Sunteți pe pagina 1din 121

Agatha Christie O crim anunat

Capitolul 1

SE ANUN O CRIM
I ntre 7.30 i 8.30, n fiecare di inea!", c# e$ce%!ia d# inici&'r, (')nnie *#tt f"cea t#r#& +at#&#i C)i%%in, C&e,)'rn %e -icic&et", f&#ier.nd +tranic %rintre din!i i '%rind#/+e n dre%t#& fiec"rei ca+e %entr# a +trec#ra n c#tia %'ta&" 0iare&e care f#+e+er" c' andate de &'catarii n ca#0" de &a d' n#& 1't an, %r'%rietar#& #nei %a%etarii de %e +trada %rinci%a&". A+tfe&, &a C'&'ne& i &a d'a na Ea+ter-r''2 ad#cea The Times i Daily Graphic3 &a d'a na S4etten)a &"+a The Times i Daily Worker, iar &a d' ni'ara 5inc)c&iffe i d' ni'ara M#r,atr'6d, Daily Telegraph i New Chronicle; &a d' ni'ara *&ac2&'c2 &"+a Telegraph, The Times i Daily Mail. 7a t'ate ace+te adre+e i, %ractic, &a fiecare ca+" din C)i%%in, C&e,)'rn, &i8ra n fiecare 8ineri #n e$e %&ar din North Benham News and Chipping Cleghorn Ga ette, c#n'+c#t %#r i +i %&# +#- n# e&e de Ga eta. Aa c", 8ineri di inea!a, d#%" ce fr#n0"rea# c'tidiene&e, %arc#r,.nd n ,ra-" %rinci%a&e&e tit&#ri, a9'ritatea &'c#it'ri&'r din C)i%%in, C&e,)'rn de+c)idea# c# ner"-dare Ga eta i +e c#f#nda# n de+cifrarea tiri&'r &'ca&e. Sit#a!ie interna!i'na&" critic": O.N.U. +e ntr#nete a+t"0i: C'%'ii +#nt %e #r e&e a+a+in#&#i dacti&',rafei -&'nde: 1rei ineri ' eri. ;3 de 'r!i n #r a #nei t'$iinfec!ii a&i entare &a )'te&#& Sea+ide etc. <#%" ' %ri8ire ra%ida a+#%ra r#-ricii =C're+%'nden!a> ?#nde %#teai ,"+i t'at" +a8'area ani '0it"!i&'r i a 8ra9-e&'r 8ie!ii r#ra&e@, n'#" din 0ece a-'na!i d"dea# &a %a,ina de =Mic" %#-&icitate>. Aici %#teai ,"+i, a&anda&a, an#n!#ri de 8.n0"ri +a# c# %"r"ri, cereri frenetice de a9#t'r d' e+tic, ' ,r'a0" de inf'r a!ii &e,ate de c.ini, an#n!#ri referit'are &a 'r"t"nii i #ne&te de ,r"din"rit i ' +# edenie de a&te inf'r a!ii care %#tea# +t.rni intere+#& &'c#it'ri&'r icii c' #nit"!i din C)i%%in, C&e,)'rn. Ai#a de 8ineri, ;B 'ct' -rie, n# +e a-"t# de &a re,#&". II nde%"rt.nd#/i -#c&e&e ,ri0'nate de %e fr#nte, d'a na S4etten)a de+c)i+e The Times, ar#nc" ' %ri8ire %&icti+it" n %artea +t.n," a %a,inii din i9&'c i tra+e c'nc&#0ia c", dac" e$i+ta ntr/ade8"r 8re' tire intere+ant" n The Times, re#i+er" +/' ca #f&e0e de in#ne3 trec# a%'i re%ede n re8i+t" c'&'ane&e de nateri, c"+"t'rii i dece+e, '%rind#/+e %#!in ai #&t a+#%ra ce&ei din #r ", a%'i, +i !ind c"/i f"c#+e dat'ria, %#+e de'%arte The Times i +e n"%#+ti ner"-d"t'are a+#%ra 0iar#&#i &'ca&C Chipping Cleghorn Ga ette. C.nd fi#& ei, Ed #nd, intr" n ca er" c.te8a +ec#nde ai t.r0i#, d'a na era de9a a-+'r-it" de an#n!#ri&e de &a =Mica %#-&icitate>. D *#n" di inea!a, dra,", +%#+e d'a na S4etten)a . Ea i&ia S ed&e6 i 8inde <ai &er/#& din FB3G. E ca 8ec)i, n# cre0iH Ei#& 'r "i ce8a, i t#rn" ' ceac" de cafea, +e +er8i c# d'#" +cr# -ii af# ate, d#%" care +e ae0" &a a+" i de+c)i+e Daily Worker, %e care/& +%ri9ini de c'#& c# %.ine %r"9it".

D =I#i de %it-#&&>, citi c# 8'ce tare d'a na S4etten)a . C)iar n# n!e&e, c# +e de+c#rc" &# ea c# .ncarea c.ini&'r ari, n 0i#a de a0i... 5 , Se&ina 7a4rence ca#t" iar #n -#c"tar. I/a +%#ne c" e ' %ierdere de ti % +" dai an#n! n 8re #ri&e a+tea. Nici n# i/a trec#t adre+a, a &"+at d'ar n# "r#& #nei c"+#!e %'ta&e, iar aa ce8a e eta&'n nerec' anda-i&, a8.nd n 8edere c" +er8it'rii !in 'r!i +" tie #nde er,. 7e %&ac ca+e&e -#ne... =<in!i fa&i.> N#/ i e$%&ic de ce din!ii fa&i +#nt at.t de %'%#&ari. =Ce& ai -#n %re!... *#&-i fr# 'i. Se&ec!ie +%ecia&".> N# %ar %rea +c# %i... Uite, ' fat" 8rea =#n +er8ici# intere+ant c# '%'rt#nit"!i de c"&"t'rie>. Ce c)e+tie: Cine n# i/ar d'ri +" c"&"t'rea+c"H... =*a+e!i>... Nici'dat" n# /a# atra+ -a+e!ii, i n# %entr# c" +#nt ne !eti, cred c" a trec#t %e+te %r'-&e a a+ta, ci %#r i +i %&# %entr# c" n#/ i +%#n ni ic. <a, d'a n" Einc)H Ua +e de+c)i+e &"+.nd +" +e ntre8ad" ca%#& i -#+t#& #nei fe ei ncr#ntate, care %#rta ' -eret" 8ec)e de catifea. D *#n" di inea!a, d'a n", r"+%#n+e fe eia. I't +" +tr.n, a+aH D N# nc". N/a ter inat, 8eni re%&ica d'a nei S4etten)a . nc" n/a ter inat, re%et" acea+ta in+in#ant. Ar#nc.nd ' %ri8ire c"tre Ed #nd i 0iar#& &#i, d'a na Einc) +e retra+e %#fnind. D A-ia a nce%#t +" "n.nc, +%#+e Ed #nd, n ti % ce a a &#i re arc"C D Mi/ar %&"cea +" n# ai citeti 0iar#& ace&a 'ri-i&, Ed #nd. <'a na Einc) #r"te c)e+tia a+ta. D N# 8"d care e+te &e,"t#ra dintre c'n8in,eri&e e&e %'&itice i d'a na Einc). D Nici #na, de+i,#r, +#-&inie d'a na S4etten)a , a8.nd n 8edere c" t# n# eti #n ' a& #ncii. 1# n# #nceti de&'c. D N# e c)iar aa, 0i+e Ed #nd indi,nat. Scri# ' carte. D E# 8'r-e+c de #nc" ade8"rat". Ji +" tii c" tre-#ie +" fi aten!i c# d'a na Einc). <ac" +e +#%"r" %e n'i i n# ai 8rea +" 8in"H Ie cine ai an,a9" H D <ai an#n! n Ga et!, re%&ic" Ed #nd 0ef&e it'r. D 1'c ai !i/a +%#+ c" ar fi n 0adar. n 0i#a de a0i, dac" n/ai ' f'+t" -'n" care +" +e 'c#%e de ntrea,a ,'+%'d"rie, eti c# ade8"rat %ierd#t: D Ji n'i de ce n/a8e ' f'+t" -'n"H C.t de ne,&i9ent" ai f'+t c" n# i/ai an,a9at #na: Unde !i/a f'+t ca%#&H D Ai a8#t ' d'ic", dra,". D C.t" &i%+" de %re8edere, #r #r" Ed #nd. <'a na S4etten)a +e c#f#nd" nc" ' dat" n r#-rica de =Mic" %#-&icitate>. D =K.nd 't'r de +ecer"t'are +ec'nd/)and>. M" ntre-... <'a ne, ce %re!:... Iar -a+e!i... =Scrie/ i +a# +#n"/ " #r,ent, L',,&e+.> Ce %'rec&e %r'+teti ai a# i 'a enii... =C'c2eri +%anie&H...> i/' ai a inteti %e dra,a de S#+ie, Ed #ndH Era at.t de # an": Ji n!e&e,ea fiecare c#8in!e&... =K.nd -#fet S)erat'n. Antic)itate a#tentic". <'a na 7#ca+, <a6a+ 5a&&...> Ce fe eie incin'a+": E S)erat'n %e nai-a: <'a na S4etten)a +tr. -" din na+, d#%" care i c'ntin#a &ect#raC D =1't#& a f'+t ' ,reea&", i#-it'. <ra,'+te etern". Kineri, ca de '-icei. (...> Ire+#%#n c" a# a8#t ' ceart" de ndr",'+ti!i +a# cre0i c" e #n c'd a& )'!i&'rH... Base"i din no#$ Sincer" +" fi#, cred c" &# ea a &#at/' #n %ic ra0na c# -a+e!ii "tia. Mai e$i+t" i a&!i c.ini. Unc)i#& Si 'n, -#n"'ar", cretea terieri de Manc)e+ter. Ce fiin!e ad'ra-i&e: Mie i %&ac c.inii c# %ici'are... =<'a n" care %&eac" n +tr"in"tate, 8.nd d'#" #nif'r e de arinar...> N# t# %re!, n# t# "ri e... =Se an#n!" ' c"+"t'rie M n#, ' cri ".> CeH Ie 'n'area ea: Ed #nd, a+c#&t" aici... Ka an#n!" c" ' cri " 8a a8ea &'c 8ineri, ;B 'ct' -rie, &a 7itt&e Iadd'c2+, &a 'ra F8.30. Irietenii +#nt in8ita!i +" %artici%e. D Ce &#cr# e$tra'rdinar: %dm#nd$ D <e+%re ce e 8'r-aH -.i,#i Ed #nd ridic.nd#/i 'c)ii din 0iar#& &#i. D Kineri, ;B 'ct' -rie... E c)iar a i. D Ia +" 8"d, +%#+e fi#& + #&,.nd#/i 0iar#&. D <ar ce %'ate +" n+e ne a+taH ntre-" d'a na S4etten)a e$tre de c#ri'a+". Ed #nd S4etten)a i freca na+#&, '8"ind.

D Cred c" e+te 8'r-a de+%re ' %etrecere. Ce8a ,en ('c#& 'r!ii. D A)a, f"c# d'a na S4etten)a ne&" #rit". Oric# , in8ita!ia e de+t#& de -i0ar", aa, +trec#rat" &a %a,ina de =Mic" %#-&icitate>. Ji nici n# %are +ti&#& 7etitiei *&ac2&'c2, care i +/a %"r#t nt'tdea#na ' fe eie c# ca%#& %e # eri. D I'ate +/a &"+at inf&#en!at" de tinerii care &'c#ie+c c# ea. D E %rea din +c#rt. A0i... Cre0i c" ar tre-#i +" er,e H D ScrieC =Irietenii +#nt in8ita!i +" %artici%e>, +#-&inie fi#&. D <#%" %"rerea ea, ,en#& ace+ta de in8ita!ie #&tra 'nden" n/are nici #n )a0, +#+!in# c# t"rie d'a na S4etten)a . D *ine, a ", n#/i ne8'ie +" er,i. D Aa e, a%r'-" d'a na S4etten)a . Ur " ' %a#0". D Mai "n.nci &i #&ti a fe&ie de %.ine %r"9it", Ed #ndH D A8ea i %re+ia c" %entr# tine c'ntea0" ai #&t +" " )r"ne+c -ine dec.t +"/i +%#i &#N *a-a/C&'an!a c" %'ate +" +tr.n," a+a. D J, dra,", ' +" te a#d!... Ed #nd, ce +e nt. %&" &a #n ('c a& 'r!iiH D N# %rea ti#... Iri eti nite ).rti#!e +a# ce8a de ,en#& "+ta... N#, cred c" &e tra,i dintr/' %"&"rie. Ji cine8a e 8icti a, iar a&tcine8a, detecti8#&. A%'i +e +tin,e &# ina i cine8a te atin,e %e # "r, iar t# !i%i i ca0i, %ref"c.nd#/te 'rt. D S#n" intere+ant. D Ir'-a-i& 8a fi %&icti+it'r. E# n# er,. D Ir'+tii, Ed #nd, 0i+e d'a na S4etten)a )'t"r.t". E# " d#c, iar t# 8ii c# ine. A +ta-i&it: III D Arc)ie, i +tri," d'a na Ea+ter-r''2 +'!#&, ia a+c#&t" %#!in: C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 nici n/' -"," n +ea ", %entr# c" era de9a %rin+ i ener8at de artic'&#& %e care/& citea n The Times. D Ir'-&e a "+t'ra e c" n# ti# a-+'&#t ni ic de+%re India. N/a# nici cea ai 8a," idee. D Jti#, dra,", ti#. D <ac" a8ea# )a-ar, n/ar ai fi +cri+ a+e enea a-era!ii. D <a, dra,", ai dre%tate. Arc)ie, fii atent: Ka an#n!a c" ' cri " 8a a8ea &'c 8ineri, ;B 'ct' -rie, &a 7inie Iadd'c2+, &a 'ra F8.30. Irietenii +#nt in8ita!i +" %artici%e. Se '%ri tri# f"t'are. C'&'ne&#& i ar#nc" ' %ri8ire ind#&,ent", n+" f"r" %rea #&t intere+. D ('c#& 'r!ii, 0i+e e&. D A: D <e+%re a+ta e 8'r-a. <ac" +ta# +" " ,.nde+c, +e re&a$" e& %#!in, %'ate fi ' di+trac!ie %e cin+te, dar n# ai n ca0#& n care e a-'rdat c# tre-#ie. 1re-#ie +" fie -ine 'r,ani0at de cine8a care tie c# +" tra," +f'ri&e. O %er+'an" e+te cri ina&#&, dar ni eni n# tie cine. 7# ina +e +tin,e. A+a+in#& i a&e,e 8icti a, care tre-#ie +" n# ere %.n" &a ;0 nainte +" !i%e. A%'i intr" n +cen" %er+'ana care a f't de+e nat" detecti8, nce%e anc)eta. 1'at" &# ea e inter',at", +e 8erific" a&i-i#ri&e i +e ncearc" de+c'%erirea cri ina&#&#i. <a, e #n 9'c -#n M dac" detecti8#& +e %rice%e c.t de c.t +" fac" trea-a %'&i!iei. D Aa c# te %rice%i t#, Arc)ie, t# care te/ai 'c#%at de t'ate ace&e ca0#ri intere+ante din di+trict#& t"#. C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 0. -i ind#&,ent i i r"+#ci +ati+f"c#t #+ta!a. D <a, 7a#ra, i %&ace +" cred c" &e/a %#tea da c.te8a indicii %entr# %rinderea a+a+in#&#i, 0i+e e& ndre%t.nd#/i # erii. D <' ni'ara *&ac2&'c2 ar fi tre-#it +" te r'a,e +/' a9#!i &a %re,"tirea 9'c#&#i.

C'&'ne&#& t#i nf#ndat. D Ei, ' are %e c'%i&a aia r.0,.iat" care &'c#iete c# ea. *"n#ie+c c" a f'+t ideea ei. i e+te ne%'at", n#H 1't#i, de+t#& de ci#dat" f'r a a+ta de a +trec#ra an#n!#& n 0iar. D Era &a r#-rica de =Mic" %#-&icitate>. Ji c.nd te ,.ndeti c" era c.t %e ce +" n/' 8ede : Mie i +e %are ' in8ita!ie, t# ce 0ici, Arc)ieH D 5a&a& in8ita!ie: <ar !i +%#n c" %e ine %'t +" n# c'nte0e. D O, Arc)ie: & r#," d'a na Ea+ter-r''2 %e #n t'n %i!i,"iat. D E %rea %e #&ti a +#t" de etri. I'ate a8ea trea-". D <ar n# ai nici ' trea-", n#/i aa, dra,#&eH in+in#" d'a na Ea+ter-r''2 c'-'r.nd#/i 8'cea. Ji/a%'i, ,.ndete/te, Arc)ie, tre-#ie +" er,i c)iar i n# ai %entr# a ' a9#ta %e -iata d' ni'ar" *&ac2&'c2. S#nt +i,#r" c" +e -a0ea0" %e tine ca t't#& +" fie #n +#cce+. A8.nd n 8edere c" t# tii at.t de #&te de+%re #nca de %'&i!i+t i t'ate %r'ced#ri&e a&ea c' %&icate... O +" fie #n fia+c' dac" n# er,i. Ji, n definiti8, n# #ita c" tre-#ie +" fii #n -#n 8ecin. <'a na Ea+ter-r''2 i +c#t#r" %"r#& -&'nd artificia& i/i de+c)i+e &ar, 'c)ii a&-atri. D I"i dac" %#i %r'-&e a aa, 7a#ra... C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 i r"+#ci din n'# #+ta!a +#r" i i %ri8i ic#!a i dr","&aa +'!ie c# ind#&,en!". <'a na Ea+ter-r''2 era c# 30 de ani ai t.n"r" dec.t +'!#& ei. D <ac" %#i %r'-&e a aa... re%et" e&. D Cred c" e de dat'ria ta, Arc)ie, 0i+e d'a na Ea+ter-r''2 +'&e n. IV Chipping Cleghorn Ga ette era &i8rat" i &a *'#&der+, #nde &'c#ia# d' ni'ara 5inc)c&iffe i d' ni'ara M#r,atr'6d, n trei c"+#!e %it'reti care a&c"t#ia# ' are ,'+%'d"rie. D 5inc)H D Ce/i, M#r,atr'6dH D Unde etiH D 7a ,"ini. D A)a. I"ind n 8.rf#& %ici'are&'r %rin iar-a #d", d' ni'ara A 6 M#r,atr'6d +e a%r'%ie de %rietena ei. Cea din #r ", n8e .ntat" n %anta&'ni arin"reti de catifea i c# t#nic" +'&d"!ea+c", era %re'c#%at" +" ar#nce .ncare ntr/#n -a0in de0,#+t"t'r care f# e,a, %&in de c'9i de cart'fi fier!i i re+t#ri de 8ar0". i nt'ar+e ca%#& t#n+ +c#rt, -"ie!ete, c"tre %rietena ei, c# ' in" e$ten#at". <' ni'ara M#r,atr'6d, ,r"+#!" i +i %atic", %#rta ' f#+t" de t4eed n car'#ri i #n %#&'8er &"&.#, a&-a+tr#/+tr"&#cit'r. I"r#& ,ri0'nat i cre! ca #n c#i- de %a+are i era r"8"it i a-ia ai %#tea r"+#f&a. D n Ga et!, ,.f.i ea, a+c#&t", ce %'ate n+e na a+taH Ka an#n!a c" ' cri " 8a a8ea &'c 8ineri, ;B 'ct' -rie, &a 7itt&e Iadd'c2+, &a 'ra F8.30. Irietenii +#nt in8ita!i +" %artici%e. 1er in" de citit c# r"+#f&area t"iata, ate%t.nd ' %"rere a8i0at". D O t. %enie, 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe. D <a, dar ce an# e n+ea n"H D n+ea n" c" ' +" +e &a+e c# -"#t#r", n t't ca0#&: D Cre0i c" e #n fe& de in8ita!ieH D O +" af&" de+%re ce e 8'r-a &a fa!a &'c#&#i, 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe. Oric# , " ate%t &a nite 8in de %r'a+t" ca&itate. Ar fi ai -ine +" iei de %e iar-", M#r,atr'6d. Eti n %a%#ci de ca+" i !i +/a# #dat &e'arc". D Of: <' ni'ara M#r,atr'6d i %ri8i c# i&" %ici'are&e. D C.te '#" a8e a0iH

D Ja%te. O"ina a+ta -&e+te at" c&'cete nc". 1re-#ie +/' d#c &a c''%erati8". D Ci#dat 'd de a a-'rda %r'-&e a, n# cre0iH ntre-" A 6 M#r,atr'6d, re8enind &a an#n!#& din Ga et!, %e #n t'n editati8. <ar %rietena ei a8ea ' fire a+%r" i nend#%&ecat". Era c'ncentrat" a+#%ra %r'-&e ei 'r"t"nii&'r reca&citrante i nici #n an#n! din 0iar, 'ric.t de eni, atic ar fi f'+t, n#/i %#tea di+tra,e aten!ia. 7i%"i c# ,re# %rin n'r'i i a%#c" ' ,"in" %e+tri!". Se a#0i #n c.r.it indi,nat. D Irefer de ' ie de 'ri ra!e&e, 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe. M#&t ai %#!in" -"taie de ca%. V D C'&'+a&: e$c&a " d'a na 5ar 'n, %e+te a+", c"tre +'!#& ei, re8erend#& (#&ian 5ar 'n. O +" fie ' cri " &a d' ni'ara *&ac2&'c2. D O cri "H r"+%#n+e +'!#& #'r irat. C.ndH D A0i d#%"/a ia0", &a 'ra F8.30. Ce ,)ini'n, dra,#& e#, t# tre-#ie +" te %re,"teti %entr# c'nfir are &a 'ra aia. Mare %"cat, a8.nd n 8edere c.t de #&t i#-eti t# cri e&e: D 5a-ar n/a de+%re ce 8'r-eti, *#nc). <'a na 5ar 'n, a&e c"rei r't#n9i i i atr"+e+er" de ti %#ri# %'rec&a de *#nc)F, n&'c#ind#/i n# e&e de -'te0, <iana, i ntin+e re8erend#&#i 0iar#& %e+te a+". D Citete. E ac'&' %rintre an#n!#ri&e de+%re %iane i ce&e de+%re din!i. D Ce an#n! ieit din c' #n: D N#/i aaH a%r'-" *#nc) 8e+e&". N/ai 0ice c" d' ni'ara *&ac2&'c2 +e d" n 8.nt d#%" cri e i 9'c#ri. Ir'-a-i& a# c'n8in+/' fra!ii Si 'n+, dei a fi 0i+ c" (#&ia Si 'n+ ,"+ete cri e&e ca f"r" )a0. Oric# +e 8a nt. %&a, i cred c" e %"cat c" n# 8ei fi %re0ent. M" 8'i d#ce e# i/!i 8'i %'8e+ti t't, dei ' +" ca fie %ierdere de 8re e, %entr# c" ie n#/ i %&ac 9'c#ri&e care +e nt. %&" %e nt#neric. i da# fi'ri i +%er c" n# 8'i fi e# a&ea+" 8icti a. <ac" i %#ne cine8a .na %e # "r i '%teteC =Eti 'art">, +/ar %#tea ca ini a ea +/' ia at.t de tare ra0na, nc.t +" fac infarct i +" 'r. Cre0i c" e %'+i-i&H D N#, *#nc). Cred c" 8ei tr"i #&t, #&t i 8ei -"tr.ni a&"t#ri de ine. D Ji 8' #ri n aceeai 0i, i ne 8'r %#ne n ace&ai 'r .nt. Aa ar fi fr# '+. *#nc) 0. -i c# ,#ra %.n" &a #rec)i &a ,.nd#& ace+tei %er+%ecti8e. D Iari f'arte fericit", *#nc), '-+er8" +'!#&. D Cine n/ar fi fericit" n &'c#& e#H ntre-" *#nc) #n %ic c'ntrariat". 1e a %e tine, %e S#+an i %e Ed4ard, care !ine!i &a ine i n# 8" %a+" c" +#nt %r'+t#!"... Ji +'are&e care +tr"&#cete: Ji ca+a a+ta are n care &'c#i ... Re8erend#& (#&ian 5ar 'n ar#nc" ' %ri8ire +#fra,eriei ari i %#+tii i c'n+i !i f"r" %rea #&t" tra,ere de ini ". D Unii ar c'n+idera c" a &'c#i n ca+a a+ta i en+", c# at.tea c't&'ane, e %ic"t#ra care # %&e %a)ar#&. D Mie i %&ac ca ere&e ari i fa%t#& c" %'t %"tr#nde %e ferea+tr" ire+ e&e %&"c#te de afar". n %&#+, a8.nd at.ta +%a!i#, !i %'!i %er ite +" fii de0'rd'nat i %'!i &"+a &#cr#ri&e %e #nde ai c)ef. D N# ai a%arat#r" ca+nic" i nici nc"&0ire centra&". A+ta n+ea n" c" tre-#ie +" #nceti #&t, *#nc). D N#, (#&ian, n# e c)iar aa. M" tre0e+c &a P.30, a%rind -'i&er#&, tre-"&#ie+c ca ' a&-in#!" i %.n" &a '%t t't#& e ,ata. Ji " de+c#rc de in#ne, n# cre0iH <a# c# cear" '-i&a i %'dea#a, &#+tr#ie+c t't i # %&# ca+a de 8a0e c# f&'ri. N# e ai ,re# +" faci c#rat ntr/' ca+" are dec.t ntr/#na ic". C.nd +%"& %e 9'+, ter in #&t ai re%ede, %entr# c" n# " &'8e+c t't ti %#& de &#cr#ri, ca ntr/' ca era ic". i %&ace +" d'r ntr/' ca er" are i r"c'r'a+", +" " c#i-"re+c n %&a%# " i +"/ i r" .n" d'ar na+#& %e/afar". Indiferent c.t de are e+te ca+a n care &'c#ieti, c#re!i aceeai cantitate de cart'fi i +%e&i ace&eai 8a+e. O.ndete/te c.t de -#c#r'i +#nt Ed4ard i S#+an +" ai-" at.ta +%a!i# de 9'ac"C +e %'t 9#ca c# tren#&e!e&e +a# %'t da %etreceri c# %"%#i %e t'at" %'dea#a f"r" a fi ne8'ie d#%" aceea +"
F

U f&"!ica ?n.tr.@

&e +tr.n,". Ji a%'i, e nt'tdea#na -ine +" ai ai #&t +%a!i# n ca+" %entr# a %#tea %ri i #+afiri. (i 6 S6 e+ i (')nnie Einc) ar fi tre-#it +" tr"ia+c" c# +'crii dac" +it#a!ia era a&ta. Ji tii %rea -ine, (#&ian, c" n# e %rea %&"c#t +" tr"ieti c# +'crii. n 'd +i,#r, !ii &a a a, dar cred c" n# !i/ar fi %&"c#t +" ne nce%e 8ia!a c'n9#,a&" &'c#ind c# ea i c# tata. Nici ie n# i/ar fi %&"c#t, %entr# c" /a fi +i !it ca ' feti!". D nc" eti ' feti!", *#nc), i +%#+e (#&ian 0. -ind. 7a cei P0 de ani ai +"i, (#&ian 5ar 'n era #n -"r-at 'de& i a8ea# +" ai treac" ;G de ani %.n" c.nd nat#ra i 8a fi atin+ +c'%#& n %ri8in!a &#i. D Jti# c" +#nt %r'+t#!". D N#/i ade8"rat, *#nc). Eti f'arte i+tea!". D N#. C)iar n# +#nt ' inte&ect#a&", dei ncerc. <ar i %&ace +" te a+c#&t 8'r-ind de+%re c"r!i i i+t'rie. Cred c" n/a f'+t ' idee at.t de rea +"/ i citeti c# 8'ce tare Oi--'n, +eara, %entr# c", dac" afar" -ate 8.nt#&, iar n ca+" e ca&d i -ine, Oi--'n te -ie +" ad'r i. (#&ian r.+e. D C)iar i %&ace +" te a+c#&t, (#&ian. Mai +%#ne/ i %'8e+tea de+%re -"tr.n#& 8icar care %redica de+%re A)a+8er#+. D O tii %e de r'+t, *#nc). D Mai +%#ne/ i/' ' dat", te rog. S'!#& i f"c# %e %&ac. D A f'+t 'dat" -"tr.n#& Scr6 ,'#r. Cine8a i cercet" ntr/' 0i -i+erica. Se a%&eca+e %e+te a 8'n i %redica c# fer8'are %entr# d'#" +er8it'are -"tr.ne. 7e aten!i'na ndre%t.nd c"tre e&e #n de,et a enin!"t'rC =A)a: Jti# ce ,.ndi!i. Crede!i c" A)a+8er#+ ce& Mare, din %ri a &ec!ie, era Arta$er$e+ a& II/&ea. <ar n#/i aa: Ji a%'i ad"#," tri# f"t'rC Era Arta$er$e+ a& III/&ea>. Re8erend#&#i n# i +e %"r#+e nici'dat" ' %'8e+te a #0ant", n+" %e *#nc) ' f"cea nt'tdea#na +" r.d". 7a fe& ca n a&te d"!i, r.+e din t'at" ini a. D Sc# %#&e, cred c" 8ei fi &a fe& ca e&, ntr/' 0i. (#&ian %"r# #n %ic +t.n9enit. D Jti#, 0i+e e& c# # i&in!". M" te c" n# %'t ,"+i nt'tdea#na cea ai -#n" ca&e de c' #nicare c# en'riaii. D E# n# i/a face ,ri9i n &'c#& t"#, 0i+e *#nc), ridic.nd#/+e i nce%.nd +" +tr.n," 8a+e&e %e ' ta8". <'a na *#tt i/a +%#+ ieri c" *#tt, care n# er,ea de&'c &a -i+eric" i era, %ractic, ate#& +at#&#i, 8ine ac# n fiecare d# inic" +"/!i a+c#&te %redica. *#nc) c'ntin#", i it.nd 8'cea afectat" a d'a nei *#ttC D =N# ai de%arte de ieri, d'a n", *#tt i/a +%#+ d' n#&#i 1i 2in+ de &a 7itt&e L'r+da&e c" a8e %arte de c#&t#r" ade8"rat", aici, &a C)i%%in, C&e,)'rn. N# e ca &a 7itt&e L'r+da&e, #nde d' n#& O'++ 8'r-ete c'n,re,a!iei ca #n'r c'%ii ici, &i%+i!i de ed#ca!ie. A8e %arte de c#&t#r" ade8"rat", aa 0icea *#tt. Kicar#& n'+tr# e+te #n ' c# c'&i na&te M O$f'rd, n# Mi&c)e+ter, iar n'i %r'fit" de n8"!"t#ra &#i a&ea+". Jtie t't#& de+%re r' ani i ,reci, dar i de+%re -a-i&'nieni i a+irieni. Ji c)iar i %i+ica 8icar#&#i %'art" n# e&e #n#i re,e a+irian:> Aa c" eti n %&in" ,&'rie, ter ina *#nc) tri# f"t'are. <'a ne, tre-#ie +" " a%#c de trea-", a&tfe& n# ai ter in nici'dat". 5ai nc'ace, 1i,&at) Ii&e+er, +"/!i da# 'a+e&e de %ete. <e+c)i0.nd #a i !in.nd/' c# nde .nare ntrede+c)i+" c# %ici'r#&, *#nc) iei c# ta8a %&in", fred'n.nd tare i ca fa&+ #n c.ntec fe+ti8, n 8arianta eiC E ' 0i in#nat" %entr# ' cri " 7a fe& de n ire+ at" ca ' 0i de Iar c'%'ii/+ %&eca!i din +at. ai

Un 0dr"n,"nit de 8a+e ar#ncate n c)i#8et" ac'%eri #r "t'are&e 8er+#ri, dar, n ti % ce iei din ca+", re8erend#& %#t# +" a#d" fina&#& tri# f"t'rC Ji 8' er,e c# t'!ii &a ' cri ", a0i:

Capitolul 2

MIC <E(UN 7A 7I117E IA<<OCQS


Ji &a 7itt&e Iadd'c2+ ic#& de9#n era n %&in" de+f"#rare. <' ni'ara *&ac2&'c2, %r'%rietara, ' fe eie de 8re' P0 i ce8a de ani +t"tea n ca%#& e+ei. I#rta #n c'+t# tradi!i'na& din t4eed &a care a+'rta+e, ca nein+%irat n+", #n c'&ier de %er&e fa&+e. Citea #n artic'& de 7ane N'rc'tt n Daily Mail. (#&ia Si 'n+ fr#n0"rea, c# indiferen!", The Telegraph, iar Iatric2 Si 'n+ de0&e,a c#8inte&e ncr#ciate din The Times. <' ni'ara <'ra *#nner era nc.ntat" +" i ndre%te ntrea,a aten!ie c"tre +"%t" .na&#& &'ca&. <' ni'ara *&ac2&'c2 c)ic'ti %e nf#ndate, n ti % ce Iatric2 #r #raC D Aderent, n# ade i', aici a ,reit. Ie neate%tate, +e a#0i #n !i%"t, ca #n c'tc'd"cit, din+%re d' ni'ara *#nner. D 7ett6, 7ett6, ai 8"0#t a+taH Oare ce n+ea n"H D Ce/i <'raH D E ce& ai ne'-in#it an#n! %e care &/a citit 8re'dat". Scrie 7itt&e Iadd'c2+, ne,r# %e a&-. <ar ce %'ate (nsemna 'areH D <a/ i +" 8"d, dra,". <' ni'ara *#nner a-and'n", +#%#+", 0iar#& n .na ntin+" a d' ni'arei *&ac2&'c2, ar"t.nd#/i an#n!#& c# #n de,et tre #r"t'r. D Citete, 7ett6: <' ni'ara *&ac2&'c2 citi c# +%r.ncene&e ridicate. Ar#nc" ' %ri8ire +cr#t"t'are n 9#r#& e+ei, a%'i citi c# 8'ce tareC Ka an#n!a c" ' cri " 8a a8ea &'c 8ineri, ;B 'ct' -rie, &a 7itt&e Iadd'c2+, &a 'ra F8.30. Irietenii +#nt in8ita!i +" %artici%e. <#%" aceea ntre-" +c#rtC D Iatric2, a f'+t ideea taH & fi$" c# %ri8irea %e t.n"r#& f&#t#ratic, care +t"tea n ce&"&a&t ca%"t a& e+ei. Iatric2 de0 in!i %r' %t. D n nici #n ca0, "t#" 7ett6. C# de !i/a 8enit ' a+e enea ideeH <e #nde %.n" #nde +" a e# 8re' &e,"t#raH D N# te/a ac#0at, +%#+e ncr#ntat" d' ni'ara *&ac2&'c2. M/a ,.ndit c" %'ate e 8'r-a de+%re #na dintre ,&# e&e ta&e. D O ,&# "H N# %rea cred. D Ji t#, (#&iaH (#&ia r"+%#n+e %&icti+it"C D N'r a& c" n#. D Crede!i c" d'a na 5a6 e+... ntre-" d' ni'ara *#nner %ri8ind #n &'c ,'& #nde cine8a &#a+e ic#& de9#n ai de8re e. D N# ' cred n +tare %e I)i&&i%a n'a+tr" de a+tfe& de ,&# e, 0i+e Iatric2. <'ar e ' fat" +eri'a+". D 1't#i, de+%re ce e 8'r-aH +%#+e (#&ia i c"+c". Ce n+ea n" a+taH D Cred c" e+te #n fe& de far+" de %r'+t ,#+t, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 ncet. D <ar de ceH e$c&a a d' ni'ara *#nner. Care +" fie r'+t#& ace+tei ,&# e %r'a+teH O-ra9ii ei +c'f.&ci!i tre #rar" de indi,nare, iar 'c)ii i'%i i +c"%"rar" de .nie. <' ni'ara *&ac2&'c2 i 0. -i. D N# te +#%"ra, *#nn6. A+ta n!e&e, #nii %rin ,&# e, i c)iar i/ar %&"cea +" af&# cine +#nt. D Se 8a nt. %&a a0i, aa +crie, +#-&inie d' ni'ara *#nner. A0i &a F8.30. Ce crede!i c" 8a fiH D Moarte$ 0i+e Iatric2 %e #n t'n +e%#&cra&. Delicio#s Death.

D 1aci, Iatric2, +"ri d' ni'ara *&ac2&'c2, n 8re e ce d' ni'ara *#nner n#/i %#t# +t"%.ni #n !i%at. D K'r-ea de %r"9it#ra %e care ' face Mit0i, +e +c#0" Iatric2. Jtii d'ar c" ' c'n+ider" mere# ' 'arte de&ici'a+". <' ni'ara *&ac2&'c2 0. -i, c# intea de%arte. <' ni'ara *#nner in+i+t"C D <ar, 7ett6, t# ce %"rere aiH Irietena ei i t"ie 8'r-a c# ' 8e+e&ie &initit'are. D N# +#nt +i,#r", dar ti# #n &#cr#C &a F8.30 8' a8ea 9# "tate de +at n ca+", nne-#nit de c#ri'0itate. 1re-#ie +" " a+i,#r c" a8e nite 8in &a nde .n". II D Eti n,ri9'rat", n#/i aa, 7ett6H <' ni'ara *&ac2&'c2 tre+"ri. St"tea &a -ir'#& ei, t'ta& a-+ent", i r#%ea ' ).rtie n -#c"!e&e ici. Iri8i fa!a %re'c#%at" a %rietenei +a&e. N# era f'arte +i,#r" ce ar tre-#i +"/i +%#n" <'rei *#nner ca +" n/' +#%ere i +" n/' a&ar e0e. N# 0i+e ni ic, c.te8a c&i%e, ,.ndind#/+e. <'ra *#nner i f#+e+e c'&e," de c'a&". Era ' fat" dr",#!", -&'nd", c# 'c)i a&-atri i ca %r'+t#!". Ir'+tia i era n+" c' %en+at" de firea 8e+e&" i de fa%t#& c" era dr","&a", &#cr#ri care ' f"cea# ' c' %anie a,rea-i&". <#%" %"rerea %rietenei +a&e, ar fi tre-#it +" +e "rite c# 8re#n 'fi!er +i %atic +a# c# 8re#n a8'cat. C# t'ate c" a8ea ' ,r" ad" de ca&it"!i, fiind afect#'a+", de8'tat" i &'ia&", 8ia!a f#+e+e nedrea%t" c# <'ra *#nner. E#+e+e ne8'it" +"/i c.ti,e +in,#r" e$i+ten!a i +e +tr"d#i+e din r"+%#teri, dar n# re#i+e +" fac" nici'dat" ni ic ca &# ea. Ce&e d'#" %rietene %ierd#+er" &e,"t#ra, n+" c# a+e &#ni n #r " d' ni'ara *&ac2&'c2 %ri i+e ' +cri+'are %atetic". <'ra era -'&na8" i tr"ia ntr/' c" "r#!", ncerc.nd +" +#%ra8ie!#ia+c" din %en+ie. ncerca+e +" -r'de0e, n+" de,ete&e i era# n!e%enite din ca#0a re# ati+ #&#i. E"c#+e a%e& &a a intiri&e &e,ate de anii de c'a&" i +e ntre-a dac", n %'fida fa%t#&#i c" n# +e ai 8"0#+er" de #&t, 8ec)ea ei %rieten" n# ' %#tea a9#ta. <' ni'ara *&ac2&'c2 i r"+%#n+e+e %r' %t. *iata <'ra, dr",#!a i %r'+t#!a de <'ra: A&er,a+e ntr/#n +#f&et, ' &#a+e c# ea i ' in+ta&a+e &a 7itt&e Iadd'c2+ %e 'ti8 c" tre-#ri&e ca+ei ' ca de%"ea# i c" a8ea ne8'ie de cine8a care +/' a9#te. <'ct'r#& ' %re8eni+e c" n# 8a ai re0i+ta #&t, dar #ne'ri -iata <'ra i +e %"rea ' %'8ar" %rea are. nc#rca t't, ' +#%"ra %e -#c"t"rea+a +tr"in", era ne,&i9ent" c# r#fe&e, r"t"cea fact#ri i +cri+'ri, iar #ne'ri ' ad#cea %e eficienta d' ni'ar" *&ac2&'c2 n %ra,#& ce&ei ai cr#nte di+%er"ri. S"r"c#!a i 0"%"cit" <'ra M at.t de de8'tat" i de d'rnic" +" a9#te, at.t de #&!# it" &a ,.nd#& c" %#tea fi de f'&'+, dar, 8ai, at.t de ne%rice%#t". <' ni'ara *&ac2&'c2 i/' rete0" +c#rt. D ncetea0", <'ra. Jtii ce te/a r#,at... D A: f"c# d' ni'ara *#nner, 8in'8at". Uita+e . <ar eti n,ri9'rat", n#/i aaH D n,ri9'rat"H N# e c)iar ce& ai %'tri8it c#8.nt. 1e referi &a an#n!#& ace&a +t#%id din Ga et!) D <a. C)iar dac" e n# ai ' ,&# ", i +e %are ca r"#8'it'are. D R"#8'it'areH D <a. Si t ' #nd" de d# "nie n t'at" %'8e+tea a+ta. N# %rea e 8'r-a de ' ,&# " in'fen+i8". <' ni'ara *&ac2&'c2 i cercet" %rietena '-+er8.nd#/i 'c)ii -&.n0i, ,#ra ncre!it" i na+#& #'r n 8.nt. *iata <'ra M at.t de ener8ant", at.t de ai#rit", at.t de &'ia&" i at.t de e$a+%erant". O %r'+t#!" %'%'!'nat", care a8ea, %arad'$a&, #n in+tincti8 +i ! a& 8a&'rii. D Cred c" ai dre%tate, <'ra, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2. N# e ' ,&# " -#n". D N#/ i %&ace de&'c, 0i+e <'ra, c# ' fer itate ne-"n#it". M" +%erie t't ce +e nt. %&". Ji te +%erie i pe tine, 7etitia. D Ir'+tii, ne," d' ni'ara *&ac2&'c2, c# t"rie.

D S#nt +i,#r" c" e ce8a peric#los. Ji t'at" +it#a!ia a+ta +ea "n" c# ' -' -" %e care ' %ri eti fr# '+ a -a&at" ntr/#n %ac)et. D <ra,a ea, n# e 8'r-a dec.t de+%re #n idi't care ncearc" +" fie a #0ant. D <ar n# e de&'c a #0ant. N# %rea era a #0ant... Ea!a d' ni'arei *&ac2&'c2 i tr"da ,.nd#ri&e, aa c" <'ra +tri," tri# f"t'areC D Ai 8"0#t: Ji t# cre0i &a fe&: D <ar, <'ra... Se ntrer#%+e %entr# c" %e #" n"8"&i ca ' 8i9e&ie ' t.n"r" care %#rta #n 9er+e# #&at de +#- care +e ,)icea# nite +.ni -ine de08'&ta!i. A8ea ' f#+t" +tr. t" ntr/' c#&'are 8ie i %"r#& ca +&in'+ aran9at n c'di!e %&etite n 9#r#& ca%#&#i. Oc)ii ei ne,ri +c"%"ra# de .nie. ntre-" iritat"C D I't +" 8a 8'r-e+cH <' ni'ara *&ac2&'c2 ' !int#i c# %ri8irea i 'ft". D <a, Mit0i, ce +/a nt. %&atH Une'ri +e ,.ndea c" ar fi %referat +" +e 'c#%e +in,#r" de c#r"!enie, inc&#+i8 de -#c"t"rie, dec.t +" fie deran9at" de 8enic#& %ac)et de ner8i care +e d'8edea a fi ref#,iata care/i de8eni+e =fat" n ca+">. D O +" 8" +%#n i ediat, i +%er c" n# 8a fi ' %r'-&e ". i da# de i+ia i plec, %&ec imediat$ D <ar ce/!i 8eniH 1e/a +#%"rat cine8aH D <a, +#nt +#%"rat", dra ati0" Mit0i. A-ia a +c"%at, n E#r'%a. Ai ei a# #rit t'!i M a# f'+t #ciiC a a, fr"!i'r#& e#, ne%'!ica ea i#-it" M nici #n#& n# a +c"%at. <ar e# a f#,it, /a a+c#n+. A a9#n+ n An,&ia. M#nce+c. Eac &#cr#ri %e care n# &e/a fi f"c#t nici'dat" n !ara ea. Ji... D Jti#, ti#, i/' taie d' ni'ara *&ac2&'c2 %e #n t'n ,&acia&. Era refren#& %referat a& &#i Mit0i. <ar de ce 8rei +" %&eci t'c ai ac#m) D Ientr# c" 8in iar +" " ' 'are: D CineH D <# anii ei, na0itii: Sa# %'ate de data a+ta 8'r fi -'&e8icii. A af&at c" +#nt aici i 8'r +" " ' 'are. A citit n 0iar: D A, e 8'r-a de Ga et!) D Aici, +crie aici$ Ji Mit0i i ar"t" 0iar#& %e care & !in#+e a+c#n+ &a +%ate. Kede!i, +crie =cri ">. 7a 7itt&e Iadd'c2+. Adic" aici, n#H A+ta/+ear" &a F8.30. Kai: N# 8rea# +" fi# ' 'r.t", n# 8rea#: D <ar de ce cre0i c" e 8'r-a de+%re tine) S#nte de %"rere c" n# e dec.t ' ,&# ". D O gl#m!) S" ' 'ri %e cine8a n# e ' ,&# ": D N#, n'r a&. <ar, c'%i&a ea, dac" cine8a ar fi 8r#t +" te ' 'are, n/ar fi dat an#n! n 0iar, n#H D Crede!iH Mit0i %"r# i ai ned# erit", a%'i re&#"C S#nte!i de %"rere c" n# 8'r +" ' 'are %e ni eniH I'ate c" d#mnea'oastr! +#nte!i !inta, d' ni'ar" *&ac2&'c2. D N# %'t +"/ i nc)i%#i c" ar 8rea cine8a +" " ' 'are, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 +enin". Ji, 0"#, Mit0i, n# %'t crede c" ar 8rea cine8a +" te ' 'are %e tine. 7a #r a #r ei, ce 'ti8e ar a8eaH D Ientr# c" +#nt r"i... E'arte r"i... K" +%#n, a a, fr"!i'r#& e#, ne%'!ica ea i#-it"... D <a, da, i c#r " -r#+c d' ni'ara *&ac2&'c2 de-it#& 8er-a&. <ar t't n# %'t crede c" 'or +" te ' 'are %e tine, Mit0i. <ac" t# c)iar 8rei +" %&eci n ' ent#& ace+ta, n# te %'t '%ri. <ar cred c" e ' %r'+tie din %artea ta. Mit0i n# %"rea f'arte c'n8in+", dar d' ni'ara *&ac2&'c2 ad"#,"C D 1e r', +" %re,"teti fri%t#ra %e care a tri i+/' "ce&ar#& %entr# %r.n0. Iare f'arte tare. D K'i face #n ,#&a +%ecia&. D <ac" 8rei +"/i +%#i aa... D Ji %'ate ncerci +" faci ce8a i c# -r.n0a aceea tare, nite %ate#ri, de e$e %&#. Cred c" 8' a8ea #+afiri n +eara acea+ta. D A+t"/+ear"H C# adic", a+t"/+ear"H

D 7a 'ra F8.30. D <ar n# e 'ra din 0iarH De ce +" 8in"H D Kin &a n 'r .ntare, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 c# ' +c&i%ire n %ri8ire. 1e %'!i retra,e, Mit0i. S#nt 'c#%at". Ji nc)ide, te r',, #a n #r a ta. D A ca& at/' %e ' ent, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 d#%" ce Mit0i %"r"+i nc"%erea, ca r"8"it". D Eti at.t de eficient", 7ett6: +%#+e %&in" de ad ira!ie d' ni'ara *#nner.

Capitolul 3

ORA F8.30
I D 1't#& e %re,"tit, +%#+e d' ni'ara *&ac2&'c2, #it.nd#/+e %rin +a&'n c# ' %ri8ire e8a&#ati8"C dra%erii&e c# i %ri e# de trandafiri, ce&e d'#" 8a+e c# cri0ante e ar" ii, ' 8a0" ic" c# 8i'&ete, ta-ac)era de ar,int %e a+a de &.n," %erete i ta8a c# -"#t#r" %e a+a din i9&'c#& ca erei. 7itt&e Iadd'c2+ era ' ca+" de "ri e edie, c'n+tr#it" n +ti& 8ict'rian. A8ea ' 8erand" &#n," i +tr. t" i '-&'ane 8er0i &a fere+tre. Sa&'n#&, &#n, i n,#+t, &# inat f'arte %r'+t din ca#0a ac'%eri#&#i 8erandei, a8ea ini!ia& ' #" d#-&" &a #n#& din ca%ete, care d"dea ntr/' nc"%ere #nde +e ,"+ea ' ferea+tr" arc#it". O ,enera!ie anteri'ar" n&'c#i+e #a d#-&" c# ' dra%erie de catifea. <' ni'ara *&ac2&'c2 de+fiin!a+e i dra%eria i a+tfe& ce&e d'#" ca ere de8eni+er" #na +in,#r". 7a fiecare e$tre itate a +a&'n#&#i e$i+ta c.te #n e ine#, dar nici #n#& din e&e n# f#nc!i'na, dei n ca era era ' c"&d#r" %&"c#t". D E %'rnit" centra&aH ntre-" Iatric2. <' ni'ara *&ac2&'c2 nc#8iin!". D n #&ti a 8re e a f'+t at.ta # e0ea&" i cea!". Eri,#& a c#%rin+ ntrea,a ca+". 7/a r#,at %e E8an+ +"/i dea dr# #& nainte +" %&ece. D Ire!i'+#& c'c+H ntre-" Iatric2 n -"taie de 9'c. D E$act c# +%#i, %re!i'+#& c'c+. Ientr# c" a&tfe& a fi 8'r-it de i ai %re!i'+#& c"r-#ne. Jtii %rea -ine c" de &a Ofici#& %entr# C' -#+ti-i& n# %ri i nici "car ra!ia +"%t" .na&" dac" n# dec&ar" c" n# di+%#ne de nici ' a&t" %'+i-i&itate de a ,"ti. D S" n!e&e, c" a# e$i+tat ti %#ri fericite n care era c"r-#ne i c'c+ %entr# t'at" &# eaH inter8eni (#&ia c# intere+#& c#i8a care a#de %entr# %ri a 'ar" ace+t &#cr#. D <a. Ji era i f'arte ieftin. D Ji 'ricine %#tea er,e +" c# %ere 'ric.t de #&t d'rea, f"r" +" tre-#ia+c" +" c' %&ete0e nici #n f'r #&arH Era# #&te +'rti ente de c' -#+ti-i&H D <e t'ate fe&#ri&e i de ca&it"!i diferite, n# n# ai %iatr" i ,re+ie ca n 0i#a de a0i. D 1re-#ie +" fi f'+t in#nat, 0i+e (#&ia c# 8enera!ie n ,&a+. <' ni'ara *&ac2&'c2 0. -i. D Iri8ind retr'+%ecti8, +#nt +i,#r" c" aa era, dar e# +#nt ' fe eie n 8.r+t", i e n'r a& +" %refer ti %#ri&e trec#te. <ar 8'i, tinerii, ,.ndi!i a&tfe&. D At#nci n/a fi f'+t ne8'it" +" a ' +&#9-". A fi %#t#t +ta aca+" +" " 'c#% de f&'ri i +" +cri# -i&ete. <e ce +e +cria# at.tea -i&ete i c#i era# e&e adre+ateH D 1#t#r'r ce&'r %e care a0i i +#ni, r"+%#n+e d' ni'ara *&ac2&'c2 c&i%ind. Nici n# cred c" tii c#m +e +crie, (#&ia. D N# n +ti&#& de&ici'+#&#i Ghid de redactat scrisori %e care &/a de+c'%erit ieri. <# ne0e#&e, te n8a!" care e f'r #&a c'rect" de a ref#0a cererea n c"+"t'rie a #n#i 8"d#8. D M" nd'ie+c c" !i/ar fi %&"c#t at.t de #&t +" +tai aca+" %rec# cre0i. Era# ndat'riri care tre-#ia# nde%&inite, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 %e #n t'n +ec. Oric# n# %rea ti# #&te de+%re a+ta. E# i *#nn6, 0. -i afect#'+ d' ni'ara *&ac2&'c2 c"tre <'ra *#nner, a nce%#t +" &#cr" de tinere. D Aa e, (ntr*ade'!r, a%r'-" d' ni'ara *#nner. C'%iii "ia r"#t"ci'i: N/' +"/i #it nici'dat". n+" 7ett6 era i+tea!", n'r a&. Era ' fe eie de afaceri, +ecretara #n#i -anc)er i %'rtant. Ua +e de+c)i+e i intr" I)i&&i%a 5a6 e+. Era na&t", -&'nd" i %"rea ' fiin!" %anic". Se #it" +#r%rin+" n 9#r. D *#n", 0i+e, d" c# 8a ' %etrecereH N# i/a +%#+ ni eni. D N'r a&, +tri," Iatric2. I)i&&i%a n'a+tr" n# tie. Iarie0 c" e +in,#ra fe eie din C)i%%in, C&e,)'rn care n# tie. I)i&&i%a & %ri8i ned# erit". Iri8ete: n fa!a ta, f&#t#r" Iatric2 teatra& ' .n", ai +cena #nei cri e. I)i&&i%a r" a+e %er%&e$". Aici, ar"t", Iatric2

n+%re ce&e d'#" 8a+e ari c# cri0ante e, +#nt #rne&e f#nerare, iar ace+te %&at'#ri c# -r.n0" i "+&ine re%re0int" .ncarea de &a %' an". I)i&&i%a ' %ri8i ned# erit" %e d' ni'ara *&ac2&'c2. D E ' ,&# "H E# n# %rea " %rind c.nd e 8'r-a de ,&# e. D E ' ,&# " 'ri-i&", 0i+e <'ra *#nner c# n+#f&e!ire. N#/ i %&ace de&'c. D Arat"/i an#n!#&, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2. Tre+#ie +" " d#c +" nc)id ra!e&e. E nt#neric i tre-#ia# +" fie de9a n c'te! &a 'ra a+ta. D 7a+"/ " %e ine, +e 'feri I)i&&i%a. D n nici #n ca0, dra,". Ai#a ta de &#cr# +/a nc)eiat. D M" d#c e#, "t#" 7ett6, +%#+e Iatric2. D n nici #n ca0. <ata trec#t" n# ai nc#iat #a c# tre-#ie. D O +" er, e#, dra," 7ett6, +tri," d' ni'ara *#nner. C)iar i/ar %&"cea. <'ar +"/ i %#n ,a&'ii, dar #nde 'are i/e %e&erinaH n+" d' ni'ara *&ac2&'c2 iei+e de9a din ca er", 0. -ind. D N/are r'+t, *#nn6, 0i+e Iatric2. M"t#a 7ett6 e at.t de eficient" nc.t n/ar +#%'rta +"/i fac" a&tcine8a #nca. Irefer" +" fac" t't#& de #na +in,#r". D Ad'r" +" %r'cede0e aa, 0i+e (#&ia. D N# te/a a#0it 'ferind#/te +" ' a9#!i, ' tac)in" frate&e. (#&ia 0. -i &ene. D 1'c ai ai +%#+ c" "t#ii 7ett6 i %&ace +" fac" &#cr#ri&e c# .na ei. n afar" de a+ta, %'rt ce&e ai -#ne dre+#ri a&e e&e, 0i+e ea ridic.nd #n %ici'r fr# '+ c'nt#rat ntr/#n dre+ fin. D M'artea n dre+#ri de "ta+e: e$c&a " Iatric2. D N# de "ta+e, de nai&'n, fraier#&e. D N# %rea e ' den# ire %'tri8it". D i +%#ne i ie cine8a, +e %&.n+e I)i&&i%a, de ce 8'r-i!i at.t de #&t de+%re 'arteH S"rir" t'!i de'dat" +"/i e$%&ice, dar n# ai ,"+ir" 0iar#&, %entr# c" Mit0i & &#a+e &a -#c"t"rie. <' ni'ara *&ac2&'c2 re8eni c.te8a in#te ai t.r0i#. D Oata, 0i+e 8'i'a+", am re ol'at*o. Se #it" &a cea+. E F8.;0. Ar tre-#i +" ncea%" +" +'+ea+c" M a+ta dac" n# " ne& n ce/i %ri8ete %e 8ecinii ei. D N# n!e&e, de ce ar 8eni cine8a, +%#+e I)i&&i%a #i it". D S#nt +i,#r" c" n# n!e&e,i, dra,a ea. <ar a9'ritatea 'a eni&'r +#nt #&t ai c#ri'i dec.t tine. D Ei&'+'fia de 8ia!" a I)i&&i%ei e+teC =N#*mi pas!>, 0i+e (#&ia c# r"#tate. I)i&&i%a n# r"+%#n+e. <' ni'ara *&ac2&'c2 ar#nc" ' %ri8ire %rin ca er". Mit0i ae0a+e %e a+a din i9&'c#& nc"%erii 8in#& i trei %&at'#ri c# "+&ine, +"r"!e&e i a&te %r'd#+e de %ati+erie. D Iatric2, te r', +" #!i ta8a +a#, ai -ine, t'at" a+a &.n," ferea+tra din cea&a&t" ca er", dac" n# te +#%eri. 7a #r a #r ei, n# da# nici ' %etrecere. N/a in8itat %e ni eni i n# 8rea# +" +ar" n 'c)i c" ate%t #+afiri. D Krei +"/!i ca #f&e0i inte&i,enta antici%are, n#/i aa, "t#" 7ett6H D E'arte fr# '+ +%#+, Iatric2. M#&!# e+c, dra,#&e. D Ac# %#te 9#ca +cena #nei +eri &initite n fa i&ie i ne %#te %reface +#r%rini c.nd 8a a%"rea cine8a. <' ni'ara *&ac2&'c2 ridic" +tic&a de 8in i ' %ri8i ne)'t"r.t". Iatric2 ' &initi. D E a%r'a%e ' 9# "tate de +tic&". Ar tre-#i +" a9#n,". D <a, da, e0it" ea. A%'i, r'ind #'r, re&#"C Iatric2, fii dr",#!... e ' +tic&" n'#" n -#fet#& din c" ar". Ad#/' i ia i #n tir-#'n. Ar tre-#i +" a8e i ' +tic&" nence%#t". Cea de aici e de+c)i+" de ce8a 8re e. Iatric2 +e +#%#+e f"r" +" c' ente0e i +e nt'ar+e c# +tic&a i c# tir-#'n#&. Se #it" +cr#t"t'r &a d' ni'ara *&ac2&'c2 i, n ti % ce ae0a +tic&a %e ta8", ' ntre-" c# -&.nde!eC D Iei &#cr#ri&e n +eri'+, "t#ic" dra,"H D O, inter8eni <'ra *#nner, 'cat". I"i -ine, 7ett6, d'ar n# cre0i c"...

D J, f"c# d' ni'ara *&ac2&'c2 re%ede. S'neria. Kede!i, %re+i !irea ade8erit. II

ea +/a

Mit0i de+c)i+e #a +a&'n#&#i i i intr'd#+e %e c'&'ne& i %e d'a na Ea+ter-r''2. A8ea %r'%ri#& +ti& de a an#n!a #+afirii. D Iat", d' n#& i d'a na c'&'ne& Ea+ter-r''2 a# 8enit +" 8" 8ad", +%#+e ea %e #n t'n ne%r't'c'&ar. C'&'ne&#& ad'%ta ' atit#dine %&in" de 8er8" %entr# a a+ca +it#a!ia #'r 9enant". D S%er c" n# 8" deran9a . (#&ia c)ic'ti %e nf#ndate. D Era n trecere %rin 0'n". E ' +ear" fr# 'a+". O-+er8 c" 8/a!i %#+ centra&a n f#nc!i#ne. N'i n/a %'rnit/' nc". D Ce cri0ante e min#nate a8e!i, +e ent#0ia+ a d'a na Ea+ter-r''2. O splendoare$ D <e fa%t, +#nt ca %i%ernicite, +%#+e (#&ia. <'a na Ea+ter-r''2 ' +a&#t" %e I)i&&i%a c# #n %&#+ de c'rdia&itate, %entr# a/i ar"ta c" ea chiar n!e&e,ea c" I)i&&i%a n# era ' +i %&" a,ric#&t'are. D C# +e %re0int" ,r"dina d'a nei 7#ca+H Crede!i c"/i 8a re8eniH A f'+t c' %&et ne,&i9at" n ti %#& r"0-'i#&#i, d#%" care ' #& ace&a n,r'0it'r, A+)e, n/a f"c#t a&tce8a dec.t +" "t#re c.te8a fr#n0e i +" +"dea+c" nite 8ar0". D E n %r'ce+ de refacere, dar 8a ai d#ra. Mit0i de+c)i+e din n'# #a i an#n!"C D A# +'+it d'a ne&e de &a *'#&der+. D *#n" +eara, +a&#t" d' ni'ara 5inc)c&iffe, er,.nd i +tr.n,.nd c# %#tere .na d' ni'arei *&ac2&'c2. 1'c ai i +%#nea &#i M#r,atr'6dC =5ai +" trece %e &a 7itt&e Iadd'c2+>. K'ia +" ti# c# c&'ce+c ra!e&e 8'a+tre. D Ai '-+er8at c" nce%e +" +e nt#nece ai de8re eH i +e adre+a d' ni'ara M#r,atr'6d &#i Iatric2. Ce cri0ante e ,r#moase$ D Ii%ernicite, inter8eni (#&ia. D <e ce n# %'!i fi a a-i&"H i re%r'" n 'a%t" Iatric2. D K/a!i %#+ n f#nc!i#ne centra&a, '-+er8" d' ni'ara 5inc)c&iffe. Ca de8re e. D n ca+" e+te r"c'are n %eri'ada acea+ta a an#&#i, r"+%#n+e d' ni'ara *&ac2&'c2. Iatric2 ridic" ntre-"t'r din +%r.nceneC =KinH>, iar d' ni'ara *&ac2&'c2 i r"+%#n+e n ace&ai 'dC =nc" n#>. D Iri i!i -#&-i din O&anda an#& ace+taH & ntre-" ea %e c'&'ne&. Ua +e de+c)i+e iar, %entr# a ' &"+a +" intre %e d'a na S4etten)a , care a8ea #n aer %#!in 8in'8at, #r at" de Ed #nd, ncr#ntat i +t.n9enit. D Iat"/ne: 0i+e d'a na S4etten)a 8e+e&", %ri8ind n 9#r c#ri'a+". A%'i, #'r r#inat", c'ntin#aC M/a ,.ndit +" trec %entr# a 8" ntre-a dac" n# 8re!i ' %i+ic#!", d' ni'ar" *&ac2&'c2. Ii+ica n'a+tr" t'c ai a f"tat. D A f'+t +ed#+" de #n 'tan 8a,a-'nd, %'8e+ti Ed #nd. Cred c" re0#&tat#& 8a fi de0a+tr#'+. S" n# 0ice!i c" n# 8/a %re8enit. D E f'arte -#n" &a %rin+ 'areci, +e ,r"-i +" ada#,e d'a na S4etten)a . Ce cri0ante e dr!g#"e$ D A!i %'rnit nc"&0irea centra&a, n#/i aaH ntre-a Ed #nd, ncerc.nd +" %ar" 'ri,ina&. D N# +#nt 'a enii +i %&e %&"ci de ,ra 'f'nH '%ti (#&ia. D N#/ i %&ac tiri&e, i +e adre+" c'&'ne&#& Ea+ter-r''2 &#i Iatric2 %e #n t'n fer'ce. N#/ i %&ac de&'c. A +en0a!ia c" r"0-'i#& e ine8ita-i&, a-+'&#t ine8ita-i&. D N# ac'rd aten!ie tiri&'r, re%&ic" Iatric2. Ua +e de+c)i+e i intr" d'a na 5ar 'n. i %#rta %"&"ria de +t'f" #0at" data %e +%ate, n ncercarea de a fi c.t de c.t &a 'd", i/ i +c)i -a+e %#&'8er#& '-in#it c# ' -&#0" c# 8'&"nae. D *#na +eara, d' ni'ar" *&ac2&'c2, e$c&a a ea, radiind t'at". N/a a9#n+ %rea t.r0i#, n#/i aaH C.nd nce%e cri aH

III 1'at" &# ea nce%# +" #'tea+c". (#&ia c)ic'ti a%r'-at'r, Iatric2 +e +tr. -", iar d' ni'ara *&ac2&'c2 0. -i c"tre #&ti a #+afir". D (#&ian e e$tre de f#ri'+ c" n# %'ate fi aici, re&#" d'a na 5ar 'n. Ador! cri e&e. <e aceea a !in#t ' %redic" at.t de -#n" d# inica trec#t" M %'ate n/ar fi tre-#it +" +%#n a+ta, din ' ent ce e 8'r-a de +'!#& e#, dar c)iar a f'+t ' %redic" -#n", n# crede!iH M#&t ai -#n" dec.t a&te&e. <ar, c# 8a +%#nea , t't#& +e dat'rea0" c"r!ii Moartea lo'e&te de trei ori. A!i citit/'H Eata de &a *''t+ i/a %"+trat/' +%ecia&. 1e %"c"&ete %#r i +i %&#. Ai +en0a!ia c" tii, a%'i t't#& +e +c)i -" &a F80 de ,rade i, n %&#+, +#nt i c.te8a cri e dr",#!e, %atr# +a# cinci cred. A &"+at cartea n -ir'#, iar (#&ian, care +e nc)i+e+e ac'&' +"/ i %re,"tea+c" %redica, a 8"0#t/' din nt. %&are i n/a ai %#t#t +/' &a+e din .n": n c'n+ecin!", a tre-#it +"/i +crie %redica n cea ai are ,ra-", aa c" t't#& a ieit f'arte +i %&#, f"r" artificii c' %&icate i tri iteri c#&t#ra&e, dar, #ite c" a f'+t #&t ai -#n". O, cred c" 8'r-e+c %rea #&t. <ar, +%#ne!i/ i, c.nd nce%e cri aH <' ni'ara *&ac2&'c2 %ri8i cea+#& de %e e ine#. D <ac" ' +" ncea%", 0i+e 8e+e&", ar tre-#i +" +e nt. %&e n c#r.nd. Mai e #n in#t %.n" &a i 9# "tate. ntre ti %, 8" r', +" +er8i!i #n %a)ar de 8in. Iatric2 +e ndre%t" c# %r' %tit#dine c"tre ferea+tra arc#it", iar d' ni'ara *&ac2&'c2 +e d#+e c"tre a+a #nde +e af&a ta-ac)era. D Mi/ar %&"cea nite 8in, 0i+e d'a na 5ar 'n. <ar ce 8re!i +" +%#ne!i %rin =dac">H D I"i, r"+%#n+e d'a na *&ac2&'c2, +#nt &a fe& de n cea!" ca d# nea8'a+tr". N# ti# ce... Se '%ri i i nt'ar+e %ri8irea c"tre ic#& cea+ de %e %'&i!a de dea+#%ra e ine#&#i, care nce%# +" +#ne. A8ea ' +'nerie cri+ta&in", ca de c&'%'!e&. 1'at" &# ea t"c# i r" a+e ncre enit", )'&-.nd#/+e &a cea+. Era i 9# "tate. <#%" ce +'neria +e '%ri, &# ina +e +tin+e. IV Irin nt#neric +e a#0ir" #r #re de nc.ntare i !i%ete fe inine de a%reciere. D nce%e, +tri,a d'a na 5ar 'n e$ta0iat". <'ra *#nner nce%# +" +e 8aiteC D Of, n#/ i %&ace de&'c ce +e nt. %&": A&te 8'ci +tri,a#C D 1eri-i&: M" trec fi'ri de +%ai ": D Arc)ie, #nde etiH Ce tre-#ie +" facH D 1e/a c"&catH Sc#0e: A%'i #a +e de+c)i+e c# 0,' 't. O ra0" de &antern" f"c# nc'n9#r#& ca erei. Ie #r ", ' 8'ce r",#it" de -"r-at care a intea de d#%"/a ie0i&e %&"c#te de &a cine at',raf +e adre+" ad#n"riiC D M.ini&e +#+: A 0i+ .ini&e +#+: a enin!" 8'cea. 1'!i i ridicar" de -#n"8'ie .ini&e. D N# e ,r'0a8H ntre-" ' 8'ce de fe eie. i %&ace &a ne-#nie. Ie neate%tate, +e a#0i ' %#c"t#r". <'#". J#ierat#& ce&'r d'#" ,&'an!e ri+i%ir" 8e+e&ia din ca er". <intr/'dat" 9'c#& n# ai era #n 9'c. Cine8a !i%"... Si&#eta din #" +e r"+#ci, %"r# c" e0it", a%'i +e a#0i ' a treia %#c"t#r", iar ' #& tre+"ri %r"-#ind#/+e. 7anterna c"0# i +e +tin+e. Se f"c# nt#neric din n'#. Ji, nceti'r, c# #n 0,' 't i %erce%ti-i& de %r'te+t 8ict'rian, #a +a&'n#&#i +c.r!.i, c# f"cea at#nci c.nd n# era -ine de+c)i+", i +e nc)i+e c# 0,' 't.

V n +a&'n +e in+ta&" ' %anic" a%'ca&i%tic". Mai #&te 8'ci +e a#0ir" de'dat"C D 7# ina: D I'!i ,"+i ntrer#%"t'r#&H D Cine are ' -ric)et"H D N#/ i place de&'c: D %#c"t#ri&e a# f'+t reale$ D A8ea #n %i+t'& ade'!rat. D Era #n )'!H D Arc)ie, 8rea# +" %&ec. D Are cine8a ' -ric)et"H A%'i, n ace&ai ti %, +e a%rin+er" d'#" -ric)ete, care &# ina# c# f&ac"r" ic". 1'at" &# ea c&i%i cercet.nd#/+e reci%r'c. Se %ri8ir" terifia!i. <' ni'ara *&ac2&'c2 +t"tea &i%it" de %erete&e de &.n," ferea+tra arc#it", ac'%erind#/i fa!a c# %a& e&e. 7# ina era %rea +&a-a i n# &"+a +" +e de+&#ea+c" dec.t c" i +e %re&in,ea %e de,ete ce8a ne,r#. C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 i dre+e 8'ceaC D ncearc" +" a%ei %e ntrer#%"t'r, Ed #nd. Ed #nd, care +t"tea &.n," #", +e c'nf'r ". D O fi 8re#n +c#rtcirc#it, 0i+e c'&'ne&#&. Cine +c'ate +#nete&e a+tea n,r'0it'areH O fe eie +e a#0ea #r&.nd ntr#na, dinc'&' de #a nc)i+". i%ete&e de8enir" ai inten+e i t'!i %#t#r" de+&#i -"t"i i %# ni n #". <'ra *#nner, care %.n" at#nci %&.n+e+e c# +#,)i!#ri f"r" +" 0ic" ni ic, nce%# +" +tri,eC D E Mit0i. Cine8a a ' 'r.t/' %e Mit0i... Iatric2 'r "i %rintre din!iC D N/a8e n'i n'r'c#& "+ta. Se a#0i 8'cea d' ni'arei *&ac2&'c2C D 1re-#ie +" ad#ce &# in"ri. Iatric2, eti dr",#!H C'&'ne&#& de+c)i+e+e de9a #a. Iei c# Ed #nd %e )'&, &a &# ina -ric)ete&'r, i a%r'a%e c" +e %iedicar" de ' %er+'an" ntin+" %e 9'+. D Se %are c" e 'rt: c'n+tat" c'&'ne&#&. Unde e fe eia care face 0,' 't#& ace+ta inferna&H D n +#fra,erie, +%#+e Ed #nd. S#fra,eria era &a ca%"t#& )'&#&#i. Cine8a &'8ea n &a -ri# i #r&a din r"+%#teri. D Ua e nc#iat", 0i+e Ed #nd '%rind#/+e. n8.rti c)eia n -r'a+c", iar Mit0i !.ni din ca er" ca #n ti,r#. 7# ina din +#fra,erie era nc" a%rin+". Af&at" n %ra,#& #ii, Mit0i era n+%"i .ntat" i c'ntin#a +" !i%e. Scena a8ea ce8a c' ic, a8.nd n 8edere c" Mit0i t'c ai &#+tr#i+e ar,int"ria i ai !inea nc" n .n" ' -#cat" de %ie&e de c"%ri'ar" i #n c#!it %entr# %ete. D 1aci, Mit0i, i 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2. D ncetea0": +tri," Ed #nd. Ji, %entr# c" fata n# d"dea +e ne c" +e 8a '%ri din #r&at, i &#" a8.nt i ' %&e+ni %e+te ceaf". Mit0i +c'a+e #n )'rc"it, d#%" care +e '%ri. D Ad# nite &# in"ri, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2. S#nt n -#fet#& de &a -#c"t"rie. Iatric2, tii #nde e %an'#& de +i,#ran!eH D Ie c#&'ar#& din +%ate&e +%"&"t'r#&#iH n re,#&", ' +" 8"d ce %'t re0'&8a. <' ni'ara *&ac2&'c2 nainta n -"taia &# inii ce 8enea din+%re +#fra,erie, iar <'ra *#nner +#+%ina n"-#it. Mit0i nce%# din n'# +" #r&e i+teric. D S.n,e, s-nge$ ,.f.i ea. S#nte!i r"nit", d' ni'ar" *&ac2&'c2, +.n,era!i. D Ir'+tii: i0-#cni fe eia, e d'ar #n f&eac, /a 0,.riat #n %ic &a #rec)e. D <ar, "t#" 7ett6, 0i+e (#&ia, +.n,e&e... C" aa a&-", %er&e&e i .ini&e d' ni'arei *&ac2&'c2 'ferea#, ntr/ade8"r, #n ta-&'# 'ri-i& i n+.n,erat.

D Urec)i&e +.n,erea0" nt'tdea#na #&t. i a inte+c c" a &einat 'dat" n c'%i&"rie &a c'af'r. O #& a-ia dac" i ci#%i+e #rec)ea, i dintr/'dat" era ntr/' -a&t" de +.n,e. <ar tre-#ie +" a%rinde &# ina. D Ad#c &# in"ri&e, +%#+e Mit0i. (#&ia ' n+'!i i +e nt'ar+er" c# ai #&te +fenice c# &# in"ri. D 5ai +"/& 8ede %e cri ina&#& n'+tr#, 0i+e c'&'ne&#&. A%&eac" &# in"ri&e, S4etten)a . C.t ai #&t %'+i-i&. D M" d#c n %artea cea&a&t", +"ri I)i&&i%a. 7#" )'t"r.t" d'#" &# in"ri, iar c'&'ne&#& Ea+ter-r''2 n,en#nc)e. Ier+'ana ntin+" era nf"#rat" ntr/' %e&erin" nea,r", dintr/#n ateria& 'rdinar, i a8ea ' ,&#," %e ca%. Ie fa!" %#rta ' a+c" nea,r", iar n .ini .n#i ne,re, din -# -ac. O&#,a i a&#neca+e, &"+.nd +" i +e 8ad" %"r#& -&'nd, ci#f#&it. C'&'ne&#& & nt'ar+e, i 8erific" %#&+#&, ini a, a%'i i cercet" de,ete&e c# ' e$c&a a!ie de de0,#+t. Era# !e%ene i reci. D S/a %#cat. D E ,ra8 r"nitH D 5 . Mi/e tea " c" e 'rt. I'ate +/a +in#ci+ +a# %'ate +/a %iedicat n %e&erin", iar %i+t'&#& +/a de+c"rcat c.nd a c"0#t. <ac"/a %#tea +" 8"d ai -ine... n ace& ' ent, ca %rin in#ne, &# ini&e +e a%rin+er". 7'c#it'rii din C)i%%in, C&e,)'rn, ad#na!i n )'&#& de &a 7itt&e Iadd'c2+, rea&i0ar", f"r" a &e 8eni +"/i cread" 'c)i&'r, c" +e af&a# n %re0en!a 'r!ii 8i'&ente i +#-ite. C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 a8ea .ini&e .n9ite de +.n,e. S.n,e +e %re&in,ea i %e ,.t#& d' ni'arei *&ac2&'c2, a9#n,.nd %e -&#0" i %e )aina, iar ,r'te+c#& cada8r# a& intr#+#&#i 0"cea &a %ici'are&e &'r... Kenind din+%re +#fra,erie, Iatric2 0i+eC D Se %are c" +/a ar+ #na dintre +i,#ran!e... Se '%ri. C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 ar"t" n+%re ica a+c" nea,r". D Ar fi ai -ine +" af&" cine/i ti%#&. <ei n# cred +" fie cine8a c#n'+c#t... Sc'a+e a+ca. O.t#ri&e +e ntin+er" n t"cerea t#&-#rat" n# ai de +#+%ine&e &#i Mit0i. D E de+t#& de t.n"r, c'n+tat" d'a na 5ar 'n c# i&" n ,&a+. <e'dat", <'ra *#nner nce%# +" +tri,e c# n+#f&e!ireC D 7ett6, 7ett6, e t.n"r#& de &a )'te&#& R'6a& S%a din Meden)a Le&&+. Ce& care a 8enit +"/!i cear" -ani %entr# a +e nt'arce n E&8e!ia, iar t# &/ai ref#0at. Cred c" a f'+t d'ar #n %rete$t +" +%i'ne0e ca+a. O, <'a ne, ar fi %#t#t +" te ' 'are... <' ni'ara *&ac2&'c2, +t"%.n" %e +it#a!ie, 0i+e fer C D I)i&&i%a, d#/' %e *#nn6 n +#fra,erie i d"/i ' 9# "tate de %a)ar de c'niac. (#&ia, te r',, er,i %.n" &a -aie i ad#/ i nite %an+a ent din d#&"%i'r, %entr# c" +.n,ere0 ca #n %'rc. Iatric2, +#n" i ediat &a %'&i!ie:

Capitolul 4

5O1E7U7 RORA7 SIA


I Oe'r,e R6de+da&e, c' andant#& %'&i!iei din Midd&e+)ire, era #n ' t"c#t. <e n"&!i e edie, c# 'c)i a,eri, a+c#ni de +%r.ncene +t#f'a+e, ai de,ra-" '-in#ia +" a+c#&te dec.t +" 8'r-ea+c". A%'i, c# 8'cea &#i &i%+it" de 'rice e '!ie, d"dea #n 'rdin +c#rt, iar ace+ta era e$ec#tat. Ac# & a+c#&ta %e in+%ect'r#& <er 'nt Cradd'c2. Cradd'c2 +e 'c#%a 'ficia& de ca0. R6de+da&e & c)e a+e n'a%tea trec#ta de &a 7i8er%''&, #nde f#+e+e tri i+ +" fac" in8e+ti,a!ii n &e,"t#r" c# #n a&t ca0. R6de+da&e a8ea ' %"rere -#n" de+%re Cradd'c2. N# era n# ai inte&i,ent i a8ea i a,ina!ie, dar M &#cr# %e care R6de+da&e & a%recia i ai #&t &a e& M era di+ci%&inat i n# cerceta fa%te&e n ,ra-", %"+tr.nd#/i intea de+c)i+" %.n" &a fina&i0area ca0#&#i. D A r"+%#n+ %'&i!i+t#& 7e,,, d' n#&e, +%#+e Cradd'c2. Se %are c" a ac!i'nat f'arte -ine, c# %r' %tit#dine i %re0en!" de +%irit. Ji n# cred c" i/a f'+t #'r. S"/!i 8'r-ea+c" ' #&!i e de 'a eni n ace&ai ti %, %&#+ ' e i,rant" care nne-#nete c.nd 8ede #n %'&i!i+t, n#/i &#cr# #'r. Era +i,#r" c" ' +" a9#n," &a nc)i+'are, aa c" n# +e ai '%rea din #r&at. D <ecedat#& a f'+t identificatH D <a, d' n#&e. R#di Sc)ert0. E&8e!ian. An,a9at &a )'te&#& R'6a& S%a din Meden)a Le&&+ ca rece%!i'ner. M/a ,.ndit +" er, ai nt.i &a )'te& i a%'i &a C)i%%in, C&e,)'rn, dac" +#nte!i de ac'rd. Ser,ent#& E&etc)er e ac'&'. Se 8a nt.&ni c# art'rii, d#%" care 8a er,e &a ca+a #nde a a8#t &'c cri a. R6de+da&e d"d# din ca% a%r'-at'r. Ua +e de+c)i+e, iar c' andant#& 0i+eC D Intr", 5enr6. A8e #n ca0 ai +%ecia&. Sir 5enr6 C&it)erin,, f'+t c' i+ar &a Sc't&and Rard, intr" c# +%r.ncene&e #'r ridicate. Era #n d' n n 8.r+t", na&t i di+tin+. D K' a8ea ne8'ie de =na+#&> t"# -&a0at. D N/a f'+t nici'dat" -&a0at, 0i+e 5enr6 indi,nat. D U&ti a 'd" e+te +" faci rec&a " #nei cri e nainte de a a8ea &'c. Arat"/i &#i Sir 5enr6 an#n!#&, Cradd'c2. . The North Benham News and Chipping Cleghorn Ga ette, 0i+e c# 8'ce tare Sir 5enr6. Ce %' %'+: Citi %ara,raf#& indicat de Cradd'c2. D Mda, de+t#& de ne'-in#it. D Jti ce8a de+%re %er+'ana care a dat an#n!#&H ntre-" R6de+da&e. D <#%" de+criere, +e %are c" a f'+t d#+ c)iar de R#di Sc)ert0, ierc#ri, d' n#&e. D Ji n# &/a ntre-at ni eni ni icH Ier+'anei care a %ri it an#n!#& n# i +/a %"r#t ni ic ci#datH D <#%" %"rerea ea, -&'nda %&acid" care +e 'c#%" de an#n!#ri e inca%a-i&" +" ,.ndea+c". A #r #rat c#8inte&e i a &#at -anii. D Ce a #r "rit %rin ace+t an#n!H ntre-" Sir 5enr6. D S" +t.rnea+c" c#ri'0itatea &'c#it'ri&'r +at#&#i, +#,er" R6de+da&e. S"/i +tr.n," %e t'!i ntr/#n an# it &'c, &a ' an# it" 'r" i +"/i 9ef#ia+c". <e+t#& de 'ri,ina&" ideea. D Ce fe& de &'c e C)i%%in, C&e,)'rnH ntre-a Sir 5enr6. D Un +at %it're+c. Are "ce&"rie, -r#t"rie, a,a0in de e0e&#ri, #n a,a0in -#n de antic)it"!i, d'#" ceain"rii. Un &'c c# ade8"rat fr# '+. Atr","t'r %entr# t#riti i de+t#& de %'%#&at. Ca+e&e, &'c#ite n trec#t de a,ric#&t'ri, +#nt 'c#%ate ac# de d' ni'are -"tr.ne i de c#%&#ri ieite &a %en+ie. M#&te c&"diri datea0" din e%'ca 8ict'rian". D M/a %rin+, 0i+e Sir 5enr6. K#&%i -"tr.ne i c'&'nei %en+i'nari. <ac" a# citit ace& an#n!, +#nt +i,#r c" +/a# n"%#+tit &a F8.30 +" 8ad" de+%re ce e 8'r-a. <'a ne, c.t i/a d'ri +" fie aici 8#&%ea ea -"tr.n": C# i/ar ai %&"cea +"/i -a,e na+#& n afacerea a+ta.

