care n-ar fi fost n stare s clinteasc nici cea mai mic piatrM Desigur, ,rovidena i societatea fuseser la fel de nedrepte ca s frng o fiin att de firav, nu era nevoie de atta belug de nenorocire i de tortur& *opila se afla acolo, pierdut n bezn, nmormntat, ngropat, zidit& *ine ar fi putut s-o vad n starea aceasta, dup ce o vzuse rznd i dansnd n soare, s-ar fi cutremurat& =ece ca noaptea, rece ca moartea, fr nicio adiere de vnt n pr, fr niciun zgomot omenesc n urechi, fr un fir din lumina zilei n ochi, frnt n dou, strivit de lanuri, ghemuit lng un urcior i o pine, pe-o mn de paie, n bltoaca format sub ea din apa scurs de pe 15. 'n text oubliettes' de la verbul oublier care nseamn @a uitaA.

zidurile celulei, neclintit, aproape fr s sufle, nici mcar nu mai suferea& ,hoebus, soarele, amiaza, aerul liber, strzile ,arisului, dansurile aplaudate, dulcile cuvinte de dragoste schimbate cu ofierul, apoi preotul, codoaa, pumnalul, sngele, tortura, spnzurtoarea& Toate acestea i mai treceau prin minte, cnd ca o viziune fermecat i aurit, cnd ca un comar diform. dar nu mai erau dect o lupt ngrozitoare i vag, pierdut n bezne, sau o muzic deprtat, cntat sus, pe pmnt, i care nu rzbtea n prpastia unde czuse nefericita& De cnd se afla acolo, %smeralda nici nu era treaz, nici nu dormea& 8n nenorocirea ei, n celula ei, nu mai putea s deosebeasc trezia de somn, visul de realitate i nici ziua de noapte& 8mprtiat vag n mintea ei, totul era amestecat, spart, plutitor& %a nu mai simea, nu mai tia, nu mai gndea& *el mult dac visa& Niciodat, o fiin omeneasc nu se apropiase att de mult de neant& Astfel, amorit, mpietrit, %smeralda abia dac luase n seam, de vreo dou sau trei ori, zgomotul unui chepeng care se deschisese undeva deasupra ei, fr s lase s intre nici mcar un fir de lumin, i prin care o mn i aruncase o coa$ de pine neagr& @izita periodic a temnicerului era totui singura legtur care i mai rmsese cu oamenii& 4n singur lucru i izbea fr voia ei auzul deasupra capului umezeala se filtra prin pietrele mucegite ale bolii i, la rstimpuri egale, o pictur de ap se desprindea de acolo& %smeralda asculta ndobitocit cum cdea pictura de ap n bltoaca de alturi& +tropul de ap czut n bltoac era singura micare eFistent nc n $urul ei, singurul orologiu care marca timpul, singurul sunet a$uns pn la ea din tot zgomotul iscat la suprafaa pmntului& *a s spunem totul, copila mai simea din cnd n cnd, n cloaca aceea de noroi i de bezne, ceva rece care i trecea ici-colo peste picior sau peste bra, i-atunci se nfiora& De ct vreme se afla acolo, nu tia& 8i amintea de-o

osnd la moarte rostit undeva, mpotriva cuiva. i amintea apoi c fusese luat i c se trezise n bezn i n tcere& +e trse n mini, i atunci verigile de fier i tiaser glezna piciorului, iar lanurile zorniser& 8i dduse seama c n $urul ei sunt numai ziduri, c sub ea se afl o lespede acoperit de ap i o mn de paie& Dar nici lamp, nici geam& 'i atunci se aezase pe paiele acelea, iar uneori, ca s-i mai schimbe poziia, se muta pe treapta de $os a unei scri de piatr aflat n celul& 4n timp, ncercase s numere minutele negre pe care i le msura pictura de ap, dar curnd truda aceasta $alnic a unui creier bolnav se ntrerupse de la sine n capul su i-o lsase ca ndobitocit& 8n sfrit, ntr-o zi sau ntr-o noapte (cci miezul nopii i amiaza aveau aceeai culoare n mormntul acesta), %smeralda auzi deasupra ei un zgomot mai puternic dect cel pe care l fcea de obicei temnicerul cnd i aducea pinea i urciorul& 'i, ridicnd capul, vzu o raz roiatic trecnd prin crpturile spaiului uii sau al trapei aflate n bolta celulei& 8n acelai timp, ferectura grea scri, chepengul scrni din balamalele lui ruginite, se roti, i copila vzu un felinar, o mn i partea de $os din trupurile a doi brbai, cci ua era prea scund ca s le poat zri i capetele& 9umina i fcu att de ru, nct nchise ochii& *nd i redeschise, ua era din nou nchis, felinarul fusese pus pe o treapt a scrii, un brbat singur se afla n picioare, n faa ei& - pelerin neagr i cdea pn la clcie, o glug de aceeai culoare i acoperea faa& Din fptura lui nu se vedea nimic, nici obrazul, nici minile& ,rea un lung linoliu negru, care sttea n picioare i sub care se simea micndu-se ceva& %smeralda privi fiF cteva minute soiul acesta de spectru& 8n acest timp, nici ea, nici el nu vorbeau& Ai fi zis c sunt dou statui puse fa n fa& 8n cavou, doar dou lucruri mai preau c triesc fitilul felinarului ce plpia din pricina umezelii aerului i pictura de ap din bolta ce tia plpirea aceea neregulat cu

plescitul ei monoton, fcnd s tremure lumina felinarului n vlurele concentrice pe suprafaa uleioas a bltoacei& 8n sfrit, deinuta rupse tcerea& N *ine etiJ N 4n preot& *uvntul, tonul, sunetul vocii o fcur s tresar& ,reotul continu, rostind nbuit N %ti gataJ N ,entru ceJ N *a s mori& N -hM, eFclam ea& - s fie curndJ N #ine& *apul fetei, ridicat cu bucurie, se prbui iar n piept& N #ai e att de multM, murmur ea& *e pierdeau dac ar fi fost astziJ N 8ntr-att eti de nefericitJ, ntreb preotul dup o clip de tcere& N #i-e tare frig, rspunse ea& 'i-i prinse tlpile n palme, gest obinuit la nenorociii crora le e frig i pe care noi l-am mai vzut la pustnic de la Tour-=oland& Dinii i clnnir& ,e sub glug, preotul prea c-i plimba privirea prin celul& N /r luminM /r focM /r apM cumplitM N Da, rspunse ea, cu aerul mirat pe care i-l dduse nenorocirea& 9umina e a tuturor& De ce mie nu mi se d dect ntunericJ N 'tii de ce te afli aiciJ, vorbi iar preotul, dup o nou tcere& N *red c am tiut, spuse fata, trecndu-i degetele slabe peste sprncene, ca pentru a-i a$uta memoria, dar nu mai tiu& 'i deodat ncepu s plng ca un copil& N A vrea s ies de-aici, domnule& #i-e frig, mi-e fric i sunt nite animale care-mi umbl de-a-lungul trupului& N Atunci, urmeaz-mM

@orbind astfel, preotul o lu de bra& Nefericita era ngheat pn n mduva oaselor, i totui mna lui i se pru rece& N -h, murmur ea, e mna ngheat a moriiM *ine etiJ ,reotul i ridic gluga& %a privi& 'i vzu chipul sinistru care o urmrea de atta vreme, capul de diavol care i apruse la /alourdel deasupra capului adorat al lui ,hoebus al ei, ochii pe care i vzuse strlucind ultima oar lng un pumnal& Apariia aceasta, totdeauna funest pentru ea i care o mpinsese din nenorocire n nenorocire pn la tortur, o trezi din amoreal& %smeraldei i se pru ca vlul care se lsase peste memoria ei se sfia& Toate amnuntele lugubrei aventuri, de la scena nocturn la /alourdel i pn la osndirea ei la Tournelle, i revenir deodat n minte, nu vagi i confuze ca pn atunci, ci desluite, crude, limpezi, fremttoare, cumplite& *hipul ntunecat pe care-l avea n fa i renvie amintirile pe $umtate terse i aproape sugrumate de prea mult suferin, aa cum apropierea focului d la iveal, proaspete, pe hrtia alb, literele invizibile scrise acolo cu cerneal simpatic& 'i %smeraldei i se pru c toate rnile inimii i se redeschid i sngereaz deodat& N @aiM, strig ea, acoperindu-i ochii cu palmele i tremurnd din tot corpul& preotul& Apoi ls s-i cad braele inerte i rmase $os, cu capul plecat, cu privirea aintit n pmnt, mut i continund s tremure& ,reotul o privea cu ochii unui uliu care s-a rotit mult vreme n naltul cerului, urmrind biata ciocrlie pitit n gru, ngustndu-i n tcere cercurile uimitoare ale zborului, npustindu-se deodat, ca sgeata fulgerului, asupra przii, i innd-o aproape moart de spaim n gheare& 8ncepu s murmure cu glas abia auzit& N +freteM GataM 4ltima loviturM 'i i trase nspimntat capul ntre umeri, ca mieluelul care ateapt lovitura ucigtoare a mcelarului&

N Te ngrozesc deciJ, spuse el, n sfrit& %a nu rspunse& N i-e groaz de mineJ, repet el& :uzele ei se strnser ca i cum ar fi zmbit& N Da, spuse ea, clul i rde de osndit& +unt luni de zile de cnd m urmrete, m amenin, m nspimntM /r el, Doamne, ct eram de fericitM %l m-a aruncat n prpastia astaM -, ceruleM %l l-a ucisK %l l-a ucisM ,hoebus al meuM Apoi, izbucnind n plns i ridicndu-i ochii spre preot continu N -, nelegiuituleM *ine etiJ *e i-am fcutJ # urti, aadarJ @aiM *e ai cu mineJ N Te iubescM, strig preotul& 9acrimile %smeraldei contenir brusc& 8l privi nucit& ,reotul czuse n genunchi i o nvluia ntr-o privire nflcrat& N AuziJ Te iubescM, strig preotul din nou& N *e iubireM, rosti nefericita, nfiorndu-se& %l vorbi iar N Eubirea unui suflet blestemat& =maser amndoi cteva clipe tcui, strivii sub greutatea emoiilor, el nnebunit, ea nucit& N Ascult, spuse, n sfrit, preotul, i un calm straniu puse iar stpnire pe el& Ai s tii totul& Am s-i spun ceea ce pn astzi abia dac am ndrznit s-mi spun mie nsumi, cnd mi ntreb n tain contiina, la ceasurile trzii din noapte cnd e atta bezna pe lume, nct pare c nici Dumnezeu nu te mai vede& Ascult& 8nainte de a te ntlni eram fericitK N Dar euM, oft ea uor& N Nu m ntrerupe& Da, eram fericit, credeam cel puin c eram& %ram neprihnit, aveam sufletul plin de-o lumin senin& Niciun cap nu se nla mai mndru i mai radios dect al meu& ,reoii mi cereau sfatul n privina castitii, teologii n privina doctrinei& Da, tiina era totul pentru

mine& %ra ca o sor pentru mine, i o sor mi a$ungea& *u vrsta, e adevrat, mi-au mai venit i alte idei& De multe ori, trupul mi s-a nfiorat la trecerea unei forme de femeie& ,uterea asta a seFului i a sngelui de brbat, pe care, adolescent nebun, crezusem c o pot nbui pentru toat viaa, mi zgudui de mai multe ori lanul $urmintelor de fier care m in ferecat, nenorocit, de lespezile reci ale altarului& Dar posturile, rugciunile, studiul, nevoina monahal mi fcur din nou sufletul stpn peste trup& 'i-apoi ocoleam femeile& De altfel, n-aveam dect s deschid o carte, pentru ca toate nlucirile spurcate ale minii s se mprtie n faa splendorii tiinei& 8n cteva clipe, simeam cum fug departe greoaiele lucruri pmnteti i m regseam calm, nminunat i senin, n faa luminii linitite a adevrului venic& Atta vreme ct diavolul mi-a trimis, ca s m atace, numai umbrele vagi ale femeilor care treceau risipite prin faa ochilor mei, n biseric, pe strzi, pe pa$iti, i care abia dac mi reapreau n vis, le-am nvins cu uurin& @ai, dac n-am rmas biruitor, de vin e Dumnezeu, care n-a dat omului puteri egale cu ale diavolului& AscultK ntr-o bun ziK Aici, preotul se opri, i osndit auzi ieindu-i din piept gemete care preau horcieli i sfieri& Dar dup un timp acesta continu N K 8ntr-o bun zi stteam spri$init de pervaz la fereastra chiliei& *e carte citeam oareJ Ah, totul mi se nvlmete n capM *iteam& /ereastra ddea spre o pia& Deodat, am auzit un zvon de tamburin i de cntec& +uprat c meditaia mi era astfel tulburat, am privit n pia& *e-am vzut, mai vedeau i alii n afar de mine, i totui nu era o privelite fcut pentru ochii omeneti& Acolo, n mi$locul caldarmului A era la amiazK soare puternic A o fptur dansa& - fptur att de frumoas, nct Dumnezeu ar fi preferat-o /ecioarei i i-ar fi ales-o drept mam, i-ar fi dorit s se nasc din ea, dac ea ar fi eFistat cnd el s-a fcut omM Avea ochi negri i splendizi& *teva fire din prul negru, n

care btea soarele, luceau ca nite fire de aur& ,icioarele i dispreau n micarea lor ca spiele unei roi care se nvrtete cu repeziciune& 8n $urul capului, n cozile negre ale prului, avea plcue de metal ce sclipeau n soare i-i puneau pe frunte o cunun de stele& =ochia ei presrat cu paiete avea scnteieri albstrii i era mpestriat cu mii de sclipiri, ca o noapte de var& :raele mldioase i brune i se legnau n $urul mi$locului ca dou earfe& /orma trupului ei era de o uimitoare frumusee& -h, strlucitorul ei chip, care se desprindea luminos chiar n lumina soareluiMK @ai, fata erai tuM 4imit, ameit, fermecat, nu m mai sturam privindu-te& Te-am privit att, nct deodat m-am nfiorat de spaim am simit c m pndea destinul& *u inima grea, preotul se mai opri o clip& Apoi continu N /ascinat de-a binelea, am ncercat s m ag de ceva ca s-mi opresc prbuirea& #i-am amintit capcanele pe care +atana mi le mai ntinsese pn atunci& /ptura aflat n faa ochilor mei era de o frumusee supraomeneasc, o frumusee care nu poate veni dect de la cer sau de la iad& Nu era o simpl fat plmdit din niic rn de-a noastr i abia luminat luntric de plpitoarea raz a unui suflet femeiesc& %ra un ngerM Dar un nger al tenebrelor, al flcrilor, i nu unul de lumin& 8n clipa cnd m gndeam astfel, am vzut lng tine o capr, o capr de sabat care m privea rn$ind& +oarele amiezii i punea coarne de foc& Atunci am ntrezrit capcana diavolului i nu m-am mai ndoit c tu veneai din iad, c veneai ntru pierzania mea& Aa am crezut atunci& Aici, preotul o privi n fa pe deinut i adug rece N 'i aa cred i acum& Totui, vra$a lucra ncetul cu ncetul, dansul tu mi se nvrtea n creier, simeam misteriosul fapt mplinindu-se n mine, tot ce-ar fi trebuit s vegheze mi adormea n suflet i, asemenea celor ce mor n zpad, mi plcea s m las cuprins de somnul acesta& Deodat ai nceput s cni& *e puteam s fac, nenorocitul de mineJ Glasul i era i mai fermector dect dansul&

@oiam s fug& %ra cu neputin& %ram intuit, nrdcinat locului& #i se prea c marmura dalelor mi cuprinsese genunchii& A trebuit s rmn pn la capt& 8mi ngheaser picioarele, mi clocoteau tmplele& 8n sfrit, poate c i s-a fcut mil de mine ai ncetat s cni i-ai disprut& =sfrngerea orbitoarei viziuni, ecoul muzicii de vra$ s-au stins ncetul cu ncetul n ochii i-n urechile mele& Atunci mam prbuit n colul ferestrei, mai eapn i mai nevolnic dect o statuie desprins de pe soclu& #-a trezit clopotul de vecernie& #-am ridicat i am fugit dar, vaiM 8n mine rmsese ceva prbuit, ceva care nu se mai putea ridica, un lucru ivit pe neateptate i de care nu puteam fugi& ,reotul fcu o pauz. apoi continu N Da, ncepnd din ziua aceea, n mine s-a ivit un om pe care nu-l cunoteam& Am vrut s folosesc toate leacurile mnstirea, altarul, crile, munca& Nebunie zadarnicM -h, cum mai suna tiina a gol cnd se ciocnete de ea, cu deznde$de, un cap plin de patimiM 'tii, fat, ce vedeam mereu ntre carte i mineJ ,e tine, umbra ta, imaginea apariiei luminoase care strbtuse ntr-o zi spaiul pe dinaintea mea& Dar imaginea aceasta nu mai avea aceeai culoare. era sumbr, funebr, ntunecat ca vzduhul negru care struie mult vreme n ochii imprudentului dup ce a privit fiF soarele& Neputnd s scap, auzindu-i mereu cntecul care mi zumzia n minte, vzndu-i mereu picioarele dansnd pe cartea mea de rugciuni, simindu-i mereu, noaptea, n vis, forma alunecnd peste trupul meu, am dorit s te revd, s te ating, s tiu cine eti, s vd dac te voi mai regsi asemntoare cu imaginea ideal rmas n mine, s-mi frng poate visul n faa realitii& 8n orice caz, nd$duiam c o impresie nou va terge prima impresie, pe care n-o mai puteam ndura& Te cutam& Te-am revzut& NenorocireM *nd te-am vzut de dou ori, am vrut s te vd de-o mie de ori, s te vd mereu& 'i-atunci A cum s te mai opreti pe panta aceasta a iaduluiJ A atunci mi-am pierdut minile& *ellalt capt al firului pe care mi-l legase de

aripi, diavolul l nnodase de piciorul tu& Am devenit nestatornic i rtcitor ca tine& Te ateptam pe sub ganguri, te spionam la colul ulielor, te pndeam de la nlimea turlei mele& 8n fiecare sear, reintram n mine, mai fermecat, mai deznd$duit, mai nlnuit de vr$i, mai pierdut ca oricndM Aflasem cine eti, o egipian, o iganc, o zingar, i cum puteam oare s nu cred n farmeceJ Ascult& +peram c un proces m va scpa de vr$i& - vr$itoare l-a fermecat i pe :runo dPAst, el a trimis-o pe rug i s-a lecuit& 'tiam asta& Am vrut s ncerc leacul& #ai nti am ncercat s fac n aa fel nct s nu i se dea voie n piaa din faa catedralei Notre-Dame, nd$duind s te uit dac n-ai mai fi venit& Dar n-ai inut seama de oprelite& Ai venit din nou& Apoi mi-a dat prin gnd s te rpesc& 8ntr-o noapte, am ncercat& %ram doi& ,useserm mna pe tine, cnd s-a amestecat ticlosul acela de ofier& %l te-a eliberat& %l a deschis astfel drum nenorocirii pentru tine, pentru mine i pentru el& 8n sfrit, nemaitiind ce s fac, ce cale s apuc, te-am denunat tribunalului bisericesc& *redeam c voi fi lecuit, ca :runo dPAst& 'i m gndeam nedesluit c un proces mi te va drui mie, c n temni te voi ine, te voi avea, c acolo nu vei mai putea s scapi, c trecuse destul vreme de cnd m posedai, ca s te pot poseda i eu, la rndul meu& *nd faci rul, trebuie sl faci pn la capt& 8n nelegiuiri, e nebunie curat s te opreti la $umtateM 4ltima limit a pcatului are deliruri de bucurieM 4n preot i-o vr$itoare se pot topi de plcere pe grm$oara de paie dintr-o celulM Te-am denunat deci& %ra pe vremea cnd te nspimntai de cte ori m ntlneai& *omplotul pe care l urzeam mpotriva ta, furtuna pe care o ngrmdeam asupra capului tu izbucneau din mine n ameninri i n fulgere& Totui, mai oviam nc& ,lanul meu avea unele pri nfricotoare, care m fceau s dau napoi& ,oate c a fi renunat la el, poate c hidosul gnd mi s-ar fi uscat n creier, fr s dea roade& *redeam c va depinde totdeauna de mine dac s dau drumul sau s

opresc procesul& Dar orice gnd ru e necrutor i vrea s devin fapt. acolo unde m credeam atotputernic, fatalitatea era mai puternic dect mine& @aiM @aiM %a te-a luat i te-a vrt ntre cumplitele roi ale mecanismului construit de mine mieleteM Ascult& # apropii de sfrit& 8ntr-o zi, pe-o vreme nsorit, vd trecnd prin faa mea un brbat care i rostete numele, rznd. n ochii lui am vzut desfrul& :lestemM 9-am urmrit& =estul l tii& ,reotul tcu& /ata nu izbuti s spun dect att N -, ,hoebus al meuM N Nu rosti numele acestaM, strig preotul, apucnd-o cu violen de bra& Nu rosti numele acestaM -h, nefericiii de noi, numele acesta ne-a pierdutM +au, mai degrab, ne-am pierdut unii pe alii, prin $ocul de neneles al destinuluiM Tu suferi, nu-i aaJ 8i e frig, ntunericul te orbete, celula te nvluie, dar poate c n strfundul tu mai dinuie vreo licrire de lumin, mcar iubirea copilreasc pentru brbatul acela nendurtor care se $uca cu inima taM ,e cnd eu port temnia nluntrul meu, nluntrul meu e iarn, ghea, deznde$de, port noaptea n suflet& 'tii oare ce-am nduratJ Am asistat la procesul tu& %ram pe banca tribunalului bisericesc& Da, sub una din mantiile i glugile acelea preoeti se afl zbuciumul unui suflet blestemat& *nd te-au adus, eram acolo. cnd te-au interogat, eram acolo& @guna de lupiM @edeam crima mea, spnzurtoarea mea cum i se nal ncet pe frunte& 9a fiecare martor, la fiecare dovad, la fiecare pledoarie eram acolo. am putut numra fiecare pas pe calea cea dureroas. eram acolo i cnd fiara aceeaK -h, nu prevzusem torturaM Ascult& Team urmat n camera durerii& Te-am vzut dezbrcat i prins, pe $umtate goal, de minile infame ale schingiuitorilor& i-am vzut piciorul, piciorul pentru care a fi dat un imperiu numai ca s depun un singur srut i-apoi s mor, piciorul sub care a simi cu plcere cum mi se strivete capul. l-am vzut strns n oribila gheat care preface membrele unei fiine vii ntr-un noroi nsngerat& -,

nenorocitul de mineM ,e cnd vedeam asta, aveam sub vemnt un pumnal cu care mi brzdam pieptul& *nd ai ipat, mi l-am nfipt n carne. cnd ai ipat a doua oar, mi ptrundea n inimM ,riveteM *red c rana mai sngereaz nc& ,reotul i desfcu sutana& ,ieptul i era ntr-adevr sfiat ca de o ghear de tigru. pe coaste avea o ran destul de larg i nc deschis& Deinuta se ddu napoi cu groaz& N AhM, eFclama preotul& /at, ai mil de mineM Te crezi nenorocit, vai, i nu tii ce e nenorocireaM -hM + iubeti o femeieM + fii preotM + iubeti cu toat furia sufletului, s simi c i-ai da, pentru cel mai mic zmbet al ei, sngele, inima, bunul renume, mntuirea, nemurirea i venicia, viaa aceasta i viaa de apoi. s regrei c nu eti rege, geniu, mprat, arhanghel, zeu, ca s-i pui un sclav mai de seam la picioare. s-o mbriezi zi i noapte n visele i n gndurile tale i s-o vezi ndrgostit de-o tunic de soldatM 'i s nu-i poi oferi dect o $alnic sutan preoeasc de care ei s nu-i fie dect fric i scrbM + fii de fa, cu gelozia i furia ta, cnd ea risipete pentru un biet fanfaron nerod comori de dragoste i de frumuseeM + vezi trupul a crui form te arde, snul care are atta dulcea, carnea fremtnd i roindu-se sub srutrile altuiaM -, ceruleM +-i iubeti piciorul, braul, umrul, s visezi la vinele ei albastre, la pielea oache, zvrcolindu-te nopi ntregi pe lespezile chiliei, i s vezi toate mngierile pe care le-ai visat pentru ea preschimbndu-se n torturM + nu izbuteti s-o culci dect pe patul de pieleM -hM Eat adevraii cleti nroii n focul iaduluiM /ericit cel tiat cu fierstrul ntre dou scnduri sau cel sfrtecat de patru caiM 'tii ce nseamn supliciul acesta la care te supun nopile ndelungate n care sngele i fierbe, inima i plesnete, capul i se sfarm, dinii i muc minileJ +chingiuitori nverunai care te rsucesc ntruna ca pe-un grtar ncins pe-un gnd de dragoste, de gelozie i de deznde$deM /at, fie-i milM

8nceteaz o clipM ,une un pic de cenu peste crbunii nciniM 'terge, rogu-te, sudoarea care mi iroiete pe frunteM *opil, schingiuiete-m cu o mn, dar mngie-m cu cealaltM /ie-i mil, fatM /ie-i mil de mineM ,reotul se zvrcolea n apa de pe lespezi i-i izbea capul de colurile treptelor de piatr& /ata l asculta, l privea& *nd el tcu, istovit i gfind, ea repet cu glas stins N -, ,hoebus al meuM N Te implor, strig el, dac ai inim, nu m respingeM -, te iubescM +unt un nenorocitM *nd rosteti numele sta, nefericito, e ca i cum mi-ai strivi ntre dini fibrele inimiiM /ie-i milM Dac vii din iad, merg cu tine acolo& Am fcut totul pentru asta& Eadul n care te vei afla tu va fi raiul meu, s te vd pe tine mi e mai plcut dect pe DumnezeuM -M +puneM Nu m vrei, aadarJ 8n ziua cnd o femeie ar respinge o asemenea iubire, cred c s-ar cltina munii& AM Dac ai vreaMK *t de fericii am putea fiM Am fugi, te-a a$uta s fugi, ne-am duce undeva, am cuta locul cel mai nsorit de pe pmnt, locul cu cei mai muli arbori, cu cerul cel mai albastru& Ne-am iubi, ne-am revrsa sufletele unul ntr-altul i am avea o nepotolit sete de noi nine, pe care am stinge-o mpreun, nencetat, n cupa nesecat a dragosteiM %a l ntrerupse, izbucnind ntr-un hohot de rs cumplit i rsuntor& N ,rivete, printeM Ai snge pe unghiiM ,reotul rmase o clip mpietrit, privindu-i mna& N ,rea bineM, vorbi el, n sfrit, cu o stranie blndee& Ensult-m, bat$ocorete-m, doboar-mM Dar vino, vinoM + ne grbim& #ine e ziua& +pnzurtoarea din ,iaa Gr>ve, tiiJ 8ntotdeauna gata& ngrozitorM + te vd adus n cotiga aceeaM /ie-i milM Niciodat n-am simit ca acum ct de mult te iubesc& -, urmeaz-mM - s ai timp s m iubeti, dup ce te voi salva& - s m urti ct timp vei vrea& Dar vinoM #ineM #ineM +pnzurtoareaM +upliciul tuM AhM +cap-mM *ru-mM

'i, cu mintea rtcit, i prinse braul, vrnd s-o duc deacolo& %a l privi int& N *e s-a ntmplat cu ,hoebus al meuJ N AhM, spuse preotul, lsndu-i braul& %ti fr milM N *e s-a ntmplat cu ,hoebusJ, repet ea rece& N mortM, strig preotul& N #ortM, rosti ea, tot ca de ghea i neclintit& Atunci de ce-mi mai spui s triescJ N Da, da, spuse el, ca i cum i-ar fi vorbit siei, trebuie s fie mort& ,umnalul a ptruns adnc& *red c i-am atins inima cu vrful& -h, eram eu pn n vrful pumnalului& /ata se npusti spre el ca o tigroaic nfuriat i-l mpinse pe treptele scrii cu o for supraomeneasc N ,leac, fiar ce etiM ,leac, ucigauleM 9as-m s morM /ie ca sngele nostru, al amndurora, s-i stea ca o venic pat pe frunteM + fiu a ta, printeJ Niciodat, niciodatM Nimic n-o s ne uneasc, nici chiar iadulM Du-te, blestematuleM NiciodatM ,reotul se mpiedicase de treapt& 8i trase tcut picioarele din faldurile sutanei, lu felinarul i ncepu s urce ncet treptele care duceau la u& Apoi deschise ua i iei& Deodat, fata i vzu capul reaprnd& Avea o eFpresie nspimnttoare& 'i, din prag, preotul i striga cu un horcit de furie i de deznde$de N 8i spun c e mortM /ata se prbui cu faa la pmnt. i n celul nu se mai auzir dect suspinele picturii de ap care fceau bltoaca s tresar n bezn&

$ Mama
Nu cred s eFiste pe lume ceva mai plcut dect gndurile trezite n sufletul unei mame la vederea

pantofiorului copilului ei& #ai ales dac e pantofiorul lui de srbtoare, de duminic, de botez, pantofiorul brodat pn la talp, un pantofior cu care copilul n-a fcut nc niciun pas& ,antofiorul acesta are atta graie i-i att de micu, ntr-att i este cu neputin s mearg, nct pentru mam e ca i cum i-ar vedea copilul& Ei zmbete, l srut, i vorbete i se ntreab dac e cu putin ca, ntr-adevr, un picior s fie att de mic. i chiar dac copilul lipsete, pantofiorul cel drgu e de a$uns ca s readuc sub ochii mamei dulcea i gingaa fptur& #ama i nchipuie c l vede, ba chiar l vede ntreg, viu, voios, cu mnuele lui delicate, cu cporul rotund, cu buzele neprihnite, cu ochii senini al cror alb e albstrui& Dac e iarn, copilul e acolo, se trte pe covor, se suie cu greu pe un scunel, i mama tremur s nu se apropie de foc& Dac e var, copilul merge de-a builea prin curte, prin grdin, smulge iarba dintre dale, se uit naiv la cinii cei mari, fr team, se $oac cu cochilii de scoici, cu flori, i-l face s bombne pe grdinarul care gsete nisip pe brazde i pmnt pe alei& Totul rde, totul strlucete, totul se $oac n prea$m, ca i el, pn la adierea vntului i la raza soarelui care i se zbenguie n voie prin buclele zvpiate ale prului& ,antofiorul i art mamei toate acestea i face s i se topeasc inima, aa cum focul topete ceara& Dar cnd copilul e pierdut, mulimea imaginilor de veselie, de vra$, de duioie care se mbulzesc n $urul pantofiorului se preschimb n tot attea lucruri cumplite& /rumosul pantofior brodat nu mai e dect o unealt de tortur care macin nencetat inima mamei& Aceeai fibr vibreaz, cea mai profund i mai sensibil dintre toate, dar n loc s-o mngie un nger, o ciupete un diavol& 8ntr-o diminea, pe cnd soarele se nal pe un cer albastru-siniliu, aa cum i place lui Garofalo0B1 drept fundal pentru Coborrea de pe Cruce, pustnica de la Tour-=oland 150 9envenuto +isi #is :arolfo, dup locul na"terii, pictor italian ale crui
principale opere se afl la Derrara (1%0l$l&&2).

auzi un zgomot de roi, de cai i de fierraie n ,iaa Gr>ve& Nu-l prea lu n seam. i nnod prul peste urechi ca s nu mai aud i se aez din nou s contemple n genunchi obiectul nensufleit pe care l adora astfel de cincisprezece ani& ,antofiorul acela, dup cum am mai spus, era pentru ea ntreg universul& Toate gndurile i se nchiseser n el i naveau s mai ias de-acolo dect n clipa morii& *te blesteme amare, cte gemete nduiotoare, cte rugi i planete ndreptase ea spre cer din pricina drglaei $ucrii de atlaz roz, numai hruba ntunecat de la Tour-=oland tia& Niciodat nu fusese revrsat mai mult deznde$de pe un lucruor mai drgu i mai graios& 8n dimineaa aceea, durerea mamei prea c izbucnete i mai nvalnic dect de obicei. de-afar, o auzeai $eluinduse cu un glas tare i monoton care-i sfia inima N -, copila meaM *opila meaM :ietul meu copila scumpM Aadar, n-o s te mai vd niciodatM +-a sfrit deciM 'i mie mereu mi se pare c totul s-a ntmplat ieriM Doamne, Doamne, dac mi-ai luat-o att de repede, mai bine nu mi-o mai druiaiM Nu tii c pruncii sunt nscui din pntecele noastre i c o mam care i-a pierdut copilul nu mai crede n DumnezeuJ Ah, ticloas am fost c am plecat n ziua aceeaM DoamneM DoamneM Dac mi-ai rpit-o aa, nseamn c nu m-ai privit niciodat pe cnd o nclzeam voioas la focul meu, cnd ea mi rdea n timp ce sugea la sn, cnd i sltm picioruele pe piept, pn la buzele meleM -h, dac ne-ai fi privit, Doamne, i-ar fi fost mil de bucuria mea i nu mi-ai fi rpit singura dragoste care mi rmsese n inimM %ram oare o fiin att de netrebnic, Doamne, nct nu m-ai putut privi nainte de a m osndiJ @aiM @aiM Eat pantofiorul. dar unde e picioruulJ 4nde e restulJ 4nde e copilulJ *opila mea, copila mea, ce-au fcut cu tineJ Doamne, d-mi-o napoiM #i-am $upuit genunchii rugndu-te vreme de cincisprezece ani, DoamneM Nu e oare de a$unsJ D-mi-o napoi, pentru o zi, pentru un ceas, pentru un minut, pentru un minut, Doamne, i-apoi arunc-m pe mine n iadM Ah,

dac a ti unde atrn un col al vemntului tu, m-a prinde cu amndou minile de el i te-ai vedea silit s-mi napoiezi copilulM -are nu i-e mil, Doamne, de pantofiorul ei drguJ ,oi s osndeti la asemenea chinuri o biat mam timp de cincisprezece aniJ #aica Domnului, +fnt /ecioar din ceruriM ,e copilaul meu Eisus mi l-au luat, mi lau furat, mi l-au mncat ntr-o tuf, i-au but sngele, i-au frmat oaseleM +fnt /ecioar, fie-i mil de mineM *opila meaM - vreau pe copila meaM *e m nclzete pe mine dac ea e n raiJ %u nu vreau un nger de-al tu, eu mi vreau copilulM +unt o leoaic i-mi vreau puiulM -hM Am s m zvrcolesc pe pmnt i am s sparg piatra cu fruntea, i-am s m blestem, i-am s te blestem, Doamne, dac-mi ii copilul acoloM @ezi cum mi-am mucat braele, DoamneM -are bunul Dumnezeu n-are milJ -h, nu-mi da dect sare i pine neagr, numai s-o am pe fata mea, i ea, soarele meu, s m nclzeascM @ai, Doamne, nu sunt dect o netrebnic plin de pcate, dar copila mea m fcea cucernic& %ram plin de credin, din dragoste pentru ea. i te vedeam prin zmbetul ei ca printr-o poart a cerului& -h, de-a mai putea mcar o dat, nc o dat, o singur dat s ncal pantofiorul acesta pe picioruul ei trandafiriu, a muri, ndurtoare /ecioar, binecuvntndu-teM Ah, cincisprezece aniM *opila mea ar fi mare acumM Nefericit copilM *umM adevrat deci c n-am s-o mai vd vreodat nici n cer mcar, cci eu n-am s a$ung acolo& -h, ce nenorocire, cnd te gndeti c-i vd pantofiorul i attM :iata femeie se aruncase peste pantofiorul care i era alinare i deznde$de de-atia ani, i pieptul i se sfia de planete ca n prima zi& *ci pentru o mam care i-a pierdut copilul e ntotdeauna prima zi& Durerea aceasta nu mbtrnete& @emintele de doliu n-au dect s se road i s se albeasc inima rmne neagr& 8n clipa aceea, prin faa chiliei rsunar glasuri proaspete i voioase de copii& De fiecare dat cnd auzea sau cnd vedea copii, biata mam se repezea n colul cel mai

ntunecat al mormntului ei, i-ai fi zis c vrea s-i nfunde capul n piatr ca s nu mai aud& De data aceasta ns, dimpotriv, se ridic parc tresrind i ascult cu nesa& 4nul din bieai tocmai spunea N Astzi au s spnzure o iganc& *u saltul brusc al pian$enului pe care l-am vzut aruncndu-se asupra unei mute pe pnza tremurtoare, pustnica alerg la lucarna care ddea, dup cum se tie, n ,iaa Gr>ve, ntr-adevr, o scar fusese ridicat lng spnzurtoarea permanent i un a$utor de-al clului aran$a lanurile ruginite de ploaie& 8n prea$m se adunaser civa oameni& Grupul voios al copiilor se deprtase& ,ustnica ncepu s caute cu ochii vreun trector pe care s-l poat ntreba& *hiar lng chilie zri un preot. acesta se fcea c citete n cartea public de rugciuni, dar era mai puin atent la strana cu zbrele de fier dect la spnzurtoarea spre care arunca, din cnd n cnd, cte o privire ntunecat i fioroas& ,ustnica l recunoscu pe domnul arhidiacon de ;osas, om vrednic de respect& N ,rinte, l ntreb ea, pe cine au s spnzure acoloJ ,reotul o privi i nu-i rspunse. ea repet ntrebarea& Atunci el zise N Nu tiu& N %rau pe-aici nite copii care spuneau c-i vorba de o iganc, adug pustnica& N *red c da, adeveri preotul& Atunci, ,?uette la *hantefleurie izbucni ntr-un rs de hien& N +or, spuse arhidiaconul, att de tare le urti pe ignciJ N *um s nu le urscJM, eFclam pustnica& +unt nite vampire, nite hoae de copiiM %le mi-au mncat fetia, copilul meu, singurul meu copilM Nu mai am inim& %le mi-au mncat-oM ,ustnica era nspimnttoare& ,reotul o privi cu rceal&

