Sunteți pe pagina 1din 173

maurice druon regii blestemai vol.

v lupoaica franei la soul tu, lupoaic a franei, ai srit i rupi cu coli de fiar din trupul cioprit... thomas gray cuvnt nainte ...i pedepsele anunate, blestemele aruncate de la nlimea rugului su de ctre marele maestru al templierilor, continuau s cad asupra franei. destinul nruia regii ca pe nite figuri de ah. dup filip cel frumos, rpus fulgertor, dup fiul su mai mare ludovic al x-lea, asasinat cu optsprezece luni mai t rziu, al doilea fiu, filip al v-lea, prea hrzit unei lungi domnii. dar nu trecur cinci ani i filip al vlea murea la r ndul su, nainte de a fi mplinit treizeci de ani. s ne oprim o clip la aceast domnie care nu ni se nfieaz ca un rgaz n noianul nenorocirilor dec t dac inem scam de dramele i prbuirile ce aveau s vin. domnie tears, n ochii aceluia care frunzrete istoria cu un gest distrat, fr ndoial pentru c din paginile ei nu-i retrage m na ptat de s nge. i totui... s vedem din ce sunt fcute zilele unui rege mare, c nd soarta i este potrivnic. cci filip al v-lea putea s se numere printre marii regi. prin for i viclenie, prin !ustiie i crim, apucase nc de t nr coroana scoas la mezatul at tor ambiii. un conclav pus la popreal, un palat regal luat cu asalt, o lege succesoral nscocit, o rzvrtire provincial zdrobit ntr-o campanie de zece zile, un nalt senior zv rlit n temni, un prunc regal ucis n leagn " cel puin dup cum credea toat lumea " iat etapele strbtute pripit n goana sa spre tron. n acea diminea de ianuarie a anului #$#%, c nd, n dangtul tuturor clopotelor, ieise din catedrala de la reims, al doilea fiu al regelui de fier avea temeinice motive s se cread triumftor i slobod s reia marea politic pe care o admirase la tatl su. vr nd-nevr nd, neast mprata sa familie i plecase capul& baronii, cu botul pe labe, se resemnau s i se supun& parlamentul asculta de porunca lui, iar burghezia l aclama, strig ndu-i bucuria de a avea iar un domnitor puternic. soia i era splat de ruinea nt mplrilor din turnul nesle& motenirea tronului prea asigurat prin fiul ce i se nscuse& n sf rit, ncoronarea l nvestise cu o intangibil mreie. nimic nu-i lipsea lui filip al v-lea spre a se bucura de fericirea relativ a regilor, nici mcar nelepciunea de a voi pacea i de a o preui cum se cuvine. trei sptm ni mai t rziu i murea fiul. era singurul su copil de sex brbtesc, i regina !eanne, stearp de acum ncolo, nu-i va mai da alii. pe la nceputul verii, o foamete b ntuia ara, acoperind uliele oraelor cu leuri. apoi, nu trecu mult i un v nt de nebunie sufl asupra franei. ce imbold orb i oarecum mistic, ce visuri naive de sfinenie i de aventur, ce srcie crunt, ce furie nimicitoare mpinser deodat flci i fete de la ar, ciobani, vcari i porcari, mruni meteugari, mici

torctoare, mai toi ntre cincisprezece i douzeci de ani, s-i prseasc pe neateptate familiile i satele, pentru a se str nge n cete rtcitoare, desculi, fr bani i fr hran' g ndul tulbure al unei cruciade slu!ea drept pretext acestui exod. nebunia, ce-i drept, se nscuse n ruinele templului. erau numeroi fotii templieri, pe care nchisorile, procesele, torturile, lepdarea de credina lor, smuls cu fierul rou, i privelitea frailor de tagm ari pe rug, i scosese aproape din mini. dorul de rzbunare, nostalgia puterii lor apuse i cunoaterea c torva formule de magie nvate n orient fcuser din ei nite fanatici, cu at t mai de temut cu c t se ascundeau sub srcciosul anteriu al grmticului sau sub bluza zilierului. str ng ndu-se din nou ntr-o organizaie clandestin, ascultau de poruncile transmise pe ci tainice, ale marelui maestru netiut de nimeni care luase locul marelui maestru pierit n flcri. acetia au fost oamenii care, ntr-o iarn, se prefcur deodat n propovduitori prin sate i, asemenea c ntreului din fluier al legendelor rinului, traser dup d nii tineretul franei. spre ara sf nt, ziceau. dar inta lor adevrat era pieirea regatului i nimicirea papalitii. iar papa i regele rm neau deopotriv de neputincioi n faa acestor hoarde care bteau drumurile, n faa acestor fluvii umane care se ngroau la fiece rsp ntie, ca i cum pm ntul flandrei, al normandiei, al bretaniei, al inutului poitou, ar fi fost vr!it. zece mii, douzeci de mii, o sut de mii... (ciobnaii) se ndreptau spre tainice nt lniri. popi caterisii, clugri apostai, t lhari de drumul mare, hoi, ceretori i curve, se alturau la cetele lor. o cruce era purtat n fruntea acestor cortegii n care fete i biei se dedau la cel mai ticlos dezm, la cele mai ticloase desfr nri. c nd o sut de mii de zdrenroi ptrund ntr-un ora spre a cere poman, nu le trebuie mult pentru a da iama prin el i a prda tot ce le iese nainte. iar crima, care la nceput nu e dec t un accesoriu al furtului, a!unge n cur nd bucuria celor nrvii la rele. ciobnaii pustiir frana vreme de un an ntreg, in nd seam de un fel de regul n dezordinea lor, fr s crue nici bisericile, nici mnstirile. parisul nfricoat vzu aceast oaste de !efuitori cotropindu-i strzile i pe regele filip al v-lea vorbindu-le de la o fereastr a palatului su, pentru a-i potoli. *i cereau regelui s se pun n fruntea lor. luar cu asalt cetuia ch telet, armia oraului, l rpuser pe arma, !efuir mnstirea saint-germain-des-pr+s. apoi, o nou porunc, tot aa de ascuns ca i cea care-i adunase, i porni pe drumurile dinspre miazzi. parizienii mai b iau nc de spaim c nd ciobnaii se i npustiser asupra inutului orl+ans. ara sf nt era departe& astfel c bourges, limoges, saintes, p+rigord i bordeaux, gasconia i agenais avur de suferit de pe urma furiei lor pustiitoare. ngrijorat de a vedea valul apropiindu-se de avignon, papa ioan al xxii-lea i amenin cu afurisenia pe cruciaii mincinoi. acetia aveau nevoie de victime, i gsir pe evrei. din clipa aceea, norodul oraelor privea bucuros masacrele, fraterniza cu ciobnaii. ghetourile din lectoure, din auvillar, din castelsarrasin, din albi, din auch, din toulouse trir zile de groaz& ici o sut cincisprezece cadavre, colo o sut cincizeci i dou... n-a fost ora din languedoc s n-aib partea sa de mcel ispitor. evreii din verdun-sur-garonne se slu!ir de propriii lor copii ca de nite proiectile spre a se apra, apoi se omor r unii pe alii pentru a nu cdea n m inile nebunilor. atunci papa le ddu porunc episcopilor i regele senealilor s-i ocroteasc pe evrei, de ale cror negouri aveau nevoie. venind n a!utorul

senealului din carcassonne, contele de foix trebui s dea o adevrat btlie dup toate regulile, n care ciobnaii, mpini n mlatinile de la aigues-mortes, pierir cu miile, tiai, strpuni, mpotmolii, necai. pmntul franei i sugea propriul s nge, i nghiea propriii si copii. clerul i dregtorii regelui se unir ca s v neze pe cei care mai scpaser. li se nchiser porile oraelor, li se refuz hrana i adpostul& i hitur prin trectorile munilor c+vennes& toi cei prini fur sp nzurai n ciorchini de douzeci, treizeci, de crengile copacilor. c teva cete mai rtcir aa vreme de aproape doi ani, apoi se pierdur pe drumurile italiei fr s li se mai tie de urm. frana, trupul franei era bolnav. abia se potolise febra ciobnailor, i iat ivindu-se cea a leproilor. s fi fost oare toi vinovai, npstuiii acetia cu trupurile m ncate, cu fee de mori, cu m ini boante, aceti urgisii nchii n leprozeriile lor, sate de molim i duhoare n care zmisleau copii ntre ei i de unde nu puteau s ias dec t cu clopoel n m n, s fi fost oare ntr-adevr vinovai de spurcarea apelor' cci n vara anului #$-#, izvoarele, p raiele, puurile i cimelele fur, n multe locuri, otrvite. i norodul franei, n anul aceia, g f ia nsetat l ng apa mbietoare a r urilor, sau nu mai bu din ea dec t cu groaz, atept nd moartea dup fiecare sorbitur. templierii s fi pregtit cu m na lor aceste stranii otrvuri, fcute din s nge de om, din urin, din ierburi vr!ite, din capete de np rc, din labe de broasc r ioas pisate, din prescur strpuns i din pr de t rf, otrvuri pe care d nii, dup spusa unora, le-ar fi mprtiat n ape' *mpinseser oare la revolt poporul blestemat, insufl ndu-i, aa cum unii leproi mrturisiser sub grele cazne, voina de a-i vedea pe toi cretinii pierind sau devenind ei nii leproi' furia uciga izbucni n inutul poitou, unde se afla pe atunci regele filip al v-lea, i cuprinse repede ara ntreag. norodul oraelor i satelor se npusti asupra leprozeriilor pentru a-i extermina pe bolnavii acetia a!uni deodat nite vrmai care prime!duiau viaa obtii. nu gseau cruare dec t femeile nsrcinate, dar numai p n ce-i ntreau pruncul. dup care erau date prad flcrilor. !udectorii regelui acopereau cu sentinele lor aceste mceluri, iar nobilimea i trimitea otenii s ia parte la ele. apoi, mulimea se ntoarse nc o dat mpotriva evreilor, nvinuii c sunt complicii unei imense i nelmurite con!uraii pus la cale, cum repetau muli, de ctre regii mauri ai grenadei i tunisiei. ai fi zis c, prin uriae !ertfe omeneti frana ncerca s-i potoleasc temerile nedesluite, spaimele. vntul care sufla dinspre a.uitania era ncrcat de mirosul cumplit al rugurilor. la chinon, toi evreii din !ude fur aruncai ntr-o groap mare, apoi li se ddu foc& la paris fur ari pe insula aceea care purta, vai, numele lor, n faa castelului regal, i unde !ac.ues de mola/ rostise !alnica lui profeie. i regele muri. muri de friguri i cu mruntaiele sf iate de boala pe care-o prinsese pe c nd se gsea la moia regal din poitou& muri pentru c buse apa rii lui. i-au trebuit cinci luni p n s se sting n cele mai cr ncene dureri, mistuit de boal, numai piele i oase. *n fiecare diminea poruncea s se deschid uile odii sale, la mnstirea din longchamp unde ceruse s fie dus, ls nd s vin toi drumeii p n la patul su, pentru a le spune, 0vedei-l aici pe regele franei, puternicul vostru stp n, cel mai srman om din toat ara lui, cci nu e unul dintre voi cu care n-a vrea s-mi schimb soarta. copiii mei, uitai-v la vremelnicul vostru domnitor, i inima voastr nchinai-o lui dumnezeu, vz nd cum gsete el de cuviin s se !oace cu fpturile sale din lumea aceasta).

se duse s-i ia locul l ng osemintele strbunilor si, la saint-denis, a doua zi dup boboteaza anului #$--, fr ca nimeni, n afar de nevast-sa, s-l fi !elit. i totui, fusese un rege foarte nelept, gri!uliu fa de binele obtesc. decretase c nici o parte a domeniului regal nu poate fi nstrinat& unificase monedele, msurile i greutile, reorganizase curile de !udecat n aa fel ca dreptatea s fie mprit cu mai mult echitate, interzisese cumulul funcionarilor publici, oprise feele bisericeti de a mai face parte din parlament, dduse finanelor rii o administraie proprie. tot el avea meritul de a fi nlesnit slobozirea erbilor. dorea ca erbia s dispar cu totul din ara lui& vroia s domneasc peste un popor de oameni care s se bucure de (adevrata libertate), aa cum i fcuse natura. se ferise de ispitele rzboiului, desfiinase numeroase garnizoane interioare pentru a le ntri pe acelea de la hotare, i n locul aventurilor nesbuite preferase ntotdeauna negocierile. firete, era nc prea devreme pentru ca poporul s admit c !ustiia i pacea trebuie pltite cu grele !ertfe bneti. (unde s-au dus, ntreba lumea. veniturile, zeciuielile, d!diile i birurile puse pe lombarzi i pe evrei, de vreme ce sau mprit mai puine pomeni, n-au avut loc cavalcade i nici nu s-au cldit palate' pe ce, dar, s-a cheltuit at ta bnet') marii baroni, vremelnic supui, i care uneori, n faa fierberii ce cuprindea populaia satelor, se str nseser de fric n !urul suveranului, ateptaser cu rbdare ceasul rzbunrii i contemplaser cu o privire linitit agonia acestui rege t nr, pe care nu-l iubiser. filip al v-lea lunganul, singuratic, premergtor la vremea lui, murise ncon!urat de nenelegerea general. nu lsa dup d nsul dec t fete& (legea brbailor) pe care o promulgase tocmai n folosul su, le elimina de la motenirea tronului. coroana i picase fratelui su mai t nr, charles de la marche, pe c t de frumos la chip pe-at t de puin ager la minte. puternicul conte de valois, contele robert d1artois, toi verii dinspre partea spiei capeiene i c rdia reacionar a baronilor se vedeau iari biruitori. *n sf rit, puteau s vorbeasc iar de cruciade, s trag sforile n toate intrigile imperiului, s se apuce de matrapazl curi cu schimbul monedelor i s priveasc, fc nd haz, la greutile prin care trecea regatul engliterei. acolo, un rege uuratic, viclean, incapabil, robit pasiunii amoroase ce-o nutrete pentru favoritul su, lupt mpotriva baronilor i episcopilor, ud nd i el pm ntul regatului cu s ngele supuilor si. acolo, o prines a franei duce un trai de soie umilit, de regin bat!ocorit, i tremur pentru zilele ei, uneltete din umbr ca s scape cu via i viseaz s se rzbune. se pare c isabelle, fiica regelui de fier i sora lui charles al iv-lea al franei, dusese dincolo de canalul m necii blestemul templierilor...

#!$ de la tamisa la garonne


PA !"A

i (nimeni nu scap2 din turnul londrei...) un corb uria, negru, lucios, nfricotor, aproape c t o g sc, opia n faa rsufltorii. se oprea uneori, ls ndu-i aripa n !os i

nchiz nd viclean pleoapa peste ochiul su mic i rotund, de parc era gata s doarm. apoi, pe neateptate, ntindea ciocul, cut nd s loveasc ochii sc nteietori ai omului din dosul gratiilor de fier. ochii acetia gri ca silexul preau s atrag pasrea. dar prizonierul era iute i i ferea obrazul la timp. corbul i relua atunci plimbarea, cu srituri scurte i greoaie. omul i scotea acum m na prin rsufltoare, o m n frumoas, mare, cu degete lungi, nervoase, o ntindea pe nesimite, ls nd-o nemicat ca o creang n r n, atept nd clipa prielnic pentru a nfca pasrea de g t. corbul era i el sprinten n ciuda trupului greoi& se deprta dintr-o sritur, croncnind rguit. " ia seama, eduard, ia seama, spuse omul din dosul gratiilor. *ntr-o zi tot am s-i sucesc g tul. cci prizonierul i dduse acestui corb iret, numele vr!maului su, regele angliei. erau optsprezece luni de c nd inea !oaca asta, optsprezece luni de c nd corbul intea ochii deinutului, optsprezece luni de c nd deinutul avea poft s sugrume pasrea neagr, optsprezece luni de c nd roger mortimer, al optulea cobor tor din neamul baronilor de 3igmore, mare senior peste inuturile de margine ale rii galilor i fost lociitor al regelui n irlanda, se afla ntemniat ntr-o celul din turnul londrei, mpreun cu unchiu-su roger mortimer de chir4, fost mare !udector al rii galilor. datina ar fi cerut ca nite prizonieri de asemenea rang, aparin nd celei mai vechi nobilimi a regatului, s fie inui ntr-o nchisoare mai ca lumea. dar, dup btlia c tigat la shre3sbur/ mpotriva baronilor si rzvrtii, c nd pusese m na pe cei doi mortimer, n ianuarie #$--, regele eduard al ii-lea le hotr se aceast celul str mt i scund, unde lumina ptrundea prin ochiul de geam la un nivel cu pm ntul de afar, sub noile cldiri ridicate din porunca lui n dreapta clopotniei. silit de struinele curii, ale episcopilor i chiar ale poporului, s schimbe n temni pe via pedeapsa cu moartea pe care o decretase la nceput mpotriva celor doi mortimer, regele trgea nde!de c aceast celul vtmtoare sntii, acest beci n care cretetul omului atingea tavanul, va face p n la urm treaba clului. la drept vorbind, dac cei treizeci i ase de ani ai lui roger mortimer de 3igmore putuser rezista ntr-o asemenea temni, n schimb cele optsprezece luni de cea groas ptruns prin rsufltoare, de ploaie prelins pe perei sau de zpueal grea ce struia n fundul vgunii c t inea vara, toate acestea preau s fi venit de hac btr nului lord de chir%. pierz ndu-i prul, pierz ndu-i dinii, cu picioarele umflate i m inile str mbate de reumatism, cel mai btr n dintre mortimeri nu-i mai prsea aproape de fel sc ndura de ste!ar care-i inea loc de pat, n timp ce nepotu-su sttea l ng rsufltoare, cu ochii la lumina de afar. era a doua var pe care o petreceau n aceast temni. de mai bine de dou ceasuri, soarele se nlase peste cea mai vestit fortrea a angliei, inima regatului i simbolul puterii regilor ei, peste turnul alb, ridicat de 3ilhelm cuceritorul, i spri!init chiar din temelii pe fostul castrum roman, peste uriaul foior ptrat, subirel n pofida proporiilor sale gigantice, peste turnurile cetuii i zidurile cu metereze cldite de richard inim de leu, peste casa regelui, peste paraclisul sf ntului petru, peste poarta trdtorilor. ziua se arta clduroas, zpuitoare chiar, cum fusese i cea din a!un& asta se ghicea dup soarele care nroea pietrele ca i dup mirosul de nmol, cam greos, venind din canalurile de scurgere i din tamisa foarte apropiat a crei ap uda movilele de pm nt de-a lungul anurilor.

corbul eduard se amestecase printre ceilali corbi uriai pe pa!itea de trist faim, green, unde se instala butucul clului n zilele c nd se tia capul vreunui os ndit& psrile ciuguleau o iarb hrnit cu s ngele patrioilor scoieni, al criminalilor de stat, al favoriilor czui n dizgraie. se grebla iarba din green, se mturau potecile pietruite fr ca psrile s se sperie& cci nimeni n-ar fi cutezat s se ating de corbii acetia care triau acolo, din vremuri deprtate, aprai de o superstiie a crei ob rie se pierduse. otenii grzii ieeau din odile lor, nctrm ndu-i n grab centiroanele sau ghetrele, pun ndu-i chivra de fier, i se ncolonau pentru parada de toate zilele care, n dimineaa aceea cpta o nsemntate deosebit, cci ne aflam la nt i august, hramul sf ntului petru-n-lanuri cruia i era nchinat bisericua " i aniversarea turnului. zvoarele sc r ir la ua scund a celulei. temnicerul cu lanul de chei n m n deschise, arunc o privire nuntru i-l ls s intre pe brbier. acesta, un om cu ochii mici, nasul mare i o gur rotund, venea o dat pe sptm n s rad barba lui roger mortimer cel t nr. *n lunile de iarn, operaia asta era un chin pentru prizonier, cci comandantul stephen seagrave, guvernatorul turnului, declarase& " dac lordul mortimer, tot mai ine s fie brbierit, i voi trimite brbierul, dar nu sunt obligat s-i fac rost de ap cald. i lordul mortimer rezistase la aceast cazn, mai nt i pentru a-l sfida pe comandant, apoi fiindc vr!maul su de moarte, regele eduard, se purta cu o frumoas barb blond i, n sf rit, mai ales pentru el nsui, tiind c dac cedeaz asupra acestui punct, s-ar lsa ncetul cu ncetul prad decderii trupeti. avea sub ochi pilda unchiului care nu se mai ngri!ea de fel. cu brbia npdit de un pr nc lcit, cu uviele rare mprtiate pe cap, dup optsprezece luni de temni lordul de chir4 avea nfiarea unui btr n sihastru i se pl ngea necontenit de beteugurile care-l copleeau. " doar durerile bietului meu trup, zicea el, mi dovedesc c mai sunt nc viu. aadar, mortimer cel t nr primise n fiece sptm n pe brbierul ogle, chiar atunci c nd trebuia spart gheaa n lighean, iar briciul i lsa obra!ii ns ngerai. rbdarea lui i gsise rsplata, cci bgase de seam dup c teva luni c acest ogle putea s-i slu!easc drept om de legtur cu lumea de afar. brbierul avea un suflet ciudat& era lacom de c tig i totodat n stare s-i fac un bine& suferea vz ndu-se ntr-o situaie subaltern pe care o socotea mai pre!os de meritele lui& intriga i oferea prile!ul unei tainice revane i un mi!loc de a c tiga, mprtind secretele celor mari, o oarecare importan n propriii si ochi. baronul de 3igmore era negreit brbatul cel mai nobil, deopotriv prin ob rie i prin felul de a fi, din c i cunoscuse vreodat. i apoi, un prizonier care se ncp neaz, chiar i pe vreme de ger, s fie brbierit, asta i st rnete admiraia5 datorit brbierului, mortimer stabilise deci o legtur, vag dar regulat, cu partizanii si, i mai ales cu adam orleton, episcopul de hereford& prin brbier& aflase c locotenentul comandant al grzii turnului, g+rard de alspa/e, putea fi c tigat pentru cauza sa& i tot prin brbier urzise pe ndelete iele unei evadri. episcopul i trimitea vorb c la var va fi scpat. i iat c vara sosise... prin ferestruica anume fcut n u, temnicerul arunca din c nd n c nd o uittur, fr vreo bnuial deosebit, doar din nrav profesional. *ntemniatul, cu un castrona de lemn sub brbie " regsi-va el vreodat ligheanul de argint cizelat de care se slu!ea odinioar' " asculta cuvintele obinuite ale brbierului, rostite nadins cu glas foarte tare pentru a-l amgi pe temnicer. soarele, vara, cldura... era ceva

vrednic de luare aminte, zicea el, c n ziua de sf ntul petru se nimerise ntotdeauna vreme frumoas... aplec ndu-se mai mult peste briciul su, olge sufl la urechea prizonierului& ' be ready tonight, my lord.1 mortimer nici nu tresri. doar ochii de culoarea silexului, sub spr ncenele stufoase, se ntoarser spre ochii mici i negri ai brbierului. acesta i ntri spusele, clipind, " alspa/e'... *ntreb n oapt mortimer. ' he'll go with us(, rspunse brbierul trec nd la cealalt parte a obra)ului. ' the bishop?3... mai ntreb mortimer. 'he'll be waiting for you outside, after dark*, spuse brbierul, i ncepu iar s vorbeasc foarte tare de dogoarea soarelui, de parada ce se pregtea, de !ocurile ce vor avea loc dup-amiaz... odat brbierit, mortimer i spl faa i se terse cu o p nz, fr s-i simt mcar asprimea. iar dup ce ogle iei, nsoit de temnicerul ef, ntemniatul i prinse pieptul cu am ndou m inile i rsufl ad nc. se stp nea s nu ipe. (fii gata pentru ast-sear.) cuvintele i v ! iau n cap. se putea oare s fie, n sf rit, pentru seara asta' se apropie de culcuul n care moia tovarul su de temni. " unchiule, spuse el, treaba e hotr t pentru ast-sear. btr nul lord de chir4 se ntoarse gem nd, i ridic spre nepotu-su ochii splcii, care strluceau cu un licr verzui n ntunericul celulei, i rspunse a lehamite, " nu scap nimeni din turnul londrei, ftul meu. nimeni... nici astsear i niciodat. mortimer cel t nr avu un gest de enervare. pentru ce aceast mpotrivire ncp nat, acest refuz de a nfrunta riscul din partea unui om care, oricum, nu mai avea mult de trit' se inu s nu rspund ca s nu-i ias din srite. dei vorbeau franuzete ntre d nii, ca toat curtea i nobilimea, pe c nd slugile, soldaii i poporul de r nd vorbeau englezete, se temeau ntotdeauna s nu-i aud cineva. mortimer se ntoarse la rsufltoare i privi parada de !os n sus, cu sentimentul bucuriei nestp nite c o vede de acolo poate pentru ultima oar. *n dreptul ochilor si treceau necontenit ghetrele otenilor& bocancii groi de piele bteau pietrele. i lordul de 3igmore nu se putea opri s nu admire micrile precise ale arcailor, minunaii arcai englezi, cei mai iscusii din europa, care trgeau p n la dousprezece sgei pe minut. *n mi!locul pa!itii, locotenentul alspa/e, eapn ca un par, i rcnea comenzile i prezenta garda guvernatorului fortreei. nu puteai pricepe cum de acest t nr nalt i blond, trandafiriu la fa, art nd at ta r vn n slu!ba lui, pun nd at ta suflet n dorina de a-i face pe deplin datoria, putuse accepta s trdeze. trebuie s-l fi mpins la asta alte motive dec t pofta de c tig. ca muli ofieri, erifi, episcopi i seniori, g+rard de alspa/e, locotenent al grzii turnului londrei, dorea s vad anglia scpat de minitrii ticloi care-l ncon!urau pe rege& tinereea lui visa s !oace un rol eroic& afar de asta nutrea ur i dispre pentru eful su, guvernatorul seagrave. acesta din urm, un chior cu obra!ii flecii, beiv i lene, nu-i da+ ( , * fii gata pentru ast-sear, stp ne. va pleca cu noi. episcopulv va atepta afar, dup ce s-o nnopta.

tora nalta dregtorie dec t proteciei unor minitri ticloi. adopt nd n vzul lumii nravurile pe care regele eduard i le arta n faa curii, guvernatorul se slu!ea, dup poft, de garni)oana lui ca de un harem. iar gusturile l mpingeau mai cu seam spre flcii nali i blonzi& de aceea viaa locotenentului alspa/e, t nr foarte cucernic i strin de tot ce-i stricciune, a!unsese un iad. fiindc mai de mult respinsese drgstoasele asalturi ale guvernatorului, alspa/e trebuia s ndure acum necontenitele persecuii ale acestuia. nu era s c ial, nici ocar, pe care seagrave s nu i-o fac. chiorul avea bucuria cruzimii. chiar acum, trec nd n revist otenii, i bat!ocorea locotenentul cu glume grosolane pentru tot felul de fleacuri, pentru o aliniere greit, pentru o pat de rugin pe lama unui cuit, pentru o guric nensemnat n pielea vreunei tolbe de sgei. singurul su ochi nu cuta dec t cusurul. dei era srbtoare, zi n care nu se ddeau pedepse, guvernatorul porunci ca trei oteni s fie biciuii de ndat, din pricina echipamentului lor nengri!it cum se cuvine. un sergent se duse s aduc vergile. oamenii pedepsii trebuir s-i lase !os ndragii n faa camarazilor aliniai. guvernatorul pru s fac mare haz de privelite. " dac garda nu se nfieaz mai bine, spuse el, r ndul viitor o vei pi tu, alspa/e. apoi, toat garnizoana, n afar de sentinele, porni spre bisericu s asculte slu!ba i s c nte psalmi. vocile aspre i false a!ungeau p n la prizonierul care p ndea n dosul rsufltorii. (fii gata pentru ast-sear, stp ne...) fostul mputernicit al regelui n irlanda nu nceta s cugete c disear va fi, poate, liber. avea o zi ntreag de ateptare, de speran i de team. team ca ogle s nu fac vreo prostie n executarea planului pregtit, team ca alspa/e s nu se rzg ndeasc n ultima clip, mboldit iar de simul datoriei... s-i frm nte mintea o zi ntreag ca s prevad toate piedicile neateptate, tot ceea ce nt mplarea poate scoate n cale pentru ca o evadare s dea gre. (mai bine, i spuse el, s nu m g ndesc la asta, i s cred c totul va merge bine. lucrurile se nt mpl ntotdeauna alminteri de cum ni le putem nchipui.) dar g ndul i se ntorcea la aceleai gri!i. (vor fi oteni de veghe pe drumurile dimpre!ur...) deodat, dintr-o sritur, se trase ndrt. corbul se apropiase tiptil, de-a lungul zidului, i de data asta era c t pe ce s-i nfig ciocul n ochiul ntemniatului. " a5 eduard, eduard, acum te-ai cam ntrecut cu gluma, scr ni mortimer ntre dini. azi, unul din noi doi trebuie s nving. trupa ieise tocmai din biseric i intrase n sala de mese, pentru ospul tradiional. temnicerul se ivi iar n pragul celulei, urmat de paznicul nsrcinat s mpart hrana deinuilor. fiertura de bob era, ca la zile mari, ngrat cu un pic de carne de berbec. " *ncearc de te scoal n picioare, unchiule, spuse mortimer. " i nu ne duce nici la liturghie de parc am fi nite afurisii5 se pl nse btr nul lord fr s se mite de pe scndura lui. temnicerul ef se deprtase. deinuii nu vor mai vedea pe nimeni p n seara. " aadar, unchiule, eti ntr-adevr hotr t s nu m nsoeti' ntreb mortimer. " s te nsoesc unde, ftul meu' rspunse lordul de chir4. nimeni nu evadeaz din turn, i-am mai spus-o. nimeni n-a izbutit vreodat s scape de aici. i nici nu se cade s te rzvrteti mpotriva regelui tu. eduard nu e cel mai bun rege din c i a avut anglia, fr ndoial, iar cei doi despenser ai si ar merita foarte bine s fie n locul nostru. dar nu-i

alegi regele, l slu!eti i at t. niciodat n-ar fi trebuit s v ascult, pe tine i pe thomas de lancastre, c nd ai ridicat armele. cci thomas a fost decapitat, iar noi, uite unde am ajuns... era ceasul c nd, dup c teva nghiituri de m ncare, consimea s vorbeasc, cu o voce monoton i obosit, repet nd de altfel aceleai cuvinte pe care nepotu-su le auzea mereu de optsprezece luni. la aizeci i apte de ani, mortimer btr nul nu mai avea nimic din brbatul chipe, nici din marele senior ce fusese, vestit pentru turnirurile minunate pe care le ddea la castelul din 4enil3orth i despre care trei generaii mai vorbeau nc. nepotu-su se silea zadarnic s a e !arul stins din inima acestui moneag istovit. " mai nt i c nu m vor ine picioarele, adog el. " de ce nu ncerci niel' d-te !os din pat. i apoi, i-am mai spus-o, te voi duce eu n c rc. " ai spus-o5 ai s m duci pe deasupra zidurilor i apoi n ap unde eu nu tiu s not. ai s-mi duci capul pe butucul clului, asta e, i pe al tu o dat cu el. poate c dumnezeu e pe cale s lucreze acum la m ntuirea noastr, iar tu vei strica totul cu ncp narea ta smintit. aa s-a nt mplat ntotdeauna, rzvrtirea e n s ngele neamului mortimer. adu-i aminte de nt iul roger din spia noastr, fiul episcopului i al fiicei regelui herfast. btuse oastea regelui franei sub zidurile castelului su de la mortemer-en-bra/. i cu toate acestea, i-a adus att de mare ocara lui .ilhelm cuceritorul, vru-su, nc t moiile i averile iau fost luate... aezat pe scaunul fr speteaz, roger mortimer de 3igmore i ncruci braele pe piept, nchise ochii i se ls puin pe spate ca s-i spri!ine umerii de perei. trebuia s ndure n fiecare zi pomenirea strbunilor, s-l asculte pe roger mortimer de chir4 povestind pentru a suta oar cum ralph brbosul, fiul nt iului roger, debarcase n anglia alturi de ducele 3ilhelm i cum primise inutul 3igmore drept feud i de ce lorzii mortimer i ntindeau de atunci ncoace puterea peste patru comitate. din sala de mese rzbeau c ntecele de beie pe care le rgeau otenii la sf ritul ospului. ' te rog, unchiule, i)bucni mortimer cel tnr, las-i pentru o clip pe strmoii notri. nu-s aa de grbit ca tine s-i nt lnesc. da, tiu bine c ne tragem dintr-un rege. dar s ngele regilor n-are pre mare ntr-o temni. nu cumva paloul lui herfast al danemarcii ne va scpa de aici' unde ni-s moiile' i unde ni-s veniturile' ni le aduce oare cineva n aceast celul' i chiar dac-mi vei pomeni iar numele strbunelor noastre, hade.ige, melisinde, mathilde la mes/uine, .alcheline de ferrers, madousa de braose, sunt oare acestea singurele femei la care a putea visa p n la ultima mea suflaremortimer de chir4 rmase o clip buimcit, cercet ndu-i distrat m na umflat cu unghiile peste msur de lungi, rupte pe alocuri. apoi spuse& " fiecare i umple temnia cum poate, btr nii cu trecutul apus pentru totdeauna, tinerii cu ziua de m ine pe care n-o vor apuca. tu, ftul meu, i nchipui c toat anglia te ndrgete i se zbate pentru tine, c episcopul orleton i-e prieten credincios, c regina nsi lupt s te scoat de aici i c vei pleca de ndat spre frana, spre a.uitania, spre provena, mai tiu eu unde5 i c de-a lungul drumului tu clopotele bisericilor i vor suna de bun-venit. dar ai s vezi c ast sear nu va veni nimeni. *i trecu degetele peste pleoape, cu un gest de lehamite, apoi se ntoarse la perete.

mortimer cel t nr se apropie iar de rsufltoare, i v r o m n ntre gratii i o ls, ca moart, pe pm ntul acoperit de colb. (acuma, g ndi el, unchiul va moi p n disear. apoi, n ultima clip, are s se hotrasc. ce-i drept, nu-mi va fi uor cu d nsul& nu se va nrui oare tot planul din pricina lui'... a, iat-l pe eduard5) pasrea se oprise la mic distan de m na nemicat i-i tergea ciocul negru cu laba. (dac o sugrum, evadarea mi va reui. dac-mi scap, nu voi iei de aici.) nu mai era doar o !oac, ci o prinsoare cu destinul. ca s-i umple ateptarea, s-i amgeasc nelinitea, ntemniatul avea nevoie s descopere semne prevestitoare, i p ndea cu un ochi de v ntor, corbul uria. acesta ns, ca i cum ar fi simit prime!dia, se deprt. otenii ieeau din sala de mese, cu feele aprinse. se mprtiar n cete mici prin curte, pentru !ocurile, alergrile i luptele care ineau de datina srbtorii. vreme de dou ceasuri, dezbrcai p n la br u, nduir n btaia soarelui, art ndu-i care mai de care puterea la tr nt sau iscusina n aruncarea buzduganului ntr-un par. se au)ea glasul guvernatorului strignd& " premiul regelui5 cine-l va c tiga' un iling01 apoi pe la scptatul soarelui, se duser s se spele la h rdaie i, mai glgioi de cum erau dimineaa, tot vorbind ntre ei despre isprvile i nfr ngerile lor, se bgar iari n sala de mese pentru a se pune din nou pe m ncat i pe but. care nu era beat n seara de s n1petru merita dispreul camarazilor si5 prizonierul i auzea npustindu-se la ulcelele de vin. *ntunericul se lsa peste curtea temniii, ntunericul albstriu al serilor de var, iar mirosul de nmol, ce venea din anurile de scurgere i din fluviu, se fcea tot mai ptrunztor. deodat, un croncnit furios, rguit, prelung, unul din ipetele acelea de animale care-i tulbur pe oameni, sf ie aerul n faa rsufltorii. " ce-i acolo' ntreb btr nul lord de chir% din fundul celulei. " mi-a scpat, spuse nepotu-su. i-am prins aripa n loc s-l apuc de g t. mai pstra ntre degete c teva pene negre pe care le privea m hnit n lumina nehotr t a asfinitului. corbul dispruse i, de data asta, nu se va mai ntoarce. (e o nerozie copilreasc s dau vreo importan acestui lucru, i zicea mortimer cel t nr. haide, ceasul se apropie.) dar era b ntuit de presimiri rele. tcerea stranie care cuprinsese turnul de c teva clipe l fcu s se g ndeasc la altceva. nici un zgomot nu mai venea din sala de mese& glasurile chefliilor tcuser, clinchetul farfuriilor i urcioarelor ncetase. nu se mai auzea dec t ltratul unui c ine dinspre grdini i strigtul deprtat al unul luntra pe tamisa... s fi mirosit cineva complotul lui alspa/e, i aceast tcere a fortreei se datora oare buimcelii care urmeaz dup descoperirea unei mari trdri' cu fruntea lipit de gratiile ferestrei i in ndu-i rsuflarea, deinutul iscodea ntunericul i-i ciulea urechea la cel mai mic fonet. un arca strbtu curtea cltin ndu-se pe picioare i se duse s verse l ng zid, apoi czu lat fr s mai mite. mortimer i desluea trupul, nemicat n iarb. cele dint i stele se i iveau pe cer. noaptea va fi luminoas. din sala de mese mai ieir doi oteni, in ndu-se de burt i se prbuir la piciorul unui copac. asta nu era o beie obinuit, de vreme
0 ilingul era pe vremea aceea o unitate de valoare, dar nu o moned propriu-zis. la fel lira sau marca. pentul era cea mai mare moned n circulaie. abia sub domnia lui eduard al iii-lea au aprut banii de aur, florinul i nobilul. ilingul de argint nu va fi btut dect n veacul al 2vi-lea.

ce dobora oamenii ca o lovitur de ciomag. mortimer de 3igmore i cut cizmele pe pipite, ntr-un ungher al celulei i le trase n picioare& lunecau uor cci pulpele i se sfri!iser. " ce faci, rogcr' ntreb mortimcr de chir4. " m pregtesc, unchiule. clipa se apropie. prietenul nostru alspa/e pare s fi pus bine la cale lucrurile. ai putea zice c nu mai mic nimic n turn. " e drept c nu mi-a adus cina, spuse btr nul lord cu un tremur n glas. roger mortimer i v r cmaa n ndragi, str nse catarama centurii n !urul tunicii sale de rzboinic. hainele i erau prpdite i boite, cci de optsprezece luni nu voiau s-i dea altele, i avea pe d nsul vesmintele de lupt, aa cum se afla c nd i-au scos armura str mbat, de i-au sf iat buza de !os cu aprtoarea de sub brbie. " dac izbuteti, voi rm ne singur aici, i toat rzbunarea lor va cdea pe capul meu, mai spuse lordul de chir% *n ncp narea zadarnic cu care moneagul ncerca s-i abat nepotul de la g ndul evadrii se simea mai ales gri!a de propria lui piele. " ascult, unchiule, iat-i c vin. acum, scoal-te. pai rsunau pe lespezile de piatr, apropiindu-se de u. se auzi un glas, ' my lord1 " tu eti, alspa/e' " da, m/ lord, dar nu am cheia. *n beia lui, temnicerul a rtcit legtura de chei, i acum, n halul n care se afl nu-i chip s scoi o vorb de la d nsul. am cutat peste tot. de pe priciul unde zcea lordul de chir4 se auzi un r set scurt. mortimer cel t nr scp o n!urtur de ciud. minea oare alspa/e, prins de fric n ultima clip' dar dac-i aa, de ce mai venise' sau era numai nt mplarea, nt mplarea absurd pe care ntemniatul ncercase toat ziua s i-o nchipuie, i acum i se nfia sub acest chip' " totul e gata, m/ lord, crede-m, continu alspa/e. pulberea episcopului pe care le-am v r t-o n vin a fcut minuni. i fr ea erau bei turt i nu-i ddeau seama de nimic. acum, zac toi n netire, ca mori. funiile sunt pregtite, luntrea v ateapt. dar n-am cheia. " c t vreme mai avem' " santinelele n-ar putea s simt ceva nc o bun !umtate de ceas. au chefuit i ele nainte de a intra n schimb. " cine te nsoete' ' ogle. " trimite-l s aduc un baros, un ic, o p rghie i apucai-v s scoatei piatra din zid. " m duc cu d nsul i m-ntorc ndat. cei doi brbai se deprtar. roger mortimer msura timpul dup btile inimii sale. din pricina unei chei rtcite5... i acum ar fi de a!uns ca o santinel, dintr-o pricin oarecare, s-i prseasc postul de veghe pentru ca totul s dea gre... btr nul lord nsui tcea i i se auzea rsuflarea ntretiat n fundul celulei. cur nd, o raz de lumin rzbi pe sub u. alspa/e se ntorcea, cu brbierul care aducea lum nare i scule. se apucar s desprind piatra din peretele n care zvorul intra de dou degete. se sileau s-i nbue ciocniturile& dar chiar i aa, li se prea c ecoul rsuna n tot turnul. sfr mturi de piatr cdeau pe !os. *n cele din urm, lespedea se surp i ua se deschise.

" d-i zor, m/ lord, spuse alspa/e. chipul trandafiriu, n licreala lum nrii, era mbrobonit de sudoare, i minile i tremurau. roger mortimer de 3igmore se apropie de unchiu-su i se aplec peste dnsul. " nu, du-te singur, fiule, spuse mortimer de chir4& trebuie s scapi de aici. dumnezeu s te aib n paza lui. i nu fi suprat pe mine pentru c-s btr n. i apuc nepotul de m nec i-l trase spre el, fc ndu-i somnul crucii pe frunte. " tu s ne rzbuni, roger, mai opti el. i, ndoindu-i spinarea, roger de 3igmore iei din celul. " pe unde o lum' ntreb el. " pe la buctrii, rspunse alspa/e. locotenentul, brbierul i ntemniatul urcar c teva trepte, merser de-a lungul unui coridor, strbtur mai multe ncperi ntunecoase. " eti narmat, alspa/e' uoti deodat mortimer. ' am la mine pumnalul. ' e cineva, acolo1 l ng zid, sttea un om pe care mortimer l zrise naintea celorlali. brbierul acoperi cu palma flacra palid a lum nrii, locotenentul i trase !ungherul din cingtoare, i tustrei ncetinir pasul. *n ntuneric, omul rm nea nemicat. cu umerii i braele lipite de zid, cu picioarele rsccrate, prea c abia se poate ine s nu cad. ' e seagrave, spuse locotenentul. *neleg nd c fusese drogat mpreun cu otenii si, guvernatorul chior izbutise s se t r ie p n acolo i lupta cu o toropeal de nenvins. vedea cum prizonierul su o terge& i vedea locotenentul care-l trdase, dar gura lui nu reuea s scoat un sunet, picioarele refuzau cea mai mic micare, iar n singurul su ochi, sub o pleoap ce se lsa greoaie, puteai citi spaima de moarte. locotenentul i trase un pumn drept n obraz& capul guvernatorului se ciocni de piatra zidului, i trupul czu mototol. cei trei oameni trecur pe l ng ua deschis a slii de mese n care fcliile fumegau& toat garnizoana era acolo, adormit. lungii pe mese, prbuii pe bnci, ntini pe !os, arcaii sforiau cu gura cscat, n poziii caraghioase, de parc un vr!itor i-ar fi cufundat ntr-un somn de o sut de ani. aceeai privelite la buctriile luminate de !ratecul ce sc nteia roiatic sub cazanele de m ncare, i unde plutea un miros greu de untur ars. cantinierii gustaser i d nii din vinul de a.uitania n care brbierul ogle bgase somniferul& i zceau, care sub butucul de tiat carne, care l ng raftul de p ine, care printre urcioarele golite, cu burta n sus i braele desfcute. doar un cotoi mai mica, ghiftuit de carne crud, clc nd cu bgare de seam printre mese. " aici, m/ lord, spuse locotenentul duc ndu-l pe prizonier spre o cmar folosit drept latrin i totodat h rdu n care se vrsau apele murdare din buctarii. *ncperea avea o ferestruic, singura deschiztur n zid dinspre partea asta, prin care ar fi putut trece un om. ogle aduse o scar de fr nghie pe care o ascunsese ntr-o lad, i trase mai aproape un scaun. scara fu prins de pervazul ferestruicii3 locotenentul trecu cel dint i, apoi roger mortimer, apoi brbierul. i dup c teva clipe erau tustrei agai de scar, lunec nd de-a lungul zidului, la treizeci de picioare deasupra apei lucioase a anurilor. luna nu se nlase nc pe cer. (*ntr-adevr, g ndi mortimer, unchiu-meu n-ar fi putut niciodat s-o

tearg astfel.) o mog ldea neagr se mic l ng d nsul, cu un fonet de pene. cuibrit ntr-un meterez, era un corb mare sculat din somn. instinctiv, mortimer ntinse m na, scotoci prin penele calde i ddu de g tul pasrii care scoase un ipt lung, dureros, aproape omenesc& evadatul str nse din toate puterile, rsucindu-i m na p n simi cum trosnesc oasele corbului printre degete. st rvul animalului czu n ap cu un pleoscit. ' who goes there6? rcni numaidec t o santinel. i o chivr se aplec dintr-un meterez, n v rful turnului clopotniei. cei trei fugari, agai de scara de fr nghie, se lipir de zid. (de ce am fcut asta' se ntreb mortimer. ce ispit neroad m-a mpins' ne p ndeau i aa destule prime!dii, de ce s mai st rnesc altele') dar santinela, creia i venise inima la loc, vz nd tcerea din !ur, i continu rondul de noapte, i o vreme i se auzir paii deprt ndu-se n ntuneric. fugarii ncepur iar s coboare. *n acest anotimp, apa din anurile cetuii nu era prea ad nc. cei trei brbai i ddur drumul n ap, afund ndu-se p n la umeri, i o luar de-a lungul temeliilor fortreei. inndu-se cu mna de pietrele )idului roman, ocolir turnul clopotniei, apoi trecur anul silindu-se s nu fac prea mult zgomot. taluzul era lunecos, acoperit de nmol. fugarii ncepur s-l urce cr ndu-se de-a builea, a!ut ndu-se unul pe altul, apoi, o dat a!uni sus, alergar, ndoii de spate, p n la malul fluviului. acolo, o luntre i atepta, pitit n ierburi. doi luntrai stteau gata, cu m inile pe v sle& un om nfurat ntr-o mantie de culoare nchis, purt nd pe cap o plrie cu urechiere, edea n spatele lor& acesta fluier ncetior de trei ori& fugarii srir n luntre. " m/ lord mortimer, spuse brbatul n mantie, ntinz nd m inile. " m/ lord bishop, rspunse evadatul fc nd acelai gest. degetele sale atinser nestemata unui inel spre care i plec buzele. ' go ahead, quickly4 porunci prelatul celor doi v slai. i v slele tiar apa. adam orleton, episcop de hereford, numit de pap n scaunul su mpotriva voinei regelui i cap al opoziiei clerului, reuise s nlesneasc evadarea celui mai de seam senior al regatului. orleton e cel care pusese totul la cale, pregtise totul, l ademenise pe alspa/e, ncredin ndu-l c are s-i c tige dintr-o dat o nalt situaie n lumea asta i un loc n rai dincolo& tot el fcuse rost de narcoticul care cufundase n somn toat garda turnului londrei. " treaba a mers bine, alspa/e' ntreb episcopul. " cum nu se poate mai bine, m/ lord, rspunse locotenentul. c t timp au s doarm ia' " dou zile bune, fr ndoial... am aici ceea ce fgduisem fiecruia din voi, spuse prelatul, art nd o pung grea pe care o inea sub mantie. i pentru domnia-ta, m/ lord, am de asemenea banii de cheltuial, barem c t e nevoie pentru c teva sptm ni. *n clipa aceea se auzi o santinel rcnind, ' sound the alarm 5 dar luntrea se i deprtase pe fluviu, i toate strigtele santinelei nu izbutir s trezeasc otenii din turn. " *i datorez totul, i mai cu seam viaa, i spuse mortimer episco6 cine-i acolo4 dai-i drumul, repede. 5 sunai alarma5

pului. " stai s te vezi mai nt i n frana, rspunse acesta, i numai atunci vei putea s-mi mulumeti. caii ne ateapt pe cellalt mal, la bermondse/. o corabie e tocmit, l ng dover, gata s ridice ancora. ' pleci cu mine" nu, m/ lord, n-am nici un motiv s fug. de ndat ce te voi vedea mbarcat, m ntorc n eparhia mea. " nu i-e team de ce i s-ar putea nt mpla, dup cele ce ai fcut'... " sunt slu!itor al bisericii, rspunse episcopul cu un pic de ironie. regele m urte, dar nu va ndrzni s se ating de mine. prelatul acesta cu vocea potolit, care flecrea n mi!locul tamisei, tot aa de linitit de parc ar fi fost n palatul su episcopal, avea un cura! deosebit, i mortimer l admir sincer. v slaii stteau la !umtatea brcii, alspa/e i brbierul se instalaser n fa. " i regina' ntreb mortimer. vzut-o-ai n ultima vreme' e tot aa de chinuit' " regina se afl deocamdat n /or4shire, unde regele face o cltorie, ceea ce de altminteri ne-a uurat mult treaba. soia domniei tale... episcopul rosti ceva mai apsat ultimele cuvinte. " ...soia domniei tale mi-a trimis deunzi veti din partea ei. mortimer se simi roind i fu recunosctor ntunericului care-i ascundea tulburarea. *i artase ngri!orarea pentru soarta reginei, chiar nainte de a se fi interesat de ai si i de propria sa nevast. *n aceste optsprezece luni de temni, nu se g ndise oare dec t la regina isabelle' " regina i dorete tot binele, urm episcopul. din banii ei, din puinii bani pe care bunii notri prieteni despenserii consimt s-i lase reginei, mi-a dat ceea ce-i voi preda domniei tale ca s poi tri n frana. c t despre celelalte, pentru alspa/e, pentru brbier, pentru caii i corabia care te ateapt, eparhia mea a fcut fa cheltuielilor. *i pusese m na pe braul fugarului. " dar eti ud leoarc5 adaog el. " nu-i nimic, spuse mortimer, aerul libertii are s m usuce repede. se ridic, lepd tunica i cmaa de pe d nsul, i rmase n picioare, gol p n la br u, n mi!locul brcii. avea trupul frumos, bine legat, cu umeri zdraveni, cu spinarea lung i v n!oas& temnia l slbise, fr s scad ns impresia de vlag pe care i-o ddea fptura lui. luna care se ivise deodat, l sclda ntr-o lumin de aur i-i scotea n relief pieptul. " prielnic ndrgostiilor i funest pentru fugari, rosti episcopul, art nd luna. bine c am plecat la timp. pe pielea i n prul su ud, roger mortimer simea cum ptrunde aerul nopii, plin de mirosul ierburilor i apei. neted i neagr, tamisa gonea de-a lungul brcii, iar v slele st rneau stropi de aur. malul cellalt se apropia. marele senior se ntoarse spre a privi pentru ultima oar turnul nalt, uria, rezemat de fortificaiile, de meterezele, de rambleurile sale. (nimeni nu evadeaz din turn...) de mai multe veacuri, era ntiul pri)onier care scpase de acolo& i ddea seama c t de nsemnat i era fapta i c t de mare ocara ce-o aducea puterii regilor. *n urma lor, oraul adormit se profila n ntuneric. de-a lungul celor dou maluri i p n la podul vegheat de turnurile sale nalte, se legnau ncet catargele nghesuite, numeroase, ale corbiilor hansei din londra, hansei teutonice, hansei pariziene a negustorilor pe ap, ale corbiilor

venite din toat europa, care aduceau postavurile fabricate la bruges, arama, catranul, smoala, cuitele, vinurile de a.uitania, i din saintonge petele uscat, i ncrcau acolo pentru flandra, pentru rouen, pentru bordeaux, pentru lisabona gr ul, pielea, cositorul, br nzeturile, i mai cu seam l na oilor englezeti, cea mai bun din lume. se recunoteau dup forma i poleiala lor marile galere veneiene. dar de pe acum roger mortimer de 3igmore se g ndea la frana. se va duce mai nt i s cear adpost n artois, vrului su !ean de fiennes... *i desfcu larg braele, cu un gest de om liber. iar episcopul de orleton, cruia i prea ru c nu se nscuse nici frumos, nici mare senior, contempla cu un fel de invidie acest trup voinic, gata s sar-n a, torsul acesta sculptat, brbia m ndr, stranicul pr ncreit, toat fptura aceasta care va duce cu d nsa n exil destinul angliei. ii regina !ignit2 perna de catifea roie pe care regina isabelle i inea picioarele mici era roas p n la urzeal. *n cele patru coluri, ciucurii de aur at rnau splcii& crinii franei i leii engliterei, brodai pe catifea, se destrmau. dar la ce bun s schimbi perna asta, poruncind s i se fac alta, de vreme ce i cea nou, de ndat ce va fi adus, are s treac sub pantofii brodai cu perle ai lui hugh le despenser, iubitul regelui5 regina privea perna veche care se tvlise pe lespezile tuturor castelelor regatului, un anotimp n dorset, altul n norfol4, iarna la 3ar3ic4, iar ast-var la /or4shire, fr ca regele i curtea s fi rmas vreodat mai mult de trei zile n acelai loc. la # august, nici cu o sptm n nainte, se aflau la co3ic4& ieri, se opriser la eseric4& astzi poposeau n grab la streia din 4ir4ham& poim ine vor porni iar spre loc4ton, spre pic4ering. cele c teva tapiserii prfuite, farfuriile i cnile lucrate n zarfuri, rochiile cam prea purtate care alctuiau garderoba de cltorie a reginei isabelle, vor fi din nou ngrmdite n cufere& patul cu polog va fi desfcut pentru a fi aezat iar ntr-alt parte, aa de prpdit n urma prea deselor mutri dintr-un loc ntr-altul nc t prea gata s se nruie, patul n care regina dormea c nd cu nsoitoarea ei, lad/ !eanne mortimer, c nd cu fiu-su mai mare, prinul eduard, de team s nu fie omor t, dac ar rm ne singur. oricum, despenserii n-ar ndrzni s-o n!unghie sub ochii prinului motenitor... i plimbarea continua n lungul i-n latul rii, prin c mpiile ei nverzite i castelele mohor te. eduard al ii-lea inea s-l cunoasc p n i vasalii si cei mai mruni& i nchipuia c le face mare cinste venind s-i vad i c-i c tig, prin c teva cuvinte prieteneti, spri!inul lor credincios mpotriva scoienilor sau mpotriva partidului celor din ara galilor. la drept vorbind, mai n c tig ar fi fost dac s-ar fi artat mai puin. firea sa bicisnic aducea dezordinea peste tot unde clca& uurina cu care vorbea de treburile c rmuirii, i pe care el o socotea o atitudine de nepsare regeasc, i nemulumea pe seniori, pe preoi i pe cetenii de vaz, venii s-i nfieze problemele locale& intimitatea ce-o arta fa de atotputernicul su ambelan cruia i m ng ia m na n plin consiliu sau n timpul liturghiei, r setele sale ascuite, darurile ce se revrsau netam-nisam pe vreun grmtic tinerel sau pe vreun bieandru de la gra!duri, nucit de norocul ce dduse peste d nsul, ntrea povetile scandaloase care circulau p n-n cele mai deprtate t rguri, unde soii i nelau, firete, nevestele, ca oriunde aiurea, dar cu femei, i ceea ce se uotea nainte de venirea regelui, se zicea cu glas tare dup plecarea

lui. era de a!uns ea brbatul acesta chipe, cu barb blond dar suflet moleit, s se arate undeva, cu coroana pe cap, pentru ca tot prestigiul maiestii regale s se topeasc numaidec t. iar curtenii nesioi din !urul su le puneau v rf la toate fc ndu-l s fie ur t de toi. inutil, neputincioas, regina privea la aceast decdere a regalitii, plimbat de ici, colo. simminte care se bteau cap n cap o sf iau, pe de o parte firea ei cu-adevrat regeasc, motenit de la strbunii capeieni, se nec!ea, se m nia, suferea vz nd aceast nruire nentrerupt a autoritii capului ncoronat& dar n acelai timp soia !ignit, ocr t, ameninat, se bucura n tain la fiecare nou vr!ma pe care i-l fcea regele. nu nelegea cum de putuse iubi odinioar, sau se silise s iubeasc o fiin at t de vrednic de dispre, i care se purta cu d nsa aa de m rav. de ce o sileau s ia parte la cltoriile acestea, de ce o artau, regin bat!ocorit, ntregii ri' regele i favoritul su i nchipuiau c prin prezena ei amgesc pe cineva i pot da legturii lor un aer nevinovat' sau poate vroiau s-o aib sub ochi' cum ar fi vrut ea s rm n la londra sau la 3indsor sau chiar n vreunul din castelele acelea ce i-au fost, chipurile, druite, ca s atepte acolo o soart mai bun sau numai btr neile5 i ce ru i prea c thomas de lancastre i roger mortimer de 3igmore, aceti mari seniori, cu adevrat brbai, nau putut duce la izb nd rzvrtirea lor, anul trecut... regina i nl spre contele de bouville, trimisul curii franei, minunaii si ochi albatri, i spuse aproape n oapt, " de o lun ncoace vezi ce via duc, domnule hugues. nici mcar nu-i cer s povesteti aceste necazuri fratelui meu, nici unchiului meu valois. iat, patru regi au urmat unul dup altul, pe tronul franei, tatl meu, regele filip, care m-a mritat pentru interesele coroanei... " dumnezeu s-i odihneasc sufletul, doamn, dumnezeu s i-l odihneasc5 rosti din toat inima, dar fr s ridice glasul, burduhnosul bouville. nu-i om n lume pe care s-l fi iubit mai mult, nici pe care s-l fi slu!it cu mai mult bucurie. " ...apoi frate-meu ludovic, care domni puin vreme, apoi fratemeu filip, cu care nu m nelegeam prea bine, dar cruia nu-i lipsea nelepciunea... faa lui bouville se posomor niel, ca ntotdeauna c nd se vorbea n prezena lui despre regele filip cel lung. " ...n sf rit, frate-meu charles, care domnete acum, urm regina. toi au fost ntiinai de starea n care m aflu, i n-au putut face nimic, sau n-au vrut s fac nimic. anglia nu-i intereseaz pe regii franei dec t c nd e vorba de a.uitania. o prines a franei pe tronul englez, pentru c devine totodat i duces de a.uitania, e n ochii lor o chezie a pcii. iar dac gu/enne rm ne o provincie linitit, puin le pas c fiica sau sora lor de dincolo de mare piere n ruine i delsare. de le spui sau nu asta, totuna e. dar zilele pe care le-ai petrecut l ng mine au fost plcute, cci am putut vorbi n faa unui prieten. i ai vzut c t de puini am. fr draga mea lad/ !eanne, creia i trebuie mult cura! spre a mprti restritea mea, n-a avea nici mcar unul. rostind ultimul cuv nt, regina se ntorsese spre doamna ei de companie, aezat l ng d nsa, !eanne mortiraer, strnepoat a vestitului seneal de !oinville, o femeie nalt, de treizeci i apte de ani, cu trsturi regulate ntr-o fa sincer i cu m ini frumoase. " doamn, rspunse lad/ !eanne, mai mult face mria-ta pentru ami ntri cura!ul, dec t fac eu pentru a-l spori pe al mriei-tale. i ai nfruntat mari prime!dii ca s m mai poi ine l ng mria-ta, de c nd soul meu se afl n temni. regina, nsoitoarea ei i bouville vorbir mai departe, cu !umtate de glas, cci oapta, conversaia pe furi, a!unseser o deprindere

necesar la aceast curte unde nu erai niciodat singur i unde regina tria ncon!urat de ruvoitori. chiar n clipa aceasta, ntr-un ungher al ncperii, trei cameriste ale reginei brodau o cuvertur de pat pentru lad/ ali+nor le despenser, soia favoritului, care, l ng o fereastr deschis, !uca ah cu prinul motenitor. ceva mai ncolo, al doilea fiu al reginei, care mplinise de trei sptm ni apte ani, i fcea un arc dintr-o nuia de alun& iar cele dou fetie, isabelle i !eanne, una de cinci i cealalt de doi ani, aezate !os, se !ucau cu nite ppui din c rpe. *n timp ce mica figurile pe tabla de filde, soia lui despenser nu nceta s se uite ntr-ascuns la regin, silindu-se s trag cu urechea la ce vorbete. cu fruntea neted dar uimitor de ngust, cu ochii aprini, foarte apropiai unul de altul, cu buza de !os ironic, femeia aceasta, fr a fi ceea ce se cheam ur t, avea sluenia care vine dintr-un suflet ticlos. cobor toare din neamul de clare, fcuse o carier destul de stranie, cci, cumnat a fostului ibovnic al regelui, cavalerul de gaveston, executat cu unsprezece ani mai nainte, n #$#-, de ctre baronii rsculai, era acum soia ibovnicului de azi al suveranului. afla o plcere bolnvicioas s a!ute la amorurile brbailor ntre d nii pentru a-i stura pofta de bani ca i ambiiile de putere. pe deasupra, mai era i proast, avea s piard partida de ah doar pentru plcerea de a spune cu glas provocator, " ah la regin... ah la regin5 prinul motenitor, eduard, copil de unsprezece ani cu obraz fin i prelung, o fire mai cur nd ascuns dec t sfioas, i care-i inea aproape ntotdeauna ochii n pm nt, profita de cele mai mrunte greeli ale partenerei sale i-i cldea silina s nving. v ntuleul de august aducea prin fereastra ngust, boltit, pale de pulbere cald& dar ndat ce soarele va fi apus, o rcoare !ilav se va lsa din nou ntre zidurile groase i ntunecate ale vechii streii de la 4ir4ham. o larm de glasuri amestecate venea din sala cea mare de adunri a canonicilor unde regele i inea sfatul su ambulant. " doamn, vorbi mai departe contele de bouville, i-a nchina bucuros toate zilele pe care le mai am de trit dac ele i-ar putea fi de vreun folos. ar fi o plcere pentru mine, crede-m. ce alta mai mi rm ne de fcut pe lumea asta de c nd sunt vduv dec t s-i slu!esc din toate puterile pe urmaii regelui care a fost binefctorul meu' i l ng mria-ta m vd mai aproape de d nsul. ai, doamn, toat tria lui sufleteasc i felul su de a vorbi, c nd binevoia s vorbeasc, i toat frumuseea lui, netirbit de vreme. c nd moartea l rpuse, la patruzeci i ase de ani, abia dac prea mai mult de treizeci. aa vei fi i mriata. ar zice oare cineva c ai avut aceti patru copii... un sur s lumin trsturile reginei. *ncon!urat de at ta ur, i fcea bine s vad un om devotat gata s-o slu!easc& umilit cum era n sentimentele ei de femeie, gsea o dulce alinare ascult nd lauda adus frumuseii sale, chiar dac venea din gura unui brbat burduhnos cu prul sur i ochi de btr n c ine credincios. " am i mplinit treizeci i unu de ani, spuse d nsa, din care cincisprezece au trecut aa cum vezi. asta poate c nu las urme pe obraz& dar sufletul poart zb rciturile... i eu, bouville, te-a pstra bucuros pe l ng mine, dac s-ar putea. " vai, doamn5 vd c misiunea mea a a!uns la captul ei, i fr mare succes. regele eduard m-a i fcut s neleg, de dou ori, c nu mai am ce cuta, prefc ndu-se mirat c mai sunt aici, de vreme ce l-a predat pe lombard parlamentului regelui franei. cci pretextul oficial al soliei lui bouville era cererea de extrdare a

unui oarecare thomas henr/, fc nd parte din importanta ntreprindere financiar a frailor scali de la florena. bancherul acesta, dup ce luase n arend unele moii ale coroanei franei, ncasase veniturile considerabile fr a plti vreodat ceea ce datora vistieriei, i n cele din urm fugise n anglia. afacerea era serioas, firete, dar i s-ar fi putut veni de hac prin scrisoare, sau prin trimiterea vreunui dregtor al curii de !udecat, fr a mai pune pe drumuri un fost mare ambelan care fcea parte din sfatul restr ns al regelui. de fapt, bouville fusese nsrcinat s duc mai departe o alt negociere, mai anevoioas. monseniorul charles de valois, unchiul regelui franei i al reginei isabelle, i pusese n cap, mai an, s-i mrite una din ultimele sale fete nc necptuite, maria, cu prinul eduard, motenitorul angliei. monseniorul de valois " cine nu tia asta n europa' " era tatl unui c rd de apte fete al cror mriti fusese ntotdeauna o pricin de mari gri!i pentru d nsul. cele apte fete i veneau din trei cstorii, deoarece de-a lungul zbuciumatei sale viei, monseniorul charles avusese nenorocirea de a rm ne de trei ori vduv. trebuia s ai mintea limpede ca s nu te pierzi n nc lceala asta de urmai, i s tii, bunoar, c nd se pomenea de doamna !eanne de valois, c era vorba de contesa de hainaut sau poate de contesa de beaumont, adic de soia, de cinci ani ncoace, a monseniorului robert d1artois. cci dou fete, ca s fie i mai mare ncurctura, purtau acelai nume. c t despre catherine, motenitoarea tronului fantom al constantinopolei, i care era dintr-a doua cstorie, ea se nimerise a fi luat drept so, n persoana lui filip de tarente, prin de achaia, pe un frate mai mare al primei neveste a tatlui ei. o adevrat halima5 acum, monseniorul charles i propunea strnepotului su din anglia pe prima nscut din cea de a treia cstorie a sa. la nceputul anului, monseniorul de valois trimisese o solie alctuit din contele henr/ de sull/, din raoul sevain de !ou/ i din robert bertrand, zis (cavalerul cu leu verde). ca s c tige bunvoina regelui eduard al ii-lea, solii acetia l nsoiser ntr-o expediie mpotriva scoienilor& dar iat c n btlia de la blac4more, englezii dduser dosul, ls nd ca solii francezi s cad n m na vr!maului. a trebuit s se negocieze eliberarea lor, s se plteasc un tribut de rscumprare pentru d nii iar c nd, n cele din urm, dup at tea peripeii neplcute, s-au vzut slobozi, eduard le rspunse pe ocolite, vorbind ntr-o doar, c nsurtoarea fiului su nu poate fi fcut c t ai bate din palme, c problema e de prea mare nsemntate pentru a se lua o hotr re fr a cere prerea parlamentului, c parlamentul va fi de altfel chemat n iunie s se rosteasc. eduard vroia s lege aceast cerere n cstorie de !urm ntul de credin pe care-l datora regelui franei pentru ducatul de a.uitania... i n cele din urm, c nd parlamentul fu adunat, nici nu i se ceru mcar s dezbat propunerea francez. de aceea, nerbdtor, monseniorul de valois se folosise de nt iul prile! spre a-l trimite pe contele de bouville al crui devotament fa de familia capeienilor nu putea fi pus la ndoial i care, fr a fi grozav de detept, avea o bun experien n acest soi de treburi. bouville negociase odinioar la neapoli, i atunci tot dup sfaturile lui valois, a doua cstorie a lui ludovic al x-lea cu cl+mence a ungariei& fusese epitrop al pruncului acestei regine nc nainte de a se fi nscut, dup moartea aiuritului. dar despre cele petrecute pe vremea aceea nu-i prea plcea s vorbeasc. *mplinise de asemenea tot felul de misiuni la avignon, pe l ng sf ntul scaun& iar memoria sa era fr gre pentru tot ce privea legturile de rudenie, ncuscririle nespus de nc lcite ale familiilor regale. bunul bouville se simea tare nec!it la g ndul c se va ntoarce de data asta cu minile goale.

" monseniorul de valois, spuse el, va fi grozav de furios, el care a i cerut sf ntului printe dispensa cuvenit pentru aceast cstorie... " am fcut ce-am putut, bouville, ntrerupse regina, i i-ai dat singur seama de c t trecere m bucur... dar nu-mi pare aa de ru ca dumitale& nu doresc de fel unei alte prinese din familia mea s ndure ce ndur eu aici. " doamn, rspunse bouville cobor ndu-i glasul i mai mult, te ndoieti de fiul mriei-tale' pare, slav domnului, s-i semene mai cur nd mriei-tale dec t tatlui su5... te am naintea ochilor ia v rsta lui, n grdina palatului din paris, sau la fontainebleau... un zgomot i tie vorba. ua se deschise pentru a-l lsa s treac pe regele angliei. acesta intr clc nd iute, cu capul dat pe spate, m ng indu-i barba blond cu un gest nervos care la d nsul era semnul m niei. sfetnicii si obinuii l urmau, adic cei doi despenser, tatl i fiul, cancelarul baldoc4, contele de arundel i episcopul de exeter. mai fceau parte din aceast suit, dar parc n sil, cei doi frai vitregi ai regelui, conii de 4ent i de norfol4, tineri care aveau n vine i s nge francez, cci mama lor era nsi sora lui filip cel frumos& aceeai sil o arta i enric de leicester, persona! scund i ndesat, cu ochi mari limpezi ieii n afar, zis i g t-sucit, din pricina unui beteug al cefei i umerilor care-l fcea s-i in capul str mb i astfel s dea de furc armurierilor nsrcinai s-i fureasc platoele. se mai vedeau, nghesuindu-se n pervazul uii, c teva fee bisericeti i nite dregtori de prin partea locului. " aflat-ai vestea, doamn' izbucni regele eduard adres ndu-se reginei. are s te bucure fr ndoial. mortimer al tu a ters-o din turn. lad/ despenser tresri n faa tablei de ah i ls s-i scape o exclamaie indignat, ca i cum evadarea baronului de 3igmore era pentru d nsa o insult personal. regina isabelle nu se clintise din loc i nici un muchi al feei nu trdase vreo tulburare& doar pleoapele clipir ceva mai repede naintea frumoilor ochi albatri, iar m na cut ntr-ascuns, de-a lungul cutelor rochiei, m na doamnei mortimer, ca pentru a o ndemna pe aceasta s se in tare i s nu se piard cu firea. burduhnosul bouville se ridicase i se trsese deoparte, simindu-se de prisos n aceast istorie care privea numai familia regal englez. " nu mortimer (al meu), sire, rspunse regina. lordul de 3igmore e mai de grab supusul tu dec t al meu, aa cred, i nu-s rspunztoare de faptele baronilor mriei-tale. *l ineai n temni& el a cutat s scape, oricare n locul lui ar fi fcut la fel. " a5 vra s zic i dai dreptate. dar nu-i mai ascunde bucuria, doamn5 *nc pe vremea c nd acest mortimer binevoia s se arate la curtea mea, nu aveai ochi dec t pentru d nsul, nu ncetai s-i lauzi meritele, iar toate mieliile pe care mi le fcea le puneai n seama sufletului su nobil. " dar oare nu tu, domnul i soul meu, m-ai nvat s-l iubesc atunci c nd cucerea, n locul tu i prime!duindu-i zilele, regatul irlandei... pe care i-i aa de greu, pare-se, s-l pstrezi fr d nsul' era asta o mielie' o clip descumpnit de aceast mpunstur, eduard i arunc soiei sale o uittur rutcioas, netiind ce s rspund, ' ei bine, acum prietenul tu gonete, i fr ndoial c spre ara ta gonete5 vorbind, regele umbla n lungul i-n latul ncperii, ca s-i verse nduful. giuvaerurile agate de vestmintele lui tresltau cu un clinchet la fiece pas. i cei de fa ntorceau capul de la dreapta la st nga, ca dup o minge aruncat, spre a-l urmri de colo p n colo. era, nici

vorb, un brbat foarte chipe regele eduard, v n!os, sprinten, zvelt, i al crui trup ntreinut prin exerciii i !ocuri, nu prindea burt nici acum, la aproape patruzeci de ani& o cherestea de atlet. dar privindu-l cu mai mult luare aminte, te izbea fruntea fr nici o cut, ca i cum gri!ile c rmuirii n-ar fi lsat nici o urm acolo, pungile care ncepeau s se ad nceasc sub ochi, desenul ters al nrilor, forma prelung a brbiei sub barba rar i ncreit, nu o brbie energic, trd nd o fire autoritar, nici mcar cu-adevrat senzual, ci doar prea mare i czut prea !os. vedeai de douzeci de ori mai mult voin n brbia mic a reginei dec t n aceast falc ovoid creia barba mtsoas nu reuea s-i acopere slbiciunea. m na care luneca peste obraz era moale, se rotea prin aer fr pricin, apoi se ntorcea s trag de o perl cusut n broderia tunicii. glasul care se vroia, ba chiar se credea poruncitor, nu-i ddea alt impresie dec t c scotea ipete fr noim. spinarea, o spinare lat totui, se nfia cu nite valuri ur cioase de la ceaf p nn olduri, ca i cum ira i-ar fi fost lipsit de soliditate. eduard nu-i ierta soiei sale c ntr-o zi l sftuise s se fereasc de a-i arta spatele privirilor, dac inea s impun respect baronilor si. avea genunchiul destul de neted, pulpa frumoas& asta era chiar partea cea mai reuit la brbatul acesta aa de puin fcut pentru misiunea lui i pe capul cruia czuse o coroan printr-o adevrat greeal a soartei. " nu am destule necazuri, nu-s destul de hruit' urm el. scoienii mi amenin fr ncetare hotarele, mi cotropesc regatul& iar c nd i nfrunt n btlie, otile mele o iau la fug. i cum oare i-a putea birui, c nd episcopii mei se neleg cu d nii, fr voia mea, c nd am at ia haini printre vasalii mei i c nd baronii inuturilor de grani ridic oti mpotriv-mi, ncp n ndu-se s susin c i-au c tigat moiile doar cu spada lor, atunci c nd de mult vreme, de douzeci i cinci de ani, ceea ce unii uit, lucrul acesta a fost !udecat i statornicit alminteri de ctre printele meu regele eduard5 dar ai vzut la shre3sbur/, ai vzut la boroughbridge, ai vzut ce pesc cei care se rzvrtesc mpotriva mea, nu-i aa, leicester' enric de leicester ddu din capul su mare aplecat pe umr. nu prea era drgu din partea regelui s-i aminteasc de moartea fratelui su thomas de lancastre, decapitat cu aisprezece luni n urm, pe c nd ali douzeci de mari seniori fuseser sp nzurai. " am vzut ntr-adevr, sire, soul meu, c singurele btlii pe care le-ai putea c tiga sunt cele mpotriva propriilor ti baroni, spuse isabelle. eduard i arunc din nou o privire plin de ur. (ce cura!, g ndea bouville, ce cura! din partea acestei nobile regine5) " i nu-i chiar aa cum zici, urm d nsa, c ei i s-au mpotrivit pentru stp nirea moiilor cucerite cu sabia. n-a fost mai cur nd pentru stp nirea comitatului de gloucester pe care ai vrut s i-l dai domnului hugh' cei doi despenser se apropiar unul de altul ca pentru a ine piept unei ameninri. lad/ despenser cea t nr nl capul n faa tablei de ah& ea era fiica rposatului conte de gloucester. eduard al ii-lea lovi din picior pardoseala de piatr. destul, prea era s c itoare regina, i nu deschidea gura dec t spre a-i arunca n fa greelile i pcatele c rmuirii lui5 " dau feudele mari cui poftesc, doamn, le dau cui m iubete i m slu!ete, izbucni eduard pun ndu-i m na pe umrul lui hugh cel t nr. pe cine alii a putea s m reazem' unde-mi sunt aliaii' frate-tu din frana, doamn, care trebuia s se poarte ca un frate al meu, pentru c, la urma urmei, n nde!dea asta am fost ndemnat s te iau de soie, ce a!utor mi d' *mi cere s m duc s-i fac nchinare pentru a.uitania,

iat tot a!utorul lui. i unde mi trimite porunca asta' *n gu/ana' a, i-ai gsit5 aici, n regatul meu, mi-o trimite, parc nadins, spre a-i r de de toate datinile feudale, spre a m face de ocar. n-ai zice c se crede i suzeranul angliei' mai nt i c mi-am fcut nchinarea, i nc prea de multe ori m-am dus n frana s mi-o fac. *nt ia oar am fost s m nchin tatlui tu, atunci c nd era c t pe ce s ard n focul de la maubuisson, apoi iari fratelui tu filip, acum trei ani, c nd m-am dus la amiens. vz nd c t de repede mor regii n familia ta, ar trebui, doamn, s m mut pe continent5 *n fundul ncperii, seniorii, episcopii i mrimile din /or4shire se uitau unii la alii, nicidecum nfricoai, dar nucii de aceast furie neputincioas ce se deprta aa de mult de inta ei i le dezvluia o dat cu greutile rii i firea regelui. acesta era deci suveranul care le cerea biruri pentru vistieria lui, cruia i datorau supunere n toate i n ale crui btlii trebuiau s-i prime!duiasc viaa' lordul mortimer avusese c teva motive temeinice de a se rzvrti... p n i sfetnicii de tain preau st n!enii, dei cunoteau aceast apuctur a regelui, pe care o regseai chiar i n scrisorile lui, de a face mereu socoteala tuturor necazurilor domniei la fiece nou neplcere ce ddea peste d nsul. cancelarul baldoc4 i freca mainal omuorul, n locul unde se ncheia sub brbie anteriul su de arhidiacon. episcopul de exeter, care inea nalta dregtorie de lord vistiernic, i rodea cu dinii unghia policarului i plimba o privire ireat asupra celor din !ur. numai hugh le despenser cel t nr, prea nc rlionat, prea gtit i prea parfumat pentru un brbat de treizeci i trei de ani, nu-i ascundea mulumirea. m na regelui pus pe umrul su dovedea tuturor puterea i trecerea de care se bucura. cu nasul c rn i buza str mb, cobor nd i nl nd brbia ca un cal la trap, ncuviina fiecare cuv nt al lui eduard printr-un h r it scurt din g t, iar chipul su prea s zic, (de data asta s-a umplut paharul, vom lua msuri aspre5) era slab, nalt, cu torsul cam ngust, i avea piele ur cioas care i se acoperea deseori de umflturi. " domnule de bouville, spuse deodat regele eduard, ntorc ndu-se spre ambasador, vei rspunde monseniorului de valois c aceast cstorie pe care ne-a propus-o i care ne-a fcut mare cinste nu se va ncheia niciodat. avem alte planuri pentru fiul nostru mai mare. astfel se va isprvi pentru totdeauna cu pctoasa datin care vrea ca regii angliei s-i caute soiile n frana, fr ca vreodat s le vin de acolo vreun folos. burduhnosul bouville pli sub ocar i fcu o plecciune. *i arunc reginei o privire amr t i prsi ncperea. cea dint i consecin, i ntr-adevr neprevzut, a evadrii lui roger mortimer, regele angliei o rupea cu alianele tradiionale. vroise, prin aceast mpunstur, s-o !igneasc pe soia sa& dar i !ignise n acelai timp pe fraii si vitregi norfol4 i 4ent a cror mam era francez. cei doi tineri l privir pe vrul lor g t-sucit, care nl ceva mai mult din umr, cu o nepsare resemnat. fr s cugete la ce face, regele i-l nstrinase pentru totdeauna pe puternicul conte de valois, despre care oricine tia c, n numele nepotului su charles cel frumos, c rmuia frana. t nrul prin eduard, tot l ng fereastr, nemicat i tcut, o cerceta din ochi pe maic-sa, l !udeca pe tat-su. la urma urmei, era vorba de cstoria lui, asupra creia nici nu i se cerea prerea. dar dac ar fi fost ntrebat care dintre cele dou ob rii ale sale i place mai mult, cea englez sau cea francez, spre aceasta din urm l-ar fi tras inima. cei trei copii mai mici i ncetaser !oaca, regina le fcu semn cameristelor s-i duc de acolo.

apoi, pe un ton foarte linitit i aintindu-i ochii n cei ai regelui, spuse, " c nd un so i urte soia, e firesc s-o in ca vinovat de tot ce se nt mpl. eduard nu era om s rspund fi. " toi otenii grzii mele din turn bei mori, strig el, locotenentul fugit cu trdtorul acesta, iar guvernatorul meu bolnav de-i d sufletul de pe urma marafetului ce i l-au bgat n butur5 dac nu cumva face pe bolnavul, mielul, ca s scape de pedeapsa ce i se cuvine5 cci el trebuia s vegheze ca prizonierul meu s n-o tearg& auzi, 3inchester' hugh le despenser tatl, fcut de un an conte de 3inchester, i care era rspunztor de numirea guvernatorului seagrave se ndoi sub vi!elie. avea ira spinrii ngust i slab, cu o boboa n parte din natere i n parte dob ndit ntr-o lung carier de curtean. vr!maii si l porecliser (nevstuica). lcomia de bani, invidia, laitatea, egoismul, mielia, i pe deasupra toate desftrile izvor te din aceste metehne, preau s se fi ntiprit n zb rciturile chipului i sub pleoapele nroite. nu era totui lipsit de cura!& nu-i cunotea ns sentimente omeneti dec t fa de fiu-su i de puinii prieteni, printre care se numra tocmai seagrave. " stp ne, rosti el cu glas domol, sunt ncredinat c seagrave nu e cu nimic vinovat... " e vinovat de nepsare i de lene& e vinovat c s-a lsat tras pe sfoar& e vinovat c n-a simit uneltirea ce se punea la cale sub nasul lui& e vinovat poate i pentru c a avut ghinion... nu-i iert pe cei cu ghinion. dei seagrave e dintre prote!aii ti, 3inchester, el va fi pedepsit& nimeni n-are s mai zic atunci c nu in cumpna dreapt i c bunvoina mea nu merge dec t la oamenii ti. seagrave i va lua locul lordului de 3igmore n temni. astfel, urmaii si vor avea gri! s pzeasc mai bine. iat, fiule, cum se c rmuiesc oamenii5 adog regele oprindu-se n faa prinului motenitor al tronului. copilul i nl ochii spre d nsul i-i ls numaidec t n !os. hugh cel t nr, care se cam pricepea s abat m niile regelui cum vroia el, i ddu capul pe spate i spuse, cu ochii la b rnele din tavan, " cel ce-i bate !oc prea din cale afar de mria-ta, iubitul meu stp n, e cellalt hain, episcopul orleton care a urzit totul cu m na lui i pare s se team aa de puin nc t nu i-a dat nici mcar osteneala s fug din ar sau s se ascund. eduard l privi pe hugh cu recunotin i admiraie. cum puteai s nu fii micat la vederea acestui profil, acestor frumoase atitudini ale lui hugh pe c nd vorbea, la auzul acestui glas puternic, rotun!ind cuvintele, i la felul su de a zice, cu dragoste i respect totodat, (iubitul meu stp n), dup moda francez, ca odinioar drguul de gaveston pe care baronii i episcopii l-au omor t... acum ns eduard era un brbat n toat firea, cunosc nd rutatea oamenilor, tiind c nu c tigi nimic, intr ndu-le n voie. nimeni nu-l va despri de hugh, iar toi cei care ar vrea s-i stea mpotriv vor fi strivii unul dup altul, fr mil... " v dau de veste, lorzii mei, c episcopul orleton va fi adus naintea parlamentului meu spre a fi !udecat i os ndit. eduard i ncruci braele pe piept i atept efectul cuvintelor sale. arhidiaconul-cancelar i episcopul-vistier, dei erau cei mai nenduplecai vr!mai ai lui orleton, tresrir, mboldii de sentimentul de solidaritate care leag ntre ele feele bisericeti. enric g t-sucit, brbat cuminte i cumpnit care, g ndindu-se la binele rii, nu se ddea n lturi s-i spun regelui adevrul pe leau, observ cu glas linitit c un episcop nu putea fi adus dec t naintea unui tribunal ecleziastic alctuit din fee bisericeti de seama lui.

