Sunteți pe pagina 1din 60

POVESTEA PRIETENIEI

A fost odata un baiat cu un caracter foarte urat. Tatal lui i-a dat intr-o zi un saculet cu cuie si i-a spus sa bata cate un cui in usa gradinii de fiecare data cand isi pierde cumpatul si/sau se cearta cu cineva. In prima zi a batut 37 de cuie in usa. Saptamanile cu au urmat a invatat sa se controleze si numarul cuielor batute in usa s-a micsorat de la o zi la alta. Descoperise ca este mult mai usor sa te controlezi decat sa bati cuie intr-o usa. In sfarsit a sosit ziua in care baiatul nu a mai batut nici un cui in usa. S-a dus prin urmare la tatal sau sa ii spuna ca nu a mai batut nici un cui in aceasta zi. Tatal lui i-a spus atunci sa scoata un cui din usa pentru fiecare zi care trece in care nu isi pierde rabdarea. Zilele au trecut si in sfarsit baiatul a putut sa-i spuna tatalui ca a scos toate cuiele din usa. Tatal l-a condus pe baiat pana in fata usii si s-a spus: " Fiule, te-ai purtat foarte bine dar priveste cate gauri sunt in usa!" Nu va mai fi niciodata ca inainte. Cand te certi cu cineva si cand ii spui lucruri urate ii lasi o rana ca aceasta. Poti infige un cutit intr-un om si sa il scoti imediat dar rana va ramane pentru totdeauna. Nu are importanta de cate ori te vei scuza, rana va ramane. O rana verbala face la fel de rau ca si una fizica. PRIETENII sunt bijuterii rare, te fac sa zambesti si te incurajeaza. Sunt gata sa te asculte atunci cand ai nevoie, te sustin si isi deschid in fata ta inima.
Cele mai frumoase Pilde i povestiri cretin-ortodoxe Leon Magdan Tiprit cu binecuvntarea prea fericitului Printe Teoctist Patriarhul Bisericii ortodoxe romne Lucrare recomandat cadrelor didactice Editura Aramis Patriarhia Romn Cuprins Cuvnt de nceput / 9 1. Sfnta treime / 11 2. Cele patru piersici / 12

3. Casa Domnului / 13 4. Cerul, pmntul i lumea / 14 5. Al patrulea mag / 15 6. Comorile fiecruia / 16 7. O mn de ajutor / 18 8. Sfnta simplitate / 18 9. Taina Sfintei Spovedanii / 19 10. Sfnta cruce / 20 11. Dragoste de mam / 21 12.Vinovatul dovedit / 22 13.Omul milostiv / 23 14. Ceasul mntuirii / 23 15. Nemurirea sufletului / 25 16. Tatl / 26 17. Pcatul cel mai mare / 27 18. Gndul cel bun / 28 19. Cei trei prieteni / 29 20. Raiul i iadul / 29 21. Ecoul vieii / 30 22. Puterea Sfintei Cruci / 31 23. Rsplata / 32 24. Suflet ntunecat / 34 25. Facerea lumii / 35 26. A doua ans / 36 27. Copilul binecrescut / 37 28. Timpul schimbrii / 38 29. Sabia i coroana / 39 30. Linitea sufleteasc / 41 31. Viaa / 41 32. Copilul i preotul / 42 33. Criminalul / 43 34. Taina Sfntului botez / 44 35. Cele dou vsle / 45 36. Sfnta Biseric / 46 37. nelepciunea clugrului / 47 38. Trupul i sufletul / 47 39. Cine-i drept naintea Domnului? / 48 40.Cina pctosului / 50

41. Minunea Naterii Domnului / 51 42. Taina Sfintei Cununii / 52 43.Puterea rugciunii / 53 44. Cele dou grune / 53 45. Cheia potrivit / 54 46. Cei doi vecini / 55 47. Puterea jertfei / 56 48. Preul lucrurilor / 57 49. Cei patru ucenici / 59 50. Risipitor sau zgrcit / 60 51. Adevr sau minciun / 60 52.Ajutor dezinteresat / 61 53. Cinele i pisica / 62 54. Pentru un sac de bani / 63 55. Harnicul i leneul / 64 56. Lumina soarelui / 64 57. Sinceritate / 66 58. Greutatea pcatelor / 68 59. Adevratele minuni / 69 60. Dreapta educaie / 70 61. Dragostea Domnului / 71 62. Grdina sufletului / 74 63. Cel ce nal / 75 64. Pcatul indiferenei / 76 65. Rsplata buntii / 77 66. Poarta raiului / 78 67. Adevrata comoar / 80 68. Greeala / 81 69. Cldura focului / 82 70. Omul ipocrit / 83 71. Dragostea clugrului / 83 72. Comori adunate / 84 73. Bogaii i sracii / 86 74. ncredere / 88 75. O primire meritat / 89 76. Tatl nostru / 90 Cuvnt de ncheiere / 93 Index tematic / 94 Index de personaje / 95 Bibliografie selectiv / 95

9Fiului meu, Alexandru Cuvnt de nceput Materialul de fa const ntr-o selecie de pilde i povestiri cu caracter moral-religios, scrise sau adaptate dup teme din literatura cretin. Unele dintre acestea sunt chiar ntmplri reale, ai cror protagoniti au fost preoi, clugri sau chiar autorul. Ideea acestei antologii s-a nscut din interesul deosebit pe care copiii l manifest fa de pildele religioase, de orice povestire cu tlc, cu o moral a faptei, a exemplului, cei mai muli dintre acetia nefiind receptivi la acea niruire tipic de sfaturi, golit de duh i druire, pe care, din pcate, muli prini sau pedagogi nc o mai practic. Interesul copiilor este cu att mai mare cu ct povestitorul este nzestrat cu nepreuitul dar al vorbirii frumoase, pline de har. S avem grij ca fiecare suflet de copil, ce este asemenea unei mldie ce caut sprijin pentru a se putea nla, s prind rdcini adnci n nvtura de credin a Bisericii, ocrotindu-l cu dragostea noastr sincer i cu lumina binecuvntat a rugciunii. Privii un copil! Peste ani, el ar putea fi un sfnt sau un pctos. De noi depinde dac sufletul lui pornete pe drumul raiului sau al iadului, pe drumul fgduinei sau al dezndejdii. Sufletele neptate ale copiilor ne oblig la mai mult. Fiecare dintre noi va fi rspunztor n faa lui Dumnezeu nu pentru ce a fcut, ct, mai ales, pentru ce ar fi putut s fac. Printe, nvtor sau profesor, oricine poate sdi n sufletele celor mici smna credinei i a omeniei, cu pilde i povestiri ca acestea, dar, n primul rnd, cu exemplul propriei viei. Rsplata este fr seamn: acea mulumire sufleteasc pe care doar copiii i-o pot drui. Dumnezeu s ne ocroteasc pe toi! Leon Magdan 10 Motto : "i iar a nceput Iisus s-i nvee (...). i cu multe pilde ca acestea le vorbea lor, dup cum puteau pricepe. Iar, fr pild, nu le gria." Sfnta Evanghelie dup Marcu, cap. IV, l, 33-34 11 1. Sfnta Treime Un om simplu cltorea pe un drum de ar, n tovria unui preot.

Vorbind ei de una de alta, omul i-a artat o nedumerire: - Cuvioase printe, nu pot nelege cum de n Sfnta Treime sunt trei Persoane care formeaz Una singur. Cum de Tatl, Fiul i Sfntul Duh sunt trei persoane unite, nedesprite, dar fr a se amesteca una cu cealalt? - Fiul meu, i rspunse cu rbdare preotul, sunt i lucruri mai presus de gndirea noastr pctoas, ns ceea ce spui nu este att de greu de priceput. S privim, de exemplu, soarele! S zicem c sfera de foc, ce dinuiete acolo de veacuri, este Tatl. Apoi, s spunem c lumina care ne vine de la soare este Fiul, lisus Hristos, Ce a venit s ne lumineze viaa i s ne scape de pcate. Apoi, cldura, care vine tot de la soare pentru a ne nclzi, s zicem c ar fi Sfntul Duh, Care, cu dragostea Sa, ne nclzete mereu sufletele ngheate de rutate. Vezi tu, fiul meu, soarele cu lumina i cu cldura lui nu sunt unul i acelai lucru i, cu toate acestea, cele trei rmn diferite cnd vorbim despre fiecare? La fel i n Sfnta Treime, Tatl, Fiul i Sfntul Duh sunt Unul i Acelai Dumnezeu, Cruia noi, credincioii, ne nchinm. Omul, ca i toate celelalte vieti i lucruri, este creat de Dumnezeu din iubirea sa infinit. Dar omul este doar o creatur i nelepciunea sau puterile sale nici nu pot fi comparate cu cele ale Domnului, ns oamenii mndri pctuiesc ndrznind s cread c nimic nu este mai presus de ei i c toate, mai devreme sau mai trziu, le sunt accesibile. Omul credincios tie ns, c nu mintea i nici puterea, ci doar iubirea le poate cuprinde pe toate. "Ndejdea mea este Tatl, Scparea mea este Fiul, Acopermntul meu este Duhul Sfnt. Treime Sfnt, mrire ie! " (Sfntul Ioanichie) 12 2. Cele patru piersici O dat, un ran a vrut s-i ncerce pe cei patru fii ai si. I-a chemat dimineaa la el i i-a dat fiecruia cte o piersic. A plecat apoi la cmp, lsndu- i s-i vad de treburi i s-i mpart ziua cum cred ei de cuviin. Seara ns, cnd s-a ntors, i-a chemat pe toi patru n tind i l-a ntrebat pe cel mai mare: - Spune-mi, ce-ai fcut cu piersica ta? - Ce s fac, ttuc, am mncat-o i-i mulumesc. A fost tare bun. Am luat, apoi, smburele, 1-am plantat n spatele casei, am udat locul i ndjduiesc s creasc acolo un piersic frumos i roditor. - Bine ai fcut, biatul tatii, sunt sigur c tu o s ajungi un bun gospodar. Dar tu, i zise celui de-al doilea, ce-ai fcut cu piersica ta? - Am mncat-o. A fost att de bun, coapt i fraged... - i apoi? - Pi, am aruncat smburele i m-am dus la mama s-i mai cer cteva, c tare bune erau.

- Fiule, zise atunci omul cu ntristare n glas, ai grij s nu ajungi un om lacom c "lacomul mai mult pierde i leneul mai mult alearg". Dar ie i-a plcut piersica, a fost bun? - 1-a ntrebat ranul i pe cel de-al treilea fiu al su. - Nu tiu. - Cum nu tii, da ce-ai fcut cu ea? - Am vndut-o. M-am dus cu ea n trg i am dat-o cu zece bani. Uite-i! - Fiule, tu sigur o s ajungi mare negustor, dar ai grij c nu toate sunt de vnzare n via; mai ales, nu ceea ce ai primit de la prini. n sfrit, ranul 1-a ntrebat i pe ultimul biat, cel mai mic dintre toi. - Dar ie i-a plcut piersica? - Nici eu nu tiu, ttuc. - Cum, i tu ai vndut-o? - Nu, tat. Eu m-am dus n vizit la prietenul meu de peste drum, care e bolnav, i i-am dus-o lui. S-a bucurat mult pentru ea i mi-a mulumit din suflet. 13 Cu lacrimi n ochi, tatl i-a luat copilaul pe genunchi i I-a spus: - Nu tiu ce te vei face tu n via, dar tiu c, indiferent ce drum vei urma vei fi un bun cretin i asta e tot ce conteaz. Lsai copiii s vin la Mine! (Sfnta Scriptur) 3. Casa Domnului ntr-o sear de iarn, o tnr familie sttea n jurul mesei. Tatl era trist i apsat de griji, iar mama plngea, inndu-i faa n palme. Fetia lor cea mic, mirat de aceast situaie, se apropie ncet i ntreb:. - Mam, de ce plngi? - Fata mea, sunt zile grele nu mai avem bani i pentru a putea tri am vndut i casa aceasta frumoas. Mine va trebui s ne mutm ntr-o cas mult mai mic. De aceea plng, fiindc ne este greu s plecm din acest loc minunat, unde am trit n linite atia ani, i s ne mutm ntr-o cas srccioas i ca vai de ea - Dar, mam, nu locuiete Dumnezeu i n casa aceea srac n care ne vom muta?

Mirai de credina copilei i de adevrul spus de aceasta, prinii au neles c, n via, greutile i necazurile de orice fel ncolesc sufletului omului, dar credina i sperana nu trebuie niciodat uitate, fiindc doar cu ele n suflet drumul spinos al vieii e strbtut mai uor. "Precum meterul arunc aurul n topitorie i-l las a se cerne i a se cura prin foc pn ce strlucete, tot aa i Dumnezeu las sufletele omeneti s fie cercetate de necazuri, pn ce se cur i se lmuresc. De aceea, o astfel de cercetare a lui Dumnezeu este o mare binefacere pentru suflet. (Sfntul Ioan Gur de Aur) 14 4. Cerul pmntul i lumea ntr-o zi, un om simplu, cunoscut pentru viaa sa curat, a fost ntrebat de un vecin: - Cum faci tu de eti totdeauna att de mulumit? Niciodat nu te-am vzut suprat. - Foarte simplu - a rspuns cellalt, n fiecare diminea, cnd m trezesc, privesc nti cerul. Aa miaduc aminte de Dumnezeu, de mil i de buntate. Apoi privesc pmntul. Astfel mi amintesc de moarte i de Judecata de Apoi. n cele din urm, privesc n jurul meu lumea ntreag ce se trezete n fiecare diminea la via. Aa mi-aduc aminte de semenii mei, de cei care sufer de boli sau neputine, de cei ce au o via mai grea dect a mea i pe care i-a putea ajuta, n felul acesta m bucur pentru ceea ce sunt i pentru ceea ce pot face. Buntatea izvort din dragoste aduce totdeauna linite i mulumire, att n sufletul celui care primete cu recunotin, ct i n sufletul celui care druiete cu drag. "Cine este bun mai bun s se fac i cine a biruit ispita s se roage pentru cel care e nc n ispite. " ( printele Paisie Olaru ) 15 5. Al patrulea mag Exist o poveste tare veche, care spune c, de fapt, au fost patru magi doreau s se nchine Mntuitorului, la naterea Sa. Cel de-al patrulea i-a vndut tot ce avea i, cu banii obinui, a luat trei pietre scumpe: un safir, un rubin i o perl, pe care s le duc n dar Mntuitorului. Grbindu-se s ajung n Babilon, unde l ateptau cei trei magi, acesta a ntlnit pe drum un om rnit, pe care nimeni

nu l ajuta. L-a dus pe bietul om la un doctor cruia i-a dat safirul pentru a-1 ngriji pe bolnav pn ce se va nsntoi complet. Toate acestea 1-au ntrziat. Cnd a ajuns la locul ntlnirii, magii plecaser deja fr el, ns nu s-a descurajat, ci i-a continuat drumul singur, cluzit de steaua ce-1 ducea spre Bethleem. Ajuns aici, a aflat c magii L-au gsit deja pe prunc, c soldaii lui Irod omoar toi copiii nou-nscui i c Sfnta Familie a plecat spre Egipt, pentru a se feri de mnia regelui. Chiar n faa sa, un soldat ncerca s-i smulg unei tinere femei copilul pentru a-1 omor. Femeia i apra cu disperare pruncul. Magul i-a artat soldatului necrutor rubinul i i-a spus: - Las copilul s triasc i i voi da aceast piatr scump. Nimeni nu va afla de trgul nostru. Ademenit de nestemat, soldatul a luat piatra, ndeprtndu-se grbit. Tnra femeie i-a mulumit strinului cu lacrimi de bucurie i recunotin. > Acesta s-a hotrt s-L caute mai departe pe Mntuitor. Acum, mai avea un singur dar, perla. A plecat i el spre Egipt, unde, ani de zile, L-a cutat pe Iisus, ns fr nici un rezultat. Dup 30 de ani, a aflat c undeva, n Palestina, Mntuitorul propovduiete Evanghelia. Bucuros c, n sfrit, tie unde l poate gsi, s-a grbit spre ludea. Ajuns la Ierusalim, spre sear, a aflat c Iisus Hristos este rstignit pe Dealul Cpnii. S-a grbit magul spre locul acela cu dorina s-L vad n via pe Mntuitor, s-I duc darul su pe care l pstrase de atta timp. ns, prin faa lui au trecut doi soldai romani ce duceau n sclavie o tnr evreic. Oprindu-i, magul le-a spus: - Dac i dai drumul fetei, v druiesc aceast perl. O putei vinde i mpri banii. Vei ctiga mult mai mult lsnd fata liber. Lacomi, soldaii au luat perla, elibernd-o pe tnr, care, plngnd de feri- cire, nu tia cum s-i mulumeasc strinului. Dar magul, rugndu-se cerului s- L vad mcar o clip pe Mntuitor, se grbea spre Golgota. Acum, nu mai avea nimic. i era ruine s se nchine mpratului mprailor fr nici un dar. ns, cnd a ajuns lng Cruce, Mntuitorul S-a uitat drept spre el i i-a spus: - n sfrit, ai venit. Tu mi-ai adus cele mai frumoase daruri ... - Bine, dar nu mai am nimic, ce i-am adus eu? - a ntrebat mirat magul. - Tot ce duceai cu tine ai dat celor neajutorai. Dndu-le lor, Mie Mi-ai dat. Darul tu a ajuns la Mine i, i spun, c el este cel mai nsemnat, cci, acela care l iubete pe Dumnezeu, i iubete pe oameni. Cine nu caut nevoile celorlali spre a fi de folos cu ce poate, nu va gsi mulumire i bucurie, nu va afla adevrata via. Cu ct te apropii mai mult de oameni, cu att eti mai aproape de Dumnezeu. "S dorim binele frailor notri i mntuirea tuturor oamenilor mai mult

dect pe a noastr. " (Sfntul Teodor Studitul) 6. Comorile fiecruia Plimbndu-se prin sat, un boier s-a ntlnit cu un ran srac i a nceput a se luda cu averile lui: - Vezi tu livada de pe deal? E a mea. Pdurile care nconjur satul sunt i ele ale mele. Pn i pmntul pe care calci acum al meu este. Tot ce vezi, de jur-mprejur, e proprietatea mea. Toate astea sunt doar ale mele. - Dar acela? - 1-a ntrebat ranul, artnd cu degetul spre cer. Nu cred c i cerul este al tu. Acela este al meu - a mai spus ranul i, cu zmbetul pe buze, a plecat linitit, lsndu-1 pe boier mirat i cu ciud n suflet. "Cel ce s-a nscut nelept poart bogia cu el. " ( Sfnta Scriptur ) 18 7. O mn de ajutor n timpul unei campanii militare, un pluton muncea la repararea unei ci ferate distruse de bombardament. Civa soldai, dei se strduiau, nu puteau clinti un stlp greu, czut peste ine. Alturi, caporalul striga la ei, ocrndu-i pentru neputina lor. Trecnd pe acolo, un om 1-a ntrebat: - De ce nu-i ajui i dumneata? - Eu sunt caporal, eu supraveghez i comand. Ei trebuie s munceasc! Strinul nu a mai spus nimic, dar i-a scos haina i a nceput s trag i el cot la cot cu soldaii de un capt al stlpului. Dup scurt timp, au reuit s elibereze inele. ncntai de reuit, soldaii i-au mulumit strinului care, lundu-i haina s plece, i-a mai spus caporalului: - Dac va mai fi nevoie, s m chemai i altdat! - Da?! - zise n batjocur caporalul. Dar cine eti dumneata? - Sunt generalul acestei divizii ... "Nu trebuie s ne ngrijim de ale noastre, ci de ale altora. " ( Sfntul Ambrozie ) 8. Sfnta simplitate Un preot de la ar, mergnd cu treburi spre satul vecin, a vzut o femeie din parohia sa splndu-i rufele n ru i, apropiindu-se, a ntrebat-o:

