Sunteți pe pagina 1din 91

Acest roman s-a citit pe msur ce a fost scris i a fost lucrat pe msur ce s-a citit n edinele literare ale

cercului Sburtorul" din anul 1924.

FECIOARELE DESPLETITE
ortensia !apadat-"en#escu $192%&

' (adarnic )ini* pe scaunul nalt* sculptat din nuc masi+* mbrcat cu #obelinuri +ec,i - -adarnic sta cu plria pe cap* cu mnuile alturi* dreapt statuie a mustrrii. .ina* buna .ina nu se ocupa deloc de ea. A+ea aerul acela serios care i curma trei dun#i pe fruntea mic i i scotea botul la i+eal. Aerul de a fi la treab"* cum -icea )ini. /ac nu ar fi a+ut uneori aerul acela* doctoria .ina* n alte pri+ini* ar fi fost cu totul lipsit de orice presti#iu personal sau doftoricesc. 0orma ei de pmtuf simpatic* #tul scurt i #ras* bustul scurt i #ras* pntecul rotun1ior* faa urt* desi#ur2 cu oc,ii mici i miopi* fr culoare* cu tenul stricat* nasul bun* turtit puin la +rf i #ura lat pe dini ce nu se artau* dei epeni la spart alune* acest tot, nu era defel impuntor. /ar .ina a-i a+ea aerul acela la treab" i nu-i aducea aminte de )ini* creia i promisese* i 1urase* c se +or ntoarce n seara aceea* de la ar* de+reme. /e+reme" - nu se mai putea. /up %* n au#ust* i nu se +edea nc nici o pre#tire3 dimpotri+* erau cau-e puternice de ntr-iere. )ini nu +roia s se sperie pe ea sin#ur* altfel i-ar fi spus2 4 poate c,iar ca- de amnare5 /e nnoptat acolo5 ... "rrrr5 ..." /e aceea i adresa n minte mici discursuri* monolo#uri ale plictiselei* nu prea +iolente sau -#omotoase* pentru c* n ade+r* atmosfera ncrcat a locului o impresiona. 6e noroc5 i -icea n surdin. S nu poi suferi +i-itele la tar i s fii ne+oit s pici la oameni ntr-o -i de neca-uri... 7ici mcar s nu fie amicii ti* pentru a lua parte direct la acele neca-uri3 ..." 8 pendul din lemn de nuc cu ape line" - obser+ )ini - cu limba lat de bron#ra+ i sonor* btu un sfert. )ini fi9 pendula. 4ra o mobil demodat dar frumoas i de calitate bun ca tot restul. /e la pendul* unde minutele treceau ncet - firete din cau- c pendula cea +ec,e le suna mai rar* deprins cu timpuri mai domoale - )ini i mut oc,ii pe pianul mare* ne#ru* strlucitor. :n toute-queue care ar fi ocupat* ntrea#* o camer modern* dar care* n colul hall-ului +ast* sta #ra+* ermetic* i-olat sub alul de !ersia* n ade+r minunat* cel acoperea. )ini pri+i fr team instrumentul. 7imeni nu o +a ru#a s cnte. A+eau ei alte cntece5 6,iar fr de asta* condiia pus .inei era cate#oric2 )er# la allipi pentru ultima oar ... i s nu-mi cear nimeni s cnt* ca s nu refu- cu +e,emen ... nepoliticoas". 7u fusese ne+oie de parlamentari. /e la nceput situaia se desemnase clar2 o scen

de familie n stil mare... 8 +i1elie n casa #ospodreasc aa de linitit... i* mai mult nc* o dram misterioas. )ini pri+i pe frumoasa doamn allipa* stpna casei* .enora5 )inile ei albe i catifelate preau a-i mai lun#i* mototolind cu ner+o-itate un -iar. 0i#ura ei de ppu blond* de ppu de 7urenber#* cu #ura roie i mic* cu obra1ii de porelan ro-* era crispat i oc,ii mari albatri* oc,ii de sticl limpede* erau plni3 ondulrile re#ulate ale prului o9i#enat* auriu ca o peruc* erau deformate i corpul ma1estuos* plin* totdeauna contient de statura lui bo#at* sta lnced* obosit* n+elit fr #ri1 n c,imonoul de diminea. /in cnd n cnd apuca brusc mna .inei fr s spun nimic. .ina optea atunci cu+inte linititoare i i lua pulsul. 8 in+ita s bea ap -a,arat* n care turnase o lin#ur de +alerian* dar .enora respin#e pa,arul* din care cdeau picturi pe pluul +erde pictat cu gouache ce acoperea masa. .ina* #ospodin neobosit* le ter#ea cu un er+eel brodat. 8c,ii .enorei erau fi9ai pe fereastr* cutnd poarta cea mare de intrare. Acolo era concentrat i pri+irea lui )ini. 8 strmuta numai cte puin pe ceea ce se petrecea mpre1ur. Se uita acum la cele dou fete* 4lena i 7or;* re-emate de per+a-ul +itra1ului dinspre teras. 7ici 7or; nu se ocupa de )ini. 7u-i arunca pri+iri sarcastice despre ntr-iere* sau pointe spirituale asupra petrecerei la ar". .ui 7or; i plceau +i-itele la allipa2 4lena* fata cea mare a casei* era prietena ei din copilrie. 8 prieten mai +ec,e* mai intim dect )ini. <inea de umeri pe amica ei* o 4len a-i absent de la tot ce nu era un #nd ascuns* i din cnd n cnd se apleca spre ea pentru a-i cule#e cu+ntul rar i ncet* sau a-i spune unul la fel. /eodat .enora se scul brusc3 i frnse minile* dete capul pe spate* strnse dinii* i muc apoi pumnii i foarte palid* fr rsuflare* c-u la loc pe scaun* pe cnd .ina i uda fruntea cu ap. - S te astmperi* i spui5 ... 6e e prostia asta5 . . 0emeie cu minte. =e lai n +oia ner+ilor5 7-ai nici o +oin... 4ti cu copil btrn5 7-ai a+ut niciodat neca-uri* i la ntia suprare i dai turnul5 7u +e-i n ce stare i-e inima... !arc ai fi o cardiac de celea5... 8 ciclea prietenete* cu accentul moldo+enesc* pe care l relua de ndat ce a+eau +reo preocupare familial* dar se +edea bine c medicul .ina nu era mulumit. Se uita n oc,ii .enorei* ca i cum ar fi +-ut acolo n pupil ce+a interesant* i o nete-ea mereu pe #t n stn#a* unde +na sta ncordat subt carnea alb* #ras. 4lena* totui* nu se micase. (isese numai cu #lasul ei #ra+ ca i al bron-ului pendulei2 )am5" i cu oarecare nerbdare poruncitoare - dar nu-i +enise n a1utor* ca i cum a-i nu a+ea ndatoriri ci drepturi. /ac cel puin )ini ar fi tiut despre ce e +orba5 /e la intrare* dimineaa* se mirase +-nd porile mari ale curei i-bite ntr-o parte fr a fi fost proptite cu lniorul n cele dou pietre* aa cum obser+ase ea alt dat* ca pe ce+a foarte iscusit i care arta un spirit minuios de ordine. "tut dintr-o parte de +nt* poarta +enise peste trsur* lo+ise un cal la picior... 6alul srise i .ina ipase* a#ndu-se de capa" lui )ini cu #,eare desperate. >i-itiul srise i el 1os - i curba* curba +estit* de care erau aa de mndri proprietarii* curba aleei lar#i* aa de tare btut cu nisip fin* c prea un asfalt* curba nobil a trsurei care* de la poarta mare de fier lucrat* cotea n 1urul bosc,etelor serioase de bra-i i se oprea cu un ropot al copitelor pe trotuarul lat de piatr cubic din faa screi

principale* curba aceea clasic fusese compromis. Acel ropot de copite nobile prea de obicei o mu-ic lui =udor allipa* stpnul moiei* casei* trsurii i cailor3 scobora treptele cu pas elastic i 1ambiere nalte de cprioar* i dup ce a1uta musafirilor s coboare* nainte de a-i conduce* de-mierda prelun# i respectuos cei doi cai 1umtate sn#e* care* #raie unor n#ri1iri deosebite* erau strlucitori ca un satin laque. )usafirii se e9ta-iau i ei cu sinceritate. :n cal frumos fiind mult mai comod de admirat dect un om frumos* credea )ini5 Aa se petrecuse nesc,imbat* de cele patru ori cnd .ina o trse pe )ini la sacrificiul unei +i-ite la verioara; dar acum a cincea i ultima oar - 1ura )ini n #nd acum* caii speriai sltaser trsura dintr-o pornire pn dincolo de scar i n lipsa oricrei primiri* cele trei +i-itatoare - .ina* 7or; i )ini - urcaser nedumerite* oprinduse n faa uilor lar# desc,ise ale +erandei* clipind la soarele de pe terasa pustie* nainte de a nfrunta umbra nesi#ur a hali-ului #ol. ?n interior* unde+a* se desc,iseser ui i apruse mai #rbit dect i erau de obicei pasul i portul 4lena* fiica cea mare a casei* scu-ndu-se i de la primul cu+nt spunnd .inei c .enora e bolna+* c s-a suprat mult i c /oru - obicinuia s c,eme pe nume pe prini - c /oru lipsete cu afaceri. =oate spuse cu un fel de mister* de discreie silit* cu o turburare neobicinuit acestei fete* n ade+r deosebit prin linia calm a feei ca i a trupului* sufletului i cu#etrii. 4lena semna cu allipa mult* n afar de pr* pe care l a+ea ne#ru de tot* pieptnat cu dou tmple abia ondulate de la natur i care o asemnau aa de perfect cu mama lui allipa* nct portretul bunicei* luat drept al 4lenei* era una din distraciile de cpetenie propuse +i-itatorilor. /e ndat 4lena ru#ase pe .ina s treac un moment la mam-sa i con+ersase cu ele dou cu o sforare* n timp ce li se ser+ea laptele btut. !ropusese apoi o plimbare* dar )ini* care nu putea suferi situaiile fale* le lsase sin#ure pe 7or; i 4lena* pentru a putea s-i fac mrturisirile amicale. 7or;* cea nemulumit de toi i de toate* a+ea o slbiciune pentru 4lena. 0ie impresie a to+riei de copilrie* fie stim real* fcea pentru ea o e9cepie la re#ula nemiloas a 1udecii bat1ocoritoare cu care feminismul" ei maltrata pe brbai i femei. /e altfel* pentru toat lumea 4lena era un fel de tip model. )odel de rbdare* de cuminenie* de toate +irtuile mi1locii* necesare unei fete crescute ln# o mam* acea frumoas .eonora* al crei amor con1u#al* pasionat* e#oist* -#omotos i capricios* fcea situaia copiilor foarte ane+oioas i pe a 4lenei* cea mai mare dintre ei* cu deosebire. 4lena ar fi putut lesne #si un spri1in n tatl ei* care o adora* dar acele +irtui tocmai aci se artau. 7u cerea* ocolea c,iar inter+enia lui allipa* pentru a nu pricinui scene de #elo-ie din partea soiei ndr#ostite i pentru a nu turbura calmul* ornduiala* e9actitatea perfect a traiului* care erau aa de plcute tatlui ei. ?n acea ordonanare perfect a +ieii lui allipa amorul-pasiu-sare unei fete crescute ln# o mam* acea frumoas .enora* al 4lenei* de la prima +rst a 1udecii copilreti* trecnd prin matura i melancolica ei adolescen* plin de pre+edere* i pn acum* la abne#aia fetei de 22 de ani* allipa cptase un fel de respect i o mare ncredere3 fcuse din 4lena un camarad sobru i preios. 8 consulta adesea n afacerile moiei i satisfcea n to+ria ei ne+oia unei afeciuni serioase* lipsindu-i amiciii masculine* pe care +iaa de amor perpetuu* la care se supusese* i le inter-icea* iar uurina de pasre cu un sin#ur +iers n #tle1* acel de mierl amore-at* al .enorei* fiind cu totul altce+a.

@mas sin#ur* )ini b# de seam c libertatea* pe care o lsa altora* nu i-o precupeea a-i nici ei nimeni. Sttuse sin#ur tot restul -ilei. Acum spre sear* fr a prsi din oc,i punctul de mir al portei de intrare* i recapitula n minte -iua aceea. 6lopotul sunase din fericire tot la 12 punct pentru de1un3 obiceiurile locului erau aa de statornice nct furtuna moral nu le putuse clinti. )ini se #rbise c,iar nspre sufra#erie* fcnd socoteala c o 1umtate de -i era mistuit. /e1unul fusese nc,inat cu totul mncrei* foarte aleas ca totdeauna* allipa* fiind un gourmet. 0oamea* care n e9cursiune e un ce de cpetenie* fiind complet nlturat de e+enimente* rmsese mncarea n sine ca s ocupe locul preponderent. 6on+ersaia era aproape cu neputin* nici cea de form mcar* deoarece pre-ena .enorei* ,otrt bolna+* preocuparea 4lenei i n#ri1orarea .inei nu n#duiau pofta de +orb. allipa lipsea* n acest fel* succesiunea #ra+ i nceat a bucatelor* forma i sa+oarea lor* substana i parfumul lor ieeau n e+iden n tcerea absolut a sufra#eriei mari i umbroase* cam scund - fiind n corpul secundar al casei - cu 1umtate pereii i cu mobilele de ste1ar lustruit. ... /ac nu erau lustruite - se #ndea )ini - ce frumoase ar fi fost. /ar n-ar mai fi corespuns cu casa i cu locuitorii ei... !e cnd aa* totul era n armonie2 .enora i allipa* slu#ile* casa* moia* pianul cu coad de un abanos strlucitor i sufra#eria de ste1ar +ernisat solid... ... :n vernis rennoit cu n#ri1ire la scuturatul de toamn i de prim+ar* cci nu se rosese nicieri* nici c,iar n adnciturile minuioase ale sculpturilor complicate ale bufetului. ... /ac acel bufet* acum 2A de ani* la ori#ina lui* ar fi fost cumprat de la o cas bun* a-i sufra#eria familiei allipa ar fi fost de mare pre* dar fusese probabil comandat la cel mai bun tmplar din )i-il... poate cel mult la !loieti i proporiile lui uriae* sculptura complicat* dar proast* artau stn#cia meterului ct i dorina de lu9 a comen-ei. "ufetul allipa era un par+enit... Aa fel reflectase )ini. Apoi oftase2 /e ce nu rmsese allipa la )i-il5 ?i amintise +orbriile neispr+ite ale .inei despre timpul petrecut de +erioar la )i-il* demult. Acele po+estiri* prin repeirea lor banal* scoteau pe )ini din rbdri* dar i populau mintea cu fi-ionomia acelui tr#uor* pe care spera s nu-l +ad aie+ea niciodat. 6t mai lesne totui de suferit erau acele po+estiri dect +i-itele la moie* la dou ore i 1umtate numai de "ucureti - din nefericire i fericire. >eriorii locuiau !rundenii nc de mult i )i-ilul era o le#end. )ini bombnea* nainte i dup acele +i-ite* dar nu putea refu-a pe buna .ina. ... /ar ce slbiciune a+ea oare .ina pentru +erioar i plimbrile la moieB Afar de untul proaspt pentru cafeaua cu lapte a doctorului @im* ilustrul ei so5 )ini fusese smuls de la aceste consideraii de apariia muc,iului la fri#are. !re-entat pe farfuria mare* ntre#* fript n must* prea n must* fremta de srutarea meteu#it a man#alului de ste1ar. >iu nc pe 1umtate* manifesta prin acel palpit lupta recent dintre foc i fibre i re-ista autopsiei cu totul 1alnice a lui )ini* de o inferioritate c,irur#ical +dit. =otui s+rise sin#ur masacrul parial. 4lena* nemicat* cu profilul ei #rec perfect* palid i n#Cndurat* nu-i oferise ser+iciile* nici .ina* care era operatoare des+rit. 'ar #lumele obicinuite ale lui 7or; la friptur nu se produseser2 =u 4leno5

toat +iaa ta o mpri n felii e#ale* ca ale gigot-uluil..." sau2 .ino5 e sin#urul moit la care te pot ntrebuina5..."* #lume de fat tiutoare i masculini-at prin +ocaiune sau deprindere i care stn1eneau oarect pe )ini. A-i ns le-ar fi n#duit. 6eea ce nu putea n#dui a-i era tocmai friptura. )ini* n #enere* prefera ca muc,iul s nu palpite* dei recunotea +aloarea momentului acela C point, la care fusese ser+it. !refera ca ultima culoare a +ieii* deci a sn#elui* s fi disprut abia* i* fra#ed nc dar mpciuit* s fie ncon1urat de buc,etul cartofilor transpareni i rumeni... 7iciodat nc )ini nu fcuse attea reflecii #astronomice... dar acel palpit o nemulumea n profundele sensibiliti ale stoma,ului. A-i* cu deosebire2 toat fptura .enorei* ce se -btea c,inuit ca la un foc* prea un muc,i -+rcolit deasupra focului... i )ini ciu#uli abia feliua cu care se ser+ise. 7efiind la curent cu suferinele #a-dei* prsit de toi* fr putina de a se re+olta mpotri+a unei +i-ite la ar i nc de felul acesta* )ini se desp#ubea* a+nd preri despre fapte* lucruri i oameni. /in parfait-ul glace i tiase o felie aa de mare* dat fiind nlimea impuntoare a formei* c rmsese n urm de ceilali* dei luptase ,arnic cu lopica fin de ar#int* la n#,iirea cremei delicioase i rcoritoare. Apruser fra#i mruni de tot i* prin fereastra scund cu obloane de ste1ar* cutase s #,iceasc* unde+a* pduricea odi,nitoare. 0ra#ii de pdure preau lui )ini cea mai frumoas floare a pdurei. ?n filtrul aa de felurit prin care ,uma i purific #lodul* atin#e msuri nenc,ipuite. 6um oare poate o esen aa de +apori-at a+ea e9isten i culoare i cum o substan aa ele fra#il poate reine un aa de perfect parfumB 0iindc allipa lipsise de la mas* o latitudine domnise despre fra#ii cu sau fr -a,r"* cu sau fr +in". 0ra#ii* bo#at acoperii cu pulbere fin de -a,r* apoi stropii abundent cu ampanie nepus la #,ea* rece numai de-a dreptul din beciurile profunde ale proprietei* era formula pe care allipa o impunea tuturor prin con+in#ere i autoritate. A-i )ini i ciu#ulise* unul cte unul* fr nici un adaos. ?n acest fel* tot ser+iciul se desfurase cu #esturi ce preau sonore i se temeau ca nu cum+a +reo micare s sune fal* i cina fusese* n ade+r* nc,inat celor n drept2 buctreasa* feciorul* menu-ul, porelanele i cristalele. ?n linitea aparent n care ateptau cafeaua* ser+it tot n sufra#eria de ste1ar* )ini se ntrebase care s fie pricina acelei turburri casnice i nu o putuse #si. !e .enora nimic alt nu o putea turbura dect cu pri+ire la amorul ei con1u#al i nimic de acest fel nu se putea nc,ipui. allipa era n afara oricrei bnuieli. Scla+ia lui era aa de absolut i temperamentul lui aa de bine definit* nct nu n#duia nici un fel de ipote- comun sau absurd... !e alt parte* 4lena* nici ea nu se ocupa* ca de obicei* a-i de cei din 1ur3 sta cuprins de o proprie absorbire destul de puternic pentru a-i sc,imba atitudinea calm* aproape placid. "una .ina a+ea aerul ei de doctor* cel de -ile mari. "ine obser+ase )ini c +erioara i conacul ei i erau foarte de aproape .inei... /e mirare5 7imfa asta trufa* aternut nesios pe patul acelui amor con1u#al* nu a+ea nimic comun* n fptura i traiul ei* cu biata .ina* n#,esuit #rsun n umerii ei i a crei +ia era o abne#aie permanent ctre pcatele altora2 la spital* la dispensrii* n clientela ei* iar traiul cu doctorul @im* o unire cam ridicol i searbd* care i-#onea* ruinate* orice idei de mperec,ere* fie ea consfinit de le#e* timp i obicei. 7u5 )ini nu-i putea deloc nc,ipui mobilul dramei - i* totui* palpitul i mirosul

de carne crud rmsese n nrile ei fine* care cutau -adarnic s do+edeasc urmele ade+rului. ?n repaosul de dup-amia-* )ini se bucurase de rcoarea odiei cu di+anuri pentru ea sin#ur i* n ade+r* adormise ca o biata prsit* +isnd fri#ri uriae i braele albe i musculoase ale .enorei* frn#ndu-se n aer* desprinse de trupul -+rcolit. 6iudat5 >isase i limbi de foc care ieeau din ntunericul bosc,etelor de pini* i n ele capul de faun parc* dar de o perfect asemnare* a lui )iDa-.e5 ... Atunci )ini se deteptase3 i descurcase cu ane+oin capul de umbre3 deosebise ntunericul perdelelor ermetice* de noapte i tersese de pe oc,ii* acum desc,ii* +edeniile. 7u i pe aceea a lui )iDa-.e5 Abia atunci se ntrebase de ce nu fusese la de1un i cum nimeni nu b#ase de seam lipsa ei3 fr de +oie* prin le#turi nedo+edite* a+usese con+in#erea c )iDa-.e era pricina neca-urilor de a-i. 6um i ce fel nu-i nc,ipuia* dar )iDa-.e nu nltura ca allipa presupunerile de ru. .e susinea pe toate* fr preci-iune. 4ra punctul ne#ru al +ieii pacinice de acolo* limba de foc care aa mniile mrunte pe locul domol5 4ra fptura pdurea care diferea total de loc* lucruri i oameni* cu c,ipul acela ciudat de faun. 6orniele rufctoare puteau apare din +l+oiul slbatec i cre ca al ne#rilor* al prului ei care sta drept n sus. 6iudat peruc* mai nalt dect faa mic pal* cu trsturi terse* o fa care era numai prete9tul de a adposti la umbra stufului ne#ru* prfuit parc* fr lustru* doi oc,i ciudai prin fi9itate i prin lipsa de e9presie* dar #albeni* de un #alben mat ca c,i,libarul +ec,i* care surprindeau. ?n ordonanarea perfect a #ospodriei allipa* fata cea mic repre-int o de-ordine prin fi-icul acesta fr de rost n rosturile re#ulate ale aleilor* odilor deprinderilor i oamenilor* i acum iat c un +is #reu* de amia- plictisitoare* fcea pe )ini s #ndeasc c acea )iDa-.e era i pricina de-ordinei morale de acolo. 6u capul plin de mi#ren* pe care-l a+ea dup astfel de primire* de mas i de somn* ae-at pe mar#inea di+anului* )ini nu nc,ipuise nimic* sttuse amorit subt impresia cuceritoare* pe cnd* unde+a* nuntru* n creierul obosit* n afar de +oina ei* se adncise* crescuse fr de probe con+in#erea c )iDa-.e cea in+i-ibil* cea de obicei cu totul nensemnat* era nucleul ocult al tra#ediei. Se ridicase apoi silnic i pri+ise afar* nlturnd puin perdelele #rele de brocart grenat. @esemnat unei -ile pierdute i neplcute* ,otrse s e9plore-e domeniul. :mblase pretutindeni* prin #rdin* prin o#rada psrilor* prin n#rdirea +acilor* la #ra1duri* fr s se poat distra cu nimic i fr s ntlneasc pe nimeni* necum pe )iDa.e. 4ra o moie fermecat. >acile fiind n staule model* caii n bo9e de lu9* psrile n cotee mai curate ca o coli+ie i florile* parc artificiale prin disciplin* nu-i mrturisiser nimic din secretul pe care poate l cunoteau. Sau poate c )ini* netiutoare de ceea ce se petrecea* nimerise* prin instinctul unor armonii tainice* locurile care erau la fel netiutoare* aa cum alteori* dimpotri+* descoperea tocmai ceea ce te poate ndruma. 'eise c,iar pe poarta care da spre cmp* de mirare i ea desc,is* i pornise pe aleea de plopi superbi* pe care o admirase alteori de la deprtare. Aleea* stropit de curnd* cu profilurile epene ale plopilor e#ali* pe seninul cmpiei era mult mai puin frumoas de aproape. )ini #ndi c pe acest domeniu ncremenit* unicul semn al turburrii erau acele pori desc,ise pretutindeni. 4ra #ata s fac reflecia banal c acele pori desc,ise artau

c a intrat acolo an oaspe nou2 neca-ul3 dar nlocuise cu#etarea cu alta tot aa de banal* dar mai e9act2 neca-ul triete cu oamenii n pace i ntr-o -i nu mai +rea pacea i i-bucnete3 atunci ncepe rscoala nuntru* pn cnd nu mai ncape i i-bete uile n lturi ca s ias la +-ul i au-ul tuturor* s se amestece i s se ncurce cu -+onul i rutatea lumei. Se mai desc,id porile i pentru ca s intre biei oameni ne+ino+ai ca )ini* i s se nec1easc i ei de#eaba. 6u capul ce+a mai uurat de mi#ren* )ini ,otrse c neca-ul* atunci cnd l scoatem la lumin* sluete nc mai mult c,ipul lui urt* subt pri+irea saie a oamenilor. /e unde ns +enea neca-ulB 6ine era oare acolo de +inB Amica 7or; ar fi cutat desi#ur un +ino+at2 brbatul. 8mul care a trecut pe acolo. )ini credea i ea c n toate dramele +ieei e un om* un brbat care a trecut pe acolo. 8m i brbat i preau a fi una. 6u simplitate* ca i "iblia* socotea c principiul dinti e masculul* sau ar fi trebuit s fie* sau fusese la ori#in unealta principal a +ieei* deci a binelui i rului. /e aceea cnd ntlnea binele i rul* credea c el e de +in. 4l* mai-marele5 0eminista 7or; se -burlea. 4ra ntre ele* pe acest subiect* o discordie nencetat. 7or; ar fi con+enit bucuros c brbatul e de +in* dar nu putea primi ca el s fie maimarele. Asta nu5 )ini acum surdea* cu oc,ii aiurea. Aiurea n spaiu i timp. :n spaiu i timp ce erau apropiate* deoarece simeai c sursul ei poate a1un#e curnd* nu era un surs pentru deprtri prea mari. )ai surdea nuntrul ei* n locuri din suflet unde i slluiau credinele. 6ele dou sursuri se suprapuneau plcut. .ui )ini cele dou locuine ale fiecrei fiine* casa de -id i casa de simire* i preau deopotri+ de concrete. :nde era ns* a-i* omul cel +ino+atB !rea c pe acolo trecuse o femeie* acea feti2 )iDa-.e. Sau poate c de +in era a-i ea sin#ur* )ini* care* n loc s se ,rneasc ca de obicei din #ndurile ei luntrice* care i dau sucuri* pri+ea lucrurile -ise moarte* suna cu ciocanul ntrebrei n fiecare din ele* i le cerea s scoat din le#tura ineriei puina +ia ce a+eau* acel sin#ur atom +iu* n 1urul crora erau solidificate. .e cerea s se munceasc n somnul lor* n moartea lor sincopal pentru a-i spune secretul pe care l tiau. /ar nu le putea n+ia. 7u a+ea ndestul putere. Sta sarbd i sin#urul ei prieten de a-i* timpul trector* nu o slu1ea cu nde1dea plecrii* deoarece sfritul bla#oslo+it al acelei cor+ade nu prea a se apropia... .a E #sise pe toat lumea n hall i o ciocolat la #,ea cu pesmei fra#e-i care o atepta. 7or; i 4lena* cari a+useser timp pentru toate confidenele* tceau acum. Stau alturi ca i cum s-ar fi spri1init una de alta prin umerii le#ai* prin apropierea capetelor serioase i triste* re-emate de per+a-ul +itra1ului* cu faa spre odaie. .a un cpti al mesei mari* .ina sta aplecat cu #ri1e spre .enora* care ncerca s-i stpCneasc ner+o-itatea* dar prea a atepta un lucru de nimic pentru a se -buciuma liber i desperat. 7u pln#ea* nu scncea* dar )ini au-ea perfect cum ip* cum bocete. ?i aminti le#ea fi-ic pe care credea c ea a descoperit-o2 cum sunetul* care nu a luat contact cu aerul pentru a cpta sonoritate* nc,is acolo n uni+ersul sen-orial al fpturei* e mai -#omotos dect cel perceptibil au-ului* i transmisibil altor receptoare sen-oriale* altor urec,i ale sensibilitei. Flasul desluit al limbii de bron-* care btea acum un alt sfert* onest* clar* cumptat* satisfcea pe )ini* pe cnd stridenele acelei desperri* pe nedrept -ise mute* i

scri1eleau au-ul interior3 linitea mrea a coardelor de bron- din pianul mare de abanos era i ea cu+iincioas. .ucrurile participau a-i cu un tact i cu o inteli#en nespus la mpre1urrile -buciumate ale oamenilor. =abloul de interior era e9presi+. !ri+itorul nele#ea c toate acele persona#ii ateptau ce+a sau pe cine+a care s le desclete-e po-a. /ou perec,i de oc,i* intii cu o statornicie nelinitit spre ferestre* dau indicaia acelei ateptri2 ai .enorei i ai lui )ini. 6elelalte trei2 .ina* 4lena* 7or;* cu toate c ntoarse spre interiorul camerei* ti+eau o pri+ire a oc,ilor dinuntru ndreptat tot ntr-acolo. ... /ar acea c,emare puternic a tuturor +oinelor spre poarta mare* spre drumul pe unde cine+a* liberator* a+ea s +ie* acea c,emare prea a nu #rbi cu nimic sosirea sal+atorului i )ini i -icea cu neca- c allipa era omul n stare s nu dea un bici mai mult cailor c,iar n acele mpre1urri* pstrndu-i moderaia lui* care l lsa e#al ntre ine#alitile ncun1urtoare. )ini cuprinse cu minile +asul mic de porelan alb* n care erau ci+a trandafiri. /e-a lun#ul acelei -ile* o plictisise ce+a uscat i fierbinte* care nu +enea de la -iua de au#ust* plcut la soare i la umbr* ci de la arsura sufletelor* de la asprimea faptelor necunoscute. )ini a+u o ntoarcere spre nesuferitul @im al .inei* +roi s-i e9plice3 dar +ictima ei lipsea. 7u a+ea cui demonstra #lorios sc,imbul dintre idei i lucruri* prin mi1loace* desi#ur* necunoscute* dar a cror e+iden era familiar lui )ini* cum ne sunt familiare attea fenomene naturale* mai nainte ca le#ile lor s fie probate. Acea uscciune a sufletelor era a-i un ce material care molipsea atmosfera din 1ur. )ini cutase tot timpul* n c,ip incontient* aprare mpotri+a acelei uscciuni3 simise o ne+oie permanent s atin# lucruri netede i reci* porelane i cristale. .a mas o nemulumise cldura mncrilor i fermentaia lor. 7u-i fusese foame* ca i cum se temea c,iar de combustiunea alimentar. !unea oc,ii pe aburul rece al pa,arelor pline ca s- i rcoreasc i minile* pe ct era n#duit* atin#eau luciul farfuriilor. /in sufra#erie preferase s pri+easc panourile lustruite ale pereilor* ceea ce era o do+ad puternic a funciei tactile a +ederii. >d5" nseamn desi#ur pipi cu oc,ii"* dar de obicei alctuiete un sim aparte* care i pierde acest neles de atin#ere. )ini a-i nu vedea, ci pipia totul cu oc,ii pentru a se feri sau apropia* dup ne+oie* de lucruri sau oameni. ?n hall, n afar de simpatia ei pentru pendul i pian* i plcuse s se ra-ime de pereii uleii i albi. Feamurile o satisfceau. ?n sc,imb orice stofe* orice sculpturi* tot ce era esut din fire multicolore sau reliefat* orice complicaie* dar mai ales forma multipl a fiinelor i coninutul lor turburtor* o nemulumea. )ini trise acele ne+oi materiale ale impresiei* fr s-i dea seam de ele dect atunci cnd se nc,e#aser ntr-una prea e+ident3 cnd* la de1un* mbriase cu dou mini a+ide pa,arul* n care abia se turnase butura proaspt i acest #en spontan i neprotocolar atrsese pri+irea ironic a lui 7or;* care i a-+rlise din oc,i un2 ce faciB )ini se ntrebase2 ce facB i desluise acel proces de emanaiuni i di-ol+ri ale sufletului n corp* cum si acele eflu+ii dinuntrul +ieei n afar* nc imponderabile dar care +or forma cnd+a o c,imie nou n noimele inseparabile ale trupului sufletesc i ale celui de carne. Se ntrebase2 ce facB i rspunsese2 mi-e nsprit trupul de arsura ntmplrilor sufleteti de aci* care usuc locul* i caut s-mi rcoresc prin mini sufletul* pe nete-imea milosti+ a obiectelor din 1ur.

)ini credea cu con+in#ere c imensa fermentaie a e9istenei i risipete n 1urul ei substana* o amestec cu ineria relati+ a lucrurilor ambiante. 6onacul pacinic* cu dimensiuni i proporii aparent imobile petrecea a-i n trupul su* totui sensibil* drama +ieii laolalt cu fiinele pe care le ncorpora. 6u aceste ocupaiuni nepre+-ute* trecerea -ilei la ar fusese i mai repede i mai nceat ca n alte mpre1urri banale* din pricina impresiilor care* elastice* de la faptele i lucrurile imediate* se ntindeau departe naintea i napoia lor. 6ea care tresri nti* cea care -ri nti* fu )ini5 Dog-cart-ul ele#ant al lui allipa intrase printr-o micare aa de repede nct acum stopase" drept n faa uei peronului. )ini* din nerbdare* socotind c sosirea lui +a de-le#a acum plecarea lor* se sculase i* pentru a da un neles micrii* se apropiase de fereastr3 allipa se uita la caii nduii ... Aadar* strnsese a-i frnele mai mult2 le trecu unui bietan care atrna prostnac pe banc,eta n#ust din spate. Stpnul e9amina cu #ri1 dar repede picioarele cailor. )ini admir i ea picioarele fine ale roibilor* nc,eieturile delicate care nu se flinseser* cnd comanda brusc i oprise* i fora aceea imens n acele fusuri fra#ile* care cutremurase att de -#omotos pa+a1ul inert. >inele se ntindeau nc dureros parc subt pielea mtsoas cu pr bron-at. allipa urcase scara cu capul ntors spre dog-cart-ul pe care* stn#aci i ncet* biatul cerca s-l urneasc. )ini fcu obser+aia detecti+ c acel bietan nu atrna altdat la spatele dog-cartului. 4ra probabil c a-i allipa poposise ndelun# unde+a* unde nimeni nu-i putea n#ri1i ec,ipa1ul. /ar unde oareB 8c,ii ncruntai ai stpnului casei* care se oprise un moment pe teras* de-mierdndu-i barba scurt* artau nemulumire. 4ra deci i el n acord cu tot domeniul2 ieit din moderaia lui perfect. >dit* o a#itaie neobicinuit l fcuse s -+rle caii prea +iu nainte* i tirania lui ceruse roibilor s se opreasc ca de obicei* perfect la dun#a central a peronului. Scuturndu-i botforii n pra#* allipa intrase mbrind cu pri+ire n#ri1orat pe cei din cas. )ini rmsese nc ln# fereastr. Stpnul se opri nti ln# 4lena i-i spuse2 - S-a aran1at ... 6um ai +rut tu ... ateptnd parc un re#ret sau o reluare de cu+nt. - 0oarte bine5 -ise 4lena* cu o ,otrre rece* deplin. =atl ei o pri+i un moment mirat. 6u toate c a+ea acelai caracter* totui determinarea asta scurt* simpl* la o fat* i despre lucruri +dit importante* prea c l mir. ?i salut apoi musafirii i trecu repede ln# .enora. ?i lu minile* dar ea le trase* se -muci* plnse i* n fine* n su#,iuri mari* l lu de #t* dar* ndat ce o coprinse n brae* l respinse i lein iar* pro+ocnd o mic panic. )ini se apropie i* din +rful bu-elor* din +rful de#etelor* aduse un mic a1utor ce se impunea. !rofit pentru a spune .inei* n c,iar momentul cel mai nepotri+it2 - 7u mai plecm odatB - pe un ton de repro. - "a da ... ba da ... rspunse din treact biata .ina* cu o nou #ri1 parc* pentru )ini* pe care o i uitase. .enora se deteptase i porni n surdin o do1ana pln#toare mpotri+a ntr-ierei lui allipa2 - S plece5 ... >reau s plece5 ... S nu mai stea un minut* repeta ca un leit-moti+.

)ini au-i oapte despre cai i trsur2 - 8rice ar fi5 7ici un minut5 =otui* nu de plecarea lor era +orba. Gi cum .enora era #ata s leine din nou* allipa* speriat* +ru s ias pentru a da ordine* nu se ndur s plece de ln# .enora* care l reinea de bra de cte ori se deprta* pentru a-l respin#e imediat. /epline* superbe btur opt note e#ale ale +ocei curate* nobile* a bron-ului pur. 6u o recomandaie ctre .ina* cu o pri+ire de ru#minte spre 4lena* care se retrsese iar cu 7or; n acelai col - ca ntr-o cetate a ei proprie* de durere i nedrept la respectul durerii - aliipa iei* totui. Se au-i clopoelul +ibrnd puternic* pai de ser+itori* ordine. 4lena* cu pas ncet i cu o e9presie de ntuneric pe obra-ul ei re#ulat i senin* se cobor i ea spre apartamentele tainice ale casei. 6te+a silabe ascuite a1unser pn n hall. .enora a+u o -+cnire a muc,ilor* apoi c-u iari moale - aa de ciudat* cu succesiunea aceea de leinuri* care preau a speria mult pe .ina. ?i prepar o in1ecie cu o mn pe puls. )ini i +eni ntr-a1utor2 - 6e se petreceB i opti. - .ucru urt5 ... cu pctoasa ceea mic ... A dat-o #ata pe biata +erioara ... !ocitania5 - i* cu acest compliment* mpinse acul n braul care acum - aa de curios de obser+at - era moale altfel, nu cum e carnea fra#ed a femeiei - o lnce-eal a aceleiai crni* n care simeai absena +ieei contiente i care urmase dup ncletarea primului moment. !e )ini* care nu leinase niciodat* o mira i interesa mult fenomenul. .ina scula din lein pacientul ntr-un minut* cu ndemnare* dar rspundea prostete cnd ntrebai despre cau-e. 4ra* ,otrt* o practician. /octorul @im nu rspundea nici el satisfctor* dei era un teoretician. - 8 cri- de ner+i* e9plic .ina. /ar mi-e #ri1 de inim. .enora e de mult bolna+ de inim i de#eaba i-am spus. 8 pri+ire de do1an i de ru#minte o ntrerupse. .enora desc,isese oc,ii. - S-a fcut5 spuse cu un #las calm 4lena* care intra - dar* totui* mai +ibrant ca de obicei* i cum +estea pru a liniti pe mam-sa* fata se duse iar la 7or; i i +orbi ncet i mai nsufleit 6u+intele .inei nu spuneau nimic nou lui )ini. /a5 >ino+at era )iDa-.e. Gtia5 ... /ar ce felB ... 4rau acolo dou +ictime - .enora i 4lena - i durerile lor nu erau deloc mpreunate - nu erau una i aceeai. AtunciB ... )ini pri+i iar pe .enora. /up primul moment de satisfacie* se turburase din nou. 6e+a cenuiu i se aternuse pe fa* ca i cum o sit i-ar fi cernut cenu pe subt piele. Se sltase pe canapea* spri1inindu-se aa de tare pe un bra* cu toat #reutatea trupului ne+olnic* c i simeai braul parc scrind. 4ra n ea o +oin de a nu-i pierde cunotina i* totui* o turburare care ar fi trebuit din nou s o lase fr cunotin. 0aa asprit* sub ondulaiile o9i#enate care nc durau* purta e9presia unei #ri1i* pe care nu o putea parc de-+lui nimnui* i tocmai de aceea mai impresionant. 7erbdarea i era mai mare nc* c,inuitoare* tensiunea ei spre acele coridoare unde se petrecea ce+a* care o aducea n aa stri ma9imale. A+ea o -+cnire re#ulat n tot trupul* pe care cuta din rsputeri s-o opreasc. 6e lucru minunat era substana asta a crnei i sn#elui* care acum strica aa de +dit culoarea feei .enoreiB 6e era tenul acela turbure* ptat* pe aceeai fa alb-ro-B