" toate trebuie s aib un nceput, leicester. conspiraia mpotriva regilor nu face parte, pe c t tiu eu, din nvtura sfintelor evanghelii. fiindc orleton uit ce trebuie dat cezarului, cezarul i va aduce aminte de asta n locui su. *nc una din binefacerile pe care le datorez familiei tale, doamn, urm regele ntorc ndu-se spre isabelle, cci fratele tu filip al v-lea, prin acel pap francez i mpotriva voinei mele, l-a pus pe adam orleton la episcopia de hereford. prea bine5 va fi cel dinii prelat os ndit de !udecata regal, i pedeapsa lui va slu!i de pild i altora. " orleton nu-i era vr!ma p n mai ieri, drag vere, strui g tsucit, i n-ar fi avut nici un motiv s devin, dac nu te mpotriveai sau dac unii din sfatul tu nu s-ar fi mpotrivit ca sf ntul printe s-i dea mitra episcopal. e un om foarte nvat i plin de energie. poate c ai putea astzi, tocmai fiindc e vinovat, s-i c tigi de partea ta printr-un gest de bl ndee mai cur nd dec t printr-un proces care, pe l ng toate necazurile tale, va a a i dumnia slu!itorilor bisericii. " bl ndee, mil5 de fiecare dat c nd unii i bat !oc de mine, de fiecare dat c nd m nfrunt, de flecare dat c nd m trdeaz, tu n-ai dec t cuvintele acestea pe buze, leicester5 am fost sftuit, i foarte ru am fcut ascult nd aceste sfaturi, am fost rugat s-i cru viaa lui 3igmore5 recunoti i tu c dac m-a fi purtat cu d nsul cum m-am purtat cu frate-tu, azi rzvrtitul acesta n-o mai lua la sntoasa. g t-sucit ddu din umerii si lai, nchise ochii i fcu o str mbtur de lehamite. cum te scotea din srite apuctura asta a lui eduard, pe care el o credea regeasc, de a-i chema rudele sau sfetnicii mai de seam pe numele comitatelor lor, i de a se adresa vrului su primar zic nd (leicester) n loc de a zice (vere) ca toi din familia regal, ca regina nsi. i prostul nrav ce-l avea de a pomeni la fiecare pas de moartea lui thomas de lancastre, ca i cum s-ar fi m ndrit cu asta5 ah, ciudat om i pctos rege care-i nchipuia c poate tia capul celor mai apropiate rude fr s-i atrag ur, care credea c o mbriare a!ungea spre a uita un doliu, care cerea devotament chiar din partea celor crora le fcuse ru, i vroia s gseasc peste tot credin c nd el nsui o clca n picioare5 " nu-ncape ndoial c ai dreptate, mria ta, spuse g t-sucit, i deoarece domneti de aisprezece ani, trebuie s tii ce ai de fcut. trimite-l deci pe episcopul tu naintea parlamentului. nu m voi mpotrivi la aceasta. i adog printre dini, ca s nu-l aud dec t t nrul conte de norfol4, " mi-e capul str mb, e-adevrat, dar vreau totui s-l pstrez acolo unde se afl. eduard vorbea mai departe, biciuind aerul cu mna& " vei recunoate c-i bate !oc de mine cel ce evadeaz sprg nd zidurile unui turn cldit din porunca mea, pentru ca nimeni s nu poat scpa de acolo. " domnul i soul meu, spuse regina, poate c pe c nd l cldeai, mintea i era mai mult la drglia zidarilor dec t la trinicia pietrei. tcerea czu deodat peste cei de fa. *neptura era crunt i neateptat. fiecare i inea rsuflarea i se uita, care cu respect, care cu ur, la femeia aceasta destul de plp nd, dreapt n !ilul ei, singur i nfrunt ndu-l astfel pe rege. cu gura ntredeschis, lsa s i se vad dinii ascuii, str ni unii de alii, nite dini mici tioi, fcui parc s sf ie. isabelle era vdit mulumit de lovitura pe care i-o dduse. hugh cel t nr se mpurpurase la fa& hugh tatl se fcea c nu auzise. fr ndoial, eduard avea s se rzbune, dar n ce fel' rspunsul su nt rzia. regina privea stropii de sudoare care mbrobonau fruntea

soului ei. nimic nu-i face mai mare sc rb unei femei dec t sudoarea unui brbat pe care a ncetat s-l mai iubeasc. " 4ent, strig regele, te-am fcut paznic al celor cinci porturi i guvernator al doverului. ce pzeti n clipa asta' de ce nu eti pe coastele ce le ai sub comanda ta i de unde trdtorul va ncerca s se mbarce' " frate, mria-ta, spuse t nrul conte de 4ent uluit, tu mi-ai dat porunca de a te nsoi n cltoria ta... " ei bine, acum i dau alta, i anume s te duci n comitatul tu, s mp nzeti cu otenii oraele i satele cut ndu-l pe fugar, i s veghezi tu nsui ca toate corbiile ce se afl n porturi s fie cercetate... " s se pun iscoade la bordul corbiilor i numitul mortimer s fie prins, viu sau mort, dac s-ar nt mpla s fie acolo, spuse hugh cel t nr. " sfatul tu e bun, gloucester, ncuviin eduard. c t despre tine, stapledon... episcopul de exeter i scoase degetul din gur i murmur, " stp ne... " te vei ntoarce n cea mai mare grab la londra& te vei duce la turn, chipurile ca s cercetezi socotelile vistieriei, vei lua turnul sub comanda i supravegherea ta p n voi pune acolo un nou guvernator. baldoc4 va aterne pe h rtie numaidec t, pentru una i alta, poruncile mele ca s i se dea ascultare. enric g t-sucit, cu ochii la fereastr i urechea pe umr, prea ng ndurat. socotea n minte... socotea c trecuser ase zile de la evadarea lui mortimer, c va fi nevoie pe puin de nc opt zile p n ce poruncile s nceap a fi executate, i c numai dac nu era un zevzec, ceea ce firete nu puteai spune despre mortimer, acesta trebuie s fi prsit cu siguran regatul. se felicita de asemeni i pentru c se alturase celor mai muli dintre episcopi i seniori care, dup btlia de la boroughbridge, obinuser de la rege ca viaa baronului de 3igmore s fie cruat. cci, acum c nd acesta evadase, partidul potrivnic despenserilor va avea iar conductorul care-i lipsea de la moartea lui thomas de lancastre, un conductor mai vrednic, mai iscusit i mai dr) dect fusese thomas... spinarea regelui se ghebo& eduard se rsuci n clc ie spre a se ntoarce cu faa la soia sa, " ei bine, da, doamn5 te socot vinovat. i mai nt i las m na asta pe care nu ncetezi s-o str ngi de c nd am intrat aici5 las m na lui lad/ !eanne5 rcni eduard lovind cu piciorul pardoseala. *nseamn c dai chezie unui hain, art nd tuturor c o pstrezi pe soia lui l ng tine. cei care l-au a!utat pe mortimer s evadeze g ndeau c au ncuviinarea reginei... i apoi nimeni nu evadeaz fr bani& trdrile se pltesc, zidurile se strpung cu aur. de la regin la doamna ei de companie, de la doamna de companie la episcop, de la episcop la rzvrtit, calea e uoar. va trebui s cercetez mai de aproape cheltuielile tale. " stp ne i so al meu, cred c toate cheltuielile mi sunt destul de bine controlate, spuse isabelle art nd pe lad/ despenser. hugh cel t nr prea s nu mai urmreasc discuia. *n sf rit, m nia regelui se ntorcea, ca de obicei, mpotriva reginei, i hugh se simea nc o dat triumftor. lu o carte ce se afla acolo i pe care lad/ mortimer o citea reginei nainte de intrarea contelui de bouville. era o culegere de stihuri ale mariei de france& panglicua de mtase nsemna acest cr mpei, nu era!n lorena, burgundia i-anjou, i nici ara gascon nu vzu pe acele "remi mai nobil ca"aler,

i nicieri nu se afla sub cer vreo doamn sau fecioar drgstoas orict de mndr i orict de frumoas s nu fi vrut cu el s se iubeasc... (frana, mereu frana... ele nu citesc dec t ceea ce le amintete de ara asta, i zicea hugh. i cine e n mintea lor cavalerul acesta pe care-l viseaz' mortimer, firete...) " stp ne, eu nu supraveghez pomenile mriei-sale, spuse ali+ner le despenser. favoritul regelui i nl ochii i sur se. ar fi mbriat-o pe nevast-sa pentru mpunstura asta. " vd c va trebui s m lipsesc de a mai mpri pomeni, spuse isabelle. *n cur nd nu-mi va mai rm ne nimic dintr-o regin, nici mcar dreptul de a face milostenii. " i va mai trebui, doamn, urm eduard, pentru dragostea ce-mi pori i pe care o vede oricine, s te despari de lad/ mortimer, cci nimeni n ar n-are s neleag cum de mai rm ne l ng tine de acum ncolo. de data aceasta regina pli la fa i se chirci niel n !il. frumoasele m ni cu degete lungi ale !eannei mortimer ncepur s tremure. " o soie, eduard, nu poate fi silit s rspund de toate faptele soului ei. chiar eu sunt o pild pentru aceasta. crede-m, lad/ mortimer e tot at t de puin vinovat de greelile soului ei, cum sunt eu de pcatele tale, dac se nt mpl s le sv reti5 de data aceasta ns lovitura ddu gre. " lad/ !eanne va pleca la castelul 3igmore, care va fi de acum nainte sub supravegherea fratelui meu 4ent, i aceasta p n voi fi hotr t ce am s gsesc cu cale n privina averilor unui hain al crui nume nu vreau s mai fie rostit n faa mea... p n ce va fi os ndit la moarte. eu cred, lad/ !eanne, c vei socoti mai nimerit s te retragi de bun voie dec t s te ndeprtm cu de-a sila. " ei, spuse isabelle, vd eu c vrei s rm n singur, s nu am pe nimeni l ng mine. " de ce vorbeti de singurtate, doamn' rosti hugh cel t nr cu frumosul su glas melodios. nu-i suntem noi toi prieteni credincioi, fiind prietenii regelui' iar doamna ali+ner, devotata mea soie, nu-i oare mereu l ng mria-ta, in ndu-i de ur t' frumoas mai e cartea pe care o ai aici, adog el art nd volumul, i ce zugrveli minunate o mpodobesc& vei fi at t de bun s mi-o mprumui' ' dar firete, firete, regina i-o mprumut5 spuse regele. nu-i aa, doamn, c ne faci plcerea de a mprumuta aceast carte prietenului nostru gloucester' " i-o mprumut foarte bucuros, stp ne i so al meu, foarte bucuros. i c nd e vorba de prietenul nostru le despenser, tiu ce nseamn a mprumuta. sunt zece ani de c nd i-am mprumutat astfel perlele mele, i vezi c le poart i acum la g t. nu se ddea btut, dar inima i zv cnea s se sparg n piept. va fi de acum ncolo singur spre a ndura ocrile zilnice. dar dac ntr-o zi va putea s se rzbune, n-are s uite nimic. hugh cel t nr puse cartea pe un scrin i-i fcu cu ochiul soiei sale. stihurile mariei de france vor merge acolo unde s-a dus agrafa de aur cu leii din nestemate, alturi de cele trei coroane de aur, cele patru coroane mpodobite cu smaralde i rubine, cele o sut douzeci de linguri de argint, cele treizeci de farfurii mari, cele zece cupe de aur, draperiile din catifea n romburi de aur, trsura pentru ase cai, rufria, lighenele de argint, hamurile, odoarele bisericeti, toate acele lucruri minunate

primite de la tatl ei sau de la rude, darurile de nunt ale reginei, i care trecuser n m inile iubiilor lui eduard, n ale lui gaveston mai nt i, n ale lui despenser dup aceea. p n i mantia lung de damasc, brodat peste tot, i pe care o purtase n ziua cununiei sale, i fusese luat5 " haide, domnii mei, spuse regele, bt nd din palme, dai-i zor spre a-mi mplini poruncile i fiecare s-i fac datoria. era vorba lui obinuit, tot o formul ce i se prea regeasc, cu care i ncheia edinele sfatului domnesc. iei, urmat de ceilali, i ncperea se goli. *ntunericul ncepu s coboare ntre zidurile streiei de la 4ir4ham i, o dat cu ntunericul, un pic de rcoare ptrundea prin ferestre. regina isabelle i lad/ mortimer nu ndrzneau s scoat o vorb, de team s nu le podideasc pl nsul. mai fi-vor vreodat iari mpreun, i ce soart le atepta pe fiecare din ele' t nrul prin eduard, cu ochii n pm nt, veni s se aeze tcut la spatele mamei sale, vr nd parc s nlocuiasc prietena pe care i-o smulgeau reginei. lad/ le despenser se apropie spre a lua cartea care plcuse soului ei, frumoas carte, ale crei scoare de catifea erau presrate cu pietre scumpe. de mult vreme cartea asta i fcea cu ochiul. c nd ddu s-o apuce, t nrul prin eduard i ls m na peste ea. " a, nu5 femeie rea, n-ai s ni le iei pe toate5 regina ndeprt m na prinului, lu cartea i o ntinse vr!maei sale. apoi se ntoarse spre fiu-su cu un sur s abia mi!it care-i descoperi din nou dinii de mic animal deprins s sf ie. un copil de unsprezece ani nu-i putea fi nc de mare a!utor& dar, oricum, era vorba de prinul motenitor. iii un nou muteriu pentru !up6n tolomei n odaia sa de lucru, la nt iul cat al cdirii, btr nul spinello tolomei trase la o parte poala unei draperii, i mping nd un mic oblon de lemn, scoase la iveal o deschiztur netiut de nimeni care-i ngduia s-i supravegheze v nztorii din galeria de la parter. prin aceast (iscoad) nscocit de florentini, ascuns n b rnele peretelui, !up n tolomei putea s vad tot ce se petrecea i s aud tot ce se zicea n ntreprinderea sa de banc i de nego. deocamdat, vzu acolo semne de oarecare zpceal. flcrile lmpilor cu trei brae tremurau pe te!ghele, i slu!baii se opriser din lucru, ncet nd s mai mping plcuele de aram pe tbliile de care se foloseau pentru socoteli. un cot de msurat postavul czu pe pardoseal cu zgomot& cumpenile c ntarelor se legnau pe mesele zarafilor fr ca nimeni s le fi atins. muteriii se ntorseser spre u, mai-marii peste v nztori se i aplecaser cu m na la piept, pentru o temenea. !up n tolomei z mbi, ghicind dup toat aceast frm ntare c monseniorul conte d1artois intrase n prvlia lui. de altminteri, nu trecu o clip i, prin (iscoad), vzu ivindu-se o imens cciul cu creasta de catifea roie, o pereche de mnui roii, nite cizme roii ai cror pinteni zngneau, o mantie purpurie care flutura pe umerii de uria. numai monseniorul robert d1artois avea acest fel glgios de a intra, fc nd s tremure toi v nztorii de ndat ce se arta, acest fel de a ciupi de piept nevestele, fr ca soii s ndrzneasc mcar a cr cni, i de a zgudui pereii, pare-se, doar respir nd. toate acestea nu-l prea turburau pe btr nul bancher. *l cunotea de prea mult vreme pe robert d1artois. *l observase de prea multe ori& i

vz ndu-l astfel, de sus, desluea ce anume era silit, tras de pr, i peste msur de ludros n gesturile acestui senior. pentru c natura l nzestrase eu proporii fizice neobinuite, monseniorul d1artois fcea pe cpcunul. de fapt, era un iret, un piicher. i apoi tolomei i inea lui robert socotelile bneti... bancherul l cercet cu mai mult interes pe nsoitorul lui d1artois, un senior nvestm ntat de sus p n !os n negru, clc nd sigur de el, dar cu un aer tcut, deprtat, cam seme. cei doi vizitatori se opriser n faa te!ghelei cu arme i hamuri, i monseniorul d1artois i plimba uriaa sa mnu roie printre pumnale, !unghere, i tot felul de m nere de sabie, rvind eile, scrile de clrie, zbalele ndoite, fr iele meterite, dantelate, brodate. v nztorul va avea de furc pe puin un ceas ca s-i pun n r nduial marfa. robert alese o pereche de pinteni de toledo, cu v rfuri lungi i cputa nalt i ndoit la spate ca s apere tendonul lui achile c nd piciorul apsa prea tare coasta calului& o nscocire nimerit i fr ndoial de mare folos n turniruri. pe furca pintenului se citea printre flori i panglici deviza (s nvingem) gravat cu slove ronde n oelul aurit. " i-i druiesc, m/ lord, spuse uriaul ntorc ndu-se spre seniorul n negru. nu-i rm ne dec t s-i alegi iubita care s i-i prind la picioare. asta n-are s nt rzie prea mult& femeile din frana se aprind repede dup ceea ce vine de departe... aici poi gsi tot ce-i dorete inima, continu el art nd galeria. prietenul meu tolomei, meter cmtar i vulpoi n ale negoului, i va face rost de toate& orice i-ai cere, nu l-am auzit niciodat zic nd c nu are. vrei s-i druieti duhovnicului un patrafir' ai de unde alege, i va nfia treizeci... un inel pentru iubit' are lzile pline de nestemate... *i place s parfumezi t rfele nainte de a te culca cu ele' tolomei i va da o mireasm de mosc care vine de-a dreptul din t rgurile rsritului... caui vreo relicv' are trei dulapuri pline... i pe deasupra vinde aurul ca s cumperi toate acestea5 are monede btute n toate colurile europei, al cror pre de schimb l vezi colo, scris pe tbliele alea. vinde cifre, mai ales asta vinde& socoteli de arend, dob nzi de mprumuturi, venituri din moii... *n dosul tuturor acestor ui sunt slu!bai care adun, care scad... ce ne-am face fr acest om care se mbogete din nepriceperea noastr n ale socotelilor' haidem la d nsul. dup c teva clipe, treptele de lemn ale scrii n spiral tremurau sub greutatea lui robert d1artois. !up n tolomei mpinse oblonul (iscoadei) i ls s cad la loc draperia. *ncperea n care intrar cei doi seniori era ntunecoas, somptuos decorat cu mobile grele, cu impuntoare obiecte de argint, iar covoare cu fel de fel de chipuri acopereau pereii, nbuind zgomotele& mirosea a lum nare de seu, a tm ie, a mirodenii i a ierburi de leac. *ntre bogiile care umpleau ncperea, se ngrmdiser toate parfumurile unei viei. bancherul le iei nainte. robert d1artois, care nu-l mai vzuse de multe sptm ni " aproape trei luni " cci trebuise s-l nsoeasc pe vru-su regele franei, mai nt i n normandia la sf ritul lui august, apoi n an!ou c t inuse toamna " l gsi pe sienez mbtr nit. prul alb i se mai rrise i cdea mai puintel pe gulerul caftanului& timpul i nfipsese ghearele n chipul su, umerii obra!ilor i erau ciupii ca de labele unei psri& flcile se fleciser i i se blbneau sub brbie& pieptul i se scof lcise i burta i crescuse, unghiile, tiate scurt, i se crpau. ochiul stng, vestitul ochi stng al lui jupn tolomei, venic nchis pe trei sferturi, ddea feei o expresie de vioiciune i de iretenie& ochiul cellalt ns, ochiul deschis, avea uittura cam pierdut, absent,

obosit, a unui om istovit i mai puin preocupat de lumea exterioar c t de tulburrile i lehamitea care s-au str ns ntr-un trup btr n ce se apropia de sf rit. " prietene tolomei, izbucni robert d1artois, sco ndu-i mnuile i arunc ndu-le - pat s ngerie pe o mas, prietene tolomei. *i aduc o nou bogie. bancherul i pofti pe oaspei s ad. " c t are s m coste, monseniore' ntreb el. " las, las, bancherule, spuse robert d1artois, te-am adus eu vreodat la pagub' " niciodat, monseniore, niciodat, o recunosc. scadenele datoriilor au fost uneori puintel cam nt rziate, dar n sf rit, deoarece dumnezeu mi-a hrzit o via destul de lung, am putut culege roadele ncrederii cu care nlimea-ta m-a cinstit. dar ia nchipuiete-i, monseniore, c a fi murit ca at ia alii, la cincizeci de ani' ei bine, mulumit domniei-tale, a fi murit pe paie1 vorba de haz l nveseli pe robert d1artois, al crui z mbet, ntr-o fa lat, descoperi nite dini scuri, zdraveni, dar murdari. " pierdut-ai vreodat un ban cu mine' rspunse el. adu-i aminte cum te-am sftuit odinioar s-i spri!ini pe monseniorul de valois mpotriva lui enguerrand de marign/5 i vezi astzi unde e charles de valois i cum i-a isprvit pctoasele lui zile marign/. banii, pe care mi iai mprumutat pentru rzboiul meu din artois, i i-am ntors ori nu, p n la o para' *i sunt recunosctor, bancherule, da, i sunt recunosctor c m-ai a!utat ntotdeauna, i c nd m aflam la mare ananghie& cci eram ntr-o vreme necat n datorii, continu el ntorc ndu-se spre seniorul nvestm ntat n negru& nu mai aveam moii n afar de comitatul de beaumont-le-roger, ale crui venituri ns vistieria nu mi le pltea, iar drguul meu vr filip lunganul " dumnezeu s-i ie sufletul n vreun iad5 " m nchisese la ch telet. ei bine, bancherul acesta pe care-l vezi aici, m/ lord, acest cmtar, acest meter punga printre cei mai pungai din c i a dat vreodat lombardia, omul acesta care ar lua amanet i un prunc n p ntecul maicii lui, nu m-a prsit niciodat5 de aceea, c t o mai tri, i va tri mult. !up n tolomei fcu coarnele cu degetele de la m na dreapt i btu n lemnul mesei. " ba da, ba da, cmtar al diavolului, ai s mai trieti mult, i-o spun eu... ei bine, m/ lord, omul acesta de colo va fi ntotdeauna prietenul meu, pe cuv ntul lui robert d1artois. i a avut dreptate a!ut ndu-m, cci m vede azi ginere al monseniorului de valois, cu scaun n sfatul regelui, i bucur ndu-m, n sf rit, de veniturile comitatului meu. !up ne tolomei, seniorul pe care-l ai n faa ta este lordul mortimer, baron de 3igmore. ' evadat din turnul londrei de la nt i august, spuse bancherul, plec ndu-i fruntea. mare cinste pentru mine, m/ lord, mare cinste. " ei, cum' izbucni d1artois. o tiai' " monseniore, lmuri tolomei, baronul de 3igmore e un persona! prea nalt pentru ca noi s nu fim informai n privina sa. mai tiu chiar, m/ lord, c atunci c nd regele eduard a poruncit erifilor si de pe coastele angliei s te caute i s pun m na pe domnia ta, erai de!a mbarcat, i !ustiia englez nu te mai putea a!unge. tiu c atunci c nd regele a pus de au fost scotocite toate corbiile gata s porneasc spre irlanda, poruncind slu!itorilor si s nhae toi curierii venind din frana, prietenii domniei tale la londra i n toat anglia fuseser de!a ntiinai c ai sosit sntos i teafr la vrul domniei tale, dumnealui !ean de fiennes, n picardia. tiu, n sf rit, c atunci c nd regele eduard i-a poruncit domnului de fiennes s te predea, amenin ndu-l c-i ia toate

moiile pe care le are dincolo de canalul m necii, acest senior, partizan i spri!initor al monseniorului robert, te-a ndreptat numaidec t spre d nsul. nu pot zice c te ateptam, m/ lord, dar trgeam nde!de s te vd aici, cci monseniorul d1artois mi-e credincios, aa cum i-a spus-o chiar el, i nu uit niciodat s se g ndeasc la mine c nd are un prieten la restrite. roger mortimer l ascultase pe bancher cu luare aminte. " vd, !up ne, rspunse el, c lombarzii au bune iscoade la curtea angliei. " ca s v slu!easc, m/ lord... tii desigur c regele eduard are o datorie mare la bncile noastre. c nd ai o poli i pori de gri!, adic l supraveghezi pe cel care i-a dat-o. i regele vostru a ncetat de mult vreme s-i mai cinsteasc pecetea, cel puin fa de noi. l-a pus pe vistiernicul su, sfinia sa episcopul de exeter, s ne rspund c slabele ncasri de biruri, grelele sarcini ale rzboaielor pe care le duce i uneltirile baronilor si, nu-i ngduie s fac altfel. totui, birul cu care mpovreaz mrfurile noastre, numai n portul londrei, ar trebui s-i a!ung pentru a-i plti datoriile. un valet adusese vinul ndulcit i bomboanele ce se ofereau ntotdeauna oaspeilor de seam. tolomei umplu cupele, turn nd ntr-a lui doar un deget din licoarea de cirea cu scorioar. " vistieria franei pare, deocamdat, mai sntoas dec t cea a engliterei, adog bancherul. se tie de!a, monseniore robert, c i bani vor rm ne anul acesta dup toate cheltuielile c rmuirii' " dac nu s-o abate peste noi n luna ce vine vreo npast neateptat, cium, foamete, cstoria sau nmorm ntarea vreunuia din neamurile noastre regeti, ncasrile vor depi cheltuielile cu dousprezece mii de livre, asta dup cifrele pe care domnul miles de no/ers, dregtor al curii de conturi, ni le-a artat azi diminea n sfatul regelui. dousprezece mii de livre ncasri5 numai pe vremea celor doi filip, al iv-lea i al v-lea... " dea domnul ca pomelnicul s se ncheie cu d nii... " aveam o vistierie aa de sntoas. " cum reuii, monseniore, s avei ncasri mai mari dec t cheltuielile' ntreb mortimer. e oare pentru c nu purtai vreun rzboi' " pe de o parte pentru c nu purtm rzboi, i totodat pentru c ne gtim de rzboi fr ns a-l porni. sau mai bine zis ne gtim de cruciad. trebuie s spun c vrul i socrul meu charles de valois trage foloase de pe urma cruciadei ca nimeni altul5 s nu crezi c-l socot un cretin pctos5 nu-ncape ndoial c dorete din toat inima s scape armenia de turci, aa cum dorete s dea iar fiin acelei mprii a constantinopolei, a crei coroan o purtase odinioar fr s se poat aeza n tronul ei. dar, oricum, o cruciad nu poate fi pus la cale ntr-o zi5 trebuie s gteti corbii, s fureti arme& trebuie mai ales s gseti cruciai, s intri la tocmeal cu unii din spania, din germania... i nt iul pas nspre aceasta e s obii ca papa s pun o di!m asupra veniturilor bisericii. scumpul meu socru a obinut di!ma, i acum, c nd vistieria se afl la str mtoare, papa e cel care pltete. " ei, asta-i bun5 spuse tolomei. m intereseaz foarte mult ce spusei, monseniore. deoarece sunt bancherul papei... un sfert din ce iam dat cu mprumut sunt banii mei i ai frailor bardi, dar i sfertul acesta e o sum mricic5 iar dac papa ar srci prea mult... d1artois, care tocmai ddea pe g t o duc de vin, pufni n cupa de argint i fcu semn c se neac de r s. " s srceasc prea sf ntul printe' exclam el dup ce nghii. dar are sute de mii de florini5 a, iat un om de la care ai avea de nvat, spinello& ce mare bancher ar fi ieit din el dac n-ar fi intrat n tagma bisericeasc5 cci, acum ase ani, a gsit vistieria papal mai deart ca

buzunarul meu... " tiu, tiu, murmur tolomei. " pentru c, vezi dumneata, popii sunt cei mai buni str ngtori de biruri din c i a adus vreodat dumnezeu pe pm nt, i-i tocmai ce a neles monseniorul de valois. *n loc s sporeti angaralele i s trimii slu!baii vistieriei, pe care toi i ursc, s le adune, i pui pe popi s str ng di!ma. la cruciad vom porni noi... o dat i o dat5 p n atunci ns, papa pltete, din tunsoarea oilor sale5 tolomei i freca uurel piciorul drept& de c tva vreme simea frig n piciorul acesta i dureri c nd mergea. " ziceai deci, monseniore, c s-a inut sfat n dimineaa asta. luatus-au ceva hotr ri de mare nsemntate' ntreb el. " a, ca de obicei. s-a vorbit de preul lum nrilor i s-au pus opreliti de a se mai amesteca seul cu ceara, precum i de a fierbe dulceurile vechi mpreun cu cele noi. pentru toate mrfurile v ndute n sac sau orice nvelitoare, greutatea sacilor va trebui sczut iar nu socotit n preul mrfii& asta ca s-i facem pe voie norodului, art ndu-i c-i purtm de gri!. *n timp ce asculta, tolomei i cerceta din ochi oaspeii. i se preau i unul i cellalt foarte tineri, c i ani s fi avut robert d1artois' treizeci i cinci, treizeci i ase... iar englezul nu arta nici el mai mult. toi brbaii sub aizeci de ani i se preau uimitor de tineri5 ce de-a lucruri vor mai avea de fcut, ce de-a emoii vor mai tri, ce de-a lupte vor mai da, ce de-a sperane vor urmri i c te diminei vor vedea pe care el navea s le mai apuce5 de c te ori nc aceti doi brbai se vor trezi, respir nd aerul unei noi zile, c nd el va fi sub pm nt5 i ce fel de om o fi lordul mortimer' acest chip bine cioplit, cu spr ncenele stufoase, pleoapele acestea croite drept peste ochii de culoarea pietrei, i apoi vestm ntul negru, felul de a-i ncrucia braele, portul m ndru i tcut ai unui brbat care a fost n culmea puterii i care ine s-i pstreze toat demnitatea n surghiun, chiar i gestul, neg ndit, cu care mortimer i trecea degetul peste mica cicatrice alb de pe buz, totul i plcea btr nului sienez. i tolomei simi o poft de a-l vedea pe seniorul acesta din nou fericit5 avea tolomei de la o vreme plcerea de a se g ndi la alii. " monseniore, ntreb el, ordonana privitoare la ieirea monedelor urmeaz s fie promulgat n cur nd' robert d1artois se codi o clip nainte de a rspunde. " sau poate c n-ai fost ntiinat despre asta... adog tolomei. " dar firete, firete c am fost ntiinat. tii bine c nu se face nimic fr ca regele, i mai cu seam monseniorul de valois, s-mi cear sfatul. ordonana va fi pecetluit n dou zile, nimeni n-are s mai poat scoate din ar moned de aur sau de argint btut cu sigiliul franei. numai pelerinii vor avea voie s ia cu d nii c iva pitaci dintre cei ieii de la tarapanaua din tours. bancherul se prefcu a nu da acestei tiri mai mult nsemntate ca preului lum nrilor sau amestecului de dulceuri. dar se i g ndise, (aadar numai monedele strine vor fi lsate s ias din ar& preul lor va spori deci... de ce a!utor ne sunt, n meseria noastr, flecarii, i cum ne dau ludroii pe nimica ceea ce ar putea s ne v nd aa de scump5) " aadar, m/ lord, urm el, ntorc ndu-se spre mortimer, socoi s te aezi n frana' ce ateapt domnia-ta de la mine' robert rspunse n locul su, " ceea ce-i trebuie unui mare senior ca s-i in rangul. slav domnului, eti deprins cu asta, tolomei1 bancherul scutur un clopoel. *i ceru valetului care se art n u

s-i aduc marea condic de socoteli, i adog, " dac domnul boccacio n-a plecat nc, spune-i s binevoiasc a m atepta. condica fu adus, o condic groas cu scoare de piele neagr roas de vreme, i ale crei foi de pergament se ineau laolalt prinse de nite agrafe. puteai s-i adaugi foi c te vrei. *n acest chip, !up n tolomei, avea ntotdeauna la ndem n socotelile marilor si clieni, n ordine alfabetic, n loc s fie nevoit a cuta h rtii mprtiate. bancherul puse condica pe genunchi, apoi o deschise cu oarecare ceremonie. " ai s te afli, m/ lord, n bun tovrie, spuse el. iat, fiecruia locul de cinste ce i se cuvine... condica mea ncepe cu contele d1artois... ai multe file, monseniore, adog, r z nd ncetior nspre robert. i apoi, iat-i pe contele de bar, contele de boulogne, monseniorul de bourbon... mria-sa regina cl+mence... bancherul i plec niel capul, art ndu-i respectul, ' ah, ea ne-a cunat mari necazuri dup moartea regelui ludovic al x-lea& ai fi zis c doliul i-a st rnit o poft besmetic de a cheltui fr socoteal. prea sf ntul printe nsui i-a scris pentru a o ndemna la cumptare, i ea a trebuit s-i pun giuvaerurile amanet, la mine, ca s aib cu ce-i plti datoriile. acum, triete n palatul templierilor pe care i l-au dat n schimbul castelului de la vincennes& i ncaseaz pensia regal i pare s se fi potolit. continua s ntoarc filele care foneau sub m na lui. avea un fel foarte iscusit de a lsa s se vad numele scrise acolo, acoperind ns cifrele cu braul. nu era indiscret dec t pe !umtate. (acuma, eu sunt cel care face pe ludrosul, se g ndea. dar trebuie s scoi oarecum la iveal serviciile pe care le faci, i s ari c nu eti uluit de un nou client venit dup mprumut.) *ntr-adevr, toat viaa lui era cuprins n aceast carte i orice prile! i se prea nimerit ca s-o frunzreasc. fiecare nume, fiecare sum pltit nfia at tea amintiri, at tea intrigi i at tea taine ce i-au fost ncredinate, at tea rugmini adresate lui i dup care putuse s-i msoare puterea5 fiecare sum i aducea aminte limpede de o vizit, de o scrisoare, de o afacere bun, de un gest de simpatie, de o vorb aspr spus vreunui ru platnic... erau aproape cincizeci de ani de c nd spinello tolomei, dup ce la nceput c nd sosise de la sienna, fcuse nego prin b lciurile din inutul champagne, venise s se aeze aici, n ulia lombarzilor, spre a deschide o banc. *nc o pagin, i apoi una care i se ag de unghiile crpate. o dung neagr de cerneal era tras peste numele scris acolo. " na, iat-l i pe dante alighieri, poetul... trecut cu o sum mrunt c nd venise la paris s-o vad pe regina cl+mence, dup doliul acestuia. era bun prieten cu regele charles al ungariei, tatl doamnei cl+mence. mi-l amintesc pe domnul dante, aezat chiar n !ilul n care te afli, m/ lord. un brbat nu tocmai bun la inim. era fiu de zaraf& mi-a vorbit un ceas ntreg cu mare dispre despre meseria de bancher. dar putea s fie om oric t de ru i s mearg n locuri deocheate ca s se mbete cu t rfe& n-are a face5 el a fcut s c nte limba noastr ca nimeni altul naintea lui. i cum a mai zugrvit infernul5 te ia groaza g ndind c s-ar putea s fie aa. domnia voastr tii c la ravena, unde domnul dante a trit ultimii si ani, oamenii se trgeau n lturi cu fric din calea lui pentru c l credeau vr!itor, i bnuind c ntr-adevr cobor se n prpstiile iadului. au trecut doi ani de c nd a murit. dar i azi nc, muli nu vor s cread c e mort i susin cu trie c se va ntoarce... nu-i plcea banca, asta e sigur, i nu-l ndrgea nici pe monseniorul de valois, care-l surghiunise din florena. tot timpul ct vorbise de dante, tolomei fcuse iar coarnele cu dou

degete i btuse n lemnul !ilului. " iat, aici va fi locul domniei-tale, m/ lord, urm el, pun nd un semn n condic. dup monseniorul de marign/& nu cel sp nzurat, de care monseniorul d1artois pomenise adineaori, nu, fii pe pace5 ci fratesu mai mic, episcopul de beauvais. *ncep nd de azi, m/ lord, ai la mine un cont deschis pentru apte mii de livre. poi s iei din suma asta c t vei pofti, i s priveti modesta mea prvlie ca i cum ar fi a domniei tale. postavuri, arme, bi!uterii, toate lucrurile de care ai avea nevoie, le vei putea afla n tarabele mele, pe datorie, cer nd s-i fie trecute la socoteal. *i fcea meseria din obinuin& le mprumuta oamenilor banii cu care s cumpere ceea ce avea de vn)are. " i procesul mpotriva mtuii domniei tale, ce-i cu el, monseniore' l ntreb pe robert d1artois. nu ai de g nd s-l porneti iar, acum c nd eti at t de puternic' " asta se va face, asta se va face, dar c nd i-o veni ceasul, rspunse uriaul ridic ndu-se. nimic nu d zor, i am bgat de seam c graba stric treaba. o las pe scumpa mea mtu s mbtr neasc& o las s se macine n procese mrunte cu vasalii, s-i st rneasc n fiecare zi ali vr!mai prin s c ielile ei i s pun r nduial n castelul pe care i l-am rvit niel c nd i-am cutreierat ultima oar moiile, care sunt ale mele. *ncepe s simt c t de greu e s-mi pstreze avutul5 a trebuit s-i mprumute monseniorului de valois cincizeci de mii de livre pe care n-are s le mai vad niciodat, cci banii acetia au fost zestrea soiei mele, din care i-am pltit ce-i datoram. vezi dar c nu-i femeie aa de haps n cum se zice, biata putoare. m feresc ns de a o nt lni prea des, cci m ndrgete aa de mult c ar putea s m rsfee cu vreo m ncric ndulcit din care au murit destui n !urul ei... dar voi avea comitatul meu, bancherule, l voi avea, fii fr gri! n privina asta, i n ziua aceea te voi face vistiernicul meu, aa cum i-am fgduit5 *nsoindu-i oaspeii, !up n tolomei cobor pe scar n urma lor, clc nd cu bgare de seam, i-i duse p n la ua ce ddea n ulia lombarzilor. c nd roger mortimer l ntreb cu ce dob nd i mprumuta banii, bancherul ndeprt ntrebarea printr-un gest al m inii. " f-mi doar buntatea, m/ lord, spuse el, c nd vei avea treab la banca mea, de a urca s m vezi. voi avea fr ndoial multe de aflat de la domnia ta. un sur s nsoi aceste cuvinte, iar pleoapa st ng se ridicase niel. adierea rece de noiembrie, care venea din strad, l fcu pe moneag s se nfioare. *ndat ce se nchise ua, tolomei trecu n dosul te!ghelelor sale i ptrunse ntr-o odi unde atepta signor boccacio, asociatul frailor bardi. " prietene boccacio, i spuse, cumpr, ncep nd chiar de azi i m ine, orice monede ale angliei, olandei i spaniei, florini din italia, dubloni spanioli, ducai, pe scurt, toate monedele rilor strine& pltete cu un ban ba chiar doi mai mult de bucat. *n c teva zile preul lor va spori cu un sfert. toi cltorii vor trebui s le caute la bncile noastre, deoarece aurul cu stema franei nu va mai avea voie s ias. facem afacerea asta pe din dou. tolomei cam tia c t aur strin putea fi str ns de pe pia& adug nd i c t avea n lzile lui, bancherul i i fcuse socoteala, afacerea i va aduce un c tig de cincisprezece p n la douzeci de mii de livre. din aceast sum dduse cu mprumut apte mii, era ncredinat c are s c tige cel puin de dou ori pe at t i, din banii acetia, va mai da alte mprumuturi. treaba merge de la sine. cum boccacio l felicita pentru iscusina lui, i, tlmcindu-i lauda ntre buzele subiri, zicea c nu degeaba companiile lombarde din paris l

aleseser pe domnul spinello tolomei s le fie cpetenie, acesta rspunse, ' vai, dup cincizeci i at ia ani de meserie, nu mai e nici un merit n asta, totul vine de la sine. iar dac eram ntr-adevr iscusit, tii ce-a fi fcut' i-a fi cumprat rezervele de florini i a fi pstrat tot c tigul pentru mine. dar la ce mi-ar fi slu!it' ai s vezi, boccacio, eti nc foarte t nr... cellalt avea totui fire albe la t mpl. " ...vine o v rst c nd, dac nu mai munceti dec t pentru tine, ai sentimentul c munceti de poman. nepotu-meu mi lipsete. oricum, necazurile lui s-au mai potolit acuma& sunt sigur c nu-l p ndete nici o prime!die dac se ntoarce. dar nu vrea nici n ruptul capului, afurisitul sta de guccio& se ncp neaz, cred, din m ndrie. aa, casa asta mare, seara, c nd v nztorii au plecat i slugile s-au culcat, mi se pare pustie. i iat c n unele seri m pomenesc c mi-e dor de sienna. " nepotu-tu, spuse boccacio, ar fi trebuit s fac ceea ce am fcut eu nsumi c nd m-am aflat ntr-o asemenea ncurctur cu o doamn din paris. mi-am rpit fiul i l-am dus n italia. !up n tolomei cltina din cap i se g ndea la tristeea unui cmin fr copii. fiul lui guccio trebuia s mplineasc zilele acestea apte ani& i tolomei nu-l vzuse niciodat. se mpotrivea maic-sa... bancherul i freca piciorul drept pe care i-l simea greu i rece, de parc ar fi avut furnici n el. aa te trage moartea de picioare, ncetul cu ncetul, ani de-a r ndul... acuica, nainte de-a se v r n pat, va cere s i se aduc un lighean cu ap cald n care-i va bga piciorul. iv am2gitoarea cruciad2 " monseniore de mortimer, voi avea mare nevoie de nite cavaleri voinici i vite!i, asemenea domniei tale, spre a porni cruciada mea, spuse charles de valois. ai s m crezi foarte trufa auzind c vorbesc de (cruciada mea), c nd ea este de fapt a domnului dumnezeul nostru& dar trebuie s mrturisesc, i oricine va recunoate c, dac aceast mare expediie, cea mai mare i mai glorioas la care pot fi chemate naiile cretine, se va face, e pentru c eu, cu m inile mele, o voi fi pus la cale. aadar, monseniore de mortimer, te ntreb de-a dreptul, cu sinceritatea pe care ai s mi-o cunoti, vrei s fi printre otenii mei' roger mortimer se ndrept n !ilul su& faa i se posomor niel, iar pleoapele i se lsar pe !umtate peste ochii de culoarea pietrei. i se oferea oare s comande un steag de douzeci de scuturi, ca unui mrunt castelan de provincie sau ca unui osta lefegiu mpins aici de o soart nenorocit' propunerea asta e o poman5 era nt ia oar c nd contele de valois l primea pe mortimer, deoarece p n acum fusese prins de ndatoririle sale n sfatul regelui, reinut de recepiile ambasadorilor strini sau n cltorii prin ar. mortimer l vedea n sf rit pe omul care c rmuia frana i care nscunase chiar n ziua aceea pe unul din prote!aii si, !ean de cherchemont, ca nou cancelar al regatului. mortimer se afla n situaia de invidiat, firete, pentru un fost os ndit la temni pe via, dar suprtoare pentru un mare senior, a surghiunitului care vine s cear, nu are nimic de dat i ateapt totul. *ntrevederea avea loc n palatul regelui siciliei, pe care charles de valois l primise de la nt iul su socru, charles chiopul al neapolei ca dar de nunt. *n marea sal anume or nduit pentru audiene, o duzin de persoane, scutieri, curteni, grmtici, vorbeau pe optite, mprii n

grupuri mici, ntorc ndu-i mereu privirile spre stp nul care primea, asemenea unui adevrat suveran, st nd ntr-un fel de tron sub un baldachin. monseniorul de valois era mbrcat ntr-un caftan larg din catifea albastr, brodat cu o sumedenie de v-uri i flori de crin, deschis n fa i ls nd s se vad cptueala de blan. m inile i erau ncrcate de inele& purta sigiliul familiei sale, gravat ntr-o nestemat, sp nzurat de un lan de aur la br u, iar pe cap avea un fel de tichie de catifea inut de un cerc de aur dltuit, o coroan de cas. se aflau l ng d nsul fiu-su mai mare filip de valois, un flcu nsos, bine legat, care se spri!inea pe speteaza tronului, i robert d1artois, ginere-su, aezat pe un scunel, i ntinz ndu-i cizmele de piele roie spre focul din vatr. " monseniore, vorbi rar mortimer, dac a!utorul unui brbat care e primul dintre baronii inuturilor de margine ale rii galilor, care a c rmuit regatul irlandei i a comandat oastea n mai multe btlii, i poate fi de vreun folos, cu drag inim i voi da acest a!utor ntru aprarea cretintii, iar s ngele meu i aparine chiar din clipa asta. valois nelese c cel care vorbea de domeniile sale din inuturile de margine ca i cum le-ar mai avea n m n era un brbat m ndru. un brbat pe care trebuia s-l iei cu biniorul, ca nu cumva s-i atingi onoarea, dac ineai s te foloseti de el. " am bucuria, domnule baron, rspunse valois, de a vedea adun ndu-se sub steagul regelui franei, adic al meu, cci de pe acum e lucru hotr t c nepotu-meu va c rmui mai departe ara n vreme ce eu voi comanda cruciada, de a vedea, zic, adun ndu-se cei mai de seam prini suverani al europei, ruda mea !ean de luxembourg, rege al boemiei, cumnatu-meu robert al neapolei i siciliei, vru-meu alfons al spaniei, n timp ce republicile genovei i veneiei, la cererea prea sf ntului printe, ne vor spri!ini cu galerele lor. nu vei fi deci n proast tovrie, i voi avea gri! ca fiecare s respecte i s cinsteasc n domnia ta pe marele senior ce eti. frana, de unde strbunii domnieitale au purces, va ti s-i recunoasc meritele mai bine dec t pare s-o fac anglia. mortimer i nclin capul, tcut. de bine, de ru, era o fgduial& va veghea ca ea s nu rm n doar o vorb. " cci iat cinzeci de ani i mai bine, continu monseniorul de valois, de c nd n europa nu se face nimic mre ntru slava lui dumnezeu& chiar de pe vremea bunicului meu sf ntul ludovic, care, dac a a!uns n cer, i-a dat viaa n cruciad. pg nii, ncura!ai de absena noastr, au ridicat capul i se cred peste tot stp ni& pustiesc rmurile, prad corbiile, pun piedici negoului i, numai prin prezena lor, p ngresc locurile sfinte. noi ce-am fcut' an de an, ne-am retras din toate posesiunile noastre, din toate aezrile noastre& am prsit fortreele pe care noi le-am construit, n-am avut gri! s aprm drepturile sfinte ce ni le c tigasem. vremurile acestea au trecut. la nceputul anului, deputaii trimii n armenia mic7 au venit s ne cear a!utor mpotriva turcilor. *i sunt recunosctor nepotului meu charles al ivlea pentru c a neles toat nsemntatea cererii lor i pentru c a spri!init urmarea ce i-am dat-o& a neles at t de bine nc t acuma pretinde c el, cel dint i, a avut acest g nd5 dar, n sf rit, n-are dec t so cread. astfel, nu va trece mult i, cu otile noastre str nse laolalt, vom porni spre inuturi deprtate spre a face rzboi pg nilor. robert d1artois, care auzea spusele acestea pentru a suta oar, ddea din cap cu un aer convins, fc nd haz n sinea lui de r vna nflcrat pe care o punea socru-su c nd nfia cauzele frumoase.
7 aa era numit regatul ntemeiat pe vremea cruciadelor de ctre armenii emigrai n cilicia.

cci robert cunotea dedesubtul !ocului. tia c plnuiau ntr-adevr s porneasc mpotriva turcilor, dar izbindu-i niel i pe cretini n treact& cci mpratul andronic paleologul, care domnea n bizan, nu era pe c t se tie, aprtorul lui mahomet, nu-i aa' fr ndoial, biserica lui nu era chiar cea bun, i cei de prin prile acelea i fceau cruce de-andoaselea& dar oricum, tot cruce era5 monseniorul de valois urmrea ns mereu g ndul de a reconstitui n folosul su vestita mprie a constantinopolei, ntins nu numai asupra pm nturilor bizantine, ci i asupra ciprului, rodosului, armeniei, a tuturor fostelor regate ale lui courtena/ i ale lui lusignan. iar c nd contele charles va a!unge acolo cu toate otile sale, andronic paleologul, pe c t se putea ti despre el, nu va fi n stare s-i in piept. monseniorul de valois frm nta n mintea lui visuri de cezar... s nu se uite, de altminteri, c folosea destul de bine un tertip al su i anume, de a cere ntotdeauna c t de mult ca s se aleag cu ceva. astfel, ncercase s renune la cpetenia cruciadei i la preteniile sale asupra tronului constantinopolei ca s primeasc n schimb micul regat arles, de pe rh7ne, cu condiia s se adauge la el inutul vienne. t rguiala, pornit pe la nceputul anului cu !ean de luxembourg, nu izbutise datorit mpotrivirii contelui de savoia, i mai ales a regelui neapolei, care nu inea de fel s-l vad pe neast mpratul su cumnat n!gheb ndu-i un regat independent la hotarul pm nturilor sale din provena. atunci, monseniorul de valois se ntorsese cu i mai mult r vn la sf nta expediie. era pesemne scris ca aceast coroan care-i scpase n spania, n germania, p n i n arles, va trebui s mearg s-o caute la cellalt capt al pm ntului5 " firete, toate piedicile n-au fost nc nlturate, vorbi mai departe monseniorul de valois. mai stm nc la tocmeal cu sf ntul printe n privina numrului cavalerilor i a soldelor cu care s-i pltim. noi vrem opt mii de cavaleri i treizeci de mii de oteni tlpai, iar fiece baron s primeasc douzeci de scuzi pe zi, fiece cavaler zece& apte gologani i ase parale pentru scutieri i doi gologani de fiece tlpa. papa ioan vrea s m fac s-mi restr ng oastea la patru mii de cavaleri i cincisprezece mii de oameni de gloat& mi fgduiete ns dousprezece galere narmate. ne-a nvoit s str ngem di!ma, dar se zg rcete s ne dea cele dousprezece sute de mii de livre pe care le cerem pentru cinci ani c t va ine cruciada, i mai ales cele patru sute de mii de livre de care regele franei are nevoie pentru cheltuieli... (din care trei sute de mii pui deoparte de pe acum pentru cinstitul charles de valois nsui, i zicea robert d1artois. la preul sta cred i eu c-i d m na s comanzi o cruciad5 n-ar fi cuminte s fac pe supratul, de vreme ce o parte din banii acetia trebuie s intre n buzunarul meu5) " ah, izbucni valois, s fi fost eu la l/on n locul rposatului meu nepot filip, c nd cu ultimul conclav, a fi ales, fr a vorbi de ru pe prea sf ntul nostru printe, un cardinal care s neleag mai limpede interesul cretintii i s nu se lase rugat at ta5 " mai cu seam de c nd l-am sp nzurat pe nepotu-su la montfaucon, n mai trecut, adog robert d1artois. mortimer se rsuci n !il i, privindu-l mirat pe robert d1artois, ntreb, ' un nepot al papii- care nepot" cum, vere, nu tii' spuse robert d1artois, folosindu-se de prile! ca s se ridice, cci suferea st nd mult vreme nemicat& i se duse s mping cu v rful cizmei butenii care ardeau n vatr. mortimer ncetase de a mai fi pentru d nsul (m/ lord) i devenise (vere), datorit unei ndeprtate nrudiri prin familia fiennes pe care i-o descoperiser& n-are s treac mult i va fi (roger), fr alte mofturi.

" ei, nu, la drept vorbind cum puteai s-o afli' continu robert. erai n temni prin bunvoina prietenului dumitale eduard... e vorba de un baron gascon, !ourdain de l1isle, cruia sf ntul printe i dduse o nepoat a sa ca soie, i care sv ri c teva potlogrii mrunte, adic niscaiva hoii, omoruri, femei siluite, fecioare dezvirginate, i pe deasupra nite spurcciuni asupra unor bieandri. aduna n !urul su hoi, ucigai i alte pramatii de ticloi care !efuiau pentru d nsul popi i mireni deopotriv. deoarece papa l ocrotea, a fost iertat pentru pcatele astea mrunte, dup ce fgduise c se va ndrepta. pentru a-i dovedi pocina, !ourdain al nostru n-a tiut s fac altceva mai bun dec t s pun m na pe un armel al regelui care venise s-i aduc o somaie, i s-l trag n eap... din ce fcu eapa' din bastonul mpodobit cu floare de crin pe care-l purta armelul5 robert d1artois izbucni ntr-un hohot de r s care trda simpatia lui pentru cei ce se in de ticloii. ' la drept vorbind n-a putea spune care era nelegiuirea mai mare, aceea de a fi omor t un slu!itor al regelui sau de a fi p ngrit florile de crin v r ndu-le n ezutul unui armel. pctosul !ourdain fu pus n treang la sp nzurtoarea din montfaucon, unde poi s-l mai vezi i acum, dac nt mplarea te poart ntr-acolo. corbii au lsat puin carne pe d nsul. de atunci, prietenia noastr cu avignonul s-a cam rcit. i robert se puse iar pe r s, hohotind c t l inea gura, cu degetele v r te n cingtoare& i aa se veselea din toat inima nc t p n i mortimer ncepu s r d, molipsit de voioia lui. r dea i valois, i fiusu filip... r z nd laolalt, se pomenir mai prieteni ca nainte. mortimer se simi deodat primit n grupul lui valois i mai uit de necazurile sale. privea cu simpatie faa monseniorului charles, o fa lat i rumen de mare m ncu i de om cruia dregtoriile nalte nu-i lsau vreme s fac destul micare. mortimer nu-l mai vzuse pe valois de la nt lnirile scurte ce le avusese cu el, o dat n anglia, c nd cu serbrile de nunt ale reginei isabelle, apoi, a doua oar, n #$#$, c nd i nsoise pe suveranii angliei la paris, unde eduard venise s-i fac nt ia sa nchinare. i toate acestea care preau abia de ieri, erau foarte departe. zece ani5 monseniorul de valois, un brbat nc t nr pe atunci, devenise acest persona! greoi, impuntor... haide5 s nu pierdem vremea bun de trit, nici s lsm s treac prile!ul unei aventuri. la urma urmei, aceast cruciad ncepea s-i plac lui roger mortimer. " i c nd vor ridica ancora corbiile mriei-tale' ntreb el. " de azi n optsprezece luni, aa cred, rspunse valois. voi trimite la avignon o a treia solie spre a hotr o dat pentru totdeauna c i bani trebuie s mi se dea, c te bule de iertarea pcatelor vom putea vinde i ordinea de btaie. " i va fi o plimbare frumoas, monseniore de mortimer, n care e nevoie de brbie, iar domniorii vor trebui s arate altceva dec t ceea ce fac de obicei c nd se iau la ntrecere, spuse filip de valois, care nu deschisese gura p n atunci, mpurpur ndu-se niel la fa. fiul lui charles de valois i nchipuia de pe acum p nzele umflate ale galerelor, debarcrile pe coastele ndeprtate, steagurile, scuturile, semiluna terfelit sub potcoava cailor mari din frana nvlind asupra necredincioilor, fetele maure capturate n fundul palatelor, frumoasele sclave goale aduse nlnuite unele de altele... i nimeni nu l-ar mai mpiedica pe filip de valois s-i sature poftele cu aceste bald ze... i se umflau de pe acum nrile adulmec nd prada. cci soa-sa, !eanne cea chioap, a crei gelozie rbufnea n scene furioase de cum l vedea privind pieptul altei femei, va rm ne n frana. a, nu era o fiin cu care s te poi mpca lesne sora margueritei de burgundia5 pentru c se

poate s-i iubeti femeia i totodat o vlag prea mare s te mping a r vni i altele. mcar pentru asta ar fi nevoie de o cruciad, ca voinicul filip s ndrzneasc a o nela pe chioap. mortimer i nl puin capul i-i ndrept tunica neagr pe d nsul. vroia s aduc vorba la cele ce-l frm ntau, altele dec t cruciada. " monseniore, i spuse lui charles de valois, m poi socoti ca un otean gata s te urmeze. venisem ns i pentru a strui pe l ng mria-ta... rostise cuv ntul. fostul nalt !udector al irlandei rostise cuv ntul acesta fr de care nici un solicitator nu obine nimic, fr de care nici un om puternic nu-i acord spri!inul. s strui, s ceri, s te rogi... de altminteri nu era nevoie s mai adauge ceva. " tiu, tiu, rspunse charles de valois& ginerele meu robert mi-a spus despre ce-i vorba. doreti ca eu s spri!in pricina domniei tale pe l ng regele eduard. dar credinciosul meu prieten, vezi c... dintr-o dat, pentru c (se rugase) cer nd ajutor, devenise un prieten. " ...vezi c, n-am s-o pot face, fiindc asta n-ar slu!i la nimic... afar doar c mi-ar atrage vreo nou !ignire5 aflat-ai rspunsul pe care regele vostru eduard mi l-a trimis prin contele de bouville' l-ai aflat, desigur... i aceasta, dup ce cerusem sf ntului printe dispensa de cstorie5 drept cine m ia' i s-i cer acuma s-i napoieze moiile, s te nscuneze iar n dregtoriile ce le-ai avut i s-i goneasc pe despenserii si care-l fac de ruine' " i totodat s-i dea reginei isabelle... " biat nepoat-mea5 izbucni valois. tiu, credinciosul meu prieten, tiu tot5 crezi oare c a putea, sau c regele franei ar putea, s-l fac pe regele eduard s-i schimbe nravurile i minitrii' nu trebuie totui s uii c atunci c nd l-a trimis pe episcopul de rochester s ne cear s te dm n m na lui, am refuzat& am refuzat mcar s-l primim pe episcop5 e nt ia palm pe care i-o ntorc lui eduard drept rspuns la cea primit de la d nsul. suntem legai, domnia ta i cu mine, monseniore de mortimer, prin ocrile ce ne-au fost fcute am ndurora. iar dac unuia sau altuia dintre noi i se nfieaz prile!ul s se rzbune, ai cuv ntul meu, scumpe domn, c ne vom rzbuna mpreun. fr s arate nimic, mortimer simi c-l cuprinde deznde!dea. robert d1artois l fcuse s atepte o minune de pe urma acestei convorbiri, (socrul meu charles poate orice& dac-i devii simpatic, i nu m ndoiesc de asta, izb nda i-e asigurat...) convorbirea prea a!uns la captul ei. i cu ce se alegea' cu nimic. fgduiala unui comandament oarecare peste optsprezece luni, n ara turceasc. roger mortimer se i g ndea s prseasc parisul, s se duc la papa& iar dac nici acolo nu cpta nimic, s mearg la mpratul germaniei... ah, amarnice erau dezamgirile surghiunului. unchiu-su roger de chir4 i le prevestise. *n tcerea apstoare ce se lsase, vorbi robert d1artois, " charles, de ce n-am face noi s se iveasc prile!ul rzbunrii de care pomeneai' numai el, la curte, i )icea contelui de valois pe numele de botez, aa cum se obinuise nc din vremea c nd nu erau dec t veri& apoi, statura, sptoenia, grosolnia lui, i ddeau nite drepturi pe care nu le avea nimeni. " robert are dreptate, spuse filip de valois. am putea, bunoar, sl poftim pe regele eduard la cruciad, i acolo... *i sf ri vorba, art ndu-i g ndul printr-un gest nu tocmai lmurit. hotr t lucru, avea imaginaie voinicul de filip5 vedea trecerea unui vad, sau i mai nimerit o ncierare n plin deert cu o ceat de pg ni. *l

ndemnau pe eduard s se bage n lupt, apoi l prseau fr s se sinchiseasc, ls ndu-l n m na turcilor... ce alt rzbunare putea fi mai frumoas5 " niciodat, rosti charles de valois, niciodat eduard nu-i va altura otile de ale mele5 i mai nt i, se poate oare vorbi de el ca de un rege cretin' numai maurii au asemenea nravuri5 *n ciuda acestei izbucniri m nioase, mortimer simi n el o team. tia prea bine c t pre puteai pune pe vorba prinilor, i cum vr!maii de azi pot cdea m ine la o nvoial, fie i str mb, dac interesul lor o cere. dac, pentru a-i ngroa otirea, monseniorului de valois i-ar veni poft s-l cheme la cruciad pe eduard, i dac eduard s-ar preface c primete... " chiar dac ai face asta, monseniore, spuse mortimer, sunt puine anse ca regele eduard s rspund la chemarea mriei tale& i plac !ocurile n care trupul i arat vlaga i sprinteneala, dar nu poate suferi armele, i crede-m, nu d nsul e cel ce m-a nvins la shre3sbur/. ca s nu vin, va spune, i pe bun dreptate, c trebuie s fac fa prime!diilor care-l amenin din partea scoienilor... " dar eu i vreau pe scoieni n cruciada mea, ntrerupse valois. robert d1artois i lovea ncetior pumnii uriai unui de altul. nu se sinchisea de cruciad, ba chiar, la drept vorbind, nu-l trgea inima de fel s ia parte la ea. mai nt i c, de cum a!ungea pe mare, l apucau greurile i vrsturile. pe pm nt, oriunde i oric t pofteti5 nu ns pe ap. acolo i un prunc era mai tare ca d nsul5 i apoi, nainte de orice se g ndea s-i apuce iar moia, comitatul artois, i o goan de cinci ani la captul lumii nu l-ar apropia de acest el. tronul constantinopolei nu era n motenirea lui, i nu-l nc nta de fel g ndul de a se vedea ntr-o zi mai mare peste vreo insul stearp din cine tie ce mri deprtate. nu-l interesa nici negoul de mirodenii, nu-i ddea ghes nici nevoia de a merge s rpeasc femei de la turci& parisul era plin de cad ne a cincizeci de soli bucata i de femei mritate care costau nc i mai puin& iar doamna de beaumont, soaa lui, fiica monseniorului de valois, aici de fa, nchidea ochii la toate poznele sale. aadar, mai presus de orice, robert inea s am ne c t de mult sorocul acestei cruciade& dei se prefcea c-i d zor, n-avea alt gri! dec t s-o nt rzie. frm nta n minte ceva i nu degeaba l adusese pe roger mortimer la socru-su. " stau i m-ntreb, charles, spuse el, dac ar fi cuminte s lsm mult vreme regatul franei fr brbai, lipsit de nobilime i de c rmuirea ta, la cheremul regelui angliei care dovedete ndea!uns c nu ne vrea binele. " castelele vor avea cine s le apere, robert& i vom lsa n ele destui oteni, rspunse valois. " dar fr nobilime, fr cea mai mare parte din cavaleri i fr tine, care eti, nu voi nceta s-o spun, marele nostru cpitan h rit n rzboaie. cine va apra ara n lipsa noastr' conetabilul, care se apropie de aptezeci i cinci de ani, i-i mare minune c se mai ine pe cal' regele nostru charles' dac lui eduard, cum ne spune lordul mortimer, nu-i prea plac btliile, drguul nostru vr se pricepe la ele i mai puin. de altfel, la ce se pricepe, dac nu s se arate, ferche i z mbitor, n faa poporului su' ar fi curat nebunie s lsm ara vraite pentru ca eduard s-i fac mendrele, fr s-l fi slbit mai nt i, biruindu-l ntr-o btlie. " dac-i aa, s-i a!utm pe scoieni, propuse filip de valois. s debarcm pe coastele lor i s-i spri!inim n lupta ce o duc mpotriva lui eduard. *n ce m privete, sunt gata s pornesc. robert d1artois i ls ochii n !os, ca s nu arate ce g ndea. ce boroboa ar mai iei dac filip ar lua comanda unei campanii nesbuite

n scoia5 motenitorul prinilor de valois fcuse dovada nsuirilor sale, n italia, unde fusese trimis s-l spri!ine pe legatul papii mpotriva cardinalilor visconti de la milano. sosit acolo seme n fruntea steagurilor lui, filip se lsase aa de bine mbrobodit i tras pe sfoar de galeazzo visconti, nc t cedase n toate privinele, nchipuindu-i c va c tiga totul, i se ntorsese n frana fr s fi dat cea mai mic btlie. c t despre roger mortimer, el pru oarecum !ignit de propunerea lui filip de valois. cci dac era vr!maul regelui eduard, anglia rm nea totui patria lui5 ' deocamdat, vorbi el, scoienii stau destul de linitii i par hotr i s respecte tratatul pe care ni l-au impus anul trecut. " i apoi scoia, scoia..., i veni n a!utor robert, ca s a!ungi la ea trebuie s strbai marea5 s ne pstrm deci corbiile pentru cruciad. dar poate c avem un teren mai potrivit ca s-l nfruntm pe ticlosul sta de eduard. nu i-a fcut nchinarea pentru a.uitania. dac l-am sili s vin s-i apere drepturile n frana, n ducatul su, i dac, folosinduse de prile!, l-am zdrobi, mai nt i am fi toi rzbunai, i, pe deasupra, ar sta linitit c t vom lipsi noi. valois i sucea inelele pe degete i chibzuia. *nc o dat robert se dovedea a fi un sfetnic priceput. ideea pe care acesta o rostise era nc tulbure, dar valois i i ntrezrea toate urmrile. mai nt i, a.uitania nu i se nfia ca o ar necunoscut& purtase rzboi pe acolo, d nd i nt ia sa btlie ncununat de izb nd, n #-89. " pentru cavalerii notri care nu s-au mai rzboit cu-adevrat de mult vreme, spuse el, ar fi fr ndoial un bun mi!loc de a se mai dezmori, iar pentru noi un prile! de a ncerca tunurile alea cu pulbere pe care italienii ncep s le foloseasc. vechiul nostru prieten tolomei se arat gata s ne fac rost de ele. firete, regele franei poate pune ducatul a.uitaniei sub m na lui, c nd regele eduard nu vine s-i fac nchinarea... rmase o clip ng ndurat. " dar asta n-are s duc neaprat la rzboi, ncheie d nsul. vor ncepe t rguieli ca de obicei& tocmeala va a!unge o treab a parlamentelor i ambasadelor. i n cele din urm, cu de-a sila, nchinarea va fi fcut. nu e un bun prile! de a le cuta pricin englezilor. robert d1artois se aez iar, cu coatele pe genunchi i pumnii sub brbie. " se poate gsi, spuse el, alt pricin de ceart mai tare dec t aceea a nchinrii pe care regele eduard o am n. nu-i nevoie, vere mortimer, s afli de la mine, c doar le tii, toate greutile, s c ielile, btliile ce s-au iscat de pe urma a.uitaniei, de c nd ducesa ali+nor, dup ce mpodobise cu nite coarne foarte zdravene fruntea nt iului ei so, regele nostru ludovic al vii-lea, i duse prin a doua cununie, trupul fr ast mpr i ducatul ei regelui angliei enric al ii-lea. nici n-am s-i amintesc de tratatul prin care regele ludovic cel sf nt, v r ndu-i n cap s r nduiasc toate lucrurile cu dreptate, vru s pun capt unui rzboi de o sut de ani. dar dreptatea n-are ce cuta n rfuielile dintre ri. tratatul din #-:8 nu era dec t un ghem de ncurcturi. o pisic nu i-ar fi gsit pisoii n nc lceala aceea. p n i senealul de !oinville, unchiul soiei domniei tale, vere mortimer, pe care toi l tiau aa de credincios sf ntului rege, l sftuise s nu-l iscleasc niciodat. nu, s spunem lucrurilor pe nume, tratatul acela era o nerozie5 de la moartea lui ludovic cel sf nt i p n azi n-au fost dec t certuri, z zanii, tratate isclite, tratate nclcate, nchinri fcute dar cu g nd ascuns, !udeci n faa parlamentelor, !luitori rmai de lege, !luitori os ndii, rscoale pe moii, apoi alte i alte !udeci. dar c nd tu nsui, charles, ntreb robert ntorc ndu-se spre valois, ai fost trimis de frate-tu filip cel frumos n

a.uitania unde ai fcut aa de minunat r nduial, sub ce cuv nt ai fost trimis' ' o mare rscoal ce avusese loc la ba/onne, unde corbierii din frana s-au ncierat cu cei din anglia i s-a fcut vrsare de s nge. " ei bine, strig robert, trebuie s nscocim un prile! de nou rscoal la ba/onne. trebuie s a m vra!ba n vreun loc, pentru ca slu!itorii celor doi regi s se bat destul de tare i s se omoare niel ntre d nii. i cred c tiu care ar fi locul cel mai potrivit pentru asta. *i ndrept arttorul uria spre cei crora le vorbea, i urm, " *n tratatul de ia paris, ntrit prin pacea din anul #$;$, revzut la p+rigueux n #$##, a fost mereu pomenit cazul unor domenii crora li se zice privilegiate, i care, dei fac parte din pm ntul a.uitaniei, rm n sub ocrotirea nemi!locit a regelui franei. aceste domenii ns au ele nsele la r ndul lor nite moii n a.uitania, ce le sunt supuse. i niciodat nu s-a luat vreo hotr re n privina acestor pm nturi vasale, spre a se ti dac ele in de-a dreptul de regele franei, sau de ducele de a.uitania. pricepi' ' pricep, spuse monseniorul de valois. fiul su filip nu pricepea. csca ochii mari, albatri, i se vedea aa de bine c nu pricepea, nc t tat-su simi nevoia s-l lmureasc, " dar e foarte limpede, fiule. s zicem c-i dau, ca i cum i s-ar cuveni, tot palatul sta. *mi rezerv ns dreptul deplin de a face ce poftesc din aceast ncpere n care ne aflm. ei bine, ncperea asta e legat de sala de trecere prin ua de colo. care dintre noi e ndreptit s foloseasc sala i e dator s aib gri! de mobila i de curenia ei' totul este, adaog valois ntorc ndu-se spre robert, s gsim o moie destul de nsemnat pentru ca rzmeria ce o vom pune la cale acolo s-l sileasc pe eduard a i se mpotrivi. " ai pentru aa ceva, rspunse uriaul, o moie cum nu se poate mai nimerit, i anume cea de la saint-sardos, care ine de streia din sarlat, n eparhia de p+rigueux. situaia ei a mai fost dezbtut o dat atunci c nd filip cel frumos a ncheiat cu stareul de la sarlat o nvoial care fcea din regele franei coprta la stp nirea acestor domenii. eduard i-ul ceruse parlamentului din paris s !udece pricina, dar nu s-a luat nici o hotr re. dac regele franei, coprta la stp nirea sarlatului, aeaz un p lc de oaste pe locurile acelea de la saint sardos i se apuc s ridice o fortrea oarecum amenintoare, ce va face atunci regele angliei, duce de a.uitania' va porunci senealului su s se mpotriveasc la aceasta i s-i trimit acolo otenii. la cea dint i ncierare ntre doi arcai, de ndat ce un slu!itor al regelui va fi ciomgit de ceilali sau doar ocr t... robert i desfcu braele, ca i cum se-nelegea de la sine ce-ar putea s urmeze... iar monseniorul de valois, n catifelele sale albastre brodate cu fir de aur, se ridic de pe tron. se i vedea clare n fruntea steagurilor sale& pornea spre acea guian unde, nc cu treizeci de ani nainte, dusese la izb nd otile regelui franei5 " m minunez, frate, zu aa, izbucni filip de valois, cum de un cavaler at t de vrednic ca tine s cunoasc toate chichiele, de parc ai fi un notar. " ei, frate, n-am cine tie ce merit n asta. nu din plcere am cutat s m dumiresc asupra tuturor datinilor franei i a hotr rilor !udectoreti, ci ca s m descurc n procesul meu din artois. i pentru c p n azi aceasta nu mi-a folosit de fel, cel puin s le fie de folos prietenilor mei5 ncheie robert d1artois, fc nd o plecciune n faa lui roger mortimer, de parc uriaa uneltire pe care o puneau la cale nu avea alt motiv, nici alt el, dec t s-i fac plcere surghiunitului. " venirea domniei tale ne este de mare a!utor, domnule baron, se

ntrecu s-i c nte n strun charles de valois, cci cauzele noastre sunt str ns legate i nu vom lipsi s-i cerem sfaturile, pas cu pas, n aceast lupt pe care dumnezeu s ne a!ute s-o ducem la bun capt5 poate c nu va trece mult vreme i vom porni mpreun spre a.uitania. mortimer se simea descumpnit, buimac. nu fcuse nimic, nu spusese nimic, nu dduse nici o idee& prezena sa a fost doar un prile! pentru ceilali ca s-i dea n vileag nzuinele lor ascunse. i acum l chemau la un rzboi mpotriva propriei sale ri, fr s-i lase libertatea de a alege. astfel, i cu voia lui dumnezeu, francezii aveau s fac rzboi, n frana, mpotriva unor supui francezi al regelui angliei, cu spri!inul unui mare senior englez i folosind a!utoarele bneti pe care papa le ddea pentru a scoate armenia de sub !ugul turcilor. v ateptare se scurse toamna, apoi toat iarna, veni primvara i nceputul verii. lordul mortimer vzu trec nd cele patru anotimpuri peste paris, noroiul ngrmdindu-se n uliele str mte, apoi zpada albind livezile de la saint-germain, apoi mugurii plesnind n crengile copacilor de pe malurile senei, i soarele strlucind pe turnul ptrat al luvrului, pe cupola rotund a turnului nesle, pe v rful ascuit al clopotniei de la saintechapelle. un surghiunit ateapt. e rolul su, i aproape c-i vine s zici, ndeletnicirea sa. ateapt ca soarta rea s treac& ateapt ca oamenii din ara n care i-a aflat adpost s-i isprveasc propriile lor treburi. dup ce au trecut clipele sosirii, c nd restritea lui trezete curiozitatea tuturor, c nd fiecare vrea s pun m na pe el ca pe o dihanie nemaint lnit, nu mai e mult p n ce tuturor li se face lehamite de prezena lui. pare s poarte venic n privire o do!an mut. dar nu se pot ocupa de el tot timpul& la urma urmei, e doar cel care vine s cear, s aib deci rbdare5 aa c, roger mortimer atepta, cum ateptase dou luni n picardia, la vru-su !ean de fiennes, p n ce familia regal a franei se ntorsese la paris, cum ateptase ca monseniorul de valois s gseasc o clip de rgaz spre a-l primi... acum atepta un rzboi n gu/ana, singurul lucru care ar putea s-i schimbe soarta. firete, monseniorul de valois nu nt rziase s dea poruncile. aa cum sftuise robert, slu!itorii regelui franei se apucaser s pun temeliile unei fortree la saint-sardos, pe acareturile domeniului de la sarlat care mai erau nc pricin de proces& o fortrea ns nu se nal ntr-o zi, nici chiar n trei luni, iar otenii regelui angliei nu preau, cel puin la nceput, s se sperie din cale afar. nici un prile! de ceart nu se ivise nc. roger mortimer profita de mprejurarea c nu avea nimic de fcut pentru a strbate aceast capital abia ntrezrit n timpul unei scurte cltorii i pentru a descoperi marele popor al franei pe care-l cunotea destul de puin. ce naie puternic i numeroas, i c t de deosebit de anglia5 ai crede c neamurile aezate de o parte i de cealalt a mrii se aseamn pentru c n am ndou rile nobilimea avea aceeai ob rie& dar c te nepotriviri c nd vezi lucrurile mai de aproape5 *ntreaga populaie a regatului angliei, cu cele dou milioane de suflete, nu a!ungea nici la a zecea parte din totalul supuilor regelui franei. trebuia s socoi ca la vreo douzeci i dou de milioane numrul francezilor.

