Sunteți pe pagina 1din 155

JANE AUSTEN

MNDRIE I PREJUDECAT

Capitolul l Este un adevr universal recunoscut c un burlac, posesor al unei averi frumoase, are nevoie de o nevast. Orict de pu in cunoscute ar fi sim mintele sau vederile unui asemenea brbat atunci cnd apare pentru prima oar ntr!un loc, acest adevr este att de nrdcinat n min ile celor din "ur, nct burlacul este socotit ca proprietate de drept a uneia sau alteia dintre fiicele familiilor din vecintate. # $ra% domnule &ennet, i spuse doamna sa ntr!o 'i, ai aflat c Net(erfield )ar* a fost n sfr+it nc(iriat, $omnul &ennet rspunse c nu a aflat. # $ar a fost, i replic ea- cci doamna .on% a trecut tocmai pe aci +i mi!a povestit totul de!a!fir!a!pr. $omnul &ennet nu ddu nici un rspuns. # Nu vrei s +tii cine l!a nc(iriat, stri% nerbdtoare so ia sa. # Dumneata vrei neaparat s mi!o spui +i eu n!am nimic mpotriv s!o aud. Aceast invita ie a fost de a"uns. # Ei bine, dra%ul meu, trebuie s +tii c doamna .on% 'ice c Net(erfield a fost luat de un tnr putred de bo%at, din nordul An%liei- c a sosit luni ntr!un cupeu cu patru cai ca s vad locul +i a fost att de ncntat, nct a +i c'ut la nvoial cu domnul /orris- c trebuie s se instale'e nainte de sfntul /i(ail +i c vreo c iva dintre servitorii si vor veni acolo, pn la sfr+itul sptmnii viitoare. # Cum se nume+te, # &in%le0. # E nsurat sau burlac, # O(1 burlac, dra%ul meu, si%ur1 &urlac +i putred de bo%at- patru sau cinci mii pe an. Ce lucru minunat pentru fetele noastre1 # Cum a+a, Ce le%tur are asta cu ele, # $ra%ul meu &ennet, i rspunse so ia, cum po i fi att de scitor, 2tii, desi%ur, c m %ndesc c!o s se nsoare cu una dintre ele. # Cu scopul sta se stabile+te oare aici, # Scopul, Ce absurditate1 Cum po i vorbi astfel, $ar este foarte posibil s se ndr%osteasc de una dintre ele +i de aceea trebuie s!i faci o vi'it, ndat ce va sosi. # Nu cred c e ca'ul. $umneata +i fetele pute i mer%e, sau le po i trimite sin%ure, ceea ce ar fi nc +i mai bine, deoarece, dat fiind c e+ti tot att de frumoas ca oricare dintre ele, s!ar putea ca domnul &in%le0 s te plac cel mai mult. # $ra%ul meu, m m%ule+ti. $esi%ur am avut +i eu epoca mea de frumuse e, dar nu pretind c a+ mai fi cine +tie ce acum. Cnd o femeie are cinci fete mari, trebuie s renun e s se mai %ndeasc la propria!i frumuse e. # Adeseori, n asemenea ca'uri, o femeie nu prea mai are cine +tie ce frumuse e la care s se %ndeasc. # $ar, dra%ul meu, trebuie s!i faci neaprat o vi'it domnului &in%le0 cnd va deveni vecinul nostru. # Este mai mult dect i pot promite, crede!m. # $ar %nde+te!te la fiicele dumitale. 3nde+te!te numai ce situa ie ar fi pentru una dintre ele. Sir 4illiam +i .ad0 .ucas snt (otr i s se duc numai cu scopul acesta, cci n %eneral, +tii bine, nu fac vi'ite noilor veni i. Trebuie, trebuie s te duci pentru c, dac dumneata nu te vei duce, nou ne va fi imposibil s!i facem o vi'it. # E+ti e5a%erat de scrupuloas, crede!m. $omnul &in%le0 va fi, desi%ur, foarte fericit s v cunoasc- i voi trimite prin dumneata cteva rnduri +i!l voi asi%ura de consim mntul meu total la cstoria lui cu una dintre fetele mele care i va plcea- totu+i,

trebuie s pun o vorb bun pentru mica mea .i''0. # Nu vreau s faci una ca asta. .i''0 nu e cu nimic mai bun dect celelalte +i snt convins c nu!i nici pe "umtate frumoas ca Jane, nici pe "umtate vesel ca .0dia. $umneata ns o preferi totdeauna pe ea. # Nici una dintre ele nu prea are cu ce s se laude, rspunse domnul &ennet. Snt toate prostu e +i i%norante ca +i alte fete1 .i''0 e ns mai istea dect surorile ei. # $omnule &ennet, cum po i vorbi a+a de urt de copiii dumitale, 6 i face plcere s m "i%ne+ti. N!ai nici un pic de mil de bie ii mei nervi. # Te n+eli, scumpa mea. Am un mare respect pentru nervii dumitale. Snt vec(ile mele cuno+tin e. Te aud pomenindu!i, cu mare considera ie, de cel pu in dou'eci de ani. # A(, nu +tii ct sufr1 # Sper ns c! i va trece +i c vei tri s ve'i mul i tineri domni cu un venit de patru mii pe an instalndu!se prin vecintate. # Nu ne va fi de nici un folos, de!ar veni +i dou'eci din +tia, dac nu vrei s le faci o vi'it. # Contea' pe mine, scumpa mea, atunci cnd vor fi dou'eci, i voi vi'ita pe to i, deodat. $omnul &ennet era un amestec att de ciudat de a%erime, sarcasm, re'erv +i capriciu, nct dou'eci +i trei de ani de via con"u%al au fost prea pu ini pentru so ia sa ca s!i n elea% firea. 7irea ei nu era att de %reu de descifrat. Era o femeie cu o inteli%en redus, prea pu ine cuno+tin e +i o dispo'i ie instabil. Cnd era nemul umit, +i nc(ipuia c este nervoas. Scopul vie ii sale era s!+i mrite fetele- plcerea vie ii sale # vi'itele +i nout ile.

Capitolul 88 $omnul &ennet a fost printre primii care s!au dus la domnul &in%le0. Avusese tot timpul inten ia s!i fac aceast vi'it de+i, pn n ultima clip, o asi%urase pe so ia sa c nu se va duce- +i, pn n seara 'ilei n care fcuse vi'ita, ea nu +tiuse nimic. Atunci i se de'vlui totul n felul urmtor9 v'ndu!+i cea de a doua fiic ocupat eu dic(isitul unei plrii, domnul &ennet i se adres deodat astfel9 # Sper c!i va plcea domnului &in%le0, .i''0. # Nu sntem n situa ia de a +ti ce i place domnului &in%le0, rspunse mama nciudat, deoarece nu!i putem face o vi'it. # $ar ui i, mam, spuse Eli'abet(, c!l vom ntlni la reuniuni +i c doamna .on% a promis s ni!l pre'inte. # Nu cred c doamna .on% va face a+a ceva. Are ea ns+i dou nepoate. E o femeie e%oist, fals, nu dau doi bani pe ea. # Nici eu, spuse domnul &ennet, +i m bucur c nu vei avea nevoie de serviciile ei. $oamna &ennet nu binevoi s dea vreun rspuns- dar, incapabil s se stpneasc, ncepu s do"eneasc pe una dintre fete. # Nu mai tot tu+i, :itt0, pentru numele $omnului1 Ai pu in mil de nervii mei. 6mi calci pe nervi. # :itt0 nu!i deloc discret cu tusea ei, spuse tatl. Tu+e+te cnd nu trebuie. # Nu tu+esc de plcere, spuse :itt0 nec"it. Cnd are loc balul tu viitor, .i''0, # $e mine n dou sptmni. # $a, a+a e, ntri mama. 2i doamna .on% nu se va ntoarce dect n a"un, a+a c!i va fi imposibil s ni!l pre'inte pentru c nu!l va cunoa+te nici ea. # Atunci, dra%a mea, s!ar putea s ai superioritate fa de prietena dumitale +i s i!l pre'in i dumneata ei. # 8mposibil, domnule &ennet, imposibil, cnd eu nsmi nu!l cunosc. Cum po i fi att de scitor, # Aprecie' pruden a dumitale. O cuno+tin de dou sptmni este, cert, foarte pu in. Nu po i cunoa+te adevrata fire a unui om dup numai dou sptmni. $ar, dac noi nu ndr'nim, altcineva o va face- +i, la urma urmelor, doamna .on% +i nepoatele sale trebuie s!+i ncerce +i ele norocul, +i de acea, cum domnia sa va considera faptul c renun i s! i fac acest oficiu drept un act de %entile e, voi prelua eu aceast sarcin. 7etele +i privir tatl ncremenite. $oamna &ennet spuse numai9 ;)rostii, prostii;1 # Care poate fi sensul acestei e5clama ii emfatice, se repe'i el. Consideri

formalitatea pre'entrii +i importan a care i se d drept o prostie, Nu prea pot fi de acord cu dumneata n c(estiunea aceasta. Ce spui, /ar0, Cci tu e+ti o domni+oar cu idei profunde, +tiu, cite+ti cr i serioase +i sco i citate din ele. /ar0 ar fi dorit s spun ceva foarte inteli%ent, dar nu +tiu ce. # 6n timp ce /ar0 +i pune ideile la punct, continu el, s ne ntoarcem la domnul &in%le0. # /!am sturat de domnul &in%le0, replic so ia sa. # 6mi pare ru s aud aa ceva; dar de ce nu mi!ai spus!o mai nainte, $ac +tiam acest lucru a'i!diminea , desi%ur, nu i!a+ fi fcut vi'ita. Ce %(inion1 $ar cum i!am fcut ntr!adevr aceast vi'it, nu mai putem s!l evitm. Uimirea doamnelor fu tocmai ceea ce dorise el, uimirea doamnei &ennet dep+ind, poate, pe a tuturor, de+i, dup ce primul val de bucurie trecu, ea le declar c tot timpul se a+teptase la asta. # Ce bun ai fost, dra%ul meu &ennet1 2tiam eu c te voi convin%e pn la urm. Eram si%ur c! i iube+ti fetele prea mult ca s nu iei n considera ie o asemenea cuno+tin . <ai, ce ncntat snt1 2i ce fars %ro'av, s te fi dus a'i!diminea +i s nu ne spui un sin%ur cuvnt pn acum. # Acum, :itt0, po i tu+i ct vrei, spune domnul &ennet +i, rostind aceste vorbe, prsi camera, stul de e5altarea so iei sale. # Ce tat minunat ave i, fetelor1 spuse ea, dup ce se nc(ise u+a. Nu +tiu cum i!a i putea mul umi ndea"uns pentru buntatea lui- ca +i mie, de altfel. .a vrsta noastr nu este prea plcut # pot s v!o spun # s faci mereu cuno+tin e noi- de dra%ul vostru ns nu +tiu ce n!am face1 .0dia, pui+orul meu, de+i eti cea mai mic, snt si%ur c domnul &in%le0 va dansa cu tine la balul urmtor. # O(1 fcu .0dia ener%ic, n!am nici o %ri", cci de+i snt cea mai mic, eu snt cea mai nalt dintre toate. =estul serii l!au petrecut ntrebndu!se ct de repede va ntoarce domnul &in%le0 vi'ita domnului &ennet +i plnuind cnd s!l invite la mas.

Capitolul 888 Toate ntrebrile pe care doamna &ennet, cu a"utorul celor cinci fiice ale sale, le!a putut pune cu privire la domnul &in%le0, n!au fost totu+i de a"uns pentru a!i smul%e so ului su o descriere mul umitoare a acestuia. .!au atacat n fel +i c(ip # cu ntrebri directe, cu insinuri iste e +i alu'ii ocolite # dar el le!a de"ucat cu dibcie toat iscusin a +i, pn la urm, au fost silite s accepte informa iile de mna a doua de la vecina lor, .ad0 .ucas. =a! portul acesteia era mai mult dect favorabil. Sir 4illiam rmsese ncntat. $omnul &in%le0 era tnr, foarte c(ipe+, e5trem de simpatic +i # pentru a ncununa toul # avea inten ia s vin la viitoarea reuniunea cu un %rup mare de prieteni. Nimic nu putea fi mai ncnttor1 A iubi dansul nsemna un prim pas ctre a te ndr%osti- +i inima domnului &in%le0 strnea foarte vii speran e. # $ac mi!a+ putea vedea una dintre fete fericit cstorit la Net(erfield, spuse doamna &ennet so ului su, +i pe toate celelalte tot att de bine mritate, n!a+ mai avea ce dori. $up cteva 'ile, domnul &in%le0 ntoarse vi'ita +i petrecu cu domnul &ennet, n bibliotec, vreo 'ece minute. Nutrise speran a de a fi admis n pre'en a tinerelor domni+oare, de a cror frumuse e au'ise attea- dar l v'u numai pe tatl lor. $oamnele au fost ceva mai avanta"ate pentru c ele avur norocul s constate # de la o fereastr de sus # c tnrul purta o (ain albastr +i clrea pe un cal ne%ru. Curnd dup aceasta i se trimise o invita ie la mas, iar doamna &ennet alctuise de"a un meniu care s fac cinste artei sale de %ospodin, cnd sosi un rspuns ce amna totul. $omnul &in%le0 era obli%at s fie n ora+ n 'iua urmtoare +i, ca atare, i era imposibil s accepte onoarea ce i se fcuse etc. ... $oamna &ennet fu foarte de'am%it. Nu!+i putea nc(ipui ce treburi avea la ora+, att de curnd dup sosirea lui n >ertforts(ire- +i ncepu s se team c s!ar putea ca domnul &in%le0 s 'boare mereu dintr!un loc n altul +i s nu se stabileasc niciodat la Net(erfield, cum ar fi trebuit s fac. .ad0 .ucas i!a lini+tit pu in temerile su%erndu!i c dnsul plecase la .ondra numai ca s!+i aduc prietenii la bal- +i n curnd se 'voni c domnul &in%le0 urma s vin cu douspre'ece doamne +i +apte domni. 7etele s!au ntristat au'ind de numrul att de mare de doamne- dar s!au consolat n a"unul

balului, cnd au aflat c, n loc de douspre'ece, a venit de la .ondra numai cu +ase persoane # cele cinci surori ale sale +i un vr. Cnd ns %rupul +i!a fcut apari ia n salon, se compunea numai din cinci, cu totul # domnul &in%le0, cele dou surori ale sale, so ul surorii celei mari +i nc un brbat tnr. $omnul &in%le0 era c(ipe+ +i avea maniere de domn- o inut frumoas +i o purtare simpl, neafectat. Surorile sale erau femei sub iri, cu un aer foarte la mod. Cumnatul lui, domnul >urst, prea s fie un domn- dar prietenul su, domnul $arc0, atrase aten ia ntre%ului salon prin distinc ia persoanei sale # nl imea, trsturile frumoase, e5presia nobil # +i prin 'vonul care, cinci minute dup ce intrase, era pe bu'ele tuturor, c ar avea 'ece mii pe an. $omnii au declarat c era un brbat de toat frumuse ea- doamnele, c era mult mai frumos dect domnul &in%le0- +i a fost privit cu mare admira ie cam "umtate din seara aceea, pn cnd comportarea lui a produs o indi%nare care a rsturnat valul popularit ii c+ti%ate9 pentru c descoperiser c era mndru, c se credea superior celorlal i, c era imposibil de mul umit- +i nici toat marea lui mo+ie din $erb0s(ire nu l!a mai putut atunci salva de a fi socotit un om cu o purtare de'a%reabil, respin%toare- era de necomparat cu prietenul su. $omnul &in%le0 fcuse imediat cuno+tin cu toate persoanele mai importante din salon, fusese plin de via , e5pansiv- dansase, fiecare dans, i pruse ru c balul se sfr+ise att de devreme +i spusese c va da el nsu+i un bal la Net(erfield. Asemenea nsu+iri %riau de la sine. Ce contrast ntre el +i prietenul su1 $omnul $arc0 a dansat numai o dat cu doamna >urst +i o dat cu domni+oara &in%le0, a refu'at s fie pre'entat vreunei alte doamne +i +i! a petrecut restul serii nvrtindu!se prin salon +i aruncnd o vorb, cnd +i cnd, cte unuia din %rupul su. Se lmuriser asupra caracterului su. Era omul cel mai nfumurat, cel mai antipatic din lume +i to i sperau c nu va mai veni pe acolo niciodat. )rintre cei mai porni i mpotriva lui era doamna &ennet, a crei indi%nare fa de purtarea domnului $arc0, n %eneral, se ascu ise pn la o ranc(iun personal, din cau'a afrontului adus uneia dintre fiicele sale. Eli'abet( &ennet fusese obli%at s piard dou dansuri, din cau' c erau prea pu ini domni- +i, n acel timp, domnul $arc0 se aflase destul de aproape pentru ca ea s aud, ntmpltor, o conversa ie dintre el +i domnul &in%le0 care venise de la dans, pentru o clip, spre a insista pe ln% prietenul su s danse'e +i el. # >aide, $arc0, i spuse, te ro%, vino. Nu pot s sufr s te vd stnd deoparte, sin%ur, n felul acesta stupid. Ai face mult mai bine s danse'i. # Nici nu m %ndesc. 2tii cit detest acest lucru, afar doar de ca'ul cnd mi cunosc foarte bine partenera. 6ntr!o adunare ca aceasta mi!ar fi insuportabil. Surorile tale snt an%a"ate +i n tot salonul nu e5ist o alt femeie cu care s pot dansa, fr s nsemne o pedeaps pentru mine. # N!a+ putea fi att de mofturos ca tine, e5clam &in%le0, pentru nimic n lume1 )e cuvntul meu, n!am ntlnit n via a mea attea fete dr%u e ca n seara asta- +i cteva dintre ele, ve'i, snt neobi+nuit de frumoase. # Tu danse'i cu sin%ura fat frumoas din aceast ncpere, spuse domnul $arc0, privind!o pe cea mai mare dintre domni+oarele &ennet. # O(1 Este fptura cea mai frumoas pe care am v'ut!o vreodat1 Este ns colo, c(iar n spatele tu, una dintre surorile ei care!i foarte dr%u +i, cred, foarte plcut. Te ro% d!mi voie s!i cer partenerei mele s i te pre'inte. # $espre care vorbe+ti, +i, ntorcndu!se, o privi o clip pe Eli'abet(, pn ce, ntlnindu!i privirea, +i plec oc(ii +i rspunse cu rceal- e acceptabila, dar nu destul de frumoas ca s m tente'e pe mine i, n momentul de fa , nu am poft s dau aten ie tinerelor domni+oare ne%li"ate de al i brba i. Ai face mai bine s te ntorci la partenera ta, s te bucuri de 'mbetele ei, deoarece cu mine i pier'i timpul. $omnul &in%le0 i urm sfatul. $omnul $arc0 se ndeprt, iar Eli'abet( rmsese cu sentimente nu prea cordiale pentru el. )ovesti totu+i cu mult (a' aceast nt?mplare prietenelor sale, cci avea o fire vioaie, %lumea , care se amu'a de orice lucru ridicol. 6n %eneral, seara trecu n mod plcut pentru toat familia. $oamna &ennet +i v'use fiica cea mare mult admirat de oaspe ii de la Net(erfield. $omnul &in%le0 dansase cu ea de dou ori +i surorile lui o remarcaser. Jane era tot att de ncntat de toate acestea, ca +i mama ei, dar ntr!un fel mai re'ervat. Eli'abet( se bucura de bucuria Janei. /ar0 au'ise cum fusese pre'entat domni+oarei &in%le0, ca cea mai cultivat fat din mpre"urimiCat(erine +i .0dia fuseser destul de norocoase +i nu duseser lips de parteneri, sin%urul lucru # dup cum li se spusese # de care trebuiau s se preocupe la un bal. S!au ntors

deci toate bine dispuse la .on%bourn, satul n care triau +i unde treceau drept locuitorii cei mai de va'. .!au %sit pe domnul &ennet nc trea'. Cu o carte n mn, el uit de timp- +i, n ca'ul de fa , era +i foarte curios s afle ce se ntmplase ntr!o sear ca aceea, care iscase speran e att de frumoase. Ar fi preferat, mai de%rab, ca so ia lui s fie de'am%it de noul venit, dar +i ddu seama imediat c va avea de ascultat cu totul alt poveste. # O(1 dra%ul meu &ennet, stri% ea de cum desc(ise u+a, am avut o sear ncnttoare, un bal nemaipomenit. Ct a+ fi vrut s fii acolo1 Jane a fost att de admiratce putea fi mai bine1 To i au spus c arat foarte bine +i domnul &in%le0 a %sit!o tare frumoas +i a dansat cu ea de dou ori. 3nde+te!te numai la asta dra%ul meu1 6ntr!adevr au dansat de dou ori- ea a fost sin%ura din tot salonul pe care a invitat!o +i a doua oar. 6n primul rnd a poftit!o pe domni+oara .ucas. /!am sim it att de "i%nit cnd l!am v'ut pornind cu ea- totu+i, nu a plcut!o deloc # ntr!adevr, nimeni nu poate s!o plac, +tii, +i a prut nnebunit de Jane cnd a v'ut!o dansnd. A+a c a ntrebat cine e +i a ru%at s!i fie pre'entat +i i!a cerut urmtoarele dou dansuri. 6n al treilea rnd, dou le!a dansat cu domni+oara :in%- +i n al patrulea rnd, dou cu /ar0 .ucas- +i n al cincilea, dou cu Jane, din nou- +i n al +aselea, dou cu .i''0- +i Boulanger-ul ... # $ac ar fi avut ni ic mil de mine, e5clam so ul enervat, n!ar fi dansat nici pe "umtate ct 'ici c!a dansat. )entru numele $omnului, nu!mi mai pomeni de partenerele sale1 $oamne, de ce nu +i!a scrntit %le'na de la primul dans1 # <ai, dra%ul meu1 continu doamna &ennet, snt ncntat de el1 Este att de frumos1 2i surorile lui snt fermectoare1 N!am v'ut n via a mea ceva mai ele%ant dect roc(iile lor. Cred c dantela de pe toaleta doamnei >urst... Aci fu din nou ntrerupt. $omnul &ennet protest mpotriva oricrei descrieri a vreunei %teli, iar ea fu astfel obli%at s caute un alt aspect al subiectului +i povesti, plin de amrciune +i cu oarecare e5a%erare, %roa'nica bdrnie a domnului $arc0. # $ar te pot asi%ura, adau% ea, c .i''0 n!are prea mult de pierdut dac nu corespunde %ustului su- pentru c este un om %ro'av de antipatic, oribil, +i care nu merit s te ostene+ti s!i placi. Att de distant, att de trufa+, de nesuferit1 Se foia ici, se foia colo, nc(ipuindu!+i c!i cine +tie ce1 Nu destul de frumoas pentru a dansa cu el1 Tare a+ mai fi vrut s fi fost dumneata acolo, dra%ul meu, s!i fi spus una cum +tii dumneata. Eu l detest.

Capitolul 8< Cnd Jane +i Eli'abet( rmaser sin%ure, Jane, care fusese mai nainte foarte re'ervat n elo%ierea domnului &in%le0, i mrturisi sorei sale ct l admira. # Este tocmai cum trebuie s fie un brbat- cu bun!sim , spiritual, plin de via . 2i n! am mai v'ut asemenea maniere perfecte1 Atta simplitate +i atta bun cre+tere1 # Este +i frumos, adau% Eli'abet(, cum ar trebui de altfel s fie orice tnr, dac poate1 )rin aceasta, caracterul lui devine desvr+it. # Am fost tare m%ulit cnd m!a poftit a doua oar la dans. Nu m!am a+teptat la un asemenea compliment. # Nu te!ai a+teptat, Eu da, pentru tine. $ar asta este marea deosebire dintre noi9 pe tine, complimentele pe care le prime+ti te iau totdeauna prin surprindere- pe mine, niciodat. Ce putea fi mai firesc dect s te pofteasc nc o dat, 2i orb s fi fost +i tot ar fi trebuit s vad c erai de o mie de ori mai frumoas dect oricare dintre femeile din salon. $eci fr recuno+tin pentru %alanteria lui, n ca'ul sta. A+a... domnul &in%le0 este, cate%oric, foarte dr%u , +i i dau voie s!l placi. @i!au plcut mul i al ii mai nero'i. # .i''0 dra%1 # O(, +tii, tu prea e+ti dispus s iube+ti oamenii n %eneral. Nu ve'i nici un defect la nimeni. To i oamenii snt buni +i dr%u i n oc(ii ti. Niciodat n via a mea, nu te!am au'it vorbind de ru pe cineva. # $oresc din toat inima s nu m %rbesc cnd "udec pe cineva- dar totdeauna cred ceea ce spun. # 2tiu c a+a este- +i tocmai asta e minunea. Cu bunul tu sim , s fii att de sincer oarb la nero'iile +i prostia celorlal i1 A vrea s pari sincer este un lucru destul de obi+nuit, l ntlne+ti la tot pasul. $ar s fii sincer fr ostenta ie, fr vreun anumit scop, s iei partea bun din firea fiecruia, s o faci +i mai bun +i s nu pomene+ti nimic de pr ile

proaste # numai tu po i s!o faci. E(, +i! i plac +i surorile acestui tnr, nu, /anierele lor nu snt la nl imea alor lui. # $esi%ur nu, la prima vedere- snt ns femei foarte dr%u e cnd stai de vorb cu ele. $omni+oara &in%le0 va locui la fratele ei +i!i va duce %ospodria- +i, dac nu m n+el, vom avea n ea o vecin ncnttoare. Eli'abet( o ascult n tcere, dar nu fu convins- prin felul cum se purtaser la petrecere, nu urmriser, n %eneral s se fac a%reabile. Cu un spirit de observa ie mai viu, cu o fire mai pu in n%duitoare dect a sorei sale +i, de asemeni, cu un discernm?nt nealterat de vreun interes personal, Eli'abet( era foarte pu in dispus s le aprobe. Erau, ntr!adevr, femei foarte fine, nu le lipsea buna dispo'i ie cnd erau mul umite, nici darul de a se face plcute cnd o doreau- dar erau mndre +i ncre'ute. Erau destul de frumoasefuseser educate ntr!unul dintre cele mai bune pensioane din ora+- aveau o avere de dou'eci de mii de lire- obi+nuiau s c(eltuiasc mai mult dect ar fi trebuit +i s frecvente'e oameni din nalta societate- erau deci ndrept ite, n toate privin ele, s %ndeasc bine despre ele +i ru despre al ii. 7ceau parte dintr!o familie respectabil din nordul An%liei # fapt ntiprit n min ile lor mai adnc dect mpre"urarea c averea fratelui lor +i a lor proprie fusese dobndit prin ne%o . $omnul &in%le0 mo+tenise de la tatl su o avere care se ridica la aproape o sut de mii de lire- acesta avusese inten ia s cumpere o mo+ie, dar nu a trit s!o fac. $omnul &in%le0 avea +i el aceea+i inten ie, +i uneori ale%ea c(iar +i re%iunea- dar deoarece dispunea acum de o cas bun +i de toate libert ile vie ii de conac, mul i dintre cei care i cuno+teau foarte bine firea comod se ntrebau dac nu!+i va petrece restul 'ilelor la Net(erfield, lsnd %enera iei urmtoare sarcina de a cumpra mo+ia. Surorile lui erau foarte dornice ca domnul &in%le0 s!+i aib propria sa mo+ie. Cu toate c el se stabilise acum numai n calitate de c(iria+, domni+oara &in%le0 nu era ctu+i de pu in refractar s se a+e'e n capul mesei lui- +i nici doamna >urst, care se cstorise cu un brbat mai mult ele%ant dect bo%at, nu era mai pu in dispus s considere casa fratelui su drept a ei proprie, cnd i convenea. Abia trecuser doi ani de cnd domnul &in%le0 devenise ma"or c a +i fost ispitit de o recomanda ie nt?mpltoare s arunce o privire la Net(erfield >ouse. 2i ntr!adevr, a aruncat o privire la cas, +i n cas, timp de o "umtate de or- i!au plcut po'i ia +i camerele principale, a fost mul umit de cele spuse de proprietar despre avanta"ele locuin ei, +i a luat!o pe loc. 6ntre el +i $arc0 e5ista o prietenie trainic, n pofida unor mari deosebiri de caracter. &in%le0 i era dra% lui $arc0 pentru firea sa blnd, maleabil, desc(is, de+i nu s!ar fi putut %si fire care s pre'inte un contrast mai i'bitor cu a sa proprie +i de+i niciodat nu prea nemul umit de ceea ce era el nsu+i. &in%le0 avea cea mai mare ncredere n tria afec iunii lui $arc0, iar despre "udecata acestuia, prerea cea mai nalt. 8nteli%en a lui $arc0 era superioar. .ui &in%le0 nu!i lipsea n nici o privin nimic, dar $arc0 era de+tept. Era n acela+i timp seme , re'ervat +i preten ios- +i felul su de a fi # de+i era binecrescut # nu era atr%tor. 6n aceast privin prietenul su i era mult superior. Oriunde ar fi aprut, &in%le0 cucerea- $arc0 "i%nea mereu. 7elul n care au discutat despre petrecerea de la /er0ton este destul de %ritor. &in%le0 nu mai ntlnise niciodat n via a sa oameni mai dr%u i sau fete mai frumoaseto i fuseser nespus de amabili +i aten i cu el- nu e5istase nici formalism, nici ri%iditate- se sim ise imediat ca ntre vec(i cuno+tin e, iar n ceea ce prive+te pe domni+oara &ennet, nu!+i putea nc(ipui un n%er mai frumos dect ea. $arc0, dimpotriv, nu v'use dect o co! lec ie de oameni la care nu %sise nimic a%reabil +i nimic distins- nu sim ise pentru nici unul dintre ei nici cel mai mic interes- nici unul nu!i dduse aten ie +i compania nici unuia dintre ei nu!i fcuse vreo plcere. A recunoscut c domni+oara &ennet era dr%u , dar a %sit c 'mbea prea mult. $oamna >urst +i sora sa au fost de acord cu toate acestea- totu+i, au plcut!o +i au admirat!o- +i au declarat c e o fat dr%u , una pe care n!aveau obiec iuni s!o cunoasc mai ndeaproape. $omni+oara &ennet a fost deci consacrat ca o fat dr%u , iar fratele lor s!a sim it autori'at, datorit acestei laude, s se %ndeasc la ea ct dorea.

Capitolul < Cale de o mic plimbare de la .on%bourn, locuia o familie cu care familia &ennet era

deosebit de strns le%at. Sir 4illiam .ucas se ocupase n trecut cu ne%o ul la /er0ton, unde fcuse o avere frumu+ic +i se ridicase la ran%ul de cavaler printr!o suplic adresat re%elui, pe vremea cnd era primar. =an%ul i se urcase, poate, la cap. 6i provocase sil pentru ocupa ia +i re+edin a sa ntr!un tr%u+or +i, prsindu!le pe amndou, se strmutase cu familia ntr!o cas, cam la o mil de /er0ton, numit de atunci Lucas Lodge, unde putea cu%eta cu plcere la propria se importan +i desctu+at de treburi, se putea ocupa e5clusiv cu polite ea fa de toat lumea. Cu toate c se sim ea mbtat de ran%ul su, lucrul acesta nu!l fcea trufa+- din contr, era numai amabilitate fa de fiecare. 8nofensiv, prietenos +i ndatoritor din fire, pre'entarea sa la )alatul St. James l fcuse +i curtenitor. .ad0 .ucas era o femeie foarte cumsecade, nu prea de+teapt, +i deci o vecin pre ioas pentru doamna &ennet. Aveau mai mul i copii. Cel mai mare, o tnr fat cam de dou'eci +i +apte de ani, inteli%ent +i cu mult bun sim , era, prietena intim a Eli'abet(ei. 7iind absolut necesar ca domni+oarele &ennet +i domni+oarele .ucas s se ntlneasc pentru a comenta un bal, diminea a urmtoare petrecerii le aduse pe cele dinti la .on%bourn ca s aud +i s se fac au'ite. # $umneata ai nceput seara bine, C(arlotte, i spuse doamna &ennet, cu o politicoas stpnire de sine, domni+oarei .ucas. Dumneata ai fost prima aleas a dom! nului &in%le0. # $a, dar se pare c i!a plcut cea de!a doua mai mult. # A(, vrei s spui Jane, probabil pentru c a dansat de dou ori cu ea. Cu si%uran , asta prea a fi admira ie. Cred c, de fapt, a admirat!o. Am au'it ceva despre asta, dar nu prea +tiu bine ce # ceva n le%tur cu domnul =obinson. # )oate v %ndi i la conversa ia au'it de mine din ntmplare, ntre domnul &in%le0 +i domnul =obinson- nu v!am pomenit nimic despre asta, $omnul =obinson l!a ntrebat cum i plceau petrecerile noastre la /er0ton +i dac nu era de prere c la serat se aflau o mul ime de femei dr%u e, +i pe care o socotea cea mai dr%u , iar el i!a rspuns prompt la ultima ntrebare9 ;O(, cea mai mare dintre domni+oarele &ennet, fr ndoialnu pot e5ista dou preri n c(estiunea asta;. # )e cuvntul meu1 $ar a fost un rspuns foarte (otrt- asta, ntr!adevr, pare s nsemne c... totu+i, poate s nu duc la nimic, +ti i. # Cele au'ite de mine au fost mai cu tlc dect cele au'ite de tine, Eli'a, spuse C(arlotte. $omnul $arc0 merit mai pu in s fie au'it dect prietenul su, a+a e, &iata Eli'a1 Au'i, s fii doar acceptabil! # < ro% s nu!i vr i lui .i''0 n cap c trebuie s fie ve5at de bdrnia lui- este un om att de antipatic, nct ar fi o adevrat nenorocire s fii pre uit de el. $oamna .on% mi!a spus seara trecut c a stat o "umtate de or, c(iar ln% ea, fr s desc(id %ura mcar o sin%ur dat. # E+ti absolut si%ur, doamn, Nu e o mic %re+eal la mi"loc, ntreb Jane. Snt si%ur c l!am v'ut pe domnul $arc0 vorbindu!i. # $a... pentru c ea l!a ntrebat, n cele din urm cum i place la Net(erfield, +i el n!a avut ncotro +i a trebuit s rspund, dar ea 'icea c a prut furios c i se adresase cuvntul. # $omni+oara &in%le0 mi!a spus, interveni Jane, c niciodat nu vorbe+te mult, afar doar cnd e cu vec(ile sale cuno+tin e. Cu acestea este deosebit de dr%u . # Nu cred o iot, dra%a mea, dac ar fi fost att de dr%u , ar fi vorbit cu doamna .on%. $ar pot s!mi nc(ipui ce s!a ntmplat. To i spun c!i mndru de nu!i a"un%i eu pr"ina la nas. Cred c o fi au'it, cumva, c doamna .on% nu are trsur +i c a venit la bal ntr!un cupeu nc(iriat. # Nu!mi pas c n!a vorbit cu doamna .on%, spuse domni+oara .ucas, dar a+ fi vrut s fi dansat cu Eli'a. # Altdat, .i''0, spuse mama sa, a+ refu'a s danse' cu el, dac a+ fi n locul tu. # Cred, doamn, c! i pot promite lini+tit c nu voi dansa cu el niciodat. # /ndria lui, interveni domni+oara .ucas, pe mine nu m supr, a+a cum supr adeseori mndria, pentru c are o scu'. Nu te po i mira cnd un tnr att de fin, de familie, cu avere, cu tot ce!+i poate dori cineva, se crede att de mult. $ac m pot e5prima astfel, el are dreptul s fie mndru. # Este foarte adevrat, replic Eli'abet(, +i a+ putea foarte u+or s iert mndria lui, dac n!ar fi clcat!o n picioare pe a mea. # /ndria, remarc /ar0, care se flea cu serio'itatea reflec iilor ei, este un

sim mnt foarte obi+nuit, cred. $in tot ce am citit pn acum, snt convins c este foarte obi+nuit, ntr!adevr- c natura omeneasc este deosebit de nclinat ctre acest sim mnt +i c foarte pu ini sntem aceia care nu nutrim un sentiment de automul umire pentru vreo nsu+ire sau alta, real sau ima%inar. Or%oliul +i mndria snt lucruri diferite, de+i adesea cuvintele snt folosite ca sinonime. Cineva poate fi mndru fr a fi or%olios. /ndria e le%at mai mult de prerea noastr despre noi n+ine- or%oliul, de ceea ce ne!ar plcea s %ndeasc al ii despre noi. # $ac a+ fi bo%at ca domnul $arc0, e5clam unul dintre tinerii .ucas- care venise cu surorile sale, nu mi!ar psa ct snt de mndru. A+ ine o (ait de o%ari +i a+ bea o sticl de vin n fiecare 'i. # Atunci, ai bea cu mult mai mult dect ar trebui, spuse doamna &ennet. 2i, dac te! a+ vedea fcnd!o, i!a+ lua pe loc sticla din fa . &iatul o asi%ur c n!ar face!o- ea continu s sus in c ar face!o +i discu ia nu se termin dect o dat cu vi'ita.

Capitolul <8 $oamnele din .on%bourn s!au pre'entat curnd la cele din Net(erfield. <i'ita a fost ntoars dup toate re%ulile. &unele maniere ale domni+oarei &ennet nfloreau, ncura"ate de bunvoin a doamnei >urst +i a domni+oarei &in%le0- +i, de+i pe mam au %sit!o de netolerat +i pe fetele mai mici nevrednice s le adrese'e o vorb, +i!au e5primat totu+i dorin a, fa de cele dou mai mari, de a le cunoa+te mai bine. Jane a primit aceast aten ie cu cea mai mare plcere- dar Eli'abet( vedea totu+i ct de aro%ant se poart cu ele, fcnd cu %reu e5cep ie pentru sora ei # +i nu le putea simpati'a- totu+i, amabilitatea lor fa de Jane, att ct era, avea valoare datorndu!se, dup toate probabilit ile, admira iei fratelui lor pentru Jane. Era foarte limpede # ori de cte ori se nt?lneau # c domnul &in%le0 o plcea cu adevrat; dar Eli'abet(ei i era tot att de limpede c Jane ceda pornirii pe care o sim ise pentru el din prima clip +i c era pe cale s se ndr%osteasc de!a binelea- +i spunea de asemenea cu plcere c era imposibil ca lumea s afle ceva, deoarece Jane unea o mare putere de sim ire cu stpnirea de sine +i cu o fire ponderat, care o puteau pune la adpost de bnuielile inoportunilor. Ea i mprt+i toate astea prietenei sale, domni+oara .ucas. # Este, poate, a%reabil, replic C(arlotte, s fii n stare, n asemenea ca', s te po i stpni n fa a lumii- dar este uneori o %re+eal s fii att de re inut. $ac o femeie +i ascunde sentimentele cu aceea+i iscusin +i fa de obiectul afec iunii sale, poate pierde prile"ul de a!l captiva- +i atunci, n!ar fi dect o slab consolare s cre'i c lumea nu +tie nimic. Aproape n fiecare ata+ament e5ist att de mult %ratitudine sau vanitate, c nu e bine s le la+i n voia lor. Sntem to i n stare s facem nceputul sin%uri # o u+oar preferin este destul de fireasc- dar prea pu ini dintre noi snt n stare s se ndr%osteasc cu adevrat, fr ncura"are. 6n nou ca'uri din 'ece e mai bine ca o femeie s arate mai mult afec iune dect simte. Nendoielnic, &in%le0 o place pe sora ta- dar s!ar putea ca niciodat s nu fac mai mult dect s!o plac dac ea nu!l a"ut pu in. # $ar ea l a ut, att ct i permite firea. $ac eu mi pot da seama de interesul ei pentru el, &in%le0 ar trebui s fie un nerod s nu!l observe. # Nu uita, Eli'a, c el nu cunoa+te firea Janei a+a cum o cuno+ti tu. # $ar dac o femeie are o nclina ie pentru un brbat +i nu ncearc s i!o ascund, el trebuie s!+i dea seama de acest lucru. # )oate c trebuie, dac o vede ndea"uns... de+i &in%le0 +i Jane se ntlnesc destul de des, nu snt niciodat mult timp mpreun- # +i cum se vd ntotdeauna ntr!o societate numeroas, este imposibil s foloseasc fiecare clip pentru a sta mpreun de vorb. $e aceea ar trebui ca Jane s profite ct mai mult de fiecare moment n care!i poate capta aten ia. Cnd va fi si%ur de el, va avea timp destul s se ndr%osteasc +i ea ct o vrea. # )lanul tu e bun, i rspunse Eli'abet(, ct vreme nu ai n vedere altceva dect dorin a de a te mrita bine- +i dac m!a+ (otr s!mi %sesc un brbat bo%at sau, pur +i simplu un brbat, oricare, cred c a+ adopta planul tu. $ar nu acestea snt sim mintele Janei- ea nu are un scop anume. $eocamdat nu poate fi nc si%ur de serio'itatea pornirii ei, sau dac aceasta este un lucru n elept. 6l cunoa+te doar de dou sptmni. A dansat cu el la /er0ton patru dansuri- l!a v'ut ntr!o diminea # acas la el # +i de atunci a cinat n compania lui de patru ori. Nu este deloc suficient pentru a!i cunoa+te

firea. # Nu, a+a cum pre'in i tu lucrurile. $in faptul c au cinat mpreun, ar fi putut afla numai dac el are poft de mncare sau nu- dar trebuie s! i aminte+ti c au petrecut, de asemenea, patru seri mpreun # +i patru seri pot nsemna foarte mult. # $a, aceste patru seri le!au dat posibilitatea s constate c amndurora le place Dou!eci i unu mai mult dect "omer#, ns n privin a vreunei alte nsu+iri caracteristice, nu!mi nc(ipui s!+i fi putut de'vlui mare lucru. # Ei bine, spuse C(arlotte, i doresc Janei, din toata inima, noroc. $ac ar fi s se mrite cu el mine, cred c ar avea tot attea +anse de fericire cte ar avea dac i!ar studia firea timp de douspre'ece luni. 7ericirea n csnicie este numai o c(estiune de noroc. 7aptul c n momentul cstoriei partenerii +i cunosc foarte bine firea, sau faptul c au firi foarte asemntoare nu le mre+te ctu+i de pu in +ansele de fericire. $up cstorie, deo! sebirile dintre ei se vor accentua de a"uns pentru ca s!+i aib partea lor de suferin - +i e mai bine s cuno+ti ct mai pu in posibil defectele omului cu care! i vei petrece via a. # / faci s rd, C(arlotte- dar asta nu e o "udecat sntoas. 2tii bine c nu e un lucru sntos +i c tu ns i nu ai proceda astfel. 7iind foarte prins s observe aten iile domnului &in%le0 fa de sora sa, Eli'abet( era departe de a bnui c +i ea devenise un obiect demn de un oarecare interes n oc(ii prietenului acestuia. .a nceput, domnul $arc0 admisese, cu %reutate, c era dr%u - la bal o privise cu indiferen - +i cnd se ntlniser din nou, o privise numai pentru a!i aduce critici. $ar nici nu apucase bine s se lmureasc +i s!+i lmureasc prietenii c Eli'abet( n!avea o sin%ur trstur ca lumea pe c(ipul ei, c a +i nceput s %seasc acela+i c(ip neobi+nuit de inteli%ent, datorit e5presiei frumoase din oc(ii ei ntuneca i. Acestei descoperiri i!au urmat altele tot att de ve5ante pentru el. $e+i, cu un oc(i critic, descoperise n nf i+area ei mai mult dect o sin%ur abatere de la perfecta simetrie, a fost obli%at s constate c avea o siluet 'velt +i plcut- +i, de+i afirma c manierele ei nu erau cele obi+nuite n lumea bun, fusese captivat de ncnttoarea lor naturale e. Eli'abet( era total incon+tient de acest lucru- pentru ea, $arc0 era omul care nu se fcea plcut nicieri +i care n!o socotise destul de frumoas pentru a o invita la dans. $arc0 ncepu s doreasc s!o cunoasc mai bine +i nainte de a sta el nsu+i de vorb cu ea, ca un prim pas, ncepu s asculte discu iile ei cu al ii. 7aptul acesta atrase aten ia Eli'abet(ei. Asta s!a petrecut la re+edin a lui Sir 4illiam .ucas, unde se or%ani'ase o mare reuniune. # Ce!o fi vrnd domnul $arc0, o ntreb Eli'abet( pe C(arlotte, c st +i ascult conversa ia mea cu colonelul 7orster, # Aceasta este o ntrebare la care nu! i poate rspunde dect domnul $arc0. # $ac va mai continua astfel, l voi face desi%ur s priceap c +tiu ce urmre+te. Are o privire foarte ironic +i, dac nu ncep prin a fi eu nsmi impertinent, n curnd m voi teme de el. )u in mai tr'iu, n timp ce dnsul se apropia de ele, fr s aib ns aerul c dore+te s participe la conversa ie, domni+oara .ucas spuse prietenei sale9 # Te desfid s desc(i'i un asemenea subiect fa de domnul $arc0. Aceasta fu o provocare pentru Eli'abet(, care se ntoarse ctre el +i!i spuse9 # Nu crede i, domnule $arc0 c m!am e5primat remarcabil de bine adineauri, cnd l! am tot scit pe colonelul 7orster s ne dea un bal la /er0ton, # Cu o mare (otrre1 $ar acesta este un subiect care ntotdeauna face pe o doamn s fie (otrt1 # Snte i pornit mpotriva noastr. # 6n curnd va fi rndul ei s fie scit, interveni domni+oara .ucas. / duc s desc(id pianul, Eli'a- +tii ce urmea'. # Ca prieten, e+ti o fptur tare ciudat, dorind mereu s m produc n fa a oricui +i a tuturor. $ac vanitatea mea ar avea veleit i mu'icale, ai fi de nepre uit- dar, a+a cum stau lucrurile, a+ dori s nu m produc n fa a acelora care snt obi+nui i s se delecte'e cu cei mai buni arti+ti. Totu+i, la insisten ele domni+oarei .ucas, adu%- foarte bine, dac trebuie s fie a+a, a+a s fie- +i cu o cuttur %rav spre domnul $arc09 e un vec(i +i minunat proverb pe care!l cunosc, desi%ur, to i cei de fa 9 ;@ine! i rsuflarea ca s ai cu ce! i rci fiertura;. Eu o in pe a mea ca s!mi nal cntecul. 8nterpretarea ei fu plcut, dar prin nimic e5cep ional. $up vreo dou cntece +i nainte de a fi putut rspunde ru%min ilor unora de a mai cnta fu nlocuit la pian cu nerbdare de sora ei /ar0 care, fiind sin%ura ur ic dintre fetele &ennet, se strduia din

%reu s!+i desvr+easc educa ia +i cuno+tin ele +i era mereu dornic s +i le etale'e. /ar0 nu avea nici talent, nici %ust- +i de+i ambi ia o fcuse silitoare, i dduse n acela+i timp un aer pedant +i ncre'ut, care ar fi dunat c(iar +i cuiva a"uns la un %rad de perfec iune mai mare dect cel atins de ea. Eli'abet(, simpl +i natural, fusese ascultat cu mult mai mult plcere, de+i nu cntase nici pe "umtate att de bine- pe cnd /ar0, la sfr+itul unui lun% concerto, fu bucuroas s vne'e pre uire +i mul umiri, cntnd melodii sco iene +i irlande'e, la cererea surorilor sale mai mici care, mpreun cu tinerii .ucas +i doi, trei ofi eri, se porniser nerbdtoare s danse'e ntr!un capt al salonului. $omnul $arc0 +edea n prea"ma lor. 6ntr!o tcut indi%nare fa de modul acesta de a petrece seara, fr nici un fel de conversa ie- era prea cufundat n propriile sale %nduri +i nici nu b% de seam c alturi de el se afla Sir 4illiam .ucas, pn ce acesta nu!i vorbi. # Ce petrecere ncnttoare pentru tineret, domnule $arc01 )n la urm, nimic nu se compar cu dansul. 6l socotesc ca pe una dintre primele manifestri de rafinament ale societ ilor omene+ti civili'ate. # Ave i dreptate, Sir, +i mai pre'int n plus avanta"ul de a fi foarte ;la mod; n societ ile mai pu in civili'ate ale lumii # fiecare slbatic +tie s danse'e1 Sir 4illiam 'mbi doar. # )rietenul dumneavoastr dansea' splendid, continu el dup o pau', cnd l v'u pe &in%le0 intrnd n dans, +i nu m ndoiesc c snte i +i dumneavoastr, domnule $arc0, un adept al acestei arte. # Cred c m!a i v'ut dansnd la /er0ton, Sir. # $a, ntr!adevr, +i nu mic mi!a fost plcerea privindu!v. $ansa i adesea la St.James, # Niciodat, Sir. # Nu crede i c ar fi un oma%iu ce se cuvine acelei case, # Este un oma%iu pe care nu!l aduc niciodat vreunei case cnd pot evita s!o fac. # Ave i o re+edin la .ondra, n ele%. $omnul $arc0 se nclin. # Am avut cndva de %nd s m instale' +i eu acolo, pentru c mi place o societate aleas, dar nu am fost destul de si%ur c aerul .ondrei i va prii .ad0!ei .ucas. Se opri a+teptnd un rspuns, dar interlocutorul lui nu era dispus s i!l dea +i, cum n clipa aceea Eli'abet( se ndrepta ctre ei, i trecu prin minte s fac un mare act de %alanterie +i i stri%9 # Scump domni+oar Eli'a, de ce nu dansa i, $omnule $arc0, v ro% s!mi n%dui i s v pre'int, n persoana acestei tinere domni+oare, o ncnttoare partener. Nu pute i refu'a s dansa i, snt si%ur, cnd ave i n fa atta frumuse e1 2i, lund mna fetei, ar fi pus!o ntr!a lui $arc0 care, de+i surprins peste msur, ar fi dorit s i!o ia, cnd Eli'abet( +i! o retrase brusc +i!i spuse lui Sir 4illiam cu oarecare nervo'itate9 # Crede i!m, Sir, nu am nici cea mai mic inten ie s danse'. < implor s nu presupune i c am venit spre dumneavoastr ca s solicit un partener. Cu mult cuviin , domnul $arc0 ceru favoarea unui dans, dar a fost 'adarnic. Eli'abet( era (otrt- +i 'adarnice au fost +i toate ncercrile lui Sir 4illiam de a o ndupleca. # Snte i desvr+it la dans, domni+oar Eli'a, +i este o cru'ime s m lipsi i de fericirea de a v admira +i, de+i domnului $arc0 i displace, n %eneral, acest amu'ament, snt convins c nu are nimic mpotriv s ne ndatore'e timp de o "umtate de or. # $omnul $arc0 este numai amabilitate, spuse Eli'abet( sur'nd. # Este, ntr!adevr- +i dac inem seama de obiectul tenta iei, dra% domni+oar Eli'a, nu ne putem mira de comple'en a sa, cci cine ar putea obiecta ceva unei ase! menea partenere, Eli'abet( se ndeprt cu o privire +tren%reasc. =efu'ul ei nu!l supr pe domnul $arc0, care se %ndea tocmai la ea cu oarecare bunvoin , cnd fu acostat de domni+oara &in%le0. # )ot s v spun de ce a i c'ut pe %nduri. # Cred c nu pute i. # < %ndi i ct de insuportabil ar fi s petrece i multe seri n acest fel, ntr!o astfel de societate- +i, ntr!adevr, snt cu totul de prerea dumneavoastr. Nu m!am plictisit niciodat att1 2i to i ace+ti oameni insipi'i +i totu+i '%omoto+i, mrun i +i totu+i plini de ei1 Ce n!a+ da s aud sarcasmele dumneavoastr la adresa lor. # )resupunerea dumneavoastr este total %re+it, v asi%ur. 3ndul meu luneca pe un f%a+ mult mai plcut. /editam la marea plcere pe care i!o pot da doi oc(i frumo+i pe

c(ipul unei femei dr%u e. $omni+oara &in%le0 +i a inti ndat privirile pe fa a lui +i i ceru s!i spun ce doamn reu+ise s!i inspire asemenea reflec ii. $omnul $arc0 i rspunse cu mult ndr'neal9 # $omni+oara Eli'abet( &ennet. # $omni+oara Eli'abet( &ennet, repet domni+oara &in%le0. Snt uluit1 $e cnd se bucur de aceast favoare, 2i, m ro%, cnd s v pre'int urrile mele de fericire, # C(iar aceasta este ntrebarea pe care m a+teptam s!o pune i. 8ma%ina ia unei doamne este foarte aprins- sare de la admira ie la dra%oste +i de la dra%oste la cstorie, ntr!o clip. 2tiam c ve i fi %ata s!mi pre'enta i urrile dumneavoastr. # O(1 nu1 $ac lua i lucrurile att de serios, voi considera c(estiunea perfect re'olvat. <e i avea, ntr!adevr, o soacr fermectoare +i va fi desi%ur mereu pre'ent la )emberle0 mpreun cu dumneavoastr. $arc0 o ascultase cu o total indiferen n timp ce dnsa se amu' n acest fel pe tema ce!+i alesese- +i deoarece calmul lui o convinsese c nu era nici un pericol, spiritele domni+oarei &in%le0 se revrsar n continuare.

Capitolul <88 Averea domnului &ennet se compunea, aproape n ntre%ime, dintr!o mo+ie cu un venit de dou mii de lire anual care, ns, din nenorocire pentru fiicele lui, fusese lsat prin testament # n lips de mo+tenitori direc i de parte brbteasc # unei rude ndeprtate- iar averea doamnei &ennet, avere frumu+ic pentru situa ia ei, putea cu %reu compensa veniturile insuficiente ale so ului. Tatl ei fusese avocat la /er0ton +i i lsase mo+tenire patru mii de lire. $oamna &ennet avea o sor mritat cu un oarecare domn )(ilips, care fusese secretarul tatlui ei +i i succedase n afaceri, +i un frate stabilit la .ondra- ntr!o ramur comercial respectabil. Satul .on%bourn era situat la numai o mil de /er0ton- distan foarte potrivit pentru tinerele domni+oare care erau atrase ntr!acolo de trei, patru ori pe sptmn, pentru a!+i ndeplini ndatoririle fa de mtu+a lor +i, fa de o modist # c(iar peste drum. Cele dou fete mai mici, Cat(erine +i .0dia, erau deosebit de asidue n aceste aten ii- aveau +i mai pu in minte dect surorile lor +i, cnd nu %seau nimic mai bun de fcut, o plimbare pn la /er0ton era lucrul cel mai potrivit ca s le umple orele de diminea +i s le dea material de conversa ii pentru sear- +i orict de srac n +tiri era, n %eneral, inutul, ele tot i'buteau s stoarc ceva de la mtu+a lor. 6n pre'ent, erau ntr!adevr doldora +i de ve+ti +i de bucurii, cci tocmai venise n apropiere un re%iment de mili ie care urma s rmn acolo toat iarna, iar cartierul %eneral era n /er0ton. Acum, vi'itele la doamna )(ilips furni'au fetelor +tiri %ro'av de interesante. 6n fiecare 'i cuno+tin ele lor cu privire la numele +i rela iile ofi erilor sporeau. Adresele lor n!au rmas mult timp un secret pentru ele +i, n curnd, au nceput s!i cunoasc personal. $omnul )(ilips era n vi'it cu ei, ceea ce desc(idea, pentru nepoatele sale, o surs de fericire necunoscut mai nainte. Nu mai vorbeau dect despre ofi eri- averea domnului &in%le0, care ddea fiori doamnei &ennet, nu avea nici un pre n oc(ii lor, n compara ie cu uniforma unui ste%ar. $up ce le ascult o diminea ntrea% efu'iunile pe aceast tem, domnul &ennet remarc cu rceal9 # $up ct pot s!mi dau seama din felul vostru de a vorbi, cred c snte i dou dintre cele mai neroade fete de pe aici. O cam bnuiam eu, dar acum m!am convins. Cat(erine se tulbur +i nu mai spuse nimic , dar .0dia, cu o perfect indiferen , continu s!+i e5prime admira ia pentru cpitanul Carter +i speran a de a!l ntlni n cursul 'ilei, deoarece n diminea a urmtoare acesta pleca la .ondra. # Tare m mir, dra%ul meu, 'ise doamna &ennet, c e+ti att de repede dispus s! i cre'i copiii nero'i. $ac a+ vrea s %ndesc ru de copiii cuiva, n!a+ ale%e totu+i pentru asta propriii mei copii. # $ac ai mei snt ni+te nero'i, sper s rmn mereu con+tient de asta. # $a, dar se ntmpl c ai no+tri snt to i foarte de+tep i. # Acesta este sin%urul punct # ndr'nesc s!o cred # n care nu sntem de aceea+i prere. Am sperat ntotdeauna c prerile noastre vor coincide pn n cele mai mici amnunte, dar n c(estiunea asta snt silit s fiu n de'acord cu dumneata, cci le socotesc

pe cele dou me'ine ale noastre cum nu se poate mai 'natece. # $ra% domnule &ennet, nu trebuie s te a+tep i s aib mintea tatlui sau mamei lor. Cnd vor atin%e vrsta noastr, snt si%ur c nu se vor mai %ndi la ofi eri, cum nici noi nu ne %ndim. /i!amintesc de vremurile cnd +i mie mi plcea %ro'av o tunic staco"ie # +i, ntr!adevr, n fundul inimii mi place +i acum- +i dac un tnr colonel iste , cu cinci, +ase mii pe an, mi!ar cere pe una dintre fete, n!am s!i spun ba1 8ar deun'i, la Sir 4illiam, colonelul 7orster mi s!a prut tare c(ipe+ n uniforma lui. # /am, stri% .0dia, mtu+a mi!a spus c domnul colonel 7orster +i domnul cpitan Carter nu se mai duc la domni+oara 4atson att de des ca la nceput, cnd au venit aici- i vede acum mereu la ba'ar la Clar*e. $oamna &ennet nu!i mai putu rspunde fiindc tocmai atunci intrase valetul cu un bilet pentru domni+oara &ennet- fusese trimis de la Net(erfield +i aductorul a+tepta rspuns. Cu oc(ii scnteind de plcere, doamna &ennet repe'i ntrebare dup ntrebare, n timp ce Jane citea9 # <ai, Jane, de la cine e, $espre ce e vorba, Ce 'ice el, <ai, Jane, %rbe+te!te +i spune!ne, %rbe+te!te, inimioara mea. # Este de la domni+oara &in%le0, rspunse Jane- apoi l citi cu %las tare. ;$ra%a mea prieten, $ac nu ai atta mil nc?t s vii ast'i s iei masa cu mine +i cu .ui'a, riscm s ne du+mnim pe tot restul vie ilor noastre, cci un t$te-%-t$te de o 'i ntrea%, ntre dou femei, nu poate s se sfr+easc fr o ceart. <ino ct po i mai repede dup primirea biletului. 7ratele meu +i ceilal i domni vor lua masa n ora+ cu domnii ofi eri. Cu toat dra%ostea, Caroline &in%le0; # Cu ofi erii1 e5clam .0dia- cum de nu mi!a spus mtu+a nimic despre una ca asta, # 8a masa n ora+, interveni doamna &ennet. /are %(inion1 # )ot s iau trsura, ntreb Jane. # Nu, dra%a mea, e mai bine s te duci clare, pentru c vremea e a ploaie +i atunci o s trebuiasc s rmi acolo toat noaptea. # &un plan1 e5clam Eli'abet(, dac ai fi si%ur c nu se vor oferi s!o trimit napoi cu trsura lor. # O(1 $omnii vor lua cupeul domnului &in%le0 ca s se duc la /er0ton +i familia >urst nu are cai pentru ai lor. # /i!ar place mult mai mult s mer% cu trsura. # $ar, dra%a mea, tata nu se poate lipsi de cai, snt si%ur. E nevoie de ei la cmp- nu este a+a, domnule &ennet, # E nevoie de ei la cmp mult mai des dect i pot avea. # $ar dac i ai pentru ast'i, interveni Eli'abet(, scopul mamei este atins. )n la urm, l fcu pe tatl ei s recunoasc ntr!adevr c nu se putea lipsi de caiJane fu astfel silit s plece clare, iar mama sa o conduse pn la u+ cu multe +i vesele pre'iceri de vreme proast. Speran ele sale se mplinir- nici nu plecase Jane bine, c se +i porni ploaia. Surorile se temeau pentru ea, dar mama lor era ncntat. )loaia continu fr ncetare toat seara. 7r ndoial, Jane nu se putea ntoarce. # Ce idee %ro'av am avut1 se luda mereu doamna &ennet, ca +i cnd meritul de a fi de'ln uit ploaia era cu totul al ei. )n a doua 'i de diminea , ea n!a fost totu+i con+tient de ntrea%a valoare a ma+ina iilor sale. Nici nu terminaser bine micul de"un, cnd un servitor de la Net(erfield se pre'ent cu un bile el pentru Eli'abet(. ;Scumpa mea .i''0, /!am sim it foarte ru ast'i de diminea , ceea ce trebuie pus, cred, pe seama ploii de ieri care m!a udat pn la piele. $ra%ele mele prietene nici nu vor s aud s m ntorc acas pn nu m voi sim i bine. Ele insist, de asemenea, s m vad domnul Jones, a+a c nu v alarma i dac ve i au'i c a fost c(emat aici. 6n afar de durerea de cap +i o durere n %t, nu mai am nimic.;

# Ei bine, scumpa mea, spuse domnul &ennet, cnd Eli'abet( sfr+i de citit biletul, dac fiica dumitale se va mbolnvi %rav, dac se va ntmpla s moar, vom avea mn%ierea de a +ti c totul a fost din ordinul dumitale, n %oan dup domnul &in%le0. # O(1 nu m tem deloc c!o s moar. Oamenii nu mor din cau'a unui fleac de rceal. <a fi foarte bine n%ri"it. Atta vreme ct rmne acolo, toate snt cum nu se poate mai bine. /!a+ duce s!o vd, dac a+ putea avea trsura. Eli'abet(, fiind ntr!adevr n%ri"orat, se (otr s plece la Jane, de+i trsura nu era disponibil- +i, cum nu clrea, sin%ura solu ie era s se duc pe "os. Ea le mprt+i (otrrea luat. # Cum po i fi att de nesbuit nct s! i treac mcar prin minte a+a ceva, pe noroiul sta1 stri% doamna &ennet. E nepotrivit s te ar i astfel acolo. # E foarte potrivit s vd cum arat Jane # +i asta e tot ce doresc. # .i''0, mi dai a n ele%e, o ntreb tatl ei, c!ar trebui s trimit dup cai, # Nu, deloc. )ot foarte bine s mer% pe "os. $istan a nu nseamn nimic cnd ai un motiv serios- nu snt dect trei mile. <oi fi napoi pentru mas. # 6 i admir bunvoin a, se amestec /ar0, dar orice impuls ar trebui s fie controlat de ra iune- +i, dup prerea mea, strdania ar trebui s fie ntotdeauna n propor ie cu ceea ce dore+ti sa ob ii. # Te vom conduce pn la /er0ton, spuser Cat(erine +i .0dia. Eli'abet( accept propunerea +i cele trei domni+oare pornir mpreun. # $ac ne %rbim, adu% .0dia pe drum, poate l 'rim pe cpitanul Carter, nainte s plece. .a /er0ton se despr ir- surorile mai mici se ndreptar nspre locuin a so iei unuia dintre ofi eri, iar Eli'abet( +i continu drumul sin%ur, strbtnd cmp dup cmp, srind cu nerbdare peste prlea'uri +i smrcuri- n cele din urm, a"unse n fa a casei, cu %le'nele obosite, ciorapii murdari +i un c(ip strlucind de nfierbntarea mersului. A fost condus n sufra%eria mic, unde erau to i ai casei, n afar de Jane, +i unde apari ia Eli'abet(ei strni mare uimire. )entru doamna >urst +i domni+oara &in%le0 era de neconceput ca ea s fi fcut, la ora aceea, sin%ur +i pe o vreme imposibil, trei mile pe "os- Eli'abet( era convins c o dispre uiau din aceast cau'. Au primit!o totu+i cu mult polite e, iar n purtarea fratelui lor era ceva mai mult dect simpl polite e # era bunvoin +i amabilitate. $omnul $arc0 n!a spus mai nimic, iar domnul >urst, absolut nimic. Cel dinti se sim ea mpr it ntre un sim mnt de admira ie pentru strlucirea pe care efortul o dduse c(ipului ei +i unul de ndoial, ntrebndu!se dac mpre"urarea merita ca ea s vin de att de departe, sin%ur. Cel de!al doilea domn se %ndea numai la micul su de"un. Eli'abet( ntreb despre sntatea surorii ei, dar nu primi un rspuns prea mul umitor. $omni+oara &ennet dormise prost- +i, cu toate c se sculase, avea febr mare +i nu se sim ea destul de bine pentru a putea prsi camera. Eli'abet( fu bucuroas s fie condus imediat la ea. Jane, pe care numai frica de a nu provoca temeri sau n%ri"orri o mpiedicase s scrie ce dor i era de sora ei, fu ncntat s!o vad. Nu a fost ns n stare s stea mult de vorb- +i cnd domni+oara &in%le0 ie+i, lsndu!le sin%ure, ea nu putu spune cine +tie ce- +i e5prim numai recuno+tin a pentru deosebita %entile e cu care fusese tratat. Eli'abet( se ocup n tcere de bolnav. $up micul de"un, venir la ele surorile- Eli'abet( ncepu +i ea s le ndr%easc, v'nd ct afec iune +i solicitudine i artau Janei. Sosi apoi +i spi erul care dup ce e5amin bolnava, spuse # ceea ce era de la sine n eles # c aceasta rcise foarte tare +i c trebuiau s ncerce s nvin% rul- o sftui s se ntoarc din nou in pat +i promise s!i trimit doctorii. Jane urm imediat sfatul, cci i se ridicase temperatura +i o durea capul n%ro'itor. Eli'abet( nu o mai prsi nici mcar o sin%ur clip, +i nici celelalte doamne nu lipsir mult de ln% ea- domnii ie+iser +i ele nu aveau de fapt nimic altceva de fcut. Cnd ceasul btu ora trei, Eli'abet( sim i c era timpul s plece +i pomeni # fr s fie prea ncntat # de lucrul acesta. $omni+oara &in%le0 ii oferi trsura +i Eli'abet( a+tepta ca aceasta s mai struie pu in nainte de a primi, cnd Jane manifest o asemenea n%ri! "orare la %ndul de a se despr i de sora ei, nct domni+oara &in%le0 se v'u obli%at s sc(imbe propunerea de a!i oferi trsura n invita ia de a rmne, pentru moment, la Net(erfield. Eli'abet( accept plin de recuno+tin +i un servitor fu apoi trimis la .on%bourn pentru a n+tiin a familia c va rmne acolo +i pentru a le aduce ve+minte de sc(imb.

Capitolul <888 .a orele cinci, cele dou doamne se retraser ca s se sc(imbe pentru masa de sear +i la +ase +i "umtate Eli'abet( fu poftit la cin. Ea nu putu da un rspuns mbucurtor potopului de ntrebri politicoase, printre care le remarc, ncntat, pe cele pline de o cald solicitudine ale domnului &in%le0, Jane nu se sim ea deloc mai bine. .a au'ul acestei ve+ti, surorile repetar de trei, patru ori c erau %ro'av de m(nite, c era %ro'av de neplcut s fii %rav rcit +i c le displcea teribil cnd erau ele nsele bolnave # pe urm nu se mai %ndir nici un moment la acest lucru- indiferen a lor fa de Jane, cnd aceasta nu era de fa , o fcea pe Eli'abet( s resimt vec(ea ei antipatie pentru ele. 7ratele lor era, ntr!adevr, sin%urul din familie pe care!l putea privi cu plcere. 6n%ri"orarea lui pentru Jane era vdit, iar aten iile fa de ea ns+i, ncnttoare- acestea o mpiedicar s se simt att de nepoftit pe ct credea c este n oc(ii celorlal i. Nimeni, n afar de el, nu o lua n seam. $omni+oara &in%le0 era preocupat de domnul $arc0- sora ei, nu mai pu in- n ceea ce!l privea pe domnul >urst, ln% care +edea Eli'abet(, acesta era un brbat indolent, care nu tria dect pentru mncare, butur +i "ocul de cr i +i care, aflnd c dnsa prefera o mncare simpl n locul unui ragout nu mai %si ce s!i spun. Cnd se sfr+i cina, Eli'abet( se rentoarse ln% Jane +i, cum se nc(ise u+a n urma ei, domni+oara &in%le0 se porni s!o vorbeasc de ru. )urtarea Eli'abet(ei fu calificat ca foarte rea, ntr!adevr # un amestec de mndrie +i impertinen - nu avea nici conversa ie, nici stil, nici %ust +i nu era nici frumoas. .a fel %ndea +i doamna >urst care adu%9 # )e scurt, n!are nici o calitate, n afar de aceea c este un as al mersului pe "os. N! am s uit n via a mea apari ia ei aici, ast'i de diminea . 6ntr!adevr arta ca o slbatic. # C(iar a+a, .ui'a. Cu %reu mi!am putut pstra serio'itatea. O ne%(iobie, s vin aici. $e ce, m ro%, a trebuit s %oneasc peste cmpuri, pentru o rceal a surorii ei, Cu prul n a+a neornduial, att de rv+it1 # $a, +i "uponul- sper c i!ai v'ut "uponul. Tvlit prin noroi, de un lat de palm # snt absolut si%ur- +i fusta lsat n "os ca s!l ascund, fr s i'buteasc. # )ortretul fcut de tine, .ui'a, s!ar putea s fie foarte e5act, spuse &in%le0, dar eu nu am b%at nimic de seam. /i s!a prut c domni+oara Eli'a &ennet arta nespus de bine, a'i!diminea cnd a intrat aici. Nici n!am observat "uponul murdar. # Dumneata l!ai remarcat, de bun seam, domnule $arc0, spuse domni+oara &in%le0, +i nclin s cred c nu i!ar plcea s!o ve'i pe sora dumitale pre'entndu!se astfel. # $esi%ur, nu. # Au'i, s mear% trei mile sau patru, sau cinci, sau cte or fi, cu noroiul trecndu!i peste %le'ne, +i sin%ur, sin%ur de tot1 Ce!a vrut s arate cu asta, /i se pare c asta dovede+te un %en oribil de independen plin de nfumurare +i o indiferen , cu totul provincial, fa de etic(et. # $ovede+te dra%oste pentru sora ei, ceea ce este ncnttor, interveni &in%le0. # / tem, domnule $arc0, remarc aproape n +oapt domni+oara &in%le0, c aceast ntmplare a alterat, ntruc?tva, admira ia dumitale pentru oc(ii ei frumo+i. # $eloc, replic el, efortul le dduse +i mai mult strlucire. Urm o mic tcere, apoi doamna >urst relu firul. # O pre uiesc foarte mult pe Jane &ennet # este ntr!adevr o fat tare dr%u # +i doresc din toat inima s se cptuiasc bine, dar, cu asemenea prin i +i cu rude att de modeste, m tem c nu prea are +anse. # Te!am au'it # cred # spunnd c au un unc(i, avocat la /er0ton. # $a, +i mai au unul care locuie+te pe undeva prin apropiere de C(eapside. # Asta este culmea1 adu% sora ei +i i'bucnir n (o(ote de rs. # $ac ar avea at ia unc(i ct s umple ntre%ul C(eapside, e5clam &in%le0, asta tot nu le!ar face, nici cu o iot, mai pu in fermectoare. # .e!ar mic+ora ns sim itor +ansele de a se mrita cu brba i cu o oarecare %reutate n lume, replic $arc0. &in%le0 nu rspunse nimic- surorile lui ns l aprobar cu entu'iasm +i continuar s fac (a' pe seama vul%arit ii rudelor dra%ei lor prietene. Totu+i, cnd ie+ir din sufra%erie, s!au dus # iar+i pline de tandre e # n camera bolnavei, unde au rmas pn ce au fost poftite la cafea. Jane se sim ea nc foarte ru +i Eli'abet( n!o mai ls sin%ur, nici o clip, pn seara tr'iu, cnd avu mn%ierea de a!+i vedea sora dormind, +i atunci i se pru mai curnd potrivit, dect plcut, s coboare n

salon. Cnd intr, i %si pe to i "ucnd ;ABB; +i fu imediat poftit s ia parte la "oc- dar, b! nuind c "ucau tare, se scu' prete5tnd starea surorii sale +i spunnd c!+i va petrece pu inul timp ct va rmne "os, cu o carte. $omnul >urst o privi mirat. # )refera i cititul, "ocului de cr i, 7oarte ciudat1 se mir el. # $omni+oara Eli'a &ennet, interveni domni+oara &in%le0, dispre uie+te "ocul de cr i. E o mare cititoare +i nu %se+te plcere n nimic altceva. # Nu merit nici asemenea pre uire, nici asemenea critic. &u snt o mare cititoare +i %sesc plcere n multe alte lucruri. # 6n a v n%ri"i sora, snt si%ur, spuse &in%le0. Sper c plcerea dumneavoastr va fi curnd +i mai mare, v'nd!o iar sntoas. Eli'abet( i mul umi din toat inima, apoi se ndrept spre o mas pe care se aflau cteva cr i. El se oferi s!i mai aduc altele # tot ceea ce se %sea n biblioteca sa. # Ce mult a+ dori s am o colec ie mai mare, spre bucuria dumneavoastr +i cinstea mea- snt ns cam lene+ +i, de+i nu am multe cr i, am mai multe dect am rsfoit vreodat. Eli'abet( l asi%ur c se putea perfect mul umi cu cele care se %seau acolo. # Snt uimit, spuse domni+oara &in%le0, c tatl meu a lsat o colec ie att de mic de cr i. Ce bibliotec minunat ave i la )emberle0, domnule $arc01 # Ar trebui s fie bun, rspunse el, cci repre'int strdania multor %enera ii. # 2i apoi, dumneata nsu i ai mbo% it!o att1 /ereu cumperi cr i. # Nu pot concepe s! i ne%li"e'i biblioteca personal, n 'ilele noastre. # S!o ne%li"e'i1 Snt si%ur c nu ne%li"a i nimic din ce ar putea adu%a ceva la frumuse ile acelei nobile re+edin e. C(arles, cnd i vei construi casa ta, a+ dori s, fie mcar pe "umtate att de ncnttoare pe ct e )emberle0. # 2i eu la fel. # Te!a+ sftui s cumperi un loc n vecintate +i s iei )emberle0 ca model- n An%lia nu e5ist inut mai minunat ca $erb0s(ire. # Cu dra% inim. <oi cumpra c(iar re+edin a )emberle0, dac $arc0 mi!o vinde. # <orbesc de ceea ce e posibil, C(arles. # )e cinstea mea, Caroline, cred c e mult mai posibil s cape i )emberle0!ul cumprndu!l, dect copiindu!l. Eli'abet( era att de prins de ceea ce se petrecea, nct nu se prea putea concentra asupra cr ii- a+a c o ls curnd deoparte, se apropie de masa de "oc +i se a+e' ntre domnul &in%le0 +i sora lui mai mare, ca s priveasc "ocul. # $omni+oara $arc0 a crescut mult de ast!primvar, continu domni+oara &in%le0este oare ct mine de nalt, # Cred c da. E cam de nl imea domni+oarei Eli'abet( &ennet- c(iar mai nalt. # Ce dor mi e s!o vd din nou1 N!am ntlnit niciodat pe cineva care s m fi ncntat mai mult. Ce nf i+are, ce maniere, +i att de desvr+it pentru vrsta ei1 Cnt dumne'eie+te la pian. # Sunt uluit, spuse &in%le0, cum de reu+esc toate tinerele domni+oare s fie att de desvr+ite. # $esvr+ite1 Toate tinerele domni+oare1 $ra%ul meu C(arles, ce vrei s spui, # $a, toate, cred. Toate pictea' msu e, +i mbrac paravane, +i mpletesc pun%u e. Nu cunosc una care s nu +tie s fac toate astea +i, pe cuvnt, nu mi s!a ntmplat s mi se vorbeasc pentru prima oar de vreo domni+oar, fr s mi se spun ct e de desvr+it. # .ista dumitale cuprin'nd enumerarea nsu+irilor comune attor domni+oare, spuse $arc0, este mult prea adevrat. Cuvntul este ns folosit pentru o mul ime de femei care nu!l merit dect pentru c mbrac paravane +i mpletesc pun%u e- dar eu personal snt departe de a fi de acord cu acest fel de a aprecia doamnele n %eneral. Nu m pot luda c a+ avea, printre toate cuno+tin ele mele, mai mult de o "umtate de du'in care s fie cu adevrat desvr+ite. # Nici eu, snt convins, conc(ise domni+oara &in%le0. # Atunci, remarc Eli'abet(, desi%ur c ideea dumneavoastr despre o femeie desvr+it este foarte cuprin'toare. # $a1 7oarte cuprin'toare1 repet $arc0. # O(1 desi%ur, stri% sus intoarea!i devotat, nimeni nu poate fi considerat desvr+it, dac nu dep+e+te ceea ce po i ntlni n mod obi+nuit. O femeie trebuie s cu! noasc bine mu'ica, pictura, cntul, dansul +i limbile moderne, pentru a merita acest calificativ- +i, n afar de acestea toate, trebuie s aib nc un nu +tiu ce n nf i+area ei, n felul ei de a mer%e, n tonul %lasului, n inuta +i felul su de a se e5prima- altfel nu

merit calificativul acesta dect pe "umtate. # Trebuie s posede ntr!adevr toate aceste nsu+iri, confirm $arc0- +i la acestea toate, mai trebuie totu+i s adau%e nc ceva +i mai esen ial # mbo% irea min ii sale printr!o lectur nentrerupt. # Nu m mir faptul c nu cunoa+te i dect +ase femei desvr+ite. 6n aceste condi ii, m!ar mira s cunoa+te i mcar una. # Snte i att de pornit mpotriva propriului dumneavoastr se5, nct v ndoi i de aceast posibilitate, # 'u nu am v'ut niciodat o astfel de femeie. Eu nu am v'ut niciodat mbinate laolalt atta (ar, +i %ust, +i (rnicie, +i distinc ie... $oamna >urst +i domni+oara &in%le0 se revoltar de in"uste ea ndoielii e5primate de Eli'abet( +i continuau amndou s proteste'e, spunnd c ele cuno+teau o mul ime de femei care corespundeau acestei descrieri, cnd domnul >urst le c(eam la ordine, cu repro+uri amare pentru lipsa lor de aten ie la "oc. 8nterven ia lui puse capt oricrei conversa ii +i, dup cteva clipe, Eli'abet( ie+i din salon. # Eli'a &ennet, spuse domni+oara &in%le0, cnd u+a se nc(ise n urma ei, este una dintre acele domni+oare care doresc s se pun n valoare n fa a se5ului opus prin subaprecierea propriului lor se5, +i sistemul reu+e+te, cred, cu mul i brba i- dar, dup prerea mea, acesta este un mi"loc vrednic de dispre , un procedeu "osnic. # 7r ndoial, rspunse $arc0, cruia i fusese mai ales adresat aceast remarc, "osnicie e5ist n toate mi"loacele pe care doamnele +i n%duie uneori s le foloseasc pentru a captiva. Tot ce are afinitate cu viclenia e vrednic de dispre . $omni+oara &in%le0 n!a fost destul de mul umit de rspunsul lui, pentru a mai continua discu ia pe aceast tem. Eli'abet( reveni numai pentru a!i informa c sora ei se sim ea mai ru +i c nu putea pleca de ln% ea. &in%le0 porunci s fie c(emat imediat domnul Jones- surorile lui ns, convinse c avi'ul unui spi er de ar nu putea fi de nici un folos, au fost de prere s fie trimis un curier la ora+, dup unul dintre doctorii cei mai renumi i. Eli'abet( nici nu a vrut s aud de a+a ceva, dar nu se mpotrivea propunerii fratelui lor +i (otrr ca, a doua 'i dis!de!diminea , s fie c(emat domnul Jones, n ca'ul c sora ei nu se va sim i incontestabil mai bine. &in%le0 era foarte abtut- surorile sale au declarat c erau nenorocite. Cu toate acestea, dup cin, +i!au alinat durerea cntnd duete- el ns nu a putut %si o mai bun u+urare a durerii sale dect dnd instruc iuni mena"erei s aib toat %ri"a de bolnav +i de sora ei.

Capitolul 8C Eli'abet( petrecu mai toat noaptea n camera surorii sale +i diminea a avu bucuria de a putea da un rspuns mul umitor despre sntatea Janei, domnului &in%le0 care s!a interesat foarte devreme printr!o "upneas +i, ni el mai t?r'iu, celor dou ele%ante cameriste ale surorilor lui. Totu+i, n ciuda acestei mbunt iri, ea ceru s se trimit un bile el la .on%bourn, dorind ca mama ei s vin s!o vad pe Jane +i s "udece c(iar dnsa ce trebuie fcut. &iletul a fost imediat e5pediat +i tot att de ur%ent s!au ndeplinit +i cele cuprinse n el. $oamna &ennet, nso it de me'inele sale, a a"uns la Net(erfield ndat dup micul de"un. $ac ar fi %sit!o pe Jane cu adevrat n pericol, ar fi fost tare nenorocit- dar v'nd! o, +i ddu seama c boala fiicei sale nu era n%ri"ortoare +i nu prea dorea ca Jane s se fac bine att de repede, deoarece nsnto+irea nsemna plecarea ei de la Net(erfield. Nici nu vru s aud # prin urmare # de ru%mintea fiicei sale de a fi luat acas- +i nici spi erul, care sosise cam n acela+i timp cu doamna &ennet, nu a fost de acord. $up ce sttu pu in cu Jane, la invita ia personal a domni+oarei &in%le0, mama +i cele trei fiice o nso ir n sufra%eria mic. &in%le0 le ntmpin e5primndu!+i speran a c doamna &ennet nu o %sise pe fiica ei mai ru dect se a+teptase. # &a da, domnule, sun rspunsul. E mult prea bolnav pentru a putea fi luat acas. $omnul Jones 'ice c nici nu trebuie s ne %?ndim s o lum de aici. Trebuie s abu'm nc pu in de %entile ea dumneavoastr, # S!o lua i de aici1 stri% &in%le0. Nici nu poate fi vorba de a+a ceva. Sora mea, snt si%ur, nici nu vrea s aud de acest lucru. # )ute i conta, doamn, spuse domni+oara &in%le0 cu o rece polite e, c domni+oara

&ennet se va bucura de toat aten ia posibil ct vreme se va afla la noi. $oamna &ennet nu mai contenea cu mul umirile. # Snt ncredin at, adu% ea, c dac n!ar fi avut prieteni att de buni nu +tiu ce s!ar fi ales de ea- deoarece este ntr!adevr foarte bolnav +i sufer teribil de mult, dar cu cea mai mare rbdare posibil, c a+a e felul ei, pentru c are n toate mpre"urrile firea cea mai dulce pe care am v'ut!o vreodat. Adesea le spun celorlalte fiice ale mele c nu snt nici la de%etul ei mic. Ave i o camer tare dulce, domnule &in%le0, +i o priveli+te ncnttoare nspre crarea aceasta cu pietri+. Nu +tiu, n tot inutul, un loc care s se compare cu Net(erfield. Sper c nici nu v trece prin minte s pleca i curnd de aici, de+i ave i un contract pe termen scurt. # Tot ceea ce fac, fac n %rab, rspunse &in%le0. $eci, dac ar fi s m (otrsc s plec din Net(erfield, a+ 'bura, probabil, n cinci minute. $eocamdat m consider totu+i stabilit aici. # C(iar a+a mi!am nc(ipuit c snte i, e5clam Eli'abet(. # 6ncepe i s m cunoa+te i, nu, spuse &in%le0 ntorcndu!se ctre ea. # O(1 $a1 Cred c v cunosc perfect. # A+ dori s pot lua afirma ia dumneavoastr drept un compliment- dar s fii att de transparent # m tem c e "alnic. # Asta e dup cum se!ntmpl. Nu nseamn c o fire ascuns, complicat, merit o mai nalt sau o mai mic pre uire dec?t o fire ca a dumneavoastr. # .i''0, stri% mama sa, adu! i aminte unde te afli +i nu! i lua nasul la purtare, a+a cum i n%duim s faci acas. # N!am +tiut, continu &in%le0 imediat, c v ocupa i cu studiul firii oamenilor. Trebuie s fie un studiu amu'ant. # $a, iar firile complicate snt cele mai amu'ante. Ele pre'int, cel pu in, acest avanta". # <ia a la ar, interveni $arc0, i poate oferi n %eneral prea pu ine subiecte pentru un asemenea studiu. .a ar te mi+ti ntr!o societate foarte restrns +i lipsit de varia ie. # $ar oamenii se sc(imb att de mult, nct mereu, mereu po i observa ceva nou la ei. # $a, cu adevrat, se amestec doamna &ennet, "i%nit de felul lui de a vorbi despre via a la ar. < asi%ur c se ntmpl din astea tot att de mult +i la ar ca +i la ora+. Toat lumea rmase surprins, iar $arc0, dup ce o privi un moment, se ntoarse tcut ntr!alt parte. $oamna &ennet, care!+i nc(ipuia c repurtase o total victorie asupra lui, continu triumftoare9 # 6n ceea ce m prive+te, nu %sesc c .ondra ar pre'enta cine +tie ce avanta"e, n afar de ma%a'ine +i localuri publice. <ia a la ar este infinit mai plcut, nu!i a+a, domnule &in%le0, # Cnd snt la ar, rspunse el, nici nu mi!ar trece prin minte s plec de acolo, iar cnd snt la ora+, simt cam acela+i lucru. Au fiecare avanta"ele lor +i pot fi tot att de fericit +i ntr!o parte +i!n cealalt. # $a, pentru c snte i a+a cum trebuie s fie un om, dar domnul de colo # +i!+i arunc oc(ii nspre $arc0 # pare s cread c via a la ar nu nseamn absolut nimic. # <ai, mam, te n+eli1 spuse Eli'abet(, ro+ind pentru mama sa. .!ai n eles total %re+it pe domnul $arc0. $nsul a vrut s spun c la ar nu %se+ti o %am att de variat de oameni ca la ora+, ceea ce trebuie s recuno+ti c este adevrat. # Si%ur, dra%a mea, n!a 'is nimeni c %se+ti- dar n ceea ce prive+te oca'ia de a ntlni mult lume aici, cred c snt pu ine localit i mai mari. Eu una +tiu c sntem n vi'it cu dou'eci +i patru de familii. Numai respectul pentru Eli'abet( l fcu pe &in%le0 s se stpneasc. Sora lui fu mai pu in delicat +i!+i ndrept oc(ii ctre domnul $arc0, cu un surs foarte e5presiv. Eli'abet(, pentru a spune ceva care s sc(imbe %ndurile mamei sale, o ntreb dac C(arlotte .ucas mai trecuse pe la .on%bourn de cnd plecase ea de acas. # $a, a venit ieri cu tatl ei. Ce om ncnttor e Sir 4illiam- nu este a+a, domnule &in%le0, Un brbat att de ele%ant1 Att de amabil +i de de%a"at1 3se+te ntotdeauna un cuvnt de spus, tuturor. (sta este ideea mea despre bun!cre+tere- iar persoanele acelea care se cred foarte importante +i nu!+i de'lipesc niciodat bu'ele se n+al amarnic. # C(arlotte a luat masa la noi, # Nu, a inut mor i+ s plece acas. 6mi nc(ipui c aveau nevoie de ea pentru pateuri. 6n ceea ce m prive+te, domnule &in%le0, eu in slu%i care se pricep s fac treab. 7etele mele snt crescute altfel. $ar fiecare face cum l taie capul +i domni+oarele

.ucas snt un soi foarte bun de fete, v asi%ur. Ce pcat c nu snt artoase1 Nu c eu a+ socoti!o pe C(arlotte att de urt! 2i, pe urm, ea este prietena noastr intim. # )are a fi o fat a%reabil, interveni &in%le0. # <ai, da1 $ar trebuie s recunoa+te i c e foarte urt. .ad0 .ucas a spus +i ea adeseori lucrul sta +i m invidia' pentru frumuse ea Janei. Nu!mi place s m flesc cu propriii mei copii, dar, la drept vorbind, ca Jane # nu se vede des fat mai frumoas. A+a spune toat lumea. Nu m iau dup ce simt eu. Cnd avea numai cincispre'ece ani, un domn care sttea la fratele meu 3ardiner, n ora+, se ndr%ostise att de tare de Jane, nct cumnat!mea era si%ur c!o s!o cear nainte s plece de la ei. Totu+i n!a cerut!o. )oate a %sit c era prea tnr. A scris totu+i ni+te versuri despre ea- +i tare dr%u e mai erau. # 2i cu asta s!a sfr+it +i dra%ostea lui, interveni Eli'abet( nerbdtoare. /ul i s!au vindecat n acest fel, mi nc(ipui. / ntreb cine o fi descoperit eficacitatea versurilor n alun%area dra%ostei. # Am fost obi+nuit s consider versurile ca o )ran pentru dra%oste, spuse $arc0. # )oate, pentru o dra%oste frumoas, puternic, sntoas. Totul (rne+te ceea ce este de"a vi%uros. $ar, dac e vorba numai de o nclina ie u+oar, superficial, snt convins c un sin%ur sonet e de a"uns s!o distru%. $arc0 '?mbi doar, +i lini+tea %eneral ce urm o fcu pe Eli'abet( s tremure de team c mama ei se va compromite din nou. Ar fi vrut s spun ceva, dar nu %si nimic de spus. $up o scurt tcere, doamna &ennet rencepu s!i mul umeasc domnului &in%le0 pentru amabilitatea ce!i arta Janei, scu'ndu!se c!l deran"a +i cu pre'en a Eli'ei. $omnul &in%le0 i rspunse cu o fireasc polite e +i o sili pe sora lui mai mic s fie de asemeni politicoas +i s spun ceea ce se cuvenea. Ea +i fcu datoria fr prea mult bunvoin - dar doamna &ennet se sim i mul umit +i, curnd dup aceasta, ceru s!i vin trsura. .a acest semnal, cea mai mic dintre fiicele sale se ridic. Tot timpul vi'itei, cele dou fete +u+otiser ntre ele +i (otrser ca me'ina s!i aminteasc domnului &in%le0 promisiunea fcut la venirea lui n localitate, de a da un bal la Net(erfield. .0dia era o fat de cincispre'ece ani, voinic, nalt, cu un ten frumos +i o fire veselera preferata mamei sale care, din slbiciune, o scosese prea devreme n lume. Era 'burdalnic +i avea un fel de si%uran de sine fireasc- aceasta se transformase n ndr'neal, datorit aten iilor ofi erilor ncura"a i de propria ei frivolitate +i de mesele copioase oferite de unc(iul ei. Era deci foarte indicat s!i vorbeasc domnului &in%le0 despre bal +i i aminti, cu brusc(e e, de promisiunea fcut, adu%nd c ar fi un lucru tare ru+inos dac nu +i!ar respectat!o. =spunsul lui la acest atac nea+teptat fu o ncntare pentru urec(ile doamnei &ennet. # Snt cu totul %ata, v asi%ur, s!mi in promisiunea- +i, cnd sora dumneavoastr se va nsnto+i, va trebui # dac v face plcere # s fi5a i precis 'iua balului. $ar nu cred c!a i dori s dansa i, atta vreme ct dnsa este suferind. .0dia se declar mul umit. # O(, da, ar fi mult mai bine s a+teptm ca Jane s se nsnto+easc +i, foarte probabil, pn atunci domnul cpitan Carter va fi napoi la /er0ton. 2i dup ce ve i da dumneavoastr balul, adu% ea, am s insist s dea +i ei unul. Am s!i spun domnului colonel 7orster c ar fi ru+inos dac n!ar face!o. Apoi, doamna &ennet +i fiicele sale plecar, iar Eli'abet( se ntoarse numaidect la Jane, lsnd pe cele dou doamne +i pe domnul $arc0 s comente'e purtarea ei +i a familiei sale- totu+i nu!l putur determina s nceap s!o pone%reasc pe ea, n pofida tuturor sarcasmelor domni+oarei &in%le0 asupra oc)ilor frumoi.

Capitolul C Diua trecu cam tot cum trecuse +i cea dinti. $oamna >urst +i domni+oara &in%le0 petrecur, n cursul dimine ii, cteva ore cu bolnava care continua, de+i ncet, s se refaciar seara, Eli'abet( se altur %rupului din salon. Totu+i masa de ;ABB; nu mai apru. $omnul $arc0 scria o scrisoare, iar domni+oara &in%le0, stnd ln% el, l privea cum scrie +i!i sustr%ea mereu aten ia cu mesa"e pentru sora lui. $omnul >urts +i domnul &in%le0 "ucau pic(et, iar doamna >urst le urmrea "ocul. Eli'abet( se apuc s brode'e ceva +i se amu'a destul de bine, observnd cele ce se petreceau ntre domnul $arc0 +i domni+oara &in%le0. Nentreruptele ei laude, cnd pentru cali%rafia lui, cnd pentru rndurile lui drepte, cnd pentru lun%imea scrisorii, +i perfecta

indiferen cu care erau primite aceste complimente fceau un dialo% ciudat- +i toate se potriveau, ntocmai, cu prerea pe care o avea Eli'abet( despre ei amndoi. # Ce ncntat va fi domni+oara $arc0 s primeasc o astfel de scrisoare1 $arc0 nu rspunse. # Scrie i neobi+nuit de repede. # < n+ela i- scriu destul de ncet. # Ce multe scrisori ave i prile"ul s scrie i n cursul unui an # scrisori de afaceri, de asemeni1 Ce odioase cred c snt1 # /are noroc deci c ele cad n sarcina mea +i nu a dumneavoastr. # < ro%, spune i!i surorii dumneavoastr c mi!e dor de dnsa. # .a ru%mintea dumneavoastr, i!am spus!o de"a o dat. # / tem c nu snte i mul umit de pana dumneavoastr. $a i!mi voie s v!o pre%tesc eu +tiu s pre%tesc splendid pana de scris. # /ul umesc, dar ntotdeauna mi!o pre%tesc sin%ur. # Cum de reu+i i s scrie i att de uniform, El tcu. # Spune i!i surorii dumneavoastr c snt ncntat de pro%resul pe care!l face la (arp +i, v ro%, aduce i!i la cuno+tin c am rmas e5ta'iat de micul +i frumosul ei model pentru msu +i c!l %sesc infinit superior celui fcut de domni+oara 3rantle0. # 6mi n%dui i oare s amn e5ta'ul dumneavoastr pentru scrisoarea viitoare, Acum nu mai am loc s!i fac cinstea cuvenit. # O(1 Nu are nici o importan . O voi vedea pe domni+oara $arc0 n luna ianuarie. 6i scrie i totdeauna scrisori att de fermectoare +i de lun%i, domnule $arc0, # $a, ele snt n %eneral lun%i- dac snt sau nu fermectoare ntotdeauna, nu snt eu acela care s!o poat spune. # )entru mine e le%e c cineva care e n stare s scrie cu u+urin o scrisoare lun% nu poate s scrie prost. # Complimentul acesta nu mer%e pentru $arc0, Caroline, interveni fratele ei, cci el nu scrie u+or. 6+i ale%e cu prea mare %ri" cuvintele- nu este a+a, $arc0, # 7elul meu de a scrie se deosebe+te mult de al tu. # O(1 e5clam domni+oara &in%le0, C(arles scrie n modul cel mai ne%li"ent cu putin . Jumtate din cuvinte nu le scrie deloc, iar restul le m?'%le+te. # 8deile mi cur% att de repede, nct nu am timpul s le e5prim- +i, din cau'a asta, adeseori, scrisorile mele nu transmit nici o idee celor crora le scriu. # /odestia dumneavoastr, domnule &in%le0, spuse Eli'abet(, de'armea' # fire+te # reprobarea. # Nimic nu este mai n+eltor, spuse $arc0, dect falsa modestie. Ea nseamn adesea ne%li"en n opinii +i, uneori, laud indirect. # 2i n care dintre aceste dou intr ultima mea nensemnat prob de modestie, # .aud indirect, cci te mndre+ti cu defectele tale la scris, deoarece e+ti convins c ele provin dintr!o rapiditate de %ndire +i ne%li"en n transpunere care, dac nu e de admirat, este # cre'i tu # deosebit de interesant. Capacitatea de!a face ceva cu rapiditate este ntotdeauna pre uit de cel care o are +i care adesea nu d nici o aten ie imperfec iunii e5ecu iei. Cnd i!ai spus doamnei &ennet a'i!diminea c, dac te!ai (otr vreodat s pleci din Net(erfield, ai face!o n cinci minute, ai vrut s sune totul ca un pane%iric, ca un elo%iu pe care i!l aduceai sin%ur- totu+i, ce %se+ti att de ludabil ntr!o %rab care poate lsa nefcute treburi foarte importante +i care nu poate fi de real folos nici ie, nici nimnui, # Ei1 stri% &in%le0, asta e c(iar prea de tot, s! i aminte+ti seara de toate n'btiile spuse diminea a1 2i totu+i, pe cuvntul meu de cinste, am cre'ut c e adevrat ceea ce am spus despre mine +i a+a cred +i acum. )rin urmare, cel pu in nu mi!am atribuit calitatea de om inutil %rbit numai +i numai pentru a m luda n fa a doamnelor. # )resupun c a+a ai cre'ut, dar nu snt deloc convins c ai pleca att de %rabnic. )urtarea ta ar depinde de mpre"urri, e5act ca a oricruia dintre oamenii pe care!i cunosc, +i dac, n clipa cnd ai ncleca, un prieten i!ar spune9 ;&in%le0, ar fi mai bine s rm?i pn sptmna viitoare;E, probabil c ai face!o, probabil c nu ai pleca- +i dac i!ar mai spune o vorb, s!ar putea s mai rmi o lun. # N!a i dovedit cu asta, interveni Eli'abet(, dect c domnul &in%le0 nu s!a pre uit ndea"uns. $umneavoastr l!a i ludat acum mai mult dect a fcut!o el nsu+i. # < snt foarte recunosctor, spuse &in%le0, pentru c a i transformat cele spuse de prietenul meu ntr!o pre uire adus firii mele bla"ine. / tem ns c da i lucrurilor o

ntorstur la care acest domn nici nu s!a %ndit- prerea lui despre mine ar fi mai bun dac, n mpre"urarea pomenit, a+ refu'a net +i a+ da pinteni calului, %onind ct mai repede. # Ar considera atunci domnul $arc0 c brusc(e ea primei dumneavoastr (otrri e compensat de ncp narea cu care v ine i de ea,1 # )e cuvntul meu, nu v pot e5plica acest lucru. $arc0 trebuie s spun sin%ur ce are de spus. # < a+tepta i acum s "ustific preri pe care v place s le numi i ale mele, dar pe care nu le!am recunoscut niciodat ca atare. .und totu+i ca'ul ca fiind a+a cum l pre'enta i dumneavoastr, nu trebuie s uita i, domni+oar &ennet, c am presupus c prietenul care dore+te ntoarcerea celuilalt din drum +i amnarea (otrrii lui de a pleca n!a fcut dect s!+i e5prime dorin a, i!a cerut aceasta fr un sin%ur ar%ument "ustificator. # A ceda fr e'itare # simplu # la insisten#a unui prieten nu are nici un merit n oc(ii dumneavoastr. # A ceda fr a fi convins nu este un compliment pentru n ele%erea nici unuia dintre ei. # 6mi pare, domnule $arc0, c nu pune i pre pe nrurirea pe care o au prietenia +i dra%ostea. )re uirea pe care o ai pentru solicitant te poate adesea face s!i ndepline+ti cererea fr s mai a+tep i ar%umente care s te convin%. Nu vorbesc despre un ca' anume, ca acela pe care l!a i ima%inat dumneavoastr referitor la domnul &in%le0. )oate c ar fi mai bine s a+teptm s se iveasc mpre"urarea, nainte de a discuta libertatea lui de ac iune. $ar n %eneral +i!n ca'uri obi+nuite, ntre prieteni, cnd unul dintre ei dore+te ca cellalt s sc(imbe o (otrre fr prea mare importan , a i avea o proast prere despre aceia care e de acord cu dorin a prietenului su, fr s a+tepte s fie convins cu ar%umente, # Nu ar fi ca'ul ca, nainte de a discuta aceast tem, s determinm, cu ceva mai mult preci'ie, %radul de importan al cererii respective, precum +i %radul de apropiere dintre prieteni, # O(, desi%ur, spuse &in%le0, s au'im tot, toate amnuntele- s nu lsm deoparte nl imea +i %rosimea lor comparativ, pentru c acestea, domni+oar &ennet, au n discu ie mai mult %reutate dect v da i dumneavoastr seama. < asi%ur c, dac $arc0 n!ar fi un om att de mare +i de falnic n compara ie cu mine, nu a+ avea pentru el nici "umtate din deferen a pe care o am. < declar c nu cunosc ceva mai oribil dect $arc0, n anumite mpre"urri +i n anumite locuri # acas la el n special # ntr!o sear de duminic n care nu are nimic de fcut. $omnul $arc0 'mbi- Eli'abet( avu impresia c se sim ea "i%nit +i de aceea +i stpni rsul. $omni+oara &in%le0 fu foarte afectat de afrontul pe care l primise domnul $arc0 +i +i mustr fratele pentru absurdit ile spuse. # <d ceea ce urmre+ti, &in%le0, i spuse prietenul su. Nu! i plac discu iile +i dore+ti s!o nbu+i pe cea de acum. # )oate c nu!mi plac. $iscu iile seamn prea mult cu disputele. $ac tu +i domni+oara &ennet a i amna!o pe cea de fa pn ce voi ie+i din camer, v!a+ rmne foarte ndatorat- dup aceea pute i spune despre mine tot ce vre i. # Ceea ce dori i, spuse Eli'abet(, nu repre'int nici un sacrificiu din partea mea- iar domnul $arc0 ar face mult mai bine s!+i sfr+easc scrisoarea. $omnul $arc0 i urm sfatul +i se apuc ndat de scris. Cnd sfr+i, ceru domni+oarei &in%le0 +i Eli'abet(ei favoarea de a asculta pu in mu'ic. $omni+oara &in%le0 se ndrept cu vioiciune spre pian +i, dup o politicoas invita ie, adresat Eli'abet(ei de a cnta prima, ceea ce aceasta refu' cu tot atta polite e, dar mai (otrt, se a+e' ea ns+i. $oamna >urst cnt mpreun cu sora ei, +i n timp ce ele erau ocupate n acest fel, Eli'abet(, care rsfoia ni+te caiete de note de pe pian, nu putu s nu remarce ce des se fi5au oc(ii domnului $arc0 asupra ei. 6i venea %reu s presupun c ea putea constitui obiectul admira iei unui brbat att de important, dar era nc +i mai ciudat ca el s!o priveasc pentru c nu o plcea. 6n cele din urm, nu putu totu+i s!+i nc(ipuie dect c i atrsese aten ia deoarece, conform ideilor lui, era n ea ceva mai nepotrivit +i mai de reprobat dect n oricare altul dintre cei pre'en i. )resupunerea aceasta nu o ndurera. $omnul $arc0 i plcea prea pu in ca s!i pese de aprobarea lui. $up cteva cntece indiene, domni+oara &in%le0 aduse o varia ie cu un vioi cntec sco ian +i atunci domnul $arc0, apropiindu!se de Eli'abet(, i spuse9

# $omni+oar &ennet, nu v tentea' foarte tare s profita i de acest prile" pentru a dansa o *co#ian+ Ea surse, dar nu rspunse nimic. Oarecum surprins de tcerea ei, $arc0 repet ntrebarea. # O(, v!am au'it, dar n!am putut (otr imediat ce rspuns s v dau. 2tiu c dorea i s v spun ;da; ca s ave i satisfac ia de a!mi dispre ui %ustul- dar mie mi face ntotdeauna plcere s de"oc astfel de planuri +i s lipsesc oamenii de satisfac ia unui dispre premeditat. /!am (otr?t deci s v spun c nu doresc ctu+i de pu in s danse' o Sco ian +i, acum, dispre ui i!m, dac ndr'ni i. # Cu adevrat, nu ndr'nesc. Eli'abet(, care se a+teptase s!l fi "i%nit, rmase uluit de %entile ea lui- era ns n felul ei de a fi un amestec de dr%l+enie i mali io'itate care o fceau incapabil de a "i%ni pe cineva- iar $arc0 nu fusese n via a lui vr"it de o femeie, cum era acum de ea. Era cu adevrat convins c, dac nu ar fi fost la mi"loc inferioritatea rudelor ei, dnsul s!ar fi aflat oarecum n pericol. $omni+oara &in%le0 v'use sau bnuia ndea"uns pentru a fi %eloas, +i marea ei n%ri"orare pentru nsnto+irea dra%ei sale prietene Jane era alimentat, ntructva, de dorin a de a se vedea scpat de sora acesteia. 6ncerca adesea s!l fac pe $arc0 s se de'%uste de Eli'abet(, vorbind despre presupusa lor cstorie +i despre fericirea ce!l a+tepta ntr!o asemenea alian . # Sper, i spuse a doua 'i, pe cnd se plimbau mpreun printre bosc(ete, c atunci cnd fericitul eveniment va avea loc, i ve i da soacrei dumneavoastr a n ele%e ce folositor este s!+i in %ura- +i, dac pute i reu+i, lecui i!le pe fetele mai mici de a se ine dup ofi eri. 2i, dac!mi pot n%dui s atac un subiect att de delicat, ncerca i s stvili i acel ceva minuscul, la limita dintre or%oliu +i impertinen , din firea doamnei dumneavoastr. # /ai ave i +i altceva s!mi propune i pentru fericirea mea con"u%al, # O(1 da1 $a i ordin s se atrne n %aleria de la )emberle0 portretele unc(iului +i mtu+ii )(ilips. )une i!le ln% cel al unc(iului dumneavoastr, fratele bunicului, "udectorul. Snt n aceea+i profesiune # +ti i # numai pe po'i ii diferite. Ct prive+te portretul dra%ei dumneavoastr Eli'abet(, nu ncerca i s comanda i vreunul- ce pictor ar putea oare i'buti s redea frumuse ea oc(ilor ei, # Nu ar fi deloc u+or s le prin'i e5presia- dar forma +i culoarea +i %enele att de minunate ar putea fi 'u%rvite. 8n clipa aceea se ntlnir cu doamna >urst +i cu Eli'abet(, care apruser de pe o alt alee. # N!am +tiut c ave i inten ia s face i o plimbare, spuse domni+oara &in%le0, destul de ncurcat, de team s nu fi fost au'i i. # Ce urt a i procedat, rspunse doamna >urst, disprnd fr s ne spune i c ie+i i s v plimba i1 Apoi, lund bra ul liber al domnului $arc0, o ls pe Eli'abet( s mear% sin%ur. Crarea era numai pentru trei persoane. $omnul $arc0 sim i mo"icia lor +i spuse ndat9 # Crarea nu!i destul de mare pentru noi to i. Am face mai bine s trecem pe alee. Eli'abet(, ns, pe care n!o tr%ea deloc inima s rmn cu ei, le spuse r'nd9 # Nu, nu1 =mne i unde snte i. 7orma i un %rup ncnttor +i apre i neobi+nuit de avanta"a i. )itorescul ar fi stricat prin interven ia unui al patrulea. .a revedere. 7u%i vesel de ln% ei +i, strbtnd parcul, se bucura la %ndul c ntr!o 'i!dou va fi din nou acas. Jane se sim ea destul de n putere +i avea de %nd s ias vreo dou ore din camer, spre sear.