D Cine e 8#&%i!a ta, 5enr6H Kre' "t#"H D N#, ne," Sir 5enr6. N# +#nte r#de. A%'i c'ntin#" c# re+%ectC E ce& ai -#n detecti8 %e care &/a creat <# ne0e#. Are #n ta&ent nn"+c#t, c#&ti8at %e ce& ai %'tri8it +'&. Se nt'ar+e c"tre Cradd'c2. S" n# &e +#-e+ti e0i %e 8#&%i&e -"tr.ne din +at#& ace+ta, -"iete: n ca0 c" i+ter#& +e d'8edete de nede0&e,at, dei n# cred c" 8a fi ca0#&, !ine inte c" ' d' ni'ar" -"tr.n" care tric'tea0" i +e 'c#%" de ,r"din" e c# 0ece %ai naintea 'ric"r#i detecti8. !i %'ate +%#ne ce e %'+i-i& +" +e fi nt. %&at, ce tre-#ie +" +e fi nt. %&at i c)iar ce s*a (nt-mplat. Ji !i %'ate +%#ne i de ce +/a nt. %&at: D O +" !in inte, d' n#&e, +%#+e in+%ect'r#& Cradd'c2 n +ti&#& +a# f'r a&, i ni eni n/ar fi ,)icit c" <er 'nt Eric Cradd'c2 era, de fa%t, fin#& &#i Sir 5enr6 i +e af&a# n ce&e ai c'rdia&e re&a!ii. R6de+da&e i %re0ent" +#ccint ca0#& %rieten#&#i +"#. D A# a%"r#t t'!i &a F8.30, +#nt c'n8in+. <ar era 'are e&8e!ian#& +i,#r c" 8'r 8eniH Ji c# %#tea ti c" 8'r a8ea -#n#ri de 8a&'are a+#%ra &'rH D Kre' d'#" -r'e de 'date, #n ira, de %er&e fa&+e, ce8a "r#n!i, %'ate ' -ancn't", d'#", ca a+ta +" fi f'+t, 0i+e Sir 5enr6 c"0#t %e ,.nd#ri. <' ni'ara *&ac2&'c2 !ine #&!i -ani n ca+"H D Aice c" n#, d' n#&e. <in c.te a n!e&e+, cinci &ire. D O ni ica t'at", c'n+tat" R6de+da&e. D Krei +" +#,ere0i c" ti%#& ace+ta a f"c#t/' d'ar de a #0a ent i c" n# -anii era# +c'%#&, ci %&"cerea de/a +e 9#ca de/a -andit#&H Cine aH Ce +" 0ic, e %'+i-i&. <ar c# de +/a %#cat +in,#rH R6de+da&e &#" ' ).rtie. D Ra%'rt edica& %re&i inar. Ii+t'&#& +/a de+c"rcat &a di+tan!" ic", ar+#r" +#%erficia&", ) , ni ic care +" c'n+tit#ie ' %r'-" c'nc&#dent" %entr# accident +a# +in#cidere. I'ate c)iar a 8r#t +" +e ' 'are +a# %'ate +/a %iedicat i, n c"dere, %i+t'&#& +/ a de+c"rcat. Mai %&a#0i-i&" a d'#a 8ariant". & %ri8i %e Cradd'c2. Ka tre-#i +" inter',)e0i art'rii c# #&t" aten!ie i +"/i deter ini +"/!i +%#n" e$act ce a# 8"0#t. <etecti8#& in+%ect'r Cradd'c2 r"+%#n+eC D Eiecare a 8"0#t a&tce8a. D Mi +/a %"r#t nt'tdea#na intere+ant, inter8eni Sir 5enr6, ce 8"d 'a enii ntr/#n ' ent de nc'rdare i de e$cita-i&itate a$i ". Ceea ce 8"d i, #&t ai intere+ant, ceea ce n# 8"d. D Ce inf'r a!ii a8e de+%re %i+t'&H D Marc" +tr"in", de+t#& de c' #n" %e c'ntinent. Sc)ert0 n/a8ea %er i+ i nici n# &/a dec&arat c.nd a intrat n An,&ia. D Un f&"c"# nein+%irat, a%recie Sir 5enr6. D Ji #n caracter re%r'-a-i&. Ei -ine, Cradd'c2, d#/te i 8e0i ce af&i de+%re e& &a )'te&#& R'6a& S%a. II 7a )'te&#& R'6a& S%a in+%ect'r#& Cradd'c2 f# c'nd#+ i ediat n -ir'#& direct'r#&#i. <irect'r#&, d' n#& R'4&and+'n, #n ti% na&t, r# en i ini '+, & nt. %in" %e in+%ect'r c# #&t" ef#0i#ne. D M" -#c#r c" 8" %'t fi de f'&'+, in+%ect're. 1'at" %'8e+tea a+ta /a #i it. N/a fi -"n#it nici'dat". Sc)ert0 %"rea #n ti% c'rect i &a &'c#& &#i, n nici #n ca0 #n -andit. D <e c.t ti % &#crea0" &a d# nea8'a+tr", d' n#&e R'4&and+'nH D 1'c ai a 8erificat nainte +" 8eni!i. 7#cra &a n'i de trei &#ni i ce8a. A8ea referin!e de+t#& de -#ne, ce +" 0ic. D Ji era!i #&!# it de e&H E"r" +" +e tr"de0e, Cradd'c2 re arc" %a#0a a%r'a%e i %erce%ti-i&" %e care R'4&and+'n ' f"c# nainte +" r"+%#nd". D <e+t#& de #&!# it. Cradd'c2 f"c# a%e& &a ' tactic" care n a&te +it#a!ii +e d'8edi+e eficace. D <' n#&e R'4&and+'n, )aide!i, n# %rea cred c" e ca0#& +" ne a+c#nde d#%" de,et.

D I"i... <irect'r#& %"r# c" -ate n retra,ere. D 1re-#ie +" fi e$i+tat 8re' %r'-&e ", n#/i aaH D I"i t'c ai a+ta e, c" n# ti#. D <ar 8/a!i g-ndit c" ce8a n# e n re,#&"H D ntr/ade8"r, n+" n# a nici ' d'8ad" i n# i/ar %&"cea ca %re+#%#neri&e e&e +" fie n'tate i f'&'+ite %'tri8a ea. Cradd'c2 0. -i ind#&,ent. D Jti# ce 8re!i +" +%#ne!i. N# tre-#ie +" 8" te e!i. <ar tre-#ie +"/ i fac ' idee de+%re ce fe& de ' era ace+t Sc)er0. <e ce an# e & +#+%ecta!iH R'4&and+'n r"+%#n+e ca n +i&"C D I"i a a8#t ' dat" +a# de d'#" 'ri %r'-&e e c# fact#ri&e. Era# nite c)e&t#ie&i care n/ar fi tre-#it +" e$i+te. D Adic" & +#+%ecta!i c" ar fi nc"rcat an# ite fact#ri c# c)e&t#ie&i care n# a%ar n re,i+tre&e )'te&#&#i i c" ar fi -",at n -#0#nar diferen!aH D Ce8a de ,en#& ace+ta. Oric# , a f'+t ' +c"%are f&a,rant" din %artea &#i, a8.nd n 8edere c" ' dat" +a# de d'#" 'ri era 8'r-a de +# e c'n+idera-i&e. 7/a %#+ %e c'nta-i& +"/i 8erifice re,i+tre&e, -"n#ind c" a f"c#t ce8a nere,#&i, dar, c# t'ate c" +/a# ,"+it #ne&e ,ree&i i n# er'a+e ne,&i9en!e, +# a efecti8" era c'rect". Aa c" a tra+ c'nc&#0ia c" " ne&a+e . D <ar dac" n# 8/a!i ne&atH <ac" Sc)ert0 ci#%ea +# e ici de ici/c'&' +e %#tea +a&8a %#n.nd -anii na%'i. D <a, dac" i/ar fi a8#t. <ar cei care ia# =+# e ici>, aa c# a!i +%#+, +#nt de '-icei &efteri i tre-#ie +" i %r'8i0e0e. D Aadar, dac" 8'ia -ani ca +" n&'c#ia+c" +# e&e +#+tra+e, ar fi tre-#it +"/i '-!in" f"c.nd ' ec'n' ie &a +.n,e +a# %rin a&te i9&'ace... D <a. M" ntre- dac" a f'+t %ri a &#i tentati8"... D S/ar %#tea. Oric# , a f'+t ' &'8it#r" de a at'r. Ar ai fi %#t#t %r# #ta -ani de &a cine8aH Kre' fe eie n 8ia!a &#iH D Una dintre c)e&neri!e&e de &a Ori&&. O c)ea " M6rna 5arri+. D Ar fi -ine +" +ta# de 8'r-" i c# ea. III M6rna 5arri+ era ' fat" dr",#!", c# ' fr# 'a+" c'a " r'cat" i c# na+ '-ra0nic. Era +%eriat", %reca#t" i %e de%&in c'ntient" de c.t de n9'+it'r era +" fii inter',at de %'&i!ie. D E# n# ti# ni ic, d' n#&e, a-+'&#t ni ic, %r'te+t" ea. <ac" a fi ti#t ce fe& de ' era, n/a fi ieit de&'c c# R#di. <ar, %entr# c" &#cra aici &a rece%!ie, n# i +/a %"r#t #n &#cr# r"# +" ne 8ede . Ceea ce 8rea# +" +%#n e c" direct'rii )'te&#&#i ar tre-#i +" fie ai aten!i c.nd an,a9ea0" 'a eni, ai a&e+ +tr"ini. Ientr# c" nici'dat" n# tii &a ce +" te ate%!i din %artea +tr"ini&'r. I'ate f"cea %arte din #na dintre ace&e -ande de )'!i de+%re care citeti %rin 0iare: D Crede , r"+%#n+e Cradd'c2, c" &#cra %e c'nt %r'%ri#. D Ci#dat: Era at.t de t"c#t i de re+%ect#'+ nc.t n# te/ai fi ate%tat &a aa ce8a. 1't#i, ac# c.nd " ,.nde+c, a# di+%"r#t nite '-iecte. O -r'" c# dia ante i #n ic eda&i'n de a#r, cred. <ar nici'dat" n# /a ,.ndit c" &e/ar fi f#rat R#di. D S#nt c'n8in+, 'ricine &e/ar fi %#t#t &#a. Era!i a%r'%ia!iH D =A%r'%ia!i> n# e ce& ai %'tri8it ter en. D <ar era!i a iciH D <a, era a ici, dar n# ai at.t. Ni ic +eri'+. S#nt nt'tdea#na %reca#t" n %ri8in!a +tr"ini&'r. Eac de+e'ri d'ar c# i taie ca%#& i nici'dat" n# tii &a ce +" te ate%!i, n#/i aaH *#n"'ar", ca #nii dintre %'&'ne0i n ti %#& r"0-'i#&#i: Ji c)iar i #nii dintre a ericani: Nici'dat" n#/!i +%#n c" +#nt c"+"t'ri!i i nt'tdea#na af&i %rea t.r0i#. R#di i +%#nea 8'r-e ari, n+" e# n# &/a &#at %rea n +eri'+. Cradd'c2 i re%eta c#8inte&eC

D S%#nea 8'r-e ariH Intere+ant, d' ni'ar" 5arri+. Cred c" ne 8ei fi de are a9#t'r. Ji ce +%#nea, ai %reci+H D Iai +%#nea c.t de -',a!i era# ai &#i n E&8e!ia i c.t de i %'rtan!i. <ar e& era %rea +"rac ca +" fie ade8"rat. S%#nea ere# c" din ca#0a re,#&ari0"rii financiare n#/i %#tea ad#ce -anii din E&8e!ia. I'ate c" +%#nea ade8"r#&, n+" n# a8ea &#cr#ri +c# %e. M" refer &a )aine, care n# %rea era# cine tie ce. Ji ai cred i c" %'8eti&e %e care i &e +%#nea era# ai #&t in8en!ii. Aicea c" a #rcat %e A&%i i c" a +a&8at 8ia!a c#i8a %e #n ,)e!ar. E&, care a e!ea d'ar c.nd ne %&i -a %e ar,inea trec"t'rii *'#&ter. D K/a!i nt.&nit de+t#& de #&t ti %, aa/iH D <a. Era e$tre de anierat i tia c# +" +e %'arte c# ' fat". Ce&e ai -#ne &'c#ri &a cine a, f&'ri din c.nd n c.nd, #nde ai %#i c" dan+a in#nat: D I/a 8'r-it 8re'dat" de+%re d' ni'ara *&ac2&'c2H D Kine i ia %r.n0#& &a )'te& #ne'ri, n#/i aaH Ji ' dat" a i +tat &a )'te&. N#/ i a inte+c +" fi 8'r-it de+%re ea c# R#di. N# tia c" ' c#n'tea. D A 0i+ ce8a de+%re C)i%%in, C&e,)'rnH In+%ect'r#&#i i +e %"r# c" 8ede ' t#&-#rare n %ri8irea M6rnei, dar n# %#t# fi +i,#r. D N# cred... Iarc" ' dat" a ntre-at de+%re a#t'-#0e, &a ce 'r" +#nt, dar n#/ i a inte+c dac" era 8'r-a de+%re C)i%%in, C&e,)'rn +a# a&t &'c. S/a nt. %&at ai de #&t. N# ai +c'a+e a&tce8a de &a ea. R#di Sc)ert0 %"rea a-+'&#t n'r a& i n#/& 8"0#+e c# ' +ear" nainte. N# -"n#i+e nici ' c&i%" i +#-&inie, nici o clip!, c" R#di Sc)ert0 era #n e+cr'c. Iar Cradd'c2 +e ,.ndi c" %r'-a-i& +%#nea ade8"r#&.

Capitolul 5

<OMNIJOARA *7ACQ7OCQ JI <OMNIJOARA *UNNER


7itt&e Iadd'c2+ era e$act c# i i a,ina+e detecti8#& in+%ect'r Cradd'c2. O-+er8" ra!e i ,"ini i ceea ce f#+e+e %.n" n# de #&t #n r'nd atracti8 c# f&'ri n care i tr"ia# #&ti e&e c&i%e de fr# #+e!e c.te8a ar,arete. Ia9itea i a&ei&e era# ca nen,ri9ite. Una %e+te a&ta, detecti8#& in+%ect'r Cradd'c2 i 0i+eC =Ir'-a-i& c" n# a# +#ficien!i -ani ca +"/i %er it" #n ,r"dinar, i#-e+c f&'ri&e i +e %rice% +" aran9e0e #n r'nd. Ca+a tre-#ie 8"r#it", ca a9'ritatea ca+e&'r din 0i#a de a0i. O %r'%rietate dr",#!">. n ti % ce aina &#i Cradd'c2 +e '%rea n fa!a intr"rii, +er,ent#& E&etc)er a%"r# dintr/' %arte a ca+ei. Ser,ent#& E&etc)er ar"ta ca #n +'&dat, +e !inea -"!'+ ca n ar ata i %#tea +" atri-#ie ai #&te n!e&e+#ri c#8.nt#&#i =d' n#&e>. D A, iat"/& %e E&etc)er. D <' n#&e, +%#+e +er,ent#&. D Ai ce8a de ra%'rtatH D A ter inat de cercetat ca+a, d' n#&e. Se %are c" Sc)ert0 n/a &"+at nic"ieri a %rente. I#rta "n#i, -inen!e&e+. N# +#nt +e ne c" 8re' #" +a# 8re' ferea+tr" a# f'+t f'r!ate %entr# a %"tr#nde n ca+". Se %are c" a 8enit de &a Meden)a c# a#t'-#0#& i a a9#n+ &a 'ra a+e d#%"/a ia0". Ua &atera&" a ca+ei a f'+t nc#iat" &a 'ra G.30, din c.te a n!e&e+. Se %are c" a intrat %e #a %rinci%a&". <' ni'ara *&ac2&'c2 dec&ar" c" #a n# e de '-icei nc#iat", c# e$ce%!ia n'%!ii. Ie de a&t" %arte, +er8it'area +#+!ine c" #a din fa!" a f'+t nc#iat" t'at" d#%"/a ia0a, dar n# %rea ai ce +" +c'!i de &a ea. O +" 8ede!i c" e f'arte te %era enta&". E ' ref#,iat" de #nde8a din E#r'%a Centra&". D 1e/ai de+c#rcat ,re# c# ea, n#H D <' n#&e: e$c&a " E&etc)er t#&-#rat. Cradd'c2 0. -i. E&etc)er i %re0ent" %e +c#rt ra%'rt#&C D Si+te #& e&ectric %are a fi n re,#&" %e+te t't. nc" n# ne/a dat +ea a c# a ntrer#%t c#rent#&. Oric# , n/a '%erat dec.t #n +in,#r circ#it, ce& care a afectat +a&'n#& i )'&#&. n 0i&e&e n'a+tre &" %i&e i -ec#ri&e dintr/' ca+" n# +#nt t'ate %e aceeai +i,#ran!", dar in+ta&a!ia e&ectrica din ca+a acea+ta e de+t#& de 8ec)e. N#/ i da# +ea a c# de a re#it +" +e +trec'are %.n" &a %an'#& de +i,#ran!e, %entr# c" ace+ta +e af&" n +%ate&e c" "rii i, ca +" a9#n," ac'&', ar fi tre-#it +" treac" %rin -#c"t"rie, ca0 n care ar fi f'+t 8"0#t de +er8it'are. D <'ar dac" n# a# f'+t c' %&ici. D <e+t#& de %'+i-i&. A .nd'i +tr"ini, i/a%'i n/a ncredere n ea nici c.t ne,r# +##n,)ie. Cradd'c2 '-+er8" ' %erec)e de 'c)i ari, ne,ri i n+%"i .nta!i, +%i'n.nd n +%ate&e #nei fere+tre de &a intrarea %rinci%a&a. Ea!a, &i%it" de ,ea , a-ia +e di+tin,ea. D Ea eH D <a, d' n#&e. Ea!a di+%"r#. Cradd'c2 +#n" &a #". <#%" ' ate%tare %re&#n,", #a f# de+c)i+" de c"tre ' t.n"r" dr",#!" c# %"r ca+tani# i in" %&icti+it". D S#nt in+%ect'r#& Cradd'c2. Oc)ii c"%r#i i f'arte fr# 'i ai tinerei & e$a inar" net#&-#ra!i, a%'i fata +%#+eC D Intra!i. <' ni'ara *&ac2&'c2 8" atea%t". Cradd'c2 intr" ntr/#n )'& &#n, i n,#+t, #nde i +e %"r# c" e$i+ta ' a,&' erare incredi-i&a de #i. 1.n"ra de+c)i+e ' #" din +t.n,a i an#n!"C D In+%ect'r#& Cradd'c2, "t#a 7ett6. Mit0i n/a 8r#t +" de+c)id". S/a nc#iat n -#c"t"rie i +c'ate ce&e ai in#nate +#+%ine. N# cred c" 8' a8ea %arte de %r.n0. A%'i ad"#," %entr# a/& &" #ri %e Cradd'c2C N#/i %&ac %'&i!itii, i +e retra+e nc)i0.nd #a d#%" ea.

Cradd'c2 naint" %entr# a ' c#n'ate %e %r'%rietara de &a 7itt&e Iadd'c2+. K"0# ' fe eie na&t" i ener,ic" de 8re' ai0eci de ani. I"r#& ,ri0'nat i di+tin+ nn'-i&a ' fa!" inte&i,ent" i )'t"r.t". A8ea 'c)i cen#ii, %"tr#n0"t'ri i ' -"r-ie fer ", iar #rec)ea +t.n," i era -anda9at". N# era ac)iat" i era -r"cat" +i %&#, c# #n +ac'#, ' f#+t" de t4eed i #n %#&'8er. 7a ,.t %#rta, c# t't#& neate%tat, #n eda&i'n de 'dat, care i d"dea #n aer 8ict'rian ce &"+a +" +e ntre8ad" #n +enti enta&i+ a&tfe& ne-"n#it. C)iar &.n," ea +t"tea ' fe eie c# ' fa!" r't#nd" i -#9'rat" i c# %"r#& ieind#/i ne,&i9ent de +#- ' -'net". Era ca de/' 8.r+t" c# d' ni'ara *&ac2&'c2, iar Cradd'c2 ' rec#n'+c# i ediat %e =<'ra *#nner M %rieten">, din de+crierea %'&i!i+t#&#i 7e,,, c"reia ace+ta i ad"#,a+e ai t.r0i# #n e%itet ne'ficia&C =ai#rita>. <' ni'ara *&ac2&'c2 i +e adre+" %e #n t'n ari+t'craticC D *#n" di inea!a, in+%ect're Cradd'c2. K/' %re0int %e %rietena ea, d' ni'ara *#nner, care " a9#t" &a tre-#ri&e ,'+%'d"reti. K" r', +" &#a!i &'c. *"n#ie+c c" n# 8e!i f# a, n#/i aaH D N# '-in#ie+c n ti %#& +er8ici#&#i. D Ce %"cat: Cradd'c2 ar#nc" ' %ri8ire ra%id" %rin ca er". Era #n +a&'n ti%ic 8ict'rianC d'#" fere+tre ari, ' ferea+tr" ai ic" n cea&a&t" nc"%ere, +ca#ne, cana%ea, ' a+" n i9&'c c# ' 8a0a c# cri0ante e i a&t" 8a0a &a ferea+tr" M t't#& c#rat i %&"c#t, dar f"r" %rea #&t" 'ri,ina&itate. Sin,#ra n't" di+c'rdant" ' f"cea ' 8"0#!" de ar,int c# 8i'&ete 'fi&ite care +e af&a %e ' "+#!" de &.n," ferea+tra arc#it". Ji %entr# c" n# i/' i a,ina %e d' ni'ara *&ac2&'c2 t'&er.nd f&'ri 'arte ntr/' ca er", +e ,.ndi c" "+ta era #n +e n c" r#tina ca+ei f#+e+e t#&-#rat" de ce8a ne'-in#it. S%#+eC D *"n#ie+c c" a+ta e ca era n care a a8#t &'c incident#&:H D <a. D Ar fi tre-#it +/' 8ede!i +eara trec#t", e$c&a " d' ni'ara *#nner. Un de0a+tr#. <'#" "+#!e +/a# ci'cnit i #neia i/a c"0#t #n %ici'r, 'a eni -.9-.ind %rin nt#neric, iar cine8a a +c"%at ' !i,ar" a%rin+" i a ar+ #na dintre ce&e ai -#ne '-i&e. Une&e %er+'ane, ai a&e+ tinerii, +#nt at.t de ne,&i9ente c# &#cr#ri&e a+tea. N'r'c c" n# +/a +%art ni ic de %'r!e&an. <' ni'ara *&ac2&'c2 ' ntrer#%+e c# -&.nde!e, dar )'t"r.tC D <'ra, &#cr#ri&e a+tea, 'ric.t de i %'rtante ar %"rea, +#nt, de fa%t, nite f&eac#ri. Cred c" ar fi ai -ine +" ne &initi i +" r"+%#nde &a ntre-"ri&e in+%ect'r#&#i Cradd'c2. D K" #&!# e+c, d' ni'ar" *&ac2&'c2. S" ne nt'arce &a ce +/a nt. %&at +eara trec#t": Mai nt.i a 8rea +" ti# c.nd &/a!i 8"0#t %ri a 'ar" %e 'rt, %e R#di Sc)ert0. D R#di Sc)ert0H <' ni'ara *&ac2&'c2 %"r# #'r +#r%rin+". Aa & c)ea "H ntr/#n fe& a cre0#t... Ei, n# c'ntea0". Iri a 'ar" &/a nt.&nit ntr/' 0i c.nd era &a c# %"r"t#ri, ac# , +ta!i +"/ i a inte+c, ac# trei +"%t" .ni. E# i d' ni'ara *#nner &#a %r.n0#& &a )'te&#& R'6a& S%a. Ne %re,"tea +" %&ec" , c.nd /a a#0it +tri,at" %e n# e. Era ace+t t.n"r care /a ntre-atC =S#nte!i d' ni'ara *&ac2&'c2, n#/i aaH> Ji a c'ntin#at +%#n.nd#/ i c" %'ate n#/ i ad#c a inte, dar e& e+te fi#& %r'%rietar#&#i de &a 5'te& de+ A&%e+ din M'ntre#$, #nde e# i +'ra ea a +tat a%r'a%e #n an n ti %#& r"0-'i#&#i. D 5'te& de+ A&%e+, M'ntre#$, i n't" Cradd'c2. Ji 8i &/a!i a intit, d' ni'ar" *&ac2&'c2H D N#. <e fa%t, n#/ i a inte+c +"/& fi 8"0#t 8re'dat". *"ie!ii "tia de &a rece%!ii&e )'te&#ri&'r arat" &a fe&. Ne/a +i !it f'arte -ine &a M'ntre#$, iar %r'%rietar#& )'te&#&#i +/a c' %'rtat ad ira-i&, aa c" a ncercat +" fi# %'&itic'a+" i i/a +%#+ c" +%er c" +e +i !ea -ine n An,&ia. Mi/a r"+%#n+ c" tat"& +"# & tri i+e+e %entr# a+e &#ni n An,&ia +" +e %erfec!i'ne0e n afacerea )'te&ier". 1't#& %"rea %erfect &',ic. D Ji #r "t'area nt.&nireH D I"i, ac# , da, ac# 0ece 0i&e, c.nd a 8enit aici %e neate%tate. A f'+t f'arte +#r%rin+" +"/& 8"d. S/a +c#0at de deran9 i i/a +%#+ c" era +in,#ra %er+'an" %e care '

c#n'tea n An,&ia i c" a8ea ne8'ie #r,ent" de -ani %entr# a +e nt'arce n E&8e!ia, fiindc" a a &#i era ,ra8 -'&na8". D <ar 7ett6 n# i/a dat ni ic, +%#+e dintr/' +#f&are d' ni'ara *&ac2&'c2. D Era ' %'8e+te c#+#t" c# a!" a&-", 0i+e fe eia c'n8in+". Era %raf n 'c)i. 1at"& &#i %#tea +"/i fac" #'r #n tran+fer de -ani %entr# a +e nt'arce n E&8e!ia. <'ar era 8'r-a de 'a eni din aceeai -ran". 7/a +#+%ectat de ' de&a%idare de -ani +a# ce8a de ,en#& ace+ta. E"c# ' %a#0", a%'i re&#", %e #n t'n a+%r#C <ac" " crede!i ' %er+'an" f"r" ini ", af&a!i c" a f'+t ti % de #&!i ani +ecretara #n#i i %'rtant ' de afaceri i c#n'+c t'ate dede+#-t#ri&e ace+tei c)e+ti#ni. Sin,#r#& &#cr# care /a +#r%rin+, c'ntin#" ea c"0#t" %e ,.nd#ri, a f'+t c" a ren#n!at %rea re%ede. A %&ecat i ediat, f"r" +" +%#n" ni ic. E ca i c# +/ar fi ate%tat +" n# %ri ea+c" nici #n -an. D Iri8ind retr'+%ecti8, crede!i c" t't#& a f'+t #n +i %&# %rete$t %entr# a 8eni i a +%i'na ca+aH <' ni'ara *&ac2&'c2 nc#8iin!" c# #&t" c'n8in,ere. D E+te e$act ceea ce cred. A f"c#t #ne&e c' entarii n ti % ce/& c'nd#cea . S%#neaC =A8e!i #n +a&'n f'arte dr",#!:>, &#cr# de&'c ade8"rat, %entr# c" e ' ca er" nt#nec'a+" i ne%rieten'a+". Cred c" era ' +c#0" %entr# a +t#dia &'c#&. A%'i +/a ,r"-it +" de+c)id" #a de &a intrare 0ic.ndC =<a!i/ i 8'ie>. Cred c" 8'ia +" +t#die0e nc#iet'area. N'i n# nc#ie #a de &a intrare dec.t d#%" ce +e nt#nec". Ar %#tea intra 'ricine. D Ji #a &atera&"H A n!e&e+ c" e$i+ta ' #" &atera&" care d" n ,radin", n#H D <a. A ieit %e ac'&' +" nc)id ra!e&e c# %#!in nainte +" +'+ea+c" #+afirii. D Era nc#iat" c.nd a!i ieit. <' ni'ara *&ac2&'c2 e0it". D N#/ i a inte+c, dar cred c" da. <ar n 'd +i,#r a nc#iat/' d#%" ce /a nt'r+. D A+ta +/a nt. %&at %e &a F8.FGH D Ca aa. D Ji #a din fa!aH D Ie a+ta n/' nc#ie dec.t ai t.r0i#. D n ca0#& ace+ta, Sc)ert0 ar fi %#t#t +" intre f'arte #'r. Sa# +/ar fi %#t#t +trec#ra c.nd a!i ieit +" nc)ide!i ra!e&e. <e9a +%i'na+e &'c#& i '-+er8a+e di8er+e &'c#ri #nde +/ar fi %#t#t a+c#ndeC n d#&a%, etc. <a, %are +" ai-" +en+. D i %are r"#, dar ie n# i/e f'arte c&ar. <e ce +/ar +tr"d#i cine8a at.t de tare +" 9ef#ia+c" ca+a a+ta, a%e&.nd i &a atac#& ace&a %r'+te+cH D ine!i #&!i -ani n ca+", d' ni'ara *&ac2&'c2H D Ca cinci &ire n -ir'#& de ac'&' i %'ate ' &ir" +a# d'#" n %'et". D *i9#teriiH D <'#" ine&e, -r'e i nite %er&e %e care &e %'rt. In+%ect're, tre-#ie +" rec#n'ate!i c" t't#& e a-+#rd. D N/a f'+t 8'r-a de #n 9af, !i%" d' ni'ara *#nner. I/a +%#+/' t't ti %#&. A f'+t r! +#nare. Ientr# c" n# i/ai dat -ani. A tra+ %re editat +%re tine, de d'#" 'ri. D A, 0i+e Cradd'c2, a%r'%' de +eara trec#t", ce +/a nt. %&at de fa%t, d' ni'ar" *&ac2&'c2H S%#ne!i/ i t't ce 8" a inti!i e$act. <' ni'ara *&ac2&'c2 ref&ect" ' c&i%". D A -"t#t cea+#&, ce& de %e e ine#, i/ i a inte+c c" a +%#+ c", dac" +e 8a nt. %&a ce8a, 8a fi n c#r.nd. Cea+#& a +#nat, iar n'i &/a a+c#&tat n t"cere. A -"t#t de i 9# "tate, a%'i dintr/'dat" +/a +tin+ &# ina. D Care &# ini era# a%rin+eH D 7# ini&e de aici i din ca era #r "t'are. 7a %a cea are i ce&e ai ici %entr# citit n# era# a%rin+e. D nainte +" +e ia c#rent#&, &# ina a %.&%.it +a# +/a a#0it 8re#n 0,' 'tH D N# cred. D S#nt +i,#r" c" a ,ost ' f&a ", 0i+e <'ra, i #n tr'+net. Ieric#&'+: D Ji a%'i, d' ni'ar" *&ac2&'c2H D S/a de+c)i+ #a, a+ta de aici, %entr# c" aceea din ca era a&"t#rat" n# +e de+c)ide. E de f'r ". <#%" c# +%#nea , #a +/a de+c)i+ i &/a 8"0#t M #n ' a+cat c# #n %i+t'&.

I"rea irea& i n ' ent#& re+%ecti8 a cre0#t c" e ' ,&# " %r'a+t". A 0i+ ce8a, dar a #itat ce. D =M.ini&e +#+ +a# tra,:> e$c&a " Mi++ *&ac2&'c2 teatra&. D Ce8a de ,en#& ace+ta, c'nfir " Mi++ *&ac2&'c2 n# f'arte c'n8in+". D Ji a!i ridicat t'!i .ini&eH D Da, 0i+e d' ni'ara *#nner, c)iar &e/a ridicat t'!i, c" d'ar f"cea %arte din 9'c. D E# n/a ridicat .ini&e, +%#+e d' ni'ara *&ac2&'c2 c# a+%ri e n ,&a+. Mi +/a %"r#t ' %r'+tie, i t'at" +it#a!ia nce%#+e +" " ener8e0e. D Ji a%'iH D M/a tre0it n 'c)i c# &# ina &anternei. M/a a e!it, n ' ent#& #r "t'r, a a#0it #ierat#& incredi-i& a& #n#i ,&'n! care a &'8it %erete&e de &.n," ca%#& e#. Cine8a a #r&at, a%'i a +i !it ' d#rere a+c#!it" n #rec)e i +/a a#0it a d'#a %#c"t#r". D A f'+t ori+il, %reci0" d' ni'ara *#nner. D Ji ai de%arte, d' ni'ar" *&ac2&'c2H D E ,re# de +%#+, ai a&e+ c" era 'cat" de d#rere i de #i ire. Si&#eta +/a nt'r+ i a %"r#t c" +e %iedic", a%'i a #r at a&t" %#c"t#r", d#%" care a c"0#t i t'at" &# ea a nce%#t +" +e %in," i +" +tri,e. Un )a'+ ,enera&. D Unde +t"tea!i, d' ni'ar" *&ac2&'c2H D Era &.n," a+" i !inea n .n" 8a0a c# 8i'&ete, +%#+e %e ner"+#f&ate d' ni'ara *#nner. D Era aici, +%#+e d' ni'ara *&ac2&'c2 d#c.nd#/+e c"tre "+#!a din dre%t#& fere+trei arc#ite. Ji, de fa%t, !inea n .n" ta-ac)era. In+%ect'r#& Cradd'c2 e$a in" %erete&e din +%ate&e ei. Ce&e d'#" ,"#ri f"c#te de ,&'an!e +e '-+er8a# c&ar. O&'an!e&e f#+e+er" +c'a+e i tri i+e &a ana&i0a -a&i+tic". D A!i +c"%at ca %rin #rec)i&e ac#&#i, d' ni'ar" *&ac2&'c2: D A tras a+#%ra ei: e$c&a " d' ni'ara *#nner. Deli+erat$ 7/a 8"0#t. S/a #itat c# &anterna &a t'at" &# ea i, c.nd a de+c'%erit/', a tra+. K'ia +" te ' 'are, 7ett6. D <'ra, dra,a ea, ai r# e,at at.t de #&t n inte %'8e+tea a+ta, nc.t ai ' idee fi$". D A tra+ +%re tine, re%eta <'ra c# nc"%"!.nare. A 8r#t +" te %#te i, fiindc" a ratat, +/a +in#ci+. S#nt sig#r! c" aa a f'+t. D n nici #n ca0 n# a 8r#t +" +e +in#cid", n# era ,en#&. D <' ni'ar" *&ac2&'c2, 8re!i +" +%#ne!i c", %.n" n ' ent#& c.nd +/a tra+, a!i cre0#t c" t't#& era ' ,&# "H D <ar ce a&tce8a +" credH D Ji cine crede!i c" a %#+ &a ca&e ,&# aH D 7a nce%#t ai cre0#t c" e 8'r-a de Iatric2, i a inti <'ra *#nner. D Iatric2H ntre-" in+%ect'r#& #i it. D K"r#& e# ai t.n"r, Iatric2 Si 'n+, c'ntin#" r"+%icat d' ni'ara *&ac2&'c2 ener8at" de inter8en!ia %rietenei +a&e. Mi/a trec#t %rin inte c.nd a 8"0#t an#n!#& din 0iar c" ar %#tea fi ' ,&# a de/a &#i, dar a ne,at c# t"rie. D Ji %e #r " erai n,ri9'rat", 7ett6, +%#+e d' ni'ara *#nner. Erai n,ri9'rat", dei %retindeai c" n# erai. Ji c)iar a8eai dre%tate +" fii. An#n!#& 8'r-ea de+%re ' cri " i an#n!a c" t# 8ei fi ' 'r.t". Ji dac" ' #& ace&a n# rata, ai fi f'+t #ci+". Ji, cine tie, %'ate i n'i... <'ra *#nner tre #ra n ti % ce 8'r-ea. I +e citea ne&initea %e fa!" i %"rea c" ' +" i0-#cnea+c" n %&.n+. <' ni'ara *&ac2&'c2 ' -"t# %e # "r. D Oata, <'ra, &initete/te. S"raca de tine. 1't#& e -ine ac# . A trec#t %rintr/' e$%erien!" tri+ta, dar +/a ter inat. 1re-#ie +" fii tare %entr# ine, <'ra. M" -a0e0 %e tine &a tre-#ri&e ca+ei. N# a0i tre-#ie +" +'+ea+c" r#fe&e de &a +%"&atH D O, 7ett6, ce noroc c" i/ai a intit. M" ntre- dac" ' +" ne re+tit#ie fa!a aceea de %ern" care &i%+ete. 1re-#ie +"/ i n'te0. M" d#c +" " 'c#% de a+ta. D Ji ia i 8i'&ete&e, ' r#," d' ni'ara *&ac2&'c2. Ni ic n#/ i di+%&ace ai #&t dec.t f&'ri&e 'arte. D Ce %"cat, era# %r'a+%ete ieri c.nd &e/a c#&e+. N/a# re0i+tat de&'c. <'a ne, cred c" a #itat +" &e %#n a%". Ce ci#dat: Mere# #it c.te ce8a. 1re-#ie +" er, +" 8"d ce/i c# r#fe&e. I't a9#n,e n 'rice ' ent.

Se n"%#+ti afar", %"r.nd din n'# 8e+e&". D N# e f'arte re0i+tent", 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2, iar e '!ii&e %#ternice n#/i %rie+c: Mai d'ri!i +" " ntre-a!i ce8a, in+%ect'reH D Krea# +" ti# e$act c.te %er+'ane &'c#ie+c c# d# nea8'a+tr" i c.te ce8a de+%re ei. D n afar" de ine i de <'ra *#nner, ai &'c#ie+c aici d'i 8eri de/ai ei ai tineri, Iatric2 i (#&ia Si 'n+. D Keri, n# ne%'!iH D N#. i +%#n = "t#" 7ett6>, dar n rea&itate +#nt d'i 8eri nde%"rta!i. Ma a &'r i/ e ' 8eri'ar" de ,rad#& a& d'i&ea. D A# &'c#it dint'tdea#na c# d# nea8'a+tr"H D N#. 7'c#ie+c aici de d'#" &#ni. A# tr"it n +#d#& Eran!ei nainte de r"0-'i. Iatric2 a f'+t n arin", iar (#&ia a &#crat ntr/#n ini+ter, cred. A f'+t &a 7&and#dn'. 7a +f.rit#& r"0-'i#&#i a a &'r i/a +cri+ i /a ntre-at dac" ar fi %'+i-i& +"/i %ri e+c &a ine n re,i de %en+i#ne. (#&ia +t#dia0" far acia &a S%ita&#& Oenera& Mi&c)e+ter, iar Iatric2 +e %re,"tete +"/i ia di%&' a de in,iner &a Uni8er+itatea Mi&c)e+ter. <#%" c# ti!i, Mi&c)e+ter e &a ' di+tan!" de G0 de in#te c# a#t'-#0#& de aici, iar e# a f'+t -#c#r'a+" +"/ i ,"0d#ie+c. Ca+a a+ta e %rea are %entr# ine. i %&"te+c ' +# " 'dic" %entr# ntre!inere, iar &#cr#ri&e er, f'arte -ine. E"c# ' %a#0", a%'i ad"#," 0. -indC n %&#+ i face %&"cere +" a tineri n %rea9 ". D Cine e+te d'a na 5a6 e+H D 7#crea0" %e %'+t de a9#t'r de ,r"dinar &a <a6+ 5a&&, &'c#in!a d'a nei 7#ca+. C"+#!a de ac'&' e+te de9a 'c#%at" de -"tr.n#& ,r"dinar i de +'!ia &#i, aa c" d'a na 7#ca+ /a r#,at +/' ,"0d#ie+c aici. E ' fat" de trea-". S'!#& ei a f'+t #ci+ n Ita&ia i are #n -"iat de '%t ani care e &a c'a&" i care 8a 8eni +"/i %etreac" aici 8acan!a. D Ce/ i %#te!i +%#ne de+%re %er+'na&#& de aiciH D Un ,r"dinar 8ine n fiecare ar!i i 8ineri. <'a na 5#,,in+ 8ine din +at cinci di ine!i %e +"%t" .n" i ai e i ' ref#,iat" din +tr"in"tate, care e #n fe& de -#c"t"rea+" i are #n n# e de ne%r'n#n!at. Mi/e tea " c" Mit0i 8i +e 8a %"rea ' %er+'ana difici&". S#fer" de #n fe& de anie a %er+ec#!iei. Cradd'c2 d"d# din ca%. n inte i r"+#na# c' entarii&e din ra%'rt#& %'&i!i+t#&#i 7e,, care ' n# i+e %e <'ra *#nner =tear+">, %e 7etitia *&ac2&'c2, =de trea-">, iar %e Mit0i ' 'n'ra+e c# e%itet#& de = incin'a+">.Ca i c# i/ar fi citit ,.nd#ri&e, d' ni'ara *&ac2&'c2 0i+eC D 1e r', +" n/' 9#deci %rea a+%r# %e -iata creat#r" %entr# c" inte. C'n+ider c", &a fe& ca n ca0#& #&t'r it' ani, e$i+ta #n +#-+trat de ade8"r n t'ate inci#ni&e ei. M" ,.nde+c, -#n"'ar", &a t'ate %'8eti&e de+%re atr'cit"!i&e %rin care ea i fa i&ia ei a# trec#t i %e care &e a %&ific" de fiecare dat". 1't#& a %'rnit %r'-a-i& de &a #n 'c %rin care a trec#t. E %'+i-i& ca #&te %er+'ane, a+e enea &#i Mit0i, +" +i t", i %e -#n" dre%tate, c" n# &e ac'rd" aten!ie i c' %a+i#ne dec.t din ca#0a atr'cit"!i&'r %rin care a# trec#t, aa c" e$a,erea0" i in8entea0". Ca +" fi# +incer", ad"#," d' ni'ara *&ac2&'c2, Mit0i e e$a+%erant" i re#ete +" ne +c'at" %e t'!i din +"rite. E t't ti %#& +#+%ici'a+" i -#fnat" i +e +i te r"nit" i in+#&tat". <ar, dinc'&' de t'ate, a+tea n# %'t +" n# ' c' %"ti e+c, %reci0" d' ni'ara *&ac2&'c2 0. -ind. Iar c.nd 8rea, ,"tete c)iar -ine. D O +" ncerc %e c.t %'+i-i& +" n/' t#&-#r, ' &initi Cradd'c2. <' ni'ara (#&ia Si 'n+ a f'+t cea care i/a de+c)i+ #aH D <a. Krei +" 8'r-eti c# ea ac# H Iatric2 a ieit, iar %e I)i&&i%a 5a6 e+ ' ,"+eti &#cr.nd &a <a6a+ 5a&&. D K" #&!# e+c, d' ni'ara *&ac2&'c2. A d'ri +/' 8"d %e d' ni'ara Si 'n+ ac# , dac" +e %'ate.

Capitolul 6

(U7IA, MI1AI JI IA1RICQ


I (#&ia intr" n ca er" i 'c#%" &'c#& %e care 7etitia *&ac2&'c2 t'c ai & e&i-era+e, c# ' +enin"tate %e care Cradd'c2 ' ,"+i %#!in deran9ant". & !int#i c# ' %ri8ire &i %ede i ate%t" ntre-"ri&e. <' ni'ara *&ac2&'c2 %"r"+i+e de9a, c# tact, nc"%erea. D I'8e+ti!i/ i ce 8" a inti!i de+%re +eara trec#t", d' ni'ar" Si 'n+. D Seara trec#t"H #r #r" (#&ia c# intea de%arte. A d'r it t'!i -#tean. Ca #r are a ce&'r %etrec#te, cred. D M" refer &a e8eni ente&e care a# a8#t &'c d#%" 'ra F8. D A: A# 8enit ' ,r'a0" de %er+'ane %&icti+it'are. D Ji an# eH (#&ia & ai fi$" nc" ' dat". D N# ti!i de9a t'ate ace+te a "n#nteH D E# %#n ntre-"ri&e, d' ni'ar" Si 'n+, i a inti Cradd'c2 a a-i&. D Sc#0e. O"+e+c +t#%id +" re%et ce8a de9a ti#t, dar +e %are c" a8e '%inii diferite. I"i, +" 8ede , era# c'&'ne&#& i d'a na Ea+ter-r''2, d' ni'ara 5inc)c&iffe i d' ni'ara M#r,atr'6d, d'a na S4etten)a i Ed #nd S4etten)a i d'a na 5ar 'n, +'!ia 8icar#&#i. Iar dac" 8re!i +" ti!i de+%re ce +/a di+c#tat, 8a %'t +%#ne c" t'!i a# 0i+ ca ace&eai &#cr#riC =K"d c" a!i %'rnit nc"&0irea centra&"> i =Ce cri0ante e fr# 'a+e:> Cradd'c2 i #c" -#0e&e. <' ni'ara (#&ia +e %rice%ea f'arte -ine +" i ite. D E$ce%!ia a c'n+tit#it/' d'a na 5ar 'n, care %are ai de,ra-" #n c'%i& r"+f"!at. A intrat c# %"&"ria ntr/' %arte i c# iret#ri&e de &a %ant'fi de0&e,ate i a ntre-at c.nd 8a a8ea &'c cri a. I/a %#+ %e t'!i n nc#rc"t#r", %entr# c" ei +e %ref"cea# c" a# 8enit n 8i0it" aa, ca din nt. %&are. M"t#a 7ett6 a r"+%#n+ n +ti&#& ei +e8er c" 8a a8ea &'c n c.te8a ' ente. A%'i a -"t#t cea+#&, +/a +tin+ &# ina, #a a f'+t tr.ntit" de %erete i #n ' a+cat a +tri,atC =M.ini&e +#+:> +a# ce8a de ,en#& "+ta. A f'+t ca ntr/#n fi& %r'+t. C)iar ridic'&. A%'i a tra+ d'#" f'c#ri n+%re "t#a 7ett6 i a n!e&e+ c" ,&# a +e n,r'a". D Unde era# cei&a&!i c.nd +/a# nt. %&at t'ate ace+teaH D C.nd +/a +tin+ &# inaH St"tea# %rin ca er", %#r i +i %&#. <'a na 5ar 'n era %e cana%ea, iar 5inc) ?adic" d' ni'ara 5inc)c&iffe@ &#a+e ' %'0i!ie de dre%!i n fa!a e ine#&#i. D 1'at" &# ea era n ca era acea+ta +a# +e ai af&a# %er+'ane i n ca era a&"t#rat"H D Cred c" a9'ritatea ce&'r %re0en!i era# aici. Iatric2 +e d#+e+e dinc'&' +" ad#c" 8in#&. Cred c" & #r a+e c'&'ne&#& Ea+ter-r''2, dar n# +#nt +i,#r". <#%" c# a ai +%#+, +t"tea# %#r i +i %&#. D <# nea8'a+tr" #nde era!iH D Cred c" &.n," ferea+tr". M"t#a 7ett6 +/a d#+ +" ad#c" !i,"ri&e. D <e %e "+#!a din dre%t#& fere+trei -'&titeH D <a, a%'i +/a# +tin+ &# ini&e i a nce%#t t'at" c' edia. D *"r-at#& a8ea ' &antern" %#ternic". Ce/a f"c#t c# eaH D A ndre%tat/' +%re n'i. A f'+t 'ri-i&, %entr# c" te 'r-ea. D Krea# +" 8" ,.ndi!i c# aten!ie, d' ni'ar" (#&ia. A !in#t &anterna ne icat" +a# a r'tit/' %rin ca er"H (#&ia +e ,.ndi. I"rea #&t ai %#!in %&icti+it". D A icat/', '%ti ea, aa c# +e ic" #n ref&ect'r de %e rin,#& de dan+. Mi/a %#+/' dre%t n 'c)i, a%'i a r'tit/' %rin t'at" ca era, d#%" care a# #r at %#c"t#ri&e. <'#". D Ji d#%" aceeaH D S/a c&"tinat, iar Mit0i a nce%#t +" !i%e ca ne-#na de #nde8a, &anterna a c"0#t i +/a a#0it ' n'#" %#c"t#r". A%'i #a +/a nc)i+ ?+e nc)ide c# #n 0,' 't i %erce%ti-i&, a%r'a%e +trani#, nefire+c@, d#%" care ne/a tre0it t'!i n nt#neric, netiind ce +" face , n ti % ce +"raca *#nn6 c)i!"ia, iar Mit0i i !inea i+'n#& de %e+te )'&.

D Crede!i c" ' #& +/a %#cat de&i-erat +a# c" +/a %iedicat i ar a +/a de+c"rcat a#t' atH D N/a nici cea ai 8a," idee. 1't#& a f'+t at.t de teatra&, nc.t nc" ai credea c" a f'+t 8'r-a de+%re ' ,&# " %r'a+t". A+ta %.n" +" 8"d +.n,e&e de %e #rec)ea "t#ii 7ett6. C)iar dac" far+a %re+#%#nea f'c#ri de ar ", ca +" crea+c" ,rad#& de credi-i&itate, +/ar fi tra+ t't#i #&t dea+#%ra ca%#&#i c#i8a, n#H D Aa e+te. Crede!i c" a %#t#t 8edea c&ar a+#%ra c#i tr",eaH Adic" d' ni'ara *&ac2&'c2 a f'+t ntr/ade8"r !intaH D N#/ i da# +ea a. N# " #ita &a ea, ci &a e&. D 1't#i, crede!i c" a tra+ +%re ea n 'd +%ecia&H (#&ia %"rea #n %ic -#&8er+at" de acea+t" idee. D Adic" +" tra," de&i-erat n "t#a 7ett6H O... n# cred. 7a #r a #r ei, dac" ar fi 8r#t +/' #cid" %e "t#a, ar fi e$i+tat a&te 'ca0ii #&t ai fa8'ra-i&e. N/ar fi a8#t nici #n r'+t +"/ i +tr.n," &a'&a&t" %e t'!i 8ecinii i %rietenii ca +"/i n,re#ne0e +it#a!ia. Ar fi %#t#t +/' %#te din +%ate&e #n#i ,ard 8i#, n anier" ir&ande0", n 'rice 0i a +"%t" .nii, i, %r'-a-i&, ni eni n# &/ar fi de+c'%erit n 8eci. Cradd'c2 t'c ai %ri i+e c'ntraar,# ent#& %erfect &a +#,e+tia <'rei *#nner de+%re atac#& de&i-erat a+#%ra d' ni'arei *&ac2&'c2. D M#&!# e+c, d' ni'ar" Si 'n+, i +%#+e e& 'ft.nd. Cred c" ' +" er, +" 8'r-e+c c# Mit0i ac# . D Aten!ie &a ,)eare, in+%ect're: & a8erti0" (#&ia. E inferna&": II Cradd'c2 ' ,"+i %e Mit0i &a -#c"t"rie, n ,ri9a &#i E&etc)er. Eata ntindea ' f'aie de %&"cint" i i ar#nc" ' %ri8ire %&in" de +#+%ici#ne. I"r#& ne,r# i intra n 'c)i3 %"rea %'+ac", iar %#&'8er#& '8 i f#+ta 8erde %e care &e %#rta n# +e %'tri8ea# c# ten#& ei %a&id. D Ce c"#ta!i n -#c"t"ria ea, d' n#&eH S#nte!i %'&i!i+t, n#H nt'tdea#na 8eni!i +" %er+ec#ta!i: Ar fi tre-#it +" " '-in#ie+c %.n" ac# . Se 0ice c" aici, n An,&ia, &#cr#ri&e +ta# a&tfe&, n+" e e$act &a fe&. A!i 8enit +" " t'rt#ra!i, +" " face!i +" 8" +%#n &#cr#ri, dar n/' +" 8" +%#n nimic. i 8e!i + #&,e #n,)ii&e i i 8e!i arde %ie&ea c# c)i-rit#ri i cine ai tie ce: <ar n# 8e!i a#0i ni ic de &a ine, a!i n!e&e+H N# 8'i +%#ne ni ic, a-+'&#t ni ic. Ji c)iar dac" " 8e!i tri ite ntr/#n &a,"r, t't n# i 8a %"+a. Cradd'c2 ' %ri8i n,.nd#rat, ncerc.nd +" a&ea," cea ai -#n" et'da de a-'rdare. I.n" &a #r " +#+%in" i 0i+eC D n ca0#& "+ta, ia/!i %"&"ria i )aina. D Ce +%#ne!iH 0i+e Mit0i ca tr"+nit". D Ia/!i %"&"ria i )aina i )aide. N# a a%arat#& de + #&+ #n,)ii i re+t#& in+tr# entar#&#i c# ine. 7e !ine &a +ec!ie. Ai c"t#e&e &a nde .n", E&etc)erH D <a, d' n#&e: c'nfir " +er,ent#& E&etc)er c# re+%ect. D N# 8rea# +" er,, +tri," Mit0i, f"c.nd #n %a+ na%'i. D n ca0#& ace+ta 8a tre-#i +" r"+%#n0i n 'd ci8i&i0at &a ntre-"ri. <ac" 8rei, ' %'!i face n %re0en!a #n#i a8'cat. D A8'catH N#/ i %&ac a8'ca!ii, n# 8rea# a8'ca!i. I#+e +#cit'r#& 9'+, i ter+e .ini&e c# ' c.r%" i &#" &'c. D Ce 8re!i +" ti!iH ntre-" -#fnat". D Krea# 8er+i#nea ta de+%re ce +/a nt. %&at aici +eara trec#t". D Jti!i f'arte -ine ce +/a nt. %&at. D Krea# +" ti# i %'8e+tea ta. D A 8r#t +" %&ec. K/a +%#+. C.nd a 8"0#t ce +cria n 0iar de+%re cri ", a 8r#t +" %&ec. N# /a &"+at. E f'arte d#r" i n/are %ic de c' %a+i#ne. M/a c'n8in+ +" r" .n. <ar tia , tia ce +e 8a nt. %&a. Jtia c" 8'i fi ' 'r.t". D Ji t't#i n/ai f'+t #ci+", n#/i aaH D N#, ad i+e Mit0i n +i&".

D 5aide, %'8e+tete/ i ce +/a nt. %&at: D A f'+t ner8'a+", f'arte ner8'a+". 1'at" +eara. A a#0it 0,' 'te. Ji 'a eni ic.nd#/+e. 7a #n ' ent dat, a cre0#t c" nainta cine8a %e )'& %e f#ri, dar era d'ar d'a na 5a6 e+ care intra+e %e #a &atera&" ?ca +" n# #rd"rea+c" +c"ri&e din fa!", aa a is. <e %arc" i/ar %"+a@. E ' na0i+t" c# %"r -&'nd i 'c)i a&-atri, care +e #it" de +#+ &a ine ,.ndind#/+e c" +#nt #n ni eni... D S/' &"+" %e d'a na 5a6 e+. D Cine +e credeH Are +t#dii #ni8er+itare +c# %e ca ineH Are ' di%&' " n ec'n' ieH N#, e d'ar ' #ncit'are %&"tit". Sa%" i %&antea0" ,a0'n, i e %&"tit" n fiecare +. -"t". Cine e ea +" +e cread" ' d'a n"H D i/a +%#+ +/' &ai %e d'a na 5a6 e+. C'ntin#": D A &#at 8in#&, %a)are&e i %r"9it#re&e&e ,#+t'a+e %e care &e/a f"c#t i &e/a d#+ n +a&'n. A%'i a +#nat &a #" i a r"+%#n+. nc" ' dat" i nc" ' dat". E # i&it'r, dar n/a ce face. A%'i /a nt'r+ n c" ar" i/a nce%#t +" &#+tr#ie+c ar,int"ria i /a ,.ndit c" +#nt &a ad"%'+t %entr# c", dac" 8a 8eni cine8a +" " ' 'are, a fi a8#t &a nde .n" c#!it#& de -#c"t"rie a-ia a+c#!it. D E'arte %reca#t din %artea ta. D A%'i, de'dat" a a#0it %#c"t#ri i /a ,.ndit c" t'c ai nce%#+e, +e nt. %&a: A f#,it %rin +#fra,erie ?cea&a&t" #" n# +/a de+c)i+ %#r i +i %&#@. A ate%tat %#!in +" a+c#&t i a a#0it ' are -#fnit#r" n )'&3 a ncercat +" de+c)id #a, dar era nc)i+" %e dinafar". M/a tre0it %rin+" ca #n 'arece n c#r+" i a &#at/' ra0na de fric". A #r&at, a -"t#t n #" i, n +f.rit, c)eia +/a n8.rtit n -r'a+c" i i/a# dat dr# #&. A%'i a ad#+ &# .n"ri, #&te &# .n"ri, +/a# a%rin+ &# ini&e i/a 8"0#t +.n,e M +.n,e. O, <# ne0e#&e din cer, +.n,e: N# e %ri a 'ar" c.nd 8"d +.n,e. Er"!i'r#& e# a f'+t #ci+ n fa!a ea, a 8"0#t +.n,e n +trad"... D <a, 0i+e in+%ect'r#& Cradd'c2. M#&!# e+c #&t. D Ac# , +%#+e Mit0i %e #n t'n dra atic, " %#te!i are+ta i d#ce &a nc)i+'are. D N# a+t"0i, +%#+e in+%ect'r#&. III n ti % ce Cradd'c2 i E&etc)er nainta# %e )'& c"tre #a de &a intrare, acea+ta +e de+c)i+e i #n t.n"r na&t i c)i%e a%r'a%e c" +e ci'cni de ei. D C'%'i, %e &e,ea ea: e$c&a " t.n"r#&. D <' n#& Iatric2 Si 'n+H D C)iar e&, in+%ect're. S#nte!i in+%ect'r, n#/i aa, iar c'&e,#& d# nea8'a+tr", +er,entH D E$act, d' n#&e Si 'n+. I't +" 8" %#n c.te8a ntre-"riH D S#nt ne8in'8at, in+%ect're, 9#r: D 5aide!i, d' n#&e Si 'n+, n# face!i %e ,r'0a8#&. Mai a de+t#&e %er+'ane de 8"0#t i n# 8rea# +"/ i %ierd ti %#&. Ce ca er" e+te acea+taH I#te intraH D E+te aa/0i+#& -ir'#, dar ni eni n# intr" aici +" +t#die0e ce8a. D Mi +/a +%#+ c" +#nte!i +t#dent, 0i+e Cradd'c2. D Mi/a dat +ea a c" ate atica i d" d#reri de ca%, aa c" a 8enit aca+". ntr/' anier" f'arte 'ficia&", in+%ect'r#& Cradd'c2 i cer# +"/i +%#n" n# e&e ntre,, 8.r+ta, date&e %er+'na&e i deta&ii de+%re +ta,i#& i&itar. D Ji ac# , d' n#&e Si 'n+, 8" r', +"/ i de+crie!i ce +/a nt. %&at +eara trec#t". D A t"iat 8i!e&#& ce& ,ra+, d' n#&e in+%ect'r. Mit0i +/a a%#cat +" fac" %ate#ri +a8#r'a+e, "t#a 7ett6 a de+c)i+ ' n'#" +tic&a de 8in... Cradd'c2 & ntrer#%+e. D O +tic&" n'#"H E$i+ta i #na nce%#t"H D <a, %e 9# "tate %&in". M"t#ii +e %are c" n# i/a c'n8enit. D Era e '!i'nat"H D N# c)iar: E f'arte +en+i-i&", iar -"tr.na *#nn6 a nne-#nit/' c'-ind t'at" 0i#a. D Irin #r are, d' ni'ara *#nner era n,ri9'rat"H D Ji nc" c# :

D A &#at an#n!#& n +eri'+H D Era 'art" de fric": D C.nd a citit an#n!#& %ri a 'ar", d' ni'ara *&ac2&'c2 +/a ,.ndit c" a!i %#tea a8ea 8re' &e,"t#r" c# t'at" %'8e+tea. C# aaH D Mda, +e c'n+ider" c" e# +#nt 8in'8at de t't ce +e nt. %&a %e aici. D N/a8e!i nici ' &e,"t#r" c# ce +/a nt. %&at, n#/i aa, d' n#&e Si 'n+H D E#H n nici #n ca0: D 7/a!i 8"0#t +a# a!i 8'r-it 8re'dat" c# R#di Sc)ert0H D Nici'dat": D 1't#i, ace+t ,en de far+e 8" caracteri0ea0", n#/i aaH D Cine 8/a +%#+ a+taH <'ar %entr# c" i/a %#+ &#i *#nn6 %&"cint" c# ere n %at i i/ a tri i+ &#i Mit0i ' carte %'ta&" n care ' an#n!a c" e #r "rit" de Oe+ta%'... D Ce crede!i c" +/a nt. %&atH D 1'c ai " d#+e+e n +a&'na +" ad#c -"#t#ra, c.nd )'c#+/%'c#+, +/a +tin+ &# ina. M/a nt'r+ i a 8"0#t #n ti% n #" care a +tri,atC =M.ini&e +#+:> 1'at" &# ea a nce%#t +" #'tea+c" i +" c)ic'tea+c" i, t'c ai c.nd " ntre-a dac" a %#tea +"/& '%re+c, a nce%#t +" tra,", a%'i +/a %r"-#it c# t't c# &antern" i ne/a tre0it din n'# n nt#neric. C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 a nce%#t +" dea 'rdine n +ti&#& &#i i&it"re+c, =7# in">, a +tri,at i -inen!e&e+ c" -ric)eta ea n# +/a a%rin+. D Ki +/a %"r#t c" intr#+#& a tra+ de&i-erat n d' ni'ara *&ac2&'c2H D <e #nde +" ti#H Mi +/a %"r#t c" +/a dat n +%ectac'& c# %i+t'&#& ace&a %.n" c.nd a rea&i0at c" %'ate a e$a,erat. D Ji +/a %#catH D I'+i-i&. C.nd i/a 8"0#t fa!a, i +/a %"r#t c" +e ncadra n acea cate,'rie a )'!i&'r de "r#n!i#ri care +e %ierd re%ede c# firea. D Ji +#nte!i +i,#r c" n#/& tia!i dinainteH D E'arte +i,#r. D M#&!# e+c, d' n#&e Si 'n+. O +"/i inter',)e0 i %e cei&a&!i. C# cine crede!i c" ar tre-#ie +" nce%H D I"i I)i&&i%a n'a+tr", adic" d'a na 5a6 e+, &#crea0" &a c'nac#& <a6a+, care e f'arte a%r'a%e de aici. A%'i fa i&ia S4etten)a &'c#iete a&"t#ri de c'nac. Oricine 8" %'ate ndr# a.

Capitolul 7

IRIN1RE CEI IREAENI


C'nac#& <a6a+ +#feri+e de+t#& de #&t n ti %#& r"0-'i#&#i. *#r#ieni&e cre+c#+er" din -e&#, %e+te ceea ce 'dat" f#+e+er" c#&t#ri de +%aran,)e&, iar ac# ace+ta a-ia +e ai 0"rea %e a&'c#ri. K'&-#ra i a&te -#r#ieni n"%"di+er" a%r'a%e t't &'c#&. O %arte a ,r"dinii din+%re -#c"t"rie %"rea c#r"!at", i ac'&' Cradd'c2 0"ri #n -"tr.n %'+ac care +e +%ri9inea de #n ).r&e!, ad.ncit n ,.nd#ri. D O c"#ta!i %e d'a na NA6 e+H N# ti# #nde ' %#te!i ,"+i. Eace t't#& de ca%#& ei i n# acce%t" nici #n +fat. A %#tea +"/i ar"t ' ,r'a0" de &#cr#ri, c# dra," ini ", dar n/are r'+t, %entr# c" 'ric# n/ar a+c#&ta. <' ni'are&e a+tea tinere n# a+c#&t" ni ic. A# +en0a!ia c" ti# t't#&, n# aN %entr# c" i/a# %#+ ' %erec)e de n"dra,i i a# c'nd#+ #n tract'r. Aici e ne8'ie de m#nc! +eri'a+", iar a+ta n# +e n8a!" de %e ' 0i %e a&ta. 7'c#& "+ta are ne8'ie de .na #n#i gr!dinar ade8"rat. D Aa +e %are, nc#8iin!" Cradd'c2. *"tr.n#& %ri i afir a!ia ca %e ' critic". D Ia a+c#&t", d' n#&e, c# cre0i c" a %#tea +" " de+c#rc c# #n &'c de "ri ea a+taH Ie 8re #ri, aici &#cra# trei -"r-a!i i #n -"iat. N# #&!i ar fi n +tare +" fac" ce fac e#. Une'ri " a%#c" '%t +eara aici. O%t +eara: D Ji c# ai 8ede!i +" &#cra!iH K" a%rinde!i ' &a %"H D N# 8'r-e+c de %eri'ada a+ta, ci de +eri&e de 'ar!. D A)a, 0i+e Cradd'c2. Mai -ine /a d#ce +/' ca#t %e d'a na 5a6 e+. "ran#& %"r# c#ri'+. D <aN ce a8e!i c# eaH S#nte!i de &a %'&i!ie, n#H A dat de neca0 +a# ' c"#ta!i n &e,"t#r" c# ce +/a nt. %&at &a 7itt&e Iadd'c2+H Un a+cat care d" -#0na i a enin!" ' ca er" %&in" de 'a eni M a+e enea &#cr#ri n# +e nt. %&a# nainte de r"0-'i. S#nt f'arte #&!i de0ert'ri, di+%era!i, care r"t"ce+c %rin t'at" !ara. <e ce n#/i %rinde ar ataH D N# ti#, 0i+e Cradd'c2. n +at +e 8'r-ete de+%re ce +/a nt. %&at &a 7itt&e Iadd'c2+H D <a. =Unde ' +" a9#n," &# ea a+taH> a 0i+ Ned *ar2er. Crede c" ni +e tra,e de &a fi& e. n+" 1' Ri&e6 e de %"rere c" de 8ina +#nt t'!i +tr"inii care i#n" %e aici i tr"ie+c %e +%inarea n'a+tr". Str"ini ca fata aia care ,"tete %entr# d' ni'ara *&ac2&'c2 i care are #n caracter at.t de #r.t. Crede c" e i %&icat" n %'8e+tea a+ta i 0ice c" e ' c' #ni+t" +a# c)iar ai r"#. Iar n'i n/a8e ne8'ie de a+tfe& de 'a eni aici. Mar&ene, de &a -ar, crede c" n# +e %'ate +" n# e$i+te ce8a de 8a&'are aca+" &a d' ni'ara *&ac2&'c2. N# %are, %entr# c" d' ni'ara *&ac2&'c2 n# &a+" +" +e -"n#ia+c" ni ic c# e$ce%!ia ace&'r ira,#ri de %er&e fa&+e %e care &e %'art". A%'i a 0i+C =S" %re+#%#ne c" %er&e&e +#nt ade'!rate>, dar E&'rrie ?fiica -"tr.n#&#i *e&&a& 6@ a +"ritC =Ir'+tii, n# +#nt dec.t ga+lon"#ri>. Iar ,a-&'n!#ri e+te #n fe& %reten!i'+ de a n# i #n ira, de %er&e fa&+e. *',"taii &e n# ea# c.nd8a =%er&e r' ane> +a# =dia ante %ari0iene> M a+ta ' ti# de &a +'!ia ea care a f'+t ca eri+ta #nei c#c'ane. <ar n# +#nt dec.t +tic&": Cred c" i t.n"ra d' ni'ara Si 'n+ %'art" t't ,a-&'n!#riC %andanti8e %'&eite c# a#r. N# %rea ai 8e0i a#r 8erita-i& n 0i#a de a0i3 c)iar i 8eri,)ete +e fac din %&atin" cen#ie. Mie t'ate a+tea i +e %ar ' %'rc"rie. *"tr.n#& A+)e f"c# ' %a#0" ca +" re+%ire, a%'i re&#"C D =<' ni'ara *&ac2&'c2 n# !ine %rea #&!i -ani n ca+", din c.te ti# e#>, i/a 0i+ f'arte c'n8in+ (i 5#,,in+. E& tie +i,#r, %entr# c" fe eia &#i &#crea0" &a 7itt&e Iadd'c2+ i c#n'ate c# er, tre-#ri&e %e ac'&'. i ca -a," na+#& #nde n#/i fier-e 'a&a, d#%" %"rerea ea. D Ji a 0i+ i ce crede d'a na 5#,,in+H D Crede c" Mit0i aia e i %&icat". Are #n caracter #r.t i ai e i c# na+#& %e +#+: I/a ar#ncat d'a nei 5#,,in+ n fa!" fa%t#& c" e ' +&#,", di inea!a trec#ta. Cradd'c2 ra a+e ' c&i%" %e ,.nd#ri, trec.nd n re8i+t" n intea &#i 'rd'nat" t't ce af&a+e de &a -"tr.n#& ,r"dinar. i 'feri+e #n ta-&'# e&'c8ent a& c' #nit"!ii r#ra&e din C)i%%in, C&e,)'rn, dar n# credea c" i 8a fi de f'&'+ n anc)eta &#i. nt'ar+e +%ate&e -"tr.n#&#i i %&ec" n ti % ce ace+ta i +tri,a din #r "C

D I'ate ' ,"+i!i n &i8ada de eri. E ai t.n"r" dec.t ine, aa c" %'ate +c#t#ra ere&e. Cradd'c2 ' ,"+i %e I)i&&i%a 5a6 e+ n &i8ad". K"0# ai nt.i nite %ici'are fr# 'a+e, n %anta&'ni, a&#nec.nd %e tr#nc)i#& #n#i %' . A%'i a%"r# i ca%#& I)i&&i%ei, c# %"r#& ei -&'nd 0-#r&it i c# fa!a -#9'rat", %ri8ind#/& #i it". =Ar fi ' R'+a&inda %erfect">, ,.ndi %e &'c Cradd'c2, i a+ta %entr# c" detecti8#& in+%ect'r Cradd'c2 & i#-ea %e S)a2e+%eare i 9#ca+e r'&#& e&anc'&ic#&#i (acS#e+ c# are +#cce+, n C#m '! place, ntr/' re%re0enta!ie dat" %entr# 'rfe&inat#& %'&i!iei. Ie+te c.te8a c&i%e, +e r"0,.ndi. I)i&&i%a 5a6 e+ era %rea -"!'a+" ca +/' 9'ace %e R'+a&inda, iar ten#& ei a&- i ina a%atic" era# ti%ic en,&e0eti, n+" !inea# ai #&t de +ec'&#& a& TT/&ea dec.t de +ec'&#& a& TKI/&ea. Era ' en,&e0'aic" -ana&" i -ine/cre+c#t". D *#na di inea!a, d'a n" 5a6 e+. i %are r"# c" 8/a +%eriat. S#nt detecti8#& in+%ect'r Cradd'c2 de &a %'&i!ia din Midd&e+)ire. A 8rea +" 8'r-i %#!in. D <e+%re +eara trec#t"H D <a. D Ka d#raH Kre!i +" er,e ...H Se #it" n 9#r %#!in ned# erit". Cradd'c2 f"c# +e n c"tre #n tr#nc)i de c'%ac d'-'r.t &a %" .nt. D N# %rea e 'ficia&, 0i+e e& %e #n t'n de ,&# ", dar n# 8rea# +" 8" re!in ai #&t dec.t e nece+ar. D M#&!# e+c. D Eace %arte din %r'ced#r". 7a ce 'r" 8/a!i nt'r+ de &a &#cr# ieri/+ear"H D Ca %e &a F7.30. A +tat ;0 de in#te %e+te %r',ra ca +" ter in ce8a &e,at de iri,area +erei. D Ie care dintre #i a!i intrat n ca+"H D Ie #a &atera&". Mer, %e ' +c#rt"t#r" care trece %e &.n," c'te!e&e ra!e&'r i ,"ini&'r. N# ai 'c'&e+c i, n %&#+, n# #rd"re+c nici 8eranda din fa!". Une'ri " nt'rc de+t#& de #rdar" de &a &#cr#. D nt'tdea#na intra!i %e ac'&'H D <a. D Ua era de+c#iat"H D <a. n ti %#& 8erii +t" de '-icei &ar, de+c)i+a. Ie 8re ea a+ta e nc)i+", dar n# nc#iat". O f'&'+i de+. A nc#iat/' d#%" ce a intrat. D Aa face!i ere#H D n #&ti a +"%t" .n", da. Jti!i, &a a+e +e nt#nec" de9a. <' ni'ara *&ac2&'c2 er,e +" nc)id" ra!e&e i ,"ini&e, dar, de '-icei, ie+e %e #a de &a -#c"t"rie. D S#nte!i +i,#r" c" ieri a!i nc#iat #a d#%" ce a!i intratH D A-+'&#t. D *ine, d'a n" 5a6 e+. Ji ce a!i f"c#t d#%" ce a!i intratH D M/a de+c"&!at de %ant'fii %&ini de n'r'i, a .ncat, a f"c#t ' -aie i /a +c)i -at. A%'i a c'-'r.t i a af&at c" #r a +" ai-" &'c ' %etrecere. N# ti#+e ni ic de+%re an#n!#& ace&a ci#dat %.n" at#nci. D Ac# 8" r', +"/ i de+crie!i ce 8" a inti!i din ti %#& atac#&#i. D Iai, &# ina +/a +tin+ %e neate%tate. D Unde era!iH D Era &.n," e ine# i c"#ta -ric)eta, %e care i a intea c" ' &"+a+e ac'&'. 7# ina +/a +tin+ i t'!i a# nce%#t +" c)ic'tea+c". A%'i +/a tr.ntit #a i ' #& ace&a ne/a %#+ ' &antern" n 'c)i i ne/a a enin!at c# #n %i+t'&, +tri,.nd +" ridic" .ini&e +#+. D Ji 8/a!i c'nf'r atH D N# %rea. Credea c" t't#& e ' ,&# " i, c# era '-'+it", n# a8ea nici #n c)ef +" intr# n 9'c. D K" ca %&icti+ea t't ce +e nt. %&a, n#/i aaH D Aa e. A%'i a a#0it %i+t'&#&. %#c"t#ri&e a# f'+t a+#r0it'are i /a +%eriat n,r'0it'r. Iar Mit0i a nce%#t +" !i%e ca #n %'rc n9#n,)iat. D K/a a e!it &# ina &anterneiH

D N# t'c ai, c# t'ate c" era de+t#& de %#ternic". 7a #n ' ent dat a 8"0#t/' n ra0a ei %e d' ni'ara *#nner, care ar"ta ca ' fant' " M %a&id", )'&-.nd#/+e c# ,#ra c"+cat" i c# 'c)ii iei!i din 'r-ite. D O #& ica &anternaH D <a, a %&i -at/' %rin t'at" ca era. D <e %arc" ar fi c"#tat %e cine8aH D N/a %#tea +" afir a+ta. D Ji %e #r ", d'a n" 5a6 e+H I)i&&i%a 5a6 e+ +e ncr#nta. D A #r at ' +tare de c'nf#0ie i de %anic" teri-i&". Ed #nd S4etten)a i Iatric2 Si 'n+ i/a# a%rin+ -ric)ete&e i/a# ieit n )'& #r a!i de t'at" &# ea. Cine8a a de+c)i+ #a +#fra,eriei. 7# ina n# +e ntrer#%+e+e ac'&', iar Ed #nd S4etten)a i/a tra+ &#i Mit0i ' %a& " 0dra8"n" %e+te '-ra0, ca +/' ca& e0e, d#%" care &#cr#ri&e +/a# ai &initit. D A!i 8"0#t cada8r#&H D <a. D & c#n'tea!iH 7/a!i ai 8"0#t 8re'dat"H D Nici'dat": D Crede!i c" 'artea &#i a f'+t #n accident +a# crede!i c" +/a +in#ci+H D N/a nici cea ai 8a," idee. D N# &/a!i ai 8"0#t c.nd a 8enit &a d' ni'ara *&ac2&'c2H D N#. Cred c" at#nci c.nd a 8enit +e a%r'%ia %r.n0#&, i e# n# era aca+". 7i%+e+c t'at" 0i#a. D M#&!# e+c. nc" ce8a, d'a na 5a6 e+. A8e!i -i9#terii de 8a&'areH Cercei, -r"!"ri +a# a&te &#cr#riH I)i&&i%a ne,". D N# a dec.t ine&#& de &','dn" i d'#" -r'e. D Ji, din c.te ti!i, n ca+" n# e$i+t" &#cr#ri de 8a&'areH D N#. E$i+ta ce8a ar,int"rie, dar ni ic +%ecia&. D Ka #&!# e+c, d'a n" 5a6 e+. II C.nd Cradd'c2 iei %rin ,radina din fa!a -#c"t"riei, d"d# na+ n na+ c# ' d'a n" +'&id" i r'cat", n,ri9it -r"cat". D *#n" di inea!a, +a&#t" d'a na. Ce d'ri!iH D <'a na 7#ca+H S#nt detecti8#& in+%ect'r Cradd'c2. D A, d# nea8'a+tr" +#nte!iH M" +c#0a!i. N#/ i %&ac +tr"inii care +e f'fi&ea0" n ,r"din" +"/ i deran9e0e an,a9a!ii. <ar n!e&e, c" a tre-#it +" 8" face!i dat'ria. D Aa e+te. D I't +" 8" ntre- dac" 8" ate%ta!i +" +e re%ete ceea ce +/a nt. %&at a+ear" &a d' ni'ara *&ac2&'c2H E 8'r-a de ' -and" de )'!iH D S#nte +i,#ri c" n# a f'+t 8'r-a de atac#& #nei -ande, d'a n" 7#ca+. D Se f#r" %rea #&t n 0i&e&e n'a+tre, iar %'&i!ia e ca de&"+"t'are. Cradd'c2 t"c#. Ire+#%#n c" a!i 8'r-it c# I)i&&i%a 5a6 e+. D <a, a8.nd n 8edere c" a f'+t art'r 'c#&ar. D N# %#tea!i +" ate%ta!i %.n" &a 'ra F3.00H Ar fi f'+t ai indicat +/' inter',a!i n ti %#& ei, dec.t n a& me#. D M" ,r"-e+c +" " nt'rc &a +ec!ie. D n 0i&e&e n'a+tre n# ai are ni eni %ic de c'n+idera!ie fa!" de a&!ii. Ji nici re+%ect#& fa!a de #nc" n# ai e+te ce era 'dat". Se nt.r0ie, +e +t" ' 9# "tate de 'r" &a tac&a&e, %a#0a de %r.n0 nce%e &a 'ra F0.00, i ni ic n# e %re,"tit c.nd 8ine %&'aia. <ac" 8rei +" t#n0i %e&#0a, nt'tdea#na e ce8a n nere,#&" c# aina de t#n+ iar-a. Ji +e %&eac" ere# c# cinci +a# 0ece in#te nainte de +f.rit#& %r',ra #&#i. D <'a na 5a6 e+ +%#nea c" a %&ecat ieri c# ;0 de in#te ai t.r0i# de 'ra F7.00.

