Sunteți pe pagina 1din 77

Pmntul e un templu n care se joac un Mister copilros i nspimnttor, rizibil i teribil.

.......

CAPITOLUL I

Cine l-a ucis pe Cock Robin ?


(Smbt, 2 aprilie, prnz).

Eram de c i!a ani,, prietenul i consilierul lui P"ilo #ance si la el mi petreceam cea mai mare parte a timpului. n diminea a aceea, sosisem pu in nainte ca el s se $i trezit i pro$itam c eram sin%ur ca s !eri& $ic nite conturi. n scurt timp !eni si el. '(tii, #an, spuse el apsat, perspecti!a de a&mi petrece la )e* +or, prim!ara i !ara nu&i deloc mbucurtoare. - s m plictisesc %roaznic. .ar, orice ar $i, tot e mai bine, dect s m duc n Europa, s m n%"esuie "oardele de turiti americani.../ 0abar n&a!ea ce&l ateapt. .e alt$el, m ntreb dac ar $i consim it s plece, admi nd c i&ar $i nc"ipuit c o s %seasc la Paris acelai $armec
1

2oc, 3obin (Pi i%oiul) este eroul unui cntec de lea%n, n care se po!estete c un pi i%oi a $ost ucis de o !rabie narmat cu arc i cu s%e i.

dinainte de rzboi. .oar n plceau atit de muit situa iile corn r tinul i pre%teau una dintre acele eni%me care rs& #ance abia i pusese a doua ceac de ca$ea, cnd 2urrie, majordomul, apru cu un tele$on por& tati!. 'E domnul Mar,"am, domnule/, zise. Puse tele$onul n priz i&l aez apoi pe mas. '4ine, 2urrie, opti #ance, lund receptorul. -ri&ce&i mai bun dect monotonia asta/. 5poi se adres 6ui Mar,"am. 'Ei 7 dra%ul meu, c"iar nu8 dormi niciodat 9 :ocmai mnnc o omlet cu condimente. #rei si tu 9 Sau poate ai c"e$ s te lai $ermecat de con!ersa ia mea 9/ .eodat, se opri si trasaturile lui se ncordar ironic. #ance era tipul nordic bine desenat ; $a a a& lun%it si ascu it, oc"ii mari, cenuii, nasul ac!ilin i n%ust, brbia dreapt i o!al. .ac era $rumos 9 )u, nu tocmai < a!ea toate aparen ele unui %nditor. .ei n %eneral i stpnea $oarte bine emo iile, am obser!at c ceea ce&i spunea Mar,"am i trezea un !iii interes si cnd rspunse, tonul lui lsa s ntre!ad o emo ie neobinuit. '- 7 $r ndoial, zise. )&o s las s&mi scaj. aceast a$acere 7 M&mbrac i !in... )oroc 7/ Punnd receptorul n $urc, l c"em pe 2urrie. = '2ostumul meu %ri, ordon el, cra!ata nc"is si plria nea%r/. 5poi, %nditor, continu s&i mnnce omleta, .up o clip, mi spuse pe un ton %lume ; ':e pricepi la tirul cu arcul, #an 9/ .)u tiam dect c8se $olosesc8arcuri i s%e i,& de aceea mi&am mrturisit nepriceperea. ')u conteaz, ne !om apuca s studiem tirul cu 1 )ici cu nu tiu marc lucru, ctc ce!a am n! at la ->$ord. )u&i prea pasionant81. 2ontinu s $umeze. '#an, d&mi tratatul doctorului Elener despre tirul cu arcul..., e acolo..., n bibliotec..., mul umesc/. i ddui cartea, pe care o rs$oi !reo jumtate de or, parcur%nd capitolele despre societ ile de tir, turniruri, cornparnd rezultatele celor mai buni tr%tori americani. ?a s$rit, se tolni " $otoliu, cu un aer preocupat. 'E o absurditate, #an, zise el. - tra%edie medie!al n modernul )e* +or, 7/ Se ridic, n%"i i o %ur de ca$ea i relu ; ')u, nu, e absurd... nc un ser!iciu, #an, d&mi dic ionarul %erman si !olumul de poezii de 4urton E. Ste!enson/. 2ut un cu!nt n dic ionar;

'.in pcate asta&i..., tiam eu/. .up care cercet n antolo%ia cu cntece pentru copii a lui Ste!enson. '6mposibil, zise el ca pentru sine. 5r $i prea diabolic. - po!este cu zne, care se termin nsn%d& rat... Mai ru dect ma%ia nea%r.../ Se uit la ceas, apoi se ridic si se ntoarse n apartamentul lui. lsndu&m sin%ur. 2e le%turi pu& teau $i ntre dic ionarul %erman, cntecele de lea%n ale lui Ste!enson si e>clama iile lui 9 #ance mi ntrerupse dendat specula iile, i luase "aine de ora si atepta nerbdtor sosirea iui Mar,"am. 'mi trebuia o a!entur interesant, nu 9 - crim pasionant 7 .ar, pe le%ea mea 7, nici nu ndrzneam s spp8@ AP#BC care s semene cu un comar. .ac nu l&a cunoate pe Mar,"am, as crede $ p DEC /Msti$i & Mar,"am i $cu apari ia pe teras, cte!a minute mai trziu, tulburat, iar salutul lui, cordial alt& dat, se reduse la un semn scurt. Mar,"am i #ance se cunoteau bine, de 1F ani, dei erau naturi dinme& . trai opuse. Se completau reciproc i prietenia lor a!ea ar%umentele durabilit ii. 8.e un an si patru luni, Mar,"am ocupa postul de District "attorney1 al 2ontatului )e* +or, i $cuse de multe ori apel la n elepciunea lui #ance < i de $iecare dat #ance i con$irmase ncrederea, rezol!nd crimele senza ionale care&au a!ut loc n cei patru ani de ma%istratur a lui Mar,"am. 2unotin ele lui despre natura uman, lecturile numeroase, sim ul ascu it al lo%icii, pasiunea ade!rului, totul l recomanda pentru cercetri o$iciale. )u era deci de mirare c Mar,"am apelase la #ance de la nceputul a$acerii ')ebunul/. 'Poate c totul nu&i dect un !is urt, spuse Mar,"am, $r con!in%ere. .ar m&am %ndit c ai putea s m nso eti/. & 'Si%ur 7/ #ance surise %lume .
1

5ttorneG nseamn literal ; nsrcinat cu procur. 5cest titlu se aplic unui ma%istrat ale crui $unc ii seamn pu in cu acelea ale procurorilor 3epublicii de la noi. .istrict attorneG, ntr&un ora mare ca )e* + or,, are n %rij un district sau un arondisment. Superior i este un attorneG %eneral, ec"i!alent cu procurorul %eneral.
H

'5az&te i po!estete&mi istoria asta. :rebuie I cunoatem toate $aptele... :ut ce mi&ai spus, nu e deloc obinuit/. Mar,"am Ie aeza, conternpiindu&It i%ara. 'Jn moment, #ance 7... 2rima, dac e !reo crim, e destul de clar. Mijloacele ei nu snt obinuite, recunosc ; dar ele nu snt mai pu in plauzibile. :irul cu arcul a de!enit o pasiune 6n ultima !reme, mai ales n 5merica. = .e acord, dar de mult !reme nu mai snt ucii oameni cu numele de 3obin/. #ance trase cte!a $umuri de i%ar. '2ine l&a ucis pe 2oc, 3obin 9... E uimitor cum in minte !ersule ele acestea din copilrie 7 5 propos, care e primul prenume al lui 3obin 9 = Kosep", cred. = )u e nici edi$icator, nici su%esti!... (i al doilea 9 = Ei, asta&i bun, #ance 7/ (i, iritat, Mar,"am se ridic. '2e importan are al doilea prenume al !ictimei 9 = 2rede&rn c nu nnt beat 7...88 l c"em pe 2urrie si&i ceru cartea de tele$on. Mar,"am protest, dar #ance, netulburat, rs$oi cartea. '.e$unctul locuia n cartierul 3i!e Side 9 ntreb el n s$rit, punnd de%etul pe numele cutat. = 5a ored. = 4ine/. #ance nc"ise cartea i&l pri!i surznd pe District Attorney. 'Mar,"am, zise el ncet, nu e dect un sin%ur Kosep" 3obin trecut n carte, si al doilea lui prenume e... 2oc"rane 7

8.&@E 2e %lum 7/ Mar,"am sr '(i totui, e c"iar 2oc"rane 9/ LLI din uniei i. '2onstat doar. .Pentru moment,,&un anumit domn Kosep" 2oc"rane. 3obin,. 2oc, 3obin, adic... a $ost ucis cu un arc i&p s%eat... )u i se pare ciudat, eu spiritul tu juridic 9 . ,=& .eloc 7 Mortul a!ea un nume destul de comun < i e de mirare c n&au mai $ost pn acum accidente cauzate de tirul cu arcul. .= (i.totui;.7/ . 8 & ,8 .8/& (6 #ance, $cu un %est& de dezaprobare. '(i c"iar dac&ar.$i aa, situa ia n&ar $i mai clar. )u, ar $i i mai ciudat. E>act 3obin, din .mii de oameni eare .practic&acest spori, s& $ie ucis, accidental, de o s%eat 7 5$acerea e mult mai complicat. Mi&ai spus la tele$on c ultima persoan care&a $ost !zut cu 3obin, .nainte de a;, $i ucis,, se numete Sperlin%. (tii -ce ' nseamn Sperlin% n %erman 9, ntreb #ance, cu blnde e. = 5m studiat %ermana&n liceu/, rspunse Mar,&"am! /8E/ #nee i8ntinse dic ionarul %errrian. Mar,"am cut $ebril, %si, apoi $cu o micare de alun%are a unui %nd neplcut. Sperling nseamn rabie. ( ce 9 = -", nimic/. .L8#ance i aprinse,, calm, alt i%ar... '(i to i colarii tiu cntecul acela de lea%n de demult, eare8 se &.c"eam !oartea lui Cock Robin" n&JPi /aa8&9 Miindc &spui c8 nu te<prea pricepi la clasici, d&in I8oie s& i recit prima stro$/.
iU

Jn $rison&, asemntor celor pe care 6c sim i cnd


' v-o_

peta cu!intele cunoscute ; 'NIin!. i&ia u.!Lj.j jj!L 2oc, Eu, rspunse !rbiu a, 2u arcul i cu s%etu a, Eu l&am ucis pe 2oc, 3obin./
CAPITOLUL II

#e terenul de tir

(Sn#bt, 2 aprilie, ora 12,OP)

Pri!irea lui Mar,"am cobor ncet spre #ance. ,jE&.o idio enie, spuse el, pe tonul unui om pus n $a a unei situa ii ine>plicabile i %roaznice totodat. = Ei 7 Ei 7 $cu #ance dnd.din mini. M n%ni, dra%ul meu. Eu am $cut primul remarca asta./ 2a s&si ascund mai bine jena, i lu un aer detaat.& '(i acum, ar trebui s e>ecutm o ina$orata" ca s&l pln%em pe de$unct. Precis n&ai uitat conti& nuarea ; '2ine dricu&l !a conduce 9 Eu, rspunse porumbi a. .ra%ostea 8pierdut&oi pln%e, .a, eu dricul l&oi conduce.88 Mar,"am ddea din cap si btea darabana pe
11

'.oamne, #ance, c"iar e o $emeie n a$acerea asta 7 .e unde po i s tii c %elozia nu e implicat i = Ei "ai 7 M tem s nu asistm 7a o re%i#an&8 5cum ai nuuui .Ia descoperim musca. = 2are musc 9 = !usca do$estica" pre limba lor de la 5cademie... 5scult ; '2ine l&a !zut murind 9 Eu, rspunse musca. 2u oc"iorul meu pindind, .a, eu 6&am !zut murind./ .a8, ntoarce&te pe pmnt 7 zise Mar,"am cu acreal. )u&i decit un joc de copii, pe cind treaba noastr e $oarte serioas.
0-3 >

#ance $u de&acord, dar adu% ; & Jn joc de copii e uneori un lucru $oarte %ra! pentru e>isten . :rase adine in piept $umul i%rii i continu < '.&mi cte!a detalii ca s !edem ce tim despre lumea asta e>tra!a%ant./ Se aez iar. ')&am multe detalii. Qi&am spus la tele$on cam tot ce tiu. Pro$esorul .illard abia&mi po!estise n& tmpKarea... = .illard 9 - $i !orba, din ntmplare, de pro$esorul 4ertrand .illard 9 =&&2"iar el. .rama s&a ntinplat la el acas, l tii 9 = )u personal. (tiu doar c e $oarte cunoscut n lumea tiin i$ic i c trece drept unul din ceij& nai mari matematicieni ai t$mpului nostru. 2um de i sAa adresat tocmai ie 9 12 = 11 tiu de mai bine de douzeci de ani. 5m urmat cursurile iui de matematic la 2olumbia i i& am $cut de curnd nite lucrri iuridice. 2nd s&a descoperit trupul 6ui 3obin, mi&d ,&,1 telefonat, jI.n .i&.u 11,OP. ?&am c"emat pe ser%entul 0eat", de la biroul de -mucideri, cruia i&am ncredin at a$acerea, a!er&tizndu&l ns, c m !oi interesa personal de ea. 2"iar atunci i&am tele$onat. Ser%entul si oamenii lui m ateapt acum la .illard. = #orbeste&mi despre oamenii din cas. & Pro$esorul, dup cum tii, desi%ur, i&a abandonat catedra acum !reo zece ani i a !enit s lo& cuiasc n Strada nr. RF, aproape de .ri!e. 2u el locuieteC $iica $ratelui su, n !rst do 2F de ani. Protejatul lui, Si%urd 5rnesson, $ostul meu cole% de cole%iu, locuiete la el. Pro$esorul l&a adoptat cnd acesta era $oarte tnr. Qara lui de ori%ine e )or!e%ia, pe care a prsit&o mpreun cu prin ii si de la !rst de O ani, i nu a!ea dect cinci, cnd a rmas or$an. 6n matematic e un ade!rat %eniu. = 5m auzit, spuse #ance. (i cele trei persoane, .illard, 5rnesson i $ata, triesc sin%ure 9 = Snt si doi ser!itori. .illard pare s se bucure de un !enit considerabil. 2asa a de!enit sanctuarul matematicienilor care au constituit acoo un cerc. Mai mult, $ata, sporti! emerit, i&a or%anizat si un mic clan. .e ma?multe ori am $ost primit la ei i de $iecare dat am %sit o companie $oarte numeroas de studen i care pro$it de biblioteca pro$esorului, sau de oameni de lume aduna i n salon. 8 = (i 3obin 9 = Mcea parte din clanul lui 4elle .illard. 5!ea un aer pu in btrncios, dar csi%ase multe premii la concursurile de tir cu arcul...
13

= (tiu. 6&am !zut numele n anuarele sporti!e. Jn domr : r 3obin, cred c&a c. pionate. 5m obser!at i c un domn Sperlin% s&a rD9& Si multe int; arcai. 5ii@<C o e i ea pasionat de arc 9 ; = .a, e o entuziast. Ea a or%anizat clubul 5i cailor de pe 3i!er Side. :erenul ei permanent .c tir se a$l la Sperlin% acas,&la Scarsdale, dar terc nul de antrenament este n curtea lateral a casc pro$esorului de pe strada RF. 5colo a $ost ucis 3obir = 5"a 7 (i spui c ultima persoan care&a $ost !zut cu el a $ost Sperlin% 9 Jnde e '#rbiu a/ n clipa asta 9 = )u tiu. 2nd a $ost descoperit cada!rul, Sperlin% dispruse. Sper c 0eat" o s poat s rte dea !esti despre ol. & (i unde ncape acum %elozia care ar $i putut $i mobilul crimei 9/ #ance pri!ea n jos, semn e!ident al interesului pe care&l ddea con!ersa iei. 'Pro$esorul .illard mi&a !orbit despre o anumit a$ec iune care e>ist ntre 3obin i nepoata lui, mi&a mrturisit c Sperlin% era i el interesat c $at. = (i iat de ce '8#rbiu a/ l&ar $i ucis pe 2oc 3obin 7 )u, spuse #ance, nu cred. E>ist un mot" mai ascuns i mai oribil. (i cine a descoperit cada!rul 9 = 2"iar .illard. ?&a zrit de sus, din balconul lui. care d spre curte, zcnd cu o s%eat n inim. .ei are %ut, a cobort repede si, descoperind mortul, mi&a tele$onat ur%ent. 5ltce!a nu

tiu. & )u e $oarte clar, zise #ance ridicindu&se, dar e ce!a. .ra% Mar,"am, pre%tete&te pentru nite
1T

surprize si s lsm accidentele si coinciden ele. Mr a ne%a $aptul c s%e ile de antrenament pot strpun%e pieptul c"iar prin "aine, trebuie s admite/ un om cu numele '#rbiu a/ a ucis un alt om ce se numea uoc, 3obin, cu uu ai I .(1 o s%eat. E in toate acestea un sens subtil i dia!olesc./ #ance nainta spre u. 'S mer%em s cutm o e>plica ie 7/ Mar,"am ne lu cu maina lui. 2asa 4iliard e n Strada RF, nr. OU1, Vest End 5!enue, la captul unui bloc, spre ru. construc ie uria, de 1F etaje, i nc"ide !ederea spre .ri!e, ntre cele dou construc ii, se ntinde o curte lun% si lar%, izolat de strad printr&un zid nalt n care se desc"ide o poart mare de $ier. Poarta de la intrarea cldirii, la care se ajun%e urcnd o scar de piatr, este mpodobit cu T stlpi corintieni. ?a etajul al 66&lea, $erestre cu !itralii lumineaz biblioteca. Mainile poli iei se nsiruiser n $a a por ii si a sosirea noastr se a$lau acolo curioii. Jn majordom btrn ne anun si ne conduse. ?a intrarea n salon ne ritmpin ser%entul Ernest 0eat", mpreun cu doi a%en i de la 4iroul de -mucideri. 'M bucur s ! !d, domnule Mar,"am. # ateptam. 6storia e destul de misterioas, nu&i dm de capt/. Si obser!nd prezen a lui #ance, l salut sur&znd. '2e mai $ace i, domnule #ance 9 Mi&am nc"ipuit c !e i $i solicitat... = 2e s $ac, ser%ent, am $ost $oarte ocupat, rscolind %loria pierdut a unui atenian pe nume Me&nandru, ri!alul poetului tra%ic Milemon.../ 6Keat"& surise n%duitor.
1F

'.ac ! pricepe i la $el de bine la jocul sta, aa cum ti i s pune i mna pe criminali, si%ur ! !e i urca.../ Mar,"am l ntrerupse E '2e %reut i a!e i 9/ ')&a spune c a!em %reut i, domnule, cred c am prins pasrea, dar ce!a nen eles m scie... = nclina i s&l crede i !ino!at pe Sperlin% 9 = Mr ndoial. .ar nu despre asta&i !orba... Mrturisesc c nu&mi place numele tipului care&a $ost dobort cu o... s%eat.../ (i, dup un moment de ezitare ; ')u ! mir, domnule 9/ Perple>, Mar,"am rspunse ; '-bser! c n&a i uitat cntecele de lea%n.../ (i se ndeprt. #ance l pri!ea pe 0eat" cu un aer distrat. '?ui Sperlin% i&a i spus 'pasre/, ser%ent 9 )imic mai ade!rat c Sperlin% nseamn '!rbiu / n %erman, i o !rbiu , i&amintesti, l&a ucis pe 2oc, 3obin cu o s%eat... 6nteresant, nu 9/ Ser%entul rmase o clip surprins... '5m spus eu c&o s&a!em ce pescui n a$acerea asta. = )u e !orba de peti, obser! #ance, ci de psri /. 0eat" se ntreb dac&si bteau joc de el. .ar Mar,"am se aez strate%ic, ntre ei. 'Spune&mi ce tii, ser%ent, mi nc"ipui c i&ai intero%at pe cei din cas.

= .oar super$icial, rspunse 0eat", punndu&si un picior pe mas. #&am ateptat. (tiam c&l cunoate i pe btrnul domn i n&am !rut s mer% mai departe cu in!esti%a iile... = Jnde&i arcul cu care s&a tras 9, ntreb #ance.
1W

= Era do!ada cea mai bun, clar 4iliard O&a dus n ca.s. cred c a& Iters dI pp el "-%c. = 2e msur a i luat cu Sperlin% 9 $cu Mar,&"am. & 5m adresa lui, locuiete la ar, pe drumul spre Vestc"ester. 5m trimis doi oameni acolo care&l !or aduce dac&l !or %si. 5m !orbit si cu doi ser!itori. )ici unul din ei nu tie nimic sau nu !rea s !orbeasc. 5m !rut s&o intero%"ez pe $at./ Ser%entul ddu din mn a neputin . '... 6zbucnea n plns. #&am rezer!at plcerea s&o intero%a i. 2ei doi detecti!i ai mei, Snit,in i 4ur,e au cercetat curtea, dar n&au %s$t nimic. = 2red, conc"ise 0eat", c atunci cnd l !om a!ea pe Sperlin% la mn si !om $i terminat intero%atoriul, !om a$la repede nout i... = M ndoiesc, ser%ent, 8replic #ance/. Mar,"am ddu din cap cu un aer contrariat. '0ai s studiem locurile, zise el, l !oi !edea mai trziu pe pro$esor si !oi inspecta restul casei. .ar, ser%ent, nu mi&ai !orbit deloc despre 5rnesson. Jnde&i 9 = ?a Jni!ersitate. :rebuie s soseasc din moment n moment/. 5tunci auzirm z%omot dinspre capul scrii si o !oce tremurat ; = .umnea!oastr snte i, domnule Mar,"am 9 Jnc"iul meu !&a recunoscut !ocea, ! ateapt n bibliotec. = 6mediat, miss .illard, rspunse Mar,"am, pe un ton printesc. Mi i bun i astepta i&m i dumnea!oastr, cci !reau s ! !orbesc. Mata dispru. )e ndreptarm spre o u care ddea ntr&un "ol strimt, terminndu&se cu o scar de lemn, pe care 1R se cobora in subsol. 5junserm dendat ntr&o camer, cu pla$on jos, care ddea in curte. Jn a%ent st& Podeaua camerei era acoperit cu linoleum. Pe
!i CI dU

Jn pian, un $ono%ra$, scaune de bambus, un di!an multicolor i o mas mare, acoperit cu ziare i re!iste. Pe o etajer, cte!a8. cr i despre tirul cu arcul, ntr&un col erau 5ezate inte. 5proape de u, a% ate pe perete, arcuri de di$erite mrimi. Pe o a doua etajer, colec ia de s%e i. 'S%e i de !ntoare si de rzboi, remarc #ance. 5 7, o panWplie pare s $i disprut. 2ine!a s&a %rbit s&o ia, crli%ul n care a $ost $i>at e ndoit./ Pe jos, zceau tolbe cu s%e i. Se aplec, lu una i o ntinse lui Mar,"am. 'S%eata asta sub ire nu cred c poate s ptrund 8ntr&un piept omenesc, dar s%e ile pentru inte, dimpotri!. 5r trebui s tim de ce lipsete o s%eat de !ntoare din panoplie./ Mar,"am i muc buzele i n elesei c se a&% ase pn acum de ideea unui accident. 5runc s%eata pe un scaun i se ndrept spre u. '0ai s e>aminm corpul si s e>plorm locurile/, zise preocupat. n curte se putea ptrunde printr&o u i o scar practicate n zid. .oar cte!a $erestre ddeau spre interiorul ei. precum i o $ereastr a casei din Strada RW, a crei curte interioar o continua pe a domnului 4iliard. 5ceast cas apar inea unei anume doamne .ru,,er. Eram uluit de insisten a cu care #ance e>amina acea $ereastr rotund. :erenul de tir se ntindea de la zidul care mr%inete Strada RF pn la propietatea .ru,,er, unde 1H $usese nl at o mo!il de baloturi de $in, aezate in pat di. nisip. .istan a dintre ceae uoua e>&

tremit i era su$icient pentru e>erci ii. iIuipui iui riuuiu era aproape perlect jntms in $a a uii camerei n care se pstrau arcurile. Era culcat pe spate, cu bra ele ntinse, cu picioarele u&or ndoite i cu capul n direc ia strzii RW, situat la e>tremitatea terenului de tir. 3obin putea s aib circa OF de ani, era de talie mijlocie, pu in %rsu . Purta o "ain sport de culoare %ri, o cina&I de mtase albastr&desc"is, panto$i %albeni cu talp de cauciuc. Plria, de culoare %ri&perle, i czuse la picioare. ?in% corpul lui, o balt de sn%e. Murm surprini constatnd $ra%ilitatea s%e ii care ieea !er& tical8din partea stin% a trupului, '2iudat de tot. s%eata asta, spuse #ance. ?o!itura e bine aplicat, ntre coaste, $r cea mai mic de!ia ie. 2el care a ucis n&a tras la ntmplare... Se aplec peste corp ; '5" 7 Moarte bine 7 2aptul s%e ii e rupt i m ndoiesc c&a putut $i aezata n coada arcului./ 5poi, ntorcndu&se spre 0eat" ; 'Ser%ent, n ce loc s&a %sit arcul pro$esorului 4iliard 9 2red c nu departe de $ereastra asta, nu 9/ 0eat" $cu o micare brusc ; 'E>act n $a a $erestrei, domnule #ance. 5cum e pe pian, ateptnd s i se ia amprentele. = M tem c n&o s %sim dect urma de%etelor pro$esorului./ #ance i aprinse o i%ar. 'Snt tentat s cred c s%eata n&are urme.../ 0eat" il pri!ea pe #ance si ncerca s n elea%. .'.e ce crede i c arcul era aproape de $ereastr, domnule #ance 9
1"

= Mi se pare lo%ic, a!nd n !edere pozi ia cor pului. = #re i s spune i c s&a tras de aproape 9/ ')u, ser%ent. Jite 7 Picioarele snt ndreptate spre u, ndoite, iar bra ele ntinse./ 0eat" medita. '5!e i dreptate. .ac n&ar $i czut pe spate, picioarele i&ar $i $ost ntinse si bra ele ndoite. = Pri!este&i plria. )&ar trebui s $ie la cap 9 -r, e la picioare. = #ance 7, zise Mar,"am, ce& i mai trece prin cap 9 = nclin s cred c omul n&a $ost ucis cu8s%eata... = .umnezeule, dar de ce 9 = E o a$acere sinistr. .e ce a $ost ne!oie de o asemenea re%izare 9 n timp ce #ance !orbea, ua camerei se desc"ise i apru doctorul .oremus, nso it de detecti!ul 4ur,e< 'Ei, asta&i bun, ser%ent 7, zise el, n&am dect ore din 2T ca s&mi iau prnzul i ale%i e>act mo& mentul sta ca s e>aminez cada!rele 9/ n%enunc"ie si ncepu s&i plimbe de%etele pe trupul !ictimei. Mar,"am l pri!i cte!a clipe, apoi se ntoarse spre 0eat". '2t doctorul e ocupat, ser%ent, urc la pro$esorul .illard./ 5poi, adresndu&se lui .oremus ; ')u pleca i pn nu !orbim, doctore 7 = Mi i $r %rij./ .oremus tocmai pipia baza craniului.
20 CAPITOLUL III

& ec'e" pro$e ie


(Simbt, 2 aprilie, ora7O,OP)

6ntrnd n "ol, ii %sirm pe cpitanul .ubois i pe detecti!ul 4ellamG, e>per i n identitatea judi& ciar. .etecti!ul Snit,in i conduse imediat n subsol, n timp ce Mar,"am, #ance si eu urcam la etajul 66. 4iblioteca era o camer mare si lu>oas. Pro$esorul 4iliard era la birou, cu un picior ntins pe un mic taburet rsturnat. )epoata lui, %"emuit ntr&un ezlon%, i inea companie. 4tr&nul pro$esor nu se obosi s se ridice.