Capitolul C8 $up mas, cnd doamnele ie+ir din sufra%erie, Eli'abet( fu%i la sora ei +i, dup ce o nfofoli bine, o conduse n salon, unde fu ntmpinat de cele dou prietene ale sale cu multe manifestri de bucurie- Eli'abet( nu le mai v'use niciodat att de dr%u e ca n ceasul petrecut mpreun, nainte de apari ia domnilor. Aveau o imens capacitate de a conversa +i erau n stare s descrie cu preci'ie o petrecere, s povesteasc cu mult umor o anecdot +i s fac (a' de cunoscu i. Cnd ns aprur domnii, Jane dispru din centrul aten iei lor- n aceea+i clip, oc(ii

domni+oarei &in%le0 se ntoarser ctre $arc0 +i, nainte ca acesta s fi fcut c iva pa+i, ea +i avu ceva s!i spun. Acesta se adres direct domni+oarei &ennet, felicitnd!o cu polite e- domnul >urst se nclin +i el u+or, spunnd c era ;foarte bucuros;- salutul lui &in%le0 fu ns plin de cldur +i entu'iasm. A fost vesel +i foarte atent cu ea. )rima "umtate de or o petrecu a nd focul pentru ca Jane s nu sufere din cau'a sc(imbrii camerei- +i, la dorin a lui, ea trecu de cealalt parte a cminului, ca s fie mai departe de u+. Apoi, se a+e' ln% ea +i aproape c nu mai vorbi cu nimeni altul. Eli'abet(, brodnd n col ul opus, urmrea totul ncntat. $up ceai, domnul >urst i reaminti cumnatei sale de masa de "oc- 'adarnic ns. Ea +tia, din observa ii personale, c domnul $arc0 nu voia s "oace, +i domnul >urst +i v'u refu'at c(iar +i dorin a direct e5primat. $omni+oara &in%le0 l asi%ur c nu avea nimeni inten ia s "oace +i tcerea ntre%ului %rup prea s!i confirme spusele. $omnul >urst, prin urmare, nu avu altceva de fcut dect s se lun%easc pe una dintre canapele +i s adoarm. $arc0 lu o carte n mn. $omni+oara &in%le0, la fel- iar doamna >urst, tot "ucndu!se cu br rile +i inelele sale, se amesteca din cnd n cnd n conversa ia dintre fratele ei +i domni+oara &ennet. $omni+oara &in%le0 era aproape tot att de preocupat de pro%resul fcut de domnul $arc0 n lectura cr ii lui, ct +i de propria ei carte- i punea tot timpul ntrebri +i se uita la pa%ina la care a"unsese el. Totu+i, nu!l putu atra%e ntr!o conversa ie- el i rspundea doar la ntrebri +i continua s citeasc. 6n cele din urm, epui'at de ncercarea de a se amu'a cu cartea ce o alesese numai pentru c era volumul al doilea al cr ii pe care o citea el, csc lun% +i spuse9 # Ce plcut este s petreci o sear n acest fel1 < mrturisesc c, n cele din urm, nu e5ist bucurie mai mare dect cititul1 Te saturi de orice, mult mai repede dect de o carte. Cnd voi avea casa mea, voi fi nenorocit dac nu voi avea o bibliotec e5cep ional. Nimeni nu rspunse nimic. Ea csc din nou, 'vrli cartea deoparte +i +i roti oc(ii prin camer, cutnd o alt distrac ie- cnd l au'i pe fratele su pomenindu!i domni+oarei &ennet de un bal, se ntoarse brusc ctre el +i!i spuse9 # Apropo, C(arles, te %nde+ti serios s dai o serat la Net(erfield, Te!a+ sftui, nainte de a lua o (otrre, s!i consul i +i pe ceilal i de aici. Snt si%ur c se afl printre noi unii pentru care un bal ar nsemna mai curnd o pedeaps, dect o plcere. # $ac te %nde+ti la $arc0, e5clam fratele ei, poate s se duc la culcare nainte s nceap balul, n ca' c prefer asta- ct despre bal, e lucru aproape (otrt +i, de ndat ce Nic(olls va fi preparat destul crem de le%ume, voi trimite invita iile. # /i!ar plcea balurile infinit mai mult, replic ea, dac ar fi altfel or%ani'ate- modul lor obi+nuit de desf+urare este ns insuportabil de plicticos. Ar fi, desi%ur, mult mai ra ional dac, n locul dansului, conversa ia ar fi pe ordinea de 'i. # /ult mai ra ional, dra%a mea Caroline- nu 'ic nu9 dar nu ar mai semna a bal. $omni+oara &in%le0 nu rspunse nimic- se ridic apoi curnd +i ncepu s se plimbe prin salon. Avea o siluet ele%ant +i se mi+ca frumos- ns $arc0, pentru care fcea toate astea, continua cu ncp nare s citeasc. E5asperat, domni+oara &in%le0 se (otr s mai fac o sfor are +i, ntorcndu!se ctre Eli'abet(, i spuse9 # $omni+oar Eli'a &ennet, d!mi voie s strui s!mi urme'i e5emplul +i s te mi+ti pu in prin salon. Te asi%ur c este foarte nviortor, dup ce ai stat att pe loc. Eli'abet( fu surprins, dar accept imediat. $omni+oara &in%le0 avu succes +i n ceea ce prive+te scopul real al acestei %entile i9 domnul $arc0 +i ridic privirea. Era +i el tot att de surprins ca +i Eli'abet( de nea+teptata aten ie venind din partea domni+oarei &in%le0 +i, fr s!+i dea seama, nc(ise cartea. 7u imediat poftit s se alture %rupului lor, dar refu', remarcnd c nu!+i putea nc(ipui dect dou motive pentru care se plimbau prin salon, iar dac el ar veni cu ele ar duna +i unuia +i celuilalt. $omni+oara &in%le0 murea s +tie ce voia s spun +i o ntreb pe Eli'abet( dac ea n ele%ea ceva. # Nu, nimic, rspunse Eli'abet(- e clar ns c vrea s fie sever cu noi +i modul cel mai si%ur de a!l nec"i este s nu!l ntrebm nimic. $omni+oara &in%le0 ns nu era n stare s!l nec"easc pe domnul $arc0 n nici un fel, +i insist s i se e5plice cele dou motive. # N!am nimic mpotriv s vi le e5plic, spuse el, ndat ce domni+oara &in%le0 i n%dui s vorbeasc. A i ales acest fel de a v petrece seara, fie pentru c snte i una confidenta celeilalte +i ave i secrete de discutat, fie pentru c +ti i c siluetele dumneavoastr snt puse n valoare cnd v mi+ca i9 dac!i vorba de primul motiv, v!a+ stn"eni- dac!i vorba de al doilea, v pot admira mai bine de la locul meu, de ln% foc. # O(1 E scandalos1 e5clam domni+oara &in%le0. N!am mai au'it ceva att de

n%ro'itor. Cum s!l pedepsim pentru asemenea cuvinte, # Nimic mai simplu- numai s!o dori i, rspunse Eli'abet(. )utem to i s ne c(inuim, s ne pedepsim unii pe al ii. Sci i!l, rde i de el. Snte i att de intimi, nct trebuie s +ti i cum s!o face i. # $ar pe cuvntul meu c nu tiu. < asi%ur c intimitatea noastr nu m!a nv at nc acest lucru. S sci calmul nsu+i +i pre'en a de spirit1 Nu, nu1 Simt c la punctul acesta vom fi btute. Ct prive+te rsul, nu ne putem face ridicole # dac nu v este cu suprare # ncercnd s rdem de el fr nici un motiv. $omnul $arc0 se poate felicita. # Nu se poate rde de domnul $arc01 se mir Eli'abet(. Aceasta este o prero%ativ foarte neobi+nuit +i neobi+nuit sper s rmn, cci pentru mine ar fi o mare pierdere dac!a+ avea multe cuno+tin e de felul acesta. Ador rsul. # $omni+oara &in%le0, interveni domnul $arc0, mi acord prea mult credit. Cei mai n elep i +i mai buni dintre oameni # ba nu1 # cele mai n elepte +i mai bune dintre faptele lor pot fi ridiculi'ate de cineva al crui prim scop n via este (a'ul. # $esi%ur, replic Eli'abet(, e5ist asemenea oameni, dar sper c nu fac parte dintre ei. Sper c nu ridiculi'e' niciodat ceea ce este n elept sau bun. Nero'ia +i prostia, capriciul +i inconsecven a m amu' copios. O recunosc- rd de ele ori de cte ori pot. $ar astea, presupun, snt e5act defectele pe care dumneavoastr nu le ave i. # )oate c nu!i cu putin ca un om s nu le aib. $ar a fost totdeauna scopul vie ii mele s evit acele slbiciuni care e5pun o minte sntoas ridicolului. # $efecte ca or%oliul +i mndria. # $a, or%oliul este ntr!adevr un defect. /ndria, ns, acolo unde e5ist o minte cu adevrat superioar, mndria va fi ntotdeauna inut n fru. Eli'abet( se ntoarse pentru a!+i ascunde un surs. # A i terminat, cred, anali'area caracterului domnului $arc0, spuse domni+oara &in%le0, +i care este, m ro%, re'ultatul, # /!am convins pe deplin c domnul $arc0 nu are nici un defect. O recunoa+te el nsu+i, fr ncon"ur. # Nu, rspunse $arc0, nu am avut asemenea preten ie. Am destule defecte, dar nu snt, sper, ale ra iunii. )entru firea mea, nu pun mna n foc. Este, cred, prea pu in n%duitoare- si%ur, prea pu in, pentru a conveni celorlal i. Nu pot uita prostiile +i pcatele oamenilor att de repede pe ct ar trebui, +i nici ofensele pe care mi le aduc. Nu m las impresionat de orice ncercare ce s!ar face de a m emo iona. Caracterul meu ar putea fi numit ranc(iunos. &una mea prere o dat pierdut, este pierdut pentru vecie. # (cesta este ntr!adevr un pcat, stri% Eli'abet(. =anc(iuna implacabil este o pat pe firea cuiva. $ar v!a i ales bine pcatul cu adevrat, nu pot rde de el. 6n ceea ce m prive+te, snte i n si%uran . # E5ist, cred, n fiecare dintre noi, o nclina ie pentru un pcat anume, un defect firesc pe care nici educa ia cea mai perfect nu!l poate nbu+i. # 2i al dumneavoastr este tendin a de a!i dispre ul pe to i. # 2i al dumneavoastr, replic $arc0 cu un surs, este de a!i n ele%e pe to i %re+it, cu bun +tiin . # S facem pu in mu'ic, interveni domni+oara &in%le0, stul de o conversa ie la care nu!+i dduse contribu ia. .oui'a, n!ai s te superi dac!l voi tre'i pe domnul >urst, Sora sa nu fcu nici cea mai mic obiec ie- pianul fu desc(is +i $arc0, dup ce se reculese timp de cteva clipe, nu re%ret deloc acest lucru. 6ncepea s simt c era periculos s se ocupe prea mult de Eli'abet(.

Capitolul C88 Ca urmare a n ele%erii dintre cele dou surori, a doua 'i de diminea Eli'abet( scrise mamei lor, ru%nd!o s trimit trsura s le ia acas, n cursul 'ilei. 6ns doamna &ennet, care socotise c fetele vor rmne la Net(erfield pn mar ea urmtoare, ceea ce ar fi fcut o sptmn ntrea% pentru Jane, nu se putea (otr s le primeasc mai devreme, cu plcere. =spunsul su, deci, nu a fost satisfctor, n tot ca'ul nu pentru Eli'abet( # care era nerbdtoare s se ntoarc acas. $oamna &ennet le trimise vorb c nu putea s dispun de trsur nainte de mar i +i adu% ntr!un post!scriptum c, dac domnul &in%le0 +i sora lui insistau s le mai re in, ea se putea foarte bine lipsi de ele. Eli'abet(, ns, era absolut (otrt s nu mai rmn acolo +i nici nu se prea a+tepta la asemenea

insisten e- din contr, temndu!se c +ederea lor putea fi socotit inutil de lun%, strui pe ln% Jane ca s!l roa%e ea pe domnul &in%le0 s le dea imediat trsura- (otrr deci s vorbeasc n cursul dimine ii despre inten ia lor de a pleca de la Net(erfield si s cear +i trsura. >otrrea lor provoc din partea surorilor domnului &in%le0 multe demonstra ii de re%ret +i insistar destul pentru a o convin%e pe Jane s rmn pn a doua 'i- plecarea fu deci amnat pentru 'iua urmtoare. $omni+oarei &in%le0 i prea ru c propusese aceast amnare, cci %elo'ia +i antipatia ei pentru una dintre surori dep+eau cu mult afec iunea pentru cealalt. Stpnul casei afl, cu sincer m(nire, c plecau att de curnd +i ncerc, n repetate rnduri, s!o convin% pe domni+oara &ennet c nu era un lucru cuminte din partea ei, c nu se refcuse destul, dar Jane era neclintit atunci cnd sim ea c are dreptate. )entru domnul $arc0, vestea fu binevenit- Eli'abet( sttuse destul la Net(erfield. 6l atr%ea mai mult dect dorea, iar domni+oara &in%le0 era nepoliticoas cu ea +i mai scitoare dect de obicei cu el. $arc0 lu (otrrea n eleapt de a fi deosebit de atent ca, mai ales acum, s nu!i scape vreun %est de admira ie, nimic care ar putea tre'i n Eli'abet( speran a de a nsemna ceva pentru fericirea lui, con+tient c, dac n mintea ei +i!a putut face loc un asemenea %nd, purtarea lui din ultima 'i trebuia s aib toat for a de a!l confirma sau 'drobi. Neclintit n (otrrea lui, abia dac i spuse 'ece cuvinte n tot cursul 'ilei de smbt +i, de+i la un moment dat rmaser sin%uri o "umtate de or, el +i v'u con+tiincios de lectur +i nu!i arunc nici mcar o privire. $uminic, dup slu"ba reli%ioas, avu loc despr irea att de plcut aproape pentru to i. Amabilitatea domni+oarei &in%le0 fa de Eli'abet(, ca +i afec iunea ei pentru Jane crescuser, spre sfr+it, foarte sim itor +i, cnd s!au despr it, dup ce o asi%ur pe aceasta din urm de plcerea ce!i va face ntotdeauna s se vad, fie la .on%bourn, fie la Net(erfield, +i dup ce o mbr i+ cu toat cldura, ddu c(iar mna cu cea dinti. Eli'abet( +i lu rmas bun de la to i, n cea mai perfect stare de spirit. Acas, nu fur ntmpinate cu prea mult cldur de mama lor. $oamna &ennet fu surprins c s!au ntors, spuse c au fcut ru s pun oamenii pe foc +i c era si%ur c Jane rcise iar+i. Tatl lor ns, de+i foarte laconic n e5primarea bucuriei sale, era foarte vesel s le vad acas- le sim ise mult lipsa. Conversa iile de sear, cnd se str?n%eau cu to ii, pierduser mult din vioiciune, +i aproape c nu!+i mai aveau rostul dac lipseau Jane +i Eli'abet(. Au %sit!o pe /ar0, ca de obicei, adncit n studiul armoniei +i contrapunctului +i al naturii omene+ti, +i!au trebuit s admire noi e5trase +i s asculte noi remarci de etic rsuflat. Cat(erine +i .0dia aveau de dat ve+ti de alt natur. /ulte se mai ntmplaser +i multe se mai spuseser n re%iment, de miercurea trecut- c iva dintre ofi eri cinaser, n ultimele 'ile, la unc(iul lor- un soldat fusese btut cu biciul- +i se 'vonise c domnul co! lonel 7orster era pe cale s se nsoare.

Capitolul C888 # Sper, scumpa mea, spuse domnul &ennet so iei sale, a doua 'i de diminea , la micul de"un, c ai comandat o mas bun pentru ast'i, deoarece am motive s a+tept un adaos la %rupul nostru familial. # .a cine te %nde+ti, dra%ul meu, Snt si%ur c nu +tiu s vin cineva, afar doar dac nu s!o ntmpla s treac pe aici C(arlotte .ucas +i sper c mesele mele snt destul de bune pentru dnsa. Nu cred s aib multe prn'uri de astea acas la ea. # )ersoana despre care vorbesc este un domn +i un strin. Oc(ii doamnei &ennet scnteiar. # Un domn +i un strin1 E domnul &in%le0, snt si%ur. <ai, Jane, n!ai lsat s! i scape o vorb despre asta, +ireat ce e+ti1 Ei bine, snt, desi%ur, foarte fericit s!l primesc pe domnul &in%le0. $ar, $oamne $umne'eule1 Ce nenorocire1 Nu s!a %sit o buc ic de pe+te, ast'i. .0dia, sufle elul meu, sun te ro%. Trebuie s vorbesc imediat cu >ill. # Nu este domnul &in%le0, o ntrerupse so ul su, este cineva pe care nu l!am v'ut n via a mea. .ucrul acesta strni o uimire %eneral, iar el avu plcerea s fie c(estionat cu 'el de so ia +i cele cinci fiice ale sale, deodat. $up ce se amu' un timp de curio'itatea lor, le ddu urmtoarea e5plica ie9

# Acum aproape o lun, am primit aceast scrisoare +i, acum aproape dou sptmni, ara rspuns la ea, fiindc am socotit c este o c(estiune oarecum delicat, care necesit mult aten ie. Este o scrisoare de la vrul meu, domnul Collins, care dup moartea mea v poate da afar din aceast cas, cnd i!o plcea. # <ai, dra%ul meu, stri% so ia, nu pot s!aud pomenindu!se de asta. / ro% dumitale, nu!mi vorbi de omul sta odios. Socot c este lucrul cel mai %roa'nic din lume ca mo+ia dumitale s fie lsat mo+tenire altuia, +i nu propriilor no+tri copii, +i te asi%ur c, n locul dumitale, a+ fi ncercat de mult s fac ceva n c(estia asta. Jane +i Eli'abet( ncercar s!i e5plice natura unui astfel de le%at. 6ncercaser adesea +i mai nainte, dar era un subiect ce o dep+ea pe doamna &ennet, care continua s blesteme cru'imea testrii unei mo+ii n defavoarea unei familii cu cinci fete +i n favoarea unuia de care nu!i psa nimnui. # Este, desi%ur, un act de mare nedreptate, spuse domnul &ennet, iar pe domnul Collins nimic nu!l poate spla de vina de a mo+teni proprietatea .on%bourn. $ar, dac vrei s!i ascul i scrisoarea, s!ar putea ca felul lui de a spune lucrurile s te lini+teasc pu in. # Nu1 Snt si%ur c n!am s m lini+tesc +i cred c este o mare obr'nicie +i o mare ipocri'ie din parte lui c i!a scris. $etest asemenea prieteni fal+i. Ce!l mpiedica oare s continue s se r'boiasc mai departe cu noi, a+a cum a fcut +i tatl su, naintea lui, # Ei bine, n c(estiunea asta pare s aib, cu adevrat, unele scrupule filiale, a+a cum vei au'i c(iar acum. >unsford ln% 4ester(am :ent Octombrie, AF Scumpe domn, Neplcerile e5istente ntre dumneavoastr +i al meu defunct prea stimat tat m! au nemul umit foarte tare +i, de cnd am avut nefericirea de a!l pierde, am fost adesea nsufle it de dorin a unei reconcilieri- m!au re inut, un timp, ns, propriile mele ndoieli, team fiindu!mi c a fi n termeni buni cu cineva cu care dnsul a binevoit a fi n discordie, ar putea prea o lips de respect fa de memoria domniei sale1 # 'i, ce spui, doamn Bennet+ Acum ns m!am (otrt n privin a aceasta deoarece, fiind (irotonisit de )a+te, am avut marele noroc de a fi distins cu protec ia nl imii sale .ad0 Cat(erine de &our%(, vduva lui Sir .eGis de &our%(, datorit mrinimiei +i bunt ii creia am fost recomandat pentru ran%ul de rector A al acestei paro(ii, unde m voi strdui, n mod neprecupe it, s m comport cu un respect plin de recuno+tin fa de senioria sa, fiind totdeauna %ata s ndeplinesc ritualul +i ceremoniile instituite de &iserica An%li! can. Ca un om al bisericii simt c este de datoria mea s promove' +i s instaure' binecuvntarea pcii n snul tuturor familiilor din sfera mea de influen +i, pe aceste temeiuri, m mndresc c pre'enta mea ofert de bun n ele%ere este demn de toat lauda +i c mpre"urarea c snt mo+tenitorul testamentar al propriet ii .on%bourn va fi trecut cu vederea de ctre domnia voastr +i c nu ve i fi ispitit s refu'a i ramura de mslin ce vi se ntinde. Nu pot fi dect afectat de faptul c snt instrumentul unor nea"unsuri pentru amabilele dumneavoastr fiice +i v solicit n%duin a de a!mi cere iertare pentru aceasta +i de a v asi%ura de dorin a mea de a le aduce orice reparare posibil a pre"udiciilor create- dar despre aceasta, mai tr'iu. $ac nu ave i nici o opunere n a m primi n casa domniei!voastre, mi!am propus marea bucurie de a v pre'enta respectele mele, domniei!voastre +i familiei domniei! voastre, luni, noiembrie optspre'ece, la orele patru, +i de a abu'a de ospitalitatea domniei!voastre, pn smbta ce urmea', ceea ce pot face fr nici o mpiedicare, deoarece .ad0 Cat(erine este departe de a se mpotrivi unei absen e oca'ionale n 'iua de duminic, numai ca un alt preot s fie an%a"at pentru slu"ba din acea 'i. Cu respectuoase oma%ii pentru doamna +i fiicele domniei!voastre, rmn, scumpe domn, al domniei!voastre voitor!de!bine +i prieten.

4illiam Collins # .a orele patru, deci, putem a+tepta pe acest domn fctor de pace, spuse domnul &ennet n timp ce mpturea la loc scrisoarea. )e cuvntul meu, pare s fie un tnr foarte scrupulos +i amabil +i nu m ndoiesc c se va dovedi a fi o cuno+tin pre ioas, n special dac .ad0 Cat(erine va fi att de n%duitoare +i!l va lsa s mai vin pe la noi. # E totu+i oarecare bun sim n cele ce spune n privin a fetelor +i, dac este dispus s repare cumva pre"udiciile create, n!am s fiu eu aceea care s!l mpiedic. # $e+i, spuse Jane, este %reu s %(ice+ti n ce mod are de %nd s fac ndreptrile care crede c ni se cuvin, dorin a asta i face cinste. Eli'abet( fu profund uimit de marele lui respect pentru .ad0 Cat(erine +i de inten ia!i binevoitoare de a!+i bote'a, cununa +i n%ropa enoria+ii ori de cte ori va fi nevoie. # Trebuie s fie un fenomen, cred, spuse ea. Nu mi!l pot nc(ipui. Este ceva att de pompos n stilul lui1 2i ce!o fi vrnd s spun cu scu'ele pentru faptul c e mo+tenitor testamentar, Nu!mi nc(ipui c!ar face ceva, dac i!ar fi posibil. S!ar putea s fie un om cu bun sim , Sir, # Nu, dra%a mea, nu cred. / a+tept s!l %sesc tocmai contrariul. 6n scrisoarea lui este uri amestec de servilism +i laud de sine, care promite multe. Snt nerbdtor s!l cunosc. # $in punctul de vedere al compunerii, interveni /ar0, scrisoarea lui nu pare s aib cusururi. 8deea cu ramura de mslin nu este poate nou de tot, cred totu+i c este bine e5primat. )entru Cat(erine +i .0dia, nici scrisoarea, nici autorul ei nu pre'entau vreun interes. Era mai mult ca imposibil ca vrul lor s apar ntr!o tunic staco"ie +i, de sptmni ntre%i, nu se mai puteau bucura de societatea unui brbat dac purta alt culoare. Ct despre mama lor, scrisoarea domnului Collins estompase mult din reaua ei voin +i se pre%tea s!l primeasc cu o lini+te care a uimit pe so ul +i pe fiicele sale. $omnul Collins sosi punctual pn la secund +i fu primit de ntrea%a familie, cu mult amabilitate. $omnul &ennet vorbi ntr!adevr foarte pu in- doamnele, ns, erau destul de dispuse la vorb, iar domnul Collins nu prea nici s aib nevoie de ncura"are +i nici s fie nclinat spre tcere. Era un tnr nalt, %reoi, n vrst de dou'eci +i cinci de ani. Avea un aer %rav, impo'ant +i un fel de a fi ceremonios. $e!abia se a+e'ase +i i +i fcu doamnei &ennet complimente pentru fiicele sale att de frumoase- i spuse c a au'it mult despre frumuse ea lor, dar c, n ca'ul de fa , faima nu era la nl imea adevrului +i, adu% el, nu se ndoia c, la timpul potrivit, mama le va vedea pe toate bine rostuite la casa lor. 3alanteria aceasta n!a prea fost pe placul unora dintre auditoare, dar doamna &ennet, care nu fcea na'uri la nici un compliment, rspunse pe loc9 # Snte i foarte amabil, domnule, nu m ndoiesc, +i doresc din toat inima s fie a+a cci, altfel, vor rmne tare nevoia+e. .ucrurile snt att de ciudat a+e'ate. # 7ace i alu'ie, probabil, la mo+tenirea acestei propriet i. # O(, domnule, a+a e, ntr!adevr. Este un lucru tare ntristtor pentru bietele mele copile, trebuie s!o recunoa+te i. Nu c vreau s v fac vinovat pe dumneavoastr pentru c, +tiu, asemenea lucruri in de ntmplare n via . Nu se poate +ti ce se ntmpl cu mo+iile, n lips de mo+tenitori le%ali, direc i. # Snt foarte con+tient, doamn, de neca'urile frumoaselor mele veri+oare +i!a+ putea spune multe n c(estiunea asta, dac nu m!a+ teme s nu par ndr'ne +i pripit. )ot s le admir. Acum, nu am s spun mai mult, dar cnd ne vom cunoa+te mai bine, poate. $omnul Collins fu ntrerupt # erau pofti i la mas. 2i fetele +i 'mbir una alteia- ele nu erau sin%urele inte ale admira iei domnului Collins. Salonul, sufra%eria +i toat mobila fur e5aminate +i admirate- iar laudele lui pentru fiecare lucru ar fi ncl'it inima doamnei &ennet dac nu ar fi fost presupunerea c(inuitoare c le cerceta pe toate ca pe ni+te viitoare posesiuni. Cina, la rndul ei, fu de asemenea mult ludat +i musafirul ru% s i se spun creia dintre frumoasele sale veri+oare se datora %ustul e5celent al bucatelor. Aici ns fu pus la punct de doamna &ennet care!l asi%ur, oarecum scor oas, c erau foarte bine n stare s in o buctreas bun +i c fiicele ei nu aveau ce cuta n buctrie. $omnul Collins +i ceru iertare pentru c o indispusese. $oamna &ennet declar, pe un ton mai moale, c nu se sim ea deloc "i%nit- dar el continu s se scu'e apro5imativ un sfert de ceas.

Capitolul C8< 6n timpul masei, domnul &ennet aproape c nu desc(ise %ura- dar cnd servitorii s!au retras, cre'u c era timpul s fac pu in conversa ie cu oaspetele su +i atac, n acest scop, un subiect n care se a+tepta ca domnul Collins s strluceasc, spunndu!i c prea s fi avut mare noroc cu protectoarea lui. 3ri"a +i considera ia .ad0!ei Cat(erine de &our%( pentru dorin ele +i confortul lui preau e5cep ionale. $omnul &ennet nu ar fi putut ale%e mai bine. $omnul Collins o lud cu elocven . Subiectul acesta l fcu s se comporte +i mai solemn dect i era felul +i, cu un aer foarte important, declar c n via a lui nu mai v'use o asemenea purtare la o persoan de ran% # atta afabilitate +i condescenden # ct i artase lui .ad0 Cat(erine. $nsa binevoise, n mod %ra ios, s aprobe ambele predici pe care el avusese onoarea s le in n pre'en a domniei sale. 6l poftise, de asemenea, de dou ori s ia masa la =osin%s +i c(iar smbta trecut, seara, trimisese dup el s fie al patrulea la o partid de cadril. /ul i o socoteau pe .ad0 Cat(erine trufa+, +tia el, dar dnsul, personal, nu %sise niciodat la dnsa dect afabilitate. <orbise ntotdeauna cu el a+a cum ar fi fcut!o cu oricare %entilom- nu artase nici cea mai mic mpotrivire ca el s frecvente'e societatea din vecintate sau s plece oca'ional din paro(ie pentru o sptmn!dou, s!+i vad rudele. $omnia sa binevoise c(iar s!l sftuiasc s se nsoare ct mai repede cu putin , cu condi ia s fac o ale%ere c(ib'uit+i o dat venise n vi'it n umila lui cas paro(ial, unde aprobase n ntre%ime toate modificrile fcute de el +i binevoise s su%ere'e ea ns+i unele sc(imbri # ni+te rafturi n dulapuri, la eta". # Snt convins c purtarea ei este tocmai cum trebuie +i civili'at, spuse doamna &ennet- cred c este o femeie foarte plcut. E pcat c doamnele din lumea mare nu seamn, n %eneral, mai mult cu dnsa. .ocuie+te n apropierea dumneavoastr, domnule, # 3rdina n care este situat ultima mea locuin e despr it de =osin%s )ar*, re+edin a domniei!sale, doar printr!o potec. # )arc a i spus c e vduv, domnule, nu, Are familie, # Are o sin%ur fiic, mo+tenitoarea domeniului =osin%s +i a unei averi foarte mari. # A(1 e5clam doamna &ennet, dnd din cap- nseamn c este bine situat, nu ca alte fete. 2i cum arat, E frumoas, # Este ntr!adevr o tnr cum nu se poate mai ncnttoare. .ad0 Cat(erine ns+i 'ice c, dup canoanele adevratei frumuse i, domni+oara de &our%( ntrece cu mult pe cele mai frumoase repre'entate ale se5ului su, cci n fptura ei se %se+te acel ceva caracteristic unei tinere femei de vi nobil. Are ns din nenorocire o constitu ie bolnvicioas, care a mpiedicat!o s fac, pentru desvr+irea sa, pro%resele pe care, altfel, nu s!ar fi putut s nu le fac, dup cum am fost informat de doamna care s!a ocupat de educa ia ei +i care locuie+te +i acum cu domniile lor. $ar este deosebit de amabil +i adeseori are condescenden a de a trece n faetonul ei tras de ponei prin fa a umilei mele locuin e. # A fost pre'entat la palat, Nu!mi amintesc de numele ei printre doamnele de la curte. # Starea precar a snt ii o mpiedic, din nenorocire, s stea la .ondra +i, n acest fel, a+a cum nsumi i!am spus ntr!o 'i .ad0!ei Cat(erine, lipse+te Curtea &ritanic de podoaba ei cea mai strlucitoare. $omnia!sa a prut ncntat de aceast idee +i v pute i ima%ina c snt fericit ori de cte ori se ive+te prile"ul s fac astfel de mici +i delicate complimente, att de plcute totdeauna. Nu o sin%ur dat am remarcat fa de .ad0 Cat(erine c fermectoarea sa fiic pare nscut pentru a fi duces +i c ran%ul cel mai nalt, n loc s dea strlucire fiicei sale, ar fi el mpodobit prin persoana sa. Acest %en de mici aten ii este cel care i face senioriei sale plcere +i este felul de aten ii pe care m simt deosebit de obli%at s!l folosesc. # Judeca i a+a cum trebuie, spuse domnul &ennet, +i e o fericire c ave i (arul de a m%uli cu %in%+ie. < pot ntreba dac aceste plcute aten ii v vin pe moment, datorit mpre"urrii, sau snt re'ultatul unui studiu anterior, # Ele mi vin, mai cu deosebire, datorit lucrurilor care se ntmpl n clipa aceea +i, de+i uneori m amu' cu alctuirea +i aran"area unor astfel de mici complimente ele%ante, care s poat fi adaptate unor prile"uri obi+nuite, snt plin de dorin a de a le da ntotdeauna un aer ct mai spontan cu putin . Speran ele domnului &ennet se adeveriser ntocmai. <rul su nu era mai pu in absurd dect se a+teptase. 6l ascult, delectndu!se din plin, pstrnd ns n acela+i timp

cea mai mare serio'itate, fr s simt nevoia de a mpr i cu cineva aceast plcere altfel dect sc(imbnd cte!o privire din cnd n cnd cu Eli'abet(. )n la ora ceaiului ns, do'a i fusese de a"uns, a+a c domnul &ennet fu fericit s!+i reconduc musafirul n salon +i, dup ceai, s!l pofteasc s citeasc cu %las tare doamnelor. $omnul Collins consim i cu voie bun +i i se aduse o carte- dar v'nd!o Hdup toate semnele provenea dintr!o bibliotec de mprumutI o ddu napoi +i ru% s!i fie cu iertare, ns el nu citea niciodat romane. :itt0 csc oc(ii mari la el, iar .0dia scoase o e5clama ie de uimire. 8 se pre'entar alte cr i +i, dup oarecare cumpnire, alese ,redicile lui 7ord0ce. $e la primele rnduri, .0dia csc +i, nainte ca dnsul s fi apucat s citeasc, cu o solemn monotonie, trei pa%ini, ea l ntrerupse n acest fel9 # 2tii, mam, c unc(iul )(ilips se %nde+te s!l dea afar pe =ic(ard, 2i dac o face, l va an%a"a domnul colonel 7orster. C(iar mtu+a mi!a spus a+a, s?mbt. /ine am s m duc la /er0ton s mai aflu cte ceva despre c(estiunea asta +i s!ntreb cnd se ntoarce domnul $enn0 de la ora+. .0dia fu poftit de cele dou surori mai mari s!+i in %ura- dar domnul Collins, foarte ofensat, ls cartea deoparte +i spuse9 # Am remarcat deseori ce pu in interes manifest tinerele domni+oare pentru cr ile de factur serioas, de+i snt scrise e5clusiv pentru binele lor. Snt uluit, v!o mrturisesc, deoarece nimic nu le poate folosi att ct nv tura. $ar nu vreau s!o mai plictisesc pe tnra mea veri+oar. 6ntorcndu!se apoi ctre domnul &ennet i se oferi drept partener la o partid de table. $omnul &ennet accept oferta, remarcnd c fcea un lucru n elept lsnd fetele s!+i vad de micile lor distrac ii. $oamna &ennet +i fiicele sale se scu'ar n modul cel mai politicos pentru ntreruperea .0diei +i i promiser c nu se va mai repeta, dac el va voi s reia lectura- dar domnul Collins, dup ce le ddu asi%urri c nu purta nici un resentiment tinerei sale veri+oare +i c nu ar putea niciodat lua purtarea ei drept un afront, se a+e' cu domnul &ennet la o alt mas pentru a "uca table.

Capitolul C< $omnul Collins nu era un om cu bun!sim +i deficien ele sale naturale fuseser prea pu in a"utate de educa ie sau societate, cci cea mai mare parte a vie ii +i!o petrecuse sub ndrumarea unui tat incult +i avar- +i de+i urmase o facultate, trecuse numai prin ea, fr s!+i fi fcut acolo un fel de rela ii folositoare. Supunerea n care l crescuse tatl su pusese, de la nceput, pecetea unui mare servilism n felul lui de a fi- dar acum acesta era sim itor contrabalansat de o n%mfare de om prost, de via a retras pe care o ducea +i de ceea ce resim ea ca urmare a unei timpurii +i nea+teptate prosperit i. O ntmplare fericit l scoase n calea .ad0!ei Cat(erine de &our%(, tocmai cnd paro(ia >unsford devenise vacant- respectul pe care!l avea pentru ran%ul ei, venera ia fa de ea ca protectoare, amestecate cu o prere foarte bun despre propria lui persoan, despre autoritatea lui de om al bisericii, +i situa ia de paro( fcur din el un perfect amestec de trufie, supunere, n%mfare +i umilin . Acum, c avea o cas bun +i un venit foarte frumos, +i propusese s se nsoareurmrind o reconciliere cu familia din .on%bourn, avea n vedere o nevast +i se %ndea s alea% pe una dintre fete, dac ar fi %sit c erau att de frumoase +i binecrescute cum le mer%ea vestea. Acesta era planul lui de ndreptare # de reparare # a faptului c mo+tenea proprietatea tatlui lor- +i!l socotea un plan admirabil, foarte potrivit +i foarte avanta"os, foarte nobil +i de'interesat din partea lui. )lanul rmase nesc(imbat dup ce v'u fetele. C(ipul ncnttor al domni+oarei Jane &ennet i confirm punctul de vedere +i i ntri convin%erile foarte stricte cu privire la drepturile ei de nt?ietate- pentru prima sear, ea fu deci aleasa lui- 'iua urmtoare ns aduse o modificare- ntr!un t$te-%-t$te de un sfert de or cu doamna &ennet, naintea micului de"un, n timpul unei conversa ii care ncepu cu casa paro(ial +i, fire+te, alunec spre mrturisirea nde"dilor lui c s!ar putea %si la .on%bourn o stpn pentru >unsford, doamna &ennet avu, printre 'mbete foarte binevoitoare +i ncura"ri totale, o re'erv, tocmai n privin a Janei, asupra creia se fi5ase el. Ct despre fiicele mai mici, nu putea lua asupra ei s rspund... nu putea da un rspuns precis... dar nu avea cuno+tin de vreo propunere- fiica sa cea mare... trebuia s men ione'e acest lucru... sim ea c e datoare s! i dea a n ele%e c... urma probabil, s se lo%odeasc foarte curnd.

$omnul Collins nu trebui dect s!+i mute %ndul de la Jane la Eli'abet(, ceea ce +i fcu imediat, n timp ce doamna &ennet a a focul n cmin- prima dup Jane ca vrst +i frumuse e urma, desi%ur, la rnd. $oamna &ennet, ncntat de alu'ia lui, spera s poat avea curnd dou fete mritate- iar omul de care ieri nu putea au'i vorbindu!se se afla acum foarte sus n stima +i %ra iile sale. 8nten ia .0diei de a face o plimbare la /er0ton nu fusese uitat- toate surorile, n afar de /ar0, consim ir s mear% cu ea- iar domnul Collins urma s le nso easc, aceasta la cererea domnului &ennet care abia a+tepta s scape de el +i s!+i aib biblioteca numai pentru sine. Cci acolo l urmase domnul Collins, dup micul de"un, +i acolo, rsfoind de form unul dintre cele mai voluminoase in-folio-uri din colec ie, continua n realitate s!i vorbeasc aproape fr ncetare de casa +i %rdina de la >unsford. Asemenea procedee l scoteau pe domnul &ennet din srite. 6n biblioteca lui, fusese totdeauna si%ur de r%a' +i lini+te- +i de+i se a+tepta # a+a cum i spunea Eli'abet( # s dea de nero'ie +i nfumurare n oricare dintre celelalte ncperi ale casei, n bibliotec se obi+nuise s fie la adpost de ele. )olite ea lui deci fusese e5trem de prompt cnd l invitase pe domnul Collins s!i nso easc fiicele la plimbare- iar domnul Collins, cruia de fapt plimbarea i convenea cu mult mai bine dect lectura, fu e5trem de bucuros s nc(id tomul acela %ros +i s plece. Cu nimicuri bombastice din partea lui +i cu aprobri politicoase din partea veri+oarelor sale, le trecu timpul pn ce intrar n /er0ton. A"un+i acolo ns, el nu mai fu n stare s re in aten ia celor mai tinere dintre fete. Oc(ii acestora fu%ir ndat n lun%ul str'ii, n cutarea ofi erilor +i, n afar de vreo bonet deosebit de ele%ant sau de vreo muselin # absolut o noutate # n vreo vitrin, nimic nu le putea interesa. $ar aten ia tuturor fetelor fu n curnd atras de un tnr pe care nu!l mai v'user pn atunci- avea o nf i+are foarte distins +i se plimba mpreun cu un ofi er de partea cealalt a drumului. Ofi erul era c(iar acel domn $enn0 despre a crui ntoarcere venise .0dia s se interese'e +i care se nclin cnd i v'u trecnd. To i fur i'bi i de nf i+area strinului +i se ntrebar cine putea fi- +i :itt0 +i .0dia, (otrte s afle acest lucru, traversar strada, urmate de ceilal i, sub prete5tul c ar dori ceva din prvlia de peste drum +i, din fericire, a"unser pe trotuarul opus tocmai cnd cei doi domni care se rentorceau a"unseser +i ei n acela+i punct. $omnul $enn0 li se adres imediat, cerndu!le permisiunea de a!l pre'enta pe prietenul su, domnul 4ic*(am, care venise cu el n 'iua precedent de la .ondra +i despre care era bucuros s le spun c acceptase o nsrcinare n unitatea lor. Asta era tocmai ce trebuia pentru c tnrului nu!i lipsea dect uniforma pentru a fi cu adevrat fermector. 6nf i+area l favori'a foarte mult9 frumuse ea lui era fr cusur # avea un c(ip ncnttor, o siluet perfect +i un fel plcut de a se pre'enta. $up ce fcur cuno+tin , el dovedi o fericit u+urin n conversa ie # o u+urin n acela+i timp foarte corect +i total lipsit de preten ii- ntre%ul %rup se ntre inea nc n mod foarte a%reabil cnd le atrase aten ia un tropot de cai. $arc0 +i &in%le0 veneau clare. =emarcnd doamnele din %rup, cei doi domni se ndreptar imediat ctre ele +i urmar polite ile de ri%oare. &in%le0 fu principalul interlocutor, iar domni+oara Jane &ennet su! biectul principal. Era, spuse dnsul, n drum ctre .on%bourn, anume pentru a se interesa de sntatea ei. $omnul $arc0 confirm cu o plecciune +i lua tocmai (otrrea de a nu!+i fi5a oc(ii asupra Eli'abet(ei, cnd privirile i fur atrase de strin, iar Eli'abet(, care, din ntmplare v'use e5presia de pe c(ipul amndurora, n timp ce se uitau unul la altul, rmase surprins de efectul acestei ntlniri. Ambii se sc(imbaser la fa 9 unul plise, cellalt ro+ise. $omnul 4ic*(am, dup o e'itare, +i ridic pu in plria # salut la care domnul $arc0 abia consim i s!i rspund. Ce putea s nsemne asta, Era imposibil s! i nc(ipui- era imposibil s nu vrei s afli. O clip mai tr'iu, fr s aib aerul c remarcase ceva, domnul &in%le0 +i lu rmas bun +i mpreun cu prietenul su clri mai departe. $omnul $enn0 +i domnul 4ic*(am conduser tinerele domni+oare pn la u+a casei domnului )(ilips, apoi se nclinar de plecare, n pofida struin elor domni+oarei .0dia de a!i pofti nuntru +i c(iar n pofida doamnei )(ilips care, dnd de perete fereastra salonului, sus inea '%omotos invita ia nepoatei sale. $oamna )(ilips era ntotdeauna bucuroas s!+i vad nepoatele, iar cele dou mai mari erau # dup recenta lor absen # deosebit de binevenite- +i e5prima tocmai, cu 'el, surpri'a pentru nea+teptata lor ntoarcere acas # despre care n!ar fi aflat nimic, deoarece trsura lor nu fusese trimis s le aduc, dac nu s!ar fi ntmplat s!l ntlneasc pe strad pe biatul de prvlie de la domnul Jones, care!i spusese c nu mai era nevoie s trimit doctorii la Net(erfield, pentru c domni+oarele &ennet plecaser # cnd fu

obli%at s!+i ndrepte amabilit ile ctre domnul Collins, pe care Jane tocmai i!l pre'enta. 6l primi cu toat polite ea de care era capabil, polite e pe care el i!o ntoarse cu vrf +i ndesat, scu'ndu!se pentru faptul de a fi venit pe nepoftite, fr a!i fi fost pre'entat n prealabil, mpre"urare de care se sim ea m%ulit totu+i, ea fiind "ustificat de nrudirea lui cu tinerele domni+oare care!l pre'entaser aten iei domniei!sale. $oamna )(ilips se sperie de atta e5ces de bun!cre+tere, dar admira ia ei fa de acest necunoscut fu curmat de e5clama iile +i ntrebrile despre cellalt, n privin a cruia totu+i nu putu spune nepoatelor dect ceea ce ele +tiau de"a # anume c domnul $enn0 venise cu el de la .ondra +i urma s primeasc decretul de locotenent n re%imentul... Spunea c de mai bine de o or l urmrea cu privirea n timp ce el se plimba n sus +i!n "os pe strad- +i dac ar fi aprut domnul 4ic*(am, :itt0 +i .0dia +i!ar fi continuat cu si%uran ocupa ia- dar, din fericire, nu mai trecea nimeni pe la ferestre, afar doar de c iva ofi eri care n compara ie cu noul venit, deveniser ni+te tineri de'a%reabili +i stupi'i. Unii dintre ace+tia erau a+tepta i a doua 'i la mas la familia )(ilips +i mtu+a promise fetelor s!l (otrasc pe so ul ei s!i fac domnului 4ic*(am o vi'it +i s!l invite +i pe el, dac ar veni +i rudele de la .on%bourn n cursul serii. To i fur de acord- iar doamna )(ilips le declar c vor or%ani'a o vesel +i '%omotoas partid de ;loterie;, cum le plcea lor, dup care vor lua o u+oar cin cald. )erspectiva unor asemenea desftri era foarte mbucurtoare +i se despr ir ntr!o dispo'i ie e5celent. 6nainte de a ie+i din camer, domnul Collins +i repet scu'ele +i fu asi%urat, cu o neobosit polite e, c scu'ele lui erau lipsite de temei. 6n drum spre cas, Eli'abet( i povesti Janei ceea ce observase petrecndu!se ntre cei doi domni- +i cu toate c Jane era dispus s!i apere pe oricare dintre ei sau pe ambii, dac ar fi fost s aib vreo vin, nu putu %si, cum nu %sise nici sora ei, vreo e5plica ie pentru purtarea lor. Acas, domnul Collins o fcu fericit pe doamna &ennet e5primndu!+i admira ia pentru comportamentul +i polite ea doamnei )(ilips. El declar c, n afar de .ad0 Cat(erine +i de fiica ei, nu mai v'use o femeie cu atta stil, deoarece dnsa nu numai c!l primise cu cea mai perfect afabilitate, dar l inclusese n mod special n invita ia pentru seara urmtoare, de+i pn atunci nici nu!l cunoscuse. 6ntr!o oarecare msur # pre! supunea el # invita ia se datora rudeniei sale cu familia &ennet- totu+i nu mai v'use atta amabilitate, n tot cursul vie ii sale.

Capitolul C<8 Cum nu se fcuse nici o obiec ie n le%tur cu vi'ita proiectat de cei tineri la mtu+a lor +i cum se opusese o re'isten dr' tuturor scrupulelor domnului Collins de a!i lsa pe domnul +i doamna &ennet sin%uri fie c(iar +i o sin%ur sear n timpul vi'itei sale, la ora potrivit cupeul i transport pe domnul Collins +i pe cele cinci veri+oare la /er0ton- la intrarea n salon, avur plcerea s afle c domnul 4ic*(am acceptase invita ia unc(iului +i se afla acolo. $up ce au'ir vestea +i luar to i loc, domnul Collins avu r%a'ul s priveasc n "ur +i s admire- +i fu att de surprins de mrimea apartamentului +i de mobilier, nct declar c aproape ar fi putut s se cread la =osin%s, n sufra%eria mic de var, compara ie care, la nceput, nu produse mare satisfac ie. $ar cnd doamna )(ilips n elese ce nsemna =osin%s +i cine i era stpn +i dup ce au'i descrierea unuia doar dintre saloanele .ad0!ei Cat(erine +i afl c numai cminul costase opt sute de lire, ea sim i ntrea%a %reutate a complimentului +i n!ar mai fi avut nimic de 'is mpotriva unei compara ii, fie +i cu odaia mena"erei. )n ce domnii se alturar %rupului lor, domnul Collins +i petrecu timpul n mod plcut descriindu!i ntrea%a %randoare a .ad0!ei Cat(erine +i a re+edin ei sale, fcnd di%resiuni oca'ionale pentru lauda propriei +i umilei lui locuin e +i a mbunt irilor pe care i le aducea, +i %si n doamna )(ilips o auditoare foarte atent a crei prere n privin a importan ei lui se contura v'nd cu oc(ii +i care, ascultndu!l, lu (otrrea de a raporta vecinilor totul +i ct mai repede cu putin . 7etelor ns, care se sturaser s!l tot aud vorbind pe vrul lor +i n!aveau nimic altceva de fcut dect s doreasc un pian +i s e5amine'e banalele imita ii de por elan de pe cmin, a+teptarea li se pru tare lun%. $ar, n cele din urm, se termin. $omnii se apropiau- +i cnd domnul 4ic*(am intr n salon, Elisabet( sim i c nu!l privise +i nu se %ndise niciodat la dnsul cu o admira ie pe care s

n!o fi meritat n ntre%ime- ofi erii din re%imentul... formau n %eneral un %rup de domni foarte onorabili +i cei mai strluci i dintre ei erau pre'en i la petrecere, n seara aceeadomnul 4ic*(am ns era att de departe de ei to i ca persoan, inut, nf i+are +i umblet, pe ct erau ei de superiori unc(iului )(ilips # cu obra'ul lui lat # care, mbuibat +i mirosind a vin de )orto, i urma n camer. $omnul 4ic*(am fu fericitul brbat ctre care se ntoarser toate privirile femeilor, iar Eli'abet( fericita femeie ln% care el lu, n sfr+it, loc- +i felul plcut cum ncepu imediat conversa ia, de+i numai despre faptul c noaptea era umed +i c probabil vor avea o toamn ploioas, o fcu s constate c subiectul cel mai obi+nuit, mai plicticos +i mai banal putea deveni interesant n %ura unui vorbitor priceput. Cu rivali ca domnul 4ic*(am +i domnii ofi eri, domnul Collins prea s se fi scufundat n nefiin . El nu nsemna desi%ur nimic n oc(ii tinerelor domni+oare- totu+i, din cnd n cnd, mai %sea la doamna )(ilips o urec(e binevoitoare +i datorit aten iei acesteia fu servit din bel+u% cu pr"iturele +i cafea. Cnd s!au alctuit mesele pentru cr i avu, la rndul lui, prile"ul s!o ndatore'e, a+e'ndu!se la o partid de G(ist. # Cunosc prea pu in acest "oc, i spuse, dar snt fericit, s m perfec ione', deoarece n situa ia mea... $oamna )(ilips i era foarte recunosctoare pentru consim mntul lui de a "uca, dar nu avu rbdare s!i asculte motivele. $omnul 4ic*(am nu "uca G(ist +i se a+e' ntre Eli'abet( +i .0dia, care!l primir cu mare bucurie la masa lor. .a nceput a e5istat pericolul ca .0dia, creia i plcea enorm s stea de vorb, s!l monopoli'e'e- cum ns era +i o mare amatoare de loterie fu, n curnd, prea prins de "oc, pariind +i e5clamnd prea ptima+ cnd se stri%au premiile, pentru a mai putea da vreo aten ie cuiva. $omnul 4ic*(am ns, acordnd "ocului numai aten ia obi+nuit, avu r%a'ul s stea de vorb cu Eli'abet(. 7oarte bucuroas s!l asculte, de+i nu spera s i se spun ceea ce dorea ndeosebi # povestea raporturilor lui cu domnul $arc0. Ea nici mcar nu ndr'ni s aduc vorba despre acel domn. Totu+i curio'itatea i fu pe nea+teptate potolit. $omnul 4ic*(am atac, c(iar el, acest subiect. Se interes la ce distan de /er0ton se afl Net(erfield +i, dup ce primi rspunsul, ntreb, +ovind, de ct vreme se afla domnul $arc0 acolo. # Cam de o lun, rspunse Eli'abet(. 2i, cum nu dorea s lase s!i scape acest subiect, adu%9 $up cte n ele%, are un foarte mare domeniu n $erb0s(ire. # $a, rspunse 4ic*(am, mo+ia lui de acolo este o proprietate seniorial, 'ece mii net per annum. N!a i fi %sit pe nimeni mai indicat dect mine pentru a v da informa ii n c(estiunea asta cci, din prima mea copilrie, am fost le%at de familia sa ntr!un fel foarte special. Eli'abet( nu!+i putu stpni uimirea. # Ave i tot dreptul s pre i uimit de afirma ia mea, domni+oar &ennet, dac a i remarcat # cum poate a i +i fcut # marea rceal a ntlnirii noastre de ieri. 6l cunoa+te i bine pe domnul $arc0, # Att ct s!mi a"un%, e5clam Eli'abet( cu patim. Am petrecut patru 'ile n aceea+i cas cu el +i!l consider un om foarte de'a%reabil. # $ac este a%reabil sau nu, 'ise 4ic*(am, eu nu am dreptul s!mi spun prerea. Nu am aceast calitate. 6l cunosc prea mult +i prea bine pentru a fi un "udector drept. -ie mi! e imposibil s rmn neprtinitor. Cred ns c prerea dumneavoastr despre el ar produce, n %eneral, uimire +i poate c nu v!a i e5prima att de tare nicieri n alt loc. Aici snte i n mi"locul familiei dumneavoastr. # )e cuvntul meu, nu spun aici mai mult dect a+ spune n oricare alt cas din vecintate, e5ceptnd Net(erfield. 6n >erdfords(ire nimeni nu!l simpati'ea'. To i snt de'%usta i de mndria lui. Nu ve i %si pe nimeni care s vorbeasc mai bine despre el. # Nu pot pretinde c!mi pare ru, spuse 4ic*(am dup o scurt pau', dac $arc0 sau oricine altcineva nu este pre uit mai mult dect merit- dar cu el, cred, asta nu se ntmpl des. .umea este orbit de averea, de %reutatea lui, sau speriat de acrele lui superioare, impuntoare, +i!l vede doar a+a cum i place lui s fie v'ut. . Eu l!a+ lua drept un om cu o fire urcioas, c(iar +i din pu inul pe care!l +tiu despre el. 4ic*(am cltin numai din cap. # / ntreb, spuse el cnd avu iar prile"ul s vorbeasc, dac are de %nd s rmn mai mult timp aici. # Nu +tiu deloc, dar ct am stat la Net(erfield nu am au!it vorbindu!se nimic despre plecarea sa. Sper c planurile dumneavoastr n le%tur cu re%imentul nu vor suferi

modificri din cau'a pre'en ei lui n re%iune. # O(, nu. Nu eu trebuie s!l evit pe $arc0. $ac el dore+te s nu dea oc(i cu mine, el e cel care trebuie s plece. Nu sntem n rela ii de prietenie +i!mi este totdeauna neplcut s!l ntlnesc- dar nu am nici un motiv s!l evit, afar doar de motivul pe care l!a+ putea spune n fa a lumii ntre%i # am sentimentul unei mari nedrept i +i durerosul re%ret c $arc0 este ceea ce este. Tatl lui, domni+oar &ennet, defunctul domn $arc0, a fost unul dintre oamenii cei mai buni care au e5istat vreodat +i prietenul cel mai adevrat pe care l! am avut- +i nu m pot afla n pre'en a acestui domn $arc0 fr s m simt ndurerat n adncul sufletului de o mie de duioase amintiri. )urtarea lui fa de mine a fost revolttoare- cred, ntr!adevr ns, c i!a+ putea ierta tot +i toate mai curnd dect faptul c a n+elat speran ele +i a terfelit memoria tatlui su. Eli'abet( %sea subiectul tot mai interesant +i era numai urec(i, dar delicate ea temei o mpiedica s pun vreo ntrebare. $omnul 4ic*(am ncepu s vorbeasc despre lucruri cu caracter mai %eneral # /er0ton, mpre"urimile, societatea local # prnd foarte mul umit de cale v'ute pn atunci +i insistnd mai ales asupra ultimei teme cu o amabil +i fireasc %alanterie. # )erspectiva de a fi mereu n societate, ntr!o bun societate, adu% el, a fost pentru mine cel mai bun ndemn de a intra n re%imentul... 2tiam c este o unitate ct se poate de onorabil +i plcut, iar prietenul meu $enn0 m!a ispitit +i mai mult relatndu!mi despre cartierul lor %eneral actual +i despre cuno+tin ele alese +i marea solicitudine de care au avut prile"ul s se bucure la /er0ton. Societatea, recunosc, mi este necesar. Snt un om de'am%it +i nu suport sin%urtatea. Trebuie s fiu ocupat +i s am n "ur oameni. Nu am fost sortit unei vie i de militar, dar nu am avut ncotro din cau'a mpre"urrilor. &iserica trebuia s fie rostul meu- am fost crescut pentru a o slu"i +i pn acum ar fi trebuit s fiu n posesia unei paro(ii foarte importante, dac domnul de care tocmai vorbeam ar fi binevoit. # 6ntr!adevr ,1 # $a1 $efunctul su tat mi!a lsat prin testament recomandarea pentru cea mai bun paro(ie care va deveni vacant. El era na+ul meu +i inea nespus de mult la mine. Nu %sesc cuvinte destul de potrivite pentru buntatea sa. <oia s m asi%ure cu lar%(e e +i era ncredin at c o +i fcuse, dar, cnd paro(ia a devenit vacant, a fost dat altcuiva. # $oamne, $umne'eule1 e5clam Eli'abet(. Cum de s!a putut aa ceva+ Cum de s!a putut trece peste testamentul su, $e ce nu a i cerut desp%ubiri le%ale, # Testamentul avea un asemenea viciu de form nct nu!mi lsa nici o speran din partea le%ii. Un om de onoare nu s!ar fi putut ndoi de inten ia testatorului, dar domnul $arc0 a preferat s!o pun la ndoial sau s!o trate'e numai ca pe o recomandare condi ionat +i s sus in c am pierdut orice drept le%al de a beneficia de ea, fiind risipitor, necu%etat- pe scurt, de toate +i nimic. Si%ur este c paro(ia a devenit vacant acum doi ani, e5act cnd a"unsesem la vrsta la care o puteam primi, +i c a fost ncredin at altuia, +i nu mai pu in si%ur este +i faptul c nu m pot nvinui s fi fcut ntr! adevr ceva ca s merit s!o pierd. Am o fire nestpnit +i poate mi!am spus uneori prea desc(is prerea despre el sau ctre el. Altceva mai ru nu!mi pot aminti. Adevrul este ns c sntem foarte diferi i +i c el m ur+te. # E revolttor1 /erita s fie fcut de rs n mod public. # Odat +i odat tot va fi, dar nu eu o voi face. Atta timp ct mi voi aminti de tatl su, nu!l voi putea niciodat nici sfida, nici face de rs. Eli'abet( l pre ui pentru asemenea sentimente +i, n timp ce tnrul le e5prima, i se pru a fi mai frumos dect oricnd. # $ar ce motiv a avut, ntreb ea dup un timp. Ce l!a putut face s se poarte att de crud, # O total +i neclintit antipatie, o antipatie pe care nu o pot pune, n oarecare msur, dect n seama %elo'iei. $ac defunctul domn $arc0 ar fi inut la mine mai pu in, poate c fiul su m!ar fi v'ut cu oc(i mai buni- dar neobi+nuita afec iune pe care tatl su o avea pentru mine l irita cred, nc de pe cnd eram copii. Nu avea o fire s suporte competi ia n care ne aflam, preferin a ce!mi era adesea acordat. # Nu l!am cre'ut pe domnul $arc0 att de ru, de+i niciodat nu mi!a plcut, nu l!am cre'ut att de "osnic- mi!am nc(ipuit c, n %eneral, i dispre uie+te pe semenii si, dar n!a+ fi putut bnui c se coboar pn la o r'bunare att de crud, pn la atta nedreptate, atta lips de omenie. $up cteva minute de %ndire, continu9 /i!amintesc ntr-adevr cum se flea ntr!o 'i la Net(erfield c e implacabil n resentimentele sale, c are o fire neierttoare. Trebuie s aib un caracter nspim?nttor.

# Nu pot avea ncredere n "udecata mea pe tema asta, replic 4ic*(am. -ie mi!ar fi %reu s fiu drept cu el. Eli'abet( c'u din nou pe %nduri +i dup un timp e5clam9 # S se poarte astfel cu finul, prietenul, cu favoritul tatlui su1 2i ar fi putut foarte bine adu%a9 2i pe deasupra, un tnr ca dumneata, al crui c(ip nsu+i e o %aran ie de omenie. $ar se mul umi cu9 Un tnr care a fost, din copilrie, tovar+ul lui de "oac, le%a i # dup cum cred c a i spus # n modul cel mai strns. # Ne!am nscut n aceea+i paro(ie, n mi"locul aceluia+i parc- am petrecut laolalt cea mai mare parte a tinere ii noastre # trind n aceea+i cas, amu'ndu!ne cu acelea+i "ocuri, ocroti i de aceea+i printeasc %ri". Tatl meu +i!a nceput cariera n profesiunea creia unc(iul dumneavoastr, domnul )(ilips, pare s!i fac atta cinste- dar a renun at la tot pentru a!i fi util defunctului domn $arc0 +i +i!a dedicat tot timpul n%ri"ind de domeniul )emberle0. A fost pre uit, cum nu se poate mai mult, de domnul $arc0, fiind un prieten de toat ncrederea +i demn de toat cinstea. $omnul $arc0 recuno+tea adesea ct i era de obli%at tatlui meu pentru neprecupe ita lui munc de diri"are +i administrare +i cnd, cu pu in nainte de moartea tatlui meu, i!a promis, din proprie ini iativ, c m va asi%ura, snt convins c sim ea c face un %est de recuno+tin fa de el, ca +i de afec iune fa de mine. # Ce ciudat, e5clam Eli'abet(, ce odios1 / mir c tocmai mndria lui nu l!a silit pe acest domn $arc0 s fie drept cu dumneavoastr. $ac nu dintr!un motiv mai bun, din acela c n!a fost destul de mndru ca s nu fie necinstit # cci eu necinste trebuie s numesc fapta lui. # 'ste de mirare, rspunse 4ic*(am, deoarece mai toate faptele sale pot fi puse n seama mndriei, +i mndria i!a fost adesea prietenul cel mai bun. Ea l!a adus mai aproape de virtute dect de oricare alt sim ire. $ar nu sntem, nici unul, statornici +i, n comportarea lui fa de mine, a fost mnat de impulsuri +i mai puternice dect mndria. # Se poate oare ca o mndrie att de odioas s fi fost vreodat spre binele lui, # $a. Ea l!a fcut adesea s fie darnic, %eneros- s c(eltuiasc fr re inere, s ofere ospitalitate, s!+i a"ute arenda+ii, s!i aline pe sracii lui. $a, mndria a fcut asta, mndria de familie +i mndria filial, cci este foarte mndru de ceea ce era tatl lui. A nu aprea drept acela care!+i de'onorea' familia, acela care face s de%enere'e calit ile ce aduc popularitatea, sau s se piard influen a casei )emberle0, este un puternic imbold. /ai are +i o mndrie de frate +i aceasta mpreun cu o oarecare dra%oste fr easc fac din el un protector blnd +i plin de %ri" al sorei sale- +i ve i au'i c e pre'entat, n %eneral, drept fratele cel mai bun +i mai atent din lume. # Ce fel de fat este domni+oara $arc0, 4ic*(am cltin din cap. # A+ fi vrut s!o pot numi prietenoas. / doare s vorbesc de ru pe un $arc0, dar seamn prea mult cu fratele ei # e foarte, foarte mndr. Cnd era mic, era afectuoas +i dr%u +i inea foarte mult la mine- iar eu i!am consacrat ore +i ore pentru a o distra. Acum ns ea nu mai e5ist pentru mine. Este o fat frumoas, de cincispre'ece, +aispre'ece ani, +i am au'it # cu o educa ie desvr+it. $e la moartea tatlui ei, locuie+te la .ondra mpreun cu o doamn care!i suprave%(ea' instruirea. $up multe tceri +i multe ncercri de a aborda alte subiecte, Eli'abet( nu re'ist +i reveni nc o dat la cel dinti, spunnd9 # / mir prietenia lui cu domnul &in%le0. "um poate oare domnul &in%le0, care pare a fi ntruc(iparea bunei dispo'i ii +i este, snt convins, cu adevrat dr%u , s se simt att de strns le%at de un asemenea om, Cum e posibil s se potriveasc, 6l cunoa+te i pe domnul &in%le0, # Nu, deloc, # Este un om bla"in, prietenos, fermector. El nu poate +ti cum este domnul $arc0 n realitate. # )robabil c nu, dar domnul $arc0 poate s plac cui vrea el. 6nsu+irile nu!i lipsesc. )oate fi un bun partener de conversa ie, dac crede c e ca'ul. Cu cei din lumea lui este un om total diferit de ceea ce este fa de cei mai pu in favori'a i de soart. /ndria nu!l prse+te niciodat- cu cei bo%a i, ns, are vederi lar%i, este drept, sincer, re'onabil, vrednic de toat cinstea +i probabil simpatic # avnd oarecum n vedere averea +i nf i+area. Curnd dup aceasta, partida de G(ist se sparse, "uctorii se strnser n "urul celeilalte mese, iar domnul Collins lu loc ntre veri+oara sa Eli'abet( +i doamna )(ilips, care i puse ntrebrile obi+nuita n privin a succesului avut la "oc. Nu fusese prea mare #

pierduse tot timpul- dar cnd doamna )(ilips ncepu s!+i e5prime re%retele, el o asi%ur, plin de %ravitate, c nu avea nici cea mai mic importan - c el considera banii ca o ba%atel +i o ru% s nu se nelini+teasc din cau'a asta. # 2tiu prea bine, doamn, remarc el, c atunci cnd oamenii se a+a' la o mas de "oc trebuie s!+i asume riscurile unui astfel de lucru, iar eu, din fericire, nu snt n situa ia de a face ca' de cinci +ilin%i. Snt, fr ndoial, mul i care nu ar putea spune la fel, dar, mul umit .ad0!ei Cat(erine de &our%(, m aflu mult deasupra nevoii de a ine seama de asemenea nimicuri. $omnul 4ic*(am deveni atent- dup ce!l observ pe domnul Collins cteva clipe o ntreb pe Eli'abet(, cu %las sc'ut, dac rudele ei erau n rela ii foarte strnse cu familia de &our%(. # .ad0 Cat(erine de &our%( i!a dat curnd domnului Collins o paro(ie. Aproape c nu +tiu n ce mpre"urri i!a fost pre'entat, dar este cert c nu o cunoa+te de mult. # 2ti i, desi%ur, c .ad0 Cat(erine de &our%( +i .ad0 Anne $arc0 au fost surori +i c, prin urmare, ea este mtu+a tnrului domn $arc0. # Nu, ntr!adevr, nu +tiam. Nu +tiu nimic despre familia .ad0!ei Cat(erine. )n alaltieri, nu au'isem nc de e5isten a ei. # 7iica sa, domni+oara de &our%(, va avea o mare avere +i se crede c ea +i vrul su vor uni cele dou propriet i. Aceast informa ie o fcu pe Eli'abet( s 'mbeasc- se %ndea la biata domni+oar &in%le0. Dadarnice erau toate dr%l+eniile, ei, 'adarnice +i inutile +i afec iunea pentru sora lui +i laudele pentru el, dac $arc0 se considera sortit alteia. # $omnul Collins, adu% Eli'abet(, vorbe+te n termenii cei mai elo%io+i de .ad0 Cat(erine +i de fiica sa- dar, din anumite amnunte pe care le!a povestit despre senioria sa, bnuiesc c recuno+tin a l face s se n+ele +i c # n ciuda faptului c e protectoarea lui # este o femeie aro%ant +i ncre'ut. # Cred c, ntr!o mare msur, este +i una +i alta, replic 4ic*(am. Nu am v'ut!o de ani de 'ile, dar mi amintesc perfect c nu mi!a plcut niciodat +i c avea un fel de a fi dictatorial +i insolent. Are reputa ia de a fi deosebit de ra ional +i de+teapt- dar eu cred mai curnd c nsu+irile sale se tra%, n parte, din ran% +i din avere, n parte, din atitudinea ei autoritar +i restul din mndria nepotului su, cruia i place s cread c oricare dintre rudele lui posed o inteli%en cu totul superioar. Eli'abet( recunoscu c el fcuse o e5punere foarte "udicioas i continuar cu plcere s stea de vorb pn cnd cina puse capt "ocului de cr i +i ddu celorlalte doamne partea ce li se cuvenea din aten iile domnului 4ic*(am. Nu se putea duce o conversa ie n '%omotul din timpul cinei de la doamna )(ilips- dar manierele tnrului i cucerir pe to i. Tot ceea ce spunea era spus cum trebuia +i tot ceea ce fcea era fcut cu ele%an . Eli'abet( plec de acolo cu mintea plin de el. Tot drumul pn acas, nu se mai putu %ndi la nimeni n afar de domnul 4ic*(am +i la cele ce!i spusese- dar nu!i putu pomeni nici mcar numele, cci nici .0dia, nici domnul Collins nu tcur o sin%ur clip. .0dia vorbea ntr!una despre loterie, despre fisele pe care le pierduse, despre fisele pe care le c+ti%ase9 iar domnul Collins, apreciind polite ea doamnei +i domnului )(ilips, asi%urndu!i c pa%uba sa la G(ist n!avea nici o importan , enumernd felurile servite la cin +i tot temndu!se c dduse bu'na peste veri+oarele sale, avea de spus mai multe dect putu spune pn ce trsura opri n fa a locuin ei lor, din .on%bourn.

Capitolul C<88 A doua 'i, Eli'abet( i povesti Janei ce se petrecuse ntre domnul 4ic*(am +i ea. Jane o ascult cu interes +i uimire pentru c era de necre'ut ca domnul $arc0 s poat fi att de nedemn de stima domnului &in%le0- nu era ns n firea ei s se ndoiasc de cinstea unui om cu o nf i+are att de amabil ca a domnului 4ic*(am. )osibilitatea ca acesta s fi ndurat atta adversitate fu de a"uns pentru a!i provoca sentimentele cele mai duioase- nu mai rmnea deci nimic de fcut n afar doar de a avea o prere bun despre amndoi, de a "ustifica purtarea fiecruia dintre ei +i de a pune pe seama ntmplrii sau a %re+elii tot ceea ce nu putea fi e5plicat n alt fel. # Ambii, spuse ea, au fost, cred, decep iona i ntr!un fel sau ntr!altul, de care noi nu ne putem da seama. )oate c oameni interesa i i!au pre'entat fals unul altuia. )e scurt, nou ne este imposibil s bnuim cau'ele sau mpre"urrile care i!au nstrinat, dac nu

e5ist vin nici de o parte, nici de alta. # 7oarte adevrat1 C(iar a+a1 2i acum, scumpa mea Jane, ce ai de spus n favoarea oamenilor interesa i implica i n treaba aceasta, >ai, scoate!i basma curat +i pe ei, cci altfel am fi silite totu+i s avem o prere proast despre cineva. # ='i ct vrei, dar nu vei putea rde att ct s m sco i dintr!ale mele. Scumpa mea .i''0, %nde+te!te numai n ce lumin urt s!ar plasa domnul $arc0 purtndu!se astfel cu prote"atul tatlui su. Cineva cruia tatl su i!a promis s!i asi%ure viitorul. Este cu neputin . Nici un om de omenie, nici un om care se stimea' n!ar fi n stare de a+a ceva. Se poate oare ca prietenii cei mai apropia i s se n+ele ntr!att asupra lui, O(1 Nu1 # )ot s!mi nc(ipui mai curnd c domnul &in%le0 a fost indus n eroare dect c domnul 4ic*(am a inventat o poveste ca aceea pe care mi!a relatat!o seara trecut9 nume, fapte, toate spuse pe nepre%tite. $ac nu este a+a, s!o dovedeasc domnul $arc0. 6n afar de asta, era atta adevr n oc(ii lui1 # Este foarte %reu, recunosc- este dureros. Nu mai +tii ce s cre'i. # S!mi fie cu iertare. 2tii precis ce s cre'i. $ar Jane nu putea crede cu preci'ie dect un sin%ur lucru, +i anume c, dac domnul &in%le0 fusese indus n eroare, va suferi mult cnd vor ie+i toate la lumin. Cele dou domni+oare trebuir s ias din bosc(etul unde avusese loc conversa ia pomenit, fiindc tocmai sosiser unele persoane despre care fusese vorba. $omnul &in%le0 +i surorile lui veniser s le pre'inte personal invita ia pentru mult a+teptatul bal de la Net(erfield, fi5at pentru mar ea urmtoare. Cele dou doamne au fost ncntate s!+i re%seasc scumpa prieten- au spus c erau secole de cnd n!o mai v'user +i au ntrebat!o, de repetate ori, ce mai fcuse de cnd se despr iser. 6n ceea ce prive+te restul familiei, i!au dat prea pu in aten ie # ocolindu!l pe domnul &ennet, pe ct posibil, spu! nndu!i nimica toat Eli'abet(ei +i nimic celorlal i. Au plecat repede, ridicndu!se de pe scaune cu o ostenta ie care!l lu pe fratele lor prin surprindere, %rbindu!se, nerbdtoare parc, s scape de amabilit ile doamnei &ennet. )erspectiva balului de la Net(erfield era nespus de plcut pentru fiecare dintre doamnele din familie. $oamnei &ennet i plcea s!l ia drept un oma%iu adus fiicei sale mai mari +i se sim ea foarte m%ulit, deoarece fusese invitat de domnul &in%le0 personal n loc de a primi o ceremonioas invita ie scris. Jane visa o sear ncnttoare, n compania celor dou prietene ale sale, +i aten iile fratelui lor, iar Eli'abet( se %ndea cu plcere c va dansa mult, mult, cu domnul 4ic*(am +i c privirea +i comportarea domnului $arc0 i vor confirma tot ceea ce +tia. 7ericirea sperat de Cat(erine +i .0dia depindea mai pu in de un anumit lucru sau de o anume persoan, deoarece, de+i fiecare dintre ele se %ndea, ca +i Eli'abet(, c va dansa "umtate din noaptea aceea cu domnul 4ic*(am, el nu era, n nici un ca', sin%urul partener care putea s le plac, +i un bal era, n orice ca', un bal. C(iar +i /ar0 fu n stare s!+i asi%ure familia c nu avea nimic de 'is mpotriva balului. # Atta timp ct pot s!mi pstre' dimine ile pentru mine, declar ea, asta mi a"un%e. Nu cred c este un sacrificiu s iau, oca'ional, parte la un pro%ram, seara. Societatea are drepturi asupra noastr, a tuturor, +i socotesc c fac parte dintre aceia care consider clipele de recrea ie +i distrac ie un lucru de dorit pentru toat lumea. Cu acest prile", Eli'abet( era ntr!o dispo'i ie att de bun nct, de+i nu vorbea des cu domnul Collins dac nu era nevoie, nu se putu stpni s nu!l ntrebe dac avea sau nu inten ia s accepte invita ia domnului &in%le0 +i, n ca' afirmativ, dac credea c e potrivit s participe la distrac iile din seara aceea- fu destul de surprins s afle c el nu!+i fcea nici un fel de scrupule n aceast privin +i c era departe de a se teme de o mustrare, fie din partea ar(iepiscopului, fie a .ad0!ei Cat(erine de &our%( pentru ndr'neala de a fi dansat. # Nu snt deloc de prere, v!asi%ur, spuse el, c un bal de felul acesta, dat pentru persoane respectabile, de ctre un tnr onorabil, ar putea avea vreo tendin imoral- +i snt eu nsumi att de departe de a avea ceva mpotriva dansului, nct sper s am cinstea de a fi onorat de toate frumoasele mele veri+oare n cursul serii- +i profit, scump domni+oar Eli'abet(, de acest prile" pentru a v ru%a s!mi acorda i primele dou dansuri # preferin pe care snt ncredin at c veri+oara mea Jane o va atribui cau'ei adevrate +i nu unei lipsa de respect fa de persoana sa. Eli'abet( avu sentimentul c e prins n curs. 6+i propusese neaprat s danse'e tocmai dansurile acelea cu domnul 4ic*(am- +i n locul lui s!l ai pe domnul Collins1 2%lnicia ei nu c'use nicicnd mai prost. Nu era nimic de fcut, totu+i. 7ericirea domnului 4ic*(am, ca +i a ei, fu, prin for a lucrurilor, pu in amnat, +i invita ia domnului Collins primit cu polite ea de care se mai sim i n stare. Nu era prea ncntat de %alanteria lui,

cci aceasta i tre'ea bnuiala c el avea +i alt inten ie. )entru prima dat o ful%er %ndul c dintre surori ea era acum aleasa demn de a deveni stpna paro(iei >unsford +i al patrulea la masa de cadril de la =osin%s, n absen a unor musafiri mai simandico+i. 3n! dul acesta se transform n convin%ere n timp ce!i urmrea amabilit ile mereu mai struitoare fa de ea +i i asculta ncercrile de a o m%uli pentru spiritul +i vioiciunea eicu toate c se sim ea mai de%rab uluit dect ncntat de acest efect al farmecelor ei, nu trecu mult +i doamna &ennet i ddu a n ele%e c probabilitatea acestei cstorii i era e5trem de a%reabil. Eli'abet( ns se fcu a nu n ele%e alu'ia, fiind perfect con+tient c dac ar fi replicat ceva ar fi a"uns, s se certe. S!ar fi putut ca domnul Collins s nu fac niciodat cererea, a+a c pn n!o va face, n!avea nici un rost s se certe din cau'a lui. $ac nu ar fi fost balul de la Net(erfield, pentru care s se pre%teasc +i de care s vorbeasc, cele dou domni+oare &ennet mai mici s!ar fi aflat tot timpul ntr!o stare vrednic de mil cci, din 'iua n care primiser invita ia +i pn n 'iua balului, plouase fr ncetare +i n!au putut s se plimbe mcar o sin%ur dat la /er0ton. Nu tu mtu+, nu tu ofi eri, nu tu +tiri- pn +i ro'etele pentru pantofii de bal fuseser procurate tot printr!un curier. C(iar +i Eli'abet( ar fi fost ndrept it s cread c rbdarea i fusese pus, ntructva, la ncercare de vremea care o mpiedicase s!l cunoasc mai ndeaproape pe domnul 4ic*(am, iar pentru :itt0 +i .0dia, ceva mai pu in important dect balul de mar i n! ar fi putut face suportabile o vineri, o smbt, o duminic +i o luni ca acelea.

Capitolul C<888 )n n clipa n care p+i n salonul de la Net(erfield, cutndu!l 'adarnic n %rmada de tunici ro+ii strnse acolo, Eli'abet( nu se ndoi nici o clip c domnul 4ic*(am va fi la bal. Certitudinea de a!l ntlni acolo nu!i fusese 'druncinat de nici una dintre recentele amintiri care, nu fr temei, ar fi putut s!o nelini+teasc. Se mbrcase cu mai mult %ri" dect de obicei +i se pre%tise, ntr!o stare de bun dispo'i ie, s cucereasc ceea ce r! msese nc necucerit din inima lui, ncredin at c nu era mai mult dect se putea c+ti%a n cursul unei seri. 6ntr!o clip o ful%er %ndul c, pentru a!i face plcere domnului $arc0, &in%le0 l omisese inten ionat din lista de invita i trimis ofi erilor- +i, de+i nu era c(iar a+a, faptul de necontestat c lipsea i!a fost confirmat de prietenul acestuia, domnul $enn0, cruia .0dia i se adresase nerbdtoare, +i care le spuse c 4ic*(am fusese obli%at s plece n a"un pentru treburi la .ondra +i c nu se ntorsese nc, +i adu% cu un surs semnificativ9 ;Nu pot s cred c treburile l!ar fi reclamat c(iar acum acolo, dac n!ar fi dorit s evite un anumit domn pre'ent aici;. .0dia nu au'i aceast reflec ie, Eli'abet( ns o prinse. 2i fiind astfel ncredin at c $arc0 nu era mai pu in vinovat de absen a lui 4ic*(am dect dac ar fi fost e5act prima ei presupunere, toat antipatia ei fa de el se ascu i att de mult, din cau'a acestei noi de'am%iri, nct cu %reu putu rspunde destul de politicos ntrebrilor amabile pe care dnsul venise s i le pun n clipa urmtoare. 3entile ea, n%duin a, rbdarea fa de $arc0 erau nedrept i fa de 4ic*(am. Era (otrt potrivnic oricrei conversa ii cu el +i se ndeprt brusc, cu o proast dispo'i ie ce nu +i!o putu stpni complet, nici mcar stnd de vorb cu &in%le0, a crui oarb prtinire fa de $arc0 o irita. Eli'abet( ns nu era fcut pentru proast dispo'i ia +i, de+i toate planurile pentru seara aceea i se nruiser, triste ea nu putea strui prea mult n inima ei- +i dup ce i povesti C(arlottei .ucas, pe care nu o v'use de o sptmn, toate neca'urile, nu!i trebui mult ca s!+i mute voit %ndul la ciud eniile vrului su +i s!i atra% +i C(arlottei aten ia n mod special asupra lui. )rimele dou dansuri ns!i rede+teptar m(nirea- ele fur un adevrat c(in. $omnul Collins, mpiedicat +i solemn, scu'ndu!se n loc de a corespunde, mi+cndu!se adesea alandala, fr s!+i dea seama, arunc asupra ei toat ru+inea +i c(inul cu care te poate cople+i un partener de dans nepriceput. Clipa n care se eliber de el fu o clip de e5ta'. $ans apoi cu un ofi er +i avu bucuria s vorbeasc despre 4ic*(am +i s afle c era iubit de to i. $up ce se sfr+ir dansurile, se rentoarse ln% C(arlotte .ucas +i sttea de vorb cu ea cnd, deodat, l au'i pe domnul $arc0 solicitndu!i favoarea de a dansa mpreun9 fusese luat att de tare prin surprindere, nct, fr s!+i dea seama de ceea ce face, Eli'abet( accept. $arc0 se ndeprt imediat din nou, iar ea rmase s se frmnte

pentru lipsa ei de pre'en de spirit. C(arlotte ncerc s!o console'e. # Cred c l vei %si foarte a%reabil. # 7ereasc $umne'eu1 Asta ar fi cea mai mare nenorocire, s %se+ti a%reabil pe cineva pe care e+ti (otrt s!l ur+ti. Nu!mi dori atta ru. Totu+i, cnd dansul rencepu +i $arc0 se apropie pentru a!i lua mna, C(arlotte o sftui, n +oapt, s nu fie proast +i, din cau'a nclina iei sale pentru 4ic*(am, s apar ntr!o lumin neplcut n oc(ii unui brbat de 'ece ori mai important. Eli'abet( nu!i rspunse +i! +i lu locul n +irul de dansatori, uimit de onoarea ce i se fcea, n%duindu!i!se s stea fa n fa cu domnul $arc0 +i citind n oc(ii vecinilor de dans o uimire e%al cu a ei. Trecu un timp fr s!+i spun o vorb- Eli'abet( ncepu s cread c mu enia lor va dura tot timpul celor dou dansuri +i, n primul moment, era (otrt s nu rup aceast tcere- dar i trecu prin minte %ndul c pentru partenerul ei ar fi cea mai mare pedeaps dac l!ar obli%a s vorbeasc, +i atunci fcu o remarc banal asupra dansului. El rspunse +i tcu din nou. $up o pau' de cteva minute, ea i se adres pentru a doua oar cu cuvintele9 # Acum este rndul dumneavoastr s spune i ceva, domnule $arc0. Eu am vorbit despre dans +i dumneavoastr ar trebui s face i o remarc despre mrimea salonului sau numrul de perec(i. El 'mbi +i o asi%ur c tot ceea ce ea dorea ca el s spun va fi spus. # )erfect1 =spunsul acesta e suficient deocamdat. )oate c n curnd eu voi face observa ia c balurile particulare snt cu mult mai plcute dect cele publice- dar acum putem tcea. # Obi+nui i s vorbi i n timp ce dansa i, # Uneori. 6n ele%e i, pu in trebuie s vorbe+ti. Ar prea ciudat s taci cu desvr+ire timp de o "umtate de or n compania cuiva- dar pentru a fi pe placul unora, conversa ia ar trebui condus astfel nct ei s se deran"e'e s vorbeasc ct mai pu in posibil. # @ine i seam, n ca'ul de fa , de propriile dumneavoastr sim minte, sau v ima%ina i c le satisface i pe ale mele, # $e ambele, rspunse Eli'abet( mali ioas, deoarece am b%at de seam c e5ist o mare asemnare n felul nostru de a %ndi. Avem +i unul +i cellalt o natur ne! prietenoas, taciturn, +i nu dorim s spunem ceva, afar doar dac ne a+teptm s fie un lucru care ar rsturna ntre% salonul +i ar putea fi trecut posterit ii cu toat strlucirea unui proverb. # $escrierea aceasta nu pre'int o asemnare i'bitoare cu propriul dumneavoastr caracter, snt si%ur, spuse el. Ct de aproape poate fi de al meu, nu pot pretinde c +tiu. $umneavoastr considera i c este un portret fidel, fr ndoial. # Nu pot s!mi spun cuvntul asupra propriei mele opere. $omnul $arc0 nu rspunse nimic +i tcur din nou pn la sfr+itul dansului, cnd el o ntreb dac nu se plimba adesea, mpreun cu surorile sale, la /er0ton. Ea i rspunse afirmativ +i, incapabil s re'iste ispitei, adu%9 # Cnd ne!a i ntlnit mai deun'i, tocmai fcusem o nou cuno+tin . Efectul fu instantaneu9 c(ipul lui lu o e5presie +i mai distant, dar nu spuse nici un cuvnt- iar Eli'abet(, de+i se nvinov ea de lipsa ei de cura", nu mai fu n stare s continue. 6n sfr+it, $arc0 vorbi +i spuse silnic9 # /anierele fermectoare cu care este fericit n'estrat domnul 4ic*(am i n%duie s!+i fac u+or prieteni- e mai pu in si%ur ns c este la fel de capabil s i +i pstre'e. # A avut nefericirea de a pierde prietenia dumneavoastr, replic Eli'abet( cu emfa', +i nc ntr!un fel de care foarte probabil va suferi ntrea%a via . $arc0 nu rspunse nimic , +i pru dornic s sc(imbe subiectul. 6n clipa aceea apru ln% ei Sir 4illiam .ucas care avea de %nd s treac printre rnduri n cealalt parte a salonului- dar, 'rindu!l pe domnul $arc0, se opri cu o plecciune de o nalt curtenie ca s!l complimente'e pentru felul cum dansa +i pentru partenera lui. # Am fost ntr!adevr mai mult dect ncntat privindu!v, Sir- nu ai deseori prile"ul s ve'i un mod att de frumos de a dansa. Este evident c apar ine i cercurilor celor mai distinse. $ar permite i!mi s v spun c frumoasa dumneavoastr partener nu v de'avanta"ea' +i c # vreau s sper # aceast plcere se va repeta des, scump domni+oar Eli'a, cnd un anumit eveniment dorit Haruncndu!+i oc(ii ctre sora ei +i &in%le0I va avea loc. Ce potop de felicitri vor cur%e atunci1 6l iau martor pe domnul $arc0. $ar s nu v ntrerup, Sir. Si%ur c nu mi!a i mul umi dac v!a+ re ine de ln% fermectoarea dumneavoastr partener, ai crei oc(i scnteietori m!au vr"it +i pe mine. )artea din urm a acestei convorbiri n!a prea fost au'it de $arc0- alu'ia lui Sir 4illiam, n le%tur cu prietenul su, pruse c!l i'be+te foarte tare +i, cu o privire foarte

serioas, +i ndrept oc(ii ctre &in%le0 +i Jane care dansau mpreun. Stpnindu!+i repede surpri'a, se ntoarse ctre partenera lui +i!i spuse9 # 8nterven ia lui Sir 4illiam m!a fcut s uit despre ce vorbeam. # Nu cred c vorbeam ceva. Sir 4illiam n!ar fi putut ntrerupe nici o alt perec(e din acest salon, care s aib mai pu in s!+i spun. Am ncercat de"a, fr nici un succes, dou, trei subiecte +i nu!mi pot ima%ina despre ce vom mai vorbi. . Ce crede i despre cr i, ntreb el, 'mbind. # Cr i1 O(, nu1 Snt si%ur c nu citim deloc acelea+i cr i, sau nu cu acelea+i sentimente. # 6mi pare ru c %ndi i astfel, dar, c(iar dac acesta ar fi ca'ul, cel pu in n!am duce lips de subiecte. Am putea s ne comparm prerile diferite. # Nu, nu pot vorbi despre cr i la un bal- mi!e capul mereu plin de altceva. # < preocup ntotdeauna pre!entul n asemenea mpre"urri, nu este a+a, ntreb el cu ndoial n priviri. # $a, ntotdeauna, replic Eli'abet( fr s!+i dea seama de ceea ce spune, cci %ndul i se ndeprtase de subiect, a+a cum se v'u curnd, cnd e5clam pe nea+teptate9 6mi amintesc, domnule $arc0, c v!am au'it spunnd c aproape niciodat nu ierta i # c resentimentul dumneavoastr, odat aprut, este de nepotolit. Snte i foarte precaut, presupun, cnd e vorba s apar acest resentiment. # Snt, spuse el pe un ton (otrt. # 2i nu v n%dui i niciodat s v lsa i orbit de vreo pre"udecat, # Sper c nu. # Este absolut obli%atoriu pentru cei care nu!+i sc(imb niciodat prerile s fie mai nti si%uri c "udec drept. # A+ putea ntreba ce urmri i cu acest c(estionar, . Numai interpretarea caracterului dumneavoastr, rspunse Eli'abet(, ncercnd s se scuture de %ravitatea ei. 6ncerc s mi!l clarific. # 2i cu ce re'ultat, Ea cltin din cap. # Nu nainte' deloc. Aud lucruri att de diferite despre dumneavoastr, nct snt pus n mare ncurctur. # Snt %ata s cred, rspunse $arc0 %rav, c despre mine se pot spune lucruri foarte diferite +i mi!a+ n%dui, domni+oar &ennet, s v ro% a nu!mi sc(i a caracterul n momentul de fa , pentru c e5ist motive s m tem c aceasta n!ar arunca o lumin bun asupra niciunuia dintre noi. # $ar dac nu o fac acum, s!ar putea s nu mai am alt prile". # N!a+ vrea cu nici un pre s v curm vreodat o plcere, rspunse el rece. Eli'abet( nu mai spuse nimic- sfr+ir dansul al doilea +i se despr ir n tcere, nemul umi i +i unul +i cellalt, dar nu n e%al msur- cci n inima lui $arc0 se nscuse un sentiment destul de puternic pentru ea, sentiment care l fcu s!o scu'e +i s!+i ndrepte ntrea%a mnie mpotriva altcuiva. $e abia se despr iser cnd domni+oara &in%le0 veni nspre ea +i, cu o e5presie de dispre politicos, i se adres astfel9 # 2i!a+a, domni+oar Eli'a, aud c snte i ncntat de 3eor%e 4ic*(am. Sora dumneavoastr mi!a vorbit de el +i mi!a pus o mie de ntrebri- am aflat astfel c tnrul a uitat s v comunice, ntre altele, c este fiul btrnului 4ic*(am, intendentul defunctului domn $arc0. )ermite i!mi totu+i s v recomand prietene+te s nu da i cre'are, fr re'erve, tuturor afirma iunilor lui, cci n ce prive+te faptul c domnul $arc0 s!a purtat ru cu el, acest lucru este total fals- dnsul a fost, din contr, deosebit de bun cu el, de+i 3eor%e 4ic*(am l!a tratat ntotdeauna n modul cel mai infam. Nu cunosc detaliile, dar +tiu foarte bine c domnul $arc0 nu este ctu+i de pu in de condamnat- c nu poate nici mcar s aud de numele lui 3eor%e 4ic*(am- +i c, de+i fratele meu a considerat c nu putea evita s!l includ n invita ia adresat ofi erilor, a fost prea fericit c 4ic*(am s!a dat sin%ur la o parte. C(iar +i venirea lui n localitate este ntr!adevr o mare obr'nicie +i m mir cum de a ndr'nit s!o fac. < pln%, domni+oar Eli'a, pentru aceast descoperire a vinov iei favoritului dumneavoastr- dar, ntr!adevr, dac ii seama de ori%inea lui, nu te po i a+tepta la mai mult. # <inov ia +i ori%inea lui par, dup spusele dumneavoastr, s se confunde, 'ise Eli'abet( mnioas, cci n!am au'it s!l acu'a i de ceva mai ru dect c este fiul intendentului domnului $arc0- +i despre aceasta v pot asi%ura c m!a informat c(iar el. # < cer iertare, replic domni+oara &in%le0, deprtndu!se cu un 'mbet sarcastic.