- Duminic, la slujb, am vzut c nu m-au ascultat toi cu atenie. Poate am vorbit lucruri prea savante i m gndesc, duminica asta, s vorbesc mai pe nelesul oamenilor. Spune-mi, dumneata ce-ai neles din ce-am spus eu la predic? - Printe, i-a rspuns cu smerenie femeia, eu n-am mult carte, dar a vrea s v ntreb i eu ceva: vedei pnzele ce le spl eu acuma? Apa trece prin ele i le cur. Credei c au ele habar- de cum le-a curat apa? i cu toate astea, devin albe i frumoase. Nu neleg eu, n biseric, tot cuvntul sfiniei tale, dar simt n suflet cldura Duhului Sfnt, Care m curete de pcat, aa cum apa aceasta cur pnzele mele. Tare mulumit a plecat preotul vznd un om care nu e doar cu gndul la cele sfinte, ci i cu sufletul. "La Dumnezeu ajungem printr-un anume mod de via, nu printr-un anume fel de a gndi." (Christos Yannaras) 19 9. Taina Sfintei Spovedanii Discutnd despre cele sfinte, un om i spuse unui clugr: - Printe, eu cred n Dumnezeu, ns nu prea merg la Biseric. Nu am mai fost la slujbe sau la spovedanie de mult timp i mi cred c este neaprat s mergi. Este suficient s crezi n Dumnezeu i att. - Fiule, i spuse atunci clugrul, ai o cma foarte frumoas. Nedumerit, omul nu a mai tiut ce s zic, ns clugrul a continuat: - Spune-mi, pori toat ziua aceast cma? - Da, rspunse omul. - Dar dou zile, o pori? - S-ar putea. - Dar o sptmn sau o lun, o pori? - Nu, printe, bineneles c nu. - De ce? - l mai ntreb clugrul ca i cnd nu ar fi priceput. - Fiindc se murdrete i trebuie splat. Abia dup aceea o iau iari pe mine, cnd este curat i frumoas.

- Pi, vezi, fiule! Aa cum se murdrete cmaa ta i trebuie splat pentru a o purta iari, la fel i sufletul se "murdrete" de pcate i rutate i cum 1-ai putea cura dac nu la spovedanie i la slujbe, prin dragostea i harul Domnului?! "Intr n Biseric i te clete! Aici nu se trage la judecat, ci se d iertarea pcatelor. " ( Sfntul Ioan Gur de Aur ) 20 10. Sfnta Cruce Se povestete c Sfnta Elena, mama Sfntului mprat Constantin cel e, a poruncit s fie fcute spturi pe Muntele Golgota, unde s-au descoperit trei cruci. Pentru a afla care este Crucea pe care a fost rstignit Mntuitorul, a fost adus o femeie bolnav i i s-a spus s ating pe rnd crucile. Aceasta a atins prima cruce, apoi pe a doua, iar, cnd s-a atins i de a treia cruce s-a vindecat pe loc de boala ce o chinuia de mult vreme, n felul acesta, Sfnta Elena a tiut care este Craca Mntuitorului i care sunt cele dou cruci pe care au fost rstignii tlharii. Crucea Sfnt se mai pstreaz i astzi ntr-o biseric din Ierusalim, svrind fr ncetare minuni n trupurile i n sufletele celor ce vin i se nchin n faa ei cu sinceritate i cu credin. "Mntuitorul a ales Crucea, fiindc astfel se moare cu minile ntinse. El Sa sfrit mbrisndu-ne. " (Sfntul Atanasie cel Mare) 21 11. Dragoste de mam O tnr domnioar s-a ntors acas ntr-o dup-amiaz. Avusese o zi grea, cu multe probleme i acum era obosit i suprat. Mama ei, femeie n vrst, s- a grbit s-i ias n ntmpinare. S-au aezat mpreun la mas, dar, ca orice mam, a vzut de ndat tristeea din sufletul fetei i a cutat s o liniteasc. - Mai las-m n pace, mam! Crezi c toate se pot rezolva aa, cu una, cu dou?Nici nu tii despre ce-i vorba. - Dar mi poi povesti - i-a rspuns, cu rbdare, mama. Poate te-a putea ajuta... - Cu ce s m ajui, cu sfaturi? M-am sturat de attea ntrebri i sfaturi. Las-m n pace! - a mai strigat tnra fat i a plecat n grab, trntind ua.

Spre sear, cnd s-a mai linitit, cnd i-a dat seama de greeala ei, de suprarea pe care i-o pricinuise, cu siguran, mamei, s-a ntors. Acas ns, i-a gsit mama ateptnd n fotoliul din faa ferestrei, cu capul n piept, parc ar fi adormit. Dar ea murise, murise de inim chiar n dup-amiaza aceea. Zadarnice au fost lacrimile ce au urmat, zadarnic a fost toat durerea fetei. Mama murise i ultimele cuvinte pe care le auzise de la copilul ei fuseser: "Las-m n pace!". Acest lucru o durea cel mai tare pe tnra fat: mama murise fr ca ea si fi spus, de fapt, ct de mult o iubete, ct nevoie are de prezena ei, de sfaturile ei, de dragostea ei dragoste de mam. "Dup Dumnezeu, nu iubesc pe nimeni att de mult ca pe mama." (Fericitul Ieronim) 22 12. Vinovatul dovedit Demult, tria ntr-un sat un brutar renumit pentru pinea sa. Dar, ntr-o zi, lui i se pru c sunt cam uoare bucile de unt pe care tocmai le cumprase de la un ran i le aez pe cntar. Cnd colo, ce s vezi?! n loc de 1 kg, ct trebuia s aib o bucat, fiecare cntrea doar 800 de grame. Suprat foc, omul s-a dus degrab la judectorie, spunnd c ranul nal lumea i cernd, bineneles, pedepsirea acestuia. N-au trecut nici dou ceasuri i ranul a fost adus n faa judectorului, care l-a ameninat: - Dac este adevrat ce spune brutarul, c i neli pe oameni la cntar, te bag imediat la nchisoare. - S-mi fie iertat - zise ranul - dar sunt nevinovat. - Cum ndrzneti s mini? -sri brutarul. Chiar astzi am cumprat aceste buci de unt de la tine. Domnule judector, trebuie s-1 nchidei pe acest arlatan, care a ncercat s m pcleasc! - Aa este, omule? - spuse atunci judectorul. Este untul acesta al tu? - Al meu este, ns, vedei dumneavoast, eu nu am prea muli bani. Mi-am cumprat un cntar, dar nu am mai avut bani i pentru greuti, aa c pun unt pe un bra al cntarului, iar pe cellalt pun o pine de-a brutarului, care - zice el - are 1 kg. Acum, dac pinea brutarului n-a avut 1 kg, eu ce vin am? Auzind una ca asta, judectorul a cntrit imediat o pine i, ntr-adevr, aceasta nu avea dect 800 de g. n locul ranului, la nchisoare a ajuns adevratul vinovat, brutarul, care nu doar c nela oamenii, dar mai dorea i s fie aspru pedepsit cel care ar fi fcut exact ca el.

Cel ce vrea s nele, singur se nal. Chiar dac nu vede nici un om greeala sa, Dumnezeu i vede pcatul; iar atunci cnd l mai descoper i oamenii, ruinea este cu att mai mare. "Cu nimic nu-L mnii pe Dumnezeu att de mult ca atunci cnd nedrepteti pe cineva." (Sfntul Ioan Gur de Aur) 23 13. Omul milostiv ntr-o coal de la ar, la ora de religie, un copil 1-a ntrebat pe preot, care le vorbea despre mil, ca despre prima virtute pe care trebuie s o avem neaprat ca s ne mntuim. - Printe, dar eu, care sunt srac i nu am ce drui, cum s fac eu milostenie? Dac a avea i eu mai muli bani, a da cu drag inim, dar aa... - Fiule, nu asta nseamn mil. Uite, de exemplu, ieri diminea, plecnd cu treburi, am vzut-o peste drum pe mama ta, ieind din curte i ajutnd pn acas o btrn, ce se ostenea cu o legtur de lemne. Mai trziu, am zrit-o iari ndrumnd un cltor ce se rtcise i, chiar dac nu 1-a putut ospta, un sfat bun i o can cu ap rece s-au gsit i pentru el. Cnd vecina de alturi a plecat n trg cu treburi, i-a lsat n grij copilul cel mic. Spre sear, cnd doi steni se certau n drum, a ieit i, cu vorbe frumoase, i-a mpcat. Vezi tu, acum, ce este mila? Chiar dac nu ai bani s dai i celorlali, nimic nu te mpiedic s-i ajui cu att ct poi. Nu trebuie s dai din buzunar, ci din suflet. "Cu un bnu druit, poi cumpra cerul. Nu fiindc cerul ar fi att de ieftin, ci fiindc Dumnezeu este att de plin de iubire. Dac n-ai nici mcar acel bnu, atunci d un pahar cu ap rece!" (Sfntul Ioan Gur de Aur) 14. Ceasul mntuirii ntr-o mnstire aflat la poalele unui munte nalt, acoperit de pduri, tria odat, un clugr btrn, cruia I se dusese vestea pentru nelepciunea sa. ntr-o diminea, a venit la el un tnr i l-a ntrebat: - Sfinia ta, am auzit c, pentru a ne mntui, trebuie s ne cim, s ne par ru de toate pcatele ce le-am svrit de-a lungul vieii. Dar, printe, ct trebuie noi s ne cim? - Fiule, este de ajuns dac te cleti o singur clip, naintea morii. - Att de puin, printe? - Da, fiul meu! - Dar, de unde s tiu eu cnd se apropie ceasul acela?

- Moartea poate veni oricnd, aa c ateapt-o pregtit, m orice moment s te poat gsi cu smerenie i cin n suflet. Dumnezeu este bun i ierttor. Cine regret din suflet pentru greelile sale i caut s nu mai pctuiasc, acela are parte de o via frumoas i de linitea sufletului. Dar, mai mult dect orice, doar acela poate spera la mntuire, la viaa venic. "Netiind locul i vremea n care ne ateapt moartea, o vom atepta noi oriunde i oricnd." (Fericitul Augustin) 25 15. Nemurirea sufletului ntr-o coal, la ora de religie, profesorul le vorbea elevilor despre nemurirea sufletului. Vznd chipurile nedumerite ale micuilor, domnul profesor scoase un ceas mare de mas i l art tuturor: - Vedei cum merge acest ceas? Ca i un om care triete, tot astfel ceasul ticie i rotiele lui se nvrt. Dup aceea, a pus ceasul pe catedr, i-a demontat cu grij carcasa de metal i a scos mecanismul plin de rotie mici, ce continuau s se nvrt. - Vedei, chiar dac am scos motoraul din carcas, el continu s mearg. Tot aa i sufletul, cnd prsete trupul, dup moarte, continu s triasc. Sufletul este nemuritor i, de aceea, trebuie s ne ngrijim nu doar de trupul nos- tru, ci i de suflet. Aa cum avei grij s nu v murdrii hainele sau s nu v rnii lovindu-v, tot aa trebuie s fii mereu ateni ca nici sufletul vostru s nu se "murdreasc" de pcate sau s fie dobort de ispite i neputin. Sufletul trebuie s fie mereu curat, fr rutate i fr pcat, fiindc doar aa el poate primi lumina binecuvntat a dragostei dumnezeieti. Doar aa sufletele noastre pot iubi i pot fi iubite. "Sufletul triete venic i nu poate muri, cci este suflare din suflarea lui Dumnezeu, iar la Judecata de Apei, sufletul iari se va uni cu trupul. " (Sfntul Ioan Gur de Aur) 16. Tatl n timp ce mncau, un ran i-a ntrebat pe cei trei fii ai si: - tii voi, biei, de unde vine mlaiul din care este fcut aceast

mmlig? - Da, sigur c da! - a rspuns cel mai mic. Din sacul din cmar. Rznd de el, cel mijlociu i spuse: - Nu-i adevrat! Mlaiul e mcinat din porumbul cules de pe cmp; porumbul a crescut din pmntul udat de apa ploilor. Deci, pmntul i ploaia 1- au fcut. - Nu tii nimic! - zise i cel mai mare dintre biei. Porumbul acesta vine de la Dumnezeu. E adevrat c a crescut din pmnt i c ploaia 1-a udat, dar, dac Dumnezeu nu ar fi dat vreme bun i ploaie la timp, porumbul nu s-ar fi fcut, iar noi n-am fi mncat acum mmlig. Iat cine L-a fcut: Dumnezeu! Oare avea dreptate vreunul dintre copii? Nu, nici unul! Tatl lor a arat i a semnat pmntul, a cules porumbul, 1-a mcinat la moar i a adus mlaiul acas. Tatl lor a muncit un an ntreg pentru ca fiii lui s aib ce mnca. A muncit, dar s-a i rugat. ase zile pe sptmn a fost pe cmp, dar a aptea a fost la biseric s se roage pentru sntate i spor n cas. S-a rugat mereu ca Domnul s aib grij i de familia lui, iar Dumnezeu, vznd hrnicia omului, i-a ascultat ruga i 1-a blagoslovit cu o recolt bogat i, pe drept cuvnt, meritat. Pcat c fiii lui nu vedeau efortul pe care printele lor l fcea pentru ei ... Cu banii ctigai att de greu, prinii ar putea s cumpere lucruri pentru ei, dar nu fac astfel! Ei renun la tot ce i doresc, pentru ca fiii i fiicele lor s aib de toate. Dac toi copiii ar avea grij de lucrurile lor, atunci prinii ar fi mulumii. Dar, dac toi copiii ar avea grij, n primul rnd, de bunul cel mai de pre pe care 1-au primit de la prini, adic de viaa lor, pe care s-o triasc frumos i fr pcat, atunci toi prinii ar fi, cu siguran, fericii. "Cinstete pe tatl i pe mama ta, ca bine s-i fie ie i ani muli s trieti pe pmnt!" (Sfnta Scriptur - Cele zece porunci ) 27 17. Pcatul cel mai mare O dat, un clugr a fost ntrebat: - Printe, care este cel mai mare pcat? - Sinuciderea este, fr ndoial, cel mai groaznic pcat. Nimeni nu are dreptul s i ia viaa pe care Dumnezeu, din buntate, i-a dat-o. Chiar dac, n via, ne ncearc mari greuti sau dezndejdi, Dumnezeu ne-a dat i puterea de a trece peste ele, iar prin rugciune i cin, toate vor prea mai uoare.