Prezentrile $ur repede $cute si Mar,"am e>plic prezen a lui #ance i a mea. 'mi pare ru, Mar,"am, spuse pro$esorul, c o tra%edie e cauza mtlnirii noastre ; dar mi $ace ntotdeauna plcere s ! !d. #re i s ne intero%a i, pe mine i pe 4elle, nu&i aa 9/ .illard trecuse de WP de ani. 3idurile care&i brzdau col urile %urii trdau ani lun%i de munc asidu. Mar,"am !orbi cu o de$erent e!ident ; 'Mi i bun i spune i&mi, domnule, tot ce ti i. 5poi ! !oi pune eu ntrebri, dac !a $i ne!oie./ Pro$esorul i lu pipa, si&o umplu, o aprinse i se instala con$ortabil n scaun. 8 '#&am spus deja, la tele$on. 3obin i Sperlin% au !enit s&o !ad pe 4elle, azi&diminea , la ora 1P, si $iindc ea plecase, au ateptat&o n salonul de jos. 5u discutat timp de o jumtate de or, apoi 21
au cobort n subsol. 5m continuat s citesc !reo 8 s iau aer pe balconul care domin terenul de tir. #ra$ %v ntmplare n curte, l&am !zut pe 3obin culcat pe spate, cu o s%eat n$ipt n piept. M&am %rbit, clar n& am putut din pcate dect s&i constat moartea. 5tunci !&am tele$onat. Eram sin%ur acas cu btrnul PGne, majordomul meu. 4uctreasa era la pia , 5rnesson la Jni!ersitate i 4elle nu se&n&torsese nc de la tenis. 5m trimis pe PGne dup Sperlin% i m&au ntors aici s ! atept. 4elle abia a aprut, cu buctreasa, 5rnesson nu !a $i aici dect peste dou ore. ,= (i 8dumnea!oastr n&a i primit n diminea a asta pe nimeni 9/ Pro$esorul $cu semn c nu. ')umai pe .ru,,er. 2red ca deja l&a i ntlnit. E !ecinul meu, urc mereu s&l !ad pe 5rnesson, cci au multe lucruri s&si spun. 5cum studiaz pentru o lucrare. =E 2t era ceasul dud a plecat .ru,,er 9 = 2irca nou si 8jumtate. )u mai era aici cnd au sosit 3obin si Sperlin%. & .omnul 5rnesson are obiceiul s lipseasc smbta diminea a 9u, ntreb #ance. .up o clip de ezitare, pro$esorul rspunse ; 'Jneori. 5zi&diminea a!ea de $cut cercetri la bibliotec Jni!ersit ii... 2olaboreaz la !iitoarea mea lucrare./ Se $cu un moment de linite, nainte ca Mar,&"am s ntrebe ; 'Mi&a i spus diminea c 3obin si Sperlin% r!&neau la mna domnioarei

22 Mata se ridic protestnd EE '6mc"iuie... .ar nsta&i ade!rul, dra%a mea./ #ocea lui a!ea un ton patern si tandru. '4ine, s admitem, dar era inutil s !orbeti despre asta. Eram doar buni prieteni. 5sear le&am declarat c nu m intereseaz nimic... 4ietul 2oc, 3obin./ Ea se strduia din rsputeri s&i ascund emo ia. #ance o pri!ea, ncercnd s o %"iceasc, '2oc, 3obin 9 = 5a&i spuneam8 noi ca s&l ener!m < .nu&i plcea %lumita asta. & Xlumita asta era c"iar la locul ei, zise #ance cu tact. E c"iar $oarte dr%u ./ '(tiu. .e $apt, toat lumea l iubea. Era att de bun 7/ Mar,"arn rspunse ; <,Mi&a i spus, domnule pro$esor, c i&a i auzit pe 3obin si Sperlin% !orbind n salon. 5 i n eles ce& i spuneau 9/ Mata $u cea care rupse tcerea ce urm ; . '.e ce nu spui ce&ai auzit, unc"iule 9 2e&i ru n asta 9 & ?a tine m %ndeam, 4elle... 5scult, Mar,&"am, 3obin si Sperlin% se certau din cauza nepoatei mele si se acuzau reciproc de nesinceritate...

& E ade!rat c erau pu in %eloi, dar nu din cauza mea. (ti i bine c 3aGmond, adic domnul Sperlin%, era mai abil, dar, de et!a timp, Kosep" l ntrecea de $iecare dat, ast$el c la ultimul concurs el a $ost declarat eampion. & (i probabil asta&l $cea pe Sperlin% s creac c&l stima i mai pu in = E absurd 7 ripost 4eile. & 2opila mea dra%, s&l l I i domnul Mari nam s elucideze po!estea asta/, zise .illard. Mar,"am se ntoarse atunci spre $at. 'i cunosc de mult, continu ea. Kosep" a!ea cu opt sau zece ani mai mult dect 3aGmond. 5 locuit n 5n%lia, unde au murit prin ii lui si apoi s&a stabilit n 5merica. 4ucurndu&se de o a!ere consistent, i consacra timpul pescuitului, !ntoarei i sporturilor. Era un prieten e>celent. .in punct de !edere intelectual nu a!ea nimic ieit din eomun... Sperlin% e $iul unui industria bo%at. ?ocuiete8 c( prin ii la Scarsdale, ntr&o cas minunat de ar, unde ne&am instalat terenul de tir. Este subin%iner, dar cred c nu muncete dect ca s $ac plcere $amiliei. E tipul omului sincer, pu in timid, dar $oarte drept./ Mar,"am prea ncurcat, dar continu ; '.omnioar .illard, a i putea s ne da i cte!e lmuriri n le%tur cu moartea lui 3obin 9 = )u = :otui, copila mea, spuse pro$esorul .illard, omul acesta a $ost ucis. .e unde rezult c trebuie s $ie n e>isten a lui ce!a ce noi nu tim. = )u cred c Kosep" a a!ut dumani, rspunse ea. = 5tunci, ntreb Mar,"am, crede i c e ne!erosimil ca Sperlin% s $ie n !reun $el rspunztor de moartea lui 9 = 6mposibil7 = .oar ti i, domnioar .illard =& #ance !orbea acum = c Sperlin% nseamn rabie ?" Mata se n%lbenise de tot. 6zbucni n plns.
24

'- 7 Mi&e team 7/ #ance se ridic si&i cuprinde umerii ; '.e ce na ! teme i 9 5rum rte!a & , eram jos, $ceam tir. 3aGmond se pre%tea s) tra%, cnd Kosep" se repezi pe scri n mijlocul cur ii. )u era nici un pericol pentru el, dar Si%urd, domnul 5rnesson, care se a$la n balcon si ne pri!ea, i stri% n %lum ; '?a o parte 7 0abar n&ai prin ce pericol treci, tinere 7 Eti un 2oc, 3obin i arcaul sta e #rabie. (i tii ce i s&a ntmplat omonimului su, cnd domnuY #rabie i arunca s%e ile.../ 5cum am $cut le%tura cu spusele acestea... = 0ai, 4elle, nu te neliniti, n&a $ost dect o %lum proast de&a lui Si%urd, zise pro$esorul. = Si%ur c era o %lum, clar acum pare s $i $ost o pro$e ie teribil. )umai c 3aGmond nu se pricepe la aa ce!a./ n c"iar clipa aceea, n ua bibliotecii apru un personaj nalt i slab. 'Si%urd 7/ 4elle 4iliard tresri. Si%urei 5rnesson, protejat i $iu adopti! ai pro$esorului 4iliard, era unul din acei oameni care $ac impresie. )&a!ea mai mult de TP de ani. Sclipirea de inteli%en care&i ilumina oc"ii, i ddea un aer serios i %nditor. mi de!eni simpatic. Mar,"am i rezum situa ia.. 'S&a %sit arcul 9, ntreb Si%urd. = 5" .8, inter!eni #ance, ca i cum s&ar $i trezit din !is. - ntrebare e>celent, domnule 5rnesson. .a, s&a %sit un arc sub $ereastra camerei de la subsol, la nici .zece pai de cada!ru. = 5sta simpli$ic lucrurile, spuse 5rnesson, cu un strop de dezam%ire. )u mai rmne dect s lua i amprentele. 2F & .in pcate arcul a $ost atins, spuse Mar,"am. .omnul pro$esor l&a luat si l&a adus n &camer.

= .ra%ti Si%urd, mi&am zis c e o pies necesar s&l o$er poli iei.../ 4ur,e btu la u. '.octorul .oremus ! ateapt jos, e$ule. 5 terminat e>pertiza./ Mar,"am se ridic ; ')&o s ! mai tulbur acum. # ro% s rmne i aici. #oi re!eni.88 .oremus era nerbdtor. ':otul e limpede, zise el. 5 $ost ucis cu o s%eat al crei !r$ era $oarte ascu it si care a ptruns ntre a 6#&a si a #&a coast. Moartea a sur!enit acum dou ore. Era !reo 11 i jumtate. )ici o urm de lupt, n mod cert !ictima nu a pre!zut nimic. (i&a $cut un cucui mare, la cap, cznd pe ciment. 5r putea $i i o $ractur de craniu cci, n !r$ul capului s&a $ormat un "ematom zdra!n, nrile si urec"ile snt pline de sn%e, iar pupilele ine%al dilatate. :oate indic leziuni ale boitei craniene. M !oi lmuri la autopsie... = .octore, s&mi trimi i raportul cit mai repede 7 & - s&l a!e i n seara asta, rspunse, prsind locul n %rab. = )&am a!ansat de$el, inter!eni 0eat". )u e nici o urm pe arc sau s%eat. .ubois pretinde c au $ost terse cu mare %rij./ Mar,"am nu reac iona. '?ucrurile au $ost $cute cu cap i aceast tra%edie a $ost admirabil montat/, obser!, preocupat, #ance.
2W
CAPITOLUL I&

*n 'ilp+ misterios
(Simbt , 2 aprilie, ora 1T)

Mar,"am i lu un scaun i se aez la mas. 'Ser%ent 7 2e&ar $i s&i intero%m acum pe ser!itori 9/ 0eat", iei. 3e!eni n cite!a clipe, nso ind un om !njos i cu mersul dezlnat. 5!ea circa WP de ani si aerul !iclean. '6at&l pe majordom, domnule, l c"eam PGne... & .e cit timp slujeti n casa 4iliard, PGne 9 8 & 5cu se&mplinesc 1P ani, domnule. & 5i !enit pe !remea /cnd pro$esorul i&a abandonat catedra de ia Jni!ersitate 9 = 5a cred, domnule./ 5!ea !ocea ca!ernoas, $a a pu"a! i boln!icioas, sprncenele %roase i crunte, minile lun%i, picioarele mari si di$orme. '2e tii despre tra%edia de azi diminea 9/ PGne nu&i pierdu deloc calmul. ')imic, domnule. )u am tiut nimic pn n clina n care pro$esorul 4iliard m&a c"emat i m&a ru& pt s !d dac nu&l pot %si pe domnul Sperlin%. & 5tunci te&a pus la curent 9 E Mi&a zis ; '.omnul 3obin a $ost asasinat 7 Zezi unde e domnul Sperlin% 7/ 5sta&i tot, domnule. & Eti si%ur c a pronun at cu!ntul 'asasinat/, &#ne 9, ntrerupse #ance. Pentru prima oar majordomul ezit, !iclenia lui ie!eni si mai e!ident ; '4a, domnule, 'asasinat/, aa a spus, & (i ai !zut trupul lui 3obin 9, continu #ance.
2R

= 5m desc"is ua de la subsol ca s pri!esc spre terenul de tir si atunci l&am !zut , ..iar... & ?&ai atins cum!a din ntmplare 9 =, si%ur !.., i.,.1, domnule, ItL @SL ... ... I iIIIt . = .ar ai !zut arcul 9 = )u tiu, domnule, poate da, poate nu, nu&mi amintesc./

Mar,"am i relu intero%atoriul ; '5m n eles,8 PGne, c domnul .ru,,er a !enit diminea la nou si jumtate. ?&ai !zut 9 = .a, domnule. #ine mereu pe ua din subsol si de $iecare dat cnd trece prin $a a o$iciului mi spune bun ziua. = 5 ieit tot pe acolo 9 ;= 5a cred, domnule,, eram sus atunci. El locuiete n casa de alturi. = (tiu... :u ai desc"is diminea domnilor 3obin i Sperlin% 9 = .a, domnule, era cam ora 1P. = 6&ai mai !zut si auzit discutnd cnd erau n salon 9 = )u, domnule. 5m $ost ocupat la domnul 5rnes&son. = 5"a 7/ #ance l ntreb ; '?a etajul doi, nspre curte, camera cu balcon 9 = .a, domnule. = 6nteresant... .e la balconul acela pro$esorul .illard a !zut prima oar corpul lui 3obin 9 5i spus c n&ai a$lat de tra%edie dect atunci cnd te&a c"emat pro$esorul s& i cear s&l cau i pe Sperlin%./ Majordomul de!eni palid. #zui c&i tremurau minile.
28

'Poate c ani ieit pentru cte!a clipe de la dorn&nul 5r"$8sson. t&amintesc c m&am dus la lenjerie... & .a 8 Probabil 7/ (i #ance re!eni la starea de !isare. Mar,"am relu $irul ntrerupt ; '5 mai !enit altcine!a azi diminea , PGne 9 = )imeni, domnule. & 2e prere ai despre toat po!estea asta 9 = .omnul 3obin era un biat de 8treab. )u era din ia care s pro!oace crime... = 2e te $ace s crezi c n&a $ost un accident 9 & )u tiu, domnule (era rspunsul lui in!ariabil). .ar m pricep un pic la tirul cu arcul si am !zut dendat c domnul 3obin a $ost ucis cu o s%eat de !ntoare. = 5i spirit de obser!a ie, PGne, zise #ance. 5a e7/ Era clar c n&o s scoatem nimic de la majordom. Mar,"am ii ordon lui 0eat" s&o aduc pe buctreas. .e ndat ce intr, m $rapa asemnarea izbitoare cu tatl ei, PGne. 5!ea cam TP de ani, era !du!, o c"ema 4eedle, n urm cu F ani $usese an%ajat, la recomandarea tatlui ei, in casa pro$esorului .il& lard. '?a ce or ai prsit locuin a azi diminea , 4eedle 9, ntreb Mar,"am. & .up ora 1P,OP, domnule. = (i la ce or te&ai ntors 9 & n jur de 12,OP. -mul acesta mi&a desc"is (l pri!i rutcioas pe 0eat") si m&a tratat ca pe o cri& minal. #eneam de la ma%azinul Ke$$erson... & 6&ai !zut pe 3obin sau pe domnul Sperlin% 9
29

& 5u cobori7 m sala de arme< ii n spatele buctriei, cu o clip naintea plecrii mele. & 5i .surprins !reun cu!int am con!ersa ia lor 8.8 = )&asrult niciodat pe la nIi EE Iritat, MiJ8[iiam tocmai !oia s continue, ctnd #ance i se adres $emeii ; ,District attorney credea c, ua $iind desc"is, ai $i putut s&i auzi in ciuda ludabilelor tale e$orturi de a nu&i asculta. . & Ja era poate desc"is, dar eu n&am auzit nimic, rspunse ea morocnos. =; 5tunci nu tii dac era cine!a cu ei 9 & S&ar putea. Mi se pare c l&am auzit pe dor nul .ru,,er... & 5 !enit azi diminea de!reme s&l !ad domnul 5rnesson. = 5" 7 el era 9/ #ance nu&si putu ascunde surpriza ; 'Poate l&ai i !zut 9 & ?&am !zut intrnd, nu si ieind. :ot timpul !ine s spioneze pe cine!a prin cas. & S spioneze, spui 9 2ine ar $i crezut... \ por&pos, pe care u ai ieit ca s mer%i la ma%azin 9

& Prin $a . .e cind 4elle a or%anizat un club la subsol, ies mereu prin $a . = )&ai intrat n sala armelor, azi diminea 9 = )u. #ance se ridic uor din scaun. 'Mul umesc pentru in$orma ii, 4eedle. Po i pleca./ 2nd $emeia iei, spuse ; ')e pierdem !remea, Mar,"am. )&o s ajun%em la nimic intero%nd. Miecare are un secret pe care&l !a pstra. E descurajant, dar asta e. )imic nu concord cu aceste depozi ii.
30

= 5sta $iindc n&am %sit nc punctele de le%tur, zi .prim intero%atoriile. ,, spus tot. .e ce a luat arcul 9 E mec"er si 5rnesson sta. 5poi $ata cu alur atletic si %lezne puternice& 7 &E prins n intri%ile lui amoroase i !rea s ias basma curat cu tot clanul ei. E ludabil, dar nu ne ajut s descoperim ade!rul. (i P*ie are ideea lui. (i !du!a 4eedle. )u&l prea a%reaz pe .ru,,er si n&a pierdut ocazia s&l amestece n a$acerea asta.../ 5uzirm pai pe scar i n ua salonunlui apru 5rnesson ; '5m !enit s&mi o$er ser!iciile pentru nobila cauz a justi iei (i se aez n $a a lui Mar,"am). Ecua ia mea nu e nc stabilit, 5m a!ut ntotdeauna ambi ia s&o $ac pe detecti!ul n mod practic < n ele%e i c e !orba si de curiozitatea $izicianului. (tiin ele matematice s&ar putea aplica $oarte util tri!iali&t ilor e>isten ei. (i nu !d de ce nu s&ar putea determina identitatea unui criminal tot aa cum ?e&!errier a calculat masa si durata rota iei lui )eptun dup de!ierile pe care le obser!ase n orbita lui JranusZ8 5rnesson se ntrerupse ca s&si umple pipa. '.omnule Mar,"am, mi&ar place s am ocazia de a aplica acestui absurd imbro%lio metode de analiz analoa%e. 5ccepta i&m, deci, n deliberrile dumnea!oastr si spune i&mi tot ce ti i... Snte i de acord 9 = 5sta !reau i eu, s ! spun tot ce tim, dar nu promit nimic re$eritor la ce !om descoperi mai trziu. )e&ar putea ncurca n cercetrile noastre. & )u !d nici un moti! care ar putea s ne mpiedice s&i o$erim domnului 5rnesson ocazia s
O1

trateze aceast a$acere n termeni matematici, adu% #ance. = Moarte bine. 2e !re i s ti i acum domnule 5rnesson 9 = Pentru moment, nimic. (tiu si eu tot att cit i dumnea!oastr. .up ce !e i pleca, !oi smul%e tot ce pot de 7a PGne si 4eedle./ Ja dinspre strad se desc"ise. 5%entul introduse un strin. '.omnul acesta cere s&i !orbeasc pro$esorului, spuse el pe un ton bnuitor. ((i artndu&l pe Mar,&"am cu un %est al miinii). 6at&l pe District attorney" spune i&i, ! ro%, de ce a i !enit./ Prea pu in ncurcat. Mic la trup, bine mbrcat, a!ea un aer $oarte distins. Putea s aib cincizeci de ani, dar prea mai tnr. -c"ii lui erau ai unui !istor dezam%it de !ia . :ocmai !oia s se adreseze lui Mar,"arr$, cind l zri pe 5rnesson. '4un, 5rnesson, zise el cu o !oce calm si clar. Sper c nu& i nimic serios. = )u mai mult dect o crim, Pardee, rspunse cellalt. = 2e dori i, domnule 9 inter!eni Mar,"am. = )u ! deranjez 9 spuse omul scuzndu&se. Snt un prieten de $amilie < casa mea este pe partea cealalt a strzii si mi&am dat seama c se&ntmpl aici ce!a neobinuit.../ 5rnesson rise nbuit. #ance inter!eni ; 'Poate a i obser!at casa aceasta diminea 9 = )u prea bine, domnule, cabinetul meu de lucru d n Strada RF i am stat la $ereastr aproape tot timpul. Eram ocupat cu scrisul. .up prnz am
O2

!zut la poart o mare !nzoleal si un a%ent n uni$orm./ #ance l pri!ea cu coada oc"iului ; !zut pe cine!a 9... = 5m obser!at doar doi tineri, prieteni de&ai domnioarei 4iliard, care au !enit la ora 1P. 5m re&cunoscut&o pe 4eedle care mer%ea dup tr%uieli. .ar altce!a nu&mi amintesc. = 5 i !zut pe !reunul din tineri plecncl 9 E= )u&mi amintesc./ Pardee se %ndea. '(i totui, mi se pare c unul dintre ei a ieit pe ua dinspre terenul de tir, dar e numai o impresie !a%. = 2e or era 9 = )u a putea spune. Poate o or sau dou dup ce sosise. 5m !zut&o pe domnioara .illard care !enea de la tenis pe la 12,OP, n momentul n care eu m duceam s iau masa. Ea m&a salutat cu rac"eta. E= 5ltcine!a 9 & )u cred./ n tonul lui era o und de re%ret. 'Jnul din cei doi tineri pe care i&a i !zut in&trnd a $ost ucis, i spuse #ance. = .omnul 3obin... alias 2oc, 3obin, adu% 5rnesson cu o %rimas sarcastic. & .oamne, ce nenorocire 7/ Pardee era sub imperiul unei emo ii puternice. '3obin/ nu era campion la clubul lui 4elle 9 = 4a da 7 = 4iata 4elle... Sper ca nenorocirea asta s n&o a$ecteze prea. mult. & 5 $cut o ntrea% dram din asta,8binen eles, rspunse 5rnesson, si la $el i poli ia. (i n&au de ce./ Pardee surise $or at. 'Pot s&i !d pe domnioara si pe unc"iul ei 9
33
2 = 5$acerea ..)ebunul )e%ru/,

& Mr&ndoial, i se rspunse, i %si i n bibliotec. = 2e om ciudat, obser!a 5rnesson. Putred de it < n&are nici o ocupa ie. Sin%ura lui pasiune e -a rezol!e probleme de & De a" 9/ #ance pru $oarte interesat. ')u e Ko"n Pardee,8 in!entatorul $aimosului %ambit al 6ui Pardee 9/ 5rnesson rise sarcastic ; '(i&a petrecut douzeci de ani pentru asta. 5 scris i o carte pe tema asta. .ar ?as,er, 2apablanca i 3ubinstein l&au btut. 5 $ost o lo!itur teribil pentru el. E un om s$rit. =E (tiu po!estea, murmur #ance. (i eu i&am $olosit metoda. 3eapru a%entul n uni$orm i&i $cu semn lui 0eat". Ser%entul l urm n "ol. 2nd se ntoarse, a!ea n min o $oaie de "rtie. '6at ce!a neobinuit, domnule, spuse el, dnd&o lui Mar,"am. 5%entul care e de %ard la u a zrit o buc ic de "rtie care ieea printr&o %aur a cutiei de scrisori i a luat&o. 2e zice i 9/ Mar,"am o citi surprins i i&o nmn lui #ance. M ridicai i pri!ii peste umrul lui. Era o $oaie de "rtie pentru maina de scris, ndoit ast$el ca s poat $i introdus n cutie. Erau cte!a rnduri btute la main. Primul rnd spunea ; 'Kosep" 2oc"rane 3obin e mort./ 5l doilea ; '2ine l&a ucis pe 2oc, 3obin 9/ (i dedesupt se citea ; 'Sperlin% nseamn #rbioi.8/ n col ul din dreapta jos, n loc de semntur se a$la cu!ntul urmtor, cu litere majuscule ; )E4J)J?.
25P6:-?J? # Strig)te de +e$eie
(bimbata, 2 aprilie, ora 1T,!.

