Sunteți pe pagina 1din 10

1

Tineree fr btrnee i via fr de moarte


Petre Ispirescu
A fost odat ca niciodat; c de n-ar fi, nu s-ar mai povesti; de cnd fcea ploporul pere i rchita micunele; de cnd se bteau urii n coade; de cnd se luau de gt lupii cu mieii de se srutau, nfrindu-se; de cnd se potcovea puricele la un picior cu nouzeci i nou de oca de fier i s-arunca n slava cerului de ne aducea poveti; De cnd se scria musca pe perete. Mai mincinos cine nu crede. A fost odat un mprat mare i o mprteas, amndoi tineri i frumoi, i, voind s aib copii, a fcut de mai multe ori tot ce trebuia s fac pentru aceasta; a umblat pe la vraci i filosofi, ca s caute la stele i s le ghiceasc dac or s fac copii; dar n zadar. n sfrit, auzind mpratul c este la un sat, aproape, un unchia dibaci, a trimis s-l cheme; dar el rspunse trimiilor c! cine are trebuin, s vie la dnsul. "-au sculat deci mpratul i mprteasa i, lund cu dnii vro civa boieri mari, ostai i slu#itori, s-au dus la unchia acas. $nchiaul, cum i-a vzut de departe, a ieit s-i ntmpine i totodat le-a zis! - %ine ai venit sntoi; dar ce umbli, mprate, s afli& 'orina ce ai o si aduc ntristare. - (u nu am venit s te ntreb asta, zise mpratul, ci, dac ai ceva leacuri care s ne fac s avem copii, s-mi dai. - Am, rspunse unchiaul; dar numai un copil o s facei. (l o s fie )t)rumos i drgstos, i parte n-o s avei de el. *und mpratul i mprteasa leacurile, s-au ntors veseli la palat i peste cteva zile mprteasa s-a simit nsrcinat. +oat mpria i toat curtea i toi slu#itorii s-au veselit de aceast ntmplare.

,ai-nainte ns de a veni ceasul naterii, copilul se puse pe un plns, de na putut nici un vraci s-l mpace. Atunci mpratul a nceput s-i fgduiasc toate bunurile din lume, dar nici aa n-a fost cu putin s-l fac s tac. - +aci, dragul tatei, zicea mpratul, c i-oi da mpria cutare sau cutare; taci, fiule, c i-oi da de soie pe cutare sau cutare fat de mprat, i alte multe d-alde astea; n sfrit, dac vzu i vzu c nu tace, i mai zise! taci, ftul meu, c i-oi da Tineree fr btrnee i via fr de moarte . Atunci, copilul tcu i se nscu; iar slu#itorii deter n timpine i n surle i n toat mpria se inu veselie mare o sptmn ntreag. 'e ce cretea copilul, d-aceea se fcea mai iste i mai ndrzne. l deter pe la coli i filosofi, i toate nvturile pe care ali copii le nva ntr-un an, el le nva ntr-o lun, astfel nct mpratul murea i nvia de bucurie. +oat mpria se flea c o s aib un mprat nelept i procopsit ca "olomon mprat. 'e la o vreme ncoace ns, nu tiu ce avea, c era tot gale, trist i dus pe gnduri. -ar cnd fuse ntr-o zi, tocmai cnd copilul mplinea cincisprezece ani i mpratul se afla la mas cu toi boierii i slu#baii mpriei i se chefuiau, se scul )t-)rumos i zise! - +at, a venit vremea s-mi dai ceea ce mi-ai fgduit la natere. Auzind aceasta, mpratul s-a ntristat foarte i i-a zis! - 'ar bine, fiule, de unde pot eu s-i dau un astfel de lucru nemaiauzit& .i dac i-am fgduit atunci, a fost numai ca s te mpac. - 'ac tu, tat, nu poi s-mi dai, apoi sunt nevoit s cutreier toat lumea pn voi gsi fgduina pentru care m-am nscut. Atunci toi boierii i mpratul deter n genunchi, cu rugciune s nu prseasc mpria; fiindc, ziceau boierii! - +atl tu de aci nainte e btrn, i o s te rdicm pe tine n scaun, i avem s-i aducem cea mai frumoas mprteas de sub soare de soie. 'ar n-a fost putin s-l ntoarc din hotrrea sa, rmind statornic ca o