N una, mai ales, pe care o ursc i pe care am blestemat-o, continu ea& 4na tnr, de vrsta pe care ar fi avut-o fetia mea, dac maic-sa nu mi-ar fi mncat fiica& De cte ori o vd pe vipera asta tnr trecnd prin faa chiliei, mi fierbe sngeleM N %i bine, sor, bucur-te, zise preotul, rece ca o statuie de pe un mormnt, chiar pe ea ai s-o vezi murind& 'i, lsndu-i fruntea n piept, se deprta ncet& ,ustnica i frnse braele de bucurie& N E-am prezis c o s urce acoloM #ulumesc, printeM, strig ea& 'i ncepu s se plimbe cu pai mari prin faa zbrelelor lucarnei, despletit, cu ochii nflcrai, izbindu-se cu umrul de zid, cu aerul slbatic al unei lupoaice nchise ntr-o cuc, flmnd de mult vreme i care simte c se apropie ora cnd i se va da hrana&

& 6rei inimi de om +elurit alctuite


Totui, ,hoebus nu era mort& -amenii de soiul lui nu mor cu una, cu dou& *nd maestrul ,hilippe 9heulier, avocat eFtraordinar al regelui, i spusese %smeraldei G% pe moarteH, greise sau glumise& *nd arhidiaconul i repetase osnditei G% mortH, de fapt, nu tia nimic, dar credea aa, socotea c e aa, nu se ndoia i trgea nde$de s fie aa& 9-ar fi durut prea tare s-i dea femeii iubite veti bune despre rivalul su& 8n situaia lui, oricine ar fi fcut la fel& Asta nu nsemna c rana lui ,hoebus n-ar fi fost grav, doar c fusese mai puin dect se luda arhidiaconul& #edicul, la care soldaii de stra$ l duseser n primul moment, se temuse o sptmn pentru viaa lui, i chiar i-o spusese pe latinete& Totui, tinereea ieise biruitoare. i, aa cum se ntmpl deseori, n ciuda pronosticului i diagnosticului, natura se distrase salvndu-l pe bolnav, peste

capul medicului& ,hoebus fusese supus la primele interogatorii ale maestrului ,hilippe 9heulier i ale anchetatorilor tribunalului bisericesc, lucru care l plictisise cumplit& De aceea, ntr-o bun diminea, simindu-se mai bine, i lsase pintenii de aur drept plat pentru medic i-o tersese& 9ucrul acesta, de altfel, nu tulburase cu nimic instruirea cazului& ;ustiiei de pe atunci puin i psa de claritatea i de curenia unui proces criminal& Dac acuzatul era spnzurat, restul nu o mai interesa& ;udectorii aveau destule dovezi mpotriva %smeraldei& ,e ,hoebus l crezuser mort i totul fusese n regul& 9a rndul su, ,hoebus nu fugise la captul lumii& +e dusese pur i simplu la compania lui, aflat n garnizoan la Rueue-en-:rie, n 8le-de-/rance, la cteva pote de ,aris& 9a drept vorbind, nu i-ar fi plcut deloc s apar n persoan la proces& 8i ddea vag seama c s-ar fi fcut de rs& 'i-apoi, nici nu prea tia bine ce s cread despre ntreaga ntmplare& Necucernic i superstiios ca orice osta care nu e dect osta, cnd se gndea la ntreaga aventur, l cam nelinitea capra, felul ciudat n care o ntlnise pe %smeralda, felul nu mai puin ciudat n care ea l lsase s-i ghiceasc dragostea, calitatea ei de iganc i, n sfrit, clugrul-ursuz& 8n toat povestea aceasta ntrezrea mai mult magie dect dragoste, probabil o vr$itoare i poate c pe diavol. o comedie, n sfrit, sau, ca s vorbim ca pe atunci, un mister foarte neplcut n care el $uca un rol ct se poate de ingrat, rolul celui care primea loviturile, rolul calului de btaie& *pitanul era plouat de tot& 8l ncerca soiul acela de ruine pe care 9a /ontaine a definit-o att de bine ruinat ca vulpea cnd de +in-i prins. De altfel, spera ca procesul s nu fac prea mare vlv, iar numele lui, fiindc el lipsea, s fie abia rostit, i, n orice caz, s nu rzbat dincolo de pereii tribunalului de la Tournelle& 8n privina aceasta nu se nela, cci pe atunci nu

eFista o Gazet a Tribunalelor, i cum nu era sptmn care s nu-i aib falsificatorul ei fiert, sau vr$itoarea ei spnzurat, sau ereticul ei fiert la una din nenumratele $ustiii ale ,arisului, lumea era att de obinuit s-o vad la toate rspntiile pe btrna Temis0BD feudal, cu braele goale i cu mnecile suflecate, fcndu-i meseria la furci, la scri i la stlpii infamiei, nct aproape c n-o mai lua n seam& 9umea bun de pe atunci abia dac tia numele osnditului care trecea pe la colul strzii. cu ospurile acestea grosolane, cel mult dac se mai desfta gloata de rnd& - eFecuie era un lucru la fel de obinuit pe o uli, ca i cuptorul brutarului sau abatorul mcelarului& *lul nu era dect un fel de mcelar, cu o mbrcminte ceva mai nchis& ,hoebus i liniti deci curnd sufletul n privina vr$itoarei %smeralda, sau +imilar, cum i spunea el, n privina loviturii de pumnal a igncii sau a clugarului-ursuz (puin i psa a cui) i n privina deznodmntului procesului& Dar de ndat ce inima i se eliber n direcia aceasta, chipul lui /leur-de-9<s se ivi iar n ea& Enima cpitanului ,hoebus, ca i fizica de pe atunci, avea oroare de vid& De altfel, Rueue-en-:rie era o localitate foarte anost, un sat de potcovari i de vcrie cu palmele crpate, un ir lung de cocioabe i de colibe care mrgineau ambele pri ale drumului mare pe o distan de o $umtate de leghe. o plictiseal, n sfrit& /leur-de-9<s era penultima lui pasiune. o fat frumoas, o zestre ncnttoare& 8ntr-o bun diminea deci, complet vindecat i bnuind c, dup dou luni, procesul igncii trebuia s fi fost ncheiat i uitat, ndrgostitul cavaler sosi n ropotul calului la poarta locuinei Gondelaurier& ,hoebus nu ddu nicio atenie gloatei destul de numeroase care se nghesuia n pia, n faa portalului catedralei Notre-Dame. amintindu-i c e luna mai, i 152 'n antic7itate, #eia dreptii era nfi"at cu o balan n m?n.

nchipui c trebuie s fie vreo procesiune, niscai =usalii sau alt srbtoare, i i leg calul de veriga de la intrare, apoi urc voios la frumoasa lui logodnic& %a era numai cu maic-sa& /leur-de-9<s mai avea nc la inim scena vr$itoarei, capra, alfabetul ei blestemat i ndelungata absen a lui ,hoebus& Totui, cnd i vzu cpitanul intrnd, gsi c arat la fel de bine, c are o tunic att de nou, o diagonal att de strlucitoare i un aer att de ptima, nct roi de plcere& Nobila domni arta ea nsi mai ncnttoare ca oricnd& +uperbul ei pr blond era mpletit de minune. purta o rochie de culoarea cerului, care le prinde att de bine pe femeile cu pielea alb, cochetrie ce se ngemna cu tn$eala aceea amoroas care le prinde i mai bine& ,hoebus, care n materie de frumusee nu mai vzuse de ctva vreme dect oapele din Rueue-en-:rie, se simi ameit privind-o, ceea ce l fcu s par att de nerbdtor i de galant, nct pacea se ncheie pe dat& Nici chiar doamna de Gondelaurier, aezat matern tot n $ilul ei mare, n-avu puterea s-l do$eneasc& *t despre reprourile lui /leur-de9<s, ele se stinser toate n gngureli duioase& /ata sttea lng fereastr, brodnd tot la petera lui Neptun& *pitanul se spri$ini de sptarul scaunului i ea i adres cu $umtate de glas do$enile ei mngietoare& N *e-ai fcut n rstimpul celor dou luni nesfrite, rutciosuleJ N 8i $ur c eti att de frumoas, nct ai scoate din mini i un arhiepiscop, i rspunse ,hoebus, stn$enit de ntrebare& /ata nu-i putea stpni zmbetul N :ine, bine, domnule& 9as-mi frumuseea i rspundemi& *hiar c pot s m laud cu eaMK N %i bine, drag verioar, am fost chemat la garnizoan& N 4nde, m rogJ 'i de ce n-ai venit s-i iei rmas-bunJ N 9a Rueue-en :rie&

,hoebus era ncntat c prima ntrebare l a$utase s-o ocoleasc pe-a doua& N Dar e la civa pai, domnule& *um de n-ai venit s m vezi mcar o datJ De data asta, ,hoebus se simi ncurcat serios N /iindcK slu$baK i-apoi, ncnttoare verioar, am fost bolnav& N :olnavJM, repet ea, speriat& N Da, rnit& N =nitM :iata copil se tulbur toat& N -h, nu te speria, spuse ,hoebus, nepstor, cci n-ai de ce& - ceart, o lovitur de spad. ce poate s-i peseJ N *e poate s-mi peseJ, eFclam /leur-de-9<s, ridicndui frumoii ochi plini de lacrimi& Ah, nu spui ce gndeti cnd vorbeti aa& *e-i cu lovitura de spadJ @reau s tiu tot& N %i bine, draga mea, m-am certat cu #ah3 /3d<, l cunotiJ 9ocotenentul de la +aint-Germain-en-9a<e, i ne-am tiat fiecare cte o bucic de piele& Atta tot& #incinosul cpitan tia foarte bine c o chestiune de onoare l nal totdeauna pe un brbat n ochii unei femei& 8ntr-adevr, /leur-de-9<s l privea n fa, pierdut de spaim, de plcere i de admiraie& 'i totui nu era pe deplin linitit& N #car de-ai fi complet vindecat, ,hoebus, dragul meuM, spuse ea& Nu-l cunosc pe #ah3 /3d< al dumitale, dar e un om ru& 'i din ce v-ai luat la harJ Aici, ,hoebus, a crui imaginaie creatoare lsa mult de dorit, ncepu s nu mai tie cum s ias din isprava-i vite$easc& N -h, parc mai tiu euJK - nimica toat, un cal, un cuvntM Drag verioar, eFclam el, cutnd s schimbe vorba, ce-i cu zgomotul sta din faa catedraleiJ (i se apropie de fereastr&) -, Doamne, verioar drag, ce de lume s-a mai adunat n piaM N Nu tiu, spuse /leur-de-9<s, se pare c o vr$itoare i

va mrturisi pcatele n dimineaa asta n faa catedralei, ca s fie apoi spnzurat& *pitanul era att de convins c procesul %smeraldei se terminase, nct nu prea se sinchisi de cuvintele fetei& Totui, i mai puse o ntrebare, dou N *um o cheam pe vr$itoareJ N Nu tiu, i rspunse ea& N 'i ce se spune c a fcutJ /ata ridic nc o dat din umerii ei albi N Nu tiu& N -hM Doamne Eisuse, se amestec mama, eFist atia vr$itori acum, nct sunt ari, cred, fr s li se mai tie numele& #ai degrab ai putea s afli numele fiecrui nor de pe cer& 9a urma urmei, putem fi linitii& 9e ine bunul Dumnezeu socoteala& Aici, venerabila doamn se opri i se duse la fereastr& N DoamneM, spuse ea& Ai dreptate, ,hoebus& mare gloat& +-au suit, Domnul fie ludat, pn i pe acoperiuri& 'tii, ,hoebusJ Asta mi amintete de vremea meaM 9a intrarea regelui *arol al @EE-lea, era lume la fel de mult& Nu mai tiu n ce an& *nd i povestesc asemenea lucruri, nu-i aa, i se pare c sunt vechi de cnd lumea, iar mie mi se par de ieri, de-alaltieri& -, era mult mai mult lume dect acum& 'i se urcaser pn i pe meterezele de la ,oarta +aint-Antoine& =egele o avea pe regin alturi, pe acelai cal, i dup alteele lor veneau toate doamnele, clare pe aceiai cai cu nobilii& 8mi amintesc c se fcea mare haz, fiindc lng Aman<on de Garlande, care era foarte mrunt, se afla sir de #atefelon, un cavaler de-o statur uria, care ucisese o mulime de englezi& %ra ntr-adevr frumos& 4n alai al tuturor gentilomilor /ranei, cu flamurile lor roii fluturnd n faa ochilor& 4nii aveau prapuri, alii steaguri la lnci& ,arc mai tiuJ +ir de *alan, cu prapurul. ;ean de *hteaumorant, cu steag la lance. +ir de *ouc<, cu steag la lance i mai bogat n falduri dect oricare altul, n afar de-al ducelui de :ourbonK @ai, ce trist e s te gndeti c toate

astea au eFistat i c acum nu mai suntM *ei doi ndrgostii n-o ascultau pe respectabila vduv& ,hoebus se rezemase iar de sptarul scaunului logodnicei, loc ncnttor de unde privirea lui desfrnat se strecura prin toate despicturile guleraului frumoasei /leur-de-9<s& :luza ei se desfcea att de cochet i-l lsa s vad attea lucruri delicioase i s bnuiasc attea altele, nct ,hoebus, orbit de pielea cu refleFe de mtase, i spunea n sinea lui G*um s-ar putea s iubeti altceva dect o femeie cu pielea albJH& Amndoi tceau& /leur-de-9<s i ridica din cnd n cnd spre el ochii ncntai i blnzi, i prul i se nvlmea ntr-o raz de soare primvratic& N ,hoebus, opti pe neateptate /leur-de-9<s, peste trei luni trebuie s ne cununm& ;ur-mi c n-ai iubit niciodat alt femeie n afar de mine& N 8i $ur, nger frumosM, rspunse ,hoebus, i privirea lui ptima se adug tonului sincer al vocii, ca s-o conving pe /leur-de-9<s& 8n clipa aceea poate c el chiar credea ce spune& 8ntre timp, buna mam, ncntat c-i vede pe logodnici nelegndu-se att de bine, iei din camer pentru a se ocupa de vreo trebuoar de-a casei& ,hoebus bg de seam. singurtatea i ddu atta cura$ aventurosului cpitan, nct i isc n creier nite idei foarte ciudate& /leurde-9<s l iubea, el i era logodnic, ea se afla singur cu el, simmintele nutrite odinioar pentru ea i se treziser din nou, nu n toat prospeimea, dar cu toat nflcrarea. la urma urmei, nu-i cine tie ce pcat s guti din poame nainte de a se coace. nu tiu dac gndurile acestea i trecur prin minte, dar sigur e c /leur-de-9<s se nspimnt deodat, vzndu-i eFpresia privirii& /ata se uit n $ur i n-o mai vzu pe maic-sa& N DoamneM, spuse /leur-de-9<s, roie i nelinitit& #i-e tare caldM N 8ntr-adevr, cred c amiaza nu-i departe, rspunse ,hoebus& +oarele e suprtor& Nu ne mai rmne dect s

tragem perdelele& N Nu, nu, strig biata fat, eu, dimpotriv, am nevoie de aer& 'i, ca o cprioar care simte rsuflarea haitei, se ridic, alerg la fereastr, o deschise i se repezi pe balcon& ,hoebus, destul de contrariat, o urm& ,iaa din faa catedralei Notre-Dame, spre care ddea balconul, dup cum se tie, avea n momentul acela o nfiare sinistr i neobinuit, care schimb brusc natura spaimei sfioasei /leur-de-9<s& - mulime imens, revrsndu-se i pe strzile nvecinate, umplea piaa propriu-zis& #icul zid, nalt ct s te rezemi de el i care mpre$muia tpanul din faa catedralei, n-ar fi fost de a$uns ca s-o menin liber, dac nar fi fost dublat de un rnd zdravn de sergeni de paz i de archebuzieri cu armele n mini& Graie pdurii acesteia de lnci i de archebuze, piaa era goal& Entrarea era pzit deo ceat de halebardieri cu nsemnele episcopului& ,orile largi ale catedralei erau nchise, ceea ce contrasta cu nenumratele ferestre ale pieei, care, deschise pn aproape de acoperiuri, lsau s se vad mii de capete nghesuite, aproape ca grmezile de ghiulele ntr-un parc de artilerie& +uprafaa acestei gloate era cenuie, murdar i pmntie& @dit lucru, spectacolul ateptat era unul din cele care aveau darul s scoat i s atrag stratul cel mai de $os al populaiei& Nimic mai dezgusttor dect zgomotul fcut de furnicarul de bonete galbene i de plete murdare& 8n mulime erau mai multe rsete dect strigte, mai multe femei dect brbai& Din cnd n cnd, cte o voce acr i ptrunztoare strpungea vuietul general& N "eiM #ahiet :aliffreM Acolo au s-o spnzureJ N Dobitoaco, aici se pociete n faa lumii, n cmaM 'i Dumnezeu o s-i strnute pe latinete n mutrM Asta se face totdeauna aici la amiaz& Dac ai chef de spnzurtoare, dute la Gr>ve&

N # duc pe urm& N Ea spune, :oucanbr<, e-adevrat c n-a vrut duhovnicJ N +e pare c da, :echaigne& N Ea te uit, pgnaM N Domnule, aa e datina& 9ailli-ul palatului e obligat s-l predea pe rufctor, gata $udecat, pentru eFecuie, domnului prvt al ,arisului, dac e vorba de un laic. dac e cleric, tribunalului episcopiei& N @ mulumesc, domnule& N -h, DoamneM, spunea /leur-de-9<s& :iata fpturM Gndul acesta i umplea de durere privirea, pe care o plimba pe deasupra mulimii& *pitanul, mult mai preocupat de ea dect de aduntura aceea de zdrene, i mototolea drgstos talia rochiei pe la spate& %a se ntoarse, zmbind rugtoare N Te implor, las-m, ,hoebusM Dac vine mama, are si vad mna& 8n clipa aceea, la orologiul de la Notre-Dame btu rar amiaza& 4n murmur de satisfacie izbucni n mulime& 4ltimele vibraii ale celei de a dousprezecea bti abia se stingeau cnd toate capetele unduir ca valurile sub adierea vntului, iar pava$ul, ferestrele i acoperiurile vuir de strigte N Eat-oM /leur-de-9<s i duse palmele la ochi, ca s nu vad& N /rumoaso, i spuse ,hoebus, nu vrei s intri n casJ N Nu, rspunse ea. i ochii, pe care i nchisese de fric, i se redeschiser de curiozitate& - cotig, tras de un cal normand glbui i puternic i ncon$urat de clrei n uniforme violete cu cruce alb, tocmai intrase n pia prin strada +aint-,ierre-auF-:oeufs& +ergenii de paz i deschideau cale n mulime, cu lovituri puternice de matrace& ,e lng cotigii clreau civa ofieri de $ustiie i de poliie, uor de recunoscut dup costumele lor negre i dup felul stngaci de a se ine n a& #aestrul ;ac?ues *harmolue defila n fruntea lor& 8n crua nenorocirii se afla o fat, cu braele legate la

spate, far preot lng ea& /ata era n cma& ,rul ei negru (pe atunci moda cerea s nu fie tuns dect la picioarele spnzurtorii) cdea mprtiindu-se pe sni i pe umerii pe $umtate goi& ,rin prul acesta unduitor, mai lucios dect pana corbului, se vedea rsucindu-se i nnodndu-se o funie groas, cenuie i aspr, care i $upuia claviculele gingae i se rotea n $urul gtului ncnttor al bietei fete ca o rm pe o floare& +ub funie strlucea o mic amulet mpodobit cu strasuri verzi, care i fusese lsat, fr ndoial, pentru c celor care au s moar nu li se refuz nimic& +pectatorii aezai la ferestre puteau zri n fundul cotigii picioarele goale ale fetei, pe care ea ncerca s i le ascund, mnat parc de un ultim instinct feminin& 9a picioarele ei se afla o cpri legat burduf& -sndit i inea cu dinii cmaa prost prins& +-ar fi zis c, n nenorocirea ei, tot mai sufer c este eFpus astfel, aproape goal n faa attor ochi& Dar vaiM Nu pentru asemenea fiori ne e dat pudoarea& N Doamne EisuseM, strig /leur-de-9<s ctre cpitan& Ea te uit, vere dragM pctoasa de iganc cu capraM 'i, vorbind astfel, se ntoarse ctre ,hoebus& Acesta avea privirea aintit asupra cotigii i era foarte palid& N *are iganc cu capraJ, bigui cpitanul& N *um, se mir /leur-de-9<s, nu i-o mai amintetiJM ,hoebus o ntrerupse N Nu tiu ce vrei s spui& 'i fcu un pas, dnd s intre n camer& Dar /leur-de-9<s, a crei gelozie, odinioar att de crncen strnit de iganca aceasta, se trezise, i arunc o privire ptrunztoare i plin de nencredere& 8n clipa aceea i amintea vag c auzise vorbindu-se despre un cpitan amestecat n procesul unei vr$itoare& N *e aiJ, l ntreb ea pe ,hoebus& +-ar zice c femeia asta te-a tulburat& ,hoebus se sili s rn$easc N ,e mineJ Da de undeM Asta-i bunM

N Atunci rmi, spuse ea poruncitoare, s privim pn la captM Nefericitul cpitan nu mai avu ncotro i trebui s rmn& 8l mai linitea un pic faptul c osndit nu-i desprindea privirea din fundul cotigii& %ra, fr nicio ndoial, %smeralda& A$uns pe treapta cea mai de $os a ocarei i a nenorocirii, fata rmnea tot frumoas. ochii ei negri preau i mai mari din cauza obra$ilor trai, profilul ei livid era pur i sublim& %smeralda semna cu ceea ce fusese, aa cum o /ecioar de #asaccio00B seamn cu o /ecioar de =afael mai plpnd, mai firav, mai slab& De altminteri, totul n ea era cumva sfiat i, n afara pudoarei, fata lsase totul la voia ntmplrii, ntr-att o doborse uluirea i deznde$dea& 9a toate hopurile, trupul i se slta din cotig, ca un lucru nensufleit sau frnt& ,rivirea i era ntunecat i nnebunit& +ub pleoape i se mai zrea o lacrim, dar nemicat i, ca s zicem aa, de ghea& 8ntre timp, lugubrul alai strbtuse mulimea printre strigte de veselie i gesturi de curiozitate& *a s facem o descriere fidel, trebuie s spunem totodat c, vznd-o att de frumoas i de deznd$duit, pe muli, i nu dintre cei mai slabi, i cuprinsese mila& *otiga ptrunsese pe tpanul din faa catedralei& 8n faa portalului central, cotiga se opri& %scorta se aez n front de o parte i de alta& #ulimea tcu i, n mi$locul tcerii pline de solemnitate i de nelinite, cele dou canaturi ale uii mari se rotir ca de la sine pe balamalele care scrir cu zgomot ascuit& Atunci, mulimea vzu n toat lungimea ei catedrala, sumbr, mbrcat n doliu, abia luminat de cteva lumnri ce plpiau departe, pe altarul central, deschis ca o gur de peter n mi$locul pieei orbitor de luminoase& Departe, n umbra absidei, se zrea o uria cruce de argint, desfurat pe B pnz neagr ce cdea din bolt pn n podea& 115 Massaccio (+ommaso di 4er) (1%5l$l%20), pictor italian, nscut la Dlorena,
ale crui opere se remarc prin colorit, desen "i perspectiv.

*atedrala era pustie& Totui, se vedeau micndu-se nedesluit cteva capete de preoi n stranele deprtate ale corului. iar n momentul cnd ua cea mare se deschise, dinuntru izbucni un cnt grav, sonor i monoton care arunca parc n rafale, peste capul osnditei, fragmente de psalmi lugubri& > Non timebo millia populi circumdantis me, eFsur+e, DomineG salvum me fac, Deus# %alvum me fac, Deus, (uoniam inrraverunt a(uae us(ue ad animam meam. KnfiFus sum 4n limo profundiG et non est substantia.000 8n acelai timp, un alt glas, separat de cor, intona pe treapta altarului mare melancolica rugciune de $ertf Dui verbum meum audit, et credit ei (ui misit me, 1abet vitam aeternam et 4n judicium non venitG sed transit a morte 4n vitam.007 *ntecul, pe care civa btrni pierdui n ntunericul lor l cntau de departe pentru fiina aceasta frumoas, plin de tineree i de via, mngiat de aerul cldu al primverii, scldat de soare, era o slu$b a morilor& #ulimea asculta n reculegere& Nefericita, nspimntat, prea c-i pierde vederea i mintea n adncurile obscure ale catedralei& :uzele ei albe se micau ca pentru rug i, cnd a$utorul clului se apropie ca s-o a$ute s coboare din cotig, o auzi repetnd cu voce nceat acest cuvnt P1oebus. E se dezlegar minile, fu cobort mpreun cu capra, care fusese i ea dezlegat i care behia de bucurie simindu-se liber. apoi, osndit fu pus s mearg descul pe caldarmul tare, pn la treptele portalului& 111 Mu m voi teme nici de o mie de du"mani ce m$ar ncon-uraI vino, CoamneI
m?ntuie"te$m, Coamne8. M?ntuie"te$m, Coamne, cci m$au npdit apele p?n n sufletul meu. 4tau p?n la g?t n m?lul ad?ncI "i niciun spri-in nu am (lat.). 112 !ine va asculta cuv?ntul meu "i va crede n cel ce m$a trimis va avea via ve"nic "i nu va veni la -udecat, ci va trece din moarte n via (lat.).

/unia pe care o avea la gt se tra dup ea& Ai fi zis c e un arpe care o urmrete& Atunci, cntecul din biseric se ntrerupse& - cruce mare de aur i un ir de lumnri se micar n ntuneric& +e auzir sunnd halebardele elveienilor mbrcai n veminte mpestriate i dup cteva clipe o lung procesiune de preoi n stihare i de diaconi n patrafire, care veneau gravi psalmodiind spre osndit, se desfur n faa ochilor ei i ai mulimii& Dar privirea osnditei se opri asupra celui care mergea n frunte, imediat dup cel ce purta crucea& N -hM, opti ea ncet nfiorndu-se& tot elM ,reotulM %ra, ntr-adevr, arhidiaconul& 8n stnga lui pea subcantorul, iar la dreapta, cantorul purtnd toiagul cuvenit slu$bei& Arhidiaconul nainta cu capul dat pe spate, cu privirea fiF, cu ochii larg deschii, cntnd cu glas tare De ventre inferi clamavi, et eFaudisti vocem meam. 0t projecisti me 4n profundum, 4n corde maris, et flumen circumdedit me.002 8n clipa cnd se ivi la lumin, sub naltul portal n ogiv, nvemntat cu o larg mantie preoeasc de argint, brodat cu o cruce neagr, arhidiaconul era att de palid, nct muli dintre cei de fa l asemuir cu unul dintre episcopii de marmur ngenuncheai pe lespezile de pe mormintele din catedral, care se ridicase i venise s-o primeasc n pragul mormntului pe aceea ce trebuia s moar& %a, la fel de palid i la fel de nemicat ca o statuie, abia i ddu seama c i se pusese n mn o lumnare grea de cear galben, aprins. i nu ascult glasul chellitor al grefierului citind funestul teFt al pocinei publice. cnd i se ceru s rspund -men, rspunse -men. *a s mai recapete un pic de via i de putere, a trebuit s-l vad pe preot cum le face semn paznicilor s se deprteze i cum vine singur spre ea& Atunci simi cum i nvlete tot sngele n cap, i un rest de indignare se reaprinse n sufletul ei amorit i 113 Cin mi-locul iadului strigat$am "i ascultat$ai glasul meu. ;i aruncatu$m$ai n
ad?nc, n fundul mrii, "i apele npditu$m$au (lat.).

rece& Arhidiaconul se apropie de ea ncet& *hiar i n aceast culme a nenorocirii, fata l vzu plimbndu-i peste goliciunea ei o privire n care scnteiau desfrnarea, gelozia i dorina& Apoi, el i spuse cu glas tare N /at, i-ai cerut lui Dumnezeu iertare pentru pcatele i rtcirile taleJ 'i se plec la urechea ei, adugnd (spectatorii credeau c-i primete ultima spovedanie) N # vreiJ Te mai pot salva ncM %a l privi fiF N ,iei, diavole, sau te denunM %l schi un zmbet, un zmbet ngrozitor N N-au s te cread& N-ai s faci dect s mai adaugi un scandal la o crim& =spunde repede m vreiJ N *e-ai fcut cu ,hoebus al meuJ N mort, spuse preotul& 8n clipa aceea, nefericitul arhidiacon ridic fr s-i dea seama ochii i-l vzu la cellalt capt al pieei, n balconul casei Gondelaurier, pe cpitan, n picioare, lng /leur-de9<s& *ltinndu-se, i trecu palma peste ochi, mai privi o dat, murmur un blestem, i faa i se schimonosi& N %i bine, mori i tuM, spuse el printre dini& Nimeni n-o s te aib& Apoi, ridicnd mna asupra igncii, rosti cu glas tare i funebru K nunc, anima anceps, et sit tibi Deus misericors#))3 *u aceast formul cumplit se ncheiau de obicei asemenea ceremonii& %ra semnalul convenit ntre preot i cli& #ulimea ngenunche& N J!rie eleison#00C, spuser preoii rmai sub ogiva portalului& N J!rie eleison#, repet mulimea, cu murmurul acela care trece pe deasupra tuturor capetelor ca freamtul unei mri agitate& 11% Mergi acum, suflet c7inuit, "i mila Comnului fie cu tine (lat.). 11& Coamne miluie"te (gr.).