6e se petrecea n plast +ie* ce se netrecea fi-ic* care +enea ns de la poruncile nemateriale ale +ra1bei* ale urei i rscoalei* i transforma n aa fel fiinaB )ini se uita la faa* #tul* bustul i braele alterate ale .enorei. .ina optise lui )ini cu+inte despre suprri* mi-erii* pctoenie. Aceste simimnte erau procese ale sufletului* pe care l cred imaterial* i iat* acele simimnte acionau precis* simultan* asupra materiei. Alterarea asta .enora +roia parc s-o ascund oricui* pn i .inei. Atepta c,inuit* cu pri+iri de tl,ar prididit de duman* pe subt pleoapele li+ide. 6e ateptaB !lecarea lui )iDa-.eB Sau atunci ceB 6are erau lucrurile ne#re care clocoteau acolo n femeia blond i fceau n carnea ei alb -#ur i cenuB !ctoia5 /ar care anumeB )ini era curioas* dar cu mai mare curio-itate nc obser+a procesul inseparabil al durerei fi-ice i morale. ?i aduse aminte de doctorul @im. ?i +a pre-int mine noile obser+aiuni cu protocolul obicinuit2 +er+ a#resi+ din partea ei* tcere de sfin9 - din dispre sau i#noran - de cealalt parte. !rin coinciden* .ina* care uitase pe brbatul ei* e9clam2 - 6e o fi -icnd @imB ... >om sosi nainte ca s se fi ntors de la plimbarea de sear ... 7umai de n-ar fi luat c,eia5 )ini nici nu consemn transmisiunea. 4ra un fapt tot asa de simplu c #ndul ei despre @im trecuse .inei* ca i cum i-ar fi trecut un obiect din mn n mn. /ar alu-ia direct la plecare i fcu plcere. 4lena spuse re#retul ei c nu pot rmne acolo noaptea i c totul a fost aa de -pcit. =ocmai atunci se au-ir dincolo #lasuri. .enora sri drept n picioare i stri# +iolent2 - 4leno5 6u o micare de r-+rtire* fata iei totui. - 7u e nimic5 -ise* ntorcndu-se* dar .enora nu pru mulumit. @mase n picioare. !rin micare i #reutate prea o statuie mare* cu faa aceea rea* care o sc,imba aa de mult* o fcea de nerecunoscut. 8 +ia ntrea# fi#ura ei de ppu* rotund* alb* ro-* desenat* pictat* sur-toare nu a+usese o astfel de e9presie. Simirile care ne sunt familiare lucrea- treptat i transform e9presia feei* cu ncetul* dar irupiunea lor* sap* taie* preface dintr-o dat printr-un desemn brutal. ?n sfrit* allipa se ntoarse. )ini #ndi n sfrit" pentru plecarea lor* dar parc era i acel sfrit ateptat cu atta ncordare de .enora. =otui nu a+u spre brbatul ei acele micri care o aplecau ca pe o plant amoroas spre umrul lui. Se uita fi9 la el. - Am dat instrucii +i-itiului - -ise - i altele ce trebuiau fcute. 0irete* nu puteau +orbi comod n faa musafirilor* dar poate constrn#erea asta i slu1ea. 6nd dai drumul rului* re+rsarea lui se lete nemsurat. >orbele mici ale traiului con+enional a+eau misiunea lor i plecarea misterioas a micei pctoase* din pricina martorilor* a+ea poate mai puin urciune. 8 mulime de cu+inte ne+rednice nu fuseser astfel rostite. 4ra lipsa lor un bine sau un ruB 49istau5 Asta era de cpetenie. /in materialul ruinei si durerei* care alctuia pctoenia de a-i* se formaser bubele +orbelor. !oate* totui* e mai bine cnd se spar# n afar. .enora era stul de puroiul lor. Sau poate se re-orbeau* i lipsa lor era mai bun5 ... )ini* deodat* surse delicios* sursul acela* ln# +asul scund de porelan plin de ro-e proaspete* acel surs fu sin#urul moti+ luminos al hall-ului. Aa fel nct pri+irea

ntmpltoare a lui 7or;* ntlnind acea lumin neobicinuit* sprncenele ei subiri desenar o mirare circumfle9. )ini se scoborse n ea nsi. /istrat de +reun #nd plcut* )ini nu-i amintea acum de doctorul @im* pentru a-l c,ema la socoteli* de care nu era n stare s dea #estiune. 7u-l ntreba cum se formea- din undele mute ale simirei un sunet corespun-tor i cum pe acele +alori nenumrate ale sunetelor informe* oamenii pun semnele con+enionale ale cu+intelor felurite. 7u-l cerceta care diferene oare sc,imb la naiile numeroase acele semne corespun-toare ale +orbelor5 ... /ac e9ist +reo octa+ primiti+* cu care s se fi notat la oamenii primari simirile esenialeB ... 6nd oare instrumentul mu-ical* pe care l purtm* i +a a+ea cla+iatura tot aa de bine cunoscut cum era aceea a pianului ma+e din hall, atunci cnd* de-+elind capacul* anatomia lui i aprea cu fibre i +ine de oel5 ... 6e coarde +ocale anume sunt puse n micare de anume simiriB ... dar* mai ales* cnd oare* pe plci minunate* )ini +a putea pri+i structura deplin a trupului sensibilB >a +edea coardele i clapele substanei sufleteti acum impalpabileB Aste lucruri s le fi tiut doctorul @imB Atunci ar fi putui s se do+edeasc o ,i#iena pre+enti+ sufleteasc care s crue de attea mi-erii carnea noastr* n care simirea i infiltrea- rul3 ... /octorul @im s fi tiut cum se fac din neca-uri +orbele ... i nc nu sunt destule +orbe ... attea sen-aii nu i-au coa#ulat nc sunetul5 .a au-ul acelei ere-ii a lui )ini* cum c nu sunt destule +orbe pe lume* doctorul @im ar fi ridicat* spre un cer lo+it totui de #ra+e ere-ii* dou brae lun#i* desperate5 ... ... /ar )ini* distrat de fu#a ei n undele sursului* nu-i aminti a-i de @im i de nfiarea comic a acelor brae sc,eletice* care preau a iei prin plafon ... ... Aa de mult preau a iei prin plafon nct )ini ar fi +roit s fie n acelai timp pe trotuarul din faa casei* pentru a +edea pe coperi acele #,eare aprnd prin i#la roiei ... /ar )ini acum era refu#iat n lumi interioare i cnd* lnced nc de blndeea lor* se desprinse de ele* locul i oamenii dimpre1ur o reluar n +rte1ul acelei drame* n care a-i se tre-ise prins. /a5 :nele +orbe fac bine. Sunt erupii ,i#ienice care cur de suprare. :rticarii bla1ine n trupul unei iubiri sntoase. /ar aci prea c e +orba de o bub rea. .enora nu-i sc,imbase nc e9presia ciudat a acelei #ri1i. /oru allipa se ae-ase pe canapea ln# ea i i +orbea* innd-o de mn. .ina acum intra* ieea ca la ea acas* spre mulumirea lui )ini* care pre+edea o plecare apropiat. 6u ncetul .enora ncepu a-i relua culorile3 albul* ro-ul* albastrul ieeau de subt apa cenuie ce le alterase. Soii se ridicar de pe canapea i trecur la masa mare. .enora se spri1ini de braul lui allipa* dar cu o micare ce nu a+ea plcerea de sine* ncrederea deplin ... allipa se uita mereu spre 4lena cu dra#oste. 4ra palid i calm* cu o mic dun# ncpnat ntre sprncenile ne#re* trase frumos. - 4ti bine* 4lenoB -ise tr#nit .enora* mai mult ca o datorie dect cu #ri1 matern. - /a* .enoro* mulumesc* bine5 7e n#ri1eam de tine5 rspunse fata ... n ade+r* m,nirea lor* ce prea c are o cau- comun* nu era deloc aceeai. Fa-dele cutau acum s le#e cu )ini i 7or; con+ersaia cu+enit. Se +orbi de secet i de cai3 dar allipa* socotind lucrurile mai linitite dect erau* spuse c a pus caii cei ri la trsur* ca s sperie pe 7or;* ce protest cu desperare. !entru a-i ntri

tac,ineria* adao# c cei ble#i* cei de noapte* au plecat cu )iDa-.e - care ar fi +roit s dea bun seara* dar n-a mai turburat pe mam-sa bolna+. /iplomaia fusese mpins prea departe. .a pomenirea numelui funest* .enora i rupse dantelele ,ainei de cas. Acum tcerea iar spr#ea alune. 4ra o ima#in a lui )ini* cnd #nduri ane+oie de spus ciocneau timpul i spaiul* fr de +orbe. 7oroc c intr .ina cu canotierul n mn i cu #eanta ei mare. Feanta de moae5" #lumea 7or; - cu toate c era de antilop fin* cu fermoir de ar#int" i cu o mono#ram impuntoare. )oa de lu95" rdea fata* cu oarecare dreptate* fiindc .ina a+ea mania s nu plece fr troussa ei* n sacul de mn* pentru nimic n lume* nici c,iar la concert. - 7u suntei #ataB A tras trsura. 0u o micare #rbit de uurare ... Salutri prescurtate... .enora sta re-emat de u i faa ei de ppu prea* n lumina slab a serei* #ro-a+ de r+it. allipa le a1ut. Aerul serei pru lui )ini un deliciu. 6aii mari i proti5 - constat cu mulumire 7or; - stau cu capul n 1os* subt ,urile moi* pe care le inea moul. - :nde sunt roibiiB ntreb ner+os .enora. - .a #ra1d* coni5 rspunse +i-itiul btrn. - Fabrioleta a plecat cu mn1ii* -ise allipa #rbit* ca s o lmureasc. =rsura se urni #reoi* comod* de altfel* i pe arcuri bune. /e pe aleea alb* 4lena fcea semne de adio lui 7or;3 allipa tr#ea obloanele +erandei pentru noapte* .enora dispruse n alco+ul alb* ro-* mauve, plin de dantele i pan#lici* cu n#eri pe plafoane i ro-e pe perei. )ini se cuibri n colul ei bun* dispus spre o le#nare plcut. 8 -druncin oprirea la poart. Acum* era nc,is. /e unde+a* dintr-un mooroi ne+-ut de crti* aler# o bab mic s desc,id. .una -+rlea basme i +edenii* dar )ini nc nu se desprinsese de fapte i de locuri. - Ai +-ut ce i-a fcut odorulB ntreb .ina pe btrn. ?i fcu cruce ca s fie un rspuns pe tot #ustul. Apoi -ise totui2 - Spurcciune mic5 - cltinnd capul* care nu se mai putea opri odat pornit. .a cu+ntul plastic* )ini strmb nasul* dar aerul era fin i parfumat cu iasomie* care-i ascundea corolele mici unde+a in bosc,ete* spre ieire. - 4 ddaca lui )iDa-.e5 -ise .ina. !e capr btrnul se ntoarse pe 1umtate* rupt de ale* ca i cum l-ar fi c,emat pe el. .undu-i mers re#ulat i lin* trsura apuc oseaua. /up o tcere lun#* ca sculat din somn* )ini fcu o micare de de-morire i suspin. =oate trei* n ade+r* dup -iua ostenitoare* fuseser n+luite plcut de rcoarea i umbra serei* i lunecatul lin al trsurei le amorise prielnic i odi,nitor. )ini* despresurat din +ra1a rea a ntmplrilor petrecute* se uita acum #ale printre #ene* la stelele care* sub lumina lunei* acolo unde+a sus* departe* preau un spulber ar#intiu. 6larul de lun n seara aceea era pal* delicat* difu-. =reptat* de la re#iunile nalte prfuite de lumin* nisipoase ca o pla1e scnteietoare* atmosfera se albstrea* pn cnd albastrul se adncea n tonuri calde i profunde* ce* sin#ure* indicau pmntul. 4ra feerie pe lume n noaptea cnd )iDa-.e* ca un spirit maliios al umbrelor bi-are din basme* pornise n lume. )ini nu au-ea mersul trsurii lor* dar i se prea c unde+a nainte* aude i +ede ec,ipa#iul diabolic al fetei2 )iDa-.e n panerul +ec,i al dag-cart-

ului de ar* tras de mn1ii mruni* ce duceau #rbit ncrctura lor uoar2 fata puintic i +ali-a ei de colri* n care erau* desi#ur* cele dou roc,ii cu care o +-use )ini de dou ori i cele dou albumuri cu sc,ie pe cari i le artase. Acele sc,eme bi-are2 psri* insecte* arabescuri* c,ipuri ne#re* proiectate pe fonduri srccioase* pe +reun cer albastru acuarelat* pueril ca al po-elor"* sau pe ape cu +aluri mici din +ir#ule cree* moarate de un +erde lito#rafic3 amestec de banalitate colreasc i de e9centricitate* ce da acelor sc,ie o mpreunare descumpnitoare de srcie i de artificiu. - 7u se simte #abrioleta5 mormi moul pe capr. 7u m-a mira s fi cotit* dracu tie unde5 Atunci .ina ncepu s dea drumul tainelor 6astelului"* cum -icea 7or;. - 4 n stare s fi mers la palat* descreierata ceea5 -ise. - !oate s mear# i s rmn5 4lena nu mai +rea s tie* ,otrt* nimic de prin. Are caracter fata asta5 rspunse 7or;. Apoi pentru )ini* care nu nele#ea despre ce palate e +orba* dei seara lunatec prea potri+it cu orice basme2 - Gtii ce a fostB ... 4lena era lo#odit cu !rinul* cum e poreclit. 6u si#nor )a9eniu de la !liesele ... 8 s-i art eu palatul" n trect. Se -rete de pe osea ... <inea mult la partida asta. Att ct poate ea ine la ce+a ... /e ceB )ister5 ... <i-aduci aminte de elB ... )ini i cercet alene memoria i re#si un comesean de altdat al allipilor. - 0emeile sunt toate neroade5 afirm 7or;. 6e +a fi #sit fata asta perfect la acest om fr noim5 :n manec,in banal. 7u e urt* nu e frumos ... 7u e prost* nu e detept... nu e +iu* nu e mort... nu are nici o profesie i nu are nici rente ... 4 binecrescut* are nume italian i inut en#le-easc* i se -ice prin i locuiete un palat ruinat* plin de #u-#ani i de cucu+ele* ncon1urat de o #rdin prsit i de o moie neculti+at. - 6ui s-i dea n #nd5 Au-i* intarul5 ntrerupse .ina. !n la urm prinul a fost biat cinstit. A +enit sin#ur s spun c #n#ania i face propuneri i ameninri amoroase prin scrisori - i a ru#at familia s inter+ie* ca totul s se aran1e-e cum e mai bine* fiindc el are cele mai frumoase sentimente pentru 4lena. - <i se pare corect5 sri 7or; ... 8 fi5 ... dar 4lena e fr de nduplecare* nu st mcar un moment la ndoial. !are a-i fi fcut toate socotelile i* cu toate sentimentele" i corectitudinea" lui de lord* prinul e detronat* 4lena i taie scurt orice demonstraie asupra inocenei lui i toate considerentele mele despre mi-eria fiinei masculine" ntlnesc o indiferen mai cumplin ca orice discuie. @efu-ul ei e o formul scris pe marmora pe care n-o poi -#ria* necum ter#e ... "ra+o fat5 ... A rupt lo#odna cu o rceal tot aa de ncpnat ct de neclintit i fusese +oina de a-l lua* e9plic 7or;* acum pornit spre considerri feministe ... - "ietul allipa s-a opus ct te poi opune unui copil cuminte i iubit ca 4lena* bombni .ina. 6nd a +-ut c ale#erea este la ea o +oin ade+rat* n-a mai a+ut dect o #ri12 ca totul s se fac ct mai bine i mai frumos* pentru fata lui" ... 4l i acuma ar +rea s se aran1e-e... - A5 poate crede c 4lena sufere dei nu mrturisete5 se repe-i 7or;. - 7u5 /e suferit* sufere n felul ei* dar - biata mea .enora5 oft .ina astmatic subt +oalul ei. ?n ade+r* .enora ... - )ai ales .enora5 ... -ise slab )ini. - =oate se #rmdiser a-i2 ultimatul dat prinului* e9odul lcustei i ne+ricalele .enorei* obser+ 7or;. 4u nu nele# pe 4lena* dar am n ea atta ncredere nct socotesc

c are dreptate. 7u m orbete* altfel* nimeni ... /ac n-ar fi +orba de ea* m-a re+olta mpotri+a unui #ust aa de nesrat i a importanei date unui nesbuit i unei broscue" ... /ac 4lenei i con+ine prinul* brbia sa distins suprem* a lui 6e-ar "or#ia* minile lui aristocrate si incapabile* ruinile palatului i para#ina moiei* dac are pofta nesntoas de a-i uni fiina i a+erea ei* trainice amndou* cu acest )a9eniu oarecare* nu are dect s o fac* dispreuind micile aberaiuni de felul celei petrecute ... S-i plteasc romana +elen a si#norului florentin* dac tiu eu ce coard stricat* n instrumentul ei solid* cere astfel de mu-ici - n-are dect s-l plante-e pe urm" ... /ar s nu-i atribuie precepte de onoare i s nu-l ncarce cu probleme de scrupule* de care e incapabil ca prin de#enerat* ca imbecil i... ca brbat mai ales* conc,ise 7or; declamatoriu ca la tribunal. )ini fu turburat n repausul ei de unele cu+inte minunate* pe care 7or; le rostise fr s tie. 8 coard stricat n instrumentul ei solid" ... =rupul sufletesc pre-int desi#ur uneori* unele de-acordate pariale ale sntei reparabile* curabile tocmai pentru c atin# un sin#ur loc dintr-un tot sntos. Accidente ale or#anismelor sensibile normale ca al 4lenei allipa. Alte or#anisme sufleteti* ca i fpturile fi-ice* pre-int anemii* ra,itisme* de#enerri de ansamblu - i unele* ca al .enorei* le-iuni brusce. Fndul lui )ini* culcat subt lumina lunei* +oi s se salte* pentru a aproba pe 7or;* dar nu putu3 era prea somnoros. ... 6u+intele* faptele* oamenii astfel e+ocai treceau pe dinaintea lui )ini ca un film* uor n+luit. 6u o secund de oprire* trsura coti oseaua spre dreapta. >er+a feminist a lui 7or; se ntrerupse. 0u iar tcere i toate trei rmaser atente drumului* cutnd parc* la o busol in+i-ibil a cltoriei* acul de clu-ire n noapte. - Am intrat pe Goseaua )o#ooaiei* -ise moul. .una acum era mai sus ns i* e9ta-iat n propria ei lumin* nu-i proiecta conturul net de altdat3 ca i a soarelui* forma i se cufunda n propria-i orbit i cerul prea mereu o clamoare ar#intie peste nisipuri stelare. Acum rencepur +orbele descusute2 - 6e +ia i se pre#tete 4lenei* dup de-am#irea asta5 '-am spus s +ie la mine. 4a e prin fire o femeie de aciune. 7ici n-am ne+oie s-o con+ertesc. )unca mea o +a interesa. >a #si n ea o re+an pentru omul rufctor care a trecut* pentru pierderea seniorial a florentinului sper1ur* care a ofensat-o - dac aa crede ea. - A5 ... A5 ... murmur aromit )ini la +orbele lui 7or;. - A5 ... A5 ... a -is 8mul". Aadar* consimi c pn i anemicul mire al 4lenei e *.brbatul" ... 8mul". >d c te-ai con+ertit la "iblie ... - .a pod5 n#n mou* i rspunsul +iolent al lui 7or; se stinse. Se au-i un uruit ncet i mici fantome simetrice trecur la distan prin ceaa luminoas a nopei. - =renul de 1A* -ise .ina. =r-iu5 i tot mai a+em o bucat ... 4lena ca 4lena5 =ui ndesat* strn#ndu-i pelerina de drum. - Are s-i treac* e tare* e tnr5 8are ce m fac cu .enora* acolo e #reu5 /a5 6u .enora5" repet n #nd )ini. - Ai au-it ce teatru a fcut lcustaB rse 7or;. Au-i )ini5 6uta s o scoale din ipno-a n care o simea n+luit. - 6nd i s-a spus c +a pleca la Sibiu ntr-un internat de corecie* unde* de altfel* a+ea s n+ee arte decorati+e practice* a fu#it o noapte i o -i la

)a9eniu* lsnd prinilor un bilet. )ini* au-i5 - /oamn i /omnule5 7u + recunosc dreptul de a dispune de mine. 4u sin#ur tiu ce merii ... !entru a + proba* m duc s pui ntre proiectele d-+oastr i ale mele imposibilul ! 'mposibilul5" 6e -ici5 Admirabil5 6e stil i ce intenii. Admirabil... pentru o fat care n-a n+at niciodat nimic i... 0ina matale are aptitudini spre ru* dar le are5 biletul e superb... )odel de epistolie a drepturilor fecioarelor" ... A fost la clu#rie ... - 7or; rse* era dumana institutelor reli#ioase ... .cust5 #ndi )ini* i -ic lcust. 6a toate insectele* face selecia spre finalitatea instinctelor ei5" - dar nu pronun cu+intele* nu putea* n noaptea aceea de surdin* articula sonor. ?n mintea ei treceau mai mult #esturi* culori* ima#ini dect idei. Asupra percepiei noaptea lucrea- deosebit ca -iua. )ai cu seam noaptea asta fin* imaterial* nici luminoas* nici obscur. Fnduri care altdat ar fi fost precise se estompau. 7u era totui o stare de oboseal care cerea repaos* era o beatitudine ce nltura sforarea cu#etrei ca prea dur. 'mpresiile tari* pe care le-ar fi a+ut despre cele au-ite* se diluau. 6a printr-o o#lind aburit* trecu ima#inea lui )iDa-.e* aa cum o +-use ultima oar la un de1un. 6u capul ei de nar ne#ru* cu oc,ii imobili* acele dou o+ale de lic,id #alben* cu corpul slbno# de copil ra,itic* mbrcat cu o roc,ie +erde de eponge i reamintind* n ade+r* o lcust. Sta ntre ceilali cu totul neb#at n seam* de aceea tocmai )ini cre-use nimerit s-i +orbeasc amabil. A+ea o +oce uniform i care tra silabele* desprindu-le* ca acei copii care buc,eresc. 7u se ocupa de ea nimeni i ea prea a nu face nimic ca s atra# atenia. .ui )ini i rspunsese fr plcere. 4ra totui prea lipsit de orice atitudine pentru a fi sincer. /ar )ini atunci nu-i dase seama. ... Aadar* n acea modestie aparent* )iDa-.e medita fapte e9tra+a#ante. 6am oropsit* dospea ura i ambiiile nemsurate ... A+ea n nfiare ce+a e9otic* discordnd cu mediul* dar i prea +ul#ar. 7-ar fi putut lmuri ce. 0i-ic i moral. >ocea era +ul#ar stins* mat ... dinii lai pe ma9ila lat ... o lips total de mobilitate* umeri ptrai* lemnoi. 6e+a rudimentar. Aspectul unei ppui de lemn de la ar ... dar* desi#ur* din alt ar ... /in 4#ipt poate ... o ppu fela,in ... )ai ales nici o asemnare cu surorile i prinii... )ai era* atunci prim+ara* nc o fat ... mai mare sau numai mai nalt ca )iDa-.e* o feti frumoas ro-* cu funda nea#r de coal n bucla prului blond. 8 ppu de 7urenber# ca i .enora ... - )ai e parc o sorB ntreb ncet )ini. - /a5 Aimee* fata masei. 4 la /resda* i doi #emeni* la internat. /e altfel* cam tr-iu sosii* dup buruiana asta* e9plic .ina. - 8 mic buruian otr+it5 ... =oate discuiile astea* care ar fi pasionat pe )ini la lumina -ilei* se topeau acum. ... .a acelai de1un era i prinul... :n om de talie mi1locie* slab* palid* cu oc,ii mari* +er-i* splcii i o barb mic blond* a la enri '>* foarte n#ri1it. :n brbat cu barb nu e9ista pentru )ini dect cel mult cnd era domnul de #a-d* ca moierul allipa. @emarcase ns minile i picioarele prinului* ea care nu obser+a mini i picioare. 4rau aa de n#uste si lun#i ca i cum ar fi a+ut falan#e mai puine dect ca normal. ?mbrcat cu o n#ri1ire e9a#erat n ,aine de dimineaa la castel" i foarte tcut* ceea ce pruse lui )ini a fi oarecare srcie cu du,ul. 7u era prin i era romCn* dar nimic nu mpiedica s fie florentin* nici c,iar s

semene cu 6e-ar "or#ia. 8amenii trecutului nu au e9traordinar dect presti#iul deprtrei. - 7-are suflet5 -ise .ina* despre )iDa-.e. /a* )iDa n-a+ea suflet5 )-a btut oprla* nic5" - aa mi spunea de mam-sa* +enetica5 - >eneticaB se mir )ini. - 'arb rea5 )ai bine o strn#ea de #t de atunci. 6um ar fi +rut .enora5 Acum o omoar ea5 - /ar ade+ratul cap de oper ... =u* )ini5 Ascult5 7u -u* dac +ictima nu ar fi 4lena mea* m-ar interesa e9emplarul sta de femeiuc rufctoare. Ade+ratul cap de oper ... Au-i* )iniB ?n tcere* +ocea liber a lui 7or; nu fcea* totui* lui )ini nici o plcere. =recea i se muia prin acea cea nocturn ca o not sonor prin pedal. - /a5 -ise parc de pe un alt rm. /a5 :n cap de oper a fost atunci cnd 4lena a spus c renun la lo#odn i crede nimerit ca )iDa-.e s-i ia locul. 4 c,iar soluia unic ce-i pare cu+iincioas pentru neamul allipa. allipa se opunea* spernd o mpcare* dar )iDa-.e a tranat diferendul. 6u #lasul ei de #reier n ppuoi* a spus c are alte planuri de viitor i nu nele#e s-o sileasc nimeni5 ... 6olosal5 7uB :n studiu5 ... - .ino5 -ici c in+entase* n ultima instan* s fie tandr cu tat-su5 4 nostim* )ini5 ?nc,ipuii-+5 6a s nu plece la Sibiu sc,imbase deodat mane+ra. ?ncepuse s roa#e pe allipa* s-i opteasc* s-l ademeneasc. /up scene ec,i+oce* allipa s-a con+ins c la Sibiu +a face scandal i i +a da de ruine* i cum .enora ipa s plece - i-au dat drumul n lume. )ini ascult cu+intele din urm mai bine. - ?i nc,ipui c,inul bietei .enora. 4a* deprins s se fac +oia ei ... 6e s-i dea n cap5 S-l ntortoc,e-e pe /oru. 4l care n-o suferea deloc* fiindc e boln+icioas. 7u prea m laud cu strpitura asta mic de fin a dumitale"* mi spunea. - Are mania sntei5 8m +ec,i5 #lumi 7or;. "oii* caii i femeile de soi bun i cu forme depline5 ... .a o mas - mi-a spus 4lena - )iDa-.e* din senin* s-a a-+rlit de #tul lui allipa cu reclamaii de drepturi la dra#ostea filial. >e-i ce comedie5 ... allipa* care a+ea pe contiin c nu o prea iubise ... ca s nu -icem deloc ... i .enora5 .a #elo-ia ei slbatic* la alintarea ei* la ascendentul ei de o +ia ntrea# ... u-urparea asta5 ... - "ine c n-a murit biata +erioar* se nc,in .ina. - Gi tocmai cineB - /e ce tocmai cineB ntreb )ini* mai curioas. 7or; e9plic2 - 7u tiiB )iDa-.e e un copil al pcatului. 4 o #reeal a frumoasei .enora... Spune tu* .ina5 8drasla italianului5... - !acoste de la nceput pn la urm5 7-am mai a+ut de-atunci linite cu .enora5 A fost ade+rat lucrul dracului5 7ici nu se #ndise cine+a la consecine ... 4u sunt de +in. =rebuia s-o scap cu orice pre. ?i era fric. 0ric s nu moar5 S nu se duc de ln# /oru. 0ric s nu se mire allipa de ce+a i s bnuiasc. 6urio-itatea lui )ini se detept mai +iu. 6e italianB .enora asta aa de pasionat n csnicie nct o re+olta* o de-#usta5 6a o foto#rafie aburit* fi-ionomia aa de caracteri-at a .enorei i fu#ea n noaptea transparent din contiin* fr s-i poat suprapune alta.

- 6um se poate5 e9clam )ini. - >e-i bine c pe allipa l iubete5 "a c,iar peste msur5 A fost un accident5 se #rbi .ina. - >e-i !aul "our#et5 rn1i 7or;. =rsura ncetini aa de tare* nct b#ar de seam. .e fu fric. )oul uitase caii i ntors cu totul* asculta. 6nd prinser de +este* dete un bici. =cur* firete..."/rama 6astelului"* nelmurit nc* preocupa acum pe )ini cu misterul ei2 copilul de pripas* +enetica )iDa-.e* ppua e#iptean* fiica unui italian3 de #tul tatlui care nu era tatl... /e #tul omului adorat e9clusi+ de .enora ... !catul mic* sculat mpotri+a mamei pasionate* e9emplu bi-ar de adulter moral. 8 mpre1urare special n lumea sentimentelor i instinctelor clandestine ale +ieei5 )ini ncepea totui s +ad* s aud ce+a mai limpede. /e ce oareB 4ra abia -ece seara. !oate c luna i ndeplinise timpul ei de stpnire i* treptat* +iaa mer#ea acum spre limpe-irea -ilei solare. Atunci fi-ionomia amoroas a .enorei se recompuse i se des+ri* cu -buciumul acela nfocat al carnei c,inuite de sucurile ei otr+ite. Acum oseaua era aa de neted nct mersul e#al al trsurei prea o plutire. ?mpre1ur* peisa1ul in+i-ibil* aburit* se sc,imbase. =oate acele adncimi i reliefuri ale clarobscurului dispruser3 nu mai erau tufiuri* pdurici* tpane* iarb nalt* care s popule-e umbra cu forme albastre ntunecoase. 8 ap subire* ar#intie* le ncon1ura din toate prile i lunecau pe ea. 4ra miritea neted care subt lumina difu- prea o la#un linitit* o#linda unei inundaii care ar fi acoperit tot cuprinsul subire* str+e-iu. )ini o au-i. 6e bine seamn cu apa5" 'mpresia predomina realitatea difu-iunei lunare i nela simurile cu totul3 o percepie am#itoare fcea ca )ini s fie mai con+ins c e c,iar o ap dect c pare. ... Aadar* )iDa-.e* fr s cunoasc secretul* l tia totui prin instinct. 6rescuse departe de tatl indiferent* fr suferin* nici sentiment* i acum cu mi1loace de simulare i seducie* cutase n el un parti-an* un strin aliat ei. /e aceea a-i atmosfera locului bur#,e- era aa de ciudat2 #esturile* +orbele oamenilor acestora mediocri erau aa de stn1enite i tainice. .ucruri nepipite pre+esteau* de+iau traiul lor banal. 6ele mai de-ordonate le#i ale simirei turburau ae-area statornic a familiei* pentru c un om trecuse pe-acolo* cnd+a2 italianul. )ini se #ndi la casa de moie nici rustic* nici modern* cu ar,itectura solid* re#ulat3 cu confortul ei orenesc i totodat #ospodresc3 la mobilierul simetric* onest* la buduarul plin de ,orbote* pan#lici de culori amoroase i nai+e2 nimic* acolo* nu ncadra acea tra#edie. ?i reaminti* deodat* +estibulul cel nou* prsit* n care se plimbase n rtcirile ei sin#uratice. Acolo era decorul s,aDespearian al tra#ediei. ?n umbra #radat a coloanelor nude* rotunde* netede* rmase cu #ipsul aparent* peste care nu se mai aterneau fardul culoarei sau artificiul marmorei* fi#ura ,ieratic a lui allipa* c,ipul torturat* de medu-* pe trupul de -ei al .enorei* capul stili-at al prinului i micul !ucD* strania creatur rufctoare )iDa-.e se ae-au bine. ?n lumina care strbtea treptat rndurile aliniate ale stClpilor* cenuiu-pali-i cu puina strlucire a nisipului* +estibulul neispr+it* lsat abia din mistrie* a+ea o nfiare de fra#ment rtcit dintr-un templu e#iptean* i tot aa cenuiul mai adnc spre mi1loc* apoi umbra nesi#ur a fundului* care-l prelun#ea e9a#erat spre aule ine9istente. !e 1os acelai mo-aic nisipos* abia pre#tit* nelefuit* nete-it numai* semna a un

pustiu lespe-it i n care i puteai nc,ipui c pasul s-ar muia fr -#omot. Apoi albul +ros al pereilor pn la 1umtate i n sus picturile bufone3 c,enarele pompeiane i panourile cu nimfe i n#eri. Aceleai nimfe care semnau prost cu .enora i aceiai n#eri buclai. :n plafon absurd ca un cer de +ar* cu baloanele +tuite ale norilor albi pe cearceaful albastru suprtor3 opera probabil a italianului* a omului care trecuse pe acolo. ?n decorul acela i puteai +edea pe toi 1ucnd o pantomim absurd* cu #esturi frnte i n fund pitulndu-se 'o#,i* +i-itiul octo#enar* care sta acum pe capr* i ne+ast-sa* +r1itoarea #,eboas* ddaca lui )iDa-.e* innd o capr nea#r de pan#lici. @ealitatea ntea astfel nc,ipuiri* care i se suprapuneau ca un al doilea ade+r. )ini i reaminti o dup-amia- cnd allipa* cu #lasul lui msurat* le e9plicase cum ne+ast-sa dorise mrirea locuinei deoarece copiii creteau i o supra -#omotul* i cum un ar,itect* prietenul lui* i dase ideea de a folosi terasa din spatele casei* unind-o cu una din odile din fund. 6onsolidnd cu stlpi betonai acest +estibul care ar fi dat casei o a doua intrare mai impuntoare* propusese s ae-e deasupra un eta1 scund cu camere de locuit. allipa adoptase planul i se pasionase de el. /esenurile lineare ale ar,itectului m#uliser ambiiile lui de proprietar i casa* cnd +eneai de pe moie* despre oseaua !loietiului* a+ea un aspect cu totul reno+at i frumos. ?ncepuse de ndat lucrul cu acti+itate. ?ntr-o +ar totul fusese aproape #ata. /ecorarea +estibulului* pe care ne+ast-sa o dorise dup #ustul ei propriu* ncetinise puin lucrul. .a 1umtatea lucrrei artistice ns* pentru care c,emase specialiti* o boal ner+oas* o sarcin mai ane+oioas a .enorei* fcuse imposibil continuarea. 8boseala* pe care o d un astfel de deran1* -#omotul meterilor* de-ordinea o nemulumiser ntratta* nct nu mai fusese cu putin ani de-a rndul s o con+in# s primeasc un dul#,er* un meter de orice fel. >estibulul neispr+it rmsese nentrebuinat i camerile deasupra* nemobilate* slu1eau numai ca depo-it de unelte felurite ale curtei. - Aa i furete omul cel mai practic ne+oi care nu sunt reale5 -icea allipa. Am ncput tot aa de bine mai departe n +ec,ea locuin. 7umai )iDa-.e* contimporan cu aripa cea nou* o predilecie pentru ea. Se 1uca aci cnd era mic* i c,iar acum5... i allipa artase pereii albi* mn1ii ici-colo cu ciudate desemnuri n crbune* fr perspecti+* nici modelare* lipsite de +ia* desenuri primiti+e i absurde de felurite nc,ipuiri2 oameni* draci* animale* flori* fcute de )iDa-.e. Aadar* +estibulul era* n ade+r* pdurea acelui !ucD* cu prul ca o iasc nea#r i oc,ii aurii* pali ca monedele fr efi#ie* cu luciul ters ca un abur... - Aa e cnd nndeti casa* se uit la ea uimit i dete din umeri. @e+-u din ce n ce mai bine n minte pe )iDa-.e. 7u era frumoas* nu era urt. 7u e9ista dect dac ce+a sau cine+a i-o aducea dinaintea pri+irei* atunci c,ipul cam +eted* cu tenul sarbd* se impunea ateniei prin nemicarea oc,ilor* napoia crora totui +e#,ea pesemne un #nd dosnic* tot aa de ters ca aurul efi#iilor mate i tot aa de perfid ca el. !rintre #ene ce clipeau din lumina nesi#ur a clarului risipit de lun* ima#inile astea se profilau transfi#urate* i pe luciul apelor subiri* care inundau spaiul ,aotic din noaptea asta* tra#edia s,aDespearian proiecta acum locuri memfite. )ini +edea statui

colosale* de attea ori mai mari ca natura. 6ariatide a+nd c,ipul ntunecos al .enorei i susinnd pe cretet lespe-i* pe care se nla ne+-ut cldirea uria a unei dureri stranii* sau nc,ipuiri bastarde i nfricotoare* lucrate n mic* cum i lucra )iDa-.e desenurile* i care semnau cu di+initile informe i rutcioase ale 4#iptului. 49plicaia #ospodreasc dat de allipa lua o form le#endar. )oierul* casa i neamul lui* italianul m-#lici i +enetic* cu traiul i le#ile lor* se alturau cu icoane de locuri* c,ipuri i le#i de pe locuri strine ale unui trai din +eacuri s+rite. /e ceB )ini nu se ndoi c au +reo le#tur ntre ele* pe care nu era destoinic s o deslueasc* dar pe care era destoinic s-o perceap. 7u presupunea c +reodat +reun fela, druise unei italiene #ermenul din care purcede )iDa-.e. Socotea mai lesne c din aluatul lumei* atunci cnd se mpriser continentele n turte mici* ca s-i dospeasc deosebit pinea* dup albie i cuptor* rmseser totui urme de asemnare* de aceea ntlneai acele creaturi europene -ise e9otice* e9istau ne#ri cu suflete albe* oameni continentali do+edii ac+atici i cu rudiment fela, n fata .enorei din )i-il. Aa se atin# locurile i +remurile* unde cu altele5 - 6e o fi fcnd @imB -ise. =otodat stele mici* ascuite* i nepar pri+irea nebuloas. Se detept din nc,ipuiri i nimic nu o mai interesa dect cerul acela nou* i+it acolo la ori-ont. - Se +ede5 -ise r#uit moul. ?n ade+r* era 6etatea +ie. )ii de lumini mici punctau ntunericul. )ini se scul* se ae- nerbdtoare* deran1nd pe cele dou* amorite pe perinile trsurei. !cla deas* din care ieeau acele scntei* era oraul. )ini fu deodat cuprins de aceeai desperare ca la plecare2 de ce lipsise o -i ntrea# din 6etatea +ieB =impul ca i spaiul i preau* dimpotri+* mai lun#i* pentru c oameni i mpre1urri n-o distraser de la #ndul acela aspru de oameni i locuri. ?n plimbarea asta urt se rtcise pe urmele presrate din mei subire3 a preocuprilor ei constante. /espre petrecerea -ilei la moie a+ea o impresie de ,aos i despre mersul plutit al trsurei lar#i* pe apele serei cu lun* o impresie de scufundare. !e o parte* -#omotul faptelor* de-acolo de la !rundeni* i asur-ise fina ascultare a inimei* acel ceasornic re#ulat* neobosit* care lucra n detaliu timpul perpetuu3 pe de alt parte* subt apele atmosferice* au-ul +ieii i fusese n+luit i pulsul ei slbit. ' se prea c oraul nu mai e acela la locul cunoscut i c ele nu mai a1un#. =otui se detepta treptat* i cu toate c oraul era numai un plc obscur cu mucuri #lbuie care afumau ori-ontul* el cretea mereu i le#ea omului* ae-area lui i reluau nsemntatea co+ritoare. Adineaori* natura domnea prin simpla atitudine a luminei. .una stpnea i transforma tot cuprinsul3 acum* cldiri* fiine* fapte* de la cele mai mici la cele mai mari* preponderau. /repturile naturei i pierdeau nsemntatea cnd se i+ea acti+itatea mrunt a traiului. >ecintatea numai a omului tre-ea pmntul la rosturile +ieei omeneti2 omul sin#ur sau cu puini* scos din incinta oraului* simte le#tura lui cu natura* rede+ine parcela din ea* i reia fa de ea dimensiunile miniaturale* i se estompea- conturul* i se aneste-ia- sufletul. 4 atunci mult mai mic i mult mai mare totodat* i se odi,nete n natur ca i cum ar fi redat matricei* pentru a #ermina fore noi n adpostul ei ,rnitor i letar#ic. ?n mi1locul oamenilor muli* dimpotri+* i pierde aproape ultima asemnare cu natura. 6u toate c oraele sunt numai nite mooroaie de furnici* ele au o putere proprie*

care combate i n+in#e toate le#ile firei* afar de moarte* atta i le nsuete i atta le preface. ?n orice om e un contrabalans al firei ntre#i. 7atura sin#ur a pus n el attea elemente minunate* nct i poate face cumpn i mpotri+ire. !e )ini apropierea oraului +iu o smulsese de la basmele stelelor. 6u #ndul acum trea-* -orea spre dnsul. ?ntr-o ultim proiecie de lun i se pru c +ede casa ei nalt odi,nindu-se pe piaa cu lespe-i solitare. !este somnul material al oraului* ipno-a acelei nopi lucra* totui* tcut* albastru* diafan. /ete !rundenilor un ultim #nd2 n conacul bur#,e- al allipilor stau fataliti seculare3 +estibulul prsit semna cu parodia unui templu i )iDa-.e cu o ppu de lemn* ca acele care se #sesc n ba#a1ul sarcofa#iilor srace. Acelai material nrudete* la distane enorme* fpturile i a+entura lor. /ar toate +eacurile astea care triesc n noi probabil nu ne copleesc. @mnem elastici* mldioi* proaspei. )ini* cu toate #ndurile de felul acesta* neastmprat* nerbdtoare* copilroas n dorina de a a1un#e* se scula* se ae-a iar* lo+ind cnd pe una* cnd pe alta* uitndu-se peste umrul moului care atunci da cu biciul. .a primele case ale ma,alalei fu suprat c nu le recunoate. =ot sltndu-se c-u pe 7or; la o podic* unde mou oprise brusc i se ncurca la +orb cu un tren#ar de la barier* pe care .ina l n#,esuia cu e9plicaii. - 7-ai s te astmperi5 ip 7or;* frecndu-i #enunc,iul. /rept rspuns )ini ntoarse spre ea faa* pe care* cu mi1loace necunoscute dar si#ure* simirea aternea e9presia bucuriei. 7or; dete din umeri* cercetnd-o cu oc,ii ei miopi* nfruntnd-o cu nasul ei bat1ocoritor* prea ac,ilin* sceptic. .ina pru deodat stn1enit2 - ) ru#ase allipa s iau fata ceea* o -i* dou* la mine ... dar e #reu cu @im ... =otui i-am propus* dar m-a refu-at net2 are unde #-dui. - "ra+o ei5 rse 7or;. A re-ol+at i problema locuinei5 Acum )ini* linitit* sta frumos. @ecunotea str-ile* casele* rentoars n ciclul +iu al 6etei.

'' 6nd se cobor din trsur la poarta casei @im* )ini lunec uor. 4ra un polei #ro-a+. )icarea c,em de unde+a din le#mntul amintirei pe alta la fel2 o -i #eroas ntocmai* -iua cnd sosise n cea dinti iarn dup r-boi n 6etate ... 8prit ln# trsur* )ini umbla distrat n poet* cu mini deodat calde n mnuile subiri* cutnd* fr s-o #seasc* ,rtia de dou-eci* care era totui la ndemn. ... =ot n aceeai sta#iune a +ieei cunoscuse pe @imi2 pe prietena .ina - buna .ina i pe lun#anul* sa+antul @im* soul ei catolic i mai ales ie-uit... Sur-nd n aerul care fic,iuia* sur-nd luminos n promoroac* )ini se uit la casa din fa* pe care n-o +edea desi#ur* i la bir1ar* care* frecndu-i labele nmnuate cu coluni de ln cafenie* pri+ea ,odinit la ea ca i cum ar fi +-ut str+e-ind ce+a soare prin #erul afurisit... i )ini surdea mereu mai destins* ncl-ind mai tare clipa ridi#. ... /a5 tot atunci se mprietenise cu buna .ina ... i eni#ma ei prea bir1arului

limpede deplin* deoarece #ura lui lat a+ea strmbtura bucuroas a cui+a care pri+ete un om fericit. )ini apucase ,rtia de dou-eci i linitit o puse la loc* pornind ncet spre cas* pe cimentul n#,eat. ... !e buna .ina* de altfel* o cunoscuse )ini mai nti la bi* n treact* familiar ca de cnd lumea* ser+iabil* robotitoare* aceeai .in la care acuma +enea ca i la ea acas. )ini urcase treptele* pe cnd* #,eboat* bir1arul atepta cu +oie bun. Se de-morise puin i numai plescia ... un ... doi... trei... labele lnoase una de alta. )eseria lui i fcuse o fire contemplati+* numai c pe pn-a nemicat a contemplaiei lui nu se proiecta nimic. )ini sun abia* dup obicei. @sunetul strident al c,emrei o supra. .a casa @im* ecoul soneriei nu a1un#ea pn la ea i atepta tot contemplati+* uitndu-se la perdeluele de la ua de intrare2 canari ne#ri pe o pdure ocre. 4ra frumoas muselina imprimat* pe care .ina o cumprase deun-i ntre dou +i-ite medicale* #rbit foarte de re#istratorul ta9iului* care la ua clientelei renta dar la /1aburo+ scdea bilanul unei munci fr r#ape aceeai bra-d2 a +ieei... i morei... cum o tac,ina prietena 7or; despre riscurile specialitei ei de #inecolo#. :a se desc,ise. 4ra c,iar .ina. - "ra+o5 -ise )ini. 4ti acas5 ... ) temeam s nu fie prea de+reme5 - 4 fri# tareB ntreb .ina* srutnd-o umed i incori#ibil pe amndoi obra1ii reci. =ot aa de neturburat* )ini se terse cu batista mic. - 0ri#B ... 7u5 ... adic da* #er mare5 - i intr #ata s salute pe @im la biroul lui masi+. /ar colaboratorul ei la tiinele +iitoare ale trupului sufletesc" lipsea. - @imB ntreb* ne#sind #estul imediat urmtor salutului lipsit. - /incolo5 art .inia misterios spre camera de culcare. Aceast sc,imbare a obiceiurilor trecu a-i aproape neobser+at de )ini. Se ae-ase pe fotoliul scund care i aparinea dup articolul de le#e2 possession vaut titre i i scotea mnuile. - Fer5 ... -ise distrat* i se plictisi c .ina nu se astmpra i ea pe un scaun. !otri+ea minuios la per+a-ul uei un sul subire capitonat* din stof la fel cu draperiile* o noutate" inau#urat c,iar atunci. - 0ri#5 -ise iar .ina. Am +-ut eu bine5 ... pe aci +ine +ntul5 ... @im e culcat* e bolna+5 - 4i a5 spusese )ini drept crice consolare. - A rcit5 ... prin dun#a asta i +ine fri#ul drept n coast la birou5 - /ar pe el l-ai +tuitB ... sau numai uaB rse )ini. .ina* care uneori uita s-i ia paltonul cnd pleca la treab* cocolea pe doctorul @im. - 0iindc e capitonat e aa de nemernic la fri#5 -ise 7or; din ua dormitorului. 7are nimic5 )ini se slt* socotind c poate e de cu+iin s +i-ite-e i ea pe @im ca 7or;* dar aceasta i fcu semn s stea pe loc. - .as-l s se potoleasc5 6nd am +enit scosese sufletul .inei. )-am dus s i-l scot i eu pe al lui. 7-a+ea nici o scpare5 4 pe canapea n ,alat* i papuci5 :n om nesuferit5 ... ca toi* de altfel5 se corect 7or;. )ini* bucuroas c nu e ne+oie s se strmute* se cuibri mai bine n fotoliu. - 4 #er* .ino* ntocmai ca acum cinci ani cnd am +enit ncoace. <ii minteB

- /a5 aprob .ina* care era un tip afirmati+. - 7u5 -ise 7or;* ne#ati+ din principiu. 7u5 .ina nu ine minte* dar poi spune nainte. 8amenii cnd se ntlnesc nu +orbesc nimic care s corespund. >orbesc ca s +orbeasc. /e aceea re-ultatul con+ersaiilor e un mare balamuc social. - ... Fer* tocmai aa ... i am lunecat la fel pe scara trsurei... - )oment istoric5 ... S au-im n cte feluri lunec )ini pe scara trsurei i de cte feluri poate fi la barometrul sensibilitatea doamnei un #er care arat acelai numr de #rade. =e ro# s cre-i c eu nu i-am +orbit onorabilului profesor de trupul sensibilitei". A+em alte subiecte5 - i 7or; se uit cu neles la .ina* care se slta ane+oie* suflnd #reu. - =e ascult* )ini5 =e ascult5 -ise afectuos i mpciuitor. 7or; e fata bun dar te nec1ete. 6nd nu eti de fa* repet tot ce ai -is tu* ce ai fcut tu5 7or;* indi#nat* se roi. - 4u5 ... 4u m ocup de prostiile lui )ini5 6el mult ca s probe- ce departe e aceast persoan - de altfel inofensi+ - de bunul-sim comun. 6u oc,i care surdeau mereu aiurea* )ini i scotea abia paltonul* cnd baba intr tiptil* cu oc,ii ,olbai sperios spre ua lui @im. - "ir1arul* duduie5 "ir1arul5 opti cu mna fcut plnie la #ur. 8c,ii lui )ini se mreau din ce n ce5 - 6are bir1arB ... - Al matale ... 6ic mai adeB ... - 6eB >rei s pleciB ntreb .ina. - )ai stau5 declar )ini uimit. /ar l-am uitat5 mrturisi ncet* confu-* ca i cum era o +in de care se temea* nu o ne#li1en care o costa. 6a i cum a+ea o a doua contiin superioar* ctre care nu +rea s dea #re ... @mase descumpnit. 7or; o pri+ea. >iaa asta interioar* pe care )ini o e9prima n afar desluit* era o do+ad* pe care nici ea nu o putea t#dui* a ideilor lui )ini despre trupul sufletesc". - Aide* spune ce a fost cu #,eaa n iarna memorabil5 - Ateapt5 S #sesc drumul5 i )ini se reculese ca s parcur#* n ade+r* drumul acela tainic cruia +roia cnd+a s-i tra# ,arta i care supra pe 7or;. - 6a i cum n-ar fi destule dosuri n 6etatea ta +ie5 S mai cutm altele n suflet5 ... ?ntreab-m pe mine prin ce ,udii cutreier cu ndeletnicirile mele pentru Asistena femeii". S te duci odat pe-acolo* te-ai stura5 !rin oc,ii lui )ini treceau atunci pri+iri care* desi#ur dup ideile ei* ar fi proiectat* la e9amenul unor instrumente +iitoare* fii de ulii* coluri* alei* popasuri* un film de peisa#ii fra#mentate* la lumini i anotimpuri felurite* dar toate n+luite n farmecul ce da acelei pri+iri o lumin de fericire eni#matic. - Sunt aceleai5 -ise ncet. /rumurile pe care le cutreieri tu sunt tiate de celelalte* de ale sufletului. - >oi oferi primarului ar#umentul* pentru a-i scu-a crimele edilitare. 7u cunoti periferia* dra#a mea5 - cu+ntul periferie" rosti n lar#ul oc,ilor lui )ini o ntrebare* apoi umbre molcome i sclipiri scurte* asemeni bule+ardelor umbroase sau ulicioarelor blnde* n care rar plpie felinare melancolice sau ful#er oc,iul orbitor al +reunui far de automobil r-le. 6lieuri* rmase acolo pe retin* acum e+ocate* apreau n transparena oc,ilor. - /rumuri tiate de suflet5 0elicitri5 ... 7oroioase* desfundate5 ... bombnea 7or;. - /a5 !n cnd se +or ndruma cile luntrice* atunci...