Iuda a fost cel care s-a rupt de Iisus i de nvtura Sa. Treptat, inima lui s- a ndeprtat de Dumnezeu i locul dragostei i al voinei a fost luat de nechibzuin. ncrederea dat de credin a disprut. Mai nti, Iuda nu a fost de acord cu Iisus, apoi L-a trdat, pentru ca, n final, s i ia viaa, ca semn al ruperii totale de Dumnezeu. Iuda nu s-a omort din dezndejde, ci din ur. i, de aceea, sinuciderea este cel mai mare pcat. Inima ta trebuie s triasc n sperana ndreptrii, a mntuirii, nu s fie omort. Chiar i cel mai pctos om nu trebuie s cad prad dezndejdii, ci s aib ncredere n mila i buntatea lui Dumnezeu. Prin sinucidere, omul nu scap de necazuri, ci se condamn singur la neputin, nemeritndu-i astfel mntuirea. A-i lua viaa nu este eroism, ci laitate. Voi 1-ai luda pe cpitanul care, de teama furtunii, ar vrea s-i scufunde singur corabia, necnd tot ce este pe ea? Furtuni de pcate ne ncearc i pe noi. S renunm la lupt? S renunm la via? S necm singuri tot ce e mai bun n noi: sperana, iubirea, dorina de via? n nici un caz. Cu att mai mare este meritul celui ce reuete n via, trecnd peste obstacole i greuti! "Cine nu crede c va nvia i c va da socoteal, ci gndete c toat fiina sa se mrginete la viaa aceasta, aceluia nu-i va psa prea mult de faptele bune. Credina n nviere este adevrata mngiere n suferini, n lupta cu ostenelile i cu greutile vieii. Nici un om nu trebuie s dezndjduiasc. " (Sfntul Ioan Gur de Aur) 28 18. Gndul cel bun ndreptndu-se spre cas, un ran a gsit la marginea drumului, pe cmp, sac plin cu porumb. Uitnduse el de jur-mprejur, s-a hotrt s-1 ia acas, fiindc i-ar fi prins tare bine i, oricum, nu-1 vedea nimeni. S-a mai uitat o dat nainte, napoi, n dreapta i n stnga i s-a aplecat s ia sacul. Dar, deodat, s-a oprit, amintindu-i c, ntr-o singur direcie, nu s-a uitat: n sus. Privind cerul, ls acolo sacul i, zmbind, i continu linitit drumul spre cas, spunndu-i: - Mulumesc, Doamne, c mi-ai dat gndul cel bun. E drept c a avea mare nevoie de un sac cu porumb, dar mai mult am nevoie de un cuget curat i linitit. Cu siguran c vreun vecin din sat nu a putut duce prea mult deodat i se va ntoarce dup sac. Dac 1-a fi luat nu m-ar fi vzut nici un om, dar m-ar fi vzut Dumnezeu. "M strduiesc s am un cuget curat naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor." (Sfnta Scriptur ) 29 19. Cei trei prieteni

Se povestete c un om a fost acuzat, odat, de o fapt pe care n-o fcuse. Pentru a scpa de pedeaps, cineva trebuia si depun mrturie c omul acesta este nevinovat. S-a dus el la cei trei prieteni pe care i avea i i-a rugat ca, a doua zi, s mearg mpreun cu el la judector i s-1 scape astfel de pedeaps. A doua zi, primul prieten s-a scuzat c nu mai poate veni. Al doilea 1-a urmat pn la ua tribunalului, ns acolo s-a rzgndit i a fcut cale ntoars. Cel de-al treilea prieten, pe care omul contase cel mai puin, a intrat, a depus mrturie pentru el i 1-a salvat, redndu- astfel libertatea. La fel se ntmpl cu fiecare dintre noi. Cei trei prieteni pe care i avem n via i care ar putea vorbi despre noi, aa cum suntem cu adevrat, sunt averea noastr, rudele noastre i toate faptele bune pe care le-am fcut, ns, cnd murim, realizrile noastre, fie ele ct de mari, rmn aici, fr s ne ajute cu ceva. Rudele ne urmeaz pn la groap, dar rmn i ele tot aici, n lumea aceasta. Doar faptele noastre bune, cel de-al treilea prieten, sunt cele ce ne urmeaz i dincolo de moarte, artndu-I lui Dumnezeu adevrul despre sufletul nostru. De aceea, valoarea unui om este dat de faptele bune pe care le-a fcut. "Ceea ce are omul dumnezeiesc n el este putina de a face bine." (Sfntul Grigorie de Nazianz ) 20. Raiul i iadul Se spune c, demult, un rzboinic s-a ntlnit cu un clugr i 1-a ntrebat: - Cum poate s existe rai i iad, cnd nu vd nimic din toate astea? Poate cineva s-mi arate raiul i iadul? - Dar tu, 1-a ntrebat clugrul, cum te poi numi rzboinic, cnd nu vd n faa mea dect un caraghios? Soldatul mniat a scos imediat sabia, dar, la fel de calm, btrnul clugr ia spus: - Vezi, aa se deschid porile iadului! nelegnd lecia dat, rzboinicul a pus sabia n teac i s-a nclinat respectuos. - Vezi, i-a mai spus clugrul, aa se deschid porile raiului! "Cel ce uit de iad, va ajunge acolo. " (Sfntul Ioan Gur de Aur) 30 21. Ecoul vieii

Aflndu-se n excursie pe munte, o tnr familie a poposit ntr-o caban de la marginea unei vi. Biatul cel mic, suprat pe fratele su, s-a dus n spatele cabanei i a strigat de ciud: "Te ursc!" Dar, imediat, un glas puternic i-a rspuns: "Te ursc, te ursc ...!". Speriat, copilul a alergat n cas i i-a povestit tatlui toat pania, spunndu-i c, afar, cineva strig la el c-1 urte. Au mers mpreun la locul cu pricina, unde tatl i-a spus fiului su: - Aici erai cnd ai auzit c cineva te urte? - Da! - Ia spune-i c-1 iubeti! - Te iubesc! - a strigat copilul i, de ndat, vile i-au rspuns: 'Te iubesc, te iubesc! ..." - ine minte, i-a mai zis tatl, aa este i n via: dac eti om ru, numai rutate vei ntlni, dar dac eti om bun i te pori frumos cu ceilali, atunci doar dragoste vei gsi, la tot pasul. i, chiar dac nu vei fi iubit totdeauna de ctre oameni, n schimb dragostea Domnului va fi mereu cu tine. S nu uii asta! "Cnd un strin bate, caritatea i deschide ua ospitalitii; odat intrat, l ntmpin bucuria; odat primit, l gzduiete omenia. Pe cel flmnd, l hrnete buntatea; pe cel dezndjduit, l cluzete credina, iar pe cel tulburat, dragostea." (Sfntul Ambrozie ) 31 22. Puterea Sfintei Cruci Un tnr dornic de aleas nvtur s-a dus odat la o mnstire, s-i cear sfat unui btrn clugr: - Printe, dai-mi, v rog, o carte din care s pot nva cel mai bine cum trebuie s fie un cretin; cum trebuie s gndeasc, ce trebuie s fac; o carte care s-mi explice toate aceste lucruri! Clugrul i-a spus c are o asemenea carte n chilia sa i s-a dus s o aduc, ns, dup cteva clipe, s-a ntors innd n mn o cruce pe care i-a ntins-o tnrului. Vzndu-1 mirat, i-a spus: - Fiule, crucea este cea mai de seam nvtur pe care Dumnezeu i-a dat- o omului. Pentru noi, Mntuitorul S-a jertfit pe cruce, artndu-ne astfel ce nseamn s iubeti, fiindc a fcut acest lucru din dragoste pentru oameni. Crucea nseamn tocmai calea pe care omul ajunge la iubire, adic la Dumnezeu. Cel ce tie s-i poarte crucea, poart cu el, n acelai timp, harul i iubirea Domnului. De

aceea, crucea nu este o povar, ci o bucurie; cnd te druieti celui drag, nu o faci cu tristee i cu reinere, ci cu bucurie i entuziasm.- Crucea nseamn, deci, curaj, rbdare, dar, mai ales, dragoste. Doreai o carte pe care s o citeti cu ochii i a crei nvtur s i lumineze mintea. Iat, n schimb, crucea - o carte pe care o vei citi cu sufletul i a crei nvtur i va lumina ntreaga via. "Crucea, izvor de tmduire, ua Tainelor, arma pcii, veselia sufletului meu."(Acatistul Sfintei Cruci) 32 23. Rsplata ntr-un sat de munte, era un om vestit pentru hrnicia sa. Dar, pe ct de luncilor era omul, pe att de lene era fiul su. Toat ziua ar fi stat degeaba i tot nu s-ar fi plictisit. Numai c, ntr-o dup-amiaz, se duse la tatl su i i spuse: - Tat, am vzut pe uli nite biei nclai cu ghete noi, foarte frumoase. A vrea i eu aa ghete. - Mi biete, i-a rspuns omul, dac ai munci i tu ct de puin, i-a da banii, dar aa, pe degeaba, zi i tu, e drept? N-a mai spus nimic copilul, dar a plecat suprat. Tare i-ar fi dorit asemenea ghete, aa c, a doua zi, iar s-a dus s-i cear bani tatlui su. Dar i de data aceasta printele 1-a refuzat. Cnd a venit i a treia zi s-i cear bani, ranul i-a spus: - Uite, mi biete -vd c nu mai scap de tine! Eu am treab aici, n grdin. Dar, n pod, e o grmad de gru ce trebuie vnturat, c altfel se umezete i se stric. Pune mna pe lopat, vntur tu grul i pe urm vino aici i-i dau bani s-i cumperi ghetele. N-a mai putut biatul de bucurie. S-a urcat repede n podul casei, dar nu prea l trgea inima la munc. Aa c s-a culcat pe un bra de fn, a tras un pui de somn, dup care a alergat n curte, strignd: - Gata, ttuc, am vnturat tot grul. Acum mi dai banii? - Nu! - a rspuns omul categoric. i-am spus s vnturi grul, nu s pierzi vremea. Treci n pod i f ce i-am spus! A plecat iar biatul, dar nu putea nelege de unde tia tata c el nu vnturase grul. Probabil c 1-a surprins dormind i nu 1-a trezit, c altfel im se poate... Aa c, dup ce s-a urcat iari n podul casei, s-a pus la pnd n loc s aib grij de gru. A stat el pre de jumtate de ceas, cu ochii aintii spre tatl su, care muncea de zor n curte, i, socotind el c-i de ajuns, se duse iari n grdin.

- Tat, am terminat toat treaba, n-a rmas bob de gru nentors. Acum mi dai banii? - Mi biete, dup ce c eti lene, mai eti i un mare mincinos. Nu i-e ruine? S tii c, dac nici de data asta nu te duci n pod i nu faci treaba cum se cuvine, nu mai vezi nici o gheat. Ai neles? Cnd a vzut biatul c altfel nu se mai poate, s-a urcat n pod, a pus mna pe lopat i a nceput s vnture grul. Dar, cum a bgat lopata n grmad, a gsit ascuns n gru o pereche de ghete noi noue, exact aa cum i dorea el. De bucurat, s-a bucurat, cum era i de ateptat, dar, n acelai timp, i crpa obrazul de ruine pentru minciunile sale de mai'nainte. Fr s-1 mai pun nimeni, a vnturat tot grul, dup care s-a dus i n grdin s i ajute tatl. Acum simea, ntr-adevr, c merit ghetele, dar, mai mult dect att, simea ct de bine este s fii alturi de prini i s i ajui. Cretei-v copiii n nvtura i nelepciunea Domnului! " ( Sfnta Scriptur ) 34 24. Suflet ntunecat ntr-o iarn grea, un clugr a plecat din mnstire spre satul de la poalele muntelui, s vad de sntatea unui copil pe care boala l intuise la pat. La marginea pdurii, a gsit, czut n zpad, un cerb mort de foame i frig, dar i-a continuat drumul. Ajuns n casa biatului, 1-a chemat pe tatl acestuia i ia spus:- Am gsit, nu departe de aici, un cerb pe care frigul i foamea 1-au rpus. Haide s l iei i vei avea hran pentru o vreme! Bucuros, omul i-a mulumit clugrului i 1-a urmat la locul cu pricina. Lng cerbul mort ns, zcea acum un lup, care, gsind ntre timp animalul, l devorase. Netiind s se opreasc la timp, mnat doar de o lcomie exagerat, lupul mncase mult mai mult dect i-ar fi trebuit i dect ar fi avut nevoie. Acum zcea mort, ucis de propria lui lcomie. Vznd toate acestea, clugrul i spuse ranului: - Vezi tu, unii sunt asemenea cerbului, rpui de griji i nevoi, de lipsuri i greuti. Sufletul lor se ntunec i "nghea" n attea necazuri. Acetia uit de Dumnezeu i de cele sfinte, furai de viaa grea pe care o triesc, cnd doar credina le-ar mai putea nclzi sufletul. Numai dragostea i mila lui Dumnezeu i pot ntri; nu trebuie dect s le caute, ns alii - vai de aceia! - sunt asemenea lupului. Au ce le trebuie, au chiar mai mult dect le-ar trebui i, cu toate acestea, sunt i ei mori sufletete. Triesc doar pentru ei, cnd ar putea s dea i altora. Sufletul lor este "ngheat" de egoism, ntunecat de lcomie. Vai de ei, cci pcatul lor este cu att mai mare! S fii copleit de greuti

este o neputin, ns s fii dobort de plceri este o ruine! La Judecata ce va veni curnd, va fi ru de sufletul ngenunchiat de greuti, dar va fi vai i amar de sufletul ngenunchiat de plceri. "Ispitele sunt de dou feluri: sau strmtorile vieii ncearc inimile, vdind rbdarea lor, sau belugul vieii devine iari chip de ispit. E la fel de greu, att s-i pstrezi sufletul nenjosit de greuti, ct i s nu i-l jigneti n situaii nalte. " (Sfntul Vasile cel Mare ) 35 25. Facerea lumii Pe un drum de munte, s-au ntlnit doi rani. Unul dintre ei, mai rutcios, 1-a ntrebat pe cellalt: - Am auzit c mergi des la Biseric i c te rogi mult. Dar de unde tii tu c exist Dumnezeu? Ca i cnd nu 1-ar fi auzit, cellalt ran 1-a ntrebat la rndul su: - Spune-mi, crezi c vitele noastre au fost astzi la pune? - Da, cu siguran, privete pmntul moale, este plin de urmele lor! - E, acum privete i tu soarele ce tocmai a rsrit peste dealuri, privete pdurea nverzit din faa noastr, privete-te pe tine i pe oamenii din jurul tu! Toate acestea sunt urmele minilor lui Dumnezeu Atotputernicul i Atotiitorul. Cum s fi fost fcute toate acestea, dac nu din iubirea lui Dumnezeu, i pentru ce s le fi fcut El aa cum sunt dac nu tot pentru iubire? Mai ncape ndoial? "Unicul adevr este iubirea. Iubirea este aceea care d via i cldur, care inspir i cluzete. Iubirea este sigiliul pus creaiei, semntura Creatorului. Iubirea explic lucrul minilor Sale." (printele Theoklitos) 36 26. A doua ans Dup ce a trit o via plin de egoism, n care nu s-a gndit dect la el, nepsndu-i de cei din jur, un om a ajuns n iad. Ct de mult s-a cit atunci pentru tot ce fcuse! Dar era prea trziu. Chinuindu-se zi i noapte n flcrile iadului, se ruga ncontinuu: - Iart-m, Doamne, am greit, dar acum m-am lecuit. Nu mai sunt egoist deloc, ajut-m Doamne c mam schimbat i nu mai am pic de rutate n mine! n timp ce se ruga el, a aprut deodat un nger, care ia spus: - Bucur-te omule! Dumnezeu i-a ascultat rugciunea i vrea s-i dea o

ans s vii n rai, dar oare te-ai schimbat cu adevrat? - Sigur c da - zise omul cu nerbdare - sigur c m-am schimbat! - Bine! - a mai spus ngerul. Vezi firul care coboar acum spre tine? Dac te vei urca pe el, vei ajunge n rai i vei scpa de chinurile de aici. Nespus de bucuros, omul a nceput s se care pe firul ce atrna deasupra iadului, numai c, pe msur ce se urca, a bgat de seam c firul se subia din ce n ce mai tare. Cnd s-a uitat dedesubt, s nu-i cread ochilor! Muli pctoi se atrnaser de firul su, ncercnd cu disperare s scape din flcrile iadului. - Ce facei?! - strig omul speriat. Dai-v imediat jos, o s se rup firul i o s cad iari. Dai-v jos, nauzii?! - ip omul cu disperare i ncepu s-i loveasc cu picioarele, n clipa aceea, firul s-a rupt i au czut cu toii. - Of, ngerule, uite ce mi-au fcut ceilali! Spune-i lui Dumnezeu s-mi trimit alt fir, ca s scap odat de aici! - Nu se poate! - i-a rspuns ngerul. - Cum aa? Doar n-am nici o vin, firul s-a rupt din cauza lor! - Ba nu, firul s-a rupt din cauza ta i a invidiei tale. Firul acela era firul credinei i ar fi putut ine i tot iadul dac ai fi avut ncredere n cuvntul lui Dumnezeu i dac nu te-ai fi gndit doar la tine. Ai spus c te-ai lecuit de egoism i c acum i pas de aproapele tu, dar nu este adevrat. Fiind la fel de pctos i ru, firul nu te-a inut; de aceea s-a rupt. n via nu va reui cel tu, cel zgrcit i interesat doar de propria persoan. Poate c va strnge averi, dar m sufletul su cu ce se va alege? Dar cel ce i ajut mereu i cu dragoste pe ceilali, acela strnge n inim comori cereti, devenind om cu adevrat, cci om este doar cel ce triete pentru oameni. "Nu fi iubitor de sine i vei fi iubitor de Dumnezeu! Nu cuta plcerea n tine i o vei gsi n ceilali!" (Sfanul Maxim Mrturisitorul) 37 27. Copilul bine crescut ntr-un sat din cmpie, s-au ntlnit la fntn trei femei. Dou dintre ele nu ncetau s-i laude bieii. Cea de-a treia ns, nu spunea nimic, cu toate c avea

i ea un biat de care nu s-ar fi putut plnge. Au luat cele trei femei cte o gleat cu ap i au plecat mpreun napoi, spre cas. Pe drum, s-au ntlnit cu cei trei copii, care se jucau ntr-o livad. - Ia uite-1 pe-al meu, a zis prima femeie. E aa de puternic. - Dar al meu, zise i a doua, e priceput la toate. Nici de aceast dat, cea de-a treia femeie nu a spus nimic, ns copilul ei, vzndu-i mama, s-a grbit s vin i s ia el gleata. Ceilali doi biei au nceput s rd i au rmas s se joace mai departe. Acum se vedea adevrul. Din modestie, cea de-a treia femeie nu se ludase cu feciorul su, dar, n locul ei, vorbeau faptele... "nva-te, fiule, s fii totdeauna simplu i fr rutate! " (Sfntul Efrem Sirul) 38 28. Timpul schimbrii La un btrn clugr, a venit ntr-o zi un tnr pentru a se spovedi i a-i cere sfat. Din vorb n vorb, tnrul i spuse: - Printe, sunt destul de ru. A vrea s m schimb, dar nu pot. mi pierd uor rbdarea. Atunci cnd m enervez, vorbesc urt i multe altele. Am ncercat s m schimb, dar nu am putut. Totui, eu sper c dup ce voi mai crete, voi putea s m schimb, nu-i aa? - Nu - i-a rspuns btrnul. Vino cu mine! L-a dus pe tnr n spatele chiliei, unde ncepea pdurea, i i-a spus: - Vezi acest vlstar, tii ce este? - Da, printe, un puiet de brad. -Smulge-1! Tnrul a scos brduul imediat. Mergnd mai departe, clugrul s-a oprit lng un brdu ceva mai nalt, aproape ct un om. - Acum, scoate-1 pe acesta. S-a muncit biatul cu pomiorul acela, dar cu puin efort a reuit pn la urm s-1 scoat. Artndu-i un brad ceva mai mare, clugrul i-a mai spus: - Smulge-1 acum pe acela. - Dar e destul de mare, nu pot singur. - Du-te i mai cheam pe cineva.