Scu'a i!mi interven ia- a fost fcut cu %nduri bune. ;8nsolent fptur1 +i spuse Eli'abet(. Te n+eli amarnic dac speri s m influen e'i printr!un atac att de mesc(in. Nu vd n el dect propria +i voita dumitale i%noran +i rutatea domnului $arc0;. Eli'abet( o cut apoi pe sora ei mai mare care pornise s fac cercetri pe aceea+i tem, pe ln% domnul &in%le0. Jane o ntmpin cu un surs plin de o att de dulce bucurie, cu o e5presie radiind de atta fericire, nct dovedeau cu prisosin ct era de mul umit de ntmplrile acelei seri. Eli'abet( i %(ici ndat sentimentele- +i, n clipa aceea, interesul ei pentru 4ic*(am, resentimentele fa de du+manii lui +i toate celelalte pierir n fa a speran ei c Jane se afla pe drumul cel mai bun ctre fericire. # <reau s +tiu, ntreb ea, cu un c(ip tot att de sur'tor ca +i al sorei sale, ce ai aflat despre domnul 4ic*(am. $ar poate c ai fost prea plcut ocupat ca s te mai %nde+ti la o a treia persoan, n care ca' po i fi si%ur de iertarea mea. # Nu, i rspunse Jane, nu l!am uitat, dar nu am nimic mul umitor, de spus. $omnul &in%le0 nu!i cunoa+te povestea n ntre%ime +i i%nor mpre"urrile care, n mod special, l! au nemul umit pe domnul $arc0- dar %arantea' de comportarea, probitatea +i cinstea prietenului su +i este convins c domnul 4ic*(am a meritat din partea domnului $arc0 mai pu in aten ie dect i s!a dat- +i!mi pare ru c trebuie s!o mrturisesc, dar, dup spusele lui +i ale surorii sale, domnul 4ic*(am nu este deloc un om cinstit. / tem c a fost foarte nesbuit +i c a pierdut stima domnului $arc0. # $omnul &in%le0 nu!l cunoa+te personal pe domnul 4ic*(am, # Nu, nu l!a v'ut niciodat pn acum cteva 'ile, la /er0ton. # Acest raport deci este ceea ce a aflat de la domnul $arc0. Snt perfect edificat. $ar de paro(ie ce!a spus, # Nu!+i aminte+te cu preci'ie mpre"urrile, de+i l!a au'it # +i nu numai o dat # pe domnul $arc0 vorbind despre ele- dar crede c i!a fost testat numai condi#ional. # Nu am nici o ndoial n privin a sincerit ii domnului &in%le0, spuse Eli'abet( cu cldur. Trebuie s m ier i ns dac numai asi%urrile nu m pot convin%e. Cred c felul n care domnul &in%le0 +i!a aprat prietenul a fost foarte ndemnatec, dar cum el nu cunoa+te unele aspecte ale problemei, iar pe celelalte le!a aflat numai de la prietenul su, ndr'nesc s cred despre ambii domni ceea ce am cre'ut +i mai nainte. Sc(imb apoi subiectul cu unul mai mbucurtor pentru amndou +i asupra cruia nu puteau e5ista diver%en e de preri. Eli'abet( ascult ncntat destinuirea fericitelor +i totu+i modestelor speran e pe care Jane le nutrea n le%tur cu inten iile lui &in%le0 +i i spuse tot ceea ce putea s!i ntreasc nde"dile. 6n clipa n care domnul &in%le0 se apropie de ele, Eli'abet( se retrase ln% domni+oara .ucas, creia de abia apucase s!i rspund la ntrebrile despre amabilitatea ultimului ei partener, cnd domnul Collins veni la ele +i le povesti, e5ultnd de bucurie, c avusese fericirea de a face o descoperire %ro'av de important. # Am descoperit, le spuse el, printr!o ciudat ntmplare, c aici n salon se afl o rud apropiat a protectoarei mele. S!a ntmplat s!l aud c(iar pe acest domn men ionnd fa de tnra domni+oar care face onorurile casei numele veri+oarei lui # domni+oara de &our%( # +i a mamei acesteia, .ad0 Cat(erine. Ce minunate lucruri se ntmpl1 Cine s!ar fi %ndit c voi ntlni aici, n aceast adunare, pe # probabil # un nepot de!al .ad0!ei Cat(erine de &our%(. Snt cum nu se poate mai mul umit c am descoperit acest lucru la timp pentru a!i pre'enta respectele mele, ceea ce voi face c(iar acum, +i sper c m va ierta c nu i le!am pre'entat mai nainte. 7aptul c n!am +tiut c snt rude va pleda n fa! voarea scu'elor mele. # Nu cumva ai de %nd s te pre'in i sin%ur domnului $arc0, # &a da. / voi ru%a s m ierte c nu am fcut!o mai din vreme. Cred c este nepotul .ad0!ei Cat(erine. 6mi st n putin s!l asi%ur c senioria sa era perfect sntoas ieri o sptmn. Eli'abet( ncerc din rsputeri s!l abat de la planul lui, asi%urndu!l c domnul $arc0 ar considera faptul de a i se adresa fr o prealabil pre'entare drept o ndr'neal impertinent, mai curnd dect un oma%iu adus mtu+ii sale- c nu era deloc necesar s se ia n seam unul pe altul- +i c, dac ar fi fost cumva nevoie, i revenea domnului $arc0 dreptul, celui superior prin urmare, s fac nceputul. $omnul Collins o ascult (otrt s!+i urme'e, propria lui dorin +i, cnd ea ncet cu e5plica iile, i rspunse9 # Scump domni+oar Eli'abet(, am cea mai nalt prere despre e5celenta dumneavoastr "udecat n toate c(estiunile care snt de competen a dumneavoastr, dar fie!mi n%duit a v spune c nendoielnic e5ist o mare diferen ntre formele de etic(et stabilite pentru laici +i acelea ce privesc clerul- permite i!mi, deci, s v aduc la cuno+tin

c eu consider func ia de cleric e%al, din punct de vedere al demnit ii, cu ran%ul cel mai nalt din re%at, cu condi ia s fie men inut n acela+i timp o comportare plin de cuvenit smerenie. Trebuie, prin urmare, s!mi n%dui i s urme', n ca'ul de fa , poruncile con+tiin ei mele care m ndeamn s ndeplinesc ceea ce cred c este de datoria mea. 8erta i!m c mi!e imposibil s profit de sfatul dumneavoastr care!mi va fi clu' nelipsit n orice alt c(estiune, de+i, n ca'ul de fa , m consider, datorit educa iei +i studiilor mele profesionale, mult mai ndrept it s (otrsc ce se cuvine, dect o tnr domni+oar ca dumneavoastr. 2i, cu o adnc plecciune, o prsi pentru a!l ataca pe domnul $arc0, ale cruia reac ii la avansurile lui fur atent urmrite de Eli'abet(, +i a crui uimire era foarte evident v'ndu!se astfel interpelat. <rul +i ncepu cuvntarea cu o solemn plecciune +i, de+i Eli'abet( n!a putut au'i, o sin%ur vorb, i se pru c o aude n ntre%ime +i descifr pe bu'ele lui cuvintele ;scu';, ;>unsford; +i ;.ad0 Cat(erine de &our%(E;. Se sim ea ve5at v'ndu!l c se ddea n spec! tacol n fa a unui asemenea om. $omnul $arc0 l privea cu f i+ uimire- +i cnd, n cele din urm, domnul Collins l ls +i pe el s spun, ceva, acesta i rspunse cu un aer de polite e distant. $omnul Collins totu+i nu se descura" +i ncepu s vorbeasc- dispre ul domnului $arc0 prea s creasc v'nd cu oc(ii, n propor ie cu lun%imea celei de a doua cuvntri, la sfr+itul creia fcu numai o u+oar plecciune +i se ndeprt. $omnul Collins se rentoarse la Eli'abet(. # N!am nici un motiv, v ncredin e', spuse el, s fiu nemul umit de felul cum am fost primit. $omnul $arc0 a prut ncntat de aten ia mea. /i!a rspuns cu polite ea cea mai desv?r+it +i mi!a fcut c(iar cinstea de a!mi spune c era att de convins de discernmntul .ad0!ei Cat(erine, nct era si%ur c dnsa n!ar fi putut niciodat acorda cuiva o favoare nemeritat. Acesta a fost ntr!adevr un %nd foarte frumos. 6n %eneral snt foarte mul umit de dnsul. Cum Eli'abet( nu mai avea nimic de dorit pentru sine, +i ndrept aten ia, aproape e5clusiv, nspre sora ei +i domnul &in%le0- ntre% +irul de plcute %nduri care se nscur din observa iile ei o fcu poate tot att de fericit ct era +i Jane. 6n mintea ei o v'u stabilit c(iar n casa aceasta, n deplintatea fericirii pe care o poate drui o cstorie din dra%oste- +i se sim i n stare, fa de aceast situa ie, s ncerce c(iar s le ndr%easc pe cele dou surori ale lui &in%le0. 3ndurile doamnei &ennet # vedea limpede # erau pornite n aceea+i direc ie +i se (otr s nu se aventure'e nspre mama ei, de team s nu aud prea multe. Cnd se a+e'ar la cin consider prin urmare c numai o ntmplare nenorocit le putuse plasa pe una alturi de cealalt +i a fost adnc contrariat s constate c mama ei nu %sise pe altcineva, ci tocmai pe .ad0 .ucas, cu care s vorbeasc, fr nici o re inere, desc(is, +i despre nimic altceva, dect despre speran a ei c Jane se va mrita curnd cu domnul &in%le0. Subiectul era captivant +i doamna &ennet prea incapabil s oboseasc tot enumernd avanta"ele acestei cstorii. 7aptul c domnul &in%le0 era un tnr att de fermector, att de bo%at +i c locuia la numai trei mile de ele au fost primele puncte pentru care se felicita- +i apoi era a+a de plcut s te %nde+ti ce mult o iubeau surorile lui pe Jane +i s fii si%ur c +i ele doreau aceast nrudire tot att ct +i ea. )e deasupra, ce perspectiv pentru celelalte fiice ale sale, cci Jane, mritndu!se att de str! lucit, o s le scoat +i pe ele n calea unor tineri cu avere- +i, n cele din urm, ce fericire la vrsta ei, s!+i poat lsa fiicele nc necstorite n %ri"a sorei lor, a+a ca ea personal s nu mai fie obli%at s ias mai mult dect i!ar fi fcut plcere. Se cuvenea s pretind c lucrul acesta nu era o plcere cci, n asemenea oca'ii, a+a cerea etic(eta- dar nimeni, desi%ur, n!ar fi %sit o mai mic bucurie n a sta acas dect doamna &ennet +i la oricare epoc a vie ii sale. 6nc(eie urndu!i de nenumrate ori .ad0!ei .ucas s aib +i dnsa parte de un asemenea noroc, de+i9# evident, +i cu un sentiment de triumf # era convins c nu e5ista o asemenea +ans. Dadarnice fur ncercrile Eli'abet(ei de a frna potopul de vorbe al mamei sale, de a o convin%e s!+i descrie fericirea n +oapte mai pu in sonore cci, spre marea ei m(nire, +i putea da seama c domnul $arc0, care +edea n fa a lor, au'ea aproape totul. /ama sa o cert, spunndu!i c e absurd. # 2i ce mi!e mie, ro%u!te, domnul $arc0, ca s!mi fie team de el, Snt ncredin at c nu!i datorm o polite e att de e5cesiv nct s ne fie team s spunem ceva ce nu i!ar plcea dumnealui s!aud. # )entru numele lui $umne'eu, doamn, vorbe+te mai ncet. Ce profit po i avea dac!l "i%ne+ti pe domnul $arc0, N!ai s!l c+ti%i niciodat pe prietenul lui, procednd astfel. $ar nimic din ceea ce spuse nu avu vreun efect. /ama ei i ddea nainte pe acela+i ton. Eli'abet( ro+ea +i tot ro+ea de ru+ine +i suprare. Nu se putea stpni s nu!+i ntoarc

mereu oc(ii ctre $arc0, de+i fiecare privire o convin%ea de ceea ce se temuse- cu toate c el nu era tot timpul cu oc(ii asupra doamnei &ennet, era convins c aten ia lui se fi5ase ntr!acolo. E5presia de pe c(ip i se sc(imb ncet, ncet, de la un dispre plin de indi%nare la o calm +i neclintit %ravitate. )n n cele din urm, totu+i, doamna &ennet nu mai avu nimic de spus- iar .ad0 .ucas, care csca de mult, tot ascultnd descrierea repetat a unor fericiri de care nu vedea cum o s aib +i ea parte, a fost lsat s se console'e eu +unc +i pui rece. Eli'abet( ncepu s!+i revin. $ar intervalul de lini+te nu fu lun% deoarece, de cum lu sfr+it cina, au'i vorbindu!se de mu'ic +i avu de ndurat c(inul de a o vedea pe /ar0 ridicndu!se, la foarte slabele lor ru%min i, %ata s ndatore'e oaspe ii. Eli'abet( ncerc cu multe priviri semnificative +i multe ru%min i s mpiedice ceea ce era numai o dovad de polite e- 'adarnic ns. /ar0 nu voia s n elea%. )rile"ul ce i se oferea de a se produce i era plcut +i!+i ncepu cntecul. Oc(ii Eli'abet(ei, plini de cea mai mare de'olare, erau a inti i asupra ei urmrind!o n timp ce parcur%ea cele cteva strofe, cu o nerbdare prost rspltit la sfr+it, cci /ar0, au'ind printre mul umirile comesenilor +i alu'ia la speran a lor c se va lsa nduplecat s le mai fac iar favoarea de a cnta, dup o pau' de o "umtate de minut ncepu alt cntec. )osibilit ile ei nu erau n nici un fel pe msura unei asemenea manifestri- avea o voce mic +i o manier afectat. Eli'abet(ei i venea s intre n pmnt. Se uit nspre Jane s vad cum reac ionea' ea, dar Jane sttea de vorb senin cu domnul &in%le0. Se uit la cele dou surori ale acestuia +i le v'u sc(imbnd ntre ele semne de bat"ocur- apoi la $arc0 care rmnea totu+i %rav, de neptruns. Se uit la tatl ei pentru a!l implora s intervin, fiindu!i team c /ar0 ar putea cnta toat noaptea. El i prinse su%estia +i, cnd /ar0 termin +i al doilea cntec, i spuse cu %las tare9 # A fost prea destul, feti o. Ne!ai bucurat ndea"uns. .as +i celorlalte domni+oare rndul s se produc. /ar0, de+i se fcu a nu!l au'i, se sim i totu+i descumpnit- +i Eli'abet(ei i pru ru pentru sora ei, i pru ru pentru cuvintele tatlui ei, plin de team c n%ri"orarea ei nu dusese la nimic bun. Se fcu apel la alte doamne dintre invitate. # $ac eu, spuse domnul Collins, a+ avea norocul s +tiu s cnt, m!a+ bucura foarte, snt convins, s ndatore' societatea cu o melodie, deoarece consider mu'ica drept o petrecere foarte nevinovat +i total compatibil cu profesiunea de cleric. Nu vreau s spun totu+i c am putea avea o "ustificare dac am consacra prea mare parte din timpul nostru mu'icii, deoarece mai snt desi%ur +i alte treburi de fcut. <icarul unei paro(ii are multe de ndeplinit. 6n primul rnd trebuie s stabileasc conven ia cu 'eciuiala n a+a fel, nct lui s! i aduc profit, iar protectorului su s nu!i fac suprare. Trebuie s!+i scrie predicile, iar timpul ce!i mai rmne nu!i va prisosi pentru toate ndatoririle paro(iale +i pentru n! tre inerea +i mbunt irea locuin ei pe care nu!i va fi iertat dac n!o face cit mai confortabil cu putin . 2i nu cred c este de mic importan ca el s aib o purtare mpciuitoare +i atent cu fiecare n parte +i, n special, cu cei crora le datorea' situa ia lui. $e aceast ndatorire eu nu!l pot absolvi +i nici n!a+ putea avea o prere bun despre acela care ar lsa s!i scape vreun prile" pentru a!+i arta respectul fa de oricine ar fi din familia protectorului su. 2i +i sfr+i cuvntarea, care fusese rostit att de tare, nct s fie au'it de "umtate din salon, cu o plecciune ctre domnul $arc0. /ul i fcur oc(ii mari, mul i 'mbir, dar nimeni nu avu un c(ip mai amu'at dect domnul &ennet nsu+i, n timp ce so ia lui l luda cu patos pe domnul Collins pentru vorbirea lui att de cu "udecat +i remarca, nu prea n +oapt, ctre .ad0 .ucas, c domnul Collins era un tnr de soi bun +i cum nu se poate mai de+tept. Eli'abet(ei i se pru c dac membrii familiei sale s!ar fi vorbit s se dea n spectacol n seara aceea ct vor putea mai bine, le!ar fi fost imposibil s!+i "oace rolurile cu mai mult (a' sau succes- +i ce fericire, se %ndea ea, pentru &in%le0 +i sora ei, c lui i scpase o parte din repre'enta ie +i c sentimentele lui nu erau dintre acelea care s fie influen ate de nero'ia la care ar fi putut fi martor. Era totu+i destul de ru c cele dou surori ale lui +i domnul $arc0 avuseser un asemenea prile" de a!+i bate "oc de rudele ei- +i nu!+i putea da seama ce fusese mai %reu de ndurat, dispre ul tcut al domnului sau sursurile insolente ale doamnelor. =estul serii nu!i mai oferi mare lucru. $omnul Collins o sci mereu +i se inu scai de ea- +i cum nu o mai putu convin%e s danse'e din nou cu el, o puse n situa ia de a nu mai dansa cu nimeni. Dadarnic l ru% s danse'e cu altcineva +i i oferi s!l pre'inte vreunei alte domni+oare. El o asi%ur c dansul nu!i spunea mai nimic +i c scopul lui principal era ca prin aten ii delicate s i se fac a%reabil +i c de aceea +i va face un punct de onoare din a rmne ln% dnsa toat seara. Nu mai era nimic de spus fa de asemenea proiect.

Eli'abet( dator clipe de mare u+urare prietenei sale, domni+oara .ucas, care veni adesea ln% ea +i, din dr%l+enie, l atrase pe domnul Collins ntr!o conversa ie cu ea. Eli'abet( fu cel pu in scutit de ofensa de a mai fi luat n seam de domnul $arc0 care, de+i se aflase adesea foarte aproape de ea +i sin%ur, nu se mai apropiase niciodat att ct s!i poat vorbi. Ea +i spuse c era poate urmarea alu'iei ce o fcuse cu privire la domnul 4ic*(am +i se bucur. Cei de la .on%bourn rmaser ultimii +i, printr!o manevr a doamnei &ennet, trebuir s a+tepte trsura nc un sfert de or dup plecarea tuturor celorlal i, ceea ce le ddu timp s constate ct de clduros doreau o parte din %a'de s!i vad pleca i. $oamna >urst +i sora ei abia dac mai desc(iser %ura +i atunci numai ca s se pln% de oboseal, fiind foarte nerbdtoare s rmn sin%ure. =espinser toate ncercrile de conversa ie ale doamnei &ennet, crend astfel o atmosfer de amor eal prea pu in nviorat de cuvntrile lun%i ale domnului Collins, care l oma%ia pe domnul &in%le0 +i pe surorile sale pentru ele%an a petrecerii +i pentru ospitalitatea +i polite ea comportrii lor fa de musafiri. $arc0 nu spunea nimic. $omnul &ennet, la fel de tcut, se delecta de aceast scen. $omnul &in%le0 +i Jane +i vorbeau, stnd mpreun, pu in mai departe de to i ceilal i. Eli'abet( pstra o tcere tot att de neclintit ca a doamnei >urst sau a domni+oarei &in%le0- c(iar +i .0dia era prea obosit ca s mai rosteasc vreo vorb, afar doar de cte o e5clama ie ntmpltoare ca9 ;$oamne, ce obosit snt1; nso it de un cscat pn la urec(i. Cnd n sfr+it se ridicar pentru a!+i lua rmas bun, doamna &ennet fu deosebit de struitoare n polite ea cu care +i e5prim speran a de a!i primi n curnd pe to i ia .on%bourn, adresndu!se mai ales domnului &in%le0 pentru a!l asi%ura c i!ar face foarte ferici i dac ar lua un de"un intim la ei, oricnd, fr ceremonia unei invita ii formale. &in%le0 radia de bucurie +i promise, plin de recuno+tin , c se va folosi de primul prile" pentru a!i pre'enta oma%iile sale, dup ce se va ntoarce de la .ondra, unde trebuia s plece c(iar a doua 'i, pentru scurt timp. $oamna &ennet era pe deplin mul umit +i plec de acolo cu ncnttoarea convin%ere c, lsnd o mar%ine pentru pre%tirile necesare formalit ilor, trsurilor noi +i roc(iilor de nunt, era nendoielnic c, la captul a trei sau patru luni, fiica ei va fi instalat la Net(erfield. .a eventualitatea de a!+i mai vedea nc una dintre fiice mritat cu domnul Collins se %ndea cu tot atta certitudine +i cu o mare, dar nu e%al, plcere. Eli'abet( i era cea mai pu in dra% dintre fete, +i, de+i brbatul +i partida erau destul de bune pentru ea, valoarea +i a uneia +i a celeilalte erau eclipsate de domnul &in%le0 +i de Net(erfield.

Capitolul C8C $iminea a urmtoare aduse ceva nou la .on%bourn, $omnul Collins +i pre'ent, oficial, cererea. Cum se (otr?se s!o fac fr s mai piard timp, deoarece concediul su lua sfr+it smbt, +i neavnd nici un sentiment de sfial care s!l descumpneasc, c(iar dac!o fcea pe nepre%tite, se a+ternu la lucru metodic, innd seam de toate re%ulile pe care le socotea parte inte%rant din aceast treab. 8mediat dup micul de"un, %sindu!le mpreun pe doamna &ennet, pe Eli'abet( +i pe una dintre me'ine, se adres mamei n acest fel9 # )ot spera, doamn, un cuvnt din partea dumneavoastr, pe ln% frumoasa dumneavoastr fiic, Eli'abet(, dat fiind c!i solicit favoarea unei audien e particulare n cursul acestei dimine i, 6nainte ca Eli'abet( s mai aib timp pentru altceva dect pentru a ro+i de uimire, doamna &ennet rspunse9 # <ai de mine1 $a, desi%ur1 Snt si%ur c .i''0 se va sim i foarte fericit- snt si%ur c nu poate avea nici o obiec ie. >ai, :itt01 Am nevoie de tine sus. 2i, strn%ndu!+i lucrul, 'ori s ias din camer n timp ce Eli'abet( stri%a9 # Scump doamn, nu pleca. Te ro%, nu pleca. $omnul Collins trebuie s m ierte. Nu poate avea nimic s!mi spun care s nu poat fi au'it de oricine. Altfel plec +i eu. # Nu1 Nu1 Asta!i o prostie, .i''0. $oresc s rmi pe loc. 2i v'nd c Eli'abet(, stn"enit +i contrariat, prea c este %ata s ias, adu%9 .i''0, insist s rmi +i s dai ascultare domnului Collins. Eli'abet( nu se putea opune unei asemenea porunci- +i o clip de %ndire fcnd!o s vad c era mai cuminte s termine ct mai repede +i mai n lini+te cu putin , se a+e' +i,

strduindu!se din rsputeri, ncerc s!+i ascund sim mintele care erau mpr ite ntre dispre +i (a'. $oamna &ennet +i :itt0 se ndeprtar- ndat ce rmaser sin%uri, domnul Collins ncepu9 # Crede i!m, dra% domni+oar Eli'abet(, c modestia dumneavoastr, departe de a v duna, se adau% mai curnd la celelalte calit i pe care le ave i. A i fi fost mai pu in plcut n oc(ii mei, dac nu a i fi artat aceast mic opunere- permite i!mi s v asi%ur ns c am aprobarea onoratei dumneavoastr mame pentru aceast cerere. Cu %reu v!a i putea ndoi de scopul interven iei mele, orict de mult pudoarea dumneavoastr fireasc v! ar ndemna s vi!l ascunde i- aten iile mele au fost prea marcate pentru a v fi putut n+ela. Aproape din clipa cnd am desc(is u+a acestei case v!am ales ca tovar+ a vie ii mele n viitor. $ar mai nainte de a m lsa furat de sentimentele mele pe aceast tem, ar fi mai cuminte s v art motivele pentru care m nsor +i, mai mult dect att, motivele pentru care am venit n >ertfords(ire cu scopul de a!mi ale%e o so ie, a+a cum desi%ur am +i fcut. 8ma%inea domnului Collins, cu tot calmul lui solemn, furat de sentimentele lui, era %ata s!o fac pe Eli'abet( s pufneasc n rs, a+a c nu putu folosi scurta pau' pe care el +i!o n%dui, ncercnd s!l opreasc, iar el continu9 # /otivele pentru care m nsor snt9 primul, fiindc socotesc c este bine ca fiecare preot nstrit Hcum snt euI s dea e5emplul cstoriei n paro(ia lui- al doilea, pentru c snt convins c aceasta va adu%a foarte mult la fericirea mea- al treilea, pe care poate ar fi trebuit s!l men ione' mai la nceput, pentru c acesta este sfatul +i recomandarea special a ns+i nobilei doamne pe care am cinstea s!o numesc protectoarea mea. $e dou ori a binevoit domnia sa s!mi spun prerea ei H+i nc nentrebatI n aceast privin - +i c(iar n smbta de dinaintea plecrii mele din >unsford, n timpul partidelor noastre de cadril, pe cnd doamna Jen*inson aran"a taburetul domni+oarei de &our%(, mi!a spus9 ;$omnule Collins, trebuie s te nsori. Un preot ca dumneata trebuie s se nsoare. 7 o ale%ere bun, %se+te o femeie de calitate, de dra%ul meu +i al dumitale; s fie dintre cele active, utile, nu crescut cu preten ii- s fie n stare s fac mult dintr!un venit mic. Acesta e sfatul meu. 3se+te o femeie de acest fel, ct po i de repede, adu!o la >unsford +i am s vin s v vi'ite';. 6n%dui i!mi # fiindc veni vorba # s v mrturisesc, frumoas veri+oar, c nu consider sfaturile +i amabilit ile .ad0!ei Cat(erine de &our%( ca cele mai mici dintre darurile pe care am putin a s vi le ofer. <e i %si c are maniere pe care nu am cuvinte s le descriu- iar a%erimea +i vioiciunea dumneavoastr cred c i vor conveni, n special cnd vor fi temperate de tcerea +i respectul pe care ran%ul domniei sale nu se poate s nu le impun. Atta, privitor la inten ia mea, n %eneral, n favoarea cstorieimai rmne acum de spus ceea ce m!a ndreptat nspre .on%bourn n loc s m mne nspre mpre"urimile paro(iei mele, unde, v ro% s m crede i, e5ist multe tinere femei amabile. $e fapt ns, fiind, cum snt, mo+tenitorul acestei mo+ii la moartea stimatului dumneavoastr tat Hcare totu+i poate s mai triasc nc mul i aniI, nu m!am putut mpca deloc cu %ndul s nu!mi ale% o so ie dintre fiicele sale, pentru ca pierderea s fie pentru ele ct mai mic posibil, atunci cnd va avea loc tristul eveniment, care totu+i, a+a cum am mai spus!o, s!ar putea s nu se produc nc vreo c iva ani. Acesta mi!a fost, scump veri+oar, motivul- +i!mi place s cred c el nu m va cobor n stima domniei! voastre. 2i acum, nu!mi mai rmne nimic altceva dect s v ncredin e', cu vorbe dintre cele mai ar'toare, de violen a sentimentelor mele. Snt total indiferent la avere +i nu voi adresa tatlui domniei!voastre nici o cerere de acest fel, deoarece +tiu prea bine c n!ar putea fi satisfcut +i c mia aceea de lire cu patru la sut, care nu v va reveni dect dup decesul mamei dumneavoastr, este sin%urul lucru la care ve i avea vreodat dreptul. Asupra acestui capitol, prin urmare, voi pstra nentrerupt tcere +i pute i fi ncredin at c de pe bu'ele mele nu ve i au'i vreodat vreun repro+ mesc(in, atunci cnd vom fi so +i so ie. Era absolut necesar s!l ntrerup, acum. # Snte i prea %rbit, domnule, stri% Eli'abet(. Uita i c nu v!am dat nici un rspuns. $a i!mi voie s!o fac, fr s mai pierdem timpul. )rimi i mul umirile mele pentru oma%iul pe care mi l!a i adus. Snt foarte impresionat de cinstea cererii ce mi!a i fcut, dar mi este imposibil s fac altfel dect s!o respin%. # Nu aflu acum pentru prima oar, replic domnul Collins, cu o fluturare a minii, c printre tinerele domni+oare se obi+nuie+te a respin%e propunerile brbatului pe care, n secret, au de %nd s!l accepte, cnd acesta le solicit mna pentru ntia oar, +i c uneori refu'ul este repetat a doua +i c(iar a treia oar. Nu snt deci deloc descumpnit de ceea ce mi!a i spus +i sper s nu treac mult +i s v conduc n fa a altarului.

# )e cuvntul meu, domnule, stri% Eli'abet(, speran a dumneavoastr este e5traordinar, dup cele ce v!am spus. < asi%ur c nu fac parte dintre acele tinere dom! ni+oare Hdac e5ist cumva astfel de tinere domni+oareI care snt att de cura"oase, nct s!+i pun fericirea n "oc, lundu!+i riscul unei a doua cereri. =efu'ul meu este foarte (otrt. $umneavoastr nu m!a i putea face fericit +i snt convins c eu snt ultima femeie din lume care v!ar putea face fericit. &a mai mult, dac prietena dumneavoastr, .ad0 Cat(erine, m!ar cunoa+te, am convin%erea c m!ar %si din toate punctele de vedere neindicat pentru aceast situa ie. # $ac ar fi si%ur c .ad0 Cat(erine ar crede astfel... spuse domnul Collins foarte %rav- dar nu pot s!mi nc(ipui c senioria sa va avea ceva de 'is mpotriva dumnea! voastr. 2i pute i fi si%ur c, atunci cnd voi avea cinstea de a o revedea, i voi vorbi n modul cel mai strlucitor despre modestia, spiritul dumneavoastr %ospodresc +i alte frumoase nsu+iri pe care le ave i. # Orice laud, domnule Collins, va fi ntr!adevr inutil. Trebuie s!mi n%dui i s "udec sin%ur +i s!mi face i cinstea de a crede ceea ce spun. $oresc s fi i foarte fericit +i foarte bo%at +i, refu'ndu!v mna, fac tot ce!mi st n putere ca s v mpiedic de a fi altfel. Cerndu!m n cstorie, a i dat probabil satisfac ie delicate ei sentimentelor dumneavoastr fa de familia mea +i pute i intra n posesia mo+iei .on%bourn cnd va fi ca'ul, fr s v face i nici un repro+. C(estiunea poate fi deci socotit complet nc(is. .a aceste vorbe se ridic +i ar fi prsit camera dac domnul Collins nu i s!ar fi adresat astfel9 # Cnd voi avea din nou onoarea s vorbesc despre acest subiect, sper s primesc un rspuns mai favorabil dect mi!a i dat acum- snt, cu toate acestea, departe de a v acu'a n pre'ent de cru'ime, deoarece +tiu c a+a se obi+nuie+te printre persoanele de se5ul dumneavoastr # s respin% brbatul la prima lui cerere- +i poate c mi!a i spus de"a att ct trebuie, n conformitate cu adevratul sim de pudoare al firii femeie+ti, pentru a m ncura"a n cererea mea. # 6ntr!adevr, domnule Collins, stri% Eli'abet( oarecum enervat, m uimi i la culme. $ac ceea ce v!am spus pn acum v poate prea o ncura"are, nu +tiu cum s!mi e5prim refu'ul ntr!un mod care s v poat convin%e c este un refu'. # Trebuie s!mi da i voie, scump veri+oar, s cred c cererea mea este refu'at numai de form. /otivele pentru care cred astfel snt, pe scurt, urmtoarele9 nu mi se pare c persoana mea ar fi nedemn s fie acceptat de dumneavoastr, sau c situa ia pe care v!o pot oferi ar fi altfel dect foarte de'irabil. Situa ia mea, le%turile mele cu familia de &our%( +i rudenia mea cu familia dumneavoastr snt tot attea mpre"urri foarte favorabile mie- +i ar trebui s mai ine i seama c, n ciuda numeroaselor dumneavoastr farmece, nu este deloc si%ur c vi se va mai face vreodat o alt cerere n cstorie. Destrea dumneavoastr este, din nefericire, att de mic, nct, foarte probabil, ea va ani(ila efectul dr%l+eniei dumneavoastr +i al bunelor dumneavoastr nsu+iri. $e! oarece trebuie s conc(id c refu'ul dumneavoastr nu este serios, mi place s!l atribui dorin ei dumneavoastr de a!mi strni +i mai mult dra%ostea, inndu!m n nesi%uran , n acord cu practica obi+nuit printre femeile distinse. # < asi%ur, domnule, c n!am nici cea mai mic preten ie c a+ fi dotat cu acest fel de distinc ie care const n a c(inui un om onorabil. A+ prefera s mi se aduc oma%iul de a nu mi se contesta sinceritatea. < mul umesc iar +i iar pentru cinstea ce mi!a i fcut!o, dar mi este imposibil s accept cererea dumneavoastr n cstorie. $in toate punctele de vedere sentimentele mele mi!o inter'ic. )ot s v vorbesc desc(is, Nu m considera i acum ca pe o femele distins care are de %nd s v c(inuie, ci ca pe o fptur ra ional care v spune adevrul adevrat. # Snte i mereu fermectoare1 stri% Collins, cu un aer de nendemnatic %alanterie, +i snt convins c atunci cnd cererea mea va fi consfin it de autoritatea e5pres a ambilor dumneavoastr e5celen i prin i, ea nu va putea fi socotit dect acceptabil. Eli'abet( nu mai avu ce rspunde la asemenea ncp nare ntr!o voit am%ire de sine +i se retrase imediat n tcere, (otrt ca, n ca' c domnul Collins va persista s considere repetatele ei refu'uri drept m%ulitoare ncura"ri, s se adrese'e tatlui ei al crui ;nu; ar putea fi rostit n a+a fel, nct s fie decisiv, +i a crui purtare, cel pu in, nu va putea fi luat drept mofturi +i coc(etrie de femeie distins.

Capitolul CC

$omnul Collins n!a fost lsat mult timp s contemple n tcere reu+ita sa n dra%oste, cci doamna &ennet, care!+i fcuse de lucru n (ol a+teptnd sfr+itul convorbirii, nici n!o v'u bine pe Eli'abet( desc(i'nd u+a +i trecnd cu pa+i 'ori i pe ln% ea nspre scar, c +i intr n sufra%erie ca s se felicite +i s!l felicite, n cuvinte calde, pentru fericita perspectiv a unei le%turi mai strnse ntre ei. $omnul Collins primi +i!i ntoarse felicitrile cu o e%al plcere, pornindu!se apoi s!i relate'e amnuntele convorbirii, de re'ultatul creia era ncredin at c avea toate motivele s fie mul umit, deoarece refu'ul ferm al veri+oarei sale i'vora, n mod natural, din firea!i ru+inoas +i din autentica pudoare a caracterului ei. )e doamna &ennet, aceast +tire o sperie totu+i- ar fi fost bucuroas s cread, ca el, c fiica sa avusese de %nd s!l ncura"e' refu'ndu!i cererea n cstorie, dar nu ndr'nea, +i nu se putu stpni s nu i!o spun. # Conta i, domnule Collins, adu% ea, c o s!o facem s!+i ba%e min ile n cap. Am s!i vorbesc despre aceasta c(iar eu, imediat. Este foarte ncp nat +i nesbuit +i nu!+i cunoa+te propriul interes- dar am s!o fac eu s +i!l cunoasc. # 8erta i!m c v ntrerup, doamn- stri% domnul Collins, dar dac este ntr!adevr ncp nat +i nesbuit, nu +tiu dac ar fi o so ie cu adevrat potrivit pentru un brbat n situa ia mea care, fire+te, caut fericirea n institu ia cstoriei. $ac deci persist ntr! adevr s!mi respin% cererea, ar fi poate mai bine s n!o sili i s m accepte ca so cci, dac are o tendin spre asemenea defecte, n!ar putea face mare lucru pentru fericirea mea, # $omnule, m!a i n eles foarte %re+it, spuse doamna &ennet alarmat. .i''0 este ncp nat numai n c(estiuni de acest fel- n toate celelalte, nu s!a mai pomenit o fat cu o fire mai bun. / duc imediat la domnul &ennet +i vom aran"a asta cu ea, snt si%ur. Nu!i ls timp s mai 'ic ceva +i porni n %rab la so ul ei- desc(i'nd u+a bibliotecii, e5clam9 # O(, dra% domnule &ennet, este ur%ent nevoie de dumneata- sntem cu to ii nnebuni i. Trebuie s vii s!o convin%i pe .i''0 s se mrite cu domnul Collins, pentru c "ur c nu!l vrea +i dac nu te %rbe+ti, dnsul o s!+i sc(imbe %ndul +i n!o s mai vrea el s!o ia. Cnd doamna &ennet intr, domnul &ennet ridic oc(ii de pe carte +i!i fi5 pe c(ipul ei, cu o calm indiferen , deloc tulburat de vestea ce!i aducea. # Nu am plcerea s te n ele%, spuse, cnd so ia lui +i isprvi tirada. $espre ce este vorba, # $espre domnul Collins +i .i''0. .i''0 a declarat c nu!l vrea pe domnul Collins +i domnul Collins a nceput s spun c nu o vrea pe .i''0. # 2i ce urmea' s fac eu n c(estiunea asta, )are o situa ie fr ie+ire. # <orbe+te dumneata nsu i cu .i''0, spune!i c strui s se mrite cu el. # S fie poftit aici. <a trebui s aud prerea mea. $oamna &ennet sun +i domni+oara Eli'abet( a fost somat s vin n bibliotec. # Apropie!te, feti o, e5clam tatl, cnd Eli'abet( +i fcu apari ia. Am trimis s te c(eme pentru o c(estiune important. Am aflat c domnul Collins i!a fcut o cerere n cstorie. Este adevrat, Eli'abet( rspunse c a+a era. 7oarte bine. 2i aceast cerere ai refu'at!o, # $a, domnule. # 7oarte bine. Acum a"un%em la punctul esen ial. /ama dumitale struie s o accep i. Nu este a+a, doamn &ennet, # $a1 Altfel nu vreau s!o mai vd niciodat n oc(ii mei. # Eli'abet(, ai n fa o trist alternativ. $in ceasul acesta va trebui s devii o strin pentru unul dintre prin ii dumitale. /ama dumitale nu vrea s te mai vad n oc(ii ei dac nu te mri i cu domnul Collins, iar eu nu vreau s te mai vd n oc(ii mei dac o faci. Eli'abet( nu putu dect s 'mbeasc la o astfel de conclu'ie a unui astfel de nceputdoamna &ennet ns, care fusese convins c so ul su privea c(estiunea a+a cum dorea ea ns+i, rmase consternat. # Ce vrei s spui, domnule &ennet, cu felul acesta de a vorbi, /i!ai promis s strui ca ea s se mrite cu domnul Collins. # $ra%a mea, i replic so ul. Am de cerut dou mici favoruri9 primul, s!mi n%dui, n mpre"urarea de fa , liberul u' al propriului meu cap- +i al doilea, al camerei mele. <oi fi

ncntat s beneficie' sin%ur de bibliotec, imediat ce va fi cu putin . Cu toate acestea, n ciuda de'am%irii provocate de purtarea so ului, doamna &ennet nu renun nc la scopul su. 6i vorbi Eli'abet(ei iar +i iar # cnd cu lin%u+iri, cnd cu amenin ri. 6ncerc s!o atra% pe Jane de partea ei, dar Jane, cu toat blnde ea posibil, refu' s intervin- iar Eli'abet( rspundea atacurilor mamei sale cteodat cu toat serio'itatea +i cteodat cu o veselie nebuneasc. $e+i felul n care o fcea varia, (otrrea ei, niciodat. 6n acest timp, domnul Collins medita n solitudine la cele ntmplate. Avea o prere prea bun despre el ca s poat pricepe motivul pentru care veri+oara lui putea s!l refu'e9 +i, de+i mndria!i fusese rnit, nu suferea n nici un alt fel. 6nclina ia pentru ea era cu totul ima%i%inar, iar eventualitatea ca fata s merite nvinuirile mamei sale l mpiedica s simt vreun re%ret. 6n timp ce ntrea%a familie era att de tulburat, sosi C(arlotte .ucas s petreac 'iua mpreun cu ei. .a intrare fu ntmpinat de .0dia care, 'burnd ctre ea, i spuse mai mult n +oapt9 # / bucur c ai venit- e un (a' la noi1 Ce cre'i c s!a ntmplat a'i diminea , $omnul Collins a cerut!o pe .i''0, +i ea nu!l vrea. C(arlotte aproape nici n!avu timp s rspund, cci :itt0 se +i ivise ln% ele cu acelea+i ve+ti- +i, nici nu intraser bine n sufra%erie, unde o %sir pe doamna &ennet sin%ur, c aceasta ncepu +i ea acela+i subiect, fcnd apel la n ele%erea domni+oarei .ucas +i implornd!o s!o convin% pe prietena ei, .i''0, s se supun dorin elor ntre%ii familii. # Te implor, scump domni+oar .ucas, f acest lucru, adu% ea pe un ton melancolic, cci nimeni nu e cu mine, nimeni nu e de partea mea1 Snt tratat cu atta cru'ime1 Nimeni nu are mil de srmanii mei nervi. C(arlotte fu scutit de a!i rspunde cci c(iar atunci intrar Jane +i Eli'abet(. # $a, iat!o c vine, continu doamna &ennet, iat!o, avnd aerul cel mai indiferent posibil, fr s!i pese de noi mai mult dect dac ne!am aflat la Jor*, numai s poat face dup capul ei. $ar s! i spun eu ceva, domni+oar .i''09 dac i!ai vrt n cap s!o ii a+a, refu'nd oricare cerere n cstorie, n!ai s te ale%i n via a dumitale cu un so +i nu +tiu cine o s te in cnd s!o prpdi tatl dumitale. 'u n!am s te pot ine +i, de aceea, te averti'e'. Am terminat cu dumneata din clipa asta c(iar. @i!am spus cnd eram n bibliotec, +tii, c n!am s! i mai vorbesc n via a mea +i ai s ve'i c m in de cuvnt. Nu! mi face nici o plcere s vorbesc cu copiii nesupu+i. Nu c mi!ar face de fapt plcere s vorbesc cu oricine ar fi. Oamenii care sufer de nervi ca mine nu pot avea mare poft de vorb. Nu +tie nimeni ce ndur eu1 $ar a+a se ntmpl ntotdeauna. Cei care nu se pln% n! au niciodat parte de comptimire. 7iicele sale ascultar ntr!o tcere total aceast revrsare de cuvinte, con+tiente c orice tentativ de a ar%umenta sau de a o consola i!ar fi mrit numai enervarea. Ea continu deci s vorbeasc, fr s fie ntrerupt de vreuna dintre ele, pn ce intr domnul Collins, cu un aer mai important ca de obicei- v'ndu!l, doamna &ennet spuse fetelor9 # Acum, insist s tce i cu toatele din %ur +i s ne lsa i, pe domnul Collins +i pe mine, s stm pu in de vorb. Eli'abet( ie+i tcut- Jane +i :itt0 o urmar, dar .0dia nu se mi+c, (otrt s aud tot ce se va putea au'i. C(arlotte, re inut n primul rnd de amabilitatea domnului Collins, care!i puse ntrebri foarte amnun ite n privin a ei +i a familiei sale, +i apoi de o u+oar curio'itate, se mul umi s se apropie de fereastr, prefcndu!se c nu aude nimic. $oamna &ennet ncepu conversa ia plnuit, pe un ton pln%re 9 ;O(, domnule Collins...;. # Scump doamn, o ntrerupse el, s pstrm n veci tcere n c(estiunea asta. $eparte fie de mine, continu el imediat pe un ton care!i sublinia nemul umirea, %ndul de a avea vreun resentiment fa de comportarea fiicei dumneavoastr. =esemnarea n fa a relelor de nenlturat este datoria noastr a tuturor, datorie mai cu osebire a unui tnr care a avut, cum am avut eu, norocul unei nl ri n %rad timpurii- iar eu am credin c snt resemnat. )oate c aceasta # nu ntr!o mic msur # din sentimentul de ndoial n privin a fericirii mele certe, dac frumoasa mea veri+oar m!ar fi onorat, acordndu!mi mna sa- cci am b%at adesea de seam c resemnarea nu este niciodat att de perfect ca n ca'ul n care fericirea refu'at ncepe s piard n oc(ii no+tri ceva din valoarea ei. Sper c nu ve i lua drept o lips de respect fa de familia dumneavoastr, scump doamn, faptul c mi retra% preten iile la mna fiicei dumneavoastr, fr s v fi adus dumneavoastr +i domnului &ennet oma%iul de a v cere s v impune i autoritatea n

favoarea mea. Conduita mea ar putea fi # m tem # considerat ca neconform, deoarece am primit refu'ul de pe bu'ele fiicei dumneavoastr n loc de a!l primi din %ura dumneavoastr- sntem ns to i supu+i %re+elii. Am avut tot timpul numai %nduri bune. Scopul meu a fost s!mi procur o amabil tovar+ de via , cu respectarea cuvenit intereselor ntre%ii dumneavoastr familii +i, dac purtarea mea a fost ct de ct criticabil, ro% s!mi fie n%duit acum s v pre'int scu'ele mele.

Capitolul CC8 $iscu ia n le%tur cu cererea domnului Collins era acum aproape sfr+it, iar Eli'abet( mai avea doar de suportat neplcutele sentimente ce trebuiau s urme'e n mod inevitabil, +i, din cnd n cnd, cte o alu'ie morocnoas din partea mamei sale. Ct prive+te pe domnul Collins, el nu!+i e5prima sentimentele printr!o "en sau deprimare, sau prin vreo ncercare de a o evita pe Eli'abet(, ci mai ales printr!o atitudine n epat +i o tcere plin de resentiment. Abia dac i mai vorbea +i aten iile insistente de care el nsu+i fusese att de mndru fur ndreptate n restul 'ilei ctre domni+oara .ucas, a crei amabilitate, ascultndu!l, constitui o u+urare temporar pentru ei to i +i n special pentru prietena ei. Diua urmtoare nu aduse nici o ameliorare n proasta dispo'i ie sau n sntatea doamnei &ennet. $omnul Collins se afla n aceea+i stare de mndrie nfuriat. Eli'abet( sperase c resentimentele l vor face s!+i scurte'e vi'ita, dar pro%ramul lui nu prea s fi suferit nici o modificare din aceast cau'. 7usese mereu vorba s plece smbt +i pn smbt avea de %nd s stea. $up micul de"un, fetele plecaser la /er0ton s se interese'e dac domnul 4ic*(am se ntorsese +i s!i depln% absen a de la balul de la Net(erfield. El le ntlni la intrarea n ora+ +i le conduse la mtu+a lor, unde s!a discutat, amplu, re%retul +i de'olarea lui de a fi lipsit, precum +i c(estiunile care!i interesau pe to i. 7a de Eli'abet(, totu+i, el recunoscu de bun voie c din proprie ini iativ %sise necesar s!+i impun aceast absen . # )e msur ce se apropia data balului mi!am dat seama, spuse el, c era mai bine s nu dau oc(ii cu domnul $arc0 - c a ne afla n aceea+i ncpere, n aceea+i societate, attea ore mpreun, ar fi fost mai mult dect eram n stare s suport- +i c s!ar fi putut ivi situa ii neplcute nu numai pentru mine. Eli'abet( aprob ntru totul- avur r%a' s discute pe ndelete acest lucru +i s!+i fac n mod politicos tot felul de complimente, pe drum spre .on%bourn, cci domnul 4ic*(am, mpreun cu un alt ofi er, le conduse acas +i, pe drum, el se ocup n mod special de dnsa. 7aptul de a le fi nso it pre'enta un dublu avanta"9 Eli'abet( sim ea ce compliment i se fcea +i apoi, era un prile" foarte nimerit de a!l pre'enta mamei +i tatlui ei. 6ndat dup ntoarcerea acas sosi o scrisoare pentru domni+oara &ennet- venea de la Net(erfield +i a fost desc(is pe loc. )licul con inea o foaie mic, ele%ant, de (?rtie satinat, acoperit cu scrisul frumos +i cur%tor al unei, mini de femeie- Eli'abet( observ e5presia de pe c(ipul surorii sale sc(imbndu!se n timp ce citea +i o v'u struind asupra unor anumite pasa"e. Jane se stpni imediat +i, punnd scrisoarea de o parte, ncerc, cu veselia ei obi+nuit, s ia parte la conversa ia %eneral- Eli'abet( ns se sim i nelini+tit de aceast ntmplare, fapt care o fcu s nu!i mai poat da aten ie nici mcar iui 4ic*(am- +i nici nu!+i luaser bine rmas bun, el +i prietenul lui, c Jane o pofti din oc(i s!o urme'e sus. Cnd a"unser n camera lor, Jane scoase scrisoarea +i!i spuse9 # Este de la Caroline &in%le0- cuprinsul m!a surprins nespus de mult. .a ora aceasta snt cu to ii pleca i din Net(erfield- snt n drum spre .ondra +i fr vreo inten ie de a se mai ntoarce. Ascult ce scrie. Citi cu %las tare prima fra' care cuprindea informa ia c se (otrser tocmai s!+i urme'e, imediat, fratele la .ondra +i c vor lua n 'iua aceea de"unul n 3rosvenor Street, unde domnul >urst avea o cas. Urmtoarea fra' suna astfel9 ;Nu pretind c re%ret ceva din cele ce las la >ertfords(ire, n afar de societatea dumitale, prieten dra%- sperm ns, cndva n viitor, s ne bucurm de repetate ori de acelea+i ncnttoare clipe de apropiere, ca acelea pe care le!am avut mpreun- +i, ntre timp, putem s ne mic+orm m(nirea despr irii printr!o coresponden ct mai frecvent +i mai sincer, pentru care lucru conte' pe dumneata;. Eli'abet( ascult cu toat indiferen a provocat de nencrederea n aceste e5presii pompoase +i, de+i brusc(e ea plecrii o surprinsese, nu v'u nimic ntr!adevr de re%retat n lucrul acesta. Nu era de cre'ut c absen a lor din

Net(erfield l va putea mpiedica pe domnul &in%le0 s se ntoarc acolo- iar n ceea ce prive+te pierderea companiei doamnelor, era convins c n curnd Jane nu se va mai preocupa de aceasta, fericit de a fi n compania lui. # Ce %(inion, spuse dup o mic pau', c n!ai mai putut s!i ve'i nainte de plecare. $ar nu ne e oare n%duit s sperm c viitorul fericit, pe care domni+oara &in%le0 l nd"duie+te, ar putea veni mai curnd dect crede ea, 2i c nc?nttoarele clipe de apropiere pe care le!a i avut ca prietene vor fi rennoite cu nc +i mai mare plcere, ca surori, Ele nu vor reu+i s!l re in pe domnul &in%le0 la .ondra. # Caroline spune (otrt c iarna aceasta nici unul dintre ei nu va reveni n >ertfords(ire. Am s citesc mai departe9 ;8eri, cnd am plecat, fratele nostru era ncredin at c treburile care!l reclamau la .ondra ar fi putut fi terminate n trei, patru 'ile- cum ns sntem si%ure c nu poate fi astfel +i, n acela+i timp, fiind convinse c, odat la .ondra, C(arles nu se va %rbi deloc s plece iar de acolo, ne!am (otrt s!l urmm, ca s nu fie obli%at s!+i petreac orele de r%a' ntr!un (otel lipsit de confort. /ulte dintre cuno+tin ele mele snt de"a acolo pentru se'onul de iarn- a+ dori s pot afla c dumneata, scump prieten, ai inten ia s fii una dintre ele- dar din acest punct de vedere, m cuprinde disperarea. Sper din toat inima c srbtoarea Crciunului n >ertfords(ire va fi pentru dumneavoastr plin de bucuriile pe care de obicei acesta le aduce +i c numrul curte'anilor dumitale va fi att de mare, nct te va mpiedica s sim i pierderea celor trei de care noi te vom lipsi;. =eiese limpede de aici, adu% Jane, c iarna aceasta el nu se va mai rentoarce. # Este limpede numai c domni+oara &in%le0 nu vrea ca el s se rentoarc. # Ce te face s cre'i asta, Trebuie s fie propria lui (otrre- el este propriul lui stpn. $ar nu +tii nc totul. /reau s-#i citesc pasa"ul care m doare cel mai mult. Nu vreau s! i ascund nimic9 ;$omnul $arc0 este nerbdtor s!+i revad sora +i, ca s! i mrturisesc adevrul, nici noi n+ine nu sntem mai pu in. Snt convins c 3eor%iana $arc0 nu!+i are e%al n frumuse e, ele%an , talente, iar afec iunea pe care ne!o inspir, .oui'ei +i mie, se ridic pn la ceva nc +i mai interesant, datorit speran ei pe care ndr'nim a o nutri ca ea s devin n viitor sora noastr. Nu +tiu dac i!am pomenit vreodat de sentimentele mele n aceast privin , dar nu vreau s prsesc inutul fr s i le destinuiesc +i snt ncredin at c nu le vei %si nere'onabile. 7ratele meu o admir de"a foarte mult- el va avea acum adesea prile"ul s!o vad n cea mai mare intimitate- toate rudele ei doresc aceast unire tot att de mult ct +i ale lui- +i cred c dra%ostea mea de sor nu m face s m!n+el cnd l cred pe C(arles n stare s cucereasc inima oricrei femei. @innd seama de toate aceste mpre"urri favorabile unei apropieri creia nimic nu i este potrivnic, %re+esc oare, scumpa mea Jane, cnd m las le%nat de speran a ntr!un eveniment care va aduce fericirea attora,;. # Ce cre'i despre fra'a aceasta, dra%a mea .i''0, ntreb Jane, dup ce sfr+i de citit. Nu este destul de limpede, Nu mrturise+te ea oare, n mod e5pres, c domni+oara &in%le0 nici nu a+teapt +i nici nu dore+te s devin sora ei, C e total convinsa de indiferen a fratelui ei +i c, dac bnuie+te natura sentimentelor mele pentru el, dore+te Hfoarte amabil1I s m pun n %ard, /ai poate e5ista o a doua prere n c(estiunea aceasta, # $a, mai poate, cci prerea mea este total diferit. <rei s!o au'i, # Ct se poate de mult. # Am s i!o spun n cteva cuvinte. $omni+oara &in%le0 +i d seama c fratele ei este ndr%ostit de tine +i vrea s!l nsoare cu domni+oara $arc0. )leac deci dup el la ora+, spernd s!l re in acolo, +i ncearc s te convin% c el nici nu se %nde+te la tine. Jane cltin din cap. # Jane, trebuie ntr!adevr s m cre'i. Nu e nimeni care s v fi v'ut mpreun +i s se poat ndoi de dra%ostea lui. Nici domni+oara &in%le0, sunt si%ur, nu e c(iar att de proast. $ac ar fi ntrev'ut la domnul $arc0 pe "umtate doar atta dra%oste pentru ea, +i!ar fi comandat de"a roc(ia de mireas. $espre altceva este ns vorba9 noi nu sntem destul de bo%a i sau destul de nobili pentru ei- +i ea este cu att mai dornic s!o c+ti%e pe domni+oara $arc0 pentru fratele ei, cu ct are convin%erea c, o dat ce s!a fcut o cstorie ntre familiile lor, ar avea mai pu ine dificult i cu o a doua, ceea ce nu este lipsit de oarecare in%enio'itate +i cred c ar reu+i dac domni+oara de &our%( ar ie+i din circuit. $ar, scump Jane, nu! i po i nc(ipui cu adevrat c dac domni+oara &in%le0 'ice c fratele su are o mare admira ie pentru domni+oara $arc0, el este ct de ct mai pu in sen! sibil, la farmecele tale dect era mar i, cnd +i!a luat rmas bun de la tine- sau c i va sta n putere s!l convin% c nu este ndr%ostit de tine, ci este tare ndr%ostit de prietena ei.

# $ac am avea aceea+i prere despre domni+oara &in%le0, replic Jane, cele spuse de tine mi!ar putea a"uta mult. $ar +tii c premisa ta nu este dreapt. Caroline nu este n stare s n+ele cu tot dinadinsul pe cineva, +i sin%urul lucru care!mi mai rmne de sperat n acest ca' este c ea ns+i se n+eal. # E perfect. N!ai fi putut avea o idee mai fericit, de vreme ce ideea mea nu te mul ume+te- crede # n orice ca' # c domni+oara &in%le0 se n+eal. @i!ai fcut acum datoria fa de ea +i nu mai trebuie s te frmn i. # $ar, surioar dra%, c(iar n ca'ul cel mai bun, pot fi oare fericit acceptnd un brbat ale crui surori +i ai crui prieteni doresc, to i, ca el s se cstoreasc cu alt! cineva, # Trebuie s (otr+ti sin%ur, spuse Eli'abet(, +i dac dup o matur c(ib'uin vei %si c m?(nirea de a le nemul umi pe cele dou surori ale lui este mai mare dect fericirea de a!i fi so ie, te sftuiesc, desi%ur, s!l refu'i. # Cum po i vorbi astfel, o ntreb Jane, cu un 'mbet ncnttor. Trebuie s +tii c, de+i a+ fi %ro'av de m(nit din cau'a de'aprobrii lor, n!a+ putea +ovi. # 2tiam c n!ai s +ovi +i, a+a stnd lucrurile, nu te pot comptimi. # $ac ns el nu se va mai ntoarce n iarna asta, nu va mai fi nevoie niciodat de (otrrea mea. 6n +ase luni, cte nu se pot ntmpla,1 Eli'abet( nici nu lu n considera ie eventualitatea ca el s nu se mai ntoarc. Ei i apreau toate numai ca o insinuare a dorin elor interesate ale Carolinei +i nu!+i putu nc(ipui # nici mcar pentru o clip # c dorin ele acelea, orict de direct +i orict de dibaci ar fi fost ele nf i+ate, ar fi putut influen a un brbat att de independent. 6i art Janei, ct mai convin%tor cu putin , ce credea n privin a aceasta +i avu curnd bucuria de a vedea efectul fericit al interven iei sale. 7irea Janei nu era plecat spre descura"are +i, ncet, ncet, i reveni speran a, cu toate c uneori nencrederea i cople+ea nde"dea c &in%le0 se va rentoarce la Net(erfield +i va rspunde tuturor dorin elor inimii ei. C'ur de acord c doamna &ennet trebuia s afle despre plecarea familiei, dar nu despre purtarea domnului, pentru a nu se alarma- dar c(iar +i aceast comunicare par ial o nelini+ti foarte tare +i deplnse marele nenoroc care fcuse ca doamnele s trebuiasc s plece tocmai cnd ncepuser s devin cu toatele att de intime. $up ce se lament ctva timp, se consol totu+i cu %ndul c domnul &in%le0 se va ntoarce repede +i c n curnd va lua masa la .on%bourn- +i conclu'ia final fu declara ia sa consolatoare c, de+i l invitase numai la un de"un intim, va avea %ri" s!i serveasc dou feluri substan iale.

Capitolul CC88 7amilia &ennet a fost invitat la prn' de familia .ucas +i din nou, mai tot timpul 'ilei, domni+oara .ucas se dovedi foarte dr%u , ascultndu!l pe domnul Collins. Eli'abet( profit de un prile" pentru a!i mul umi9 # Asta i men ine buna dispo'i ie, remarc ea, +i n!am cuvinte s! i spun ct i snt de recunosctoare. C(arlotte o asi%ur c e foarte bucuroas s!i fie de folos, mrturisindu!i c era astfel, rspltit din plin pentru micul sacrificiu de timp ce!l fcea. .ucru foarte dr%u din partea ei, dar dr%l+enia C(arlottei mer%ea mai departe dect +i nc(ipuia Eli'abet(9 scopul ei era, nici mai mult, nici mai pu in, dect s!o salve'e de o repetare a oma%iilor domnului Collins, atr%ndu!+i!le pentru sine. Acesta era planul domni+oarei .ucas +i seara, cnd se despr ir, aparen ele erau att de sur'toare, nct s!ar fi sim it aproape si%ur de reu+it, dac el n!ar fi trebuit s plece att de curnd din >ertfords(ire. $ar aici, C(arlotte era nedreapt cu firea lui focoas +i independent care!l ndemn # a doua 'i de diminea # s dispar cu o admirabil +iretenie de la .on%bourn >ouse +i s 'oreasc nspre .ucas .od%e ca s se arunce la pi! cioarele ei. Era foarte n%ri"orat s nu fie observat de veri+oarele lui, avnd convin%erea c, dac ele l!ar fi v'ut plecnd, nu se putea s nu!i %(iceasc planul, +i nu dorea s i se cunoasc tentativa dect o dat cu succesul ei, deoarece, de+i era aproape si%ur # +i pe bun dreptate, cci C(arlotte fusese destul de ncura"atoare # se sim ea oarecum timid din cau'a aventurii de miercuri. 7u primit n modul cel mai m%ulitor. $omni+oara .ucas l 'ri venind ctre cas, de la o fereastr de sus, +i porni imediat s!l ntlneasc pe alee, ca din ntmplare. $ar nu prea ndr'nise s spere c o a+teptau acolo atta dra%oste +i

elocin . 6ntr!un timp scurt, pe ct o n%duiau lun%ile cuvntri ale domnului Collins, totul fu (otrt ntre ei, spre satisfac ia amndurora- pe cnd intrau n cas, el o implor %rav s!i fi5e'e 'iua care urma s!l fac cel mai fericit dintre muritori- +i de+i o asemenea ru%minte se cerea respins # pentru moment # domni+oara nu se sim i n stare s se "oace cu fericirea lui. )rostia cu care fusese druit de natur i lipsea ;curtea; de orice farmec ar fi putut face pe o femeie s vrea ca aceasta s se prelun%easc- +i domni+oara .ucas, care l accepta numai +i numai din dorin a pur +i de'interesat de a se cptui, nu fcea mare ca' de %raba cu care i se reali'a aceast dorin . Sir 4illiam +i .ad0 .ucas au fost %rabnic solicita i s!+i dea consim m?ntul pe care!l acordar cu mare entu'iasm. Situa ia domnului Collins fcea din el o partid ct se poate de dorit pentru fiica lor, creia i puteau da prea pu in 'estre- iar perspectivele averii lui erau deosebit de bune. .ad0 .ucas ncepu pe loc s socoteasc # mai interesat de acest subiect dect oricnd n trecut # cam c i ani mai avea domnul &ennet de trit- iar Sir 4illiam +i dete n mod cate%oric prerea c ndat ce domnul Collins va intra n posesia mo+iei .on%bourri ar fi foarte oportun ca el +i so ia lui s!+i fac apari ia la )alatul Saint James. 6ntrea%a familie, pe scurt, a fost cu acest prile" cople+it de fericire. /e'inele +i fceau vise s fie scoase n lume cu un an, doi mai devreme dect s!ar fi putut altfel- iar bie ii scpar de teama c C(arlotte va muri fat btrn. Ct despre C(arlotte, era destul de lini+tit. C?+ti%ase partida +i acum avea r%a' s "udece. =eflec iile ei fur n %eneral mul umitoare. $omnul Collins nu era, desi%ur, nici inteli%ent, nici simpatic- pre'en a lui era enervant, iar dra%ostea lui pentru ea nu putea fi dect nc(ipuire. Totu+i, va fi so ul ei. 7r s!+i nc(ipuie cine +tie ce nici despre brba i, nici despre csnicie, mriti+ul fusese totdeauna inta ei- era sin%ura solu ie pentru tinerele fete cu educa ie, dar cu avere mic+i orict de nesi%ur, sub raportul fericirii, era mi"locul lor de protec ie, cel mai plcut, mpotriva nevoilor. Acest mi"loc de protec ie, ea l dobndise acum- +i la vrsta de dou'eci +i +apte de ani, fr s fi fost vreodat frumoas, sim ea ce mare noroc avea. .ucrul cel mai pu in plcut, n toat c(estiunea asta, era surpri'a pe care i!o va prile"ui Eli'abet(ei &ennet, a crei prietenie o pre uia mai presus dect a oricui altcuiva. Eli'abet( o s se mire +i poate o s!o condamne- +i, de+i (otrrea ei era de neclintit, o asemenea de'aprobare ar fi durut!o. Se (otr s!i mrturiseasc personal totul +i de aceea i ceru domnului Collins ca la ntoarcerea lui la .on%bourn pentru cin s nu sufle nimnui din familie nimic despre cele ntmplate. )romisiunea de a pstra secretul fu desi%ur con+tiincios dat, dar nu putea fi u+or inut, deoarece curio'itatea strnit de lun%a lui absen se manifest, cnd se ntoarse, prin ntrebri att de directe, nct a fost nevoie de oarecare inventivitate pentru a le ocoli +i, n acela+i timp, de o mare abne%a ie, cci tare mai dorea s le fac tuturor cunoscut dra%ostea lui ncununat de succes. Cum urma s plece a doua 'i prea devreme pentru a mai da oc(ii cu vreuna dintre %a'de, ceremonia de bun rmas avu loc cnd doamnele se retraser pentru noaptedoamna &ennet, plin de polite e +i cordialitate, i spuse ct de ferici i ar fi cu to ii s!l vad iar+i la .on%bourn, oricnd i!ar n%dui celelalte an%a"amente s vin n vi'it. # Scump doamn, replic el, invita ia dumneavoastr mi este deosebit de plcut, cci este tocmai lucrul pe care l!am sperat +i pute i fi si%ur c voi profita de ea ct de curnd posibil. =maser cu to ii ului i +i domnul &ennet, care nu dorea n nici un ca' o att de %rabnic revenire a lui, spuse pe loc9 # $ar nu e nici un pericol s v atra%e i prin asta de'aprobarea .ad0!ei Cat(erine, scumpe domn, E mai bine s v ne%li"a i rudele dect s v lua i riscul de a v nemul umi protectoarea. # $ra% domnule, replic domnul Collins, v rmn profund ndatorat pentru acest sfat prietenesc +i pute i conta c nu voi face niciodat un pas att de important, fr aprobarea senioriei sale. # Trebuie s fi i mereu cu oc(ii n patru. =isca i orice altceva, mai curnd dect s!o indispune i- +i dac ve i sim i vreodat ndemnul de a veni la noi, ceea ce cred c este, foarte probabil, sta i cuminte acas +i fi i lini+tit, cci noi nu ne vom supra din cau'a asta. # Crede i!m, dra% domnule, c aten ia dumneavoastr afectuoas mi strne+te +i mai mult recuno+tin a- +i conta i c ve i primi curnd din partea mea o scrisoare de mul umire +i pentru aceasta ca +i pentru toate dove'ile de aten ie pe care mi le!a i artat n timpul +ederii mele n >ertfords(ire. Ct prive+te frumoasele mele veri+oare, de+i absen a mea s!ar putea s nu fie destul de lun% pentru a face necesar acest lucru, mi voi lua libertatea de a le ura sntate +i fericire, fr a face o e5cep ie nici pentru veri+oara

Eli'abet(. $oamnele se retraser apoi cu amabilit ile cuvenite, toate la fel de surprinse, aflnd c el se %ndea s se rentoarc n curnd. $oamnei &ennet i plcea s n elea% din asta c domnul Collins se %ndea s!+i aduc oma%iul vreuneia dintre fiicele sale mai mici, +i /ar0 ar fi putut fi convins s!l accepte. Ea i pre uia nsu+irile mai mult dect toate celelalte surori- reflec iile lui aveau o %reutate care adesea o i'bea- +i de+i nu era n nici un ca' inteli%ent ca dnsa, se %ndea c, dac ar fi fost ncura"at s citeasc +i s se desv?r+easc printr!un e5emplu ca al ei, ar fi putut deveni un tovar+ de via foarte pl! cut. $ar a doua 'i de diminea , orice speran de acest fel le!a fost spulberat. Curnd dup micul de"un, veni domni+oara .ucas +i relat Eli'abet(ei, ntr!o scurt convorbire ntre patru oc(i, evenimentul din a"un. Cu o 'i, dou mai nainte, Eli'abet(ei i trecuse prin minte posibilitatea ca domnul Collins s!+i nc(ipuie c era ndr%ostit de prietena ei- dar ca C(arlotte s!l poat ncura"a prea tot att de imposibil, pe ct i era ei ns+i de imposibil s!l ncura"e'e- uimirea ei fu, prin urmare, att de puternic, # nct n primul moment uit de buna!cuviin +i nu se putu stpni s nu e5clame9 # .o%odit cu domnul Collins1 $ra%a mea C(arlotte, imposibil1 6nf i+area lini+tit pe care o avusese domni+oara .ucas n timpul povestirii sale se tulbur o clip, la au'ul unui repro+ att de direct, dar cum se a+teptase la a+a ceva, +i recpt imediat calmul +i replic9 # $e ce e+ti att de surprins, dra%a mea Eli'a, @i se pare un lucru de necre'ut ca domnul Collins s poat c+ti%a buna prere a unei femei, pentru c nu a avut fericirea s reu+easc n ca'ul dumitale, $ar Eli'abet( +i revenise +i, fcnd un mare efort, reu+i s!o asi%ure cu destul fermitate c era foarte bucuroas de perspectiva nrudirii lor +i c i dorea cea mai desvr+it fericire. # Te n ele%, replic C(arlotte9 si%ur c e+ti surprins, foarte surprins- e att de pu in de cnd domnul Collins dorea s se cstoreasc cu dumneata1 Cnd vei avea ns r%a'ul s te %nde+ti bine, sper c vei fi mul umit de ceea ce am fcut. Eu nu snt romantic, +tiin!am fost niciodat. Nu vreau dect un cmin plcut- +i, lund n considera ie firea domnului Collins, rela iile +i situa ia lui n societate, snt convins c +ansa mea de a fi fericit cu el este la fel de mare ca aceea cu care se pot luda cei mai mul i dintre oameni, la cstoria lor. Eli'abet( rspunse lini+tit9 ;7r ndoial;. 2i, dup cteva clipe de stn"eneal, revenir n mi"locul celorlal i. C(arlotte nu mai sttu mult, +i Eli'abet( rmase s reflecte'e la cele ce au'ise. A trecut mult pn ce se mpac cu ideea unei cstorii att de nepotrivite. Ciud enia domnului Collins, care fcuse dou cereri de cstorie n rstimp de trei 'ile, nu era nimic pe ln% faptul c fusese acceptat. Eli'abet( sim ise totdeauna c prerea C(arlottei asupra cstoriei nu era e5act la fel cu a ei, dar nu +i!ar fi nc(ipuit c era posibil ca, n fapt, prietena ei s!+i sacrifice toate sentimentele mai nobile de dra%ul unor avanta"e materiale. C(arlotte, so ia domnului Collins1 Ce tablou umilitor1 2i, la m(nirea de a!+i vedea prietena de%radndu!se +i sc'nd n stima ei, se adu%a convin%erea dureroas c acea prieten nu va putea s se simt prea fericit cu ceea ce alesese.

Capitolul CC888 Eli'abet( se afla mpreun cu mama +i surorile sale, %ndindu!se la cele au'ite, ntrebndu!se dac i era n%duit sau nu s le spun +i lor, cnd apru Sir 4illiam .ucas nsu+i, trimis de C(arlotte pentru a anun a prietenilor lo%odna ei. Cu multe complimente pentru %a'de +i felicitndu!se copios pentru perspectiva nrudirii dintre casele lor, el +i de'volt subiectul n fa a unui auditoriu nu numai uimit, ci de!a dreptul incredul9 cci doamna &ennet i declar, mai mult insistent dect amabil, c se n+ela desi%ur pe de!a! ntre%ul- iar .0dia, ntotdeauna imprudent +i adesea nepoliticoas, e5clam cu violen 9 # $oamne sfinte1 Sir 4illiam, cum pute i spune asemenea poveste, Nu +ti i c domnul Collins vrea s se nsoare cu .i''0, Numai o polite e de curtean ar fi putut suporta, fr mnie, o asemenea atitudinebuna cre+tere a lui Sir 4illiam i a"ut s treac prin toate +i, de+i ru% s nu se pun la ndoial adevrul comunicrii sale, le ascult obr'niciile cu cea mai n%duitoare polite e.

Eli'abet(, sim ind c era de datoria ei s!l scoat dintr!o situa ie att de neplcut, confirm cele spuse de el, men ionnd c fusese de"a informat de acest lucru de C(arlotte- ncerc s pun capt e5clama iilor mamei +i surorilor sale prin 'elul felicitrilor adresate lui Sir 4illiam, fiind secondat inimos de Jane, +i printr!o sumedenie de remarci n le%tur cu fericirea care era de a+teptat de la o asemenea cstorie, +i n le%tur cu ca! racterul admirabil al domnului Collins, +i cu distan a convenabil dintre >unsford +i .ondra. $oamna &ennet fusese prea cople+it ca s spun mare lucru, atta timp ct Sir 4illiam sttuse la ei- dar nici nu plecase bine, c +i ddu fru liber sim mintelor. 6n primul rnd, persista s nu dea cre'are ntre%ii c(estiuni; n al doilea, era si%ur c domnul Collins c'use n curs- n al treilea, era ncredin at c nu vor fi niciodat ferici i mpreun- +i, n al patrulea, c lo%odna se putea rupe. $in toate acestea, se puteau tra%e limpede dou conclu'ii9 una, c Eli'abet( era cau'a adevrat a tuturor relelor, +i cealalt, c dnsa personal fusese tratat n mod barbar de ei to i- +i nimic nu!i putu scoate din cap, n tot cursul 'ilei, aceste dou idei. Nimic nu o putu consola, nici lini+ti. 2i nici nu i se istovi indi%narea n 'iua aceea- trecu o sptmn pn s poat da oc(ii cu Eli'abet(, fr s!o certe- trecu o lun pn s poat vorbi cu Sir 4illiam sau cu .ad0 .ucas, fr s fie mo"ic, +i multe luni trecur pn s!o poat ierta de tot pe fiica lor. Sentimentele ncercate de domnul &ennet cu acest prile" fur mult mai potolite +i de o natur mai plcut, cci era mul umit, spunea dnsul, s descopere c C(arlotte .ucas, pe care se c(inuise s!o cread destul de cu "udecat, era tot att de nesbuit ca +i so ia lui +i mai nesbuit dect fiica lui1 Jane mrturisi c era ni el surprins de aceast cstorie, dar vorbi mai pu in despre uimirea ei dect despre via dorin de a!i +ti ferici i- Eli'abet( nu o putu deloc convin%e s considere fericirea lor drept improbabil. :itt0 +i .0dia erau departe de a o invidia pe dom! ni+oara .ucas, cci domnul Collins nu era dect un pastor +i vestea nu le impresion dect ca o noutate bun de rspndit la /er0ton. .ad0 .ucas se sim ea triumftoare, fiind acum n stare s!i dea doamnei &ennet riposta9 bucuria ei de a avea o fat mritat bine- venea la .on%bourn mai des dect de obicei ca s!i spun ct era de fericit, de+i privirile acre +i remarcile rutcioase ale doamnei &ennet ar fi fost suficiente ca s!i strice toat fericirea. 6ntre Eli'abet( +i C(arlotte se strecurase o stin%(ereal care le fcea pe amndou s pstre'e tcere pe aceast tem, +i Eli'abet( era ncredin at c ntre ele nu ar mai putea e5ista vreodat o ncredere total. $e'am%irea pe care o ncercase cu C(arlotte o fcuse s se ndrepte, cu mai mare dra%oste, nspre Jane, si%ur c prerea pe care o avea despre corectitudinea +i delicate ea acesteia nu va putea fi niciodat clintit, +i de fericirea creia era 'i de 'i mai n%ri"orat, cci &in%le0 era plecat de o sptmn +i nu au'iser nc nimic despre ntoarcerea lui. Jane i trimisese Carolinei un rspuns imediat la scrisoarea primit +i numra 'ilele pn cnd putea spera, n mod re'onabil, s primeasc +tiri de la ea. Scrisoarea de mul umire promis de domnul Collins sosi mar i- fusese adresat tatlui lor +i era scris cu toat solemna recuno+tin pe care ar fi putut!o insufla o %'duire de douspre'ece luni de 'ile. $up ce!+i descrcase con+tiin a pe aceast tem, trecuse la informa ia, plin de e5presii de ncntare, privind fericirea de a fi ob inut afec iunea amabilei lor vecine, domni+oara .ucas, e5plicndu!le c, numai pentru bucuria de a fi ln% dnsa, acceptase el att de repede %entila lor invita ie de a reveni la .on%bourn, unde spera c se va putea rentoarce luni, peste dou sptmni- deoarece, adu%a domnul Collins, .ad0 Cat(erine aprobase cu dra% inim cstoria lor, +i dorea s aib loc ndat ce va fi posibil, ceea ce, era ncredin at, va constitui un ar%ument att de (otrtor pentru amabila lui C(arlotte, nct va fi5a o dat apropiat pentru a face din el omul cel mai fericit din lume. 6ntoarcerea domnului Collins n >ertfords(ire nu mai era un motiv de bucurie pentru doamna &ennet. $in contr, era tot att de dispus ca +i so ul ei s se pln% de acest lucru. Era foarte ciudat c el venea la .on%bourn n loc s se duc la .ucas .od%e- era de asemeni foarte stn"enitor +i teribil de incomod. Nu putea suferi s primeasc oaspe i cnd sntatea i era att de proast +i, dintre to i oamenii din lume, ndr%osti ii erau cei mai nesuferi i. A+a sunau bl?ndele murmure ale doamnei &ennet +i ele scdeau numai n fa a durerii sale mai adnci9 absen a prelun%it a domnului &in%le0. Nici Jane +i nici Eli'abet( nu se sim eau prea lini+tite n le%tur cu acest subiect. Trecea 'i dup 'i fr s aduc vreo alt veste despre el, n afar de 'vonul, care n curnd se rspndise la /er0ton, c nu se va mai ntoarce n iarna aceea la Net(erfield # 'von care o punea pe doamna &ennet pe "ar- +i nu scpa nici un prile" de a!l contra'ice ca pe cea mai revolttoare minciun.

C(iar +i Eli'abet( ncepuse s se team # nu c &in%le0 ar fi fost indiferent, dar c surorile lui vor reu+i s!l in departe de Net(erfield. Orict ar fi dorit s respin% o idee att de distru%toare pentru fericirea Janei +i att de de'onorant pentru statornicia admirato! rului acesteia, ea i tot revenea n minte. Strdaniile unite ale nendurtoarelor lui surori +i ale prietenului su att de influent, a"utate de farmecul domni+oarei $arc0 +i distrac iile .ondrei, ar putea fi prea mult, se temea Eli'abet(, pentru tria dra%ostei lui. Ct despre Jane, n%ri"orarea ei era, n aceast ncordat a+teptare, mai dureroas dect a Eli'abet(ei- dar oricare i!ar fi fost sentimentele, Jane dorea s +i le ascund +i, de aceea, ntre ea +i Eli'abet(, acest subiect nu mai fu niciodat pomenit. $ar cum pe mama sa nu o re inea nici un fel de delicate e de acest %en, rareori trecea un ceas n care s nu vorbeasc de &in%le0, s!+i e5prime nerbdarea n le%tur cu venirea lui sau c(iar s!i cear Janei s recunoasc, n ca' c el nu se va mai rentoarce, c fusese urt tratat. Jane avea nevoie de toat nenfrnta ei blnde e ca s ndure aceste atacuri cu destul lini+te. $omnul Collins revenise foarte punctual, luni, peste dou sptmni, dar primirea lui la .on%bourn n!a fost att de binevoitoare ca atunci cnd se pre'entase pentru ntia oar. Era ns prea fericit ca s aib nevoie de mult aten ie +i norocul celorlal i a fost c ocupa ia de ;a face curte; i!a scutit, ntr!o mare msur, de pre'en a lui. Cea mai mare parte a 'ilei o petrecea la .ucas .od%e +i uneori se ntorcea la .on%bourn tocmai la timp ca s se scu'e pentru absen a lui, nainte ca familia s se duc la culcare. $oamna &ennet era ntr!adevr ntr!o stare de plns. Era de a"uns o alu'ie referitoare la aceast cstorie ca s!o arunce ntr!o cople+itoare proast dispo'i ie +i, oriunde s!ar fi dus, era si%ur c va au'i vorbindu!se de ea. )re'en a domni+oarei .ucas i era odioas. Ca succesoare a sa n casa aceea, o privea cu o oroare plin de %elo'ie. Ori de cte ori venea s!i vad, doamna &ennet era convins c C(arlotte anticipa clipa intrrii ei n posesie +i ori de cte ori vorbea n +oapt cu domnul Collins, era ncredin at c +u+oteau despre proprietatea .on%bourn, (otrnd s!o dea pe ea +i pe fiicele ei afar din cas, imediat ce domnul &ennet va fi mort. Se plnse cu mare amrciune so ului de toate acestea. # 6ntr!adevr, domnule &ennet, i spuse, mi!e tare %reu s m %ndesc c C(arlotte .ucas va fi vreodat stpna acestei case, c noi vom fi sili i s ne dm la o parte din fa a ei +i c!o s triesc 'iua s!o vd lundu!mi locul aici1 # $ra%a mea, nu te lsa prad unor %nduri att de ne%re. >ai s ne %ndim la lucruri mai bune. S ne bucurm la %ndul c a+ putea fi eu supravie uitorul. Aceasta nu nsemna cine +tie ce consolare pentru doamna &ennet +i, de aceea, n loc s dea un rspuns, continu n acela+i fel. # Nu pot suporta c vor pune mna pe toat proprietatea asta. $ac nu era testamentul, nu mi!ar fi psat de nimic. # $espre ce nu i!ar fi psat, # Nu mi!ar fi psat deloc, de nimic, # S fim recunosctori c e+ti scutit de a da dovad de o asemenea lips de sim ire. # Nu voi putea fi niciodat recunosctoare, domnule &ennet, pentru nimic n le%tur cu mo+tenirea. Cum are cineva inima s lase o mo+ie s 'boare de sub nasul propriilor sale fiice, n!o pot n ele%e- +i totul de dra%ul domnului Collins1 $e ce s!o aib el +i nu oricine alt! cineva, # .as asta s!o (otr+ti sin%ur, i rspunse domnul &ennet.

Capitolul CC8< Scrisoarea domni+oarei &in%le0 sosi +i puse capt ndoielii. )rima propo'i iune c(iar transmitea c se stabiliser cu to ii la .ondra, pentru iarn- se nc(eia cu re%retele fratelui su de a nu fi avut timp s!+i pre'inte oma%iile prietenilor din >ertfords(ire, mai nainte de a fi plecat de acolo. Speran a era pierdut- total pierdut- +i cnd Jane putu citi restul scrisorii, %si n cuprinsul ei prea pu ine lucruri de natur a!i aduce vreo alinare, n afar de mrturisit afec iune a celei ce o scrisese. 6n mare msur cuprindea laude pentru domni+oara $arc0. Se insista din nou asupra multiplelor sale farmece, +i Caroline se luda, ncntat, de crescnda lor intimitate +i se aventura s pre'ic mplinirea dorin elor e5primate n scrisoarea precedent. /ai scria, de asemeni, cu mare plcere, despre fratele ei care era unul dintre intimii casei domnului $arc0 +i men iona e5ta'iat unele planuri ale acestuia cu privire la sc(imbarea mobilierului n locuin a lui.

Eli'abet(, creia Jane i comunic imediat esen ialul din toate acestea, o ascult ntr!o tcut indi%nare. 8nima i era mpr it ntre %ri"a pentru sora ei +i resentimentele mpotriva tuturor celorlal i. Nu ddea nici o cre'are afirma iilor Carolinei n privin a nclina iei fratelui ei pentru domni+oara $arc0. Nu se ndoia nici acum, mai mult dect altdat, c el era cu adevrat ndr%ostit de Jane- +i orict de dispus fusese ntotdeauna s!l simpati'e'e, nu se putea %ndi fr mnie, +i cu %reu fr dispre la comoditatea firii lui, la lipsa lui de (otrre, care!l fceau un sclav al planurilor concepute de prieteni +i l mpin%eau la sacrificarea propriei sale fericiri pentru un capriciu al lor. $ac ar fi fost vorba numai de sacrificarea propriei lui fericiri i!ar fi fost n%duit s se "oace cu ea cum ar fi cre'ut de cuviin - dar aici era vorba +i de fericirea sorei sale, fapt de care el trebuia s fie con+tient, %ndea Eli'abet(. Era, pe scurt, un subiect la care se putea reflecta ndelun%prin for a lucrurilor ns, n 'adar. Nu se putea %ndi la nimic altceva +i totu+i, fie c afec iunea lui &in%le0 murise, ori c fusese nbu+it de interven ia prietenului su, fie c era con+tient de sentimentul Janei pentru el, sau c acesta i scpase, oricum ar fi fost, dac prerea ei personal se putea modifica substan ial n func ie de aceste diferen e, situa ia surorii sale rmnea aceea+i- lini+tea ei # la fel de 'drobit. Trecu o 'i, dou, pn ce Jane avu cura"ul s!i vorbeasc Eli'abet(ei despre, sentimentele ei, dar n cele din urm, cnd, dup o enervare mai lun% dect de obicei pe tema Net(erfield +i a prietenului de acolo, doamna &ennet le ls sin%ure, ea nu se putu opri s nu spun9 # O(, dac scumpa mea mam s!ar putea stpni mai mult1 Nici nu!+i poate nc(ipui ct m ndurerea' reflec iile pe care le face n privin a lui. $ar nu m voi pln%e. Nu poate dura mult. <a fi uitat +i vom fi cu to ii iar ca mai nainte. Eli'abet( o privi cu o %ri" plin de nencredere, dar nu spuse nimic. # Te ndoie+ti de mine, e5clam Jane, mbu"orndu!se u+or- dar s +tii c n!ai nici un motiv. El va tri n amintirea mea ca omul cel mai ncnttor pe care l!am cunoscut, dar aceasta e tot. Nu am nici ce s sper, nici de ce s m tem +i nici ce s!i repro+e'. /ul umesc $omnului, durerea aceasta nu o am. )u in r%a' deci # voi ncerca desi%ur s fac cum e mai bine... Apoi, cu un %las mai vioi, adu%9 Am, cel pu in, mn%ierea c n!a fost mai mult dect o nc(ipuire fr temei din partea mea +i c aceasta nu a provocat nici un ru nimnui n afar de mine. # Scumpa mea, e5clam Eli'abet(, e+ti att de bun1 3in%+ia +i altruismul tu snt de!a dreptul n%ere+ti- nici nu +tiu ce s! i spun. /i se pare c niciodat nu te!am pre uit la adevrata ta valoare +i nici nu te!am iubit ct meri i. $omni+oara &ennet se %rbi s ne%e c ar avea vreun merit deosebit +i s pun laudele pe seama dra%ostei fierbin i a sorei sale. # Nu, spuse Eli'abet(, nu este drept. Tu dore+ti s cre'i pe toat lumea cumsecade +i te doare cnd vorbesc de ru pe cineva. Eu vreau s cred numai c tu e+ti desvr+it, dar te mpotrive+ti. Nu te teme c voi dep+i msura, c voi nclca privile%iul pe care!l ai de a crede n buntatea tuturor. Nu e nevoie. Snt pu ini aceia pe care!i iubesc cu adevrat +i mai pu ini nc aceia despre care am o prere bun. Cu ct cunosc lumea mai mult, cu att m nemul ume+te mai mult9 fiecare 'i mi ntre+te credin a n nestatornicia firii omene+ti +i m convin%e de pu inul temei care se poate pune +i pe ceea ce pare a fi merit +i pe ceea ce pare a fi bun!sim . Am avut n ultimul timp dou e5emple9 pe unul nu!l voi men ionacellalt este cstoria C(arlottei. Este ine5plicabil- din toate punctele de vedere ine5plicabil. # .i''0 dra%, nu te lsa cople+it de asemenea sentimente. 6 i vor distru%e fericirea. Nu ii destul seam de deosebirile de situa ie +i temperament. Nu uita respectabilitatea domnului Collins +i firea cumpnit +i prudent a C(arlottei. Aminte+te! i c face parte dintr!o familie numeroas, c n privin a averii e o cstorie foarte mbietoare +i fii %ata s cre'i, pentru binele tuturor, c s!ar putea s simt pentru vrul nostru ceva ce!ar aduce a considera ie, a stim. # Ca s! i fac plcere, snt %ata s cred orice, dar asta nu v aduce nimnui nici un profit, cci dac a+ fi convins c C(arlotte are vreo considera ie pentru el, a+ avea o prere mai proast despre "udecata ei dect am acum despre inima ei. Scumpa mea, domnul Collins este un om nc(ipuit, afectat, n%ust la minte +i prost- +tii c a+a e, la fel de bine ca mine- +i si%ur c sim i, ca +i mine, c femeia care se mrit cu el nu are o "udecat n eleapt. Nu trebuie s!o aperi, de+i este vorba de C(arlotte .ucas. Nu trebuie de dra%ul unui sin%ur om s dai alt interpretare principiilor +i inte%rit ii +i nici s ncerci s te convin%i pe tine ns i sau pe mine c e%oismul nseamn pruden +i incon+tien a n fa a pericolului # asi%urarea fericirii. # 7olose+ti, cred, cuvinte prea tari pentru ei amndoi, replic Jane, +i sper c te vei

convin%e de acest lucru cnd i vei vedea ferici i mpreun. $ar despre asta am spus destul. Ai fcut alu'ie la nc un lucru. Ai men ionat dou ca'uri. Nu pot spune c nu te!am n eles, dar te implor, dra% .i''0, s nu m ndurere'i cre'nd persoana aceea demn de blam, spunndu!mi c buna ta prere despre el a sc'ut. Nu trebuie s fim att de repede dispu+i s ne nc(ipuim c am fost lovi i inten ionat. Nu trebuie s ne a+teptm ca un tnr plin de via s fie totdeauna att de cumpnit, de circumspect. 7oarte adesea nu ne induce n eroare dect propria noastr vanitate +i nimic altceva. 7emeile +i nc(ipuie c admira ia nseamn mai mult dect simpl admira ie. # 8ar brba ii au %ri" ca ele s!+i nc(ipuie astfel. # $ac o fac cu inten ie nu este de iertat, dar nu cred c e5ist pe lume atta inten ie ct +i nc(ipuie unele persoane. # Snt departe de a pune ceva din purtarea domnului &in%le0 pe seama inten iei, spuse Eli'abet(- dar, se pot produce %re+eli +i suferin e, fr a plnui s faci ru sau s faci pe al ii nenoroci i. 8ncon+tien a, lipsa de aten ie fa de sentimentele altora +i lipsa de (otrre vor face # ele # treaba. # 2i pui purtarea lui pe seama vreuneia dintre acestea, # $a. 6n seama celei din urm- dar, dac am s mer% mai departe, te voi nemul umi spunndu! i ceea ce cred despre oamenii pe care tu i pre uie+ti. Opre+te!m ct mai po i. # Strui deci s presupui c este influen at de surorile lui, # $a, n unire cu prietenul lui. # Nu pot s!o cred. $e ce s ncerce s!l influen e'e, Ei nu!i pot dori dect fericire +i, dac ine la mine, nici o alt femeie nu i!o va putea da. # )rima ta premis este fals. Ei pot dori multe alte lucruri n afar de fericirea lui9 i pot dori o avere mai mare +i mai mult importan - i pot dori o castorie cu o fat care are toat %reutatea pe care o repre'int banii, rela iile sus puse +i mndria de familie. # 7r nici o ndoial to i doresc ca el s!o alea% pe domni+oara $arc0, replic Jane, dar aceasta din motive mai bune dect cre'i tu. O cunosc mai de mult dect pe mine- nu!i deci de mirare c o iubesc mai mult. $ar, oricare le!ar fi dorin ele, nu e deloc probabil s se opun dorin elor fratelui lor. Care sor +i!ar n%dui s!o fac, n afar de ca'ul c ar fi vorba de ceva foarte nepotrivit, $ac ele ar crede c e ndr%ostit de mine, nu ar ncerca s ne despart- dac ar fi ndr%ostit, nu ar putea reu+i. )resupunnd e5isten a unei asemenea afec iuni, dai o interpretare nefireasc +i %re+it purtrii lor- iar pe mine, m faci tare nenorocit. Nu m m(ni cu %ndul acesta. Nu mi!e ru+ine c m!am n+elat- sau cel pu in e mai u+or # nu e nimic n compara ie cu ceea ce a+ sim i dac a+ %ndi ru despre el sau despre surorile lui. $!mi voie s privesc totul n lumina cea mai favorabil, n lumina n care totul poate fi e5plicat. Eli'abet( nu se putea mpotrivi unei asemenea dorin e- din clipa aceea, numele domnului &in%le0 aproape c n!a mai fost rostit de ele. $oamna &ennet continua s se mire +i s se lamente'e c domnul &in%le0 nu se rentorcea- +i, de+i rar trecea o 'i n care Eli'abet( s nu!i e5plice totul limpede, nu prea s e5iste vreo +ans ca dnsa s se mire mai pu in. 7iica ei ncerc s!o conving de ceea ce ea ns+i nu credea, de faptul c aten iile lui fa de Jane fuseser doar re'ultatul unei admira ii obi+nuite +i trectoare, care a ncetat cnd nu s!au mai v'ut- dar, de+i doamna &ennet accepta pe moment aceast e5plica ie, povestea se repeta 'i de 'i. /n%ierea cea mai mare a doamnei &ennet era %ndul c domnul &in%le0 se va ntoarce iar+i, vara viitoare. $omnul &ennet trat c(estiunea altfel. # A+a, .i''0, spuse el ntr!o 'i, cred c sora ta este de'am%it n dra%oste. O felicit. 6n afar de mriti+, unei fete i place cel mai mult s fie, din cnd n cnd, ni el de'am%it n dra%oste. Are la ce se %ndi +i totodat e ceva care i d un fel de distinc ie printre prie! tenele ei. @ie cnd i vine rndul, N!ai s prea nduri tu s fii mult vreme dep+it de Jane. Acum e rndul tu. 8at, la /er0ton snt ofi eri destui ca s de'am%easc pe toate tinerele domni+oare din inut. $!i voie lui 4ic*(am s!o fac. E un individ pre'entabil +i!o s te de'am%easc n mod onorabil. # /ul umesc, domnule, un tnr mai pu in pre'entabil ns mi!ar fi de a"uns. Nu trebuie s ne a+teptm ca toate s avem norocul Janei. # Adevrat, rspunse domnul &ennet, dar este o mn%iere s te %nde+ti c, orice i s!ar ntmpla n acest sens, ai o mam iubitoare care va face totdeauna mare ca' de asta. )re'en a domnului 4ic*(am fu de un real folos pentru a mpr+tia melancolia pe care ultimele nt?mplri nefericite o aruncaser asupra multora din familia de la .on%bourn. 6l vedeau destul de des +i, la celelate merite pe care le avea, se adu%a acum +i acela al

unei totale lipse de re'erv. Toate cele aflate de Eli'abet( mai nainte # pln%erile lui mpotriva domnului $arc0 +i tot ceea ce suferise din cau'a acestuia # deveniser fapte cunoscute de to i +i erau discutate n mod public- +i to i erau ncnta i cnd se %ndeau c nu!l putuser niciodat suferi pe domnul $arc0, nainte c(iar s fi +tiut despre c(estiunea aceasta. $omni+oara &ennet era sin%ura persoan n stare s presupun c puteau e5ista, n ca'ul lor- unele circumstan e atenuante, necunoscute de societatea din >ertfords(ireneclintita +i blnda ei candoare pleda ntotdeauna pentru n%duin +i sus inea ideea posibilit ii unor %re+eli- dar to i ceilal i (otrr c domnul $arc0 era cel mai ru dintre oameni.

Capitolul CC< $up o sptmn petrecut n mrturisiri de dra%oste +i planuri de fericire, domnul Collins fu smuls de ln% amabila lui C(arlotte de 'iua de smbt. $urerea despr irii putea fi totu+i alinat, n ceea ce!l privea, de pre%tirile pentru primirea miresei, cci avea motive s spere c, imediat dup rentoarcerea lui la >ertfords(ire, se va (otr 'iua care trebuia s fac din el cel mai fericit dintre oameni. 6+i lu rmas bun de la rudele sale din .on%bourn cu aceea+i solemnitate ca prima dat- ur iar+i frumoaselor sale veri+oare sntate +i fericire +i promise tatlui lor o alt scrisoare de mul umire. .una urmtoare, doamna &ennet avu plcerea de a!i primi pe fratele ei cu so ia, care veniser, ca de obicei, s petreac Crciunul la .on%bourn. $omnul 3ardiner era un om cu bun sim , un %entleman, cu mult superior surorii lui, prin fire ct +i prin educa ie. $oam! nelor din Net(erfield le!ar fi venit %reu s cread c un om trind din ne%o +i ocupndu!se de ma%a'inele lui ar putea fi att de bine crescut +i de a%reabil. $oamna 3ardiner, care era cu c iva ani mai tnr dect doamna &ennet +i doamna )(ilips, era o femeie prietenoas, inteli%ent, ele%ant +i tare iubit de nepoatele ei din .on%bourn. 6ntre cele dou nepoate mai mari +i ea e5ista o mare afec iune. Ele sttuser adesea la mtu+a lor, la ora+. )rimul lucru pe care!l fcu doamna 3ardiner, dup ce sosi, a fost s mpart darurile aduse +i s le descrie ultima mod. $up ce termin, rolul ei deveni mai pu in important. 6i venise rndul s asculte. $oamna &ennet avea multe neca'uri +i multe lucruri de care s se pln%. Avuseser parte de attea nenorociri de cnd nu o mai v'use pe cumnata ei. $ou dintre fiicele sale fuseser %ata, %ata s se mrite +i pn la urm nu ie+ise nimic. # Nu!i fac nici o vin Janei, continu dnsa, cci Jane l!ar fi luat pe domnul &in%le0 dac ar fi putut. $ar .i''01 O(, sor dra%1 E tare %reu s te %nde+ti c ar fi putut fi acum so ia domnului Collins, dac n!ar fi fost la mi"loc propria ei ndrtnicie. A cerut!o aici, c(iar n camera asta, +i ea l!a refu'at. Urmarea este c .ad0 .ucas +i va mrita una dintre fete naintea mea +i c mo+ia .on%bourn e +i!acum testat altuia, ca la nceput. .uca+ii snt oameni foarte +ire i, crede!m, sor. S nu le scape nimic din mn1 6mi pare ru s!o spun, dar a+a e. / enervea', m mbolnvesc cnd mi se 'drnicesc planurile de ctre propria mea familie +i cnd am vecini care se %ndesc la ei n+i+i, mai nainte de orice. Cu toate astea, venirea dumitale n momentul acesta e cea mai mare alinare a mea +i m bucur foarte mult de ce ne!ai spus despre mnecile lun%i. $oamna 3ardiner, care cuno+tea toate aceste ve+ti din coresponden a purtat cu Jane +i Eli'abet(, spuse o fra' fr importan +i, de dra%ul nepoatelor, sc(imb subiectul. Cnd, mai apoi, rmase sin%ur cu Eli'abet(, vorbi mai amnun it despre toate acestea. # Se pare c era o partid bun pentru Jane, spuse ea. 6mi pare ru c n!a ie+it nimic. $ar lucruri din astea se ntmpl att de des1 Un tnr, a+a cum l!ai descria pe domnul &in%le0 se ndr%oste+te foarte u+or de o fat frumoas, pentru cteva sptmni- +i cnd o ntmplare i desparte, o uit tot att de u+or, nct acest %en de nestatornicii e foarte frecvent. # Admirabil consolare, spuse Eli'abet(, dar pe noi nu ne ncl'e+te. Noi suferim dintr!o ntmplare. Nu se ntmpl deseori ca amestecul unor prieteni s!l convin% pe un tnr cu o situa ie independent s nu se mai %ndeasc la o fat de care era ndr%ostit nebun, numai cu cteva 'ile mai nainte. # E5presia aceasta ;ndr%ostit nebun; este att de rsuflat, de ndoielnic, de nedefinit, nct mi spune prea pu in. Este tot att de des folosit pentru sentimente ce se nasc n urma unei cuno+tin e de o or, ct +i pentru o dra%oste adevrat, puternic. /

ro%, ct de ;nebun; de ndr%ostit era domnul &in%le0, # N!am v'ut niciodat o nclina ie mai promi toare9 era din ce n ce mai neatent cu ceilal i +i total preocupat de Jane. $e cte ori erau mpreun, aceasta se vedea tot mai (otrt +i mai limpede. .a balul dat de el a "i%nit dou sau trei domni+oare pe care nu le!a poftit la dans- +i c(iar eu i!am vorbit de dou ori +i nici mcar nu m!a au'it. Ar fi putut e5ista semne mai bune, Nu este lipsa de aten ie fa de al ii esen a dra%ostei, # O(, da1 A acelui %en de dra%oste pe care presupun c o sim ea tnrul. &iata Jane1 6mi pare ru pentru ea, cci s!ar putea, cu firea ei, s nu!i treac prea repede. /ai bine i s! ar fi ntmplat dumitale, .i''0- ai fi rs de asta +i i!ar fi trecut mai repede. Cre'i c am putea!o convin%e s vin cu noi la .ondra, Sc(imbarea de decor i!ar putea fi de folos- +i poate plecarea ei de acas i!ar face mai bine dect orice altceva. Eli'abet( fu e5trem de ncntat de aceast propunere +i era convins c sora ei nu va avea nimic mpotriv. # Sper, mai adu% doamna 3ardiner, c nu e5ist nici un considerent, n le%tur cu acest tnr, care s!i influen e'e (otrrea. .ocuim ntr!un cartier att de diferit- cercul nostru de cuno+tin e este, +i el, att de diferit, ie+im att de pu in, nct nu e deloc probabil s se ntlneasc, afar doar dac nu va veni el s!o vad. # Ceea ce este cu totul imposibil, pentru c domnul &in%le0 se afl acum n custodia prietenului su, +i domnul $arc0 nu!i va n%dui s fac o vi'it Janei, n partea aceea a .ondrei1 Scump mtu+ic, cum de i!ar putea mcar trece prin minte, )oate c domnul $arc0 o fi au!it de ceva care se c(eam strada 3racec(urc(, dar cu %reu ar considera suficient o lun de ablu iuni ca s!l spele de impurit ile ei, dac ar fi clcat vreodat pe acolo, +i nu uita c domnul &in%le0 nu face un pas fr el. # Cu att mai bine. Sper c nu se vor ntlni deloc. $ar Jane nu e n coresponden cu sora lui, Domnioara Bingle0 nu va avea ncotro +i va trebui s vin. # <a renun a cu totul la rela iile cu Jane. $ar, n pofida certitudinii pe care Eli'abet( pretindea c!o are asupra acestui punct, ct +i asupra acelui nc +i mai interesant, +i anume c &in%le0 va fi mpiedicat s!o vad pe Jane, subiectul o preocupa ntr!att, nct la un e5amen atent se convinse c de fapt nu socotea totul pierdut. Era cu putin +i c(iar probabil, credea ea uneori, ca dra%ostea lui s renvie, iar nrurirea prietenilor s fie combtut cu succes de influen a mai fireasc a farmecului Janei. $omni+oara &ennet primi cu bucurie invita ia mtu+ii sale- acum nu se mai %ndea la cei doi &in%le0 altfel dect c spera # deoarece Caroline nu locuia n aceea+i cas cu fratele ei # s petreac, din cnd n cnd, cte o diminea n compania ei, fr riscul de a se ntlni cu el. $oamna +i domnul 3ardiner rmaser la .on%bourn o sptmn +i, ba cu familia )(ilips, ba cu familia .ucas, ba cu ofi erii, nu trecu o 'i fr pro%ram. $oamna &ennet aran"ase cu atta %ri" distrac iile fratelui +i cumnatei sale, c nu au putut lua mcar o sin%ur dat un prn' n familie. Cnd primirea avea loc acas la ei, totdeauna participau +i c iva ofi eri, printre care domnul 4ic*(am era nelipsit- cu aceste prile"uri, doamna 3ar! diner, plin de bnuieli, din cau'a caldelor recomandri fcute de Eli'abet( n favoarea lui, nu!i slbea din oc(i. 7r s cread # dup cele ce observase # c erau tare ndr%osti i, nclina ia pe care o sim eau unul pentru cellalt era destul de vdit ca s!i dea o oarecare nelini+te- +i se (otr ca, nainte de a pleca din >ertfords(ire, s!i vorbeasc Eli'abet(ei despre acest lucru +i s!i arate nesbuin a de a ncura"a o asemenea afec iune. )entru doamna 3ardiner, 4ic*(am pre'enta o sin%ur atrac ie, fr nici o le%tur cu farmecul lui n %eneral. Cu vreo 'ece, doispre'ece ani nainte de a se cstori, ea petrecuse mult timp c(iar n partea aceea din $erb0s(ire de unde era el. Aveau, prin urmare, multe cuno+tin e comune +i, de+i 4ic*(am, de cnd murise tatl domnului $arc0, cu cinci ani n urm, sttuse pu in acolo, putea totu+i s!i dea despre vec(ii ei prieteni ve+ti mai noi dect reu+ise ea s capete. $oamna 3ardiner vi'itase domeniul )emberle0 +i!l +tia foarte bine pe defunctul domn $arc0, din reputa ie. Acest lucru constituia, prin urmare, un subiect inepui'abil. .e fcea plcere amndurora cnd doamna 3ardiner +i compara amintirile de la )emberle0 cu descrierea amnun it pe care i!o putea da 4ic*(am +i cnd +i pltea tributul de laude la adresa proprietarului defunct. Cnd afl cum se purtase cu dnsul tnrul domn $arc0, ncerc s!+i aminteasc dac au'ise ceva despre caracterul lui, de pe vremea cnd era flciandru, care s concorde cu ce i se spunea acum- +i, n cele din urm, se convinse c! +i amintea s fi au'it n trecut vorbindu!se de domnul 7it'Gilliam $arc0 ca despre un biat foarte mndru +i eu un caracter dificil.

Capitolul CC<8 Avertismentul pe care doamna 3ardiner i!l ddu Eli'abet(ei, de cum avu prile"ul de a fi sin%ur cu ea, fu precis +i binevoitor- dup ce!i spuse %ndul ei cinstit, continu astfel9 # E+ti o fat cu prea mult bun sim , .i''0, ca s te ndr%oste+ti numai pentru c ai fost prevenit s n!o faci +i, de aceea, nu m tem s! i vorbesc desc(is. Serios, a+ dori s fii cu %ri". Nu te lsa trt +i nu ncerca s!l tr+ti +i pe el ntr!o afec iune pe care lipsa averii o va face att de imprudent. Nu am nimic mpotriva lui, este un om deosebit de interesant +i, dac ar fi avut averea potrivit, cred c n!ai fi putut nimeri mai bine. $ar a+a cum stau lucrurile, nu trebuie s! i la+i nc(ipuirea s!o ia ra'na. Tu ai cap +i ne a+teptm cu to ii s i!l folose+ti. Tatl tu se bi'uie pe (otrrea +i buna ta credin , nu m!ndoiesc. Nu trebuie s!l de'am%e+ti. # Scumpa mea mtu+, ce!mi spui e un lucru serios, ntr!adevr. # $a, +i sper s te convin% s fii +i tu serioas. # Ei bine, nu trebuie s te alarme'i. <oi avea toat %ri"a +i de mine +i de domnul 4ic*(am. Nu va fi ndr%ostit de mine, dac o pot mpiedica. # Eli'abet(, acum nu e+ti serioas. # 6 i cer iertare. Am s ncerc s fiu serioas. 6n pre'ent, nu snt ndr%ostit de domnul 4ic*(am- nu, si%ur nu snt. $ar el este, dincolo de orice compara ie, omul cel mai a%reabil pe care l!am ntlnit vreodat- +i dac se va ndr%osti ntr!adevr de mine... cred c ar fi mai bine s n!o fac1 <d ce nepotrivit lucru ar fi. O(1 Acest oribil domn $arc01 )rerea tatlui meu despre mine mi face cea mai mare cinste +i a+ fi nenorocit s!l decep ione'. Tata l simpati'ea' totu+i pe domnul 4ic*(am. )e scurt, mtu+ic dra%, mi! ar prea ru s v m(nesc pe vreunul dintre voi- dar cum vedem mereu c, acolo unde este vorba de dra%oste, tinerii snt rareori mpiedica i s se uneasc din cau'a lipsei de avere, cum a+ putea eu promite s fiu mai n eleapt dect at ia al i semeni ai mei dac as fi ispitit s!o fac, Sau, cum s +tiu mcar dac ar fi mai bine s re'ist, Tot ceea ce pot deci promite este s nu m pripesc. Nu m voi pripi s cred c snt inta preocuprilor lui. Cnd voi fi n compania lui, am s m nfrne'. )e scurt, voi face cum voi putea mai bine. # )oate c ar fi mai bine s nu!l ncura"e'i s vin att de des aici- cel pu in n!ar trebui s!i reaminteti mamei s!l invite. # A+a cum am fcut deun'i, spuse Eli'abet(, cu un 'mbet +tren%ar- foarte adevrat, va fi n elept s m ab in de la aa ceva. $ar s nu! i nc(ipui c vine aici prea des. Sptmna asta a fost invitat att de des, de dra%ul dumitale. Cuno+ti ideile mamei n privin a necesit ii de a!+i ncon"ura prietenii, n mod constant, de societate. $ar, n mod serios +i pe cuvntul meu de onoare, voi ncerca s fac tot ce cred c este mai n elept- +i acum, sper c e+ti mul umit. /tu+a o asi%ur c era- Eli'abet( i mul umi pentru binevoitoarele su%estii +i se despr ir # un e5emplu minunat de pov uire, ntr!o asemenea c(estiune, fr a provoca resentimente. $omnul Collins se rentoarse n >ertfords(ire curnd dup plecarea familiei 3ardiner +i a Janei- dar, cum se instal la familia .ucas, sosirea lui nu nsemn nici un deran" pentru doamna &ennet. Diua cstoriei se apropia- +i dnsa se resemnase n cele din urm s!o considere inevitabil +i c(iar s spun, de repetate ori, pe un ton rutcios, c 1dorea ca ei s poat fi ferici i;. Joi, urma s fie 'iua cununiei, iar miercuri, domni+oara .ucas le fcu vi'ita de rmas bun- +i cnd se ridic s plece, Eli'abet(, ru+inat de felicitrile silnice +i lipsite de cldur ale mamei sale, o conduse afar, sincer emo ionat. )e cnd coborau scrile, C(arlotte i spuse9 # / bi'ui c voi avea foarte des +tiri de la dumneata, Eli'a. # Le vei avea, desi%ur. # 2i mai am nc o favoare s! i cer. Ai s vrei s vii s m ve'i, # Ne vom ntlni adesea, sper, la >ertfords(ire. # E probabil s nu plec din :ent pentru un timp. 7%duie+te!mi deci c vei veni la >unsford. Eli'abet( nu o putea refu'a, de+i prevedea c aceast vi'it nu!i va face cine +tie ce plcere. # Tata +i /aria vor veni n martie, adu% C(arlotte, +i sper c vei fi de acord s vii cu ei. Eli'a, e+ti ntr!adevr tot att de binevenit ca +i ei.