.up ce a citit acest ciudat mesaj, #ance i&a luat monoclul, l&a studiat, apoi l&a o$erit, surznd ironic, lui 5rnesson ; '6at, pentru ecua ia dumnea!oastr, un element $oarte important./&

5rnesson lu "rtiu a dispre uitor ; ')ebunia nu are nimic matematic i nu cred s&l pot pune pe nebun n ecua ie. = 5tunci, domnule 5rnesson, i spuse #ance, m tem c ecua ia se !a prbui. 5ceast scrisoare e pentru mine plin de sens. (i, dac&mi permite i o prere de pro$an, e lucrul cel mai matematic pe care l&am %sit pn acum. )u ne mai conduce n&tmplarea, ci $or a %ra!ita ional care ! !a %u!erna ecua iile. = #reun ocat o $i scris asta, domnule #ance, spuse ser%entul cu dispre . = Si%ur c un ocat, 0eat". .ar nu pierde din !edere c ocatul sta trebuie s tie multe lucruri interesante ; mai nti, c al doilea prenume al lui 3obin era 2oc"rane, c acest domn a $ost ucis de o s%eat i c domnul Sperlin% era $oarte aproape de locul unde a murit 3obin. Mai mult, acest ocat att de bine in$ormat trebuie s $i pre!zut crima, cci nota a $ost n mod e!ident scris si plasat n cutie nainte ca dumneata si oamenii dumitale s $i sosit. & )umai s nu ii $ost, continu ncp natul 0eat", !reun !a%abond care, a$lnd de e!eniment,
35

a introdus "rtia asta n cutie 6n timp ce a%entul era cu spatele. & (i ape7 acas sa .at la main, nu 9/ '.ac !re i, d&le Mar,"am s nu e cu uIts? uomn .ru,,er, pe care 4eedle l detest. & .ru,,er 7 stri% 5rnesson, $oarte surprins. 2e amestec are el n toat treaba asta 9/ Mar,"am e>plic ; '.omnul .ru,,er a !enit aici azi diminea , s ! !ad, i s&ar putea s&i $i ntlnit pe 3obin i Sperlin% nainte de a se ntoarce acas. #re i s ne nso i i 9 = )u mul umesc./ 5rnesson i scutur pipa si se ridic. '5m un munte de lucrri de corectat. Mai bine a i lua&o pe 4elle cu dumnea!oastr. ?adG Mae e o $iin deosebit... = ?adG Mae 9. & 5" 7 Pardon i Jitasem c n&o cunoate i. E un titlu de curtoazie pe care i l&am acordat. E o $emeie de demult. ((i lo!indu&se peste $runte ;) Jn pic ocat. 5re o idee $i>. E con!ins c .ru,,er este centrul uni!ersului, l rs$a ca pe un copil. :rist... .a, lua i&o pe 4elle, ?adG Mae o iubete mult. = E>celent idee, domnule 5rnesson, spuse #ance. Mi i bun si ntreba i&o pe domnioar .illard dac !rea s ne nso easc. = M duc./ (i zmbindu&ne complice i ironic, 5rnesson urc iar. .omnioara 4elle !eni repede. 'Si%urd mi&a spus c !re i s&l !ede i pe 5dolp"e. 2red c lui i e indi$erent, dar pe biata ?adG Mae orice nimic o rscolete. = #oi $ace tot posibilul s@n&o sperii, spuse #ance pe un ton linititor. .ar domnul .ru,,er era
36

aici diminea si buctreasa crede c l&a auzit dis&cutind cu 3obm i cu domnul Sperlin% in saia armelor Pnnte !a putea s ne o$ere detalii & - !a $ace cu plcere, rspunse $ata. .ar $i i pruden i cu ?adG Mae, ! ro%. lS #ance o pri!i curios. 'naintea ntre!ederii noastre, !orbi i&ne de domnul .ru,,er sau de ?adG Mae... = #ia a ei n&a $ost dect un ir de nenorociri. 5ltdat era celebr ca interpret. S&a cstorit la #iena cu un critic eminent, -tto .ru,,er, cruia i&a druit un $iu, dup patru ani de la cstorie. lntr&o zi, n Prater, l&a scpat din bra e pe copil, care n&a!ea atunci dect doi ani. .in ziua aceea e>isten a ei s&a sc"imbat total. 5dolp"e a!ea o leziune la coloana !ertebral i a rmas in$irm. ?adG Mae era disperat si, $iindc se n!ino! ea de ce se n&tmplase, i abandon cariera ca s se consacre n ntre%ime $iului ei. .up moartea so ului ei, sur!enit un an mai trziu, a !enit s se stabileasc n 5merica i i&a cumprat casa unde locuiete acum. 5dolp"e a rmas cocoat . Ea i& a sacri$icat totul i l n%rijete de parc ar $i copil.../. 4elle se ntristase. '6n !remea din urm, a cptat o n$ iare ciudat. 5m surprins&o uneori cntnd !ec"i cntecC de lea%n, nem eti, cu bra ele ncruciate pe piept, ca si cum ar ine un copil. Sptmna trecut i l&am dus pe domnul

Sperlin%... - !izitam, uneori $r s&o anun m. 2nd l&a !zut, s&a n$uriat i i&a spus ; '.e ce nu snte i i dumnea!oastr in$irm 9.../ Mata se opri i ne pri!i. 'n ele%e i acum de ce !&am cru s $i i pruden i 9 ?adG Mae ar putea crede c !re i s&i $ace i ru lui 5dolp"e. / = )u&i !om mai accentua necazurile/, articula ]8ance. 5noi D&. <I&i ne /&E 8 n spre "ol i puse o ntrebare care&mi aduse n memorie curiozitatea lui l 4elle, $r s n elea%, i rspunse ; 'n partea de apus a casei< $ereastra ei rotund domin terenul de tir. A 5" 7/ #ance i scoase o i%ar. ,,St des acolo 9/ = Moarte des. ?adG&ei Mae 6i plac e>erci iile noastre. .e ce 9 )u tiu. Snt si%ur c re%ret c 5dolp"e nu poate s participe cu noi. 5 ncercat de mai multe ori, dar e prea slab pentru asta. =& Poate c, zise #ance cnd ieeam din subsol, ar $i mai bine s !orbim nti cu doamna .ru,,er, $r s tie $iul ei./ 4elle pru ncntat de idee. .oamna .ru,,er era aezat aproape de $ereastr ntr&un ezlon% mare. 4elle o srut pe $runte. '?adG Mae, azi&diminea s&a ntmplat un lucru %roaznic, spuse ea, de asta au !enit aceti domni. Eu i&am nso it. Ma a palid si trist1 a btrnei se contract de spaim. Era o /$emeie de !reo WP de ani, nalt si $oarte slab. Mi%ura, crispat, pstra nc urme ale $rumuse ii de -dinioar. )e pri!i un timp, $r s !orbeasc. '2e dori i 9 spuse ea n c$rit. = .oamn .ru,,er, spuse #ance, Miss .illard !&a !orbit despre tra%edia care s&a petrecut azi& diminea n casa ei, i $iindc $ereastra dumnea!oastr d c"iar spre terenul de tir cu arcul, ne&am %ndit c a i putea s ne ajuta i n cercetrile noastre./
38

.oamna nu pru s aud, apoi rspunse dup un timp ; = Jn anume domn 3obin a $ost ucis... Poale ii cum = 2ampionul de la clubul lui 4elle 9 .a, l cunoteam... Era un copil puternic i sntos, care mnuia arcul $r ncetare.../ #ance o pri!ea derutat. '5 $ost ucis pe cmpul de e>erci ii, spuse el, e>act n $a a $erestrei dumnea!oastr, si ne %ndeam c a i putea s ne da i nite 6n$orma ii... = Snte i si%uri c a $ost ucis pe terenul de tir 9 = 2el pu in acolo l&am %sit, spuse #ance. E= .ar ce s $ac eu 9/ Si se ntoarse n scaunul oi. , '5 i. !zut ce!a azi&diminea pe teren 9 =E )u 7/ 3spunsul era cate%oric. 'Pe nimeni. )ici mcar nu m&am uitat ntr&acolo toat diminea a./ -c"ii lui #ance si cei ai doamnei se ncruciar. 'Pcat 7 murmur el. .ac !&a i $i uitat, si%ur a i $i !zut ce s&a ntmplat. .omnul 3obin zcea cu o s%eat n piept... = )ormal. E per$ect normal, nu 9... - s%eat n inima lui 3obin./ #orbea detaat, dar oc"ii ii 3cnteiau. - linite penibil urm i #ance se apropie de $ereastr. '.a i&mi !oie s pri!esc. = .e ce 9 spuse ea aprins. )u se !ede mare lucru, abia zresc copacii de pe Strada RW, spre nord, i o parte din terenul lui 4iliard, la sud, dar zidul sta imens de crmid, din $a , mi&a blocat !ederea./ #ance pri!i un moment terenul de tir. ':ocmai asta e, $cu el. .ac a i $i $ost la $ereastr, azi diminea , a i $i v a%t c E simplu de
i-O o^ *)*i

aici.../ Se uit la reas ; 'Miul dumnea!oastr s&a ntors, doamn .ru,,er 9 & Miul meu 7 2opilul meu 7 2e !re i s&i $ace i 9/ #ocea ei strnea mila < oc"ii i se $i>aser, plini de ur, asupra lui #ance. ')imic ru. .ar poate a !zut pe cine!a, spusa el ncercnd s&o calmeze. & )&a !zut pe nimeni 7 E imposibil, $iindc nu era aici. 5 plecat azi diminea de!reme i nc nu s&a ntors./ #ance o pri!ea comptimitor. '(ti i unde s&a dus 9 & (tiu mereu unde se duce, rspunse doamna .ru,,er, or%olioas. = (i !&a spus unde s&a dus azi&diminea 9/ insist #ance, amabil. Ea btea darabana pe bra ele scaunului i oc"ii i se micau continuu. ')u&mi amintesc. .ar o s&l ntreb cnd !ine. & :otui, ?adG Mae, 5dolp"e era la noi, azi&diminea . 5 !enit s&l !ad pe Si%urd.../ .oamna se ridic. ')u&i ade!rat 7 stri% ea pri!ind&o pe $at, $urioas. )u era la !oi, tiu asta./ Ja camerei se desc"ise brusc i doamna ntinse bra ele. '#ino aici, dra%ul ineu 8/ , .ar ornul rmase n pra%, nemicat i clipind. Era cocoat, a!ea picioare lun%i, cap enorm. Ma a respira inteli%en . Pro$esorul .illard l considera un matematician de !iitor.
40

'2e nseamn asta 9/ ntreb el cu o !oce ascu it si tremurat, pri!ind&c. pe 56?&I 4ellc. '.omnii snt prietenii ti 9u j. J?J "( piIFntDLci .( rspund, I.I S I.I.L I 'j.I cu un sin%ur %est ; '6at ce ne aduce aici, domnule .ru,,er, spuse el. 5zi diminea s&a petrecut o nenorocire. #i&l prezint pe domnul Mar,"am, District attorney" si pe ser%entul 0eat", de la poli ie. ?a ru%mintea noastr, Miss .illard ne&a condus aici ca s&o ntrebm pe mama dumnea!oastr dac n&a obser!at nimic neobinuit pe terenul de tir. :ra%edia a a!ut loc c"iar n $a a uii de la subsol a casei .illard./ Ma a lui .ru,,er de!eni prelun%. . & '- tra%edie 9 2e s&a ntmplat 9 ...< = Jn anume domn 3obin a $ost ucis cu o s%eat. = 3obin ucis 9 ucis 9... ?a ce or 9 = 6ntre unsprezece i doisprezece, probabil. = 6ntre unsprezece si doisprezece 9/ .ru,,er se uit la maic&sa. Era a%itat i&i tremurau de%etele. '2e ai, $iul meu 9/ 3spunsul !eni cu un suspin n%rozit. '#reau s spun c n inter!alul sta am auzit ipete n camer... = 4a nu, n&ai auzit nimic 7 4trna se su$oca. ':e neli, n&am stri%at azi diminea . = 5tunci altcine!a./ Era o ezitare n !orbele lui. .up o clip adu% ; 'E ade!rat c am urcat dup ce am auzit stri%tele acelea si am ascultat la u. .ar tu te plimbai prin camer i $redonai 0ia #opeia. 5tunci m&am retras./ .oamna .ru,,er i ascunse $a a n batist.
T1

'?ucrai ntre unsprezece i doisprezece, doar te&am c"emat de mai multe ori... = :e&am auzit i n&am rspuns $indc eram prea ocupat = 5" 7 .e asta 7/ Ea se ntoarse ncet spre $ereastr. ,,2redeam c ai ieit. )u mi&ai spus... = Qi&am spus c m duc 6a .illard. .ar $iindc Si%urd nu se ntorsese, am !enit re!enit nainte de unsprezece.

= )u te&am !zut. (i cum nu rspundea7 la apelurile mele, am crezut c eti plecat. = 5m prsit casa .illard pe ua dinspre strad i m&am dus s $ac un tur n parc./ .ru,,er prea iritat. '5poi m&am ntors pe ua din $a . (i spui c m&ai auzit stri%nd 9 .e ce
s

stri%at, $iul meu 9 )u su$eream azi&diminea ./ .ru,,er ridic din sprncene. '5m auzit pe cine!a stri%nd... era o $emeie... aici, n camera asta, repet el cu !iolen . Era cam un@&sprezece si jumtate./ 5poi se aez, cu un aer terminat. 5cest tulburtor dialo% dintre mam si $iu ne tiase respira ia. .ei #ance pruse c nu e interesat dect de tablourile care decorau pere ii camerei, tiam c nu pierdea nici un cu!nt din ce se spunea. 4rusc se apropie de doamna .ru,,er. 'Sntem dezola i, doamn, c !&am creat necazuri. # ru%m s ne scuza i./ Se nclin si&i spuse lui Miss .ilard ; ')e conduce i sau %sim drumul sin%uri 9 = #in cu dumnea!oastr, rspunse i ndreptn&du&se spre btrn o srut ; = 2e ru mi pare, ?adG Mae.../ n "ol, #ance .se opri si&i spuse lui .ru,,er ;
T2

'5 i $ace bine s !eni i cu noi, domnule, l cunoate i pe 3obin i a i putea s ne ajuta i... =E )u te du cu ti, .ru,,er ')u 7 Ei ne snt dumani, or s ne $ac ru./ '.e ce nu 9 rspunse el. #reau s tiu ce s cred despre a$acerea asta 7/ (i cu un %est de nerbdare, ni se altur. 25P6:-?J? #6 0u" -ise *r)bioiul
(Smbt, 2 aprilie, ora 1F)

2nd ne&am re%sit n salonul $amiliei 4iliard i dup ce 4elle a plecat, #ance s&a pus dendat pe treab. ')&as $i !rut s o nelinitim pe mama dumnea!oastr, spuse el, dar $iindc era i aici azi& diminea , pu in nainte de moartea lui 3obin, sntem obli%a i, pentru $ormalit ile procedurii, s cule%em toate in$orma iile pe care snte i n msur s mi le da i./ .ru,,er se aezase lin% semineu. '5 i !enit aici spre ora nou si jumtate, cred, ca s&l !ede i pe domnul 5rnesson... & .a. & 5 i trecut prin terenul de tir i a i intrat pe ua de ia subsol 9 & ntotdeauna procedez ast$el. .e ce s $ac nconjurul casei 9 & .ar domnul 5rnesson era plecat... = ?a Jni!ersitate.
43

= (i !znd c domnul 5rnesson e plecat, a i discutat o clip cu pro$esorul .illard n 'i'lioteca i ia astronomic n 5merica de Sud. 2t timp a i rmas n "i"liotp&& ^ pu in de o jumtate de or. = (i apoi 89 & 5m cobort n sala armelor, unde am rs$oit cte!a re!iste. 5m %sit o problem de a" l rn&am aezat, ncercnd s o rezol!. = - clip, domnule .ru,,er 7/ 6n !ocea 9.ui #ance se sim ea un !iu interes. ,,# pricepe i la a" 9 & -arecum. .e alt$el, nu&i consacru prea mult timp ; jocul sta nu e pur matematic. & 5 i %sit di$icult i n acea problem 9 & Mai ales subtilit i9/ .ru,,er l pri!ea pe #ance cu nencredere. '2nd mi&am dat seama c un pion aparent inutil era c"eia, solu ia mi s&a prut $oarte .simpl.

= 2it timp !&a 7uat 9 = #reo jumtate de iIr. & 2am pin la ora zece jumtate, nu 9 = 2am aa./ .ru,,er se aez comod pe scaun. 'Era i $r ndoial n camera armelor, cnd 3obin i domnul Sperlin% au cobort 9/ )u rspunse imediat < #ance, care nu prea s .$i remarcat aceast ezitare, adu% ; & Pro$esorul .ilard .a spus c ei au sosit pe a ora zece si, dup ce au ateptat pu in n salon, au cobort 9a subsol. = Jnde e Sperlin% acum 9 l ateptm dintr&un moment n altul, rspunse #ance. Ser%entul 0eat" a trimis, dup el,/ 2ocosatul pri!i cu oc"ii mira i.
44

'5tunci l aduce i cu $or a... M&a i ntrebat, dom&E it ne 3obin si Sperlin% n sala armelor 9 .a, au sosit c"iar cnd plecam eu./ #ance inIo picioarele. '2nd i&a i !zut, !i s&a prut ca ar 11 a!ui luu o. disput ntre ei 9 & .a, adu% el ntr&un trziu, mi amintesc c se sim ea o oarecare rceal. :otui, nu pot $i si%ur. 5m plecat imediat. &= 5 i !enit pe ua de la subsol, a i spus, si apoi pe cea cnre d n Strada RF. 5a e 9 & 2"iar aa. #oiam s m duc s m plimb ps malul r /ui ui, nainte de a&mi ralua lucrul. M& am ndreptat spre .ri!e, apoi am apucat&o pe ales 2a!alerilor i ani intrat n parc prin Strada RU./ 0eat" care, prin pro$esia lui, n&a!ea ncredere n nici o declara ie $cut poli iei, (ntreb ; '5 i ntlnit oameni cunoscu i 9/ #ance inter!eni ; ')&are importan , ser%ent. Mai trziu, dac !a $i cazul, !om 8 !eri$ica i asta./ (i adresndu&se lui .ru,,er ; '#&a i terminat plimbarea la ora 11 i !&a i ntors acas pe ua dinspre strad. = E>act. = n timp ce ! a$la i aici azi diminea n&a i obser!at nimic anormal 9 ( = )imic n a$ar de ca !&am spus. & (i snte i absolut si%ur c a i auzit&o pe mama dumnea!oastr stri%md, pe la 11 si jumtate9/ .ru,,er se ridic de pe scaun si&l pri!i pa #ance cu suspiciune. 'Jnde !re i s ajun%e i 9 #&am spus ; am auzit&c stri%nd. K):u&mi pas dac ea recunoate sau nu. li $ond, ce ! pri!ete 9/
TF

#ance continua s $umeze, ateptnd ca .ru,,er s se calmeze. 3elu $r cea mai mic a$ectare ; ..)81 m 8 s !a ntrebm, domnule .ru,,er. )u trebuie s ! neliniti i. Mi 8 c stri%tele . 'I.IIca!oastra ar putea s ne ajute n stabilirea orei e>acte a s!ririi crimei... & 2e le%tur ar putea a!ea 9 #&a spus ea c&ar $i !zut ce!a 9/ Epuizat, .ru,,er i aez coatele pe mas. 5tunci apru pro$esorul .illard, urmat de 5r&nesson. '.ar ce s&a mai ntmplat 9 ntreb pro$esorul. 5m auzit z%omot i am !enit./ l pri!i rece pe .ru,,er. '-are 4elle n&a $ost destul de tulburat pn acum ca s&o speria i n "alul sta 9/ #ance se ridicase, n timp ce 5rnesson i strn&%ea mina lui .ru,,er. '5r trebui s n!e i s $ii calm, 5dop"e. 6ei !ia a prea n serios. ?ucrrile tale despre spa iile interstelare ar $i trebuit s& i dea msura propor iilor.../ .ru,,er abia respira. 'Mizerabilii sti... ncepu el. & #ai 7 .ra% 5dop"e 7 i tie !orba I5rnesson. -menirea ntrea% e aa. 0ai, !ino, te conduc./ (i lundu&l de bra , l conduse pn jos. ')e pare ru c ! deranjm, domnule pro$esor, se scuz Mar,"am. -mul s&a suprat $r moti!.

& 4ine, Mar,"am. Xrbi i&!. (i, mai ales, me&naja i&o pe 4elle... 2nd pleca i, s !eni i s&mi spune i./ .up retra%erea pro$esorului, Mar,"am a nceput s se plimbe prin camer, ncruntat si cu minile 7a spate.
46

'2e, /crezi .Ndespre domnul .ru,,er 9 zise el, 0"i&(e n $ata lui #ance. = n mod si%ur nu e o persoana comoda. E / un mincinos n!eterat, dar prudent, $oarte prudent. 5re un creier anor$al, de $elul celor pe care l au adesea in$irmii ca el. :otui, mica noastr discu ie n&a $ost inutil... = :otui 7 )u cred c am naintat prea mult, zise Mar,"am. = Mr&ndoial, $cu #ance, n&am $cut nici un pas. 5stronomul sta interesant ne&a o$erit cte!a subiecte de medita ie i nu !a ntrzia s spun si mai multe. .ac am ti ct mama si $iul la un loc, nu ne&ar $i %reu s %sim c"eia eni%mei./ .e !reo or, 0eat" nu&i ascundea, indirect, dispre ul $a de tot ce se ntmpla n jurul lui. 6nter& !eni. 'Pierdem timpul de%eaba, domnule Mar,"am. ?a ce bun toat !orbria asta 9 -mul care ne trebuie e Sperlin%. El i $cea curte domnioarei .illard, era %elos pe 3obin, nu numai din cauza ei, dar si pentru c mnuia arcul mai bine ca el. S&au certat n camera asta, i&a auzit pro$esorul. Sperlin% a cobort cu 3obin, dup spusele martorilor, la cte!a clipe nainte de crim... =& (i, adu% #ance ironic, numele lui nseamn '#rbioi/... )u, ser%ent, ar $i prea simplu. = Sperlin% se n$urie, insist 0eat", pune mna pe un arc, i $i>eaz s%eata, l urmrete pe 3obin, i intete inima, tra%e i&l ucide u. #ance o$t. ,,)u, nu aa a $ost ucis 3obin. 2aptul s%e ii e ast$el rupt nct nu se potri!ete cu coarda. Pe urm, 3obin era ntors cu $a a spre s%eat, n timp ce era oc"it, deci ar $i a!ut timp s se $ereasc. Ser%ent,
47

cnd un om e lo!it n inim, sn%ele Knete& imediat, mai ales dac !r$ul armei e mai mare dect e>tre& rte posibil s %sim pete@ de sm%e pe jos, n sala de arme... unde!a, aproape de u./ 0eat" clip, .I u.,!Murien a, tia c pre& rile lui #ance erau pre ioase. .e aceea se %rbi s dispar dup cas. '#ance, cred c ncep s n ele% ce !rei s spui, remarc Mar,"am. Sn%ele e &important 7 .ar dac moartea lui 3obin, datorat n aparen unei s%e i, n&a $ost dect o nscenare macabr 9 =E E opera unui 'nebun/, declar #ance sec./ Mar,"am era pierdut n propriile re$lec ii. '5 !rea ca 0eat" s nu %seasc nimic, spuse la un moment dat. = .a8 de ce 9 &ntreb #ance. .ac n&a!em do!ada material c 3obin a $ost lo!it n sala de arme, problema !a $i i mai di$icil./ .ar aceast do!ad material e>ista. Ser%entul se ntoarse $oarte tulburat. '2u&ade!rat, domnule #ance, stri% el, a i %"icit 7/ Pri!irea 6ui era admirati!. ')u e c"iar sn%e pe jos, dar am constatat c pe ciment e o pat nea%r, cur at cu o crp ud azi diminea . )u s&a uscat nc i locul e, aa cum a i spus, aproape de u. (i, lucru i mai suspect, unul din co!oare a $ost scos. .ar asta nu&l absol! pe Sperlin%, adu% el, combati!. ?&ar $i putut ucide pe 3obin n sala de arme. = (i atunci el a splat sn%ele, a ters arcul si teaca s%e ii, a aezat corpul i arcul pe terenul de tir, nainte de&a iei din cas. .e ce 9... :irul cu arcul nu e un sport de interior, ser%ent. Sperlin%, arca ncercat, tia asta. .e alt$el, o lo!itur ca asta,
48

care i&a curmat cariera lui 3obin, ar $i putut $i o pur ntmplare./ :erminind ce a!ea de spus, Pardee tra!ers "olul. Era deja aproape de u. In0 #anrp D<p ridic si se ndrept spre el. '.omnule Pardee, o clip, ! ro% 7/ 5cesta se opri. '#reau s ! mai ntreb ce!a. 5 i spus c Sperlin% si 4eedle au prsit casa pe poarta din zidul de incint. Snte i si%ur c n&a i !zut i alte persoane ieind pe poarta aceea 9 = )u&mi amintesc s $i !zut pe altcine!a. = M %ndeam n special la domnul .ru,,er. = .ru,,er 9/ Pardee ddu din cap. )u, nu&mi amintesc. .ar trebuie s $i i de aoord c ar $i putut intra si iei i alte persoane, $r ca eu s le !d. = .esi%ur, opti #ance. \ propos, domnule .ru,,er e un bun juctor de a" 9/ Pardee $u surprins de ntrebare. ')u c"iar. E un e>celent analist, care n ele%e de minune re%ulile jocului. .ar l&a practicat $oarte pu in./ .up plecarea lui Pardee, 0eat" i arunc lui #ance o pri!ire trium$toare. '-bser!, domnule, spuse el cu ncntare, c nu numai eu ncerc s spulber alibiul cocosatului./ Ja dinspre strad se desc"ise c"iar atunci < se auzir pai apsa i pe "ol i trei oameni i $cur apari ia. .oi dintre ei erau $r doar si poate detecti!i i ncadrau pe un tnr nalt, ele%ant, de !reo treizeci de ani. '?&am prins ser%ent, zise unul dintre detecti!i, plin de ncntare. :ocmai i $cea ba%ajele./ Sperlin% cercet camera, curios. 0eat" se aez n $a a lui si l pri!i satis$cut ;
TU = Ei bine, tinere, credeai c scapi, nu 9 )&ai & S rspund la ce 9 $cu el. M pre%team s . camera mea. 5m $ost adus aici $r e>plica ii si $r s $iu lsat s&mi anun $amilia. = ?a ce or a i plecat de aici, azi diminea , domnule Sperlin% 9/ , #ance !orbea pe un ton linititor. 'Pe la 11,1F. Mai a!eam timp doar s prind trenul de 11,TT spre Scarsdale. EE= (i domnul 3obin 9 & )u tiu la ce or a plecat. Mi&a spus c o ateapt pe 4elle... domnioara 4iliard. ?&am lsat n sala armelor. = ?&a i !zut pe domnul .ru,,er 9 = .oar o clip. Era n sala armelor, cnd ajn cobort. .ar a plecat imediat dup aceea. = 5 ieit pe poarta din zid 9 sau prin terenul de tir 9 & )u&mi amintesc. )u l&am obser!at... .ar, spu&ne i&mi, ce&i cu asta 9 = .omnul 3obin a $ost ucis azi diminea , spuse #ance, pe la ora 11. =E 3obin ucis9 .oamne7, cine... cine l&a ucis9 =E )u tim nc, rspunse #ance. - s%eat n inim.../ Sperlin% era n%rozit, i cut mainal o i%ar n buzunar. 0eat" se aez aproape de el, cu brbia amenin toare. '5 i putea s ne da i cte!a in$orma ii 9 = 2rede i c eu 9... = E>act, spuse ser%entul. Era i %elos pe 3obin, nu 9 #&a i certat cu el din cauza $etei, aici, n aceas& FP ta camer, nu 9 (i snte i un bun tr%tor cu arcul, nu iu El nc"ise oc"ii si scrni din din i. '0ai 8 siti 8 #&ati btr lin cauza $etei... & 2u ce $el de arc s&a comis crima 9/ ntreb el.

#ance, care&l pri!ea atent, inter!eni ; ,,n ele%e i ntrebarea, ser%ent, nu 9 Era un arc mai de%rab uor, de $emeie, domnule Sperlin%./ Sperlin% suspin adnc ; '.a, l&am ucis./ 0eat" scoase un mormit de satis$ac ie. 'Snte i mai rezonabil dect credeam/, spuse el, pe un ton aproape patern. Mcu semn celor doi detecti!i. '?ua i&l 7/ 2a i cum nu l&ar $i auzit, Sperlin% rmase o clip ne"otrt. -c"ii lui, $i>a i pe #ance, preau c implor. ')&as putea... 9/ ncepu el. #ance ddu din r ap. ')u, domnule Sperlin%. Mai bine s n&o !ede i pe domnioara 4iliard. S n&o tulburm acum. 2u& raj 7.../ -mul $cu stn%a&mprejur, $r s adau%e un cu!nt i iei ncadrat de %ardieni. 25P6:-?J? #66 *ance a1unge la o conclu-ie
(Simbta, 2 aprilie, ora 1F,O8C

2nd am rmas sin%uri, #ance se ridic si, ntin&zndu&se, se duse spre $ereastr. Eram nc zpci i de scena care tocmai se consumase&
F1 'S&ar '& zce, la btrnul $cu el cu %las tare, c ne&am ntors cntec (n 1(-(" , Eu, spuse #rbioiulZ 2u arcul si s%eata ?&am = Se complic treaba, Mar,"am, nu 9/ Se&ntoarseIncet la mas, stri!i, concentrat, mu& cul de i%ar i&l pri!i cu coada oc"iului pe 0eat". '5i rmas, pe %nduri, ser%ent 9 5r trebui s ar i mai !esel. 5sasinul bnuit de d&ta i&a mrturisit $apta. = .omnule #ance, rspunse el, scrpinndu&se la urec"e, nu&s mul umit. Prea repede a !enit mr& turisirea. = n orice caz, inter!eni Marc,"am, con$esiunea !a tempera un timp curiozitatea presei. = 3a ionamentul biatului stuia e $oarte simplu, zise #ance& El tia c 3obin o atepta pe domnioara .illard i c n seara din ajun ea i respinsese cererea& 5$lnd c el a $ost ucis de cine!a care aC$olosit un arc scurt i uor, nobilul i ca!alerul nosI tru '!rbioi/ i&a asumat, %eneros, $aptele... = )u conteaz, mormi 0eat", n&am c"e$ s&i dau drumul./ Mar,"am se duse spre "ol. '#reau s le e>plic situa ia, pro$esorului si domnioarei, nainte de a pleca, spuse el. 2e !rei s $aci, ser%ent 9 = 5m inten ia s caut crpa cu care s&a ters pata din sala armelor i apoi s rscolesc prin ncpere. - s&i n%"esui i pe buctreas i pe majordom, apoi !oi urma procedura obinuit ; anc"ete la !ecini si celelalte... & S&mi spui rezultatele, n seara asta si mine dup mas m %seti la 2lub. F2

(tii, i spuse #ance, nu ne%lija scrisoarea. 5m sen$mentul pro$esor i nepoata e c"eia problemei, ntreab au moti!e s se team de 3 trebuie s aib !reo sem& mti ni$&ca ie. = )u snt de prerea ta, replic Mar,"am. Pentru mire, nota nu are nici o le%tur cu ei. .ar i !oi urrn8a s$atul&/ n ade!r, semntura ')ebunul/ nu i&a su%erat nimic pro$esorului, nici $etei. ,,Qin s ! in$ormez, zise Mar,"am, asupra $aptului c domnul Sperlin%, a$lnd de moartea lui 3o& bin, a mrturisit c el e autorul...