ntorcndu-se tnrul cu nc doi flci, au tras ce-au tras de pom i, cu mult greutate, au reuit, n sfrit, s-1 scoat. - Acum scoatei bradul falnic de acolo. - Printe, dar acela este un copac mare i btrn. Nu am putea niciodat s1 smulgem din rdcini, chiar de-ani fi i o sut de oameni. - Acum vezi; fiule? Ai neles c i relele apucturi din suflet sunt la fel? Orice viciu sau orice neputin pare, la nceput, inofensiv i fr mare importan, dar, cu timpul, ea prinde rdcini, crete i pune stpnire din ce n ce mai mult pe sufletul tu. Ct este nc mic, o poi scoate i singur. Mai trziu vei avea nevoie de ajutor, dar ferete-te s lai rul s i se cuibreasc adnc n suflet, cci atunci nimeni nu va mai putea s i-1 scoat. Nu amna niciodat s-i faci curenie n suflet i n via, cci mai trziu, va fi cu mult mai greu. "Degeaba tiem crengile pcatului n afara noastr, dac n noi rmn rdcinile care vor crete din nou." (Sfntul Grigorie Dialogul ) 39 29. Sabia i coroana Demult, un mare mprat a vrut s ncerce nelepciunea copilului su, motenitorul tronului, i a aezat pe o mas coroana i sabia lui. Chemndu-i fiul, i-a cerut s se gndeasc bine i s aleag ce i este mai de folos n via. Biatul a ales sabia. - De ce tocmai sabia, 1-a ntrebat regele? -Pentru c prin sabie, pot ctiga i pstra coroana. - Aa este, fiul meu, ai fcut b alegere bun. ns ine minte: la fel este i calea pe care trebuie s o urmeze fiecare om, fie el rege sau ran de rnd: Calea Crucii, a jertfei, a druirii de sine. Crucea este singura arm pe care o poi folosi n via, n rzboiul de toat vremea, rzboiul cu diavolul, cu ispitele, cu neputina i cu tine nsui. Credina nseamn lupt. Tu ai sabia prin care poi cuceri i pstra coroana, ns Crucea o avem cu toii i numai prin ea putem primi i pstra Cerul n sufletele noastre. S nu uii asta, fiul meu! "Calea lui Hristos este Crucea de fiecare zi. . Nimeni nu s-a urcat vreodat la cer prin comoditate. " (Sfntul Isaac Sirul)

41 30. Linitea sufleteasc La un dineu, se gsea, printre musafiri, i un ateu - om ru, lipsit de credin - care 1-a ntrebat la un moment dat pe cretinul de alturi: - De unde tii tu c Dumnezeu te-a iertat pentru pcatele tale sau c i ascult rugciunile, cnd, de fapt, nu vezi nimic din toate acestea? - Dar tu, l ntreb la rndul su cretinul, de unde tii dac este zahr n ceaiul pe care l bei acum? - Cum de unde? Simt gustul zahrului. - Deci tii c este zahr n ceaiul tu, chiar dac nu-1 vezi. E, tot aa simt i eu dragostea lui Dumnezeu n inima mea. Sufletul meu ngreunat de pcate se simte izbvit prin puterea Sfanului Duh. Sfnta Liturghie, Sfnta Spovedanie, rugciunile mi nal sufletul ce nu-i gsete linitea dect la Dumnezeu. Dragostea nu o vezi cu ochii trupului, ci cu ochii sufletului. "Cnd am ajuns la iubire, am ajuns la Dumnezeu." (Sfntul Isaac Sirul) 31. Viaa De mult, a venit la uri clugr, un om tare necjit i 1-a ntrebat: - Ce este ru cu mine? De ce nu mi gsesc linitea? De ce nu sunt mulumit de viaa mea? Btrnul clugr a luat, atunci, o sticl i, dup ce a umplut-o pe jumtate cu ap, a pus-o n faa omului i 1-a ntrebat: - Cum e aceast sticl? - Este pe jumtate goal! - Vezi, i-a mai spus clugrul - eu o vd pe jumtate plin. n via, trebuie s vezi partea frumoas a lucrurilor. Nu este greu, mai ales c n toate exist ceva frumos; Dac vom ti s privim natura, vom vedea frumusee i bogie. Dac vom ti s-1 privim pe om, n adncul lui, vom vedea buntate i dragoste. Privind astfel viaa i oamenii, devenim noi nine mai frumoi, mai bogai i mai buni.

"Fii totdeauna cu Dumnezeu, dac vrei ca Dumnezeu s fie totdeauna cu tine!"(Sfntul Ioan Gur de Aur ) 42 32. Copilul i preotul Mergnd prin parohia sa, un preot l-a auzit pe un copil vorbind urt cu prietenii si de joac i njurnd. Oprindu-se, 1-a ntrebat: - Dac cineva ar vorbi n limba englez, ce ai crede despre el? - C este un englez, a rspuns bieelul. - Dar dac cineva ar vorbi n limba spaniol? - Ar fi un spaniol, desigur. - Nu crezi c este la fel i cu cel care vorbete "limba" lui Dumnezeu? Un cretin spune doar lucruri frumoase i folositoare. De la omul ru, dimpotriv, nu auzi dect vorbe urte, njurturi i minciuni. Cum este sufletul omului, aa sunt i vorbele sale. Fii atent ce spui, fiindc, mai devreme sau mai trziu, vei ajunge ntre cei a cror limb o vorbeti! Poi ajunge ntre pctoi i diavoli sau ntre ngeri i sfini. "Omul este o corabie mic, n care se afl lei i balauri, otrav i rutate, crri bolnave i prpstii fr sfrit. Dar tot acolo este i Dumnezeu, sunt i ngerii, viaa i mpria Domnului, lumina i Apostolii, cetile cereti i comorile de har: acolo, n sufletul omului, sunt toate. " (Sfntul Macarie) 43 33. Criminalul La nceputul primului rzboi mondial, pe vrful unui munte, se afla cea mai temut nchisoare. Nimeni nu reuise s evadeze vreodat de acolo, n general, cei trimii aici erau fie condamnai la moarte pentru crime sau jafuri deosebit de grave, fie ispeau o pedeaps foarte mare. Dei era att de bine pzit, ntr-o sear un criminal a scpat. Toat noaptea gardienii 1-au hituit cu cini, ns, spre diminea, i-au pierdut urma ntr-o pdure. Fugarul, obosit dup atta goan, a vzut ntr-o poian, o lumini la fereas- tra unei case. Desigur c acolo putea gsi ceva de mncare i haine. Cu disperare, a nvlit n odaia mic, unde o imagine cu totul neateptat l intui n loc: o tnr femeie plngea lng un copila micu, care, de asemenea, scncea. Pe masa goal, un rest de lumnare lsa n mica ncpere o lumin slab, n care se vedea, totui, chipul palid i slbit al femeii.

Parc trezit dintr-un comar, evadatul o ndemn pe tnra mam s nu se sperie, se aez alturi i o ntreb ce probleme o fac att de nefericit. Aceasta, printre lacrimi, i-a rspuns c soul ei a murit pe front, c nu mai are nici un ban i c, de foame i frig, copilaul s-a mbolnvit. - Las femeie, i spuse pucriaul, o s te ajut eu. - Nu vreau s furi pentru mine i nici s sufere cineva nu doresc. - Nu-i face griji, nu va suferi nimeni! - i-a rspuns omul i a luat-o pe femeie cu el. Cnd au ajuns mpreun n faa poliiei, aceasta 1-a ntrebat mirat: - Ce faci? - Las, i-am spus c n-o s sufere nimeni. Vino! Intrnd cu ea n cldirea poliiei, omul s-a predat, iar cnd eful poliiei a venit s vad cu ochii lui dac periculosul pucria este, n sfrit, prins, acesta i spuse: - Femeia aceasta m-a gsit n casa ei, cnd ncercam s fur cte ceva i m-a adus aici. D-i recompensa pus pe capul meu, o merit! Cu lacrimi de recunotin n ochi, femeia n-a mai spus nimic. Era o recompens foarte mare, deoarece puini credeau c cineva 1-ar putea prinde i preda pe criminal. Bucuros c l avea acum prizonier, eful poliiei a pltit imediat femeii suma enorm, dup care 1-a trimis pe fugar napoi la nchisoare, sub paz strict. Dup cteva zile, ns, femeia, cernd o audien la directorul pucriei, i-a povestit acestuia totul, aa cum se ntmplase cu adevrat. Uimit de buntatea deinutului su, cu ocazia Sfntului Crciun ce se apropia, directorul 1-a graiat, cci era obiceiul ca, o dat pe an, s fie eliberat pucriaul care s-a purtat cel mai bine. Timpul a dovedit c omul acela se schimbase cu adevrat, cci niciodat nu a mai fcut ceva ru. Oamenii trebuie s se ajute unii pe alii. Nu te ajui pe tine dect ajutndu-i pe ceilali. Dumnezeu vede cu ce pre caui binele altora i nu pe al tu. Dac un asemenea om - cu lanuri la mini i la picioare, obosit i dornic de libertate, ce nu ducea cu sine dect o groaz de pcate - a putut s o ajute pe femeia aceea, cu att mai mult noi i putem ajuta pe cei din jurul nostru. S ne rugm la Dumnezeu s ne dea ocazii de a face bine, fiindc binele l putem face cu siguran. i nu e zi, fr s nu se iveasc un asemenea prilej. Nu trebuie dect s-1 vedem. "Nu drui celorlali dup cum merit, ci dup cum au nevoie." (Sfntul Ioan de Kronstadt) 44 34. Taina Sfntului Botez

ntr-o zi, un sectant, om rtcit de la dreapta credin, a vrut s-1 contrazic pe un preot, spunndu-i: - Chiar dac n Biblie Mntuitorul spune s ne botezm, eu nu cred j c e bine s-i botezm pe copii, ci doar pe oamenii mari. Trebuie s atepi ca cei mici s creasc i de-abia atunci s i ntrebi dac vor sau nu s fie botezai. Doar aa, ca oameni n toat firea, pot hotr cu adevrat. Cum putei voi, ortodocii, s-i botezai pe copii? - Spune-mi, i zise preotul, dup ce l ascult cu rbdare, tiu c dumneata ai copii; cnd erau mici, i-ai dus la doctor s i vaccineze? - Da, i rspunse omul. - De ce nu ai ateptat s creasc i s-i ntrebi mai nti dac vor sau nu s fie j vaccinai? - l mai ntreb preotul pe om. - Fiindc nu vroiam s se mbolnveasc i tiam c e bine pentru ei. - E, vezi, tot aa i noi tim c Sfanul Botez este bun pentru copii i nu avem de ce atepta. Aa cum vaccinezi un copil micu, ca s nu se mbolnveasc trupul lui fragil, tot aa l i botezi, pentru a nu se "mbolnvi" sufletul lui tnr. Prin puterea Duhului Sfnt, prin harul Su, cobort astfel peste prunc, acesta e un om nou, pregtit pentru o via nou i luminoas: viaa cretineasc. Sectantul plec ochii ruinat i se ndeprt, gndindu-se la cele spuse de preot Dei sunt unii care nu cunosc dreapta credin, sau tiu prea puine, preotul i poate nva, i poate cluzi prin desiul acestei viei ncrcate de greuti i pcate, scondu-i la limanul mntuirii. Omul trebuie s i asculte preotul, duhovnicul i s se gndeasc la cele spuse de acesta. "Turma lui Hristos se pstorete cu fluier asul, nu cu bul, adic cu blndee, nu cu asprime. Se pstorete mai mult cu exemplul vieii preotului, nu numai cu predica de la amvon." (printele Paisie Olaru) 45 35. Cele dou vsle Demult, tria un btrn, om cu fiica lui Dumnezeu, ce-i ctiga traiul trecnd cltorii, cu barca sa, de pe un mal pe cellalt al unui ru. - ntr-o zi, n timp ce moul l trecea cu barca pe un tnr, acesta observ c

pe fiecare vsl este ceva scris i ntreb: - De ce ai scris pe o vsl "credin" i pe cealalt "fapte bune"? - Fiindc acestea dou m conduc n via, rspunse btrnul. - Nu cred c omul are nevoie de amndou, spuse cu ndrzneal tnrul. Este de ajuns doar una dup care s i cluzeti viaa: dac faci fapte bune, eti de folos celorlali, dac ai credin, i eti ie nsui de folos. Btrnul nu a spus nimic, dar a nceput s vsleasc cu o singur vsl. Barca nu a mai avansat nici un pic, nvrtindu-se n loc. n felul acesta a neles tnrul ce-a vrut s spun omul: c acela cu suflet curat, adic luminat de credin, va avea i o via curat, adic ncrcat de roadele buntii i milei cretineti. Cum este sufletul omului, tot aa i este i viaa. Credina fr buntate nu este dect ipocrizie. Cel cu adevrat credincios l iubete pe Dumnezeu, iubindu-i pe oameni. Faptele bune i credina sunt cele dou aripi cu ajutorul crora sufletul nostru se nal spre Dumnezeu. Cu o singur arip nu poi zbura! "n fapte se arat credina. Credina fr fapte nu exist. " (Sfntul Simeon Noul Teolog ) 46 36. Sfnta Biseric Dorind s-1 contrazic, un necredincios i spuse unui cretin: - Voi, cretinii, spunei c Dumnezeu este oriunde. Dac este aa, de ce te mai duci la Biseric, s asculi predica, cnd oricum l vedem peste tot. - Aa este, pe Dumnezeu, cei cu credin l vd peste tot i prin toate, ns privete! Chiar dac aerul este ncrcat pretutindeni cu vapori de ap, acetia nu- i astmpr setea i, de aceea, mergi la fntn. La fel i noi, cretinii, mergem la Biseric aa cum tu mergi la fntn. Tu i astmperi setea trupului cu apa proaspt i rece a fntnii, noi ne astmprm setea sufletului cu apa dttoare de via venic: Cuvntul lui Dumnezeu. "Biserica este o corabie, iar cretinii care merg la Sfnta Biseric i intr n ea sunt izbvii din furtuna pcatelor. " (Sfntul Nicodim ) 47 <titlu37. nelepciunea clugrului

Odat, un domnitor renumit pentru mintea sa luminat, a aflat c, departe, ntr-o mnstire retras, triete un clugr btrn, om de o rar nelepciune, i, dorind s vad el nsui ct de adevrat este aceast veste, se duse nentrziat n acel sfnt lca i ceru s-1 vad pe clugr. Cnd acesta veni supus i smerit, domnitorul, vrnd s-1 ncerce ntr-o situaie mai puin obinuit, i spuse: - Printe, pot s te ntreb ceva? - Desigur, Mria-ta, ntreab-m! - Vezi, deja te-am ntrebat. - Iar eu deja i-am rspuns. - Ce mi-ai rspuns? - Dar tu ce m-ai ntrebat? Vznd nelepciunea acestuia, domnitorul a petrecut, de atunci, mult timp mpreun cu btrnul clugr, care, pentru poveele sale, era mereu preuit i cutat att de boieri, ct i de cei simpli i umili, ce veneau de departe pentru sfaturile sale folositoare, izvorte din credina i nelepciunea sa. "nelepciunea este izvor de via. (Sfnta Scriptur) 38. Trupul i sufletul Doi oameni stteau de vorb. Unul dintre ei era bogat, dar nu avea credin. Era mereu preocupat s nui lipseasc nimic lui i familiei sale. Dup aceea, prietenul su 1-a ntrebat: - Spune-mi, dac ai avea doi copii, dar 1-ai hrni doar pe unul, pe cellalt chinuindu-1 foamea, ar fi drept? - Bineneles c nu, a rspuns .bogtaul. - Dar dac 1-ai mbrca tot pe acela, n timp ce al doilea ar tremura de frig, cum ar fi? - Ar fi, desigur, o nedreptate. - i atunci, dac tu singur spui c aa ceva este o nedreptate, de ce procedezi m felul acesta? - Cum? - se indign omul. Pe copiii mei i tratez la fel, le art aceeai dragoste. De ce spui aa ceva? - Nu m-am referit la copiii ti, ci la ali doi frai buni, de care tu ar fi trebuit s ai grij de-a lungul ntregii viei: sufletul i trupul tu. Iar tu nu eti drept cu aceti frai. Te ocupi doar de unul, neglijndu-1 cu totul pe cellalt.