parisul, el singur, numra trei sute de mii de suflete pe c nd londra nu avea dec t patruzeci de mii. i ce forfot n strzile sale, ce de-a dugheni i ateliere, ce de-a bnet cheltuit5 ca s-i dai seama de asta e de a!uns s te plimbi pe podul zarafilor sau de-a lungul cheiului aurarilor, i s auzi v ! ind n fundul tarabelor toate ciocnaele care bat aurul& s strbai, astup ndu-i niel nasul, cartierul cspiei mari, n dosul cetuii ch telet, unde lucreaz parlagiii care !upoaie vitele i pregtesc bo!ocii i mruntaiele& s apuci pe strada saint-denis unde se gseau marchitanii& s te duci s pipi stofele n marea hal a postvarilor... *n ulia lombarzilor, mai tcut, i pe care mortimer o cunotea bine acum, se puneau la cale marile afaceri. aproape trei sute cincizeci de corporaii i frii de meteri !urai or nduiau viaa tuturor acestor bresle, fiecare din ele avea legile, datinile i srbtorile ei, cci, la drept vorbind, nu era zi pe an n care, dup liturghii i dup o dezbatere n sala isnafului, un mare osp s nu adune laolalt meteri i calfe, azi plrierii, m ine lum nrarii sau tbcarii... pe dealul sainte-genevi8ve, o sumedenie de crturari, de nvai cu tichie, se ciondneau pe latinete, i ecourile discuiilor ncinse n !urul apologeticei i a principiilor lui aristotel vor fi sm na din care au s rodeasc alte discuii n toat cretintatea. baronii cei mari, naltele fee bisericeti, i muli regi strini i aveau n ora o cas unde str ngeau pe l ng d nii un fel de curte. nobilimea btea des uliele din inima parisului, se mbulzea n galeria marchitanilor ce se afla chiar n palatul regal, ddea t rcoale caselor unor de valois, de navarra, d1artois, de bourgogne, de savoia. fiecare din palatele acestea era parc sediul unei reprezentane permanente a marilor domenii feudale& acolo se concentrau interesele fiecrei provincii. i oraul cretea necontenit, ntinz ndu-i mahalalele peste grdini i ogoare dincolo de zidurile mpre!muitoare de pe vremea lui filip-august care ncepeau s dispar, pierdute n mi!locul noilor cldiri. dac-i purtai paii ceva mai ncolo, n afara parisului, vedeai c satele erau nfloritoare. oamenii de r nd, porcarii sau bivolarii, aveau adeseori o vie sau o bucat de pm nt a lor. femeile, ntrebuinate la muncile c mpului sau la alte ndeletniciri, nu lucrau niciodat s mbta dup-amiaz, dei ziua le era pltit& de altminteri peste tot se lsa lucrul s mbta la a treia toac de vecernie. srbtorile bisericeti, numeroase, erau de asemenea inute, ca i acelea ale breslelor. i totui, oamenii acetia se !eluiau. care le erau ns psurile' se pl ngeau de biruri i de angarale, firete, ca n toate vremurile i n toate rile, dar i de faptul c se aflau ntotdeauna sub vrerea cuiva care sta deasupra lor. aveau sentimentul de a nu fi niciodat cu-adevrat stp ni pe ei nii, nici pe roadele trudei lor. *n ciuda ordonanelor lui filip al v-lea, crora nu li s-a prea dat ascultare, existau n frana mai muli erbi dec t avea, fa de populaia ei, anglia, unde cei mai muli rani erau oameni liberi, de altminteri datori s se gteasc de rzboi pe cheltuiala lor i av nd putina de a-i spune psurile n adunrile regale. aceasta te fcea s nelegi de ce poporul angliei ceruse suveranilor si legi prin care s i se consfineasc drepturile. n schimb, nobilimea franei nu era nvr!bit ca cea din anglia& se gseau i aici destui nobili care, m nai de interesele lor, i !uraser unii altora pieirea, ca robert d1artois i mtu-sa mahaut& se n!ghebau clici i clanuri, dar toat nobilimea asta tia s se uneasc de ndat ce se aflau n !oc interesele tuturor sau aprarea regatului. ideea de naiune era aici mai limpede i mai puternic. singura adevrata asemnare care exista pe vremea aceea ntre cele dou ri, privea doar persoana regilor. la londra ca i la paris, coroana a!unsese pe fruntea unor nevolnici crora le era strin

veritabila gri! fa de treburile obteti, fr de care un domnitor nu e domnitor dec t cu numele. mortimer fusese prezentat regelui franei i-l mai vzuse pe acesta de c teva ori dup aceea& nu-i putuse face o prere prea bun despre acest brbat de douzeci i nou de ani, cruia seniorii si i ziceau charles cel frumos, iar poporul charles cel chipe, dar care, sub nfiarea-i nobil, n-avea un dram de minte. " gsit-ai o locuin potrivit, domnule de mortimer' adusu-i-ai i soia aici' nu' a, c t de mult trebuie s-i simi lipsa5 c i copii ai cu d nsa' cam acestea erau toate cuvintele pe care regele le adresase surghiunitului& i de fiecare dat, l ntreba iar, (adusu-i-ai i soia aici' c i copii ai cu d nsa') deoarece, ntre dou ntrevederi, uitase rspunsul. gri!ile sale preau s fie numai de ordin domestic i con!ugal. nefericita cstorie cu blanche de bourgogne, ce-i lsase o ran nelecuit, fusese desfcut printr-o hotr re de divor n care el nu aprea ntr-o lumin prea frumoas. *l nsuraser numaidec t din nou, d ndu-i de soie pe marie de luxembourg, surioara regelui boemiei cu care, tocmai atunci, monseniorul de valois inea s se neleag n privina regatului arles. i iat c marie de luxemburg era acum nsrcinat, iar charles cel frumos i purta o gri! cam neroad art nduse foarte drgu cu d nsa. nepriceperea regelui nu mpiedica frana s se ocupe de treburile lumii ntregi. sfatul regal c rmuia n numele regelui, iar monseniorul de valois n numele sfatului. frana ddea povee papii& mai muli olcari, pltii cu opt livre i c iva gologani de fiece drum " o adevrat avere5 " n-aveau alta de fcut dec t s duc scrisorile la avignon. i alii la fel, spre neapole, spre regatul aragonului, spre germania. cci curtea de la paris supraveghea de aproape treburile germaniei, unde charles de valois i cumnatu-su !ean de luxembourg puseser la cale s fie afurisit de pap ca eretic mpratul ludovic al bavariei, astfel nc t coroana sfintei *mprii s fie oferit... " cui credei' " dar bineneles c monseniorului de valois nsui care inea mori s-i vad mplinit vechiul su vis. de fiecare dat c nd scaunul sfintei *mprii era vacant, monseniorul de valois se arta gata s-l apuce. ce falnic strlucire ar dob ndi cruciada plnuit, dac el, marele ei cpitan, s-ar alege mprat5 dar urm ndu-i elul, nu trebuia s piard din ochi flandra, acea flandr care pricinuia venice gri!i coroanei, fie c poporul de acolo se rscula mpotriva contelui pentru c acesta se dovedea credincios regelui franei, fie c nsui contele se rzvrtea mpotriva regelui spre a fi pe placul poporului. i apoi, trebuia s se ocupe de anglia, i roger mortimer era chemat la valois ori de c te ori se ivea vreo ncurctur n legtur cu ea. mortimer i luase locuin l ng palatul lui roger d1artois, pe strada saint-germain-des-pr+s i n faa palatului familiei de navarra. g+rard d1alspa/e, care l nsoea de c nd evadase din turn, i inea casa i vedea de slugi, printre care brbierul ogle fcea pe feciorul& numrul celor din !urul lui mortimer sporea ncetul cu ncetul prin sosirea altor refugiai silii i d nii de ura despenserilor s apuce calea surghiunului. sosise mai cu seam !ohn maltravers, senior englez din partidul lui mortimer i cobor tor ca d nsul dintr-un tovar de lupt al lui 3ilhelm cuceritorul. acest maltravers avea faa lung i posomor t, prul czut peste ochi i dinii uriai& semna cu calul su. nu era un tovar prea plcut i-i fcea pe cei din !ur s tresar c nd se pornea pe r s, cu hohote scurte, nechez nd parc, fr ca nimeni s poat ghici ce-l apucase. dar n exil, nu-i alegi prietenii& restritea comun i-i impune. prin maltravers afl

mortimer c soia sa fusese dus la castelul s4ipton din comitatul /or4, av nd drept slu!itori doar o doamn de companie, un scutier, o spltoreas, un fecior i un pa!, i c primea treizeci ilingi i patru gologani pe sptm n pentru hrana ei i a slugilor& aproape ca la pucrie... c t despre regina isabelle, soarta ei devenea din zi n zi mai grea. despenserii o prdau, i luau tot, o umileau, pun nd n cruzimea lor o pricepere plin de rbdare. (nu mai am nimic al meu, nu-mi rm ne dec t viaa, i trimitea ea vorb lui mortimer, i tare m tem c se pregtesc s mi-o ia. d-i zor lui frate-meu s m scape.) dar regele franei... (i-e soia aici, cu domnia ta' biei ai'...) at ta tia s ntrebe i atepta sfaturile monseniorului de valois care la r ndul su atepta totul de la rezultatul uneltirilor sale n a.uitania. dar dac p n atunci despenserii o vor ucide pe regin' " nu vor ndrzni, rspundea valois. mortimer se ducea s culeag alte veti la bancherul tolomei care-l a!uta s-i trimit mesa!ele peste canalul m necii prin oamenii si. lombarzii aveau o reea de pot mai bun dec t curtea, iar voia!orii lor erau mai iscusii n a dosi scrisorile. aa c ntre mortimer i episcopul orleton exista o legtur aproape nentrerupt. episcopul pltise scump ndrzneala de-a fi pus la cale evadarea lui mortimer& dar era cura!os i inea piept regelui. *nt iul prelat din anglia adus vreodat naintea unui tribunal laic refuzase s rspund acuzatorilor si, spri!init de altminteri de toi arhiepiscopii regatului carei vedeau privilegiile ameninate. eduard hotr se ca !udecata s aib loc, fcuse ca orleton s fie os ndit i poruncise confiscarea averii acestuia. *i scrisese totodat papii, cer ndu-i s-l scoat din scaun pe episcop, ca rzvrtit& monseniorul de valois trebuia acum s struie pe l ng papa ioan al xxii-lea spre a mpiedica o asemenea msur care ar fi dus capul lui orleton pe butucul clului. pentru enric g t-sucit, situaia era ncurcat. eduard l fcuse n martie conte de lancastre, d ndu-i naltele dregtorii i averile fratelui su decapitat, printre care i marele castel din 4enil3orth. apoi, ndat dup aceea, afl nd de o scrisoare de mbrbtare i prietenie adresat lui orleton, eduard l nvinuise pe g t-sucit de nalt trdare. de fiecare dat c nd mortimer venea la d nsul, tolomei nu uita s-i spun surghiunitului, " deoarece domnia ta i vezi adeseori pe monseniorii de valois i d1artois i deoarece le eti prieten, amintete-le, rogu-te, de tunurile alea cu pulbere ce-au fost ncercate n italia i urmeaz s slu!easc la asediul oraelor. nepotu-meu la sienna i de alde bardi la florena ar putea s se ocupe de furnizarea lor& sunt nite tunuri mai uor de manevrat dec t greoaiele catapulte cu cumpn, i care fac pagube mai mari. monseniorul de valois ar trebui s-i narmeze cruciada cu aceste guri de foc... dintru nceput, femeile l cam plcuser pe mortimer, strinul zvelt, mbrcat de sus p n !os n negru, ncruntat la fa i care-i muca ntruna cicatricea alb ce-o avea pe buz. *l fcuser s-i istoriseasc de douzeci de ori evadarea, pe c nd vorbea, s nii asculttoarelor zv cneau sub strveziile corsa!e de in. vocea sa grav, aproape rguit, aps nd n chip neateptat pe unele cuvinte, tulbura inimile t n!itoare. de mai multe ori, robert d1artois vroise s-l mping pe baronul englez n braele acestea care nu ateptau dec t s se deschid, aa cum se artase gata s-i rostuiasc nite fete de petrecere, c te dou sau trei deodat, ca s-l mai abat de la gri!ile lui. dar mortimer nu se lsase prins de nici o ispit, astfel c unii se ntrebau de unde-i venea aceast virtute rar nt lnit i dac nu cumva avea nravurile regelui su. nimeni nu-i putea nchipui realitatea, anume c brbatul acesta,

aa cum i legase printr-o prinsoare evadarea din turn de moartea corbului, !urase s rm n cast p n ce soarta i va sur de iar. fgduise s nu ating trup de femeie nainte de a fi regsit pm ntul angliei i naltele lui demniti i puterea de odinioar. un legm nt de cavaler, cum l-ar fi putut rosti un lancelot, un amadis, un tovar de lupt al regelui arthur. dar dup at tea luni, roger mortimer trebuia s recunoasc n sinea lui c fcuse aceast prinsoare cam cu uurin i asta l ctrnea i mai ru... *n sf rit, veti mulumitoare sosir din a.uitania. senealul regelui angliei, domnul basset, brbat cu at t mai fudul cu c t numele lui i st rnea r sul, ncepu s priveasc ngri!orat fortreaa ce se nla la saint-sardos. vzu n asta o nclcare a drepturilor stp nului su i o ocar adus propriei sale persoane. str ng nd ceva oti, intr pe neateptate n saint-sardos, ddu iama n t rg, puse m na pe slu!itorii nsrcinai s supravegheze lucrrile i-i sp nzur de st lpii ncrustai cu flori de crin care artau c te afli ntr-un inut al crui suzeran era regele franei. domnul ralph basset nu pornise de unul singur n aceast expediie& mai muli seniori de prin partea locului i dduser o m n de a!utor. *n ziua c nd fu ntiinat despre cele nt mplate, robert d1artois se duse ndat s-l caute pe mortimer i-l lu cu d nsul la charles de valois. nu-i mai ncpea n piele de bucurie i de m ndrie& monseniorul d1artois r dea mai tare ca de obicei i-i pocnea pe cunoscui cu c te un ghiont prietenesc n burt de se duceau ca nite mingi n perei. monseniorul de valois avea n sf rit prile!ul cutat, nscocit de mintea lui robert d1artois5 afacerea fu adus n dezbaterea sfatului restr ns& se fcur mustrrile obinuite, i cei vinovai de !efuirea t rgului saint-sardos se vzur trimii n !udecata parlamentului din toulouse. se vor nfia oare, i vor recunoate vina, vor face act de supunere' valois i ai si se temeau de una ca asta. noroc ns c unul dintre d nii, unul singur, ra/mond bernard de montpezat, refuz s se nfieze. nu era nevoie de mai mult. procesul se !udec n lipsa acestuia, i !ean de ro/e, care-i urmase lui pierrehector de galard n demnitatea de mare cpitan al arcailor, fu trimis n gu/ana nsoit de o mic escort spre a pune m na pe domnul de montpezat, a-i lua averea i a supraveghea dr marea castelului su. se nt mpl ns ca domnul de montpezat s ias biruitor. *l fcu prizonier pe !ean de ro/e i ceru pre de rscumprare pentru a-i da drumul. regele eduard n-avea nici un amestec n toat trenia asta, dar prin firea lucrurilor se pomeni ntr-o mare ncurctur& i robert d1artois nu mai putea de bucurie. cci o cpetenie a arcailor nu era un om pe care s-l poi face prizonier fr ca aceasta s aib urmri grave5 noi proteste fur adresate regelui angliei, de ast dat lui de-a dreptul, i ntrite cu ameninarea c i se va confisca ducatul. la nceputul lui aprilie, parisul l vzu sosind pe contele de 4ent, fratele vitreg al regelui eduard, nsoit de arhiepiscopul de dublin, spre a pune capt nenelegerilor dintre cei doi regi, veneau s-i propun lui charles al iv-lea s renune pur i simplu la nchinarea pe care eduard era inut s i-o fac. mortimer, care-l nt lni pe 4ent cu acest prile! " raporturile lor rmaser politicoase dei se aflau ntr-o situaie grea " se strdui si dovedeasc zdrnicia acestei ncercri. de altminteri, t nrul conte de 4ent era el nsui convins de asta& i ndeplinea misiunea fr plcere. plec acas duc nd cu el refuzul regelui franei, transmis n cuvinte dispreuitoare de charles de valois. rzboiul urzit de ctre robert d1artois prea gata s izbucneasc. dar iat c tot atunci muri pe neateptate la issoudun noua regin

maria de luxemburg, pe c nd ddea natere, nainte de vreme, unui copil care nu avea zile. nu era cuviincios s declari rzboiul n timpul doliului, cu at t mai mult cu c t regele charles prea ntr-adevr foarte abtut i aproape c nu se mai simea n stare s-i in sfatul restr ns. hotr t lucru, soarta hain l urmrea n viaa lui de so. mai nt i nelat, apoi vduv... trebuia ca valois, ls nd toate gri!ile deoparte, s se osteneasc a-i gsi o a treia soie regelui, care i pierdea rbdarea, devenea argos i scotea pe oricine vinovat c ara nu avea motenitor. lordul mortimer trebui deci s atepte p n se va lua o hotr re n aceast privin... monseniorul de valois ar fi propus bucuros pe vreuna din ultimele sale fiice nemritate, dac v rstele s-ar fi putut potrivi& din nefericire, chiar cea mai mare dintre ele, aceea care fusese oferit nu de mult prinului motenitor al angliei, n-avea nc nici doisprezece ani. i charles cel frumos nu prea era dispus s atepte. rm nea o alt var primar, fiic a monseniorului ludovic d1evreux, acum rposat, i nepoat a lui robert d1artois. aceast !eanne d1evreux nu strlucea prin cine tie ce frumusee, dar era bine fcut i, mai cu seam, avea v rsta cuvenit pentru a fi mam. dec t s se v re n lungi i anevoioase tocmeli peste hotare, monseniorul de valois ndemn toat curtea s-l mping pe charles la aceast cstorie. trei luni dup moartea mariei de luxemburg, o nou dispens era cerut papii. cununia se fcu la : iulie. cu patru zile nainte, charles hotr se s pun sub stp nirea lui a.uitania i inutul ponthieu, drept pedeaps pentru rzvrtire i pentru c regele angliei nu se nfiase s-i fac nchinciunea. aa cum socotea de a sa datorie, ori de c te ori izbucnea o ceart ntre doi suverani, papa ioan al xxii-lea i scrise regelui eduard, ndemn ndu-l s vin s-i plece genunchii n faa regelui franei, pentru ca mcar una din pricinile nenelegerii s fie nlturat. dar oastea franei se i ridicase i acum se str ngea la orl+ans, n vreme ce, prin porturi, o flot se pregtea s atace coastele engleze. estimp, regele angliei poruncise s fie adui sub steag o seam de oameni n a.uitania, iar domnul ralph basset i aduna p lcurile& contele de 4ent se ntorcea n frana, de ast dat venind pe ocean, pentru a ine locul fratelui su vitreg la c rma ducatului, aa cum acesta l nsrcinase. francezii aveau s porneasc oare rzboiul' nu, cci mai era nevoie ca monseniorul de valois s dea fuga la bar-sur-aube spre a se nelege cu leopold de habsburg n ce privete alegerea suveranului sf ntului imperiu i a ncheia un tratat prin care habsburg se lega s nu fie candidat, n schimbul unor sume de bani, pensii i venituri de pe acum hotr te, dac valois ar fi ales mprat. roger mortimer atepta mereu... *n sf rit, la nt i august, pe o cldur nbuitoare n care cavalerii fierbeau ca ntr-o oal sub cuirasa lor, charles de valois, superb, greoi, purt nd coif cu creast mpodobit i tunic brodat n fir de aur peste zaua lui, nclec. se aflau l ng d nsul cel de al doilea fiu al su, contele d1alen<on, nepotu-su filip d1evreux, proasptul cumnat al regelui, conetabilul gaucher de ch tillon, lordul mortimer de 3igmore i, n sf rit, robert d1artois care, av nd sub el un cal pe msura lui, putea s supravegheze toat otirea. pornind la acest rzboi, al doilea rzboi al su n gu/ana, pe care-l voise, l hotr se, i aproape c-l nscocise, monseniorul de valois, se simea oare bucuros, fericit sau mcar mulumit' nicidecum. era morocnos, pentru c regele charles al iv-lea refuzase s semneze nvestitura sa de lociitor al regelui cu depline puteri n a.uitania. dac i se cuvenea cuiva acest titlu nu era oare el, charles de valois' i ce obraz avea fa de contele de 4ent, acest domnior, acest ngu, care primise

nvestitura de lociitor al regelui eduard5 regele charles cel frumos care nu era n stare s ia nici o hotr re, avea toane de acestea stranii i neateptate, c nd se ncp na s refuze lucrurile cele mai necesare ce i se cereau. charles de valois n!ura de mama focului n ziua aceea i nu ascundea fa de cei din !ur c-l socotea pe nepotul i regele su un om de nimic. nu, zu, nt ngul sta ncoronat, zevzecul sta, merita oare s-i dai at ta osteneal spre a c rmui ara pentru d nsul' btr nul conetabil gaucher de ch tillon, care comanda de drept otirea, fiindc valois nu avea vreo nvestitur oficial, i ncreea pleoapele de broasc-estoas sub chivra sa de mod veche. era cam tare de o ureche, dar la aptezeci i patru de ani se inea nc bine pe cal. lordul mortimer i cumprase armele la prvlia lui tolomei. sub viziera ridicat a coifului, i se vedeau strlucind ochii cu licriri aspre, de aceeai culoare ca oelul nou. deoarece mergea, din vina regelui su, mpotriva rii sale, purta o tunic de catifea neagr, n semn de doliu. ziua acestei plecri n-o va uita niciodat, era nt i august #$-9, srbtoarea sf ntului petre *nlnuitul, i trecuse un an, zi cu zi, de c nd evadase din turnul londrei. vi tunurile alarma l surprinse pe t nrul conte edmond de 4ent lungit pe pardoseala de lespezi a unei ncperi din castelul n care cuta zadarnic un pic de rcoare. se dezbrcase pe !umtate i zcea acolo, n nite ndragi de p nz, gol p n la br u, cu braele date n lturi, nemicat, dobor t de vara fierbinte a a.uitaniei. ogarul su favorit g f ia l ng d nsul. c inele auzi mai nt i clopotul de alarm. se ridic pe labele dinainte, cu nasul n sus i ciulind urechile tremurtoare. t nrul conte de 4ent se trezi din piroteala lui, i ntinse braele i picioarele spre a se dezmori i pricepu deodat c acest trboi venea de la toate clopotele din la r+ole, trase de zor. *ntr-o clip fu n picioare, i apuc repede cmaa subire de n tr ntit pe un scaun i i-o trase peste cap. se i auzeau nite pai grbindu-se spre u. dumnealui ralph basset, senealul, intr urmat de c iva seniori de prin partea locului, domnul de bergerac, baronii de budoz i de mauvezin i domnul de montpezat din pricina cruia " cel puin aa credea d nsul, flindu-se cu asta " se iscase rzboiul acesta. senealul basset era ntr-adevr foarte mrunel de statur, t nrul conte de 4ent se mira de c te ori l vedea ivindu-se. pe deasupra mai era i rotund ca un poloboc, i venic prad unei m nii care fcea s i se umfle g tul i s i se holbeze ochii. ogarul nu-l putea suferi pe seneal i m r ia de cum l zrea. " ce se nt mpl, domnule seneal, a izbucnit vreun foc undeva sau vin francezii' ntreb contele de 4ent. " francezii, monseniore, francezii5 strig senealul aproape suprat de ntrebare. vino repede, au i nceput s se arate. contele de 4ent se aplec spre o oglind de cositor pentru a-i aran!a buclele blonde ce-i veneau peste urechi, apoi l urm pe seneal. *n cmaa alb, deschis la piept i care i se umfla n !urul cingtoarei, fr pinteni la cizme, cu capul gol, printre baronii mbrcai n zale, i ddea o stranie impresie de brbie i de graie, pr nd ns i lipsit de seriozitate.

larma nteit a clopotelor l nt mpin la ieirea din don!on, i soarele de august, cu lumina lui puternic. *l orbi. ogarul ncepu s latre. se urcar p n-n v rful marelui turn rotund, de i se zicea tomasa, construit de richard inim de leu. ce nu cldise acest strbun' zidul mpre!muitor al turnului londrei, ch teau-gaillard n normandia, fortreaa din r+ole... lat, strlucitor ca oglinda, garonul curgea la picioarele dealului parc nfipt drept n ap, erpuind de-a curmeziul ntinsului es acoperit de lanuri bogate n care privirea se pierdea p n la deprtata dung albastr a munilor din agenois. " nu vd nimic, spuse contele de 4ent care se atepta s vad avangrzile franceze la marginea oraului. ' ba da, monseniore, sunt acolo, i rspunse unul dintre nsoitori, strig nd ca s acopere dangtul clopotelor. acolo, de-a lungul fluviului, n sus, ctre sainte-bazeille5 *ncreindu-i pleoapele i duc nd m na streain la ochi, contele de 4ent zri n cele din urm o panglic strlucitoare, alturi de cea a fluviului. i se spuse c era soarele oglindit n zalele otenilor i n cioltarele cailor. i mereu dangtul de clopote care sprgea vzduhul5 clopotarii trebuie s fi avut braele fr nte de at ta tras. *n uliele t rgului, prin !urul palatului comunal mai cu seam, norodul forfotea fr ast mpr. ce mici preau oamenii vzui de pe meterezele unei ceti5 nite g ngnii. pe toate drumurile ce duceau la t rg, se mbulzeau rani nfricoai, care trg ndu-i vaca dup ei, care ndemn ndu-i caprele, care mboldindui boii n!ugai la cru. fugeau, prsindu-i ogoarele& cur nd vor sosi locuitorii t rgurilor nvecinate, cu gioarsele pe spinare sau ngrmdite n cotiugi. tot norodul acesta se va adposti pe unde va putea, ntr-un ora n care s-a i str ns at ta oaste i at ia cavaleri din gu/ana. " nu vom putea s ne dm bine seama de numrul francezilor dec t peste dou ceasuri, rosti senealul, i nu vor a!unge pe sub zidurile cetii nainte de cderea nopii. " ah, pctoas vreme pentru a face rzboi, spuse cu nduf domnul de bergerac care trebuise s fug din sainte-fo/-la-grande cu c teva zile mai nainte n faa nvalei francezilor. " i pentru ce nu-i bun vremea' ntreb contele de 4ent art nd cerul senin i frumoasa c mpie ce se ntindea sub ochii lor p n departe. era cam prea cald, firete, dar nu-i mai bine aa dec t pe ploaie i pe noroi' de-ar fi apucat tia din a.uitania rzboaiele purtate n scoia, nu s-ar mai fi pl ns at ta. " pentru c mai e o lun p n la culesul viilor, monseniore, vorbi domnul de montpezat& pentru c ranii vor ipa vz ndu-i recoltele nimicite sub copitele cailor i ni se vor arta dumnoi. contele de valois tie bine ce face& tot aa a procedat i n #-89, pustiind totul n calea lui pentru ca rii s i se urasc mai repede cu rzboiul. ducele de 4ent nla din umeri. ara a.uitaniei nu se prpdea pierz nd c teva balerci de vin i, cu sau fr rzboi, oamenii de pe aici vor continua s bea tm ioas. *n v rful turnului btea un v ntule neateptat care ptrundea prin cmaa deschis a t nrului prin i-i luneca foarte plcut pe piele. cum e de a!uns uneori doar s trieti ca s simi o plcere minunat5 cu coatele pe piatra cldu a meterezului, contele de 4ent se lsa dus de g nduri. la douzeci i trei de ani era lociitor al regelui pentru un ducat ntreg, adic nvestit cu toate privilegiile regale i nfi nd n persoana sa pe nsui regele. era cel care zicea, (vreau5) i cruia i se supuneau toi. putea s porunceasc, (sp nzurai5...) de altminteri, nici nu-i trecea prin minte s-o spun, dar putea s-o fac. i apoi, mai presus

de orice, era departe de anglia, departe de curtea de la 3estminster, departe de toanele, de m niile, de bnuielile fratelui su vitreg eduard al ii-lea, departe de tot neamul despenserilor. aici se gsea n sf rit singur cu el nsui, singurul su stp n, i stp n a toate c te l ncon!urau. o oaste venea asupra lui, o oaste pe care o va ataca i nvinge, de asta nu se ndoia. un cititor n stele i prevestise c ntre cel de al douzeci i patrulea i al douzeci i aselea an al vieii, va sv ri cele mai de seam isprvi ale sale, care-i vor aduce mare faim... pe neateptate, visurile copilriei se mplineau aievea... o c mpie ntins, oteni n zale, i el av nd putere de rege... nu, hotr t lucru, nu se simise de c nd tria mai bucuros de via ca n clipa asta. i se nv rtea niel capul, cuprins de o ameeal care nu venea dec t din el nsui, i de la aceast adiere ce-i m ng ia pieptul, i de la aceast zare nemrginit... " care-s poruncile, monseniore5 ntreb domnul basset, ncep nd s-i piard rbdarea. contele de 4ent se ntoarse i-l privi pe senealul mrunel cu o mirare plin de dispre. ' poruncile mele- spuse el. dar nu mai sta, domnule seneal, pune tr mbiele s sune i comand otenilor dumitale s ncalece. vom porni numaidec t la atac. ' dar cu cine, monseniore" ei, asta-i buna5 cu otile noastre, basset5 ' monseniore, am adunat aici, cu mare greutate, dou sute de armuri, iar mpotriva noastr vin mai bine de o mie cinci sute, pe c t ni s-a dat de tire. nu-i aa, domnule de bergerac' dumnealui reginald de pons de bergerac ncuviin d nd din cap. senealul bondoc avea g tul mai umflat i mai rou ca de obicei& era nelinitit de-a binelea i gata s rbufneasc fa de at ta nesocotit uurin. " i despre ntriri, nici o veste' ntreb contele de 4ent. " nimic, monseniore5 nimic i iar nimic5 regele, fratele mriei tale, iertat fie-mi vorba, prea ne las n voia soartei. erau patru sptm ni de c nd tot ateptau acele faimoase ntriri din anglia. iar conetabilul de la bordeaux, care avea nite p lcuri de oaste, nu se mica, zic nd c primise porunc rspicat din partea regelui eduard s nu porneasc dec t atunci c nd vor sosi ntririle. t nrul conte de 4ent nu era chiar aa de puternic pe c t i se prea... ca urmare a acestei ateptri i a lipsei de oameni " te puteai ntreba dac ntririle anunate fuseser barem mbarcate5 " i se ngduise monseniorului de valois s se plimbe prin tot inutul, de la agen la marmande i de la bergerac la duras, ca pe moia lui. nici acum, c nd valois era acolo, sub ochii lor, cu toat panglica aceea lung de oel dup d nsul, tot nimic nu puteau face. ' acesta e i sfatul domniei tale, montpezat' ntreb contele de 4ent. " cu prere de ru, monseniore, trebuie s zic da, cu mare prere de ru, rspunse montpezat muc ndu-i mustaa neagr. " i domnia ta, bergerac' mai ntreb 4ent. " *mi vine s pl ng de furie, spuse pons de bergerac cu rostirea c ntat pe care o aveau toi seniorii de prin prile acelea. edmond de 4ent renun s-i mai ntrebe pe baronii de budos i de fargues de mauvezin& acetia nu vorbeau nici franuzete, nici englezete, ci numai graiul gascon, i 4ent nu pricepea o iot din spusele lor. pe chipurile lor se citea de altfel destul de limpede rspunsul. " dac aa stau lucrurile, poruncete s se nchid porile, domnule seneal, i s ne aezm aici atept nd s fim mpresurai din toate prile. apoi, c nd vor sosi otile ce ni se trimit n a!utor, ele vor cdea n

spatele francezilor, i poate c va fi mai bine aa, spuse contele de 4ent pentru a-i mai uura inima. scrpin cu v rful degetelor fruntea ogarului su, apoi i puse iar coatele pe piatra cldu spre a cerceta valea. o vorb din btr ni zicea, (cine ine cetatea la r+ole, ine gu/ana.) o vor ine c t timp va fi nevoie. 9 o naintare prea uoar e aproape tot aa de istovitoare pentru o armat, ca i o retragere. nent mpin nd nici o mpotrivire care s-i ngduie s se opreasc, fie i numai pentru o zi, ca s mai rsufle, armata franei mrluia, mrluia, fr rgaz, de mai bine de trei sptm ni, de douzeci i cinci de zile numrate. marea oaste " p lcuri de clrei, oteni n zale, gloat, arcai, crue, potcovari, buctrii i, la coad, negustorii i carele cu t rfe " se niruia pe mai mult de o leghe. grebnul cailor s ngera, i nu trecea un sfert de ceas fr ca vreunul si piard potcoavele. muli cavaleri trebuiser s-i lepede zalele care, ncinse de cldur, le fceau rni i buboaie pe la ncheieturi. cetele de tlpai abia i mai t rau bocancii lor intuii. afar de asta, frumoasele prune negre din agen, care preau coapte n crengile lor, i cufuriser nprasnic pe otenii plecari i chinuii de sete& i vedeai prsindu-i mereu coloana pentru a se duce s-i lase !os ndragii de-a lungul drumului. conetabilul gaucher de ch tillon moia pe cal c t de mult putea. aproape cincizeci de ani de c nd slu!ea n otire i opt rzboaie sau expediii l oeliser. " am s trag un pui de somn, le spuse celor doi scutieri ai si. acetia, potrivindu-i pasul cailor, trecur de o parte i de cealalt a conetabilului, n aa fel ca s-i poat fi spri!in dac ar luneca ntr-o r n, i btr nul cpitan de oti, rezemat n obl ncul eii, ncepu s sforie sub chivra lui. robert d1artois, asuda fr s slbeasc i mprtia la douzeci de pai deprtare un miros de slbtciune. legase prieteug cu unul dintre englezii ce-l nsoeau pe mortimer, lunganul acela de baron maltravers, care semna a cal, ba chiar l poftise s mrluiasc sub steagul su pentru c englezul era !uctor grozav i venic gata, la popasuri, s dea cu zarurile. charles de valois clocotea de m nie. *ncon!urat de fiu-su d1alen<on, de nepotu-su d1evreux, de cei doi mareali, mathieu de tr/e i !ean de barres, i de vru-su alfons al spaniei, i vrsa nduful pe tot i toate, spumega mpotriva climei de nesuferit, mpotriva zpuelii nopilor i ariei zilelor, mpotriva mutelor, mpotriva m ncrii prea grase. ipa c vinul ce i se ddea la mas nu era dec t poirc bun pentru op rlani. ne aflm totui ntr-o ar cu vinuri vestite, nu' unde naiba i ascundeau oamenii tia balercile cu vinul de soi' oule i miroseau ru, laptele era acru. monseniorul de valois se trezea uneori cu greuri, iar de c tva vreme simea n piept o durere ascuns care-l ngri!ora. i-apoi pedestrimea nu se mica destul de repede, ca i tunurile mari cu pulbere furnizate de italieni ale cror tlpi de lemn preau s se lipeasc de osele. ah, de s-ar fi putut face rzboiul numai cu cavaleria5 " se pare c sunt sortit s-mi duc rzboaiele pe ari, zicea valois. *nt ia mea expediie, c nd aveam cincisprezece ani, am fcut-o aa, vere alfons, pe o cldur dogor toare, n aragonul vostru sterp, cruia i fusei o vreme rege, mpotriva bunicului domniei tale. *i vorbea lui alfons al spaniei, motenitorul tronului aragonez, amintindu-i fr ocoluri luptele care nvr!biser familiile lor. dar putea s-i ngduie asta, cci alfons era o fire bla!in, gata s nghit orice

pentru a mulumi pe fiecare, gata s porneasc n cruciad fiindc fusese rugat, i s se bat cu englezii pentru a se pregti de cruciad... ' ah, continu valois, luarea geronei5 am s-o iu minte c t voi tri. ce ari5 neav nd coroan la ndem n pentru ncoronarea mea, cardinalul de cholet mi-a pus n cap plria lui. m nbueam sub plria aceea roie, prea mare pentru mine. da... aveam cincisprezece ani... vrednicul meu printe, regele filip cel viteaz, muri la perpignan, rpus de frigurile de care se molipsise acolo... se posomor se la fa vorbind de tat-su. se g ndea c acesta murise la patruzeci de ani. frate-su mai mare, filip cel frumos rposase la patruzeci i ase, iar fratele vitreg ludovic d1evreux la patruzeci i trei. el nsui avea acum cincizeci i patru, mplinii n martie& se dovedise cel mai zdravn din neamul lui. dar c t vreme l va mai ine n via pronia cereasc' ' i rzboaiele pe care le-am purtat n campania, i n romagnia, i n toscana, alte inuturi unde arde soarele5 urm el. s strbai toat italia n toiul verii, de la neapole p n la sienna i florena ca s-i izgoneti pe gibelini... cum am fcut-o eu, acum... stai s socotesc... #$;#... da, acum douzeci i trei de ani5 i chiar aici, n gu/ana prin anul 189, tot vara se nimerise5 mereu vara. " ia spune-mi, charles, i-o ntoarse bat!ocoritor robert d1artois, cum o s-o scoatem la capt cu cruciada, pe-o cldur nc i mai nprasnic' ne vezi merg nd clare prin deert mpotriva sudanului egiptean' i acolo, pare-se, via-de-vie e cam rar. vom linge nisipul. " o, cruciada, cruciada... fcu valois nec!it, cu o mare lehamite n glas. tie barem cineva dac va porni vreodat cruciada asta, dup toate piedicile ce mi se scot n cale5 e frumos s-i pui viaa n slu!ba rilor i a bisericii, dar p n la urm i se urte s-i tot risipeti puterile pentru nite nerecunosctori. nerecunosctorii, adic papa ioan al xxii-lea, care se calicea s dea a!utoarele bneti, de parc ar fi vrut cu tot dinadinsul s le taie pofta expediiei& i mai ales regele charles al iv-lea care, nu numai c tot am na s-i trimit lui charles de valois investitura de lociitor, ceea ce ncepea s semene a ocar, dar pe deasupra se folosise de lipsa acestuia din urm spre a se nfia el nsui candidat la tronul sf ntului imperiu. i papa, firete, dduse spri!inul su oficial acestei candidaturi. astfel toat urzeala pus la cale de valois cu leopold de habsburg se destrma. *l socoteau un ntru pe mria-sa charles cel frumos i la drept vorbind aa era& dar se pricepea destul de bine s loveasc i s foloseasc viclenia... valois primise vestea chiar n ziua aceea, douzeci i cinci august, hramul sf ntului ludovic. ur t srbtoare, ce mai ncolo5 era aa de ctrnit i aa de ocupat s-i goneasc mutele de pe obraz, c nici nu-i mai ardea s priveasc peisa!ul. nu vzu oraul la r+ole dec t atunci c nd a!unse n faa cetii la c teva aruncturi de arbalet. cldit pe un pinten st ncos i ncon!urat de un br u de coline verzi, oraul la r+ole se nla deasupra fluviului garone. profil ndu-se pe cerul ce ncepuse s pleasc, str ns n meterezele sale de piatr roiatic pe care amurgul o aurea, art ndu-i bisericile, turnurile castelului, cldirea nalt a primriei cu mica ei clopotni dantelat i toate acoperiurile de igl roie nghesuite unele ntr-altele, la r+ole amintea miniaturile care nfiau ierusalimul n crile de rugciuni. frumos ora, ntr-adevr. afar de asta, poziia ridicat fcea din el o cetate desv rit& contele de 4ent nu era prost c-l alesese pentru a se nchide acolo... nu va fi uor s cucereti asemenea cetate. oastea se oprise, atept nd poruncile. dar monseniorul de valois nu le ddea. umbla mbufnat. dumnealor, mormia el, conetabilul, marealii

n-au dec t s ia hotr rile ce li se par nimerite. c t despre d nsul, nefiind lociitor al regelui, nu-i mai lua nici o rspundere. ' vino, alfons, hai s tragem o duc, i spuse vrului su din spania. conetabilul i ntorcea capul ba ntr-o parte ba ntr-alta sub chivra lui, ca s aud ce-i ziceau cpitanii de steaguri. *l trimise pe contele de boulogne n recunoatere. boulogne se ntoarse dup un ceas i povesti ce vzuse d nd ocol cetii, dinspre dealuri. toate porile erau nchise i garnizoana nu ddea nici un semn c ar vrea s ias. luar deci hotr rea de a tbr acolo, i p lcurile se aezar fiecare cam pe unde le venea la socoteal. bolile de vi i ntindeau curmeiele ntre pomi i aracii nali, alctuind nite adposturi plcute n chip de umbrare. oastea era fr nt de oboseal i adormi n amurgul senin, o dat cu ivirea celor dint i stele. t nrul conte de 4ent nu se putu mpotrivi ispitei de a-i dovedi vite!ia. dup o noapte de nesomn pe care o petrecu !uc nd zaruri cu scutierii si pentru a-i ast mpra nerbdarea, l chem pe senealul basset, i porunci s-i str ng cavaleria i, nainte de revrsatul zorilor, fr s sune tr mbiele, iei tiptil din cetate printr-o poart dosnic. francezii, sforind n bolile de vi, nu se deteptar dec t atunci c nd iureul clreilor gasconi ddu peste d nii. *i nlar capetele uluite pentru a i le pleca numaidec t i a vedea copitele cailor trec nd pe deasupra lor. edmond de 4ent i otenii lui se npusteau nestingherii printre cetele acestea adormite, tind cu sabia, izbind cu buzduganul, repezind ghioagele lor plumbuite peste picioarele descule, peste coastele care nu erau aprate nici de platoe, nici de zale. se auzeau oasele trosnind, i o potec de urlete se deschidea n tabra francez. corturile c torva mari seniori se nruiau. dar cur nd un glas aspru se ridic deasupra nvlmelii, strig nd, (aici ch tillon5 dup mine5) i steagul conetabilului cu stema sa, un scut din smal rou cu trei benzi de singeap n chenar auriu, i mpodobit cu un zmeu inut de doi lei de aur, flutur n btaia soarelui. era btr nul gaucher care, din tabra lui aezat cuminte ntr-un loc mai ferit, venea n a!utor cu vasalii si. alte strigte rspunser n dreapta i n st nga, (*nainte, artois5... aici valois5 dup mine5) pe !umtate mbrcai, unii clri, alii pe !os, cavalerii nvleau asupra vr!maului. tabra era prea ntins, prea mprtiat, i cavalerii francezi prea numeroi pentru ca t nrul conte de 4ent s-i poat continua mult vreme isprava, pustiind totul n cale. gasconii vedeau c n faa lor se i nfiripase o micare de nvluire, tinz nd s-i prind ca ntr-un clete. 4ent nu avu dec t timpul s-o ia la fug i s a!ung n goana calului la porile cetii, unde pieri din ochii urmritorilor& apoi, dup ce avu o vorb de laud pentru fiecare otean, i lepd zaua i se duse la culcare, onoarea fiind salvat. jale mare domnea n tabra francez unde se auzeau gemetele rniilor. printre mori, al cror numr se ridica la aizeci, se gseau !ean des barres, unul din mareali, i contele de boulogne, comandantul avangrzii. le prea ru tuturor c aceti doi seniori, cpitani vite!i h rii n rzboaie, i aflaser o moarte aa de neateptat i de neghioab. rpui pe c nd se trezeau din somn5 dar isprava lui 4ent fu privit cu respect. *nsui charles de valois care, abia n a!un spunea c pentru d nsul n-ar fi dec t o !oac s-i vin de hac acestui flcu, dac i-ar pune mintea cu el la o ntrecere, lu un aer convins, aproape mre, ca s zic, " ehei, monseniori, e nepotul meu, s v intre asta n cap5 i uit nd ndat ocrile aduse m ndriei sale, slbiciunile ce-l ncercau din c nd n c nd i cldura apstoare a verii, se apuc, dup

ce marealul des barres fu ngropat cu mare cinste, s pregteasc asediul oraului. dovedi n asta tot at ta r vn c t i iscusin, cci, dei grozav de ludros din fire, era totui un strlucit conductor de oti, priceput la rzboaie. toate drumurile ce duceau spre la r+ole au fost tiate, regiunea supravegheat de posturi de paz, aezate n ad ncime. anuri fur spate la mic deprtare de ziduri i cu pm ntul scos din ele se n!ghebar ntrituri spre a-i pune pe arcai la adpost. *ncepur s construiasc, n locurile cele mai prielnice, platforme, pe care s aeze tunurile. *n acelai timp se nlau nite schele de unde urmau s trag arcaii care m nuiau arbaletele. monseniorul de valois se arta pe toate antierele, cerceta, poruncea, ndemna oamenii s dea zor. ceva mai deprtior, n amfiteatrul colinelor, cavalerii i ridicaser corturile rotunde n v rful crora fluturau steagurile. cortul lui charles de valois, aezat n aa fel nc t s domine tabra i cetatea asediat, prea un adevrat castel din p nz brodat. la $; august, valois primi n sf rit nvestitura pe care o ateptase at t de mult. din clipa aceea starea sa de spirit se schimb de-a binelea i se pru c pentru d nsul nu mai ncpea ndoial c rzboiul era ca i c tigat. dou zile mai t rziu, mathieu de tr/e, marealul supravieuitor, mpreun cu pierre de cugni=res i alfons al spaniei, av nd naintea lor tr mbiai i steagul alb al solilor, naintar p n la piciorul zidurilor cetii spre a-l soma pe contele de 4ent, din porunca nlimii sale, puternicul senior charles, conte de valois, lociitor al regelui franei n gasconia i a.uitania, s se predea i s pun sub m na lor tot ducatul pentru necredina artat, ca i pentru refuzul regelui angliei de a veni s-i fac nchinarea. la care senealul basset, slt ndu-se n v rful picioarelor pentru a i se vedea capul pe metereze, rspunse, n numele nlimii sale, puternicul senior edmond, conte de 4ent, lociitor al regelui angliei n a.uitania i gasconia, c somaia nu putea fi primit i c nlimea sa contele nu va prsi oraul i nici nu va preda ducatul, dec t dac l vor scoate de acolo cu fora. o dat fcut declaraia de asediu, dup r nduielile tiute, fiecare se ntoarse la ale lui. monseniorul de valois i puse la treab pe cei treizeci de mineri care-i fuseser trimii de ctre episcopul de metz. minerii acetia trebuiau s sape nite galerii subterane p n sub zidurile cetii, apoi s aeze acolo butoiae de pulbere crora li se va da foc. ingeniatorul hugues, aflat n slu!ba ducelui de lorena, fgduia o minune de pe urma acestui marafet. zidul se va deschide ca o floare primvara. asediaii ns, alarmai de ciocniturile surde ce se auzeau, aezar nite glei pline cu ap pe drumurile dimpre!ur. i acolo unde vzur suprafaa apei ncreindu-se, tiur c francezii spau dedesubt o galerie. se apucar s sape i d nii dinspre partea lor, lucr nd noaptea, n timp ce minerii din lorena lucrau ziua. *ntr-o diminea, cele dou anuri unindu-se, se petrecu sub pm nt, la lumina unor fetile, un mcel cumplit din care cei scpai cu via ieir acoperii de sudoare, de colb negru i de s nge, cu privirea nfricoat de parc se ntorceau din iad. atunci, platformele de tragere fiind gata, monseniorul de valois hotr s foloseasc tunurile. erau nite evi groase de bronz, str nse n cercuri de fier i aezate pe nite afeturi de lemn, fr roi. trebuiau zece cai ca s trag fiecare din aceste dihnii de bronz i douzeci de oameni ca s le ndrepte spre int, s le fixeze, s le ncarce. *n !urul lor construiau un fel de ldoi

fcut din sc nduri groase de ste!ar, n care s se adposteasc tunarii dac eava ar face explozie. tunurile acestea veneau de la piza. servanii italieni le ziceau bombarda din pricina zgomotului pe care-l fceau. toi marii seniori, toi cpitanii de steaguri, se adunaser s vad cum trag bombardele. conetabilul gaucher nla din umeri i bombnea c nu crede n puterea de distrugere a acestor marafeturi. de ce ntotdeauna s ne bizuim pe (nouti), c nd ne putem slu!i de balimezuri, pivale i clue care de veacuri, i-au dovedit nsuirile' pentru a supune oraele pe care le-a cucerit, ch tillon, avut-a el nevoie de turntorii din lombardia' rzboaiele se c tigau prin vite!ia sufletelor i puterea braelor, iar nu umbl nd cu pulbere de alchimiti care prea miros a pucioasa satanei5 servanii aprinseser l ng fiecare tun o sobi n care se nroea un clete de fier. apoi, dup ce bgaser pulberea cu a!utorul unor linguroaie de tinichea, ncrcar fiecare bombard, mai nt i cu un dop de c li, apoi cu o ghiulea de piatr c ntrind ca la vreo treizeci de ocale, toate acestea v r te prin gura evii. un pumn de pulbere fu introdus n g tul anume pregtit deasupra culasei i care comunica printr-o guric cu ncrctura dinluntru. toi cei de fa fur poftii s se trag cu cincizeci de pai ndrt. tunarii se lungir !os, cu palmele pe urechi& c te unul singur rmase n picioare l ng fiecare bombard pentru a da foc pulberii cu a!utorul cletilor lungi roite n foc. de ndat ce fcu asta, tunarul se tr nti la pm nt, lipindu-se de ldoiul afetului. flcri roii nir i pm ntul se zgudui. bubuitura rsun n valea garonului i se auzi de la marmande p n la langon. aerul se fcuse negru n !urul tunurilor, iar partea lor dindrt se afundase n pm ntul rscolit de zv cnitur. conetabilul tuea, scuipa i n!ura. dup ce colbul se mai risipi niel, vzur c una din ghiulele czuse la francezi& n ora, un acoperi prea gurit de-a binelea. " mult zgomot pentru un fleac de stricciuni, spuse conetabilul. cu vechile baliste din care bolovanii porneau ca din pratie, toate ghiulelele ar fi a!uns la int fr s ne nbue praful pentru at ta lucru. *n oraul la r+ole ns, la nceput nimeni nu nelese pentru ce, din acoperiul maestrului delpuch, notarul, o ploaie de igle czuse deodat n strad. nimeni nu nelese nici de unde venea acest tunet ntr-un cer fr nori, i care se auzi dup o clip. apoi, maestrul delpuch iei glon din cas, url nd c o ghiulea mare de piatr czuse n buctria lui. atunci, populaia alerg la metereze ca s-i dea seama c n tabra francezilor nu era nici una din mainile acelea uriae care alctuiau armamentul folosit de obicei n asediu. la a doua detuntur, oamenii se vzur nevoii s recunoasc n sf rit c zgomotul i ghiulelele ieeau din evile acelea lungi culcate pe deal, i deasupra crora se nla o tr mb de fum. fiecare fu cuprins de spaim, iar femeile nvlir n biserici spre a se ruga mpotriva acestei nscociri a diavolului. *nt ia lovitur de tun din rzboaiele occidentului fusese tras. la (( septembrie, dimineaa, contele de 4ent fu rugat s-i primeasc pe dumnealor ramon de labison, !ean de miral, imbert esclau, fraii doat i barsan de pins, notarul h+lie de malenat, toi ase p rgari ai comunei la r+ole, mpreun cu mai muli oreni de vaz care-i nsoeau. p rgarii vorbir ndelung, nfi nd lociitorului regelui angliei nite pl ngeri, pe un ton care nu mai arta supunerea i respectul cuvenit. oraul, ziceau ei, era fr hran, fr ap, fr acoperiuri. se vedea fundul cisternelor, se mtura pm ntul n hambarele goale, i populaia nu mai putea s ndure aceast ploaie de ghiulele din sfert n sfert de ceas, care inea de trei sptm ni i mai bine. spitalul era ticsit de bolnavi i de rnii. *n

criptele bisericilor se ngrmdeau leurile oamenilor ucii n strad, ale copiilor strivii n patul lor. clopotele bisericii sf ntul petru se prbuiser ntr-o larm de parc era sf ritul lumii, ceea ce dovedea ndea!uns c dumnezeu nu inea cu englezii. afar de asta, culesul strugurilor nu mai putea s nt rzie, barem n podgoriile pe care francezii nu le pustiiser, i nu trebuia lsat recolta s putrezeasc. *ndemnat de proprietari i de negustori, populaia se gtea de rscoal, hotr t s se bat cu otenii senealului, dac va fi nevoie, spre a-i sili s se predea. pe c nd p rgarii vorbeau, o ghiulea uier n vzduh i se auzi nruindu-se o schelrie. ogarul contelui de 4ent ncepu s urle. stp nusu l potoli cu un gest de nespus lehamite. edmond de 4ent tia de mai multe zile c va trebui s se predea. se ncp na s reziste fr a putea spune de ce. otenii si, o m n de oameni, istovii de asediu, nu mai erau n stare s in piept unui asalt. s ncerce o nou ieire mpotriva unui vr!ma acum temeinic ntrit, ar fi fost curat nebunie. i iat c locuitorii din la r+ole ameninau s se rscoale. 4ent se ntoarse spre senealul basset. " ce zici, domnule ralph, ntreb el, mai crezi n a!utoarele de la bordeaux' senealul nu mai credea n nimic. a!uns la captul puterilor, nu ovia s-l nvinoveasc pe regele eduard i pe despenserii si de a fi lsat aprtorii oraului la r+ole n voia soartei, cu o nepsare care cam semna a trdare. domnii de bergerac, de budos i de montpezat nu aveau nici ei mutre mai vesele. nimeni nu inea s moar pentru un rege care arta at t de puin gri! celor mai vrednici slu!itori ai si. prea le era prost rspltit credina. " ai un steag alb, domnule seneal' ntreb contele de 4ent. atunci, poruncete s fie nlat n v rful castelului. dup c teva minute, bombardele tcur i n tabra francez se ls acea mare tcere mirat care nt mpin evenimentele de mult vreme ateptate. nite soli ieir din la r+ole i fur condui la cortul marealului de tr/e, care le nfi n linii mari condiiile de predare. cci oraul va fi predat, firete& dar contele de 4ent va trebui totodat s semneze i s proclame c ntregul ducat trece sub m na lociitorului regelui franei. oastea nvingtoare nu va da iama prin casele locuitorilor i nici nu se vor lua prizonieri, ci numai ostateci, iar oraul are s plteasc o despgubire care rm nea s fie hotr t. afar de asta, contele de valois l ruga pe contele de 4ent s pofteasc a lua masa cu d nsul. un mare osp fu pregtit n cortul de p nz brodat cu crinii franei, acolo unde monseniorul charles tria de aproape o lun. contele de 4ent sosi nvestm ntat srbtorete, purt nd armele sale cele mai strlucitoare, dar palid la fa i silindu-se s-i ascund, sub o nfiare demn, umilina i restritea. era nsoit de senealul basset i de mai muli seniori gasconi. cei doi lociitori regali, nvingtorul i nvinsul, i vorbir cu oarecare rceal, dar zic ndu-i unul altuia (mria ta nepoate) (mria ta unchiule), ca nite oameni ntre care legturile de rudenie sunt destul de tari pentru ca nici rzboiul s nu le poat rupe. la mas, monseniorul de valois l aez pe contele de 4ent n faa lui. cavalerii gasconi ncepur s se ndoape pe ruptele, cum nu mai avuseser prile!ul s mn nce de c teva sptm ni. *i ddeau toi silina s se arate politicoi, aduc ndu-i unii altora laude pentru vite!ia lor. contele de 4ent fu felicitat pentru av ntata sa ncercare de-a sparge ncercuirea, care-i costase pe francezi viaa unui

mareal. 4ent rspunse art ndu-i marea stim ce-o purta unchiului su at t pentru felul cum or nduise asediul c t i pentru ntrebuinarea artileriei cu pulbere. " auzii domnule conetabil, i voi monseniori, izbucni valois, auzii ce spune vrednicul meu nepot... c fr bombardele cu ghiulele, oraul ar fi putut ine patru luni' s inei minte asta5 pe deasupra farfuriilor, a cupelor, a cnilor, 4ent i mortimer se cercetau din ochi. *ndat ce se isprvi ospul, cpeteniile de frunte se nchiser s ntocmeasc actul de armistiiu ale crui paragrafe erau numeroase. la drept vorbind, 4ent era gata s cedeze n toate privinele, afar de unele formule care tgduiau legitimitatea puterilor regelui angliei, c t i asupra nscrierii domnilor basset i montpezat n capul listei ostatecilor. cci, deoarece arestaser i sp nzuraser pe slu!itorii regelui franei, nu mai ncpea ndoial c soarta acestora era pecetluit. valois ns cerea struitor s-i fie predat senealul mpreun cu cel vinovat de rscoala de la saint-sardos. lordul mortimer lua i el parte la tratative. propuse s stea de vorb ntre patru ochi cu contele de 4ent. conetabilul gaucher se mpotrivi& nu pui un dezertor din tabra vr!ma s discute un armistiiu5 dar robert d1artois i charles de valois spuser c au ncredere n mortimer. cei doi englezi se retraser deci ntr-un ungher al castelului. " ii aa de mult, m/ lord, s te ntorci numaidec t n anglia' ntreb mortimer. 4ent nu rspunse. " ca s dai ochi cu regele eduard, fratele domniei tale, nedrept cum l tii i gata s te scoat vinovat de o nfr ngere pe care despenserii iau pregtit-o' cci ai fost trdat, m/ lord, nu se poate s nu tii asta. tiam c i-au fost fgduite ntriri care nici n-au pornit din anglia. i n porunca dat senealului de la bordeaux de a nu-i veni n a!utor nainte de sosirea acestor ntriri nu vezi trdarea' nu te mira vz nd c le tiu pe toate cu de-amnuntul& datorez asta numai bancherilor lombarzi... dar ntrebatu-te-ai care-i pricina acestei nepsri haine fa de domnia ta' nu vezi unde vor s-a!ung' 4ent tcea mereu, cu capul niel aplecat, i privindu-i degetele. " biruitor aici, continu mortimer, deveneai prime!dios pentru despenseri, m/ lord, i dob ndeai prea mare greutate n treburile rii. au gsit c-i mai bine s te fac s suferi ruinea unei nfr ngeri, fie i cu preul a.uitaniei de care puin le pas oamenilor m nai doar de gri!a de a !efui, una dup alta, baroniile inuturilor de margine. pricepi de ce a trebuit, acum trei ani, s m rzvrtesc pentru anglia mpotriva regelui ei, sau chiar pentru rege mpotriva lui nsui' cine-i poate spune c o dat a!uns acas, n-ai s fii i domnia ta nvinuit de viclenie i zv rlit n temni' eti nc t nr, m/ lord, i nu tii de ce sunt n stare ticloii acetia. 4ent i ddu ndrt cu o smucitur a capului pletele blonde dup ureche i rspunse n sf rit, ' ncep s-o aflu, my lord, pe pielea mea. " i-ar fi neplcut s rm i aici ca cel dint i ostatec, bineneles cu chezia c te vei bucura de tratamentul cuvenit unui prin' acum, c nd a.uitania e pierdut, m tem c pentru totdeauna, ceea ce trebuie s salvm e nsi ara, i numai de aici putem face asta mai bine. t nrul conte nl spre mortimer o privire mirat. " acum dou ceasuri, spuse el, mai eram nc lociitorul fratelui meu, regele, i m i ndemni s m rzvrtesc mpotriva lui' " pe nesimite, m/ lord, pe nesimite5... faptele mari se hotrsc repede.

" ce rgaz mi dai pentru asta' " nu-i nevoie de nici un rgaz, deoarece te-ai i hotr t. nu fu mic izb nda pentru roger mortimer c nd t nrul conte edmond de 4ent, ntorc ndu-se la masa armistiiului, anun c se ofer ca primul dintre ostateci. aplec ndu-se peste umrul su, mortimer i spuse, " acum trebuie s ne punem pe lucru ca s-o scpm pe cumnata i vara domniei tale, regina. e vrednic de dragostea noastr, iar nou ne poate fi de cel mai mare a!utor.

PA !"A A :;<A

isabelle n vltorile dragostei i masa papii ioan biserica saint-agricol fusese de cur nd recldit din temelii. catedrala dominicanilor, biserica frailor cordelieri, acelea ale frailor propovduitori i ale augustinilor, fuseser mrite i rennoite. clugrii cinului spitalicesc al sf ntului ioan din ierusalim i zidiser o mrea streie. dincolo de piaa zarafilor se nla o nou capel a sf ntului anton i se spau temeliile viitoarei biserici a sf ntului didier. de o sptm n, contele de bouville cutreiera avignonul fr s-l recunoasc, fr s afle nici una din amintirile pe care le lsase acolo. de c te ori ieea s se plimbe, la tot pasul gsea prile! s se mire i s se minuneze. cum putea un ora s-i schimbe n opt ani toat nfiarea' cci nu numai bisericile ieiser ca din pm nt, sau aveau acum alte faade, i-i artau, de oriunde le-ai fi privit, turnurile ascuite, ogivele, vitraliile rotunde, broderiile lor de piatr alb, pe care le aurea niel soarele de iarn iar v ntul dinspre fluviul rh7ne c nta printre ele. peste tot se nlau palate princiare, reedinele naltelor fee bisericeti, edificii comunale, locuinele orenilor nstrii, cldirile companiilor lombarde, mari depozite, prvlii. peste tot rsuna btaia plin de rbdare, necontenit i aidoma ploii, a ciocanului ciopliturilor de piatr, acele milioane de izbituri scurte ale fierului n piatra ginga, prin care se nal capitalele. peste tot mulimea deas, i uneori mprtiat de alaiul vreunui cardinal, peste tot forfota mulimii harnice, vioaie, zorite, clc nd n moloz, n rumegu, n praful de var. e semnul vremilor de bogie s vezi pantofi brodai ai celor mari m n!indu-se cu rmiele muncii zidarilor. nu, hugues de bouville nu mai recunotea nimic. mistralul i arunca n ochi, o dat cu colbul antierelor, c te o privelite care-l nmrmurea la fiece clip. prvliile, care se fleau, toate, c sunt furnizoare ale prea sf ntului printe sau ale luminatelor fee din sf ntul colegiu, erau ticsite cu cele mai strlucitoare mrfuri ale pm ntului, catifelele cele mai grele, mtsuri, p nze esute n fir de aur i cele mai scumpe podoabe de ceaprazerie. odoarele bisericeti, cruci pentru pieptul episcopilor i cardinalilor, c r!e, inele artofoare, chivoturi i farfurioare pentru ostii. apoi i farfurii de mas, linguri, pahare fr picior, cupe nalte pe care se vedeau ncrustate armoriile papii sau ale cardinalilor, toate se ngrmdeau n rafturile sienezului tauro, ale negutorului corboli i ale meterului cachette, tustrei argintari. trebuiau pictori pentru a decora toate aceste naosuri, aceste boli,

aceste galerii ale mnstirilor, aceste sli de audien& cei trei pierre, pierre de pu/, pierre de carmelere i pierre godrac, a!utai de numeroii lor ucenici, aterneau aurul, azurul, carminul, i zugrveau semnele zodiacului n !urul unor scene din cele dou testamente. trebuiau sculptori& meterul macciolo din spoleto cioplea n gorun i nuc efigiile sfinilor, pe care apoi le zugrvea sau le acoperea cu aur. i lumea saluta pe strzi cu plecciuni foarte ad nci, un brbat care nu era cardinal, dar umbla nsoit de o numeroas suit de oameni de ai lui i slugi ncrcate cu msurtori i suluri de pergament& brbatul acesta era dumnealui guillaume de coucouron, mai-marele tuturor arhitecilor pontificali care, ncep nd din anul #$#%, recldeau oraul avignon pentru cheltuiala nemaiauzit de cinci mii de fiorini de aur. *n aceast metropol religioas, femeile se mbrcau mai frumos ca n orice alt loc din lume. era o nc ntare a privirii s le vezi ieind de la biseric, trec nd de pe o parte a strzii n cealalt, umbl nd prin prvlii, adun ndu-se mai multe n plin strad, friguroase i z mbitoare, n mantiile lor mblnite, printre cavaleri sritori i dieci foarte dezgheai. unele clcau chiar uurel la braul vreunui canonic sau unui episcop, i am ndou vestmintele, rochia i sutana, naintau ntr-un pas, mtur nd colbul alb al strzii. vistieria bisericii fcea s propeasc toate ndeletnicirile oamenilor. a fost nevoie s se construiasc bordeluri noi i s fie mrit vechea mahala a f neelor, cci toi aceti clugri, clugrai, dieci, diaconi i sub-diaconi care roiau prin avignon nu erau neaprat nite sfini. dregtorii oraului puseser s se afieze pe tblie porunci aspre, este interzis femeilor publice i codoaelor de a locui n strzile de oameni cumsecade, de a se mbrca cu aceleai gteli ca i femeile cinstite, de a purta vl n public i de a atinge cu mna pinea i fructele n prvlii, sub pedeapsa de a fi silite s cumpere marfa pe care au pipit-o. curtezanele mritate vor fi izgonite din ora, iar dac s-ar ntoarce aici, vor fi aduse n faa judectorilor. dar n ciuda oprelitilor, curtezanele se purtau cu cele mai frumoase vestminte, cumprau cele mai frumoase fructe, agau muterii n strzile locuite de lume aleas i se mritau fr nici o greutate, at t de bine le mergeau treburile i de aa mare cutare se bucurau. ele se uitau de sus la femeile zise cinstite dar care nu prea aveau purtri mai bune, cu singura deosebire c soarta le hrzise amani mai simandicoi. nu numai avignonul, ci i tot inutul dimpre!ur i schimba nfiarea. de cealalt parte a podului saint-b+n+zet, pe malul r ului villeneuve, cardinalul arnaud de via, un nepot al papii, pusese s se nale o uria biseric episcopal& i de pe acum oamenii numeau turnul lui filip cel frumos (vechiul turn) pentru c trecuser treizeci de ani de c nd fusese zidit. dar fr filip cel frumos care silise papalitatea s se aeze la avignon, ar mai fi existat oare toate acestea' la b+darrides, la ch teanneuf, la noves, alte biserici, alte castele, ieeau ca din pm nt. vz ndu-le, bouville simea oarecare m ndrie personal. nu numai pentru c vreme de ani ndelungai avusese slu!ba de mare ambelan pe l ng filip cel frumos i c se simea prta la toate faptele acestui rege, dar i pentru c se credea oarecum rspunztor de nscunarea actualului pap. nu era oare el, bouville, cel care, cu nou ani n urm, dup o istovitoare goan n cutarea unor cardinali mprtiai ntre carpentras i orange, propusese cel dinti pe cardinalul du8)e drept candidat al curii franei' ambasadorii se cred lesne singurii nscocitori ai misiunilor ndeplinite, c nd ele reuesc. iar bouville, duc ndu-se la ospul pe care papa ioan al xxii-lea l ddea n cinstea lui, i umfla burta, nchipuindu-i c-i umfl pieptul, i scutura prul alb pe gulerul de blan, i vorbea cam tare cu scutierii si pe strzile avignonului.

oricum, un lucru prea hotr t, sf ntul-scaun nu se va ntoarce n italia. se isprvise cu iluziile pe care unii le nutreau pe vremea celuilalt pap. patricienii romani n-aveau dec t s se rzvrteasc mpotriva lui ioan al xxii-lea i s-l amenine c dac nu se va ntoarce n oraul etern, vor face o schism aleg nd un alt pap care va ocupa cu adevrat tronul sf ntului petru+=. fostul burghez din cahors se pricepuse s le rspund prinilor romei, acord ndu-le numai patru plrii de cardinal din cele aisprezece c te mprise de la nscunarea sa. toate celelalte plrii de purpur le dduse unor francezi. ' ve)i dumneata, domnule conte, i spuse papa ioan lui bouville cu cteva )ile mai nainte, cnd l primise nt ia oar, i vorbind cu glasul acela firav cu care poruncea ca stp n cretintii... vezi dumneata, domnule conte, trebuie s c rmuieti cu prietenii mpotriva vr!mailor. domnitorii care-i irosesc zilele i puterile ca s-i apropie dumanii, i nemulumesc pe adevraii lor spri!initori i nu-i c tig dec t prieteni prefcui, totdeauna gata s-i trdeze. pentru a te convinge de voina papii de a rm ne n frana, era de a!uns s vezi castelul ce-i zidise pe locul fostului palat episcopal, i care domina oraul cu meterezele, turnurile i foioarele sale. interiorul era mprit ntre galerii lungi i nalte, sli de primire i apartamente bogat mpodobite sub nite tavane de azur presrate cu stele, ntocmai ca cerul. erau doi uieri la nt ia u, doi la a doua, cinci la a treia, i paisprezece la celelalte ui. marealul palatului avea sub porunca lui patruzeci de tafete i aizeci i trei de armai. (toate acestea arat c nu-i vorba de-o aezare vremelnic), i zicea bouville, clc nd n urma marealului venit s-i nt mpine la poart i care-l ducea de-a lungul slilor. iar pentru a ti cu cine alesese papa s c rmuiasc i a!ungea lui bouville s aud strig ndu-se numele demnitarilor ce luaser loc n sala ospurilor, mbrcat n mtase, la masa pe care sclipea vesela de aur i argint. cardinalul arhiepiscop de avignon, arnaud de via era fiul unei surori a papii. cardinalul cancelar al bisericii romane, adic primul-ministru al cretintii, brbat sptos i voinic, cruia i edea bine sutana de purpur, era gaucelin du=ze, fiul lui pierre du=ze, chiar acel frate al papii pe care regele filip cel frumos l nnobilase. tot nepot al papii i cardinalul ra/mond le roux. alt nepot, pierre de vic/, gospodrea palatul pontifical, hotra n privina cheltuielilor, poruncea celor doi pitari, celor patru chelari, r ndailor i potcovarilor, celor ase feciori de cas, celor treizeci de capelani, celor aisprezece duhovnici pentru pelerinii n trecere, clopotarilor, mturtorilor, sacagiilor, spltoreselor, doftorilor spieri i brbieri. firete, cel mai nensemnat dintre (nepoii) aezai la mas nu era cardinalul bertrand du pouget, mputernicitul itinerant al papii pentru italia, i despre care se optea... dar cine nu optea aici'... c era un fiu natural al lui !ac.ues du=ze, de pe vremea c nd, dei trecuse de patruzeci de ani, nu prsise nc t rgul .uerc/, locul su de natere. toate rubedeniile papii ioan, p n la verii de-al doilea, edeau n palatul su i luau masa cu d nsul, doi dintre ei locuiau chiar n odile tainice de sub sufragerie. toi erau ghiftuii cu slu!be, sta printre cei o sut de cavaleri nobili ai grzii papale, stalalt ca mpritor de pomeni, un altul ca mare cmra apostolic av nd pe m na lui toate veniturile bisericeti, d!dii, zeciuieli, cutii de milostenii, prile cuvenite din avutul morilor i amenzile hotr te de tribunalul ecleziastic de pe l ng sf ntul-scaun. mai bine de patru sute de persoane alctuiau aceast curte a crei cheltuial trecea de patru mii de florini pe an.
+= ceea ce s-a nt mplat ntocmai cu apte ani mai t rziu, n #$$;, c nd cardinalii romei aleser un antipap n persoana lui nicolae al v-lea.

cu opt ani n urm, c nd conclavul de la l/on pusese n tronul sf ntului petru un moneag istovit, strveziu, pe care toi ateptau, ba chiar nd!duiau, s-l vad d ndu-i sufletul dup o sptm n, n vistieria papal nu era para chioar. *n opt ani, acelai moneag mrunel, care mergea ca o pan suflat de v nt, chivernisise aa de bine finanele bisericii, taxase aa de bine pe cei dovedii de preacurvie, de sodomie, pe incestuoi, pe hoi i pe ucigai, pe preoii nevrednici i pe episcopii vinovai de a fi rstlmcit legea, v nduse at t de scump parohiile, pusese s se controleze at t de amnunit c tigurile i averile ecleziastice nc t i asigurase cele mai mari venituri din lume i avea mi!loacele ce se cereau pentru a recldi un ora. putea s i-i in pe ai si n belug, i s domneasc prin ei. nu se arta zg rcit nici n pomenile pentru sraci, nici n darurile pentru cei bogai, oferind oaspeilor si giuvaere i iconie de aur cu care l aproviziona furnizorul su obinuit, evreul boncoeur. mai cur nd pitit dec t aezat ntr-un !il cu speteaza uria, in ndu-i picioarele pe dou perne groase mbrcate n mtase aurie, papa ioan prezida aceast mas lung care aducea deopotriv a nalt sfat bisericesc i a cin de familie. ez nd la dreapta lui, bouville se minuna privindu-l. cum se schimbase sf ntul printe, de la alegerea sa p n azi5 nu la nfiare, timpul prea s treac fr a lsa urme pe acest obraz plp nd, ascuit, zb rcit, schimbcios, cu cretetul v r t ntr-o tichie mblnit, cu ochii mici de oarece, fr gene, nici spr ncene, cu buzele foarte subiri din care cea de sus tras puintel nuntru sub gingia tirb. ioan al xxii-lea arta la optzeci de ani ai si mai bine dec t muli alii la cincizeci& m inile sale o dovedeau, prin pielea neted, doar niel uscat, i ale cror ncheieturi se micau cu mult uurin. dar dup atitudine, dup felul cum se rostea, dup spusele sale, puteai s-i dai seama c t de mult se schimbase. omul acesta, care-i datorase plria de cardinal unei scrisori regale plsmuit de el, apoi tiara papal celor doi ani de uneltiri ascunse, de voturi dob ndite cu mit, i n cele din urm ireteniei cu care fcuse o lun ntreag pe bolnavul fr leac, omul acesta prea s fi primit un suflet nou, o dat cu nscunarea sa ca lociitor al lui christos. a!uns n v rful la care poate visa ambiia omeneasc, nemaiav nd nimic de dorit pentru el nsui, i folosea toate puterile, toat acea stranic mainrie a minii ce-l a!utase s ating culmea, numai spre binele bisericii, aa cum l nelegea el, cu o total uitare de sine. i ce r vn punea n asta5 printre cei care-l aleseser, crez nd c va disprea repede i c va lsa curia s c rmuiasc n numele su, c i se ciau acum5 ioan al xxii-lea le fcea zile fripte. *ntr-adevr, un mare suveran al bisericii. se ocupa de toate, toate le hotra el. nu ovise s-l afuriseasc, n martie trecut, pe mpratul germaniei, ludovic al bavariei, destituindu-l totodat i deschiz nd succesiunea la tronul sf ntului imperiu pentru care regele franei i contele de valois se zbteau at ta. se amesteca n certurile dintre suveranii cretini, amintindu-le, aa cum i impunea misiunea sa de pstor al lumii, ndatoririle lor de a pstra pacea. acum, se apleca asupra conflictului din a.uitania, i n audienele date lui bouville, i i spusese acestuia ce hotr se s fac spre a mpca lucrurile. suveranii angliei i franei vor fi rugai s prelungeasc armistiiul semnat de contele de 4ent, n cetatea la r+ole, i care lua sf rit n decembrie. monseniorul de valois nu-i va folosi pe cei patru sute de oteni i pe cei o mie de arbaletieri noi care-i fuseser trimii zilele acestea la bergerac. regele eduard, ns, va fi rugat struitor s vin c t mai repede spre a-i face nchinarea regelui franei. cei doi suverani vor trebui s le dea drumul seniorilor gasconi pe care-i ineau fiecare, i s nu le caute pricin pentru c trecuser de partea dumanului. *n sf rit,

papa are s-i scrie reginei isabelle, cer ndu-i cu mare rugminte s fac tot ce-i st n putere spre a aduce iar buna nelegere ntre soul i fratele ei. ca i bouville, papa ioan nu-i fcea nici o iluzie n privina asta, tiind de c t ascultare se bucura nefericita regin. dar faptul c sf ntul printe i s-ar adresa ei, n-ar nt rzia s-i aduc din nou o oarecare trecere, iar vr!maii reginei ar ovi s-o mai chinuiasc. apoi, ioan al xxii-lea ar sftui-o s mearg la paris, tot ca mpciuitoare, spre a veghea la redactarea tratatului care nu i-ar lsa angliei, din ducatul a.uitaniei, dec t o f ie subire de-a lungul coastei, cuprinz nd saintes, bordeaux, dax i ba/onne. astfel, elurile politice ale contelui de valois, uneltirile lui robert d1artois, dorinele tainice ale lordului mortimer aveau s capete un foarte mare spri!in din partea sf ntului printe. o dat dus la bun capt nt ia parte a misiunii sale, bouville putea s mn nce cu mare poft ghiveciul de ipari, gustos, gras, dres cu mirodenii, care-i umplea castronul de argint. " iparii ne vin de la balta martigues, i spuse papa ioan lui bouville. *i plac' cu gura plin, mthlosul bouville nu putu s rspund dec t din ochi, art ndu-se nc ntat. buctria pontifical era bogat, i chiar felurile ce se serveau vinerea alctuiau un osp mprtesc. ton proaspt, batog din norvegia, lamprete i nisetri, gtii n douzeci de feluri i tvlii n douzeci de sosuri, veneau una dup alta, pe tipsii sclipitoare. vinul de arbois curgea ca aurul n cupele de argint, iar cel de bourgogne, din podgoriile de pe valea lotului sau a ronului nsoeau br nza. despre partea lui, sf ntul printe se mulumea s molfie ntre gingii o bucic de plcint de tiuc i s soarb o cni de lapte. *i v r se n cap c papa nu trebuia s mn nce dec t alimente albe. bouville mai avea s discute o a doua problem, i tot aa de ginga, din nsrcinarea monseniorului de valois. un ambasador se simte obligat s-o ia pe de departe c nd e vorba de probleme spinoase& de aceea bouville se crezu mare piicher, zic nd, " prea sfinte printe, curtea franei a urmrit cu mare atenie conciliul de la valladolid, inut acum doi ani, de mputernicitul sfiniei tale i unde s-a poruncit ca slu!itorii bisericii s-i prseasc iitoarele... ' ...iar dac nu fceau asta, i lu vorba din gur papa ioan, cu glsciorul su repezit i nfundat, i atepta pedeapsa de-a fi lipsii n primele dou luni de o treime a veniturilor i dou luni dup aceea de o alt treime, iar dup nc dou luni de orice venit. *ntr-adevr, domnule conte, omul e pctos chiar dac e preot, i tim bine c nu vom izbuti s nlturm orice pcat. dar cel puin, aceia care se vor ncp na vor umple lzile de bani ale vistieriei noastre, i astfel vom avea cu ce face binele. de asemenea, muli se vor feri ca desfr nrile lor s a!ung n vzul i gura lumii. " i astfel episcopii vor nceta de a se mai arta la botezul sau cununia copiilor lor nelegiuii, cum luaser obiceiul s-o fac. zic nd aceasta, bouville se fcu deodat rou la fa. era oare cuminte s pomeneasc de copii nelegiuii tocmai naintea cardinalului de pouget' clcase-n strchini. dar nimeni nu pru s fi bgat de seam. bouville se grbi deci s urmeze, " dar de unde vine, prea sfinte, c o pedeaps mai aspr a fost hotr t mpotriva preoilor ale cror iitoare nu sunt cretine' " motivul e foarte simplu, domnule conte, rspunse papa ioan. decretul are n vedere tocmai spania care numr o mulime de mauri... i unde preoii notri i gsesc mai uor iitoare pe care nimic nu le mpiedic s se curveasc cu slu!itorii altarului. se rsuci uurel n !ilul su mare i un sur s abia mi!it i flutur pe

buzele subiri. vzuse ncotro bate ambasadorul regelui franei. i acum atepta, bnuitor i nveselit deopotriv, ca domnul de bouville, dup ce va mai trage o duc spre a prinde cura!, s-i ia un aer de nepsare prefcut ca s zic, " nu-ncape ndoial, *nalt prea sfinte, c acest conciliu a luat nelepte msuri care ne vor fi de mare folos n timpul cruciadei. cci vom avea muli preoi i clugri care vor nsoi otile noastre i vor merge departe n rile arabe& ar fi ru ca tocmai d nii s dea pilda stricciunii. dup care bouville rsufl uurat, rostise cuv ntul cruciad. papa ioan i ncrei pleoapele i-i mpreun degetele. " ar fi de asemenea ru, rspunse el vorbind rar, dac acelai desfr u s-ar rsp ndi printre popoarele cretine n timp ce otile lor ar purta rzboi peste mri i ri. cci s-a vzut ntotdeauna, domnule conte, c atunci c nd otile sunt duse departe spre a se rzboi i c nd li s-au luat popoarelor lupttorii cei mai vite!i, n rile acestea nflorete dezmul sub toate chipurile, ca i cum o dat cu vlaga brbteasc s-ar deprta i respectul cuvenit r nduielilor lui dumnezeu. rzboaiele sunt prielnice pcatului... monseniorul de valois e tot aa de hotr t n privina acestei cruciade cu care vrea s cinsteasc pontificatul nostru' " ei bine, nalt prea sfinte, iat cum stau lucrurile, deputaii din armenia mic... " tiu, tiu, i tie vorba papa ioan rchir ndu-i degetele uscate i aduc ndu-le la loc. eu nsumi i-am trimis aceti deputai monseniorului de valois... " ne vin veti de pretutindeni c maurii, pe rmurile mrii... " tiu. rapoartele ce se aduc monseniorului de valois a!ung n acelai timp i la mine... de-a lungul mesei, conversaiile celorlali ncetaser. episcopul pierre mortemart, care-l nsoea pe bouville n misiunea sa i despre care se zicea c va fi fcut n cur nd cardinal, ciulea urechea, iar toi nepoii i verii, prelai sau mari dregtori, fceau la fel. lingurile lunecau pe fundul farfuriilor ca pe catifea. vorba uimitor de hotr t, dar fr sunet, care ieea din gura sf ntului printe era greu de desluit, i trebuia s te fi deprins demult cu ea, ca s-i prinzi nelesul st nd ceva mai departe. " monseniorul de valois pe care-l iubesc cu o dragoste printeasc, ne-a fcut s ncuviinm di!ma& dar p n azi aceast di!m nu i-a folosit dec t pentru a pune m na pe a.uitania i a-i spri!ini candidatura la tronul sf ntului imperiu. sunt isprvi foarte nobile, dar care nu se numesc cruciade. nu-s de fel hotr t s ncuviinez din nou anul viitor aceast di!m i mai puin nc, domnule conte, s ncuviinez alte a!utoare bneti ce mi se cer pentru expediia plnuit. bouville nghii greu lovitura. dac asta era tot ce avea s raporteze la paris, l i vedea pe charles de valois spumeg nd de furie. " *nalt prea sfinte, rspunse el silindu-se s-i ascund tulburarea, i s-a prut contelui de valois, ca i regelui charles, c preuiai marea cinste pe care cretintatea ar putea-o dob ndi... " cinstea cretinitii, drag fiule, este de a tri n pace, i-o curm scurt papa, d ndu-i uurel peste m n. " *nseamn oare c loveti n pacea cretin dac vrei s-i readuci pe necredincioi la adevrata credin i mergi s lupi mpotriva ereziei chiar n ara lor' " erezia5 erezia5 rspunse papa ioan ntr-un uuit. s ncercm mai nt i s-o smulgem pe cea care nflorete n popoarele noastre i s nu dm fuga spre a stoarce buboaiele din obrazul vecinului c nd lepra ni-l mn nc pe al nostru5 erezia cade n gri!a mea, i m pricep, cred, destul de bine s-i dau de urm. tribunalele mele nu stau degeaba, i am

nevoie de a!utorul tuturor slu!itorilor mei, ca i de acela al prinilor cretini, pentru a-i veni de hac. dac nobilimea europei ia calea rsritului, diavolul i va putea face mendrele nestingherit n frana, n spania i n italia. c t vreme a trecut de c nd catarii, albigeii, iconoclatii, s-au mai potolit' pentru ce am mprit marea diecez de toulouse, care era b rlogul lor, i am nfiinat aisprezece episcopii noi n inuturile de miaz-zi ale franei' dar (pstoraii) votri ale cror cete sau revrsat p n la zidurile noastre acum c iva ani, nu erau m nai de erezie' nu a!unge vremea unei singure generaii ca s smulgi din rdcin o asemenea pacoste. trebuie s atepi p n vor veni nepoii nepoilor notri ca s-i pun capt. toi prelaii de fa puteau s adevereasc cu ce asprime st rpea ioan al xxii-lea erezia. dac tribunalele lui aveau porunc s se arate milostive, c nd pctosul pltea i c nd era vorba de pcatele mrunte ale firii omeneti, n schimb rugurile i ardeau nenduplecat pe cei ce se abteau de la dreapta credin. unii repetau cu plcere vorba lui bernard d+licieux, clugr franciscan care pornise lupta mpotriva inchiziiei dominicane, mping nd ndrzneala p n acolo nc t venise s-o propovduiasc n avignon. (sf ntul petru i sf ntul pavel, zicea d nsul, n-ar putea nici ei s nu cad n erezie, dac s-ar ntoarce n lumea asta i ar fi prigonii de acuzatorii tribunalului ecleziastic.) d+licieux fusese condamnat la nchisoare pe via. *n acelai timp ns, sf ntul printe lsa s se rsp ndeasc unele idei stranii, ieite din mintea lui ager, i care, venind de la nlimea tronului pontifical st rneau v lv mare printre nvaii facultilor de teologie. astfel se rostise mpotriva neprihnitei zmisliri a fecioarei maria, care nu era, firete, o dogm, dar trecea drept un principiu ndeobte admis. papa ioan admitea cel mult c m ntuitorul o purificase pe fecioar nainte de naterea lui, dar, zicea el, e greu de precizat c nd anume fcuse asta. pe de alt parte ioan al xxiilea nu credea n fericita artare, adic n fgduiala c dumnezeu i va arta chipul celor alei, n orice caz nu credea c aceasta s-ar putea nt mpla nainte de ziua !udecii de apoi, tgduind astfel c ar exista vreun suflet n rai, prin urmare, i n iad. pentru muli teologi asemenea cuvinte miroseau niel a blasfemie diavoleasc. de aceea, chiar la aceast mas edea un vestit clugr din cinul ntemeiat la citeaux, pe nume !ac.ues foumier, fost stare al mnstirii de la fontfroide, cruia i se zicea (cardinalul alb), i care-i folosea toat agoniseala de tiin apologetic pentru a susine i da temeiuri tezelor ndrznee ale sf ntului printe. acesta vorbea mai departe& " fii deci aa de bun, domnule conte, i nu-i mai face s nge ru pentru erezia maurilor. s ne aprm coastele mpotriva corbiilor lor, dar s-i lsm n seama !udecii domnului atotputernic ale crui fpturi sunt, la urma urmei, i care o fi av nd fr ndoial vreun g nd cu d nii. cine din noi poate spune ce se nt mpl cu sufletele care n-au fost nc atinse de harul sfnt" se vor duce n iad, aa cred, rosti cu naivitate bouville. " iadul, iadul5 uier pirpiriul pap nl nd din umeri. mai bine nu vorbi de ceea ce nu cunoti. i nici s nu-mi ndrugi la baliverne... suntem doar prea vechi prieteni, domnule de bouville... cum c monseniorul de valois cere vistieriei mele a!utoare de un milion dou sute de mii de livre pentru a porni s m ntuiasc sufletele necredincioilor. de altminteri, contelui de valois, am aflat asta, i-a mai trecut pofta de cruciad... " ca s spun drept, nalt prea sfinte, vorbi bouville, cam codinduse... fr a le ti pe toate ca sfinia ta, mi se pare totui... (ah, prost ambasador5 i zise papa ioan. s fi fost n locul lui, m-a

sili s cred eu nsumi c valois i-a i str ns steagurile de oaste, i nu ma mulumi cu mai puin de trei sute de mii de livre.) *l ls pe bouville s se-ncurce de-a binelea. " *i vei spune monseniorului de valois, rosti el n cele din urm, c renunm la cruciad& i cum l tiu pe monsenior un fiu foarte asculttor de hotr rile sfintei biserici, sunt ncredinat c se va supune. bouville se simi grozav de nenorocit. firete, toi erau gata s lase balt cruciada plnuit, dar nu aa, cu una, cu dou, i fr a primi nimic n schimb. " nu m ndoiesc, nalt prea sfinte, rspunse bouville, c monseniorul de valois va da ascultare poruncii sfiniei tale& dar pe l ng c i-a pus obrazul su n !oc, s-a mai bgat i n mari cheltuieli. " c t i trebuie monseniorului de valois ca s nu sufere prea mult c i-a pus obrazul n !oc' " nu tiu, nalt prea sfinte, spuse bouville roindu-se la fa, monseniorul de valois nu m-a nsrcinat s rspund la asemenea ntrebare. " ba da, ba da5 *l cunosc ndea!uns ca s tiu c a prevzut-o. c t' ' le-a mprumutat o grmad de bani cavalerilor de pe propriile sale domenii ca s-i echipeze steagurile de oaste. ' ct" s-a ocupat mult de aceast nou artilerie cu pulbere... ' ct, bouville' a dat mari comen)i de arme de toate felurile... " nu m pricep ntr-ale rzboiului i nu-i cer socoteala arbaletelor. at ta i cer, s-mi spui suma cu care monseniorul de valois s-ar socoti despgubit. z mbea c-i pusese interlocutorul pe !ratec. i bouville nsui nu se putu opri s sur d vz ndu-i toate ireteniile cusute cu a alb destrm ndu-se ca o spum. n-avea ncotro, trebuia s rosteasc cifra5 cu un glas tot aa de uuit ca al papii, ng n, " o sut de mii de livre... ioan al xxii-lea ddu din cap. ' e suma pe care o cere de obicei contele charles, spuse el. mi se pare chiar c odinioar florentinii, ca s scape de a!utorul pe care venise s-l aduc, au trebuit s-i dea mai mult. sienezii scpaser ieftin, pltindu-i ceva mai puin ca s prseasc oraul lor. cu alt prile!, regele care domnea atunci n an!ou, trebui s s ngereze la pung, vrs ndu-i cam tot at t ca s-i mulumeasc pentru un a!utor pe care nu i-l ceruse5 e un mi!loc ca oricare altul de a stoarce bani... tii, bouville, valois al dumitale e un hooman i !umtate5 haide, d fuga de-i spune vestea bun... *i vom da cele o sut de mii de livre i binecuv ntarea noastr apostolic5 la urma urmei, era destul de mulumit c scpase cu at ta. i bouville, despre partea lui, rsufla uurat, i dusese la capt misiunea. iar fi venit greu s se tocmeasc cu suveranul pontif cum s-ar t rgui cu un negutor lombard5 dar sf ntul printe avea porniri de acestea, care poate c nu izvorau din mrinimie, ci dovedeau doar c tie s aprecieze c t are de pltit pentru puterea lui. " *i mai aduci aminte, domnule conte, urm papa, de vremea c nd mi aduceai, chiar aici, cinci mii de livre din partea contelui de valois pentru a asigura alegerea unui cardinal francez' ce-i drept, banii acetia i-au adus dob nd bun5 bouville se nduioa ntotdeauna c nd i se rscoleau amintirile. avea naintea ochilor livada aceea ceoas n plin c mp, mai sus de avignon, islazul acela din pontet, i pstra n auz convorbirea stranie pe care o

avuseser. aezai am ndoi pe o surptur de zid. " da, mi-aduc aminte, sfinia ta, spuse el. tii c atunci c nd te-am vzut apropiindu-te, deoarece nu ne nt lnisem niciodat, crezui c am fost tras pe sfoar, c nu erai cardinal, ci un preot t nr cruia un prelat i mprumutase vestm ntul spre a-l trimite n locul su' complimentul l fcu s z mbeasc pe papa ioan. i el i aducea aminte. " dar t nrul acela sienez, guccio baglioni, care lucra pentru o banc i te nsoea pe atunci, ce s-a fcut' ntreb prea sf ntul. mi l-ai trimis pe urm la l/on, unde mi-a fost de mare folos, n timpul conclavului ce s-a inut cu uile zidite. fcusem din el pa!ul meu. *mi nchipuiam c am s-l mai vd. e ntr-adevr singurul om care m-a a!utat odinioar i n-a venit s-mi cear un hat r sau vreo slu!b5 " nu tiu, prea sfinte, nu tiu. s-a ntors n italia lui de batin. nici eu n-am mai avut vreo tire de la el. dar bouville se tulburase rspunz nd, i tulburarea lui nu-i scpase papii. " avusese, dac-mi aduc bine aminte, o ncurctur privind cstoria lui, sau cstoria nelegiuit cu o fat din nobilime creia i fcuse un copil. fraii fetei l urmreau. aa este' a, negreit, sf ntul printe avea o memorie stranic5 " sunt ntr-adevr mirat, strui el, c acest baglioni, prote!at de dumneata, prote!at de mine i ndeletnicindu-se cu meseria de bancher, n-a tras foloase din asta spre a face avere. copilul care trebuia s i se nasc, s-a nscut' a trit' " da, da, s-a nscut, rspunse cu marc grab bouville. triete pe undeva la tar, l ng maic-sa. prea din ce n ce mai st n!enit. ' mi s-a spus, ia stai, cine mi-a spus-o' urm papa, c aceast domnioar, sau doamn, fusese doica micului rege pe care-l nscu doamna cl+mence a ungariei, dup moartea soului ei, n timpul regenei contelui de poitiers. aa e' ' da, da, nalt prea sfinte, cred c ea este. un fior trecu prin miile de zb rcituri ce brzdau chipul papii. " cum adic, crezi' nu erai epitropul care veghea la sarcina doamnei cl+mence' i cel mai apropiat de d nsa c nd avu nenorocirea s-i piard fiul' trebuia s tii cine era doica, sau nubouville se simi roind p n-n v rful urechilor. ar fi trebuit s bnuiasc ceva c nd sf ntul printe rostise numele lui guccio baglioni, i s-i spun c o capcan se ascundea n dosul acestei amintiri. tertipul papii era mai iscusit ca ale lui, c nd o lua pe ocolite, vorbind de conciliul de la valladolid pentru a a!unge la daraverile bneti ale contelui de valois. mai nt i c sf ntul printe trebuia fr ndoial s aib veti despre guccio, deoarece bancherii si, de alde bardi, lucrau cu tolomei din sienna. ochiorii cenuii ai papii nu se dezlipeau de ochii lui bouville, i ntrebrile continuau, " doamna mahaut d1artois avusese un mare proces la care a trebuit s depui mrturie' ce-a fost adevrat, drag domnule conte, n trenia asta' " o, nalt prea sfinte, nimic n afar de ceea ce !udecata a lmurit. flecreli ru-voitoare, vorbe dearte de care doamna mahaut a vrut s se dezvinoveasc. masa se apropia de sf rit i slu!itorii, trec nd cu ibricele i lighenele, turnau ap pe degetele comesenilor. doi cavaleri nobili se apropiau pentru a trage !ilul sf ntului printe. " domnule conte, spuse acesta, am fost foarte bucuros s te revd.