Cununia se celebr +i mireasa +i mirele o pornir nspre :ent, c(iar de la u+a bisericii, +i # toat lumea avu de spus +i de au'it despre acest eveniment ct se spune +i se aude de obicei. Eli'abet( primi curnd ve+ti de la prietena ei +i coresponden a dintre ele fu tot att de frecvent +i de re%ulat ca ntotdeauna- dar era cu neputin s fie +i tot att de neconstrns. Eli'abet( nu i se putu niciodat adresa fr s simt c toat bucuria in! timit ii lor pierise- +i de+i era (otrt s nu ne%li"e'e s scrie, o fcea de dra%ul a ceea ce fusese, mai curnd dect pentru ceea ce era. A+tept cu mare nerbdare primele scrisori de la C(arlotte- era tare curioas s afle cum va vorbi despre cminul ei, cum i va plcea .ad0 Cat(erine +i ct de fericit va ndr'ni s afirme c este- totu+i, citind scrisorile, Eli'abet( sim ea c C(arlotte se e5prima, n totul, e5act a+a cum prev'use ea. Scria plin de veselie, prea c este ncon"urat de bel+u% +i nu men iona nimic ce n!ar fi putut luda. Casa, mobilierul, mpre"urimile, drumurile, toate erau pe %ustul ei, iar comportarea .ad0!ei Cat(erine ct se poate de prietenoas +i ndatoritoare. Era tabloul fcut de domnul Collins despre >unsford +i =osin%s, adus la propor ii re'onabile- +i Eli'abet( b% de seam c va trebui s a+tepte s se duc ea ns+i acolo ca s afle +i restul. Jane i trimisese surorii sale cteva rnduri, ca s anun e c sosiser cu bine la .ondra, +i Eli'abet( spera c, atunci cnd i va scrie din nou, va putea s!i spun ceva despre familia &in%le0. Nerbdarea cu care a+teptase aceast a doua scrisoare i fu rspltit a+a cum este rspltit nerbdarea n %eneral9 trecuse o sptmn de cnd Jane era n capital, fr ca ea s fi primit ceva de la Caroline, su s!o fi v'ut. 3sise totu+i o "ustificare n presupunerea c ultima ei scrisoare trimis din .on%bourn ctre prietena sa se pierduse, din ntmplare. ;/tu+a, scria Jane, se duce mine prin partea aceea a ora+ului +i voi profita de acest prile" pentru a face o vi'it n strada 3rosvenor;. Jane scrisese din nou dup ce fcuse vi'ita +i o v'use pe domni+oara &in%le0. ;Caroline nu mi s!a prut prea bine dispus # acestea erau cuvintele ei # dar s!a bucurat cnd m!a v'ut +i mi!a repro+at c nu i ddusem nici un semn despre venirea mea la .ondra. Am avut dreptate deci- ultima mea scrisoare nu!i parvenise. Am ntrebat, binen eles, de fratele ei. Era bine, dar att de prins de domnul $arc0, nct deabia dac!l mai vedea. Am aflat c!o a+teptau pe domni+oara $arc0 la mas. A+ fi vrut s!o fi putut vedea +i eu. <i'ita mea nu a fost lun% cci Caroline +i doamna >urst trebuiau s ias. Sper s le vd n curnd aici, la noi;. Eli'abet( cltin din cap la aceast scrisoare, care o convinse c numai o ntmplare ar fi putut face ca domnul &in%le0 s afle c sora ei era la .ondra. Trecuser patru sptmni +i Jane nici nu!l 'rise mcar. 6ncerca s se convin% sin%ur c nu!i pare ru- dar nu mai putea nc(ide oc(ii asupra nedelicate ei domni+oarei &in%le0. $up ce o a+teptase acas n fiecare diminea , timp de dou sptmni, inventnd n fiecare sear o nou scu' pentru faptul c nu venise, musafirul +i fcu n sfr+it apari ia- dar scurtimea vi'itei +i, mai mult dect aceasta, sc(imbarea din atitudinea ei nu!i mai n%duir Janei s continue a se n+ela. Scrisoarea trimis surorii sale, cu acest prile", e o dovad de ceea ce sim ea9 Snt si%ur c scumpa mea .i''0 va fi incapabil s triumfe asupra mea pentru a fi "udecat mai bine dect mine, acum cnd recunosc c m!am n+elat complet n privin a afec iunii domni+oarei &in%le0. $ar, surioar dra%, de+i aceast ntmplare dovede+te c ai avut dreptate, nu m socoti ncp nat cnd afirm, n continuare, c, lund n considera ie purtarea ei n trecut, ncrederea mea a fost tot att de normal ct +i suspiciunea ta. Nu n ele% deloc motivul pentru care dorea s se apropie de minedar snt si%ur c, dac acelea+i mpre"urri s!ar ivi din nou, m!a+ n+ela din nou. Carolina nu mi!a ntors vi'ita pn ieri +i, ntre timp, nu am primit de la ea nici un bilet, nici un rnd. <i'ita, era foarte limpede, nu!i fcea deloc plcere. S!a scu'at pu in, de form, c nu a venit mai curnd- n!a spus nici un cuvnt despre o eventual revedere +i!a fost, din toate punctele de vedere, att de sc(imbat, nct, cnd a plecat, eram ferm (otrt s nu mai continui aceast le%tur. O comptimesc, de+i nu m pot mpiedica s n!o condamn. A %re+it mult ale%ndu!m- pot s spun lini+tit c fiecare pas pentru apropierea noastr a fost fcut nti de ea. O comptimesc ns deoarece, fr ndoial, +i d seama c n!a fcut bine +i pentru c, snt convins, motivul este numai %ri"a pentru fratele ei. Nu este nevoie s mai continui s m e5plic. 2i de+i +tiam c aceast %ri" este nentemeiat, dac ea o simte totu+i, purtarea fa de mine este e5plicabil- +i cum, pe bun dreptate, el i este att de dra%, n%ri"orarea pe

care o simte pentru dnsul este fireasc. Nu pot totu+i s nu m mir c mai are nc asemenea temeri, cci dac el ar fi inut la mine ctu+i de pu in, noi ar fi trebuit s ne fi v'ut de mult, de mult de tot. Snt si%ur, din unele lucruri pe care le!a spus c(iar dnsa, c el +tie c m aflu n ora+ +i totu+i, din felul cum vorbe+te, s!ar prea c dore+te s se convin% sin%ur c fratele ei ine cu adevrat la domni+oara $arc0. Nu m pot lmuri. $ac nu m!a+ teme c "udec cu asprime, a+ fi aproape tentat s spun c toate astea au o mare do' de duplicitate. $ar voi ncerca s %onesc orice %nd dureros +i s m %ndesc numai la lucruri care m fac fericit- dra%ostea ta +i neclintita buntate a dra%ilor mei unc(i +i mtu+. $!mi ve+ti foarte curnd. $omni+oara &in%le0 a spus ceva n sensul c el nu se va mai ntoarce la Net(erfield, c va renun a la cas, dar fr s par si%ur. Am face mai bine s nu pomenim despre asta. Snt e5trem de bucuroas c ai +tiri att de plcute de la prietenii no+tri din >unsford. Te ro% du!te la ei cu Sir 4illiam +i /aria. Snt si%ur c te vei sim i foarte bine acolo. Scrisoarea o m(ni ntructva pe Eli'abet(, dar la %ndul c Jane nu se va mai lsa n+elat, de sor cel pu in, i reveni buna dispo'i ie. Orice speran din partea fratelui era acum total pierdut. Nici nu mai dorea mcar o rennoire a aten iilor lui. Scdea n oc(ii ei, ori de cte ori se %ndea la dnsul- +i ca o pedeaps pentru el, ca +i pentru a!i face dreptate Janei, Eli'abet( spera ca el s se nsoare ntr!adevr curnd cu sora domnului $arc0 care, dup relatrile lui 4ic*(am, l va face s re%rete din plin ceea ce 'vrlise la o parte. Cam tot atunci, doamna 3ardiner i reaminti Eli'abet(ei de promisiunea fcut n le%tur cu acest domn +i ceru s i se trimit +tiri- Eli'abet( avea de trimis ve+ti de natur a o mul umi mai curnd pe mtu+ dect pe ea ns+i. <dita lui nclina ie plise- aten iile lui luaser sfr+it- era admiratorul alteia. Eli'abet( avusese oc(ii destul de desc(i+i ca s vad totul, dar putea privi +i scrie despre lucrul acesta fr prea mare suferin . 8nima i fusese numai u+or atins +i mndria i era satisfcut de convin%erea c ea ar fi fost aleasa lui, dac averea ar fi n%duit!o. $obndirea, pe nea+teptate, a 'ece mii de lire era farmecul cel mai vdit al tinerei domni+oare a crei simpatie ncerca s!o c+ti%e- Eli'abet( ns, mai pu in clarv'toare n acest ca' dect n al C(arlottei, nu!l inu de ru pentru dorin a lui de independen . $in contr, nimic nu putea fi mai firesc- +i cum era n stare s presupun c pentru a renun a la ea trebuise s dea o lupt cu el nsu+i, fu %ata s admit c era o msur n eleapt +i bun pentru amndoi +i!i putu face foarte sincere urri de fericire. Toate acestea au fost aduse la cuno+tin a doamnei 3ardiner +i, dup ce!i povesti mpre"urrile, Eli'abet( continu astfel9 Snt ncredin at acum, mtu+ic dra%, c nu am fost niciodat tare ndr%ostit, pentru c, dac a+ fi ncercat sentimentul acesta pur +i nl tor, ar trebui acum s!i ursc +i numele +i s!i doresc tot rul. Sentimentele mele, ns, nu snt numai cordiale fa de el, dar snt +i impar iale fa de domni+oara :in%. Nu pot descoperi n mine nici cea mai mic ur, cea mai nensemnat dorin de a crede c nu este o fat bun. Asta nu poate fi iubire. )ruden a mi!a fost de folos- +i de+i ar fi pentru toate cuno+tin ele mele un subiect cu mult mai interesant dac a+ fi ndr%ostit la nebunie de el, nu pot spune c re%ret relativa mea lips de importan . 7aima poate fi dobndit uneori prea scump. :itt0 +i .0dia snt afectate mai mult dect mine de de'ertarea lui. Nu cunosc via a +i nu!s pre%tite nc pentru convin%erea adnc umilitoare c tinerii frumo+i trebuie s aib din ce tri ca +i cei ur i.

Capitolul CC<88 8anuarie +i februarie trecur pentru familia de la .on%bourn fr alte evenimente mai importante +i, de altfel, fr prea mult varia ie n afar de plimbrile la /er0ton, uneori pe noroi, alteori pe fri%. 6n martie, Eli'abet( urma s plece la >unsford. .a nceput nu se %ndise prea serios s se duc, dar +i!a dat curnd seama c C(arlotte conta pe vi'ita ei +i, ncet!ncet, a nceput +i ea s se %?ndeasc la aceasta, cu mai mare plcere +i cu mai mult certitudine. $espr irea i mrise dorul de a o revedea pe C(arlotte +i i mic+orase de'%ustul pentru domnul Collins. )roiectul nsemna ceva nou +i, cum cu o astfel de mam +i cu surori att de neinteresante casa lor nu putea fi plcut, o mic sc(imbare ar fi fost binevenit, c(iar +i numai de dra%ul sc(imbrii. Cltoria i ddea +i prile"ul s!o vad n

treact pe Jane, a+a c, pe msur ce se apropia data plecrii, ar fi fost foarte trist dac s!ar fi produs vreo amnare. Toate au mers ns ca pe roate +i s!au desf+urat dup planul fcut ini ial de C(arlotte. Eli'abet( urma s!i nso easc pe Sir 4illiam +i pe cea de a doua lui fiic. )roiectului i se adu%, la timp, nc o mbunt ire # o noapte la .ondra # devenind astfel ct se poate de perfect. Sin%ura m(nire era c!+i prsea tatl, care i va sim i, desi%ur, lipsa, +i care, n clipa despr irii, era att de indispus de plecarea ei, nct o ru% s!i scrie +i aproape c i promise s!i +i rspund. $espr irea de domnul 4ic*(am a fost foarte prietenoas- de partea lui c(iar mai mult dect att. )reocuparea pre'ent nu!l putea face s uite c Eli'abet( fusese prima care i strnise +i!i meritase aten ia, prima care l ascultase +i!l comptimise, prima pe care o admirase- n felul n care i ur drum bun, dorindu!i numai bucurii, amintindu!i de ceea ce trebuie s se a+tepte s %seasc n .ad0 Cat(erine de &our%(, ncredin at fiind c prerea lui +i a ei despre dnsa # prerea lor despre oricine # va fi ntotdeauna aceea+i, se vedea o solicitudine, un interes care, sim ea Eli'abet(, o vor le%a ntotdeauna de el cu afec iunea cea mai sincer- se despr i avnd convin%erea c, nsurat, sau (oltei, va fi ntotdeauna pentru ea c(intesen a amabilit ii +i a farmecului. Tovar+ii ei de drum din 'iua urmtoare nu erau dintre cei care s!o fac s se %ndeasc la el cu mai pu in plcere. Sir 4illiam .ucas +i fiica sa /aria, o fat vesel, dar cu un cap tot att de %ol ca +i al tatlui ei, nu aveau nimic de spus care s merite s fie au'it +i au fost asculta i cu tot atta plcere ct +i (uruitul trsurii. )e Eli'abet( o amu'au absurdit ile, dar pe ale lui Sir 4illiam le +tia de prea mult vreme. El nu!i mai putea spune nimic nou despre pre'entarea lui la palat +i nnobilarea lui, iar amabilit ile i erau rsuflate ca +i cuno+tin ele. Era o cltorie de numai dou'eci +i patru de mile +i porniser la drum att de devreme, nct s a"un%, pn la prn', n strada 3racec(urc(. 6n clipa n care cupeul trase la u+a doamnei 3ardiner, Jane a+tepta la fereastra salonului, iar cnd a"unser la intrare, era de"a acolo pentru a le ura bun sosit- Eli'abet( i cercet c(ipul +i fu bucuroas v'ndu! i!l sntos +i frumos ca ntotdeauna. )e scri, se!n+iruia o ceat de bie i +i feti e pe care nerbdarea s!o vad pe veri+oara lor i scosese din salon, dar pe care sfiala, cci nu o mai v'user de un an de 'ile, i mpiedicase s coboare mai "os. Totul fu numai bucurie +i %entile e. Diua se scurse ct se poate de plcut, diminea a cu forfot +i cumprturi, iar seara la un teatru. Acolo, Eli'abet( manevr n a+a fel nct s se a+e'e ln% mtu+a ei. )rimul subiect a fost sora sa +i se ntrist, mai mult dect se mir, cnd au'i rspunsul la ntrebrile ei amnun ite, c de+i Jane se lupta continuu s se stpneasc, avea +i perioade de deprimare. Era totu+i cuminte s spere c acestea nu vor mai dura mult. $oamna 3ardiner i dete de asemeni detalii n privin a vi'itei domni+oarei &in%le0 n strada 3racec(urc( +i!i reproduse convorbirile pe care dnsa le avusese n repetate rnduri cu nepoata ei +i care dovedeau c Jane +i!o scosese pe domni+oara &in%le0 din inim. $oamna 3ardiner o tac(in pe Eli'abet( pentru de'ertarea lui 4ic*(am +i o lud c suportase totul att de bine. # $ar, scumpa mea, adu% ea, ce fel de fat este domni+oara :in%, /i!ar prea ru s cred c amicul nostru este interesat. # Te ro%, mtu+ic scump, care este diferen a ntre interes +i pruden n c(estiunile matrimoniale, Unde sfr+e+te c(ib'uin a +i unde ncepe '%rcenia, $e Crciun, te speriase+i la %ndul cstoriei lui cu mine pentru c ar fi fost o impruden +i acum, cnd ncearc s ia o fat care are numai 'ece mii de lire, vrei s!l cre'i un om interesat. # $ac ai vrea numai s!mi spui ce fel de fat este domni+oara :in% a+ +ti ce s cred. # E o fat foarte cumsecade, cred. Nu +tiu nimic ru despre ea. # $ar nu i!a dat nici cea mai mic aten ie pn ce moartea bunicului n!a fcut!o mo+tenitoarea averii lui, # Nu. $e ce i!ar fi dat, $ac nu!i era n%duit s!mi c+ti%e mie inima, pentru c nu aveam bani, ce rost avea s fac curte unei fete de care nu!i psa +i care era tot att de srac, # )are totu+i nedelicat din partea lui c +i!a ndreptat aten ia ctre ea att de repede dup aceast ntmplare. . Un om ntr!o situa ie precar n!are timp pentru tot ceremonialul ele%ant pe care al ii l pot observa. $ac ea nu are nimic mpotriv, de ce am avea noi+ # 7aptul c ea nu era nimic mpotriv nu este o "ustificare pentru el. Asta dovede+te doar c ei i lipse+te ceva9 "udecata sau sensibilitatea.

# )rea bine, e5clam Eli'abet(, crede!i cum vrei dumneata. )e el, interesat- pe ea, o 'natec. # Nu, .i''0, asta este cum nu vreau eu. ( fi m(nit, +tii bine, s am o prere rea despre un tnr care a trit atta timp n $erb0s(ire. # O(, dac asta e tot, am o prere foarte proast despre tinerii domni care triesc n $erb0s(ire, iar prietenii lor intimi, care locuiesc n >ertfords(ire, nu!s mult mai buni. Snt stul de to i. Slav cerului1 /ine voi pleca acolo unde voi %si un brbat care nu are nici o nsu+ire plcut, care nu are nici maniere +i nici o minte cu care s se poat luda. )ro+tii snt, pn la urm, sin%urii brba i pe care merit s!i cuno+ti. # Ai %ri", .i''0, cuvntarea ta are un puternic i' de de'am%ire. 6nainte ca sfr+itul spectacolului s le despart, Eli'abet( avu nea+teptata bucurie de a fi invitat s mear% mpreun cu unc(iul +i mtu+a ei ntr!o cltorie de plcere, pe care inten ionau s!o fac n vara aceea. # 6nc nu ne!am (otrt pn unde vom mer%e, spuse doamna 3ardiner, poate pn la .acuri. )entru Eli'abet( nu putea fi proiect mai plcut- accept invita ia imediat +i cu mare recuno+tin . # $ra%, dra% mtu+ic, e5clam ea e5ta'iat, ce ncntare, ce fericire1 6mi dai via +i puteri noi. Adio de'am%ire +i mnie. Ce snt brba ii n compara ie cu stncile +i mun ii, Ce ore de ncntare vom tri1 2i cnd vom fi napoi, nu se va ntmpla, cum se ntmpl cu ceilal i cltori9 s nu fie n stare s povesteasc ceva e5act. Noi vom ti pe unde am fostnoi ne vom aminti ceea ce am v'ut. .acurile, mun ii +i rurile nu se vor amesteca talme+! balme+ n mintea noastr +i nici nu vom ncepe s ne certm, cnd va fi vorba s descriem vreo scen mai deosebit, n privin a locului relativ unde s!a petrecut. 2i s avem %ri" ca primele noastre e5plo'ii de entu'iasm s fie mai pu in insuportabile dect ale ma"orit ii cltorilor.

Capitolul CC<888 Tot ce v'u Eli'abet( a doua 'i, n timpul cltoriei, i se pru nou +i interesant. Era n culmea bucuriei pentru c o v'use pe sora ei artnd att de bine, nct putea %oni orice team pentru sntatea ei- iar proiectul cltoriei nspre Nord era o nesecat surs de bucurie. Cnd lsar +oseaua +i apucar pe drumul ctre >unsford, oc(ii tuturor ncepur s caute cu nerbdare casa paro(ial, a+teptndu!se ca fiecare cotitur s le!o scoat nainte. 3ardul parcului =osin%s (otrnicea drumul pe o latur. Eli'abet( surse, amintindu!+i de tot ce au'ise despre cei ce locuiau acolo. 6n cele din urm se 'ri +i paro(ia. 3rdina ce cobora nspre drum, casa din mi"loc, ru+ii ver'i +i dafinii %ardului viu, totul +edea mrturie c se apropiau. $omnul Collins +i C(arlotte aprur n pra%- printre 'mbetele tuturor +i saluturile de la distan , trsura opri n fa a por ii mici din dreptul unei alei presrate cu pietri+, care ducea pn la intrare. 6ntr!o clip srir to i din trsur, bucuro+i s se revad. $oamna Collins le ur bun sosit, cu o vie plcere- +i cnd Eli'abet( se v'u primit cu atta dra%oste, se bucur cu adevrat c venise. Constat imediat c felul de a fi al vrului ei nu se sc(imbase deloc n urma cstoriei9 polite ea lui plin de formalism era e5act ce fusese mai nainte- dnsul o re inu cteva minute la poart, ca s!o asculte +i s!+i satisfac curio'itatea cu privire la ntrea%a familie. Apoi, fr s 'boveasc mai mult dect era necesar pentru a le atra%e aten ia asupra ele%an ei intrrii, fur condu+i n cas- +i cum a"unser n salon, le ur a doua oar, cu un formalism ostentativ, bun venit n umila sa locuin +i repet cuvnt cu cuvnt invita iile so iei sale la o %ustare. Eli'abet( era pre%tit s!l vad n toat %loria +i nu se putu stpni s nu!+i nc(ipuie c ei i se adresa mai ales, cnd le atrase aten ia asupra aspectului +i a propor iilor perfecte ale camerei precum +i asupra mobilierului # de parc ar fi dorit s!o fac s simt ceea ce pierduse, atunci cnd l refu'ase. $ar de+i totul prea ordonat +i mbietor, tnra fat nu fu n stare s!l fericeasc cu vreun suspin de re%ret- +i o privi # cu destul uimire # pe prietena ei care putea avea un aer att de vesel ln% un astfel de tovar+ de via . Cnd domnul Collins spunea ceva de care so ia lui s!ar fi putut # pe bun dreptate # "ena, ceea ce desi%ur nu se ntmpla rar, oc(ii ei se ndreptau, fr voie, ctre C(arlotte. O dat sau de dou ori i se pru c discerne pe c(ipul ei o u+oar ro+ea , dar n %eneral C(arlotte #

n eleapt # nu au'ea. $up ce rmaser n camer de a"uns ea s admire fiecare mobil n parte de la bufet +i pn la %rila"ul de la %ura cminului, +i ca s povesteasc despre cltoria lor +i despre tot ce v'user la .ondra, domnul Collins i invit s dea o rait prin %rdina care era mare +i frumos rnduit +i de care se ocupa el, personal. A lucra n %rdin era una dintre cele mai respectabile plceri ale sale- +i Eli'abet( admir %ravitatea cu care vorbea C(arlotte despre faptul c era att de sntos s faci mi+care, recunoscnd c dnsa ncura"a, ct putea, acest lucru. Conducndu!i pe fiecare alee +i potec, abia lsndu!le timpul pentru e5clama iile de laud pe care le a+tepta de la ei, domnul Collins le scoase n relief fiecare priveli+te att de amnun it, nct farmecul frumosului rmnea complet n afar. )utea enumera e5act cte lanuri erau n fiecare direc ie +i putea spune c i copaci erau n plcul cel mai ndeprtat. $ar dintre toate priveli+tile cu care se putea mndri %rdina sa, inutul sau re%atul, nici una nu se putea compara cu priveli+tea ce se vedea nspre =osin%s printr!o desc(idere intre copacii care (otrniceau parcul, c(iar n fa a casei sale. Era o cldire modern, artoas, bine plasat pe o ridictur de teren. $in %rdin, domnul Collins i!ar fi dus s!i plimbe pe cele dou pa"i+ti ale sale, dar cum doamnele nu aveau pantofi potrivi i pentru bruma ce mai struia nc, se ntoarser acas +i, n timp ce Sir 4illiam continua s!l nso easc, C(arlotte arta surorii +i prietenei sale locuin a, e5trem de ncntat probabil c avea prile"ul s!o fac fr a"utorul so ului. Casa era destul de mic, dar bine construit +i comod- +i totul era aran"at cu o ordine +i un %ust pe care Eli'abet( le atribui n ntre%ime C(arlottei. Cnd domnul Collins putea fi uitat, plutea ntr!adevr peste tot o ambian foarte plcut +i din aerul de eviden mul umitoare pe care acest confort l ddea C(arlottei, Eli'abet( presupuse c el trebuia s fie adeseori uitat. Aflase c .ad0 Cat(erine era nc acolo. .ucrul acesta fu din nou discutat n timpul prn'ului, cnd domnul Collins, amestecndu!se n vorb, remarc9 # $a, domni+oar Eli'abet(, duminica viitoare, la biseric, ve i avea cinstea de a o vedea pe .ad0 Cat(erine de &our%( +i nu mai este nevoie s spun c ve i fi ncntat de domnia sa. Este amabilitatea +i bunvoin a personificat +i nu m ndoiesc c, la sfr+itul serviciului divin, ve i fi onorat cu oarecare aten ie din partea domniei!sale. Nu +ovi aproape deloc s spun c v va include, pe dumneata +i pe cumnata mea /aria, n toate invita iile cu care ne va onora, pe durata rmnerii dumneavoastr aici. )urtarea sa fa de dra%a mea C(arlotte este minunat. $e dou ori pe sptmn lum masa la =osin%s +i niciodat nu ni se n%duie s ne ntoarcem acas pe "os. 6ntotdeauna d porunc s ne conduc trsura senioriei sale. (r trebui s spun una dintre trsurile senioriei sale, pentru c are cteva. # .ad0 Cat(erine este ntr!adevr o femeie foarte respectabil +i cu mult "udecat, adu% C(arlotte, +i o vecin cum nu se poate mai atent. # 7oarte adevrat, scumpa mea- este e5act ceea ce spun +i eu. Este dintre acele femei pentru care nu po i avea tot respectul care li se cuvine. Seara trecu mai ales cu discutarea ve+tilor din >ertfords(ire +i cu repovestirea celor ce!+i comunicaser de"a prin scris- apoi, n sin%urtatea camerei sale, Eli'abet(, stnd s medite'e asupra %radului de mul umire a C(arlottei, trebui s recunoasc ndemnarea cu care!+i conducea so ul +i calmul cu care!l suporta +i s constate c totul era foarte bine fcut. Se mai %ndi, de asemenea, la felul cum se va desf+ura vi'ita ei, la desf+urarea lini+tit a ocupa iilor lor 'ilnice, la amestecul suprtor al domnului Collins +i la amu'amentele datorite rela iilor lor cu =osin%s. <ia ei nc(ipuire stabili repede totul. A doua 'i, cam pe la amia', pe cnd se pre%tea n camera ei pentru o plimbare, se isc deodat, de "os, o 'arv de parc luase casa foc +i, dup ce ascult o clip, au'i pe cineva %onind n mare %rab pe scri +i stri%nd!o cu %las tare. $esc(ise u+a +i o v'u pe /aria care, cu respira ia tiat de tulburare, stri%a de pe odi(na scrii9 # O(, Eli'a dra%, te ro% %rbe+te!te +i vino n sufra%erie- de acolo se vede ceva e5traordinar1 Nu! i spun ce. 3rbe+te!te +i coboar c(iar acum. Dadarnice fur ntrebrile ei- /aria nu voi s!i mai spun nimic, a+a c fu%ir amndou n sufra%eria care ddea nspre drum ca s vad minunea9 dou doamne ntr!un faeton scund, care oprise la poarta %rdinii. # 2i asta e tot, stri% Eli'abet(. /!am a+teptat # cel pu in # s fi intrat porcii n %rdin +i nu e nimic altceva n afar de .ad0 Cat(erine +i fiica ei1 # Au'i vorb1 $ra%a mea, spuse /aria, revoltat de %re+eala ei, nu este .ad0 Cat(erine. $oamna n vrst este doamna Jen*inson care locuie+te cu ele- cealalt este domni+oara de &our%(. Uit!te numai la ea. E doar o buc ic de om. Cine s!ar fi %ndit c poate fi att de slab +i de mic,

# Este n%ro'itor de prost crescut s!o in pe C(arlotte afar, pe vntul sta. $e ce nu intr n cas, # O(1 C(arlotte spune c n!o face mai niciodat. Cnd domni+oara de &our%( intr, este unul dintre cele mai mari favoruri. # 6mi place cum arat, spuse Eli'abet(, ful%erat de alte %nduri. Are un aer bolnvicios +i mbufnat. $a, e tocmai ce i trebuie. O s fie o nevast foarte potrivit pentru el. $omnul Collins +i C(arlotte, ambii la poart, +edeau de vorb cu doamnele, iar Sir 4illiam, spre marele (a' al Eli'abet(ei, rmsese n pra%ul u+ii, ntr!o %rav contemplare a mre iei din fa a lui, nclinndu!se mereu, ori de cte ori domni+oara de &our%( se uita n direc ia aceea. 6n cele din urm, nu mai avur ce!+i spune- doamnele mnar mai departe +i ceilal i se ntoarser n cas. Nici nu ddu bine cu oc(ii de cele dou fete, c domnul Collins se +i porni s le felicite pentru marele lor noroc, pe care li!l lmuri C(arlotte, aducndu!le la cuno+tin c fuseser invita i cu to ii s ia masa la =osin%s, a doua 'i.

Capitolul CC8C Ca urmare a acestei invita ii, triumful domnului Collins nu mai avu mar%ini. )utin a de! a face parad, fa de musafirii si uimi i, de %randoarea protectoarei sale +i de a le atra%e aten ia asupra amabilit ii acesteia fa de el +i de so ia lui era tot ce!+i dorise mai multiar prile"ul ce i se oferea att de curnd era o astfel de dovad de bunvoin din partea .ad0!ei Cat(erine, nct nu %sea destule cuvinte de admira ie. # < mrturisesc, spuse el, c nu m!ar fi surprins deloc dac senioria!sa ne!ar fi poftit pentru duminic s bem o cea+c de ceai +i s petrecem seara la =osin%s. Cunoscndu!i amabilitatea, m!am cam a+teptat la a+a ceva. $ar cine ar fi putut prevedea o aten ie ca aceasta, Cine +i!ar fi putut nc(ipui c o s fim invita i s lum c(iar masa acolo H+i nc o invita ie n care s fim cuprin+i cu to iiI att de curnd dup sosirea dumneavoastr. # Eu snt cel mai pu in surprins de cele petrecute, replic Sir 4illiam, date fiind cuno+tin ele pe care po'i ia mea n lume mi!a n%duit s le dobndesc cu privire ia manierele celor cu adevrat mari. .a curte, asemenea e5emple de frumoas cre+tere nu snt deloc neobi+nuite. Aproape toat 'iua aceea +i diminea a urmtoare nu se mai vorbi despre altceva dect despre vi'ita la =osin%s- $omnul Collins i instrui cu %ri" asupra a ceea ce trebuiau s se a+tepte, pentru ca aspectul unor astfel de ncperi, sau numrul servitorilor, sau prn'ul att de fastuos s nu!i cople+easc de tot. Cnd doamnele plecar s se mbrace, el i spuse Eli'abet(ei9 # S nu te sim i prost, scump veri+oar, din cau'a toaletei. .ad0 Cat(erine este departe de a pretinde de la noi ele%an a aceea n mbrcminte care i se potrive+te domniei!sale +i fiicei ei. Te!a+ sftui numai s! i pui cea mai bun dintre roc(iile dumitalenu e ca'ul de mai mult dect att. .ad0 Cat(erine nu va %ndi mai ru despre dumneata pentru c vei fi mbrcat simplu. $omniei!sale i place s se pstre'e deosebirea de ran%. 6n timp ce se sc(imbau, veni de dou!trei ori la u+ile camerelor lor, recomandndu!le s se %rbeasc, deoarece .ad0 Cat(erine se enerva %ro'av dac trebuia s a+tepte peste ora ei de prn'. =elatrile att de fantastice despre senioria sa +i despre felul ei de via o speriaser ru pe /aria .ucas, care fusese prea pu in obi+nuit s ias n lume +i care!+i a+tepta pre'entarea la =osin%s cu tot attea temeri cte avusese +i tatl ei cnd fusese pre'entat la palatul Saint James. Cum vremea era frumoas, fcur o plcut plimbare de apro5imativ o "umtate de mil, strbtnd parcul. 7iecare parc are frumuse ea +i priveli+tile lui- +i Eli'abet( v'u multe n acel parc de care s fie ncntat, cu toate c nu putu cdea n e5ta', att ct se a+teptase domnul Collins s!o fac, n fa a peisa"ului, +i fu doar prea pu in impresionat de numrul ferestrelor de la fa ada casei +i de pre ul pltit la ori%ine, pentru toate acele %eamuri, de ctre Sir .eGis de &our%(. 6n timp ce urcau treptele spre (ol, spaima /ariei cre+tea cu fiecare pas +i c(iar Sir 4illiam nu prea prea calm. Eli'abet( nu!+i pierdu cumptul. Nu au'ise despre .ad0 Cat(erine nimic care s!o fac impresionant pentru cine +tie ce (aruri nemaipomenite sau virtu i miraculoase, iar ct prive+te %randoarea banilor +i a ran%ului, ea se credea n stare s le priveasc fr a se tulbura.

$in (olul de la intrare, unde domnul Collins le atrase aten ia, cu un aer transportat, asupra propor iilor frumoase +i a ornamentelor desvr+ite, ei urmar servitorii, trecnd printr!o antecamer, pn n ncperea unde se aflau .ad0 Cat(erine, fiica domniei sale +i doamna Jen*inson. Senioria sa se ridic, plin de o mare bunvoin , pentru a!i primi- iar doamna Collins, care stabilise cu so ul su ca formalitatea pre'entrii s!i revin ei, fcu acest lucru ntr!un mod potrivit, fr nici una dintre acele scu'e +i mul umiri pe care el le! ar fi cre'ut necesare. 6n ciuda faptului c fusese la )alat, Sir 4illiam fu att de uluit de mre ia din "ur nct avu numai att cura" ct s fac o adnc plecciune +i s se a+e'e, fr s spun un cuvntfiica sa, pierit de spaim, +edea pe mar%inea scaunului, ne+tiind ncotro s!+i ndrepte privirile. Eli'abet(, sim indu!se la nl imea situa iei, putu observa cu sn%e rece pe cele trei doamne din fa a ei. .ad0 Cat(erine era o femeie nalt, masiv, cu trsturi puternic conturate, care poate s fi fost cndva frumoase. Nu avea un aer n%duitor +i felul n care i primise nu fusese de natur s!i fac pe musafiri s!+i uite inferioritatea ran%ului. Nu tcerea o fcea impresionant, ci orice spunea # totul fiind rostit pe un ton att de autoritar, nct accentua importan a ce!+i acorda- Eli'abet( +i aminti imediat de domnul 4ic*(am +i, din toate cte le observase n 'iua aceea, +i ddu seama c .ad0 Cat(erine era ntocmai cum o descrisese dnsul. $up ce o e5amin pe mam, pe c(ipul +i n comportarea creia descoperi ndat o oarecare asemnare cu domnul $arc0, +i ntoarse oc(ii nspre fiic +i rmase +i ea uimit, la fel ca +i /aria, de ct de slab +i de firav era. Nu e5ista nici o asemnare, nici ntre c(ipurile, nici ntre siluetele celor dou doamne. $omni+oara de &our%( era palid +i bolnvicioas- trsturile ei, de+i nu urte, erau +terse- dnsa vorbi foarte pu in, e5ceptnd ceea ce!i spunea cu %las sc'ut doamnei Jen*inson, care nu avea nimic deosebit n nf i+are +i care era tot timpul ocupat s asculte cele ce i se +opteau +i s a+e'e un paravan n direc ia potrivit pentru a!i prote"a oc(ii. $up ce +e'ur cteva minute, fur trimi+i cu to ii la una dintre ferestre ca s admire priveli+tea # domnul Collins nso indu!i cu scopul de a le releva frumuse ile acesteia +i .ad0 Cat(erine informndu!i, binevoitoare, c merita cu mult mai mult s fie privit vara. /asa a fost cum nu se poate mai desvr+it +i se aflau acolo to i servitorii +i toat ar%intria pe care le!o promisese domnul Collins- acesta, dup cum prev'use, se a+e'ase n capul mesei # la dorin a senioriei sale # +i arta ca +i cnd ar fi sim it c via a n!ar fi putut oferi ceva mai %randios. Tie carnea, mnc +i elo%ie cu un entu'iasm plin de ncntare- +i fiecare fel fu ludat mai nti de dnsul +i apoi de Sir 4illiam, care!+i revenise ndea"uns ca s fie ecoul a tot ceea ce spunea %inerele su, ntr!un mod pe care Eli'abet( se mir c .ad0 Cat(erine l putea suporta. $ar .ad0 Cat(erine prea mul umit de e5cesiva lor admira ie +i mpr ea 'mbete pline de bunvoin , mai cu seam cnd vreun fel de bucate se dovedea a fi noutate pentru ei. Comesenii nu prea fcur mult conver! sa ie. Eli'abet( era dispus s vorbeasc ori de cte ori i se ivea un prile", dar se afla a+e'at ntre C(arlotte +i domni+oara de &our%(- prima era numai urec(i, ascultnd!o pe .ad0 Cat(erine, iar cea de a doua nu!i adres un cuvnt, ct inu prn'ul. $oamna Jen*inson se ocupa, n special, de micu a domni+oar de &our%(, suprave%(ind pu inul ce!l mnca, insistnd pe ln% dnsa s ncerce vreun alt fel de bucate, plin de temeri s nu se simt ru. /aria %ndea c nici nu putea fi vorba s desc(id %ura, iar domnii nu fcur altceva dect s mnnce +i s laude. Cnd doamnele se rentoarser n salon, nu prea avur ce face n afar de a o asculta pe .ad0 Cat(erine cuvntnd, ceea ce dnsa fcu fr ncetare, pn ce fu servit cafeaua, e5primndu!+i prerea n fiecare c(estiune, ntr!un mod att de cate%oric, nct dovedea c nu era deloc obi+nuit s!+i vad opiniile controversate. Se inform indiscret +i amnun it despre treburile casnice ale C(arlottei, dndu!i o mul ime de sfaturi cum s le solu ione'e pe toate- i spuse cum trebuia rnduit fiecare lucru ntr!o familie att de mic +i!i ddu instruc iuni pentru n%ri"irea vacilor +i a psrilor din curte. Eli'abet( descoperi c nimic nu era prea nensemnat pentru preocuprile naltei doamne, dac constituia un prile" pentru a dicta celorlal i. Cnd se mai oprea din vorbria adresat doamnei Collins, punea tot felul de ntrebri /ariei +i Eli'abet(ei, +i mai ales acesteia din urm, despre familia creia +tia prea pu in # men ionndu!i doamnei Collins c era o fat dr%u +i foarte manierat. O ntreb n diferite rnduri cte surori avea, dac erau mai mari sau mai mici dect ea, dac era vorba ca vreuna dintre ele s se mrite, dac erau frumoase, unde fuseser educate, ce fel de trsur avea tatl lor +i care era numele de domni+oar al mamei sale. Eli'abet( sim i toat impertinen a acestor ntrebri, dar rspunse cu foarte mult stpnire de sine. Apoi .ad0 Cat(erine remarc9

# /o+ia tatlui dumitale este testat domnului Collins, nu!i a+a, 2i, ntorcndu!se ctre C(arlotte9 / bucur pentru dumneata- dar altfel nu vd rostul testrii mo+iilor n detrimentul urma+ilor n linie feminin. 6n familia lui Sir .eGis de &our%( nu s!a %sit c era necesar acest lucru. Cn i din %ur +i la pian, domni+oar &ennet, # )u in. # O(1 Atunci, ntr!una din 'ile, vom fi ferici i s te ascultm. )ianul nostru este e5traordinar, probabil superior... trebuie s!l ncerci ntr!o 'i. Surorile dumitale cnt, # Una dintre ele. # $e ce nu a i nv at toate, Trebuia s fi nv at cu toatele. $omni+oarele 4ebb cnt toate- +i tatl lor nu are un venit att de bun ca tatl dumitale. )icte'i, # Nu, deloc. # Cum, nici una dintre dumneavoastr, # Nici una. # 7oarte ciudat. $ar presupun c nu a i avut nici prile"ul. /ama ar fi trebuit s v aduc n fiecare primvar la .ondra pentru profesori. # /ama nu ar fi avut nimic mpotriv, dar tata nu poate suferi .ondra. # Nu mai ave i %uvernant, # Nu am avut niciodat %uvernant. # Niciodat %uvernant1 Cum a fost cu putin , Cinci fete, crescute acas, fr %uvernant1 N!am mai au'it de a+a ceva. /ama dumitale trebuie s fi fost o adevrat sclav n slu"ba educrii dumneavoastr. Eli'abet( +i stpni cu %reu sursul n timp ce o asi%ura c nu fusese a+a. # Atunci cine v!a nv at, Cine s!a n%ri"it de dumneavoastr, 7r %uvernant, si%ur c a i fost ne%li"ate. # )rin compara ie cu unele familii, cred c da- dar acelora dintre noi, crora le!a plcut s nve e, nu le!au lipsit mi"loacele. Am fost ntotdeauna ndemnate s citim +i am avut to i profesorii de care a fost nevoie. Acelea crora le!a plcut s leneveasc, au putut! o desi%ur face. # $a, fr ndoial, dar o %uvernant mpiedic tocmai lucrul acesta- dac a+ fi cunoscut!o pe mama dumneavoastr a+ fi sftuit!o, cu toat ener%ia, s an%a"e'e una. Am spus ntotdeauna c n educa ie nu se poate face nimic fr o nv tur solid +i sistematic pe care nimeni, n afar de o %uvernant, nu o poate da. E minunat cte familii au fost a"utate n direc ia asta prin intermediul meu. Snt totdeauna fericit s a"ut unei tinere s se plase'e bine. )atru nepoate ale doamnei Jen*inson au o situa ie splendid datorit mie- +i nu!s dect cteva 'ile de cnd am recomandat o alt tnr de care mi s!ar vorbit numai ntmpltor, iar familia aceea este absolut ncntat de ea. $oamn Collins, i !am spus c .ad0 /ettcalff a venit ieri s!mi mul umeasc, 3se+te c domni+oara )ope este o comoar ;.ad0 Cat(erine, mi!a spus ea, mi!a i druit o comoar;. $intre surorile dumneavoastr mai mici, a fost vreuna scoas n lume, domni+oar &ennet, # $a, doamn, toate. # Toate1 <ai de mine1 Toate cinci deodat, 7oarte ciudat1 2i dumneata nu e+ti dect a doua1 Cele mai mici, scoase n lume nainte ca acelea mai mari s se fi mritat. Surorile dumitale mai mici trebuie s fie foarte tinere. # $a, cea mai mic nu a mplinit +aispre'ece ani. )oate c ea este prea tnr pentru a ie+i mult n lume. $a, ntr!adevr, doamn, cred c ar fi o cru'ime fa de surorile mai mici s nu se poat bucura +i ele de distrac ii +i societate, numai pentru c surorile mai mari n!ar avea mi"loace sau dorin a s se mrite tinere. Ultima nscut are tot atta drept la bucuriile tinere ii ca +i prima. 2i s fii inut acas pentru un astfel de motiv1 Cred c asta nu prea ar ncura"a dra%ostea ntre surori +i delicate ea sufleteasc. # )e cinstea mea, e5clam .ad0 Cat(erine, i spui cuvntul foarte (otrt pentru o fat att de tnr. / ro%, ce vrst ai, # Cu trei surori mai mici, fete mari de"a, replic Eli'abet( 'mbind, senioria voastr se poate cu %reu a+tepta s!o mrturisesc. .ad0 Cat(erine pru foarte uimit c nu i se dduse un rspuns direct- +i Eli'abet( bnui c era prima fptur care ndr'nise vreodat s nu ia n seam atta demn impertinen . # Nu po i avea mai mult de dou'eci de ani, snt si%ur- nu e nevoie, deci, s! i ascun'i vrsta. # Nu am mplinit nc dou'eci +i unu. $up ce venir +i domnii n salon +i dup ce se servi ceaiul, se ntinser mesele de "oc. .ad0 Cat(erine, Sir 4illiam, domnul +i doamna Collins se a+e'ar pentru o partid de

cadril +i cum domni+oara de &our%( voia s "oace un cassino cele dou fete avur cinstea ca, mpreun cu doamna Jen*inson, s!i complete'e partida. /asa lor fu stupid la superlativ. Aproape c nu se rosti o silab care nu avea le%tur cu "ocul, afar doar de te! merile e5primate de doamna Jen*inson s nu!i fie domni+oarei de &our%( prea cald sau prea fri% +i s nu aib prea mult sau prea pu in lumin. .a cealalt mas fu mult mai mult anima ie. .ad0 Cat(erine vorbea fr ntrerupere, artndu!le celorlal i trei %re+elile sau povestind vreo ntmplare despre dnsa. $omnul Collins era ocupat cu aprobarea a tot ceea ce spunea senioria sa, mul umindu!i pentru fiecare fis c+ti%at +i scu'ndu!se cnd credea c luase prea multe. Sir 4illiam nu spunea mare lucru. 6+i nma%a'ina n memorie povestiri +i nume nobile. Cnd .ad0 Cat(erine +i fiica sa se saturar de cr i, s!a spart "ocul- doamnei Collins i se oferi trsura- aceasta fu acceptat cu recuno+tin +i se ddu porunca s tra% imediat la scar. Se strnser apoi n "urul focului ca s!o aud pe .ad0 Cat(erine (otrnd cum va fi vremea a doua 'i. 7ur smul+i de la acest colocviu de sosirea trsurii +i, cu multe mul umiri din partea domnului Collins +i tot attea plecciuni ale lui Sir 4illiam, plecar. Cum porni trsura, vrul i ceru Eli'abet(ei s!+i dea prerea asupra tot ceea ce v'use la =osin%s +i, de dra%ul C(arlottei, prerea e5primat fu mai favorabil dect era n realitate. $ar laudele ei # de+i o costau un efort # nu putur n nici un ca' s!l mul umeasc pe domnul Collins care se sim i, foarte curnd, dator s ia asupra lui sarcina de a o elo%ia pe senioria sa.

Capitolul CCC Sir 4illiam sttu la >unsford numai o sptmn, dar vi'ita fu suficient de lun% ca s se ncredin e'e c fiica sa se instalase e5trem de confortabil +i c avea parte de un so +i de vecini cum nu ntlneai prea des. Ct timp sttu acolo, domnul Collins i nc(in dimine ile, conducndu!l cu cabrioleta ca s!i arate inutul- dar cnd dnsul plec, ntrea%a familie +i relu vec(ile obiceiuri. Eli'abet( fu fericit c sc(imbarea aceasta nu le obli%a s stea mai mult mpreun cu vrul ei, cci acesta +i petrecea cea mai mare parte a timpului dintre micul de"un +i prn' ori n %rdin, ori scriind +i citind, ori privind pe fereastra camerei lui de lucru care ddea spre drum. Camera unde stteau doamnele era spre spatele casei. .a nceput, Eli'abet( se cam mirase c C(arlotte nu prefera sufra%eria mic pentru a!+i petrece timpul acolo- era o camer mai bine propor ionat +i cu un aspect plcut. $ar +i ddu curnd seama c prietena ei avea un motiv bine ntemeiat, cci domnul Collins ar fi petrecut mult mai pu in timp la el n camer, dac ele ar fi stat ntr!o odaie tot att de plcut- +i a apreciat!o pe C(arlotte pentru acest aran"ament. $in salon, ele nu puteau vedea nimic nspre drum +i i erau ndatorate domnului Collins pentru c le informa despre trsurile care treceau +i, mai ales, de cte ori trecea n faeton domni+oara de &our%( # ceea ce nu omitea niciodat s vin s le spun, de+i nt?mplarea avea loc aproape 'ilnic. Adeseori dnsa se oprea la paro(ie +i sttea cteva minute de vorb cu C(arlotte, dar cu %reu putea fi vreodat convins s coboare. Erau foarte pu ine 'ilele n care domnul Collins s nu se duc la =osin%s +i nu multe acelea n care so ia sa s nu considere c era necesar s mear% +i ea- +i, pn cnd Eli'abet(ei nu!i trecu prin minte c, datorit .ad0!ei Cat(erine s!ar mai putea ivi +i alte venituri paro(iale de care s se dispun, nu putu n ele%e de ce i sacrificau attea ore. $in cnd n cnd, erau onora i cu cte o vi'it din partea senioriei sale, creia nimic din cele ce se petreceau n salon, n timpul acestor vi'ite, nu!i scpa neobservat. .e controla ocupa iile, se uita la lucrul lor de mn +i le sftuia s!l fac altfel- %sea %re+eli n aran"amentul mobilelor sau descoperea ne%li"en e la fata de serviciu +i, dac accepta vreo %ustare, prea s!o fac numai ca s remarce c n familia doamnei Collins se fcea risip de carne. Eli'abet( b% repede de seam c, de+i aceast nalt doamn nu fcea parte din comitetul de mpciuire al inutului, era un apri% "udector n paro(ia ei, ale crei treburi # c(iar +i cele mai nensemnate # i erau aduse la cuno+tin de ctre domnul Collins- +i ori de cte ori localnicii aveau poft de ceart, erau nemul umi i sau prea sraci, dnsa se deplasa imediat n sat ca s le aran"e'e nen ele%erile, s!i obli%e s!+i n%(it nemul umirile +i s!i mustre pn ce!i fcea s se simt mpca i +i mbel+u%a i. $istrac ia prn'urilor de la =osin%s se repet cam de dou ori pe sptmn +i, n afar de faptul c lipsea Sir 4illiam +i c seara nu se forma dect o sin%ur mas de "oc, fiecare dintre aceste petreceri a fost copia fidel a primei. Nu prea mai avur alte invita ii,

deoarece nivelul de via al celor din "urul lor era, n %eneral, peste posibilit ile familiei Collins. Aceasta nu a fost totu+i deloc ru pentru Eli'abet( +i, n totul, +i petrecu timpul n mod destul de a%reabil. Avu ore de plcut conversa ie cu C(arlotte +i, vremea fiind att de frumoas pentru acel anotimp al anului, profit s ias de multe ori n aer liber. )limbarea preferat, pe care o fcea adesea n timp ce to i ceilal i erau n vi'it la .ad0 Cat(erine, era de!a lun%ul unui crn% care mr%inea o latur a parcului, unde se %sea o plcut crare umbroas pe care nimeni, n afar de ea, nu prea s!o pre uiasc +i unde sim ea c n!o poate atin%e curio'itatea .ad0!ei Cat(erine. )rimele dou sptmni ale vi'itei se scurser repede, n felul acesta lini+tit. Se apropia )a+tele, +i sptmna dinaintea )a+telui urma s aduc familiei de la =osin%s un adaus care, pentru un cerc att de restrns, avea mare nsemntate. Curnd dup sosirea ei, Eli'abet( au'ise c n cteva sptmni era a+teptat sosirea domnului $arc0- +i de+i printre cuno+tin ele ei erau pu ine acelea pe care s nu i le fi preferat, venirea lui nsemna un element relativ nou pentru petrecerile lor la =osin%s, +i!+i spunea c va avea poate prile"ul s se amu'e v'nd, din purtarea acestuia fa de veri+oara creia i fusese evident destinat de ctre .ad0 Cat(erine, ct de 'adarnice erau proiectele domni+oarei &in%le0 n privin a lui- senioria sa vorbea despre sosirea nepotului cu cea mai mare mul umire +i de dnsul personal cu cea mai mare admira ie +i pru aproape furioas cnd afl c el se nt?lnise adesea cu domni+oara .ucas +i cu Eli'abet(. <enirea lui fu imediat aflat la paro(ie, pentru c domnul Collins se plimbase toat diminea a, suprave%(ind intrrile ce ddeau n >undsford .ane, pentru a se asi%ura din primul moment c sosise- +i dup ce!i fcu o plecciune, n timp ce trsura intra n parc, 'ori napoi spre cas, cu vestea cea mare. A doua 'i diminea se %rbi s se duc la =osin%s ca s!+i pre'inte respectele. 3si acolo doi nepo i de!ai .ad0!ei Cat(erine, ndrept i i s le primeasc- domnul $arc0 venise mpreun cu un domn colonel 7it'Gilliam, fiul mai mic al unc(iului su, lordul # +i, spre marea uimire a tuturor, domnul Collins fu nso it la ntoarcerea acas de cei doi domni. C(arlotte i v'use din camera so ului su trecnd drumul +i ddu repede fu%a s le spun fetelor la ce onoare se puteau a+tepta, adu%nd9 # @ie trebuie s! i mul umesc, Eli'a, pentru aceast dovada de amabilitate. $omnul $arc0 n!ar fi venit altfel, att de curnd, s!mi pre'inte oma%ii. Eli'abet( nici nu avu bine timpul s respin% acest compliment c se +i au'i clopo elul de la u+ anun ndu!le sosirea +i, dup cteva minute, cei trei domni intrar n camer. Colonelul 7it'Gilliam, care intr primul, avea apro5imativ trei'eci de ani, nu era un brbat frumos, dar ca nf i+are +i inut era incontestabil un adevrat %entleman. $omnul $arc0 arta la fel ca la >ertfords(ire- +i pre'ent, cu obi+nuita!i re'erv, oma%iile9 doamnei Collins +i, oricare ar fi fost sentimentele ce le avea pentru prietena acesteia, pru n fa a ei foarte stpn pe sine. Eli'abet( i fcu numai o reveren , fr s spun un cuvnt. Colonelul 7it'Gilliam ncepu ndat o conversa ie, cu promptitudinea +i u+urin a unui om cu educa ie, vorbind foarte de%a"at- vrul su ns, dup ce!i adres doamnei Collins o remarc fr importan n le%tur cu locuin a +i %rdina, sttu un timp fr s vorbeasc cu nimeni. 6n cele din urm, totu+i, +i aduse aminte de polite e att ct s!o ntrebe pe Eli'abet( de sntatea familiei sale. Ea i rspunse cum se cuvenea +i, dup o pau' de o clip, adu%9 # Sora mea mai mare se afl de trei luni la .ondra. Nu vi s!a ntmplat s!o ntlni i acolo, Era absolut si%ur c nu o ntlnise deloc, dar dorea s vad dac nu va lsa s!i scape ceva din cele ce se ntmplaser ntre familia &in%le0 +i Jane- +i i se pru c avea un aer pu in ncurcat cnd i rspunse c nu avusese norocul s!o ntlneasc pe domni+oara &ennet. .sar subiectul s cad +i domnii plecar curnd dup aceasta.

Capitolul CCC8 /anierele domnului colonel 7it'Gilliam au fost mult admirate la paro(ie +i toate doamnele au sim it c pre'en a lui va contribui enorm ca vi'itele la =osin%s s devin foarte plcute. Trecur totu+i cteva 'ile pn s primeasc o alt invita ie cci, atta vreme ct se aflau oaspe i acolo, ei nu mai erau prea necesari- +i numai n 'iua )a+telui, aproape la o sptmn dup sosirea domnilor, fur onora i cu o asemenea aten ie +i atunci fur invita i, abia n momentul plecrii de la biseric, s pofteasc pe sear la =osin%s. 6n timpul

ultimei sptmni aproape c nu le mai v'use nici pe .ad0 Cat(erine, nici pe fiica ei. 6ntre timp colonelul 7it'Gilliam trecuse, +i nu numai o dat, pe la paro(ie, dar pe domnul $arc0 nu!l v'user dect la biseric. 8nvita ia a fost desi%ur acceptat +i la ora potrivit +i fcur apari ia n salonul .ad0!ei Cat(erine. Senioria sa i primi cu polite e, dar era limpede c societatea lor nu!i mai era deloc att de plcut ca atunci cnd nu o putea avea pe a altora, +i de fapt se ocup aproape e5clusiv de nepo ii si, vorbind cu ei, n special cu $arc0, mult mai mult dect cu oricare alt persoan din salon. Colonelul 7it'Gilliam pru cu adevrat bucuros s!i vad9 la =osin%s orice varia ie nsemna pentru dnsul o binevenit u+urare +i, n plus, l interesa foarte mult dr%la+a prieten a doamnei Collins. Se a+e' acum ln% dnsa +i i vorbea att de frumos despre :ent +i >ertfords(ire, despre plcerea de a cltori +i cea de a sta acas, despre cr i noi +i mu'ic, nct Eli'abet( nu avusese niciodat n salonul acela o conversa ie nici pe "umtate att de a%reabil- vorbeau cu atta bun dispo'i ie +i vioiciune, nct atraser n aceea+i msur aten ia .ad0!ei Cat(erine +i a domnului $arc0. Curnd oc(ii lui se ndreptar de repetate ori ctre ei, cu o cuttur plin de curio'itate- +i, dup pu in timp, se v'u limpede c +i senioria sa i mprt+ea sentimentul, cci stri% fr nici o +ovial9 # Ce spui acolo, 7it'Gilliam, $espre ce vorbe+ti, Ce tot i spui domni+oarei &ennet, <reau s aud despre ce este vorba. # $iscutam despre mu'ic, doamn, rspunse el cnd nu mai fu cu putin s evite un rspuns. # $espre mu'ic1 Atunci, v ro% vorbi i mai tare. $intre toate subiectele, acesta m ncnt. Trebuie s iau +i eu parte la conversa ie dac vorbi i despre mu'ic. 6n An%lia e5ist, presupun, pu ini oameni crora mu'ica s le fac o mai mare plcere dect mie, sau care s fie n'estra i de la natur cu mai mult bun %ust. $ac a+ fi nv at vreodat, a+ fi fost o mare maestr. 2i la fel ar fi fost Anne dac sntatea i!ar fi n%duit s studie'e. Snt ncredin at c ar fi fost o minunat e5ecutant. Ce pro%rese face 3eor%iana, $arc0, $omnul $arc0 avu cuvinte de afectuoas laud pentru miestria surorii sale. # Snt foarte bucuroas s aud asemenea lucruri despre ea, 'ise .ad0 Cat(erine, +i te ro% spune!i din partea mea c nu se poate a+tepta s se desvr+easc dac nu e5ersea' mult de tot. # < asi%ur, doamn, rspunse el, c nu are nevoie de un astfel de sfat. E5ersea' cu perseveren . # Cu att mai bine. Nu este niciodat prea mult +i data viitoare cnd i voi scrie i voi atra%e aten ia s nu ne%li"e'e acest lucru, sub nici un motiv. Eu spun mereu tinerelor domni+oare c nu se poate dobndi perfec iunea n mu'ic fr a e5ersa cu perseveren . 8!am spus de cteva ori domni+oarei &ennet c nu va cnta niciodat cu adevrat bine dac nu e5ersea' mai mult +i, cum doamna Collins nu are pian, este foarte binevenit, a+a cum i!am spus!o adesea, s pofteasc la =osin%s n fiecare 'i +i s cnte la pianul din camera doamnei Jen*inson. Nu va deran"a pe nimeni # n ele%i # n partea aceea a casei. $omnul $arc0 se sim i u+or "enat din cau'a proastei cre+teri a mtu+ii lui +i nu mai rspunse nimic. $up ce luar cafeaua, colonelul 7it'Gilliam i reaminti Eli'abet(ei c i promisese s cnte, +i ea se a+e' imediat la pian. Colonelul +i trase un scaun alturi. .ad0 Cat(erine ascult "umtate dintr!un cntec +i apoi continu convorbirea cu cellalt nepot al ei pn ce acesta plec de ln% dnsa +i, ndreptndu!se, cu si%uran a lui obi+nuit nspre pian, se a+e' a+a nct s aib n ntre%ime sub oc(i c(ipul frumoasei cntre e. Eli'abet( l observase +i, la prima pau' potrivit, se ntoarse cu un 'mbet mali ios ctre el +i!i spune9 # <re i s m intimida i, domnule $arc0, venind att de solemn s m asculta i. $ar nu m voi tulbura, de+i sora dumneavoastr cnt ntr-adevr att de bine. E5ist n mine o ncp nare ce nu!mi n%duie s m las intimidat cnd o vor al ii. Cura"ul meu cre+te ntotdeauna ori de cte ori cineva ncearc s m intimide'e. # Nu v voi spune c v n+ela i, rspunde $arc0, pentru c nu pute i crede cu adevrat c a+ avea cea mai mic inten ie s v tulbur- am plcerea s v cunosc de un timp destul de lun% ca s +tiu c %si i o mare bucurie n a mrturisi oca'ional opinii pe care de fapt nu le ave i. Eli'abet( rse din toat inima de portretul pe care i!l fcu +i!i spuse colonelului 7it'Gilliam9 # <rul dumneavoastr m va pre'enta ntr!o frumoas lumin +i v va nv a s nu crede i un cuvnt din ce spun. Am un mare %(inion s dau peste cineva care este n stare s de'vluie adevrata!mi fire ntr!un col de lume unde speram s trec drept o persoan

cu oarecare calit i. $omnule $arc0, e ntr!adevr cu totul lipsit de %enero'itate din partea dumneavoastr s men iona i n >ertfords(ire tot ce +tia i c este n de'avanta"ul meu +i, da i!mi voie s v spun c nu este o politic bun fiindc m provoca i la represalii +i s!ar putea s ias la iveal lucruri care s scandali'e'e urec(ile rudelor dumneavoastr. # Nu m tem de dumneavoastr, spuse el sur'nd. # < ro% permite i!mi s aud ce acu'a ii i aduce i, e5clam colonelul 7it'Gilliam. /i! ar plcea s +tiu cum se poart printre strini. # .e ve i au'i atunci, dar pre%ti i!v pentru ceva nspimnttor. )rima oar cnd l! am v'ut la >ertfords(ire, trebuie s +ti i, era la un bal- +i ce crede i c a fcut la acel bal, A dansat numai patru dansuri1 =e%ret c v m(nesc, dar a+a este. A dansat patru dansuri, de+i erau acolo domni pu ini- +i +tiu foarte bine c mai multe tinere doamne +edeau pe scaune, din lips de parteneri. $omnule $arc0, nu pute i ne%a acest fapt. # Nu am avut cinstea de a cunoa+te nici o alt doamn din sala aceea, n afar de cele din %rupul meu. # Adevrat1 2i nimeni nu poate fi pre'entat nimnui, la un bal. Ei bine, domnule colonel 7it'Gilliam, ce dori i s mai cnt, $e%etele mele a+teapt ordinul dumneavoastr. # )oate, spuse $arc0, a+ fi fcut mai bine dac a+ fi cerut s fiu pre'entat, dar m simt incapabil de a m pre'enta sin%ur unor necunoscu i. # S cerem vrului dumneavoastr s ne spun motivul, rspunse Eli'abet(, adresndu!se tot colonelului 7it'Gilliam. S!l ntrebm de ce un brbat cu "udecat +i educa ie +i care trie+te n societate este incapabil de a se pre'enta sin%ur unor necunoscu i. # )ot s v rspund la ntrebare, spuse 7it'Gilliam, fr s facem apel la dnsu. $in cau' c nu vrea s!+i dea osteneala. # Cu si%uran nu am talentul pe care!l au al ii, spuse $arc0, de!a face u+or conversa ie cu cei pe care nu i!am v'ut vreodat nainte. Nu m pot inte%ra u+or n con! versa ia lor +i nici nu pot s par c m interese' de problemele lor, cum vd c se face adesea. # $e%etele mele, spuse Eli'abet(, nu atin% clapele pianului cu miestria pe care vd c o au de%etele altor femei. Nu au aceea+i for sau rapiditate +i nici aceea+i putere de e5presie, dar am presupus ntotdeauna c vina este numai a mea, pentru c nu!mi dau osteneala de a e5ersa. Nu este din cau' c nu mi cred de%etele att de n'estrate cum snt ale oricrei alte femei care cnt cu miestrie. $arc0 'mbi +i spuse9 # Ave i perfect dreptate. <!a i folosit timpul mult mai bine. Nimeni dintre cei care se pot bucura de privile%iul de a v au'i nu poate crede c ave i vreo lips. $ar nici unul dintre noi nu ne producem n fa a necunoscu ilor. 7ur iar ntrerup i de .ad0 Cat(erine care voia din nou s +tie despre ce vorbeau. Eli'abet( ncepu imediat s cnte. .ad0 Cat(erine se apropie +i dup ce ascult cteva minute se adres lui $arc09 # $omni+oara &ennet n!ar cnta deloc ru dac ar e5ersa mai mult +i dac ar putea dispune de un profesor de la .ondra. Cunoa+te foarte bine di%ita ia, dar %ustul ei nu!l e%alea' pe al Annei. Anne ar fi fost o e5ecutant minunat dac sntatea i!ar fi n%duit s studie'e. Eli'abet( se uit la $arc0 pentru a vedea cu ct cordialitate aproba lauda adus veri+oarei lui, dar nici n clipa aceea +i nici n vreo alt clip nu putu descoperi la dnsul vreun simptom de dra%oste- +i din toat comportarea lui fa de domni+oara de &our%( ea deduse aceast mn%iere pentru domni+oara &in%le09 c $arc0 ar fi putut tot att de bine s se nsoare cu dnsa dac ar fi fost rud cu el. .ad0 Cat(erine +i continu observa iile asupra felului de a cnta ai Eli'abet(ei, amestecndu!le cu multe indica ii de e5ecu ie si bun %ust. Eli'abet( le primi cu toat n%duin a cerut de polite e +i, la ru%mintea domnilor, rmase la pian, pn ce trsura senioriei sale fu %ata s!i duc pe to i acas.

Capitolul CCC88 6n diminea a urmtoare, Eli'abet( era sin%ur +i i scria Janei # doamna Collins +i /aria fiind plecate n sat cu treburi # cnd fu deran"at de clopotul de la intrare, semn

si%ur c venise un musafir. Cum nu au'ise '%omot de trsur, se %ndi c nu era imposibil s fie .ad0 Cat(erine +i, temndu!se de acest lucru, +i punea tocmai deoparte scrisoarea scris doar pe "umtate ca s evite orice ntrebri impertinente cnd se desc(ise u+a +i, spre marea ei mirare, domnul $arc0 +i nimeni altul dect domnul $arc0 intr n camer. El de asemeni pru surprins %sind!o sin%ur +i se scu' c o deran"a, e5plicndu!i c n elesese c doamnele erau acas. .u apoi loc +i, dup ce Eli'abet( sfr+i de pus toate ntrebrile privind pe cei de la =osin%s, preau s fie n pericol de a se scufunda ntr!o total tcere. Era deci absolut necesar s se %ndeasc la un subiect de conversa ie- +i fa de aceast nevoie strin%ent, amintindu!+i de data cnd l v'use pentru ultima oar la >ertfords(ire +i fiind curioas s afle ce va spune el despre plecarea lor 'orit de acolo, remarc9 # Ct de nea+teptat a i plecat cu to ii de la Net(erfield n noiembrie trecut, domnule $arc01 Trebuie s fi fost o surpri' nespus de plcut pentru domnul &in%le0 s v vad pe to i pornind dup el att de curnd- pentru c, dac!mi amintesc bine, el plecase doar cu o 'i nainte. Sper c domnul &in%le0 +i surorile sale erau cu to ii bine cnd a i prsit .ondra, # Ct se poate de bine, mul umesc. 6+i ddu seama c nu va mai primi alt rspuns, a+a c, dup o mic pau', adu%9 # Am n eles, cred, c domnul &in%le0 nu se mai %nde+te s se rentoarc vreodat la Net(erfield. # Nu l!am au'it niciodat spunnd a+a ceva, dar este probabil ca n viitor s petreac foarte pu in din timpul lui acolo. Are mul i prieteni +i este la o vrst cnd numrul prietenilor +i obli%a iilor cre+te necontenit. # $ac are de %nd s stea la Net(erfield numai pu in timp ar fi mai bine pentru cei din vecintate dac ar renun a cu totul la cas, pentru c atunci am putea avea acolo o familie stabil. $ar poate c domnul &in%le0 nu a luat casa att de mult pentru plcerea vecinilor ct pentru a sa proprie +i trebuie s ne a+teptm s!o in sau s!o lase dup acela+i criteriu. # Nu m!ar surprinde deloc, spuse $arc0, dac ar renun a la ea, de ndat ce i s!ar oferi ceva convenabil. Eli'abet( nu rspunse nimic. Se temea s vorbeasc n continuare de prietenul lui +i, nemaiavnd ce spune, se (otr s!l lase pe el sa se frmnte pentru a %si un subiect. $arc0 +i ddu seama de inten ia ei +i spuse ndat9 # .ocuin a aceasta pare foarte confortabil. .ad0 Cat(erine, cred, a fcut mult pentru casa asta cnd domnul Collins s!a instalat la >unsford. # Cred c da +i snt convins c nu +i!ar fi putut revrsa bunvoin a asupra cuiva mai recunosctor. # $omnul Collins pare s fi avut mare noroc n ale%erea so iei sale. # $a, ntr!adevr- prietenii lui se pot bucura din plin de faptul c a dat peste una dintre foarte pu inele femei cu "udecat care l!ar fi luat de brbat sau care, dac l!ar fi luat, l!ar fi fcut fericit. )rietena mea are foarte mult minte, de+i nu snt si%ur c socotesc m! riti+ul ei cu domnul Collins drept lucrul cel mai cuminte pe care l!a fcut vreodat. )are totu+i foarte fericit +i, din punct de vedere al pruden ei, este o cstorie foarte bun pentru dnsa. # Trebuie s!i fie foarte plcut s locuiasc la o distan att de convenabil de familie +i prietenii ei. # O numi i o distan att de convenabil, Snt aproape cinci'eci de mile. # 2i ce snt cinci'eci de mile pe o +osea bun, Ni el mai mult dect o cltorie de o "umtate de 'i. $a, o numesc o distan foarte convenabil. # N!a+ fi considerat niciodat distan a unul dintre avanta ele acestei cstorii, e5clam Eli'abet(. N!a+ fi 'is niciodat c doamna Collins s!a stabilit n aproprierea familiei sale. # Aceasta este dovada ata+amentului dumneavoastr fa de >ertfords(ire. Orice loc care dep+e+te imediata vecintate a propriet ii .on%bourn, mi ima%ine', vi s!ar prea departe. )e cnd vorbea, avu un surs pe care Eli'abet( +i nc(ipui c!l n ele%e. $esi%ur, el presupunea c ea se %nde+te la Jane +i Net(erfield +i ro+i cnd i rspunse9 # Nu vreau s spun c o femeie nu se poate instala niciodat destul de aproape de familia ei. $eprtarea +i apropierea snt, desi%ur, relative +i depind de multe +i variate mpre"urri. Acolo unde, din fericire, c(eltuiala drumului este nensemnat, distan a nu constituie nici un ru. Nu acesta este ns ca'ul aici. $omnul +i doamna Collins au un venit frumos, dar nu att de mare ct s!+i n%duie cltorii dese, +i snt convins c prietena

mea nu ar considera c se afl n apropiere de familia ei, dect la o distan mai mic de umtate din cea actual. $omnul $arc0 +i trase scaunul pu in mai aproape de ea +i spuse9 # Dumneavoastr nu pute i fi ndrept it s v sim i i att de puternic le%at de un loc. Nu se poate ca dumneavoastr s fi stat tot timpul la .on%bourn. Eli'abet( pru surprins. $omnul trecea printr!o sc(imbare de sentimente- +i trase scaunul napoi, lu un 'iar de pe mas +i cu oc(ii pe el spuse pe un ton mai rece9 # < place n :ent, Acesta le prile"ui un mic dialo% pe tema re%iunii, un dialo% calm +i concis +i din partea unuia +i a celuilalt +i care lu curnd sfr+it, cci C(arlotte +i sora ei, care se ntorseser tocmai de la plimbare, intrar n camer. Tete-?!tete!ul lor le surprinse. $omnul $arc0 le e5plic %re+eala care!l fcuse s!o inoportune'e pe domni+oara &ennet +i, dup ce mai rmase cteva minute fr s spun mare lucru, plec. # Ce poate s nsemne asta, se mir C(arlotte, imediat dup ie+irea lui. $ra% Eli'a, este si%ur ndr%ostit de tine- altfel n!ar fi venit la noi, n modul acesta familiar. $ar dup ce Eli'abet( le povesti despre tcerea lui, nu li se mai pru plau'ibil # cu toat marea dorin a C(arlottei # s fie a+a- +i dup multe presupuneri, n cele din urm puser vi'ita lui pe seama dificult ii de a %si ceva de fcut, ceea ce era foarte probabil pentru anotimpul acela. Se'onul sporturilor n aer liber se nc(isese. Acas se aflau .ad0 Cat(erine, cr i +i o mas de biliard- dar domnii nu pot sta tot timpul n cas- +i distan a mic pn la paro(ie, sau plcerea de a se plimba pn acolo, sau de a!i vedea pe cei ce locuiau acolo erau tenta ii pentru cei doi veri s se ndrepte spre paro(ie 'ilnic. <eneau n cursul dimine ii, la ore diferite, cteodat separat, cteodat mpreun +i, din cnd n cnd, nso i i de mtu+a lor. Era limpede pentru to i c domnul colonel 7it'Gilliam venea pentru c se sim ea bine n societatea lor # convin%ere care!l fcu +i mai simpatic- Eli'abet( era nviorat de plcerea pe care i!o ddea att societatea lui ct +i evidenta lui admira ie pentru favoritul ei de odinioar, 3eor%e 4ic*(am- +i de+i cnd i compara %sea n felul de a fi al colonelului 7it'Gilliam o %entile e mai pu in captivant, acesta din urm era, avea ea impresia, cel mai citit dintre ei doi. $ar motivul pentru care domnul $arc0 venea att de des la paro(ie era mai %reu de n eles. Nu putea fi societatea lor, cci adesea rmnea acolo 'ece minute fr s desc(id %ura +i, cnd vorbea, prea s!o fac de nevoie mai curnd dect de bunvoie # un sacrificiu adus bunei!cuviin e, nu o plcere pentru el. =areori prea cu adevrat pre'ent. $oamna Collins nu +tia ce s cread despre el. Colonelul 7it'Gilliam, fcnd uneori (a' de stupidita! tea lui, afirma c de obicei era altfel, ceea ce nu s!ar fi putut spune dup cele ce constata ea ns+i- +i cum l!ar fi plcut s cread c sc(imbarea se datora dra%ostei +i c obiectul acelei iubiri era prietena ei Eli'a, se a+ternu serios la lucru pentru a descoperi adevrul. 6l observa ori de cte ori se aflau la =osin%s +i ori de cte ori venea el ia >unsford, dar fr mare succes. $esi%ur, $arc0 se uita mereu la prietena ei, dar e5presia din oc(ii lui era dis! cutabil. Era o privire %rav, struitoare, dar C(arlotte se ndoia adesea c ar fi e5primat o mare admira ie- cteodat prea doar o privire absent. O dat sau de dou ori i su%er Eli'abet(ei posibilitatea ca $arc0 s aib o nclina ie pentru ea, dar prietena ei rse de aceast idee, iar doamna Collins +i!a spus c nu are dreptul s insiste, de team s nu strneasc speran e care # probabil # s!ar fi sfr+it doar cu o de'am%ire, pentru c, dup prerea ei, nu e5ista nici o ndoial c toat antipatia tinerei fete s!ar fi topit dac +i!ar fi putut nc(ipui c $arc0 era vr"it de ea. 6n planurile ei pline de bunvoin , doamna Collins o vedea uneori pe Eli'abet( mritndu!se eu colonelul 7it'Gilliam. Acesta era, dincolo de orice compara ie, omul cel mai dr%u cu putin - o admira pe Eli'abet( +i situa ia lui era foarte mbietoare dar, pentru a contrabalansa toate aceste avanta"e, domnul $arc0 avea o deosebit influen n cadrul bisericii, iar vrul lui nici una.

Capitolul CCC888 Nu numai o sin%ur dat n timpul (oinrelilor ei prin parc, l ntlni Eli'abet(, din nt?mplare, pe domnul $arc0. O nec"ea ironia destinului care mna pa+ii lui ntr!acolo unde nu!i mna pe ai nimnui altuia- +i ca s previn repetarea acestui lucru n viitor, avu %ri" s!i spun, de prima dat, c aceea era una dintre plimbrile ei preferate. Cum de s!a mai ntmplat +i a doua oar, deci, era foarte ciudat. $ar s!a ntmplat totu+i +i a doua, c(iar +i a

treia oar. )rea s fie din partea lui o premeditat nepolite e sau o peniten pe care +i!o impunea cci, cu aceste prile"uri, nu se mul umea numai s!i pun ntrebri de polite e, s tac stn%aci +i apoi s!+i continue sin%ur plimbarea- dnsul credea cu adevrat c era potrivit s se ntoarc din drum +i s!o nso easc. Nu spunea niciodat mare lucru +i nici ea nu!+i ddea osteneala s vorbeasc sau s asculte mult- dar o i'bi faptul c la a treia lor ntlnire i puse ni+te ntrebri ciudate, fr nici o le%tur ntre ele9 dac i fcea plcere c se afl la >unsford, despre pasiunea ei pentru plimbri sin%uratice, ce prere avea despre fericirea domnului +i doamnei Collins # +i, vorbind despre =osin%s +i despre faptul c Eli! 'abet( nu n ele%ea n totul via a din casa aceea, el pru s se a+tepte ca +i ea s locuiasc tot acolo oricnd ar mai reveni n :ent. $in cuvintele lui reie+ea c aceasta era de la sine n eles. Se putea oare s!l aib n vedere pe colonelul 7it'Gilliam, Eli'abet( presupunea c, dac dnsul vorbise cu vreo inten ie, voise probabil s fac o alu'ie la ce s! ar putea ivi din partea aceea. 7aptul o ntrista pu in +i fu foarte bucuroas cnd a"unser la poarta %ardului din fa a paro(iei. 6ntr!o 'i, cnd se plimba recitind cu mare aten ie ultima scrisoare de la Jane, struind asupra unor pasa"e care dovedeau c sora ei nu scrisese ntr!un moment de bun dispo'i ie, n loc s aib din nou surpri'a de a!l vedea pe domnul $arc0, cnd ridic oc(ii l v'u n fa a ei pe domnul colonel 7it'Gilliam. )use ndat scrisoarea de o parte +i, silindu! se s 'mbeasc, spuse9 # Nu +tiam c vi se!ntmpl s v plimba i prin partea aceasta. # Am fcut ncon"urul parcului, rspunse colonelul, a+a cum fac n %eneral n fiecare an +i aveam de %nd s!mi nc(ei plimbarea cu o vi'it la paro(ie. /er%e i mult mai departe, # Nu, voiam s m ntorc. 2i, a+a cum spusese, se ntoarse +i pornir mpreun nspre paro(ie. # )leca i si%ur din :ent, smbt, ntreb ea. # $a, dac $arc0 nu va amna din nou. $ar snt la dispo'i ia lui. El aran"ea' lucrul acesta cum i place. # 2i dac nu este ntotdeauna mul umit de aran"amentul lui, are cel pu in satisfac ia de a!+i ale%e sin%ur ce vrea. Nu cunosc pe nimeni cruia posibilitatea de!a face ce vrea s! i fac mai mult plcere dect domnului $arc0. # 6i face mare plcere s fac ce vrea, rspunse colonelul 7it'Gilliam. $ar asta ne place tuturor. El are ns posibilit i mai mari dect mul i al ii de a proceda astfel, pentru c este bo%at +i mul i al ii snt sraci. Snt subiectiv. 2ti i bine c un fiu mai mic trebuie s se obi+nuiasc cu renun area +i dependen a. # $up prerea mea, fiul mai mic al unui conte poate cunoa+te foarte pu in +i dintr! una +i dintr!alta. 2i acum, serios, ce a i +tiut dumneavoastr vreodat despre renun are +i dependen , Cnd v!a mpiedicat vreodat lipsa de bani s mer%e i oriunde a i vrut, sau s v procura i orice v!a trecut prin minte, # Acesta este un atac direct # +i nu pot spune c am ndurat multe %reut i de acest fel. $ar n c(estiuni de o mai mare importan s!ar putea s sufr din lipsa banilor. 7iii mai mici nu se pot nsura cu cine le place. # Afar de ca'ul cnd le plac femeile cu stare, ceea ce cred c li se nt?mpl foarte des. # 7elul nostru de via ne face foarte dependen i +i nu snt mul i, n situa ia mea, care s!+i poat n%dui s se nsoare fr s dea oarecare aten ie averii. ;Aceasta, se ntreb Eli'abet(, este oare la adresa mea,; +i %ndul o fcu s se mbu"ore'e- dar, revenindu!+i, spuse cu %las vioi9 # 2i, m ro%, care este pre ul obi+nuit pentru fiul mai mic al unui conte, Afar de ca'ul c fratele mai mare este foarte bolnvicios, presupun c n!a i cere peste cinci'eci de mii de lire. El i rspunse pe acela+i ton +i subiectul c'u. )entru a curma tcerea care l!ar fi putut face s!+i nc(ipuie c era afectat de cele ce se petrecuser, Eli'abet( spuse curnd dup aceea9 # 6mi nc(ipui c vrul dumneavoastr v!a luat cu el mai ales ca s aib pe cineva la dispo'i ie. / mir c nu se cstore+te ca s!+i asi%ure un privile%iu permanent de acest fel. $ar poate c deocamdat sora sa ndepline+te destul de bine rolul acesta- +i cum se afl e5clusiv n %ri"a lui, domnul $arc0 poate face ce vrea cu ea. # Nu, rspunse colonelul 7it'Gilliam, este un privile%iu pe care trebuie s!l mpart cu mine. 2i eu snt, alturi de el, tutorele domni+oarei $arc0. # Snte i ntr!adevr, 2i, m ro%, ce fel de tutori snte i dumneavoastr, )upila

dumneavoastr v d mult de lucru, $omni+oarele de vrsta ei snt uneori %reu de diri"at+i dac are caracterul unui $arc0, poate c!i place +i ei s fac ce vrea. 6n timp ce vorbea, Eli'abet( observ c dnsul o privea %rav- +i modul n care o ntreb ndat ce a fcut!o s presupun c domni+oara $arc0 ar putea s le fac %reut i o convinse c, ntr!un fel sau altul, era foarte aproape de adevr. =spunse pe loc9 # Nu trebuie s v teme i. N!am au'it niciodat nimic ru despre dnsa- +i cred c este una dintre fiin ele cele mai docile din lume. Este prietena favorit a unor doamne pe care le cunosc, doamna >urst +i domni+oara &in%le0. Cred c v!am au'it spunnd c le cunoa+te i +i dumneavoastr. # .e cunosc pu in. 7ratele lor este un brbat plcut +i distins- este un bun prieten al lui $arc0. # O(1 $a1 e5clam Eli'abet(, sec. $omnul $arc0 este neobi+nuit de dr%u cu domnul &in%le0 +i l!a luat sub aripa lui ocrotitoare. # ;Aripa lui ocrotitoare;1 $a, cred cu adevrat c $arc0 l ocrotete n c(estiunile n care prietenul su are foarte mare nevoie de ocrotire. Judecnd dup ceva ce mi!a spus n timpul cltoriei noastre ncoace, am motive s cred c &in%le0 i este foarte ndatorat. $ar ar trebui s!i cer iertare, cci nu am nici un drept s cred c &in%le0 era persoana despre care vorbea. N!a fost dect o presupunere. # .a ce v referi i, # Este vorba de o mpre"urare pe care $arc0, desi%ur, n!ar putea dori s!o cunoasc toat lumea, pentru c, dac ar a"un%e la urec(ile celor din familia domni+oarei, ar fi un lucru neplcut. # )ute i conta pe discre ia mea. # Aminti i!v, de asemeni, c nu am multe motive s cred c e vorba de &in%le0. Ceea ce mi!a spus se reduce la att9 c se felicita pentru c nu de mult salvase un prieten de la neplcerile unei cstorii foarte imprudente, fr s men ione'e ns nume sau alte detalii- +i am bnuit c era &in%le0, numai pentru c l cred n stare s intre ntr!o ncurctur de acest fel +i pentru c +tiam c au fost mpreun toat vara trecut. # $omnul $arc0 v!a mrturisit motivele interven iei sale, # Am n eles c mpotriva domni+oarei erau unele obiec ii foarte puternice. # 2i ce vicle+u%uri a folosit ca s!i despart, # Nu mi!a vorbit despre vicle+u%urile pe care le!a folosit, spuse 7it'Gilliam 'mbind. /i!a spus numai ceea ce v!am povestit adineauri. Eli'abet( nu rspunse nimic +i continu s mear% alturi de el, cu inima clocotind de indi%nare. $up ce o privi cteva clipe, 7it'Gilliam o ntreb de ce c'use pe %nduri. # / %ndesc la cele ce mi!a i spus, rspunse ea. )urtarea vrului dumneavoastr m contraria'. $e ce trebuia s se eri"e'e n "udector, # Snte i dispus s considera i interven ia lui mai curnd ca un e5ces de 'el, # Nu vd ce drept avea domnul $arc0 s (otrasc dac sentimentul prietenului su era sau nu oportun- sau de ce, ba'ndu!se numai pe "udecata sa era c(emat s (otrasc +i s diri"e'e modul n care prietenul acela trebuia s!+i %seasc fericirea. $ar, continu ea stpnindu!se, cum nu cunoa+tem nici un detaliu, nu este cinstit s!l condamnm. E de presupus c nu e5ista dra%oste puternic n ca'ul de care a i vorbit. # )resupunerea dumneavoastr nu este lipsit de lo%ic, spuse 7it'Gilliam, dar mic+orea' n modul cel mai trist triumful vrului meu. Toate acestea fuseser rostite n %lum, dar ei i se pru c fac o ima%ine a domnului $arc0, att de fidel, nct se temu s nu se trde'e cu vreun rspuns- +i de aceea, sc(imbnd brusc subiectul, vorbi despre lucruri indiferente pn ce a"unser la paro(ie. 6ndat ce colonelul 7it'Gilliam plec, nc(is n camera ei, Eli'abet( se putu %ndi fr ncetare la tot ce au'ise. Era %reu de ima%inat c ar putea fi vorba de altcineva n afar de aceia pe care i +tia ea. Nu puteau e5ista n lume doi brba i asupra crora domnul $arc0 s poat avea o influen att de nelimitat. Niciodat nu se ndoise de faptul c el nu era strin de msurile luate pentru a!l despr i pe &in%le0 de Jane- dar plnuirea +i aplicarea acestor msuri le pusese n primul rnd n seama domni+oarei &in%le0. $ac ns domnul $arc0 nu se lsase n+elat de propria!i vanitate, el era cau'a # mndria +i capriciul su erau cau'ele # pentru tot ceea ce Jane suferise +i continua nc s sufere. El distrusese, pentru un timp, orice speran de fericire a celei mai afectuoase +i mai %eneroase inimi din lume- +i nimeni nu ar fi putut spune ct de persistent era rul pe care l!a putut pricinui. ;Erau unele obiec ii foarte puternice mpotriva domni+oarei; fuseser cuvintele colonelului 7it'Gilliam +i aceste ;puternice obiec ii; erau probabil cei doi unc(i9 unul avocat la ar +i cellalt ne%u tor la .ondra.

;Janei, e5dam Eli'abet(, nu i se poate imputa ceva # e numai dr%l+enie, numai buntate, are o "udecat perfect, o minte luminat +i maniere cuceritoare. 2i nici mpotriva tatlui meu nu se poate spune nimic cci, cu toate ciud eniile sale, are nsu+iri pe care nici c(iar domnul $arc0 nu le poate dispre ui +i o respectabilitate pe care el nu o va atin%e probabil niciodat;. Cnd se %ndi la mama ei, ncrederea Eli'abet(ei se cltin pu in, desi%ur- dar nu voi s admit c obiec iunile mpotriva ei aveau mare %reutate n fa a domnului $arc0 a crui mndrie, era convins, ar fi fost mai %reu rnit de lipsa de importan a rudelor prietenului su dect de lipsa bunului sim - +i, n cele din urm, fu ncredin at c domnul $arc0 se lsase condus, n parte, de acest %en de oribil mndrie +i, n parte, de dorin a de a!l pstra pe domnul &in%le0 pentru sora lui. Tulburarea ce i!o provocar aceste %nduri +i lacrimile vrsate i ddur o durere de cap care se nrut i ctre sear ntr!att nct, adu%at la neplcerea de a!l vedea pe domnul $arc0, o (otr s nu!i nso easc pe verii ei la =osin%s, unde erau pofti i s ia ceaiul. $oamna Collins, v'nd c Eli'abet( se sim ea ntr!adevr ru, nu strui s mear% +i!l mpiedic, att ct fu posibil, pe so ul ei de a insista- dar domnul Collins nu!+i putu as! cunde teama c .ad0 Cat(erine va fi destul de nemul umit pentru c ea rmsese acas.

Capitolul CCC8< $up plecarea lor, Eli'abet(, ca +i cnd ar fi dorit s se ndr"easc tot mai mult mpotriva domnului $arc0, (otr s reciteasc toate scrisorile pe care i le scrisese Jane, de la venirea ei n :ent. 6n aceste scrisori Jane nu se pln%ea de nimic, nu renvia nt?mplri trecute, nici nu pomenea ceva despre vreo nou suferin - dar n toate, +i aproape n fiecare rnd din fiecare scrisoare, se sim ea lipsa acelei voio+ii care i caracteri'a stilul +i care, i'vornd din senintatea unui spirit mpcat cu sine +i binevoitor fa de toat lumea, nu era mai niciodat nnorat. Eli'abet( se opri asupra fiecrei propo'i ii care su%era ideea unei nemul umiri, cu o aten ie pe care nu o avusese la prima lectur. 7elul neru+inat n care se ludase domnul $arc0 eu suferin ele pe care fusese n stare s le pricinuiasc i ddur o idee mai vie despre durerea surorii sale. Sim i o oarecare mn%iere la %ndul c peste dou 'ile vi'ita lui la =osin%s va lua sfr+it +i o mai mare mn%iere la %ndul c n mai pu in de dou sptmni va fi din nou cu Jane +i se va strdui s!o a"ute cu toat puterea dra%ostei ei s!+i recapete lini+tea. Nu se putu %ndi la plecarea lui $arc0 din :ent fr s nu!+i aduc aminte c vrul lui urma s plece mpreun cu el- dar colonelul 7it'Gilliam dovedise limpede c nu avea nici un fel de inten ii, +i orict de simpatic i!ar fi fost, Eli'abet(ei nu!i trecea prin %nd s se ntriste'e din cau'a lui. )e cnd lua aceast (otrre, fu tre'it de sunetul clopotului de la intrare- se sim i pu in emo ionat la %ndul c putea fi c(iar colonelul 7it'Gilliam care le fcuse o dat o vi'it seara, tr'iu, +i care poate venise acum pentru a se interesa n mod special de ea. 3ndul acesta fu ns imediat %onit +i dispo'i ia ei suferi o mare sc(imbare cnd, complet uluit, l v'u pe domnul $arc0 intrnd. Acesta ncepu imediat s!o ntrebe %rbit despre sntate, punnd vi'ita lui n seama dorin ei de a afla c se sim ea mai bine. Eli'abet( i rspunse cu o polite e rece. $omnul $arc0 lu loc cteva clipe, apoi, ridicndu!se, merse de colo pn colo prin camer. Eli'abet( era mirat, dar nu spuse nici un cuvnt. $up o tcere de cteva minute, $arc0 veni n fa a ei +i, foarte tulburat, ncepu astfel9 # Dadarnic m!am luptat. N!am reu+it. Sentimentele mele nu s!au lsat nvinse. Trebuie s!mi n%dui i s v mrturisesc admira ia +i dra%ostea mea ar'toare. Uimirea Eli'abet(ei fu de nedescris. $esc(ise oc(ii mari, se ro+i, deveni bnuitoare +i rmase tcut. El lu totul drept o suficient ncura"are +i i mrturisi, n continuare, tot ce sim ea +i sim ise de mult pentru ea. <orbi frumos dar, n afar de sim mintele inimii, mai erau +i altele de men ionat +i nu fu mai elocvent pe tema afec iunii lui dect pe aceea a mndriei. Con+tiin a inferiorit ii ei +i a faptului c # aceasta nsemna o de%radare pentru el, obstacolele repre'entate de familie, care pune ntotdeauna ra iunea naintea sentimentului, fur de'btute cu o cldur datorat parc faptului c o rnea, dar foarte nepotrivit s!i sus in cererea. 6n pofida antipatiei sale profund nrdcinate, nu putu rmne insensibil la oma%iul ce!l repre'enta dra%ostea unui asemenea om- +i, de+i inten iile ei nu se sc(imbar nici un moment, i pru ru # n prima clip # de durerea pe care $arc0 urma s!o resimt- dar

limba"ul folosit n continuare i strni indi%narea +i toat comptimirea i se prefcu n mnie. 6ncerc totu+i s se lini+teasc pentru a!i rspunde cu rbdare cnd va sfr+i de vorbit. El nc(eie, artndu!i tria afec iunii pe care, n ciuda ncercrilor fcute, i fusese cu neputin s!o nfrn% +i +i e5prim speran a c dra%ostea i va fi rspltit acordndu!i mna ei. 6n timp ce vorbea, Eli'abet( +i putu da seama c el nu avea nici o ndoial n privin a unui rspuns favorabil. /orbea despre team +i nelini+te, dar c(ipul lui e5prima o total si%uran . O astfel de atitudine nu putea dect s!o irite +i mai tare +i cnd $arc0 sfr+i, Eli'abet( i spuse cu tot sn%ele nvlindu!i n obra"i9 # 6n mpre"urri ca aceasta de fa , cred c re%ula stabilit cere s ar i ct de ndatorat e+ti pentru sentimentele mrturisite, orict de ine%al ai rspunde acestor sen! timente. Este firesc s te sim i ndatorat +i dac a+ putea sim#i vreo recuno+tin , v!a+ mul umi. $ar nu pot. Nu am dorit niciodat pre uirea dumneavoastr +i mi!a i acordat!o, desi%ur, cu totul fr s vre i. 6mi pare ru s fi prile"uit cuiva o suferin . S!a ntmplat ns absolut fr s vreau +i va fi, sper, de scurt durat. Considerentele care v!au mpiedicat mult vreme s accepta i sentimentul de dra%oste ce!l ave i pentru mine vor putea, fr prea mult %reutate, s!l nbu+e, dup aceast e5plica ie. $omnul $arc0, care sttea re'emat de cmin, cu oc(ii fi5a i pe c(ipul ei, pru c!i prime+te cuvintele cu tot atta indi%nare ct +i uimire. C(ipul i pli de mnie +i pe fiecare trstur i se putea vedea tulburarea ce!i cuprinsese mintea. Se lupt s par stpn pe sine +i nu!+i de'lipi bu'ele pn nu i se pru c reu+ise c se stpneasc. )entru Eli'abet(, tcerea ce urm fu %roa'nic. 6n cele din urm, cu un %las voit calm, el spuse9 # 2i acesta este rspunsul la care pot avea onoarea s m a+tept. A+ putea eventual dori s fiu informat de ce # cu un att de mic efort de polite e # snt astfel respins. $ar este de mic importan . # A+ putea +i eu tot att de bine ntreba, replic Eli'abet(, de ce, cu scopul att de vdit de a m "i%ni +i insulta, v!a i %ndit s!mi spune i c m!a i ndr%it mpotriva voin ei, mpotriva ra iunii +i c(iar mpotriva firii dumneavoastr. Nu este aceasta ntructva o scu' pentru lipsa mea de polite e, dac am fost nepoliticoas, $ar mai am +i alte motive. 2ti i c am. $ac propriile mele sentimente nu v!ar fi potrivnice, dac ar fi indiferente, sau c(iar dac v!ar fi favorabile, crede i c ar e5ista vreun considerent care s m nduplece s accept ca so pe omul care a distrus, poate pentru totdeauna, fericirea unei surori foarte mult iubit, Cnd Eli'abet( rosti aceste cuvinte, domnul $arc0 se sc(imb la fa - emo ia i fu ns de scurt durat +i o ascult fr s!o ntrerup n timp ce ea continu9 # Am toate motivele din lume s %ndesc ru despre dumneavoastr. Nu e5ist scu' pentru rolul ne"ustificat +i lipsit de %enero'itate pe care l!a i "ucat n ca!ul lor. Nu pute i ndr'ni, nu pute i ne%a c a i fost factorul principal, dac nu sin%urul, care i!a despr it pe unul de cellalt, e5punndu!l pe unul dintre ei criticii oamenilor pentru capriciu +i nestatornicie, iar pe cellalt, rsului lumii pentru speran ele sale n+elate, +i lsndu!i pe amndoi prad unei suferin e dintre cele mai cumplite. Se ntrerupse +i remarc, adnc indi%nat, c o asculta cu un aer ce dovedea c rmsese cu totul strin de vreun sentiment de remu+care. O privea c(iar cu un surs ce afecta nencrederea. # )ute i ne%a c a i fcut aceasta, repet ea. $arc0 rspunse atunci cu o lini+te simulat9 # Nu doresc deloc s ne% c am fcut tot ce mi!a stat n putin pentru a!l despr i pe prietenul meu de sora dumneavoastr, sau c m bucur de reu+ita mea. Cu el am fost mai bun dect cu mine nsumi. Eli'abet( trat cu dispre aceast reflec ie politicoas- sensul ei ns nu!i scp +i fu de natur a!i c+ti%a bunvoin a. # $ar aceasta nu este sin%ura circumstan pe care se ba'ea' antipatia mea. Cu mult nainte mi formasem prerea despre dumneavoastr. Caracterul dumneavoastr mi fusese de'vluit acum cteva luni de domnul 4ic*(am. Ce ave i de spus n c(estiunea aceasta, )rin ce act ima%inar de prietenie v pute i apra n ca'ul acesta, Sau prin ce denaturri pute i induce pe al ii n eroare n c(estiunea asta, # Arta i un viu interes pentru neca'urile acestui domn, spuse $arc0 pe un ton mai pu in lini+tit +i cu fa a mai intens colorat. # Cine cunoa+te nenorocirile prin care a trecut, nu se poate s nu!i poarte un viu interes. # ;Nenorocirile prin care a trecut1; repet $arc0 cu dispre , da, nenorocirile lui au fost mari, ntr!adevr.

# 2i aceasta datorit dumneavoastr, e5clam Eli'abet( cu (otrre. $umneavoastr l!a i adus n starea de srcie, srcie relativ, n care se afl ast'i. .!a i lipsit de avanta"ele ce!i fuseser destinate, +i dumneavoastr +tia i s!i fuseser destinate. .!a i lipsit n anii cei mai frumo+i ai vie ii de acea independen care i se cuvenea, +i pe care o merita. A i fcut toate astea +i i mai +i lua i nenorocirile n derdere +i le trata i cu dispre . # 2i aceasta, stri% $arc0, strbtnd camera cu pa+i repe'i, este prerea dumneavoastr despre mine1 6n felul acesta m aprecia i, < mul umesc pentru a mi!o fi e5plicat att de clar. 3re+elile mele, dup aceste ra ionamente, snt ntr!adevr %rele. $ar poate c, adu% el oprindu!se din mers +i ntorcndu!se ctre ea, poate c aceste culpe ar fi fost trecute cu vederea dac mndria nu v!ar fi fost rnit de mrturisirea cinstit a scrupulelor care m!au mpiedicat, mult timp, de a lua vreo (otrre serioas. )oate c v!a i fi nbu+it aceste amare acu'a ii dac v!a+ fi ascuns cu mai mult diploma ie luptele pe care le!am dat +i v!a+ fi m%ulit, ncredin ndu!v c am fost mnat de o pornire total, imposibil de stpnit prin ra iune, prin "udecat, prin orice. $ar am oroare de ascun'i+uri de orice fel. 2i nici nu mi!e ru+ine de sentimentele despre care v!am vorbit. Erau fire+ti +i drepte. <!a i fi putut a+tepta s fiu bucuros de inferioritatea rudelor dumneavoastr, S m felicit pentru speran a de a avea rude a cror po'i ie n societate este att de net sub nivelul meu, Eli'abet( sim ea cum i cre+tea mnia cu fiecare clip- totu+i, ncerc din rsputeri s fie lini+tit, cnd i spuse9 # < n+ela i, domnule $arc0, dac presupune i c modul n care v!a i fcut declara ia m!a impresionat n vreun alt fel, dect c m!a dispensat de m(nirea pe care a+ fi putut!o sim i refu'ndu!v, dac v!a i fi purtat ca un %entilom. .a aceste vorbe, $arc0 tresri- dar nu spuse nimic, +i ea continu9 # Nu mi!a i fi putut face cererea dumneavoastr n cstorie n nici un mod care m!ar fi putut tenta s!o accept. Uimirea lui fu iar+i vdit +i o privi cu o e5presie n care se amestecau nencrederea +i "i%nirea cea mai adnc. Eli'abet( continu9 # C(iar de la nceput # a+ putea s spun c(iar din clipa cnd v!am cunoscut # purtarea dumneavoastr, convin%ndu!m pe deplin de aro%an a, nfumurarea +i dispre ul e%oist ce!l ave i pentru sim mintele celorlal i, a fost de natur s forme'e ba'a de'aprobrii pe care ntmplrile ce au urmat au cldit o antipatie att de neclintit- +i nu trecuse nici o lun de cnd v cuno+team cnd am sim it c snte i ultimul om din lume cu care m!a+ fi (otrt vreodat s m cstoresc. # A i spus destul, doamn. < n ele% perfect sim mintele +i nu!mi rmne dect s m simt ru+inat de ale mele. 8erta i!m pentru a v fi rpit att de mult timp +i primi i, v ro%, urrile mele cele mai bune de sntate +i fericire. 2i, cu aceste cuvinte, prsi %rbit camera, iar Eli'abet( l au'i n clipa urmtoare desc(i'nd u+a de la intrare +i ie+ind. <ltoarea din sufletul ei era acum dureros de mare. Nu se mai putu ine n picioare +i, de slbiciune, se a+e' +i plnse timp de o "umtate de or. Uimirea, n le%tur cu cele ntmplate, cre+tea pe msur ce se %ndea. Era aproape de necre'ut ca domnul $arc0 s!i fi cerut mna- ca el s fi fost ndr%ostit de ea timp de attea luni # att de ndr%ostit, nct s doreasc s se nsoare cu ea, n pofida tuturor obiec iunilor care!l fcuser s!+i mpiedice prietenul s se nsoare cu sora ei, obiec iuni care aveau, desi%ur, cel pu in aceea+i %reutate +i n propriul lui ca'. Era mbucurtor s fi inspirat fr s vrea o dra%oste att de puternic. $ar mndria lui, oribila lui mndrie, mrturisirea fr de ru+ine a ceea ce fcuse n ca'ul Janei, si%uran a de neiertat cu care recunoscuse totul, de+i nu!+i putuse "ustifica fapta, insensibilitatea cu care pomenise de domnul 4ic*(am +i cru'imea lui fa de acesta, cru'ime pe care nici nu ncercase s!o ne%e, nbu+ir curnd nduio+area strnit, pentru o clip, de %ndul la dra%ostea lui. Nu ncet s se %ndeasc la cele ntmplate, ntr!o stare de mare a%ita ie, pn ce (uruitul trsurii .ad0!ei Cat(erine o fcu s!+i dea seama c nu era deloc n stare s fac fa privirii cercettoare a C(arlottei +i se %rbi s fu% n camera ei.