N -men#, spuse arhidiaconul& Apoi se ntoarse cu spatele spre osndit. capul i czu n piept, minile i se ncruciar. arhidiaconul intr n alaiul de preoi i, dup o clip, dispru, cu crucea, lumnrile i stiharele, sub arcadele ntunecate ale catedralei. iar vocea lui sonor se stinse treptat n altar, cntnd acest verset al deznde$dii Emnes +ur+ites tui er fluctus tui super me transierunt#005 8n acelai timp, sunetele intermitente ale halebardelor elveienilor, stingndu-se ncetul cu ncetul sub antrecolonamentele navei, preau btaia unui orologiu care suna ultimul ceas al osnditei& 8n acest timp, porile catedralei rmseser deschise, lsnd s se vad interiorul pustiu, trist, ndoliat, fr lumnri i fr voci& -sndit sttea neclintit la locul ei, ateptnd s fac ce doreau cu ea& Trebui ca unul din sergenii de paz s-l anune pe maestrul *harmolue, care, n timpul acestei scene, se apucase s studieze basorelieful marelui portal reprezentnd, dup unii, sacrificiul lui Avraam, iar dup alii, operaia filosofal, figurnd soarele prin nger, focul prin vreascuri, alchimistul prin Avraam& +ergentul l smulse destul de greu din contemplare, dar, n sfrit, procurorul se ntoarse i, la semnul lui, doi brbai mbrcai n galben, a$utoare ale clului, se apropiar de %smeralda ca s-i lege iar minile& 8n momentul cnd trebui s se urce din nou n funesta cotig i s porneasc spre ultimul popas, nefericita fu cuprins poate de vreo sfietoare prere de ru dup via, i ridic ochii nroii i uscai spre cer, spre soare, spre norii de argint tiai ici-colo de trapeze i de triunghiuri albstrii, apoi i-i cobor n prea$m, pe pmnt, spre mulime, spre case& Deodat, pe cnd omul galben i lega coatele, copila scoase un strigt nemaipomenit, un strigt de bucurie& *olo, la balcon, n colul pieei, l zrise pe el, pe iubitul, pe 11* +oate mrile "i toate apele tale peste mine trecut$au (lat.).

stpnul ei, pe ,hoebus, cealalt apariie a vieii saleM ;udectorul miniseM ,reotul miniseM %ra chiar el, fr urm de ndoial& %ra acolo, frumos, viu, mbrcat n tunica lui strlucitoare, cu pana la plrie, cu spada la oldM N ,hoebusM, strig ea& Dragul meu ,hoebusM 'i vru s-i ntind spre el braele tremurnd de dragoste i de fericire, dar braele i erau legate& Atunci l vzu pe cpitan ncruntndu-i sprncenele, vzu fata frumoas care se rezema de el privindu-l cu gura dispreuitoare i cu ochii mnioi. apoi, ,hoebus rosti cteva cuvinte care nu a$unser pn la ea, i amndoi disprur repede dup geamurile balconului care se nchiser& N ,hoebusM, strig ea, pierdut& 'i tu crezi oareJ 4n gnd monstruos i se ivise n minte& 8i amintea c fusese condamnat pentru uciderea lui ,hoebus de *hteaupers& ,n acum, %smeralda ndurase totul& Dar aceast ultim lovitur fusese necrutoare& 'i biata fat se prbui eapn pe caldarm& N "ai, spuse *harmolue, ducei-o la cotig i s isprvim odatM Nimeni nu observase pn atunci, n galeria statuilor regilor, sculptat chiar deasupra ogivelor portalului, un spectator ciudat care privise totul cu atta neclintire, cu un gt att de ntins, cu o fa att de diform, nct, dac n-ar fi fost mbrcmintea lui pe $umtate roie, pe $umtate violet, l-ai fi putut lua drept unul dintre montrii de piatr prin a cror gur se scurg de ase sute de ani lungile $gheaburi ale catedralei& +pectatorul acesta nu scpase nimic din cele petrecute de la amiaz n faa portalului catedralei Notre-Dame& 'i din primele clipe, fr ca nimnui s-i dea prin gnd s-l observe, legase strns de una din colonetele galeriei o funie groas, cu noduri, al crei capt se tra n $os, pe peron& Dup ce fcuse aceasta, privise linitit i fluiernd ori de cte ori trecea vreo mierl prin faa lui& Deodat, n clipa cnd a$utoarele clului se pregtir s

eFecute porunca nepstoare a lui *harmolue, el pi peste balustrada galeriei i apuc frnghia cu tlpile, cu genunchii i cu palmele. apoi, mulimea l vzu lunecnd repede de-a lungul faadei, ca o pictur de ploaie de-a lungul unui geam. l vzu alunecnd spre cei doi cli cu viteza unei pisici czute de pe un acoperi. l vzu doborndu-i cu pumnii lui uriai, ridicnd-o cu o mn pe iganc, aa cum i ridic un copil ppua i, dintr-un salt, a$ungnd n catedral. o inea pe fat deasupra capului i striga cu un glas nemaipomenit de puternic N AzilM Toate acestea se petrecuser att de repede, nct, dac ar fi fost ntuneric, totul ar fi putut fi vzut la lumina unui fulger& N AzilM AzilM, repet mulimea, i zece mii de bti din palme fcur s strluceasc de bucurie i de mndrie unicul ochi al lui Ruasimodo& Oguduirea aceasta o fcu pe osndit s-i revin din lein& =idic pleoapele, l privi pe cocoat, apoi le nchise iar brusc, speriat parc de salvatorul ei& *harmolue rmase buimcit, ca i clii i ntreaga escort, ntr-adevr, n incinta catedralei Notre-Dame, osndit ar fi fost prote$at& *atedrala era un loc de refugiu. n pragul ei, orice tribunal omenesc i pierdea puterea& Ruasimodo se oprise sub marele portal& Tlpile lui late preau, pe lespezile bisericii, la fel de solide ca i greii stlpi romanici& *apul lui mare i pletos i se nfunda n umeri ca al leilor, care i ei au coam i n-au gt& *ocoatul o inea pe fat, care palpita de spaim, ridicat n minile lui bttorite, ca pe o draperie alb. dar o purta cu atta gri$, nct ai fi zis c se teme s n-o sparg sau s n-o vatme& Ai fi zis c o simte ginga, delicat, preioas, fcut pentru alte mini dect ale lui& 4neori prea c nu cuteaz s-o ating nici cu suflarea& Apoi, deodat, o strnse cu putere n brae, la pieptul lui coluros, ca pe un bun al su, ca pe o comoar, cum ar fi fcut mama acestei copile. ochiul lui de pitic

monstruos, cobort spre ea, o sclda n duioie, n durere i n mil, i se ridica brusc, plin de fulgere& Atunci, femeile rdeau i plngeau, mulimea srea n sus de entuziasm, cci n asemenea clipe Ruasimodo i avea, ntr-adevr, frumuseea lui& %ra frumos, el, orfanul, copilul gsit, el, cel lepdat. i se simea mre i puternic, privea n fa societatea aceasta din care era surghiunit, n care el intervenea att de puternic, $ustiia aceasta a oamenilor creia el i smulsese prada, toi tigrii acetia silii s mestece n gol, toi zbirii, toi $udectorii, toi clii, toat puterea aceasta a regelui pe care o biruise el, un nimic, cu puterea lui Dumnezeu& 'i-apoi era emoionant ocrotirea aceasta acordat de o fiin att de diform unei fpturi att de nefericite, era mictor ca o condamnat la moarte s fie salvat de Ruasimodo& *ele dou mizerii eFtreme, a naturii i a societii, se ntlniser i se a$utau ntre ele& Apoi, dup cteva clipe de triumf, Ruasimodo intr brusc n catedral, cu povara lui& #ulimea, iubitoare de isprvi vite$eti, l cuta din ochi sub nava ntunecoas, regretnd c fugise att de repede de aclamaii& Deodat fu vzut ivindu-se iar la unul din capetele galeriei regilor /ranei, traversnd-o n goan, ca ieit din mini, ridicndu-i comoara n brae i strignd N AzilM #ulimea izbucni din nou n aplauze& Dup ce strbtu galeria, se afund n interiorul catedralei& - clip mai trziu apru pe platforma superioar tot cu iganca n brae, tot alergnd ca un nebun i strignd ntruna N AzilM Ear mulimea aplauda& 8n sfrit, se ivi i a treia oar n vrful turlei clopotului mare. de acolo, prea c o arat cu trufie ntregului ora pe aceea pe care o salvase i vocea lui tuntoare, vocea lui att de rar auzit, pe care el nu i-o auzea niciodat, repet de trei ori, cu frenezie, pn la nori N AzilM AzilM AzilM

N :ravoM :ravoM, striga la rndul ei mulimea, i aclamaia aceasta uria avea s-i uimeasc, pe malul cellalt, pe oamenii adunai n ,iaa Gr>ve i pe pustnica de la Tour-=oland, care continuau s atepte, cu ochii aintii la spnzurtoare&

Cartea a noua
1 0e(r
*nd fiul su adoptiv tia att de brusc nodul fatal n care nefericitul arhidiacon o prinsese pe iganc i se prinsese el nsui, *laude /rollo nu se mai afla n catedral& =eintrat n sacristie, i smulsese stiharul, stifa i stola, le aruncase pe toate pe braele sacristanului ncremenit, ieise n fug prin poarta secret a mnstirii, poruncise unui luntra de la Terrain s-l treac pe malul stng al +enei i se nfundase n uliele deluroase ale cartierului 4niversitii, netiind ncotro merge, ntlnind la fiecare pas grupuri de brbai i de femei care se grbeau voioase spre podul +aint-#ichel, cu sperana c vor sosi nc la timp ca s vad cum e spnzurat vr$itoarea, palid, rtcit, mai tulburat, mai orb i mai speriat dect o pasre de noapte scoas din cuib i urmrit de-o ceat de trengari n plin zi& Nu mai tia unde se afl, ce gndete, dac nu cumva viseaz& +e ducea, mergea, alerga, lund-o pe orice strad, la ntmplare, fr s aleag, mnat nainte numai de gndul la ,iaa Gr>ve, la cumplita ,ia Gr>ve pe care o simea vag n urma lui&

#erse astfel de-a lungul colinei +ainte-Genevi>ve i iei, n sfrit, din ora prin ,oarta +aint-@ictor& De acolo continu s fug atta timp ct, ntorcnd capul, putu s mai vad incinta turnurilor 4niversitii i casele rare ale foburgului. dar cnd, n sfrit, o cut a terenului i ascunse n ntregime odiosul ,aris, cnd putu s se cread la o sut de leghe de el, n cmp, n pustiu, se opri i i se pru c ncepe iar s respire& Atunci i se ngrmdir n minte gnduri nspimnttoare& Ezbuti din nou s-i vad clar n suflet i se nfiora& +e gndi la nenorocita de fat care l adusese la pierzanie i pe care el o dusese la pierzanie& 8i plimb privirea rtcit peste dubla cale ntortocheat pe care fatalitatea le cluzise destinele pn la punctul de ntlnire, unde i mpinsese fr cruare unul mpotriva altuia& +e gndi la nebunia legmntului preoesc, la zdrnicia castitii, a tiinei, a religiei, a virtuii, la inutilitatea lui Dumnezeu& +e afund ct putu n gndurile acestea rele i, pe msur ce se cufunda mai adnc, simea cum irupe n el un rs de satan& 'i sfredelindu-i astfel sufletul, rse i mai amar cnd vzu ce loc larg pregtise natura acolo pentru patimi& 8i rscoli n strfundul inimii toat ura, toat rutatea, i recunoscu, privind cu ochiul rece al medicului care eFamineaz un bolnav, c ura, rutatea nu erau dect iubire viciat. c iubirea, izvorul oricrei virtui la om, se preschimb n lucruri dezgusttoare n sufletul unui preot i c un om de felul lui, fcndu-se preot, se fcea demon& Atunci rse cumplit i deodat pli din nou privind partea cea mai sinistr a patimii lui funeste, a iubirii aceleia arztoare, veninoase, pline de ur, nemiloase, care nu fcuse dect s-o duc pe fat la spnzurtoare, i pe el la iad. ea, osndit, el, blestemat& Apoi se porni iar pe rs, gndindu-se c ,hoebus tria, c, la urma urmei, cpitanul era viu, voios i mulumit, c avea tunici mai frumoase ca oricnd i o nou ibovnic pe care o ducea s vad cum era spnzurat cea veche& =se i

mai tare cnd se gndi c, dintre toate fiinele vii crora el le dorise moartea, iganca, singura pe care n-o ura, era i singura pe care izbutise s-o duc la moarte& Apoi, de la cpitan se gndi la mulime i se simi cuprins de-o gelozie uluitoare& 8i zise c i mulimea, ntreaga mulime, avusese sub ochi, n cma, aproape goal, femeia aceasta, pe care el o iubea& 8i frnse braele gndindu-se c femeia aceasta, ale crei forme ntrezrite n umbr numai de el ar fi nsemnat fericirea suprem, fusese oferit n plin zi, n plin amiaz unei ntregi mulimi, mbrcat ca pentru o noapte de voluptate& 'i plnse de furie pentru toate aceste taine ale iubirii profanate, murdrite, despuiate, vete$ite pentru totdeauna& ,lnse de furie nchipuindu-i cte priviri spurcate se bucuraser la vederea cmii prost legate, gndindu-se c fata aceea frumoas, crin feciorelnic, cup a pudorii i plcerilor de care el n-ar fi ndrznit s-i apropie buzele dect tremurnd, fusese preschimbat ntr-un fel de strachin public, din care cea mai $osnic gloat a ,arisului, hoii, ceretorii, slugile, veniser s soarb de-a valma o plcere neruinat, spurcat i desfrnat& Ear cnd cuta s-i nchipuie fericirea pe care ar fi pututo gsi pe pmnt dac ea n-ar fi fost iganc, dac el n-ar fi fost preot, dac ,hoebus n-ar fi eFistat i dac ea l-ar fi iubit. cnd se gndea c pentru el ar fi fost posibil o via senin i plin de dragoste, cnd se gndea c n clipa aceea chiar eFistau ici-colo, pe pmnt, perechi fericite, pierdute n lungi convorbiri pe sub portocali, pe malul praielor, n pragul amurgului, a unei nopi nstelate, i c, dac Dumnezeu ar fi vrut, ar fi putut alctui i el cu ea una din perechile acelea binecuvntate, inima i se topea de duioie i de deznde$de& -h, eaM vorba de eaM Edeea aceasta fiF i revenea nencetat, l tortura, i muca creierul i-i sfia inima& Nu regreta, nu se pocia. tot ce fcuse, era gata s fac iar. prefera s-o vad n minile clului dect n braele cpitanului, dar suferea. suferea att, nct uneori i

smulgea smocuri ntregi de pr, ca s vad dac nu ncrunise& 'i veni o clip cnd i fulger prin minte c poate chiar atunci laul hidos pe care l vzuse de diminea i strngea nodul de fier n $urul gtului ei att de plpnd i de graios& 9a gndul acesta, sudoarea l npdi prin toi porii& @eni apoi alt clip cnd, rznd drcete de sine nsui, i-o nchipui n acelai timp pe %smeralda aa cum o vzuse n prima zi, vie, senin, voioas, gtit, dansnd, naripat, armonioas, i pe %smeralda din ultima zi, n cma, cu treangul de gt, urcnd ncet, descul, scara coluroas a spnzurtorii. i-i furi n minte acest dublu tablou n aa fel, nct scoase un ipt nspimnttor& ,e cnd uraganul acesta de disperare l bntuia, i sprgea, i smulgea, i nduioa, i dezrdcina totul din suflet, arhidiaconul privi natura din prea$m& 9a picioarele lui, cteva gini scormoneau tufele, ciugulind. crbuii de smal se $ucau n soare. deasupra capului, cteva cete de nori vineii goneau pe-un cer albastru. n zare, turla ascuit a abaiei +aint-@ictor strpungea cu obeliscul ei de ardezie curba colinei, iar morarul de pe dealul *opeauF privea fluiernd cum se nvrtesc aripile harnice ale morii& Toat viaa aceea activ, organizat, linitit, reprodus n mii de forme n $urul lui, i fcu ru& 'i ncepu iar s alerge& :tu, aa, coclaurii pn ctre sear& /uga lui de natur, de via, de sine nsui, de om, de Dumnezeu, de tot dur ntreaga zi& 4neori se trntea cu faa la pmnt i smulgea cu unghiile grul tnr& Alteori se oprea pe vreo uli de sat pustie, i gndurile i erau att de chinuitoare, nct i prindea cu amndou minile capul, ncercnd s i-l smulg din umeri ca s i-l sparg de bolovani& ,e la ceasul cnd soarele ncepe s coboare, arhidiaconul se cercet din nou i se gsi aproape nebun& /urtuna care dinuia n el din clipa n care pierduse sperana i voina dea o salva pe iganc nu-i mai lsase n contiin nicio idee sntoas, niciun gnd ntreg& 8n furtuna aceasta i zcea

raiunea, nimicit aproape cu desvrire& Nu mai avea n minte dect dou imagini clare %smeralda i spnzurtoarea& 8n rest, totul era bezn& Aceste dou imagini puse una lng alta i nfiau un grup nfiortor, i cu ct i concentra asupra lor bruma de atenie i de gndire ce-i mai rmsese, cu att le vedea crescnd ntr-o progresie fantastic, pe una n graie, n farmec, n frumusee, pe cealalt n grozvie. astfel nct, pn la urm, %smeralda i aprea ca o stea, iar spnzurtoarea ca un imens bra descrnat& Demn de remarcat e faptul c, n tot timpul torturii acesteia, nu-i veni deloc ideea serioas de a muri& Nefericitul aa era fcut& inea la via& ,oate c dincolo de ea vedea ntr-adevr iadul& 8ntre timp, lumina continua s scad& /iina vie care mai eFista n el se gndi vag s se ntoarc& +e credea departe de ,aris, dar, orientndu-se, vzu c nu fcuse dect s dea ocol incintei 4niversitii& +geata de la +aint-+uplice i cele trei ace nalte de la +aint-Germain-des-,r3s depeau orizontul spre dreapta& +e ndrept ntr-acolo& *nd i auzi pe ostaii abatelui cernd parola n $urul redutei crenelate de la +aint-Germain, se ntoarse, apuc pe o potec bttorit ntre moara abaiei i leprozeria oraului, i peste cteva secunde se pomeni pe liziera de la ,r3-auF-*lercs& ,a$itea era faimoas pentru glgia care domnea acolo zi i noapte era hidra bieilor clugri de la +aint-Germain, (uod monac1is %andi Permani pratensis 1!drafuit, clericis nova semper dissidionum capita suscitantibus00I& Arhidiaconul se temea s nu se ntlneasc cu vreunul dintre ei acolo. se temea de orice fa omeneasc. ocolise 4niversitatea, burgul +aintGermain i voia s intre pe strzi ct mai trziu cu putin& inu deci pe lng ,r3-auF-*lercs, apuc pe crarea pustie care l desprea de Dieu-Neuf i a$unse n sfrit la malul apei& Acolo, dom *laude gsi un luntra care, pentru civa 11. !are a fost "arpele mona7ilor din 4aint$:ermain$des$<rNs, isc?nd ntruna noi
pricini de r#merie printre clugri (lat.).

dinari parizieni, l duse pe +ena n sus, pn la captul insulei *it3, i-l ls pe limba aceea de pmnt prsit unde cititorul l-a mai vzut pe Gringoire visnd, i care se prelungea dincolo de grdinile regelui, paralel cu insula ,odarului @acilor& 9egnarea monoton a luntrei i clipocitul apei l amoriser pe nefericitul *laude& *nd luntraul se deprta, el rmase n picioare, ca prostit, pe prundiul malului, privind nainte i nemaizrind obiectele dect prin oscilaiile mritoare pe care i le pricinuia un fel de delir fantasmagoric& +e ntmpl destul de des ca istovirea pricinuit de o mare durere s aib efectul acesta asupra minii& +oarele se ascunsese dup naltul Turn Nesle& +osise clipa amurgului& *erul era alb, apa fluviului tot alb& Entre aceste dou ntinderi alburii, malul stng al +enei, pe care el i aintise privirea, i proiecta masa ntunecoas i, subiat din ce n ce de perspectiv, se pierdea n negurile zrii, ca o sgeat neagr& #alul era ticsit de cldiri crora nu li se desluea dect silueta sumbr, puternic reliefat de bezne pe fundalul clar al cerului i al apei& Eci-colo, cteva ferestre ncepeau s scnteieze ca nite guri de $ratic& -beliscul acesta negru i imens, izolat astfel ntre cele dou fii albe ale cerului i apei, foarte lat n locul acela, i fcu lui dom *laude o impresie ciudat, asemntoare cu impresia pe care ar ncerca-o un om care, culcat pe spate la poalele clopotniei din +trasbourg, ar privi enorma turl ascuit nfigndu-se deasupra capului su n penumbrele amurgului& Doar c aici dom *laude era n picioare, iar obeliscul culcat. dar cum fluviul, oglindind cerul, prelungea abisul dedesubtul lui, imensul promontoriu prea c nete n gol la fel de cuteztor ca orice turl de catedral. iar impresia era aceeai, ba avea n ea ceva ciudat i profund, faptul c era chiar clopotnia din +trasbourg nalt de dou leghe, lucru uluitor, gigantic, de nemsurat, un edificiu cum niciun ochi omenesc n-a mai vzut, un turn al lui :abei& *ourile caselor, crenelurile zidurilor, crestele tiate n acoperiuri, sgeata

de la Augustini, Turnul Nesle, toate proeminenele acestea care tirbeau profilul colosalului obelisc sporeau iluzia, fcnd s $oace ciudat n faa ochilor contururile unei sculpturi stufoase i fantastice& 8n starea de halucinaie n care se afla, *laude crezu c vede cu ochii lui vii clopotnia iadului. miile de lumini mprtiate pe toat nlimea nfricotorului turn i se prur tot attea guri ale imensului cuptor dinuntru. vocile i zgomotele care scpau prin ele i se prur ipete i horcieli& 'i atunci i se fcu fric, i astup urechile cu palmele ca s nu mai aud, se ntoarse cu spatele ca s nu mai vad i se deprta cu pai mari de nfricotoarea viziune& Dar viziunea se afla n el& *nd a$unse iar pe strzi, trectorii care se mbulzeau la luminile din faa prvliilor i se prur un necontenit du-tevino al spectrelor n $urul lui& 8n urechi i bubuiau zgomote ciudate i nprasnice& #intea i era tulburat de fanteziile cele mai neobinuite& Nu mai vedea nici casele, nici pava$ul, nici cruele, nici brbaii i nici femeile, ci un haos de obiecte nedesluite care se contopeau la margini unele cu altele& 9a colul strzii :arillerie se afla dugheana unui bcan, a crei parte de deasupra uii era, dup strvechea datin, mpodobit de $ur-mpre$ur cu acele cercuri de tinichea de care atrn un cerc fcut din buci de lemn puse vertical, ce se ciocnesc n btaia vntului pocnind ca nite castaniete& 9ui *laude i se pru c aude ciocnindu-se n ntuneric irurile de schelete de la #ontfaucon& N -hM, opti el& @ntul nopii le mpinge pe unele mpotriva altora i amestec zgomotul lanurilor cu zgomotul oaselorM 'i ea poate c e acolo, printre eleM Nucit, nu mai tia ncotro merge& Dup civa pai se pomeni pe podul +aint-#ichel& Acolo, la o fereastr de la parter, ardea o lumin& Dom *laude se apropie& ,rintr-un geamlc crpat vzu o ncpere murdar, care-i trezi n minte o amintire confuz& 8n ncperea aceea prost luminat de-o lamp chioar, un tnr blond i rumen, cu faa voioas, sruta hohotind de rs o fat gtit cu mult

neruinare& Ear lng lamp se afla o bab care torcea i cnta cu o voce behitoare& *um tnrul nu rdea tot timpul, fragmente din cntecul babei a$ungeau din cnd n cnd la urechea lui dom *laude& %ra ceva de neneles i groaznic PrQve, latr, PrQve, d 8or# oarce furc, 1ai, fuior# 6-i clului de-afar @trean+ul lui de cnepioar. PrQve, latr, PrQve, d 8or# @trean+ de cnep frumos# %emnai spre Canvra-n jos Lan de cnep bo+at. =oul, 1oul n-a furat @trean+ul sta minunat. Latr, PrQve, i d-i 8or mare Ca s-o ve8i pe trfa noastr Pus 4n spn8urtoare. Ec1ii toi sunt la fereastr Latr, PrQve, i d-i 8or mare# Aici, tnrul rdea i-o mngia pe fat& :aba era btrna /alourdel. fata, o trfa de pe strad. tnrul, fratele lui, ;ehan& Dom *laude continu s priveasc& %ra i acesta un spectacol ca oricare altul& 'i-l vzu pe ;ehan ducndu-se la o fereastr din fundul ncperii, deschiznd-o, aruncnd o privire spre cheiul unde luceau, departe, mii de geamuri luminate, apoi l auzi spunnd, pe cnd nchidea fereastra N ,e sufletul meuM Eat c se nnopteaz& -amenii i aprind opaiele i bunul Dumnezeu stelele& Apoi, ;ehan se ntoarse lng trf i sparse sticla aflat pe mas, strignd

N +-a golit, a naibiiM 'i nu mai am gologaniM Esabeau, viaa mea, n-o s mai fiu mulumit de ;upiter, dect atunci cnd i-o preschimba ele tale albe n dou butelci negre din care s sug zi i noapte vin de :eaune& Gluma aceasta grozav o fcu pe fat s rd, iar ;ehan iei& Dom *laude abia dac avu timp s se arunce la pmnt ca s nu fie ntlnit, privit n fa i recunoscut de fratele su& Din fericire, ulia era ntunecoas i studentul beat& 8l zri totui pe arhidiaconul ntins pe $os, n noroi& N -h, eFclam el, iat unul care a chefuit stranic astziM 'i-l mic cu piciorul pe dom *laude, care-i inu rsuflarea& N :eat mort, continu ;ehan, zu, e turt& - adevrat lipitoare desprins de pe un butoi& chel, adug el, aplecndu-se, e un btrn& 6ortunate seneF#001 Apoi, dom *laude l auzi deprtndu-se i zicnd N -ricum, raiunea e lucru bun, i frate-meu, arhidiaconul, e tare fericit c e nelept i c are gologani& Arhidiaconul se ridic i alerg ct putu spre Notre-Dame, ale crei turle uriae le vedea nind n ntuneric pe deasupra caselor& 8n clipa cnd sosi, abia suflnd, n piaa din faa catedralei, se ddu napoi i nu ndrzni s ridice ochii spre funesta cldire& N -hM, spuse el ncet& Aadar, e adevrat c un asemenea lucru s-a petrecut aici, astzi, azi-diminea chiarM Totui, avu cura$ul s priveasc biserica& /aada era ntunecat& 8n dosul ei, cerul scnteia de stele& *ornul lunii, care tocmai se nlase la orizont, se oprise n clipa aceea pe vrful turlei din dreapta i prea cocoat, ca o pasre luminoas, pe marginea balustradei decupate cu trefle negre& ,oarta mnstirii era ncuiat& Dar arhidiaconul avea totdeauna la el cheia turlei n care i instalase laboratorul& 'i se folosi de ea ca s ptrund n catedral& 110 Dericit btr?n (lat.).

8n biseric gsi o bezn i o linite de cavern& Dup umbrele imense care cdeau de pretutindeni n fii largi, i ddu seama c doliul ceremoniei de diminea nu fusese nc ridicat& #area cruce de argint sclipea n adncul beznei, presrat cu cteva puncte scnteietoare, ca o *ale 9actee a acestei nopi de mormnt& /erestrele lungi ale corului i artau, pe deasupra draperiei negre, marginea de sus a ogivelor, ale cror vitralii, strbtute de o raz de lun, nu mai aveau dect culorile ndoielnice ale nopii, un fel de violet, de alb i de albastru, nuan ce nu poate fi ntlnit dect pe feele morilor& Orind de $ur-mpre$urul corului vrfurile acestea glbe$ite ale ogivelor, arhidiaconului i se pru c vede mitrele episcopilor damnai, nchise ochii i, cnd i deschise iar, crezu c vede un cerc de fee pale care l priveau& 'i o lu la fug de-a lungul bisericii& Atunci i se nzri c i biserica se clatin, se mic, se nsufleete, triete, c fiecare coloan mare se preschimb ntr-un picior de uria care bate pmntul cu laba lui lat de piatr i c imensa catedral e doar un fel de elefant nemaipomenit, care sufl i umbl avnd stlpii drept picioare, cele dou turle drept trompe, iar imensa pnz neagr drept cioltar& Astfel, febra sau nebunia atinse un asemenea grad, nct pentru nefericitul arhidiacon lumea eFterioar nu mai era dect un fel de apocalips vizibil, tangibil, nspimnttor& - clip se simi uurat& 8nfundndu-se pe sub prile laterale ale bisericii, zri n dosul unei ngrmdiri de stlpi o licrire roiatic& 'i alerg ntr-acolo ca spre o stea& Dar nu era dect biata candel care lumina zi i noapte cartea public de rugciuni a catedralei, sub zbrelele ei de fier& Arhidiaconul se arunc cu nesa spre sfnta carte, nd$duind s afle n ea mngiere sau mbrbtare& *artea era deschis la pagina aceasta din Eov, peste care el i plimb privirea fiF G'i un duh trecu pe dinaintea feei mele i auzii o rsuflare slab, iar perii trupului mi se zburlirH& *itind rndurile acestea lugubre, ncerc senzaia orbului

cnd l neap toiagul pe care l-a ridicat de $os& Genunchii i se muiar, i dom *laude se prbui pe dale, gndindu-se la fata care murise n ziua aceea& +imea trecndu-i i nvolburndu-i-se n creier fumuri monstruoase, nct i se prea c, n loc de cap, are unul din hornurile iadului& +e pare c arhidiaconul rmase mult vreme n poziia aceasta, fr s mai gndeasc, prbuit i fr vlag n mna diavolului& 8n sfrit, oarecari puteri i mai revenir i se gndi s-i caute un refugiu n turn, lng credinciosul su Ruasimodo& +e ridic i, pentru c i era fric, lu candela de la cartea de rugciuni, ca s-i lumineze calea& +vrea un sacrilegiu, dar nu se mai uita la lucruri att de mrunte& Arhidiaconul urc ncet scara turlelor, cuprins de-o spaim tainic, pe care misterioasa lumin a candelei lui urcnd att de trziu, din meterez n meterez, n susul clopotniei, pesemne c o transmitea i rarilor trectori din piaa catedralei& Deodat simi un aer proaspt pe obra$i i se pomeni la ua celei mai de sus galerii& Aerul era rece. cerul i plimba norii ale cror valuri largi i albe se revrsau unele peste altele, strivindu-se la coluri i semnnd cu dezgheul unui fluviu iarna& *ornul lunii, naufragiat n mi$locul norilor, prea o nav cereasc prins n gheurile vzduhului& Arhidiaconul cobor privirea i contempl o clip, prin grila$ul colonetelor care unete cele dou turle, departe, printr-un vl de ceuri i de aburi, mulimea tcut a acoperiurilor ,arisului, ascuite, nenumrate, nghesuite i mici ca valurile unei mri linitite ntr-o noapte de var& 9una arunca o raz slab care mprumuta cerului i pmntului o culoare ca de cenu& 8n clipa aceea, orologiul i nl glasul su piigiat i spart& :tea miezul nopii& ,reotul se gndi la ora amiezii& Aceleai dousprezece bti se ntorceau& N -hM, i spuse el abia auzit& %a trebuie s fie rece acumM

Deodat, o pal de vnt i stinse candela i aproape n acelai timp vzu aprnd n colul opus al turlei o umbr, ceva alb, o form, o femeie& Arhidiaconul tresri& 9ng femeia aceea se afla o cpri, care i unea behitul cu ultimul sunet al orologiului& Dom *laude avu tria s-o priveasc& %ra ea& %ra palid, era ntunecat& ,rul i se revrsa pe umeri, ca i azi-diminea& Dar nu mai avea treangul de gt i nici minile legate& %ra liber, era moart& %ra nvemntat n alb i avea un vl alb pe cap& @enea spre el ncet, privind cerul& *apra supranatural o urma& Arhidiaconul mpietri, i simi trupul prea greu ca s poat fugi& 9a fiecare pas al ei fcut nainte, el se ddea un pas napoi i atta tot& Astfel, dom *laude intr sub bolta ntunecat a scrii& 8l nghea gndul c i ea ar fi putut s intre acolo. dac artarea ar fi fcut asta, el ar fi murit de groaz& %a a$unse, n sfrit, n faa uii scrii, se opri cteva clipe, privi int n ntuneric, dar fr s par c-l vede pe preot, i trecu mai departe& 9ui i se pru c era ceva mai nalt dect fusese pe cnd tria. vzu luna prin transparena rochiei ei albe. i auzi respiraia& Dup ce ea trecu, el ncepu s coboare din nou scara cu aceeai ncetineal ca a spectrului, crezndu-se i el spectru, cu ochii rtcii, cu prul zburlit, innd nc n mn candela stins. i, pe cnd cobora treptele n spiral, auzi limpede un glas care-i rdea n urechi i-i repeta G'i un duh trecu pe dinaintea feei mele i auzii o rsuflare slab, iar perii trupului mi se zburlirH&

2 Coco*at7 c2ior7 *c2io"


8n %vul #ediu i pn la 9udovic al LE-lea, orice ora avea locurile sale de azil& Aceste locuri de azil, n mi$locul

potopului de legi penale i de $urisdicii barbare care necau cetatea, erau un fel de insule nlate deasupra nivelului $ustiiei umane& -rice criminal care a$ungea pe ele era salvat& 8ntr-un cartier mrgina se aflau aproape tot attea locuri de azil cte locuri de spnzurtoare& %ra abuzul de impunitate lng abuzul de suplicii, dou rele care ncercau s se cori$eze una pe alta& ,alatele regelui, locuinele prinilor i, mai ales, bisericile aveau drept de azil& 4neori, dintr-un ora ntreg care trebuia repopulat, se fcea vremelnic loc de refugiu& 9udovic al LE-lea a fcut ,arisul azil n 065I& -dat ce punea piciorul n azil, criminalul era invulnerabil, dar trebuia s se fereasc s ias de acolo& 4n pas n afara sanctuarului l arunca din nou n ap& =oata, spnzurtoarea, estrapada fceau paz bun n $urul locului de refugiu i-i pndeau nencetat prada ca rechinii n $urul navelor& Au fost vzui osndii care ncruneau astfel n vreo mnstire, pe scara vreunui palat, n grdina vreunei abaii, sub porticul vreunei biserici. n felul acesta, azilul era o nchisoare ca oricare alta& +e ntmpla uneori ca vreun decret solemn al parlamentului s violeze refugiul i s redea osnditul pe mna clului. dar lucrul acesta se ntmpla rar& ,arlamentele se speriau de episcopi, i cnd aceste dou feluri de robe a$ungeau s se ating, roba magistrailor se dovedea mai slab dect sutana& *teodat totui, ca n afacerea asasinatelor lui ,etit ;ean, clu al ,arisului, n aceea a lui %mer< =ousseau, ucigaul lui ;ean @alleret, $ustiia trecea peste :iseric i proceda la eFecutarea verdictelor sale. dar, n afar de cazul cnd eFista vreun ordin al parlamentului, vai de cel ce viola cu braul narmat un loc de azilM +e tie de ce moarte a avut parte =obert de *lermont, mareal al /ranei, i ;ean de *halons, mareal de *hampagne. i totui nu era vorba dect de-un oarecare ,errin #arc, biatul unui zaraf, un uciga nemernic. ns cei doi mareali au spart porile de la +aint-#er<& 8ntr-asta a stat grozvia&

8n privina locurilor de refugiu eFista atta respect, nct, dup spusele tradiiei, uneori se bucurau de el pn i animalele& A<moin povestete c un cerb, hituit de regele Dagobert, s-a refugiat lng mormntul +fntului Denis, iar haita s-a oprit brusc locului, ltrnd& De obicei, bisericile aveau o chilioar pregtit s-i primeasc pe cei care cereau azil& 8n 06BI, Nicolas /lamel puse s se cldeasc pentru ei, sub bolile bisericii +aint;ac?ues-de-la-:oucherie, o odaie care l cost patru livre, ase soli, aisprezece dinari parizieni& 9a Notre-Dame eFista n acest scop o chilie cldit imediat sub acoperiul prilor laterale, sub bolile eFterioare de susinere, cum te uii dinspre mnstire, eFact n locul unde soia actualului portar al turlelor i-a fcut o grdin, care, fa de grdinile suspendate ale :abilonului, e ca o lptuc pe lng un palmier, ca o portreas pe lng +emiramida& Aici o depusese Ruasimodo pe %smeralda, dup cursa lui dezlnuit i triumfal prin turle i galerii& *t timp durase cursa, fata nu-i revenise n simiri. pe $umtate adormit, pe $umtate treaz, nu mai simea dect c urc n vzduh, c plutete, c zboar, c e ridicat de ceva deasupra pmntului& Din cnd n cnd, rsul zgomotos i glasul sonor al lui Ruasimodo i rsunau n urechi. %smeralda deschidea un pic ochii i vedea sub ea, nedesluit, ,arisul cu miile lui de acoperiuri de ardezie i igle, ca un mozaic rou i albastru, iar deasupra capului faa nspimnttoare i voioas a lui Ruasimodo& Atunci, pleoapele i se nchideau iar. copila credea c totul se sfrise, c fusese eFecutat n timpul leinului i c duhul diform care i cluzise soarta o luase n primire i o ducea& 'i, nendrznind s-l priveasc, nu i se mpotrivea& Dar cnd clopotarul, zburlit i gfind, o depuse n chilia de refugiu, cnd minile lui mari i dezlegar binior funia care i strivea braele, ea ncerc zguduirea aceea care i trezete brusc pe pasagerii unei nave izbite deo stnc n miezul nopii ntunecoase& Gndurile i se trezir

i ele i-i revenir unul cte unul& @zu c se afla la NotreDame, i aminti c fusese smuls din minile clului, c ,hoebus era viu, c ,hoebus n-o mai iubea. fiindc aceste dou idei, din care una revrsa atta amrciune asupra celeilalte, i se nfiar laolalt srmanei osndite, i se ntoarse spre Ruasimodo, care sttea n picioare n faa ei, i de care i era fric, i-i zise N De ce m-ai salvatJ %l o privi cu nelinite, cutnd parc s ghiceasc ce-i spune& /ata repet ntrebarea& Atunci, el i arunc o privire nespus de trist i fugi din chilie& %a rmase mirat& Dup cteva clipe, Ruasimodo se ntoarse aducnd un pachet pe care i-l arunc la picioare& %rau veminte depuse de femeile miloase, pentru ea, pe pragul catedralei& Atunci, %smeralda se privi, vzu c era aproape goal i roi& =evenea la via& Ruasimodo pru c simte i el ceva din pudoarea aceea i, acoperindu-i ochii cu palma lui mare, se deprta pentru a doua oar, dar fr s mai fug& %smeralda se grbi s se mbrace& Avea o rochie alb cu un vl alb& 4n vemnt de novice de la "otel-Dieu& Abia terminase, cnd l vzu pe Ruasimodo revenind cu un co sub un bra i cu o saltea sub cellalt bra& 8n co se afla o sticl, pine i cteva merinde& *ocoatul puse $os coul i spuse G#nncH& 8ntinse salteaua pe dale i spuse GDormiH, i adusese propria lui hran, propriul lui aternut& iganca ridic ochii spre el, cu gndul s-i mulumeasc, dar nu putu s rosteasc niciun cuvnt& :ietul om era ntradevr oribil& 'i-atunci i ls capul n piept, cu o tresrire de spaim& Ruasimodo spuse N Te nspimnt& +unt tare slut, nu-i aaJ Nu m privi& Ascult-m numai& Oiua vei rmne aici, noaptea vei putea s te plimbi prin toat biserica& Dar s nu iei din biseric nici ziua, nici noaptea& @ei fi pierdut& Te-ar ucide i eu a

muri& #icat, fata ridic din nou privirea ca s-i rspund& Dar el dispruse& 'i se pomeni iar singur, gndindu-se la cuvintele ciudate ale acestei fiine aproape monstruoase, i izbit de sunetul vocii lui att de rguit i totui att de blnd& Apoi i cercet chilia& %ra o odi de vreo patru metri ptrai, cu o mic lucarn i o u pe planul uor nclinat al acoperiului fcut din pietre turtite& Numeroase $gheaburi cu chipuri de animale preau c se pleac n $urul ei i c ntind gturile ca s-o priveasc prin lucarn& 9a marginea acoperiului, zri partea de sus a mii i mii de hornuri pe unde se nla sub ochii ei fumul tuturor focurilor din ,aris& Trist privelite pentru o biat iganc, pentru un copil gsit, pentru o condamnat la moarte, pentru o fiin nefericit, fr patrie, fr familie, fr cmin& 8n clipa cnd gndurile i se preau, astfel, mai dureroase ca oricnd, simi un cap brbos i pros atingndu-i palmele i genunchii& Tresri (acum o nspimnta orice) i privi n $ur& %ra biata cpri, sprintena D$ali, care scpase, alergnd dup ea, n momentul cnd Ruasimodo i mprtiase pe oamenii lui *harmolue, i care de vreo or se alinta la picioarele ei fr s se aleag cu o privire mcar& iganca o acoperi cu srutri& N -h, D$aliM, eFclam ea& *um te-am uitatM Aadar, tu tot te gndeti la mineM -h, tu nu eti nerecunosctoare& 'i n acelai timp, ca i cum o mn invizibil i-ar fi nlturat greutatea care de atta vreme i nbuea lacrimile din inim, copila ncepu s plng i, pe msur ce lacrimile i curgeau, simea cum, odat cu ele, se scurgea i ce era mai apstor i mai amar n durerea ei& *nd se nsera, cerul ntunecat i se pru att de frumos, luna att de blnd, nct fcu ocolul galeriei de sus, care ncon$oar biserica& 'i de la nlimea aceea, pmntul i se pru att de calm, nct se simi oarecum mai uurat&