nu tiu, la anii mei, dac voi mai avea vreodat parte de aceast bucurie... bouville, care se ridicase, rsufl uurat. clipa despririi prea s nu mai nt rzie, pun nd capt acestui interogatoriu. " ...de aceea, nainte de a pleca, adog papa, vreau s-i fac cea mai mare cinste pe care o pot arta unui cretin. te voi spovedi eu nsumi. *nsoete-m n odaia mea. ii pedeapsa e pentru sf6ntul p2rinte " pcate ale trupului' firete, pentru c om eti. pcate ale lcomiei' a!unge s te vad cineva, eti gras. pcatul trufiei' eti mare senior... dar nsi nalta dregtorie n care te afli, te oblig s-i respeci obligaiile religioase& aadar, toate pcatele acestea care in ele nsi firea omeneasc, le recunoti deschis i dezlegat de ele ori de c te ori te apropii de altarul sfintei cuminecturi. ciudat spovedanie n care lociitorul lui cristos pe pm nt rostea laolalt ntrebrile i rspunsurile. glasul su catifelat era din c nd n c nd acoperit de ipete de psri, cci papa inea n odaia lui un papagal nlnuit i, zburd nd ntr-o colivie mare, alii mai mititei, apoi nite canari i c teva psri mici roii, de peste mri, crora li se zice cardinali. *ncperea era pardosit cu lespezi vopsite care n parte dispreau sub nite covoare aduse din spania. pereii i scaunele erau mbrcate n verde, iar perdelele patului i ale ferestrelor fcute tot dintr-un in verde. pe acest verde de pdure, psrile fr ast mpr puneau pete colorate ca nite flori. *ntr-un ungher era baia, cu o cad de marmor. *n dulapurile din fundul odii, de-a lungul peretelui, sp nzurau de cuiere mantii albe, pelerine de un rou aprins, odoare sacerdotale. intr nd acolo, mthlosul bouville vru s ngenuncheze& sf ntul printe l pofti ns cu un gest foarte simplu s se aeze l ng d nsul ntr-unul din !ilurile verzi. *ntr-adevr, nici un duhovnic nu putea s arate mai mult cinste unui om venit la spovedanie. fostul ambelan al lui filip cel frumos era de-a dreptul nucit i totodat i simea sufletul mpcat, cci nelesese c avea s-i mrturiseasc, el, marele dregtor, i chiar capului bisericii, tot noroiul unei viei, toat zgura, dorinele pctoase, faptele ur te, toat dro!dia care cade n fundul sufletului cu zilele i anii. sf ntul printe prea s vad ns n toate aceste pcate nite fleacuri sau cel mult s le socoat de resortul unor preoi mai mruni. dar bouville nu vzuse, c nd se ridicase de la mas, privirea schimbat ntre cardinalii gaucelin du=ze, din pouget i (cardinalul alb). acetia cunoteau bine iretlicul papii ioan, spovedania de dup pr nz, de care se folosea pentru a sta de vorb ntr-adevr ntre patru ochi cu vreun interlocutor de seam i care-i ngduia s afle multe secrete de stat. cine putea s reziste acestei invitaii neateptate, pe c t de mgulitoare pe at ta de nspim nttoare' toate se uneau pentru a molei cugetul omului, surpriza, teama religioas i o digestie care ncepea. " cel mai de seam lucru pentru un brbat, vorbi iar papa, este de a-i fi ndeplinit cum se cuvine slu!ba ce i-a fost r nduit de dumnezeu pe lumea asta, i tocmai n mplinirea acestor rosturi pcatele i sunt socotite cu mai mare strnicie. ai fost, fiule, ambelan al unui rege, iar sub ali trei i s-au dat cele mai nalte sarcini. *ndeplinitu-i-ai ntotdeauna n chip cu-adevrat cinstit ndatoririle' " cred, printe, nalt prea sfinte, vreau s zic, c mi-am ndeplinit sarcinile cu r vn i c am fost, pe c t am putut, slug credincioas

stp nilor mei. se opri deodat, d ndu-i seama s nu se afla acolo spre a-i aduce singur laude. o lu de la nceput, schimb nd placa& " trebuie s-mi recunosc vina de a nu fi izbutit n unele din misiunile mele pe care le-a fi putut duce la bun capt... iat, nalt prea sfinte, n-am avut ntotdeauna mintea destul de ager i c teodat miam dat seama prea t rziu de greelile pe care le-am sv rit. " nu e un pcat s ai oarecare ncetineal n !udecat& asta ni se poate nt mpla tuturora i e tocmai ceea ce mpiedic duhul ru s ne duc n ispit. dar sv rit-ai n misiunile dumitale, sau ca urmare a lor, pcate mari cum sunt mrturia mincinoas... omorul... bouville cltin din cap, de la dreapta la st nga, art nd astfel c nu sv rise unele ca acestea. dar ochiorii cenuii fr gene nici spr ncene, sclipitori i luminoi n obrazul zb rcit, rm neau aintii asupra lui. " eti sigur de asta' iat prile!ul, drag fiule, s-i curei sufletul dea binelea5 mrturie mincinoas n-ai adus niciodat' ntreb papa. bouville se simi iar foarte st n!enit. ce nsemna aceast struin' pe stinghia lui, papagalul scoase un ipt rguit, i bouville tresri. " ca s spun drept, nalt prea sfinte, ceva mi apas sufletul, dar nu tiu dac e ntr-adevr un pcat, nici ce nume de pcat s-i dau. n-am sv rit omor, cu m na mea, crede-m, n-am putut ns odat s-l mpiedic. i dup aceea, am fost nevoit s aduc mrturie mincinoas& dar nu puteam face altminteri. " atunci istorisete-mi cum s-a nt mplat, domnule conte. fu r ndul su s-i ndrepte vorba, " *ncredineaz-mi, fiule, aceast tain care te apas aa de greu5 " m apas, firete, spuse bouville, i mai tare nc de la moartea vrednicei mele soii marguerite, cu care mprteam aceast tain. i adeseori m muncete ghidul c dac a muri fr s-o fi ncredinat nimnui... *l podidir deodat lacrimile. ' cum de nu mi-a dat prin cap mai de vreme, nalt prea sfinte, s io dezvlui'... *i spuneam doar, adeseori mi-e mintea cam nceat... aceasta s-a nt mplat dup moartea regelui ludovic al x-lea, fiul mai mare al stp nului meu filip cel frumos... bouville i ridic ochii la pap i se i simi parc uurat. va putea n sf rit s-i descarce sufletul de aceast povar pe care o purta de opt ani. cel mai greu ceas din viaa lui, fr ndoial, i de pe urma cruia remucarea l chinuia fr rgaz. de ce nu venise mai cur nd s mrturiseasc totul papei' lui bouville i se dezlegase acum limba. povestea cum, fiind numit epitrop de veghe la p ntecul reginei cl+mence, dup moartea lui ludovic aiuritul, se temuse ca mahaut d1artois s nu ncerce vreo ticloie cu g nd uciga mpotriva reginei i a pruncului pe care d nsa urma s-l nasc. *n vremea aceea, monseniorul filip de poitiers, fratele rposatului rege, cerea s fie el regent cu toat mpotrivirea contelui de valois i a ducelui de burgundia... la aceast amintire, ioan al xxii-lea i nl ochii spre grinzile zugrvite ale tavanului, i pe chipul su sfri!it trecu o expresie ng ndurat. revzu dimineaa aceea din #$#>, c nd el nsui, la l/on, venise s-i anune lui filip de poitiers moartea fratelui su ludovic al xlea, dup ce aflase vestea de la baglioni, t nrul lombard de care tocmai pomenise adineaori... aadar, bouville se temea de o crim pus la cale de contesa d1artois, o nou crim cci muli ziceau c d nsa l omor se pe ludovic aiuritul, cu ierburi otrvite. avea cele mai bune motive s-l urasc fiindc

tocmai i luase din m n comitatul. dar avea i cele mai bune motive, odat ludovic disprut, s doreasc a-l vedea pe ginere-su, contele de poitiers, urc ndu-se pe tron. singura piedic n calea lui era pruncul din p ntecul reginei, care se nscu i fu un biat. " nefericit regin cl+mence... spuse papa. aleas s-i fie na, contesa mahaut trebuia s-l aduc pe copilul rege baronilor adunai anume pentru ceremonia de prezentare, dup datin. bouville era ncredinat, i doamna de bouville la fel, c dac temuta contes vroia s sv reasc vreo nelegiuire, nu va ovi s-o fac n timpul ceremoniei, singurul prile! pentru d nsa de a ine pruncul. bouville i nevast-sa hotr ser deci s ascund copilul regesc c t va dura prezentarea i n locul lui s pun n braele contesei mahaut pe fiul unei doici care nu avea dec t vreo c teva zile mai mult. nimeni nu-i putea da seama c sub scutecele pompoase se afla alt prunc, fiindc nimeni nu vzuse nc odrasla reginei, nici chiar d nsa, greu bolnav de friguri i aproape gata s-i dea sufletul. " i ntr-adevr, nalt prea sfinte, spuse bouville, copilul pe care i lam dat contesei mahaut i care era sntos tun cu un ceas nainte, muri n c teva clipe sub ochii tuturor baronilor. aceast mic fptur nevinovat am dat-o eu morii. i nelegiuirea se sv ri aa de repede i aa eram de tulburat, nc t nu mi-a venit n minte s strig numaidec t, (acest copil nu este regele5) dup aceea, a fost prea t rziu. cum s zic... puin aplecat nainte i cu m inile mpreunate pe sutana lui, papa asculta fr s scape o iot din aceast istorisire. " atunci, cellalt prunc, micul rege, ce-a devenit, bouville' ce-ai fcut cu el' " triete, nalt prea sfinte, triete. l-am ncredinat, eu i rposata nevast-mea, doicii. o, n-a fost de loc uor5 cci nenorocita ne ura, i nchipui, i ipa de durere. dup multe rugmini i ameninri, am fcuto s !ure cu m na pe evanghelie c-l va pzi pe micul rege ca pe copilul ei i c nu va destinui niciodat i nimnui nimic din cele nt mplate, nici chiar la spovedanie. " vai, vai... murmur sf ntul printe. " astfel c regele ioan, adevratul rege al franei, crete acum ntrun conac din *le-de-france, fr a ti cine e, fr ca nimeni s-o tie, afar de femeia aceasta pe care toat lumea o crede mama lui... i afar de mine... " i femeia asta, cine e' " e maria de cressa/, soia t nrului lombard guccio baglioni. acum totul devenea limpede n mintea papei. " i el, baglioni, nu tie nimic" nimic, sunt sigur de asta, nalt prea sfinte, cci, pentru a-i ine !urm ntul, doamna de cressa/ a refuzat s-l mai vad, aa cum i poruncisem. flcul s-a ntors numaidec t n italia. crede c fiul su triete. se arat uneori ngri!orat de soarta acestuia n scrisorile ctre unchiu-su, bancherul tolomei... " dar pentru ce, bouville, pentru ce, de vreme ce aveai dovada crimei i o dovad aa de lesne de fcut, nu ai dat-o n vileag pe contesa mahaut'... c nd m g ndesc, adog papa ioan, c tocmai n vremea aceea, i trimitea cancelarul la mine ca s-o a!ut mpotriva nepotului ei robert... papa i aminti deodat c robert d1artois, uriaul acela zurbagiu, semntorul acela de z zanii, i d nsul un uciga fr ndoial " cci prea s fie amestecat n omor rea margueritei de bourgogne la chateau-gaillard " nfricotorul baron era poate mai cumsecade, dac stai s !udeci, dec t cumplita lui mtu, i pe semne c, n lupta dintre ei, nu toat vina o avea el. o lume de lupi mari aceast lume a curilor

regale5 i n fiecare ar lucrurile mergeau aidoma. oare pentru a c rmui, a potoli, a m na aceast hait de fiare i suflase dumnezeu, lui, plp ndul i nensemnatul burghez din cahors, pofta de a r vni tiara papal pe care o purta acum, i care, uneori, l apsa aa de greu'... " am tcut, nalt prea sfinte, urm bouville, ascult nd mai cu seam de sfatul rposatei mele soii. deoarece scpasem clipa potrivit pentru a o da n vileag pe uciga, soia mea mi nfiase limpede c dac spunem adevrul, mahaut se va nveruna mpotriva micului rege i chiar mpotriva noastr. trebuia s-o lsm s cread c crima ei izbutise. aa c pruncul ngropat la saint-denis printre regii franei, a fost cel al doicii. papa se gndea la tot ce au)ise. " aadar, n procesul ce i se fcu dup un an doamnei mahaut, nvinuirile erau ntemeiate' ntreb el. " firete, firete c erau5 monseniorul robert reuise s pun m na pe o otrvitoare, o femeie care ghicea chem nd duhul morilor, pe nume isabelle de f+riennes& ea i dduse unei domnioare de la curtea contesei mahaut otrava cu care d nsa l ucise mai nt i pe regele ludovic, i apoi copilul prezentat baronilor. aceast isabelle de f+riennes, mpreun cu fiu-su !ean, fur adui la paris ca s-i fac mrturiile. *i nchipui, nalt prea sfinte, c t de mult l a!uta pe monseniorul robert istoria asta5 li se lu mrturia, i din ea reieea limpede c erau furnizorii contesei, cci i mai fcuse rost nainte de o licoare prin care d nsa se luda c o mpcase pe fiic-sa !eanne cu ginere-su contele de poitiers... " farmece, vr!itorie5 murmur papa. avei pentru ce s-o perpelii pe contes n flcrile rugului. " atunci nu se mai putea, nalt prea sfinte, atunci nu se mai putea. cci contele de poitiers a!unsese rege i o ocrotea mult pe doamna mahaut, aa de mult chiar nc t sunt convins n fundul cugetului meu, c era prta cu d nsa, cel puin la a doua crim. obrazul pirpiriu al papii se zb rci i mai ru sub tichia lui mblnit. ioan al xxii-lea inea mult la regele filip al v-lea cruia i datora tiara, i cu care se nelesese foarte bine n toate treburile ce priveau c rmuirea. ultimele cuvinte ale lui bouville l m hneau ad nc. " asupra ei i asupra lui, a czut pedeapsa grea a lui dumnezeu, bouville, cci i-au pierdut fiecare n anul acela pe singurul lor motenitor de parte brbteasc. contesa i-a vzut murind singurul fiu, care avea aptesprezece ani, iar t nrul rege filip pe al su, care i se nscuse doar de c teva luni& i n-a mai avut niciodat altul... dar n ce privete nvinuirea ce i s-a adus, contesa tiu s se apere. susinu c procesul ei nu putea s aib loc n faa parlamentului, c cei care o nvinuiau erau nite ponegritori ticloi, i art c dup datin, rangul ei de pair al franei cerea s nu dea seam nimnui dec t adunrii baronilor. totui, zicea d nsa, pentru a face ca nevinovia ei s ias la lumin, l ruga pe ginere-su... " a fost o frumoas scen de prefctorie !ucat de ochii lumii5 " s continue cercetrile i s-i dea astfel prile!ul de a-i nfunda vr!maii. ghicitoarea isabelle de f+riennes i fiu-su fur ascultai din nou, dar dup ce i puser la cazne. nu artau frumos c nd i-a adus la !udecat, i s ngele li se nchegase pe trup. tgduir tot ce spuseser nainte, recunoscur c primele lor mrturisiri au fost mincinoase, art nd c au fost mpini la aceasta prin momeli, rugmini, fgduieli i silnicii din partea unor persoane al cror nume, cum zicea actul grefierilor, e mai bine s nu fie pomenit deocamdat. apoi regele filip cel lung se aez el nsui n scaunul !udecii i chem s se nfieze naintea lui toi cunoscuii i toate neamurile, i toi cunoscuii rposatului su frate, contele de valois, contele d1evreux, monseniorul de bourbon, monseniorul gaucher, conetabilul, domnul de

beaumont, mai-marele peste slugrimea palatului, i regina cl+mence, ea nsi, ntreb ndu-i, sub prestare de !urm nt, dac tiau sau credeau c regele ludovic i fiul su ioan muriser altfel dec t de moarte bun. deoarece nici o dovad nu putea fi adus, deoarece !udecata avea loc de fa cu toi, iar contesa mahaut edea la dreapta regelui, fiecare rspunse, dei muli o fcur mpotriva convingerii lor, c aceste mori sau petrecut dup r nduiala firii, fr de altceva. " dar dumneata nsui, fost-ai la !udecat' mthlosul bouville i plec fruntea. " am adus mrturie mincinoas, nalt prea sfinte, spuse el. dar cum altfel puteam face, c nd toat curtea, pairii, unchii regelui, cei mai credincioi slu!itori, i nsi regina vduv, adevereau sub !urm nt nevinovia doamnei mahaut' pe mine m-ar fi nvinuit atunci de minciun i scornitur& i m-ar fi trimis s m legn n treang la montfancon. prea aa de nefericit, aa de abtut, aa de trist, c i nchipuiai deodat, pe obrazul su mare i plin, trsturile bieaului ce fusese cu o !umtate de veac n urm. papa avu o pornire de mil. " potolete-te, bouville, spuse el aplec ndu-se i pun ndu-i m na pe umr. i nu-i mai cuta vin c te-ai purtat ru. dumnezeu i-a pus o problem cam grea pentru tine. taina i-o iau n seama mea. viitorul va arta dac ai fcut bine5 ai vrut s scapi de la pieire o via pe care ndatoririle dregtoriei tale i-au ncredinat-o, i ai scpat aceast via. c te altele ai fi pus n prime!die dac vorbeai5 " ah5 *nalt prea sfinte, da, acum sunt cu cugetul mpcat5 rosti fostul ambelan. dar micul rege ascuns ce va deveni' ce trebuie s facem cu el' " s ateptm fr a schimba nimic. m voi g ndi ce-i de fcut i-i voi da de tire. du-te linitit, bouville... c t despre monseniorul de valois, o sut de mii de livre l ateapt, nici un florin mai mult. s m lase-n pace cu cruciada lui, i s se mpace cu anglia. bouville puse !os un genunchi, duse la buze, plin de recunotin m na sf ntului printe, apoi se ridic i porni de-a-ndrtelea spre u, deoarece audiena prea s se fi isprvit. papa l chem napoi cu un gest. " i iertarea pcatelor, fiule' nu vrei s-o primeti' dup o clip, rmas singur, papa ioan umbla de colo colo parc lunec nd cu paii si mici prin camera de lucru. v ntul dinspre rh7ne trecea pe sub ui, sufl nd prin frumoasele ncperi ale palatului nou. micii papagali piuiau n colivia lor. !eraticul din vatr se stingea. ioan al 22ii-lea cugeta la greaua problem, de contiin i de stat deopotriv, care i se punea. motenitorul adevrat al coroanei franei era un copil netiut de nimeni, ascuns n curtea unei ferme. numai dou persoane, sau mai cur nd trei n clipa de fa, cunoteau taina. frica le oprea pe cele dou dint i s vorbeasc. ce trebuia s fac, ce hotr re s ia, c nd, de la naterea acestui copil, doi regi se i perindaser pe tron, doi regi ncoronai dup datin, uni cu sf ntul mir' s dea lucrurile n vileag, arunc nd frana n cea mai cumplit dezordine dinastic' iar sm n de z zanii, iar rzboi5 un alt sentiment l ndemna de asemeni pe pap s pstreze tcerea, i acest sentiment privea amintirea regelui filip cel lung. da, ioan al xxii-lea inuse mult la acest t nr i-l a!utase n toate chipurile. era chiar singurul suveran pe care-l admirase vreodat i cruia i purta recunotin. s-i terfeleasc amintirea nsemna pentru ioan al xxii-lea s se terfeleasc pe sine nsui& cci, fr filip cel lung ar fi a!uns el vreodat pap' i iat c filip se dovedea a fi fost un uciga, sau cel puin complicele unei ucigae... dar era oare papa ioan, era oare !ac.ues

du8)e cel ndreptit s arunce nt ia piatr, el care-i datora tiara i purpura unor cocrii aa de mari' i dac i-ar fi fost de neaprat nevoie, pentru a-i asigura alegerea, s nchid ochii la sv rirea unui omor... (doamne, doamne, i mulumesc c m-ai cruat de o asemenea ispit... dar trebuia oare s fiu tocmai eu cel care s poarte de gri! fpturilor tale'... i dac cumva doica vorbete ntr-o zi, ce se va nt mpla' poi avea ncredere n limba unei femei' ar fi bine, doamne, s m luminezi c teodat5 l-am splat pe bouville de pcatele lui, dar pedeapsa e pentru mine5) *ngenunchease pe pernia verde i-i rezemase coatele de braele scunelului de rugciune, rmase acolo, mult vreme, in ndu-i fruntea ngust, brzdat de zb rcituri, n m inile uscive. iii drumul parisului limpede mai suna, sub potcoava cailor, pm ntul oselelor franceze5 ce muzic plcut st rnea sc r itul prundului5 i aerul pe care-l respirai, aerul strveziu al dimineii strpuns de razele soarelui, ce nmiresmat era, ce iz mbttor avea5 mugurii ncepeau s se deschid i frunzulie verzi, gingae i ncreite, veneau p n-n mi!locul drumului s caute fruntea drumeilor pentru o m ng iere. iarba taluzurilor i a punelor din *le-de-france nu era, fr ndoial, aa de bogat, nici aa de deas, ca iarba din anglia& dar pentru regina isabelle era, n sf rit, iarba libertii, a speranei. coama iepei albe se legna n ritmul trapului. o litier, tras de dou cat rci, venea la c iva pai n urm. prea bucuroas, prea nerbdtoare ca s stea nchis n aceast luntrioar, regina preferase s ncalece iapa& aproape c-i venea s porneasc n galop prin iarb5 boulogne, unde se cununase cu cincisprezece ani nainte, apoi montreuil, abbeville, beauvais, fuseser popasurile cltoriei sale. petrecuse noaptea din a!un la maubuisson, l ng pontoise, n conacul regal unde-l vzuse pentru cea din urm oar pe tatl ei filip cel frumos. drumul acesta era ca un pelerina! de-a lungul propriului ei trecut. i se prea c face cale ntoars, strbt ndu-i viaa pentru a a!unge acolo de unde plecase. dar cincisprezece ani nenorocii pot fi oare dai uitrii' " frate-tu charles ar fi primit-o napoi, fr ndoial, zicea robert d1artois care mergea l ng d nsa, i ne-ar fi impus-o ca regin, aa de mult o regreta i aa de nehotr t se arta n a-i alege o alt soie. de cine vorbea robert' a, da5 de blanche de bourgogne. *i amintise de ea trec nd pe la maubuisson unde, mai adineaori, un alai de clrei alctuit din henri de sull/, !ean de ro/e, contele de 4ent, lordul mortimer i robert d1artois nsui, mpreun cu o ntreag ceat de seniori, ieiser n nt mpinarea cltoarei. isabelle se bucurase mult vz ndu-se din nou tratat ca regin. " zu aa, cred c charles gsea un fel de tainic plcere s-i m ng ie coarnele pe care d nsa i le pusese, continu robert. din nenorocire, sau mai degrab spre norocul nostru, cu un an nainte ca charles s devin rege, n celula ei dulcea blanche rmase nsrcinat de pe urma temnicerului5 uriaul clrea n st nga, n partea dinspre soare, i pe calul su mare rotat era ca un perete ce-i inea umbr reginei. aceasta i zorea buestraa, silindu-se s rm n n btaia luminii. robert trncnea ntruna, grozav de nc ntat c o nt lnea iar, i cut nd, chiar de la primele leghe strbtute, s rennoade legturile de rudenie i ale unei

vechi prietenii. isabelle nu-l mai vzuse de unsprezece ani& nu prea se schimbase. glasul i era tot aa de tuntor, iar din trupul su hurducat de goana calului te trsnea acelai miros de mare m ncu de v nat, miros pe care v ntul l mprtia de !ur mpre!ur. avea m na rocat i proas p n-n unghii, privirea rutcioas chiar c nd credea c se uit gale, burta umflat de parc ar fi nghiit un clopot. dar vorbirea plin de ncredere trufa ca i gesturile lui, nu mai erau doar o prefctorie, ci ineau acum de firea lui& zb rcitura din !urul gurii se spase mai ad nc n grsime. " iar mahaut, t rfa de mtu-mea, n-a avut ncotro, a trebuit s nghit divorul fetei. o, nu fr s se zbat i s-o apere n faa episcopilor5 p n la urm ns au nfundat-o. de data asta, frate-tu charles se ncp nase. pentru c nu ierta istoria aceea cu temnicerul care o fcuse boroas pe blanche. i c nd i intr ceva n cap slbnogului, nu i-o mai poi scoate. la procesul de divor, li s-au pus martorilor treizeci i una de ntrebri, nici una mai puin. a fost dezgropat dispensa pe care o dduse papa cl+ment al v-lea, ngduindu-i lui charles s se nsoare cu una din rudele sale, fr a i se spune pe nume. te ntreb ns, cine din familiile noastre se nsoar altfel dec t lu nd o var sau o nepoat' atunci, monseniorul !ean de marign/, foarte dibaci, aduse nainte alt pricin de desprire, i anume c la cununie nu se inuse seam de nrudirea sufleteasc. mahaut era naa lui charles. ea zicea c nu, bineneles, i c nu fusese la botez dec t ca a!utoare a nailor i cumtr. au fost adui atunci toi cei ce se aflaser de fa la botez, baroni, cmrai, feciori, dieci, c ntrei de biseric, oreni din creil, unde se fcuse botezul, i toi au rspuns c ea inuse pruncul spre a-l ntinde apoi lui charles de valois, i c nu se puteau nela n privina asta, deoarece mahaut era cea mai nalt femeie ce se gsea n biseric, de-i ntrecea pe toi cu un cap. au dat-o de gol pe mincinoas5 isabelle se silea s asculte, dar de fapt nu se g ndea dec t la d nsa i la o atingere neobinuit care o tulburase cu o clip mai nainte. ce straniu e s simi deodat sub degetele tale prul unui brbat5 regina nl ochii spre roger mortimer care venise s-i ia locul n dreapta ei, cu un gest autoritar i totodat firesc, de parc i-ar fi fost ocrotitor i paznic. privea prul lui des care-i ieea de sub gluga neagr. nu-i venea a crede c buclele acestea puteau fi aa de mtsoase la pipit5 asta se petrecuse nt mpltor n prima clip a nt lnirii. isabelle era mirat vz ndu-l ivindu-se pe mortimer l ng contele de 4ent. aadar, n frana, rzvrtitul, evadatul, proscrisul mortimer, mergea cot la cot cu fratele regelui angliei, i aproape c prea s se bucure de mai mare trecere ca dnsul. i mortimer, srind de pe cal, se repezise la regin spre a-i sruta poala rochiei& dar iapa trg ndu-se ndrt, buzele lui roger atinseser genunchiul isabellei. ea nsi, fr a se g ndi, i pusese m na pe capul acestui prieten regsit. iar acum c nd clreau alturi pe oseaua cu dungile de umbr ale crengilor, atingerea mtsoas se prelungea, ca i cum ar mai simi-o nc, nchis sub catifeaua mnuilor. " dar cel mai ntemeiat motiv pentru desfacerea cstoriei, n afar de faptul c cei doi contractani nu aveau v rsta canonic spre a se mpreuna, a fost acela c lui frate-tu charles, c nd l-au nsurat, i lipsea i priceperea de a-i alege soie i voina de a-i arta alegerea, deoarece era becisnic, srac cu duhul i ntru, i ca atare, cstoria nu avea nici o valoare. inhabilis, simple# et imbecillus ... i toi, de la unchiu-tu valois p n la ultima slu!nic, s-au rostit ntr-un glas, sub !urm nt, c charles era ntr-adevr ntocmai cum s-a spus, amintind,

drept cea mai bun dovad, c nsi rposata regin, maic-sa, l socotea aa de prost nc t l poreclise zevzecul5 iart-m, verioar, c-i vorbesc astfel de frate-tu, dar la urma urmei, sta-i regele pe care-l avem. biat bun de alminteri, i frumos la chip, dar cam mol u. vei nelege deci c trebuie s c rmuim ara n locul lui. s nu te atepi la vreun spri!in din parte-i. astfel, n st nga isabellei bubuia glasul neobosit al lui robert d1artois i plutea mirosul su de fiar. la dreapta, regina simea uittura lui roger mortimer, lsat asupra ei cu o struin tulburtoare, d nsa i ridica din c nd n c nd privirea spre ochii aceia de culoarea silexului, spre chipul bine cioplit unde o dung ad nc tia brbia n dou. era mirat c nu-i amintea de cicatricea alb care-i brzda buza de !os. " tot aa de neprihnit ai rmas, frumoasa mea verioar' ntreb deodat robert d1artois. regina se fcu roie i-i nl ochii pe furi spre roger mortimer ca i cum ntrebarea o arta de pe acum puintel vinovat, i ntr-un chip inexplicabil, fa de d nsul. " n-am avut ncotro, rspunse isabelle. " *i mai aduci aminte, verioar, de nt lnirea noastr de la londra' isabelle se roi mai tare. de ce-i amintea asta, i ce o s cread mortimer' o clip de slbiciune pe c nd i luau rmas bun... nici mcar un srut, doar o frunte care se reazm de un piept de brbat, i caut un refugiu... aadar, robert se mai g ndea la ea, dup unsprezece ani' se simi mgulit, dar nicidecum tulburat. s fi luat robert drept mrturisirea unei dorine ceea ce n-a fost dec t o clip de zpceal' la urma urmei, poate c n ziua aceea, dar numai n ziua aceea, i dac nu ar fi fost regin, i dac el nu ar fi fost aa de zorit s se ntoarc spre a le da n vileag pe prinesele de bourgogne... " *n sf rit, dac-i d cumva prin g nd s-i schimbi obiceiul... struia robert pe un ton vesel. *ntotdeauna c nd m g ndesc la tine, mi se pare c a avea o poli pe care nu am ncasat-o... se opri deodat, nt lnind privirea lui mortimer, privirea unui brbat gata s trag sabia dac ar auzi o vorb mai mult. regina simi nfruntarea i ca s se arate linitit, ncepu s m ng ie coama iepei. dragul de mortimer5 c t noblee i cavalerism la omul acesta5 i ce plcut e s respiri aerul franei, i ce frumoas era oseaua, cu petele ei de lumin i umbr5 robert d1artois avea un nceput de z mbet bat!ocoritor ncremenit n grsimea obra!ilor. trebuia s-i scoat din cap istoria aceea cu polia nepltit, pe care o spusese crez nd c-i o vorb de duh. era limpede c lordul mortimer o iubea pe regina isabelle i c isabelle l iubea pe mortimer. (ei bine, g ndi el, are s petreac, drgua de var-mea, cu clugrul sta.) iv regele charles le-a trebuit aproape un sfert de ceas ca s strbat oraul, de la barier p n la palatul regal. regina isabelle simi c o podidesc lacrimile c nd puse piciorul n curtea acestei case pe care o vzuse ridic ndu-se din porunca tatlui ei i creia vremea i i nnegrise zidurile. uile se deschiser sus n faa scrii principale, i isabelle se opri fr s vrea, ca i cum dintr-o clip ntr-alta avea s se arate chipul rece, impuntor, mre, al regelui filip cel frumos. de c te ori l vzuse astfel pe tatl ei, n capul scrii, gata s coboare spre oraul su de scaun-

t nrul care se ivi mbrcat ntr-o tunic scurt, cu pulpa str ns n ndragi albi, i urmat de ambelani, cam semna la statur i chip cu monarhul rposat, dar nici o for, nici o maiestate nu se simea n fptura lui. nu era dec t o copie palid, un tipar de ghips dup o statuie culcat pe un morm nt regesc. i totui, pentru c umbra regelui de fier rm nea prezent n dosul acestui persona! nensufleit i pentru c regalitatea franei se ntrupa n el, isabelle vroi, de c teva ori, s ngenuncheze& i de fiecare dat frate-su o opri cu m na, spun nd, " bun venit, scumpa mea sor, bun venit. dup ce o sili s se ridice i in nd-o mereu de m n, o conduse n ncperea destul de mare unde obinuia s-i petreac vremea, ntreb nd-o cu de-amnuntul cum cltorise. o primise bine la boulogne cpitanul oraului' se grbi s ntrebe dac ambelanii aveau gri! de baga!e i-i sftui s umble binior cu ele, s nu tr nteasc cuferele. " cci stofele se mototolesc, explic el, i am vzut cu prile!ul ultimei mele cltorii n languedec, cum mi s-au boit vestmintele. vroia oare s-i ascund o tulburare, o st n!eneal, de se ocupa de asemenea mruniuri' dup ce se aezar, charles cel frumos ntreb, " ei, cum i merge, sor drag' ' nu tocmai bine, frate, rspunse ea. ' ce te-aduce aicipe chipul isabellei se aternu o mirare ntristat. cum, frate-su nu tia despre ce era vorba' robert d1artois care-o nsoise aici mpreun cu ceilali mari seniori ai escortei, i arunc isabellei o privire ca pentru a-i aminti, (ce i-am spus') " am venit, frate, spre a m nelege cu tine n privina tratatului pe care cele dou ri ale noastre trebuie s-l ncheie, dac vor s nceteze de a-i mai face ru una alteia. charles cel frumos rmase tcut o clip. prea s chibzuiasc& n realitate ns nu se g ndea la nimic precis. aa cum fcuse cu mortimer, de c te ori l primise, aa cum fcea cu oricine, punea ntrebri i nu mai asculta rspunsurile. " tratatul... rosti el n sf rit. da, sunt gata s primesc nchinarea soului tu eduard. vorbete cu unchiul charles, pe care l-am nsrcinat cu treburile astea. marea nu i-a fcut ru' tii c cu n-am fost niciodat pe mare' ce simi c nd te vezi pe apa asta mictoare' trebui s mai asculte c teva nerozii de acestea p n s-i poat prezenta pe episcopul de nor3ich, care avea s duc negocierile, i pe lordul de crom3ell, care comanda garda ce-o nsoea. regele i salut cu politee, dar se vedea c t colo c nu se sinchisea de nici unul din ei. charles al iv-lea nu era, fr ndoial, mult mai prost dec t miile de brbai de aceeai v rst, care, n regatul su, grpau ogoarele n lung i lat, rupeau suveicile la rzboaiele lor de esut, vindeau smoal ori seu, nel ndu-se la socoteal& nenorocirea vroia ca el s fie rege, av nd aa de puine nsuiri pentru asta. " alt pricin care m-aduce la tine, frate, spuse isabelle, e s-i cer a!utor i s m pun sub ocrotirea ta, cci toate averile mi-au fost luate, i acum la urm comitatul cornouailles ce se afl nscris n foaia mea de zestre. " ai s-i spui psurile unchiului charles& el te poate sftui, sor drag, iar eu voi ncuviina tot ce are s hotrasc spre binele tu. te voi nsoi acum la odile tale. charles al iv-lea i ls acolo pe toi i plec mpreun cu sor-sa, ca s-i arate ncperile n care avea s ad, cinci odi la r nd cu o scar aparte. " asta s fie pentru slugile tale, crezu nimerit s-o lmureasc.

*i atrase de asemenea atenia asupra mobilierului nou, a tapiseriilor de pe perei. se arta gri!uliu ca o bun gospodin, pipia cuvertura de pat, o ruga pe sor-sa s cear, fr a se sfii, at ta !ratec c t va avea nevoie pentru mangalul patului. nu putea fi cineva mai atent, nici mai drgu. " c t despre locuina nsoitorilor ti, domnul de mortimer se va nelege cu ambelanii mei. doresc ca fiecare s fie bine tratat. rostise numele lui mortimer fr vreun g nd anume, doar pentru c atunci c nd era vorba de treburile englezeti auzea adesea numele acesta. i se prea deci firesc ca mortimer s aib gri! de nsoitorii reginei angliei. uitase desigur c regele eduard i cerea capul surghiunitului. continua s se nv rteasc prin odi, ba netezind cuta unei perdele, ba ncerc nd zvorul obloanelor. apoi, oprindu-se deodat cu m inile la spate i fruntea puintel aplecat, spuse, " n-am fost, sor, prea fericii n csniciile noastre. crezusem c voi fi mai bine servit de dumnezeu n persoana scumpei mele marie de luxembourg dec t fusesem cu blanche... arunc spre isabelle o privire n care d nsa ceti c frate-su i mai pstra pic pentru c dduse pe fa relele purtri ale primei sale soii. " apoi moartea mi-a luat-o pe marie, o dat cu motenitorul pe care se pregtea s mi-l nasc. i acum, m-au pus s m nsor cu vara noastr d1evreux, pe care ai s-o vezi ndat& e o soa drgu, care m iubete mult, aa cred. dar ne-am cununat anul trecut n iulie& iat-ne n martie i ea nu d semne c e nsrcinat. ar trebui s-i vorbesc de unele lucruri pe care nu le pot spune dec t unei surori... cu pctosul tu de so cruia nu-i plac femeile, ai avut totui patru copii. iar eu, cu cele trei neveste ale mele... *mi fac totui destul de des, crede-m, datoria de so, i aflu plcere n asta. atunci, te ntreb, sor, ce-o fi' nu crezi c totul se trage de la blestemul acela care apas, cum zice poporul, pe semiia i familia noastr' isabelle l privea m hnit. *i aprea deodat nduiotor prin ndoielile care-i ncoleau sufletul, i care trebuie s fi fost gri!a lui de fiece clip. dar grdinarul cel mai srman n-ar fi vorbit altfel pentru a se pl nge de nenorocirile sale, sau de st rpiciunea nevesti-si. ce dorea acest biet rege' un urma la tron sau un copil n cas. i ce era regesc, de asemenea, n aceast !eanne d1evreux care veni dup c teva clipe s-o salute pe isabelle' cu obrazul cam flecit i uittura supus, se nfia umilit n situaia ei de a treia soie, luat ca una ce se afla mai la ndem n n familie, fiindc frana avea nevoie de o regin. era abtut. nu-i lua nici o clip ochii de la chipul soului ei, p ndind obsesia pe care o tia bine, care trebuie s fi fost singurul lor subiect de discuie n toate nopile. pe adevratul rege, isabelle l gsi n charles de valois. d nd fuga la palat ndat ce aflase de sosirea nepoatei sale, o str nse n brae i o srut pe obra!i. isabelle recunoscu numaidec t c puterea era n braele acestea, i nicieri aiurea. cina care adun n !urul suveranilor pe conii de valois i d1artois cu soiile lor, alturi de contele de 4ent, de episcopul de nor3ich, de lordul mortimer, fu scurt. regele charles cel frumos obinuia s se culce devreme. englezii se str nser apoi toi n apartamentul reginei isabelle spre a se sftui. c nd plecar de acolo, mortimer se nimeri cel din urm n pragul uii. isabelle l opri, pentru o clip, zicea d nsa& avea s-i nm neze o scrisoare.

v crucea de snge nu-i ddeau seama c t vreme trecuse. *n urciorul de cristal, vinul dulce, parfumat cu rozmarin, cu trandafir i cu rodie, era pe !umtate isprvit& butenii ari se nruiau n vatr. n-auziser nici mcar strigtele ndeprtate ale p ndarilor care, din ceas n ceas, sf iau noaptea. nu se mai sturau vorbind, mai cu seam regina care, pentru nt ia oar de muli ani ncoace, nu se temea c un spion e ascuns n dosul draperiei spre a raporta cuvintele ei cele mai nensemnate. n-ar fi putut s spun dac i se mai nt mplase vreodat s-i deschid inima cu at ta libertate. pierduse p n i memoria libertii. dar niciodat nu se gsise n faa unui brbat care s-o fi ascultat cu mai mult interes, s-i fi rspuns cu mai mult limpezime i a crui privire aintit asupra ei s fie ncrcat cu mai mult nelegere5 dei aveau naintea lor zile i zile n care le-ar fi fost lesne s stea de vorb, nu-i puteau ntrerupe orgia lor de tainice mrturisiri. aveau totul s-i spun, despre starea celor dou regate, despre tratatul de pace, despre scrisorile papii, despre vr!maii lor comuni, i mortimer s-i povesteasc zilele de temni, evadarea, surghiunul, i regina s-i mrturiseasc chinurile i ocrile ndurate. isabelle socotea s rm n n frana p n ce eduard ar veni el nsui pentru a-i face nchinarea& episcopul orleton, cu care avusese o ntrevedere tainic ntre londra i do3er, o sftuise astfel. " nu poi s te ntorci n anglia, doamn, p n ce despenserii nu vor fi izgonii, spuse mortimer. nu poi i nici nu trebuie. " ceea ce urmreau ei n ultima vreme, chinuindu-m cu at ta cruzime, era limpede. ateptau s sv resc vreo fapt de necugetat rzvrtire, ca s m nchid n vreo mnstire sau n vreun castel deprtat aa cum au fcut cu soia ta. " biata mea !eanne, spuse mortimer. mult a mai ptimit pentru mine. i se duse s pun un butean n vatr. " ei i datorez c am aflat ce fel de om erai, continu isabelle. multe nopi o chemam s doarm cu mine, de team ce-mi era s nu fiu ucis. i mi vorbea de tine, mereu de tine... aa am aflat de pregtirile pentru evadarea ta, i am putut da o m n de a!utor. te cunosc mai bine dec t i nchipui, lord mortimer. urm o clip de ateptare parc, de o parte i de alta, i am ndoi prur st n!enii. mortimer rm nea aplecat spre vatra ale crei p lp iri i luminau brbia despicat ad nc i spr ncenele stufoase. " fr acest rzboi din a.uitania, vorbi mai departe regina, fr scrisorile papii, fr aceast misiune pe l ng frate-meu, sunt sigur c m ptea o mare nenorocire. " tiam, doamn, c era singurul mi!loc de a te scpa. nu-mi fcea nici o plcere, crede-m, acest rzboi mpotriva regatului. dac am primit s iau parte la el i s apar n ochii tuturora sub chipul unui trdtor... cci a te rzvrti ca s-i aperi dreptul e un lucru, dar a trece n tabra vr!ma e cu totul altceva... campania sa n a.uitania i apsa inima i vroia s se dezvinoveasc. " ...am fcut-o pentru c tiam c nu era alt chip s te scot din m na lor dec t slbindu-l pe regele eduard. i venirea ta n frana, doamn, tot eu am pus-o la cale& m-am strduit fr rgaz p n a te vedea aici. vocea lui mortimer era nsufleit de o vibraie ad nc. pleoapele isabellei se nchiser pe !umtate. m na ei ndrept cu un gest mainal

una din cosiele blonde care-i ncadrau obrazul ca nite toarte de amfor. " ce e aceast tietur la buz pe care nu i-o tiam' ntreb d nsa. " un dar din partea soului tu, doamn, o lovitur de ghioag pe care mi-au tras-o cei din tabra lui c nd m dobor r str ns n armur cum eram, la she3sbur/, unde am fost foarte nenorocit. i nenorocit, doamn, nu at t de soarta mea, nu at t fiindc vzusem moartea cu ochii i ndurasem temnia, ci fiindc nu izbutisem s-i aduc capetele despenserilor, dup o btlie ce-o ddusem pentru tine. nu era chiar adevrul adevrat, voina de a-i pstra moiile i drepturile c ntrise cel puin tot aa de greu n hotr rea baronului inuturilor de margine de a se rzboi cu regele c t i r vna sa de a o slu!i pe regin. dar n clipa aceea era sincer convins c se luptase ca s-o apere. i isabelle credea la fel, dorise aa de mult s poat crede una ca asta5 sperase aa de mult c se va ridica ntr-o zi cineva s lupte pentru d nsa5 i iat c acest aprtor era acolo, n faa ei, cu m na sa mare osoas care inuse spada, i cu urma aceea pe obraz a unei rni uoare dar de neters. *n vesmintele lui negre prea s ias de-a dreptul dintrun roman cu cavaleri i domnie. " *i mai aduci aminte, prietene mortimer... *i mai aduci aminte de balada cavalerului de gra?lent' mortimer i ncrunt spr ncenele stufoase. gra?lent' un nume pe care-l auzise, dar nu-i amintea povestea. " e dintr-o carte scris de marie de france, care mi-a fost furat, ca tot ce aveam, continu isabelle. acest gra?lent era un cavaler at t de voinic, at t de cinstit, i faima lui at t era de mare nc t regina de pe vremea aceea se ndrgosti de d nsul fr s-l cunoasc& i poruncind s fie adus n faa ei, i spuse de cum l vzu aceste cuvinte, (prietene gra?lent, nu mi-am iubit niciodat soul, dar pe tine te iubesc din tot sufletul i sunt a ta.) isabelle era mirat de propria ei ndrzneal, i c memoria o slu!ise la anc, aduc ndu-i cuvintele care-i tlmceau ntocmai sentimentele. vreme de c teva secunde sunetul glasului ei prea s i se prelungeasc n urechi. atepta, nelinitit i tulburat, rscolit de ruine i de patim, rspunsul acestui nou gra?lent. (pot oare acum s-i mrturisesc c mi-e drag') se ntreba roger mortimer, de parc n-ar fi fost singurul lucru pe care trebuia s i-l spun. dar sunt i arene n care brbaii cei mai vite!i la rzboaie se dovedesc de-o stranie nendemnare. " l-ai iubit vreodat pe regele eduard' ntreb, ca rspuns la povestea ei. i se simir am ndoi dezamgii. trebuia oare, n clipa asta, s pomeneasc de eduard' regina se ndrept niel n !ilul ei. " crezusem c-l iubesc, spuse d nsa. m-am silit s-l iubesc, mpins de ideile n care fusesem crescut& apoi, foarte cur nd, mi-am dat seama cu ce fel de brbat m cununaser5 acum l ursc, i cu o ur aa de aprig nc t nu se poate stinge dec t o dat cu mine... sau cu d nsul. tii c vreme de ani de zile am crezut c eduard fuge de mine din pricina vreunui cusur al trupului meu' afl deci, dac trebuie s-i mrturisesc totul... de altfel soia ta tie asta... c ultima dat c nd se culc n sil de c teva ori cu mine, atunci c nd o zmislirm pe fata noastr mai mic, mi ceru ca hugh cel t nr s-l nsoeasc p n la patul meu& se giugiulea i se m ng ia cu el nainte de a putea s-i mplineasc datoria de so, zic nd c trebuia s-l iubesc pe hugh ca pe el nsui, deoarece erau aa de legai c nu fceau dec t unul. atunci l-am ameninat c-i voi scrie papii de toate acestea... furia mpurpurase faa lui mortimer. se simea !ignit deopotriv n onoarea i dragostea sa. eduard era ntr-adevr nevrednic de a fi rege.

c nd oare vor putea striga tuturor vasalilor si, 0aflai n sf rit cine v este stp nul i luai-v ndrt !urmintele de credin5) nu era oare nedrept ca un asemenea om s-i fi luat o soie aa de virtuoas, c nd lumea e plin de femei necinstite' n-ar fi meritat ca d nsa s se fi dat primului venit spre a-l face de ocar'... dar i rmsese ea oare ntradevr credincioas' vreo dragoste tainic n-o fi rscolit aceast singurtate cumplit' " i niciodat nu te-ai lsat cuprins de ali brbai' ntreb el cu un glas, de pe acum, al unui brbat gelos, glasul care le place at t de mult femeilor la nceputul unei dragoste i de care li se face at ta lehamite la sf ritul ei. " niciodat, rspunse d nsa. " nici de ale vrului tu, robert d1artois, care prea s arate azidiminea c era ndrgostit de tine' isabelle nl din umeri. " *l cunoti pe vru-meu d1artois& pentru el orice v nat e bun. regin sau ceretoare, tot una i este. *ntr-o zi, de demult, la 3estminster, c nd i destinuiam amarul vieii mele singuratice, se oferi s m consoleze. at t a fost. de altminteri nu l-ai auzit, (eti tot aa de neprihnit, verioar')... nu, prietene mortimer, inima mi-e trist i pustie... i i s-a ur t s mai rm n aa. " ah, doamn, izbucni mortimer, de ce n-am ndrznit s-i spun de at ta vreme c erai singura femeie a g ndurilor mele5 " e adevrat, scumpe prietene' de mult vroiai s mi-o spui' " cred, doamn, c de atunci c nd te-am vzut nt ia oar. i am neles ce simt ntr-o zi, la 3indsor, c nd i-au dat lacrimile n ochi dup nu mai tiu ce ocar pe care i-o fcuse regele eduard... s-i mai spun c n temnia mea, n-a fost diminea, nici sear n care s nu m g ndesc la tine, iar nt ia mea ntrebare c nd am scpat din turn... " tiu, prietene mortimer, tiu& episcopul orleton mi-a spus-o. i am fost bucuroas c ddusem din banii mei pentru a te a!uta s-i recapei libertatea& bucuroas nu pentru aurul ce l-am dat, care n-avea nici o nsemntate, ci pentru prime!dia mare ce m p ndea dac vr!maii mei aflau asta. evadarea ta i-a fcut s m chinuiasc i mai ru... mortimer se plec foarte ad nc, aproape ngenunchind, spre a-i arta recunotina. " tii doamn, urm el pe un ton i mai grav, c de c nd am pus piciorul pe pm ntul franei, am !urat s port numai haina cernit p n m voi ntoarce n anglia... i s nu ating trup de femeie p n nu te voi fi scpat din m inile vr!mailor ti' o cam sucea, potrivindu-i termenii !urm ntului cum i venea mai bine, i ncepea s confunde regina cu regatul. dar n ochii isabellei aducea tot mai mult a gra>lent, a perceval, a lancelot... " i i-ai inut !urm ntul' ntreb ea. " te ndoieti' regina i mulumi cu un sur s, cu o privire umed a ochilor ei albatri i cu o m n ntins, o m n plp nd care se aeza ca o pasre n m na marelui baron. apoi degetele li se deschiser, se str nser, se mpletir ntre ele... " crezi c avem dreptul s facem asta' vorbi ea dup o tcere. am !urat credin unui so, oric t de ru ar fi. iar tu, tu ai o nevast neprihnit. am ndoi ne-am legat n faa iui dumnezeu... i am fost aa de nenduplecat cu pcatele altora... *ncerca oare s se apere de ea nsi, sau vroia ca d nsul s ia pcatul asupra lui' mortimer edea n !il. se ridic. ' nici tu, nici eu, regina mea, nu am fost cstorii cu voina

noastr. am rostit !urm ntul, dar fr s ne fi fcut noi nine alegerea. ne-am supus unor hotr ri ale familiilor noastre, iar nu ale inimii noastre. unor suflete ca ale noastre... se opri parc ovind. dragostea care se teme s-i spun pe numele adevrat te mpinge la faptele cele mai stranii& dorina ia cile cele mai ocolite spre a-i cere dreptul. mortimer sttea n picioare naintea isabellei, iar m inile lor rm neau mpreunate. " vrei, regina mea, urm el, s ne legm pe totdeauna' vrei s schimbm s ngele nostru pentru ca s-i fiu venic spri!in, iar tu s rm i n veci doamna mea' glasul i tremura sub apsarea g ndului neateptat, cov ritor, carei trecuse prin minte& i umerii isabellei se nfiorar. cci n ceea ce-i propusese era vr!itorie, patim i credin, i toate lucrurile divine i diabolice amestecate, imbolduri cavalereti i ispite ale trupului laolalt. era legm ntul de s nge al frailor de arme i acela al amanilor legendari, legm ntul templierilor, adus din rsrit pe vremea cruciadelor, i legm ntul de dragoste care unea soia mritat cu de-a sila de alesul inimii sale, i uneori fcut chiar n faa soului, cu condiia ca dragostea s rm n neprihnit... sau ndrgostiii s cread c va rm ne astfel. era !urm ntul trupurilor, mai tare dec t cel al cuvintelor i pe care nu-l puteai nici rupe, nici lua ndrt, nici desface. cele dou fpturi omeneti care-l rosteau, se legau mai str ns ca gemenii& avutul fiecruia devenea avutul celuilalt& i datorau ocrotire i nu vroiau s-i supravieuiasc unul altuia. (parc-ar fi unii prin legm nt de s nge), se optea cu un tremur de team i totodat de invidie despre unele perechi. " a putea s-i cer orice' ntreb isabelle pe optite. el rspunse, ls ndu-i pleoapele n !os, " m dau pe m na ta. poi s-mi ceri orice i s nu-mi dai dec t ceo s-i plac. dragostea mea va fi aa cum o vei dori. m pot lungi gol l ng tine goal, i s nu te ating dac m vei fi oprit s-o fac. nu exprimau prin asta dorina lor adevrat, ci ndeplineau ritul unui ceremonial pe care trebuiau s-l ndeplineasc, potrivit cu datinile cavalereti. amantul se lega s fac dovada triei sale sufleteti i a respectului su fa de fiina iubit. se oferea s ndure (ncercarea dragostei curate) a crei durat urma s-o hotrasc amanta& de ea depindea dac ncercarea va ine venic sau va fi curmat numaidec t. " te nvoieti, regina mea' o ntreb el. rspunse la r ndul ei, plec ndu-i pleoapele. ' la deget' la frunte' la inim' ntreb din nou mortimer. puteau s-i fac o neptur la deget, ls ndu-i s ngele s picure ntr-un pahar, amestec ndu-l apoi i b nd din el pe r nd. puteau s-i fac o tietur pe frunte, la rdcina prului i, lipindu-se cap l ng cap, s-i schimbe g ndurile ntre d nii... " la inim, rspunsese isabelle. era rspunsul pe care-l atepta. c ntecul unui coco n mpre!urimi sf ie noaptea tcut. isabelle se g ndi c ziua care sta s se iveasc, va fi nt ia zi de primvar. roger mortimer i descheie tunica, o lepd !os, i smulse cmaa de pe d nsul. apru, cu pieptul gol, bombat, n ochii isabellei. regina i desfcu corsa!ul& cu o micare mldioas a umerilor i scoase din m neci braele subiri i albe i-i descoperi s nii cu sf rcul trandafiriu, pe care cei patru copii alptai nu-i ofiliser& pusese n gestul ei o m ndrie hotr t, aproape sfidtoare. mortimer i lu pumnalul din cingtoare. isabelle trase acul de pr, lung, cu o perl n capt, care-i inea cosiele, i cele dou toarte de amfor czur lin pe umeri. fr s-i ia ochii de la ochii reginei, cu o

m n neovitoare, mortimer i crest pielea& s ngele se ivi ca un p r ia rou prin puful castaniu. isabelle fcu la fel, mpung ndu-se cu acul de pr deasupra s nului st ng, i s ngele ni ca zeama unui fruct. teama de durere, mai mult dec t durerea nsi i aduse pentru o clip o str mbtur a gurii. apoi fcu ultimul pas care o desprea de mortimer i-i lipi s nii de pieptul voinic brzdat de o d r purpurie, nl ndu-se n v rful picioarelor astfel nc t cele dou rni s se acopere una pe alta. fiecare simi atingerea acestui trup de care se apropia nt ia oar i a acestui s nge cldu al am ndurora. " iubitule, spuse ea, i dau inima mea i o iau pe a ta care m face s triesc. " iubito, rspunse mortimer, o iau, fgduindu-i s-o pstrez n locul inimii mele. nu se dezlipeau, prelungind la nesf rit acest straniu srut al unor buze pe care i le deschiseser singuri n piepturile lor. inimile le zv cneau n acelai ritm aprig, fiecare btaie a uneia rsun nd n cealalt. trei ani de castitate la d nsul, cincisprezece ani de ateptare a dragostei la d nsa... " str nge-m tare, iubitule, opti isabelle. gura ei se ridic spre cicatricea alb care brzda buza lui mortimer, i dinii de mic fiar se ntredeschiser ca s mute. rzvrtitul din anglia, evadatul din turnul londrei, marele senior al inuturilor de margine ale galiei, fostul mare !ude al irlandei, lordul mortimer de 3igmore, de dou ceasuri amant al reginei isabelle, plecase de acolo pe scara din dos, biruitor, n culmea fericirii i cu capul plin de visuri. regina nu putea s doarm. poate c mai t rziu o va rpune oboseala& deocamdat sttea uluit, fr s-i poat veni n fire, de parc o comet i se rotea n suflet. privea cu o nespus recunotin patul rvit. *i sorbea fericirea neateptat pe care n-o cunoscuse p n atunci. nu-i nchipuise niciodat c poi a!unge s-i striveti gura de umrul unui brbat, ca s-i nbui un ipt. sttea n picioare l ng fereastr, dup ce-i dduse deoparte obloanele zugrvite. zorile se iveau, ceoase i feerice, deasupra parisului. sosise oare ntr-adevr abia asear' existase ea oare p n-n noaptea aceasta' acesta era oare oraul pe care-l cunoscuse n copilria ei' lumea se ntea dintr-o dat, pentru d nsa. sena curgea, cenuie, la picioarele palatului, iar colo, pe cellalt mal, se nla btr nul turn nesle. isabelle i aminti deodat de cumnat-sa, marguerite de bourgogne. o cuprinse groaza, (ce-am fcut atunci' se g ndi. ce-am fcut' dac a fi tiut...) toate femeile ndrgostite, de pretutindeni i de c nd lumea, i se preau surorile ei, nite fpturi alese... (am avut plcerea care face c t toate coroanele lumii, i nu m ciesc5)... cuvintele acestea, iptul pe care rposata marguerite i-l aruncase, dup !udecata de la maubuisson, de c te ori isabelle i-l repetase, fr s neleag5 dar n dimineaa aceasta, care aducea o nou primvar, fora unui brbat, bucuria de a str nge n brae i de a fi str ns, nelegea n sf rit5 (astzi, fr ndoial, n-a da-o n vileag5) i g ndindu-se la actul de dreptate regal pe care crezuse odinioar c-l face, simi deodat ruine i cin, ca de singurul pcat sv rit n viaa ei.

vi frumosul an +,(0 pentru regina isabelle, primvara anului #$-: fu o nc ntare. se minuna de dimineile nsorite n care sc nteiau acoperiurile oraului& psri cu miile fremtau n grdini& clopotele tuturor bisericilor, tuturor schiturilor, tuturor mnstirilor, p n la clopotul cel mare de la notredame, preau s sune ceasurile fericirii. mireasma liliacului mblsma nopile, sub un cer nstelat. fiecare zi aducea mnunchiul ei de plceri, ntreceri cu lancea, serbri, turniruri, partide de v ntoare i plimbri la ar. o adiere de prosperitate strbtea capitala, i o mare poft de petreceri. c rmuirea cheltuia o groaz de bani cu desftrile norodului, dei bugetul vistieriei artase n ultimul an o pagub de treisprezece mii ase sute de livre a crei pricin, o recunoteau toi ntr-un glas, era rzboiul din a.uitania. dar, ca s-i fac alte venituri, c rmuirea lovise pe episcopii de rouen, de langres i de lisieux cu amenzi ce se ridicau, pentru fiecare din ei, la dousprezece, cincisprezece i cincizeci de mii de livre, drept pedeaps c fcuser silnicii de tot felul mpotriva eparhiilor sau a slu!itorilor regelui& averea acestor prelai prea autoritari acoperise deficitele militare. apoi i lombarzii fuseser nc o dat somai s-i rscumpere dreptul de a locui n oraele rii i de a-i vedea de negustoriile lor. astfel se gseau banii pentru huzurul curii& i fiecare gonea dup plceri, oferindu-i-o pe cea dint i, i anume de a scoate ochii celuilalt cu risipa ce fcea. i burghezia, ba chiar norodul de !os, clcau pe urmele nobilimii, fiecare cheltuind ceva mai mult peste puterile lui, spre a nu dob ndi nimic alta dec t bucuria de a tri. s-au vzut ani de acetia, c nd soarta pare s sur d, o pauz, un rgaz n care lumea mai rsufl sub apsarea vremurilor. oamenii v nd i cumpr lucruri crora li se zice de prisos, ca i cum ar fi de prisos s pui podoabe pe tine, s seduci, s cucereti, s-i dai dreptul la dragoste, s te rsfei cu lucrurile rare care sunt rodul iscusinei omeneti, s profii de tot ceea ce providena sau natura au druit omului spre a se bucura de excepionala sa condiie n univers. firete, muli se pl ngeau, dar nu pentru c erau cu adevrat sraci, ci mai cur nd pentru c nu puteau s-i sature toate poftele. se pl ngeau c sunt mai puin bogai dec t cei bogai, c nu aveau c t aceia care aveau totul. anotimpul era nemaipomenit de bl nd, negoul mergea de minune. stp nirea renunase la cruciada plnuit& nu mai era vorba s se ridice oastea, nici s se micoreze preul livrei fa de vechiul ban de aur btut pe vremea lui ludovic cel sf nt& n sfatul restr ns al regelui se discutau msuri pentru a mpiedica mpuinarea petelui n r uri& iar pescarii cu undia, nirai pe am ndou malurile senei se nclzeau la soarele dulce de mai. se simea dragostea n aerul acelei primveri. se fcur atunci mai multe cununii, dar i puzderie de bastarzi, cum de mult vreme nu se pomenise. fetele erau z mbitoare, iar flcii ndrznei i ludroi se ineau dup ele. cltorii nu aveau ochi destul de mari ca s descopere toate minuniile oraului, nici g tle!uri destul de ncptoare ca s soarb vinul ce li se turna la hanuri, nici nopi destul de lungi ca s se nfrupte din at tea plceri ce le stteau la ndem n. ah, cum au s-i aminteasc oamenii de primvara aceea5 fr ndoial, erau boli, dolii, mame care-i duceau pruncul la groap, damblagii, brbai nelai care puneau pania lor n seama stricciunii vremilor, negustori prdai care-i nvinuiau v nztorii c nu-s cu ochii-n patru, incendii care lsau familii fr adpost, c teva omoruri& dar de toate acestea nu putea fi vinovat dec t soarta, nu regele sau sfetnicii

si. *ntr-adevr, trebuia s te socoi norocos c trieti n #$-:, c eti t nr sau n puterea v rstei, sau doar sntos. i era mare prostie s nu preuieti ndea!uns acest noroc i s nu aduci mulumiri lui dumnezeu pentru ceea ce-i ddea. cum s-ar fi bucurat, nc i mai v rtos, poporul parisului, de vara anului #$-:, dac ar fi putut ghici n ce chip avea s mbtr neasc5 un adevrat basm cu z ne pe care mai t rziu, c nd cineva li-l va povesti, le va veni greu s-l cread, copiilor zmislii n lunile acestea nc nttoare pe cearafuri parfumate cu levnic. una mie trei sute douzeci i cinci5 frumoas epoc5 i ce puin vreme va trebui s treac pentru ca anul acesta s devin (vremea bun de odinioar). dar regina isabelle' regina isabelle prea s ntruneasc n fptura ei toate farmecele i toate bucuriile. oamenii ntorceau capul dup d nsa, nu numai fiindc era suverana angliei, nu numai fiindc era fiica marelui rege ale crui biruri grele, ruguri i procese nfricotoare lumea le uitase, pentru a nu-i mai aduce aminte dec t de ordonanele sale nelepte, dar i fiindc era frumoas i prea fericit. *n popor se zicea c i-ar fi stat mai bine coroana dec t fratelui ei charles cel frumos, prin simpatic dar caraghios, i unii se ntrebau dac era bun legea ntocmit de filip cel lung, care nltura femeile de la tron. englezii se dovedeau a fi nite proti, pricinuindu-i gri!i unei regine aa de drglae5 la treizeci i trei de ani, isabelle plimba o strlucire cu care nu era fetican, oric t de fraged, s se fi putut msura. cele mai vestite dintre frumuseile tinere ale franei preau a se trage n umbr c nd regina isabelle trecea. i toate domnioarele, vis nd s-i semene, se luau dup d nsa, i copiau rochiile, gesturile, cosiele mpletite aduse n cretet, felul ei de a privi i de a sur de. poi recunoate o femeie ndrgostit dup umblet i chiar privind-o din spate& umerii, oldurile, pasul isabellei exprimau fericirea. era mai totdeauna nsoit de lordul mortimer care, de c nd sosise regina lui, c tigase brusc simpatia tuturor. oamenii care, anul trecut, l socoteau posomor t, trufa, cam prea fudul pentru un surghiunit, i care gseau virtuii sale un aer de repro la adresa lor, aceiai oameni, deodat, descoperiser n mortimer un brbat de mare caracter, foarte seductor i vrednic de admiraie. *ncetaser s mai vad o inut de nmorm ntare n vesmintele sale negre, nviorate doar de c teva copci de argint& acum nu mai vedeau n asta dec t nfiarea m ndr i elegant a unui brbat care poart doliul patriei sale. dac nu era nvestit cu vreo dregtorie oficial pe l ng regin, ceea ce ar fi fost o provocare prea vdit fa de regele eduard, de fapt ns mortimer conducea din umbr negocierile. episcopul de nor3ich asculta de cuv ntul su& !ohn de crom3ell nu se ddea n lturi s spun c se fcuse o nedreptate baronului de 3igmore, c un rege care-i nstrina un senior at t de vrednic se dovedea a fi cam neprevztor& contele de 4ent prinsese mare dragoste de mortimer i nu lua nici o hotr re fr a-i cere prerea. era lucru tiut i neles c lordul mortimer rm nea dup masa de sear la regin, care avea nevoie de (sfatul su). i n fiecare noapte, ieind din apartamentul isabellei, mortimer l scutura de umr pe ogle, fostul brbier din turnul londrei, ridicat la slu!ba de valet, care-l atepta moind pe o lad. clcau peste servitorii adormii pe lespezile coridoarelor, i care nici nu-i mai nlau capul de sub pulpana mantiei lor, deprini cum erau cu paii acetia cunoscui. trg nd n piept voinicete aerul proaspt al zorilor, mortimer se ntorcea la locuina lui din saint-germaind=s-pr=s, nt mpinat de blondul, trandafiriul i sritorul alspa/e, pe care el l credea " naivi sunt

ndrgostiii5 " singurul confident al dragostei sale regale. regina, acum lucrul era hotr t, nu se va putea ntoarce n anglia dec t atunci c nd i el se va putea ntoarce. legtura dintre ei, pecetluit cu !urm nt, se fcea zi de zi, noapte de noapte, tot mai str ns, mai trainic& i mica urm alb pe pieptul isabellei, unde el i punea buzele, parc mplinind un ritual, nainte de a o prsi, rm nea urma vizibil a voinei lor de a fi mereu mpreun. o femeie poate fi regin, amantul este ntotdeauna stp nul ei. *n stare s nfrunte, singur, nenelegerile con!ugale, trdrile unui rege, ura unei curi, isabelle a angliei se nfiora toat c nd mortimer i punea m na pe umr, simea c i se topete inima c nd el prsea odaia ei i ducea lum nri la biseric spre a mulumi lui dumnezeu c-i hrzise un pcat aa de dulce. c nd mortimer lipsea, fie i numai un ceas, regina l aeza cu g ndul naintea ei, n cel mai frumos !il, i-i vorbea pe optite. *n fiecare diminea, c nd se trezea, p n s-i cheme femeile, se strecura n aternut pe locul prsit de iubitul ei cu c teva clipe nainte. *nvase de la o bab unele taine de mare folos pentru doamnele care caut plceri n afara patului con!ugal. i cei de la curte, fr s vad ns n asta vreun pcat, cci prea mai de grab o dreapt despgubire a soartei, uoteau c regina e n v ltorile dragostei, ca i cum ar fi spus c e n prada m niei, sau i mai potrivit, c e n al noulea cer5 preliminariile tratatului, a crui ncheiere o trgnaser la nesf rit, fur semnate la $# mai de isabelle i frate-su, cu nvoirea dat cam n doi peri de eduard, care-i rec tiga domeniul din a.uitania, dar ciuntit de inuturile agenais i bazadais, adic de regiunile ocupate anul trecut de armata francez, i av nd s plteasc, pe deasupra, aizeci de mii de livre... *n privina asta, valois se artase nenduplecat. a fost nevoie ca nsui papa s mi!loceasc spre a se a!unge la o nelegere, legat ns de condiia de nenlturat ca eduard s vin s-i fac nchinarea, lucru la care nu-l trgea inima, acum nu numai din motive de prestigiu, dar i pentru c o asemenea cltorie era prime!dioas. czur atunci la nvoial asupra unui tertip care s-i mulumeasc pe toi. se va hotr ziua c nd regele angliei urma s-i fac aceast nchinare de pomin& apoi, n ultima clip, eduard va face pe bolnavul, ceea ce de altminteri aproape c nu era o minciun " cci acuma, de c te ori venea vorba s pun piciorul n frana, l treceau sudori reci i spaima i tia rsuflarea, plea la fa, simea cum inima btea s i se sparg n piept i trebuia, g f ind, s stea culcat un ceas. aa c, i va ncredina fiului su mai mare, t nrul eduard, titlurile i drepturile de duce al a.uitaniei, i-l va trimite n locul su s depun !urm ntul. *n nvoiala asta fiecare se credea c tigtor. eduard scpa de obligaia unei cltorii prime!dioase. despensorii evitau riscul de a-l scpa din m n pe rege. isabelle avea s-i regseasc fiul preferat, cruia i ducea dorul de c nd era desprit de d nsul. mortimer vedea tot folosul pe care l-ar putea trage pentru elurile sale viitoare din prezena prinului motenitor n tabra reginei. tabra asta nu nceta s creasc, p n i n frana. regele eduard se mira de nevoia ce-i apucase, n acest sf rit de primvar, pe mai muli baroni ai si, de a se duce s-i vad moiile din frana, i se arta tot mai ngri!orat c nici unul nu se ntorcea de acolo. pe de alt parte, despenserii nu uitaser s ntrein la paris c teva iscoade care-l informau pe eduard despre atitudinea contelui de 4ent, despre prezena lui maltravers pe l ng mortimer, despre toat aceast opoziie care se str ngea la curtea franei n !urul reginei. de form, corespondena ntre cei doi soi rm nea politicoas, i isabelle, n lungile ei scrisori prin care explica ncetineala negocierilor, i zicea lui eduard (sufleelul meu).

eduard dduse ns porunc amiralilor i erifilor din porturi s pun m na pe toi curierii, oricine ar fi, care ar duce oricui scrisori trimise de regin, de episcopul de nor3ich sau de oricare altul din !urul lor. curierii acetia trebuiau s fie adui n faa regelui, sub paz bun. dar puteau fi oprii toi lombarzii care umblau cu polie i ordine de plat' la paris, ntr-o zi pe c nd strbtea mahalaua templului, nsoit numai de alspa/e i de ogle, roger mortimer fu atins n treact de un bolovan uria prvlit de pe zidul unei cldiri ce se nla acolo. *i dator norocul de a nu fi strivit zgomotului pe care-l fcu bolovanul lovindu-se de o sc ndur a schelei. mortimer nu vzu n asta dec t o nt mplare obinuit cum vezi adeseori pe strad& dar trei zile mai t rziu, pe c nd ieea de la robert d1artois, o scar se abtu n faa calului su. mortimer se duse s vorbeasc despre aceasta cu tolomei care i cunotea parisul tainic mai bine ca oricine altul. sienezul chem la d nsul o calf de zidar dintre templierii care-i pstraser drepturile n ciuda mprtierii cavalerilor ordinului, i atentatele mpotriva lui mortimer ncetar. ba chiar, din v rful schelelor, zidarii i scoteau cciula i-l salutau cu plecciuni ad nci pe seniorul englez nvestm ntat n negru, de cum l zreau. mortimer lu totui obiceiul de a nu mai umbla dec t ncon!urat de oameni de ai si i de a pune s i se ncerce vinul nainte de a-l duce la gur, cu un corn de inorog, spre a se feri de otrvire. haimanalele care triau din punga lui robert d1artois fur rugate s-i deschid bine ochii i s-i desfunde urechile. prime!diile care-l ncon!urau pe mortimer nu fcur dec t s sporeasc dragostea reginei pentru d nsul. apoi, pe neateptate, la nceputul lui august, cu puin nainte de ziua hotr t pentru nchinarea regelui angliei, monseniorul de valois, care inea aa de tare n m na lui c rma rii, de-i ziceau toi (al doilea rege), se prbui dintr-o dat, la cinzeci i cinci de ani. de mai multe sptm ni devenise foarte argos i din orice i srea mutarul& o furie grozav l apucase mai cu seam c nd primi propunerea regelui eduard de a-i cununa copiii lor cei mai mici, ludovic de valois i !eanne a angliei, care aveau fiecare vreo apte aniori. s fi neles n sf rit eduard prostia ce-o fcuse cu doi ani nainte rup nd negocierile privitoare la cstoria fiului su mai mare, i se g ndea s-l c tige astfel pe valois de partea sa' *ntr-o ciudat rbufnire, monseniorul de valois lu aceast ofert drept o a doua ocar i se nfurie aa de ru nc t sparse tot ce se gsea pe masa lui. *n aceiai timp ddea zor grozav treburilor c rmuirii, se arta nerbdtor fa de ncetineala parlamentului n a lua hotr ri, se ciorovia cu miles de no/ers asupra socotelilor fcute de curtea de conturi, dup care se pl ngea de oboseala pricinuit de toate ndatoririle acestea. *ntr-o diminea, pe c nd se afla mpreun cu sfetnicii si i era gata s-i pun semntura sub un act, ls s-i cad pana de g sc ce i se ntindea, i care stropi cu cerneal tunica albastr de pe d nsul. m na sp nzura de-a lungul piciorului i degetele i nepenir, ca de piatr. fu mirat de tcerea ce se fcea n !ur, i nu-i ddu seama c se prvlea din !il. *l ridicar, cu ochii holbai spre st nga, n ad ncul orbitelor, cu gura str mbat tot ntr-acolo, i fr s mai tie de nimic. faa i era foarte roie, aproape viorie, i vz ndu-l aa, trimiser n grab dup un doftor s-i lase s nge. ca i frate-su filip cel frumos, cu unsprezece ani n urm, contele de valois fusese lovit de dambla, tot la cap, n mainria tainic a voinei. unii credeau c-i va da sufletul i, n palatul su unde-l duser, cei muli ai casei, rude i slugi, luar nfiarea nlcrimat a doliului. totui, dup c teva zile, c nd, mai de grab rsuflarea dec t

cugetul arta c mai triete nc, pru pe !umtate viu. *i recptase graiul, dar vorba era ovitoare, rostit anevoie, limba mpleticindu-se n unele cuvinte, fr s mai aib nimic din tonul acela umflat i poruncitor pe care i-l cunoteau toi nainte& piciorul drept rm nea eapn, ca i m na care scpase pana de g sc. nemicat ntr-un !il, toropit de cldur sub pturile cu care credeau c-i bine s-l nfofoleasc, fostul rege al aragonului, fostul mprat al constantinopolei, conte de romagne, pair al franei i venic candidat la tronul mprtesc al germaniei, stp nitorul de odinioar al florenei, biruitorul din a.uitania, str ngtorul otilor de cruciai, i ddea seama deodat c toate onorurile pe care un om le poate culege nu mai sunt nimic atunci c nd boala se cuibrete n trupul su. el care, nc din copilrie, nu avusese dec t gri!a de a cuceri avuiile lumii acesteia, i descoperi pe neateptate alte gri!i mai apstoare. ceru s fie dus la castelul su de la perra/, l ng rambouillet, unde nu se prea ducea, i care-i deveni dintr-o dat drag, printr-una din acele pofte stranii ce-i apuc pe bolnavi pentru anume locuri unde i nchipuie c vor putea redob ndi sntatea. faptul c boala era aidoma aceleia care-l dobor se pe frate-su mai mare i frm nta mintea slbit dar nc n stare s !udece limpede. cuta n faptele sale din trecut pricina acestei pedepse pe care i-o trimitea atotputernicul. slbit, devenea cucernic. se g ndea la !udecata de apoi. dar cei trufai se cred lesne cu cugetul curat& valois nu descoperea mai nimic, nici o fapt de care s se ciasc. *n toate rzboaiele lui, n toate !afurile i mcelurile pe care le poruncise, n toate silniciile cu care storsese de bani provinciile cucerite i eliberate de d nsul, socotea c se purtase ntotdeauna cum se cuvine, fr s abuzeze de puterile sale de mare cpitan i de prin. o singur amintire i apsa cugetul, de la o singur fapt a lui credea c i se trage ispirea de azi, un singur nume i se oprea pe buze c nd i cerceta trecutul, marign/. cci niciodat nu ur se cu adevrat pe nimeni, afar de marign/. c t despre toi ceilali pe care i betelise, pedepsise, chinuise, trimisese la moarte, era ncredinat c nu fcuse niciodat nimic dec t pentru binele obtesc pe care-l confunda cu propriile sale ambiii. dar n lupta sa mpotriva lui marign/ adusese toat nd r!irea ptima a omului care se bate pentru propriile sale interese. minise cu bun tiin, nvinuindu-l pe marign/, depusese mrturie mincinoas mpotriva lui i pusese la cale ali martori mincinoi& nu se dduse n lturi de la nici o m rvie spre a-l trimite pe fostul lociitor al regelui i c rmuitor al regatului, mai t nr pe atunci dec t era el nsui acum, s se legene n treang, la montfaucon. nimic nu-l mpinsese la asta dec t setea de rzbunare i invidia de a fi vzut, zi de zi, pe un altul av nd n frana mai mult putere ca d nsul. i iat c acum, aezat n curtea conacului su de la perra/, privind zborul psrilor, vz nd cum r ndaii scoteau din gra!d frumoii cai pe care el nu-i va mai ncleca niciodat, valois ncepuse... cuv ntul l mira pe el nsui, dar nu era altul mai potrivit5..., ncepuse s-l ndrgeasc pe marign/, s-i fie drag amintirea lui. ar fi vrut ca vrmaul su s mai fi fost n via ca s se poat mpca cu d nsul i s-i vorbeasc de toate lucrurile pe care le cunoscuser i triser mpreun, i asupra crora se certaser at t de aprig. frate-su mai mare filip cel frumos, cellalt frate ludovic d1evreux, ba chiar i cele dou soii dint i ale sale, toi aceti disprui i lipseau mai puin dec t fostul su vrma& i n clipele c nd credea c nu-l vede nimeni, l auzeai mormind c teva fraze dintr-o conversaie cu un mort. trimitea n fiecare zi pe unul dintre ambelanii si, narmat cu un sac de parale, s mpart poman sracilor din vreo mahala a parisului,

parohie dup parohie& i ambelanii aveau porunc s zic, pun nd gologanii n m inile !egoase, (rugai-v, oameni buni, rugai-v lui dumnezeu pentru monseniorul enguerrand de marign/ i pentru monseniorul charles de valois.) i se prea c i-ar atrage ndurarea cerului dac n aceeai rugciune numele i-ar fi legat de cel al victimei sale. i norodul parisului se mira c puternicul i slvitul senior de valois cerea s fie pomenit dup acela pe care l artase odinioar vinovat de toate nenorocirile regatului i-l fcuse s piar n treang. n sfatul regelui, puterea trecuse n minile lui robert d1artois care, prin mbolnvirea socrului su, se vedea nlat dintr-o dat la cea mai nalt dregtorie. uriaul strbtea foarte des, n goana calului, drumul spre perra/, duc ndu-se s cear vreun sfat bolnavului. cci fiecare i ddea seama, i d1artois cel dint i, de golul ce se csca pe neateptate la conducerea treburilor franei. firete, monseniorul de valois era cunoscut ca un prin cam ncurc-lume, hotr nd n toate adeseori fr a chibzui ndea!uns, i c rmuind mai de grab dup cum i se nzrea dec t cu nelepciune& dar ca unul ce umblase numai pe la curile regale, de la paris n spania, i din spania la neapole, ca unul ce srise s apere interesele sf ntului printe n toscana, luase parte la toate rzboaiele din flandra, uneltise pentru a dob ndi tronul sf ntului imperiu, i fusese vreme de mai bine de treizeci de ani sfetnic al coroanei sub patru regi ai franei, cptase deprinderea de a aeza la locul cuvenit orice nevoie a regatului, n ansamblul treburilor europei. aceasta se fcea n mintea lui aproape de la sine. robert d1artois ns, mare cunosctor ntr-ale datinelor motenite i mare chiibuar, nu avea vederi aa de largi. de aceea, vorbind de valois, unii ziceau c era (ultimul), fr s poat spune limpede ce nelegeau prin asta, dac nu c era ultimul reprezentant, al unui stil mre de a c rmui lumea, i care, fr ndoial, avea s piar o dat cu el. regele charles cel frumos se plimba nepstor de la orl+ans la saintmaixent i ch teauneuf-sur-loire, tot atept nd ca nevast-sa de a treia s-i dea vestea bun c e nsrcinat. regina isabelle devenise, ca s zicem aa, stp na palatului din paris, i era o a doua curte a angliei care se aduna acolo. ziua nchinrii fusese hotr t pentru $; august. eduard atept deci ultima sptm n a lunii spre a porni la drum, apoi spre a face pe bolnavul, zic nd c nu poate prsi streia de la sando3n, l ng do3er. episcopul de 3inchester fu trimis la paris pentru a adeveri, sub !urm nt dac va fi nevoie, ceea ce ns nu i se ceru, c regele era ntr-adevr bolnav, i a propune ca fiul s vin n locul tatlui, rm n nd lucru hotr t c prinul eduard, fcut duce de a.uitania i conte de ponthieu, va aduce cele aizeci de mii de livre fgduite. t nrul prin sosi la #> septembrie, dar nsoit de episcopul de oxford, i mai ales de 3alter stapledon, episcop de exeter i lord vistiernic. aleg ndu-l pe acesta, unul dintre cei mai nd r!ii, mai nenduplecai partizani ai despenserilor, totodat omul cel mai iscusit, mai viclean din tabra lui, i unul dintre cei mai nesuferii, regele eduard inea s-i arate voina de a nu schimba politica. episcopul de exeter nu era nsrcinat numai s-l nsoeasc pe prin. chiar n ziua sosirii acestuia, i aproape n clipa c nd regina isabelle i str ngea la piept fiul regsit, veni vestea c starea monseniorului de valois se nrutise i c era de ateptat, de la un ceas la altul, s-i dea sufletul n m na lui dumnezeu. numaidec t, toate neamurile lui, nalii dregtori, baronii ce se gseau la paris, solii englezi, toat lumea ddu fuga la perra/, afar de nepstorul charles cel frumos, care supraveghea nite schimbri pe care arhitectul su painfetiz le fcea nluntrul palatului de la vincennes, dup porunca sa.