= 3aGmond a mrturisit 7N stri% domnioara 4iliard. Mar,"am. o pri!i pe $at cu simpatie. '5s zice c"iar c nu l&am crezut. .up mine, el a cedat unui sentiment ca!aleresc. = Jn sentiment8ca!aleresc 9 2e !re i s spune i 9N 3spunse #ance. '5rcul crimei era un arc pentru $emei& = -" 7/ Mata i ascunsa $a a n mini i izbucni n plns. ,, 2e %lum 7 -rice arca poate mnui un arc pentru $emei 7, spuse, $urios, pro$esorul. & 5 propos, zise #ance, oprindu&se la u, s&o $i amuzat !reo rud scriind biletul acela 9 E !reo m in de scris n cas 9/ Pro$esorul nu se putu opri s par o$ensat. :o tui, rspunse politicos. ')u... si nici n&a $ost !reodat, n caz de ne!oie m adresez unei 5%en ii de dactilo%ra$ie. = (i domnul 5rnesson 9 = )u $olosete niciodat&/
FO

)e ntlnirm cu 5ndersson pe scar. #enea de '5m Nreuit s&l calmez pe ?eibniz al nostru, ne spuse el, 5dolp"e 7 S&a crpat cerul. )u&i linitit dect scl&dndti&se n "iperspa ii si relati!itate. & #e i $i desi%ur bucuros s a$la i c Sperlin% i&a recunoscut !ino! ia, i spuse #ance cu aerul su neutru. & 5" 7 $cu 5rnesson, nbuiridu&i rsul. 2"iar asaD 'eu/, spuse #rbioiul.&. :otui, nu !d cum s&ar potri!i asta cu matematica. & (i $iindc am con!enit s ! inem la curent cu e!enimentele, continu #ance, o s ! spun, ca s ! $ie calculele mai uoare, c a!em toate moti!ele s credem c 3obin a $ost ucis n sala armelor i cada!rul lui a $ost transportat pe terenul de tir./ 5rnesson de!eni deodat serios. '5sta poate s sc"imbe datele problemei./ &ance se oprise s&si aprind o i%ar, dar n ele%eam c era pe punctul de a lua o decizie. '(ti i cum!a, l ntreb el,,dac domnul .ru,,er sau domnul Pardee au 8muin de scris 9/ ntrebarea pru s&l surprind pe 5rnesson, care clipi din oc"i. '5" 7, scrisoarea ')ebunului/ 9... .a, au i unul i altul. .ru,,er o $olosete n mod curent... 2it despre Pardee, coresponden a la care&l obli% a"ul este la $el de !oluminoas ca a unui star de cinema. .ac&tilo%ra$iaz sin%ur. = .ac nu ! deranjeaz, spuse #ance, a i putea s ne $ace i rost de o mostr a caracterelor mainilor i a tipului de "rtie pe care&l $olosesc .9 & 2u plcere./
l T^.,l.'

54

5rnesson prea ncintat de comision. Mar,"am se in. lui. n arppasi sear la ora apte, ne ntlnirm la StuG!esant emu, pentru c"iu, M la ora H si jurr... ne beam to i trei ca$eaua n $umoar. _iarele de sear po!esteau pe scurt moartea lui 3obin, ceea ce demonstra c 0eat" reuise s&i satis$ac pe reporteri si s de!ieze cursul ima%ina iei lor. ')u e dect o acalmie, zise #ance, ncepnd din clipa n care !om cunoate combina ia S%eat&#ra&bie& 3obin, redactorii e$i de la '2ite/ !or $i nebuni de bucurie i $iecare pa%in inti a $i uicii lor !a $i asemeni unei palisade acoperite cu a$ie de la !a$a 2isc34= 5jun%e, #ance 7 spuse Mar,"am ner!os, destul cu po!etile !oastre de adormit copiii./ (i adu%a ; 'E doar o coinciden , ! asi%ur, nimic altce!a./ #ance o$t. '4a, s $i i con!ini de contrariu./ Scoase din buzunar o $oaie de "rtie. '.nd la o parte copilriile, iat o cronolo%ie edi$icatoare, pe care am scris&o nainte de mas... Edi$icatoare

9 Poate, dac tim s o interpretm&/ Mar,"am studie "rtia cu aten ie. 6at ce scrisese #ance ; '-ra nou diminea ; 5rnesson se duce la 4iblioteca Jni!ersit ii. -ra U,1F ; 4elle 4iliard se duce la tenis. -ra U,OP ; .ru,,er !ine s&1, !ad pe 5rnesson& -ra U,FP ; .ru,,er coboar n sala armelor. -ra 1P ; 3obin si Sperlin% ajun% la .illard si r&mn n salon o jumtate de or. FF

-ra 1P,OP armelor. -ra 1P,O2 be i iese pe -ra 1P,OF -ra 1P,FF 3obin i Sperlin% coboar n sala .ru,,er spune c se duce s se plimI ta din 4eedle pleac la pia . .ru,,er se&ntoarce acas. -ra 11,1F8; Sperlin% iese pe poarta din zid. -ra 11,OP ; .ru,,er spune c a auzit&o pe mai&c&sa stri%nd. -ra 11,OF ; .illard trece pe sub balconul camerei lui 5rnesson. -ra 11,TP ; .illard zrete corpul lui 3obin pe terenul de tir. -ra 11,TF ; .illard tele$oneaz lui District Attorney. -ra 12,2F ; 4elle .illard se&ntoarce de la tenis. -ra 12,OP ; Poli ia sosete la .illard. -ra 12,OF ; 4eedle !ine de la pia . -ra 1T ; 5rnesson se&ntoarce de. la Jni!ersitate. .eci ; 3obin a $ost ucis ntre 11,1F (cnd Sperlin% a plecat) i 11,TP (cnd pro$esorul a descoperit trupul). Sin%urele persoane despre care a!em cunotin c au $ost n cas n acest timp snt PGne i pro$e& sorul .illard. 6at unde se a$lau celelalte persoane care au mai mult sau mai pu in de&a $ace cu crima. 1. 5rnesson = la bibliotec, ntre U diminea a i 2 dup&mas. 2. 4elle = la tenis intre U,1F diminea a si 12,2F dup&mas. O& .ru,,er = se plimba prin parc ntre 1P,O2 i 1P,FF diminea a i se a$la n cabinetul su de lucru, dup aceea. FW ntre 1D`OMS diminea a D9 T& Pardee = n&8a prsit casa toat diminea a. F. .oamna 4ru,,er & & a rmas n camera ei n tot acest timp. 8&E E .12,Oo dup&mas. R. Sperlin% = se ndrepta spre sta ia de la Xrand 2entral 6ntre 11,1F i 11,TP diminea a i lua trenai spre Scarsdals. Conclu-ie. 4ac unul dintre aceste R alibi&uri !a $i distrus, toate bnuielile !or cdea asupra lui PGne sau a pro$esorului .illard./ Mar,"am a $cut un %est de e>asperare& '5cuza iile !oastre snt ridicule si concluzia e $r sens. 2ronolo%ia indic e>act ora mor ii lui 3obin, dar presupunerile c una dintre persoanele pe care ie&arn !zut azi ar $i neaprat !ino!ate este un ncn sens. 3espin%e i complet posibilitatea ca un strin s $i comis crima ! Snt trei ci de acces spre terenul tie tir i spre sala armelor, $r trecere prin cas ; poarta din zid din strada RF, cealalt poart spre Strada RW si aleea care separ cele dou mari imobile si care duce spre .ri!e. = -" 7 e $oarte probabil ca una din aceste trei treceri s $i $ost utilizat, rspunse #ance. .ar nu uita i c aleea, cea mai disimulat din toate, are o poart nc"is cu c"eie, pe care o posed o sin%ur persoan din $amilia .illard. 2t despre ptrunderea prin una sau alta din por ile terenului de tir, ai risca prea mult s $ii !zut./ (i #ance, ap&lecndu&se spre Mar,"am, continu ; 'Mar,"am, n de$initi!, am alte moti!e s&i e>clud pe strini. Persoana care l&a e>pediat pe 3obin ad pc5tres" trebuie s cunoasc e>act rudele lui .illard si orarul $amiliei ntre 11,1F si 12 $r douzeci.

FR

(tia c PGne i pro$esorul erau sin%uri < c 4elle lipsea, c 4eedle era ocupat cu pia a. (tia c 3obin era acolo si Sperlin% plecat. Mai mult, cunotea lo&rurile. plasare. D<;/,7<< armelor 8 ir "' cicoio a lost 3oom ucis. 5Znneni, a$ar de cei cunoscu i, n&ar $i or%anizat re%ia crimei. & 2e zice i de stri%tele doamnei .ru,,er 9 & Ei, asta&i 7 Mereastra doamnei .ru,,er este un element pe care asasinul l&a ne%lijat. (i tim noi dac ntr&ade!r a stri%at 9 Ea nea%, $iul o contrazice& Miecare din ei ascunde ce!a... (i acea scrisoare 7 Jci%aul cunotea al doilea prenume al lui 3obin. = 5dmi nd c el a scris&o, Ispuse Mar,"am. 5pru, precipitat. 0eat", i nmn o $oaie scris la main. '5 $ost primit la Vorld, de ultimul curier de dup&mas. 6i$e i 7erald au primit i ele& Plicurile poart stampila potei dintre orele 11 i 12 i au $ost puse la cutie n !ecintatea casei 4iliard, cci au trecut pe la biroul de pot din Strada WU./ Mar,"am lu te>tul. 3eac iona $oarte surprins. Era duplicatul celei pe care&o primisem noi. i arunc i #ance o pri!ire peste ea. 'Se potri!ete per$ect, nu !ede i 9 ')ebunul/ se temea ca publicul s nu .$ie pus la curent cu %luma lui, de asta a trimis&o i la pres. = _ice i c&i o %lum, domnule #ance, spuse 0eat", cu amrciune. )&am. mai !zut niciodat aa ce!a&../ Jn mesa%er n uni$orm se apropie de .istrict 5ttorneG i&i !orbi la urec"e. (i adresndu&ni&se ; '.omnul 5rneson. 2red c are mostrele de "r&tie.N FH
Era %lndilor si pri!i din nou scrisoarea. '#ance, zi; l c ave!i ate. M ntreb dac si caracterele de dactilo%ra$ie ! oi i,, aD .ar cnd, mpreun cu 5rnesson, comparar scrisorile, recunoscur c erau di$erite i cerneala si "r&tia si caracterele& 25P6:-?J? #666 5ctul %%
(?uni, 11 aprilie, ora 11,O2

:oat sptmna care urm descoperirii asasinrii lui 3obin, detecti!ii de la 4iroul de -mucideri si cei ataa i cabinetului lui .istrict 5ttorneG nu slbir nici o clip in!esti%a iile. Scrisorile trimise de ')ebun/ la di!erse cotidiene, zdruncinar con!in%erea lui 0eat" re$eritoare la !ino! ia lui Sperlin%. 5jutat de oamenii lui, el rscolise, c"iar n seara crimei, sala armelor i subsolul casei, dar $r rezultat. )umai linoleumul $usese pus recent pe ciment, ,ca s acopere partea splat. 5utopsia stabilea in concluziile ei c 3obin $u&se.se ucis n sala armelor i,transportat dup aceea pe terenul de tir, c lo!itura care a$ecta partea pos&terioar a capului $usese aplicat cu o e>trem !iolen , cu ajutorul unui instrument rotund si destul de %reu ca s desprind cutia cranian. 6ntero%atoriile repetate la care 0eat" i supusese pe 4eedle i PGne n&au dat nici un rezultat.
59

#ecinii c"estiona i nu !zuser nici intrnd nici ieind pe nimeni pe / zid < Pa; rent sin%urul care ar $i zrit ce!a. 5st$el c du$ mai multe zile de o. ..., (r)ent%l Ii (8du seama c trebuie s sc"imbe tactica. 5libiurile in!ocate de persoanele ale cror nur $i%urau pe tabelul $cut de #ance, $ur discutate. . Era o sarcin di$icil, cci nu trebuia s trezeasc bnuieli. 5$larm n special c ; 1. 5rnesson $usese !zut 6n bibliotec de ctr doi studen i. 2. 4elle participase la jocuri de tenis, dar lipsise din timp n timp. O. .ru,,er prsise sala armelor la ora indicat de Sperlin%, dar nimeni nu&l !zuse dup aceea. Se jucase, spunea el, n parc, cu copii necunoscu i. T& Pardee era sin%ur n cabinetul su de lucr i nu a aprut dect la ora prnzului. F. )u se putu controla mrturia doamnei .ru,,er, care rmsese nc"is toat diminea a n camer.

W. 5libiul lui 4eedle $u :ecjnoscut ca e>act. R. Era tot e>act c Sperlin% luase trenul de la ore 11,TP si, n consecin , a prsit casa .illard la ora 11,1F. 8 Ser%entul se !zu constrns s&i e>tind cmpul de in!esti%a ie. .up o sptmn de e$orturi, anc"eta nu $cuse nici un pas& D Sperlin% era tot nc"is. Mrturisirea lui ridicul se opunea eliberrii lui. Mar,"am c"estionase pe oamenii din casa $arC. .illard i ascultase, sub jurmnt, pe domnul Pardee. .oamna8 .ru,,er $usese intero%at din nou. .oar .ru,,er re!enise asupra a$irma iei lui, sus innd
60

acum c probabil a con$undat stri%te&de pe strad Sin%ura speran care&i rmnea lui Mar,"am ie aten i 5rnesson nu adusese nici o lmurire < totui, #ance a!ea ncredere c ntr&o zi sau alta colaborarea lor o$icioas !a da rezultate. '4inen eles ci teoria lui erimino&matematic nu rezist, spunea #ance& ntr&o a$acere ca asta, psi"olo%ia este superioar. .ar ne trebuie $apte si 5rnesson cunoate interiorul casei 4iliard mai bine ca noi. El i cunoate pe .ru,,er i Pardee. (i, cine tie, ntmplarea o s&i $oloseasc, poate, ntr&o zi. & Poate c&a!e i dreptate, rspunse Mar,"am, dar $elul su de a lua totul n %lum m scoate din srite. & 5i rbdare, insist #ance. 2e&i de mirare c un om ia n rs micimile e>isten ei, cnd el i petre& ce !ia a studiind spa iile interplanetare, unde nu se socotete dect n ani&lumin.../ #ance nsui se de!ota cu trup si su$let a$acerii. .e!enise morocnos, ca atunci cnd se a$la n E $a a unei probleme copleitoare, n $iecare sear, dup cin, se ducea n bibliotec si&i petrecea acolo ceasuri ntre%i, puricnd rapoartele poli iei. .e dou ori se duse la domnul .illard i o !izit pe doamna .ru,,er, mpreun cu 4elle .illard. El studie c"iar, spre a n ele%e mai bine caracterul autorului ei, lucrarea publicat de .ru,,er asupra .uratei $ultidi$ensionale a siste$ului uni ersului 9 (i, ntr&o duminic, opt zile dup uciderea lui 3obin, el m spuse ; W1 '#an 7 problema asta este incredibil de subtil. - anc"et $cut cu $i*loace ol ajun%e Ka nimic. 5de!rul se a$l ntr&un creier ciudat, reca mai %roaznic. (i criminalul nu se !a opri &aici. Moartea lui 2oc, 3obin nu are un scop precis. 6ma%ina ia per!ertit care a8realizat aceast crim este nestul.../ 5ceast pro$e ie $u con$irmat c"iar a doua zi. )e duserm la biroul lui Mar,"am, spre ora 11, ca s ascultm raportul lui 0eat" i s lum noi msuri. District Attorney era sin%ur i prea des& curajat. (i, cnd, dup cte!a momente, 0eat" intr, constatarm c i el se a$la n aceeai stare de spirit. '-riunde ne&am ntoarce, domnule, spuse el, ne lo!im de&un zid& )u e nici un moti!, si n a$ar de Sperlin% nu !d alt suspect... )u n ele% nimic din tot ce se ntmpl n ora de ct!a timp. 2"iar azi diminea , un anume Spri%% a $ost ucis n 3i!erside Par,, aproape de Strada HT. )&a $ost je$uit i nu i se cunosc dumani. 6eise s&i $ac obinuita plimbare i, o jumtate de or mai tr&ziu, un zidar l %sise mort./ Ser%entul i muca $urios i%ara. '5lt a$acere pe care o s&o primim plocon 7 (i dac n&o s$rim repede, las8 pe ziare 7 & Ser%ent, spuse #ance, consolator, numai de n&am %si datele esen iale n cntecele de lea%n 7E.. 5i spus c&l c"eam Spri%% 9 = .a, domnule 7 = 5sta&i bun, dar.../ Se citea o mare emo ie n !ocea lui #ance. '2are&i e primul prenume 9/
62

0eat" l pri!i cu uimire, apoi rs$oi pa%inile carne elului.8

'Ko"n Spri%%, rspunse el. Ko"n E& Spri%%. E 5 $u i P,O2 9 = 2um 9 .a, un P,O2... = (i a $ost lo!it n !r$ul capului 9 = .ar cum naiba, domnule.../ 2u un %est, #ance l $cu s tac. 5poi se ndrept spre $ereastra din spatele mesei lui Mar,&"arn, contemplnd zidurile cenuii jale nc"isorii :ombs 7/ ')u n ele% nimic, murmur el. E prea macabru... dar asta nu nseamn c nu&i c"iar aa.../ 5poi accentua ; '2e mormi acolo, #ance 9 .e ce misterul sta 9 .e unde itiai c Spri%% a primit un %lonte n !r$ul capului cu nu P,O2 9 (i ce poate s nsemne asta 9 = )u&n ele%i 9 E al doilea act al acestei diabolice parodii... 5? uitat de !arna 2:sca ? (i cu !oce sczut si pe un ton care ne n$iora, el recit ; 'Era un omule 2e&a!ea o puculi 2u %loan e mici de plumb, plumb, plumb. 5 tras n Ko"nnG Spri%% 2"iar n !r$ul perucii 2a,re /-n srit djn cap, cap, cap&/
63

25P6:-?J? 6] ;nde e orba de o +or$ul) 2a "alucinat, Mar,"am l pri!ea pe #ance 0eat", cu %ura cscat, prea nlemnit. Mar,"am !orbi primul. 'nc o e>tra!a%an de&a ta 7/ El lupta disperat mpotri!a obsedantei su%estii a lui #ance. 'Snt de acord c aceast nou crim ascunde elemente ine>plicabile. .ar dac presupunem c e>ist un maniao dornic s pun n practic !ec"i cntece de lea%n, nu !d unde o s ajun%em. 5r $i s$ritul tuturor metodelor noastre de in!esti%a ie& = :ot ce ne rmne de $cut e s cutm acul n carul cu $n, inter!eni, sarcastic, ser%entul 0eat". & 5!em date si%ure asupra locului unde se a$la.../ Mar,"am sri ca ars ; '2e !rei s spui 9 = Pur i simplu c aceast a doua crim este urmarea primeia, nu numai din punct de !edere psi"olo%ic, dar i %eo%ra$ic. .ia!olul nostru destructor i&a artat slbiciunea pentru districtul unde se a$l casa .illard. Elementele celor dou crime e>clud posibilitatea ca uci%aul s $i !enit de departe ca s&i e>ercite spiritul maladi! ntr&un district strin. 5a cum !&am e>plicat att de sa!ant, 3obin a $ost trimis pe lumea cealalt de cine!a& care cunotea situa ia casei .illard la ora cnd tra%edia s&a consumat si e e!ident c aceast a doua
64

crim n&ar $i a!ut loc dac asasinul n&ar $i cunos& ESni ale lui 8Spri%%./ ?initea care urm $u ntrerupt de 0eat". +,e '?; este ne!ino!at./ Ser%entul spuse aceasta cu !dit neplcere. Se ntoarse disperat spre District attorney < '2e trebuie s $ac, domnule 9 & 2ine se ocup de8 a$acerea asta 9, intero% Mar,"am. & 2pitanul Pitts, cu doi oameni de&ai lui./ Mar,"am l sun pe S*ac,er, tnrul lui secretar. ,,Pune&m n le%tur cu inspectorul Moran, i spuse el./ ?a tele$on, !orbi cte!a minute i, punnd receptorul n $urc, i surise lui 0eat" cu n eles& '- s ! ocupa i de a$acerea Spri%%, ser%ent. 2pitanul Pitts !a !eni si !om !edea atunci ce !om a!ea de $cut... Mai rmne s m con!in%i, #ance, c a$acerile 3obin si Spri%% trebuie puse n aceeai oal./ Pitts, scund i %ros, purtnd o musta tuns scurt, apru dup !reo 1P minute. Era unul dintre cei mai buni detecti!i de poli ie, i strnse mina lui Mar,"am, i surise prietenos lui 0eat" si ne pri!i,

pe mine si pe #ance, dup prezentri, cu amicali&tate& '.omnul #ance ne ajut cu n elepciunea lui n a$acerea 3obin, cpitane, e>plic Mar,"am. (i $iindc Spri%% a $ost ucis n acelai cartier, ne&am %n&dit c ar $i util s cunoatem raportul dumnea!oastr preliminar. & 6nspectorul m&a in$ormat. 2e !re i s ti i, domnilor 9
65
LL /$arprea ..)ebunul )e%ru/

& :ot ce a i a$lat, spuse Mar,"am. = Eram de ser!iciu azi diminea , cnd spre ora opt ne&a $ost semnalat po!estea cu pricina. M& am dus la locul $aptei, cu doi a%en i. Poli ia local ne&o luase nainte si medicul le%ist ajunsese aproape odat cu noi.&. = 2unoate i raportul luit9 ntreb #ance. = .a. Spri%% a primit un %lonte n !r$ul capului, cu uri re!ol!er de calibru O2. )ici un semn de lupt, nimic altce!a. = 2orpul era culcat pe spate, cnd a $ost %sit9 = .a. & (i craniul nu s&a $racturat cznd pe as$alt 9 Pitts scoase i%ara din %ur. 'n ele% c a i primit deja nite in$orma ii&.. .a, a!ea craniul zdrobit, desi%ur, n cdere. = (i aceast mpuctur de re!ol!er nu !i s&a prut bizar 9 & :otul, domnule #ance, e deconcertant. = ntr&ade!r, cpitane, si n ele% c $ocul a $ost tras $oarte de aproape. & .e. la c i!a centimetri, n jurul rnii, prul era ars. 2red c !ictima, !zndu&se amenin at, a aplecat capul i i&a czut plria. 5sta ar e>plica pozi ia rnii. = .esi%ur, numai c n cazul acesta ea n&ar $i czut n spate, ci n $a &.. 2ontinua i, ! ro%, c& pitane. & Mai nti am ntors pe dos buzunarele mortului, si i&am luat ceasul i 1F dolari n bancnote i monede. .eci n&au !rut s&l je$uiasc. .ac nu cum!a asasinul s&a speriat i a $u%it, ceea ce nu e !erosimil, cci locul era per$ect ascuns !ederii..; 5tunci, lsnd a%en ii s&l pzeasc, m&am dus la Spri%%, n Strada UO. 6i tim numele din actele pe care
66

le&am %sit asupra 6ui& Era un student din 2olumbia, care locuia la prin ii lui i care a!ea obiceiul s $ac o plimbare prin Parc nainte de mas. 5zi diminea a plecat de acas la R,OP = 5" 7 5!ea obiceiul sa se piimue in $are in $iecare diminea 9 opti #ance. E important de tiut. = )u ! ajut la nimic, replic Pitts. Mul i oameni $ac la $el. ?a Jni!ersitate am !orbit cu pro& $esorii lui i cu c i!a cole%i .Spri%% era un biat linitit, $oarte iubit, student e>celent. )u cuta companie si nu i se cunotea nici o le%tur. 5 $ost !ictima unui accident sau a unei erori. & Si la ce or a $ost %sit 9 & Pe la H si un s$ert. ?&a obser!at un zidar. 5 anun at imediat poli ia. & .ar Spri%% plecase de acas, din Strada UF, la R,OP 7 2a urmare, a a!ut timp su$icient s ajun%s n locul unde a $ost ucis. 5sasinul i cunotea si%ur obiceiurile&.. 2e zici, Mar,"am 9/ n loc de rspuns, acesta i se adres lui Pitt. ')u s&a %sit nimic care s ne pun pe urmele cui!a 9 ntreb el. = )u, domnule. -amenii mei au rscolit peste tot. & (i prin buzunare, prin acte 9 & )imic. :ot ce s&a %sit s&a depus la 4irou..&/ Se & opri, %nditor. (i, seo ndu&si carnetul din buzunar ; ':otui, era asta, zise el, si&i art lui Mar,"am o buc ic de "rtie triun%"iular. Era sub cada!ru. 5sta nu nseamn nimic, dar am luat&o din obinuin .
67

0rtia prea s $ie rupta dintr&o $oaie mai mare si de $orm 1 obiN/ii;ai/8 5!ea nceputul ueni $orn//8 le matematice.