Avei haine frumoase i suntei bine hrnii, tu i ai ti, dar sufletul de ce are nevoie, nu v ntrebai? El nu poate purta dect haina credinei, de care tu nu te-ai ngrijit i nu se poate hrni dect cu dumnezeiasca nvtur, cu dragoste i mil. Deci, nu uita de cellalt frate, fiindc trupul i sufletul sunt ca doi frai buni, de nedesprit. Unul nu poate tri fr cellalt, ngrijete-i pe amndoi i atunci vei fi, cu adevrat, drept i fericit. Ferete-te s fii asemenea pctosului care triete doar cu trupul n timp ce sufletul i este mort. "Nimic nu este mai mare ca omul cu Dumnezeu i nimic mai mic ca omul fr Dumnezeu. " (Sfntul Tihon ) 48 39. Cine-i drept naintea Domnului? Demult, un om 1-a ntrebat pe un btrn clugr: - Printe, cine-i drept naintea lui Dumnezeu? Am auzit povestindu-se despre o mare minune: un om care putea s zboare, s se nale singur n vzduh. Este acesta semn c-i drept naintea lui Dumnezeu, asemenea sfinilor? - Nu, fiule, nici vorb! - Dar am auzit povestindu-se i despre un om ce putea s mearg pe ap. Este acesta drept naintea lui Dumnezeu? - Nici acesta? - Dar atunci, cine este drept? - Este cel ce-i duce viaa linitit, n credin i n fric de Dumnezeu. Dac Dumnezeu ar fi vrut ca noi s zburm, atunci ne-ar fi dat aripi. Rostul nostru este de a fi buni cretini. Pentru a fi sfnt nu trebuie s te nali vzduh cu trupul; doar sufletul s i se nale spre cer prin rugciuni i fapte bune. Nici nu trebuie s mergi pe ape; dar sufletul tu s rmn mereu deasupra pcatelor i si? nu se afunde n ele. Doar aa, cu un suflet curat poi avea o via curat. Doar aa, te poi chema bun cretin i poi spera n mntuire. Cel drept se va cunoate, astfel, dup viaa sa linitit i dup traiul cumptat. Iar acel om va fi drept i naintea oamenilor i naintea lui Dumnezeu. "i cinstim pe sfini, imitndu-i. " ( Sfntul Ioan Gur de Aur ) 50 40. Cina pctosului

La marginea unui ru, un ran ru vroia cu orice chip s scape de cinele] au, dei acesta era un animal bun i recunosctor. Lundu-l n brae, 1-a aruncat n ap, creznd c animalul se va neca i astfel va scpa de el. ns bietul cine a notat cu greu pn la mal, dup care s-a aezat cuminte la picioarele stpnului su. Acesta, suprat c nu reuise, 1-a mpins napoi n ap, dar cinele a ieit iar. De-a dreptul furios, ranul a ridicat din nou animalul n brae, dar vrnd s-1 arunce ct mai departe, a alunecat pe malul noroios i s-a prvlit cu tot cu cine n ap. Netiind s noate, a nceput s ipe i s se zbat. Cnd s se duc cu totul la fund, a simit cum cineva l apuc de gulerul hainei i l trage ncet spre mal. Scos din ap mai mult mort dect viu, ud tot i speriat, omul a neles c i-a scpat viaa toc-1 mai cinele pe care ncercase s l omoare. Ruinea i-a cuprins sufletul. I-a mulumit lui Dumnezeu c au scpat amndoi cu via, dup care i-a mngiat cu recunotin cinele att de credincios i au plecat mpreun spre sat. n sinea sa, omul ajurat s nu mai doreasc niciodat rul vreunui suflet. "Faptele svrite de oameni sunt de trei feluri: conform firii, mai prejos de fire i mai presus de fire. Fireasc este pacea, mpotriva firii este dumnia i mai presus de fire, sunt iertarea i binele dezinteresat. " (Sfntul Atanasie cel Mare ) 51 41. Minunea Naterii Domnului n seara de Crciun, un tnr 1-a ntrebat pe tatl su: - Tal, nu neleg cum de L-a nscut Maica Domnului pe Mntuitor fr stricciune, fr durere? Duminic, la predic, printele a spus c trupul Maicii Domnului rmas neatins de pcat, n mod miraculos, att nainte de Natere, ct i n timpul Naterii i dup aceea. - Biete - i-a rspuns tatl - pentru Dumnezeu totul este cu putin. Naterea Mntuitorului este ceva miraculos, o minune unic. Mintea omului nu poate cuprinde totul, dar ceea ce spui nu-i greu de crezut Uit-te la lumina soarelui, care ajunge la noi prin fereastra nchis. Lumina trece prin geam, dar stric ea geamul cu ceva? Tot aa, Domnul Iisus, Lumina Vieii, S-a ntrupat pentru noi, trecnd prin trupul sfnt al Nsctoarei de Dumnezeu, fr stricciune. Iar noi, la rndul nostru, l putem primi pe Iisus, n sufletele noastre. Chiar dac puterile trupului omenesc nu sunt prea mari, chiar dac ascuimea minii noastre nu este nici ea infinit, n schimb dragostea din sufletele noastre poate cuprinde totul. Poate, chiar, schimba totul. "Maica Domnului nu L-ar fi putut purta pe Cuvntul lui Dumnezeu n trup, dac nu ar fi primit mai nti Cuvntul lui Dumnezeu n inim." (printele Kailistos Ware) 52 42. Taina Sfintei Cununii O femeie necjit a venit la un preot s-i cear sfat:

- V rog, printe, ajutai-m cu un sfat. N-am nelegere n cas. Brbatul meu cheltuiete mai mult dect ctigm. Uneori bea, alteori ne certm. Datoriile cresc, iar noi i copiii trim tot mai ru. - Las femeie, o s vorbesc eu cu el. Dup cteva zile, preotul se ntlnete pe drum cu brbatul femeii i l ntreab: - Cum o mai duci, fiule? - Destul de greu, printe. - Dar, din cte tiu eu, femeia ta este harnic, nu? - Aa e, printe, slav Domnului, mi-a dat femeie bun, nu m pot plnge. - Atunci, care este problema?ncurcat, omul nu a mai tiut ce s rspund, dar preotul i-a spus: - Vezi pasrea ce zboar chiar acum pe deasupra casei tale? - Da, printe. - Cstoria este i ea, fiule, tot ca o pasre, iar brbatul i femeia sunt cele dou aripi. Dac nu bat amndou odat aerul, pasrea nu poate zbura. Orict s- ar strdui una, fr ajutorul celeilalte nu poate face nimic. Caut s i ajui nevasta i copiii, cci doar aa te poi numi om. Mulumirea ta depinde de mulumirea familiei tale. Recunosctor pentru sfat, brbatul a plecat mai departe, iar, n gnd, i struiau cele spuse de preot. "Dragostea toate le ndur, toate le crede, toate le ndjduiete." (Sfnta Scriptur) 53 43. Puterea rugciunii ntr-o zi, s-au ntlnit ntr-o bibliotec trei cretini. Ptruni de frumuseea crilor pe care le citeau, nici nu au observat cnd s-a fcut sear. Cnd doar ei mai rmseser n bibliotec, au nceput s discute aprins despre ceea ce citiser peste zi. Deodat, lumina s-a stins i au rmas cufundai n ntuneric. Unul dintre ei zise: - Hai s ne rugm. S spunem fiecare "Tatl nostru" i poate Dumnezeu se va ndura de cel care se roag mai frumos i lumina se va aprinde. Ceilali doi au fost imediat de acord. Primul a nceput s se roage. Ruga sa a fost att de frumos spus, dar camera a rmas n continuare n ntuneric. Atunci, s-a rugat i al doilea. Rugciunea lui nu putea s nu te impresioneze. Cuvintele veneau din suflet, spuse cu mult evlavie, dar lumina a rmas tot stins, n sfrit, a nceput i cel de-al treilea s-i spun rugciunea. Doar c, n timp ce rostea cuvintele cu smerenie, linitit i cu grij, s-a ridicat de la masa unde se aflau cu toii, a plecat ncet, pe bjbite spre

intrare, a gsit tabloul electric, a schimbat sigurana i s-a ntors, n timp ce el i ncheia rugciunea, spunnd "Amin!", ntreaga ncpere fu inundat de lumin. Apropiindu-se de prietenii si, nedumerii, le spuse, artndu-le Biblia de pe mas: - Mai devreme, citeam din Sfnta Scriptur. Cnd s-a stins lumina, eram tocmai la versetul care spune: "Mntuirea i rugciunea nu stau n vorbe. " 44. Cele dou grune ntr-o zi, un ran iei pe ogor, la semnat. Un grunte, rmas pe vrful unui bulgre de pmnt, a nceput s se laude ctre altul, aflat adnc sub brazd: - Vezi tu, frate, zaci acolo luptndu-te cu frigul pmntului i cu bezna, tn- jind dup o raz de soare, dup lumin i cldur. Eu, frioare, o duc mult mai bine, n timp ce tu te chinui. Dar, n clipa aceea, o cioar a cobort pe neateptate din vzduh i a nghiit gruntele rmas la vedere, n schimb, fratele su de sub brazd ncoli peste puin timp i, din micul grunte, iei din pmnt un spic frumos i trainic. De- abia acum, lumina i cldura soarelui i fceau cu adevrat bine. Cu vremea, spicul deveni copt i road lui mult. Astfel, sperana i smerenia celui de-al doilea i-au adus adevrata via, n timp ce mndria 1-a costat scump pe primul. Greutile vieii nu trebuie s ne sperie i s ne descurajeze, cci Dumnezeu vede suferina i credina noastr i ne va rsplti negreit. Cu speran i rugciune, putem trece peste orice obstacol al vieii, ns cei a cror inim este plin de ei nii, n care nu mai este loc i pentru Dumnezeu, adic pentru iubire, pentru speran i ncredere, aceia sfresc, asemenea primului grunte, n ghearele psrii negre - diavolul. "Dumnezeu st mpotriva celor mndri, iar celor smerii le d har. (Sfnta Scriptur) 54 45. Cheia potrivit La un clugr a venit o femeie s-i cear ajutorul, fiindc nu avea nelegere n cas. - Ce-ai fcut n aceast situaie, a ntrebat-o clugrul? - Am ncercat s-mi conving brbatul, certndu-1. - Cnd ai avut iar probleme, ce-ai mai fcut? - Acelai lucru, i-a rspuns din nou femeia. I-am reproat i 1-am certat. i de

fiecare dat am fcut la fel. Atunci, clugrul a scos o grmad de chei i dndu-i una femeii a rugat-o s deschid ua din faa lor. A ncercat femeia, dar, nepotrivindu-se cheia respectiv, i-a cerut clugrului alt cheie. - Poate n-ai tiut cum s deschizi, i-a spus clugrul, mai ncearc! Dar orict s-a strduit femeia, nu a putut deschide. - Printe, dai-mi toat grmada de chei i aflu eu care-i cea potrivit - 1-a rugat aceasta. Privind-o cu cldur, duhovnicul i-a rspuns: - Acum nelegi ce-am vrut s-i dovedesc? Cum nu poi tu deschide acea u cu o cheie nepotrivit, orict ai ncerca, tot aa nu poi deschide sufletul brbatului tu cu aceeai vorb de ceart cu care ncerci mereu. Caut cheia potrivit i, dac o vei gsi, sigur vei putea deschide! "nvturile date cu fora nu pot dinui n suflete, pe cnd nvturile primite n suflet cu plcere i cu bucurie rmn de-a pururi. " ( Sfntul Vasile cel Mare ) 55 46. Cei doi vecini Un ran cam ru la suflet a gsit ntr-o zi pe punea sa vaca vecinului. Mnios, omul a luat animalul la btaie, dup care 1-a legat i 1-a dus napoi, spunndu-i vecinului su: - Dac mai gsesc o singur dat vaca ta la mine-n grdin, s tii c o bat i mai ru, ai auzit? A doua zi ns, vecinul cel dinti gsi i el, n bttura sa, dou oi ale celuilalt, ce se strecuraser printr-o sprtur a gardului. S-a apucat omul i a reparat gardul, dup care a luat frumos oile i le-a dus stpnului lor, celui crud, spunndu-i: - Am gsit la mine-n curte dou dintre oile dumitale. Le-am adpat i i le- am adus acas. Dac am s le mai gsesc i alt dat n curtea mea, s tii c am s fac la fel: am s le port de grij i am s ti le aduc nevtmate. - i mulumesc - i-a rspuns ranul - puteai s faci la fel ca muie, dar acum mi dau seama c eu am greit. Vei vedea c a doua oar nu se va mai ntmpla! i, ntr-adevr, ranul s-a inut de cuvnt. Cnd vrei s-i ari cuiva c a greit, nu trebuie s o faci cu rutate, ci cu blndee i rbdare i, atunci, cu siguran, vei reui. "nvtura din constrngere nu e fcut s rmn, dar cea care ptrunde n

suflet prin dragoste i bunvoin, aceea rmne acolo pentru totdeauna. " (Sfntul Ioan Gur de Aur ) 56 47. Puterea jertfei ntr-o sear, la un han, doi cltori vorbeau despre drumul lung pe care l lai aveau de strbtut, cinstindu-se cu un pahar de vin. Deodat, lumea afar ncepe s ipe. Alarmai, cei doi stranii ies n uli, unde vd o cas cuprins de flcri, iar alturi o femeie ipnd: - Copilul meu, copilul meu este n cas! Fr s stea pe gnduri, unul din cei doi cltori intr printre flcri i, dup ceva timp, iese cu pruncul n brae. Femeia i mulumete cu lacrimi n ochi, n timp ce lumea l privete cu admiraie, pentru fapta sa. n tot acest timp, prietenul su nici nu se micase, ci atepta linitit n faa hanului, ntori amndoi la mas, acesta i spune: - Eti nechibzuit. Puteai s mori, ce te-a fcut s-i riti viaa? - Am srit n flcri pentru a salva copilul. N-am fcut nimic deosebit. Dac te uii cu atenie n jurul tu, vezi c toate se jertfesc unele pentru altele: pn i gruntele din pmnt putrezete pentru ca din el s rsar o plant nou, o mldi care s duc viaa mai departe, mama i sacrific tinereea pentru a-i crete copiii i a-i educa, soldatul moare aprndu-i ara i aa mai departe; toate triesc unele pentru celelalte. - Bine, dar dac ai fi murit i tu, ce realizai? - Atunci, poate c a fi fost i eu asemenea gruntelui... Lumea toat este cluzit de exemplul Mntuitorului Care S-a jertfit pe Cruce pentru mntuirea noastr. Omul trebuie s urmeze i el acest exemplu fr de crei viaa nu are sens. Cel cu sufletul curat caut binele celorlali i nu pe al su; se roag pentru toi i nu pentru sine; deci, prin tot ceea ce face, triete pentru ceilali, nu doar pentru el nsui. "Gnd v vei cura sufletele voastre, atunci ele vor strluci i se vor mprti de prezena lui Dumnezeu i de dumnezeiasca i cereasca Sa strlucire. Atunci, sufletele vor fi ca nite oglinzi curate, ndreptate spre lumina dumnezeiasc i vor putea primi i ele strlucire. " (Sfntul Dionisie Areopagitul ) 57 48. Preul lucrurilor Un om avea un biat tare lene. Att de lene, c nu fcea nimic toat ziua,

dar tia s cear bani de la prini ca s-i cumpere dulciuri i i jucrii. Dar, ntr- o zi, tatl su a hotrt s-1 lecuiasc i, cnd biatul a venit iari s-i cear bani, i-a spus: - Fiule, eu i-a da banii acetia, dar m tem c tu nu tii s-i preuieti. Nu tii valoarea lor i i cheltuieti fr rost. - Cum s nu, tat? tiu foarte bine c banii se ctig greu i nu i voi mai risipi. Dar n timp ce biatul tot ncerca s-i conving printele s-i dea bancnota dup care i scprau deja ochii, tatl su a aruncat-o deodat n soba aprins. Biatul a rmas locului, mut de uimire, nenelegnd de ce a fcut tatl su acest lucru. - Acum s tii c eti pedepsit! - a mai spus tatl. Pleac din casa mea i s nu te mai ntorci pn nu vei fi i tu n stare s ctigi un ban. Biatul nu a mai avut ce face i s-a dus la brutarul din colul strzii, rugndu-1 s-1 primeasc ucenic. O sptmn ntreag a muncit crnd sacii cu fin, frmntnd coca i trebluind prin brutrie. Cnd se mplini o sptmn, brutarul i ddu o grmad de bani. Fericit nevoie mare, biatul s-a ntors acas. - Tat, tat - a strigat el, intrnd val-vrtej - am ctigat i eu bani. Uite bancnotele astea! Uite ce multe sunt i doar eu am muncit pentru ele, nimeni nu mi le-a dat pe degeaba! - Bravo fiule, i-a zis tatl. Ia d-mi-le i mie s vd cte sunt... Dup ce le cercet cu luare-aminte, tatl le arunc imediat n foc. De data aceasta, biatul a srit ca ars, bgndu-i minile n flcri s scoat banii pentru care muncise att. - Vezi fiule, de-abia acum tii valoarea banilor. i doar cine le cunoate valoarea tie cu adevrat i cum s-i cheltuiasc - i mai spuse tatl cu dragoste. "Viaa este munc i numai munca i d omului dreptul de a tri: Apa curgtoare d via, cea stttoare devine otrvitoare. " ( Sfntul Ioan Gur de Aur) 59 49. Cei patru ucenici O dat, patru ucenici au vrut s se ntreac. Zis i fcut. S-au aezat toi ntr-o ncpere i au decis ca, timp de trei zile, nici unul s nu spun o vorb, ca astfel s-i ncerce rbdarea i puterea de concentrare. Dar, spre sear, cnd a

nceput s se ntunece, unul nu s-a mai putut abine i a zis: - S aprind cineva lumina! - Ce faci, nu trebuia s tcem? - 1-a ntrebat nedumerit al doilea. - Protilor, de ce ai vorbit? - se repezi al treilea s-i dojeneasc. - Ehe, doar eu am tcut! - se lud cu ngmfare cel de-al patrulea. Fiecare ucenic a czut prad cte unei ispite: graba, nencrederea, mnia i mndria - cele patru ispite care ncearc pe oameni n tot ceasul. De aceea, rbdarea este cel mai bun tovar de drum n via, i trebuie rbdare s munceti, s nvei, s te rogi ... i trebuie rbdare i s iubeti. "Unde nu este rbdare, nu este nici iubire. ( Sfntul Grigorie Dialogul) 60 50. Risipitor sau zgrcit? Se povestete c un brbat i femeia sa au venit la un preot s-i cear sfat femeia i acuza omul c este prea risipitor, n timp ce brbatul o mustra pe nevast c este prea zgrcit. Uitndu-se la ei, preotul le-a artat deschis i i-a ntrebat: - Dac mna mea ar fi mereu astfel, mi-ar mai fi ea la fel de bun? - Nu, printe! Preotul a strns atunci puternic pumnul i, inndu-1 aa, i-a ntrebat: - Dar dac mna mea ar fi mereu astfel, mi-ar fi de ajutor? - Bineneles c nu, printe. - E, atunci mai gndii- v la asta i o s vedei care are dreptate! "Tot ce ntrece dreapta msur e vtmtor. Nici prea mult, nici prea puin!" (Avva Moise ) 61 51. Adevr sau minciun Un tnr 1-a ntrebat pe duhovnicul su: - A vrea s cunosc ct mai multe despre credin i religie. Am citit multe cri, dar nu tiu care sunt adevrate i care nu. Unele spun ntr-un fel, celelalte altfel, eu ce s mai cred? - Fiule, cea mai mare ispit este cea care i ncearc credina cu tot felul de ic frumos spuse, dar golite de duh. i-ar plcea ca cineva s-i druiasc un mr tare: mo, dar cnd vrei s-1 mnnci s vezi c nuntru-i tot viermnos i stricat? Ar: fi mrul acela bun de ceva? Aa sunt i unele cri: in mintea ocupat cu tot felul idei, dar nu hrnesc i sufletul.