Capitolul CCC< Eli'abet( se tre'i a doua 'i diminea a cu acelea+i %nduri +i acela+i subiect de medita ie cu care, n cele din urm, adormise. Nu!+i putea nc reveni din surpri'a celor

ntmplate- i era imposibil s!+i sc(imbe %ndurile +i, cum nu se sim ea deloc dispus s se ocupe de ceva, imediat dup micul de"un, se (otr s!+i n%duie pu in mi+care n aer curat. Se ndrept direct ctre locul ei preferat cnd, amintindu!+i c domnul $arc0 venea uneori pe acolo, se opri +i, n loc s intre n parc, o lu pe drumul care ducea dincolo de rscruce. 6n%rditura parcului (otrnicea nc drumul pe o latur +i curnd ea dep+i una dintre por ile parcului. $up ce se plimb de dou!trei ori n lun%ul acelei pr i a drumului, frumuse ea dimine ii o mbie s se opreasc la poart +i s priveasc parcul. 6n cele cinci sptmni pe care le petrecuse n :ent se produseser mari sc(imbri n natur +i fiecare 'i adu%a ceva la verdele copacilor tineri. Era pe punctul de a!+i continua plimbarea cnd avu impresia c 're+te silueta unui domn n crn%ul care mr%inea parcul. <enea n direc ia ei +i, temndu! se s nu fie domnul $arc0, se retrase imediat. $ar persoana care avansa se afla acum destul de aproape ca s!o vad +i, naintnd nerbdtoare, i pronun numele. Eli'abet( se ndeprtase- dar au'indu!se c(emat, de+i de un %las care i dovedea c este domnul $arc0, se apropie din nou de poart. 6n acela+i timp a"unsese +i dnsul acolo +i, ntin'ndu!i o scrisoare pe care ea o lu instinctiv, spuse cu o privire plin de calm distant9 # /!am plimbat un timp prin crn%, n speran a de a v ntlni. <re i s!mi face i onoarea de a citi aceast scrisoare, Apoi, cu o u+oar plecciune, se rentoarse n parc +i curnd se fcu nev'ut. 7r s se a+tepte la vreo bucurie, dar cu cea mai mare curio'itate, Eli'abet( desc(ise scrisoarea +i, spre mai marea ei mirare, v'u c plicul con inea dou coale de (rtie acoperite cu un scris n rnduri foarte dese. C(iar +i plicul era scris n ntre%ime. Continund s mear% n lun%ul drumului, ncepu s!o citeasc. Era datat de la =osin%s la ora opt de diminea +i suna precum urmea'9 ;Nu v nelini+ti i, doamn, la primirea acestei scrisori, de team c ea ar cuprinde vreo repetare a declarrii sentimentelor sau vreo rennoire a propunerii care, ieri sear, v!au de'%ustat att de mult. < scriu fr cea mai mic inten ie de a v supra pe dumneavoastr sau de a m umili pe mine, struind asupra unor dorin e care, pentru fericirea amndurora, nu vor putea fi destul de curnd uitate- iar efortul pe care conceperea +i lectura acestei scrisori l prile"uiesc putea fi evitat, dac n!a+ fi sim it imperios nevoia s fie scris +i citit. <a trebui deci s!mi ierta i ndr'neala cu care v solicit aten ia- dac ar fi dup sim mintele dumneavoastr, +tiu, ea mi!ar fi acordat fr bunvoin - o cer ns de la spiritul dumneavoastr de dreptate. Asear mi!a i pus n seam dou culpe de natur foarte diferit +i, desi%ur, la fel de %rave. )rima a fost c, fr s in seama de sentimentele nici unuia dintre ei, l!am despr it pe domnul &in%le0 de sora dumneavoastr- +i a doua c, sfidnd orice comandamente, sfidnd onoarea +i omenia, am ruinat bunstarea pre'ent +i am distrus viitorul domnului 4ic*(am. A fi 'vrlit departe, cu bun +tiin , dintr!un capriciu, pe tovar+ul tinere ii mele, favoritul recunoscut al tatlui meu, un tnr care cu %reu se putea spri"ini pe altceva dect pe protec ia noastr +i care a fost crescut n speran a c va beneficia de ea, ar fi o ticlo+ie fa de care despr irea a doi tineri a cror afec iune putea fi numai o mldi de cteva sptmni n!ar suferi compara ie. Sper ns c, dup ce ve i fi citit urmtoarea relatare a faptelor mele +i a motivelor acestor fapte, voi fi scutit n viitor de blamul att de %rav ce mi!a fost acordat asear cu atta %enero'itate, pentru fiecare dintre aceste ca'uri. $ac pentru a le lmuri, ceea ce este o datorie fa de mine nsumi, voi fi nevoit s vorbesc despre sim minte care ar putea s le "i%neasc pe ale dumneavoastr, pot numai s spun c re%ret. Trebuie s ne supunem necesit ii, +i a continua s m scu' ar fi absurd. Nu m aflam de mult vreme n >ertfords(ire cnd am b%at de seam, ca +i al ii, c &in%le0 o prefera pe sora dumneavoastr mai mare multor altor tinere din inut. $ar pn n seara cnd au dansat mpreun la Net(erfield nu mi!am dat seama c la el era vorba de ceva serios. 6l v'usem deseori ndr%ostit, mai nainte. .a balul acela, pe cnd aveam cinstea de a dansa cu dumneavoastr, am aflat, din remarca ntmpltoare a lui Sir 4illiam .ucas, c aten iile lui &in%le0 pentru sora dum! neavoastr tre'iser, la toat lumea, speran a c ei se vor cstori. $omnia sa a vorbit despre acest lucru ca despre un eveniment si%ur # cruia numai data i rmsese nc nefi5at. $in clipa aceea am urmrit cu aten ie purtarea prietenului meu +i am putut observa c preferin a lui pentru domni+oara &ennet dep+ea ceea ce constatasem vreodat la el. Am observat!o +i pe sora dumneavoastr. )rivirea +i felul ei de a fi erau desc(ise, vesele, seductoare ca ntotdeauna, dar fr vreun simptom

de afec iune mai deosebit- observa iile mele din seara aceea m!au convins c, de+i dnsa i primea aten iile cu plcere, nu le ncura"a rspun'nd sentimentelor lui. $ac dumneavoastr nu v!a i n+elat n c(estiunea aceasta, trebuie s fi %re+it eu. Cum o cunoa+te i pe sora dumneavoastr mai bine dect mine, alternativa a doua este mai probabil. $ac a+a s!a nt?mplat, dac datorit %re+elii mele i!am pricinuit o durere, resentimentul dumneavoastr nu este lipsit de ra iune. Nu voi +ovi s afirm ns c senintatea de pe c(ipul +i din nf i+area surorii dumneavoastr erau de natur s!i dea unui observator atent convin%erea c, orict de blnd este din fire, nu!i u+or, se pare, s a"un%i la inima ei. Cu si%uran c doream s cred c e indiferent, dar cute' s spun c cercetrile +i (otrrile mele nu snt de obicei nrurite de speran ele sau temerile pe care le am. N!am cre'ut c e indiferent pentru c a+a doream- am cre'ut acest lucru dintr!o convin%ere impar ial, la fel de sincer pe ct o doream cu ra iunea. Obiec iile mele la aceast cstorie nu au fost numai acelea care # am recunoscut ieri sear # cereau toat for a pasiunii pentru a fi trecute cu vederea, n propriul meu ca'- lipsa unor rude onorabile nu putea fi pentru prietenul meu un ru att de mare ca pentru mine. /ai erau ns +i alte cau'e de nepotrivire, cau'e pe care # de+i e5istnd nc +i e5istnd n mod e%al n ambele ca'uri # am ncercat s le uit pentru c nu erau de actualitate pentru mine. Aceste cau'e se cer men ionate, de+i pe scurt. Situa ia n ceea ce prive+te familia mamei dumneavoastr, de+i criticabil, nu nseamn nimic n compara ie cu lipsa total de bun!cuviin , att de frecvent, aproape att de constant vi'ibil la ea ns+i, la cele trei surori mai miei ale dumneavoastr +i oca'ional, c(iar +i la tatl dumneavoastr. 8erta i!m- m doare c v "i%nesc. $ar pentru dum! neavoastr +i sora dumneavoastr mai mare, neca'urile pe care le ave i din cau'a defectelor rudelor dumneavoastr cele mai apropiate +i neplcerea de a le vedea etalate pot fi alinate de %ndul c a v fi purtat astfel nct s evita i o ct de nensemnat critic de acest fel este un elo%iu ce vi se aduce +i care nu e mai pu in %eneral acordat dect o merit "udecata sntoas +i caracterul amndurora. <oi mai spune numai, n continuare, c tot ce s!a petrecut n seara aceea a confirmat prerea mea despre fiecare n parte, +i toate motivele care m!ar fi putut ndemna mai nainte s!mi apr prietenul de ceea ce socoteam c este o le%tur ct se poate de nefericit au devenit +i mai puternice. A doua 'i, el a plecat din Net(erfield la .ondra, a+a cum, snt si%ur, v aminti i, avnd inten ia s se ntoarc repede. Acum trebuie lmurit rolul pe care l!am avut eu. Sora lui era tot att de n%ri"orat ca +i mine. Am descoperit curnd coinciden a dintre sim mintele noastre +i, con+tien i n aceea+i msur c nu era vreme de pierdut pentru a!l ndeprta pe fratele ei, am (otrt pe loc s!l urmm imediat la .ondra. 6n consecin am plecat acolo +i mi!am luat fr e'itare sarcina s!i art prietenului meu relele evidente ale unei astfel de ale%eri. 8 le!am descris +i subliniat cu serio'itate. $ar, orict ar fi putut aceste observa ii s!i 'druncine sau s!i amne (otrrea, presupun c ele nu ar fi mpiedicat pn la urm cstoria, dac nu ar fi fost ntrite de asi%urarea pe care nu am +ovit s i!o dau cu privire la indiferen a surorii dumneavoastr. El cre'use nainte c dnsa rspundea dra%ostei lui cu o afec iune sincer, dac nu e%al. &in%le0, ns, e foarte modest din fire +i contea' pe "udecata mea mai mult dect pe a sa proprie. A!l convin%e deci c se n+elase nu a fost lucru %reu. A!l (otr s nu se mai ntoarc n >ertfords(ire, dup ce!l convinsesem, a fost treab de o clip. Nu m pot considera vinovat pentru ceea ce am fcut. 6n toat aceast ntmplare e5ist ns un sin%ur aspect al comportrii mele la care nu m %n! desc cu mul umire- acesta este faptul c mi!am n%duit s folosesc o +iretenie, +i nu i!am spus c sora dumneavoastr se afl la .ondra. Eu +tiam acest lucru, dup cum +tia +i domni+oara &in%le0- fratele ei ns l i%nor c(iar +i n pre'ent. )oate c ei s!ar fi putut ntlni fr vreo urmare %rav, dar dra%ostea lui nu mi s!a prut destul de potolit ca s!o poat vedea fr un oarecare pericol. )oate c faptul de a!i fi ascuns ceea ce +tiam, poate c aceast disimulare n!a fost demn de mine. Am fcut!o, +i am fcut!o cu cea mai bun inten ie. )e tema aceasta, nu mai am nimic de spus +i nici de pre'entat vreo alt scu'. $ac am rnit!o pe sora dumneavoastr n sentimentele sale, am fcut!o fr s +tiu- +i de+i motivele care m!au mnat s!ar putea s vi se par n mod firesc insuficiente, nu m!am putut convin%e nc de faptul c snt condamnabile. 6n privin a celeilalte # mult mai %rave # acu'ri, aceea de a!l fi p%ubit pe domnul 4ic*(am, nu pot dect s!o respin%, artndu!v n ntre%ime le%turile ce au e5istat ntre familia mea +i dnsul. Nu +tiu de ce anume m!a acu'at, dar pentru dovedirea adevrului celor ce voi relata, pot aduce nu numai un sin%ur martor de

toat ncrederea. $omnul 4ic*(am este fiul unui om foarte onorabil care a avut timp de mul i ani conducerea ntre%ii propriet i )emberle0 +i a crui bun purtare n ndeplinirea sarcinilor lui de ncredere l!a determinat, fire+te, pe tatl meu s!i fie de folos- mrinimia tatlui meu s!a revrsat de aceea %eneros asupra lui 3eor%e 4ic*(am, care era finul su. Tatl meu l!a ntre inut la +coal +i apoi la Cambrid%e # un a"utor e5trem de important deoarece propriul su tat, ve+nic srac din cau'a e5trava%an elor so iei sale, ar fi fost incapabil s!i dea o educa ie de %entilom. Tatl meu nu aprecia numai societatea acestui tnr, ale crui maniere au fost totdeauna fermectoare- avea +i o prere ct se poate de bun despre el, +i, spernd c profesiunea lui va fi slu"irea bisericii, avea de %nd s!i a"ute n acest scop. 6n ceea ce m prive+te, snt mul i, mul i ani de cnd am nceput s am despre el o cu totul alt prere. $epravarea lui, lipsa de scrupule, pe care avea %ri" s le ascund fa de cel mai bun prieten al su, nu puteau scpa observa iei unui tnr cam de aceea+i vrst +i avnd prile"ul, pe care domnul $arc0 nu!l avea, s!l vad n clipe n care nu se mai controla. Acum v voi ndurera din nou- n ce msur, numai dumneavoastr o pute i spune. $ar oricare ar fi sentimentele pe care vi le!a strnit domnul 4ic*(am, bnuiala mea n privin a naturii acestor sentimente nu trebuie s m mpiedice de a de'vlui adevratul su caracter. Ea constituie c(iar un motiv n plus. &unul meu tat a murit acum cinci ani +i afec iunea sa pentru domnul 4ic*(am a rmas pn la urm att de neclintit nct, n testamentul su, mi!a recomandat n mod special s l a"ut s avanse'e n modul cel mai bun pe care i l!ar putea permite profesia sa, iar dac va intra n ordinul preo esc, dorea s i se ofere o paro(ie bo%at, ndat ce se va ivi vreuna vacant. 6i mai lsa n plus +i o mie de lire. Tatl lui nu a supravie uit mult tatlui meu +i, la +ase luni dup aceste evenimente, domnul 4ic*(am mi!a scris pentru a m informa c, deoarece se (otrse n cele din urm s renun e la preo ie, spera c nu voi socoti c e o lips de ra iune din partea lui lui s se a+tepte la ceva mai multe avanta"e bne+ti imediate, n locul patrona"ului de care nu putea beneficia. Avea oarecari inten ii, adu%a el, s studie'e dreptul +i trebuia s!mi dau seama c dobnda la o mie de lire nsemna un a"utor cu totul insuficient pentru acest lucru. $oream s fie sincer, mai curnd dect credeam c este, dar, n tot ca'ul, eram dispus s accept propunerea lui. 2tiam c domnul 4ic*(am nKavea nici o voca ie pentru preo ie. Aceast c(estie a fost deci repede tran+at. El a renun at la orice preten ie de a"utor pentru cariera de preot # dac s!ar fi ntmplat s se afle vreodat n situa ia de a!l primi # +i n sc(imb a acceptat trei mii de lire. Orice rela ii dintre noi preau rupte. Aveam o prere prea proast despre el pentru a!l invita la )emberle0 sau pentru a accepta societatea lui n ora+. .ocuia, cred, mai mult la .ondra, dar studiul dreptului era numai un prete5t +i, fiind acum liber de orice constrn%ere, ducea o via de trndvie +i risip. Timp de apro5imativ trei ani am au'it prea pu in despre el dar, cnd a murit de intorul paro(iei ce!i fusese desemnat lui, a fcut iar apel ia mine, n scris, cerndu!mi recomandarea. Situa ia lui material, m asi%ura el # +i nu!mi venea %reu s!o cred # era e5trem de proast. 3sea c dreptul era un studiu cu totul nefolositor +i era acum (otrt pentru preo ie, dac l!a+ fi recomandat pentru paro(ia de care fusese vorba # lucru de care nu se putea ndoi, fiind si%ur c nu aveam pe nimeni altul de propus +i cu neputin ca eu s fi uitat de inten iile veneratului meu printe. Cu %reu m!a i putea condamna pentru c am refu'at s satisfac aceast cerere sau pentru c am re'istat la fiecare repetare a ei. =esentimentele lui erau direct propor ionale cu de'astrul situa iei n care se, afla +i, fr ndoial, punea tot atta patim n a!mi denatura faptele n fa a altora, ct +i n repro+urile ce mi le fcea direct. $up aceast perioad, orice le%tur dintre noi a fost rupt. Cum tria, nu +tiu, dar vara trecut s!a impus din nou, n modul cel mai dureros, aten iei mele. Snt silit acum s men ione' o mpre"urare pe care a+ dori s!o uit eu nsumi +i pe care o obli%a ie mai pu in nsemnat dect cea pre'ent nu m!ar putea face s o de'vlui vreunei fpturi omene+ti. Spunndu!v acest lucru, nu am nici o ndoial c ve i pstra secretul. Sora mea, este cu 'ece ani mai mica dect mine, a fost lsat sub tutela nepotului mamei mele, colonelul 7it'Gilliam, +i a mea. Cam acum un an a fost luat de la +coal +i instalat la .ondra- iar vara trecut a plecat la =ams%ate mpreun cu doamna care se ocupa de casa ei. 2i tot acolo s!a dus +i domnul 4ic*(am, cu un scop anume, fr ndoial, cci s!a dovedit c o cuno+tea mai de mult pe doamna Joun%e, al crei caracter a fost pentru noi o crunt decep ie- de coniven cu ea +i cu a"utorul ei, s!a fcut att de a%reabil 3eor%ianei # a crei inim afectuoas pstrase o amintire vie a %entile ii lui fa de dnsa, din anii copilriei# nct s!a lsat convins s

se cread ndr%ostit +i s consimt s fu% cu el. Avea atunci numai cincispre'ece ani, ceea ce este desi%ur o scu' pentru ea- +i dup ce v!am artat ct de imprudent s!a dovedit snt fericit s adau% c am aflat despre acest lucru c(iar de la dnsa. .e! am fcut nt?mpltor o vi'it cu o 'i!dou nainte de fu%a plnuit +i atunci 3eor%iana, nefiind n stare s suporte %ndul de a ndurera +i ofensa un frate pe care l considera aproape ca pe un tat, mi!a mrturisit totul. < pute i ima%ina ce am sim it +i ce msuri am luat. 3ri"a pentru reputa ia +i sim mintele surorii mele a mpiedicat orice ac iune public- i!am scris ns domnului 4ic*(am care a prsit imediat localitateadoamna Joun%e a fost, binen eles, concediat din postul ei. @inta principal a domnului 4ic*(am era, fr ndoial, averea surorii mele, care este de trei'eci de mii de lire, dar nu pot s nu m %ndesc c speran a de a se r'buna pe mine fusese de asemenea un puternic mobil. ='bunarea i!ar fi fost, ntr!adevr, total. Aceasta este, doamn, relatarea cinstit a tuturor faptelor n care am fost amesteca i amndoi- +i, dac nu o ve i respin%e cu totul drept fals, sper c m ve i absolvi pe viitor de acu! 'a ia de cru'ime fa de domnul 4ic*(am. Nu +tiu n ce mod +i cu ce minciuni v!a indus n eroare- dar reu+ita lui nu este surprin'toare, dat fiind c nu +tia i nimic des! pre toate lucrurile care ne privesc pe amndoi. N!avea i cum s le afla i +i bnuiala, desi%ur, nu este n firea dumneavoastr. <!a i putea ntreba de ce nu vi s!au spus toate acestea seara trecut. Nu m!am sim it destul de stpn pe mine pentru a ale%e ce se putea sau ce trebuia de'vluit. )entru confirmarea adevrului tuturor celor scrise aici, pot face apel, ndeosebi, la mrturia colonelului 7it'Gilliam care, datorit strnsei noastre nrudiri +i intimit ii nentrerupte dintre noi +i, mai mult, ca unul dintre e5ecutorii testamentari ai tatlui meu, a cunoscut, fire+te, toate amnuntele acestor tran'ac ii. $ac oroarea pe care v!o inspir v!ar face s nu da i cre'are afirma iilor mele, nu pute i fi mpiedicat de acela+i motiv s ave i ncredere n vrul meu- +i pentru a v da posibilitatea de a!l consulta, voi ncerca n cursul acestei dimine i s %sesc prile"ul de a v nmna aceast scrisoare. <oi adu%a numai9 $umne'eu s v binecuvnte'e. 7it'Giliam $arc0;

Capitolul CCC<8 Cnd $omnul $arc0 i ddu scrisoarea, Eli'abet( nu se a+teptase s %seasc n ea o rennoire a propunerii lui, dar nici nu!+i fcuse vreo astfel de speran n privin a con inutului. $ar a+a cum suna, se poate u+or presupune cu ct nerbdare a parcurs!o +i ce emo ii contrarii a tre'it n ea. 8mpresiile ei, n timp ce!o citea, erau %reu de definit. .a nceput n elese, cu mare uimire, c el credea a!i fi cu putin s se scu'e n vreun fel- +i era ferm convins c $arc0 n!ar fi putut %si nici o e5plica ie pe care un "ustificat sim de pudoare s nu!l fac s!o ascund. Stpnit de puternice pre"udec i mpotriva a tot ceea ce ar fi putut el spune, ncepu s citeasc relatarea despre cele ntmplate la Net(erfield. Citea cu o nerbdare care abia i lsa posibilitatea de a n ele%e ceva +i, din pricina %rabei de a afla ce va mai aduce fra'a urmtoare, era incapabil s se concentre'e asupra sensului celei de sub oc(ii ei. Convin%erea lui cu privire la indiferen a surorii ei, (otr dnsa pe loc, era fals- iar n+iruirea adevratelor +i celor mai urte obiec iuni la cstorie o mniar prea tare pentru a mai dori ctu+i de pu in s fie dreapt cu el. )entru cele ce fcuse, $arc0 nu e5prima nici un re%ret care s!o mul umeasc- stilul lui nu era sp+it, ci distant. Era tot numai mndrie +i insolen . $ar cnd acest subiect fu urmat de relatarea privitoare la domnul 4ic*(am # cnd citi cu o mai mare aten ie povestirea unor fapte care, dac erau adevrate, trebuiau s rstoarne tot ceea ce!i fusese dra% s cread despre meritele lui, povestire care pre'enta asemnri att de alarmante cu ceea ce spusese c(iar el # sim mintele ei fur +i mai dureroase, +i mai %reu de definit. O cople+ir uimirea, teama, %roa'a c(iar. $orea s discredite'e aceast scrisoare n ntre%ime, e5clamnd mereu- ;Asta trebuie s fie fals1 Asta nu se poate1 Nu poate fi dect falsul cel mai %rosolan1; # +i dup ce o parcurse n ntre%ime, de+i abia dac +tia ceva din cuprinsul ultimei pa%ini sau al ultimelor dou, o puse %rabnic deoparte, spunndu!+i c n!o s!o mai citeasc niciodat, c nici n!o s!+i mai arunce vreodat oc(ii pe ea.

Continu s se plimbe, n aceast stare de tulburare, cu %nduri care nu se puteau opri la nimic. $ar era n 'adar. Nu trecu nici un minut, c desfcu din nou scrisoarea +i, concentrndu!se ct putu mai bine, rencepu anali'a umilitoare a tot ceea ce se referea la 4ic*(am +i ncerc s se stpneasc a+a ca s fie n stare s prind sensul fiecrei propo'i iuni. )re'entarea le%turilor lui 4ic*(am cu familia de la )emberle0 coincidea ntocmai cu cele povestite de el nsu+i- +i buntatea defunctului domn $arc0, de+i ea nu!i cunoscuse mai nainte amploarea, se potrivea la fel de bine cu cele spuse de el. )n aici, o relatare o confirma pe cealalt- dar cnd a"unse la testament, diferen a era mare. Avea limpede n minte ceea ce spusese domnul 4ic*(am n le%tur cu paro(ia- +i deoarece +i amintea ntocmai vorbele lui, era imposibil s nu simt c e5ist o fla%rant duplicitate din partea unuia sau a celuilalt +i, timp de cteva momente, se mn%ie cu %ndul c nu se n+elase n a+teptrile ei. $ar cnd citi +i reciti cu cea mai mare aten ie detaliile ce urmau cu privire la renun area lui 4ic*(am la toate preten iile relative la paro(ie +i cu privire la primirea, n sc(imb, a unei sume att de importante ca trei mii de lire, fu din nou silit s +ovie. .s scrisoarea deoparte, cumpni fiecare mpre"urare cu ceea ce voia s fie impar ialitate, "udeca probabilitatea fiecrei afirma ii, dar fr mare succes. $e ambele pr i erau simple afirma ii. Citi iar+i mai departe. $ar fiecare rnd dovedea tot mai limpede c acolo unde ea cre'use c nu putea e5ista nscocire care s pre'inte purtarea domnului $arc0 altfel dect infam, era posibil o ntorstur n stare s!l scoat cu totul nevinovat. =isipa +i desfrnarea pe care el nu +ovise s le pun n sarcina domnului 4ic*(am o i'bir n mod deosebit # cu att mai mult cu ct nu putea aduce nici o dovada c erau ne"ustificate. Nu au'ise niciodat despre el nainte de a fi intrat n re%imentul de mili ie din comitatul C, unde se an%a"ase la struin a tnrului care, ntlnindu!l ntmpltor n ora+, rennoise cu el o cuno+tin superficial. 6n >ertfords(ire nu se +tia nimic despre felul lui de via de mai nainte, afar doar de ceea ce povestise el nsu+i. 6n privin a adevratului su caracter, c(iar dac ar fi putut lua informa ii, nu sim ise niciodat dorin a s!o fac. C(ipul, vocea +i felul lui de a fi l fcuser dintr!o dat posesorul tuturor virtu ilor. 6ncerc s!+i aminteasc vreo dovad de buntate, vreo deosebit trstur de inte%ritate sau bunvoin ce l!ar putea salva de atacurile domnului $arc0, sau ceva care cel pu in s compense'e prin virtu i precumpnitoare acele %re+eli ntmpltoare # cum ar fi ncercat ea s califice ceea ce domnul $arc0 descrisese drept trndvie +i viciu de ani n +ir. $ar nici o amintire de acest fel nu veni s!o aline. 2i!l putea aduce naintea oc(ilor cu tot farmecul din nf i+area +i inuta lui, dar nu!+i putea aminti despre el nimic mai bun dect aprobarea %eneral a celor din localitate +i considera ia pe care o dobndise la popot, datorit sociabilit ii lui. $up ce strui asupra acestui punct mai mult timp continu s citeasc. $ar vai1 )ovestea despre inten iile lui cu privire la domni+oara $arc0 i era ntructva confirmat de conversa ia avut, cu o 'i nainte numai, cu colonelul 7it'Gilliam- la sfr+itul scrisorii i se recomanda s se adrese'e, pentru a se convin%e de adevrul fiecrui detaliu n parte, c(iar domnului colonel 7it'Gilliam de la care primise de"a informa ia c se ocupa ndeaproape de toate c(estiunile veri+oarei sale +i de caracterul cruia nu avea nici un motiv s se ndoiasc. .a un moment dat aproape c se (otr s apele'e la el, dar nltur acest %nd, sim indu!se st?n"enit s!o fac +i n cele din urm +i!l %oni cu totul din minte, avnd convin%erea c domnul $arc0 n!ar fi riscat o asemenea propunere, dac nu ar fi fost si%ur c vrul su va confirma totul. Eli'abet( +i amintea perfect tot ce fusese spus n timpul discu iei dintre ea +i domnul 4ic*(am n prima lor sear, la domnul )(ilips. /ulte dintre e5presiile folosite de el i erau nc proaspete n minte. (cum fu i'bit de indecen a unor asemenea mrturisiri, fa de o strin +i se minun c n!o remarcase mai nainte. 6+i ddu seama de nedelicate ea lui de a se a+e'a pe primul plan +i de nepotrivirea dintre declara iile +i comportarea lui. 6+i aminti cum se flise c nu se temea s dea oc(ii cu domnul $arc0, c domnul $arc0 putea s plece din re%iune # dar c el nu se va clinti- totu+i evitase balul de la Net(erfield, c(iar n sptmna urmtoare. 6+i aminti de asemenea c mai nainte de plecarea celor de la Net(erfield, el nu!+i istorisise povestea nimnui altuia n afar de ea- dar c dup plecarea lor povestea lui era cunoscut de toat lumea, c nu mai avusese nici o re'erv, nici un scrupul n a!l pone%ri pe domnul $arc0, de+i ei i dduse asi%urri c respectul ce!l avea pentru tat l va mpiedica ntotdeauna s!l discredite'e pe fiu. Ct de diferit apreau acum toate1 Aten iile lui fa de domni+oara :in% reie+eau a fi urmarea unor scopuri e5clusiv +i de'%usttor mercantile- iar mediocritatea 'estrei acesteia nu mai dovedea modestia dorin elor lui, ci pofta de a pune mna pe orice. Comportarea fa de ea ns+i nu mai putea avea nici o "ustificare acceptabil9 ori fusese de'am%it de

'estrea ei, ori +i satisfcuse vanitatea, ncura"nd o preferin pe care # credea ea # i!o artase n modul cel mai imprudent cu putin . 7iecare +ovielnic lupt dat n favoarea lui slbi din ce n ce mai mult- +i spre +i mai marea "ustificare a domnului $arc0, fu nevoit a recunoa+te c atunci cnd fusese ntrebat de Jane, domnul &in%le0 afirmase c prietenul lui nu avea nici o vin n c(estiunea ca 4ic*(am- c orict de or%olioase +i respin%toare fuseser manierele domnului $arc0, ea nu observase n tot cursul cuno+tin ei lor # cnd fuseser mult mpreun, mai ales n ultima vreme +i se obi+nuise cu felul lui de a fi # nimic care s demonstre'e c era lipsit de principii sau nedrept, nimic care s!l arate ca pe un om fr credin sau imoral- c printre cunoscu ii lui era stimat +i pre uit- c 4ic*(am nsu+i i recunoscuse calit i de frate +i c ea l au'ise adesea vorbind att de afectuos despre sora lui, nct dovedea c era capabil de unele sentimente frumoase- c dac faptele lui ar fi fost a+a cum le pre'enta 4ic*(am, cu %reu s!ar fi putut ascunde lumii o violare att de %rosolan a tot ceea ce este drept- +i c o prietenie ntre un om n stare de asemenea lucruri +i unul att de cumsecade ca domnul &in%le0 ar fi fost de nen eles. Eli'abet(ei i era cumplit de ru+ine de ea ns+i. Nu se putea %ndi nici la $arc0 +i nici la 4ic*(am fr s simt c fusese oarb, prtinitoare, absurd, plin de pre"udec i. ;Ce "osnic m!am purtat, e5clam Eli'abet( # eu care m mndream cu discernmntul meu, eu care m pre uiam pentru a%erimea mea, care am dispre uit adesea candoarea %eneroas a surorii mele +i mi!am satisfcut vanitatea, fiind inutil +i condamnabil nencre'toare1 Ct de umilitoare este aceast descoperire1 Totu+i, ce dreapt umilin 1 $ac a+ fi fost ndr%ostit, n!a+ fi putut fi mai nenorocit de oarb. <anitatea ns, nu dra%ostea a fost nebunia mea. 6ncntat de preferin a unuia +i "i%nit de indiferen a celuilalt, c(iar de la nceputul cuno+tin ei noastre, am coc(etat cu idei preconcepute +i cu i%noran a +i ara %onit ra iunea din toate mpre"urrile n care era implicat vreunul dintre ei. )n n clipa aceasta, nu m!am cunoscut pe mine nsmi;. $e la ea la Jane, de la Jane la &in%le0, %ndurile ei luar un drum care!i aminti curnd c e5plica ia domnului $arc0 n ca'ul lor i se pruse foarte insuficient +i o citi din nou. Tare deosebit fu re'ultatul celei de a doua lecturi. Cum putea oare refu'a s acorde credit afirma iilor lui ntr!un ca', cnd era obli%at s i!l acorde n cellalt, $omnul $arc0 declara c nu bnuise deloc sentimentele surorii ei- +i ea nu putu s nu!+i aminteasc prerea pe care o avusese ntotdeauna C(arlotte. Nu putea ne%a nici e5actitatea portretului Janei, fcut de $arc0. 6+i ddu seama c, de+i sentimentele Janei erau calde, ea +i le manifesta foarte pu in +i c n aerul ei, n felul ei de a fi se vedea o constant lini+te interioar, rar nso it de o mare emotivitate. Cnd a"unse la partea aceea a scrisorii n care se aduceau familiei ei repro+uri, n termeni att de umilitori +i totu+i att de merita i, se sim i adnc ru+inat. Juste ea acu'rilor o i'bi prea puternic pentru a le mai putea ne%a- +i ntmplrile la care $arc0 fcea alu'ie ndeosebi, fiind cele petrecute la balul de la Net(erfield, +i care au confirmat n totul prima lui de'aprobare, nu putuser face asupra lui o impresie mai puternic dect fcuser asupra ei. Nu rmase indiferent la oma%iul ce!i fusese adus ei +i surorii sale. O mn%ia, dar nu o putea consola pentru dispre ul pe care restul familiei lor +i!l atrsese ntr!o asemenea msur- +i cnd se %ndea c de'am%irea Janei se datora de fapt rudelor ei celor mai apropiate +i +i ddea seama ct de substan ial trebuia s sufere bunul nume al amndurora din cau'a necuviin ei comportrii lor, se sim i mai deprimat dect oricnd pn atunci. $up ce rtci timp de dou ore de!a lun%ul drumului, lsndu!se invadat de tot felul de %nduri, c?ntrind iar+i cele ntmplate, anali'nd probabilit ile +i cutnd s se mpace cum putea mai bine cu o sc(imbare att de brusc +i de important, ncepu s simt oboseala +i!+i aduse aminte c era plecat de mult timp- a+a c, n cele din urm, se ntoarse- intr n cas vrnd s par vesel ca de obicei +i (otrt s alun%e %ndurile care ar fi putut!o mpiedica s sus in o conversa ie. 8 se spuse imediat c cei doi domni de la =osin%s trecuser pe la dn+ii, n absen a ei9 domnul $arc0, numai cteva momente, ca s!+i ia rmas bun- colonelul 7it'Gilliam ns sttuse cu ei cel pu in o or, n speran a c ea se va rentoarce, +i fusese aproape %ata s se duc s!o caute. Eli'abet( pretinse doar c era de'olat de a nu!l fi ntlnit- n realitate se bucura de acest lucru. Colonelul 7it'Gilliam nu mai pre'enta interes. Nu se mai putea %ndi dect la scrisoarea primit.

Capitolul CCC<88.

A doua 'i diminea a, cei doi domni prsir domeniul =osin%s, +i domnul Collins, care sttuse n a+teptare ln% csu a portarului pentru a!i saluta de plecare, ddu acas plcuta veste c preau a fi ntr!o e5celent stare de sntate +i ntr!o dispo'i ie acceptabil, att ct era de a+teptat dup melancolica scen de despr ire prin care abia trecuser la =osin%s. Ctre =osin%s 'ori dnsul apoi ca s le console'e pe .ad0 Cat(erine +i pe fiica sa- +i cnd se ntoarse, aduse din partea senioriei sale, cu mare satisfac ie, vestea c se sim ea att de abtut, nct dorea s!i aib pe to i la masa. Eli'abet( nu putea s!o vad pe .ad0 Cat(erine fr s nu!+i aduc aminte c, dac ar fi vrut, poate c i!ar fi fost pn acum pre'entat drept viitoarea sa nepoat- +i nu se putea %ndi fr s 'mbeasc la felul n care s!ar fi manifestat indi%narea senioriei sale. ;Ce!ar fi 'is, Ce!ar fi fcut,;. Acestea erau ntrebrile cu care se amu'a. )rimul subiect atacat a fost mic+orarea familiei de la =osin%s. # < asi%ur c o resimt nespus, e5clam .ad0 Cat(erine. Cred c nimeni nu simte mai mult dect mine triste ea despr irii. Snt deosebit de le%at de tinerii ace+tia +i +tiu c +i ei snt tot att de le%a i de mine. .e!a prut tare ru c pleac. $ar a+a se ntmpl ntotdeauna. Scumpul nostru colonel s!a inut bine pn la urm- $arc0 ns prea c suport despr irea foarte %reu, mai %reu, cred, dect anul trecut. Ata+amentul lui fa de =osin%s este desi%ur n cre+tere. Aici, domnul Collins plas o alu'ie +i un compliment la care mama +i fiica 'mbir cu amabilitate. $up mas .ad0 Cat(erine observ c domni+oara &ennet prea indispus- +i, %sind imediat sin%ur motivul n presupunerea c nu dorea s se ntoarc acas att de curnd, adu%9 # $ar dac lucrurile stau astfel, trebuie s scrii mamei dumitale +i s!o ro%i s te mai lase pu in. Snt si%ur c doamna Collins va fi foarte bucuroas de compania dumitale. # Snt foarte ndatorat pentru amabila invita ie a senioriei voastre, replic Eli'abet(, dar nu pot s!o accept. Trebuie s fiu n ora+ smbta viitoare. # $ar n felul acesta vei fi stat aici numai +ase sptmni. /!am a+teptat s rmi dou luni. 8!am spus lucrul acesta doamnei Collins, nainte de venirea dumitale. Nu poate fi deloc necesar s pleci att de curnd. $oamna &ennet se mai poate desi%ur lipsi de dumneata nc dou sptmni. # $ar tatl meu nu poate. /i!a scris sptmna trecut pentru a m %rbi s m ntorc. # O(, dac mama poate, desi%ur c +i tatl dumitale se va putea lipsi de dumneata. 7iicele nu nseamn niciodat att de mult pentru un tat. 2i dac vei mai rmne nc o lun ntrea%, mi va fi posibil s iau pe una dintre dumneavoastr pn la .ondra, cci m duc acolo ia nceputul lui iunie, pentru o sptmna- +i cum $aGson n!are nimic mpotriv s ne duc cu cabrioleta, va fi destul loc pentru una dintre dumneavoastr- +i, binen eles, dac se va ntmpla s fie rcoare, n!a+ avea nimic de 'is s v iau pe amndou, cci nici una dintre dumneavoastr nu e voluminoas. # Snte i numai bunvoin , doamn, dar cred c trebuie s rmnem la planul nostru ini ial. .ad0 Cat(erine pru resemnat. # $oamn Collins, trebuie s trimi i un servitor cu dnsele. 2tii c eu spun totdeauna ce %ndesc- nu pot suporta ideea ca dou tinere femei s cltoreasc cu po+talionul, nenso ite. Este cu totul nepotrivit. Trebuie s!aran"e'i s trimi i pe cineva. 6mi displace mai mult dect orice pe lume acest %en de lucruri. Tinerele femei ar trebui ntotdeauna p'ite +i nso ite conform cu situa ia lor n lume. Cnd nepoata mea, 3eor%iana, a plecat vara tre! cut la =ams%ate, am socotit c era un punct de onoare s fie nso it de doi servitori. $omni+oara $arc0, fiica domnului $arc0 de )emberle0 +i a .ad0!ei Anne, n!ar fi putut cltori cuviincios n alt mod. Snt e5trem de atent la toate lucrurile astea. $oamn Collins, trebuie s!l trimi i pe Jo(n cu tinerele domni+oare. / bucur c mi!a venit n minte s v atra% aten ia, pentru c n!ar fi fost spre cinstea dumitale s le la+i s plece nenso ite. # Unc(iul meu urmea' s trimit servitorul dup noi. # O(1 Unc(iul dumitale1 Are un servitor, $a, Snt foarte bucuroas c ave i pe cineva care se %nde+te la lucrurile acestea. Unde ve i sc(imba caii, O(1 la &romle0, desi%ur. $ac ve i pomeni de numele meu la &ell, vi se va da toat aten ia. .ad0 Cat(erine avea multe alte ntrebri de pus n privin a cltoriei lor- +i, cum nu!+i rspundea sin%ur c(iar la toate, trebuia s fii atenta, ceea ce, +i spuse Eli'abet(, era un

noroc pentru ea- altfel, cu mintea att de plin de %nduri, ar fi putut s uite unde se afla. /edita ia trebuia re'ervat pentru ore de sin%urtate. Ori de cte ori se afla sin%ur, era cea mai mare u+urare a ei sa se lase n voia %ndurilor- +i n!a trecut 'i fr s nu fac o plimbare, sin%ur, n timpul creia +i putea oferi marea plcere a amintirilor neplcute. Scrisoarea domnului $arc0 o nv ase aproape pe dinafar. 6i studia fiecare fra'- +i sim mintele sale pentru autor erau uneori foarte diferite. Cnd +i amintea de stilul cererii lui, se sim ea nc plin de indi%nare- cnd ns considera ct de nedrept l condamnase +i!l mustrase, mndria se ntorcea asupra ei ns+i, iar sentimentele lui n+elate deveneau obiect de comptimire. 8ubirea lui i strnea recuno+tin - caracterul lui, respect- dar nu!l putea aproba, nici nu se putea ci mcar o clip de refu'ul ei +i nu putea sim i nici cea mai mic dorin de a!l mai revedea vreodat. 6n propria ei purtare din trecut %sea o surs nesfr+it de contrarietate +i re%ret- iar n nenorocitele defecte ale familiei sale, un motiv de m(nire +i mai %rea. Cu familia ei nu era nimic de fcut. Tatl su, mul umindu!se s rd de surorile mai mici, nu se va strdui niciodat s pun stavil slbaticei lor 'vpieliiar mama, att de lipsit de maniere ea ns+i, era total incon+tient de aceste rele. Eli'abet( se unise adesea cu Jane, ncercnd s stvileasc impruden ele Cat(erinei +i ale .0diei- dar atta vreme ct ele erau ncura"ate de indul%en a mamei lor, ce +anse de ndreptare e5istau, Cat(erine, pu intic la minte, iritabil +i cu totul sub influen a .0diei, se sim ise totdeauna "i%nit de sfaturile lor- iar .0dia, voluntar +i nec(ib'uit, nu voia s le dea deloc ascultare. Erau i%norante, lene+e +i n%mfate. Ct vreme se mai afla un ofi er la /er0ton, erau %ata s flirte'e cu el- +i ct vren /er0ton se afla la cale de o plimbare de .on%bourn, erau %ata s se duc acolo la nesfr+it. 6n%ri"orarea ei pentru Jane era o alt tem precumpnitoare- e5plica ia domnului $arc0, restabilindu!l pe &in%le0 n cinstea n care ea l inuse mai nainte, scotea n eviden pierderea suferit de Jane. Afec iunea lui se dovedea a fi fost sincer- purtarea lui, fr de vin, afar doar dac i s!ar fi putut face vreuna din ncrederea ce!o avea n prietenul lui. Ce dureros era deci %ndul c Jane fusese lipsit de o situa ie att de mbietoare, att de avanta"oas, att de promi toare de fericire, din cau'a 'pcelii +i lipsei de inut a propriei sale familii1 Cnd la aceste amintiri se adu%a +i de'vluirea caracterului lui 4ic*(am, se poate u+or n ele%e c buna ei dispo'i ie, rareori umbrit mai nainte, era acum 'druncinat, ntr! att, nct s!i fie aproape imposibil s par ct de ct voioas. 8nvita iile la =osin%s, n timpul ultimei sptmni, ai fost tot att de dese ca la nceput. Ultima sear au petrecut!o acolo- +i senioria sa se interes din nou cu de!amnuntul despre cltoria lor, le indic cea mai bun metod de a mpac(eta lucrurile- a fost att de struitoare asupra necesit ii de a a+e'a roc(iile ntr!un fel anume, sin%urul potrivit, nct /aria se sim i obli%at, la ntoarcerea acas, s strice tot ce fcuse n timpul dimine ii +i s!+i aran"e'e %eamantanul din nou. Cnd s!au despr it, .ad0 Cat(erine, cu o mare bunvoin , le ur drum bun +i le invit s vin din nou la >unsford anul viitor, iar domni+oara de &our%( +i ddu marea osteneal de a le face c(iar o reveren +i de a ntinde mna amndurora.

Capitolul CCC<888 Smbt diminea a, Eli'abet( +i domnul Collins s!au ntlnit pentru micul de"un, cteva minute nainte de apari ia celorlal i- el folosi aceast oca'ie pentru a!+i pre'enta, cu prile"ul despr irii, oma%iile pe care le considera absolut necesare. # Nu +tiu, domni+oar Eli'abet(, spuse el, dac doamna Collins v!a e5primat de"a cele cuvenite pentru amabilitatea dumneavoastr de a fi venit la noi- snt ns foarte convins c nu ne ve i prsi fr s primi i mul umirile dnsei pentru aceasta. 7avoarea pre'en ei dumneavoastr a fost mult sim it. Noi +tim ce pu ine snt lucrurile care ar tenta pe cineva s vin n umila noastr locuin . 7elul nostru simplu de trai, ncperile noastre mici, numrul mic de servitori +i lumea pu in pe care o vedem fac desi%ur din >unsford un loc e5trem de plicticos pentru tnr domni+oar ca dumneavoastr- sper ns c snte i ncredin at de recuno+tin a noastr pentru bunvoin a ce a i avut +i c am fcut tot ceea ce ne!a stat n putin ca s mpiedicm s v petrece i timpul n mod neplcut. Eli'abet( se %rbi s!i mul umeasc +i s!l asi%ure c fusese fericit. )etrecuse +ase sptmni foarte a%reabile- iar plcerea de a fi cu C(arlotte +i aten iile pline de amabilitate pe care le primise o fceau pe ea s se simt cea ndatorat. $omnul Collins era ncntat +i

cu o solemnitate mai 'mbitoare replic9 # Snt nespus de ncntat s aud c nu v!a i petrecut timpul n mod neplcut. Noi am fcut, desi%ur, cum am putut mai bine- +i avnd, din fericire, posibilitatea s v pre'entm unei societ i foarte nalte +i datorit le%turilor noastre cu =osin%s, mi"locul de a sc(imba adesea decorul familial, cred c ne putem mndri cu faptul c vi'ita dumneavoastr la >unsford n!a putut fi prea plicticoas. Situa ia noastr fa de familia .ad0!ei Cat(erine repre'int, ntr!adevr, un e5traordinar avanta" +i o binecuvntare, cu care pu ini se pot luda. <ede i doar ct de intimi sntem. <ede i ct de des sntem invita i acolo. .a drept vorbind, trebuie s recunosc c, oricare ar fi de'avanta"ele acestei umile paro(ii, nu l!a+ considera demn de comptimit pe acela care s!ar abate la noi, atta vreme ct mparte intimitatea noastr cu =osin%s. Nu %sea cuvinte pentru sentimentele lui att de nalte +i se v'u silit s se plimbe de colo pn colo prin camer, n timp ce Eli'abet( ncerca s mbine, n cteva scurte propo'i iuni, polite ea +i adevrul. # $e fapt, pute i duce la >ertfords(ire un raport foarte favorabil despre noi, scump veri+oar. / flesc, cel pu in, c ve i putea face acest lucru. Di de 'i a i fost martor la marile aten ii pe care .ad0 Cat(erine le are fa de doamna Collins- +i snt ncredin at c, n totul, nu pute i avea impresia c prietena dumneavoastr a tras un numr nec+ti%tor # dar pe acest punct e mai bine s pstrm tcerea. $a i!mi voie numai s v asi%ur, scump domni+oar Eli'abet(, c pot s v ure' din toat inima +i cu toat cordialitatea aceea+i fericire n csnicie. $ra%a mea C(arlotte +i cu mine avem acelea+i preri +i acela+i fel de a %ndi. E5ist, n toate, o mare +i remarcabil asemnare de caracter +i de idei ntre noi. )rem a fi fost fcu i unul pentru cellalt. Eli'abet( rspunse lini+tit c era o mare fericire cnd se ntmpla s fie a+a +i, cu aceea+i sinceritate, putu s adau%e c era ferm ncredin at de fericirea lui con"u%al +i c se bucura pentru el. Nu i pru ru totu+i cnd pre'entarea acestei fericiri fu ntrerupt de intrarea doamnei de la care ele i'vorau. &iata C(arlotte1 Ce trist era s!o la+i n asemenea companie. $ar +i!o alesese cu oc(ii desc(i+i +i, de+i re%reta desi%ur plecarea musafirilor, nu prea s aib nevoie de comptimirea lor. Cminul +i %ospodria, paro(ia +i %inile, ca +i toate preocuprile ce i'vorau din acestea nu!+i pierduser nc farmecul. 6n cele din urm cupeul trase la scar, %eamantanele fur fi5ate deasupra, pac(ete puse nuntru +i totul fu declarat %ata de drum. $up un afectuos bun rmas ntre prietene, Eli'abet( fu condus pn la trsur de domnul Collins- +i n timp ce treceau prin %rdin, el i ddu misiunea de a transmite respectele lui ntre%ii ei familii, fr s uite mul umiri pentru %entile ea cu care fusese primit n timpul iernii la .on%bourn, precum +i complimente doamnei +i domnului 3ardiner, de+i nu!i cuno+tea. Apoi o a"ut s se uree n cupeu- /aria o urm +i tocmai se nc(idea u+a cnd, brusc, le reaminti cu oarecare consternare c uitaser s lase un mesa" pentru doamnele de la =osin%s. # $ar, adau% el, dori i desi%ur s li se pre'inte din partea dumneavoastr respectuoase oma%ii +i mul umiri pline de recuno+tin pentru amabilitatea ce vi s!a artat n timpul +ederii dumneavoastr aici. Eli'abet( nu se mpotrivi- u+a a putut fi apoi nc(is +i trsura porni. # $oamne, $umne'eule1 stri% /aria dup cteva minute de tcere, parc!ar fi trecut o 'i!dou de la venirea noastr aici +i totu+i ce multe s!au mai ntmplat1 # 7oarte multe, ntr!adevr, rspunse tovar+a ei de drum, cu un suspin. # Am fost de dou ori la mas la =osin%s, n afar de faptul c am but de dou ori ceaiul acolo. Cte voi avea de povestit1 Eli'abet( adu% n sinea ei9 ;2i eu, cte de ascuns1; Cltoria decurse fr mult conversa ie +i fr neplceri- +i n patru ore de la plecarea din >unsford au a"uns acas la domnul 3ardiner, unde trebuiau s rmn cteva 'ile. Jane arta bine +i Eli'abet(, n viitoarea pro%ramelor variate pe care buna lor mtu+ le re'ervase pentru ele, nu prea avu prile"ul s!i cercete'e starea de spirit. Jane ns urma s se ntoarc acas mpreun cu ea +i la .on%bourn va avea destul timp pentru a o observa. 6ntre timp, nu fr efort, va a+tepta # fie c(iar +i pn la .on%bourn # pentru a!i povesti surorii sale despre cererea n cstorie a domnului $arc0. A +ti c avea putin a de a de'vlui ceea ce o va uimi att de mult pe Jane +i, n acela+i timp, va fi o satisfac ie att de mare pentru ce mai persista din propria ei vanitate nenlturat nc, de ra iune, constituia o tenta ie att de mare s i se destinuie, nct nimic n!ar fi putut!o face s!i re'iste, afar de ne(otrrea n care se afla nc asupra ct anume s spun, +i teama c, o dat

ana%a"at n acest subiect, ar fi obli%at s repete, n le%tur cu &in%le0, cte ceva care ar putea numai s!o ndurere'e pe sora ei.

Capitolul CCC8C Era n a doua sptmn a lunii mai, cnd cele trei tinere domni+oare pornir mpreun din strada 3racec(urc( pentru a mer%e n ora+ul..., n >ertfords(ire- +i pe cnd se apropiau de (anul unde urmau s %seasc trsura domnului &ennet, 'rir, ca dovad c vi'itiul tatlui lor era punctual, pe :itt0 +i pe .0dia, privind de la fereastra unei sli de mese de la eta". Cele dou fete erau acolo de mai bine de o or- +i petrecuser timpul foarte plcut, fcnd o vi'it modistei de peste drum, privind sentinela de serviciu +i preparnd sosul la o salat de castrave i. $up ce au urat surorilor bun venit, le!au pre'entat triumftoare o mas ntins +i, pe mas, friptur rece, din cea de care se poate %si de obicei ntr!o cmar de (an, e5clamnd9 # Nu e dr%u , A+a!i c este o surpri' plcut, # 2i avem de %nd s v tratm pe toate, adu% .0dia, dar trebuie s ne mprumuta i bani, fiindc pe!ai no+tri i!am c(eltuit la ma%a'inul de colo. Apoi, artndu!le cumprturile fcute9 Uite, mi!am cumprat boneta asta. Nu cred c e prea dr%u , dar m!am %ndit c nu stric s mi!o cumpr. Cum vom a"un%e acas, am s!o desfac n buc i s vd dac nu pot s!o fac din nou ceva mai bine. 2i cnd surorile i spuser c era oribil, ea adu%, perfect lini+tit9 O(, dar n prvlie erau dou!trei mult mai urte- dup ce voi cumpra ni+te saten, o culoare mai frumoas, ca s!o %arnisesc din nou, cred c va fi foarte acceptabil- de altfel, nu va mai avea importan ce voi purta la var, dup ce re%imentul... n!o s mai fie n /er0ton- +i ei pleac peste dou sptmni. # <or pleca, ntr!adevr, ntreb Eli'abet( foarte mul umit. # Se duc ln% &ri%(ton, n cantonament, +i teribil a+ vrea s ne duc tata pe toate acolo pentru var1 Ar fi un plan minunat +i cred c ar costa mai nimic. 2i mamei i!ar plcea s mear%, mai mult ca orice1 3ndi i!v numai ce "ale ar fi altfel, la var. # $a, se %ndi Eli'abet(, acesta ar fi un plan cu adevrat ncnttor +i, n acela+i timp, ni s!ar potrivi de minune. Cerule mare1 &ri%(ton +i un ntre% campament de solda i, pentru noi care am fost de"a da i peste cap de un biet re%iment de mili ie +i de balurile lunare de la /er0ton1 # 2i acum am ve+ti pentru voi, spuse .0dia, n timp ce se a+e'au la mas. Ce prere ave i, Snt ve+ti e5traordinare, ve+ti %ro'ave +i, pe deasupra, despre o anumit persoan care ne place la toate. Jane +i Eli'abet( se uitar una la alta +i i spuser c(elnerului c nu aveau nevoie de el. .0dia rse +i continu9 # $a1 7ormalismul +i discre ia voastr1 <!a i %ndit c osptarul nu trebuie s aud- ca +i cnd i!ar fi psat1 Cred c aude adeseori lucruri mai rele dect am eu de %nd s spun. $ar e un tip urt1 / bucur c a plecat. N!am v'ut n via a mea o brbie a+a de lun%. Ei, +i acum, ve+tile mele snt despre scumpul 4ic*(am- prea %ro'ave pentru c(elner, nu, Nu mai este nici un pericol ca 4ic*(am s se nsoare cu /ar0 :in%. Ei1 Asta!i pentru tine1 Ea a plecat la unc(iul ei la .iverpool # a plecat s rmn acolo. 4ic*(am e salvat1 # 2i e salvat +i /ar0 :in%1 adu% Eli'abet(, a scpat de o cstorie imprudent ct prive+te averea. # E o mare proast c a plecat, dac l place. # Sper ns c nu e vorba de o dra%oste puternic, nici din partea unuia, nici a celuilalt, spuse Jane. # $in partea lui, snt si%ur c nu. 3arante' pentru el- nu i!a psat niciodat nici ct ne%ru sub un%(ie de ea. Cui i-ar psa de un moft a+a de scrbos +i pistruiat, Eli'abet( fu '%uduit cnd se %ndi c, de+i ea era incapabil de o e2presie att de %rosolan # aceasta se deosebea prea pu in de %rosolnia sentimentului pe care l adpostise n inima ei, cre'nd c era %enero'itate. 6ndat ce terminar de mncat +i surorile mai mari fcur plata, au cerut trsura +i, dup oarecare c(ib'uial, tot %rupul mpreun cu %eamantanele, cutiile de lucru, pac(etele +i surplusul inoportun de cumprturi fcute de :itt0 +i .0dia ncpur nuntru. # Ce dr%u ne!am ndesat aici1 stri% .0dia. / bucur c mi!am cumprat boneta, c(iar dac n!ar fi dect pentru (a'ul de a mai avea o cutie de plrii n plus1 Ei1 +i acum,

(ai s ne sim im bine +i comod +i s vorbim +i s rdem ct o ine drumul pn acas. 2i n primul rnd s au'im ce vi s!a ntmplat vou de cnd a i plecat. A i ntlnit brba i dr%u i, A i flirtat, Am avut mari speran e c una dintre voi o s!+i %seasc un so nainte de a se ntoarce acas. < fac cunoscut c Jane va fi n curnd o fat btrn. Are aproape dou'eci +i trei de ani. $oamne1 Ce ru+inat m!a+ sim i dac nu m!a+ mrita nainte dou'eci +i trei de ani. Nici nu v nc(ipui i ce tare vrea mtu+a )(ilips s v %si i so i. Dice c .i''0 ar fi fcut bine s!l ia pe domnul Collins dar eu nu cred c ar fi avut vreun (a'. $oamne1 Ce mi! ar plcea s m mrit naintea vreuneia dintre voi- +i atunci eu v!a+ scoate la toate balurile. $oamne, $umne'eule1 Ce ne!am mai fcut de cap deun'i la colonelul 7orster1 :itt0 +i cu mine trebuia s ne petrecem 'iua acolo, iar doamna 7orster ne promisese c vom dansa ni el seara Hfiindc veni vorba, doamna 7orster +i cu mine sntem prietene la toart3 +i le!a invitat pe cele dou >arrin%ton. $ar >arriet era bolnav, a+a c )en a trebuit s vin de una sin%ur- +i atunci ce crede i c!am fcut, .!am mbrcat pe C(amberla0ne n (aine de femeie, anume, ca s treac drept o doamn. 3ndi i!v numai ce nostim1 6n afar de doamna +i domnul colonel 7orster, de :itt0 +i de mine, n!a +tiut nimeni de asta dect mtu+a noastr, c a trebuit s mprumutm o roc(ie de la ea. 2i nu v pute i nc(ipui ce bine arta1 Cnd au sosit $enn0 +i 4ic*(am +i )ratt +i nc al i doi!trei brba i, nu l!au recunoscut deloc. $oamne1 Ce!am mai rs. 2i doamna 7orster, la fel. Am cre'ut c!o s mor, nu alta. 2i asta i!a fcut pe brba i s bnuie ceva +i au descoperit curnd despre ce era vorba. Cu astfel de povestiri despre petrecerile +i farsele lor ncerc .0dia, a"utat de alu'ii +i completri din partea lui :itt0, s!+i amu'e surorile, tot drumul pn la .on%bourn. Eli'abet( asculta ct putea mai pu in, dar era %reu s scape de numele lui 4ic*(am, att de des pomenit. Acas li se fcu o primire foarte bun. $oamna &ennet se bucur s!o vad pe Jane tot att de frumoas cum o +tia- iar domnul &ennet, n timpul mesei, i spuse Eli'abet(ei, spontan +i de repetate ori9 # / bucur c te!ai ntors acas, .i''0. Cum mai to i membrii familiei .ucas veniser s!o ntmpine pe /aria +i s afle nout i, se strnsese mult lume n sufra%erie- iar subiectele discutate au fost de tot felul. .ad0 .ucas o ntreba tot timpul pe /aria, pe deasupra mesei, despre prosperitatea +i %inile fiicei sale mai mari, doamna &ennet era an%a"at n dou pr i- ntr!o parte primea raportul asupra ultimei mode, de la Jane, care +edea la o oarecare distan de dnsa, +i n cealalt l repeta n amnunt celor mai mici dintre domni+oarele .ucas- iar .0dia, pe un ton mai ridicat declt al tuturor, n+ira, oricui voia s!o asculte, plcerile cltoriei din diminea a aceea. # <ai, /ar0, stri% ea, a+ fi vrut s fi fost +i tu cu noi, pentru c a fost a+a de amu'ant1 .a ducere, :itt0 +i cu mine am tras toate perdelu ele, preti'nd c nu e nimeni n trsur, +i eu a+ fi mers tot drumul a+a dac nu i s!ar fi fcut ru lui :itt0. 2i cnd am a"uns la (anul lui 3eor%e, snt convins c ne!am purtat foarte frumos pentru c leKam tratat pe celelalte trei cu cea mai %ro'av %ustare rece- +i dac ai fi venit +i tu, te!am fi tratat +i pe tine. 2i pe urm, cnd am plecat de acolo, ce (a'1 Am cre'ut c nu vom ncpea n ruptul capului n trsur. Eram ct p!aci s mor de rs. 2i!am fost a+a de vesele tot drumul pn acas1 Am vorbit +i am rs a+a de tare, c oricine ne!ar fi putut au'i de la 'ece mile1 .a aceasta, /ar0 rspunse %rav9 # $eparte de mine %ndul, scump sor, s dispre uiesc asemenea plceri. Ele s!ar potrivi, nendoielnic, ma"orit ii min ilor femeie+ti. $ar mrturisesc c n!ar avea nici un farmec pentru mine. Eu a+ prefera, infinit mai mult, o carte. $ar din acest rspuns .0dia nu au'i nici un cuvnt. =areori asculta pe cineva mai mult de o "umtate de minut, iar pe /ar0, niciodat +i deloc. $up amia', .0dia insist pe ln% celelalte fete s fac mpreun o plimbare la /er0ton ca s vad ce mai era pe acolo- dar Eli'abet( se opuse cu ndrtnicie acestui plan. Nu trebuia s se spun c domni+oarelor &ennet le e cu neputin s se afle acas de o "umtate de 'i +i s nu plece n %oan dup ofi eri. /ai avea +i un alt motiv s se opun. 6i era %roa' s!l vad din nou pe 4ic*(am +i era (otrt s evite acest lucru ct va putea. )entru ea, apropiata deplasare a re%imentului era cu adevrat o mare u+urare. Acesta trebuia s plece n dou sptmni +i odat plecat, spera ea, nu mai putea e5ista n le%tur cu 4ic*(am nimic care s!o c(inuie. Nu trecuser multe ceasuri de cnd sosise acas, cnd b% de seam c proiectul de vacan la &ri%(ton, de care pomenise .0dia la (an, era mereu discutat de prin ii ei. Eli'abet( +i ddu imediat seama c tatl lor nu avea deloc inten ia de a ceda- rspunsurile

lui ns erau att de va%i +i ndoielnice, nct doamna &ennet, de+i adesea descura"at, nu pierduse nc nde"dea c, pn la urm, va reu+i.

Capitolul C. Eli'abet( nu!+i mai putea stpni nerbdarea de a o pune pe Jane la curent cu cele ntmplate- +i, n cele din urm, (otrndu!se s elimine orice detaliu n care era amestecat sora ei +i prevenind!o c va avea surpri'e, a doua 'i de diminea i povesti cea mai mare parte din scena ce avusese loc ntre domnul $arc0 +i ea. /irarea domni+oarei &ennet sc'u repede din cau'a prtinirii sale de sor, care fcea s i se par fireasc orice adresare ar fi avut cineva pentru Eli'abet(- repede, ns, mirarea ls loc altor sim minte, li prea ru c $arc0 +i anali'a sentimentele ntr!un mod att de pu in potrivit pentru a!i asi%ura succesul- dar +i mai m(nit era din cau'a durerii pe care refu'ul surorii ei i!o pricinuise, fr ndoial. # 7aptul de a fi fost att de si%ur de succes i!a dunat, spuse ea, +i desi%ur c n!ar fi trebuit s lase s se fac acest lucru- %nde+te!te ns ct de mult i mre+te acum de'am%irea. # 6ntr!adevr, replic Eli'abet(, mi pare sincer ru pentru el- dar alte sentimente i vor %oni probabil,curnd, afec iunea pentru mine. Nu m condamni totu+i pentru faptul de a!l fi refu'at, # S te condamn, O, nu1 # / condamni ns pentru c am vorbit cu atta cldur despre 4ic*(am. # Nu, nu +tiu dac ai %re+it spunnd ceea ce ai spus. # $ar ai s tii, dup ce! i voi fi povestit ceea ce s!a ntmplat c(iar a doua 'i. Eli'abet( i vorbi apoi despre scrisoare, relatndu!i doar ce era n le%tur cu 3eor%e 4ic*(am. Ce lovitur pentru biata Jane care ar fi strbtut, senin, lumea ntrea%, fr s poat crede c n tot neamul omenesc e5ista atta ticlo+enie ct se strnsese aici ntr!un sin%ur om. 2i nici reabilitarea lui $arc0, de+i mbucurtoare pentru inima ei, nu o putu consola de o asemenea descoperire. Se strdui din toate puterile s dovedeasc probabilitatea unei erori +i ncerc s!l absolve pe unul, fr s!l implice pe cellalt. # Asta nu mer%e, spuse Eli'abet(. Niciodat +i cu nici un pre nu vei reu+i s!i sco i buni pe amndoi. Ale%e, dar trebuie s te mul ume+ti numai cu unul. 6n ei snt numai attea calit i ct s! i a"un% s faci un sin%ur om cumsecade- iar n ultimul timp aceste calit i s! au mutat dintr!o parte ntr!alta cam mult. 6n ce m prive+te, nclin s cred c snt toate de partea domnului $arc0- dar trebuie s deci'i cum cre'i. Trecu totu+i ctva timp pn s poat smul%e de la Jane un surs. # Nu +tiu cnd am fost mai '%uduit, e5clam ea. 4ic*(am, att de ru1 Este aproape de necre'ut1 2i bietul domn $arc0. $ra% .i''0, %nde+te!te numai ct trebuie s fi suferit. O asemenea de'am%ire1 2i, pe deasupra, s mai afle +i proasta ta prere despre el1 2i s fie silit s povesteasc asemenea lucru despre sora lui1 Este ntr!adevr prea dureros1 Snt si%ur c trebuie s sim i +i tu la fel. # O(, nu1 =e%retul +i mila mea s!au sfr+it cu totul, v'nd ct de intens le resim i tu pe amndou. 2tiu c i vei face n ntre%ime dreptate, a+a c devin, cu fiecare clip, tot mai indiferent +i mai pu in interesat. =isipa ta m face econoam +i, dac mai continui mult s te tn%ui din cau'a lui, inima mea o s devin u+oar ca un ful%. # &ietul 4ic*(am1 E atta buntate n nf i+area lui, +i felul lui de a fi e att de desc(is +i blnd1 # S!a fcut desi%ur o mare %re+eal n educa ia acestor doi tineri domni. Unul e n'estrat cu toat buntatea, iar cellalt cu toat aparen a ei. # /ie nu mi s!a prut niciodat, n msura n care i s!a prut ie, c domnului $arc0 i!ar lipsi aparen#a ei. # 2i totu+i mi!am nc(ipuit c snt neobi+nuit de de+teapt cnd am (otrt, fr nici un motiv, c!mi este antipatic. E un imbold %ro'av pentru inteli%en a cuiva, o invita ie la sarcasm, s ai o astfel de antipatie. )o i fi mo"ic tot timpul, fr s spui nimic adevrat- dar nu po i rde mereu de cineva fr s dai peste un cuvnt spiritual cnd +i cnd. # .i''0, cnd ai citit ntia oar scrisoarea aceea, snt si%ur c n!ai putut lua lucrurile cum le iei acum. # 6ntradevr, n!am putut. /!am sim it destul de prost. /!am sim it foarte prost #

pot spune, nenorocit. 2i nimeni alturi, cu care s vorbesc despre ceea ce sim eam, nici o Jane care s m mn%ie +i s!mi spun c nu fusesem att de %roa'nic de slab, +i n%mfat, +i absurd pe ct +tiam c fusesem1 O(1 Ct mi!ai lipsit. # Ce nenorocire c ai folosit e5presii att de tari cnd i!ai vorbit domnului $arc0 despre 4ic*(am1 Cci ele par acum cu totul nemeritate. # $esi%ur. $ar nenorocirea de a fi vorbit cu patim este o urmare ct se poate de fireasc a pre"udec ilor pe care le aveam. E5ist un punct asupra cruia vreau s! i cer sfatul. A+ vrea s +tiu dac snt sau nu datoare s le de'vlui cunoscu ilor no+tri, n %eneral, adevratul caracter al lui 4ic*(am. $omni+oara &ennet se %ndi pu in +i apoi rspunse9 # Cu si%uran , nu este ca'ul s fie dat n vilea% att de %roa'nic. Tu ce cre'i, # C nici nu trebuie ncercat. $omnul $arc0 nu m!a autori'at s comunic +i altora ceea ce mi!a spus. $impotriv, absolut tot ce era n le%tur cu sora lui trebuia, pe ct posibil, s pstre' numai pentru mine- +i dac voi ncerca s art oamenilor adevrul n privin a celorlalte aspecte ale purtrii lui, cine m va crede, )re"udecata %eneral mpotriva domnului $arc0 este at?t de puternic, nct ncercarea de a!l pune ntr!o lumin favorabil ar nsemna s dai %ata "umtate din oamenii cumsecade din /er0ton. Nu m simt n stare de a+a ceva. 4ic*(am va pleca n curnd +i, prin urmare, ceea ce este el, n realitate nu va mai nsemna nimic pentru oamenii de aici. $up o vreme se va da totul n vilea% +i atunci vom putea rde de prostia celor ce n!au +tiut!o mai dinainte. Acum ns nu voi spune nimic. # Ai perfect dreptate. A!i de'vlui n mod public %re+elile l!ar putea distru%e pe via . )oate e acum i pare ru de ceea ce a fcut +i e dornic s se ndrepte. Nu trebuie s!l facem s de'nd"duiasc. Conversa ia aceasta a mai potolit vltoarea din mintea Eli'abet(ei. Scpase de dou dintre secretele care o apsaser timp de dou sptmni +i era si%ur c Jane o va asculta cu bunvoin a, ori de cte ori ar mai dori s vorbeasc despre vreunul dintre ele. $ar mai rmnea un lucru ascuns pe care pruden a nu n%duia s!l scoat la lumin. Nu ndr'nea s vorbeasc de cealalt lumtate a scrisorii domnului $arc0 +i nici s!i spun surorii sale ct de sincer o pre uise prietenul lui. Era vorba acolo de lucruri pe care nu le putea mprt+i nimnui +i era con+tient de faptul c numai o perfect n ele%ere ntre cele dou pr i ar fi putut!o ndrept i s a'vrle +i povara acestui ultim secret. ;2i apoi, +i spuse ea, dac acest eveniment foarte improbabil s!ar produce vreodat, eu nu voi fi n stare s spun dect ceea ce &in%le0 va putea spune ntr!un fel mult mai plcut dect mine. $reptul de a divul%a lucrul acesta nu!mi poate reveni mie, dect atunci cnd +i va fi pierdut ntrea%a nsemntate;. Acum, c. erau acas, putea s observe n voie adevrata stare de spirit a surorii sale. Jane nu era fericit. Nutrea ns pentru &in%le0 o foarte cald afec iune1 Cum nainte nu!+i nc(ipuise niciodat c ar fi ndr%ostit, sentimentul ei avea toat cldura primei iubiri +i, datorit v?rstei +i caracterului ei, o putere mai mare dect aceea cu care se flesc adesea primele iubiri- iar amintirea lui i era att de scump +i!l prefera att de mult oricrui alt brbat, nct avea nevoie de toat n elepciunea +i de toat aten ia fa de sentimentele celor dra%i pentru a se stpni +i a nu se lsa prad unor re%rete care ar fi fost desi%ur duntoare snt ii ei +i lini+tii lor. # Ei, .i''0, spuse doamna &ennet ntr!o 'i, ce prere ai acum de c(estia asta nenorocit cu Jane, $in partea mea, snt (otrt s nu mai vorbesc de asta cu nimeni, niciodat. 8!am spus acela+i lucru +i sor!mi )(ilips, mai deun'i. $ar n!am putut s m lmuresc dac Jane o fi dat oc(ii cu el la .ondra. E(, e un om fr nici un merit +i acum nu cred s mai fie nici cea mai slab nde"de ca Jane s!l mai ia vreodat. Nu mai 'ice nimeni nimic de venirea lui la Net(erfield, la var, +i!am ntrebat pe fiecare dintre cei care ar putea s +tie. # Nu cred c va mai veni vreodat s se stabileasc la Net(erfield. # Ei bine, fac a+a cum i!o plcea. Nu dore+te nimeni s vin- dar am s spun cte 'ile oi avea c s!a purtat urt cu fiica mea, +i dac eram n locul ei n!o lsam balt. A+a1 /n%ierea mea e c snt si%ur c Jane o s moar de inim rea, +i atunci o s!i par lui ru de ce a fcut. $ar cum pe Eli'abet( n!o putea mn%ia o astfel de speran , nu!i ddu nici un rspuns. # Ei, .i''0, continu maic!sa imediat, +i 'ici c familia Collins trie+te foarte confortabil, nu, $e1 $e1 Numai s dure'e. 2i cum mnnc, C(arlotte este o e5celent %ospodin, mi nc(ipui. $ac e pe "umtate a+a de strns la mn ca mam!sa,

economise+te destul. Snt si%ur c n casa lor nu se face risip. # Nu, deloc. # O bun c(ib'uial, po i fi si%ur. $a1 $a1 Au ei %ri" s nu!+i dep+easc veniturileei n!au s aib niciodat %ri"i din cau'a banilor. $e1 S le fie de bine1 2i!a+a mi nc(ipui c vorbesc adesea c!or s ia .on%bourn!ul cnd o muri tata. Cred c l socotesc ca al lor cnd o s fie. # Este un subiect pe care nu!l puteau atin%e n fa a mea. # Nu- ar fi fost ciudat dac!o fceau. $ar nu m ndoiesc c vorbesc des de asta, ntre ei. E(, dac pot fi lini+ti i cu o proprietate care nu e le%al a lor, cu att mai bine. /ie mi!ar fi ru+ine s am o avere care mi!a picat prin clau' testamentar.

Capitolul C.8 )rima sptmn dup ntoarcerea lor trecu repede- a doua ncepu. Era ultima n care re%imentul mai rmnea la /er0ton +i toate tinerele domni+oare din vecintate se ntristau v'nd cu oc(ii. $eprimarea era aproape %eneral. $omni+oarele &ennet cele mari erau sin%urele n stare nc s mnnce, s bea, s doarm +i s!+i vad de treburile lor obi+nuite. :itt0 +i .0dia, care se c(inuiau cumplit +i care nu n ele%eau cum cineva din familia lor putea avea o inim att de mpietrit, le repro+au ntr!una insensibilitatea. # Cerule mare1 Ce!o s se ntmple cu noi, Ce!o s ne facem, e5clamau adesea, amrte de aceast nenorocire. .i''0, cum po i 'mbi astfel, /ama lor, afectuoas, le mprt+ea m(nirea- +i amintea ce ndurase ea ns+i ntr!o mpre"urare asemntoare, cu dou'eci +i cinci de ani mai nainte. # Snt si%ur, spuse ea, c!am plns dou 'ile ntre%i cnd a plecat re%imentul colonelului /iliar. Am cre'ut c o s mi se frn% inima. # Snt si%ur c a mea o s se frn%, spuse .0dia. # $ac mcar am putea pleca la &ri%(ton1 remarc doamna &ennet. # O(1 $a1 dac mcar am putea pleca la &ri%(ton1 $ar tata este att de nesuferit. # Cteva bi de mare m!ar pune pe picioare pentru totdeauna1 # 2i mtu+a )(ilips e convins c mie mi!ar face foarte bine, adu% :itt0. Acestea erau tn%uielile care rsunau fr ntrerupere prin .on%bourn >ouse. Eli'abet( ncerca s se amu'e, dar toat plcerea i se transforma n ru+ine. Sim i din nou "uste ea acu'rilor domnului $arc0 +i niciodat mai nainte nu fusese att de dispus s!l ierte pentru c se amestecase n via a prietenului su. $ar perspectivele nnourate ale .0diei se limpe'ir curnd, cci doamna 7orster, so ia domnului colonel al re%imentului, o invit s!o nso easc la &ri%(ton. Aceast prieten de nepre uit era o foarte tnr femeie, cstorit de pu in timp. Asemnarea dintre ea +i .0dia, cci aveau amndou o fire vesel, le fcuse s se simpati'e'e reciproc +i, din cele trei luni de cnd se cuno+teau, de dou luni erau prietene intime. 6ncntarea .0diei, cu acest prile", adora ia ei pentru doamna 7orster, bucuria doamnei &ennet +i suferin a lui :itt0 ar putea fi cu %reu descrise. Total absent fa de sim mintele surorii sale, .0dia 'burda prin cas ntr!un entu'iasm nestvilit, cernd fiecruia s!o felicite, r'nd +i vorbind mai '%omotos dect de obicei, n timp ce n salon :itt0 cea fr de noroc se tot tn%uia de soarta ei, n termeni tot mai e5a%era i pe ct i era +i tonul de ar %os. # Nu pot n ele%e de ce doamna 7orster nu m!ar invita +i pe mine ca pe .0dia, spunea ea, de+i nu snt prietena ei intim. Am +i eu dreptul s fiu invitat tot att ca +i ea- ba c(iar mai mult, pentru c snt cu doi ani mai mare. Dadarnic ncerc Eli'abet( s!o fac mai n eleapt +i Jane s!o fac se se resemne'e. 6n ceea ce o prive+te pe Eli'abet(, aceast invita ie era att de departe de a tre'i n ea acelea+i sentimente ca n mama ei +i n .0dia, nct o considera ca pe o sentin de moarte a oricrei posibilit i pentru .0dia de a cpta ni el bun!sim - si cu riscul de a deveni nesuferit dac s!ar fi +tiut ce face, nu se putut ab ine s nu!l sftuiasc pe tatl ei n secret, s n!o lase pe .0dia s plece. 8!a artat toat lipsa de cuviin din purtarea .0diei n %eneral, pu inul profit pe care l!ar putea tra%e din prietenia cu o femeie ca doamna 7orster +i probabilitatea de a fi +i mai imprudent, ntr!o astfel de companie, la &ri%(ton, unde ispi! tele erau desi%ur +i mai mari dect acas. El o ascult cu aten ie +i apoi i spuse9 # .0dia nu se poate sim i bine pn ce nu se face de rs n mod public, +i nu ne!am putea niciodat a+tepta s!o fac cu o c(eltuial +i cu neplceri mai mici pentru familia ei ca n mpre"urimile de fa .

# $ac i!ai da seama, rspunse Eli'abet(, de de'avanta"ele foarte mari, pentru noi to i, care s!ar isca n ca'ul cnd purtarea nesbuit +i imprudent a .0diei ar deveni cunoscut n mod public # nu, cele care s!au +i iscat # snt si%ur c ai "udeca lucrul acesta n alt fel, # ;S!au +i iscat;, repet domnul &ennet. Ce spui, A pus pe %oan, speriindu!i, pe vreunii dintre admiratorii vo+tri, Srman, micu .i''01 Nu te lsa drmat. Astfel de tineri delica i care nu suport s aib de!a face cu ni ic 'pceal nu merit nici un re%ret. >ai, arat!mi lista acestor indivi'i "alnici care au fost inu i la distan de nebuniile .0diei. # Te n+eli- nu am avut de ndurat asemenea ofense. Nu m pln% acum de un ru n mod special, ci n mod %eneral. &unul nostru nume, onorabilitatea noastr n lume sufer, desi%ur, din cau'a u+urin ei fr stavil, a aro%an ei +i a dispre ului pentru orice fel de stpnire de sine care caracteri'ea' firea .0diei. Scu'!m, dar trebuie s vorbesc desc(is. $ac dumneata, scumpul meu tat, nu! i vei da osteneala s!i nfrne'i e5uberan a +i s o nve i c ceea ce urmre+te n pre'ent nu snt lucrurile cu care!+i va umple via a, curnd nu se va mai putea face nimic cu ea. .a +aispre'ece ani va avea ca! racterul format, iar ea va fi n mod definitiv tipul de flirt care se face de rs # att pe sine ct +i ntrea%a ei familie. 2i, pe deasupra, un flirt n sensul cel mai prost al cuvntului- fr vreun farmec, n afar de tinere e +i de o nf i+are acceptabil- +i, datorit i%noran ei +i vi! dului din mintea ei, total incapabil s se apere ct de pu in de dispre ul %eneral pe care!l va provoca pofta ei turbat de a fi admirat. Acela+i pericol o pa+te +i pe :itt0. Ea va p+i pe urmele .0diei. 6n%mfat, i%norant, lene+, total incapabil s se controle'e. O(1 tat dra%, i nc(ipui c va fi posibil s nu fie criticate +i dispre uite oriunde vor fi cunoscute +i c asupra surorilor lor nu se va rsfrn%e adesea ru+inea aceasta, $omnul &ennet v'u c!+i pune toat inima n aceast c(estiune- +i, lundu!i afectuos mna, i spuse9 # Nu te nec"i, dra%a tatii. Oricine v va cunoa+te, pe tine +i pe Jane, v va respecta +i pre ui- +i nu ve i aprea de'avanta"ate din cau' c ave i dou # sau a+ putea spune trei # surori foarte nesbuite. Nu vom avea pace la .on%bourn dac .0dia nu se duce la &ri%(ton. S se duc deci. Colonelul 7orster este un om cu bun sim +i o s!o p'easc s nu fac vreo prostie- +i este, din fericire, prea srac pentru a tenta pe cineva. .a &ri%(ton va avea, c(iar +i ca flirt de du'in, mai pu in cutare dect aici. Ofi erii vor %si femei mai demne de aten ia lor. S sperm deci c +ederea ei acolo o s!i de'vluie propria!i nensemntate. 6n orice ca', nu poate deveni mult mai rea dect este acum, fr s ne ndrept easc s!o punem sub c(eie, pentru tot restul vie ii. Eli'abet( trebui s se mul umeasc cu acest rspuns- opinia ei ns rmase aceea+i, +i plec de la el de'am%it +i ntristat. Nu!i sttea n fire, totu+i, s dea amploare suprrilor, struind asupra lor. Era ncredin at c!+i fcuse datoria +i n!avea obiceiul s se frmnte pentru relele inevitabile sau s le amplifice, nelini+tindu!se. $ac .0dia +i mama sa ar fi cunoscut tema conversa iei dintre ea +i domnul &ennet, volubilitatea lor reunit nu le!ar fi a"uns pentru a!+i e5prima indi%narea. 6n nc(ipuirea .0diei, o vi'it la &ri%(ton nsemna fericirea pe pmnt. <'u cu oc(iul creator al fante'iei str'ile acelei vesele sta iuni balneare mi+unnd de ofi eri. Se v'u pe ea ns+i ca obiect al admira iei a 'eci +i 'eci dintre ei, deocamdat nc necunoscu i. <'u toate splendorile cantonamentului # corturile nl ate ntr!o superb uniformitate de rnduri, ticsite de tineret, rsunnd de veselie +i strlucind de staco"iul tunicilor- +i pentru a completa ima%inea, se v'u +i pe ea sub un cort, flirtnd plin de tandre e cu cel pu in +ase ofi eri deodat. Ce!ar fi sim it oare dac ar fi +tiut c sora ei urmre+te s!o lipseasc de asemenea perspective +i realit i, Numai mama ei, care ar fi sim it poate aproape acela+i lucru, ar fi putut!o n ele%e. <i'ita .0diei la &ri%(ton era sin%ura consolare n trista!i convin%ere c so ul su nu inten iona s mear% +i el vreodat acolo. N!au aflat ns nimic din cele petrecute +i ncntarea lor a continuat, prea pu in ntrerupt, pn n 'iua cnd .0dia plec. Eli'abet( trebuia s!l vad acum pe domnul 4ic*(am pentru ultima oar. Cum de cnd se ntorsese acas se aflase adesea n compania lui, nu mai avea aproape nici o emo ie- emo iile trecutei ei preferin e pentru el dispruser cu totul. 6nv ase c(iar s ntrevad pn +i n blnde ea lui, care la nceput o ncntase, o afectare +i o lips de fante'ie obositoare +i de'%usttoare. /ai mult nc, n purtarea lui actual fa de dnsa %sea un i'vor de neplceri- cci tendin a lui de a rennoi aten iile care marcaser nceputul cuno+tin ei lor, dup cele ce se ntmplaser, nu putea dect s!o irite. Eli'abet(

pierdu orice interes pentru el cnd se v'u aleas astfel drept int a unei %alanterii att de frivole +i banale +i, respin%ndu!i!o mereu, nu se putea mpiedica s nu simt reprobare fa de convin%erea lui c # orict de ndelun% +i indiferent din ce cau' o lipsise de aten iile lui # vanitatea ei ar fi satisfcut +i preferin a ei dobndit, desi%ur, printr!o rennoire a acestor aten ii. 6n c(iar ultima 'i de +edere a re%imentului la /er0ton, el lu masa, mpreun cu al i ofi eri, la .on%bourn- Eli'abet( se sim ea att de pu in dispus s se despart prietenos de dnsul nct, la o ntrebare a lui despre felul cum +i petrecuse timpul la >unsford, i pomeni de colonelul 7it'Gilliam +i de domnul $arc0, care fuseser trei sptmni la =osin%s, +i!l ntreb dac!l cuno+tea pe cel dinti. 4ic*(am pru surprins, nemul umit, alarmat- dar, dup ce se reculese o clip, i napoie 'mbetul +i!i rspunse c n trecut l v'use adesea- apoi men ion c era un adevrat %entleman +i o ntreb cum i!a plcut. =spunsul ei favorabil a fost dat cu mult cldur. Curnd dup aceasta 4ic*(am adu% indiferent9 # Ct timp spune i c a stat la =osin%s, # Aproape trei sptmni. # 2i l!a i v'ut adesea, # $a, aproape n fiecare 'i. # 7elul su de a fi este foarte deosebit de al vrului su. # $a, foarte deosebit- dar cred c domnul $arc0 c+ti% atunci cnd l cuno+ti mai bine. # 6ntr!adevr1 stri% 4ic*(am cu o privire care lui Eli'abet( nu!i scp. 2i, v ro%, pot ntreba... dar, st?pnindu!se, adu% pe un ton mai vesel9 C+ti% oare n ce prive+te manierele, A consim it s adau%e o oarecare polite e felului su obi+nuit de a fi, Cci nu ndr'nesc s sper, continu el pe un ton mai sc'ut +i mai %rav, c a c+ti%at n lucrurile esen iale. # O(1 Nu1 spuse Eli'abet(. 6n lucrurile esen iale cred c este ntocmai a+a cum a fost ntotdeauna. 6n timp ce vorbea, 4ic*(am avu aerul c nu prea +tia dac trebuie s se bucure de cuvintele ei sau s se ndoiasc de sensul lor. Era pe c(ipul Eli'abet(ei ceva care!l fcu s asculte cu o aten ie plin de team +i nelini+te n timp ce ea adu%a9 # Cnd am afirmat c domnul $arc0 c+ti% atunci cnd l cuno+ti mai bine, n!am vrut s spun c "udecata sau purtarea sa s!au sc(imbat n bine, ci c atunci cnd l cuno+ti mai ndeaproape, i n ele%i mai bine firea. )e c(ipul mai aprins al lui 4ie*(am +i n privirile lui nelini+tite se vedea c era alarmat- rmase cteva minute tcut, apoi, scuturndu!se de "ena ce!l cuprinsese, se ntoarse iar ctre ea +i!i spuse pe, tonul cel mai bla"in posibil9 # $umneavoastr, care cunoa+te i att de bine sentimentele mele fa de domnul $arc0, ve i n ele%e imediat ct de sincer m bucur c este destul de n elept pentru a simula cel pu in aparen#a a ceea ce se cuvine. 6n acest sens, mndria lui poate fi de folos, dac nu lui, multor altora, pentru c l mpiedic, desi%ur, de a avea o purtare odioas ca aceea de pe urma creia am avut eu de suferit. / tem numai c felul acela de pruden la care presupun c a i fcut alu'ie este adoptat numai n timpul vi'itelor la mtu+a lui, cci are un ne rmurit respect pentru prerea bun a acesteia despre el. Cnd eram mpreun, teama de ea, +tiu, +i fcea ntotdeauna efectul- .+i multe trebuie puse pe seama dorin ei lui de a reali'a cstoria cu domni+oara de &our%(, cstorie la care, snt si%ur, ine mult. .a au'ul acestor cuvinte, Eli'abet( nu!+i putu stpni un surs, dar i rspunse numai printr!o u+oar nclinare a capului. 6n elese c el dorea s!o atra% pe panta vec(iului subiect al m(nirilor lui +i nu avea deloc dispo'i ie s i!o n%duie. =estul serii a trecut cu o aparent voioie din partea lui, dar fr vreo alt ncercare de a se ocupa de Eli'abet(- s! au despr it, la urm, cu o polite e reciproc +i, probabil, cu o dorin reciproc de a nu se mai ntlni vreodat. Cnd petrecerea s!a spart, .0dia s!a rentors mpreun cu doamna 7orster la /er0ton, de unde trebuiau s porneasc a doua 'i diminea , devreme. $espr irea ei de familie a fost mai curnd '%omotoas dect nduio+toare. Numai :itt0 vrs lacrimi- dar ea plnse de suprare +i invidie. $oamna &ennet fcu risip de urri de fericire pentru fiica sa, impresionnd prin ndemnurile pe care i le ddu s nu scape vreun prile" de a se distra ct mai mult posibil, +i e5istau toate motivele s se cread c acest sfat va fi urmat- +i, n fericirea '%omotoas a .0diei, care!+i lua rmas bun, urrile de plecare, fcute pe un ton moderat de ctre surorile ei, fur rostite fr s fie au'ite.

Capitolul C.88 Eli'abet( nu +i!ar fi putut face o prerea prea favorabil despre fericirea con"u%al sau plcerile casnice, dac s!ar fi luat numai dup cele ce vedea n familia ei. Tatl su, captivat de tinere e +i de frumuse e +i de aerul acela de bun dispo'i ie pe care l au tinere ea +i frumuse ea n %eneral, se cstorise cu o femeie a crei minte slab +i spirit necultivat au pus capt, foarte curnd dup cstorie, oricrei afec iuni adevrate. =es! pectul, stima +i ncrederea pieriser pentru totdeauna- +i tot ce cre'use el n privin a fericirii casnice i!a fost rsturnat. $omnul &ennet ns nu era o fire care s caute mn%ieri pentru de'am%irea provocat de propria lui impruden ntr!una din plcerile cu care se consolea' att de des cei neferici i din vina neserio'it ii sau a viciului lor. 6l ncntau via a la ar +i cr ile- +i din aceste plceri i'vorser bucuriile lui cele mai mari. 7a de so ie, era prea pu in ndatorat, n afar de faptul c i%noran a +i 'pceala ei l amu'au. Acesta nu este %enul de fericire pe care un brbat ar dori, n %eneral, s!l datore'e so iei sale- dar acolo unde lipsesc alte posibilit i de distrac ie, adevratul filo'of va scoate un profit din ceea ce are la ndemn. Eli'abet( nu fusese totu+i niciodat oarb fa de comportamentul nepotrivit al tatlui ei, ca so . O duruse ntotdeauna acest lucru- din respect ns pentru nsu+irile lui +i recunosctoare pentru modul lui afectuos de a o trata, ncerca s uite ceea ce nu!i putea trece cu vederea +i s!+i %oneasc din minte acea continu nclcare a ndatoririlor +i bunei!cuviin e con"u%ale care, e5punndu!o pe so ia sa dispre ului propriilor ei copii, era att de condamnabil. $ar niciodat nu sim ise mai tare dect acum de'avanta"ele pe care le aveau copiiii re'ulta i dintr!o cstorie att de nepotrivit +i nici nu fusese vreodat att de perfect con+tient de relele ce i'vorau dintr!o folosire att de %re+it a unor nsu+iri care, bine utili'ate, ar fi putut cel pu in asi%ura fiicelor sale respectabilitatea, c(iar dac nu puteau de'volta inteli%en a so iei lui. Eli'abet( se bucur de plecarea lui 4ic*(am, dar mutarea re%imentului i ddu prea pu ine motive de satisfac ie. )etrecerile lor n afar erau mai pu in variate ca nainte- iar acas avea o mam +i o sor ale cror necontenite tn%uieli pentru plictiseala din "urul lor a+terneau o real melancolie asupra cercului lor familial- +i de+i cu timpul :itt0 ar fi putut s!+i recapete bunul sim natural, pentru c aceia care!i tulburau mintea plecaser, era mai mult dect probabil c cealalt sor, de la care te puteai a+tepta la prostii +i mai mari, va e5a%era cu neserio'itatea +i ndr'nelile, aflndu!se ntr!o situa ie de dou ori periculoas, fiind vorba de o sta iune balnear +i de un cantonament. Cnd consider toate acestea, Eli'abet( constat # constatare ce mai fusese fcut +i altdat # c un eveniment pe care!l dorea din toat inima nu!i aducea, cnd se reali'a, toat bucuria sperat. Era deci nevoie s fi5e'e o dat drept nceput al unei adevrate fericiri- s!+i fi5e'e un alt obiectiv pentru dorin ele +i speran ele ei +i, bucurndu!se din nou cu anticipa ie de fericirea ce!+i promitea, s se console'e pentru pre'ent +i s se pre%teasc pentru o alt de'am%ire. Cltoria la .acuri forma acum obiectul preocuprilor sale cele mai fericite +i era cea mai bun mn%iere pentru toate orele neplcute pe care nemul umirea mamei +i a lui :itt0 le fceau de nenlturat- +i dac n planul su ar fi putut s!o includ +i pe Jane, totul ar fi fost desvr+it. ;$ar ce fericire, +i spunea, c am ce s!mi doresc1 $ac tot aran"amentul ar fi perfect, a+ fi si%ur c voi avea o de'am%ire. $ar a+a, purtnd cu mine un i'vor nesfr+it de re%rete din cau'a absen ei surorii mele, pot spera n mod ra ional ca nde"dile mele de bucurie s sa mplineasc. Un plan n care fiecare punct promite o ncntare nu poate fi niciodat o reu+it- +i o de'am%ire total poate fi parat numai aprndu!te printr!o mic +i nensemnat m(nire;. 6nainte de plecare .0dia promisese s scrie mamei +i lui :itt0 foarte des +i foarte amnun it- scrisorile ei ns se lsau mult a+teptate +i erau totdeauna foarte scurte. Acelea adresate mamei con ineau prea pu in n afar doar de faptul c se ntorseser de la ba'ar, unde fuseser nso ite de cutare +i cutare ofi er +i unde v'user podoabe att de frumoase c era nnebunit- c avea o roc(ie sau o umbrelu nou, pe care ar fi descris!o mai amnun it, dar trebuia s plece n mare %rab, cci o c(ema doamna 7orster pentru c se duceau la un cantonament- iar din coresponden a cu sora sa se putea afla +i mai pu in deoarece, de+i scrisorile ctre :itt0 erau ceva mai lun%i, erau mult prea pline de cuvinte

subliniate pentru a putea fi v'ute +i de al i oc(i. $up dou sau trei sptmni de la plecarea .0diei, sntatea, buna dispo'i ie +i veselia ncepur iar+i s!+i fac apari ia la .on%bourn. Totul avea o nf i+are mai fericit. 7amiliile care plecaser la ora+ pentru iarn se ntorseser +i aprur toaletele +i distrac iile de var. $oamna &ennet +i recpt obi+nuita sa senintate certrea - iar pe la mi"locul lui iunie :itt0 +i revenise ntr!att, nct era n stare s intre n /er0ton fr lacrimi # eveniment promi tor, care o fcu pe Eli'abet( s spere c pn la Crciunul viitor, va fi destul de cuminte ca s nu mai pomeneasc de ofi eri mai des dect o dat pe 'i, afar doar dac, n urma vreunei dispo'i ii crude +i ruvoitoare a ministerului de r'boi, nu s!ar ncartirui un re%iment la /er0ton. $ata fi5at pentru nceputul cltoriei lor spre nord se apropia repede- nu mai erau dect dou sptmni, cnd sosi o scrisoare de la doamna 3ardiner, care i amna nceputul +i i scurta durata. $omnul 3ardiner nu putea pleca, fiind mpiedicat de treburi, dect peste dou sptmni, n iulie, +i n mai pu in de!o lun trebuia s fie napoi la .ondra- +i cum aveau la dispo'i ie pu in timp ca s a"un% att de departe +i s vad att ct +i propuse! ser, pe ndelete +i comod cum speraser, erau acum obli%a i s renun e la .acuri +i s fac un voia" mai mic- dup ultimele planuri, urmau s mear% ctre nord, nu mai departe de $erb0s(ire. 6n inutul acela erau destule de v'ut ca s le umple cea mai mare parte din cele trei sptmni- iar pentru doamna 3ardiner, locul pre'enta o atrac ie deosebit de puternic. Ora+ul n care locuise mai demult c iva ani +i unde urmau s petreac vreo cteva 'ile era probabil pentru curio'itatea ei tot att de atr%tor ca +i faimoasele splendori de la /atloc* C(atsGort(, $ovedale sau )ea*. Eli'abet( era e5trem de de'am%it- visase tot timpul s vad .acurile +i nc mai credea c ar fi fost destul timp pentru acest lucru. Era ns de datoria ei s fie mul umit +i avea o fire optimist- a+a c totul fu, curnd, iar+i bine. /ulte %nduri se le%au de $erb0s(ire. 6i era imposibil s aud acest, cuvnt fr s se %ndeasc la )emberle0 +i la proprietarul acelui loc. ;$ar e si%ur, +i spuse, c pot s intru n comitatul n care locuie+te el +i s fur de acolo cteva spaturi fr s m observe +i fr s fiu pedepsit pentru asta;. Timpul de a+teptare era acum dublu. Trebuiau s treac patru sptmni pn la sosirea unc(iului +i mtu+ii sale. $ar au trecut- +i domnul +i doamna 3ardiner, cu cei patru copii ai lor, aprur n cele din urm la .on%bourn. Copiii, dou feti e de +ase +i opt ani +i doi bie i mai mici, urmau s rmn n %ri"a special a veri+oarei lor Jane, favorita tuturor, care cu un bun!sim nede'min it +i cu blnde ea firii sale era perfect indicat s se ocupe de ei n tot felul # nv ndu!i, "ucndu!se cu ei +i iubindu!i. $omnul +i doamna 3adiner rmaser la .on%bourn numai o noapte +i a doua 'i de diminea pornir mpreun cu Eli'abet( n cutare de nout i +i de amu'ament. O bucurie era si%ur, aceea c tovar+ii de drum se potriveau- erau dota i cu sntate +i calm pentru a face fa inconvenientelor, cu veselie pentru a le spori orice placere +i cu dra%oste +i inteli%en care puteau s o nlocuiasc, dac din afar s!ar- fi ivit de'am%iri. Tema acestei lucrri nu este descrierea inutului $erb0s(ire +i nici a altuia din locurile remarcabile prin care trecea drumul lor- O5ford, &len(eim, 4arGic*, :enilGort(, &irmin%(am etc, snt de a"uns de cunoscute. Tot ce ne preocup n pre'ent este o mic por iune din $erb0s(ire. $up ce vi'itar locurile cele mai frumoase ale inutului, +i ndreptar pa+ii ctre or+elul .ambton, unde locuise odinioar doamna 3ardiner +i unde, au'ise de mult, se mai, aflau nc ni+te cuno+tin e de!ale ei- +i Eli'abet( n elese de la mtu+a sa c )emberle0 era situat la mai pu in de cinci mile de .ambton. Nu se afla c(iar n drumul lor, dar nici la o distan mai mare de o mil, dou. Cu o sear nainte, pe cnd discutau ruta, doamna 3ardiner +i e5primase dorin a de a revedea acel loc. $omnul 3ardiner se declarase de acord +i s!au adresat 'li'abet(!ei pentru a!i cere +i ei consim mtul. # 8ubita mea, nu i!ar plcea s ve'i un loc despre care ai au'it atta, o ntreb mtu+a, un loc care, n plus, i va aminti de at ia dintre cunoscu ii dumitale. 2tii c 4ic*(am +i!a petrecut acolo toat tinere ea. Eli'abet( era disperat. Sim ea c nu avea ce cuta la )emberle0 +i se v'u silit s pretind c nu inea s!l vad. Trebuia s le spun c era stul de locuin e artoase9 dup ce trecuse prin attea nu mai %sea nici o plcere n covoare fine +i draperii de satin. $oamna 3ardiner i spuse c era o prostu . # $aca ar fi vorba numai de o cas bo%at mobilat, spuse ea, nu m!ar interesa nici pe mine- dar parcul e ncnttor. 2i au acolo pduri dintre cele mai frumoase din inut. Eli'abet( nu mai spuse nimic- dar nu putea fi de acord, i trecu prin minte posibilitatea

de a!l nt?lni pe domnul $arc0 n timpul vi'itei lor. Ar fi n%ro'itor1 Numai acest %nd o fcu s ro+easc- +i!+i spuse c era mai bine s!i vorbeasc desc(is mtu+ii sale dect s!+i ia un asemenea risc. Erau ns obiec ii serioase mpotriva acestui lucru- +i in cele din urm (otr ca aceasta s fie ultima solu ie la care s recur%, n ca' c investi%a iile sale cu privire la absen a familiei de la )emberle0 vor cpta un rspuns nefavorabil. )rin urmare, cnd se retrase pentru noapte, ntreb camerista dac )emberle0 era un loc ncnttor, care era numele proprietarului +i, cu destul n%ri"orare, dac familia se afla acolo pentru var. .a ultima ntrebare primi un rspuns ne%ativ, ct se poate de binevenitpanica fiind astfel nlturat, se ls n voia marii curio'it i de a vedea +i ea casa- iar n diminea a urmtoare, cnd se discut din nou acest subiect +i i se ceru din nou prerea, putu rspunde prompt +i cu un potrivit aer de indiferen c nu avea ntr!adevr nimic mpotriva acestui plan. Urmau deci s plece la )emberle0.

Capitolul C.888 6n timp ce naintau pe +osea, Eli'abet(, oarecum tulburat, cuta s 'reasc aprnd pdurea de la )emberle0- +i cnd, n sfr+it, intrar pe ln% casa portarului se sim i e5trem de a%itat. )arcul era foarte mare +i se ntindea pe un teren e5trem de variat. 8ntrar printr!unul dintre locurile cele mai "oase +i mnar un timp printr!o frumoas pdure ce se ntindea pe o mare suprafa . /intea Eli'abet(ei era prea preocupat pentru a face conversa ie, dar v'u +i admir fiecare loc+or +i fiecare priveli+te mai deosebit. Urcar treptat o "umtate de mil +i se aflar n vrful unei coline unde pdurea nceta +i oc(iul era prins imediat de )emberle0 >ouse, a+e'at da cealalt parte a unei vi, pe unde +erpuia un drum oarecum abrupt. Era o cldire de piatr mare +i frumoas, bine a+e'at pe o ridictur a terenului, proiectndu! se pe crestele unor dealuri mpdurite- iar n fa , o ap cur%toare destul de mare se umfla, devenind +i mai abundent, dar fr nimic artificial n aspectul ei. /alurile nu erau nici ndreptate, nici ornamentate. Eli'abet( rmase ncntat. Nu mai v'use niciodat un loc pentru care natura s fi fcut mai mult, sau unde frumuse ea naturii s fi fost att de pu in modificat de %ustul nepriceput al cuiva. Erau to i plini de admira ie- +i n clipa aceea Eli'abet( sim i c a fi stpn la )emberle0 nsemna ceva. Coborr dealul, traversar podul +i traser la scar- +i pe cnd cerceta mai de aproape casa, i revenir toate temerile ca nu cumva s!l ntlneasc pe proprietar. 6i era %roa' s nu se fi n+elat camerista. .a cererea lor de a vi'ita locuin a, au fost condu+i n (ol- iar Eli'abet( avu r%a', n timp ce o a+teptau pe mena"era casei, s se minune'e c se afla acolo unde se afla. /ena"era apru # o femeie n vrst, respectabil, mult mai pu in artoas, dar mult mai amabil dect +i nc(ipuise c va fi. O urmar n sala de mese. Era o ncpere mare, propor ionat ca dimensiuni +i frumos mobilat. $up ce Eli'abet( se uit pu in n "ur, se duse la o fereastr, ca s se bucure de priveli+te. $ealul, ncununat de pdurea pe unde coborser, prnd de la distan mai abrupt, era splendid. 7iecare buc ic de teren era armonioas- privi cu ncntare ntrea%a panoram # rul, copacii mpr+tia i pe maluri +i, ct putea cuprinde cu oc(ii, +erpuitul vii. 6n timp ce strbteau celelalte ncperi, toate acestea apreau din un%(iuri diferite- dar de la fiecare fereastr se puteau vedea adevrate minuni. Camerele erau nalte +i frumoase, cu mobile pe msura averii stpnului- +i Eli'abet( remarc, plin de admira ie pentru %ustul lui, c nu erau nici bttoare la oc(i ,nici inutil de pre ioase- mai pu in impresionante +i mai autentic ele%ante dect cele de la =osin%s. ; 2i a+ fi putut fi stpna acestui loc, se %ndi. A+ fi putut fi acum familiari'at cu aceste ncperi. 6n loc s le privesc ca o strin, m!a+ fi putut bucura de ele ca de bunul meu +i a+ fi putut primi aici, ca oaspe i, pe unc(iul +i pe mtu+a mea. $ar nu, se reculese ea repede, asta nu s!ar fi putut ntmpla- unc(iul +i mtu+a n!ar mai fi e5istat pentru minenu mi s!ar fi n%duit s!i invit;. Acesta a fost un %nd binevenit- a salvat!o de ceva ce semna a re%ret. $orea s!o ntrebe pe mena"er dac stpnul era cu!adevrat absent, dar nu avu cura"ul. 6n cele din urm, ntrebarea o puse unc(iul ei, iar ea se ndeprt speriat, n timp ce doamna =e0nolds rspundea c a+a era, adu%nd9 ;$ar l a+teptm s vin mine, cu

un %rup mare de prieteni;. Ce bucuroas era Eli'abet( c vi'ita lor nu fusese amnat cu o 'i1 /tu+a ei o c(em pentru a!i arta un tablou. Se apropie +i v'u portretul domnului 4ic*(am, atrnat deasupra cminului, printre alte cteva miniaturi. /tu+a o ntreb 'mbind dac i plcea. /ena"era se apropie +i le spuse c era portretul unui tnr domn, fiul intendentului defunctului ei stpn, care!l crescuse pe propria lui c(eltuial. ;A intrat acum n armat, adu% mena"era, dar m tem c a luat apucturi rele;. $oamna 3ardiner +i privi nepoata cu un surs pe care Eli'abet( nu i!l putu napoia. # 2i acesta, spuse doamna =e0nolds, artnd spre o alt miniatur, este stpnul meu- +i seamn foarte bine. A fost pictat n acela+i timp cu cellalt # acum aproape opt ani. # Am au'it multe despre nf i+area distins a stpnului dumitale, spuse doamna 3ardiner, privind portretul- are un c(ip frumos. $ar, .i''0, dumneata ne po i spune dac seamn sau nu. =espectul doamnei =e0nolds fa de Eli'abet( pru s creasc aflnd c!l cuno+tea pe stpnul ei. # Tnra domni+oar l cunoa+te pe domnul $arc0, Eli'abet( se mbu"or +i rspunse9 # )u in. # 2i nu crede i, maEam, c este un %entilom foarte c(ipe+, # $a, foarte c(ipe+. # 'u, una, snt si%ur c nu cunosc un altul a+a de c(ipe+- dar n %aleria de sus o s vede i un alt portret al lui, mai mare +i mai bun dect acesta. Camera asta era camera preferat a defunctului meu stpn +i miniaturile au rmas c(iar n locul unde se aflau +i atunci. @inea mult la ele. Eli'abet( n elese acum de ce printre ele era +i portretul domnului 4ic*(am. $oamna =e0nolds le atrase apoi aten ia asupra unui portret al domni+oarei $arc0, desenat pe cnd avea numai opt ani. # 2i domni+oara $arc0 este tot att de frumoas ca +i fratele ei,1 ntreb domnul 3ardiner. # O(1 $a1 Cea mai frumoas tnr domni+oar ce s!a v'ut vreodat- +i att de desvr+it1 Cnt la pian +i din %ur, ct e 'iua de lun%. 6n camera de alturi este un pian nou care de abia a fost adus pentru dnsa # un dar din partea stpnului meu- va veni +i dnsa mine, aici. $omnul 3ardiner, care avea un fel de a fi de%a"at +i plcut, i ncura"a comunicativitatea, punndu!i ntrebri +i fcnd tot felul de remarci. $oamnei =e0nolds, fie din mndrie, fie din dra%oste, i fcea mare plcere s vorbeasc despre stpnul ei +i despre sora acestuia. # Stpnul dumitale st mult la )emberle0 n timpul anului, # Nu att ct a+ dori eu, domnule- dar cred c pot s v spun c petrece aici "umtate din timpul su, iar domni+oara $arc0 vine ntotdeauna pentru lunile de var. ;6n afar de ca'ul c se duce la =ams%ate;, +i spuse Eli'abet(. # $ac st?pnul dumitale s!ar cstori l!a i avea mai mult vreme aici. # $a, domnule, dar nu +tiu cnd se va ntmpla asta. Nu +tiu cine ar fi destul de bun pentru dnsul. $omnul +i doamna 3ardiner 'mbir. Eli'abet( nu se putu stpni s nu spun9 # 7aptul c dumneata %nde+ti astfel este spre cinstea lui, snt si%ur. # Nu spun dect adevrul adevrat, +i acela+i lucru l!ar spune oricine l cunoa+te, replic cealalt. Eli'abet( se %ndi c asta nsemna mult- +i o ascult cu o uimire crescnd, n timp ce adu%a9 n toat via a mea nu am au'it de la dnsul un sin%ur cuvnt ru, +i!l +tiu de cnd era de patru ani. .auda aceasta i se pru a fi cea mai e5traordinar dintre toate +i cea mai contrar prerilor ei. 7usese ferm ncredin at c domnul $arc0 nu era blnd din fire. Asculta cu cea mai mare aten ie- tn"ea s afle +i mai multe +i fu recunosctoare unc(iului care spuse9 # E5ist foarte pu ini oameni despre care se poate spune att de mult. Ave i noroc cu un astfel de stpn. # $a, domnule, +tiu c am. $ac ar fi s strbat lumea n lun% +i!n lat, n!a+ putea da de un altul mai bun. Am b%at mereu de seam c aceia care au o fire bun de mici o au +i cnd se fac mari- +i dnsul a fost ntotdeauna copilul cel mai blnd +i cel mai %eneros din lume.