8 min ndelun%. #oia s apun ce!a, cnd surprinse pri!irea lui #ance si, $r s spun nimic puse documentul pe mas, ridicnd din umeri. '5sta&i tot 9 = .a, domnule./ Mar,"am se ridic. 'Mul umesc, cpitane. )u tiu ce&ro s "otrm, dar m ocup eu de asta. 5rt pac"etul de i%ri ; 'Pune& i cte!a n buzunar&& Mul umesc, domnule./ Pitts lu dou i ne ntinse mina. .up ce pleac, #ance se ridic precipitat si aplecndu&se peste document ; 'Pe le%ea mea 78< spuse. i lu monoclul i cte!a momente i concentra aten ia asupra $ormulei scris pe "rtie. 'E>traordinar 7... Jnde&am mai !zut $ormula asta 9 5" 7 E $ormula 3iemann&2"risto$$el, drace E7 .ru,,er o $olosete ca s determine curbura spatului s$eric.../ Se uit n zare la "rtie ; 'E aceeai ca si n scrisorile ')ebunului/... Ji&t&te la caractere, snt aceleai 7/ 0eat" se apropiase i prLi!ea i el. 'E c"iar la $el 7/ Era /uluit. 'Si%ur asta e !eri%a de le%tur ntre cele dou crime.
68

= 5", !eri%a, zise #ance, dar prezen a acestei


Cr^T-V" r" i QO i-n?-r> In fnl

de ira ional ca i crima nsi.&./ '_ici c e o $ormul $olosit de .ru,,er 9 = .a. .ar asta nu do!edete c e el. E $olosit de matematicieni n probleme de relati!itate. )u cred c are le%tur direct cu moartea lui Spri%%./ Se aez. 'Xselni a asta o s&l bucure pe 5rnesson. E = )u !d de ce e ne!oie, zise Mar,"am, s&l punem pe 5rnesson la curent cu aceast nou istorie. =& ')ebunul/ n&o s te lase, mi&e team/, rspunse #ance. Mar,"am scrsni din din i. '.oamne, stri% el, ce nspimnttor 7 Mi se pare c o s m trezesc diiitr&un comar./ 5poi, adresndu&se lui #ance ; 'Mi se pare c ai W idee despre treaba asta, ce zici9 = 4trne Mar,"am, nu se poate tra%e dect o concluzie. 5ceste crime au $ost zmislite de aceeai east < i $iindc prima a $ost re%izat de cine!a $amiliar casei .illard, rezult c trebuie s cutm persoana care e la curent cu obiceiurile lui Ko"nnG Spri%%. 5poi !om !eri$ica momentul, locul, ocazia si moti!ele plauzibile. Mai nti s tim dac $amiliile Spri%% i .illard se cunosc. #om ncepe deci c"iar cu casa .illard. = 0ai s mncm acum, propuse Mar,"am, mer%em dup aceea la .illard./ WU 25P6:-?J? ] Do$nul Dillard se de-ice
(?uni, 11 aprilie, ora 1T)

Era pu in dup ora 1T, cnd ne prezentarm la ua domnului .illard. PGne !eni. s ne desc"id si, dei surprins, reui s se pre$ac. .e alt$el, n pri!irea pe care i&o adres lui 0eat", citii nelinite, dar !ocea i era per$ect calm. '.omnul 5rnesson nu s&a ntors nc de la Jni!ersitate, ne spuse el. = )u tii s citeti %ndurile oamenilor, PGne, zise #ance. )oi pe tine te cutm i pe pro$esorul .illard./ -mul se tulbur, dar n&a!u timp s rspund, cci Miss .illard apru n ua salonului. . 'Mi s&a prut c ! cunosc !ocea, domnule #ance. Po$ti i, ! ro%... ?adG Mae abia a !enit. #om

$ace o plimbare cu maina, dup mas./ .oamna .ru,,er sttea n picioare, n $a a mesei care ocupa mijlocul camerei. .up oc"ii ei rt& ci i, n elesei c ?adG&ei Mae i era $ric. 5tepta, n linite, ca un acuzat cruia i se !a citi n curnd condamnarea. #ocea %ra ioas a $etei risipi tensiunea cauzat de prezen a noastr. 'M duc s&i spun unc"iului c a i !enit./ )ici nu iei bine din camer c doamna .ru,,er, aplecndu&se peste mas, i spuse lui Mar,"am, cu o !oce care prea s !in din adncuri sepulcrale ; '(tiu de ce a i !enit 7 Pentru tnrul %sit azi diminea n Parc./
70

2on$iden a era att de surprinztoare, nct Mar&,"ai. &l E '.eci a i auzit !orbindu&se de crima asta, doamna r cum > &u aju ..a 9/ .oamna .ru,,er ne pri!i cu un aer me$ ient. ':oat lumea !orbete prin !ecini, rspunse ea e!azi!. = 2"iar 9 E surprinztor. .ar ce ! $ace s crede i c de asta am !enit 9 = )u&l c"ema Ko"n Spri%% 9/ Jn surs eni%matic nso i ntrebarea. ,,6n ade!r ; Ko"n E. Spri%%. .ar asta nu ir seamn c a a!ut le%turi cu casa .illard... = .impotri!7... E un joc... Jn joc de copii Mai nt 2oc, 3obin, apoi Ko"n Spri%%... :o i copiii sntoi l joac./ - pnz de triste e i acoperi pri!irea. 'E un joc mai curnd diabolic. 2e zice i, doamn .ru,,er 9 = .e ce nu 9 #ia a nu e diabolic 9 = Pentru unii, da. = Spune i&mi, continu #ance, $r s&i poat ascunde emo ia, l cunoate i pe ')ebun/ 9 t = Pe ')cpun/ 9 )u, nu l cunosc... E tot un joc de copii 9 = E 2am aa, cred. 6n orice caz, pe ')ebun/ l intereseaz 2oc, 3obin i Ko"n Spri%%. 2red c el se ded la jocurile acestea $antastice. Sntem n cutarea lui, doamn .ru,,er, sperm s&l %sim./ .oamna $cu un %est !a%. ')u&l cunosc, dar la ce&ar $olosi s ti i cine l&a ucis pe 2oc, 3obin i a tras n Ko"nnG Spri%% 'prin peruc/ 9 )&o s ti i niciodat, niciodat.../ (i ncepu s tremure.
R1

6n momentul acela, 4elle .iblard apru, nain&tnd spre btrn. - s $acem o plimbare lun%, la aer curat, ?adG Mae./ (i cu un !dit repro, i se adres lui #ance ; 'Jnc"iul meu ! atept n bibliotec 7/ (i o conduse pe doamna .ru,,er spre "ol. Pro$esorul ne primi $r entuziasm. Era e!ident c&l deranjm. & '2rui $apt datorez aceast !izit neateptat, Mar,"am 9 5 i cules in$orma ii despre moartea lui 3obin9 Snt $oarte ocupat n diminea a asta... = 3e%retele mele, rspunse Mar,"am. )Aam a$lat nimic despre moartea lui 3obin. .ar a mai $ost o crim azi diminea , prin apropiere, si a!em oale moti!ele s credem c este o le%tur ntre cele dou crime. 2eea ce doresc, e s tiu dac a i auzit de Ko"n E. Spri%% 9 = E numele omului care a $ost ucis 9 = .a. Jcis cu un $oc de re!ol!er n 3i!erside Par,, azi diminea , pu in dup ora R,OP./ Pro$esorul czu pe %nduri. '.a, zise el n s$rsit. Eu... noi... cunoatem un tnr cu numele sta, dei poate nu&i acelai. = 2ine e 9/ 0otrt, Mar,"am insista. - nou ezitare a pro$esorului. '4iatul la care m %ndesc este ele!, student de&al lui 5rnesson si e un matematician de !iitor. = 2um l&a i cunoscut, domnule pro$esor 9 = 5rnesson mi l&a adus de mai multe ori, mn&dru de el. Mrturisesc c tnrul era capabil. .eci, toat casa l cunotea 9 E= .a. (i 4elle l&a ntlnit.../

72-

#ance, la rndu&i, ntreb ; '(ti i, pro$esore 4iliard, dac $amilia ..ru,,er u cunotea l" = Probabil, cci 5rnesson si .ru,,er se !d des. (i, ciaca&mi am... ntr&o sear cu Spri%%... = (i Pardee 9 = )u pot a$irma nimic. # ajut la ce!a rspunsurile mele 9 = 3ecunosc c pn acum nu putem s ne bazm cercetrile pe ce!a solid, articula Mar,"am, dar inutilitatea acestor dou crime si absen a total de moti!, par s le dea o curioas unitate de aspect./ 5titudinea pro$esorului era !izibil dispre uitoare ; ')&a i $ost niciodat un bun matematician, Mar,"am, dar ar trebui mcar s< ti i c nu se pot construi ipoteze pe date att de srace. = 5ceste dou nume, inter!eni #ance, 2oc, 3obin i Ko"nnG Spri%%, snt subiecte de cntece $oarte cunoscute de copii./ Pro$esorul l pri!i $r s&si ascund surprinderea si, pu in cite pu in, l cuprinse $uria. 'Xluma dumnea!oastr nu e la locul ei, domnule 7/ = .ar nu e o %lum, din pcate 7 E o $ars a ')ebunului/7 , = 5 ')ebunului/ 9/ .illard $cu un e$ort spre a&si stpni ener!area. '0ai, Mar,"am, nu !reau s $iu luat n rs... = S&a %sit sub cada!rul lui Spri%% o bucat de "rtie care con ine $ormula matematic dactilo%ra$iat cu aceeai main de scris si cu aceeai cerneal pe care le&a $olosit ')ebunul/...
73

= 2e 9 aceeai main 9... (i o $ormul& matematic 9 2e $ormul 9/ Mar,"am art documentul. jrul l e>amina ndelun%. Prea mbtr nit brusc si pri!irea i se nce oase. ')u n ele% nimic. ?a urma urmei, probabil c a!e i dreptate s ac iona i ast$el 7/ Mar,"am se mira de aceast sc"imbare de atitudine. '5m !enit s a$lm dac Spri%% a!ea !reo le%tur cu unul dintre oamenii din casa dumnea!oastr, dar nu !d cum aceast rela ie poate s&mi $ie de ajutor. :otui, permite i&mi s&i intero%"ez pe PGne i 4eedle. = 2um !re i, Mar,"am. S nu&mi reproa i !reodat 2 !&am oprit de la ce!a. #&a ru%a s m a!ertiza i asupra oricrei msuri pe care o !e i lua ulterior. = # promit, domnule pro$esor, dar m tem c mult timp nu !om putea lua o decizie./ i ntinse mna si !zui, dup %estul lui, c %"icise an>ietatea care&l c"inuia pe pro$esor. 4iliard ne nso i pn la u. '.ac pot $ace ce!a..., murmur el. = Pute i, domnule, zise #ance, oprit n $a a uii. n diminea a mor ii lui 3obin, am !zut&o pe doamna .ru,,er... = 5"7 = (i dei ea ne%a c ar $i zrit pe cine!a pe terenul de tir, de la $ereastra ei, e totui posibil s $i $ost alt$el. =& 5 i a!ut impresia asta 9 = .a, dar $oarte !a%. -r, domnul .ru,,er, a$irm i el c a auzit&o pe mama lui stri%nd i
74

tocmai ne%a iile doamnei m&au $cut s8 cred dac a i putea !orbi cu ea...
Nu

c :e&l pstra cu %elozie. Snt deci con!ins c

nu trebuie s le cere i. .ac doamna a !zut ce!a, numai dumnea!oastr trebuie 1 s a$la i. )u !reau s&o torturez i doresc ca i dumnea!oastr s&o lsa i n pace... = .eci !om ac iona sin%uri, rspunse "otrt Mar,"am.

= #&a i %ndit c ade!rul pe care&l cuta i poate mai %roaznic dect crimele nsei 9 = mi asum riscul. = Mar,"am, dac a i a!ea e>perien a mea, a aprecia lucrurile la ade!rata lor !aloare si !&a i con!in%e c ceea ce !ine de la oameni n&are nici o importan . = E de datoria noastr s&i $acem pe oameni s respecte institu iile i nu pot, n ciuda simpatiilor mele personale, s re$uz s mer% pe drumul care duce la ade!r. = 2ine tie dac n&a!e i dreptate 9 zise pro$esorul suspinnd. 6n orice caz, $i i bun, asi%ura i&! c !ino!atul e responsabil, nainte de a&l trimite pe scaunul electric. Snt min i bolna!e, ca si trupurile. (i de multe ori, bolna!e snt si min ile i trupurile, deopotri!./ n salon, #ance i aprinse o i%ar. 'Pro$esorul, spuse el, nu pare linitit n pri!in a lui Spri%% i, dei nu !rea s&o recunoasc, $ormula 3iemann l&a con!ins c cele dou crime apar in a&celeai ecua ii. Mai mult, a ezitat s admit c Spri%% a $ost acas la el. )u spun c bnuiete ce!a, dar i e team... )u !rea s inter!in pe ln% $amilia
75

.$u,,er... S mer%em s&i intero%m pe PGne


iIcit

i )u&l !zusem pe Mar,"am niciodat att de a&

'2e atep i de la ei 9 zise el. Ser%ent, c"eam&l pe PGne 7/ 2nd 0eat" iei, #ance spuse ; ')u o$ta, Mar,"am. :e consoleaz :eren iu ; =il tarn di++icile est" >uin cnaerendo in estig)ri possit." 5uzirm pai prin cas si 0eat" intr, urmat de btrnul majordom.
CAPITOLUL -I

Re ol erul +urat
(?uni, 11 aprilie, ora 1F)

'5az&te, PGne, zise #ance, bine!oitor, dar $erm. Pro$esorul 4iliard ne&a autorizat s te inte& ro%m. =E .esi%ur, domnule. )&am nimic de ascuns. = Moarte bine, zise #ance rela>ndu&se n scaunul su. = ?a ce or a i ser!it masa azi diminea 9 = ?a H,OP, ca de obicei 7 = :oat lumea era prezent 9 = .a, domnule. = 2ine in!it membrii $amiliei la mas si la ce or 9 = Eu. ?a R,OP. 4at la uile lor. = (i atep i rspunsul 9 = ntotdeauna, domnule.
76

= :o i au rspuns azi diminea 9


& ./ &7o

= (i nimeni nu intirzie la masa 9 $eni.. #ance i arunc mucul de i%ar n semineu. '5i !zut pe cine!a ieind din cas sau ntor&cndu&se nainte de mas 9/ Jor surprins, PGne rspunse ; ')u domnule. & 2"iar dac n&ai !zut pe nimeni, un membru al $amiliei ar putea s ias i s intre $r s tii 9/ PGne ezit, apoi rspunse ; '5r $i putut s ias pe ua dinspre strad $r s tiu. (i c"iar prin sala de arme. = 5!ea cine!a din cas !reun re!ol!er 9 =E )u tiu, domnule. = 5i auzit !reodat !orbindu&se de8 ')ebun/, PGne 9 = )iciodat, domnule 7 #orbi i de cel care scrie scrisorile prin ziare 9/ Plise. #orbesc pur si simplu de ')ebun/. Ei 7 spune&mi, tii c un om a $ost ucis azi diminea in 3i!erside Par, 9 = .a, domnule, mi&a spus&o portrelul de la casa !ecin.

=E li tiai pe domnul Spri%%, nu 9 & ?&am !zut aici o dat sau de dou ori. = .e mult 9 & Sptmna trecut. 2red c era joi. = 2u cine s&a ntlnit 9 = 2u domnul .ru,,er... i cu domnul PaMee... 5u rmas pn $oarte trziu s discute la domnul 5rnesson. & .omnul 5rnesson are obiceiul s primeasc E .&ii . & )u, dar pro$esorul lucra si Miss .illard era . alon %% doa$na /i///er.. #ance se opri +? clip. '5sta&i tot, zise el n s$irit lui PGne. :rimite&o, te ro%, pe 4eedle./ Memeia sosi si se pro pi n $a a noastr,, cu un aer a%resi!. 5 rspuns la aceleai ntrebri si la urm #ance o ntreb dac din ntmplare nu pri!ise pe $ereastr, de la buctrie, nainte de mas. '- dat sau de dou ori. .e ce 9 = 5i !zut pe cine!a pe terenul de tir sau n curtea din spate 9 & Pe nimeni, n a$ar de pro$esor si de doamna .ru,,er. = )ici un strin 9/ #ance ncerca s&i dea impresia c prezen a pro$esorului i a doamnei .ru,,er n&a!ea nici o im& portan . ')u, rspunse $emeia, nerbdtoare. = ?a ce or i&ai !zut pe pro$esor i pe doamna .ru,,er 9 . = Spre ora opt. = #orbeau, nu 9 = .a, n orice caz, se plimbau. = E obiceiul lor 9 & .oamna .ru,,er iese adesea de!reme i $ace turul straturilor. (i pro$esorul n&are !oie s ias cnd !rea 9 = )u contest dreptul lui, 4eedle... = n orice caz, asta $cea azi diminea ./ #ance o ls s plece i se apropie de $ereastr. Era tulburat si rmase mult timp pri!ind spre ru.
78

'4ine, bine, murmur el. ?a ora opt, ciocria ieise din cuib i rir.e tie 9 6("" Aa 8 2e!a nu mer%e 7/ E Perple>itatea iui #ance nu&i s j . Mar,". '2e crezi despre toate astea 9 )J prea pun temei po in$orma iile $urnizate de 4eedle... = Snt de alt prere < $r ndoial, pn a&cum, ce&a spus 4eedle e $r importan , dar am a$lat c doi dintre actorii melodramei noastre erau a$ar, cte!a clipe dup moartea lui Spri%%. 5cest rendez&!ous matinal nG e>plic atitudinea sentimental a pro$esorului $a de doamna .ru,,er 9/ (i aplecndu&se pe $ereastr ; '5" 7 uite&l pe 5rnesson 7/ 2te!a clipe mai trziu auzirm un z%omot de c"eie n broasc. 6ntr 5rnesson. #zndu&ne, e>& clam ; '2e&am, a$lat 9 Spri%% a $ost ucis 9 .e asta sn&te i aici 9 ((i, aruncndu&si %eanta pe mas, se ae& z pe scaun). 4ietul biat, nu se %ndea dect la studii.../ #ance l obser!a ; 'Ko"nnG Spri%% a $ost ucis azi diminea de un %lon tras n !r$ul capului./ 4uimac, 5rnesson l pri!i pe #ance si apoi izbucni ntr&un rs ner!os. 'nc un cntec9 2a i pentru 2oc, 3obin7.../ #ance l puse repede la curent. '5m uitat sa men ionez un detaliu, spuse. (6i ceru lui Mar,"am $oaia de "rtie, pe care i&o art lui 5rnesson). 6at ce s&a %sit sub cada!rul lui

5rnesson o studie cu aten ie.


RU

'#d c e !orba tot de ')ebun/. 5ceeai "rtie... .ar de unde a luat $ormula 3iemann& 2"risto$$el 9 5m !orbit despre ea cu Spri%%, asear. P! d AIpri%% veni trecut. = E>act. Erau i Pardee si .ru,,er < i Pardee spunea c !rea s aplice la a" matematlcile nalte... = \ propos, juca i a" 9 ntreb #ance. = -dinioar. Koc superb, dar prosti juctori. = 5 i ncercat !reodat %ambitul lui Pardee 9 = 4ietul Pardee 7 ((i 5rnesson a!u un surs de mil). 2unoate destul de bine matematicile elementare, dar e lene si s&a apucat s joace a". 6&am spus c %ambitul lui e antitiin i$ic. )&a !rut s m cread. #ia a lui e terminat... = E $oarte interesant ce spune i. Pardee l cunotea bine pe Spri%% 9 = -", nu. ?&a !zut aici de dou ori, atta tot. .ar l cunoate bine pe .ru,,er. #rea s re!olu ioneze jocul de a". =E S&a interesat de $ormula 3iemann&2"risto$$el, cnd !orbea de ea asear 9 E = )&a putea spune, n orice caz i depete competen a. = 2e crede i despre $ormula %sit sub Spri%% 9 & )imic. .ac ar $i $ost scris de Spri%%, as $i presupus c i&a czut din buzunar. .ar cine se c"i&nuie s scrie la main o $ormul matematic 9 = ')ebunul/, desi%ur./ 5rnesson se strmb. ')ebunul/ e ]... #a trebui s&l a$lm. = 5" 7 Era s uit s. ! ntreb, zise #ance, dacI domnul .illard are re!ol!er 7
80

E= -" 7 (5rnesson se strimb de rs). - lua i pe o cale %reit, aici nu e treab de re!ol!er, nici de ui mascate, n,, buzunarP/ #ance tcu atunci un I ':rist... trist 7u 4elle .illard !enise pe neauzite pn la u. 3ecep ionase ntrebarea ; 'Snt dou re!ol!ere n cas, Si%urd spuse ea, ai uitat !ec"iul, pistol de tras la int 9 = 2redeam c a i scpat de mult de el./ Se ridic si trase un scaun. '?e mai a!e i, Miss .illard 9 $cu #ance cu o !oce calm. & .e ce 9... .a. )&am dreptul 9/ (i&i arunc o pri!ire $u%iti! lui 0eat". '6n realitate, nu. :otui, nu cred c ser%entul ! !a de$eri justi iei. Jnde snt acum 9 & Kos, n sala de arme, ntr&un sertar din dulapul cu unelte./ #ance se ridic. 'Snte i amabil s ni le arta i 9/ Mata ezit. #oia s tie prerea lui 5rnesson. 5cesta $cu un %est de aprobare. (i to i o urmar, cobornd n sala de arme. 'Snt acolo, aproape de $ereastr, n dulap,/ $cu ea. 8 .intr&un sertar adnc, plin de tot $elul de lucru&oare, scoase un re!ol!er automat, 2olt, de calibrul OH. ')u e dect unul. Jnde&i cellalt 9, e>clam ea. = .ar... = Era si unul de calibrul O2 9/ Ea rspunse a$irmati!, ntorcndu&se nelinitita spre 5rnesson. /< bine, nu e, 4el8 = Jnde ar putea $i 9 nc, . . Ci%dat I.IJ?66J6 unui re& !ol!er !ec"i, de calibrul O2 7/ .ndu&si seama de tulburarea $etei, #ance sc"imb subiectul. 'Miss .illard, !re i s ne duce i la doamna .ru,&,er 9 5!em ne!oie de cte!a lmuriri i,

presupun, !zndu&! aici, c a i amnat plimbarea la ar./ Mata prea !izibil plictisit. '-" 7 )u o mai tracasa i i astzi. E $oarte bolna!. #izita dumnea!oastr a dat&o peste cap. 5m pus&o s se&ntind jn pat i de atunci nu nceteaz s repete 'Ko"nnG Spri%% 7 Ko"nnG Spri%% 7.../ & 4ine, zise #ance, o s ateptm. 2ine&i doctorul ei, Miss .illard 9 & V"it"neG 4arstead. - n%rijete de mult. & E un tip e>celent, remarc #ance, un mare specialist n boli ner!oase. )u !om $ace nimic $r autoriza ie./ Mul umindu& din pri!iri, 4elle .illard se retrase. 5rnesson, aezndu&se n $a a cminului, l pri!i pe #ance cu un are %lume . 'Ko"nnG Spri%%... Ko"nnG Spri%% 7 5" 7 ?adG Mae numai despre asta !orbete. Se poate s $ie icnit, dar creierul ei $unc ioneaz nc./ #ance pru s nu aud remarca. Se oprise n $a a unui mic bu$et c"inezesc, ale crui intarsii le ad& mira. 5poi i spuse lui Mar,"am ; ')u mai a!em ce $ace aici. 0ai s !orbim cu pro$esorul... #re i s ne atepta i, 5rnesson 9/ Surprins, 5rnesson se mul umi s surd. 'Si%ur 7/ (i i umplu pipa. 01 Pro$esorul pru $oarte a$ectat !zndu&ne. ..:ocmai am a$lat, zise Mar,"am. c a i !orbit, azi diminea , nainte de mas. cu doamna .ru,,er... & l pri` & District attorney dac eu !orbesc cu !ecinii mei n %rdin 9 & .eloc, domnule, dar snt in toiul unor cercetri care intereseaz serios casa dumnea!oastr i credeam c a i putea s&mi da i concursul. = 4ine, zise el brusc. )&am !zut&o decit pe doamna .ru,,er, dac asta !re i s ti i./ #ance inter!eni. ')u de asta am !enit, domnule pro$esor, !oiam s a$lm dac doamna .ru,,er prea s tie cte ce!a despre e!enimentul din 3i!erside Par,./ Pro$esorul se ab inu s rspund nepoliticos. ')u 7... #d $oarte bine unde !re i s ajun%e i, dar n&a!e i cu cine. #&am spus deja c nu !reau deloc s spionez sau s persecut pe aceast nenorocit $emeie./ Se aez& 'Scuza i&m, dar snt $oarte ocupat./ 5m cobort. 5rnesson ne mul umi printr&un surs uor dispre uitor, n timp ce ne prsea. Pe trotuar, #ance se opri s& i aprind i%ara. '5cum "ai s trncnim pu in cu morocnosul domn Pardee. )u tiu ce&ar putea s ne spun dar, am c"e$ s&l !d./ Pardee nu era acas. - s&l %sim si%ur, ne&a spus boG&ul lui japonez, la Man"attan 2"ess 2lub. '5!em timp mine, zise #ance& - s&l !d si pe doctorul 4arstead si o s ne pre%tim mpreun pentru o !izit la doamna .ru,,er. = S sperm c mine !om $i mai n $orm, mormi si 0eat".
83

= (tim acum c Spri%% era cunoscut n casa .il& E azi diminea la ora opt. 5m descoperit i c re!ol&
. J\

e c"iar 5merica, dar e totui ce!a, ser%ent, nu 9/ Mer%nd spre ora, Mar,"arn adu% ; 'Mi&e team de urmrile a$acerii steia. .ac Presa pune mna pe cntecul lui Ko"nnG Spri%% i $ace le%tura cu cel al lui 2oc, 3obin 79 & M tern, dra%ul meu, suspin #ance, c n&o s scapi. )u snt pro$et, dar presimt c ')ebunul/ Ga comunica presei cte!a rnduri din cntecele .din !a$a 2:sc). = - s&i tele$onez lui fuinian, propuse 0eat", ca s tiu ce&a a$lat./ .ar $u scutit de acest demers8. 3eporterul de la @orld ne atepta n biroul lui District attorney si S*ac,er l introduse pe dat. '2um mer%e, Mar,"am 9/

fuinian era mai de%rab dezin!olt, dar purtarea lui trda emo ia. ':rebuie s&i comunic ce!a ser%entului 0eat". Mi s&a spus la Poli ia central c e nsrcinat cu a$acerea Spri%%./ Se cut prin buzunare, scoase o $oaie de "ntie i o ntinse ser%entului. '#ede i c snt amabil cu dumnea!oastr, ser%ent 7 .e aceea contez ntr&o bun zi pe reciprocitate Pri!i i pu in documentul. Primul ziar din 5merica l&a primit de curnd./ Era o $oaie de "rtie obinuit, pentru maina de scris i con inea te>tul cu Ko"nnG Spri%%, scris cu band albastr, n col , dreapta jos, se l$ia cu majuscule semntura ')ebunului/,
84

'6at i plicul, ser%ent./ < 2ta$,ila ndica ora U diminea a i, ca i in cazul primei misi!e, $usese pus la post la oiro& 25P6:-?J? ]66

;n i-itator nocturn
(Mar i, 12 aprilie, ora 1P)

5 doua zi, prima pa%in a ziarelor metropolitane era consacrat relatrii acestor e!enimente, cu detalii mai mult sau mai pu in ima%inare, care depeau n oroare toate temerile lui Mar,"am. Se !orbea de Sperlin% cu simpatie. Era considerat drept o !ictim %"inionist a unor circumstan e. )u se $ceau, n sc"imb, re$eriri la casa 4iliard i nici la re!ol!erul de calibru O2. Mar,"am adun un consiliu la StuG!esant 2lub, la care asistau inspectorul Moran i -84rien, e$ul 4iroului de detecti!i. 2ele dou crime $ur trecute n re!ist i #ance puse&n e!iden moti!ele care&l determinau s sus in c ci$rul eni%mei se a$l n casa 4iliard sau c, oricum, e direct le%at de ea. 'Sntem n strns contact cu cele trei persoane care le cunosc pe !ictime si aici trebuie s ne concentrm cercetrile.88 6nspectorul Moran era de acord cu aceast perspecti!, 'numai c, zicea el, mi&e %reu s !d aici mna unui maniac sn%eros./ '5sasinul nu e un maniac n sensul obinuit, al cu!ntului, obser! #ance. Precis c e normal din alte

puncte de !edere, poate prea iste , nct i&a pierdut orice c:88I$ n1 ,ro3 8ila ii transcendente. = .ar e posibil ca un supraom per!ertit s poat 9 "idoas L<n moti! aparent l ntreb inspectorul. = E>ist un moti!. E ne!oia teribil i monstruoas de crim... - necesitate care, pentru satis$acerea ei, a luat $orma jocului./ 6n s$rsit, se lu "otrrea s se $ac e>pertiza scrisorilor ')ebunului/ i s $ie descoperit maina de scris, precum i "rtia& :rebuiau %si i martorii e!entuali ai a%resiunii, n s$rsit, Moran "otr s se posteze a%en i n apropierea locurilor unde $useser comise crimele i Mar,"am $u nsrcinat, mpreun cu 0eat", s conduc opera iunile. '5m c"estionat deja membrii $amiliilor .illard i .run,er, n pri!in a uciderii lui 3obin, am !orbit despre a$acerea Spri%%, cu .illard i 5rnesson, i mine i !om !edea pe Pardee i .ru,,er./ 5 doua zi diminea , Mar,"am, nso it de 0eat", ajunse la #ance pu in nainte de ora 1P. '?ucrurile nu mai pot continua aa,8 declar el, dup un salut scurt. :rebuie s&i $acem s !orbeasc pe cei pe care i&am intero%at deja. & 6&am tele$onat lui 4arstead i mi&a rspuns c !om putea s&o !edem pe doamna .ru,,er n dimi& nea a asta. .ar mai nti trebuie s !orbesc cu el. mi trebuie in$orma ii despre starea psi"olo%ic a $amr0ei .ru,,er&/ 2um am ajuns, ne&a si primit doctorul. Mr s piard timp, #ance i !orbi ; '5!em cte!a moti!e s credem, doctore, c doamna .ru,,er si poate i $iul ei snt implica i direct n recentul asasinat al lui 3obin, acas la .illard. #&am
86

$i recunosctori daca ne&a i spune ce crede i despre starea sistemului ner!os, al acestei $amilii. = )u prea !&n ele%, domnule.