iar poporul franei i tria mai departe frumoasele zile ale anului #$-:. vii fiecare prin care moare c t de schimbat le aprea monseniorul de valois acelora care nu-l vzuser n ultimele sptm ni5 mai nt i erau deprini s-l vad purt nd ceva pe cap, fie o coroan lat sclipind de nestemate, la zile mari, fie o plrie de catifea brodat a crei creast uria cu ciucuri i cdea pe umeri, fie una din tichiile acelea cu un cerc de aur pe care le purta n cas. pentru nt ia oar i se vedea prul, un pr blond amestecat cu fire albe, cruia v rsta i dduse o culoare splcit iar boala i desfcuse c rlionii, de at rnau fr via de-a lungul obra!ilor, p n-n perne. era impresionant s vezi cum se sfri!ise brbatul acesta ieri nc gras i rumen, dar slbiciunea lui te impresiona totui mai puin dec t faa pe !umtate ncremenit, dec t gura niel str mbat creia un servitor i tergea din c nd n c nd balele, mai puin dec t privirea stins pironit n gol. cearafurile tivite cu fir de aur, perdelele patului brodate cu flori de crin i drapate ca un baldachin deasupra cpt iului, nu fceau dec t s scoat i mai mult la iveal chipul prpdit al muribundului. i el nsui, nainte de a primi toat lumea asta ce se mbulzea n odaia lui, ceruse o oglind i-i cercetase o clip faa care, cu dou luni n urm, impresiona aa de puternic popoarele i regii. ce-i mai psa acum de prestigiu, de putere' unde erau elurile ambiioase pe care le urmrise at ta vreme' ce nsemna mulumirea aceea, odinioar at t de nrdcinat n el, de a clca ntotdeauna cu fruntea sus printre fruni plecate, de c nd sub aceast frunte plesnise ceva cu mare vuiet, de c nd totul se cltinase n ea' i aceast m n pe care slugi, scutieri i vasali, ddeau buzna s-o srute pe fa i pe dos, ce mai era aceast m n moart de-a lungul trupului su' i cealalt m n care i se mai supunea, de care se va slu!i peste c teva clipe pentru ultima oar ca si iscleasc testamentul pe care-l va dicta... dac m na st ng va binevoi s m zgleasc slovele5... m na aceasta i aparinea oare mai mult dec t sigiliul gravat cu care-i va pune acum pecetea sub poruncile sale, i pe care i-l vor scoate din deget dup ce va muri' *i aparinuse oare vreodat ceva' piciorul drept, nepenit cu totul, prea de pe acum mort de-a binelea. *n piept i se csca din c nd n c nd parc o prpastie. omul e o unitate cugettoare care-i ntinde nr urirea asupra celorlali oameni i preface lumea. i apoi, deodat, unitatea se destram, se desface, i atunci ce mai rm ne din lume, i ce mai rm ne din ceilali' pentru monseniorul de valois, lucrul cel mai de seam n ceasul acesta nu mai erau titlurile, moiile, coroanele, regatele, hotr rile c rmuirii, nt ietatea persoanei sale printre muritori. stemele neamului su, avuiile agonisite, chiar i urmaii seminiei sale pe care-i vedea adunai n !ur, toate acestea nu mai aveau pre pentru d nsul. important era aerul de septembrie, frunziul nc verde ici-colo cu pete de rugin, pe care-l zrea prin ferestrele deschise, dar mai ales aerul, aerul pe care-l trgea n piept anevoie, nghiit de prpastia din fundul pieptului. c t timp va simi aerul ptrunz nd n g tle!ul su, lumea va continua s existe cu d nsul n centrul ei, dar un centru plp nd, ca p lp irea de pe urm a unei fclii. apoi, totul va nceta s mai fie, sau mai de grab totul va continua aa cum o catedral exist dup ce ultima luminare s-a stins.

valois i aducea aminte de moartea altora din familia sa. mai auzea cuvintele fratelui su filip cel frumos, (privii c t face lumea asta. iat ce-a a!uns regele franei5) *i amintea de cuvintele nepotului su filip cel lung, (vedei-l pe puternicul vostru stp n& nu e unul dintre voi, fie i cel mai srman, cu care s nu vreau s-mi schimb soarta5) auzise frazele acestea fr s le neleag& iat aadar ce simiser prinii neamului su n clipa c nd intrau n morm nt5 nu existau alte cuvinte pentru a o spune, iar cei care mai aveau de trit nu erau n stare s-o priceap. tot omul care moare e cel mai srac de pe pm nt. iar c nd totul se va fi stins, isprvit i destrmat, c nd catedrala se va umple de ntuneric, ce avea s descopere acest biet om, dincolo' gsi-va ceea ce-i vestiser nvturile religiei' ce erau ns aceste nvturi dac nu nite nemrginite i apstoare incertitudini' fi-va adus naintea unui tribunal' cum va arta la fa !udectorul' i toate faptele vieii n ce cumpn fi-vor c ntrite' la ce cazn poate fi supus cel ce nu mai este' pedeapsa... ce pedeaps' pedeapsa ar fi poate s-i pstreze mintea limpede n clipa trecerii spre noaptea venic. enguerrand de marign/ avusese i el " charles de valois nu putea s-i mute g ndul de la asta " mintea limpede, mintea nc i mai limpede a unui om sntos, n puterea v rstei, smuls vieii nu prin ruptura vreunui urub tainic al fiinei, ci din vrerea altuia. moartea lui nu fusese ultima licrire a fcliei, ci lumina stins a tuturor flcrilor suflate dintr-o dat. marealii, dregtorii, marii slu!itori care-l nsoiser pe marign/ p n la sp nzurtoare, aceeai sau urmaii lor n aceleai slu!be, erau acum acolo n !urul su, ticsind toat ncperea, revrs ndu-se dincolo de u, n camera de alturi, i cu aceleai priviri de oameni conduc nd pe unul de ai lor p n la ultima btaie a inimii, p ndind un sf rit care era numai al lui, toate g ndurile lor fiind ndreptate spre un viitor din care os nditul este eliminat. ah5 cum ar mai da toate coroanele bizanului, toate tronurile germaniei, toate sceptrele i tot aurul tributurilor smulse de la cei nvini, pentru o privire, una singur, n care s nu se simt eliminat m hnirea, mila, prerile de ru, spaima i nduiorile amintirii, pe toate acestea le citea n ochii de toate culorile ce stteau roat n !urul patului unui prin care trgea s moar. dar fiecare din sentimentele acestea nu era dec t o dovad c el nu mai fcea parte din lumea asta. valois se uita la fiu-su mai mare, filip, flcul acesta nsos, n picioare l ng d nsul, sub baldachin, i care va fi, care avea s fie m ine, sau ntr-o zi foarte apropiat, sau poate peste un minut, singurul, adevratul conte de valois, valois cel viu& era trist aa cum se cuvenea s fie, voinicul filip, i str ngea n m na lui m na soiei sale, !eanne cea chioap a burgundiei& dar i gri!uliu de nfiarea sa, impus de viitorul ce-l atepta, prea s le spun celor de fa, (vedei, e tatl meu care moare aici5) p n i n ochii acetia valois nu mai era de pe acum dec t o imagine tears. iar ceilali fii ai si... charles d1alen<on care se ferea de ochii muribundului, ntorc ndu-i ncet capul c nd i nt lnea privirea& i mititelul ludovic, cu frica ntiprit pe obraz, parc bolnav de fric, pentru c era nt ia oar c nd vedea pe cineva murind... i fetele... c teva din ele erau acolo, contesa de hainaut, care fcea semn din c nd n c nd servitorului nsrcinat s tearg gura bolnavului, i contesa de blois, sor-sa mai mic, iar ceva mai ncolo contesa de beaumont l ng namila ei de so robert d1artois, am ndoi st nd deoparte cu regina isabelle a angliei i micul duce de a.uitania, bieaul cu gene lungi, in ndu-se cuminte ca la biseric, i care nu va pstra dec t aceast amintire despre unchiu-su charles.

lui valois i se pru c acolo se urzete ceva, i c acetia puneau la cale un viitor din care el era eliminat. c nd ntorcea capul de cealalt parte a patului, ddea de mahaut de ch tillon-saint-pel, cea de a treia soie a lui, dreapt, pstr ndu-i firea, dar de pe acum vduv. gaucher de ch tillon, btr nul conetabil, cu capul de broasc estoas i cei aptezeci i apte de ani ai si, era pe cale s c tige o nou izb nd, privea cum un brbat cu douzeci de ani mai t nr se prpdea naintea lui. etienne de morna/ i !ean de cherchemont, am ndoi foti cancelari ai lui charles de valois, nainte de a fi devenit pe r nd cancelari ai franei, miles de no/er, om de legi i !udector la curtea de conturi, robert bertrand cavalerul leului verde, noul mareal, fratele thomas de bourges, duhovnicul, !ean de torpe, doctorul, toi se aflau acolo pentru al a!uta, fiecare dup cum i era slu!ba. dar cine poate a!uta un om s moar' hugues de bouville i tergea o lacrim. ce anume !elea mthlosul bouville, dac nu tinereea sa disprut, btr neea ce se apropia, propria sa via irosit' un prin care moare e fr ndoial un om mai srman dec t cel mai srman erb din regatul su. cci srmanul erb nu e silit s moar n public, nevasta i copiii lui l pot amgi spun ndu-i c mai are de trit& nu e ncon!urat de o pomp care-i arat c e pe duc& nu i se cere s dicteze, n ultima clip, un fel de proces verbal al propriului su sf rit. or, tocmai asta i cereau toate mrimile acestea adunate acolo. ce alta e un testament, dec t mrturia pe care o faci tu nsui asupra morii tale' o h rtie fcut pentru viitorul celorlali... notarul su particular atepta cu climara prins n marginea tbliei de scris, cu pergamentul i pana pregtite. haide5 trebuia s nceap... sau mai bine zis, s isprveasc. mai anevoioas nu era at ta sforarea minii, c t sforarea de a renuna... un testament ncepea ca o rugciune... " *n numele tatlui, al fiului, i al sf ntului duh... charles de valois vorbise. i crezur toi c se roag. " ci scrie o dat, prietene, i spuse grmticului. doar auzi c-i dicte)1... eu, charles... se opri, cci era o senzaie foarte dureroas, ceva nfricotor s-i aud glasul rostind propriul su nume pentru cea din urm oar. numele nu e oare simbolul nsui al existenei unei fiine i a unitii sale' valois avu ntr-adevr dorina de a se opri aici, de a lsa totul balt, pentru c nimic altceva nu-l mai interesa. dar erau toate privirile acelea aintite asupra lui. pentru ultima oar trebuia s fac ceva, n folosul celorlali, al unora de care se i simea desprit pe totdeauna. " eu, charles, fiu al regelui franei, conte de valois, de alen<on, de chartres i de an!ou, dau tuturora de tire c eu, cu mintea ntreag dei bolnav trupete... dac vorbirea era oarecum st n!enit, dac limba se mpleticea la unele cuvinte, uneori dintre cele mai obinuite, n schimb mainria minii continua n aparen s funcioneze normal. dar dictarea aceasta se fcea ntr-un soi de dedublare a fiinei, i parc i-ar fi fost propriul su auditoriu. i se prea c se afl n mi!locul unui fluviu acoperit de cea& glasul su se adresa ctre malul de care se desprea, tremura g ndindu-se la ceea ce are s se nt mple c nd va a!unge pe cellalt mal. " ...i cer nd ndurare lui dumnezeu, temtor s nu v re groaza n mine c nd m voi nfia cu sufletul la !udecata lui, las aici porunc ce s se fac cu mine i cu avuiile mele, i-mi fac testamentul art nd care mi-e voina de pe urm aa cum se scrie mai !os. mai nt i mi ncredinez sufletul domnului nostru isus cristos i milostivei sale maici, precum i tuturor sfinilor...

la un semn al contesei de hainaut, servitorul i terse spuma ce curgea ntr-un col al gurii. *ncetaser toi s mai vorbeasc ntre d nii, evit nd p n i fonetul vetmintelor. cei de fa preau uluii vz nd c n acest trup nepenit, mpuinat, pocit de boal, !udecata pstrase at ta limpezime i chiar gri!a de a gsi cuvintele cele mai potrivite. gaucher de ch tillon opti la urechea vecinilor si, " nu moare el astzi. jean de torpo, unul din doctori ddu din cap art nd c nu crede. el era convins c monseniorul charles nu va apuca zorile de m ine. dar gaucher i ddea nainte, " am mai vzut eu de astea... am mai vzut... ascultai-m pe mine, acest trup mai are via n el... contesa de hainaut duse degetul la buze, rug ndu-l s tac& gaucher era surd i nu-i ddea seama c uoteala lui se auzea. valois continua s dicteze, " vreau s fiu nmorm ntat n biserica frailor clugri din paris, ntre mormintele celor dou soii ale mele dinti... privirea lui o cut pe cea de a treia soie, cea vie, care va fi n cur nd contesa motenitoare. trei soii, i o via ntreag trecuse cu ele... pe catherine cea de a doua, o iubise cel mai mult... poate c din pricina coroanei de basm a constantinopolei pe care i-o adusese n zestrea ei. o frumusee, catherine de courtena/, ntr-adevr vrednic s poarte o coroan legendar5 valois se mira c n trupul su bicisnic, pe !umtate eapn i gata s se prpdeasc, struia desl nat i nedesluit, parc un freamt al vechilor dorine zmislitoare de via. *i va dormi deci somnul venic alturi de catherine, alturi de mprteasa cu numele a bizanului& iar de cealalt parte o va avea pe soia sa dint i marguerite, fiica regelui neapolei, am ndou prefcute n r n de at ta vreme. ce ciudenie, ca amintirea unei dorine s poat supravieui c nd trupul care a iscat-o nu mai exist5 oare nvierea... dar era acolo cea de a treia soie, cea care-l privea i care-i fusese de asemenea o bun tovar de via. trebuia s-i lase vreo prticic din trupul su. " aiderea, vreau ca inima mea s hodineasc n oraul mai sus pomenit i n locul unde soia mea mahaut de saint-pol i va alege morm ntul& iar rrunchii mei n mnstirea de la chaalis, deoarece dreptul de a-mi mpri trupul mi-a fost acordat prin bula prea sf ntului nostru printe papa... ovi, cut nd n minte data care-i scpa, i adog, ' ...mai nainte++. ce m ndru fusese atunci de aceast autorizaie, data numai regilor, de a-i mpri leul, cum se mpart sfintele moate5 se va fi bucurat de onorurile cuvenite unui rege p n la morm nt. acum se g ndea ns la nvierea cea mare, singura speran lsat celor a!uni pe marginea ultimei trepte. dac nvturile bisericii erau adevrate, cum oare se va petrece pentru d nsul aceast nviere' rrunchii la chaalis, inima n locul pe care-l va alege mahaut de saint-pol i trupul n biserica din paris... cu un piept golit pe dinuntru i un p ntec umplut cu paie i cusut cu a, aa va nvia el oare din mori ntre catherine i marguerite' vai, cum s crezi una ca asta c nd mintea omeneasc nici nu poate s-o priceap5 va fi oare o mbulzeal de trupuri i de priviri cum e cea din clipa asta n !urul patului su' ce ncurctur grozav s-ar isca dac ar nvia deodat toi strbunii i toi urmaii, i ucigaii n faa victimelor, i toate amantele, i toate trdrile... marign/ va iei oare din morm nt naintea
++ dispensa i-a fost acordat de papa clement al v-lea n #$#$, pe c nd charles de valois nu avea dec t patruzeci i trei de ani.

lui' " ...aiderea, las mnstirii din chaalis aizeci de livre pentru pomenirea mea... servitorul cu batista i terse iar brbia. vreme de aproape un sfert de ceas, valois nir toate bisericile, mnstirile, aezmintele pioase de pe domeniile lui, crora le lsa, uneia o sut de livre, alteia cincizeci, ici o sut douzeci, colo o floare de crin din aur pentru a mpodobi o racl. aceast niruire suna otova pentru toi afar de muribund, cruia fiecare nume rostit i amintea de o clopotni, un ora, un t rg al cror stp n mai era nc pentru c teva ceasuri sau zile. culcarea unui meterez, silueta unui turn dantelat, bocnitul pailor pe caldar mul de piatr rotund al unei strzi pov rnite, miresmele de f n dintr-un obor, toate acestea i veneau n minte, le simea pentru ultima oar, vorbind... g ndurile celor de fa o luau razna, ca la liturghie c nd slu!ba e prea lung. numai !eanne cea chioap, care suferea st nd at ta vreme pe picioarele ei inegale, asculta cu luare aminte. aduna n g nd, fcea socoteli. la fiecare cifr ridica spre brbatusu, filip de valois, un obraz nicidecum ur t, dar sluit de zg rcenia aprig ce-i frm nta mintea. toate darurile acestea ciunteau motenirea. n perva)ul unei ferestre, isabelle uotea cu robert d1artois& nelinitea ce se citea pe chipul reginei nu era ns st rnit de !alnica mpre!urare. " ferete-te de stapledon, robert, murmur d nsa. acest episcop e cea mai ticloas unealt a diavolului, i eduard nu l-a trimis dec t spre a ne face ru, mie sau celor care m spri!in. n-avea nici o treab aici ntr-o zi ca asta, i totui s-a v r t, pentru c a primit porunc, aa zice, s-l nsoeasc pe fiu-meu peste tot. e o iscoad pus pe urma mea... ultima scrisoare care mi-a sosit fusese deschis i pecetea lipit la loc. se au)ea glasul lui charles de valois& " aiderea, i las soiei mele, contesa, rubinul pe care mi l-a dat fiic-mea, contesa de blois. *i las de asemenea faa de mas, cea brodat, care a fost a reginei marie, maic-mea... toi ochii, nepstori sau distrai c t inuse pomelnicul darurilor pentru mnstiri i biserici, ncepur iar s sc nteieze c nd veni vorba de giuvaeruri. contesa de blois ncrunta din spr ncene, art ndu-se oarecum dezamgit. tat-su ar fi fcut mai bine s-i napoieze rubinul acesta pe care i-l dduse. " aiderea, racla cu moatele sf ntului eduard... auzind numele de eduard, t nrul prin al angliei i nl genele lungi. dar i racla o motenea tot mahaut de ch tillon. " aiderea, i las lui filip, fiul meu mai mare, un rubin i toate armele i armurile mele, afar de o plato lucrat la acra, i de sabia cu care a luptat seniorul d1harcourt, i pe care le las lui charles, al doilea din fiii mei. aiderea, nurorii mele !eanne de bourgogne, soia fiului meu filip, i las cel mai frumos dintre smaraldele mele. obra!ii chioapei se mpurpurar niel c nd mulumi cu o uoar plecciune, ceea ce n ochii unora pru o necuviin. puteai fi sigur c d nsa va cere ca smaraldele s fie cercetate de un expert pentru a-l recunoate pe cel mai frumos5 " aiderea, lui charles, cel de al doilea fiu al meu, i las toi caii mpreun cu cei de parad, potirul meu de aur, un lighean de argint i o carte de rugciuni. charles d?alen@on ncepu s pl ng prostete, ca i cum nu i-ar fi dat seama de agonia tatlui su, i de durerea ce-o simea, dec t n clipa c nd muribundul l pomenise. " aiderea, i las lui ludovic, cel de al treilea fiu al meu, toat vesela mea de argint...

copilul se inea de poala maic-i& mahaut de ch tillon i m ng ia fruntea cu un gest plin de duioie. " aiderea, vreau i poruncesc ca toate odoarele ce vor rm ne din capela mea s fie v ndute i cu banii s se plteasc rugciuni pentru sufletul meu... aiderea, ca toate vestmintele din garderoba mea s fie mprite feciorilor de cas care m-au slu!it... un freamt surd se st rni l ng ferestrele deschise, i capetele se aplecar s vad. trei litiere intraser n curtea conacului, pe pm ntul acoperit cu paie spre a nbui tropotul cailor. dintr-o litier mare mpodobit cu sculpturi aurite i cu perdele pe care se vedeau brodate nite castele din artois, se ddu !os, greoaie, monumental, cu prul sur sub vlul ei, contesa mahaut, nsoit de fiic-sa, regina !eanne, vduva lui filip cel lung. contesa i avea l ng d nsa i cancelarul, canonicul thierr/ d1hirson, mpreun cu doamna ei de onoare, b+atrice, nepoata acestuia din urm. mahaut venea de la castelul ei din conflans, de l ng vincennes, de unde nu prea ieea n vremurile acestea haine pentru d nsa. a doua litier, pe de-a ntregul alb, o aducea pe regina cl+mence, vduva lui ludovic aiuritul. din cea de-a treia litier, modest, av nd nite perdele simple de piele neagr, ieea cu oarecare greutate i a!utat numai de doi servitori, !up n spinelle tolomei, mai marele lombarzilor din paris. astfel peau n coridoarele conacului dou foste regine ale franei, dou femei tinere de aceeai v rst, treizeci i doi de ani, care i urmaser una alteia la tron, am ndou mbrcate de sus p n !os n alb, dup datina statornicit pentru reginele vduve, am ndou blonde i frumoase, mai ales regina cl+mence, i semn nd niel a dou surori gemene. *n urma lor clca, sptoas i ntrec ndu-le cu un cap, temuta contes mahaut despre care toi tiau, dar fr s fi avut cura!ul de a da mrturie, c omor se pe soul uneia pentru ca cealalt s domneasc. *n sf rit, dup d nsa, t r ndu-i piciorul i sco nd p ntecul nainte, cu prul alb rsfirat pe guler i cu obra!ii zb rcii de ani, venea btr nul tolomei care, mai de aproape sau mai de departe, fusese amestecat n toate uneltirile de la curte. pentru c v rsta nnobileaz orice i pentru c banul e adevrata putere a lumii, pentru c fr tolomei, monseniorul de valois n-ar fi putut odinioar s-o ia de soie pe mprteasa constantinopolei, pentru c fr tolomei, curtea franei nu ar fi putut s-l trimit pe bouville s-o aduc de la neapole pe regina cl+mence, nici robert d1artois s-i susin procesele i s se nsoare cu fiica lui charles de valois, pentru c fr tolomei regina angliei nu s-ar fi putut afla aici cu fiu-su, pentru toate acestea btr nul lombard care vzuse at tea, mprumutase at ta bnet i tiuse s tac, fu primit cu respectul cuvenit numai prinilor. se str ngeau unii n alii, lipindu-se de perei, se trgeau n lturi din faa uii. pe bouville l apuc un b it c nd mahaut l atinse n treact. isabelle i robert d1artois schimbar ntre d nii o ntrebare mut. aceast intrare a lui tolomei o dat cu mahaut, nsemna oare c btr nul vulpoi toscan lucra i pentru vr!ma' dar cu un sur s discret, tolomei i liniti clienii. nu trebuiau s vad n faptul c sosiser o dat dec t o nt mplare, fiindc se nimeriser pe acelai drum. intrarea contesei mahaut st rnise parc o st n!eneal printre cei de fa. valois i curm niruirea darurilor sale de dup moarte c nd o vzu ivindu-se pe btr na i uriaa sa vr!ma, mping nd n faa ei cele dou vduve albe, ca dou mieluele pe care le duci la pscut. apoi, valois l zri pe tolomei. atunci m na sa nc zdravn, pe care sclipea rubinul ce avea s treac n degetul fiului su mai mare, se zbtu naintea obrazului, iar buzele sale optir,

' marigny, marigny... unii crezur c ncepuse s aiureze. dar nu& vederea lui tolomei i amintea de dumanul lor comun. fr a!utorul lombarzilor, niciodat valois nu i-ar fi venit de hac lociitorului de rege. se auzi atunci glasul uriaei mahaut d1artois zic nd, " dumnezeu are s te ierte, charles, cci cina ta e din toat inima. " t rfa, rosti robert d1artois destul de tare ca s fie auzit de cei din !ur, ndrznete s vorbeasc de cin5 fr s-o ia n seam pe contesa d1artois, charles de valois i fcu semn lui tolomei s se apropie. btr nul sienez veni la marginea patului, ridic m na paralizat i o srut& valois nu simi acest srut. " ne rugm, monseniore, pentru tmduirea mriei tale, spuse tolomei. tmduire5 singurul cuv nt de mbrbtare ce i-a fost dat s-l aud valois de la toi aceti oameni dintre care nici unul nu punea la ndoial moartea sa, i toi i ateptau ultimul suspin ca o formalitate de nenlturat5 tmduire... bancherul i spunea asta din politee sau o credea cu adevrat' se privir i, n singurul ochi deschis al lui tolomei, ochiul acela posomor t i viclean, muribundul vzu o lucire de complicitate. *n sf rit, un ochi din care nu era eliminat5 " aiderea, aiderea, repet valois ntinz nd arttorul spre notar, vreau s poruncesc ca toate datoriile mele s fie pltite de copiii mei. ah, frumoas motenire i lsa lui tolomei prin cuvintele acestea, mai de pre dec t toate rubinele i toate raclele5 i filip de valois, i charles d1alen<on, i !eanne cea chioap, i contesa de blois, fcur toi aceeai mutr plouat. ce nevoie mai era s vin i lombardul sta5 " aiderea, lui aubert de villepion, ambelanul meu, i las o sum de dou sute de livre& lui !ean de cherchemont care mi-a fost cancelar nainte de a fi al franei, tot at ta& lui pierre de montguillon, scutierul meu... i iat-l iar m n spart pe monseniorul de valois, apucat de vechea lui poft de-a da n dreapta i n st nga, care-l costase aa de mult de-a lungul ntregii viei. inea s-i rsplteasc regete pe cei care-l slu!iser. dou sute, trei sute de livre& nu erau nite daruri uriae, dar fiind vorba de patruzeci, cincizeci la r nd, i care se adogau la cele lsate bisericilor i mnstirilor... aurul papii, din care i aa cheltuise destul, nu va a!unge pentru toate acestea, i nici veniturile pe un an ale tuturor moiilor lui valois. va rm ne deci un risipitor, monseniorul charles, p n i dup moarte5 mahaut se apropiase de grupul englez. o salutase pe isabelle cu o privire n care lucea o veche ur, i z mbise micului prin eduard ca i cum ar fi vrut s-l mute i n sf rit i ridic ochii la robert. " drag nepoate, vd c suferi mult, spuse ea ncet& era un adevrat printe pentru tine. " cred c i pentru tine, drag mtu, e o lovitur grea. eti cam de o v rst cu charles. v rsta cnd se moare... *n fundul ncperii, unii intrau, alii ieeau. isabelle vzu deodat c episcopul stapledon dispruse& sau mai bine zis c era pe cale s dispar, cci l vzu trec nd pragul cu pasul acela moale, lunecos i sigur, pe care-l au naltele fee bisericeti pentru a trece prin mulime. iar canonicul d1hirson, cancelarul contesei mahaut, o tergea tiptil, lu ndu-se dup episcop. mahaut urmrea i d nsa din ochi aceast ieire i cele dou femei se surprinser una pe alta cu privirea spre u. isabelle i puse ndat c teva ntrebri ngri!orate. ce puteau s aib a-i spune stapledon, solul vr!mailor ei, i cancelarul contesei' i

cum de se cunoteau, c nd stapledon sosise abia n a!un' iscoadele angliei lucraser pentru mahaut, asta srea n ochi. (are toate motivele spre a voi s se rzbune i s-mi fac ru, i zicea isabelle. i-am dat n vileag fetele, odinioar... ah, cum a vrea ca roger s fie aici5 de ce n-am struit s vin') celor doi slu!itori ai altarului nu le-a fost prea greu s lege o convorbire. cancelarul hirson ceruse s-i fie artat trimisul regelui eduard. ' re"erendissimus sanctissimusque e#eteris episco!pus? l ntrebase hirson. ego canonicus et comitissae artesiensis cancellarius sum+(. li se dduse sarcina s stea de vorb ntre patru ochi de ndat ce se va ivi prile!ul. acest prile! se ivise. acum, aezai unul l ng altul n pervazul unei ferestre, la captul slii de ateptare, cu mtniile n m n, discutau n latinete, ca i cum fiecare ar fi dat celuilalt rspunsurile la rugciunile pentru cei ce trag s moar. canonicul hirson avea copia unei foarte interesante scrisori a unui oarecare episcop englez care isclea (o), adresat reginei isabelle, scrisoare ce fusese terpelit unui negustor italian pe c nd dormea, ntrun han din artois. acest episcop (o) i scria reginei sftuind-o ca nu cumva s se ntoarc deocamdat, ci s-i fac c t mai muli partizani n frana, s str ng o mie de cavaleri i s debarce cu d nii pentru a-i izgoni pe despenseri i pe ticlosul episcop stapledon. thierr/ d1hirson avea asupr-i aceast scrisoare. monseniorul stapledon dorea s-o citeasc' o h rtie trecu de sub pelerina canonicului n m inile episcopului, care-i arunc privirea n ea i recunoscu stilul iscusit i limpede al lui adam orleton. dac lordul mortimer, mai spunea scrisoarea, s-ar pune n fruntea expediiei, toat nobilimea englez i s-ar altura n c teva zile. episcopul stapledon i rodea unghia policarului. ' ille baro de mortuo mari concubinus isabelle reginae aperte est+,, lmuri thierr/ d1hirson. episcopul de exeter inea s aib dovezi despre aceasta' hirson i le va aduce c nd va voi. era de a!uns s tragi de limb slugile, s pui pe cineva s supravegheze intrrile i ieirile din palatul regal, s ceri pur i simplu prerea celor ce roiesc toat ziua pe la curte. stapledon vr copia scrisorii n sutana lui, sub crucea de la piept. *n vremea asta, monseniorul de valois i numise pe executorii testamentului. marea sa pecete, fcut dintr-un mnunchi de flori de crin av nd mpre!ur inscripia, (caroli regis franciae filii, comitis "alesi et andega"iaeA+* se ntiprise n ceara turnat pe nururile care sp nzurau dedesubt. cei de fa ncepeau s prseasc odaia. " monseniore, mi dai voie s prezint nalt prea sfiniei tale pe nepoat-mea b+atrice, doamna de onoare a contesei' i se adres thierr/ d1hirson lui stapledon, art nd-o pe frumoasa fat oache, cu priviri languroase i olduri legnate, care venea spre d nii. b+atrice d1hirson srut inelul episcopului& apoi unchiu-su i spuse ceva ncetior. fata se ntoarse atunci la contesa mahaut, i-i opti, " s-a fcut, doamn. iar mahaut, care se afla tot n prea!ma isabellei, ntinse m na ei mare pentru a m ng ia fruntea t nrului prin eduard. apoi fiecare porni spre paris. robert d1artois i cancelarul, pentru c trebuiau s vad de treburile c rmuirii. tolomei, pentru c afacerile lui i ddeau zor. mahaut, pentru c, dup ce-i pusese la cale rzbunarea, nu mai avea ce cuta acolo. isabelle, pentru c dorea s stea de vorb c t
+( *nalt prea sfinia sa episcopul de exeter'... eu sunt canonicul i cancelarul contesei d1artois. +, baronul mortimer triete aici n concubina! cu regina isabelle. +* charles, fiu al regelui franei, conte de valois i de an!ou.

mai cur nd cu mortimer, iar reginele vduve pentru c nimeni nu tia unde s le gzduiasc. p n i filip de valois trebui s se ntoarc la paris, pentru a ngri!i de ntinsul comitat al crui stp n adevrat era de pe acum. n-au rmas l ng muribund dec t a treia lui soie, fiic-sa cea mare, contesa de hainaut, cei mai tineri dintre copiii si i slu!itorii mai apropiai. n-avea n !urul su mai mult lume dec t un mrunt cavaler de provincie, dup ce numele i isprvile sale tulburaser aa de ad nc lumea de la rmurile oceanului p n la malurile bosforului. iar a doua zi, monseniorul charles de valois tot mai respira, i a treia zi la fel. conetabilul gaucher vzuse bine& viaa continua s se zbat n acest trup dobor t. *n zilele acelea, toat curtea se duse la vincennes, pentru nchinarea ce o fcu t nrul prin eduard, duce de a.uitania, unchiului su, charles cel frumos. apoi, la paris, o sc ndur groas dintr-o schel czu l ng episcopul stapledon, foarte aproape de capul su& un pode se rupse a doua zi sub cat rca diacului care-l nsoea. *ntr-o diminea pe c nd se deprta de locuina lui, la ceasul primei liturghii, stapledon se pomeni fa-n fa cu g+rard d1alspa/e, fostul locotenent al turnului londrei i cu brbierul ogle. cei doi oameni preau s se plimbe, nepstori. dar cine iese de acas aa diminea doar ca s asculte c ntecul psrilor' *ntr-o fundtur, episcopul zri i o ceat de c iva brbai tcui printre care i se pru c recunoate mutra de cal a baronului maltravers. un ir de crue cu zarzavat ce se mbulzir pe osea i ngdui episcopului englez s se trag ndrt i s a!ung la ua lui. *n aceeai sear, fr s-i fi luat rmas bun de la nimeni, porni spre boulogne, pentru a se mbarca n tain. ducea cu dnsul, n afar de copia scrisorii lui orleton, numeroase mrturii adunate spre a dovedi c regina isabelle, mortimer, contele de 4ent i toi seniorii din !urul lor se fcuser vinovai de uneltire i trdare. ntr-un conac din le-de-france, la o leghe de rambouillet, prsit aproape de toi i nchis n trupul su, de pe acum ca ntr-un morm nt, charles de valois tot mai tria. cel cruia i se zicea p n mai ieri al doilea rege al franei nu mai lua n seam nimic afar de aerul pe care-l trgea n plm ni cu un ritm ntretiat, uneori cu pauze nfricotoare. i va continua s respire acest aer care hrnete orice fptur, nc multe sptm ni de acum n colo, p n n decembrie.

partea a treia regele furat

i soii *nvr2!bii de opt luni, regina isabelle tria n frana& aici aflase ce-i libertatea i nt lnise dragostea. i i uitase soul, regele eduard. acesta nu mai struia n mintea ei dec t sub un chip neguros, ca o motenire neplcut lsat de o alt isabelle care ar fi ncetat de a mai exista& se pierduse n strfundurile moarte ale amintirii. nu-i mai aducea aminte, c nd se strduia s-i a e ura, nici mcar de mirosul trupului, nici de culoarea ochilor lui. nu regsea dec t imaginea nedesluit i cam ntunecat a

unei brbii prea lungi sub o barb blond, i a micrii erpuite i ur cioas a spatelui gheboat. dac memoria se pierdea, ura, n schimb, rm nea ndrtnic. *ntoarcerea pripit a episcopului stapledon la londra ndrepti toate temerile lui eduard i-l convinse c trebuia s-i aduc nent rziat soia acas. ba era chiar nevoie s lucreze cu mult iscusin i, cum zicea hugh btr nul, s adoarm lupoaica dac vroiau ca ea s se ntoarc n b rlog. de aceea c teva sptm ni de-a r ndul scrisorile lui eduard erau acelea ale unui so drgstos pe care absena consoartei l ntrista foarte. p n i despenserii luau parte la aceast urzeal mincinoas, adres nd reginei asigurrile lor de devotament i, altur ndu-se rugminilor regelui, o rugau i d nii s le fac bucuria de a se ntoarce c t mai cur nd. eduard l nsrcinase i pe cardinalul de 3inchester s foloseasc trecerea de care se bucura pe l ng regin pentru a o convinge. dar la # decembrie totul se schimb deodat. *n ziua aceea eduard fu apucat de una din m niile acelea pe c t de neateptate pe at t de smintite, una din furiile aa de puin regale care-i ddeau iluzia autoritii. episcopul de 3inchester i nm nase tocmai rspunsul reginei& d nsa zicea c-i era sc rb s se ntoarc n anglia, tem ndu-se de rutile lui hugh cel t nr& i mprtise de altfel fratelui ei, regele franei, aceast team. at t a fost de-a!uns. scrisorile pe care eduard le dict, la 3estminster, vreme de cinci ceasuri n ir, aveau s st rneasc cea mai mare uimire pe la curile din europa. i mai nt i i scrise isabellei nsi. nu mai era vorba, acum, de (inimioara mea). doamn, de mai multe ori i-am poruncit, att nainte de nc!inare ct i dup aceea, ca, innd seam de marea mea dorin de a te vedea lng mine i de marea suprare pricinuit de lipsa ta ndelungat, s mi te nfiezi ct mai repede, lsnd deoparte orice amnare. "nainte de se face nc!inarea, puneam zbava ta n seama treburilor ce aveai pe acolo# dar de atunci ne-ai adus la cunotin prin cinstitul printe episcop de $inc!ester c nu vrei s vii de frica i bnuiala ce-o ai de !ug! le despenser, ceea ce m mir foarte# cci tu fa de dnsul, i dnsul fa de tine v-ai adus ntotdeauna laude n prezena mea, i mai cu seam n ceasul plecrii tale, prin tot felul de fgduieli i alte dovezi de prieteneasc ncredere, iar mai apoi prin scrisorile ce i-ai trimis i pe care el mi le-a artat. eu tiu adevrul, doamn, i tu de asemenea l tii, anume c pomenitul !ug! mi-a adus ntotdeauna toat cinstea de care a fost n stare# i mai tii c el nu i-a fcut niciodat vreo ocar de cnd eti soaa mea, dect din ntmplare, o singur dat, i din vina ta, fii bun de-i amintete. acum, cnd nc!inarea a fost adus prea iubitului meu frate regele franei i cnd sunt pe cale de a lega prieteug cu dnsul, m-ar supra foarte ca tu, tocmai tu, pe care te-am trimis pentru pace, s fii pricin de vrajb ntre noi, i pentru nite lucruri neadevrate. de aceea i cer, te sftuiesc i-i poruncesc, s nu mai umbli cu amnri i prefctorii, ci s te ntorci de grab la mine. ct despre c!eltuielile tale, cnd vei veni, cum se cuvine s fac o soie credincioas stpnului su, voi porunci n privina lor astfel ca de nimica s nu duci lips i nici o tirbire s nu poat fi adus cinstei tale. de asemenea vreau i-i cer s faci aa ca mult iubitul meu fiu eduard s vin la mine ct de degrab va putea, cci mi-e tare dor s-l vd i s-i vorbesc.

cinstitul printe ntru domnul, $autier, episcopul de e%eter, mi-a povestit nu de mult c unii dintre vrjmaii i surg!iuniii mei, cnd se aflau pe lng tine, l pndir vrnd s-l jung!ie dac ar fi avut vreme so fac, i c, pentru a scpa de asemenea primejdie, se grbi s ajung la mine ctre care l mna credina i jurmntul de supunere ce-mi fcuse. te ntiinez despre aceasta pentru ca s nelegi c numitul episcop, cnd a plecat n c!ip ua de neateptat de la tine, nu a fcut-o dintr-alt pricin. dat la $estminster n ziua nti de decembrie &'(). eduard dac m nia te izbea la nceputul acestei scrisori i minciuna dup aceea, veninul era strecurat cu pricepere la sf ritul ei. o alt scrisoare, mai scurt, era adresat t nrului duce de a.uitania, mult iubite fiule, orict de tnr ai fi i orict de fraged i-ar fi vrsta, adu-i aminte bine ce i-am spus i poruncit cnd te-ai desprit de mine, la dover, i ce mi-ai rspuns atunci, de mi-a mers la inim, bucurndu-m foarte, i vezi s nu nesocoteti sau s calci nicidecum porunca ce i-am dat-o atunci. i pentru c aa stau lucrurile, iar nc!inarea i-a fost primit, nfieaz-te naintea mult iubitului meu frate regele franei, unc!iutu, i ia-i rmas bun de la el, i ntoarce-te la mine mpreun cu iubita mea soie regina, maic-ta, dac dnsa vine de ndat. iar dac dnsa nu vine, vino tu degrab, fr s mai zboveti# cci mi-e tare dor s te vd i s-i vorbesc# i nu cumva s faci altminteri, oricine te-ar ndemna, maic-ta sau altcineva. binecuvntarea mea. repetiiile, ca i un fel de dezordine iritat a frazelor, artau de a!uns c redactarea nu fusese ncredinat cancelarului sau vreunui grmtic, ci era opera regelui nsui. aproape c puteai auzi vocea lui eduard dict nd mesa!ele acestea. nu-l uitase nici pe charles al iv-lea cel frumos. scrisoarea pe care eduard i-o adres, repeta aproape cuv nt cu cuv nt, tot ce-i scrisese reginei. ai auzit de la unii oameni vrednici de crezare c soia mea, regina angliei, nu ndrznete s se ntoarc la mine de frica lui !ug! le despenser, temndu-se pentru viaa ei. firete, mult iubite frate, ea nu are de ce s se team de dnsul, nici de oricare alt om trind n regatul meu# cci, dumnezeu mi-e martor, nu e nici !ug!, nici vreun alt om trind n ara mea care s-i vrea rul, iar dac a simi c se afl unul, la pedepsi n aa c!ip ca s fie pild altora, ceea ce, slav domnului, st n puterea mea. de aceea, prea scumpul i prea iubitul meu frate, te mai rog o dat struitor, pentru cinstea mea i a mriei tale, i a mai sus pomenitei mele soii, s binevoieti a face totul pentru ca ea s se ntoarc la mine ct de degrab va putea# cci sunt m!nit foarte vzndu-m lipsit de tovria ei, lucru care nu s-ar fi ntmplat nicidecum dac nu a fi avut deplin ncredere n mria ta i nu a fi fost sigur de buna-credin a mriei tale, cum c dnsa se va ntoarce cnd voi pofti. eduard mai cerea ntoarcerea fiului su, i ddea n vileag ncercarea unor (vr!mai i surghiunii de dincolo) de a-l omor pe episcopul de exeter. rbufnirea de furie a regelui trebuie s fi fost fr ndoial grozav i bolile palatului 3estminster rsunaser mult vreme

de ipetele lui. cci, pentru aceeai pricin i pe acelai ton, eduard la mai scrisese i arhiepiscopilor de reims i de rouen, lui !ean de marign/, episcopul de beauvais, episcopilor de langres i de laon, toi capi ai bisericii fc nd parte din sfatul regelui, apoi ducilor de bourgogne i de bretania, ca i conilor de valois i de flandra, mireni din acelai sfat regal, abatelui de saint-denis, lui ludovic de clermont bourbon, marele cmra, lui robert d1artois, lui miles de no/ers, prezidentul curii de conturi, conetabilului gaucher de ch tillon. faptul c mahaut era singurul pair al franei cruia nu-i scrisese nimic dovedea ndea!uns legturile sale cu eduard, i c el nu socotea necesar s-o ntiineze despre asta n chip oficial. c nd rupse peceile plicului ce i se adusese i citi scrisoarea, robert fu cuprins de o mare bucurie i sosi, r z nd n hohote i bt ndu-se cu palma peste olduri la var-sa, regina angliei. nostim nt mplare i pe gustul su5 aadar regele eduard trimitea tafete n cele patru coluri ale regatului spre a-i ntiina pe toi de necazurile sale casnice, a-i apra prietenul iubit i a-i striga n gura mare neputina lui de a o face pe nevast-sa s se ntoarc acas. nefericit ar a angliei5 pe ce m ni bicisnice ncpuse sceptrul lui 3ilhelm cuceritorul5 de la certurile lui ludovic cel cucernic cu ali+nor de a.uitania nu se mai pomenise una ca asta5 " pune-i nite coarne stranice, verioar, striga robert, i fr a mai umbla cu mnui, astfel ca eduard al tu s fie silit s se ncovoaie c nd trece pragul castelelor sale spre a nu-i fr nge coarnele. nu-i aa, vere roger, se ntoarse el ctre mortimer, c asta e tot ce merit' i-l btea, voinicete, pe umr. *n m nia lui, eduard hotr se i unele msuri de represalii, confisc nd averile fratelui su vitreg contele de 4ent i pe acelea ale lordului de crom3ell, cpitanul de escort al isabellei. dar fcuse i mai mult, isclise un act prin care se decreta el nsui (c rmuitor i administrator) al domeniilor fiului su, ducele a.uitaniei, i cerea n numele acestuia s i se napoieze provinciile pierdute. cu alte cuvinte, reducea la nimic i tratatul negociat de soia sa i nchinarea adus de fiu-su. " n-are dec t, n-are dec t, spuse robert d1artois. vom purcede atunci s-i cuprindem din nou ducatul, sau cel puin c t mai rm ne din el. arbaletele pregtite pentru cruciad ncep s prind rugin5 nu era nevoie, pentru at ta lucru, s ridici oastea, nici s-l trimii acolo pe conetabil cruia v rsta i cam nepenise ncheieturile& cei doi mareali, n capul p lcurilor aflate sub steag, vor fi nc prea de a!uns spre a merge n inutul bordeaux spre a-i bate niel pe seniorii gasconi care aveau slbiciunea, adic prostia, de a-i rm ne credincioi regelui angliei. asta devenea un obicei. i de fiecare dat gseau n faa lor tot mai puini dintre acetia. scrisoarea lui eduard al ii-lea fu una dintre ultimele pe care le citi charles de valois, unul din ultimele ecouri ale treburilor lumii care mai a!ungeau p n la d nsul. monseniorul charles muri pe la !umtatea acestei luni de decembrie& i se fcu o nmorm ntare pompoas, cum i fusese i viaa. tot neamul de valois care, n alaiul ce urma dricul, se vedea mai bine c t era de important i de numeros, toat familia domnitoare a franei, toi nalii dregtori, cei mai muli dintre pairi, reginele vduve, parlamentul, curtea de conturi, conetabilul, dasclii universitii, breslele parisului, vasalii de pe domeniile rposatului, preoii i clugrii bisericilor i mnstirilor nscrise n testament, nsoir p n la biserica franciscanilor ca s fie culcat acolo ntre cele dou soii dint i, trupul, pe care boala i

mblsmarea l fcuse foarte uor, al celui mai glgios brbat din vremea lui. mruntaiele, aa cum hotr se valois, au fost duse la mnstirea din chaalis, iar inima, nchis ntr-o racl, ncredinat celei de-a treia neveste, ca s atepte clipa c nd ea nsi va avea un morm nt. tocmai atunci ara suferi de pe urma unui frig nemaipomenit, de parc casele acestui prin bgate n groap, fceau s nghee deodat pm ntul franei. le va fi lesne oamenilor vremii aceleia s-i aminteasc anul morii lui& nu vor avea dec t s zic, (era n zilele c nd venise gerul cel mare). sena era toat prins de sloiuri& treceai cu piciorul g rlele ce se vrsau n ea, ca p r ul de la grange bateli8re3 fntnile ngheaser i oamenii nu mai scoteau apa din puuri cu gleata ci cu securea. scoara copacilor trosnea n grdini& ulmii se despicar p n-n inim. porile parisului avur de suferit pe alocuri mari stricciuni, gerul fc nd s crape i pietrele. psri de toate neamurile, dintr-acelea ce nu se vedeau niciodat n ora, gaie, coofane, veneau s-i caute hrana pe caldar mul strzilor. turba de nclzit se vindea cu pre ndoit, i nu se mai gsea o blan prin prvlii, nici o piele de pin, nici o blni s ngeap, nici mcar una de oaie. muli btr ni i muli copii au pierit prin casele srcimii. picioarele drumeilor degerau n ciubotele lor& tafetele i predau scrisorile cu degete nvineite. nici o corabie nu mai strbtea fluviile. otenii dac fceau prostia de a-i scoate m nuile, i lsau pielea m inilor lipit pe fierul lncilor& la ar, bieii i cutau de !oac in ndu-se de nebunul satului p n-l convingeau s-i pun limba pe un fier de secure. dar, mai cu seam, ceea ce avea s rm n n amintirea oamenilor era impresia unei mari tceri pentru c viaa prea s se fi oprit. la curte anul nou fu srbtorit fr cine tie ce petrecere din pricina doliului i a gerului deopotriv. *i oferir totui unii altora rmurele de v sc i darurile dup datin. socotelile vistieriei lsau s se prevad pentru exerciiul fiscal ce avea s se ncheie la pati un excedent de ncasri de aptezeci i trei de mii de livre " din care aizeci de mii proveneau din tratatul privitor la a.uitania " asupra crora robert d1artois obinu de la rege s i se dea lui opt mii. i pe bun dreptate, deoarece, de ase luni robert d1artois c rmuia regatul n numele vrului su. el ddu zor noii expediii din gu/ana, unde otile franceze dob ndir o izb nd cu at t mai fulgertoare cu c t nu nt lnir, la drept vorbind, nici o rezisten. seniorii de prin partea locului, care simeau nc o dat pe pielea lor m nia suzeranului de la paris mpotriva vasalului su din londra, ncepur s regrete c se nscuser gasconi. ruinat, v r t n datorii p n peste cap, i neizbutind s capete ali bani de nicieri, eduard nu mai avea mi!loace pentru a expedia trupe care s-i apere domeniul din frana& trimise deci nite corbii ca s-i aduc soia acas. aceasta scrisese tocmai episcopului de 3inchester rug ndu-i s aduc ia cunotina ntregului cler englez, sfinia ta i nici ali oameni cu judecat, nu trebuie s credei c lam prsit pe stpnul meu fr temeinic i c!ibzuit pricin, i fr s-mi fi fost viaa ameninat de numitul !ug! care-l duce de nas pe soul meu i ne crmuiete ara, i vroia s m fac de ocar, cum tiu prea bine pentru c am simit aceasta. atta vreme ct !ug! va fi cum este, innd n mna lui pe soul meu i toat crmuirea, nu pot s m ntorc n regatul angliei fr a pune viaa mea i aceea a mult iubitului meu fiu n prime$die de moarte. i aceast scrisoare se ncruci pe drum cu noile porunci adresate

de eduard la nceputul lui februarie ctre erifii comitatelor de coast. el i ntiina c regina i fiul su, ducele de a.uitania, trimii n frana cu dorin de pace, fcuser, sub nr urirea trdtorului i rzvrtitului mortimer, alian cu vr!maii regatului& pentru aceasta, dac regina i ducele de a.uitania ar debarca de pe corbiile trimise de d nsul, regele, i numai atunci c nd ar veni nsufleii de g nduri bune, voina lui era s fie nt mpinai cu politeea cuvenit, dar dac debarcau de pe corbii strine i se artau potrivnici voinei sale, regele poruncea ca numai regina i prinul eduard d fie cruai, iar toi ceilali ce-ar prsi navele pun nd piciorul pe coast s fie tratai ca nite rzvrtii. isabelle l puse pe fiu-su s-i scrie regelui c d nsa e bolnav i nu se simte n stare s se mbarce. dar n luna martie, dup ce aflase c soia lui se plimb vesel prin paris, eduard al ii-lea avu o nou rbufnire de furie epistolar. se prea c asta era la d nsul o sminteal cu sorocul ei obinuit care-l apuca din trei n trei luni. t nrului duce de a.uitania i scrise, umblnd cu scornituri mincinoase, soia mea i maic-ta, st departe de mine, din pricina iubitului i credinciosului meu !ug! le despenser care m-a slujit ntotdeauna cu bun i credincioas slujb# dar tu vezi, i oricine poate s vad, c fi, fr a se ascunde, i pctuind mpotriva datoriei sale i mpotriva intereselor coroanei mele, l-a atras pe mortimer, trdtorul i vrjmaul meu de moarte, dovedit, dat n vileag i judecat n plin parlament, i se ine cu dnsul n palat i pe strad, batjocorindu-m i fcnd de ocar coroana mea i dreptele rnduieli ale rii. ba face i mai ru nc, dac aa ceva e cu putin, inndu-te n tovria mai sus pomenitului vrjma al meu n oc!ii tuturora, ceea ce-i mare ruine i ticloie, i mpotriva legilor i datinilor angliei pe care tu eti dator mai presus de orice s le aperi i s le pstrezi netirbite. *i trimitea i regelui charles al iv-lea o scrisoare, dac sora mriei tale m iubea i dorea s stea cu mine, aa cum ia spus i te-a minit, iertat fie-mi vorba, ea nu m-ar fi prsit zicnd c se duce s fac pace ntre mine i mria ta, lucru cruia i-am dat crezare, trimind-o la tine. dar, mult iubite frate, mi dau seama cuadevrat c ea nu m iubete de fel, iar motivul pe care-l d pentru asta, vorbind de iubita noastr rud !ug! le despenser, e o minciun. eu cred c e nesbuit fapt din parte-i, atunci cnd, n c!ip aa de vdit i de fi, pstreaz lng dnsa drept sfetnic pe vrjmaul meu de moarte i trdtorul mortimer, i se ine cu acest miel n palat i pe strad. de aceea, ar trebui, mult iubite frate, s binevoieti a o ndemna s se ndrepte i s se poarte cum s-ar cuveni pentru cinstea tuturor acelora ce-i sunt dragi. fii bun de m ntiineaz despre cele ce ai !otrt s faci, dup cum poruncete dumnezeu, dreptatea i bunacredin, fr a lua n seam toanele femeilor sau alte dorine. scrisori cu acelai coninut erau trimise din nou n dreapta i-n st nga, pairilor, nalilor dregtori, feelor bisericeti, ba chiar i papii. suveranii angliei artau fiecare cu degetul pe amantul celuilalt, n vzul tuturor, i istoria asta a celor dou csnicii, a celor dou perechi n care se gseau trei brbai la o singur femeie, fcea hazul curilor din europa. amanii de la paris nu se mai fereau de ochii i de gura lumii. *n loc s ncerce s-i ascund dragostea, isabelle i mortimer i-o ddur pe fa, art ndu-se peste tot mpreun. contele de 4ent, a crui soie

venise dup d nsul n frana, tria laolalt cu perechea nelegiuit. pentru ce s-ar mai fi ostenit ei s respecte aparenele, c nd regele nsui punea at ta r vn ca s-i strige n gura mare necazurile con!ugale' la urma urmei, scrisorile lui eduard nu izbutiser dec t s adevereasc negru pe alb o legtur pe care fiecare o privi ca un fapt mplinit i de nestrmutat. i toate nevestele necredincioase nu nt rziar s-i spun c reginele se bucurau n lumea asta de un hat r deosebit i c isabelle avea mare noroc c brbatu-su era un ticlos5 dar emigranii duceau lips de bani. moiile din anglia le fuseser sechestrate i nu le mai venea de nicieri nici un gologan cu care s-i in zilele. i mica curte englez de la paris tria numai din mprumuturi luate la bncile lombarzilor. pe la sf ritul lunii martie se vzur silii s cear nc o dat a!utorul btr nului tolomei. acesta sosi la regina isabelle, nsoit de signor boccacio, care venea din partea frailor bardi. cu o mare bunvoin, regina i cu mortimer i spuser c au nevoie de un nou mprumut. la fel de binevoitor, i cu toat prerea de ru, !up n spinello tolomei le rspunse c nu poate face nimic. avea pentru aceasta motive temeinice& deschise marea lui condic neagr i le art socotelile. domnul de alspa/e, lordul crom3ell, regina isabelle... pe aceast foaie a condicii& !up n tolomei fcu o plecciune... contele de 4ent i contesa, o nou plecciune... lordul malttravers, lordul mortimer... apoi pe patru fee la r nd, datoriile regelui eduard plantagenetul el nsui... roger mortimer protest, datoriile regelui eduard nu-i priveau pe d nii5 " dar, m/ lord, spuse tolomei, pentru noi toate laolalt sunt datoriile angliei5 *mi pare ru, nespus de ru c v refuz, i c m hnesc astfel o femeie aa de frumoas ca mria sa regina& dar e prea mult s mi se cear i s se atepte de la mine ceea ce nu mai am, iar mriile voastre avei. cci bogia aceasta a noastr de care se vorbete at ta nu e fcut dec t din polie5 avutul meu, m/ lord, sunt datoriile domniei tale. vezi, doamn, urm el ntorc ndu-se spre regin, vezi, doamn, ce suntem, noi tia bieii lombarzi, venic ameninai, care trebuie s-i pltim fiecrui nou rege un dar de fericit urcare pe tron... i c te am pltit, vai, de doisprezece ani ncoace5... cei crora sub fiecare rege li se retrage dreptul de a face nego n orae, ca s ne sileasc s cumprm acest drept cu bani grei, i chiar de dou ori dac domnia e lung. vezi totui, doamn, c te facem noi pentru a a!uta regatele5 anglia cost bncile noastre o sut aptezeci de mii de livre, preul ncoronrilor, rzboaielor, z zaniilor ei5 vezi-mi btr neile... de mult vreme m-a odihni dac n-ar trebui s alerg ntruna ca s ncasez nite datorii cu care s putem a!uta alte nevoi. unii spun c suntem zg rcii, lacomi de c tig, i nici prin minte nu le trece c te riscuri lum asupr-ne ca s mprumutm pe fiecare i s le ngduim stp nilor lumii acesteia s-i vad de treburile lor5 preoii poart gri!a oamenilor de !os, mpart pomeni ceretorilor, deschid spitale pentru npstuii& noi tia ns, noi ne ocupm de necazurile celor mari. btr neea i ddea voie s vorbeasc astfel, i tonul era aa de bl nd c nu puteai s te simi !ignit de spusele lui. *n timp ce vorbea, trgea cu coada ochiului su ntredeschis spre giuvaerul ce lucea la g tul reginei i care era trecut n condica sa, pe seama lui mortimer, cruia i-l v nduse pe datorie. " cum a nceput negoul nostru' continu el. i cum de mai existm' lumea nu-i prea amintete asta. bncile noastre italiene au fost nfiinate pe vremea cruciadelor, pentru c seniorii i drumeii se temeau s umble cu aurul asupra lor pe drumurile nu prea sigure, n care erai prdat la fiece pas, sau chiar n taberele de rzboi, unde nu se aflau

numai oameni cinstii. afar de asta, trebuiau pltite tributurile de rscumprare. atunci, pentru ca noi s ndrumm aurul pe seama lor, dar pe rspunderea noastr, seniorii, i cei din anglia mai eu seam, neau dat zlog veniturile domeniilor. c nd ne-am nfiat ns n aceste domenii, cu zapisurile noastre, g ndind c sigiliul unor mari baroni avea destul greutate pentru a adeveri o datorie, n-am fost pltii. ne-am pl ns atunci regilor, care, spre a ne garanta poliele semnate de vasalii lor, ne-au cerut n schimb i pentru d nii nite mprumuturi& i iat cum banii notri zac pe la mrimile regatelor. nu, doamn, sunt la mare ananghie i spre necazul meu trebuie s-i spun c de data asta nu pot face nimic. contele de 4ent, care era de fa la convorbire, spuse, " bine, !up n tolomei. va trebui deci s ne adresm altor companii dec t a dumitale. tolomei sur se. ce crede flcul sta blond care edea in ndu-i picioarele unul peste altul, i m ng ia nepstor capul c nelui su de v ntoare' c-i alege alt bancher' *n lunga sa carier, tolomei auzise vorba asta de mai bine de o mie de ori. grozav ameninare5 " m/ lord, c nd e vorba de mprumuttorii unor sume mari cum sunt nlimile voastre, v nchipuii lesne c toate bncile noastre se in la curent ntre ele, i c nici o alt banc n-are s v acorde creditul pe care eu, cu prere de ru, trebuie s vi-l refuz& domnul boccaccio, care se afl de fa, m nsoete aici din partea frailor bardi, ale cror treburi le reprezint. *ntrebai-l5... cci, doamn... @tot ctre regin se ntorcea tolomeiA toate datoriile acestea au devenit pentru noi foarte suprtoare din pricin c nimic nu le garanteaz. c nd raporturile mriilor voastre cu regele angliei au a!uns acolo unde sunt azi, acesta nu va garanta pentru mprumuturile ce le-ai fcut aici5 nici mriile voastre pentru ale lui, cred. afar de cazul c ai avea de g nd s le luai pe seama mriilor voastre' a, dac ar fi aa, poate c am mai putea s v a!utm. i nchiz ndu-i cu totul ochiul st ng, i ncruci m inile pe burt, i atept. isabelle nu se prea pricepea la daraverele bneti. ridic ochii ia mortimer. cum trebuiau nelese ultimele cuvinte ale bancherului' ce nsemna, dup o polologhie aa de lung, aceast neateptat propunere' " lmurete-ne, !up n tolomei, zise dnsa. " doamn, vorbi iar bancherul, frumoas e cauza pentru care lupi i foarte ur t aceea a soului mriei tale. cretintatea tie c t te-a fcut s suferi cu rutile lui, cunoate nravurile ce-i pteaz viaa i c rmuirea pctoas pe care o impune supuilor n persoana ticloilor si sfetnici. *n schimb, doamn, mria ta eti iubit pentru c eti vrednic de iubire, i fac prinsoare c sunt destui cavaleri n frana i aiurea care ar fi gata s-i ridice steagurile de oaste pentru mria ta i ca s-i reiei locul n ara ta... chiar dac l-ar scoate din tron pe regele angliei, soul mriei tale. " !up n tolomei, izbucni contele de 4ent, nu ii seam de fel c frate-meu, oric t de netrebnic ar fi, a fost ncoronat' " m/ lord, m/ lord, rspunse tolomei, regii nu sunt cu-adevrat regi dec t prin consimm ntul supuilor lor. iar dumneavoastr avei un alt rege gata pregtit pentru a-l da poporului angliei, pe acest t nr duce de a.uitania care pare s dovedeasc mult nelepciune la v rsta lui. am vzut n viaa mea multe patimi omeneti& m cam pricep s le recunosc pe acelea de care omul nu se poate lepda i care-i duc pe regii cei mai puternici la pieire. regele eduard nu se va despri de despenser& n schimb ns, anglia nu ateapt dec t s aclame suveranul ce-i va fi dat

n locul celui pctos pe care-l are i a mieilor ce-l ncon!oar... firete, mi vei spune, doamn, c nobilii cavaleri care vor veni s lupte pentru cauza mriei-tale trebuiesc pltii i asta cere mult bnet& va trebui s li se dea armur, hran i petreceri. dar noi, lombarzii, care nu mai putem face fa cheltuielilor surghiunului mriilor voastre, mai suntem nc n stare s a!utm oastea voastr, dac lordul mortimer, a crui vrednicie nu-i nimeni s n-o cunoasc, ar hotr s se pun n fruntea ei... i dac, bineneles, ni s-ar garanta c ai lua pe seama mriei tale datoriile regelui eduard spre a ni le plti n ziua izb nzii. propunerea nici nu putea fi fcut mai limpede. bncile lombarde se artau gata s mizeze pe soie mpotriva brbatului ei, pe fiu mpotriva tatlui, pe amant mpotriva soului. mortimer nu era at t de mirat auzind asta, c t te-ai fi putut atepta, i nici nu se prefcu a fi c nd rspunse, " greutatea, !up n tolomei, e s aduni aceste p lcuri de oteni. nu poi face asta ntr-o pivni. unde am putea aduna o mie de cavaleri pe care i-am lua n solda noastr' *n ce ar' s-i chemm s se str ng n frana nu putem, oric t de binevoitor ar fi regele charles fa de sor-sa regina. cdeau lesne la nelegere, btr nul sienez i fostul prizonier al lui eduard. " t nrul duce de a.uitania, vorbi tolomei, n-a primit oare s-i fie moie de veci comitatul ponthieu, care vine din zestrea mriei sale regina, i inutul ponthieu nu se afl oare peste drum de coasta angliei i hotar n hotar cu comitatul artois, unde monseniorul robert, fr a-l ine sub stp nirea lui, are o mulime de partizani, aa cum tii, m/ lord, pentru c i-ai gsit adpost acolo dup ce-ai scpat din temni' " ponthieu... repet regina, ng ndurat. ce prere ai, drag mortimer' dei deocamdat prea doar o vorb zv rlit n toiul unei discuii, propunerea era totui bine g ndit. tolomei se arta gata s dea reginei i amantului ei nite bani ca s poat face fa nevoilor imediate i s plece n ponthieu spre a pune la cale expediia. apoi, n luna mai, le va da suma cea mare. de ce n mai' n-ar putea s le-o dea mai cur nd' tolomei socotea n minte. socotea c avea de ncasat, n nelegere cu fraii bardi, o datorie de la pap. *i va cere lui guccio, care se afla la sienna, s se duc pentru asta la avignon. papa dduse a nelege, nt mpltor, vorbind cu un slu!ba care cltorea pentru interesele bncii tolomei, c ar primi bucuros o vizit a t nrului guccio& trebuia s profite de toanele bune ale sf ntului printe. era totodat un prile! pentru tolomei, poate c ultimul, de a-i revedea nepotul acesta cruia i ducea dorul. i apoi, n mintea bancherului era ceva care-l nveselea. ca i valois odinioar n legtur cu cruciada, ca i robert d1artois n privina a.uitaniei, lombardul i zicea g ndindu-se la anglia, (papa va plti pentru afacerea asta). aa c, p n ce boccaceio, care pleca spre italia, va trece pe la sienna, p n ce guccio se va duce de la sienna la avignon, p n ce va sosi la paris... " *n mai, doamn, n mai... dumnezeu s binecuv nteze ostenelile mriei tale. ii ntoarcere la neauphle era oare ntr-adevr aa de mic banca din neauphle, i aa de scund biserica ce se vedea de cealalt parte, dincolo de maidanul b lciului, i aa de ngust drumeagul care erpuia, urc nd, ca s a!ung

la cressa/, la thoir/, la septeuil' amintirea i nostalgia mresc n chip straniu realitatea lucrurilor. nou ani au trecut5 faada asta, copacii tia, clopotnia, toate l ntinereau pe guccio cu nou ani5 sau mai cur nd nu& dimpotriv, l mbtr neau cu toi anii acetia care trecuser. guccio regsise, fr a se g ndi, gestul su de odinioar pentru a se pleca trec nd prin ua !oas care desprea cele dou ncperi de la parter ale prvliei. m na lui cutase singur fr nghia de spri!in de-a lungul st lpului de ste!ar care slu!ea drept ax scrii turnante, pentru a se urca la vechea lui odaie. aadar, aici iubise cum nu iubise niciodat nainte, i niciodat de atunci ncoace5 chichineaa, lipit de grinzile acoperiului, mirosea a ar i a trecut. cum putuse o locuin aa de str mt s cuprind o at t de mare dragoste' prin fereastr, nici mcar o fereastr ci mai cur nd o ferestruic de pod, zrea o privelite neschimbat. copacii nfloriser n acest nceput de mai, ca pe vremea c nd plecase de aici, cu nou ani n urm. de ce copacii n floare trezesc ntotdeauna o emoie aa de puternic' *ntre crengile piersicilor, trandafirii i rotunde ca nite brae, se ivea acoperiul gra!dului, gra!dul acela din care guccio fugise ca s nu dea ochi cu fraii cressa/5 ah, ce spaim trsese n noaptea aceea5 se ntoarse spre oglinda de cositor, tot la locul ei, pe scrinul de ste!ar. orice brbat, c nd i amintete de slbiciunile sale, ncearc s se liniteasc privindu-se, uit nd c semnele de energie ce i se vd pe fa nu fac impresie dec t asupra lui, i c n ochii altora se artase slab5 *n tinicheaua lustruit cu reflexe cenuii, guccio regsea portretul unui flcu de treizeci de ani, oache, cu o ncreitur destul de ad nc spat ntre spr ncene, i doi ochi negri de care nu era nemulumit, cci ochii acetia vzuser de!a multe peisa!e, zpada munilor, valurile celor dou mri, i aprinseser dorine n inima femeilor, i nfruntaser privirea prinilor i regilor. ...guccio baglioni, prietene, de ce n-ai continuat o carier aa de frumos nceput5 ai cltorit de la sienna la paris, de la paris la londra, de la londra la neapole, la l/on, la avignon& ai dus mesagii pentru regine, aur pentru capii bisericii. vreme de doi ani ntregi ai umblat astfel printre cei mai mari seniori ai pm ntului, mpovrat cu interesele sau tainele lor. i nu aveai atunci dec t douzeci de ani5 toate i mergeau din plin. e de a!uns s vezi cu ce atenii te ncon!oar toi astzi, c nd te ntorci dup o lips de nou ani, ca s-i dai seama ce amintiri ai lsat. *nsui sf ntul printe i-o dovedete. *ndat ce a aflat c te-ai ntors la avignon pentru o banal ncasare de poli, el, suveranul pontif, din nlimea tronului sf ntului petru i copleit de at tea treburi, cere s te vad, se intereseaz de soarta ta, de averea ta, mai ine minte c ai avut un copil odinioar, e ngri!orat tiindu-te desprit de copilul acesta, !ertfete c teva din minutele sale preioase st nd s-i dea povee... (un fiu trebuie s fie crescut de tat-su), i spune el& i poruncete s i se elibereze un paaport de curier papal, cel mai bun din lume, cu care s poi umbla slobod unde i-o plcea. ...i bouville5 bouville la care vii aduc nd cu tine binecuv ntarea papii ioan i care se poart cu tine de parc ai fi un prieten ateptat de mult vreme, are ochii plini de lacrimi vz ndu-te i nsrcineaz chiar pe unul din armaii lui s te nsoeasc pretutindeni i-i d o scrisoare, pecetluit cu sigiliul su, adresat frailor cressa/, ca s fii lsat s-i vezi copilul5... astfel, cele mai nalte persona!e se ocupau de guccio, fr vreo pricin ascuns, g ndea acesta, ci doar din prietenie pentru d nsul, pentru c le plcea agerimea minii sale, i fr ndoial pentru c avea un anume fel de a se purta cu mrimile lumii acesteia, ce-i sttea n fire,

ca un dar al ursitoarelor. ah, de ce nu struise pe calea asta5 ar fi putut a!unge i el unul din lombarzii aceia mari, tot aa de puternici n conducerea statelor ca prinii, cum e macci del macci care acum are pe m na lui vistieria regal a franei, sau cum e frescobaldi din anglia care intra fr s se anune la marele vistiernic. acum, era oare prea t rziu' *n strfundurile lui, guccio se simea superior unchiului su, i capabil s-i croiasc un viitor i mai strlucit. cci, dac stai s !udeci, bunul unchi spinello fcea un nego cam de r nd. a!unsese staroste al lombarzilor din paris, dup vechime. avea bun sim, firete, i pricepere n afaceri, dar nu vreun dar deosebit. guccio cumpnea toate acestea n chip neprtinitor, acum, c nd trecuse de v rsta iluziilor i se simea un brbat cu scaun la cap. da, se nelase odinioar. nu putea s-i ascund c nenorocita lui aventur cu maria de cressa/ era cauza renunrilor sale. cci luni de zile, mintea i fusese absorbit numai de acea !alnic nt mplare, i toate faptele lui izvorau din voina de a nu lsa s se vad nfr ngerea suferit. ura, dezamgirea, tristeea, ruinea de a mai da ochi cu prietenii i protectorii si dup un deznodm nt at t de puin glorios, g nduri de rzbunare... *i irosise timpul frm ntat de aceste sentimente, pe c nd se aeza ntr-o nou via, la sienna, unde nimeni nu tia despre dragostea lui din frana dec t ceea ce el singur binevoia s spun. ah, acea nerecunosctoare maria habar n-avea ce carier strlucit sfr mase refuz nd pe vremuri s fug cu d nsul5 de c te ori de atunci, n italia, se g ndise la asta, copleit de amrciune. acum ns avea s se rzbune... dar dac maria, pe neateptate, i va spune c tot l mai iubete, cl ateptase statornic i c o groaznic nenelegere fusese singura cauz a despririi lor' da, dac era ntr-adevr aa' guccio tia c atunci nu va putea s reziste, c are s uite motivele sale de suprare de ndat ce le va da glas, i c o va duce negreit cu d nsul la sienna pe maria de cressa/, n palatul familiei, ca s-i prezinte frumoasa soie concetenilor si. i ca s-i arate mariei oraul acesta nou, nu at t de mare ca parisul sau londra, firete, dar care le ntrece prin mreia sa arhitectural, cu palatul su municipal cldit de cur nd i ale crui fresce interioare le termina acum simone martini, cu catedrala ei neagr i alb care va fi cea mai frumoas din toscana, c nd faada va fi gata. ah, ce plcere s mprteti ce i-e drag, cu o femeie iubit5 i de ce mai zbovea vis nd naintea unei oglinzi de cositor, n loc s dea fuga ia cressa/ i s profite de emoia revederii neateptate' apoi se g ndi ns mai bine. nu putea s uite dintr-o dat amrciunile rumegate nou ani de zile, nici spaima care-l gonise, ntr-o diminea, chiar din grdina asta. *i rsunau n auz ipetele furioase ale celor doi frai cressa/ care vroiau s-i rup spinarea. de n-ar fi avut sub el un cal bun, azi era mort... hotr n cele din urm c ar fi mai nimerit s-l trimit pe armel cu scrisoarea contelui de bouville& demersul ar avea mai mult greutate. maria ns, dup nou ani, o fi oare tot aa de frumoas' va putea fi tot aa de m ndru ca pe vremuri art ndu-se la braul ei' guccio i zicea c a!unsese la v rsta c nd i vine mintea la cap i nu mai faci lucruri nesocotite. or, dac o ncreitur i se spa ntre spr ncene, el rmsese totui acelai om, acelai amestec de ndrzneal i de naivitate, de trufie i de visuri. at t de adevrat este c anii ne schimb prea puin firea, i c nu e nici o v rst care s ne scape de greeli. prul nostru albete mai repede dec t slbiciunile noastre. visezi vreme de nou ani un eveniment& l atepi i i-e team de el, te rogi n fiecare noapte sfintei fecioare ca s i se mplineasc visul i-l rogi

pe dumnezeu n fiece zi ca s mpiedice mplinirea lui& ai pregtit, sear de sear i diminea dup diminea, ceea ce vei spune c nd evenimentul se va produce, ai murmurat toate rspunsurile pe care le vei da la toate ntrebrile ce i-au trecut prin minte& ai prevzut o sut, o mie de feluri n cam acest eveniment s-ar putea ivi... i iat-l, s-a ivit deodat. eti descumpnit. aa se simte maria de cressa/ n dimineaa asta, pentru c slu!nica ei, care a fost altdat confidenta fericirii i apoi a npastei ce dduse peste d nsa, venise adineaori s-i opteasc la ureche c guccio baglioni se ntorsese. c fusese vzut sosind n sat, la neauphle. c prea s umble cu alai de senior. c armei ai regelui l nsoeau. c trebuie s fi fost mesager al papii... c nd s-a oprit n pia, bieii s-au zg it cu gura cscat la eaua de piele galben pe care erau brodate cheile sf ntului petru. din pricina acestei ei, un dar al papii pentru nepotul bancherilor si, toate minile din sat au nceput s fiarb. i slu!nica e n faa ei, g f ind, cu ochii aprini de emoie i tot s ngele n obra!i, i maria de cressa/ nu tie ce trebuie i nici ce are s fac. spuse& ' rochia1 cuv ntul i venise singur, fr s se g ndeasc, i slu!nica a neles numaidec t, pentru c maria are rochii puine i nu poate s cear alta dec t aceea cusut odinioar din frumoasa mtase druit de guccio, aceea pe care o scoate din lad n fiecare sptm n, o perie cu gri!, o scutur i o netezete, n faa creia pl nge uneori, i n-o mbrac niciodat. guccio se poate ivi dintr-o clip ntr-alta. slu!nica l zrise' nu. ea nu aduce dec t noutile care umbl din gur n gur prin sat... poate c a i pornit ncoace5 se nfioar maria. de-ar avea mcar o zi ntreag pentru a se pregti s-l primeasc5 a ateptat nou ani, i iat acum, c nu-i rm ne dec t o clip5 ce-i pas c e rece apa cu care-i spal pieptul, p ntecul i braele, n faa slu!nicei care-i ntoarce capul, mirat de impudoarea neateptat a stp nei sale, apoi trage cu coada ochiului spre frumosul trup cruia i pl nge de mil c se usuc fr brbat de at t amar de vreme, i-l pizmuiete niel vz nd cum a rmas plin i v rtos, ca o plant frumoas sub soare. s nii sunt totui mai grei ca odinioar i se cam las peste piept, oldurile nu mai sunt aa de netede ca nainte, p ntecul e brzdat de c teva dungi subiri de pe urma maternitii. ce mai ncolo5 trupul fetelor nobile se ofilete i el, mai puin dec t trupul slu!nicelor, bineneles, dar se ofilete totui, i asta e dreptatea lui dumnezeu care face toate fpturile la fel. maria se cznea s ncap n rochie. s se fi str mtat mtasea rm n nd at ta vreme nembrcat, sau se ngroase ea' ai fi zis mai cur nd c trupul ei cptase alt form, ca i cum contururile, rotun!imile nu mai erau n acelai loc. se schimbase. tie bine c i puful blond deasupra buzei e mai des acum, ca pistruii datorai aerului tare de la ar i s-au lit pe fa. prul ei, valul de pr auriu ale crui cosie trebuie s le mpleteasc n grab, nu mai are supleea luminoas de altdat. i iat c maria se vede iar n rochia de srbtoare care o st n!enete la subiori& i m inile ei nroite de treburile casei ies din m necile de mtase verde. ce fcuse din toi anii acetia care acum nu mai preau dec t un suspin al timpuluitrise din amintiri. se hrnise zilnic din cele c teva luni de dragoste i de fericire, ca dintr-o provizie agonisit n grab. strivise fiecare clip

din trecutul acesta la moara amintirilor. revzuse de o mie de ori pe t nrul lombard venind s-i ncaseze datoria i lu nd la goan pe ticlosul de ispravnic. de o mie de ori nt lnise nt ia lui privire, refcuse n minte nt ia lor plimbare. de o mie de ori repetase legm ntul rostit la cununie n ntunericul i tcerea nocturn a capelei, naintea clugrului necunoscut. de o mie de ori se ntorsese cu g ndul la clipa c nd descoperise c era nsrcinat. de o mie de ori se vzuse smuls cu de-a sila de la mnstirea fetelor pocite din mahalaua saint-marcel i dus ntr-o litier nchis, cu pruncul la s n, spre castelul regilor de la vincennes. de o mie de ori i vzuse copilul nfat sub ochii ei n scutece regeti, apoi cum i-l aduceau ndrt mort, de-i mai s ngera i acum inima. i tot o mai urte pe rposata contes de bouville, i sper c se zbate n chinurile iadului. de o mie de ori retrise clipa c nd !urase cu m na pe evanghelie s poarte de gri! micului rege al franei, s nu dezvluie nimic din tainele cumplite ale curii regale, nici chiar la spovedanie, i s nu mai dea cu ochii de guccio& i de o mie de ori se ntrebase, (pentru ce tocmai mie mi s-a nt mplat asta') a ntrebat naltul cer albastru al zilelor de august, a ntrebat nopile de iarn pe c nd tremura de frig singur n aternutul tare, a ntrebat zorile fr speran. pentru ce' a ntrebat de asemenea rufele numrate pentru spltorie, sosurile amestecate n tingirea de pe foc, carnea pus la saramur, p r ul care curge la piciorul conacului i pe malul cruia vin femeile s culeag trestii i st n!enei n dimineile c nd se fac procesiuni. *n unele clipe l-a ur t cu furie pe guccio, doar pentru c exista, i pentru c trecuse prin viaa ei aa cum vi!elia strbate o cas cu uile vraite& i numaidec t dup aceea se cia ca i cum ar fi hulit cele sfinte. se nchipuia pe r nd ba o foarte mare pctoas creia atotputernicul i impusese aceast venic ispire, ba o mucenic, un fel de sf nt anume aleas de voina divin spre a salva coroana franei, pe urmaul lui ludovic cel sf nt, tot regatul, n fptura copilaului ce-i fusese ncredinat... astfel poate cineva s-i piard minile, ncetul cu ncetul, fr ca ceilali din !ur s bage de seam. veti de la singurul brbat pe care-l iubise, veti de ia soul ei cruia nimeni nu-i recunotea acest titlu, nu avusese dec t din an n pati, prin c teva cuvinte ale slu!baului bncii spuse slu!nicei. guccio tria. era tot ce tia. c t de mult suferise pentru c i-l nchipuia, sau mai degrab pentru c nu putea s i-l nchipuie, ntr-o ar deprtat, ntr-un ora strin, printre rude pe care d nsa nu le cunotea, alturi de alte femei, fr ndoial, poate c alturi de o alt soie... i iat c guccio se afla la un sfert de leghe5 dar s-o fi ntors oare ntr-adevr pentru d nsa' sau doar pentru vreo afacere a bncii' nu ar fi oare cea mai mare grozvie ca el s fie aa de aproape i s nu fi venit pentru d nsa' i ar putea oare s-i fac o vin din asta, c nd ea nsi refuzase s-l vad cu nou ani n urm, c nd ea nsi se artase aa de nenduplecat trimi ndu-i vorb s nu se mai apropie niciodat de d nsa, i fr s-i poat dezvlui pricina acestei cruzimi' izbucni deodat, ' copilul1 cci guccio va voi s cunoasc bieaul pe care-l crede al su5 nu cumva pentru asta venise' jeannot e acolo, n livada ce se zrete prin fereastr, de-a lungul meauldrei, p r iaul tivit cu st n!enei galbeni i prea puin ad nc ca s te poi neca n el& se !oac mpreun cu fiul mai mic al r ndaului, cu cei doi biei ai rotarului i cu fata morarului, rotund ca o minge... are noroi pe genunchi, pe obraz i chiar n uviele de pr blond ce i se rsucesc pe frunte. ip c t l ine gura. are pulpe tari i trandafirii, bieaul pe