piatr n vorbele lui; iar tat-su, dac vzu i vzu, i dete voie i puse la cale s-i gteasc de drum merinde i tot ce-i trebuia. Apoi, )t-)rumos se duse n gra#durile mprteti unde erau cei mai frumoi armsari din toat mpria, ca s-i aleag unul; dar, cum punea mna i apuca pe cte unul de coad, i trntea, i astfel toi caii czur. n sfrit, tocmai cnd era s ias, i mai arunc ochii o dat prin gra#d i, zrind ntr-un col un cal rpciugos i bubos i slab, se duce i la dnsul; iar cnd puse mna pe coada lui, el i ntoarse capul i zise! - /e porunceti, stpne& ,ulumesc lui 'umnezeu c mi-a a#utat s a#ung ca s mai puie mna pe mine un voinic. .i nepenindu-i picioarele, rmase drept ca lumnarea. Atunci )t)rumos i spuse ce avea de gnd s fac i calul i zise! - /a s a#ungi la dorina ta, trebuie s ceri de la tat-tu paloul, sulia, arcul, tolba cu sgeile i hainele ce le purta el cnd era flcu; iar pe mine s m ngri#eti cu nsi mna ta ase sptmni i orzul s mi-l dai fiert n lapte. /ernd mpratului lucrurile ce-l povuise calul, el a chemat pre vtaful curii i i-a dat porunc ca s-i deschiz toate tronurile cu haine spre a-i alege fiul su pe acelea care i va plcea. )t-)rumos, dup ce rscoli trei zile i trei nopi, gsi n sfrit, n fundul unui tron vechi, armele i hainele ttne-su de cnd era flcu, dar foarte ruginite. "e apuc nsui cu mna lui s le curee de rugin i, dup ase sptmni, izbuti a face s luceasc armele ca oglinda. +otodat ngri#i i de cal, precum i zisese el. 'estul munc avu; dar fie, c izbuti. /nd auzi calul de la )t-)rumos c hainele i armele sunt bine curate i pregtite, odat se scutur i el, i toate bubele i rpciuga czur de pe dnsul i rmase ntocmai cum l ftase m-sa, un cal gras, trupe i cu patru aripi; vzndu-l )t-)rumos astfel, i zise! - 'e azi n trei zile plecm.

- " trieti, stpne; sunt gata chiar azi, de porunceti, i rspunse calul. A treia zi de diminea, toat curtea i toat mpria era plin de #ale. )t)rumos, mbrcat ca un viteaz, cu paloul n mn, clare pe calul ce-i alesese, i lu ziua bun de la mpratul, de la mprteasa, de la toi boierii cei mari i cei mici, de la ostai i de la toi slu#itorii curii, care, cu lacrmile n ochi, l rugau s se lase de a face cltoria aceasta, ca nu care cumva s mearg la pieirea capului su; dar el, dnd pinteni calului, iei pe poart ca vntul, i dup dnsul carle cu merinde, cu bani i vreo dou sute de ostai, pe care-i ornduise mpratul ca s-l nsoeasc. 'up ce trecu afar de mpria tatlui su i a#unse n pustietate, )t)rumos i mpri toat avuia pe la ostai i, lundu-i ziua bun, i trimise napoi, oprindu-i pentru dnsul merinde numai ct a putut duce calul. .i apucnd calea ctre rsrit, s-a dus, s-a dus, s-a dus, trei zile i trei nopi, pn ce a#unse la o cmpie ntins, unde era o mulime de oase de oameni. "tnd s se odihneasc, i zise calul! - " tii, stpne, c aici suntem pe moia unei 0heonoaie, care e att de rea, nct nimeni nu calc pe moia ei, fr s fie omort. A fost i ea femeie ca toate femeile, dar blestemul prinilor pe care nu-i asculta, ci i tot nec#ea, a fcut-o s fie 0heonoaie; n clipa aceasta este cu copiii ei, dar mine, n pdurea ce o vezi, o s-o ntlnim venind s te prpdeasc; e grozav de mare! dar s nu te sperii, ci s fii gata cu arcul ca s o sgetezi, iar paloul i sulia s le ii la ndemn, ca s te slu#eti cu dnsele cnd va fi de trebuin. "e deter spre odihn; dar pndea cnd unul cnd altul. A doua zi, cnd se revrsa zorile, ei se pregteau s treac pdurea. )t-)rumos nel i nfrn calul, i chinga o strnse mai mult dect alt dat, i porni; cnd, auzi o ciocnitur groaznic. Atunci calul i zise! - 1ine-te, stpne, gata, c iat se apropie 0heonoaia. .i cnd venea ea, nene, dobora copacii! aa de iute mergea; iar calul se urc ca vntul pn cam