3 Surd
A doua zi diminea, trezindu-se, %smeralda i ddu seama c adormise& 9ucrul acesta ciudat o mir& Trecuse atta vreme de cnd se dezobinuise s mai doarmM - raz vesel a soarelui, care tocmai rsrea, intr prin lucarn i veni s-i ating faa& -dat cu soarele ns, vzu la lucarn i ceva care o nspimnt. nefericitul chip al lui Ruasimodo& Envoluntar, %smeralda nchise ochii, dar zadarnic, i se prea c tot mai vede, prin transparena pleoapelor ei trandafirii, masca aceea de pitic chior i tirb& Atunci, inndu-i ochii n continuare nchii, auzi o voce aspr care i spunea cu mult blndee N Nu te teme& 8i sunt prieten& @enisem s te vd dormind& Nu-i fac niciun ru, nu-i aa, dac vin s te vd dormindJ *e poate s-i pese c sunt aici, cnd ai ochii nchiiJ Acum am s m duc& 4ite, m-am dat dup zid& ,oi s deschizi ochii& %Fista ceva i mai $alnic dect cuvintele acestea, eFista tonul cu care fuseser rostite& #icat, iganca deschise ochii, ntr-adevr, monstrul nu se mai afla la lucarn& %smeralda se duse acolo i-l vzu pe bietul cocoat, ghemuit ntr-un col al zidului, ntr-o atitudine dureroas i resemnat& 'i fcu un efort ca s-i poat nvinge dezgustul profund pe care el i-l trezea& N @ino, i spuse ea, cu glas blnd& Dup micrile buzelor, Ruasimodo crezu c iganca l alung, atunci se ridic i se retrase chioptnd, ncet, cu capul plecat, fr a ndrzni mcar s-i ridice privirea deznd$duit& N "ai, vinoM, l strig ea& Dar el continua s se deprteze& Atunci, fata se npusti afar din chilie, alerg dup el i-l lu de bra& +imind atingerea ei, Ruasimodo tresri din tot trupul& 8i ridic

ochiul rugtor i, vznd c %smeralda l trage dup ea, ntreaga fa i strluci de bucurie i de duioie& @ru s-l sileasc s intre n chilie, dar el se ncpna s rmn n prag& N Nu, nu, spuse el, bufnia nu intr n cuibul ciocrliei& Atunci, copila se ghemui graioas pe aternut, cu capra la picioare, i rmaser amndoi nemicai cteva clipe, privind tcui, el atta graie, ea atta urenie& 8n fiecare clip, %smeralda descoperea la Ruasimodo vreo diformitate n plus& ,rivirea i se plimba de la genunchii sucii la spinarea gheboas, la singurul lui ochi& Nu-i venea s cread c eFista o fptur att de prost alctuit& 'i totui, din ntreaga lui fiin se dega$a atta tristee i atta blndee, nct fata ncepu s se deprind cu el& *ocoatul rupse primul tcerea N Aadar, mi ziceai s m-ntorcJ N Da& Ruasimodo nelese semnul fcut cu capul& N @aiMK continu el, ovind parc s termine& 'tii cK sunt surd& N :ietul omM, eFclam %smeralda, cu o eFpresie de mil binevoitoare& Ombi dureros N Gseti c numai asta mi mai lipsea, nu-i aaJ Da, sunt surd& Aa sunt eu fcut& groaznic, nuJ Dumneata eti att de frumoasM 8n glasul nefericitului eFista un sentiment al propriei nenorociri att de adnci, nct fata nu avu putere s-i spun niciun cuvnt& Dealtfel, nici n-ar fi auzit-o& *ocoatul continu N Niciodat nu mi-am vzut sluenia ca acum& *nd m compar cu dumneata, mi-e tare mil de mine, biet monstru nefericit ce suntM ,esemne c-i par un animal, nu-i aaJ Dumneata eti o raz de soare, o pictur de rou, un cntec de pasreM %u sunt ceva ngrozitor, nici om, nici animal, un nu tiu ce mai aspru, mai clcat n picioare i mai

diform dect o piatrM Apoi ncepu s rd, i rsul lui era tot ce putea fi mai sfietor pe lume& N Da, sunt surd& Dar dumneata mi vei vorbi prin gesturi, prin semne, am un stpn care mi vorbete aa& 'i-apoi voi ti repede ce doreti, dup micarea buzelor, dup privire& N %i bine, zmbi %smeralda, spune-mi de ce m-ai salvat& Ruasimodo o privi atent pe cnd vorbea N Am neles, rspunse el& # ntrebi de ce te-am salvat& Ai uitat de ticlosul care a ncercat s te rpeasc ntr-o noapte, un ticlos cruia chiar a doua zi i-ai dat a$utor la $osnicul lor stlp al infamieiJ 4n strop de ap i un pic de mil, iat ce n-a putea plti de mi-a da toat viaa& Dumneata l-ai uitat pe ticlosul acela, dar el i-a amintit& 8l asculta, adnc nduioat& - lacrim se ivi n ochiul clopotarului, dar nu pic& Acesta pru c-i face un punct de onoare, mpiedicnd-o s se preling& N Ascult, continu Ruasimodo cnd nu se mai temu c lacrima o s-i pice, avem aici turle nalte de tot, dac ar cdea un om de acolo, ar muri nainte de a atinge pmntul. cnd vei dori ca eu s cad de pe ele, nu va fi nevoie s-mi spui niciun cuvnt, o privire mi va fi de a$uns& Apoi se ridic& -rict de nefericit ar fi fost iganca, fptura aceasta bizar tot mai trezea n ea o oarecare comptimire& De aceea i fcu semn s mai stea& N Nu, nu spuse el& Nu trebuie s rmn prea mult timp& Nu m simt n largul meu cnd m priveti& Numai din mil nu-i ntorci ochii& # duc undeva de unde am s te vd fr s m vezi& - s fie mai bine aa& Ruasimodo scoase din buzunar un mic fluier de metal& N Ea-l, spuse el, cnd vei avea nevoie de mine, cnd vei vrea s vin, cnd nu-i va fi prea sil s m vezi, sufl n el& +unetul lui l aud& Apoi puse fluieraul pe podea i fugi&

Gresie *i cristal
Rilele se scurgeau una dup alta& 8n sufletul %smeraldei, linitea revenea ncetul cu ncetul& ,rea mult suferin, ca i prea mult bucurie, ntrece msura i dureaz puin& Enima omului nu poate s rmn mult vreme la o eFtrem& iganca suferise att, nct nu-i mai rmnea de pe urma suferinei dect mirarea& -dat cu sigurana, i revenise i nde$dea& Acum se afla n afara societii, n afara vieii, dar simea vag c poate nar fi cu neputin s reintre n ele& %ra ca o moart care ar pstra ca rezerv cheia mormntului su& Emaginile cumplite ce-o obsedaser atta vreme le simea deprtndu-se ncetul cu ncetul de ea& Toate artrile hidoase, ,ierrat Torterue, ;ac?ues *harmolue, i se tergeau din minte, toate, pn i preotul& 'i-apoi, ,hoebus tria, era sigur de asta, l vzuse& @iaa lui ,hoebus nsemna totul& Dup irul de zguduiri funeste care fcuser ca totul s se prbueasc n ea, nu-i mai regsise dinuind n suflet dect un lucru, un simmnt dragostea ei pentru cpitan& *ci dragostea e ca un arbore, crete de la sine, i nfige rdcini adnci n toat fiina noastr i continu s nverzeasc pe o inim distrus& 'i de neneles e c, cu ct patima aceasta e mai oarb, cu att e mai tenace& Nu e niciodat mai trainic dect atunci cnd n-are niciun motiv s fie aa& Nici vorb c %smeralda nu se gndea fr amrciune la cpitan& Nici vorb c era groaznic faptul c i el fusese nelat, c i el crezuse lucrul acela cumplit, c putea s conceap o lovitur de pumnal venit de la aceea care i-ar fi dat o mie de viei pentru el& Dar, n sfrit, nu trebuia s fie prea suprat pe el pentru asta oare nu-i mrturisise chiar ea GcrimaHJ Nu cedase ea ca o femeie slab, n faa torturiiJ Toat vina era a ei& Ar fi trebuit mai degrab s lase s i se smulg unghiile dect asemenea cuvinte& 8n sfrit, dac l-ar

fi putut vedea pe ,hoebus o singur dat, un singur minut, nu i-ar fi trebuit dect un cuvnt, o privire ca s-i dezvluie adevrul, ca s-l readuc la ea& %smeralda nu se ndoia de asta& 'i o mai zpceau o sumedenie de lucruri ciudate, legate de faptul c ,hoebus fusese de fa n ziua pocinei publice, alturi de acea tnr fat& /r doar i poate era sora lui& %Fplicaie lipsit de raiune, dar cu care ea se mulumea, pentru c avea nevoie s cread c ,hoebus continua s o iubeasc i c n-o iubea dect pe ea& Nu-i $urase el oareJ *e-i trebuia mai mult, naiv i credul cum eraJ 'i apoi, n toat ntmplarea aceasta, aparenele nu erau mai degrab mpotriva ei dect a luiJ %smeralda atepta deci& 'i spera& + mai adugm c biserica, aceast biseric uria care o nvluia din toate prile, care o pzea, o salva, era ea nsi un calmant nentrecut& 9iniile solemne ale arhitecturii, atitudinea religioas a tuturor lucrurilor care o ncon$urau pe tnra fat, gndurile pioase i senine ce se desprindeau, ca s zicem aa, din toi porii pietrei aceleia acionau fr voie asupra ei& *atedrala avea i zgomote, att de binecuvntate i de mree, nct fceau s aipeasc bietul ei suflet bolnav& *ntecul monoton al celor ce oficiau slu$bele, rspunsurile date de credincioi preoilor, uneori nearticulate, cteodat tuntoare, armonioasa vibrare a vitraliilor, orga izbucnind ca o sut de trmbie, cele trei clopotnie zumzind ca stupii unor albine uriae, toat orchestra aceasta peste care o gam gigantic slta, urca i cobora, de la o mulime de clopote la unul singur, i surzeau memoria, imaginaia, suferina& *lopotele, mai ales, o legnau& %Fercitau asupra ei un fel de magnetism puternic, venind n valuri largi& De aceea, fiecare diminea o gsea mai linitit, respirnd mai n voie, mai puin palid& ,e msur ce rnile luntrice i se tmduiau, graia i frumuseea i nfloreau din nou pe chip, dar mai senine i mai odihnite& %smeralda i redobndea firea de altdat, odat cu ceva din voioia de

odinioar, cu strmbtura ei drgla, cu dragostea pentru cpri, cu plcerea de a cnta, cu pudoarea de odinioar& Dimineaa, avea gri$ s se mbrace n colul chilioarei, de team ca nu cumva vreun om din podurile vecine s-o vad prin lucarn& *nd gndul la ,hoebus i ddea rgaz, se gndea uneori la Ruasimodo& %l era singura legtur, singurul raport pe care l mai avea cu oamenii, cu cei vii& NefericitaM %a se afla mai n afara lumii dect RuasimodoM 'i nu nelegea nimic din ciudatul prieten druit de soart& Adesea se mustra singur c nu nutrea o recunotin care s tearg ceea ce ochii ei vedeau, dar, hotrt lucru, nu putea s se deprind cu bietul clopotar& ,rea era slut& %smeralda lsase pe $os fluierul druit de el& Aceasta nu-l mpiedic pe Ruasimodo s reapar din cnd n cnd, n primele zile& /ata se strduia din rsputeri s nu se ntoarc cu prea mult sil cnd el venea s-i aduc panerul cu provizii sau urciorul cu ap, dar clopotarul observa totdeauna cea mai uoar tresrire de acest fel i pleca mhnit& -dat, se ivi tocmai cnd %smeralda o mngia pe D$ali& 'i rmase cteva clipe gnditor n faa acestui grup graios alctuit de cpri i de iganc& 8n sfrit, spuse cltinndui capul greoi i prost ntocmit N Nenorocirea mea e c tot semn prea mult a om& A fi vrut s fiu i eu o lighioan, cum e cpria asta& %a l privi mirat& %l rspunse privirii sale& N -h, tiu eu prea bine de ceM 'i plec& Alt dat, cocoatul se nfi la ua chiliei (unde nu intra niciodat) n momentul cnd %smeralda cnta o veche balad spaniol, ale crei cuvinte nu le nelegea, dar care i rmsese n urechi pentru c igncile o legnaser cu ea pe cnd era mic& 9a vederea chipului slut ce se ivise pe neateptate la mi$locul cntecului, fata se ntrerupse, cu un gest de spaim involuntar& Nenorocitul clopotar czu n

genunchi pe prag i-i mpreun, cu un aer rugtor, palmele mari i diforme& N -hM, eFclam el, ndurerat& Te implor, continu i nu m alunga& Nu voi s-l mhneasc i, tremurnd toat, i relu cntecul& Treptat, spaima i se risipi i se ls cu totul prins de melodia melancolic i trgnat pe care o cnta& Ruasimodo rmsese n genunchi, cu palmele mpreunate a rug, atent, abia respirnd, cu privirea aintit n ochii strlucitori ai %smeraldei& +-ar fi zis c-i auzea cntecul n ochi& Alt dat, cocoatul veni la ea cu un aer stingher i sfios& N Ascult, zise el anevoie, am s-i spun ceva& %a i fcu semn c-l ascult& Atunci ncepu s ofteze, deschise gura, pru o clip gata s-i vorbeasc, apoi o privi, cltin din cap i se retrase ncet, cu fruntea n palme, lsnd-o pe iganc uluit& ,rintre persona$ele groteti sculptate n zid se afla unul pe care el l ndrgea ndeosebi i cu care prea adesea c schimb priviri freti& -dat, iganca l auzi spunndu-i N Ah, de ce nu sunt i eu de piatr ca tineM 8ntr-o diminea, %smeralda naintase pn la marginea acoperiului i privea de acolo n pia, pe deasupra acoperiului ascuit de la +aint-;ean-le-=ond& Ruasimodo se afla n spatele ei& +e aeza de bunvoie astfel, ca s-o crue ct mai mult pe fat de neplcerea de a-l vedea& Deodat, iganca tresri, o lacrim i un fulger de bucurie i lucir n acelai timp n ochi i, ngenunchind pe marginea acoperiului, i ntinse cu spaim braele spre pia, strignd N ,hoebusM ,hoebusM ,hoebusM @inoM @inoM @ocea, faa, gestul, ntreaga ei fiin aveau eFpresia sfietoare a unui naufragiat care face un semn deznd$duit spre voioasa nav zrit departe, la orizont, ntr-o raz de soare& Ruasimodo se plec spre pia i vzu c obiectul acestei

duioase i delirante rugi era un brbat tnr, un cpitan, un frumos clre strlucind de arme i de podoabe, care trecea $ucndu-i calul n $osul pieei i saluta o frumoas i zmbitoare doamn aezat la un balcon& De altfel, ofierul n-o auzea pe nefericita care l striga, cci se afla prea departe& Dar bietul surd auzea& 4n geamt adnc i umfl pieptul& 'i se ntoarse& Enima i era plin de toate lacrimile pe care i le nbuea. pumnii crispai i se izbir de cap, iar cnd i-i retrase, n fiecare dintre ei avea cte un smoc de pr rocat& iganca nici nu-l vedea mcar& *u voce nceat, scrnind din dini, nefericitul spunea N :lestemM Eat deci cum trebuie s fiiM Nu-i nevoie dect s fii frumos pe dinafar& 8ntre timp, %smeralda rmsese n genunchi i striga, cuprins de o agitaie neobinuit N -h, iat-l c desclecaM - s intre n casa aceea, ,hoebusM Nu m audeM ,hoebusM *t e de rea femeia aceea, dac i vorbete n acelai timp cu mineM ,hoebusM ,hoebusM +urdul o privea& Ei nelegea pantomima& -chiul bietului clopotar se umplea de lacrimi, dar el nu lsa s-i scape niciuna& Deodat, Ruasimodo o apuc binior de mnec& %a se ntoarse& *ocoatul voia s par linitit& 'i-i spuse N @rei s m duc s i-l cautJ %smeralda scoase un strigt de bucurie N -, du-te, du-teM D fugaM =epedeM *pitanul acelaM *pitanulM Adu-mi-lM Am s te iubescM 'i i mbria genunchii& Ruasimodo nu se putu mpiedica s nu clatine ndurerat din cap& N Am s i-l aduc, i opti cu glas stins& 'i ntorcndu-se, se npusti cu pai mari pe scar, sufocat de plns& *nd a$unse n pia, nu mai vzu dect calul cel frumos legat la poarta familiei Gondelaurier& *pitanul tocmai intrase n cas&

Ruasimodo i ridic privirea spre acoperiul catedralei& %smeralda se afla acolo, n acelai loc, n aceeai poziie& %l i fcu un semn trist cu capul i se rezem de-o piatr de la intrarea casei Gondelaurier, hotrt s atepte ieirea cpitanului& 8n casa Gondelaurier era una din zilele acelea de gal care preced nunile& Ruasimodo vzu intrnd mult lume i nu vzu ieind pe nimeni& Din cnd n cnd privea spre acoperi& *a i el, iganca nu se clintea& 4n rnda veni s dezlege calul i-l duse n gra$dul casei& 8ntreaga zi se scurse astfel, cu Ruasimodo lng stlp, cu %smeralda pe acoperi, cu ,hoebus, fr doar i poate, la picioarele frumoasei /leur-de-9<s& 8n sfrit, veni i noaptea. o noapte fr lun, o noapte ntunecoas& Ruasimodo i ainti zadarnic privirea spre %smeralda curnd nu mai zri dect o umbr n amurg, apoi nimic& Totul se terse, totul era negru& Ruasimodo vzu luminndu-se de sus n $os, pe faad, ferestrele casei Gondelaurier& @zu luminndu-se una dup alta i celelalte ferestre din pia. i le vzu, de asemenea, stingndu-se pn la ultima& *ci rmase toat seara la postul su& Dar ofierul nu ieea& *nd ultimii trectori se ntoarser la casele lor, cnd toate ferestrele celorlalte case se ntunecar, Ruasimodo rmase absolut singur, cu desvrire n bezn& ,e atunci, tpanul din faa catedralei Notre-Dame nu era luminat& Totui, ferestrele casei Gondelaurier rmaser luminate chiar dup miezul nopii& Nemicat i atent, Ruasimodo vzu profilndu-se pe vitraliile n mii de culori o mulime de umbre vii care dansau& Dac n-ar fi fost surd, pe msur ce zgomotele ,arisului adormit se stingeau, ar fi auzit din ce n ce mai clar, venind din interiorul casei Gondelaurier, un zgomot de petrecere, rsete i muzic& ,e la ora unu din noapte, oaspeii ncepur s plece, nvluit n bezn, Ruasimodo i privea pe toi trecnd pe sub bolta intrrii luminate de tore& Niciunul dintre ei nu era

cpitanul& *ocoatul era npdit de gnduri triste& 4neori privea n gol, asemeni celor care se plictisesc& Nori negri, mari, grei, sfiai, crpai atrnau ca nite hamacuri de voal negru sub arcada nstelat a nopii& Ai fi zis c-s pnzele de pian$en ale bolii cereti& 8ntr-unul din momentele acelea, Ruasimodo vzu deschizndu-se tainic ua balconului a crui balustrad de piatr se contura deasupra capului su& /ragila u de sticl ls s treac dou persoane, apoi se nchise fr zgomot n urma lor& %rau un brbat i o femeie& *u mare greutate, Ruasimodo izbuti s recunoasc n brbat pe frumosul cpitan i n femeie, pe tnra doamn pe care o vzuse diminea urndu-i bun sosit ofierului, de la nlimea aceluiai balcon& 9ocul era complet ntunecat i o dubl perdea roie, czut peste u n clipa cnd se nchisese, nu lsa pe balcon niciun fir de lumin din interiorul casei& Tnrul i tnra, pe ct putea s-i dea seama surdul nostru, care nu auzea niciunul din cuvintele lor, preau cuprini de farmecul unei foarte drgstoase intimiti& /ata s-ar fi zis c-i ngduise ofierului s-i cuprind mi$locul cu braele i se mpotrivea slab unui srut& De $os, Ruasimodo asista la o scen cu att mai plcut s-o priveti, cu ct era fcut a fi privit& %l contempla fericirea, frumuseea aceasta, cu inima amar& 9a urma urmei, natura nu rmsese fr glas n bietul cocoat, iar coloana lui vertebral orict de urt rsucit ar fi fost, fremta la fel ca a oricrui alt om& Ruasimodo se gndea la partea nenorocit pe care i-o hrzise lui providena, se gndea c femeia, dragostea, voluptatea i vor trece venic pe sub ochi i c el nu va face altceva dect s se uite la fericirea altora& Dar ceea ce i sfia i mai mult sufletul privind scena aceasta, ceea ce-l indigna i-l nciuda totodat era gndul la suferina pe care ar ndura-o iganca dac ar vedea i ea& *e-i drept, noaptea era foarte ntunecoas, iar %smeralda, dac rmsese la locul ei (i Ruasimodo nu se

ndoia de asta), se afla prea departe, i-abia putea el s-i zreasc pe cei doi ndrgostii din balcon& Asta l consola& 8ntre timp, convorbirea celor doi se nsufleea din ce n ce& /ata prea c-l roag pe ofier s nu-i cear nimic mai mult& Ruasimodo nu desluea din toate acestea dect frumoasele ei palme mpreunate, zmbetele amestecate cu lacrimi, privirile fetei ridicate spre stele, ochii cpitanului cobori cu ardoare asupra ei& Din fericire, cci fata ncepuse s nu mai lupte dect slab de tot, ua balconului se deschise brusc, o doamn n vrst se ivi, frumoasa pru ncurcat, ofierul lu un aer nciudat i toi trei intrar n cas& *teva minute mai trziu, un cal tropoti sub bolta intrrii i strlucitorul ofier, nvluit n mantia lui de noapte, trecu fulgertor prin faa lui Ruasimodo& *lopotarul l ls s a$ung la colul strzii, apoi ncepu s alerge dup el cu sprinteneala lui de maimu, strignd N "ei, cpitaneM *pitanul se opri& N *e vrea cu mine ticlosul staJ, spuse el, zrind n ntuneric silueta deelat care alerga chioptnd& 8ntre timp, Ruasimodo sosise lng el i apucase cu ndrzneal frul calului N 4rmeaz-m, cpitane, e cineva aici care vrea s-i vorbeasc& N ,e cornul lui #ahomedM, bombni ,hoebus& Eat o pasre slut i zburlit pe care mi se pare c-am mai vzut-o undeva& "ei, $upne, n-ai de gnd s lai frul caluluiJ N *pitane, rspunse surdul, nu m ntrebi cineJ N 8i zic s dai drumul calului, se rsti ,hoebus, pierzndu-i rbdarea& *e vrea nemernicul sta care se aga de surgiucul bidiviului meuJ Nu cumva iei calul meu drept o spnzurtoareJ Departe de a lsa frul, Ruasimodo se pregtea s-l sileasc pe ofier s se ntoarc din drum& Neputnd s neleag de ce se mpotrivea cpitanul, se grbi s spun

N @ino, cpitane, o femeie te-ateapt& 'i adug anevoie - femeie care te iubete& N Ascult, sectur, m crezi obligat s merg la toate femeile care m iubesc sau pretind numai c m iubescJ, se stropi cpitanul& 'i dac, din ntmplare, ea seamn cu tine, mutr de huhurezJ +pune-i celei care te-a trimis c eu m nsor, iar ea s se duc draculuiM N Ascult, strig Ruasimodo, creznd c va nfrnge cu un cuvnt ultima ovire, vino, monsenioreM iganca pe care o tiiM *uvntul acesta fcu o adnc impresie asupra lui ,hoebus, dar nu impresia pe care o atepta surdul& Ne amintim c ,hoebus se retrsese mpreun cu /leur-de 9<s cu cteva clipe nainte de-a o salva Ruasimodo pe osndit din minile lui *harmolue& De atunci, cu prile$ul tuturor vizitelor fcute la familia Gondelaurier, el se ferise s mai aduc vorba despre iganca a crei amintire, la urma urmei, i era foarte neplcut, iar /leur-de-9<s, la rndul ei, chibzuise c-i mai nelept s nu-i spun c iganca tria& Deci ,hoebus o credea pe biata +imilar moart, mai bine de o lun sau dou& #ai adugm c, de cteva clipe, cpitanul se gndea la ntunericul profund al nopii, la sluenia nefireasc, la vocea ca din mormnt a ciudatului mesager, se gndea c miezul nopii trecuse, c strada era pustie ca n seara cnd fusese acostat de clugrul-ursuz i c bidiviul lui sforia cnd ddea cu ochii de Ruasimodo& N igancaM, eFclam el, aproape speriat& Ascult, nu cumva vii de pe lumea cealaltJ 'i-i duse mna la mnerul spadei& N =epede, repedeM, spuse surdul, cutnd s trag calul& ,e aici& ,hoebus l lovi din rsputeri cu cizma n piept& -chiul lui Ruasimodo scnteie& *ocoatul fcu o micare ca pentru a se arunca asupra cpitanului& Apoi zise, stpnindu-se s nu se npusteasc N Ah, ferice de dumneata c e cineva care te iubeteM ('i

aps pe cuvntul cineva, lsnd frul din mini&) ,leacM ,hoebus ddu pinteni calului, n$urnd& Ruasimodo l privi pierzndu-se n bezna strzii& N -hM, i spunea bietul surd& + refuzi astaM Apoi se ntoarse la Notre-Dame, i aprinse felinarul i urc n turl& Aa cum gndise el, iganca nu se clintise din loc& De cum l zri, %smeralda se repezi spre el& N +ingurM, eFclam ea, mpreunndu-i ndurerat frumoasele-i mini& N N-am izbutit s-l mai gsesc, spuse cu rceal Ruasimodo& N Trebuia s-l atepi toat noapteaM, continu fata, pornit& *lopotarul i vzu gestul de mnie, i nelese do$ana i zise, plecndu-i fruntea N Alt dat am s-l pndesc mai bine& N ,leacM, i spuse& Ruasimodo plec& %smeralda era nemulumit de el& Ruasimodo preferase s-l chinuiasc ea dect s-o mhneasc el& Toat durerea i-o pstrase pentru sine& Din ziua aceea, iganca nu-l mai vzu& *ocoatul nu mai venea n chilia ei& *el mult dac-i mai zrea n vrful turlei chipul aintit cu melancolie spre ea& Dar de ndat ce ddea cu ochii de el, Ruasimodo disprea& Trebuie spus c pe fat nu prea o mhnea lipsa aceasta voit a bietului cocoat& 8n fundul inimii, chiar i mulumea, n privina asta, Ruasimodo nu-i fcea iluzii& %smeralda nu-l mai vedea, dar simea n $urul ei prezena unui duh ocrotitor& ,roviziile i erau mprosptate de-o mn invizibil n timp ce dormea& 8ntr-o diminea, gsi la fereastr o colivie cu psrele& Deasupra chiliei se afla o sculptur care o nfricoa& %smeralda i artase spaima de cteva ori, de fa cu Ruasimodo& 8ntr-o diminea (cci toate lucrurile acestea se fceau n timpul nopii), fata n-o mai vzu& +culptura fusese spart& *el care se urcase pn acolo i prime$duise viaa& 4neori, seara, auzea un glas ascuns sub streain

clopotniei cntnd, ca pentru a o adormi, un cntec trist i ciudat& @ersurile erau fr rim, aa cum le poate furi un surd Nu-mi privi faa. nr fat, inima privete-mi. -desea, inima flcului frumos e slut, 0Fist inimi care nu pstrea8 dra+ostea. nr fat, bradul nu-i frumos, 0l nu-i frumos ca plopul, Dar 4i pstrea8 frun8ele i iarna. Cai# La ce bun s-o spunA Ce nu-i frumos +reete c eFist, Cci frumuseea cere frumusee. -pril cu spatele st la ianuarie. Desvrit este frumuseea, Desvrit i atotputernic, 0a e unicul lucru care nu poate eFista dect 4ntre+. oi corbii 8boar numai 8iua, Kar bufniele 8boar numai noaptea, Dar lebedele 8boar 8i i noapte. 8ntr-o diminea, trezindu-se, %smeralda vzu dou vase pline cu flori pe fereastr& 4nul era de cristal, foarte frumos i foarte strlucitor, dar crpat& @asul lsase s se scurg apa cu care fusese umplut i florile din el se vete$iser& *ellalt, o ulcic de gresie, grosolan i comun, pstrase toat apa, iar florile din el erau proaspete i rumene& Nu tiu dac %smeralda a fcut-o cu intenie, dar lu buchetul ofilit i-l purt toat ziua la sn& 8n ziua aceea, nu mai auzi glasul din turn cntnd& Dar fetei puin i psa de asta& 8i petrecea zilele alintnd-

o pe D$ali, pndind poarta casei Gondelaurier, discutnd n oapt cu ,hoebus i frmindu-i pinea ca s-o dea rndunelelor& De altfel, nu-l mai vedea i nu-l mai auzea deloc pe Ruasimodo& :ietul clopotar prea c dispruse din biseric& Totui, ntr-o noapte, pe cnd %smeralda nu dormea i se gndea la frumosul cpitan, l auzi pe cocoat suspinnd n apropierea chiliei& +periat, fata se ridic i, la lumina lunii, vzu o grmad inform, culcat dinaintea pragului ei& %ra Ruasimodo, care dormea acolo, pe piatr&

$ C2eia de la Poarta 8o*ie


8ntre timp, zvonurile i aduser la cunotin arhidiaconului felul miraculos n care fusese salvat iganca& Aflnd aceasta, nu-i mai ddu seama de simmintele sale& *u moartea %smeraldei se obinuise, i recptase linitea, atinsese maFimum de durere posibil& Enima omeneasc (dom *laude cugetase la asemenea lucruri) nu poate cuprinde dect o anumit cantitate de deznde$de& *nd buretele e mbibat, marea trece pe deasupra lui fr ca nicio lacrim s mai poat intra& *u moartea %smeraldei, buretele fusese mbibat, totul se sfrise pentru dom *laude pe lumea aceasta& Dar tiind-o vie i pe ea, i pe ,hoebus, rencepeau torturile, zbuciumul, frmntrile, viaa& 'i *laude era stul de ele& *nd afl noutatea, se ncuie n chilia din mnstire& Nu se mai art nici la conferinele capitulare, nici la slu$be, nchise ua tuturor, chiar i episcopului& 'i rmase astfel zvort timp de cteva sptmni& *eilali l socoteau bolnav& 'i chiar era bolnav& *e fcea arhidiaconul nchis n chilieJ *u ce gnduri se zbtea, nefericitulJ Ddea oare o ultim lupt cu temuta lui patimJ /urea un plan de moarte pentru fat i de

pierzanie pentru cpitanJ ;ehan, fratele lui drag, copilul lui rsfat, veni odat la u, btu, n$ur, se rug, i spuse de zece ori numele& *laude nu deschise& 8i petrecea zile ntregi cu faa lipit de geamurile ferestrei& De la fereastra aceea, situat n mnstire, vedea chilioara %smeraldei, o vedea adesea chiar pe ea cu cpria, cteodat cu Ruasimodo& Dom *laude remarc micile atenii ale pocitaniei surde, ascultarea lui, felul lui delicat i supus de a se purta cu iganca& 'i i aminti, cci avea memorie bun, iar memoria e chinul geloilor, i aminti privirea ciudat a clopotarului aruncat dansatoarei ntr-o anumit sear& +e ntreba ce motiv putuse s-l mping pe Ruasimodo s-o salveze& /u martorul miilor de scene mrunte petrecute ntre iganc i surd, a crui pantomim, vzut de departe i comentat prin patima lui, i se pru foarte tandr& Dom *laude se temea de ciudenia femeilor& 'iatunci simi trezindu-se vag l el o gelozie la care nu s-ar fi ateptat niciodat, o gelozie care l fcu s roeasc de ruine i de indignare& G*pitanul, mai treac-mearg, dar staJMH Gndul acesta l tulbura nespus& Nopile erau cumplite& De cnd o tia pe iganc vie, ideile reci ale spectrului i ale mormntului care l obsedaser o zi ntreag se destrmar, i trupul l mboldea din nou& Arhidiaconul se zvrcolea n pat, simind-o att de aproape pe fata oache i tnr& 8n fiecare noapte, imaginaia lui delirant i-o nfia pe %smeralda n toate atitudinile care fcuser s-i fiarb cel mai mult sngele n vine& - vedea ntins peste cpitanul n$unghiat, cu ochii nchii, cu frumosul ei sn acoperit de sngele lui ,hoebus, n clipa aceea de negrit plcere cnd el i pecetluise buzele cu srutul pe care nefericita, dei pe $umtate moart, l simise cum o arde& - vedea despuiat de minile slbatice ale schingiuitorilor, lsnd s-i fie dezgolite i vrte n gheata cu urub de fier picioruul, glezna fin i rotund, genunchiul suplu i alb& i vedea

aievea genunchiul ca de filde rmas singur n afara oribilului aparat al lui Torterue& 'i-o nchipuia, n sfrit, pe tnra fat n cma, cu treangul de gt, cu umerii goi, descul, aproape goal, aa cum o vzuse n ultima zi& Emaginile acestea de voluptate l fceau s-i crispeze pumnii i-l trecea un fior de-a lungul spinrii& 8ntr-o noapte, printre altele, imaginile acestea i nfierbntar att de cumplit n artere sngele de brbat neprihnit i de preot, nct dom *laude i muc perna, sri $os din pat, i arunc un stihar peste cma i iei din chilie, cu lampa n mn, pe $umtate gol, cu ochii nflcrai& Arhidiaconul tia unde poate gsi cheia de la ,oarta =oie, care fcea legtura ntre mnstire i biseric, i avea totdeauna la el, dup cum se tie, o cheie a scrii turlelor&