care toi l cred un mic bastard, un copil al pcatului, i se poart cu d nsul ca atare. dar cum de n-au bgat de seam toi, fraii mariei, ranii de pe moie, locuitorii din neauphle, c !eannot nu are nimic din culoarea blond, aproape rocat, a mamei sale, i mai puin nc din pielea foarte oache, mslinie, a lui guccio' cum de nu vd c e un adevrat pui din neamul capeienilor, c are faa lat, ochii de un albastru palid, cam deprtai unul de altul, brbia de pe acum pronunat, prul blai ca paiul' se vede c t colo c regele filip cel frumos i-a fost bunic. s te cruceti vz nd c oamenii au privirea at t de puin ager i nu recunosc n lucruri i fiine dec t ideea pe care i-o fac despre ele5 c nd maria a cerut frailor ei s-l trimit pe !eannot la o mnstire din apropiere unde clugrii augustini ineau o coal, ca s nvee s citeasc i s scrie, acetia au dat din umeri. " tim i noi s citim puintel i asta nu ne folosete la mare lucru& nu tim s scriem, i dac am ti nu ne-ar fi de nici un folos, rspunse !ean de cressa/. de ce crezi c !eannot ar avea nevoie s nvee mai mult ca noi' *nvtura e bun pentru dieci, dar tu nu poi s faci din el nici mcar un diac pentru c e bastard5 *n livada cu st n!enei, copilul o urmeaz bosumflat pe slu!nica venit s-l ia. se !uca de-a cavalerul, cu un b n m n, i era gata s sparg zaplazul de nuiele n dosul cruia nite ri o ineau prizonier pe fata morarului. dar iat c fraii mariei se ntorc tocmai dup o rait pe ogoarele lor. sunt prfuii, put a sudoare de cal i unghiile li-s negre. !ean, cel mai mare, e de pe acum aidoma lui tat-su& i at rn burta peste cingtoare, are barba nc lcit i dinii stricai dintre care caninii i lipsesc. ateapt un rzboi ca s se disting& i de c te ori se pomenete n faa lui de anglia, ip c regele n-are dec t s-i ridice oastea i cavalerii vor ti s arate de ce sunt n stare. el, de altminteri, nu e cavaler& dar ar putea s a!ung datorit unui rzboi. n-a cunoscut alte oti afar de cea pe care ludovic aiuritul o bgase n noroaiele flandrei, iar c nd cu expediia din a.uitania, pe d nsul nu l-au chemat. nutrise o clip sperana c-i va vedea visul cu ochii, c nd monseniorul charles de valois plnuia s porneasc cruciada& apoi monseniorul charles murise. ah, bun rege ar fi fost acest baron5 pierre de cressay, mezinul, rmsese mai subirel i mai palid, dar nici el nu-i prea ngri!ea portul. viaa lui e un amestec de nepsare i obinuin. nici !ean, nici pierre nu s-au nsurat. sora lor vede de gospodrie, de c nd le murise mama, doamna eiiabel& au astfel pe cineva care s le gteasc, s le c rpeasc aternutul& i pe capul mariei pot s-i verse nduful la o adic, mai lesne dec t ar ndrzni s-o fac fa de o nevast. dac ei umbl cu ndragii rupi, li-e ntotdeauna ngduit s pun vina pe maria c nu gsiser soii dup rangul lor, cci d nsa fcuse familia de ocar. altminteri, duc un trai oarecum ndestulat datorit a!utorului bnesc pe care contele de bouville poruncise s i se plteasc tinerei femei n fiece lun, sub cuv nt c fusese doic regal, i de asemenea datorit darurilor n alimente trimise de bancherul tolomei aceluia pe care-l credea nepot al su. aadar cei doi frai trag niscaiva foloase de pe urma pcatului mariei. pierre cunoate la montfert-l1amaur/ o oreanc vduv la care se duce din c nd n c nd, i n zilele acelea, se spal i se ferchezuiete cu un aer vinovat. !ean prefer s v neze pe moia lui, i se simte senior fr mare btaie de cap pentru c n ctunele vecine c iva copii au i nceput s-i semene la chip. dar ceea ce este o cinste pentru un flcu

de neam mare, e o ruine pentru o fat nobil& asta se tie, nu mai ncape vorb. iat-i acum pe am ndoi, !ean i pierre, csc nd ochii mirai la sora lor, gtit cu rochia de mtase, i la !eannot, care ip i bate din picioare pentru c slu!nica s-a apucat s-i spele obrazul. e oare vreo srbtoare de care uitaser' ' guccio e la neauphle, spune maria. i se trage cu un pas ndrt, pentru c-l tie pe !ean n stare s-i repead o palm. dar nici g nd de aa ceva. !ean tace& o privete pe maria. i pierre la fel, se uit la d nsa, blbnindu-i braele. nu li-e mintea croit pentru neprevzut. guccio s-a ntors. vestea e mare, i le trebuie c teva minute ca s-i prind nelesul. ce probleme le va pune aceast ntoarcere'... ineau mult la guccio, trebuie s-o recunoasc, pe vremea c nd le era tovar de v ntoare i le aducea oimii de la milano& nu vedeau c flcul fcea dragoste cu maria aproape chiar sub nasul lor. apoi, c nd doamna eliabel a descoperit pcatul n p ntecul fiicei sale, au vrut s-l ucid. iar dup ce l vizitaser pe bancherul tolomei n palatul su de la paris, au regretat violena lor i au neles, dar prea t rziu, c i-ar fi aprat mai bine cinstea ls ndu-i sora s plece mritat cu un lombard dec t s-o in la d nii, mam a unui copil fr tat. nu prea au vreme mult s-i pun ntrebri, cci armelul n livreaua slu!itorilor contelui de bouville, cu tunic de postav albastru dantelat n !urul feselor, a i intrat pe calul su murg n curtea conacului care se umple numaidec t de fee uluite. ranii i scot cciula& capete de copii se ivesc n uile ntredeschise& femeile i terg m inile de oruri. armelul i aduce domnului !ean dou mesa!e, unul din partea lui guccio, cellalt din partea contelui de bouville nsui. !ean de cressa/ a luat nfiarea fudul i plin de ifos a omului care primete o scrisoare& a ncruntat din spr ncene, i-a uguiat buzele groase prin barb i a poruncit cu glas tare s i se dea de m ncat i de but mesagerului, ca i cum acesta ar fi fcut cincisprezece leghe p n acolo. apoi s-a tras l ng frate-su, ca s citeasc. nu a!ung ei doi pentru asta& trebuie s-o cheme i pe maria, care se pricepe mai bine ca d nii la desluirea slovelor. i maria ncepe s tremure, s tremure, s tremure... " nu nelegem nimic din ce s-a nt mplat, domnule. sora noastr a nceput deodat s tremure, ca i cum diavolul n persoan i-ar fi ieit nainte, i nici n-a vrut s-aud c nd i-am cerut s dea ochii cu domnia ta. *ndat dup aceea, a podidit-o pl nsul. erau foarte ncurcai, fraii cressa/. puseser s li se lustruiasc ciubotele, iar pierre mbrcase tunica pe care nu i-o punea de obicei dec t c nd se ducea la vduva din montfort. *n a doua ncpere a bncii din neauphle, sub ochii unui guccio care le arta o mutr posomor t i nici nu-i poftise s ad, cei doi frai stteau mai cur nd plouai, i cu mintea rvit de g nduri ce se bteau cap n cap. dup primirea scrisorilor, cu dou ceasuri mai nainte, crezuser c vor putea sta la tocmeal pentru a face t rgul, ls ndu-i sora s plece i recunosc nd drept bun cununia ei. o mie de livre bani pein, iat ce plnuiau s cear. un lombard avea de unde s plteasc. dar maria le nruise speranele cu atitudinea ei stranie i ncp narea de a nu voi s-l revad pe guccio. " am ncercat s-o facem s neleag, dei era n paguba noastr& cci dac ne prsete, ne-ar lipsi tare mult pentru c d nsa ne ine toat gospodria. dar n sf rit, nelegem i noi c dac te-ai ntors s-o

ceri dup at ia ani, nseamn c i-e soie adevrat, dei v-ai cununat n tain. i apoi a mai trecut vreme de atunci... brbosul era cel care vorbea i cuvintele i veneau cam alandala. mezinul se mulumea s ncuviineze d nd din cap. " noi i-o spunem deschis, continu !ean de cressa/, am fcut o greeal c nd am refuzat s i-o dm pe sora noastr. dar mpotrivirea nu era at ta din partea noastr c t a mamei... dumnezeu s-o ierte5... care se ncp nase grozav. un cavaler e dator s-i recunoasc greelile, iar dac sora noastr maria a trecut peste consimm ntul nostru, avem i noi o parte de vin. uitarea trebuie s tearg asta. timpul e stp nul nostru al tuturor. acum ns, iat c d nsa e cea care te refuz& i totui, !ur naintea lui dumnezeu c nu are n minte vreun alt brbat, nici o vorb de aa ceva5 aa c, nu mai pricep nimic. e cam sucit la cap, surioara noastr, nu-i aa, pierre' pierre de cressa/ cltin din cap. pentru guccio era o frumoas revan s-i aib astfel sub ochii lui, pocii i cu limba mpleticit, pe cei doi flci care odinioar veniser, n toiul nopii, cu poaiele n m n, gata s-l omoare, i-l siliser s fug din frana. acuma, n-aveau dorin mai vie dec t s i-o dea pe sora lor& puin lipsea s-l roage s zoreasc lucrurile, venind la cressa/ spre a-i impune voina i a cere s i se recunoasc drepturile de so. dar s te atepi la aa ceva din partea lui guccio, ar fi nsemnat s nu-l cunoti i s nu-i cunoti m ndria bnuitoare. nu se prea sinchisea de cei doi zevzeci. numai maria avea importan pentru d nsul. maria ns l respingea acum c nd era aici, at t de aproape de d nsa, i c nd venea gata s uite tot rul pe care i-l fcuse. " monseniorul de bouville trebuie s-i fi nchipuit c maria se va purta astfel, vorbi brbosul, cci mi spune n scrisoarea lui, (dac doamna maria, aa cum ne putem atepta, refuz s-l vad pe seniorul guccio...) domnia ta tii cumva ce l-a fcut s scrie asta' " nu, nu tiu cu adevrat, rspunse guccio, dar e de crezut c d nsa i-a vorbit domnului de bouville foarte mult i foarte rspicat pe socoteala mea, pentru ca el s fi neles aa de limpede5 " i totui, ea nu are alt brbat n minte, mai spuse o dat brbosul. guccio se simea cuprins de m nie. spr ncenele sale negre se ncruntau pe ncreitura ce-i brzda fruntea. de data asta, ntr-adevr, totul i ddea dreptul s procedeze fr a ine seam de nimic. maria va fi rspltit pentru cruzimea ei printr-o i mai mare cruzime. " i fiu-meu' ntreb el. ' B aici. l-am adus cu noi. *n ncperea de alturi, copilul privea cum slu!baul fcea socoteli i se !uca plimb ndu-i degetele prin fulgii unei pene de g sc. !ean de cressa/ deschise ua. ' jeannot, vino-ncoace, spuse el. atent la ceea ce se petrecea n el nsui, guccio se cam silea s-i trezeasc o emoie. (fiul meu, mi voi vedea fiul), i zicea. la drept vorbind, nu simea nimic. i totui, de c te ori se g ndise la clipa asta, cum o mai ateptase5 nu prevzuse ns pasul acesta greoi, rnesc, pe care-l auzea apropiindu-se. copilul intr. purta ndragi scuri i un soi de bluz larg cu m neci& prul c nepiu se c rliona rebel pe fruntea-i alb. un adevrat pui de ran5 *n prima clip cei trei brbai se simir st n!enii, i copilul le vzu st n!eneala. pierre l mpinse spre guccio. " !eannot, iat-l... trebuia s spun ceva, s-i spun lui !eannot cine era guccio& i nu

putea s spun dec t adevrul, " ... iat-l pe tatl tu. guccio atepta, prostete, un elan, brae deschise, lacrimi. micul !eannot nl spre d nsul nite ochi albatri, mirai, " dar mi s-a spus c a murit, rosti el. auzindu-l, guccio simi o izbitur n inim& o furie nprasnic l cuprinse. " a, nu, nu se poate, n-ai neles bine, se grbi s-i taie vorba !ean de cressa/. era plecat departe, peste mri i ri i nu ne putea trimite veti. nu-i aa, prietene guccio' (cu c te minciuni trebuie s-l fi ndopat5 se g ndi guccio. rbdare, rbdare... s-i spun c tat-su murise, ah, ticloii5 dar, rbdare, mi-o vor plti ei...) ca s umple tcerea, spuse, ' ce blond e1 " da, e leit unchiul pierre, fratele rposatului nostru tat, rspunse !ean de cressa/. ' jeannot, vino la mine, haide, vino, spuse guccio. copilul se supuse, dar m nua aspr rm nea strin n m na lui guccio, i-i terse obrazul dup ce acesta l srutase. " a dori s-l iu c teva zile cu mine, continu guccio, ca s-l pot duce la unchiu-meu tolomei care vrea s-l cunoasc. i zic nd asta, fr s-i dea seama, guccio nchisese ochiul st ng ntocmai ca tolomei. cu gura ntredeschis, !eannot l privea. ce de-a unchi avea5 n-auzea vorbindu-se dec t de unchi n !urul su. ' eu am la paris un unchi care-mi trimite daruri, spuse cu glas limpede. " chiar pe el ne vom duce s-l vedem. dac unchii acetia ai ti nu au nimic mpotriv. i se ntoarse s-i ntrebe, nu avei nimic mpotriv' " nu, firete, rspunse !ean de cressa/. monseniorul de bouville ma ntiinat despre asta n scrisoarea lui, i ne sftuiete s nu ne mpotrivim... hotr t lucru, fraii cressa/ nu micau degetul fr nvoirea lui bouville. brbosul se i g ndea la darurile pe care bancherul nu va pregeta s le fac nepotului su. putea s se atepte la o pung de aur care ar veni cum nici c se poate mai la anc, cci tocmai n anul acela, dduse boala n vite. i, mai tii' bancherul era btr n& poate c avea de g nd s bage copilul n testamentul su... guccio i sorbea de pe acum rzbunarea. dar aflat-a cineva vreodat n rzbunare o m ng iere pentru dragostea pierdut' copilul rmase mai nt i nmrmurit, fr s-i poat lua ochii de la calul i harnaamentul papal. nu vzuse niciodat cal aa de frumos, i se minun grozav pomenindu-se cocoat sus, pe partea dinainte a eii. apoi ncepu s-l cerceteze pe tatl acesta picat din cer, sau mai cur nd amnuntele din nfiarea sa pe care putea s le vad aplec ndu-se sau rsucindu-i g tul. privea pantalonii lipii de picior care nu fceau nici o ncreitur pe genunchi, cizmele moi de piele nchis i ciudatul vem nt de cltorie de culoarea frunzelor ruginii cu m neci str mte i ncheiat p n la brbie printr-un ir de nsturai. armelul avea o mbrcminte mult mai izbitoare, mult mai falnic prin culoarea ei de-un albastru viu lucind n soare, prin dantelele nflorate la m neci i olduri, i stema stp nului su brodat pe piept. dar copilul i ddu seama repede c guccio i poruncea armelului, i cpt o mare consideraie pentru acest tat care vorbea ca stp n unui persona! mbrcat at t de strlucit. strbtuser de!a aproape patru leghe. *n hanul de la saint-nom-la-

r/oteche unde fcur popas, guccio ceru pe un ton parc de stp n nnscut s li se aduc o omlet cu mrar i ptrun!el& un clapon la frigare, lapte covsit i vin. graba plin de r vn cu care slu!nicele hanului alergau n !urul lor spori i mai mult respectul lui !eannot pentru tat-su. " pentru ce, domnule, vorbeti altfel dec t noi' l ntreb pe guccio. nu rosteti cuvintele la fel. guccio se simi atins de aceast observaie privind accentul su toscan, i fcut chiar de fiul su. " pentru c eu sunt din sienna, ora al italiei care este patria mea, rspunse cu m ndrie& i tu de asemeni vei deveni sienez, cetean liber al acestui ora, unde neamul nostru e puternic. i apoi, nu mai mi spune domnule, ci padre. ' padre, repet asculttor putiul. se aezar tustrei la mas, guccio, armelul i copilul. i n timp ce ateptau omleta, guccio ncepu s-l nvee pe !eannot cuvintele graiului su pentru a numi lucrurile din !ur, ' ta"ola, )icea, apucnd marginea mesei, bottiglia, ridicnd sticla, "ino.... se simea f st cit n faa acestui copil, lipsit de aerul firesc pe care ar fi trebuit s-l aib& l paraliza deopotriv teama c nu se va putea face iubit de el i teama c nu-l va putea iubi la r ndul su. degeaba i repeta n g nd, (e fiul meu), tot nu simea nimic altceva dec t o ur nverunat fa de cei care-l crescuser. !eannot nu buse niciodat vin. la cressa/, se mulumea cu cidru, ba chiar cu o poirc de frsinel, ca ranii. lu c teva nghiituri. era deprins s mn nce omlet i lapte covsit, dar claponul fript prea un osp srbtoresc& i apoi pr nzul acesta la marginea drumului, ziua nmiaza-mare, i plcea mult. nu-i era fric, i bucuria aventurii l fcea s uite de maic-sa. nu se mai g ndea la d nsa. i se spusese c are s-o revad dup c teva zile... paris, sienna, numele acestea nu evocau n mintea lui vreo idee precis de distan. s mbta viitoare se va ntoarce pe malul mauldrei i va putea spune fetei morarului, bieilor rotarului, (eu sunt sienez), fr a fi nevoit s explice ceva, deoarece d nii tiau nc i mai puin ce nseamn asta. dup ultima mbuctur, dup ce i-au ters pumnalele cu miez de p ine i le-au prins iar la br u, nclecar. guccio lu copilul pe sus i-l aez n faa lui, de-a curmeziul eii. pr nzul mbelugat i mai cu seam vinul, din care gustase pentru nt ia oar, l toropiser pe !eannot. nici n-apucar s fac o !umtate de leghe, i adormi fr s-i pese de hurducturile trapului. nimic nu e mai mictor dec t somnul unui copil, i mai ales n plin zi, la ora c nd oamenii mari stau tre!i i-i vd de treburi. guccio inea n echilibru aceast mic vietate, cu trupuorul de pe acum destul de greu, zdruncinat de mersul calului, legn ndu-i capul ba la dreapta, ba la st nga, n netire. urm nd unui imbold ascuns, guccio i plimb brbia pe buclele blonde ce se lipeau de d nsul i-l cuprinse mai str ns cu braele, ca pentru a sili capul rotund al copilului cufundat n somn s i se lipeasc i mai str ns de piept. un parfum al copilriei venea din trupuorul adormit. i, pe neateptate, guccio se simi tat, i foarte m ndru de a fi, i lacrimile i nceoar ochii. ' jeannot, dragul meu jeannot, dragul meu giannino, murmur el pun ndu-i buzele pe buclele mtsoase i cldue. *i lsase calul la pas i-i fcuse semn armelului s mearg i d nsul ncetinel ca s nu trezeasc ncul i totodat spre a-i prelungi propria fericire. ce-i mai psa acum de ora la care aveau s a!ung5

m ine, giannino se va trezi n casa de pe strada lombarzilor, care-i va prea un palat& nite slu!nice l vor lua n primire, l vor spla, l vor mbrca n haine de domn, i o via de basm are s nceap pentru d nsul5 maria de cressay mpturete la loc rochia ei inutil n faa slu!nicei mute i amr te. slu!nica viseaz i d nsa la o altfel de via n care i-ar urma stp na, i n privirea ei vezi parc o do!an. dar maria nu mai tremur, iar lacrimile din ochi i-au secat& hotr rea ei e luat. mai are de ateptat doar c teva zile, cel mult o sptm n. cci n dimineaa aceasta, sosirea neateptat a lui guccio st rnise din partea ei un rspuns neghiob, un refuz smintit5 pentru c, luat repede, nu se g ndise dec t la !urm ntul pe care doamna de bouville, femeia aceea rea, i-l smulsese odinioar cu de-a sila... i apoi, i rsunau nc n urechi ameninrile, (dac-l vei mai vedea pe acest t nr lombard, el o va plti cu viaa...) dar doi regi domniser de atunci unul dup altul i nimeni nu vorbise5 iar doamna de bouville a murit. de altminteri, se mpac oare acest !urm nt cu legea lui dumnezeu' nu e oare un pcat s opreti fptura omeneasc de a-i mrturisi unui duhovnic zbuciumul sufletului' p n i clugriele pot fi dezlegate de !urm ntul lor. i apoi, nimeni nu are dreptul de a despri soia de so5 nici asta nu e fapt cretineasc. iar contele de bouville nu este episcop i de altfel nu e aa de nfricotor cum era nevast-sa. la toate acestea, maria ar fi trebuit s cugete n dimineaa asta, i s recunoasc fi c fr guccio nu putea tri, c locul ei era l ng d nsul, c dac guccio a venit s-o ia, nimic n lume, nici !urm ntul vechi, nici tainele coroanei, nici teama de oameni, nici pedeapsa lui dumnezeu de-ar fi s se arate, nimic n-o va mpiedica s-l urmeze. nu-l va mini pe guccio. un brbat care, dup nou ani, te mai iubete, care nu s-a nsurat din nou i se ntoarce s te caute, e cinstit i sincer, asemenea cavalerului care trece peste toate piedicile. unui asemenea brbat i poi dezvlui o tain i el va ti s-o pstreze. i nici nu ai dreptul s-l mini, ls ndu-l s cread c fiul su triete, c-l str nge la piept, c nd asta e o minciun. maria va ti s-i explice lui guccio c bietul lor copil, nt iul lor nscut... cci de pe acum copilul mort nu mai era n mintea ei dec t nt iul lor nscut... printr-o nlnuire nefericit de fapte fusese dat, schimbat, pentru a scpa viaa adevratului rege al franei. i-i va cere lui guccio s mprteasc !urm ntul ei, i-l vor crete mpreun pe micul !ean cel postum care a domnit n cele dint i cinci zile ale vieii lui, p n ce baronii vor veni s-l ia pentru a-i da coroana5 i ceilali copii pe care-i vor avea au s fie ntr-o zi ca nite frai pentru regele franei. deoarece n ru orice se poate nt mpla prin r nduielile de necrezut ale soartei, pentru ce nu s-ar putea nt mpla oricui n bine' iat ce era s-i explice maria lui guccio, n c teva zile, peste o sptm n, c nd i-l va aduce ndrt pe !eannot aa cum se nelesese cu fraii ei. atunci, fericirea at t de mult am nat va putea s nceap& iar dac orice fericire n lumea asta trebuie pltit cu o suferin la fel de mare, i unul i cellalt vor fi pltit dinainte pentru toate bucuriile lor viitoare5 guccio va voi oare s se aeze la cressa/' firete c nu. la paris' locul ar fi prea prime!dios pentru micuul !ean, i d nii n-ar trebui totui s-l nfrunte prea de aproape pe contele de bouville5 se vor duce n italia. guccio o va lua pe maria n ara aceea din care d nsa nu cunoate dec t stofele frumoase i lucrul iscusit al giuvaergiilor. ce drag i este aceast

italie, fiindc de acolo a venit brbatul pe care dumnezeu i-l ursise5 maria se i vede n cltorie alturi de soul ei regsit. *ntr-o sptm n& mai are o sptm n de ateptat... vai5 *n dragoste nu-i de a!uns ca dou fpturi s aib aceleai dorine& mai trebuie s le i exprime n aceeai clip. iii regina din palatul templierilor pentru un copil de nou ani al crui orizont, de la v rsta c nd ncepea s-i aduc aminte, fusese mrginit de o g rl, de nite gropi de gunoaie i de acoperiurile caselor de ar, descoperirea parisului nu putea s fie dec t o nc ntare. dar ce s mai zici c nd aceast descoperire se fcea sub ndrumarea unui tat aa de m ndru, aa de fudul de fiul su, i care punea s-l mbrace, s-l pieptene, s-l spele, s-l parfumeze, care-l ducea prin cele mai frumoase prvlii, l ndopa cu zaharicale, i druia o pung pentru cingtoare, cu gologani adevrai nuntru, i pantofi brodai5 !eannot, sau giannino, tria zile minunate. i toate casele acestea frumoase n care intra5 cci, sub fel de fel de motive, adeseori i fr nici un motiv, guccio i vizita pe r nd cunotinele de odinioar, numai ca s poat rosti umfl ndu-se n pene, (fiul meu5) i s arate aceast minune, aceast splendoare unic pe lume, un biea care-i zicea, %padre mio& cu un bun accent din le-d-efrance. iar dac unii se mirau de chipul blai al lui giannino, guccio pomenea de mam-sa, o persoan de neam mare& lua atunci tonul acela de o amgitoare discreie care prevestete indiscreia i aerul nielu ludros pe care-l au italienii c nd se ncon!oar de mister, prefc nduse c nu vor s vorbeasc de cuceririle lor. astfel toi lombarzii din paris, de alde peruzzi, boccanegra, macci, albizzi, frescobaldi, seamozzi, i nsui signore boccacio, aflaser de acest fiu al lui guccio. unchiul tolomei, cu un ochi nchis i unul deschis, p ntecos i mic ndu-i anevoie piciorul, mprtea din plin aceast ludroenie. ah, dac guccio ar fi putut s se mute iar la paris, s se aeze n casa lui, cu micuul giannino, ce fericit s-ar simi btr nul lombard, pentru c te zile mai avea de trit. dar acesta era un vis imposibil. pentru ce neroada asta, ncp nata maria de cressa/ nu vroia s aud de refacerea cstoriei sale, pentru ce nu vroia s accepte viaa mpreun cu soul ei, de vreme ce acum nimeni nu prea s se mai mpotriveasc' oric t groaz avea la g ndul de a ntreprinde cea mai scurt cltorie, tolomei se arta gata s plece spre neauphle ca s fac o ultim ncercare de a o convinge pe maria. " dar, unchiule, eu sunt cel care nu mai vreau s tiu de d nsa, spunea guccio. nu-mi voi lsa cinstea bat!ocorit. i apoi ce mare plcere a avea s triesc l ng o femeie care nu m mai iubete' " eti sigur de asta' era un semn, unul singur, care-i putea ngdui lui guccio s-i pun ntrebarea. recunoscuse la g tul copilului rclua de aur ce-i fusese druit lui de regina cl+mence c nd se afla n spitalul din marsilia, i pe care o druise la r ndul su mariei, odat, c nd ea era foarte bolnav. " mmica a scos-o de la g tul ei i mi-a pus-o mie, deunzi, c nd unchii mei m-au dus la tine, explicase copilul. dar puteai oare s te bizui pe o dovad aa de firav, pe un gest care putea s nu fie dec t expresia unui g nd pios'

i apoi contele de bouville vorbise rspicat. " dac vrei s pstrezi copilul acesta, trebuie s pleci cu el la sienna, i ct mai curnd va fi mai bine, i spusese lui guccio. *ntrevederea avusese loc n palatul fostului mare ambelan, din spatele splaiului grmticilor. bouville se plimba prin grdina lui ncon!urat de ziduri. i-l podidiser lacrimile vz ndu-l pe giannino. srutase m na bieaului nainte de a-l sruta pe obra!i i, contempl ndu-l, cercet ndu-l din cretet p n-n tlpi, murmurase, " un prinior adevrat, un prinior adevrat5 i-i tergea ochii. guccio era mirat de aceast emoie nestp nit i micat ca de un omagiu de prietenie adus lui nsui. " un prinior adevrat, cum zici domnia ta, rspunse guccio foarte bucuros& i-i ntr-adevr lucru de mirare c nd te g ndeti c nu a cunoscut dec t viaa de la ar iar maic-sa nu e, la urma urmei, dec t o ranc5 bouville cltina din cap. da, da, e ntr-adevr curios... " ia-l cu dumneata, e cel mai bun lucru pe care-l poi face. de altminteri, nu ai i nalta ncuviinare a preasf ntului nostru printe' de data asta am s-i dau doi armei s te nsoeasc p n la graniele regatului, pentru ca nimic ru s nu vi se nt mple, nici dumitale, nici... acestui copil. *i venea greu s rosteasc, (fiul dumitale...) " mergi sntos, priniorul meu, spuse el srut ndu-l din nou pe giannino. te voi mai vedea oare vreodat' i se ndeprt foarte repede, pentru c-i simea ochii bulbucai umpl ndu-i-se iar de lacrimi. *ntr-adevr, i se str nge inima vz nd c t de mult seamn copilul acesta cu marele rege filip5 " ne ntoarcem la cressa/' ntreb giannino n dimineaa de ## mai, privind cum se umpleau sacii de piele i geamantanele cu agtori anume fcute pentru samarul cat rilor. nu arta s fie prea nerbdtor de a se ntoarce la conac. " nu, fiule, rspunse guccio, mergem mai nt i la sienna. " mmica va merge cu noi' " nu, nu acum& va veni n urma noastr, mai t rziu. copilul pru s-i fi luat gri!a de la asta. guccio se g ndi c dup nou ani de minciuni n privina tatlui su, giannino avea s fie acum ndopat cu alte minciuni c nd va veni vorba de maic-sa. dar cum s fac altfel' poate c ntr-o zi va trebui s-l lase s cread c maic-sa a murit... *nainte de a porni la drum, guccio mai avea de fcut o vizit, cea mai de vaz, dac nu i cea mai nsemnat& inea s-o salute pe regina vduv cl+mence a ungariei. " unde vine asta, ungaria' ntreb copilul. " foarte departe, ht ncolo spre soare rsare. trebuie s umbli multe sptm ni p n s te vezi acolo. puini oameni au fost n locurile acelea. " pentru ce se afl la paris aceast doamn cl+mence, dac e regina ungariei' " dar n-a fost niciodat regina ungariei, giannino& tatl ei a fost rege acolo, ea ns, ea a fost regina franei. " atunci, e soia regelui charles cel frumos' nu, soia regelui era doamna d1evreux, pe care o ncoronau chiar n ziua aceea& i guccio va porni de altminteri ndat cu copilul de m n spre palatul regal, s arunce o privire asupra ceremoniei de la sf nta capel, pentru ca giannino s duc cu d nsul o ultim amintire mai frumoas ca toate celelalte. guccio, nerbdtorul guccio, nu simea nici lehamite, nici oboseal tot explic nd pentru cporul acesta nite lucruri

care preau evidente dar nu erau de fel, dac nu le tiai de mult vreme. aa nvei de mic s cunoti lumea i r nduielile ei. cine era ns aceast regin cl+mence pe care se duceau s-o vad' i cum de o cunotea guccio' din ulia lombarzilor p n la palatul templului, prin ulia sticlarilor, nu era cale lung. pe drum, guccio i povestea copilului cum se dusese la neapole cu contele de bouville... seniorul la burduhnos, tii tu, la care am fost deunzi i care te-a srutat... spre a e cere pe aceast prines de soie pentru regele ludovic al x-lea, acum rposat. i cum el nsui, guccio, se aflase l ng regina cl+mence pe corabia care o aducea n frana, i cum era c t pe ce s piar ntr-o mare furtun nainte de a a!unge la marsilia. " iar rclua de aur pe care o pori la g t, ea mi-a druit-o drept mulumire c am scpat-o de la nec. ei, dup aceea, c nd regina cl+mence avusese un fiu, pe mama lui giannino au ales-o s-i fie doic. " mmica nu mi-a spus niciodat nimic despre asta. aadar, i ea a cunoscut-o pe doamna cl+mence' aceast istorie era foarte ncurcat. giannino ar fi vrut s tie dac neapole era n ungaria. dar tocmai c nd s ntrebe, se vedea mbr ncit de trectori& o vorb nceput rm nea n aer& vreun sacagiu, cu trboiul donielor lui, ntrerupea un rspuns. *i venea foarte greu copilului s pun r nduial n povestea asta. (aa c tu eti fratele de lapte al micului rege !ean cel postum care a murit dup cinci zile...) fratele de lapte, asta tia bine giannino ce nseamn. la cressa/ auzea vorbindu-se ntruna de unii ca acetia. sunt pline satele de frai de lapte. dar frate de lapte al unui rege' asta i ddea de g ndit. cci un rege e un brbat nalt i voinic, cu o coroan pe cap... nu-i trecuse niciodat prin minte c regii pot s aib frai de lapte, nici mcar c au fost vreodat copii mici... c t despre (postum)... alt cuv nt straniu, deprtat ca ungaria. " mmica nu mi-a spus niciodat nimic, repet giannino. i ncepu s aib necaz pe mam-sa pentru at tea lucruri uimitoare pe care i le ascunsese. " i de ce se numete palatul templului, acolo unde mergem' ' din pricina templierilor. " a, da5 tiu, ia care scuipau pe cruce, se nchinau la un cap de pisic i otrveau f nt nile ca s le rm n lor tot bnetul din ar. aflase asta de la fiul rotarului, care repeta spusele lui tat-su, auzite de acesta dumnezeu tie de la cine. *n nvlmeala strzii i n at t de puin vreme nu-i venea uor lui guccio s-i explice fiului su c adevrul nu era chiar aa de simplu. iar copilul nu nelegea pentru ce regina, pe care se duceau s-o vad, locuia la asemenea miei. ' oamenii aceia nu mai locuiesc acolo, figlio mio. ei nu mai exist& e fosta reedin a marelui maestru. ' maestrul jac/ues de molay- el era" f coarnele, f coarnele din degete, biatule, c nd rosteti numele sta5... aadar, templierii au fost nimicii, ari pe rug sau izgonii, i regele a luat templul care a fost cetuia lor... ' care regenu se mai descurca bietul giannino printre at ia suverani5 ' filip cel frumos. " tu l-ai vzut, tu, cu ochii ti, pe regele cel frumos' copilul auzise vorbindu-se de acest rege nfricotor, at t de respectat acum& dar i el fcea parte din toate umbrele acelea care au fost c ndva, nainte ca giannino s se fi nscut. i guccio se simi nduioat.

(e adevrat, g ndi el, nu se nscuse nc pe atunci& pentru d nsul e ca i cum ai pomeni de ludovic cel sf nt5) i cum nvlmeala i silea s-i ncetineasc paii, guccio rspunse, " da, l-am vzut. ba o dat, ntr-una din strzile astea, n ziua sosirii mele la paris, acum doisprezece ani, eram c t pe ce s-l dau !os din pricina celor doi ogari pe care-i plimbam, duc ndu-i de zgard. i timpul i se ntoarse nvalnic pe umeri ca un val mare neateptat care te copleete i apoi se mprtie. o spum de zile se nrui n !urul su. era, de pe acum, un brbat care-i povestea amintirile5 " aadar, urm el, casa templierilor a devenit proprietatea regelui filip cel frumos, apoi a regelui ludovic, apoi a regelui filip cel lung care a venit naintea regelui de a)i. iar regele filip cel lung, a dat palatul templierilor reginei clCmence, n schimbul castelului din vincennes pe care d nsa l primise cu limb de moarte de la soul ei, regele ludovic. ' padre mio, a vrea o pr!itur. simise un miros mbietor de gogoi venind de la galantarul at rnat de g tul unui plcintar, i asta fcea s dispar dintr-o dat orice interes pentru regii acetia care se perindau prea repede pe tron i-i schimbau ntre d nii castelele. tia de!a, pe de alt parte, c ncep ndu-i vorba cu %padre mio&, era un mi!loc sigur de a dob ndi ceea ce dorea& de data asta ns mecheria fu zadarnic. ' nu, c nd ne vom ntoarce, cci acuma te-ai murdri pe m ini. amintete-i bine ce te-am nvat. s nu vorbeti reginei dec t dac ea te ntreab ceva& i apoi nu uita s ngenunchezi pentru a-i sruta m na. " ca la biseric' " nu, nu ca la biseric. vino, am s-i art, dar eu mi plec greu genunchiul din pricina rnii pe care o am la picior. era ntr-adevr o privelite ciudat pentru trectori, strinul acesta mic de stat, msliniu la fa, i copilul foarte blai care, sub bolta unei pori, nvau s ngenunche)e. " ... apoi te ridici, repede& dar bag de seam s n-o mbr nceti pe regin5 palatul templului se schimbase mult, nu mai arta ca pe vremea lui !ac.ues de mola/& mai nt i c fusese mbuctit. reedina reginei cl+mence nu cuprindea dec t marele turn ptrat cu patru foioare ca nite cp ni de zahr, c teva acareturi, oproane i gra!duri, n !urul curii pietruite, i o grdin, !umtate de zarzavat i !umtate de plimbare. restul fostei cpitnii, locuinele cavalerilor, armurriile, atelierele frailor templieri, fuseser desprite prin ziduri nalte i li se dduser alte ntrebuinri. iar curtea uria fcut anume pentru adunri militare, era acum pustie i parc adormit. litiera de zile mari, cu perdele albe, care o atepta pe regina cl+mence, prea o corabie sosit acolo din greeal sau mpins de furtun ntr-un port prsit. i dei se aflau n !urul litierei c iva scutieri i slu!itori, tot palatul avea un aer tcut i de izbelite. guccio i giannino ptrunser n turnul templului chiar pe poarta de unde !ac.ues de mola/, scos din temnia lui, ieise cu doisprezece ani nainte, spre a fi dus la moarte. *ncperile fuseser proaspt zugrvite i mobilate, dar n ciuda tapiseriilor, a frumoaselor obiecte de filde, de argint i de aur, bolile acestea apstoare, ferestrele nguste, zidurile n care zgomotele se stingeau nbuite, i chiar proporiile acestei reedine de rzboinici, nu alctuiau o locuin potrivit pentru o femeie, o femeie de treizeci i doi de ani. totul acolo amintea de brbaii

stranici, purt nd paloul peste caftan, care asiguraser pentru o clip stp nirea total a cretintii n hotarele fostului imperiu roman. pentru o t nr vduv, palatul templului prea o nchisoare. doamna cl+mence nu-i ls mult s atepte pe vizitatorii si. apru, gtit pentru ceremonia la care se ducea, n rochie alb, pieptar din vl subire peste s ni, mantie regeasc pe umeri i coroan de aur n cap. o regin ntr-adevr, aa cum le vezi zugrvite pe vitraliile bisericilor. giannino crezu c reginele erau mbrcate astfel n toate zilele vieii. frumoas, minunat de blond, distant i cu privirea cam absent, cl+mence a ungariei oferea doar un sur s de porunceal, sur sul pe care o regin fr putere, fr regat, e datoare s-l lase n amintire poporului c nd se arat n faa lui. aceast moart fr morm nt i irosea zilele prea lungi cu ndeletniciri inutile, coleciona bunoar giuvaericale, i era singurul lucru care o mai interesa pe lumea asta, sau se prefcea c o intereseaz. *ntrevederea fu mai cur nd dezamgitoare pentru guccio care se atepta la mai mult emoie, dar nu i pentru copilul care vedea n faa lui o sf nt picat din cer n mantie de stele. doamna ungariei punea ntrebrile acelea cuviincioase care ntrein conversaia suveranilor atunci c nd nu au nimic de spus. zadarnic ncerca guccio s ntoarc vorba spre amintirile lor comune, spre neapole, spre furtuna de pe mare& regina nu se lsa prins. de fapt, orice amintire i era penibil, gonea amintirile. iar c nd guccio, vr nd s-l nale pe giannino, adog, (e fratele de lapte al nefericitului fiu al mriei-tale, doamn), o expresie aproape aspr trecu pe frumosul chip al reginei cl+mence. o regin nu pl nge n vzul lumii. dar era ntr-adevr prea necugetat cruzimea de a-i nfia plin de via, blond i strlucitor, un copil de v rsta pe care ar fi avut-o al ei, i care supsese la acelai s n. nu vorbea n ea glasul s ngelui, ci doar cel al nenorocirii. i apoi, poate c nu prea era potrivit s i-l aduc tocmai n ziua c nd cl+mence avea s ia parte la ncoronarea unei a treia regine a franei, dup d nsa5 se sili s ntrebe din politee, " ce se va face copilul acesta frumos c nd va crete mare' " va fi bancher, doamn, ca noi toi, cel puin aa sper. regina cl+mence i nchipuia c guccio venea s-i cear plata vreunei sume mprumutate sau banii pentru vreo cup de aur, vreun giuvaer cumprat pe datorie la unchiul acestuia. era at t de deprins cu cererile acestea ale furnizorilor5 fu mirat c nd nelese c acest t nr se ostenise doar ca s-o vad. mai existau deci oameni care veneau s-o salute fr a avea nimic s-i cear, nici vreo datorie, nici vreun serviciu' guccio i spuse copilului s-i arate mriei sale regina rclua de aur pe care o purta la g t. regina nu-i mai aducea aminte, i guccio trebui s-i aminteasc de vizita pe care d nsa i-o fcuse la spitalul din marsilia. cl+mence i zise, (t nrul acesta m-a iubit). amgitoare m ng iere ce le rm ne femeilor a cror via sentimental s-a ncheiat prea devreme i nu mai sunt atente dec t la semnele sentimentelor pe care le-au putut st rni odinioar5 regina se aplec s srute copilul. dar giannini ngenunche numaidec t, i-i pup m na. cu o micare aproape mainal, cl+mence cut n !urul ei un dar pe care s i-l fac i, zrind o cutie de argint aurit, o ntinse copilului, zic nd, " *i plac desigur bomboanele' pstreaz cutia asta i dumnezeu s te aib n paza lui5 era timpul s plece la ceremonie. se urc n litier, porunci s fie lsate !os perdelele albe, apoi o cuprinse o lehamite care-i venea din tot trupul, din piept, din picioare, din p ntec, din toat aceast frumusee

zadarnic& putu n sf rit s pl ng. pe strada templului o mare mulime se mbulzea spre sena, spre palatul regal, doar doar o apuca s vad c te ceva din ncoronare, dar fr ndoial c nu se va vedea dec t pe sine. lu ndu-l pe giannino de m n, guccio porni n urma litierei albe, ca i cum fcea parte din escorta reginei. izbutir astfel s treac podul zarafilor, s ptrund n curtea palatului, i acolo s se opreasc pentru a-i vedea trec nd pe marii seniori ai rii care intrau, mbrcai ca de srbtoare, n sf nta capel. guccio i recunotea pe cei mai muli i putea s-i arate copilului zic ndu-le pe nume, contesa mahaut d1artois, parc i mai nalt cu coroana n cretet, i contele robert, nepotu-su, care o ntrecea cu un cap& monseniorul filip de valois, acum pair al franei av nd alturi pe nevast-sa care chiopta& apoi doamna !eanne de bourgogne, cealalt regin vduv. dar cine era t nra pereche, el de vreo optsprezece i ea de vreo cincisprezece ani, care venea n urma lor' guccio i ntreb vecinii. i se rspunse c era doamna !eanne de navarra i soul ei filip d1evreux. ei, da5 fiica margueritei de bourgogne avea acum cincisprezece ani, i era cstorit, dup at tea drame dinastice izbucnite n !urul i din pricina ei. *mbulzeala se fcu aa de mare nc t guccio trebui s ridice copilul i s-l duc pe umeri& trgea greu drcuorul5 a, iat-o apropiindu-se pe regina isabelle a angliei, abia ntoars de la ponthieu. guccio o gsi uimitor de puin schimbat de c nd o vzuse odinioar la 3estminster, doar c t s-i nm neze o scrisoare a lui robert d1artois. i-o amintea totui parc mai nalt... *n r nd cu d nsa pea fiul ei, t nrul eduard de a.uitania. i toi i lungeau g tul s-l vad, pentru c trena mantiei ducale a t nrului era purtat de lordul mortimer, ca i cum acesta ar fi fost marele ambelan al prinului. *nc o sfidare aruncat regelui eduard. lordul mortimer arta un chip triumftor, mai puin ns ca regele charles cel frumos, cruia nu i se vzuse nc faa aa de strlucitoare, i asta pentru c regina franei, pe c t ziceau unii, se afla n sf rit nsrcinat de dou luni5 i ncoronarea ei oficial, p n atunci mereu am nat, era un gest de mulumire din partea regelui. giannino se aplec deodat ia urechea lui guccio, ' padre, padre mio, spuse el, seniorul la burtos care m-a srutat deunzi, c nd ne-am dus s-l vedem n grdina lui, e colo, se uit la mine5 bouville, bietul de el, era nghesuit n mulimea dregtorilor& ce g nduri nc lcite i tulburtoare i se frm ntau n cap, zrindu-l pe adevratul rege al franei, cel pe care toat lumea l crede ntr-un cavou de la saint-denis, cocoat pe umerii unui negustor lombard, n timp ce era ncoronat soia celui de al doilea urma al su la tron5 *n aceeai dup-amiaz, pe oseaua ce ducea la di!on, doi armei ai aceluiai conte de bouville l nsoeau pe cltorul sienez mpreun cu bieaul blond. guccio baglioni i nchipuia c i-l rpete pe fiu-su& n realitate l fura pe adevratul rege ndreptit la tron. i taina aceasta no cunoteau dec t un moneag acoperit de slav, ntr-o camer din avignon plin de ipete de psri, un fost ambelan, n grdina sa din splaiul grmticilor, i o femeie t nr pe veci ntristat, ntr-o livad din *le-de-france. regina vduv care locuia n palatul templului va porunci ca i p n acum s se fac slu!be pentru pomenirea unui copil mort. iv sfatul din chalis

vi!elia a splat cerul noros al acestui sf rit de iunie. *n apartamentele regale ale streiei de la cha lis, aezm nt ce inea de tagma clugrilor din citeaux, ntemeiat de neamul capeienilor, i unde fuseser depuse cu c teva luni nainte rrunchii lui charles de valois, lum nrile se mistuiau fumeg nd i amestec ndu-i mirosul de cear cu aerul mblsmat de miresmele pm ntului dup ploaie i cu mirosul de tm ie care plutete n toate slaurile de rugciune. g ngniile scpate de furtun intraser prin ogivele ferestrelor i dansau n !urul flcrilor. e o sear trist. chipurile sunt ng ndurate, posomor te, plictisite, n aceast ncpere boltit unde tapiseriile, vechi nc de pe atunci, presrate cu flori de crin, cum se lucrau n serie pentru reedinele regale, sp nzur de-a lungul pereilor de piatr. vreo zece persoane se afl acolo adunate n !urul regelui charles al iv-lea, robert d1artois, altminteri zis contele de beaumont-le-roger, noul conte de valois, filip, episcopul de beauvais, !ean de marign/, pair al franei, cancelarul !ean de cherchemont, contele ludovic de bourbon, chiopul, marele cmra al curii, conetabilul gaucher de ch tillon. ultimul dintre ei i-a pierdut fiul mai mare cu un an n urm, i asta, spun unii, l-a mbtr nit dintrodat. arat ntr-adevr cei aptezeci i ase de ani ai si& e din ce n ce mai surd i pune beteugul acesta pe seama tunurilor care i-au bubuit n urechi la asediul cetii la r+ole. cteva femei au fost poftite pentru c la drept vorbind e o afacere de familie pe care trebuie s-o dezbat n seara asta. sunt acolo cele trei !eanne, doamna !eanne d1evreux, regina, doamna !eanne de valois, contes de beaumont, soia lui roger, i doamna !eanne de bourgogne, rutcioasa, zg rcita, nepoata lui ludovic cel sf nt, chioap ca i vrusu bourbon, i care e nevasta lui filip de valois. apoi, mai e mahaut, mahaut cu prul ncrunit de-a binelea, mbrcat n negru i violet, pieptoas, cu dosul mare, umeri lai i brae groase, uria5 v rsta, care de obicei mpuineaz la trup oamenii, nu avusese un asemenea efect asupra contesei mahaut. a devenit o matahal btr n, i asta e i mai impresionant ca o matahal t nr. e nt ia oar dup mult vreme c nd contesa d1artois se arat iar la curte altfel dec t cu coroana n cap pentru ceremoniile la care rangul ei o silete s fie de fa, ntr-adevr nt ia oar de la domnia ginerelui su filip cel lung. sosise la cha lis, n vestminte cernite, asemenea unui catafalc ambulant, drapat ca o biseric n sptm na patimilor. fiic-sa blanche tocmai murise la mnstirea din maubuisson, unde o primiser n cele din urm, dup ce fusese mai nt i mutat de la ch teau-gaillard ntr-o reedin mai puin aspr, l ng coutances. dar blanche n-a prea avut c nd s se bucure de aceast ndulcire a soartei dob ndit n schimbul divorului. a murit c teva luni dup ce intrase la mnstire, istovit de anii lungi de temni, de cumplitele nopi de iarn n fortreaa din inutul andel/s, rpus de slbiciune, de tuse, de nenorocire, aproape nebun, sub un vl de clugri, la treizeci de ani. i toate acestea pentru c teva luni de dragoste, dac poi mcar numi dragoste aventura ei cu gautier d1auna/& mai cur nd o pornire de a maimuri plcerile cumnatei sale marguerite de bourgogne, pe c nd nu avea dec t optsprezece ani, v rsta la care nu tii ce faci5 astfel, cea care ar fi putut s fie n aceast clip regin a franei, singura femeie pe care charles cel frumos o iubise cu-adevrat, se stinse din via tocmai c nd a!unsese la oarecare tihn. iar regele charles, n sufletul cruia aceast moarte rscolete grele valuri de amintiri, st trist n faa celei de a treia soii care tie prea bine unde-s g ndurile lui i se preface c nu bag de seam. mahaut s-a folosit de acest doliu ca de un prile!. a venit nepoftit de nimeni i fr s-i vesteasc sosirea, de parc-i ddea br nci inima,

spre a-i aduce o vorb de m ng iere, ea, mama greu ncercat, fostului so nefericit n csnicie& i i-au czut unul n braele celuilalt. cu buza ei mustcioas, mahaut a srutat obra!ii fostului ei ginere& mpins de un sentiment copilros, charles i-a lsat fruntea pe umrul ei monumental i a vrsat c teva lacrimi printre faldurile de dric cu care matahala era nvestm ntat. astfel se schimb raporturile dintre oameni c nd moartea trece printre ei i desfiineaz cauzele care i-au nvr!bit. are ea ceva n cap, doamna mahaut, de s-a repezit aa la cha lis& iar nepotu-su robert fierbe de m nie. el i sur de, am ndoi i sur d, i zic (buna mea mtu), (frumosul meu nepot) i-i mrturisesc marea lor dragoste, ca unii ce!s rude, aa cum s-au legat prin tratatul din #$#B. se ursc. s-ar ucide dac s-ar afla singuri n aceeai ncpere. la drept vorbind, mahaut a venit acolo " n-o spune dar robert o ghicete5 " din pricina unei scrisori pe care o primise. toi cei de fa, de altminteri, primiser aceeai scrisoare, doar niel schimbat pe ici pe colo, filip de valois, episcopul marign/, conetabilul i regele... mai cu seam regele. stelele strpung noaptea ce se zrete, luminoas, prin ferestre. sunt acolo zece-unsprezece ini de cea mai mare vaz, aezai roat sub boli, ntre coloanele cu capiteluri sculptate, i nu-s mare lucru... nici ei nu cred c ar fi o adevrat for. regele, fire slab i minte mrginit, e pe deasupra singur, fr neamuri apropiate, fr slu!itori care s fie numai ai lui. cine sunt prinii i dregtorii str ni n !urul su ast-sear' nite veri, sau nite sfetnici motenii de la tatl sau de la unchiul su. nici unul care s fie cuadevrat al lui, fcut de d nsul, legat de d nsul. tatl su avea n sfatul coroanei trei fii i doi frai& i chiar n zilele de ceart, chiar n zilele c nd rposatul monsenior de valois fcea pe zurbagiul st rnind scandal, era un scandal de familie. ludovic aiuritul avea doi frai i doi unchi& filip cel lung pe aceeai doi unchi care-l spri!ineau n tot felul, i un frate, pe charles nsui. acest supravieuitor nu are aproape pe nimeni. vz ndu-i sfatul ce-l ncon!oar, te g ndeti fr s vrei la un sf rit de dinastie& singura nde!de n continuarea stirpei lor, n motenirea nemi!locit a tronului din tat-n fiu, zace n p ntecul acestei femei tcute, nici frumoas, nici ur t, care ade cu m inile ncruciate n poal l ng charles, i care tie c este o regin de schimb. scrisoarea, vestita scrisoare care-i frm nt, poart data de #8 iunie i vine de la 3estminster& cancelarul o ine n m n i, din pecetea rupt, ceara verde se co!ete pe pergament. " ceea ce a st rnit o m nie aa de mare n inima regelui eduard pare s fie mpre!urarea c monseniorul de mortimer a inut mantia ducelui de a.uitania la ncoronarea mriei sale regina. ca vr!maul su personal s fie pus pe l ng fiul su, art ndu-i-se asemenea semn de cinstire, domnului eduard nu a putut-o simi dec t ca o grea ocar adus lui nsui. monseniorul de marign/ e cel ce-a vorbit, nsoindu-i uneori vorba cu un gest al degetelor n care lucete ametistul episcopal. cele trei sutane pe care le poart una peste alta sunt dintr-o stof subire, aa cum se cade n acest anotimp, iar cea de deasupra, mai scurt, cade n cute armonioase. *n rstimpuri, poi recunoate la monseniorul de marign/ ceva din autoritatea marelui enguerrand, al crui singur frate n via e acum. chipul prelatului pare croit fr cusur, dungat de spr ncene orizontale de o parte i de alta a unui nas drept. dac sculptorul i va respecta trsturile, monseniorul de marign/ va fi o frumoas statuie culcat pe morm ntul su... dar peste mult vreme, cci e nc t nr. a tiut de timpuriu s profite de pe urma lui enguerrand, c nd acesta era n culmea gloriei sale, i s se despart de d nsul la vreme, c nd

enguerrand fu dobor t. s-a strecurat ntotdeauna cu uurin prin zv rcolirile pe care le st rnesc schimbrile de domnie& chiar de cur nd a tras foloase din cina t rzie a lui charles de valois. se bucur de mare trecere n sfatul regelui. " cherchemont, i spune regele charles cancelarului su, mai d cetire o dat acelei pri din scrisoare unde fratele nostru eduard se pl nge de domnul de mortimer. !ean de cherchemont desface pergamentul, l apropie de o lum nare, mormie ceva ntre buze nainte de a regsi r ndurile cu pricina, i citete, ' ...crdia soiei mele i fiului meu cu trdtorii i vrjmaii mei de moarte tiui de toat lumea, pn ntr-att nct mai sus pomenitul trdtor mortimer, inu la paris mantia fiului meu, n oc!ii tuturora, la slujba de ncoronare a scumpei mele surori+0, soia mriei tale, regina franei, n ziua de rusalii, fcndu-mi astfel mare ocar i necaz... episcopul de marign/ se aplec la urechea conetabilului gaucher i-i sufl, ' prost mai e scris scrisoarea asta5 conetabilul n-a auzit bine& se mulumete s bombne, ' un pidosnic, un sodomit1 " cherchemont, continu regele, cu ce drept m pot eu mpotrivi cererii fratelui meu din anglia, c nd m poftete s nu-i mai dau gzduire soiei salegestul acesta al lui charles cel frumos, de a se adresa cancelarului iar nu de a se ntoarce, cum face de obicei, spre vrul su robert d1artois, unchiul soiei sale, nt iul su sfetnic, dovedete ndea!uns c de data asta are ceva n cap. nainte de a rspunde, pentru c nu-i prea sigur de inteniile regelui i pe de alt parte se teme s nu-l supere pe monseniorul robert, !ean de cherchemont se refugiaz n sf ritul scrisorii ca i cum, nainte de a-i da prerea, ar trebui s mai chibzuiasc asupra ultimelor r nduri. ' ...iat pentru ce, mult iubite frate, citete cancelarul, vin iari s te rog din inim i cu toat dragostea pentru lucrul acesta pe care-l doresc mai presus de orice, s dai ascultare cererii mele de mai sus i so mplineti cu bunvoina, i ct mai curnd prin urmare, pentru folosul i cinstea amndurora# i ca s nu sufr ocar... episcopul de marign/ d din cap i ofteaz. sufer auzind o limb aa de zgrunuroas, aa de st ngace5 dar n sf rit, oric t de prost scris o fi scrisoarea asta, nelesul ei e limpede. contesa mahaut d1artois tace& se ferete s-i dea prea devreme pe fa bucuria, i ochii verzi i lucesc n lumina fcliilor. p ra ei din toamna trecut i uneltirile puse la cale mpreun cu episcopul de exeter au rodit n acest nceput de var, i iat fructele coapte, tocmai bune de cules. deoarece nimeni nu-i fcuse binele de a-i tia vorba, cancelarul se vede silit s-i spun prerea, " e nendoios, mria ta, c at t dup legile bisericii c t i dup cele ale statelor, trebuie ntr-un fel sau altul s-l mpaci pe regele eduard. el i cere soia... !ean de cherchemont e un om al bisericii aa cum cere slu!ba lui de cancelar& i se ntoarce spre episcopul marign/, cerind din ochi un spri!in. ' sfntul nostru printe papa mi-a trimis el nsui prin episcopul thibaud din ch tillon o scrisoare n care-mi d acelai sfat, spune charles cel frumos. cci eduard mersese p n acolo nc t se adresase papii ioan al xxii+0 suveranii se adresau unul altuia cu (frate) i numeau reginele (surori).

lea, trimi ndu-i n copie toat corespondena care ddea n vileag nefericirea sa con!ugal. ce alta putea face papa ioan dec t s rspund c o soie trebuie s triasc l ng soul ei' " se cuvine deci ca doamna sor-mea s se ntoarc n ara soului ei, adog charles cel frumos. a rostit asta fr s priveasc pe nimeni, cu ochii aintii la pantofii si brodai. un candelabru at rnat deasupra !ilului i lumineaz fruntea n care regseti deodat ceva din ncruntarea ncp nat a fratelui su, aiuritul. " charles, mria-ta, spune robert d1artois, silind-o pe doamna isabelle s se ntoarc iar acolo, nseamn s-o dai legat n m na despenserilor5 n-a venit ea s caute adpost l ng tine, pentru c se temea nc de pe atunci s nu fie omor t' ce-ar atepta-o acum5 " firete, vere, mria ta nu poi... d s zic lunganul filip de valois, gata ntotdeauna s c nte n struna lui robert. dar nevast-sa, !eanne de bourgogne, l-a tras de m nec, i el s-a oprit deodat& i dac n-ar fi ntunericul, ar vedea toi c se roise la fa. lui robert d?artois nu-i scpase gestul acesta& nelesese de ce tcuse fr veste filip i prinsese privirea pe care a schimbat-o mahaut cu t nra contes de valois. dac ar putea, i-ar suci g tul chioapei steia5 " poate c sor-mea a vzut prime!dia mai mare dec t e, continu regele. despenserii acetia nu-mi par oameni aa de ri cum mi i-a zugrvit ea. am primit de la d nii scrisori foarte drgue i care arat c in la prietenia mea. " ai primit i daruri, nite argintrie frumoas, izbucnete robert, i c nd se ridic din !il toate flcrile lum nrilor tremur i umbrele se mprtie pe feele tuturor. charles, mria ta, iubitul meu vr, pentru trei strchini de argint aurit care lipseau din vsria ta, schimbatu-i-ai oare prerea despre cei ce i-au fcut rzboi i sunt ca armsarii pe l ng iap fa de cumnatu-tu' am primit toi daruri din partea lor& nu-i aa, monseniore de beauvais, i tu cherchemont, i tu filip' un zaraf, pot s v dau numele lui, i zice meterul arnold, a primit luna trecut cinci butoaie de argint, preuind cinci mii de lire sterline, cu porunca de a le ntrebuina spre a c tiga prieteni pentru contele de gloucester n sfatul regelui franei. darurile acestea nu-i cost nimic pe de alde despenseri, cci i scot uor paguba din veniturile comitatului cornouailles, de care au despuiat-o pe sora mriei tale. iat ceea ce trebuie s tii i s ii minte. i ce credin poi s atepi de la nite brbai care se mbrac n vestminte femeieti ca s-i fac poftele stricate ale stp nului lor' nu uita ce sunt tia i unde le st puterea... nici mcar n sfatul regelui, robert n-ar putea s se mpotriveasc ispitei de a spune mscri& strui deci, " ... le st n ezut5 iat cuv ntul potrivit5 dar r sul su nu st rni nici un ecou& poate doar conetabilul s fi preuit vorba de haz. conetabilul nu prea inuse la robert d1artois odinioar, i dovedise asta ndea!uns a!ut ndu-l pe filip cel lung s-i vin de hac uriaului i apoi s-l bage n nchisoare. de c tva vreme ns, btr nul gaucher gsete c robert are i pri bune, poate c datorit glasului su puternic, singurul pe care-l nelege fr mare osteneal. *n seara asta, partizanii reginei isabelle se pot numra. cancelarul nu e printre ei, nici printre ceilali, ci mai cur nd atent s-i pstreze o slu!b care depinde de bunvoina suveranului& el va trece la timp de partea celor mai puternici. tot indiferent e i regina !eanne care nu-i prea frm nta mintea& mai presus de orice ine s evite emoiile care i-ar putea prime!dui sarcina. e nepoata lui robert d1artois i el i impune

ntotdeauna prin autoritatea, prin nlimea, prin ndrzneala lui& dar e gri!ulie s se arate o soie bun, deci gata s os ndeasc din capul locului pe soiile care-i calc ndatoririle. conetabilul ar fi mai cur nd de partea isabellei. pentru c, mai nt i de toate, nu-l poate suferi pe eduard al angliei din pricina nravurilor lui i al refuzului acestuia de a-i face nchinarea cuvenit. *ndeobte, nu-i place nimic din ce e englezesc. face o excepie pentru lordul mortimer care a adus servicii franei& ar fi o laitate s se lepede de d nsul acum. i btr nul gaucher nu se sfiete s-o spun i totodat s susin c isabelle are toate scuzele pentru ceea ce face. " e femeie, ce naiba, iar soul ei nu e brbat5 el poart vina cea mare5 ridic ndu-i niel glasul ca s se fac auzit, monseniorul de marign/ i rspunse c regina isabelle e ntr-adevr vrednic de iertare i c el nsui, despre partea lui, e gata s-i dea iertarea pcatelor& dar greeala, greeala cea mare a doamnei isabelle e c i-a expus pcatul n ochii tuturora& o regin nu trebuie s arate pilda adulterului. " ah, e-adevrat, asta aa e, recunoate gaucher. nu aveau nevoie s umble m n-n m n pe la toate ceremoniile i s se culce n acelai pat cum se zice c fac. *n privina asta i d dreptate episcopului. conetabilul i prelatul sunt deci de partea reginei isabelle, dar cu unele rezerve. asupra acestui subiect preocuprile conetabilului nu merg mai departe. se g ndete la gimnaziul de limb roman pe care l-a ntemeiat l ng castelul su de la ch tillon-sur-seine i unde s-ar afla acuma de n-ar fi fost reinut de istoria asta. *i va gsi m ng ierea duc ndu-se ndat s-i asculte pe clugri c nt nd liturghia de noapte, plcere ce poate s par stranie la un om care e din zi n zi tot mai surd& dar vezi c gaucher aude mai bine c nd e zgomot n !urul lui. i apoi, acestui militar i plac artele& mai nt lneti i de tia. contesa de beaumont, o femeie t nr i frumoas care sur de ntruna cu gura i niciodat din ochi, petrece grozav. se uit la uriaul ce i-a fost hrzit drept so i care-i ofer un spectacol de fiece clip, ntreb ndu-se cum o va scoate el la capt cu afacerea asta' va c tiga btlia, ea tie c robert va c tiga& robert c tig ntotdeauna. i, dac poate, ea l va a!uta s c tige, nu ns cu vorbe spuse n auzul tuturor. filip de valois e din toat inima de partea reginei angliei, dar o va trda, pentru c nevast-sa, care o urte pe isabelle, i-a v r t asta n cap, i dac va face altfel de cum a hotr t d nsa, la noapte, dup ipete i urlete, d nsa va refuza s se culce cu el. i voinicul acesta nsos e tulburat, ovie, se b lb ie. ludovic de bourbon e lipsit de cura!. familia nu-l mai trimite n btlii, pentru c o ia la fug. nimic nu-l leag de regina isabelle. regele e slab, dar n stare de a se arta ncp nat, ca de data aceea de care-i amintesc toi, c nd refuz o lun ntreag unchiului su charles de valois nvestitura de lociitor regal n a.uitania. e mai cur nd ru dispus fa de sor-sa pentru c scrisorile caraghioase ale lui eduard, tot repet nd acelai lucru, au sf rit prin a-l convinge& dar mai cu seam pentru c blanche a murit, i el se g ndete iar la rolul !ucat de isabelle, acum doisprezece ani, n izbucnirea scandalului. fr d nsa, el n-ar fi aflat niciodat& i chiar dac afla, s nu fi fost d nsa la mi!loc, ar fi iertat ca s-o pstreze pe blanche. merita oare at ta sc rboenie, at ta ruine rscolit, at tea zile de suferin, i apoi moarteatabra vr!mailor isabellei nu cuprinde dec t dou persoane, !eanne cea chioap i mahaut d1artois, dar pe am ndou le unete str ns aceeai ur. astfel nc t robert d1artois, omul cel mai puternic dup rege, ba

chiar n multe privine, mai nsemnat dec t regele, el, a crui prere biruie ntotdeauna, el care hotrte n toate treburile c rmuirii, care d porunci guvernatorilor, !udeilor i senealilor, robert e deodat singur spre a apra cauza verioarei sale. asta e trecerea de care se bucur unii la curile regale, e o stranie i nestatornic adunare de stri sufleteti n care situaiile se transform pe nesimite dup mersul evenimentelor i suma intereselor aflate n !oc. iar favorurile poart n ele sm na dizgraiilor. nu c vreo dizgraie l-ar amenina pe robert& isabelle e ntr-adevr ameninat. ea creia abia acum c teva luni, toi o comptimeau, ocroteau i admirau, creia toi i ddeau dreptate n toate privinele, a crei dragoste era privit ca o rzbunare meritat, iat c nu mai are astzi dec t un singur aprtor n sfatul regelui. dar, a o sili s se ntoarc n anglia, e ntocmai ca i cum iai pune capul pe butucul clului din turnul londrei, i asta o tiu toi foarte bine. deodat ns, nimeni n-o mai iubete& prea i-au mers toate din plin. nimeni nu mai vrea s se compromit de dragul ei, afar de robert, i asta fiindc pentru d nsul e un fel de a lupta cu mahaut. dar iat c mahaut se ridic la r ndul ei i pornete atacul pregtit de mult vreme. " mria ta, iubite fiule, tiu dragostea pe care o pori surorii tale, i care-i face cinste, vorbi d nsa& dar trebuie s privim lucrurile n fa i s recunoatem c isabelle e o femeie rea, de pe urma creia ptimim sau am ptimit cu toi. vezi i tu pilda ce-o d curii tale, de c nd se afl aici, i amintete-i c e aceeai femeie care a fcut odinioar s plou minciunile pe capul fetelor mele i al surorii doamnei !eanne, aici de fa. c nd ziceam atunci tatlui tu... dumnezeu s-l odihneasc unde e5... c se lsa mbrobodit de fiic-sa, n-aveam oare dreptate' ne-a terfelit pe toi fr pricin, nscocind g nduri ur te pe care le vedea n inima celorlali i care nu sunt dec t n ea, aa cum o dovedete ndea!uns astzi5 blanche, care era neprihnit i care te-a iubit p n-n ultimele ei zile dup cum o tii, blanche a murit sptm na asta din pricina ei5 era nevinovat, fetele mele erau nevinovate5 degetul gros al contesei mahaut, un arttor tare ca un baston, se ridic spre cer, lu ndu-l martor. i ca s-i fac plcere aliatei sale din clipa aceea, adaug, ntorc ndu-se spre !eanne cea chioap, " sor-ta era cu siguran nevinovat, biata mea !eanne, i toi am ndurat npasta din pricina ponegririlor isabellei, iar inima mea de mam a s ngerat vz nd nenorocirea fetelor. dac o mai ine aa, i va face pe toi s pl ng& dar robert i zv rle n obraz, " nevinovat, fiic-ta blanche' mi-ar prea bine s fie aa, mtu, dar n-a fost totui sf ntul duh cel care a lsat-o boroas n temni5 regele charles cel frumos are o str mbtur nervoas. i robert sta, zu aa, ce nevoie avea s aminteasc de asta... " dar deznde!dea a mpins-o aici pe fetia mea5 ip mahaut, zborindu-se ca scoas din mini. ce mai avea de pierdut, biata porumbi, ponegrit, ntemniat, i pe !umtate nebun' *n asemenea mpre!urri, a vrea i eu s vd cine ar rezista. " am fost i eu n temni, mtu, atunci c nd m-a bgat ginerele tu, filip cel lung, ca s-i fac pe plac. i nu am lsat-o boroas pentru asta pe nevasta temnicerului i nici, din deznde!de, nu m-am servit de temnicer ca de o nevast, cum se pare c merge treaba la rudele noastre din anglia5 aha5 conetabilul ncepe iar s ciuleasc urechile la ce se vorbete. " i de unde tii, de altminteri, nepoate care gseti o plcere at t de mare n a terfeli amintirea unei moarte, de unde tii c micua mea blanche n-a fost luat cu de-a sila' aa cum au sugrumat-o pe var-sa n

aceeai temni, spuse mahaut privind drept n ochii lui robert, puteau so siluiasc pe cealalt5 nu, mria ta, fiule, urm ea, ntorc ndu-se spre rege, deoarece m-ai poftit la sfatul tu... " nu te-a poftit nimeni, spuse robert, ai venit singur. dar nu-i uor s-i tai vorba acestei namile btr ne. " ...iat, i dau un sfat pornit din inima de mam pe care n-am ncetat s-o am pentru tine, n ciuda tuturor nenelegerilor ce ne-au putut despri. i-o spun, charles, fr ocol, gonete-o pe sor-ta din frana, cci de fiecare dat c nd s-a ntors aici, o nenorocire s-a abtut asupra coroanei5 *n anul c nd ai fost fcut cavaler mpreun cu fraii ti i chiar cu nepotu-meu robert care trebuie s-i aminteasc de asta, focul a cuprins castelul maubuisson n timp ce isabelle se afla acolo, i puin a lipsit s nu ardem toi de vii5 dup un an, tot ea ne-a adus scandalul care ne-a acoperit de noroi i ocar, scandalul pe care o vrednic fiic a regelui, o sor bun a frailor ei, chiar de-ar fi fost ceva adevrat, ar fi trebuit s-l ascund, n loc s trncneasc peste tot, cu a!utorul tiu eu cui5 i apoi, pe vremea fratelui tu filip, c nd d nsa veni la amiens pentru ca eduard s-i fac nchinarea, ce s-a nt mplat' pstoraii au pustiit ara5 i acum, de c nd s-a ntors, tremur5 cci tu, mria ta, atepi un copil pe care toi l dorim s fie biat, pentru c trebuie s dai franei un rege& aa c eu i-o spun hotr t, fiule, ine-o pe aceast aductoare de nenorocire departe de p ntecul soiei tale5 a, i-a potrivit ea bine sgeile la arc5 dar robert o i ia n trbac, " i c nd vrul nostru aiuritul i-a dat sufletul, unde era isabelle, mtu drag' nu n frana pe c t tiu. i c nd fiu-su, !ean cel postum, s-a stins pe neateptate n braele tale, unde era isabelle, mtu drag' *n odaia lui ludovic' printre baronii adunai' poate c m neal amintirea, dar n-o vd acolo. afar numai dac moartea celor doi regi, dup mintea ta, nu trebuie socotite printre nenorocirile rii. ticloasa are de furc cu un ticlos i !umtate. dou vorbe de-ar mai schimba ntre ei i s-ar nvinui fi de omor5 conetabilul cunoate familia asta de aproape aizeci de ani. *i ncreete ochii de broasc, " s n-o lum razna, domnilor, i s ne ntoarcem la ceea ce trebuie s hotr m5 *n glasul su se aude parc ceva care amintete, deodat, tonul sfaturilor regelui de fier. charles cel frumos i m ng ie fruntea neted i spune, " pentru a-i da o satisfacie lui eduard, ce-ar fi dac l-am sili pe domnul mortimer s ias din ar' !eanne cea chioap ia cuv ntul. are vocea limpede, nu prea tare& dar dup rgetele celor doi tauri din artois, i se d ascultare. " ar fi osteneal zadarnic i vreme pierdut, spuse d nsa. credei c vara noastr se va despri de acest brbat care-i acum stp nul ei' prea i este devotat trup i suflet& nu mai respir dec t prin el. sau se va mpotrivi ca el s plece, sau va pleca cu d nsul. cci !eanne cea chioap o urte pe regina angliei nu numai pentru amintirea margueritei, sor-sa, dar i pentru minunata dragoste cu mortimer pe care isabelle o arat franei. i totui, !eanne de bourgogne nu e de pl ns, voinicul ei de filip o iubete cu-adevrat, i n toate felurile, dei d nsa nu are am ndou picioarele de aceeai lungime. dar strnepoata lui ludovic cel sf nt ar vrea s fie singura femeie iubit pe lume. urte dragostea celorlali. " trebuie s lum o hotr re, mai spune o dat conetabilul. o spune pentru c se face t rziu i pentru c n adunarea aceasta femeile vorbesc ntr-adevr prea mult. regele charles ncuviineaz d nd din cap, apoi declar,

" m ine diminea, sor-mea va fi dus n portul boulogne spre a fi mbarcat i ntoars sub paz la soul ei legiuit. aceasta mi-e vrerea. rostise (aceasta mi-e vrerea) i cei de fa se uitar unul la altul, cci vorba asta ieise arareori din gura lui charles slbnogul. " cherchemont, adaog el, vei pregti porunca pentru escort pe care o voi pecetlui cu sigiliul meu cel mic. nu mai are rost s spui ceva. charles cel frumos e ncp nat& e rege i uneori i aduce aminte de asta. doar contesa mahaut i ngduie s zic, " e o hotr re neleapt, mria ta, fiule. apoi toi se despart, fr cine tie ce urri de noapte bun, cu sentimentul c au luat parte la o m rvie. !ilurile sunt mpinse n lturi, fiecare se ridic spre a saluta plecarea regelui i a reginei. contesa de beaumont e dezamgit. crezuse c brbatu-su, robert, va iei biruitor. *l privete& el i face semn s porneasc spre odaia lor. mai are s-i spun o vorb monseniorului marign/. conetabilul cu un pas greoi, !eanne de bourgogne cu un pas chiop, ludovic de bourbon chiopt nd i d nsul, au prsit ncperea. voinicul filip de valois calc n urma nevestei lui cu mutra vinovat a unui c ntec de v ntoare care nu s-a npustit cum se cuvine asupra v natului. robert d1artois optete ceva la urechea episcopului de beauvais care-i ncrucieaz degetele lungi, apoi le desface i le ncrucieaz din nou. o clip dup asta, robert se ndreapt spre odile sale, pe sub bolile care ncon!oar trapezria mnstirii. o umbr e aezat ntre dou coloane subiri, o femeie care scurteaz ntunericul. " visuri plcute, monseniore robert. vocea asta trgnat i n acelai timp bat!ocoritoare aparine domnioarei de onoare a contesei mahaut, b+atrice d1hirson, care st acolo parc ng ndurat, i atept nd... ce' trecerea lui robert& el tie bine asta. b+atrice se ridic, i ntinde braele n lturi, silueta i se profileaz n arcada ferestrei, apoi face un pas, nc unul, clc nd legnat, i rochia i lunec pe lespezi. " ce faci aici, ppuico' o ntreab robert. ea nu rspunde de-a dreptul, arat cu capul stelele de pe cer i spune, " frumoas e noaptea asta i-i pcat s m duc singur la culcare. *i vine greu somnul pe o asemenea cldur... robert d1artois se apropie p n a se atinge de d nsa, i aintete de sus privirea ntrebtoare n ochii acetia prelungi care-l provoac i lucesc n ntuneric, i pune palma lat pe dosul domnioarei... apoi deodat i-o trage ndrt scutur ndu-i degetele, de parc s-ar fi fript. " ei, frumoas b+atrice, izbucnete el n r s, fugi iute de-i rcorete bucile n eleteu, altminteri iei foc5 brutalitatea gestului i grosolnia cuvintelor o fac pe domnioara b+atrice s se nfioare. e mult vreme de c nd ateapt prile!ul de a-l cuceri pe uria, n ziua aceea monseniorul robert ar fi la cheremul contesei mahaut, iar d nsa, b+atrice, i va potoli n sf rit dorina. dar visul nu i se va mplini nici n seara asta. robert are ceva mai important de fcut. se ntoarce n apartamentul su, intr n iatacul soiei sale, contesa& ea se ridic din aternut. e goal& aa doarme toat vara. cu g ndul n alt parte, robert i m ng ie un s n care-i aparine prin cununie, doar un fel de a-i da bun seara. contesa de beaumont nu simte nimic din m ng ierea asta, dar o amuz, o amuz ntotdeauna c nd l vede ivindu-se pe brbatu-su, i caut si nchipuie ce-o fi av nd n cap. robert d1artois s-a tolnit ntr-un !il& i-a ntins imensele sale picioare, le ridic din c nd n c nd, apoi le las s

cad la loc, lipindu-i clc iele. ' nu te culci, robert" nu, draga mea, nu. va trebui chiar s te prsesc spre a da fuga la paris de ndat ce clugrii tia i vor fi isprvit c ntrea n biserica lor. contesa )mbi. " drag, nu crezi c sor-mea din hainaut ar putea-o primi pentru c tva timp pe isabelle, d ndu-i rgaz s-i str ng oamenii' " la asta m g ndeam, frumoasa mea contes, tocmai la asta m g ndeam. gata5 doamna de beaumont s-a linitit& soul ei va c tiga btlia. nu at t dorina de a sri n a!utorul isabellei c t ura ce-o avea pentru mahaut l fcu pe robert d1artois s ncalece i s porneasc la drum n noaptea aceea. t rfa vroia s-i stea mpotriv, s le fac ru celor ocrotii de d nsul i s dob ndeasc iar trecere pe l ng rege' vom vedea noi cine va avea ultimul cuvnt. se duse s-l trezeasc pe lormet. " d fuga de neueaz trei cai. m va nsoi scutierul meu, un armel... " i eu' ntreb lormet. " nu, tu nu, tu te vei ntoarce s dormi. era drgu din partea lui robert. anii ncepeau s-l apese pe vechiul su camarad de ticloii, oteanul care veghea asupr-i, sugrumtorul gata s ucid la porunca stp nului i n acelai timp ddaca lui. lormet rsufla acum tot mai anevoios i ndura greu p cla umed a zorilor. m r i nec!it. dac nu avea nevoie de d nsul, la ce bun l-a mai trezit' dar ar fi bombnit i mai ru dac trebuia s porneasc la drum. caii fur neuai repede& scutierul csca somnoros, armelul i ncheia copcile harnaamentului. " *nclecai, le porunci robert, va fi o plimbare. bine aezat pe obl ncul eii, merse la pas p n s ias din mnstire pe la ferm i ateliere. apoi, de ndat ce a!unse la marea de nisip care se aternea luminoas, insolit i sidefat, ntre mestecenii albi, adevrat peisa! pentru un sobor de z ne, ddu pinteni calului. dammartin, mitr/, aulna/, saint-ouen, o plimbare de patru ceasuri, cu c teva clipe de mers cetinel, ca s mai rsufle caii, i doar un popas la un han deschis noaptea care ddea de but cruilor de zarzavat. *nc nu se crpase de zi c nd sosir la palatul regal din paris. otenii de paz l lsar s treac pe nt iul sfetnic al regelui. robert se urc drept la apartamentul reginei isabelle, pi peste slugile adormite pe coridoare, strbtu odaia femeilor care scoaser nite ipete de gini speriate i strigar, (doamn, doamn5 intr cineva la mria ta5) o lmpi de noapte ardea deasupra patului n care mortimer era culcat cu regina. (aadar pentru asta, pentru ca ei s poat dormi unul n braele celuilalt, am galopat eu toat noaptea de mi-am tocit bucile5) i zise robert. dup ce trecu clipa de surpriz i se aprinser lum nrile, orice st n!eneal fu lsat la o parte c nd auzir ce zor mare l adusese pe d1artois. robert i ntiin n grab pe cei doi amani despre ceea ce se hotr se la cha lis i ce se punea la cale mpotriva lor. tot ascult nd i ntreb nd, mortimer continua s se mbrace sub ochii lui robert d1artois, n chipul cel mai firesc, aa cum sunt deprini s-o fac otenii aflai n tabr. nici prezena amantei sale nu prea s-l stinghereasc& se vedea

c t colo c triau ca so i soie. " trebuie s plecai numaidec t, dragii mei, acesta mi-e sfatul, spuse robert, i s v tragei nspre inuturile sf ntului imperiu ca s v punei acolo la adpost. am ndoi, cu t nrul eduard, i poate c mpreun eu crom3ell, alspa/e i maltravers, dar nu prea muli ca s nu zbovii, v vei ndrepta spre hainaut unde voi trimite o tafet care va a!unge naintea voastr. vrednicul conte guillaume i frate-su !ean sunt doi mari seniori credincioi nou, temui de vr!mai, iubii de prieteni. c t despre soia mea, contesa, ea are s v spri!ine pe l ng sor-sa. e cel mai bun adpost pe care-l putei avea deocamdat. prietenul nostru 4ent, cruia i voi da de tire, va veni dup voi fc nd un ocol pe la ponthieu, ca s adune cavalerii ce-i avei prin prile acelea. i-apoi, cum o vrea dumnezeu5... voi purta de gri! ca tolomei s v trimit a!utoare bneti ca i p n acum& de altminteri, nici nu poate face altfel, v-a mprumutat prea muli bani ca s mai poat da ndrt. sporii cetele voastre de oteni, facei tot ce v st n puteri, batei-v. ah, dac regatul franei n-ar fi o moie aa de mnoas, n care nu vreau s-o las pe ticloasa de mtu-mea s-i fac mendrele, bucuros m-a duce cu voi. " *ntoarce-te niel, vere, s pun ceva pe mine, spuse isabelle. " ei cum, verioar, mie nici o rsplat' r se robert, supun ndu-se. trengarul sta de roger vrea s pstreze totul pentru d nsul' nu se plictisete, flcul5 de data asta, inteniile lui cam neruinate nu prur s supere pe nimeni& era chiar ceva linititor n felul su de a face haz n plin dram. omul acesta care trecea drept aa de ru se dovedea a fi n stare de gesturi inimoase, iar vorba lui slobod, nu era dec t o masc pentru a ascunde un fel de pudoare a sentimentelor. " vd, robert, c sunt pe cale s-i datorez viaa, spuse isabelle. " ai s-mi plteti datoria asta, verioar drag, ai s mi-o plteti5 i strig el peste umr. nu se tie niciodat5 zri pe mas o vaz cu fructe, pregtite pentru noaptea amanilor& lu o piersic, muc din ea o !umtate i sucul auriu i se scurse pe brbie. mare trboi pe coridoare, unde r ndai alearg spre gra!duri, tafete sunt trimise la seniorii englezi care locuiesc n ora, femei dau zor s nchid geamandanele de m n, dup ce au nghesuit n ele lucrurile neaprat necesare& o forfot grozav domnea n aceast parte a palatului. " s nu apucai prin senlis, le spune robert, cu gura plin de cea de-a dousprezecea piersic& bunul nostru stp n charles e prea aproape, i ar putea s-i trimit otenii pe urmele voastre. trecei prin beauvais i amiens. *i luar rmas bun n prip& zorile abia ncepeau s lumineze clopotnia sfintei capele, i escorta se i str nsese n curte, gata de plecare. isabelle se apropie de fereastr& rmase o clip tulburat n faa acestei grdini, acestui fluviu, i l ng patul acesta n care trise ceasurile cele mai fericite ale vieii. trecuser cincisprezece luni de la prima diminea c nd respirase din acelai loc, minunata mireasm pe care o mprtie primvara, c nd iubeti. m na lui roger mortimer i se aez pe umr, i buzele reginei lunecar spre aceast m n... peste c teva clipe potcoavele cailor rsunau pe strzile din inima parisului, apoi pe podul zarafilor, ctre miaznoapte. monseniorul robert d1artois se ntoarse la palatul su. c nd regele va fi ntiinat de fuga surorii sale, ea se va afla de mult vreme prea departe pentru a mai putea fi a!uns din urm& iar mahaut va trebui s cheme brbierul spre a-i lua s nge ca s nu se nbue sub btaia lui

nvalnic... (ah, t rf ticloas, te-nv eu minte5...) robert putea s doarm, un somn greu de bivol, p n ce clopotele vor suna de amiaz.