- Atunci +om a+ea un dublu e9emplar suprapus de tout a l"egout. )are spor5 ... 4u m uit la dosuri i deduc sufletele. =u +ei consulta ,arta sufletului i +ei deduce cartierul respecti+. =e asi#ur c +a fi acelai2 .ipscanii la femei i... - =aci5 -ise .ina. !arc a spus ce+a @im5 - 7imic5 Absolut nimic5 @im nu are nimic de -is5 =uete5 - S + fac ceaiul5 se #rbi .ina* pe care cura1ul lui 7or; fa de caracterul neplcut al doctorului @im nu o putea liniti deplin. - /e ce nu +rei s crui nimic* 7or;5 ... Sunt oameni i locuri frumoase totui5 o do1eni )ini. - ) ro#5 !rerile i #usturile sunt libere. 4u una cred c peste tot locul frumos* +ine omul i urete. 'lu-ia ta nu m con+in#e. 4 nai+ pe ln# a .idiei... A ei era mare* puternic* bi-uit* i s-a prbuit totui... 7umele .idiei* a acelei surori-idol a lui 7or;* lsa totdeanua n urma lui un spaiu tcut i trist. - Ae- ceaiul n sufra#erie* le stri# de dincolo .ina. ... /up ce respect tcerea* solemn ca lespedea unei cripte* n care ar fi fost nc,is c,iar sora ei* .idia* 7or; art spre ua lui @im2 - Floria asta c,inuiete pe nenorocita de .ina* cu capriciile* maniile i pe deasupra mo1iciile lui. amal afar din cas5 amal n cas ... pe cnd /omnul !rofesor* deasupra tuturor #ri1ilor pmnteti* subneles c,eltuielile respecti+e* sub masca tiinei pure* practic para-itismul i tirania5 ... Am #sit pe .ina cu oc,ii roii i nuc ... 6redeam c @im e pe moarte5 ... nc unul5 ... ) bucuram5 ... - 7or;5 rse )ini* 7or; dar cnd ei" +or muri toi* ce te +ei faceB >ei muri i tu* de urt. 7u +ei mai a+ea pe cine distru#e5 !ronuna ei" cu un fel de pudoare sacr* ca i cum n desiul brbtesc ar fi adpostit pe =ristan sau pe .o,en#rin. - S piar ei" nti* o n#n 7or;* i +d eu pe urm ce am de fcut5 ... Smn rea5 ... 6re-i c se strpete aa uor5 - 4lena are un biat5 i aminti )ini. Aa cum +roia ea5 - /a5 )ai sunt nc astfel de femei5 ... i tocmai 4lena5 - Gi n -iua cnd te +oi +edea la felB - ... ?n -iua aceea ... 4 bine s-i spui dinainte ... >ei ti c snt bolna+* c nu am putut scpa de e9periena n1ositoare ... dar +ei putea spera c m +oi lecui i libera curnd ... - Afar numai dac* nu +ei #si +reun to+ar destul de ndemnatec ca s proclame supremaia femeiei i infamia colecti+ a brbailor. - 7u e prime1die5 Specimenul nu s-a nscut5 ... 'ac pentru mine ... dar tuB ... /a* da ... domnia-taB ... ?ntrebarea surprinse pe )ini i uimirea ntoarse* pe cile acelea sufleteti* sn#ele* din mersul lui lin. Se +-u pe subt piele fiorul uor* pe care aceast de-ordine l fu#rea ncoace i ncolo. Se +-u n punctul oc,ilor panica uoar a nedumerirei. )ini credea ,otrt c oricine trebuie s tie despre ea ade+rul i )ini socotea ,otrt ca nimeni s nu se apropie de acel ade+r numai al ei. - =u5 i rspunse 7or; sin#ur* tiind bine c nu are alta de ateptat de la )ini n afar de acea emoie. #inis-tu en queue de pri$sson peut-etre% ... =u eti pesemne 4+a nedes+rit a lui ans .+i ... +an ... /umne-eu tie +an ce ... :nde or fi stampele acelea

s ne mai distrm - i se repe-i la biroul lui @im r+ind. )ini palpit. Acolo erau i preioasele plane anatomice* pe care le studia @im n le#tur cu funciile fibrelor ner+oase* alteraiile i de+iaiile lor. Acele de la care )ini spera reali-area ntmpltoare a credinelor ei ntr-un trup integral al sensibilitii. :n sertar re-ist efraciunei lui 7or;. Acolo +or fi fost nc,ise te-aurele2 stampele rare de art i desenuri fidele ale realitilor fi-iolo#ice2 cele dou pasiuni reci ale doctorului @im. Acea &ve inachev'e era o bucat frumoas printre multe* unele primiti+e i ascetice* altele ale @enaterei libertine* multe ale torturei moderne de a e9prima". )ai toate i +deau +aloarea n reproducerea de mare art #rafic i n numele* necunoscut +ul#ului* al artistului* totui celebru n cercul restrns al amatorilor de postume preioase. Subt forma asta de colecionar i diletant apruse doctorul nti lui )ini* pe cnd nul cunotea dect din refrenul @im" al bunei .ina. !e atunci nu-i mutase catedra la "ucureti. ?i anunase de o +acan sosirea i o tele#ram desperat pre+enise pe .ina c a rmas n "rila* fiindc i s-a furat n tren mapa cu stampe. 8mul astfel amore-at de ima#ini" i pruse lui )ini a fi foarte interesant... i pe urm sosise* cu mapa re#sit* @im - @im cel care #emea dincolo5 Acela5 /ar stampele erau interesante i printre cele mai atr#toare* prin factura* concepia i eni#ma lor* acea &va nei(bvit, ans :;s +an ... :n olande- fr #lorie n +ia* mort prematur i recent* urmrea neobosit un ideal de art* pe care l ncercase n nenumrate forme de sc,ie* unele duse pn la perfecie* dar cu obsesia permanent a crora nu a1unsese niciodat la s+rirea unui tablou. - 7u le #sesc5 .e-a ascuns a+arul5 ... Aide* spune tu cum e neieb+ita" 4+ a lui ans :;s +an ... ce+a. 7or; se ae- n scaunul cu spetea- nalt care ser+ea de as lun#anului @im. )ini* re-emat cu amndou coatele pe birou i capul re-emat pe mini* o pri+i sur-nd2 - 4 sc,ia* des+rit lucrat n taina sepiei calde* a unui trup desemnat din fa* de profil* din +reo % puncte ale pri+irei* estetic alese i fr o #reeal de armonie i ade+r... 8 femeie nendoios* dup prul mtsos cu toate c scurt pn la umeri* dup #raia feei i +iaa bustului mic* dup curba ntrerupt a coapsei delicate i mldierea pulpei subiri... - Gi dup realismul* nsemnat cu miestrie pe acel incomplet parcurs* al unor amnunte tot att de desluite ct de pur e aspectul #eneral al efi#iei* rse 7or;. - /esenul incomplet nu are totui nici un ec,i+oc - urm )iri - nici c,iar pe acela al adolescenei. !e epreuvele n care i se +d oc,ii* sunt plini de ceaa #ndurilor ntre#i* i #ura cu desen candid poart sursul diafan al simirei depline. Se mprtie ns* din oricare nfiare a ei* o nelinite nelmurit ... 8 4+* au -is de acord toi cercettorii* dar pe care n attea pasionate ncercri* pictorul o lsa mereu neispr+it* pier-nd* n nedesluirea fondului* linia totui aa de si#ur i care numai pe una din stampe fu#e uor pn la #enunc,iul drept... 8 femeie pe care* printr-o culpabil ne#li1en sau printr-o prea mare pasiune a perfeciei... - /ac nu printr-un amor* care ntr-ia prea mult pe aceeai tem i a rmas p#uba5 ... =otul e c ans :;s ... a lsat-o neterminat* su#ernd numai amatorilor de art restul, pe care s-au ncercat muli - spune erudiiunea - s-l complete-e* dar -adarnic5 ... /ac faci mereu pe misterioasa* am s te c,em coram populo" 4+a cea nei-b+it* complet 7or;* fat obra-nic* amestecnd dup obiceiul ei pedantismul* #luma i familiaritatea.

- ... ans :;s +an @e; luase cu el nc,ipuirea i secretul ntruc,iprei ei des+rite* sfri linitit )ini* sur-nd. 0arfurioarele sunar alturi i .ina* desc,i-nd ua cu o mn* intr purtnd o ta+ ncrcat. - 7u5 stri# 7or;* i ceaiul speriat se cltin n ceac. 7u5 S-l aduc baba5 - )iroase a buctrie* se ruin i doctorul... - /octorul miroase a cada+ru ... 7u5 - Se rcete5 se +ait .ina* cutnd ec,ilibrul t+ei. - /-mi-l. ?l duc eu5 i la acest munte de biscuii i sand-loich-uri, pe care le +oi suprima* +oi adu#a o tartin de moral* pe ln# cele ce i-am mai ser+it adineaori5 - i* lund ta+a din mi-nile .inei buimcite* intr lo+ind ua cu piciorul ele#ant. 7or; a+ea o sin#ur coc,etrie2 a nclmintei. - /umneata5 /omnioar 7or;5 stri# de dincolo bolna+ul. - Fata i pentru +oi acum5 -ise .ina ncntat de re-ultat i dispru iar n sofra#erie. 7or; se i ntorsese. - /ac pot uura puin pe .ina de ocri* tot e ce+a5 ... i e fric de mine ilustrului5 - >e-i ce #o#ori eti5 rse )ini. 7or; fcu o strmbtur ec,i+oc. - Se teme oare de tine pentru c frec+ente-i lumea studeneascB 4 poate #alant pe acoloB #lumi )ini. ?i poi compromite. - Adic cre-i poate c nu e5 0iindc e urt ca o maimuB5 7u asta l-ar turbura. /impotri+* s-ar n#mfa* i .ina cnd ar au-i nu i-ar crede urec,ilor i ar fi ncntat de succesele @imului* atta e de proast ... 7-o cred ns capabil de ruinea de a fi #eloas. S-a deprins ru s-l slu#reasc. Atta tot5 )ini ridic sprCncenele. )oti+ul pentru care 7or; putea terori-a pe @im i lipsea. - AtunciB -ise. - Atunci5 ... /octorul @im trebuie s fie neam de ci-mar neam i eu port pantofi faimoi5 rse 7or;* ntin-nd piciorul ei lun# i foarte subire* nclat perfect. "a-at pe slbiciunea pe care o are pentru calapodul meu mi-am permis* urmnd o psi,olo#ie sumar dar #arantat* s-i a-+rl ce+a lo+ituri de pantof - la fi#urat* firete5 Sistemul n-a dat #re3 noroc c s-a ntCmplat s aib .ina ne+oie de mine tocmai acum. /ac mai trecea i pointura mea nu-l mai interesa* fiindc* nai+ creatur* nu-i nc,ipui c doctorul @im +a fi mereu subt pantoful meu )inet +eritabil. 7or; terse cu #ri1 o umbr ce pta strlucirea lacului fin. - /ar... -ise )ini* dar...5 - /ar att5... /octorul mi-a admirat des piciorul3 am profitat ca s-l calc puin n picioare. Afl cum se #u+ernea-5 7imic nu se pierde n natur5 - i rse cu triluri... - 0eminismul n#duieB obiect )ini ndoielnic. - 6ere5 ... .upta pe toate trmurile contra dumanului ... n mic ca i n mare... neobosit5 - /e ce nu +enii odatB - 7e-ai c,ematB 7-am au-it5 Spuneam lui )ini c @im al tu* le#at cu o basma la #t* e ire-istibil i mi face curte5 - (u5 -ise .ina mulumit. 6e nostim e fata asta i ce idei bune are. - Simple* foarte simple5 ntmpin 7or; cu modestie. Sufra#eria @imilor nu era deloc ele#ant* dar foarte simpatic. 'nstalaser mobilier nou numai n birou i dormitor. Aici* rmseser +esti#ii tecucene* din -estrea .inei2 o

canapea mbrcat cu creton* un dulap +ec,i de nuc drept bufet* scaune desperec,eate i o lad adorabil"* declarau )ini i 7or;. 8 lad de acelea* -ise brao+eneti* le#at n cercuri de fier* cu balamale mari i cu lemnul lustruit ca un emaliu* lucrat cu mo-aic de flori #albene pe fond +erde. !e masa de mncare obl* ptrat* .ina aternuse peste macatul obinuit o fa de mas +esel cu bordur colorat i ceti optimiste cu boboci de trandafir* cu ceainicul la fel* i -a,arnia* ct i farfurioare multe pline cu pr1ituri felurite. 6u mini #rase i urte* .ina ser+ea cu o ndemnare neasemuit. 6eaiul* -a,rul* untul* pr1iturile* toate deodat i +eneau la #ur fr tire. )eteu#ul sta uimea pe )ini i o mulumea. 6a toate fiinele prea slabe sau prea a+ntate a+ea ne+oie de a fi ocrotit. 6eaiul bunei .ina era ocrotitor. - AprindemB ntreb .ina. )ini se uit repede la ceasul de mn i se liniti. - Abia patru5 7ici c,iar deplin5... !entru tine ne-am #rbit* se scu-. 8 umbr n+luia fundul odiei* dnd farmec focului din sob* pe cnd #eamurile albstreau lumina nc desluit a nserrei #eroase. 8daia asta era o de-motenit* a+ea o sob de -id i lamp cu petrol. Amintiri pro+inciale plpiau astfel n 1ur. =oat istoria #ospodreasc a )oldo+ei licrea subt poclitul aba1urului de porelan sau n tciunele r-le. .ampa .inei ardea ornduit n sufra#eria tecucean* cum ardeau la punct cu re#ulatoare precise sterili-atoarele din sala de spital* instalate dup ultimele modele ale ,i#enei occidentale. Aci ca i acolo* .ina prea n cadrul ei* pstrndu-i apuctura* pe cnd numai instrumentele i sc,imbau forma n minile ei tradiionale. =ceau sorbind rar. ?n dreptul ferestrei o trsur scri* apoi se opri. )ini cre-u c e a ei* aceeai trsur-fantom* pe care nici acum nu a pltit-o i care +ine s-i cear socoteli de stafie. !rea acelai bir1ar* #,emuit n pturi i cu mnui de ln. "tea palmele la fel* i parc se au-ea plescitul moale al lnei... !lec5... 4ra altul. .sase ,urile ca s se de-moreasc... Gi era totui acelai2 un om mnnd cai* la 2A #rade subt -ero pe str-ile 6etei +ii....... - ... 7umai c atunci era diminea. 8 diminea +nt de #er* pe la E. !lecasem la 2 noaptea drdind de fri#* un tremur n care intra totui ,otrrea de a-l nfrunta cu orice pre. ?n ateptarea trenului ntr-iat* tremurasem n camera efului de #ar nencl-it i apoi tremurasem n +a#on* unde e+ile de ncl-it erau n#,eate i #eamurile a+eau un strat #ros de #,ea... =remurasem* pn cnd pledurile cu care m n+elisem m-au adus de la tremur la un fel de nepenire. ?n +a#on cu mine erau tot oameni n#,eai. Acesta era sin#urul lor semn de identitate. 6a nite manec,ine ne coborsem n Fara-de-7ord. 4u* totui* a+eam unde+a n mine #ndul cald c am a1uns n port* c am atins pmntul f#duinei i c +in de departe* dup atia alii* s cuceresc +iaa* acolo unde pulsul ei bate mai bo#at. 7-a+eam domiciliu asi#urat dar ddusem tele#ram la un ,otel. !n acolo a fost un parcurs nesi#ur prin ceaa polar. 6amera era oprit pare-se i cnd am cobort* #rbit* am lunecat de pe scara trsurei i pe trotuarul sticlos* ntocmai ca adinioarea* lin ca pe patine - i )ini surse misterios.... 0ratele meu* posac de nesomn* discuta nu tiu ce liti#iu despre eta1 cu portarul #ras i adormit. 4ram aa de obosit nct nu puteam nele#e ce spun* i uoara cldur din +estibul ncepuse a m de-mori* se +ede2 un fel de beie* special desi#ur n#,eailor i prin care nc deosebeam bucuria sosirei... !ortarul trecuse ntr-o #,eret mic. 4u i urcasem -ece trepte spre locul unde patru

perei asi#urau e9pediiunei mele un adpost. Aplecat peste balustrad* ateptam n acea amoreal2 un fel de simire ciudat i care ar trebui cercetat* despre contactul fri#ului cu cldura. !ortarul ieise din cuc cu un altul* care i da se pare ordine* deoarece apuc ndat ba#a1ele numeroase* subt supra+e#,erea fratelui meu... >-ui o nc,ipuire de om* nalt ca un fir* #alben la pr i la fa* cu brae lun#i i subiri ca firul i mini #albene ca de mort* cu un #t aa de subire i lun# c nu puteam crede oc,ilor ceoi* cu proeminena mrului lui Adam e9a#erat i mobil i cu o pri+ire aa de tears din oc,ii decolorai c prea orb. :n c,ip strin i ciudat* un fel de ebauche, sau* dimpotri+* ultima stamp a unei ncercri omeneti. 8 caricatur isto+it a tipului sa9on5 8 di,anie n orice fel* care* ciocnind mut oase di-locate* ascunse subt o 1ac,et lun#* nea#r* urca spre mine3 un oberc,elner de noapte5 ?nc plecat peste balustrad ca pe un rea-m al beiei care m nfur* l lsam s urce* cnd simii ce+a atin#ndu-mi mar#inea roc,iei. ) uitai brusc n 1os. ?nco+oiat ca un ec,er* ciudatul persona#iu* #ra+* reli#ios* mi atin#ea piciorul cu fruntea* apoi srut poalele ,ainei... de trei ori poate... ) -mucii* dar omul* calm* urca acum scara tacticos* cu pai frni* pornii din un#,iul unor oase a cror nc,eieturi sunau parc sc,eletic. Am ateptat s m nsoeasc pn la camer fratele meu. 0r ener#ie* cu o po1#,i nc de #,ea* pe +oin* m indi#nam i a fi +oit s reclam pe nebun* clar tocmai nebunia lui nendoioas* ritualul absurd al #estului* care corespundea cu ciudenia fpturei* m-au oprit... 0ratele meu* de altfel* nu era de fire ca+alereasc... dei eu totdeauna am +isat pentru orice nea1unsuri un frate +endicator... - 0ratele tu era ca toi fraii care nu sunt n +is5 ntrerupse 7or;. )ini se uit la ea mirat de pre-ena ei aie+ea. - ... 6nd am intrat n odaie* omul dispruse clar nu i +edenia lui. 7u m-am culcat. ?mi era fric... o fric amorit* o fric misterioas* mai rea ca cea care fu#e* stri#... o fric fr obiect pipit* cci artarea prea c se di-ol+ de cte ori +roiam s mi-o preci-e-... 0ric* pe care mi-o da ,alucinaia celuilalt sau a mea* nebunia celuilalt i mintea mea turburat de ea... 0rica aceea nu m cuprindea totui deplin. A+eam o contiin +a# c am sosit n porturi bune i c nu am de ce m teme. 7u m #ndeam la nimic... fi9am fereastra. ?napoia ei era *raul dar nc nu se arta. 8 lumin #lbuie umplea #eamul... Aa se fcea -iu n dimineaa aceea5 ... .umina li+id prea a fi fost substana di-ol+at a #lbe1itului de-adinioarea* care* aa cum trecuse prin u disprnd* tot aa desi#ur se descompusese n acea licrire sinistr... /up de-morire +enise pesemne somnul cu care luptam. !e scaun* ln# mas* dormeam desi#ur pe 1umtate cu semi+isri turburi* pricinuite de impresia a+ut... 6nd m-am uitat afar2 nc mbrobodit* aprea poriunea din 6etatea +ie... asfaltul lucea #,eos i brul !alatului re#al era mo,ort... /ar sus* pe coperi* se desfura seninul acelei diminei5... alucinaia pierise. )i-era acum fri# puin i puin fric de realitatea mea i a oraului sacru... )ini tcu timp de o secund sau cine tie ct tcu* la alt msur a timpului. >orbise cu un #las somnambul* ca i cum ar fi citit. @elu tonul con+ersaiei. - ... 7-am mai re+-ut nici la ser+iciul de -iu* nici la cel de sear* acel mistic e9altat* membru poate al +reuneia din acele con#re#aii care clu-esc spiritele slabe

ctre de+iaii reli#ioase. /e ce omul mi srutase ritual i #ra+ poalele roc,iei* ce litur#,ie slu1ea n-am putut ti* dar mi-am nc,ipuit c e fiul #rbit al unei fecioare despletite i c tat i-ar fi fost absintul sau punch-ul. )i se prea c,iar c o cunoscusem* cu +reo trei ani nainte* pe acea fecioar2 un mannequin de la +aison ,-s, cu olduri n#uste de tot* fr ba-inul +ieei* creat nu pentru a purta prunci* ci ultimele modele ale lui !remet* +reo fa de mtase peste un trup ine9istent. A+ea un cap mic* obra-nic* fardat att ct s nu se simt +iaa pielei* pentru perfecia profesional a manec,inului* intermediar ntre ppu i femeie3 cu crbune #ros pe #ene i pleoape* aa ca oc,ii s fie dou pete ne#re n obra-ul de +ar* dei erau albatri deaproape3 cu prul scurt la spate* iar n fa un +l+oi cre* o9i#enat +iolent i aa de nalt nct ntrecea feioara boit. !limba roc,ii de bal de o #oliciune fr nici o impudoare pe corpul ei absent i care astfel puteau am#i clientela* i n +l+oiul aprins al prului* aureola insolent a unor e#rete imense... Sau disprea n circumferina ri#id a +olanelor crinolinate* pe +reun model de stil* cu fruntea le#at strns n +reo bandelet lat* care-i fcea un cap bolna+... 6redeai c nu +a putea purta plrie niciodat i aprea nfurat n +reo imens blan de ti#ru - moda slbatec - cu tot acel +l+oi +aporos disprut sub toca neted a crei dun# aspr de catifea se cobora pe sprncene fr ca un fir r-le s ndulceasc obra-ul bi-ar... 8dat* ieind tr-iu din ma#a-in* am +-ut-o plecnd mbrcat cu un taior ne#ru* simplu i cam u-at* dar tot ele#ant pe manec,inul ei perfect* cu o plrioar deformat* dar sub 1ac,et cu o blu- brodat lu9os i cu o blan frumoas la #t. S-a urcat ntr-un automobil lar#* al crui ofer i fcuse un semn masonic. )i s-a spus c e clienta de noapte a unor localuri frec+entate de strini* unde butura* nu amorul* e un +iiu* i reputat prin inuta ei coc,et i insomnia ei neobosit ... 0i9a aa* nopi dup nopi* lic,idul #alben n pa,arele mereu umplute5... 6ine tie ce capriciu al alcoolului sau ce trdare a somnului i necinstise odat artificiul or#iilor sterpe... )i-o nc,ipuisem mai pal nc* cu o cin#toare in+i-ibil* defilnd -+elt pn la urm* modelele cele mai noi n faa clientelei #rsune... i +reo lun lipsise de la post* bolna+... Aa mi nc,ipuiam c s-a -mislit ciudatul idolatru... Apoi transpuneam2 +edeam o nemoicu cu o cmae de mtase #alben sub ,alatul de spital* pe care o -risem odat n trecere* aplecat peste un +iermu de copil #alben* pe care-l inea n poal. :n pr imens buclat i blond era rsturnat peste faa ei3 printre erpii aurii ai podoabei* -risem abia un c,ip +eted i urt. /esi#ur* din prul acela uimitor se nscuse biata lar+ #lbuie... 0ata despletit su#ea pastile dintr-o cutie pus subt perin* fiindc nu era +oie s fume-e... )am pentru -ece -ile a acelui ft* n care se sfreau isto+ii strbunii sa9oni... :na sau cealalt5 0ecioarele despletite5 - 4+ocati+5 .e le vois naitre!. ?n pa,arul abia turnat se fac nite firicele #albene. 7-am s mai pot bea ampanie* fr s nu mi se par c n#,it pe oberc,elnerul tu5 6rescuse repede oberul5 =otui +enise pe lume prea de+reme pentru a fi pensionarul meu. 7u eram nc pe atunci tutoarea +iermuilor i a fecioarelor despletite5 rse 7or;. /ispensarul nostru nu are dect un an5... Ai ,a- tu* )ini* cu fecioarele tale despletite* mai ales c nu depeti realitatea cu aiurrile tale. )er#i cu ea la pas. A5 "ine c mi-ai adus aminte5... Gi 7or; cuta din oc,i pe .ina ca i cum pe ea o interesa ceea ce a+ea de spus3 dar .ina dispruse fr ca ele s ba#e de seam* probabil s ia pulsul capriciilor lui @im. - Am +-ut pe urm n aceeai sta#iune n 6etate atCia nebuni felurii dar nrudii n

e9altarea lor* nct mi-am -is c erau toi copiii #a-urilor asfi9iante* nemaiobicinuii s respire aerul o9i#enat. 8ameni pe care nu-i aduceai aminte s-i fi ntlnit nainte... A+eau o asemnare ,otrt* erau flmCn-ii2 de pine* de carne* de oameni* de +ia... flmn-i5 7ebunia lor era aceea a foamei... :nul la un col de strad* +oinic* ntre#* muntean* nu tr#o+e* dei n straie de ora rupte* se uita la fiecare trector cu oc,i ne#ri* mari* aprini* lacomi... Se apleca neateptat i te speria... :n lup de prin tranee* ,mesit dar neisto+it* +enit de spaima pustiului spre mie-ul oraului la -#omot i lumin* strn#nd dinii neputincioi* dar mncnd cu oc,ii prada frumoas* proaspt. 6te+a -ile n ir l-am +-ut la acelai col al 0ntnei cu 6alea >ictoriei. 8coleam de cte ori treceam. ... Altul purta o redin#ot lun#* fr alt ,ain* n toiul iernei* cu o plrie tare* a+ea barb nea#r i inea o map +ec,e de piele n mn* cu aer #ra+* cuminte* umbla linitit* cu pai e#ali* dup femei* pe acelai parcurs ntre Alcala; i Socec* rostind un fel de ru#ciune* care la sfrit implora n termeni ecle-iati miluirea dragostei. 6eretor flmnd* de care te speriai cu o fric ciudat* din amestecul lui /umne-eu n nebunia lumei... 6i alii* mai prime1dioi nc5 6ei care nu mrturiseau n afar scrnteala lor i +orbeai cu ei neturburat* pn cnd aflai +reun #est e9centric* neateptat* i care era totui lo#ic ctre ceea ce era smintit n mecanismul lor. )ai toi oamenii a+eau ce+a sc,imbat atunci... :nii pentru c n ade+r erau -druncinai... Alii pentru c* rmai aceiai* a+eau de-a face cu ceilali. !rea c o poart se desc,isese i amestecase* neb#at de seam* ospiciul cu sntatea public* i acel amestec fcea ca raiunea public s de+ie-e... - @e-ultatele se pot +edea* rse 7or;* fericit ori de cte ori se do+edea ce+a mpotri+a societei actuale. @e-ultatele suntem noi toi"5 - ... 4rau muli de tot felul5 :nii redai cminului* otr+eau acolo ca nite to9ine5... Alii de pripas5... 6ei casnici s-au ncorporat cu ncetul... dar ceilaliB 6ei +a#abon-iB... /intre ei +a fi fost i pa-nicul meu de noapte* cu oc,i teri* plini de +edenii mistice i cu bu-e albe* care srutau poala roc,iei... :nde +or fi acumHB... S-au ornduitB... S-au +indecatB... Au murit unii de turbarea foameiB... - 6ei care au scpat de ,in#,erii de la 8bre1a sau de la )or# trebuie s fie prefeci n Ardeal5 7or; se ocupa de politic militant ca membr a !artidului 7emulumirei :ni+ersale"* cum o tac,ina )ini. - 7u e c,iar absurd* 7or;* ce spui5 >ictoriile r-boinice creea- o serie de oameni capabili de a iei din fruntariile +ec,i ale raiunii i moralei pentru a fi coloni dac nu c,iar coloni-atori. @eli#ia* patria* amorul i #sesc sceptici i pre#tii pentru adaptare... 0emeile a+eau i ele o beie. 4rau ameite de -branicul purtat al durerei* al fricei* al strmtorrei* al nstrinrei... i acum le ameea bucuria i libertatea* i n lumina nou strluceau aiurite3 nu-i a+eau deplin discernmntul fiinei i-b+ite... - 6e mai eB ntreb .ina intrnd. - 7imic5 Aceeai +orb despre o iarn aidoma* ntia dup r-boi* cnd )ini a +-ut stafii i lupi i i-a fost fric* mititica5... !e mine nu m mnnc lupii5 - 7ici pe mine5 spuse )ini. 6etatea era nobil* mare* luminoas5 te c,ema i te sorbea n puterea ei cu o simire de fericire sntoas i duioas5 7or; trase delicat pe )ini de crlionii care -burau de subt plrie. - 7oi eram toi la moie* la allipa* pe atunci. Acolo am stat tot timpul5 7-am simit nimic5 -ise .ina.

- 6are toi"B ntreb 7or;. - 7umai @im era nc n )oldo+a* corect .ina. Am dus-o bine i subt ocupaie. 8 rec,i-iie pe ici* pe colo* bine c,ib-uit de /oru si .ic... - 6are .icB... .ic +rul5 .ic =rubadurulB... 6e cuta acoloB !e ct tiu oamenii +ali-i erau la r-boi... .ic =rubadurul or#ani-ator de rec,i-iiiB... .ic de-ertorulB... "ine c tiu5... 6nd mi-o mai face cu oc,iul...5 .ina se roi i se nec n #ua ei ndesat* aa cum fcea cnd era nemulumit. /ar ncerc s rd. - .as-l n pace* 7or;5 (u* las-l5 S nu-i spui5 ) amrte tot pe mine pe urm. 4ra n spital la e+acuare* bolna+ de tifos .6nd s-a +indecat l-au lsat liber. - !rea mult lume te amrte5... .iberB... !entru care treburiB... Se +ede c ticul lui l-a slu1it. 8r fi cre-ut nemii c io face cu oc,iul stn#* cum credem noi femeile. .ic5 .ic5 4ti +itea- numai n ma,alale5... 7ici pentru armat nu mai sunt buni brbaii tia5 .ina se roi iar. 6um a+ea faa plin de +inioare aparente* cnd se roea o acoperea cu mici serpentine +inete* #ro-a+ de urte. )ini simi deodat o plictiseal. - =recem dincolo* propuse. /ecorul sufra#eriei* care uneori o ncnta prin pitoresc i simplicitate* acum i strecura un fior umil de pro+incie i mi-erie. ?n birou 7or; se trnti n fotoliu i aprinse o i#ar. - 6nd ne-am ntors de la moie* urm .ina* totul era la rost. - 0ericit fiin care #sete c totul e la rost... /espre rosturi5... 6e-i fac finiiB - i sursul cel mai iscusit ti+i bu-ele subiri ale lui 7or;. - 6are finiB se ncrunt .ina* strn#nd oc,ii miopi. - 7epoii5 !ro#eniturile 4lenei i a lui )iDa-.e5 =riumftoare* 7or; pri+i pe )ini ncremenit* i dup ce a-+rli napoi cu #estul obicinuit u+iele prului scurt* care lunecau pe frunte* cercet efectul cu+intelor ei aspra .inei. 4fectul era puternic* n ade+r* dar neplcut. .ina prea suprat* furioas c,iar. Se roise acum apoplectic i credeai c se nbu. - 6e finiB... 6e )iDa-.eB - 85 /ac te superi e altce+a5 Secret profesional5 6ci nu cred s fie solidaritate familial5 ... )i se pare c spitalul e accesibil oricui* i mai ales mie* care +iu s cerceteclientela Asistenei". =ra+ersam re-er+a cnd nsui !reda* eful* mi-a artat sur-tor un #rup. Am +-ut un fel de copil subt plapom. !rea mare pentru un nou-nscut5" am -is. 4 lu-a5 0oarte tnr5 Se pare c e fata unui oarecare moier allipa* dar aci e subt pseudonim." ?i nc,ipui c muream de curio-itate5 allipaB... 6e pseudomimB" Iapone-5 /in .oti5 )iDa-.e5... /omnioara )iDa-.e5" 7u credeam urec,ilor5 7u se poate5 Gi ce areB" am ntrebat prostit. 6um ce areB... A5 :n biat sau o fatB... 7ei-butit5 :n mort-ne, -u nu tiu de ce se9. 4u a fi -is c nici ea n-are se9. /ar amica dumitale* doctoria @im* te poate informa mai bine. 4 subt n#ri1irea ei." 6scasem #ura5 ) nfipsesem pe loc i nu tiam dac buna-cu+iin cere s mer# s o +i-ite- sau nu... /ar a+ea alte +i-ite. .a captul patului* n picioare* era un tnr

#rsun i pe pat* la picioare* nsui Fre#* peisa#istul. Amantul i protectorul5 mi-a e9plicat !reda. A-i nu se succed ca de obicei* ci coincid." Am lsat con+ersaia s cad* aducndu-mi aminte de 4lena. 4ram nerbdtoare s te +d i s-mi spui mai mult* i tu faci pe suprataB... Gtiam doar cu toii c )iDa-.e s-a emancipat... 4 numai un incident al epopeii ei la ora... !robabil ns c a+ea #lci. Aa o fi cre-ut i Fre#. >edeam pe pat cartoane. "omboane i 1ucrii pentru copii5 )ini desc,ise oc,ii mari i se uit pe rnd la amndou* dar .ina nu se descrunt. Sta botoas cu oc,ii n#,iii de pleoapele strnse. .ina a+ea un sentiment foarte susceptibil al familiei i* mai ales* de slbiciune ctre tot ce pri+ete pe +erioara .enora. /aca )ini +enea acolo duminic la de1un* #sea doi liceeni slbno#i* cu urec,i prea late i #turi prea lun#i* care preau mai lesne bieii lui @im dect #emenii lui allipa. +enu-ul era atunci compus din bucatele fa+orite lui @im* adic nemeti* ceea ce nemulumea pe )ini* creia i plceau mncrile moldo+eneti* cu smntnic* ale .inei* buctreas minunat. !rofesorul plin de condescenden punea c,estiuni de fi-ic i c,imie celor doi internai* care nu tiau nimic. .ina se roea la fiecare ntrebare* #ata s le sufle i @im i pri+ea prin oc,elari* indul#ent i dispreuitor2 7imeni din neamul +ostru nu a n+at carte* afar de tine5" declara. .ina se roea nc o dat* ca i cum con+ersaia ar fi fost foarte spinoas. Acea femeie simpl* buna .ina* a+ea eni#mele ei2 probabil manii inofensi+e dar temeinice. 6um* dup incidentul )iDa-.e* tcerea dura stn1enit* )ini se uit la ceas i deodat fu n picioare. A+ea astfel cu timpul i cu locul raporturi tainice* de la care nimic nu o putea ntoarce. :n ac la o busol a sufletului ei sin#ular le crmuia. 7or; cunotea obiceiul lui )ini. Gtia c nimic i nimeni nu o mai putea interesa cnd i abtea de duc. 4ra atunci ca i plecat. >oina co+rea aa de mult ener#iile fi-ice* nct +ocea* mersul* nu mai funcionau* i cele cte+a minute ct mai ntr-ia era lo+it de un fel de aneste-ie. 7or; profit de plecarea lui )ini pentru a curma incidentul neplcut* plecnd i ea. Flasul profesorului se au-i alturi. .ina se repe-i. - ?ncet5 !rea mult -el5 -ise 7or; ironic. - 7u tiu ce s m fac cu el* se plnse .ina acum n#ri1at c rmne sin#ur. 4 nesuferit la boal5 7u +rea s c,eme alt doctor. Se tratea- prin imobilitate sub prete9t c sciatica e boal ner+oas i el se ener+ea- din oriice. 7u-i pot intra n +oie. )ai +enii* fetelor5 - .ui @im - declar 7or; obra-nic - nu-i trebuiesc moelile tale. 6nd era cu mine* sciatica i trecuse. .ui @im i trebuie* ca s se +indece* o fat5 6u rutatea asta #lumea* se desprir destul de cordial. - "iata .ina5 6nd e +orba de @im sau de allipi* e c,iar ridicol5 -ise 7or;* patinnd pe #,eaa din curtea asfaltat. - /e ce i-ai spus aaB... ?n definiti+ ce e cu ea i cu @imB !entru ce e aa de e9a#eratB - ?n tot ca-ul* amorul nu are nici un amestec n afacerea asta. A scpat teafr* sracul amor5 7or; rse. A+ea i ea la fel ideea romantic c amorul e fcut numai pentru oameni

estetici. - /ei - corect pe loc 7or; - dei amorul e* mai ales* strmbtura de-#usttoare cu care sluii umplu lumea5 - 8* 7or;5 6e nebun eti5 - "una .ina* dra#a mea* pare a fi c-ut din ceasul cununiei n ser+itudinea ilustrului profesor care a bine+oit s-i acorde cinstea numelui su i s primeasc tot cti#ul muncei ei profesionale i #ospodreti. @e#imul sta prospernd cu timpul* tirania lui crete* e9plic 7or;. - /a5... /ar e un fel de team curioas n de+otamentul .inei5... /e ce s se teamB... Am b#at bine de seam. Are anume momente cnd -elul ei pare silnic i ioba#... /e ce iob#ieB... .a )e,adia* cnd am cunoscut-o* era +esel i odi,nit. 4ra sin#ur5... 6iudat5... =ram+aiul* stri# )ini* cu o +oce mic* dar desperat3 1E fu#ea dup cotitur. 6onsult ceasul i se liniti3 #erul parc mai slbise* un +etmnt de cea subire inea puin de cald serei... ... !ornir pe str-i cotite* )ini nu le desluea bine. 7u tia drumul la .ina dect pe un sin#ur parcurs* dar 7or; se a#ase de braul ei i o conducea. 8 umbr trecu pe ln# ele* aproape de tot )ini se stinse temtor. - Ai +-utB 4ra .ic =rubadurul5 Se duce la @imi5... ) tem c a-i nu a1un#e dect pn la baba* la buctrie. >rul fluturatec"* cum l c,eam @im fr simpatie. ?l tapea-" re#ulat* pierde-+ar5 )ini se opri puin n loc. ?nnopta albastru* transparent* frumos i rspntia i era strin dar plcut. :n square mic* acoperit n -pada neatins i n 1ur case scunde dar curate* cu #rila1 frumos de lemn i pomi n dreptul porilor. :n plop nalt la una din pori i o banc mic... ?n fund* umbra mare* armie* n albastrul-indi#o al nnoptatului a unui edificiu public din crmid aparent. )ini refu- s nainte-e. Se ls acum trt* ea* cea #rbit. Se ntorcea dup acel colior* adpost ti,nit i mrunt* n mi1locul 6etei fermectoare. Se ntorcea ca dup un om. 4ra acolo i un om2 un om de bron-* cuminte n mi1locul sJuare-ului bla1in. 7u-l recunoscu dar l iubi. 6otir. )ini deodat apuc pe 7or; de mn* ca tre-it de un #nd interesant. - /ar ce ai spus tuB 6e-ai spusB... 6e e po+estea asta cu )iDa-.eB 6e a+eai a-i cu .inaB - 6u )iDa-.e e po+estea ade+rului5 - 6umB... 4 ade+ratB 7or; confirm. - 7u +reau5... protest )ini. - 7u +rei5... 4 o idee. =rebuia* ce e drept* s ne asculte5... 7u +rei5 6e tip eti5... 7u -ici ca oamenii2 7u se poate5"3 -ici2 7u +reau5". Gi de ce* m ro#* nu +reiB 6e nu-i con+ineB )oaele astea de lu9* cnd e +orba de spor n meseria lor* nu se uit la clientel* nici la pun#. 6opii s fac sau s desfac5 6u toate c lucrm solidar la opera de ocrotire a femeii* mi sunt dumane. !ropa# cultul brbatului. 4i5 "una .ina a moit. Fre# a bla#oslo+it i tu nu +rei"5 !utem afla moti+eleB )ini cut. - Altfel mi nc,ipuiam eu po+estea lui )iDa-.e n lumea lar#. Alte rele* alte fapte* alt destin... Aadar* nu e prinulB - !rinul5... Ai rmas napoi. !rinul* +ara la ar* n lips de alt distracie3 cnd n-ai

la ndemn* ca s-i e9erse-i puterile* dect pe muma* tata* sora i lo#odnicul ei... )ini* scumpa mea* dac n-a ti c mo de moul tu n-a iubit moiile* deoarece le-a druit mnstirilor ca s scape de ele* i c chic-ul +ieii la ar i-e complet necunoscut* a -ice c tu eti de la ar". >d eu c po+estea de anul trecut* cu )iDa-.e n rolul fiicei blestemate"* i era mai pe #ust. 7-ai instincte materne... !oate mai #sim la dosarul lui )iDa-.e o po+este ca s i se par drumul mai scurt. )ini* n ade+r* ncepuse a da semne de nerbdare. - !o+estea mic i +ec,e cu un pop catolic caterisit de )iDa-.e. 4 o fapt* cum +e-i* ortodo9... Gtii c a n+at un timp la 7otre-/ame. )onseniorul a+ea* pare-se* de la unica lui sor* un nepot unic* scump sufletului su. "iatul* atunci de +reo 1E ani* era atins de #i#antism. ?nalt* de-+oltat* n consecin* anemic i stn#aci. 7u se putea n+oi cu coala. 7u se potri+ea nici cu bieii cei mari* nici cu cei mici. 7u-i #sea atitudinea i asta i fcea +iaa nesuferit. 7-a mai +rut s urme-e. S-a decis s intre n Seminar la >iena. Simea +ocaiunea. /ar pn la finele anului* cum doctorii prescriau repaos fi-ic i moral* monseniorul a a+ut buna idee s-l trimit e9cepional s asiste la unele cursuri la 7otre-/ame. )aica superioar era buna sa prieten. ... 6u fetele* nepotul era tot aa de timid* dar cel puin nu mai era tac,inat. Alesese dintre ele pe cea mai pipernicit* cre-nd c e cea mai inofensi+2 )iDa-.e a noastr5... 4rau buni prieteni i fata* pn atunci cam suspectat* ncepuse a fi bine +-ut i cptase c,iar crucea de bun conduit. =otul mer#ea strun... - S ateptm aci tram+aiul5 -ise )ini. Se plimbau n sus i n 1os* +orbind. - ... /ar ce s +e-i5 /up cte+a luni* confesorul* un biet btrn* a +enit aiurit s spuie maicei superioare c* de un timp* primete de la unele din oile sale pstoreti" mrturisiri ciudate... i* cu tot secretul confesiunei* nu tie* dac nu trebuie... Superioara* care era o administratoare -dra+n* a silit pe bietul pop s fie ct mai precis. A cerut nume i amnunte complete. 6nd a au-it c e +orba de c,iar nepotul monseniorului* anc,eta ei a de+enit i mai ri#uroas. 6t despre )iDaK.e* nepstoare de secretul confesional* po+estise tot cole#elor i mai ales distracia enorm pe care i-o procura-se* spaima bietului btrn la au-ul celor mrturisite. ?i plceau de pe atunci 1ocurile periculoase. 7oi o tim numai mut* dar probabil cnd +rea s +orbeasc* se pricepe... A fost scandal. !e bietul pop l-au caterisit n /elt. Sunt pe acolo sate ntre#i de nemi. 4 locul de e9il al cu+ioilor. !e )iDa-.e au trimis-o pac,et cu ba#a1ele ei la moie* nsoit de o clu#ri i de o scrisoare* n care maica superioar po+estea ce-i spusei. .sase ns deoparte stilul pios i era drastic i plastic n e9plicaii i preri. allipa 1i#nit n demnitatea lui* a fost foarte suprat* i a cutremurat locul cu mnia lui. .enora* impulsi+* a clcat-o cu picioarele... "ine -ici tu c )iDa-.e are de-a face cu 4#iptul. Are n ea suflet de pisic. 8 -+rli* o t+leti i se scoal. /e uitat n-a uitat btaia mncat de la mam-sa* cum s-a putut +edea mai tr-iu... Asta se petrecea nainte de o +acan a !astelor* pe care am trecut-o cu 4lena la moie. /e la ea tiu3 dar cnd i-am cerut detalii* 4lena* nu din discreie* din de-#ust* m-a trimis s consult e+an#,elitii2 pe "occacio i 6asano+a. .a rndul tu* dac eti curioasB... <i-a plcut5 )ini rse pe 1umtate. - Se poate c,ema ,&/ moines defroques - /a5 Gi cu stampe5... 4 o potecu care a dus pe )iDa-.e drept la @oman... Gtii cum