& ,rmare la c2eia de la Poarta 8o*ie


8n noaptea aceea, %smeralda adormise n chilioara ei, dnd totul uitrii, plin de sperane i de gnduri dulci& Dormea de ctva vreme, visndu-l ca totdeauna pe ,hoebus, cnd i se pru c aude un zgomot n apropierea ei& /ata avea somnul uor i nelinitit ca al psrilor& -rice nimic o detepta& De aceea deschise ochii& Noaptea era foarte ntunecoas& Totui, vzu la lucarn o figur care o privea& - lamp lumina apariia aceea& 8n clipa cnd i ddu seama c %smeralda o vede, nluca stinse lampa& *u toate acestea, fata avu timp s-o zreasc& ,leoapele i se nchiser iar de groaz& N -hM, eFclam ea cu glas stins& preotulM Toat nenorocirea trecut i reveni n minte ca un fulger& %smeralda se prbui pe pat, ngheat& - clip mai trziu, simi de-a lungul trupului o atingere care o cutremur ntr-att, nct o fcu s se ridice treaz i

furioas n aternut& ,reotul tocmai se strecura lng ea i-o cuprindea cu braele& %a vru s ipe, dar nu putu& N ,leac, monstruleM ,leac, ucigauleM, rosti fata cu glas tremurtor i nbuit de mnie i de spaim& N /ie-i milM Te rogM, opti preotul, lipindu-i buzele de umerii ei& 8i apuc easta pleuv cu amndou minile, l apuc de puinul pr pe care l mai avea i se czni s-i ndeprteze srutrile, ca i cum ar fi fost mucturi& N /ie-i milM, repet nefericitul& Dac ai ti ce e dragostea mea pentru tineM foc, plumb topit, o mie de cuite n inima meaM 'i-i ncleta braele cu o for supraomeneasc& /ata strig pierdut N D-mi drumul sau te scuip n obrazM 8i ddu drumul& N 8n$osete-m, lovete-m, fii reaM / ce vreiM Dar fie-i milM Eubete-mM Atunci l lovi cu o furie ca de copil& 8i ncorda frumoasele ei mini ca s-i striveasc faa& N ,leac, diavoleM N Eubete-mM Eubete-mM Ai milM, striga bietul preot, tvlindu-se peste ea i rspunzndu-i cu mngieri la lovituri& Deodat, %smeralda l simi mai puternic dect ea& N Trebuie s sfrim odatM, scrni el printre dini& %a era sub$ugat, tremura frnt n braele lui, la voia lui& +imea o mn lasciv rtcindu-i de-a lungul trupului& 'i, cu o ultim sforare, ncepu s strige N A$utorM +riiM 4n vampirM Dar nu venea nimeni& Doar D$ali se trezise i behia nelinitit& N TaciM, spuse preotul, gfind& Deodat, zbtndu-se, tvlindu-se pe $os, mna igncii ntlni ceva rece i metalic& %ra fluierul lui Ruasimodo& 8l

apuc i, cu o zvrcolire de speran, l duse la buze i sufl n el cu toat puterea care i mai rmsese& /luierul scoase un sunet clar, ascuit, ptrunztor& N *e-i astaJ, ntreb preotul& Aproape n aceeai clip, se simi ridicat de un bra viguros. chilia era ntunecoas i dom *laude nu putea s vad cine l inea aa, dar auzi nite dini clnnind de furie, iar n ntuneric dinuia atta lumin ct s-i ngduie s zreasc lucindu-i deasupra capului lama lat a unui cuit uria& ,reotului i se pru c zrete silueta lui Ruasimodo& :nui c nu putea fi dect el& 8i aminti c atunci cnd intrase se mpiedicase de-un soi de pachet ntins afar, dinaintea uii& Totui, cum nou-venitul nu scotea niciun cuvnt nu tia ce s cread& 'i se arunc asupra braului care inea cuitul, strignd N RuasimodoM 8n clipa aceea de deznde$de, uit c acesta e surd& *t ai clipi, preotul fu dobort la pmnt i simi un genunchi ca de plumb apsndu-i pieptul& Dup forma coluroas a genunchiului, l recunoscu pe cocoat& Dar ce putea faceJ *um s fie i el, la rndul lui, recunoscutJ /iind noapte, surdul devenise i orb& Dom *laude era pierdut& /ata, fr mil, ca o tigroaic nfuriat, nu mica un deget ca s-l salveze& *uitul se apropie de cretetul lui& #omentul era critic& Deodat, adversarul pru c ovie& N + nu cad snge asupra eiM, mormi el, nbuit& %ra ntr-adevr glasul lui Ruasimodo& ,reotul simi minile mari ale acestuia trndu-l de picior afar din chilie& Acolo trebuia s moar& Din fericire pentru el, de cteva clipe luna tocmai rsrise& *nd cei doi trecur pragul chiliei, lumina lunii czu pe chipul preotului& Ruasimodo l privi pe preot n fa, ncepu s tremure, i ddu drumul i se trase civa pai napoi& iganca, venit i ea n pragul chiliei, vzu cu mirare

schimbarea brusc a rolurilor& Acum, preotul amenina, iar Ruasimodo se ruga& *opleindu-l pe surd cu gesturi de mnie i de mustrare, furios, preotul i fcu semn s se retrag& +urdul i plec fruntea, apoi se aez n genunchi n faa uii igncii& N #onseniore, rosti el cu voce grav i resemnat, dup aceea vei face ce v place, dar mai nti ucidei-m& @orbind astfel, i ntinse preotului cuitul& +cos din fire, preotul se repezi s-l ia, dar fata fu mai sprinten dect el& +mulse cuitul din minile lui Ruasimodo i ncepu s rd ca o nebun& N Apropie-teM, i strig preotului *um inea lama ridicat, dom *laude rmase nehotrt& *u siguran c fata l-ar fi lovit& N N-o s ndrzneti s te apropii, lauleM, i strig ea& Apoi adug cu o eFpresie necrutoare i tiind bine c avea s strpung cu mii de fiare nroite inima preotului& N Ah, tiu c ,hoebus nu e mortM *u o lovitur de picior, preotul l dobor pe Ruasimodo la pmnt, apoi se afund tremurnd de furie sub bolta scrii& Dup plecarea lui, Ruasimodo ridic fluieraul care o salvase pe iganc& N +e ruginea, i spuse el, dndu-i-l& Apoi o ls singur& Adnc tulburat de scena aceasta violent, fata czu istovit pe pat i ncepu s plng cu hohote& ,erspectiva devenea sinistr& 9a rndul su, preotul se ntoarse pe dibuite n chilia lui& 9ucrul se mpliniseM Dom *laude era gelos pe RuasimodoM 'i-i repet cu un aer gnditor funestul legmnt N N-o s-o aib nimeni&

Cartea a /ecea

1 9ui Gringoire i vin mai multe idei (une7 la rnd7 "e strada :ernardinilor
De cnd vzuse ce ntorstur luau lucrurile i c, pentru principalele persona$e ale comediei acesteia va fi vorba neaprat de treang, de spnzurtoare i de alte neplceri, Gringoire nu mai inea deloc s se amestece n ea& @agabonzii, printre care rmsese, socotind c, la urma urmei, ei constituiau cea mai bun tagm a ,arisului, vagabonzii continuaser s se intereseze de iganc& Gringoire gsea asta foarte firesc din partea unor oameni care, ca i ea, n-aveau alt perspectiv dect *harmolue i Torterue i care nu clreau, ca el, prin inuturi imaginare, ntre cele dou aripi ale ,egasului& Din vorbele lor aflase c soia sa, nuntit cu urciorul spart, se refugiase n NotreDame i era foarte mulumit& Dar nu se simea deloc ispitit s se duc s-o vad& +e gndea uneori la cpri, i atta tot& 8n rest, ziua fcea scamatorii ca s-i ctige hrana, iar noaptea nscocea de zor frazele unui memoriu mpotriva episcopului de ,aris, cci i amintea c fusese udat pn la piele de roile morilor acestuia i-i purta pic& De asemenea, se mai ocupa de comentarea unei frumoase lucrri a lui :audr< le =ouge, episcop de No<on i de Tourna<, de *upa ,etrarum, ceea ce i deschisese o mare poft pentru arhitectur. nclinaia aceasta nlocuise n inima lui patima pentru hermetism, al crui cavaler firesc era, de altminteri, cci eFista o intim legtur ntre hermetic i arta clditului& Gringoire trecuse de la dragostea pentru o idee la dragostea pentru forma ei& 8ntr-o zi, se oprise lng biserica +aint-Germain l`AuFerrois, la colul unei case numite /or-lP%vT?ue, aflat n faa unei alte case numite /or-le-=oi& 9a /or-lP%vT?ue se afla

o ncnttoare capel din secolul al LE@-lea, al crei capt ddea n strad& ,oetul se afla ntr-unui din momentele acelea de plcere egoist, eFclusiv, suprem, n care artistul nu vede altceva pe lume dect arta, iar lumea o vede n art& Deodat simi o mn punndu-i-se grav pe umr i se ntoarse& %ra fostul su prieten, fostul su maestru, arhidiaconul& Gringoire rmase mirat& Nu-l mai vzuse de mult pe arhidiacon, i dom *laude era unul dintre oamenii aceia solemni i pasionai a cror ntlnire tulbur totdeauna echilibrul unui filosof sceptic& Arhidiaconul pstr cteva clipe de tcere, n care Gringoire putu s-l priveasc n voie& Dom *laude i se pru tare schimbat, palid ca o diminea de iarn, cu ochii n fundul capului, cu prul aproape alb& ,reotul puse n sfrit capt tcerii, spunnd pe un ton linitit, dar rece N *um te mai simi, maestre GringoireJ N *u sntateaJ, rspunse Gringoire& DeM +-ar putea zice aa i aa& Totui, n general, bine& Nu fac abuz de nimic& 'tii, maestre, secretul sntii, dup "ippocrat, id est cibi, potus, somni, Cenus, omnia moderata sint.00D ' Aadar n-ai niciun necaz, maestre ,ierreJ, continu arhidiaconul, privindu-l fiF pe Gringoire& N ,e legea mea c nu& N 'i ce faci acumJ N *um vedei, maestre& %Faminez tietura pietrei acesteia i felul n care e prelucrat basorelieful& ,reotul ncepu s zmbeasc, cu zmbetul acela amar care nu clintete dect un col al gurii& N 'i-i face plcereJ N =aiul pe pmnt, nu altaM, eFclam Gringoire& 'i aplecndu-se spre sculpturi, cu aerul vr$it al unuia care demonstreaz fenomene vii Nu gsii, oare, de pild, c metamorfoza asta de bassetaille este eFecutat cu mult iscusin, gingie i rbdareJ ,rivii coloneta aceasta& 8n 112 4e cuvine ca 7rana, somnul, plcerile dragostei s fie toate cu msur (lat.).

$urul crui capitel ai mai vzut vreodat frunze mai gingae i mai frumos mngiate de daltJ Eat trei rondes-bosses de ;ean #aillevin& Nu sunt cele bune opere ale acestui mare geniu& Totui, naivitatea, blndeea feelor, voioia atitudinilor i a drapa$ului i hazul ineFplicabil amestecat n toate efectele fac ca figurinele s fie grozav de vesele i de delicate, poate chiar cam prea mult& Nu gsii c e plcutJ N :a da, spuse preotul& N 'i dac ai vedea interiorul capeleiM, continua poetul, cu entuziasmul su vorbre& ,retutindeni sculpturi& +tufos ca un miez de varzM Absida aparine unui gen att de pios i de deosebit, cum n-am mai vzut altundevaM Dom *laude l ntrerupse N Aadar, eti fericitJ N Da, pe cinstea meaM #ai nti am iubit femeile, apoi animalele& Acum iubesc pietrele& *are sunt la fel de plcute ca animalele i ca femeile, dar sunt mai puin perfide& ,reotul i duse mna la frunte& %ra gestul lui obinuit& N Aa eM N Eat ce plceriM, spuse Gringoire& 'i, lundu-l de mn pe preotul care se ls n voia lui, l duse sub foiorul scrii de la /or-lP%vT?ue& N 9ata o scarM De cte ori o vd, sunt fericit& scara cea mai simpl i mai aleas din ,aris& Toate treptele i sunt tiate oblic pe dedesubt& /rumuseea i simplitatea ei const n prile orizontale ale uneia i ale alteia, late cam de un picior sau aa ceva, mpletite una cu alta, mbucate, ncletate, nlnuite, ncastrate, ntretiate una de alta i prinse ntr-un fel cu adevrat trainic i plcut& N 'i nu doreti nimicJ N Nu& N 'i nu regrei nimicJ N Nici nu regret, nici nu doresc& #i-am rnduit viaa& N *eea ce oamenii rnduiesc e tulburat de lucruri, spuse dom *laude&

N %u sunt filosof p<ronian07B i in totul n echilibru, rspunse Gringoire& N 'i cum i ctigi hranaJ N #ai fac nc, pe ici, pe colo, epopei i tragedii. dar cemi aduce mai mult e meseria pe care mi-o cunoatei, maestre& Duc n dini piramide de scaune& N #eserie grosolan pentru un filosof& N 'i acolo e vorba tot de echilibru, spuse Gringoire& *nd te bntuie o idee, o regseti pretutindeni& N 'tiu, rspunse arhidiaconul& Apoi, dup cteva clipe de tcere, dom *laude vorbi iar N Totui, eti destul de srac& N +rac, da, dar nefericit, nu& 8n clipa aceea se auzi un ropot de copite i cei doi interlocutori vzur defilnd la captul strzii o companie de arcai din garda regelui, cu lncile ridicate i cu ofierul n frunte& *avalcada era strlucitoare i fcea s rsune caldarmul& N *um l mai privii pe ofierul acelaM, i spuse Gringoire arhidiaconului& N /iindc mi se pare c-l recunosc& N *um l cheamJ N *red c ,hoebus de *hteaupers, spuse *laude& N ,hoebusM 4n nume rar& #ai eFist un ,hoebus, conte de /oiF& 8mi amintesc c am cunoscut o fat care se prpdea dup un ,hoebus& N @ino cu mine, spuse preotul& Am ceva de vorbit cu dumneata& Din clipa cnd trecuser ostaii, o oarecare agitaie rzbtea de sub nveliul glacial al arhidiaconului& *laude porni& Gringoire l urm, obinuit s i se supun. ca oricine avusese vreodat de-a face cu omul acesta autoritar& A$unser n tcere pn la strada :ernardinilor, care era destul de pustie& Acolo, dom *laude se opri& N *e avei s-mi spunei, maestreJ, l ntreb Gringoire& 125 Ce la <,ron, filosof sceptic grec (3*&$2.& i. Pr.).

N Nu gseti c mbrcmintea clreilor pe care i-am vzut adineauri e mai frumoas dect a dumitale i a meaJ 8ntreb arhidiaconul, prnd adncit n gnduri& Gringoire cltin din cap N ,e legea meaM ,refer s port haina mea galben i roie dect solzii aceia de fier i de oel& Grozav plcere trebuie s fie, cnd mergi, s te-auzi huruind de parc ai fi *heiul /ierriei la vreme de cutremurM N Aadar, Gringoire, nu i-ai invidiat niciodat pe flcii tia chipei, mbrcai de rzboiJ N ,entru ce s-i invidiez, monseniore arhidiaconJ ,entru fora, pentru armura i pentru disciplina lorJ /ilosofia i independena n zdrene mi se par de-o mie de ori mai bune& #ai bine s fiu cap de musc, dect coad de leu& N Asta e ciudat, spuse preotul gnditor& - uniform frumoas e totui frumoas& @zndu-l pe gnduri, Gringoire l ls i se duse s admire intrarea unei case vecine& De acolo se ntoarse btnd din palme N Dac ai fi mai puin preocupat de vemintele frumoase ale rzboinicilor, domnule arhidiacon, v-a ruga s vedei poarta de colo& Am spus totdeauna c locuina seniorului Aubr< are cea mai frumoas intrare din lume, N ,ierre Gringoire, zise arhidiaconul& *e-ai fcut cu mica dansatoare igancJ N *u %smeraldaJ *e brusc schimbai vorbaM N Nu era soia dumitaleJ N %ra, prin mi$locirea unui urcior spart& +untem nsurai pe patru ani& /iindc veni vorba, adaug Gringoire, privindu-l pe arhidiacon cu un aer pe $umtate ironic, tot v mai gndii la eaJ N 'i dumneata, domnule, nu te mai gndetiJ N 4n pic& Am attea de fcutMK Doamne, drgu mai era cpriaM N iganca asta i-a salvat oare viaaJ N Adevrat, pe Dumnezeul meuM

N %i bine, ce s-a ales de eaJ *e-ai fcut cu eaJ N De unde s tiu euJ *red c au spnzurat-o& N *reziJ N Nu sunt sigur& *nd am vzut c aveau de gnd s spnzure oameni, m-am dat la o parte& N Asta e tot ce tii despre eaJ N +tai puin& #i s-a spus c s-a refugiat la Notre-Dame i c acolo e n siguran. asta m bucur, dar n-am putut s aflu dac i cpria a scpat odat cu ea, asta-i tot ce tiu& N Am s-i spun eu mai multM, strig dom *laude, iar glasul lui, pn atunci uotit, rar i aproape nbuit, deveni tuntor& +-a refugiat la Notre-Dame& Dar peste trei zile $ustiia o s-o ia de-acolo i-o s fie spnzurat la Gr>ve& %Fist un ordin al parlamentului n privina aceasta& N Neplcut vesteM, spuse Gringoire& *t ai clipi din ochi, preotul redeveni rece i calm& N 'i cine naiba s-o fi distrat cernd o asemenea sentinJ Nu putea s lase n pace parlamentulJ *e-i ru dac o biat fat se adpostete sub bolile catedralei, lng cuiburile rndunelelorJ N %Fist i diavoli pe lume, rspunse arhidiaconul& N Treaba asta e aran$at drcete, observ Gringoire& Dup o clip de tcere, arhidiaconul vorbi din nou& N Aadar, ea i-a salvat viaaJ N 9a bunii mei prieteni, vagabonzii& %ra ct pe-aci s fiu spnzurat& Astzi, lucrul sta i-ar mhni& N 'i nu vrei s faci nimic pentru eaJ N *um s nu vreau, dom *laudeM Dar dac dau de buclucJ N *e-i pasJ N Da, ce-mi pasM Tare mai suntei bun, maestreM Numai c eu am dou lucrri mari ncepute& ,reotul se izbi peste frunte& Dei inea s par calm, cte un gest violent i trda din cnd n cnd zbuciumul luntric& N *um poate fi salvatJ Gringoire i spuse N #aestre, am s v rspund Kl padelt, ceea ce

nseamn pe turcete GDumnezeu e nde$dea noastrH& N *um poate fi salvatJ, repet *laude, gnditor& 9a rndul su, Gringoire se izbi peste frunte& N Ascultai, maestre& %u am imaginaie& Am s gsesc soluia& Dac i s-ar cere regelui graiereaJ N + i se cear o graiere lui 9udovic al LE-leaJ N De ce nuJ N ca i cum ai vrea s iei osul din gheara unui tigru& Gringoire ncepu s caute alte soluii N %i bine, iatM @rei s le adresez o cerere moaelor, cu declaraia c fata e nsrcinatJ 9a aceast propunere, ochii nfundai n orbite ai preotului scnteiar& N 8nsrcinatJ TiclosuleM 'tii ceva n privina astaJ 8nfiarea lui l sperie pe Gringoire, care se grbi s-i spun N @aiM Nu, euM *storia noastr a fost un adevrat foris marita+ium070. %u am rmas pe dinafar& Dar, n sfrit, aa s-ar putea obine o amnare& N NebunieM TicloieM TaciM N N-avei dreptate s v supraiM, bombni Gringoire& +e obine o amnare, asta nu duneaz nimnui i, de pe urma ei, se aleg cu patruzeci de dinari parizieni moaele, nite biete femei srace& ,reotul nu-l mai asculta& N Trebuie totui ca iganca s ias de acoloM, murmura el& -rdinul va fi eFecutoriu n trei zileM De altfel, chiar dac nar eFista ordinul, mai e RuasimodoM /emeile au gusturi tare ciudateM Apoi ridic glasul #aestre ,ierre, m-am gndit bine, nu eFist dect o cale de salvare pentru ea& N *areJ %u nu vd& N Ascult, maestre ,ierre, adu-i aminte c i datorezi viaa& Am s-i spun deschis ce gndesc& :iserica e pzit zi i noapte& Nu sunt lsai s ias din ea dect cei ce au fost vzui intrnd& @ei putea deci s intri& @ei veni& Am s te duc 121 !storie de form (lat.).

la ea& 8i vei schimba mbrcmintea cu a ei& /ata o s ia costumul dumitale, dumneata o s-i iei rochia& N ,n aici merge, observ filosoful& 'i-apoiJ N ApoiJ %a o s ias cu hainele dumitale, dumneata ai s rmi acolo cu ale ei& ,oate c au s te spnzure, dar ea va fi salvat& Gringoire i scarpin urechea, cu un aer foarte serios& N Nu zuM, fcu el& - asemenea idee nu mi-ar fi venit niciodat de la sine& 9a propunerea neateptat a lui dom *laude, chipul deschis i bla$in al poetului se ntunecase brusc, asemenea unei surztoare priveliti din Etalia cnd o rafal nenorocit de vnt strivete un nor n faa soarelui& N %i bine, GringoireM *e spui de calea aceastaJ N +pun, maestre, c nu-i vorba c poate au s m spnzure, ci c au s m spnzure sigur& N Asta nu te privete& N %i, drcieM, fcu Gringoire& N /ata i-a salvat viaa& 8i plteti o datorie& N #ai sunt i multe altele pe care nu le pltimM Arhidiaconul vorbea autoritar& N Nu zu, dom *laude, rspunse poetul, mhnit, inei la ideea asta i n-avei dreptate& Nu vd de ce m-a lsa spnzurat n locul altuia& N *e te leag att de viaJ N AhM - mie de motiveM N 'i care, m rogJ N *areJ Aerul, cerul, dimineaa, seara, clarul de lun, bunii mei prieteni, vagabonzii, rsetele noastre cu trfele, studierea frumoaselor cldiri ale ,arisului, trei cri groase de scris, din care una mpotriva episcopului i a morilor lui, tiu i euJ AnaFagora spunea c triete pe lume ca s admire soarele& 'i-apoi, eu am norocul s-mi petrec toate zilele, din zori i pn-n noapte, cu un om de geniu, adic cu mine, ceea ce e foarte plcut& N #inte neserioasM, bombni arhidiaconul& Ea spune,

viaa asta pe care i-o faci att de ncnttoare, cine i-a pstrat-oJ *ui i datorezi faptul c respiri aerul, c vezi cerul i c poi nc s-i pstrezi mintea de ciocrlie plin de nzbtii i de nebuniiJ 4nde ai fi acuma, de n-ar fi fost eaJ @rei aadar s moar fata creia i datorezi viaaJ + moar ea, ppua asta frumoas, blnd, adorabil, necesar pentru lumina lumii, mai sfnt dect nsui DumnezeuJM Ear tu, pe $umtate nelept i pe $umtate icnit, tu, o schi nereuit a nu tiu crui lucru, tu, un soi de vegetal care umbl i crede c gndete, tu s continui s trieti, cu viaa pe care i-ai furat-o, la fel de inutil ca o lumnare n plin amiazJ "ai, fie-i mil, GringoireM /ii i tu mrinimosM 8nceputul l-a fcut ea& ,reotul vorbea nflcrat& Gringoire l ascult mai nti cu un aer nehotrt, apoi se nduioa i sfri prin a face o strmbtur tragic, ntocmai ca un prunc cnd l doare burta& N +untei patetic, spuse el, tergndu-i o lacrim& %i bineM Am s chibzuiesc& *iudat idee v-a mai venitM 9a urma urmei, continu el dup o clip de tcere, cine tieJ ,oate c n-au s-o spnzure& 8ncercarea moarte n-are& *nd au s dea de mine n chilioara aia, gtit att de caraghios, cu fust i cu scufie, poate c au s izbucneasc n rs& 'i-apoi, dac m spnzur, ei bine, moartea prin treang e i ea o moarte ca oricare alta sau, mai bine zis, nu-i o moarte ca oricare alta& o moarte demn de neleptul care a oscilat toat viaa lui, e o moarte care nu-i nici laie, nici blaie, ca spiritul adevratului sceptic, o moarte pecetluit din plin cu p<ronism i ovire, o moarte care i-e calea de mi$loc ntre cer i pmnt i te las n suspensie& o moarte de filosof, i poate c eu sunt hrzit de soart s-o ndur& mre s mori aa cum ai trit& ,reotul interveni& N Ne-am nelesJ N *e e moartea, la urma urmeiJ, continu Gringoire cu eFaltare& - clip grea, o vam, trecerea de la puin la nimic& *nd cineva l-a ntrebat pe *ercidas, megalopolitanul, dac

ar muri de bunvoie, el rspunse GDe ce nuJM *ci dup moarte i voi vedea pe oamenii de seam, pe ,itagora, printre filosofi, pe "ecataeus, printre istorici, pe "omer, printre poei, pe -limp, printre muzicieniH& Arhidiaconul i ntinse mna& N Aadar, s-a fcutM Ai s vii mineJ Gestul acesta l readuse pe Gringoire la realitate& N Ah, pe legea mea, nuM, rosti el cu tonul unui om care se trezete& + fii spnzuratM prea absurd& Nu vreau& N Atunci, adioM 'i arhidiaconul adug printre dini #ai dau eu de tineM GNu vreau ca diavolul sta de om s m gseascH, gndi Gringoire i alerg dup dom *laude& N 'tii, domnule arhidiacon, fr suprare, ca ntre prieteni vechiM Dumneavoastr v interesai de fata asta, adic de nevast-mea, i e foarte frumos& Ai furit un plan ca s-o scoatei cu bine din Notre-Dame, dar calea aleas de dumneavoastr e grozav de neplcut pentru mine, Gringoire& Dac a avea eu un alt planM @ anun c mi-a venit chiar acum o idee grozav& *e-ai zice dac a avea un plan ca s-o scot din impas fr ameninarea c gtul meu o s fie atins nici mcar de umbra vreunui treangJ Nu v- ar fi de a$unsJ absolut necesar s fiu eu spnzurat, ca s fii dumneavoastr mulumitJ De nerbdare, preotul i chinuia nasturii de la sutan& N Grl de cuvinteM *e plan aiJ N Da, continu Gringoire, vorbindu-i singur i atingndu-i nasul cu degetul arttor, n semn de cugetare& @agabonzii sunt flci vite$i& Tribul %giptului o iubete& %i au s se ridice la primul cuvnt& Nimic mai uorM - lovitur& 9a adpostul scandalului, o s fie rpit& *hiar mine searK Abia ateapt& N ,lanulM +pune-lM, strig preotul, zglindu-l& Gringoire se ntoarse mre spre el& N Dai-mi paceM @edei bine c-l cautM Apoi cuget cteva clipe, dup care ncepu s-i aplaude ideea strignd

AdmirabilM =euit sigurM N ,lanulM, repet *laude cu mnie& Gringoire era radios& N Apropiai-v, v voi spune totul n oapt& o contralovitur ntr-adevr ndrznea i care o s ne scoat pe toi din ncurctur& ,e Dumnezeul meuM Trebuie s recunoatei c nu sunt prost& Apoi se ntrerupse 4itasemM *pria e i ea cu fataJ N Da& + te ia dracuPM N 'i pe ea ar fi spnzurat-o, nu-i aaJ N *e-mi pas mieJ N Da, ar fi spnzurat-o, doar au mai spnzurat o scroaf luna trecut& Drguului de clu i face plcere, fiindc, la sfrit, mnnc el carnea& +-o spnzure pe draga mea D$aliM ,e biata mielueaM N :lestemM, strig dom *laude& Tu eti clul& *e plan de salvare ai gsit, ticlosuleJ Trebuie s-i scot ideea din cap cu cleteleM N 8ncetior, maestreM Eat-o& Gringoire se aplec la urechea arhidiaconului i-i vorbi foarte ncet, aruncnd priviri nelinitite de la un capt la altul al strzii pe care nu trecea totui nimeni& *nd isprvi, dom *laude i apuc mna i-i spuse rece N :ine& ,e mine& N ,e mine, repet Gringoire& 'i pe cnd arhidiaconul se deprta ntr-o direcie, el porni n cealalt, spunndu-i cu glas sczut GAfurisit treab, domnule ,ierre GringoireM Dar n-are a face& Doar nu-i scris, fiindc eti mic, s te sperii de-o isprav mare& :iton a crat n spinare un taur ct toate zilele codobaturile, pitulicele i mrcinarii sunt n stare s treac oceanul n zborH&

2 0-te vaga(ond;

*nd intr n mnstire, arhidiaconul l gsi la ua chiliei pe frate-su, ;ehan du #oulin, care l atepta i care i alungase plictiseala ateptrii desennd cu un crbune pe zid profilul fratelui su mai mare, mbogit cu un nas enorm& Dom *laude abia dac l privi& Alte lucruri i umblau prin cap& /aa aceasta voioas de derbedeu, a crei strlucire nseninase de attea ori ntunecatul chip al preotului, nu mai putea acum s mprtie ceaa care se ngroa zi de zi peste sufletul lui stricat, viciat i rncezit& N Am venit s te vd, frate, spuse ;ehan, timid& Arhidiaconul nici nu se uita la el& N %i, iJ N /rate, continu ipocritul, eti att de bun cu mine i-mi dai sfaturi att de bune, nct m ntorc mereu la dumneata& N 'i-apoiJ N @ai, frate, ct dreptate aveai cnd mi spuneai G;ehanM ;ehanM Cesst doctorum doctrina, discipulorum disciplina077. ;ehan, fii nelept, fii savant& ;ehan, nu-i pierde nopile n afara colegiului, fr motiv serios i fr nvoirea dasclului& Nu bate picarzii, noli, 2o1annes, verberare picardos. Nu putrezi ca un mgar analfabet, (uasi asinus illitteratus, pe paiele colii& ;ehan, las-te pedepsit dup voia dasclilor& ;ehan, du-te n fiecare sear la biseric i cnt acolo un antifon cu verset i rug ctre stpna noastr, preaslvit /ecioar #ariaH& @ai, ce sfaturi minunate erau acesteaM N 'i-apoiJ N /rate, ai n fa un om vinovat, un criminal, un ticlos, un desfrnat, un om nemaipomenitM Drag frate, ;ehan a fcut din sfaturile dumitale paie i blegar de clcat n picioare& +unt pedepsit aa cum se cuvine pentru asta, i bunul Dumnezeu e grozav de drept& *t timp am avut bani, am chefuit, mi-am fcut de cap i m-am veselit& -h, desfrnarea, care e att de plcut cnd o priveti din fa, ct e de urt i de respingtoare cnd o priveti din spateM 122 :re"e"te nvtura nvtorului, gre"e"te educaia elevului (lat.).