PA !"A A PA! A

cavalcada cumplit2 i har.ich *ncon!ur nd cu zborul lor glgios catargele corbiilor, pescruii p ndeau rmiele de m ncare aruncate n ap. la gurile celor dou r uri, or3ell i stour, acolo unde ele se vars n mare, flota vedea apropiindu-se portul har3ich cu stvilarul de lemn i irul su de case scunde. dou brci mai uoare trseser de!a la mal, debarc nd o companie de arcai trimii s se ncredineze dac meleagurile sunt linitite& rmul nu prea s fie pzit. se st rnise oarecare nvlmeal pe chei, unde populaia, la nceput atras de toate corbiile acestea cu p nzele ntinse ce veneau din larg, o luase la fug vz nd c din ele coboar soldai& cur nd ns teama se potoli i norodul ncepu iar s se mbulzeasc. corabia reginei, arbor nd n ciocul ei lunga flamur brodat cu crinii franei i leii angliei, gonea despic nd valurile. optsprezece vase din olanda veneau n urm. la poruncile cpitanilor, echipa!ele coborau p nzele& v slele lungi ieeau din coasta corbiilor, ca nite pene de aripi desfcute, ca s a!ute truda crmacilor. *n picioare pe puntea dindrt, regina angliei, ncon!urat de fiu-su prinul eduard, de contele de 4ent, de lordul mortimer, de domnul !ean de hainaut i de mai muli ali seniori englezi i olandezi urmrea naintarea corbiilor i privea cum crete mereu rmul regatului ei. pentru nt ia oar de la fuga sa din temni, roger mortimer nu era mbrcat n negru. nu purta platoa cu chivra nchis, ci doar inuta obinuit de lupt, coiful fr vizier prins de armura de oel ce-i apra grumazul i zaua peste care flutura tunica albastr i roie, mpodobit cu stema sa. regina era mbrcat cam la fel, cu obr!orul blond v r t n plasa de fier, i fusta lung p n la pm nt, dar sub care i pusese, ca brbaii, !ambiere din fir de oel. t nrul prin eduard se arta i d nsul n inut de rzboi. crescuse mricel n lunile din urm i cam ncepea s semene a brbat. privea pescruii, i se preau aceiai, cu aceleai ipete rguite, cu aceleai ciocuri lacome, care nsoiser plecarea flotei din gura fluviului meuse. psrile acestea i aminteau de olanda. totul de altminteri, marea plumburie, cerul plumburiu, brzdat ici, colo de d re trandafirii, cheiul cu csue de crmid unde aveau s a!ung peste c teva clipe, peisa!ul verde, unduios, presrat de sm rcuri care se ntindea dincolo de har3ich, totul se potrivea pentru a-l face s-i aminteasc de privelitile olandeze. dar chiar s fi contemplat un pustiu de piatr i nisip, sub un soare dogor tor, i tot s-ar fi g ndit, prin contrast, la pm nturile acelea din brabant, din ostrevant, din hainaut pe care tocmai le prsise. asta, pentru c monseniorul eduard, duce de a.uitania i motenitor al tronului angliei era, la cei paisprezece ani i trei sferturi ai si, ndrgostit de o fat din olanda. i iat cum s-a petrecut aceasta, i ce nt mplri de seam se

ntipriser n amintirea t nrului prin eduard. dup ce o terseser n mare grab din paris, c nd monseniorul d1artois dduse buzna cu noaptea-n cap, trezind palatul, goniser zile ntregi aproape fr popas ca s a!ung c t mai repede n inuturile sf ntului imperiu p n s-au vzut pe moia domnului eustache d1aubercicourt, care, a!utat de nevast-sa, fcuse o primire plin de r vn i de voioie reginei engleze i nsoitorilor ei. de ndat ce-i vzu pe neateptaii oaspei aezai la largul lor n castel, domnul d1aubercicourt nclecase pentru a da fuga s-l ntiineze pe vrednicul conte guillaume, a crui soie era var bun a reginei isabelle, n capitala acestuia, valenciennes. chiar a doua zi venea glon fratele mai mic al contelui, domnul !ean de hainaut. curios om, acesta, nicidecum artos, cci era croit cam din topor, cu un obraz rotund pe un trup voinic, cu ochi rotunzi i nasul rotund deasupra unei mustcioare blonde& dar ciudat n apucturile lui. cci, a!uns n faa reginei, fr s-i fi lepdat mcar ciubotele, pusese un genunchi n pm nt i izbucnise, cu m na la inim, " doamn, vezi-l pe cavalerul tu care-i gata s moar pentru tine, chiar dac toat lumea te-ar prsi, i crede c voi folosi toat puterea mea, cu a!utorul prietenilor ti, ca s te duc iar, pe tine i pe fiul tu monseniorul eduard, peste mare, n anglia, ara mriei tale. iar toi aceia pe care-i voi putea ruga s ne urmeze, i vor pune viaa pentru tine, i dac o vrea dumnezeu vom avea destui oteni. ca s-i mulumeasc pentru un a!utor at t de neateptat, regina fcuse un gest parc vr nd s ngenuncheze n faa lui, dar domnul !ean de hainaut o mpiedicase apuc nd-o cu am ndou braele, i tot str ng nd-o le piept i sufl ndu-i n obraz, i spusese, " s fereasc dumnezeu ca regina angliei s aib vreodat a se pleca naintea cuiva. fii tare, doamn, i drguul tu fiu de asemenea, cci mi voi ine fgduiala. lordul mortimer ncepea s fac mutre, gsind c domnul !ean de hainaut se arta cam prea zorit s-i pun spada n slu!ba doamnelor. omul acesta se credea ntr-adevr o ntrupare a lui lancelot du lac, cci declarase tam-nesam c nu i-ar ngdui s nnopteze sub acelai acoperm nt cu regina, ca s n-o compromit, de parc n-ar fi vzut cel puin ase seniori n !urul ei5 se dusese, cuminte, s doarm la o mnstire din apropiere, spre a se ntoarce a doua zi dis-de-diminea, dup ce ascultase liturghia i buse ceva, ca s-o duc pe regin cu toi nsoitorii ei la valenciennes. ah, minunate fpturi, acest conte guillaume cel bun, nevast-sa i cele patru fete ale lor, trind ntr-un castel alb5 contele i contesa alctuiau o csnicie fericit& asta li se citea pe fa i se nelegea din fiecare vorb a lor. t nrul prin eduard, care suferise din copilrie av nd sub ochi privelitea z zaniei dintre prinii si, privea cu admiraie aceast pereche unit i, n toate privinele, binevoitoare. ce fericite erau cele patru tinere prinese de hainaut c se nscuser ntr-o asemenea familie5 bunul conte guillaume se artase i el gata s sar n a!utorul reginei isabelle, dar fr a rosti vorbe at t de umflate ca frate-su, i numai dup ce se sftuise cu ai lui, cci nu vroia s-i atrag fulgerele regelui franei, nici pe acelea ale papii. el ns, domnul !ean de hainaut, nu-i crua osteneala. scria tuturor cavalerilor pe care-i cunotea, rug ndu-i pe cinstea i prietenia lor s vin alturi de d nsul pentru a mplini ceea ce fgduise. st rni at ta v lv n hainaut, brabant, zelanda i olanda nc t bunul conte guillaume se neliniti, era toat oastea rilor sale, toat nobilimea, pe care domnul !ean se pornise s-o cheme sub steaguri. *l pofti deci la mai mult

cumptare& dar cellalt nici nu vroia s-aud. " domnule frate al meu, zicea, nu-s dator dec t cu o moarte, care este la voia m ntuitorului nostru, i am fgduit acestei drglae doamne s-o duc p n n ara ei. aa voi face, chiar dac trebuie s mor din asta, cci orice cavaler dator este s a!ute cu toat puterea lui toate doamnele i fecioarele aflate la mare ananghie i restrite, chiar n clipa c nd ele l cheam ntr-a!utor5 guillaume cel bun se temea i pentru vistieria lui, cci pe toi nobilii tia mruni crora li se cerea s-i curee platoa de rugin va trebui s-i plteasc cineva& dar n privina asta i risipi teama lordul mortimer care prea s aib de la bncile lombarde destul bnet, pentru a ine pe cheltuiala lui o mie de lncii. rmseser aproape trei luni la valenciennes, duc nd acolo un trai graios, n timp ce !ean de hainaut vestea n fiece zi c li se alipiser ali cavaleri de seam, ba domnul michel de ligne sau domnul de sarre, ba cavalerul oulfart de ghistelles, sau perceval de semeries, sau sance de boussoy. se duser ca ntr-o vizit n familie s fac un pelerina! la moatele sf ntului druon n biserica din sebourg, foarte venerate de c nd bunicul contelui guillaume, !ean d1avesnes, care suferea cumplit de pe urma unei pietre la rinichi, se tmduise nchin ndu-se acelor moate. dintre cele patru fete ale contelui guillaume, cea de a doua, filipa i plcuse numaidec t t nrului prin eduard. era rocovan, durdulie, pistruiat, cu obrazul lat i p ntecul de pe acum rotun!or& o adevrat micu valois, dar av nd i ceva din aerul spiei de brabant. cei doi tineri se nimereau a fi foarte potrivii ca v rst& i toi din !ur avur surpriza de a-l vedea pe prinul eduard, care nu vorbea niciodat, in ndu-se cam tot timpul pe l ng dolofana filipa, i vorbindu-i, vorbindu-i, vorbindu-i ceasuri ntregi... aceast simpatie a prinului pentru fata contelui de hainaut nu scpa nimnui& cei tcui din fire nu mai tiu s se prefac de ndat ce-i leapd tcerea. aa st nd lucrurile, regina isabelle i contele de hainaut czur repede la nvoial s-i logodeasc copiii care artau o at t de mare dragoste unul pentru altul. prin aceasta isabelle ntrea o alian de care avea neaprat nevoie& iar contele de hainaut, de vreme ce fiic-sa era menit s a!ung ntr-o zi regina angliei, nu mai vedea nimica ru n a-i da cavalerii pentru elurile isabellei. *n pofida poruncilor rspicate ale regelui eduard al ii-lea, care interzisese fiului su s se logodeasc sau s se lase a fi logodit fr nvoirea sa, se i ceruser sf ntului printe dispensele necesare. prea ntr-adevr c aa i-a fost scris prinului eduard, s-i ia de soie o fat din neamul valois5 cu trei ani mai nainte, tat-su refuzase pentru d nsul una din ultimele fete ale monseniorului charles, binecuv ntat refuz deoarece acum flcul se va putea cstori cu nepoata aceluiai monsenior charles, i care-i plcea. pentru prinul eduard, expediia cptase dintru nceput un neles nou. dac debarcarea reuea, dac unchiul 4ent i lordul mortimer, cu a!utorul vrului hainaut, izbuteau s-i izgoneasc pe ticloii despenser, lu nd n locul lor c rma regatului alturi de rege, acesta va fi silit s ncuviineze cstoria. de altminteri, nimeni nu se mai sfia s vorbeasc n faa biatului de nravurile tatlui su& c nd nelese, fu nspim ntat, sc rbit. cum putea un brbat, un cavaler, un rege, s se poarte astfel cu un senior al curii sale' prinul era hotr t, c nd i va veni r ndul la domnie, s nu ngduie niciodat asemenea m rvii printre baronii si, i alturi de filipa lui, s le arate tuturor o adevrat, o frumoas i sincer dragoste ntre un

brbat i o femeie, ntre o regin i un rege. fptura asta rotun!oar, grsan i rocat, de pe acum femeie mplinit, i care i se prea cea mai frumoas domnioar de pe pm nt, avea asupra ducelui de a.uitania puterea de a-i risipi orice team. aa c, n ochii t nrului prin, era dreptul su la dragoste, pe care urma s i-l c tige, i asta i potolea durerea de a porni la rzboi mpotriva propriului su tat. trei luni trecuser deci legnate de aceste visuri fericite, fr ndoial cele mai frumoase din c te cunoscuse prinul eduard. adunarea henoilor, cci aa li se zicea cavalerilor din hainaut, se fcuse la dordrecht, pe meusa, drgu ora brzdat n chip straniu de canale, de stvilare, unde fiecare uli de pm nt trecea peste o uli de ap, unde corbiile tuturor mrilor, ca i acelea, netede i fr p nze, care pluteau de-a lungul r urilor, veneau p n-n faa bisericilor. un ora plin de negouri i bogii, unde seniorii clcau pe cheiuri ntre baloturile de l n i lzile de mirodenii, unde mirosul de pete, proaspt i srat, plutea n !urul halelor, unde marinarii i hamalii m ncau n strad frumoii calcani aurii, fierbini, pr!ii chiar atunci, pe care-i cumprau la tarabele din pia, unde norodul, ieind dup slu!b de la catedrala mare de crmid, venea s cate gura n faa acestei mari flote de rzboi, nemaivzut nc, nirat la piciorul caselor5 catargele corbiilor se legnau mai sus dec t acoperiurile. de c te ceasuri, de c t trud i de c te ipete a fost nevoie pentru a ncrca n corbiile astea, rotunde ca saboii cu care era nclat olanda, tot calabal cul acestei cavalerii, lzi cu arme, cufere cu platoe, merinde, buctrii, plite, i c te o potcovrie de fiecare p lc de o sut de oameni, cu nicovalele, foalele i baroasele5 apoi, trebuir s bage n corbii caii cei mari din flandra, roibii mthloi cu chiia groas i pielea aproape roie n btaia soarelui, cu coamele f lf ind, mai palide, mai splcite, i cu uriae crupe grase, mtsoase, adevrai cai fcui s poarte cavaleri, roibi pe care puteai pune eile cu obl ncuri mari, s prinzi cioltarele de fier i s aezi deasupra un otean nzuat& o greutate de aproape patru sute de livre pe care s-o duc n galop. se numrau o mie i mai bine de asemenea cai, cci domnul !ean de hainaut, in ndu-i cuv ntul, str nsese o mie de cavaleri, nsoii de scutierii, de slu!itorii nobili i de r ndaii lor, adic laolalt dou mii apte sute cincizeci i apte de lefegii, dup condica pe care o inea g+rard de alspa/e. *ncperea de pe puntea dindrt a fiecrei corbii slu!ea de locuin marilor seniori ai expediiei. vr nd s profite de v ntul puternic al echinoxului, nlar p nzele n dimineaa de -- septembrie i navigar o zi ntreag pe meusa ca s a!ung s arunce ancora n faa digurilor olandeze. pescruii glgioi se roteau n !urul corbiilor. a doua zi, flota plutea spre largul mrii. vremea prea bun& dar iat c spre sf ritul zilei v ntul se pornise potrivnic, i corbiile i tiau drum lupt nd din greu& pe o ap brzdat de valuri uriae, toat expediia suferea de ru de mare i de spaim. cavalerii vrsau pe deasupra parapetelor c nd mai aveau barem at ta vlag n ei ca s a!ung p n acolo. chiar i marinarii se simeau ru, iar caii, nghesuii n gra!durile n!ghebate ntre cele dou puni, rsp ndeau o duhoare cumplit. o furtun e mai nfricotoare noaptea dec t ziua. preoii expediiei se puseser pe rugciuni. domnul !ean de hainaut se ntrecea pe l ng regin, ncerc nd s-i dea cura! i s-o mbrbteze, art ndu-se chiar prea struitor, cci sunt unele mpre!urri c nd r vna brbailor poate st rni lehamitea femeilor. regina simise parc o uurare c nd domnul de hainaut czuse bolnav la r ndul su.

lordul mortimer, numai el, prea s in piept furtunii& brbaii geloi nu sufer de ru de mare, cel puin aa se spune. *n schimb, baronul de maltravers avea la ivirea zorilor o nfiare !alnic. cu obrazul mai lung i mai galben ca oric nd, cu prul sp nzur nd peste urechi i cu tunica m n!it, edea !os, rezem ndu-i picioarele rsccrate de un odgon fcut roat, i gemea la fiece val care spla puntea de parc i-ar fi adus moartea. *n sf rit, din mila preasf ntului gheorghe, marea se potolise, i fiecare putuse s se mai curee niel i s se dichiseasc. apoi oamenii de veghe pe catarg recunoscuser pm ntul angliei, doar la c teva mile mai la sud de punctul unde vroiau s a!ung& marinarii se ndreptaser spre portul har3ich, unde corbiile trgeau acum la rm i dintre ele cea regal, cu v slele ridicate, atinsese de!a stvilarul de lemn. t nrul prin eduard al a.uitaniei cerceta ng ndurat, printre genele sale blonde, lucrurile din !ur, cci tot ce nt lnea privirea i era rotund, rocat sau trandafiriu, norii m nai de v ntul de septembrie, p nzele !oase i umflate ale ultimelor corbii, crupele roibilor din flandra, flcile domnului !ean de hainaut, totul i amintea, fr s vrea, de olanda i de dragostea lui. pun nd piciorul pe cheiul din har3ich, roger mortimer se simi aidoma strmoului su care, cu dou sute aizeci de ani mai nainte, debarcase pe pm ntul angliei alturi de 3ilhelm cuceritorul. i asta se vzu numaidec t dup nfiare, dup glas i dup felul cum lu totul n m na sa. inea conducerea expediiei mpreun cu !ean de hainaut, mprindu-i puterea deopotriv, ceea ce era oarecum firesc deoarece mortimer nu avea de partea lui dec t cauza dreapt pentru care se ridicase, c iva seniori englezi i banii lombarzilor& pe c nd cellalt avea conducerea celor dou mii apte sute cincizeci i apte de oameni care urmau s lupte. totui, mortimer socotea c autoritatea lui !ean de hainaut nu trebuia s se exercite dec t asupra organizrii i a chivernisirii trupelor cu cele necesare traiului, n timp ce el nsui nelegea s pstreze ntreaga rspundere a operaiilor. c t despre contele de 4ent, el nu se arta prea zorit s-i fac loc printre cpitanii expediiei& cci dac, n pofida vetilor bune pe care le primiser, o parte a nobilimii rm nea credincioas regelui eduard, otile acestuia s-ar afla sub comanda contelui de norfol4, mareal al angliei, adic nsui fratele lui 4ent. or, una e s te rzvrteti mpotriva unui frate vitreg mai btr n ca tine cu douzeci de ani i care se dovedete a fi un rege ticlos, i cu totul altceva e s tragi sabia mpotriva unui frate mult iubit i care nu ie mai mare dec t cu un an. vr nd mai nt i s afle ce se petrece n anglia, mortimer trimisese s-l cheme pe primarul din har3ich. tia el unde se gseau otile regelui' care era cel mai apropiat castel ce-ar putea oferi adpost reginei p n ce vor debarca oamenii i vor fi descrcate corbiile' " ne aflm aici, i spuse mortimer primarului, spre a-l a!uta pe regele eduard s se descotoroseasc de sfetnicii lui cei ri de ale cror ticloii geme ara, i spre a o pune iar pe regin la locul ce i se cuvine. nu avem aadar alte g nduri dec t acelea izvor te din voina baronilor i a ntregului norod al angliei. iat ce nsemna a spune scurt i limpede ceea ce roger mortimer avea s repete la fiece popas ca s-i lmureasc pe cei ce s-ar arta mirai de sosirea acestei otiri strine. primarul, un moneag cruia prul alb i flutura pe cap, i care b ia n caftanul su, nu de frig ci de fric, nu prea prea s tie ce se

nt mpl. regele, ai ntrebat unde-i regele'... se zicea c era la londra, afar doar dac n-o fi la portsmouth... *n orice caz, o flot mare urma s fie adunat la portsmouth, deoarece o porunc din luna trecut ceruse tuturor corbiilor s porneasc ntr-acolo spre a mpiedica o invazie francez& aa se explica numrul mic de corbii aflate n port. lordul mortimer nu uit s arate n clipa asta oarecare m ndrie i mai cu seam n faa domnului de hainaut. cci avusese gri! s mprtie cu dibcie prin oameni anume trimii, intenia sa de a debarca pe coasta de sud& iretenia prinsese de minune. dar !ean de hainaut se putea fli, despre partea lui, cu marinarii olandezi care n ciuda furtunii nu se abtuser din drumul lor. regiunea nu era pzit de fel& primarul nu avea cunotin de vreo micare de trupe prin partea locului i nici nu primise alta porunc n afar de acelea obinuite privind supravegherea coastelor. dac nu tie vreun loc unde oastea sosit i-ar putea face tabra' primarul rspunse c m nstirea de la 3alton, la trei leghe spre miazzi ocolind apele, ar fi tocmai potrivit pentru asta. *n sinea lui, inea foarte mult s scape de gri!a de a adposti aceast oaste, ls nd-o n seama clugrilor. trebuia n!ghebat o escort pentru paza reginei. ' o voi comanda eu1 i)bucni jean de hainaut. " i cine are s vegheze la debarcarea heinoilor dumitale' ntreb mortimer. i c t vreme va trece p n se va face aceasta' " trei zile ntregi, pentru ca oamenii s fie r nduii i gata s porneasc. *l voi lsa pe filip de chasteaux, nt iul meu scutier, s se ocupe de aceste treburi. cea mai mare gri! o avea mortimer n privina solilor tainici pe care-i trimisese din olanda spre episcopul orleton i contele de lancastre. a!uns-au oare solii la acetia i ntiinatu-i-au la vreme' i unde erau n clipa de fa' prin clugrii de la 3alton ar putea negreit s le dea de urm i s trimit nite tafete care, din mnstire n mnstire, ar a!unge p n la cei doi capi ai rezistenei interioare. autoritar, cu un aer linitit, mortimer umbla ncolo i ncoace pe strada mare din har3ich, mrginit de case scunde& ntorcea mereu capul ca s vad alctuindu-se escorta, cobora iar n port spre a zori debarcarea cailor, revenea la hanul trei pocale unde regina i prinul eduard i ateptau roibii. chiar prin strada asta pe care umbla el, avea s treac mereu i mereu, vreme de mai multe veacuri, istoria angliei. *n cele din urm, garda fu gata& cavalerii soseau, se nirau n r nd c te patru, ocup nd astfel acea high street n toat limea ei. r ndaii alergau pe l ng cai pentru a ncheia o ultim pafta& lncile se cltinau n faa ferestrelor str mte& sbiile se blbneau, ciocnindu-se de genunchierele de oel. o a!utar pe regin s ncalece roibul ei de parad, apoi ncepu cavalcada peste c mpia brzdat de v lcele, cu copaci rari, cu paragini cotropite de valurile revrsate ale mrii, i ici, colo case acoperite cu stuf. *n spatele unor garduri !oase de mrcini, oi cu l na deas pteau iarba n !urul bltoacelor de ap slcie. *ntr-un cuv nt, un inut destul de mohor t, nvluit n ceaa estuarului. dar 4ent, crom3ell, alspa/e, m na asta de englezi, i maltravers el nsui, aa bolnav cum era nc, priveau peisa!ul acesta, se priveau unii pe alii, i lacrimile le luceau n ochi. pm ntul acesta era pm ntul angliei5 i deodat, din pricina unui cal de ferm care-i scosese capul prin deschiztura uii unui gra!d i ncepuse s necheze la trecerea alaiului de clrei, roger mortimer simi c-l npdete emoia rii regsite. aceast bucurie at t de mult ateptat, i pe care n-o trise nc p n atunci, frm ntat cum era de g nduri apstoare i de hotr ri ce trebuiau luate, o nt lnise aici n plin c mp, pentru c un cal englezesc

necheza spre caii din flandra. trei ani trii departe, trei ani de surghiun, de ateptare i de speran5 mortimer se revzu aa cum era n noaptea evadrii sale din turn, ud leoarc, lunec nd ntr-o barc n mi!locul tamisei, ca s a!ung la malul cellalt unde-l atepta un cal. i iat c se ntorcea, cu stema neamului su brodat n piept, i o mie de lncii gata s lupte alturi de d nsul. se ntorcea, amant al acestei regine la care visase aa de mult n temni. se nt mpl uneori c viaa pare aievea visului pe care ni l-am fcut despre ea, i numai atunci poi spune c eti fericit. *i ntoarse privirea, ntr-o pornire de recunotin i nelegere, spre regina isabelle, spre profilul acesta frumos, nvluit n plasa de oel, unde ochiul lucea ca un safir. dar mortimer vzu c domnul !ean de hainaut care mergea clare de cealalt parte, alturi de regin, o privea de asemeni, i marea lui bucurie se ntunec deodat. i se pru c mai cunoscuse clipa asta, c o retria acum, i se simi tulburat, cci puine sentimente sunt ntr-adevr aa de nelinititoare cum e acela care te ncolete uneori, c nd recunoti un drum pe unde n-ai trecut niciodat. apoi, i aduse aminte de oseaua parisului, n ziua c nd se dusese s-o nt mpine pe isabelle la sosirea ei, i-i aminti de robert d1artois clrind alturi de regin, ntocmai ca !ean de hainaut acum. i o auzi pe regin rostind, " domnule !ean, i datorez totul, i mai nt i faptul c sunt aici. mortimer se ncrunt la fa, se art posomor t, ciufut, rece, tot timpul c t mai inu drumul, i chiar dup aceea, c nd a!unseser la clugrii din 3alton i fiecare se aciui pe unde putu, care n chiliile streiei, care n arhondaric, iar cei mai muli dintre oteni prin oproane. aa de ctrnit era, nc t seara, c nd se retrase cu amantul ei, regina isabelle l ntreb, " dar ce avusei toat dup-amiaza asta, drag mortimer' " am, doamn, c-mi nchipuiam s fi slu!it bine pe regina i iubita mea. " i cine-i zice, frumosul meu domn, c nu ai slu!it-o' " g ndeam, doamn, c mie mi datorai ntoarcerea ta n aceast ar. " dar cine a zis c nu i-o datorez' " chiar tu, doamn, chiar tu ai spus-o n faa mea, domnului de hainaut, mulumindu-i pentru tot ce a fcut. " vai, mortimer, iubitul meu, izbucni regina, cum poi fi gelos pentru nite cuvinte5 ce ru vezi n asta, zu aa, c mulumesc unuia care mi-a fcut bine' " sunt gelos de ceea ce vd, i-o ntoarse mortimer. sunt gelos de cuvintele tale, cum sunt gelos i de unele priviri pe care speram, i-o spun sincer, c nu trebuia s le ai dec t pentru mine5 i place s cochetezi, doamn, lucru la care nu m ateptam5 *i place s cochetezi. regina era obosit. cele trei zile de furtun pe mare, teama de o debarcare foarte prime!dioas i, pentru a le pune v rf la toate, goana de patru leghe p n aici, o puseser la grea ncercare. se cunosc oare multe femei care ar fi putut s ndure at tea, fr a se pl nge vreodat i fr a pricinui cuiva vreo gri!' se atepta mai cur nd la o vorb drgu pentru vite!ia ei, dec t la nite do!eni nscute din gelozie. " ce cochetrie, iubitule, te rog s-mi spui ce cochetrie5 rosti ea nervoas. prietenia neprihnit pe care domnul de hainaut mi-a nchinato poate s st rneasc r sul, dar ea izvorte dintr-o inim bun, i afar de asta s nu uii c-i datorm trupele ce le avem aici. aadar, d-mi voie ca, fr a-l ncura!a, s rspund niel acestor sentimente, cci ia numr-i pe englezii notri i numr c i oameni sunt adui de d nsul. dac-i sur d acestui brbat care te ntr t aa de ru, o fac i pentru

tine5 ' cnd nu te-ai purtat cum se cuvine ntr-o mprejurare, descoperi ntotdeauna vreun motiv pentru care ai fcut-o. domnul de hainaut te slu!ete din marea dragoste ce-i poart, fie, nu zic ba, dar nu p n ntrat t nc t s refuze aurul cu care e pltit pentru asta. aa c n-ai nevoie s-i mai faci i ochi dulci. m simt umilit pentru tine vz ndu-te cum cazi din acea nlime neprihnit unde te aezasem. " nu preai suprat, dragul meu mortimer, c m prbuesc din acea nlime neprihnit, n ziua c nd am czut n braele tale. era nt ia lor ceart. trebuia oare ca ea s izbucneasc tocmai n ziua n care-i puseser at tea sperane i pentru care vreme de at tea luni i unir eforturile' " iubitule, adug regina pe un ton mai bl nd, m nia asta mare care te-a cuprins nu vine oare de acolo c de acum nainte voi fi mai aproape de soul meu i c ne va fi mai greu s ne drgostim' mortimer i plec fruntea dungat de spr ncenele sale stufoase. " la drept vorbind, cred, doamn, c acum c nd ne aflm pe pm ntul regatului tu, trebuie s nu mai dormim mpreun. " e tocmai ceea ce vroiam s te rog, scumpul meu, rspunse isabelle. mortimer trecu pragul uii. n-o va vedea pe iubita lui pl ng nd. unde erau fericitele nopi din frana' *n coridorul chiliilor streiei, l nt lni pe t nrul prin eduard, purt nd o fclie care-i lumina chipul slab i palid. *l pndea oare pe dnsul" nu dormi, m/ lord' l ntreb mortimer. " nu, te cutam, m/ lord, spre a te ruga s-mi trimii pe secretarul domniei tale... a vrea, n seara asta a ntoarcerii mele n ar, s-i trimit o scrisoare domniei filipa... ii ora luminii (preabunului i puternicului senior guillaume, conte de hainaut, de olanda i zelanda, mult iubite i scumpe frate, domnul s te aib n sf nta lui paz, m-nchin ie. aadar, c nd eram nc pe cale de a ne r ndui p lcurile n !urul portului har3ich, iar regina se pregtea s se aeze n mnstirea de la 3alton, iat c ne sosete vestea bun c monseniorul enric de lancastre, care e vr al regelui eduard i cruia toi de pe aici i zic ndeobte lordul cu g t-sucit din pricin c-i ine capul str mb, se afla n drum spre noi nsoit de o oaste de baroni i cavaleri i ali oameni str ni de pe moiile lor, precum i lorzii episcopi de hereford, nor3ich, i lincoln, spre a se pune toi n slu!ba reginei, doamna mea isabelle. i monseniorul de norfol4, mareal al angliei, dduse de tire despre partea sa, c vine i d nsul, ntr-un g nd cu ceilali, n fruntea vitezelor sale oti. p lcurile noastre i acelea ale lorzilor de lancastre i de norfol4 s-au nt lnit ntr-un loc ce-i zice bur/-saint-edmonds unde tocmai era zi de t rg ce se inea chiar n ulie. *nt lnirea se fcu ntr-o voioie pe care nu-s n stare s i-o descriu. cavalerii sreau de pe caii lor, i recunosc ndu-se, se mbriau& monseniorul de 4ent i monseniorul de norfol4, piept n piept, i cu ochii plini de lacrimi ca nite frai buni de mult vreme desprii, i domnul mortimer de asemenea, bot n bot cu seniorul episcop de hereford, i monseniorul g t-sucit pup ndu-l n obraz pe prinul eduard, apoi

alerg nd toi la calul reginei ca s-i arate recunotina de a o avea n mi!locul lor i a-i sruta poala rochiei. s nu fi venit n regatul angliei dec t spre a vedea cu ochii mei at ta dragoste i bucurie ncon!ur nd-o pe doamna mea isabelle, i nc m-a socoti rspltit ndea!uns pentru ostenelile mele. cu at t mai mult cu c t p n i norodul din saintedmonds, ls ndu-i psrile i zarzavaturile pe tarabele din pia, se alturase veseliei obteti, iar de prin satele dimpre!ur lumea venea ntrun puhoi necontenit. regina m-a prezentat, cu multe laude i drglenii, tuturor seniorilor englezi& afar de asta, aveam la spatele meu pentru a m impune n ochii lor, pe cei o mie de lncieri ai notri din olanda, i sunt m ndru, mult iubite frate, de inuta mrea cu care cavalerii notri s-au nfiat naintea acestor seniori englezi. regina n-a uitat de asemenea s le spun tuturor rubedeniilor i celor ce-i in parte c datorit lordului mortimer s-a putut ntoarce, i nc av nd spri!in at t de puternic& d nsa a avut frumoase cuvinte de laud pentru felul n care a slu!it-o monseniorul de mortimer, i a poruncit ca toi s asculte ntru totul de sfatul acestuia. de altminteri nsi doamna mea isabelle nu ia nici o hotr re fr a se sftui mai nt i cu el. *l iubete i arat asta n vzul tuturor& dar nu poate fi vorba dec t de o dragoste fr de prihan, orice ar zice clevetitorii ntotdeauna gata s vorbeasc de ru, cci dac ar fi altfel, ea i-ar da mai mult osteneal ca s ascund aceasta de ochii lumii& i tiu de asemeni, dup felul cum se uit la mine, c nu ar putea s m priveasc astfel, dac nar avea cugetul curat. m cam temusem la 3alton c prietenia lor, dintro pricin pe care n-o cunosc, s nu se fi rcit niel& totul dovedete ns c nu e nicidecum aa i c d nii rm n foarte unii, de care lucru m bucur, cci e firesc s-o ndrgeasc toi pe doamna mea isabelle pentru toate nsuirile ei bune i frumoase& i a dori ca oricine s-i arate aceeai dragoste ca cea pe care i-o nchin eu. prea sfinii episcopi au adus cu d nii bani berechet i au fgduit c vor mai primi alii ce se str ng acum n eparhiile lor, i aceasta m-a linitit n privina soldelor cuvenite otenilor notri din hainaut, cci miera team c a!utoarele bneti date de bancherii lombarzi domnului de mortimer s nu se isprveasc prea repede. toate c te i le povestesc sau petrecut n cea de-a douzeci i opta zi a lui septembrie. ncepnd din )iua aceea, cnd ne-am pornit iar, a fost o naintare de oaste ncununat de mari izb nzi prin oraul ne3-mar4et, plin de hanuri i case de ncartiruit, apoi prin nobila cetate cambridge, unde toi vorbesc latinete de te minunezi auzindu-i i unde gseti mai muli crturari ntr-o singur coal de c t ai putea s aduni n tot hainautul tu. pretutindeni primirea ce ne-o fcu norodul ca i seniorii ne-a dovedit ndea!uns c regele nu era iubit, c ticloii si sfetnici au atras asupra lui ura i dispreul& astfel p lcurile noastre sunt nt mpinate cu strigtul, (scpai-ne)5 otenii notri din hainaut nu se plictisesc, dup spusa domnului enric g t-sucit care, precum vezi, folosete binior limba francez, i aceast vorb a lui, c nd mi-a venit iar n auz, m-a fcut s r d de bucurie un ntreg sfert de ceas, ba mai r d nc i acum de c te ori mi aduc aminte5 fetele din anglia se arat foarte darnice cu cavalerii notri, ceea ce-i un lucru bun pentru c pstreaz n ei treaz gustul de rzboi. c t despre mine, dac m-a ine de asemenea crail curi, a da o pild rea i a pierde din acea putere pe care trebuie s-o aib o cpetenie de oti spre a-i do!eni, la nevoie, oamenii, cer ndu-le s nu-i fac de cap. afar de asta, !urm ntul ce l-am fcut doamnei mele isabelle m oprete de la astfel de desftri i, dac mi s-ar nt mpla s-l calc, norocul expediiei noastre s-ar putea ntoarce mpotriv-ne. e adevrat

c nopile m cam chinuie& cum ns drumurile pe care le strbat clare sunt lungi, somnul nu m prsete. cred c, dup ce m voi ntoarce din aceast campanie, am s m nsor. i fiindc veni vorba de nsurtoare trebuie s te ntiinez, iubite frate, c i pe soaa-ta, scumpa mea sor contesa, c mria sa t nrul prin eduard e tot aa de ndrgostit de fiic-ta filipa, c nu trece o zi fr ca el s m ntrebe ce mai face, i c toate g ndurile lui par s fie numai la d nsa& cred, de aceea, c a fost chibzuit i folositoare logodna lor, de pe urma creia fiic-ta, sunt ncredinat de asta, va fi ntotdeauna fericit. m-am legat cu prieteug de t nrul prin eduard, care pare s m admire grozav cu toate c e aa de zg rcit la vorb& el rm ne adeseori tcut, aa cum mi l-ai zugrvit pe puternicul rege filip cel frumos, bunicu-su. se prea poate ca el s a!ung ntr-o zi un suveran tot aa de mare cum fu regele filip cel frumos, i poate c mai nainte chiar de vremea c nd ar fi trebuit s atepte de la dumnezeu coroana ce i se cuvine, dac dai crezare celor ce se spun n sfatul baronilor englezi. cci regele eduard s-a artat !alnic n aceast mpre!urare. el se afla la .estmoustiers+6 c nd noi am debarcat, i de ndat ce-a auzit de asta s-a refugiat n turnul londrei, spre a se pune la adpost de prime!die& i a poruncit tuturor erifilor, care sunt guvernatori ai comitatelor regatului, s fac strigare n toate locurile unde se adun norodul, piei, t rguri i iarmaroace, aduc nd la cunotina tuturor ordonana aceasta, vznd c roger de mortimer i ali trdtori i vrjmai ai regelui i regatului su au debarcat cu de-a sila i n fruntea unor oti streine care vor s rstoarne puterea regal, regele poruncete tuturor supuilor si de a li se mpotrivi prin toate mijloacele i a-i nimici. vor fi cruai numai regina, fiul ei i contele de *ent. toi aceia care vor ridica armele mpotriva nvlitorului vor primi solde mari iar oricui va aduce regelui leul lui mortimer sau numai capul su i este fgduit o rsplat de o mie de livre sterline. nimeni n-a dat ascultare poruncilor regelui eduard3 dar ele au sporit mult trecerea de care se bucur monseniorul de mortimer, art nd ce pre se pune pe viaa lui i ntrindu-l astfel mai mult de cum era nainte drept cpetenia noastr. regina a rspuns fgduind dou mii de livre sterline aceluia ce-i va aduce capul lui hugh le despensier cel t nr, socotind la acest pre rutile pe care pomenitul senior i le fcuse, lipsind-o de dragostea soului ei. londonezii rmseser nepstori la chemarea de a sri s-i apere regele, care se ncp nase p n la capt n pcatele lui. *nelept lucru ar fi fost s-l goneasc pe despensierul su, cruia i se potrivete foarte bine numele ce-l poart+4& dar regele eduard se nd r!ise s-l pstreze, zic nd c nvase de a!uns din trecut, c asemenea lucruri se petrecuser odinioar n legtur cu cavalerul de gaveston pe care el se nvoise s-l ndeprteze de la curte, fr a mpiedica prin asta ca zisul cavaler s fie omor t, iar lui, regelui, s i se v re pe nas o cart i un sfat de c rmuitori de care numai cu greu izbutise s se descotoroseasc. despensier sta i c nta n strun, ncura! ndu-l, i dup cum zic unii, au vrsat multe lacrimi unul la pieptul celuilalt& ba chiar, despensier ar fi strigat c vrea mai cur nd s moar pe pieptul regelui su dec t s triasc teafr i nevtmat departe de d nsul. i bineneles i convine s-o spun, cci pieptul acesta e singurul su zid de aprare. astfel c au rmas singuri, toi ls ndu-i cu dragostea lor m rav,
+6 .estminster +4 *n franuzete, risipitorul

ncon!urai numai de despensier cel btr n, de contele arundel, care e rud cu despensier, de contele de 3arenne, care-i cumnat al lui arundel, i n sf rit, de cancelarul baldoc4, care nu poate fi dec t credincios regelui, deoarece at ta e de ur t de toat lumea, nc t oriunde s-ar duce l-ar tia bucele. curnd de tot regele a ncetat s se mai simt la adpost de prime!die n turnul londrei i a ters-o de acolo cu puinii si oameni pentru a se duce s ridice o oaste n 3alles, nu fr a porunci mai nt i s se citeasc prin piee, n cea de a treizecea zi din septembrie, bulele de afurisenie pe care sf ntul nostru printe papa i le dduse mpotriva vr!mailor si. s nu-i faci nici o gri! n privina acestor bule, iubite frate, dac-i vor a!unge la ureche, cci nu ne privesc nicidecum& ele fuseser cerute de regele eduard mpotriva rzvrtiilor din brabant i nimeni nu s-a lsat pclit de viclenia cu care le-a folosit acum& astfel preoii ne dau sf nta gri!anie ca i mai nainte, i episcopii cei dint i. fugind din londra n chip aa de !alnic, regele a lsat c rmuirea pe m inile arhiepiscopului re/nolds, episcopului !ohn de stratford i episcopului stapledon, capul bisericii din exeter i vistiernic al coroanei. dar fa de iueala naintrii noastre, episcopul de stratford a venit s se plece naintea reginei isabelle, n timp ce arhiepiscopul re/nolds trimitea din 4ent, unde se refugiase, un sol pentru a cere iertare. aadar, numai episcopul stapledon a rmas la londra, crez nd c-i c tigase acolo, prin prdciunile sale, aprtori cu duimul. m nia oraului a nceput s clocoteasc ns mpotriva lui, iar c nd s-a hotr t s fug, mulimea pornit dup d nsul l-a a!uns din urm i l-a ciop rit n mahalaua oraului chepside, unde trupul su fu clcat n picioare p n ce nu mai era de recunoscut. aceasta s-a petrecut n a cincisprezecea zi din octombrie, pe c nd regina se afla la 3allingford, o cetate ncon!urat cu metereze de pm nt, unde l-am scos din m na dumanilor pe domnul thomas de ber4ele/ care e ginere al monseniorului de mortimer. c nd regina a aflat de sf ritul lui stapledon, a spus c nu se cade s pl ng moartea unui om aa de ticlos, i c d nsa mai cur nd se bucur, cci mult ru i-a fcut rposatul. i monseniorul de mortimer a spus c aa vor pi toi aceia care au voit pieirea lor. cu o )i nainte, n oraul oxford, care e nc i mai nesat de crturari ca oraul cambridge, domnul orleton, episcop de hereford se urcase la amvon n faa doamnei mele isabelle, a ducelui de a.uitania, a contelui de 4ent i a tuturor seniorilor, pentru a rosti o mare predic pe tema caput meum doleo, cuvnt scos din scripturi, ce se afl n sf'nta carte a regilor, vr nd s spun c boala de care sufer anglia s-a cuibrit n capul pomenitului regat i c acolo trebuia aplicat leacul. aceast predic fcu o ad nc impresie asupra ntregii adunri, care-l auzi pe episcop zugrvind i enumer nd nenorocirile i durerile rii. i cu toate c nici o singur dat, ntr-o vorbire de un ceas, sfinia sa orleton nu rostise numele regelui, toi asculttorii se g ndeau la d nsul ca la pricina tuturor relelor& i episcopul i ridicase glasul pe la sf ritul predicii, strig nd c trznetul din ceruri i paloul oamenilor trebuiau s se abat deopotriv pe capul trufailor tulburtori ai pcii i coruptorilor de regi. e un brbat cu mult nvtur acest monsenior de hereford, i m m ndresc de a-i vorbi adeseori, dei pare a fi grbit c nd st de vorb cu mine& culeg ns ntotdeauna de pe buzele lui vreo cugetare neleapt. astfel mi spuse deunzi, (fiecare dintre noi i are ceasul de lumin n evenimentele veacului su. odat e monseniorul de 4ent, odat e monseniorul de lancastre, i cutare altul mai nainte sau cutare altul dup d nii, pe care evenimentul l ilumineaz pentru rolul su hotr tor. aa se face istoria lumii. se prea poate, domnule de

hainaut, ca n clipa n care ne aflm s fie ceasul dumitale de lumin.) a treia zi dup predic, i n urma emoiei pe care o st rnise n inima tuturor, regina a dat din 3allingford o proclamaie mpotriva despenserilor, nvinuindu-i de a fi !efuit biserica i coroana, de-a fi poruncit s fie omor i pe nedrept o mulime de supui credincioi, de-a fi dezmotenit, ntemniat i surghiunit unii seniori dintre cei mai mari, de a fi asuprit vduvele i orfanii, de-a fi mpovrat poporul cu biruri grele i fel de fel de hrpiri. tot n vremea aceea aflarm c regele, care la nceput fugise s se adposteasc n oraul gloucester, moie a lui despensier cel t nr, trecuse la 3estbur/ i c de acolo escorta se mprtiase. despensier cel btr n se trsese n oraul i castelul su bristo ca s opreasc naintarea noastr, n vreme ce conii de arundel i 3arenne s-au dus la moiile lor din shropshire& astfel g ndeau s in n m na lor i cetile de grani din 3alles, la miazzi i miaznoapte, pe c nd regele, cu despensier cel t nr i cancelarul su baldoc4, plecase s ridice o oaste n 3alles. la drept vorbind, nu se tie pe unde o fi acuma. umbl zvonul c s-ar fi mbarcat pentru irlanda. *n timp ce c teva p lcuri englezeti sub comanda contelui de charlton au pornit nspre shropshire pentru a-l nfrunta pe contele de arundel, ieri, n cea de a douzeci i patra zi a lui octombrie, taman o lun de c nd am prsit dordrecht, am intrat fr nici o greutate n oraul gloucester unde am fost primii cu mare bucurie. astzi vom porni spre bristol, unde s-a nchis despensier cel btr n. am luat asupr-mi s dau asalt acestei fortree, i voi avea n sf rit prile!ul ce nu mi-a fost dat nc p n acum, at t de puini vr!mai nt lneam n calea noastr, de a lupta pentru doamna mea isabelle i a-mi arta vite!ia sub ochii ei. voi sruta flamura cu stema familiei hainaut care flutur n v rful lncii mele nainte de a porni la btlie. i-am ncredinat, scumpul i iubitul meu frate, nainte de a pleca, vrerile mele de pe urm, i nu am nimica de schimbat sau de adugat la ele. dac mi-e dat s ndur moartea, vei ti c am primit-o fr suprare i fr prere de ru, cum se cuvine s-o primeasc un cavaler care se bate ntru nobila aprare a doamnelor i a celor aflai n restrite i asuprire, i pentru cinstea ta, a scumpei mele surori, soia ta, i a nepoatelor mele, iubitele tale fiice, aib-le domnul pe toate n sf nta lui paz. scris-am aceasta n cea de a douzeci i cincea zi a lunii octombrie anul o mie trei sute douzeci i cinci. jean domnul !ean de hainaut nu avu nevoie, a doua zi, s-i arate vite!ia, i degeaba se gtise aa de frumos sufletete de btlie. c nd se nfi de diminea, cu toate steagurile flutur nd i cu chiverele str nse sub brbie, naintea meterezelor, oraul bristol se i hotr se s se predea i l-ar fi putut cuceri doar nv rtind un b. orenii de vaz se grbir s trimit soli care nu avur alt gri! dec t s afle unde pofteau cavalerii s-i ia reedina, ncredin ndu-i de dragostea lor fa de regin, i zic ndu-se gata s-l predea numaidec t pe seniorul lor, hugh le despenser btr nul, singurul vinovat c nu putuser s-i arate mai cur nd bunele lor g nduri. de ndat ce porile oraului fur deschise, cavalerii i luar locuin n cele mai frumoase palate din bristol. pe despenser btr nul l prinser la castelul su i puser patru cavaleri s-l pzeasc, n timp ce regina, prinul motenitor i baronii mai de frunte se instalar prin odile castelului. regina ddu acolo peste ceilali trei copii ai si pe care eduard, gtindu-se de fug, i lsase n paza lui despenser. isabelle se

minuna c n douzeci de luni crescuser aa de mari, i nu se mai stura privindu-i i srut ndu-i. deodat, ridic ochii la mortimer, ca i cum aceast bucurie fr margini era o !ignire adus lui, i opti, " a vrea, iubitul meu, ca dumnezeu s-mi fi artat bunvoina sa fc ndu-i s se nasc din tine. la imboldul contelui de lancastre, un sfat se str nse de ndat n !urul reginei, lu nd parte episcopii de hereford, nor3ich, lincoln, el/ i 3inchester, arhiepiscopul de dublin, conii de norfol4 i de 4ent, baronul roger mortimer de 3igmore, sir thomas 3a4e, sir 3illiam la zouche d1ashle/, robert de montait, robert de merle, robert de 3atteville i domnul henr/ de beaumont. sfatul acesta, socotind drept temei !uridic faptul c regele eduard se gsea n afara hotarelor rii " c o fi fost n 3alles sau n irlanda totuna era " hotr s proclame pe t nrul prin eduard pzitor i pstrtor al legatului n lipsa suveranului. cele mai de seam dregtorii fur numaidec t din nou mprite i adam orleton, capul g nditor al rzvrtirii, primi slu!ba de lord vistiernic. era i vremea, ce-i drept, de a purcede la reorganizarea autoritii centrale. aveai chiar de ce s te minunezi vz nd c, o lun ntreag, cu regele fugar, minitrii si mprtiai i anglia lsat prad otilor nvlitoare ale reginei, vmile continuaser totui s funcioneze normal, perceptorii s ncaseze de bine, de ru taxele, stra!a s vegheze la linitea oraelor i c pe scurt, viaa obteasc i urmase cursul firesc printr-un fel de deprindere a corpului social. aadar, pzitorul regatului, deintorul vremelnic al suveranitii, avea cincisprezece ani fr o lun. ordonanele pe care urma s-i pun semntura vor fi sigilat cu sigiliul su particular, deoarece regele i cancelarul baldoc4 luaser cu d nii sigiliile statului. cel dint i act de guvernm nt al t nrului prin fu acela de a prezida, n aceeai zi, procesul lui hugh le despenser btr nul. acuzarea era susinut de sir thomas 3a4e, mareal al oastei, cavaler aprig i om cam btr ior, care-l nfi pe despenser conte de 3inchester, ca rspunztor de uciderea lui thomas de lancastre, de moartea n turnul londrei a lui roger mortimer btr nul @cci lordul de chir4 nu apucase s vad ntoarcerea triumfal a nepotului i se stinsese n celula sa cu c teva sptm ni mai nainteA, rspunztor de asemenea de ntemniarea, de surghiunirea sau de moartea multor ali seniori, de !efuirea averilor reginei i ale contelui de 4ent, de proasta gospodrire a treburilor regatului, de nfr ngerile din scoia i a.uitania, lucruri ce s-au petrecut n urma ndemnurilor i sfaturilor sale nenorocite. aceleai vinovii vor fi puse de acum ncolo n seama tuturor sfetnicilor regelui eduard. zb rcit la fa, coc r!at, cu glasul stins, hugh btr nul, care se prefcuse at ia ani b ind supus n faa dorinelor regelui, dovedi de c t energie era n stare. nu mai avea nimic de pierdut i se apr cu nd r!ire. rzboaiele pierdute' *nfr ngerile se datorau mieliei baronilor. execuiile capitale, ntemnirile' fuseser decretate mpotriva unor trdtori i a unor rzvrtii fa de autoritatea legitim, fr de respectul creia regatele se duc de r p. sechestrele de moii i venituri nu fuseser hotr te dec t spre a-i mpiedica pe vr!maii coroanei s-i procure bani i s str ng oteni. iar dac unii l nvinuiau pentru cele c teva prdciuni i !cmneli, nu cumva uitau de cele douzeci i trei de conace ale sale sau ale fiului su, pe care mortimer, lancastre, maltravers, ber4ele/, toi aici de fa, porunciser s fie !efuite i arse n anul #$-#, nainte de a fi nfr ni, unii la shre3sbur/, alii la bouroughbridge' el nu fcuse dec t s-i scoat paguba suferit i pe

care o preuia ca la vreo patruzeci de mii de livre, fr a mai pune la socoteal silniciile i caznele de tot felul ce s-au sv rit asupra slu!itorilor si. *i ncheie vorbirea cu aceste cuvinte adresate reginei& " ah, doamn5 dumnezeu ne datoreaz o !udecat dreapt, i dac n-o putem avea n veacul acesta, ne rm ne dator cu ea pe lumea cealalt5 t nrul prin eduard i ridicase mirat genele sale lungi i asculta cu luare aminte. hugh le despenser btr nul fu os ndit s fie t r t de un cal pe uli, apoi decapitat i sp nzurat, ceea ce-l fcu s zic cu oarecare dispre, " vd bine, lorzii mei, c a decapita i sp nzura sunt pentru dumneavoastr dou lucruri deosebite, dar pentru mine asta nu nseamn dec t o singur moarte5 atitudinea lui, cu totul neateptat pentru toi aceia care-l cunoscuser n alte mpre!urri, explica dintr-o dat marea trecere de care se bucurase. curteanul acesta slugarnic nu era un la, ministrul acesta ticlos nu era un prost. prinul eduard i ddu ncuviinarea pentru os nda hotr t de !udectori& chibzuia ns asupra ei i, nchis n sinea lui, ncepea s-i fac o prere asupra purtrii oamenilor ridicai la cele mai nalte dregtorii. s asculte nainte de a vorbi, s se informeze nainte de a !udeca, s neleag nainte de a hotr i s pstreze ntotdeauna vie n minte ideea c n tot omul se gsesc laolalt mi!loacele de a sv ri cele mai bune i cele mai ticloase fapte. acestea sunt, pentru un suveran, temeiurile nelepciunii. rareori i se nt mpl cuiva ca, nainte de a mplini cincisprezece ani, s aib a os ndi la moarte pe un semen al su. pentru nt ia sa zi de domnie, eduard de a.uitania primea o lecie bun. btr nul despenser fu legat cu picioarele de obl ncul unui cal i t r t pe strzile din bristol. apoi, cu tendoanele rupte i oasele sfr mate, fu adus n faa castelului i aezat n genunchi l ng butuc. i se ddu !os prul alb pentru a dega!a ceafa. un clu, purt nd glug roie, i taie capul cu un palo lat. trupul su, scldat n s ngele nit din marile artere plesnite, fu sp nzurat de subsuori n treang. capul zb rcit, m n!it de s nge i r n, fu nfipt alturi, ntr-o suli. iar toi cavalerii aceia care !uraser pe sf ntul gheorghe cel mare s apere doamnele i fecioarele, asupriii i orfanii, se bucurar foarte, cu hohote de r s i vorbe de haz, la privelitea pe care le-o oferea acest le de moneag tiat n dou.

iii hereford pentru srbtoarea tuturor sfinilor, noua curte se aez la hereford. dac, aa cum zicea adam orleton, episcop al acestui ora, n istorie fiecare i are ceasul su de lumin, pentru d nsul acest ceas sosise. la captul unor uluitoare schimbri, dup ce pusese la cale evadarea unuia dintre cei dint i seniori ai regatului, dup ce fusese adus la !udecat n faa parlamentului i scpase cu a!utorul coaliiei celorlalte nalte fee bisericeti, dup ce propovduise i a ase rscoala, se ntorcea biruitor n aceast episcopie ce-i fusese ncredinat n #$#% mpotriva voinei regelui eduard i unde se artase ca un mare slu!itor al bisericii. cu ce bucurie strbtea strzile oraului su regsit omul acesta mrunel, nu prea frumos la chip dar plin de cura!, n vestmintele sale

preoeti, cu mitra pe cap i c r!a episcopal n m n. *ndat ce escorta regal puse stp nire pe castelul situat n mi!locul oraului, ntr-un cot al r ului 3/e, orleton nu mai avu ast mpr p n ce nu-i art reginei tot ce ctitorise el acolo, i mai nt i naltul turn ptrat, cu dou caturi ale cror ogive uriae ieeau n afar, fiecare unghi terminat prin trei clopotnie, dou mici boltite i una mare deasupra lor, adic dousprezece turnulee nl ndu-se spre cer, i pe care le cldise ca s dea mai mult frumusee i slav catedralei. lumina de noiembrie !uca pe crmizile roiatice crora umezeala le pstra culoarea proaspt& de !ur mpre!urul cldirii se ntindea o vast pa!ite cu iarba de un verde nchis i bine cosit. " nu-i aa, doamn, c e cel mai frumos turn din ara mriei tale' zicea adam orleton cu m ndria naiva a ctitorului, n faa acestei construcii cizelate, fr nici o ncrctur greoaie, de ale crei linii pure nu mai nceta s se minuneze. de n-a fi fcut altceva dec t s cldesc acest turn, i tot a avea de ce fi bucuros c am trit. orleton i trgea nobleea de la oxford, cum se zicea, i nu din vreun blazon. *i ddea seama de asta i inuse s !ustifice situaiile nalte la care l duseser ambiia c t i inteligena, i tiina mai mult chiar dec t intriga. se tia superior tuturor celor din !urul su. reorganizase biblioteca bogat a catedralei, o bibliotec n care tomurile groase, r nduite cu muchea foilor nainte, erau legate de rafturi prin nite lanuri de fier, ca s nu poat fi furate& aproape o mie de manuscrise cu chenare frumos zugrvite, cuprinz nd cinci veacuri de g ndire, de credin, de cutri, de la cele dint i tlmciri ale evangheliilor n graiul saxon, av nd unele pagini mpodobite nc cu slove runice, p n la dicionarele latine cele mai noi, trec nd prin cereasca hierarhie, scrierile sf ntului !+r7me, ale sf ntului ioan crisostomul, ale celor doisprezece profei mruni... regina mai avu s admire lucrrile pentru sala adunrilor eparhiale, precum i vestita hart desenat de richard de bello, i care nu putea fi dec t de inspiraie divin, cci ncepea s fac minuni+5. hereford deveni astfel, timp de aproape o lun, capitala improvizat a angliei. mortimer nu era mai puin fericit ca orleton, deoarece intrase iar n stp nirea castelului su de la 3igmore, aflat la o deprtare de c teva mile. *n vremea asta, continuau s-l caute pe rege. un anume rh/s ap o3ell, cavaler al rii galilor, veni ntr-o zi s dea de tire c eduard al ii-lea era ascuns ntr-o mnstire, pe coasta comitatului glamorgan, unde corabia cu care nd!duia s a!ung n irlanda fusese aruncat de v nturile potrivnice. numaidec t ce auzi asta, !ean de hainaut ngenunche n faa reginei, zic ndu-se gata s porneasc spre a-l ncoli n b rlogul su din ara galilor pe necinstitul so al doamnei isabelle. avur de furc p n al face s priceap c n-ar fi tocmai potrivit s i se ncredineze unui strin sarcina de a pune m na pe rege, i c un membru al familiei regale ar fi mai nimerit pentru treaba asta neplcut. enric g t-sucit fu cel care, fr mare bucurie, trebui s ncalece spre a merge, nsoit de
+5 harta lui richard de bello, pstrat la catedrala din hereford, e anterioar cu c iva ani numirii lui adam orleton n aceast eparhie. e unul din cele mai curioase documente asupra concepiei medievale a universului i o foarte curioas sintez grafic a cunotinelor de pe vremea aceea. harta se nfieaz pe o piele de viel de proporii destul de mari& pm ntul e cuprins ntr-un cerc al crui centru este ierusalimul& asia e aezat deasupra& africa dedesubt& locul paradisului terestru e artat pe hart ca i acela al fluviului gange. universul pare r nduit n !urul bazinului mediteranian, cu tot felul de meniuni privind fauna, etnologia i istoria, dup deducii scoase din biblie, din naturalistul pliniu, din prinii bisericii, din filozofii pg ni, din culegerile medievale de istorioare n legtur cu viaa animalelor, din romanele cavalereti etc.

contele de la zouche i de rh/s ap o3ell, s cutreiere coasta de apus. cam tot atunci, contele de charlton sosi din shropshire aduc nd pe contele de arundel n lanuri. pentru lordul de 3igmore aceasta fu o strlucit rzbunare, cci edmond fitzalan, conte de arundel, primise de la rege o nsemnat parte din averile confiscate familiei mortimer i dob ndise titlul de mare !udector al rii galilor care aparinuse btr nului mortimer de chir4. roger se mulumi s-l in pe arundel n picioare naintea lui un bun sfert de ceas, fr s-i spun o vorb, msur ndu-l doar de sus p n !os i druindu-i privelitea mbucurtoare a unui vr!ma viu care va fi n cur nd un vr!ma mort. !udecata lui arundel, sub aceleai capete de acuzare ce fuseser reinute mpotriva btr nului despenser, se isprvi repede, i decapitarea contelui fu oferit spre desftarea oraului hereford i-a otilor ce se aflau acolo. toat lumea vzu c, n timpul execuiei, regina i roger mortimer se ineau de m n. t nrul prin eduard-mplinise cei cincisprezece ani ai si cu trei zile nainte. *n sf rit, pe la -; noiembrie sosi o veste de mare nsemntate. regele eduard fusese prins de ctre contele de lancastre n m nstirea clugrilor cistercieni de la meath n valea r ului to3e. regele, cu favoritul i cancerul su, triau acolo ascuni de mai multe sptm ni, sub vestminte clugreti& eduard i petrecea vremea n ateptarea unei soarte mai bune lucr nd n fierria mnstirii, ceea ce-i abtea g ndurile de la necazurile lui. era acolo, gol p n la br u, cu rasa lsat pe ale, cu pieptul i barba luminate de focul din cuptor, mic ndu-i m inile sub o ploaie de sc ntei, n timp ce cancelarul trgea foalele iar hugh cel t nr, ca vai de el, i ntindea uneltele, c nd enric g t-sucit se ivi n u, cu chivra dat spre umr, i spuse, " vere, mria-ta, a venit vremea s plteti pentru pcatele tale. regele ls s-i scape din m n barosul& bucata de fier pe care o btea rmase ncins pe nicoval. i suveranul angliei, b indu-i spinarea lat i palid, ntreb, ' vere, vere, ce se va ntmpla cu mine" ceea ce baronii i mrimile regatului vor hotr, rspunse g tsucit. acum, eduard atepta, tot cu favoritul i cu cancelarul l ng d nsul, n micul conac ntrit de la monmouth, la c teva leghe de hereford, unde lancastre l dusese i-l nchisese. *nsoit de arhidiaconul thomas chandos i de marele ambelan 3illiam blount, adam orleton plec de ndat la monmouth spre a cere sigiliile regale pe care baldoc4 le purta mereu cu d nsul. cnd orleton i rosti cererea, eduard smulse de la cingtoarea lui baldoc4 punga de piele n care se aflau peceile, i petrecu bierile pungii peste ncheietura m nii ca i cum ar fi vrut s-i fac din ea o arm, i strig, " !up ne trdtor, episcop ticlos, dac vrei pecetea mea, vino de mi-o ia cu silnicie, ca s ari cum un slu!itor al bisericii ridic m na mpotriva regelui su5 hotr t lucru, soarta l alesese pe monseniorul adam orleton pentru fapte de o nsemntate deosebit. nu-i este dat oricui s-i ia unui rege peceile puterii lui. *n faa acestui atlet furios, orleton, cu umerii czui, i m inile slbnoage, neav nd alt arm dec t c r!a sa cu mciulia subiric de filde, rspunse, " predarea sigiliului trebuie s se mplineasc din voina mriei

tale, i pe care martorii o vor adeveri. sili-vei oare, mrite domn eduard, pe fiul tu care este acum regentul rii, s-i fac pecetea sa de rege mai cur nd de cum socotise' c t despre lordul cancelar i lordul despenser, pe care am porunc s-i duc la regin, i pot ridica de aici cu de-a sila. la aceste cuvinte, eduard uit de gri!a sigiliului spre a nu se mai g ndi dec t la mult ndrgitul su favorit. desprinse de pe m n punga de piele i-o arunc ambelanului 3illiam blount ca i cum ar fi devenit deodat un lucru fr de pre, apoi, deschiz ndu-i braele spre hugh, izbucni, " ah, nu5 nu mi-l vei rpi5 tras la fa, tremur nd ca varga, hugh cel t nr se aruncase n braele regelui. *i clnneau dinii, prea gata s se prbueasc i gemea, ' ve)i, nevast-ta, d nsa vrea asta5 ea, lupoaica asta francez, e capul rutilor5 ah5 eduard, eduard, de ce o luai de soie' enric g t-sucit, orleton, arhidiaconul chandos i 3illiam blount se uitau la aceti doi brbai str ni unul de altul i, oric t de neneleas era pentru d nii privelitea acestei pasiuni, nu se puteau mpiedica s-i recunoasc un fel de groaznic mreie. *n cele din urm, g t-sucit fu acela care se apropie, l apuc pe despenser de bra, zic nd, " destul, trebuie s v desprii. i-l trase dup d nsul. " adio, hugh, adio, striga eduard. n-am s te mai vd, viaa mea, sufletul meu drag5 aadar, mi-au luat totul5 lacrimile i se prelingeau n barba blond. hugh le despenser a fost dat pe m na cavalerilor din escort care ncepur prin a-i pune n cap o glug de ran, din dimie groas, pe care zugrvir, n bat!ocur, stemele i emblemele comitatelor ce-i fuseser druite de rege. apoi l-au cocoat, cu m inile legate la spate, pe cel mai mic i prpdit cal ce se afla acolo, o m roag pitic i morocnoas cum poi gsi pe la ar. hugh avea picioarele foarte lungi& era silit sau s i le ndoaie sau s i le t rasc prin noroi. aa l purtar din ora n ora, prin tot inutul monmouthshire, apoi prin herefordshire, expun ndu-l n piee pentru ca norodul s petreac pe socoteala lui p n nu s-o mai putea ine de r s. tr mbiele sunau n faa prizonierului, iar un crainic chema lumea, " venii s vedei, oameni buni, vedei-l pe contele de gloucester, lordul ambelan, vedei-l pe ticlosul care a fcut at ta ru rii5 cancelarul robert de baldoc4 fu ndreptat, n chip mai discret, ctre episcopia londrei spre a fi ntemniat acolo, deoarece mpotriva lui nu se putea cere pedeapsa cu moartea, ca unul ce era arhidiacon. toat ura se revrs deci asupra lui hugh le despenser cel t nr. fu !udecat c t ai bate din palme, la hereford& condamnarea lui era sigur i nimeni n-avea vreo ndoial n privina asta. dar pentru c vedeau toi n el pe vinovatul tuturor relelor i tuturor nenorocirilor de care suferise anglia, caznele morii i fur r nduite cu o cruzime deosebit. *n cea de a douzeci i patra zi a lui noiembrie, n piaa dinaintea castelului, au fost ridicate nite tribune i o platform de eafod, destul de nalt pentru ca mult norod s poat vedea execuia fr a pierde nici un amnunt. regina isabelle lu loc n primul r nd al celei mai mari dintre tribune, ntre roger mortimer i prinul eduard. burnia. tr mbiele i buciumele sunar. a!utoarele clului l aduser pe hugh cel t nr i-l despuiar de vestminte. c nd trupul su deirat apru, cu oldurile ieite n afar i pieptul cam scobit, alb i gol puc, ntre clii mbrcai n rou, i pe deasupra sulielor arcailor care

mpresurau eafodul, un uria i grosolan hohot de r s izbucni din mulime. regina isabelle se aplec spre mortimer i-i opti, " ru mi pare c eduard nu-i de fa s vad i d nsul. cu ochii aprini, cu gura ntredeschis care lsa s i se vad dinii de mic fiar, i cu unghiile nfipte n palma amantului, era foarte atent ca s nu-i scape nimic din rzbunarea ei. prinul eduard se g ndea, (2sta de colo e aadar cel care a plcut at t de mult tatlui meu') mai fusese el de fa la dou execuii, i tia c se va putea stp ni p n la capt, fr s verse. buciumele sunar din nou. hugh fu ntins i legat de m ni i de picioare pe o cruce a sf ntului andrei+7 aezat orizontal. clul ascui ncetior pe o tocil o sabie scurt, asemenea unui cuit de mcelar, i-i ncerc tiul sub degetul gros. mulimea i inea rsuflarea. apoi unul din a!utoarele clului se apropie, in nd n m n un clete cu care apuc sexul os nditului. un val de isterie rscoli asistena& bteau toi din picioare de se cutremurau tribunele. i n ciuda acestui trboi, se auzi urletul scos de hugh, un singur ipt sf ietor curmat dintr-odat, n timp ce s ngele nea n faa lui. aceeai operaie fu repetat pentru a-i smulge testiculele, dar dintr-un trup czut n nesimire, iar tristele rmie fur zv rlite ntr-un ceaun plin de !ratec pe care-l a a un alt a!utor al clului sufl nd deasupra. se mprtia de acolo un miros groa)nic de carne ars. un crainic, aezat n faa buciumailor, vesti c se proceda astfel deoarece numitul despenser fusese sodomit i-l ndemnase pe rege la sodomie, i prin aceasta o scosese pe regin din patul soului ei. apoi clul, aleg nd o sabie mai lat i mai grea, spintec pieptul de-a curmeziul i p ntecul de-a lungul, cum ar fi despicat un porc& cletele scormoni pe dinuntru, cut nd inima care mai btea nc i o smulse din colivia ei pentru a o arunca tot n ceaunul cu !eratic. buciumele sunar din nou pentru a da cuv ntul crainicului, care spuse c %numitul despenser a"usese inima viclean i trdtoare, i prin sfaturile sale viclene fcuse ara de ocar. *i scoaser dup aceea maele din burt, deir ndu-le i scutur ndu-le, nroite i sidefii, i le artar mulimii, pentru c %numitul despenser se g!iftuise din avutul celor mari ca i din avutul poporului srman. i maele se prefcur la r ndul lor n fumul gros i acru care se amesteca cu burnia de noiembrie. apoi i tiar capul, nu cu o lovitur de sabie, cci at rna pe spate ntre braele crucii, ci retez ndu-l cu cuitul, pentru c numitul despenser poruncise s fie tiai cei mai mari baroni ai angliei i c din easta lui ieiser toate sfaturile rele. capul retezat al lui hugh le despenser cel t nr nu fu ars& clii l puser deoparte spre a fi trimis la londra, unde va fi nfipt la intrarea podului. *n sf rit, ce mai rmsese din trup fu despicat n patru buci, un bra cu umrul, cellalt bra cu umrul su i g tul, cele dou picioare cu o !umtate de p ntec fiecare, ca s fie trimise celor patru orae mai de seam ale rii, dup londra. mulimea prsi tribunele, sc rbit, istovit, rsufl nd uurat. *i ziceau toi c de data asta caznele la care fusese supus os nditul atinseser culmile cruzimii. dup fiecare execuie pe acest drum s ngeros al ntoarcerii n anglia, mortimer o gsise pe regin mai nesioas de plcerile dragostei. dar n noaptea care urm morii lui hugh cel t nr, poftele ei, recunotina nfocat ce-o arta amantului, st rnir nelinitea acestuia. ca s-l urasc aa de cr ncen pe omul care-i luase soul, trebuia s-l fi iubit odinioar pe eduard. i n mintea bnuitoare a lui mortimer ncoli
+7 *n form de x.

un plan pe care era hotr t s-l duc p n la capt, oric t timp i-ar fi cerut asta. a doua )i, enric g t-sucit, nsrcinat cu paza regelui, primi porunc s-l nsoeasc pe acesta la castelul din 4enil3orth i s-l in acolo nchis, fr ca regina s mai fi dat ochii eu el. iv vo2 populi " pe cine-l vrei ca rege' aceast grozav ntrebare, de care avea s at rne viitorul unei naiuni, o arunc monseniorul adam orleton, n ziua de #- ianuarie #$-%, prin holul cel mare al palatului 3estminster, i cuvintele se rsfr ng colo sus, izbindu-se de ciubucele bolilor. " pe cine-l vrei ca rege' de ase zile parlamentul angliei ine edin dup edin, se am n i iar se adun, iar adam orleton, fc nd slu!b de cancelar, conduce dezbaterile. sptm na trecut, n prima edin, parlamentul hotr se ca regele s se nfieze naintea lui. adam orleton i !ohn de stratford, episcopul de 3inchester s-au dus la 4enil3orth spre a-l ntiina pe rege de aceast hotr re. i regele a refuzat. a refuzat s vin spre a da socoteal de faptele sale lorzilor, episcopilor, deputailor trimii de oraele i de comitatele rii. orleton a adus la cunotina adunrii rspunsul acesta inspirat, nu se tie, de fric sau poate de dispre. orleton are ns convingerea ad nc, i pe care i-o artase n parlament, c dac regina ar fi silit s se mpace cu soul ei, aceasta ar mpinge-o la o moarte sigur. aadar, astzi marea ntrebare a fost pus& monseniorul orleton i ncheie cuv ntarea sftuind parlamentul s-i suspende dezbaterile p n a doua zi pentru ca fiecare s poat cumpni alegerea cu cugetul curat i n linitea nopii. adunarea va spune m ine dac dorete ca eduard al ii-lea plantagenetul s-i pstreze coroana, sau ca ea s fie dat motenitorului, eduard, duce de a.uitania. frumoas linite pentru cugetele frm ntate trboiul care rscoli londra n noaptea aceea5 palatele seniorilor, mnstirile, locuinele marilor negustori, hanurile aveau s rsune p n la ivirea zorilor de larma discuiilor aprige. toi aceti baroni, episcopi, moieri i reprezentani ai oraelor alei de erifi, nu sunt, dup lege, membri ai parlamentului dec t prin hotr rea regelui, i rolul lor, n principiu, nu trebuia s fie dec t acela al unor sfetnici. dar iat c regele nu se nfieaz, i nu e n stare s-i mplineasc rosturile& e un fugar prins n afara regatului su& i nu regele e cel care a chemat parlamentul, ci parlamentul a vrut s-l cheme pe rege naintea lui, fr ca el, suveranul, s fi binevoit a da urmare acestei chemri. puterea suprem se afl deci mprit deocamdat, pentru o noapte, ntre toi brbaii acetia venii din regiuni diferite, de ob rii deosebite, cu stri i ranguri inegale. (pe cine-l vrei ca rege') toi i pun ntr-adevr aceast ntrebare, i chiar aceia care au dorit cel mai mult sf ritul grabnic al lui eduard al ii-lea, care au strigat, la fiece scandal, la fiece bir nou sau la fiece rzboi pierdut, (s crape odat, i dumnezeu s ne scape de el5) cci dumnezeu nu mai are a se amesteca& totul at rn numai de d nii, i i dau deodat seama c t de greu trage n cumpn voina lor. dorinele i blestemele li s-au mplinit, doar adun ndu-se laolalt. regina, fie i spri!init de otenii si din hainaut, ar fi putut oare pune m na pe

tot regatul, aa cum a fcut, dac baronii i poporul ar fi rspuns c nd eduard i-a chemat sub steagurile saledar nu-i o treab uoar s scoi din scaun un rege i s-l despoi pe totdeauna de puterea cu care e nvestit. pe muli dintre membrii parlamentului asta i-a nspim ntat, pentru c n mintea lor ncoronarea i maiestatea regal aveau o ob rie divin. i apoi priniorul ce li se propune drept rege e at t de t nr5 ce alta tiu ei despre d nsul, dec t c este cu totul n m inile mamei sale, care e cu totul n m inile lordului mortimer' dac ns toi l respect, dac-l admir pe baronul de 3igmore, pe fostul mare !udector al irlandei, dac evadarea, surghiunul, rentoarcerea, ba chiar dragostea sa au fcut din el un erou, dac e n ochii multora liberatorul, alii se tem de firea lui aspr, de nenduplecarea lui& de pe acum i se puneau n seam pedepsele necrutoare, dei toate execuiile din aceste ultime sptm ni erau ntradevr cerute de popor. cei ce-l cunoteau bine se temeau mai ales de ambiia lui. n-o fi r vnind n tain s a!ung el nsui rege' amantul reginei e foarte aproape de tron. unii ovie s-i dea marea putere pe care o va avea n m n dac eduard al ii-lea e scos din scaun& i discut aprig despre asta n !urul lmpilor cu gaz i a lum nrilor, printre ulcelele de cositor umplute mereu cu bere& i nu se duc la culcare dec t fr ni de oboseal, fr s fi hotr t nimic. *n noaptea asta, poporul englez e suveran, dar, niel cam ncurcat de aceast suveranitate, nu tie cui s-o ncredineze. istoria a fcut un pas neateptat. oamenii se ceart asupra unor probleme a cror simpl dezbatere arat ndea!uns c principii noi sunt admise. un popor nu uit un asemenea precedent, i nici o adunare o asemenea putere ce i-a picat din senin& o naie nu uit c a fost ntr-o zi, prin parlamentul ei, stp n pe soarta sa. aa c, a doua zi, c nd monseniorul orleton, lu ndu-l de m n pe t nrul prin eduard l nfieaz deputailor adunai din nou n palatul 3estminster, o uria ovaie se nal i se izbete de ziduri pe deasupra capetelor, ' l vrem, l vrem1 patru episcopi, printre care cei ai londrei i ai /or4ului, se ridicar mpotriv, ntemeindu-se pe caracterul irevocabil al ncoronrii i al !urmintelor de credin. dar arhiepiscopul de canterbur/, re/nolds, cruia eduard al ii-lea, nainte de a fugi, i ncredinase c rma rii, i care vrea s-i dovedeasc trecerea sa t rzie de partea rzvrtiilor, izbucnete, ' "o# populi, "o# dei (= i ine o predic asupra acestui subiect, de parc ar fi pe amvon, vorbind cam vreun sfert de ceas. john de stratford, episcop de 3inchester, aterne atunci pe h rtie cele ase articole, care consfinesc detronarea lui eduard al ii-lea plantagenetul, i le d cetire n faa adunrii. primo, regele e incapabil de a c rmui ara& n toat domnia lui, a fost conclus de sfetnici ticloi. secundo, i-a petrecut vremea cu ndeletniciri nevrednice de d nsul, i a lsat n prsire treburile regatului. terio, a pierdut scoia, irlanda i o !umtate din gu/ana. quarto, a pctuit fa de biseric, pe ai crei slu!itori i-a ntemniat. quinto, a ntemniat, surghiunit, dezmotenit i os ndit la o moarte ruinoas pe muli dintre vasalii si. se#to, a adus ara de r p& cusururile sale sunt fr de leac i nu e n stare s se ndrepte.
(= glasul poporului e glasul lui dumne)eu1

*n vremea asta, orenii de frunte ai londrei, ngri!orai i mprii n dou tabere, " episcopul lor nu se rostise oare mpotriva detronrii' " se adunar la guild hall(+. acetia sunt mai greu de manevrat dec t trimiii comitatelor. rsturna-vor ei hotr rea parlamentului' roger mortimer, care dup lege nu-i nimic dar n realitate e totul, d fuga la guild hall, le mulumete londonezilor pentru credina lor i le garanteaz pstrarea libertilor oraului aa cum sunt statornicite prin datini. ce reprezint el, n numele cui aduce aceast chezie' *n numele unui copilandru care nu-i nc nici rege, care abia fusese ales doar prin uralele unei adunri. prestigiul lui mortimer, autoritatea persoanei sale, impun burghezilor londonezi. de pe acum i se spune lordul protector. al cui protector este' al prinului, al reginei, al regatului' e lordul protector i at t, brbatul ales de istorie i n m inile cruia fiecare i leapd o parte din puterea i !udecata lui. i deodat se nt mpl ceva neateptat. priniorul pe care unii l i credeau rege, flcul palid cu gene lungi care a urmrit n tcere toate aceste evenimente i nu prea s se g ndeasc dec t la ochii albatri ai domniei filipa de hainaut, eduard de a.uitania spune mamei sale, lordului protector, monseniorului orleton, lorzilor episcopi, tuturor celor din !ur, c nu-i va pune coroana pe cap fr consimm ntul tatlui su i fr ca d nsul s fi proclamat n chip oficial c renun la ea. uimirea li se citete pe fa, rm n toi ncremenii. cum' toat osteneala lor a fost zadarnic' unele bnuieli se ndreapt spre regin. nu cumva d nsa l-o fi ndrumat n tain pe fiu-su, mpins de una din acele neprevzute ntoarceri la dragostea ei dinainte, aa cum li se nt mpl femeilor' s se fi certat ea cu lordul mortimer n noaptea asta c nd fiecare trebuia s-i ntrebe cugetul' nu, nicidecum& biatul acesta de cincisprezece ani, el singur s-a g ndit ce important este ca domnia s i se cuvin dup lege. nu vrea s treac drept uzurpator, nici s dein sceptrul prin voina unei adunri care ar putea s i-l ia ndrt aa cum i l-a dat. el cere ncuviinarea naintaului su. nu c ar avea cine tie ce dragoste fa de tat-su& l !udec. aa cum !udec pe fiecare. de ani de )ile, prea multe lucruri urte s-au petrecut sub ochii lui i lau silit s !udece. tie c nelegiuirea nu e pe de-a ntregul de o parte i nevinovia de cealalt. fr ndoial, tat-su a fcut-o s sufere pe maic-sa, a acoperit-o de ocar, a prdat-o& ce pild d ea ns acum, aceast mam, cu lordul mortimer' dac ntr-o zi, pentru vreo greeal ce i s-ar nt mpl s-o sv reasc el, domnia filipa s-ar apuca s fac la fel' i baronii tia, episcopii tia, toi aa de pornii azi mpotriva regelui eduard, n-au inut c rma rii mpreun cu el' norfol4, 4ent, tinerii si unchi au primit dregtorii din m na lui& episcopii de 3inchester i de lincoln se duseser s negocieze n numele regelui eduard. despenserii nu erau n tot locul i, chiar dac porunceau, n-au executat ei nii propriile lor porunci. cine se ncumetase s nu li se supun' vrul g t-sucit, da, el avusese acest cura!& i lordul mortimer de asemenea, care i-a pltit rzvrtirea cu multe luni de temni. dar pentru acetia doi, c i curteni linguitori ntrec ndu-se acum care mai de care s arunce asupra stp nului urmrile slugrniciei lor' pe orice alt prin de v rsta lui l-ar fi ameit lesne bucuria de a primi o coroan ntins de at tea m ni. el ns i nal genele lungi, privete fix, mpurpurat niel la fa de ndrzneala lui, i se ncp neaz n hotr rea luat. atunci, monseniorul orleton i cheam la d nsul pe episcopii de 3inchester i de lincoln, ca i pe marele ambelan 3illiam blount, poruncete s se scoat din tezaurul turnului londrei coroana i
(+ casa breslelor.