&E Mi s&a spus, continu #ance, c doamna .ru,&,er se crede !ino!ata, de in$irmitatea $iului ei. = E&ade!rat, dar di$ormitatea $iului ei este de ori%ine pur tuberculoas. & .esi%ur, i&a i e>plicat i doamnei .ru,,er 9 = .e multe ori, dar $r succes. E o idee $i>. = Pn la ce punct, dup prerea dumnea!oastr, aceast psi"oz i&a a$ectat creierul 9 = E %reu de spus i nu mai discut despre asta. #oi spune c ea este ntr&o stare morbid care o&m&piedic s aprecieze lucrurile la justa lor !aloare. Sntatea $iului a de!enit o obsesie pentru ea. & Mul umesc, doctore. (i n&ar $i lo%ic s presupunem c tulburarea creia i czuse prad ieri e rezultatul %rijilor pe care i le inspir sntatea lui 9 = Mr ndoial. .ar e imposibil de a$irmat c depresiunea ei temporar e datorat unei $rici reale sau nc"ipuite. Ea triete de mult n irealitate./ .up o scurt pauz, #ance, calm, re!eni ; '.ar .ru,,er nsui crede i c e8rspunztor de $aptele lui 9 = .in moment ce&i pacientul meu, rspunse doctorul 4arstead rece, i n&am $cut nici un demers ca s $ie internat, .consider c"estiunea nc"is./ Mar,"am inter!eni ; ')&a!em timp de pierdut cu discu ii medicale. Sintem n cutarea $ptailor unor crime atroce. .omnul .ru,,er e implicat n ele, $r s pot spune nc n ce msur. .ar trebuie s a$lm. & .omnule, n&am nici un moti! s ! ascund din in$orma iile pe care !i le&a putea pune la dis&
87

pozi ie. .ar a pune la ndoial responsabilitatea domnului .ru,,er nseamn, ntr&un $el, a m acuza de s compromit securitatea public, (l pri!ea pe #ance). .esi%ur c snt %rade di$eri&cc I?. responsabilitate. Spiritu> !iuiimuiui .ru,,er este supradez!oltat i absen a reac iilor $izice tinde adesea sa produc abera ii. )u e cazul lui .ru,,er. = 2um se distreaz 9/ .octorul se %ndi o clip& '2u jocurile de copii. )ea!nd o copilrie normal, se ocup acum cu tot ce iubesc copiii. .istrac iile lui ju!enile anim monotonia lui e>isten ial. = 2e crede doamna .ru,,er despre aceast nclina ie 9 E & - ncurajeaz. Se amuz de multe ori pri!in&du&l cum se joac n 3i!erside Par,. Ea prezideaz reuniunile si petrecerile cu copii pe care el le d acas./ Plecarm cte!a minute rnai trziu. .in nou n Strada RW, 0eat" scoase un suspin adnc. '5 i auzit ce&a zis despre jocurile de copii, domnule #ance 9/ #ance prea $oarte trist i intens preocupat. 5a ua lui .ru,,er am $ost primi i de o ser!itoare %ras, nem oaic, care ne in$orm c stpnul e prea ocupat ca s ne primeasc. 'Mi i bun si spune i&i c l caut District attor-nay"" insist #ance. 2u!intele a!ur un e$ect ma%ic. Ea urc scrile n $u% si re!eni imediat, in!itndu&ne s&o urmm. '?a ce or s&a sculat domnul .ru,,er, ieri diminea 9, ntreb #ance. & ?a nou, ca de obicei./ .ru,,er ne primi n picioare. Se nclin ceremonios i ne in!it s lum loc. '.omnule .ru,,er, ncepu #ance, n&am $i !rui s ! deranjm, dar am a Sprin% ; ti i '( -4 $$st ucis .. 5!e i !reo idee despre mobilurile crimei ./ & l cunoteam pu in < nu ! pot spune nimic despre moartea lui. = 5m %sit o bucat de "rtie pe care era scris $ormula 3iemann&2"risto$$el, 8pe care a i $olosit&o .n lucrarea despre limitarea spa iului./ n timp ce !orbea, #ance e>amina $olie dactilo%ra$iate care acopereau masa. .ru,,er pru c n&a n eles dar, inter!en ia ultim a lui #ance, i atrase aten ia. ')u n ele%. 5rta i&mi "rtia 7/ 4ar56a$ i&o nmn.

'5 i !orbit cu 5rnesson 9 5 discutat cu Spri%%, sptmna trecut, despre aceast $ormul. & -", da 7, rspunse #ance cu un aer distrat .omnul 5rnesson ne&a amintit aceast circumstan i credeam c a i putea completa in$orma iile lui. = )u, mi pare ru. -ricine poate $olosi $ormula. - $olosete adesea Einstein. )u e numai a mea... = )u numai aceast $ormul ne aduce aici, rspunse #ance. 5!em si moti!e s credem c moartea lui Spri%% e le%at de a lui 3obin.../ #ocea lui .ru,,er urc ascu it ; 'E o absurditate7,.. )&a!e i,nici o do!ad7 2e prostie stupid 7 .oamne, a&nnebunit lumea 9 = l cunoate i pe ')ebun/, domnule .ru,,er 9/, accentua #ance. -mul ncet, cu %ura ncletat, s mai arunce, brutal, toate "rtiile de pe mas n mijlocul camerei. '5 i nnebunit 7 E>ist !reun ')ebun/ 9 .umnea!oastr, brba i n toat $irea, !eni i si ncerca i
HU

s m speria i, pe mine, un matematician, cu po!eti lormit copiii 7/ Jn rs de dement l z%udui pro$und. , .miiid sa se aeze. Pu in cite pu in, se calm& 'E o mare nenorocire c 3obin si Spri%% au $ost ucii. .ar numai copiii conteaz... Sper s descoperi i asasinul.../ Era s$rit i&l lsarm n pace. 'Se teme, Mar,"am.../, zise #ance n "ol. =e ndreptarm spre camera doamnei .ru,,er. '5cest $el de a $ace o !izit unei doamne nu&i deloc politicos, n mod si%ur, nu&s $cut s $iu a%ent de poli ie, Mar,"am./ - !oce abia auzit rspunse apelului nostru. .oamna .ru,,er, mai palid ca de obicei, era ntins n ezlon%&, ln% $ereastr. nainte ca noi s $i putut spune !reo !orb, ea ne interpel ; '(tiam c o s !eni i i c n&a i terminat cu torturile. = )&a!em deloc inten ia aceasta, doamn .ru,,er, rspunse amabil #ance. 5!em ne!oie doar de concursul dumnea!oastr./ :onul lui #ance pru s liniteasc iritarea doamnei& &. 5 i putea s ne spune i ce a i !zut de la $ereastra dumnea!oastr, n ziua mor ii lui 3obin 9 = )u... )u 7 (-c"ii i se bulbucar cumplit). )&am !zut nimic, nu eram la $ereastr n diminea a aceea. 2"iar de&o s m ucideti, tot nu, nu..., nu a spune 7/ #ance nu insist&. '4eedle ne&a zis, continu el, c de multe ori ! scula i de!reme ca s ! plimba i prin %rdin.
UP

& -", da. )u pot s dorm diminea a. M trezesc durerile... = 4eedle -a !zut ieri diminea .../ .oamna ddu din cap. '#&a !zut cu pro$esorul 4iliard./8 l pri!ea pe #ance cu oc"i inc"izitoriali. '#ine uneori la mine. M simpatizeaz mult si l admir pe 5dolp"e. 5r $i un mare om, la $el ca 4iliard, dac n&ar $i in$irm. 4in !ina mea... & .espre ce&a i !orbit cu pro$esorul, ieri diminea 9 & Mai ales despre 5dolp"e, rspunse ea pre$&cndu&se indi$erent. = 5 i !zut pe cine!a n curte sau pe terenul de tir9 & )u 7 (4in nou am sim it team n !ocea ei). 4ac era cine!a 9 2ine!a care nu !oia s $ie !zut 9 .a 7 .a, cine!a era acolo... (i credea c l !d... da# nu... -" 7 doamne, nu... .ac l& as $i !zut 7... .ac l&a cunoate 7 .ar nu era 5dolp"e... .ormea, sla! 4omnului, bie elul meu dormea;/ #ance se apropie de ea. '.e ce&i mul umi i lui .umnezeu c nu era $iul dumnea!oastr 9/ Ea l pri!i uimit& ,,4e ce 9 )u ! aminti i 9 Jn omule l&a ucis pe Ko"nnG Spri%% cu o 'puculi /, ieri diminea ...

:ot cel care l&a ucis pe 2oc, 3obin cu un arc si o s%eat. E un joc %roaznic... (i mi&e team. .ar nu pot spune nimic&.. )u pot... -mule ul ar putea $ace lucruri %roaznice. Poate i&ar da prin cap %ndul nebun c eu snt b)tr:na care r)$:ne-ntr-un papuc 9... - 2lma i&!, calma i&!, doamn .ru,,er 7 i spuse #ance cu un zmbet stn%aci. 2e spune i dum&
9!

nea!oastr nu e rezonabil. .ar snt con!ins c ne pute i ajuta & )u.&. )u 7... )u pot. )u trebuie. )u n ele% nici eu. ^ %rozitoare i c un blestem, a lo!it casa asta... & .e unde ti i 9/ .oamna&ncepu s tremure !izibil. 'Miindc..& (abia o auzeam), $iindc omule ul a !enit aici azi&noapte 7/ ?a aceste cu!inte m n$iorai i&l auzii c"iar pe imperturbabilul ser%ent respirnd sincopat. .ar #ance continua ; '.e unde ti i c&a $ost aici, doamn .ru,,er 9 ?&a i !zut 9 & )u, dar 8a ncercat s intre n camera mea pe ua... aceasta 7/ (i ne art cu de%etul ua pe care !enisem noi. )u puteam s ne ndoim de sinceritatea ei, Se&n&tmplase ce!a care o nspimntase& 'Eram culcat, nu dormeam. Pendula tocmai sunase miezul nop ii, cnd am auzit n "ol un $el de $onet de sto$. (i ntorcnd capul spre u... la lumina slab a lmpii, care m !e%"eaz noaptea, am !zut clan a uii miscndu&se ncet, $r z%omot... ca i cum cine!a s&ar $i temut s nu m trezeasc... & - clip, doamn, o ntrerupse #ance, ua este ntotdeauna ncuiat noaptea 9 & - ncui de pu in timp, de la moartea lui 3obin. )u m&am mai sim it n si%uran aici, nu pot s spun de ce... & n ele%, continua i ! ro%. & .a, da, clan a se mica $r z%omot. Eram n%"e at de %roaz, dar dup un moment am nceput s stri%, clan a s&a oprit, am auzit pai nde&
U2

prtndu&se pe "ol... 5tunci m&am putut ridica. M&am apropiat de u, s ascult. Mi&era team, tea& m pentru 5dolp"e. (i auzeaiij paii cart coborau scar = 2e scar 9 & 2ea de la buctrie... 5tunci, poarta de la curte s&a nc"is si totul a reintrat n linite. 5m apsat pe clan . Ja s&a desc"is si un mic obiect, care $usese pus pe clan , prin e>terior, a czut. 0olul era luminat. )u !oiam s m uit... nu !oiam&.. ?a picioarele mele... .oamne 7.&. Era.../ 5 trebuit s se opreasc. -roarea prea s&i $i paralizat !orbirea. 2u %reu, se ridic si, strduin&du& se s&si re%seasc ec"ilibrul, se ndrept spre masa de toalet. .esc"ise un sertra, cut printre obiecte i ntinse spre noi o pies de a".&. Era ')ebunul/ 78 25P6:-?J? ]666 ;$bra ,=ebunului"
(Marti, 12 aprilie, ora 11)

#ance lu piesa si o puse n buzunar. '5r $i periculos, doamn, spuse el solemn, s se a$le ce s&a petrecut aici azi&noapte. 2el care s&a jucat n $elul acesta ar ncerca si%ur s ! sperie dac a i !orbi cu poli ia. & )ici lui 5dolp"e s nu&i spun 9 = )imnui 7 Pstra i tcerea./ 2e importan a!ea aceast mrturisire 9 5!eam s a$lu nentrziat.
93

Mar,"am !orbi primul ; '2rezi. #ance, c persoana care a adus piesa de a" e aceeai cu cea care i&a ucis pe 3obin i pe Spri%% 9 & Mr nici o ndoial. Scopul !izitei lui nocturne este clar i se potri!ete per$ect cu tot ce tim. = Eu cred, dimpotri!, c n&a $ost dect o %lum proast&/

#ance ddu din cap. 'E sin%ura mani$estare a ade!rului ntlnit pn acum, sin%ura certitudine./ 0eat", mereu n cutare de $apte i nu de specula ii, ntreb ; '(i care e aceast certitudine 9 & Mai nti, amatorul nostru de a" cunoate per$ect planul casei < aezarea camerei doamnei .ru,,er. (tia ora la care 5dolp"e se ntorsese, alt$el nu s&ar $i "azardat. & 5sta nu ne ajut cu nimic, obser! 0eat", n&tr&ade!r, noi am presupus mereu c asasinul cunotea cele8dou case. & 5a e. .ar po i cunoate per$ect o cas i s nu tii la ce or s&au ntors locuitorii ei. :rebuie s obser!i, ser%ent, c doamna .ru,,er ne&a mrturisit c n ultima !reme obinuia s&i ncuie ua&5sasinul nu luase 8asta n calcul. 5lt$el, de ce mica, pnecaut, clan a 9 S&ar $i mul umit s bat la u... )u, a!ea o inten ie sinistr. .ar, !zndu&se demascat i auzind stri%tele doamnei, a pus ')ebunul/ i a $u%it. & n orice caz, domnule, oricine ar $i putut s&i nc"ipuie c ea i lsa ua desc"is, noaptea.
UT

& .ar, ser%ent, cine are c"eile de la poarta din curte 9 (i cine ar p le $oloseasc l nop ii 9 ,l, rep<. %entul i, !eri$icnd alibiurile, am descoperi $irul./ #ance o$t& ')u a!em de&a $ace cu imbecili, ser%ent.../ Si, cuprins de un elan subit, porni si ne $cu semn s&l urmm. Se duse int la buctrie, unde nem oaica pre%tea l%nc!t-%l. #zndu&ne, se ridic, speriat. . '5" 7 stri% el, e>aminnd con inutul $ar$uriilor ; #inete la turcue, e"e, e>celent 7 n locul dum& nea!oastr, a tia carnea de oaie n buc i mai mici. (3idic oc"ii surznd). \ propos, cum ! c"eam 9 = Menzel, rspunse ea, Xrete Menzel& & .e cnd snte i la $amilia .ru,,er 9 = .e aproape 2F de ani. = Mult. .e ce !&a i speriat aa cnd ne&a i !zut prima oar 9 = )u, nu m&am speriat, doar c domnul .ru,,er era tare ocu8pat.../ & = 5 i crezut c am !enit s&l arestm, nu 9/ Xrete se "olb la noi. '?a ce or s&a trezit domnul .ru,,er azi diminea a 9 & #&am spus, la ora U, ca de obicei8. & ?a ce or s&a sculat domnul .ru,,er 9/ 6nsisten a lui #ance ne mira. '#&am spus&.. = Die @ur'eit" ArBu !en-el 9 ;$ Cie iel ;'r ist er au+gestanden ?" E$ectul propozi iei. n %erman sur!eni imediat.
')u tiu, %emu ea. ?&am c"emat la H,OP, dar $r
S, (? iii.

)n ora inc"is. .oamne... el nu era acolo 7 7 La ce oict i-ci!* v %/%i i % 8 . ntrea' v'ane8 f r %rab. & ?a nou. 5m urcat iar s&i spun c masa e ser!it. Era n cabinetul de lucru, prea $oarte a&)itat. = 5 cobort la mas 9 & .a, da.&. Peste o jumtate de or./ Ser!itoarea se rezemase de zid i #ance i ddu un scaun. '?ua i loc, doamn Menzel. .e ce mi&a i spus c .omnul .ru,,er s&a sculat la ora U 9 & 5a mi s&a spus... ()u mai a!ea.putere s mint si respira %reu). 2nd doamna .ru,,er s&a ntors de la Miss .illard, ieri dup&mas, mi&a spus c dac m. ntreab cine!a despre domnul .ru,,er s spun c la ora U s&a trezit si m&a pus s jur./ Moarte intri%at, #ance tcu un timp, apoi continu ; '.in tot ce a i spus, nimic nu ! poate $ace ru. E destul de obinuit ca o $emeie bolna! ca doamna .ru,,er s adopte asemenea mijloace pen&6ru a&si proteja $iul. 5!e i si alte moti!e s crede i c domnul .ru,,er e amestecat n crima asta 9

= )u, nu./ Memeia ddea din cap n%rozit. #ance, cu$undat n cu%etrile sale, merse spre $ereastr. 3encepu dialo%ul, se!er si implacabil ; 'Jnde era i, doamn Menzel, cnd domnul 3obin a $ost ucis 9/ UW

- sc"imbare e>traordinar se petrecu n aceast $emeie. .e!eni palid, buzele i tremurau i&i mpreun $inile Privirea lui #ance o $ascina. 'Jnde era i, doamn Menzel 9/ repetu ci. Ej . / (i, oprindu&se brusc, ntoarse capul spre 0eat", careAo pri!ea $i>. 'Era i la buctrie 9/. Ea rspunse printr&un semn, $r s poat articula !reo !orb. '(i l&a i !zut pe domnul .ru,,er ntorcndu&se de la8$amilia 4iliard9/ .in nou un semn cu capul, ca rspuns. '5sta&i 7 stri% #ance& 5 trecut prin spate i a urcat... )u&si nc"ipuia c l !ede i de la ua buc& triei... (i, mai trziu, !&a c"estionat ca s tie unde era i n clipa aceea.&, si cnd i&a i spus c era i n buctrie, !&a ordonat s pstra i linitea... (i atunci a i a$lat despre moartea lui 3obin, sur!enit cu cte!a clipe nainte de ntoarcerea lui... Si ieri, cnd doamna .ru,,er !&a poruncit s spune i c el nu s&a sculat dect la ora U, si cnd a i auzit !or&bindu&se despre acest asasinat petrecut n apropiere, a i a!ut bnuieli i !&a $ost team&.. 5sa&i, doamn8Menzel 9/ Memeia se mul umea s suspine. 0eat" i scoase i%ara din %ur i o pri!ea cu oc"i $eroci. '6at, deci, tiu acum ce&mi ascundea i 7 M&a i min it cnd !&am ntrebat, a i min it n $a a justi& iei./ l pri!ea pe #ance implorndu&1. 'Ser%ent, spuse acesta, doamna Menzel nu !oia... (i acum, c ea a spus ade!rul, putem, cred eu, s uitm acest incident&/
ul )e%ru/

(i nainte ca 6leat" s aib timp s rspund, o ntreb ; '$& Mi ,Sartd 9 = .a... n $iecare sear. 5 i nc"is ir, sinte i 9i)%r . & ?a U,OP... nainte s .mer% la culcare&/ #ance $cu c i!a pai spre u. '2ine are c"eia de la ua asta 9 = 5m i eu una i doamna .ru,,er. = .ar altcine!a 9 = )imeni, n a$ar de Miss .illard... & Miss .illard 9... (i, $oarte mirat ; '.e ce are c"eia asta 9 = - are de ani de zile. E considerat un membru al $amiliei.&. #ine aici de dou&trei ori pe zi. 2nd eu lipsesc, ncui ua si, $indc are c"eie, o scutete pe doamna .ru,,er de oboseala de& a cobor i de a&i desc"ide. & E destul .de normal, murmur #ance. )&o s ! mai plictisim prea mult, doamn Menzel./ 2nd ua s&a nc"is n urma noastr, #ance ne&a spus c poarta se desc"ide spre curte. '#ede i c %ratia de $ier a $ost $or at, pentru a se putea b%a mna i ridica z!orul. 2"eia doam& nei .ru,,er sau mai curnd a lui Miss .illard a $olosit pentru desc"iderea uii de la cas./ 0eat" recunoscu acest $apt& .ar Mar,"am nu se sinc"isea prea mult. 3msese n urm i a!ea inten ia s se ntoarc, cnd #ance l apuc de mn i&l opri. ')u... nu..&, Mar,"am. 5r $i o %reeal tactic. Stpnete& i $uria. Eti prea impulsi!.
= .ar, pe to i@ dracii, #ance 7 ((i desprinzn&8# .ru,,er ne&a min it spunnd c plecase deja de la 4iliard nainte de muarit&a lui 3 />iclent, dar e inutil s&l abordezi acum, !a spune c s&a nelat buctreasa. = #reau s tiu unde era la H,OP, cnd l&a c"emat $emeia. (i de ce doamna .ru,,er !rea s ne $ac s credem c dormea 9 = (i ea l cutase i nu&l %sise. (i atunci, cnd a a$lat de moartea lui Spri%%, a&nceput s&i eas un

alibi... )u ne putem permite s riscm. .ac e ade!rat ce crezi i dac o s dez!lui in$orma ii pe care abia le&am a$lat, omule ul ar putea s re!in i poate c de data asta nu s&ar mul umi numai cu un su!enir lsat pe clan &.. & 2rezi c a compromite securitatea buctresei dac i&a da n !ilea% mrturisirea 9 & 2eea ce e %roaznic n a$acerea asta e c sn&tem to i e>pui, la $iecare pas, att timp ct nu !om $i descoperit ade!rul. (Sim ii c #ance era descurajat). )u trebuie s riscm s. compromitem pe nimeni.88 Ja se desc"ise si .ru,,er apru n pra%. l zri pe Mar,"am si %ura i se sc"imonosi ntr&un rictus rutcios. 'Sper c nu ! deranjez, dar a$lu c buctreasa !&a spus c m&a !zut intrnd pe ua din spate, n diminea a mor ii lui 3obin. = -"7 murmur #ance, totul s&a s$rit./ .ru,,er i arunc o pri!ire su!eran i se redresa ntr&o micare ener%ic si cinic& '(i ce&i cu asta, domnule .ru,,er 9 ntreb Mar,"am. = #reau doar s te asi%ur c buctreasa s&a nelat... n diminea a cu pricina, cum !&am mai spus, UU

am prsit terenul de tir prin poarta din Strada RF si. dup o8 mic plimbare, m&am ntors pe poarta de la strad. .e lapt, am con!ins&o pe Xrete de eroarea ei ./ #ance l ascultase cu cea mai mare aten ie. '5 i con!ins&o cu !reo pies de a" 9/. .ru,,er se su$oca. :imp de cte!a clipe, am crezut c !a izbucni, dar, $cnd un e$ort supraome& nesc, reui s&i recapete sn%ele rece. ')u ! n ele%, domnule, 8ce&i cu piesa de a" 9 & Piesele de a" au mai multe nume, remarc E #ance. = #orbi i despre jocul de a" 9 .a, au mai multe nume& Printre altele, e i ')ebunul/... i sprijini capul de uorul uii i ncepu s !orbeasc incoerent ; '5" 7 6a te uit 7 5sta !oia i s spune i 7 ')ebunul/... Snte i o aduntur de imbecili. & 5!em moti!e ntemeiate, zise #ance, cu un calm impresionant, s credem c altcine!a, nu eu, joac a" cu ')ebunul/ drept pies $a!orabil./ .ru,,er se calmase. ')u ! lua i orbete dup sp8usele mamei mele. 6ma%ina ia ei o cam ia razna& & .e ce !orbi i de mama dumnea!oastr 9 & .umnea!oastr a i !orbit cu ea, nu&i aa 9 si ceea ce spune i arat c !&a i nelat ascultndu&i "alucina iile ne!ino!ate. & Pe de alt parte, zise #ance, mama dumnea!oastr s&ar &putea s aib moti!e serioase ca s&i ntemeieze presupunerile. & 5bsurditate, clam .ru,,er.
1PP

& 4ine, o$ta #ance, sa nJ discutam. )e&a i $ace un mare ser!iciu, domnule .ru,,er, dac ne& a i spune unde era i ieri diminea ntre H si U./ KM !ru sa rdgpuuua, (( ( 5b inu, re$lectind. n s$rit, spuse ; '5m lucrat de la W pn la U,OP./ Se opri, dar sim ind c se impune o e>plica ie, continu ; '.e cte!a luni lucrez la o modi$icare a teoriei spa iului, care rezol! anumite cazuri pe care teoria cuantic e&n imposibilitate de&a le e>plica. & (i acolo era i 9 )u e $oarte important. 3e%ret c !&am deranjat azi./ i $cu semn lui Mar,"am i se ndrept spre poart. 6ntrnd pe terenul de tir, se ntoarse si&i spuse ; '.oamna Menzel e sub protec ia noastr, am $i $oarte contraria i dac i s&ar ntmpla ce!a suprtor./ .e ndat ce nu ne mai putea auzi nimeni, #ance spuse lui 0eat" ; 'Ser%ent, s&ar putea ca aceast nem oaic ne!ino!at s&i $i b%at %tul n trean% si, zu, m tem, pentru ea. Pzi i casa .ru,,er, s $ie un om si%ur, tot timpul, si aeza i&l sub copacii tia& .a& i&i consemn s intre, dac aude ipete./