l poreclesc eu pe Fre#B !apa "onifaciuHH. )ini i aminti de Fre#* aa cum l +-use o sin#ur dat la o e9po-iie a lui. 6u o+alul feei delicate i sua+* cu prul tuns mrunt de tot i aa de blond c firele albe nu se cunoteau3 nalt i nu prea slab* dar nco+oiat puin* ceea ce-i fcea un #est permanent de nclinare* care* combinat cu manierele lui bla1ine* a+ea* n ade+r* ce+a sacerdotal. - 7u e ru poreclit* dei nu mai iu minte pe !apa "onifaciu. - Seamn5 )ai ales n atelier cu o toc mic* nea#r* si ca orul alb. - 6unoti bine pe Fre#B - /a5 rspunse cu #las serios 7or;. .idia a luat un timp lecii cu el. 6e-mi abtuse mie s-i mperec,e-. 4i nici nu +isau. .idia a+ea alte #nduri i Fre# era numai #alant* cum e el cu toate femeile. Falant cu reticene... )urise abia ne+ast-sa. /a... a fost nsurat. A+ea o ne+ast mic* urt* nea#r i rea* cu care se purta foarte bine. /ar bieii* camara-ii lui* -iceau c s-a fcut peisa#ist ca s nu fac portretul ne+estei. )ini rse. 0i-ionomia pictorului se desena n mintea ei cu elementele pe care le a+ea la ndemn... 7u* nu din cau-a ne+estei celei urte... /ac Fre# nu pictase niciodat fi#uri* era fiindc fi#ura e femeia i femeia e trupul* i Fre# pentru acele reticene" fu#ea de c,ipul femeiei. !oate c n porecla nemeritat a lui 7or; era ce+a mai mult ca o asemnare fi-ic3 era acea fire* fcut din refu- i ispit* care compune +ocaiunea mona,ic. Sentimente* parc ntrerupte* aduse pn la bu-ele dorinei i apoi respinse de renunare* totodat cast i turbure. 8 inerie* mboldit de ne+oia aciunei3 o micare lo+it mereu de inerie. 6e+a nepipit* care oprete a da scopurilor +ia deplin. 6e+a care trebuie s fie dureros +ieii +ii* #ndi )ini* ca i cum nsi +iaa i s-ar fi plns c ati oameni s-au sustras de la nfptuirea ei i au creat pe lume suferina lucrului nei-b+it. - /ar nu e c,iar pop* 7or;5 4 numai cardinal n concla+. Fre# e nc tnr5 - 7u att ct pare5 )ai deun-i l-am ntlnit5 6e te uii aa la mine* m turburi5 mi-a spus incori#ibilul #alant. 6aut s +d dac nu ai cum+a L+rsta criticM ... !arc ce+a rela9are n colul #urei. Am fcut un an la medicin* tiiB..." Gi l-am fi9at mai mult ca s-l descumpnesc. /umneata faci tot ce poi ca s superi oamenii i nu reueti5" ) btuse* ,oul5 7u-i pierduse cumptul. /a5 #ndi )ini* cutnd. !oate o linie rela9at ln# #ur... /ar nu +ine din +rsta lui* ci din +rsta epocei lui." 4 o de+iere* o anemiere a ener#iilor +oinei* care bntuie #eneraia i care n unele fpturi se e9prim mai desluit... i ,arta trupului sufletesc i se nfia iar lui )ini cu misterioase semne* n dou tabule comparati+e* aa cum fusese* aa cum se transformase. !e acea ,art* )ini cuta anume semnul mic pe circom+oluiuni* care ar fi dat lui Fre# acea simire special de caducitate i le#tura prin care acel semn s+rea n fibre munca fi-ic* +dit n rela9rile abia +i-ibile ale liniilor feei. - !arc se aude5 -ise )ini* preocupat acum de tram+ai. - 6nd s-o i +edea5... Ascult le#tur de ntmplri5 ... 7u5 )iDa-.e e splendid5... cnd n-am de-a face cu ea* +e-i bine5 6e lo#ic perfect5... F,ici unde a descins )iDa-.e n faimoasa sear cnd a plecat #onit de la moieB 7u-i d n minte i e* totui* de o consec+en admirabil5... .a 7otre-/ame5 - Aaa5 se mir )ini. - !recum i spui5 Socoteal simpl. 7u o putea da afar i nici pstra. =ocmai ce +rea ea i tocmai ce s-a ntCmplat. 6u o #rab fireasc* maica superioar* amintindu-i

m-#lelile ei din clas* a recomandat-o clduros lui Fre#* iar n ce pri+ete #-duirea* sa scu-at i i-a dat ce+a adrese de pensiuni onorabile* de care nu tiu dac s-a ser+it... S te duci acolo de unde ai fost dat afar cu scandal5 S capei recomandaii solide* e o fapt di+in tocmai pentru c e diabolic... Astfel a a1uns la @oman* unde a sedus pe !apa "onifaciu. Admirabil5... 0apte5 numai fapte5... i +ictime brbteti5 "ra+o* Scampolo5 i rse iar. Se oprir la potou fiindc tram+aiul se -rea. - Scampolo" nu e de mine - mrturisi cu modestie - dect n traducerea italian. 4 de aa Framatula. - (iciB - <aa Framatula5 - i 7or; fcu ,a-. - Aud5 - 7-o cunotiB 'nteresant5 Sora mai mare a lui allipa. /omnioar btrn5 "rbtoas* ,arnic* cu biciul dreptei n mn* ispra+nicul pe moia ei. Altfel* seamn cu allipa i cu 4lena* dar nsprit. - Gi ea i -ice lui )iDa-.e mostr"B Seamn cu o mostr* nu e +orb. - 7u5 7u cunoti +ocabularul Framatulei. ?i -ice otreap mic". 7u o poate suferi. :n instinct nemaipomenit de antipatie pentru nepoata de pripas* mai ales la o fat mare5 /e altfel* Framatula e maniac de curenie i )iDa-.e a+ea* de mic* #roa- de ap. <aa e +oinic i cinstit i perfidia feei slbnoa#e o scotea din fire. - >e-i* asta e foarte interesant5 declar )ini. - S au-im* ce anumeB - 6 )iDa-.e nu poate suferi apa. 4 caracteristic5 /a* sunt fiine care* ntocmai ca i unele plante* muce#iesc n ap* pe cnd altele* din ap* din rou curat* cresc* se ,rnesc. 6a i n ierbariu se pot stabili norme. Se poate -ice2 Acest fel anume de fpturi urte unda clar i triete din..." - /in murdrie5 nu te 1ena5... - Gi poi ,otr dinainte c cei care ursc apa sunt anume astfel" de ftpuri... Ai b#at tu de seam* 7or;* ce+a despre )iDa-.eB - 7u m crua* spune5 - 6um se desprinde de tulpina allipilor5 6um se simte n tot ce face c e altoi de aiurea5 - Seamn cu tat-su* pesemne5 - 7u numaidect5 7u5 ?ntre ea i fraii ei nu e un tat deosebire. - 8 fi un neam5 - 7ici5... 4u cred totui n neamuri* cum cred n insule. !oate c prima ,art etno#rafic pe care am +-ut-o* am confundat-o cu una fi-ic* i petele care nsemnau popoarele* le-am cre-ut insule. /in pmntul ntre# al omenirei s-au desprins aa insule. /e la unele la altele* tot ce e road a materiei ca i a spiritului* +ine s fac sc,imb i mpreunare* dar mpre1ur e ap care le desparte... :neori att au ntins puni de le#tur c pare a se fi unit uscatul - i deodat apare un fir subire de ap primpre1ur* care se lete... Sunt naiile lumei* cele asemenea i* totui* deosebite... 4u cred n naii3 cred i n materialul omenesc unic* indi+i-ibil. /ar )iDa-.e nu aduce temperamentul unui strin* al unui om* nici al unui neam... 4 altce+a... 49prim acel minut prim* de stn1enire* a unei fiine sau unui neam laolalt cu altul. 4 nsui fructul acelei stn1eniri. ?nele#i tuB - <ii tu mult s nele#B... =e pricepi la butai* #rdinrio* i eu care credeam c nu

deosebeti un bu1or de o conopid pe lu1er5 - 7u deosebesc - rse )ini - dar pe aceeai tulpin dac a crescut un ram altoit* simt numaidect c nu e de acolo* c,iar dac nu tiu pentru ce... 4 un popor numeros acesta al altoiilor care nu are nume i triete pie-i din sucul a dou plante... 6eea ce interesea- la )iDa-.e nu e c face i ea parte din acest popor al altoiilor* ci c e9prim siluirea acelei infu-iuni. 7u e fruct* nici floare dintr-un altoi3 e buba mic care a crescut pe locul siluirei. - )ini* dra#a mea* abdic5 =r#nd pe )ini de mn* 7or; se atrn de tram+ai. :n sin#ur +a#on ticsit. 0ur mpinse de mulime nuntru i blocate. )ini* care nu era n stare s-i #seasc ec,ilibrul ntr-un tram+ai* se apuc cu dou mini de curele. 7or;* ln# urec,ea ei* +orbea mereu* dar n-o mai asculta 6uta s -reasc afar. :rmrea parc cu toate simirile adunate parcursul le#nat al tram+aiului... dar #eamurile erau aburite. Se rentoarse la cele au-ite. 0apte* numai fapte5 ?n nemicarea ei aparent* )iDa-.e fptuia. Aadar* ineria creea- i* dimpotri+* +iaa intens* multipl* palpittoare* adesea di-ol+ fapta* ucide. - 7e scoboramB ntreb dup un timp. - Am trecut parc dou staii5 stri# 7or;... - 7u-i nimic5 )ini* ner+oas* consult ceasul. 7u e nimic5 repet. 7oroc c am plecat din timp. 6redeam s m pot odi,ni +reun ceas nainte... 7e las departe. Se coborr. - 'eim repede n 6alea >ictoriei* o consol 7or;. 4ra 1% i nou ne trebuia 1E... tot +orbind5... - =ocmai la captul cellalt al lumei5 se plnse )ini* care recunotea cartierul. !ornir. )ini simea totui un fel de farmec de a strbate o parte necunoscut bine a oraului* abia #,icit prin +lul n#,eului nocturn. 6nd treceau printr-un ntuneric mai mare se temea ntr-un fel plcut* ca i cum se minea pe ea sin#ur c i e fric. ?i era team* ca de ce+a care nu poate s-i fac ru i locul i era necunoscut i totui familiar* ca i cum s-ar fi #sit cu oc,ii nc,ii n brae pe care le tia. - /ar de unde pn unde are Fre# relaii aa bune cu 7otre-/ameB ntreb. - >d eu c te interesea- Fre#. - !e mine5 !e mineB se re+olt )ini ca de o imposibilitate. - ... S +e-i cum5 Fre# cnd+a s-a con+ertit la catolicism5 n mod discret i nu tiu din ce fante-ie5 - iperdulie5 #lumi )ini. - /a5... 6ultul 0ecioarei5 4 o idee5... 6onsecinele s-au simit fa+orabil n cariera lui. 7u tiu ce con#res artistic la @oma a cerut participarea distinsului pictor. Fre# s-a dus* firete* pe socoteala ortodo9ului nostru stat* culant din moti+e diplomatice. S-a ntors cu o pan#licu +er-uie i cu o medalie papal. 7u poi* firete* s mer#i la @oma fr s +i-ite-i >aticanul. .a ntoarcere* ministerul s-a simit obli#at s nu fac mai puin ca strintatea pentru un artist romCn. '-a dat un "ene-)erenti"* dup care a +enit o 6oroan" i o Stea" i cnd a fost +acant prima catedr la Gcoala de bele-arte* candidatura lui a fost necontestat. )ini pru interesat. - Gtiam nenumrate feluri - -ise - de a se mpin#e nainte n con+oiul nostru social* dar pe sta nu. 4 mult mai ori#inal i mult mai simpatic ca alte nepotisme. 7epotul

!apei"5 - S mai +e-i5 Feloas* )itropolia i-a fcut curte* aa nct asist la =e-/eumuri i cu decoraiile obli#atorii. ?i st foarte bine5... >-ndu-l pre-entabil* oficialitatea l-a oc,it i nu e banc,et* dat n onoarea +reunei misiuni strine* la care s nu ia parte. !rin felul lui conciliant* e un bun a#ent de le#tur. - 0orma asta de fi#urant oficial e mai puin simpatic* dar orice meserie bine ndeplinit5... - 4u l fac uneori rene#at* n #lum. ) trimite la !inacotec s +d )durea noastr, bre+et de iubirea solului natal. - /a* bre+et bun5 -ise )ini. Fre# al tu are spirit de conciliare i n pictur. /ac cum+a ai rmas la 6ourbet cu #ustul peisa#iului* te satisface prin linitea limpede a naturei - i este destul de modern ca factur pentru cei care +or modernism. 8 mpcciune cinstit a celor dou formule. - !e prin l-ai mai +-ut tu de-atunciB o ntreb 7or;. - 7u5 -ise )ini. 4 aiciB - Aici5 'arna st la "ucureti. /e altfel* e pe cale s se ae-e bine. Se nsoar cu re#ina finei. 0abrica @a-u5 :n numr frumos de milioane i una din fetele cele mai snob din dancin#urile la mod. Au putut fi +-ui mereu mpreun* plimbndu-se ntr-un panier superb* condus de )a9eniu. 4a brun* e9pirnd* cu oc,i turceti i roc,ii e9centrice3 el* acelai #alben 6e-ar "or#ia* bolna+ probabil de ficat. !e ea o cunosc din coal. 4ram ntr-o clas cu ea i cu 4lena... 6oinciden5 '-am ntlnit deun-i n ua lui 6apa". Amndoi m iau cu binele3 tiu c am dini. 0n pro $et!, mi-a spus @a-ia* cum i -iceam noi la coal. +a #ee noire!, a completat )a9eniul... *u blanche 7-au s mai rmie #u-#ani la !liesele. !cat5" 4a a rs2 Au s se nmuleasc la fin5" 7u e proast. /ar pro$et-ul a n#,iit strmb. @-bunasem pe 4lena. =otui* fr +oie* l-am slu1it bine. 7u tii cum i -icem noi pe acolo* la ar* lui )a9eniu* @a-ioB !rinul5" "8 idee5" a spus finreasa* care e ambiioas. 7u m-a mira s citesc n compte-rendu-1rile cele mai distinse2 )rince et )rincesse +a2eniu ! =ot aici )a9eniu mi-a ser+it2 Gtii* duduie 7or;5... )ititica allipa... +ine pe la mine cu solicitri. ?mi fac o plcut datorie s-o ser+esc... 3ous save(, ma #re%! - si au rs mpreun. 4ram furioas pe lcust* din cau-a 4lenei... /ar ce +rei* scndurica i-a dat drumul pe ap i plutete cum poate5 - 6umB... )iDa-.e se duce la )a9eniuB... dar... - /ar ce* )ini scumpo5 )ai are doi n#eri p-itori* unul la capul* altul la picioarele patului de spital... /a* +e-i bine* inocena mea5... :ite colo ce scrie5 Arta firma lat a unei du#,ene de scnduri. .a #eam se +edeau mere costeli+e* portocale mici i smoc,ine +ec,i. Scria 4ooperativa... )ini se uit mpre1ur. .umini mai dese acum scnteiau slbite de aburul #erului. !rin dedalul str-ilor ieiser* n sfrit* n 6alea >ictoriei sus* spre /obriceanu. 'nima lui )ini btea* simindu-se iar n inima 6etei +ii. /in e9ilul ma,alalelor necunoscute* pe unde o purtase* )ini se re#si. - Ai cititB - /a5 6ooperati+a..." - /estul5 !retutindeni unde te ntorci* +ei +edea acelai anun. 4 formula +ieei noi5 (druncinat din ae-rile ei dinainte* s-a recompus ntr-o nou solidaritate material i moral. 7e+oia adun oamenii fr nici o le#tur ntre ei* pentru un scop comun2 e9is-

tena... nainte* pentru a ine o femeie a1un#ea un brbat* acum e ne+oie de o cooperati+. )iDa-.e tie asta mai bine dect tine - i 7or; rse bieete i mulumit. 4conomia social i politic i brfeala erau cele dou pasiuni ale ei. :or* )ini i desfcu braul de al lui 7or;. ?i plcea s apar ntre oameni sin#ur* desprins de oricine i-ar sta c,iar alturi* sin#ur* aa cum era n ade+r. ?i plcea s fie totdeauna ln# ea un spaiu* un loc re-er+at i orice ncercare de a lua formele familiaritii o nemulumea n pro#ramul ei tainic dar precis* care nu-i n#duia cooperri sociale, cum c,ema )ini raporturile felurite. 7or; puse mna brusc pe o clan i sperie pe )ini* distrat. - 8 pr1itur5 -ise. .a 7estor5 - 7u5 7u5 refu- cate#oric )ini* apoi speriat2 Ai +-utB - 6e s +dB i 7or; se uit peste edificiul de ciocolat i torturi din #eam. 4i da5 ... G-apoi5 ... 4 )iDa-.e* n persoan* cu o prieten5 /e ce rotun1eti oc,ii aaB 7u e stafie5 4ra* n ade+r* )iDa-.e* mbrcat cu un pardesiu gris i cu un canotier pus cam pe ceaf* probabil respins de prul ei rebel. )ini o +edea ntia oar n "ucureti. ?ncet* desc,ise n minte i suflet porile 6etei ca s o lase s intre* ca s o ncorpore-e noianului de oameni pe care trebuia s-i primeasc* s-i iubeasc pe toi* pentru c iubea 6etatea +ie. 'nima i btea #reu ca i cum mnuise* n ade+r* lanul i c,eia uria a citadelei sacre. - /ar -iceaiB... - 6e +rei5 S rmie n spitalB 4 un pension pe unde se trece n #rab. Asta e po+este de mai bine de -ece -ile i de ct timp nainte o fi fost acolo5 4ra a1uns la fa-a acadelelor i portocalelor. "ietul "onifaciu i nc,ipuia probabil c e la secia boalelor infantile. 4 foarte gobeur sau foarte tolerant. Se mulumete cu frmiturile. ?nco+oiat mai tare* aa ct s i se ascund faa mic i sua+* Fre# trebuie s fi strbtut slile* mprind cu #estul bla#oslo+eniei baciuri personalului* n spitalul unde fecioarele despletite i descrcau pcatele - i nc,ipuia )ini. - 6ontiina lui trebuie s fi clipit* dar el i nc,idea pleoapele* o strunea spre toleran* aa cum !apa "onifaciu cnd+a mprea bule de iertare" pe sc,imb net. /ar .ina* buna .ina* care se suprase aa de tare* de ce +a fi toleratB 6e mult se suprase .ina pentru )iDa-.e. - Gi cine -ici* 7or; c e fericitul mireB - :n bursuc de la )onitorul oficial* actor de mna -ecea care nu 1oac* ci numai cle+etete roluri. A+nd toate talentele urmea- i la Fre# ... )iDa-.e trebuie s fie acum ntoars la pupitrul ei sau la Salonul debutanilor* unde patronul i-a strecurat cu mare #reutate ci+a draci" dup o propa#and plin de con+in#ere sentimental dar lipsit de ar#umente. Sin#urul ar#ument cu care se -bate e c dracii lui )iDa-.e fac parte din arta prismatic" i trebuie o +i-iune special ca s le descoperi calitatea. "ieii sunt mprii n dou tabere2 unii* parti-ani ai lui )iDa-.e* tra# i ei beneficii i alii n1ur pe Fre# de prism". )ini rse* n+ins de +er+a lui 7or;. - 4u* care cunoteam parola, i-am fcut-o lui "onifaciu* dei mi-e simpatic* cu oc,ii lui celeti i peisa#iile lui nobile. /ar cnd poi nec1i un brbat5... 4lena au-ise c )iDa.e a desenat-o i* cum tot ce face lcusta e opera dia+olului* se speriase. )-am dus de-a dreptul la curs. !ictorul era urcat pe mas i demonstra pe un panou

mare principiile artei decorati+e. )iDa-.e inea fusainele" i 1unele ec,erul. 6nd m-a +-ut Fre#* s-a cobort ndat sprinten i amabil. )iDa-.e* prefcndu-se a nu m +edea cu oc,ii ei #albeni i orbi* a trecut la locul ei. /ar obr-niciile lui )iDa-.e pentru mine5... Am +enit* pictore mare* s +d n atelierul dumitale* sc,ia prietenei mele 4lena allipa nainte de a fi e9pus. 8 iubesc pn i n efi#ie5" /esi#ur* domnioar mare5 4 o bucat foarte bun i care..." !ornise micul discurs. /e prisos5 i-am spus. 6unosc bine pe )iDa-.e i am pentru arta ei prisma mea." A rs de ne+oie* pe cnd mititica se strmba* deplasnd linia eternei nemicri* care e formula ei. >-nd c e +orba de un control asupra bunului dumisale plac* i otr+ise oc,ii i strn#ea mapa. /ar fie c n-a obser+at* fie c n-a n#duit* pictorul a ntins mna. Atunci Scampolo* cu sursul ei ofilit i pueril* a ntins desenul. 8 comedie5... 8+alul frumos al 4lenei era tras cu o linie nea#r* l umpluse tot cu ne#ru* culoarea ei fa+orit. /ou alte linii ne#re desenau tmplele re#ulate* rmase n alb3 cerceii erau +er-i. 6t +enin o fi pus n +erdele sta5 4 in+idioas pastelista5 /rcia de portret semna totui. Am aprobat i am dat de-le#are... /ar ce-o fi pit "onifaciu5 A fost pus desi#ur la e9piaiuni. >a fi mai fcut ce+a mtnii* se +a mai fi umilit i numrul dracilor prismatici la e9po-iia debutanilor +a fi crescut. - 6um poi tu fi aa de ndr-nea* 7or;B - /a5 '-am ser+it-o n plin studium5 )i se trece. "onifaciu mi n#duie mult. ?i place nasul meu #recesc* #ura rea i subire i prul tiat mic la ceaf. (ice c semn cu nu tiu ce corifee dup un bas-relief celebru... unii te plac la cap* alii la picioare... <i-am spus5 0ormula cea nou5 i rse* rsul ei sonor dar fr +eselie. )ini fu 1i#nit. - 7u s-a sc,imbat )iDa-.e5 -ise apoi. - 7u5 /rept concesie ci+ili-aiei europene i-a mai domolit stuful cu un pieptene i d cu pudr @ac,el de proast calitate. )ini i nc,ipui peste tenul sarbd al lui )iDa-.e praful acelui ciment #lbui3 linia ptrat a frunei* pe care pieptenele o de-#olea din +l+oiul ne#ru al prului* i oc,ii de c,i,libar mat* liberi ca locul suspect de-+elit din adpostul stu,ului... >-u apoi pe aceeai )iDa-.e cu plria pe spate i pardesiul cenuiu* dar terse din minte aspectele +ariabile i o pstr* ri#id nfurat pe trupul muc,ios de copil* cu bandelete unse n bi-are mi9turi* a+nd le#at la coaps o alt ppu lemnoas cu cap ,ibrid de foetus... Aa cum pri+ise pe o icono#rafie a 4#iptului o mumie cu prunc. 4rau acum n dreptul !alatului. )ini se uit la pendula mare i la ceasul ei de mn. 8 capti+ ora. )iDa-.e i ceilali se di-ol+ar n timp. 4rau acum cu toi miimi de secund din pulsul care btea orele desfurate asupra oraului. !e cnd )ini locuia cmpiile lar#i* sufletul ei trebuia s taie drumurile care a+eau s o aduc aci* la 'erusalim. Atunci i dura e9istena numai n spaiu i acuma n timp. @mase tcut. 7or; ntrerupse i ea +orbria ei neispr+it. Acum trectorii erau numeroi i cutau a se strecura printre ei* pe canalul central al 6etei* acel parcurs de confluen ntre !alat i bule+ard. Se oprir un moment la colul 4liseului pentru a-i pre#ti tra+ersarea. =eatrul 7aional sta +ec,i i nc cu ce+a mreie pe piaa lui mrunt3 ca doi aflueni* unul luminos* altul obscur* str-ile 6mpineanu i )atei )illo lunecau de+ale pe de lturea lui* punnd puin unduire pe esul punei bucurene. - Ai +-utB - -ise 7or;* ocolind o bir1 - ai +-ut cum s-a urcat n #rad lcusta

noastrB /e la Gcoala de corecie din Sibiu5... Gi-a #sit loc mai bun5 )ini era #ata s aprobe* dar a+u desluit o sen-aie de po+rnire* de mers n 1os* drept rspuns ntrebrei despre )iDa-.e. =cu* si#ur acum c fata italianului* mpotri+a aparenelor* pentru a-i #si locul ei ade+rat* s-a scobort* nu s-a urcat. Se uimi atunci iari de acel aparat de pre+edere* ele la care luase - printr-o sen-aie desluit ca i material - aceast cunoatere de scoborre. 'deea urcrei lui )iDa-.e rmnea o noiune stearp* primit din afar ... @im5 Sciasmaticul @im5 6nd oare +a reui s #seasc acele proprieti aa de subtile ale fibrelor identificate cu funciile spirituale respecti+e* pentru a le putea apoi n +oie asocia i disociaB Atunci +a ti )ini unde se petrecea n fiina ei* ca i a fiecruia* acea micare precis de aplecare* care-i spusese c )iDa-.e s-a scobort i de acolo* de $os ca i atia alii* comanda +ieei 1osnice. ?n suflet sunt +i i dealuri. Se oprir la +itrinele de mod numeroase de ln# =eras. - 6ine s-a sc,imbat n bine - -ise 7or; - e 4lena5... "ine era ea totdeauna* dar mai rudimentar. Acum s-a modelat pe acelai tipar. 4 foarte ele#ant* fiindc asta e pretenia absolut a lui /r#nescu - i cum nu e o pretenie suprtoare5... 6e noroc c /r#nescu a +enit dup prin. =oat #ri1a lui e s nu se poarte ne+rednic de a fi succesorul unui aa persona#iu. 7u e #elos ca s nu fie mitocan - crede el5 7u e a+ar ca s nu fie mitocan* nu e mo1ic - idem. >inurile - en gros - sunt acolo departe* n /ealul Spirii* unde era anul lui /r#an* acum )are depo-it* iar casa de locuit* delicioas* pe .ascr 6atar#iu. /r#nescu* de altfel* e +icepreedinte la 6amera de 6omer* cen-or la nu tiu ce banc... Are o calitate* mi-a spus 4lena - aa mare cum l +e-i* nu e9ist5 - i 7or; rse iar -#omotos. - 8 minune* n ade+r5 rse i )ini. - 4lena a fcut sen-aie la o premier cu un fourreau ne#ru perlat* foarte decoltat* cu tmplele ei ne#re care sunt la mod i n urec,i cu pandanti+ele sen-aionale de smara#d ale babei Smoala. - "aba SmoalaB... 6e mai e i astaB - Afl c baba Smoala e nsi mama lui /r#nescu. 6u o oal* smolea +ecinic butoaiele muci#ite - fiindc butoaiele sunt la ei o tradiie. =oi /r#netii n /ealul Spirii au fost crmari de pere en fils. 5oblesse de baril - 85 7or;5 /esi#ur* pe +remea babei Smoala* trebuie s fi fost n ma,ala o fat rea de #ur ca tine* care nc nu n+a dreptul i economia politic5 )ini reflect asupra realitei unei noblei ma,ala#eti* o tradiie a unei aceleiai clase* oricare ar fi ea* i care din calitile ei pstrate intact* din buna ei stare i purtare* a1un#ea a-i forma o educaie* fie ea c,iar la un ni+el inferior. 8 ma,ala care are +aloarea* demnitatea* sculele ei de pre i c,iar strmoii ei* ca acea bab Smoal. - A doua -i dup premier* re+uitii mondeni au tmiat pe 4lena. 7u tiu dac n-a acordat i un intervie1. )are succes bucuretean* 4lena mea5 ... )ai are un portret serios la Salon de 'on )aria .on#,in ... 4lena isclete acum2 allipa-/r#nescu. :n reporter in#enios a ino+at numele. 4lena mi-a mrturisit c asta i face mare plcere. 4 un mare dor al ei* c nu a fost biat i nu a purtat numele ca i firea neamului allipa ... Gi /r#nescu e ncntat5 ... Ai +-ut-oB Art un auto ele#ant* care trecuse pe ln# ele i acum se oprise la otel "oule+ard". /ou plastroane albe* aparinnd la dou fracuri ne#re* scoborau. - /a5 ... parc5 ... -ise )ini.

?n ade+r* silueta nalt i nco+oiat a unuia semna cu Fre#5 - 4 -iua stafiilor* )ini* cu ade+rat5 ... ?nc un banc,et5 6e ele#ant i cum i plac petecuele5 ... "rbaii5 ... "ra+o* )iDa-.e5 4 un preios au9iliar al operei de distru#ere5 )ini se nemulumi2 - ?i respect con+in#erile feministe* dar nu i canibalismul5 /ar 7or; asupra subiectului ar-tor nu se mldia lesne2 - =e superi* )ini* dar nu-mi dai ar#umente. )ini se uit n 1ur. - >e-i tu5 4 fri# ... i eu port n mine* se +ede* amintirea de cnd tremuram fira+ pe plaiurile n#,eate ale lumei i 4i au aprins ntiul foc din cremene ... >e-i* 6etatea +ie n 1urul nostru cum ne mbriea-5 4u port n mine ne+oia de a m adposti i sentimentul obscur c &i au -idit 6etile* cu mintea* cu +oina* cu braul... 0ora care m uimete5 ... Gi +iaa* toat +iaa asta imens care +ibrea- n 6etate* creia i simt acum pulsul aci la #ruma-ul minei* subt brar* btnd la un loc cu al meu ... eu port pesemne n fiina mea contiina timpului de cnd ei stpnesc +iaa* deoarece acest sim de robie slluiete n mine* cea eliberat5 - /a ... da5 4i au -idit temniele noastre i ne-au dat focul n pstrare ... la buctrie. - Gi acolo5 ... 4u nu -ic numaidect c sunt toi buni* dar c ei ocup timpul i spaiul +ieei mari2 a cucerirei* a tiinei rodnice - ca i timpul i spaiul +ieei noastre mrunte. 4u nu -ic c puterea lor nu e adesea brutal i +iaa lor +ino+at sau stpnirea lor crud - -ic numai c* ri sau buni* 4i le au* nu le a+em noi ... i dac cum+a puterea* stpnirea* +iaa* le crmuiesc +reodat bine5 ... - Asta da5 Au toate pri+ile#iile* le bat1ocuresc i le trebuie luate napoi. )ie nu-mi face teorii* adu-mi unul bun* ca s stau de +orb cu dumnealui... m-ai nelesB i-bucni 7or; tios. )ini surse domol. - /ac l-a cunoate* 7or;* l-a iubi* i dac l-a iubi nu i l-a aduce pentru c i-ar face curte ca toi ceilali i pentru c l-ai ocr. - Fin#ie5 ... 7u l-a ocr* l-a spn-ura* pentru c mi-a stricat* cu e9cepia dumnealui* socotelile bune despre ceilali. )ini cut n aer spn-urtorile. ?ntlni* -+elt i smlat cu crini de porelan* stlpul tele#rafului. 0irele diafane palpitau i mu-ica lor fin o au-eai ca pe o nc,ipuire. )inunat instrument al inteli#enei* pe care se cnta melodia poemului omenesc al ci+ili-aiei* a+entura e9traordinar* pe care cosmul se mir el sin#ur c o petrece. 4rau oprite la colul bule+ardului cu 6alea >ictoriei. )ini se prefcu n#ro-it de furia lui 7or; i #ata s fu#. 4ra semnalul desprirei. ?i strnser mna. Aprinsa feminist porni cura1os printre reelele +e,iculelor* care se nclcesc la acea ncruciare. )ini rmase un minut pe loc* n+luind* cu o pri+ire plcut* edificiul 6ercului )ilitar* care se proiecta armonios. !ri+irea nu se adresa cldirei* dect ntruct blocul ei dura un punct de clu-ire n insula +ie a 6etei. /e pe trotuarul cellalt* 7or; se ntoarse s mai -reasc pe amica ei sin#uratic. 8 absorbise 6etatea i timpul.

''' ?n dimineaa-aceea* scond nasul de+reme pe fereastr ca s dea drumul -ilei s intre n odaia ei adpostit* )ini simi dintr-o dat* de la ntia pri+ire rotit n 1urul cerului* ct ncpea ntre coperiurile n+ecinate* simi de la prima rsuflare cu care #usta aerul* de la prima lui adulmecare* o asemnare i lesne i ddu seama anume care* att era de fi. /imineaa aceea era la fel cu cea dintr-un au#ust trecut* cnd fcuse cu .ina i 7or; o +i-it la moia allipa* o +i-it ntr-ade+r neobicinuit n pomelnicul cltoriilor ne+oite ale lui )ini* dar* mai ales* o dat nsemnat n +iaa acelei familii. 6eea ce mai nti ncepu s-i dea de lucru lui )ini* pe cnd i pre#tea frumos pe rnd micile rituri ale toaletei de diminea* era tocmai putina asta de asemnare a unei -ile cu alta* n desfurarea -ilelor aa de uimitor deosebite una de alta. 6u aceleai elemente simple n liniile lor principale - cu cer* cu soare - succesiunea neispr+it a acelor felii de timp n spaiu crea miracolul unei rennoiri perpetui i pe acel* mai mare nc* al asemnrei atmosferice perfecte. 6ci )ini* firete* nu n#duia acei oameni care cred c toate -ilele sunt la un fel* dect aa cum n#duia orice alte forme opace ale +ieei. )ai a+ea )ini i plcuta destoinicie s se tie bucura de darurile +eacului n care tria. !reuia acea trecere de ani napoia e9istenei ei i munca cu#etului omenesc care i procurau putina s triasc acum* cnd attea pro#rese stau la ndemna fiecruia i cnd presimim pe toate cele care sunt n mers. ?n aparatul ei multiplu de simire* e9istau pesemne urme de recunotin pentru truda celor care urniser ane+oie ni+elurile +ieei spirituale i practice pn la ci+ili-aia de acum. '-+orul limpede al robinetului care o nfiora cu apa de munte la domiciliu* butonul care incendia firul delicat al becului electric erau +olupti prin care constata cu mulumire c marile sforri ale #eniului erau supuse u-ului ei comun. 4ra mulumit c acele cunotine elementare ale unei instrucii cu+iincioase i obli#atorii i puneau n minile tentaculare ale inteli#enei firele cu care s se poat le#a* ca de un loc plcut* de problemele mari. ?n acea diminea* narmat cu un burete uria de care era ncntat c a crescut n adncul mrei di+ine pentru a-i sclda confortabil umerii - se #ndea comod i uuratec la fenomenele astrale* #eolo#ice* c,imice i al#ebrice* ane+oios mi#lite de alii spre descoperire i studiu* care compuneau attea atitudini de umbre i lumini* de refle9e i forme mobile de transpuneri i di-ol+ri care ,otrau culoarea cerului* sa+oarea i parfumul aerului i situarea locului mic ctre prime1dioasele rotaii* ctre amorurile planetare* combustiile interioare ale solului* +iolenele* probabil masculine* ale meteorilor i capriciilor accidentale ale cometelor. Attea fenomene pe care un spirit de armonie* demn de ardoare* necunoscut i incomensurabil* le punea cu #enero-itate la dispo-iia* ei dis-de-diminea. 6um ns acel spirit suprem de armonie uni+ersal locuia n inuturi ale timpului n spaiu* care nc nu-i fuseser cu bun+oin puse la ndemna* )ini credea c n inutul propriului tu suflet poi adposti o ntruc,ipare fericit* n care s recunoti i s iubeti marile caliti de coordonare i armonie* care fac ca uni+ersul s pluteasc si#ur i fericit. 6u un surs pe care l ascundea* se +ede* de contiina bucuriei ei proprii ca s nu io sperie* cci o#linda era departe* )ini i aminti cu farmec reli#iile ei scumpe.

Storcea ct mai tare* cu pumnii strni* buretele ncrcat cu ap. 0iind si#ur c nu e o fiin crud* i con+enea s admit c n oricare om e9ist un atom n #ermen din fiece simire. =oate sentimentele eseniale sunt n noi* n do-e ns di+ers proporionate* care* calculate* dau ca re-ultat fiine rele* bune* crude* blnde ... 7umai anomaliile sunt unilaterale. 4 un lucru pe care trebuia neaprat s-l aminteasc ucenicului @im* ca s in seama cnd scalpea- fibrele de #ruparea lor* i s poat deosebi pe cele care dau funcii #enerale de cele care arat particulariti". /ar cum s con+in# pe opacul @im c acesta e scopul ade+rat al mi#lelilor lui anatomice5 4l era numai un instrument orb si surd de preci-iune. ... Gi* deoarece )ini era blnd* constat c acel +esti#iu de cru-ime* care fcea s se slu1easc de cada+rul simpatic al bureilor fr nici o mustrare* o nrudea de departe cu acei oameni care odinioar ntrebuinau scla+i drept instrumente* dar cu ct superioritate de epoc i de sentiment asupra lor* ea* care aproape-aproape se simea miloas fa de o +ietate aa de primiti+ ca a buretelui. ?n acelai timp* #ndul c taina i potecuele acelor mri perfide i cpcune sunt la ndemna ne#oului omenesc i c bureii* locuitori adereni ai profun-imilor* se #sesc pe toate crrile o umplea de un fel de +anitate. 7u semna deloc cu acele femei - cu cele mai multe* -ice-se - care +or la picioarele lor oameni i lucruri* dar nu-i lipsea des+rit o astfel de nfumurare feminin. 0aptul c atia n+ai* cu i fr oc,elari* prin cercetri mai aride ca stncile pleu+e* i puteau oferi cnd+a cunoaterea deosebirei i asemnrei -ilelor trectoare* i da un amestec de mil i or#oliu. 6eea ce ncununa or#oliul lui )ini era ns putina de a-i controla propria atitudine. Acea cen-ur pe care un martor ironic o fcea #ndurilor ei mree i care i da +irtutea aleas a umilinii. /ar msura suprem* pe care o putea atin#e* nu era mndria de a se identifica cu un strat superior al +ieei* era starea aceea cnd ea* )ini* nu mai era #lorios n#lobat n substana ultimului strat luminos* ci era un atom plpnd* desprins din el* n prea1ma unei lumini noi* care abia se ntre+edea. Atunci* uoar* plutitoare* uimit* sta ca un ful# n pra#ul unei ferestre* pri+ind spre un nceput al cunoaterei. 6u o desftare lene* )ini i ispr+ise baia. .s din mini buretele mare* pri+indu-l cu un surs. 7imic din substana minunat a naturei nu e strin de fptura omeneasc. 7u numai oc,ii desc,ii pretutindeni ai porilor absorb* dar inima* acolo nuntru* spon#ioas* o putea strn#e tare ca pe un burete sub apa +ie* pentru a stoarce apoi din ea* prin toate al+eolele* i-+oarele simirei. "ine ae-at acum ntr-un fotoliu* i cobora #ndurile din cer pe pmnt. Ateri-au cu o nlesnire i si#uran de micri pe care nc nu o a+eau aerostatele. Aadar* se putea ca -ilele s se asemene5 /ar faimoasa +i-it la allipa fusese ntrun au#ust si acuma era abia sfrit de aprilie. 6um i ce fel o astfel de transpo-iieB 4ra un timp de cnd pierduse de urm familiei allipa. 7u-i mai ntlnise nici n 6etatea +ie* nici n con+ersaiile .inei i a lui 7or;. 6e +a fi de+enit acea .enor ndureratB 6um a+ea dup-masa liber* )ini se #ndi s mear# de+reme la @imi. >a ntreba pe .ina ce cale luase de atunci pn acum drama 6astelului" i +a cuta s prind +reo licrire de ade+r asupra luptei care se d n trupul crnos al .enorei de ctre o contiin obscur. >idul mic al dup-amie-ii +a fi astfel mplinit i asemnarea -ilei +a aduce astfel

cu ca pe allipi* dac nu cum+a allipii trimiseser spre ea acel -+on matinal. .ina nu era acas i @im fu mirat c )ini* de la u* n loc de +reo nou descoperire* l ntreb dac a fost +reodat la allipi* la moie. @im nu prsea niciodat oraul i* ca un tram+ai de parcurs unic ntre facultate si locuina lui @omulus* nu cunotea alte sc,imbri de direcie dect plimbri pedestre spre 6otroceni sau spre !aDe* dup cine tie ce indicator fi9 al ornduirii. A+enturi e9traordinare l duceau arare pe 6alea >ictoriei* unde prea e9otic* sau la 0ilantropie* unde .ina a+ea ser+ici pn la 12. =otui* doctorul @im* n ateptarea .inei care nu putea ntr-ia* intr n subiect cu oarecare spirit de ma,ala#ism* care era n -iua aceea pe placul lui )ini. 7esbuit cum era .ina - asta era opinia concis a lui @im despre ne+ast-sa - n-o putea +indeca de familie". /octorul @im pronuna cu+ntul familie" cu ironie. .ina rmsese de la =ecuci" - ceea ce prea lui @im foarte mesc,in. =otui nu a+ea nimic de -is mpotri+a .enorei allipa. 4ra femeie foarte plcut. !lin de +oluptate i pasiune* frumoas ca o >enus - doctorul @im de+enise mitolo#ic - i pe care o primea cu plcere* fiindc toat casa mirosea a parfum i se umplea de ,aine subiri i feminine* de aceie deshabille-uri a cror ntrebuinare .ina* firete* nu o cunotea. ?n ora* dimpotri+* +erioara era totdeauna simplu mbrcat* ceea ce* dup #ustul doctorului @im* fcea un contrast sa+uros ru coc,etria ei intim* cum se e9prima. !e .ina nu o putuse de-+a de a se mbrca ridicol* cu flori roii la plrie. /octorul @im - cronicar de mod i e9pert feminin - era plin de noutate pentru )ini. ?n ade+r* buna .ina cumpra la ntmplare a-i o roc,ie #ata i nencercat* +erde sau albastr de obicei* mine o manta de mtase sau de catifea* dup se-on* i plrii care se nemereau* e drept* cu flori sau pene roii. Acea licrire da poate +reo +eselie oc,ilor ei fi9ati de obicei pe ori-onturi aa de tenebroase n profesia moitului perpetuu* sau poate deprinderea sn#elui o atr#ea spre rou ca pe un taur. ?ntr-o -i discuia ntre @im i .ina* pe subiectul unui trandafir rou de crp la plrie* a+usese loc n faa lui )ini i 7or;. .ina* astfel nfruntat* se suprase de tac,inrile doctorului* se n+ineise nbuit* cum i era felul* ba c,iar se nrise* se +edea bine c are +enin n oc,i i pe bu-e* dar nu spunea un cu+nt* numai fum pe nas scotea cu rsuflarea ei astmatic. "iata .ina ... @im fa de public cutase s fie ct mai ironic i l prindea aa de ru* nct )ini a+usese o micare interioar care l a-+rlea peste fereastra desc,is2 o micare calm* fr +iolen sufleteasc* aa cum ai #oni un bondar suprtor. 7or; nc,isese discuia cu un cu+nt nemerit. /eclarase c acel #ust la .ina era un rou puerperal". ?n ce pri+ete ec,ipamentul .inei* roc,ia ei +erde sau albastr* purtat* de diminea pn seara* la #ospodrie* la spital* n ora* lua aa de mult forma bunei .ina* o form boit i curat* nct prea una i aceeai roc,ie i una i aceeai cu ea. 'ar mantourile" de mtase* lu9 personal rmas din cine tie ce aspiraie de fat srac* pierdeau de la nceput orice lustru i ostentaie i se mototoleau n 1urul stpnei cu modestie i stn#cie. !entru a-i ilustra opiniile asupra .enorei* doctorul @im a+u buna idee s-i arate o foto#rafie. )ini o cercet cu atenie. 7u-i putea deloc nc,ipui pe .eonora la ora i n inut de strad* departe de un pat cu polo# de tulle i pan#lici mauve, altfel dect conturat plastic de un c,imono indiscret* pe care* strn#ndu-l printr-un #est permanent n

1urul corpului* prea a se de-brca astfel la fiece minut. !e bun dreptate )ini se mira ca de o anomalie de o .enor aiurea i altfel dect n cadrul amorului i capotului con1u#al. ?n taior clasic de culoare nc,is* cu o plrie cu borduri mari* .enora* n foto#rafie* prea o moiereas la ora* i toat frumuseea ei era denaturat. Aadar* .enora* cnd +enea la "ucureti* #-duia la eiB /a5 .ina n-ar fi admis altfel i lui @im i fcea plcere* sc,imba monotonia cotidian. @im dormea atunci n birou* .ina n sufra#erie i camera lor aparinea frumoasei .enora. )ini asculta cu interes. Acel @im* cruia i plceau tulburrile domestice* i prea nou. .-ar fi cre-ut metodic* ordonat i meticulos. 6nd pleca la facultate* doctorul @im saluta pe +erioara n pat* alb i pufoas ca o lebd. )ini i confirm n #nd ima#inea e9act. .a unu* cnd se ntorcea* i btea n u pentru de1un i aprea proaspt i aperiti+"* sublinia spiritual profesorul* mprtiind parfumele baie* de pudr* de coc,etrie feminin* ceea ce sc,imba cele dou mirosuri ale .inei2 iodul i tutunul. /octorul @im nu fuma i nu practica medicina* a+nd oroare de i#ar i de medicamente. Fri1a .inei de a se purifica de urmele de-infectantelor di+erse* pentru a nul supra* nu reuea deplin s nele mirosul fin al ilustrului. 6t despre i#ar* o prefera lui brbatu-su* se pln#ea patetic doctorul. ?n ade+r* .ina ar fi murit - mrturisea - fr i#ru. !lcerile ei erau aa de puine5 0rumoasa .enor fuma i ea* dar o i#ar delicat pe -i* la cafea3 aa de "adorabil"* nct @im ncerca i el una* ca s ie companie. .enora nu tr#ea ca o erpoaic"* ci o mesteca numai cu bu-e ro-e - histoire d"etre plus tentante - emitea cu accent nemesc @im. 4ra o femeie cu ade+rat ncnttoare* plin de capriciu* dar care da n sc,imb. Gi @im prea ptruns de meritul acelui dar. allipa era un om fericit i .enora o femeie cinstit de spea cea mai bun* pe ale crei caliti de interior le stima mult* e9plica uscatul @im* i cu+intele cinste" i stim" sunau solemn. !ortretul .enorei la ora satisfcea intuiiile lui )ini. Aadar* cte+a -ile n fiecare se-on* alco+ul unei +du+ii pro+i-orii era mutat la .ina* ntrerupt de scurte campanii cu trsura n .ipscani. /ar acum n urm mai +enise oare .enora i cum de nu o ntlnise la eiB 7u5 .enora n ultimul timp plecase la >iena* unde a+ea pe 6oca-Aimee n pension i pentru un consult de medici. 'pocondrie de femeie rsfat. 6orpul admirabil al frumoasei .enora nu putea a+ea nici o suferin alta dect amorul5 :n capriciu o dusese la >iena n loc de "ucureti. /octorul @im re#reta* sc,ia c,iar un suspin. ?n -iua aceea nu a+ea nici o team de ridicol. Sufletul lui i uita n+elitoarea trupeasc* i re-ultatul era un fel de maimu liric. )ini arunc asupra lui @im o pri+ire de ansamblu* ncepnd de la fruntea enorm lr#it de prul care* fr c,elie* ncepea s o decore-e departe pe ti#+* blond nc,is cu fire lun#i i #rase* aa de periate c preau lipite. 7asul cu dou proeminene* lun# i subire* mustaa rar* din fire mncate parc de molii* pe #ur cu rn1et neplcut. 8c,ii albatri miopi* subt oc,elari de ba#a* #tul lun#* strns n #ulerul aa de bine scrobit nct

ade+erea plictiseala .inei* care trebuia s cumpere aproape unul pe -i i nu #sea dect ane+oie aa de nalte. @edin#ota era periat de prea multe ori pe e+iotul obosit* i picioarele sc,eletice pluteau n pantalonul cu dun#ue gris, inut doctoral de con#res* pe care @im nu o prsea niciodat. Floria lui erau #,etele de dimensiuni foarte mici fa de un corp aa de lun#* i subiri ca i cum ar fi acoperit nu o lab* ci un sin#ur os. ?n -iua aceea @im se credea n concediu de la studii i* n rol de #a-d amabil* era foarte +orbre. ?i e9punea concepiile cu mult bun+oin. /escrierea su#esti+ a meritelor casnice ale .enorei i indiferena* dac nu c,iar antipatia* pentru .ina preau mrturisiri asupra #usturilor i aspiraiunilor nendeplinite ale marelui doctor. 4ra totui #reu s identifici acele aspiraiuni cu @im5 7or; po+estea c doctorul i declarase c toate femeile* c,iar ea* care se pretindea practic* se ocup de lucruri secundare". 7u e9plicase mai limpede* fiind scump la +orb* dar 7or; tlmcise. Gtia de la studente c* la nceputul de an al cursurilor* profesorul ado#a* pentru peda#o#ia fetelor anume* o perifra- care le ndruma spre lucrurile principale ale +ieei". - Anatomie aplicat5 #lumea 7or;* dar de#eaba* el rmne tot un teoretician de ne+oie. 6ine /umne-eu ar putea aplica cu @imB alal bucat anatomic5 7or; era o nebunatec* dar* de fapt* @im rmnea pentru publicul spectator* n ade+r* mereu un om #ra+* onest* ascetic* caricatural i sa+ant. Gi poate el nu era nimic din toate astea5 Amintindu-i anecdota lui 7or;* )ini ,otr* dup pri+irea de ansamblu* c doctorul @im* ca i atia* a+ea un trup sufletesc care contra-icea pe cellalt. Arareori cele dou trupuri se suprapuneau des+rit* dar un aa de mare contrast era totui ce+a rar. 6u un creion fin n de#etele cu#etrei* )ini acum fcea un desen n care trupul sufletesc al lui @im* plin de ispite* iubitor de alco+ i parfumuri* ne+oit s-i e9teriori-e-e aptitudinile pasionale prin fi-icul aceluiai @im* fcea contorsiuni desperate i comice. Acel fra-diavolo interior* cu pofte i +oce #ras* fcea pe )ini s rd nuntrul ei cu ,o,ot. 'deea c @im are n el pe frate-su* dracuH* o distra aa de mult c surse* de fapt* @im* amabil* colabora la acel surs cu al lui. /esenul pro#resa n linii si#ure* dei minile de carne ale lui )ini ar fi fost incapabile s atearn pe ,rtie nici c,iar o efi#ie pe departe asemnat lui @im* necum acel dublu. Aadar* talentele fpturei noastre sufleteti pot fi altele ca cele pe care le putem +di. /ar frica cea mare a lui )ini era ca sufletul ei s nu fi a+ut cum+a alt fel de mini ca ale ei* cele de carne. .e +roia identice. =ria prin ele des+rit *simirea i dorea ca ele* cel puin* s cunoasc +oluptatea iubirei depline i perfecte. @im* a-i* nu bnuia c ntrebrile ei despre .enora nu erau o ciripire plcut* cum -icea #alant* i c ceaiul n tete-a-tete, pn +ine .ina* era numai o prelun#ire de informaie n folosul acelor socoteli despre e9istena definit a unui trup sufletesc* care preocupa pe )ini. Acea crnoas .enora* de e9emplu* creia trupul unor simiri primiti+e* necontrolate de puina ei inteli#en* i -+rcolea fptura aa de puternic. 4a sin#ur nu se putea deprinde cu ideea c aciunea unor sentimente aa de neor#ani-ate putea da aa efecte uimitoare n acel +olum de carne pasi+. )ini se uit nc o dat la foto#rafia .enorei. ?i aminti c .ina i spusese c +erioara la 1N ani* nalt* subire* cu un cap de n#er* era un tablou. Atunci o cunoscuse .ina nti* fiindc .enora locuia la )i-il* cu tatl ei di+orat* i +enea numai rareori la =ecuci* la mam-sa* care sta cu biatul* cu acel .ic =rubadurul.