D <a, cred. E de+t#& de c'ntiinci'a+", c# t'ate c" a# f'+t 0i&e c.nd a 8enit i n/a ,"+it/' nic"ieri. E de 8i!a n'-i&" i e de dat'ria n'a+tr", cred, +" &e a9#t" %e ace+te tinere 8"d#8e de r"0-'i. A f"c#t #ne&e aran9a ente %entr# c" 8rea +" ai-" ai #&t ti % &i-er %e d#rata 8acan!e&'r c'&are. I/a rec' andat nite ta-ere e$ce&ente %entr# -"iat#& ei, #nde c'%iii +e %'t di+tra de in#ne. D Ji d'a nei 5a6 e+ n# %are +"/i +#r.d" ideeaH D Eata a+ta e nc"%"!.nat" ca #n cat.r i 8rea &i-er t'c ai n %eri'ada c.nd tre-#ie arcat teren#& de teni+. *"tr.n#& A+)e tra+ea0" &inii&e ,reit. <ar de d'rin!e&e mele n# +e !ine nici'dat" c'nt. D Ire+#%#n c" d'a na 5a6 e+ n/are #n +a&ari# %rea are. D E8ident. Ce %reten!ii %'ate a8eaH D Nici #na, +#nt +i,#r, 0i+e Cradd'c2. 7a re8edere, d'a n" 7#ca+. III D A f'+t 'ri-i&, ciri%i d'a na S4etten)a 8e+e&", a-+'&#t 'ri-i&, i +#nt de %"rere c" ar tre-#i +" fie ai aten!i c# an#n!#ri&e %e care &e %#-&ic" n 0iare. <e ndat" ce &/a citit, i +/ a %"r#t c" e ce8a n nere,#&". N#/i aa, Ed #ndH D K" a inti!i ce f"cea!i c.nd +/a +tin+ &# inaH ntre-" in+%ect'r#&. D ntre-area a+ta i a intete de -#nica. =Unde era M'i+e c.nd +/a +tin+ &# inaH> Ji r"+%#n+#& era, &',ic, =n nt#neric>. 7a fe& i n'i ieri/+ear". St"tea t'!i i ne ntre-a ce ' +" +e nt. %&e. A%'i a #r at ,ior#l ace&a din ca er", c.nd +/a +tin+ &# ina. Ua +/a de+c)i+ i &/a 8"0#t %e -"r-at#& ace&a n %ra, c# #n %i+t'& i c# &anterna care ne/a 'r-it. Ji a 0i+ ca/ n fi& eC =*anii +a# 8ia!a:> O, nici'dat" n# /a di+trat aa de -ine. Un in#t ai t.r0i# n+", t't#& a de8enit odios. O&'an!e ade'!rate care i/a# &#ierat %e &.n," #rec)e. O +cen" de r"0-'i n t'at" re,#&a. D Unde era!i n ace& ' entH D S"/ i a inte+c... C# cine 8'r-ea , Ed #ndH D 5a-ar n/a , a ". D Oare ' ntre-a %e d' ni'ara 5inc)c&iffe dac" +" &e da# ,"ini&'r #&ei de %ete n ti %#& ierniiH Sa# era d'a na 5ar 'n M n#, ea de/a-ia +'+i+e. Cred c" t'c ai i +%#nea c'&'ne&#&#i Ea+ter-r''2 c" e f'arte %eric#&'+ +" a8e #n centr# de cercetare at' ic" n An,&ia. Ar tre-#i +" fie #nde8a %e ' in+#&" %#+tie, n ca0 c" radi'acti8itatea ' ia ra0na. D N# 8a a inti!i dac" +t"tea!i 9'+ +a# n %ici'areH D C)iar c'ntea0", in+%ect'reH Era %e #nde8a %e &.n," ferea+tr" +a# &.n," e ine#, %entr# c"/ i a inte+c c" era de+t#& de a%r'a%e de cea+ c.nd a -"t#t. Ce ' ent nc.nt"t'r: S" ate%!i +" 8e0i dac" +e 8a nt. %&a ce8a. D A!i de+cri+ &# ina &anternei ca fiind 'r-it'are. K/a f'+t %#+" n fa!"H D <re%t n 'c)i. N# ai 8edea ni ic. D A !in#t/' ne icat" +a# a icat/', '%rind#/+e a+#%ra fiec"r#iaH D N# ai ti#. C# a f'+t, Ed #ndH D A ndre%tat/' %e r.nd, a+#%ra fiec"r#ia, %entr# a 8edea ce f"cea , cred, i ca +" +e a+i,#re c" n#/& 8a ataca ni eni. D <# nea8'a+tr" #nde +t"tea!i, n ace& ' ent, d' n#&e S4etten)a H D K'r-ea c# (#&ia Si 'n+, i era a .nd'i n i9&'c#& +a&'n#&#i, n ca era cea are. D Mai era cine8a &.n," d# nea8'a+tr" +a# n ca era a&"t#rat"H D I)i&&i%a 5a6 e+ era %rin %rea9 a i cred c" +e ndre%ta c"tre e ine#, c"#t.nd ce8a. D Ce %"rere a8e!i, ce& de/a& trei&ea ,&'n! a f'+t +in#ci,a +a# #n +i %&# accidentH D N#/ i da# +ea a. Indi8id#& +/a icat -r#+c, d#%" care +/a %r"-#it, dar t't#& e f'arte c'nf#0. 1re-#ie +" " crede!i c" n# %#tea 8edea ni ic. A%'i ref#,iata aceea a nce%#t +" #r&e de +e d"r. a ca+a. D A n!e&e+ c" d# nea8'a+tr" a!i de+c#iat #a de &a +#fra,erie, e&i-er.nd/'H D <a. D Ji #a c)iar era nc#iat" %e dinafar"H

Ed #nd & %ri8i +trani#. D *inen!e&e+ c" era. <e ce ntre-a!i, d'ar n# 8" nc)i%#i!i c"... D i %&ace +" c&arific t'ate a "n#nte&e. K" #&!# e+c, d' n#&e S4etten)a . IV In+%ect'r#& f# '-&i,at +" %etreac" de+t#& de #&t ti % a&"t#ri de c'&'ne& i de d'a na Ea+ter-r''2 %entr# a a+c#&ta ' &#n," e$%#nere de+%re a+%ect#& %+i)'&',ic a& ca0#&#i. D 7at#ra %+i)'&',ic" e e+en!ia&" n 0i&e&e n'a+tre, i 0i+e c'&'ne&#&. 1re-#ie +" n!e&e,i cri ina&#&. 1'at" afacerea a+ta e de+t#& de c&ar" %entr# #n ' c# ' e$%erien!a at.t de 8a+t" ca ine. <e ce a dat indi8id#& "+ta an#n! n 0iarH I+i)'&',ic 8'r-ind, a 8r#t +"/i fac" rec&a " %entr# a atra,e aten!ia a+#%ra &#i. Ir'-a-i& a f'+t &#at %e+te %ici'r +a# di+%re!#it de cei&a&!i an,a9a!i ai )'te&#&#i din ca#0" c" era +tr"in. Ori %'ate &/a %"r"+it ' fat". Cine +#nt id'&ii cine at',raf#&#i din 0i&e&e n'a+treH Oan,+terii, -"ie!ii r"i. (af i 8i'&en!". O a+c", #n %i+t'&H <ar 8rea i %#-&ic, tre-#ie +" ai-" i %#-&ic, aa c" +e a+i,#r" c" 8a a8ea #n#&. A%'i, n %#nct#& c#& inat, r'&#& & de%"ete M e ai #&t dec.t #n )'!, e #n cri ina&. Ji tra,e 'r-ete. In+%ect'r#& Cradd'c2 +e -#c#r" c" %'ate +trec#ra #n c#8.ntC D A!i +%#+ ='r-ete>, d' n#&e c'&'ne&. N# crede!i c" a8ea ' !int" %reci+", %rec# d' ni'ara *&ac2&'c2, +%re e$e %&#H D N#, a tra+ &a nt. %&are, 8/a +%#+. Ji a+ta &/a d#+ &a +in#cidere. O&'n!#& a &'8it %e cine8a M de fa%t, n# a %r'd#+ dec.t ' 0,.riet#r", n+" e& n# tia a+ta. Ji/a ind#+ +in,#r ideea de cri ", aa c" t't#& i +/a %"r#t real. 1r"+e+e n cine8a, %'ate #ci+e+e... C'n+ecin!aC a intrat n %anic" i a nt'r+ %i+t'&#& c"tre e&. C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 f"c# ' %a#0", t#i +"/i drea," 8'cea i +%#+e %e de%&in +ati+f"c#tC D Sit#a!ia e ai #&t dec.t c&ar": D E a-+'&#t #i it'r, 0i+e d'a na Ea+ter-r''2 %&in" de ad ira!ie, c# ai int#it e$act ce +/a nt. %&at, Arc)ie. In+%ect'r#& +e ,.ndi c" era ntr/ade8"r in#nat, dar n# %"rt"ea ntr# t't#& ent#0ia+ #& d'a nei Ea+ter-r''2. D Ji #nde 8" af&a!i ai e$act n ca er", d' n#&e c'&'ne&, c.nd +/a# %r'd#+ %#c"t#ri&eH D St"tea c# +'!ia &.n," a+a din centr# %e care +e af&a# nite f&'ri. D 1e/a +tr.n+ de -ra! c.nd +/a nt. %&at, Arc)ie, !i ai a intetiH Era +%eriat" de 'arte, tre-#ia +" te !in de -ra!. D S"r"c#!a de tine, 0i+e c'&'ne&#& 9#c"#. V In+%ect'r#& ' ,"+i %e d' ni'ara 5inc)c&iffe &a c'cina de %'rci. D Intere+ante creat#ri, %'rcii, +%#+e d' ni'ara 5inc)c&iffe +c"r%in.nd #n %#rce& r'0 %e +%ate. N/arat" r"#, n#/i aaH O +" fie ' fri%t#r" -#n" n %rea9 a Cr"ci#n#&#i. <e ce /a!i c"#tatH 7e/a +%#+ de9a 'a eni&'r d# nea8'a+tr" a+ear" c" n/a nici cea ai ic" idee cine e ' #& ace&a. N# &/a 8"0#t nici'dat" +%i'n.nd %rin %re9#ri i. <'a na M'%% 0ice c" a 8enit de &a #n#& dintre ari&e )'te&#ri din Meden)a Le&&+. <e ce n/a 9ef#it %e cine8a de ac'&', dac" t't 8'ia +" fac" a+taH Ar fi a8#t %arte de ' %rad" #&t ai -',at". Cradd'c2 i d"d# ntr# t't#& dre%tate n +inea &#i. D Unde era!i c.nd +/a %r'd#+ incident#&H D Incident: i a intete de 0i&e&e e&e de &a A.R.I. Ac'&' a 8"0#t c.te8a incidente, %e &e,ea ea. Unde era c.nd a nce%#t +" +e tra,", a+ta 8re!i +" ti!iH D <a. D M" +%ri9inea de e ine#, r#,.nd#/ " +" a%ar" 'dat" cine8a c# 8re' -"#t#r", re%&ic" d' ni'ara 5inc)c&iffe %r' %t.

D Crede!i c" a tra+ &a nt. %&are +a# c" a8ea ' !int" %reci+"H D K" ,.ndi!i &a 7ett6 *&ac2&'c2H <e #nde nai-a +" ti#H E de+t#& de ,re# +"/!i dai +ea a ce/ai +i !it %e ' ent +a# ce +/a nt. %&at c# ade8"rat, d#%" ce +e ter in" t't#&. 1't ce ti# e c" +/a +tin+ &# ina i ne/a tre0it c# ra0a de &a &antern" n 'c)i3 a%'i a# #r at %#c"t#ri&e i /a ,.nditC =Ne-#n#& ace&a de Iatric2 Si 'n+ face ,&# e %r'a+te c# #n %i+t'& i ar %#tea r"ni %e cine8a>. D A!i cre0#t c" e Iatric2 Si 'n+H D I"i, %"rea %&a#0i-i&. Ed #nd S4etten)a e inte&ect#a&, +crie c"r!i i n# %aria0" &a c#r+e, iar -"tr.n#& c'&'ne& n/ar fi f"c#t a+e enea ,&# e. Iatric2 e #n re-e&. Oric# , i/a cer#t +c#0e %entr# ace+t ,.nd. D Ji %rietena d# nea8'a+tr" & -"n#iete %e Iatric2 Si 'n+H D M#r,atr'6dH Mai -ine 8'r-i!i +in,#r c# ea, dei n# cred c" 8e!i n!e&e,e are &#cr# din ce +%#ne. E n &i8ad". <ac" 8re!i, ' +tri,. Ji d' ni'ara 5inc)c&iffe ridic" 8'cea ei t#n"t'areC 5eiiii, M#r,atr'6d... D Kin ac# , +e a#0i #n r"+%#n+ +&a-. D Or"-ete/te, %'&i!ia 8rea +"/!i %#n" c.te8a ntre-"ri, 0-ier" Mi++ 5inc)c&iffe. <' ni'ara M#r,atr'6d +'+i n ,ra-", c# r"+#f&area t"iat". E#+ta i at.rna ntr/' %arte, iar %"r#& i ieea, n ne'r.nd#ia&", de +#- ' %&a+" de %rin+ %"r#&. Ea!a ei r't#nd", ca ' &#n" %&ina, era -#9'rat". D S#nte!i de &a Sc't&and RardH ntre-" ea %e ner"+#f&ate. N# ti# ni ic, a&tfe& n/a ai fi ieit din ca+". D N# a an#n!at nc" Sc't&and Rard#&, d' ni'ar" M#r,atr'6d. S#nt in+%ect'r#& Cradd'c2 din Mi&c)e+ter. D A, f'arte dr",#!, 0i+e fe eia #'r de0a ",it". A8e!i 8re' %i+t"H D Krea +" tie #nde erai n ' ent#& cri ei, M#r,atr'6d, 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe, f"c.nd#/i c# 'c)i#& &#i Cradd'c2. D A, f"c# acea+ta, ar fi tre-#it +" " %re,"te+c, +" a #n ali+i. Ia +" 8ede ... era c# t'!i cei&a&!i. D C# ine n# erai, +%#+e d' ni'ara 5inc)c&iffe. D C)iar aa, 5inc), n# era c# tineH Aa e, ad ira cri0ante e&e. <e&icate, f'arte de&icate. A%'i +/a nt. %&at, n# ai c" n# %rea i/a dat +ea a c" +/a nt. %&at, adic" n# a rea&i0at c" a %#t#t +" +e nt. %&e aa ce8a. N# i/a nc)i%#it nici ' c&i%" c" %i+t'&#& era ade8"rat... i t'ate !i%ete&e a&ea n,r'0it'are care +e a#0ea# din nt#neric. A n!e&e+ t't#& ai#rea. A cre0#t c" %e ea a# #ci+/', %e ref#,iat", c" e %e #nde8a %e )'& c# ,.t#& t"iat. N# tia c" a f'+t el, 8rea# +" 0ic nici "car n/a ti#t c" e 8'r-a de+%re #n -"r-at. A a#0it d'ar ' 8'ce +%#n.ndC =S#+, 8" r',:> D =M.ini&e +#+:> ' c'rect" d' ni'ara 5inc)c&iffe. Ji nici 8'r-" de =8" r',>. D M" ,.nde+c c# ,r'a0" c", %.n" n ' ent#& n care fata aia a nce%#t +" #r&e, c)iar /a +i !it -ine. Era n nt#neric i cine8a /a c"&cat %e ' -"t"t#r". Era +#+%an+: Mai 8re!i +" ti!i i a&tce8a, in+%ect'reH D N#, r"+%#n+e in+%ect'r#& Cradd'c2 "+#r.nd/' din %ri8iri %e d' ni'ara M#r,atr'6d. N# cred. Irietena ei r.+e +c#rt. D 1e/a nre,i+trat, M#r,atr'6d. D S#nt ,ata +" +%#n 'rice e de f'&'+. D E& n# 8rea a+ta, c'ntin#" d' ni'ara 5inc)c&iffe. & %ri8i %e in+%ect'r. <ac" re+%ecta!i criteri#& ,e',rafic, %re+#%#n c" de aici 8e!i er,e &a ca+a %ar')ia&". E %'+i-i& +" af&a!i ce8a ac'&'. <'a na 5ar 'n %are ca ai#rit", d#%" c# ' crede t'at" &# ea, dar #ne'ri a +en0a!ia c" are ce8a n ca%. Oric# , ce8a t't ' +" af&a!i. n ti % ce a .nd'#" i %ri8ea# %e in+%ect'r i %e +er,ent#& E&etc)er nde%"rt.nd#/+e, A 6 M#r,atr'6d 0i+e %e ner"+#f&ateC D Ce 0ici, 5inc), a f'+t #n de0a+tr#H M" f.+t.ce+c aa #'r: D Stai &initit", 0. -i d' ni'ara 5inc)c&iffe, #na %e+te a&ta, cred c" te/ai de+c#rcat f'arte -ine.

VI In+%ect'r#& Cradd'c2 +e #it" %rin ca era are, +"r"c"ci'a+" c# #n +enti ent de %&"cere, %entr# c" i a intea 'arec# de ca era &#i din ca+a nata&", din C# -er&and. I.n0" #0at", +ca#ne ari, ncercate de 8re e, f&'ri i c"r!i %r"tiate i #n +%anie& ntr/#n c'. <'a na 5ar 'n, c# aer#& ei 0"%"cit i ne,&i9ent i c# fa!a ener,ic", i tre0i +i %atia. <e'dat" +%#+e c# ' +inceritate de0ar ant"C D N# 8" 8'i %#tea fi de nici #n a9#t'r, %entr# c" " d'r 'c)ii. Ur"+c +" fi# 'r-it" de &# in", c# +/a nt. %&at a+ear". S/a tra+, iar e# a !i%at ai +tranic dec.t n t'at" 8ia!a ea. i d're+c din t't +#f&et#& +" fi f'+t ' cri " silen"ioas!. N#/ i %&ac %#c"t#ri&e. D <eci n/a!i 8"0#t ni ic, 0. -i in+%ect'r#&. <ar a!i a#0it ce8aH D O, <# ne0e#&e, c)iar a8eai ce a# i. Ui de+c)i+e, %#c"t#ri, cei din 9#r 0ic.nd t't fe&#& de %r'+tii, Mit0i #r&.nd ca din ,#r" de ar%e i +"raca *#nn6 ,#i!.nd ca #n %'rc n9#n,)iat. Cei din ca er" +e %in,ea# i +e -#&0ea#. A+ta d#%" ce n# +/a ai tra+. A de+c)i+ 'c)ii i t'at" &# ea era n )'& !in.nd &# .n"ri n .ini. A%'i, dintr/'dat" +/a a%rin+ &# ina i t't#& a f'+t ca nainte. Adic" n# c)iar ca nainte, n+" ne %#tea 8edea din n'# i n# ai era +i %&e # -re n nt#neric. Ie nt#neric 'a enii +#nt a&tfe&, n# +#nte!i de aceeai %"rereH D Cred c" ti# ce 8re!i +" +%#ne!i, d'a n" 5ar 'n. <'a na 5ar 'n i 0. -i. D A%'i &/a 8"0#t, 0i+e. Un +tr"in +&"-"n',, &i8id i c# #n aer +#r%rin+, 0"c.nd 'rt, c# #n %i+t'& a&"t#ri. ntr/#n fe&, &#cr#ri&e c)iar n# +e lega#. Nici %entr# in+%ect'r n# %rea +e &e,a#. Sit#a!ia nce%ea +"/& n,ri9're0e.

Capitolul 8

MISS MARI7E IN1R N SCEN


I Cradd'c2 i n .n" ef#&#i +"# tran+crierea diferite&'r "rt#rii. Ace+ta t'c ai ter ina+e de citit ra%'rt#& %ri it de &a %'&i!ia e&8e!ian". D <eci a8ea ca0ier, aa c# a -"n#it, 0i+e R6de+da&e. D <a, d' n#&e. D *i9#terii, fa&+#ri, acte "+&#ite... n 'd +i,#r, #n infract'r. D <a, d' n#&e, #n )'! de "r#n!i#ri. D C)iar aa. Iar &#cr#ri&e ici c'nd#c &a ce&e ari. D M" ntre-, d' n#&e... C' andant#&/ef & %ri8i ntre-"t'rC D Eti n,ri9'rat, Cradd'c2H D <a, d' n#&e. D <e ceH I'8e+tea e +i %&". Sa# n#/i aaH 5ai +" 8ede ce/a# +%#+ cei %e care i/ai inter',at: 7#" ra%'rt#& i/& citi n ,ra-". Mda, ca de '-icei, c'ntradic!ii i inc' %ati-i&it"!i. Oa enii a# '%inii diferite de+%re ace&ai ' ent ten+i'nant. <ar 8i0i#nea de an+a -&# e ca aceeai. D Jti#, d' n#&e, dar e ' 8i0i#ne de+t#& de ne+ati+f"c"t'are. A +en0a!ia c" ne +ca%" ce8a. D I"i, )ai +" reca%it#&a fa%te&e: R#di Sc)ert0 a &#at a#t'-#0#& de F7.;0 de &a Meden)a &a C)i%%in, C&e,)'rn, +'+ind &a 'ra F8.00. S#nt art'ri 'fer#& i d'i %a+a,eri. <in +ta!ia de a#t'-#0 +/a ndre%tat c"tre 7itt&e Iadd'c2+. A intrat n ca+" f"r" ari dific#&t"!i, %r'-a-i& %e #a %rinci%a&". I/a a enin!at %e cei ad#na!i ac'&' c# #n %i+t'&, a tra+ d'#" f'c#ri, dintre care #n#& a r.nit/' #'r %e d' ni'ara *&ac2&'c2, a%'i +/a +in#ci+, fie accidenta&, fie de&i-erat, i n# a8e nc" %r'-e +#ficiente %entr# a ti care 8arianta e cea rea&". Ji n# a af&at de ce a ac!i'nat a+tfe&, rec#n'+c. <ar de ce n# e+te ntre-area &a care tre-#ie +" r"+%#nde n'i. (#ri#& ar %#tea %#ne 8erdict#& +in#cidere +a# 'arte accidenta&", dar, 'rice ar decide, %entr# n'i e ace&ai &#cr#. I#te +crieC c&a+at. D Aadar, %#te +%#ne c" er,e %e .na ana&i0ei %+i)'&',ice a c'&'ne&#&#i Ea+ter-r''2, 0i+e Cradd'c2 %'+' 'rit. R6de+da&e 0. -i. D 7a #r a #r ei, c'&'ne&#& are ce8a e$%erien!". S#nt de+t#& de +"t#& de 9ar,'n#& %+i)'&',ic care +e f'&'+ete &a t't %a+#& n 0i&e&e n'a+tre, dar n#/& %#te i,n'ra c' %&et. D E# c'ntin#i +" cred c" e ce8a n nere,#&", d' n#&e. D Ai 'ti8e +" cre0i c" 8re#n#& dintre %artici%an!ii de &a =+%ectac'&#&> din C)i%%in, C&e,)'rn te/a in!itH Cradd'c2 e0ita. D A +en0a!ia c" +tr"ina aceea tie ai #&te dec.t +%#ne, dar %'ate " ne&. D Cre0i c" e %'+i-i& +" fi f'+t i %&icat"H S"/i fi dat dr# #& ti%#&#i n ca+", fiind#/i c' %&iceH D E %'+i-i&. 1't#i, c' %&icitatea &'r +/ar fi &e,at de e$i+ten!a n ca+" a #n'r '-iecte de 8a&'are, -ani, -i9#terii, iar ace+t &#cr# a f'+t ne,at c# t"rie at.t de d' ni'ara *&ac2&'c2, c.t i de cei&a&!i. <e aici re0#&t" c" n ca+" +e af&a %r'-a-i& ce8a de 8a&'are de+%re care n# tia ni eni. D A+ta e +#-iect de r' an. D Jti# c" %are ridic'&. Mai e$i+t" i %'+i-i&itatea +#,erat" de d' ni'ara *#nner, i an# e c" Sc)ert0 ar fi ncercat +" ' ' 'are %e d' ni'ara *&ac2&'c2. D I"i din ce i/ai +%#+ t# i d#%" c# re0#&t" i din "rt#ria ei, acea+ta d' ni'ar" *#nner... D <a, +#nt de ac'rd c# d# nea8'a+tr", +e re%e0i +" a%r'-e Cradd'c2, e #n art'r %e care n# ne %#te -a0a. E'arte inf&#en!a-i&". Oricine ar %#tea +/' c'n8in," #'r de 'rice, dar &#cr#& ce& ai intere+ant e c" te'ria a+ta e n# ai a ei i ni eni n# i/a ind#+/'. 1'!i cei&a&!i '

nea," i, %entr# %ri a 'ar", d' ni'ara *#nner n'at" (mpotri'a c#rent#&#i. Acea+t" te'rie e +trict a ei. D Ji de ce ar fi 8r#t R#di Sc)ert0 +/' ' 'are %e d' ni'ara *&ac2&'c2H D 1'c ai a+ta e, d' n#&e, c" n#/ i da# +ea a. Ji nici d' ni'ara *&ac2&'c2 n# tie, a+ta n# ai dac" n# inte #&t ai -ine dec.t i/a %#tea i a,ina. Ni eni n# tie, aa c", n &i%+a #n#i r"+%#n+, te'ria n# +ta n %ici'are, +%#+e Cradd'c2 d.nd din ca% de0a ",it. D Er#ntea +#+, Cradd'c2. 1e in8it +" iei %r.n0#& c# ine i c# Sir 5enr6 &a )'te&#& R'6a& S%a. D M#&!# e+c, d' n#&e, 0i+e Cradd'c2 #'r +#r%rin+. D Ke0i t#, a %ri it ' +cri+'are. C' andant#&/ef f# ntrer#%t de Sir 5enr6 C&it)erin,, care intr" n ca er". D A, -ine ai 8enit, 5enr6. <e data a+ta, Sir 5enr6 & +a&#ta ne%r't'c'&arC D NNea!a <er 'nt. D A ce8a %entr# tine, 5enr6, & an#n!" c' andant#&/ef. D Ce an# eH D O +cri+'are de &a ' 8#&%e -"tr.n" care +t" &a )'te&#& R'6a& S%a i +%#ne c" tie ce8a ce ne/ar %&"cea +" af&" n &e,"t#r" c# afacerea C)i%%in, C&e,)'rn. D K#&%i&e -"tr.ne, 0i+e Sir 5enr6 tri# f"t'r. Ce 8/a +%#+ e#H A#d t't i 8"d t't. Ie de a&ta %arte, ai i critic" 'rice. <ar ce ' face %e acea+t" =8#&%e> at.t de +%ecia&"H R6de+da&e c'n+#&ta +cri+'area. D Scrie ca -#nic"/ ea, +e %&.n+e e&. A+c#!it, neinte&i,i-i& i ai i +#-&inia0" c#8inte&e. M#&t" 8'r-"rie de+%re fa%t#& c" n# 8rea +" ne fac" +" ne %ierde ti %#& n'+tr# %re!i'+, dar e %'+i-i& +" ne fie de a9#t'r etc. C# ' c)ea "H (ane, ce8a, M#r%&e, n#, Mar%&e, (ane Mar%&e. D Ie &e,ea ea, i0-#cni Sir 5enr6, +" fie 'are %'+i-i&H Oe'r,e, e 8'r-a de 8#&%ea ea f"r" %erec)e, de %atr# +te&e: Cea ai ,r'0a8" dintre t'ate 8#&%i&e -"tr.ne. Ji 8"d c" ntr/#n fe& +a# a&t#& a re#it +" fie n Meden)a Le&&+, e$act &a !anc %entr# a/i -",a na+#& ntr/' cri ", n &'c +" +tea &initit" aca+" n St. Mar6 Mead. nc" ' cri " M +%re de&ici#& i nc.ntarea &#i Mi++ Mar%&e. D n ca0#& "+ta, 5enr6, 0i+e R6de+da&e +arca+tic, 8'i fi -#c#r'+ +/' c#n'+c %e fai 'a+a Mi++ Mar%&e. 5aide!i. 7#" %r.n0#& &a R'6a& S%a i 8'r-i c# d'a na. Cradd'c2 %are f'arte nencre0"t'r. D n nici #n ca0, d' n#&e, +e a%"r" Cradd'c2 %'&itic'+, n ti % ce +e ,.ndea c", #ne'ri, na#& +"# ca e$a,era. II Mi++ (ane Mar%&e era a%r'a%e e$act c# i/' i a,ina+e Cradd'c2. Era #&t ai -&.nd" dec.t cre0#+e i %#!in ai n 8.r+t". I"rea f'arte -"tr.n". A8ea %"r#& a&- ca nea#a, ' fa!" r'0a&ie, ridat" i nite 'c)i a&-atri &i %e0i i ca&0i. Era nf'f'&it" t'at" n &.n"C a8ea #n a& de &.n" %e # eri i tric'ta ce8a ce %"rea #n f#&ar %entr# c'%ii. E# e$tre de nc.ntat" +"/& 8ad" %e Sir 5enr6 i +e f.+t.ci n ' ent#& n care i f#r" %re0enta!i c' andant#&/ef i in+%ect'r#& Cradd'c2. D Ce nt. %&are fericit", 5enr6, ce n'r'c... <e c.nd n# ne/a ai 8"0#t: n #&ti #& ti % i +/a a,ra8at re# ati+ #&. N# i/a fi %er i+ +" +ta# ntr/#n a+tfe& de )'te& ?e fanta+tic ce %re!#ri e$'r-itante +#nt n 0i#a de a0i@, dar Ra6 'nd, ne%'t#& e#, Ra6 'nd Le+t, %'ate !i/& a inteti... D 1'at" &# ea a a#0it de el. D <a, dra,#& de e& a a8#t at.ta +#cce+ c# c"r!i&e &#i i+te!e M e f'arte .ndr# c" n# +crie nici'dat" c"r!i =##re&e>. A in+i+tat +" +#%'rte e& c)e&t#ie&i&e. S'!ia &#i nce%e +" c.ti,e ren# e ca arti+t". Eace aran9a ente c# f&'ri #+cate i -#c"!i de %ie%tene de %#+ %e %er8a0#ri. N/a ndr"0nit +"/i +%#n, dar nc" i ai ad ir %e *&air 7ei,)t'n i A& a 1ade a. Kai, iar %"&"8r",e+c. Sincer, n# " ate%ta +" 8in" c)iar c' andant#&/ef n %er+'an" i n/a 8rea +"/i r"%e+c ti %#&.

=E c' %&et !icnit">, ,.ndi in+%ect'r#& Cradd'c2 de0,#+tat. D S" er,e n -ir'#& de %r't'c'& a& direct'r#&#i, %r'%#+e R6de+da&e. K' 8'r-i ai n &inite ac'&'. <#%" ce +e de-ara+" de 8a&#ri&e de &.n" i +c"%" i de andre&e, Mi++ Mar%&e i n+'!i, #n %ic a,itat" i %r'te+t.nd, n -ir'#& c'nf'rta-i& a& d' n#&#i R'4&and+'n. D K" a+c#&t" , Mi++ Mar%&e, 0i+e c' andant#&/ef. Mi++ Mar%&e trec# &a +#-iect c# ' ra%iditate #i it'are. D E 8'r-a de #n cec, +%#+e, %e care e& &/a 'dificat. D E&H D 1.n"r#& de &a rece%!ie de+%re care +e +%#ne c" a %#+ &a ca&e atac#& i +/a %#cat. D S%#ne!i c" a 'dificat #n cecH Mi++ Mar%&e nc#8iin!". D <a, & a &a ine, +%#+e +c'!.nd#/& din ,eant" i ae0.nd#/& %e a+a. A +'+it a0i/ di inea!" %re#n" c# ce&e&a&te, de &a -anca. O-+er8a!i, era de 7 &ire i &/a 'dificat &a F7. A %#+ #n =F> n fa!a &#i a%te i a ad"#,at =+%re0ece> &a a%te c# ' %at" ic" de cernea&" care .0,"&ete t't c#8.nt#&. E'arte -ine rea&i0at: Ne indic" ' an# it" e/perien"!, d#%" %"rerea ea. E aceeai cernea&", %entr# c" a +cri+ cec#& c)iar &a rece%!ie. Cred c" n/a f'+t %ri a 'ar" c.nd f"cea aa ce8a. D <ar, de data a+ta i/a a&e+ ,reit %er+'ana, re arc" Sir 5enr6. Mi++ Mar%&e nc#8iin!" c# %&"cere. D Mi/e tea " c" de data a+ta n# i/ar fi er+, %entr# c" e# a f'+t, de+i,#r, %er+'ana ne%'tri8it". O fe eie "ritat" 'c#%at" +a# 8re' t.n"r" ndr",'+tit" ar +crie cec#ri %entr# di8er+e +# e f"r" +" 8erifice c# aten!ie. <ar ' -"tr.n" care tre-#ie +" fie atent" c# -anii i care are de9a ta-iet#ri e, c&ar, ' a&e,ere %r'a+t". E# n# +cri# nici'dat" #n cec de F7 &ire. Sc't ;0 de &ire, ' +# " r't#nd" %entr# c)e&t#ie&i&e &#nare i c"r!i. Iar %entr# c)e&t#ie&i %er+'na&e, de '-icei +c't 7 &ire M nainte +c'tea G, dar c# t'ate %re!#ri&e a# cre+c#t... D Ji, %r'-a-i&, 8/a a intit de cine8aH in+in#" Sir 5enr6 c# ' &ic"rire %'0na". Mi++ Mar%&e 0. -i, d.nd din ca%. D N# +#nte!i de&'c c# inte, Sir 5enr6. Ca +" fi# +incer", c)iar mi*a amintit de Ered 16&er, de &a %e+c"rie, care nt'tdea#na i %"+tra c.te #n i&in,. C# n 0i&e&e n'a+tre +e "n.nc" #&t %ete, +e f"cea ' fact#r" &#n," %e care 'a enii n/' 8erifica#. Aa c" Ered +e tre0ea c# c.te F0 i&in,i de fiecare dat" n -#0#nar, n# #&t, dar ndea9#n+ +"/i c# %ere ' cra8ata n'#" +a# +" ' in8ite %e (e++ie S%ra,,e ?fata de &a rai'n#& de +t'fe@ &a fi& . 1inerii "tia 8'r +" ia+" n fa!" c# 'rice %re!. n %ri a +"%t" .n" c.nd a a9#n+, a f'+t ' %r'-&e " c# fact#ra ea, %e care i/a +e na&at/' t.n"r#&#i, iar e& i/a cer#t +c#0e, f'arte a a-i&, i a %"r#t afectat de acea+t" ,reea&", dar e# i/a +%#+ at#nciC =Ai ' %ri8ire %ref"c#t", -"iete:> Ie neate%tate, Cradd'c2 d"d# a%reciati8 din ca%, a intind#/i de #n %#n,a &a a c"r#i %#nere d#%" ,ratii c'ntri-#i+e recent. D R#di Sc)ert0 era #n +#-iect re%r'-a-i&, 0i+e R6de+da&e. A af&at c" a8ea ca0ier n E&8e!ia. D Iar c.nd ,&# a +/a n,r'at ac'&', -"n#ie+c c" a 8enit aici c# acte fa&+e, +%#+e Mi++ Mar%&e. D E$act. D Se nt.&nea c# ' c)e&neri!" r'cat". <in fericire, n# cred c" ac# ea +#fer" %rea #&t. i %&"cea +" ia+" c# #n -"iat ai =de'+e-it>, iar e& i ad#cea f&'ri i -' -'ane, ceea ce -"ie!ii en,&e0i n# %rea '-in#ie+c. K/a +%#+ t't ce tie, ntre-" ea, nt'rc.nd#/+e -r#+c c"tre Cradd'c2, +a# n# nc"H D N# +#nt f'arte +i,#r, r"+%#n+e Cradd'c2 %reca#t. D Cred c" 8' ai af&a ce8a n c#r.nd, %entr# c" %are de+t#& de n,ri9'rat". A0i/ di inea!" i/a ad#+ +cr# -ie af# at" n &'c de )erin, i a #itat de cana c# &a%te. <e '-icei e ' c)e&neri!" -#n", dar de data a+ta are ' %r'-&e a. i e tea " +" n# dea +'c'tea&" %entr# ce8a, %'ate. <ar +#nt c'n8in+", +%#+e ea, fi$.nd#/& %e detecti8#& in+%ect'r Cradd'c2 c# ' %ri8ire a&-a+tr" nc"rcat" de ' c'n+idera!ie fe inin" 8ict'rian", c" d#mnea'oastr! 8e!i fi ca%a-i& +/' c'n8in,e!i +" +%#n" t't ce tie. In+%ect'r#& Cradd'c2 r'i, iar Sir 5enr6 c)ic'ti. D I'ate fi f'arte i %'rtant, c'ntin#" Mi++ Mar%&e. E %'+i-i& ca e& +"/i fi +%#+ cine e.

R6de+da&e +e )'&-a &a ea. D C# adic" cine eH D N# " e$%ri c# tre-#ie. Cine &/a %#+ +" %#n" &a ca&e atac#&, 8rea# +" 0ic. D <eci d# nea8'a+tr" crede!i c" cine8a a %&"n#it t'tH Mi++ Mar%&e f"c# 'c)ii ari, +#r%rin+". D O, +#nt +i,#r". Adic"... 8'r-i de+%re #n t.n"r fr# #e&, care ci#%ete c.te ce8a de ici, de ac'&', 'dific" #ne'ri c.te #n cec, %'ate +#-ti&i0ea0" -i9#terii &"+ate &a 8'ia nt. %&"rii +a# ia nite -ani din ca+", t't fe&#& de ,"in"rii. Eace r'+t de -ani %entr# a +e -r"ca c.t de c.t -ine i %entr# a %#tea iei c# fete&e. Ji dintr/'dat" ia #n %i+t'& i +e d#ce +" a enin!e ' ca er" %&in" de 'a eni i +" tra," a+#%ra &'r. N/ar fi f"c#t niciodat! aa ce8a: N# era ,en#&. N# are nici #n sens. 7#i Cradd'c2 i +e acce&er" %#&+#&. E$act ace&ai &#cr# +%#+e+er" i 7etitia *&ac2&'c2 i +'!ia 8icar#&#i. E$act ace&ai &#cr# +i !ea i e& din ce n ce ai #&t. N# a'ea nici #n sens. Ji ac# , 8#&%ea -"tr.n" a &#i Sir 5enr6 +#+!inea ace&ai &#cr# c# t"rie n ,&a+. D I'ate ne +%#ne!i d# nea8'a+tr", Mi++ Mar%&e, ce +/a nt. %&at n rea&itate, i0-#cni c' andant#&/ef %e #n t'n -r#+c a,re+i8. Mi++ Mar%&e +e nt'ar+e c"tre e& +#r%rin+". D <ar de #nde +" ti# e# ce +/a nt. %&atH O cifr" %e ).rtie n# +%#ne are &#cr#. I#te +" face +%ec#&a!ii, de+i,#r, dar n# a8e inf'r a!ii +#ficiente. D Oe'r,e, inter8eni Sir 5enr6, ar fi f'arte ne'rt'd'$ dac" i/a %er ite &#i Mi++ Mar%&e +" citea+c" dec&ara!ii&e %e care Cradd'c2 &e/a &#at %er+'ane&'r din C)i%%in, C&e,)'rnH D N# e t'c ai n'r a&, r"+%#n+e R6de+da&e, n+" n/a a9#n+ #nde +#nt f"c.nd t't#& ca &a carte. I'ate +" citea+c" dec&ara!ii&e, i +#nt c)iar c#ri'+ +"/i af&# %"rerea. Mi++ Mar%&e +e r#in" t'at". D Cred c" a!i a+c#&tat %rea #&t ce 0ice Sir 5enr6, care e+te nt'tdea#na #&t %rea dr",#! i ia n ca&c#& 'rice '-+er8a!ie %e care ' fac. N# +e %'ate +%#ne c" a 8re#n ta&ent +%ecia&, ci %'ate d'ar ' -#n" c#n'atere a nat#rii # ane. <#%" %"rerea ea, 'a enii +#nt %rea cred#&i, iar e# a tendin!a +" " ,.nde+c nt'tdea#na &a ce e ai r!#. N# e ce8a de &a#d", dar, din %"cate, de #&te 'ri, a dre%tate. D Citi!i a+tea, i n .n" R6de+da&e ra%'rt#& dacti&',rafiat. N# 8" 8a &#a #&t ti %. 7a #r a #r ei, %r'-a-i& c#n'ate!i #&!i 'a eni ca ei i 8e!i %#tea +" int#i!i ce8a ce n'#" ne/a +c"%at. 1'c ai ne %re,"tea +" c&a+" ca0#&. Ar fi -ine +" a8e i %"rerea #n#i a at'r nainte +"/& nc)ide 'ficia&. 1re-#ie +" 8" "rt#ri+e+c c" in+%ect'r#& Cradd'c2 n# e #&!# it de re0#&tat i e de %"rere, &a fe& ca d# nea8'a+tr", c" ce8a n# +e leag!. Se atern# t"cerea n ti % ce Mi++ Mar%&e citea. C.nd ter in", %#+e f'i&e %e a+". D E'arte intere+ant, +%#+e ea, 'ft.nd... C.t de diferit %'t ,.ndi 'a enii i c.te &#cr#ri +%#n: 7#cr#ri&e %e care &e 8"d +a# cred c" &e/a# 8"0#t... 1't#& e at.t de c' %&e$ i a%r'a%e -ana&, iar dac" #n &#cr# e -ana&, e ,re# +" de+c'%eri ce8a, e ca i c# ai c"#ta ac#& n car#& c# f.n. Cradd'c2 f# de0a ",it. Ientr# ' +ec#nda +e ntre-a+e dac" Sir 5enr6 n# a8#+e+e c# 8a dre%tate n &e,"t#r" c# -"tr.nica a+ta +i %atic". I'ate ar fi re#it +" %#n" %#nct#& %e =i>, a8.nd n 8edere c" -"tr.nii +#nt de+e'ri f'arte int#iti8i. *#n"'ar", e& n# re#i+e nici'dat" +"/i a+c#nd" ce8a "t#ii +a&e, E a, care i "rt#ri+i+e c", at#nci c.nd +e %re,"tea +" +%#n" ' inci#n", i +e ica na+#&. Eai 'a+a Mi++ Mar%&e a &#i Sir 5enr6 n# f#+e+e n +tare +" e it" dec.t c.te8a ,enera&it"!i neintere+ante. Si !i c" de9a & %&icti+ea i +%#+e a%r'a%e t"i'+C D Ade8"r#& e c" fa%te&e +#nt indi+c#ta-i&e. Indiferent de diferen!e&e de deta&i# %e care &e c'n!in dec&ara!ii&e, t'ate +#+!in, n are, ace&ai &#cr#. A# 8"0#t #n -"r-at a+cat c# #n %i+t'& i ' &antern" intr.nd i a enin!.nd#/i. Indiferent c" ei cred c" a 0i+C =M.ini&e +#+> 'ri =*anii +a# 8ia!a> +a# 'rice a&t" fra0" %e care ' a+'cia0" n intea &'r c# ' a enin!are, t'!i &/ a# '! #t. D <e+i,#r, 0i+e Mi++ Mar%&e c# -&.nde!e, dar, n rea&itate, n# %#tea# 8edea ni ic... Cradd'c2 i !in# r"+#f&area. i d"d#+e +ea a: Era %er+%icace, %.n" &a #r ". O te+ta+e, n+a Mi++ Mar%&e trec#+e te+t#&. N# af&a+er" ni ic n'# de+%re ca0, n+" ea i d"d#+e +ea a,

&a fe& ca e&, c" acei 'a eni care 8"0#+er" #n ' a+cat a enin!.nd#/i c# #n %i+t'& n/ar fi a8#t c# +"/& 'ad!. D <ac" a n!e&e+ e# -ine, re&#" Mi++ Mar%&e ai c"rei '-ra9i +e -#9'ra+er", n ti % ce 'c)ii i +c.nteia#, %e )'& n# era &# in" i nici %e c#&'ar#& de &a eta9, n#/i aaH D C'rect, +%#+e Cradd'c2. D Irin #r are, dac" ' #& +t"tea n #", c# ' &antern" ndre%tat" c"tre cei din ca er", nimeni n# p#tea 'edea nimic din ca# a l#minii lanternei, n#H D Aa e+te. A 8erificat. D n fe&#& ace+ta, at#nci c.nd #nii dintre ei afir " c" a# 8"0#t #n ' a+cat etc., +e -a0ea0", dei n#/i da# +ea a, %e ce8a ce a# 8"0#t #lterior, d#%" ce &# ina a re8enit. <eci t't#& +e &ea," f'arte -ine, n#/i aa, a+ta dac" +e %re+#%#ne c" R#di Sc)ert0 a f'+t !a%#& i+%"it'r %arc" "+ta era ter en#&. R6de+da&e f"c# ' fa!" at.t de +#r%rin+", nc.t Mi++ Mar%&e +e c'&'r" i ai #&t. D I'ate n# a n!e&e+ f'arte -ine e$%re+ia, #r #ra ea, n# " %rea %rice% &a a ericani+ e i a a#0it c" +en+#ri&e +#nt n c'ntin#" +c)i -are. 7/a nt.&nit ntr/#na dintre %'8e+tiri&e &#i <a+)ie& 5a ett ?ne%'t#& e#, Ra6 'nd, +%#ne c" e c'n+iderat ce& ai de +ea " re%re0entant a& &iterat#rii de ac!i#ne@. Un "ap isp!&itor e+te, dac" a n!e&e+ c'rect, ' %er+'an" care e+te n8in#it" de ' cri " c' i+" de a&tcine8a. Iar ace+t R#di Sc)ert0 i +e %are a fi idea& %entr# ' a+tfe& de i%'+ta0"C ca %r'+t#!, dar f'arte &ac' i, %r'-a-i&, e$tre de cred#&. R6de+da&e 0. -i n,"d#it'r. D S#,era!i c" a f'+t c'n8in+ de cine8a +" ear," i +" tra," c# %i+t'&#& a+#%ra #nei nc"%eri %&ine de 'a eniH Ca d#r 'rdin#&. D Cred c" i +/a +%#+ c" e 8'r-a de+%re ' gl#m!, +%#+e Mi++ Mar%&e, i a f'+t %&"tit %entr# +er8ici#& +"#, -inen!e&e+. I&"tit +" dea an#n!#& &a 0iar, +" +%i'ne0e ca+a i, n +eara re+%ecti8", tre-#ia +" ear,", a+cat, +" de+c)id" ' #" i, 'r-ind#/i %e t'!i c# ' &antern", +" +tri,eC =M.ini&e +#+:> D Ji a%'i +" tra," c# %i+t'&#&H D N#, n#, 0i+e Mi++ Mar%&e. Nici n/a a8#t #n %i+t'&. D <ar t'!i +%#n... nce%# R6de+da&e, dar +e '%ri. D E$act. Ni eni n/ar fi %#t#t +" 'ad! ar a, c)iar dac" ar fi a8#t #na. Cred c", d#%" ce a +tri,at =M.ini&e +#+>, cine8a +/a f#riat n +%ate&e &#i i a tra+ ce&e d'#" f'c#ri %e+te # "r#& +"#, +%eriind#/& de 'arte. S/a r"+#cit i, n ace& ' ent, ce&"&a&t a tra+ n e& i a &"+at ar a +" cad" &.n," cada8r#. Cei trei -"r-a!i ' %ri8ir". Sir 5enr6 '%tiC D E ' te'rie. D <ar cine e d' n#& T, care +/a f#riat n nt#nericH ntre-a c' andant#&/ef. Mi++ Mar%&e t#i. D <# nea8'a+tr" 8a tre-#i +"/& de+c'%eri!i de &a d' ni'ara *&ac2&'c2, %e care a ncercat +/' #cid". Cradd'c2 +e ,.ndi c" -"tr.na <'ra *#nner a8#+e+e dre%tate. nc" ' dat" in+tinct#& tri# fa+e a+#%ra inte&i,en!ei. D <eci crede!i c" a f'+t #n atac de&i-erat a+#%ra d' ni'arei *&ac2&'c2H ntre-a R6de+da&e. D Aa %are, r"+%#n+e Mi++ Mar%&e, dei +/ar %#tea +" fie c.te8a %r'-&e e. <ar " ntre- dac" +it#a!ia n# +/ar %#tea +i %&ifica. S#nt +i,#r" c" ce& care a aran9at t't#& i/a %#+ n 8edere &#i Sc)ert0 +"/i !in" ,#ra, dar dac" e& a +%#+ c#i8a, e 8'r-a %r'-a-i& de+%re fata aceea, M6rna 5arri+. Ji, %'ate, i/a +c"%at 8re#n a "n#nt care +" ne arate cine e %er+'ana care &/a %&"tit +" fac" t't ce a f"c#t. D M" d#c +/' inter',)e0 i ediat, 0i+e Cradd'c2, ridic.nd#/+e. Mi++ Mar%&e & a%r'-" c# ' nc&inare a ca%#&#i. D C)iar 8" r',, in+%ect're Cradd'c2. M" -#c#r c" 8e!i face a+ta, %entr# c", d#%" ce 8" 8a +%#ne t't ce tie, 8a fi #&t ai n +i,#ran!". D Mai n +i,#ran!"H A, n!e&e,. Iei din ca er" n ti % ce c' andant#&/ef 0i+e nencre0"t'r, dar c# tactC D Ei -ine, Mi++ Mar%&e, ne/a!i ca dat ce8a de ,.ndit:

III D i %are r"# %entr# t't, +%#+e M6rna 5arri+, -r#+c 8'&#-i&". <r",#! din %artea d# nea8'a+tr" c" n# 8/a!i nf#riat. <ar ti!i, a a e ,en#& de %er+'an" care +e ener8ea0" din 'rice. Ji %"rea c" e#, c# +" +%#n, era 'arec# 8in'8at". Adic" " ,.ndea c" n/' +" " crede!i nici'dat" c" tia c" 8a fi d'ar ' ,&# ". In+%ect'r#& Cradd'c2 ' &initi %e M6rna c# ace&eai c#8inte %e care &e f'&'+i+e %entr# a ' c'n8in,e +" r#%" t"cerea. D <a. O +" 8" +%#n tot. <ar 8" r', +" n# " i %&ica!i n ca0, %entr# c" a a... 1't#& a nce%#t c.nd R#di a an#&at ' nt.&nire c# ine. 1re-#ia +" er,e &a fi& , n +eara aceea, d#%" care i/a 0i+ c" n# ai %'ate +" 8in", aa c" /a +#%"rat %e e&, %entr# c", &a #r a #r ei, e& " in8ita+e, i n# +#%'rt +" " &a+e -a&t" #n +tr"in. Mi/a 0i+ c" n# e 8ina &#i, dar e# n# &/a cre0#t, aa c" i/a "rt#ri+it c" n n'a%tea re+%ecti8" 8a face c#i8a ' far+" i 8a face r'+t de nite -ani. A%'i /a ntre-at dac" i/ar %&"cea +" %ri e+c #n cea+ de .n". A 8r#t +" ti# ce n!e&e,e e& %rin =far+">. M/a r#,at +" n# %'8e+te+c ni "n#i c" n +eara aceea, #nde8a +e !ine ' %etrecere, iar e& tre-#ia +" ear," ac'&' i +" +i #&e0e ' +%ar,ere. A%'i i/a ar"tat an#n!#& %e care/& d"d#+e &a 0iar i a r.+. A8ea ' atit#dine #'r di+%re!#it'are, 0ic.nd c" t't#& ' +" fie f&'are &a #rec)e i ca aa +#nt en,&e0ii, n# +e at#ri0ea0" nici'dat". M/a -#fnat i ne/a ci'nd"nit %#!in, n+" ne/a %"cat. N# ai c", 8ede!i, c.nd a citit c" ceea ce +e nt. %&a+e n/a f'+t d'ar ' ,&# " i c" R#di tr"+e+e n cine8a i a%'i +e +in#ci+e+e, n/a ti#t ce +" fac. Ji /a ,.ndit c", dac" dec&ara c" a ti#t de+%re &#cr#& ace+ta dinainte, /a!i fi c'n+iderat a e+tecat" n %'8e+te. <ar c)iar %"rea ' ,&# " at#nci c.nd i/a %'8e+tit, %'t +" 9#r. Nici n# tia c" a8ea #n %i+t'&. N/a %' enit nici ' c&i%" c" +/ar d#ce nar at ac'&'. Cradd'c2 ' ca& ", d#%" care i adre+" cea ai i %'rtant" ntre-areC D Ji a +%#+ cine a %#+ &a ca&e %etrecereaH Ur " #n ' ent de t"cere. D N/a +%#+ cine &/a %#+ +" fac" a+ta. Cred c" ni eni. I'ate a f'+t ideea &#i. D N/a en!i'nat nici #n n# eH A +%#+ =e&> +a# =ea>H D N/a +%#+ ni ic dec.t c" +e 8a &"+a c# !i%ete. =O +" 'r de r.+ c.nd &e 8'i 8edea #tre&e>, a+ta a +%#+. =<ar i/a ca r" a+ r.+#& n ,.t>, +e ,.ndi Cradd'c2. IV D E n# ai ' te'rie, +%#+e R6de+da&e n ti % ce +e nt'rcea# c# aina &a Meden)a . <ar n# e$i+t" d'8e0i. A %#+ %i+t'&#& 9'+ i %e #r " +/a e8a%'ratH D E ' %'+i-i&itate, d' n#&e. D 1't#i, %are de necre0#t. Un indi8id i+teri'+ care a%are -r#+c, %e nt#neric, n +%ate&e a ic#&#i n'+tr# e&8e!ian. <e #nde a a%"r#tH Cine eraH Unde a f'+t %.n" at#nciH D Ar fi %#t#t intra %e #a &atera&", &a fe& &a Sc)ert0. Sa#, ad"#," Cradd'c2 n 'a%t", e& %#tea 8eni din -#c"t"rie. D Krei +" 0ici, ea %#tea 8eni de &a -#c"t"rieH D <a, e ' %'+i-i&itate. N# +#nt #&!# it de&'c de dec&ara!ia ace&ei fete. M" intri," atit#dinea ei. 1'ate !i%ete&e i i+teria ar %#tea fi ' n+cenare. Ar fi %#t#t +" +e f'&'+ea+c" de e&, +"/& &a+e +" intre n ca+", +"/& %#te, a%'i +" +e nt'arc" n +#fra,erie &a &#+tr#it#& ar,int"riei i &a #n ' ent dat +" ncea%" +" #r&e. D <ar n# +c"%a din 8edere fa%t#& c" -"iat#& "&a, c# & c)ea ", Ed #nd S4etten)a , e +i,#r c" #a era nc#iat" %e dinafar" i c" e& a de+c#iat/'. Mai e$i+t" 8re' #" n %artea aceea a ca+eiH D <a, ai e ' #", +#- +c"ri, &.n," -#c"t"rie, dar .ner#& a c"0#t ac# trei +"%t" .ni i ni eni n# +/a +inc)i+it +"/& re%are. Ua n# +e %'ate de+c)ide ' entan i n# cred c" e '

in8en!ie. 1i9a i ce&e d'#" inere era# %e ' eta9er" din )'&, ac'%erite de %raf, dar, n'r a&, #n %r'fe+i'ni+t ar fi ,"+it i a&te et'de de a de+c)ide #a c# %ricina. D Ar fi -ine +" te ai #i!i ' dat" %e+te dec&ara!ia fetei i +" 8erifici dac" are acte n re,#&". 1't#& i +e %are n+" %#r" +%ec#&a!ie. C' andant#&/ef +e #it" din n'# ntre-"t'r &a +#-'rd'nat#& +"#. Cradd'c2 i r"+%#n+e ncetC D A8e!i dre%tate, d' n#&e, i dac" d# nea8'a+tr" c'n+idera!i c" ar tre-#i +" nc)ide ca0#&, aa 8' face. <ar a a%recia dac" i/a!i %er ite +" ai &#cre0 %#!in &a e&. S%re +#r%rinderea &#i, c' andant#&/ef i #r" %e #n t'n a%r'-at'rC D S#cce+. D 1re-#ie +" re0'&8" %r'-&e a %i+t'&#&#i. <ac" n'#a te'rie e+te c'rect", n+ea n" c" %i+t'&#& n#/i a%ar!inea &#i Sc)ert0 i %.n" ac# n# +/a d'8edit nici c" Sc)ert0 ar fi a8#t 8re'dat" #n#&. D E ' arc" ,er an". D Jti#, d' n#&e, dar n !ar" circ#&" ' #&!i e de "rci din E#r'%a, ad#+e de a ericani +a# c)iar de -"ie!ii n'tri. Ar,# ent#& n# +t" n %ici'are. D Ade8"rat. 7a ce te ai ,.ndetiH D 1re-#ie +" e$i+te #n 'ti8. <ac" te'ria e rea&", n+ea n" c" t't ce +/a nt. %&at 8inerea trec#t" n/a f'+t ' +i %&" ,&# " i nici #n +i %&# 9af, ci ' tentati8" de ' 'r %&"n#it" c# +.n,e rece. Cine'a a (ncercat s! o #cid! pe domni&oara Blacklock. Dar de ce) Cred c" r"+%#n+#& &a ntre-area a+ta & de!ine c)iar d' ni'ara *&ac2&'c2. D <in c.te a n!e&e+, a infir at ' a+tfe& de i%'te0":H D A ne,at i%'te0a c" 0#di 1chert a 8r#t +/' ' 'are. Ji c)iar a8ea dre%tate. <ar ai e ce8a, d' n#&e. D Ce an# eH D Ar %#tea ncerca din n'#. D Ceea ce ar de 'n+tra 8a&iditatea te'riei, +%#+e c' andant#&/ef, ,ra8. A%r'%', ai ,ri9" de Mi++ Mar%&e. D <e Mi++ Mar%&eH <e ceH D A n!e&e+ c" ' +" &'c#ia+c" n ca+a 8icar#&#i din C)i%%in, C&e,)'rn i 8a 8eni &a Meden)a Le&&+ de d'#" 'ri %e +"%t" .n" &a trata ent. Se %are c" d'a na =C# /'/ c)ea "> e fiica #nei 8ec)i %rietene a &#i Mi++ Mar%&e. Ce in+tinct de 8#&%'i -"tr.n are: Ir'-a-i& n# %rea are %arte de +en0a!ii tari, iar ad#& ecarea #nei %'+i-i&e cri e ' incit". D Mi/ar fi %&"c#t +" n# +e i %&ice. D i/e tea " c" 8a de+c'%eri t't#& naintea taH D N# e 8'r-a de a+ta, ci de fa%t#& c" e ' -"tr.nic" +i %atic". N/a 8rea +" %"!ea+c" ce8a... r" .n.nd n +fera +#%'0i!iei. Adic" dac", ntr/ade8"r, te'ria e rea&".

Capitolul 9

<ESIRE O UJ
I D i %are r"# c" 8" deran9e0 din n'#, d' ni'ara *&ac2&'c2. D N#/i ni ic. *"n#ie+c c", dac" nc)eierea anc)etei a f'+t a .nat" c# ' +"%t" .n", +%era!i +" ai ad#na!i nite d'8e0i. In+%ect'r#& Cradd'c2 nc#8iin!". D Ientr# nce%#t, d' ni'ara *&ac2&'c2, R#di Sc)ert0 n# era fi#& %r'%rietar#&#i de &a 5'te& de+ A&%e+ din M'ntre#$. Se %are c" i/a nce%#t cariera ntr/#n +%ita& din *erna, ca infir ier. M#&t'r %acien!i a# nce%#t +" &e di+%ar" ici -i9#terii. S#- #n a&t n# e a &#crat ca '+%"tar ntr/#n ic re+ta#rant #nde +e +%ecia&i0a+e n d#%&icarea n'te&'r de %&at", care a8ea#, e8ident, trec#te +# e diferite. Iar diferen!a a9#n,ea, de+i,#r, n -#0#nare&e &#i. <#%" aceea a &#crat &a #n rai'n dintr/#n a,a0in din AUric). Iierderi&e din %eri'ada n care a f'+t ac'&' +/a# ridicat #&t %e+te edie i n fe&#& ace+ta +/a d'8edit c" a +#+tra,e %r'd#+e f"r" +" %&"teti n# e n# ai #n '-icei a& c&ien!i&'r. D Irin #r are, era #n -iet ,"inar, i a8ea dre%tate c.nd " ,.ndea c" n#/& ai 8"0#+e 8re'dat". D Ca aa ce8a. K/a %"c"&it, f"r" d'ar i %'ate, c.nd 8/a!i nt.&nit &a )'te&#& R'6a& S%a i +/a %ref"c#t c" 8" rec#n'ate. I'&i!ia e&8e!ian" & ca nc'&!i+e, aa c" a 8enit aici c# acte fa&+e i +/a an,a9at &a )'te&. D Ji/a a&e+ #n teren -#n de 8.n"t'are, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 c# a+%ri e n ,&a+. 5'te&#& e f'arte +c# % i n# 8in dec.t 'a eni n+t"ri!i, care +#nt, #ne'ri, de+t#& de ne,&i9en!i n %ri8in!a n'te&'r de %&at". D ntr/ade8"r, ' a%r'-" Cradd'c2. A8ea %er+%ecti8a #nei rec'&te c'n+idera-i&e. <' ni'ara *&ac2&'c2 +e ncr#nt". D Ac# n!e&e,. Ceea ce n# n!e&e, nc" e de ce a 8enit &a C)i%%in, C&e,)'rn. <e ce credea e& ca a8e aici ce8a ai intere+ant dec.t -',"!ii&e de &a )'te&#& R'6a& S%aH D S#+!ine!i n c'ntin#are c" n# e$i+t" ni ic de 8a&'are n ca+"H D *inen!e&e+ c" n#. A& fi ti#t. K" a+i,#r, in+%ect're, c" n/a8e dec.t #n Re -randt nea#tentificat. D n ca0#& ace+ta, +e %are c" %rietena d# nea8'a+tr", d' ni'ara *#nner, a8ea dre%tate. A 8enit +" '! atace. D Ai 8"0#t 7ett6H Ce !i/a +%#+ e#: D K'r-eti %r'+tii, *#nn6. D 1't ai +#+!ine!i c" +#nt %r'+tiiH 0i+e Cradd'c2. Cred c" +#nte!i c'ntient" c" e ade8"rat. <' ni'ara *&ac2&'c2 & fi$" c# ' %ri8ire +e8er". D Sta!i +" &" #ri %#!in &#cr#ri&e. C)iar crede!i c" t.n"r#& ace&a a 8enit aici, d#%" ce, n %rea&a-i&, +/a a+i,#rat %rintr/#n an#n! c" 8'r fi %re0en!i i 9# "tate din 'a enii din +at c)iar &a 'ra %reci0at"... D <ar %'ate n# a 8r#t +" +e nt. %&e asta, ' ntrer#%+e d' ni'ara *#nner c# n+#f&e!ire. I'ate c" a f'+t d'ar #n 'di'+ a8erti+ ent %entr# tine, 7ett6 M e# #na, aa &/a %erce%#t at#nci, =Se an#n!" ' cri ".> A +i !it %.n" n "d#8a 'a+e&'r c" a8ea +" +e nt. %&e ce8a n,r'0it'r, iar dac" t't#& ar fi er+ c'nf'r %&an#&#i, te/ar fi %#cat, d#%" care ar fi di+%"r#t, i ni eni n/ar fi ti#t cine e. D E &',ic ceea ce +%#i, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2. <ar... D Jtia c" an#n!#& "&a n# %'ate fi ' ,&# ", 7ett6, d'ar !i/a 0i+. Ji ,.ndete/te &a Mit0i, i ea era +%eriat": D A, f"c# Cradd'c2, Mit0i: A d'ri +" af&# ai #&te de+%re acea+t" t.n"r". D Acte&e ei +#nt n 'rdine. D N# " nd'ie+c de ace+t &#cr#. Ji ce&e a&e &#i Sc)ert0 %"rea# n re,#&".

D <ar ce intere+ ar fi a8#t ace+t R#di Sc)ert0 +" " ' 'areH A+ta n# i/a!i e$%&icat nc", in+%ect're Cradd'c2. D K/a!i ,.ndit &a %'+i-i&itatea c" ar %#tea fi a&t" %er+'an" n +%ate&e &#i Sc)ert0H Cradd'c2 f'&'+i ' etaf'r", n+", n ace&ai ti %, i trec# %rin inte c" dac" te'ria &#i Mi++ Mar%&e era c'rect", at#nci +en+#& c#8inte&'r %e care &e r'+ti+e ar %#tea fi ade8"rat i ntr/#n +en+ &itera&. n 'rice ca0, d' ni'ara *&ac2&'c2 %"rea nc" de+t#& de +ce%tic". D Ne &'8i n c'ntin#are de aceeai %r'-&e a. <e ce <# ne0e#&#i ar 8rea cine8a +" m! ' 'areH D A+ta ate%t +"/ i +%#ne!i d# nea8'a+tr", d' ni'ar" *&ac2&'c2. D I"i n# %'t. A+ta e. N/a d# ani. <in %#nct#& e# de 8edere, a f'+t ere# n re&a!ii -#ne c# 8ecinii. N# ti# nici #n +ecret r#in'+ a& ni "n#i. 1'at" %'8e+tea a+ta e ridic'&": Ji dac" in+in#a!i c" Mit0i e a e+tecat", e a-+#rd. <#%" c# 8/a +%#+ d' ni'ara *#nner, era +%eriat" de 'arte c.nd a citit an#n!#& n 0iar. A 8r#t c)iar +"/i +tr.n," &#cr#ri&e i +" %&ece. D I'ate a f'+t d'ar ' +trate,ie, tiind c", 'ric# , ' 8e!i c'n8in,e +" r" .n". D <ac" d# nea8'a+tr" c)iar crede!i n te'ria a+ta, at#nci 8e!i ,"+i #n r"+%#n+ %entr# 'rice. <ar 8" a+i,#r c", dac" Mit0i ar fi 8r#t +"/ i fac" r"#, ar fi ,"+it i9&'ace ai c'n8ena-i&e, ca de e$e %&# +"/ i 'tr"8ea+c" .ncarea, n &'c +"/i -at" ca%#& c# #n %&an at.t de e&a-'rat. E a-+#rd ce +#+!ine!i. Cred c" 8'i, %'&i!itii, +#nte!i ca $en'f'-i. I'ate c" Mit0i e ' incin'a+", dar n# e ' cri ina&" c# +.n,e rece. Mer,e!i i inter',a!i/', dac" 8re!i, dar, d#%" ce +e 8a nf#ria &a c#& e +a# +e 8a nc)ide n ca era ei +" -'cea+c", ' +" 8" %#n %e d#mnea'oastr! +" %re,"ti!i cina. <' ni'ara 5ar 'n 8ine n 8i0it" c# ' d'a n" n 8.r+t" i ' %#+e+e %e Mit0i +" fac" nite %r"9it#re&e, dar cred c" n# 8a ai face ni ic, dac" ' +#%"ra!i. N# se poate +" +#+%ecta!i %e a&tcine8aH II Cradd'c2 er+e &a -#c"t"rie. i %#+e &#i Mit0i ace&eai ntre-"ri, iar ea i d"d# ace&eai r"+%#n+#ri. <a, nc#ia+e #a de &a intrare &a +c#rt ti % d#%" 'ra FP.00. N#, n# f"cea ere# aa, dar n d#%"/a ia0a aceea era ner8'a+" din %ricina =an#n!#&#i "&#ia n,r'0it'r>. N# 8erifica+e #a &atera&", %entr# c" %e ac'&' ieea# d' ni'ara *&ac2&'c2 i d' ni'ara *#nner +" nc)id" ra!e&e i +" )r"nea+c" ,"ini&e, iar d'a na 5a6 e+ intra de '-icei %e acea #" c.nd +e nt'rcea de &a &#cr#. D <'a na 5a6 e+ +#+!ine c" a nc#iat #a, c.nd +/a nt'r+, &a 'ra F7.30. D Ji %e ea ' crede!i, n#H D Cre0i c" n/ar tre-#i +/' crede H D N# c'ntea0" ce ,.nde+c e#, 'ric# pe mine n/' +" " crede!i. D S" 0ice c" ai dre%tate. C)iar cre0i c" d'a na 5a6 e+ n/a nc#iat #aH D Cred c" a f'+t f'arte atent" +" n/' nc)id". D Ce 8rei +" +%#i %rin a+taH D 1.n"r#& ace&a n# ac!i'nea0" +in,#r. Jtie #nde +" 8in", tie c", at#nci c-nd 8a a9#n,e, ' #" 8a fi de+c)i+" %entr# e&, c)iar f'arte de+c)i+": D Ce 8rei +" +%#iH D Ce c'ntea0"H Oric# n/' +" " a+c#&ta!i. S%#ne!i c" +#nt ' -iat" ref#,iat" care inte. S%#ne!i c" en,&e0'aica -&'nd" n# inte, n#, ea e f'arte en,&e0'aic" i f'arte c'rect". <eci ' crede!i %e ea i n# %e ine. <ar a %#tea +" 8" +%#n, da, c)iar a %#tea: 1r.nti c# 0,' 't ' crati!" %e %&it". Cradd'c2 n# era f'arte +i,#r dac" tre-#ia +" ia %rea #&t n +ea " ceea ce %"rea a fi d'ar ' %r'care c# 8enin. D N't" t't ce ni +e dec&ar", i +%#+e. D N# 8" 8'i +%#ne ni ic. <e ce a face/'H S#nte!i t'!i &a fe&. i di+%re!#i!i i i %er+ec#ta!i %e -ie!ii ref#,ia!i. <ac" 8" +%#n c", at#nci c.nd t.n"r#& a 8enit +"/i cear" -ani d' ni'arei *&ac2&'c2, c# ' +"%t" .n" nainte, iar ea &/a &"+at +" %&ece c# -#0a # f&at", &/

a a#0it a%'i 8'r-ind c# d'a na 5a6 e+, da, da, afar", ac'&' n c)i'c, ' +" +%#ne!i c" in8ente0: =Ji %r'-a-i&, c)iar in8ente0i>, +e ,.ndi Cradd'c2, dar +%#+e c# 8'ce tareC D N# %'!i a#0i ce +e 8'r-ete afar", n c)i'c. D Oreit: +tri," Mit0i tri# f"t'are. A ieit +" c#&e, #r0ici, +#nt f'arte -#ne. 7'r n# &e %&ac, dar e# &e %#n n .ncare, f"r" +" &e +%#n. Ji i/a a#0it 8'r-ind. E& i +%#neaC =Unde +" " a+c#ndH> Iar eaC =O +"/!i ar"t #nde>. Ji a%'i a ad"#,atC =7a F7.VG>. Ji /a ,.nditC =A)a, deci de/a+ta i/eti, d'a n": <#%" +er8ici# ai nt.&nire c# #n -"r-at i & ad#ci n ca+">. M/a ,.ndit c" d' ni'arei *&ac2&'c2 n# i/ar %&"cea. n+" ac# ti# c" a n!e&e+ ,reit. N# %&"n#ia# ' nt.&nire de a 'r, ci #n 9af i ' cri ". <ar 8e!i +%#ne c" in8ente0. Mit0i cea 8ic&ean", aa 8e!i +%#ne. O +" ' -a, &a nc)i+'are. Cradd'c2 r" a+e %e ,.nd#ri. Ar fi %#t#t in8enta +a# %'ate n#. ntre-" c# %reca#!ieC D Eti +i,#ra c" %er+'ana c"reia i 8'r-ea era R#di Sc)ert0H D *inen!e&e+ c" da. 1'c ai %&eca+e i &/a 8"0#t ndre%t.nd#/+e c"tre c)i'c. Iar ac# , 0i+e Mit0i +fid"t'r, " 8'i d#ce +" 8"d dac" ,"+e+c #r0ici %r'a+%ete. In+%ect'r#& +e ntre-" irat dac" c)iar ai e$i+ta# #r0ici %r'a+%ete n 'ct' -rie. <ar i d"d# +ea a c" #r0ici&e f#+e+er" 'ti8a!ia %erfect" %entr# ' ac!i#ne de tra+ c# #rec)ea. D N/ai ai a#0it i a&tce8a n afar" de ce i/ai dec&aratH Mit0i %"r# 'fen+at". D <' ni'ara *#nner, cea c# na+#& &#n,, " +tri,a in+i+tentC =Mit0i: Mit0i:> 1re-#ie +" " d#c. 1e +c'ate din +"rite i +e -a," nt'tdea#na #nde n#/i fier-e 'a&a. Aice c" ' +" " n8e!e +" ,"te+c. A#0i, ea +" ,"tea+c": 1't ce face ea are ,#+t de a%", a%", ap!$ D <e ce n# i/ai +%#+ t'ate a+tea data trec#t"H ntre-a Cradd'c2 nend#%&ecat. D Ientr# c" n# i/a a intit, n# /a ,.ndit... A-ia a%'i i/a trec#t %rin inte c" t't#& a f'+t %&"n#it %re#n" c# ea. D Eti +i,#r" c" era d'a na 5a6 e+H D <a, +#nt +i,#r", f'arte +i,#r". <'a na 5a6 e+ e ' )'a!" i ' c' %&ice a )'!i&'r. Ce %ri ete din ,r"din"rit n# e +#ficient %entr# ' d'a n" aa fin". 1re-#ie +/' f#re %e d' ni'ara *&ac2&'c2, care a f'+t -#n" c# ea. E ' fiin!" rea, rea de t't: D S" %re+#%#ne , +%#+e Cradd'c2 '-+er8.nd/' c# aten!ie, c" cine8a dec&ar" c" te/a 8"0#t 8'r-ind c# R#di Sc)ert0. C#8inte&e n# a8#r" efect#& +c'ntat de Cradd'c2, c"ci Mit0i r.+e, +c#t#r.nd#/i ca%#&. D <ac" a 0i+ cine8a aa ce8a, inte, inte, inte, +%#+e ea c# di+%re!. S" +%#i ' inci#n" de+%re cine8a e #'r, dar n An,&ia tre-#ie +" d'8edeti ceea ce +%#i. <' ni'ara *&ac2&'c2 i/a +%#+ a+ta, i e ade8"rat, n#/i aaH E# n# 8'r-e+c c# )'!i i cri ina&i. Ji nici #n %'&i!i+t en,&e0 n# 8a +%#ne aa ce8a de+%re ine. Ji c# %'t %re,"ti %r.n0#& dac" d# nea8'a+tr" +ta!i aici i 8'r-i!i, 8'r-i!i, 8'r-i!iH Iei!i din -#c"t"ria ea, 8" r',. Krea# +" %re,"te+c #n +'+. Cradd'c2 ' a+c#&t" i %&ec". C'n8in,eri&e &#i era# ca 0dr#ncinate de ce/i +%#+e+e Mit0i c# at.ta c'n8in,ere de+%re I)i&&i%a 5a6 e+. Era %'+i-i& ca Mit0i +" fie ' incin'a+" ?ce& %#!in e& aa credea@, dar -"n#ia c" e$i+t" #n +. -#re de ade8"r n acea+t" %'8e+te. <eci+e +" 8'r-ea+c" c# I)i&&i%a de+%re ace+t +#-iect. C.nd ' inter',a+e, i +e %"r#+e ' t.n"r" t"c#t" i -ine/cre+c#t" i n/' -"n#i+e de ni ic. n ti % ce tra8er+a )'&#&, ad.ncit n ,.nd#ri, ncerc" +" de+c)id" ' #" ,reit". D A+ta n# +e de+c)ide, & inf'r " d' ni'ara *#nner re%ede, c'-'r.nd +cara. Ur "t'area din +t.n,a e cea -#n". Ca c' %&icat, n#/i aaH S#nt at.tea #i aici: D ntr/ade8"r, c'n+i !i Cradd'c2, %ri8ind de/a &#n,#& )'&#&#i n,#+t. <' ni'ara *#nner f# at.t de a a-i&" nc.t &e en# er" %entr# e&C D Iri a e+te #a de &a ,arder'-", a%'i #r ea0" cea de &a ' de-ara %entr# )aine i #&ti a de %e %artea cea&a&t" e+te +#fra,eria. Ie %artea acea+ta e ai nt.i #a +tricat" %e care a!i ncercat +/' de+c)ide!i, a%'i #a de &a +a&'n, #a de &a -#fet#& %entr# 8a+e, #a #n#i +a&'na, iar &a fina& #a &atera&" %rin care +e ie+e afar". 7e %'!i nc#rca f'arte #'r, ai a&e+ %e a+tea d'#", care +#nt f'arte a%r'%iate. Ade+e'ri " ne& i e#. nainte era ae0at" aici a+a de %e )'&, dar a%'i a f'+t #tat" ai nc'&', d#%" c# 8ede!i. Cradd'c2 '-+er8a+e, a%r'a%e ecanic, ' &inie 'ri0'nta&a +#-!ire de/a &#n,#& %an'#&#i #ii %e care ncerca+e +/' de+c)id". Ac# rea&i0" c" era #r a de &a a+a care f#+e+e aici.