sceptrul, cere ca ele s fie bgate ntr-o lad pe samarul unei cat rce, iar el nsui, lu nd cu d nsul vestmintele de ceremonie, face cale ntoars nspre 4enil3orth pentru a obine abdicarea regelui. v %enil.orth meterezele exterioare, ocolind o mgur lat, cuprindeau grdini mpre!muite, livezi, gra!duri i staule de vite, o potcovrie, hambarele i pitriile, moara, rezervoarele de ap, odile slugilor, cazrmile otenilor, un sat ntreg aproape mai ntins dec t cel vecin, ale crui acoperiuri npdite de muchi se zreau de !ur mpre!ur. i nu prea cu putin ca s fi fost acelai neam de oameni care locuia dincolo de ziduri, n cocioabele acelea, i nluntrul impuntoarei fortree ce-i nla meterezele roii spre cerul plumburiu de iarn. cci 4enil3orth era cldit dintr-o piatr de culoarea s ngelui uscat. era unul din castelele acelea de basm ale veacului ce-a urmat cuceririi angliei, veac n care o m n de normanzi, tovarii de lupt ai lui 3ilhelm cuceritorul sau cobor torii lor apropiai, tiur s in n respect un popor ntreg datorit acestor uriae fortree nfipte pe dealuri. foiorul din 4enil3orth " don!onul cum i ziceau francezii n lipsa altui cuv nt, cci acest soi de turnuri nu exista n frana, sau nu mai exista " foiorul avea o form ptrat i era de o nlime ameitoare care amintea cltorilor venii din orient pilonii templelor egiptului. at t de neobinuite erau proporiile acestei uriae construcii nc t nite ncperi mari de tot se aflau cuprinse p n i n grosimea zidurilor. dar nu puteai ptrunde n acest turn dec t printr-o scar foarte ngust, pe care dou persoane numai anevoie ar fi putut merge alturi, i ale crei trepte roii duceau la primul eta! n faa unei ui aprate de un grila! cu epi de fier. *nuntrul foiorului se afla o grdin, mai cur nd o ograd acoperit cu iarb, lat de aizeci de picioare, ngrdit de !ur mpre!ur, dar cu cerul deasupra. nici nu se putea nchipui cetuie mai bine fcut pentru a ine piept unui asediu. chiar dac nvlitorul ar izbuti s treac de primul zid, aprtorii s-ar refugia n castelul propriu-zis, dincolo de an& iar dac i al doilea zid ar fi strpuns, atunci, ls nd vr!maului apartamentele de locuit, holul cel mare, buctriile, saloanele de oaspei i capela, oastea mpresurat s-ar retrage n foior, n !urul puului de ap din curtea verde i nuntrul zidurilor groase. regele tria acolo, prizonier. cunotea bine cetuia 4enil3orth, care aparinuse lui thomas de lancastre i slu!ise odinioar, c nd cu rscoala baronilor, drept loc de adunare. dup decapitarea lui thomas, eduard sechestrase castelul i locuise chiar el acolo toat iarna anului #$-$, nainte de a-l da n anul urmtor lui enric g t-sucit, odat cu toate moiile i titlurile familiei lancastre. henric al iii-lea, bunicul lui eduard, trebuise odinioar s in 4enil3orthul mpresurat vreme de ase luni ca s-l ia de la fiul cumnatului su simon de montfort& i nu otile i veniser de hac, ci foametea, ciuma i afurisenia bisericii. pe la nceputurile domniei lui eduard i-ul, roger mortimer de chir4, cel care murise acum n temni, fusese pzitorul castelului, n numele primului conte de lancastre, i dduse la 4enil3orth vestitele sale turniruri. parc nadins, ca s-l scoat din srite pe eduard, unuia dintre turnurile zidului exterior i se zicea tumul lui mortimer5 era acolo, privelite de fiecare zi, nfipt sub ochii lui, ca o bat!ocur i o sfidare. locurile acestea trezeau n regele eduard i alte amintiri. din v rful

foiorului rou de la 4enil3orth, putea s vad, la patru mile spre miazzi, foiorul alb al castelului de la 3ar3ic4 unde gaveston, primul su iubit, fusese omor t de baroni. aceast vecintate abtuse oare g ndurile regelui spre alt fga' eduard prea s fi uitat cu totul de hugh le despenser& dar l muncea n schimb amintirea lui pierre de gaveston, i i vorbea mereu de d nsul paznicului su, enric de lancastre. niciodat eduard i vru-su g t-sucit nu triser at ta vreme unul l ng altul, i ntr-o asemenea singurtate. niciodat eduard nu-i deschisese astfel inima, destinuindu-se celui mai v rstnic dintre verii lui. avea clipe de mare luciditate c nd se !udeca el nsui fr cruare, ceea ce-l lsa pe lancastre cu gura cscat i-l tulbura oarecum. lancastre ncepea s priceap unele lucruri care pentru tot poporul englez rm neau de neneles. gaveston, mrturisea eduard, fusese vinovatul, sau cel puin pricina celor dint i greeli ale sale, a drumului ur t pe care-l luase viaa lui. " m iubea aa de mult, zicea regele prizonier& i apoi la v rsta fraged ce-o aveam pe atunci eram gata s cred tot ce-mi spunea i s m las cu totul n mre!ele unei dragoste at t de frumoase. i azi nc, nu-i putea opri un sentiment de duioie c nd i aducea aminte de farmecul acelui mrunt cavaler gascon, ridicat de !os, (o ciuperc aprut peste noapte), cum ziceau baronii, i pe care el l fcuse conte de cornouailles, fr a ine seam de toi marii seniori ai rii. " r vnea aa de mult la asta5 zicea eduard. i ce obrznicie fr de pereche avea pierre, o obrznicie care-l nc nta pe eduard5 un rege nu-i putea ngdui s se poarte cu baronii si aa cum se purta favoritul. " *i aminteti, g t-sucit, cum l numea pe contele de gloucester un bastard' i cum i striga contelui de 3ar3ic4, (du-te de te culc, dulu negru5) " i cum l mai n!ura i pe frate-meu, fc ndu-l ncornorat, ceea ce thomas nu i-o iert niciodat, pentru c era adevrat. fr a se teme de nimic, acest pierrot !efuia bi!uteriile reginei i arunca n !urul su ocara, aa cum alii mpart poman, pentru c era sigur de dragostea regelui su5 *ntr-adevr, un neruinat cum nu s-a mai pomenit. i pe deasupra, tia s nscoceasc tot felul de petreceri, poruncea pa!ilor si s se dezbrace n pielea goal, s-i mpodobeasc braele cu perle, s-i dea buzele cu rou, s-i pun o ramur nfrunzit pe p ntec, i organiza astfel v ntori n pduri. dar isprvile lui prin c rciumile deocheate din portul londrei, unde se lua la btaie cu hamalii, cci era i voinic flcul5 ah5 frumoi ani de tineree i datora eduard5 " crezusem c regsesc toate acestea n hugh, dar nchipuirea mea l nfrumusea mai mult dec t era n realitate. vezi tu, g t-sucit, ceea ce-l fcea pe hugh s fie altfel dec t pierrot e c se trgea dintr-un adevrat neam de mari baroni i c nu putea s uite asta... dar dac nu l-a fi cunoscut pe pierrot, sunt sigur c a fi fost un alt rege. *n nopile lungi de iarn, ntre dou partide de ah, enric g t-sucit, cu prul lsat peste umrul drept, asculta spovedania acestui rege pe care loviturile soartei, nruirea puterii sale i captivitatea l mbtr niser dintr-o dat, al crui trup de atlet prea s se fleciasc, al crui chip se umfla mai cu seam pe la pleoape. i totui, aa cum era, eduard mai pstra nc un oarecare farmec. ce pcat c avusese at t de m rave legturi de dragoste i-i pusese ncrederea n inimi at t de ticloase5 g t-sucit l sftuise pe eduard s se nfieze naintea parlamentului su, dar i btuse gura de poman. acest rege nevolnic nu

dovedea energie dect n refu). " enric, rspundea el, tiu bine c mi-am pierdut tronul, dar nu voi abdica. purtate pe o pern, coroana i sceptrul angliei se urcau ncetior, treapt cu treapt, pe scara ngust a turnului din 4enil3orth. *n urma lor, mitrele se cltinau n cretetul episcopilor iar nestematele care mpodobeau c r!ele sclipeau n penumbr. ridic ndu-i p n la glezn cele trei sutane brodate, episcopii se urcau n turn. aezat ntr-un !il care, fiind singurul ce se afla acolo prea un tron, regele atepta n fundul uriaei sli, cu fruntea n m n i trupul prbuit, ntre st lpii ce susineau nite ogive arcuite asemenea celor din catedrale. aici, totul avea proporii peste msur de mari, neomeneti. lumina palid a zilei de ianuarie care cdea prin ferestrele nalte i foarte nguste prea un asfinit. cu capul plecat, contele de lancastre sttea n picioare l ng vrusu, alturi de trei servitori care nici nu erau mcar ai suveranului. pereii roii, st lpii roii, arcadele roii alctuiau n !urul acestui grup un decor tragic pentru sf ritul unei domnii. c nd vzu ivindu-se, prin ua cu dou canaturi ce se deschise, apoi venind spre d nsul aceast coroan i acest sceptru care-i fuseser aduse tot aa cu douzeci de ani nainte, sub bolile catedralei 3estminster, eduard se ndrept n !ilul su, iar brbia ncepu s-i tremure niel. *i nl ochii spre vru-su lancastre, ca pentru a cuta un spri!in, i g t-sucit i ntoarse privirea, neput nd s ndure aceast implorare mut. apoi orleton a!unse n faa suveranului, orleton care de c teva sptm ni ncoace, de fiecare dat i adusese o tirbire a puterii sale. regele i privi pe ceilali episcopi i pe marele ambelan& se sili s-i dea un aer plin de demnitate ca s ntrebe, " ce avei a-mi spune, lorzii mei' dar vorba i se mpleticea pe buzele palide, n barba blond. episcopul de 3inchester citi mesa!ul prin care parlamentul l soma pe suveran s declare c renun la tron, c-i dezleag pe vasalii si de !urm ntul lor de credin, c-i d ncuviinarea la alegerea fiului su i c e gata s predea mputerniciilor parlamentului coroana i sceptrul regalitii. c nd episcopul de 3inchester isprvi de citit, eduard rmase mai mult vreme tcut. toat atenia lui prea aintit asupra coroanei. suferea, i durerea lui era at t de vizibil fizic, at t de ad nc spat pe fa, nc t nu puteai crede c n clipa aceea se mai g ndea la ceva. spuse totui, " avei coroana n m inile voastre, lorzii mei, iar pe mine m inei la cheremul vostru. facei deci cum vei pofti, dar nu cu ncuviinarea mea. adam orleton fcu atunci un pas nainte, i vorbi, " mria ta eduard, poporul angliei nu te mai vrea ca rege, iar parlamentul su ne trimite s i-o spunem. dar parlamentul primete s-i fie rege fiul mai mare al mriei tale, ducele de a.uitania, pe care i l-am nfiat& fiul mriei tale nu vrea s primeasc ns coroana dec t cu nvoirea ta. aadar, dac te ncp nezi s nu-i dai ncuviinarea, poporul va fi slobod s hotrasc i ar putea foarte bine s aleag pentru a-i fi domnitor pe acela dintre mai marii rii care l-ar mulumi mai mult, i acest rege s-ar putea s nu fie din stirpea mriei tale. prea ai mpins ara la z zanie& dup at ta ru ce i-ai cunat, e singurul lucru pe care lai putea face acum pentru a-i aduce linitea.

privirea lui eduard se nl din nou spre lancastre. cu toat nelinitea ce-l cuprinse, regele nelese bine ameninarea din cuvintele episcopului. dac nu consimea s abdice, parlamentul, n nevoia sa de a gsi un rege, nu se va da n lturi s-l aleag pe capul rzvrtiilor, roger mortimer, care stp nea de pe acum inima reginei. chipul regelui se fcu galben ca ceara, nfricotor& brbia nu nceta s-i tremure& nrile i se subiau. " monseniorul orleton are dreptate, spuse g t-sucit, mria ta, vere, ar trebui s lai tronul, pentru ca anglia s-i afle linitea, i pentru ca plantageneii s domneasc mai departe. atunci, pr nd a nu fi n stare s scoat o vorb, eduard fcu semn s i se aduc mai aproape coroana i i plec fruntea ca i cum ar fi ateptat s i-o pun pe cap pentru ultima oar. episcopii se sftuiau din ochi, netiind ce s fac, nici ce gest se impunea n aceast mpre!urare neprevzut, care nu-i avea pereche n ceremoniile regale. dar capul regelui se tot apleca, ncet, spre genunchi. " moare5 izbucni deodat arhidiaconul chandos care ducea n m ini perna cu coroana i sceptrul. g t-sucit i orleton se repezir s-l in pe eduard, leinat, n clipa c nd fruntea lui era gata s se ciocneasc de lespezile pardoselii. *l aezar iar n !il, l lovir cu palma peste obra!i, cineva ddu fuga s caute nite oet. *n sf rit, rsufl lung, deschise ochii i privi n !urul su& apoi, ncepu s pl ng. tainica putere, pe care sf ntul mir i vra!a ncoronrii o toarn n sufletul regilor spre a nu slu!i uneori dec t nite eluri funeste, l prsise. mreia regal se deprtase de el, parc gonit prin farmece. printre sughiuri i lacrimi, l auzir vorbind, " tiu, lorzii mei, tiu c din vina mea am czut n aa cumplit restrite i c trebuie s m resemnez a o ndura. dar nu-mi pot stp ni ad nca m hnire ce o simt vz nd toat aceast ur a poporului meu, pe care eu nu l-am ur t de fel. am pctuit fa de voi, nu mi-am dat silina s fac binele. voi suntei buni, lorzii mei, prea buni c pstrai credin fiului meu mai mare, c n-ai ncetat de a-l iubi i de a-l dori ca rege. deci, vreau s fac dup cum v este voia. renun n faa voastr la toate drepturile mele asupra regatului& i dezleg pe toi vasalii mei de !urm ntul de credin ce mi l-au fcut i le cer iertarea. apropiai... i din nou fcu gestul de a i se aduce perna cu podoabele puterii regale. apuc sceptrul, i braul i se ndoi ca i cum i-ar fi uitat greutatea& l ddu episcopului de 3inchester, zic nd, " iart, m/ lord, iart tot rul ce i-am fcut. duse m inile sale lungi i albe spre pern, lu coroana i-i puse buzele pe ea, aa cum ar fi srutat farfurioara cu prescur& apoi, ntinz nd-o lui adam orleton, " ia-o, m/ lord, pentru a o pune pe capul fiului meu. i iart-m pentru relele i nedreptile pe care i le-am pricinuit. i s m ierte poporul meu vz nd restritea n care m aflu. rugai-v, lorzii mei, pentru mine care nu mai sunt nimic. toi cei de fa erau micai de nobleea cuvintelor. eduard nu se dovedea rege dec t n clipa c nd nceta s mai fie. atunci, sir 3illiam blount, marele ambelan, iei din umbra coloanelor de piatr, fcu c iva pai ntre eduard al ii-lea i episcopi, ii fr nse de genunchi bastonul su sculptat, aa cum ar fi fcut n faa leului unui rege dus la groap, ca s arate c domnia acestuia s-a isprvit.

vi b2t2lia tingirilor vznd c mria sa eduard, odinioar rege al angliei, din propria sa voin, i cu sfatul i ncuviinarea feelor bisericeti, a conilor, baronilor i altor nobili, precum i a toat obtea regatului, a lepdat crma rii din mn i s-a nvoit s lase crma acestei ri mriei sale eduard, fiul i motenitorul su, i acesta s crmuiasc i s fie ncoronat rege, pentru care pricin toate mrimile i s-au nc!inat, jurndu-i credin, noi proclamm i vestim tuturor pacea mriei sale domnului nostru eduard cel tnr i poruncim din partea lui tuturora c nimeni nu trebuie s tulbure pacea stpnului nostru regele, cci el este i va fi gata s fac dreptate tuturor din regat, n pofida tuturor, att oamenilor de rnd ct i celor mari. iar dac oricine are de cerut ceva de la altul, s-o fac dup lege, fr a lua nimic cu japca sau alte silnicii. aceast proclamaie fu citit la -9 ianuarie #$-% n faa parlamentului angliei, i un consiliu de regen se alctui numaidec t& regina prezida acest consiliu de doisprezece membri, printre care se aflau conii de 4ent, de norfol4 i de lancastre, marealul sir thomas 3a4e i, cel mai de seam din toi, roger mortimer, baron de 3igmore. duminic # februarie, avu loc n catedrala 3estminster ncoronarea lui eduard al iii-lea. *n a!un, enric g t-sucit ncredinase sabia de cavaler t nrului rege, i n acelai timp celor trei fii mai mari ai lui roger mortimer. lad/ !eanne mortimer, care-i redob ndise libertatea i moiile, dar pierduse dragostea soului ei, era i d nsa de fa. nu ndrznea s-o priveasc pe regin, i regina nu ndrznea s-o priveasc. lad/ !eanne suferea cumplit de pe urma acestei trdri a celor dou fiine pe care le iubise i slu!ise mai mult ca orice n lumea asta. cincisprezece ani petrecui l ng regina isabelle, ani de slu!b credincioas, de prietenie, de prime!dii trite mpreun, trebuiau oare s primeasc o asemenea rsplat' douzeci i trei de ani de csnicie cu mortimer, cruia i dduse unsprezece copii, trebuiau s se isprveasc astfel' *n aceast mare zguduire care rsturna destinele regatului i-l aducea pe soul ei n culmea puterii, lad/ !eanne, ntotdeauna aa de cinstit, se regsea printre cei nvini. i totui ierta, se ddea n lturi cu demnitate, tocmai pentru c era vorba de cele dou fiine pe care le admirase mai mult, i pentru c nelegea c aceste dou fiine trebuiau s se iubeasc, atrase de o dragoste de nenvins chiar din clipa c nd soarta le apropiase. dup ceremoniile ncoronrii, i se ncuviin mulimii s ptrund n episcopia londrei pentru a-l omor pe fostul cancelar robert de baldoc4. domnul !ean de hainaut primi n sptm na aceea o rent de o mie de mrci sterline ce urma s i se plteasc din birul pus pe l n i piei n portul londrei. domnul !ean de hainaut ar fi rmas bucuros mai mult vreme la curtea angliei. dar fgduise s ia parte la un mare turnir, la cond+-surl1escaut, unde urmau s se adune o mulime de domnitori, printre care i regele boemiei. vor fi acolo ntreceri de clrie i lupte cu lancea, va nt lni femei frumoase care strbtuser europa pentru a vedea nfrunt ndu-se cei mai frumoi cavaleri& prile! de a cuceri inimi, de a dansa, de a se desfta !uc nd comedii, in nd-o tot ntr-o petrecere. domnul !ean de hainaut nu putea s lipseasc de la una ca asta, nici s renune de a se arta falnic, cu pene la chivr, n mi!locul terenului acoperit de nisip. se nvoi s ia cu d nsul vreo cincisprezece cavaleri englezi care ineau s ia parte la turnir. *n sf rit, prin martie fu semnat cu frana tratatul care hotra soarta

a.uitaniei, spre cea mai mare pagub a angliei. mortimer nu putea s refuze n numele lui eduard al iii-lea clauzele pe care nu de mult le negociase chiar el spre a fi impuse lui eduard al ii-lea. se plteau astfel datoriile lsate motenire de o domnie pctoas. afar de asta, mortimer nu se prea sinchisea de gu/ana, unde nu avea moii, i toat atenia i se ndrepta acum, ca i nainte de ntemniarea sa, spre ara galilor i inuturile ei de margine. *mputerniciii care venir la paris s pecetluiasc tratatul l vzur pe regele charles al iv-lea foarte ntristat i rvit, pentru c odrasla ce i se nscuse !eannei d1evreux n noiembrie trecut, o fat, c nd ateptaser aa de mult un biat, nu trise dec t dou luni. tocmai cnd anglia, de bine de ru, i regsea linitea dup toate frm ntrile prin care trecuse, btr nul rege al scoiei, robert bruce, dei a!uns la o v rst foarte naintat i pe deasupra atins de lepr, trimise la # aprilie, cu dousprezece zile nainte de pati, a solie de rzboi t nrului rege eduard al iii-lea, ntiin ndu-l c avea s-i cotropeasc ara. auzind asta, nt iul g nd al lui roger mortimer fu acela de a porunci s i se schimbe reedina fostului rege eduard al ii-lea. era o msur prevztoare. *ntr-adevr, aveau nevoie la oaste de enric de lancastre cu p lcurile lui& i apoi, dup rapoartele care veneau din 4enil3orth, lancastre prea s se poarte prea bl nd cu prizonierul su, slbind supravegherea i ls ndu-i fostului rege unele legturi cu lumea de afar. or, partizanii despenserilor nu fuseser toi tiai, departe de aa ceva. contele de 3arenne, mai norocos dec t cumnatu-su contele de arundel, izbutise s scape. unii se ascundeau pe la conacele lor sau prin casele prietenilor, atept nd s treac furtuna& alii fugiser din ar. puteai chiar s te ntrebi dac nu cumva provocarea aruncat de btr nul rege al scoiei era pus la cale de d nii. pe de alt parte, marele entuziasm popular care nsoise naintarea otilor eliberatoare ncepea s scad. c rmuind ara de ase luni, roger mortimer nu mai era aa de iubit, aa de rsfat ca nainte& cci tot mai existau biruri, i oameni bgai la nchisoare pentru c nu le plteau. *n lumea celor de la curte, unii i gseau vin lui mortimer c se purta din zi n zi tot mai aspru i c-i ddea pe fa marile ambiii ce-l rodeau. pe l ng propriile sale moii pe care i le luase ndrt de la contele de arundel, mai adogase comitatul de glamorgan precum i cele mai multe proprieti ale lui hugh cel t nr. cei trei gineri ai si " cci mortimer avea de!a trei fete mritate " lordul de ber4ele/, contele de chariton, contele de 3ar3ic4, sporeau stp nirea sa teritorial. lu nd dregtoria de mare !udector al rii galilor, deinut odinioar de unchiu-su chir4, ca i moiile acestuia, se g ndea s cear reginei titlul de conte al inuturilor de margine, ceea ce i-ar fi adus, n prile apusene ale regatului, un fabulos principat aproape de sine stttor. afar de asta izbutise s se i certe cu adam orleton. acesta, trimis la avignon spre a grbi obinerea dispensei necesare pentru cstoria t nrului rege, l rugase pe pap s-i dea episcopia de 3orchester, al crei scaun era liber n clipa aceea. mortimer se socotise !ignit c orleton nu-i ceruse mai nt i lui o nvoire, i se mpotrivise. nici eduard al ii-lea nu se purtase altfel cu acelai orleton c nd fusese vorba de episcopia din hereford5 regina vedea bineneles cum scade i popularitatea ei. i iat c rzboiul, tot rzboiul din scoia, se ncingea iar. aadar nimic nu se schimbase. *i fcuser prea mari sperane ca s nu fie dezamgii. a!ungea o btlie pierdut, un complot care s nlesneasc evadarea lui eduard al ii-lea, i scoienii, aliai de nevoie ai partidului despenserilor, ar gsi un rege gata spre a-l pune pe tron i care le-ar

lsa bucuros provinciile de miaznoapte n schimbul libertii i renscunrii sale. *n noaptea de $ spre 9 aprilie, fostul rege se pomeni trezit din somn i rugat s se mbrace repede. vzu intr nd un cavaler nalt i adus de spate, ciolnos, cu nite dini mari nglbenii, cu un pr negru i aspru cz ndu-i peste urechi. " unde m duci, maltravers' ntreb eduard cu spaim, recunosc nd pe baronul cruia i luase odinioar averea i-l surghiunise, i n ochii cruia se citea gndul de omor. " te voi duce, plantagenet, ntr-un loc unde vei fi n mai mult siguran& i pentru ca aceast siguran s fie desv rit, nu trebuie s tii unde mergi pentru ca nu cumva capul tu s ncredineze taina gurii tale. maltravers avea porunc s ocoleasc oraele i s nu zboveasc nicieri. la : aprilie, dup un drum fcut numai n trap mare i galop, cu un singur popas la o mnstire de l ng gloucester, fostul rege intr n castelul din ber4ele/ pentru a fi dat n paza unuia dintre ginerii lui mortimer. oastea englezeasc, chemat mai nt i la ne3castle pentru ziua *nlrii domnului, se adun de rusalii n oraul /or4. c rmuirea rii se mutase acolo, i acolo i inu parlamentul o sesiune, ntocmai ca n zilele regelui detronat, c nd scoia pornea rzboi mpotriva regatului. dup puin vreme sosi la /or4 domnul !ean de hainaut cu otenii si, pe care stp nirea nu nt rziase s-i cheme ntr-a!utor. populaia i vzu deci iar, clrindu-i murgii lor mari i nc nfierb ntai de stranicele turniruri de la cond+-sur-l1escaut, pe domnii de ligne, d1enghien, de mons i de sarre, i pe de alde guillaume de bailleul, perceval de s+meries i sance de bousso/, i pe oulford de ghistelles care fcuser s triumfe n ntrecerile cu lancea culorile provinciei hainaut, i pe domnii thierr/ de 3allecourt, rasses de grez, !ean pilastre, alturi de cei trei frai de harlebe4e sub steagurile brabantului& i nc muli seniori din flandra, din cambr+sis, din artois, mpreun cu fiul marchizului de juliers. !ean de hainaut nu trebuise dec t s-i adune la cond+. treceau de la rzboi la turnir i de la turnir la rzboi. o, ce de-a plceri i ce de-a aventuri minunate5 la /or4 se fcur mari petreceri pentru a cinsti ntoarcerea einoilor. li se dduse cele mai bune case de locuit& i-i rsfar numai n serbri i ospee, tind pentru d nii vite i psri din belug. ddeau cep balercilor i vinurile de gasconia i de rin curgeau berechet. aceast primire fcut strinilor i scoase din srite pe arcaii englezi, care erau ca la vreo ase mii i printre ei o mulime de foti soldai ai rposatului conte de arundel, cel cruia i se tiase capul. *ntr-o sear, o ncierare, cum se nt mpl de obicei printre otenii poposii ntr-un loc, izbucni dintr-o partid de zaruri ntre c iva arcai englezi i scutierii unui cavaler din brabant. englezii, care nu ateptau dec t prile!ul, i cheam camarazii n a!utor& toi arcaii se npustesc s le trag o btaie bdranilor de pe continent& einoii alearg n cantonamente, pregtindu-se s in piept nvlitorilor. cpitanii lor de steaguri, care se aflau la chef, ies n strad atrai de hrmlaie i sunt numaidec t ncolii de arcaii din anglia. ei ncearc s-i caute adpost pe la casele lor, dar nu pot ptrunde cci propriii lor oteni s-au baricadat n ele. iat aceast floare a nobilimii din flandra la mare ananghie, fr arme i fr aprare5 dar e alctuit din flci zdraveni. domnii perceval de s+meries, fastre de rues i sance de bousso/,

apuc nd nite drugi de ste!ar gsii la un rotar, se dau cu spatele la un zid, i numai ei trei, doboar vreo aizeci de arcai de ai episcopului de lincoln5 aceast har mrunt ntre aliai se isprvi cu mai bine de trei sute de mori. cei ase mii de arcai, uit nd cu totul de rzboiul din scoia, nu aveau alta n minte dec t s-i nimiceasc pe einoi. cuprins de furie, simindu-se bat!ocorit, domnul !ean de hainaut vroia s se ntoarc n ara lui, bineneles dac va fi lsat s ias din cantonamentele ncercuite5 *n cele din urm, dup ce c iva au fost sp nzurai lucrurile se mai potolir. doamnele engleze care-i nsoiser brbaii la oaste fcur mii de z mbre cavalerilor din hainaut, rug ndu-i n fel i chip s rm n, i ochii li se umplur de lacrimi. einoii fur ncartiruii la o !umtate de leghe de restul otirii, i o lun trecu aa, uit ndu-se unii la alii ca pisica i c inele. *n sf rit, s-au hotr t s nceap btlia. t nrul rege eduard al iiilea, pornit n cel dint i rzboi al su, mergea n fruntea celor opt mii de platoe de fier i a celor treizeci de mii de tlpai. din nenorocire, scoienii nu se vedeau nicieri. brbaii acetia aprigi fceau rzboiul fr care de merinde i fr convoaie. trupele lor se micau cu uurin, cci fiecare otean nu ducea drept baga! dec t piatr lat prins de eaua calului i un scule cu fin& tiau s triasc din asta vreme de mai multe zile, muind fina n apa g rlelor i pun nd aluatul la copt pe piatra ncins n foc, spre a-i face pesmei. scoienii se !ucau cu uriaa oaste englezeasc, st rnind-o la lupt, hruind-o, apoi trg ndu-se repede ndrt, trec nd peste r uri i ntorc ndu-se iar, atrg nd vr!maul n mlatini, n pduri dese, n str mtori r poase. p lcurile regelui rtceau la voia nt mplrii ntre r ul t/ne i munii cheviot. *ntr-una din zile englezii aud un trboi grozav ntr-o pdure n care se afundaser. se d alarma. fiecare pornete, cu pavza coifului lsat peste ochi, cu scutul de g t i lancea n m n, fr s atepte tat, frate sau camarad rmas n urm, i toat aceast osteneal pentru a nt lni, mai mare ruinea, doar un c rd de cerbi care fugeau nspim ntai de larma armurilor. aprovizionarea devenea tot mai anevoioas& satele de prin partea locului nu produceau nimic& negustorii crau cu greu p n acolo c te ceva de ale gurii i-i vindeau marfa pe pre nzecit. caii duceau lips de f n i ovz. tocmai atunci se porni i ploaia care nu se mai opri o sptm n ntreag& perniele eilor putrezeau sub ezut, caii i lsau potcoavele n noroi& oastea toat ruginea. c nd venea seara, cavalerii i toceau ascuiul sbiei tind ramuri de copac spre a-i n!gheba colibe. iar scoienii, ia-i de unde nu-s5 marealul oastei, sir thomas 3a4e, era disperat. contelui de 4ent aproape c-i prea ru dup zilele petrecute n oraul la r+ole& acolo, cel puin, vremea era frumoas. enric g t-sucit avea dureri reumatice la ceaf. mortimer i ieea din rbdri i simea o mare lehamite tot alerg nd de la oaste la /or4shire, unde se afla regina i dregtoriile. deznde!dea care d natere certurilor ncepea s ncoleasc n sufletul otenilor& unii vorbeau de trdare. *ntr-o zi pe c nd cpitanii de steaguri discutau cu glas tare despre ceea ce nu se fcuse, despre ceea ce ar fi trebuit s se fac, t nrul rege eduard str nse n !urul su pe c iva scutieri cam de v rsta lui i fgdui titlul de cavaler i o moie cu venit de o sut de livre celui care va descoperi otirea scoiei. vreo douzeci de biei ntre paisprezece i optsprezece ani, pornir s bat toate hiurile dimpre!ur. cel dint i care se ntoarse se numea thomas de ro4esb/& istovit, abia trg ndu-i

sufletul, izbucni, " mria ta eduard, scoienii sunt la patru leghe de noi pe un deal unde stau de o sptm n, fr s mai tie de urma mriei tale aa cum nici mria-ta nu tii de urma lor5 numaidec t, t nrul eduard spuse s se sune din tr mbi pentru a aduna oastea ntr-un c mp ce i se zicea (brganul alb) i porunci s se dea nval asupra scoienilor. marii dregtori care le nv rteau pe toate rmaser ca trsnii. dar zngnitul st rnit de aceast uria armat de fier naint nd prin muni a!unse de departe la urechea oamenilor lui robert bruce. cavalerii angliei i flandrei soseau pe o creast, pregtinduse s coboare de cealalt parte a dealului, c nd zrir deodat ntreaga otire scoian, gtit i r nduit de btlie, cu sgeile de!a fixate n coarda arcurilor. otile se privir una pe alta de departe, fr a ndrzni s se nfrunte, cci locul nu era potrivit pentru a da pinteni cailor& se privir aa vreme de douzeci i dou de zile5 cum scoienii nu preau dispui s se mite dintr-o poziie ce le era at t de prielnic, cum cavalerii nu vroiau s dea btlia ntr-un loc n care nu se puteau desfura, rmaser unii i alii de o parte i de alta a crestei, fiecare atept nd ca vr!maul s binevoiasc a se mica. se mulumeau s se hruiasc, mai ales noaptea, ls nd aceste ncierri mrunte pe seama tlpailor. *n acest rzboi straniu pe care i-l fceau un octogenar lepros i un rege de cincisprezece ani, cea mai de seam isprav fu sv rit de scoianul !ac.ues de douglas care, cu dou sute de clrei din ceata lui, se npusti ntr-o noapte cu lun asupra taberei engleze, dobori tot ce-i sttea n cale rcnind, (douglas, douglas5) izbuti s taie trei funii la cortul regelui, i o terse n galop. *ncep nd din noaptea aceea, cavalerii englezi dormir n armurile lor. apoi, ntr-o diminea, naintea de ivirea zorilor, englezii puser m na pe dou (iscoade) ale armatei scoiene, doi p ndari ce preau a voi cu tot dinadinsul s fie prini, i care, adui n faa regelui angliei, i spuser, " mria ta, ce caui aici' scoienii notri s-au ntors n muni, iar mria sa robert, regele nostru, ne-a trimis s te ntiinm despre aceasta, i totodat s-i spunem c n-are s-i mai fac rzboi n acest an, cel puin dac nu te vei ine dup d nsul. englezii pornir nainte, cu bgare de seam, tem ndu-se de o capcan, i se pomenir deodat cu patru sute de oale i cazane ale buctriilor de campanie nirate n faa lor i pe care scoienii le lsaser spre a nu se mpovra i a se putea retrage fr zgomot. ddur i peste cinci mii de bocanci vechi de piele cu partea proas deasupra, alctuind o uria grmad& scoienii i schimbaser nclmintea nainte de a porni. nu se aflau alte vieti n aceast tabr afar de cinci prizonieri englezi, goi puc, legai de nite pari, i cu picioarele st lcite n lovituri de ciomag. a-i urmri pe scoieni n munii lor, prin inutul acesta dumnos, brzdat de coclauri, unde oastea de pe acum foarte istovit ar trebui s duc rzboi cu un vr!ma pitit n ascunztori, rzboi pentru care nu fusese pregtit, prea curat nebunie. cpeteniile vestir deci c rzboiul se isprvise& se ntoarser la /or4, unde otenii fur lsai s mearg pe la casele lor. domnul !ean de hainaut fcu numrtoarea cailor si mori sau care nu mai erau buni de nimic, i nfi o socoteal de paisprezece mii de lire. t nrul rege eduard nu avea at ta bnet la ndem n n vistieria lui, i trebuia s mai plteasc i soldele propriilor sale trupe. atunci domnul !ean de hainaut, cu un gest mrinimos dup cum i sttea n obicei, se puse cheza pe l ng cavalerii si pentru toi banii ce li se cuveneau de

la viitorul su nepot. *n vara aceea, roger mortimer, care nu avea nici un interes n prile de miaznoapte ale regatului, gti n grab un tratat de pace. eduard al iii-lea renuna la orice suzeranitate asupra scoiei i-l recunotea pe robert bruce ca rege al acestei ri, cu care lucru eduard al ii-lea n lunga sa domnie nu se mpcase niciodat& afar de asta, david bruce, fiul lui robert, o lua de soie pe !eanne a angliei, a doua fiic a reginei isabelle. ca s se a!ung aici, merita oare osteneala de a-l fi scos din scaun pe fostul rege care tria nchis la ber4ele/'

vii coroana de pair un revrsat de zori aproape rou aprindea cu v lvtaia lui zarea, dincolo de dealurile din cost3old. " soarele ncepe s mi!easc, sir john, spuse thomas gournay, unul din cei doi cavaleri care mergeau n fruntea escortei. " da, soarele ncepe s mi!easc, sir thomas, i n-am a!uns nc la popasul nostru, rspunse !ohn maltravers care pea alturi de el, cizm l ng cizm. ' cnd se va face ziu, oamenii ar putea lesne s recunoasc pe cine ducem, vorbi iar nt iul cavaler. " asta s-ar putea ntr-adevr nt mpla, camarade, i e tocmai ceea ce trebuie s evitm. cuvintele acestea erau schimbate cu glas tare, nadins, pentru ca pri)onierul care venea n urm s le aud. sir thomas gourna/ sosise n a!un la ber4ele/, dup ce strbtuse !umtate din anglia, ca s-i aduc lui !ohn maitravers tocmai de la /or4, noile porunci ale lui roger mortimer privind paza regelui detronat. gournay era un brbat nu prea plcut la chip& avea nasul scurt i c rn, dinii de !os mai lungi dec t ceilali, pielea trandafirie, ptat, presrat cu peri roiatici ca pielea unei scroafe& prul prea lung i se rsucea, asemenea unor fuioare de aram, sub marginea coifului. ca s-i fie n a!utor lui thomas gourna/, dar i ca s-l supravegheze niel, mortimer i-l dduse pe ogle, fostul brbier din turnul londrei. pe nserat, n ceasul c nd ranii i nfulecaser de!a ciorba, mica ceat prsise ber4ele/ ndrept ndu-se spre miazzi prin c mpia tcut i nite sate adormite. maltravers i gourna/ mergeau clare n capul coloanei. regele era ncon!urat de vreo zece ostai sub comanda unui ofier inferior, pe nume to3urlee. namil cu frunte ngust i minte drmuit cu )grcenie, to.urlee era un om supus, foarte necesar pentru treburile care-i cercau s fii tare i totodat s le execui fr a-i pune prea multe ntrebri. ogle ncheia coloana, n tovria clugrului guillaume, care nu fusese ales printre cei mai de treab din mnstirea lui. dar s-ar putea s fie nevoie de d nsul pentru un maslu. toat noaptea, fostul rege ncercase zadarnic s ghiceasc unde-l duceau. acum, se crpa de zi. " ce-i de fcut, sir thomas, pentru ca nimeni s nu poat recunoate un om' ntreb din nou pe un ton grav maltravers. " s-i schimbi faa, sir !ohn, nu vd ce alta s-ar putea face, rspunse gourna/. " ar trebui s i-o m n!im cu catran sau poate cu funingine. " astfel ranii vor crede c ducem un maur. ' din nenorocire, nu avem catran.

" atunci, am putea s-i radem barba, spuse thomas gourna/ ntrindu-i vorba cu o clipire a ochiului. " ah, c bine te-ai mai g ndit, camarade5 mai cu seam c avem un brbier printre oamenii notri. cerul ne vine ntr-a!utor. ogle, ogle, ia f-te-ncoace5... luai cu tine ligheanul i bricele' " le-am luat, sir !ohn, ca s te servesc, rspunse ogle apropiindu-se de cei doi cavaleri. " atunci s ne oprim aici. vd puintic ap n p r iaul de colo. toate acestea erau puse la cale din ajun. micul convoi se opri. gourna/ i ogle desclecar. gourna/ era sptos, avea picioarele scurte i crcnate. ogle aternu o p nz pe iarba taluzului, i r ndui acolo uneltele i, cu ochii la fostul rege, se apuc s ascut, fr grab, un brici. " ce avei cu mine' ce vrei s-mi facei' ntreb eduard al ii-iea pe-un ton ptruns de spaim. " vreau s te dai !os de pe calul tu, nobile domn, ca s-i facem un alt chip. iat un tron tocmai potrivit pentru tine, spuse thomas gourna/ art ndu-i un muuroi pe care-l strivi cu clc iul cizmei. haide5 aeazte. eduard se supuse. cum prea s se codeasc niel, gourna/ i ddu br nci de la spate, i soldaii din escort izbucnir n r s. " iar voi tialali facei roat n !urul lui, le porunci gourna/. se r nduir de !ur mpre!ur, i uriaul to3urlee se aez la spatele regelui ca s-l in-n loc aps ndu-i umerii, dac va fi nevoie. apa din p r u pe care se duse s-o scoat ogle era ngheat. " ud-i faa, zise gourna/. brbierul arunc dintr-o dat tot coninutul ligheanului n faa regelui. apoi ncepu s-i plimbe briciul pe obra!i, fr a se uita prea mult la ceea ce fcea. smocurile blonde cdeau n iarb. maltravers rmsese clare. cu m inile spri!inite n obl ncul eii, cu prul czut pe urechi, urmrea din ochi operaia, ls nd s i se vad bucuria. *ntre dou trsturi de brici, eduard scoase un ipt, " prea m chinuieti5 n-ai putea mcar s-mi moi barba cu ap cald' " ap cald5 izbucni gourna/. ia te uit ce ginga mi-e5 iar ogle, apropiindu-i faa rotund i palid de obrazul regelui, i sufl n ureche, " dar m/ lord mortimer, c nd era n turnul londrei, avea oare ap cald la brbierit' apoi i vzu de treab, trg nd cu briciul de m ntuial. s ngele se prelingea pe piele i eduard ncepu s pl ng de durere. " a, ia te uit mecherul, strig maltravers vz ndu-i lacrimile, a gsit mi!locul de a avea totui ap cald pe obra!i. " *i rad i prul din cap, sir thomas' ntreb ogle. " desigur, desigur, i prul din cap, rspunse gourna/. briciul fcu s cad uviele de la frunte p n la ceaf. dup vreo zece minute, ogle ntinse victimei sale o oglind de cositor, i fostul suveran al angliei descoperi n ea cu uimire adevrata sa fa, copilroas i totodat mbtr nit, sub capul chilug, ngust i lunguie. brbia prelung nu-i mai ascundea firea slab. eduard se simea !upuit, caraghios, ca un c ine tuns. " nu m mai recunosc, spuse el. cei din !urul lui pufnir iar de r s. " a, e foarte bine aa5 spuse maltravers de pe calul su. dac tu nsui nu te recunoti, cei care ar putea s te caute te vor recunoate i mai puin. iat unde a!ungi c nd vrei s evadezi.

cci acesta era motivul pentru care l mutau pe fostul suveran. c iva seniori din ara galilor, sub cpetenia unuia dintre d nii, rh/s ap gruff/d, urziser, spre a-l scpa pe rege, o conspiraie de care mortimer aflase la vreme. tot atunci, profit nd de o negli!en a lui thomas de ber4ele/, eduard o tersese ntr-o zi din temni. pornit numaidec t pe urmele fugarului, maltravers dduse de el n mi!locul pdurii, gonind spre r u ca un cerb ncolit. fostul rege ncerca s a!ung la cotul severnului, n sperana c va gsi acolo o luntre. acum, maltravers i gusta rzbunarea, atunci ns trsese o spaim. " haide, scoal, mrite rege, i spuse el. e vremea s ncaleci iar. " unde ne vom opri' ntreb eduard. " acolo unde vom fi siguri c nu vei mai nt lni prieteni de ai ti. i nimic n-are s-i tulbure somnul. las-te pe seama noastr c avem noi gri! de tine. drumul inu aa aproape o sptm n. mergeau noaptea, se odihneau ziua, fie ntr-un conac unde nu aveau a se teme de nimic, fie ntr-un adpost pe c mp, vreo ur mai ferit. c nd se crp de ziu pentru a cincea oar, eduard vzu profil ndu-se n zare o uria fortrea cenuie, nlat pe o coast de deal. c te o pal de v nt aducea aerul mrii, mai rcoros, mai umed, ceva mai srat. " dar acesta e corf5 spuse eduard. acolo m ducei' " firete, e corf, lmuri thomas de gourna/. *i cunoti bine castelele regatului tu, pe c t se pare. un ipt mare de spaim scp de pe buzele lui eduard. cetitorul su n stele l sftuise odinioar s nu se opreasc niciodat la corf, pentru c o edere n locul acesta i-ar aduce nenorocire. de aceea, n drumurile sale prin dorset i devonshire, eduard al ii-lea se apropiase de mai multe ori de corf, dar refuzase cu ncpinare s intre acolo. castelul din corf era mai vechi, mai mare i mai nfiortor dec t cel din 4enil3orth. turnul su uria domina tot inutul dimpre!ur, toat peninsula purbec4. unele din meterezele sale erau dinainte de cucerirea normand. castelul fusese adeseori folosit ca nchisoare, bunoar de ctre ioan fr ar care, cu o sut douzeci de ani nainte poruncise s fie lsai s moar acolo de foame douzeci i doi de cavaleri francezi. corf prea cldit anume pentru crim. superstiia tragic ce se esuse n !urul su mergea p n la omorul unui biat de cincisprezece ani, regele eduard, cruia i se mai zice martirul, alt eduard al ii-lea, cel din dinastia saxon, care domnise nainte de anul una mie. legenda acestui omor rm nea vie n mintea oamenilor. eduard saxonul, fiul regelui edgar cruia i urmase la tron, era ur t de mam-sa vitreg, regina elfrida, cea de a doua soie a tatlui su. *ntr-una din zile, pe c nd se ntorcea clare de la v ntoare i n timp ce, grozav de nclzit cum era, ducea la buze un corn cu vin, regina elfrida i v r un pumnal n spate. *nnebunit de durere, ddu pinteni calului care porni drept spre pdure. pierz nd s nge, t nrul rege czu cur nd de pe ea& dar piciorul fiindu-i prins n scar, calul l mai t r o bun bucat de drum, sfr m ndu-i capul de copaci. nite rani, in ndu-se dup urmele de s nge lsate n pdure, ddur de trupul su i-l ngropar ntr-ascuns. morm ntul acesta ncep nd s fac minuni, eduard fusese mai t rziu trecut n r ndul sfinilor. acelai nume, aceeai cifr n alt dinastie& aceast asemnare pe care prezicerea astrologului o fcea i mai tulburtoare putea ntr-adevr s v re groaza n regele prizonier. castelul din corf avea oare s vad moartea unui alt eduard al ii-lea' " ca s-i faci intrarea n aceast frumoas cetuie, se cuvine,

mrite domn, s-i pui o coroan pe cap, spuse maltravers. haide, to3urlee, du-te de adun nite paie pe c mp5 din braul de iarb uscat pe care-l aduse uriaul, maltravers fcu o coroan i o aez n cretetul ras al regelui. firele de pai se nfipser n pielea capului. " acum, d-i drumul nainte, i iart-ne c nu avem tr mbie s-i vesteasc sosirea5 un an ad nc, un zid, o podic ntre dou mari turnuri rotunde, o coast de deal nverzit pe care trebuia s-o urci , un alt an, o alt poart, un alt gard cu epi de fier, apoi, dincolo de toate acestea iari nite pov rniuri acoperite de iarb, ntorc nd capul, puteai s vezi csuele satului cu acoperiuri fcute din pietre netede i cenuii puse ca nite olane. " haide, d-i drumul5 strig maltravers repezindu-i lui eduard un pumn n coast. coroana de paie se cltin. caii naintau acum prin coridoare str mte, ntortocheate, pardosite cu pietricele rotunde, ntre nite ziduri uriae, halucinante, n v rful crora corbii, cocoai unul l ng altul, alctuind o friz neagr pe marginea pietrei cenuii, priveau cum trece coloana la cincizeci de picioare sub ei. regele eduard al ii-lea nu avea nici o ndoial c-l vor ucide. dar un om poate fi omor t n multe feluri. thomas gourna/ i !ohn maltravers nu primiser porunc anume s-l omoare, ci mai cur nd s-i vin de hac. hotr r deci s-l rpun cu ncetul. de dou ori pe zi, i se serveau fostului suveran nite fierturi groaznice de secar, n timp ce paznicii si se ghiftuiau sub ochii lui cu tot soiul de bunti. i totui, prizonierul rezista la aceast hran sc rboas ca i la bat!ocurile i loviturile cu care l copleeau. era uimitor de zdravn la trup i-i pstra chiar !udecata limpede. alii n locul lui iar fi pierdut lesne minile& el se mulumea s geam. dar p n i vicrelile lui dovedeau bun sim. " pcatele mele sunt oare aa do grele ca s nu merite nici ndurare, nici a!utor' din inima voastr a pierit orice mil cretineasc, orice buntate, le spunea temnicerilor si. dac nu mai sunt rege, rm n totui tat i so& cum ar mai putea s le fie team de mine soiei i copiilor mei' nu-s de a!uns de mulumii c mi-au luat tot ce aveam' " i ce te pl ngi aa, mrite domn, de nevast-ta' nu i-a trimis oare mria sa regina vestminte frumoase i scrisori drgstoase pe care i le-am citit' " miei ce suntei, rspundea eduard, mi-ai artat vestmintele dar nu mi le-ai dat, ls ndu-m s putrezesc n caftanul acesta ponosit. iar scrisorile, pentru ce mi le-a trimis femeia asta rea, dac nu ca s se poat preface c mi-a artat comptimire. ea, ea mpreun cu ticlosul mortimer, v poruncesc s m chinuii5 de n-ar fi ea i trdtorul acesta, copiii mei, sunt sigur de asta, ar da fuga s m mbrieze5 " soiei tale, regina, i copiilor ti, prea li-e fric de firea ta crud, rspundea maltravers. au suferit prea mult de pe urma rutilor i furiei tale pentru a mai dori s te vad. " vorbete, mielule, vorbete, zicea regele. va veni o vreme c nd chinurile la care m supunei vor fi rzbunate. i ncepea s pl ng, cu brbia v r t ntre brae. pl ngea, dar nu murea de fel. gourna/ i maltravers se plictiseau la corf, cci toate plcerile au un sf rit, chiar i acelea pe care le ai c nd chinuieti un rege. i apoi, maltravers o lsase pe nevast-sa, eva, la ber4ele/, l ng cumnatu-su& afar de asta, n inutul corf lumea cam aflase c regele detronat era ntemniat acolo. aa c, dup un schimb de scrisori cu mortimer, se

luase hotr rea ca eduard s fie dus ndrt la ber4ele/. c nd, ncon!urat de aceeai escort, trecu iar, doar ceva mai slbit i ceva mai ncovoiat, prin porile mari cu zbrele i epi de fier, pe podurile lsate peste anuri, prin cele dou ziduri mpre!muitoare, oric t de npstuit era, regele eduard al ii-lea ncerc o nespus uurare i parc sentimentul c scpase teafr. astrologul su minise.

viii Dbonum estA regina isabelle se afla de!a n pat, cu prul desfcut n dou cozi blonde ce-i cdeau pe piept. roger mortimer intr, fr s se anune, hat r de care se bucur numai el. doar vz ndu-i faa, regina nelese ce anume avea s-i spun, sau mai cur nd s-i spun nc o dat. " am primit veti de la ber4ele/, rosti el pe un ton ce se vroia potolit i nepstor. isabelle nu rspunse. fereastra era ntredeschis spre noaptea de septembrie. mortimer se duse s-o deschid de-a binelea i rmase o clip acolo, cu ochii spre oraul lincoln, mare i ngrmdit, nc strpuns de c teva lumini, i care se ntindea sub castel n vale. ca nsemntate, lincoln trecea drept al patrulea ora al rii, dup londra, 3inchester i /or4. un cr mpei din trupul sf rtecat al lui hugh le despenser cel t nr fusese trimis aici, cu zece luni mai nainte. venind de la /or4shire, curtea se aezase de o sptm n n castel. isabelle privea umerii lai ai lui mortimer i ceafa acoperit de prul nc rlionat, profil ndu-se ca o umbr pe cerul ntunecos, n perva)ul ferestrei. *n aceast clip, chiar n clipa aceasta nu-l iubea. " soul tu se ncp neaz s triasc, vorbi iar mortimer ntorc ndu-i faa spre regin, i aceast viat pune n prime!die pacea regatului. prin conacele din ara galilor unii nu nceteaz s unelteasc pentru a-l scpa. clugrii dominicani se ncumet s predice pentru d nsul chiar n londra, unde tulburrile care ne-au dat at tea gri!i n iulie ar putea s izbucneasc din nou. eduard nu e prime!dios prin el nsui, o recunosc, dar vr!maii notri se folosesc de numele lui pentru a a a lumea la rscoal. binevoiete, rogu-te, i d n sf rit acea porunc aa cum te-am sftuit, fr de care nu va fi pace nici pentru tine, nici pentru fiul tu. isabelle scoase un oftat de mare lehamite. de ce nu d el nsui aceast porunc' de ce nu ia asupr-i hotr rea, el care tia i sp nzura n ar' " iubite mortimer, rosti ea cu glas linitit, i-am mai spus doar c nimeni nu va scoate aceast porunc de la mine. roger mortimer nchise fereastra& se temea s nu rbufneasc n el furia. " dar la urma urmei, spuse el, dup ce ai ndurat at tea necazuri i ai nfruntat prime!dii aa de mari, de ce s a!ungi acum vr!maa propriei tale liniti' regina cltin din cap i rspunse& " nu pot. mai cur nd nfrunt toate prime!diile dec t s fac una ca asta. te rog, roger, s nu ne m n!im m inile cu sngele acesta.

mortimer avu un rnjet fugar. " de unde-i veni aa deodat, i-o ntoarse el, acest respect neateptat pentru s ngele dumanilor ti' s ngele contelui de arundel, s ngele despenserilor, s ngele lui baldoc4, tot s ngele acesta curgea n pieele oraului sub ochii ti, fr ca tu s-i ntorci privirea. ba, mi s-a prut chiar, n unele nopi, c s ngele i cam plcea. iar el, drguul de rege, nu are m inile mai roii dec t ar putea fi ale noastre vreodat' nar fi vrsat el bucuros s ngele meu i al tu, dac i-am fi lsat timp s-o fac' nu trebuie s fii rege, isabelle, dac i-e fric de s nge, nu trebuie s fii regin& trebuie s te retragi n vreo m nstire, sub un vl de clugri, i s nu ai parte nici de dragoste, nici de putere5 se nfruntar o clip din privire. ochii de culoarea silexului strluceau prea tare sub spr ncenele stufoase, n lumina slab a lum nrilor& cicatricea alb tivea o buz care trda cruzimea. isabelle i plec ochii mai nt i. " adu-i aminte, mortimer, c i-a druit viaa odinioar, spuse ea. astzi trebuie s-i zic n sinea lui c dac nu se lsa nduplecat atunci de rugminile baronilor i episcopilor, de propriile mele rugmini, i poruncea s i se taie capul, aa cum a poruncit pentru thomas lancastre... " nu, n-am uitat de loc, mi-aduc aminte de asta, i tocmai c n-a vrea s m ciesc ntr-o zi ca d nsul... aceast comptimire pe care i-o ari eu o gsesc foarte stranie i foarte ncp nat. mortimer tcu o vreme. apoi, " aadar l mai iubeti' nu vd alt motiv. ea nl din umeri. " asta era va s zic, spuse isabelle, vrei s-i dau nc o dovad c te iubesc numai pe tine5 aceast furie de brbat gelos nu se va mai potoli niciodat n tine' nu i-am dovedit ndea!uns n faa ntregului regat al franei i aceluia al angliei, ba chiar i n faa fiului meu, c nu aveam n inim alt dragoste' dar ce trebuie s mai fac' ' ceea ce-i cer, i nimic alta. vd ns c nu vrei s te hotrti. vd c crucea pe care i-o fcui la inim, n faa mea, i care trebuie s ne uneasc n toate i s ne dea o singur voin, nu era pentru tine dec t prefctorie. vd bine c soarta m-a fcut s-mi leg viaa de o fptur slab5 da, un brbat gelos, asta era5 regent atotputernic, mprind dregtoriile, c rmuindu-l pe t nrul rege, trind ca so i soie cu regina, i asta n vzul tuturor baronilor, mortimer rm nea un brbat gelos5... Ddar n-o fi av nd oarecare dreptate s fie') g ndi deodat regina. prime!dia oricrei gelozii este c silete pe cel bnuit s caute n sinea lui dac nu cumva reprourile celuilalt sunt ndreptite. aa ies la iveal unele sentimente pe care nu le luasei n seam... stranie ntorstur5 isabelle era sigur c-l urte pe eduard at t c t e n stare o femeie s urasc& nu se g ndea la el dec t cu dispre, pic i sc rb deopotriv. i totui... i totui amintirea inelelor de logodn, a ncoronrii, a copiilor zmislii cu d nsul, amintirile pe care le pstra nu despre eduard, ci despre ea nsi, doar amintirea de a fi crezut odinioar c-l iubete, toate acestea o reineau acum. i se prea cu neputin s porunceasc moartea tatlui copiilor pe care-i nscuse... Di toi mi zic lupoaica franei5) sf ntul nu-i niciodat aa de sf nt, i nici omul crud nu-i niciodat aa de crud cum i-l nchipuie alii. i apoi, fie i detronat, eduard era un rege. chiar dac i-au luat coroana i averile, chiar dac l-au ntemniat, rm nea o persoan regal. i isabelle era ea nsi regin, i crescut pentru asta. *n toat copilria ei avusese sub ochi pilda adevratei mreii regale, ntrupat ntr-un om care, prin stirpea sa i prin ncoronare, se tia deasupra

celorlali oameni, i fcea astfel nc t toi s-l tie ca atare. a lua viaa unui supus, fie el i cel mai mare senior al regatului, nu era niciodat mai mult dec t o crim. dar a rpune o via regal nsemna o p ngrire i o tgad a caracterului sacerdotal, divin, cu care suveranii erau nvestii. " i asta, mortimer, tu n-o poi pricepe, cci nu eti rege, i nici nu eti nscut dintr-un rege. isabelle i ddu seama, prea t rziu, c-i rostise g ndul cu glas tare. baronul inuturilor de margine, urmaul tovarului de lupt al lui 3ilhelm cuceritorul, marele !udector al rii galilor simi parc o palmn obraz. se trase cu doi pai ndrt, fcu o plecciune, " nu cred, doamn, c cel care i-a redat tronul e un rege& dar mi se pare c-mi irosesc vremea de poman atept nd s recunoti asta. i tot pierdere de vreme ar fi s-i amintesc c m trag din regii danemarcii care n-au ovit s-i dea una din fetele lor dup strbunul meu, nt iul roger mortimer. strdaniile mele pentru a te slu!i nu mi-au adus cine tie ce preuire. las-i deci vr!maii s-l scoat din temni pe regescul tu so, sau mai bine, du-te tu singur s-l scoi de acolo chiar cu m inile tale. puternicul tu frate, regele franei, nu va pregeta atunci s te apere, aa cum fcu c nd trebuisei s fugi spre hainaut, de te ineam n ea, spri!init de pieptul meu. el, mortimer, nefiind rege i viaa lui nefiind astfel ocrotit mpotriva unei lovituri a soartei, se duce, doamn, s-i caute adpost aiurea nainte de a fi prea t rziu, dincolo de hotarele regatului a crui regin l iubete at t de puin nc t simte c nu mai are ce cuta aici. zic nd aceasta, se ndrept spre ieire. *i stp nea m nia& nu tr nti ua de ste!ar ci o mpinse ncetior, i i se auzir paii deprt ndu-se. isabelle l cunotea ndea!uns pe orgoliosul mortimer pentru a ti c nu se va ntoarce. sri din pat, alerg numai n cma prin coridoarele castelului, l a!unse pe mortimer i, prinz ndu-se cu m inile de vestmintele lui, i se at rn de brae. " rm i, rm i, iubitul meu mortimer, te rog n genunchi, rm i5 izbucni ea fr a se sinchisi dac o aude cineva. nu-s dec t o femeie, am nevoie de sfatul i de spri!inul tu5 rm i5 te rog, rm i, i f cum crezi tu. o podidiser lacrimile i se spri!inea de el, lipindu-se de acest trup, de aceast inim fr de care nu putea tri. " vreau ceea ce vrei i tu5 mai spuse ea. servitorii, atrai de zgomot, se iviser i numaidec t ncepur s se ascund prin coluri, st n!enii de a fi martori la aceast ceart ntre amani. " vrei cu-adevrat ceea ce vreau eu'... *ntreb mortimer, lu nd obrazul reginei ntre m inile sale. atunci5 oteni5 strig el. dai fuga i mi-l aducei de ndat pe monseniorul orleton. de c teva luni ntre mortimer i adam orleton intervenise o rceal. vra!ba lor prosteasc avea drept pricin acea episcopie de 3orcester pe care papa i-o hrzise lui orleton, n timp ce mortimer o fgduia altui candidat. cum de mortimer nu tiuse c prietenul su r vnea aceast episcopie5 dar acum, odat ce-i dduse cuv ntul, nu mai vroia s i-l trag ndrt. parlamentul ntrunit la /or4, chemat s hotrasc, decretase confiscarea veniturilor eparhiei de 3orcester... aadar, orleon, care nu mai era episcop de hereford i nu era nc nici de 3orcester, l socotea foarte nerecunosctor pe omul cruia i nlesnise evadarea din turn. afacerea rm nea s mai fie dezbtut, iar orleton continua s urmeze curtea regal n deplasrile ei. D*ntr-o zi mortimer va avea iar nevoie de mine, i zicea, i atunci mi va da episcopia.) ziua asta, sau mai cur nd noaptea asta, sosise. orleton

nelese acest lucru de ndat ce ptrunse n odaia reginei. isabelle, care se culcase iar, pstra urmele lacrimilor pe obraz. mortimer se plimba cu pai mari n !urul patului. ca s se arate astfel aa de puin st n!enii, n ochii prelatului, trebuie s fie vorba de ceva foarte serios5 " mria sa regina, spuse mortimer, socoate cu bun dreptate c din pricina uneltirilor pe care le cunoti, viaa soului ei pune n prime!die pacea regatului, i e nelinitit vz nd c dumnezeu nt rzie at ta s-l cheme la el. adam orleton o privi pe isabelle, isabelle l privi pe mortimer, apoi i ntoarse ochii la episcop i fcu semn c aa este. orleton avu un sur s abia mi!it, nu de cruzime, nici mcar cu-adevrat ironic, ci mai cur nd o expresie de ruinoas m hnire. " mria sa regina se vede n faa marii probleme ce li se pune ntotdeauna celor care au pe umerii lor povara c rmuirii statelor, rspunse el. trebuie oare, pentru a nu curma o singur via, s duc la pieire multe alte viei' mortimer se ntoarse spre isabelle, i spuse, ' au)i1 era foarte mulumit de spri!inul pe care i-l aducea episcopul i-i pru ru c nu gsise el nsui acest argument. " aici o vorba de aprarea popoarelor, urm orleton, iar nou, episcopilor, ni se cere s desluim voina domnului. fr ndoial, sfintele porunci ne opresc s grbim sf ritul oricrei viei. regii ns nu sunt oameni de r nd, i ei singuri se socot pe deasupra poruncilor dumnezeieti atunci c nd i os ndesc supuii la moarte... credeam ns, m/ lord, c paznicii pe care i-ai pus n !urul regelui detronat vor face astfel nc t s te scuteasc de asemenea probleme. " paznicii par sa fi fcut tot ce se poate, rspunse mortimer. i nu vor face mai mult nainte de a primi porunci scrise. orleton ddu din cap, dar nu rspunse. " dar o porunc scris, adug mortimer, poate s cad i n alte m ini dec t acelea crora le este destinat& poate de asemeni s le furnizeze o arm celor care trebuie s execute porunca mpotriva celor care au dat-o. m-nelegi' orleton z mbi din nou. nu cumva l crede un ntru' " cu alte cuvinte, m/ lord, spuse el, ai vrea i n-ai vrea s trimii aceast porunc. " a vrea mai degrab s trimit un ordin care s fie limpede pentru cei ce trebuie s-l neleag, dar s rm n de neneles pentru cei ce nu trebuie s tie de el. asupra acestui lucru in s m sftuiesc cu sfinia ta care eti un om priceput, dac vrei s m a!ui. " i ceri asta, m/ lord, unui biet episcop care nu are nici scaun i nici eparhie unde s-i pun c r!a' fu r ndul lui mortimer s z mbeasc, " las, las, m/ lord orleton, s nu mai vorbim de lucrurile acestea. m-ai nec!it ru de tot, tii bine. dac mi-ai fi spus barem din vreme ce anume doreai5 pentru c ii ns aa de mult la asta, iat, nu-i voi mai sta mpotriv. vei avea episcopia de 3orcester, i dau cuv ntul meu... c t despre ncuviinarea parlamentului, las-te pe mine. iar sfinia ta eti tot prietenul meu, i asta o ti prea bine. episcopul ddu din cap. da, o tia& i el pstra tot at ta prietenie lui mortimer, iar cearta lor din ultima vreme nu schimbase nimic& era de a!uns s se afle fa-n fa ca s-i dea seama de asta. prea multe amintiri i legau, prea multe compliciti i o admiraie reciproc. astsear chiar, c nd mortimer nu mai tia ce s fac dup ce smulsese n sf rit reginei un consimm nt at t de mult ateptat, pe cine chema' pe episcopul cu umerii czui, cu umblet de roi, cu ochii obosii de citit.

erau chiar at t de str ns legai, absorbii de prieteugul lor, nc t uitaser de regina care-i cerceta cu ochii ei mari albatri i se simea ru. " nimeni n-a uitat c frumoasa predic a sfiniei tale %doleo caput meum& ne-a a!utat s-l detronm pe regele netrebnic, spuse mortimer. i tot sfinia ta ai obinut abdicarea. iat c recunotina se arta iar5 orleton i plec fruntea sub at tea complimente. " aadar, spuse el, vrei ca s-mi duc treaba p n la capt. se afla n camer o mas de scris, pene i h rtie. orleton ceru un cuit, cci nu putea scrie dec t cu o pan ascuit de el nsui. asta l a!uta s mai chibzuiasc. mortimer tcea spre a nu-i tulbura g ndurile. " porunca nu trebuie s fie lung, spuse orleton dup o clip. privea n gol, cu un aer vesel. uitase de bun seam c era vorba de moartea unui om& ncerca un sentiment de orgoliu, o bucurie de scriitor care venise de hac unei probleme de stil. aplec ndu-i ochii pe mas, nu aternu dec t o singur fraz cu scrisul su foarte cite, mprtie deasupra nite pulbere de uscat, i ntinse foaia de h rtie lui mortimer, zic nd, " sunt gata s pecetluiesc aceast scrisoare cu propriul meu sigiliu, dac domnia ta sau mria sa regina socotii c nu trebuie s le punei pe ale voastre. prea ntr-adevr mulumit de sine. mortimer se apropie de o lum nare. scrisoarea era n latinete. citi cu oarecare greutate, ' eduardum occidere nolite timere bonum est. chibzui o clip, apoi, ntorc ndu-se spre episcop, ' eduardum occidere, asta o neleg bine& nolite( nu trebuie... timere( s v fie team... bonum est( e bine... orleton )mbea. " trebuie s se neleag& Dnu-l omor i pe eduard, e bine s v temei... de a face asta), urm mortimer, sau Dnu v fie team de a-l omor pe eduard, e o treab bun)' unde este virgula" nu este nicieri, rspunse orleton. voina lui dumnezeu se va arta n nelegerea aceluia care va primi scrisoarea. dar scrisoarea nsi, cui trebuie s-o trimitem, spre a-l putea scoate vinovat de ceea ce se va nt mpla' mortimer rmase uluit. " nu tiu, spuse el, dac maltravers i gourna/ neleg bine latinete. " clugrul guillaume, pe care domnia ta l-ai pus lng d nii, nelege destul de bine aceast limb. i apoi omul care va duce scrisoarea, le va transmite prin viu grai, dar numai prin viu grai, c orice lucru vor sv ri potrivit acestei porunci nu trebuie s lase nici o urm. " i ntr-adevr, ntreb mortimer, eti gata s-i pui aici sigiliul' ' o voi face, spuse orleton. era ntr-adevr un om pe care te puteai bizui. mortimer l nsoi p n-n !osul scrii, apoi se ntoarse n odaia reginei. " dragul meu mortimer, i spuse isabelle, nu m lsa s dorm singur n noaptea asta. noaptea de septembrie nu era chiar at t de rcoroas pentru ca regina s tremure aa de tare. i2 fierul rou

fa de fortreele uriae de la 4enil3orth sau corf, ber4ele/ poate fi socotit un castel mic. zidurile sale din piatr roiatic, proporiile sale omeneti, nu-l fac nicidecum nfricotor... curtea castelului d de-a dreptul n cimitirul care ncon!oar biserica, unde lespezile de pe morminte se acoper n c iva ani cu un muchi verde, subire ca o estur de mtase. thomas de ber4ele/, un flcu destul de cumsecade pe care nu-l nsufleea nici un sentiment de cruzime fa de semenii si, nu avea totui vreun motiv de a se arta din cale afar de binevoitor fa de fostul rege eduard al ii-lea care-l inuse patru ani n temni la 3allingford, mpreun cu tat-su maurice, mort acolo. *n schimb, totul l ndemna s-i fie credincios puternicului su socru roger mortimer, cu a crui fiic mai mare se cstorise n #$-; i pe care l urmase n rscoala din #$--, dup ce, tot lui i datora c ieise din temni cu un an mai nainte. thomas primea nsemnata sum de o sut de ilingi pe zi pentru paza i gzduirea regelui detronat. nici nevast-sa marguerite mortimer, nici sor-sa eva, soia lui !ohn maltravers, nu erau femei rele. de n-ar fi avut de-a face dec t cu familia ber4ele/, eduard al ii-lea sar fi mpcat cu ederea sa acolo. din nenorocire, trebuia s-i ndure pe cei trei cli, maltravers, gourna/ i brbierul lor, ogle. acetia nu-i lsau nici un rgaz fostului rege& mintea lor scornea mereu alte chinuri, i se luau la un fel de ntrecere, nscocind care mai de care cum s-i czneasc prizonierul cu mai mult cruzime. maltravers nchipuise s-l bage pe eduard nluntrul foiorului, ntr-o ncpere rotund cu un diametru de c teva picioare, n mi!locul cruia se csca un pu vechi, acum secat. nici un fel de ghizd nu ncon!ura puul. ar fi fost de-a!uns o micare greit pentru ca prizonierul s cad n aceast groap ad nc, pierind fr urm. de aceea, eduard trebuia s fie mereu cu ochii la pu& brbatul acesta de patruzeci i patru de ani, dar care acum arta de aizeci, zcea acolo, pe o grmad de paie, lipit de perete sau mic ndu-se numai t r , iar c nd l fura somnul se trezea numaidec t, scldat n sudori, cu teama c se apropiase de marginea gropii. la acest chin al fricii, gourna/ mai adogase altul, cel al mirosului. poruncea s fie adunate de pe c mp st rvuri de !ivine mpuite, viezuri prini n vizuina lor, vulpi, dihori, precum i psri moarte, putrezite de-a binelea, care erau aruncate n pu pentru ca duhoarea ce-o rsp ndeau s umple puinul aer al prizonierului. ' iat un v nat bun pentru t mpitul sta5 ziceau tustrei clii, n fiece diminea, c nd vedeau venind ncrctura de st rvuri. ei nii nu aveau nasul prea fin, cci stteau toi laolalt, sau pe r nd, ntr-o odi din capul scrii foiorului, deasupra ncperii n care se prpdea regele. nite adieri de-i ntorceau maele pe dos veneau c teodat p n la d nii& dar ele erau prile! de glume grosolane, " grozav mai pute, lepdtura5 izbucneau n r s, rsturn nd phrelul cu zaruri i d nd pe g t cnile de bere. *n ziua c nd primir scrisoarea lui adam orleton, se sftuir vreme ndelungat. clugrul guillaume le tlmcise misiva, fr s stea c tui de puin la ndoial asupra adevratului ei neles, dar explic ndu-le c t de iscusit era ticluit. cei trei ticloi fcur haz mare de asta i se str mbar de r s ca la vreun sfert de ceas, repetnd ntr-una& Dbonum est... bonum estA. olcarul cam zevzec pe care mortimer li-l trimisese, le aduse cuv nt cu cuv nt i porunca nescris, Dfr a lsa urme). tocmai asupra acestui lucru se sftuiau.

" ciudate pretenii mai au, zu aa, domnii de la curte, episcopii i ceilali lorzi5 rosti maltravers. *i poruncesc s omori dar asta s nu se vad. ce-i de fcut' otrava nnegrea trupurile& i apoi trebuia s-i faci rost de ea pe la unii ce-ar fi putut s trncneasc. s-l sugrumi' urma treangului se ntiprete n !urul g tului i faa rm ne v nt. ogle, fostul brbier din turnul londrei fu acela care avu o idee grozav. thomas gourna/ aduse planului propus unele mbuntiri& iar maltravers rse din toat inima, art ndu-i nu numai dinii ci i gingiile. " va fi pedepsit pe unde a pctuit5 strig el. planul i se pru ntr-adevr de o viclenie cr ncen. " dar va fi nevoie s fim cel puin patru, spuse gourna/. ber4ele/ va trebui s ne dea o m n de a!utor. " a, ti cum e cumnatu-meu thomas, rspunse maltravers. v r n buzunar cele cinci lire pe zi, dar are inima simitoare. *n loc s ne fie de folos, mai mult ne-ar st n!eni. ' namila de to3urlee ne va a!uta cu drag inim, dac-i fgduim c iva ilingi, spuse ogle. i apoi, e at t de idiot nc t, chiar de s-ar apuca pe urm s povesteasc, nimeni nu l-ar crede. ateptar s nnopteze. gourna/ porunci la buctrie s se gteasc o cin stranic pentru prizonier, adic o plcint umplut cu mduv, nite psrele la frigare, o coad de vit n sos. eduard nu mai avusese parte de aa osp de c nd cu petrecerile pe care le ddea vru-su g tsucit la 4enil3orth. se art foarte mirat, cam nelinitit la nceput, apoi, m nc nd din aceste bucate neobinuite i mai veni inima la loc. *n loc si arunce o strachin pe care el trebuia s-o pun pe marginea gropii mpuite, l aezaser n odia de alturi, pe un scuna fr speteaz, ceea ce i se pru culmea confortului& i se ospta din felurile acestea al cror gust aproape c-l uitase. nu se caliceau nici cu vinul, turn ndu-i zdravn dintr-un rubiniu pe care thomas de ber4ele/ l aducea din a.uitania. cei trei temniceri priveau la acest chiolhan, fc ndu-i cu ochiul. " n-are s aib vreme nici s mistuie m ncarea, i sufl maltravers lui gourna/. uriaul to3arlee sttea n u, acoperind-o cu totul. " ei, acuma ne simim mai bine, nu-i aa, m/ lord, spuse gourna/ c nd fostul suveran i isprvise masa. acuma te vom duce ntr-o odaie bun, unde vei gsi un pat cu perne de puf. prizonierul, cu scf rlia ras i brbia prelung ce-i tremura ntruna, i privi paznicii uimit. " primit-ai porunci noi' ntreb el. glasul i era ptruns de o umilin plin de toam. " a, da5 sigur c da, am primit porunci i ne vom purta bine cu nlimea ta, m/ lord5 rspunse maltravers. am pus chiar s se fac foc acolo unde vei dormi, cci serile ncep s fie rcoroase, nu-i aa, gourna/' ei, ce s-i faci, a venit toamna& suntem doar pe la sf ritul lui septembrie. pornir cu regele pe scara ngust, strbtur curtea npdit de iarb a foiorului, apoi urcar de cealalt parte, n zidul mpre!muitor. temnicerii nu miniser& l duceau ntr-o odaie, bineneles nu o odaie de palat, dar o ncpere cum se cade, curat i vruit, unde se vedea un pat cu saltea groas, i un mangal plin de !eratic. aproape c era prea cald acolo. vinul, cldura... regele detronat se simea niel ameit. era deci de a!uns o mas bun ca s prind iar cura!' ce noi porunci or fi primit i pentru ce i artau deodat at ta bunvoin' poate c izbucnise o rscoal n ar, poate c mortimer czuse n dizgraie... sau poate c

pur i simplu pe t nrul rege l apucase n sf rit nelinitea, smintindu-i de soarta tatlui su i le ceruse s se poarte cu el omenete... dar, chiar dac o fi izbucnit o rscoal, chiar dac tot poporul s-o fi ridicat n aprarea lui, niciodat eduard nu se va nvoi s-i reia tronul, niciodat, de asta se lega cu !urm nt n faa lui dumnezeu. cci, vz ndu-se iari rege, ar ncepe din nou s sv reasc greeli& nu era fcut s domneasc. o mnstire linitit, iat tot ce-i dorea, i s se poat plimba ntr-o grdin frumoas, s i se serveasc feluri de m ncare pe gustul su... i s se roage. apoi, s lase s-i creasc iar barba i prul, afar doar dac nu va voi s se poarte tuns ca fraii clugri... ce nepsare a sufletului i ce nerecunotin din parte-i dac nu ar mulumi atotputernicului pentru lucrurile acestea simple care a!ung spre a-i face un trai plcut, o hran gustoas, o odaie cald... se vedea un vtrai n soba cu !ratec. " ci culc-te odat, m/ lord5 culcuul e bun, ai s vezi, spuse gourna/. i ce-i drept, salteaua era moale. s regseti un pat ca lumea, ce fericire5 pentru ce ns cei trei mai zboveau aici5 maltravers edea pe un scuna, cu prul czut peste urechi, cu m inile ntre genunchi, i se tot uita la rege. gourna/ zg ndrea focul. brbierul ogle inea n m n un corn de bou i un fierstria. " dormi, mrite domn eduard, nu ne purta de gri!, noi avem de lucru, strui gourna/. " ce faci acolo, ogle' ntreb regele. tai un corn ca s bei din el' " nu, m/ lord, nu ca s beau din el. tai un corn, i-at t. apoi, ntorcndu-se spre gourna/ i nsemn nd un loc pe corn cu unghia policarului, brbierul spuse, " cred c-i lungimea potrivit, ce zici' rocovanul cu chip de scroaf privi peste umr i rspunse, " da, cred c asta i se potrivete. bonum est. dup care, se apuc iar s a e focul. fierstrul scr nea pe cornul de bou. c nd i isprvi treaba, tind cornul n dou, brbierul ntinse partea cu v rful ascuit lui gourna/ care o lu i, dup ce o cercet de aproape, v r n ea vtraiul nroit. un miros acru se rsp ndi prin odaie, mpuind-o de ndat. vtraiul iei prin v rful ars al cornului. gourna/ l v r iar n foc. cum vroiau ei ca regele s doarm n larma ce-o fceau n !urul su' s nu-l fi scos din groapa cu strvuri dect pentru a-l afuma acuma cu cornul acesta arsdeodat, aezat cum era i tot cu ochii la eduard, maltravers l ntreb, " despenserul tu pe care-l ndrgeai aa de mult, avea mdularul zdravn' ceilali doi izbucnir ntr-un hohot de r s. doar pentru c auzise rostindu-se acest nume, eduard simi parc o sf iere n mintea lui i nelese c oamenii acetia aveau s-l omoare numaidec t. *i pregteau oare aceeai moarte cumplit ca i lui hugh cel t nr' " n-o s facei asta, nu-i aa' n-o s m omor i' ip el, ridic nduse deodat pe pat. ' noi s te omor m, mrite domn eduard' zise gourna/ fr mcar s se ntoarc. cine te-ar putea face s crezi una ca asta'... avem i noi poruncile noastre. bonum est, bonum est... " haide, culc-te la loc, spuse maltravers. dar eduard nu se culca. privirea lui, n capul pleuvit i slbit, mergea, ca uittura unei !ivine czut n capcan, de la ceafa roie a lui thomas gourna/ la faa lung i glbe!it a lui maltravers i la obra!ii buclai ai brbierului. gourna/ scosese vtraiul din foc i-i cerceta v rful ncins.

" to3urlee5 strig el. masa5 namila care atepta n odaia de alturi intr, duc nd pe sus o mas grea. maltravers se duse s nchid ua dup d nsul i rsuci cheia n broasc. pentru ce aceast mas, aceast sc ndur groas de ste!ar care se punea de obicei pe nite cpriori' nu se vedeau cpriori prin ncpere. i printre attea ciudenii care se petreceau n !urul regelui, aceast mas n braele unui uria devenea lucrul cel mai neobinuit, cel mai nfricotor. cum puteai s omori pe cineva cu o mas' acesta fu cel din urm g nd limpede al regelui. " haide5 spuse gourna/ fc nd semn lui ogle. se apropiar, fiecare de o parte a patului, npustindu-se asupra lui eduard i ntorc ndu-l cu burta n !os. ' ah, ticloii, ticloii5 rcnea el. nu, n-o s m omor i5 se zv rcolea, se zbtea, i maltravers se apropiase ca s le dea o m n de a!utor, dar nu erau de a!uns trei ca s-l doboare& iar uriaul to3urlee nici nu se urnea din loc. " to3urlee, masa5 strig gournay. to3urlee i aminti ce i se poruncise. se apropie i ls s-i cad uriaa sc ndur peste umerii regelui. gourna/ ridic poalele hainei acestuia i-i ddu !os ndragii al cror postav ros de at ta purtat se rupse. era ceva caraghios, ceva !alnic, un fund expus astfel privirilor& dar ucigaii nu mai aveau acum poft de r s. pe !umtate rpus de lovitur i nbuindu-se sub masa care-l apsa, v r ndu-l n saltea, regele se zbtea, ddea din picioare. c t vlag mai avea n el5 " to3urlee, ine-i gleznele5 dar nu, nu aa, desf-i-le5 porunci gourna/. regele izbutise s-i scoat ceafa tuns de sub sc ndur, i ntorcea faa ntr-o parte ca s mai rsufle. maltravers i aps capul cu am ndou m inile. gourna/ apuc vtraiul i spuse, " ogle5 acum, v r-i cornul1 regele eduard avu o zv cnire de o putere deznd!duit c nd fierul rou i ptrunse n rrunchi& urletul pe care-l scoase, strbt nd zidurile, strbt nd foiorul, trec nd deasupra lespezilor din cimitir, a!unse p n n casele t rgului, trezind oamenii. iar cei care auzir acest lung, acest !alnic, acest nfiortor ipt, avur numaidec t certitudinea c regele fusese asasinat. a doua zi, de diminea, locuitorii din ber4ele/ pornir spre castel spre a afla ce se nt mplase. li se rspunse c ntr-adevr fostul rege i dduse sufletul, noaptea trecut, pe neateptate, dup ce scosese un ipt lung. " venii s-l vedei, poftii v rog, ziceau matravers i gourna/ orenilor de vaz i feelor bisericeti. acum i se face toaleta mortuar. intrai5 oricine poate s intre. i oamenii din t rg se ncredinaser c acest trup pe care tocmai l splau nite oameni nu avea nici urm de lovitur, nici o v ntaie, nici o ran, i c nimeni nu ncerca s-l ascund privirii lor. thomas gourna/ i !ohn maltravers se uitau unul la altul& stranic idee avuseser de a folosi acest corn de bou prin care s treac vtraiul de fier. *ntr-adevr, o moarte fr urme& ntr-o vreme n care se nscoceau at tea mi!loace de a omor, puteau s se m ndreasc de a fi descoperit o metod desv rit. un singur lucru i ngri!ora i anume, plecarea neateptat a lui thomas de ber4ele/, nainte de a se crpa de zi, sub cuv nt c avea treab la un castel din vecintate, cum zicea nevast-sa. i apoi, to3urlee, uriaul cu capul mic, fugise la gra!duri i, de c teva ceasuri, bocea acolo, ghemuit pe !os.

*n ziua aceea, gourna/ porni clare spre nottingham, unde se afla regina, ca s-i duc vestea morii soului ei. thomas de ber4ele/ rmase departe toat sptm na i se art nadins prin fel de fel de locuri din mpre!urimi, ncerc nd s-i fac pe toi s cread c nu fusese n castelul su c nd murise regele. la ntoarcere, avu surpriza neplcut de a afla c leul era tot acolo. nici una din mnstirile vecine nu vroia s-l nmorm nteze. ber4ele/ trebui s-i pstreze prizonierul n cociug, o lun ntreag, vreme n care continua s-i primeasc cei o sut de ilingi pe zi. acum, ara toat aflase de moartea fostului suveran& istorii stranii, dar care nu erau prea departe de adevr, umblau din gur n gur, i unii opteau c acest omor nu va purta noroc nici celor care-l sv riser, nici chiar celor, oric t de sus ar fi, care-l porunciser. p n la urm, un preot veni s ridice trupul, n numele episcopului de gloucester, care se nvoia s-l ngroape n catedrala lui. rmiele pm nteti ale regelui eduard al ii-lea fur ncrcate ntr-un car acoperit cu o p nz neagr. thomas de ber4ele/ i familia lui l nsoir, iar oamenii de prin partea locului urmar cortegiul. la fiecare mil de drum, unde convoiul fcea popas, ranii sdir un mic ste!ar. dup ase sute de ani ce s-au scurs de atunci, unii din ste!arii aceia mai sunt n picioare i atern pete de umbr neagr pe drumul care duce de la ber4ele/ la gloucester.