?mprirea asta bene+ol a copiilor prea in+ers* dar corespundea cu sentimentele foarte accentuate ale acelor prini2 unul* alintnd fata3 cealalt* biatul* pn la msura unor certuri #ra+e* cu re-ultate triste asupra educaiei mostrelor respecti+e. .a )i-il* tr#uor muntenesc cu ifos i culoare local* .enora pierduse accentul tecucean* pe care .ina l pstra cu prisosin i cu oarecare farmec. )ama .enorei i a lui .ic era +ar bun cu tatl .inei* farmacist pe Strada )are din =ecuci. Acestea erau le#turile de rudenie. Acolo* n fundul farmaciei* .ina ,otrCse s n+ee medicina printr-una din acele dorine de a urma i nla n #rad profesia printeasc. 0usese* n ade+r* cea mai mare dintre cinci fete - biatul familiei. 6elelalte surori erau pierdute prin uii i >asluii obscuri* la #ospodriile lor modeste. .ina era perla". @im punea n cu+ntul perl" tot disponibilul lui de ironie. 6u laitate* )ini i lsa prietena prad un#,iilor lun#i i ascuite* cu ade+rat* ale @imului. 6um oare putea desena aa de fin cu penia cu aa #,eareB5 !e )ini o ener+au ca un ferstru cnd -#riau su#ati+a n form de #ame i arpe#ii* cu sunetul suplimentar de castaniete ale falan#elor* acompaniament mu-ical obicinuit al nesuferitului @im. 6ci a+ea pentru ilustrul doctor o a+ersiune strict* pe care o nctua3 de o parte* afecia pentru .ina* de alt* interesul pentru descoperirea posibil* pentru +reo sc,i sau proiecie +iitoare cu putin a trupului sufletului". )ini pase la loc* pe birou* cartonul mic al foto#rafiei .enorei. @im o ntreb dac tie c +erioara a mai fost mritat. )ini tia* +e-i bine. !entru )ini* .enora nici nu putuse fi +reodat altfel dect mritat. 7u contesta c +a fi fost cnd+a o fat ce+a mai slab* cum po+estea .ina. 7ici nu a+ea ideea preconceput a +reunui +iol timpuriu sau credina c n strmtoarea +ieei tecucene educaia i fusese aa de puin ocrotit nct a+usese o precoce cunoatere a tuturor aspectelor traiului. )ini credea mai puin dect att i mai mult. ?n .enora acel instinct* acea cunoatere tria i crescuse cu ea* ntr-o ateptare fireasc* pentru care era #ata de ntotdeauna* cu o copioas naturale. 0irete c )ini nu ar fi spus prerile astea tare* pentru c opiniile i limba#iul sufletului nu sunt n curs* dar @im* atunci cnd luda calitile maritale ale .enorei* credea acelai lucru* ntocmai. /e altfel* n cutia cu secrete a bunei .ina* caseta aceea frumoas din lemn de trandafir* lucrat din bucele ca un mo-aic* )ini +-use o alt foto#rafie* o .enora tra+estit n +luri de mireas* #ale i promitoare* la braul unui locotenent oac,e i frumuel* cu pinteni i bi+ndenbur#uri. 4+enimentul nu mirase pe nimeni n mica #arni-oan mi-ilean* unde tatl ei era ef de acci-e* post modest* dar rentabil i onorabil* pe care strlucitoarea .enora* de pe atunci nelipsit de la baluri* pic6nic6-uri i ca+alcade* l nlase n ran#. Amnuntele astea erau date de .ina n -ilele cnd* ae-nd cu le+nic i sulfin rufele n ifonier* de-+luia su+enirile de acas* oftnd. 7iciodat n orele de repaos buna .ina nu tria altfel dect n acele amintiri* care lui )ini i plceau ca nite po+eti foarte +ec,i* mai +ec,i de la o #eneraie abia napoi* dect de un +eac napoi. .e asculta cu plcere* dar fr s le poat le#a de e9istena actual a .inei* a .enorei. 4ra ca o carte cu po-e nai+e* ca un album cu mode comice* ca un numr +ec,i dintr-un 1urnal umoristic cu #lume ieite din curs. =ecuciul* )i-ilul i preau simpatice suburbii mrunte2 erau +esti#ii de mora+uri* pe care le pipia delicat cu mintea2 erau fie de caracteri-ri mrunte* pe care le strmuta pentru ne+oie cu #ndul.

Amica 7or; nu putea suferi pro+incia mic2 6uiburi de plonie"* la fi#urat ca i la concret* -icea. 7u simea pitorescul orelelor scunde* n care fiece om pitulat* repre-intnd disproporia unei aspiraiuni prea mari pentru adposturile lui* este deci o ener#ie la pnd. 7u se #ndea c acele puteri mrunte* dar nencptoare* se re+rsau pn aci* n 6etatea +ie. 7ici satele nu-i plceau. 7u era a#rarian. 7umai centrele comerciale i industriale o mulumeau ca fiind fa+orabile feminismului. 6entrele mari erau pentru ea2 "ucuretiul* Falaii* 8radea* Aradul* indiferent. :nificarea solului era pentru 7or; un fapt mplinit. /e cnd pantofii de lu9 +eneau de la =emioara* de cnd trapista" era brn- naional* de cnd parfumul n sticle bi-are era industrie proprie* 7or; luase cu simplicitate i confort posesiune teritorial. 4rau numai ci+a ini de specialitate - politicianii - care nc nu se nele#eau asupra unor amnunte - adic afaceri de partid. Aa credea 7or;. Acei mruni locuitori pro+inciali* dispreuii de 7or;* luaser i ei posesie teritorial din acel sentiment de e9pansiune care e9ist n omul ce are posibiliti de e9pansiune. )ini nsi trise ntotdeauna dup o ,art mai puin e9terioar ca cea #eo#rafic* dar foarte precis2 aceea a unor drepturi fireti. 8mul* ca i popoarele* are n el simul subdi+i-iunii* dar i al multiplicrei. Simul proporional c face parte dintr-un numerar mai nsemnat c,iar de n-ar fi nc nsumat. ?ntotdeauna )ini cre-use c aparine unui popor mare. =otui* la #ndul c .ina* .enora* .ic* atia alii* muli* +eneau de-acolo* de prin cuiburi obscure* n 6etatea ei +ie* c ei i compuneau e9istena* iar 6etatea* cea fcut de ei* i prefcea* )ini rmnea mirat* cu fila nentoars la cartea basmelor de ieri. - /a5 .enora +ine la noi cu precdere i fr s m m#ulesc socot c se nele#e mai bine cu mine dect cu .ina* care o slu#rete* urm doctorul @im. )ini simi c rbdarea-i se obosete fa de dispreul neobosit cu care a-i @im copleea pe .ina. Ar fi plecat* de nu s-ar fi apropiat sosirea c,iar a .inei* pe care +rea s o +ad* o dorea c,iar* ca i cum ocrile lui @im n lips o putuser m,ni* ca i cum ele erau o boal cronic* de care o +a +edea dup c,ip c sufere* ca s o poat mn#ia. >roia s o i ntrebe ce mai e pe la moia allipa* cci se +edea bine c @im nu e inut la curent. Se #ndea acum la acel @im i la ceea ce tia din bio#rafia lui. /e pe scaunul pe care edea* de partea opus a biroului* )ini fu#i pe di+an. Atunci @im ncepu s rsfoiasc nite dicionare medicale +oluminoase* lin#nd cu de#etul fiecare pa#in ntoars. ... =ot n cutia mare de lemn de trandafir era i o foto#rafie a lui @im ca lo#odnic. :n +l1#an blond i nesrat* care nu tia ce s fac cu minile mai lun#i ca pulpanele redin#otei. !e alt cartona .ina era o fat puintic* ne#ricioas* uric i amrt de pe atunci. 6um )ini o ntrebase dac a cunoscut pe @im la facultate* .ina i po+estise* dar fr prea multe amnunte* c era nc student btrn cnd @im* de pe atunci doctor de plas n 1ude* +enea pe la farmacie s stea de +orb cu ea. 6nd terminase i rmsese intern la )aternitate* @im* ntr-o +acan de !ate* i fcuse propunerea. 4l studia atunci mult i trimitea lucrri peste lucrri pe o parte* pe de alta petiii peste petiii ca s i se dea o docen. /up nunt +orbise i ea profesorului 6* care o prote1a* i* destul de repede* @im fusese numit asistent la 'ai. 7orocul lor fusese c marele mamo 6* care era bun cu ea ca un tat* mboln+indu-se tocmai cnd a+ea un ca- e9cepional la o cas foarte nobil"* o

recomandase n locul lui. 4ra prile1 de ncredere i rspundere2 ieise cu bine i rmsese de cas. /e cas mare5" #lumea 7or;. 6ariera i era fcut. =oat aristocraia nu mai +roia s +ie pe lume dect pe minile ei i par+eniii la fel* firete. @epede dup asta* @im fusese numit suplinitor* apoi* prin concurs* profesor de anatomie la 'ai* dar abia acum* n urm* se putuse ane+oie muta la "ucureti* fiind lupt apri# i fcndu-se politic mult* cu tot ordinul +enit de sus. 0a de o carier aa de limpede* parcurs cu a1utorul e9clusi+ al femeiei i fa de con+ieuirea aa de recent a celor doi soi* care pn atunci triser la distan* profesorul @im se arta in#rat i rutcios. )ai bine rmnea la 'ai"* se #ndi )ini* mai ales c .ina po+estea ce bine se simea @im acolo* cum frec+enta numai pictori i mu-icani - cele dou arte n care era aa de priceput. /ar ambiia nu-i putea n#dui s nu ia catedra de anatomie din capital* care i se cu+enea. "una .ina era con+ins de meritele deosebite ale sa+antului @im i cunotinele lui artistice i impuneau mare respect* ea fiind des+rit opac pentru mu-ic i pictur. 6um tcerea se prelun#ea* )ini* ca s spun ce+a* ntreb2 - 4 inteli#ent doamna allipaB - 8 femeie frumoas e totdeauna inteli#ent ... .ina sosise i intr #rmad. Srut pe )ini. 4ra con#estionat ca de obicei. )ini spunea adesea cu #ri1 c .ina e un tip apoplectic. 8 calma 7or;2 - .as femeia n pace5 4 scurt n #t. Atta tot5 ?nc sufocat de #raba cu care +enise* ntreb pe @im dac l-ar supra +i-ita 4li-ei. 6t protocol5" reflect )ini. @im* #alant* se art ncntat c +ede pe +erioara 4li-a". )ini rmase ntrebtoare2 nc o +erioar5 - 7-o cunoti* )ini* pe 4li-aB A lipsit ct+a timp la 6lrai. Acum s-a stabilit aici cu totul. 4 +ara primar a lui /oru allipa. 8 +d rar. 4u cu ocupaiile mele* ea cu ale ei5 4 foarte ele#ant i iese mult. 4li-a dictea- moda n familie i face comisioanele .enorei. Aadar* #ri1a bunei .ina pentru 4li-a nu era strin de familia allipa nici acum. )ini +-u c planurile ei de informaie sunt -drnicite de acele +i-ite. Ar fi +rut s plece* dar se temu ca .ina s nu se nemulumeasc dac o las sin#ur cu musafira. !rea c pune oarecare nde1de n )ini pentru +i-ita asta* la care inea s fac fa i care o stn1enea parc. Acea .ina* aa de autoritar i de stpn pe ea n profesie* era n lume nespus de timid. @mase. /e altfel* subt o alt form* familia allipa iari i ieea nainte. 8di,nit* .ina porni* tot #rmad* s ae-e ceaiul cu baba. 6nd se ntoarse a+ea o roc,ie +erde cu #itane multe. @im pri+i pe )ini cu aere de complicitate* dar fr de succes. )ini era iritat mpotri+a lui pentru ostilitatea aceea permanent ctre .ina* ostilitate* de altfel* cu forme fle#matice i politicoase. ?i +eni n minte c e poate din pricina c sunt de naionalitate diferit. !oate c asta era o pr#,ie nesimit care de-#rdina acordul lor bun. 6ine poate ti5 Astfel de cstorii* fcute fie din amor* fie din calcul* au numai o parte limitat de nele#ere. Sunt ca dou circomferine care se ntretaie pe o poriune comun i rmn cu totul desprite celelalte

dou spaii2 ale educaiei* ale amintirilor ... /ac cum+a poriunea de contact sufletesc sau de interese sufere pa#ube* cataclismul #eometric al cstoriei e deplin. !e cnd n cstoriile conaionale sufletele sunt discuri metalice care se ciocnesc cu rsunet i cu tamponare +ariat* dar adecuat. 7or; e9prima aceeai prere despre @im* dar mai lapidar2 - Slutul de neam5 -icea* cnd .ina era nfruntat de doctor. 0elul de a se e9prima supra pe )ini* care o certa2 - =ocmai tu* fat cult i fr pre1udeci* pstre-i un aa limba#iu fa de un strin* parc ai +orbi de p#niB =u* feminist* deci adepta unor mentaliti mai lar#i* ai tonul sta de -eflemea i de porecl aa de +ul#ar5 /ar acum* ea nsi -icea cu #ndul* dac nu c,iar cu +orba2 Slutul de neam5". !esemne nra+ul romCnului are i el un rost2 ele#ana i cordialitatea ctre strin sunt n funcie de atitudinea lui respecti+. A-i* @im era de +in. 4l se arta prea ar#os i strin. =otui problema csniciilor de felul sta putea fi pri+it i n alt fel. 6iocnirile dintre educaii deosebite ar fi putut* dimpotri+* s fie mai nete-ite2 +ra1ba s nu aib atta putere i ecou* s nu doar aa de tare lo+iturile i +orbele de ocar - dac cum+a s-ar fi dat ta+a - cum -icea 7or;* s par mai cu+iincioase* ca i necu+iinele spuse sau scrise n limb strin. 4+ident c @im nu nele#ea sin#urul farmec al .inei* farmecul ei indi#en. "untatea ei ca a-ima cald* trudnicia ei de #loab credincioas i ,a-ul ei de la =ecuci". 6u toate c era nscut n ar* dintr-un tat +ame +ec,i i de treab* naturali-at de mult* @imul mesteca printre dinii #albeni de-#usturi de le#e strein i-i oprea cu bun cretere strnuturi de dispre ctre ne+ast-sa tocmai pentru ceea ce era n ea simpatic i inerent. Altfel* de la deprtare* era mai sentimental* i .ina i artase de la 'ai scrisori lun#i* pline de stil i compo-iie* cu o cali#rafie admirabil de un#,iuri mici i e#ale* care ameeau pe )ini i i aminteau pedepsele la coal n ora de #erman. 4rau acolo fra-e metodice asupra sntei i petrecerei reciproce i gritsse prelun# ntortoc,eate i stimabile. Separaia de corp ar fi trebuit pre+-ut n contractul acestui mena1. Se au-i la intrare un -#omot de +oci amestecate i de rsete. - 4 i .ic5 -ise .ina uitndu-se la @im* care nu clinti. !e .ic =rubadurul* )ini nu-l +-use dect pe apucate* pe dup o u sau alta* totdeauna fu#ind n momentul cnd intrai* ca o rud subaltern* care ocolete musafirii. ?i nc,ipuise c acel pierde-+ar - cum i -icea uneori @im* cu #lasul lui placid - le cere adesea ser+icii. - /a5 6red c i ciupe de parale bune5 confirmase 7or;. Flasul lui .ic nu-l au-ise )ini niciodat. 4ra afon* ceea ce corespundea cu silueta lui discret i fu#ar* dar nici nu-l -rise altfel dect fluiernd. A+ea deci +iers5 - /a5 0luier ca un mierloi a pun# #oal i a muiere* #lumea 7or;* libercu+nttoare ca i liber-cu#ettoare. )ierloii tia* reflecta tot 7or;* sunt un fel de pasri care fluier mult i se nmulesc puin5 )ini* nefiind tare n ornitolo#ie* nu o putea informa. - 6e #ur rea ai5 o mustra .ina* roie-+nt la fa numaidect. - ?n ade+r* 7or;5 6e ai cu prsitul mierlelorB rdea )ini.

- 6um ce amB 7u iu subt +i#ilena mea secia de copii prsii ai Asistenei"B /estui pui de mierl5 7ite miorii pe care te lupi s-i ntreii +ii n +ia"5 7e ocupm* m ro#* de repopulare. - Se simte +reo lipsB ntreb )ini. - Atunci de populare* dac +rei5 7oi ne #ndim la -iua de mine. /ac e +orba c trebuiesc mierloi* cel puin s fie fcui ca lumea. - 7u +d raportul cu .ic5 - 6um nu-l +e-iB 6utm* i-am spus* soucha. 6nd ne sosete proaspt cte un 7inder, ne uitm cu interes la aductor* ca s tim ce ne ateapt. .ic e un papu#iu* dar l cred reproductibil. 7umai c nu e bun muteriu. 7u ne aduce pui la cuibar. 0luier i sare din crac n crac* mai mult dect se ocup de opera noastr social. 7or; rdea atunci -#omotos* dar fr de +eselie* despre un subiect pe care* de altfel* l lua n serios. A+ea un dublu principiu i o dubl acti+itate2 era dumana brbailor i amorului i protectoarea oficial i -eloas a maternitilor clandestine. .inei* n timpul con+ersaiei* nu i se limpe-ea deloc tenul. Are o acnee* #ndea )ini* sau* n ade+r* nu poate suferi nici o #lum despre familia ei." 4ra crmpeiul de con+ersaie care trecu prin mintea lui )ini cnd .ina anunase pe .ic. Se au-ea n antreu timbrul sonor* dar nemu-ical al lui 7or; i un alt #un#urit de turturea* probabil doamna 4li-a. =rubadurul era afon ca de obicei i totui uierase el peacolo i era pricina probabil a trilurilor feminine. Are s rmn tot dup uB" se ntreba )ini* i rmase mirat cnd l +-u intrnd. !rea curios c e fratele doamnei allipa. 7ici o asemnare5 )ini nu b#ase de seam pre-intarea. .icB ... i mai cumB 6are fusese numele de fat al .enorei allipaB /inapoia biroului* @im nu se clintise* salutnd ca de la nlimea unei tribune. 0cu numai un semn lui 7or;* artndu-i un scaun apropiat. - >iu pentru )ini5 declar 7or; trntindu-se alturi de ea pe di+an. 0ormau acum patru #rupuri distincte2 @im - 7or; cu )ini - 4li-a cu =rubadurul - i .ina. @im pusese oc,elarii i sc,imba de la distan cte+a +orbe cu ele#anta 4li-a* care prea c face o sforare adresndu-se unui aa de ilustru persona#iu. .ic atunci rmnea n pau-e respectuoase* lsnd s cad cu+intele oracolului* dar sc,ind pe bu-e #estul fluieratului lui obicinuit. .ina se apropie de doamna 4li-a i ncepu cu ea o con+ersaie cam monoton la nceput* dar care se n+iora treptat* apoi micorar c,iar diapa-onul pentru a opti cu familiaritate. Se au-ea numai dra#"* la inter+al. - 6e e cu doamna 4li-aB ntreb )ini. 7or; nl din umeri. - 8eaute, pentru -ile fi9e cu 1oc de cri2 o #sc5 ... A fost lo#odit cu allipa nainte de .enora bella. )ini se uit curioas la acea e9-lo#odnic* allipa* omul statornic i c,ib-uit* lo#odit i de-lo#odit i contra-icea puin ideile. 6eaiul aduse #rupurilor o micare. - 7-am a+ut timp s + fac n#,eat* se scu- .ina. 7or; se oferi pentru ser+iciu ca fat a casei. .ic* alturnd #,etele subiri i a1ustate* le pri+ea acum lustrul. !robabil frate mult mai mic al .enorei* acel .ic5 !rea foarte tnr. :n cap subirel de ser#ent-plutonier frumuel* cu musta mi1it nea#r3 prul ondulat* pomdat* cu

crare n lturi i fre- stufoas n fa. aine de plutonier mbrcat ci+il* cu o cra+at roie* posttaDist* nu comunist. !rea mai firesc s-l ntlneti n scenete de ma,ala dect n +iaa modern sau n intimitatea familial a profesorului @im. 0oarte puin uni+ersitar* .ic5 /esi#ur* patru clase primare la =ecuci. )ini se ntreba acum ct timp s fi trecut de cnd societatea prenumra n c,ip obicinuit e9emplare de felul lui .ic. 6um erau pa+ate str-ile pe atunci i dac aspectul scumpei 6eti era primiti+ i pitoresc cum i-l descria uneori btrnul ei mo ... /ac cum+a .ic* actualul* apucase pe baba Smoala n /ealul Spirei* pe cnd era plutonier acti+. Subirel* sprinten* )ini parc l +edea cu o nuielu tac,innd peste #arduri domnioarele cartierului. .ic =rubadurul optea din cnd n cnd ce+a 4li-ei* innd ceaca de ceai pe #enunc,i* i +orbele i uierau ndemnatice i dosnice pe bu-e. 4ra felul lui de a +orbi. 4li-a rdea delicat* ducnd la #ur* dar fr s o apropie prea mult* o batist brodat fin. 6e fel de ele#an era cea a doamnei 4li-a* care nu putea sta departe de capitalB @oc,ia de crepe marocain maron* culoarea la mod* era brodat n ntre#ime cu un desen cam -#omotos* dar prea un model" pe care l compromitea puin manec,inul. 4li-a* care probabil i n#ri1ea mult silueta* rmsese totui o femeie de talie mi1locie* #rsu. "ustul* cam prea bombat i ce+a prea mult rotun1ime subt earfa odalisc ce-i strn#ea oldurile prea precis. /esi#ur* purta o cin#toare* ceea ce o fcea cam eapn. 4li-a nu era croit dup tiparul cel mai nou. !lria de satin laque prea neatins. .ui )ini* strlucirea i forma #eometric a acelui fel de plrii nu-i plceau* dar erau foarte scumpe. Amnunte multe ale toaletei2 mnui de piele foarte strnse pe mna #rsu* lanul cu briliante al brrei* poeta de fir colorat* ondulaiile recente ale pieptnturei artau o ele#an de ran#ul al doilea* cel mult. 6u trei-patru solitari pe de#ete - o a+ere - cercei lun#i din perle albe i ne#re* 4li-a era o e9po-iie n mic a ultimelor nouti combinate fr mult #ust* dar cu oarecare discernmnt. 8bra-ul rotund* dar prea alb pentru o brun* era plcut i oc,ii cprii* cam prea nflorii* semnau poate cu ai lui Oallipa* dac tiai c se nrudesc. Sta foarte re-er+at* probabil din dorina "de a nu se compromite". 7or; spunea c 1oac brid#e n case de minitri i ali demnitari sau bo#tai i. probabil* purta de #ri1 s-i ie ran#ul. /e altfel* neamul allipilor a+usese la timp buna idee de a lua oarecari pretenii boiereti* asupra crora controlul era nefolositor i al cror e9emplar cel mai bine reuit era 4lena allipa-/r#nescu. 'deea c doamna 4li-a o ine la distan* distra mult pe )ini. !ri+ea pe cei care i cer titluri ca pe nite specimene interesante i pe cei care au fumuri" de orice fel* cu o ironie simpatic sau ostil* dup cum era e9emplarul. Gi pe 7or; doamna 4li-a o inea n respect* displcndu-i* probabil prin contrast* felul feminist i intelectual al fetei. !e scar* la intrare* .ic =rubadurul fusese elementul de le#tur* care fcuse din ei un trio-alle#retto". /oamna 4li-a a+ea n sc,imb un ce foarte plcut* o mic urm de debit peltic* care mldia numaidect inuta ei prea eapn i i da o infirmitate simpatic. Fura nere#ulat* cu bu-e cam mari* pe dini care se nclecau n fa* nu era corect* dar nu era urt. - Are picior frumos5 declar @im* aplecndu-se spre )ini. 4c,erul trupului i era aa de lun#* nct reuea s de+ie confidenial pe distana de la birou la di+an.

)ini se uit r-nd. ?i aminti #luma lui 7or; cu ci-marul neam. !are c pointura doamnei 4li-a interesa i ea pe 9err )rofessor @im." 4ra cum+a n cutarea permanent a pantofului 6enureseiB 7u-i socotea oare cariera s+ritB /up epoca de ambiie* dup studiile isto+itoare* dup cercetri care ceruser o munc #rea de memorie i de +oin* prin care reuise s par+ie* doctorul @im cerea oare +ieei s-i aduc acum 1ertfe pe altarul catedrei cuceriteB "una .ina* cu e9istena ei modest i laborioas* i prea pesemne o piedic* de aceea o sfredelea cu +orbe rutcioase* aa domol i rspicat cum #lsuia. 8 ura* ai fi putut -ice* dup de-#ustul care sluea sluenia lui cnd +orbea de ea. 'ar .inei i era fric de el* pur i simplu. !iciorul doamnei 4li-a era* n ade+r* perfect n felul lui. )ai delicat dect te puteai atepa* cu #le-n fin* cambrat" i cu pantofi de lac cu bucl mare de ader. )ini fu desftat descoperind acea bucl. 4ra ceea ce atepta ca s cunoasc pe deplin caracterul doamnei 4li-a. Adao# o sc,i nou pe albumul +ederilor interioare. )ini consult ceasul de mn. Se nsera frumos. !rin #eamul lar# de ln# di+an se scobora o sear fin* melodioas. 4ra enorm de mult cer afar. ?n acea plutire )ini i nc,ipuia 6etatea ca pe o cin#toare* o simea acolo n 1ur. 8 cin#toare aa de apropiat i de scump nct prea fcut din nsei acele fibre care susin n fptura noastr substana difu-* din nsui trupul propriu* care* cu tria lui* ne ncin#e dispersiunea fluid a sn#elui. Ar fi plecat ncet de-a lun#ul str-ilor* dar nu +roi s dea semnalul3 poate c .ina dorea s prelun#easc +i-ita doamnei 4li-a. /iscutau mereu afaceri* probabil de familie* pe cnd =rubadurul* cruia @im nu-i adresa nici un cu+nt* arunca lui 7or;* de departe* oc,iri repe-i i sursuri de bun nele#ere. .a =ecuci* n ma,ala* sau n ma,ala la "ucureti* ca i n biroul lui @im* .ic i pstra apucturile. 7u a+ea nici o ndoial asupra persoanei lui* era si#ur c e biat frumos i c asta e o moned cur#toare pretutindeni. 6a i doamna 4li-a nu bnuia c formula se sc,imbase. 6 chimni--ul i +on hornine nlocuiser romanele - e drept c la aceiai lutari3 c trubadurii moderni a+eau talie lun#* pantofi lun#i* fa spn* pr rar fr de fre-* micri silnice* mers ri#id* de-#ust i lene* epui-are real sau prefcut* care s lase s se nelea# c temperamentul lor era lipsa de temperament. 7u tiau c partenerele trebuiau s aib manec,inul redus3 pe busturi n#uste* sni a cror ncercare nei-butit s puncte-e mai scabros ca orice forme +oluptoase* tenuri sarbede* oc,i e9a#erai* mini deirate. )odele create pentru dansurile noi sau din fermentul ultimelor idei ale ci+ili-aiei e9treme. 4ra modelul european* cel a crui factur era re-ultat din fenomenul prefacerei lente* n conflict cu accidentele brusce. )odelul care n Apus re-ultase din decadentismul secular al nababilor* trecut prin +rte1ul nebun al r-boiului2 aci* n ara asta proaspt* cum oare se modelase la felB 6ci nu mai era +orba nici de ,ainele nici de ideile care se imit. 4ra nsi croiala fi-ic a fpturilor. !rocesul de infu-iune prin toi porii statului* prin toate receptoarele indi+idului* era le#ea de pro#res a rei ei3 era oare acum i o infu-iune prin toi porii trupului creator* un nou a#ent de conformare a proereaiuneiB se ntreba )ini. 4 drept c alturi de poporul primiti+* pstoresc* sau care umbla a#ale pe drumurile ci+ili-rii* era o ptur dictatoare* care permanent e9prima acel ciudat procedeu de a se ni+ela* prin salturi repe-i* de a-i nsui i identifica re#imul de e9isten cu acel al popoarelor contimporane. Sistemul era* de altfel* lesne de formulat2 a adopta

nti* a se adapta ndat* a se ptrunde pe urm. 4ra o metod in+ers. Ae-au nti eta1ul pe piloni i apoi lucrau de la el* n 1os* tencuiala. @e-ultatul era o superficie iniial* dar i o admirabil elasticitate de susinere. )ai ciudat ns dect orice alt era aceast identificare a tipului fi-ic. Ai fi putut -ice c cerebralitatea i +i-ualitatea au o parte enorm n concepere i c mamele #ra+ide* impresionate de lecturi i cinemato#raf* i formau copiii n raport cu eroii crilor i ai ecranului. !arado9ul nu ar fi fost lipsit de ade+r. !oate l completa educarea precoce a oc,iului i a timpanului n puericultura modern* cnd copiii sunt implicai n traiul adulilor. /ar poate c era numai pleiada numeroas a intelectualilor r+ii de i-bucnirea +iolent a r-boiului i cioplii n reducie de noul re#im alimentar ca i de cel moral3 erau acei care nu compun o naie* dar o repre-int n toate oca-iile* care nu cer dect aspecte3 acel prim rnd pus n fa la toate spectacolele. 6eea ce fcea ns pe )ini s surd era c cei ce stau la spate formau tocmai numrul de re-er+* cel de cpetenie* surpri-a i resursele fabricaiei* punerea n circulaie a ultimei nouti morale i anatomice. Admirabil timp* totui* n care circulau nc e9emplare din toate #eneraiile* cnd puteai nc +edea femei care ar fi putut umbla lin i ma1estos purtnd un peplum, cnd e9istau attea forme tran-itorii spre o plastic +iitoare. ?n 1ocul simultan de prefaceri* nu tiai dac sunt nscui din literatur sau sunt nsei modelele din care literatura e9trem se nscuse. "audelaire i >erlaine* acum clasici la lectur* circulau subt mii de forme umane i omul decadent era omul normal* cel de toate -ilele* pe care fraii mai mari l pri+eau nc cu mirare i care atepta abia s de+ie clasic la rndul lui i s fie nlocuit. Subt aparene ntortoc,eate* suflete simple se trudeau s duc un trai complicat* i firi ec,i+oce triau subt firme +ec,i i oneste. :n iarmaroc5 0ata de ma,ala dispruse sau era e9otic* i profesiile noi* plebeiene* dactilo#rafia i manic,iura* sc,imbaser forma ma,alalei. Goferul era c,intesena biatului de ma,ala trecut prin mecanic ca prin foc* pentru a lua forma select care ieri nc ducea la orice". Se nlau ns acum pentru marconisme aeriane nite antene subiri* care dau perspecti+e noi biatului de la electric". .ic =rubadurul era un preios eantilion prin care nu se pierdea modelul de mai alaltieri. 0le9ibil de mi1loc* cu oc,eade repe-i pe subt #ene ne#re* nepstor* ,otrCt i #rbit* cnta i 1uca dup romane demodate. 6ura1os i ncCntat de el i de +ia* lucra +oios dup formula +ec,e. - =e +d5 i stri# 7or;* care lua numaidecCt tonul. .ic nu-i pierdu cumptul. - >iu acum5 i* cu ceaiul n mn* nebunatec* se ae- ln# el* i oferi o tartin aa cum dai* la #rdina -oolo#ic* dulceuri +reunui animal care adulmec. 7or; rdea aa de tare c se nec. )ini fu scuturat brusc de o plictiseal* de o indi#nare nespus. 6e cuta acolo* ntre acei oameni uri* banali* cu care nu a+ea nici o afinitate* ea* care-i rupsese toate adereneleB /e ce pierduse a-i atta timp* n loc s rmn n beatitudinea ei sin#uratic* cu simirea fericirei* ca o perl n scoic* ca i ea ,rnit din coc,ilie* ca i ea aderent5 6u toate astea* era acolo* fie bur#,e-* fie intelectual* un mediu destul de ridicat* dar c,imia lui era a-i descompus de un sin#ur element* de acel .ic. Acel trubadur de ma,ala* care* n mi1locul unui birou de intelectual* fcea cu oc,iul unei directoare a feminismului* ca la ,or3 acel @im momificat parc i care prin oc,elari prea a nu +edea dect ce +rea* i anume #le-nele femeilor3 .ina cu boala ei de +eri i +erioare i ea nsi*

)ini* care pentru a-i complecta ierbariul se +rse n aa buruieni5 Se simi micorat. 6ercul de i-olare* care o aureola obicinuit* prea ntunecat ... )ini credea c n 1urul fiecruia* undele simirei rspndite nu se risipesc* ci se condensea- ntr-un nimb. =rim* astfel* ncon1urai ca de o pa+- de emanaiunea noastr spiritual n 1urul formei materiale. Stm alturi unii de alii* desprii totui de acele aureole care la unii sunt abia o dun# subire* la alii o a doua form. ?n acest bloc de materie i de imaterialitate* de substan spiritual a mulimei omeneti* se fac de la un nimb la altul sc,imburi i atin#eri* dumnii sau acorduri care preced i determin ciocnirile concrete. ?n unele -ile pri+ile#iate* )ini* printr-o sforare* -rea* n lumina mare n care plutim* desenndu-se acele forme nimbate. :nele erau asemeni unor ima#ini pe 1umtate suprapuse* cu o dubl aureol de cercuri n#emnate n 1urul capului o+al3 altele* un +lma# de suprapuneri3 cte+a* bine nc,e#ate i i-olate statornic3 multe din ele rtcite de puterea coe-iunei i rtcind n materialul spiritual inform* lr#indu-i nemsurat i diluat proporiile aureolate i descompunndu-i substana sensibil spre pericolul di-ol+rei n spaiu. Aa i apreau lui )ini* nimbai felurit2 amanii* mulimea n lupt* nelepii* descumpniii5 6um oare niciodat instinctul unui pictor modern nu redase mai bine dect sub forma unei lumini noi a carnaiunei sau unei reno+ri a proporiilor* nu redase mai con+ins i mai e9presi+ a-ceast mbinare de opacitate i de str+e-ire* pe care cei +ec,i o concepuser rudimentar pe icoanele ri#ide* n +ul#aritatea stemei de aur* n cercuirea luminoas bi-antin sau prerafaelic a )adonei nimbate. 4clipsele* incursia +iolent a ne#rului n alb* sau in+a-iile luminei n tenebre* fuseser destui de speculate n culoare ca i n simire* dar )ini acum se #ndea la sen-aia rar a fu-ionarei acelor nimburi deopotri+ transparente* la +oluptatea acelor contururi armonioase de atome* impalpabile* la penetraiunea luminei n lumin* la ce+a fr de reali-are n cu+nt i de o reali-are sen-orial deosebit. ?ndeplinit* ea lsa fpturei fi-ice capaciti de bucurie neasemuit n #esturile simple ale +ieei. )ini se mira de atmosfera 1oas de a-i a interiorului @im. =otui a+ea con+in#erea lucrurilor relati+e. Gtia ce tr-iu se aplicase la scen platforma mobil care era o le#e curent a +ieei sociale. 7i+elul* aa -is fi9* al @imilor a+ea urcri i coborCri fireti* dup ponderile i +alorile n funcie. - /ar pe )iDa-.e o cunotiB ntreb pe @im. Ftul lui @im pru a se lun#i de mirare. 7umele bi-ar i era strin pesemne. - !e )iDa-.e* fata cea mic a doamnei .enora allipa ... cea care ... )ini se opri #ndindu-se c po+estea lui )iDa-.c era prea lun# i c nu e ne+oie s o afle @im dac .ina nu i-a spus-o. .ina* probabil* pstrase secret a+entura +erioarei cu -u#ra+ul* pentru a ocoli aprecieri neplcute asupra familiei. @imul era ct se poate de moralist i predica neobosit. 6e miop e omul* cu el5" #ndea )ini. 4a nu credea pe @im +irtuos* fr s fi putut spune de ce. 7u numaidect pentru c ntre+-use ce form a+ea trupul lui sufletesc. 7ici pentru c doctorul admira e9a#erat plastica .enorei i a+ea slbiciune de nuduri picturale. 7ici pentru c i plceau #le-nele si a+ea o introducere special pentru fete la cursul de anatomie5 7u-i cunotea nici o alt pctuin3 dar acea puritate de mora+uri nu o con+in#ea.