O idee i nc'&!i 8a, n inte, n ti % ce ntre-"C D A f'+t #tat"H C.ndH <in fericire, c.nd <'ra *#nner era ntre-at" ce8a, n# era ne8'ie +" i +e 'fere ' e$%&ica!ie. Orice ntre-are, %e 'rice te ", i +e %"rea a-+'&#t n'r a&" ,#ra&i8ei d' ni'are *#nner, c"reia i f"cea %&"cere +" dea 'rice fe& de inf'r a!ii, fie e&e i -ana&e. D S" " ,.nde+c... cred c" de+t#& de recent, ac# 0ece 0i&e +a# d'#" +"%t" .ni. D Ji de ce a f'+t #tat"H D N#/ i a inte+c %rea -ine. Ce8a &e,at de f&'ri. Cred c" I)i&&i%a a aran9at ' 8a0" fr# 'a+" M +e %rice%e f'arte -ine M c# t't fe&#& de f&'ri de t'a n" i cren,#!e i era at.t de are, nc.t ni +e a,"!a %"r#& n e&e c.nd trecea , aa c" I)i&&i%a a 0i+C =<e ce n# #t" a+a &a %erete, ai a&e+ c" 'ric# f&'ri&e 8'r arata ai -ine &a %erete dec.t &.n," #">H A tre-#it +"/& da 9'+ %e Le&&in,t'n &a Later&'', care 'ric# n#/ i %&"cea. 7/a d#+ +#+car". D <eci n# e ' #" fa&+", ntre-a Cradd'c2 %ri8ind #a. D A, n#, e ' #" ade8"rat". E #a de &a ic#& +a&'na, dar c.nd ca ere&e a# de8enit #na +in,#r", n# ai era ne8'ie de d'#" #i, aa c" #na a f'+t nc#iat". D nc#iat"H Cradd'c2 ncerc" din n'# #a. D Kre!i +" +%#ne!i c" a f'+t -&'cat" +a# d'ar nc#iat"H D Cred c" nc#iat" i 0"8'r.t". K"0# &ac"t#& n %artea de +#+ a #ii i & ncerca. Se ic" #'r, %rea #'r... D C.nd a f'+t de+c)i+" #a a+ta #&ti a 'ar"H D C# #&!i ani n #r ", cred. N# a f'+t de+c)i+" de c.nd a 8enit e# aici. D Ji n# ti!i #nde e c)eiaH D S#nt #&te c)ei n +ertar#& de %e )'&. Ir'-a-i& e ac'&'. Cradd'c2 ' #r ", +e #it" &a ' #&!i e de c)ei 8ec)i i a&e+e #na care arata a&tfe& dec.t ce&e&a&te, a%'i +e nt'ar+e &a #". C)eia +e %'tri8i &a fi$. %in+e, iar #a +e de+c)i+e f"r" 0,' 't. D Ei!i atent, +tri," d' ni'ara *#nner. I'ate e ae0at ce8a n #". N/' de+c)ide nici'dat". D C)iar aaH f"c# in+%ect'r#&. Se nt#nec" &a fa!" i +%#+e a%"+atC Ua a+ta a f'+t de+c)i+" de c#r.nd, d' ni'ar" *#nner, iar -a&a a&e&e a# f'+t #n+e. Se )'&-" &a e& c# ,#ra c"+cat". D <ar cine ar fi %#t#t +" fac" a+taH D A+ta inten!i'ne0 +" af&#, 0i+e Cradd'c2 ncr#ntat. i +%#+eC =T a 8enit de afar"H N#, T era aici, aca+", i +e af&a n +a&'n n +eara aceea...>

Capitolul 10

III JI EMMA
I <' ni'ara *&ac2&'c2 & a+c#&t" c# ai #&t intere+ dec.t data trec#t". Era ' fe eie inte&i,ent", din c.te '-+er8a+e, i n!e&e,ea i %&ica!ii&e %e care &e a8ea# +%#+e&e in+%ect'r#&#i. D <a, 0i+e ea ncet. A+ta +c)i -" &#cr#ri&e... Ni eni n# a8ea dre%t#& +" de+c)id" acea #", i ni eni n*a f"c#t aa ce8a, d#%" tiin!a ea. D Cred c" n!e&e,e!i a+ta, +e ,r"-i in+%ect'r#& +"/i %#n" n 8edere. C.nd &# ini&e +/a# +tin+ n acea +ear", oricine din camera aceasta %#tea +" +e +trec'are %e #a aceea, +" 8in" n +%ate&e &#i R#di Sc)ert0 i +" tra," n d# nea8'a+tr". D E"r" +" fie 8"0#t, +a# a#0it, +a# '-+er8atH D E"r" +" fie 8"0#t, +a# a#0it, +a# '-+er8at. A inti!i/8", at#nci c.nd &# ini&e +/a# +tin+, 'a enii +/a# icat, +/a# %in+, a# nce%#t +" c)ic'tea+c". Ji t't ce +/a 8"0#t a f'+t &# ina 'r-it'are a &anternei. <' ni'ara *&ac2&'c2 ntre-" '%titC D Ji d# nea8'a+tr" crede!i c" #n#& dintre aceti 'a eni, #n#& dintre 8ecinii ei dr",#!i, +/a f#riat ncerc.nd +" " ' 'areH <ar de ce) Ientr# n# e&e &#i <# ne0e#, de ce) D A +en0a!ia c" tre-#ie +" ti!i r"+%#n+#& &a acea+ta ntre-are. D <ar n#/& a , in+%ect're, 8" a+i,#r c" n#/& a . D I"i, at#nci +" ne ,.ndi %re#n". Cine 8/ar 'teni dac" a!i #riH <' ni'ara *&ac2&'c2 r"+%#n+e ca c# %"rere de r"#C D Iatric2 i (#&ia. 7#i *#nn6 i/a &"+at '-i&a din ca+" i ' ic" rent". Sincer, n# &a+ are &#cr# n #r a ea. A a8#t ac!i#ni n c' %anii ita&iene i ,er ane, dar +/a# de8a&'ri0at i c# t'ate ta$e&e care +e %erce% ac# , 8" a+i,#r c" n# erit ef'rt#& de a fi #ci+". Mi/a %#+ a9'ritatea -ani&'r ntr/' rent" ac# #n an. D 1't#i, a'e"i #n 8enit, d' ni'ar" *&ac2&'c2, care ar intra n %'+e+ia ne%'!i&'r d# nea8'a+tr". D Aa c" Iatric2 i (#&ia +/a# ,.ndit +" " ' 'areH C)iar n# %'t +" cred. N# +#nt c)iar at.t de +tr. t'ra!i. D S#nte!i +i,#r"H D N#. Jti# t'ate a+tea din ce i/a# +%#+ ei... <ar ref#0 +"/i +#+%ecte0. 2oate ntr/' 0i 'a merita +" fi# #ci+", dar ac# c)iar n# e ca0#&. D Ce 8re!i +" +%#ne!iH ntre-" in+%ect'r#& a%"+at. D Krea# +" +%#n c" ntr/' 0i, %r'-a-i& de+t#& de c#r.nd, s*ar p#tea +" de8in ' fe eie f'arte -',at". D Intere+ant. I#te!i fi ai e$%&icit"H D *inen!e&e+. I'ate n# ti!i, dar ti % de ai #&t de ;0 de ani a f'+t +ecretara i c'&a-'rat'area a%r'%iat" a &#i Randa&& O'ed&er. Cradd'c2 ci#&i #rec)i&e. Randa&& O'ed&er f#+e+e #n n# e are n &# ea finan!e&'r. S%ec#&a!ii&e &#i ndr"0ne!e i %#-&icitatea #n %ic teatra&" %e care i/' f"c#+e & tran+f'r a+er" ntr/#n %er+'na9 care n# %#tea fi #itat #'r. M#ri+e, dac"/i a intea c'rect, n FB37 +a# FB38. D N# e t'c ai din e%'ca d# ita&e, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2, dar %r'-a-i& ai a#0it de e&. D <a. A f'+t #n i&i'nar, n#/i aaH/ Ji #n#& c)iar f'arte -',at, dei a8erea &#i a f&#ct#at. Ri+ca nt'tdea#na ,r'+#& +# ei %e care/' '-!inea n #r a #nei &'8it#ri. <' ni'ara *&ac2&'c2 +e n+#f&e!i+e i 'c)ii i +tr"&#cea# n ti % ce %'8e+tea. n 'rice ca0, a #rit f'arte -',at. N# a8ea c'%ii. Ji/a &"+at a8erea n ,ri9a +'!iei +a&e, iar d#%" 'artea ace+teia t't#& i 8a re8eni ie. O a intire 8a," r"+"ri n intea in+%ect'r#&#i. =EA*U7OASA AKERE KA REKENI CRE<INCIOASEI SECRE1ARE.> Sa# ce8a de ,en#& ace+ta.

D n #&ti ii F; ani +a# c)iar ai #&t, c'ntin#" d' ni'ara *&ac2&'c2 c# ' #'ar" &ic"rire n %ri8ire, a a8#t #n 'ti8 ai #&t dec.t nte eiat +/' ' 'r %e d'a na O'ed&er, dar a+ta cred c" n# 8" a9#ta c# ni ic. D i cer +c#0e c" 8" ntre-, dar d'a nei O'ed&er i/a# c'n8enit di+%'0i!ii&e te+ta entare a&e +'!#&#i +"#H <' ni'ara *&ac2&'c2 %"r# c' %&et a #0at". D N# tre-#ie +" fi!i at.t de di+cret. Kre!i +" ti!i dac" a f'+t a anta &#i Randa&& O'ed&er, n#/i aaH ntre ine i Randa&& n/a f'+t nici'dat" 8'r-a de +enti ente. O i#-ea %e *e&&e ?+'!ia &#i@ i a i#-it/' %.n" &a 'arte. Cred c" ,e+t#& +"# de a/ i &"+a a8erea +e %'ate e$%&ica %rin rec#n'tin!". Kede!i, in+%ect're, &a nce%#t, c.nd Randa&& n# era at.t de %#ternic, a f'+t f'arte a%r'a%e de de0a+tr#. Era ' &'8it#r" e$tre de %r'fita-i&" i tentant", ndr"0nea!", ca t'ate ce&e&a&te a&e &#i. <ar ai a8ea ne8'ie de ' +# " ic". At#nci i/a +"rit n a9#t'r c# +# a re+%ecti8", %entr# c" e# credea n Randa&&. I/a dat t'!i -anii %e care i a8ea i a er+, %entr# c" ' +"%t" .n" ai t.r0i# era #n ' f'arte -',at. <#%" aceea /a c'n+iderat ai #&t +a# ai %#!in #n ic %artener. Ce 8re #ri nc.nt"t'are: Ji &e/a tr"it din %&in. A%'i a #rit tata, iar #nica ea +'r", in8a&id", a r" a+ +in,#r". A tre-#it +" ren#n! &a t't i +" a ,ri9" de ea. Randa&& a #rit d'i ani ai t.r0i#. Str.n+e+e de+t#& de #&!i -ani n ti %#& c'&a-'r"rii n'a+tre i n# " ate%ta +"/ i ai &a+e ce8a, dar a f'+t f'arte e '!i'nat" i .ndr" +" af&# c", dac" *e&&e ar fi #rit naintea ea ?e ' fiin!" fra,i&" din ace&ea de+%re care +e +%#ne c" n# 8'r tr"i #&t@, #r a +" 'tene+c t'at" a8erea &#i. Cred c" -iet#& ' n/a ti#t c#i +/' &a+e. *e&&e e ' +c# %" i n/a a8#t nici ' '-iec!ie. 1r"iete n Sc'!ia. N# ne/a ai 8"0#t de ani de 0i&e, dar ne +crie de Cr"ci#n. C)iar nainte de r"0-'i a f'+t c# +'ra ea ntr/#n +anat'ri# din E&8e!ia. A #rit ac'&', de t#-erc#&'0". E"c# ' %a#0" de c.te8a ' ente, a%'i re&#"C M/a nt'r+ n An,&ia ac# #n an i ce8a. D A!i +%#+ c" e %'+i-i& +" de8eni!i ' fe eie -',at" f'arte c#r.nd... C.t de c#r.ndH D A n!e&e+ de &a infir iera care ' n,ri9ete %e *e&&e O'ed&er c" +e +tin,e re%ede. I'ate fi ' c)e+ti#ne de c.te8a +"%t" .ni. *anii n# 8'r ai n+e na are &#cr# %entr# ine ac# , 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 c# tri+te!e n ,&a+. A de+t#& %entr# ne8'i&e e&e act#a&e. Mai de #&t i/ar fi %&"c#t +" fac +%ec#&a!ii %e %ia!a financiar", n+" ac# n# ai e+te ca0#&... A+ta e, -"tr.ni . Irin #r are, in+%ect're, dac" Iatric2 i (#&ia ar fi 8r#t +" " ' 'are din 'ti8e financiare, ar ai fi ate%tat c.te8a +"%t" .ni. D Ce +/ar nt. %&a dac" #ri!i naintea d'a nei O'ed&erH C#i i re8in -aniiH D N# /a ,.ndit nici'dat", dar cred c" &#i Ii% i E ei. Cradd'c2 ' %ri8i nc#rcat, iar d' ni'ara *&ac2&'c2 0. -i. D S#n" ci#datH Cred c", dac" 'r naintea &#i *e&&e, -anii 8'r re8eni 'tenit'ri&'r &e,a&i, +a# care ' fi ter en#&, ai #nicei +#r'ri a &#i Randa&&, S'nia. Randa&& +/a certat c# +'ra &#i %entr# c" +/a "ritat c# #n indi8id %e care e& & c'n+idera #n e+cr'c +a# c)iar ai r"#. D Ji c)iar eraH D A-+'&#t. <ar cred c" era #n -"r-at atr","t'r. Era ,rec +a# r' .n, 'are c# & c)e a... Sta f'rdi+, <i itri Sta f'rdi+. D Ji Randa&& O'ed&er a ter+/' %e +'ra &#i din te+ta ent c.nd +/a "ritat c# ace+t ' H D S'nia era 'ric# -',at", %entr# c" Randa&& i de+c)i+e+e de9a c'nt#ri, dar n aa fe& nc.t +'!#& ei +" n# +e %'at" atin,e de -ani. Cred c" at#nci c.nd a8'ca!ii &/a# '-&i,at +" ai ada#,e #n 'tenit'r %e &i+t", n ca0#& n care e# a fi #rit naintea &#i *e&&e, i/a trec#t %e 'tenit'rii S'niei, %#r i +i %&# %entr# c" n# i/a 8enit a&tcine8a n inte i, 'ric# , n# era ,en#& de ' care +" fac" acte carita-i&e. D Ji a# re0#&tat c'%ii din acea c"+"t'rieH D I"i da, Ii% i E a. R.+e. Jti# c" +#n" ridic'&. 1't ce ti# e c" S'nia i/a +cri+ ' dat" &#i *e&&e d#%" ce +/a "ritat, r#,.nd/' +"/i +%#n" &#i Randa&& c" era f'arte fericit" %entr# c" t'c ai n"+c#+e ,e eni, %e care/i -'te0a+e Ii% i E a. <in c.te ti# e#, n/a ai +cri+ nici'dat". <ar *e&&e 8/ar %#tea +%#ne ai #&te. <' ni'ara *&ac2&'c2 +e a #0a+e 8'r-ind#/i de t'ate ace+te &#cr#ri, n+" in+%ect'r#& n# ,"+ea ni ic de r.+ n acea+t" %'8e+te. D Uita!i c# +ta# &#cr#ri&e, +%#+e. <ac" a!i fi f'+t #ci+" n acea 8ineri, +e %re+#%#ne c" d'i 'a eni din &# ea acea+ta ar fi intrat n %'+e+ia #nei a8eri i en+e. <eci ,rei!i,

d' ni'ar" *&ac2&'c2, c.nd afir a!i c" ni eni n/ar a8ea nici #n 'ti8 +" 8" ' 'are. E$i+t" ce& %#!in d'i 'a eni care ar 8rea &#cr#& ace+ta. Ca c.!i ani a# ac# cei d'i fra!iH <' ni'ara *&ac2&'c2 +e ,.ndi. D S" 8ede ... FB;;... n#, e ,re# +"/ i a inte+c. Cred c" 8re' ;G +a# ;P. Se ncr#nt" -r#+c. <'ar n# crede!i c"...H D Cred c" a f'+t cine8a care a tra+ n d# nea8'a+tr" c# inten!ia de a 8" #cide. Mai cred c" acea %er+'an" +a# ace&e %er+'ane ar %#tea ncerca din n'#. Krea# +" fi!i f'arte, ,oarte atent", d' ni'ar" *&ac2&'c2. O cri " a f'+t de9a aran9at" i a dat ,re. E %'+i-i& ca a&t" cri " +" fie %&"n#it" f'arte c#r.nd. II I)i&&i%a 5a6 e+ i ndre%t" +%ate&e i i nde%"rt" ' #8i!" de %"r de %e fr#ntea 9i&a8". C#r"!a #n r'nd de f&'ri. D Ce d'ri!i, in+%ect'reH & %ri8i ntre-"t'are. n +c)i -, in+%ect'r#& ' "+#r" #&t ai +cr#t"t'r dec.t ' f"c#+e data trec#t". <a, ' fat" dr",#!", ti%#& c&a+ic de en,&e0'aic" c# %"r#& -&'nd/cen#i# i c# fa!a ai de,ra-" a&#n,it". O -"r-ie i ' ,#r" -ine c'nt#rate. A8ea #n aer #'r 0ef&e it'r. Oc)ii ei a&-atri, c# care/& fi$a %e inter&'c#t'r, n# tr"da# ni ic. =Oen#& de fat" care tie +" %"+tre0e #n +ecret>, ,.ndi in+%ect'r#&. D i %are r"# c" 8" deran9e0 din n'# n ti %#& %r',ra #&#i, d'a n" 5a6 e+, dar n# ai %'t ate%ta %.n" n %a#0a de %r.n0. n %&#+, /a ,.ndit c" ar fi ai -ine +" 8'r-i aici i n# &a 7itt&e Iadd'c2+. D <a, in+%ect'reH K'cea ei era &i%+it" de 'rice e '!ie. <ar in+%ect'r#&#i i +e %"r# c" detectea0" ' #r " de n,ri9'rare. D n acea+t" di inea!" a a+c#&tat ' dec&ara!ie care 8" %ri8ete. I)i&&i%a ridic" #'r din +%r.ncene. D <'a na 5a6 e+, i/a!i +%#+ c" n#/& c#n'tea!i %e R#di Sc)ert0, n#/i aaH D E$act. D <eci &/a!i 8"0#t %entr# %ri a 'ar", 'rt, n acea +ear" i nici'dat" nainteH D <a. N#/& ai 8"0#+e %.n" at#nci. D N/a!i a8#t, de e$e %&#, ' c'n8er+a!ie c# e& n c)i'c#& de &a 7itt&e Iadd'c2+H . n c)i'cH In+%ect'r#& f# a%r'a%e +i,#r c" 8'cea d'a nei 5a6 e+ tre #ra+e de fric". D <a, d'a n" 5a6 e+. D Cine +%#ne a+taH D Mi +/a +%#+ c" a!i 8'r-it c# R#di Sc)ert0 i c" e& 8/a ntre-at #nde +/ar %#tea a+c#nde, iar d# nea8'a+tr" i/a!i %r' i+ c"/i 8e!i arata. A!i ai en!i'nat i ' 'r", F7.VG, e$act 'ra &a care R#di Sc)ert0 a c'-'r.t din a#t'-#0 n +eara atac#&#i. Ur " #n ' ent de t"cere. A%'i I)i&&i%a nce%# +" r.d" a #0at". D N# ti# cine 8/a +%#+ t'ate a+tea, dar cred c" %'t ,)ici. Oric# e ' %'8e+te %r'+tea+c", n'r a&. <intr/#n an# it 'ti8, Mit0i n# " a,reea0" de&'c. <e fa%t, cred c" %e ine " %&ace ai %#!in dec.t %e t'!i cei&a&!i. D S" n!e&e, c" ne,a!iH D N'r a& c" ne,... N# &/a 8"0#t i nici n# &/a nt.&nit %e R#di Sc)ert0 n 8ia!a ea, iar n di inea!a aceea n# era &a 7itt&e Iadd'c2+. Era aici i &#cra . In+%ect'r#& ntre-" a a-i&C D n care di inea!"H Ur " #n ' ent de t"cere, ti % n care 'c)ii ei +c"%"rar". D S#nt aici n fiecare di inea!" i n# %&ec dec.t &a 'ra F3.00. A%'i ad"#," di+%re!#it'rC N# %&eca!i #rec)ea &a 8'r-e&e &#i Mit0i, %entr# c" inte t't ti %#&. III

D Ca a+ta e %'8e+tea, i 0i+e Cradd'c2 +er,ent#&#i E&etc)er. <'#" tinere care +#+!in d'#" &#cr#ri diferite. Ie care +/' credH D 1'at" &# ea %are +" fie de ac'rd c" fata a+ta +tr"in" t'arn" inci#ni, +%#+e E&etc)er. <in e$%erien!a %e care ' a c# ref#,ia!ii, +e %are c" &e 8ine #&t ai #'r +" int" dec.t +" +%#n" ade8"r#&. Cred c" e c&ar c" are #n dinte %'tri8a d'a nei 5a6 e+. D <eci, n &'c#& e#, ai crede/' %e d'a na 5a6 e+H D N# ai dac" n# a8e!i 8re#n 'ti8 de nd'ia&", d' n#&e. Iar Cradd'c2 n# a8ea #n a+tfe& de 'ti8, ci n# ai a intirea #n'r 'c)i a&-atri, i '-i&i i %r'n#n!area #n %ic ci#dat" a c#8inte&'r =n di inea!a aceea>. <in c.te i a intea, n# %reci0a+e dac" acea c'n8'r-ire &a care f"c#+e referire a8#+e+e &'c di inea!a +a# d#%"/ a ia0a. C# t'ate ace+tea, d' ni'ara *&ac2&'c2 +a#, dac" n# ea, +i,#r d' ni'ara *#nner en!i'na+e 8i0ita t.n"r#&#i +tr"in care 8eni+e +" cerea+c" -ani. Iar I)i&&i%a 5a6 e+ +e %#t#+e ,.ndi, din ace+t 'ti8, c" era de %re+#%#+ c" re+%ecti8a c'n8er+a!ie a8#+e+e &'c n di inea!a 8i0itei. 7#i Cradd'c2 i r"+#na n inte acea n't" de +%ai a din ,&a+#& ei at#nci c.nd ntre-a+eC = n chio&c)> <eci+e c" +#-iect#& n# era nc)eiat. IV Era f'arte %&"c#t n ,r"dina ca+ei 8icar#&#i. Kra9a #nei t'a ne -&.nde +e %','r.+e a+#%ra An,&iei. In+%ect'r#& n#/i a intea dac" era Sf.nt#& Martin +a# Sf.nt#& 7#ca, dar tia c" era f'arte %&"c#t i, n ace&ai ti %, f'arte ener8ant. St"tea ntr/#n e0&'n, care/i f#+e+e 'ferit de ener,ica *#nc) care t'c ai +e %re,"tea +" %&ece &a ' nt.&nire a a e&'r. 7.n," e&, nf'f'&it" n a&#ri i c# ' %"t#r" n 9#r#& ,en#nc)i&'r, tric'ta Mi++ Mar%&e. S'are&e, &initea i 0,' 't#& re,#&at a& andre&e&'r &#i Mi++ Mar%&e a8ea# #n efect narc'tic a+#%ra in+%ect'r#&#i. Ji t't#& +e der#&a %e #n f#nda& de c' ar, #nde8a n intea &#i. Era ce8a a+e "n"t'r #n#i 8i+ fa i&iar care crete, crete i n fina& +e tran+f'r " n ce8a 'ri-i&. Ai+e -r#+cC D N/ar tre-#i +" fi!i aici. Andre&e&e &#i Mi++ Mar%&e +e '%rir" ' c&i%". Oc)ii ei a&-atri i -&.n0i & fi$ar" #n ' ent ,.ndit'ri. D Jti# ce 8rei +" +%#i, 0i+e. Eti #n -"iat f'arte dr",#!, dar &#cr#ri&e +#nt +#- c'ntr'&. 1at"& &#i *#nc) ?a f'+t 8icar n %ar')ia n'a+tr" M #n ' de'+e-it@ i a a ei ?de ' re arca-i&" f'r!" +%irit#a&"@ +#nt 8ec)i %rieteni de/ai ei. <e aceea e a-+'&#t n'r a&, ca at#nci c.nd a9#n, n Meden)a , +" 8in aici i +" +ta# %#!in c# *#nc). D I'+i-i&, dar, 8" r',, n# 8" a e+teca!i %rea tare n %'8e+tea a+ta c# cri a, %entr# c" a +enti ent#& c" pericol#l n# a trec#t nc". Mi++ Mar%&e 0. -i #'r. D Mi/e tea a c" n'i, fe ei&e -"tr.ne, +#nte nt'tdea#na c#ri'a+e. Ar fi ci#dat dac" n/a fi aa. A%ar t't fe&#& de ntre-"ri de+%re %rieteni c' #ni af&a!i %rin &# e +a# dac" i a inte+c a+ta +a# cea&a&t" +a# 'are c# cine +/' fi "ritat fata d'a nei C#tareH Ji t'ate a+tea +#nt de f'&'+, n#/i aaH D <e f'&'+H ntre-" in+%ect'r#& +t#%efiat. D S#nt de f'&'+ ca +" af&i dac" 'a enii +#nt ntr/ade8"r cine %retind a fi. C'ntin#"C A+ta 8" n,ri9'rea0", n#/i aaH 7# ea +/a +c)i -at d#%" r"0-'i. S" &#" C)i%%in, C&e,)'rn, -#n"'ar". Sea "n" de+t#& de #&t c# St. Mar6 Mead, #nde &'c#ie+c e#. Ac# FG ani t'at" &# ea c#no&tea %e t'at" &# ea. Ea i&ia *antr6 &'c#ia n ca+a aceea are, a%'i era# fa i&ii&e 5artne&&, Irice Rid&e6 i Leat)er-6... Era# 'a eni ai c"r'r %"rin!i, -#nici, #nc)i i "t#i tr"i+er" ac'&' naintea &'r. <ac" +e #ta #n +tr"in ac'&', ad#cea +cri+'ri de rec' andare +a# era i %'+i-i& +" n# fi f'+t n ace&ai re,i ent +a# %e ace&ai 8a+ c# 8re#n#& dintre &'c#it'ri. Iar dac" a%"rea ' %er+'an" %e care n/' tia c)iar ni eni, f"cea# cercet"ri i n# +e &"+a# %.n" n# af&a# ce8a de+%re ea.

<"d# din ca% nceti'r. D 7#cr#ri&e +/a# +c)i -at ac# . n fiecare +at +a# 'r"e& +e +ta-i&e+c din ce n ce ai #&!i 'a eni %e care n#/i &ea," ni ic de &'c#ri&e re+%ecti8e. C'nace&e a# f'+t 8.nd#te, i ca+e&e tran+f'r ate. Iar 'a enii a%ar, i t't ce af&i de+%re ei e+te ce/!i +%#n. A# 8enit din t'ate c'&!#ri&e &# ii. Oa eni din India, 5'n, Q'n, +a# C)ina i 'a eni care a# tr"it n Eran!a, 'ri Ita&ia, n &'c#ri ieftine +a# n in+#&e ci#date. Mai +#nt 'a enii care a# +tr.n+ ce8a -ani i 8'r +" +e retra," #nde8a. <ar ni eni n# ai &tie cine +#nt cei din 9#r#& n'+tr#. I'!i a8ea a&" #ri *enare+ n ca+" i +" 8'r-eti de+%re =%rin0i'r> i chota 3a ri4, i %'!i a8ea %'0e din 1a'r ina i +" 8'r-eti de+%re -i+erica din An,&ia i -i-&i'teci, c# fac d' ni'ara 5inc)c&iffe i d' ni'ara M#r,atr'6d. I'!i %r'8eni din +#d#& Eran!ei +a# +"/!i fi tr"it 8ia!a n Orient. Oa enii te 9#dec" d#%" i a,inea %e care ' afie0i. N# atea%t" +" te +#ne a-ia d#%" ce a# %ri it ' +cri+'are de &a #n %rieten care &e +%#ne c" d'a na i d' n#& C#tare +#nt nite %er+'ane nc.nt"t'are %e care i tie dint'tdea#na. Cradd'c2 +e ,.ndi c" e$act ace+ta era &#cr#& care/& -&'ca. N# &tia. Era# d'ar fe!e i %er+'na&it"!i %r'te9ate de c"r!i de identitate, n'i i fr# 'a+e, c# #&te date, dar &i%+ite de f't',rafii +a# a %rente. Oricine +e +tr"d#ia %#!in %#tea fi n %'+e+ia #nei c"r!i de identitate c'n8ena-i&e i, n are %arte, din acea+t" ca#0" &e,"t#ri&e +#-ti&e care #nifica+er" 8ia!a +'cia&" en,&e0ea+c" din edi#& r#ra& +e %ierd#+er". 7a 'ra, ni eni n# a8ea %reten!ia +"/i c#n'a+c" 8ecinii. Iar ac# , nici &a !ar" ni eni n#/i ai c#n'tea 8ecin#&, dei nc" ai credea c"/& c#n'ate... <at'rit" ace&ei #i #n+e, Cradd'c2 tia c" #na dintre %er+'ane&e care f#+e+e n +a&'n#& 7etitiei *&ac2&'c2 n# era #n 8ecin at.t de %rieten'+ c# %retin+e+e... Ji din acea+t" ca#0" +e te ea %entr# Mi++ Mar%&e, care era fra,i&" i -"tr.n" i '-+er8a &#cr#ri... D I#te , n an# ite &i ite, +"/i 8erific" %e aceti 'a eni, +%#+e e&, fiind t't#i c'ntient c" n# era c)iar at.t de +i %&#. India, C)ina, 5'n, Q'n, i +#d#& Eran!ei... N# era &a fe& de #'r %e c.t ar fi f'+t ac# FG ani. Era# indi8i0i, iar e& ' tia %rea -ine, care # -&a# din !in#t n !in#t c# identit"!i f#rate de &a %er+'ane care #ri+er" +#-it %rin 'rae. E$i+ta# 'r,ani0a!ii care c# %"ra# i fa&+ifica# d'c# ente i c"r!i de identitate M +#te de ici e+cr'c)erii era# %re,"tite +" circ#&e %rin &# e. S/ar fi p#t#t face 8erific"ri, n+" nece+ita# ti %, iar e& n# %rea a8ea ti %, a8.nd n 8edere c" 8"d#8a &#i Randa&& O'ed&er era %e 'arte. n ace& ' ent, n,ri9'rat i '-'+it, '&eit de +'are, i %'8e+ti &#i Mi++ Mar%&e de+%re Randa&& O'ed&er, Ii% i E a. D <'#" n# e, 0i+e Cradd'c2, %'ate %'rec&e. I'ate nici n# e$i+t". Sa# %'ate +#nt nite cet"!eni re+%ecta-i&i care tr"ie+c #nde8a, n E#r'%a. Ie de a&t" %arte, #n#& din ei +a# c)iar a .nd'i %'t fi aici n C)i%%in, C&e,)'rn. A%r'$i ati8 ;G de ani M ce +" faci c# de+crierea a+taH A%'i, ,.ndind c# 8'ce tare, Cradd'c2 +%#+eC D Ne%'!ii aceia ai ei, +a# 8eri, +a# ce +#nt... " ntre- c.nd i/a 8"0#t #&ti a... Mi++ Mar%&e & ntrer#%+e %'&itic'+C D O +" af&# e# %entr# d# nea8'a+tr". D N#, Mi++ Mar%&e, 8" r',. D Ka fi f'arte +i %&#, in+%ect're, n# tre-#ie +" 8" face!i ,ri9i. Ji nici n# 8a -ate &a 'c)i, %entr# c" e# n# +#nt de &a %'&i!ie. <ac" e ce8a n nere,#&", n# e -ine +" -"n#ia+c".,, =Ii% i E a, +e ,.ndi Cradd'c2, Ii% i E aH> <e8enea '-+edat de Ii% i E a. 1.n"r#& ace&a atr","t'r i fata dr",#!" at.t de i %a+i-i&". D E %'+i-i& +" af&# ai #&te de+%re ei n #r "t'are&e V8 de 're, 0i+e e&. I&ec n Sc'!ia. <ac" ai %'ate 8'r-i, d'a na O'ed&er i 8a %#tea +%#ne ai #&te de+%re ei. D Cred c" e ' icare n!e&ea%t". Mi++ Mar%&e e0it". D S%er c" a!i %re8enit/' %e d' ni'ara *&ac2&'c2 +" fie atent". D *inen!e&e+ c" da. Ji 8'i &"+a #n ' care +" ' %"0ea+c" ne'-+er8at. E8it" %ri8irea &#i Mi++ Mar%&e, care afir " de+t#& de t"i'+ c" #n %'&i!i+t care da t.rc'a&e n# e ' +'&#!ie %rea -#n" dac" %eric'&#& +e af&a c)iar n fa i&ie... D Ji n# #ita!i, ai +%#+e Cradd'c2 %ri8ind/' +eri'+, e# 8/a %re8enit.
1 Mic de9#n ?)indi@ ?n.tr.@

D Ka a+i,#r, in+%ect're, c"/ i %'t %#rta f'arte -ine +in,#r" de ,ri9".

Capitolul 11

MISS MARI7E KINE 7A CEAI


I <ac" 7etitia *&ac2&'c2 %"rea #'r a-+ent" c.nd d'a na 5ar 'n 8eni n 8i0it" +" +er8ea+c" ceai#& %re#n" c# ' #+afir" care +t"tea &a ea, #+afira n ca#0", Mi++ Mar%&e, n# %"rea +" '-+er8e acea+t" +tare a d' ni'arei *&ac2&'c2, din ' ent ce era %ri a 'ar" c.nd ' 8edea. *"tr.na d'a n" era nc.nt"t'are n fe&#& ei ,#ra&i8 de/a fi. Se d'8edi a fi #na dintre ace&e -"tr.ne care a# dre%t +#-iect fa8'rit )'!ii. D I't intra 'ri#nde, dra,a ea, i a+i,#ra ea ,a0da, a-+'&#t ori#nde n 0i#a de a0i. S#nt at.tea et'de n'i %re&#ate de &a a ericani. E# cred n+" ai #&t ntr/#n 8ec)i iret&ic. 5n c-rlig &i #n nod. I't da ,ata &ac"te, %'t +c'ate #r#-#ri, dar #n c.r&i, de ara " i #n n'd &e %'ate da c&a+". A!i ncercat 8re'dat"H D Mi/e tea " c" n# ne %rice%e &a #r#-#ri i &ac"te, +%#+e d' ni'ara *&ac2&'c2 a #0at". Mai a&e+ c" n# %rea e are &#cr# de f#rat %e/aici. D Ar tre-#i +" 8" %#ne!i &an! &a #a din fa!", ' aten!i'n" Mi++ Mar%&e. Ar fi de a9#n+ ca +er8it'area +" ntrede+c)id" #a %entr# a 8edea cine a 8enit i t't#& ar fi #&t ai +i,#r. D i nc)i%#i c" &#i Mit0i, e i,ranta n'a+tr" din E#r'%a Centra&", i/ar %&"cea ace+t &#cr#. D Ir'-a-i& atac#& din +eara aceea 8/a n+%"i .ntat f'arte tare, c' enta Mi++ Mar%&e. *#nc) i/a +%#+ t'at" %'8e+tea. D E# #na a f'+t c)iar terifiat", 0i+e *#nc). D A f'+t ' e$%erien!" a&ar ant", ad i+e d' ni'ara *&ac2&'c2. D Cred c" a!i a8#t noroc c" )'!#& +/a %iedicat i +/a %#cat, a8.nd n 8edere c.t de 'iolen"i +#nt r"#f"c"t'rii n 0i&e&e n'a+tre. C# a intrat n ca+"H D <in %"cate, n'i n# ne %rea nc#ie #i&e. D A, 7ett6, a #itat +"/!i +%#n c" in+%ect'r#& +/a %#rtat de+t#& de ci#dat de di inea!". A in+i+tat +" de+c)id" cea de/a d'#a #", tii t#, cea care n/a ai f'+t de+c)i+" de +ec'&e, cea de aici. A c"#tat c)eia i a%'i a 0i+ c" #a a f'+t #n+". <ar n#/ i %'t dea +ea a de ce, %entr# c"... <' ni'ara *#nner rece%!i'n" %rea t.r0i# e+a9#& d' ni'arei *&ac2&'c2 de a t"cea i +e '%ri &a 9# "tatea fra0ei. D Kai, 7'tt6, i %are r"#, adic"... te r',, iart!*m!, 'f, +#nt at.t de %r'a+t". D N#/i ni ic, ' %"c" d' ni'ara *&ac2&'c2, dar 8'cea ei tr"da ener8area. A +en0a!ia c" in+%ect'r#& Cradd'c2 n# 8rea +" +e c#n'a+c" t'ate ace+te a "n#nte a&e anc)etei. N# tia c" erai c# e& c.nd a f"c#t de+c'%erirea, <'ra. n!e&e,e!i +it#a!ia, n#/i aa, d'a n" 5ar 'nH D N'r a&, ' a%r'-" *#nc). N/' +" +#f&" #n c#8.nt, n#/i aa, "t#a (aneH <ar " ntre- de ce... *#nc) c"0# %e ,.nd#ri. <' ni'ara *#nner n# a8ea a+t. %"r i +e +i !ea n,r'0it'r, aa c" &a #n ' ent dat i0-#cniC D Mere# +%#n ce n# tre-#ie. Of, +#nt ' %'8ar" %entr# tine, 7ett6. <' ni'ara *&ac2&'c2 +e ,r"-i +" ' c'ntra0ic"C D Eti ' a&inare %entr# ine, <'ra. Ji, n 'rice ca0, ntr/#n &'c at.t de ic %rec# C)i%%in, C&e,)'rn, n# %rea e$i+t" +ecrete. D A+ta e f'arte ade8"rat, +%#+e Mi++ Mar%&e. Mi/e tea " c" &#cr#ri&e +e af&" c# ' i#!ea&" ini a,ina-i&". 1't#&, din 8ina +er8it'ri&'r i n# n# ai, %entr# c" a8e din ce n ce ai %#!ini. Mai +#nt i fe ei&e care &#crea0" c# 0i#a, iar e&e +#nt i ai re&e, %entr# c" +e d#c &a t'at" &# ea i r"+%.nde+c 08'n#ri&e. D A)a: e$c&a " de'dat" *#nc) 5ar 'n. M/a %rin+. <ac" #a acea+ta +e de+c)ide, n+ea n" c" 'ricine de aici +/ar fi %#t#t +trec#ra n nt#neric i ar fi %#t#t ataca. N# ai c" n/ a f'+t aa, %entr# c" )'!#& a f'+t ' #& de &a )'te&#& R'6a& S%a. Sa# n/a f'+t e&H... N#, n#/ i da# +ea a, +e ncr#nt" *#nc).

D <eci +/a nt. %&at n ca era acea+taH ntre-a Mi++ Mar%&e, +c#0.nd#/+e. Cred c" " c'n+idera!i n,r'0it'r de c#rioas!, d' ni'ar" *&ac2&'c2, dar t't#& %are ' a8ent#r" ca ace&ea %e care &e citeti n 0iare. M'r de ner"-dare +" af&# t't i +" i c'n+tr#ie+c n inte ' i a,ine de an+a -&#. n in#te&e #r "t'are Mi++ Mar%&e a+c#&ta ' %'8e+tire c'nf#0" i ani at" de &a *#nc) i d' ni'ara *#nner, n care inter8eni c# ici c' entarii i c'rect"ri d' ni'ara *&ac2&'c2. n i9&'c#& %'8e+tirii intr" Iatric2, care, a a-i& ca de '-icei, intr" n 9'c i er+e %.n" ac'&' nc.t & =9#c"> %e R#di Sc)ert0. D Iar "t#a 7ett6 +t"tea ac'&', n c'&!, &.n," ferea+tr". M"t#" 7ett6, d#/te ac'&': <' ni'ara *&ac2&'c2 a+c#&ta, iar &#i Mi++ Mar%&e i f#r" ar"tate #r e&e ,&'an!e&'r. D A!i +c"%at ntr/#n 'd irac#&'+, ntr/ade8"r. D M" %re,"tea +" &e 'fer #+afiri&'r !i,"ri, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 indic.nd ta-ac)era de ar,int de %e a+". D Oa enii +#nt at.t de ne,&i9en!i c.nd f# ea0", c' ent" d' ni'ara *#nner de0a%r'-at'r. Ni eni n# ai are ,ri9a de '-i&" n 0i#a de a0i. Uita!i/8" &a ar+#ra a+ta 'ri-i&" %e care a f"c#t/' cine8a c# !i,ara %e a+a acea+ta fr# 'a+". n,r'0it'r. <' ni'ara *&ac2&'c2 'ft". D Cred c" #ne'ri e$a,er" c# %re'c#%area %entr# -#n#ri&e ateria&e. D <ar e ' a+" at.t de fr# 'a+", 7ett6: <' ni'ara *#nner !inea &a &#cr#ri&e %rietenei +a&e c# ' fer8'are at.t de are de %arc" ar fi f'+t a&e ei. <'a nei 5ar 'n i +e %"r#+e nt'tdea#na ' fiin!" f'arte a&tr#i+t", care n# tia ce/i in8idia. D E c)iar ' a+" fr# 'a+", c'nfir " Mi++ Mar%&e3 &a fe& i &a %a de %e ea. <' ni'ara *#nner f# din n'# cea care +e -#c#r" de c' %&i ent#& f"c#t, ca i c# ea ar fi f'+t %r'%rietara &" %ii i n# d' ni'ara *&ac2&'c2. D N#/i aa c" e in#nat"H <e &a <re+da. Mai e$i+t" #na &a fe& n ca era &i-er", cred. D Jtii #nde +e af&" 'rice din ca+a a+ta, <'ra, +a# cre0i c" tii, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 -inedi+%#+". ii &a &#cr#ri&e e&e ai #&t dec.t ine. <' ni'ara *&ac2&'c2 +e -#9'r". D i plac &#cr#ri&e fr# 'a+e, 0i+e d' ni'ara *#nner c# 9# "tate de ,#r". D 1re-#ie +" "rt#ri+e+c c" i ie i +#nt f'arte dra,i %#!ine&e &#cr#ri %e care &e %'+ed, %entr# c" +#nt nc"rcate de #&te amintiri, +%#+e Mi++ Mar%&e. 7a fe& +e nt. %&" i c# f't',rafii&e. Oa enii din 0i&e&e n'a+tre %"+trea0" f'arte %#!ine f't',rafii. Mie i %&ace +" %"+tre0 i +" %ri8e+c f't',rafii&e ne%'!i&'r de c.nd era# c'%ii, de e$e %&#. D Ai ' f't',rafie 'ri-i&" c# ine &a trei ani, 0i+e *#nc). A8ea +tra-i+ i .n,.ia #n f'$terier. D Ire+#%#n c" "t#a d# nea8'a+tr" are #&te f't',rafii n care a%"re!i, +%#+e Mi++ Mar%&e, nt'rc.nd#/+e c"tre Iatric2. D S#nte 8eri nde%"rta!i, r"+%#n+e Iatric2. D Cred c" E&in'r i/a tri i+ ' %'0" c# tine de c.nd erai -e-e&#, Iat. <ar i/e tea " c" n/a %"+trat/'. Uita+e c.!i c'%ii a a8#t +a# c# i c)e a, %.n" n ' ent#& n care i/a +cri+ r#,.nd#/ " +" 8" %ri e+c aici. D Iat" a&t +e n a& +c)i -"ri&'r din 0i&e&e n'a+tre, re arca Mi++ Mar%&eC Nici n# mai &tim ce r#de a8e . n trec#t ar fi f'+t i %'+i-i& +" +e nt. %&e aa ce8a, c# t'ate re#ni#ni&e frec8ente de fa i&ie. D U&ti a 'ar", a 8"0#t/' %e a a &#i Iat i a (#&iei &a ' n#nt" ac# 30 de ani, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2. Era ' fat" f'arte dr",#!". D M'ti8 %entr# care are a+e enea c'%ii dr",#!i, ,&# i Iatric2. D Ai #n a&-# de %'0e 8ec)i +#%er-, e$c&a " (#&ia. !i a inteti, "t#" 7ett6, ne/a #itat %rin e& 0i&e&e trec#te. I"&"rii&e a&ea cara,)i'a+e: D Ji c.t de e&e,ante ne credea : i ar#nc" d' ni'ara *&ac2&'c2. D N/' &#a n +ea a, "t#" 7ett6, 0i+e Iatric2. (#&ia 8a de+c'%eri %e+te 8re' trei0eci de ani nite %'0e c# ea din tinere!e i i 8a da +ea a c" arat" ca #n -"iat:

II D Ai f"c#t/' +%ecia&H ntre-a *#nc) n ti % ce er,ea c"tre ca+" c# Mi++ Mar%&e. M" refer &a f't',rafii. D Ei -ine, dra,a ea, e intere+ant de ti#t c" d' ni'ara *&ac2&'c2 n#/i c#n'tea ce&e d'#" r#de ai tinere. <a, cred c" in+%ect'r#& Cradd'c2 8a fi ai #&t dec.t intere+at +" af&e ace+t &#cr#.

Capitolul 12

<IMINEAA N C5IIIINO C7EO5ORN


I
Ed #nd S4etten)a +e ae0" ntr/#n f't'&i# de ,r"din" ca #-red. D *#na di inea!a, I)i&&i%a. D *#n". D Eti f'arte 'c#%at"H D Aa i aa. D Ce faciH D N# 8e0iH D N#. Mi +e %are c" !i faci de &#cr# c# %" .nt#&. D S #&, &"%t#ci. D S #&,iH Ce ter en intere+ant: Ca i c# ai + #&,e #n %#nct #n#i ad8er+ar. A8ea +en0a!ia c" #n a+tfe& de ter en +e f'&'+ete n# ai %entr# d#e&#ri&e %r'fe+i'ni+te. D Krei ce8a an# eH ntre-" I)i&&i%a c# r"cea&". D <a, 8rea# +" te 8"d. I)i&&i%a i ar#nc" ' %ri8ire f#,ar". D N# i %&ace c" ai 8enit aici. <'a nei 7#ca+ n#/i 8a c'n8eni. D N# te &a+" +" ai ad irat'riH D N# fi a-+#rd. D Ad irat'ri. A&t c#8.nt dr",#!, care de+crie %erfect atit#dinea ea. M#&t re+%ect, de &a di+tan!", dar in+i+tent. D 1e r', +" %&eci, Ed #nd. N/ai ce c"#ta aici. D 1e ne&i, 0i+e Ed #nd tri# f"t'r. C)iar am trea-" aici. <'a na 7#ca+ a +#nat/' %e a a de di inea!" i i/a +%#+ c" are #&!i d'8&ecei %r'a+%e!i. D Aa e+te. D Ji ne/a d'ri +" +c)i -" #n -'rcan c# iere %e c.!i8a d'8&ecei. D +ta n# e+te #n +c)i - c'rect: <'8&eceii n# +e 8.nd f'arte -ine n ace+t ' ent, %entr# c" t'at" &# ea are din -e&#,. D N'r a&. <e a+ta a i +#nat d'a na 7#ca+. U&ti a 'ar", dac" i a inte+c -ine, +c)i -#& +#,erat era + .nt.n", te r', +" re!ii, sm-nt-n!, c'ntra &"%t#ci. N# era nc" +e0'n#& &'r i c'+ta a%r'$i ati8 #n i&in, -#cata. I)i&&i%a n# +%#+e ni ic. Ed #nd -"," .na n -#0#nar#& )ainei, +c'!.nd #n -'rcan c# iere. D Uite a&i-i#& e#. E'&'+it n ce& ai in'fen+i8 +en+ a& ter en#&#i. <ac" d'a na 7#ca+ a%are %e aici, a 8enit d#%" d'8&ecei. Irin #r are, n# e 8'r-a de nici ' %ierdere de ti %. D K"d. D Ai citit 1enn6+'nH +e intere+" Ed #nd. D E'arte %#!in. D Ar tre-#i. 1enn6+'n e %e %#nct#& de/a re8eni %e 8a&. <ac" 8ei de+c)ide radi'#& +eara, 8ei a#0i 6dilele regel#i i n# %e inter ina-i&#& 1r'&&'%e. nt'tdea#na a f'+t de %"rere c" +crieri&e &#i 1r'&&'%e +#nt de ' afectare in+#%'rta-i&". 1r'&&'%e er,e %#!in, dar f"r" e$a,erare. A%r'%' de 1enn6+'n, ai citit Ma#d) D Mai de #&t. D Are dre%tate n an# ite %ri8in!e. nce%# +" cite0eC =Kin'8ata f"r" de %ri)an", ere# de ,)ea!", i in#nat de 8id">. A+ta eti t#, I)i&&i%a. D Ce ai c' %&i ent: D N/a 8r#t +" +#ne aa. Cred c" Ma#d i/a intrat n +#f&et -iet#&#i -"iat &a fe& c# i/ ai intrat t# ie. D ncetea0", Ed #nd.

D Of, &a nai-a, I)i&&i%a, de ce tre-#ie +" fii aaH Ce +e %etrece n +%ate&e fr# #+e!ii ta&e de ar #r"H 7a ce te ,.ndetiH Ce +i !iH Eti fericit", +a# tri+t", +a# +%eriat", +a# ceH 1re-#ie +" fie ce'a. I)i&&i%a '%tiC D E trea-a ea ce +i t. D E i trea-a ea. Krea# +" te fac +" 8'r-eti. Krea# +" af&# ce +e nt. %&" n intea ta. A drept#l +" ti#. C)iar & a . N/a %&"n#it +" " ndr",'+te+c de tine. K'ia +" +ta# &initit i +"/ i +cri# cartea. O carte a #0ant" de+%re c.t de i0era-i&" e+te &# ea a+ta. E n+%"i .nt"t'r de #'r +" fii at.t de i+te! nc.t +"/!i dai +ea a c.t de n,r'0it'ri +#nt cei&a&!i. Ji &a #n ' ent dat de8ine #n '-icei. A rea&i0at de c#r.nd ace+t &#cr#, d#%" ce a citit ' -i',rafie a &#i *#rne ('ne+. I)i&&i%a +e '%ri din c#&e+. & fi$" #i it". D Ce &e,"t#r" are *#rne ('ne+ c# t'ate a+teaH D 1't#&. C.nd ai citit t't#& de+%re %rerafae&i!i, !i dai +ea a care era tendin!a ' ent#&#i. Era# n,r'0it'r de "rini 'i. A8ea# #n &i -a9 a& &'r, era# 8e+e&i, r.dea#, ,&# ea# i t't#& era a-+'&#t in#nat. Aa era %e at#nci. Ji ei n# era# ai ferici!i +a# ai ,ener'i dec.t n'i, iar n'i n# +#nte ai neferici!i dec.t era# ei. 1't#& +e &ea," de tendin!e, !i +%#n e#. <#%" r"0-'i, era nne-#ni!i d#%" +e$3 ac# +#nte fr#+tra!i. <ar nici n# c'ntea0". <e ce 8'r-i de+%re t'ate a+teaH nce%#+e +" 8'r-e+c de+%re noi. N# ai c" i +/a f"c#t fric" i a intrat n %anic" %entr# c" t# n# " a9#!i de&'c. D Ce ai 8rea +" facH D 1!*mi 'or+e&ti$ S"/ i +%#i &#cr#ri. E din ca#0a +'!#&#i t"#H & ad'ri i, %entr# c" a #rit, te/ai nc)i+ n tineH A+ta eH E'arte -ine, &/ai ad'rat i a #rit. Ji +'!ii a&t'r fete a# #rit, iar #ne&e dintre e&e c)iar i/a# i#-it. !i +%#n a+ta n -ar#ri i %&.n, %#!in d#%" ce +/a# -"tat, a%'i 8'r +" +e c#&ce c# tine ca +" +e +i t" ai -ine. Cred c" e #n 'd de/a #ita. 1re-#ie +" treci %e+te a+ta, I)i&&i%a. Eti t.n"r", f'arte fr# 'a+", i e# te i#-e+c en'r . K'r-ete/ i 'dat" de -&e+te at#& "&a de +'! a& t"#: D N#/i ni ic de +%#+, ne/a nt.&nit i ne/a c"+"t'rit. D Cred c" erai f'arte t.n"r". D Irea t.n"r". D S" n!e&e, c" n/ai f'+t fericit" c# e&H Contin#!, I)i&&i%a. D N/a ce +" c'ntin#i. Ne/a c"+"t'rit i a f'+t at.t de ferici!i c.t %'t fi 'a enii '-in#i!i. S/a n"+c#t 5arr6, a%'i R'&and a %&ecat %e+te "ri i !ari. A f'+t #ci+ n Ita&ia. D Ji ai r" a+ c# 5arr6H D A r" a+ c# 5arr6. D i %&ace 5arr6. E #n -"iat f'arte dr",#!. M" %&ace i ne n!e&e,e -ine. Ce %"rere ai, I)i&&i%aH S" ne c"+"t'ri H 1e %'!i 'c#%a n c'ntin#are de ,r"din"rit, e# ' +"/ i c'ntin#i cartea, iar n 8acan!e n# ' +" ai &#cr" i ' +" ne +i !i -ine. I#te +" aran9" , c# tact, +" n# &'c#i c# a a. Se %'ate +tr"d#i %#!in +"/& a9#te %e fi#& ei de8'tat. S#nt &ene, +cri# c"r!i %&icti+it'are, n# 8"d %rea -ine i 8'r-e+c #&t. A+tea +#nt defecte&e e&e. Ce 0ici, 8rei +" ncerca H D N#, r"+%#n+e I)i&&i%a. D Indi+c#ta-i&, n#H D Indi+c#ta-i&. D <e ceH D N# tii ni ic de+%re ine. D <'ar de+%re a+ta e 8'r-aH D N#. N# tii ni ic de+%re ni ic. Ed #nd +e ,.ndi %#!in. D I'ate ai dre%tate, ad i+e e&. <ar cine tieH I)i&&i%a, dra,'+tea ea... Ed #nd +e ntrer#%+e -r#+c. O 8'ce a+c#!it" i 0,' 't'a+" +e a#0i din ce n ce ai a%r'a%e. Se %&i -" %rin ,radin", ?nce%# Ed #nd@ 7a &"+area +erii ?n# ai c" e d'ar #n+%re0ece di inea!a@ <e %e+te t't +e a#0eaC

I)i&, I)i&, I)i&, I)i& D Iren# e&e t"# n# +e %rea %'tri8ete rit #&#i, n# cre0iH S#na ca ' 7d! (nchinata stilo#l#i. N# ai ai a&t %ren# eH D ('an. Te rog +" %&eci. Se a%r'%ie d'a na 7#ca+. D 8oan, 8oan, 8oan, 8oan. E ai -ine, dar n# f'arte -ine. =C.nd ('an cea .n9it" %#ne f&'ri n ,)i8eci.> Mda, nici a+ta n# e ' i a,ine %rea %&"c#t" a 8ie!ii c'n9#,a&e. D <'a na 7#ca+ e... D Of, la nai+a$ e$c&a " Ed #nd. <"/ i nite -&e+te a!i de d'8&ecei. II Ser,ent#& E&etc)er a8ea ca+a de &a 7itt&e Iadd'c2+ &a di+%'0i!ie. Era 0i#a &i-er" a &#i Mit0i, care +e d#cea nt'tdea#na c# a#t'-#0#& de 'ra FF.00 &a Meden)a Le&&+. Ser,ent#& aran9a+e c# d' ni'ara *&ac2&'c2 +" ai-" acce+ n t'at" ca+a. Ea i <'ra *#nner %&eca+er" n +at. E&etc)er +e ic" re%ede. Cine8a din ca+" #n+e+e -a&a a&e&e #ii i 'ricine f"c#+e ace+t &#cr# ac!i'na+e %entr# a %#tea +" %"r"+ea+c" +a&'n#& ne'-+er8at, de ndat" ce +e +tin,ea &# ina. C'n+tatarea ' +c'tea din c"r!i %e Mit0i, care n/ar fi a8#t ne8'ie de #a n ca#0". <eci cine iei+e din +a&'nH E&etc)er +e ,.ndi +"/i taie de %e &i+t" i %e 8ecini, care n/ar fi a8#t c# +" #n," i +" %re,"tea+c" #a. Mai r" .nea# Iatric2 i (#&ia Si 'n+, I)i&&i%a 5a6 e+ i, %'+i-i&, <'ra *#nner. 1inerii Si 'n+ era# n Mi&c)e+ter, iar I)i&&i%a 5a6 e+, &a &#cr#. Ser,ent#& E&etc)er a8ea &i-ertatea de a de+c'%eri 'rice +ecret. <ar ca+a n#/i 'ferea nici #n indici#. E&etc)er, e$%ert n e&ectricitate, n# de+c'%eri ni ic +#+%ect &a +i+te #& de i&# inat care +" +#,ere0e c# f#+e+e ntrer#%t c#rent#&. Ar#nc" ' %ri8ire ra%id" %rin d'r it'r, f"r" +" c'n+tate ni ic ne'-in#it. n ca era I)i&&i%ei era# nite f't',rafii c# #n -"ie!e& c# 'c)i +eri'i i a&te&e c# ace&ai -"iat, dar &a 8.r+te ai ici, #n %ac)et c# +cri+'ri de &a c'&ar, #n#& +a# d'#" %r',ra e de teatr#. (#&ia a8ea n ca er" #n +ertar %&in de in+tantanee din +#d#& Eran!ei. I'0e c# area i n fa!a #nei 8i&e fr# 'a+e. Iatric2 %"+tra c.te8a a intiri din arin". <'ra *#nner a8ea c.te8a &#cr#'are a-+'&#t in'fen+i8e. =Ji t't#i, +e ,.ndi E&etc)er, cine8a din acea+t" ca+" a #n+ #a.> E# ntrer#%t de nite 0,' 'te care 8enea# de 9'+. A9#n+e re%ede n ca%"t#& +c"rii i %ri8i n 9'+. <'a na S4etten)a tra8er+a )'&#& c# #n c' n .n". Se #ita n +a&'n, a%'i +e ndre%ta c"tre +#fra,erie, de #nde iei f"r" c'. n ace& ' ent %arc)et#& +c.r!.i +#- ,re#tatea &#i E&etc)er, ceea ce ' f"c# %e d'a na S4etten)a +" na&!e ca%#&. D <# nea8'a+tr" +#nte!i, d' ni'ar" *&ac2&'c2H D N#, d'a n" S4etten)a , +#nt e#, r"+%#n+e E&etc)er. <'a na S4etten)a +c'a+e #n !i%"t. D Kai, ce /a!i +%eriat. Credea c" %'ate a ai intrat 8re#n )'!. E&etc)er c'-'ri +cara. D Ca+a a+ta n# %are %rea -ine %r'te9at" %'tri8a )'!i&'r. Oricine %'ate intra i iei c.nd are c)efH D A ad#+ c.te8a ,#t#i, e$%&ic" d'a na S4etten)a . <' ni'ara *&ac2&'c2 8rea +" fac" %e&tea de ,#t#i, dar ea n# are #n ,#t#i. I &e/a &"+at n +#fra,erie. <'a na S4etten)a 0. -i. D A, n!e&e,. K" ntre-a!i c# a intrat n ca+". Iai... %e #a &atera&", aa c# face t'!i, n fiecare ca+". Ni eni n# +e ,.ndete +" nc#ie #i&e %.n" n# +e n+erea0". M" ,.nde+c c" ar fi ci#dat +" er,i n +at, +"/!i c# %eri ce8a i +" n# %'!i intra +" &ai %ac)ete&e. N# ai e ca n trec#t, c.nd +#nai &a #", i/!i de+c)idea nt'tdea#na ' +er8it'are. <'a na S4etten)a d"d# din ca% de0a%r'-at'r. D i a inte+c c" n India a8ea '%t+%re0ece +er8it'ri, '%t+%re0ece: E"r" +" ' %#ne &a +'c'tea&" %e d'ic". Iar aca+", c.nd era c'%i&, a8ea trei, c# t'ate c" a a a c'n+iderat nt'tdea#na #n +e n de +"r"cie +" n#/!i %'!i %er ite ' fat" &a -#c"t"rie. 1re-#ie +" 8" "rt#ri+e+c c" 8ia!a din 0i#a de a0i i +e %are f'arte c' %&icat", d' n#&e +er,ent, dei ti# c" n# ar tre-#i +" " %&.n,. E c# at.t ai ,rea %entr# inerii care +e -'&n"8e+c i tre-#ie

+" %"r"+ea+c" ine&e ca +" +e fac" ,r"dinari, c)iar dac" n# de'+e-e+c -#r#ieni&e de +%anac. Se ndre%t" c"tre #" ad"#,.ndC Ir'-a-i& +#nte!i f'arte 'c#%at. N/' +" +e ai nt. %&e ni ic, n#/i aaH D <e ce ar tre-#i +" +e ai nt. %&e ce8a, d'a n" S4etten)a H D Iai din ' ent ce d# nea8'a+tr" +#nte!i aici, n+ea n" c" e ce8a n nere,#&". A cre0#t c" e ' +and! de +%"r,"t'ri. i +%#ne!i d# nea8'a+tr" d' ni'arei *&ac2&'c2 de+%re ,#t#iH <'a na S4etten)a %&ec", iar E&etc)er +e +i !i ca i c# ar fi %ri it ' &'8it#r" n 'a&e&e ca%#&#i. Se ,.ndi+e, n 'd er'nat, d#%" c# i d"dea +ea a ac# , c" %er+'ana care a #n+ #a ar fi tre-#it +" fie cine8a din ca+". Ac# n!e&e+e n+" c" +e ne&a+e, %entr# c" #n +tr"in n# tre-#ia dec.t +" ate%te 0i#a &i-er" a &#i Mit0i i +" %.ndea+c" ' ent#& c.nd d' ni'ara *&ac2&'c2 i <'ra *#nner n# era# aca+". A+ta n+e na c" n# %#tea e&i ina de %e &i+ta +#+%ec!i&'r %e nici #n#& dintre cei %re0en!i n +a&'n n +eara atac#&#i. III D M#r,atr'6d: D <a, 5inc)H D M/a ,.ndit %#!in. D 1e/ai ,.ndit, 5inc)H D <a, i/a %#+ 't'ra#& &a trea-". Jtii ce cred e#, M#r,atr'6dH C" atac#& ace&a e ca d#-i'+. D <#-i'+H D <a. Str.n,e/!i %"r#&, M#r,atr'6d, i ia i+tria a+ta nc)i%#ind#/!i c" e #n %i+t'&. D Aaa, f"c# d' ni'ara M#r,atr'6d, n,ri9'rat". D Stai &initit", n/' +" te #c. Ac# , te r', +" intri %e #a de &a -#c"t"rie. 1# ' +" fii )'!#&. Stai aici. Ac# 8ei intra n -#c"t"rie +" f#ri ce8a. Ia &anterna i a%rinde/': D <ar e &# in" afar": D E'&'+ete/!i i a,ina!ia, M#r,atr'6d. A%rinde/': <' ni'ara M#r,atr'6d +e c'nf'r ", ca +t.n,aci, n ti % ce n .na cea&a&t" !inea i+tria. D Ji ac# , f" %e )'!#&, 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe. !i ad#ci a inte c.nd ai 9#cat/' %e 5er ia n 9is#l #nei nop"i de 'ar! &a In+tit#t#& Ee ei&'rH ('ac". Sc'ate t't ce ai ai -#n. =M.ini&e +#+:> M a+ta e re%&ica ta M i ncearc" +" n/' di+tr#,i +%#n.ndC =1e r',>. A+c#&t"t'are, d' ni'ara M#r,atr'6d ridic" &anterna, a%#c" -ine i+tria i er+e c"tre #". 1rec.nd &anterna n .na drea%ta, a%"+" re%ede %e c&an!" i intr", tran+fer.nd#/i &anterna n .na +tin,". D M.ini&e +#+, +tri," ea, a,itat". Of, e f'arte ,re#, 5inc). D <e ceH D Ua e -atant" i t't 8ine %e+te ine, ca +" n# ai +%#n c" a a -e&e .ini 'c#%ate. D E$act: i0-#cni d' ni'ara 5inc)c&iffe. Ji #a de &a +a&'n#& de &a 7itt&e Iadd'c2+ +e -a&an+ea0". N# e ' #" -atant" ca a+ta, dar n# +t" de+c)i+". <e a+ta a c# %"rat 7ett6 *&ac2&'c2 '%rit'r#& ace&a de #" din +tic&" a-+'&#t in#nat de &a E&&i'tN+ de %e 5i,) Street. N/' +/' iert nici'dat" c" &/a &#at naintea ea. A fi re0'&8at %r'-&e a #ii "+teia nd"r"tnice. A f'+t red#+ de &a '%t ,#inee &a a+e &ire i a a%"r#t *&ac2&'c2 i i &/a +#f&at de +#- na+. N/a 8"0#t n 8ia!a ea #n '%rit'r de #" ai fr# '+. D I'ate c" )'!#& a %#+ '%rit'r#& n #" ca +" ' !in" de+c)i+", +#,er" d' ni'ara M#r,atr'6d. D Eii +eri'a+", M#r,atr'6d. Ce cre0iH A de+c)i+ -r#+c #a i a 0i+C =Sc#0a!i/ " #n ' ent>, a %#+ '-+tac'&#&, d#%" care i/a 8"0#t de trea-a #r&.ndC =M.ini&e +#+:> ncearc" +" !ii #a de+c)i+" c# # "r#&. D E ,re# i aa, +e %&.n+e d' ni'ara M#r,atr'6d. D E$act, 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe. Un %i+t'&, ' &antern" i ' #" %e care tre-#ie +/' !ii de+c)i+" M ca #&t, n# eti de ac'rdH <eci care e r"+%#n+#&H

<' ni'ara M#r,atr'6d n# +e ate%ta +" i +e cear" #n r"+%#n+. Se #ita ntre-"t'are i %&in" de ad ira!ie &a %rietena ei at'ateti#t'are, ate%t.nd +" fie &# inat". D Jti c" a a8#t #n %i+t'&, fiindc" a tra+, +%#+e d' ni'ara 5inc)c&iffe. Ji ai ti c" a a8#t ' &antern", %entr# c" a 8"0#t/' t'!i, a+ta dac" n# +#nte 8icti e&e #nei )i%n'0e c'&ecti8e +a# a #nei ec)erii din ace&ea indiene ?ce %&icti+it'r e -"tr.n#& Ea+ter-r''2 c# %'8eti&e &#i indiene@. ntre-area e+te dac" i/a !in#t cine8a #a. D Cine ar fi %#t#t face aa ce8aH D I"i, +%re e$e %&#, ai fi %#t#t fi t#, M#r,atr'6d. <in c.te i a inte+c, +t"teai c)iar n dre%t#& #ii c.nd +/a +tin+ &# ina, +%#+e d' ni'ara 5inc)c&iffe r.0.nd din t'at" ini a. Of, M#r,atr'6d, eti at.t de +#+%ici'a+": Cine te/ar -"n#i de aa ce8aH <a/ i i+tria aia. S&a8" <' n#&#i c" n# e #n %i+t'&, %entr# c" te/ai fi %#cat %.n" ac# : IV D Ce &#cr# e$tra'rdinar, #r #r" c'&'ne&#& Ea+ter-r''2. E$tra'rdinar, 7a#ra. D <a, dra,#& e#H D Kin' n ,arder'-" %#!in. D Ce eH <'a na Ea+ter-r''2 a%"r# n %ra,#& #ii. D !i a inteti c" !i/a ar"tat %i+t'&#& ace&a a& e#H D <a, Arc)ie, '-iect#& "&a ne,r# i 'ri-i&. D Era #n +#8enir din 5#n. N# era n +ertar#& ace+taH D *a da. D N# ai e. . Arc)ie, e incredi-i&: D 7/ai %#+ t# n a&t" %arteH D E#H Nici n# ndr"0ne+c +" atin, ,r'0"8ia aia. D Cre0i c" 'n+tr#& ace&a -"tr.n de =c# ' c)ea "> &/a &#atH D n nici #n ca0. <'a na *#tt n# face a+e enea &#cr#ri. Krei +/' ntre-H D Mai -ine n#. N/a c)ef +" ncea%" +" r"+%.ndea+c" 08'n#ri. !i a inteti c.nd !i &/ a ar"tatH D Ca ac# ' +"%t" .n", c.nd +c't'ceai d#%" ,#&ere i &en9erie i ai de+c)i+ +ertar#& "+ta. Ii+t'&#& era ac'&', n +%ate, i e# te/a ntre-at ce/i c# e&. D Aa e, i a inte+c, ac# ' +"%t" .n". N#/!i a inteti dataH <'a na Ea+ter-r''2 nc)i+e 'c)ii i nce%# +" +e ,.ndea+c". D A)a: e$c&a " ea. A f'+t ntr/' +. -"t", c.nd 8'ia +" er,e &a fi& , dar n/a ai f'+t. D Eti +i,#r" c" n/a f'+t ai nainteH Mierc#riH ('i +a# c)iar c# ' +"%t" .n" ai de8re eH D N#, dra,". i a inte+c c)iar ,oarte +ine. Era +. -"t", %e 30. Iare c" a f'+t de #&t, din ca#0a e8eni ente&'r care +/a# %etrec#t. Ji ' +"/!i +%#n i de ce i a inte+c. Era 0i#a de d#%" atac#& de &a d' ni'ara *&ac2&'c2. At#nci c.nd !i/a 8"0#t %i+t'&#&, i/a a intit ce +e nt. %&a+e c# ' +ear" nainte. D n ca0#& "+ta i/a &#at ' are %iatr" de %e ini ". D <e ce +%#i a+ta, Arc)ieH D Ientr# c", dac" %i+t'&#& e# ar fi di+%"r#t naintea ace&ei +eri, ar fi e$i+tat an+a ca -"iat#& "&a e&8e!ian +"/& fi ter%e&it. D <aN de #nde +" fi ti#t e& c" t# ai #n %i+t'&H D *ande&e a+tea +#nt f'arte -ine 'r,ani0ate i %'t af&a t't#& de+%re #n &'c i cei care tr"ie+c ac'&'. D C.t de #&te tii, Arc)ie: D A 8"0#t c.te8a &#cr#ri &a 8ia!a ea. <ar, din ' ent ce t# 0ici c" i/ai 8"0#& %i+t'&#& d#%" atac, /a &initit. Ii+t'&#& %e care &/a f'&'+it indi8id#& "&a n/are c# +" fie a& e#, n#/i aaH D *inen!e&e+ c" n#.

D Ce ##rare. A&tfe&, ar fi tre-#it +" er, &a %'&i!ie. Iar %'&i!ia !i %#ne t't fe&#& de ntre-"ri ci#date. Ade8"r#& e c" nici n# a %er i+ %entr# e&, %entr# c", d#%" r"0-'i, #i!i t'ate '-&i,a!ii&e a+tea 'ficia&e. 7/a c'n+iderat #n +#8enir de r"0-'i, n# ' ar " ade8"rat". D n!e&e, %erfect. D Ji t't#i, #nde nai-a ' fiH D I'ate &/a &#at d'a na *#tt. nt'tdea#na i +/a %"r#t ' fe eie cin+tit", dar %'ate +/a +%eriat d#%" atac i +/a ,.ndit c" 8a fi ai n +i,#ran!" dac" 8a a8ea #n %i+t'& &a ea. <ar, c)iar dac" &/a &#at, n# 8a rec#n'ate nici'dat". Nici n# cred c" ' +/' ntre-, %entr# c" +e 8a +i !i 'fen+at". Ji ce ne face dac" +e +#%"r" i n# ai 8rea +" 8in"H A8e ' ca+" aa de are i +in,#r" c)iar n/a %#tea... D Ai dre%tate, 0i+e c'&'ne&#&. E ai -ine +" n# +%#i ni ic.

Capitolul 13

<IMINEAA N C5IIIINO C7EO5ORN


?c'ntin#are@

Mi++ Mar%&e iei %e %'arta ca+ei %ar')ia&e i er+e %e %'tec#!a care f"cea &e,"t#ra c# +trada %rinci%a&". Mer,ea n %a+ de+t#& de 8i'i c# a9#t'r#& -a+t'n#&#i trainic a& re8erend#&#i (#&ian 5ar 'n. 1rec# %e &.n," Red Cr'4 i %e &.n," "ce&"rie i +e '%ri c.te8a c&i%e +" +e #ite n 8itrina a,a0in#&#i de antic)it"!i a& d' n#&#i E&&i't. Ace+ta era +trate,ic +it#at &.n," cafenea#a *&#e-ird, a+tfe& nc.t a#t' '-i&itii -',a!i, d#%" %'%a+#& f"c#t &a ' ceac" de ceai i &a ceea ce %#tea fi e#fe i+tic n# it =%r"9it#ri de ca+">, +" fie tenta!i de 8itrina aran9at" c# ,ri9" a d' n#&#i E&&i't. n a,a0in#& +"# de antic)it"!i, d' n#& E&&i't a8ea %ie+e %entr# t'ate ,#+t#ri&e. <'#" +tic&e de Laterf'rd %#+e ntr/' fra%ier" i %eca-i&". Un -ir'# din &e n de n#c f"c#t din di8er+e -#c"!e&e i %r'c&a at a fi #n =c)i&i%ir a#tentic>, iar %e ' a+", c)iar n 8itrin", era# ai #&te ine&e %entr# #", nite c#ti#!e ai +%ecia&e, fra, ente de +tic&" de <re+da, 8re' d'#" ira,#ri de %er&e de%&'ra-i&e, ' can" c# in+cri%!iaC =Un cad'# de &a 1#n-rid,e Le&&+> i c.te8a f&ec#&e!e din ar,int 8ict'rian. Mi++ Mar%&e cercet" 8itrina c# intere+, iar d' n#& E&&i't, #n %"ian9en -"tr.n i '-e0, i ntin+e antene&e %entr# a 8edea ce an+e are +" %rind" n %&a+" ' n'#" #+c". <ar c)iar n ' ent#& n care )'t"r c" far ece&e cad'#&#i din 1#n-rid,e Le&&+ era# %r'-a-i& %#!in ca #&t %entr# d'a na care +t"tea &a ca+a %ar')ia&" ?%entr# c", &',ic, d' n#& E&&i't tia %rea -ine, &a fe& ca t'at" &# ea, cine era@, Mi++ Mar%&e ' 0"ri c# c'ada 'c)i#&#i %e <'ra *#nner intr.nd &a *&#e-ird Cafe i +e ,.ndi c" re edi#& ce& ai -#n %'tri8a 8.nt#&#i rece era ' ceac" de cafea -#n". n"#ntr# era# %atr# +a# cinci d'a ne care, %'rnite &a c# %"r"t#ri&e de di inea!", &#a+er" ' %a#0" intr.nd &a *&#e-ird Cafe. Mi++ Mar%&e ncerc" +" di+tin," ce8a n %en# -ra din interi'r, dar f# nt. %inat" de 8'cea <'rei *#nnerC D *#na di inea!a, Mi++ Mar%&e. Keni!i +" +ta!i c# ine &a a+", +#nt +in,#r". D M#&!# e+c. Mi++ Mar%&e +e ae0" rec#n'+c"t'are n ic#& f't'&i# a&-a+tr# c# #c)ii a+c#!ite de &a *&#e-ird. D Ce 8.nt rece -ate, +e %&.n+e ea. Ji nici n# %'t er,e %rea re%ede din ca#0a re# ati+ #&#i. D <a, ti#. A a8#t +ciatic" ti % de #n an i ai t't ti %#& era n agonie. Ce&e d'#" d'a ne di+c#tar" ' 8re e c# #&t intere+ de+%re re# ati+ , +ciatic" i ne8rit". O fat" -#fnat", -r"cat" ntr/' #nif'r a r'0, c# #n de+en re%re0ent.nd 0-'r#& #n'r %"+"ri, &e &#" c' anda de cafea i %r"9it#ri, c"+c.nd i afi.nd ' r"-dare %ref"c#t". D Ir"9it#ri&e, '%ti d' ni'ara *#nner c' %&ice, +#nt chiar -#ne aici. D M" intere+ea0" fata aceea dr",#!" %e care a nt.&nit/' &a nt'arcerea din 8i0ita de &a d' ni'ara *&ac2&'c2 de ieri. Cred c" a +%#+ c" +e 'c#%" de ,r"din"rit. O c)ea " 5a6ne+H D A, 8" referi!i &a I)i&&i%a 5a6 e+. =C)iriaa> n'a+tr", aa i +%#ne , 0i+e d' ni'ara *#nner r.0.nd de %r'%ri#& +i ! a& # 'r#&#i. E ' fat" dr",#!" i c# inte. O doamn!, dac" n!e&e,e!i ce 8rea# +" +%#n. D M" ntre-a ... a c#n'+c#t #n c'&'ne& 5a6 e+, din ca8a&eria indian". E %'+i-i& +" fi f'+t tat"& eiH D <e fa%t e doamna 5a6 e+. K"d#8". S'!#& ei a f'+t #ci+ n Sici&ia +a# Ita&ia. I'ate e 8'r-a de tat"& l#i. D M" ntre-a dac" n# e %e ca&e +" +e nfiri%e ' %'8e+te de dra,'+te ntre ea i t.n"r#& ace&a na&t, +#,er" Mi++ Mar%&e r'ind. D C# Iatric2H N# cred... D N#, " referea &a t.n"r#& ace&a c# 'c)e&ari.