Eli'abet( o privi uluit. ;E cu putin s fie vorba de domnul $arc0,; se ntreb ea. # Tatl su era un om admirabil, spuse doamna 3ardiner. # $a, maEam, a+a era cu adevrat- dar fiul i seamn n totul # e tot att de bun cu cei sraci1 Eli'abet( asculta, se minuna, se ndoia +i dorea cu nerbdare s afle ct mai multe. )entru ea, doamna =e0nolds nu pre'enta nici un alt interes. 6n 'adar vorbea despre con inutul tablourilor, despre dimensiunile camerelor +i despre pre ul mobilelor. $omnul 3ardiner, e5trem de amu'at de acest %en de pre"udec i familiale, pe seama crora punea el laudele e5a%erate aduse stpnului ei, desc(ise din nou acela+i subiect- +i ea strui cu ener%ie asupra numeroaselor lui merite, n timp ce urcau mpreun scara impuntoare. # Este cel mai perfect mo+ier +i cel mai perfect stpn care a e5istat vreodat- nu ca tinerii slbatici din 'ilele noastre, care nu se %ndesc la nimic dect la ei. Nu e unul din arenda+ii sau servitorii si care s nu!l vorbeasc de bine. Unele persoane !ic c e mndrudar e si%ur c eu n!am v'ut niciodat a+a ceva la dnsul. 6mi nc(ipui c se spune a+a din cau' c lui nu!i turuie %ura ntr!una, ca altor tineri. ;6n ce lumin favorabil l arat tot ce spune ea;, %ndi Eli'abet(. # Aceast splendid dare de seam asupra lui, +opti mtu+a n timp ce mer%eau mai departe, nu se prea potrive+te cu purtarea fa de bietul nostru prieten. # )oate c ne!am n+elat. # Nu prea pare probabil- sursa noastr de informa ii era prea bun. Cnd au a"uns sus, n spa iosul vestibul, au fost condu+i ntr!un a%reabil salona+, mobilat de curnd, mai ele%ant +i mai vesel dect cele de "os, +i!au fost informa i c fusese tocmai aran"at pentru a!i face plcere domni+oarei $arc0, care ndr%ise aceast ncpere cnd venise ultima oar la )emberle0. # E desi%ur un frate bun, spuse Eli'abet(, ndreptndu!se ctre una dintre ferestre. $oamna =e0nold se %ndea cu plcere la ncntarea domni+oarei $arc0 cnd va intra n camera aceea. # 2i a+a este dnsul totdeauna, adu% ea. Orice i poate face plcere surorii sale, e si%ur c va fi ndeplinit, ct ai bate din palme. Nu e5ist ceva s nu fac pentru ea. Nu mai rmsese de vi'itat dect %aleria de tablouri +i dou sau trei dormitoare principale. 6n cea dinti se aflau multe picturi bune, dar Eli'abet( nu se pricepea deloc la pictur9 n sc(imb s!ar fi ntors bucuroas s revad c?teva desene n creion ale domni+oarei $arc0, e5puse "os, mai interesante n %eneral +i de asemenea mai u+or de n eles. 6n %alerie se aflau multe portrete de familie, dar nu pre'entau atta interes, nct s capte'e aten ia unui strin. Eli'abet( trecu mai departe n cutarea sin%urului c(ip ale crui trsturi i erau cunoscute. 6n cele din urm se opri n fa a lui- +i constat i'bitoarea asemnare a portretului cu domnul $arc0, avnd c(ipul luminat de un anumit 'mbet care i amintea de 'mbetul cu care o privea pe ea, cteodat. =mase cteva minute n fa a portretului, n %rav contemplare, +i tot la el se mai ntoarse o dat, nainte de a prsi %aleria. $oamna =e0nolds i inform c tabloul fusese pictat pe cnd tatl domnului $arc0 era nc n via . 6n clipa aceea n inima Eli'abet(ei +i fcu desi%ur loc un sentiment mult mai cald pentru ori%inalul portretului dect sim ise ea vreodat, c(iar n cele mai bune momente ale cuno+tin ei lor. .audele cu care!l cople+ise doamna =e0nolds nu erau o ba%atel. Ce pre uire este mai valoroas dect cea a unui servitor inteli%ent, Se %ndi la fericirea attor oameni care se aflau n %ri"a lui, ca frate, mo+ier, stpn- ct bucurie +i ct durere i sttea n puteri s mpart- ct bine sau ct ru putea face el1 7iecare %nd pe care!l e5primase mena"era fusese o pre uire a caracterului su- +i cum sttea acum n fa a pn'ei care!l repre'enta cu oc(ii asupra ei, privind!o parc, se %ndi la afec iunea ce i!o purta, cu un sentiment de recuno+tin mai adnc dect strnise aceasta vreodat n trecut # +i aminti de cldura iubirii lui +i avu n%duin pentru modul n care fusese e5primat. $up ce au v'ut tot ce era desc(is pentru vi'itatori, au cobort, +i!au luat rmas bun de la mena"er +i au fost lsa i n %ri"a %rdinarului care!i a+tepta la u+a de la intrare. )e cnd strbteau pa"i+tea, n drum spre ru, Eli'abet( se ntoarse s mai vad casa nc o dat- unc(iul +i mtu+a se oprir de asemeni +i, n timp ce primul fcea presupuneri asupra datei cnd fusese construit, proprietarul nsu+i se ivi deodat pe drumul care ducea n spatele casei, nspre %ra"duri. Se aflau la dou'eci de iar'i unul de altul +i apari ia lui fusese att de brusc, nct era imposibil s!l evite. Oc(ii lor se ntlnir imediat +i obra"ii amndurora se mbu"orar. $arc0 rmase cu oc(ii a inti i asupra ei +i timp de o clip pru mpietrit de uimire, dar,

revenindu!+i repede, naint nspre %rupul lor +i se adres Eli'abet(ei, dac nu foarte calm, cel pu in foarte politicos. Ea se ntoarse instinctiv pentru a pleca- dar la apropierea lui se opri +i i primi salutul cu o st?n"eneal imposibil de nvins. $ac pentru ceilal i doi apari ia lui sau asemnarea cu tabloul pe care tocmai l v'user n!ar fi fost de a"uns pentru a!i convin%e c se aflau n fa a domnului $arc0, ar fi putut!o n ele%e imediat, dup e5presie de surpri' a %rdinarului, la vederea stpnului su. Se inur ni el deoparte n timp ce dnsul vorbea cu nepoata lor care, uimit +i ncurcat, aproape c nu ndr'nea s!+i ridice privirile spre c(ipul lui +i nu +tia nici ce s rspund amabilelor ntrebri despre sntatea familiei ei. Uluit de sc(imbarea intervenit n comportarea lui, de cnd se despr iser, fiecare fra' pe care o rostea i mrea +i mai mult stn"eneala- +i fiecare %nd ce!i trecea prin minte n le%tur cu faptul nepotrivit de a fi fost %sit acolo, fcu ca cele cteva minute n care rmaser mpreun s fie cele mai neplcute din via a ei. Nici el nu prea s se simt mai bine- cnd vorbea, %lasul nu avea nimic din calmul lui ob+nuit +i a ntrebat!o att de des +i pe un ton att de %rbit de cnd se afla n $erb0s(ire +i de cnd plecase de la .on%bourn, nct era evident c mintea lui era ntr!alt parte. 6n cele din urm, pru c nu!i mai vine nici o idee- +i, dup ce sttu cteva minute fr s scoat un cuvnt, se adun deodat +i!+i lu bun rmas. $omnul +i doamna 3ardiner se apropiar atunci de Eli'abet( +i +i e5primar admira ia pentru nf i+area lui- dar ea nu au'i nici un sin%ur cuvnt +i, absorbit de propriile ei sim minte, i urm tcut. Era cople+it de ru+ine +i m(nire. <enirea ei acolo era lucrul cel mai nefericit, cel mai necu%etat din lume. Ce ciudat trebuie s!i fi prut lui1 2i ce urt ar putea interpreta totul unora att de nfumurat1 Ar putea s aib impresia c ea i ie+ise din nou, inten ionat, n cale. O(1 $e ce venise, Sau de ce a venit el cu o 'i mai devreme dect era a+teptat, $ac ei s!ar fi %rbit numai cu 'ece minute, nu s!ar fi ntlnitpentru c el sosise n clipa aceea, c!n clipa aceea coborse de pe cal sau din trsur. Ea continu s ro+easc din cau'a acestei nefericite ntlniri. 2i purtarea lui att de i'bitor sc(imbat # ce putea s nsemne, Era uimitor c(iar +i faptul c i vorbise- dar s vorbeasc att de amabil, s ntrebe de familia ei, Nu!l v'use niciodat purtndu!se att de pu in distant, niciodat nu vorbise cu %entile ea pe care o avusese cu prile"ul acestei nea+teptate ntlniri. Ce contrast fa de ultima lor ntrevedere, la =osin%s )ar*, cnd i nmnase scrisoarea1 Nu +tia ce s mai cread, sau cum s!+i e5plice totul. /er%eau acum pe o frumoas crare de!a lun%ul apei- fiecare pas le scotea nainte o +i mai impo'ant nclinare a terenului, o +i mai frumoas priveli+te a pdurii de care se apropiau, dar trecu un timp pn ce Eli'abet( fu n stare s!+i dea seama de toate acestea +i, de+i rspundea mecanic c(emrilor repetate ale unc(iului +i mtu+ii sale +i prea c!+i ndreapt oc(ii ctre lucrurile pe care ei i le artau, nu v'u nimic din peisa". Toate %ndurile i se concentrau pe loc+orul acela din )emberle0 >ouse, oricare ar fi fost el, unde se afla n clipa aceea domnul $arc0. Tn"ea s +tie ce se petrecea, n momentul acela, n mintea lui- ce credea despre dnsa- +i dac, n pofida a tot ce se ntmplase, i mai era nc dra%. )oate c fusese amabil numai pentru c se sim ea lini+tit- totu+i, n %lasul lui sunase ceva ce nu semna a lini+te. N!ar fi putut spune dac dnsul se bucurase sau se ntristase v'nd!o- dar e si%ur c nu o v'use fr oarecare emo ie. )n la urm remarcile tovar+ilor de drum, n le%tur cu lipsa ei de aten ie, o tre'ir fcnd!o s n elea% trebuie s se comporte firesc. 8ntrar n pdure +i, lundu!+i pentru un timp rmas bun de la ru, urcar ni+te coline mai nalte, pe unde, n punctele n care desc(iderile dintre copaci lsau oc(iul s pribe%easc, apreau ncnttoare vederi asupra vii +i dealurilor din fa , cu lun%ul +ir de pduri rspndite pe multe dintre ele +i, din cnd n cnd, por iuni din ru. $omnul 3ardiner +i e5prim dorin a de!a face ncon"urul ntre%ului parc, dar n acela+i timp se temea c lu! crul acesta ar putea s dep+easc o plimbare obi+nuit. .i se spuse, cu un surs triumftor, c ncon"urul parcului repre'enta 'ece mile. =spunsul acesta a fost (ot!rtor +i urmar circuitul obi+nuit care!i aduse din nou, dup un timp, pe o pant, printre copaci pleto+i, ln% mar%inea apei, la unul dintre punctele ei cele mai n%uste. Trecur de partea cealalt pe un pode care se potrivea cu ntre%ul peisa". Era loc+orul cel mai pu in mpodobit dintre toate cele pe care le vi'itaser- +i valea, strn%ndu!se ntr!o vlcea, lsa loc numai pentru ru +i pentru o crare n%ust, printre copacii slbatici din pduricea care mr%inea apa. Eli'abet( ar fi dorit s!i e5plore'e cotiturile- dar dup ce trecur puntea +i v'ur la ce distan se aflau de cas, doamna 3ardiner, care nu mer%ea u+or pe "os, n!a mai putut continua plimbarea +i vru s a"un% la trsur, ct mai repede cu putin . Nepoata ei, prin urmare, a fost obli%at s se supun +i se ndreptar pe drumul cel mai

scurt ctre cas de partea cealalt a rului- naintau ns ncet cci domnul 3ardiner, care adora pescuitul, de+i +i putea permite rareori aceast bucurie, era att de atent s vad vreun pstrv ivindu!se n ap +i att de prins de discu ia despre lucruri de acest fel cu nso itorul lor, nct nainta foarte ncet. 6n timp ce mer%eau astfel, fr %rab, au fost din nou surprin+i # +i mirarea Eli'abet(ei a fost aproape tot att de mare ca ntia dat # v'ndu!l, nu prea departe, pe domnul $arc0 care se apropia de ei. Crarea fiind aici mai descoperit dect de partea cealalt, putur s!l 'reasc nainte de a se ntlni. Eli'abet(, de+i uimit, era cel pu in mai pre%tit dect nainte s stea de vorb, +i se (otr s vorbeasc +i s par lini+tit, dac el avea cu adevrat de %nd s!i n!tlneasc. Timp de cteva minute a fost totu+i si%ur c el va apuca pe vreo alt crare. Aceast impresie dur ata timp ct o cotitur a potecii l ascunse privirii lor. Cnd dep+ir curba, $arc0 se afla n fa a lor. $intr!o privire, Eli'abet( observ c nu pierduse nimic din noua lui polite e- +i pentru a!i rspunde cu aceea+i polite e ncepu imediat s admire frumuse ea locului- dar nici nu spusese bine cuvintele ;ncnttor; +i ;fermector; c i trecur prin minte unele amintiri nefericite +i +i spuse c laudele aduse domeniului )emberle0 puteau fi %re+it in! terpretate. Se sc(imb la fa +i nu mai 'ise nimic. $oamna 3ardiner rmsese pu in n urm- cnd Eli'abet( tcu, el o ntreb dac!i va face cinstea de a!l pre'enta prietenilor si. Aceasta era o dovad de polite e pentru care ea nu era deloc pre%tit- +i cu %reu +i putu opri un surs la %ndul c dnsul dorea s fac cuno+tin c(iar cu unii dintre aceia mpotriva crora mndria lui se revoltase att, atunci cnd o ceruse n cstorie. ;Ce uimit va fi, %ndi Eli'abet(, cnd va afla cine snt1 6i ia drept persoane din lumea bun;. )re'entarea a fost totu+i fcut imediat- +i n timp ce!i spunea cum se nrudeau, ea i arunc o privire furi+ pentru a vedea cum va primi acest lucru, a+teptndu!se s!o ia la %oan ct va putea mai repede din fa a unor cuno+tin e att de de'onorante. A fost, nendoielnic, surprins. $ar a suportat totul cu fermitate- +i, departe de a pleca, se ntoarse mpreun cu ei +i ncepu o conversa ie cu domnuA 3ardiner. Eli'abet( nu putea fi dect ncntat- nu putea fi dect triumftoare. 3ndul c $arc0 constata acum c ea avea +i unele rude pentru care nu trebuia s ro+easc era consolator. Ascult atent ce vorbeau +i se sim i mndr de fiecare cuvnt, fiecare propo'i iune a unc(iului ei, care scoteau n eviden inteli%en a, %ustul sau buna lui cre+tere. Conversa ia se fi5 n curnd asupra pescuitului +i Eli'abet( l au'i pe domnul $arc0 invitndu!l cu cea mai mare amabilitate s vin acolo la pescuit ori de cte ori i va face plcere, ct timp se va afla n mpre"urimi, oferindu!se n acela+i timp s!i pun la dispo'i ie uneltele necesare si s!i arate locurile din ru unde erau, de obicei, cele mai mari +anse. $oamna 3ardiner, care mer%ea bra la bra cu Eli'abet(, i arunc o privire plin de mirare. Eli'abet( nu spuse nimic, dar era fericit- oma%iul i era adresat n totul. /irarea ei totu+i era imens +i!+i repeta mereu9 ;$e ce este att de sc(imbat, $e unde poate proveni sc(imbarea, Nu se poate s fie din cau'a mea; nu se poate ca purtarea lui s fi devenit att de amabil de dra%ul meu. Nu se poate ca mustrrile mele de la >unsford s fi adus o asemenea sc(imbare. Este cu neputin s m mai iubeasc;. /erser un timp astfel, cele dou doamne nainte, cei doi domni n urm, apoi coborr malul rului pentru a vedea mai bine o plant de ap mai neobi+nuit- iar cnd s! +i reia locurile, se fcu o mic sc(imbare, din cau'a doamnei 3ardiner care, obosit de efortul de diminea a aceea, %sea bra ul Eli'abet(ei prea slab pentru a o sus ine +i!l prefer, n consecin , pe al so ului su. $omnul $arc0 i lu locul ln% nepoata ei +i merser mai departe mpreun. $up o mic tcere, tnra fat a fost prima care a vorbit. $orea ca dnsul s +tie c nainte de a veni acolo primiser asi%urarea c era absent +i, prin urmare, ncepu prin a spune c sosirea lui fusese foarte nea+teptat, ;cci mena"era dumneavoastr, adu% ea, ne!a informat c n mod cert nu ve i fi aici dect mine- +i am n eles ntr!adevr, nainte de a pleca din &a*eGell, c nu era i a+teptat c(iar att de curnd;. $arc0 recunoscu c a+a era +i!i mai spuse c venise cu cteva ore nai nainte dect %rupul cu care cltorea, pentru c avea treburi cu lo%oftul lui. # Ceilal i vor sosi mine, devreme, continu el, +i printre dn+ii snt cteva persoane care au privile%iul s v cunoasc9 domnul &in%le0 +i surorile sale. Eli'abet( rspunse numai cu o u+oar nclinare. 3ndurile i fu%ir napoi la clipa cnd numele acestuia fusese rostit pentru ultima oar ntre ei- +i, "udecnd dup cum i arta c(ipul, nici %ndul lui nu era ntr!alt parte. # /ai este printre dn+ii o alt persoan, continu $arc0 dup o pau', care dore+te, n mod special, s v cunoasc. 6mi ve i permite # sau v cer prea mult # s v pre'int pe

sora mea, n timpul +ederii dumneavoastr la .ambton, Surpri'a unei astfel de cereri era ntr!adevr mare- prea mare ca s!+i poat da seama cum a"unsese ea la aceast favoare, +i ddu imediat seama c dorin a, mai mare sau mai mic, pe care o avea domni+oara $arc0 de a o cunoa+te era desi%ur opera fratelui ei +i # fr alt cercetare # era un lucru mbucurtor. 6i fcu plcere s constate c resentimentele nu!l fcuser s %ndeasc cu adevrat ru despre ea. /erser mai departe tcu i, ambii adnc i n %nduri. Eli'abet( nu se sim ea n lar%ul ei # acest lucru i!ar fi fost imposibil- era ns m%ulit +i mul umit. $orin a lui de a!i pre'enta sora era un oma%iu cu totul nea+teptat. Curnd i dep+ir pe ceilal i- +i cnd a"unser la trsur, domnul +i doamna 3ardiner rmseser aproape cu un sfert de mil napoi. $arc0 o invit atunci s pofteasc n cas- dar ea i rspunse c nu era obosit +i au rmas unul ln% altul pe pelu'. 6n astfel de clipe, s!ar fi putut spune multe +i tcerea lor era stn"enitoare. Eii'abet( ar fi voit s spun ceva, dar fiece subiect prea a fi sub un embar%o. 6n cele din urm, ea +i aminti de cltoria fcut +i vorbir struitor despre /atloc* +i $ovedale. Totu+i timpul +i mtu+a naintau ncet, iar rbdarea +i ideile ei aproape c se epui'aser, nainte ca tete-%-tete-ul lor s fi luat sfr+it. Cnd domnul +i doamna 3ardiner i!au a"uns, fur pofti i cu to ii n cas pentru a lua ceva rcoritor, dar invita ia a fost refu'at +i s!au despr it cu cea mai desvr+it polite e de ambele pr i. $omnul $arc0 a"ut doamnelor s se urce n trsur +i cnd pornir Eli'abet( l v'u p+ind ncet spre cas. Atunci ncepur s cur% remarcile unc(iului +i mtu+ii sale- fiecare dintre ei declara c!l %sise mai presus de toate a+teptrile. # Este perfect de binecrescut, politicos +i lipsit de preten ii, spuse unc(iul. # 'ste ceva n el pu in cam ceremonios, desi%ur, rspunse mtu+a, dar se limitea' doar la aerul lui +i nu!i st ru. Spun acum ca mena"era lui c, de+i oamenii l pot crede mndru, eu nu am observat s fie a+a. # Niciodat n!am fost mai surprins dect acum v'nd cum s!a purtat cu noi. A fost mai mult dect politicos, a fost de!a dreptul plin de aten ii- +i n!avea nici o nevoie s dea dovad de asemenea aten ii. Cuno+tin a lui cu Eli'abet( era foarte superficial. # $esi%ur, .i''0, interveni mtu+a, nu e tot att de frumos ca 4ic*(am, sau mai curnd nu are inuta lui 4ic*(am, cci trsturile lui snt foarte armonioase. $ar cum de!ai a"uns s ne spui c este att de de'a%reabil, Eli'abet( se scu' cum putu mai bine- spuse c atunci cnd se ntlniser n :ent i plcuse +i ei mai mult dect prima dat +i c nu!l v'use niciodat att de dr%u ca n diminea a aceea. # S!ar putea s fie capricios cu amabilit ile, replic unc(iul- oamenii importan i snt adesea astfel- nu consider deci si%ur invita ia la pescuit, cci mine s!ar putea s!+i sc(imbe %ndurile +i s!mi cear s ies din parcul lui. Eli'abet( sim ea c dnsul se n+ela total asupra caracterului domnului $arc0, dar nu 'ise nimic. # <'ndu!l, continu doamna 3ardiner, n!ai crede n ruptul capului c s!ar putea purta cu cineva att de crud cum s!a purtat cu bietul 4ic*(am. Nu are o nf i+are de om ru. $in contr, cnd vorbe+te, este ceva ce! i place la el, o e5presie frumoas a %urii. 2i are o demnitate care te face s nu te ndoie+ti nici un moment c are o inim bun. $ar, ntr!adevr, femeia aceea cumsecade care ne!a artat casa a vorbit cu nflcrare despre el1 Abia de!mi puteam ine rsul uneori. )resupun ns c este un stpn %eneros +i acest lucru, n oc(ii unui servitor, cuprinde toate virtu ile. Eli'abet( se sim i obli%at s spun ceva pentru a!i "ustifica purtarea fa de 4ic*(am +i de aceea le ddu s n elea%, ct de discret putu, c, dup cele ce aflase de la rudele sale din :ent, faptele sale puteau fi interpretate foarte diferit- +i c nu era deloc att de vinovat +i nici 4ic*(am att de nevinovat cum se credea n >ertfords(ire. )entru a!+i ntri spusele, le povesti detaliile tran'ac iilor pecuniare ce avuseser loc ntre dn+ii, fr ns a indica precis care era sursa informa iilor, afirmnd doar c era ct se poate de serioas. $oamna 3ardiner fu surprins +i ar fi dorit s afe mai mult- dar, cum se apropiau de locurile unor ntmplri plcute din trecutul ei, toate celelalte %nduri ale sale fur alun%ate de farmecul amintirilor- era prea preocupat s!i arate so ului su toate col urile interesante din mpre"urimi, pentru a se mai %ndi la altceva. $e+i plimbarea din cursul dimine ii o obosise, nici nu prn'ir bine c o +i pornir iar la drum n cutarea vec(ilor cu! no+tin e +i +i petrecur seara bucuro+i de a!+i fi reluat ni+te rela ii de at ia ani ntrerupte. 6ntmplrile din 'iua aceea fuseser mult prea interesante pentru ca Eli'abet( s mai

poat da aten ie acestor prieteni noi, +i nu putu face altceva dect s se %ndeasc +i iar s se %ndeasc plin de uimire la amabilitatea domnului $arc0 +i, mai presus de toate, la dorin a lui de a i!o pre'enta pe sora sa.

Capitolul C.8< Eli'abet( se a+teptase ca domnul $arc0 s vin cu sora lui s!i fac o vi'it a doua 'i dup sosirea domni+oarei $arc0 la )emberle0 +i, n consecin , se (otrse s nu se ndeprte'e de (an, n tot cursul acelei dimine i. Conclu'ia ei se dovedise ns %re+it, cci musafirii se pre'entar c(iar n diminea a urmtoare sosirii lor n .ambton. 7cuser o plimbare prin localitate mpreun cu unii dintre noii lor prieteni +i tocmai se rentorseser la (an pentru a se sc(imba ca s ia prn'ul cu familia aceea, cnd fur atra+i la ferestre de '%omotul unei trsuri +i v'ur un domn +i o doamn ntr!un docar venind n susul str'ii. Eli'abet(, recunoscnd ndat livreaua, n elese despre ce era vorba +i nu mic fu mirarea rudelor sale cnd le aduse la cuno+tin onoarea care o a+tepta. Unc(iul +i mtu+a fur complet ului i- iar stn"eneala, comportarea ei, n timp ce le spunea aceasta, pus alturi de faptul n sine +i de multe altele din 'iua precedent, le desc(ise oc(ii. Nu b%aser nimic de seam mai nainte, dar acum n eleser c nu e5ista alt e5plica ie pentru asemenea aten ii, venind de la un astfel de om, dect presupunerea c nutrea un sentiment pentru nepoata lor. 6n timp ce erau preocupa i de aceste %nduri noi, tulburarea Eli'abet(!ei cre+tea cu fiece clip. Era foarte uimit de propria!i nelini+te- printre alte motive de n%ri"orare i mai era +i team c, din cau'a nclina iei ce!o avea pentru ea, fratele s n!o fi pre'entat prea favorabil- +i dorind mai mult dect oricnd s plac, i era fire+te fric s nu fi pierdut capacitatea de a plcea. Se retrase de la fereastr, n%ri"orat s nu fie v'ut, +i, n timp ce umbla de colo pn colo prin camer, ncercnd s se calme'e, remarc pe c(ipurile unc(iului +i mtu+ii atta uimire nct se tulbur +i mai mult. $omni+oara $arc0 +i fratele su +i fcur apari ia +i formidabila pre'entare avu loc. Eli'abet( v'u cu uimire c noua sa cuno+tin era cel pu in tot att de stin%(erit ct +i ea. $e cnd sosise n .ambton au'ise c domni+oara $arc0 era nespus de mndr, dar cteva minute de observa ie o convinser c era numai nespus de sfioas. 6i fu %reu s!i smul% mai mult dect rspunsuri monosilabice. $omni+oara $arc0 era nalt +i mai voinic dect Eli'abet(- +i de+i abia trecuse de +aispre'ece ani, trupul i se rotun"ise +i avea o nf i+are plin de feminitate +i %ra ie. Era mai pu in frumoas dect fratele su, dar pe c(ip i se putea citi inteli%en +i bun dispo'i ie +i felul su de a fi era lipsit de preten ii +i prietenos. Eli'abet(, care se a+teptase s %seasc n ea un observator tot att de ptrun'tor +i de nestn"enit cum fusese totdeauna domnul $arc0, se lini+ti mult ntrev'nd sim minte att de diferite. Curnd dup sosire, $arc0 i spuse c va veni +i &in%le0 pentru a!i pre'enta oma%iile, iar de!abia avu timp s!+i e5prime plcerea +i s se pre%teasc pentru a primi un astfel de oaspete, c se +i au'i pe scri pasul %rbit al domnului &in%le0 care, dup o clip, intr n camer. Toat mnia Eli'abet(ei mpotriva lui pierise de mult dar, dac ar mai fi sim it ct de ct a+a ceva, cu %reu ar fi re'istat n fa a cordialit ii sincere pe care o manifest cnd o rev'u. O ntreb, ntr!un fel prietenos, de+i numai n %eneral, despre familia ei, +i o privi +i vorbi cu aceea+i voioas naturale e din totdeauna. )entru domnul +i doamna 3ardiner domnul &in%le0 nu era un persona" mai pu in interesant dect pentru ea ns+i. $oreau de mult s!l vad. Tot %rupul din fa a lor le strnea ntr!adevr un viu interes. &nuielile pe care tocmai ncepuser s le aib n le%tur cu domnul $arc0 +i Eli'abet( i fcur s!+i ndrepte observa iile +i asupra unuia +i a celuilalt cu o aten ie cercettoare, dar totu+i re'ervat- +i din aceste observa ii se convinser curnd +i deplin c cel pu in unul dintre ei +tia ce nseamn a iubi. 6n privin a sentimentelor domni+oarei, aveau nc oarecari ndoieli- dar c domnul era plin de cea mai vie admira ie nu mai ncpea nici o ndoial. Eli'abet( avea +i ea multe de fcut. $orea s cunoasc, n mod cert, sentimentele fiecruia dintre oaspe i, dorea s le lmureasc pe ale sale +i s se fac plcut tuturor- ct prive+te aceast ultim dorin , n le%tur cu care avea cele mai mari temeri c nu va reu+i, succesul ei era asi%urat pentru c cei crora se strduia s le fac plcere erau predispu+i n favoarea ei. &in%le0 era %ata, 3eor%iana nerbdtoare +i $arc0 (otrt s se lase ncntat.

Cnd l v'u pe &in%le0, %nduriie i 'burar, fire+te, spre sora ei- +i o(1 ce mult dorea s +tie dac vreun %nd de!al lui luase aceia+i drum1 6n unele momente i se prea c &in%le0 vorbea mai pu in +i o dat, de dou ori, cnd o privi, se bucur la %ndul c ncearc poate s %seasc o asemnare. $ar, dac aceasta putea fi numai o nc(ipuire, purtarea lui fa de domni+oara $arc0, care fusese pre'entat ca o rival a Janei, n!o decep ion deloc. Nu v'u nici la unul, nici la cellalt o sin%ur privire care s trde'e un interes deosebit. 6ntre dn+ii nu se petrecu nimic care s "ustifice speran ele surorii lui. $in acest punct de vedere, ea se sim i curnd satisfcut- iar nainte de a se despr i, se ntmplar dou!trei lucruri mrunte care, dup interpretarea ei plin de temeri, dovedea c dnsul +i amintea de Jane cu o nuan de tandre e +i cu dorin a de a spune ceva care s aduc vorba despre ea, dac ar fi ndr'nit. .a un moment dat, cnd ceilal i discutau ntre ei, &in%le0 i spuse pe un ton n care se sim ea parc un real re%ret c ;era foarte mult de cnd nu mai avusese plcerea s!o vad;, +i nainte ca ea s!i poat rspunde, adu%ase9 ;Snt mai mult de opt luni. Nu ne!am v'ut de la LM noiembrie, cnd am fost cu to ii la bal la Net(erfleld;. Eli'abet( constat, mul umit, preci'ia cu care +i amintise aceast dat- +i apoi, fr le%tur aparent profit de prile" ca s ntrebe dac toate surorile ei se aflau la .on%bourn. 6ntrebarea nu spunea multe- +i nici remarca de mai nainte- dar privirea +i felul n care fuseser rostite ddeau vorbelor un anume sens. Eli'abet( nu!+i putea ntoarce des oc(ii ctre domnul $arc0 dar, de cte ori l 'rea, vedea pe c(ipul lui o e5presie binevoitoare +i tot ce spunea era rostit pe un ton att de pu in ;distant; sau dispre uitor fa de cei din "ur, nct se convinse c ameliorarea manierelor lui, pe care o remarcase cu o 'i nainte, orict de temporar s!ar dovedi a fi, dep+ise # cel pu in # durata unei 'ile. Cnd l v'u dorind compania unor oameni cu care orice rela ii i s!ar fi prut, cu cteva luni nainte, compromi toare, +i fcnd totul pentru a le c+ti%a simpatia- cnd l v'u att de politicos, nu numai cu dnsa, dar c(iar +i cu rudele ei pe care le dispre uise pe fa , +i +i reaminti ultima lor scen att de a%itat din casa paro(ial de la >unsford, constat c deosebirea, sc(imbarea erau att de mari +i o i'bir att de puternic, nct %reu se stpni ca s nu i se %(iceasc uimirea. Nu!l v'use niciodat, nici n mi"locul prietenilor lui dra%i la Net(erfield, nici alturi de naltele lui rude de la =osin%s, att de dornic de a se face plcut, att de lipsit de orice preten ii, de orice re'erv, ca acum, cnd nimic important nu putea s re'ulte din succesul efortului lui +i cnd pn +i faptul de!a face cuno+tin cu aceia ctre care se ndreptau aten iile lui ar fi provocat btaia de "oc +i blamul din partea doamnelor de la Net(erfield ct +i a celor de la =osin%s. Oaspe ii au stat cam o "umtate de or- +i cnd s!au ridicat s plece, domnul $arc0 o ru% pe sora lui ca mpreun cu el s!+i e5prime dorin a de a avea pe domnul +i doamna 3ardiner ct +i pe domni+oara &ennet la mas, la )emberle0, nainte ca ace+tia s prseasc inutul. $omni+oara $arc0, de+i cu o sfial care arta neobi+nuin a de!a face invita ii, se e5ecut imediat. $oamna 3ardiner se uit la nepoata ei, dorind s +tie ct era de dispus ea # pe care invita ia o privea n primul rnd # s o accepte, dar Eli'abet( ntoarse capul. )resupunnd totu+i c acest %est inten ionat dovedea o stin%(ereal de mo! ment, mai curnd dect faptul c nu!i convenea propunerea, +i observnd la so ul ei, cruia i plcea societatea, marea dorin de a o accepta, ndr'ni s primeasc invita ia, care rmase stabilit pentru a treia 'i. &in%le0 +i e5prim marea bucurie de a o revedea pe Eli'abet(, cci mai avea attea s!i spun +i attea s!o ntrebe despre prietenii lor din >ertfords(ire. Eli'abet(, punnd toate astea n seama dorin ei de a vorbi despre sora ei, fu mul umit- din aceast cau', ca +i din altele, dup plecarea oaspe ilor, ea se putu %ndi cu oarecare satisfac ie la ultima "umtate de or de+i, n timpul vi'itei, nu prea fusese ncntat. $ornic de a rmne sin%ur, temndu!se de ntrebri sau de alu'ii din partea unc(iului +i mtu+ii, sttu cu ei numai att ct s aud buna lor prere despre &in%le0 +i apoi se duse n %rab s se sc(imbe. $ar nu avea motive s se team de curio'itatea domnului +i doamnei 3ardiner- ei nu doreau s!o sileasc s spun ceva. )entru ei, era evident c Eli'abet( l cuno+tea pe domnul $arc0 mai bine dect cre'user- era limpede c el era foarte ndr%ostit de ea. Observaser multe lucruri demne de interes, dar nimic care s "ustifice o cercetare. A avea o bun prere despre domnul $arc0 era acum o dorin ar'toare +i, att ct l cuno+teau, nu!i puteau %si nici un cusur. Nu puteau rmne indiferen i la polite ea lui- +i dac s!ar fi luat, pentru a!+i face o opinie, dup propriile lor sim minte +i dup spusele mena"erei, fr s in seama de nimic altceva, societatea din >ertfords(ire, care l cuno+tea, nu l!ar fi recunoscut drept domnul $arc0. Erau acum interesa i a crede spusele

mena"erei- +i, n curnd, +i ddur seama c mrturia unei servitoare care l +tia de cnd era de patru ani +i a crei comportare era demn de respect nu trebuia respins n mod pripit. 2i nici la urec(ile prietenilor lor din .ambton nu a"unsese nimic care s scad %reutatea spuselor mena"erei. Nu!l puteau acu'a de nimic, n afar de mndrie. /ndrie probabil c avea +i, c(iar dac n!ar fi avut, tot i s!ar fi imputat de ctre locuitorii acelui mic or+el comercial, cu care familia lui nu era n vi'it. Se recuno+tea totu+i c era %eneros +i c a"uta mult pe sraci. 6n privin a lui 4ic*(am, cltorii aflaser curnd c nu prea era bine v'ut- cci, de+i cea mai mare parte din raporturile lui cu fiul stpnului nu puteau fi perfect n elese, era totu+i fapt binecunoscut c, la plecarea din $erb0s(ire, lsase o mul ime de datorii, pe care le onorase, dup aceea, domnul $arc0. Ct despre Eli'abet(, n seara aceea %ndurile i 'burar la )emberle0 mai struitor dect n a"un- +i de+i seara ce trecea i prea lun%, n!a fost ndea"uns de lun% pentru a se lmuri asupra sentimentelor ei fa de cineva de acolo- rmase trea' dou ore ntre%i, ncercnd s +i le limpe'easc. $esi%ur, nu!l ura. Nu- ura pierise de mult +i aproape tot de atunci se sim ea ru+inat de a fi avut vreodat fa de el un sim mnt care s!ar fi putut numi astfel. =espectul fa de el, nscut din convin%erea c avea mari calit i, de+i cu %reu acceptat la nceput, ncetase de la un timp s!l mai considere incompatibil cu sim mintele ei- iar acum, acest respect crescuse, se sc(imbase, devenise de o natur mai prietenoas, din cau'a mrturiilor att de favorabile lui +i a luminii att de bune n care se plasase n 'iua aceea. $ar, mai presus de toate, mai presus de respect +i stim, mai avea un motiv s fie plin de bunvoin , care nu putea fi trecut cu vederea. Era recuno+tin a # recuno+tin a nu numai pentru c o iubise cndva, dar pentru c o iubea nc de a"uns pentru a ierta toat a%resivitatea +i aro%an a cu care l refu'ase +i toate nedreptele acu'ri ce nso iser acest refu'. 7usese convins c el o va evita ca pe cel mai mare du+man al lui +i, dimpotriv, pruse, atunci cnd se ntlniser ntmpltor, ct se poate de dornic de a!i pstra prietenia +i, fr nici o manifestare deplasat de aten ii, fr vreo ostenta ie n purtarea lui cnd era vorba de ceva care!i privea doar pe ei doi, cuta aprecierea prietenilor ei +i dorea ca sora lui s!o cunoasc. O asemenea sc(imbare la un om att de mndru tre'ea nu numai uimire, ci +i recuno+tin - cci ea nu putea fi pus pe seama iubirii, a iubirii ar'toare, +i astfel fiind, impresia ce o fcea asupra ei era dintre acelea ce trebuie ncura"ate, nefiind deloc neplcut, de+i %reu de definit. 6l respecta, l stima, i era recunosctoare, i dorea tot binele- ar fi vrut numai s!+i poat da seama ct de mult dorea ca binele acela s depind de ea +i n ce msur ar fi fost spre fericirea am?ndurora s!+i foloseasc puterile # pe care +i nc(ipuia c le mai are nc # pentru a!l face s!+i repete cererea. Seara, mtu+a +i nepoata (otrr c o amabilitate att de deosebit ca aceea pe care o avusese domni+oara $arc0, venind s le vi'ite'e c(iar n 'iua sosirii sale la )emberle0 # unde nu avusese dect timpul necesar pentru a lua micul de"un # trebuia imitat, de+i nu putea fi e%al, printr!o manifestare de polite e din partea lor- +i c, n consecin , ar fi fost foarte oportun s!i fac o vi'it la )emberle0, a doua 'i diminea a. 2i a+a a rmas stabilit. Eli'abet( era ncntat de+i, cnd se ntreba care era motivul, nu prea +tia ce s!+i rspund. $omnul 3ardiner le prsi ndat dup micul de"un. 7usese invitat cu o 'i nainte s vin s pescuiasc +i se stabilise definitiv ca dnsul s!i ntlneasc pe unii dintre domni la )emberle0, ctre prn'.

Capitolul C.< 7iind acum convins c antipatia domni+oarei &in%le0 fa de ea se datora %elo'iei, Eli'abet( nu putea s nu!+i dea seama ce neplcut impresionat va fi aceasta cnd ea +i va face apari ia la )emberle0 +i era curioas s vad ct polite e va manifesta doamna, cnd rela iile dintre ele vor fi reluate. Sosind la )emberle0, au fost conduse prin (ol n salonul care, fiind orientat ctre nord, era foarte plcut pentru var. 7erestrele ddeau spre parc +i se desc(ideau asupra unei priveli+ti odi(nitoare, nspre dealurile nalte +i mpdurite din spatele casei +i nspre ste"arii mndri +i castanii de Spania mpr+tia i n poiana dintre cas +i dealuri. 6n aceast ncpere au fost primite de domni+oara $arc0, care se afla acolo mpreun cu doamna >urst +i domni+oara &in%le0 +i cu doamna cu care locuia la .ondra.

3eor%iana le primi foarte politicos, dar cu o "en care, de+i i'vora din sfial +i teama de a nu face ceva %re+it, putea da celor care se sim eau ei n+i+i inferiori convin%erea c era minar +i re'ervat. $oamna 3ardiner +i nepoata sa o n eleser ns +i avur toat n%duin a pentru ea. $oamna >urst +i domni+oara &in%le0 le onorar numai cu o reveren - +i dup ce se a+e'ar urm o tcere de cteva clipe, stn"enitoare cum snt desi%ur ntotdeauna tcerile de acest fel. )rima care vorbi a fost doamna Annsle0, o femeie amabil, plcut la vedere +i care, ncercnd s nlesneasc o conversa ie, dovedea c era ntr!adevr mai bine crescut dect oricare dintre celelalte doamne- convorbirea a fost dus de ea +i doamna 3ardiner, cu cte un a"utor oca'ional din partea Eli'abet(ei. $omni+oara $arc0 fcea impresia c!+i insufl cura" pentru a participa +i dnsa, +i uneori, cnd riscul de a fi au'it era minim, cute'a s spun +i ea cte ceva. Eli'abet( +i dete repede seama c era atent urmrit de domni+oara &in%le0 +i c nu putea spune o vorb, mai ales domni+oarei $arc0, fr s nu atra% aten ia celeilalte. Constatarea aceasta nu ar fi mpiedicat!o s ncerce s vorbeasc cu 3eor%iana, dac nu ar fi fost a+e'ate prea departe una de alta- nu!i prea ns ru c era scutit de obli%a ia de!a face conversa ie, cci era preocupat de propriile ei %nduri. Se a+tepta, n fiecare clip, s vad pe unii dintre domni intrnd n salon- dorea # se temea # ca stpnul casei s nu se afle printre ei- +i i era %reu s spun dac mai mult dorea, sau mai mult se temea de acest lucru. $up se sttu astfel un sfert de or, fr s aud %lasul domni+oarei &in%le0, Eli'abet( fu tre'it de o ntrebare rece a acesteia, care se interesa de sntatea familiei sale. 6i rspunse cu o e%al indiferen +i la fel de scurt, +i cealalt nu mai spuse nimic. Urmtoarea varia ie din timpul vi'itei lor fu produs de intrarea servitorilor aducnd carne rece, pr"ituri +i o ntrea% varietate din cele mai frumoase fructe de se'on- dar acest lucru nu s!a produs dect dup ce, prin 'mbete +i priviri semnificative, doamna Annsle0 i reamintise domni+oarei $arc0 rolul ei de %a'd. Acum toate doamnele aveau o ocupa ie- cci, dac nu toate puteau conversa, toate puteau mnca- +i frumoasele piramide de stru%uri, nectarine +i piersici le!au atras repede n "urul mesei. 6n timp ce erau astfel ocupate, Eli'abet( avu prile"ul s decid dac mai mult se temea sau mai mult dorea apari ia domnului $arc0, dup sentimentul care o stpni cnd acesta intr n salon- +i atunci, de+i cu o clip nainte cre'use c dorin a de a!l vedea predomina, ncepu s!i re%rete venirea. $nsul sttuse un timp cu domnul 3ardiner, care mpreun cu al i doi!trei domni de!ai casei era la pescuit, +i l prsise numai cnd aflase c doamnele din familia lui inten ionau s!i fac 3eor%ianei o vi'it, n cursul dimine ii. Nici nu apruse bine c Eli'abet( +i luase (otrrea n eleapt de a fi de%a"at +i nestn"enit, (otrre foarte necesar, dar poate nu +i foarte u+or de inut, pentru c +i ddu seama c tre'iser bnuielile tuturor +i c nu era oc(i s nu!i urmreasc lui $arc0 toate %esturile, de cum intrase n camer. Nimeni ns nu trda o curio'itate mai mare dect domni+oara &in%le0, n ciuda sursurilor pe care le arbora ori de cte ori se adresa vreunuia dintre cei care!i strniser aceast curio'itate- cci %elo'ia nu o dusese nc la disperare +i nu ncetase, n nici un fel, cu aten iile fa de domnul $arc0. .a intrarea fratelui su, domni+oara $arc0 se strdui mult mai mult s participe la conversa ie- +i Eli'abet( v'u c el era dornic ca sora lui s se mprieteneasc cu ea +i ncura"a, pe ct era cu putin , orice ncercare de conversa ie +i din partea uneia +i din partea celeilalte. $omni+oara &in%le0 observ +i ea toate acestea +i, de neca', fcu impruden a s foloseasc primul prile" pentru a spune cu o polite e bat"ocoritoare9 # Spune!mi, te ro%, domni+oar Eli'abet(, a plecat ntr!adevr re%imentul de mili ie din /er0ton, Este desi%ur o mare pierdere pentru familia dumneavoastr. Nu ndr'nise s pronun e numele lui 4ic*(am, n pre'en a lui $arc0- dar Eli'abet( n elese imediat c la el se %ndise n primul rnd, +i amintirile de tot felul n le%tur cu 4ic*(am o fcur s se simt, o clip, nenorocit- dar strduindu!se din rsputeri s respin% acest atac du+mnos, rspunse pe un ton destul de indiferent. 6n timp ce vorbea, se uit fr s vrea la $arc0 +i!l v'u aprins la fa , privind!o %rav, iar pe sora lui cople+it de consternare, incapabil s!+i ridice oc(ii din pmnt. $ac domni+oara &in%le0 ar fi +tiut ce durere i provoac dra%ului ei prieten, ar fi renun at, fr ndoial, de a mai face aceast insinuare- avusese numai inten ia s!o tulbure pe Eli'abet(, aducnd n discu ie numele unui brbat pentru care credea c avea o preferin , s!o fac s trde'e o susceptibilitate care s!o scad n oc(ii lui $arc0, +i poate s!i aminteasc acestuia de toat stupiditatea +i absurditatea rela iilor ntre inute de unii membri ai familiei ei cu acea unitate militar. .a urec(ile domni+oarei &in%le0 nu a"unsese nici un cuvnt despre proiectul de fu% al

domni+oarei $arc0. Nu fusese de'vluit nimnui, att timp ct secretul putuse fi pstrat # sin%ura e5cep ie era Eli'abet(- +i fratele avea n primul rnd %ri" s!l ascund de toate rudele lui &in%le0, tocmai din dorin a pe care Eli'abet( i!o atribuise de mult +i anume ca acestea s devin mai tr'iu rudele surorii lui. El +i fcuse, desi%ur, un astfel de plan- +i fr s nsemne c planul avea vreo le%tur cu ncercarea lui de a!l despr i pe &in%le0 de domni+oara &ennet, probabil c acesta contribuia cu ceva la viul interes ce!l nutrea pentru binele prietenului su. )urtarea stpnit a Eli'abet(ei l lini+ti, ns, repede- +i cum domni+oara &in%le0, ve5at +i de'am%it, nu ndr'nea s continue pe tema lui 4ic*(am, cu timpul +i reveni +i 3eor%iana, de+i nu de a"uns pentru a fi n stare s mai spun ceva. 7ratele su, cruia se temea s!i ntlneasc oc(ii, de!abia +i mai amintea c ea fusese amestecat n aceast c(estiune- iar incidentul care trebuia s!l fac s!+i mute %ndurile de la Eli'abet( pru c i le fi5ea' asupra ei, cu o bucurie mereu crescnd. <i'ita nu se prelun%i mult dup ntrebarea +i rspunsul men ionate mai sus- +i n timp ce domnul $arc0 le nso ea la trsur, domni+oara &in%le0 ddu fru liber sim mintelor sale, criticnd persoana, comportarea +i toaleta Eli'abet(ei. $ar 3eor%iana refu' s i se alture. =ecomandrile fratelui su fuseser suficiente pentru a!i c+ti% favoarea- "udecata lui nu putea %re+i- iar el vorbise despre Eli'abet( n termeni care nu!i lsau 3eor%ianei posibilitatea s!o %seasc altfel dect ncnttoare +i %entil. Cnd $arc0 reveni n salon, domni+oara &in%le0 nu se putu stpni s nu!i repete, n parte, cele ce!i spusese surorii lui. # Ce ru arta a'i Eli'a &ennet, domnule $arc01 e5clam ea. N!am v'ut n via a mea pe nimeni care s se fi sc(imbat att, de iarna trecut pn acum. 8 s!a nne%rit fa a +i s!a ur it1 .ouisa +i cu mine sntem de prere c nici n!am fi recunoscut!o. Orict de pu in i!ar fi plcut domnului $arc0 asemenea comentarii, se mul umi s rspund cu rceal c nu remarcase alt sc(imbare, n afar de faptul c se bron'ase oarecum # nici o mirare dup cltoria din vara aceea. # 6n ce m prive+te, relu ea, trebuie s mrturisesc c n!am %sit niciodat nimic frumos la ea. Are o fa prea n%ust, tenul fr nici o strlucire +i trsturile nu!i snt deloc frumoase. Nasul nu are nimic caracteristic- linia lui nu e perfect conturat. $in ii i snt acceptabili, dar cu totul obi+nui i- iar oc(ii, despre care se spunea uneori c snt foarte frumo+i, nu i!am %sit niciodat e5traordinari. Au o privire ascu it, rutcioas, care nu!mi place deloc- +i n toat atitudinea ei este un amestec de suficien +i lips de stil insuportabil. Cum domni+oara &in%le0 era att de convins c $arc0 o admira pe Eli'abet(, nu aceasta era metoda cea mai bun pentru a se impune aten iei lui- dar oamenii mnio+i nu snt totdeauna n elep i- +i, v'ndu!l n cele din urm oarecum iritat, consider c ob inuse succesul la care se a+teptase. El rmase totu+i, cu (otrre, tcut- iar ea, ncp nndu!se s!l fac s vorbeasc, continu9 # /i!amintesc ce uimi i am fost cu to ii, cnd am cunoscut!o nti la >ertfords(ire, aflnd c era o frumuse e renumit- +i mi!aduc n special aminte c v!am au'it spunnd, ntr!o sear, dup ce luaser masa la Net(erfield9 1'a, o frumuse e1 A+ putea mai curnd s! o numesc bunul!sim nnscut;. $ar mai tr'iu s!a prut c v!a c+ti%at favoarea +i cred c! a i considerat!o destul de frumu+ic, ntr!un timp. # $a, replic $arc0, care nu se mai putea stpni, dar aceasta a fost numai la nceput, cnd am fcut cuno+tin , deoarece snt multe luni de cnd mi se pare una dintre cele mai frumoase femei pe care le cunosc. Apoi se ndeprt +i domni+oarei &in%le0 i rmase toat satisfac ia de a!l fi silit s!i spun ceea ce nu ndurera pe nimeni altul dect pe ea ns+i. .a ntoarcere, doamna 3ardiner +i Eli'abet( discutar despre toate cele ntmplate n timpul vi'itei, n afar de ceea ce le interesa n mod special pe amndou. Au discutat despre nf i+area +i comportarea fiecruia, cu e5cep ia persoanei care le captiva cel mai mult aten ia. Au vorbit despre sora lui, prietenii lui, casa lui, fructele oferite, de toate, n afar de el+i totu+i Eli'abet( era nerbdtoare s afle ce credea doamna 3ardiner despre dnsul, iar doamna 3ardiner ar fi fost prea recunosctoare nepoatei sale dac ar fi desc(is dnsa acest subiect.

Capitolul C.<8

Eli'abet( fusese %ro'av de de'am%it cnd, sosind la .ambton, nu %sise o scrisoare de la Jane- aceast de'am%ire se accentua n fiecare diminea petrecut acolo. A treia 'i ns m(nirea ei lu sfr+it +i Jane fu "ustificat, cci sosir dou scrisori deodat, una dintre ele purtnd ns men iunea c fusese trimis %re+it, n alt localitate. Eli'abet( nu se mir deloc de acest lucru, cci Jane scrisese %re+it adresa. Cnd sosir scrisorile, erau to i %ata de plimbare- unc(iul +i mtu+a plecar sin%uri, lsnd!o s se bucure n lini+te de ele. Scrisoarea cu adresa %re+it trebuia desc(is primafusese scris cu cinci 'ile nainte. 6ncepea cu o relatare a tuturor micilor petreceri +i invita ii la care fuseser, cuprin'nd +tiri de %enul celor pe care le ofer provincia- dar "umtatea a doua, datat cu o 'i mai tr'iu +i scris cu o vdit tulburare, comunica lucruri mai importante. Ea suna astfel9 $e cnd am scris cele de mai sus, scumpa mea .i''0, s!a ntmplat ceva teribil de nea+teptat +i de %rav- m tem ns s nu te alarme'. 7ii ncredin at c sntem cu to ii snto+i. Ceea ce am de spus se refer la biata .0dia. Noaptea trecut, la orele do! uspre'ece, imediat dup ce ne culcasem, a sosit un curier din partea colonelului 7orster pentru a ne informa c .0dia a plecat n Sco ia cu unul dintre ofi erii lui- ca s! i spun adevrat, cu 4ic*(am1 6nc(ipuie! i surprinderea noastr. .ui :itt0, totu+i, acest lucru nu i s!a prut cu totul nea+teptat. Snt foarte, foarte m(nit. O cstorie att de imprudent, de ambele pr i1 <reau s sper, ns, tot ce se poate mai bine +i c firea lui a fost ru n eleas. Nu!mi vine deloc %reu s!l cred incon+tient +i imprudent, dar pasul acesta H+i trebuie s ne bucurm de elI nu!l arat deloc ru la suflet. Ale%erea i este, cel pu in, de'interesat, pentru c trebuie c +tie c tata nu!i poate da nimic. &iata mama este tare nenorocit. Tata suport acest lucru mai u+or. Ce fericit snt c nu le! am relatat niciodat ceea ce se spune despre el. 2i noi amndou trebuie s uitm. Se bnuie c au pornit smbt, pe la mie'ul nop ii, dar nu li s!a observat lipsa pn ieri diminea a, la orele opt. Am fost imediat n+tiin a i. Scumpa mea .i''0 ei trebuie s fi trecut la 'ece mile de casa noastr. Colonelul 7orster crede c ne putem a+tepta s vin aici, curnd. .0dia i!a lsat so iei sale cteva rnduri n care o informa de inten ia lor. Trebuie s nc(ei, cci nu pot lipsi mult de ln% biata mama. / tem c n!ai s fii n stare s n ele%i scrisoarea mea- abia dac +tiu ce i!am scris. 7r s!+i ia r%a'ul s "udece, dndu!+i cu %reu seama de ceea ce sim ea, cnd termin de citit scrisoarea Eli'abet( puse mna pe cealalt +i, desc(i'nd!o cu cea mai mare nerbdare, citi cele ce urmea'. 7usese scris o 'i dup e5pedierea primei scrisori. )n acum trebuie s fi primit, scump surioar, scrisoarea mea scris n %raba. $oresc ca aceasta s fie mai u+or de n eles- de+i nu lipsa timpului m stin%(ere+te, capul mi este att de 'pcit, nct nu pot %aranta c voi fi limpede. )rea scump .i''0, abia dac +tiu ce ar trebui s scriu- am ns ve+ti proaste pentru tine, ve+ti care nu pot fi amnate. Orict de imprudent ar fi cstoria dintre domnul 4ic*(am +i biata noastr .0dia, a+teptm acum nerbdtori +tirea c a avut loc, deoarece snt prea multe motive s ne temem c nu au plecat n Sco ia. Colonelul 7orster a venit ieri # plecase din &ri%(ton alaltieri, cteva ore dup curierul su. $e+i scurta scrisoare lsat de .0dia pentru doamna 7orster le ddea a n ele%e c plecau la 3retna 3reen, $enn0 a lsat s!i scape o vorb, n le%tur cu convin%erea lui c 4. n!a avut niciodat inten ia s plece acolo +i nici s se nsoare cu .0dia, ceea ce, a"un%nd la urec(ile colonelului 7., l!a alarmat +i l!a fcut s plece din &ri%(ton ca s le dea de urm. .e!a luat u+or urma pn la Clap(am, dar nu mai departe- pentru c, a"un+i acolo, au nc(iriat o trsur de pia , concediind cupeul care!i adusese de la Epsom. Tot ceea ce se +tie despre ei dup aceea este c au fost v'u i continundu!+i drumul spre .ondra. Nu +tiu ce s cred. $up ce a fcut toate cercetrile posibile n direc ia .ondrei, colonelul 7. s!a ndreptat spre >erfords(ire, continundu!+i, plin de n%ri"orare, cercetrile la toate barierele +i (anurile din &arnet +i >atfield, dar fr succes. Nimeni, avnd semnalmentele lor, nu fusese v'ut pe acolo. )lin de cea mai cald n ele%ere, a venit la .on%bourn pentru a ne mprt+i temerile sale, ntr!un mod care!i face cea mai mare cinste. 6mi pare sincer ru pentru dnsul +i doamna 7., dar nimeni nu le poate aduce nici o vin. $isperarea noastr, dra%a mea .i''0, este foarte mare. Tata +i

mama se %ndesc la tot ce poate fi mai ru, dar eu nu!l pot crede att de neomenos. )oate c, dintr!o mul ime de motive, ei consider c e mai potrivit s se cstoreasc n secret, la ora+, dect s se in de proiectul ini ial9 +i c(iar dac el ar fi capabil s aib asemenea inten ii fa de o fat tnr, cu o situa ie social ca a .0diei, ceea ce nu pare probabil, pot oare s!o consider pe ea att de total pierdut, Cu neputin 1 / doare totu+i c domnul colonel 7. nu este nclinat s cread c se vor cstori9 a cltinat din cap cnd i!am mrturisit nde"dile mele +i mi!a spus c se teme c 4. nu este un om n care s ai ncredere. &iata mama este ntr!adevr bolnav +i nu iese din camera ei. $ac ar putea face un efort s se stpneasc ar fi mai bine, dar nu te po i a+tepta la asta- ct despre tata, nu l!am v'ut n via a mea att de afectat. Srmana :itt0 e disperat c ne!a ascuns dra%ostea lor- cum era ns o c(estiune de ncredere, nu!i de mirare. Snt sincer bucuroas, dra% .i''0, c ai fost cru at oarecum de scenele acestea dureroase- +i acum, c primul +oc a trecut, s! i mrturisesc oare ct mi!este de dor s vii napoi, Nu snt totu+i att de e%oist nct s insist, dac este vreun inconvenient. .a revedere1 )un iar+i mna pe condei pentru a face ceea ce i! am spus c nu voi face, dar mpre"urrile snt de a+a natur c nu m pot stpni s nu v ro% din toat inima, pe to i, s v rentoarce i ct mai curnd cu putin . 6i cunosc pe unc(iul +i mtu+a att de bine, nct nu m tem s le!o cer, de+i am o ru%minte n plus pentru unc(iul nostru. Tata va pleca imediat cu colonelul 7orster la .ondra, s ncerce s!o %seasc. Ce are de %nd s fac, ntr!adevr nu +tiu, dar marea lui m(nire l va mpiedica s duc la capt o (otrre- n modul cel mai bun +i mai si%ur, iar colonelul 7orster este obli%at s fie mine seara din nou la &ri%(ton. .a o astfel de nevoie sfatul +i a"utorul unc(iului nu se pot compara cu nimic n lume- dnsul va n ele%e imediat n ce stare m aflu- conte' pe buntatea lui. # O(1 unde, unde este unc(iul, stri% Eli'abet( n clipa cnd sfr+i scrisoarea, +nnd ca o s%eat de pe scaun, nerbdtoare s!l %seasc fr s piard o clip din timpul att de pre ios- cnd ns a"unse la u+, aceasta fu desc(is de un servitor +i n fa i apru domnul $arc0. C(ipul ei palid, impetuo'itatea ei l fcur s tresar +i ,nainte ca el s!+i fi revenit de a"uns pentru a!i vorbi, Eli'abet( # n mintea creia orice %nd era nlturat de %ndul la situa ia .0diei # e5clam9 # < cer iertare, dar trebuie s v las. Trebuie s!l %sesc imediat pe domnul 3ardiner, pentru o c(estiune care nu poate suferi amnare- nu am o clip de pierdut. # $oamne sfinte1 Ce s!a ntmplat, e5clam $arc0, cu mai mult afec iune dect polite e. Apoi, revenindu!+i9 Nu v voi re ine nici mcar o clip, dar n%dui i!mi mie sau lsa i servitorul s se duc dup domnul +i doamna 3ardiner. Nu snte i ntr!o stare prea bun- nu pute i mer%e sin%ur. Eli'abet( +ovi, dar i tremurau %enunc(ii +i n elese ce pu in s!ar c+ti%a prin ncercarea ei de a!i %si. C(em deci napoi servitorul +i i ddu porunc, de+i att de fr suflare nct abia dac putu fi n eleas, s!i caute +i s!i aduc imediat acas pe stpnul +i stpna lui. $up ce acesta ie+i, Eli'abet( se a+e', incapabil s se mai in pe picioare- arta ca un om att de bolnav, nct lui $arc0 i fu imposibil s!o lase sin%ur sau s se ab in de a!i spune pe un ton plin de blnde e +i comptimire9 # 6n%dui i!mi s c(em camerista dumneavoastr. Nu pute i lua ceva care s v a"ute, Un pa(ar cu vin # s v aduc un pa(ar, < este foarte ru. # Nu, mul umesc, replic ea, ncercnd s!+i revin. /ie nu mi s!a ntmplat nimic ru. / simt destul de bine- snt ns cople+it de ni+te ve+ti n%ro'itoare pe care le!am primit, acum c(iar, din .on%bourn. Spunnd acestea, i'bucni n plns +i timp de cteva minute nu mai putu scoate un cuvnt. $arc0, nenorocit +i emo ionat, putu doar n%ima ceva despre prerea lui de ru, privind!o ntr!o tcere comptimitoare. 6n cele din urm, Eli'abet( vorbi din nou9 # Am primit c(iar acum de la Jane o scrisoare cu +tiri att de %roa'nice1 Ele nu pot fi ascunse nimnui. Sora mea cea mic +i!a lsat to i prietenii... a fu%it cu... s!a a'vrlit n bra ele lui... ale domnului 4ic*(am. Au plecat mpreun din &ri%(ton. Dumneavoastr l cunoa+te i prea bine pentru a nu avea ndoieli asupra urmrii. Ea nu are bani, nici rela ii, nimic care s!l ispiteasc s... Este pe veci pierdut. $arc0 rmase mpietrit de uimire. # Cnd m %ndesc, adu% Eli'abet( cu un %las +i mai tulburat, c eu a+ fi putut mpiedica acest lucru, eu care +tiam cine este el1 $ac a+ fi spus familiei mele o parte numai, o parte din ceea ce +tiam1 $ac firea lui ar fi fost cunoscut, aceasta nu s!ar fi

putut ntmpla. $ar acum este totul, totul prea tr'iu. # Snt foarte m(nit, stri% $arc0... m(nit... revoltat. $ar este si%ur, absolut si%ur, # <ai1 $a1 Au plecat mpreun din &ri%(ton, duminic noaptea, +i li s!a luat urma pn la .ondra, dar nu mai departe. E si%ur c n!au plecat n Sco ia. # 2i ce s!a fcut, ce s!a ncercat pentru a o re%si, # Tatl meu a plecat la .ondra +i Jane a scris pentru a!l ru%a pe unc(iul s ne dea ndat a"utor- ntr!o "umtate de or sper s fim pleca i. $ar nu se poate face nimic- +tiu foarte bine c nu este nimic de fcut. Ce se poate face cu un astfel de om, Cum s!i po i mcar descoperi, Nu am nici cea mai mic speran . Oricum ai lua!o, este n%ro'itor. $arc0 cltin din cap n semn de tcut ncuviin are. # 2i doar mie, oc(ii mi!au fost desc(i+i asupra adevratei lui firi1 O(1 $e!a+ fi +tiut numai ce era necesar, ce trebuia s!ndr'nesc s fac1 $ar n!am +tiut... m!am temut s nu fac prea mult. Cumplit, cumplit %re+eal. $arc0 nu rspunse nimic. )rea c nici n!o aude +i umbla de colo pn colo prin ncpere, ntr!o adnc medita ie, cu fruntea ncre it +i cu un aer posomorit. Curnd Eli'abet( remarc acest lucru +i l n elese imediat. )uterile o prseau- totul trebuia s se prbu+easc sub dovada unei asemenea ru+ini n familie, sub certitudinea totalei de'onorri. Eli'abet( nu putea nici s se mire, nici s condamne- +i %ndul c el se va nvin%e pe el nsu+i n!aduse inimii ei nici o mn%iere, iar durerii ei nici o alinare. Era, dimpotriv, e5act mpre"urarea care s!o fac s!+i n elea% propriile!i dorin e- +i nicicnd nu sim ise mai limpede c l!ar fi putut iubi, ca acum, cnd toat iubirea ei trebuia s fie 'adarnic. $ar preocuprile personale, de+i nvleau, nu putur pune stpnire pe ea. .0dia, umilin a, nenorocirea pe care aceasta le revrsa asupra tuturor n%(i ir curnd orice preocupare personal- acoperindu!+i fa a cu batista, Eli'abet( nu!+i mai ddu seama de nimic +i, dup cteva minute, fu c(emat la realitate de %lasul domnului $arc0 care!i spuse, cu un ton plin de compasiune, dar n acela+i timp +i re'ervat. # /i!e team c de mult dorea i s rmne i sin%ur +i nu am nici o scu' pentru faptul de a nu fi plecat, n afar de m(nirea mea real, de+i nefolositoare. 7ac cerul s pot spune sau face ceva care s v aduc alinare ntr!o asemenea nenorocire. $ar nu v voi mai c(inui cu 'adarnicele mele urri care ar putea prea e5primate anume pentru a solicita mul umiri din partea dumneavoastr. Nenorocirea aceasta o va mpiedica, m tem, pe sora mea de a avea plcerea s v vad ast'i la )emberle0. # O(1 $a1 7i i v ro% att de bun +i scu'a i!ne fa de domni+oara $arc0. Spune i!i c trebuie s ne ntoarcem imediat acas din cau'a unei c(estiuni foarte ur%ente. Ascunde i!i ct ve i putea tristul adevr. 2tiu c mult timp nu va fi posibil. $arc0 o asi%ur imediat c va pstra secretul +i +i e5prim din nou m(nirea pentru nenorocirea ei +i dorin a ca aceast ntmplare s aib un sfr+it mai bun dect se putea spera deocamdat- apoi, ru%nd!o s pre'inte complimente rudelor ei, o privi cu %ravitate ca pentru a!+i lua rmas bun +i se ndeprt. 6n timp ce $arc0 ie+ea din camer, Eli'abet( sim i ct de pu in probabil era s se mai revad n termenii att de cordiali care marcaser cele cteva ntlniri ale lor la $erb0s(ire+i, aruncnd o privire restrospectiv asupra timpului de cnd se cuno+teau, att de bo%at n contradic ii +i varia ii, suspin din cau'a absurdit ii sentimentelor care acum ar fi ndemnat!o la continuarea acestei apropieri, iar n trecut la ncetarea ei. $ac recuno+tin a +i stima snt temelii puternice pentru o dra%oste, sc(imbarea de sentiment a Eli'abet(ei nu va fi nici surprin'toare, nici criticabil. $ar, dac lucrurile stau altfel # dac afec iunea pornind din asemenea i'voare este absurd sau nefireasc prin compara ie cu ceea ce a fost descris att de des ca +nind la prima ntlnire cu fiin a iubit, c(iar nainte ca dou vorbe s fie sc(imbate # atunci nimic nu poate fi spus n aprarea ei, afar de faptul c Eli'abet( fcuse oarecum o ncercare cu cea de a doua metod, sim indu!se atras de 4ic*(am- +i c insuccesul acesteia o ndrept ea, poate, s ncerce prima metod, mai pu in interesant. Oricum o fi, ea l v'u plecnd, cu prere de ru, +i acest prim e5emplu al urmrilor pe care le!ar putea avea infamia .0diei i oferi, reflectnd la ntmplarea aceea nenorocit, nc un motiv de durere. $up ce citise cea de!a doua scrisoare a Janei, ea nu nutrise nici un moment speran a c 4ic*(am ar avea inten ia s se nsoare cu .0dia. Nimeni, n afar de Jane, credea ea, nu se putea am%i cu o astfel de nde"de. Surprinderea era cel mai nensemnat dintre toate sim mintele pe care le ncerca n le%tur cu cele petrecute. Atta timp ct cunoscuse numai con inutul primei scrisori, fusese foarte mirat, foarte uimit- i se prea de nen eles ca 4ic*(am s se nsoare cu o fat pe care era imposibil s!o ia pentru bani- +i

de nen eles c .0dia reu+ise s!l atra%. Acum totul i aprea din cale!afar de firesc. )entru o le%tur de acest fel, ea avea probabil destul farmec- +i de+i era imposibil s!+i nc(ipuie c .0dia se (otrse n mod deliberat s fu% cu el, fr inten ia de a se cstori, nu!i era %reu s cread c nici virtutea +i nici "udecata nu o vor mpiedica s cad u+or prad. Nu b%ase niciodat de seam, atta vreme ct re%imentul se aflase n >ertfords(ire, c .0dia ar fi avut vreo preferin pentru el- era ns convins c .0dia n!avea nevoie dect de ncura"are, pentru a se ata+a de oricine. Cnd unul, cnd altul dintre ofi eri fusese pre! feratul ei, dup cum o atr%eau aten iile lor. Afec iunile ei erau n continu fluctua ie, dar niciodat fr obiect. )rostia de a o fi scpat din oc(i +i %re+ita n%duin fa de o astfel de fat # vai1 ct de viu le resim ea acum1 Era nnebunit s a"un% mai repede acas, s aud, s vad, s fie la fa a locului, s mpart cu Jane %ri"ile care cdeau acum n ntre%ime pe umerii ei, ntr!o familie att de de'or%ani'at # un tat absent, o mam incapabil de vreun efort +i avnd tot timpul nevoie de aten iile cuiva- +i, de+i era convins c nu se putea face nimic pentru .0dia, interven ia unc(iului prea s fie de cea mai mare importan , +i pn cnd acesta intr n camer, nerbdarea o c(inui amarnic. $omnul +i doamna 3ardiner se %rbiser s se ntoarc, alarma i, presupunnd din spusele servitorilor c nepoata lor se mbolnvise subitdar, lini+tindu!i imediat din acest punct de vedere, Eli'abet( le comunic nerbdtoare cau'a pentru care!i c(emase, citindu!le cele dou scrisori, cu %las tare, struind asupra post!scriptumului dintr!a doua cu o ener%ie plin de temeri, fiindc .0dia nu fusese nicio! dat una din preferatele lor. $omnul +i doamna 3ardiner nu puteau fi dect adnc ndurera i # nu numai .0dia, ci ei to i erau amesteca i n aceast poveste- +i dup primele e5clama ii de surpri' +i oroare, domnul 3ardiner promise din toat inima ntre% a"utorul ce!i sttea n putin . Eli'abet(, de+i nu se a+teptase la altceva, i mul umi cu lacrimi de recuno+tin - +i to i trei fiind nsufle i i de acela+i %nd, (otrr %rabnic totul pentru plecare. Urmau s plece ct mai curnd posibil. # $ar ce facem cu vi'ita la )emberle0, stri% doamna 3ardiner. Jo(n ne!a spus c domnul $arc0 se afla aici cnd ai trimis dup noi. E adevrat, # $a- +i i!am spus c nu ne vom putea ine promisiunea. Lucrul acesta este stabilit. # Ce este stabilit, repet mtu+a, n timp ce fu%ea n camer pentru a se pre%ti de drum. Snt ei oare n asemenea termeni nct ea s!i spun tot adevrul, O(1 $ac a+ +ti cum s!au petrecut lucrurile1 $orin ele ns erau 'adarnice sau, n ca'ul cel mai bun, puteau servi numai ca s!o amu'e n 'orul +i vltoarea orei ce urm. $ac Eli'abet( ar fi avut r%a'ul s se destind, ar fi rmas convins c cineva att de nenorocit ca ea nu mai era bun de nimic- dar a avut, ca +i mtu+a, partea ei de treburi +i, printre altele, trebuia s scrie tuturor prietenilor din .ambton scrisori cu scu'e nscocite pentru %rabnica lor plecare. Totu+i, ntr!o or erau toate %ata- cum ntre timp domnul 3ardiner pltise contul la (an, nu le mai rmnea nimic de fcut dect s plece- +i Eli'abet(, dup tot c(inul din diminea a aceea, se v'u, ntr!un timp mai scurt dect +i!ar fi putut nc(ipui, instalat n trsur +i n drum spre .on%bourn.

Capitolul C.<88 # /!am %ndit din nou la toate, Eli'abet(, spuse unc(iul, pe cnd ie+eau afar din ora+, +i, ntr!adevr, dup o matur %ndire, snt mult mai nclinat s "udec povestea a+a cum "udec sora dumitale mai mare. /i se pare att de neverosimil ca un tnr s aib asemenea inten ii fa de o fat care nu este n nici un ca' lipsit de protec ie sau sin%ur pe lume +i care era n momentul acela invitata so iei colonelului lui, nct snt foarte nclinat s sper numai bine. S!ar putea el oare a+tepta ca familia ei s nu intervin, S!ar putea el oare a+tepta s mai aib loc n re%iment dup un astfel de afront fcut colonelului 7orster, Tenta ia nu este pe msura riscului. # Cre'i cu adevrat asta, e5clam Eli'abet(, nviorndu!se pentru o clip. # )e cuvntul meu, interveni doamna 3ardiner, ncep s fiu de prerea unc(iului dumitale. Este ntr!adevr o prea mare nclcare a decen ei, a onoarei, a interesului ca el s se fac vinovat de a+a ceva. Nu pot avea o prere att de proast despre 4ic*(am. $ar tu, .i''0, l po i oare desconsidera ntr!att, nct s!l cre'i n stare de a+a ceva, # )oate c nu ntr!att, nct s!+i uite propriul lui interes. $ar de toate celelalte, pot

s!l cred n stare. $ac ntr!adevr s!ar putea s fie a+a1 $ar nu ndr'nesc s sper. $e ce nu +i!au continuat drumul spre Sco ia, dac ar fi a+a, # 6n primul rnd, rspunse domnul 3ardiner, nu e5ist nici o dovad absolut c n!au plecat n Sco ia. # O(1 $ar faptul c au sc(imbat cupeul pe o trsur de pia constituie o dovad foarte serioas1 2i n afar de asta, nu s!a dat de urma lor pe drumul ctre &arnet1 # Ei bine, atunci s presupunem c snt la .ondra. S!ar putea s se fi dus acolo numai pentru a se ascunde # nu cu vreun alt scop mai special. )robabil c n!au cine +tie ce bani nici unul, nici cellalt- +i s!ar putea s li se par mai economic, de+i mai pu in e5peditiv, s se cstoreasc la .ondra, dect n Sco ia. # $ar de ce tot acest secret, $e ce teama de a fi descoperi i, $e ce trebuie s se cstoreasc n ascuns, O(1 Nu, nu, nu pare plau'ibil. )rietenul lui cel mai apropiat, se vede din relatarea Janei, era convins c nu avea nici o inten ie s se nsoare cu ea. 4ic*(am nu se va cstori niciodat cu o femeie fr avere. Nu +i!o poate n%dui. 2i ce calit i are .0dia, ce farmece n afar de tinere e, sntate +i o fire vesel, care s!l de! termine ca, de dra%ul ei, s piard +ansa de a se cptui printr!o cstorie avanta"oas. Ct prive+te neplcerile de care s!ar putea teme pentru faptul c re%imentul cunoa+te fu%a lui de'onorant cu ea, nu snt n stare s spun nimic pentru c nu +tiu nimic despre consecin ele ce le!ar avea un astfel de pas. $ar n privin a celeilalte obiec ii a dumitale, m tem c nici nu intr n discu ie. .0dia nu are fra i care s intervin- +i el +i!ar putea nc(ipui, din comportarea tatlui meu, din indolen a +i lipsa de aten ie pe care prea ntotdeauna s! o aib fa de cele ce se ntmplau n familia lui, c dnsul va face la fel de pu in +i se va preocupa de toate astea la fel de pu in ca oricare alt tat. # $ar po i s cre'i c .0dia e att de desprins de toate, n afar de dra%ostea ei pentru el, nct s consimt s triasc cu el altfel dect mritat, # )are a fi +i este ntr!adevr ct se poate de revolttor, replic Eli'abet( cu oc(ii plini de lacrimi, s fii silit s ai ndoieli asupra cinstei +i decen ei surorii tale, n ce prive+te acest aspect. $ar ntr!adevr nu +tiu ce s spun. )oate c nu snt dreapt cu ea. Este ns foarte tnr- n!a fost niciodat nv at s se %ndeasc la lucruri serioase- +i, n ultimele +ase luni # nu, in ultimul an de 'ile # nu s!a ocupat dect de distrac ii +i frivolit i. 8 s!a n%duit s!+i foloseasc timpul la modul cel mai tr?ndav +i cel mai u+uratic cu putin +i s!+i nsu! +easc drept bun orice prere i ie+ea n cale. $e cnd re%imentul a fost ncartiruit la /er0ton, n!a mai avut n minte altceva dect dra%ostea, flirtul +i ofi erii. ( fcut tot ce i!a stat n putin , vorbind +i %ndindu!se numai la aceste lucruri, ca s dea # cum s!i spun, # o mai mare amploare pornirilor ei care snt, n mod firesc, destul de e5uberante. 2i +tim cu to ii c 4ic*(am are tot farmecul +i toat dibcia care pot cuceri o femeie. # <e'i ns c Jane, spuse mtu+a ei, nu are o prere att de rea despre 4ic*(am, nct s!l cread n stare de aceast tentativ. # $espre cine crede Jane vreodat ceva ru, 2i pe cine oare # oricare i!ar fi fost comportarea anterioar # l!ar crede ea n stare de o astfel de tentativ, pn la proba contrarie, Jane ns +tie, tot att de bine ca +i mine, cine este 4ic*(am n realitate. 2tim +i ea +i eu c este un depravat, n toate sensurile cuv?ntului- c nu este nici inte%ru, nici om de onoare- c este tot att de fals +i de n+eltor pe ct este de insinuant. # 2i +tii cu adevrat toate astea, ntreb doamna 3ardiner care ardea de curio'itate s afle sursa de informa ii a Eli'abet(ei. # 2tiu si%ur, rspunse Eli'abet(, ro+ind. @i!am povestit mai deun'i despre purtarea lui infam fa de domnul $arc0- +i dumneata ns i ai au'it, cnd ai fost ultima oar la .on%bourn, n ce fel vorbea despre omul care s!a purtat cu el cu atta n%duin +i %enero'itate. 2i mai snt +i alte lucruri pe care nu!mi pot n%dui # care nu merit s fie relatate- dar minciunile lui n le%tur cu toat familia de la )emberle0 nu au sfr+it. $in cele ce!mi spusese despre domni+oara $arc0, eram pre%tit s vd o fat mndr, distant, de'a%reabil. Totu+i, el +tia c este tocmai contrariul. 2tia desi%ur c este prietenoas +i lipsit de preten ii, a+a cum am constatat noi. # $ar .0dia nu +tie nimic din toate astea, E cu neputin ca ea s nu cunoasc lucruri pe care dumneata +i Jane le +ti i att de bine. # O(1 $a1 Acesta este lucrul cel mai ru dintre toate. )n la vi'ita mea n :ent, unde i!am v'ut att de des pe domnul $arc0 +i ruda lui, colonelul 7it'Gilliam, nu cuno+team nici eu adevrul, iar cnd m!am ntors acas, re%imentul urma s plece din /er0ton ntr!o sptmn!dou. A+a stnd lucrurile, nici Jane, creia i povestisem totul, nici eu nu am cre'ut c era necesar s dm n vilea% ceea ce +tiam- cci cui i!ar fi putut fi de folos ca buna prere %eneral despre el s fie rsturnat, C(iar +i atunci cnd s!a (otrt ca .0dia

s plece cu doamna 7orster, nu mi s!a prut deloc necesar s!i desc(id oc(ii asupra lui. Ca ea s fie n pericol pentru c i!am ascuns adevrul, nu mi!ar fi trecut niciodat prin minte. Ca acest lucru s aib o asemenea consecin , v pute i nc(ipui c era destul de departe de %ndul meu. # Cnd au plecat cu to ii la &ri%(ton deci nu aveai nici un motiv, presupun, s cre'i c se iubeau. # Nici cel mai nensemnat. Nu!mi pot aminti vreun semn de afec iune din partea unuia sau a celuilalt- +i dac am fi b%at de seam a+a ceva, trebuie s +tii c familia noastr nu este dintre acelea care las s!i scape un asemenea prile". C?nd 4ic*(am a intrat n acest re%iment, .0dia a fost destul de dispus s!l admire- dar a+a am fost toate. Toate fetele din /er0ton sau din mpre"urimi +i ie+iser din min i din cau'a lui, n primele dou luni- el ns nu i!a acordat .0diei nici o aten ie special- +i, ca urmare, dup ce l!a admirat cu nflcrare un timp, capriciul pentru el a slbit +i al i ofi eri din re%iment, care i! au acordat mai mult aten ie, au devenit prefera ii ei. E u+or de nc(ipuit c orct de pu ine elemente noi se mai adu%au la temerile, speran ele +i presupunerile lor, prin de'baterea acestui subiect pasionant, nici un altul nu le!a putut re ine mult vreme aten ia, tot timpul ct a durat cltoria. $in %ndurile Eii'abet(ei n!a disprut nici o clip. @intuit n mintea ei de cei mai apri% dintre c(inuri # nvinuirile ce sin%ur +i le aducea # ea nu %si o clip de r%a' sau de uitare. Au cltorit ct s!a putut de repede- +i, cu o noapte dormit pe drum, au a"uns la .on%boum a doua 'i, pe la vremea mesei. Eli'abet( se mn%ia cu %ndul c Jane nu obosise de prea lun% a+teptare. /icu ii 3ardiner, atra+i de vederea unei trsuri, se aflau pe treptele casei, cnd aceasta a intrat pe alee- +i cnd s!a oprit n fa a u+ii principale, uimirea fericit care le!a iluminat c(ipurile +i le!a cuprins toat fptura, manifestndu!se n srituri +i 'ben%uieli, a fost primul semn de bucuros ;bun venit;. Eli'abet( sri "os- +i dup ce!i srut n %rab, 'ori nspre vestibul, unde o ntmpin imediat Jane care, venind din camera mamei lor, coborse scrile n %oan. Eli'abet( o mbr i+ cu dra%oste, oc(ii amndurora fiind plini da lacrimi, +i!o ntreb, fr s piard o clip, dac aflaser ceva despre fu%ari. # Nu nc, replic Jane, dar acum, c scumpul meu unc(i a venit, sper c totul va fi bine. # Tata e la ora+, # $a, a plecat mar i, a+a cum i!am scris. # 2i a i primit des ve+ti de la el, # Numai o sin%ur dat. /i!a scris miercuri cteva rnduri ca s ne comunice c a a"uns cu bine +i s!mi spun ce msuri a luat, cci i ru%asem n mod special. A adu%at numai c nu!mi va scrie pn ce nu va avea ceva important de anun at. # 2i mama, ce face mama, Ce face i voi, toate, # /ama este destul de bine, cred, de+i teribil de abtut. Este sus +i se va bucura %ro'av s v vad. Nu iese nc din camera ei. /ar0 +i :itt0, slav cerului, snt foarte bine, # $ar tu, Ce faci tu, ntreb Eli'abet(. E+ti palid. )rin cte trebuie s fi trecut1 Sora ei o asi%ur totu+i c se sim ea foarte bine- +i conversa ia, care avusese loc n timp ce domnul +i doamna 3ardiner se ocupau de copiii lor, lu sfr+it, cci se apropiau de ele to i ceilal i. Jane aler% la unc(iul +i mtu+a ei- le ur bun sosit +i le mul umi printre 'mbete +i lacrimi. $up ce intrar cu to ii n salon, ntrebrile pe care Eli'abet( le pusese de"a au fost # binen eles # repetate de ceilal i +i v'ur imediat c Jane nu le putea da nici o +tire. Totu+i, optimismul ei, ntre inut de inima!i plin de bunvoin , nu o prsise nc- a+tepta mereu s se sfr+easc totul cu bine +i spera c n diminea a urmtoare va sosi o scrisoare, fie de la .0dia, fie de la tatl ei, care s!i informe'e despre felul cum mer%eau lucrurile +i poate c(iar s le anun e cstoria. $oamna &ennet, n apartamentul creia se duser dup cteva minute de conversa ie, le primi a+a cum era de a+teptat- cu lacrimi, re%rete +i lamenta ii, invective la adresa purtrii ticloase a lui 4ic*(am +i pln%eri despre nedreptatea +i suferin ele ndurate de ea, acu'nd pe toat lumea, cu e5cep ia persoanei a crei de'astruoas indul%en era cau'a principal a erorilor fiicei sale. # $ac a+ fi putut s!mi impun punctul de vedere, spuse ea, +i s plec la &ri%(ton cu toat familia, asta nu s!ar fi ntmplat- dar scumpa +i srmana .0dia nu a avut pe nimeni care s!i poarte de %ri". $e ce au scpat!o 7orsterii din oc(i, Snt convins c a fost din partea lor o mare neb%are de seam, sau a+a ceva, pentru c ea nu este %enul de fat

care s fac una ca asta, dac ar fi fost bine p'it. Am fost tot timpul convins c nu snt deloc indica i s!o aib n %ri"- dar, ca de obicei, nu s!a inut seama de mine. &iata, dra%a copil1 2i iat c domnul &ennet a plecat +i +tiu c are s se bat n duel cu 4ic*(am, pe unde l!o %si, +i o s fie ucis, +i ce!o s se!ntmple cu noi toate, 7amilia Collins o s ne dea afar, nainte ca el s fi apucat s se rceasc bine n %roap- +i dac n!ai s fii bun cu noi, dra% frate, nu +tiu ce!o s ne facem. To i protestar ve(ement mpotriva unor idei att de n%ro'itoare- iar domnul 3ardiner, dup ce o asi%ur cum putu mai bine de toat dra%ostea ce i!o purta ei +i ntre%ii familii, i spuse c avea de %nd s fie la .ondra c(iar a doua 'i +i c!l va a"uta pe domnul &ennet n toate ncercrile de a o %si pe .0dia. # Nu te lsa prad unor n%ri"orri inutile, adu% el. Cu toate c snt motive s ne a+teptm la tot ce poate fi mai ru, nu este ca'ul s lum asta drept si%ur. N!a trecut nici o sptmn de cnd au plecat la &ri%(ton.6n cteva 'ile s!ar putea s cptm ceva ve+ti de la ei- +i pn ce nu vom afla c nu s!au cstorit +i c nu au de %nd s se cstoreasc, s nu socotim totul pierdut. Cum voi a"un%e n ora+, m voi duce la cumnatul meu +i!am s!l fac s vin cu mine acas, n strada 3racec(urc(, +i pe urm ne vom sftui ce avem de fcut. # O(1 $ra% frate1 replic doamna &ennet. Asta e e5act ce am dorit din inim. 2i cnd ai s a"un%i la ora+, f orice +i %se+te!i oriunde s!or fi aflnd +i dac nu s!au cstorit nc f4-i s se cstoreasc. 8ar n privin a trusoului, nu!i lsa s ntr'ie pentru asta- spune!i .0diei c o s capete c i bani o s vrea ca s +i!l cumpere dup ce se vor cstori. 2i mai presus de toate, mpiedic!l pe domnul &ennet s se bat. Spune!i n ce stare n%ro'itoare m aflu # c mi!am ie+it din min i de spaim +i c simt a+a ni+te nelini+ti +i tremurturi peste tot, a+a ni+te spasme ntr!o parte +i dureri de cap, +i a+a ni+te bti de inim, nct n! am pic de odi(n, nici noaptea +i nici 'iua. 2i spune!i dra%ei mele .0dia s nu ia nici o (otrre n privin a trusoului pn ce nu ne!om vedea, pentru c nu +tie care snt ma%a'inele cele mai bune. O(1 dra% frate, ce bun e+ti1 2tiu c ai s le aran"e'i pe toate. $omnul 3ardiner ns, de+i o asi%ur din nou de toat %ri"a lui pentru cau'a ncredin at, nu putu s n!o sftuiasc s fie cumptat n speran ele ca +i n temerile ei+i dup ce tot vorbi cu ea n felul acesta pn ce bucatele fur aduse la mas, o lsar s!+i descarce nervii pe mena"era care se ocupa de dnsa, cnd fiicele lipseau. $e+i fratele +i cumnata ei erau convin+i c nu era ca'ul ca dnsa s se i'ole'e astfel de restul familiei, nu ncercar s se opun, fiindc +tiau c nu era destul de prudent pentru a nu vorbi n fa a servitorilor, n timp ce ace+tia serveau la mas, +i considerar c era mai bine ca numai una dintre femeile de serviciu, +i anume aceea n care puteau avea mai mult ncredere, s!+i arate n ele%erea pentru toate temerile +i dorin ele ei, n aceast c(estiune. Curnd intrar n sufra%erie /ar0 +i :itt0, care fuseser prea ocupate n camerele lor pentru a!+i face apari ia mai nainte. Una venea de la cr ile ei +i cealalt de la o%linda ei. C(ipurile amndurora erau totu+i destul de calme +i la nici una dintre ele nu se vedea vreo sc(imbare, afar de faptul c pierderea surorii preferate, ori furia ce!o resim ea din aceast cau', pusese n %lasul lui :itt0 un timbru ceva mai ar %os dect de obicei. Ct despre /ar0, era destul de stpn pe ea pentru a!i +opti Eli'abet(!ei, cu un aer de %rav cu%etare, cnd se a+e'ar la mas9 # Aceasta este o nt?mplare ct se poate de nefericit +i se va vorbi probabil mult despre ea. $ar trebuie s stvilim valul de rutate +i s ne turnm una alteia balsamul mn%ierii de sor pe inimile noastre rnite. Apoi, cum nu remarc la Eli'abet( nici cea mai mic dorin de a!i da un rspuns, adu%9 Orict de nenorocit ar fi aceast ntmplare pentru .0dia, putem tra%e din ea urmtoarea lec ie folositoare9 c la o femeie, pierderea virtu ii este de nereparat, c un pas %re+it o duce la de'onoare definitiv, c reputa ia ei este un lucru tot att de fra%il pe ct este de frumos +i c nu se poate comporta niciodat ndea"uns de prudent fa de cei nedemni, de se5 opus. Eli'abet( +i ridic oc(ii la aer de uimire, dar era prea amrt pentru a da vreun rspuns. /ar0 continu totu+i s se console'e sin%ur cu acest %en de nv turi morale deduse din nenorocirea prin care treceau. 6n cursul dup!amie'ii, cele dou domni+oare &ennet mai mari reu+ir s fie sin%ure timp de o "umtate de or +i Eli'abet( profit imediat de aceast oca'ie pentru a pune ntrebri la care Jane era tot att de nerbdtoare s rspund. $up ce deplnser mpreun %roa'nicele urmri ale ntmplrii, urmri pe care Eli'abet(, ca to i ceilal i, le considera drept si%ure +i despre care domni+oara &ennet n!ar fi putut spune ca erau cu totul imposibile, cea dinti continu, ru%nd!o9

# $ar spune!mi absolut tot, tot ce n!am aflat nc. $!mi +i alte amnunte. Ce a 'is colonelul 7orster, N!a avut nici un fel de bnuial nainte ca fu%a lor s fi avut loc, Trebuie s!i fi v'ut mereu nedespr i i. # Colonelul 7orster a recunoscut c bnuise adesea c e5ista o oarecare nclina ie, ndeosebi din partea .0diei- nimic ns care s!l alarme'e. Snt att de m(nit pentru el. )urtarea lui a fost e5trem de atent +i amabil. 8nten iona s vin la noi pentru a ne asi%ura de simpatia sa, nainte de a fi avut cea mai va% idee c ei nu plecaser n Sco ia . Cum a au'it acest 'von s!a %rbit s vin ncoace. # 2i $enn0 era convins c 4ic*(am nu avea de %nd s se nsoare, Cuno+tea inten ia lor de a fu%i mpreuna., Colonelul 7orster a vorbit c(iar el cu $enn0, # $a, dar ntrebat fiind de dnsul, $enn0 a ne%at c ar fi +tiut ceva despre planul lor +i s!a ferit s!+i spun prerea. Nu +i!a reafirmat convin%erea c ei nu se vor cstori +i lucrul acesta m face sa sper c s!ar putea s fi fost n eles %re+it, mai nainte. # 2i, pn la sosirea colonelului 7orster, nici unul dintre voi n!a avut vreo ndoial n privin a faptului c se cstoriser cu adevrat, # Cum s!ar fi putut s ne treac prin minte a+a ceva, Am fost pu in n%ri"orat, mi!a fost oarecum team pentru fericirea surorii mele ca so ie a lui 4ic*(am, pentru c +tiam c purtarea lui nu fusese ntotdeauna foarte corect. Tata +i mama nu +tiau nimic despre asta- sim eau numai c aceast cstorie era o impruden . Apoi :itt0 ne!a mrturisit, cu un sentiment firesc de triumf, fiindc +tia mai mult dect noi ceilal i, c n ultima ei scrisoare .0dia o pre%tise c va face acest pas. Ea +tia, se pare, c erau ndr%osti i unul de altul, de cteva sptmni. # $ar nu dinainte de a pleca la &ri%(ton, # Nu, cred c nu. # Cre'i cumva c +i colonelul 7orster are o prere proast despre 4ic*(am, Cunoa+te adevratul lui caracter, # Trebuie s! i mrturisesc c nu a mai vorbit despre 4ic*(am att de bine ca n trecut. 6l crede imprudent +i risipitor. 2i de cnd cu aceast trist ntmplare, se spune c a plecat din /er0ton dator vndut- sper s nu fie ns adevrat. # O(1 Jane, dac n!am fi pstrat secretul, dac am fi spus ce +tiam despre el, nu s!ar fi putut ntmpla a+a ceva1 # )oate c ar fi fost mai bine, replic Jane. $ar a da n vilea% vec(ile %re+eli ale cuiva, fr s +tii care!i snt %ndurile n pre'ent, prea un lucru ne"ustificat. Noi am procedat astfel cu cele mai bune inten ii. # <!a putut repeta colonelul 7orster amnunte din bile elul .0diei ctre so ia lui, # Ni l!a adus s!l vedem. 2i Jane +i scoase pun%u a din bu'unar +i i ddu Eli'abet(ei biletul, care suna astfel9 Scumpa mea >arriet, O s r'i cnd vei afla unde am plecat, +i nu m pot stpni s nu rd eu nsmi de surpri'a voastr, mine diminea , cnd se va observa lipsa mea. )lec la 3retna 3reen +i dac nu po i %(ici cu cine, am s cred c e+ti o prostu , pentru c e5ist un sin%ur om pe lume pe care!l iubesc, +i el e un n%er. 7r el n!a+ putea fi fericit, a+a c nu socoti plecarea mea drept o nenorocire. $ac nu! i place, nu e nevoie s le trimi i vorb la .on%bourn despre plecarea mea, fiindc surpri'a o s fie +i mai mare cnd am s le scriu +i am s!mi pun semntura9 .0dia 4ic*(am. Ce %lum %ro'av o s fie1 $e!abia pot s! i scriu de rs. Te ro%, scu'!m fa de )ratt c nu!mi pot ine f%duiala de a dansa cu el ast!sear. Spune!i c nd"duiesc c!o s m scu'e cnd va afla totul +i spune!i c am s danse' cu el, cu cea mai mare plcere, la balul viitor la care ne vom ntlni. Am s trimit dup lucrurile mele cnd am s a"un% la .on%bourn, dar a+ dori s!i spui lui Sall0 s crpeasc o ruptur mare la roc(ia de muselin nainte de a mi!o mpac(eta. .a revedere. Transmite colonelului 7orster toat dra%ostea mea. Sper c ve i ciocni un pa(ar pentru plcuta noastr cltorie. )rietena ta afectuoas, .0dia &ennet. # O(1 'pcita, ce 'pcit e1 stri% Eli'abet(, cnd sfr+i de citit. Asta e scrisoare s!o scrii ntr!o asemenea clip1 &iletul dovede+te ns c, cel pu in ea, privea cu serio'itate

scopul cltoriei. 8ndiferent de ce ar fi putut!o el convin%e dup aceea, n ceea ce o prive+te n!a fost vorba de un plan ru+inos. &ietul tata1 Ct l!o fi durut1 # Nu am v'ut n via a mea pe nimeni att de lovit. Timp de 'ece minute n!a putut scoate o vorb. /amei i s!a fcut ru, pe loc, +i toat casa era nnebunit. # O(1 Jane, ntreb Eli'abet(, a mai rmas vreunul dintre servitori care s nu fi aflat ntrea%a poveste, mai nainte de cderea serii, # Nu +tiu- sper c a mai rmas. $ar n asemenea mpre"urare, este foarte %reu s te stpne+ti. /ama a fcut o cri' de isterie +i, de+i am ncercat s!i dau tot a"utorul ce!mi sttea n putere, m tem c n!am fcut tot ce ar fi trebuit s fac. $ar %roa'a de ceea ce se putea nt?mpla aproape c!mi luase min ile. # 6n%ri"irile pe care a trebuit s i le dai au fost prea mult pentru tine1 Nu ar i bine1 $ac a+ fi fost cu tine1 Ai purtat sin%ur toat %ri"a +i nelini+tea. # /ar0 +i :itt0 au fost foarte dr%u e +i snt convins c ar fi mpr it cu mine toat oboseala, dar nu am cre'ut c este bine, nici pentru una, nici pentru cealalt. :itt0 este slbu +i delicat, iar /ar0 studia' att demult c nu trebuie s i se ia din orele de odi(n. /tu+a )(ilips a venit la .on%bourn mar i, dup plecarea tatii, +i!a fost att de bun nct a rmas cu mine pn "oi. Ne!a fost tuturor de mare folos +i a"utor. 2i .ad0 .ucas a fost foarte dr%u - miercuri diminea a a venit pe "os pn aici ca s depln%, alturi de noi, cele ntmplate +i s!+i ofere serviciile ei sau ale oricreia dintre fiicele sale, dac ne!ar fi putut fi de a"utor. # 7cea mai bine s stea acas la ea stri% Eli'abet(. )oate a fost bine inten ionat, dar ntr!o nenorocire ca asta, e recomandabil s! i ve'i, ct mai pu in, vecinii. A"utorul este imposibil- mn%ierea, de nesuferit. .as!i s fie satisfcu i +i s triumfe asupra noastr, de la distan . Eii'abet( continu apoi s se interese'e de msurile pe care tatl lor avea de %nd s le ia la ora+, pentru a o aduce napoi pe fiica sa. # Cred c avea de %nd, rspunse Jane, s se duc la Epsom, unde au sc(imbat caii ultima oar, s!i %seasc pe suru%ii +i s ncerce s scoat ceva de la ei. <oia n primul rnd s afle numrul trsurii de pia care i!a luat de la Clap(am. Aceasta sosise din .ondra cu un pasa%er- +i cum dnsul +i nc(ipuie c trecerea dintr!o trsur ntr!alta a unui domn +i a unei doamne poate fusese remarcat, avea de %nd s fac cercetri la Clap(am. $ac putea descoperi cumva unde l lsase vi'itiul pe cltorul precedent, era (otrt s fac acolo cercetri +i spera s nu fie imposibil s afle locul de sta ionare +i numrul trsurii. Nu +tiu s fi fcut alte planuri- dar era att de 'orit s plece, +i att de descumpnit, nct de! abia am reu+it s aflu +i att.