'-ar fi fost* desi#ur* cu neputin s cread pe doctorul @im +rednic de +reo a+entur sau destoinic de +res pasiune. ?i fcea impresia unui om de maculatur cenuie* nu de carne i sn#e* ns cnd l au-ea predicnd +irtuile* )ini a+ea pe bu-ele #ndului ascuns sursul sau* n trupul interior* re+olta. /e ceB !ercepia lui )ini era un o#ar bun* care i mirosea +natulB Acel ie-uit nu era pctos cum+a* dar nici moral. 4ra* desi#ur* ndoielnic. )ini credea c doctorul @im +a rmne astfel pentru totdeauna* clar ca n -iua discursurilor funerare asupra naltelor sale +irtui* i +a rde pe dinuntru. 7u doar c )ini se #ndea la moartea bietului @im - dimpotri+* lipsa lui de pe decor i-ar fi tirbit din obiceiuri i* mai ales* ce ar fi de+enit descoperirile pe care le nd1duia de la dnsul5 7ici nu a+ea )ini +reo ima#inaie crud i asasin2 dar la ea* #ndul i completa ndat circuitul de la punctul iniial la consecina din urm. A+ea +ite- i permeabilitate spontan. /e la moartea lui @im* trecut direct dincolo" i* nc,ipuindu-i un tribunal al spiritelor superioare n faa cruia ar fi aprut @im i ea ar fi fost mrturie* ntindea mna solemn ca s rspund2 A+usese @im +reo +in la acti+ul luiB" 7u5" 4ra @im un om necinstitB" 7u5" 4ra @im un om moralB" 7u5" )ini lu de pe birou albumul* n care @im i artase pe .enora. 4ra un album mic* plin de foto#rafii felurite de familie. 6uta a le stabili identitatea i a le urmri transformrile. ?i fcea din asta un 1oc care o pasiona. .enora era acolo la diferite epoci* n po-e multe i felurite. ?ntr-una* cu fruntea #oal o roc,ie nc,is la #t* prul neted i oc,ii mari* -nateci* nu o recunoscuse deloc. =rebui s o asi#ure @im i 7or; c e ea. Acum cele dou #rupuri fu-ionaser i con+ersaia prea a se apropia de sfrit. )ini au-i c e +orba de o strad care apuc pe colo i nu pe dincolo i fu nduioat de reamintirea 6etii +ii* ca i cum cu +orbele lor atin#eau arteriola unui trup +oluptuos i scump. !entru a nu face pe @im curios asupra lui )iDa-.e* deoarece .ina nu +roia s se cunoasc episodul* i spuse cu indiferen2 - 0ata mai mic a allipilor nu seamn deloc cu mam-sa - .enora e incomparabil5 s+ri @im discuia. Apoi2 4 ora Juartetului. 'eim mpreun5 -ise n#ri1at. )ini ridic minile n semn de aprare. Sufletul ei pusese refu-ul n micare* n c,ipul cel mai e+ident. @im rse* adic i art dinii #albeni. 4ra bine dispus i probabil inea i el s-i fac preumblarea sin#ur. )ini i-l nc,ipui* cu aere doctorale* cu #ambele lun#i i pai metodici* cu redin#ota lar# i plria tare. - 8 bir1* @imB -ise .ina* care nu-l pierdea* se +ede* din oc,i. - /a5 Sciaticul5 e9plic @im cu melancolie. Se scular toi. 7or; se repe-i la cuier s-i ia canotierul". /oamna 4li-a in+it pe .ina struitor s +ie s o +ad nainte de o plecare oarecare. .ic se sucea pe clcie. Salut de departe i n #rab pe @im. 8bser+nd c @im nu se deran1ea-* )ini uit i ea s-i rspund la salut* dar =rubadurul se ntoarse pe clci i* pocnind de#etele* nsoea

doamnele* desi#ur fluiernd muete pe bu-ele nr+ite. )ini se slt spre doamna 4li-a* care* acum #raioas de plecare* i e9prima ncurcat i peltic sentimente de simpatie. .ina sau 7or; trecuser* desi#ur* pe acolo cu +reo bio#rafie amical. 6a s nu plece cu #rupul* )ini rmase nc pe loc. 6nd iei din birou peste un minut* ca s-i ia -iua bun de la .ina* doamna 4li-a i 7or; erau plecate i =rubadurul cu mna pe ua ntredesc,is +orbea cu .ina. 7u-i au-i nici #lasul* nici +orbele. .ina #fia tare. 0i#ura tnr i tren#reasc a lui .ic era asprit i contractat. 4ra aprins la fa i* cu bucla c-ut peste oc,i* prea un coco nec1it cu creasta +nt. 0u numai o clip. /ete pe spate fre-a* cu mna subire cu inel lat de aur cu rubin fal* i cu bu-ele strnse pentru fluier* cu oc,ii pe subt #ene* sri peste cele cinci trepte pe urma celor dou doamne. - 6e* i tu pleciB -ise .ina* ca i cum nu era firesc. )ini rmase cu plria n mn. - Stai la mine la mas. @im ia cafeaua la Sc,midlini* pentru Juartet. Abia scap de cafea cu lapte i sin#ur nu am poft de mncare. )ini se #ndi la plimbarea fcut n amur# pe str-ile aproape #oale. Afar lumina desfcea muselina de culori blonde. /ar cum ceasul ei de mn nu arta ora i locul care te cer* rmase. Sin#ur acum cu buna .ina* putea tri n #ndurile ei fr de nici o turburare. 'ntr n birou* de unde @im dispruse* i dete drumul #eamului lar# de ln# di+an* #,emuindu-se ntr-un col. ?nuntrul odiei era umbr. >roi s spun .inei s-i +ad de treab* dar i fu lene. .ina era i plecat. 'ntr dintr-o dat n amur#ul simirei. ?i tria -ilele pe mersul soarelui. .impede i +ioaie dimineaa* c,iar dac ceasurile se scur#eau deopotri+* adu#a cu fiecare or o po+ar* aceea a muncei de pe lume* aceea a intensificrei luminei* apoi scpata deodat cu soarele. :neori i simea plecarea printro spaim* o stin#ere interioar* o dosnicie sau o umbr n care sufletul dibuia n#ri1orat drumul. Alteori era o melancolie uoar i co+ritoare. ?n seara aceea era o di-ol+are total n umbrele fine. Subt lumina palid* trupul i sta inert ca i al obiectelor din odaie i #ndurile* simirile* ncetndu-i freamtul* aipeau* plecnd capete #in#ae pe umrul fericirei. /ispru n somnul uor al contiinei un timp incalculabil. !n cnd .ina i puse mna pe umr i o c,em. ?i surse. 7u ar fi putut spune de unde se ntoarce* dar se odi,nise n spaiul blnd al unei +iei intermediare. 6u toate c trecuse sin#ur acel ceas al amur#ului* nu-i simise sin#urtatea ci pri+e#,erea. 8 aromise prielnic i acum putea nd1dui -iua de mine* ale crei ceasuri concentrice o +or duce iar n mie-ul +iu al traiului* o +or urca la meridian ca i soarele* iar seara +a fi iari un pra# trecut de mn. Fndul lui )ini +edea acum ima#inile nai+e ale serilor2 -na cu de#ete pe pleoape* -na cu de#ete pe bu-e. "asmele i c,ipurile in#enue ale po+estei se amestec astfel printre a+enturile i siluetele rafinate ale +ieei pre-ente* n #ndurile omeneti* ca ntr-un 3eglione tumultos* unde moflu-ul !ierrot* arlec,inul cu clopoei* fracul sinistru* to#a ridicol* clo+nii nenumrai* amletul nesbuit tra# n dansul lor +edenii albe* n+luite n +lurile diafane ale idealului i ncon1ur n#mfrile cu roc,ii perlate* cinismul n maiou de baie* pi1amalele neruinrei curente* uoarele aeroplane ale dorinelor

contimporane* scafandrii necu+iincioi ai fundurilor de suflet. - 6u mmli#u* .ino5 6u mmli#u s-mi dai smntna.

'> /e1unul prepelielor fu destul de monoton. )ini #si pe @im n conciliabul cu .ic. 6u diapa-onul 1os al +ocei* aa cum l a+eau amndoi* prea o discuie ntre mui. @im opri din treact pe )ini* care se strecura discret* i* bine dispus* o in+it n birou. .ic salut scurt. =otul era c n audiena asta @im prea cel mulumit. 0cndu-i socoteala c .inei i-ar place ca +rul s aib r#a- pentru 1alba lui* nu +roi s rmn i declar c e mare amatoare de a supra+e#,ea miastr pre#tire a prepelielor. @im i frec minile de-nodate* ca semn de bucurie pentru de1unul fain. 4ra aa de mulumit nct )ini* care l cunotea* fu ne+oit s cread c a fcut o mic* ct de minuscul rutate .inei. @im declar cu un entu-iasm #ra+ c allipa era un om distins* un +ntor admirabil* un muncitor demn de stim. !cat c era aa de nec1it3 )ini ntinse urec,ea. .comia nu e9plica ndestul ditirambul. 4lo#iul lui allipa n +orba lui @im era ce+a neobicinuit i admiraia lui* strmutat de-a dreptul de pe .enora pe brbatul ei* o surprindea i o ndruma spre nouti mari. - S fi +-ut ieri ciorc,inele de psri calde5 .e-a adus bietul om* el sin#ur. allipa n form de biet om" era ce+a peste fire5 .ina ntreb mai nti cu n#ri1orare ce fceau @im i .ic* i cum )ini* ca s nu o sperie* i spuse c +orbesc linitii* uurat dintr-o parte* ncepu a mrturisi #ri1ile mari pe care i le da +erioara. )ini afl c de un an i 1umtate* de cnd nsoise pe .ina la !rundeni* n -iua scenei celei mari* lucrurile nu mer#eau bine. .ina nu ncetase de a se duce acolo aproape re#ulat de dou ori pe sptmn. 7u de plimbare ca altdat* ci de mare ne+oie i cu adaosul unei osteneli la toate celelalte. Aadar* starea .enorei nu se mr#inise la scena cunoscut. 7u fusese* cum s-ar fi putut crede* un apo#eu al suprrei* ci numai primul semnal de alarm al unei stri prelun#ite. .enora urmase s aib mult timp aceleai cri-e de inim i de ner+i i aceleai leinuri ciudate. 4rau nsoite* ca i atunci* de alternati+e de dra#oste i de mnie pentru /oru* care era subiectul i obiectul principal al strilor ei. /oru speriat c,ema mereu n a1utor pe .ina* care* n afar de +alerian i eter* nu putea lucru mare* deoarece predicele rmneau fr de ecou. :n tratament de in1ecii neurotonice adusese totui ncetinirea acelor manifestri. Atunci /oru se rentorsese la ocupaiile moiei* care nu cunoscuser niciodat atta prsire i se r-bunau. A+usese cu att mai mult de lucru cu ct o serie de complicaii se i+iser. .ina cre-use c totul* n sfrit* mer#e bine. ?n ade+r* .enora de+enise c,iar prea linitit* prea tcut asupra celor petrecute. ?n inter+alul sta bun" se putuse strecura cstoria 4lenei cu /r#nescu* fr de nici o scen din partea .enorei. )ini se ntreb cum oare ener#iile de r-+rtire ale .enorei fuseser complet stinseB 6are era pricinaB )edicamentaiaB 7u5 Sau ntr-o msur foarte mic. 4ra e+oluia ei sufleteasc. =otui .ina po+estise c* deodat cu ast ciudat atonie* .enora era o ade+rat

sen-iti+. !entru orice -#omot* pentru orice cu+nt pronunat mai tare se emoiona* a+ea palpitaii* sta culcat* dar fr s proteste-e. ?n 1urul ei era un complot al tcerei* de la cele mai mici lucruri la cele mai mari. Se umbla uor* +orbea abia. :ile erau +tuite* nimic din treburile casei* din ntmplrile traiului nu a1un#ea pn la ea. !ianul era nc,is fiindc i fcea ru. =remura la orice sunet. 7u era un capriciu* era o stare de fapt. 4a nsi nu a+ea nici o sonoritate. =ot ce-i spuneai o lsa rece i rspundea abia sau deloc. !rimea fr nici un fel de comentariu n#ri1irile 4lenei* iar ca rspuns tandreei lui allipa a+ea #esturi mecanice* fr de elan. 4l o trata ca pe un copil alintat* dup o boal rea* cu o satisfacie recunosctoare pentru fa-a asta prielnic* care i n#duia s rosteasc* dup +oia lui* afacerile aa de importante ale moiei. /e altfel* nu o mai considera ca pe o bolna+5 ?n afar de cas* po+estea pretutindeni cu mulumire c sanatoriul +iene- fcuse minuni i c .enora era complet restabilit. 4ra c,iar con+in#erea lui. ?n timpul sta allipa stabilise aproape totul cu /r#nescu* un candidat prote1at de el i pe care l stima ca om i ca situaie. ... 6t era de curios* fa de mersul de odinioar al lucrurilor n mena1ul allipa* faptul c .enora nu tia n momentul acelor deci-iuni nc nimic5 ?ntr-o -i care pruse lui /oru mai potri+it* ae-at cu -iare ln# dormeusa ei* ca de obicei dup-mas* o ntrebase ce crede despre rostirea 4lenei* destul de mare pentru a fi la casa ei. .enora aprobase fr nici o obiecie i tot planul* prescurtat de /oru* se strecurase fr #reutate n au-ul ei distrat. 7umai 4lenei* .enora i spusese* cte+a -ile dup +estea asta* cu oarecare nelinite2 - Are s fie mult -#omot cu lo#odna i cu nuntaB 4lena atunci profitase pentru a-i face cunoscut tot aran1amentul2 nici o lo#odn alta dect cu+ntul dat3 #inerile* foarte ocupat* nu putea +eni dect foarte rar la !rundeni* i nunta n cas... la moie sau la "ucureti. .enora pruse mulumit i nu ntrebase nimic mai mult. Adormise pe loc* foarte adnc. ... 6e era oare ne+oia aceea de linite5 6e asculta oare .enora nuntrul ei* n acea tcereB... )ini ntreb pe .ina dac +erioara nu a+ea alt atitudine cnd rmnea sin#ur cu ea. 7u5 Asculta micile nouti pe care i le spunea de @im* de .ic... !rimea n#ri1irile ei cu docilitate. Att5... 6nd /r#nescu +enise ntr-o -i la moie* .enora* pe moti+e de coc,etrie* de1unase la ea n odaie. 6afeaua o luaser toi n buduarul ei i +i-ita se petrecuse ca oricare alta. 7u era nimeni care s turbure cu +reo impruden complotul tacit cu care ai casei o ncon1urau. Ascultnd pe .ina* care po+estea cu mulumire demersul lin al lucrurilor* )ini a+u o impresie de spaim* ca ce+a premer#tor unui sinistru3 momentul acela cenuiu i imobil* cu o lumin #lbuie sta#nant* care precede ciclonul. =otui furtuna nu i-bucnise. 6um nunta era ,otrt repede* naintea 6rciunului* 4lena se artase neabtut asupra locului unde ar fi mai bine s se fac cununia. .enora se a#itase* nu dormise +reo dou nopi i ntr-o diminea ntrebase pe 4lena n ce fel crede ea c ar putea a+ea loc nunta la "ucureti. Aadar* .enora nu cute-a aproape nici s ntrebe. Gi ei socoteau lucrurile normale sau mcar mbuntiteB .enora* dup dou nopi de insomnie* punea 4lenei o ntrebare indirect5 49traordinar5 4lena i e9plicase atunci ca pe un lucru ,otrt c +or inau#ura cu ceremonie casa

lor cea nou* care era pus la punct. Astfel problema #rea fusese re-ol+at i* cum roc,ia de mireas a 4lenei atepta #ata de mult i n casa lui /r#nescu parc,etul c,iar fusese lustruit* nunta fusese fi9at n prima 1oi. 6um .enora nu +orbise nimic* nu luase nici o msur pentru participarea ei* lucrul rmsese nedumerit pn n ultimul moment. Abia n a1un ru#ase pe .ina s +ie a doua -i s stea cu ea* ca s nu-i fie urt cnd lipseau toi la nunt3 ea era bolna+". 7u asistase deci. .a plecare* srutase pe 4lena fr nici un comentariu3 trimisese ns n a1un dup o femeie de cas i o e9pediase la casa noilor cstorii s depun pe masa de toalet a 4lenei* fr alt cu+nt de nsoire* rndul ei de perle unic* pe care l a+ea de la /oru. Festul produsese un moment de consternare* un mic de-ec,ilibru n contiinele limpe-i ale lui /oru i 4lenei. :rmase o mare mulumire despre pro#resele ei sentimentale i de sntate. "una .ina* po+estind* a+ea #ura nc mic de satisfacia unei astfel de #enero-iti. )ini ntreb cu insisten dac darul nu li se pruse foarte ciudat3 dac* dimpotri+* tocmai la acea epoc* nu se alarmaser de starea ei de sntate. "una .ina credea ,otrt c .enora la timpul acela* printr-un noroc deosebit* fusese mult mai bine. 4ra con+ins c totul mersese de minune. 7unta* la care cu re#ret nu asistase* sec,estrat de +erioara* decursese ntr-o ordine perfect. 6asa era ornduit ca un #alantar3 slu1ise episcopul cel frumos* cu barb nea#r3 bufetul fusese o ade+rat e9po-iie de art. 4ra opinia su+eran a lui @im. Asistena redus era compus din familie i din cte+a persoane politice i sporti+e* cunoscute mai de aproape. 6ununase preedintele 6onsiliului #eneral a#ricol cu ne+asta. 6eremonia fusese la 4* si la P /r#netii plecaser la >aro+ia pentru c /r#nescu a+ea acolo o afacere mare de e9port i cu oprire la >iena* pentru a da medicilor care n#ri1iser pe .enora ultimul buletin. )ini se interes mult de ce au spus atunci medicii. Spuseser c trebuia mereu n#ri1it de aproape* permanent obser+at* tratar cu mari mena1amente. 7u prea tocmai un a+i- de mare nsntoire. /ar +iaa e prea mrunit si prea #rbit pentru ca cei care o petrec s aib pri+iri pe deasupra* aa cum le a+ea acum )ini. 6ei care se ocupau cu afeciune de .enora de la scularea ei la culcare* se deprtau de ade+r cu ct se apropiau de amnunte. Aadar* .enora rmsese cu o necurenie* cu acel proces misterios care nu e c,iar o boal* e o form de transpo(iie a contiinei. .enora reaciona lo#ic ctre sentimente i #nduri pe care le a+ea despre cele petrecute* aa cum ea le socotea* aa cum nu le putea mrturisi. !entru ceilali totul prea absurd. /up primele i-bucniri neputincioase* n epoca aceea de linite aparent* i recule#ea probabil neca-ul* medita mi1loacele de a sc,imba... 6eB 6eea ce fusese. Adic ceea ce era iremediabil. Aci era punctul dureros i #ra+ al tra#ediei. 6nd omul d cu fruntea de imposibil* lupta e #ro-a+* tocmai pentru c e -adarnic. Fndurile se ciocnesc mereu de un fapt petrecut* deci fr de leac3 +oina st ncordat spre ceea ce s-a consumat i care e n afar de puterile +oinei. !roces interior precis i oribil* ca #estul unui om care s-ar lo+i cu capul de un -id de piatr* pentru a spar#e piatra -idului.

.enora nu se putea deloc deprinde cu nfruntarea lui )iDa-.e. 0iecare temperament* pentru a re-ol+a aceeai problem* pune n micare alte resorturi. =otul la .enora se reducea la un sen-ualism iniial* care lsa pe /oru acum descoperit fa de inimiciia ei pasional. 7eca-ul ei ncpnat +rea s #seasc i-b+ire pe o cale cu neputin2 ca ceea ce fusese - s nu fi fost. ?n loc s-i reia autoritatea acelorai deprinderi* lsnd incidentul deoparte* nimicindu-l prin ne#li1are* prin reconstruirea e9istenei* ea sin#ur sc,imba toat ae-area i pe ea nsi. >ai5 =oate mpre1urrile bune de atunci erau departe5 spunea buna .ina. .enora era iari ru. 8 scrisoare a lui )iDa-.e* care i c-use n mn din nepriceperea sau mielia babei* stricase tot. 7emernica mic o trimisese babei* prin 'o#,i* pe care l ntlnise la ora* ca s o dea lui /oru. 4ra cam de felul sta2 'ubitul meu printe5 Gtiu c tu ai face mult pentru copila ta cea mic* dac nu ai fi mpiedicat. =otui* n ascuns de cine m pone#rete i m las n mi-erie* te ro# a-mi mri pensiunea i a-mi trimite i o sum mai mare* cu care s-mi pltesc datoriile* aa cum se cu+ine fetei iubitoare i iubite a nobilului allipa." - 6e idioat5 6e pctoas5 se +ieta .ina. .enora* linitit n aparen* ntinsese scrisoarea lui /oru* care* deprins cu nelepciunea ei din tot timpul din urm* luase lucrul uor si cutase s se sftuiasc cu .enora dac trebuie s-i trimeat bani* suprat de alu-iile la datorii i la numele lui* dar fr s se #ndeasc la tot ce coninea prime1dios epistola funest. )ini admir* pentru a doua oar* stilul perfect al lui )iDa-.e. .in#uirea ei ndr-nea* lipsa oricrei ruini i intri#a fi* care toate e9primate direct i pierdeau aproape nemernicia* de+eneau accesibile i su#esti+e. @emarc nc i tonul popular la acea artist prismatic. )iDa-.e era tot o fala,in. A+u con+in#erea c )iDa-.e nu premeditase cu per+ersitate scrisoarea2 o scrisese de-a dreptul din per+ersitatea ei fireasc* ceea ce era mult mai interesant. 4ra probabil con+ins c tatl ei ar fi fost acum #eneros cu ea* dar era stn1enit de .enora3 credea desi#ur c era dator s-i dea bani si c are dreptul s-l amenine. 0a+orurile lui Fre# i preau insuficiente i i anta1a familia fr de nici un scrupul. )ic animal cu instincte tot att de simple ca ale unor anume insecte sau anume plante periculoase. .ina nici nu +roia s-i aduc aminte de -iua aceea. 0usese la !rundeni un scandal pe care elocina redus a bunei .ina nu era n stare s-l reproduc. /oru o c,emase desperat prin telefon. !e cnd pornise cu un automobil de pia* dou trsuri de la moie i un alt auto* mobili-at de /oru* o cutau. ?nainte de sosirea ei se petrecuser #ro-+ii. 4. #sise pe .enora c-ut ntr-un fel de sincop apoplectic* cu #ura ncletat* cu un oc,i +nt* plin de contu-iuni i arsuri. Iumtate cu+erturii* perdeluele erau arse* /oru nu era de recunoscut2 cu oc,ii bolboai* cu prul +l+oi* nuc. Slu#ile fu#iser n toate prile i baba o luase ra-na pentru totdeauna. .ina se speriase aa de tare c nu fusese bun de nimic i trebuise neaprat s +ie i doctorul de plas* cu toat ruinea. 7oroc c toate contraciile fuseser ner+oase i le-iunile superficiale. .enora se i-bise ct putuse cu capul* cu trupul* de tot ce #sise la ndemn i dase foc cu spirt patului. 7emaipomenit5 )ini socoti c scena asta* care buimcea pe .ina* nu era c,iar o abatere de la un

drum parcurs destul de lo#ic de e9altata .enora* de la nceputurile carierei ei tra#ice* pn la acele culminri. =recuse i asta5 Se +indecase de arsuri* de lo+ituri* clar adio linitea i binele de mai nainte5 repeta cu nai+itate .ina. /in oriice sau din nimic* .enora se ener+a. 4ra o stare de furie aproape permanent. .ui /oru nu-i spunea nimic de-a dreptul* dar era destul s doreasc el ce+a pentru ca iritarea ei s i-bucneasc. )niile astea erau urmate de accese de melancolie. /oru +roise cu orice pre s duc pe ne+asta lui la >iena. ?i rspunsese cate#oric2 7u5 /u-te dumneata sin#ur5" - Au-i5 s-i -ic lui /oru dumneata". 4ra nebun... Aa cre-use i /oru* c s-a smintit* i nu a+usese linite pn nu o +or +edea doctorii iari. .a >iena* timp de -ece -ile* .enora ns se plimbase cu 6oca-Aimee* tr#uise* con+ersase plin de #raie cu doctorii. 8 #siser mai bine* dar nu se putea #aranta nimic. "oala a+ea surpri-e... =otui nu era ne+oie s rmn n sanatoriu. /e cCnd se ntorsese nu mai era aa de rea* dar plin de capricii. Acum +rea una* acuma alta. Acum -icea ce+a* acum sc,imba. /oru era admirabil. 6apriciile ei i se preau un semn c s-a ntors la firea ei ade+rat i cuta s-i fie pe plac. 7u reuea. =ot pe el a+ea toat pica5 ?ncercase el s se supere* s se impuie. )ai ru5 @u de tot5 6e nebunie5 ... 7iciodat nc buna .ina nu cute-ase s #ndeasc aa liber i se+er despre +erioara ei. !entru )ini era totui limpede c amorul pasional al .enorei* ofensat #ra+* dup credina ei* reaciona prin acea repulsiune. 4ra un re-ultat matematic i absurd. 6e era nc mai ru* era c ncepuse s re+i-uiasc toate c,eltuielile fcute cu 4lena2 -estre* trusou... S pretind c ceea ce i-a dat e disproporionat cu ce a rmas celorlali. 6um +enea allipa acas* ncepeau socotelile. 7u se mulumea cu discuia* i cerea s re+ie* s fac tot felul de acte. S asi#ure partea lui Aimee* partea ei* ca ne+ast fr dot. 7ite nero-ii... !arc /oru ar fi fost pe moarte... 4lena* mndr cum era* la prima +orb pe care i-o spusese /oru* fcuse nu tiu ce act de cesiune* dar rmsese cam rece de atunci cu tatl ei. ... allipa* n forma asta de martir* de om -btut* era pentru )ini de nerecunoscut5 /ar .enora n forma asta - de compensaiuni sentimentale n +alut - pru lui )ini mult mai nsntoit. /ar .ina conc,idea2 - /ac cel puin nu ar a+ea cri-ele acelea cu melancolie intermitent. 7u aude. 7u +ede mpre1ur. 7u +orbete5... Atta mai tiu i eu din neurolo#ie. )elancolia nu e fa- bun. - >reo simulare5 obiect )ini cu timiditate. .ina nu se supr ca altdat. - 7u5... >ai* nu5... Arat ru... Ar trebui s o +e-i5 /e felul acesta fuseser noutile ultime i foarte sen-aionale despre familia allipa. .a de1un domni mare linite. 0iecare* preocupat* nu b#a de seam c tace. .ina aproape nu mnc. )ini aprecie suculena prepelielor nbuite la abur* dar nu i ,a-ul lor* aa cum se pre#tise. @im se ser+i de trei ori i fuse #ata s-i ias din calm* cnd .ina i obser+ c e prea lacom pentru un artritic5 /espre .ic sau allipi nici un cu+nt. =oate lucrurile astea dosite erau ns pondere materiale* care apsau asupra locului i ceasului. /up de1un .ina se #rbi s plece la o client. )ini nici nu ar fi +rut s o atepte* att se -orea3 @im declar c e foarte ocupat.

/ar c,iar atunci un auto le tia drumurile de scpare. ?ntlnir pe scar pe allipa nsui* cu ,ain lar# de drum* cu oc,elari i casc,et. Subt ec,ipamentul acela* aa de diferit de costumul lui de senior rural* )ini nu-l cunoscu. - Automobilul +ostruB ntreb .ina. allipa aprob cu un #est de-#ustat. )arele proprietar de #ra1duri* pasionatul de cai* era acum ofer. - .enora s-a inut de capul lui5 e9plic .ina lui )ini* n le#tur cu ceea ce +orbiser. - 7u +e-i pe 4li-aB atrase atenia /oru. ?n fundul automobilului mare* capitonat cu piele de cprioar* ca i cum allipa iar fi 1ertfit toat prada +ntoreasc* sta o momie acoperit de mantale* pleduri i +oaluri. - 4 atta praf5 e9plic peltic doamna 4li-a nsi lui )ini care se apropie* pe cnd /oru +orbea animat .inei. @im i pri+ea de la fereastra biroului dar fr s se mite. .ina aduse un pac,et cu comisioane ale .enorei* i allipa* dup o inspecie a mainei* o urni cu ritualul obicinuit al pomprei* pufuitului* trompei* ls un praf nesuferit i mirosul acela de ben-in ars aa de rnced. )ini se #ndi la timpul trecut cnd probabil oraul* n ceaa prafului uor* ridicat de droti i cabriolete* +a fi trimis n aer o boare de #rdini* parfum aspru de iarb ars i de pmnt3 miros lene de micsandre ofilite de amia-. !este drum de .ina* o csu bondoac* pus pie-i* a+ea n #rdini r-or cu busuioc* dar n colul str-ei o cas nou sta spn-urat pe ase eta1e3 o felie nalt i n#ust* cu o sin#ur faad* la triun#,iul ei* care arta celelalte dou laturi -#runuite de o tencuial oarb* pesemne n +ederea unor proiecte de aliniere +iitoare. /in rmie i din ino+ri* 6etatea i compunea prin aspecte mobile caracterul ci ca i pe al locuitorilor* l sc,imba necontenit prin adaptri #rabnice* prin irupia planurilor noi n +ec,iul pitoresc. .ocuitorii ei de acum erau o #eneraie care copilrise sau apucase la bunici csuele cu r-oare* care locuiau nc n confortul cldirilor acelea rsfate* e#oiste* pe care fiecare le a+ea pentru familia lui proprie* aa cum nu erau n alte capitale2 acele re(-dechaussee cu ar,itectura lor coc,et i +ariat3 sau +ile abia mansardate* altele* mici oteluri de stil* care toate dau oraului un aspect de +ile#iatur lu9oas* cu e9cesul unei #rdini proprii* cu transplantarea bra-ilor i fanta-ia per#olaurilor* acoperite de plante urctoare capricioase* de dr#lenia amoroas a trandafirilor* mruni sau de ciorc,inii lnce-i* #albeni i +iolei ai salcmilor trtori* sau de cine tie ce alte bi-are roade ale grimpantelor delicate. >i-iuni de case dup care te ntorceai la col de strade albe* ca dup o femeie ele#ant i parfumat fin3 balcoane suspendate n +erdea i flori* cu un decor* n faa crora trectorii* pe care nu i -orea #oana traiului* se opreau +istori o clip* ae-ndu-i acolo* n cuiburile frumoase* odi,na ilu-iei. Abia de curnd bule+ardele cptaser #ra+itatea edificiilor netede* nalte* impuntoare* aliniate* dar pre-emnd di+ersitatea faadelor noi3 iar pentru un +iitor poate c iminent - aa erau de repe-i prefacerile - apreau imobilele mari de raport* se proiectau disproporionate i ponderoase pe armonia #raioas a restului* a-+rlite pe proiectul unor strpun#eri* unor e9proprieri i artere* totodat probabile i problematice. )ini fu cuprins de fi-ionomia 6etei. - 6e fat de treab 4li-a asta5 7ici n-a fi cre-ut5 -ise .ina. - /a5 rspunse )ini distrat. .ina se despri de ea pentru a se duce la o client n '-+or. - Aa departe te duci* .inaB o ntreb mainal.

.ina strnse din umerii ei cam #,eboi* de ioba# modern. )ini o salut cu mna i porni sprinten* croindu-i* prin str-i tiate pe muc,e* drum drept spre centru. .unecnd sinuos* roc,ia ei alb* ca o barc unduioas pe care o duce apa drept la debarcadere +oioase* mereu mai +ioaie spre mie-ul oraului +iu* strbtu n pie-i 6alea >ictoriei* unde mane+ra ei #rbit i prudent cerea meteu# ca s se strecoare. @-bi totui* ocrotit i imun.

> ?n casa boiereasc de pe moia !rundeni* lucrurile aparent insensibile a+eau s +ad fapte neobicinuite. ?nsi linitea lor nu mai era respectat. 4rau martori tcui i neputincioi ai unor perturbri nencetate. 4 pcat c nu se poate ti n ce fel obiectele* n acel +esti#iu de +ia care e nc,is n ineria lor* sunt a#itate de a#itaia oamenilorB 6e fel de impresii primesc prin moleculele lor i ce efect are ctre raiunea lor #eometric* spirala incandescent a nebuniei omeneti. Strile succesi+e ale .enorei n diferitele fa-e ale boalei* cltoriile neobicinuite aduseser mare de-ordine n fi-ionomia* timp ndelun#at aa de statornic* a interiorului allipa. ?nsui pianul* in+iolabil* fusese la cine tie ce -druncin mpins deoparte* i dispo-iia camerelor* a mobilierului* suferise fluctuaiile unor destine rele* care se le#au strns de ale oamenilor pe care i slu1eau. Frdina se resimea cea dinti de ne#li1ena stpnilor. 7u fusese complet nelucrat* planul i primele n#ri1iri se +edeau* dar tocmai de aceea se simea mai tare nen#ri1irea. ?n bosc,etele tunse pe 1umtate* ramuri r-lee se nlau ridicol. 0lorile aduse pn la de-+oltare* apoi pr#inite n plin eflorescent* ceea ce fcea mai +i-ibil neca-ul lor* amestecul de putre#ai al corolelor bolna+e cu fr#e-imea celor care mboboceau. Seceta n#lbenise #a-onul3 pe aleea creia nu i se mprosptase nisipul era puin noroi* de-a lun#ul moiei ntre#i* o pri+elite de incurie a ,oldelor totui bune. !orile nc,ise ermetic i o staie lun# pn cnd +i-itiul s se trudeasc sin#ur ca s poat asi#ura intrarea* pe cnd* tcute i serioase* )ini i .ina ineau ,urile. )ini nu refu-ase s nsoeasc pe .ina* amica 7or; fiind n ultimul moment reinut de afaceri ce nu se puteau amna. - Sin#ur nu m duc5 suspinase .ina. Situaia ei era* n ade+r* cam ane+oioas. allipa fcuse la ea un apel suprem pentru a decide pe .enora s plece de la !rundeni la "ucureti* la doctori... 7imeni i nimic nu o putea ndupleca i allipa declara c lucrurile nu mai pot rmne aa cum sunt. A+ea con+in#erea c .enora era de-a binelea nebun... 8 astfel de presupunere nu ar fi putut +eni lesne n mintea lui sntoas3 trebuiau moti+e puternice i do+e-i si#ure pentru ca el* care nu a+ea nici subtilitate* nici e9a#eraie* s a1un# la aa conclu-ii precise i tra#ice. ?n ultimele trei luni* .enora cptase un fel de manie a persecuiei. !ri+ea pe toi bnuitor i n special pe /oru. ?n loc de forma mnioas cu care l c,inuise pn atunci* acum se socotea +ictim. 6redea c allipa duce o ntrea# campanie de nele#eri ascunse cu 4lena i )iDa-

.e* cu dispreul +oinei ei. A+ea insomnii si detepta pe brbatu-su pentru a-l neferici cu pln#eri fr de sfrit* n care re+enea acelai leit-moti+2 toi n 1urul ei petrec* complotea-* se mbo#esc* i ea e lsat pe drumuri. 4lena acapara toat a+erea i )iDa-.e consuma restul. 6oca-Aimee* prsit de tatl ei* era o de-motenit i ea* soia* o ceretoare. /e biei nu pomenea nimic. 4rau dui n Fermania pentru diplom* deoarece nu fuseser n stare s absol+e liceul la "ucureti. Ielaniile astea sinistre durau nopi dup nopi. (iua* palid* obosit* cdea n melancolie* mereu culcat* atins de o debilitare care fcea acum lene+irile necesare. Alteori se +ita de urt* cerea s fie distrat i nu +rea s rmn sin#ur. .ina* care +enise necontenit* ne#li1ndu-i c,iar spitalul* ntmpinase un ultimatum din partea lui @im2 el* sau familia. 0irete* preteniile le#itime i ar#umentele sumare aduse de doctor erau fr t#duin. .ina* de ne+oie* i rrise +i-itele si .enora atunci ceruse ea sin#ur pe +erioara 4li-a. ?mpre1urrile i erau fa+orabile. =ocmai di+ora i a+ea putin s dispun de ea. 4li-a +enea aproape -ilnic* dus i adus cu mare pomp de /oru* fiindc era fricoas* plin de mofturi. :neori rmnea cte+a -ile n ir la !rundeni* dup care descoperea c are o mulime de treburi acas. /e fapt* era nostal#ia capitalei. /up ce se stura de .ipscani i de 6alea >ictoriei* se ntorcea iar la moie. 6aracterul ei con+enea .enorei3 era +orbrea i de bun dispo-iie permanent* lin#uitoare din fire* tocmai pe placul bolna+ei. ?n sc,imb* lene* coc,et* nu aducea nici un a1utor #ospodriei* dimpotri+* complica lucrurile* pretenioas i cu nenumrate mici manii. Se i+eau dificulti permanente pentru splatul* clcatul* plisatul lin#eriei* roc,iilor* care nu sufereau o cut. allipa n tcere* dar plictisit* primea toate reclamaiile ei i ale personalului i* a+nd ne+oie de toi* cuta a stabili pace. /e altfel* pre-ena 4li-ei nu-l uura prea mult. .enora se arta tot nelinitit cnd lipsea i de ndat ce +enea tot nemulumit de pre-ena lui. )oti+ul pentru care /oru socotea pe .enora #ra+ bolna+ era tocmai respin#erea din ce n ce mai mare pe care i-o arta lui. 7imeni ca el nu putea ti ce absurd era o astfel de antipatie pentru el* care fusese obiectul unei pasiuni neobosite* obositoare c,iar. Starea de acum a .enorei nu putea fi dect anormal. /esi#ur c nici el nu i da seama e9act de mrimea de-astrului. 6uprins de ntmplri* nu a+ea r#a-ul s +ad toat sc,imbarea fcut n ae-area lsat de prinii lui. 7u pricepea c era nsi di-ol+area lui familial. ?n afaceri* preocupat de cerinele -ilnice* constrns de socotelile ur#ente* de tran-aciile ne+oite* nu a+ea timp pentru o pri+ire de ansamblu* ca s poat 1udeca de-ordinea n care i era a+erea. >oia1ele la >iena* c,eltuielile fr nici o putin de pre+edere* pricinuite de boala lun# a .enorei* mpiedicarea lui de la supra+e#,erea moiei* pe care altdat nu o prsea din oc,i i din mni* mprumuturile -druncinaser bilanul. =ria acum permanent din aran1amente pe a cror #ra+itate nu o simea* nlesnite fiind de /r#nescu. Slbirea autoritei n interiorul casei i de-a#re#area treburilor n afar era situaia actual. .ina* de-a lun#ul drumului* struia n recapitularea acelor mpre1urri. 7u se stura fcnd elo#iul 4li-ei. 7ici nu s-ar fi ateptat s fie aa de sritoare* s-i lase partidele de cri i plimbrile ei nelipsite. 6u .enora era de o rbdare si de o +oioie fr de seamn. 4a nsi* .ina* nu i se

putea compara. .enora nu a+ea* mai ales* ne+oie de n#ri1iri medicale. 4li-a i citea 1urnale* fcea pasiene i i lucra tot felul de ,aine de cas* fiind foarte priceput n croitorie. A1uta c,iar pe /oru s-i ie re#istrele foarte complicate* nu tia deloc contabilitate* dar copia cu bun+oin. /oru* la nceput* se artase plictisit de pre-ena ei. )ereu ne+oit s fac pe ca+alerul* cnd era aa de suprat i ocupat. )ereu pe drumuri* ducnd-o i aducnd-o. 7u putea ns ocoli nici o osteneal* deoarece .enora o luase subt ocrotirea ei n aa fel c de+enise persoan in+iolabil* n urm /oru* fa de ser+iciile aduse de pre-ena ei* ncepuse a o mai n#dui3 totui simea ne+oia s pun capt balamucului care era pe capul lui. 7ici nu se mai brbierea ca lumea. !arc era un mo3 a+ea fire albe multe prin barb* nu mai a+ea timp de nimic5 ?i murise un cal de curse i aproape nu b#ase de seam pa#uba. 7e#li1a caii i se slu1ea mai mult de automobil* deoarece - toate acum cereau #rab. 4ra tabloul pre#tirilor pe care .ina l fcuse lui )ini* care #ndea c n ade+r felul" traiului lui allipa se sc,imbase mult. Acum problema era s decid pe .enora s plece la "ucureti s se caute cu un mare neurolo# la mod. allipa spera mult de la sc,imbarea asta. .enora ns* de cnd era +orba de plecare se mboln+ise de fri#uri i moralul i era nc mai sc-ut. !ln#ea ca un copil* spunea c e #onit din cas* c se +a prpdi prin spitale* c plecarea e pentru ea deopotri+ cu moartea. Astfel nct ai ei +edeau pe de o parte datoria de a o n#ri1i* pe de alta cptau un fel de mil* de superstiie. 0ri#urile* credea .ina* erau paludice* ceea ce necesita mai mult nc sc,imbarea localitei* dar anemia #eneral i starea inimii* mai ales* te opreau s nec1eti o biat bolna+* pe care ideea plenarei o ucidea. - Se pierde moia5 Se pierde tot5 4u mor dac plec5 Aa se +ieta ntruna. 6ine ar fi cre-ut s ie .enora aa de mult la moie5 /oru* cnd o au-ea* pln#ea i el. ?i adora ne+asta* i pe ct l costa de mult paraponul pe care il arta* pe att l mica ataamentul ei de locul unde au fost aa de fericii. 6u materialul sta de informaii* )ini nsoise pe .ina la !rundeni i cu promisiunea c ea nu +a a+ea s fac* nici s -ic nimic. !e )ini o interesase de-a dreptul acea sc,imbare a aspectelor locului* aa de fi* i care e9prima aa de bine raporturile dintre lucruri i patimile oamenilor. 6nd +i-itase !rundenii cu doi ani nainte* totul prea acolo statornic* dar probabil era ultima fa- a formei de-atunci* deoarece totul se modificase cu atta repe-iciune. )ini apucase atunci panorama suprem a unei ae-ri. Acum putea pri+i risipa lucrurilor i mersul ei #rabnic de frmiire. 8 ser+itoare de ora +eni s le desc,id cu nepsare i le conduse prin coridoare pe o teras mic* care da pe o latur a #radinei i pe care )ini nu o cunotea. 4ra un balcon mai lar#* unde soseai de-a dreptul din camera .enorei. Acolo erau cele dou doamne. 4li-a ls 1urnalul din mn i le +eni nainte cu paii ei mruni. !e un pat de #rdin sta instalat .enora ntre perine i pleduri. 6ontrariu obiceiului* era acoperit pn la #t cu un +l mare nfurat pe trup. A+ea pe frunte o compres ud* care prea o bandelet li+id* i fi#ura i era mult slbit* cu dou cearcne ne#rui subt oc,i* datorite febrei* nu 6holului. =rsturile feei erau subiate i tenul limpede* dei palid subt puinul ro- al pudrei. 7u mai era n carnea ei acea re+rsare de otr+uri turburate. Se filtraser i se ae-aser

n cine tie ce fiol intern* n form de esen concentrat. 6apul rmnea acum foarte mic pentru trupul ei nc robust. !rea c doarme. 6nd desc,ise oc,ii* c,emat de .ina* )ini fu mirat de e9presia lor. >er-i* limpe-i* ..... stranii. !arc aiurii* parc dimpotri+ intuii n spaiu* dar nu direct pe lucruri sau oameni. .ina i smulse compresa de pe frunte. @mase cu prul ud* neted* tras n sus* cu oc,ii de sticl mrii de slbiciune* ca n foto#rafia aceea dintr-un album al @imilor* n care nu o putuse deloc recunoate. .enora era* desi#ur* de necunoscut i totui semna i-bitor cu ea nsi. .ina o cert pentru compres. 7u-i ser+ea la nimic3 numai sc,imbarea de clim. !robabil era +reo mlatin pe unde+a* care i dase fri#urile. - /omnul allipa spune c e uscat tot pe moie5 -ise nepotri+it 4li-a* care nu era inteli#ent. Acel domnul allipa" despre +rul ei era stn#aci sau afectat. Altfel* doamna 4li-a era foarte frumuic* ntr-o roc,ie de foulard citron, plin de +olane* ele#ant i incomod pentru funcia de garde-malade, dar a crei culoare se proiecta bine pe albastrul foarte pal al -ilei de toamn. /omnul allipa* care prinsese de +este* sosea #rbit ntr-o pi1ama de cas de posta+ +erde nc,is. Se scu- ctre )ini* pe care desi#ur nu o atepta. A+ea barba mai lun# i nere#ulat* crunit uor i slbise* dei el nu a+ea fri#uri. .a discuia despre mlatine* confirm salubritatea moiei* dar erau pe aproape* spre !liesele* ce+a ia-uri* minunate pentru rae* acum ns secate de secet... 6lima la !rundeni era e9celent... Se +edea bine c pledea- prin contrariu* con+ins c .enora nu ar asculta un sfat +enit de la el. .enora* creia .ina i lua temperatura i i punea ntrebri felurite* pru n#ri1at i c,em mai aproape pe )ini. 8 ntreb de 7or;* de "ucureti* i cum )ini i fcea un tablou plcut i cum o asi#ur c 6etatea era +i+ificatoare* c dduse adesea re-ultate bune cu climatul ei* .enora pru oarecum con+ins i* preocupat* ceru o o#lind* pe care doamna 4li-a se duse tipit i #rbit s i-o aduc. .enora atunci mustr pe brbatul ei2 - /e ce lai pe 4li-a... s se osteneascB 0u nceputul unei uimitoare scene* care cuprinse toat atenia lui )ini i o absorbi aa de mult c timpul i pru scurt. Iocul se repeta neobosit. .enora* subt o form sau alta* implica la orice moment pe 4li-a cu /oru* cu fia intenie ca /oru s fie ct mai atent* ct mai plin de solicitudine pentru +ara lui2 Ai lo+it pe 4li-a..." A1ut 4li-ei"... /e ce nu spui 4li-eiB..." Ge-i mai bine de partea cealalt* ln# 4li-a5..." 4li-a* inocent i #raioas* se lsa alintat fr a-i nceta ser+iciile. 6um /oru era nerbdtor s lase pe .enora sin#ur cu .ina* )ini i fcu acest mare ser+iciu* manifestnd dorina de a +edea +estibulul cel prsit. allipa se scula s o conduc. .enora* emoionat ca de cine tie ce ntmplare* stri#2 - /ar cum lai pe 4li-aB... 6u un aer de plictiseal* cu un #est ner+os al minilor abia oprit i mucndu-i bu-a* /oru atept ca pintenoa#a 4li- s scoboare cele trei trepte de asfalt ale terasei i* le#nat pe tocurile albastre* nalte* ale pantofilor mici* s-i nsoeasc. )ini nu mai #si nici un interes +estibulului. 4ra desfi#urat.