Acum nu mai am un franc chior, mi-am vndut faa de mas, cmaa, prosopul, adio via veselM +-a stins frumoasa candel i nu mai am dect scrbosul fitil de seu care mi fumeg n nas& /etele rd de mine& :eau ap& +unt chinuit de remucri i de datornici& N AttJ, spuse arhidiaconul& N @ai, frate scump, tare a dori s ncep o via mai bun& @in la dumneata plin de cin& +unt pocit& @in la spovedanie, mi trag pumni zdraveni n piept& Aveai mult dreptate cnd doreai s devin ntr-o bun zi liceniat i submonitor la colegiul Torchi& Eat, acum simt o mrea chemare pentru profesia asta, dar nu mai am cerneal i trebuie s-mi cumpr. nu mai am pene, i trebuie s-mi cumpr. nu mai am hrtie, nu mai am cri, trebuie s le cumpr din nou& ,entru asta am nevoie de civa gologani& 'i vin la dumneata, frate, cu inima plin de cin& N Asta-i totJ N Da, spune studentul& *iva bani& N N-am& +tudentul zise atunci cu un aer grav i totodat hotrt N %i bine, frate, mi pare ru, dar trebuie s-i spun c, pe de alt parte, mi s-au fcut oferte i propuneri foarte frumoase& Nu vrei s-mi dai baniJ Nu& 8n cazul sta am s m fac vagabond& =ostindu-i monstruoasele cuvinte, ;ehan lu eFpresia unui A$aF care ateapt s vad fulgerul czndu-i n cap& Arhidiaconul i spuse rece N /-te vagabondM ;ehan l salut cu o plecciune adnc i porni fluiernd pe scara mnstirii& 8n clipa cnd trecea prin curtea mnstirii, pe sub geamul chiliei fratelui su, auzi fereastra deschizndu-se, ridic nasul i vzu ivindu-se capul sever al arhidiaconului& N DracuP s te iaM, i strig dom *laude, iat ultimii bani pe care i mai capei de la mine& 'i n acelai timp i arunc lui ;ehan o pung, care i fcu

studentului ditamai cucuiul n frunte i din pricina creia ;ehan porni suprat i mulumit, totodat, ca un cine lovit cu oase pline de mduv&

3 6riasc veselia
*ititorul n-a uitat, poate, c o parte din *urtea #iracolelor era mpre$muit de vechiul zid de aprare al oraului, cruia ncepuser s i se prgineasc nc de pe atunci o mulime de turnuri& 4nul din turnurile acestea fusese preschimbat n local de plceri de ctre vagabonzi& - crcium se afla n beci, iar restul, la eta$ele de deasupra& Turnul era punctul cel mai nsufleit i deci cel mai hidos din ntreg teritoriul vagabonzilor& Oi i noapte zumzia acolo un fel de stup monstruos& Noaptea, cnd prisosul calicimii dormea, cnd nu mai eFista nicio fereastr luminat pe faadele murdare ale pieei, cnd nu mai rzbtea niciun strigt din aglomerrile acestea de oameni, din furnicarele acestea de hoi, de trfe i de copii furai sau nscui din flori, turnul veseliei era uor de recunoscut dup zgomotul pe care l fcea, dup lumina rocat care, sclipind n acelai timp i la gurile beciului, i la ferestre, i la crpturile zidurilor roase de vreme, i nea, ca s zicem aa, prin toi porii& :eciul era deci crcium& Acolo coborai printr-o u groas i pe o scar la fel de eapn ca un aleFandrin clasic& ,e u, n loc de firm se afla o minunat mzglitur nfind nite bani noi i nite pui tiai i avnd sub ei urmtorul calambur 9a suntorii pentru rposai& 8ntr-o sear, pe cnd se suna stingerea la toate turnurile de veghe ale ,arisului, dac sergenilor de strad le-ar fi fost dat s intre n temuta *urte a #iracolelor, ar fi bgat de seam c n curtea vagabonzilor glgia era mai mare dect de obicei, c se bea mai temeinic i se n$ura mai vrtos&

Afar, n pia, grupuri mari discutau n oapt, ca atunci cnd se pune la cale ceva important& Eci-colo, cte un golan ghemuit pe vine ascuea pe caldarm vreo lam veche de fier& Totui, n crcium, vinul i $ocul izbuteau s-i distrag pe vagabonzi n aa msur de la ideile care i preocupau n seara aceea, nct, dup cuvintele butorilor, cu greu ai fi putut ghici despre ce era vorba& Atta doar c toi aveau un aer mai vesel dect de obicei i c lng picioarele fiecruia se vedea lucind cte o arm, fie un cosor, fie o secure, fie o spad cu dou tiuri sau o veche archebuz cu crlig& 8ncperea, de form rotund, era foarte mare, dar mesele erau att de nghesuite i butorii att de numeroi, nct tot ce se afla n crcium, brbai, femei, bnci, stacane de bere, cei ce beau, cei ce dormeau, cei ce $ucau, cei sntoi, schilozii preau nghesuii de-a valma ntr-o ordine la fel de armonioas ct gseti ntr-un maldr de cochilii de stridii& ,e mese ardeau cteva lumnri de seu. dar adevrata surs de lumin a crciumii, cel care mplinea rolul candelabrului din slile de spectacol, era focul& :eciul era att de umed, nct niciodat nu era lsat s se sting focul din cmin, nici chiar n toiul verii& 8n cminul imens, cu partea din afar sculptat, plin tot de lanuri grele de fier i de unelte de buctrie, ardea, aadar, unul din focurile acelea zdravene obinute dintr-un amestec de lemne i de turb, care, noaptea, pe uliele satelor, fac s se iveasc pe pereii faadei vreunei fierrii spectrul att de rou al ferestrelor& 4n GduluH, stnd grav n cenu, nvrtea n faa crbunilor ncini o frigare plin de crnraie& *u toat nvlmeala, dac priveai mai atent, puteai deslui n mulimea aceea trei grupuri principale care se nghesuiau n $urul a trei persona$e cunoscute cititorului& 4nul din persona$ele acestea, nolit ntr-un fel ciudat, n zdrenele orientale, era #athias "ungadi +picali, duce de %gipt i de :oemia& Tlharul sttea pe o mas, cu picioarele ncruciate, cu un deget de la mn ridicat, i-i mprtea

cu glas tare cunotinele de magie alb i neagr mulimii de gur-casc din $ur& 4n alt ciorchine se nghesuia n $urul vechiului nostru prieten, viteazul rege de Thunes, narmat pn-n dini& *lopin Trouillefou, cu un aer foarte serios i cu voce nceat, rnduia golirea unei uriae butii pline cu arme, larg deschis n faa lui, din care se revrsau, ca merele i strugurii din cornul abundenei, mulime de securi, spade, coifuri, cmi de zale, platoe, vrfuri de lnci i de sulie, sgei pentru arcuri i arbalete& 'i fiecare lua din grmad, care un coif, care o spad lung, care o sabie cu mnerul n cruce& ,n i copiii se narmau& ,uteai s vezi chiar i civa ceretori cu desvrire ologi, ferecai n platoe, strecurndu-se printre picioarele butorilor ca nite crbui gigantici& 8n sfrit, un al treilea grup, cel mai glgios, cel mai vesel i mai numeros, acoperea bncile i mesele n mi$locul crora perora i n$ura un glas piigiat, ieit de sub o armur strivitoare, completat cu casc i cu pinteni& Endividul care i nurubase astfel o panoplie peste trup disprea ntr-att sub vemntul lui de rzboi, nct nu i se mai zreau dect nasul obraznic, brligat, o uvi de pr blond, o gur roz i doi ochi ndrznei& *ingtoarea i era ticsit de pumnale lungi i scurte, o spad mare i atrna la old, o arbalet ruginit zcea la stnga, iar un urcior mare, cu vin, n faa lui, fr s mai punem la socoteal o femeie gras i aproape goal, aflat la dreapta& Toate gurile din $urul lui rdeau, n$urau i beau& + mai adugm alte zeci de grupuri mai mici, plus fetele i flcii care serveau alergnd cu stacanele pe cap, plus $uctorii aplecai peste bile peste intar, peste zaruri, peste table, peste $ocul pasionat de cri. s mai adugm certurile dintr-un col, srutrile din altul i vom avea o oarecare idee despre ansamblul acesta peste care tremura lumina flcrilor mari ce fceau s danseze pe pereii crciumii mii de umbre imense i groteti&

*t despre zgomot, ai fi zis c te afli ntr-un clopot care btea din rsputeri& Tigaia n care sfria o ploaie de grsime umplea cu sfritul ei nentrerupt intervalele miilor de dialoguri ce se ncruciau de la un capt la altul al ncperii& 8n tot vacarmul acesta, n fundul crciumii, pe banca interioar a cminului, se afla un filosof care cugeta, cu picioarele n cenu i cu ochii la tciuni& /ilosoful acesta era ,ierre Gringoire& N "aide, repedeM Dai zor, s ne narmmM ,este un ceas pornimM, le spunea *lopin Trouillefou argotierilor si& - fat fredona Noapte bun, tat, noapte bun, mam# Cei din urm focul vor acoperi. Doi $uctori de cri se certau& N @aletM, striga cel mai rou la fa dintre ei, artndu-i celuilalt pumnul& - s te tai cu trefla& - s poi nlocui valetul de trefl n $ocul de cri al monseniorului rege& N 4fM, urla un normand, uor de recunoscut fiindc vorbea pe nas& +tm nghesuii aici ca sfinii din *aillouvilleM N /iii meiM, le spunea alor si ducele de %gipt, vorbind n falset& @r$itoarele din /rana se duc la sabat fr mtur, fr s se ung i fr cai, numai cu a$utorul ctorva cuvinte magice& @r$itoarele din Etalia au ntotdeauna un ap care ateapt la u& Toate sunt obligate s ias pe horn& Glasul tinerei pulamale narmate din cretet pn n tlpi acoperea vacarmul& N :ravoM :ravoM, striga el& Astzi m lupt pentru prima oarM @agabondM ,e pntecele lui "rist, sunt vagabondM Turnai-mi s beauM ,rieteni, m numesc ;ehan /rollo du #oulin i sunt gentilom& ,rerea mea e c, dac Dumnezeu n-ar fi $andarm, s-ar face tlhar& /railor, o s fie o eFpediie grozavM +untem nite vite$i& + asediem biserica, s spargem porile, s-o scoatem de-acolo pe fata cea frumoas,

s-o scpm de $udectori, s-o scpm de preoi, s drmm mnstirea, s-i dm foc episcopului n episcopie. o s le svrim pe toate n mai puin timp dect i trebuie unui burgmaistru ca s nghit o lingur de supM EE vom spnzura pe Ruasimodo& 8l cunoatei pe Ruasimodo, domnielorJ 9-ai vzut gfind pe clopotul cel mare n ziua de =usaliiJ ,e cornul TatluiM nemaipomenit de frumosM ,arc-ar fi un diavol clare pe un dobitoc& ,rieteni, ascultai-m, sunt vagabond pn n adncul inimii, sunt argotier n suflet, sunt haimana din natere& Am fost foarte bogat i mi-am ppat averea& #ama voia s m fac ofier, tata, subdiacon, mtua mea consilier la anchete, bunic-mea pronotar al regelui, sora bunicii, vistiernic la magistratur& %u m-am fcut vagabond& E-am spus asta tatii, care mi-a scuipat blestemul lui n obraz, mamei, care s-a pornit, babornia, s plng i s se smiorcie ca buturuga asta pe grtarul vetrei& Triasc veseliaM +unt un adevrat nebunM *rmri drag, adu alt vinM #ai am nc gologani s pltesc& Nu mai vreau vin de +uresnes& 8mi face ru la gti& Dect s beau din el, mai bine fac gargar cu un co de nuiele& 8n acest timp, gloata l aplauda hohotind de rs i studentul striga N -hM /rumoase fructeM Apoi ncepu s cnte, cu privirea pierdut parc n eFtaz, cu glasul unui canonic care intoneaz vecernii Duae cantica# Duae or+ana# Duae cantilenae# Duae melodiae 1ic sine fine decantatur# %onant melliflua 1!mnorum or+ana, suavissima an+elorum melodia, cantica canticorum mira>072 'i se ntrerupse "angia dracului, d-mi s mnncM 4rm un moment de oarecare linite n care timp se auzi, la rndul ei, vocea piigiat a ducelui de %gipt, dsclndui iganii N KNevstuica se numete Aduine. vulpea, ,icior 123 !e c?ntri8 !e organe8 !e cantilene8 !e melodii se c?nt aici fr sf?r"it8
Jsun ca mierea organul imnurilor, prea dulcea melodie ngereasc, minunata c?ntare a c?ntrilor8 (lat.)

Albastru sau Alergtorul ,durilor. lupul, ,icior *enuiu sau ,icior Aurit. ursul, :trnul sau Tata #are& +cufa unui spiridu te face nevzut i te a$ut s vezi lucrurile nevzute& -rice broasc rioas, ca s fie botezat, trebuie mbrcat n catifea roie sau neagr, cu un clopoel la gt i cu un clopoel la picioare& Naul o ine de cap, naa de partea dinapoi& Demonul +idragasum are puterea de a face fetele s danseze goale-puc& N ,e sfnta liturghieM, l ntrerupse ;ehan& A vrea s fiu demonul +idragasum& 8ntre timp, la cellalt capt al crciumii, vagabonzii continuau s se narmeze, uotind ntre ei N :iata %smeraldaM, spunea un igan& N sora noastr& Trebuie s-o scpm de-acolo& N Tot la Notre-Dame eJ, ntreb un fals negustor ruinat, cu figur de evreu& N Da, fir-ar s fieM N Atunci, frailor, strig falsul negustor, la Notre-DameM *u att mai mult cu ct la altarul +finilor /3r3ol i /errution eFist dou statuete, una a +fntului Eoan :oteztorul, alta a +fntului Anton, cu totul de aur, fcnd mpreun aptesprezece mrci de aur i cincisprezece sterline, iar piedestalele de argint aurit aptesprezece mrci i cinci uncii& 'tiu asta, cci sunt giuvaiergiu& 8n clipa aceea i se aduse lui ;ehan mncarea cerut& Ear el strig, lsndu-se pe pieptul fetei de alturi N ,e sfntul @oult-de-9u?ues, numit de norod +fntul Goguelu, sunt pe deplin fericitM Am n fa un dobitoc care m privete cu o mutr spn de arhiduce& 4ite unul la stnga mea, care are dinii att de lungi, nct i acoper brbia& 'i apoi sunt ca marealul Gi3 la asediul ,ontoisei mi in mna dreapt rezemat de un mamelon& ,e pntecele lui #ahon, prietene, ai o mutr de negustor de mingi i vii s teaezi lng mineM %u sunt nobil, amice& Negoul nu se potrivete cu nobleea& *ar-te de aiciM "eiM @oi de coloM Nu v mai bateiM *um, :aptiste *rap Gte, tu, care ai un nas

att de frumos, vrei s riti, mpotriva pumnului ct toate zilele mo$icului luiaJ DobitoculeM Non cui(uam datum est 1abere nasum).3. %ti ntr-adevr divin, ;ac?ueline =oade4rechiM ,cat c n-ai pr& "ei, m numesc ;ehan /rollo i frate-meu e arhidiacon& +-l ia dracuPM Tot ce v spun e adevrat& /cndu-m vagabond, am renunat cu drag inim la $umtate dintr-o cas din paradis, fgduit de frate-meu& Dimidiam domum 4n paradiso. @ citez teFtul& Am un fief pe strada Tirechappe, i toate femeile sunt amorezate de mine asta e adevrat pe ct e de adevrat c +fntul %lo< era un giuvaiergiu de mna nti, c cele cinci meserii ale bunului ora ,aris sunt tbcarii, argsitorii, curelarii, fctorii de pungi i cizmarii, i c sfntul 9aureniu a fost ars cu co$i de ou& @ $ur, frailor, C dac v spun vreo minciun N-o s mai beau un an i-o lun# /rumoasa mea, e clar de lun, uit-te pe colo, prin fereastra beciului, cum mototolete vntul noriiM Aa fac i eu cu bluza ta& /etelor, luai mucii copiilor i ai lumnrilor& *rist i #ahomM *e mnnc aici, ;upiterJ "ei, codoaoM ,rul care lipsete de pe capul trfelor tale mi l-ai pus mie n omlet& :abo, mie mi place omleta cheal, face-te-ar dracuP crn& Grozav han al lui :elzebut, unde trfele se piaptn cu furculieleM Acestea fiind zise, ;ehan i sparse de pardoseal farfuria i ncepu s cnte ct l inea gura @i iac, eu C jur c n-am Credin i nici le+e Nici foc, nici loc, Nici Dumne8eu, Nici re+e# 12% Mu$i este dat oricui s aib nas subire (lat.).

8ntre timp, *lopin Troullefou terminase mprirea armelor& +e apropie de Gringoire, care prea pierdut ntr-o adnc meditaie, cu picioarele pe grtarul vetrei& N Amice ,ierre, spuse regele de Thunes, la ce naiba te gndetiJ Gringoire se ntoarse spre el, cu un zmbet melancolic& N 8mi place focul, seniore drag& Nu pentru $osnicul motiv c ne nclzete picioarele sau c ne fierbe ciorba, ci pentru c are scntei& *teodat petrec ore ntregi aa, privind scnteile& 'i descopr mii de lucruri n steluele astea risipite pe fundul negru al vetrei& +unt nite adevrate lumi& N + m ia naiba dac te-nelegM, spuse vagabondul& 'tii cumva ct e ceasulJ N "abar n-am, rspunse Gringoire& *lopin se apropie atunci de ducele de %gipt& N *amarade #athias, momentul e prielnic& +e zice c regele 9udovic al LE-lea e la ,aris& N 4n motiv n plus ca s i-o smulgem pe surioara noastr din gheare, rspunse btrnul igan& N @orbeti ca un adevrat brbat, #athias, spuse regele de Thunes& De altfel, lucrm repede& 8n biseric n-avem a ne teme de mpotrivire& *anonicii sunt nite iepuri, iar noi suntem muli& #ine, cnd vor veni s-o ia oamenii parlamentului, au s rmn cu buzele umflate& ,e burta papeiM Nu vreau s-o spnzure pe fata cea frumoas& *lopin iei din crcium& 8n acest timp, ;ehan zbiera cu glas rguit N :eau, mnnc, sunt beat, sunt ;upiterM "ei, ,ierre 4cigaul, dac te mai holbezi aa la mine, i scutur nasul cu bobrnace& 9a rndul lui, Gringoire, smuls din visare, privea scena aprig i glgioas din prea$m, murmurnd printre dini N LuFuriosa res vinum et tumultuosa ebrietas07C. @ai, ct dreptate am c nu beau i ct de bine spune +fntul 12& Cesfr?nat lucru e butura "i mai mari tulburri face beia (lat.).

:enedict Cinum apostatare facit etiam sapientes.075 Sn clipa aceea, *lopin intr i strig cu glas sonor N miezul nopiiM 9a cuvntul acesta, care avu efectul ordinului dat unui regiment n repaus de a ncleca pe cai, toi vagabonzii, brbai, femei, copii, se npustir grmad afar din crcium, strnind un zgomot nemaipomenit de arme i de fiare& 9una intrase n nori& *urtea #iracolelor era ntunecat& Nu se mai zrea nicio lumin acolo& 'i totui era departe de a fi pustie& +e putea deslui mulime de brbai i femei care vorbeau n oapt& 9i se auzea zumzetul i se vedeau lucind n bezn tot felul de arme& *lopin se urc pe un bolovan N 8ncolonarea, supui ai argouluiM 8ncolonarea, %giptM 8ncolonarea, GalileeaM 8n cepur s se mite n ntuneric& Emensa mulime prea c se aaz n coloan& Dup cteva minute, regele de Thunes ridic iar glasul N Acum, tcere, ca s traversm ,arisulM ,arola e G*eretorii la petrecereMH Torele s nu fie aprinse dect la Notre-Dame& 8nainte, marMK Oece minute mai trziu, clreii de stra$ fugeau nspimntai din faa unei lungi procesiuni de oameni negri i tcui care coborau spre ,ont-au-*hange, prin uliele ntortocheate care strbat n toate direciile masivul cartier al "alelor&

,n "rieten nendemnatic
8n noaptea aceea, Ruasimodo nu dormea& Tocmai i 12* Lepdarea de vin c7iar nelepe"te.

fcuse ultimul rond prin biseric& 8n momentul cnd nchisese porile, nu observase c arhidiaconul trecuse pe lng el, prnd oarecum suprat c-l vede zvornd i punnd cu atta gri$ lactele la uriaa armtur de fier ce ddea canaturilor largi soliditatea unui zid& Dom *laude prea i mai preocupat dect de obicei& Altminteri, de la ntmplarea nocturn din chilie, se purta ntruna urt cu Ruasimodo, dar degeaba l bruftuluia, ba chiar l lovise uneori, cci nimic nu clintea supunerea, rbdarea, resemnarea devotat a credinciosului clopotar& De la arhidiacon, cocoatul ndura orice, ocri, ameninri, lovituri, fr un cuvnt de repro, fr s crcneasc& *el mult dac l urmrea nelinitit cu privirea cnd dom *laude urca scara turlei, dar arhidiaconul se ferise el nsui s se mai arate n faa igncii& 8n noaptea aceea aadar, dup ce arunc o privire bietelor lui clopote att de prsite, ;ac?uelinei, #riei, lui Thibault, Ruasimodo se urc pn n vrful turlei dinspre nord, i acolo, punndu-i felinarul bine nchis pe plumbul acoperiului, ncepu s priveasc ,arisul& Noaptea, dup cum am mai spus, era foarte ntunecoas& ,arisul, care, ca s zicem aa, nu era luminat pe vremea aceea, nfia ochilor o ngrmdire confuz de imense mormane negre, tiat pe alocuri de curba albicioas a +enei& Ruasimodo nu mai vedea lumin dect la fereastra unei cldiri deprtate, al crei profil vag i sumbru se nla cu mult deasupra acoperiurilor, spre ,oarta +aint-Antoine& 'i acolo se afla cineva care sttea de stra$& 9snd s pluteasc spre zarea aceasta plmdit din cea i ntuneric privirea singurului su ochi, clopotarul simea o nelinite luntric de neeFprimat& De cteva zile era foarte atent& @edea mereu oameni cu mutre sinistre dnd trcoale bisericii, cu ochii aintii spre locul de refugiu al tinerei fete& Ruasimodo socotea c poate se urzete vreun complot mpotriva nefericitei refugiate& 8i nchipuia c lumea nutrete vreun simmnt de ur mpotriva ei, aa

cum nutrea mpotriva lui, i c s-ar fi putut curnd s se ntmple ceva& De aceea se ainea pe clopotnia lui, la pnd, visnd n odaia lui de vise, cum spune =abelais, cu ochiul cnd la chilie, cnd la ,aris, fcnd paz sigur, ca un cine credincios, cu mii de bnuieli n minte& Deodat, pe cnd scruta marele ora cu ochiul cruia natura, printr-un soi de compensaie, i hrzise atta agerime, nct aproape c putea nlocui celelalte simuri care i lipseau, lui Ruasimodo i se pru c silueta cheiului de la @ieille-,elleterie are ceva neobinuit, c eFist acolo o anumit micare, c linia parapetului, profilndu-se neagr pe luciul apei, nu mai e dreapt i linitit, ca linia celorlalte cheiuri, ci se unduiete asemenea valurilor unui fluviu sau capetelor unei mulimi n mers& 9ucrul acesta i se pru ciudat& Ruasimodo deveni i mai atent& #icarea prea c se ndreapt spre *it3& Altminteri, nicio lumin& %a dinui ctva timp pe chei, apoi se scurse cu ncetul, ca i cum cei ce treceau ar fi ptruns pe insul, apoi conteni de tot, i linia cheiului redeveni dreapt i nemicat& Tocmai cnd Ruasimodo i btea capul s neleag ce se petrece, i se pru c micarea se ivete iar pe strada Tpanului, care se prelungea n *it3 perpendicular cu faada de la Notre-Dame& 8n sfrit, orict de deas era bezna, clopotarul zri un cap de coloan ieind din strada aceea i, ct ai clipi, n pia se ivi o mulime din care, n bezn, nu puteai deslui dect c era o mulime& ,rivelitea avea ceva de spaim& ,esemne c procesiunea aceasta neobinuit, care prea c ine atta s se ascund n ntunericul cel mai profund, pstra o tcere la fel de profund& *u toate acestea, un oarecare zgomot, mcar un tropit de picioare, nu se putea s nu ite& Dar un astfel de zgomot n-avea cum s a$ung pn la bietul nostru surd& Ear mulimea imens, pe care el abia o zrea, fr s aud nimic, se mica i mergea totui att de aproape de el, nct i fcea impresia unei gloate de mori, mut,

impalpabil, pierdut ntr-un abur& E se prea c vede naintnd o cea n care miun oameni, c vede micnduse nite umbre n umbr& Atunci, temerile l cuprinser din nou, gndul unei uneltiri mpotriva igncii i ncoli n minte& Ruasimodo simea nedesluit c se apropie o izbucnire violent& 8n momentul acesta critic, chibzuia cu o logic mai bun i mai rapid dect te-ai fi putut atepta de la un creier att de prost alctuit& Trebuia oare s-o trezeascJ +-o a$ute s evadezeJ ,e undeJ +trzile erau mpresurate, biserica era mrginit de fluviu& Nicio luntreM Nicio ieireM Nu-i rmnea dect o cale s se lase ucis pe pragul catedralei, s reziste mcar pn ce va sosi vreun a$utor, dac avea s soseasc, i s nu tulbure somnul %smeraldei& Nefericita tot avea s fie trezit destul de curnd, ca s moar& Dup ce lu hotrrea aceasta, Ruasimodo ncepu s-i cerceteze ceva mai linitit GinamiculH& #ulimea prea c sporete clip de clip pe Tpanul *atedralei& Ruasimodo bnui doar c, pesemne, ea fcea foarte puin zgomot, deoarece ferestrele caselor de pe strzi i din pia rmneau nchise& Deodat, o lumin licri i, ntr-o secund, apte sau opt tore aprinse fur plimbate pe deasupra capetelor, scuturndu-i n ntuneric mnunchiurile de flcri& Atunci, Ruasimodo vzu clar c n pia miuna o nfricotoare turm de brbai i de femei n zdrene, narmai cu coase, sulie, baltage, ale cror mii de vrfuri scnteiau& Eci-colo, s-ar fi zis c furcile negre pun coarne unor fee hidoase& *lopotarul i reaminti vag de tot norodul acesta i i se pru c recunoate toate capetele, care, cu cteva luni n urm, l salutaser ca pap al nebunilor& 4n brbat cu o tor ntr-o mn i cu o bt n cealalt se urc pe o piatr i prea c ine un discurs& 8n acelai timp, ciudata oaste eFecut cteva manevre, ca i cum i-ar fi instalat posturi n $urul catedralei& Ruasimodo i lu felinarul i cobor pe platforma dintre turle ca s vad mai ndeaproape i s chibzuiasc la mi$loacele de aprare&

A$uns n faa marelui portal de la Notre-Dame, *lopin Trouillefou i rnduise oastea n ordine de btaie& Dei nu se atepta la niciun fel de mpotrivire, inea, ca un general prevztor, s pstreze o ordine care s-i permit s fac fa, la nevoieaunui atac neprevzut din partea str$ilor sau a $andarmilor, i desfurase aadar n aa fel brigada, nct, vzut de sus i de la distan, ai fi zis c e triunghiul roman al btliei de la %cnome, capul de porc al lui AleFandru sau faimoasa pan a lui Gustav Adolf& :aza triunghiului se spri$inea pe fundul pieei, n aa fel nct s blocheze strada Tpanului. una din laturi era ndreptat spre "Ytel-Dieu, cealalt spre strada +aint-,ierre-auF:oeufs& *lopin Trouillefou se aezase n frunte cu ducele de %gipt, cu amicul nostru, ;ehan, i cu cei mai cura$oi dintre ceretorii simulani& 8n oraele %vului #ediu, un atac de felul celui ncercat acum de vagabonzi asupra catedralei Notre-Dame nu era deloc ceva rar& ,e atunci nu eFista ceea ce numim astzi GpoliieH, n cetile cu populaie numeroas, n capitale, mai ales, nu eFista o putere central unic i care s rnduiasc totul& /eudalitatea construise ntr-un fel ciudat marile comune& - cetate nsemna reunirea unei sumedenii de seniorii, care o mpreau n compartimente de toate formele i de toate mrimile& De aici, o sumedenie de poliii contradictorii, adic niciun fel de poliie& 9a ,aris, de pild, independent de cele o sut patruzeci i una de seniorii cu drept de di$m, mai eFistau nc patruzeci i cinci cu drept de $ustiie i de di$m, de la episcopul ,arisului, care avea o sut cinci strzi, pn la stareul de la Notre-Dame des *hamps, care avea patru& Toi aceti mpritori ai dreptii feudale nu recunoteau dect nominal suzeranitatea regelui& Toi aveau drept asupra drumurilor& Toi erau stpni n casele lor& 9udovic al LE-lea, neobositul lucrtor care a nceput din plin drmarea edificiului feudal, continuat de =ichelieu i de 9udovic al LE@-lea n folosul regalitii, i terminat de #irabeau n folosul poporului, 9udovic al LE-lea,

deci, ncercase zadarnic s rup reeaua aceasta de seniorii care acoperea ,arisul, aruncnd cu violen de-a curmeziul ei dou sau trei ordine de poliie general& Astfel, n 065C dduse ordin ca, la cderea nopii, s aprind lumini la ferestre i s nchid cinii, pedepsindu-i cu spnzurtoarea pe nesupui. n acelai an poruncise ca seara uliele s fie nchise cu lanuri de fier i nimeni s nu poarte arme ofensive la vreme de noapte pe strzi& Dar, dup scurt timp, toate aceste ncercri de legislaie comunal au fost date uitrii& *etenii lsar vntul s sting luminile de la ferestre i cinii s hoinreasc n voie. lanurile de fier nu fur ntinse dect n stare de asediu. oprelitea de a purta pumnale nu aduse alte schimbri dect aceea a numelui strzii Taie :otul n strada Taie Gtul, ceea ce e un progres evident& @echiul eafoda$ al $urisdiciilor feudale rmsese n picioare. o imens ngrmdire de baillia+es).$ i de seniorii care se ncruciau peste ora, stingherindu-se, nclcindu-se, mpletindu-se strmb, ncrucindu-se unele cu altele. de aici, un inutil desi de str$i, substr$i i contrastr$i prin care treceau, cu mna narmat, $aful, tlhria i rzvrtirea& 8n neornduiala aceasta, lovitura dat de o parte a calicimii asupra unui palat, a unei locuine, a unei case, n cartierele cele mai populate, nu era un eveniment neobinuit& 8n ma$oritatea cazurilor, vecinii nu se amestecau dect dac $aful a$ungea pn la ei& *ei mai muli i astupau urechile la mpucturile muschetelor, trgeau obloanele la ferestre, i baricadau porile, lsau lucrurile s se desfoare cu sau fr stra$ i a doua zi se spunea n ,aris GAzi-noapte, %tienne :arnette a fost clcatH, G#arealul de *lermont a fost luat ostaticH etc& De aceea, nu numai reedinele regale, 9uvrul, ,alatul regal, :astilia, Tournelles, ci i simplele reedine senioriale, le ,etit-:ourbon, lP"Ytel de +ens, lP"Ytel dPAngoulTme etc&, aveau ziduri crenelate i foioare de stra$ deasupra porilor& :isericile se aprau cu sfinenia lor& *te unele totui, printre care se numra i Notre-Dame, erau 12. +eritorii administrate de bailli.

fortificate& Abatele de la +aint-Germain-des-,r>s i fortificase reedina ca un baron i prpdea mai mult aram pe bombarde dect pe clopote& /ortreaa lui se mai putea vedea nc n 050B& Astzi, abia dac a mai rmas biserica& Dar s ne ntoarcem la Notre-Dame& *nd primele msuri fur ndeplinite, i trebuie spus, spre cinstea disciplinei vagabonzilor, c ordinele lui *lopin au fost eFecutate n linite i cu o precizie admirabil, vrednicul ef al bandei se urc pe parapetul Tpanului i-i nl glasul rguit i aspru, stnd cu faa spre Notre-Dame i agitndui tora a crei lumin, frmntat de vnt i mai tot timpul acoperit de propriul ei fum, fcea s apar i s dispar dinaintea ochilor faada rocat a catedralei& N 8i vorbesc ie, 9ouis de :eaumont, episcop al ,arisului, consilier la curtea parlamentului, eu, *lopin de Trouillefou, rege de Thunes, mare co?sre, prin al dragonului, episcop al nebunilor, i-i zic sora noastr, pe nedrept osndit pentru vr$itorie, s-a refugiat n biserica ta, tu i-ai dat azil i scpare. dar curtea parlamentului vrea s-o ia de acolo i tu te nvoieti la asta. astfel nct ea ar fi spnzurat mine la Gr>ve dac Dumnezeu i vagabonzii n-ar fi aici& @enim, aadar, la tine, episcopuleM Dac biserica ta e sacr, sora noastr e i ea sacrM Dac sora noastr nu e sacr, nici biserica ta nu e& De aceea venim s ne dai fata, dac vrei si salvezi biserica, sau ne vom lua fata i-i vom $efui biserica& 'i asta va fi cu dreptate& Drept care mi mplnt aici stindardul i Domnul s te aib n paz, episcop al ,arisuluiM Din nefericire, Ruasimodo nu putu s aud cuvintele acestea rostite cu un fel de mreie sumbr i slbatic& 4n vagabond i aduse lui *lopin stindardul, iar el l mplnt solemn ntre doi bolovani ai pava$ului& %ra o furc de ai crei dini spnzura, nsngerat, o halc de carne& Acestea fiind svrite, regele de Thunes i plimb privirea peste oastea sa, gloat barbar ai crei ochi strluceau aproape tot la fel ca i suliele& Ear dup ce tcu o

clip, strig N 8nainte, flciM /rmtorii, la lucruM Treizeci de brbai robuti, cu muchi puternici, cu fee de lctui, ieir din rnduri, cu ciocane, cleti i rngi de fier pe umeri& +e ndreptar spre ua principal a catedralei, urcar treptele i curnd fur vzui ghemuii sub ogiv, meterind la u cu cleti i cu prghii& - mulime de vagabonzi i urma, s-i a$ute sau s-i priveasc& *ele unsprezece trepte ale portalului erau ticsite& Totui, ua rezista& N DraceM solid i ncpnatM, spunea unul& N btrn i are zgrciurile tari, spunea altul& N *ura$, frailorM, strig *lopin& ,un rmag pe capul meu contra unui papuc o s deschidei ua, o s luai fata i o s despuiai altarul nainte de-a apuca s se trezeasc vreun paracliser& Eat, cred c broasca ncepe s se desfac& *lopin fu ntrerupt de-un zgomot nspimnttor care rsun n spatele lui& +e ntoarse& - brn uria picase din cer i strivise o duzin de vagabonzi pe treptele catedralei, apoi srise pe pava$ cu un bubuit de tun, frngnd ici-colo cteva picioare n mulimea ceretorilor, care se deprtau ipnd de spaim& *t ai clipi, incinta rezervat a Tpanului se goli& /rmtorii, dei aprai de adnciturile portalului, prsir ua, iar *lopin nsui se retrase la o distan respectabil de biseric& N #are noroc am avut s scapM, strig ;ehan& E-am simit adierea, fir-ar s fie& Dar ,ierre 4cigaul a fost ucis& cu neputin de spus ce uimire amestecat cu spaim se abtu, odat cu brna, peste tlhari& Timp de cteva minute acetia rmaser cu ochii aintii n aer, mai speriai de bucata asta de lemn dect de douzeci de mii de arcai ai regelui& N +atanaM, bombni ducele de %gipt& Asta miroase a vr$itorie& N 9una ne-a aruncat buteanul, spuse Andr< =ocatul& N 4nde mai pui, vorbi /ranVois *hanteprune, c luna,

dup cum se zice, e prietena /ecioarei& N ,e-o mie de papiM, strig *lopin& +untei toi nite dobitociM Dar nici el nu tia cum s-i eFplice cderea brnei& Totui, nu se zrea nimic pe faada pn la al crei vrf lumina torelor nu a$ungea& Grinda cea groas zcea n mi$locul Tpanului. se auzeau gemetele nenorociilor care primiser prima lovitur i ale cror pntece fuseser spintecate de colurile treptelor de piatr& Dup primul moment de uimire, regele de Thunes gsi, n sfrit, o eFplicaie, care li se pru plauzibil alor si& N ,e botul lui DumnezeuM -are se apr canoniciiJ Atunci, s prdmM + prdmM N + prdmM, repet gloata, strignd nfuriat GuraH& 'i n faada catedralei se descrcar nenumrate arbalete, i archebuze& 9a detuntura lor, panicii locuitori ai caselor nvecinate se trezir. fur vzute deschizndu-se mai multe ferestre n cadrul crora se ivir scufe de noapte i mini cu lumnri aprinse& N Tragei n ferestreM, strig *lopin& /erestrele se nchiser ca prin farmec, iar bieii ceteni care abia avuseser timp s arunce o privire speriat asupra acestei scene plin de lumini i zarv, se ntoarser galbeni de spaim lng nevestele lor, ntrebndu-se dac sabatul se inea acum n faa catedralei Notre-Dame sau dac avea loc un asalt al burgunzilor, ca n S56& :rbaii se gndeau la furt, femeile la viol, i toi tremurau& N + prdmM, repetau argotierii& Dar nu ndrzneau s se apropie& ,riveau biserica, priveau grinda czut& Grinda nu se mica& :iserica i pstra nfiarea calm i pustie, dar ceva netiut i nghea pe vagabonzi& N 9a lucru, frmtoriM, strig Trouillefou& + fie spart ua& Nimeni nu se clinti din loc&