Citete ct mai mult, dar caut s fii asemenea albinelor, ce trec din floare n floare i culeg doar nectarul, nu i alte lucruri inutile. Culege i tu, la rndul tu, nectarul ciilor, caut ce-i folositor n ele i, de vei ti s gseti adevrul n cri, vei ti s-1 gseti i n via. Pgnii spun c religia, credina nu este logic. Dar, de fapt, credina este mai presus de logic. Mintea noastr judec dup cele lumeti i nici pe acestea nu-i n stare s le cuprind. Cele cereti nu pot fi gsite astfel. Nu cuta cu mintea ceea ce trebuie s caui cu sufletul, fiindc cele ale sufletului numai cu sufletul le poi afla. i ine minte: degeaba citeti despre credin, dac nu trieti n credin! "Fr Dumnezeu nu este posibil a-L cunoate pe Dumnezeu. " ( Sfntul Irineu ) 61 52. Ajutor dezinteresat ntr-o sear, un tnr se ntorcea acas. Dar, din cauza ntunericului ce se lsase, s-a mpiedicat de un bolovan i, cznd, s-a lovit destul de tare. Suprat foc, a plecat mai departe, dar un gnd nu-i ddea pace. Ce cuta ditamai bolovanul n mijlocul drumului i cum de nu 1-a vzut la timp? Aoleu, dar dac mai trec i ali oameni i pesc la fel ca el? Chiar n acea clip, tnrul s-a oprit i, cu toate c se lovise destul de tare i se grbea s ajung acas, a fcut cale ntoars pn la bolovanul cu pricina pe care 1-a mpins la marginea drumului. Acolo putea s stea orict, c nimeni nu s-ar mai fi mpiedicat de el. Deabia acum, tnrul nostru a plecat linitit i mulumit spre cas. Rana pe care i-o pricinuise cztura l durea parc mai puin acum, cnd tia c i-a scpat, poate, i pe alii de la o suferin ca a lui. S tii s te gndeti i la ceilali, nseamn s tii s trieti. Bucuriile celor de lng noi trebuie s fie i bucuriile noastre, iar durerile i necazurile lor, trebuie s ne doar i pe noi. Dect s ne purtm fiecare de grij, mult mai bine ar fi dac fiecare ar avea grij de ceilali. Te-ai ntrebat vreodat dac n-ai trecut chiar tu pe drumul acela de pe tnrul a dat la o parte bolovanul? Fr s l cunoti,1 fr s te cunoasc, fr s atepte vreo mulumire, omul acela i-a fcut un bine. "Dragostea - rdcina i izvorul binelui. " ( Sfntul Ioan Gur de Aur ) 62 55. Cinele i pisica Odat, un om sttea linitit la mas, osptndu-se cu poft din felurile pregtite. La picioare, s-a aezat cinele su. Uitndu-se n ochii omului, cinele i spunea: "D, Doamne, s mnnce cu poft stpnul meu i, dup ce s-o stura, s-

mi dea i mie o bucic!" n acest timp, s-a apropiat i pisica. Privindu-1 pe om cum mnnc i gudurndu-se pe lng el, i spunea n sinea ei: "D, Doamne, s orbeasc stpnul meu, doar o clip, s-i pot fura mncarea!" Cinele atepta s primeasc tot ce omul s-ar fi ndurat s-i dea, cunoscnd buntatea stpnului su. Pisica ns pndea orice moment s poat fura, lcomia ndemnnd-o s nu se mulumeasc cu ceea ce ar fi primit. Aa este i n via. Unii dintre prietenii care ne nconjoar sunt asemenea cinelui, adic fideli i devotai, rbdtori i sinceri. Alii ns sunt asemenea pisicii: oricnd cu un zmbet pe buze, dar mereu cu rutate n suflet, ateptnd doar prilejul s fure i s profite de pe urma ta. Cnd ai n preajma ta prieteni adevrai, bucur-te pentru ei i pentru prietenia voastr; cnd vezi ns c de tine se apropie i cei asemenea pisicii, nu- i goni i nu te purta cu ei aa cum ar merita, ci roag-te pentru ei i ncearc, prin buntatea ta, s i Iaci i pe ei mai buni. "Suferii de pe urma unui om ru? Iertai-l, ca s nu fie astfel doi oameni ri!" (Fericitul Augustin ) 63 54. Pentru un sac de bani n timpul unui rzboi, un colonel a fost rnit grav i dus de urgen la cel mai apropiat spital, unde a fost ngrijit ct se poate de bine. Dar, dup un timp, acesta observ c la cellalt capt al salonului, se aflau dou paturi cu bolnavi de care nimeni nu se apropia, nici mcar vreun doctor. O singur clugri sttea mereu cu ei i i ngrijea cu mult dragoste, cutnd s nu le lipseasc nimic i rugndu-se nencetat, ntrebnd de ce sunt bolnavii de la captul salonului att de izolai, colonelul a rmas mut de uimire, aflnd c oamenii aceia sufer de o boal fr leac i c n scurt timp vor muri. Nimeni nu se apropia de bolnavi de team s nu se molipseasc. - Bine - a mai ntrebat colonelul - dar clugria care st mereu mpreun cu ei i i ngrijete? - Desigur c era sntoas - i-a rspuns un doctor, dar acum s-ar putea s se fi mbolnvit i ea. Noi n-am lsat-o s se apropie, dar ea a insistat spunnd c cineva trebuie s-i ngrijeasc i pe oamenii aceia. - Doamne, a mai exclamat colonelul, n-a face aa ceva nici pentru un sac

plin cu bani. Din cellalt capt al salonului, clugria 1-a auzit i, ntorcndu-se spre colonel, i-a rspuns linitit i cu zmbetul pe buze: - Nici eu n-a face acest lucru pentru un sac cu bani. l fac ns pentru o rs- plat mult mai mare. Pentru mulumirea pe care o citesc n ochii acestor oameni srmani pe care pot s i ajut i pentru rsplata pe care ne-o va da Dumnezeu fiecruia dintre noi, dup meritul nostru. "Eti desvrit atunci cnd, n locul tu, l preferi pe aproapele. " (Avva Iacov ) 64 55. Harnicul i leneul ntr-o diminea, un biat s-a dus la bunicul su i 1-a ntrebat: - Bunicule, mereu spui c trebuie s fugim de pcate, dar cum s m feresc eu de ispite? - E, nepoate, ia spune-mi tu mie, dac un om ar vrea s vneze o pasre i vedea chiar deasupra sa una zburnd, iar ceva mai ncolo, o alta stnd pe creanga uni pom, n care din ele crezi c ar trage cu puca? - Bineneles, bunicule c vntorul i-ar ndrepta arma spre pasrea ce st creang. Sunt mai multe anse s o nimereasc pe cea care st, dect pe cea care ca sgeata prin aer. - Pi, vezi, biatul meu ...! Tot aa sunt i oamenii, asemenea psrilor. eti muncitor i harnic, cnd eti mereu preocupat s faci ct mai mult i mai bine atunci diavolul nu poate s te ating cu ispitele sale. Dar pe omul lene i delstor diavolul cu uurin l ispitete, iar el cade imediat n pcat. Omul nu a fost fcut de Dumnezeu ca s stea i s piard timpul, la voia ntmplrii, ci s caute mereu s munceasc cu spor i cu tragere de inim, fiindc doar va afla linite i bucurie n via. "Minile la munc, mintea i inima la Dumnezeu!" ( Sfntul Teofan Zvortul ) 54 56. Lumina soarelui ntr-o sear, un copil 1-a ntrebat pe printele su: - Tat, spune-mi, te rog, cum se face c unii oameni sunt buni i al1 i. De ce

nu-s toi la fel? - E, biatul meu, vezi tu, toi oamenii sunt fiii lui Dumnezeu. i aa Dumnezeu ne iubete pe toi, la fel trebuie i noi s ne iubim unii pe alii, fiindc dragostea Domnului este ca i lumina soarelui. Nu ne lumineaz i ne nclzete soarele pe noi toi, buni i ri laolalt? Nu? Sufletele noastre ar trebui s fie pline de buntate i iubire. Dar, vezi tu, pcatele fiecruia sunt asemenea norilor ce nu las razele binefctoare ale soarelui s i Pcatele sunt norii ce ne ntunec sufletul. Cu ct ai mai multe pcate, cu att sufle tul tu este mai ntunecat i lumina dragostei lui Dumnezeu nu-i poate ptrunde inim. Sufletul omului este bucica de cer pe care fiecare o poart n el. Pe acest ci trebuie s strluceasc Soarele iubirii - Dumnezeu. Fiul meu, s te fereti de pcate cci acestea se adun i i ntunec viaa, te fac ru i egoist. Cel ce-i pstreaz n sine sufletul curat, se bucur mereu de dragostea Domnului, de linite i fericire. "Nimic nu este att de firesc pentru noi ca a fi n comuniune a avea nevoie unii de alii i a ne iubi unii pe alii. (Sfntul Vasile cel Mare) 66 57. Sinceritate n timpul rzboiului, viaa era tare grea i oamenii sufereau de foame. Dar un om bogat s-a hotrt s-i ajute pe cei srmani i a trimis vorb n tot trgul c, din ziua urmtoare, el va oferi pine oricrui copil i asta nici un ban. A doua zi, nc din zori, muli prichindei se strnseser n faa casei care locuia omul att de bun la suflet. Cnd acesta a aprut cu nite couri mari, plin| cu pine, copiii s-au repezit, mbrncindu-se, lovindu-se, cutnd fiecare s apuce pine ct mai mare. Fiecare, cum punea mna pe cte o pine, o lua la goan, buci; c prinsese o bucat mai mare. Era acolo o hrmlaie ... Dar omul a observat c undeva, la marginea curii, atepta cuminte o feti. Dup ce toi ceilali copii iau ales ce pini au vrut i au plecat cu ele, fetia s-a apropiat i ea de primul co i s-a uitat n el. Dar acolo nu mai rmsese nimic. A cutat i n cel de-al doilea co, dar i acesta era gol. Spre bucuria ei, pe fundul celui de-al treilea co a gsit o pinic mic, mic, pe care nici un copil nu o bgase n seam. Fetia a luat-o, a mulumit frumos pentru pine i a plecat spre cas. Toat ziua a stat omul i s-a gndit la cum se purtase acea fat i, ca urmare, a dat porunc la buctrie s fie coapt o pine mic, dar n care s fie pui 10 galbeni. Apoi, dis de diminea, a aezat pinica deasupra celorlalte pini i a ieit iari cu toate courile n curte, unde copiii deja se strnseser i ateptau nerbdtori. Din nou s-au repezit i s-au luat la har. La sfrit, fetia noastr, care ateptase cuminte, ca i n ziua precedent, s-a ales tot cu pinea cea mai mic, singura rmas. i de aceast dat,

i-a mulumit frumos omului i s-a grbit spre cas, unde mama ei o atepta. Cnd s-au aezat la mas i femeia a rupt pinea, ce s vezi?!, galbenii s-au rsturnat pe mas din aluatul proaspt. - Vai, s-a speriat mama, ce s fie cu aceti bani? Dac banii au ajuns din greeal n pinea adus de tine? Poate i-au czut brutarului, n timp ce frmnta aluatul. Ia-i i du-i imediat napoi! S-a ntors fetia la casa omului i i-a dat acestuia toi banii; spunndu-i cum mama ei i-a gsit n pinica primit. Privind-o cu drag, omul i-a rspuns: - Banii aceia nu au ajuns ntmpltor acolo. Dup ce am vzut ieri cum ai avut rbdare i cum te-ai mulumit chiar i cu mai puin, am hotrt s te rspltesc. Astzi, am vzut i ct eti de cinstit, fiindc ai fi putut pstra totul, dar tu mi-ai adus banii napoi. Drept rsplat, n fiecare diminea cnd vei veni s iei i tu o pinica, vei primi i cte zece galbeni. Doamne, ce bucuroas a fost fetia! Nu tia cum s-i mulumeasc omului pentru atta buntate. S-a dus n fuga la mama ei i i-a dat bnuii, dup care i-a povestit totul, iar mama a povuit-o i de aceast dat, iar fata i-a urmat sfatul. Aa se face c, de atunci, n fiecare diminea, cnd primea galbenii, fata se ducea n mijlocul celorlali copii i mprea cu ei toi bnuii. tia c i ceilali au nevoie de milostenie la fel de mult ca i ea. "Srcia sau bogia nu pot nvinge DRAGOSTEA, dar DRAGOSTEA poate nvinge i srcia i bogia." (Sfntul Ioan Gur de Aur) 68 58. Greutatea pcatelor Trecnd prin sat, un preot s-a ntlnit cu un ran care nu prea venea la biseric. Oprindu-1, i-a spus: - Fiule, de ce nu ai venit ieri la slujb? Ai avut vreun necaz, pot te ajut cu ceva?- Printe, nu am avut vreme, m-am luat cu una, cu alta i... - Vai, fiule, nu se poate s nu-i faci timp s vii n biseric, s aprinzi lumnare i s spui o rugciune ...! Dac tu nu te gndeti la Dumnezeu i nu ca ajutorul Su, cum ai vrea s-i poarte El de grij? Orice probleme ai avea, chiar dac nu le poi rezolva singur, chiar dac nimeni nu ar fi n stare s te ajute, Dumnezeu poate. El i d sntate, linite i spor n cas. Dac i faci pcate ns, mai merii tu ajutorul Su? - Dar, printe, ce pcate am eu? - zise omul cu nedumerire. Nu am dect pcate mici. Sunt acestea att de grave?

- Fiule - i-a mai spus preotul - orice pcat este grav, fiindc pcatul, orict de mic, i strecoar n suflet rutate. Poate nu par pcatele tale prea mari, dar... ia adu-i aminte, ieri a plouat? - Da, printe, a plouat ceva, dar nu prea mult. - i azi, de ce ai putut s iei din cas? - E, printe, pentru c de diminea a ieit soarele i pmntul s-a uscat repede; - Pi, vezi, fiule? Anul trecut ii minte cnd au fost inundaiile? A plouat trei zile n ir. Am mai putut noi s ieim atunci din case? Pcatul, fiule, este la fel ca pictura de ap. Aa mic, ai impresia c nici nu-poate face ru. Dac ai ceva pcate, dar caui s le ndrepi prin cin i buntate, prin rugciune n Sfnta Biseric, atunci imediat apare dragostea Domnului, care aduce linite sufletului, la fel ca i cldura i lumina soarelui, dup o zi cu ploaie. D; atunci cnd ploile se adun i curg unele dup altele, cnd mii i mii de picturi, par fr putere, se strng laolalt, atunci nimic nu le mai poate sta n cale. Tot astfel dac se adun pcate peste pcate n sufletele noastre, nu le mai putem sta n cale devenim tot mai ri i mai egoiti. Intr n Biseric, fiule, ct mai des. Roag-te i nchin-te n faa icoanelor i, atunci, sufletul tu nu va fi chinuit de greutatea pcatelor i viaa ta va fi un exemplu pentru cei din jur. "Nu se poate ca Dumnezeu s nu asculte rugciunile omului, dac omul ascult poruncile Domnului." (Avva Isaia ) 69 59. Adevratele minuni Un tnr fr credin spunea mereu c el nu crede n minuni. Dar ntr-o zi, mergnd pe strad, a ntlnit un om, care, plimbndu-se ncet, se oprea la tot pasul i, privind n dreapta i n stnga, exclama ntruna: - Doamne, ce minune! Ce minunii mi-a fost dat s vd! - Nu te supra, a ntrebat necredinciosul, dar la ce te uii i te minunezi aa de tare? - Cum la ce? La floarea aceasta minunat! i la copacul de acolo i, uite, privete norii, ct sunt de frumoi! - Ce i-e, omule, a mai spus necredinciosul, n-ai mai vzut flori sau copaci pn acum? Ce, pn acum nu te-ai mai uitat niciodat pe cer s vezi norii i psrile zburnd?

- Nu! - a rspuns omul. Vezi dumneata, pn astzi am fost orb din natere, ns, cu o sptmn n urm, familia m-a adus n acest ora la un medic celebru care m-a operat i m-a ngrijit cu mult dragoste. Chiar azi diminea mi-a scos bandajele de la ochi i, dup ce a vzut c nu mai am nimic i mam vindecat complet, m-a lsat s plec. - De cnd am ieit din spital, m plimb ns pe strzi i nu m mai satur s privesc attea lucruri frumoase, attea minuni. Dumneata poate c, vznd n fiecare zi florile, copacii, oamenii din jurul tu, nici nu mai realizezi ct este de minunat aceast lume, ct este de uimitoare. Dar eu, eu o vd pentru prima oar i, crede-m, niciodat nu mi-am imaginat ceva att de frumos. Mulumesc lui Dumnezeu pentru toate aceste lucruri frumoase pe care le-a creat i pentru faptul mi-a ajutat s pot, n sfrit, s le vd i eu i s m bucur de ele. Dar, dac tot ne-am ntlnit, spune-mi ncotro gsesc o biseric, fiindc vrea| s aprind o lumnare i s mulumesc Domnului pentru minunea care a fcut-o st cu mine. Impresionat de cuvintele omului, necredinciosul 1-a nsoit pe acesta pn la bisericu apropiat. Au intrat mpreun, au aprins cte o lumnare i au nceput s se roage ncet, n faa unei icoane. n sufletul su, omul necredincios pn atunci a neles c nu lumea era de vii, ci el. Toate erau pline de frumusee, toate erau minuni, dar el nu tia s le vad. Trece pe lng ele, fr s le observe. Ce minune este mai frumoas dect o floare ce se deschide, oferindu-i parfumul? Poate cineva s-mi arate o minune mai mare dect dragostea i devotament unei mame pentru copilul ei? Este cineva att de crud, nct s nu simt dragostea minunea minunilor? Adevratele miracole nu trebuie s le vezi, ci s le simi. i n orice cretin ntmpl un miracol atunci cnd, apropiindu-se de ceilali prin dragoste, simte cum apropie de Dumnezeu. "Sfinenia vine din dragoste. Toi cei ce cred i iubesc cu adevrat sunt sfini (Sfntul Ioan Gur de Aur) 70 60. Dreapta educaie ntr-o coal de la marginea unui ora, era un profesor foarte iubit de copii. Totdeauna, domnul profesor avea grij de toi elevii, ncercnd s-i nvei ct mai multe. Dar, ntr-o zi, copiii au observat c unul dintre colegii lor fur i 1-au prt imediat profesorului. Acesta ns nu 1-a pedepsit pe fpta. Dup cteva zile, houl a furat iar, dar a fost prins imediat. Nici de aceast dat, domnul profesor nu 1-a pedepsit. Cnd acelai lucru s-a ntmplat i a treia oar, civa biei s-au dus la profesor s se plng i i-au spus: - Acest coleg al nostru fur mereu. Nu este bine ceea ce se ntmpl i v

rugm s-1 dai imediat afar din coal, altfel plecm noi. - N-am s-1 dau afar. Dac vrei, putei pleca toi ceilali, dar el rmne. - Domnule profesor, dar cum este posibil s renunai att de uor la noi toi, care v-am ascultat mereu? Privindu-i cu blndee, profesorul le-a explicat elevilor si, att de mirai de aceast neateptat situaie: - Voi tii, deja, ce e bine i ce e ru. Dac ai pleca n lume, cu siguran c ai ti cum s v purtai, nici nu m ndoiesc! Dac ns el ar pleca de aici, dintre noi, ce ar face? Asta de ce nu v-ai ntrebat? De ce vai gndit doar la voi? Credei c dac o s-1 dau afar, va fi mai bun? Dac aici, ntre noi, el nu tie cum e bine s te pori, ce va face el n lume? Aa c, indiferent dac voi rmnei sau plecai, el va sta n continuare aici, iar eu voi avea grij s se schimbe i s devin un om bun. Iar atunci cnd va dori i el acest lucru, cu siguran c dintr-un ho ocolit de colegi, va deveni un copil apreciat i iubit de toi cei din jurul su. Cnd a aflat despre cele petrecute, impresionat de buntatea profesorului su, bieelul care pn atunci furase i le pricinuise attea necazuri celor din jurul su a promis c se las de furat. i s-a inut de cuvnt, fiindc - aa cum spusese i domnul profesor - de data aceasta EL era cel care dorea din tot sufletul s fie mai bun. "Iertai-v unul pe altul, aa cum V-a iertat i Dumnezeu pe toi, n Hristos!" (Sfnta Scriptur) 71 61. Dragostea Domnului Se spune c, odat, un om mergea printr-un deert. Nu mai putea de oboseal; nu mncase nimic de mai multe zile, ap nu mai avea, iar soarele puternic l topea cu razele sale de foc. n afar de ntinderea nesfrit de nisip dogoritor, nu se vedeau dect urmele omului, urmele pailor si. Deodat ns, omul a observat c alturi de el au aprut i alte urme, ca i cnd mai era cineva, o persoan ce mergea odat cu el i ale crei urme le putea vedea alturi de ale sale. Speriat, a strigat: - De ce sunt patru urme n nisip, cnd eu sunt singur? Cine eti i de ce nu te vd? Dar o voce i-a rspuns: - Sunt Dumnezeu! Nu eti singur, fiindc Eu merg alturi de tine. Astfel, vei fi ocrotit de orice ru i vei ajunge cu bine la capt!