8 lumin mare i e#al intra prin uile scoase din rame i frn#,ii cu rufe la uscat erau ntinse n curme-i. - Sus e acum locuit* e9plic /oru i art spre ori-ont* nu departe* un co nalt de crmid. Framatula instalase o fabric de alcool din cereale i ci+a funcionari de acolo locuiau la el* conacul ei fiind nendestultor. .enora* mai ales* dorise #-duirea* fiind fricoas de un timp* i pre-ena acelei familii linitind-o. =oate astea erau ntr-o astfel de contradicie cu mora+urile din trecut ale allipilor* nct )ini se uit la moier mai lun# dect n#duia cu+iina. 4l oare nu simea* nu +edea transformareaB 4ra* desi#ur* aa de preocupat ntr-o direcie* nct restul i scpa de subt control. /oru* aa de sobru de obicei* ntreb pe )ini ce a -is ne+ast-sa i dac consimea s mear# la "ucureti. )ini credea c o +-use dispus* dar nu putea afirma nimic si#ur. - 6e bine ar fi5 suspin 4li-a. )i-e dor de "ucureti. !e /oru* sperana ct de slab pru a-l n+iora. 0aa lui bron-at se roi puin. )ini i pri+i atunci pe amndoi. Atitudinea* aa de ciudat i de bttoare la oc,i a .enorei* o fcea curioas. 4li-a era cu totul neturburat i cu obicinuitele ei coc,etrii de mers* de +orb* prea o cnri #raioas i nepstoare. /oru era absorbit de idei triste* dar nu a+eau desi#ur ntre ei nici o complicitate. Se rentoarser. .ina profitase bine de timp. !reau a fi terminat o con+ersaie foarte animat. .enora se culcase complet pe perini i prea obosit cu pleoape uor +inete* nc,ise. .ina era nbuit* ca de obicei cnd +orbea mai mult. "iata .ina intra n ebuliiune repede* ca o crati de acelea care dau n fiert numaidect. ?ncepu de-ordonat ser+iciul ciocolatei cu lapte. 4li-a se a#it cu stn#cie i fr de spor. Ser+itorii erau apatici. /oru fu cel care primi toate manifestrile de nemulumire ale .enorei. 6nd prinse de +este c 4li-a se obosise"* trebui ca /oru s o in+ite s ia locul lui. - !repar tu* /oru* ciocolata 4li-ei* cum tii c-i place5 4li-a* care pn atunci se silise n toate prile* se ae- bucuros i ceru nai+ ase bucele de -a,r. - 6e dulce fat e 4li-a5 declar .enora* pro+ocnd opinia afirmati+ a tuturor. )ini desc,idea oc,ii mari de mirare. 6e nsemna astaB 6e fel de nebunie nouB '-o arunca de #t. .ucrul era +dit* deoc,eat aproape. /oru* plictisit i fr putina de a se apra* sta subt focul desc,is al acelei procedri nesocotite. S fi fost .enora #eloasB Ar fi putut arta o persecuie ironic celor doi* dar nu era urm de neca- sau de ironie n atitudinea ei... S fi a+ut +reo aberaie care s o fac s in+ente o astfel de distracieB 4ra destul s o +e-i* ca s ndeprte-i presupunerea. 6u c,ipul nfri#urat* cu e9altarea ei #ra+* urmrindu-i ptima preocuparea ntr-un fel care nu n#duia nici un surs ctre acel spectacol comedios. /e cutai s raione-i te nnmoleai n absurditi* dac ns porneai de la absurditate ca de la o premis lo#ic* puteai conc,ide ce+a destul de consec+ent. 4#oismul* capriciul i fer+oarea ei pentru ser+iciile 4li-ei erau o e9plicaie* dar nendestultoare. )ai lesne* a+ersiunea ei nendoioas* ,ain* ctre /oru* o fcea s caute a scpa de el prin orice mi1loc i #sise n ideea asta un a#ent de di-ol+are definiti+ a csniciei lor. 4ra desi#ur ideea ei fi93 opera nou la care lucra cu aceeai pornire lacom care o caracteri-a* cu aceeai for impulsi+. )i1loacele* ca de obicei* erau sumare i

arbitrare. /ar era mai ales* n acea patim nou* cine tie ce tainic i saie meteu#ire a incontientului. .a un moment* +orbindu-se de sntate* .enora in+ent o e9perti- de carne tare i sntoas asupra 4li-ei. 0u apoteo-a. /oru trecu n cas cu .ina pentru a pre#ti plecarea. )ini nu mai simea acum la !rundeni toat simfonia aceea de e9presionisme i impresionisme petrecut n sensibilitatea ei de rndul trecut* la i-bucnirea dramei con1u#ale* care a+ea un aa de ciudat sfrit. 6a i otr+urile* acum etic,etate n flacoane cu cap de mort* din trupul .enorei* ntrea#a atmosfer a locului i lmurise obiectele3 aburul* care atunci n+luia tot* se rupsese n fii ae-ate numai pe anumite locuri. )ini rmnea n spaii salubre* de unde pri+ea* ca o spectatoare pe care nu a cuprins-o ebrietatea nesntoas a emanaiunilor. 'deile* ca i aspectele* luau forme a-i cumptate* clare. )oia* #rdina* casa* +estibulul luminos* cu petele de alb mat al rufelor* totul i desprea luminile de umbre* totul era static* nu circula* nu se infu-a ca atunci. Strbtnd casa* )ini pri+i lucrurile de-ordonate i le sftui s nu fie triste* s primeasc le#ea acelei prefaceri* ca pe o le#e +ie* care din mumificarea lor dinuitoare le druia transformrei* deci traiului i pieirei. Se uit s admire nc o dat* i cea din urm* portretul doamnei 6alliope* bunica3 cnd se ntoarse de la u s-l +ad* nu-l #si cu oc,ii. !oate l strmutaser. )ini nici nu se ae-ase bine i* profitnd de -#omotul pe care-l fcea automobilul cu care se ntorceau* spuse .inei* care picase ca un pietroi pe resorturile perinilor2 - 4 nebun5 /rept rspuns* .ina* cu o indi#nare care prea a nu a+ea mar#ini* i-bucni2 - 4li-a i iar 4li-a5 6u toat lipsa aparent de le#tur a e9clamrilor* era ntre ele un acord perfect. 6onducea un mecanic al Framatulei. !e /oru l oprise .enora de a pleca. - 6um o s rmn 4li-a sin#urB... ?nnopta* firete. !robabil la lumina abat-1our-ului* comedia urma absurd. /oru dormea n antecamera .enorei i 4li-a de partea cealalt* n fosta camer a lui 6ocaAimee. 6apriciul bolna+ei i mobili-a* desi#ur* noaptea la un loc. /oru* se +edea bine* refu-a felul sta de compromisuri i familiariti cu tot ce-i mai rmsese din corectitudine* apoi era deprins cu iubirea .enorei* nu +roia altce+a* pe altcine+a. 4ra acum la el o ncpnare pentru re#imul care se nimicea. 4ra re-istena lui suprem pentru a sal+a patriar,atul. .ina* mai deprins cu salturile mainei pe ,opurile oselei* po+esti cu satisfacie c - ce era* ce nu era - n sfrit* totul a+ea s se sc,imbe n bine deoarece .enora primea s plece* cu mii de condiii* de mofturi* de 1elanii* dar nu refu-ase i /oru* cum apucase consimmntul* luase toate msurile ca s-l fac eficace. - /oru mi-a mai spus c* desperat de ideile fr de /umne-eu ale .enorei asupra lui 6oca-Aimee* le asi#urase partea amndoura* ca s nu mai e9iste astfel de moti+e de lamentri. 6e om de treab5... .enora mi-a -is* la plecare* c odat cu ea se duc i !rundenii5... >ai de lume cnd se -druncin creierul5 "una .ina era foarte puin indul#ent cu misterul nebuniei i cu +erioara. ?n orice ca-* .enora* n incinta nebuniei ei* a+ea o lo#ic perfect2 aceea a distruperei .6ine poate nc,ipui durerea* con+ulsiile* a#onia trupului sufletesc pn cnd omoar n fptura lui o fiinB .enora ucisese n ea pe /oru i acum cuta s se ucid n el. /urerea ei se strmutase ns pe locul unde fusese fericit* pe opera aceea care fcuse dintr-nsa* prin

pasiune* stpna !rundenilor. 8 c,inuia desprirea* pierderea acelei ae-ri* pe care o socotea a ei proprie i dorea totui nimicirea ei. 4a tia prin ce munc statornic alctuise domnia ei +oluptoas acolo. A+ea sentimentul unui drept al ei* pe care l +edea oropsit de alte drepturi aparente. ?i pierduse re#alitatea amoroas* dar cerea napoi munca ei din dra#oste. /e-astrul din fiina ei +roia s fie de-astrul a tot ce crease n 1urul ci prin amor i ambiie. /e cnd sfiase* la plecarea lui )iDa-.e* dantela ,ainei de cas* sentimentul distru#erii crescuse* cuprinsese n ea tot. Se distru#ea pe ea* pe ceilali* locul* timpul* simirile. .ina acum se +ieta c* n primul entu-iasm al succesului obinut* nu +orbise nimic de #-duire. /oru credea si#ur c +or locui la ea. .a 4lena* cum era firesc* nu +rea .enora. Gi @im... )ai ales c nu puteai ti ct durea-... ?n ade+r* @im nu putea dect s rene#e o .enora bolna+ i care dumnea amorul i alco+ul. >ite-a mare nu le n#duia mult con+ersaie. .ina i rume#a n tcere #ri1a i )ini era nc mirat de finalul parado9al al unui roman nscut cu modestie de romana mi-ilean a unei +du+e amoroase i din episodul simplu al unui +ntor de prepelie. 8raul le i luase n mie-ul lui* fr s ba#e de seam. /intr-un sin#ur patina1 oferul lunecase pe str. Feneral "uditeanu* cotind pe Gtirbei. - Se c,ema altdat )anea "rutaru* -ise )ini* i btrnul meu mi arta o cas misterioas* unde -icea el c a apucat de mult o prines frumoas i nebun. 7ebunia e +ec,e pe lume. Acum )ini ncet de a se mai uimi de cele petrecute* fu nerbdtoare s le mprteasc. 4pisodul de+enea astfel preios* era o smn care putea fructifica n #ndul altuia. =ceau c,iar n mintea ei oriice #nduri. .e pstra* le n+luia cu #ri1* ca pe un co cu fructe de toamn* ca s le aduc ntre#i i proaspete. 7u mai purta #ri1a i osteneala de a nele#e* ci nde1dea de a drui cu#etarea i apoi de a o primi napoi ca pe o bucurie. /in cntecul timid al umerilor ei* melodia +a trece n strunele de or#. /in micarea unduioas a #esturilor ei feminine* sforarea de a e9prima +a r-bi prin cile luminoase ale ocrotirilor nelepte. Atunci ea +a rmne copilroas i ne#ati+* ostenit i fericit ca amanta care a druit i a primit. Fndurile care s-au cununat sunt plceri i-b+ite* care pic i las o al+eol nou. /ar trupul sufletesc e nctuat n fptur i* ca s se mprteasc* strbate delicioasa ei n+elitoare* de aceea acum )ini i simea minile nerbdtoare s in alte mini n ale ei* ca s a1ute astfel elocina #n#a+ i tandr a po+estirei ei2 - S fi +-ut tu a-i la allipi...

>' =oat noaptea* pe s#,iabul ferestrei* unde florile se rcoreau n +ase* picuratul* torentele alternate ale ploaiei nsoiser somnul lui )ini* n care sta trea- nde1dea c timpul se +a ndrepta a doua -i pentru a n#dui proiectele ei bune. /imineaa* -#omotul timpuriu al tram+aielor* uruitul trsurilor* acoperiser melodia

capricioas a ploaiei. )ini se aplecase peste s#,iaburile ude* asfaltul era ud i el i burlanele se scur#eau. 8raul mpiedica s +e-i ori-onturile amenintoare sau #eana promitoare a soarelui. !e deasupra coperiurilor nalte i dese* norii rotocoleau. )ini nu +roi s se mnie* nici s se team. >roi s se supun i* de subt resemnarea ei* dorina optea ncet o ru#ciune timid spre nseninare. !loile de +ar nu ntristau niciodat oraul* -mbitor prin toate +itrinele lui #tite ca nite femei coc,ete* cu trectori sprinteni* mulumii de belu#ul iri#aiei* pe cnd rsuflarea proaspt a 6etei* trecut peste #rdini* mblsmat i aburit din cldura de sn a pmntului copt* era delicioas de respirat. =otui* a-i ploaia rsturna la fiecare -ece minute o #leat nou i nu puteai pre+ede dac se +a statornici sau se +a risipi la timp* #eneroas. 6um )ini intrase la 0eder* se simi tras ener#ic ele mn* la #,ieul Simfonicelor. 4ra 7or;* cu apucturile ei. - )er#em a-i amndou la 4lena5 )i-a spus cu parapon c n-ai fost nc niciodat. Gi cum )ini se codea2 - Acum* de+reme* dup de1un* pn cnd e sin#ur i liber. 6nd ncepe pro#ramul* nu se mai poate sta linitit de +orb. Gi 7or; ceru telefonul i anun +i-ita lor pentru ora trei. - 7u te las* c pe urm fu#i5 /e1unm la un restaurant mpreun. /up de1un* la 2* era nc prea de+reme. 7or; +roi s treac pe la o +itrin* unde spunea c a +-ut nite pantofi +er-i cu croiala dintr-una. /e-aproape* nu fu mulumit. )ini o reinu alturi ca s admire bi1uteriile +ec,i din #alantarul unui ar#intar cunoscut. !e una din acele paftale late de aur masi+* un fili#ram delicat desena forma unui medalion* pe care l umplea un smara#d uria2 o brar de domni. Sc,imbul aurului* +n-area sculelor +ec,i era acum un mic trafic fi. Aproape nu mai era n#duit s pstre-i nespeculate astfel de obiecte de pre* s nu te desfaci de ele* pe timpul unei aa de e9centrice finanri* a unui trai aa de e9a#erat. Smara#dul era n ade+r uimitor* fili#rama o ,orbot diafan* iar brara o ctu de aur masi+. 8 desftare pentru o pri+ire lacom dup lucrul frumos i de pre. .ui )ini aurul i da mereu impresia +ie a realitei lui su+erane* l admira ca pe cel mai minunat filon al ,umei* l stima pentru puterea pe care oamenii i-o dau asupra lor nii. Se uit la ceasul mic de mn. - Ar mai fi +reo trei sferturi de or* -ise... S tii c eu nu stau tr-iu. Abia a+ur timp s desc,id umbrelele. 8 rpial le inund. - .a 6apa5 stri# 7or; tra+ersnd. )ini a+u o scurt e-itare. 7u-i plcea s intre n localuri publice* dar trebuia s se adposteasc. 6nd sosise atunci* pe iarna #eroas* n 6etate* dimpotri+* era lacom de -#omot* de mulime. Abia pripit* cuta locurile #l#ioase i a#lomerate* pentru a-i ascunde i apra n ele timiditatea. 6unotea oraul de mult* l mai locuise adesea* dar totdeauna mai nainte l strbtuse cu indiferen* l pri+ise cu banalitate. /ar atunci* la sosirea aceea* totul o mira* totul i prea nou. Asupra inteli#enei ei* mulimea fcea impresia pe care o face lumina +ie asupra oc,ilor deprini cu umbra. 7ecunoscut* neb#at n seam* se amesteca n frmntarea* n furnicarul ei* ca una din miile de fee +ii ale c,ipului multiplu

al 6etei. Acum se reculesese din prima emoie i oraul i se limpe-ise. 7u mai era strin* rtcit* i mulimea nu mai era c,ipul multiplu al unor necunoscui. 8 pudoare a e9istenei ei precise o fcea s e+ite promiscuitatea localurilor publice. 4ra pentru ea o bucurie s stea ocrotit. /e la adpost admira metropola care propea* ca pe o edificare de lu9* n care oamenii puneau tot ce a+eau n ei urban* ca instinct* inteli#en i putere de munc. =ot ce a+eau n ei +iu* i bun i ru. 7or; ceru un sch1art(, pe care )ini l refu-* apoi rencepu +orbria ei istea. !ri+ind prin #eamurile lar#i* aburite de ploaie* lumea care se perindea* )ini nu o putea +edea desluit i atunci rsfrn#ea n afar c,ipurile +ederei interioare. 'dentifica #rupurile* perec,ile de trectori* cu fiinele pe care le pri+ea n panorama minei* pe cnd 7or; flecrea despre cunoscuii lor2 ... 4ra pictorul Fre#* nalt* nco+oiat* cu )iDa-.e* lemnoas i mic* i disproporia lor se proiecta i-bitoare. ... Apoi prinul )a9eniu* li+id* cu finreasa nea#r ca o metis* perec,e fr de simul culorilor care se mbin... ... )onseniorul trecea spnatec* cu mini drepte* re-emate pe #enunc,i* ntr-un automobil mare* a+nd alturi pe nepotul lin#a+... ... 4lena parc scotea capul de sub poclitul unei trsuri de cas3 i recunotea bandourile ne#re* ln# ea se +edeau picioarele cu #,ete bo9e ale unui domn ine9istent2 /r#nescu- allipa* brbatul ei... ... .ic =rubadurul trecea sfic,iuind motorul unui auto cu bastonaul-cra+a* i* desi#ur* fluiernd pe sub mustaa lui sfidtoare ctre portul ras* obli#atoriu... Acolo* la o cas peste drum* unde ploaia i-bea un #eam* dup brise-bise, .ina ncerca s pun lui @im comprese de in $ca maic-sa la =ecuci&* n loc s-i aplice electricitate... 4rau oameni n mers* oameni dup -iduri* aceia sau alii... .ocuitori ai 6etei +ii* sosii de pretutindeni* ncetenii acolo pentru un moti+ sau altul... 7ecunoscui cu po+estea lor oarecare* ca i cei cu po+este cunoscut... 4i* sau semeni ai lor* n+luii acum n ploaia care desprea pe )ini de limpe-imea pri+elitei de afar. - S nu desc,i-i 4lenei +orba despre )iDa-.e* o ru# 7or;. - 6e mai face )iDa-.eB - 6e s fac5 Acelai lucru... 7ero-ii5 )ini cre-u c face alu-ie la scena teribil* pro+ocat la allipi de mica adulterin* prin ultima scrisoare. - 4lena nu cunoate secretul nateriiB ntreb. - 7u... 7u5 7ici nu bnuiete. 4 sin#urul lucru pe care nu i l-a spune niciodat. Ar pune n curent pe /oru* sunt si#ur... 7u +reau s-mi iau aa rspunderi... /ac tia* nu pea ce a pit. 7umai n-btii face mironosia asta5 6e s-i dea n minte dup atta timp5... 6um i ce fel s-a informat de adresa biroului lui /r#nescuB... !robabil prin tipul" ei* domnul Adolf "unescu - actoraul. 4lena s-a tre-it ntr-o bun -i cu /r#nescu c inter+ine pe ln# ea ca s se mpace i s primeasc pe sora ei mai mic. 4 o datorie de familie s nu lase n prsire pe biata fat ne+ino+at... :n discurs tmpit5 /e unde putea ti* sracul5 Spunea cu bun-credin o po+este* pe care i-o debitase Scampolo... /r#nescu* con+ins de spusele ei* nu tia cum s procede-e ca s nu ofense-e pe

socri* de aceea a cerut 4lenei ca o fa+oare personal s fac cele necesare pentru restabilirea drepturilor naturale ale surorei ei... 0oarte naturale"* ce e drept5 >e-i* de aci situaia5 ... 0r ceart* de altfel* amndoi fiind sobri n parte* i mai sobri nc la un loc. 4lena a refu-at net. /r#nescu* respins la prima lui pretenie* a fost nespus de 1i#nit* mai ales c f#duise... :nde mai pui partea otr+it a pa,arului pe care l n#,iea. Gtia c cearta cu )iDa-.e a +enit din cau-a lui )a9eniu. 4ra oca-ie ca 4lena s arate c a uitat* s fie chic. A fost prima lor ciocnire. /r#nescu* ca+aler cum e* nu a insistat* dar a rmas ce+a acreal i 4lena e suprat c orolo#iul de preci-iune al mena1ului ei a a+ut o scrnteal. ?mplinirea corect a datoriilor i linitea perfect* care s nlocuiasc alte a+anta#ii la care a renunat - sta e pro#ramul... Gi lucrul nu se reduce la incidentul de atunci. 4lena nu admite ca /r#nescu s a1ute cum+a pe ascuns pe cumnica persecutat* i nu tie cum s pun c,estia de re#lement. Ateapt ntia oca-ie bun ca s taie scurt... !n atunci e o petrecere s +e-i pe /r#nescu* care nu tiu de unde cunoate pe Fre#* ascultnd pe la rspntii i foarte stn1enit* elo#iul nai+ al talentelor lcustei". .a )inisterul Artelor* bietul Fre# a de+enit le#endar cu inter+eniile. /ac n-ar fi aa de bine instalat n reputaia lui artistic i n buna lui stare social i-ar pierde tot presti#iul... .a )onitor* unde conopisete Adolful* circul epi#rame pline de piper ale cole#ilor* alimentate de amnunte bene+ole ale amantului asupra lor trei". 'ar la #ineceul din =oamnei* unde stau cte trei bele-artiste ntr-o cmru* n plus +i-itatorii* petrecerea const n numere de... imitaii2 )iDa-.e* n persoan* m strmb pe mine i n#n pe sentimentalul Fre#* tour a tour, +iolent i umil* ispitit i pocit. )-am indi#nat de bat1ocura asta neruinat pentru un om care o ndoap cu fa+oruri de tot felul. 6t despre mine* m-am nfuriat. .-am prins ntr-o -i pe Adolful la o redacie* strecurnd cine tie ce notie artistice* i i-am spus s-i pun botni c altfel m amestec i tie el ce +rea s -ic5... - /e necre-ut5 -ise )ini. 7u pot deloc s-mi nc,ipui mimica asta de parodie la )iDa-.e* aa de inert. Gi fu nemulumit ca ori de cte ori o noiune nu-i reali-a ndat ima#inea. - A5 6e inertB S +e-i strmbturi - cum reproduce #lasul mat i +orbele dulci ale pictorului - urmate de c,iituri i de aplau-ele furtunoase ale asistenei distinse. /ac na fi au-it sin#ur... 6utnd pe una de acolo* din aa--isa cancelarie a directorei aceptuH...pension necontrolat de poliie* am putut asista. 7oroc ca nu era numrul meu* c nu tiu ce se ntmpla5 /up producie urma dansul5 S fi +-ut prafrie5 :n +rte1 de picioare n mi1locul cruia mi-am fcut intrarea... Au fu#it ca oarecii prin c,iliue... Se desc,id o mulime de ui pe aa--isul refectoriu al onorabilei pensiuni. /ou mese lun#i cu muama i +ase cu flori de ,rtie* trase la perete3 un pian ruinat3 o sob mare de fier i +ia +esel i ieftin. )urim de foame i de urt"* miorlie leinat )iDa-.e lui Fre# emoionat* care numaidect pune unt pe pine. Se mnnc prost* ce e drept* dar +in bieii cu suplimente. 7u m-am tre-it odat cu pictorul c-mi spune s plimb uneori pe domnioaraB (ut5 i-am spus. /rept cine c ieiB" S-a fcut rac. =otui l cruasem3 nu-i spusesem c nu i-a lipsit srcuei nici un bal mascat toat iarna* ct despre bosc,etele de la osea5 Altfel mi place c e fat de +ia... Gtii* )ini* patroana din =oamnei e di+orata lui A.* maestrul baroului. A rulat". 4 urt i r" - cum ar -ice .ina noastr. !atronea- n capul mesei* a+nd la dreapta petele". 6,iliuele din entresol i podul sunt pentru 1unime"* mai pe credit* mai n rate... .a eta1* are camere bune pentru perec,ile n +oia1

de rpire* sau fu# clandestin. 4 specialitatea casei... acelea sunt ser+ite n camer* deosebit... Gi dup-mas patronii se retra# la poc,er* or#ani-at pe banditism. Au curat i pe biatul lui >rana* milionar* minor i cam -e+-ec. Gi .ic trece pe acolo i uneori se nfrupt* cum i Adolful* dar )iDa-.e pln#e cnd o neal cu dama de coeur!. )ini nu-i putu nc,ipui pe )iDa-.e pln#nd. 8c,ii ei erau bli care nu picurau. otrt* a-i nu a+ea proiecie bun a ima#inaiei... Amnuntele astea o nemulumeau. !rea c de la o cotitur a oraului s-a desc,is loc unui curent de aer ru* dar mai ales nu putea s coordone-e aspectele de afa-ie* de apatie* subt care cunoscuse la !rundeni pe )iDa-.e* cu acele -bnuieli. 0ormula e#iptean suferea. =rebui s-i nc,ipuie o de-articulare ridicol a #eometriei ri#ide* n mi1locul acelui Sabat. 6t despre Fre#* i se prea c-l +ede cu sursul acela penibil* care i mn1ea uneori bu-ele* pro+enit din conflicte morale care l stn1eneau. ?i pru ru c trebuie s micore-e n opinia ei pe un om care i fcuse impresie bun. )ai mult ns o supra 1i#nirea pe care ca-ul Fre# o aducea n #enere se9ului pe care l socotea superior. !o-a fira+ a femeiei n atitudinea admiraiei i plcea* cum i +oluptatea aceea delicat* care crea n fiina ei necesitatea stpnului. Fre# umilea corporaia stpnitorilor... !oate c dac nu ar fi plouat* lucrurile astea i-ar fi prut mai +esele* dar cur#eau +aluri repe-i pe #eamurile mari* cu -#omot de u+oaie. - 7u sunt n stare s ser+easc o cafea ca lumea* protest 7or;. !entru a mer#e la 4lena /r#nescu luar o trsur. ?n drum 7or; descria casa i pro#ramul de +ia al 4lenei* care i fcea din e9isten o robie ade+rat ctre o mulime de ndatoriri* aa cum le nele#ea ea. )ini se uita 1ur n 1ur la cartierul pe care l r-btea foarte rar. /e la un loc nainte parcursul i era aproape strin. "ule+ardul .ascr 6atar#iu se desfura cu aleile lui* cu casele noi* nc rare* aliniate dup un proiect definit. .ocul* cruia nu-i putea mprumuta nici o impresie* i prea nee9presi+. !loaia contenise* dar aleile erau nc ptate de lacuri mici. ' se prea c pe msur ce naintea- e dus unde+a departe* n e9il* i o ciudat emoie o rec,ema spre mie-ul +iu al oraului. 6um rencepuse s picure dintr-o fie de nor* bir1arul ridic coul trsurei3 atunci mersul i se pru lui )ini mai plcut. .a ora asta* a siestei* a+u o sen-aie de adpost i le#nare. /esi#ur* prin +ilele nalte* linitite* ca i cum erau nelocuite* locuitorii dormeau. )ini trecu n starea aceea de semisomn* de semi+isare* care uneori interceptea- e9istena. Ameit* i se prea acum c ar recunoate locul* c ar umbla n sens in+ers pe un drum tiut cum+a. 8boseala i nnoratul punea pe +ederea ei ce+a noapte i cine tie ce reminiscen insinua n fiina ei o +oluptate* altcnd+a resimit. 0u o clip. Se uit mirat la 7or;* care i edea alturi. - St spre osea5 -ise. Apoi se uimi de proporiile uriae ale sensibilitate5 /ac cine+a ar fi +roit s le transforme n dimensiuni precise* ar fi cldit pentru fiecare fiin domuri colosale. :nde ncpea oare* acolo* n acel nedefinit al simirei* nu numai mulimea sen-aiilor pre-ente* dar nc n depo-ite uriae* amintirea +ie a tuturor sen-aiilor petrecute* care se puteau uneori rentoarce cu impresia precis de adineaoriB )ini* pri+ind cu melancolie a+erea imobiliar* care defila de-a lun#ul bule+ardului pe dou rnduri* subt oc,ii ei de locatar instabil* se consola la ideea palatului aceluia pe care l purta n ea. 6um #ndurile au densitate* i se pru c e mai #reoaie acum din pricina acelui coninut* scobornd n faa locuinei* n ade+r impuntoare* a /r#netilor.

.s pe 7or; s treac nainte* pn cnd o putere interioar prinse s sufle peste acele -idiri* risipindu-le. Apoi* -+elt* urc napoia lui 7or; treptele primului +estibul. .a ua a doua* apru un fecior corect* care* solemn* le introduse n al doilea +estibul* unde o subret cu or plisat ca ,rtia le in+it ntr-o camer imens* luminat sarbd prin ferestrele foarte n#uste i nalte i cu mobilierul de culoare nc,is. Scaunele* tablourile* consolele* totul era n proporii mari ca i odaia. !redomina nucul ars i pielea de 6ordo+a ci-elat. )ic* n fundul unui imens fotoliu rotund* )ini se uita mpre1ur. =ot apartamentul de 1os* fr ui despritoare* cuprindea abia patru camere +aste2 hall-ul, un birou tot att de ma1estuos* care se +edea alturi* camera de primire* unde se aflau* i o alta* cuprins de ntunericul total al obloanelor lsate i al perdelelor #rele. 7or;* neastmprat* rscolea ce+a prin am+onul acela obscur* cci casa era n ade+r nalt ca o biseric. 4lena /r#nescu scobor cu #rab scara de la primul eta1* +enind spre ele. 6a i feciorul* era nc de la ora aceea n toalet. 8 roc,ie simpl de crepe de 4lune ne#ru* cu #ulera* fcea mai serioas frumuseea ei cu linii prea accentuate. A+ea ce+a pose n toat nfiarea* n #las. .ui )ini* care nu o +-use de mult* i pru mai ele#ant* mai frumoas c,iar ca nainte* dar aerul acela profesional de stpna casei"* luat prea n serios* o fcea mai puin simpatic ca la !rundeni. 4ra* de altfel* firea ei care se lmurise2 cam rece* cam eapn* cu etic,ete. 6um )ini o ntreba despre copil* se anim puin* po+estind pro#resele pe care le fcea biatul* metodic* dup cel mai en#le-esc sistem de cretere. 7ursa"* o londone- autentic* a+ea plenipoten asupra acelei educaii precoce* fi-ice i morale. /isciplina ri#uroas era* dup prerea 4lenei* cel mai salutar principiu. 7endoios c era* dar lui )ini i se pru c +orbete de un elevage oarecare* pierdu noiunea #in#iei copilreti i i nc,ipui pe bieel cu o fa simetric i o crare la mi1locul capului. Art dorina s-l +ad. 4lena propuse s le conduc sus s +i-ite-e i apartamentul de locuit. Ios era numai pentru recepie. ?i e9puse pro#ramul2 credea c poi primi ct de mult* fr nici o incomoditate* dac i mpri bine timpul. 7imic inopinat. 8 -i anume pe sptmn pentru audiii mu-icale. 8 sear pentru dineuri obli#atorii. :na pentru mesele de familie i o alt -i pentru a rspunde obli#aiilor n afar. ?n felul sta rmne destul timp pentru celelalte ocupaiuni. !entru ele dou ns* 4lena* foarte amabil* se declar acas oriicnd. /ar ce cor+ad sistematic* un astfel de trai5 >eni iari +orba de copil. rana* aerul* recrearea erau distribuite cu poria. !roiectele ei materne erau numeroase i foarte anticipate. Se plnse c apartamentul nu pre+ede camerele de studiu necesare mai tr-iu biatului. A+ea idei precise asupra felului cum +a decur#e instrucia lui. >a face studii economice i industriale serioase. /r#nescu pre#tea de pe acuma o mare de-+oltare a stabilimentelor lui* pentru a le transforma mai tr-iu n u-ine. )ini se #ndi cu simpatie la baba Smoala i la ulcica ei cu pcur. /a. 4ra e+ident c 4lena i adora* n felul ei* copilul. :n fel e#oist* ca toate felurile* de altfel. 4lena i pre#tea motenitorul pentru ideile ei preconcepute* l iubea pentru c i le putea satisface. 0aptul c prin el i putea multiplica ambiia* c l putea ado#a drepturilor ei de proprietate* c se putea* prin el* repre-enta o dat mai mult* era ar#umentul mare al afeciunei ei. 4 drept c instinctul familial* redus la spontaneitatea lui* ar fi foarte slab fr

adaosul acelui e#oism. ?n faa scaunului lui )ini* o pn- imens n stil +ec,i flamand repre-int o bucolic. )ini se #ndi c ea ar fi pictat maternitatea ca pe o femeie e9ta-iat de a fi scpat din snul ei +iu o nfptuire pornit s cucereasc +iaa. !e 4lena ns ca tablou matern* o +edea innd #ra+ n mini o coli+ie de aur* n care era nc,is un canar stili-at2 biatul ei. Se urcar. Acolo sus* dimpotri+* era o lumin mare i e#al. .acul alb i moarul +erde desc,is erau decorul #eneral* cu +ariante. - 4 sin#ura cas din "ucureti unde funcionea- toate robinetele* se lud 4lena. 6amera ei era* n acelai timp* un birou. /eclar c mena1ul era un ade+rat minister". /e la N dimineaa la 11 seara* a+ea de lucru2 ordine* socoteli* inspecii* +erificri5 7u se putea nc,ipui ce #rea era administraia unei case mari5 =otul era bo#at* bine ntreinut i rece. 6opilul dormea. 4ra blond i cam decolorat* cu capul prelun# i fr dr#lenie. Semna probabil cu /r#nescu - pe care )ini nu-l cunotea - ceea ce trebuie s fi fost pentru 4lena o decepie* fiindc era destinat s fie un allipa. 4lena l nsumase numelui i tradiiei ei familiale. )ini b# atunci de seam c nu s-a +orbit nc nimic de /oru i .enora. 6nd se scoborr* 4lena* micnd un resort* ridic obloanele camerei tainice. Apru o sal de form prelun#* neplafonat* comunicnd cu ta+anul hall-ului, pentru acustic. 4ra camera de mu-ic. 4lena* dei nu era dect o diletant* practica snobismul onorabil al mu-icei. 4ra felul n care se transformase duetele linitite ale bunicului ei* 4riste* acompaniat contiincios de doamna 6alliope. 'nstalate acum cu +inuri dulci i pr1ituri +ariate* 4lena de+eni mai prietenoas* mai confidenial. Atept s se retra# feciorul i anun lui 7or; c sunt lucruri noi i mari petrecute. Se plnse apoi lui )ini c omul poart pentru toat +iaa po+ara #ri1ilor de familie* de care nu se poate crua3 era un noroc c funcia ei casnic i d att de lucru* pentru a o distra#e de la cele mai mari neca-uri. )ini cre-u c e +orba de )iDa-.e* dar 4lena ncepu a recapitula* cu mult parapon* sentimentele ei filiale pentru /oru* buna lor nele#ere de totdeauna i conc,ise c nu ar fi putut crede niciodat c ar putea e9ista ntre ei discordie* c nu admitea o ceart ntre tat i copil* cu att mai puin ntre ea i /oru* dar c +iaa e aa de aspr* nct te aduce la cele mai crude e9tremiti. 4ra m,nit cum nu fusese niciodat. - =e-ai certat cu tat-tu5 stri# 7or; n#,iind ru biscuitul. 6ndB /e ceB 4lena po+esti c* aa cum desi#ur tiau* .enora i /oru erau de un timp la "ucureti. )ai nti fusese nemulumit c nu au #-duit la ea* fiindc* orice ar fi, aa era cu+iina i nu admitea* cnd le putea oferi o ospitalitate aa de lar#* s o refu-e... /ar .enora bolna+ nu putea fi contrariat n capriciile ei... Se temea s nu o supere copilul... 6,iar n confidenele ei* 4lena punea mult protocol* mult ncon1ur al ade+rului. ?n sfrit* descinser la otel* dar fusese cu neputin ca .enora s se deprind cu strmtoarea de-acolo. :nc,iul* btrnul allipa* tatl +erioarei 4li-a* a+usese atunci ideea s le pun la dispo-iie csua acesteia. 6um unc,iul a+ea oarecare ascendent asupra lui /oru i cum .enora primise cu entu-iasm* locuiser acolo* ceea ce prea a nemulumi pe 4lena* fr ca s spun un cu+nt mai mult. !robabil bre+iarul ei de raporturi familiale sacramentale era foarte -druncinat de

manoperele .enorei n ce pri+ea pe 4li-a* dac cum+a le +a fi b#at de seam. .enora fcuse consult i rmsese n tratamentul doctorului Qalter* un neurolo# lansat de curnd i care a+ea sanatoriul lui. =rimisese pe .enora la !redeal i i recomandase i-olare absolut. 8straci-ase c,iar pe allipa* care totui se ducea smbta i duminica. .enora mer#ea* pare-se* mult mai bine. =atl ei* rmas sin#ur* #-duise firete la ea. !n cnd* alaltieri c,iar* cum se mirase c i poate lsa treburile moiei att timp sin#ure* n plin se-on de munca cmpului* i se oferise* dac el e ocupat* s stea ea ct+a timp la !rundeni - lucru de care i era c,iar dor - aflase* cu o uimire care nu se poate spune* cu o re+olt fr seamn* ce+a de nenc,ipuit* care ntrecea orice nele#ere2 c tatl ei* nainte de a +eni cu .enora la "ucureti* tratase cu un +ec,i amator +n-area !rundenilor i primise c,iar un acompte asupra actului* care era ca i fcut. 6,iar recolta din anul acela trecuse n seama ac,i-itorului. @estul condiiilor nici nu le mai tia... 7outatea asta* credea 4lena* o putea scu-a c nu i-a putut conine indi#narea i m,nirea. A+usese cu /oru o e9plicaie destul de +iolent i penibil. 0irete* cnd eti aa de iritat i de m,nit* nu poi cntri fiecare cu+nt... 7u +roise s-l ofense-e* dar nu-i ascunsese de-aprobarea ei absolut* din cele mai bune intenii i sentimente. /e la el n+ase doar s iubeasc pmntul cu pasiune i s nelea# nsemntatea lui... /ar +orbele au o asprime pe care nu o au sentimentele... Se m,niser reciproc... 4ra* desi#ur* stpn pe a+erea lui* dar dac +roise s +nd* de ce nu se #ndise la eiB 0cuse apel la /r#nescu n attea mpre1urri i acum opera o tran-acie aa de interesant pentru toi* ne#li1nd complet s-i pun la curent* lsndu-i n faa unui fapt mplinit5... 7u ar fi permis pentru nimic pe lume ca !rundenii s se nstrine-e. A+eau i ei creane importante* care s-ar fi putut socoti n preul moiei. !mntul acela fusese si#ur c +a fi al biatului ei5 Aa s-ar fi cu+enit. ?n afar de asta* el* moierul allipa* om n puterea +rstei* cum se de-brca de munca i a+utul luiB S nu mai ai un petic de pmnt al tuB... 6ine mai era* ce mai repre-int acum* cnd lepdase pmntul acela* care fcea toat situaia i toat nobleea lui. 4ra mai mult dect putea pricepe i n#dui. Se despriser asupra unui cu+nt de ruptur. 4a sin#ur nu putea crede* nu cute-a s pronune ceea ce era totui o realitate2 nu mai +orbea cu tatl ei5 /e necre-ut5 /ar lucrul era prea #ra+* prea neateptat. 8 lo+itur de trsnet5 4lena* n re+olta ei* a+ea accente cnd aspre pn la nenduplecare* cnd* n ade+r* dureroase i unele cu+inte se necau aproape n lacrmi* dar* mai ales* era un 1udector nemilos al unei crime neiertate. !rea nsi contiina lui allipa* desprins de el i r-+rtit mpotri+a lui. )icile amnunte ale e#oismului* acele afaceri de bani dintre ei* dorina de a fi motenitoare* amorul propriu* toate dispreau fa de durerea i iubirea asta* real* de pmnt i de tradiie. !entru c /oru allipa fr de moia lui era un om fr rost* fr adpost... un +a#abond. ?n 4lena* iubirea pentru tatl ei era aa de mult identificat cu situaia i cu +irtuile lui* nct* n ade+r* ea acum nu-l mai putea +edea dect micorat i rtcitor. )ini se #ndi la cte le#turi trebuiesc pentru a alctui un sentiment. /in cte sfori se mpletete nodul unei iubiri* pentru a o ntri. Se #ndi apoi la o dra#oste care ar #si numai n ea nsi toat raiunea i toat tria

ei* fr de nici o confu-ie* fr de nici o ndatorire3 care i-ar de-+olta din ea sin#ur firele triniciei* mpletindu-i din sucul ei propriu nodul ine9tricabil. Apoi se ntoarse ctre /oru allipa. @uralul allipa se strmuta la ora. =rebuia s-l primeasc n 6etatea ei +ie* ca pe un senior rustic deposedat prin #reelile lui i care* prfuit* ,irsut* obosit* intra pe barier* cu puca pe umr* n costumul lui de +ntoare* cu ci-mele nalte de cprioar sclciate de lun#imea de un +eac* parcurs de la cucerirea primei sfori de pmnt de ctre doamna 6alliope i pn acum* cnd rmsese un biet bur#,e- nomad* care aducea cu el abia pn-a unui cort* pe care s-l ntind n mar#inea oraului. :n #entilom ruinat* nco+oiat de #reutatea rspunderii de a fi compromis noble unei #eneraii2 6ine mai e acum /oru allipaB" )ini simi problemele astea mari iscate acolo - a materialitei* a iubirei de pmnt ca pe nite blocuri #rele* ae-ate de o parte i de alta a fotoliului ei. Apropierea lor o nemulumea* dar nu putea s le ocoleasc. Fndul ei risca s se lo+easc de ele +rnd s le ptrund. Atunci c,em n a1utor perceptibilitatea. 4 un instrument simplu* care slu1ete s strbai o idee ponderoas* lesne* ca pe un corp transparent. Se #ndi atunci c s-ar putea cnd+a* #raie unei metode de penetraiune care ar disocia moleculele* strbate tot astfel i corpurile solide. !rintr-un astfel de aparat* care le-ar descompune densitatea* o roc sau un proiectil ar putea fi r-btute fr de nici un traumatism. A+i- tunelurilor i r-boaielor +iitoare5 /educia asta* de la facultile si#ure ale imaterialitei la materie* o bucur nespus* fu pentru ea o prob matematic a e9istenei or#ani-ate a trupului sufletesc. )ini +roi s spun 4lenei c lumea se primenete* c pmntul* dup ce-i ndestulea- oamenii* i trimite la ora rnd pe rnd* dar nu #si cura1ul de a da #las unor astfel de opinii. ' se pru c +or suna ru. 7or; sc,imb aspectul tra#ic al lucrurilor i le dete o alt ntorstur* ntrebnd cu ce pre s-a +ndut moia. - 6inci milioane numai5... 4u i dedeam mai mult5... 6onclu-ia asta sarcastic arta prpastia desc,is ntre 4lena i tatl ei. /ac cum+a astfel de cu+inte picaser ntre ei* era firesc s se fi certat de-a binelea. 4lena nc nu contenea pln#erile2 - 6e mi-erie... s +nd5... S fim certai... ce mi-erie5 4ra tradiionalismul ei sfiat n dou2 unitatea a+erei - unitatea familiei - desprite. :n -#omot fcu pe )ini s ridice oc,ii spre #eamurile prea nalte. !loua din nou. Se scul pentru plecare. 4lena o in+it s atepte pn ncetea-* sau pn se pre#tete autoul. 7or; nici nu se #ndea s plece. "ine c era la adpost5 /ar )ini* cu ct picturile i-beau mai tare* cu ct -#omotul acela de #rune rsturnate se ntrea* cu att era mai #rbit. >a lua tram+aiul c,iar dinaintea casei. 4lena i cu 7or; o conduser pn la scar. ?n al doilea +estibul 4lena aprinse becul pentru a-i arta pereii niruii pe dreapta i stn#a cu portrete. 4ra familia /r#nescu* reprodus* n uleiuri con+enionale* de +reo cas +iene- dup foto#rafii2 tatl* mama* /r#nescu nsui* un frate mort tnr i surorile cnd erau domnioare. Falerie proaspt de familie cu aere +ec,i din cau-a modei aa cum era purtat de bra+ii ma,ala#ii i a po-elor nfipte i smerite. !reau de acum o sut de ani* cu atla-urile roc,iilor* cu lanurile de ceasornic i brrile* cu pieptnturile ticluite i cu aerul acela sperios. )inile* firete* erau mpreunate pe ceintura taliei scurte. /r#an* btrnul* era roco+an* -dra+n i mo1icos. )ini recunoscu cu plcere pe

baba Smoala. 'mpuntoare* cu sute de cute pe obra-* necruate de pictor* cu urec,ile ieite din prul lins* adunat ntr-un rotocol de codie la ceaf* cu cercei de smara#d - pe care @olls #iu+aer#iul oferise acum 1.EAA.AAA* po+estea 7or;. )ini re#reta c nu a cerut s +ad cerceii* dar a+ea parte s nemereasc la allipi mereu cnd erau nec1ii. "aba Smoala a+ea oc,ii mici* +ioi* i #tul #ros. )inile ,arnice le inea bine ncruciate pe pntece. 0etele* mai sfioase* le mpleticeau stn#aci* urele i sperioase de a se +edea nc,ipuite pe pn-"3 fratele defunct prea ofticos. )ini ar fi +rut s ntrebe de portretul doamnei 6alliope i de pianul de la moie* dar nu cute-. 4rau cele dou obiecte care credea ea c trebuiesc strmutate la ora* drept c,e-ie ndestultoare a trecutului. 6um e9clamau din nou asupra plecrei pe ploaie* se concedie i fu#i. 7ici nu desc,ise umbrela prin curte. Abia cnd se +-u n afar de prime1dia de a fi reinut* se adposti sub en-cas-ul mic* care dintr-o dat n#reunat de ap* i aps minile. Fsi adpost bun subt castani* pe fia de alee central. =ram+aiul sosea. !uin ntr-iere i l-ar fi pierdut. Se emoiona. 4ra ntuneric din cau-a norilor #roi care otrocoleau* dar nu era nc nici cinci. 8 primir n tram+ai cu solicitudine* ca pe o pasre muiat. 4ra tocmai o mic ntrerupere de circuit. !e )ini ntr-ierea o neliniti. ?i asemui sufletul cu soia )eterului )anole* cu picioare mici* +a1nice* care o+iau dar nu se dau n+inse* -orind fr pre#et* nerbdtor* cura#ios* prin torente* i-bit* btut de +nt* udat de u+oaie* ca i ea nen+ins n dorul de a a1un#e* purtnd n minile mici* udate de lacrimile ploaiei* ,rana stpnului* ocrotit* cald de fierbineala palmelor... - .a @e#al5 anun n falsetto conductorul. - 4u5 4u5 stri# )ini aiurit de sosire. - /omol5 /omol5 -ise un #las de treab i o strecur cu bun+oin prin n#,esuial. 7u mai ploua5... 6nd oare se curase cerulB... 4ra nc lumin mare5 ?n mie-ul +iu al 6etii* sufletul i poposi sur-tor. ?l simi cu bucurie -idit n iubirea ei ocrotitoare. 0u si#ur c nelesul adorabil al le#endei nc,isese acolo n -idurile trainice* odat cu trupul #in#a al femeiei* e un simbol fericit.