dasupra ei i )t- )rumos i lu un picior cu sgeata i, cnd era gata a o lovi cu a doua sgeat, strig ea! - "ti, )t-)rumos, c nu-i fac nimic2 .i vznd c nu o crede, i dete nscris cu sngele su. - "-i triasc calul, )t-)rumos, i mai zise ea, ca un nzdrvan ce este, cci de nu era el, te mncam fript; acum ns m-ai mncat tu pe mine; s tii c pn azi nici un muritor n-a cutezat s calce hotarele mele pn aicea; civa nebuni care s-au ncumes a o face d-abia au a#uns pn n cmpia unde ai vzut oasele cele multe. "e duser acas la dnsa, unde 0heonoaia ospt pe )t- )rumos, i-l omeni ca p-un cltor. 'ar pe cnd se aflau la mas i se chefuiau, iar 0heonoaia gemea de durere, deodat el i scoase piciorul pe care l pstra n traist, i-l puse la loc i ndat se vindec. 0heonoaia, de bucurie, inu mas trei zile d-a rndul i ruga pe )t-)rumos s-i aleag de soie pe una din cele trei fete ce avea, frumoase ca nite zne; el ns nu voi, ci i spuse curat ce cuta; atunci ea i zise! - /u calul care l ai i cu vite#ia ta, crez c ai s izbuteti. 'up trei zile, se pregtir de drum i porni. ,erse )t- )rumos, merse i iar merse, cale lung i mai lung; dar cnd fu de trecu peste hotarele 0heonoaiei, dete de o cmpie frumoas, pe de o parte cu iarba nflorit, iar pe de alt parte prlit. Atunci el ntreb pe cal! - 'e ce este iarba prlit& .i calul i rspunse! - Aici suntem pe moia unei "corpii, sor cu 0heonoaia; de rele ce sunt, nu pot s triasc launloc; blestemul prinilor le-a a#uns, i d-aia s-au fcut lighioi, aa precum le vezi; vr#mia lor e groaznic, nevoie de cap, vor s-i rpeasc una de la alta pmnt; cnd "corpia este nec#it ru, vars foc i smoal; se vede c a avut vro ceart cu sor-sa i, viind s-o goneasc de pe trmul ei, a prlit iarba pe unde a trecut; ea este mai rea dect sor-sa i are trei capete. "

ne odihnim puin, stpne, i mine dis-de-diminea s fim gata. A doua zi se pregtir, ca i cnd a#unsese la 0heonoaie, i pornir. /nd, auzir un urlet i o v#ietur, cum nu mai auziser ei pn atunci2 - )ii gata, stpne, c iat se apropie zgripsoroaica de "corpie. "corpia, cu o falc n cer i cu alta n pmnt i vrsnd flcri, se apropia ca vntul de iute; iar calul se urc repede ca sgeata pn cam deasupra i se ls asupra ei cam pe deoparte. )t-)rumos o sget i i zbur un cap; cnd era s-i mai ia un cap, "corpia se rug cu lacrimi ca s o ierte, c nu-i face nimic i, ca s-l ncredineze, i dete nscris cu sngele ei. "corpia ospt pe )t)rumos i mai i dect 0heonoaia; iar el i dete i dnsei napoi capul ce i-l luase cu sgeata, carele se lipi ndat cum l puse la loc, i dup trei zile plecar mai departe. +recnd i peste hotarele "corpiei, se duser, se duser i iar se mai duser, pn ce a#unser la un cmp numai de flori i unde era numai primvar; fiecare floare era cu deosebire de mndr i cu un miros dulce, de te mbta; trgea un vntior care abia adia. Aicea sttur ei s se odihneasc, iar calul i zise! - +recurm cum trecurm pn aci, stpne; mai avem un hop! avem s dm peste o prime#die mare; i, dac ne-o a#uta 'umnezeu s scpm i de dnsa, apoi suntem voinici. ,ai-nainte de aci este palatul unde