D A, Ed #nd S4etten)a . J: Ma a &#i e %#!in ai nc'&'. N# ti# ce +" 0ic. Crede!i c" ' %&aceH E #n t.n"r at.t de ci#dat care +%#ne &#cr#ri +#%"r"t'are #ne'ri. Se crede inteligent, 0i+e d' ni'ara *#nner c# +#-n!e&e+ i de0a%r'-at'r. D Inte&i,en!a n# e t't#& n 8ia!", 0i+e Mi++ Mar%&e d.nd din ca%. A, iat" i cafea#a n'a+tr": Eata cea -#fnat" tr.nti cafea#a %e a+" c# 0,' 't, iar d'a ne&e +e +er8ir" c# %r"9it#ri. D A n!e&e+ c" d# nea8'a+tr" i d' ni'ara *&ac2&'c2 a!i f'+t c'&e,e de c'a&". Irin #r are, +#nte!i %rietene de #&t ti %. D E ade8"rat. I#!ini 'a eni a# n'r'c +" ai-" %rieteni at.t de &'ia&i %rec# d' ni'ara *&ac2&'c2. Ce re%ede a# trec#t anii: 7ett6 era ' fat" at.t de dr",#!" i de 8e+e&". 1't#& %are at.t de trist ac# . Mi++ Mar%&e ' a%r'-" nea8.nd nici cea ai ic" idee ce an# e era at.t de tri+t. D Kia!a e c' %&icat", #r #r" ea. D =Ji de c.t c#ra9 e ne8'ie ca +"/!i %'r!i cr#cea>, #r #r" d' ni'ara *#nner &"cri .nd. Mere# " ,.nde+c &a 8er+#& ace+ta. R"-dare i re+e nare. O a+e enea r"-dare i #n a+e enea c#ra9 ar tre+#i r"+%&"tite, a+ta 8rea# +" +%#n. C'n+ider c" nimic n# e +#ficient de -#n %entr# dra,a de d' ni'ara *&ac2&'c2 i c" merit! t't ce e ai -#n. D *anii, 0i+e Mi++ Mar%&e, !i %'t face 8ia!a #&t ai #'ar". Se +i !i &a ad"%'+t c# acea+t" '-+er8a!ie din ' ent ce +e ,.ndi c" d' ni'ara *#nner +e referea &a 8iit'area 'tenire a %rietenei +a&e. Re arca ' f"c# n+" %e d' ni'ara *#nner +" +e ,.ndea+c" &a a&tce8a. D *anii: e$c&a " ea c# a "r"ci#ne. I.n" n/ai trec#t %rin aa ce8a, n/ai c# +" tii ce (nseamn! +" n#/i ai. Mi++ Mar%&e d"d# din ca% c# c' %a+i#ne. <' ni'ara *#nner c'ntin#" +" 8'r-ea+c" re%ede i din ce n ce ai n+#f&e!it"C D I/a a#0it %e #&!i 'a eni afir .nd c" ai -ine a# f&'ri %e a+" dec.t +" "n.nce i +" n# i &e ai %er it". <ar de c.te 'ri n/a# a8#t ce +" "n.nce acei 'a eniH N# ti# ce n+ea n" +"/!i fie ntr/ade8"r ,oame. I.ine, nite carne t'cat" i ' #r " de ar,arin". Ji ai e ponosirea. M' ent#& n care/!i c.r%eti )aine&e +%er.nd c" n# +e 8a '-+er8a. Ji t'ate ncerc"ri&e %e care &e faci ca +" ,"+eti #n &'c de #nc", %ri ind ere# ace&ai r"+%#n+, i an# e, c" eti %rea -"tr.n". Iar c.nd n +f.rit eti acce%tat #nde8a, c'n+ta!i c" n# eti +#ficient de re0i+tent". 7eini i te nt'rci de #nde/ai %&ecat. Chiria tre+#ie %&"tit" ere#, a&tfe& te tre0eti n +trad". Iar n ti %#ri&e ace+tea ai at.t de %#!in, i %en+ia c)iar n#/!i a9#n,e. D Jti#, 0i+e Mi++ Mar%&e c# -&.nde!e i %ri8ind c# i&" fa!a nt#necat" a d' ni'arei *#nner. D I/a +cri+ &#i 7ett6. 1'c ai i 8"0#+e n# e&e ntr/#n 0iar. Era 8'r-a de+%re ' ac!i#ne de caritate &a S%ita&#& Mi&c)e+ter i a 8"0#t +cri+ ne,r# %e a&- n# e&e 7etitiei *&ac2&'c2. Mi/a a intit de trec#t. N# ai tia ni ic de ea de ani de 0i&e. A f'+t +ecretara ace&#i ' -',at, O'ed&er. nt'tdea#na a f'+t ' fat" i+tea!", ,en#& ace&a care re#ete n 8ia!". O %er+'an" c# #n caracter %#ternic. M/a ,.ndit c" %'ate i 8a a inti de ine, ea fiind #na dintre %er+'ane&e c"r'ra &e/a+ p#tea cere a9#t'r. Cine8a care te tie din c'%i&"rie, care !i/a f'+t c'&e, de c'a&" &tie ce fe& de ' eti, i d" +ea a c" n# eti d'ar #n ni eni care cerete i&" %rintr/' +cri+'are. Oc)ii <'rei *#nner +e # %&#r" de &acri i. D A%'i 7'tt6 a 8enit i /a &#at c# ea, 0ic.nd c" are ne8'ie de a9#t'r#& e# aca+". A f'+t ,oarte +#r%rin+", -inen!e&e+, dar 0iare&e r"+t"& "ce+c t't#&. A f'+t at.t de -#n" i de s!ritoare$ Ji/a a intit de ' ente&e fr# 'a+e din trec#t. A face 'rice %entr# ea, a-+'&#t 'rice. Ji chiar " +tr"d#ie+c +" ia+" t't#& -ine, dar #ne'ri ai nc#rc &#cr#ri&e %entr# c", a+ta e, a -"tr.nit. Oree+c i " ia i ,#ra %e dinainte. <ar ea are #&t" r"-dare, iar ce& ai dr",#! &#cr# e c" %retinde c" are nt'tdea#na ne'oie de ine. A+ta n+ea n" ade8"rata -#n"tate, n# +#nte!i de ac'rdH Mi++ Mar%&e ' a%r'-" c# -&.nde!e. D ntr/ade8"r, aa e+te.

D nt'tdea#na i/a f"c#t ,ri9i, c)iar i d#%" ce /a #tat &a 7itt&e Iadd'c2+, ntre-.nd#/ " ce +/ar nt. %&a c# ine dac" d' ni'ara *&ac2&'c2 ar %"!i ce8a. n 0i#a de a0i +e nt. %&" t't fe&#& de accidente i nici'dat" n# +e tie ce %'!i %"!i. N# i/a sp#s nici'dat" ni ic, n'r a&, dar e %'+i-i& +" fi ,)icit. Ie neate%tate, /a an#n!at ntr/' 0i c" / a trec#t n te+ta ent, &"+.nd#/ i ' rent" i, ceea ce %re!#ie+c i ai #&t, t'at" '-i&a ei de'+e-it". A f'+t cople&it!. Mi/a +%#+ c" ni eni n/ar a%recia/' &a ade8"rata ei 8a&'are, aa c# a face e#, i c)iar are dre%tate, %entr# c" n# +#%'rt +" 8"d 8re#n %'r!e&an ci'-it. Iar 'a enii +#nt din ce n ce ai ne,&i9en!i c# &#cr#ri&e. Jti!i, n# +#nt c)iar at.t de %r'a+t" %rec# %ar i i da# +ea a c.nd +e %r'fit" de 7ett6, iar #ne&e %er+'ane c)iar ,ac a+ta. Cred c" dra,a d' ni'ar" *&ac2&'c2 are #ne'ri %rea #&t" ncredere n 'a eni. D Asta e ' ,reea&", '-+er8" Mi++ Mar%&e. D Aa e+te. E# i c# d# nea8'a+tr", Mi++ Mar%&e, c#n'ate &# ea. *iata d' ni'ar" *&ac2&'c2... Mi++ Mar%&e +e ,.ndi c" +e %re+#%#ne c" i d' ni'ara *&ac2&'c2 c#n'ate &# ea, din ' ent ce f#+e+e +ecretara #n#i ' de afaceri i %'rtant. <ar %r'-a-i& <'ra *#nner +e referi+e &a fa%t#& c" d' ni'ara *&ac2&'c2 n# ti#+e nici'dat" c# e +" ai %r'-&e e financiare i a+ta ' %iedica+e +" c#n'a+c" %r'f#n0i i&e fiin!ei # ane. D Iatric2 "&a: i0-#cni d' ni'ara *#nner at.t de -r#+c nc.t Mi++ Mar%&e tre+"ri. I/a cer#t -ani, de d'#" 'ri, din c.te ti#, %e 'ti8 c" n# +e de+c#rc" i c" are dat'rii. E #&t %rea ,ener'a+". C.nd 8rea# +"/i de+c)i+ 'c)ii, n#/ i +%#ne dec.tC =*"iat#& e t.n"r, <'ra. Iar c.nd eti t.n"r, ai ari%i>. D Ca aa e+te. Mai a&e+ c" t.n"r#& e+te i c)i%e. D Irea #&t" fr# #+e!e d"#nea0". 1't ti %#& e %#+ %e ,&# e. Ji %r'-a-i& are i #&te c#ceriri. Ientr# e& n# +#nt dec.t #n +#-iect de n de &#at %e+te %ici'r. N# %are +" rea&i0e0e c" 'a enii a# +enti ente. D 1inerii n# %rea !in c'nt de a+e enea &#cr#ri. <' ni'ara *#nner +e a%&ec" nainte, c# #n aer i+teri'+. D N# 8e!i +#f&a ' 8'r-", n#/i aaH ntre-" ea. N# " %'t a-!ine +" n# -"n#ie+c c" a f'+t i %&icat n afacerea a+ta 'ri-i&". Cred c"/& c#n'tea %e ' #& ace&a, %'ate c)iar i (#&ia. N/ a ndr"0nit +"/i +#,ere0 aa ce8a d' ni'arei *&ac2&'c2, dar cred c" a f"c#t/' de9a, iar ea nici n/a 8r#t +" a#d" aa ce8a. Ji, 'ric# , e ci#dat, %entr# c" e& e ne%'t#& ei, +a#, " r',, #n fe& de '!r, iar dac" t.n"r#& e&8e!ian +/a +in#ci+, Iatric2 ar %#tea fi c'n+iderat 'ra& ente 8in'8at, n#H n e8ent#a&itatea n care e& a %#+ t't#& &a ca&e. S#nt de+t#& de c'nf#0" n &e,"t#r" c# t'ate a+tea. Ji t'!i fac at.ta ca0 n &e,"t#r" c# cea de/a d'#a #" a +a&'n#&#i: Ji a+ta " n,ri9'rea0", %entr# c" detecti8#& a +%#+ c" i/a# f'+t #n+e -a&a a&e&e. Ientr# c", 8ede!i d# nea8'a+tr", e# a 8"0#t... Se ntrer#%+e -r#+c. Mi++ Mar%&e ncerc" +" +%#n" ce8a %entr# a ' a9#ta. D n!e&e, c" 8" e ,re#, ai a&e+ c" n/a!i 8rea ca %'&i!ia +" fie i %&icat". D 1'c ai a+ta e, +tri," <'ra *#nner. M" tre0e+c n'a%tea din +' n n,ri9'rat", %entr# c", 8ede!i, &/a ,"+it %e Iatric2 ieri n a,a0ia de #ne&te. M" #ita d#%" '#" i &/a 8"0#t c# ' %an" i ' ceac" c# 8a+e&in". Iar c.nd /a 8"0#t, a tre+"rit 8in'8at i a +%#+C =1'c ai " ntre-a ce ca#t" &#cr#ri&e a+tea aici>. E ere# %e fa0", n'r a&, i %r'-a-i& a+ta i/a 8enit n inte +" 0ic" at#nci c.nd /a 8"0#t. Ji c# era +" ,"+ea+c" aa ce8a n a,a0ia de #ne&te, dec.t dac" tia e$act ce +" ca#te ac'&'. *inen!e&e+, n# i/a 0i+ ni ic. D N'r a& c" n#. D <ar i/a ar#ncat ' pri'ire +#,e+ti8", ti!i ce 8rea# +" 0ic. <'ra *#nner ntin+e .na i &#" ' %r"9it#r" de ' c#&'are r'0/%'rt'ca&ie ca d#-i'a+". D Iar n a&t" 0i, &/a a#0it %#rt.nd ' c'n8er+a!ie ca +#+%ect" c# (#&ia. I"rea# c" +e ceart". E& 0iceaC =<ac" /a fi ,.ndit c" %'!i a8ea de/a face c# aa ce8a...> iar (#&ia, care e ere# f'arte ca& ", i/a r"+%#n+C =Ei, fr"!i'are, ce/ai fi f"c#tH> Ji e$act n ace& ' ent, din nefericire, %'dea#a a +c.r!.it i /a# 8"0#t, aa c" &e/a 0i+ 8e+e&"C =K" certa!iH> Iatric2 i/a r"+%#n+C =O a8erti0e0 %e (#&ia +" n# fac" afaceri %e %ia!a nea,r">. A f'+t iret, ca de '-icei, dar n# cred c" 8'r-ea# de+%re aa ce8a. Ji dac" 8re!i +" ti!i %"rerea ea, cred c" Iatric2 a f"c#t ce8a c# &a %a din +a&'n ca +" +tin," &# ina, %entr# c" i a inte+c f'arte c&ar c" era %"+t'ri!a M n# p!stor#l. Iar a d'#a 0i...

Se '%ri n8er0ind#/+e &a fa!". Mi++ Mar%&e +e nt'ar+e i ' 8"0# %e d' ni'ara *&ac2&'c2 n +%ate&e &'r M %r'-a-i& t'c ai at#nci intra+e. D Stai &a ' cafea i -.rfeti, *#nn6H ntre-" d' ni'ara *&ac2&'c2 c# ' #r " de re%r' n ,&a+. *#n" di inea!a, Mi++ Mar%&e. E fri, afar", n#/i aaH Ua +e de+c)i+e c# 0,' 't i a%"r# ca ' f#rt#n" *#nc) 5ar 'n. D *#n", +a&#t" ea. A a9#n+ %rea t.r0i# %entr# ' cafeaH D N#, dra,a ea, i r"+%#n+e Mi++ Mar%&e. Ia &'c i +er8ete ' ceac". D 1re-#ie +" er,e aca+". i/ai ter inat c# %"r"t#ri&e, *#nn6H 1'n#& i +e nd#&ci+e, n+" de0a%r'-area i +e citea nc" n %ri8ire. D <a, #&!# e+c, 7ett6. 1re-#ie +" ai trec d'ar %e &a far acie, ca +"/ i c# %"r nite a+%irin" i c.!i8a %&a+t#ri. C.nd #a de &a *&#e-ird +e nc)i+e n #r a ce&'r d'#", *#nc) ntre-"C D <e+%re ce 8'r-ea!iH Mi++ Mar%&e n#/i r"+%#n+e i ediat. Ate%t" ca *#nc) +" c' ande, a%'i 0i+eC D S'&idaritatea fa i&ia&" e #n &#cr# f'arte +eri'+. E'arte trainic. !i a inteti 8re#n ca0 ce&e-r#, %entr# c" ie e 'ria i ca 9'ac" fe+teH Iarc" era 8'r-a de #n +'! care/i 'tr"8i+e +'!ia. C# #n %a)ar de 8in. A%'i, &a %r'ce+, fiica a +%#+ c" -"#+e 9# "tate din %a)ar#& a ei, ca +"/i +a&8e0e tat"&. Se ai +%#ne, +a# %'ate +#nt d'ar 08'n#ri, c" n# i/a ai 8'r-it tat"&#i +"# nici'dat". *inen!e&e+, #n tat" e ce8a, iar #n ne%'t +a# #n 8.r nde%"rtat, a&tce8a. Ji t't#i, +'&idaritatea e$i+t" %entr# c" ni eni n# 8rea +"/i 8ad" 8re' r#d" &a r"c'are, n#/i aaH D N#, 0i+e *#nc), n# cred c" i/ar d'ri cine8a aa ce8a. Mi++ Mar%&e +e ntin+e %e +ca#n #r #r.nd ca %entr# +ineC D Oa enii +#nt &a fe& %e+te t't. D E# c# cine +e "nH D Ei -ine, dra,a ea, t# +e eni f'arte #&t c# tine. N#/ i a inteti de ni eni n 'd +%ecia&. I'ate c# e$ce%!ia... D Ia +" 8ede . D i a inteti de ' ena9er" %e care a a8#t/'. D O ena9er"H Cred c" /a de+c#rca de%&'ra-i& ntr/' a+tfe& de %'+t#r". D Ji ea era e$act &a fe&. N# era n +tare +" +er8ea+c" &a a+" i nc#rca a-+'&#t t't, iar -'neta ei ?a+ta a f'+t de #&t, dra,"@, n# era nici'dat" dreapt!. *#nc) i/' aran9" %e a ei, n 'd a#t' at. D A&tce8aH ntre-" *#nc) ne&initit". D N# a c'ncediat/' %entr# c" era f'arte %&"c#t +/' ai n ca+" i %entr# c" " f"cea +" r.d. i %&"cea fe&#& ei de a +%#ne &#cr#ri&'r %e n# e. ntr/' 0i a 8enit &a ine i i/a 0i+C,,N# " %rice% &a &#cr#ri de/a+tea, c'ni!", dar, d#%" c# +t" 9'+, +/ar 0ice c" E&'rrie e ' fe eie "ritat">. Ji, ntr/ade8"r E&'rrie, +e nc#rca+e c# #n an,a9at de &a c'af'r. <in fericire, a af&at n ti % #ti& %entr# a a8ea ' di+c#!ie c# e&, aa c" a# a8#t ' n#nt" fr# 'a+" i +/a# ae0at &a ca+a &'r. Era fat" -#n" E&'rrie, dar +e &"+a +ed#+" de a%aren!e. D N# a ' 'r.t %e ni eni, n#H ntre-" *#nc). M" refer &a ena9er". D n nici #n ca0. S/a "ritat c# #n %re't -a%ti+t i a# a8#t trei c'%ii. D 7a fe& ca ine, 0i+e *#nc). N# ai c", de'ca dat", e# n#/i a dec.t %e Ed4ard i %e S#+an. <#%" #n in#t +a# d'#" ada#,"C 7a ce te ,.ndeti ac# , "t#" (aneH D 7a #&t" &# e, r"+%#n+e Mi++ Mar%&e c# intea n a&t" %arte. D <in St. Mar6 MeadH D n are %arte... <e fa%t, " ,.ndea &a +'ra E&&ert'n, ' fe eie de'+e-it de c# +ecade. A a8#t ,ri9" de ' -"tr.n" i +e %"rea c" !inea #&t &a ea. A%'i -"tr.na a #rit, i ace&ai &#cr# +/a nt. %&at i c# #r "t'area. M'rfin". 1't#& a ieit &a i8ea&". 7e ' 'ra c# -&.nde!e i ceea ce e i ai 'cant e c" nici n# rea&i0a c" face ce8a r"#. N# ai a8ea# #&t de tr"it, aa ,.ndea ea, iar #na dintre e&e ai a8ea i cancer, +#ferind de d#reri c# %&ite. D Krei +" +%#i c" &e ' 'ra din i&"H D N#, n#. i trecea# -anii %e n# e&e ei, iar ea i#-ea -anii. Ji ai era i -"iat#& ace&a de %e 8a+ M era ne%'t#& d'a nei I#+e6, care a8ea ' %a%et"rie. Ad#cea aca+" &#cr#ri f#rate i ' %#nea %e ea +" &e 8.nd". Ji %e #r ", c.nd %'&i!ia a nce%#t +" %#n" ntre-"ri, a ncercat +"/

i +%ar," ca%#& ca +" n#/& %'at" da de ,'&... N# era #n -"iat +eri'+, dar ar"ta -ine. <'#" fete era# ndr",'+tite de e& i a c)e&t#it #&!i -ani c# #na din e&e. D C# cea ai #r.t", %re+#%#n, 0i+e *#nc). D <a, dra,". Ji ai era d'a na Cra6 de &a ate&ier#& de &.n". A8ea #n -"iat %e care/& r"+fa!" n,r'0it'r i care +/a n)"itat c# nite indi8i0i d#-i'i. i/' a inteti %e ('an Cr'ft, *#nc)H D N# %rea cred. D M" ,.ndea c" %'ate ai 8"0#t/' c.nd ai 8enit n 8i0it" &a ine. O-in#ia +" +e %&i -e !an!' f# .nd ' !i,ar" +a# %i%". Odat" a f'+t #n atac &a -anc", iar ea era ac'&' c.nd +/a nt. %&at. 7/a d'-'r.t %e atacat'r i i/a &#at %i+t'&#&. A f'+t fe&icitat" %entr# c#ra9#& ei. *#nc) a+c#&t" c# are aten!ie, de %arc" n8"!a %e de r'+t. D JiH f"c# ea c#ri'a+". D Eata aceea de &a St. (ean C'&&ine+ din 8ara aceea. O fat" &initit", n# at.t &initit", c.t t"c#t". 1'at" &# ea ' %&"cea, dar ni eni n# ' c#n'tea %rea -ine... A a#0it a%'i c" +'!#& ei f"cea fa&+#ri, fa%t care a nde%"rtat/' de 'a eni i a tran+f'r at/' ntr/' ci#dat". <e%ri area !i %'ate face #&t r"#, +" tii. D !i a inteti de 8re#n c'&'ne& an,&'/indian, dra,a eaH D *inen!e&e+. Era# ai'r#& Ka#,)an &a 7arc)e+ i c'&'ne&#& Lri,)t &a Si &a 7'd,e. N# era ni ic n nere,#&" c# ei. <ar i ad#c a inte de d' n#& 5'd,+'n, direct'r#& -"ncii, care a %&ecat ntr/' cr'a0ier" i +/a c"+"t'rit c# ' fe eie care/i %#tea fi fiic". N# +e tie de #nde %r'8enea, c# e$ce%!ia ce&'r %'8e+tite de ea. D Ji in!eaH D Ca aa ce8a. D N#/i r"#, 0i+e *#nc), n# "r.nd %er+'ane&e %e de,ete. O a8e %e <'ra cea de8'tat", %e fr# '+#& de Iatric2, %e d'a na S4etten)a i %e Ed #nd, %e I)i&&i%a 5a6 e+ i %e c'&'ne&#& Ea+ter-r''2, %&#+ d'a na Ea+ter-r''2, iar dac" i ceri ie %"rerea, cred c" ai a-+'&#t" dre%tate n %ri8in!a ei. <ar ea n/ar a8ea nici #n 'ti8 +/' ' 'are %e d' ni'ara *&ac2&'c2. D I'ate c" d' ni'ara *&ac2&'c2 tie ce8a ce ei n# i/ar c'n8eni +" +e af&e. D S" fie 'are c)e+tia "ia 8ec)e &e,at" de 1anS#era6H N# %rea cred, e %rea 8ec)e i c#n'+c#t". D I'+i-i&. <ar 8e0i, *#nc), t# n# eti ,en#& de ' c"r#ia +"/i %e+e %rea #&t de ceea ce ,.nde+c cei&a&!i de+%re tine. D n!e&e, ce 8rei +" +%#i, 0i+e *#nc). <ac" ai f'+t #n +in,#ratic, a+e enea #nei .!e 8a,a-'ande, iar %e #r " !i/ai fi ,"+it ' ca+", #n ca+tr'n c# &a%te i ' .n" i#-it'are care +" te .n,.ie i +" te a&inte, cred c" ai face t't %'+i-i&#& +" n# %ier0i a+ta... 1re-#ie +" rec#n'+c c" i/ai %re0entat #n ta-&'# c' %&et a& +it#a!iei. D i/a ai +c"%at cine8a, 0i+e Mi++ Mar%&e c# -&.nde!e. D <aH <e+%re cine e 8'r-aH (#&iaH =(#&ia cea dr",#!" i ci#d"!ic".> D 1rei i&in,i i a+e cen!i, 0i+e c)e&neri!a cea -#fnat", a%"r.nd ca %rin far ec. A%'i %in,.nd#/i n fa!" +.nii ac'%eri!i de %"+"ri, ad"#,"C A 8rea +" ti#, d'a n" 5ar 'n, de ce /a!i n# it ci#dat". A a8#t ' "t#" care a trec#t &a a&t" re&i,ie, n+" e# a f'+t ' -#n" cretin", d#%" c# 8" %'ate c'nfir a i f'+t#& re8erend 5'%2in+'n. D i %are ne+%#+ de r"#, +e +c#0" *#nc). Cita dintr/#n c.ntec. N# tia c" te c)ea " (#&ia. D Ce c'inciden!", 0i+e c)e&neri!a n8e+e&ind#/+e -r#+c. E"r" +#%"rare, dar c.nd i/a a#0it n# e&e, a cre0#t c" 8'r-i!i de+%re ine. M#&!# e+c. Se nde%"rt" c# -aci#& %ri it. D M"t#" (ane, %ari +#%"rat". Ce +/a nt. %&atH D Si,#r c" da, #r #ra Mi++ Mar%&e. N# e %'+i-i&. N# e/ist! nici #n 'ti8... D M"t#" (ane: Mi++ Mar%&e ridica -"r-ia i 0. -i c# ' +tr"&#cire n 'c)i. D N#/i ni ic, dra,a ea. D Ai cre0#t c" tii cine/i cri ina&#&H ntre-" *#nc). Cine eraH D 5a-ar n/a . Mi/a 8enit ' idee %e ' ent, dar a %ierd#t/'. 1i %#& e %rea +c#rt. D Ce 8rei +" +%#i c# a+taH

D <'a na aceea din Sc'!ia %'ate #ri n 'rice ' ent. *#nc) ridic" 8'ceaC D <eci c)iar cre0i n %'8e+tea c# Ii% i E aH Cre0i c" a f'+t .na &'r i c" 8'r ncerca din n'#H D *inen!e&e+ c" 8'r ncerca iar, 0i+e Mi++ Mar%&e, a%r'a%e a-+ent". <ac" a# ncercat ' dat", ' 8'r ai face. C.nd !i/ai %#+ n ca% +" ' 'ri %e cine8a, n# te '%reti d'ar %entr# c" %ri a dat" n/ai re#it. Mai a&e+ dac" eti a%r'a%e +i,#r c" n# eti +#+%ectat. D <ar dac" e 8'r-a de+%re Ii% i E a, n# e$i+t" dec.t d'i 'a eni care ar p#tea fi ei. Iatric2 i (#&ia. S#nt fra!i i a# i 8.r+ta c're+%#n0"t'are. D <ra,a ea, n# e c)iar at.t de +i %&# %e c.t %are. S#nt t't fe&#& de ra ific"ri i c' -ina!ii. I'ate fi +'!ia &#i Ii%, dac" e c"+"t'rit, +a# +'!#& E ei. Mai e a a &'r care e intere+at", c)iar dac" n# e 'tenit'are direct". <ac" 7'tt6 *&ac2&'c2 n/a ai 8"0#t/' de 30 de ani, n 'd +i,#r n/ar ai rec#n'ate/'. *"tr.nii +ea "n" ntre ei. !i a inteti c" d'a na L't)er+%''n i/a ridicat i %en+ia ei, dar i %e a d'a nei *art&et, dei cea din #r " era 'art" de ani de 0i&e. Oric# , d' ni'ara *&ac2&'c2 n# 8ede %rea -ine. N/ai re arcat c# +e #ita &a 'a eniH A%'i ai e i tat"& c'%ii&'r, care +e %are, n# era #n indi8id %rea cin+tit. D <a, dar e #n +tr"in. D Irin natere. Ceea ce n# c'n+tit#ie #n 'ti8 +" crede c" 8'r-ete ' en,&e0" +tricat" i ,e+tic#&ea0". A ndr"0ni +" afir c" ar %#tea 9#ca r'&#& #n#i c'&'ne& an,&'/indian &a fe& ca %e 'ricare a&t#&. D Asta cre0iH D N#, dra,a ea. Cred n# ai c" +#nt n 9'c f'arte #&!i -ani i i/e tea " c" ti# f'arte -ine de ce +#nt n +tare 'a enii +" fac" %entr# a %#ne .na %e ei. D Jti# de+%re ce 8'r-eti, +%#+e *#nc). Ji c.nd te ,.ndeti c" n fina& -anii n# &e ad#c ni ic -#n... D E'arte ade8"rat, n+" ei n# rea&i0ea0" &#cr#& ace+ta. D Cred c" n!e&e,, 0. -i *#nc) n fe&#& ei d#&ce i #n %ic ec)ere+c. *anii te fac +" te ,.ndeti c" t't#& +e 8a +c)i -a n 8ia!a ta... c)iar i e# +i t a+ta. 1e ,.ndeti c" ai %#tea face at.tea fa%te -#ne dac" ai a8ea -ani. Ir'iecte, d'na!ii %entr# 'rfani, a e +in,#re, -"tr.ni etc. *#nc) +e nt#nec" &a fa!", iar 'c)ii ei +e ntri+tar" -r#+c. D Jti# ce %"rere ai, i 0i+e ea &#i Mi++ Mar%&e. Cre0i c" a fi de cea ai 9'a+" +%e!", %entr# c" " %"c"&e+c +in,#r". <ac"/!i d'reti -ani din 'ti8e e,'i+te, "car !i rec#n'ti ade'!rata nat#r". n+" n ' ent#& n care nce%i +" te a#t'c'n8in,i c" ai %#tea face -ine ce&'r din 9#r c# a9#t'r#& &'r, %'ate c" n/ar fi at.t de ,re# +" nce%i +" cre0i c" n/ar fi #n ca%"t de &# e +" ' 'ri %e cine8a. Iri8irea i +e n+enin". D <ar n/a fi n +tare, +" tii. N/a %#tea +" ' 'r %e cine8a. Nici dac" ar fi -"tr.n +a# -'&na8, nici dac" ar fi ce& ai are criminal din &# e. C#&e+e ' #+c" din 0a!#& de cafea i ' ae0" %e a+", +" +e #+#ce. D Oa eni&'r &e %&ace 8ia!a, n#/i aaH 7a fe& i #te&'r. C)iar dac" eti -"tr.n i -'&na8 i de/a-ia te ai t.r"ti. (#&ian e de %"rere c" a+tfe& de 'a eni i#-e+c 8ia!a c)iar ai #&t dec.t tinerii n %#tere. 7e e ai ,re# +" 'ar", de aceea +e !in c# din!ii de 8ia!". Ji ie i %&ace +" tr"ie+c, i n# " refer &a a fi fericita %#r i +i %&# +a# &a a " +i !i -ine. i %&ace c" tr!iesc M c" er, i c" +i t c" +#nt aici i c" ini a ea -ate. S#f&" nceti'r %e+te #+c". Acea+ta i ica ari%i&e i 0-#r" %#!in a e!it". D n8e+e&ete/te, dra," "t#" (ane, ' nde n" *#nc). N/a ' 'r.t %e ni eni:

Capitolul 14

O INCURSIUNE N 1RECU1
<#%" ' n'a%te %etrec#t" n tren, in+%ect'r#& Cradd'c2 c'-'r ntr/' ic" ,ar" din 5i,)&and. Ientr# #n ' ent f# 'cat +" c'n+tate c" -',ata d'a n" O'ed&er, ' in8a&id" care a8ea &a di+%'0i!ie ' ca+" ntr/' 0'n" f'arte -#n" a 7'ndrei, ' %r'%rietate n 5a %+)ire i ' 8i&" n +#d#& Eran!ei, a&e+e+e +" &'c#ia+c" n acea+t" +ta!i#ne +c'!ian". Aici era %ri8at" de #&te di+trac!ii i de 8i0ita #&t'r %rieteni. Ir'-a-i& c" +e +i !ea f'arte +in,#r" +a# %'ate era %rea -'&na8" ca +" ai rea&i0e0e ce +e %etrecea n 9#r#& ei. & ate%ta ' ain". Un <ai &er are i de 'dat, c# #n 'fer -"tr.n. Era ' di inea!" n+'rit", iar in+%ect'r#& +e -#c#r" de cei 30 de 2i&' etri de er+, c# t'ate c" n# +e %#t# a-!ine +" n# +e ire din n'# de acea+ta %referin!" a d'a nei O'ed&er %entr# i0'&are. O an# e re arca ar#ncat" 'fer#&#i i ad#+e 'arecare &" #riri. D Aici e ca+a n care +/a n"+c#t. E #&ti a re%re0entant" a fa i&iei. Ea i d' n#& O'ed&er a# f'+t aici #&t ai ferici!i dec.t 'ri#nde a&t#nde8a, dei e& n# %#tea +c"%a %rea de+ de &a 7'ndra. <ar at#nci c.nd %#tea, era# ferici!i ca d'i c'%ii. C.nd 0"ri 0id#ri&e cen#ii a&e -"tr.nei ca+e, Cradd'c2 +i !i c" +e nt'rcea n ti %. Un a9'rd' n 8.r+t" & nt. %in" i, d#%" ce +e +%"&" i +e -"r-ieri, f# c'nd#+ ntr/' ca er" #nde ardea #n f'c i en+ n e ine# i i +e +er8i ic#& de9#n. <#%" ce .nc", ' fe eie ntre d'#" 8.r+te, na&t" i %#rt.nd ' #nif'r " de +'r" edica&", intr" i +e %re0ent" %'&itic'+ ca fiind +'ra McC&e&&and. D Iacienta ea 8" atea%t", d' n#&e Cradd'c2, i e+te ner"-d"t'are +" 8" c#n'a+c". D K'i face t't %'+i-i&#& +" fi# ' c' %anie %&"c#t", %r' i+e Cradd'c2. D 1re-#ie +" 8" a8erti0e0 a+#%ra #n'r a+%ecte. <'a na O'ed&er 8" 8a %"rea ' %er+'an" a-+'&#t n'r a&". Ka 8'r-i i +e 8a +i !i -ine, d#%" care ' 8'r &"+a %#teri&e. C.nd +e 8a nt. %&a a+ta, 8" r', +" " c)e a!i. Jti!i, e de%endent" de 'rfin". n a9'ritatea ti %#&#i '!"ie. Ca +/' %re,"te+c %entr# 8i0ita d# nea8'a+tr", i/a dat #n +ti #&ent %#ternic. <e ndat" ce efect#& ace+t#ia 8a trece, 8a c"dea ntr/' +tare de +e ic'ntien!". D n!e&e, %erfect, d' ni'ar" McC&e&&and. i %#te!i +%#ne e$act care e+te +tarea de +"n"tate a d'a nei O'ed&erHN D E %e 'arte, d' n#&e Cradd'c2. N# ai are de tr"it ai #&t de c.te8a +"%t" .ni. <ac" 8/a +%#ne c" ar fi tre-#it +" 'ar" de ani de 0i&e, 8i +e 8a %"rea ci#dat, dar e %#r#& ade8"r. <'a na O'ed&er ai e+te 8ie n# ai dat'rit" %&"cerii i i#-irii ei i en+e de a tr"i. I'ate %"rea -i0ar +" afir i aa ce8a de+%re ' %er+'an" in8a&id" care n# i/a %"r"+it ca+a de FG ani, dar e ade8"rat. <'a na O'ed&er n/a f'+t nici'dat" ' fe eie %#ternic", dar a a8#t nt'tdea#na ' %#ternic" d'rin!" de a tr"i. E+te i ' fe eie de/a dre%t#& nc.nt"t'are, 8e!i 8edea, ai ad"#," +'ra 0. -ind. Cradd'c2 f# c'nd#+ ntr/#n d'r it'r are, n care ardea f'c#& i #nde ' d'a n" n 8.r+ta +t"tea ntr/#n %at i en+ c# -a&dac)in. <ei n# era ai are dec.t c# a%te +a# '%t ani dec.t 7etitia *&ac2&'c2, c'n+tit#!ia ei fra,i&" ' f"cea +" %ar" #&t ai n 8.r+t". I"r#& a&era c'afat c# ,ri9", iar # erii i ,.t#& i era# nf"#ra!i c# #n a& -&e#. Ie fa!a ei +e 8edea# ra8a,ii&e +#ferin!ei nde&#n,ate, dar tr"+"t#ri&e i era# -&.nde. Cradd'c2 '-+er8" c# #i ire ' &ic"rire 0-#rda&nic" n 'c)ii ei de #n a&-a+tr#/%a&. D E c)iar #n e8eni ent, 8'r-i d'a na O'ed&er, %entr# c" n# %ri e+c n fiecare 0i ' 8i0it" de &a %'&i!ie. A n!e&e+ c" 7etitia *&ac2&'c2 a +c"%at teaf"r" din atac#& "+ta a+#%ra ei. Ce face +c# %a ea *&ac2ieH D E f'arte -ine, d'a n" O'ed&er, i 8" tran+ ite +a&#t"ri. D N/a ai 8"0#t/' de #&t ti % i +in,#ra n'a+tr" &e,"t#r" a de8enit de #&!i ani ' fe&icitare de Cr"ci#n. A r#,at/' +" 8in" aici c.nd +/a nt'r+ n An,&ia d#%" 'artea C)ar&'ttei, dar a +%#+ c" ar fi d#rer'+ d#%" at.ta 8re e i %'ate a8ea dre%tate. *&ac2ie a f'+t nt'tdea#na ' fe eie ra!i'na&". Ac# #n an /a 8i0itat ' f'+t" c'&e," de c'a&" i, <# ne0e#&e, 0. -i ea, ne/a %&icti+it de 'arte: <#%" ce a ter inat c# a intiri&e, n# ai a8ea ni ic +" ne +%#ne . :oarte 9enant.

Cradd'c2 f# #&!# it +" ' a#d" 8'r-ind nainte +" %#n" 8re' ntre-are. K'ia +" af&e ai #&te de+%re trec#t i, n +%ecia&, de+%re &e,"t#ra O'ed&er/*&ac2&'c2. D Ire+#%#n, 0i+e *e&&e %e #n t'n ",a&nic, c" 8re!i +" " ntre-a!i de+%re -ani:H Randa&& i/a &"+at t't &#i *&ac2ie d#%" 'artea ea. Randa&& n# i/ar fi nc)i%#it nici'dat" c" ' +"/i +#%ra8ie!#ie+c. Era #n -"r-at %#ternic, care n/a f'+t -'&na8 n 8ia!a &#i, iar e# a8ea ere# d#reri, " %&.n,ea i c'n+#&ta ' ,r'a0" de d'ct'ri. D N# cred c" =a +e %&.n,e> e t'c ai ter en#& adec8at, d'a n" O'ed&er. *"tr.na c)ic'ti. D N#/ i %&.n,ea de i&", dac" &a a+ta 8a ,.ndea!i. Nici'dat" n# i/a f'+t prea i&" de ine. <ar %"rea fire+c ca, din ' ent ce e# era cea #-red", +" 'r %ri a. <ar n/a f'+t aa, n/a f'+t de&'c aa... D <e ce i/a f"c#t +'!#& d# nea8'a+tr" te+ta ent#& n ace+t fe&H D Kre!i +" +%#ne!i de ce i/a &"+at -anii &#i *&ac2ieH N# %entr# 'ti8e&e &a care, %r'-a-i&, 8" ,.ndi!i d# nea8'a+tr". 7ic"rirea %'0na" din 'c)ii -"tr.nei +e a %&ific". D Ce inte a8e!i i 8'i, %'&i!itii: Randa&& n/a f'+t nici ' +ec#nd" ndr",'+tit de ea, aa c# nici ea n/a f'+t de e&. Jti!i, 7etitia a a8#t intea #n#i -"r-at. N# are +enti ente 'ri +&"-ici#ni fe inine. N# cred c" a i#-it 8re'dat" #n -"r-at. N/a f'+t nici'dat" f'arte dr",#!" i nici n/' intere+a 'da. Se ac)ia %#!in, d'ar de dra,#& c'n8enien!e&'r, i n# %entr# c" ar fi cre0#t c" 8a fi ai fr# 'a+". N/a c#n'+c#t nici #na dintre %&"ceri&e fa%t#&#i de a fi fe eie, ai 0i+e ea c# i&" n ,&a+. Cradd'c2 ' %ri8i c# intere+ %e fra,i&a i ic#!a f"%t#r" din %at#& i en+. i d"d# +ea a c" *e&&e O'ed&er se +#c#rase i nc" +e ai -#c#ra de fa%t#& c" era fe eie. & %ri8i c# ' +c&i%ire 9#c"#" n 'c)i. D nt'tdea#na /a ,.ndit c" e teri-i& de %&icti+it'r +" fii -"r-at. A%'i ad"#," c"0#t" %e ,.nd#riC Cred c" Randa&& a c'n+iderat/' nt'tdea#na %e *&ac2ie ca %e #n fe& de frate ai ic. A8ea ncredere n ra!i'na ente&e ei care era# nt'tdea#na e$ce&ente. 7/a +c'+ din neca0 de ai #&te 'ri. D Mi/a +%#+ c" 'dat" &/a a9#tat i c# -ani. D Ji a+ta, dar e# " referea &a ai #&t de at.t. I't +%#ne ade8"r#& d#%" at.!ia ani. Randa&& n# %rea f"cea diferen!a ntre ' e+cr'c)erie i ' afacere c#rat". N# a8ea f&er i, +"rac#& de e&, n# tia ce an# e e cin+tit i ce n#. *&ac2ie &/a a9#tat en'r i &/a en!in#t %e ca&ea cea drea%t". +ta e #n &#cr# care +e %'ate afir a c# t"rie de+%re 7etitia *&ac2&'c2, c" e cin+tit" %.n"/n "d#8a 'a+e&'r. N# ar face nici'dat" ' nedre%tate. E ' fe eie de caracter, iar e# a ad irat/' nt'tdea#na. Eete&e a+tea a# a8#t ' c'%i&"rie de c' ar. 1at"& era #n d'ct'r de !ar", neci'%&it i n,#+t &a inte, care &e/a tirani0at. 7etitia +/a r"08r"tit, a 8enit &a 7'ndra i +/a %re,"tit +" de8in" c'nta-i&". S'ra ei era in8a&id", a8ea ' %r'-&e " &a ,en#nc)i, aa c" n/a 8"0#t nici'dat" &# ea. <e aceea, c.nd a #rit -"tr.n#&, 7etitia a ren#n!at &a t't i +/a d#+ aca+" %entr# a a8ea ,ri9" de +'ra ei. Randa&& a f'+t f#ri'+, dar a+ta n/a c'ntat %entr# ea. <ac" 7etitia crede c" e de dat'ria ei +" fac" ce8a, ni ic n/' '%rete. D 7a c.t ti % d#%" aceea a #rit +'!#& d# nea8'a+tr"H D Cred c" d#%" d'i ani. Randa&& i/a f"c#t te+ta ent#& nainte ca ea +" %&ece din fir " i n# &/a 'dificat. Mi/a +%#+C ,,N# a8e %e ni eni>. ?*"ie!e&#& n'+tr# a #rit c.nd a8ea d'i ani@. =<#%" ce n'i d'i n# 8' ai fi, cred c" ar fi ce& ai -ine ca -anii +" a9#n," &a *&ac2ie. Ka intra din n'# n afaceri i/i 8a +%'ri.> Kede!i, c'ntin#" *e&&e, &#i Randa&& i %&"cea f'arte #&t ntre,#& %r'ce+ de a face -ani, i n# at.t -anii n +ine, c.t a8ent#ra, ri+c#& i %&"cerea 9'c#&#i. Ji *&ac2ie era &a fe& ca e&. A8ea ace&ai +%irit a8ent#r'+ i ,.ndea &a fe&. S"raca, n/a a8#t n+" nici'dat" %arte de &#cr#ri&e fr# 'a+e, +" te ndr",'+teti, +" fii c# #n -"r-at i +" & a&in!i, +" ai c'%ii i +" te -#c#ri %#r i +i %&# de 8ia!". Cradd'c2 ,"+i de+t#& de ci#dat" i&a i di+%re!#& 'derat %e care/& re+i !ea acea+t" fe eie, a c"rei 8ia!" f#+e+e arcat" de -'a&", a& c"rei #nic c'%i& #ri+e, a& c"rei +'! #ri+e, &"+.nd/' +in,#r", i care era ' in8a&id" ne%#tinci'a+" de ani de 0i&e. <'a na O'ed&er d"d# din ca%. D Jti# &a ce 8" ,.ndi!i. <ar am a'#t t'ate &#cr#ri&e care fac 8ia!a +" erite +" fie tr"it"3 %'ate c" i/a# f'+t r"%ite, dar &e/a a8#t. C.nd era t.n"r" era 8e+e&" i dr",#!", /a "ritat c# -"r-at#& %e care &/a i#-it, iar e& n# a ncetat nici'dat" +" " i#-ea+c". C'%i&#&

e# a #rit, dar /a -#c#rat de e& ti % de d'i ani in#na!i. A a8#t %arte de #&t" +#ferin!" fi0ic", dar, dac" +#feri, tii +" te -#c#ri din %&in de ' ente&e &i%+ite de d#rere. Ji t'at" &# ea +/a %#rtat at.t de fr# '+ c# ine, nt'tdea#na... S#nt ' fe eie n'r'c'a+". Cradd'c2 f"c# referire &a ceea ce d'a na O'ed&er %r' i+e n treac"t %#!in ai de8re e. D S%#nea!i ac# c.te8a ' ente c" +'!#& d# nea8'a+tr" i/a &"+at a8erea d' ni'arei *&ac2&'c2 %entr# c" n# ai a8ea!i %e a&tcine8a. <ar ace+t &#cr# n# e c)iar ade8"rat, n#/i aaH S'!#& d# nea8'a+tr" a8ea ' +'r". D A, S'nia. S/a# certat c# #&t ti % n #r " i a r#%t 'rice &e,"t#r" c# ea. D N/a f'+t de ac'rd c# c"+"t'ria eiH D E$act. S/a "ritat c# #n ' %e n# e... 'are c# & c)e aH D Sta f'rdi+. D Aa e+te. <i itri Sta f'rdi+. Randa&& &/a c'n+iderat nt'tdea#na #n e+cr'c. Cei d'i n# +/a# a,reat din %ri a c&i%". S'nia era n+" f'arte ndr",'+tit" i )'t"r.t" +" +e c"+"t'rea+c" c# e&. Ji, &a #r a #r ei, de ce n/ar fi f"c#t/'H S'nia n# ai era ' feti!", a8ea ;G de ani i tia f'arte -ine ce face. E& c)iar era #n e+cr'c 8erita-i&. Cred c" a8ea i ca0ier, iar Randa&& a -"n#it nt'tdea#na c" n# e&e +#- care +e %re0enta era fa&+. S'nia tia t'ate a+tea. Ce n# %#tea n!e&e,ea n+" Randa&&, i era n'r a&, era fa%t#& c" <i itri era #n -"r-at f'arte atr","t'r i ' i#-ea %e S'nia &a fe& de #&t ca i ea %e e&. Randa&& a in+i+tat %e ideea c" n# +e c"+"t'rea c# ea dec.t din intere+, dar n/a f'+t aa. S'nia era f'arte fr# 'a+" i inte&i,ent". <ac" n/ar fi er+ +a# <i itri +/ar fi %#rtat #r.t c# ea, +a# ar fi ne&at/', &/ar fi %"r"+it i ar fi er+ ai de%arte. Era ' fe eie -',at" care %#tea face 'rice d'rea c# 8ia!a ei. D Ji fra!ii n# +/a# ai %"cat nici'dat"H D N#. Oric# ei n# +e n!e&e,ea# %rea -ine. S'nia n/a %#t#t trece %e+te fa%t#& c" e& +/a '%#+ c"+"t'riei. I/a +%#+C =E'arte -ine. Eti de/a dre%t#& i %'+i-i& i e #&ti a 'ar" c.nd ' +" ai a#0i de ine:> D <ar n/a f'+t #&ti a 'ar" c.nd d# nea8'a+tr" a!i a#0it 8eti de+%re ea. *e&&e 0. -i. D <a, a %ri it ' +cri+'are de &a ea d#%" F8 &#ni de &a ace& e8eni ent. Mi/a +cri+ din *#da%e+ta, din c.te i a inte+c, dar n# i/a dat adre+a. M/a r#,at +"/i +%#n &#i Randa&& c" era f'arte fericit" i c" t'c ai n"+c#+e ,e eni. D Ji 8/a +%#+ i c# +e n# ea#H *e&&e 0. -i din n'#. D Mi/a +%#+ c" +e n"+c#+er" i ediat d#%" %r.n0 i c" 8rea +" &e +%#n" Ii% i E a. Cred c" a f"c#t ' ,&# ", n'r a&. D N/a!i ai %ri it a&te 8eti de &a eaH D N#. Mi/a +%#+ c" 8'r %&eca %entr# ' 8re e n A erica. <e at#nci n# ai ti# ni ic de+%re ea... D N/a!i %"+trat, din nt. %&are, +cri+'area aceeaH D N#, cred c" n#. I/a citit/' &#i Randa&&, iar e& a +%#+C =O +" re,rete n c#r.nd c" +/a "ritat c# ti%#& "+ta>. A+ta a f'+t t't ce/a a8#t de +%#+, a%'i a #itat de e$i+ten!a ei. Iei+e din 8ie!i&e n'a+tre... D C# t'ate a+tea, d' n#& O'ed&er a &"+at a8erea c'%ii&'r ei, n e8ent#a&itatea n care d' ni'ara *&ac2&'c2 ar fi #rit naintea d# nea8'a+tr"H D O, aici a inter8enit e#. C.nd i/a +%#+ de te+ta ent, i/a 0i+C =Ji dac" *&ac2ie 'are naintea eaH> A f'+t f'arte +#r%rin+. I/a +%#+C =Jti# c" *&ac2ie e f'arte %#ternic", iar e# +#nt ' fiin!" fra,i&", dar +e %'t nt. %&a accidente>. Iar e& i/a re%&icatC =<ar n# ai e$i+t" ni eni c"r#ia i/a %#tea &"+a -anii>. =O #i!i %e S'nia.> =Ji +"/ i nca%" -anii %e .na ace&#i nen'r'citH n nici #n ca0:> =At#nci i %'!i &"+a c'%ii&'r ei, Ii% i E a, i ce&'r&a&!i care +/'r ai fi n"+c#t.> A 'r "it ce8a -#fnat, dar t't i/a trec#t n te+ta ent. D Ji de at#nci nc'ace, ntre-" Cradd'c2 rar, n# a!i ai %ri it nici ' 8e+te de &a c# nata d# nea8'a+tr" +a# de &a c'%iii ace+teiaH D Ni ic. E %'+i-i& +" fi #rit +a# e %'+i-i& +" fie 'ri#nde n &# e. =I't fi n C)i%%in, C&e,)'rn>, +e ,.ndi in+%ect'r#&. Ca i c# i/ar fi citit ,.nd#ri&e, 'c)ii *e&&ei O'ed&er +e a&ar ar". S%#+eC

D N#/i &"+a!i +"/i fac" r"# &#i *&ac2ie. *&ac2ie e #n ' +#n, f'arte -#n, iar r"#& n# tre-#ie &"+at... <e'dat" 8'cea i +e %ierd#, iar Cradd'c2 '-+er8" # -re&e din 9#r#& 'c)i&'r i ,#rii ei. D S#nte!i '-'+it", 0i+e. K'i %&eca. *"tr.na nc#8iin!". D 1ri ite!i/' %e Mac &a ine, '%ti ea. <a, +#nt '-'+it"... A8e!i ,ri9" de *&ac2ie... Ni ic n# tre-#ie +" i +e nt. %&e... A8e!i ,ri9" de ea, ai 0i+e f"c.nd #n +e n +&a- c# .na. D i 8'i da t'at" +i&in!a, d'a n" O'ed&er. Se ridic" i +e ndre%t" c"tre #". K'cea ei +tin+" & #r "ri. D K'i #ri %e+te %#!in ti % i 8a fi n %eric'&. A8e!i ,ri9"... Se nt.&ni c# +'ra McC&e&&and n ti % ce ieea. i +%#+eC D S%er c" n# i/a f"c#t r"#. D N# cred, d' n#&e Cradd'c2. K/a +%#+ c" ' +" '-'+ea+c" -r#+c. Mai t.r0i# ' ntre-" %e +'r"C D Sin,#r#& &#cr# %e care n/a a%#cat +"/& &" #re+c c# d'a na O'ed&er e+te &e,at de f't',rafii 8ec)i. Jti!i c# 8a dac" %"+trea0" a+tfe& de f't',rafiiH Ee eia & ntrer#%+e. D Mi/e tea " c" n# ai e$i+t". 1'ate d'c# ente&e i #&te &#cr#ri %er+'na&e %&#+ '-i&a din 7'ndra +/a# %ierd#t &a nce%#t#& r"0-'i#&#i. <'a na O'ed&er a +#ferit c# %&it at#nci, d'ar i %ierd#+e #&te +#8enire i ).rtii %er+'na&e. Mi/e tea " c" n/a8e!i n'r'c. Cradd'c2 +e re+e n". 1't#i, +i !i c" n# f"c#+e acea+t" c"&"t'rie de,ea-a, Ii% i E a, ,e enii fant' ", n# era# c)iar nite fant' e. In+%ect'r#& +e ,.ndiC =E$i+t" #n frate i ' +'r" cre+c#!i #nde8a n E#r'%a. S'nia O'ed&er era ' fe eie -',at" c.nd +/a c"+"t'rit, dar 8re #ri&e +/a# +c)i -at. S/a# nt. %&at &#cr#ri ci#date c# -anii n ti %#& r"0-'i#&#i. <eci e$i+t" d'i tineri, c'%iii #n#i infract'r. S" 0ice c" a9#n, n An,&ia ai #&t +a# ai %#!in &efteri. Ce/ar faceH Ar ncerca +" de+c'%ere r#de -',ate. Unc)i#& &'r, #n ' f'arte -',at, e 'rt. I'ate c" %ri #& &#cr# %e care &/ar face ar fi +" +e intere+e0e de te+ta ent#& #nc)i#&#i &'r %entr# a 8edea dac", din nt. %&are, &e/a f'+t &"+at ce8a M &'r +a# a ei &'r. Irin #r are, ar er,e &a S' er+et 5'#+e i ar af&a c'n!in#t#& te+ta ent#&#i, d#%" care ar af&a %r'-a-i& de e$i+ten!a 7etitiei *&ac2&'c2. A%'i ar face cercet"ri de+%re 8"d#8a &#i Randa&& O'ed&er. E in8a&id", &'c#iete n Sc'!ia i n# ai are #&t de tr"it. <ac" aceast! ;etitia Blacklock moare (naintea lor, ar intra n %'+e+ia #nei ari a8eri. Ji %e #r "H Cradd'c2 i c'ntin#" ra!i'na ent#&C N/ar 8eni n Sc'!ia. Ar af&a #nde &'c#iete 7etitia *&ac2&'c2 i +/ar d#ce ac'&', dar +#- ' a&t" identitate... Ar er,e %re#na +a# +e%aratH E a... M" ntre-H... Ii% i E a... S" n#/ i +%#i ie Cradd'c2 dac" Ii% +a# E a, +a# a .nd'i, n# +e af&" n C)i%%in, C&e,)'rn c)iar ac# ...>

Capitolul 15

<E7ICIOUS <EA15
I n -#c"t"ria de &a 7itt&e Iadd'c2+, d' ni'ara *&ac2&'c2 ' in+tr#ia %e Mit0i. D Sand8i#ri c# +ardine i c# r'ii i -i+c#i!i din aceia care/!i ie+ at.t de -ine. Ji i/ar %&"cea +" faci %r"9it#ra aia +%ecia&". D O +" a8e ' %etrecereH D E 0i#a d' ni'arei *#nner i 8' a8ea in8ita!i &a ceai. D 7a 8.r+ta d# neaei n/ar ai tre-#i +" +"r-"t'rea+c", ci +" #ite. D Ei -ine, n# ai 8rea +" #ite. K'r fi %er+'ane care i 8'r face cad'#ri i e fr# '+ +"/i 'r,ani0" i ' ic" %etrecere. D A!i +%#+ ace&ai &#cr# i data trec#t" i a!i 8"0#t ce/a ieit: <' ni'ara *&ac2&'c2 ncerc" +/' te %ere0e. D <e data a+ta n# +e 8a ai nt. %&a ni ic. D <e #nde ti!i d# nea8'a+tr" ce +e %'ate nt. %&a n ca+a a+taH 1re #r t'at" 0i#a de fric", iar n'a%tea i nc#i ca era i " #it n d#&a% +" 8"d dac" n#/i cine8a a+c#n+ ac'&'. D A+ta ar tre-#i +" te ca& e0e, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 c# r"cea&". D Ir"9it#ra %e care 8re!i +/' fac e+te... Ji Mit0i +c'a+e nite 8'ca-#&e care %entr# #rec)ea en,&e0ea+c" a d' ni'arei *&ac2&'c2, +#nar" a %"+"rea+c". D <a, da. Ir"9it#ra aceea ,#+t'a+". D <a, e ,#+t'a+", dar e# n# a nimic. Mi/e i %'+i-i& +/' %re%ar. A ne8'ie de ci'c'&ata i #&t #nt, 0a)"r i +tr#,#ri. D I'!i f'&'+i %ac)et#& "+ta de #nt %e care &/a %ri it din A erica i +tr#,#rii %e care/i %"+tr" %entr# Cr"ci#n. Uite i ci'c'&ata i ' 9# "tate de 2i&',ra de 0a)"r. Mit0i +e &# in" -r#+c &a fa!a. D Ka iei #n de&ici#, #n de&ici#, 8e!i 8edea, +tri," ea, n e$ta0. Ka fi f'arte ,#+t'a+". Ji %e dea+#%ra 8'i %#ne ,&a0#r" de ci'c'&at". O 8'i aran9a f'arte fr# '+ i 8'i +crie %e ea =7a #&!i ani>. En,&e0ii "tia c# %r"9it#ri&e &'r c# ,#+t de ni+i% n/a# .ncat n 8ia!a &'r ' a+e enea -#n"tate. <e&ici'a+", 8'r +%#ne, e de&ici'a+": C)i%#& &#i Mit0i +e %'+' 'ri din n'#. <' n#& Iatric2. A n# it/' Delicio#s Death. Ie %r"9it#ra ea: N# 8rea# ca %r"9it#ra ea +" +e n# ea+c" aa: D A f'+t #n c' %&i ent. K'ia +" +%#n" c" ai %#tea face 'arte de ' %entr# ' a+e enea %r"9it#r". Mit0i ' %ri8i nencre0"t'are. D Mie n#/ i %&ace c#8.nt#& ace+ta, moarte. N# 8'r #ri .nc.nd %r"9it#ra ea, n#, +e 8'r +i !i #&t, #&t ai -ine... D S#nt +i,#r" c" t'!i ne 8' +i !i -ine. <' ni'ara *&ac2&'c2 %"r"+i -#c"t"ria ##rat" c" re#i+e +/' c'n8in,". C# Mit0i n# +e tia nici'dat". Ie c#&'ar d"d# %e+te <'ra *#nner. D O, 7ett6, n# cre0i c" ar fi -ine +" er, i +"/i +%#n &#i Mit0i c# +" %re%are c'rect +and8i#ri&eH D N#, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 ncerc.nd +/' re!in" %e )'&. E n t'ane -#ne i n# 8rea# +/' deran9" . D <ar i/a %#tea ar"ta... D 1e r', +" n#/i ar"!i nimic, <'ra. Ace+t'r +tr"ini n# &e %&ace +" &e e$%&ici ce8a. Ur"+c a+ta. <'ra ' %ri8i c# nencredere, a%'i i0-#cni n r.+. D A +#nat Ed #nd S4etten)a . Mi/a #rat =7a #&!i ani> i a +%#+ c"/ i 8a face cad'# #n -'rcan de iere n d#%"/a ia0a acea+ta. N# e dr",#! din %artea &#iH N#/ i da# +ea a c# de a af&at de 0i#a ea. D 1'at" &# ea %are +" tie. Ir'-a-i& c" de &a tine, <'ra.

D E# a %reci0at d'ar c" a+t"0i 8'i %&ini GB de ani. D Adic" PV, d' ni'ara Mi++ *&ac2&'c2 0. -ind. D Ji d' ni'ara 5inc)c&iffe i/a 0i+C =N#/!i ar"!i 8.r+ta. C.!i ani cre0i c" a e#H> ntre-area i +/a %"r#t ci#dat", %entr# c" d' ni'ara 5inc)c&iffe ar %#tea a8ea 'rice 8.r+t". A%r'%', i/a %r' i+ c" i ad#ce nite '#". I/a +%#+ c" ,"ini&e n'a+tre n# a# %rea '#at n #&ti a 8re e. D N/' +/' d#ce %rea r"# de 0i#a ta, c'n+tat" d' ni'ara *&ac2&'c2. Miere, '#", ' in#nat" c#tie c# -' -'ane de ci'c'&at" de &a (#&ia... D N#/ i %'t da +ea a de #nde face r'+t de a+tfe& de &#cr#ri. D Mai -ine n# ntre-a. Ir'-a-i& %e c"i i&e,a&e. D Ji -r'a a+ta fr# 'a+" de &a tine. <' ni'ara *&ac2&'c2 i %ri8i .ndr" -&#0a de care era %rin+ #n ic dia ant n f'r " de fr#n0". D M" -#c#r c"/!i %&ace. Ie ine n# /a# i %re+i'nat nici'dat" -i9#terii&e. D O ad'r. D *ine. 5ai +" )r"ni ra!e&e. II D 5a: e$c&a " Iatric2, 'dat" nce%#t" %etrecerea n 9#r#& e+ei din +a&'n. Ce/ i 8"d 'c)iiH <e&ici'#+ <eat): D J, f"c# d' ni'ara *&ac2&'c2. S" n# te/a#d" Mit0i. A f"c#t f'arte #r.t din ca#0a %'rec&ei date de tine %r"9it#rii. D N# c'ntea0", %r"9it#ra r" .ne 'rta& de de&ici'a+". N# e %r"9it#ra %entr# ani8er+area &#i *#nn6H D *a da, 0i+e d' ni'ara *#nner. E cea ai fr# 'a+" +"r-"t'rire din 8ia!a ea. A8ea '-ra9ii -#9'ra!i i r" "+e+e aa din ' ent#& n care c'&'ne&#& Ea+ter-r''2 i n .na+e ' c#ti#!" c# d#&ci#ri i/i dec&a a+eC =<#&ci#ri %entr# cea ai d#&ce:> (#&ia i nt'r+e+e ca%#& %entr# a n# i0-#cni n r.+, iar d' ni'ara *&ac2&'c2 ' #+tra+e din %ri8iri. M#+afirii +er8ir" ceai, %r"9it#r", a%'i +e ridicar" de %e +ca#ne. D M" +i t ca r"#, 0i+e (#&ia. E de &a %r"9it#r", %entr# c"/ i a inte+c c" a a8#t aceeai +en0a!ie i data trec#t". D Oric# erit", i re%&ic" Iatric2. D Str"inii "tia c)iar ti# +" fac" %r"9it#ri, 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe. <ar n# +#nt n +tare +" fac" ' -#dinc" n'r a&". 1'at" &# ea t"c#, din re+%ect, n+" &#i Iatric2 i +t"tea %e &i -a +" ntre-e dac" c)iar i dorea cine8a ' -#dinc". D A8e!i #n n'# ,r"dinarH ' ntre-a d' ni'ara 5inc)c&iffe %e d' ni'ara *&ac2&'c2 n ti % ce +e nt'rcea# n +a&'n. D N#, de ceH D A 8"0#t #n indi8id n8.rtind#/+e %e &.n," c'te!#& ,"ini&'r. I"rea ,en#& i&itar. D O, acela, 0i+e (#&ia. Ace&a e+te detecti8#& n'+tr#. <'a na Ea+ter-r''2 i &"+" 9'+ ,eanta. D <etecti8H +e ir" ea. <ar de ceH D N# ti#, 0i+e (#&ia. St" c# 'c)ii %e ca+". Cred c" ' a%"r" %e "t#a 7ett6. D Ce %r'+tie, inter8eni d' ni'ara *&ac2&'c2. M" %'t a%"ra +in,#r", #&!# e+c. D <ar, 'ric# , t't#& +/a ter inat ac# , +tri," d'a na Ea+ter-r''2. A%r'%', c)iar 8'ia +" 8" ntre-, de ce a# a .nat nc)iderea ca0#&#iH D I'&i!ia n# e #&!# it", +%#+e +'!#& ei. <e a+ta n# &/a# nc)i+. D n &e,"t#r" c# ce n# e #&!# it"H C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 d"d# din ca% c# aer#& #n#i ' care n# ai tie ce +" +%#n". Ed #nd S4etten)a , care n#/& +#ferea %e c'&'ne&, 0i+eC D Ade8"r#& e c" t'!i +#nte +#+%ec!i. D S#+%ec!i de ceH inter8eni din n'# d'a na Ea+ter-r''2. D N# c'ntea0", %i+ic#!', i r"+%#n+e +'!#&. D S#nte -"n#i!i c" 8' ncerca +" c' ite ' cri " c# %ri a 'ca0ie, 0i+e Ed #nd.

D O, te r', ncetea0", d' n#&e S4etten)a , nce%# +" +tri,e <'ra *#nner. S#nt +i,#r" c" nici #n#& dintre n'i n# ar fi n +tare +/' #cid" %e dra,a n'a+tr" 7ett6. Ur a #n ' ent de t"cere %eni-i&". Ed #nd +e f"c# +tac'9i# i -.&-.iC D Era d'ar ' ,&# ". I)i&&i%a +#,er" %e #n t'n fer c" ar %#tea +" a+c#&te tiri&e de &a 'ra a+e, i %r'%#nerea ei f# nt. %inat" c# #&t ent#0ia+ . Iatric2 i '%ti (#&ieiC D N# ai d'a na 5ar 'n ai &i%+ete. Iarc/' i a#d 0ic.ndC =1't#i, cred c" cine8a (nc! ai atea%t" ' 'ca0ie ca +" 8" ' 'are, d' ni'ar" *&ac2&'c2>. D M" -#c#r c" ea i -"tr.na aceea, Mi++ Mar%&e, n# a# %#t#t 8eni, 0i+e (#&ia. *"tr.na a+ta e f'arte c#ri'a+" i nici n#/i +ca%" ni ic, a 0ice e#. E ' fire de/a dre%t#& 8ict'rian". A+c#&t.nd tiri&e, cei %re0en!i +e &"+ar" %rini #'r ntr/' di+c#!ie de+%re 'r'ri&e %r'8'cate de ar e&e c)i ice. C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 +#+!in# c" a enin!area cea ai are %entr# ci8i&i0a!ie ' c'n+tit#ia, f"r" nd'ia&", R#+ia, n ti % ce Ed #nd 0i+e c" e& a8ea c.!i8a %rieteni r#i a-+'&#t nc.nt"t'ri, dar re arca &#i f# %ri it" c# r"cea&". Ietrecerea &#" +f.rit c# #&ti e&e #&!# iri adre+ate ,a0dei. D 1e/ai +i !it -ine, *#nn6H ntre-" d' ni'ara *&ac2&'c2 d#%" ce #&ti #& #+afir f# c'nd#+. D <a, f'arte -ine. <ar ac# " d'are n,r'0it'r ca%#&. Cred c" e din ca#0a e '!ii&'r. D E de &a %r"9it#r", 0i+e Iatric2. Ji %e ine " ca +#%"r" ficat#&. Iar t# ai ai i r'n!"it ci'c'&at" t'at" di inea!a. D Cred c" " d#c +" " ntind %#!in, 0i+e d' ni'ara *#nner. O +" ia# d'#" a+%irine i ' +" ncerc +" d'r . D Aa +" faci, ' nde n" d' ni'ara *&ac2&'c2. <' ni'ara *#nner %&ec" +#+. D S" " d#c +" nc)id ra!e&e, "t#" 7ett6H <' ni'ara *&ac2&'c2 i ar#nc" ' %ri8ire +e8er" &#i Iatric2. D N# ai dac" te a+i,#ri c" ' +" &e nc)i0i c# tre-#ie. D Ir' it. D Ia #n %a)ar de 8in, "t#" 7ett6, ' nde na (#&ia. <#%" c# +%#nea -"tr.na ea d'ic"C =O +"/!i &initea+c" +t' ac#&>. Ci#dat, dar f'arte ade8"rat n ' ent#& "+ta. D Cred c" e ' idee -#n". Ade8"r#& e c" n# +#nte '-in#i!i c# de&icate+e&e. O, *#nn6, ce /ai +%eriat: Ce +/a nt. %&atH D N#/ i ,"+e+c a+%irina, +%#+e d' ni'ara *#nner de0'&at". D I'!i &#a din a&e e&e, dra,a ea. S#nt c)iar &.n," %at. D O"+eti #n f&ac'n i %e "+#!a ea de t'a&eta, 0i+e I)i&&i%a. D M#&!# e+c f'arte #&t, dar +%er +" &e ,"+e+c %e a&e e&e. 1re-#ie +" fie %e aici %e #nde'a #n f&ac'n nence%#t. Oare #nde &e/a %#+H D A 8"0#t c.te8a %a+ti&e i %rin -aie, 0i+e (#&ia ener8at". Ca+a a+ta e %&in" de a+%irine. D M" irit" &a c#& e c" +#nt at.t de neatent" i de %r"tiat", re%&ic" d' ni'ara *#nner, retr",.nd#/+e din n'# +#+. D S"raca *#nn6, 0i+e (#&ia, ridic.nd#/i %a)ar#&. Crede!i c" ar fi tre-#it +"/i d" nite 8inH D Mai -ine n#, ' c'ntra0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2. A a8#t %arte de #&te e '!ii a+t"0i i, 'ric# , n#/i face -ine. M.ine +/ar +i !i ai r"#. 1't#i, cred c" +/a di+trat f'arte -ine: D <e in#ne, ad"#," I)i&&i%a. D 5aide!i +"/i d" i &#i Mit0i #n %a)ar de 8in, +#,er" (#&ia. 5ei, Iat, +tri," ea c.nd & a#0i intr.nd %e #a &atera&". C)ea /' %e Mit0i. n fe&#& ace+ta Mit0i f# ad#+", iar (#&ia i t#rn" #n %a)ar de 8in. D n cin+tea ce&ei ai -#ne -#c"t"re+e din &# e, 0i+e Iatric2. <ei era ",#&it", Mit0i +i !i t't#i ne8'ia +" %r'te+te0e. D N# e c)iar aa. E# n# +#nt -#c"t"rea+". n !ara ea era inte&ect#a&". D n ca0#& "+ta, te ir'+eai, i +%#+e Iatric2. Ce n+ea n" +" fii inte&ect#a& n c' %ara!ie c# +"8.rirea #nei capodopere ca <e&ici'#+ <eat)H D S" tii c" n#/ i %&ace...

D N# c'ntea0" ce/!i %&ace, feti!', re%&ica Iatric2. Crede/ " %e c#8.nt c" a 5ai +" -e t'!i n cin+tea %r"9it#rii i &a nai-a c# t't ce 8a #r a. III

dre%tate.

D I)i&&i%a, dra,a ea, 8rea# +"/!i 8'r-e+c. D <a, d' ni'ar" *&ac2&'c2. I)i&&i%a 5a6 e+ ' %ri8i %#!in +#r%rin+". D Eti c# 8a n,ri9'rat"H D n,ri9'rat"H D Mi +/a %"r#t c" eti n,ri9'rat" n #&ti a 8re e. S/a nt. %&at ce8aH D N#, d' ni'ar" *&ac2&'c2. Ce +" +e nt. %&eH D I"i, " ntre-a i e#... M" ,.ndea c" %'ate t# i Iatric2... D Iatric2H +e ir" I)i&&i%a. D <eci n# e ade8"rat. 1e r', +" " ier!i dac" a f'+t indi+cret", dar 8/a 8"0#t de+t#& de de+ %re#n" n #&ti #& ti %. Ji, dei e 8"r#& e#, cred c" Iatric2 n# e %re,"tit +" fie #n +'! -#n, de'ca dat". Ea!a I)i&&i%ei n# tr"da nici ' e '!ie. D N# " 8'i ai "rita, 0i+e ea. D *a te 8ei "rita ntr/' 0i, c'%i&a ea. <'ar eti t.n"r". <ar +" &"+" a+ta. N# c# 8a ai a&te %r'-&e e, &e,ate de -ani, +%re e$e %&#H D N/a %r'-&e e financiare. D Jti# c" #ne'ri !i faci ,ri9i %entr# ed#ca!ia -"iat#&#i t"#. <e aceea a 8rea +"/!i fac ' "rt#ri+ire. A f'+t &a Mi&c)e+ter n d#%"/a ia0a a+ta +"/ i 8"d a8'cat#&, %e d' n#& *eddin,fe&d. 7#cr#ri&e n/a# f'+t c)iar &initite n #&ti a 8re e, aa c" /a ,.ndit +"/ i fac #n n'# te+ta ent, ca +" &a+ t't#& n 'rdine. n afar" de 'tenirea &#i *#nn6, t't#& !i 8a re8eni !ie, I)i&&i%a. D CeH 0i+e I)i&&i%a a-+'&#t r"8"it" i a%r'a%e terifiat". <ar n/a ne8'ie, n# 8rea# -ani. Ji, 'ric# , de ce ieH D I'ate, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 %e #n t'n ci#dat, %entr# c" n# ai a %e ni eni. D <ar ai +#nt Iatric2 i (#&ia. D <a, Iatric2 i (#&ia, re%et" d' ni'ara *&ac2&'c2 %e ace&ai t'n -i0ar. D S#nt r#de&e d# nea8'a+tr". D R#de nde%"rtate, care n# a# nici #n dre%t a+#%ra a8erii e&e. D <ar nici e# n# a . N# ti# de ce 8re!i +" face!i a+ta i nici n# 8rea#... n %ri8irea ei +e %#tea citi ai de,ra-" '+ti&itate dec.t rec#n'tin!". Ji %arc" +e te ea de ce8a. D Crede/ " c" ti# ce fac, I)i&&i%a. A a9#n+ +" !in &a tine i ai e i c'%i&#& t"#... <ac" a #ri ac# , n# ai 'teni are &#cr#, dar, n c.te8a +"%t" .ni, +it#a!ia 8a fi c# t't#& a&ta. Oc)ii ei nt.&nir" %ri8irea fi$" a I)i&&i%ei. D <ar n# ' +" #ri!i: %r'te+t" I)i&&i%a. D N# i dac" ia# an# ite "+#ri. D M"+#riH D <a. O.ndete/te &a ce !i/a +%#+ i n#/!i ai face ,ri9i. I"r"+i ca era %e neate%tate, iar I)i&&i%a ' a#0i 8'r-ind c# (#&ia %e )'&. (#&ia intr" n +a&'n c.te8a c&i%e ai t.r0i#, c# 'c)ii +c"%"r.nd de .nie. D K"d c" !i/ai 9#cat -ine c"r!i&e, n#/i aa, I)i&&i%aH 1aci i &e faci... D <eci ai a+c#&tat c'n8er+a!iaH D E$act. Ji cred c" tre-#ia +/' a#d. D Ce 8rei +" +%#iH D 7ett6 a n'a+tr" n# e de&'c %r'a+t"... Oric# , te/ai ca aran9at, I)i&&i%a, n#/i aaH D Kai, (#&ia, n/a 8r#t, nici'dat" n/a a8#t inten!ia +"... D N/ai 8r#tH *inen!e&e+ c" ai 8r#t. Ai face 'rice %entr# -ani, ca +" +ca%i de ,re#t"!i. <ar fii atent" aici, dac" ' #cide cine8a ac# %e "t#a 7ett6, t# 'ei ,i +#+%ecta n# "r#& F. D n nici #n ca0. Ar fi ' %r'+tie +/' ' 'r ac# , %e c.nd, dac" a ate%ta...

D <eci tii t't#& de+%re d'a na C#tare care tra,e +" 'ar" n Sc'!ia. nce% +" cred c" ai &#crat t't#& din # -r", I)i&&i%a. D N# 8rea# +" 8" %ri8e0 %e tine 'ri %e Iatric2 de ni ic. D C)iar n# 8rei, dra,a eaH i %are r"#, dar n# te cred.

Capitolul 16

INSIEC1ORU7 CRA<<OCQ SE N1OARCE


In+%ect'r#& Cradd'c2 a8#+e+e ' n'a%te %r'a+t" %e dr# #& de nt'arcere +%re ca+", n care 8i+e&e &#i f#+e+er" ai #&t c' ar#ri. Se f"cea c" r"t"cete %e c#&'are&e #n#i 8ec)i ca+te&, ntr/' ncercare di+%erat" de a a9#n,e #nde8a +a# de a %iedica #n e8eni ent +" +e nt. %&e. A%'i 8i+a+e c" +e tre0ete, +i !ind ' are ##rare. n ace& ' ent #a c' %arti ent#&#i +"# +e de+c)i+e i a%"r# 7etitia *&ac2&'c2, %&in" de +.n,e, care & %ri8i c# re%r', +%#n.nd#/iC =<e ce n# /ai +a&8atH Ai fi %#t#t, dac" ai fi 8r#t>. At#nci +e tre0i c# ade8"rat. Una %e+te a&ta, in+%ect'r#& +e -#c#r" c.nd a9#n+e n Mi&c)e+ter i +e d#+e +"/i %re0inte re0#&tat#& cercet"ri&'r &#i R6de+da&e, care & a+c#&t" c# aten!ie. D N# a af&at ce8a n'#, 0i+e e&. <ar +/a c'nfir at ceea ce !i/a +%#+ d' ni'ara *&ac2&'c2. M" t't ,.nde+c &a Ii% i E a. D Iatric2 i (#&ia Si 'n+ a# 8.r+ta c're+%#n0"t'are, d' n#&e. <ac" a %#tea d'8edi c" d' ni'ara *&ac2&'c2 n# i/a 8"0#t de c.nd era# c'%ii... R6de+da&e i +%#+e c# #n 0. -et a-ia +c)i!atC D Iartenera n'a+tr", Mi++ Mar%&e, a de 'n+trat de9a ace+t &#cr#. <' ni'ara *&ac2&'c2 n# i/a 8"0#t %e nici #n#& din ei %.n" ac# d'#" &#ni. D n ca0#& "+ta, e c&ar, d' n#&e... D N# e c)iar aa de +i %&# %e c.t %are, Cradd'c2. A f"c#t cercet"ri i, d#%" c.t +e %are, Iatric2 i (#&ia n# a# nici #n a e+tec n %'8e+tea a+ta. <'+ar#& &#i din arin" e a#tentic i n# are dec.t c.te8a en!i#ni de =in+#-'rd'nare>. A 8'r-it i &a Canne+ c# ' indi,nat" d'a n" Si 'n+ care ne/a a+i,#rat c" a -ii ei c'%ii +#nt &a C)i%%in, C&e,)'rn, &a 8eri'ara ei, 7etitia *&ac2&'c2. Ca a+ta e: D Ji d'a na Si 'n+ e c)iar d'a na Si 'n+H D E d'a na Si 'n+ de #&t" 8re e, a+ta e t't ce/!i %'t +%#ne, i r"+%#n+e R6de+da&e %e #n t'n a+%r#. D Iare de+t#& de c&ar. N# ai c" t't#& +e %'tri8ea. A8ea# 8.r+ta %'tri8it", d' ni'ara *&ac2&'c2 n#/i c#n'tea. Mi +e %"rea c"/i ,"+i+e %e Ii% i E a. In+%ect'r#&/ef c"0# %e ,.nd#ri, d#%" care i ntin+e %e+te a+" ' ).rtie &#i Cradd'c2. D Uite ce/a de+c'%erit de+%re d'a na Ea+ter-r''2. In+%ect'r#& citi ridic.nd din +%r.ncene. D E'arte intere+ant, re arc" e&. Ca ec)er" -"tr.na, n#/i aaH <ar ce +crie aici n# %'ate fi &e,at de %'8e+tea n'a+tr", din c.te i da# e# +ea a. D Se %are c" n#. Ji #ite nc" ce8a &e,at de d'a na 5a6 e+. Cradd'c2 ridic" iar din +%r.ncene. D Se %are c" ' +" ai a ' di+c#!ie c# acea+t" d'a n". D Cre0i c" inf'r a!ia a+ta e re&e8ant"H D S/ar %#tea. Ar fi ' are &'8it#r"... Cei d'i -"r-a!i t"c#r" %entr# c.te8a ' ente. D C# +/a de+c#rcat E&etc)er, d' n#&eH D E&etc)er a f'+t f'arte acti8. A f"c#t ' %erc)e0i!ie a "n#n!it" a ca+ei, c# ac'rd#& d' ni'arei *&ac2&'c2, dar n/a ,"+it ni ic c'nc&#dent. A%'i a ncercat +" de+c'%ere cine ar fi %#t#t a8ea 'ca0ia +" #n," #a aceea, cercet.nd cine %#tea fi aca+" n 0i#a &i-er" a -#c"t"re+ei. S/a d'8edit #n %ic ai c' %&icat dec.t a fi cre0#t, %entr# c" +e %are c" ea ie+e &a %&i -are a%r'a%e n fiecare d#%"/a ia0". <e '-icei er,e n +at, #nde +e d#ce +" -ea ' cafea &a *&#e-ird. Aa c", at#nci c.nd d' ni'ara *&ac2&'c2 i d' ni'ara *#nner n# +#nt aca+", ceea ce +e nt. %&a ai a&e+ d#%"/a ie0i&e, ca&ea e &i-er". D Ji #i&e +#nt nt'tdea#na &"+ate de+c)i+eH D Aa +e '-in#ia, dar cred c" ac# &e nc)id. D Ji &a ce c'nc&#0ii a a9#n+ E&etc)erH Ie cine +#+%ectea0" c" ar fi intrat n ca+" c.nd n# era ni eni ac'&'H D Iractic, ar fi %#t#t fi 'ricare dintre cei %re0en!i n n'a%tea aceea.