Capitolul C.<888 A doua 'i de diminea , sperau, cu to ii s primeasc o scrisoare de la domnul &ennet, dar po+ta sosi fr s aduc un sin%ur rnd din partea lui. Toat familia +tia c de obicei el era corespondentul cel mai ne%li"ent +i cel mai lene+- dar ntr!o astfel de mpre"urare, nd"duiser c va face un efort. Au fost sili i s tra% conclu'ia c nu avea nici o veste plcut de comunicat, dar ar fi fost bucuro+i s fie si%uri c(iar +i de asta. $omnul 3ardiner a+teptase numai po+ta pentru a porni la drum. $up plecarea lui, avur, cel pu in si%uran a c vor primi mereu +tiri despre cele ce se petreceau- +i la despr ire, unc(iul promisese s!l convin% pe domnul &ennet s se ntoarc la .on%bourn ct mai curnd va putea, spre marea u+urare a doamnei &ennet care considera c e sin%ura %aran ie pentru ca so ul ei s nu fie ucis n duel. $oamna 3ardiner, fiind si%ur c pre'en a ei ar putea fi de folos nepoatelor sale, urma s rmn mpreun cu copiii, nc vreo cteva 'ile, la >ertfords(ire. )articipa la n%ri"irile pe care fetele le ddeau doamnei &ennet +i, n orele libere, era pentru ele o adevrat binecuvntare. Cealalt mtu+ le vi'ita +i ea destul de des +i ntotdeauna, dup cum spunea, cu scopul de a le mbrbta de+i, cum nu venea niciodat fr s le raporte'e vreun nou e5emplu de e5trava%an sau incorectitudine a lui 4ic*(am, rareori pleca de acolo fr s le lase mai descura"ate dect le %sise. 6ntre%ul /er0ton prea c se strduie+te s!l pone%reasc pe acela care, cu trei luni mai nainte, fusese, pentru ei, aproape ca un n%er al luminii. Se sus inea c avea datorii la to i ne%ustorii din localitate- +i +i e5tinsese intri%ile amoroase, onorate toate cu titlul de seduc ie, asupra fiecrei familii de ne%ustor. To i declarau c era tnrul cel mai ticlos din

lume- +i to i ncepur s descopere c fuseser ntotdeauna nencre'tori n aparen a lui de om cumsecade. $e+i Eli'abet( nu acorda ncredere la mai mult de "umtate din cele ce se spuneau, credea destul pentru ca prima ei convin%ere cu privire la nenorocirea .0die s devin +i mai cert- c(iar +i Jane, care credea +i mai pu in din cele ce au'ea, pierduse aproape orice nde"de, mai ales c, dup toate probabilit ile, era timpul, dac ei s!ar fi dus n Sco ia # ceea ce ea nu ncetase nici un moment s spere # s fi primit ceva ve+ti de la ei. $omnul 3ardiner plecase din .on%bourn duminic. /ar i, doamna 3ardiner primi o scrisoare de la el. 6i informa c, imediat dup sosire, l %sise pe cumnatul lui +i!l convinsese s vin n strada 3racec(urc(- c nainte de sosirea lui, domnul &ennet fusese la Epsom +i Clap(am, fr a ob ine ns vreo informa ie mul umitoare- +i c acum era (ot?rt s ntrebe la toate (otelurile mai mari din ora+, deoarece domnul &ennet credea c fu%arii au tras poate la unul dintre ele, cum au a"uns la .ondra, nainte de a %si o locuin . $omnul 3ardiner nu se a+tepta la vreun succes de pe urma acestei investi%a ii, inten iona ns s!l a"ute, cumnatul lui fiind ferm (otrt s procede'e astfel. Adu%a c domnul &ennet prea c nici nu se %nde+te s prseasc n acel moment .ondra, +i promitea s scrie din nou, n curnd. /ai era +i un post!scriptum, dup cum urmea'9 8!am scris colonelului 7orster, ru%ndu!l s afle, dac este posibil, de la vreunul dintre intimii tnrului, din re%iment, dac 4ic*(am are vreo rud sau cuno+tin care s +tie n ce parte a ora+ului s!ar putea ascunde acum. $ac s!ar %si cineva la care s apele'e pentru a afla vreun fir conductor de acest fel, ar fi de foarte mare a"utor. 6n momentul de fa , nu avem nici un fel de indicii. Colonelul 7orster, cred, va face tot ce!i va sta n putin ca s ne a"ute n aceast c(estiune. $ar dup ce m!am mai %ndit, poate c .i''0 ne!ar putea spune, mai bine dect oricine altul, ce rude n via are el acum. Eli'abet(ei nu!i era %reu s n elea% de unde venea acest respect pentru cele ce!ar fi +tiut ea- dar nu!i era cu putin s dea vreo informa ie att de mul umitoare pe ct o merita acest oma%iu. Nu au'ise niciodat ca el s fi avut vreo rud, n afar de tat +i mam, ambii fiind mor i de ani de 'ile. Era totu+i posibil ca vreunul dintre tovar+ii de re%iment s fie n stare s dea mai multe informa ii- +i, de+i ea nu era prea optimist, era o ncercare ce merita s fie fcut. 7iecare 'i la .on%bourn era acum plin de nelini+te- dar nelini+tea cre+tea la ma5imum n "urul orei cnd trebuia s vin po+ta. Sosirea scrisorilor era primul mare motiv de nerbdare n fiecare diminea . )rin scrisori urma s se comunice orice ar fi fost, bun sau ru, +i se a+teptau ca fiecare 'i s le aduc vreo veste important. $ar nainte de a mai primi ceva de la domnul 3ardiner, sosi o scrisoare pentru domnul &ennet dintr!alt parte # de la domnul Collins- iar Jane, care primise dispo'i ia s desc(id toat coresponden a care ar sosi n lipsa tatlui su, o citi- Eli'abet(, +tiind ce ciud enie constituia ntotdeauna o scrisoare a lui Collins, citi +i ea peste umrul Janei cele ce urmea'9 Scumpul meu domn, / simt c(emat, datorit le%turilor dintre noi, +i po'i iei mele n lume, s depln% alturi de dumneavoastr durerea de care a i fost lovit +i despre care am fost informa i ieri, printr!o scrisoare din >ertfords(ire. 7i i si%ur, scumpe domn, c doamna Collins +i cu mine personal v comptimim sincer, pe dumneavoastr +i toat onorabila dumneavoastr familie, n nenorocirea n care v afla i +i care este desi%ur una dintre cele mai amare, deoarece provine dintr!o cau' pe care timpul nu o poate repara. $in partea mea, nu vor lipsi nici una dintre acele dove'i care ar putea alina o nenorocire att de n%ro'itoare, sau care v!ar putea mn%ia ntr!o mpre"urare ce trebuie s fie, dintre toate, cea mai ntristtoare pentru sufletul unui printe. /oartea fiicei dumneavoastr ar fi fost o binecuvntare n compara ie cu aceasta. 2i este cu att mai re%retabil, cu ct snt temeiuri de a presupune, dup cte m informea' scumpa mea C(arlotte, c libertina"ul din purtrile fiicei dumneavoastr +i are ori%inea ntr!o vinovat indul%en fa de ea de+i, n acela+i timp, spre mn%ierea dumneavoastr +i a doamnei &ennet, snt tentat s cred c nclina iile ei snt rele de la natur, altfel nu s!ar fi putut face vinovat de o asemenea %ro'vie, la o vrst att de

fra%ed. Oricare ar fi cau'a, snte i n mod "alnic demn de mil, prere la care se altur nu numai doamna Collins, ci +i .ad0 Cat(erine +i fiica sa, crora le!am povestit ntmplarea. Ele snt de acord cu mine c acest pas %re+it, al uneia dintre fete, va fi nimicitor pentru norocul tuturor celorlalte- cci cine, a+a cum spune cu mare condescenden .ad0 Cat(erine ns+i, va mai vrea s intre ntr!o asemenea familie, 2i aceast considera ie m face s m %ndesc +i mai mult, cu o mai mare satisfac ie, la un anumit eveniment din noiembrie trecut- cci dac ar fi fost altfel, ar fi trebuit s fiu amestecat n toat "alea +i de'onoarea dumneavoastr. $a i!mi voie deci s v sftuiesc, scumpul meu domn, s v consola i att ct este cu putin , s i'%oni i pe veci din inima dumneavoastr aceast fiic nedemn +i s!o lsa i s culea% fructele oribilului su pcat. =mn, scumpe domn etc. etc. $omnul 3ardiner nu le mai scrise nimic nainte de a primi un rspuns din partea colonelului 7orster, +i nici atunci nu avu nimic bun de mprt+it. Nu s!a %sit nici o sin%ur persoan cu care 4ic*(am s fi avut rela ii +i era si%ur c nu avea nici o rud mai apropiat n via . Avusese nainte un cerc lar% de cuno+tin e- dar de cnd intrase n mili ie, se prea c nu le%ase nici o prietenie mai strns cu nimeni din re%iment. Nu e5ista deci nici o persoan la care s se poat apela pentru a ob ine vreo +tire despre el. 2i, n starea financiar nenorocit n care se afla, avea toate motivele s se ascund cci, n afar de teama de a fi descoperit de rudele .0diei, mai transpirase +i vestea c ar fi lsat n urma lui datorii de onoare, care se ridicau la o sum considerabil. Colonelul 7orster credea c era nevoie de mai mult de o mie de lire pentru a se acoperi c(eltuielile lui de la &ri%(ton. $atora o mul ime de bani n ora+, dar datoriile lui de onoare erau +i mai mari. $omnul 3ardiner nu ncerc s ascund familiei din .on%bourn aceste detalii. Jane le au'i n%ro'it9 # Un cartofor1 e5clam ea. .a asta nu m a+teptam- (abar n!am avut de acest lucru1 $omnul 3ardiner adu%a n scrisoare c se puteau a+tepta s!l vad acas n 'iua urmtoare, adic smbt. $escura"at de nereu+ita tuturor ncercrilor fcute, cedase ru%min ii cumnatului su de a se ntoarce acas +i de a!l lsa pe dnsul s fac, pentru continuarea urmririi, tot ceea ce mpre"urrile vor cere. Cnd doamna &ennet fu informat c so ul ei se va ntoarce nu se art att de mul umit cum se a+teptau copiii "udecnd dup n%ri"orarea pe care o avusese pentru via a lui. # Cum, Se ntoarce acas, fr biata mea .0dia, stri% ea. Si%ur, n!o s plece din .ondra nainte de a!i fi %sit. $ac se rentoarce, cine o s se bat cu 4ic*(am +i cine o s! l fac s se nsoare cu ea, Cum doamnei 3ardiner ncepuse s!i fie dor de cminul ei, (otr s plece mpreun cu copiii la .ondra concomitent cu ntoarcerea domnului &ennet de acolo. Trsura se duse deci, mpreun cu copiii, pn la prima etap a cltoriei +i se ntoarse napoi la .on%bourn cu stpnul casei. $oamna 3ardiner pleca de la dn+i cu totul nedumerit n privin a Eli'abet(ei +i a prietenului ei din $erb0s(ire, care se ocupase de ea prin acea parte a lumii. Nepoata ei nu! i pronun ase niciodat din proprie ini iativ numele n fa a lor- iar licrul de nde"de pe care l avusese doamna 3ardiner c va veni o scrisoare din partea lui nu dusese la nimic. $e cnd se rentorsese, Eli'abet( nu primise nici una care s fi putut fi de la )emberle0. Starea nenorocit n care se afla familia ei fcea inutil orice alt e5plica ie a faptului c era abtut9 din aceasta, deci, nu se putea deduce nimic- de+i Eli'abet(, care!+i cuno+tea acum destul de bine sentimentele, era perfect con+tient c, dac n!ar fi +tiut de e5isten a lui $arc0, ar fi putut ndura ceva mai u+or %ro'via de'onoarei .0diei. Ar fi dispensat!o, +i spunea, de o noapte nedormit din dou. Cnd domnul &ennet sosi, avea aerul su obi+nuit, de calm filo'ofic. 7u tot att de pu in vorbre ca de obicei, nu pomeni nimic de c(estiunea pentru care fusese plecat +i trecu un timp pn ce fiicele sale avur cura"ul s vorbeasc despre acest lucru. Numai dup amia', cnd veni +i dnsul la ceai, se aventur Eli'abet( s atace subiectul- +i atunci, cnd dnsa +i e5prim, pe scurt, m(nirea pentru cele prin care desi%ur trecuse, el replic9 # Nu!mi vorbi despre asta. Cine altul trebuia s sufere dac nu eu, Eu sin%ur mi!am fcut!o +i e drept s!o ndur. # Nu trebuie s fii prea aspru cu dumneata, replic Eli'abet(. # Este +i ca'ul s m pui n %ard mpotriva acestui ru1 Natura omeneasc este att de nclinat s fie aspr cu ea ns+i1 Nu, .i''0, las ca mcar o dat n via a mea s simt

ct de condamnabil m!am purtat. Nu m tem c voi fi 'drobit de durere. <a trece destul de repede. # Cre'i c snt la .ondra, # $a1 6n ce alt parte s!ar putea ascunde att de bine, # 2i .0dia voia mereu s se duc la .ondra, adu% :itt0. # E fericit atunci, replic tatl su sec- iar +ederea ei acolo va fi probabil de oarecare durat. Apoi, dup o scurt tcere, continu9 .i''0, nu! i port pic pentru c ai avut dreptate n ce prive+te sfatul pe care mi l!ai dat n luna mai- +i, lund n considera ie cele ntmplate, aceasta dovede+te oarecare maturitate n %ndire. 7ur ntrerup i de domni+oara &ennet care venise s ia ceaiul +i s!l duc mamei sale. # 8at o demonstra ie care are partea ei bun1 e5clam dnsul- d atta ele%an nenorocirii1 6ntr!o 'i voi face +i eu la fel- voi sta n bibliotec, cu tic(ia de noapte pe cap +i n (alat de cas, +i v voi da de lucru ct voi putea mai mult- sau, a+ putea amna pn ce va fu%i +i :itt0. # N!am s fu%, papa, se repe'i :itt0 ar %oas. $ac eu m voi duce vreodat la &ri%(ton, am s m port mai bine dect .0dia. # Dumneata, la &ri%(ton1 Nu a+ avea ncredere s te las nici pn la Eastbourne- +i nici pentru cinci'eci de lire1 Nu, :itt0, am nv at cel pu in s fiu cu oc(ii n patru +i!ai s sim i efectul. Nici un ofi er s nu mai intre vreodat n casa mea +i nici prin sat s nu mai treac. &alurile vor fi cu totul inter'ise, afar doar dac vei mer%e cu una dintre surorile dumitale. 2i n!ai s te mai mi+ti afar din cas, pn ce nu vei putea dovedi c ai petrecut cel pu in 'ece minute pe 'i ntr!un mod ra ional. :itt0, care lua toate aceste amenin ri n serios, ncepu s pln%. # .as, las, spuse el, nu fi amrt. $ac ai s fii cuminte n urmtorii 'ece ani, am s te iau la o parad militar, la sfr+itul acestui termen.

Capitolul C.8C .a dou 'ile dup rentoarcerea domnului &ennet, pe cnd Jane +i Eli'abet( se plimbau mpreun printre bosc(etele din spatele casei, o v'ur pe mena"er ndreptndu!se ctre ele +i, cre'nd c venea s le c(eme din partea mamei lor, i ie+ir n ntmpinare- dar n loc de convocarea la care se a+teptau, cnd se apropiar, ea spuse domni+oarei &ennet9 # < cer iertare, domni+oar, c v deran"e', dar speram c ave i, poate, ceva ve+ti bune de la ora+, a+a c am ndr'nit s vin +i s v ntreb. # Ce vrei s spui, >ill, N!am primit nimic de la ora+. # $ra% domni+oar, stri% doamna >ill tare mirat, nu +ti i c a sosit din partea domnului 3ardiner un curier pentru stpnul meu, A sosit de o "umtate or +i i!a adus stpnului meu o scrisoare. 7etele o rupser la fu%, prea nerbdtoare s a"un% n cas pentru a mai avea vreme de vorbit. Aler%ar prin vestibul spre sufra%eria mic- de acolo n bibliotec. Tatl lor nu se afla nicieri- +i erau tocmai pe punctul de a de a!l cuta sus, la mama lor, cnd se ntlnir cu feciorul care le inform9 # $omni+oarelor, dac!l cuta i pe stpnul meu, a plecat s se plimbe nspre crn%. Cnd aflar aceasta, strbtur din nou (olul +i fu%ir peste pelu', dup tatl lor, care!+i urma (otrt drumul spre o pdurice pe o latur a aleii. Jane, care nu era nici a+a u+oar +i nici nu avea, ca Eli'abet(, obiceiul s aler%e, rmase n urm, n timp ce sora ei, %find, l a"unse +i!i stri% plin de nerbdare9 # O(, papa, ce ve+ti, Ce ve+ti, Ai primit o scrisoare de la unc(iul, # $a, am primit o scrisoare de la dnsul, printr!un curier. # Ei bine, ce ve+ti a adus, &une sau rele, # .e ce bine te po i a+tepta, spuse el, sco nd scrisoarea din bu'unar. $ar poate ai vrea s!o cite+ti. Eli'abet( i!o lu cu nerbdare din mn. Jane i a"unse +i ea. # Cite+te!o tare, 'ise tatl lor, pentru c aproape nu +tiu nici eu ce cuprinde. 3racec(urc( Street .uni, au%ust L Scumpul meu cumnat,

)ot n sfr+it s! i trimit unele +tiri despre nepoata mea, +tiri care, n %eneral, sper c te vor mul umi. Smbt, imediat dup plecarea dumitale, am avut norocul de a descoperi n ce parte a .ondrei se aflau. Amnuntele le re'erv pentru cnd ne vom vedea. Este destul c +tim c au fost descoperi i. 8!am v'ut pe amndoi... # Atunci, este a+a cum am nd"duit mereu, stri% Jane. Snt cstori i. Eli'abet( continu s citeasc9 8!am v'ut pe amndoi. Nu s!au cstorit +i nici n!am avut impresia c!ar inten iona s!o fac- dar dac e+ti de acord s ndepline+ti an%a"amentele pe care am ndr'nit s le iau n numele dumitale, sper c nu va trece mult +i se vor cstori. Tot ceea ce i se cere este s!i asi%uri fiicei dumitale, printr!o foaie dotal, partea care i se cuvine din cele cinci mii de lire ce revin fiicelor, la decesul dumitale +i al surorii mele+i, n plus, s! i iei an%a"amentul de a!i acorda, ct vei fi n via , una sut lire per annum. Acestea snt condi iile pe care, lund totul n considera ie, nu am +ovit s le accept n numele dumitale, att ct m!am sim it ndrituit a o face. <oi trimite scrisoarea aceasta prin curier, pentru a nu se pierde deloc timpul cu rspunsul. )o i, prin urmare, n ele%e din aceste date c situa ia financiar a domnului 4ic*(am nu este att de disperat cum s!a cre'ut n %eneral. .umea s!a n+elat n privin a asta- +i snt fericit s spun c vor mai rmne c iva bani, c(iar dup plata tuturor datoriilor, bani care s se adau%e la dota nepoatei mele. $ac, a+a cum cred c va fi ca'ul, mi vei trimite mputernicirea de a ac iona n numele dumitale n toat acest c(estiune, voi da imediat instruc iuni lui >a%%erston s redacte'e foaia dotal cuvenit. Nu va fi deloc ca'ul s vii iar+i la ora+- rmi deci lini+tit la .on%bourn +i contea' pe dili%en a +i %ri"a mea. Trimite!mi rspuns ct po i mai repede +i ai %ri" s scrii limpede. Am considerat c cel mai bun lucru ar fi ca nepoata mea s se cstoreasc aici, la noi, ceea ce sper c vei aproba. Ea va veni aici ast'i. 6 i voi scrie din nou, ndat ce se va mai (otr ceva. Al dumitale etc., EdG.3ardiner # Este cu putin , stri% Eli'abet(, cnd sfr+i de citit. )oate fi adevrat c vrea s!o ia de so ie, # 4ic*(am nu este deci att de ru pe ct l!am cre'ut, spuse sora ei. $ra% tat, te felicit. # Ai rspuns la scrisoare, ntreb Eli'abet(. # Nu, dar trebuie s rspund ct mai curnd. 6l implor, foarte struitor, s nu mai piard timp +i s!o fac imediat. # O(1 dra% tat, stri% ea, ntoarce!te +i rspunde imediat. 3nde+te!te ct de important este fiecare clip ntr!o asemenea mpre"urare. # $!mi voie s scriu eu n locul dumitale, spuse Jane, dac i displace s!o faci. # 6mi displace foarte mult, replic el, dar trebuie fcut. 2i, cu aceste vorbe, porni cu ele napoi ctre cas. # A+ putea s te ntreb, spuse Eli'abet(... $ar condi iile, presupun, trebuie acceptate. # Acceptate1 / simt ru+inat, numai, c cere att de pu in. # 2i ei trebuie s se cstoreasc1 Totu+i +tim ce fel de om este. # $a1 $a1 Trebuie s se cstoreasc. Nu este altceva de fcut. $ar snt dou lucruri pe care doresc foarte mult s le +tiu. Unul este c i bani a pus unc(iul "os pentru a reu+i acest lucru, +i cellalt, cum am s!i pot ac(ita vreodat. # &ani1 Unc(iul meu1 e5clam Jane, ce vrei s spui, domnule, # <reau s spun c nici un brbat cu mintea ntrea% nu s!ar nsura cu .0dia pentru o momeal att de nensemnat ca o sut pe an, ct timp voi tri eu, +i cinci'eci dup ce nu voi mai fi. # Asta e foarte adevrat, spuse, Eli'abet(, de+i nu mi!a trecut prin cap mai nainte. S i se ac(ite datoriile +i s mai rmn nc ceva1 O(1 Unc(iul este, desi%ur, la mi"loc1 Ce om bun +i %eneros1 / tem c s!a nenorocit. .ucrul acesta nu s!ar fi putut face cu o sum mic. # Nu, ncuviin tatl ei, 4ic*(am ar fi un prost dac ar lua!o cu un ban mai pu in dect 'ece mii de lire./i!ar prea ru s!mi fac o prere att de proast despre el, c(iar de la nceputul rela iilor noastre.

# Dece mii de lire1 $oamne fere+te1 Cum s napoie'i mcar "umtate dintr!o asemenea sum, $omnul &ennet nu rspunse nimic- +i continuar s mear% n tcere, fiecare adncit n propriile %nduri, pn ce au a"uns ln% cas. Tatl se duse n bibliotec pentru a scrie, iar fetele intrar n salona+. # 2i se vor cstori cu adevrat1 e5clam Eli'abet( imediat ce au fost sin%ure. Ce ciudat1 2i pentru asta trebuie s fim +i mul umite1 Sntem silite s ne bucurm c se cstoresc, cu tot caracterul lui infam, cu toat nensemnata +ans de fericire pe care o au. O(, .0dia1 # / console' cu %ndul, replic Jane, c dac n!ar ine cu adevrat la .0dia, cu si%uran c n!ar lua!o. $e+i bunul nostru unc(i a fcut ceva ca s!l scape de datorii, nu pot s cred c a avansat 'ece mii de lire, sau a+a ceva. $nsul are copii +i s!ar putea s mai aib. Cum s se dispense'e mcar de "umtate din suma asta, # $ac vom reu+i vreodat s aflm la ct s!au ridicat datoriile lui 4ic*(am, spuse Eli'abet(, +i ce sum s!a depus pe numele lui din partea surorii noastre, vom +ti precis ct a fcut domnul 3ardiner pentru ei, cci 4ic*(am nu are nici cinci bani ai lui. Nu vom putea niciodat rsplti buntatea unc(iului +i a mtu+ii noastre. A o lua acas la ei, a!i oferi protec ie +i spri"inul lor personal nseamn un sacrificiu att de mare fcut pentru ea, nct ani ntre%i de recuno+tin nu snt de a"uns pentru a!i rsplti. 6n clipa asta, ea se afl la dn+ii. $ac atta buntate nu o va face s se simt nenorocit, nu!+i va merita niciodat fericirea. Ce clip pentru ea cnd a dat oc(ii cu mtu+a1 # Trebuie s uitm cele ce s!au petrecut +i de!o parte +i de cealalt, spuse Jane. Sper +i snt ncredin at c vor fi totu+i ferici i. Consim mntul lui de a se cstori cu .0dia, vreau s cred, este o dovad c a a"uns s "udece cum se cuvine. $ra%ostea lor reciproc i va face mai cumpni i- +i mi place s cred c se vor instala att de ti(nit +i vor tri att de cuminte nct, cu timpul, se va uita, poate, nebunia lor din trecut. # S!au purtat n a+a fel, replic Eli'abet(, nct nici tu, nici eu, nici nimeni nu va putea s uite vreodat. Este inutil s mai vorbim despre asta. 7etele +i aduser aminte c, dup toate probabilit ile, mama lor nu aflase nimic despre cele ntmplate. Se duser deci n bibliotec +i!l ntrebar pe tatl lor dac nu dorea s!o anun e ele. $nsul scria +i, fr s!+i ridice capul, replic indifent9 # Cum dori i. # )utem lua scrisoarea unc(iului ca s i!o citim, # .ua i ce vre i +i pleca i de aici. Eli'abet( lu scrisoarea de pe birou +i se duser sus mpreun. /ar0 +i :itt0 erau cu doamna &ennet9 o sin%ur comunicare deci a"un%ea pentru toate. $up ce o pre%tir pentru ve+ti bune, scrisoarea a fost citit cu %las tare. $oamna &ennet de!abia putea s se stpneasc. 2i cnd Jane a"unse la pasa"ul n care domnul 3ardiner +i e5prima speran a c .0dia se va cstori curnd, bucuria mamei sale i'bucni nestvilit +i fiecare nou fra' i mrea e5uberan a. Era acum att de a%itat de ncntare pe ct fusese mai nainte de panic +i indi%nare. 6i era de a"uns s +tie c .0dia sa se va mrita. Nu se sim ea tulburat de vreo n%ri"orare pentru fericirea ei, nici umilit de vreo amintire a relei ei purtri. # Scumpa, scumpa mea .0dia1 stri% ea, este ntr!adevr ncnttor. <a fi mritat1 Am s!o vd iar+i1 <a fi mritat la +aispre'ece ani1 $ra%ul, bunul meu frate1 2tiam eu c! a+a o s se ntmple # +tiam eu c o s se aran"e'e totul1 Ce dor mi este s!o vd +i s!l vd +i pe dra%ul de 4ic*(am1 $ar roc(iile, roc(iile de nunt1 Am s scriu imediat sor!mi 3ardiner despre asta. .i''0, dr%u a mea, fu%i "os la tata +i ntreab!l ct i va da. Stai, staim duc eu sin%ur # sun!o pe >ill, :itt0. / mbrac ntr!o clip # scumpa, scumpa mea .0dia1 Ce fericite vom fi mpreun, cnd ne vom rentlni1 7iica sa cea mai mare ncerc s!i domoleasc e5plo'ia entu'iasmului, ndreptndu!i %ndurile ctre obli%a iile pe care comportarea domnului 3ardiner le creease pentru ei to i. # Cci datorm acest fericit sfr+it, adu% ea, ntr!o mare msur bunt ii lui. Sntem convinse c a %arantat personal c!l va a"uta pe domnul 4ic*(am cu bani. # Ei bine, stri% mama ei, a+a +i trebuia s fac. Cine altul s!o fi fcut dac nu propriul ei unc(i, $ac nu ar fi avut propria lui familie, +ti i c to i banii lui trebuiau s!mi revin mie +i copiilor mei- +i este prima oar c am primit ceva de la el, n afar de cteva daruri. <ai1 Snt att de fericit1 6n scurt timp voi avea o fat mritat. $oamna 4ic*(am1 Ce bine sun1 2i de!abia a mplinit +aispre'ece ani, n iunie, anul sta. Scumpa mea Jane, snt att de tulburat, nct snt si%ur c nu pot s scriu- a+a c am s dicte' +i ai s scrii tu pentru mine. Aran"m noi cu tata n privin a banilor, dup aceea- dar trusoul trebuie comandat imediat.

)e urm, trecu n revist toate amnuntele cu privire la pn'eturi, museline, batist +i ar fi fost %ata s dicte'e imediat ni+te comen'i foarte copioase dac Jane, de+i cu oarecare %reutate, n!ar fi convins!o s a+tepte pn ce tata va avea r%a' pentru a fi consultat. ;O 'i de ntr'iere, remarc ea, nu va avea importan ;. /ama ei era prea fericit pentru a se mai ncp na ca de obicei. 2i!i mai trecur prin minte +i alte planuri. # Am s plec la /er0ton, 'ise ea, de ndat ce voi fi mbrcat, +i!am s!i duc sor!mi )(ilips ve+tile bune, bune. 2i la napoiere, voi mer%e n vi'it la .ad0 .ucas +i la doamna .on%. :itt0, fu%i "os +i comand trsura. O plimbare la aer o s!mi fac %ro'av de bine. 7etelor, ave i vreun un comision pentru /er0ton, O(1 Uite!o pe >il1 $ra%a mea >ill, ai au'it ve+tile bune, Se mrit domni+oara .0dia- +i!ai s prime+ti o cup de punc) ca s te vesele+ti, la nunt. $oamna >ill +i e5prim pe loc bucuria. Eli'abet( i primi mpreun cu ceilal i felicitrile +i apoi, scrbit de aceast nebunie, se refu%ie n camera ei pentru a se %ndi n voie. Situa ia bietei .0dia era nendoielnic, n cel mai bun ca', destul de proast- totu+i trebuia s fie recunosctoare c nu era +i mai proast. A+a sim ea ea- +i de+i, cnd privea n viitor nu se putea a+tepta, pe bun dreptate, ca sora ei s se bucure nici de fericire +i nici de o situa ie social bun, cnd privea napoi la ceea ce se temuser numai cu dou ore n urm, era con+tient de toate avanta"ele c+ti%ate.

Capitolul . $omnul &ennet dorise adesea, nainte de aceast perioad a vie ii sale, ca n loc s!+i c(eltuiasc tot venitul, s pun anual deoparte o sum, pentru ca fiicele +i so ia sa, dac aceasta i!ar supravie ui, s fie mai bine asi%urate. Acum o dorea mai mult dect ntotdeauna. $ac +i!ar fi ndeplinit aceast obli%a ie, nu ar fi fost nevoie ca .0dia s rmn ndatorat fa de unc(iul su, pentru tot ce va fi dobndit drept %aran ie moral ori material. Satisfac ia de a fi cucerit ca so pe cel mai nevrednic dintre tinerii din /area &ritanie ar fi revenit atunci celui n drept. Era adnc m(nit c o c(estiune att de pu in avanta"oas pentru oricine trebuia s fie nc(eiat numai pe c(eltuiala cumnatului su- +i era (otrt, dac va fi cu putin , s afle la ct se urca a"utorul acestuia +i s onore'e obli%a ia ct va putea mai repede. .a nceputul cstoriei domnului &ennet, economia fusese considerat cu totul inutil, pentru c, binen eles, urmau s aib un fiu. Acest fiu ar fi nsemnat desfiin area clau'ei testamentare, imediat ce va fi atins ma"oratul, iar vduva +i copiii mai mici ar fi fost, n acest fel, asi%ura i. <enir pe lume cinci fiice, la rnd, dar fiul se lsa nc a+teptat- +i mul i ani dup na+terea .0diei, doamna &ennet fusese si%ur c va veni. 6n cele din urm, au disperat tot a+teptnd, dar era prea tr'iu pentru a mai face economii. $oamna &ennet n! avea nici un talent pentru a+a ceva +i numai dra%ostea de independen a so ului su i mpiedicase s dep+easc venitul ce!l aveau. )rintr!o foaie dotal se alocase doamnei &ennet +i copiilor si suma de cinci mii de lire. $ar propor ia n care urma s fie atribuit copiilor fusese lsat la latitudinea prin ilor. Acest punct urma s fie stabilit acum, cel pu in n privin a .0diei, iar domnul &ennet nu putea s aib nici o +ovial n acceptarea propunerii pe care o avea n fa a lui. 6n cuvinte de recunosctoare %ratitudine pentru buntatea cumnatului su # de+i e5primat ct se poate de concis # el a+ternu pe (rtie totala sa aprobare pentru tot ceea ce fcuse +i consim mntul de a onora an%a"amentele luate n numele lui. Nu +i nc(ipuise niciodat mai nainte c, n ca'ul cnd 4ic*(am s!ar fi lsat convins s se nsoare cu fiica sa, s!ar fi putut face totul cu att de pu ine inconveniente pentru dnsul, ca prin aran! "amentul de fa . Suta de lire pe care trebuia s le!o plteasc anual nu nsemna pentru el dect o pierdere de vreo 'ece lire, deoarece c(eltuielile .0diei, nsumnd ntre inerea, banii ei de bu'unar +i darurile n bani care a"un%eau la ea prin minile mamei sale, fuseser foarte pu in sub aceast cifr. O alt surpri' foarte binevenit era c totul se fcea cu un efort minim din partea luicci sin%ura lui dorin , n momentul de fa , era s se deran"e'e cu aceast treab ct se putea mai pu in. $up ce primele accese de furie provocate de cutarea .0diei se potoliser, el revenise n mod firesc la indolen a din trecut. Scrisoarea a fost e5pediat repede cci, de+i lene+ cnd trebuia s se apuce de un lucru, o dat ce!l ncepea, era %rbit s!l termine. =u% s i se comunice +i alte amnunte n privin a datoriei pe care o avea fa de cumnatul su, dar era prea suprat pe .0dia pentru a!i trimite +i ei vreun mesa".

<estea bun se ntinse repede n toat casa +i, cu aceea+i rapiditate, printre vecini. Ace+tia din urm o primir cu o decent filo'ofie. $esi%ur, comentariile ar fi putut fi mai interesante dac domni+oara .0dia &ennet ar fi dus o via u+uratic la ora+ ori, n cea mai fericit alternativ, ar fi fost i'olat de lume, la vreo ferm ndeprtat. Totu+i erau multe de spus n le%tur cu faptul c o mritau- +i binevoitoarele urri ca totul s se termine cu bine, e5primate mai nainte de btrnele doamne veninoase din /er0ton, pierdur prin aceast sc(imbare doar prea pu in din ardoarea de la nceput, deoarece, cu un astfel de so , nefericirea era considerat drept si%ur. Trecuser dou sptmni de cnd doamna &ennet nu mai coborse n sufra%erie, dar n aceast fericit 'i +i relu locul n capul mesei, ntr!o dispo'i ie cople+itor de bun. Nici un sim mnt de ru+ine nu!i umbri triumful. Cstoria uneia dintre fiice, primul obiectiv al dorin elor sale, de cnd Jane mplinise +aispre'ece ani, era acum pe punctul de a se ndeplini, +i toate %ndurile +i vorbele se nvrteau numai n "urul acelor detalii ce in de ceremoniile nup iale ele%ante ca9 muselinuri fine, cupeuri noi +i servitori. Era ocupat cu cutarea unei locuin e convenabile pentru fiica sa, prin vecintate- +i, fr s in seama sau s +tie ce venituri aveau, respinse multe dintre ele drept nepotrivite ca dimensiuni +i importan . # >a0e )ar* ar mer%e, spuse ea, dac famalia 3ouldin% s!ar muta, sau casa mare de la Sto*e, dac salonul ar fi mai spa ios- As(Gort( este prea departe. N!a+ putea ndura s!o am la 'ece mile de mine- +i ct prive+te )urvis .od%e, mansarda e oribil. So ul su i n%dui s!i dea nainte fr contenire, ct vreme slu"itorii fur de fa . $ar cnd ace+tia se retraser, i spuse9 # $oamn &ennet, nainte de a lua vreuna din toate aceste case pentru fiica +i %inerele dumitale, s "udecm lucrurile a+a cum trebuie. 6ntr!o anume cas de pe melea! %urile acestea ei nu vor avea niciodat acces. Snt (otrt s nu!i primesc la .on%bourn pentru a nu mai ncura"a impruden a cuiva. Aceast declara ie a fost urmat de o lun% disput, dar domnul &ennet rmase ferm. 6n curnd, discu ia aceasta duse la o alta +i doamna &ennet afl cu uimire +i %roa' c so ul su nu voia s avanse'e o sin%ur %uinee ca s cumpere trusoul fiicei sale. El declar c, din partea lui, .0dia nu va primi cu acest prile" nici un fel de semn de afec iune. $oamna &ennet putea cu %reu n ele%e a+a ceva. Ca mnia lui s fie att de neierttoare, nct s!i refu'e fiicei sale un privile%iu fr de care cstoria abia dac putea prea valabil, dep+ea tot ceea ce credea dnsa posibil. O c(inuia mai mult de'onoarea pe care lipsa unui trusou nou ar fi aruncat!o asupra ceremoniei nup iale, dect vreun sim mnt de ru+ine pentru c .0dia fu%ise +i trise cu 4ic*(am dou sptm?ni nainte de celebrarea cununiei. Eli'abet( re%reta acum din toat inima c disperarea din primul mpment o fcuse s vorbeasc domnului $arc0 despre temerile lor n le%tur cu .0dia- de vreme ce cstoria urma s aduc, att de curnd, un sfr+it cuviincios fu%ii ei, ar fi putut spera s ascund nceputul nefast tuturor celor care nu fuseser n stricta lor apropiere. Nu!i era deloc team c dnsul va rspndi ceea ce!i destinuise. Erau pu ini aceia pe discre ia crora putea conta cu mai mult ncredere- dar, n acela+i timp, nu e5ista nimeni n fa a cruia s se simt mai umilita de faptul c u+urin a surorii ei era cunoscut. Nu ns de teama vreunui de'avanta" ce s!ar fi putut rsfr?n%e asupra ei ns+i, cci ntre dn+ii prea s e5iste oricum o prpastie de netrecut. C(iar dac s!ar fi fcut cstoria .0diei n condi iile cele mai onorabile, tot nu se putea presupune c domnul $arc0 ar fi vrut s intre ntr!o familie creia, n afar de toate celelalte obiec ii, i se mai imputa acum nrudirea +i rela ii dintre cele mai strnse cu omul pe care dnsul, pe bun dreptate, l dispre uia. Nu s!ar fi mirat ca $arc0 s dea napoi din fa a unei asemenea nrudiri. $orin a de a se apropia de el # +i Eli'abet( era ncredin at c dnsul o sim ise cnd erau n $erb0s(ire # nu putea, n mod ra ional, s supravie uiasc unei astfel de lovituri. Se sim ea umilit, n! durerat- se cia, de+i abia dac +tia de ce. =vnea la stima lui, acum cnd nu mai putea spera s se bucure de ea. $orea s aib ve+ti de la el, acum cnd prea s aib +ansele cele mai mici de a le dobndi. Era convins c ar fi putut fi fericit cu el, acum cnd nu prea probabil s se mai ntlneasc vreodat. Ce triumf pentru el, se %ndea ades, dac ar fi +tiut c cererea n cstorie creia, mndr, i dduse cu piciorul numai cu patru luni mai nainte, ar fi fost acum primit cu bucurie +i recuno+tin . Era %eneros # nu se mai ndoia #, unul dintre brba ii cei mai %enero+i. $ar pentru c era totu+i un muritor, trebuia s se simt triumftor. 6ncepea acum s n elea% c el era tocmai brbatul care, prin temperament +i nsu+iri, i s!ar fi potrivit cel mai bine. Judecata +i firea lui, de+i deosebite de!ale ei, ar fi

corespuns ntru totul dorin elor sale. Era o unire care ar fi fost spre profitul amnduroraprin firea ei vioaie +i de%a"at, spiritul lui ar fi devenit mai lar%, manierele i s!ar fi ameliorat- +i datorit ra iunii, faptului c era un om instruit +i cunoa+terii pe care o avea despre lume, dnsa ar fi dobndit desi%ur un c+ti% de o +i mai mare nsemntate. Acum ns nu va mai avea loc o astfel de cstorie reu+it, care s nve e mul imile pline de admira ie ce este adevrata fericire con"u%al. 6n familia lor urma s se reali'e'e o cstorie diferit ca perspectiv +i care e5cludea posibilitatea celeilalte. Eli'abet( nu!+i putea nc(ipui cum vor i'buti s se ntre in .0dia +i 4ie*(am ntr!o decent independen . $ar u+or +i nc(ipuia la ce scurt durat de fericire se puteau a+tepta doi oameni care se uniser numai pentru c patima le era mai puternic dect virtutea. $omnul 3ardiner scrise n curnd, din nou, cumnatului su. =spundea pe scurt la mul umirile adresate de domnul &ennet, asi%urndu!l c era %ata oricnd s contribuie la binele oricrui membru al familiei +i sfr+ea cu ru%mintea de a nu i se mai vorbi despre recuno+tin . Scopul principal al scrisorii era s le aduc la cuno+tin c domnul 4ic*(am se (otrse s ias din mili ie. A fost n mare parte dorin a mea s fac acest lucru, adu%a dnsul, ndat ce cstoria a fost (otrt. 2i cred c ve i fi de acord cu mine n a considera sc(imbarea lui din acea unitate ca foarte recomandabil, att pentru el, ct +i pentru nepoata mea. $omnul 4ic*(am are inten ia s intre n cadrele armatei active +i, printre vec(ii si prieteni, snt nc unii care pot +i doresc s!l a"ute mai departe n carier. 8 s!a promis postul de ofi er ste%ar n re%imentul %eneralului..., ncartiruit acum n nordul rii. Este un avanta" c re%imentul se afl la o asemenea distan de partea aceasta a re%atului. El face promisiuni sincere, +i sper c printre strini, unde +i unul +i cellalt vor trebui s fac fa bun, vor fi mai pruden i. 8!am scris colonelului 7orster, pentru a!l informa de aran"amentele noastre pre'ente +i pentru a!i cere s dea asi%urri tuturor creditorilor domnului 4ic*(am din &ri%(ton +i mpre"urimi, c vor fi %rabnic plti i, lundu!mi personal an%a"amente n acest sens. <rei s fii bun +i s dai acelea+i asi%urri creditorilor si din /er0ton, a cror list, redactat dup informa iile lui, o ane5e', Ne!a mrturisit toate datoriile- sper, cel pu in, c nu ne!a indus n eroare. >a%%erston a primit indica ii din partea noastr +i, ntr!o sptmn, totul se va aran"a. <or pleca apoi la re%imentul lui, afar de ca'ul c vor fi invita i nti la .on%bourn- +i am n eles de la doamna 3ardiner c nepoata mea dore+te mult s v vad pe to i nainte de a pleca din sud. $nsa e bine +i m roa% s transmit tatlui +i marnei sale e5presia respectului su filial. Al dumitale etc. $omnul &ennet +i fiicele sale v'ur tot att de limpede ca +i domnul 3ardiner multiplele avanta"e ale mutrii lui 4ic*(am din vec(iul lui re%iment. $oamna &ennet, ns, nu era tot att de mul umit. 7aptul c .0dia se instala n nordul rii, tocmai cnd dnsa a+tepta s se mndreasc +i s se bucure alturi de ea # deoarece nu renun ase deloc la planul ca tinerii cstori i s se stabileasc n >ertfords(ire # era o mare de'am%ire- +i, n plus, ce pcat c .0dia era silit s se despart de un re%iment n care se cuno+tea cu toat lumea +i avea at ia favori i. # O iube+te att de mult pe doamna 7orster, spuse doamna &ennet- este scandalos c trebuie s plece de acolo1 2i mai snt +i c iva tineri care i plac foarte mult. S!ar putea ca ofi erii din re%imentul %eneralului... s nu fie att de simpatici. Cererea fiicei lui # cci a+a putea fi considerat dorin a ei # de a fi din nou primit n mi"locul familiei, nainte de a porni spre nord, primi la nceput un rspuns absolut ne%ativ. Jane +i Eli'abet( ns, dorind amndou, de dra%ul surorii lor +i pentru presti%iul ei, s se vad c .0dia s!a cstorit cu consim mntul prin ilor, l ru%ar pe domnul &ennet att de insistent +i totu+i att de re'onabil +i cu atta bl?nde e s!i primeasc, pe ea +i pe so ul ei, la .on%bourn, imediat ce se vor cstori, nct l convinser s %ndeasc +i dnsul ca ele +i s fac precum le era voia. 8ar mama lor avu satisfac ia de a afla c va putea pre'enta vecinilor pe fiica ei mritat, nainte ca ea s fie sur%(iunit n nord. $eci, cnd domnul &ennet scrise din nou cumnatului su, le trimise vorb c le n%duie s vin acas- +i se stabili ca imediat ce se va fi terminat ceremonia, s porneasc spre .on%bourn. Eli'abet( era totu+i surprins c 4ic*(am putea fi de acord cu acest plan- +i, dac ar fi inut seama numai de ceea ce sim ea ea, o ntlnire cu dnsul ar fi fost ultimul lucru pe care l!ar fi dorit.

Capitolul .8 Sosi +i 'iua nun ii surorii lor- Jane +i Eli'abet( erau probabil mai impresionate dect mireasa ns+i. Cupeul a fost trimis s!i ia de la... +i urmau s se ntoarc cu el, nainte de ora mesei. Sosirea lor era a+teptat cu %roa' de cele dou domni+oare &ennet mai mari, iar Jane, n special, atribuind .0diei sim mintele pe care le!ar fi avut dac ea ar fi fost vinovata, era nenorocit %ndindu!se la ce trebuia s ndure sora ei. <enir. 6ntrea%a familie se strnsese n salona+ pentru a!i primi. Cnd cupeul opri n fa a intrrii, doamna &ennet era toat numai 'mbete- so ul ei avea un c(ip %rav, de neptruns- fiicele lor era alarmate, n%ri"orate, stn"enite. Au'ir %lasul .0diei, n vestibul- u+a fu 'vrlit n lturi +i dnsa intr n camer aler%nd. /ama ei p+i nainte, o mbr i+a +i i ur, e5ta'iat, bun venit- ntinse mna, cu un surs afectuos, lui 4ic*(am, care venea n urma doamnei sale, +i le fcu ambilor calde urri, cu o vioiciune care nu arta nici o ndoial n privin a fericirii lor. $omnul &ennet, ctre care se ntoarser apoi, nu le fcu o primire tot att de cordial. C(ipul lui deveni +i mai sever +i abia dac!+i de'lipi bu'ele. U+uratica si%uran de sine a tinerei perec(i era ntr!adevr de a"uns ca s!l irite. Eli'abet( era de'%ustat, pn +i domni+oara &ennet era revoltat. .0dia era tot .0dia, nepotolit, slbatic, nestin%(erit, '%omotoas, netemtoare. Trecu de la o sor la cealalt, pretin'ndu!le felicitri- +i cnd, n sfr+it, luar loc cu to ii, privi nerbdtoare n "ur, b% de seam unele mici sc(imbri din camer +i remarc, r'nd, c trecuse o mul ime de timp de cnd nu mai intrase acolo. Nici 4ic*(am nu era mai nenorocit dect ea- dar purtrile lui erau totdeauna att de plcute nct, dac firea, +i cstoria lui ar fi fost ntocmai ceea ce s!ar fi cuvenit s fie, 'mbetele +i naturale ea cu care solicita s fie considerat drept unul dintre ai lor i!ar fi ncntat pe to i. Eli'abet( nu!l cre'use mai nainte att de si%ur de el- lu loc, (otrnd n sinea ei s nu mai cread, pe viitor, c insolen a unui om insolent are limite. Ea ro+i, +i Jane ro+i- dar obra"ii celor doi care strniser aceast consternare nu suferir nici o sc(imbare de culoare. Conversa ia nu sta%na. /ireasa +i mama ei se ntreceau vorbind- iar 4ic*(am, care se nt?mplase s +ad ln% Eli'abet(, ncepu s!o ntrebe despre cuno+tin ele lui din vecintate, cu o u+urin plin de bun dispo'i ie, pe care ea nu se sim i n stare s!o e%ale'e n rspunsurile ce le ddea. Amndoi so ii preau s aib amintirile cele mai fericite din lume. Nimic din trecut nu fu pomenit cu m(nire- iar .0dia atac de bunvoie subiecte la care surorile ei nu ar fi fcut alu'ie pentru nimic n lume. # 3ndi i!v numai c snt trei luni, stri% ea, de cnd am plecat de aici1 < mrturisesc c parc au trecut numai dou sptmni- +i totu+i, cte nu s!au ntmplat ntre timp1 $oamne sfinte1 Cnd am plecat, crede i!m, nici nu!mi trecea prin minte c am s m mrit nainte de a m ntoarce, de+i credeam c ar fi tare nostim dac s!ar ntmpla a+a. Tatl ei +i ridic oc(ii la cer, Jane se sim ea nenorocit, Eli'abet( privea semnificativ la .0dia, dar ea, care nu au'ea +i nu vedea niciodat ceea ce nu voia, continu cu veselie9 # A(, mam1 2tiu oamenii de pe aici c m!am mritat a'i, /i!a fost team c nu +tiul!am dep+it pe 4illiam 3ouldin% n docarul lui +i eram foarte (otrt s!o afle- a+a c am cobort %eamul din dreptul lui +i mi!am scos mnu+a +i mi!am lsat mna s se spri"ine pe rama ferestrei, ca s!mi poat vedea inelul- +i pe urm m!am nclinat +i i!am 'mbit cu %ura pn la urec(i. Eli'abet( nu mai putea suporta. Se ridic +i fu%i din camer +i nu se mai ntoarse pn ce nu!i au'i trecnd prin (ol nspre sufra%erie. Atunci se altur %rupului lor, destul de devreme ca s o vad pe .0dia mer%nd, ca la parad, n dreapta mamei lor +i s o aud spunndu!i surorii sale mai mari9 # A(, Jane, i iau acum locul, +i tu trebuie s cobori n ran%, pentru c eu snt femeie mritat. Nu era de presupus c timpul i va aduce .0diei acea re'erv de care fusese att de total lipsit de la nceput. $e'involtura +i buna ei dispo'i ie erau n cre+tere. $orea s vad pe doamna )(ilips, pe cei din familia .ucas +i pe to i ceilal i vecini ai lor +i s se aud numit de fiecare dintre ei ;doamna 4ic*(am;- +i, ntre timp, se duse dup mas sa!+i arate inelul +i s se fleasc cu mriti+ul ei fa de doamna >ill +i cele dou fete n cas. # A+a, mam, spuse ea cnd se rentoarser cu to ii n salona+, +i ce cre'i de so ul meu, Nu e un brbat fermector, Snt si%ur c toate surorile mele m invidia'. Sper s

aib +i ele parte mcar de "umtate din norocul meu. Trebuie s se duc toate la &ri%(ton. Acolo e locul unde se pot %si so i. Ce pcat, mam, c nu ne!am dus cu toate acolo. # 7oarte adevrat- dac era dup mine, ne!am fi dus. $ar, scumpa mea .0dia, nu!mi place deloc c pleci att de departe. Trebuie neaprat, # O(, $oamne1 $a- dar asta nu!i nimic. O s!mi plac mai mult dect orice. $umneata, +i tata, +i surorile mele trebuie s veni i la noi s ne vede i. <om fi la NeGcastle toat iarna, +i snt si%ur c vor fi +i acolo ceva baluri, +i am s am %ri" s fac rost de parteneri buni pentru toate. # Asta mi!ar plcea mai mult dect orice1 spuse mama. # 2i, pe urm, cnd ai s te!ntorci acas, po i s la+i la mine una!dou dintre surorile mele- +i ndr'nesc s spun c nainte s treac iarna am s fac rost de so i +i pentru ele. # 6 i mul umesc pentru partea mea din favoarea ce vrei s ne faci, spuse Eli'abet(, dar nu!mi place, n mod deosebit, felul tu de a procura so i. Oaspe ii nu puteau rmne mai mult de 'ece 'ile. 6nainte de a pleca din .ondra, domnul 4ic*(am primise numirea +i n dou sptmni trebuia s se pre'inte la re%iment. 6n afar de doamna &ennet, nimeni nu re%reta c vor sta att de pu in- dnsa folosi cea mai mare parte din timp fcnd vi'ite cu fiica sa +i or%ani'nd dese petreceri acas la ei. Aceste petreceri conveneau tuturor- a evita cercul strict familial era pentru cei cu "udecat un lucru +i mai de dorit dect pentru cei fr "udecat. $ra%ostea lui 4ic*(am pentru .0dia nu era e%al cu cea a .0diei pentru el, adic ntocmai a+a cum se a+teptase Eli'abet(. N!avu nevoie de actualele ei observa ii ca s n elea%, din desf+urarea lucrurilor, c fu%a lor fusese determinat de dra%ostea .0diei mai curnd dect de a lui- +i s!ar fi ntrebat de ce, fr s!o iubeasc la nebunie, se (otrse s fu% cu ea, dac nu ar fi fost convins c pentru el fu%a devenise necesar din motive disperate- a+a stnd lucrurile, el nu era tnrul care s re'iste prile"ului ce i se oferea de a avea o companie. .0dia era %ro'av de ndr%ostit. El era cu orice prile" ;dra%ul meu 4ic*(am;- nimeni nu putea fi comparat cu dnsul. El fcea totul ca nimeni altul- +i er si%ur c dnsul va mpu+ca la nti septembrie mai multe psri dect oricare altul din tot inutul. 6ntr!o diminea a, curnd dup venirea lor, pe cnd se afla cu cele dou surori mai mari. .0dia se adres Eli'abet(ei9 # .i''0, #ie nu i!am povestit nc niciodat despre nunta mea. Cnd le!am povestit mamei +i celorlal i, nu erai de fa . Nu e+ti curioas s afli cum au fost aran"ate toate, # Nu, ntr!adevr, replic Eli'abet(- cred c este un subiect despre care niciodat nu se va putea vorbi prea pu in. # Na1 Ce ciudat e+ti1 $ar trebuie s! i spun cum a decurs totul. Ne!am cununat, +tii, la biserica Sfntul Clement, pentru c locuin a lui 4ic*(am era n paro(ia aceea. 2i era (otrt s fim cu to ii acolo pe la ora unspre'ece. /tu+a, unc(iul +i cu mine trebuia s ne ducem mpreun- iar ceilal i trebuiau s ne a+tepte la biseric. &ine1 A venit +i diminea a de luni +i eu eram ntr!o a%ita ie1 2iii, mi!era o team %ro'av s nu se ntmple ceva +i s se amne, c atunci a+ fi nnebunit, nu alta. 2i mai era +i mtu+a care tot timpul ct m!am mbrcat m!a morali'at +i i!a turuit %ura de parc citea o predic. Oricum, eu tot n!am au'it mai mult de un cuvnt din 'ece pentru c m %ndeam, i nc(ipui, la dra%ul meu 4ic*(am. Tare voiam s +tiu dac o s vin la nunt n tunica albastr. &ine1 2i cum i spun, am luat %ustarea la ora 'ece, ca de obicei. Credeam c n!o s se mai sfr+easc- pentru c, acum c veni vorba, trebuie s! i spun c unc(iul +i mtu+a au fost oribil de de'a%reabili, tot timpul ct am stat la ei. $ac!ai s m cre'i, n!am ie+it o sin%ur dat afar din cas, de+i am stat la ei dou sptmni. Nici o petrecere, nici un aran"ament, nimic. =ecunosc, .ondra era aproape %oal- dar totu+i Teatrul /ic era desc(is. &ine... +i a+a, tocmai cnd trsese cupeul la scar, unc(iul a fost c(emat pentru treburi de oroarea aia de domnul Stone. 2i apoi, n ele%i, o dat ce snt mpreun, nu se mai termin cu discu iile. &ine1 Eram att de speriat c nu mai +tiam ce s fac, fiindc unc(iul trebuia s m conduc la altar- +i dac treceam peste ora stabilit, nu ne mai puteam cununa toat 'iua. $ar, din fericire, n 'ece minute a fost napoi +i atunci am pornit cu to ii. Totu+i, mi!am amintit mai pe urm c dac unc(iul ar fi fost mpiedicat s vin n!ar fi fost nevoie s se amne nunta, pentru c putea foarte bine s!i in locul domnul $arc0. # $omnul $arc01 repet Eli'abet(, total uluit. # O(1 da1 El trebuia s vin la nunt cu 4ic*(am, +tii. $ar, vai de mine, am uitat de tot1 Nu trebuia s suflu un cuvnt despre asta. .e!am promis att de tare1 Ce!o s 'ic 4ic*(am, Trebuia s fie un secret a+a de mare1 # $ac trebuia s fie un secret, interveni Jane, nu mai spune nici un cuvnt. $in

partea mea, po i fi lini+tit, c nu voi ncerca s aflu mai mult. # O(1 desi%ur, ntri Ei'abet(, de+i ardea de curio'itate- nu! i vom pune nici o ntrebare. # /ul umesc, spuse .0dia, cci dac a i face!o v!a+ povesti desi%ur totul +i atunci 4ic*(am s!ar supra ru de tot. 6n fa a unui asemenea ndemn de a pune ntrebri, Eli'abet( se v'u nevoit s fu% pentru a re'ista ispitei. $ar s triasc fr s cunoasc asemenea detalii i era cu neputin - ori, cel pu in, i era imposibil s nu ncerce s capete informa ii. $omnul $arc0 fusese la nunta surorii ei. Era e5act mpre"urarea +i e5act societatea n care, dup toate aparen ele, el nu avea nici ce cuta +i nici nu era tentat s mear%. 6i trecur ful%ertor +i slbatic prin minte fel de fel de presupuneri, dar nu fu mul umit cu nici una. Cele care o satisfceau mai mult, pentru c aruncau asupra conduitei lui o lumin ct se poate de favorabil, i preau cu totul improbabile. Nu mai putu ndura atta nesi%uran - +i, lund n %rab o foaie de (rtie, scrise mtu+ii sale o scurt scrisoare, cerndu!i s i se dea e5plica ii la ceea ce lsase .0dia s!i scape, dac lucrul acesta nu era incompatibil cu secretul pe care voiser s!l pstre'e. 6n ele%i, cred, adu% ea, ct de curioas snt s +tiu cum de s!a putut afla n mi"locul dumneavoastr, la un asemenea eveniment, o persoan fr nici o le%tur cu vreunul dintre noi +i oarecum strin de familie. Te ro% scrie!mi imediat +i f!m s n ele% acest lucru # doar dac, din motive foarte serioase, nu trebuie s pstre'i secretul pe care .0dia pare s!l socoteasc necesar- atunci, va trebui s m mul u! mesc cu i%noran a. ;Ceea ce totu+i nu se va nt?mpla;, +i spuse n sinea ei, +i sfr+i scrisoarea9 2i, scump mtu+ica, dac nu!mi vei spune totul, ca s aflu n mod cinstit, voi fi desi%ur nevoit s u'e' de trucuri +i strata%eme pentru a afla. $elicata ei concep ie despre cinste o mpiedica pe Jane s!i vorbeasc Eli'abet(ei, ntre patru oc(i, despre ceea ce lsase .0dia s!i scape. Eli'abet( era foarte mul umit de acest lucru. )n se va vedea dac ntrebrile ei vor primi vreun rspuns, prefera s nu aib nici o confident.

Capitolul .88 Eli'abet( avu satisfac ia de a cpta rspunsul a+teptat, ct s!a putut de repede. Cum primi scrisoarea, se pierdu n mica pdurice unde cu %reu ar fi deran"at!o cineva, se a+e' pe o banc +i se pre%ti s fie fericit- lun%imea scrisorii o convinsese c nu cuprindea un refu'. Strada 3racec(urc( Septembrie M Scumpa mea nepoat, Am primit c(iar acum scrisoarea dumitale +i voi consacra toat diminea a aceasta rspunsului, fiindc prevd c o scrisoare mic nu va cuprinde ceea ce am a! i spune. Trebuie s! i mrturisesc c ru%mintea pe care mi!ai fcut!o m surprindenu m!am a+teptat la ea din partea dumitale. Cu toate acestea, s nu cre'i c snt suprat- nu vreau s! i spun dect c nu mi!am nc(ipuit c era necesar ca dumneata s!mi pui asemenea ntrebri. $ar dac preferi s nu m n ele%i, iart!mi impertinen a. Unc(iul este tot att de surprins ct +i mine +i dac n!ar fi avut convin%erea c e+ti parte interesat, nu +i!ar fi n%duit s procede'e a+a cum a fcut. $ar, dac n c(estiunea aceasta e+ti ntr!adevr inocent +i ne+tiutoare, trebuie s fiu mai e5plicit. C(iar n 'iua n care m!am ntors de la .on%bourn unc(iul dumitale a primit o vi'it ct se poate de nea+teptat. A venit domnul $arc0 +i au stat amndoi, nc(i+i, timp de cteva ore. Totul se terminase nainte de sosirea mea- n acest fel,

curio'itatea mea n!a fost att de n%ro'itor de e5asperat ct pare s fi fost a dumitale. <enise s!i spun domnului 3ardiner c descoperise locul unde se aflau sora dumitale +i domnul 4ic*(am, c i v'use +i vorbise cu amndoi # cu 4ic*(am de repetate ori, cu .0dia o dat. $up cte am n eles, plecase din $erb0s(ire numai o 'i dup noi, +i venise la ora+ cu (otrrea de a!i urmri. /otivul mrturisit era convin%erea c, din vina lui, netrebnicia lui 4ic*(am nu fusese cunoscut att de bine, nct s mpiedice pe oricare tnr fat de caracter s se ndr%osteasc sau s aib ncredere n el. $nsul a dat, cu %enero'itate, ntrea%a vin pe %re+ita sa mndrie +i a mrturisit c nainte considerase c nu era de demnitatea lui s supun lumii ntre%i problemele sale personale. 7irea lui 4ic*(am trebuia s %riasc de la sine. Considera deci c avea datoria s intre n ac iune +i s ncerce s remedie'e un ru provocat din vina lui. $ac a avut +i vreun alt motiv, snt convins c nu e dect spre cinstea lui. Era de cteva 'ile n ora+ cnd a reu+it s!i descopere- avea ns un indiciu care l!a a"utat n cercetri, ceea ce noi nu aveam, +i acesta constituise un temei n plus pentru (ot?rrea lui de a ne urma. Se pare c e5ist o persoan, o anume doamn Joun%e, care a fost acum ctva timp %uvernanta domni+oarei $arc0, +i pe care a concediat!o din cau'a unor nemul umiri, dar n!a spus de ce fel. Ea a luat, dup aceea, o cas mare n strada EdGard +i se ntre ine, de atunci dnd camere cu c(irie. $omnul $arc0 +tia c aceast doamn Joun%e era o cuno+tin intim a domnului 4ic*(am +i, cum a a"uns n ora+, s!a dus la ea pentru informa ii. $ar au trecut dou!trei 'ile pn a putut scoate de la dnsa ceea ce dorea. Ea a refu'at s trde'e secretul ce i se ncredin ase, nainte de a fi corupt cu bani, cci de fapt +tia unde putea fi %sit prietenul ei. 4ic*(am, ntr!adevr, se dusese la ea imediat, ce au sosit la .ondra- +i dac ar fi avut loc, s!ar fi stabilit la ea. 6n cele din urm, buna noastr amic a procurat adresa dorit. Se aflau n strada... $omnul $arc0 l!a v'ut pe 4ic*(am +i apoi a insistat s!o vad +i pe .0dia. Scopul lui, mrturisise dnsul, fusese s!o convin% s abandone'e situa ia de'onorant n care se afla +i s se rentoarc la familia ei, ndat ce aceasta va fi fost convins s!o primeasc napoi, oferindu!se s!o a"ute ct i va sta n puteri. )e .0dia a %sit!o ns absolut (otrt s rmn pe loc. Nu!i psa de nici una dintre rudele einu dorea nici un a"utor de la el- nici nu voia s aud s!l prseasc pe 4ic*(am. Era si%ur c o dat +i o dat se vor cstori +i pentru ea n!avea importan cnd. Acestea fiindu!i sentimentele, nu mai rmnea, cre'use dnsul, dect s!i asi%ure +i s %r! beasc o cstorie care, a+a cum aflase fr nici o %reutate la prima lui ntrevedere cu 4ic*(am, nu fusese niciodat n inten iile acestuia. 6i mai mrturisise +i c era silit s prseasc re%imentul din cau'a unor datorii de onoare foarte ur%ente +i nu se sfiise s pun toate urmrile rele ale fu%ii numai pe seama nesbuin ei .0diei. Avea de %nd s!+i dea imediat demisia- iar n privin a situa iei lui n viitor, nu ntrevedea mare lucru. Trebuia s plece undeva, dar nu +tia unde- +tia ns c nu va avea din ce tri. $omnul $arc0 l!a ntrebat de ce nu se nsoar imediat eu sora dumitale. $e+i nu era de presupus ca domnul &ennet s fie foarte avut, ar fi putut totu+i face ceva pentru el +i situa ia lui s!ar fi mbunt it treptat prin aceast cstorie. 4ic*(am i!a rspuns, ns, c mai nutrea speran a de a!+i face efectiv o situa ie prin cstorie, n vreun alt inut. Totu+i, date fiind mpre"urrile prin care trecea, era mai mult ca si%ur c n!ar fi re'istat ispitei unui aran"ament imediat. S!au ntlnit de cteva ori, cci erau multe de discutat. 4ic*(am dorea, binen eles, mai mult dect putea cpta dar, pn la urm, a trebuit s fie re'onabil. $up ce au stabilit totul ntre ei, pasul urmtor al domnului $arc0 a fost s!l pun la curent pe unc(iul dumitale +i a venit atunci, pentru prima oar, n strada 3racec(urc(, cu o sear nainte de a m ntoarce eu acas. $ar nu l!a %sit pe domnul 3ardiner- +i tot interesndu!se de el, domnul $arc0 afl c tatl dumitale era nc la dnsul, dar c va pleca din ora+ a doua 'i de diminea . A socotit c tatl dumitale nu era omul pe care s!l poat consulta cu acela+i succes ca pe unc(iul +i, prin urmare, +i!a amnat imediat vi'ita pn dup plecarea lui. Nu +i!a lsat numele +i pn a doua 'i nu s!a +tiut dect c venise un domn pentru afaceri. Smbt a revenit. Tatl dumitale plecase, unc(iul era acas +i, a+a cum am mai spus, au avut multe de vorbit. S!au ntlnit din nou smbt +i atunci l!am v'ut +i eu. Abia luni s!a stabilit totul9 imediat ce amnuntele au fost fi5ate, s!a trimis un curier la .on%bourn. $ar oaspetele nostru era foarte ndrtnic. Cred, .i''0, c pn la urm ndrtnicia este adevratul defect al caracterului su. A fost acu'at n diferite rnduri de multe pcate, dar acesta este cel adevrat. N!a lsat pe nimeni s se ocupe de nimic +i a fcut totul sin%ur, de+i snt si%ur H+i n!o spun ca s primesc mul umiri, a+a c nu vorbi despre acest lucruI c unc(iul dumitale ar fi fcut totul, cu dra% inim. S!au

r'boit mpreun mult timp, ceea ce era mai mult dect o meritau att domnul ct +i doamna interesa i n c(estiunea aceasta. ,n la urm, ns, unc(iul dumitale a fost silit s cede'e +i, n loc s i se n%duie s fie de folos nepoatei sale, a fost silit s se mpace numai cu meritul aparent de a fi fcut!o, ceea ce era un suprtor nonsenscred ntr!adevr c scrisoarea dumitale de a'i!diminea l!a bucurat foarte mult, cci face necesar o e5plica ie care i va rpi penele de mprumut +i va ndrepta pre uirea ctre cine o merit. $ar, .i''0, acestea nu trebuie s treac dincolo de tine sau, cel mult, de Jane. 2tii prea bine, cred, ce s!a fcut pentru cei doi tineri. Trebuiau pltite datoriile lui care se urc, presupun, la mai mult de o mie de lire, mai trebuie adu%at o alt mie la cea acordat .0diei ca dot +i ob inut brevetul lui de ofi er. /otivul pentru care el sin%ur voia s fac totul i l!am e5pus mai sus. El purta vina- re'erva lui +i modul %re+it n care "udecase au fcut ca firea lui 4ic*(am s fie att de pu in n eleas +i, n consecin , s fie primit +i luat n seam a+a cum fusese. )oate c era un pic de adevr n asta, totu+i, m ntreb dac re'erva lui sau a oricui altcuiva putea fi fcut rspun'toare de o asemenea nt?mplare. $ar, n pofida acestor vorbe frumoase, dra%a mea .i''0, po i fi absolut si%ur c unc(iul dumitale nu ar fi cedat n ruptul capului, dac n!am fi considerat c domnul $arc0 mai are +i un alt interes n aceast c(estiune. $up ce s!a solu ionat totul, el s!a ntors la prietenii si care se aflau nc la )emberle0- dar a rmas stabilit c va reveni la .ondra nc o dat, pentru nunt, +i atunci urmau s fie lic(idate toate problemele bne+ti. Acum, cred c i!am povestit totul. Este o relatare care, dup cte spui, te va mira foarte mult- sper, cel pu in, c nu te va nemul umi n nici un fel. .0dia a venit la noi- lui 4ic*(am i s!a n%duit s vin n cas cnd dorea. 'l s!a purtat ntocmai ca atunci cnd l!am cunoscut n >ertfords(ire- nu i!a+ spune ct de nemul umit am fost de purtare ei n timpul ct a stat la noi dac n!a+ fi b%at de seam, din scrisoarea Janei, de miercurea trecut, c purtarea ei cnd a venit acas a fost la fel cu cea de aici +i deci ceea ce i voi povesti acum nu i va provoca o nou m(nire. 8!am vorbit de nenumrate ori, n modul cel mai serios, artndu!i toat imoralitatea comportrii ei +i toat nefericirea pe care o adusese familiei sale. $ac m!a au'it cumva, a fost din ntmplare, cci snt si%ur c nu m asculta. Am fost uneori de!a dreptul indi%nat- dar atunci mi aminteam de scumpele mele Eli'abet( +i Jane +i de dra%ul lor am avut rbdare cu ea. $omnul $arc0 a revenit, punctual, +i, a+a cum v!a spus .0dia, a participat la cununie. A doua 'i a luat masa la noi +i urma s plece iar+i din ora+, miercuri sau "oi. Ai s fii foarte suprat pe mine, scumpa mea .i''0, dac profit de acest prile" pentru a! i spune Hceea ce n! am ndr'nit pn acum s! i spunI ct de mult mi place, )urtarea lui fa de noi a fost, n toate privin ele, tot att de ncnttoare ca atunci cnd eram n $erb0s(ire. Judecata +i prerile lui, toate, m ncint- nu!i lipse+te nimic n afar de pu in mai mult veselie +i aceasta, dac se va nsura n mod n#elept, ar putea!o nv a de la so ia lui. .!am socotit foarte +iret- de!abia dac i!a pomenit vreodat numele. $ar +iretenia se pare c este la mod. 8art!m, te ro%, dac am ndr'nit prea mult, sau cel pu in nu m pedepsi att de ru, nct s m e5clu'i de la ). Nu voi fi cu totul fericit pn ce nu voi fi fcut ncon"urul parcului. Un docar scund cu o micu +i dr%u perec(e de ponei ar fi tocmai ce se potrive+te. $ar trebuie s nc(ei- de o "umtate de or m c(eam mereu copiii. A dumitale, cu toat dra%ostea, /. 3ardiner Con inutul acestei scrisori o arunc pe Eli'abet( ntr!o viitoare de sim minte n care era %reu s (otrasc dac predomina bucuria sau durerea. <a%ile +i incertele ei bnuieli, i'vorte din faptul c nu +tia e5act ce fcuse domnul $arc0 n favoarea cstoriei surorii ei, bnuieli pe care se temuse s le ncura"e'e, socotindu!le ca o dovad de prea mare buntate pentru a fi plau'ibile, +i n%ro'indu!se, n acela+i timp, c ar putea fi "uste, din cau'a dureroasei obli%a ii astfel create, se dovedeau adevrate, dep+ind c(iar orice nc(ipuire. $nsul i urmase inten ionat la ora+- luase asupra lui tot 'buciumul +i toat umilin a impuse de o astfel de cercetare, fiind obli%at s se roa%e de o femeie de care avea, desi%ur, oroare +i pe care o dispre uia- trebuise s se ntlneasc, s se ntlneasc des, s ar%umente'e, s convin% +i, n sfr+it, s mituiasc omul pe care dorise ntotdeauna +i din toate puterile s!l evite, fiindc numai faptul de a!i pronun a numele era pentru el o pedeaps. 7cuse toate acestea pentru o fat fa de care nu putea avea nici considera ie, nici stim. 8nima i +optea c o fcuse de dra%ul ei.

$ar speran a i fu repede nbu+it de alte considerente +i curnd +i ddu seama c ntrea%a ei vanitate nu era suficient pentru a o face s cread n dra%ostea lui pentru ea # pentru o femeie care!l respinsese # +i c, stpnit de aceast dra%oste, ar fi n stare s! +i nbu+e un sim mnt att de firesc ca sila n fa a unei nrudiri cu 4ic*(am. Cumnatul lui 4ic*(am1 Orice fel de mndrie trebuia s se revolte n fa a unei asemenea nrudiri. $nsul fcuse nendoielnc mult # i era ru+ine cnd se %ndea ct de mult # dar dduse interven iei lui un motiv care nu cerea un efort special pentru a fi cre'ut. Era firesc s simt c %re+ise- era %eneros +i dispunea de mi"loace s!+i e5ercite %enero'itatea- +i cu toate c Eli!'abet( refu'a s se considere mobilul principal al ac iunilor lui, putea totu+i crede c afec iunea ce!o mai avea pentru dnsa l stimulase poate n ncercrile pe care le fcuse pentru o cau' n care era substan ial vorba de lini+tea ei sufleteasc. Era dureros, nespus de dureros s +tie c erau obli%a i fa de o persoan care nu putea, n nici un ca', primi o desp%ubire. .ui i datorau reabilitarea .0diei, numele ei, totul. O(1 Ct de ru i prea de toate resentimentele mpotriv lui, pe care +i le ncura"ase vreodat, de toate cuvintele urte pe care i le adresase1 6n sinea ei se sim ea umilit- dar era mndr de el # mndr pentru c, ntr!o cau' n care fusese vorba de compasiune +i onoare, fusese n stare s se nvin% pe sine. =eciti laudele ce i le aducea mtu+a ei. Abia dac erau suficiente, dar i fceau plcere. Sim i oarecare bucurie, de+i amestecat cu preri de ru, constatnd ct de convin+i erau +i unc(iul +i mtu+a c ntre domnul $arc0 +i dnsa e5istau dra%oste +i ncredere. 7u tre'it din %nduri +i %onit de pe locul ei de apropierea cuiva- +i nainte s apuce pe o alt potec, o a"unse din urm 4ic*(am. # / tem c i ntrerup plimbarea solitar, scump sor, 'ise el, apropiindu!se. # C(iar a+a, replic Eli'abet( 'mbind, dar asta nu nseamn c ntreruperea trebuie s fie suprtoare. # /i!ar prea foarte ru, dac ar fi. &oi am fost ntotdeauna prieteni buni, iar acum sntem mai mult dect att. # 6ntr!adevr. 8es +i ceilal i la plimbare, # Nu +tiu. $oamna &ennet +i .0dia se duc la /er0ton, cu cupeul. 2i a+a, scump sor, am aflat de la unc(iul +i mtu+a c a i vi'itat domeniul )emberle0. Eli'abet( rspunse afirmativ. # Aproape c te invidie' pentru plcerea avut- dar pentru mine, cred c!ar fi prea mult, cci altfel m!a+ putea opri acolo, n drum spre NeGcastle. 2i ai v'ut!o +i pe btrna mena"er, mi nc(ipui, &iata =e0nolds1 A inut ntotdeauna foarte mult la mine. $ar, desi%ur, nu v!a pomenit de numele meu. # &a da. # 2i ce!a spus, # C ai intrat n armat, dar se teme c... ai luat apucturi rele. .a o deprtare ca aceea, i nc(ipui, lucrurile a"un% ciudat de denaturate. # $esi%ur, replic el, mu+cndu!+i bu'ele. Eli'abet( spera s!i fi nc(is %ura- curnd dup aceea el spuse ns9 # /!am mirat v'ndu!l pe $arc0 n ora+, luna trecut. Am trecut de cteva ori unul pe ln% cellalt. / ntreb ce o fi fcnd acolo. # )oate pre%tiri n vederea cstoriei sale cu domni+oara de &our%(, rspunse Eli'abet(. Trebuie s fie ceva special ca s se duc el acolo n aceast perioad a anului. # 7r ndoial. .!a i v'ut n timp ce v afla i la .ambton, Cred c a+a am n eles de la familia 3ardiner. # $a. Ne!a pre'entat surorii lui. # 2i v!a plcut, # 7oarte mult. # Am au'it c a c+ti%at ntr!adevr neobi+nuit de mult n ultimii doi ani. Cnd am v'ut!o pentru ultima oar, nu promitea prea mult. / bucur c v!a plcut. Sper c va deveni o fat foarte reu+it. # Cred c a+a va fi- a dep+it vrsta in%rat. # A i trecut pe ln% satul :0mpton, # Nu!mi amintesc s fi trecut. # <!am pomenit de el pentru c acolo este paro(ia pe care trebuia s!o capt eu. Un loc ct se poate de frumos1 O cas paro(ial splendid1 /i!ar fi convenit din toate punctele de vedere. # <!ar fi plcut s ine i predici, # $eosebit de mult. A+ fi considerat c face parte din datoria mea +i, curnd, efortul

n!ar mai fi contat. Omul nu trebuie s se pln%- dar, la drept vorbind, ar fi nsemnat att de mult pentru mine1 .ini+tea, i'olarea specifice acestui fel de via ar fi corespuns tuturor idealurilor mele de fericire1 $ar n!a fost s fie. .!a i au'it pe $arc0 vorbind vreodat de acest lucru, cnd era i n :ent, # (m au!it, dintr!o surs pe care!o cred tot att de bun, c v!a fost lsat numai condi ional, +i n func ie de (otrrea mo+tenitorului de a'i. # A i au'it1 $a, este ceva n asta; a+a v!am spus +i eu de la nceput, dac v aminti i. # 2i!am mai au'it c a fost o vreme cnd a ine predici nu era att de mult pe %ustul dumneavoastr, ct se pare c este n pre'ent- c v!a i fi e5primat (otrt inten ia de a nu intra n ordinul preo esc +i c s!a a"uns la un compromis, n acord cu dorin a dumneavoastr. # A i au'it1 2i nu este n ntre%ime nentemeiat. Cred c v aminti i ce v!am spus n c(estiunea aceasta cnd am vorbit prima oar despre ea. Se aflau acum aproape de u+a casei, cci Eli'abet( mersese repede pentru a scpa de el- +i, nedorind s!l supere, de dra%ul surorii ei, rspunse, cu un 'mbet voios, doar att9 # >aide, domnul 4ic*(am- sntem frate +i sor, +tii bine. S nu ne certm pentru trecut. )e viitor, sper s fim totdeauna de aceea+i prere. 6i ntinse mna- el i!o srut cu o %alanterie afectuoas, de+i nu prea +tia ce atitudine s ia, +i intrar n cas.

Capitolul .888 $omnul 4ic*(am a fost att de mul umit de aceast conversa ie, nct niciodat nu s!a mai nec"it nici el +i nici n!a mai suprat!o pe dra%a lui sor Eli'abet(, desc(i'nd acest subiect- iar ea era ncntat c spusese destul ca s!l fi potolit. Diua plecrii lui +i a .0diei veni curnd +i doamna &ennet fu silit s se supun unei despr iri care, din cau' c so ul ei nu voia pentru nimic n lume s accepte proiectul de a se duce cu to ii la NeGcastle, prea probabil s dure'e cel pu in un an de 'ile. # O(1 .0dia mea dra%, stri% ea, cnd ne vom vedea iar, # A(1 $oamne1 Nu +tiu. )oate c peste doi!trei ani. # Scrie!mi foarte des, dra%a mea. # Ct de des voi putea. $ar +tii, femeile mritate n!au niciodat mult timp pentru scris. Surorile mele ns pot s!mi scrie, n!au s aib nimic altceva de fcut. Urrile de bun rmas ale domnului 4ic*(am fur mult mai calde dect ale so iei sale. El 'mbea, arta frumos +i spuse multe lucruri dr%u e. # E cel mai splendid cavaler pe care l!am v'ut vreodat, e5clam domnul &ennet, imediat ce se nc(ise u+a n urma lui. Dmbre +i i'menit +i dr%stos cu noi to i. Snt e5traordinar de mndru de el. $esfid c(iar +i pe Sir 4illiam .ucas s poat produce un %inere mai valoros. $espr irea de fiica sa o indispuse mult pe doamna &ennet, timp de cteva 'ile. # / %ndesc mereu, spuse ea, c nimic nu este mai ru dect s te despar i de cei dra%i- te sim i att de pierdut fr ei. # <e'i, doamn, aceasta este consecin a cstoriei unei fiice, spuse Eli'abet(. Trebuie s te fac s te sim i mai mul umit de faptul c celelalte patru snt celibatare. # Nu este vorba de asta. .0dia nu m prse+te pentru c s!a mritat, ci numai pentru c s!a ntmplat ca re%imentul so ului ei s fie att de departe. $ac ar fi fost mai aproape, nu ar fi plecat att de curnd. $ar starea de indispo'i ie n care o aruncase acest eveniment nu dur mult +i inima i se desc(ise pentru noi speran e, datorit unui 'von cate ncepuse tocmai, s circule. /ena"era de la Net(erfield primise ordinul s fac pre%tiri n vederea sosirii stpnului ei care, n dou!trei 'ile, urma s vin acolo la vntoare, pentru cteva sptmni. $oamna &ennet sttea ca pe %(impi. O tot privea pe Jane, 'mbea +i!+i cltina capul. # 8a te uit, ia te uit1 $omnul &in%le0 va veni din nou, sor dra% Hcci doamna )(ilips era prima care i adusese vesteaI. Ei, cu att mai bine. Nu c mi!ar psa. El nu nseamn nimic pentru noi, n ele%i, iar eu, ce s! i spun, nu vreau s mai dau oc(ii cu el. Totu+i, e foarte binevenit la Net(erfield, dac!i face plcere. 2i cine +tie ce se mai poate ntmpla1 $ar nu nseamn nimic pentru noi. 2tii, sor dra%, ne!am n eles de mult s nu mai spunem o vorb despre asta. 2i 'i, e absolut si%ur c!o s vin, # )o i fi si%ur, replic cealalt, cci doamna Nic(ols a fost asear n /er0ton. Am

v'ut!o trecnd +i!am ie+it +i eu, anume ca s aflu adevrul- +i mi!a spus c era absolut adevrat. <ine cel mai tr'iu "oi- mai curnd miercuri. Se ducea la mcelrie, mi!a spus, anume ca s comande ni+te carne pentru miercuri +i luase trei perec(i de ra e, tocmai bune de tiat. Cnd au'i despre venirea lui, domni+oara &ennet se sc(imb la fa . Erau multe luni de cnd nu!i mai rostise numele n pre'en a Eli'abet(!ei- dar acum, imediat ce rmaser sin%ure, spuse9 # .i''0, am v'ut c te uitai la mine ast'i, cnd mtu+a ne!a vorbit despre 'vonul care circul, +i +tiu c aveam un aer nenorocit- dar s nu! i nc(ipui c era din cine +tie ce cau' prosteasc. /!am sim it numai ncurcat, timp de o clip, pentru c +tiam c voi fi privit. Te asi%ur c vestea nici nu m bucur, nici nu m ntristea'. 6mi face plcere un sin%ur lucru +i anume c, venind sin%ur, l vom vedea mai pu in. Nu c m tem pentru mine nsmi, dar am %roa' de comentariile celorlal i. Eli'abet( nu +tia cum s interprete'e venirea lui. $ac nu l!ar fi v'ut la $erb0s(ire, ar fi putut presupune c se rentorcea fr vreun alt scop dect cel mrturisit- dar ea tot l mai credea ndr%ostit de Jane +i oscila ntre presupunerea, mai probabil, c el venea cu autori'a ia prietenului su +i cea c era destul de ndr'ne pentru a veni fr ea. ;Este totu+i %reu, se %ndea ea uneori, c bietul om nu poate veni ntr!o cas pe care a nc(iriat!o le%al, fr s dea na+tere la toate aceste supo'i ii1 Din partea mea, s fac a+a cum i place;. 6n ciuda celor afirmate de Jane, convins fiind c era e5act ceea ce sim ea cu prile"ul venirii lui &in%le0, Eli'abet( +i putea da u+or seama c starea ei de spirit suferea din aceast cau'. Era mai tulburat, mai ine%al dect o v'use vreodat. Subiectul, care acum aproape un an fusese att de clduros discutat de prin ii lor, a fost din nou adus pe tapet. # Cum o sosi domnul &in%le0, dra%ul meu, ai s te duci, desi%ur, s!i faci o vi'it, declar doamna &ennet. # Nu, nu1 /!ai silit s!i fac o vi'it anul trecut +i mi!ai promis c dac m duc o s se nsoare cu una dintre fiicele mele. $ar n!a fost a+a- +i nu vreau s fiu trimis din nou, cu un mesa" prostesc. So ia sa i demonstr ct de necesar era o astfel de aten ie din partea tuturor domnilor din vecintate, la ntoarcerea lui la Net(erfield. # E o etic)et de care mi!e sil, rspunse domnul &ennet. $ac el dore+te societatea noastra, n!are dect s!o caute. 2tie unde locuim. N!am s!mi irosesc eu timpul aler%nd dup vecinii mei de cte ori pleac +i vin iar napoi. # Ei bine, tot ce +tiu este c o s fie o cumplit %rosolnie dac n!ai s te duci. Totu+i, asta n!o s m mpiedice s!l poftesc s ia masa aici- snt (otrt. Trebuie s!l poftim n cur?nd +i pe 3ouldin%i +i pe doamna .on%. Asta face mpreun cu noi treispre'ece, a+a c va fi la mas tocmai bine un loc pentru el. /n%indu!se cu aceast (otrre, i!a fost mai u+or s suporte lipsa de polite e a so ului- totu+i, era foarte suprtor s +tie c to i vecinii ei puteau, prin urmare, s!i vad pe domnul &in%le0 naintea lor. Cum 'iua sosirii lui se apropia, Jane spuse surorii sale9 # 6ncepe s!mi par ru c vine. Nu mi!ar fi %reu # l!a+ putea vedea cu toat indiferen a # dar abia dac mai pot rbda s aud vorbindu!se fr ncetare despre asta. /ama are inten ii bune, dar nu +tie # nimeni nu poate +ti # ct sufr din cau'a celor ce spune. Ce fericit o s fiu cnd va pleca de la Net(erfield1 # A+ vrea s pot spune ceva care s te mn%ie, rspunse Eli'abet(, dar este cu totul peste puterile mele. Trebuie s! i dai seama de asta- +i satisfac ia obi+nuit de a recomanda rbdare unuia care sufer mi este refu'at, pentru c tu ai ntotdeauna att de mult1 $omnul &in%le0 sosi. )rin intermediul servitorilor, doamna &ennet reu+i s fie n+tiin at naintea tuturor, pentru ca timpul de nelini+te +i a%ita ie s fie, pentru ea, ct mai lun% cu putin . Numra 'ilele ce trebuiau s treac pn s!i poat trimite o invita ie, neavnd speran a de a!l vedea nainte. $ar n a treia diminea de la sosirea lui n >ertfords(ire l v'u, de la fereastra budoarului ei, intrnd pe alee +i venind clare nspre casa lor. 6+i c(em imediat fiicele pentru a le mprt+i aceast bucurie. Jane +i pstr, (otrt, locul la mas- dar Eli'abet( se apropie de fereastr, pentru a!i face plcere ma! mei sale. )rivi9 l v'u pe domnul $arc0 nso indu!l +i se a+e' la loc ln% sora ei. # E un domn cu el, mam, spuse :itt0- cine poate s fie, # <reunul din cunoscu ii lui, presupun, dra%a mea. Nu +tiu deloc cine e.

# 8a te uit1 stri% :itt0, parc ar fi domnul acela care era mereu cu el, mai nainte. $omnul... cum i 'ice... omul acela nalt +i mndru. # $umne'eule mare, domnul $arc01 A+a este, "ur. Ei bine, orice prieten de!al domnului &in%le0 va fi, fr ndoial, totdeauna binevenit la noi- dar altfel, trebuie s spun c am oroare c(iar +i de umbra lui. Jane se uit la Eli'abet(, surprins +i interesat. 2tia prea pu ine despre ntlnirea lor din $erb0s(ire +i de aceea o comptimea pe sora ei pentru stn"eneala pe care trebuia s!o simt acum, cnd l vedea aproape pentru ntia oar, dup scrisoarea lui e5plicativ. Ambele surori erau destul de stin%(erite. 7iecare se nduio+a pentru cealalt +i desi%ur +i pentru ea ns+i- iar mama lor continua s vorbeasc de antipatia ei pentru domnul $arc0 +i de (otrrea de a fi politicoas cu el, numai pentru c era prietenul domnului &in%le0, fr ca vreuna dintre ele s!o aud. Eli'abet( avea ns motive de stn"eneal care nu puteau fi bnuite de Jane, cci nu avusese pn atunci cura"ul s!i arate scrisoarea doamnei 3ardiner, sau s!i vorbeasc despre sc(imbarea propriilor ei sentimente fa de domnul $arc0. )entru Jane, el nu putea fi dect un brbat respins de sora ei +i ale crui nsu+iri ea le subapreciase- dar, dup toate informa iile primite de Eli'abet(, el era omul fa de care ntrea%a ei familie era ndatorat, pentru cea mai mare binefacere posibil, omul pe care ea ns+i l privea cu un interes, dac nu tot att de cald, cel pu in tot att de ndrept it +i firesc ca acela pe care Jane l avea pentru &in%le0. Uimirea Eli'abet(ei la venirea lui la Net(erfield, la .on%bourn # pentru a o cuta din nou, din proprie voin , era aproape tot att de mare ca +i cea care o cuprinsese la $erb0s(ire cnd observase prima oar sc(imbarea din atitudinea lui. Sn%ele, dup ce i fu%ise din obra"i, urc iar+i pentru o clip, cu o mai mare strlucire, +i un surs de ncntare i lumin oc(ii, n scurtul rstimp n care se %ndi c dra%ostea +i n'uin ele lui trebuie s fi rmas neclintite9 dar nu voia s!+i n%duie s fie si%ur. ;/ai nti trebuie s vd cum se va purta, +i spuse ea- va fi atunci destul de devreme pentru a nd"dui;. Se concentr asupra broderiei, strduindu!se s fie calm, fr s ndr'neasc s!+i ridice oc(ii, pn ce o curio'itate plin de nelini+te i ndrept privirile spre c(ipul surorii sale, n timp ce servitoarea se apropie de u+. Jane arta ceva mai palid dect de obicei, dar mai lini+tit dect se a+teptase Eli'abet(. .a intrarea domnilor, c(ipul i se rumeni- i primi totu+i cu destul naturale e +i cu o cuviin n comportare, n care nu se vedea nici un semn de resentiment sau de e5a%erat comple'en . Eli'abet( spuse +i unuia +i celuilalt numai att ct o cerea polite ea +i se a+e' iar+i la lucru, cu o sr%uin pe care nu o avea deseori. Cute'ase s!i arunce lui $arc0 o sin%ur privire. Arta serios, ca de obicei, +i, se %ndi ea, era mai mult a+a cum fusese tot timpul la >ertfords(ire dect cum l v'use ea la )emberle0. $ar, poate c n pre'en a mamei sale el nu putea fi ceea ce fusese fa de unc(iul +i mtu+a ei. )resupunerea era dureroas, dar nu improbabil. )e &in%le0 l privise numai o clip, dar fu destul ca s vad c arta +i mul umit +i stn"enit. $oamna &ennet l primi cu o polite e e5cesiv, care le fcu pe cele dou fiice ale sale s se simt ru+inate, mai ales din pricina contrastului cu polite ea rece +i ceremonioas a reveren ei +i cuvintelor adresate prietenului su. Eli'abet(, mai ales, care +tia c lui i datora mama ei salvarea fiicei sale preferate de la o mare +i iremediabil ru+ine, se sim i ve5at +i nenorocit n cel mai nalt %rad, din cau'a unei discriminri att de prost plasat. $up ce $arc0 ntreb ce mai fceau domnul +i doamna 3ardiner # ntrebare la care ea i rspunse ncurcat # abia dac mai spuse ceva. Nu +edea ln% dnsa # poate aceasta era cau'a tcerii lui- dar n $erb0s(ire nu fusese astfel. Acolo vorbise cu rudele ei cnd nu putuse vorbi cu ea. Acum ns trecuser cteva minute fr s!i aud %lasul- +i cnd, din ntmplare, incapabil s!+i stpneasc curio'itatea, +i ridica oc(ii nspre dnsul, l vedea privind!o pe Jane tot att de des ct +i pe ea +i adesea nu se uita dect n podea. Era, n mod vdit, mai n%ndurat +i mai pu in dornic de!a face plcere dect fusese cnd se ntlniser ultima oar. Eli'abet( era de'am%it +i furioas pe ea ns+i c era astfel. ;)uteam s m a+tept s fie altfel, se ntreba ea. Totu+i, de ce a venit,; Nu avea c(ef de conversa ie cu nimeni n afar de dnsul, dar abia avea cura"ul s!i vorbeasc. 6ntreb de sora lui, dar mai mult nu putu. # E mult, domnule &in%le0, de cnd a i plecat de aici, spuse doamna &ennet. &in%le0 recunoscu acest lucru, cu promptitudine.

# 6ncepusem s m tem c nu o s mai veni i niciodat napoi. .umea afirma c de Sfntul /i(ail ave i de %nd s pleca i definitiv- totu+i sper c nu este adevrat. $e cnd a i plecat s!au ntmplat o mul ime de sc(imbri prin vecini. $omni+oara .ucas s!a mritat +i e la casa ei, +i una dintre fetele mele, la fel. Cu si%uran c trebuie s fi aflat din 'iare. 2tiu c a fost +i n T)e Times +i n T)e "ourier; de+i nu era pus a+a cum ar fi trebuit s fie. Scria numai ;... $e curnd 3eor%e 4ic*(am, EsN.,... cu domni+oara .0dia &ennet;, fr s scrie o vorbuli despre tatl ei, sau unde locuia, sau orice altceva. Unde mai pui c!a fost redactarea fratelui meu, 3ardiner, +i m mir cum de s!a ntmplat s fac a+a o blm"eal din treaba asta. A i v'ut anun ul, &in%le0 i rspunse c da +i i pre'ent felicitri. Eli'abet( nu ndr'nea s!+i ridice oc(ii. N!ar fi putut deci spune ce e5presie avea domnul $arc0. # Este minunat, desi%ur, s ai o fiic bine mritat, continu doamna &ennet- dar, n acela+i timp, mi!e foarte %reu, domnule &in%le0, c mi!a fost smuls de ln% mine. Au plecat tocmai la NeGcastle, o localitate destul de departe ctre nord, se pare, unde vor trebui s rmn nu +tiu ct vreme. Acolo e re%imentul lui- bnuiesc c a i au'it c a ie+it din mili ie +i a intrat n armata activ. Slav $omnului1 Are el c iva prieteni, de+i poate nu at ia ct merit. Eli'abet(, care +tia c inta acestui atac era domnul $arc0, era att de cople+it de ru+ine, nct abia mai putea s stea locului. .ucrul acesta i de'le% ns limba, ceea ce nimic nu reu+ise s!o fac pn atunci- +i l ntreb pe &in%le0 dac avea de %nd s rmn la ar pentru moment. Cteva sptmni, credea dnsul. # $up ce ve i fi omort toate psrile dumneavoastr, domnule &in%le0, spuse doamna &ennet, v ro% pofti i +i mpu+ca i cte vre i pe domeniul domnului &ennet. Nu m ndoiesc c va fi imens de fericit s v ndatore'e +i va re'erva, pentru dumneavoastr, stolurile cele mai bune. Eli'abet( se sim i +i mai nefericit n fa a unei amabilit i att de inutile, att de deplasate. $ac frumoasele pespective care i m%uliser cu un an n urm s!ar fi ivit din nou, era convins c totul ar fi mers ctre acela+i sfr+it descumpnitor. 6n clipa aceea sim i c ani ntre%i de fericire nu le!ar putea rsplti, pe Jane +i pe ea ns+i, pentru asemenea clipe de dureroas consternare. ;)rima dorin a inimii mele, +i spusese ea, este s nu mai dau vreodat oc(ii cu nici unul dintre ei. Compania lor nu poate aduce nici o bucurie care s compense'e penibilul clipei de fa . $e nu i!a+ mai vedea vreodat, nici pe unul, nici pe cellalt1;Totu+i penibilul pe care ani ntre%i de fericire nu l!ar fi putut compensa se alin curnd, sim itor, cnd observ c frumuse ea Janei reaprindea pasiunea fostului ei admirator. Cnd intrase n camer, el i vorbise doar pu in, dar cu fiecare minut ce trecea tnra fat pru c i atra%e tot mai mult aten ia. O %sea tot att de frumoas ca +i anul trecut, tot att de bun +i de natural, de+i nu c(iar att de vorbrea . Jane dorea mult s nu se observe la ea nici o sc(imbare, +i era cu adevrat convins c vorbea ca ntotdeauna- dar mintea i era prea preocupat +i nu +i ddea ntotdeauna seama cnd tcea. $omnii se scular s plece +i doamna &ennet, obsedat de polite ea ei voit, i pofti s vin s ia masa la .on%bourn, peste cteva 'ile. # 6mi snte i dator o vi'it, domnule &in%le0, adu% ea, pentru c iarna trecut, cnd a i plecat la ora+, mi promiseser i s lua i un prn' intim la noi ndat ce v ve i ntoarce. Nu am uitat, vede i bine- +i v asi%ur c am fost foarte de'am%it c nu v!a i mai napoiat s v ine i promisiunea. .a aceste cuvinte, &in%le0 avu un aer pu in ncurcat +i spuse ceva despre re%retul lui de a fi fost mpiedicat de treburi. Apoi plecar. $oamna &ennet fusese %ata!%ata s!i pofteasc s rmn la de"un c(iar n 'iua aceea- dar, de+i avea ntotdeauna o mas foarte bun, +i nc(ipuia c mai pu in de dou feluri nainte de friptur nu era destul de frumos pentru un om n privin a cruia +i fcuse planuri att de serioase, sau c nu ar fi putut satisface apetitul +i mndria cuiva care avea un venit de 'ece mii pe an.

Capitolul .8< 8mediat dup plecarea lor, Eli'abet( ie+i din cas pentru a ncerca s!+i recapete dispo'i ia sau, cu alte cuvinte, pentru a strui fr contenire asupra unor teme care s i!o strice +i mai ru. )urtarea domnului $arc0 o uimea +i o contraria.

;$e ce a mai venit oare, dac a venit numai pentru a sta mut, %rav +i indiferent,; se tot ntreba. Nu putu s!+i rspund n vreun fel care s!o mul umeasc. ;A continuat s fie amabil, a%reabil cu unc(iul +i mtu+a mea cnd era n ora+- de ce nu +i cu mine, $ac se teme de mine, de ce a venit aici, $ac nu!i pas de mine, de ce a stat tcut, Ce om scitor1 Scitor1 Nu vreau s m mai %ndesc la el;. 7r s vrea +i respect (otrrea pu in timp pentru c Jane, care venise dup ea, se apropia cu o privire vesel ce dovedea c dnsa era mai mul umit dect Eli'abet( de musafirii lor. # Acum, c a trecut aceast prim ntlnire, spuse ea, m simt perfect lini+tit. 6mi cunosc puterile +i venirea lui nu m va mai stin%(eri niciodat. / bucur c va lua masa la noi, mar i. Atunci se va vedea n mod public c, de ambele pr i, ne vedem numai ca ni+te cuno+tin e obi+nuite +i indiferente. # $a, foarte indiferente, ntr!adevr, spuse Eli'abet( r'nd. O(1 Jane, ai %ri"1 # Scumpa mea .i''0, nu m po i crede att de slab nct s mai fiu, acum, n pericol. # Cred c te afli n marele pericol de a!l face s fie mai ndr%ostit de tine dect oricnd. Nu i!au mai v'ut pe domni pn mar i- +i, n acest rstimp, doamna &ennet ls fru liber tuturor proiectelor de fericire pe care %entile ea +i amabilitatea obi+nuite ale domnului &in%le0 le renviaser n cursul unei vi'ite de o "umtate de or. /ar i se adunaser la .on%bourn foarte mul i invita i- +i cei doi domni, care erau a+tepta i cu cea mai mare nerbdare, sosir, spre cinstea lor de sportivi, foarte e5act. Cnd se ndreptar spre sufra%erie, Eli'abet( urmri nerbdtoare, s vad dac &in%le0 se va a+e'a la locul care i revenise n toate petrecerile din trecut, ln% sora ei. /ama sa, prudent, stpnit de acelea+i %nduri, se ab inu s!l pofteasc s se a+e'e ln% dnsa. Cnd intrar n camer, el pru s +ovie- dar s!a ntmplat ca Jane s priveasc n "urul ei +i s surd. >otrrea fu luat. &in%le0 se a+e' sin%ur ln% dnsa. Eli'abet( privi ctre prietenul lui cu un sentiment de triumf. $arc0 suporta cele petrecute cu o nobil indiferen - iar dnsa ar fi avut motive s!+i nc(ipuie c &in%le0 primise ncuviin area lui de a fi fericit, dac nu l!ar fi v'ut ntorcndu!+i privirile nspre domnul $arc0, cu o e5presie de panic pe "umtate r'toare. )urtarea lui fa de Jane, n timpul prn'ului, era de natur s dovedeasc o admira ie care, de+i mai re'ervat dect nainte, o convinse pe Eli'abet( de faptul c, dac ar depinde numai de dnsul, fericirea Janei +i a lui ar fi %rabnic reali'at. $e+i nu ndr'nea nc s conte'e pe urmri, se bucura totu+i observndu!i purtarea. Era sin%ura bucurie cu care se putea luda, cci nu era deloc ntr!o bun dispo'i ie. $omnul $arc0 se afla departe de ea, la cellalt capt al mesei. 2edea ln% mama ei. 2tia c aceast situa ie nu putea s le fac plcere nici unuia dintre ei +i nici s!i pun ntr!o lumin favorabil. Nu era destul de aproape pentru a au'i ceva din conversa ia lor- dar vedea ct de rar +i vorbeau +i ce rece +i ceremonioas le era atitudinea, de cte ori o fceau. .ipsa de %entile e a mamei sale o fcea pe Eli'abet( s simt +i mai dureros tot ce!i datorau- +i uneori ar fi dat orice pe lume pentru privile%iul de a!i spune c buntatea lui nu era nici necunoscut +i nici neapreciat de to i membrii familiei sale. Spera c n seara aceea vor %si prile"ul s se apropie unul de altul- c vi'ita nu se va termina fr s!+i poat spune ceva mai mult dect pu inele cuvinte pe care le rostise la sosire. /omentele de nelini+te, penibile, petrecute n salon nainte de venirea domnilor, fur att de stupide +i plicticoase, nct deveni aproape nepoliticoas. A+tepta clipa cnd vor intra ca pe sin%ura +ans de care depindea toat mul umirea ei din seara aceea. ;$ac acum nu va veni ctre mine, +i spunea Eli'abet(, voi renun a la dnsul pentru totdeauna;. $omnii intrar- +i el pru c va rspunde a+teptrilor fetei, dar vai1 doamnele se %rmdiser prea strns n "urul mesei unde domni+oara &ennet prepara ceaiul +i Eli'abet( turna cafeaua, nct ln% dnsa nu era un sin%ur loc n care s poat ncpea un scaun. 8ar cnd domnii se apropiar, una dintre fete se a+e' +i mai lipit de ea +i!i spuse n +oapt9 # N!am s las domnii s ne despart- snt (otrt. N!avem nevoie de nici unul dintre ei, nu este a+a, $arc0 se ndrept ctre un alt col al camerei. Eli'abet( l urmri cu oc(ii, pi'mui pe to i acei crora le vorbea, abia avu rbdare s serveasc pe careva cu cafea +i apoi se supr n%ro'itor pe ea ns+i pentru e era att de stupid. ;Un brbat care a fost respins o dat1 Cum am putut s fiu att de nebun nct s a+tept ca dra%ostea lui s revin, E5ist oare vreun brbat care s nu se revolte mpotriva

unei astfel de slbiciuni cum ar fi a doua cerere n cstorie adresat aceleia+i femei, Nu e5ist "i%nire mai oribil pentru sentimentele lor;. Se nvior totu+i pu in cnd l v'u aducndu!+i sin%ur napoi cea+ca de cafea +i se folosi de prile" pentru a!l ntreba9 # Sora dumneavoastr nc se afl la )emberle0, # $a- va rmne acolo pn la Crciun. # 2i e sin%ur de tot, )rietenii domniei sale au plecat to i, # $oamna Annesle0 este cu dnsa. Ceilal i au plecat de trei sptmni la Scarborou%(. Eli'abet( nu mai %si nimic de spus- dar dac el dorea s stea de vorb cu dnsa, poate c ar avea mai mult succes. =mase totu+i cteva minute ln% ea, tcut- n cele din urm, cum tnra de ln% Eli'abet( ncepuse iar s!i +opteasc ceva, se ndeprt. $up ce s!a strns serviciul de ceai +i s!au aran"at mesele de cr i, toate doamnele s! au ridicat +i Eli'abet( sper din nou s!l vad apropiindu!se de ea, dar speran ele i!au fost toate rsturnate cnd l v'u c'nd victima doamnei &ennet, n %oana ei dup "uctori de G(ist +i, dup cteva clipe, a+e'at la masa de "oc. )ierdu orice speran de a mai avea vreo bucurie. Erau fi5a i pentru toat seara la mese de "oc diferite +i nu mai avea nimic de nd"duit dect ca oc(ii lui s se ndrepte att de des ctre col ul unde se afla dnsa, nct s "oace tot att de prost ca +i ea. $oamna &ennet plnuise s!i opreasc pe cei doi domni din Net(erfield pentru cindar, din nefericire, trsura lor trsese la scar naintea tuturor celorlalte +i nu avu prile"ul s!i re in. # Ei bine, fetelor, e5clam dnsa, cum rmaser ntre ele, ce ave i de 'is de 'iua de a'i, Cred c s!au petrecut toate ct se poate de bine, v asi%ur. )rn'ul s!a pre'entat cum n!am mai pomenit de mult. <natul a fost fript tocmai la anc +i to i au spus c n!au mai v'ut vreodat o pulp att de %ras. Supa a fost de cinci'eci de ori mai bun dect cea pe care au avut!o sptmna trecut la familia .ucas- c(iar +i domnul $arc0 a recunoscut c potrnic(ile erau remarcabil de bine pre%tite +i mi nc(ipui c el are cel pu in doi!trei buctari fran u"i. 2i Jane, dra%a mea, nu te!am v'ut niciodat mai frumoas. $oamna .on% spunea +i ea la fel, fiindc am ntrebat!o dac era adevrat sau nu. 2i ce cre'i c a mai spus, ;A(1 $oamn &ennet, o s!o vedem la Net(erfield pn la urm1;. A+a a spus, ntr!adevr. Snt convins c doamna .on% este una dintre cele mai bune fpturi care au e5istat vreodat- iar nepoatele ei snt fete foarte binecrescute +i deloc frumoase. 6mi plac enorm. )e scurt, doamna &ennet era ntr!o dispo'i ie e5traordinar. <'use n purtarea lui &in%le0 fa de Jane att ct s fie convins c, pn la urm, fiica ei l va lua- +i cnd era bine dispus, speran ele pe care le nutrea pentru familia ei erau att de departe de orice ra iune, nct se sim i de'am%it cnd nu!l v'u venind, n 'iua urmtoare, pentru a!+i pre'enta cererea n cstorie. # A fost o 'i tare plcut, spuse domni+oara &ennet Eli'abet(!ei. /usafirii preau s fie att de bine ale+i, att de potrivi i. Sper c vom mai putea fi des mpreun. Eli'abet( 'mbi. # .i''0, nu trebuie s faci asta. Nu trebuie s m bnuie+ti. Asta m umile+te. Te asi%ur c m!am obi+nuit s m bucur de conversa ia lui ca de a unui tnr a%reabil +i cu bun!sim , fr s mai doresc altceva n afar de asta. Snt perfect convins, din purtarea lui de acum, c nu a avut niciodat inten ia s!mi solicite dra%ostea. Totul se datorea' numai faptului c este binecuvntat cu atta amabilitate +i c e mai dornic de!a face plcere celor din "ur dect oricare alt om. # E+ti foarte cruda, i rspunse Eli'abet(, nu!mi dai voie s 'mbesc, dar m provoci tot timpul s!o fac. # Ct de %reu este s fii cre'ut uneori1 2i ct de imposibil, alteori1 $ar de ce!oi fi voind s m convin%i c simt mai mult dect recunosc eu, # 8at o ntrebare la care cu %reu a+ +ti cum s rspund. Tuturor ne face plcere s dm lec ii, cu toate c nu!i putem nv a pe ceilal i dect ceea ce nu merit s fie +tiut. 8art!m- +i dac strui n indiferen a ta, nu m lua pe mine drept confident.