locuiete Tineree fr btrnee i via fr de moarte . Aceast cas este ncon#urat cu o pdure deas i nalt, unde stau toate fiarele cele mai slbatice din lume; ziua i noaptea pzesc cu neadormire i sunt multe foarte; cu dnsele nu este chip de a te bate; i ca s trecem prin pdure e peste poate; noi ns s ne silim, dac-om putea, s srim pe deasupra. 'up ce se odihnir vreo dou zile, se pregtir iari; atunci calul, inndu-i rsuflarea, zise! - "tpne, strnge chinga ct poi de mult, i, nclecnd, s te ii bine i n

scri, i de coama mea; picioarele s le ii lipite pe lng supioara mea, ca s nu m zticneti n zborul meu. "e urc, fcu prob, i ntr-un minut fu aproape de pdure. - "tpne, mai zise calul, acum e timpul cnd se d de mncare fiarlor pdurei i sunt adunate toate n curte; s trecem. - " trecem, rspunse )t-)rumos, i 'umnezeu s se ndure de noi. "e urcar n sus i vzur palatul strlucind astfel, de la soare te puteai uita, dar la dnsul ba. +recur pe dasupra pdurii i, tocmai cnd erau s se lase n #os la scara palatului, d-abia, d-abia atinse cu piciorul vrful unui copac i dodat toat pdurea se puse n micare; urlau dobitoacele, de i se fcea prul mciuc pe cap. "e grbir de se lsar n #os; i de nu era doamna palatului afar, dnd demncare puilor ei 3cci aa numea ea lighioanele din pdure4, i prpdea negreit. ,ai mult de bucurie c au venit, i scp ea; cci nu mai vzuse pn atunci suflet de om pe la dnsa. 5pri pe dobitoace, le mblnzi i le trimise la locul lor. "tpna era o zn nalt, supiric i drgla i frumoas, nevoie mare2 /um o vzu )t-)rumos, rmase ncremenit. 'ar ea, uitndu-se cu mil la dnsul, i zise! - %ine ai venit, )t-)rumos2 /e caui pe aici& - /utm, zise el, Tineree fr btrnee i via fr de moarte . - 'ac cutai ceea ce zisei, aci este. Atunci desclic i intr n palat. Acolo gsi nc dou femei, una ca alta de tinere; erau surorile cele mai mari. (l ncepu s mulumeasc znei pentru c l-a scpat de prime#die; iar ele, de bucurie, gtir o cin plcut i numai n vase de aur. /alului i dete drumul s pasc pe unde va voi dnsul; pe urm i fcur cunoscui tuturor lighioanelor, de puteau umbla n tihn prin pdure. )emeile l rugar s locuiasc de aci nainte cu dnsele, cci ziceau c li se urse, eznd tot singurele; iar el nu atept s-i mai zic o dat, ci primi cu

toat mulumirea, ca unul ce aceea i cuta. ncet, ncet, se deprinser unii cu alii, i spuse istoria i ce pi pn s a#ung la dnsele, i nu dup mult vreme se i nsoi cu fata cea mai mic. *a nsoirea lor, stpnele casei i deter voie s mearg prin toate locurile de primpre#ur, pe unde va voi; numai pe o vale, pe care i-o i artar, i ziser s nu mearg, cci nu va fi bine de el; i-i i spuser c acea vale se numea 6alea 7lngerii. 7etrecu acolo vreme uitat, fr a prinde de veste, fiindc rmsese tot aa de tnr, ca i cnd venise. +recea prin pdure, fr s-l doar mcar capul. "e desfta n palaturile cele aurite, tria n pace i n linite cu soia i cumnatele sale, se bucura de frumuseea florilor i de dulceaa i curenia aerului, ca un fericit. -eea adesea la vntoare; dar, ntr-o zi, se lu dup un iepure, dete o sgeat, dete dou i nu-l nimeri; suprat, alerg dup el i dete i cu a treia sgeat, cu care l i nimeri; dar nefericitul, n nvlmeal, nu bgase de seam c, alergnd dup iepure, trecuse n 6alea 7lngerii. *und iepurile, se ntorcea acas; cnd, ce s vezi d-ta& deodat l apuc un dor de tat-su i de mum-sa. 8u cutez s spuie femeilor miestre; dar ele l cunoscur dup ntristarea i neodihna ce vedea ntr-nsul. - Ai trecut, nefericitule, n 6alea 7lngerii2 i ziser ele, cu totul speriate. - Am trecut, dragele mele, fr ca s fi voit s fac ast neghiobie; i acum m topesc d-a-n picioarele de dorul prinilor mei, ns i de voi nu m ndur ca s v prsesc. "unt de mai multe zile cu voi i n-am s m plng de nici o mhnire. , voi duce dar s-mi mai vz o dat prinii i apoi m-oi ntoarce, ca s nu m mai duc niciodat. - 8u ne prsi, iubitule; prinii ti nu mai triesc de sute de ani, i chiar tu, ducndu-te, ne temem c nu te vei mai ntoarce; rmi cu noi! cci ne zice gndul c vei pieri. +oate rugciunile celor trei femei, precum i ale calului, n-au fost n stare