25P6:-?J? ]6# Da'ul


(Mar i, 12 aprilie, ora 11,OP)

)e ndreptarm ncet spre casa $amiliei .illard, dup ce am luat "otrrea de a ncepe imediat in!esti%a iile re$eritoare la toate drumurile celor ca&
1P1 re, noaptea anterioara, ar $i putut a!ea mai mult sau mai pu in le%tur cu macabra tra%edie. 'S $im pruden i si s pstrm ppntni noi :PPS ce s&a mtimplat ia uoamna .ru,,er acas, zise #ance. ')ebunul/ !oia s nu se tie nimic despre !izita noastr. El credea c $emeia !a $i prea speriat ca s !orbeasc, = 2red, obser! Mar,"am, c e>a%erezi importan a acestui incident. = -" 7 dra%ul meu 7 ((i #ance i puse minile pe umeri)& Eti obosit, se !ede. i spun eu c acest ')ebun/, abandonat la ua doamnei .ru,,er, este un a!ertisment. = 2rezi c ea tie ce!a 9 = 2red c a !zut cum trupul lui 3obin a $ost transportat pe terenul de tir. (i c"iar ce!a mai mult... ce!a ce ar $i !rut cu orice pre s nu !ad./ 2ontinuarm s mer%em n linite. 2nd am ajuns n $a a slii armelor, ua de la subsol se desc"ise si apru 4elle, cu un aer temtor. '#&am !zut !enind, domnule Mar,"am. E mai bine de jumtate de or de cnd ncerc s comunic cu dumnea!oastr la tele$on... S&a ntmplat ce!a ciudat, nc"ipui i&! c micul re!ol!er si&a reluat locul n dulap. (#orbea cu o !oce sacadat). .omnule Mar,"am, cine!a l&a adus azi&noapte napoi./ 5ceast re!ela ie a!u asupra lui 0eat" e$ectul unui ade!rat oc electric. , '?&a i atins 9 ntreb el. = )u... .e ce 9E../ Ser%entul se repezi spre dulap. 2ele dou re!ol!ere erau acolo. 0eat" l lu cu %rij pe cel de ca& librul O2 i&i e>amina ncrctorul. 'Jn lca e %ol 7 e>clam el cu satis$ac ie. (i n&a $ost $olosit de mult&.. 5sta o s ne ajute, (n& 1P2 !eli re!ol!erul n batist i l puse n buzunar). .u&bois !a lua8amprentele si&l !oi ru%a pe cpitanul 0a%edorn s compai 8,ile. Ser$/8/@ 8isp #ance, crezi c omul pe care&l cutm i care a ters cu %rij arc%l i 9 P $i lsat urmele de%etelor pe re!ol!er 9 & Eu n&am ima%ina ia dumnea!oastr, domnule #ance. .e aceea !oi ncerca s !eri$ic totul. =E 5i8dreptate./ #ance ncepu s rida i se ntoarse spre Miss 4iliard. '5m !enit aici s !orbim cu pro$esorul si cu domnul 5rnesson&. .ar mai e ce!a despre care !rem s discutm. 5m n eles c a!e i c"eia de la poarta cur ii doamnei .ru,,er./ 6ntri%at, ea rspunse ; '.a, de mul i ani. 6ntru i ies $r s o deranjez pe ?adG Mae... E #rem s tim dac o $olosi i numai dumnea!oastr 7 = .a, binen eles. )&am dat&o nimnui, niciodat& Se a$l mereu n %eanta mea. & Se tie c a!e i c"eia de la casa $amiliei .ru,,er 9 = 5a cred... )u am $cut un secret din asta. 2red c se tie. = 5cum a!e i c"eia 9/ Surprins, ea l pri!i8 pe #ance i, $r s spun nimic, i lu %eanta, care era pe masa de rc"it, o desc"ise i cuta n toate compartimentele. 'lat&o, zise ea cu un suspin de uurare. = 5r $i putut cine!a s&o ia noaptea trecut 9 = )imeni, rspunse ea perple>& 5m $ost la teatru la ora H si am purtat tot timnul %eanta m mine. 2nd a i $olosit c"eia ultima oar @ & 6eri seara, dup cin. M&am dus s&o !d pe ?adG Mae i s&i spun noapte@ bun/.

#ance era preocupat, n ele%eam c aceast in$orma ie nu concorda cu ce crezuse el. '.up mas, nu 9 5 i inut&o n %eant tot restul serii, $r s&o pierde i din !edere aa&i Miss 4iliard 9 & .a. (i c"iar am inut&o pe %enunc"i n timpul reprezenta iei./ :ot %nditor, #ance pri!ea %eanta. '4ine 7 6at deci romanul c"eii. (i acum ne ducem s&l necjim pe unc"iul dumnea!oastr. = )u e acas. 2red c se plimb pe .ri!e. = .ar domnul 5rnesson... = #a sosi n curnd pentru lunc'= n acest timp !om sta de !orb cu 4eedle i cu PGne cel %roza!. Pe dumnea!oastr ! ro% s mer%e i s&o !ede i pe doamna .ru,,er. - s&i $ac plcere./ Mr s&i dea prea bine seama de moti!ele acestei in!ita ii, $ata ne prsi ieind pe ua de la subsol. 0eat" se duse s&i caute pe 4eedle si PGne. i aduse n salon, unde, #ance ii intero% despre ce au $cut noaptea anterioar. 5u sus inut c s&au culcat de!reme, pe la ora 1P, c n&au auzit&o pe domnioara 4elle cnd s&a ntors de la teatru. 8 .up plecarea lor, cte!a minute mai trziu, l !zurm pe pro$esor care, n ciuda ateptrilor noas& tre, $u ncnttor. KfT 'Mar,"am, n s$rit i&ai ales bine momentul< smt i eu aosolut liber& 0ai in bibliotec, e mai bine ca aici / 11 urmarm. .)e oieri ciie Jii IIr de porto. 'mi pare ru c nu&i i .ru,,er. i place mult butura asta, dei bea rar. E un biat remarcabil, Mar,"am. .ac ar a!ea o $or $izic n stare& s&o e%aleze pe cea a min ii, ar $i cel mai mare $izician din uni!ers 7 & Mi&a spu% (si #ance %lumea) c l tac"ina i n pri!in a ncetinelii cu care completeaz teoria cuantic./ 8 4iliard izbucni n rs& '.a. (tiu c pu in critic nu $ace dect s&i e>alte !oin a, n realitate, .ru,,er 8e pe drumul cel bun, a descoperit deja teoreme $oarte interesante... .ar, n mod si%ur, nu a i !enit pentru asta aici. 2u ce& i pot $i de $olos, Mar,"am 9 & Situa ia s&a modi$icat pu in, de ieri, zise #an&/8 ce. )e&ar $i de ajutor dac am cunoate pro%ramul e>act al membrilor $amiliei dumnea!oastr din noaptea trecut& Pro$esorul i ridic pri!irea, dar nu rspunse. Se mul umi s spun ; 'mi !a $i uor s ! dau& aceast in$orma ie. 2ine ! intereseaz 9 & )imeni n mod special, se %rbi s rspund #ance. & Pi... (Pro$esorul i umplu pipa). 4elle si Sigur) au cinat la hra W. ?a R,OP a !enit .ru,,er, urmat, la cte!a minute, de Pardee. ?a ore H, Si&%urd i 4elle au plecat la teatru i la ora 1P,OP .ru,,er i Pardee au plecat. ?a 11 m&am culcat, dup ce am nc"is por ile... le&am spus lui PGne si 1PF
lui 4eedle s se culce de!reme. 6E tot ce ! pot ne = Miss .illard i domnul 5rnesson s&au ntors /cun de la teati = .a, Si%urd nu e pasionat de teatru, dar se duce mereu cu 4elle, i plac mai ales piesele lui 6bsen si urmrete cu re%ularitate piesele nor!e%iene. = S&a jucat 6bsen asear 9 = Ros$ers'oln" cred./ #ance $cu un semn din cap. '6&a i !zut cnd s&au ntors 9 & )u, era $oarte trziu, cred. 4elle mi&a spus, azi diminea , c au luat masa la Piaza, dup repre& zenta ie. .ar o s !in Si%urd si o s ! o$ere rnai multe detalii./ .ei tonul pro$esorului era rbdtor, !edeam prea bine c era $oarte ener!at de ciud enia ntrebrilor& 'Mi i bun, domnule, zise #ance, spune i&ne care a $ost scopul !izitei domnului .ru,,er i a domnului Pardee 9 N

E=& #in des aici. .ru,,er !oia s discute cu mine anumite puncte din lucrarea lui, dar orice discu ie nceteaz la sosirea lui Pardee. = .omnul .ru,,er i domnul Pardee au !zut&o pe Miss .illard nainte de plecare 9/ Pro$esorul i scoase lent pipa din %ur, e>presia $e ei lui de!eni mai se!er. '.a, au !zut&o. Eram, to i aduna i aici, cu o jumtate de or nainte de spectacol. ?ipsea, totui, Pardee. 5m !orbit despre 6bsen, pe care .ru,,er, spre marea indi%nare a lui Si%urd, l crede in$erior lui 0auptmann.
106

= .ac n ele% eu bine, la ora H domnul 5rne&si Miss biliard !&au lsat sin%ur cu domnul Pardee i cu domnul .ru[[er 9 = Per$ect ade!rat = 6ar la ora 1P,OP, domnii uium!ji I Pardee !&au prsit, nu&i aa 9 5u plecat mpreun 9 & 5u cobort mpreun. 2red c .ru,,er s&a dus acas, iar Pardee a!ea o ntlnire la Man"attan 2"ess 2lub. & Era cam de!reme, mi se pare, ca domnul .ru,,er s se duc acas. = Sntatea lui las mult de dorit. (Pro$esorul se strduia s rmn calm). #&am mai spus, obo& sete repede, n special asear, mi&a mrturisit c, din/ cauza strii lui, se duce s se culce. & Mda&., asta era, murmur #ance. )u de mult ne&a spus c la; ora ase diminea a lucreaz deja. & )u m mir. 2nd pornete la lucru, nu abandoneaz. .e multe ori, m tem pentru ec"ilibrul lui mintal./ #ance sc"imb subiectul. '5 i !orbit despre o ntlnire a domnului Pardee la/ Man"attan 2"ess 2lub. (ti i care era scopul 9/ Pro$esorul zmbi ; ')e&a !orbit despre asta !reo or. Se pare c un anume 3ubinstein, %eniu n a", care este acum n 5merica, l&a ru%at s joace cu el trei partide& Jltima a a!ut loc asear. 5 nceput la ora dou, s&a nc"eiat remiz si s&a reluat la@ ora H. .ar 3ubinstein $iind in!itat la mas n ora, partida a renceput abia la 11. Pardee nu mai a!ea rbdare, cci pierduse prima man, a doua se terminase e%al, ast$el c, dac ar $i putut s&p cti%e pe a treia, 3ubinstein ar $i $ost n$rnt. 2redea c are anse seri& 1PR oase, dup pozi ia jocului de la ora ase, dei .ru,,er nu era de aceeai prere... Probabil c s&a dus direct ia 2iub, cci a plecat la 1P,OP. =E 3ubinsteiI n $oarte bun, obser! #a :/. unul dintre marii maetri ai a"ului. ?&a n!ins pe 2apabla"ca, la Saint&Sebastien, n 1U11. .a, ar $i $ost o mare !ictorie pentru Pardee, dac ar $i cti&%at, dar e deja o onoare c a $ost ales de 3ubinstein ca partener. 2unoate i rezultatul partidei 9/ Pro$esorul surise bine!oitor ; ')u, nu prea mi&a psat < dar cred c Pardee a pierdut. .e $apt .ru,,er, care nu a!anseaz nici o idee $r s aib moti!e serioase s&o $ac, i&a prezis&o./ Mirat, #ance i ridic pri!irea. 'n ele% c Pardee a discutat cu .ru,,er despre un joc neterminat i i&a pre!zut rezultatul. 5r $i un caz de descali$icare. & )u prea m pricep la a", rspunse, acru, .i&llard, dar snt si%ur c Pardee nu ar comite o inde& Kicate e. Mi&amintesc c a montat pe mas o tabl de a" i i&a recomandat lui .ru,,er s se ab in de la orice comentarii./ #ance se nclin uor, spre a&i stin%e i%ara. 5poi se apropie de tabla de a" i o e>amina n& delun%... 'Spunea i c Pardee analiza pozi ia pieselor, cnd .ru,,er s&a apropiat de el 9 & .a, e>act, ncepuse s $ac nite obser!a ii, dar Pardee l&a ru%at s nu&l deranjeze. (i abia 8cnd a strns piesele, .ru,,er i&a prezis c !a pierde./ #ance luase piesele i prea s se distreze. '# aminti i ce spunea .ru,,er, domnule pro$esor 9
!08

= )&am $ost atent, nu m interesa subiectul n mod special. (3sp/

ra ironici. .ar,

att ct mi&amintesc, .ru,,er sus inea c Pardee ar putea i&iu%i5 inti o j.Irtida rapid81. u<ds /ind len&toarea jocului lui 3ubinstein, acesta n&ar putea s nu obser!e punctul slab al ad!ersarului. =E Pardee a prut contrariat 9 = -" 7 da, $oarte tare. 8.ru,,er nu tie s critice cu amabilitate, iar Pardee e susceptibil n le& %tur cu tot ceea ce ine de a"&.. Mar,"am inter!eni, ncurcndu&se n scuze. Era $urios pe #ance. 2nd ajunserm n salon, i e>& prim nemul umirea E. ')u n ele% de ce l&ai persecutat pe pro$esor n le%tur cu .ru,,er i Pardee 7 = 5m urmrit ce!a, dra%ul meu, am trncnit i am a$lat. & 2e&ai a$lat 9.../ .up ce se asi%ur c nu ne&aude nimeni, #ance spuse cu %las sczut ; '5m a$lat, dra%ul meu ?Gcur%, c un ')ebun/ ne%ru lipsete din piese i c piesa care a rmas este corespondentul celei care era la ua doamnei .ru,,er./ 25P6:-?J? ]# %nter iul lui #ardee (Mar i, 12 aprilie, 12,OP) 5ceast descoperire l&a impresionat %roza! pe Mar,"am. Se ridic i se plimb, preocupat, prin camer. ?a $el de preocupat, 0eat" tr%ea de zor din i%ar. 1PU 5bia ntoars de la doamna .ru,,er, 4elle apru a%8 '2e i&a i .spus lui 5clolp"e azi diminea 9 E
,o ,e do9. Cercetea: toate %i%a!it%.

de la ui, z!oarele de la %eamuri, ca si cum i&ar $i team de "o i. 5 speriat&o si pe Xrete, s$tuind&o s se ncuie n camera ei. & 5"7 $cu #ance. 5 pre!enit&o pe doamna Menzel 9 Moarte interesant/. 0 Mata continu ; '(i ceea ce ,e mai teribil n atitudinea lui e c re$uz s&i !ad mama&.. & S ateptm, domnioar, poate a$lm nout i la noapte, n orice caz, n&a!e i de ce ! teme. n ce stare a i %sit&o pe doamna .ru,,er 9 & Era mult mai bine. :otui, e nc $oarte preocupat. 2red c din cauza lui 5dolp"e. #orbete tot timpul de el. & E8 normal, rspunse #ance, ncerca i s&o $ace i s uite... :recnd la altce!a ; a i rmas o jum& tate de or n bibliotec, asear, nainte de a mer%e la teatru. Spune i&mi, Miss .illard, unde ! era %eanta n acest timp 9 & - pusesem pe msu a de ln% u. & 2"eia era n poeta din piele de arpe 9 = .a, lui Si%urd nu&i place s se mbrace n $rac i, cnd ies cu el, i ia mereu costumul de ora. = .ar azi diminea 9 & .5m $cut o plimbare nainte de prnz i a&!eam %eanta cu mine. Mai trziu, am pus&o la cuier, n "ol. - $i rmas acolo !reo jumtate de or, dar, cnd m&am dus la 1P la ?adG Mae, am luat&o iar. 5tunci am !zut micul re!ol!er i am renun at la !izit. Xeanta a rmas n sala armelor pn la sosirea dumnea!oastr&/
11P

#ance i mul umi %rbit. 'S uitm c"estiunea poetei/, spust ci. Ea !oia s ntrebe ce!a, dar el i&o lu nainte ; '?a ce ora G&a i ntors de ia teatru 9 & 2nd snt cu Si%urd, nu rri&ntorc niciodat prea trzin. )e&am ntors pe la 12 Ku noaptea./ #ance se ridic si&i surise cu %ra ie& '# mul umesc pentru rbdare. 5cum mer%em la dormril Pardee. Sper c !a putea s ne dea cte& !a lmuriri./ Eram, pe punctul de a iei, cnd #ance se opri. '-" 7 spune i&mi, Miss .illard, era s uit... 2nd !&a i ntors asear cu domnul 5rnesson, de unde

a i tiut c era ora 12 '! 9 #d c n&a!e i ceas 7 & Si%urd mi&a spus. S&a uitat la ceas si mi&a spus .n clipa aceea ua de la strad se desc"ise si intr 5rnesson. #zndu&ne, se opri, pre$cndu&se surprins. '4un ziua, 4elle7 6at&te n minile jandarmilor 7/ = )e pri!i cu un aer amuzant ; '2e&i cu concla!ul, sta 9 :ot pe asasinul lui Spri%% l cuta i 9 & .omnii au $ost $oarte dr%u i, spuse $ata. :ocmai le&am spus ce slbatic eti... S m obli%i s m&ntorc la 12 ;il 7/ .up care urc n $u% scrile. 5rncsson ridic din umeri, apoi l aborda pe Mar,"arn pe un ton %lume '2are snt ultimele !ictime 9 ()e duse n salon). (ti i, Spri%% mi lipsete... 2e nenorocire c&l c"ema Ko"nnG Spri%% 7... = )imic nou, neim Mur,"am.
111

= Mace i o !izit de curtoazie, cred. 3mneti pentru luncii '.' rezer!m dreptul s $acem cercetri de $iecare dat cnd credem de cu!iin , replic, rece, Mar,"am. (i nu ! datorm nici o e>plica ie. & .race 7 .e ce ! n$uria i 9 2redeam c m&a i acceptat ca secund./ -$t cu ostenta ie. #ance, care era cu$undat n %nduri, $uma ln% u. nainta spre noi. '.omnul 5rnesson are dreptate. 5m con!enit s&l inem la curent i, ca s ne poat da lmuriri, trebuie s&i comunicm rezultatul cercetrilor noastre. = :u ai spus c e periculos ca e!enimentul de azi noapte s se a$le&.&. & \a&i, uitasem. .ar snt si%ur c putem conta pe discre ia dumnealui./ #ance, rezum a!entura doamnei .ru,,er. 5rnesson ascult $oarte atent. 3mase pentru un timp %nditor, apoi spuse ; ')ebunul/ pare s locuiasc pe aici, pe unde!a. .ar de ce s&o a%reseze tocmai pe doamna .ru,,er 9 & Se spune c ea a stri%at n momentul mor ii lui 3obin. = 5"a 7/ E 5rnesson se ndrept n scaun, 'n ele% ce !re i s spune i. Ea l&a !zut pe ')ebun& de la $ereastr, cnd 3obin a $ost transportat8.. & 5a o $i... Poate a!e i acum su$iciente inte%rale spre a $olosi &$ormula dumnea!oastr 7 & 5 !rea s !d acest ')ebun/ ne%ru. Jnde e 9 = 6at&1,/ zise #ance. 5rnesson 11 studie pedant.
112

'S&ar zice c&l recunoate i, zise #ance. )u e din cutia de a" care se a$l in biblioteca 9/ 5rnt8sson $cu un %est n$irmat"8 '5a cred&/ Se&ntoarse brusc spre Mar,"am ; '.e asta nu !oia i s !orbi i 9 M bnui i 9 Jmbra lui Pita%ora 7 2e pedeaps m&ar ocoli, dac eu a $i distribuit piese de a" pe la !ecini 9/ Mar,"am se ridic i se duse n ."ol. ')u, 5rnesson, nu ! bnuiaim, zise el, $r s&ncerce s&i ascund proasta dispozi ie. E>act la 12 noaptea a $ost pus aceast pies la ua doamnei .ru,,er. & (i eu am ntrziat cu jumtate de or 7 3e%retele mele pentru decep ia pe care !&o pricinuiesc. & )e ducem s&l !izitm pe domnul Pardee/, zise #ance n clipa n care ieeam. 5rnesson rmase n pra% si atept s tra!ersm strada. Pardee ne primi curtenitor, ca de obicei, cu aerul constant tra%ic si dezam%it. '5m !enit s ! !edem, domnule Pardee, i spuse #ance, ca s cule%em ct mai multe in$orma ii posibile despre asasinarea lui Spri%%, sur!enit ieri diminea a n 3i!erside Par,. 2redeam c snte i omul cel mai potri!it pentru asta./

Pardee $cu un %est de resemnare. 'ntreba i&m ce !re i, snt la dispozi ia dumnea!oastr. & Spune i&ml mai nti unde era i ieri diminea a ntre R si H./ Pardee roi uor. '.ormeam. 5bia la U m scol. = )&a!e i obiceiul s $ace i o mic plimbare n Par, nainte de prnz 9 & =E 11O = 4a da, dar ieri n&am ieit. ?ucrasem pn tr&ziu, n ajun. = 2nd a i a$lat de moartea lui Spri%c 9 = 6n timp ce eram la mas& 4uctreasa a !enit s&mi spun ce se !orbete prin cartier < i am citit i nite reportaje ntr&un ziar de sear. = (i precis a i !zut si reproducerea scrisorii ')ebunului/ 7 2e. crede i despre asta, domnule Pardee 9. & )u cred nimic. .(Pentru prima oar, oc"ii lui se nsu$le ir pu in). E o situa ie incredibil. Matema&ticile ar $i incapabile s o e>plice. = 2red, $cu #ance. (i propos de matematici, cunoate i $ormula 3iemann&2"risto$$el 9 = .a. .ru,,er o $olosete n lucrarea lui. Mate&maticile mele n&au le%tur cu $izica& .ac nu m&a $i dedicat a"ului (si surise trist), a $i de!enit astronom./ #ance discut cu Pardee despre descoperirea pe care a $cut&o Pic,erin% = planeta neptunian = spre uluiala lui Mar,"am i spre plictiseala ser%entului. '2red c era i la .ilard joia trecut, cnd domnul 5rnesson discuta despre $ormul cu .ru,,er i Spri%% 7 = .a, mi&amintesc. = l cunotea i bine pe Spri%% 9 & ntmpltor. )u l&am ntlnit dect o dat sau de dou ori, cu 5rnesson. & Spri%% a!ea i el obiceiul de&a se plimba n 3i!erside Par,, nainte de mas, remarc #ance. ?&a i ntlnit !reodat pe&acolo, domnule Pardee 9/ 5cesta clipi din oc"i, %nditor. ')iciodat/, spuse el n s$rit.
11T

#ance pru indi$erent la acest rspuns& Se ridi&bDL d%9e spr i 8 nn!i n strad. '2redeam c de aiei se !ede terenul de tir, dar rv c ac. & .a, terenul de tir e teren pri!at... 2redea i c s&ar $i putut !edea de aici cum a $ost ucis 3obin 9 = 5sta&i altce!a.../ #ance se&ntoarse s se aeze ; ')u $ace i tir cu arcul 9 & E prea obositor& Miss 4iliard m antrenase i pe mine, dar nu mi se potri!ea./ .up tonul cu care !orbea despre $at, n ele%eam c a!ea pentru ea un anumit sentiment de a$ec iune. #ance, care, n mod si%ur, $usese i el $rapat, ca si mine, i spuse ; 'n ele%e i, nu&i aa, c nu a!em nici cea mai mic inten ie s ne amestecm n problemele dum& nea!oastr personale. .ar cercetrile noastre asupra celor dou crime, snt nc mpotmolite i pu& tem presupune c mobilurile lor i a!eau sursa n !reo ri!alitate ntre ca!aleri.&. .umnea!oastr, care snte i un prieten al $amiliei, trebuie s cunoate i pre$erin ele lui Miss 4iliard, si ne&ar $ace plcere s ne spune i ce crede i./ Pardee pri!ea distrat pe $ereastr i scoase un o$tat uor. 'Mereu am bnuit c, mai de!reme sau mai tr&ziu, !a a!ea loc un mariaj ntre Miss .illard si 5r& nesson. .ar nu e dect o presupunere. 2"iar ea mi&a spus c nu se !a %ndi serios la cstorie dect spre OP de ani. = 2rede i c nu a!ea nici o nclina ie spre domnul Sperlin% 9 = )u.
11F = Miss .illard mi&a spus c !enise i s&o !ede i
n ci18@////8/ 8 SEF '

- M duc de obicei o dat pe zi la $amilia .illard & - cunoate i bine pe doamna .ru,,er 9 & )u prea. Si%ur, am intlnit&o de mai multe ori.