>'' !e !iaa !alatului* cum )ini cuta s se strecoare printr-o ncurcturi a tram+aiului cu trsuri i automobile* ptruns puin de rceala care se desprindea din ceaa de toamn a -ilei de noiembrie* -ri pe 7or; i pe pictorul Fre#* oprii la col i #esticulnd. !reau a se certa de-a binelea. )ini ar fi +roit s-i e+ite* dar nu se mai putea3 dei o -riser* i urmau discuia cu aprindere. 7u i-ar fi plcut s se opreasc cu Fre#. :n timp l socotise ca pe un fi#urant bun n decorul estetic al 6etei* apoi trebuise s-l suprime. 8 decepionase. !rerea ei proast data mai ales de mai deun-i* cnd 7or; o dusese la +ernisa1ul intim al salonului lui* n c,iar atelierul locuinei pictorului. 4ra un e+eniment* o comemorare a -ece ani de carier. Adunase un numr mare din picturile lui de la nceput pn acum* mpreun cu cele mai noi* fcuse un fel de #alerie complet a operei lui artistice.

Atelierul mare era plin de sus pn 1os de pn-e bine distribuite i care formau un tot foarte plcut. !ictura era ne#reit +aloroas* omul ns* +-ut de aproape* o nemulumise. /up ce -#omotul de la nceput se calmase* urmaser discuii* #lume* con+ersaii cu lic,ioruri i alte buturi fine. 6um n afar de +reo dou bncue* scaune erau puine* mai toat lumea sta n picioare. 6t pentru Fre#* era po-a lui fa+orit* nu se ae-a niciodat. ?ntr-un col* re-emat de un e+alet* discuta c,estii de pictur sau comenta ultimele anecdote ale confrailor. 4rau acolo un numr mare de pictori cunoscui* noi i +ec,i* ci+a #a-etari tineri i prietenii mondeni ai lui Fre#3 dou cate#orii de monocle2 monoclul diplomatic i monoclul snob* n afar de ci+a oc,elari ntre#i2 colonia strin sau @omCnia nou. 4rau i cte+a femei din lumea artelor* unele btrne* altele bttoare la oc,i* i mai erau i ele+ii lui. )ini se nemerise pe o banc,et fcnd fa lui Fre#. 7u departe* pe un scunel de atelier* fuma cu aere familiare Adolf "unescu. ?n alt col* re-emat de o pn-* sta )iDa.e n c,ip de icoan. )ini o putuse +edea moderni-at. 6u prul ei ne#ru mai tras n sus de piepteni* acoperind numai urec,ile cu dou stufuri cree* cu o roc,ie dreapt de mtase gris, care era robe-chemise a modei curente* dar pe corpul lemnos putea fi o ,lam ri#id3 i* n orice fel* era o mbrcminte stn#ace. !retenia la coc,etrie punea mai mult n e+iden la )iDa-.e ce+a rudimentar i srccios. A+ea oc,ii ei #albeni i* cum +l+oiul de altdat nu mai prelun#ea capul* cretetul drept completa aparena ei dreptun#,iular. )ini o ae-ase definiti+ n formula asta #eometric simpl. @esorturile morale erau simple i ele2 n interiorul dreptun#,iului* #ndurile* instinctele* prin linii oblice ncruciate* formau trape-e felurite* cu intersecii precise. )iDa-.e mer#ea pie-i* dar tia ce +rea i reuea. 4ra limpede. /e la locul ei* )ini nu putea s nu +ad pri+irile dulci - 7or; ar fi -is -a,arisite - pe care Fre# le trimetea spre )iDa-.e i crora ea le rspundea cu acea fi9itate ine9presi+ care o caracteri-a. /ar pri+irile lui Fre#* n drumul lor* treceau peste Adolful* care le nre#istra printrun surs imperceptibil* totui nendoios. :rma o arunctur repede de oc,i a actoraului spre )iDa-.e* care atunci a+ea i ea un surs de coni+en* mai nesimit nc. Iocul era penibil* mai ales c )ini* n mediul acela neobicinuit* era stn1enit* rtcit. ?n discuie* spre mirarea lui )ini* Adolful pontifia #uat* cu #las si#ur* contra-icnd sau ntrind* cu autoritatea obr-niciei lui* pe Fre#* care i da o atenie deosebit. 7or; i e9plicase c ipoc,imenul se dedase la cronic de art i i luase aere de cunosctor. .a un moment* Fre#* cu +oce plin* interpelase pe portretistul !. - tot aa de rotund i #l#ios ca succesele lui. Fre# i arta cu elo#ii mari* ntr-un col al atelierului* o sc,em stili-at dup Qa#ner - n ne#ru* ca de obicei - a lui )iDa-.e. 6eru nc altele i ele+a* asculttoare* ridicnd o draperie* trecu alturi s le aduc* familiari-at cu domiciliul. !erdeaua aceea tras asupra intimitei sufleteti a unui artist* mare i mnuit astfel de-am#ise pe )ini asupra misterului sacru al artei. erculeanul !.* care i fcuse din firea lui cam mo1ic o ori#inalitate bine cunoscut* pusese oc,elarii un minut* apoi -isese r-nd2 - /omnioara )iDa-.e a noastr e foarte nostim5 drept orice opinie critic. Apoi trecnd ln# Fre#* care pruse foarte contrariat* l btuse pe umr cu complicitate* fr ca Fre#ul s-i poat #si contenena. )iDa-.e rmsese nemicat* ca i cum nu de ea fusese +orba* dar probabil* tr#nd de la un punct la altul o linie oblic* n dreptun#,iul ei* a unei reacii sumare i bine

calculate* i ntorsese* ca pe doi oc,elari de ba#a* oc,ii mari i #albeni din ra-a pri+irilor lui Fre#* drept manifestare a nemulumirei ei pentru insuccesul ei artistic. - !. trebuia s slruie pentru o burs. )iDa-.e dorea s mear# n 'talia* o lmuri 7or; asupra scenei. ?n sc,imb* cu oarecare #las i micare* )iDa-.e ntreinuse apoi direct cu !. o con+ersaie* +esel probabil* nestn1enit de faptul c o n#,esuia cam de-aproape* nici de +ocabularul lui* ndeobte cunoscut. !robabil corpurile muc,ioase pre-int particularitatea de a nu da aceleai intercepii de contact cu cele pe care le-ar da cele curbe* cci )iDa-.e prea cu des+rire senin. ?i fcea* de altfel* sin#ur afacerile* sub oc,ii incapabilului Fre#* pedepsit pe loc. =oate astea* +-ute de-aproape* rspndeau n atmosfera locului un fel de mn1eal* care acum se ntindea parc i pe tablouri. 8aspeii* rupi n #rupuri sau perec,i* opteau prin toate colurile* punnd oc,ii la pnd ca s nu fie surprini sau* dimpotri+* emind cu +oce aproape normal tot felul de trncneli necu+iincioase pe seama celor ce le stau c,iar alturi* ferii de reciprocitatea ocupaiei... /up e9presia dubioas a tuturor feelor* cunoteai ma,ala#ismul preocuprilor i blceala opiniilor. :nii te fi9au* lundu-te ca punct de refu#iu al secretelor pe care i le comunicau despre altcine+a. 6ei care erau sin#uri cutau s ascund cu#etrile de in+idie sau defimare pe care le a+eau* i asta i urea... Acolo unde #rupul era mai numeros* anecdota i ponosul* din cura1ul complicitei* a+eau un diapa-on mai liber... Iocul sta furios al fi-ionomiilor* scenele interioare pe care le surprindeai dup dosuri sufleteti* tot acest fond de decor* combinat cu lumina proaspt de sear* care cdea searbd pe pn-e* ct i cu teatrul ieftin de #elo-ii* vendettp i achturi, ale trio-ului principal* dau #ustului un de-#ust pe care )ini se silea s-l opreasc. Gtia c le#ea ei cerea s aib suflet luminos* bun* fericit* c porunca era senintatea i bucuria. >roia s plece i ncerc s interpele-e pe 7or;* care se prefcea a nu nele#e* implicat ntr-un flirt" ndrcit cu >iso* caricaturistul* subt prete9t c i fcuse o fi#urin de pretutindeni" foarte reuit. !entru a se nsenina* cum era lo-inca* cut un obiect senin. !antoful i ntlni un rea-m moale i mtsos. :n do# mare* culcat aproape de ea. 6oncentra asupra lui toat +oina ei simpatic. A+ur astfel o prietenie fr +orb* ca i fr idei* foarte odi,nitoare. ?n principiu )ini i declarase de-a dreptul c i plac mai mult cinii ca pictorii* -iaritii i snobii* dar c prefer la tot mu-ica - iar do#ul* mai sumar* se ridicase de pe locul lui i se re-emase de ea cu tot trupul* lsnd capul mare i bun n 1os pe #enunc,ii ei* n semn de afinitate. )ini obser+ cu plcere c animalul bla1in nu era nici un#,iular* nici sferic* c a+ea proporii arcuite armonios i decent. =ot lui* i spusese c ea nele#ea de ce )iDa-.e lucrea- numai n cinelui* s i-l ntoarc din drumul simplu al instinctelor electi+e. /in -iua aceea )ini trecuse pe Fre# n rndul indiferenilor antipatici. 6t despre )iDa-.e conc,isese c era din acele fiine care* de ndat ce se ntrepun* i dau termenul e9act de apropiere sau deosebire dintre tine i un altul. Astfel* raporturi care preau a concorda se do+edesc nepotri+ite. ?n mic ca i n mare* era din acele creaturi care ser+esc s fac proba eliminatorie. 0iine interspaiale" le-ar fi -is )ini. Asta era scena la care se #ndea* +-nd pe Fre#. =ra+ers i se opri totui ln# ei. /e aproape* 7or;* care de obicei ipa din principiu i era a#resi+ din atitudine* prea a-i furioas cu ade+rat. (#omotul uliei acoperea ru #lasul ei* care r-btea aerul ca buci de tinic,ea rupt - 'ndecent5... 'ndecent5... 8 mam bun* care-i plimb copilul5 'ndecent5

Fre# i da replica cu o rutate pe care )ini nu i-o cunotea. )asca acelei ruti* suprapus fi-ionomiei lui dulce#i* i da o e9presie special. - 8 mam +anitoas* nu o mam bun5 0ii martor5 spuse lui )ini cu +orba lui mieroas* dar atat de maliie. /omnioara nu-mi d pas s m e9plic... Am fcut un cu+nt de spirit despre ec,ipa#iul doamnei allipa-/r#nescu. - Spirit5 Au-i* spirit5 rcni 7or;. Are trsur i i plimb copilul5... !e cine supr* m ro#B... Slbete-m cu spiritele5... 6opiii lui )iDa-.e umbl pe 1os. 4ra o alu-ie la trecerea lui )iDa-.e pe la )aternitate* iar pluralul +enea probabil din faptul c furia fcea pe 7or; s +ad multiplu. Fre#* dintr-o elips ndemnatec* prinse subiectul* aa cum i +enea mai bine. - /omnioara )iDa-.e umbl pe 1os* e drept* ceea ce e o nedreptate. /iferena ntre surori e i-bitoare5 /ar 7or; era pornit pe scandal2 - 7u cum+a ai +reo pretenieB... !oate dumneata eti aceia care i-ai dat sfatul inteli#ent s fac ce a fcut... o idee #enial.... i cu consecine admirabile... - 7u am +-ut prea de curnd pe ele+a mea* care e ocupat deocamdat cu 6onser+atorul. - 6onser+atorul5... S-a lsat de m-#leal. A +-ut sin#ur ce poate... =alentul fetei era pentru 6onser+ator* nu pentru pictur5 'n#enu5... Se cere... i rentea-. /up ultima ei lo+itur de teatru* era i timpul5 A rmas pe spinarea tutorilor... Gtii5 Ai putea s o adopi cu forme. =ot n-ai familie i ai +ocaie5... :nde pui c dintr-o dat te pomeneti cu fat* #inere i nepoi. Fre#* acum ofensat de-a binelea de necumptarea lui 7or;* tcea +eninos. !e )ini* tonul +ul#ar i acru pe care l luase ncierarea o supr* mai ales c* oprii la col de strad* erau o ade+rat striden n discreia -ilei nebuloase* care* nfurat n broboada de cea* nu da drumul n sus +ibraiilor s se risipeasc* ci #rmdea toat discordana lor subt ta+anul umed i scund al aburilor de toamn. 7enele#nd nimic i plictisit* )ini se scu- c are timpul prins i +roi s plece* dar 7or; i se a# de bra2 - )er#i la 4lenaB -ise 7or;. - 7u5 7u5 se apr )ini. 7u am timp deloc. - Atunci mcar pn la 0undaie s iau tram+aiul. S-i spun e+enimentul cel mare. ?n ade+r* )ini ar fi +rut s nelea# ce+a din scena de-adinioarea. - /ar doamna allipa ce mai faceB ntreb foarte oportun. - 4i da5 /oamna allipa acum e aici... - 6umB 7u e la !redealB - .a !redeal a stat patru-cinci luni pline. '-a mers admirabil. A+ea o +il cu +edere pe +alea =emeului* un rai5... :n doctor e9traordinar5 )-am #ndit mereu la tine. 8 metod de tratament5 'nedit i foarte interesantl... 6nd i-a +orbit .ina nti de fri#uri palustre2 Apoi doamna nsi e o ade+rat* lacustr* un teren paludic care trebuie asanat punct cu punct". !arc ai fi fost tu* cu trupul tu sufletesc"... S +e-i asanarea5 8 art ntrea#5 6ulti+area sistematic a ateniei"* n#ri1irea bunei dispo-iii"* e9ercitarea +oinei"* supra+e#,erea i de-+oltarea aspiraiunilor" i ren+ierea coc,etriei". Somnul* apetitul* #imnastica corporal - cela va sans dive. 6nd a +-ut nti bolna+a* a luat .inei un intero#atoriu de inc,i-itor. 6a la

crturreas* unde te duci decis s nu dai nici un indiciu i de la prima ntrebare spui tot* aa i .ina s-a mrturisit pe contul .enorei. /octorul a reinut* ndeosebi* c doamna allipa fusese foarte coc,et. =ot aci s-a cam ncruntat. /eclarase de la nceput tuturor* n contra-icere cu ceilali doctori* c-i ia rspunderea +indecrei. !roasta de 4li-a nu spusese nimnui c n ultimul timp .enora nu mai +rea s se pieptene* s se mbrace* c lsa cu #reutate c,iar pe ceilali s o n#ri1easc. Asta era un simptom nespus de #ra+* o direcie n care trebuia muncit ur#ent. !e urm a cerut .inei s-i indice un loc fr ar"* nele#i tu ce +a s -ic astaB Admirabil5 Am inut minte nadins pentru tine. :n loc fr ar" nseamn o persoan cu care .enora s nu fi a+ut nici o nemulumire. :errain vierge. Altfel* .ina nu e proast. A nemerit ndat pe 6oca-Aimee. Qalter a prut ncntat. A scris lui /oru2 'nteresul doamnei allipa* clienta mea* cere rentoarcerea pro+i-orie* ln# mama sa* a domnioarei 6oca-Aimee. .uai msurile necesare.". Scurt5... )-am ntmplat de doutrei ori acolo* n timpul cnd prepara pe .enora pentru sosirea fetei. 'nteresant de tot5 Gi cum obicinuiai* doamn* s te piepteni pe cnd era acas domnioara 6ocaAimeeB .a fel ca acumB /eoarece fetia a manifestat cu atta insisten dorina s te +ad* probabil c* alturi de dra#ostea ei* pstrea- n minte o icoan fidel a celei mai delicioase dintre mame5 ?n locul dumitale a relua coafura de atunci. )eseria de idol cere sacrificiu5" 6e -iciB )ai puin banal dect s prescrii bromur sau limonada @o#er... Are nite oc,i cenuii dar tioi i strlucitori ca oelul5 A,5 6e nostim eti5 6e frumoas eti5" era refrenul obicinuit cu care ntmpina pe .enora. ?ntr-o -i o fi9a* o fi9a. 7u nele#ea ce +rea. "/e ce te uii aa ia mineB" 7imic absolut5... !oate nu te simi aa bine a-i5 6am palid5 Sau roc,ia... cine tie5 7u e aa* domnioarB" - ctre mine. Aa* treptat* i ridica contiina personalitei ei fi-ice i morale. Atta timp ct nu e coc,et* cel puin ct nainte* nu e restabilit"* ne spunea. )ai tot timpul +i-itei - o 1umtate de or - flirta cu .enora i cu sora de caritate* pentru emulaie... :neori ns* .enorei nu-i +orbea deloc. ?mi +orbea numai mie* de e9emplu. 4u +eneam de la "rao+ mai des* pentru Qalter. .enora* ne#li1at* se plictisea* se ener+a. 7u tiu ce s fie* dar a-i e aici ce+a monoton* care te indispune. )er#em s ne plimbm* domnioarB !oate c e culoarea roc,iei doamnei allipaB... <ii mult la roc,ia asta* doamnB" .enora* a doua -i* -druncina telefonul comandnd modele". ?i dai seama de culti+area aspiraiunilor"B... 6e s fac5 spunea r-nd doctorul. /ac mi spuneai c n +iaa ei doamna s-a interesat de altce+a* lucram n alt direcie. Aa c suntem ne+oii s fim fri+oli5..." /o-area emoiilor5"... S +e-i* )ini* do-area emoiilor5 Se apropie sosirea lui 6oca-Aimee2 /oamn* + sftuiesc s nu + emoionai prea mult cnd o sosi fetia. 4moia stric tenul* dar nici s nu + coninei cu totul o turburare foarte fireasc. 7imic mai fermector ca dou femei frumoase cuprinse de o delicioas emoiune5 @e#ret c nu sunt de fa5" .enora tocmai n a1un se artase foarte deprimat i apatic* dup raportul sorei... S +e-i efectul su#estiei5 Scena dintre ele s-a petrecut tocmai dup indicaia doctorului. :n re#i-or de teatru* nu altce+a... ?n scurt timp* .enora o9i#enat* ondulat* fardat* cu modele chic de la @e#ine* alese de doctor* se plimba cu 6oca-Aimee prin !redeal* ca o

+ili#iaturist oarecare. 6a prob e ct de bine a suportat buclucul din urm5 =ocmai asta +reau s-i po+estesc i m-am antrenat cu Qalter i minunile lui5 4 aa de amu-ant* c teai mboln+i nadins ca s-i aplice terapeutica lui moral"* cum -ice el. )ofturile pe care le spui i tu* leit-poleit* dar cu sc,epsis5 - 0irete* dac e Qalter5 -ise )ini* 1umtate n #lum* 1umtate cu in+idie. - S +e-i5 Am a1uns la marele e+eniment5 !e cnd totul mer#ea bine* +eneau din cnd n cnd i +i-ite* cu +oia doctorului... ntr-o -i - eu nu eram de fa* mi-a spus .ina ntr-o -i erau adunai la .enora2 /oru* .ina* 4li-a i sora. 6oca-Aimee plecase cu autoul la noi* la "rao+. 4li-a a ntrebat pe .enora dac ar +rea s +ad pe tatl ei. )ou allipa se i anun* faimosul unc,i* i intr... F,icete5 F,icete cu cine intr de mn5 'mposibil5 6u )iDa-.e* nele#i5 la .enora con+alescent... S o apuce furii... s moarB... 7imic din toate astea5... 6red c norocul - ca s -ic aa - a fost c tocmai atunci s-a au-it semnalul de la automobilul lui Qalter. Sora s-a dus la fereastr i a anunat c doctorul s-a oprit nti la alt client3 aa c scena s-a desfurat sub presiunea +i-itei lui iminente. )iDa-.e s-a aruncat la picioarele .enorei* cernd iertare i... parale. Aflase* se +ede* de desfacerea a+erei allipa. /oru* +nt i netiind ce s fac* spimntat de ce sa poate ntmpla* s-a repe-it spre lcust. .enora l-a oprit2 0oarte bine face c mi se adresea- mie - a spus - fiindc eu singur sunt n drept s m ocup de ea..." Gi a fcut mrturisirea secretului naterei lui )iDa-.e... 6u ce termeni... nu tiu... 0oarte calm i foarte clar"* spune .ina* care nu-i +ine n fire. Gi cum toi mpre1ur erau nlemnii i i pierduser piuitul* .enora* cea mai cu sn#e rece* a sftuit pe )iDa-.e* cum era fiica unei mame fr a+ere* s munceasc mai mult nc dect pn atunci* ca s se susie sin#ur. ... Gtii c .enora cnd spune cte o enormitate* nu face dinadins2 "s munceasc mai mult ca pn acum...". 6um /oru nu ar fi tiut o mie de ani - dup ieirea perple9 a lui )iDa-.e cu unc,iul - ce are de fcut* .enora i-a uurat lui brbatu-su situaia* indicndu-i2 @e#ret c a +enit mpre1urarea s trebuiasc s ne desprim"* i-a spus. Gi* declarndu-se ostenit* s-a retras cu sora dincolo. /oru a plecat buimcit i de atunci nu s-a mai ntors. ."St nedumerit* spune .ina. A rmas i fr ne+ast i fr fat. A au-it i i se pare c n-a au-it bine... .-a dat tot pe el afar* i parc n-a neles bine." 4u nu l-am mai +-ut de mult... A a1uns - cum -icea bine 4lena - s se mire el sin#ur2 "6ine suntB 6e facB :nde m ducB" Gi 7or; rse cu poft* ca de ce+a foarte +esel. - Gi doamna allipa - acum e aici... acasB ntreb )ini. - "ine faci tu c e-ii5 7-are cas5... /ar n-a rmas ea pe drumuri. 0emeia asta* cum -ice .ina* mer#e pro#resnd. =ot ea a dat-o #ata pe )iDa-.e* dar ce nate din pisic... Acum e aici* la sanatoriul lui Qalter. 8 re-ident - princiar5... :n parc5... 6e era #rdina de la !rundeni5... 4 nostim i a fcut siluet* a luat fason de "ucureti5 4u m duc uneori s-o +d5 !entru doctor* nele#i5... 6oca-Aimee e o ppu ade+rat... 0usese i .ina pe acolo c,iar naintea mea... ca medic. .enora era culcat cu o uoar indispo-iie. 4ra o +i-it special. 6red c i luase sn#e... 8 cunosc eu pe .ina. 4 ca lipitoarea. 6nd bea sn#e* se umfl. Gi 7or; trecu peste incident* po+estind c acum )iDa-.e umbl cu alte anta1e2

/r#nescu s-a tre-it cu Adolful n c,ip de ad+ocat ca s-l pre+ie c* le#al* )iDa-.e e fiic le#itim i deci are drepturi... - Ad+ocai destui5 Ai +-ut ce i-am fcut lui Fre#5... )ini rmase ameit de +orbria stacat* -#omotoas* nclcit a lui 7or;. Atta era precis* c .enora de-+luise taina 6astelului" - nu ntr-un acces de mnie* ci n plin contiin. Spontan* e drept* dar cu o lo#ic calculat parc. !entru asta a+usese* fr ndoial* un moti+5 6areB... 4ra ultima ei le#tur cu trecutul* pe care o rupsese. !rin scena asta liminar lic,idase romanul csniciei ei. 6u care scopB 8 a1utaser* e drept* i mpre1urrile. /estinul i a+ea partea lui de fatalitate. Acum +indecarea .enorei prea lui )ini ce+a tot att de firesc* ct de imposibil i prea mai deun-i. Aceea ce o uimea era ct ane+oin* ct trud* ct -bucium pune o fiin ca s se poat rupe din rdcinile pe care le-a prins* ca s poat libera e9istena ei din arcul unde i-a n#rdit-o* ca s treac de la un strat de +ia la altul. .enora din )i-il fcea n trmul e9istenei salturi mari. ?mpre1urrile trecnd peste trupul ei sen-ual i simplist nu o doborau. 4ra totui ct pe-aci s fie n+ins* cre-use c nstrirea ei moiereasc e stadiul suprem i i c,eltuise pentru ea toat se+a3 dar suflase +nt strin* i timpul nou* cinic* o sfidase cu oc,ii per+eri pe care ea i -u#r+ise cu italianul* lui )iDa-.e. Simind prime1dia* a-+rlise pe )iDa-.e* pe /oru* se descurcase din robia !rundenilor* dar rmsese pr#init* era pe un punct mort. Gi iat c* aproape s dispar* se refcuse. >italitatea ei enorm #sise noi resurse. 6t drum parcurs numai acum* n urm* de la starea aceea de prsire de sine* desuetudinea ei* pn la reeducarea aspiraiunilor" n sanatoriul Qalter5 /espre ntorstura nepre+-ut a boalei* despre metodele +indecrei* i +eni n minte lui )ini un pro+erb romCnesc* care se potri+ea foarte bine faptelor* dar pe care nu i-i spunea ei sin#ure* fiindc suna ec,i+oc. ?n ca-ul .enorei se putea -ice2 )ari sunt minunile tale* 7atur* spre sfriturile tale5". 8 aptitudine aa de pronunat pentru eternul omenesc5 Se tiuse adapta nc o dat noilor modele. "ra+o* .enora5" cum -icea 7or;. Aadar* soii allipa di+orau5 !rimi foarte lesne faptul mplinit5 4ra totui o +este care putea uimi. 6snicia lor prea indisolubil. 'pote-a acelei despriri simple* le#ale* nu i-ar fi +enit n minte* nici c,iar acum n urm* cnd .enora* pentru crime imponderabile* repudiase pe brbatul ei i l druise altcui+a5 6,inul lor prea etern* aa cum altdat amorul lor etern* i acum* pri+ind un abat-$our oran1 uria* ntr-o +itrin* )ini i nota n minte* cu simplicitate* acest fapt di+ers proaspt* pe care oraul l absorbea n u-ina lui de descompunere2 allipii di+orea-5". )ini intr la Ateneu. 4ra o staie de odi,n. Sala cea mare de intrare* cu clarobscurul ei perpetuu* cu acea rcoare de #alerie subteran parc* i plcea* hall-ul pustiu da o impresie de +astitate i aula str1uit circular de statui mari adpostea un parc sacru de marmore i bron-uri. )ini nu se oprea* i plcea s treac printre ele* ca printrun loca familiar. Scrile se desfurau ma1estuoase* cu autenticitatea marmorei i se opreau n mar#inea coridoarelor banale* care deser+eau slile lturalnice de e9po-iie. Sli bur#,e-e* cu +ederea desc,is spre ora. !inacoteca se ascundea ermetic dup pilatri* dosnic ca un mi-antrop. )ini intr la ntmplare. =ocmai constata cu 1ale pre-ena unei aceleiai acuarele lito#rafice* reprodus n sute de +ariante* cnd fu salutat de nsui doctorul @im* plin de #raie.

6e cutau acoloB se ntrebar reciproc. 6utau ceea ce lipsea deocamdat2 pictur bun. @im i reaminti c nu a +-ut pe )ini de mult* i c n timpul acesta a intrat n posesia unor te-aure2 desenuri ale )ariei "aDirtsc,eff. 0r +oie* )ini se uit la ceas. Gtia c @im pe subiectul )ariei "aDirtsc,eff era foarte loc+ace. 4ra marele lui amor ideal - cum spunea - lsnd loc desc,is altor cate#orii. i respecta pasiunea* nu o mprtea ns. /ar @im +roia s o con+in#* ceea ce era mai #reu. )aria lsase napoia ei ener#iile ei nc acti+e. Acele unde ale +oinei trimise n spaiu i supra+ieuiau. )ini ntrebase pe @im dac nu crede c pe filele manuscrise ale )ariei +or fi stat bacili ai tuberculo-ei* care ar fi putut contamina lectorul. @im nu t#duia ipote-a* plau-ibil medical... Atunci )ini cutase s-i spun c funciile simirei* superioare tuturor* au i ele emanaiuni, c +oina puternic a )ariei era un or#an care trebuie s fi c,eltuit enorm din acea substan i s fi depus mult din acele emanaiuni* mai ales pe acele file unde sta +iaa ei sufleteasc intim... c acele file deci erau pline de e9folierile +oinei* ambiiei ei... e9folieri microbiene i conta#ioase. )aria propa#ase direct* prin contaminare material* sufleteasc* or#oliul ei... Gi in+ers* deoarece acea contaminare era do+edit* e9istena substanei spirituale-materiale era si#ur. - ?i nc,ipuieti* doctore* i spunea* cnd +a fi odat o societate de profila9ie a or#oliului... li +oi da numele )ariei i dac m +ei a1uta frumos n cercetrile mele* te +oi decora cu o floare +iolet de butonier* cnd +oi strn#e fonduri... - 7umele dumitale5 7umele dumitale l punem5 replica @im* pe care floarea de butonier l capti+a cu totul. =otui contiina sa+antului l st+ilea oarect. 7u o contra-icea* dar ofta amabil. )ateriali-area sufletului5 Admirabil5 6olosal* dar problematic5 Se despreau astfel* fr de pro#rese mari n con+in#erile lor reciproce. )ini i punea atunci ei nsi ntrebarea* pentru a se clarifica. 7ici ea nu desprea sufletul de trup* cum nu desprea pn-a aceea de paien1en a aparatului ner+os de carne i de muc,i. 6redea totui ntr-un alt trup* separat* sufletesc. 6e felB... ?n 1urul acelor fire tentaculare ale ner+ilor funcia lor crea o substan* nc impalpabil* dar care se +a do+edi. Acea substan* emanat de sensibilitate* lua forme felurite la feluritele fiine i compunea astfel un or#anism. )ini promise lui @im c +a +eni s +ad faimoasele desene i se inform de .ina. - 6u ale ei5 rspunse. ?l ls s +i-ite-e metodic slile n ir. )ini fu#i spre +aison d";rt. Acolo* ntrea#a dispo-iie a apartamentului ncadra artistic e9po-iiile i toat atmosfera era estetic. !refera anume una din sli* pentru condiiile ei de spaiu i lumin i pentru canapeaua circular care permitea o micare de rotaie lenee n 1urul ori-ontului tapetat de tablouri. 8 prefera* mai ales pentru c a+ea un numr oarecare de tablouri +ec,i* ac,i-iii proprii* care locuiau pereii permanent* ca nite #a-de statornice* oferind ospitalitate indul#ent carna+alului mobil al e9po-iiilor lor. 6nd e9po-iia nou era +aloroas* ele intrau n umbr* se stin#eau n faa +iei +ii a celorlalte3 dar cnd era inferioar* ieeau n e+iden* consolatoare. 7u cunoteau farmecul spontan al opiniei critice* nici lupta* nici +ictoria* n sc,imb orice +eleitate de re+olt* orice amrciune era ucis n ele. @spundeau la tot* cu acel2 nimic nu m mai doare" al postumului. !ocindu-i defectele prin desuetudine* calitile lor* desprinse de

patimi* se ofereau senine. ... 4ra acolo un refle9 de foc pe ulii strmte italiene* cu o lumin roie umbroas peste casele brune i pe pa+elele ce preau umblate. ... 8 familie de bur#,e-i flaman-i* ri#id i cinstit* n ,aine de atla-uri scumpe* cu ,orbote de mu-eu... )ai dincolo* fructe clasici-ate* cu pielia transparent* din culori netede* str+e-ie* care* alturi de pasta crnoas a noutilor* preau mblsmate n cear... 4ra* n fine* o pn- mare pe care )ini o a+ea dra#. 8 femeie cu roc,ie de satin alb i cu o pan fabuloas la plria nea#r* a+nd alturi o ciut strns #raios i sperios n faldurile adnci ale fustei mtsoase. ... Gi mai erau a-i* ntr-un col* un domn i o doamn drept orice +i-itatori... 8 perec,e dup toate aparenele... i cnd )ini se uit mai bine... o perec,e deloc banal2 /oru allipa i doamna 4li-a. 6u faa spre unul din perei* nu se ocupau de pictur. allipa tcea cu un aer absent dar absorbit de o lucrare interioar* care-i concentra toate ener#iile i din care se e+idenia un fel de +iolen concentrat a atitudinei. /oamna 4li-a* alturi* ciripea pe un ton minor* ascultnd +ocile interioare ale to+arului ei mai mult dect rspunsurile lui rare i ner+oase. )ini era contrariat. 7u-i plcea s fie cea de a treia. !reuia pe cel de al treilea* n #enere3 recunotea c cifra celui de al treilea ocup un loc important n componentele numeroase ale amorului* dar credea c e un rol pentru care trebuie s fii nscut. Sunt oameni ntr-ade+r delicioi n acest numr fatidic si complimentar* al cror #las mbin pe al celor doi ntr-un ison prielnic* oameni cari pot tri lin# alii fr a-i stn1eni cu e9istena lor* accentund plcut la ceilali sentimentul e9istenei. .ui )ini talentul sta i lipsea. Gi pe urm* amorul altora e totdeauna plictisitor. /ac cel puin ar fi fost anonimi5... /ar erau prea cunoscui. =otui* +-ui aici* n afara decorului de altdat* a+eau ce+a rennoit* sc,imbat* ce+a admisibil. Situaia lor de perec,e era nendoioas. >eniser acolo aa cum te duci oriiunde* n aceleai mpre1urri. 6a s cti#i timp* ca s #rbeti timpul. 'ar momentul acelei situaii era scabros* ar fi -is 7or;. 4ra pre-iua unor fapte deci-i+e. 6um nu se puteau ocoli* se recunoscur. /oamna 4li-a cre-u de cu+iin s +ie spre )ini. ?ncepu a-i +orbi cu +olubilitate pentru a face di+ersiune* dar #in#iile ei a+eau un #est de +olupti premer#toare* care fcu pe )ini s simt acea uoar repulsie pe care i-o dau* e9puse la lumin* ne+oile fi-ice ale altora2 foamea sau amorul. allipa era monosilabic dar nu din +reo stn1enire din preocuprile lui* care nu se le#au cu cele trecute* pe care )ini le-ar fi putut rscoli. 4rau altele. !re-ena lui )ini nul turbura* cel mult l deran1a. /oamna 4li-a se e9ta-ia n faa Doamnei cu ciuta, pri+ind ntrebtor rnd pe rnd pe )ini i allipa* cu oc,i lnce-i* punnd rnd pe rnd mna de-mierdtoare pe braul lor. Alintrile doamnei 4li-a adnceau pe allipa i mai mult n tcerile lui subterane. - 6e frumos5 6e frumoase sunt lucrurile astea +ec,i... care nu nseamn nimic... cum e femeia asta n toalet de satin decoltat* ntr-o pdure* cu o ciut ln# ea i n spatele ei o perdea de catifea. allipa* cu acea brutalitate a brbatului n curs de posesie* abia de#,i-at sub tonul con+enienei* o contra-icea2 - ?nseamn mult5... )ult mai mult ca toate fleacurile de acum. Gi cu un #est ner+os peste msur* fcu circuitul e9po-iiei moderne alturat

cadrelor +ec,i. "u-a i tremura uor subt fluturarea unui surs dispreuitor. Doamna cu ciuta nu a+ea* desi#ur* nici o +in n iritabilitatea lui allipa3 dar 4li-a* ofensat n aprecierile ei artistice* se de-interesa de /oru i i pstr toat curio-itatea pentru portretul doamnei n alb. )ini se +-u ne+oit s comente-e tabloul2 cei +ec,i* -ise* lucrau portretul n dou feluri - de caracter sau de simbol. Subt c,ipul ct mai asemnat al modelului cutau a e+idenia ct mai bine caracterul sufletului lui. Sau* sub trsturile lui con+enionale* ncercau s e9prime o idee* un sens. - /e ce o fi a+nd doamna asta o ciut ln# ea i de ce o fi c-nd o draperie de catifea peste o +edere de pdureB se mira 4li-a neobosit. allipa i numra un#,iile bine lustruite. /oamna 4li-a i opti ce+a ntr-o franu-easc apro9imati+. @spunse ncet c-l doare capul. 4li-a a+ea probabil oarecare preocupare de con+eniene dar allipa prea a nu-i aminti deloc de ele* cu o pri+ire +oalat* n care* ,otrt* pre-ena lui )ini nu de-+olta nici o plac a contiinei. )ini se uit curios la el. ?l +edea pentru ntia oar n ,aine de ora. !urta un costum bleumarin dup mod i inea pe mn un pardesiu care prea c-l ncurc. "arba i era tiat mult mai scurt i foarte n#ri1it. Alturi de mbrcmintea lui corect i c,iar de o ele#an meticuloas* doamna 4li-a contrasta prin ne#li1ena neobicinuit a toaletei2 un taior ne#ru* cam +ec,i i cam boit* pe trupul ei cam #rscior* care n -iua aceea probabil fr de soutien mboldea tofa3 pe cap a+ea o plrie de fetru nc,is* cu forme indecise. =otul aruncat pe ea n #rab i fr n#ri1ire. !rul descreit de ume-eal atrna n 1os. Aceleai cau-e le produceau efecte contrarii. 4ra mult e9presie n aceste aspecte. /ar doamna 4li-a inea mult la misterul Damei cu ciuta. ?#duitoare* )ini afirm c e un tablou care are i simbol i caracter. )ini se uit spre allipa* care fi9a panoul. 7u au-ise ce spuneau* dar se +ede c buna lui cretere l ndemna s se amestece n +orb. - 6e frumos lucru culoarea pe-atunci5 -ise. @efle9ele felurite* prinse n lumina lor ade+rat* compun albul" - un alb fr de alb. !rin acei ar#intiu sau opalin* sau pealocurea un +erde iri-at repre-int aa de bine o roc,ie alb* subt lumina frun-iului i la umbra perdelei. 8bser+aia lui allipa era bun. A+ea un #las mai conciliant* probabil ca s readuc n +i-uini pe to+ara lui mnioas. 6u )ini +orbea tot indiferent* liber* ca i cum nimic din raporturile lor trecute nu-l stn1enea. 4a deduse c n felul lui* moderat* fr a#itaii* allipa fcea acum o cltorie mare. Aceea de la acel trecut cunoscut la un pre-ent care se putea ntre+ede. - )er#em5 -ise. 4li-a se despri de )ini cu ce+a prete9te peltice. 'eir pe u amndoi deodat* ceea ce-i fcut s se lo+easc. 4li-a rse* un rs boit ca i taiorul. !robabil nu-i mai fceau multe politee i a-i ec,ilibrul lor era oarecum instabil. 4rau obosii de un drum parcurs prin #lodurile simirilor ascunse i* o+ielnici* a+eau ne+oie s-i lase simirile n +oie. )ini atept puin ca s-i lase s se deprte-e* apoi iei. !ica acum din promoroac un abur ud. ?n dreptul Ateneului* cei doi mer#eau naintea ei. allipa cu pasul +ntorului ostenit de #oan* care duce la culcu prada. 4li-a a#at de braul lui /oru* trnd pan-

tofii strmi* prea prin i#rasie o ra de balt* un +nat #find* cald i ble#. Amndoi ar fi +roit s a1un#. 4a stnd aproape pe loc* refu-nd s mai nainte-e* cuprins de ne+oia poposirei* el domolindu-i #raba. )ini se atepta s-i +ad disprnd la stn#a pe prima strad. Gtia c ntr-acolo e locuina 4li-ei. 7u cotir* dar se uitau 1ur n 1ur* parc nedumerii. ?i aminti atunci c* n pala+rele ei* 7or; spusese c 4li-a a fost e+acuat de proprietar i cauta cas. Aadar* nu a+eau domiciliul stabil. )ini i petrecu n cutarea lor* cu un #nd bun* perec,e totodat #ata pentru cuib i nomad. 7ici c nu i mai confunda acum cu trecutul. ?i preau acum doi oameni oarecari n 6etate* la un moment al +ieei* care cerea adpost* i umblnd rtcitori pe str-ile oraului cu pasul nesi#ur* pe cinci turburarea lor luntric i-o petreceau n mersul lor pribea#. 6uprinse cu pri+irea oraul* profilat n transparena ne#urii* li iubi. Se #ndi la ceea ce se c,eam sufletul oraelor5 4ra emanarea sufletului colecti+ al citadinilor. ?n aerul acela cuprins ntre cldiri* trupul sufletesc al fiecruia i depune spuma +ie a tuturor simurilor. Acolo* n atmosfera 6etii* erau i canalele tuturor drena1elor* dar i plutirea tuturor emanaiilor sentimentale* care i dau respiraia aceea ncrcat adesea* alteori plin de ebrietaic* sau +olatil ca un lirism. Acum nu-i mai putea recunoate. Se deprtaser. !reau laolalt o pat diform de umbr mobil prin umbra oraului. ?n blocul acela nedesluit* era cuprins +ntorul ameit de praf de puc i prada cu mirosul cald al crnei rscolite de alice. :n cine ,oinar i trecu pe ln# ei umbra scund. 'cnii n asudarea lor trudnic de dumnie i apropiere* desi#ur rspndeau n 1ur acel du, anume pe care* pentru instinctul olfacti+ al celorlalte animale* l +a fi a+nd alaiul +ntoarei omeneti. !ierir. )ini se #ndea acum la de+enirea allipilor* la completa lor de-membrare* la drmarea casei lor familiale. 4rau risipii n 6etatea +ie* subt form de indi+i-i separai* piese desprite dintr-un tot descompus* pentru a de+eni fiecare un resort iniial de acti+itate nou2 .enora n sanatoriul ei5 )iDa-.e prin dedalurile traiului ei. 4lena /r#nescu n locuina ei somptuoas* dar prea nou - allipa* cel care lucrase pmntul i purtase ci-me trainice de lut* acum cernut prin sita oraului* cutreiera cu picioare de ar#il n cutarea casei de nc,iriat. =radiia era nimicit i poate totui /oru allipa* cel ca o epa+* nc mai pstra tradiia le#ndu-se cu mtuica 4li-a* lo#odnica de odinioar. Se rupsese de pmnt* dar aducea cu el la ora pe 6alliope i pe 4riste* deoarece nu se nstrinase de trecut uninduse cu fata moului allipa. !entru a doua oar* prinii strmutai erau nemulumii i pentru a doua oar i dau cu de-am#ire consimmntul. /ar nu se poate ,otr felul n care se perpetu asemnrile. =otul e c /oru allipa era nc un purttor de se+ sntoas* un a#ent al tradiiei patriar,ale* prefcut acum de ora si de actualitate* dar n care slluia o re-isten a formulelor care dispreau. 4ra un component c,iar n descompunere. )ini i nc,ipui locul +iran nainte ca oamenii s fi cldit oraul3 i nc,ipui apoi oraul #olit de oameni5 4rau inseparabili. 6ut oraul cu o pri+ire mn#ioas* prin +oalul ceei. ?i reaminti atunci acelai ora* ntre#* n plin funcie a u-inei lui omeneti i pe care totui nu-i +e-i din pricina unei anumite cete care nu s-a rupt3 ale crui aspecte nu prind pe plcile sensibile* ci dau

cliee +oalate* atunci cnd nu pri+eti printr-un interes +iu. !entru acel care e un locuitor indiferent* care nu i-a pus acolo mobilul e9istenei* realitatea oraului are nc o membran n+luitoare i defensi+3 pe cnd de-+elit* d acelui care i con+er#e spre ea tot sufletul* o atin#* o ?7+ie. )ini se opri un minut* ntrebndu-se dac +roia s coteasc pe aci sau pe dincolo. 7u. 6etatea ei +ie nu o cldise un pstor5... :n cltor* odat* +roind s caute to+arei lui adpost* fcuse primul cuib. 4ra popasul iubirei. Se #ndi la oamenii aceia care cutreier pmntul* r-bat printre attea locuri i naii5 4i n-au a1uns s-i cldeasc n ei cetatea statornic a sufletului i cu ct se risipesc mai mult* cu att cuprind lume poi lr#i nemsurat cucerirea simirei i cunoaterei tale. 6a i acel punct mic pe pn-a filmului* acel centru de lumin* care treptat crete* se mrete* se apropie* se desfoar* lr#ete ori-ontul* cuprinde tot* i pe tine deodat. 8c,ii lui )ini* n cea* i desc,ideau parc mie-ul pentru a reflecta i ocroti n ei acea minune i bu-ele le inea desc,ise ca pentru un cu+nt i le ume-ea bura ca un suc. =rebuia s treac prin #rdini. Acolo se petrecea o feerie a ne#urei. 4ra mira#iul fabulos al #radinei n pn-a ceei* apoi rsfrn#erea ima#inei str+e-ii furat de cea n ap. 6erul* limpe-it deasupra pclei 1oase* se aplec i el s se pri+easc rsturnat n +alul ma#ic. @ealitatea era tra+estit oc,ilor de ilu-ie* i ilu-ia i am#ea oc,ii. :n rai aiurit* n care cei doi care se -reau acolo* o alt perec,e* sin#urii locuitori ai pmntului* ai !aradisului* umblau somnambuli* inndu-se de mn* uimii de idealitatea locului i simirilor lor* netiind dac ameeala lor aiurete n 1ur #rdinile* sau* n ade+r* raiul a primit paii lor de creaturi namorate. )irai de sufletele lor dumne-eieti* pe cnd sufletele lor tulburate i descopereau cu mirare fptura trupeasc. Iocul transparenelor i arta lui )ini ca pe nite proiecii cnd mai apropiate* cnd mai terse. !ri+ind n 1ur ea #ndi ceea ce desi#ur aceia doi simeau2 c e cea mai frumoas noapte de pe lume5 /incolo de #rdini* oraul ncepea s se deslueasc la lumina nopei* de pe care pcla se desprindea n fii lenee. )ini a1unse n pra#. )ai pri+i o dat napoi oraul* aa cum te ntorci dup o fiin scump5 ----------------------------