s-i potoleasc dorul prinilor, care-l usca pe d-a-ntregul. n cele mai de pe urm, calul i zise! - 'ac nu vrei s m asculi, stpne, orice i se va ntmpla, s tii c numai tu eti de vin. Am s-i spui o vorb i, dac vei primi tocmeala mea, te duc napoi. - 7rimesc, zise el cu toat mulumirea, spune-o2 - /um vom a#unge la palatul tatlui tu, s te las #os i eu s m ntorc, de vei voi s rmi mcar un ceas. - Aa s fie, zise el. "e pregtir de plecare, se mbriar cu femeile i, dup ce-i luar ziua bun unul de la altul, porni, lsndu-le suspinnd i cu lcrmile n ochi. A#unser n locurile unde era moia "corpiei; acolo gsir orae; pdurile se schimbaser n cmpii; ntreb pre unii i pre alii despre "corpie i locuina ei; dar i rspunser c bunii lor auziser de la strbunii lor povestindu-se de asemenea fleacuri. - /um se poate una ca asta& le zicea )t-)rumos, mai alaltieri am trecut pe aici; i spunea tot ce tia. *ocuitorii rdeau de dnsul, ca de unul ce aiureaz sau viseaz detept, iar el, suprat, plec nainte, fr a bga de seam c barba i prul i albise. A#ungnd la moia 0heonoaiei, fcu ntrebri ca i la moia "corpiei, i primi asemenea rspunsuri. 8u se putea domiri el! cum de n cteva zile s-au schimbat astfel lucrurile& .i iari suprat, plec cu barba alb pn la bru, simind c i cam tremurau picioarele, i a#unse la mpria ttne-su. Aici ali oameni, alte orae, i cele vechi erau schimbate de nu le mai cunotea. n cele mai de pe urm, a#unse la palaturile n care se nscuse. /um se dete #os, calul i srut mna i i zise! - 9mi sntos, stpne, c eu m ntorc de unde am plecat. 'ac pofteti s mergi i d-ta, ncalec ndat i aidem2

10

- 'u-te sntos, c i eu nd#duiesc s m ntorc peste curnd. /alul plec ca sgeata de iute. 6znd palaturile drmate i cu buruieni crescute pe dnsele, ofta i, cu lacrmi n ochi, cta s-i aduc aminte ct erau odat de luminate aste palaturi i cum i-a petrecut copilria n ele; ocoli de vreo dou-trei ori, cercetnd fiecare cmar, fiecare colule ce-i aducea aminte cele trecute; gra#dul n care gsise calul; se pogor apoi n pivni, grliciul creia se astupase de drmturile czute. /utnd ntr-o parte i n alta, cu barba alb pn la genuchi, ridicndu-i pleoapele ochilor cu minile i abia umblnd, nu gsi dect un tron odorogit; l deschise, dar n el nimic nu gsi! ridic capacul chichiei, i un glas slbnogit i zise! - %ine ai venit, c de mai ntrziai, i eu m prpdeam. 5 palm i trase ,oartea lui, care se uscase de se fcuse crlig n chichi, i czu mort, i ndat se i fcu rn. -ar eu nclecai p-o ea i v spusei dumneavoastr aa.