N :arb i burtM, ocr *lopin& Eat nite brbai care se tem de o grind& 4n btrn frmtor vorbi N 'efule, nu grinda ne d de furc, ci ua care e prea mpnat cu drugi de fier& *letii n-a$ut la nimic& N 'i ce v-ar trebui ca s-o spargeiJ, ntreb *lopin& N Ne-ar trebui un berbece& =egele de Thunes alerg cura$os la formidabilul butean i puse piciorul pe el& N Eat unulM, strig el& *anonicii ni l-au trimis& 'i fcnd o plecciune ironic spre biseric, adug #ulumescu-v, canonicilorM :ravada aceasta avu un efect minunat, vra$a grinzii fu rupt& @agabonzii i recptar cura$ul. curnd, grinda cea grea, ridicat ca un fulg de dou sute de brae zdravene, ncepu s loveasc cu furie ua cea mare, pe care ncercaser s-o clinteasc din loc& @zut astfel, la lumina slab mprtiat n pia de rarele tore ale vagabonzilor, uriaa brn mnuit de-o mulime de brbai care o repezeau din goan n biseric prea un animal monstruos cu o mie de picioare, atacnd cu capul plecat gigantul de piatr& 9a izbitura grinzii, ua pe $umtate metalic rsun ca o tob imens. nu se crp, dar ntreaga catedral tresri, iar adncurile edificiului bubuir surd& 8n aceeai clip, o ploaie de pietre mari ncepu s cad de pe faad peste asediatori& N DraceM, strig ;ehan& Turlele i scutur oare balustradele peste noiJ Dar oamenii erau plini de zel, regele de Thunes ddea pild. hotrt lucru, episcopul se apra. ua fu izbit cu i mai mult furie, n ciuda pietrelor ce zdrobeau estele n dreapta i n stnga& De remarcat c pietrele se prvleau una cte una, dar se urmau ndeaproape& @agabonzii simeau cte dou odat una peste picioare, alta peste cap& ,uini dintre ei rmaser teferi, iar un lung ir de mori i de rnii sngerau i abia

respirau sub tlpile asediatorilor, care, furioi, i rennoiau nencetat rndurile& :uteanul cel lung izbea ua la rstimpuri egale, ca limba unui clopot, pietrele ploau cu nemiluita, ua bubuia& *ititorul a ghicit, fr doar i poate, c mpotrivirea aceasta neateptat, care i scoase din srite pe vagabonzi, venea din partea lui Ruasimodo& Din nenorocire, ntmplarea l a$utase pe vrednicul surd& *nd coborse pe platforma dintre turle, lui Ruasimodo i se nvlmeau gndurile n cap& *lopotarul alergase cteva minute de-a lungul galeriei, de colo-colo, ca un nebun, vznd de sus mulimea compact a vagabonzilor gata s npusteasc asupra catedralei i cerndu-i diavolului sau lui Dumnezeu s-o salveze pe iganc& - clip se gndise s se urce n turla de veghe dinspre amiaz i s trag clopotul de alarm. dar pn ar fi putut s pun clopotul n micare, pn cnd glasul #riei ar fi izbutit s scoat un singur vaier, n-ar fi avut oare timp asediatorii s sparg de zece ori ua catedraleiJ %ra tocmai n clipa n care frmtorii naintau spre ea cu uneltele lor& *e putea s facJ Deodat i aminti c zidarii lucraser toat ziua la repararea zidului, a schelriei i a acoperiului turlei meridionale& Gndul acesta fu ca o lumin n mintea lui& Oidul era de piatr, acoperiul, de plumb, schelria, de lemn& - schelrie uluitoare, att de deas, nct i se spunea GpdureaH& Ruasimodo alerg la turla aceea& 8ntr-adevr, ncperile de $os erau pline de materiale& +e aflau acolo grmezi de pietre pentru zidrie, foi de plumb n rulouri, vrafuri de scnduri, grinzi solide trecute prin $oagr, grmezi de moloz& 4n ntreg arsenal& Timpul ddea ghes& ;os, cletii i ciocanele lucrau de zor& *u o putere nzecit de simmntul prime$diei, Ruasimodo ridic una din grinzi, cea mai grea, cea mai lung, o scoase printr-o lucarn, apoi, apucnd-o de captul ce ieea n afara turlei, o ls s lunece pe colul balustradei care ncon$oar

platforma i-i ddu drumul n gol& 8n cderea lui de la o sut aizeci de picioare, uriaul butean, zgriind zidul, sprgnd sculpturile, se nvrti de mai multe ori, ca o arip de moar care ar porni-o singur prin vzduh& 8n sfrit, atinse pmntul, strigtul cumplit se nl, i buteanul negru slt pe caldarm, semnnd cu un arpe care sare& Ruasimodo i vzu pe vagabonzi mprtiindu-se la cderea buteanului, cum se mprtie cenua cnd sufl un copil n ea& 'i, profitnd de spaima lor, pe cnd ei i ndreptau privirile pline de spaim spre brna picat din cer i-i orbeau pe sfinii de piatr cu salve de sgei i de alice, Ruasimodo ngrmdi tcut buci de moloz, bolovani, piatr de zidrie, pn i sacii cu uneltele zidarilor, pe marginea balustradei de unde se npustise grinda& De aceea, cnd atacatorii ncepur s izbeasc ua cea mare, de sus se porni s cad grindina de moloz, de li se pru c se drm biserica peste ei& *ine l-ar fi putut vedea n momentul acela pe Ruasimodo s-ar fi ngrozit& 8n afar de proiectilele nghesuite pe balustrad, mai crase pe platform i un morman de pietre& De ndat ce bucile de moloz ngrmdite pe marginea din afar se isprvir, lu din grmad& +e apleca i se ridica ntruna, cu o hrnicie de necrezut& *apul lui mare, de pitic monstruos, se pleca deasupra balustradei. o piatr enorm cdea, apoi nc una, i nc una& Din cnd n cnd, clopotarul urmrea cu privirea cte o piatr mai deosebit, i cnd aceasta ucidea din plin, el mormia A "aM Totui, vagabonzii nu se descura$au& 4a cea groas, mpotriva creia se ndr$eau, se cltinase pn acum de nenumrate ori sub greutatea berbecului de ste$ar sporit cu fora a o sut de oameni& ,anourile crpau, cizelurile zburau n ndri, balamalele se sltau pe aFuri la fiecare zguduire, scndurile se desfceau, lemnul se prefcea n pulbere printre nervurile fierului& Din fericire pentru Ruasimodo, acolo se afla mai mult fier dect lemn& *ocoatul simea totui c ua cea mare se clatin& Dei

nu auzea, fiecare lovitur de berbece se repercuta n acelai timp n cavitile bisericii i n mruntaiele lui& De sus, vedea vagabonzii triumftori i furioi, artndu-i pumnii spre faada ntunecoas, i ar fi dorit s aib, pentru el i pentru iganc, aripile bufnielor care fugeau zburnd n stoluri pe deasupra capului su& ,loaia de moloz nu a$ungea ca s-i resping pe atacatori& 8n momentul acela de spaim, Ruasimodo zri ceva mai $os de balustrada de pe care i strivea pe argotieri, dou $gheaburi lungi de piatr, cu gura chiar deasupra uii mari& Golul interior al acestor $gheaburi rspundea n pardoseala de piatr a platformei& Atunci, cocoatului i veni o idee& Aduse n goan nite surcele din cotlonul lui de clopotar, puse peste ele numeroase legturi de scnduri i rulouri de plumb, muniie pe care n-o folosise nc, i, dup ce aran$a cum trebuie rugul acesta n faa gurilor celor dou $gheaburi, i ddu foc cu felinarul& 8n acest timp, fiindc pietrele nu mai cdeau, vagabonzii ncetaser s mai priveasc n sus& Gfind ca o hait care atac mistreul n vizuina lui, tlharii se nghesuiau glgioi n $urul uii mari, strmbat de berbece, dar rmas nc n picioare, i ateptau tremurnd marea lovitur care avea s-o spintece& +e ntreceau care mai de care s se ain mai aproape, ca s se poat npusti primii cnd ua avea s se deschid n bogata catedral, vast rezervor n care se ngrmdiser vreme de trei secole attea bogii& *u rsete de bucurie i de poft, i aminteau unii altora frumoasele cruci de argint, frumoasele stofe de brocart, frumoasele morminte de argint aurit, mreele podoabe ale altarului, serbrile uluitoare, *rciunurile strlucind de tore, ,atii nsorii, toate solemnitile acestea splendide, cnd raclele, candelabrele, anaforniele, tabernaculele, raclele cu moate acopereau altarele cu un nveli de aur i de diamante& Nici vorb, n clipa aceea fericit, dasclii ceritului i cei cu plgi false, savanii ntru cerit i tlharii care puneau foc la tlpile victimelor se gndeau mai puin la eliberarea igncii dect

la $efuirea catedralei& :a, mai degrab, am crede chiar c, pentru muli dintre ei, %smeralda nu era dect un preteFt, dac hoii ar avea nevoie de preteFte& Deodat, n clipa cnd se grupau pentru un ultim asalt n $urul berbecelui, inndu-i fiecare rsuflarea i ncordndu-i muchii ca s poat da cu toat puterea lovitura hotrtoare, un urlet i mai nspimnttor dect cel izbucnit i stins sub grind se ridic din mi$locul lor& *ei care nu ipau, cei care mai triau nc priveau& Dou uvoaie de plumb topit cdeau din susul cldirii acolo unde gloata era mai deas& #area aceasta de oameni se prbuise sub metalul clocotitor care fcuse n mulime, n cele dou locuri unde se prvlise, dou guri negre i fumegnde, aa cum face apa fierbinte pe zpad& Acolo se vedeau muribunzi pe $umtate ari i rcnind de durere& *ele dou uvoaie principale mprocau stropi din ploaia aceasta cumplit, rspndinduse peste atacatori i ptrunznd n este ca nite burghie de flcri& 4n fel de foc atot nimicitor i ciuruia cu mii de ace pe ticloi& +e auzir ipete sfietoare& @agabonzii, i cei mai cura$oi, i cei mai timizi, fugir de-a valma, aruncnd buteanul peste cadavre& Tpanul se goli pentru a doua oar& Toi ochii se ridicar spre naltul catedralei& *eea ce vedeau era eFtraordinar& ,e cretetul celei mai nalte galerii, mai sus dect vitraliul n form de roz din mi$locul faadei, ardea o flacr imens care urca n vrte$uri de scntei printre cele dou clopotnie, o flacr imens, dezordonat i furioas, din care vntul smulgea din cnd n cnd cte o fie odat cu fumul& +ub flacra aceasta, sub ntunecata balustrad cu trefle de $ratic, dou $gheaburi cu capete de montri vrsau nencetat ploaia arztoare, al crei uvoi argintat se desprindea pe faada inferioar nvluit n bezn& ,e msur ce se apropiau de pmnt, cele dou uvoaie de plumb lichid se leau n $erbe, ca apa care nete din mulimea de guri a unei stropitori& Deasupra

flcrii, turlele enorme, crora li se puteau vedea dou faade foarte distincte, una complet neagr, cealalt roie de tot, preau i mai mari din pricina umbrei uriae pe care o proiectau pn la cer& Nenumratele lor sculpturi cu diavoli i dragoni aveau un aspect lugubru& 9umina nelinitit a vpii le fcea s se mite n faa ochilor& ,uteai s vezi erpi fantastici care preau c rd, himere ce preau c latr, salamandre care suflau n foc, iazme care strnutau n fum& 'i printre montrii pe care vpaia i zgomotul l trezeau astfel din somnul lor de piatr, se afla unul care umbla i care era vzut din cnd n cnd trecnd pe dinaintea rugului ncins, ca un liliac prin faa unui opai& /r ndoial c farul acesta uria putea s-l trezeasc, n deprtri, pe pdurarul colinelor de la :icTtre, nspimntat c vede cltinndu-se peste tufele lui umbra gigantic a turlelor de la Notre-Dame& ,rintre vagabonzi se aternu o tcere plin de spaim, n timpul creia nu se auziser dect strigtele de alarm ale canonicilor nchii n mnstirea lor, mai nelinitii dect caii dintr-un gra$d n flcri, zgomotul furi al ferestrelor repede deschise i repede nchise, agitaia interioar din case i de la "Ytel-Dieu, vntul printre flcri, ultimul horcit al muribunzilor i plescitul nentrerupt al ploii de plumb pe caldarm& 8ntre timp, vagabonzii mai de seam se retrseser n gangul de la intrarea casei Gondelaurier i ineau sfat& Aezat pe o piatr, ducele de %gipt privea cu spaim religioas rugul supranatural care strlucea n aer la dou sute de picioare nlime& *lopin Trouillefou i muca furios pumnii uriai& N *u neputin de ptrunsM, spunea el printre dini& N - biseric veche i vr$itM, bombnea btrnul igan #athias "ungadi +picali& N ,e mustile papeiM, striga un ceretor crunt care fusese pe vremuri osta& Eat nite $gheaburi de catedral care-i scuip plumb topit mai dihai ca meterezele de la

9ectoure& N 8l vedei pe demonul care se plimb de colo-colo, prin faa foculuiJ, ntreb ducele de %gipt& N %i, drcieM, eFclam *lopin& % blestematul de clopotar, e Ruasimodo& iganul cltin din cap& N @ spun eu c e duhul lui +abnac, marele marchiz, demonul fortificaiilor. are nfiare de osta narmat i cap de leu& 4neori clrete pe-un cal hidos& %l i preschimb pe oameni n pietre i-i cldete din ei turnuri& Are sub comanda lui cincizeci de legiuni& %l e& 8l cunosc& *teodat e mbrcat ntr-un vemnt frumos de aur, croit dup moda turceasc& N 4nde-i :ellevigne de lPUtoileM, ntreb *lopin& N mort, rspunse o vagabond& Andr< cel =ocat rse cu un rs idiot& N Notre-Dame d de lucru spitalului "Ytel-DieuM N @aszic nu-i chip s spargem uaJ, strig regele de Thunes, btnd din picior& Ducele de %gipt i art trist cele dou uvoaie de plumb clocotit care brzdau ntruna faada neagr, ca dou lungi caiere de fosfor& N +-au vzut biserici care se aprau singure, observ el, oftnd& +fnta +ofia din *onstantinopol, acum patruzeci de ani, a aruncat la pmnt de trei ori la rnd semiluna lui #ahom, scuturndu-i cupolele, care sunt capetele sale& Guillaume de ,aris, care a cldit catedrala asta, era vr$itor& N -are trebuie s ne crm $alnic, ca nite slugi de rndJ, spuse *lopin& +-o lsm acolo pe sora noastr, ca s-o spnzure mine lupii tia acoperii cu glugiJ N 'i sacristia n care zac crue ntregi de aur, adug un vagabond, cruia ne pare ru c nu-i tim numele& N ,e barba lui #ahomM, strig Trouillefou& N + mai ncercm o dat, vorbi vagabondul& #athias "ungadi cltin din cap& N ,e u n-o s intrm& Trebuie s dibuim locurile unde

armura vr$itoarei e mai slab& - gaur, o poart tainic, o ncheietur oarecare& N *ine merge cu mineJ, ntreb *lopin& # ntorc acolo& Dar ia ascultai, unde o fi studenaul ;ehan, care era att de ferecat n armura luiJ N mort, fr ndoial, rspunse cineva& Nu i se mai aude rsul& =egele de Thunes se ncrunt& N /oarte ruM +ub toat fierria aia btea o inim viteaz& Dar maestrul ,ierre GringoireJ N *pitane *lopin, spuse Andr< cel =ocat, a ters-o pe cnd ne aflam abia la ,odul Oarafilor& *lopin btu din picior& N %i, drcieM %l ne mpinge ncoace i tot el o terge cnd se ncurc treabaM Guraliv la, cu un papuc n loc de cascM N *pitane *lopinM, strig Andr< cel =ocat, care privea spre ulia din faa catedralei& Eat-l pe studena& N ,luto fie ludatM, eFclam *lopin& Dar ce naiba trte dup elJ 8ntr-adevr, era ;ehan, care alerga att ct i ngduiau grelele veminte de viteaz i scara lung pe care o tra voinicete pe caldarm, mai ostenit dect o furnic nhmat la un fir de iarb de douzeci de ori mai lung dect ea& N @ictorieM e Deum#, strig studentul& Eat scara hamalilor din portul +aint-9andr<& *lopin se apropie de el& N *opile, ce-ai de gnd s faci, fir-ar s fie, cu scara astaJ N Am gsit-o, rspunse ;ehan, gfind& 'tiam unde e sub opronul casei locotenentului& acolo o fat pe care o cunosc i care gsete c sunt frumos ca un *upidon& #-am folosit de ea ca s capt scara, i uite c am scara& ,astele lui #ahomM :iata fat a venit s-mi deschid, numai n cma& N :ine, spuse *lopin, dar ce vrei s faci cu scaraJ ;ehan l privi cu un aer iste i atottiutor i-i pocni degetele ca pe

nite castaniete& 8n clipa aceea era sublim& ,e cap purta unul din acele coifuri suprancrcate din veacul al L@-lea, care i nspimntau pe dumani cu podoabele lor himerice& Al lui era mpodobit cu zece ciocuri de fier, aa nct ;ehan ar fi putut s pretind pentru sine temutul epitet de deFembolos dat corbiilor homerice ale lui Nestor& N *e vreau s fac cu ea, mrite rege de ThunesJ @ezi irul acela de statui cu mutre de imbecili, acolo, deasupra celor trei portaluriJ N Da& %i, iJ N Aia e galeria regilor /ranei& N 'i ce m intereseazJ, spuse *lopin& N Ateapt puinM 9a captul galeriei eFist o u care nu-i niciodat nchis dect cu un ivr& *u scara asta m urc acolo i sunt n biseric& N *opile, las-m pe mine s m urc primul& N Nu se poate, camarade, scara e a mea& @ino, ai s fii al doileaM N +ugruma-te-ar :elzebutM, zise morocnosul *lopin& %u nu vreau s fiu dup nimeni& N Atunci, *lopin, caut-i o scarM ;ehan ncepu s alerge prin pia, trgnd scara i strignd N 9a mine, flciM *t ai clipi, scara fu ridicat i rezemat de balustrada galeriei inferioare, deasupra unuia dintre portalurile laterale& *u urale puternice, mulimea vagabonzilor se nghesui la picioarele ei ca s se urce& Dar ;ehan se meninu n fa i puse primul piciorul pe fuscel& Drumul era destul de lung& Galeria regilor /ranei se afl astzi cam la aizeci de picioare deasupra pava$ului& *ele unsprezece trepte o nlau i mai mult& ;ehan urca ncet, destul de stn$enit de armura lui grea, innd cu o mn scara i n cealalt o arbalet& *nd a$unse la mi$locul scrii, arunc o privire melancolic asupra bieilor vagabonzi mori care umpleau peronul& N @aiM, eFclam el& Eat o grmad de leuri vrednice de-

al cincilea cnt al EliadeiM Apoi continu s urce& @agabonzii l urmar& ,e fiecare fuscel se afla cte unul& ,rivind cum se nal unduindu-se irul acela de spinri acoperite cu platoe, ai fi zis c-i un arpe cu solzi de oel pornit s se ridice lipit de zidul bisericii& ;ehan, care i forma capul uiertor, completa iluzia& +tudentul a$unse n sfrit la balconul galeriei i sri peste el destul de sprinten, n aplauzele tuturor vagabonzilor& Astfel, stpn pe fortrea, ;ehan scose un strigt de bucurie, apoi se opri deodat ca mpietrit& 8n dosul statuii unui rege l zrise pe Ruasimodo, ascuns n ntuneric, cu ochii scnteietori& #ai nainte ca un al doilea atacator s pun piciorul n galerie, formidabilul cocoat sri n faa scrii, prinse fr a scoate o vorb, cu minile lui puternice, cele dou capete, le slt n aer, le deprta de zid, balansa un moment, n mi$locul urletelor de groaz, scara lung i mldioas ticsit de sus pn $os de vagabonzi i, deodat, cu o for supraomeneasc, arunc ciorchinele acela de oameni napoi n pia& - clip, cei mai cura$oi dintre brbai simir cum li se strnge inima& +cara, zvrlit napoi, rmase un moment dreapt, n picioare, pru c ovie, apoi oscil i, brusc, descriind un nfricotor arc de cerc cu raza de optzeci de picioare, se prbui la pmnt cu ncrctura ei de tlhari, mai repede dect un pod mictor cruia i s-ar rupe lanurile& 4rm un imens blestem, apoi totul se stinse i civa nefericii mutilai ieir trndu-se de sub mormanul de mori& 4n vuiet de durere i de uimire urm dup primele strigte de triumf ale asediatorilor& Ruasimodo, netulburat, cu amndou coatele rezemate de balustrad, privea, prnd un btrn rege pletos la ferestrele palatului su& ;ehan /rollo se gsea ntr-o situaie critic& +e afla n galerie, singur cu temutul clopotar, desprit de-ai si printrun zid vertical de optzeci de picioare& *t timp Ruasimodo se ocupase de scar, studentul alergase la ua secret pe care

o credea deschis, dar pe care n-o gsi aa& Entrnd n galerie, surdul o ncuiase n urma lui& Atunci, ;ehan se ascunse n dosul unui rege de piatr, nemaindrznind s rsufle i aintindu-i spre monstruosul cocoat faa nspimntat, ca brbatul acela care, fcnd curte nevestei paznicului unei mena$erii, s-a dus ntr-o sear la o ntlnire amoroas, a srit din greeal alt zid i s-a pomenit fa n fa cu un urs albM 8n primele clipe, surdul nu-i ddu nicio atenie, dar pn la urm ntoarse capul i-i ncorda deodat spinarea& EE zrise pe student& ;ehan se pregti pentru o lovitur zdravn, dar surdul rmase neclintit. se ntoarse doar spre student i-l privi& N "oM "oM, fcu ;ehan& *e ai de te uii aa la mine cu ochiul la chior i melancolicJ (,e cnd vorbea astfel, nemernicul tnr i pregtea pe ascuns arbaleta&) N Ruasimodo, strig el& Am s-i schimb porecla o s i se zic orbul& 9ovitura porni& +geata cu pan uier i se nfipse n braul stng al cocoatului& Ruasimodo nu se sinchisi nici ct s-ar fi sinchisit regele /aramond de-o zgrietur& Duse mna la sgeat, o smulse din bra i o frnse linitit pe genunchiul su ciolnos& Apoi, mai mult ls s cad dect arunc la pmnt cele dou frnturi& Dar ;ehan nu mai avu timp s trag a doua oar& Dup ce frnse sgeata, Ruasimodo rsufl zgomotos, sri ca o lcust i czu peste studentul a crui armur se turti imediat de zid& Atunci, n semintunericul n care plutea lumina torelor, se zri ceva ngrozitor& Ruasimodo apucase cu stnga braele lui ;ehan, care nu se mai zbtea, ntr-att se simea de pierdut& *u dreapta, surdul i desprindea una dup alta, n tcere, cu o ncetineal sinistr, toate piesele armurii, spada, pumnalele, casca, platoa, acoperitoarele braelor& Ai fi zis c e o maimu care dezghioac o nuc& Ruasimodo arunca la picioare, bucat cu bucat, cochilia de fier a studentului&

*nd se vzu dezarmat, despuiat, slab i gol n minile acestea cumplite, studentul nu ncerc s-i vorbeasc surdului, ci ncepu s-i rd n obraz cu neruinare i s cnte, cu ndrznea lui nepsare de biat de aisprezece ani, cntecul pe atunci popular 6rumos +tit mai e -cest ora Cambrai, 5arafin l-a jefuit> Dar nu apuc s sfreasc& *ei de $os l vzur pe Ruasimodo n picioare pe parapetul galeriei inndu-l cu o singur mn de picioare pe biat i nvrtindu-l deasupra hului ca pe o pratie& Apoi se auzi un zgomot ca de east pocnit de un zid i se vzu cznd ceva, care se opri la o treime din drum, prins de-o ieitur a peretelui& Trupul care rmase agat acolo, frnt n dou, cu alele rupte, cu easta golit, era mort& 4n ipt de groaz se ridic printre vagabonzi& N =zbunareM, strig *lopin& N 9a $afM, rspunse mulimea& 9a asaltM 9a asaltM Apoi urm un urlet nfiortor n care se amestecau toate limbile, toate dialectele, toate accentele& #oartea bietului student strni o mnie plin de patim n mulimea care se simea ruinat i furioas c fusese inut n ah atta vreme, n faa unei biserici, de un cocoat& /uria descoperi scri, nmuli torele i, peste cteva minute, Ruasimodo, nnebunit, vzu nspimnttorul furnicar urcnd de pretutindeni la asaltul catedralei& *ei care n-aveau scri aveau funii cu noduri. cei care n-aveau funii se crau pe reliefurile sculpturilor i se prindeau unii de zdrenele altora& *u neputin s te mpotriveti valului de fee nspimnttoare& /uria fcea s scnteieze chipurile fioroase ale atacatorilor. frunile lor pmntii iroiau de sudoare. ochii fulgerau& Toate strmbturile, toate slueniile l mpresurau pe Ruasimodo& Ai fi zis c o alt biseric i

trimisese gorgonele, cinii uriai, himerele, demonii, sculpturile cele mai fantastice s ia cu asalt Notre-Dame& ,rea c un strat de montri vii s-ar fi urcat peste montrii de piatr ai faadei& 8ntre timp, n pia se aprinseser mii de tore& +cena aceasta haotic, ascuns pn atunci n ntuneric, se luminase brusc& Tpanul strlucea i-i arunca lumina pn la cer& =ugul aprins pe platforma nalt ardea ntruna, iluminnd pn departe oraul& Gigantica siluet a celor dou turle, desfurat sus, peste acoperiurile ,arisului, scobea o larg pat de umbr n lumina aceasta& -raul prea c se trezise& Departe sunau clopotele de alarm vagabonzii urlau, gfiau, n$urau, urcau, iar Ruasimodo, neputincios mpotriva attor dumani, tremura de gri$a igncii, vznd feele furioase apropiindu-se din ce n ce mai mult de galerie, cerea cerului s svreasc o minune, frngndu-i minile deznd$duit&

$ .daia retras n care *i +ace rugciunile domnul 9udovic al 0ranei


*ititorul poate n-a uitat c, nainte de-a zri ceata nocturn a vagabonzilor, Ruasimodo, cercetnd ,arisul de la nlimea turlei sale, nu vzuse lucind dect o lumin care nstela un geam la eta$ul cel mai de sus al unei cldiri nalte i ntunecate de lng ,oarta +aint-Antoine& *ldirea aceea era :astilia& +teaua era lumnarea lui 9udovic al LE-lea, care se afla de dou zile la ,aris, urmnd s plece peste alte dou zile la citadela lui din #ontilz-les-Tours& *ci fcea totdeauna numai rare i scurte apariii n frumosul ora ,aris, unde nu simea n $urul lui destule trepte, spnzurtori i arcai scoieni& 8n ziua aceea, regele venise s se culce la :astilia& #area lui odaie de la 9uvru, lung de vreo zece metri, n care se

aflau marele cmin mpodobit cu dousprezece lighioane i treisprezece profei i marele lui pat de unsprezece picioare pe dousprezece, nu prea i plcea& :unul rege se cam pierdea n toate mrimile acestea i prefera :astilia, cu o odi i un pat simplu& 'i-apoi, :astilia era mai ntrit dect 9uvrul& -dia pe care regele i-o rezervase n faimoasa nchisoare de stat era destul de ncptoare i ocupa eta$ul cel mai de sus al unei turle fcnd parte din turnul mare& 8ncperea era rotund i tapisat cu rogo$ini de pai lucios. tavanul avea brne mpodobite cu flori de crin din carton aurit, cu spaii colorate ntre ele. pereii erau cptuii pn la $umtate cu lemnrie lucrat artistic, presrat cu rozete de cositor alb i pictat ntr-o nuan de vernil, obinut din sulfura de arsenic i indigo fin& -dia n-avea dect o fereastr, o lung ogiv zbrelit cu srm de aram i cu drugi de fier, dar ntunecat de nite frumoase vitralii colorate, cu stemele regelui i ale reginei, care costau douzeci i doi de soli& Nu eFista acolo dect o intrare, o u modern, cu bolt $oas, mpodobit pe dinuntru cu o tapiserie, iar pe dinafar cu unul din acele panouri din lemn de Erlanda, lucrare fragil de dulgherie, curios eFecutat, cum se mai vedeau nc cu duiumul acum o sut cincizeci de ani prin casele vechi& GDei uresc i ncurc locul, spune +auvai cu disperare, totui, btrnii nobili nu vor s se despart de ele i le pstreaz n ciuda tuturor&H 8n camera aceasta nu vedeai nimic din mobila apartamentelor obinuite, nici bnci, nici scnduri puse pe capre, nici scaune, nici scunele obinuite n form de lzi, nici scunele frumoase susinute de stlpiori a patru sous) bucata& Nu se vedea dect un $il pliant, cu brae, foarte mre. lemnul $ilului era pictat cu trandafiri pe fond rou. partea de piele roie era garnisit cu ciucuri lungi de mtase i punctat cu mii de inte de aur& +ingurtatea acestui $il ddea de neles c o singur persoan avea dreptul s ad

$os n odaie& 9ng $il i foarte aproape de fereastr se afla o mas acoperit cu un covor lucrat cu chipuri de psrele& ,e mas, o map murdrit de cerneal, cteva pergamente, cteva pene i o cup mare de argint cizelat& *eva mai ncolo, un nclzitor, un scaun pentru rugciuni din catifea roie, mpodobit cu bumbi de aur& 8n sfrit, n fundul odiei, un pat simplu din damasc galben i staco$iu, fr nimic lucios i fr gitane, doar cu ciucuri& ,atul acesta, faimos fiindc adpostise somnul sau insomnia lui 9udovic al LE-lea, mai putea fi nc privit acum dou sute de ani la un consilier de stat, unde a fost vzut de btrna doamn ,ilou, celebr n *<rus sub numele de Arricidie i de #orala vie& Aa arta camera numit Godaia retras n care i face rugciunile domnul 9udovic al /raneiH& 8n clipa n care l-am introdus pe cititor n ea, odaia era foarte ntunecat& +tingerea sunase de o or, se nnoptase i, n toat ncperea, nu se afla, ca s le lumineze pe cele cinci persona$e diferit grupate, dect o lumnare de cear cu flacra plpitoare, pus pe-o mas& ,rimul persona$ asupra cruia cdea lumina era un senior, superb nvemntat, cu pantaloni pn la genunchi, cu o hain strmt i lung de culoare roie n dungi argintii i cu o bluz cu umeri largi de postav de aur, cu desene negre& Acest splendid costum, pe care $uca lumina, prea c reflect razele n toate cutele lui& :rbatul care l purta i avea pe piept armoriile brodate n culori vii un pui de cprioar nsoit, n partea de $os, de-o cprioar n mers. herbul avea n dreapta o ramur de mslin, n stnga un corn de cerb& :rbatul purta la bru o spad bogat al crei mner de argint aurit era cizelat ca o creast de coif, avnd n vrf o coroan de conte& ,rea ru din fire, trufa i-i inea capul sus& 9a prima privire i se citea pe fa trufia. la a doua, iretenia& ,ersona$ul acesta, cu capul descoperit, cu un caiet lung n mn, sttea n picioare n spatele $ilului. pe $il, ntr-o

poziie dizgraioas, ncovoiat, cu genunchii unul peste altul, cu cotul pe mas, edea un persona$ foarte prost mbrcat, ntr-adevr, nchipuii-v pe $ilul bogat, din piele de *ordoba, doi genunchi coluroi, dou coapse slabe, mbrcate srccios, ntr-o estur de ln neagr, un bust acoperit cu un surtuc de barhet i avnd o blan creia i se vedea mai mult pielea dect prul. n sfrit, ca s ncununeze totul, o plrie veche i unsuroas din cel mai prost postav negru, bordat cu un cordon circular fcut din mici figurine de plumb& Dac mai adugm i calota soioas care abia dac lsa s scape un fir de pr, am descris tot ce se putea deslui din persona$ul aezat n $il& ,ersona$ul i inea fruntea att de aplecat n piept, nct nu i se zrea nimic din faa umbrit n afar de vrful nasului, pe care cdea o raz de lumin i care, de bun seam, era lung& Dup slbiciunea minii lui zbrcite se ghicea c persona$ul e btrn& Acesta era 9udovic al LE-lea& 9a civa pai napoia celor doi discutau n oapt doi brbai mbrcai dup moda flamand. acetia nu erau att de pierdui n umbr, nct spectatorii de la reprezentaia misterului lui Gringoire s nu poat recunoate n ei pe cei doi principali soli flamanzi, pe Guillaume =<m, agerul pensionar al oraului Gand, i pe ;ac?ues *oppenole, popularul ciorpar& Ne amintim c amndoi erau amestecai n politica secret a lui 9udovic al LE-lea& 8n sfrit, n fund de tot, lng u, sttea n picioare n ntuneric, nemicat ca o statuie, un brbat voinic i ndesat, ncins militrete, cu steme pe bluz, i a crui fa ptrat, strpuns de doi ochi holbai, tiat de-o gur imens, ascunzndu-i urechile sub dou lungi streini de pr lins, fr frunte, semna totodat i a dulu, i a tigru& Toi erau cu capetele descoperite, n afar de rege& +eniorul aflat lng rege ddea citire unui soi de memoriu nesfrit, pe care maiestatea sa prea c-l ascult cu atenie& *ei doi flamanzi uoteau ntre ei& N ,e cinstea meaM, bombnea *oppenole& Am obosit tot

stnd n picioare& -are nu-i niciun scaun pe-aiciJ =<m rspunse cu un gest negativ, nsoit de un zmbet nelinitit& N ,e cinstea meaM, ncepu iar *oppenole, foarte nec$it c trebuie s vorbeasc att de ncet& Tare am chef s maez pe $os, turcete, aa cum fac n prvlia mea& N /erete-te s-o faci, $upne ;ac?uesM N #da, $upne GuillaumeM Deci aici nu se poate sta dect n picioareM N +au n genunchi, spuse =<m& 8n clipa aceea se auzi glasul regelui& Amndoi tcur& N *incizeci de sous robele valeilor notri i dousprezece livre hainele slu$bailor coroanei noastreM %i, aM Arunci aurul cu tonele& %ti nebun, -livierJ @orbind astfel, btrnul ridicase capul& 9a gt i se vedea lucind cochilia de aur a colierului +fntul #ihail& 9umnarea i lumina din plin profilul descrnat i posac& =egele smulse hrtiile din minile celuilalt& N Ne ruineziM, strig el, plimbndu-i peste caiet ochii nfundai n orbite& *e sunt toate asteaJ *e-avem nevoie deo cas att de luFoasJ Doi capelani pltii cu cte zece livre lunar fiecare i un paracliser cu o sut de sousl 4n valet cu nouzeci de livre pe anM ,atru slu$itori care servesc la mas, cu cte o sut douzeci de livre anual fiecareM 4n grtargiu, un ciorbagiu, un specialist n sosuri, un buctar, un om cu aprovizionarea, dou slugi pentru vitele care car proviziile, cu cte zece livre lunar fiecareM Doi biei la buctrie, cu cte opt livreM 4n portar, un cofetar, un brutar, doi cruai, fiecare cu cte aizeci de livre pe anM 'i potcovarul, o sut douzeci de livre& 'i vistiernicul banilor notri, o mie dou sute de livre, i controlorul, cinci suteM *e s spunJ o adevrat nebunieM 9efurile slugilor noastre $efuiesc /ranaM Toate bogiile 9uvrului se vor topi n focul acestor cheltuieli& - s ne vindem i blidele-n care mncm& 'i la anul, dac Dumnezeu i +fnta /ecioar (aici i scoase plria) ne mai druiesc zile, o s ne bem infuzia ntr-o can de cositorM

+punnd acestea, regele i arunc privirea spre cupa de argint care strlucea pe mas& Apoi, dup ce tui, continu N ;upne -livier, prinii, care domnesc ca regi i mprai peste seniorii ntinse, nu trebuie s lase risipa luFului s le intre n cas. cci de-aici focul acesta va cuprinde ntreaga ar& Aadar, $upne -livier, ia seama la ce i-am spus& *heltuielile noastre cresc an de an& 9ucrul acesta ne displace& ,n n ID, cum naiba de n-au trecut de treizeci i ase de mii de livreJ 8n S1B au atins patruzeci i trei de mii ase sute nousprezece livre A in minte cifra A n S10, aizeci i ase de mii ase sute optzeci de livre, iar anul sta, pe legea mea, au s ating optzeci de mii de livreM Dublate n patru aniM monstruosM =egele se opri gfind, apoi continu cu mnie N Nu vd n $urul meu dect oameni care se ngra din slbiciunea meaM 8mi sugei talerii prin toi poriiM Toi tceau& %ra una din mniile acelea care sunt lsate s treac& =egele continu N 9a fel i cu cererea asta n latin a seniorilor /ranei, pentru restabilirea de ctre noi a ceea ce ei numesc marile sarcini ale coroanei& Adevrat c-s sarciniM +arcini care strivescM Ah, domnilor, spunei c nu suntem rege ca s domnim dapifero nullo, buticulario nullo#071 - s v artm noi, fir-ar s fie, dac suntem rege sau nuM Aici zmbi, plin de simmntul puterii sale. proasta dispoziie i se mai domoli. regele se ntoarse spre flamanzi N @ezi, cumetre GuillaumeJ #arele pitar, marele cupar, marele ambelan, marele seneal nu fac nici ct cel mai mrunt valet& =eine asta, cumetre *oppenole ei nu folosesc la nimic& *um stau aa, fr folos, n prea$ma regelui, mi se pare c ar fi cei patru evangheliti din $urul cadranului de la marele orologiu al palatului, pe care ,hilippe :rille l-a fcut ca nou& +unt aurii, dar nu arat oraM Ear acul se poate lipsi de ei& =egele czu pe gnduri o clip, apoi adug cltinndu-i 120 Dr stolnic, fr pa7arnic (lat.).