Omul a czut n genunchi i i-a mulumit Domnului c S-a ndurat de el, dup care i-a continuat drumul, convins c acum va reui. i a mers, a mers, pn cnd ntr-un final a simit c nu mai poate face un pas mcar. Czut n genunchi, a privit n spate i ... ce i-a fost dat s vad? Pe nisip, nu se vedeau dect urmele pailor si. - Doamne - a spus omul ndurerat - de ce m-ai prsit, de ce nu sunt dect dou urme n nisip?! Dar, aceeai voce i-a rspuns cu blndee: - Pentru c, pn acum, Eu te-am dus n brae. Deodat, omul nostru a simit ceva rece, rece, i a deschis ochii. Visase. Toropit de oboseal, ncins de lumina soarelui, czuse n nisip, ajuns la captul puterilor. Dar, n timpul somnului, fusese gsit de o caravan. Civa negustori l ridicaser i l stropiser cu ap. Atunci cnd a simit apa rece pe fa s-a trezit, amintindu-i de visul su. - Binecuvntat s fie Domnul! a strigat omul. Cum de m-ai gsit? - Am vzut nite urme n nisip i ne-am dat seama c cineva s-a rtcit. Erau, ntr-adevr, urmele tale. -. Voi credei c urmele mele v-au adus aici? Nu, Dumnezeu, Care S-a ndurat de suferina mea, El v-a cluzit paii spre mine, altfel a fi murit. Sunt unii oameni care nu vd c Dumnezeu se ngrijete de ei. Nu vd c Domnul, din iubire, caut mereu s i ajute. Ei uit de cele sfinte i de Dumnezeu, dar Dumnezeu nu uit niciodat de el. Ferice de aceia care vd c toate - sntatea, puterea de munc, fericirea - in de Dumnezeu i c doar prin puterea Lui putem fi mntuii. Ferice de aceia care au mereu ncredere n ajutorul Domnului. "Chiar dac noi ne ndeprtm uneori de Dumnezeu, Dumnezeu rmne mereu aproape de noi." (Sfntul Ioan Gur de Aur) 74 62. Grdina sufletului Un om 1-a ntrebat pe duhovnicul su: - Printe, a vrea s fiu un bun cretin, s am o via fr pcate. Ce trebuie s fac mai nti, ce este cel mai important?

- O, fiule, totul este important. Ia spune-mi, dac ai o grdin n care plantezi tot felul de flori frumoase, atepi ca ele s creasc? Aa, fr s faci nimic, or s rsar? - Nu, printe, trebuie s le ud ... - Dar dac le uzi i att, vor crete ele mari i frumoase? - Nu, printe, trebuie i s muncesc, s am grij de ele, s nu fie distruse de buruieni ... - Dar dac le dai toate acestea, i nu vor avea lumin, pot ele s creasc? - n nici un caz, printe, atunci toat munca mea nu-i are rostul, florile nu vor crete niciodat. - Acum ai neles, fiule?! Sufletul nostru este asemenea unei grdini, n sunt semnate cele mai frumoase flori: dragostea, credina, buntatea, cumpt omenia ... Noi ns trebuie s avem grij de aceast grdin din sufletul nostru, ca tot ce este acolo s nfloreasc. Doar astfel sufletul omului se umple de frumusee. Ce trebuie s facem pentru toate acestea? S avem grij ca buruienile pcatelor s nu prind rdcini n suflet, s veghem mereu ca rul s nu se cuibreasc n noi fiindc, odat intrat, este foarte greu s-1 mai scoi. i ce mai trebuie s facem pentru grdina sufletului? S o udm mereu cu apa dttoare de via, care este rugciunea. Dar ele tot n-ar crete, dac nu le-ar nclzi pe toate lumina binefctoare dragostei dumnezeieti. i unde ar putea gsi sufletele noastre mai mult cldur i lumin dumnezeiasc, dac nu n Biseric?! E, poi tu s-mi spui, fiule, ce este mai important? Toate sunt importante. Fii mereu atent la sufletul tu, ai grij de el, fiindc atunci i Dumnezeu te va ajuta.Doar aa, prin munca noastr i cu ajutorul Domnului, florile minunate sufletele noastre, adic dragostea, credina i toate lucrurile bune pe care Dumnezei ni le-a druit, vor crete nestingherite, iar viaa ni se va umple de fericire. "Toate lucrurile ne-au fost ncredinate nou i noi acestora. " ( Sfntul Ioan Gur de Aur ) 75 63. Cel ce nal Cu mult timp n urm, a trit un boier tare bun. ntr-o zi, 1-a chemat la el pe un ran i i-a spus:

- Uite, omule, fiindc tiu c familia ta o duce destul de greu, vreau s te ajut. i dau de munc i te pltesc foarte bine. Vrei s lucrezi pentru mine? - Sigur, boierule - a rspuns omul bucuros - ce trebuie s fac? - S-mi construieti o cas, la marginea pdurii. ranul a plecat bucuros i, chiar din acea zi, s-a apucat de treab. Boierul i ddea bani pentru tot ce trebuia s cumpere, ns omul ce i-a spus? "E, i aa nu m vede, ce-ar fi s-1 nel?!" i, n loc s fac totul aa cum ar fi trebuit, a nceput s cumpere lucruri ieftine i proaste i s cheltuiasc banii ce i rmneau. Cnd a terminat, casa arta tare frumos pe dinafar, dar ranul tia c n-o fcuse bine i c, destul de repede, ea se va strica. Cnd i-a artat casa boierului, acesta i-a spus: - Fiindc tiu c tu i familia ta locuii ntr-o cocioab mic, i fac cadou aceast cas. De-aia te-am lsat pe tine s o construieti i i-am spus acum, la sfrit, tocmai pentru ca bucuria voastr s fie mai mare. Acum i-a dat seama omul de greeala sa. A vrut s-1 nele pe altul i, de fapt, singur s-a nelat. Dac ar fi fost cinstit i i-ar fi vzut de treab, i-ar fi fcut un bine lui i familiei sale. Acum ns, prerile de ru nu mai puteau ndrepta nimic. n sinea lui, omul s-a jurat s nu mai nele niciodat pe nimeni. "Dup cum ne purtm noi cu aproapele, aa Se va purta Dumnezeu cu noi." (Sfntul Ioan Gur de Aur ) 76 64. Pcatul indiferenei S-au ntlnit ntr-o dup-amiaz, pe ulia unui sat, preotul din partea locului i un ran din parohia sa. Cum 1-a vzut, printele 1-a ntrebat: - Ieri diminea am ntlnit doi steni ce se certau dintr-o pricin oarecare i am reuit n cele din urm s i mpac. Am vzut c tu ai trecut pe lng ei fr s-i pese i i-ai continuat linitit drumul. Cum este posibil aa ceva? Crezi ai fcut bine? - Printe, i-a rspuns omul, eu nu prea cred c este important ceea ce Dumnezeu este puternic i dac vrea s m mntuiasc m va mntui, iar dac nu s m mntuiasc, atunci aa va fi, indiferent de ce-a face eu. - Vai, fiule, cum poi s vorbeti aa?! - i-a rspuns cu blndee preotul. spune-mi, de unde vii tu acuma cu sapa n spinare? - Pi, cum de unde, printe? De la cmp. Muncesc acolo de azi de

diminea. La ct m-am strduit, sper din tot sufletul ca Dumnezeu s-mi dea o recolt bun. - Nu crezi c este la fel, fiule, i cu viaa i cu pcatele tale? De ce te duci munceti la cmp? Dac Dumnezeu vrea s ai o recolt bun, o s le gseti de-a gat pe toate, dac nu vrea, de ce te mai osteneti? i se pare firesc? - Nu, printe! Dac nu muncesc, cum a putea s am de-ale gurii? - Aa este, fiule, dac munceti cu drag, Dumnezeu i ajut i obii o recolt bun. E, tot aa, dac trieti fr pcat, purtndu-i i ie de grij, dar i celor din jurul tu, atunci Dumnezeu se ndur i, chiar dac i mai greit n via, i iart iar la Judecat vei fi mntuit. Aa cum buruienile npdesc o grdin nengrijit, tot astfel pcatele pun stpnire pe sufletul omului ru. Dup cum vei cuta tu ca aceia din jurul tu s aii linite i bucurie, s aib credin i speran n mntuire, tot astfel va cuta Dumnezeu ca i tu s ai parte de toate acestea. S nu mai faci niciodat ca ieri! Dac poi s ajui pe cineva, chiar i cu un si sau cu o vorb bun, f-o numaidect, fiindc trebuie s fim ateni la tot ce n via, cci lumea toat este grdina de care noi toi trebuie s avem grij. "Numai cine i iubete aproapele, l iubete pe Dumnezeu. " ( Sfnta Scriptur ) 77 65. Rsplata buntii Un om, trecnd pe o strad, a vzut n faa unei biserici un btrn srman, ceretor, ce tria din milostenia credincioilor. De btrn, s-a apropiat o feti care i-a ntins civa bnui. Impresionat de gestul ei, trectorul a ntrebat-o pe copil: - Spune-mi, de ce i-ai dat btrnului bnuii ti? - tii, domnule, tatl meu a murit, iar mama, dei muncete mult, nu prea are bani, aa c o ducem destul de greu. Dar asear mama mi-a spus c, atunci cnd faci un bine, Dumnezeu te rspltete negreit. Aa c azi, am luat bnuii acetia pe care eu i-am strns i i-am dat btrnului din faa bisericii. El are, cu siguran, mai mult nevoie de ei. Iar Dumnezeu, fiindc am fcut un bine, se va ndura i de mine. Cucerit de buntatea fetei, omul a ntrebat-o ce i dorete ea cel mai mult. - O, a spus fata, a vrea un cojocel, c vine iarna i va fi foarte frig. Anul trecut am rcit ru de tot, fiindc nu am umblat bine mbrcat, dar Dumnezeu mi-a ajutat i m-a nsntoit. Mama a vrut s-mi cumpere un cojocel, dar e tare scump i nu se poate.

- E, uite c se poate, i-a mai spus omul. Vino cu mine! Ajuni n faa unui magazin mare, ce se afla peste drum, omul i-a cumprat fetei un cojocel clduros i tare frumos. Fetia nu tia cum s-i mai mulumeasc strinului ce se ndurase de ea. - Vezi, i-a mai spus omul, mama ta a avut dreptate. Dumnezeu totdeauna te rspltete pentru binele fcut. Tu 1-ai ajutat pe btrn, iar Domnul mi-a dat mie ocazia s te ntlnesc tocmai n acel ceas. Eu team ajutat acum pe tine, i, fii sigur, Dumnezeu mi va ajuta i mie mai trziu, fiindc atunci cnd ne ajutm unii pe ceilali, i Dumnezeu ne ajut pe noi. Cu ct suntem mai buni i avem mai mult grij unul de altul, cu att Dumnezeu ne vede credina i ne ferete de rele. "Fiecare din noi e ajutat de cellalt n mod providenial." (Sfntul Marcu Ascetul ) 76 66. Poarta Raiului Demult, a trit un prin tare-tare bogat, care era ns i foarte zgrcit. Nu ar fi dat niciodat nimic. Doar c, ntr-o noapte, a visat c murise i ajunsese la poarta raiului. Acolo, Sfntul Petru i-a spus: - Vino cu mine s i art unde vei sta de acum ncolo. i au mers ei ce-au mers prin grdinile acelea minunate, pn cnd, la moment dat, au ajuns lng un palat mare i frumos. - A, a strigat tnrul prin, aici voi sta? - Nu, n nici un caz. - Dar, cine va sta aici? - Aici va locui, dup ce va muri, grdinarul tu. - Cum se poate, el care nu are nimic, care e srac lipit pmntului, cum s merite el ase ceva? - E, nu are grdinarul tu avere pe pmnt, fiindc tot ce ctig mparte mereu cu cei mai srmani dect el. Pe pmnt nu strnge nimic, fiindc druiete, dar aici, uite cte a strns! Tot ce vezi aici este rodul buntii lui. - Bine, i atunci eu unde o s stau? -a mai ntrebat nemulumit prinul. - Uite acolo, n cocioaba aceea! - Cum, n andramaua aia?! Pi acolo sunt doar nite scnduri prpdite

care stau gata-gata s cad ... cum s locuiesc n mizeria aia? E drept aa ceva? - Sigur c este drept - i-a rspuns Sfntul Petru! Ia gndete-te, ce ai druit tu' Nimic. Ce ai fi vrut s apar aici!? Dac ai fi fost bun i darnic cum este grdinarul tu, atunci ai fi avut i tu asemenea palate, poate chiar mai mult, dar aa... Tot ce vezi acolo este rodul zgrceniei tale ... n clipa aceea, tnrul prin s-a trezit speriat din visul su. Din acea zi, s-a schimbat. Nu a mai adunat comori pe pmnt, ci n cer. Nu a mai strns bogii peste bogii, fiindc la ce i-ar fi folosit mai trziu? Cu tot ce a avut, i-a ajutat pe cei srmani i, n acest fel, a strns o avere mult mai de pre: recunotina celor ajutai de el i binele fcut. Aceasta era averea pe nimeni nu i-ar fi putut s i-o fure! nelept ar fi ca i noi toi s procedm aidoma prinului din poveste, pentru adevrat este vorba care spune c "Nu rmnem dect ce ceea ce druim". "Pe calea binelui mai repede oboseti odihnindu-te, dect ostenindu-te." (Sfntul Vasile cel Mare ) 80 67. Adevrata comoar Un tnr era foarte suprat c nu are mai muli bani, c nu-i poate cumpra tot ce-i dorea. Se plimba trist pe strad, netiind cum s ias din aceast situaie. Dar, cum mergea el aa, s-a lovit deodat de cineva. Mare i-a fost mirarea s vad c, din neatenie, a dat peste un om srman, fr vedere, ncerca bie om s se ajute cu un baston i s gseasc drumul spre cas. Tnrul nostru 1-a ajutat conducndu-1 de bra. Vznd ct sunt alii de necjii, tnrul nu s-a mai gndit, de atunci, dect la i lucru: ct de bogat este el. Nu avea bani pentru tot ce i-ar fi dorit, dar avea come cea mai mare din lume, pe care banii nu o pot cumpra: sntatea cu tot ce izvor din ea - putere de munc, bucurie i voie bun. Acum i ddea seama c sunt oameni care au rmas ologi n urma unor accidente. Dar picioarele sale l puteau duce oriunde. Alii au rmas orbi. El putea s va ns clip de clip, toate frumuseile din jurul su. Exist i unii oameni care, pcate, sunt orbi i ologi sufletete, pentru c sufletul lor s-a golit de bucurie, de speran i dragoste. Acetia sunt cu adevrat nefericii. Cu ct vei fi mai binevoitor, cu att sufletul tu va avea mai mult linite. Ce| ru i zgrcit nu d niciodat nimic, nici mcar un pahar cu ap sau un sfat, chiar aceste lucruri nu 1-ar costa nimic. Un astfel de om mai este cu ceva de folos celorlali! Dac ne vom uita n jurul nostru vom vedea c nimic nu triete doar pentru sine. Pn i un copac obinuit, chiar dac nu ne ofer fructe, ne d cel puin posibilitatea s ne odihnim un minut la umbra lui. Cel bun vede buntatea peste tot; cel ru, nicieri." (Proverb) 81