Capitolul .< .a cteva 'ile dup aceasta vi'it, domnul &in%le0 veni din nou, dar sin%ur. 6n aceea+i diminea prietenul lui plecase la .ondra, dar urma s se rentoarc dup 'ece 'ile.

=mase la ei mai mult de o or +i era ntr!o dispo'i ie e5celent. $oamna &ennet l invit s ia prn'ul la dn+ii- dar, cu mult prere de ru, el i mrturisi c era an%a"at n alt parte. # Cnd ve i mai veni rndul viitor, sper s avem mai mult noroc. El se va sim i deosebit de onorat oricnd... altdat... etc. etc.9 +i dac domnia sa i va n%dui, va profita de primul prile" pentru a!i pre'enta oma%iile. # )ute i veni mine, $a- nu avea nici un fel de an%a"ament pentru 'iua urmtoare- +i invita ia a fost acceptat cu plcere. &in%le0 a venit, +i nc att de devreme, nct nici una dintre doamne nu era mbrcat. $oamnp &ennet fu%i, n capot +i cu prul pe "umtate pieptnat, la fiica sa +i i stri%9 # Scumpa mea Jane, %rbe+te!te +i fu%i "os. A venit # a venit domnul &in%le0. A venit cu adevrat. 3rbe+te!te, %rbe+te!te. Ei1 Sara(1 <ino imediat la domni+oara &ennet +i a"ut!o s!+i pun roc(ia. .as coafura domni+oarei .i''0. # <om cobor ct vom putea de repede, spuse Jane- dar :itt0 cred c este mai avansat dect oricare dintre noi pentru c a urcat n camera ei de o "umtate de or. # O(1 .as!o ncolo pe :itt01 Ce le%tur are ea cu el, >aide, mai iute, mai iute1 Unde i este e+arfa, dra%a mea, Cnd ns mama sa ie+i din camer, Jane nu se ls convins s coboare nenso it de una dintre surori. Aceea+i %ri" de a!i lsa sin%uri se fcu din nou observat n timpul serii. $up ceai, domnul &ennet se retrase n bibliotec, a+a cum i era obiceiul, iar /ar0 urc sus la pianul ei. $ou piedici din cinci fiind astfel nlturate, doamna &ennet sttu mult timp, uitndu!se la Eli'abet( +i Cat(erine +i fcndu!le semne din oc(i, dar fr s reu+easc s le impresione'e. Eli'abet( nu voia s!o n elea%- +i cnd n cele din urm :itt0 i observ semnele, o ntreb cu toat nevinov ia9 # Ce este, mam, $e ce!mi faci semne cu oc(iul, Ce trebuie s fac, # Nimic, feti o, nimic. Nu i!am fcut nici un semn. /ai sttu atunci lini+tit cinci minute- dar, incapabil sa lase s!i scape un prile" att de pre ios, se ridic brusc +i, spunndu!i lui :itt09 ;<ino ncoace, inimioara mea- vreau s! i spun ceva;, o scoase afar din camer. Jane i arunc Eli'abet(ei imediat o privire n care se citea toat disperarea ei n fa a acestui vdit aran"ament +i ru%mintea ca dnsa s nu cede'e. 6n cteva minute, doamna &ennet desc(ise u+a pe "umtate +i o c(em. # .i''0, scumpa mea, vreau s! i vorbesc. Eli'abet( fu silit s ias. # Am putea foarte bine s!i lsm +i sin%uri, n ele%i, i spuse mama, ndat ce a"unse n (ol. :itt0 +i cu mine ne ducem sus n camera mea. Eli'abet( nu fcu nici o ncercare de a discuta cu maic!sa, dar rmase lini+tit n (ol pn ce plec mpreun cu :itt0- apoi se rentoarse n salon. )lanurile doamnei &ennet pentru 'iua aceea rmaser infructuoase. &in%le0 a fost tot ce se poate nc(ipui mai fermector, n afar de lo%odnic oficial al fiicei sale. $e%a"area +i veselia lui fcur din el un partener e5trem de a%reabil pentru a petrece seara- +i el a suportat aten iile deplasate ale mamei +i i!a ascultat toate remarcile proste+ti, cu o rbdare +i o stpnire de sine deosebit de a%reabile pentru fiic. Aproape c nici nu a fost nevoie de o invita ie pentru ca s rmn la cin- +i nainte de a pleca, s!a stabilit +i un aran"ament # mai mult ntre dnsul +i doamna &ennet # ca s pofteasc a doua 'i de diminea s vne'e mpreun cu so ul ei. $up aceast 'i, Jane nu mai pomeni nimic despre indiferen a ei. 6ntre surori nu se mai spuse nici un cuvnt despre &in%le0- dar Eli'abet( se duse la culcare fericit pentru c era ncredin at c totul trebuia s se desvr+easc n curnd, cu condi ia ca domnul $arc0 s nu se ntoarc naintea termenului fi5at. $ar, n fond, era aproape convins c toate aveau, desi%ur, loc cu concursul acelui domn. &in%le0 a fost punctual la ntlnire- el +i domnul &ennet +i!au petrecut diminea a mpreun, a+a cum se stabilise. Tatl Janei era cu mult mai a%reabil dect se a+teptase tovar+ul lui de vntoare. Nu %si la &in%le0 nici nfumurare, nici lips de "udecat, ca s!i strneasc ironia sau s!l de'%uste +i s!l fac tcut, +i domnul &ennet a fost mai comunicativ +i mai pu in ciudat dect l v'use cellalt vreodat. &in%le0, binen eles, se ntoarse cu el la mas- +i seara, doamna &ennet +i folosi din nou inventivitatea cu scopul de a!i nltura pe to i din prea"ma lui +i a fiicei sale. Curnd dup ceai, Eli'abet( trecu n salon, cci avea de scris o scrisoare- cum to i ceilal i urmau s se a+e'e la cr i, nu putea fi nevoie de ea pentru a contracara planurile mamei sale.

$ar dup ce sfr+i scrisoarea +i se rentoarse n salon constat, spre nesfr+ita ei mirare, c avea motive s cread c mama ei fusese prea istea pentru ea. Cnd desc(ise u+a, v'u pe sora ei +i pe &in%le0 stnd mpreun n fa a cminului +i avnd aerul s fie an%a"a i ntr!o serioas conversa ie- +i dac acest lucru nu ar fi iscat nici o bnuial, c(ipurile am?ndurora, cnd se ntoarser, deprtndu!se n %rab unul de altul, ar fi dovedit!o tuturor. Situa ia lor era destul de penibil- dar a ei personal, se %ndi Eli'abet(, nc +i mai rea. Nici unul nu spuse un cuvnt +i Eli'abet( era pe punctul de a se retra%e cnd &in%le0, care se a+e'ase, ca +i sora ei, se ridic deodat, i +opti Janei cteva cuvinte +i fu%i afar din camer. Jane nu putea s aib re'erve fa de Ei'abet( cnd +tia c o mrturisire i va face plcere- +i, mbr isnd!o imediat, recunoscu, viu emo ionat, c era fiin a cea mai fericit din lume. # E prea mult, adu% ea # mult prea mult. Nu o merit1 O(1 de ce nu este toat lumea att de fericit, Ei'abet( o felicit cu o sinceritate, o cldur +i o ncntare pentru care cuvintele snt prea srace ca s le e5prime. 7iecare fra' afectuoas fu un proaspt i'vor de fericire pentru Jane. $ar nu!+i n%dui # pentru moment # s stea cu sora ei sau s!i povesteasc nici "umtate din ceea ce avea ns de spus. # Trebuie s fu% imediat la mama, stri% ea. Nu vreau, pentru nimic n lume, s nesocotesc %ri"a ei plin de dra%oste sau s!o las s afle de la altcineva dect de la mine. El s!a +i dus la tata. O(1 .i''0, s +tii c ceea ce ai de povestit va face atta plcere ntre%ii tale familii1 Cum s ndur atta fericire, Se %rbi apoi s a"un% la maic!sa care sprsese, anume, partida de cr i +i +edea sus cu :itt0. =mas sin%ur, Eli'abet( 'mbi de rapiditatea +i u+urin a cu care se re'olvase, n sfr+it, un lucru ce le dduse attea luni de 'ile de incertitudine +i neca'uri. ;2i acesta este, +i spuse ea, re'ultatul circumspec iei pline de n%ri"orare a prietenului su, al falsit ii +i uneltirilor surorii sale # re'ultatul cel mai fericit, mai n elept +i mai lo%ic;. &in%le0, a crui convorbire cu tatl ei fusese scurt +i mersese la int, se rentoarse n cteva minute. # Unde este sora dumitale, o ntreb %rbit n timp ce desc(idea u+a, # Cu mama, sus. <a cobor ntr!o clip, cred. El nc(ise atunci u+a +i, apropiindu!se de dnsa, o ru% s!l felicite +i s!i acorde afec iunea ei de sor. Eli'abet( +i e5prim sincer +i din toat inima ncntarea fa de perspectivele lor de nrudire. 6+i strnser minile cu mare cldur- +i apoi, pn la rentoarcerea surorii ei, trebui s asculte tot ceea ce avea el de spus despre fericirea lui +i despre perfec iunea Janei- +i, n ciuda faptului c avea n fa un ndr%ostit, Eli'abet( era cu adevrat ncredin at c toate speran ele lui de fericire erau bine ntemeiate, cci se ba'au pe mintea frumoas +i caracterul mai mult dect frumos al Janei +i, n %eneral, pe o similitudine de sim minte +i %usturi ale amndurora. A fost o sear de neobi+nuit ncntare pentru to i- bucuria din sufletul domni+oarei &ennet pusese pe c(ipul ei o strlucire att de dulce +i de nsufle it, nct era mai frumoas dect oricnd. :itt0 surdea +i 'mbea proste+te +i spera c!i va veni +i ei repede rndul. $oamna &ennet nu era n stare s %seasc pentru consim mntul +i aprobarea ei cuvinte destul de calde ca s!+i poat e5prima a+a cum ar fi vrut sentimentele, de+i timp de o "umtate de or nu!i vorbi lui &in%le0 despre nimic altceva- iar cnd domnul &ennet se altur %rupului lor, la masa de sear, %lasul +i comportarea lui artau limpede ct de fe! ricit era ntr!adevr. Totu+i, de pe bu'ele sale nu ie+i un sin%ur cuvnt n le%tur cu evenimentul 'ilei pn ce musafirul lor nu!+i lu rmas bun pentru noapte- dar imediat ce acesta plec se ntoarse ctre fiica lui +i!i spuse9 # Jane, te felicit. <ei fi o femeie foarte fericit. Jane se duse imediat la dnsul, l srut +i i mul umi pentru toat dra%ostea ce i!o purta. # E+ti o fat bun, replic el, +i m bucur la %ndul c tu vei face o cstorie att de fericit. N!am nici o ndoial c v ve i n ele%e foarte bine. 7irile voastre nu se deosebesc deloc. Snte i att de comple'en i amndoi, nct tot cednd unul n favoarea celuilalt, nu ve i putea lua niciodat o (otrre- att de creduli nct to i servitorii v vor n+ela +i att de %enero+i, nct v ve i dep+i ntotdeauna veniturile. # Sper c nu. 8mpruden a +i ne%li"en a n materie de bani ar fi de neiertat din partea

mea. # S!+i dep+easc veniturile1 $ra%ul meu &ennet, e5clam so ia lui, ce tot spui, )i are patru sau cinci mii pe an, +i poate c(iar mai mult. Apoi, adresndu!se fiicei sale9 O(, dra%a mea Jane, snt att de fericit1 Snt si%ur c n!am s nc(id oc(ii toat noaptea. 2tiam eu cum se vor ntmpla lucrurile. 6ntotdeauna am spus c, pn la urm, a+a va fi. Am fost si%ur c nu de%eaba e+ti att de frumoas1 /i!aduc aminte c n clipa n care l!am v'ut, anul trecut cnd a venit pentru prima oar n >ertfords(ire, m!am %ndit c ave i toate +ansele s v uni i. O(1 Este tnrul cel mai c(ipe+ care a e5istat vreodat. 4ic*(am, .0dia fuseser uita i cu desvr+ire. Jane era, n afar de orice competi ie, copilul ei preferat. 6n clipa aceea nu!i mai psa de nimeni altul. Surorile mai mici ncepur s o priveasc cu interes pentru bucuriile pe care Jane va fi poate n stare s le reverse asupra lor, n viitor. /ar0 se ru% pentru accesul la biblioteca de la Net(erfield, iar :itt0, tare de tot, pentru cteva baluri acolo, n fiecare iarn. $in acel moment, &in%le0 deveni un ospete de fiecare 'i la .on%bourn, sosind adesea nainte de micul de"un +i rmnnd ntotdeauna pn dup cin # afar doar dac vreun barbar de vecin, pe care nu l puteau detesta ndea"uns, nu!l poftea pentru prn', invita ie pe care dnsul se sim ea obli%at s!o primeasc. Eli'abet( nu mai avea acum dect foarte pu in timp pentru a sta de vorb cu sora ei cci, atta vreme ct &in%le0 era la ei, Jane nu avea oc(i pentru nimeni altul- dar le era amndurora de mare folos, n timpul orelor de despr ire, care trebuiau s intervin uneori. 6n absen a Janei, el era totdeauna ln% Eli'abet( pentru plcerea de a vorbi despre lo%odnica lui- iar cnd pleca &in%le0, Jane cuta +i ea acela+i mi"loc de alinare. # Ce bine mi!a prut, mrturisi Jane ntr!o sear, cnd mi!a spus c nici n!a +tiut c eu am fost la .ondra, primvara trecut. N!a+ fi cre'ut c e posibil. # Eu am bnuit c a+a a fost, rspunse Eli'abet(, dar ce "ustificare i!a dat, # Trebuie s fi fost manevrele surorilor lui. Ele nu vedeau cu oc(i buni apropierea noastr, +i nu m mir, cci ar fi putut face o ale%ere cu mult mai bun, din multe puncte de vedere. Cnd ns vor vedea, lucru de care snt ncredin at, c fratele lor e fericit cu mine, vor n ele%e c este ca'ul s fie mul umite +i vom fi iar+i n termeni buni, de+i ntre noi nimic nu va mai putea fi niciodat cum a fost n trecut. # Asta e cuvntarea cea mai neierttoare, spuse Eli'abet(, pe care te!am au'it vreodat innd!o... &ravo, fat1 6ntr!adevr, m!ar durea s te vd iar+i lsndu!te n+elat de pretinsa afec iune a domni+oarei &in%le0. # Ai putea oare s cre'i, .i''0, c n noiembrie trecut, cnd a plecat la ora+, era cu adevrat ndr%ostit de mine +i c, n afar de convin%erea c eu eram indiferent, nimic nu l!ar fi mpiedicat s se ntoarc, # A fcut o mic %re+eal, desi%ur, dar asta e o dovad de modestie din partea lui. Afirma ia aceasta a dus, fire+te, la un pane%iric din partea Janei asupra nencrederii n el nsu+i +i asupra pu inului pre pe care l punea pe propriile lui nsu+iri. Eli'abet( a fost mul umit s descopere c dnsul nu trdase interven ia fcut de prietenul lui- cci, de+i Jane avea inima cea mai %eneroas +i ierttoare din lume, +tia c acest lucru ar fi fcut!o s aib pre"udec i mpotriva lui $arc0. # Snt cu si%uran fiin a cea mai fericit care a e5istat vreodat1 e5clam Jane. O(1 .i''0, de ce am fost aleas eu, sin%ura dintre to i ai mei, +i binecuvntat mai presus dect to i ceilal i, $ac a+ putea s te vd +i pe tine tot att de fericit1 $ac ar e5ista, numai, nc un asemenea brbat +i pentru tine1 # $ac mi!ai da patru'eci de asemenea brba i, n!a+ putea fi, n nici un ca', att de fericit ct e+ti tu. Atta timp ct nu am firea ta, buntatea ta, nu voi putea avea niciodat fericirea ta. Nu1 Nu1 .as!m s m descurc sin%ur- +i, dac voi avea foarte mult noroc, s! ar putea s mai dau de un alt domn Collins, n timp util. $esf+urarea evenimentelor n familia de la .on%bourn nu putea rmne mult vreme n secret. $oamna &ennet era bucuroas de privile%iul de a!l +opti doamnei )(ilips care cute', fr nici o permisiune, s fac acela+i lucru la urec(ea tuturor vecinilor ei din /er0ton. 7amilia &ennet a fost ur%ent declarat cea mai norocoas familie din lume, de+i numai cu cteva sptmni n urm, cnd .0dia fu%ise cu 4ic*(am, fusese fapt dovedit pentru to i c ei erau sorti i nenorocirii.

Capitolul .<8 6ntr!o diminea , cam la o spt?mn dup ce se (otrse lo%odna dintre &in%le0 +i Jane, n timp ce el +i doamnele din familia &ennet se aflau mpreun n sufra%erie, clinc(etul unei trsuri le ndrept aten ia spre fereastr +i 'rir un cupeu tras de patru cai, naintnd n lun%ul aleii. Era prea devreme pentru vi'ite +i, n afar de asta, ec(ipa"ul nu prea s fie al nici unuia dintre vecinii lor. Erau cai de po+t- +i att cupeul, ct +i livreaua servitorului care l preceda clare, nu le erau cunoscute. Cum era totu+i si%ur c venea cineva la ei, &in%le0 o convinse pe domni+oara &ennet s evite de a rmne sec(estra i de vreun musafir nepoftit +i s se duc s se plimbe mpreun prin %rdin. )lecar, iar celelalte trei doamne continuar s se ntrebe cine putea fi, pn ce u+a fu dat n lturi +i musafirul intr. Era .ad0 Cat(erine de &our%(. $esi%ur c se a+teptau la o surpri'- dar uimirea lor dep+i a+teptrile +i, cea a doamnei &ennet +i a lui :itt0, de+i musafirul le era cu totul necunoscut, a fost c(iar mai mic dect cea resim it de Eli'abet(. 8ntrase n camer cu un aer mai de'a%reabil dect de obicei, nu rspunsese la salutul Eli'abet(ei dect cu o imperceptibil nclinare a capului +i luase loc, fr s spun un cuvnt. .a intrarea senioriei sale, Eli'abet( i men ionase numele ctre mama ei, de+i nu fusese e5primat nici o dorin de a se face pre'entri. $oamna &ennet, toat numai uimire, totu+i m%ulit s aib un oaspete de o asemenea importan , a primit!o cu deosebit polite e. $up ce a stat cteva minute n tcere, aceasta i se adres foarte eapn Eli'abet(ei9 # Sper c e+ti bine, sntoas, domni+oar &ennet. $oamna aceasta, presupun, este mama dumitale. Eli'abet( i rspunse foarte scurt c da. # 2i aceasta, presupun, este una dintre surorile dumitale. # $a, doamn, rspunse doamna &ennet, nc?ntat s vorbeasc cu o doamn ca .ad0 Cat(erine. Este, dintre fetele mele, penultima. Cea mai mic dintre toate s!a mritat de curnd, iar cea mai mare este undeva n parc, plimbndu!se cu un tnr care cred c va deveni, n curnd, unul dintre membrii familiei noastre. # Ave i un parc foarte mic aici, i!o ntoarse .ad0 Cat(erine dup o mic tcere. # E o nimica toat, cred, n compara ie cu =osin%s, m0 lad0, dar v asi%ur c este mult mai mare dect al lui Sir 4illiam .ucas. # 6ncperea asta trebuie s fie foarte nepotrivit pentru serile de var- ferestrele dau de!a dreptul spre apus. $oamna &ennet o asi%ur c nu rmneau niciodat acolo dup!amia'a +i adu%9 # )ot s!mi iau libertatea de a ntreba pe senioria voastr dac domnul +i doamna Collins snt bine, # $a, foarte bine. 8!am v'ut alaltieri seara. Eli'abet( se a+tepta acum s!o vad sco nd o scrisoare de la C(arlotte, acesta prndu!i!se sin%urul motiv probabil al vi'itei sale. $ar nu apru nici o scrisoare +i ea rmase foarte nedumerit. $oamna &ennet adres, cu o mare polite e, senioriei sale, ru%mintea de a lua o %ustare- dar .ad0 Cat(erine, foarte (otrt dar nu +i foarte politicoas, refu' s ia ceva, dup care, ridicndu!se, i spuse Eli'abet(ei9 # $omni+oar &ennet, pare s fie un col i+or slbatic, destul de dr%u , pe o latur a pelu'ei. /!ar bucura s fac o plimbare acolo, dac mi!ai oferi compania dumitale. # $u!te, dra%a mea, stri% doamna &ennet, +i condu pe senioria sa pe toate aleile. Cred c i va place col i+orul nostru retras. Eli'abet( ascult +i fu%i n camera ei pentru a!+i lua umbrelu a- apoi o conduse pe nobila doamn "os. 6n timp ce treceau prin (ol, .ad0 Cat(erine desc(ise u+ile de la sufra%erie +i salon, declarnd, dup o scurt cercetare, c erau camere cuviincioase, dup care +i continu drumul. Cupeul rmase la u+ +i Eli'abet( v'u c nuntru se afla doamna de companie. )+ir tcute n lun%ul aleii cu pietri+, care ducea spre pdurice- Eli'abet( era (otrt s nu fac nici un efort pentru a le%a o conversa ie cu o persoan care se purta mai de'a%reabil +i mai insolent dect de obicei. ;Cum de!am putut crede c seamn cu nepotul su,; +i spuse privindu!i c(ipul. 8mediat ce intrar n pdurice, .ad0 Cat(erine ncepu n felul urmtor9 # $esi%ur, nu! i vine deloc %reu, domni+oar &ennet, s n ele%i motivul cltoriei

mele aici. )ropria dumitale con+tiin trebuie s! i spun de ce am venit. Eli'abet( o privi cu neprefcut uimire. # < n+ela i, doamn- nu snt deloc n stare s!mi dau seama care este prile"ul pentru care am cinstea de a v vedea aci. # $omni+oar &ennet, replic senioria sa pe un ton mnios, ar trebui s +tii c nu se %lume+te cu mine. $ar orict de lipsit de sinceritate ai (otrt dumneata s fii, pe mine n! ai s m %se+ti astfel. 7irea mea a fost totdeauna renumit pentru sinceritate +i franc(e e +i, ntr!o c(estiune att de important ca aceasta, cu si%uran c nu!mi voi sc(imba felul de a fi. Acum dou 'ile mi!a a"uns la urec(e un 'von ct se poate de alarmant. /i s!a spus c nu numai sora dumitale este pe punctul de!a face o cstorie foarte avanta"oas, ci c dumneata, c domni+oara Eli'abet( &ennet, dup toate probabilit ile, se va uni curnd dup aceasta cu nepotul meu, cu propriul meu nepot, domnul $arc0. Cu toate c tiu c trebuie s fie o minciun sfruntat, cu toate c lui nu!i pot face marea ofens de a presupune c e posibil s fie adevrat, m!am (otrt s pornesc ncoace pentru a! i face cunoscute sim mintele mele. # $ac a i cre'ut c este imposibil s fie adevrat, replic Eli'abet(, mbu"orndu!se de uimire +i dispre , m mir c v!a i deran"at s veni i att de departe. Ce +i!ar fi putut propune senioria voastr cu acest demers, # S insist ca imediat un astfel de 'von s fie contra'is n mod public. # <enirea dumneavoastr la .on%bourn, pentru a m vedea pe mine +i familia mea, spuse Eli'abet( cu rceal, va constitui mai curnd o confirmare # dac, ntr!adevr, e5ist un astfel de 'von. # $ac1 )retin'i deci c nu ai cuno+tin de el1 Nu a fost el lansat, n mod struitor, c(iar de dumneata, Nu ai cuno+tin de rspndirea unui asemenea 'von, # Nu am au'it niciodat c ar circula. # 2i po i declara de asemeni c nu are nici un temei, # Nu am preten ia de a poseda o franc(e e e%al cu a senioriei voastre. $omnia voastr pute i pune ntrebri la care eu a+ putea s nu doresc s rspund. # Asta nu se poate suporta. $omni+oar &ennet, insist s mi se rspund. @i!a fcut el, i!a fcut nepotul meu o cerere n cstorie, # Senioria voastr a declarat c lucrul acesta este imposibil. # A+a ar trebui s fie- trebuie s fie a+a, atta vreme ct are nc u'ul ra iunii. $ar vicle+u%ul +i ademenelile dumitale au putut s!l fac s uite, ntr!un moment de rtcire, ce!+i datorea' lui nsu+i +i ntre%ii sale familii. .!ai fi putut mpin%e la asta. # $ac am fcut!o, a+ fi ultima fptur care s!o mrturisesc. # $omni+oar &ennet, dumneata +tii cine snt eu, N!am fost obi+nuit cu un asemenea limba". Snt cea mai apropiat rud pe care o are pe lume +i am cderea s!i cunosc preocuprile cele mai intime. # $ar nu ave i cderea s le cunoa+te i pe ale mele; +i o purtare ca aceea de fa nu m va face, n nici un ca', s fiu mai e5plicit. # $!mi voie s m fac bine n eleas. Cstoria aceasta, la care ai ndr'neala s aspiri, niciodat nu va avea loc # nu, niciodat. $omnul $arc0 este lo%odit cu fiica mea. (cum, ce ai de spus, # Numai att # c dac este a+a, nu pute i avea nici un motiv s presupune i c!mi va face mie o cerere n cstorie, .ad0 Cat(erine +ovi o clip +i apoi replic9 # .o%odna dintre ei este de o natur foarte special. Au fost destina i unul altuia din copilrie. A fost dorin a special a mamei lui, ca +i a mamei ei. Am fcut planuri pentru unirea lor, de cnd erau n lea%n- +i acum, cnd dorin a ambelor surori ar putea s se m! plineasc prin cstoria lor, acest lucru s fie mpiedicat de o tnr fat inferioar prin na+tere, fr nici o %reutate n societate +i fr nici o le%tur cu familia1 Nu ai nici o considera ie pentru dorin a familiei sale # pentru lo%odna sa tacit cu domni+oara de &our%(,, E+ti oare total lipsit de orice sim de bun!cuviin +i pudoare, Nu m!ai au'it spunnd c din primele ceasuri ale vie ii lui a fost sortit veri+oarei sale, # &a am au'it. $ar ce m prive+te pe mine, $ac nu e5ist nici o alt piedic la cstoria mea cu nepotul domniei voastre, desi%ur c nu m va re ine faptul c mama +i mtu+a lui au dorit ca dnsul s se nsoare cu domni+oara de &our%(. A i fcut amndou att ct a i putut, plnuind aceast cstorie. =eali'area ei depinde de al ii. $ac domnul $arc0 nu este le%at de veri+oara sa nici printr!o datorie de onoare, nici printr!o nclina ie, de ce nu poate face o alt ale%ere, 2i dac eu snt cea aleas, de ce s nu!mi fie n%duit s!l accept,

# $eoarece onoarea, etic(eta, pruden a # ba c(iar interesul o inter'ic. $a, domni+oar &ennet, interesul9 pentru c s nu te a+tep i s fii luat n seam de familia sau prietenii lui, dac, n mod voit, lucre'i mpotriva dorin elor tuturor. <ei fi criticat, dispre uit, i%norat de to i din "urul lui. Cstoria dumitale va constitui o ru+ine- numele nu va fi nici mcar pomenit vreodat de nici unul dintre noi. # Acestea snt mari nenorociri, replic Eli'abet(. $ar so ia domnului $arc0 trebuie s aib motive att de e5traordinare de fericire, i'vorte n mod firesc din situa ia ei nct, lund totul n considera ie, s nu aib da ce s se pln%. # 7at ncp nat, ndrtnic1 /i!e ru+ine pentru dumneata1 Asta i!e recuno+tin a pentru aten ia ce i!am artat, primvara trecut, Nu!mi datore'i nimic pentru acest lucru, S stm "os. Trebuie s n ele%i, domni+oar &ennet, c am venit aici cu (otrrea neclintit de a!mi atin%e scopul- nu m voi lsa deci abtut de la reali'area lui. Nu snt obi+nuit s m supun capriciilor nimnui. Nu obi+nuiesc s suport nfrn%eri. # (ceasta va face situa ia actual a senioriei voastre +i mai "alnic- asupra mea ns, nu va avea nici un efect. # Nu permit s fiu ntrerupt. Ascult!m n tcere. 7iica +i nepotul meu snt fcu i unul pentru altul. Coboar, n linie matern, din aceea+i vi nobil- iar de partea tatlui, din familii respectabile, onorabile +i strvec(i, de+i fr titluri de noble e. Averea lor, de ambele pr i, este splendid. Snt sorti i unul altuia prin %lasul fiecrui membru al caselor respective- +i ce urmea' s!i despart, # preten iile de parvenire ale unei tinere fete fr familie, fr rela ii sau avere1 Se poate suporta a+a ceva, $ar nu trebuie, nu va fi suportat1 $ac i!ai cunoa+te propriul dumitale interes, n!ar trebui s dore+ti s ie+i din sfera n care ai fost crescut. # )rin cstoria mea cu nepotul domniei voastre n!a+ socoti c ies din aceast sfer. $nsul este un %entilom, iar eu snt fiica unui %entilom- pn aici sntem e%ali. # Adevrat. 'ti fiica unui %entilom. $ar ce a fost mama dumitale, Ce snt unc(ii +i mtu+ile dumitale, S nu! i ima%ine'i c nu le cunosc situa ia. # Orice ar fi rudele mele, replic Eli'abet(, daca nepotul domniei voastre nu are nimic mpotriva lor, ei nu v pot interesa pe dumneavoastr. # Spune!mi, odat pentru totdeauna, e+ti lo%odit cu dnsul, Cu toate c Eli'abet( n!ar fi rspuns la aceast ntrebare, fie +i numai pentru a nu o ndatora pe .ad0 Cat(erine, ea nu putu rspunde, dup o clip de %ndire, dect9 # Nu snt. .ad0 Cat(erine pru mul umit. # 2i vrei s!mi promi i c nu vei face niciodat un asemenea pas, # =efu' s fac o promisiune de acest fel. # $omni+oar &ennet, snt revoltat +i uimit. /!am a+teptat s %sesc o tnr femeie mai re'onabil. $ar nu te am%i cu %ndul c voi da vreodat napoi. Nu voi pleca de aici pn ce nu!mi vei da asi%urarea pe care o pretind de la dumneata. # 8ar eu, desi%ur, nu o voi da niciodat. Nimeni nu m va intimida ntr!att, nct s fac ceva ira ional. Senioria voastr dore+te ca domnul $arc0 s se cstoreasc cu fiica domniei voastre- dar dac v!a+ da promisiunea dorit, lucrul acesta ar face oare cstoria lor mai probabil, )resupunnd c dnsul ine la mine, refu'ul meu de a!l accepta l!ar face oare s doreasc s!o ia pe veri+oara lui, 6n%dui i!mi s v spun, .ad0 Cat(erine, c ar%umentele pe care le!a i adus n spri"inul acestei cereri e5traordinare au fost tot att de neserioase pe ct de nesocotit a fost +i cererea. < n+ela i total asupra caracterului meu dac v ima%ina i c pot fi influen at de insisten e ca acestea. Ct de mult ar ncuviin a nepotul domniei voastre acest amestec n treburile sale, n!a+ putea!o spune, dar nu ave i, cu si%uran , nici un drept s v amesteca i ntr!ale mele. / vd deci silit s v ro% s nu mai fiu inoportunat pe aceast tem. # Nu te pripi, te ro%. Nu am terminat nc. .a obiec iunile asupra crora am insistat pn acum, mai am de adu%at nc una. Nu!mi snt necunoscute amnuntele fu%ii infame a celei mai mici dintre surorile dumitale. 2tiu totul- +tiu c mriti+ul ei a fost o afacere crpit, pe c(eltuiala tatlui +i a unc(iului dumitale. 2i o astfel de fat s fie cumnata nepotului meu, 8ar so ul ei, care este fiul administratorului defunctului su printe, s!i fie cumnat, Cerule mare1 Ce! i trece prin %nd, S!ar putea ca umbrele de la )emberle0 s fie astfel pn%rite, # (cum nu mai pute i avea nimic s!mi spune i, rspunse Eli'abet( plin de resentimente. /!a i insultat n toate felurile posibile. Trebuie s v ro% s!mi n%dui i s m ntorc n cas. 2i cu aceste vorbe, se ridic. .ad0 Cat(erine se ridic +i dnsa +i revenir ctre cas.

Senioria sa era e5trem de enervat. # N!ai deci nici o considera ie pentru cinstea +i reputa ia nepotului meu1 7at e%oist +i lipsit de sim ire1 Nu ii seama c nrudirea cu dumneata trebuie s!l de'onore'e n oc(ii tuturor, # .ad0 Cat(erine, nu mai am nimic de spus. 6mi cunoa+te i sentimentele. # E+ti (otrt deci s!l iei, # N!am spus deloc a+a ceva. Snt (otrt numai s ac ione' a+a cum, dup prerea mea, voi putea fi fericit, fr a ine seama de dumneavoastr sau de oricare alt persoan att de total strin de mine. # )rea bine. =efu'i deci s m ndatore'i. =efu'i s ascul i de imperativele datoriei, onoarei +i recuno+tin ei.E+ti (otrt s!l de'onore'i n oc(ii tuturor prietenilor si +i s faci din, el obiectul de dispre al lumii. # Nici datoria, nici onoarea, nici recuno+tin a, replic Eli'abet(, nu au nimic a!mi impune n ca'ul de fa . Nici un principiu de acest fel nu ar fi violat prin cstoria mea cu domnul $arc0. 8ar n privin a resentimentelor familiei sale, sau a indi%nrii lumii ntre%i9 dac familia ar fi nemul umit de nsurtoarea lui cu mine, acest lucru nu mi!ar produce nici un moment de suprare- +i lumea, n %eneral, va avea prea mult minte ca s participe la acest dispre . # <a s 'ic a+a %nde+ti dumneata1 Asta este (otr?rea, dumitale definitiv1 7oarte bine. <oi +ti acum ce trebuie s fac. S nu! i nc(ipui, domni+oar &ennet, c i vei satisface vreodat ambi ia. Am venit s te ncerc. Am sperat s te %sesc re'onabil- dar, fii si%ur, mi voi urmri scopul. 6n felul acesta vorbi .ad0 Cat(erine pn ce a"unser ln% porti a cupeului, unde, ntorcndu!se %rabnic pe loc, adu%9 # Nu!mi iau rmas bun de la dumneata, domni+oar &ennet. Nu i trimit complimente mamei dumitale. Nu meri i astfel de aten ie. Snt ct se poate de nemul umit. Eli'abet( nu rspunse nimic- +i, fr s ncerce S!O convin% pe senioria sa s pofteasc n cas, intr numai ea, lini+tit. 6n timp ce urca scrile, au'i cupeul deprtndu! se. /ama ei o a+tepta la u+a budoarului, nerbdtoare s!o ntrebe de ce .ad0 Cat(erine nu voise s vin iar+i nuntru +i s se odi(neasc. # N!a dorit asta, rspunse fiica sa, a dorit s plece. # E o femeie foarte fin. 2i faptul c ne!a fcut o vi'it este fantastic de politicos, deoarece a venit, cred, ca s ne spun c familia Collins este bine. Se duce undeva, probabil, +i!a+a, trecnd prin /er0ton, s!a %ndit s profite +i s vin s te vad. )resupun c nu a avut ceva anume s! i spun, .i''0. Aici, Eli'abet( fu silit s recur% la o mic minciun- cci i era cu neputin s mrturiseasc ce discutase cu .ad0 Cat(erine.

Capitolul .<88 Aceast vi'it e5traordinar o 'vrli pe Eli'abet( ntr!o mare tulburare care nu putu fi u+or nvins +i, ore n +ir, nu fu n stare s se %ndeasc la altceva. Se prea c .ad0 Cat(erine +i dduse ntr!adevr osteneala de a veni de la =osin%s cu scopul unic de a rupe presupusa ei lo%odn cu domnul $arc0. )lanul fusese, cu si%uran , re'onabil- dar Eli'abet( nu!+i putu nc(ipui de unde pornise acest 'von, pn ce nu!+i aminti c $arc0 era prietenul intim al lui &in%le0 +i ea, sora Janei, ceea ce fusese de a"uns pentru a su%era aceast idee, atunci cnd a+teptarea unei cstorii i fcea pe to i nerbdtori s!o vad +i pe a doua. Ea ns+i nu uitase c prin cstoria surorii sale ei urmau s fie mai des mpreun. 2i vecinii de la .ucas .od%e deci Hcci prin comunicrile lor cu familia Collins, conc(ise ea, 'vonul a"unsese la urec(ile .ad0!ei Cat(erineI nu fcuser dect s pre'inte drept lucru aproape cert +i imediat ceea ce dnsa nd"duia s fie cu putin cndva, n viitor. Cumpnind ns cuvintele .ad0!ei Cat(erine, Eli'abet( nu se putu mpiedica s nu se simt nelini+tit n privin a consecin elor probabile, dac senioria se persevera n interven ia ei. $in cele ce spusese n le%tur cu (otr?rea de a!i mpiedica s se cstoreasc, Eli'abet( deduse c dnsa inten iona, desi%ur, s se adrese'e nepotului- +i cam cum ar lua el o asemenea e5punere a relelor le%ate de o cstorie cu dnsa. Eli'abet( nu ndr'nea s prevad. Nu +tia e5act ct inea la mtu+a lui +i nici ct de mult se lsa

influen at de ra ionamentele ei, dar era firesc s presupun c avea o prere mai nalt despre senioria sa dect putea avea ea; +i era si%ur c, n+irndu!i de'avanta"ele le%ate de o cstorie cu cineva ale crei rude apropiate erau att de nepotrivite cu propriile lui rude, mtu+a i va atin%e coarda cea mai sim itoare. $at fiind ideea lui despre demnitate, va sim i probabil c ar%umentele, care Eli'abet(!ei i se pruser slabe +i ridicole, con ineau mult bun!sim +i o "udecat sntoas. $ac nainte el avusese +ovieli n privin a a ceea ce trebuie s fac, +i probabil c avusese deseori, sfatul +i ru%mintea unei rude att de apropiate puteau s!i spulbere orice ndoial +i s!l (otrasc, pe loc, s fie fericit att ct l putea face o demnitate fr pat .6n acest ca', nu se va mai ntoarce. S!ar putea ca .ad0 Cat(erine s!l vad n trecerea ei prin ora+- iar promisiunea fcut lui &in%le0 de a reveni la Net(erfield s nu mai fie respectat. ;)rin urmare, dac prietenul lui va primi peste cteva 'ile un cuvnt de scu' pentru c nu!+i poate ine promisiunea, +i spuse Eli'abet(, voi +ti ce trebuie s n ele%. <oi renun a atunci la orice nde"de, la orice dorin de statornicie din partea lui. $ac se mul ume+te numai s m re%rete, cnd ar fi putut ob ine iubirea +i mna mea, voi nceta repede de tot s!l re%ret;. /are a fost surpri'a celorlal i din familie cnd au au'it cine i vi'itase- dar au trebuit s se mul umeasc cu acela+i fel de presupuneri care lini+tiser +i curio'itatea doamnei &ennet, iar Eli'abet( fu scutit de mult scial pe aceast tem. A doua 'i de diminea , pe cnd cobora, o ntmpin tatl ei care ie+ise din bibliotec innd o scrisoare n mn. # .i''0, spuse el, voiam s te caut. <ino n camer. Ea l urm acolo- +i curio'itatea de a afla ce avea dnsul s!i spun era mrit de presupunerea c trebuia s fie ceva n le%tur cu scrisoarea aceea. 6i ful%er prin minte %ndul c putea fi de la .ad0 Cat(erine +i reflect, plin de nelini+te, la toate e5plica iile pe care trebuia s le dea. 6l urm pe tatl ei pn ln% cmin, unde se a+e'ar. Atunci el spuse9 # A'i!diminea am primit o scrisoare care m!a uimit peste msur. Cum te prive+te mai ales pe tine, ar trebui s!i cuno+ti cuprinsul. N!am +tiut c am dou fete %ata s se mrite. $!mi voie s te felicit pentru o cucerire foarte important. Sn%ele nvli n obra"ii Eli'abet(ei, fiind pe dat convins c era o scrisoare de la nepot +i nu de la mtu+- +i nu +tia dac s fie foarte mul umit pentru faptul c el se e5plica, sau "i%nit c scrisoarea nu i fusese adresat mai curnd ei, direct, cnd domnul &ennet urm9 # )ari a +ti despre ce e vorba. Tinerele fete au o mare perspicacitate n c(estiuni de acest fel- cred ns c pot desfide c(iar +i subtilitatea ta- n!ai s fii n stare s descoperi numele adoratului tu. Scrisoarea este de la domnul Collins. # $e la domnul Collins, 2i ce poate avea el de spus, # Ceva foarte potrivit, desi%ur. 6ncepe cu felicitrile pentru apropiata cununie a fiicei mele celei mai mari, de care a fost, se pare, informat de unul dintre bln'ii +i brfitorii .ucas. N!am s m "oc cu nerbdarea ta, citindu! i ce spune, n acest punct. Ceea ce te prive+te sun precum urmea'9 $up ce v!am pre'entat sincere felicitri din partea doamnei Collins +i a mea nsumi, pentru acest fericit eveniment, da i!mi voie s adau% o mic lmurire pe tema altui eveniment de care am fost ncuno+tin a i, din aceea+i surs. 7iica dumneavoastr Eli'abet(, se presupune, nu va mai purta mult vreme numele de &ennet, dup ce sora sa mai mare va fi renun at la el- +i partenerul ales de destin pentru dnsa poate fi privit, pe bun dreptate, ca una dintre cele mai ilustre personalit i din ara aceasta. # )o i, .i''0, s %(ice+ti, la cine face alu'ie, Acest tnr domn este druit, ntr!un mod special, cu tot ceea ce o inim de muritor poate s doreasc mai mult # splendide propriet i, neamuri de vi nobil +i! o mare influen . Totu+i, n ciuda tuturor acestor tenta ii, da i!mi voie s v atra% aten! ia, att dumneavoastr ct +i veri+oarei Eli'abet(, asupra relelor la care v pute i e5pune printr!o acceptare pripit a cererii acestui domn, cerere de care a i fi desi%ur ispiti i s profita i imediat, # Ai idee, .i''0, cine e acest domn, $ar iese +i asta acum.

/otivul pentru care v pun n %ard este precum urmea'9 avem ra iuni s credem c mtu+a sa, .ad0 Cat(erine de &our%(, nu prive+te aceast cstorie cu oc(i buni. # Domnul Darc0, ve'i, el este omul1 >ai, .i''0, cred c e+ti ntr!adevr surprins. Ar fi putut s pescuiasc el, sau .uca+ii, n cercul cuno+tin elor noastre, vreun brbat al crui nume s fac n mod mai desvr+it dovada minciunii pe care o difu'ea', $omnul $arc0, care nu se uit niciodat la vreo femeie, dect pentru a!i %si un cusur +i care, probabil, nu s!a uitat n via a lui la tine! E splendid1 Eli'abet( ncerc s fac (a' mpreun cu tatl ei, dar nu fu n stare s sc(i e'e dect un surs foarte silnic. Niciodat umorul lui nu!+i alesese o int mai pu in plcut pentru ea. # Nu te amu', # O(, da. Cite+te, te ro%, mai departe. $up ce, seara trecut, am pomenit senioriei sale de probabilitatea acestei cstorii, dnsa, ndat, cu obi+nuita sa condescenden , a spus ceea ce sim ea cu aceast oca'ie- +i atunci s!a v'ut limpede c, avnd unele obiec ii mpotriva familiei veri+oarei mele, nu!+i va da niciodat consim mntul la ceea ce domnia sa nume+te o cstorie att de de'onorant. Am considerat c este de datoria mea s!o ncuno+tin e' pe veri+oara mea, n cea mai mare %rab, despre acest lucru, pentru ca dnsa +i nobilul su admirator s +tie cum stau +i s nu se pripeasc n nici un ca' cu o cstorie care nu a primit ncuviin area necesar. # $omnul Collins mai adau%9 / bucur sincer c trista ntmplare cu veri+oara mea .0dia a fost att de bine mu+amali'at +i snt m(nit numai c faptul de a fi trit mpreun, nainte de cstorie, este att de %eneral cunoscut. Nu trebuie totu+i s trec peste ndatoririle le%ate de po'i ia mea, sau s m ab in de a!mi mrturisi uimirea, aflnd c a i primit tnra perec(e n casa dumneavoastr, imediat dup ce s!au cstorit. A fost o n! cura"are la viciu- +i dac eu a+ fi vicar la .on%bourn, m!a+ fi opus cu toat str+nicia la a+a ceva, n calitate de cre+tin trebuia desi%ur s!i ierta i, dar nu s permite i s apar vreodat n fa a dumneavoastr sau s se pomeneasc numele lor n au'ul dumnea! voastr. # Asta este ideea lui despre iertarea cre+tineasc1 =estul scrisorii este numai n le%tur cu situa ia scumpei lui C(arlotte +i cu speran ele pe care le are n le%turi cu dob?ndirea unei tinere ramuri de mslin. $ar, .i''0, ar i de parc nu te!ai fi amu'at. Nu ai de %nd s faci pe domnioara, sper, +i s pretin'i c e+ti "i%nit de un 'von fr noim. )entru ce altceva trim dect s petrecem pe socoteala vecinilor +i s rdem de ei, la rndul nostru, # O(, e5clam Eli'abet(. Snt %ro'av de amu'at. $ar este att de ciudat1 # $a, asta face totul att de amu'ant. $ac ar fi ales pe oricine altul, n!ar fi fost nimicdar perfecta lui indiferen +i antipatia ta acut face totul att de ncnttor de absurd1 Orict oroare am de scris, n!a+ renun a la coresponden a mea cu domnul Collins, pentru nimic n lume. Nu, cnd citesc o scrisoare de!a lui nu m pot stpni s nu!l prefer c(iar +i lui 4ic*(am, cu toat pre uirea ce!o am pentru insolen a +i ipocri'ia %inerelui meu. 2i te ro%, .i''0, ce!a spus .ad0 Cat(erine despre acest 'von, A venit ea s!+i refu'e consim mntul, .a aceast ntrebare, fiica sa rspunse doar r'nd- +i cum ntrebarea fusese pus fr cea mai mic suspiciune, ea nu se sim i m(nit cnd dnsul o repet. Eli'abet( nu fusese niciodat mai ncurcat dect acum, cnd ncerca s!+i disimule'e sentimentele. Trebuia s rd, cnd i venea mai mult s pln%. Tatl ei o ndurerase, n modul cel mai crud, cu cele ce spusese despre indiferen a domnului $arc0- +i nu putu dect s se mire de aceast lips de ptrundere din partea lui, sau s se team c, poate, n loc ca dnsul s fi observat prea pu#in, s nu!+i fi nc(ipuit ea prea mult.

Capitolul .<888

6n loc s primeasc vreo scrisoare de scu'e de la prietenul lui, a+a cum se cam a+teptase Eli'abet(, &in%le0, dimpotriv, veni la .on%bourn nso it de $arc0, nu multe 'ile dup vi'ita .ad0!ei Cat(erine. $omnii sosir devreme +i, nainte ca doamna &ennet s aib timp s!i spun domnului $arc0 c o v'user pe mtu+a lui, lucru de care fiica ei se n%ro'ea, &in%le0, dorind s rmn sin%ur cu Jane, propuse s ias cu to ii la plimbare. Toat lumea a fost de acord. $oamna &ennet nu obi+nuia s mear% pe "os, /ar0 nu putea niciodat s!+i fac timp, dar ceilal i cinci pornir mpreun. Totu+i &in%le0 +i Jane i lsar pe to i s le!o ia nainte. Ei rmaser n urm n timp ce Eli'abet(, :itt0 +i $arc0 trebuir s se amu'e ntre ei. Nu s!a vorbit ns dect foarte pu in9 :itt0 era prea speriat de el pentru a vorbi- Eli'abet( lua n secret o (otrre disperat +i poate c +i dnsul fcea acela+i lucru. )ornir nspre .ucas .od%e, deoarece :itt0 dorea s!i fac o vi'it /ariei- +i, cum Eii'abet( nu credea c este oportun s mear% cu to ii, cnd :itt0 i prsi, ea continu cu ndr'neal s mear% mai departe, numai cu el. Acum venise momentul s!+i pun n aplicare (otrrea- +i, profitnd de cura"ul pe care!l sim ea n clipa aceea, spuse imediat9 # $omnule $arc0, snt o fptur foarte e%oist +i, de dra%ul de a!mi lini+ti propriile mele sim minte, nu in seama ct de mult le!a+ putea rni pe ale dumneavoastr. Nu m pot opri s nu v mul umesc pentru buntatea fr precedent pe care a i avut!o pentru biata mea sor. C(iar din clipa cnd am aflat acest lucru, am dorit din tot sufletul s v mrturisesc toat recuno+tin a de care snt nsufle it. $ac +i restul familiei mele ar cunoa+te adevrul, n!a+ fi nevoit s v e5prim numai %ratitudinea mea. # =e%ret, spuse $arc0 pe un ton surprins +i emo ionat, re%ret nespus de mult c a i fost ncuno+tin at despre un lucru care # v'ut ntr!o lumin %re+it # v!a putut stn"eni. Nu am cre'ut c se poate avea att de pu in ncredere n doamna 3ardiner. # Nu trebuie s!o acu'a i pe mtu+a mea. O vorb necu%etat a .0diei m!a fcut, nti, s aflu c a i fost amestecat n aceast c(estiune- +i, desi%ur, n!am putut avea lini+te pn ce n!am cunoscut amnuntele. $a i!mi voie s v mul umesc din nou, n numele ntre%ii mele familii, pentru %eneroasa n ele%ere care v!a fcut s v da i atta osteneal +i s ndura i attea umilin e pentru a da de urma lor. # $ac dori#i s!mi mul umi i, replic $arc0, s!o face i numai n numele dumneavoastr. Nu voi ncerca s ne% c, la celelalte motive care m!au ndemnat, s!a adu%at dorin a de a v +ti fericit. $ar familia dumneavoastr nu!mi datorea' nimic. Orict de mult o respect, cred c m!am %ndit numai la dumneavoastr. Eli'abet( era prea stn"enit pentru a spune ceva. $up o scurt pau', tovar+ul ei de plimbare adu%9 Snte i prea %eneroas pentru a %lumi cu mine. $ac sentimentele dumneavoastr snt nc ceea ce erau n aprilie trecut, spune i!mi!o imediat. $ra%ostea +i dorin ele mele snt nesc(imbate- dar, un cuvnt din partea dumneavoastr m va reduce la tcere pe acest subiect, pentru totdeauna. Eli'abet(, sim ind ct e de stn"enit +i de nelini+tit, se strdui s vorbeasc +i i ddu a n ele%e imediat, de+i nu prea cur%tor, c sentimentele ei suferiser o sc(imbare att de substan ial, din perioada la care se referea dnsul, nct o fceau s!i primeasc asi%urrile cu recuno+tin +i bucurie. 7ericirea provocat de acest rspuns fu probabil ceva ce nu mai sim ise el niciodat pn atunci- +i, cu acest prile", se e5prim cu tot atta emo ie +i cldur ca orice om ndr%ostit nebune+te. $ac Eli'abet( ar fi fost n stare s!i ntlneasc privirea, ar fi putut vedea ct de bine i +edea e5presia de sincer ncntare ce se rspndise pe c(ipul lui- dar, cu toate c nu putea privi, putea asculta- +i $arc0 i vorbi despre sentimente care, demonstrndu!i ce nsemna ea pentru el, fceau ca dra%ostea lui s fie clip de clip mai pre ioas. Continuau s mear% fr s +tie ncotro. )rea erau multe de %ndit, multe de spus, multe de sim it pentru a mai putea fi aten i la altceva. Eli'abet( afl curnd c n ele%erea lor de acum se datora eforturilor mtu+ii lui- aceasta ntr-adevr i fcuse o vi'it cnd trecuse prin .ondra +i i vorbise despre cltoria ei la .on%bourn, despre motivul acestei cltorii +i despre convorbirea avut cu Eli'abet(, struind cu emfa' asupra fiecrei e5presii a tinerei fete ce dovedea, dup concep ia senioriei sale # n mod special # si%uran de sine +i ndrtnicie, avnd convin%erea c o asemenea relatare trebuia s!o a"ute s ob in de la nepotul ei promisiunea pe care ea refu'ase s i!o dea. $ar, din nefericire pentru senioria sa, efectul fusese e5act contrar. # /!a nv at s sper a+a cum nu!mi n%duisem s sper vreodat pn acum, spuse $arc0. < cuno+team firea de a"uns pentru a fi convins c, dac a i fi fost absolut +i irevocabil mpotriva mea, i!a i fi spus!o mtu+ii mele desc(is, cu franc(e e. Eli'abet( i rspunse mbu"orndu!se +i r'nd9

# $a, mi cunoa+te i de a"uns franc(e ea pentru a m crede capabil de acest lucru. $up ce v!am "i%nit n fa a att de %roa'nic, nu puteam avea scrupule s v "i%nesc +i fa de toate rudele dumneavoastr. # Ce a i spus despre mine, care s nu fi meritat, Cci, de+i acu'a iile dumneavoastr erau %re+it ntemeiate, pornind de la premise eronate, purtarea mea fa de dum! neavoastr, la vremea aceea, merita cea mai sever do"ana. Era de neiertat. Nu m pot %ndi la ea fr oroare. # Nu ne vom certa pentru partea cea mai mare de vin din seara aceea, spuse Eli'abet(. .a o cercetare atent, comportarea nici unuia dintre noi nu a fost irepro+abila , dar de atunci, sper c am c+ti%at ambii n polite e. # Nu m pot mpca att de u+or cu mine nsumi. Amintirea celor ce!am spus atunci, a purtrii mele, a tonului, a e5presiilor folosite n tot acel timp mi!a fost luni de 'ile +i mi este +i acum nespus de dureroas. Nu voi uita niciodat mustrarea dumneavoastr att de oportun9 ;$ac v!a i fi purtat ca un %entilom...;. Acestea au fost cuvintele dumneavoastr. Nu pute i +ti, cu %reu dac v pute i nc(ipui, ct m!au torturat- de+i, trebuie s!o mrturisesc, a trecut un timp pn ce am devenit destul de re'onabil pentru a recunoa+te ct de ntemeiate erau. # Eram, desi%ur, foarte departe de a m a+tepta ca vorbele mele s fac o impresie att de puternic. Nici un moment nu mi!am nc(ipuit c vor fi resim ite n felul acesta. # Nu!mi vine %reu s!o cred. Era i atunci convins c snt lipsit de orice fel de sentiment omenesc # snt si%ur c a+a credea i. Nu voi uita niciodat e5presia pe care a i avut!o cnd mi!a i spus c nu a+ fi putut s m adrese' dumneavoastr n vreun mod care s v fac s m accepta i. # O(, nu repeta i ceea ce am spus atunci1 Aceste amintiri nu!s deloc potrivite. < asi%ur c e mult de cnd m simt ru+inat pn n adncul inimii din cau'a lor. $arc0 pomeni de scrisoarea lui. # <!a fcut, ntreb el, v!a fcut con inutul ei s v sc(imba i repede prerea despre mine, $up ce a i citit!o a i acordat vreo ncredere celor cuprinse n ea, Eli'abet( i e5plic efectul ce!l avusese asupra ei +i cum i dispruser, treptat, toate pre"udec ile mpotriva lui. # 2tiam, spuse el, c ceea ce!am scris trebuia s v m(neasc, dar era necesar s!o fac. Sper c a i distrus scrisoarea. Era o parte, n special nceputul- m!a+ n%ro'i dac l!a i putea citi din nou. 6mi amintesc unele e5presii care ar putea, pe bun dreptate, s v fac s m ur i. # Scrisoarea va fi desi%ur ars dac crede i c este absolut esen ial pentru pstrarea stimei mele- dar, cu toate c avem amndoi motive s credem c prerile mele nu snt total inalterabile, ele nu se sc(imb, sper, att de u+or cum vrea s insinue'e teama dumneavoastr. # Cnd am scris scrisoarea aceea, replic $arc0, credeam c snt calm +i cu sn%e rece- dar de atunci m!am convins c o scrisesem ntr!o stare de spirit de %roa'nic nver+unare. # Scrisoarea a fost nceput astfel, dar nu a fost terminat n acela+i fel. 6nc(eierea ei este caritatea ns+i. $ar nu v mai %ndi i la scrisoare. Sentimentele persoanei care a scris!o +i ale aceleia care a primit!o snt acum att de profund diferite de ceea ce erau atunci, nct toate lucrurile neplcute n le%tur cu ea trebuie uitate. Trebuie s nv a i ni el din filo'ofia mea9 ;3nde+te!te la trecut numai n msura n care amintirea lui i aduce bucurie;. # Nu pot s accept nici o filo'ofie de acest fel. Amintirile dumneavoastr trebuie s fie att de curate +i fr repro+, nct mul umirea ce i'vor+te din ele nu ine de filo'ofie ci, ceea ce este mult mai bine, dintr!o total i%norare a rului. Cu mine ns nu e a+a. <in pe nepoftite amintiri dureroase care nu pot, nu trebuie s fie respinse. Am fost toat via a un e%oist # n practic, de+i nu n principii. Cnd eram copil, am fost nv at ce este drept, dar n!am fost nv at s!mi ndrept caracterul. /i!au fost recomandate principii bune, dar am fost lsat s le aplic ntr!un spirit plin de mndrie +i nfumurare. $in nenorocire, fiu unic Hani ndelun%a i unicul copil3, am fost rsf at de prin ii mei care, de+i buni Htatl meu n special, c(intesen de bunvoin +i amabilitateI, au n%duit, au ncura"at, aproape c m! au nv at s fiu e%oist +i dominator, s nu!mi pese de nimeni n afar de cercul meu familial, s am o prere mediocr despre tot restul lumii, s doresc, cel pu in, s am o prere mediocr despre inteli%en a +i valoarea celorlal i, n compara ie cu inteli%en a +i valoarea mea. A+a am fost de la opt la dou'eci +i opt de ani- +i a+a a+ fi putut s fiu nc,

dac nu a i fi fost dumneavoastr, prea scump +i fermectoare Eli'abet(1 Ct de mult v datore'1 /i!a i dat o lec ie, la nceput ntr!adevr dur, dar ct de folositoare1 )rin dumneavoastr am nv at s fiu modest. Am venit n fa a dumneavoastr absolut convins c voi fi acceptat. /i!a i artat ct de nendestultoare erau toate preten iile mele de a mul umi o femeie demn de a fi mul umit. # Era i deci convins c v voi accepta, # 6ntr!adevr, eram. Ce ve i crede despre vanitatea mea, Am cre'ut c dori i, c a+tepta i oma%iile mele. # Comportarea mea trebuie s fi fost de vin, dar nu n mod inten ionat, v asi%ur. N! am avut niciodat inten ia de a v decep iona, dar starea mea de spirit m poate face adesea s cad n %re+eal. Ct trebuie s m fi urt dup seara aceea! # S v ursc1 Am fost mnios probabil, n primul moment- dar imediat mnia a nceput s ia o alt direc ie. # Aproape c m tem s v ntreb ce a i cre'ut despre mine cnd ne!am ntlnit la )emberle0. /!a i de'aprobat pentru c venisem acolo, # Nu, cu adevrat nu- n!am fost dect surprins. # Surpri'a dumneavoastr nu o putea ntrece pe a mea, cnd am v'ut c mi ddea i aten ie. Con+tiin a mi spunea ca nu meritam s fi i prea politicos cu mine +i mrturisesc c nu m!am a+teptat s primesc mai mult dect mi se cuvenea. # Scopul meu, atunci, rspunse $arc0, a fost s v art, prin orice amabilitate ce!mi sttea n putere, c nu eram att de mic la suflet nct s fiu suprat pentru trecut- +i speram s ob in iertarea dumneavoastr, s diminue' reaua impresie pe care v!o lsasem, dovedindu!v c mustrrile dumneavoastr au avut efect. Ct de curnd se vor fi ivit +i alte dorin e, cu %reu a+ putea!o spune dar, presupun, cam la o "umtate de or dup ce v!am rev'ut. 8!a vorbit apoi despre ncntarea 3eor%ianei, dup ce se cunoscuser, +i despre de'am%irea ei din cau'a ntreruperii bru+te a rela iilor lor- a"un%ndu!se astfel cu discu ia n mod firesc la cau'a ntreruperii. Eli'abet( afl atunci c mai nainte de a fi prsit (anul el se +i (otrse s plece din $erb0s(ire, imediat dup ea, ca s!o caute pe .0dia, +i c dac fusese %rav +i n%ndurat asta se datora doar preocuprilor le%ate, inevitabil, de un asemenea scop. Eli'abet( +i e5prim din nou recuno+tin a, dar era un subiect prea dureros pentru amndoi ca s mai struie asupra lui. $up ce merser la voia ntmplrii vreo cteva mile, prea ocupa i pentru a!+i da seama de acest lucru, uitndu!se la ceas descoperir, n sfr+it, c era timpul s se ntoarc acas. # Ce!or fi devenit domnul &in%le0 +i Jane, fu e5clama ia care aduse n discu ie ca'ul lor. $arc0 era ncntat de lo%odna lor- prietenul lui i!o adusese la cuno+tin din primul moment. # Trebuie s v ntreb dac v!a surprins, spuse Eli'abet(. # Nicidecum. Cnd am plecat, sim isem c era pe cale de a se ntmpla curnd. # Acesta e un fel de a spune c primise nvoirea dumneavoastr. Am %(icit acest lucru. 2i, de+i el avu o e5clama ie de protest la au'ul cuvntului folosit, ea era si%ur c probabil a+a se petrecuse. # 6n seara de dinaintea plecrii mele la .ondra, spuse el, i!am fcut o mrturisire pe care cred c ar fi trebuit s i!o fi fcut cu mult nainte. 8!am povestit despre toate cele ntmplare, care au fcut ca amestecul meu n treburile lui personale s fie o impertinen +i o absurditate. A fost uluit. Nu avusese niciodat nici cea mai slab bnuial. 8!am mai spus, n plus, c eram convins c m n+elasem presupunnd, a+a cum fcusem, c sora dumneavoastr nu sim ea nimic pentru el- +i cum am putut u+or s!mi dau seama c dra%ostea lui pentru ea era nesc(imbat, nu am avut nici o ndoial c vor fi ferici i mpreun. Eli'abet( nu!+i putu stpni un surs constatnd u+urin a cu care +i diri"a prietenul. # 8!a i vorbit din propria dumneavoastr convin%ere cnd i!a i spus c sora mea l iube+te, l ntreb ea, sau numai dup cele ce v!am relatat eu primvara trecut, # $in propria mea convin%ere. Am urmrit!o de aproape n timpul celor dou vi'ite pe care le!am fcut acum n urm aici +i m!am convins de dra%ostea ei. # 2i certitudinea dumneavoastr l!a convins imediat +i pe el, # $a. &in%le0 este, fr nici o afectare, modest. Nencrederea n sine l!a mpiedicat s se ba'e'e pe propriul su discernmnt ntr!un ca' att de serios, iar ncrederea n "udecata mea a fcut totul mai u+or. /!am sim it obli%at s!i mrturisesc un lucru care, pentru un

timp, +i nu fr dreptate, l!a ve5at. Nu mi!am putut n%dui s!i ascund c sora dumneavoastr fusese iarna trecut, timp de trei luni, la ora+, c am +tiut asta +i nu i!am spus!o inten ionat. S!a nfuriat, dar furia lui, snt convins, nu a durat mai mult dect pn n clipa cnd i!au pierit ndoielile n privin a sentimentelor surorii dumneavoastr. Acum m!a iertat din toat inima. Tare ar mai fi dorit Eli'abet( s remarce c domnul &in%le0 era un prieten dintre cei mai ncnttori # att de u+or de condus, nct n!avea perec(e- dar se nfrn. 6+i aminti c el mai trebuia nc s nve e s se lase ironi'at, dar era cam prea devreme pentru a se face nceputul. Comentnd anticipat fericirea lui &in%le0 care, desi%ur, nu putea fi dep+it dect de propria lui fericire, $arc0 continu conversa ia pn ce au a"uns acas. 6n (ol s!au despr it.

Capitolul .8C # $ra% .i''0, pe unde te!ai plimbat, o ntreb Jane pe Eli'abet( n clipa cnd aceasta intr n camer- to i ceilal i i puser aceea+i ntrebare, cnd se a+e'ar la mas. Ea rspunse numai c rtciser prin mpre"urimi pn ce nu!+i mai dduse nici ea seama unde se afla. Cnd vorbi se nro+i- dar nici asta, nici altceva nu tre'i vreo bnuial n privin a adevrului. Seara trecu n lini+te, fr nimic deosebit. .o%odnicii recunoscu i vorbeau +i rdeau- cei ne+tiu i nc tceau. $arc0 nu era omul la care fericirea s se reverse n veselie- iar Eli'abet(, tulburat +i confu', mai curnd +tia dect sim ea ct este de fericit, cci, n afar de stn"eneala de moment, mai avea de fcut fa +i altor %reut i. Se ntreba ce vor sim i cei din familie cnd situa ia ei va fi cunoscut. Era con+tient c, n afar de Jane, nimeni nu!l simpati'a +i se temea c(iar c la ceilal i era vorba de o antipatie pe care toat averea +i importan a lui nu o vor putea +ter%e. Noaptea +i desc(ise inima ctre Jane. $e+i suspiciunea nu intra ct de ct n firea domni+oarei &ennet, ea nu putu n ruptul capului crede cele ce au'ea. # 3lume+ti, .i''0. Este eu neputin 1 .o%odit cu domnul $arc01 Nu, nu, n!ai s m po i pcli- +tiu c este imposibil. # Ce nceput nenorocit, ntr!adevr1 Sin%urul meu spri"in erai tu +i snt si%ur c dac tu nu m cre'i, nimeni altul nu m va crede. Totu+i, snt cum nu se poate mai serioas. Nu spun dect adevrul. / iube+te nc, +i sntem lo%odi i. Jane o privi cu ndoial. # O(1 .i''0, nu e cu putin . 2tiu ct de nesuferit i e. # Nu +tii absolut nimic. (cestea toate trebuie uitate. )oate c nu l!am iubit totdeauna ca acum- dar n ca'uri de felul acesta, o memorie bun este de neiertat. E pentru ultima oar c mi!o amintesc eu nsmi. $omni+oara &ennet tot nu!+i revenise din uimire. Eli'abet( o asi%ur din nou, mai struitor, de adevrul celor spuse. # Cerule mare1 Se poate s fie a+a, cu adevrat, Totu+i acum trebuie s te cred, stri% Jane. Scump, scump .i''0, a+ vrea, vreau s te felicit- clar e+ti si%ur # iart!mi ntrebarea # e+ti absolut si%ur c ai s po i fi fericit cu el, # Nu ncape nici o ndoial. Este lucru %ata stabilit ntre noi c vom fi perec(ea cea mai fericit din lume. $ar e+ti bucuroas, Jane, O s! i plac s ai un astfel de cumnat, # 7oarte, foarte mult. Nimic nu ne!ar putea ncnta mai mult att pe &in%le0 ct +i pe mine. $ar ne!am %ndit la asta, am vorbit despre asta ca despre o imposibilitate. 2i l iube+ti cu adevrat destul de mult, O(1 .i''0, f orice mai curnd dect s te mri i fr s iube+ti. E+ti absolut si%ur c sim i ceea ce ar trebui s sim i, # O(1 $a1 Cnd am s! i povestesc totul ai s %nde+ti c(iar c simt mai mult dect trebuie. # Ce vrei s spui, # Ei bine, trebuie s mrturisesc c l iubesc mai mult dect pe &in%le0. / tem c ai s te superi. # Surioara mea dra%, fii serioas acum. <reau s vorbim foarte serios. Spune!mi tot ce trebuie s +tiu, fr ntr'iere. <reau s!mi spui de cnd l iube+ti. # /!am ndr%ostit att de treptat, nct aproape c nu +tiu cnd a nceput- dar cred c ar trebui s iau ca dat clipa n care am v'ut pentru prima oar frumosul parc de la

)emberle0. O nou ru%minte de a fi serioas produse totu+i efectul dorit +i, declarndu!i solemn c l iubea, reu+i repede s!o mul umeasc pe Jane. Cnd se convinse de acest lucru, domni+oara &ennet nu mai avut nimic de dorit. # Acum snt c(iar fericit, spuse ea, cci vei fi tot att de fericit ca +i mine. 6ntotdeauna l!am apreciat. $ac nu ar fi pentru altceva dect pentru dra%ostea ce! i poart +i trebuia s!l pre uiesc- dar acum, ca prieten al lui &in%le0 +i so al tu, numai &in%le0 +i tu mi pute i fi mai dra%i dect el. $ar, .i''0, ai fost foarte +ireat, foarte re'ervat cu mine. Ct de pu in mi!ai spus din tot ce s!a ntmplat la )emberle0 +i .ambton1 $atore' tot ce +tiu n privin a asta altuia +i nu ie. Eli'abet( i ddu motivele pentru care pstrase secretul. Nu dorise s aduc vorba despre &in%le0, iar starea neclar a propriilor ei sentimente o fcuse s evite, tot att de mult, +i numele prietenului lui- acum ns nu mai voia s ascund rolul "ucat de el n cstoria .0diei. 6i mprt+i totul +i petrecur "umtate din noaptea aceea discutnd. # $oamne $umne'eule, e5clam doamna &ennet de la fereastra la care +edea, a doua 'i de diminea , pe cinstea mea dac nesuferitul acela de $arc0 nu vine din nou cu scumpul nostru &in%le01 Ce!o fi vrnd de ne tot plictise+te venind mereu pe capul nostru, N!am idee, dar ar putea s se duc s vne'e, sau s fac una sau alta +i s nu ne mai deran"e'e cu pre'en a lui. Ce s facem cu el, .i''0, trebuie s!l iei din nou la plimbare ca s nu mai stea n calea lui &in%le0. Eli'abet( se stpni cu %reu s nu rd la au'ul unei propuneri att de mbietoare, totu+i se sim ea cu adevrat "i%nit de epitetul pe care mama ei l arunca mereu lui $arc0. Cum intrar, &in%le0 o privi att de e5presiv +i!i strnse mna cu atta cldur, nct nu mai rmnea nici o ndoial c era bine informat- apoi spuse cu %las tare9 # $oamn &ennet, nu mai ave i +i alte poteci primpre"ur, pe unde .i''0 s se poat rtci ast'i, din nou, # Sftuiesc pe domnnul $arc0 +i pe .i''0 +i pe :itt0, spuse doamna &ennet, s fac ast'i o plimbare nspre Oa*(am /ount. Este o plimbare lun% +i plcut +i domnul $arc0 n!a v'ut nc priveli+tea aceea. # Este foarte potrivit pentru ceilal i, replic &in%le0, dar snt si%ur c ar fi prea obositor pentru :itt0- nu!i a+a, :itt0, :itt0 recunoscu c ar prefera s rmn acas. $arc0 manifest o mare curio'itate s vad priveli+tea de la Oa*(am /ount +i Eli'abet( consim i n tcere. )e cnd urca s se mbrace, doamna &ennet o urm, spunndu!i9 # 6mi pare foarte ru, .i''0, c trebuie s rmi sin%ur de tot cu omul sta att de nesuferit- sper ns c n!ai s te superi. E numai de dra%ul Janei, n ele%i- +i nu e nevoie s vorbe+ti cu el dect din cnd n cnd, a+a c nu te amr. 6n timpul plimbrii, (otrr ca n cursul serii s se cear consim mntul domnului &ennet- Eli'abet( +i lu sarcina s!i vorbeasc mamei sale. Nu putea preci'a cum va lua doamna &ennet lucrurile, ntrebndu!se uneori dac ntrea%a lui avere +i %randoare vor fi de a"uns pentru a nvin%e oroarea pe care i!o inspira acest om- dar, fie c va fi e5trem de potrivnic acestei cstorii, fie c va fi e5trem de ncntat, un lucru era si%ur9 atitudinea ei va fi la fel de nepotrivit, dovedind o total lips de "udecat- +i Eli'abet( n!ar fi suportat ca domnul $arc0 s aud nici prima e5plo'ia a bucuriei, nici prima e5plo'ie a de'aprobrii sale. Seara, imediat ce domnul &ennet se retrase n bibliotec, ea!i v'u pe domnul $arc0 ridicndu!se +i urmndu!l, ceea ce o tulbur nespus. Nu se temea de o mpotrivire din partea tatlui ei, dar +tia c dnsul se va sim i nefericit- +i ca lucrul acesta s se ntmple din cau'a ei # ca ea, fiica lui preferat, s!l m(neasc cu bun!+tiin , s!l cople+easc de temeri +i preri de ru cu (otrrile ei # era pentru Eli'abet( un %nd dureros, +i a+tept nenorocit pn cnd domnul $arc0 reapru- atunci, privindu!l, sursul lui i aduse pu in lini+te. $up cteva minute el se apropie de masa la care dnsa +edea cu :itt0 +i, prefcndu!se c!i admir lucrul, i +opti9 # $uce i!v la tatl dumneavoast- v a+teapt n bibliotec. Eli'abet( plec n acea+i clip. Tatl ei se plimba prin camer, avnd un aer %rav +i nelini+tit. # .i''0, e5clam el, ce faci, @i!ai ie+it din min i de!l accep i pe omul sta, Nu l!ai urt tu, ntotdeauna, Ct de mult dorea ea n momentul acela ca prerile ei din trecut s fi fost mai cumpnite, e5presiile ei mai moderate1 Ar fi scutit!o de e5plica ii +i mrturisiri care erau att de penibil de dat- acum ns erau necesare +i i asi%ur, destul de ncurcat, de

ata+amentul ei pentru domnul $arc0. # Ceea ce nseamn, cu alte cuvinte, c e+ti (otrt s!l iei. Este bo%at, ce s 'ic, +i! ai s po i avea mai multe toalete ele%ante +i mai multe trsuri frumoase dect va avea Jane. Te vor face ele ns fericit, # /ai ai +i alte obiec ii, ntreb Eli'abet(, n afar de convin%erea c!mi este indiferent, # Nici una. 2tim cu to ii c este un om mndru, de'a%reabil- dar asta nu ar fi nimic, dac ntr!adevr ai ine la ei. # @in, in la el, replic Eli'abet(, cu lacrimi n oc(i. 6i iubesc. 6ntr!adevr, n!are mndrii ne"ustificate. Este de o perfect %entile e. Nu!l cuno+ti cu adevrat- a+a c, te ro%, nu m mai m(ni vorbind despre el n astfel de termeni. # .i''0, spuse domnul &ennet, i!am dat consim mntul meu. Este ntr!adevr omul cruia n!a+ ndr'ni niciodat s!i refu' ceva din ceea ce mi!ar face cinstea s!mi cear. Acum i dau #ie consim mntul, dac e+ti (otrt s!l iei de so . $ar las!m s te sftuiesc s te %nde+ti mai bine. .i''0, i cunosc firea +i +tiu c nu te!ai putea sim i nici fericit +i nici demn dac nu i!ai respecta cu adevrat so ul, dac nu l!ai privi ca fiindu! i superior. <ioiciunea min ii tale te!ar pune ntr!un foarte mare pericol, n ca'ul unei cstorii nepotrivite. Cu %reu ai putea evita ru+inea +i suferin a. Copila mea, nu!mi provoca m(nirea de a vedea c i este cu neputin s! i respec i tovar+ul de via . Nu! i dai seama ce faci. Eli'abet(, nc +i mai emo ionat, i rspunse solemn +i %rav- +i n cele din urm, asi%urndu!l de repetate ori c domnul $arc0 era cu adevrat alesul ei, e5plicndu!i sc(imbarea treptat prin care!i trecuse stima fa de dnsul, mrturisindu!i totala convin%ere c dra%ostea lui nu era lucru de o 'i, ci c re'istase la ncercarea pe care o repre'entau multe luni de nesi%uran , +i enumerndu!i cu ener%ie toate bunele lui nsu+iri, nvinse incredulitatea tatlui +i!l fcu s se mpace cu %ndul acestei cstorii. # &ine, dra%a mea, spuse el cnd Eli'abet( ncet s vorbeasc. Nu mai am nimic de 'is. $ac a+a stau lucrurile, te merit. Nu m!a+ fi putut despr i de tine, .i''0 a mea, pentru cineva mai pu in valoros. )entru a completa frumoasa pre'entare pe care i!o fcuse, dnsa i povesti tot ceea ce domnul $arc0 ntreprinsese, din proprie ini iativ, pentru .0dia. $omnul &ennet o ascult uluit. # Asta este seara minunilor, ntr!adevr. )rin urmare $arc0 a fcut totul # a aran"at cstoria, a dat banii, a pltit datoriile individului +i a ob inut numirea pentru el1 Cu att mai bine. Asta m scute+te de un ocean de %ri"i +i de economii. $ac unc(iul ar fi fost cel care a fcut!o, trebuia s!i restitui +i i-a fi restituit totul- dar ace+ti tineri ndr%osti i la nebunie fac numai dup capul lor. /ine m voi oferi s!i dau napoi totul- el va tuna +i ful%era despre dra%ostea lui pentru tine +i astfel vom pune capt acestei c(estiuni. $nsul +i aminti apoi de stn"eneala ei, cu cteva 'ile mai nainte, cnd i citise scrisoarea domnului Collins- +i dup ce o lu ni el n rs, i n%dui n sfr+it s plece, spunndu!i n timp ce prsea camera9 # $ac mai vin ceva tineri pentru /ar0 sau :itt0, d!le drumul la mine, fiindc m simt foarte n form. Eli'abet(!ei i se luase o piatr de pe inim- +i dup o "umtate de or de %ndire lini+tit n camera ei, fu n stare s apar n fa a celorlal i, destul de stpn pe ea. Totul era prea proaspt ca s poat fi vesel, dar seara se scurse calm- nu mai era nimic serios de care s se team +i, cu timpul, va veni +i balsamul ti(nei +i al obi+nuin ei. Seara, cnd mama ei urc n budoar, s se de'brace, Eli'abet( o urm +i i fcu importanta comunicare. Efectul a fost e5traordinar- cci au'ind vestea, doamna &ennet rmase nemi+cat +i incapabil s scoat o vorb. Numai dup multe, multe minute putu ea pricepe ceea ce au'ise de+i, n %eneral, nu ntr'ia s dea cre'are la tot ce era spre profitul fiicelor sale, sau cuiva care ar fi aprut n c(ip de lo%odnic pentru vreuna dintre ele. )n la urm ncepu s!+i revin, s se foiasc pe scaun, s se ridice, s se a+e'e din nou, s se mire +i s se binecuvnte'e. # $oamne $umne'eule1 $oamne miluie+te!m1 8ma%ina i!v1 <ai de mine $omnul $arc01 Cine ar fi cre'ut, 2i e c(iar adevrat, .i''0, dulcea a mea, ce bo%at +i ce doamn mare ai s fii1 Ce bani de bu'unar, ce bi"uterii, ce trsuri o s mai ai1 Jane nu e nimic n compara ie cu toate astea # absolut nimic. Snt att de mul umit #! de fericit. Ce om fermector1 Att de c(ipe+, de nalt1 O(1 Scumpa mea .i''01 Te ro%, scu'!m c!mi displcea att de tare mai nainte. Sper c mi!o va trece cu vederea. Scump, scump .i''01 O cas la ora+1 Tot ce e mai minunat1 Trei fete mritate1 Dece mii pe an1 O(,

$oamne1 Ce!o s se ntmple cu mine, Am s nnebunesc. Acestea toate erau o dovad suficient c n privin a consim mntului ei nu ncpea ndoial- +i Eli'abet(, bucurndu!se c asemenea efu'iuni fuseser numai pentru urec(ile ei, ie+i repede. $ar nici nu se afla de trei minute n camera ei, c maic!sa veni dup ea. # Scumpa mea copil, nu m mai pot %ndi la altceva. Dece mii pe an +i foarte probabil +i mai mult. E ct un lord1 2i o autori'a ie special # trebuie, ai s te mri i cu o autori'a ie special. $ar, scumpa mea iubit, spune!mi ce mncare i place domnului $arc0 cel mai mult, ca s i!o pot servi mine. Aceasta era o proast prevestire despre atitudinea pe care o va putea avea mama ei fa de domnul $arc0- +i Eli'abet( +i ddu seama c, de+i era si%ur de toat dra%ostea lui +i nu avea nici o %ri" n privin a consim mntului prin ilor, i mai rmnea nc ceva de dorit. $ar 'iua urmtoare trecu mai bine dect se a+teptase- cci doamna &ennet avea, din fericire, att venera ie pentru viitorul ei %inere, nct nu cute'a s!i vorbeasc dect dac putea s aib vreo aten ie fa de el, sau s!+i arate respectul pentru prerea lui. Eli'abet( avu plcerea de !+i vedea tatl straduindu!se s se apropie de lo%odnicul ei- +i domnul &ennet o asi%ur curnd c $arc0 cre+tea n stima lui cu fiecare ceas. # Am o mare admira ie pentru cei trei %ineri ai mei, spuse el. 4ic*(am, poate, este favoritul meu- dar cred c!mi va plcea so ul tu tot ct +i al Janei.

Capitolul .C Eli'abet(, creia i revenise repede buna dispo'i ie, dorea ca domnul $arc0 s!i spun motivele pentru care se ndr%ostise de ea. # Cum a i nceput, l ntreb. )ot s n ele% c, nceputul odat fcut, a i mers ca fermecat nainte- dar ce v!a putut strni, la nceput, # Nu pot s stabilesc ora, sau locul, sau privirea, sau cuvintele care au pus temelia. Este prea mult de atunci. Eram n mie'ul lucrului nainte de a +ti c m pornisem. # .a nceput a i fost ostil frumuse ii mele- ct despre maniere, purtarea mea fa de dumneavoastr a fost ntotdeauna la mar%inea nepolite ii +i nu v!am vorbit niciodat fr s nu doresc mai de%rab s v rnesc. 7i i sincer acum- m!a i plcut pentru impertinen a mea. # )entru vioiciunea min ii dumneavoastr. # A i putea foarte bine s!i spune i de!a dreptul impertinen - a fost doar un pic mai pu in dect att. 6n realitate era i stul de polite e, deferen , de aten ii inoportune. Era i de'%ustat de femeile care vorbeau +i priveau +i cu%etau mereu numai pentru a fi aprobate de dumneavoastr. <!am strnit +i interesat pentru c eram att de deosebit de ele. $ac nu a i fi fost ntr!adevr bun, m!a i fi urt din cau'a aceasta- dar, n ciuda ostenelii ce v ddea i ca s nu se vad, sentimentele dumneavoastr au fost totdeauna nobile +i drepte, +i n adncul inimii i dispre uia i total pe aceia care, cu atta asiduitate, v adulau. 8at1 <! am scutit de oboseala de a!mi spune motivele- +i, ntr!adevr, dac inem seama de toate, ncep s cred c este perfect lo%ic. .a drept vorbind, nu +tia i nimic bun despre mine, dar nimeni nu se %nde+te la asta cnd se ndr%oste+te. # N!a fost nimic bun n purtarea dumneavoastr afectuoas fa de Jane, cnd era bolnav la Net(erfield, # $ra%a de Jane1 Cine ar fi putut s nu fac ceea ce am fcut eu pentru ea, $ar, n orice ca', face i o virtute din asta. &unele mele nsu+iri snt sub protec ia dumneavoastr +i trebuie s le e5a%era i ct mai mult cu putin - mie, n sc(imb, mi revine sarcina s %sesc prile"uri pentru a v nec"i +i a m certa cu dumneavoastr ct mai des posibil- +i voi ncepe imediat ntrebndu!v ce v!a fcut att de ndrtnic n a mer%e drept la int, n ultimul timp. Ce v!a fcut att de timid fa de mine cnd ne!a i fcut prima vi'it +i apoi cnd a i luat masa aici, $e ce a i avut aerul, mai ales cnd a i venit s ne face i vi'ita, c nici nu v pas de mine, # )entru c era i %rav +i tcut +i nu m!a i ncura"at deloc. # $ar m sim eam stn"enit. # 2i eu la fel. # /i!a i fi putut vorbi mai mult, cnd a i venit la mas. # Un om care ar fi sim it mai pu in ar fi putut. # Ce nenorocire c ave i un rspuns n elept de dat +i c eu snt att de n eleapt

nct s!l accept1 / ntreb ct ar mai fi mers a+a dac am fi lsat totul pe seama dum! neavoastr. / ntreb cnd a#i fi vorbit, dac nu v!a+ fi ntrebat eu. >otrrea mea de a v mul umi pentru buntatea pe care a i avut!o fa de .0dia a avut desi%ur mare efect # prea mare, m tem- cci ce se ntmpl cu morala, dac fericirea noastr i'vor+te din clcarea unei promisiuni, 7iindc nu eram ncuviin at s atin% acest subiect. Asta nu se face niciodat. # Nu trebuie s fi i m(nit. /orala este perfect satisfcut. 6ncercrile de ne"ustificat fcute de .ad0 Cat(erine pentru a ne despr i au fost factorii care mi!au nlturat toate ndoielile. Nu datore' fericirea mea de a'i nerbdrii dumneavoastr de a v e5prima recuno+tin a. Nu aveam de %nd s a+tept s face i primul pas. Ceea ce!mi spusese mtu+a mea mi dduse speran e +i eram (otrt s aflu ndat totul. # .ad0 Cat(erine a fost de un infinit folos- ceea ce ar trebui s!o fericeasc, deoarece ador s fie de folos. $ar spune i!mi de ce a i venit la Net(erfield, Numai ca s clri i pn la .on%bourn +i s v sim i i stn"enit, Ori avea i inten ii mai serioase, # Scopul meu real era s v vd +i s ncerc s!mi dau seama dac mai era vreo speran s v fac cndva s m iubi i. Scopul mrturisit sau ceea ce!mi mrturiseam mie nsumi era s constat dac sora dumneavoastr mai inea nc la &in%le0 +i, n ca' afirmativ, s!i fac prietenului meu destinuirea pe care i!am +i fcut!o. # <e i avea vreodat cura"ul s!o ncuno+tin a i pe .ad0 Cat(erine de ceea ce o a+teapt, # Se pare c ceea ce!mi lipse+te este timpul, mai curnd dect cura"ul, Eli'abet(. $ar lucrul acesta trebuie nfptuit- +i dac!mi dai o foaie de (rtie, va fi e5ecutat pe loc. # 2i, dac n!a+ avea +i eu de scris o scrisoare, a+ putea sta ln% dumneata pentru a! i admira rndurile drepte, precum a fcut!o cndva o alt domni+oar. $ar am +i eu o mtu+ pe care am cam ne%li"at!o. Eli'abet( nu rspunsese nc la lun%a scrisoare a doamnei 3ardiner, fiindu!i neplcut s!i de'vluie n ce msur supraestimase dnsa intimitatea dintre domnul $arc0 +i eaacum ns, avnd de comunicat ceva ce +tia c!i va bucura nespus, se sim ea aproape ru+inat, dndu!+i seama c unc(iul +i mtu+a ei pierduser de"a trei 'ile de fericire, +i le scrise imediat precum urmea'9 @i!a+ fi mul umit mai de mult, scump mtu+, a+a cum ar fi trebuit s fac, pentru lun%a, amabila +i satisfctoarea n+iruire a amnuntelor- dar, ca s spun adevrul, am fost prea suprat pentru a scrie. )resupuneai mai mult dect era n realitate. (cum ns, presupune ct dore+ti- d fru liber fante'iei, las! i nc(ipuirea s 'boare cum i va permite aceast tem +i, afar de ca'ul c m cre'i de"a mritat, nu po i %re+i cu mult. Trebuie s!mi scrii din nou, foarte curnd, +i s!l lau'i cu mult mai mult dect n ultima scrisoare. 6 i mul umesc iar +i din suflet c nu ne!am dus la .acuri. Cum de!am putut s fiu att de proast, nct s!o fi dorit, 8deea dumitale cu poneii este ncnttoare. <om ncon"ura parcul, n fiecare 'i. Snt fiin a cea mai fericit din lume. )oate c au mai spus!o +i al ii naintea mea, dar nimeni cu atta temei1 Snt mai fericit c(iar dect Jane- ea surde numai- eu rd. $omnul $arc0 v trimite toat dra! %ostea ce!i mai rmne disponibil de la mine. Trebuie s veni i cu to ii la )emberle0, de Crciun. A dumitale etc. etc. Scrisoarea domnului $arc0 pentru .ad0 Cat(erine avea un stil diferit, dar +i mai diferit nc dect aceste dou scrisori a fost aceea trimis de domnul &ennet domnului Collins, ca rspuns la ultima lui misiv. Scumpe domn, Trebuie s v deran"e' nc o dat pentru felicitri. Eli'abet( va fi n curnd so ia domnului $arc0. Consola i!o pe .ad0 Cat(erine cum ve i putea mai bine. $ar dac a+ fi n locul dumneavoastr, a+ rmne de partea nepotului. Are mai mult de oferit. Al dumneavoastr sincer etc. etc. 7elicitrile trimise de domni+oara &in%le0 fratelui su pentru apropiata lui cstorie au fost ct se poate de afectuoase +i de nesincere. Cu acest prile" dnsa i!a scris c(iar +i Janei, pentru a!+i e5prima ncntarea +i pentru a!i rennoi toate mrturisirile de afec iune de mai nainte. Jane nu s!a lsat n+elat, dar a fost impresionat- +i, de+i nu avea nici cea mai

mic ncredere n ea, nu s!a putut mpiedica s nu!i trimit un rspuns mult mai amabil dect +tia c merit. &ucuria domni+oarei $arc0, cnd primi o veste similar, a fost tot att de sincer ca +i a fratelui su, cnd o trimise. )atru pa%ini de (rtie au fost nendestultoare pentru a!i cuprinde toat bucuria, ca +i dorin a e5pres de a fi iubit de cumnata ei. 6nainte s soseasc vreun rspuns de la domnul Collins sau felicitri pentru Eli'abet( din partea so iei acestuia, familia de la .on%bourn afl c domnul +i doamna Collins sosiser la .ucas .od%e. /otivul acestei %rabnice cltorii deveni curnd cunoscut. .ad0 Cat(erine fusese att de furioas de con inutul scrisorii nepotului su, nct C(arlotte, sincer bucuroas de aceast cstorie, dorise s plece de acolo pn ce furtuna va fi trecut. <enirea prietenei sale ntr!o astfel de clip era pentru Eli'abet( o adevrat pl! cere, de+i, n cursul nt?lnirilor dintre ei, era silit s o considere scump pltit, v'ndu!l pe domnul $arc0 e5pus la toat polite ea ostentativ +i solemn a so ului C(arlottei. El o suporta totu+i cu un admirabil calm. 2i l asculta cu un aer foarte decent c(iar +i pe Sir 4illiam .ucas, cnd acesta l complimenta, spunndu!i c duce cu sine %iuvaerul cel mai de pre din inut +i cnd +i e5prima speran a c se vor ntmi adesea la palatul St. James. $ac ridica din umeri, nu o fcea nainte ca Sir 4illiam s se fi ndeprtat. <ul%aritatea doamnei )(ilips era o alt ncercare +i poate +i mai mare pentru rbdarea lui +i, de+i doamna )(ilips, ca +i sora ei, era prea plin de respect pentru a i se adresa lui $arc0 cu familiaritarea pe care o ncura"a voio+ia lui &in%le0, totu+i, ori de cte ori desc)idea gura, era fr e5cep ie vul%ar. 2i, de+i deferen a pe care o avea pentru el o fcea mai tcut, nu era deloc cu putin s!o fac mai distins. Eli'abet( se strduia din rsputeri s!l ocroteasc de aten iile asidue ale tuturor, fiind mereu dornic s!l pstre'e pentru ea +i pentru acei membri ai familiei cu care putea sta de vorb fr s se simt umilit- dac sim mintele de'a%reabile provocate de aceste mpre"urri rpeau perioadei de lo%odn multe dintre bucuriile ei fire+ti, Eli'abet( +i punea mari speran e n viitor- +i a+! tepta cu nc?ntare vremea cnd vor fi prsit societatea att de pu in plcut amndurora, pentru tot confortul +i ele%an a cercului lor familial de la )emberle0.

Capitolul .C8 7ericit a fost, pentru sentimentele sale materne, 'iua n care doamna &ennet a scpat de cele dou fiice ale sale # cele mai merituoase. Nu e %reu de %(icit cu ce mndrie plin de ncntare o vi'ita ea, mai apoi, pe doamna &in%le0 +i vorbea despre doamna $arc0. $e dra%ul familiei sale, a+ dori s pot spune c mplinirea dorin ei ei celei mai fierbin i # aceea de a!+i vedea la casele lor trei dintre fiice # a avut un efect att de fericit, nct a fcut din dnsa o femeie cu "udecat, binevoitoare, bine informat pentru tot restul vie ii sale- de+i pentru so ul su, care poate n!ar fi %ustat o fericire con"u%al de o form att de neobi+nuit, era un noroc c dnsa continua s fie, oca'ional, nervoas +i, invariabil, proast. $omnului &ennet i lipsea e5traordinar cea de a doua fiic- dra%ostea pentru ea l %onea de acas, mai des dect orice altceva. Adora s se duc la )emberle0, mai ales cnd era cel mai pu in a+teptat. $omnul &in%le0 +i Jane rmaser la Net(erfield numai un an. O vecintate att de apropiat de mama +i rudele lor de la /er0ton nu era de dorit nici mcar pentru firea lui n%duitoare sau pentru inima ei afectuoas. $orin a att de scump a surorilor lui a fost astfel satisfcut- &in%le0 a cumprat o proprietate ntr!un inut vecin cu $erb0s(ire- iar Jane +i Eli'abet(, n completarea celorlalte i'voare de fericire, se aflau la trei'eci de mile una de alta. :itt0, spre realul ei profit, +i petrecea ma"oritatea timplui cu cele dou surori mai mari. 6ntr!o societate att de superioar celei pe care o cunoscuse n %eneral, pro%resele ei erau apreciabile. Nu avea o fire att de nestpnit ca a .0diei- +i, scoas de sub influen a e5emplului acesteia, ea deveni, datorit aten iei +i ndrumrilor potrivite, mai pu in iritabil, mai pu in i%norant +i mai pu in insipid. Era, desi%ur, inut cu %ri" departe de compania duntoare a .0diei- +i, de+i doamna 4ic*(am o poftea adesea s vin s stea cu dnsa, promi ndu!i baluri +i tineri domni, tatl ei nu consim ea niciodat s!o lase s se duc. /ar0, sin%ura dintre fete care rmsese acas, era inevitabil mpiedicat s!+i continue instruirea din cau' c doamna &ennet nu suporta s stea sin%ur. /ar0 era obli! %at s vin mai mult n contact cu lumea, dar putea nc, dup fiecare vi'it din timpul

dimine ii, s fac considera iuni morale- +i cum nu se mai sim ea umilit de compara ii ntre frumuse ea surorilor sale +i a ei, domnul &ennet bnuia c se supunea sc(imbrii cu destul plcere. Ct despre 4ic*(am +i .0dia, caracterele lor nu suferir sc(imbri radicale n urma cstoriilor surorilor ei. El suporta filo'ofic convin%erea c Eli'abet( cuno+tea acum, desi%ur, tot ceea ce i rmsese mai nainte necunoscut din in%ratitudinea +i falsitatea lui +i, n pofida acestui fapt, nu pierduse de tot speran a c $arc0 s!ar putea to! tu+i lsa convins s!i asi%ure o situa ie. Scrisoarea de felicitri pe care Eli'abet( o primise la nunt, de la .0dia, o lmurise c, dac nu c(iar el, cel pu in so ia lui nutrea o astfel de speran . Scrisoarea era scris cu acest scop9 Scumpa mea .i''0, 6 i doresc numai bucurii. $ac!l iube+ti pe domnul $arc0 pe "umtate ct l iubesc eu pe dra%ul meu 4ic*(am, trebuie s fii foarte fericit. Este o mare mn%iere s te +tim att de bo%at- +i cnd nu vei avea altceva de fcut, sper c ai s te %nde+ti la noi. Snt convins c lui 4ic*(am i!ar plcea enorm o slu"ba la palat- +i nu cred c am avea destui bani pentru a o scoate la capt fr un oarecare a"utor. Orice post de apro5imativ trei!patru sute pe an ar mer%e9 totu+i nu!i vorbi domnului $arc0 despre asta dac preferi s n!o faci. A ta etc. etc. Cum s!a nt?mplat ca Eli'abet( s prefere s n!o fac, a ncercat n rspunsul ei s pun capt oricror ru%min i +i speran e de acest fel. .e trimitea totu+i adeseori a"utoarele pe care +i le putea n%dui, fcnd, ceea ce s!ar putea numi, economii n c(eltuielile ei personale. )entru dnsa fusese totdeauna evident c un venit ca al lor, n mna a doi oameni cu dorin e att de e5trava%ante +i fr %ri" pentru viitor, trebuia s fie cu totul insuficient pentru a se ntre ine- +i ori de cte ori sc(imbau %arni'oana, Jane sau ea erau si%ure c vor fi solicitate s!i a"ute cu ceva ca s!+i ac(ite datoriile. 7elul lor de trai, c(iar +i atunci cnd nc(eierea pcii i!a silit s se instale'e ntr!un cmin al lor, era e5trem de nestabil. Se mutau din loc n loc n cutarea unei locuin e mai ieftine +i c(eltuiau tot timpul mai mult dect ar fi trebuit. Afec iunea lui 4ic*(am pentru .0dia sc'u repede pn la indiferen - a ei dur ni el mai mult +i, la ciuda tinere ii +i apucturilor sale, +i pstr toate preten iile la importan a pe care i!o dduse cstoria. $e+i pe 4ic*(am, $arc0 nu!l putea primi la )emberle0, totu+i, de dra%ul Eli'abet(ei, l! a a"utat mai departe n carier. .0dia venea din cnd n cnd acolo, cnd so ul ei era plecat s se amu'e la .ondra sau &at(- iar la familia &in%le0 rmneau amndoi deseori att de ndelun%, nct l e5asperau +i pe &in%le0 care, cu toat buna lui dispo'i ie, mer%ea att de departe, nct spunea c!o s le su%ere'e s!+i fac ba%a"ele. $omni+oara &in%le0 era profund "i%nit de cstoria lui $arc0- dar cum credea c e cuminte s!+i pstre'e dreptul de a!i vi'ita la )emberle0, trecu peste orice resentiment, fu cu 3eor%iana mai dr%stoas dect oricnd +i cu $arc0 tot att de atent ca +i pn atunciiar pe Eli'abet( o rsplti cu toate restan ele ei de polite e. Cminul 3eor%ianei era acum la )emberle0- +i dra%ostea dintre sor +i cumnat era e5act ceea ce nd"duise $arc0. Ele s!au ata+at una de alta e5act a+a cum speraser. 3eor%iana avea despre Eli'abet( prerea cea mai bun cu putin - de+i, la nceput, privea cu o mirare ce se apropia de panic felul ei desc(is, vioi de a vorbi cu fratele su. )e el, care i inspirase totdeauna un respect ce aproape dep+ea afec iunea, l vedea acum obiect de %lum, pe fa . /intea i se mbo% ea de cuno+tin e nentlnite nc pn atunci. $atorit sfaturilor Eli'abet(ei, ncepu s n elea% c o femeie poate s!+i ia fa de so ul ei libert i pe care un frate nu le va n%dui totdeauna unei surori cu 'ece ani mai mic dect dnsul. .ad0 Cat(erine a fost cum nu se poate mai indi%nat de cstoria nepotului el- +i cum dnsa ddu fru liber la ntrea%a +i nnscuta franc(e e a firii sale, rspunsul la scrisoarea ce i anun a acest lucru l scrise ntr!un un timp, orice le%tur fu ntrerupt ntre ei. $ar, n cele din urm, la insisten ele Eli'abet(ei, $arc0 se ls convins s!i treac cu vederea "i%nirile +i s caute o reconciliere- +i, dup nc pu in re'isten din partea mtu+ii sale, resentimentul ei ced, fie n fa a dra%ostei ce!o avea pentru dnsul, fie a curio'it ii de a vedea cum se purta so ia lui- a+a c binevoi s vin n vi'it la )em!berle0, n ciuda pn%ririi suferite de parcul de acolo, nu numai datorit pre'en ei unei astfel de stpne, ci +i prin vi'itele unc(iului +i mtu+ii ei de la ora+. Cu familia 3ardiner, rmaser ntotdeauna n termenii cei mai intimi. $arc0, ca +i so ia lui, i iubea cu adevrat- +i erau mereu nsufle i i de cea mai fierbinte recuno+tin pentru

aceia care, aducnd!o pe Eli'abet( la $erb0s(ire, fuseser mi"locul prin care ei se uniser. Sfr+it