capul btrn N "o, hoM ,e +fnta /ecioar, eu nu sunt ,hilippe :rille i n-am s-i auresc iar pe marii vasali& +unt de aceeai prere cu regele %duard G+alvai norodul i ucidei-i pe senioriH& *ontinu, -livier& ,ersona$ul astfel numit lu iar caietul n mn i ncepu s citeasc cu glas tare& N KG9ui Adam Tenon, slu$ba la paza sigiliilor de la cpitnia ,arisului, pentru argintul, modelul i gravatul susnumitelor sigilii care au fost fcute din nou, pentru c cele de mai nainte, din pricina vechimii i a ubrezeniei lor, nu mai puteau slu$i cum se cuvine, dousprezece livre pariziene& 9ui Guillaume /r>re, suma de patru livre, patru sous parizieni, pentru osteneal i ca plat fiindc a hrnit i alimentat porumbeii celor dou hulubrii de la "Ytel des Tournelles, n lunile ianuarie, februarie i martie ale acestui an. i fiindc a dat pentru asta apte sesteri de ovz& 4nui clugr cordelier, pentru spovedania unui uciga, patru sous parizieni&H =egele asculta n tcere& Din cnd n cnd tuea& Atunci i ducea cupa la gur i bea, strmbndu-se, cte o nghiitur& N GEar n acest an au fost fcute, prin ordonan a $ustiiei, cu sunet de trmbi la rspntiile ,arisului, cincizeci i ase de strigri& +ocoteala nefcut nc& ,entru scotocitul i cutatul n anumite locuri, att n ,aris, ct i-n alte pri, a banilor care se zicea c ar fi fost ascuni acolo, dar nu s-a aflat nimic, patruzeci i cinci de livre pariziene&H N + ngropi un taler ca s scoi un gologanM, spuse regele& N KG/iindc a reparat, la "Ytel des Tournelles, ase panouri de sticl alb n locul unde e cuca de fier, treisprezece sous. /iindc a fcut i livrat, din porunca regelui, n ziua montrilor, patru blazoane cu armele susnumitului senior, mpodobite de $ur-mpre$ur cu trandafiri, ase livre& ,entru dou mneci la tunica veche a regelui,

douzeci de sous. ,entru o cutie cu unsoare de uns cizmele regelui, cincisprezece dinari& 4n cote nou pentru purceii negri ai regelui, treizeci de livre pariziene& 4n numr de perei despritori, podele i chepenguri fcute pentru a nchide leii de lng +aint-,aul, douzeci i dou de livre&H N Eat nite animale care cost scump, spuse 9udovic al LE-lea& Dar asta nu conteazM o cheltuial demn de un rege& Am acolo un leu mare i rocat care mi-e drag pentru drgleniile lui& 9-ai vzut, $upne GuillaumeJ ,rinii trebuie s aib animale din acestea mirifice& Nou, regilor, cinii trebuie s ne fie lei, i pisicile tigri& *oroanei i se potrivete ce e mare& 8nc de pe vremea pgnilor, a lui ;upiter, cnd poporul druia templelor o sut de boi i o sut de mioare, mpraii druiau o sut de lei i o sut de vulturi& 9ucrul acesta era slbatic, dar i tare frumos& =egii /ranei au avut dintotdeauna asemenea rgete n $urul tronului& Totui mi se va recunoate c eu cheltuiesc mai puin dect ei i c sunt mai modest n privina leilor, a urilor i a leoparzilor& Ou, $upne -livier, ineam s le spunem asta prietenilor notri flamanzi& Guillaume =<m fcu o plecciune adnc, pe cnd *oppenole, cu nfiarea lui ursuz, prea unul din urii pomenii de maiestatea sa& =egele ns nu bg de seam lucrul acesta& Tocmai i muiase buzele n cup i scuipa butura spunnd N ,uahM Afurisit infuzieM -livier continu s citeasc N G,entru hrana unui derbedeu de rnd, nchis de ase luni n chilia abatorului, pn se va hotr ce s se fac cu el, ase livre, patru sousN ' *e-i astaJ, l ntrerupse regele& + hrneti ce trebuie spnzuratM ,e Dumnezeul meuM N-o s mai dau un ban pentru hrana lui& -livier, nelege-te n privina asta cu domnul dP%stouteville i facei, ncepnd chiar de ast-sear, pregtirile pentru cununia amorezului cu o spnzurtoare& *ontinuM

-livier fcu un semn cu degetul mare la paragraful derbedeu de rnd i trecu mai departe& N G9uihenriet *ousin, maestru-clu al $ustiiei ,arisului, suma de aizeci de sous parizieni, fiFat i ordonat pentru el de monseniorul prvt al ,arisului fiindc a cumprat, din porunca sus-zisului senior prvt, o spad mare, servind la eFecutarea persoanelor osndite de $ustiie pentru vinile lor, pe care spad a ntregit-o cu teac i cu toate cele trebuitoare. i, de asemenea, a pus s fie dreas i clit din nou spada cea veche, care se plesnise la eFecuia lui messire 9udovic de 9uFemburg, dup cum s-a putut constataKH =egele l ntrerupse& N De a$uns& Aprob suma cu drag inim& 9a asemenea cheltuieli nu m uit& :anii tia nu i-am regretat niciodat& *ontinuM N G,entru facerea unei cuti noiKH N AhM, spuse regele, apucndu-se cu amndou minile de braele $ilului& 'tiam eu c am venit pentru ceva la :astilia& Ateapt, $upne -livier& @reau s vd eu nsumi cuca& - s-mi citeti ct a costat n timp ce eu o voi eFamina& Domnilor flamanzi, venii s-o vedei& ceva deosebit& Apoi se ridic, se rezem de braul celui cu care vorbise, i fcu semn celui care sttuse ca un mut n picioare, n faa uii, s porneasc naintea lui, iar celor doi flamanzi s-l urmeze, i iei din ncpere& 9a ua odiei, grupul regal se complet cu ostai mbrcai n armuri grele de fier i cu pa$i subiri care purtau fclii, i merse ctva timp n interiorul turnului ntunecat, strpuns de scri i de coridoare pn i n grosimea zidurilor& *pitanul :astiliei se afla n frunte i fcea s se deschid uile n faa regelui bolnav i adus de spate, care pea tuind& 9a fiecare ui, toate capetele erau nevoite s se plece, n afar de cel al btrnului ncovoiat de vrst&

N "mM, spunea el printre gingii, cci nu mai avea dini& +untem gata pentru ua mormntului& 9a u $oas, trector ncovoiat& 8n sfrit, dup ce trecur printr-o ultim ui att de ncrcat cu lacte i zvoare, nct fu nevoie de un sfert de ceas ca s fie deschis, intrar ntr-o sal n ogiv, nalt i ncptoare, nuntrul creia, la lumina fcliilor, se zrea un cub mare i masiv de zid, fier i lemn& Enteriorul cubului era gol& Aceasta era una din faimoasele cuti pentru deinuii de stat, denumite fetiele regelui& 8n pereii ei se aflau dou sau trei mici ferestre, att de des zbrelite cu gratii groase de fier, nct geamul nu se mai vedea& 8n loc de u, avea o lespede mare i turtit, ca la morminte, o poart din acelea care nu folosesc dect ca s intri& Numai c, aici, mortul era un om viu& =egele ncepu s se plimbe cu pai rari n $urul micii construcii, cercetnd-o cu gri$, pe cnd $upn -livier l urma citind cu glas tare memoriul& N G,entru facerea unei cuti mari de lemn, din brne groase, lemnrie pentru perei i grinzi pentru cpriori, lung de nou picioare, lat de opt i nalt de apte picioare ntre cele dou pardoseli, netezite i nituite cu nituri groase de fier, care a fost aezat ntr-o ncpere aflat ntr-unui din turnurile fortreei +aint-Antoine, n care cuc e pus un deinut, din porunca regelui, seniorul nostru, un prizonier care locuia mai nainte ntr-o cuc veche, ubred i drpnat& Au fost folosite, la sus-numita cuc nou, nouzeci i ase de brne orizontale i cincizeci i dou de brne n picioare, zece grinzi pentru cpriori a aptesprezece picioare lungime. i au fost folosii nousprezece dulgheri pentru a curai, a fasona i a potrivi sus-zisul lemn n curtea :astiliei timp de douzeci de zileKH N Enim de ste$ar destul de frumoas, spuse regele, izbind cu pumnul n lemnrie& N KG8n cuca aceasta au intrat, continu cellalt, dou sute douzeci de nituri mari de fier, de nou picioare i de

opt, plus unele de mrime mi$locie, cu rotile, plcue gurite i opritori servind sus-ziselor nituri, cntrind tot sus-zisul fier trei mii apte sute treizeci i cinci de livre. n afar de opt colari mari de fier servind la ataarea sus-zisei cuti, cu scoabe i cuie cntrind mpreun dou sute optsprezece livre de fier, fr s mai socotim fierul gratiilor de la ferestrele camerei n care a fost pus cuca, drugii de fier de la ua camerei i alte lucruriKH N Atta fier, eFclam regele, ca s cuprind uurina unei miniM N KGTotul face trei sute aptesprezece livre, cinci soli i apte dinari&H N ,ati i DumnezeiM, eFclam regele& 9a n$urtura aceasta favorit a lui 9udovic al LE-lea, ceva pru c se trezete n interiorul cutii. se auzir lanuri care rciau cu zgomot podeaua i o voce slab, ieit ca din mormnt& N +ireM +ireM EertareM *el care vorbise astfel nu putea fi vzut& N Trei sute aptesprezece livre, cinci soli i apte dinariM =epet regele& ;alnicul glas ieit din cuc i nghease pe toi cei de fa, chiar i pe $upnul -livier& Numai regele prea c nu-l auzise& 9a porunca lui, $upn -livier ncepu din nou s citeasc, iar maiestatea sa continu s inspecteze cu rceal cuca& N KG8n afar de aceasta, s-a pltit unui zidar care a fcut gurile pentru pus gratiile la ferestre i podea n ncperea unde se afla cuca, pentru c podeaua n-ar fi putut ine cuca din cauza greutii ei, douzeci i apte de livre, paisprezece sous parizieniKH Glasul ncepu iar s geam& N Eertare, sireM @ $ur c domnul cardinal dPAngers a svrit trdarea, nu eu& N Oidarul e scumpM, spuse regele& *ontinu, -livierM -livier continu

N KG4nui dulgher, pentru ferestre, culcu, scaun gurit i alte lucruri, douzeci de livre, doi sous parizieniKH Glasul continua i el N @ai, sireM Nu m ascultaiJ @ $ur c nu eu am scris lucrul acela monseniorului de Gu<enne, ci monseniorul cardinal :alueM N Dulgherul e scumpM, observ regele& Asta-i totJ N Nu, sire& G4nui geamgiu, pentru geamurile sus-zisei ncperi, patruzeci i ase soli, opt dinari parizieniKH N /ie-v mil de mine, sireM Nu-i de a$uns c toate bunurile mele au fost date $udectorilor, vesela mea domnului de Torc<, biblioteca mea maestrului ,ierre Dariolle, tapiseriile mele guvernatorului din =oussillonJ +unt nevinovat& De paisprezece ani drdi ntr-o cuc de fier& /ie-v mil, sireM @ei regsi toate astea n cer& N *t e totalul, $upne -livierJ, ntreb regele& N Trei sute aizeci i apte de livre, opt sous i trei dinari parizieni& N +fnt /ecioarM, eFclam regele& Eat o cuc de ocarM 'i, smulgnd caietul din minile $upnului -livier, ncepu s socoteasc el nsui pe degete, cercetnd cnd hrtia, cnd cuca& 8n acest timp se auzeau hohotele de plns ale deinutului, n ntuneric, glasul lui suna lugubru i cei de fa se priveau plind& N ,aisprezece ani, sireM +unt paisprezece aniM Din aprilie 065D& 8n numele sfintei #aici a lui Dumnezeu, sire, ascultaimM 8n tot acest timp v-ai bucurat de cldura soarelui& -are eu, pctosul, n-o s mai vd niciodat lumina zileiJ Eertare, sireM /ii milostivM 8ndurarea e un minunat har regesc i ea frnge imboldurile mniei& #aiestatea voastr crede cumva c, la ceasul de pe urm, e o mare mulumire pentru un rege s nu fi lsat nicio ofens nepedepsitJ De altfel, sire, nu eu am trdat-o pe maiestatea voastr, ci domnul dPAngers& Am la picior un lan greu, cu o ghiulea mare de fier la capt, mult mai grea dect ar fi nevoie& @ai, sireM /ie-v mil de mineM

N -livier, spuse regele, cltinnd din cap, observ c mi se pun la socoteal douzeci de sous bania de ipsos, care nu cost dect doisprezece& Ai s refaci memoriul& 'i, ntorcndu-se cu spatele spre cuc, ddu s ias din camer& Dup lumina tot mai slab a fcliilor i dup zgomotul pailor, nefericitul deinut i ddu seama c regele pleca i ncepu s strige deznd$duit N +ireM +ireM Dar ua se nchise i el nu mai vzu nimic i nu mai auzi dect vocea rguit a paznicului, care i fredona n urechi cntecul 2upn 2ean 9alue Nu mai are nici E episcopie. Domnul de Cerdun Nici el nu mai are, -u 8burat aici Care mai de care. =egele urca tcut spre odaia de rugciuni i alaiul l urma, ngrozit de ultimele gemete ale osnditului& Deodat, maiestatea sa se ntoarse spre guvernatorul :astiliei& N Ascult, spuse el, era cineva n cuca aceeaJ N @ai, sireM, fcu guvernatorul, uimit de ntrebare& N *ineJ N Domnul episcop de @erdun& =egele tia mai bine dect oricare altul& Dar avea o manie& N AhM, eFclam el cu un aer naiv, de parc atunci s-ar fi gndit prima dat la lucrul acesta& Guillaume de "arancourt, prietenul domnului cardinal de :alue& 4n drac de episcopM Dup cteva clipe, ua odiei se redeschise, apoi se nchise iar dup cele cinci persona$e pe care cititorul le-a vzut nuntru la nceputul acestui capitol i care i reluar locurile, discuiile cu glas sczut i poziiile&

*t lipsise regele, pe mas fuseser puse cteva misive, crora el le rupea peceile& Apoi se apuc s le citeasc n grab, una dup alta, i-i fcu semn $upnului -livier, care prea c ndeplinete pe lng el funcia de ministru, s ia o pan i, fr a-i mprti coninutul misivelor, ncepu s-i dicteze n oapt rspunsurile, pe care acesta le scria, ngenuncheat destul de incomod n faa mesei& Guillaume =<m privea& =egele vorbea att de ncet, nct flamanzii nu nelegeau nimic din cele ce dicta, n afar de unele frnturi, ici-colo, izolate i puin inteligibile, ca de pild K+ ntrein locurile rodnice prin nego i cele sterpe prin manufacturiK Artaile monseniorilor englezi cele patru bombarde ale noastre, 9ondra, :rabant, :ourg-en-:resse, +aint--merK Artileria e cauza pentru care rzboiul se face acum mai cu chibzuinK Domnului de :ressuire, prietenul nostruK -stile nu se ntrein fr tributuriK etc& 8ntr-un rnd, regele ridic glasul N ,ati i DumnezeiM Domnul rege al +iciliei i pecetluiete scrisorile cu cear galben, ca un rege al /ranei& ,oate c greim ngduindu-i asta& Nobilul meu vr de :ourgogne nu ngduia s se foloseasc armorii pe fond rou& #reia dinastiilor se asigur pstrnd integritatea prerogativelor& Noteaz asta, cumetre -livier& Alt dat N -hM, fcu el& #are mesa$M *e ne cere fratele nostru mpratulJ Apoi, parcurgnd cu ochii scrisoarea i ntrerupndu-i cititul cu eFclamaii +igurM Germaniile sunt att de mari i de puternice, nct abia i vine s crezi& Dar noi nu uitm vechea zical G*el mai frumos comitat e /landra. cel mai frumos ducat e #ilanul. cel mai frumos regat e /ranaH& Nu-i aa, domnilor flamanziJ De data aceasta, *oppenole se nclin mpreun cu Guillaume =<m& ,atriotismul ciorparului era satisfcut& ultim misiv l fcu pe 9udovic al LE-lea s se ncrunte& N *e-i astaJ, strig el& ,lngeri i reclamaii mpotriva

garnizoanelor noastre din ,icardiaJ -livier, scrie-i imediat domnului mareal de =ouault& * disciplina a slbit& * $andarmii de gard, nobilii vasali, arcaii liberi i elveienii fac nenumrate rele norodului& * ostaul, nemulumindu-se cu bunurile aflate n casele plugarilor, i silete, lovindu-i aprig cu ciomegele sau cu baltagele, s se duc la ora dup vin, dup pete, dup trguieli de bcnie, i mai fac i alte silnicii& * regele tie asta& * noi nelegem s ne ferim norodul de neplceri, furturi i $afuri& * asta e voina noastr, pe +fnta /ecioarM *, printre altele, nu ne e deloc plcut ca vreun lutar, brbier sau valet de rzboi s fie mbrcat ca un prin, n catifele i mtsuri, i s poarte inele de aur& * deertciunile acestea i sunt urte lui Dumnezeu& * noi ne mulumim, noi care suntem gentilom, cu o tunic de postav de aisprezece sous cotul de ,aris& * domnii mrlani pot foarte bine s se coboare i ei pn acolo& *erei i poruncii& Domnului de =ouault, prietenul nostru& :ine& =egele dict scrisoarea aceasta cu glas tare, cu ton hotrt i fraz cu fraz& 8n momentul cnd isprvi, ua se deschise i ls s intre un nou persona$ care se npusti nspimntat n odaie, strignd N +ireM +ireM - rzmeri a poporului n ,arisM *hipul grav al lui 9udovic al LE-lea se contract, dar ceea ce era vizibil n emoia lui trecu ca un fulger& =egele se stpni i spuse cu o severitate calm N *umetre ;ac?ues, intri foarte brusc& N +ireM +ireM o rscoalM, ncepu iar cumtrul ;ac?ues gfind& =egele, care se ridicase, l nha zdravn de bra i-i spuse la ureche, n aa fel nct s nu-l aud dect el, cu o mnie stpnit i privind piezi spre flamanzi N Taci sau vorbete mai ncetM Nou-venitul nelese i ncepu s-i povesteasc nspimntat, pe cnd regele l asculta calm. n acest timp, Guillaume =<m l fcea atent pe *oppenole, ndemnndu-l s

observe chipul i mbrcmintea nou-venitului, capionul lui mblnit, caputia forrata, epitoga07D lui scurt, epito+ia curta, roba lui de catifea neagr, care artau c e preedinte al *urii de conturi& Abia apucase persona$ul acesta s-i dea regelui cteva lmuriri, c 9udovic al LE-lea eFclam hohotind de rs N Nu, zuM @orbete tare, cumetre *oictierM De ce vorbeti aa de ncetJ +fnta /ecioar tie c noi n-avem nimic de ascuns fa de bunii notri prieteni flamanzi& N Dar, sireK N @orbete tareM G*umtrul *oictierH amui de mirare& N Aadar, continu regele, vorbete, domnule, s-a iscat o tulburare n snul gloatei din bunul nostru ora ,arisJ N Da, sire& N 8ndreptat, dup cum spui, mpotriva domnului bailli al ,alatului de ;ustiieJ N Aa se pare, sire, rspunse cumtrul, care se blbia, uimit ns de brusca i ineFplicabila schimbare survenit n gndurile regelui& 9udovic al LE-lea urm N 4nde i-a ntlnit stra$a pe rzvrtiiJ N 8n drum de la *urtea #iracolelor spre ,odul Oarafilor& Eam ntlnit eu nsumi pe cnd veneam aici, la porunca maiestii voastre& E-am auzit pe unii strignd G;os bailli-ul palatuluiMH& N 'i ce nvinuire i aducJ N Ah, zise cumtrul ;ac?ues, nvinuirea c e senior& N E-auziM N Da, sire& +unt tlhari de la *urtea #iracolelor& mult de cnd se tot plng de bailli-ul ,alatului de ;ustiie, cruia i sunt vasali& Nu mai vor s-l recunoasc nici ca mpritor al dreptii, nici ca mai-mare al drumurilor& N Da, da, fcu regele, cu un zmbet de satisfacie pe 122 Manta ori tog la romaniI bucat de stof at?rnat pe umr la roba
magistrailor.

care se cznea zadarnic s i-l ascund& N 8n toate $albele lor ctre parlament, continu cumtrul ;ac?ues, ei pretind c n-au dect doi stpni, pe maiestatea voastr i pe Dumnezeul lor, care este, cred, diavolul& N "aM "aM, izbucni regele& 'i ncepu s-i frece minile, rznd cu rsul acela luntric care face s strluceasc obra$ii& Nu putea s-i ascund bucuria, dei ncerca uneori& Nimeni nu mai nelegea nimic, nici chiar G$upn -livierH& Apoi, regele rmase o clip tcut, cu un aer gnditor, dar mulumit& N +unt muliJ, ntreb el deodat& N Da, sigur, sire, rspunse cumtrul ;ac?ues& N *iJ N *el puin ase mii& =egele nu se putu mpiedica s nu spun N :unM 'i continu sunt narmaiJ N *u coase, sulie, archebuze, cazmale& Tot felul de arme foarte violente& =egele nu pru deloc nelinitit de toat niruirea aceasta& *umtrul ;ac?ues se crezu dator s mai adauge N Dac maiestatea voastr nu trimite imediat a$utor, bailli-ul e pierdut& N @om trimite, rspunse regele cu fals seriozitate& :unM +igur c vom trimite& Domnia sa e prietenul nostru& 'ase miiM Drzi mai sunt ticloii tiaM o ndrzneal nemaipomenit i suntem foarte mniai din pricina asta& Dar avem oameni puini, noaptea asta, n $urul nostru& - s fie timp minediminea& *umtrul ;ac?ues eFclam din nou N Emediat, sireM ,n mine, feuda bailli-ului poate fi de zeci de ori $efuit, senioria violat i bailli-ul spnzurat& ,entru Dumnezeu, sireM Nu amnai pe mine-dimineaM =egele l privi n fa& N i-am spus mine-diminea& %ra una din privirile la care nu se putea replica& Dup o nou tcere, 9udovic al LE-lea spuse iar cu glas

tare N *umetre ;ac?ues, dumneata trebuie s tii care eraK =egele se corect *are este $urisdicia feudal a bailli-uluiJ ' +ire, bailli-ul palatului are strada *alandre pn la strada de lP"erberie, ,iaa +aint-#ichel i locurile ndeobte numite les #ureauF, aflate lng biserica Notre-Dame des *hamps (aici, 9udovic al LE-lea i slt borul plriei), care cldiri sunt n numr de treisprezece, plus *urtea #iracolelor, plus 9eprozeria denumit :anlieu, plus ntreaga osea care ncepe la 9eprozerie i se sfrete la ,oarta +aint-;ac?ues& ,este toate aceste locuri diferite, el are drept de stpnire a drumurilor, drept de $ustiie nalt, mi$locie i $oas n chip de senior deplin& N #daM, mormi regele, scrpinndu-i urechea stng cu mna dreapt& Asta face o bucat din oraul meuM Ah, domnul bailli era rege peste toate acesteaM De data asta, 9udovic al LE-lea nu se mai corect, ci continu gnditor, ca i cum ar f vorbit cu sine nsui N #ai uurel, domnule bailli# inei ntre dini o frumoas bucic din ,arisul nostruM Deodat izbucni ,ati i DumnezeiM *e-i cu toi oamenii tia care se pretind stpni ai drumurilor, mpritori ai dreptii, seniori i stpni n casa noastr, care scot bani de pe urma oricrui drum i au tribunal i clu la fiecare rspntie n mi$locul poporului nostru, n aa fel nct, dup cum grecul credea c are atia zei cte fntni, iar persanul cte stele vedea pe cer, francezul socotete c are atia regi cte spnzurtori vede& ,e Dumnezeul cel viuM 9ucrul acesta e ru i confuzia mi displace& Tare a vrea s tiu dac, prin graia lui Dumnezeu, mai eFist la ,aris vreun alt stpn al drumurilor n afar de rege, o alt $ustiie n afar de cea a parlamentului nostru, un alt mprat n afar de noi n mpria aceastaJ ,e legea sufletului meuM @a trebui s vin ziua cnd nu va mai eFista n /rana dect un rege, un senior, un $udector, un tietor de capete, dup cum n =ai eFist numai un Dumnezeu&

=egele i slt i mai mult plria i continu, tot gnditor, cu aerul i tonul unui vntor care i a i-i ndeamn haita N :ine, poporul meuM *ura$M /rnge-i pe falii senioriM /i treabaM ,e eiM ,e eiM ;efuiete-iM +pnzur-iM ,rad-iMK AhM @rei s fii regi, boierilorM 8nainte, poporM 8nainteM Aici se ntrerupse brusc, i muc buza ca pentru a-i retrage gndurile pe $umtate scpate, i ainti pe rnd privirea ptrunztoare asupra fiecruia dintre cele cinci persona$e care l ncon$urau, apoi, apucndu-i deodat cu amndou minile plria i privind-o ndeaproape, spuse N -hM Te-a arde, dac ai ti ce se afl n capul meuM ,e urm, plimbndu-i iar de $ur-mpre$ur privirea atent i nelinitit, ca a unei vulpi care intr pe furi n vizuin, adug N N-are a faceM 8l vom a$uta pe domnul bailli. Din pcate n-avem dect puin oaste aici, ca s in piept la atta norod& Trebuie s ateptm pn mine-diminea& +e va face ordine n *it3 i vor fi spnzurai fr cruare toi cei ce vor fi prini& N /iindc veni vorba, sire, de zpceala primelor momente am uitat s v spun c stra$a a prins doi din leaht, rmai n urm, spuse cumtrul *oictier& Dac maiestatea voastr dorete s-i vad, sunt aici& N Dac vreau s-i vdJ, eFclam regele& *umJM ,ati i DumnezeiM 4ii asemenea lucruJ D fuga, tu, -livierM Du-te de-i aduM ;upn -livier iei i se ntoarse aproape imediat cu cei doi prini, ncon$urai de arcai din gard& ,rimul, beat i nedumerit, cu o fa mare i idioat, era mbrcat n zdrene i mergea ndoindu-i genunchiul i trndu-i piciorul& Al doilea avea o fa glbe$it i zmbitoare pe care cititorul o cunoate& =egele i eFamina o clip fr s scoat un cuvnt, apoi i se adres brusc celui dinti& N *um te cheamJ

N Gieffro< ,incebourde& N #eseria& N @agabond& N *e cutai n rzmeria asta blestematJ @agabondul l privi pe rege i-i legn braele cu un aer nuc& Avea unul din capetele acelea prost alctuite n care inteligena st aproape la fel de bine ca lumina sub mucarni& N "abar n-am, spuse el& %i mergeau i mergeam i eu& N Nu v duceai s-l atacai i s-l prdai ca nite nelegiuii pe seniorul vostru, bailli-ul palatuluiJ N 'tiu c mergeau ca s ia ceva de la cineva& Atta tot& 4n soldat i art regelui un cosor luat de la vagabond& N =ecunoti arma astaJ, ntreb regele& N Da, e cosorul meu& +unt cultivator de vi-de-vie& N 'i-l recunoti pe omul acesta drept tovarul tuJ Adug 9udovic al LE-lea, artndu-i pe cellalt prins& N Nu& Nu-l cunosc& N De a$uns, zise regele& 'i fcndu-i un semn cu degetul persona$ului tcut, despre care i-am spus cititorului c sttea neclintit lng u, urm *umetre Tristan, iat un om pentru dumneata& Tristan lP"ermite se nclin, apoi ddu o porunc pe optite la doi arcai, care l luar de acolo pe bietul vagabond& 8ntre timp, regele se apropiase de al doilea prizonier, pe care l treceau toate cldurile& N *um te cheamJ N ,ierre Gringoire, sire& N #eseriaJ N /ilosof, sire& N *um i permii, coate-goale, s te duci s-l mpresori pe prietenul nostru, domnul bailli al palatului, i ce-ai de spus despre rzmeria asta popularJ N Nu luam parte la ea, sire& N Ascult, tlharule, n-ai fost prins de stra$ mpreun cu ticloii ceilaliJ

N Nu, sire, e o greeal& un ghinion& %u fac tragedii, sire& =og pe maiestatea voastr s m-asculte& %u sunt poet& #elancolia oamenilor din breasla mea m mpinge s umblu noaptea pe strzi& Ast-sear tocmai treceam pe-acolo& Absolut din ntmplare& #-au arestat din greeal& 8n ceea ce privete vi$elia aceasta obteasc, n-am nicio vin& #aiestatea voastr vede c vagabondul nu m-a recunoscut& @ implor, maiestateK N TaciM, porunci regele ntre dou nghiituri de infuzie& Ne impui capul& Tristan lP"ermite se apropie i, artndu-l cu degetul pe Gringoire, spuse N ,utem s-l spnzurm i pe el, sireJ %rau primele cuvinte pe care le rostea& N DaM, ncuviin regele, nepstor& Nu vd nimic ru n asta& 8n clipa aceea, filosoful nostru era mai verde dect o mslin& Dup aerul rece i indiferent al regelui, vzu c nu mai eFist scpare dect n ceva deosebit de patetic i se prbui la picioarele lui 9udovic al LE-lea, strignd i gesticulnd cu disperare N +ire, binevoiasc maiestatea voastr s m asculte& +ire, nu izbucnii n tunete pentru o fptur att de nensemnat ca mine& Trsnetul cel mare al lui Dumnezeu nu se abate pe-o lptuc& +ire, suntei un monarh august, atotputernic, avei mil de-un biet om cinstit i cruia i-ar fi mai greu s strneasc o rscoal, dect unei buci de ghea s scoat scnteiM ,reamilostiv monarh, blndeea e virtutea leului i a regelui& @aiM Asprimea nu izbutete dect s nspimnte minile, rafalele puternice ale crivului nu-l pot face pe trector s-i lepede haina. soarele, druindu-i razele lui ncetul cu ncetul, l ncinge n aa fel, nct l silete s se dezbrace pn la cma& +ire, mria voastr e soarele& @ $ur, suveranul meu, stpn i senior, c nu fac parte dintre vagabonzi, hoi i nelegiuii& =scoala i $afurile nu fac parte din alaiul lui Apolo& Nu eu sunt acela care s-ar

repezi spre norii ce se sparg n larma rzmeriei& %u sunt un vasal credincios al maiestii voastre& Aceeai gri$ pe care o are brbatul pentru cinstea nevestei, acelai simmnt pe care l are fiul pentru dragostea tatlui, trebuie s-o aib un bun vasal pentru gloria regelui su. el trebuie s trudeasc ntru gloria seniorului, s-i dea sufletul slu$indu-l& -rice alt patim l-ar cuprinde n-ar fi dect furie nesbuit& Eat, sire, maFimele potrivite situaiei mele& Deci nu m socotii rzvrtit i tlhar fiindc am vemintele roase n coate& Dac suntei ndurtor cu mine, sire, o s-mi rod pantalonii la genunchi rugndu-m lui Dumnezeu, seara i dimineaa, pentru maiestatea voastr& @aiM Nu sunt foarte bogat, e drept& :a chiar sunt cam srac& Dar asta nu m face s fiu pctos& 'tie oricine c averile mari nu se dobndesc prin scrieri i c cei mai pricepui scriitori de cri bune n-au totdeauna un foc ca lumea la vreme de iarn& Avocimea ia toate grunele i nu las dect paiele pentru celelalte meserii tiinifice& Despre mantia gurit a filosofilor eFist patruzeci de proverbe nentrecute& -h, sireM Endurarea e singura flacr care poate lumina nluntrul unui suflet mare& 8ndurarea st n fruntea tuturor celorlalte virtui& /r ea, am fi nite orbi care l caut orbecind pe Dumnezeu& #ilostivirea, care e totuna cu ndurarea, aduce dragostea supuilor, cea mai puternic paz a domnitorului& *e v poate supra pe maiestatea voastr, la care toat lumea se uit ca la o lumin orbitoare, c mai eFist pe pmnt un biet filosof nenorocit, blcindu-se n beznele npstuirii, cu buzunraul gol lovindu-i pntecul scobitJ De altfel, sire, eu sunt crturar& #arii suverani i-au fcut o perl la coroan din ocrotirea crturarilor& "ercule nu dispreuia titlul de #usaget& #atias *orvin l spri$inea pe ;ean de #ontro<al, podoaba matematicilor& 'i nu se potrivete deloc s ocroteti cartea i s-i spnzuri pe crturari& *e pat ar fi nsemnat pentru AleFandru dac ar fi poruncit s fie spnzurat AristotelM /apta asta n-ar fi fost o aluni care s-i nfrumuseeze obrazul faimei, ci o bub rea care i l-ar fi

sluit& +ire, eu am compus un foarte oportun epitalam pentru prinesa de /landra i pentru preamritul monsenior, prinul motenitor& Asta n-ar face-o unul care ndeamn la rzvrtire& #aiestatea voastr vede c nu sunt un nvcel de rnd, c am studiat foarte mult i c sunt nzestrat cu mult elocven fireasc& /ii ndurtor cu mine, sireM /cnd asta, vei svri o fapt plcut +fintei /ecioare i v $ur c gndul la spnzurtoare m nspimnt cumplitM @orbind astfel, deznd$duitul Gringoire sruta picioarele regelui, pe cnd Guillaume =<m i spunea ncet lui *oppenole N /ace bine c se trte& =egii sunt ca ;upiter din *reta n-au urechi dect la picioare& Ear ciorparul, fr s-i pese de ;upiter din *reta, i rspunse cu un zmbet fi, cu ochii int la Gringoire N -h, ce bine eM ,arc-l aud pe cancelarul "ugonet cerndu-mi ndurare& Gringoire se opri, n sfrit, nemaiputnd s rsufle, i-i nl tremurnd capul spre rege, care i cura cu unghia o pat de pe genunchi& Apoi, maiestatea sa ncepu s bea din cupa cu infuzie& Altminteri, regele nu scotea o vorb i tcerea lui l tortura pe Gringoire& 8n sfrit, 9udovic al LE-lea l privi& N *e mai gur-spartM, spuse el& Apoi, ntorcndu-se spre Tristan lP"ermite, adug D-i drumulM Gringoire czu pe spate, nspimntat de bucurie& N 9iberM, mormi Tristan& #aiestatea voastr n-ar vrea s-l in un pic n colivieJ N *umetre, spuse 9udovic al LE-lea, crezi oare c pentru asemenea psri facem noi colivii de trei sute aizeci i apte de livre, opt sous i trei dinariJ D