R6de+da&e c'n+#&t" ' ).rtie af&ata n fa!a &#i. D <' ni'ara M#r,atr'6d a a%"r#t c# ' c&'c". ?S#n" ci#dat, dar a+ta +#+!ine ea.@ Se %are c" era f'arte f.+t.cit" i +e c'ntra0icea +in,#r", dar E&etc)er crede c" a+ta e firea ei, nefiind 8'r-a de #n +enti ent de 8in'8"!ie. D S/ar %#tea, ad i+e Cradd'c2. E ' %er+'an" e 'ti8". D A%'i a 8enit d'a na S4etten)a +" ia ' -#cat" de carne %e care d' ni'ara *&ac2&'c2 ' &"+a+e %entr# ea %e a+a din -#c"t"rie, %entr# c" d' ni'ara *&ac2&'c2 f#+e+e &a Mi&c)e+ter c# aina n 0i#a aceea, i nt'tdea#na i ad#ce carne c.nd er,e &a Mi&c)e+ter. 1# n!e&e,i ce8a din t'at" %'8e+tea a+taH Cradd'c2 ana&i0" +it#a!ia. D <e ce n# i/a &"+at c)iar d' ni'ara *&ac2&'c2 carnea d'a nei S4etten)a , at#nci c.nd a trec#t %e &.n," ca+a ace+teia, c.nd +e nt'rcea de &a Mi&c)e+terH D N# ti#, dar n# a %r'cedat aa. <'a na S4etten)a %retinde c" ea ?d' ni'ara *.@ i &a+" nt'tdea#na %ac)et#& %e a+a din -#c"t"rie, iar ei ?d'a na S.@ i %&ace +" treac" d#%" %ac)et c.nd Mit0i n# e aca+", %entr# c" #ne'ri Mit0i e f'arte ne%'&itic'a+". D I&a#0i-i&" e$%&ica!ie. A&tce8aH D <' ni'ara 5inc)c&iffe a dec&arat c" n# a trec#t de&'c %e ac'&' n #&ti #& ti %. <ar n#/i ade8"rat, %entr# c" Mit0i a 8"0#t/' ieind %e #a &atera&" ntr/' 0i. 7a fe& i ' an# it" d'a n" *#tt ?e #na dintre &'ca&nice@. I#+" fa!" n fa!" c# ace+te "rt#rii, d' ni'ara 5. a ad i+ c" e %'+i-i& +" fi trec#t %e ac'&', dar a #itat. N#/i a intete de ce +/a d#+ i %retinde c" ar fi trec#t aa, n 8i0it". D Iare de+t#& de ci#dat. D Ci#dat e i fe&#& n care +/a %#rtat. A%'i ai e i d'a na Ea+ter-r''2, care i/a +c'+ c.inii &a %&i -are i a trec#t, ca din nt. %&are, +" 8ad" dac" d' ni'ara *&ac2&'c2 n#/i %'ate %r# #ta nite 'de&e %entr# tric'tat. <ar d' ni'ara *&ac2&'c2 n# era aca+". Aa c" +/a )'t"r.t +/' ate%te %#!in. D Ir'-a-i& c" a r" a+ +" +%i'ne0e %e ac'&'. Sa# %r'-a-i& c" a #n+ -a&a a&e&e #nei #i. Ji c'&'ne&#&H D A a%"r#t ntr/' 0i c# ' carte de+%re India, %e care d' ni'ara *&ac2&'c2 i d'rea +/' citea+c" nea%"rat. D C)iar i d'reaH D Se %are c" a ncercat din r"+%#teri +" +ca%e de acea+t" %&"cere, dar n/a re#it. D Nici n/a8ea c# +" +ca%e, '-+er8" Cradd'c2. D <ac" e cine8a )'t"r.t +"/!i %r# #te ' carte, n/ai c# +" te '%#i: D <e+%re Ed #nd S4etten)a n# ti e$act dac" a trec#t %e &a 7itt&e Iadd'c2+. E e$tre de re0er8at. A 0i+ c" a trec#t de c.te8a 'ri %entr# a face nite c' i+i'ane a ei +a&e, dar crede c" n# n #&ti a 8re e. D Oric# dec&ara!ia &#i n# e c'nc&#dent". D Aa e+te. R6de+da&e 0i+e c# 0. -et#& %e -#0eC D Nici Mi++ Mar%&e n# a +tat de,ea-a. E&etc)er i/a ra%'rtat c" i/a &#at cafea#a de di inea!a &a *&#e-ird. A -"#t 8in &a *'#&der i ceai &a 7itt&e Iadd'c2+. I/a ad irat ,r"dina d'a nei S4etten)a i a trec#t %e &a c'&'ne& %entr# a/i 8edea +#8enire&e din India. D n+ea n" c" %'ate +" ne +%#n" dac" c'&'ne&#& Ea+ter-r''2 e #n c'&'ne& p#kkaF. D n 'd +i,#r tie, dar c'&'ne&#& %are n re,#&". Ka tre-#i +" &#" &e,"t#ra c# a#t'rit"!i&e din Orient#& nde%"rtat %entr# a ne c'n8in,e c" a f'+t ac'&'. D Ji ntre ti %, i0-#cni Cradd'c2, crede!i c" d' ni'ara *&ac2&'c2 ar fi de ac'rd +" %&eceH D S" %&ece din C)i%%in, C&e,)'rnH D <a. S" ' ia %e credinci'a+a ei *#nner i +" %&ece +%re ' de+tina!ie nec#n'+c#t". <e ce +" n# ear," n Sc'!ia +" +tea c# *e&&e O'ed&erH E #n &'c fr# '+ i inacce+i-i&. D S" +tea ac'&' i +" ate%te ca d'a na O'ed&er +" 'ar"H N# cred c"/i 8a +#r.de ideea. Nici ' d'a n" ade8"rat" n/ar %r'ceda aa. D Ar %#tea +"/i +a&8e0e 8ia!a n fe&#& ace+ta. D 5aide, Cradd'c2, n#/i at.t de +i %&# +" e&i ini %e cine8a.
F

C'&'ne& c# dre%t#ri de%&ine ?n.tr.@

D C)iar crede!i a+ta, d' n#&eH D ntr/#n fe& n# e ,re# de&'c, +#nt de ac'rd. E$i+t" ' #&!i e de %'+i-i&it"!i. O &'8it#r" n ca%, c.nd ie+e +" nc)id" ,"ini&e, +a# #n ,&'n! tra+ de d#%" #n ,ard 8i#. E'arte +i %&#. <ar +" ' 'ri %e cine8a i nici "car +" n# fii +#+%ectat c" ai c' i+ cri a e ai ,re#. Ji cred c" i/a# dat t'!i +ea a %.n" ac# c" +#nte c# 'c)ii %e ei. I&an#& &'r ini!ia& a dat ,re. Cri ina&#& n'+tr# tre-#ie +" +e ,.ndea+c" &a a&tce8a. D S#nt de ac'rd c# ce +%#ne!i, d' n#&e, dar +" n# %ierde din 8edere e&e ent#& ti %. <'a na O'ed&er e %e 'arte, %'ate trece n &# ea dre%!i&'r n 'rice c&i%". A+ta n+ea n" c" a+a+in#& n'+tr# n#/i %er ite +" ate%te. D C'rect. D Ji nc" ce8a, d' n#&e. E& +a# ea tre-#ie +" tie c" 8erific" %e t'at" &# ea. D Iar %entr# a+ta a8e ne8'ie de ti %, 0i+e R6de+da&e d.nd din ca%. n+ea n" +" iei &e,"t#ra c# 0'ne nde%"rtate, c# India, +%re e$e %&#. <a, +#nt &#cr#ri care +e de+f"'ar" &ent, n ti %. D Iat" #n a&t 'ti8 de ,ra-". S#nt +i,#r c" %eric'&#& e rea&, d' n#&e. K'r-i de ' ,r" ad" de -ani care +#nt n 9'c. <ac" *e&&e O'ed&er 'are... Se ntrer#%+e %entr# c" intr" #n %'&i!i+t. D K" ca#t" %'&i!i+t#& 7e,, de &a C)i%%in, C&e,)'rn &a te&ef'n, d' n#&e. D E"/ i &e,"t#ra aici. In+%ect'r#& Cradd'c2 %ri8i c# c' i+ar#&/ef +e +c)i -" &a fa!a. D *ine, 'r "i R6de+da&e. <etecti8#& in+%ect'r Cradd'c2 8a 8eni i ediat. I#+e rece%t'r#& n f#rc". D E 8'r-a de...H i0-#cni Cradd'c2. R6de+da&e ne," din ca%. D N#, 0i+e e&. E 8'r-a de+%re <'ra *#nner. K'ia +" ia nite a+%irin" i, din c.te +e %are, a &#at dintr/#n f&ac'n af&at &.n," %at#& 7etitiei *&ac2&'c2. Mai era# c.te8a %a+ti&e n f&ac'n. A &#at d'#" i a ai &"+at #na. <'ct'r#& a &#at/' %entr# a %#tea fi ana&i0at", dar +%#ne c", n 'd +i,#r, n# e+te a+%irin". D E 'art"H D <a. A f'+t ,"+it" 'art" n %at#& ei, n di inea!a a+ta. <#%" c# +#+!ine d'ct'r#&, a #rit n +' n. N# crede c" a f'+t 'arte nat#ra&", dei d' ni'ara *#nner n# era t'c ai +"n"t'a+". E de %"rere c" a f'+t 'tr"8it". K' %ri i di+ear" re0#&tate&e a#t'%+iei. D A+%irine &.n," %at#& 7etitiei *&ac2&'c2... E'arte inte&i,ent" icare. Iatric2 i/a +%#+ c" d' ni'ara *&ac2&'c2 a ar#ncat ' 9# "tate de +tic&" c# 8in i a de+c)i+ #na n'#". N# cred c" +/ar fi ,.ndit +" faci ace&ai &#cr# c# #n f&ac'n de+f"c#t de a+%irina. Cine a f'+t n ca+" n %eri'ada acea+ta, ai %reci+ n #&ti e&e d'#" 0i&eH Cred c" %a+ti&e&e a# f'+t %#+e ac'&' de c#r.nd. R6de+da&e & %ri8i. D 1'!i +#+%ec!ii n'tri a# f'+t %re0en!i ieri ac'&', &a %etrecerea de 0i#a d' ni'arei *#nner. Oricare dintre ei +e %#tea +trec#ra %.n" +#+ +" n&'c#ia+c" f&ac'ane&e. Sa# 'ricare dintre e -rii fa i&iei %#tea +" fac" ace+t &#cr# 'ric.nd.

Capitolul 17

A7*UMU7
St.nd n fa!a %'r!ii ca+ei %ar')ia&e, -ine nf'f'&it", Mi++ Mar%&e &#" -i&et#& din .na &#i *#nc). D 1ran+ ite/i d' ni'arei *&ac2&'c2, 0i+e *#nc), c" &#i (#&ian i %are f'arte r"# c" n# %'ate 8eni e& n+#i, dar tre-#ie +" +e 'c#%e de #n %ri0'nier care e %e 'arte &a 7'c2e 5a &et. Ka 8eni d#%" %r.n0, dac" d' ni'ara *&ac2&'c2 8a d'ri +"/& %ri ea+c". *i&et#& c'n!ine in+tr#c!i#ni&e %entr# n 'r .ntare. E& crede c" ar fi ai -ine +" fie 9'i, dac" anc)eta are &'c ierc#ri. S"raca *#nn6. ntr/#n fe& n# ai ei i +e %#tea nt. %&a +" 'ar" 'tr"8it" c# a+%irina care era de+tinat" a&tc#i8a. 7a re8edere, dra,a ea. S%er ca %&i -area n# te 8a '-'+i %rea tare. Mi/e i %'+i-i& +" te n+'!e+c, %entr# c" tre-#ie +" er, c# c'%i&#& ace&a &a +%ita&, i ediat. Mi++ Mar%&e ' &initi n %ri8in!a %&i -"rii, aa c" *#nc) f#,i. n ti % ce ' ate%ta %e d' ni'ara *&ac2&'c2, Mi++ Mar%&e ar#nc" ' %ri8ire %rin +a&'n, ntre-.nd#/+e ce an# e 8'i+e +" +%#n" <'ra *#nner n di inea!a aceea, &a cafenea#a *&#e-ird, c.nd afir a+e c" -"n#ia c" Iatric2 =# -&a+e &a 8ei'0"> %entr# =a defecta &# ina>. Ce 8ei'0"H Ji c# +/' +triceH Mi++ Mar%&e a9#n+e &a c'nc&#0ia c" +e referea &a ica 8ei'0" de %e a+a de &.n," ferea+tra -'&tit". Mai +%#+e+e ce8a de+%re #n %"+t'r +a# ' %"+t'ri!", iar 8ei'0a era, ntr/ ade8"r, #n e$e %&ar de&icat din %'r!e&an de <re+da, nf"!i.nd #n %"+t'r c# )ain" a&-a+tr" i %anta&'ni r'0, care !inea ceea ce, &a 'ri,ine, f#+e+e #n +#%'rt %entr# &# .n"ri, dar care ac# f#+e+e ada%tat %entr# c#rent#& e&ectric. A-a9#r#& era din %er,a ent tran+%arent i %#!in ca are, a+tfe& nc.t a%r'a%e c" ac'%erea fi,#rina. Ce ai +%#+e+e 'are <'ra *#nnerH = i a inte+c %erfect c" era %"+t'ri!a. Iar n 0i#a #r "t'are...> n 'd c&ar, ac# era %"+t'r#&. Mi++ Mar%&e i a inti c" at#nci c.nd ea i *#nc) 8eni+er" +" ia ceai#&, <'ra *#nner f"c#+e ' re arc" &e,at" de 8ei'0", c# c" ar fi perechea a&teia. Afir a!ia a8ea +en+, #n %"+t'r i ' %"+t'ri!". Ji f#+e+e 8ei'0a c# %"+t'ri!a n 0i#a atac#&#i, iar n di inea!a #r "t'are a%"r#+e cealalt! 8ei'0", cea care era i ac# %e a+", c# %"+t'r#&. Kei'0e&e f#+e+er" +c)i -ate ntre e&e n acea n'a%te. Iar <'ra *#nner a8#+e+e 'ti8e +" cread" ?+a# cre0#+e %#r i +i %&#@ c" Iatric2 &e +c)i -a+e. <e ceH Ientr# c", dac" 8ei'0a ini!ia&" ar fi f'+t e$a inat", +/ar fi d'8edit c# re#i+e Iatric2 +" fac" &# ina +" +e +tin," &a ' ent#& '%'rt#n. <ar 'are c# re#i+eH Mi++ Mar%&e e$a in" c# aten!ie 8ei'0a ae0at" n fa!a ei. Ca-&#& +e ntindea %e ' %arte a e+ei, d#%" care c'-'ra, fiind c'nectat &a %ri0a din %erete. Un ntrer#%"t'r n f'r " de %ar" +e af&a &a 9# "tatea fir#&#i. 7#i Mi++ Mar%&e n# i +e %"r# ni ic +#+%ect, %entr# c" n# tia are &#cr# de+%re e&ectricitate. Se ntre-" #nde era 8ei'0a c# %"+t'ri!a. n ca era de 'a+%e!i, +a# ar#ncat" %e #nde8a, +a# n &'c#& #nde <'ra *#nner & +#r%rin+e+e %e Iatric2 Si 'n+ c# ' %an" i ' ceac" de #&ei n .n"H n a,a0ia de #ne&teH Mi++ Mar%&e +e )'t"r +"/i +%#n" t'ate ace+te a "n#nte in+%ect'r#&#i Cradd'c2. 7a nce%#t, d' ni'ara *&ac2&'c2 a9#n+e+e &a c'nc&#0ia c" ne%'t#& ei, Iatric2, ar fi %#t#t fi re+%'n+a-i& de an#n!#& ace&a din 0iar. O a+e enea %"rere in+tincti8" +e d'8edi+e a fi de #&te 'ri c'rect", d#%" c# credea Mi++ Mar%&e. Ientr# c", dac"/i c#n'ti %e 'a eni ndea9#n+ de -ine, %'!i -"n#i de ce +#nt n +tare... Iatric2 Si 'n+... Un t.n"r fr# '+. Un t.n"r atr","t'r, %e care & %&"cea# at.t tinere&e, c.t i -"tr.ne&e. Ace&ai ,en de -"r-at, %'ate, ca ace&a care de8eni+e +'!#& +#r'rii &#i Randa&& O'ed&er. Ar %#tea fi Iatric2 Si 'n+ =Ii%>H <ar f#+e+e n arin" n ti %#& r"0-'i#&#i, iar %'&i!ia %#tea c# ##rin!" 8erifica ace+t &#cr#. N# ai c" #ne'ri 'a enii era# n +tare s! <oace de in#ne #n r'&... i, c# %#!in c#ra9, %#tea# a9#n,e de%arte...

Ua +e de+c)i+e i d' ni'ara *&ac2&'c2 intr". Mi++ Mar%&e c'n+tat" c" %"rea #&t -"tr.nit" i t'at" 8ia!a i ener,ia i di+%"r#+er" de %e c)i%. D i %are r"# c" 8" deran9e0, nce%# Mi++ Mar%&e, dar 8icar#& tre-#ie +" +e 'c#%e de #n %ri0'nier care e %e 'arte, iar *#nc) M de #n c'%i& care tre-#ie d#+ &a +%ita&. Kicar#& 8/a +cri+ ace+t -i&et. i ntin+e -i&e!e&#&, iar d' ni'ara *&ac2&'c2 & &#" i & de+c)i+e. D K" r',, &#a!i &'c, Mi++ Mar%&e, 0i+e ea. K" #&!# e+c c" i/a!i ad#+ -i&et#&. A%'i & citi. D Kicar#& e #n ' f'arte n!e&e,"t'r, +%#+e ea nceti'r. E"r" c'n+'&"ri in#ti&e... 1ran+ ite!i/i c" +#nt de ac'rd c# t't ce i/a %r'%#+. I n#& ei %referat era ;ead =indly ;ight. R" a+e f"r" ,rai. Mi++ Mar%&e +%#+e c# -&.nde!eC D Ne c#n'ate de f'arte %#!in ti %, dar +" ti!i c"/ i %are f'arte r"#. n ace& ' ent, f"r" +" +e ai %'at" c'ntr'&a, 7etitia *&ac2&'c2 nce%# +" %&.n,". Era ' d#rere c'%&eit'are care +e "na c# #n fe& de ne%#tin!". Mi++ Mar%&e t"c# re+%ect.nd#/i d#rerea. <' ni'ara *&ac2&'c2 +e ae0", n +f.rit. Ea!a i era in#ndat" de &acri i. D i %are r"#, +%#+e ea. N# /a ai %#t#t c'ntr'&a, %#r i +i %&#. Ce %ierdere: Ea era +in,#ra ea &e,"t#ra c# trec#t#&. Sin,#ra care... care/i ai amintea. Ac# c" +/a d#+, a r" a+ +in,#r". D n!e&e, f'arte -ine ce 8re!i +" +%#ne!i. %&ti +in,#r c.nd #&ti a %er+'an" care/i aminte&te 'are. A ne%'!i, ne%'ate i %rieteni -#ni, dar n# ai e$i+t" ni eni care +" " fi c#n'+c#t n tinere!e, ni eni din 8re #ri&e -#ne. S#nt +in,#r" de ce8a 8re e. Ce&e d'#" fe ei n# ai +%#+er" ni ic c.te8a ' ente. D M" n!e&e,e!i f'arte -ine, 0i+e 7etitia *&ac2&'c2. Se ridic" i er+e &a -ir'#. 1re-#ie +"/i +cri# c.te8a c#8inte 8icar#&#i, nce%# +" +crie ncet, !in.nd +ti&'#& ntr/#n fe& ne'-in#it. A artrit", e$%&ic" ea. Une'ri de/a-ia %'t +" +cri#. nc)i+e %&ic#& i +cri+e n# e&e de+tinatar#&#i. K" r', +" fi!i a a-i&" i +"/i n .na!i ace+t %&ic 8icar#&#i. O 8'ce de -"r-at +e a#0i %e )'&, iar d' ni'ara *&ac2&'c2 +%#+e re%edeC D A +'+it in+%ect'r#& Cradd'c2. Se d#+e &a ',&inda de &.n," e ine# i +e %#dr" %#!in. Cradd'c2 intr" f'arte %'+' 'r.t i a-"t#t. i ar#nc" &#i Mi++ Mar%&e ' %ri8ire de0a%r'-at'are. D A, deci aici s#nte"i. <' ni'ara *&ac2&'c2 %reci0"C D Mi++ Mar%&e a f'+t at.t de dr",#!" i a trec#t +" i ad#c" #n -i&et din %artea 8icar#&#i. Mi++ Mar%&e 0i+e #n %ic ner8'a+"C D I&ec i ediat, i ediat. K" r', +" n# 8" +#%"ra!i din ca# a mea. D A!i f'+t aici &a %etrecerea de ieri d#%"/a ia0"H Mi++ Mar%&e r"+%#n+e i %acientat"C D N#. N/a f'+t. *#nc) /a d#+ n 'ra +" +#n nite %rieteni. D n ca0#& ace+ta, n#/ i %#te!i fi de nici #n a9#t'r. Cradd'c2 de+c)i+e #a +#,e+ti8, iar Mi++ Mar%&e iei f.+t.cind#/+e. D Ee ei&e a+tea care/i -a," na+#& %e+te t't, 0i+e Cradd'c2. D Cred c" +#nte!i nedre%t c# ea, i re%&ic" d' ni'ara *&ac2&'c2. C)iar a 8enit +"/ i ad#c" #n -i&et din %arte 8icar#&#i. D Mda, +#nt +i,#r c" aa e. D N# cred c" a f"c#t/' din %#r" c#ri'0itate. D I'ate a8e!i dre%tate, d' ni'ar" *&ac2&'c2, dar e# a #n na+ f'arte -#n n ceea ce &e %ri8ete %e -"tr.ne&e a+tea -","ci'a+e... D E+te ' fiin!" a-+'&#t in'fen+i8", +%#+e d' ni'ara *&ac2&'c2. =Ji %eric#&'a+" ca ' #c"t#r" de ar%e>, +e ,.ndi Cradd'c2. <ar n# a8ea de ,.nd +"/i fac" a+tfe& de c'nfiden!e d' ni'arei *&ac2&'c2. Ac# c.nd n# ai era nici #n d#-i# c" #nde8a %rin a%r'%iere +e af&a #n cri ina&, tia c" e ai n!e&e%t +" 8'r-ea+c" c.t ai %#!in.

Ji n# 8'ia ca #r "t'area 8icti " de %e &i+t" +" fie (ane Mar%&e. Unde8a era #n a+a+in. <ar #ndeH D N/' +" ai %ierd ti % c# c'nd'&ean!e&e, d' ni'ar" *&ac2&'c2. Ade8"r#& e c" 'artea d' ni'arei *#nner " face +" n# " +i t de&'c n &ar,#& e#, %entr# c" ar fi tre-#it +" fi n +tare +/' %re8eni . D N# %rea 8"d ce/a!i fi %#t#t face. D Aa e, n/ar fi f'+t %rea #'r. <ar ac# tre-#ie +" ne ic" re%ede. Cine face t'ate a+tea, d' ni'ara *&ac2&'c2H Cine a tra+ d'#" f'c#ri a+#%ra d# nea8'a+tr" i ' 8a ai face, %r'-a-i&, dac" n# ac!i'n" ra%idH 7etitia *&ac2&'c2 +e c#tre #r". D N# ti#, in+%ect're. N# a nici o idee$ D A +tat de 8'r-" c# d'a na O'ed&er i a ncercat +" " a9#te %e c.t %'+i-i&. <ar n/ a af&at are &#cr#. S#nt d'ar c.te8a %er+'ane care ar a8ea de %r'fitat n #r a 'r!ii d# nea8'a+tr". Mai nt.i e 8'r-a de+%re Ii% i E a. Iatric2 i (#&ia Si 'n+ a# 8.r+ta %'tri8it", dar i/a 8erificat i n/a ,"+it ni ic +#+%ect n &e,"t#r" c# ei. Oric# , n# tre-#ie +" ne &i it" n# ai &a ei d'i. S%#ne!i/ i, d' ni'ar" *&ac2&'c2, a!i rec#n'ate/' %e S'nia O'ed&er dac" a!i 8edea/'H D <ac" a rec#n'ate/' %e S'niaH N'r a& c" da, dar de ce... Se '%ri -r#+c. D N#, 0i+e ea %'t'&it, n# cred c" a fi n +tare. A trec#t #&t ti %, 30 de ani. Ir'-a-i& c" e f'arte n 8.r+t" ac# . D C# ar"ta nainteH D S'niaH <' ni'ara *&ac2&'c2 f"c# ' %a#0" de ,.ndire. D Era de+t#& de ic#!", -r#net"... D Kre' %artic#&aritate an# eH D N#, n#/ i ad#c a inte. Era 8e+e&", f'arte 8e+e&". D Ir'-a-i& c" ac# n# ai e+te at.t de 8e+e&a. A8e!i 8re' f't',rafie c# eaH D C# S'niaH Sta!i +" 8"d... n# cred c" a ' f't',rafie n# ai c# ea, dar cred c" a nite %'0e 8ec)i %e #nde8a, %rintr/#n a&-# , i e %'+i-i& +" fie i ea %e ac'&'. D I't +" 8"d i e# ace+te %'0eH D <a, -inen!e&e+, n# ai +"/ i a inte+c #nde a %#+ a&-# #&... D S%#ne!i/ i, d' ni'ar" *&ac2&'c2, 8i +/ar %"rea i %'+i-i& ca d'a na S4etten)a +" fie S'nia O'ed&erH . <'a na S4etten)a H <' ni'ara *&ac2&'c2 +e #it" &a e& %#!in 'cat". D <ar +'!#& ei a f'+t n +er8ici#& ,#8ern#&#i, n India ai nt.i i a%'i n 5'n, Q'n,. D Kre!i +" +%#ne!i c" a+tea +#nt &#cr#ri&e %e care 8i &e/a +%#+ ea, n#/i aaH N# ti!i e$act dac" e ade8"rat. D N#, '%ti d' ni'ara *&ac2&'c2. <ac" %#ne!i %r'-&e a n ace+t fe&, n#, n# ti#... <ar d'a na S4etten)a H E a-+#rd: D Jti!i c# 8a dac" S'nia O'ed&er a 9#cat 8re'dat" teatr#, ca a at'are, de e$e %&#H D <a. Ji era f'arte -#n". D Kede!i: nc" #n &#cr#C d'a na S4etten)a %'art" %er#c". Sa#, ce& %#!in, aa +#+!ine d'a na 5ar 'n. D ntr/ade8"r, e %'+i-i& +" %'arte %er#c". 1'ate -#c&e&e ace&ea ,ri +#nt %rea %erfecte ca +" fie nat#ra&e. <ar t't cred c" e a-+#rd ceea ce +#+!ine!i d# nea8'a+tr". E ' %er+'an" f'arte dr",#!" i #ne'ri c)iar a #0ant". D <ar ce %"rere a8e!i de+%re d' ni'ara 5inc)c&iffe i d' ni'ara M#r,atr'6dH I'ate fi 8re#na din e&e S'nia O'ed&erH D <' ni'ara 5inc)c&iffe e %rea na&t". Sea "n" c# #n -"r-at. D <' ni'ara M#r,atr'6dH D S#nt +i,#r" c" d' ni'ara M#r,atr'6d n/ar %#tea fi S'nia. D <# nea8'a+tr" n# 8ede!i %rea -ine, n#/i aa, d' ni'ar" *&ac2&'c2H D K" referi!i &a fa%t#& c" +#nt i'a%"H

D <a. Mi/ar %&"cea +" 8"d ' %'0" de/a S'niei O'ed&er, c)iar dac" a trec#t #&t ti % i f't',rafii&e +#nt #0ate. A8e 'c)i#& f'r at %entr# a de+c'%eri a "n#nte %e care #n a at'r n# &e/ar detecta. D O +" ncerc +" &e ca#t. D Ac# H D C# , 8re!i c)iar %e &'cH D Aa a d'ri. D Irea -ine. Ate%ta!i ' c&i%"... A 8"0#t a&-# #& ace&a c.nd f"cea 'rdine %rin -#fet. (#&ia /a a9#tat. Mi/a inte+c c" a r.+ de )aine&e %e care &e %#rta %e at#nci... A %#+ c"r!i&e %e raft#& din +a&'n. Oare #nde a %#+ a&-# e&e i 8'&# e&e ari din Art ('#rna&H Ce e 'rie %r'a+t" a : I'ate i 8a a inti (#&ia. E aca+" a+t"0i. D M" d#c +/' ,"+e+c. In+%ect'r#& %' i n c"#tarea (#&iei, dar n/' ,"+i n nici #na dintre ca ere&e de 9'+. ntre-at" #nde era d' ni'ara Si 'n+, Mit0i r"+%#n+e r"+%icat c" n# era %r'-&e a ei. D E# +ta# n -#c"t"rie i/ i 8"d de %re,"tirea e+ei. Ji n# "n.nc ni ic din ceea ce n# ,"te+c e#, n!e&e,e!iH A-+'&#t ni ic: Af&at n ca%"t#& +c"rii, in+%ect'r#& ' +tri," %e d' ni'ara Si 'n+ i, ne%ri ind nici #n r"+%#n+, #rc". <"d# na+ n na+ c# (#&ia n ' ent#& n care c'tea %e %a&ier. Acea+ta a%"r#+e de %e ' #" care &"+a +" +e ntre8ad" ' +c"ri!" n +%ira&". D Era n %'d, e$%&ica ea. Ce +/a nt. %&atH In+%ect'r#& Cradd'c2 i +%#+e de ce a8ea ne8'ie de a9#t'r#& ei. D A&-# e&e 8ec)i de f't',rafiiH <a, i &e a inte+c f'arte -ine. Iarc" &e/a %#+ n -i-&i'teca din -ir'#. O +" &e ca#t. C'-'r.r" i intrar" n -ir'#. n a%r'%ierea fere+trei +e af&a ' -i-&i'tec" are. (#&ia de+c)i+e ' #" d.nd &a i8ea&" ' n8"& "ea&" de '-iecte. D Kec)it#ri, 0i+e ea. N# ai 8ec)it#ri. <ar -"tr.nii c)iar n# +e %'t &i%+i de e&e. In+%ect'r#& n,en#nc)e i &#" d'#" a&-# e de 'date de %e #n raft. D A+tea +#ntH D <a. <' ni'ara *&ac2&'c2 intr" i &i +e a&"t#r". D O, deci aici &e %#+e+e . C)iar n#/ i a intea . Cradd'c2 %#+e a&-# e&e %e a+a i nce%# +" &e r"+f'ia+c". E't',rafii&e re%re0enta# fe ei c# %"&"rii r't#nde i r'c)ii &#n,i, n care a-ia %#tea# %"i, i a8ea# e$%&ica!ii dede+#-t, n+" cernea&a era 8ec)e i +e ter+e+e. D Cred c" +#nt n ace+ta, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2. Ie a d'#" +a# a treia %a,in". Ce&"&a&t a&-# c'n!ine f't',rafii de d#%" n#nta S'niei, iar ea n# ai a%are n e&e. nt'ar+e ' %a,in". D Aici ar tre-#i +" fie. Se '%ri. Ie %a,in" era# ai #&te &'c#ri ,'a&e. Cradd'c2 +e a%&ec" i de+cifra +cri+#& ter+. =S'nia... e#... R.O.> Ji %#!in ai nc'&'C =S'nia i *e&&e %e %&a9">. Iar %e %a,ina #r "t'areC =Iicnic &a S2e6ne>. nt'ar+e a&t" %a,in"C =C)ar&'tte, e#, S'nia, R.O>. Cradd'c2 +cr.ni din din!i. . Cine8a a de0&i%it %'0e&e a+tea i cred c" de+t#& de recent. D N# era nici ' f't',rafie &i%+" c.nd a r"+f'it a&-# #&, 0i&e&e trec#te. N#/i aa, (#&iaH D N# /a #itat c# are aten!ie dec.t &a c.te8a r'c)ii. <ar... cred c" ai dre%tate, "t#a 7ett6, n# era# f't',rafii &i%+". Cradd'c2 de8eni i ai %a&id. D Cine8a a +c'+ t'ate %'0e&e c# S'nia O'ed&er din ace+t a&-# .

Capitolul 18

SCRISORI7E
I D i cer +c#0e c" 8" deran9e0 din n'#, d'a n" 5a6 e+. D N# face ni ic, +%#+e I)i&&i%a di+tant". D 5aide!i +" intr" n acea+t" ca er", 8" r',. D n -ir'#H <ac" d'ri!i. <ar e f'arte fri,, %entr# c" n# e f"c#t f'c#&. D N#/i ni ic. N# 8a d#ra #&t. Ji, 'ric# e -ine, %entr# c" aici %#te 8'r-i f"r" a fi a#0i!i. D C'ntea0"H D Ientr# ine, n#, d'a n" 5a6 e+, dar ar %#tea c'nta %entr# d# nea8'a+tr". D Ce 8re!i +" +%#ne!iH D Cred c" i/a!i dec&arat c" +'!#& d# nea8'a+tr" a #rit %e c. %#& de -"t"&ie, n Ita&ia, n#/i aaH D JiH D N/ar fi f'+t ai +i %&# dac" i/a!i fi +%#+ ade8"r#&, i an# e c" a de0ertat din re,i ent#& &#iH O 8"0# c# +e a&-ete &a fa!" i/i +tr.n,e %# nii. S%#+e c# a "r"ci#neC D C)iar tre-#ie +" +c'r 'ni!i t'tH Cradd'c2 i re%&ic" %e #n t'n a+%r#C D Ne ate%ta ca 'a enii +" +%#n" ade8"r#& n ceea ce/i %ri8ete. I)i&&i%a t"c# #n ti %, a%'i +%#+eC D JiH D Ce 8re!i +" +%#ne!i c# =i>/#& ace+ta, d'a n" 5a6 e+H D K" ntre- ce ' +" face!i n %ri8in!a a+taH Ke!i +%#ne t#t#r'rH C)iar e nece+ar, +a# c'rect, +a# a a-i& din %artea d# nea8'a+tr"H D N# tie ni eniH D Aici n#. 5arr6, +%#+e ea c# 8'ce +c)i -at", fi#& e#, n# tie. N# 8rea# +" af&e nici'dat". D n ca0#& ace+ta 8" a+# a!i #n are ri+c, d'a n" 5a6 e+. S%#ne!i/i -"iat#&#i ade8"r#&, at#nci c.nd 8a fi ndea9#n+ de are +" n!e&ea,". <ac" af&" %e c'nt %r'%ri# ntr/' 0i, n#/i 8a %ica %rea -ine. Iar dac" 8e!i c'ntin#a +"/i # %&e!i ca%#& c# %'8eti de+%re tat"& &#i care a #rit ca #n er'#... D N# fac aa ce8a. N#/& int c)iar n t'ta&itate. I#r i +i %&# n# 8'r-e+c de+%re ace+t +#-iect. Jtie c" tat"& &#i a f'+t #ci+ n r"0-'i, i n are %arte %entr# n'i ace+ta e+te ade8"r#&. D <ar +'!#& d# nea8'a+tr" ai tr"ieteH D I'ate. <e #nde +" ti#H D C.nd &/a!i 8"0#t #&ti a 'ar"H I)i&&i%a r"+%#n+e re%edeC D N# &/a 8"0#t de ani de 0i&e. D S#nte!i +i,#r"H N# c# 8a &/a!i 8"0#t ac# d'#" +"%t" .niH D Ce 8re!i +" in+in#a!iH D N# i +/a %"r#t %'+i-i& ca d# nea8'a+tr" +" 8" fi nt.&nit c# R#di Sc)ert0 aici, n c)i'c. <ar Mit0i %"rea f'arte c'n8in+". In+in#e0, d'a n" 5a6 e+, c" -"r-at#& %e care &/a!i 8"0#t n di inea!a aceea c.nd 8/a!i nt'r+ de/&a &#cr# era +'!#& d# nea8'a+tr". D N# /a nt.&nit c# ni eni n c)i'c. D I'ate c" n# ai a8ea -ani i a 8enit &a d# nea8'a+tr" +" cear" a9#t'r. D K" a+i,#r c" n# &/a 8"0#t i n# /a nt.&nit c# ni eni n c)i'c. D <e0ert'rii +#nt ade+e'ri 'a eni di+%era!i. Une'ri ia# %arte i &a 9af#ri. Atac#ri. 7#cr#ri de ,en#& ace+ta. >i a# pistoale str!ine, de cele mai m#lte ori, pe care le*a# ad#s din str!in!tate.

D N# ti# #nde e+te +'!#& e#. N# &/a ai 8"0#t de ani de 0i&e. D Ace+ta e #&ti #& d# nea8'a+tr" c#8.nt, d'a n" 5a6 e+H D N# ai a ni ic de ad"#,at. II Cradd'c2 +e +i !i .ni'+ i ned# erit d#%" c'n8er+a!ia c# I)i&&i%a 5a6 e+. =E nc"%"!.nat" ca #n cat.r>, i +%#+e e&, %&in de ner8i. Era a%r'a%e +i,#r c" I)i&&i%a in!ea, dar n# %#t#+e +/' deter ine +" rec#n'a+c". Ar fi 8r#t +" tie ai #&te de+%re e$/c"%itan#& 5a6 e+, dar n# a8ea dec.t c.te8a inf'r a!ii in+#ficiente. Un ra%'rt n# t'c ai ,r'0a8 din ar at", dar care n# +#,era c" 5a6 e+ ar fi f'+t #n cri ina&. n %&#+, 5a6 e+ n# +e %'tri8ea n %'8e+tea c# #a #n+". 1rea-a a+ta ' f"c#+e cine8a din ca+" +a# cine8a care a8ea f'arte &e+ne acce+ n"#ntr#. Se tre0i %ri8ind ca+a +c"ri&'r i, de'dat", +e ntre-a ce f"cea (#&ia n %'d. Un %'d n# era t'c ai &'c#& n care +'fi+ticata (#&ia ar fi er+. Oare ce c"#ta ac'&'H A9#n+e re%ede &a %ri #& eta9. N# era ni eni ac'&'. <e+c)i+e #a de #nde 8eni+e (#&ia i #rc" %e +cara +tr. t" %.n" ce a9#n+e n %'d. I'd#& era %&in de c#fere, 8a&i0e 8ec)i, ai #&te '-i&e +tricate, #n +ca#n c# #n +in,#r %ici'r, ' 8ei'0" +%arta, nite farf#rii. <e+c)i+e #n#& dintre c#fere. Era %&in de )aine de da ", de 'date, dar de -#n" ca&itate. Ir'-a-i& )aine a&e d' ni'arei +a# a&e +#r'rii ei 'arte. <e+c)i+e #n a&t c#f"r. Ierde&e. 1rec# &a ' c#tie de acte. C'n!inea di8er+e ).rtii i +cri+'ri f'arte 8ec)i i n,"&-enite de 8re e. C#tia a8ea ,ra8ate ini!ia&e&e C.7.*. <ed#+e c" i a%ar!in#+e +#r'rii 7etitiei, C)ar&'tte. <e+c)i+e #na dintre +cri+'ri. nce%eaC <ra,a ea C)ar&'tte,

Ieri *e&&e +/a +i !it +#ficient de -ine ca +" er,e &a #n %icnic. R.O. i/a &#at 0i &i-er". E'ndarea ntre%rinderii A+8',e& a er+ de in#ne, iar R.O. e f'arte nc.ntat. Ac!i#ni&e Ireference a# ' 8a&'are ai are dec.t cea n' ina&". S"ri %e+te re+t#& te$t#&#i i +e #ita &a +e n"t#r"C S'ra ta, care te i#-ete, 7etitia. A&e+e a&t" +cri+'are. <ra,a C)ar&'tte, Une'ri i/a d'ri +" te r"0,.ndeti i +" iei, +" c#n'ti &# ea. S" tii c" e$a,ere0i i c" &#cr#ri&e n# +#nt aa de re&e %rec# cre0i t#. Iar 'a enii trec c# 8ederea a+tfe& de &#cr#ri. <e+fi,#rarea ta n# e at.t de ,ra8" %rec# cre0i. i a inti ce/i +%#+e+e *e&&e O'ed&er de+%re fa%t#& c" C)ar&'tte *&ac2&'c2 era de+fi,#rat" +a# a8ea ' dif'r itate. 7etitia ren#n!a+e &a +&#9-a ei %.n" &a #r ", %entr# a %#tea a8ea ,ri9" de +'ra ei. Scri+'ri&e era# ' "rt#rie a rea&ei afec!i#ni %e care d' ni'ara *&ac2&'c2 ' n#trea fa!" de in8a&id". <#%" c.te +e %"rea i +cria +#r'rii +a&e, de+criind#/i n a "n#nt ceea ce f"cea 0i&nic, ncerc.nd +" ' n8e+e&ea+c" %e -'&na8". Iar C)ar&'tte %"+tra+e t'ate ace+te +cri+'ri. n #ne&e dintre e&e e$i+ta# i f't',rafii. 7#i Cradd'c2 i 8eni ' idee +c&i%it'are. I'ate c" aici, n ace+te +cri+'ri, %#tea ,"+i #n indici#. Aici %#tea de+c'%eri &#cr#ri %e care 7etitia *&ac2&'c2 &e #ita+e de #&t. Scri+'ri&e era# ' ',&ind" a trec#t#&#i i, %'ate, #nde8a ac'&' +e af&a #n a "n#nt care +"/& a9#te +" fac" &# ina n ace+t ca0. Era# i f't',rafii, iar ntr/#na dintre e&e %'ate +e af&a i S'nia O'ed&er. In+%ect'r#& Cradd'c2 %ac)eta +cri+'ri&e c# ,ri9", nc)i+e c#tia i c'-'r. Ie c#&'ar +e nt.&ni c# 7etitia *&ac2&'c2, care/& %ri8i c# #i ire.

D Ce/a!i f"c#t n %'dH A a#0it 0,' 't de %ai, dar n# i/a nc)i%#it c"... D <' ni'ara *&ac2&'c2, a ,"+it nite +cri+'ri +cri+e de d# nea8'a+tr" i adre+ate &#i C)ar&'tte ac# #&!i ani. i %er ite!i +" &e ia# i +" &e cite+cH <' ni'ara *&ac2&'c2 +e nr'i de .nie. D C)iar tre-#ie +" face!i a+taH <e ceH 7a ce 8" f'&'+e+cH D i %'t da ' i a,ine a S'niei O'ed&er, a caracter#&#i ei. I'ate de+c'%"r 8re' a&#0ie +a# #n a "n#nt care +" " a9#te. D S#nt +cri+'ri %er+'na&e, in+%ect're. D Jti#. D *"n#ie+c c" 'ric# &e 8e!i &#a, %entr# c" a8e!i %#terea +" face!i ace+t &#cr#. 7#a!i/&e, &#a!i/&e: <ar n# 8e!i ,"+i are &#cr# de+%re S'nia. S/a "ritat i a %&ecat d#%" n# ai #n an +a# d'i de c.nd a nce%#t +" &#cre0 %entr# Randa&& O'ed&er. Cradd'c2 +e nc"%"!.n". D Ar %#tea fi ce'a. 1re-#ie +" ncerca t't. K" a+i,#r c" %eric'&#& e c.t +e %'ate de rea&. <' ni'ara *&ac2&'c2 +%#+e #c.nd#/i -#0e&eC D Jti#. *#nn6 e 'art" %entr# c" a &#at ' a+%irin" care/ i era de+tinat". I't #r a Iatric2 +a# (#&ia, I)i&&i%a +a# Mit0i, tineri care a# t'at" 8ia!a nainte. Cine8a ' +" -ea #n %a)ar t#rnat %entr# ine +a# 8a .nca ' -#cat" de ci'c'&at" %e care ar fi tre-#it +/' "n.nc e#. Of: 7#a!i +cri+'ri&e, &#a!i/&e: Ji a%'i %#te!i +" &e arde!i. N# n+ea n" ni ic %entr# ni eni, n afar" de ine i C)ar&'tte. 1't#& e trec#t, +/a ter inat... i d#+e .na &a c'&ier#& de %er&e fa&+e %e care/& %#rta, iar Cradd'c2 n# +e %#t# a-!ine +" n# '-+er8e c.t de %#!in +e %'tri8ea c# tai'r#& i f#+ta din t4eed %e care &e %#rta. Mai re%et" ' dat"C D 7#a!i +cri+'ri&e: III n d#%"/a ia0a #r "t'are, Cradd'c2 +#n" &a #a ca+ei %ar')ia&e. Era ' 0i ')'r.t" care an#n!a ' f#rt#n". Mi++ Mar%&e i tr"+e+e +ca#n#& a%r'a%e de f'c i cr'eta. *#nc) n,en#nc)ea+e %e %'dea i t"ia #n ateria& d#%" #n ti%ar. 7#" ' %a#0", n&"t#r.nd#/i ' #8i!" de %e fr#nte, i & %ri8i ntre-"t'are %e Cradd'c2. D N# ti# dac" %r'cede0 c'rect, 0i+e in+%ect'r#& adre+.nd#/i/+e &#i Mi++ Mar%&e, dar a 8rea +" fr#n0"ri!i +cri+'ri&e ace+tea. 7e e$%&ic" %e +c#rt c# &e de+c'%eri+e n %'d. D S#nt +cri+'ri nc"rcate de e '!ii i +enti ente, ad"#," Cradd'c2. <' ni'ara *&ac2&'c2 f"cea t't %'+i-i&#& %entr# a en!ine trea0" %'fta de 8ia!" a +#r'rii +a&e i &#%ta %entr# +"n"tatea ace+teia. A%ar i en!i#ni de+%re tat", -"tr.n#& d'ct'r *&ac2&'c2. Un ,r'-ian inti idant, c'n8in+ de fa%t#& c" t't ce +%#nea +a# ,.ndea era ade8"r#& +#%re . Ir'-a-i& a ' 'r.t +#te de %acien!i din nc"%"!.nare. Era #n#& dintre 'a enii care n# acce%t" nici ' idee +a# et'd" n'#". D N# +#nt +i,#r" c"/& %'t -&a a %entr# ace+t &#cr#, 0i+e Mi++ Mar%&e. nt'tdea#na a f'+t de %"rere c" d'ct'rii tineri +#nt #&t %rea ner"-d"t'ri +" e$%eri ente0e. A-ia d#%" ce !i/a# +c'+ t'!i din!ii i di8er+e %"r!i a&e c'r%#&#i, !i +%#n c" n# ai %'t face ni ic %entr# tine. Sincer, %refer edica ente&e de 'dini'ar", !in#te n +tic&e ari, ne,re. 7a #r a #r ei, nt'tdea#na &e %#teai ar#nca n c)i#8et" dac" !i +e %"rea# +#+%ecte. 7#" +cri+'ri&e %e care i &e n .na+e Cradd'c2. D Krea# +" &e citi!i, de'arece cred c" 8" e+te #&t ai #'r +" n!e&e,e!i acea+t" ,enera!ie dec.t ine. N#/ i da# +ea a %rea -ine c# ,.ndea# aceti 'a eni. Mi++ Mar%&e de+%"t#ri ' ).rtie fra,i&". <ra," C)ar&'tte, N# !i/a +cri+ de d'#" 0i&e %entr# c" aici a# a%"r#t nite c' %&ica!ii. S'ra &#i Randa&&, S'nia, ?i/' a intetiH A 8enit +" te ia c# aina n 0i#a aceea. C.t i/a d'ri +" iei ai #&t:@ ne/a an#n!at c" +e c"+"t'rete c# #n 'arecare

<i itri Sta f'rdi+. N# &/a 8"0#t dec.t ' +in,#r" dat". E'arte atr","t'r, dar n# #n ' de 'n'are, a ad"#,a. R.O. e f#ri'+ i +%#ne c" e #n e+cr'c i #n ar&atan. *e&&e, dr",#!a, n# face a&tce8a dec.t +" 0. -ea+c" i +" +tea %e cana%ea. S'nia, care %are at.t de ne%"+"t'are, are #n caracter teri-i& i e at.t de f#ri'a+" %e R.O. nc.t ieri a a8#t +en0a!ia c" ' +"/& ' 'are: A f"c#t t't ce/ i +t"tea n %#tin!". A 8'r-it c# S'nia i c# R.O. i i/a deter inat %e a .nd'i +" +e ai ca& e0e %#!in, dar c.nd +/a# 8"0#t din n'# a# &#at/' de &a ca%"t: N# i/a nc)i%#it c" 8a fi at.t de c' %&icat. R.O. a f"c#t cercet"ri i +e %are c", ntr/ade8"r, ace+t Sta f'rdi+ e ' %er+'an" re%r'-a-i&". ntre ti % afaceri&e a# f'+t ne,&i9ate. C'ntin#i +" er, &a +er8ici# i ntr/#n fe& c)iar e %&"c#t, %entr# c" R.O. i/a dat .n" &i-er". Mi/a 0i+ ieriC =S&a8" <' n#&#i c" ai +#nt i 'a eni inte&i,en!i %e &# ea a+ta. N/' +" te ndr",'+teti nici'dat" de #n e+cr'c, n#/i aa, *&ac2ieH> I/a r"+%#n+ c" n# cred c" " 8'i ndr",'+ti nici'dat" de ni eni. R.O. i/a %r'%#+ +" ncerca c.te8a ne-#nii n'i n 'ra. Une'ri e ca #n ic dia8'& nea+t. %"rat i i %&ace +" +e 9'ace c# f'c#&. =Eti c)iar )'t"r.t" +" " en!ii %e ca&ea cea drea%t", n#/i aa, *&ac2ieH> Ji c)iar a+ta a de ,.nd +" fac. N# %'t +"/ i da# +ea a c# de ' %er+'an" n# rea&i0ea0" c.nd #n &#cr# n# e c'rect, dar R.O. c)iar n#/i d" +ea a. N# tie dec.t ce e %'tri8a &e,ii. *e&&e r.de de t'ate a+tea. Crede c" t'at" a,ita!ia &e,at" de S'nia e ' %r'+tie. =S'nia are -anii ei, a 0i+ ea. <e ce +" n# +e "rite c# ace+t ' , dac" i d'reteH> I/a r"+%#n+ c" %'ate ace+t %a+ +e 8a d'8edi a fi ' are ,reea&", iar *e&&e i/a re%&icatC =Nici'dat" n# e ' ,reea&" +" te "ri!i c# -"r-at#& %e care & i#-eti, c)iar dac" ai t.r0i# 8ei re,reta. Cred c" S'nia n# 8rea +" +e certe c# Randa&& din ca#0a -ani&'r, a8.nd n 8edere c.t de #&t i#-ete ea -anii>. <ar +" &"+" &#cr#ri&e a+tea. Ce face tataH N# te 8'i r#,a +"/i tran+ i!i +a&#t"ri&e e&e. <ar ' %'!i face dac" t# cre0i c" e ai -ine aa. 1e/ai ai 8"0#t c# cine8aH N# tre-#ie +" fii 'r-id", dra,a ea. S'nia " r'a," +" te +a&#t din %artea ei. 1'c ai a intrat i i +tr.n,e i i de+c)ide %# nii de %arc" ar fi ' %i+ic" f#ri'a+" care/i a+c#te ,)eare&e. Cred c" ea i R.O. a# a8#t ' n'#" c'nfr#ntare. S'nia %'ate fi f'arte ener8ant", ai a&e+ c.nd +e #ita &a tine c# %ri8irea aia de ,)ea!". M#&te +"r#t"ri, dra,a ea, i fr#ntea +#+. 1rata ent#& ace+ta c# i'd %'ate da re0#&tate -#ne. M/a intere+at i %are a fi f'arte eficient. S'ra ta care te i#-ete, 7etitia. Mi++ Mar%&e %"t#ri +cri+'area i i/' d"d# na%'i in+%ect'r#&#i. A%'i r" a+e %e ,.nd#ri. D Aadar, ce %"rere 8/a f"c#tH +e ,r"-i +" ntre-e Cradd'c2. Ce crede!i de+%re eaH D <e+%re S'niaH E de+t#& de ,re# +" 9#deci %e cine8a d#%" fe&#& n care e+te 8"0#t" de a&t" %er+'an"... Cred c" era f'arte )'t"r.t" +" fac" ce/i d'rea i 8'ia +" %ace i ca%ra, i 8ar0a... D =i +tr.n,e i i de+c)ide %# nii de %arc" ar fi ' %i+ic" f#ri'a+">, #r #r" Cradd'c2. A+ta i a intete de cine8a... Se ncr#nt". D A f"c#t cercet"ri... i a inti Mi++ Mar%&e. D <ac" a %#tea a8ea re0#&tate&e ace&'r cercet"ri, 0i+e Cradd'c2. D Scri+'area !i a intete de cine8a din St. Mar6 MeadH ntre-" *#nc), ca i %r#dent", a8.nd n 8edere c" a8ea ,#ra %&in" de -'&d#ri. D N#/ i da# %rea -ine +ea a... <'ct'r#& *&ac2&'c2 are %r'-a-i& ce8a din d' n#& C#rti++, %re't#& de &a Le+&e6an. N#/i &"+a c'%i&#& +" %'arte a%arat dentar i 0icea c" e 8'in!a <' n#&#i +" ai-" din!i +tr. -i. =7a #r a #r ei, i/a +%#+, t# !i aran9e0i %"r#& i -ar-a. I'ate e 8'in!a <' n#&#i ca %"r#& t"# +" crea+c".> Mi/a r"+%#n+ c" a+ta e c# t't#& a&tce8a. <ar a+ta n# ne a9#t" %rea #&t n +it#a!ia de fa!".

D N/a de+c'%erit nici ac# a& c#i era %i+t'&#&. N# era a& &#i R#di Sc)ert0. <ac" a ti cine are %i+t'& n C)i%%in, C&e,)'rn... D C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 are #n#& %e care & %"+trea0" n +ertar#& &#i c# ,#&ere. D <e #nde ti!i, d'a n" 5ar 'nH D Mi/a +%#+ d'a na *#tt, care 8ine +" &#cre0e &a ine c# 0i#a. Sa#, ai -ine +%#+, de d'#" 'ri %e +"%t" .n". <'a na *#tt e de %"rere c" e n'r a& +" ai-" #n %i+t'&, de 8re e ce a f'+t n ar at". n fe&#& ace+ta +e %'ate a%"ra i de e8ent#a&ii )'!i. D C.nd 8/a +%#+ t'ate a+teaH D C# #&t ti % n #r ". Cred c" ac# a+e &#ni. D C'&'ne&#& Ea+ter-r''2H +e ntre-" Cradd'c2. D E ca !inte&e ace&ea de &a -.&ci#ri, n#/i aaH c'ntin#" +" 8'r-ea+c" *#nc) c# ,#ra %&in" de -'&d#ri. Se n8.rte, +e n8.rte i +e '%rete &a ce8a diferit, de fiecare dat". D Mie i +%#ne!i, 'r "i Cradd'c2. C'&'ne&#& a f'+t ntr/' 0i &a 7itt&e Iadd'c2+ %entr# a &"+a ' carte. At#nci ar fi %#t#t #n,e #a. <ar n/a ne,at nici ' c&i%" c" a f'+t ac'&'. N# ca d' ni'ara 5inc)c&iffe. Mi++ Mar%&e t#i nceti'r. D 1re-#ie +" fi!i ai n!e&e,"t'r, a8.nd n 8edere ti %#ri&e %e care &e tr"i , in+%ect're. Cradd'c2 ' %ri8i nen!e&e,.nd #nde -"tea. D 7a #r a #r ei, d# nea8'a+tr! repre enta"i %'&i!ia, n#/i aaH Oa enii n# %'t +%#ne c)iar t't ce ti# &a %'&i!ie, n!e&e,e!iH D N# 8"d de ce n#, 0i+e Cradd'c2. <'ar dac" n# a# ce8a necin+tit de a+c#n+. D Se refer" &a #nt, e$%&ic" *#nc), ncerc.nd +" nf"'are ' ).rtie n 9#r#& %ici'r#&#i #n#i +ca#n. Unt, %'r# - %entr# ,"ini, c.te'dat" + .nt.n" i, #ne'ri, #nc". D Arat"/i -i&et#& de &a d' ni'ara *&ac2&'c2, 0i+e Mi++ Mar%&e. N# e f'arte recent, dar +#n" ca #n r' an %'&i!i+t. D Oare ce/a f"c#t c# e&H 7a ace+ta te referi, "t#" (aneH Mi++ Mar%&e &#" -i&et#& i & citi. D <a, 0i+e ea nc.ntat". Ace+ta e+te. & n .n" in+%ect'r#&#i. M/a intere+at, 9'i e+te 0i#a %'tri8ita. Oric.nd d#%" 'ra FG. <ac" %entr# ine, &"+a!i/& &a &'c#& '-in#it. ai e i

*#nc) i +c'a+e -'&d#ri&e din ,#r" i nce%# +" r.d". Mi++ Mar%&e #r "ri fa!a in+%ect'r#&#i. S'!ia 8icar#&#i nce%# +"/i e$%&iceC D ('i e+te 0i#a n care fer e&e din %re9#ri i fac #nt. Ji 'fer" c.te %#!in t#t#r'r. <e '-icei, d' ni'ara 5inc)c&iffe er,e +"/& ia. i c#n'ate -ine %e fer ieri dat'rit" fa%t#&#i c" are %'rci, %r'-a-i&. <ar t't#& +e face ai %e a+c#n+, fiind #n fe& de +c)i - &'ca&. O %er+'an" %ri ete #nt i d" n +c)i - ca+tra8e!i +a# a&tce8a i %#!in" carne at#nci c.nd taie #n %'rc. Ji, din c.nd n c.nd, #n ani a& are #n accident i tre-#ie +acrificat. 1'ate ace+tea n# %'t fi +%#+e c)iar aa, %e fa!", din ca#0a %'&i!iei. Ientr# c" -"n#ie+c c" #n a+tfe& de +c)i - n# e+te t'c ai &e,a&. Cred c" 5inc) +/a +trec#rat &a 7itt&e Iadd'c2+ c# %#!in #nt %e care &/a %#+ n loc#l o+i&n#it. Care e+te #n -'rcan de +#- #n -#fet, a%r'%'. D M" -#c#r c" a 8enit +" 8" 8"d, d'a ne&'r, 0i+e Cradd'c2. D Une'ri e$i+ta# i -'n#ri %entr# )aine, 0i+e *#nc). n ,enera& n# +e face a+ta, de'arece n# e c'n+iderat #n +c)i - c'rect. Ji nici -anii n# intra n ca&c#&. n+" %er+'ane %rec# d'a na Einc) +a# d'a na 5#,,in+ i d're+c ' r'c)ie de &.n" +a# ' )ain" de iarn" i &e %&"te+c c# -'n#ri n &'c de -ani. D Ar fi -ine +" n#/ i ai +%#ne!i ni ic, 0i+e Cradd'c2. E i&e,a& ceea ce face!i. D n ca0#& ace+ta n/ar tre-#i +" e$i+te &e,i at.t de nedre%te, 0i+e *#nc) # %&.nd#/i din n'# ,#ra c# -'&d#ri. E# n# " i %&ic, n'r a&, %entr# c" (#&ian e %'tri8". <ar ti# ce +e nt. %&". In+%ect'r#& +i !i c"/& c#%rinde di+%erarea. D Si %&# i fr# '+: Ji, c# t'ate ace+tea, ' fe eie i #n -"r-at a# f'+t ' 'r.!i, iar a&t" fe eie ar %#tea fi #ci+" nainte +" %'t de+c'%eri ce8a c&ar. <e'ca dat" i/a &"+at +" ate%te

%e Ii% i E a, %entr# c" " c'ncentre0 %e S'nia. i d're+c +" fi ti#t c# ar"ta. A ,"+it n +cri+'ri c.te8a f't',rafii, dar cred c" n# a%are n nici #na. D <e #nde ti!i c" n# a%are n nici ' f't',rafieH A8e!i +e na& ente&e eiH D <' ni'ara *&ac2&'c2 i/a +%#+ c" era ic#!" i -r#net". . <aH Ce intere+ant. D Mi +/a %"r#t c" #na dintre f't',rafii i a intete de cine8a. Era ' fat" na&t", -&'nd", c# %"r#& +tr.n+ n cretet#& ca%#&#i. N# ti# cine ar %#tea fi. <ar, n 'rice ca0, n# %'ate fi S'nia. Crede!i c" e %'+i-i& ca d'a na S4etten)a +" fi f'+t -r#net" n tinere!eH D E'arte -r#net" n# cred, i d"d# *#nc) c# %"rerea. Are 'c)i a&-atri. D A +%erat +" ,"+e+c ' %'0" c# <i itri Sta f'rdi+, dar cred c" i/a f"c#t %rea #&te i&#0ii... i %are r"# c" n# 8" +%#n ni ic, d' ni'ar" Mar%&e, 0i+e Cradd'c2 +tr.n,.nd +cri+'ri&e. D K" ne&a!i, i r"+%#n+e Mi++ Mar%&e. i +#,erea0" de+t#&e. Mai citi!i ' dat", in+%ect're, ai a&e+ %a+a9#& n care +e +%ecific" fa%t#& c" Randa&& O'ed&er a f"c#t cercet"ri n &e,"t#r" c# <i itri Sta f'rdi+. Cradd'c2 ' %ri8i #i it. n ace& ' ent +#n" te&ef'n#&. *#nc) +e ridic" de %e %'dea i er+e n )'&, #nde, n c'nc'rdan!" c# ce&e ai +'&ide tradi!ii 8ict'riene, f#+e+e %&a+at te&ef'n#&, ne aifiind icat de ac'&'. Se nt'ar+e i & an#n!" %e Cradd'c2C D E %entr# d# nea8'a+tr". U'r +#r%rin+, in+%ect'r#& iei %e )'&, nc)i0.nd c# ,ri9" #a +#fra,eriei n #r a &#i. D Cradd'c2H S#nt R6de+da&e. D <a, d' n#&e. D M/a #itat %rin ra%'rt#& t"#. n inter',at'ri#& &#at I)i&&i%ei 5a6 e+, a '-+er8at c" ar fi ne,at c" i/a ai 8"0#t +'!#& din ' ent#& de0ert"rii ace+t#ia din ar at". D Aa e+te, d' n#&e. K'ia +" fie f'arte c'n8in,"t'are, dar, d#%" ine, in!ea. D S#nt de ac'rd c# tine. !i a inteti de #n ca0 de ac# 0ece 0i&e M #n ' a f'+t &'8it de #n ca i'n i d#+ &a +%ita&#& Mi&c)e+ter c# c'nt#0ii i fract#r" %e&8ian"H D O #& ace&a care a + #&+ %ractic #n c'%i& de +#- r'!i&e #n#i ca i'n, +f.rind %rin a fi e& n+#i &'8itH D C)iar e&. N# a8ea acte a+#%ra &#i i ni eni n# +/a %re0entat +"/& identifice. I"rea #n f#,ar. A #rit a0i/n'a%te n c' ". <ar &/a identificat M de0ert'r din ar at", R'na&d 5a6 e+, e$/c"%itan n S'#t) 7'a +)ire. D S'!#& I)i&&i%ei 5a6 e+H D E$act. A8ea #n -i&et 8ec)i c"tre C)i%%in, C&e,)'rn a+#%ra &#i i ' +# " c'n+idera-i&" de -ani. D <eci %.n" &a #r " a &#at -ani de &a +'!ia &#i. A cre0#t ere# c" e& tre-#ie +" fi f'+t ' #& c# care 8'r-i+e I)i&&i%a n c)i'c, c.nd i/a a#0it Mit0i. <ar a ne,at c# nd.r9ire, n'r a&. <' n#&e, accident#& a a8#t &'c nainte...R6de+da&e i &#" 8'r-a din ,#r". D <a, a f'+t d#+ &a +%ita&#& Mi&c)e+ter n data de ;8, iar atac#& de &a 7itt&e Iadd'c2+ a a8#t &'c %e ;B. A+ta & e&i-erea0" de 'rice -"n#ia&". S'!ia &#i n/a ti#t n+" ni ic de+%re accident i %r'-a-i& +/a ,.ndit c" e& ,#sese i %&icat n atac. <ar i/a !in#t ,#ra, n'r a&, %entr# c", &a #r a #r ei, era 'or+a de +'!#& ei. D A f"c#t #n ,e+t f'arte n'-i&, n#/i aa, d' n#&eH '%ti Cradd'c2. D S"/& +a&8e0e %e c'%i&#& ace&aH <a. C#ra9'+. N# cred c" &aitatea &/a f"c#t %e 5a6 e+ +" de0erte0e. Oric# , ac# n# ai c'ntea0". Ientr# #n ' ca e&, care i a+c#ndea identitatea, a f'+t ' 'arte -#n". D M" -#c#r %entr# ea, 0i+e in+%ect'r#&. Ji %entr# -"iat#& &'r. D <a, n/ar tre-#i +"/i fie r#ine c# tat"& &#i. Iar t.n"ra 8a %#tea +" +e rec"+"t'rea+c". D C)iar " ,.ndea &a ace+t a+%ect, d' n#&e... <e+c)ide %'+i-i&it"!i. D Ar fi ai -ine +"/i dai 8e+tea c.nd a9#n,i ac'&'. D Aa 8'i face, d' n#&e. M" d#c ac# . Sa# ai -ine ate%t %.n" ter in" &#cr#&. I'ate 8a a8ea #n 'c i, 'ric# , a 8rea +" 8"d %e a&tcine8a ai nt.i.

Capitolul 19

RECONS1I1UIREA CRIMEI
I D O +"/!i ad#c ' 8ei'0" nainte +" %&ec, +%#+e *#nc). E nt#neric aici. Cred c" ' +" 8in" f#rt#na. Ae0" ica 8ei'0" de citit %e cea&a&t" %arte a e+ei, de #nde ar fi %#t#t &# ina &#cr#& de .n" a& &#i Mi++ Mar%&e, care +t"tea ntr/#n +ca#n are c# +%"tar. n ace& ' ent, 1i,&at) Ii&e+er, %i+ica, +"ri i +e re%e0i &a ca-&#& ntin+ %e a+", tr",.nd#/& 8i'&ent c# ,)eare&e. D N#, 1i,&at) Ii&e+er, n# e 8'ie... E de/a dre%t#& n,r'0it'r, &a #ite, e #cat %e+te t't i a%r'a%e r#%t. C)iar n# n!e&e,i, %i+ic" %r'+t#!", c", dac" ai faci a+ta, +/ar %#tea +" te c#rente0iH D M#&!# e+c, dra,", 0i+e Mi++ Mar%&e ntin0.nd .na +" a%rind" 8ei'0a. D N# +e a%rinde aa. 1re-#ie +" a%ei %e ntrer#%"t'r#& ace&a ic i cara,)i'+ ae0at de/a &#n,#& ca-&#&#i. Stai %#!in +" #&t f&'ri&e de aici. Ridica ' 8a0" c# trandafiri dea+#%ra e+ei. 1i,&at) Ii&e+er, ic.nd#/i c'ada, d"d# 9#c"# c# &"-#!a i i atin+e -ra!#& &#i *#nc), care 8"r+" nite a%" din 8a0". A%a c"0# n 0'na ca-&#&#i i %e 1i,&at) Ii&e+er, care +"ri %e %'dea ie#n.nd c# indi,nare. Mi++ Mar%&e a%"+" %e ntrer#%"t'r i, n ' ent#& ace&ea, n 0'ne&e #nde a9#n+e+e a%a a%"r# ' ic" f&a " i +e a#0i #n +f.r.it. D Of, 0i+e *#nc). S/a ar+. *"n#ie+c c" a afectat &# ina din ntrea,a ca+". ncerc" +" a%rind" &# ina. D Mda, n# er,e, aa c# a -"n#it. Ce %r'+tie +" fie t'ate &e,ate n ace&ai circ#it. Ji a ar+ i a+a %#!in. N# ai %i+ica e de 8in". Ce +/a nt. %&at, "t#" (aneH 1e/a +%eriatH D N#/i ni ic, dra,a ea. <'ar c" i/a dat +ea a de #n &#cr# %e care ar fi tre-#it +"/ & rea&i0e0 ai de #&t. D M" d#c +" re%ar +i,#ran!a i +" ad#c ' 8ei'0" din -ir'#& &#i (#&ian. D N# te deran9a, ' +" %ier0i a#t'-#0#&. N# ai a ne8'ie de &# in". Krea# d'ar +" +ta# &initit" i +" " ,.nde+c &a ce8a. Or"-ete/te, a&tfe& ' +" %ier0i a#t'-#0#&. <#%" ce *#nc) %&ec", Mi++ Mar%&e +t"t# &initit" %re! de c.te8a c&i%e. n nc"%ere at '+fera era a%"+"t'are, %re8e+tind f#rt#na. Mi++ Mar%&e &#" ' -#cat" de ).rtie. Mai nt.i +cri+eC =Kei'0"H> i +#-&inie c# ' &inie ,r'a+". <#%" #n in#t +a# d'#" n't" #n a&t c#8.nt. Crei'n#& ei 0-#ra %e ).rtie, f"c.nd t't fe&#& de n+e n"ri i+teri'a+e... II n ca era de 0i ca nt#necat" de &a *'#&der+, c# ta8an#& +c#nd i c# fere+tre&e 0"-re&ite, d' ni'ara 5inc)c&iffe i d' ni'ara M#r,atr'6d a8ea# ' di+%#t". D Ir'-&e a ta, M#r,atr'6d, +%#+e d' ni'ara 5inc)c&iffe, e+te c" n# (ncerci. D <ar crede/ ", 5inc), n#/ i a inte+c ni ic. D Ia a+c#&t" aici, A 6 M#r,atr'6d, ' +" ncerc" +" ,.ndi c'n+tr#cti8. I.n" ac# n/a +tr"&#cit n %'+t#ra de detecti8i. A ,reit n %r'-&e a aceea c# #a. N/ai !in#t #a de+c)i+" %entr# cri ina&, %.n" &a #r ". Eti ne8in'8at", M#r,atr'6d: <' ni'ara M#r,atr'6d 0. -i ti id. D Aa a8e n'i n'r'c +" a8e cea ai t"c#t" fe eie de +er8ici# din C)i%%in, C&e,)'rn, c'ntin#" d' ni'ara 5inc)c&iffe. <e '-icei " -#c#r" ace+t &#cr#, n+" de data a+ta n# ne a8anta9ea0". 1'at" &# ea a af&at de+%re cea de/a d'#a #" a +a&'n#&#i, iar n'i a-ia ieri.

D Sincer, t't n# n!e&e, c# ... D E f'arte +i %&#. Ire i+e&e n'a+tre ini!ia&e era# c'recte. N# %'!i !ine ' #" de+c)i+", a,ita ' &antern" i a enin!a c# #n %i+t'&, i t'ate a+tea n ace&ai ti %. A %"+trat &anterna i %i+t'&#& i a e&i inat #a. Ei -ine, a ,reit. 1re-#ia +" e&i in" %i+t'&#&. D 1't#i, a a'#t #n %i+t'&, 0i+e d' ni'ara M#r,atr'6d. 7/a 8"0#t. A"cea %e %'dea, &.n," e&. D <#%" ce #ri+e. E f'arte c&arC n# el a tra+ c# %i+t'&#&. D At#nci cineH D A+ta ' +" af&" . Ier+'ana care a tra+ e aceeai care a %#+ a+%irin" 'tr"8it" &.n," %at#& d' ni'arei *&ac2&'c2 i a ' 'r.t/' %e +"raca <'ra *#nner. Ji n# ai %#tea fi R#di Sc)ert0, %entr# c" e 'rt de/a -ine&ea. A f'+t cine8a care era n +a&'n n +eara atac#&#i i, %r'-a-i&, a f'+t %re0ent i &a %etrecerea de 0i#a <'rei *#nner. Ji +in,#ra %er+'an" %e care %#te +" n/' ai -"n#i e+te d'a na 5ar 'n. D Cre0i c" cine8a a %#+ a+%irine&e a&ea ac'&' n 0i#a %etreceriiH D <e ce n#H D <ar c# a re#itH D I"i a er+ t'!i &a t'a&et", n#/i aaH 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe. M/a +%"&at %e .ini &a -aie %entr# c" era &i%ici'a+" de &a %r"9it#r". Iar ic#!a i dr",#!a d'a n" Ea+ter-r''2 i/a %#drat na+#& n d'r it'r#& &#i *&ac2&'c2, n#H D 5inc): Cre0i c" ea...H D nc" n#/ i da# +ea a. <ac" a f'+t ea, n/a f'+t %rea di+cret". <ac" 8rei +" %&a+e0i nite %a+ti&e, n# cred c" 8rei +" fii 8"0#t de&'c n d'r it'r. Oric# , a# f'+t de+t#&e 'ca0ii. D *"r-a!ii n/a# #rcat &a eta9. D E$i+t" +cara de +er8ici#. 7a #r a #r ei, dac" #n -"r-at %&eac" din ca er", n#/& #r "reti ca +" te a+i,#ri c" er,e ac'&' #nde cre0i t# c" er,e. 7#cr#ri&e a+tea n# +e fac: <eci )ai +" n# ne ai dond!nim, %entr# c" 8rea# +" re8eni &a atac#& ini!ia& a+#%ra d' ni'arei *&ac2&'c2. Ientr# nce%#t, 8rea# +" ncerci +" &" #reti &#cr#ri&e n intea ta, %entr# c" t't#& de%inde de tine. <' ni'ara M#r,atr'6d %"r# a&ar at". D Of, dra,a 5inc), n ce nc#rc"t#ra " -a,: D Stai &initit", n# tre-#ie +" de%#i %rea #&t ef'rt %entr# a ,.ndi. E ' c)e+ti#ne de ochi. I %'rtant e ce ai '! #t. D <ar n/a 8"0#t nimic. D Ir'-&e a ta, M#r,atr'6d, e, c# +%#nea mai de'reme, c" n# ncerci. Ac# , fii atent". Uite ce +/a nt. %&at. Oricine ar fi ce& care a ncercat +" ' ' 'are %e 7ett6 *&ac2&'c2 +e af&a c# n'i n ca er" n +eara aceea. E& ?+%#n el %entr# c" i/e ai #'r, dar a+ta n# n+ea n" c" n# %'ate fi 8'r-a de ' fe eie@ #n+e+e n %rea&a-i& cea de/a d'#a #" %rin care +e %'ate iei din +a&'n i care +e %re+#%#nea c" era 0"8'r.t". N# ntre-a c-nd an# e a f"c#t ace+t &#cr#, %entr# c" a+ta c' %&ic" &#cr#ri&e. <e fa%t, dac" a 8rea, cred c" a %#tea er,e n 'rice ca+" din C)i%%in, C&e,)'rn i +" fac 'rice 8rea# ac'&' ti % de ' 9# "tate de 'r", f"r" +" " 8ad" ni eni. N# tre-#ie dec.t +" tii c&ar #nde +#nt fe ei&e care 8in +" #ncea+c", %r'%rietarii i +" +ta-i&eti c.nd i #nde a# %&ecat i c.nd +e nt'rc. S" c'ntin#" . A #n+ ce/a de/a d'#a #" care +e %#tea de+c)ide f"r" nici #n +#net. Uite +cenari#&. Se +tin, &# ini&e, iar #a A ?#a n'r a&"@ +e de+c)ide c# 0,' 't. Atacat'r#& intr" c# &anterna i nce%e +" a enin!e. n ti %#& ace+ta, %e c.nd n'i t'!i c)ic'tea , T +/a +trec#rat #'r %e #a * n )'&#& nt#necat, +/a d#+ n +%ate&e e&8e!ian#&#i "&#ia idi't, a tra+ d'#" f'c#ri n+%re 7ett6 *&ac2&'c2, d#%" care &/a %#cat %e indi8id. A &"+at %i+t'&#& 9'+, ca +" %ar", %entr# cei care n# ,.nde+c %rea #&t, aa ca tine, c" e&8e!ian#& a tra+, d#%" care +/a rent'r+ n ca er", n ti % ce re+t#& ncerca# +" ,"+ea+c" ' -ric)et". Ai n!e&e+H D <a, da, dar cine a f'+tH D I"i, dac" t# n# tii, M#r,atr'6d, at#nci ni eni n# tie. D %#) <' ni'ara M#r,atr'6d intr" n %anic". <ar e# n# ti# ni ic. Ie c#8.nt, 5inc): D I#ne &a trea-" c)e+tia aia %e care ' n# eti creier. Ientr# nce%#t, #nde +e af&a# cei&a&!i c.nd +/a# +tin+ &# ini&eH D N# ti#. D *a tii. M" +c'!i din +"rite, M#r,atr'6d. Jtii #nde erai t#, n#/i aaH Erai &.n," #".