68. Greeala n timp ce mergea pe drum, un cltor a vzut ntr-o grdin un pom fru- mos, de crengile cruia atrnau nite mere mari i roii de-i lsa gura ap. Vznd omul c nu-i nimeni prin preajm, ce s-a gndit? Bine ar fi dac ar gusta i el cteva, aa, de poft! Dar cum s fac? Pn la pom trebuia s treac de un gard nalt i de o mare bltoac. A stat el ce-a stat, s-a sucit, s-a nvrtit, dar, nemaiavnd rbdare, i-a zis: "Fie ce-o fi!" i a-nceput s se care pe gard. Cu greu, a reuit s ajung n curte, dar suprat nevoie mare, fiindc ntr-un ghimpe din gard i agase haina i o rupsese. Acu, ce s mai fac! Nu mai putea schimba nimic. Ba, mai mult, grbindu-se, a uitat de bltoaca plin cu noroi i s-a afundat n ml. Cnd, n sfrit, a ajuns sub pomul cu pricina, a luat cteva mere, dar, uitndu-se la el cum arat, i-a spus: - E drept c am obinut eu ce-am vrut, dar a meritat oare? Haina mea cea bun e rupt, nclrile i pantalonii murdari ... Cum sttea el aa i i plngea singur de mil, apare n curte stpnul casei. Cnd 1-a vzut pe cltor cum arat, i-a spus: - Bine, omule, trebuia s te munceti atta pentru cteva mere? Uite ce-ai pit! Ca s nu mai spun c nu neleg de ce-ai ncercat s le iei pe furi? Dac bteai la mine n poart i mi-ai fi cerut cteva mere, eu i-a fi dat cu drag. Acum, haide n cas s te speli i s te odihneti i apoi i vei vedea de drum! Tare bucuros i mulumit a fost cltorul, vznd buntatea gazdei sale, dar, n acelai timp, i-a promis siei c altdat nu va mai fi att de nesbuit. n via, nu este important doar s obii, ci i cum obii! Sunt oameni care vor s aib mai mult i, atunci muncesc fr tihn. Alii ns fur, gndindu-se mereu cum s fug de munc i s nele. Acetia, pctoii, singuri se nal, fiindc nu este totul s ai un lucru; conteaz i cum 1-ai obinut! "n cele trectoare, nu poi deveni bogat dect srcind pe altul. n cele duhovniceti, nu poi deveni bogat dect mbogind pe altul." (Sfntul Ioan Gur de Aur) 82

69. Cldura focului n timpul Sfintei Spovedanii, un tnr 1-a ntrebat pe duhovnicul su: - Printe, mi simt sufletul greu de pcate. Cum pot s fiu iari linitit, cnd tiu c am greit? - Fiule, omul nu trebuie s-i piard niciodat sperana. Chiar dac am pctuit, Dumnezeu ne va ierta greelile, dar cu o condiie: s ne cim. S ne cim cu sinceritate, din suflet. O s-i dau un exemplu. Afar este iarn grea, gerul este mare. Du-te i adu-mi un urure de ghea. Cnd tnrul s-a ntors innd bucata de gheaa n mn, printele a luat-o i a aruncat-o n sob, unde turturele a nceput imediat s se topeasc la cldura focului. - Ai vzut gheaa pe care ai luat-o de afar?! Era aa de la nceputul iernii i tot aa ar mai fi rmas, orict ar fi stat n frig. Dar acum, c ai adus-o nuntru, vezi. cum a nceput s se topeasc? Devine iari ap curat i folositoare. Ct era ngheat nu era bun de nimic. La fel este i sufletul, atunci cnd nghea de attea pcate. Dar dac te cleti sincer, cldura rugciunii tale i harul Domnului topesc tot ce-i ru i-i aduc via i linite n suflet. - Privete pomii de afar, i-a mai spus printele. Sunt ngheai de ger, dar, la primvar, soarele i va nclzi i iari se vor trezi la via. La fel s ai i tu rbdare i ncredere n buntatea i mila lui Dumnezeu i s te cieti din suflet, fiindc aa cum cldura focului topete gheaa, la fel cina sincer vindec sufletul bolnav de pcate. Mrturisirea faptelor rele este nceputul faptelor bune. (Fericitul Augustin) 83 70. Omul ipocrit Dup ce a muncit cteva ceasuri pe cmp, un ran s-a aezat la umbra unui pom s se odihneasc. Deodat, lng el a venit n zbor o ra slbatic i s-a oprit chiar alturi, s ciuguleasc boabele czute pe ogor. Uor, ranul i-a scos cciula i - zdup! - a prins pasrea. - Ce noroc pe capul meu, i-a zis. O s fac un foc de vreascuri i o s prjesc raa asta. S vezi ce bun o s fie!

Dar n timp ce ncerca s scoat pasrea de sub cciul, aceasta se strecur repede pe lng mna omului i, ridicndu-se imediat n zbor, dus a fost. Privind cu necaz dup ea, ranul a mai zis: - O, ce suflet bun am! Sper ca Dumnezeu s vad cum m-am ndurat de pasrea aceasta, dndu-i drumul, i s m rsplteasc pentru binele pe care 1- am fcut! Oare ce rsplat ar fi meritat un asemenea om? Cel ce ncearc s ascund un pcat cu alt pcat, o minciun cu alt minciun, un ru cu alt ru, acela singur se pclete. Aa cum ntunericul se alung doar cu lumin, tot astfel rul nu poate fi alungat dect cu bine. "Pcatul este nedreptate. Cine pctuiete fie se nedreptete pe sine, fie nedreptete pe altul." ( Sfntul Ioan Gur de Aur ) 83 71. Dragostea clugrului Pe un drum, un cine a srit la un om i a nceput s-1 latre. Omul ns a pus imediat mna pe o piatr i a aruncat dup animal. Cinele s-a ferit imediat i, ce s vezi?!, a srit mai tare la om, gata-gata s-1 mute. Speriat ru, omul a mai apucat doar s intre ntr-o curte i s trnteasc poarta. Acum sttea acolo, n timp ce cinele urla de mama focului dincolo de gard. Chiar n acel timp, a trecut pe strad i un clugr. Vzndu-1, cinele a srit la printe, ltrnd i artndu-i colii. Linitit, clugrul a scos o bucat de pine din traist i i-a ntins-o celului. Imediat, acesta a ncetat s latre, s-a apropiat uor-uor i, dndu-i seama de buntatea omului, a luat bucica de pine chiar din mna acestuia i a nceput s o mnnce de zor. Apoi s-a aezat lng clugr, dnd din coad. - Vezi, omule - i-a spus printele celui din spatele gardului - buntatea nate totdeauna buntate. Dac tu ai fost ru cu cinele, cum ai fi vrut s fie el cu ine. Hai, vino i mngie-1! ; S nu mai faci niciodat un ru, acolo unde poi face bine. i crede-m, oriunde i oricnd poi face numai bine. De tine depinde! ; "Dragostea este bucuria de a face altora bucurii. " ( Sfntul Ioan Gur de Aur ) 84 72. Comori adunate ntr-un ora, tria odat un om tare zgrcit. Toat viaa n-a fcut altceva dect s strng i s strng tot mai mult avere. Niciodat nu i-a fost sil de cineva srman. Nu ddea ceva de poman, nici m ruptul

capului. O singur dat, ntr-o duminic, trecnd prin faa unei biserici, i-a aruncat unui ceretor doi bnui, n rest, toat viaa lui nu a dat nimic. Cnd preotul l ntlnea i l apostrofa, el rspundea mereu: - Printe, n lumea asta totul poate fi cumprat. Cu siguran c i n lumea cealalt este la fel. Cu cte bogii am strns eu, nu se poate s nu ajung n rai! Oricte sfaturi i-ar fi dat preotul, el nu vroia s asculte. Azi aa, mine aa, pn cnd, ntr-o noapte, a avut un vis ngrozitor. Se acea c murise i ajunsese la poarta Raiului, cnd, la intrare, Sfanul Petru 1-a ntrebat: - Bine, omule, ce-i cu tine aici? - Sfinte Petre, a vrea i eu s intru n rai. - Da' crezi tu c poi? - Sfinte Petre, dac trebuie, eu pltesc. Am comori nenumrate ... omule' - Mai caut, mai caut, poate vei gsi totui ceva! i ntr-adevr, omul a gsit pe fundul unui buzunar doi bnui - Aoleu, dar de ce n-am dect att?! Pe Pmnt aveam de mii de ori mai muli Aici de ce am ajuns doar cu doi bnui? - E, omule, I-a rspuns Sfntul Petru, cnd ajungi aici ai doar ceea ce ai druit n via. Acestea sunt comorile pe care fiecare le strnge n cer. Cu ele poi ntr-adevr s intri n rai, dar crezi c doi bnui sunt de ajuns? n toat viaa n-ai druit dect aceti bani unui srman om ce atepta ajutorul tu n poarta unei biserici. Dac n timpul vieii ai fi strns mai multe comori cereti, poate ai fi intrat n Rai, dar aa Tocmai n acea clip omul nostru s-a trezit din vis, speriat de tot. Din acea zi nu a mai fost la fel. Din acea zi a cutat s adune comori doar n cer. Erau atia sraci ce avea nevoie de ajutorul su! Bogaii vor ajunge n cer, cnd i vor introduce acolo sracii. (Fericitul Augustin) 86 73. Bogaii i sracii

Cu mult, cu sute de ani n urm, a trit un rege puternic i nelept ntr-o zi plimbndu-se prin curtea palatului su, a auzit, dincolo de ziduri, pe cineva care plngea. A dat imediat porunc s fie deschise porile i a ieit s vad ce se ntmplase. Nu-i putea crede ochilor ... Dac n palatul su toi oamenii erau mulumii i aveau de toate, acum vedea ns c la pori erau adunai nevoiai, ce ntindeau mna pentru o bucat de pine. Chiar lng zid, era un copil ce plngea. Cnd regele 1-a ntrebat ce i s-a ntmplat, copilul i-a rspuns c prinii si sunt bolnavi i el nu are bani nici de hran i nici de doctorii, n timpul acesta, n jurul regelui s-a strns o mulime de oameni nevoiai, unul mai amrt dect cellalt, fiecare ncercnd s-i spun psul. Mniat de aceast situaie pe care sfetnicii i-o ascunseser, regele sa ntors n palat i i-a chemat pe toi bogtaii la el. Cnd acetia s-au adunat n sala tronului, le-a spus: - Voi suntei cei mai bogai oameni din regatul meu. Avei atta avere nct ai putea s v construii fiecare cte o cas numai din aur. Dar dac v-ai uita i n jurul vostru, ai vedea c sunt oameni care mor de foame, care o duc ru, fiindc voi nu v ngrijii de treburile cetii. Afar este plin de oameni ce vor s munceasc pentru o pine, dar voi i refuzai. Doar de voi niv depinde ca aceti oameni s o duc mai bine. Putei s i ajutai i v poruncesc s o facei! Dup cteva zile, regele a vzut c nimic nu se schimbase. Chemndu-i iari la el pe cei mai bogai dintre supuii si, le-a spus: - Vd c nu avei suflet! Cum de nu v e mil de cei ce se lupt cu greutile, zi de zi?! Dac nu o facei voi, atunci o s-o fac eu! Iat ce poruncesc: de azi nainte, pentru fiecare srac mort de foame, n regatul meu, va fi omort i un bogta! De mine, ne vom ntlni n fiecare sear i, dac aflu c, peste zi, un om a murit de foame la mine-n cetate, atunci sorii vor decide care dintre voi va fi executat. Pentru c voi niv v facei vinovai de moartea acelui om, cci 1-ai fi putut ajuta, dar n-ai fcut-o. Ne vedem mine sear! Se spune c, de a doua zi, nimeni nu a mai murit de foame n regatul acela! "Nu invidia gloria celui pctos, cci nu tii care va fi sfritul lui. (...) Judecata este rar mil pentru cel ce n-a fcut mil." (Sfnta Scriptur ) 88 74. ncredere Un om cltorea pe un drum de ar, mpreun cu soia sa. Obosii de atta mers i vznd c i prinde noaptea pe drum, cei doi cltori au vrut s trag la un han. Dar hangiul, om ru, a refuzat s-i primeasc, spunndu-le c nu mai are camere libere. Nevasta omului s-a artat nemulumit. - Ei, las, femeie - a ncercat s o liniteasc omul - las, c tie Dumnezeu ce e mai bine! - Mi, omule - zise atunci femeia sa - da' ce poate fi bine cnd - uite! - nu

avem unde sta peste noapte?! n sfrit, au plecat mai departe i, spre bucuria lor, au ntlnit un ran, om srac, dar bun la suflet. Vznd c i-a prins noaptea pe drum, ranul i-a primit cu drag n csua lui. Dar a doua zi dimineaa, cnd au vrut s plece mai departe, ranul le-a dat o veste uluitoare celor doi cltori: peste noapte, hanul fusese atacat de hoi, care i jefuiser pe toi cltorii. - Vezi, i-a mai spus omul femeii - trebuie s avem ncredere n felul n care Dumnezeu le rnduiete pe toate. ii minte ce i-am spus asear? "Las, tie Dumnezeu ce e mai bine." "Fr nici o ndoial c Dumnezeu rnduiete faptele noastre mai bine dect am putea-o face noi nine. " (Sfntul Vasile cel Mare ) 89 75. O primire meritat Un ran, om bun la suflet, avea obiceiul s spun tuturor: - Vedei cum e lumea asta? Cei mari au de toate i sunt primii oriunde cu mare pomp, n timp ce pe noi, cei simpli, nimeni nu ne bag n seam. Cum de este posibil aa ceva, cum de se poate una ca asta? Vom ajunge noi pe lumea cealalt i vom vedea cum o fi i acolo ... Azi aa, mine aa, pn cnd, omul nostru a visat ntr-o noapte ceva nemaipomenit: se fcea c murise i ajunsese la Poarta Raiului. Acolo, ce s vezi, veselie mult, ngeri adunai s-1 ntmpine pe noul sosit, bucurie mare! Omului nu-i venea s-i cread ochilor. Attea pregtiri doar pentru el, un simplu cretin. Oricum, era fericit c urma s intre n rai, nici n-ar fi sperat i la o asemenea primire. Dar, cnd s intre pe poarta aceea minunat, nconjurat de tot acel alai, un nger se apropie de ranul nostru i i spuse: - Omule, nu poi intra pe aici, du-te ceva mai ncolo i vei gsi o porti mai mic, pzit de un nger. Intr pe acolo i, mai trziu, ne vom revedea n grdinile minunate ale Raiului. - Atunci pentru cine sunt toate aceste pregtiri? - a mai ntrebat omul mirat. - Ei, ateptm pe un boier care a murit odat cu tine i care, din clip n clip, trebuie s ajung aici. Pentru venirea lui este srbtoare i ne pregtim s- 1 ntmpinm cum se cuvine. - Bine, ngerule, dar cum se poate una ca asta? Ct am trit n lume, am vzut nedrepti multe, dar i aici, cum de e cu putin? De ce el, fiindc este boier, trebuie primit cu atta fast? Conteaz c el are bogii i eu nu?

- Omule, pentru a te mntui nu conteaz ce ai avut - fie c ai fost srac, fie bogat- ci ceea ce ai fcut cu tot ce Dumnezeu i-a druit. Dac ai fost srac i ai tiut s mpri i celorlali din puinul de care ai avut parte, te vei mntui negreit. Dac ai fost bogat, cu att mai mult ai fi putut drui cu drag celor mai necjii dect tine. Fie c eti srac sau bogat, important este s rmi om. - Dar atunci, dac i eu i boierul vom intra n rai, pentru ce este venirea lui aa o srbtoare? - Omule, cretini ca tine, vin aici n fiecare zi, cu miile i sunt bine primii cu toii. Dar un boier de cnd n-a mai ajuns i aici, n rai... Srac sau bogat, oricine poate fi bun i darnic, din att ct are. Cel bogat cu att mai mult ar trebui s dea milostenie. i fiecare din noi este bogat, n felul ; cci oricnd putem gsi pe cineva mai srman dect noi, pe care s l ajutm. vom fi egoiti i zgrcii, ce folos vom avea? Cine a vzut vreodat un om ru sau! zgrcit care s fie fericit? "Eti bogat? Foarte bine! Eti zgrcit? Foarte ru! (...) Nu bogaii vor fi osndii, ci cei ce slujesc bogiei." (Sfntul Ioan Gur de Aur) 90 76. Tatl nostru Un om avea mai muli copii, dar era foarte suprat, fiindc fiii si se certau: ei, purtndu-se cu rutate. Azi aa, mine aa... ntr-un cuvnt, ntre flci era mereu nenelegere. Mure durere i pricinuiau tatlui, care ar fi vrut s-i vad trind n pace i nelegere. Vrei s v spun cine sunt fraii acetia att de cruzi unii cu ceilali? Suntem noi, oamenii. Nu suntem noi toi oamenii, fiii i aceluiai tat, Dumnezeu? Ne nelegem noi, unii cu ceilali? Ne iubim aproapele aa cum ar trebui s o facem? Nu-1 doare pe Dumnezeu cnd vede c ntre oameni e atta nenelegere, minciuni, hoii, rzboaie, pcate de tot felul? De ce ne-a fcut Dumnezeu? Ne-a fcut pentru a ne iubi unu pe alii, pentru ca fiecare s poarte grija celuilalt. i pentru fiecare bun cretin, pentru fiecare om care triete fr pcate, n dragoste i nelegere cu cei de alturi, Dumnezeu se bucur, la fel curase bucur un tat pentru copiii lui. Iubindu-ne unii pe alii, cutnd binele celorlali mai mult dect pe al nostru, devenim mai buni i mai nelepi. Doar aa ne apropiem, cu fiecare clip, de Dumnezeu, de dragostea i buntatea Lui. S v iubii unii pe alii, aa cum v-am iubit Eu!" ( Sfnta Scriptur ) Cuvnt de ncheiere "Domnilor, nsrcinarea ce am primit-o este foarte uoar. Acuzatul i recunoate vina, prin urmare e puin de aprat la dnsul Totui, m simt chemat s spun cteva cuvinte, naintea mea i a judectorilor

vd pus Crucea; se afl aici, n sala n care acuzatul va fi condamnat, mi pun, ns, ntrebarea de ce nu se gsete Sfnta Cruce i n coli, n fiecare sal de nvmnt, oriunde se afl i nva copiii. De ce condamnatul vede crucea abia astzi, aici, n sala de judecat, cnd este prea trziu? Dac i s-ar fi artat nc de pe bncile colii, sunt sigur c astzi acest tnr nu ar mai fi aici, n postura de criminal. Domnilor, Dumneavoastr suntei adevraii vinovai! Pe voi v acuz! Prin Dumneavoastr se seamn n popor necredina. Condamnai pe clientul meu, cci aceasta este meseria Dumneavoastr. Eu ns v acuz pe voi, cci aceasta este datoria mea!" Extras din pledoaria avocatului unui tnr de 18 ani acuzat de crim