D <a, ac'&' era . M/a &'8it &a -"t"t#r" c.nd +/a de+c)i+. D N# n!e&e, de ce n#/!i faci %edic)i#ra, n &'c +" te %&.n,i at.ta din ca#0a %ici'are&'r. N/' +" ai %'!i +"/!i '%reti +.n,erarea ntr/' 0i. 5aide, erai &.n," #". Iar e# +t"tea +%ri9init" de e ine#, ate%t.nd ce8a de -"#t. 7ett6 *&ac2&'c2 era &.n," a+a din dre%t#& fere+trei -'&tite, %re,"tind !i,"ri&e. Iatric2 Si 'n+ +e d#+e+e d#%" -"#t#r" n cea de/a d'#a ca er". <e ac'rdH D <a, da, i a inte+c. D *#n. n ace& ' ent cine8a +/a d#+ d#%" Iatric2 n cea de/a d'#a ca er" +a# nce%#+e +" +e ndre%te ntr/ac'&'. Un#& dintre -"r-a!i. Iartea %r'a+t" e c" n#/ i a inte+c care din ei era, Ea+ter-r''2 +a# Ed #nd S4etten)a . 1# !i a intetiH D N#. D N'r a& c" n#. A%'i ai era cine8a care +/a d#+ c"tre ca era cea ic"C I)i&&i%a 5a6 e+. i a inte+c f'arte -ine &#cr#& ace+ta, %entr# c" a '-+er8at ce +%ate dre%t i fr# '+ are i i/a 0i+ c" i/ar +ta -ine c"&"rind. S/a ndre%tat c"tre e ine#& din cea&a&t" ca er", dar n# ti# ce an# e c"#ta ac'&', %entr# c", n ace& ' ent +/a f"c#t nt#neric. Irin #r are, a+tea +#nt %'0i!ii&e. n ca era ic" era# Iatric2 Si 'n+, I)i&&i%a 5a6 e+ i 'ri c'&'ne&#& Ea+ter-r''2, 'ri Ed #nd S4etten)a . Ac# te r', +" fii atent", M#r,atr'6d. Ce& ai %r'-a-i& ar fi ca f"%ta#& +" fie #n#l dintre ace&tia trei. <ac" cine8a inten!i'na +" ia+" %e #a aceea nde%"rtat", ar fi a8#t ,ri9" +" +tea ntr/#n &'c c.t ai c'n8ena-i&. Irin #r are, d#%" c# a ai +%#+, %'ate fi 8'r-a de #n#& dintre cei trei. Ji, n ace+t ca0, t# n# ai %'!i face ni ic, M#r,atr'6d. <' ni'ara M#r,atr'6d +e n+enin" n 'd 8i0i-i&. Ie de a&t" %arte, c'ntin#" d' ni'ara 5inc)c&iffe, e$i+t" %'+i-i&itatea ca nici #n#& dintre cei trei s! n# ,ie ce& %e care/& c"#t" . Ji aici 8ei inter8eni t#, M#r,atr'6d. D <ar de #nde +" ti# e# ce +/a nt. %&atH DA ai +%#+ de9aC dac" t# n# tii, ni eni n# tie. D <ar c)iar n# &ti#$ N/a %#t#t 8edea nimic. D *a ai %#t#t. Eti +in,#ra %er+'an" care ar ,i p#t#t. St"teai n +%ate&e #ii, iar &anterna n# te %#tea 'r-i, %entr# c" ntre ea i tine era #a de+c)i+". 1# 8edeai ce 8edea R#di Sc)ert0 n &# ina &anternei, %e c.nd n'i, re+t#&, era 'r-i!i. D Ir'-a-i& c" n# era 'r-it" de &# ina &anternei, dar n/a 8"0#t ni ic, %entr# c" &# ina aceea +e t't n8.rtea... D Ji pe ce %ica &# ina &anterneiH 2e ,e"e, n#/i aaH Ie +ca#neH Ie e+eH D <a, da... A 8"0#t/' %e d' ni'ara *#nner, c# ,#ra c"+cat" i c# 'c)ii ieind#/i din 'r-ite, )'&-.nd#/+e i c&i%ind f'arte de+. D A+ta e: 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe. Ke0i, n# tre-#ie dec.t +"/!i %#i intea &a c'ntri-#!ie: C'ntin#". D <ar n/a ai 8"0#t a&tce8a, %e c#8.nt. D Krei +" +%#i c" ai 8"0#t ' ca er" ,'a&"H Ni eni n# +t"tea n %ici'are +a# 9'+H D N#, -inen!e&e+ c" n#. <' ni'ara *#nner +t"tea c# ,#ra c"+cat", iar d'a na 5ar 'n +t"tea %e -ra!#& #n#i f't'&i#. i !inea 'c)ii nc)ii i i/i ac'%eri+e c# %a& e&e, ca #n c'%i&. D E'arte -ine. A af&at ce f"cea# d'a na 5ar 'n i d' ni'ara *#nner. n!e&e,i c# +t" trea-aH Ce& ai ,re# e +"/!i 'rd'ne0i idei&e. <#%" ce ' +" e&i in" %er+'ane&e %e care &e/ai '! #t, 8' a9#n,e ntr/#n %#nct i %'rtant, i an# e, %e cine n*ai '! #t. 1e/ai %rin+H n afar" de e+e, +ca#ne, cri0ante e i t'ate ce&e&a&te '-iecte, era# i an# ite %er+'aneC (#&ia Si 'n+, d'a na S4etten)a , d'a na Ea+ter-r''2, ,ie c'&'ne&#& Ea+ter-r''2, ,ie Ed #nd S4etten)a , <'ra *#nner i *#nc) 5ar 'n. 7e/ai 8"0#t %e *#nc) 5ar 'nd i %e <'ra *#nner. 7e %#te t"ia de %e &i+t". Ac# g-nde&te, M#r,atr'6d, g-nde&te, era# t'ate ace+te %er+'ane pre ente) <' ni'ara M#r,atr'6d tre+"ri #'r a+e enea #nei ra #ri care +e i0-ete de ,ea . nc)i+e 'c)ii i nce%# +" #r #re... D E&'ri&e... %e a+"... f't'&i#& ce& are... &# ina n/a9#n,ea %.n" &a tine, 5inc), d'a na 5ar 'n... 1e&ef'n#& +#n" +trident. <' ni'ara 5inc)c&iffe +e d#+e +" r"+%#nd". D A&'H OaraH

<' ni'ara M#r,atr'6d, a+c#&t"t'are, re e 'ra c# 'c)ii nc)ii e8eni ente&e din +eara de ;B. 7# ina &anternei r'tind#/+e %rin t'at" ca era... #n ,r#% de 'a eni... fere+tre&e... cana%ea#a... <'ra *#nner... %erete&e... a+a c# 8ei'0a... ferea+tra arc#it"... det#n"t#ra -r#+c" a %i+t'&#&#i... D ... %/traordinar$ f"c# d' ni'ara M#r,atr'6d. D CeH !i%" d' ni'ara 5inc)c&iffe ner8'a+" n te&ef'n. E ac'&' nc" de di inea!"H <e &a ce 'r"H Eir/ar +" fie, i " +#ni de/a-ia ac#m) O +" 8" den#n! &a Ir'tec!ia Ani a&e&'r %entr# afacerea a+ta: i/a +c"%atH A+ta e tot ce %'!i +"/ i +%#iH 1r.nti rece%t'r#&. D E 8'r-a de c.ine, 0i+e ea. Ire%e&icar#&. E &a ,ar" de a0i/di inea!", de a0i/di inea!" de &a 'ra '%t: Ji n/a -"#t +tr'% de a%": Iar inc' %eten!ii "tia " +#n" de/a-ia ac# . M" d#c +/' ad#c i ediat. N"8"&i %e #" afar", n ti % ce d' ni'ara M#r,atr'6d +e tre0i din re8erie. D Stai, 5inc), tre-#ie +"/!i +%#n ce8a i %'rtant... n# n!e&e,... <' ni'ara 5inc)c&iffe iei+e 8a&8.rte9 ndre%t.nd#/+e c"tre '%r'n#& care +er8ea dre%t ,ara9. D C'ntin#a c.nd " nt'rc, +tri," ea. N# %'t +" te ate%t. Eti n %a%#ci de ca+", ca de '-icei. A%"+" acce&era!ia i %' i n tr' -". <' ni'ara M#r,atr'6d +e d"d# n &"t#ri. D <ar 5inc), te r',, a+c#&t"/ ", tre+#ie +"/!i +%#n... D C.nd " nt'rc... Maina %&ec". K'cea d' ni'arei M#r,atr'6d +e a#0ea +&a-, din de%"rtare. . <ar 5inc), ea n# era ac'&'. III Ie cer +e n,r" "di+er" n'ri ne,rii. n ti % ce d' ni'ara M#r,atr'6d +e #ita d#%" aina care +e nde%"rta, %ri ii +tr'%i de %&'aie nce%#r" +" cad". n +ti&#& ei a,itat, d' ni'ara M#r,atr'6d +e re%e0i +%re +.r a %e care at.rna+e &a #+cat, c# c.te8a 're nainte, d'#" %erec)i de %anta&'ni i d'#" %#&'8ere de &.n". nce%# +" 8'r-ea+c" +in,#r"C D Ce #imitor... 'f, n/' +" da# r#fe&e 9'+ &a ti %: Ji era# a%r'a%e #+cate... Se c)in#i %#!in +" de+%rind" #n c.r&i, de r#fe, a%'i i nt'ar+e ca%#& %entr# c" a#0i %e cine8a a%r'%iind#/+e. A%'i i 0. -i #+afir#&#i de -#n 8enit. D *#n" 0i#a, 8" r', +" er,e!i n"#ntr#, 8" 8e!i #da. D 7"+a!i/ " +" 8" a9#t. D <ac" n#/i %rea are deran9#&... ar fi %"cat +" +e #de din n'#. Ar tre-#i +" da# 9'+ fr.n,)ia de r#fe, dar cred c" %'t +" a9#n,. D I'fti!i earfa. S" 8/' aran9e0 n 9#r#& ,.t#&#iH D <a, #&!# e+c... <a, %'ate... dac" a %#tea +" a9#n, &a c.r&i,#& "+ta... Earfa de &.n" i f# nf"#rat" n 9#r#& ,.t#&#i, a%'i, de'dat", &a!#& +e +tr.n+e... O#ra d' ni'arei M#r,atr'6d +e de+c)i+e, dar n# +c'a+e nici #n +#net, c# e$ce%!ia #n#i )'rc"it #'r. Ji &a!#& +e +tr.n+e i ai tare... IV Ie dr# #& de nt'arcere de &a ,ar", d' ni'ara 5inc)c&iffe '%ri aina ca +/' ia %e Mi++ Mar%&e, care er,ea ,r"-it" %e +trad". D 5ei, +tri," ea. O +" 8" #da!i %.n" &a %ie&e. K" in8it +" -e!i #n ceai &a ine. A 8"0#t/' %e *#nc) ate%t.nd a#t'-#0#&, ceea ce n+ea n" c" 8e!i fi +in,#r" n ca+a %ar')ia&". Keni!i &a n'i. E# i M#r,atr'6d ncerc" +" face ' rec'n+tit#ire a cri ei i cred c" +#nte %e ca&e de a de+c'%eri ade8"r#&. N# &#a!i n +ea " c.ine&e. E ca ner8'+. D Ce fr# #+e!e:

D <a, e #n ani a& fr# '+: Ir'tii aceia a# !in#t/' &a ,ar" de a0i/di inea!" f"r" +" " an#n!e. <ar i/a %#+ &a %#nct, &eneii nai-ii. O, +c#0a!i/ i &i -a9#&, dar a f'+t cre+c#t" de +er8it'ri, aca+" n Ir&anda. Main#!a +e '%ri c# 0,' 't n c#rtea de &a *'#&der+. Un c.rd de ra!e i ,"ini &e nc'n9#r" %e ce&e d'#" fe ei, c# +e d"d#r" 9'+ din ain". D <'a ne, M#r,atr'6d, 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe. N# &e/a dat ,r"#n!e. D E ,re# +" faci r'+t de %'r# -H +e intere+" Mi++ Mar%&e. <' ni'ara 5inc)c&iffe i f"c# c# 'c)i#&. D S#nt n re&a!ii -#ne c# a9'ritatea fer ieri&'r, 0i+e ea. O'nind ,"ini&e, ' c'nd#+e %e Mi++ Mar%&e c"tre ca+". D S%er c" n# 8/a!i #dat %rea tare. D N#, a #n i %er ea-i& -#n. D O +" a%rind f'c#& dac" M#r,atr'6d n/a f"c#t/' de9a. 5ei, M#r,atr'6dH Unde e fe eia a+taH M#r,atr'6dH Unde +/a d#+ c.ine&eH A di+%"r#t. <e afar" +e a#0i #n &"trat. D (a8r" af#ri+it". <' ni'ara 5inc)c&iffe er+e &a #" i +tri,"C D C#!#, C#!#. Ce n# e %r'+te+c, dar +e %are c" aa a# -'te0at/'. 1re-#ie +"/i ,"+i a&t n# e. 5ei, C#!#. Ire%e&icar#& ad#& eca ce8a care 0"cea +#- fr.n,)ia ntin+" de care at.rna# r#fe&e n -"taia 8.nt#&#i. D M#r,atr'6d nici n# +/a ,.ndit +" +tr.n," r#fe&e de %e +.r ". Oare #nde ' fiH Ire%e&icar#& c'ntin#a +" ir'a+" ceea ce %"rea a fi #n a&d"r de )aine, a%'i i ridic" -'t#& i #r&" din n'#. D Ce are c.ine&eH <' ni'ara 5inc)c&iffe +e ndre%t" c"tre ani a&, iar Mi++ Mar%&e, n!e&e,.nd de'dat" t't#& f#,i re%ede d#%" ea. St"tea# ac'&', #na &.n," cea&a&t", n %&'aie, iar -ra!#& fe eii ai n 8.r+t" +e ae0" n 9#r#& # eri&'r ce&ei&a&te. Si !i #c)ii nc'rda!i ai d' ni'arei 5inc)c&iffe n ti % ce acea+ta %ri8ea fiin!a care 0"cea ac'&', c# fa!a c'n,e+ti'nat" i c# &i -a at.rn.nd. D O +"/& ' 'r %e ce& care a f"c#t a+ta, '%ti d' ni'ara 5inc)c&iffe r"+%icat. N# ai de/a %#ne .na 'dat" %e ea... Mi++ Mar%&e ntre-" #i it"C . EaH <' ni'ara 5inc)c&iffe ' %ri8i c# ' e$%re+ie r"8"it". D <a, +#nt a%r'a%e +i,#r" cine a f'+t... e #na dintre ce&e trei %'+i-i&it"!i. Mai r" a+e #n ' ent %ri8ind#/i %rietena 'art", a%'i +e ndre%t" c"tre ca+". K'cea i era rece i a+%r". D 1re-#ie +" +#n" &a %'&i!ie. Ji, n ti % ce/i ate%t" , ' +" 8" %'8e+te+c. ntr/#n fe&, e 8ina ea c" M#r,atr'6d 0ace ac'&'. A tran+f'r at t't#& ntr/#n 9'c... Cri a n# e #n 9'c... D Aa e, c'nfir " Mi++ Mar%&e. Cri a n# e #n 9'c. D Ji d# nea8'a+tr" -"n#i!i ce8a, n#/i aaH 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe n ti % ce ridica rece%t'r#& i f'r " n# "r#&. K'r-i +c#rt, d#%" care nc)i+e. D O +" fie aici n c.te8a in#te... A a#0it c" a!i ai f'+t i %&icat" n a+tfe& de ca0#ri. Cred c" Ed #nd S4etten)a i/a +%#+. Kre!i +" a#0i!i &a ce c'nc&#0ii a a9#n+ e# i M#r,atr'6dH <e+cri+e %e +c#rt c'n8er+a!ia %e care ' a8#+e+e c# M#r,atr'6d nainte de a %&eca &a ,ar". D Jti!i, a +tri,at d#%" ine, e$act c.nd %&eca ... <e a+ta ti# c" e 8'r-a de+%re ' fe eie, i n# de+%re #n -"r-at... <ac" a fi ate%tat, dac" a fi asc#ltat*o$ 7a nai-a, c.ine&e ar ai fi %#t#t re0i+ta #n +fert de 'r". D N# te n8in'8"!i, dra,a ea, %entr# c" n#/!i face -ine. N# %#te 8edea 8iit'r#&.

D N#, n# %#te ... Ce8a +/a i0-it de ferea+tr", din c.te i a inte+c. I'ate ea era afar", da, n 'd +i,#r era ac'&'... a 8enit n+%re ca+", iar e# i M#r,atr'6d !i%a #na &a cea&a&t". Cred c" a a#0it t't... D nc" n# i/a!i +%#+ ce a 0i+ %rietena d# nea8'a+tr". D A +%#+ ' +in,#r" %r'%'0i!ie: =Ea n# eraacolo.> E"c# ' %a#0". E$i+t" trei fe ei %e care n# &e/a e&i inat. <'a na S4etten)a , d'a na Ea+ter-r''2 i (#&ia Si 'n+. Iar #na dintre ace+tea trei n# era acolo. N# ai era n +a&'n, %entr# c" +e +trec#ra+e %e cea&a&t" #a i +e d#+e+e %e )'&. D <a, 0i+e Mi++ Mar%&e, n!e&e,. D %ste #na dintre ace+te fe ei. N# ti# care, dar 8'i af&a: D Sc#0a!i/ ", 0i+e Mi++ Mar%&e, dar ea, adic" d' ni'ara M#r,atr'6d, a r'+tit c#8inte&e e$act c# i &e/a!i +%#+ d# nea8'a+tr"H D C# adic" e$act c# 8i &e/a +%#+H D Of, c# +" 8" e$%&icH A!i +%#+C =%a n# era acolo>, accent#.nd &a fe& fiecare c#8.nt. <ar e$i+t" trei 'da&it"!i de a r'+ti acea+t" %r'%'0i!ieC =%a n# era ac'&'> M f'arte %er+'na&. Sa#C =Ea n# era ac'&'>, c'nfir .nd ' +#+%ici#ne de9a e$i+tent". Sa# +/ar ai %#tea +%#ne ?i a+ta e 8arianta cea ai a%r'%iat" de fe&#& n care a!i %r'n#n!at d# nea8'a+tr"@, =Ea n# era acolo>, c# ' #'ar" accent#are a c#8.nt#&#i =acolo>. D N# ti#, 0i+e d' ni'ara 5inc)c&iffe d.nd din ca%. N#/ i a inte+c... C# nai-a +"/ i a inte+cH Cred, da, n 'd +i,#r a 0i+C =%a n# era ac'&'>. Aa cred c" a 0i+. <ar c)iar c'ntea0"H D <a, +%#+e Mi++ Mar%&e %e ,.nd#ri. Aa cred. E #n indici# de+t#& de sla+, n'r a&, dar cred c" e+te #n indici#. <a, n 'd +i,#r c'ntea0"...

Capitolul 20

MISS MARI7E 7IISEJ1E


I <ei n#/i f"cea nici ' %&"cere, %'ta#& f#+e+e '-&i,at n #&ti a 8re e +" d#c" +cri+'ri &'c#it'ri&'r din C)i%%in, C&e,)'rn n# n# ai di inea!a, ci i d#%"/a ia0a. n d#%"/a ia0a acea+ta &"+" trei +cri+'ri &a 7itt&e Iadd'c2+ e$act &a 'ra F7.F0. Una i era adre+at" I)i&&i%ei 5a6 e+, d#%" ca&i,rafie, fiind +cri+" de #n c'&ar, iar ce&e&a&te d'#" era# %entr# d' ni'ara *&ac2&'c2, care &e de+c)i+e n ti % ce ea i I)i&&i%a +t"tea# &a "+#!a de ceai. <in ca#0a %&'ii t'ren!ia&e, I)i&&i%a %#t#+e +" %&ece de8re e de &a <a6a+ 5a&& i, 'ric# , 'dat" ce +era f#+e+e nc)i+", n# %rea ai a8ea ce face. <' ni'ara *&ac2&'c2 r#%+e %ri #& %&ic care c'n!inea ' fact#r" %entr# re%ararea #n#i -'i&er de &a -#c"t"rie. I#fni ener8at". D Ire!#ri&e &#i <a6 'nd +#nt astronomice, %#r i +i %&# a+tr'n' ice. <ar %re+#%#n c" e &a fe& de r"# %e+te t't. <e+f"c# cea de/a d'#a +cri+'are, +cri+" de cine8a a& c"r#i +cri+ n#/& rec#n'tea. <ra," 8eri'ar" 7ett6, Cre0i c" e -ine dac" 8in &a tine 9'iH I/a +cri+ &#i Iatric2 ac# d'#" 0i&e, dar n# i/a r"+%#n+. Aa c" %re+#%#n c" n# e+te nici ' %r'-&e ". Ma a a9#n,e n An,&ia &#na 8iit'are i +%er" +" re#ea+c" i ea +" te 8ad". 1ren#& e# 8a a9#n,e n C)i%%in, C&e,)'rn &a P.FG i +%er c" n# e %rea de di inea!". C# #&t dra,, (#&ia Si 'n+ Iri a dat" d' ni'ara *&ac2&'c2 citi +cri+'area ai #&t #i it", dar a d'#a 'ar" e$%re+ia i +e n"+%ri. O %ri8i %e I)i&&i%a care 0. -ea %arc#r,.nd +cri+'area de &a fi#& ei. D Jtii c# 8a dac" (#&ia i Iatric2 +/a# nt'r+H I)i&&i%a ridic" 'c)ii din +cri+'are. D <a, a# intrat i ediat d#%" ine. S/a# d#+ +#+ +" +e +c)i -e, %entr# c" era# #0i. D 1e deran9ea0" dac"/i c)e iH D Nici ' %r'-&e ". D Atea%t" %#!in, a 8rea +"/!i cite+c ce8a. i n .n" I)i&&i%ei +cri+'area %e care ' %ri i+e. I)i&&i%a citi i +e ncr#nt". D N# n!e&e,... D Sincer, nici e#, dar cred c" e ' ent#& +"/i c)e i %e Iatric2 i %e (#&ia, I)i&&i%a. I)i&&i%a +tri,a de &.n," +car"C D Iatric2: (#&ia: <' ni'ara *&ac2&'c2 8rea +" 8" 8ad". Iatric2 c'-'r n f#," +cara i intr" n ca er". D R" .i, I)i&&i%a, ' r#," d' ni'ara *&ac2&'c2. D *#n", "t#" 7ett6, 0i+e Iatric2 8e+e&. M/ai c)e atH D <a. I'ate re#eti +"/ i e$%&ici asta. Ea!a &#i +e # %&# de ' +%ai " a%r'a%e c' ic" n ti % ce citea. D A #itat +"/i +cri#. Ce idi't +#nt: D Ire+#%#n c" +cri+'area a+ta e+te de &a +'ra ta, (#&iaH D <a, aa e+te. <' ni'ara *&ac2&'c2 ntre-a c# a+%ri e n ,&a+C . ?n ca0#& ace+ta, dac"/ i %er i!i +" ntre-, cine e+te d' ni'ara %e care ai ad#+/' aici ca fiind (#&ia Si 'n+ i care i/a dat de n!e&e+ c" ar fi 8eri'ara eaH D I"i +" 8e0i, "t#a 7ett6, ideea e c"... %'t +"/!i e$%&ic t't, ti# c" n/ar fi tre-#it +" %r'cede0 aa, dar a f'+t #n fe& de ,&# ", dar &a+"/ " +"/!i e$%&ic... D Ate%t e$%&ica!ia. Cine este t-n!ra)

D A nt.&nit/' &a ' %etrecere &a +c#rt ti % d#%" ce a f'+t &"+at &a 8atr". A +tat de 8'r-" i i/a +%#+ c" t'c ai 8enea &a tine, aa c" ne/a ,.ndit c" n/ar fi ' idee rea dac" a &#a/' i %e ea... Jtii, (#&ia, ade8"rata (#&ia, e nne-#nit" +" 9'ace teatr#, dar a a n# e de&'c de ac'rd c# a+ta. n 'rice ca0, (#&iei i +/a 'ferit an+a +" 9'ace ntr/' c' %anie n Iert) i +/a ,.ndit c" n/ar fi r"# +" ncerce, dar +/a ,.ndit c" a a ar fi #&t ai &initit" dac" ar ti c" e aici c# ine +t#diind, ca ' feti!" c# inte. D Ji %.n" &a #r a d' ni'ara a+ta cine e ai %reci+H Iatric2 +e nt'ar+e ##rat c"tre (#&ia, care intr" ca& " n ca er". D S/a af&at t't, +%#+e e&. (#&ia ridic" din +%r.ncene, dar i %"+tra ca& #& i &#" &'c. D *#n, 0i+e ea. Ire+#%#n c" eti f#ri'a+", 0i+e ea +t#diind fa!a d' ni'arei *&ac2&'c2 a%r'a%e f"r" nici #n intere+. E# a fi, n &'c#& t"#. . Cine etiH (#&ia ridic" %ri8irea. D Cred c" e ti %#& +" &" #re+c &#cr#ri&e. S#nt 9# "tate din c' -ina!ia Ii% i E a. Ca +" fi# i ai c&ar", n# e&e e# de -'te0 e+te E a ('ce&6n Sta f'rdi+, n# ai c" tata a ren#n!at re%ede &a n# e&e de Sta f'rdi+. Cred c" &/a +c)i -at n <e C'#rc6. I"rin!ii ei +/ a# de+%"r!it &a trei ani d#%" ce e# i Ii% ne/a n"+c#t. Eiecare a &#at/' %e dr# #& +"#. Ji ne/ a# +e%arat i %e n'i, iar e# a r" a+ c# tata. N/a f'+t #n %"rinte %rea ,r'0a8, dei, n are, %'t +%#ne c" a f'+t nc.nt"t'r. A# a8#t far ec#& &'r %eri'ade&e n care a f'+t &a "n"+tire, at#nci c.nd tata n# ai a8ea nici #n -an +a# %re,"tea 8re' afacere nefericit". O-in#ia +"/ i %&"tea+c" c.te #n an c'&ar, d#%" care %&eca i " &"+a %e .na c"&#,"ri!e&'r ti % de #n an +a# d'i. ntre ace+te inter8a&e ne +i !ea f'arte -ine %re#n" n8.rtind#/ne n cerc#ri +e&ecte. R"0-'i#& ne/a +e%arat i n# ti# ce +/a nt. %&at c# e&. Ji e# a a8#t ' %eri'ad" a8ent#r'a+". A f'+t n Re0i+ten!a france0" ' %eri'ad" i a f'+t f'arte intere+ant. Ca +" +c#rte0 %'8e+tirea, a ateri0at &a 7'ndra i a nce%#t +" " ,.nde+c &a 8iit'r#& e#. Jtia c" frate&e a ei, c# care acea+ta a8#+e+e ' ceart" teri-i&", a f'+t #n ' -',at, aa c" i/a cercetat te+ta ent#& +" 8"d dac" i re8enea ce8a. Ji n# era aa, n# n 'd direct, 8rea# +" +%#n. A f"c#t c.te8a cercet"ri de+%re 8"d#8", af&.nd c" era ca -'&na8" i %e 'arte. Aa c" i +/a %"r#t c" t# erai cartea ea c.ti,"t'are. Mai a8eai %#!in i intrai n %'+e+ia #nei a8eri #riae i, din c.te a af&at, n# %rea a8eai c# cine +/' c)e&t#ieti. Aa c" i/a trec#t %rin ca% c", dac" a a8ea 'ca0ia +" te c#n'+c i +" ne %rieteni , &#cr#ri&e ar iei c)iar -ine. I.n" &a #r " &#cr#ri&e +/a# ai +c)i -at %#!in de c.nd a #rit #nc)i#& Randa&&, a8.nd n 8edere c" -anii %e care i/a a8#t a# f'+t n,)i!i!i de catac&i+ #& din E#r'%a. M/ a ,.ndit c" %'ate !i +e 8a face i&" de ' -iat" 'rfan" i i 8ei face cad'# ' ic" +# ". I'ate... D Aa te/ai ,.ndit deciH 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 c# a "r"ci#ne. D <a. <in %"cate n# %rea a8ea c# +" te c#n'+c, %rin #r are n# %#tea +" " a%r'%ii de tine... A%'i fericita nt. %&are a f"c#t +"/& c#n'+c %e Iatric2 i i +/a %"r#t ' an+" in#nata. 7/a c'n8in+ %e Iatric2, a%'i i %e (#&ia, c"reia i era tea " +" ncerce +" +e fac" actri!". I/a e$%&icat n+" c" e de dat'ria ei +" +e dedice artei, aa c" a %&ecat n Iert) ncerc.nd +" de8in" ' n'#" Sara) *ern)ardt. N# tre-#ie +"/& -&a e0i %e Iatric2 %rea #&t. I/a f'+t i&" de ine, %entr# c" era +in,#ra %e &# e, i +/a ,.ndit c" ar fi ' idee in#nat" +" 8in aici d.nd#/ " dre%t +'ra &#i. D Ji a f'+t de ac'rd i c# fa%t#& c" ai ndr#,at ' ,r'a0" de inci#ni &a %'&i!ieH D Ai i&", 7ett6. N# n!e&e,i c", d#%" ce a a8#t &'c atac#& ace&a ridic'&, a nce%#t +" +i t c" era ntr/#n fe& n nc#rc"t#r". S" rec#n'ate , e# a8ea #n ' 'ti8 f'arte -#n %entr# a te e&i ina. <ar ai c#8.nt#& e# n ace+t ' ent c" n# e# a ncercat +" te ' 'r. S%er c" n# te ate%!i +" er, i +" " den#n!. I.n" i Iatric2 a ,.ndit #ne'ri &#cr#ri re&e de+%re ine, i dac" el a ,.ndit aa ce8a, !i dai +ea a ce/ar crede %'&i!iaH In+%ect'r#& Cradd'c2 i +/a %"r#t #n ' de+t#& de +ce%tic. M/a ,.ndit c" %entr# ine ce& ai n!e&e%t ar fi f'+t +" r" .n (#&ia i +/' ter, &a #n ' ent dat, d#%" ce &#cr#ri&e +e 8'r &initi. <e #nde +" ti# c" %r'a+ta de (#&ia, ade8"rata (#&ia, +e 8a certa c# %r'd#c"t'r#& i 8a da t't#& %e+te ca% ntr/' +in,#r" c&i%"H I/a +cri+ &#i Iatric2 ntre-.nd#/& dac" %'ate 8eni aici, iar e&, n &'c +"/i +crieC =N# %'!i 8eni>, #it" c' %&et: i ar#nc" ' %ri8ire %&in" de .nie &#i Iatric2. Ce are idi't eti:

i +c#t#r" %"r#&. D 5a-ar n/ai c.t de ,re# i/a f'+t &a Mi&c)e+ter: N'r a&, n/a %#t#t er,e &a +%ita&. <ar tre-#ia +" er, #nde'a. Aa c" i/a %etrec#t 're ntre,i &a cine a, 8"0.nd de ii de 'ri ace&eai fi& e n,r'0it'are. D 2ip &i %mma, #r #r" d' ni'ara *&ac2&'c2. Nici'dat" n/a cre0#t, n %'fida ce&'r +%#+e de in+%ect'r, c" e$i+ta# c# ade'!rat... O %ri8i +cr#t"t'are %e (#&ia. <ac" t# eti E a, at#nci #nde e Ii%H Oc)ii &i %e0i i in'cen!i ai (#&iei i nt.&nir" %e ai ei. D 5a-ar n# a . D Cred c" in!i, (#&ia. C.nd &/ai 8"0#t #&ti a 'ar"H (#&ia e0it" ' c&i%" nainte +" 8'r-ea+c", a%'i +%#+e a%"+atC D N# &/a ai 8"0#t de &a trei ani, c.nd &/a &#at a a. <e at#nci n# i/a ai 8"0#t %e nici #n#& din ei i n# ti# #nde +#nt. D A+ta e t't ce ai de +%#+H (#&ia a%r'-" c# ' icare a ca%#&#i. D N/a %#tea +%#ne c" i %are r"#, %entr# c", dac" ar fi +/' ia# de &a nce%#t, a face ace&ai &#cr#, dei cred c" /a r"0,.ndi, n ca0 c" a af&a de afacerea a+ta c# cri e. D (#&ia, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2. !i +%#n aa %entr# c" /a '-in#it. Ai f'+t n Re0i+ten!a france0", n#/i aaH D <a, ti % de '%t &#ni. D n ca0#& ace+ta %re+#%#n c" tii +" tra,i c# %i+t'&#&. Oc)ii a&-atri ai (#&iei ' fi$ar" din n'#. D <a. S#nt ' tr","t'are f'arte -#n", dar n/a tra+ n tine, 7etitia *&ac2&'c2. Ka tre-#i +" " cre0i %e c#8.nt, %entr# c", dac" a fi tra+ e# n tine, %'!i fi +i,#r" c" n/a fi ratat. II A,' 't#& #nei aini ai ri+i%i din at '+fera ten+i'nat" din ca er". D Oare cine ' fiH ntre-" d' ni'ara *&ac2&'c2 Mit0i -"," %e #" #n ca% ci#f#&it, c# nite 'c)i n+%"i .nta!i. D Iar a 8enit %'&i!ia. A+ta +e n# ete %er+ec#!ie: <e ce n# ne &a+"/n %aceH N# ai +#%'rt. O +"/i +cri# %ri / ini+tr#&#i. O +" +cri# re,e&#i 8'+tr#. M.na &#i Cradd'c2 ' %in+e fer i n# f'arte a a-i&. In+%ect'r#& n# ai era ace&ai ' . An#n!a %e #n t'n +e8erC D <' ni'ara M#r,atr'6d a f'+t ' 'r.t", +tran,#&at" ac# ' 'r". Se #it" &a (#&ia. <# nea8'a+tr", d' ni'ar" Si 'n+, #nde a!i f'+t t'at" 0i#aH D n Mi&c)e+ter. <e/a-ia a intrat. D Ji d# nea8'a+tr"H & ntre-" e& %e Iatric2. D <a. D K/a!i nt'r+ %re#n"H D <a, r"+%#n+e Iatric2. D N#, 0i+e (#&ia. N/are r'+t, Iatric2. E ,en#& de inci#n" care e de+c'%erit" i ediat, ai a&e+ c" 'a enii din a#t'-#0 ne c#n'+c. M/a nt'r+ c# a#t'-#0#& care a9#n,e aici &a 'ra FP.00, in+%ect're. D Ji ce/a!i f"c#tH D A f"c#t ' %&i -are. D n+%re *'#&der+H D N#. Ie c. %. In+%ect'r#& ' !int#i c# %ri8irea, iar (#&ia i/' +#+!in# c# fa!a %a&id" i -#0e&e +tr.n+e. nainte de a +%#ne cine8a ce8a, +#n" te&ef'n#&. Iri8ind#/& ntre-"t'r %e Cradd'c2, d' ni'ara *&ac2&'c2 r"+%#n+e. D <aH CineH A, *#nc). CeH N#. N# a 8enit. N# a nici ' idee... <a, e aici. 7#" rece%t'r#& de &a #rec)e i an#n!"C D <'a na 5ar 'n 8rea +" 8" 8'r-ea+c", in+%ect're. Mi++ Mar%&e n# +/a nt'r+ aca+", iar d'a na 5ar 'n e n,ri9'rat".

Cradd'c2 &#" rece%t'r#&. D Cradd'c2 &a te&ef'n. D S#nt n,ri9'rat", d' n#&e in+%ect'r, tre #r" 8'cea &#i *#nc). M"t#a (ane a ieit #nde8a i n# ti# #nde. Ji +e +%#ne c" d' ni'ara M#r,atr'6d a f'+t ' 'r.t". E ade8"ratH D <a, d'a n" 5ar 'n. Mi++ Mar%&e era %re#n" c# d' ni'ara 5inc)c&iffe c.nd a# de+c'%erit cada8r#&. D <eci acolo e+te, +%#+e *#nc) ##rat". D N#, n# ai e+te ac'&'. A %&ecat de ac'&', +ta!i +"/ i a inte+c, ac# ' 9# "tate de 'r". N# a a9#n+ aca+"H D N#. Ar fi tre-#it +" a9#n," n 0ece in#te. Unde +/' fi d#+H D I'ate e &a #n#& dintre 8ecinii d# nea8'a+tr". D O +"/i +#n pe to"i. Mi/e tea ", d' n#&e in+%ect'r. =Ji ie>, ,.ndi Cradd'c2. In+%ect'r#& +%#+e re%edeC D O +" 8in n# aidec.t &a d# nea8'a+tr". D C)iar 8" r',. A ,"+it ' ).rtie %e care "t#a a +cri+ ce8a nainte +" %&ece. N# ti# dac" are 8re' 8a&'are... Mie i +e %are c" a .0,"&it ce8a, %#r i +i %&#. Cradd'c2 nc)i+e te&ef'n#&. <' ni'ara *&ac2&'c2 ntre-" +%eriat"C D A %"!it ce8a Mi++ Mar%&eH S%er c" n#. D Ji e# +%er &a fe&, 0i+e Cradd'c2 c# a "r"ci#ne n ,&a+. D E at.t de -"tr.n" i fra,i&". D Jti#. C# .na &a c'&ier#& de %er&e de &a ,.t, d' ni'ara *&ac2&'c2 +%#+e c# 8'ce tareC D 1't#& +e c' %&ic" din ce n ce ai #&t. Oricine ar face &#cr#ri&e ace+tea n# e n t'ate in!i&e, in+%ect're, e ne-#n de &e,at... D M" ntre-... C'&ier#& de %er&e de &a ,.t#& d' ni'arei *&ac2&'c2 +e fr.n+e +#- +tr.n+'area de,ete&'r +a&e, %er&e&e %r"tiind#/+e %rin t'at" ca era. 7etitia nce%# +" +tri,e ca a%#cat"C D Ier&e&e e&e, %er&e&e mele. A,'nia din 8'cea ei era at.t de are, nc.t t'!i r. a+er" #!i de #i ire. C# .na &a ,.t, d' ni'ara *&ac2&'c2 iei n f#," din ca er". I)i&&i%a nce%# +" +tr.n," %er&e&e. D N/a 8"0#t/' nici'dat" at.t de +#%"rat". N# +e de+%"r!ea nici'dat" de c'&ier#& ace+ta. Crede!i c" e #n cad'# +%ecia& de &a cine8aH I'ate de &a Randa&& O'ed&erH D I'+i-i&, r"+%#n+e in+%ect'r#& ncet. D N# +#nt, n/ar %#tea fi 'erita+ile) ntre-" I)i&&i%a n ti % ce c#&e,ea %er&e&e de %e 9'+. In+%ect'r#& ridic" #na, c'nte %&.nd/'. D Kerita-i&eH Si,#r c" n#: <e'dat" n+" i trec# %rin inte fa%t#& c" %er&e&e ar p#tea fi t't#i 8erita-i&e. Era# at.t de ari, de -ine &ef#ite i de a&-e nc.t fa&+itatea &'r %"rea %&a#0i-i&", dar Cradd'c2 i a inti de #n ca0 n care #n ira, de %er&e 8erita-i&e f#+e+e c# %"rat c# c.!i8a i&in,i din a,a0in#& #n#i c" "tar. 7etitia *&ac2&'c2 & a+i,#ra+e c" n# e$i+t" nici ' -i9#terie de 8a&'are n ca+". <ar dac" ace+te %er&e, era#, i%'tetic 8'r-ind, 8erita-i&e, 8a&'ra# %r'-a-i& ' a8ere. Iar dac" i &e f"c#+e cad'# Randa&& O'ed&er, n+ea n" c" era# f'arte, f'arte +c# %e. I"rea# fa&+e, tre+#ia# +" fie fa&+e, dar dac" n# era#H <e ce n#H I'ate c" nici ea n# rea&i0a ade8"rata &'r 8a&'are. Sa# %'ate )'t"r.+e +"/i %r'te9e0e a8erea c'n+ider.nd/' f"r" 8a&'are. Oare c.t ar fi 8a&'rat dac" era# 8erita-i&eH O +# " nenc)i%#it de are... O +# " care ar fi %in+ &a cri ", dac! cine'a ar ,i &ti#t ade'!r#l. Ientr# ' ent in+%ect'r#& ren#n!" &a +%ec#&a!ii&e +a&e. Mi++ Mar%&e &i%+ea, iar e& tre-#ia +" a9#n," &a ca+a %ar')ia&".

III i ,"+i %e *#nc) i %e +'!#& ei %a&i0i de n,ri9'rare. D N# +/a nt'r+, 0i+e *#nc). D A 0i+ c" 8ine aici, c.nd a %&ecat de &a *'#&der+H ntre-" (#&ian. D N#, r"+%#n+e Cradd'c2 +tr"d#ind#/+e +"/i a intea+c" t't ce +e nt. %&a+e #&ti a 'ar" c.nd ' 8"0#+e %e (ane Mar%&e. i a inti fa!a ei +eri'a+" i &# ina nt#necat" din 'c)ii at.t de -&.n0i, de '-icei, ai &#i Mi++ Mar%&e. n,ri9'rare i ' )'t"r.re fer "... de a face ceH <e a er,e #ndeH D U&ti a 'ar" c.nd a 8"0#t/', 8'r-ea c# +er,ent#& E&etc)er, +%#+e Cradd'c2. C)iar &.n," %'art". A%'i a %&ecat. M/a ,.ndit c" 8a 8eni direct aici, &a ca+a %ar')ia&". A fi tri i+/' c# aina, dar era# at.t de #&te de f"c#t, iar ea a di+%"r#t, %#r i +i %&#. I'ate tie E&etc)er ce8a: Unde e E&etc)erH <ar, d#%" c# iei &a i8ea&", c.nd Cradd'c2 +#n" &a *'#&der+, +er,ent#& E&etc)er n# ai era ac'&' i n# &"+a+e nici #n e+a9 de+%re &'c#& #nde %#tea fi ,"+it. Se %"rea c" +e nt'r+e+e &a Mi&c)e+ter dintr/#n 'ti8 'arecare. In+%ect'r#& +#n" &a +ec!ie, n Mi&c)e+ter, dar t't n# af&" ni ic de+%re E&etc)er. In+%ect'r#& i a inti ce/i +%#+e+e *#nc) &a te&ef'n. D Unde e+te ).rtia aceeaH S%#nea!i c" a +cri+ ce8a %e ' -#cat" de ).rtie. *#nc) i ad#+e ).rtia. O de+%"t#ri %e a+" i +e #it" &a ea. *#nc) +e a%&ec" %e+te # "r#& &#i i nce%# +" +i&a-i+ea+c". Scri+#& era de+t#& de necite!. =Kei'0".> A%'i #r a c#8.nt#& =9iolete.> Ie #r ", d#%" ' %a#0"C =Unde e f&ac'n#& de a+%irin"H> Ur "t'r#& &#cr# +cri+ %e acea+t" &i+t" de+t#& de c#ri'a+" era ai ,re# de de+cifrat. D =Delicio#s Death>, citi *#nc). A+ta e %r"9it#ra &#i Mit0i: D =Cercet!ri>, citi Cradd'c2. =Cercet"riH> <e+%re ce 'areH Ce e a+taH =A,ec"i#ne 'indecat!...> Ce <# ne0e#: =6od, 2erle.> A, %er&e. D =7'tt6>, n#, 7ett6. %/#& ei arat" ca #n o. <#%" care e +cri+C =Berna.> Ji a+ta ce ai eH =2ensie de +!tr-ne"e>... Se %ri8ir" reci%r'c, nen!e&e,.nd ni ic. Cradd'c2 reca%it#&a re%edeC D Kei'0a. Ki'&ete. Unde e f&ac'n#& de a+%irin"H <e&ici'#+ <eat). Cercet"ri. Afec!i#ne 8indecat". I'd. Ier&e. 7ett6. *erna. Ien+ie de -"tr.ne!e. D 1'ate ace+tea n+ea n" ce8aH N# 8"d care ar fi &e,"t#ra dintre e&eH D A ' idee, dar nc" n# %'t 8edea ntre,#& an+a -&#. E ci#dat c" a a intit de+%re %er&e. D Ce/i c# %er&e&eH Ce/a 8r#t +" +%#n"H D <' ni'ara *&ac2&'c2 %'art" ere# c'&ier#& ace&a c# trei ira,#ri de %er&eH D <a. Une'ri c)iar r.de %e +ea a &'r. Iar at.t de ne%'tri8ite: <ar %r'-a-i& ea crede c" +#nt &a 'd". D Ar %#tea fi #n a&t 'ti8, '%ti Cradd'c2. D <'ar n# in+in#a!i c" ar fi 'erita+ile. E imposi+il$ D <e c.te 'ri a!i a8#t 'ca0ia +" 8ede!i %er&e 8erita-i&e de "ri ea acea+ta, d'a n" 5ar 'nH D <ar %ar de +tic&". Cradd'c2 ridic" din # eri. D Oric# , n# %er&e&e c'ntea0" ac# , ci Mi++ Mar%&e. 1re-#ie +" ' ,"+i . 1re-#ia# +/' ,"+ea+c" nainte +" fie %rea t.r0i# M dar 'are n# era de9a %rea t.r0i#H C#8inte&e ace&ea +cri+e %e ).rtie de 'n+tra# c" Mi++ Mar%&e #r "rea ' %i+t"... <ar era %eric#&'+, nfi'r"t'r de %eric#&'+. Ji #nde nai-a era E&etc)erH Cradd'c2 %"r"+i ca+a %ar')ia&", ndre%t.nd#/+e c"tre &'c#& #nde i &"+a+e aina. N# %#tea face ni ic a&tce8a dec.t +" ca#te. O 8'ce & +tri," din +%ate&e #n#i t#fi #d. D <' n#&e: 0i+e +er,ent#& E&etc)er, re%ede. <' n#&e...

Capitolul 21

1REI EEMEI
Cina &#a+e +f.rit &a 7itt&e Iadd'c2+ i f#+e+e #na t"c#t" i +t.n9enit'are. Iatric2, c'ntient c" n# ai era a,reat, ncerca+e de c.te8a 'ri +" fac" c'n8er+a!ie, dar n# a8#+e+e efect#& +c'ntat. I)i&&i%a 5a6 e+ +e retr"+e+e ntr/' &# e %r'%rie i c)iar i d' ni'ara *&ac2&'c2 ren#n!a+e +" ai fac" ef'rt#& de a fi 8e+e&", ca de '-icei. Se +c)i -a+e %entr# cin" i c'-'r.+e %#rt.nd c'&ier#& ei c# ca ee, dar, %entr# %ri a 'ar", frica i +e %#tea citi n %ri8iri i era tr"dat" de tre #r#& .ini&'r. N# ai (#&ia i %"+tra+e aer#& de detaare cinic" %e t't %arc#r+#& +erii. D i %are r"#, 7ett6, c" n#/ i %'t face -a,a9#& +" %&ec. <ar cred c" %'&i!ia n# i/ar %er ite. N# cred c" 8'i ai 0"-'8i #&t +#- ac'%eri#& t"#, %entr# c" " ate%t ca in+%ect'r#& Cradd'c2 +" a%ar" n 'rice ' ent c# #n andat de are+tare i ' %erec)e de c"t#e. <e fa%t, " ntre- de ce &#cr#& "+ta n# +/a nt. %&at de9a. D O ca#t" %e -"tr.n", %e Mi++ Mar%&e, i r"+%#n+e d' ni'ara *&ac2&'c2. D Crede!i c" i ea a f'+t ' 'r.t"H ntre-" Iatric2 c# ' c#ri'0itate tiin!ific". M" ntrede ce ar 8rea +/' ' 'are. Oare tie ce8aH D N# ti#, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 +ec. I'ate d' ni'ara M#r,atr'6d i/a +%#+ ce8a. D <ac" i ea a f'+t ' 'r.t", +%#+e Iatric2, at#nci, n 'd &',ic n# e$i+t" dec.t ' %er+'an" care ar fi %#t#t face t'ate a+tea. D CineH D 5inc)c&iffe, &',ic, f"c# Iatric2 tri# f"t'r. <e aceea a f'+t 8"0#t" #&ti a 'ara n 8ia!a &a *'#&der+. E# cred c" nici n/a ai %"r"+it &'c#& ace&a. D M" d'are ca%#&, +%#+e d' ni'ara *&ac2&'c2 a%"+.nd#/i fr#ntea c# de,ete&e. D <e ce +/' ' 'are 5inc) %e Mi++ Mar%&eH N/are nici #n +en+. D Ar a8ea dac" 5inc) e+te cea care a ' 'r.t/' %e M#r,atr'6d, tri# f" din n'# Iatric2. I)i&&i%a iei din a%atie i +%#+eC D 5inc) n/ar ' 'r/' %e M#r,atr'6d. D *a ar fi f"c#t/' dac" M#r,atr'6d ar fi de+c'%erit c" ea, 5inc), era cri ina&a. D n 'rice ca0, 5inc) era &a ,ar" c.nd M#r,atr'6d a f'+t ' 'r.t". D Ar fi %#t#t +/' ' 'are nainte +" %&ece. *r#+c, 7etitia nce%# +" #r&e, +%eriind %e t'at" &# eaC D Cri a, cri ", crim!$ N# ai %#te!i 8'r-i i de+%re altce'a) Mi/e fric", n# n!e&e,e!iH S#nt +%eriat". nainte n# era . A cre0#t c" %'t a8ea +in,#r" ,ri9" de ine... <ar ce %'t face c'ntra #n#i a+a+in care +t" &a %.nd" i atea%t", i %&"n#iete: Of, <'a ne: i &"+" ca%#& n .ini. Un ' ent ai t.r0i# +e ridic" i/i cer# +c#0e. D i %are r"#. Mi/a %ierd#t c# %"t#&. D N#/i ni ic, "t#" 7ett6, i 0i+e Iatric2 afect#'+. K'i a8ea ,ri9" de tine. D 1#H E# +in,#r#& c#8.nt %e care/& r'+ti 7etitia *&ac2&'c2, dar de0a ",irea din ,&a+#& ei +#n" a%r'a%e ca ' ac#0a!ie. C'n8er+a!ia a8#+e+e &'c c# %#!in ti % nainte de cin", c.nd Mit0i f"c#+e ' ic" +cen" 8enind i an#n!.nd c" ea n/' +" %re,"tea+c" a+a. D N# ai fac ni ic n ca+a a+ta. M" d#c n ca era ea i " nc#i. Mi/e fric", a# f'+t ' 'r.!i 'a eni. Cine +" 8rea +/' ' 'are %e d' ni'ara M#r,atr'6d, c# fa!a aia a ei %r'+tea+c" de en,&e0'aic"H N# ai #n aniac: <e+%re #n aniac e+te 8'r-a aici, iar #n#i aniac n#/i %a+" pe cine ' 'ar": E# n# 8rea# +" fi# #ci+". S#nt t't fe&#& de # -re n -#c"t"rie i a#d 8'ci, i +e %are c" e cine8a n c#rte, d#%" care i +e %are c" 8"d ' # -r" &.n," #a c" "rii i a#d 0,' 'te de %ai. Aa c" ' +" er, i ediat n ca er" i ' +" nc#i #a i %'ate ' +" %#n i #n +ertar de &a d#&a% ca +/' -&'c)e0. Iar .ine/di inea!" i 8'i +%#ne %'&i!i+t#&#i ace&#ia r"# i ne i&'+ c" e# %&ec de aici. Ji, dac" n# " &a+", & a enin! c" ' +" !i% %.n" i 8a da dr# #&:

1'at" &# ea tre #r" &a ,.nd#& c" Mit0i ar %#tea +" !i%e din n'#. D <eci " d#c n ca era ea, 0i+e Mit0i re%et.nd nc" ' dat", %entr# a +e face -ine n!e&ea+". C# #n ,e+t +i -'&ic i + #&+e 'r!#& %e care/& %#rta. D N'a%te -#n", d' ni'ar" *&ac2&'c2. I'ate .ine/di inea!" n# 8e!i ai fi n 8ia!", aa c" 8" +%#n &a re8edere. Iei 8a&8.rte9 din ca er", %e #a care +e nc)i+e, ca de '-icei, c# #n ic +c.r!.it. (#&ia +e ridic". D O +" " 'c#% e# de cin", an#n!" ea, %e #n t'n c.t +e %'ate de fire+c. E ai -ine aa, %entr# c" 8" 8'i +c#ti %e t'!i de +enti ent#& de 9en" care 8" 8a ncerca +t.nd &a a+" c# ine. <in ' ent ce +/a %r'c&a at %r'tect'r#& t"#, "t#" 7ett6, Iatric2 ar face -ine +" ,#+te din .ncare. N# 8rea# +" fi# ac#0at" c" te/a 'tr"8it, %e &.n," t'ate ce&e&a&te &#cr#ri. Aa c" (#&ia %re,"ti i +er8i ' cin" c)iar ,#+t'a+". I)i&&i%a er+e &a -#c"t"rie, 'ferind#/+e +" ' a9#te, dar (#&ia +%#+e r"+%icat c" n/a8ea ne8'ie de a9#t'r. D (#&ia, tre-#ie +"/!i +%#n ce8a... D N/a ti % de c'nfiden!e. nt'arce/te n +a&'n, I)i&&i%a. Cina &#a+e +f.rit, iar ac# +t"tea# c# t'!ii n +a&'n &a "+#!a de &.n," f'c, -.nd#/i cafea#a n t"cere. St"tea# i ate%ta#. 7a 'ra ;0.30, in+%ect'r#& te&ef'n". D O +" fi# &a d# nea8'a+tr" ca ntr/#n +fert de 'r", an#n!" e&. i ad#c %e c'&'ne&, %e d'a na Ea+ter-r''2 i %e d'a na S4etten)a c# fi#& ei. D <ar, in+%ect're, n# cred c" %'t face fa!" at.t'r #+afiri n +eara acea+ta. K'cea d' ni'arei *&ac2&'c2 +#na de %arc" a9#n+e+e &a ca%"t#& %#teri&'r. D Jti# c# 8" +i !i!i, d' ni'ar" *&ac2&'c2, i i %are r"#, dar e #r,ent. D A!i ,"+it/' %e Mi++ Mar%&eH D N#, +%#+e in+%ect'r#& i nc)i+e. (#&ia d#+e ta8a de cafea &a -#c"t"rie, #nde, +%re +#r%rinderea ei, ' ,"+i %e Mit0i c'nte %&.nd ,r" ada de 8a+e din c)i#8et". Mit0i i0-#cni ntr/#n t'rent de 'c"ri. D Ke0i ce/ai f"c#t n -#c"t"ria ea fr# 'a+"H 1i,aia a+ta n/' f'&'+e+c dec-t %entr# ' &et": Ji t# ce/ai %r"9it n eaH D Cea%". D Mi/ai distr#s*o c' %&et: Ac# 8a tre-#i +/' sp!l, iar e# n# +%"& niciodat! ti,aia de ' &et". O ter, -ine c# ' -#cat" de 0iar, a+ta/i t't. Iar crati!a %e care ai f'&'+it/' n# ' ntre-#in!e0 dec.t %entr# &a%te. D <e #nde +" ti# e# ce 'a&e f'&'+eti t# i %entr# ce. Ai a&e+ +" er,i &a c#&care i, +incer, n# n!e&e, de ce ai c'-'r.t iar. I&eac" i &a+"/ " +" +%"& 8a+e&e &initit". D N# te 8'i &"+a +"/ i di+tr#,i -#c"t"ria. D Of, Mit0i, e&ti i %'+i-i&": (#&ia iei f#ri'a+" din -#c"t"rie, ' ent n care +e a#0i +'neria. D N# " d#c +" de+c)id, +tri," Mit0i din -#c"t"rie. (#&ia #r #r" ' n9#r"t#r" %rintre din!i, a%'i +e d#+e +" de+c)id" #a. Era d' ni'ara 5inc)c&iffe. D *#n" +eara, +a&#t" %e t'n#& ei a+%r#. i cer +c#0e c" da# -#0na, dar %re+#%#n c" in+%ect'r#& a te&ef'nat. D N# ne/a +%#+ c" 8eni!i, i 0i+e (#&ia i ' c'nd#+e n +a&'n. D Mi/a 0i+ c" n# e ne8'ie +" 8in dec.t dac" 8rea#. Ji e# 8rea#. Ni eni n#/i 'feri d' ni'arei 5inc)c&iffe c'nd'&ean!e i nici n# +e %' eni de 'artea %rietenei +a&e. Ea!a r"8"it" a fe eii, de '-icei ener,ic", 8'r-ea de &a +ine i &"+a +" +e n!e&ea," c" 'rice de fe& de c'n+'&are ar fi f'+t ' i %ertinen!". D A%rinde!i t'ate &# ini&e, +%#+e d' ni'ara *&ac2&'c2. Ji ai %#ne!i c"r-#ni n f'c. Mi/e f'arte fri,. Keni!i i ae0a!i/8" &.n," f'c, d' ni'ar" 5inc)c&iffe. In+%ect'r#& a an#n!at c" 8a a9#n,e ntr/#n +fert de 'r". 1re-#ie +" a%ar". D Mit0i a c'-'r.t iar, +%#+e (#&ia.

D <aH Une'ri a +en0a!ia c" fata a+ta e ne-#n", ne-#n" de &e,at. <ar %'ate t'!i +#nte ca ne-#ni. D E# cred c" aceia care c' it ' cri " n# +#nt ne-#ni, +%#+e %rintre din!i d' ni'ara 5inc)c&iffe. S#nt 'ri-i& de +"n"t'i i de ca&c#&a!i: Afar" +e a#0i ' ain", iar n +ec#nda #r "t'are Cradd'c2 i f"c# a%ari!ia n+'!it de c'&'ne& i de d'a na Ea+ter-r''2, de Ed #nd i de d'a na S4etten)a . 1'!i era# f'arte +#%#i. C'&'ne&#& +%#+e %e #n t'n care era #n ec'# a& 8'cii &#i '-in#iteC D A: Un f'c -#n. <'a na Ea+ter-r''2 n#/i d"d# 9'+ )aina de -&an" i &#" &'c &.n," c'&'ne&. Ea!a ei, de '-icei dr",#!" i de+t#& de ine$%re+i8", +e "na ac# c# cea a #n#i ani a& n,)e!at. Ed #nd era ntr/' %a+" %r'a+t" i +e #ita #r.t &a t'at" &# ea. <'a na S4etten)a f"c# #n are ef'rt, care a8# dre%t re0#&tat #n fe& de %ar'die a %r'%riei %er+'ane. D Ce n,r'0it'r, n#/i aa, 0i+e ea ca +" fac" c'n8er+a!ie. M" refer &a t't. Ji c# c.t +%#i ai %#!in, c# at.t ai -ine. Ji a+ta %entr# c" ni eni n# tie care 8a fi #rm!tor#l, aa ca n ca0#& ci# ei. <ra," d' ni'ar" *&ac2&'c2, n# a8e!i nite c'niacH (# "tate de %a)ar n# ai. Ni ic n# +e c' %ar" c# c'niac#&, care e ce& ai ,r'0a8 +ti #&ent. Jti# c" e+te %#!in ci#dat c" +#nte aici, dar in+%ect'r#& ne/a o+ligat +" 8eni . Ji e n,r'0it'r c" n/a# ,"+it/' nc". M" refer &a d'a na aceea de &a ca+a %ar')ia&". *#nc) 5ar 'n e de/a dre%t#& di+%erat". Ni eni n# tie #nde +/a d#+, n &'c +" ear," aca+". 7a n'i n/a 8enit. E# nici n/a 8"0#t/' a+t"0i. Ji ar fi tre-#it +/' 8"d dac" se (ntorcea aca+", %entr# c" era n +a&'n, n +%ate, iar Ed #nd era n -ir'#& &#i, care e ai n fa!", i +cria. Irin #r are, a fi 8"0#t/', indiferent %e care %arte ar fi 8enit. M" r', i +%er +" n# i +e fi nt. %&at ni ic ace+tei fiin!e in#nate, care &a 8.r+ta ei e+te n t'ate in!i&e i f'arte 8i'aie. D Ma ", +tri," Ed #nd nd#rerat, n/ai %#tea +" taci din ,#r"H D *ine, dra,". N/' +" ai 0ic nimic, +%#+e d'a na S4etten)a &#.nd &'c %e cana%ea &.n," (#&ia. In+%ect'r#& Cradd'c2 ra a+e &.n," #". n fa!a &#i +t"tea# a%r'a%e a&iniate trei fe ei. (#&ia i d'a na S4etten)a %e cana%ea, iar d'a na Ea+ter-r''2 %e -ra!#& f't'&i#&#i #nde +e ae0a+e +'!#& ei. N# c'ntri-#i+e &a acea+t" aran9are, dar i c'n8enea f'arte -ine. <' ni'ara *&ac2&'c2 i d' ni'ara 5inc)c&iffe +t"tea# ,)e #ite &.n," f'c, iar Ed #nd +e af&a n %rea9 a &'r. I)i&&i%a +t"tea ai n +%ate, n %en# -r". Cradd'c2 nce%# f"r" nici #n %rea -#&C D Jti!i c# t'!ii c" d' ni'ara M#r,atr'6d a f'+t ' 'r.t", nce%# e&. A8e 'ti8e +" crede c" %er+'ana care a #ci+/' a f'+t ' fe eie. Ji, din a&te 'ti8e, cerc#& +#+%ec!i&'r +/a ic'rat i ai #&t. O +" &e ntre- %e an# ite d'a ne de aici ce an# e a# f"c#t a+t"0i ntre 're&e FP.00 i FP.;0. I.n" ac# a af&at #n r"+%#n+ de &a t.n"ra care i/a +%#+ d' ni'ara Si 'n+. O +" ' r', +" re%ete dec&ara!ia. Krea# +" 8" %#n n 8edere, d' ni'ar" Si 'n+, c" n# +#nte!i '-&i,at" +" r"+%#nde!i dac" d# nea8'a+tr" c'n+idera!i c" ceea ce +%#ne!i 8" 8a d"#na, a8.nd n 8edere c" t't ce dec&ara!i 8a fi n'tat de %'&i!i+t#& Ed4ard+ i %'ate fi f'&'+it &a %r'ce+. D 1re-#ia +" +%#ne!i a+ta, n#/i aaH 0i+e (#&ia. Era ca %a&id", dar +t"%.n" %e +ine. Re%et c" ntre FP.00 i FP.30 /a %&i -at %e c. %, de/a &#n,#& %.r.#&#i, c"tre fer a C' %t'n. M/a nt'r+ %e +trad" tra8er+.nd c. %#& ace&a c# %&'%i. N# /a nt.&nit c# ni eni, din c.te i a inte+c, i n/a a9#n+ &.n," *'#&der+. D <'a n" S4etten)a H D Ne inter',a!i %e t'!iH ntre-" Ed #nd. In+%ect'r#& +e nt'ar+e c"tre e&. D N#. Ientr# ' ent d'ar %e d' ni'ara Si 'n+. N# cred c" 8re#na dintre dec&ara!ii 8a fi incri inat'are, dar, de+i,#r, 'ricine are dre%t#& +" cear" %re0en!a #n#i a8'cat i +" ref#0e +" r"+%#nd" &a ntre-"ri, n &i%+a ace+t#ia. D Ar fi ' ade8"rat" %ierdere de ti %, inter8eni d'a na S4etten)a . Ka %'t +%#ne i ediat ce a f"c#t. A+ta d'ri!i, n#/i aaH S" nce%H D <a, 8" r',, d'a n". D Ia +" 8ede , 0i+e d'a na S4etten)a nc)i0.nd 'c)ii. N'r a&, n/a nimic de/a face c# 'artea d' ni'arei M#r,atr'6d i +#nt +i,#r" c" toat! l#mea de aici tie acest

l#cr#. <ar, %entr# c" +#nt ' fiin!" care c#n'ate a+%ecte&e c'n8enien!e&'r, i da# +ea a c" %'&i!ia tre-#ie +" %#n" t't fe&#& de ntre-"ri in#ti&e i +" n'te0e t'ate r"+%#n+#ri&e c# aten!ie, %entr# c" t't#& tre-#ie +" intre &a d'+ar, n#/i aaH <'a na S4etten)a & %ri8i c# +#-n!e&e+ %e 'fi!er#& Ed4ard+ n ti % ce 8'r-ea, a%'i i +e adre+"C S%er c" n# 8'r-e+c %rea re%ede:H Ofi!er#& Ed4ard+, +%ecia&i0at n +ten',rafie, dar %rea %#!in +'cia-i&, +e nr'i %.n" n 8.rf#& #rec)i&'r i r"+%#n+eC D E -ine, d'a n". <ar, dac" +/ar %#tea #n pic ai rar, ar fi i ai -ine. <'a na S4etten)a i !in# di+c#r+#& c# %a#0e edificat'are %e care &e f"cea n a%r'%ierea c.te #nei 8ir,#&e +a# d#%" %#nct. D E ,re# de +%#+, e$act, ce a f"c#t, %entr# c" n# a #n +i ! %rea c&ar a& ti %#&#i. Ji c)iar din %eri'ada r"0-'i#&#i 9# "tate din cea+#ri&e n'a+tre n# ai er, c# tre-#ie, iar ce&e care ai er, ' ia# c.nd nainte, c.nd r" .n n #r ", i a+ta %entr# c" n# ne/a 'c#%at de e&e. E"c# ' %a#0", %entr# a &"+a i+ter#& cea+#ri&'r nef#nc!i'na-i&e +" ai %&#tea+c" %#!in, d#%" care re&#"C Ceea ce cred c" f"cea &a 'ra FP.00 e+te c" eterea ce8a &a c"&c.i#& #n#i ci'ra% ?i n# ti# din ce 'ti8, f"cea t't#& ,reit@, iar dac" n# ,!ceam a+ta, %r'-a-i& era afar" i t"ia cri0ante e&e 'fi&ite, n#, a+ta +e nt. %&a ai de8re e, nainte +" ncea%" %&'aia. D I&'aia, 0i+e in+%ect'r#&, a nce%#t e$act &a 'ra FP.F0. D <aH Inf'r a!ia a+ta " a9#t" f'arte #&t. i a inte+c, era +#+ i %#nea #n 8a+ %e )'&, ac'&' #nde +e infi&trea0" ere# a%a. Ji c#r,ea at.t de re%ede nc.t a rea&i0at c" 9,)ea-#& +e nf#nda+e iar. Aa c" a c'-'r.t i i/a &#at %e&erina de %&'aie i ci0 e&e de ca#ci#c. 7/a +tri,at %e Ed #nd care n# i/a r"+%#n+, i /a ,.ndit c" era ntr/#n %#nct i %'rtant a& r' an#&#i, aa c" n/a 8r#t +"/& deran9e0. Oric# ai f"c#+e trea-a acea+ta i a&t" dat" c# "t#ra &e,at" de 8er,ea#a aceea c# care +e %in, fere+tre&e. D Kre!i +" +%#ne!i, 0i+e Cradd'c2 re arc.nd nc#rc"t#ra de %e fa!a +#-'rd'nat#&#i +"#, c" a!i c#r"!at 9,)ea-#&H D <a, era %&in de fr#n0e. Mi/a &#at ce8a ti % i /a #dat, dar %.n" &a #r " a re#it. A%'i a intrat n ca+", /a +c)i -at i /a +%"&at M ir'+ea a fr#n0e 'arte /, d#%" care /a d#+ &a -#c"t"rie i a %#+ i-ric#& %e f'c. <#%" cea+#& de &a -#c"t"rie era 'ra FP.FG. Ofi!er#& Ed4ard+ c&i%i. D Ceea ce n+ea n", nc)eie d'a na S4etten)a tri# f"t'are, c" ai era# e$act d'#"0eci de in#te %.n" &a 'ra F7.00. Sa# a%r'a%e, ad"#,a. D K/a 8"0#t cine8a n ti % ce c#r"!a!i 9,)ea-#&H D N#. 7/a fi c)e at +"/ i dea ' .n" de a9#t'r, %entr# c" e ' trea-" de+t#& de difici&". D Irin #r are, c'nf'r dec&ara!iei d# nea8'a+tr", era!i afar", c.nd a nce%#t %&'aia, ntr/#n i %er ea-i& i %#rt.nd ci0 e de ca#ci#c, de+f#nd.nd 9,)ea-#&, dar n# e$i+t" nici #n art'r care +" 8" +#+!in" afir a!ii&e. D K" %#te!i #ita &a 9,)ea-, r"+%#n+e d'a na S4etten)a . E c)iar c#rat. D A!i a#0it/' %e a a d# nea8'a+tr" c)e .nd#/8", d' n#&e S4etten)a H D N#, 0i+e Ed #nd. <'r ea . D Ed #nd, i re%r'" a a &#i, credea c" scrii. In+%ect'r#& Cradd'c2 +e nt'ar+e c"tre d'a na Ea+ter-r''2. D <# nea8'a+tr", d'a n" Ea+ter-r''2H D St"tea c# Arc)ie n -ir'#, +%#+e d'a na Ea+ter-r''2 fi$.nd#/& c# ' %ri8ire in'cent". A+c#&ta radi'#& %re#n", n#/i aa, Arc)ieH Ur " ' %a#0". C'&'ne&#& Ea+ter-r''2 +e nr'i+e. 7#" .na +'!iei ntr/a &#i. D 1# n# n!e&e,i &#cr#ri&e ace+tea, %i+ic#!'. 1re-#ie +" 8" "rt#ri+e+c, in+%ect're, c" t'at" %'8e+tea acea+ta ne/a ca afectat. S'!ia ea a f'+t f'arte +#%"rat" n t'at" acea+ta %eri'ada. E ner8'a+", nc'rdat" i n# rea&i0ea0" ade8"rata i %'rtan!" a #nei dec&ara!ii. D Arc)ie, +tri," d'a na Ea+ter-r''2 c# re%r', ' +" dec&ari c" n# erai c# ineH D I"i c)iar n# era c# tine, dra,a ea. S#nt de %"rere c" tre-#ie +" +%#ne ade8"r#&, care e f'arte i %'rtant ntr/' anc)et" de ace+t ,en. E# 8'r-ea c# 7a %+'n, fer ier#& de &a Cr'ft End de+%re #n ad"%'+t %entr# %#i. Era ca FG.VG. N# a a9#n+ aca+" dec.t d#%" ce %&'aia a ncetat, c)iar nainte de ceai. 7a FP.VG. 7a#ra c'cea nite -i+c#i!i.

D Ji d# nea8'a+tr" a!i f'+t %&ecat", d'a n" Ea+ter-r''2H <'a na Ea+ter-r''2 %"rea ai nc#rcat" ca nici'dat", iar fa!a ei de8eni+e i ai &i8id". D N#. E# a +tat n ca+" i a a+c#&tat radi'#&. N/a ieit at#nci, ci ai de8re e. Ie &a FG.30. A f"c#t ' ic" %&i -are, %rin a%r'%iere. Ar"ta de %arc" ar ai fi ate%tat i a&te ntre-"ri, n+" Cradd'c2 0i+e ncetC D M#&!# e+c, d'a n" Ea+ter-r''2. A%'i c'ntin#"C Ace+te dec&ara!ii 8'r fi nre,i+trate. 7e %#te!i citi i +e na, dac" 8i +e %ar c'recte. <'a na Ea+ter-r''2 i ar#nc" -r#+c ' %ri8ire %&in" de 8enin. D Ie cei&a&!i de ce n#/i ntre-a!i #nde a# f'+tH Ie fe eia aia, 5a6 e+, de e$e %&#H Ji %e Ed #nd S4etten)a H <e #nde ti!i c" e ade8"rat c" dormea n ca+"H Ni eni n# &/a 8"0#t. In+%ect'r#& +%#+e ca& C D nainte de a #ri, d' ni'ara M#r,atr'6d a f"c#t ' an# it" afir a!ie. n n'a%tea atac#&#i, cine8a &i%+ea din acea+t" ca er". Cine8a care +e %re+#%#nea c" a f'+t %re0ent aici t't ti %#&. <' ni'ara M#r,atr'6d i/a +%#+ %rietenei +a&e n# e&e %er+'ane&'r %e care le '! #se. Ji %rintr/#n %r'ce+ de e&i inare i/a dat +ea a c" e$i+t" ' %er+'an" %e care n*o '! #se. D Ni eni n# %#tea +" 8ad" ni ic, +%#+e (#&ia. D M#r,atr'6d a %#t#t, inter8eni %e neate%tate d' ni'ara 5inc)c&iffe c# 8'cea ei ,ra8". St"tea ac'&', n +%ate&e #ii, e$act #nde e+te ac# in+%ect'r#& Cradd'c2. Era +in,#ra %er+'an" care a %#t#t 8edea ce +/a nt. %&at. . Aha$ Deci a&a procede i, n#) #r&a Mit0i. Intr" n +ti&#& ei dra atic, tr.ntind #a i a%r'a%e d"r. .nd#/& %e in+%ect'r. I"rea f'arte +#%"rat". D Ie Mit0i n/' c)e i aici, n#/i aa, %'&i!i+t ar',ant ce eti: E# +#nt n# ai Mit0i, Mit0i de &a -#c"t"rie: S/' &"+" &a -#c"t"rie #nde i e+te &'c#&: <ar !i +%#n e# c" Mit0i 8ede an# ite &#cr#ri &a fe& de -ine ca t'at" &# ea +a# %'ate c)iar ai -ine. <a, 8"d &#cr#ri. A 8"0#t ce8a n n'a%tea atac#&#i. A 8"0#t ce8a ce i +/a %"r#t incredi-i& i de aceea i/a !in#t ,#ra %.n" ac# . M/a ,.ndit -ine i nc" n# 8'i +%#ne ce a 8"0#t, 8'i ai ate%ta. D Iar d#%" ce &#cr#ri&e +e 8'r ai &initi, ' +" ceri -ani de &a ' an# it" %er+'an", n#/i aaH Mit0i +e nt'ar+e c"tre e& ca ' %i+ic" f#ri'a+". D Ji, de ce n#H <e ce +" fi# ai %re9'+H <e ce +" n# fi# %&"tit" dac" a f'+t at.t de ,ener'a+" i a %"+trat t"cereaH Mai a&e+ dac" ntr/' 0i 8'r e$i+ta -ani, f'arte m#l"i -ani. O, a a#0it &#cr#ri. Jti# ce +e nt. %&". Jti# t'at" %'8e+tea acea+ta c# Ii% i E a, ace+t +ecret din care ea face %arte, ad"#," Mit0i ndre%t.nd #n de,et a enin!"t'r c"tre (#&ia. <a, a fi 8r#t +" ate%t i +" cer -ani, dar ac# i +/a f"c#t fric". A 8rea +" fi# (n sig#ran"!. Ientr# c", cine tie, %'ate n c#r.nd 8a inten!i'na cine8a +" m! ' 'are i %e ine. Aa c" ' +" 8" +%#n ce ti#. D *ine, +%#+e in+%ect'r#& +ce%tic. Ce &tii) D O +" 8" +%#n, r'+ti Mit0i +'&e n. n +eara aceea n# era n c" ar" c#r"!.nd ar,int"ria, c# a +%#+, era de9a n +#fra,erie c.nd a a#0it %#c"t#ra. M/a #itat %e ,a#ra c)eii. Era nt#neric, dar +/a ai tra+ #n f'c, iar &anterna +/a r'tit i a c"0#t, i at#nci a 8"0#t/' %e ea. A 8"0#t/' ac'&', &.n," e&, c# %i+t'&#& n .n". A 8"0#t/' %e d' ni'ara *&ac2&'c2: D Ie ineH tre+"ri #i it" d' ni'ara *&ac2&'c2. Cred c" ai &#at/' ra0na: D <ar e i %'+i-i&, +tri," Ed #nd. Mit0i n/ar fi %#t#t +/' 8ad" %e d' ni'ara *&ac2&'c2. Cradd'c2 inter8eni %e #n t'n care a8ea aciditatea #nei +#-+tan!e 'rta&e. D N# p#tea, domn#le 1wettenham) De ce n#) Ientr# c" n# d' ni'ara *&ac2&'c2 +t"tea ac'&' c# %i+t'&#& n .n"H Ientr# c" era!i d#mnea'oastr!, n#/i aaH D E#H *inen!e&e+ c" n#, ce nai+a: D D#mnea'oastr! a!i &#at %i+t'&#& c'&'ne&#&#i Ea+ter-r''2 i t't d#mnea'oastr! a!i aran9at afacerea c# R#di Sc)ert0, ,.ndind#/8" c" a8ea +" fie ' ,&# " -#n". 7/a!i #r at %e Iatric2 Si 'n+ n ca era nde%"rtat", iar c.nd +/a +tin+ &# ina, 8/a!i +trec#rat %e #a #n+"

c# ,ri9". A!i tra+ n d' ni'ara *&ac2&'c2, d#%" care &/a!i %#cat %e R#di Sc)ert0. Iar d#%" c.te8a +ec#nde era!i din n'# n ca er", a%rin0.nd#/8" -ric)eta. Ientr# c.te8a c&i%e Ed #nd r" a+e f"r" c#8inte, n+" a%'i i0-#cniC D Scenari#& "+ta e monstr#os. <e ce e#) Ce 'ti8e a& %#tea a8eaH D <ac" d' ni'ara *&ac2&'c2 'are naintea d'a nei O'ed&er, a8erea e 'tenit" de d'#" %er+'ane. Cei %e care i c#n'ate +#- n# e&e de Ii% i E a. (#&ia Si 'n+ +/a d'8edit a fi E a... D Ji crede!i c" e# +#nt Ii%H r.+e Ed #nd. Eanta+tic, a-+'&#t ,antastic$ n afar" de fa%t#& c" a 8.r+ta %'tri8it", n# a8e!i nici #n a&t 'ti8 +" crede!i c" e# a fi Ii%. Ji %'t +" 8" de 'n+tre0, fir/ar +" fie, c" s#nt Ed #nd S4etten)a . Certificat de natere, di%&' e de &a c'&i, t't tac. #&: D Ed #nd n# e+te Ii%. K'cea 8eni de #nde8a din %en# -ra din c'&!. I)i&&i%a 5a6 e+ +e a%r'%ie, %a&id" &a fa!". . E# +#nt Ii%, in+%ect're. D <# nea8'a+tr", d'a n" 5a6 e+H D <a. 1'at" &# ea a %re+#%#+ c" Ii% era -"iat. (#&ia tia, de+i,#r, c" are ' +'r" ,ea "n" i c)iar n# ti# de ce n# a +%#+ a+ta a0i d#%"/a ia0"... D <in +'&idaritate fa i&ia&", r"+%#n+e (#&ia. *r#+c i/a dat +ea a cine eti. 5a-ar n/ a a8#t %.n" n ace& ' ent. D Mi/a 8enit aceeai idee ca (#&iei, 0i+e I)i&&i%a c# 8'cea tre #r.nd %#!in. <#%" ce i/a %ierd#t +'!#& i +/a ter inat r"0-'i#&, n# tia ce +" fac. Ma a a #rit c# ani n #r " i a af&at de+%re nr#direa c# O'ed&er. <'a na O'ed&er era %e 'arte, iar d#%" 'artea ei -anii #r a# +" re8in" #nei 'arecare d' ni'are *&ac2&'c2. A af&at #nde tr"ia d' ni'ara *&ac2&'c2 i a 8enit aici. M/a an,a9at &a d'a na 7#ca+. M/a ,.ndit c", din ' ent ce d' ni'ara *&ac2&'c2 era ' fe eie n 8.r+t" f"r" #r ai, ar fi d'rit, %'ate, +" fie de a9#t'r. N# +" " a9#te %e ine, %entr# c" e# %'t #nci, ci +" c'ntri-#ie &a ed#ca!ia &#i 5arr6. 7a #r a #r ei, a# ,ost -anii &#i O'ed&er, iar ea n# are #r ai care +" f'&'+ea+c" t'!i aceti -ani. A%'i, c'ntin#" I)i&&i%a re%ede, ,.t#it" de e '!ie, a #r at atac#& ace&a i a nce%#t +"/ i fie tea ". Ientr# c" i +e %"rea c" +in,#ra %er+'an" care ar fi a8#t 8re#n 'ti8 +/' ' 'are %e d' ni'ara *&ac2&'c2 era e#. N# tia #nde +e af&a (#&ia i, a8.nd n 8edere c" n# +#nte ,e ene identice, n# +e "n" %rea #&t. Aa c" i +e %"rea c" e# a fi f'+t +in,#ra +#+%ect". Se '%ri i/i nde%"rt" %"r#& -&'nd de %e fa!", iar Cradd'c2 i d"d# +ea a dintr/'dat" c" f't',rafia tear+" din c#tia c# +cri+'ri tre-#ia +" fie ' f't',rafie de/a a ei I)i&&i%ei. A+e "narea era indi+c#ta-i&" i rea&i0" i de ce en!i#nea c# de+c)iderea i nc)iderea %# ni&'r i %"rea fa i&iar" M I)i&&i%a f"cea ace&ai ,e+t n ace& ' ent. D <' ni'ara *&ac2&'c2 +/a %#rtat fr# '+ c# ine. E'arte ,r#mos i n/a ncercat +/' ' 'r. Nici n# i/a trec#t %rin inte +/' ' 'r. <ar, 'ric# , e# +#nt Ii%, i n# ai a8e!i de ce +"/& +#+%ecta!i %e Ed #nd. D Crede!iH 0i+e Cradd'c2, %"+tr.nd#/i ace&ai t'n #c"t'r de ai de8re e. Ed #nd S4etten)a e+te #n t.n"r care ndr",ete f'arte #&t -anii. Un t.n"r c"r#ia i/ar %&"cea %'ate +" +e c"+"t'rea+c" c# ' fe eie -',at". <ar ea n/ar %#tea fi ' fe eie -',at" dec-t dac! domni&oarei Blacklock ar m#ri (naintea doamnei Goedler. Ji, c# e+te e8ident c" d'a na O'ed&er 8a #ri naintea d' ni'ara *&ac2&'c2, tre-#ia +" fac" ce8a n %ri8in!a a+ta, n#*i a&a, domn#le 1wettenham) D E ' inci#n" +fr#ntat": +tri,a Ed #nd. <e'dat" +e a#0i #n 0,' 't care 8enea de &a -#c"t"rie M #n #r&et %re&#n, i ne' ene+c. D N# e Mit0i: +tri," (#&ia. D N#, c'nfir " in+%ect'r#& Cradd'c2, e cine8a care a ' 'r.t trei 'a eni...

Capitolul 22

A<EKRU7
n ' ent#& n care in+%ect'r#& +e nt'r+e+e c"tre Ed #nd S4etten)a , Mit0i +e +trec#ra+e ti%ti& din ca er" i +e nt'r+e+e &a -#c"t"rie. 1'c ai d"d#+e dr# #& &a a%", c.nd d' ni'ara *&ac2&'c2 intr". Mit0i n# ndr"0ni +" +e #ite &a ea. D Ce incin'a+" eti, Mit0i, i 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 a #0at". N# aa +e +%a&" 8a+e&e. Ar,int"ria, ai nt.i, i # %&e c)i#8eta c# tre-#ie. N# %'!i +%"&a 8a+e n c.te8a %ic"t#ri de a%". Mit0i de+c)i+e r'-inet#& a+c#&t"t'are. D S#nte!i +#%"rat" %e ine %entr# c" a +%#+ ce a +%#+, d' ni'ar" *&ac2&'c2H ntre-" ea. D <ac" ar fi +" " +#%"r %entr# t'ate inci#ni&e %e care &e +%#i t#, Mit0i, n ' ent#& ace+ta n/a ai fi ntrea," &a inte. D O +" " d#c i ' +"/i +%#n in+%ect'r#&#i c" a in8entat t't. D Jtie de9a ace+t &#cr#, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 c# a a-i&itate. Mit0i nc)i+e r'-inet#&. <e'dat" +i !i c# d'#" .ini ' a%#car" de ca% i c# ' icare fer " i/& %in+er" n c)i#8eta %&in" c# a%". D N# ai c", de data a+ta, n# ai e# ti# c" +%#i ade8"r#&, 0i+e d' ni'ara *&ac2&'c2 c# r"#tate. Mit0i +e 0-"t#, ncerc.nd +" +ca%e, dar d' ni'ara *&ac2&'c2 era %#ternic", iar .ini&e ei re#ea# +" en!in" ca%#& fetei +#- a%". n ace& ' ent, de #nde8a din a%r'%ierea &'r +e a#0i 8'cea <'rei *#nnerC . O, 7'tt6, 7'tt6, te r',, n# face a+ta... 7'tt6: <' ni'ara *&ac2&'c2 #r&" f"r" +" +e ai %'at" '%ri, %entr# c" n# era ni eni n -#c"t"rie... D <'ra, <'ra, iart"/ ". N/a a8#t nc'tr', tre-#ia +"... <"d# +" f#," %e #a din+%re c" ar", dar +er,ent#& E&etc)er i t"ie ca&ea, n ti % ce Mi++ Mar%&e ieea tri# f"t'are i r'ie ca f'c#& dintr/' de-ara. D nt'tdea#na a %#t#t i ita 8'ci&e 'a eni&'r, 0i+e Mi++ Mar%&e. D K" r', +" " n+'!i!i, d'a n", +%#+e +er,ent#& E&etc)er. A f'+t art'r &a ncercarea d# nea8'a+tr" de a ' neca %e acea+ta fat". Ji ai a8e!i i a&te ca%ete de ac#0are. Ka ad#c &a c#n'tin!", 7etitia *&ac2&'c2... D C)ar&'tte *&ac2&'c2, & c'rect" Mi++ Mar%&e. Ace+ta e+te n# e&e ei rea&. S#- c'&ier#& ace&a de %er&e %e care/& %'arta ere#, 8e!i ,"+i cicatricea '%era!iei. D O%era!ieH D O%era!ie de ,#". <' ni'ara *&ac2&'c2, &initit" ac# , ' %ri8i %e Mi++ Mar%&e. D <eci ti!i a-+'&#t t'tH D <a, ti# de ce8a ti %. C)ar&'tte *&ac2&'c2 +e ae0" &a a+" i nce%# +" %&.n,". D N/ar fi tre-#it +" face!i a+ta, +%#+e ea. S" i ita!i 8'cea <'rei. A i#-it/' %e <'ra, a i#-it/' c# ade8"rat. In+%ect'r#& Cradd'c2 i t'!i cei&a&!i +e n,r" "dea# n #". Ofi!er#& Ed4ard+, care f"c#+e #n c#r+ de %ri a9#t'r, +e 'c#%a de Mit0i. <e ndat" ce %#t# +" 8'r-ea+c", Mit0i nce%# +" +e # f&e n %ene. D A f'+t -#n", n#/i aaH S#nt i+tea!" i c#ra9'a+". Era c.t %e ce +" fi# i e# ' 'r.t". <ar a f'+t c#ra9'a+" i am riscat$ <intr/' icare, d' ni'ara 5inc)c&iffe +e +trec#r" %e &.n," cei&a&!i i +e n"%#+ti a+#%ra &#i C)ar&'tte *&ac2&'c2 care +#+%ina dea+#%ra e+ei. E# ne8'ie de t'at" f'r!a +er,ent#&#i E&etc)er %entr# a ' %#tea !ine n fr.# %e d' ni'ara 5inc)c&iffe. D Sta!i... +ta!i &initit", d' ni'ar" 5inc)c&iffe: <' ni'ara 5inc)c&iffe -'&-'r'+ea %rintre din!ii nc&eta!iC

D 7"+a!i/ " +" a9#n, &a ea, 8rea# +" a9#n, &a ea. Ea a ' 'r.t/' %e A 6 M#r,atr'6d: C)ar&'tte *&ac2&'c2 i ridica %ri8irea i +e + i'rc"i. D N/a 8r#t +/' ' 'r. N/a 8r#t +" ' 'r %e ni eni, dar n/a a8#t ce face. Mi/e d'r de <'ra: <#%" ce a #rit ea, a r" a+ +in,#r", 'f, <'ra, <'ra... Ji, nc" ' dat", i &#" ca%#& n .ini i %&.n+e.

Capitolul 23

SEARA 7A CASA IARO5IA7


Mi++ Mar%&e edea ntr/#n f't'&i# na&t. *#nc) +e ae0a+e %e %'dea, n fa!a f'c#&#i, c# .ini&e n 9#r#& ,en#nc)i&'r. Re8erend#& (#&ian 5ar 'n +t"tea %#!in c'c'at i ar"ta ac# ai #&t ca #n c'&ar dec.t ca #n ' at#r. In+%ect'r#& Cradd'c2 i f# a %i%a i +a8#ra #n 4)i+26 c# +if'n. Era ai #&t dec.t e8ident c" n# +e af&a n i+i#ne. Un %ic ai nc'&' +t"tea# (#&ia, Iatric2, Ed #nd i I)i&&i%a. D Cred c" %'8e+tea 8" a%ar!ine, Mi++ Mar%&e, 0i+e Cradd'c2. D O, n#, dra,#& e# -"iat. E# a dat d'ar ' .n" de a9#t'r %e ici, %e c'&'. 1# ai cond#s t'at" '%era!i#nea i tii &a fe& de #&te ca ine. D I"i, %'8e+ti!i %re#n", %r'%#+e *#nc) ner"-d"t'are. C.te ' %arte fiecare. <ar &"+a!i/' %e "t#a (ane +" ncea%" %entr# c" i %&ace c# f#nc!i'nea0" intea ei nt'rt'c)eat". C.nd ai nce%#t +" -"n#ieti c" t't#& a f'+t %#+ &a ca&e de d' ni'ara *&ac2&'c2H D Ei -ine, dra,a ea *#nc), e ,re# de +%#+. *inen!e&e+, &a nce%#t de t't %"rea c" %er+'ana idea&" +a#, ai -ine 0i+, cea mai (n m!s#r! +" aran9e0e atac#& era c)iar d' ni'ara *&ac2&'c2. <in c.te +/a af&at, era +in,#ra %er+'an" care f#+e+e n c'ntact c# R#di Sc)ert0, %&#+ c" i era ce& ai #'r +" aran9e0e t't#&, fiind n %r'%ria ca+". nc"&0irea centra&", -#n"'ar". N# tre-#ia f"c#t f'c#&, %entr# c" a8ea ne8'ie de nt#neric n ca er". <ar +in,#ra %er+'ana care ar fi %#t#t aran9a +! n# e$i+te f'c era +t"%.na ca+ei n %er+'an". N# a a8#t t't ti %#& n inte acea+t" -"n#ia&", dar i +/a %"r#t c" era %"cat c" &#cr#ri&e n# p#tea# fi at.t de +i %&e. O, n#, a f'+t d#+" de na+ ca n'i t'!i, de a&tfe&, i c)iar a cre0#t c" cine8a c)iar 8'ia +/' ' 'are %e d' ni'ara *&ac2&'c2. D Cred c" ai nt.i 8rea# +" n!e&e, ce +/a nt. %&at, 0i+e *#nc). *"iat#& ace&a e&8e!ian c)iar a rec#n'+c#t/'H D <a. 7#cra+e &a... Mi++ Mar%&e e0it" i +e #it" +%re Cradd'c2. D 7a c&inica d'ct'r#&#i Ad'&f Q'c), din *erna, c' %&et" Cradd'c2. Q'c) era #n +%ecia&i+t fai '+ a& '%era!ii&'r de e$tir%are a ,#ii. C)ar&'tte *&ac2&'c2 a f'+t ac'&' +" fac" ' a+tfe& de '%era!ie, iar R#di Sc)ert0 era #n#& dintre infir ieri. C.nd a 8enit n An,&ia, a rec#n'+c#t &a )'te& ' d'a n" care f#+e+e %acient" ac'&' i, +#- i %#&+#& ' ent#&#i, +/a d#+ +" +tea de 8'r-a c# ea. ndr"0ne+c +" +%#n c" %'ate n/ar ai fi f"c#t ,e+t#& dac" +/ar fi ,.ndit ai -ine, %entr# c" n ace& ' ent i/a +e nat c'nda narea &a 'arte, dar n/a8ea c# +"/i nc)i%#ie aa ce8a. D <eci n# i/a 0i+ ni ic de+%re M'ntre#$ i de+%re fa%t#& c" tat"& &#i era %r'%rietar#& #n#i )'te&H D O, n#, a in8entat t'at" %'8e+tea a+ta ca +" 9#+tifice fa%t#& c" 8'r-i+e c# e&. D Cred c" a f'+t #n are 'c %entr# ea, afir " Mi++ Mar%&e %e ,.nd#ri. Se +i !ea n +i,#ran!" i de'dat" a a8#t ,)ini'n#& +" dea %e+te cine8a care ' c#n'tea, n# ca %e #na dintre ce&e d'#" +#r'ri *&ac2&'c2 ?era %re,"tit" %entr# 8arianta a+ta@, ci ca Charlotte *&ac2&'c2, ' %acient" care f#+e+e '%erat" de ,#". <ar 8'ia!i +" a#0i!i %'8e+tea de &a nce%#t. 1't#& a nce%#t, dac" in+%ect'r#& Cradd'c2 e de ac'rd c# ine, c.nd C)ar&'tte *&ac2&'c2, ' fat" dr",#!" i +en+i-i&", a f'+t afectat" de ' di+f#nc!ie a ,&andei tir'ide care +e n# ete ,#". *'a&a a+ta i/a di+tr#+ 8ia!a, %entr# c" era ' %er+'an" f'arte +en+i-i&". O fat" care !inea f'arte #&t &a fe&#& n care ar"ta. Iar n ad'&e+cen!", nf"!iarea e nt'tdea#na #n +#-iect de&icat %entr# fete. <ac" ar fi a8#t ' a " +a# #n tat" ai n!e&e%t, +#nt +i,#r" c" n/ar fi a9#n+ n +tarea aceea 'r-id" n care a intrat n 'd +i,#r. N# a8ea nici #n +%ri9in 'ra&, %e cine8a care +/' f'r!e0e +" 8ad" 'a eni, +" ' a9#te +" ai-" ' 8ia!" n'r a&" i +" n# +e ai ,.ndea+c" at.t de #&t &a )andica%#& ei. Ji, -inen!e&e+, dac" tr"ia ntr/#n a&t edi#, ar fi f'+t tri i+" &a '%era!ie c# #&!i ani nainte. <ar, d#%" %"rerea ea, d'ct'r#& *&ac2&'c2 era #n d'ct'r de 'd" 8ec)e c# 8ederi &i itate i #n ' nc"%"!.nat. N# credea n ,en#& ace+ta de '%era!ii. C)ar&'tte a %re&#at %r'-a-i& de

&a e& ideea c" n# +e ai %'ate face ni ic, n afar" de trata ent#& c# i'd i a&te edica ente. C)ar&'tte a cre #t a+ta i -"n#i+e c" i +'ra ei a8ea #&t ai #&t" ncredere n tat"& &'r dec.t ar fi eritat. C)ar&'tte i era de8'tat" tat"&#i ei dintr/#n fe& de +&"-ici#ne i din +enti enta&i+ . C)iar credea c" tat"& ei tie ai -ine. <ar, %e "+#r" ce ,#a cretea, de8enind din ce n ce ai re+%in,"t'are, C)ar&'tte +e nc)idea i ai #&t n ea n+"i i ref#0a +" ai 8ad" 'a eni. Era ' fiin!" -#n" i f'arte +en+i-i&". D Ci#dat" de+criere a #nei cri ina&e, c' ent" Ed #nd. D N# ti# dac" e aa, r"+%#n+e Mi++ Mar%&e. Oa enii +&a-i i -#ni a# de+e'ri firi +c)i -"t'are. Ji dac" %'art" i %ic" de+tin#&#i, e %'+i-i& +" %iard" i %#!ina t"rie 'ra&" %e care ' %'+ed". 7etitia *&ac2&'c2, %e de a&t" %arte, a8ea ' %er+'na&itate c' %&et diferit". In+%ect'r#& Cradd'c2 i/a +%#+ c" *e&&e O'ed&er i/a "rt#ri+it c" era ' %er+'an" c# ade8"rat +#n!, i cred c" ace+ta e+te ade8"r#&. Era ' fe eie de ' are inte,ritate, care n# %#tea n!e&e,e c# de ' %er+'an" n# %'ate face diferen!a ntre #n &#cr# cin+tit i #n#& necin+tit. <ei %r'-a-i& a f'+t tentat", 7etitia *&ac2&'c2 n/a c' i+ nici'dat" ' fra#d". 7etitia i era de8'tat" +#r'rii +a&e. i de+cria n +cri+'ri a%r'a%e t't ce f"cea %entr# a ' en!ine ntr/ ' 'arecare &e,"t#r" c# 8ia!a. Era n,ri9'rat" de +tarea 'r-id" n care +e af#nda C)ar&'tte. A d#+/' n E&8e!ia, %entr# a c'n+#&ta ai #&!i +%ecia&iti. Era ca t.r0i#, dar, d#%" c# ti , '%era!ia a f'+t #n +#cce+. <if'r itatea di+%"r#+e, iar cicatricea '%era!iei %#tea fi &e+ne a+cat" c# #n c'&ier de %er&e +a# c# nite "r,e&e. A nce%#t r"0-'i#& i, c# era difici& +" +e nt'arc" n An,&ia, ce&e d'#" +#r'ri a# r" a+ n E&8e!ia, i %&ic.nd#/+e n ac!i#ni a&e Cr#cii R'ii. Aa e+te, n#, in+%ect'reH D <a, d' ni'ar" Mar%&e. D Oca0i'na& %ri ea# i 8eti din An,&ia i, %rintre e&e, tre-#ie +" +e fi n# "rat i cea de+%re a%r'%iata 'arte a &#i *e&&e O'ed&er. Ir'-a-i& a# nce%#t +" 8'r-ea+c" i +" fac" %&an#ri %entr# a%r'%iat#& ' ent n care a8ea# +" 'tenea+c" ' are a8ere. <ar tre-#ie +" n!e&e,e c" acea+t" %er+%ecti8" n+e na #&t ai #&t %entr# C)ar&'tte dec.t %entr# 7etitia. Ientr# %ri a 'ara n 8ia!a ei C)ar&'tte +e +i !ea ' fe eie n'r a&", ' fe eie &a care n# +e ai #ita ni eni c# re%#&+ie +a# i&". Se %#tea -#c#ra n +f.rit de t't i a8ea ' 8ia!" ntrea," de rec#%erat. I#tea +" c"&"t'rea+c", +" ai-" ' ca+" fr# 'a+", )aine i -i9#terii, %#tea er,e &a %ie+e i c'ncerte, %#tea +" +e -#c#re de fiecare ' ent n %arte. 1't#& era ca #n -a+ de8enit rea&itate %entr# C)ar&'tte. n+" 7etitia, %#ternica i +"n"t'a+a 7etitia, a f"c#t ' ,ri%" care +/a tran+f'r at n %ne# 'nie i a #rit n n# ai ' +"%t" .n": C)ar&'tte n# n# ai c"/i %ierd#+e +'ra, dar i +e +%#&-era+er" i t'ate 8i+#ri&e i %&an#ri&e. Cred c" n ace& ' ent c)iar i/a #r.t +'ra. <e ce tre-#ia +" 'ar" t'c ai at#nci, c.nd %ri i+er" ' +cri+'are n care &i +e +%#nea c" *e&&e O'ed&er n# 8a ai re0i+ta #&tH Ir'-a-i& c" %e+te d'ar ' &#n" -anii ar fi f'+t ai 7etitiei i a%'i ai ei, d#%" 'artea ace+teia... n ace& ' ent cred c" a ieit &a &# ina diferen!a dintre ce&e d'#" +#r'ri. C)ar&'tte n/a cre0#t c" era c' %&et ,reit ceea ce ' +" fac". *anii tre-#ia# +"/i re8in" 7etitiei, i*ar ,i re'enit 7etitiei ca n d'#" &#ni, iar ea c'n+idera c" 7etitia i ea +#nt #na i aceeai %er+'an". Ir'-a-i& ideea i/a 8enit n ' ent#& n care d'ct'r#& +a# a&tcine8a a ntre-at/' care era n# e&e de -'te0 a& +#r'rii +a&e. At#nci i/a dat +ea a c" %entr# cei din 9#r e&e era# +#r'ri&e *&ac2&'c2, nite en,&e0'aice n 8.r+t", -r"cate ca &a fe& i care +e "na# ?d#%" c# i/a ai 0i+ &#i *#nc), -"tr.ne&e seam!n! f'arte #&t ntre e&e@. <e ce +" n# fie C)ar&'tte cea care a #rit i ;etitia +" tr"ia+c"H A f'+t %r'-a-i& ai de,ra-" #n i %#&+ dec.t #n %&an. 7etitia a f'+t n,r'%ata +#- n# e&e de =C)ar&'tte>. =C)ar&'tte> #ri+e, iar =7etitia> +/a nt'r+ n An,&ia. 1'at" %'fta de 8ia!" i ener,ia re%ri ate at.!ia ani a# ieit &a +#%rafa!", iar C)ar&'tte a %re&#at +%irit#& de &ider a& +#r'rii +a&e. N# era# f'arte diferite ca te %era ent. <iferen!a era ai #&t de moralitate cred: C)ar&'tte a tre-#it, e8ident, +" fie %#!in %reca#t". Ji/a c# %"rat ' ca+" ntr/' 0'n" a An,&iei %e care ' c#n'tea f'arte %#!in. Sin,#re&e %er+'ane %e care tre-#ia +" &e e8ite era# c.!i8a 'a eni din 'ra#& ei nata&, C# -er&and ?#nde 'ric# n# iei+e %rea #&t@ i, -inen!e&e+, %e *e&&e O'ed&er, care ' c#n'+c#+e %e 7etitia. Ir'-&e e&e &e,ate de +cri+ +e re0'&8a#, %entr# c" C)ar&'tte a8ea artrit" i, 'ric# , era #'r %entr# c" ni eni n/' c#n'+c#+e %rea -ine %e C)ar&'tte. D <ar dac" +/ar fi nt.&nit c# 'a eni care/' c#n'+c#+er" %e 7etitiaH ntre-" *#nc). Ir'-a-i& c" era# ' #&!i e.

D Oric# n/ar fi c'ntat. Cine8a ar fi %#t#t +%#neC =M/a nt.&nit c# 7etitia *&ac2&'c2. S/a +c)i -at at.t de #&t, nc.t a%r'a%e n/a rec#n'+c#t/'>. <ar 'ric# t't n/ar fi -"n#it c" n# era 7etitia. Oa enii chiar +e +c)i -" %e %arc#r+#& ani&'r. Iar dac" ea n# W/ar fi rec#n'+c#t, ar fi a8#t dre%t +c#0" i'%ia. 1re-#ie +" !ine c'nt i de fa%t#& c" ea c#n'tea fiecare deta&i# a& 8ie!ii 7etitiei de &a 7'ndra, 'a enii %e care/i nt.&nea, &'c#ri&e %e care &e frec8enta. A8ea +cri+'ri&e 7etitiei i %#tea e&i ina re%ede 'rice +#+%ici#ne f"c.nd referire &a 8re' nt. %&are +a# &a #n %rieten c' #n. Sin,#r#& &#cr# de care +e te ea era +" n# fie rec#n'+c#t" dre%t Charlotte. S/a +ta-i&it &a 7itt&e Iadd'c2+, a nce%#t +"/i c#n'a+c" 8ecinii, iar c.nd a %ri it ' +cri+'are care f"cea a%e& &a ,ener'0itatea 7etitiei, a acce%tat c# %&"cere 8i0ita ce&'r d'i 8eri %e care n#/i 8"0#+e nici'dat". Iar fa%t#& c" %entr# ei a de8enit "t#a 7ett6, i/a "rit ncrederea. 1't#& er,ea de in#ne. A f"c#t n+" ' are ,reea&", %e care a c' i+/' din -#n"tate i din ca#0a firii ei +enti enta&e. A %ri it ' +cri+'are de &a ' 8ec)e %rieten" de c'a&" care a8ea %r'-&e a ,ra8e i +/a ,r"-it +"/i +ar" n a9#t'r. Cred c" ,e+t#& ei %'ate fi e$%&icat i %entr# c", &a #r a #r ei, C)ar&'tte era +in,#r". n %&#+, !in#+e c# ade8"rat &a <'ra *#nner i 8edea n ea #n +i -'& a& 0i&e&'r ei 8e+e&e de a&t"dat", de &a c'a&". n +f.rit, +#- i %eri#& #n#i i %#&+, i/a r"+%#n+ <'rei *#nner %er+'na&. Ji c.t de +#r%rin+" tre-#ie +" fi f'+t <'ra: i +cri+e+e ;etitiei, iar +'ra care i r"+%#n+e+e &a +cri+'are +e d'8edi+e a fi Charlotte. Nici n# +/a %#+ %r'-&e a +" +e %refac" n fa!a <'rei c" ar fi 7etitia. <'ra era #na dintre %#!ine&e %rietene care ' 8i0ita+e %e C)ar&'tte n 0i&e&e ei tri+te, de +in,#r"tate i a,'nie. Ji, %entr# c" tia c" <'ra 8a fi ntr# t't#& de ac'rd c# ea, i/a +%#+ ace+teia t't ce f"c#+e. <'ra a a%r'-at/' din t'at" ini a. n intea ei c'nf#0" i ai#rit" i +e %"rea a-+'&#t n'r a& ca dra,a de 7'tt6 +" n# fie %ri8at" de 'tenirea 7etitiei n# ai %entr# c" acea+ta #ri+e %re at#r. 7'tt6 merita ' rec' %en+" %entr# t'at" +#ferin!a %e care ' nd#ra+e at.!ia ani. Ar fi f'+t nedre%t dac" t'!i -anii aceia ar fi nc"%#t %e .na #n'r nec#n'+c#!i. A n!e&e+ i fa%t#& c" tre-#ia +" %"+tre0e t"cerea. Era ca #n 2i&',ra n %&#+ de #nt. N# %#tea 8'r-i de+%re e&, dar n# era ' ,reea&" +"/& ai. Irin #r are, <'ra 8eni &a 7itt&e Iadd'c2 i f'arte c#r.nd C)ar&'tte a n!e&e+ ce ,reea&" #ria" f"c#+e. N# era n# ai fa%t#& c" era e$a+%erant +" tr"ieti n aceeai ca+" c# ai#rita de <'ra, care f"cea n# ai -'r'-'a!e i era ' nc#rc"/&# e. C)ar&'tte %#tea trece %e+te a+ta, %entr# c" !inea c# ade8"rat &a <'ra i af&a+e de &a d'ct'ri c" 'ric# *#nn6 n# ai a8ea #&t de tr"it. Ade8"rata %r'-&e " era c" <'ra de8eni+e n +c#rt ti % #n rea& %eric'&. <ei C)ar&'tte i 7etitia i +%#+e+er" nt'tdea#na %e n# e&e ntre,, <'ra era ,en#& de %er+'an" care f'&'+ea ere# di in#ti8e. Ientr# ea +#r'ri&e f#+e+er" ere# 7ett6 i 7'tt6. Ji, dei +e +tr"d#ia +"/i +tri,e %rietena 7ett6, ce&"&a&t n# e i +c"%a n 'd a#t' at. Une'ri i ai a intea de &#cr#ri din tinere!e, iar C)ar&'tte tre-#ia +" fie ere# c# #rec)ea ci#&it" ca <'ra +" n# fac" 8re' a&#0ie care ar fi %#t#t +/' dea de ,'&. Sit#a!ia nce%#+e +/' ca&ce %e ner8i. 1't#i, ni eni n# %&eca #rec)ea &a re e 'r"ri&e <'rei. Ade8"rat#& %eric'& %entr# +i,#ran!a &#i C)ar&'tte &/a c'n+tit#it, d#%" c# a ai +%#+, ' ent#& n care a f'+t rec#n'+c#t" de R#di Sc)ert0 &a )'te&#& R'6a& S%a i a 8'r-it c# e&. S/ar %#tea ca -anii %e care R#di Sc)ert0 i/a %#+ &a &'c n +c)i -#& ce&'r %e care/i de&a%ida+e &a nce%#t de &a )'te& ar fi %#t#t %r'8eni de &a C)ar&'tte *&ac2&'c2. In+%ect'r#& Cradd'c2 n# crede, iar e# +#nt de ac'rd, c" R#di Sc)ert0 i/a cer#t -ani c# ideea #n#i anta9 n inte. D 5a-ar n# a8ea c" tie ce8a c# care ar fi %#t#t +/' anta9e0e, 0i+e in+%ect'r#& Cradd'c2. Era c'ntient c" e #n t.n"r c)i%e i tia din e$%erien!" c" tinerii ar"t'i %'t +c'ate #ne'ri -ani de &a d'a ne&e n 8.r+t", dac" +#nt ndea9#n+ de c'n8in,"t'ri. <ar +e %'ate ca ea +" fi 8"0#t a&tfe& &#cr#ri&e. A cre0#t c" ' anta9a n 'd +#-ti&, c" %'ate -"n#ia ce8a i +e ,.ndea c", dac" 8a citi 0iare&e d#%" 'artea &#i *e&&e O'ed&er, +i,#r i 8a da +ea a c" de+c'%eri+e ' in" de a#r. <e9a c' i+e+e #&te fra#de. Ac# era 7etitia *&ac2&'c2 at.t %entr# -anc", c.t i %entr# *e&&e O'ed&er. Sin,#r#& ei '-+tac'& era ace+t f#nc!i'nar e&8e!ian d#-i'+ de &a )'te&, #n ' c# #n caracter #r.t i, %r'-a-i&, #n anta9i+t. <ac" &/ar fi e&i inat, ar fi f'+t &a ad"%'+t. Ir'-a-i& t't#& a nce%#t ca ' fante0ie, iar C)ar&'tte a8ea ne8'ie de fante0ii d#%" ' 8ia!" &i%+it" de e '!ii i &#cr#ri %a&%itante. Ir'-a-i& +/a ,.ndit &a t'ate deta&ii&e c# #&t" nc.ntare. Oare c# %#tea +" +ca%e de e&H Ji/a f"c#t #n %&an i +/a )'t"r.t +"/& d#c" %.n" &a ca%"t. I/a +%#+ &#i R#di Sc)ert0 c" 8'ia +" %#n" &a ca&e far+a #n#i atac &a ' %etrecere, e$%&ic.nd#/i c" a8ea ne8'ie de e& +" 9'ace r'&#& #n#i =,an,+ter>, i &/a r"+%&"tit c# ' +# " ,ener'a+". Ji fa%t#& c" e& a f'+t de ac'rd f"r" +"

c&i%ea+c" de 'n+trea0" c" n/a8ea nici cea ai ic" inten!ie +" ' anta9e0e. Ientr# e& era d'ar ' -"tr.na %r'+t#!" de &a care %#tea +t'arce nite -ani. I/a dat an#n!#& +"/& d#c" &a 0iar, i/a aran9at ' 8i0it" &a 7itt&e Iadd'c2+ %entr# a +t#dia ca+a i i/a ar"tat &'c#& n care +e 8'r nt.&ni %entr# a/i da dr# #& n ca+", n n'a%tea aceea. <'ra *#nner n# tia ni ic de+%re t'ate ace+tea, -inen!e&e+. S'+i i 0i#a +ta-i&it"... In+%ect'r#& f"c# ' %a#0", iar Mi++ Mar%&e c'ntin#" %'8e+tirea c# ,&a+#& ei -&.nd. D Ir'-a-i& a8#+e+e ' 0i f'arte %r'a+t". nc" n# era %rea t.r0i# +" dea na%'i. <'ra *#nner ne/a +%#+ c" 7ett6 era n+%"i .ntat" n 0i#a aceea i n 'd +i,#r aa +e +i !ea. S%eriat" de ceea ce #r a +" fac", +%eriat" c" %&an#& ar %#tea da ,re, dar n# ndea9#n+ de +%eriat" ca +" dea na%'i. I'ate c" +/a di+trat &#.nd %i+t'&#& din +ertar#& %entr# ,#&ere a& c'&'ne&#&#i Ea+ter-r''2, +trec#r.nd/+e +#+, n ca+a ,'a&", c# '#" +a# ,e , #n,.nd cea de/a d'#a #" %entr# a ' %#tea de+c)ide f"r" 0,' 't +a# +#,er.nd #tarea e+ei din fa!a #ii, %e c#&'ar, +#- %rete$t#& de a %#ne ntr/' &# in" ai -#n" aran9a ente&e f&'ra&e a&e I)i&&i%ei. Ir'-a-i& t't#& i +/a %"r#t #n 9'c. <ar ceea ce #r a +" +e nt. %&e n# ai era, n 'd +i,#r, #n 9'c. <a, era n+%"i .ntat"... <'ra *#nner a a8#t dre%tate n %ri8in!a acea+ta. D Una %e+te a&ta, +/a )'t"r.t +" 9'ace %.n" &a ca%"t, +%#+e Cradd'c2, i t't#& a er+ c'nf'r %&an#&#i. A ieit %#!in d#%" 'ra F8.00 =+" nc)id" ra!e&e> i &/a &"+at %e Sc)ert0 +" intre d.nd#/i a+ca, %e&erina, .n#i&e i &anterna. A%'i, &a F8.30, c.nd cea+#& a nce%#t +" -at", era ,ata de ac!i#ne &a a+a de &.n," ferea+tra -'&tit", c# .na %e ta-ac)er". 1't#& f'arte nat#ra&. Iatric2 i nde%&inea ndat'riri&e de ,a0d" i %&eca+e +" ad#c" 8in#&, iar ea +e %re,"tea +"/i +er8ea+c" c# !i,"ri %e #+afiri. *"n#i+e c'rect c", n ' ent#& n care cea+#& 8a nce%e +" -at", t'at" &# ea 8a %ri8i ntr/ac'&'. Aa a# i f"c#t. <'ar ' +in,#r" %er+'an", de8'tata <'ra, n# i/a de0&i%it %ri8irea de %rietena ei. Iar n %ri a ei dec&ara!ie ne/a +%#+ e$act ce a f"c#t d' ni'ara *&ac2&'c2. Ne/a +%#+ c" t'c ai &#a+e n .n" 8a0a c# 8i'&ete. Aran9a+e din ti % ca-&#& 8ei'0ei n aa fe& nc.t +" fie a%r'a%e nei0'&at. 1't#& a d#rat c.te8a +ec#nde. 1a-ac)era, 8a0a i ic#& ntrer#%"t'r era# f'arte a%r'%iate. A ridicat 8i'&ete&e, a 8"r+at a%a %e ca-&# i a a%"+at %e ntrer#%"t'r. A%a e+te #n -#n c'nd#ct'r de e&ectricitate, aa c" +i,#ran!a +/a ar+. D E$act ca n d#%"/a ia0a aceea aca+", 0i+e *#nc). <e a+ta te/ai +%eriat aa tare, "t#" (aneH D <a, dra,a ea. n ace& ' ent a n!e&e+ ce +/a nt. %&at. Mi/a dat +ea a c" e$i+ta# d'#" 8ei'0e, ' %erec)e, i c" #na f#+e+e n&'c#it" c# cea&a&t", %r'-a-i& t't n +eara aceea. D E$act, c'nfir a Cradd'c2. C.nd E&etc)er a e$a inat &a %a n di inea!a #r "t'are era, &a fe& ca re+t#&, n +tare %erfect", f"r" ca-&# +a# %ri0a ar+e. D A n!e&e+ n +f.rit ceea ce <'ra *#nner a 8r#t +" +%#n" %rin fa%t#& c", n +eara c# %ricina, f#+e+e p!stori"a, e$%&ic" Mi++ Mar%&e, dar a &#at/' %e ' %i+t" ,reit", %entr# c" ea & c'n+idera pe 2atrick re+%'n+a-i&. Iartea intere+ant" &e,at" de <'ra *#nner era c", dei n# te %#teai -a0a %e ceea ce a#0ea, %entr# c" a8ea tendin!a de a e$a,era i de '-icei f"cea ra"ionamente ,reite, a8ea ' e 'rie 'i #al! f'arte -#n". A 8"0#t/' %e 7etitia &#.nd 8i'&ete&e din 8a0"... D Ji a 8"0#t ceea ce a de+cri+ ca fiind ' f&a " i #n +f.r.it, c' %&et" Cradd'c2. D Iar n ' ent#& n care dra,a de *#nc) a 8"r+at a%" %e ca-&#& 8ei'0ei, i/a dat +ea a c" n# ai d' ni'ara *&ac2&'c2 %#tea +" ard" +i,#ran!e&e, %entr# c" n# ai ea +e af&a n a%r'%ierea e+ei. D i 8ine +"/ i da# %a& e. <'ra *#nner a 8'r-it i de+%re ' ar+#r" %e a+", #nde cine8a %"rea c" =i/a +tin+ ' !i,ar">, dar ni eni n# a%#ca+e +"/i a%rind" 8re' ' !i,ar"... Iar 8i'&ete&e +e 'fi&i+er" %entr# c" n# ai era a%" n 8a0", ceea ce a c'n+tit#it ' +c"%are din %artea &#i C)ar&'tte care ar fi tre-#it +" # %&e 8a0a &a &'c. <ar cred c" +/a ,.ndit c" 'ric# n# 8a '-+er8a ni eni, iar d' ni'ara *#nner era ,ata +"/i ia a+#%ra ei 8ina de a n# fi # %&#t 8a0e&e c# a%". In+%ect'r#& c'ntin#aC <' ni'ara *#nner era f'arte inf&#en!a-i&", iar d' ni'ara *&ac2&'c2 a %r'fitat nc" ' dat" de ace+t &#cr#. Ea%t#& c" *#nn6 & +#+%ecta %e Iatric2, a f'+t, cred e#, '%era d' ni'arei *&ac2&'c2. D <ar de ce /a a&e+ %e ineH ntre-" Iatric2 a,re+i8. D N# era ' +#,e+tie %rea +eri'a+", dar a8ea r'&#& de a n&"t#ra 'rice +#+%ici#ne a <'rei &e,at" de d' ni'ara *&ac2&'c2. Jti c# t'!ii ce +/a nt. %&at ai de%arte. <e ndat" ce

&# ina +/a +tin+ i t'at" &# ea a nce%#t +" e$c&a e, ea +/a +trec#rat afar" %e #a %re,"tit" n %rea&a-i& i a a9#n+ n +%ate&e &#i R#di Sc)ert0 care i f"cea n# "r#& r'tind &anterna %rin ca er". N# cred c" i/a dat +ea a c" ea era n +%ate&e &#i c# .n#i&e de ,r"din" n .ini i !in.nd #n %i+t'&. A ate%tat %.n" c.nd &anterna a &# inat &'c#& %e care 8'ia +"/& !intea+c", %erete&e n a%r'%ierea c"r#ia +e %re+#%#nea c" +e af&a ea. Mai nt.i a tra+ re%ede d'#" f'c#ri, iar n ' ent#& n care e& +/a nt'r+ +%eriat, a &i%it %i+t'&#& de c'r%#& &#i i a tra+ iar. A &"+at ar a +" cad" &.n," Sc)ert0, i/a ar#ncat "n#i&e ne,&i9ent, %e a+", i +/a +trec#rat na%'i n +a&'n n &'c#& de #nde %&eca+e d#%" ce +e +tin+e+e &# ina. Intre ti % i/a r"nit i #rec)ea, dar n#/ i da# +ea a c# ... D Cred c" a f'&'+it #n f'arfece, 0i+e Mi++ Mar%&e. O ic" ci#%it#ra %e &'-#& #nei #rec)i &a+" #&t +.n,e +" c#r,". A ,.ndit t't#& f'arte -ine. S.n,e&e care a c#r+ %e -&#0a ei a&-a i/a f"c#t %e t'!i +" cread" c" +e tr!sese n ea i c" f#+e+e c.t %e ce +" fie ni erit". D 1't#& +e %'tri8ea de in#ne, inter8eni Cradd'c2. Mai a&e+ c" <'ra *#nner in+i+ta a+#%ra fa%t#&#i c" Sc)ert0 inten!i'na+e c&ar +/' ' 'are %e d' ni'ara *&ac2&'c2. E"r" +" 8rea, <'ra *#nner a +#+!in#t c" i/a 8"0#t %rietena r"nit". 1'ate a%aren!e&e d#cea# c"tre c'nc&#0ia #nei +in#cideri +a# a #nei 'r!i accidenta&e i, n fe&#& ace+ta, ca0#& ar fi f'+t nc)i+. <at'rit" &#i Mi++ Mar%&e ace+t &#cr# n# +/a nt. %&at n+". D O, n#, n#, d"d# ener,ic Mi++ Mar%&e din ca%. A9#t'r#& dat de ine a f'+t nt. %&"t'r. <# nea8'a+tr" n# era!i #&!# it, d' n#&e Cradd'c2, i d#mnea'oastr! 8/a!i '%#+ nc)iderii ca0#&#i. D Rec#n'+c c" n# era #&!# it i tia c" era ce8a n nere,#&". <ar n/a rea&i0at #nde era %r'-&e a %.n" n# /a!i &# inat d# nea8'a+tr". <#%" care d' ni'ara *&ac2&'c2 a a8#t #n ade8"rat ,)ini'n. A de+c'%erit c" a d'#a #" a f'+t #n+". I.n" n ace& ' ent, 'rice a fi cre0#t n'i c" s*ar ,i (nt-mplat, n# era dec.t ' fr# 'a+" te'rie. <ar #a aceea #n+" era ' do'ad!. Ji a de+c'%erit/' dintr/' %#r" nt. %&are, a%#c.nd #n .ner ,reit. D Cred c" a"i ,ost cond#s c"tre ea, in+%ect're, 0i+e Mi++ Mar%&e. <ar e# +#nt ca de 'dat". D Aa c" a8ea din n'# #n ca0, re&#" Cradd'c2. N# ai c" ac# e$i+ta ' diferen!". Ac# c"#ta %e cine8a care ar fi a8#t 'ti8e +/' ' 'are %e 7etitia *&ac2&'c2. D Ji ' a+e enea %er+'an" e/ista, iar d' ni'ara *&ac2&'c2 tia ace+t &#cr#, 0i+e Mi++ Mar%&e. Cred c" a rec#n'+c#t/' %e I)i&&i%a de &a nce%#t. Ientr# c" S'nia O'ed&er +e %are c" f#+e+e #na dintre %#!ine&e %er+'ane %e care C)ar&'tte &e acce%ta+e n +'&it#dinea ei. Iar c.nd cine8a -"tr.nete ?i n# e ca0#& d# nea8'a+tr", d' n#&e Cradd'c2@, are ' e 'rie #&t ai -#n" a fe!e&'r %e care &e/a 8"0#t n tinere!e dec.t a ce&'r %e care &e/a c#n'+c#t ac# #n an. I)i&&i%a cred c" are aceeai 8.r+t" %e care ' a8ea a a ei c.nd a c#n'+c#t/' %e C)ar&'tte i +ea "n" f'arte #&t c# ea. Ci#dat e+te fa%t#& c" +e %are c" C)ar&'tte a f'+t nc.ntat" c.nd i/a dat +ea a cine era I)i&&i%a. A nce%#t +/' ndr",ea+c" i, %r'-a-i&, n 'd inc'ntient, a+ta ' a9#ta +"/i n"-#e 'rice cri0" de c'ntiin!a ar fi a8#t. Ji/a +%#+ c", at#nci c.nd ' +" 'tenea+c" -anii, 8a a8ea ,ri9a de I)i&&i%a, %e care ' 8a trata ca %e ' fiic". I)i&&i%a i 5arr6 #r a# +" tr"ia+c" n ca+a ei, i ace+t ,.nd ' f"cea c)iar fericit". <ar c.nd in+%ect'r#& a nce%#t +" %#n" ntre-"ri i +" af&e de+%re =Ii% i E a>, C)ar&'tte a nce%#t +" +e ne&initea+c". N# a8#+e+e de ,.nd +/' a e+tece %e I)i&&i%a. Ea 8'i+e ca t't#& +" %ar" a fi atac#& #n#i t.n"r )'! care #ri+e din ca#0a #n#i accident. <ar ac# , c" #a #n+" f#+e+e de+c'%erit", +it#a!ia +e +c)i -a. Ji c# e$ce%!ia I)i&&i%ei ?din c.te tia ea@ n# ai e$i+ta ni eni care +" fi a8#t 8re#n 'ti8 +/' ' 'are. A f"c#t t't %'+i-i&#& +" %r'te9e0e identitatea I)i&&i%ei. A f'+t ndea9#n+ de ireat", c.nd a!i cer#t ' de+criere a S'niei, +" 8" +%#n" c" era ic" i -r#net" i a +c'+ %'0e&e 8ec)i din a&-# , ca +" n# '-+er8a!i 8re' a+e "nare, d#%" c# a +c'+ i %'0e&e c# 7etitia. D Ji c.nd te ,.ndeti c" a -"n#it/' %e d'a na S4etten)a ca fiind S'nia O'ed&er, 0i+e Cradd'c2 de0,#+tat. D *iata ea a ", #r #r" Ed #nd. O fe eie f"r" nici #n %"cat, +a# ce& %#!in aa cred. D <ar, c'ntin#" Mi++ Mar%&e, ade8"rat#& %eric'& & c'n+tit#ia ac# <'ra *#nner. Ie 0i ce trecea, <'ra de8enea ai #it#c" i ai 8'r-"rea!". i a inte+c c# a %ri8it/' d' ni'ara *&ac2&'c2 n 0i#a n care a f'+t ac'&' &a ceai. Jti!i de ceH Ientr# c" <'ra ' +tri,a+e din n'# 7'tt6. N'#" ni +/a %"r#t ' ,reea&" in'fen+i8", dar %e C)ar&'tte a +%eriat/'.

Ji &#cr#ri&e a# c'ntin#at n ace&ai 'd. <'ra n# +e ai '%rea din tr"nc"nit. n 0i#a n care a -"#t cafea &a *&#e-ird, a a8#t +trania +en0a!ie c" <'ra 8'r-ea de+%re do#! %er+'ane i n# de+%re #na, i c)iar aa era. 7a #n ' ent dat 8'r-ea de+%re %rietena ei ca a8.nd #n caracter %#ternic, dar nefiind %rea dr",#!", i &a %#!in ti % d#%" aceea ' de+cria ca fiind ' fat" fr# 'a+" i f'arte n'-i&". K'r-ea de+%re c.t de inte&i,ent" era 7ett6 i ce are +#cce+ a a8#t, %entr# ca a%'i +" afir e c" a a8#t ' 8ia!" f'arte tri+t". A%'i a 0i+ ce8a de+%re ' afec!i#ne %e+te care trec#+e, care n# %"rea +" ai-" nici ' &e,"t#r" c# 8ia!a 7etitiei. Cred c" C)ar&'tte a a#0it ' %arte din c'n8er+a!ie, n acea di inea!", c.nd a intrat n cafenea. Si,#r a a#0it/' %e <'ra %' enind de+%re 8ei'0a care f#+e+e +c)i -at" i de+%re fa%t#& c" ini!ia& f#+e+e %"+t'r#& i n# %"+t'ri!a. Ji n ace& ' ent a rea&i0at ,ra8itatea %eric'&#&#i %e care & c'n+tit#ia de8'tata *#nn6. M" te c" acea c'n8er+a!ie %e care a a8#t/' &a cafenea i/a %ecet&#it +'arta <'rei, dac"/ i 8e!i +c#0a e$%re+ia e&'dra atic". C)ar&'tte n# %#tea fi n +i,#ran!" at.ta 8re e c.t <'ra *#nner tr"ia. O i#-ea %e <'ra i n# 8'ia +/' #cid", dar n# a8ea a&t" +'&#!ie. Ji cred ?&a fe& ca +'ra E&&ert'n, de+%re care !i/a %'8e+tit, *#nc)@ c" C)ar&'tte +/a a#t'c'n8in+ c" ,e+t#& ei era a%r'a%e #n#& de genero itate. S"raca *#nn6 M 'ric# n# ai a8ea #&t de tr"it i %r'-a-i& #r a +" ai-" ' 'arte d#rer'a+". 7#cr#& ci#dat a f'+t c" +/a +tr"d#it +/' fac" %e *#nn6 fericit" n #&ti a ei 0i de 8ia!". Ietrecerea de 0i#a ei, %r"9it#ra +%ecia&"... D Delicio#s Death, +%#+e I)i&&i%a nfi'rat". D <a. Ca a+ta a f'+t. A ncercat +"/i 'fere %rietenei +a&e ' 'arte de&ici'a+"... Ietrecerea, .ncarea ei %referat", ncercarea de a n#/i &"+a %e cei&a&!i +/' 9i,nea+c" %e <'ra. Ji a%'i %a+ti&e&e din f&ac'n#& de a+%irin", %#+e c)iar &.n," %at#& ei, %entr# ca *#nn6 +" ear," +" &e ia de ac'&', n ' ent#& c.nd n/' +"/i ,"+ea+c" f&ac'n#& ei n'#. Ji a8ea +" %ar", aa c# +/a i nt. %&at, c" %a+ti&e&e i f#+e+er" de+tinate ;etitiei... Irin #r are, *#nn6 a #rit fericit" n +' n, iar C)ar&'tte +/a +i !it din n'# n +i,#ran!". <ar i era d'r de <'ra *#nner, i &i%+ea# afec!i#nea i &'ia&itatea ei, i di+c#!ii&e %e care &e a8ea# de+%re ti %#ri&e de a&t"dat"... A %&.n+ c# a "r"ci#ne, n 0i#a c.nd a f'+t +"/i d#c ace& -i&et de &a (#&ian, iar d#rerea ei era rea&". O ' 'r.+e %e %rietena ei dra,"... D E+te a-+'&#t 'ri-i&, i0-#cni *#nc). Ori-i&. D <ar i f'arte ' ene+c, 0i+e (#&ian 5ar 'n. n ,enera& +e #it" c" i cri ina&ii +#nt 'a eni. D Jti#, +%#+e Mi++ Mar%&e. Oa eni i #ne'ri c)iar 8rednici de i&". <ar i f'arte %eric#&'i. n +%ecia& #n cri ina& +&a- i a a-i&, %rec# C)ar&'tte *&ac2&'c2. Ientr# c" n ' ent#& n care ' %er+'an" +&a-" +e +%erie ,oarte tare, e+te a-+'&#t ter'ri0at" i %ierde 'rice c'ntr'&. D M#r,atr'6dH ntre-" (#&ian. D <a, +"raca d' ni'ar" M#r,atr'6d. C)ar&'tte era %r'-a-i& ac'&' i &e/a a#0it 8'r-ind de+%re cri ". Eerea+tra era de+c)i+" i a %#t#t a+c#&ta. I.n" n ace& ' ent n#/i trec#+e %rin ca% c" ai e$i+ta cine8a care ar fi %#t#t +/' %#n" n %eric'&. <' ni'ara 5inc)c&iffe ' t't nde na %e %rietena ei +"/i a intea+c" ce 8"0#+e i, %.n" n acea c&i%", C)ar&'tte n# tia c" %#t#+e cine8a +" 8ad" ce8a. A %re+#%#+ c" t'at" &# ea +e 8a #ita n 'd a#t' at &a R#di Sc)ert0. Ir'-a-i& i/a !in#t re+%ira!ia &a ferea+tr" i a a+c#&tat. Oare ce a8ea +" +e nt. %&eH Ji at#nci, c)iar n ' ent#& n care d' ni'ara 5inc)c&iffe a %&ecat n ,ra-" c"tre ,ar", d' ni'ara M#r,atr'6d i/a a intit. A +tri,at d#%" d' ni'ara 5inc)c&iffeC =Ea n# era ac'&'...> A ntre-at/' %e d' ni'ara 5inc)c&iffe dac" aa a %r'n#n!at, %entr# c", dac" +%#nea =%a n# era ac'&'>, n/ar ai fi n+e nat ace&ai &#cr#. D n %ri8in!a a+ta +#nte!i %rea +#-ti&" %entr# ine, rec#n'+c# Cradd'c2. Mi++ Mar%&e +e nt'ar+e c"tre e& -#9'rata &a fa!". D O.ndi!i/8" ce +e nt. %&a n intea d' ni'arei M#r,atr'6d. Une'ri 8ede &#cr#ri i n# ne d" +ea a c" &e/a 8"0#t. i a inte+c c", 'dat", ntr/#n accident de tren, a 8"0#t ' %at" are de 8'%+ea %e #n#& dintre 8a,'ane. U&teri'r a fi %#t#t +" ' desene . A&t" dat", n ti %#& #n#i -' -arda ent n 7'ndra, era f# i +tic&" %e+te t't, %&#+ 'c#& de ri,'are, dar i a inte+c -ine de ' fe eie care +t"tea n fa!a ea i care a8ea ' ,a#r" n dre+, &a 9# "tatea %ici'r#&#i. Aa c" n ' ent#& n care d' ni'ara M#r,atr'6d a ncetat +" +e ai ,.ndea+c" i a ncercat %#r i +i %&# +"/i a intea+c" ce a '! #t, a a8#t ' i a,ine c&ar". Cred c" a nce%#t c# 0'na de &.n," e ine#, #nde %r'-a-i& &anterna a &# inat ai

nt.i, a%'i a c'ntin#at c# ce&e d'#" fere+tre, #nde +e af&a# c.te8a %er+'ane. <'a na 5ar 'n, de e$e %&#, care/i !inea .ini&e &a 'c)i. A c'ntin#at n inte +" #r "rea+c" &# ina &anternei care a trec#t %e+te fa!a d' ni'arei *#nner care a8ea ,#ra c"+cat" i 'c)ii iei!i din 'r-ite, a%'i %e+te #n %erete a&- i ' a+" %e care +e af&a# ' 8ei'0" i ' ta-ac)er". A%'i a# #r at %#c"t#ri&e, iar ea i/a a intit #n &#cr# a-+'&#t e$tra'rdinar. K"0#+e %erete&e, #nde +e nfi%+e+er" #&teri'r ce&e d'#" ,&'an!e, %erete&e &.n," care +t"t#+e 7etitia *&ac2&'c2 c.nd +e tr"+e+e a+#%ra ei, dar n ' ent#& n care %i+t'&#& +e de+c"rca+e i +e tr"+e+e a+#%ra &#i 7ett6, ;etty n# era acolo... Ac# n!e&e,e!i ce 8'ia +" +%#nH Se ,.ndi+e &a ce&e trei fe ei &a care ' %#+e+e +" +e ,.ndea+c" d' ni'ara 5inc)c&iffe. <ac" #na dintre e&e n/ar fi f'+t n ca er", at#nci ar fi %#t#t ,.ndiC X%a e: %a n/a f'+t n ca er":> <ar n intea ei e&e ent#&/c)eie era #n loc, #n &'c #nde ar fi tre-#it +" fie cine8a, dar &'c#& era ,'& i n# era ni eni ac'&'. 7'c#& era, dar %er+'ana n#. <e aceea a 0i+C = Ea n# era acolo>... i n# +e %#tea referi dec.t &a 7etitia *&ac2&'c2... D <ar t# ' -"n#iai dinainte, n#/i aaH ntre-" *#nc). <e c.nd +/a ar+ 8ei'0a i ai +cri+ &#cr#ri&e ace&ea %e ).rtie. D <a, dra,a ea. At#nci a n!e&e+ t't i a %#+ ca% &a ca% t'ate -#c"!e&e&e. *#nc) cit"C D =9eio a>) <a. =9iolete)> <a. =,lacon de aspirin!>. 1e refereai &a fa%t#& c" *#nn6 i c# %"ra+e #n f&ac'n n acea 0i, aa c" n/a8ea ne8'ie +" ia de &a 7etitiaH D N/a8ea ne8'ie, n# ai c" f&ac'n#& i/a f'+t &#at +a# a+c#n+. 1re-#ia +" %ar" c" %e 7etitia *&ac2&'c2 inten!i'na cine8a +/' ' 'are. D <a, n!e&e,. Ur a Delicio#s Death. Ir"9it#ra M dar ai #&t dec.t at.t. 1'at" %etrecerea dat" n cin+tea &#i *#nn6 nainte de a #ri. A tratat/' ca %e #n c.ine %e care te %re,"teti +"/& ' 'ri. Ace+ta i +e %are ce& ai n,r'0it'r a "n#nt, aa/0i+a ei -#n"tate. D C)iar era ' fe eie c# +ecade i ce a +%#+ &a fina& n -#c"t"rie era %#r#& ade8"r. =N/ a 8r#t +" ' 'r %e ni eni.> Ceea ce 8'ia era ' +# " #ria" de -ani care n#/i a%ar!inea: Ji n fa!a ace+tei d'rin!e ?care de8eni+e #n fe& de '-+e+ie, i an# e c" -anii #r a# +/' de+%",#-ea+c" %entr# t'!i anii de +#ferin!"@, 'rice a&tce8a %"&ea. Oa enii fr#+tra!i +#nt nt'tdea#na %eric#&'i. A# +en0a!ia c" 8ia!a &e dat'rea0" ce8a. A c#n'+c#t #&!i in8a&i0i care a# nd#rat #&t ai #&t" +#ferin!" dec.t C)ar&'tte *&ac2&'c2, dar a# re#it +" ai-" ' 8ia!" #&!# it" i fericit". Eericirea +a# nefericirea +e af&" (n ,iecare dintre noi. <ar i/e tea " c" /a nde%"rtat de %'8e+tea n'a+tr". Unde r" "+e+e H D 7a &i+ta ta, i a inti *#nc). Ce/ai 8r#t +" +%#i %rin c#8.nt#& =Cercet!ri>H Mi++ Mar%&e & %ri8i 9#c"# %e in+%ect'r#& Cradd'c2. D Ar fi tre-#it +" 8ede!i ace+t a "n#nt, in+%ect're. Mi/a!i ar"tat +cri+'ri&e %e care 7etitia i &e/a +cri+ +#r'rii +a&e. Ac'&' a%"rea c#8.nt#& =cercet"ri> ?en@#iries@ +cri+ de d'#" 'ri c# &itera =e>. <ar n -i&et#& %e care a r#,at/' %e *#nc) +" 8i/& arate, in+%ect're, d' ni'ara *&ac2&'c2 +cri+e+e ace&ai c#8.nt c# &itera =i> ?in@#iries@. Oa enii n#/i +c)i -a 'rt',rafia, %e "+#r" ce -"tr.ne+c. Mie i +/a %"r#t #n a "n#nt i %'rtant. D <a, ' a%r'-" Cradd'c2. Ar fi tre-#it +"/ i da# +ea a. *#nc) c'ntin#". D =A,ec"i#ne 'indecat!.> A+ta are &e,"t#r" c# ceea ce !i/a %'8e+tit *#nn6 &a cafenea i, -inen!e&e+, 7etitia n# a8#+e+e nici ' %r'-&e " de +"n"tate. =6od.> Aa ai de+c'%erit %'8e+tea c# ,#aH D <a, dra,a ea. Referiri&e &a E&8e!ia i i %re+ia &"+at" de d' ni'ara *&ac2&'c2 c" +'ra ei ar fi #rit de t#-erc#&'0". <ar i/a a intit a%'i c" +e +%#ne c" '%era!ii&e de e$tir%are a ,#ii ce&e ai re#ite +e fac n E&8e!ia. Ji a f"c#t &e,"t#ra c# ace& c'&ier de %er&e %e care 7etitia *&ac2&'c2 & %#rta ere#. N# era gen#l ei, dar era %erfect %entr# a a+c#nde cicatricea. D Aa +e 9#+tifica di+%erarea din +eara n care i +/a r#%t c'&ier#&, 0i+e Cradd'c2, care at#nci i +/a %"r#t e$a,erat". D A%'i ai scris 7'tt6, n# 7ett6, aa c# a cre0#t n'i, 0i+e *#nc). D <a, i/a a intit c" n# e&e +#r'rii ei era C)ar&'tte i c" <'ra *#nner ' +tri,a+e %e d' ni'ara *&ac2&'c2 7'tt6 ' dat" +a# de d'#" 'ri, i de fiecare dat" c.nd a f"c#t a+ta, +/a ener8at. . Ji ce/i c# =Berna> i =2ensia de +!tr-ne"e>H

D R#di Sc)ert0 a f'+t infir ier ntr/#n +%ita& din E&8e!ia. . Ji =2ensia de +!tr-ne"e>H D Of, dra,a ea *#nc), !i/a %' enit de+%re a+ta, at#nci, &a cafenea, dei n ace& ' ent n/a f"c#t &e,"t#ra. i/a %'8e+tit c# d'a na L't)er+%''n i/a ridicat %en+ia d'a nei *art&ett, dei acea+ta #ri+e de ani de 0i&e, n# ai %entr# c" ' -"tr.n" +ea "n" c# a&ta. 1't#& i +e %"rea f'arte c&ar, aa c" /a ,.ndit +" fac ' %&i -are %entr# a/ i 'rd'na idei&e i a " ,.ndi c# %#tea d'8edi t't ce tia . A%'i d' ni'ara 5inc)c&iffe /a &#at c# aina i a de+c'%erit/' %e d' ni'ara M#r,atr'6d... Mi++ Mar%&e t"c#. N# ai era ent#0ia+ ata i nc.ntat". D At#nci a rea&i0at c" tre+#ia +" fac ce8a. Ji re%ede: <ar t't n# a8ea nici ' do'ad!. M/a ,.ndit &a #n %&an i a 8'r-it c# +er,ent#& E&etc)er. D Ientr# a+ta &/a +anc!i'nat: 0i+e Cradd'c2. N/ar fi tre-#it +" fac" ni ic nainte +" " c'n+#&te. D A e0itat, dar &/a c'n8in+ %.n" &a #r ". Ne/a d#+ &a 7itt&e Iadd'c2+ i ac'&' a c'n8in+/' %e Mit0i +" intre n 9'c. (#&ia re+%ira ad.nc i 0i+eC D N#/ i %'t i a,ina c# de/a!i c'n8in+/' +" fac" aa ce8a. D M/a +tr"d#it, dra,a ea. Are ' %"rere #&t %rea -#n" de+%re ea i era ca0#& +" fac" ce8a i %entr# cei din 9#r. A f&atat/', -inen!e&e+, +%#n.nd#/i c" +#nt +i,#r" c", dac" ar fi r" a+ n !ara ei, +/ar fi n+cri+ n Re0i+ten!", iar ea a f'+t ntr# t't#& de ac'rd. <#%" care i/ a 0i+ c" %are a a8ea t'ate ca&it"!i&e nece+are #nei a+tfe& de ac!i#niC e c#ra9'a+", n#/i e+te tea " +"/i a+# e ri+c#ri i e f'arte ireat". I/a %'8e+tit a%'i de+%re c.te8a acte de c#ra9 a&e fete&'r din Re0i+ten!", #ne&e ade8"rate, iar, a&te&e, "rt#ri+e+c, in8entate de ine. Era f'arte nc.ntat": D Min#nat: e$c&a a Iatric2. D A%'i a c'n8in+/' +" ne a9#te. A re%etat %re#n" ce tre-#ia +" 0ic" %.n" a ieit %erfect. A%'i i/a +%#+ +" #rce n ca era ei i +" n# c'-'are %.n" n# a9#n,e in+%ect'r#& Cradd'c2. Iartea %r'a+t" c# ace+te %er+'ane ent#0ia+te %rec# Mit0i e+te c" i %ierd r"-darea i +e %'t ar#nca n &#%t" nainte de 8re e. D <ar i/a ieit f'arte -ine t't#&, +%#+e (#&ia. D N# n!e&e, &a ce 8" referi!i, f"c# *#nc). <ar e# n/a f'+t ac'&', +e +c#0" ea. D 1rea-a era de+t#& de c' %&icat" i ca c# d'#" t"i#ri. Ideea era ca Mit0i +" a intea+c", aa n treac"t, c" se g-ndise &a %'+i-i&itatea #n#i anta9, dar %entr# c" era f'arte +%eriat", +e )'t"r.+e +" +%#n" ade8"r#&. Ji an# e, c" a 8"0#t/' %e ,a#ra c)eii de &a +#fra,erie %e d' ni'ara *&ac2&'c2 %e )'&, +t.nd c# #n %i+t'& n +%ate&e &#i R#di Sc)ert0. Adic" 8"0#+e ceea ce se (nt-mplase c# ade'!rat. Sin,#r#& %eric'& era ca C)ar&'tte *&ac2&'c2 +"/i dea +ea a de fa%t#& c", din ' ent ce c)eia era n -r'a+ca, Mit0i n/ar fi %#t#t +" 8ad" ni ic. <ar a i0at %e fa%t#& c" n# te ,.ndeti &a a+tfe& de a "n#nte c.nd ai #n 'c f'arte are. 1re-#ia +/' ter'ri0e0e fa%t#& c" Mit0i ' 8"0#+e. Cradd'c2 %re&#" %'8e+tirea. D <ar, i a+ta era e+en!ia&, a %ri it c# +ce%tici+ acea+ta dec&ara!ie, i /a re%e0it +" atac ca i c# a+ta a fi #r "rit de fa%t, ' %er+'ana care n# f#+e+e +#+%ectat" anteri'r. 7/ a ac#0at %e Ed #nd... D Iar e# i/a 9#cat rol#l f'arte -ine. Ne,are cate,'ric". 1't#& c'nf'r %&an#&#i. <ar din %&an n# f"cea %arte fa%t#& c" t#, i#-ita ea I)i&&i%a, +" iei &a ra %" i +" +tri,i c" eti 2ip. Nici e#, nici in+%ect'r#& n# tia cine e+te Ii%. E# tre-#ia +" fi# Ii%: Inter8en!ia ta ne/ a 'cat %e ' ent, dar in+%ect'r#& a a8#t ' re8enire +%ectac#&'a+" ac#0.nd#/ " c" 8rea# +" " n+'r c# ' fe eie -',at", &#cr# care %r'-a-i& !i 8a r" .ne n +#-c'ntient i ne 8a crea %r'-&e e ntr/' 0i. D N# 8"d r'+t#& ace+tei n+cen"ri. D N#H I"i t'at" acea %#nere n +cen" tre-#ia +/' a+i,#re %e d' ni'ara *&ac2&'c2 c" +e af&a n afara +#+%ici#ni&'r %'&i!iei i ca +in,#ra %er+'an" care -"n#ia +a# tia ade8"r#& era Mit i. Ientr# ' ent t'!i ' c'n+idera# %e Mit0i ' incin'a+". <ar dac" ea ar fi in+i+tat, %'ate ar fi a+c#&tat/' i ar fi &#at/' n +eri'+. Aa c" Mit0i tre-#ia red#+" &a t"cere. D <#%" ce a ieit din +a&'n, Mit0i +/a d#+ direct &a -#c"t"rie, e$act c# i +%#+e+e , 0i+e Mi++ Mar%&e. <' ni'ara *&ac2&'c2 a a%"r#t &a +c#rt ti %. <ar Mit0i n# era +in,#r" n

-#c"t"rie, %entr# c" +er,ent#& E&etc)er era n +%ate&e #ii de &a c" ar", iar e# era ntr/' de-ara din -#c"t"rie. N'r'c c" +#nt +#-!iric". *#nc) ' %ri8i %e Mi++ Mar%&e. D Ce te ate%tai +" +e nt. %&e, "t#" (aneH D Una din d'#". Eie C)ar&'tte i 'ferea -ani &#i Mit0i ca +"/i !in" ,#ra, iar +er,ent#& E&etc)er #r a +" fie art'r#& ace+tei 'ferte, fie, fie... /a ,.ndit c" e %'+i-i& +" ncerce +/ ' ' 'are %e Mit0i. D <ar c# i nc)i%#ia c"/i 'a merge i de data aceeaH Ar fi f'+t i ediat +#+%ectat". D <in %"cate, dra,a ea, n# ai 9#deca &i %ede. Era ca #n 'arece +%eriat. O.ndete/ te %rin c.te trec#+e n 0i#a aceea. Scena dintre d' ni'ara M#r,atr'6d i d' ni'ara 5inc)c&iffe. <' ni'ara 5inc)c&iffe %&eac" &a ,ar", dar, de ndat" ce +e 8a nt'arce, d' ni'ara M#r,atr'6d i 8a +%#ne c" 7etitia *&ac2&'c2 n# +e af&a n ca er" n acea n'a%te. 1re-#ia +" +e a+i,#re i ediat c" d' ni'ara M#r,atr'6d n# 8a 8'r-i c# ni eni de+%re ace+t &#cr#. N/a8ea ti % de %&an#ri +a# %#neri n +cen". 1re-#ia +" ' e&i ine i ediat %rin cri ". Aa c" +/a d#+ &a -iata fe eie i a +tran,#&at/'. A%'i +/a ,r"-it +" a9#n," aca+", +" +e +c)i -e i +" fie ,"+it" de cei&a&!i +t.nd &.n," f'c, ca i c# n/ar fi ieit de&'c. A%'i +/ a de+c'%erit ade8"rata identitate a (#&iei. Ji/a r#%t c'&ier#& i +/a n,r'0it &a ,.nd#& c" i/ar %#tea '-+er8a cine8a cicatricea. Mai t.r0i# in+%ect'r#& a +#nat/' %entr# a ' an#n!a c" 8enea c# t'at" &# ea n 8i0it". N# a8ea ti % de 'di)n" +a# de ,.ndit. A8ea .ini&e %&ine de +.n,e i +e +i !ea n +tare +" #cid" c# +.n,e rece %e 'ricine i/ar fi +tat n ca&e. Era n +i,#ran!"H <a, %.n" n ace& ' ent. A%'i a a%"r#t Mit0i, #n no# %eric'&. 1re-#ia +/' ' 'are i ediat, i a+ta a i ncercat +" fac", %entr# c" n# ai a8ea ni ic ' ene+c n ea, era d'ar #n ani a& %eric#&'+. D <ar de ce te/ai a+c#n+ t# n de-ara, "t#" (aneH ntre-" *#nc). N#/& %#teai &"+a %e +er,ent#& E&etc)er +" +tea ac'&'H D Era ai +i,#r dac" +t"tea a .nd'i, dra,a ea. Ji, n afar" de a+ta, tia c" %'t i ita 8'cea <'rei *#nner. <ac" e$i+ta ce8a care +/' nfr.n," %e C)ar&'tte, a+ta era. D Ji aa a f'+t...: D <a, ace+t &#cr# a ter inat/'. Se &"+" t"cerea, n ti % ce fiecare re e 'ra an# ite &#cr#ri. A%'i, c# 8e+e&ie n ,&a+ i %entr# a deten+i'na at '+fera, (#&ia 0i+eC D Ientr# Mit0i a f'+t ' e$%erien!" i %'rtant". Mi/a +%#+ ieri c" i/a ,"+it de &#cr# &.n," S'#t)a %t'n. Ji i/a ai 0i+ ?(#&ia i ita f'arte -ine accent#& &#i Mit0i@C =O +" " d#c ac'&' i dac" i +%#n c" tre-#ie +" " nre,i+tre0 &a %'&i!ie %entr# c" +#nt +tr"in", &e 8'i +%#neC Y<a, nici ' %r'-&e ", " 8'i nre,i+tra: I'&i!ia " tie f'arte -ine. E# a9#t %'&i!ia. E"r" ine, %'&i!ia n/ar fi re#it +" are+te0e #n cri ina& %eric#&'+. Mi/a ri+cat 8ia!a, %entr# c" +#nt c#ra9'a+" ca #n &e# i n# i/e tea " +" ri+cZ. Iar ei i 8'r +%#neC YMit0i eti ' er'in", eti +#%er-"...Z Iar e# 8'i r"+%#ndeC YE ' ni ic t'at":ZX (#&ia +e '%ri. D Ji a ai ad"#,at #&te a&te&e, c' %&et" ea. D Cred c" n c#r.nd Mit0i ' +" a9#te %'&i!ia n +#te de ca0#ri: 0i+e Ed #nd ,.ndit'r. D C# ine +/a %#rtat fr# '+ i i/a dat re!eta de &a Delicio#s Death ca #n fe& de dar de n#nt". M/a %#+ +"/i %r' it c" n#/i 8'i de08"&#i +ecret#& (#&iei, %entr# c" (#&ia a di+tr#+ ti,aia de ' &et". D <'a na 7#ca+ n# tie c# +" ai intre n ,ra!ii&e I)i&&i%ei ac# c" *e&&e O'ed&er a #rit, iar I)i&&i%a i (#&ia a# 'tenit i&i'ane&e fa i&iei O'ed&er. Ne/a tri i+ c)iar i #n cad'# de n#nt". K'i a8ea i en+a %&"cere de a n# ' in8ita &a n#nt": D Ji aa a# tr"it ferici!i %.n" &a ad.nci -"tr.ne!i, 0i+e Iatric2. Ed #nd i I)i&&i%a, i... (#&ia i Iatric2H ncerc" e&. D N# c# ine 8ei tr"i fericit %.n" &a ad.nci -"tr.ne!i, +%#+e (#&ia. Ace&e re arci f"c#te =%e +cen"> de c"tre in+%ect'r#& Cradd'c2 &a adre+a &#i Ed #nd !i +e %'tri8e+c ai de,ra-" !ie. 1# e&ti ,en#& de t.n"r care i/ar d'ri ' +'!ie -',at". Ji +" &ene8ea+c" %#r i +i %&#: D C.t" rec#n'tin!", 0i+e Iatric2. <#%" t't ce a f"c#t %entr# fata a+ta: D A%r'a%e i/ai faci&itat dr# #& c"tre nc)i+'are +#- ac#0a!ia de cri ", aa /ai a9#tat, #it#c ce eti. N# 8'i #ita nici'dat" +eara aceea n care a +'+it +cri+'area +#r'rii ta&e.

A cre0#t c" t't#& +/a ter inat %entr# ine. n a&t" 'rdine de idei, cred c" 8'i ncerca +" fi# actri!", ad"#,a ea, c"0#t" %e ,.nd#ri. D CeH Ji t#H +e ir" Iatric2. D <a. I'ate ' +" er, &a Iert). S" 8"d dac" %'t 'c#%a &'c#& (#&iei ta&e ac'&'. A%'i c.nd 8'i n8"!a t't ce tre-#ie +" ti# de+%re teatr#, %'ate ' +" %#n n +cen" %ie+e&e &#i Ed #nd. D Credea c" +crii r' ane, 0i+e (#&ian 5ar 'n. D I"i c)iar a +cri+. A nce%#t +" &#cre0 &a #n r' an i cred c" era -#n. A +cri+ c.te8a %a,ini de+%re #n -"r-at ne-"r-ierit care c'-'ar" din %at, de+%re c# ir'+ea, de+%re +tr"0i&e cen#ii i de+%re ' -"tr.n" 'ri-i&", i de+%re ' t.n"r" %r'+tit#at" M i 8'r-ea# t'!i &a ne+f.rit de+%re +'arta &# ii i +e ntre-a# de ce tr"ie+c. Ji, dintr/'dat", a nce%#t +" " ntre- i e#... <#%" care i/a 8enit ' idee de+t#& de c' ic"... i/a n'tat/', a%'i a +cri+ ' +cen". ntr/#n fe&, teatr#& a nce%#t +" " intere+e0e t't ai #&t i, %.n" +" " de0 etice+c de/a -ine&ea, ter ina+e ' far+" n trei acte c)iar -#n". D C# +e n# eteH ntre-" Iatric2. Ce a '! #t ma<ordom#l) D <a, e ' idee... <e fa%t, a n# it/' %le,an"ii #it!. Ji, ceea e i ai i %'rtant, a f'+t acce%tat" i 8a fi 9#cat". D %le,an"ii #it!) #r #r" *#nc). Oare credea c" n#H Re8erend#& (#&ian 5ar 'n i0-#cni 8in'8atC D <# ne0e#&e: A f'+t at.t de %rin+ de %'8e+tire: 2redica ea: D I'8eti %'&i!i+te din n'#, 0i+e *#nc). <e data acea+ta n+" r#%te din rea&itate. D I#te!i %redica %e te a =S" n# #ci0i>, +#,er" Iatric2. D N#, 0i+e (#&ian, n# 8'i inc&#de aa ce8a n te$t#& e#. D Ai dre%tate, (#&ian. Jti# e# ce8a #&t ai 8e+e&. Cit" c# ' 8'ce c&ar"C =Iri "8ara e %rintre n'i i c.ntec#& -r'atei !e+t'a+e +e a#de %e %" .nt>. N# &/a citat f'arte e$act, dar n!e&e,i t# ce 8rea# +" +%#n. <ei c)iar n# n!e&e, de ce ' +roasc! "estoas!. N# i/a fi nc)i%#it c" !e+t'a+e&e a# 8'ce fr# 'a+". D C#8.nt#& =t#rt&e>F, e$%&ic" re8erend#& (#&ian 5ar 'n, n# e+te trad#+ c# tre-#ie. N# face referire &a re%ti&", ci &a =t#rt&e d'8e>;. C#8.nt#& e-raic din care %r'8ine... *#nc) & ntrer#%+e c# ' -r"!iare i +%#+eC D Un &#cr# ti#: T# cre0i c" A+)a8er#+ din *i-&ie e+te Arta$er$e+ a& II/&ea, dar, ntre n'i fie 8'r-a, era Arta$er$e+ a& III/&ea. Ca de '-icei, (#&ian 5ar 'n n#/i %#t# e$%&ica nicic# ce %#tea ,"+i +'!ia &#i at.t de a #0ant &a i+t'ri'ara acea+ta. D 1i,&at) Ii&e+er 8rea +" te a9#te, 0i+e *#nc). Ar tre-#i +" fie #n 'tan f'arte .ndr# de e&, d'ar ne/a ar"tat c# +/a# ar+ +i,#ran!e&e.

1 *r'a+ca !e+t'a+" ?n.tr.@ ; 1#rt#ric" ?n. tr.@

Epilog
D Ar tre-#i +" ne a-'n" &a c.te8a 0iare, i +%#+e Ed #nd I)i&&i%ei n 0i#a nt'arcerii &'r &a C)i%%in, C&e,)'rn, d#%" &#na de iere. 5ai +" er,e &a a,a0in#& d' n#&#i 1't an: <' n#& 1't an, #n -"r-at care +e ica ncet i re+%ira ,re#, i %ri i c# a a-i&itate. D i %are -ine +" 8" re8"d, d' n#&e. >i %e d# nea8'a+tr", d'a n". D A d'ri +" ne a-'n" &a nite 0iare. D C# #&t" %&"cere, d' n#&e. Ma ei d# nea8'a+tr" i er,e -ine &a *'#rne '#t)H D i %&ace &a ne-#nie, 0i+e Ed #nd nea8.nd nici cea ai 8a," idee dac" era ade8"rat +a# n#, dar, ca a9'ritatea c'%ii&'r, %refera +" cread" c" t't#& &e er,ea -ine ace&'r fiin!e i#-ite, dar ade+e'ri ener8ante, care +#nt %"rin!ii. <a, d' n#&e. E #n &'c f'arte %&"c#t. A f'+t ac'&' n c'ncedi#, an#& trec#t, iar d'a na 1't an +/a +i !it f'arte -ine. D M" -#c#r. Ac# , n &e,"t#r" c# 0iare&e, a d'ri... D Ji a a#0it c" 8i +e 9'ac" ' %ie+" &a 7'ndra, f'arte a #0ant". D <a, aa e+te, %ie+a are +#cce+. D N# it" %le,an"ii #it!, aa a a#0it. Ka r', +" " +c#0a!i c" 8" ntre- a+ta, d' n#&e, dar e# a cre0#t nt'tdea#na c" ei n# #it", adic"... D <a, da, nce% +" cred c" a f"c#t ' ,reea&" n# ind/' aa. M#&ta &# e i/a %#+ aceeai ntre-are. D Cred c" ti# a+ta de &a tiin!e&e nat#rii. D <a, da, &a fe& c# ti c" #rec)e&ni!e&e +#nt a e -#ne. D C)iar aa, d' n#&eH Uite %e a+ta n*o ai tia . D n &e,"t#r" c# 0iare&e... D The Times, n#/i aaH ntre-" d' n#& 1't an c# +ti&'#& +#+%endat n aer. D The Daily Worker, 0i+e Ed #nd )'t"r.t. D Ji The Daily Telegraph, ada#," I)i&&i%a. . Ji New 1tatesman. . 0adio Times. . The 1pectator. D The GardnerAs Chronicle. E"c#r" a .nd'i ' %a#0" de re+%ira!ie. D M#&!# e+c, d' n#&e, +%#+e d' n#& 1't an. Ji Ga eta, %re+#%#nH D N#, 0i+e Ed #nd. D N#, 0i+e i I)i&&i%a. D Sc#0a!i/ ", 8re!i Ga eta) D N#. D N#. D Kre!i +" +%#ne!i M d' n#&#i 1't an i %&"cea +" &" #rea+c" -ine &#cr#ri&e M c" n# 8re!i Ga eta$ D N#, n/' 8re . D n 'd c&ar, n#. . N# 8re!i North Benham News and Chipping Cleghorn Ga ette... D N#. D N# 8re!i +" ' %ri i!i +"%t" .na&H D N#. E de+t#& de c&ar ac# H D <a, d' n#&e. Ed #nd i I)i&&i%a %&ecar", iar d' n#& 1't an er+e n -ir'#& &#i din +%ate. D Ai #n +ti&'#, a "H A& e# +/a +tricat. D I'fti , 0i+e d'a na 1't an #it.nd#/+e %e c' anda din re,i+tr#. 7a+" c" +cri# e#. Ce 8'rH . 1he Daily Worker, The Daily Telegraph, New 1tatesman, 0adio Times, The 1pectator i, +tai ' c&i%", The GardnerAs Chronicle. D The GardnerAs Chronicle, re%et" d'a na 1't an +criind %re'c#%ata. Ji Ga eta. D N# 8'r Ga eta. Aa a# +%#+.

D Ir'+tii, 0i+e d'a na 1't an. N/ai a#0it t# -ine. *inen!e&e+ c" 8'r i Ga eta$ 1'at" &# ea citete Ga eta. C# a&tfe& ar %#tea af&a ce +e nt. %&a %e aiciH