& #&a i dus la ea 9 = .e multe ori, dar de $iecare dat l&am cutat pe domnul .ru,,er, care e si el interesat de aplicarea matematicilor la a"... =5 propos de a", i&o tie #ance, cum s&a terminat partida dumnea!oastr cu 3ubinstein, asear9 ; 5m abandonat&o la mutarea TT. (5ceast a&mintire prea s&l dispere). 3ubinstein a !zut n atacul meu un punct !ulnerabil. & Pro$esorul .illard ne&a po!estit c .ru,,er pre!zuse acest rezultat/ )u n ele%eam unde btea #ance cu ntrebrile astea. Mar,"am se neliniti, iar Pardee se $oia pe scaun. '.ru,,er era prea !orbre , asear. 5r $i trebuit s n elea% c, ntr&o partid nc"eiat remiz, orice apreciere este super$lu. :otui n&am crezut ce spunea. & #artida a8durat.mult 9 & S&a terminat pu in dup ora 1. = Erau mul i spectatori 9 &@E Mai numeroi dect de obicei, a!nd n !edere ora trzie.../ n timp ce ne ndreptam spre ieire, #ance mai spuse ; '(ti i c ')ebunul/ ne%ru a circulat noaptea trecut 9/ 11W E$ectul $u e>traordinar. Pardee de!eni palid, buzele i tremurau si $u n imnosibilitate s rspund. :ra!ersarm 3i!erside Par, n maina lui District attorney 'Speram, zise #ance, s surprind la Pardee o reac ie care ar $i artat c tie despre incident. Mrturisesc c nu m ateptam la e$ectul pe care l&am produs. )u&n ele% nimic.&./ 4rusc ordon o$erului s&l duc la S'er$an S>uare 7otel. '5m un c"e$ nebun, s a$lu mai multe despre partida 3ubinstein&Pardee. .e la 11 la l e cam mult pentru o partid ntrerupt la mutarea TT./ #ance dispru n Man"attan 2"ess 2lub. .up cinci minute se ntoarse cu noti e. ':eoria mea s&a prbuit n $a a $aptelor, spuse el. 5m !orbit cu secretarul de la 2lub i mi&a spus c partida a durat dou ore i 1U minute& .up di$erite $aze de succes si de re!ers, n care ansele alternau de o parte i de alta, 3ubinstein a!u o str$ul%erare care i&a $cut pra$ tactica lui Pardee, aa cum bine pre!zuse .ru,,er. E uimitor, acest .ru,,er.../ #ance nu era totui prea satis$cut. '5m copiat mutrile juctorilor. #oi studia aceast partid, cnd !oi a!ea timp./
CAPITOLUL -&I

Actul %%% (Mar i, 12 aprilie, smbt 1W aprilie) .up limc"&ul de la ElGsee, Mar,"am si 0eat" i continuar drumul spre ora&, i atepta o trea& 11R b %rea. Pe biroul lui Mar,"am se adunaser dosan9 rcinat ni1 ;f;/-ri1< =o'i'-. (> c? re, c tre'%ia s $ac $a unei situa ii duble ; s rspun& d la toleasc incendiara curiozitate a armatei de repor& teri. )e&am rentlnit seara, la cin < eu si Mar,"am. 2on$erin a, care a durat pn la miezul nop ii, n&a dus la nimic. )ici a doua zi nu eram mai a!ansa i. 2pitanul .ubois declarase c nu era nici o amprent pe re!ol!er, iar cpitanul 0a%edorn identi$icase arma ca $iind cea cu care $usese ucis Spri%%. 5%entul pus s pzeasc casa .ru,,er n timpul nop ii i pierduse pur si simplu timpul. El raport c domnul .ru,,er !enise n %rdin pu in dup ora opt i c la U,OP plecase de acas prin $a . :recur dou zile& 2asa 4iliard $u pzit ca i cea a lui Pardee, dar n ciuda zelului do!edit de ser%ent, toate cutrile trebuir s nceteze. Mar,"am i 0eat" erau %roza! de necji i. Presa i asalta i iner ia aparent a poli iei i a lui District attorney era ta>at drept scandaloas. #ance merse la pro$esorul 4iliard s discute unele c"estiuni. 5rnesson nu reuise nimic cu $ormulele lui, Pardee rmnea mereu rezer!at. #ance nu ncerc, n sc"imb, s comunice cu doamna sau domnul 4ru,,er. (i cnd l&am ntrebat care era moti!ul, mi&a rspuns ; ')u de la ei !om a$la ade!rul. ?e e team si pn nu %sim !reo do!ad, o ntre!edere prematur nu poate $i dect $unest&/ 5 doua zi c"iar a!eam s ob inem acea do!ad...

#ineri dup&mas, Mar,"am, care era disperat, ne con!oc din nou, pe noi i pe 5rnesson i la 11H

ora T eram aduna i, inclusi! inspectorul Moran, n cabinetul particular al lui District attorney. 6ntmpltor, 5rnesson tcea. Se mul umea s asculte i nu&i rspundea nici lui #ance. )u trecuse nici un ceas de cnd !orbeam, cnd sosi S*ac,er < cu cairo, el puse un memoriu pe bi& roul lui District attorney. Mar,"am i arunc oc"ii peste el si se ncrunt. 5poi semn dou $ormulare imprimate, pe care le nmn lui S*ac,er. A '-ompleteaz&le i d&le lui 4en/, zise. )e e>plic aceast ntrerupere. 'Sperlin% mi adreseaz o cerere pentru o comunicare, $oarte important i cred c a!em tot inte& resul s&l ateptm./ Mu adus deci Sperlin%. 11 salut pe Mar,"am si&i surise&lui #ance, dar se nclin rece n $a a lui 5r&neson. #ance i o$eri o i%ar. '2eea ce am s ! spun, domnule Mar,"am, ! !a fi util&.. M&a i ntrebat, dup cum ! aminti i, despre prezen a mea n sala de arme, cu 3obin. #oia i s ti i pe unde ieise domnul .ru,,er, cnd ne&a prsit. 5tunci mi&aminteam c ieise pe ua de la subsol... Mi&au re!enit cte!a impresii. 5stzi totul mi&e $oarte clar.&./ Se opri, pri!i co!orul si apoi continu ; 'Jna din impresii l pri!ete pe domnul .ru,,er. 5zi dup&mas mi&am amintit cum !orbeam cu 3obin n sala armelor i, deodat, am a!ut n $a a oc"ilor ima%inea $erestrei care se desc"ide spre terenul de tir. Mi&am amintit cum, pri!ind prin $ereastra aceea, atunci, diminea , ca s !d dac !a $i timp $rumos pentru cltoria mea, l&am !zut . pe domnul .ru,,er aezat sub scara de $lori, care este n spatele casei... 11U = 2e or era 9 ntreb Mar,"am. = Era cu cite!a secunde nainte de plecarea mea la %ar8 & sime i si%ur ca i&a i !zut .8 & .a, domnule, mi amintesc per$ect. & 5 i jura 9 ntreb Mar,"am %ra!. =E .a, a jura./ 2nd a%entul l scoase din camer pe ntemni at, Mar,"am l pri!i insistent pe #ance. '2red, zise el, c a!em mpotri!a lui .ru,,er o do!ad de circumstan e>celent. El era n curtea lui 4iliard cu cte!a clipe nainte ca 3obin s $ie ucis. 5r $i putut s&l !ad pe Sperlin% plecnd si cum tocmai l prsise pe pro$esor, tia c ceilal i membri ai $amiliei erau pleca i. 5minti i&! spaima doamnei .ru,,er, cnd ne&a !zut c&i intero&%m $iul. Ea a !zut cum a $ost transportat 3obin pe terenul de tir < a stri%at, aa cum spunea .ru,,er i amndoi au min it, pretinznd c .ru,,er era acas la el n momentul mor ii lui Spri%%... -are nu sub in$luen a unui spirit ec"ilibrat o $i adoptat numele de ')ebun/ i el o $i cel care a pus piesa de a", $urat de la .illard n timpul e>perien ei E lui Pardee, e>ecutnd o $als ieire 9/ 5naliza lo%ic $cut de Mar,"am $u urmat de o prelun%it linite. #ance se ridic i rupse !raja. 'S&ar putea s ai dreptate, Mar,"am, totui, principala mea obiec ie la concluziile tale este c acuza ia mpotri!a lui .ru,,er decur%e din ele prea uor. M %ndisem i eu la el, la nceput, dar cu cit se potri!ea mai bine cu bnuielile, cu att m sim eam dator s&l elimin. 2reierul care a re%izat aceste tra%edii este. prea abil, prea !iclean i prea de&
12P

monic ca s se lase cuprins ntr&o re ea de do!ezi r/c? r&irIir&nstan . ca aceea pe care a i esut&o n jurul lui .ru,,er& &punse ser 4ar56arn, nu poatr bandona do!ezi pentru simplul moti! c snt prea con!in%toare. & Pe de alt parte, continu #ance, $r s in cont de remarc, este e!ident c .ru,,er, c"iar dac nu e !ino!at, tie ce!a care are le%tur direct cu a$acerea < si snt de prere c de la el trebuie s scoatem in$orma iile care ne trebuie. Mrturia lui Sperlin% ne ajut s&o $acem... .umnea!oastr, domnule 5rnesson, ce prere a!e i 9

& )&am nici una, rspunse el. Snt un obser!ator impar ial si a $i dezolat s&l !d pe bietul 5dolp"e n nc"isoare./ 6n ciuda re inerii, n ele%eam c era de aceeai prere cu #ance&0eat" credea c trebuiau luate msuri imediate. '.ac are ce!a de spus, se !a "otr mai repede, nc"is $iind... & Situa ia este delicat, inter!eni ispectorul Moran, cu !oce sczut. )u ne putem permite s comitem o eroare. .ac mrturia lui .ru,,er ar duce la condamnarea altei persoane, ce&a i spune 9/ #ance l pri!i pe Mar,"am si $cu semn c e de acord cu acest mod de a !edea lucrurile. Mar,"am se&ntoarse ctre 0eat" ; 'Mine diminea s&l aduce i pe .ru,,er aici, la ora nou& ?ua i maina poli iei. S&a!e i un man& dat de arestare n caz de rezisten ./ )e despr irm. Era ora cinci. 121 5 doua zi diminea , !remea era nc"is i o cea deas Zacoperea oraul. 2urrie ne c"em la R,OP, cci #ance !oia b $ie prezent la intero%atoriu, r MMr;/im mcca bi !mn 3 ci nrtir!&npra ia strzilor ne r/i cu sa $im cu un s$ert de orii in intrziere la biroul lu, District attorney. 0eat" i .ru,,er nu erau nc !eni i. ')u m simt prea bine dispus n diminea a asta, spuse #ance. .ac .ru,,er ne spune !ersiunea lui i dac aceasta este cea pe care o bnuiesc eu, atunci !om $i lmuri i&/ 5bia termin !orba c 0eat" intr ca !ntul, i ridic bra ele i le ls s cad cu un %est de resemnare disperat. '.omnule, n&o s&l intero%m pe .ru,,er n diminea a asta, nici... niciodat, se blbi el. 5 czut de sus, de pe zid, n 3i!erside Par,, noaptea trecut i i&a $rnt %tul. ?&au %sit abia azi diminea la R. E la Mor%, acum.../ Se ls s cad n $otoliu. Mar,"am l pri!ea nencreztor. 'Snte i si%ur 9 ntreb el. = Eram acolo nainte de a&l $i transportat. Jn a%ent de la un post local mi&a tele$onat c"iar cnd plecam. M&am dus imediat la locul $aptei. = 2e&a i a$lat 9N Mar,"am lupta mpotri!a propriei descurajri&')u mare lucru. 2opiii care se jucau prin Parc l&au %sit la ora R azi diminea si a%entul de ser!iciu a c"emat un doctor care a declarat c .ru,,er a czut, probabil, de sus, asear spre ora 1P si c a murit instantaneu, nl imea zidului e de OP de picioare. = .oamna .ru,,er a $ost in$ormat ^

$
= )u. 5m pJs nite a%en i s&o $ac < m&am %ri&dit ca e mai bine s !in intii a[ M8&ir,"am era perple>. . 'i`u !ad ce&am mai puu;Da ictue. = 5r $i bine, su%er #ance, s&l pre!enim pe 5rnesson.&. .oamne, Mar,"am 7 ncep s cred c toate astea nu&s dect un comar. :oat speran a noastr se sprijinea pe .ru,,er.../ 4rusc sri n picioare i recit ; 'Jn cocoat cade de sus... Jn 2ocoat 7.../ 11 pri!irm speria i. 'E o alt melodram... alt cntec din !a$a 2:s-c).-. 7u$pty Du$pty" de data asta 7/ . ?initea care urm acestor !orbe $u ntrerupt de un "o"ot de rs al ser%entului. 'Jite c mer%e mai departe, domnule #ance 7 & E %rotesc 7 declar Mar,"am. & 5l treilea act al acestei tra%edii s&a jucat a&proape sub oc"ii notri./ S*ac,er !eni i !orbi cu ser%entul. 'fuinian de la Vorld e aici& 5r !rea s ! !ad./ Mar,"am se ridic.

'-" 7 .oamne... c"eam&l 7/ fuinian ne salut !esel i&i ddu o scrisoare ser%entului. '5lt bilet de dra%oste.&, primit azi diminea ./ 0eat" desc"ise plicul. 3ecunoscu "rtia si caracterele. 2iti ; '0umptG .umptG sus pe zid era, @%$,tA .umptG drept de sus cdea. )ici caii, nici oamenii re%elui nu Putea&!or s&l $ac iar om, de&acu./ (i la s$rsit, obinuita, misterioasa semntur cu majuscule ; ')ebunul/. 12O
CAPITOLUL -&II

5u$ina re elatoare (Smbt, 1W aprilie,, U,OP) 2nd 0eat" scp de fuinian, copleindu&l cu promisiuni, n camer se instala o linite adnc. ')ebunul/ i $cuse din nou datoria lu%ubr& #ance $cu turul camerei i ddu $ru liber discursului ; ,' i !ine s te spnzuri. Mar,"am, e esen a nsi a unui ru ine>primabil... 2opiii tia ... plini de iluzii.&. ?&au %sit pe 0umptG .umptG, al lor, cu& care s&au jucat... l puteau atin%e, strica, suci dar nu&l mai puteau $ace om... )u trebuie s m&duioez, c se&nmoaie inteli%en a&/ Mar,"am lu tele$onul, stabili le%tura cu inspectorul Moran si "otrr ca a$acerea .ru,,er s&i re!in lui 0eat". 0eat" prea c ateapt. '2redeam c a i pus mai mul i oameni s supra!e%"eze casele .ru,,er i 4iliard. 6&a i !zut aZi diminea 9 ntreb Mar,"am. & )u, domnule. M&am %ndit c a $ost un simplu accident. & 2e&a spus medicul le%ist 9 = 2 prea a $i un accident si c moartea a sur!enit asear, la ora 1P.&./ ?a rndul lui, ntreb i #ance ; '5 i spus c era $racturat si craniul, nu numai %tul 9 = ?e%istul n&a spus c"iar c era $racturat craniul, domnule, ci c .ru,,er a czut pe partea din 12T spate a capului. 2red c !a descoperi o $ractura, ca i la 3obin i Spr? = n mod cert. :e"nica asasinului nostru pare b $it. oimjj.1,.7 oi eiiIacc. lai ?o!( e in IL.I si apoi le aranjeaz dup rolul care le&a $ost "rzit. Si%ur c .ru,,er s&a aplecat peste zid si ast$el a $ost e>pus atacului. Era cea , noaptea ntunecoas& 5 primit o lo!itur in cap i s&a prbuit $r z%omot, de pe parapet... = 2eea ce nu n ele% este c a%entul Xuil$oGle, zise n$uriat ser%entul, pe care l&am pus s supra& !e%"eze casa, nu mi&a raportat c .ru,,er a lipsit toat noaptea. )u crede i, domnule, c ar .8i bine s&l audiem 9/ Mar,"am .ncu!iin . 0eat" lu, tele$onic, le%tura cu el. .up zece minute, Xuil$oGle sosi. '?a ce or a ieit .ru,,er asear 9 l lu n primire ser%entul& = ?a H, c"iar dup ce&a luat masa./ Xuil$oGle prea prins cu m a&n sac. 'Pe unde a ieit 9 = Pe ua din spate. 5 tra!ersat terenul de tir si a intrat la .illard, prin sala armelor. = Se ducea n !izit 9 & 5a s&ar $i zis. 5 stat mult la .illard. = J$ 7 (i cnd s&a ntors acas 9 = )u cred c s&a ntors, ser%ent. = 5"a 7 )u s&a ntors 9 3eplica lui 0eat" era ironic. Eu credeam c& dimpotri!, dup ce i&a rupt %tul s&a&ntors si i&a petrecut noaptea cu dumnea!oastr& = Sta i... sta i... asculta i&m 7/ Xuil$oGle $ierbea. '5m rmas de paz toat noaptea& (i pentru c nu l&am !zut pe animalul la ntorcndu&se...
*

12F

= Sine. .aca nu l&ai !zut ntbrcndu&se, de ce nu mi&ai tele$onat s&mi spui ce se petrece 9 = M %ndeam c s&a ntors pe poarta de la ..... S i i re: mea nu era s&l urmresc pe .ru,,er, ci s supra!e%"ez casa&.. .ru,,er s&a dus la .illard la ora H < am continuat s supra!e%"ez $erestrele. Spre ora U buctreasa a urcat n camer i a aprins lumina. - jumtate de or mai trziu a stins i mi&am spus ; Se culc 7 .ar spre ora 1P s&a $cut lumin n camera lui .ru,,er... & 2e spui 9 = S&a $cut lumin, spre ora 1P, n camera lui .ru,,er. 5m !zut o umbr care se mica. 5cum ! ntreb ; dumnea!oastr n&a i $i crezut c s&a ntors cocosatul pe poarta.de la strad 9 & Poate, zise 0eat". Eti si%ur c era ora 1P 9 & )u m&am 8uitat la ceas, dar era aproape de ora 1P, cred. = (i la ce or s&a stins lumina 9 & )u s&a stins. 5 rmas aprins toat noaptea.../ #ance l ntrerupse ; 'Spune&mi, Xuil$oGlc, la doamna .ru,,er era lumin 9 = 2a de obicei. 4trna st mereu cu lumin. & Era cine!a care pzea n $a a casei 9 l ntreb Mar,"am pe 0eat". = .up ora ase, nu, domnule, l urmream pe .ru,"er ziua si a%entul trebuia s se retra% cnd Xuil$oGle i prelua ser!iciul n curte./ Se ls un moment de linite. 5poi #ance se adres lui Xuil$oGle ; '?a ce distan erai, noaptea trecut, de aleea care trece printre pa!ilioanele cele mari 9 = 5pro>imati! patruzeci sau cincizeci de picioare. 12W = (i ntre tine i alee se a$la %ardul de $ier i ramurile copacilor. & .a, domnule. St !ede aa si aa daSL asta !re t s spune i. & s&cti puiea cd, !enind de la .illard, cine!a bct treac pe poarta asta $r s $ie remarcat 9 = Poate, con!eni detecti!ul. Era cea asear i mainile care $ac mult z%omot n .ri!e ar $i putut acoperi $onetul pailor./ 2nd ser%entul l abandon pe Xuil$oGle, #ance continu ; 'E o situa ie $oarte complicat. .ru,,er a !enit la .illard la ora H, iar la 1P era, deja czut de sus, de pe zid, n parc. (i cum scrisoarea pe care !&a ar&tat&o fuinian are ora 11 pe tampila potei, putem $i si%uri c a $ost pus la post nainte de comiterea crimei. Prin urmare ')ebunul/ a premeditat, din nou, totul. 6n plus, trebuie s mai admitem un lucru ; asasinul cunotea bine obiceiurile lui .ru,,er. = n ele%, zise Mar,,am. .eci uci%aul ar $i $olosit, i la dus si la ntors, trecerea situat ntre .cele dou pa!ilioane mari.... & 2eea ce m zpcete cel mai mult, continu #ance, e lumina asta, toat noaptea aprins, n camera lui .ru,,er. (i Xuil$oGle, care a$irm c a !zut i o umbr micndu&se.../ Se opri si rmase ct!a timp pe %nduri. 'Spune&mi, ser%ent, cnd a $ost %sit .ru,,er, a!ea c"eile asupra lui 9 & )u tiu, dar o s a$lu. 2on inutul buzunarelor se pstreaz pn la autopsie./ 0eat" lu tele$onul si $cu le%tura cu postul de Poli ie din Strada W1. :recur mai multe minute, dup care trase o njurtur i puse receptorul n $urc,

B2R
')u snt c"ei... de nici un $el./ = 5" 7/ #ance trase, adine, $um n piept. 'ncep s cred c ')e"unul/ a $urat c"eia lui .ru,,er i a $cut o !izita in camera iui, uupu dbu& sinat. E= ?a ce i&ar $olosit 9 ntreb, nencreztor, Mar,"am. = )u tim. :otui, snt con!ins c atunci cnd !om ti moti!ele acestor incredibile crime, !om n ele%e si obiectul !izitei sale... (tii, Mar,"am, cred c am $ace bine s ne !edem ma nti cu

doamna .ru,,er. Poate !a !orbi, mai ales c, probabil, nc nu tie de moartea $iului. M tem s nu aib un atac. 5s $i bucuros1 s ne nso easc doctorul 4arstead. #rei s&l suni 9/ Mar,"am consim i i #ance i e>plic, lapidar, doctorului, situa ia. Plecarm spre 4arstead i de acolo spre casa 4ru,,er. .oamna Menzel ne desc"ise. #zurm pe $a a ei c tie de nenorocire. #ance o lu n salon si o ntreb cu !oce sczut ; '.oamna .ru,,er a a$lat !estea 9 = )u nc, rspunse ea cu !ocea %$it. Miss .illard a !enit aici acum o or, dar i&am spus c stpna mea e plecat. Mi&era team s&o las s urce.../ ncepu s tremure. #ance o apuc uor de bra . '2red c s&a ntmplat o... )u tiu... )u s&a clintit azi din pat. )&a cobort la prnz... = 2nd a i a$lat despre accident 9 = .e!reme, dup ora H. Mi&a spus !nztorul de ziare. = )u ! teme i, doctorul a !enit cu noi si se !a ocupa de tot./ 12H Ea ne conduse sus. #ance btu uor la ua doam&/o .ru,,pr. )eprimind rspuns, desc"ise. 2amera era %oal. #eioza era mea aprinsa si patui nu era Mr o !orb, #ance cobori in "olul spre care duceau cele dou ui. Jna era de la. cabinetul de lucru al lui .ru,,er. Mr s ezite, o desc"ise pe cealalt. Perdelele erau.trase. ?umina pe care Xuil&$oGle o !zuse noaptea trecut nu era nc stins. #ance se opri n pra% i&l !zu n $a a mea pe Mar,"am $cnd.un pas napoi. ?n% patul strimt zcea, mbrcat, doamna .ru,,er. Ma a i era pmntie, oc"ii lar% desc"ii, minile crispate pe piept. 4arsiead se aplec asupra ei. '5 murit... de asear, desi%ur./ 5poi ncepu un e>amen mai amnun it. '(ti i, e>plic el, su$erea de mult de inim. Jn soc !iolent i&a cauzat o sincop... .a, pot s a$irm c a murit cam in acelai moment cu $iul ei, spre ora 1P. Poate c o injec ie cu adrenalin ar $i salGat&o... = Moarte natural 9 ntreb #ance. = Mr ndoial. 5 murit din cauza unei,dilatri a inimii, cauzat de o emo ie $oarte puternic. E $oarte clar... 2azurile acestea se prezint mereu la $el./
CAPITOLUL -&III

Gidul din #arc (Smbt, 1W aprilie, ora 11) '.in punct de !edere tiin i$ic, zise #ance, cnd medicul plec, se poate !orbi de moarte natural cup un oc nepre!zut, dar care e cauza acestui soc,

12 n
asta trebuie s a$lm repede 7 5ceste dou decese sint le%ate unul de altul./ 2edind unui impuls de moment, el intr in salon, e Menzel rmsese n r 8i m #ancc.ji spuse cu blnde e ; 'Stpna dumnea!oast a sucombat din cauza unei crize cardiace, azi noapte. (i cred c e mai bine c nu a supra!ie uit $iului ei... 5 murit asear, spre ora 1P. .ormea i atunci, doamn Menzel 9 & )&am nc"is oc"ii toat noaptea./ #ocea i tremura. E 'Spune i&ne ce a i auzit 9 & 2ine!a a $ost aici asear 7 = .a, cine!a a !enit spre ora 1P, pe poarta de Oa strad. ?&a i !zut intrnd 9 & )u, dar dup ce m&am culcat am auzit !oci la domnul .ru,,er. = Primea !izite E n camera lui la ora 1P9 & .ar el nu era acas 7 .omnul .ru,,er a!ea o !oce puternic i cel care !orbea a!ea o !oce joas i %ra!./ Memeia abia mai putea s !orbeasc. '.oamna .ru,,er i rspundea... or,

e<< nu se ducea niciodat n camera $iului ei 7 & _icea i c ua de la camera dumnea!oastr era nc"is 9 & 2amera mea e c"iar deasupra celei a doamnei .ru,,er i eram n%rijorat de tot ce se ntimpl aici, de aceea m&am sculat i am ascultat din capul scrilor. & E normal, zise #ance. 2e&i spuneau 9 & Mai nti, stpna mea %emea, apoi a&nceput s rida si omul s&a suprat. .up aceea a rs i el, apoi ea a stri%at ; '.oamne 7 .oamne., si pu in dup aceea mi s&a prut c stpna mea recit !ersuri..
!30

= ?e&a i recunoscut 9 ?e&a i recunoate 9 Erau acestea 9 7u$pty Du$pty sus pe -id era" l 7u$pty Du$pty drept de sus cBu = .oamne, aa e 7 2"iar aa 7/ * apuca spaima din nou. '5 i mai auzit ce!a, doamn Menzel 9/ Ea $cu 'nu/, din cap, cu ncetineala. '5 i auzit pe cine!a ieind din camera domnului .ru,,er 9 = 2te!a minute mai trziu, cine!a a desc"is ua si a nc"is&o cu %rij. 5m n eles c a cobort n "ol < scrile scr iau... 5poi poarta de la strad s&a nc"is. & 2e&a i $cut dup aceea 9 = 5m mai continuat s ascult, apoi m&am culcat, dar n&am putut s dorm... = S&a terminat totul, acum, doamn Menzel, i spuse #ance. )u mai a!e i de ce ! teme. Mer%e i in camera dumnea!oastr./ 2ltinndu&se, $emeia urc. '5cum cred, zice #ance, c putem reconstitui scena care a a!ut loc asear aici. 5sasinul, dup ce a luat c"eile de la .ru,,er, a intrat pe ua dinspre strad. El tia c doamna .ru,,er a!ea camera orientat spre spatele casei i spera s aib timp s&i ndeplineasc misiunea n camera lui .ru,,er si s plece apoi cum !enise. .ar doamna .ru,,er l&a auzit i creznd, poate, c era 'omule ul/, s&a temut pentru $iul ei si a cobort imediat. 3ecunoscnd intrusul, prin ua ntredesc"is, ea a intrat i i&a cerut e>plica ii. 2ellalt i&a spus ca .ru,,er murise si asta e>plic %emetele ei i rsul isteric. .ar astea nu erau dect preliminarii... ca s cti%e timp. #oia s scape din situa ia asta si cuta mijloacele de a o $ace s moar 7 Mi i si%ur de asta. 2ci ar $i $ost 1O1 periculos s lase un martor n urm. (i i&a spus, din /moment ce !orbea aprins. 3dea si el, torturnd&o, de:v l%ind%-i ade!rul si ua nu mai putu s spun decit E '-" 8 nr*mnp i>ojimnr. u. rj ,La artat cum u mpinsese pe .ru,,er cte pe zid... 2md a !zut c era moart, a plecat 7/ Mar,"am se plimba prin camer. '2e nu pot eu n ele%e e moti!ul pentru care acest om a !enit aici dup moartea lui .ru,,er. = 5r trebui s !orbim cu 5rnesson, poate o $i tiind el ce!a, propuse #ance. = .a, poate,/ ntri 0eat". (i8 adu% ; 'Snt mai multe persoane care ne&ar putea da e>plica ii./ Mar,"am se opri n $a a ser%entului. 'Primul lucru e s&i ntreba i pe oamenii !otri ce pro%ram au acele persoane. 2iti snt 89/ Ser%entul se ridicase, lund pozi ia 'drep i./ 'Snt trei, domnule, $r s&l pun la socoteal pe Xuil$oGle. Ei ateapt ordine n locul unde l&au %sit pe .ru,,er. #or $i aici pronto./ 6ei i la mai pu in, de cinci minute se ntoarse cu ei. Mar,"am l ntreb pe Snit,in. 6at ce&am a$lat. Pardee ieise la W,OP ca s se duc la .illard. ?a H.OP 4elle .illard, n roc"ie de sear, se dusese cu ta>iul n Vest End 5!enue (5rnesson, care o nso ise pn la main, s&a&ntors dup aceea). ?a U,1F, pro$esorul .illard si .ru,,er se duseser mpreun n 3i!erside .ri!e. ?a U,OP, Pardee prsise casa .illard si apoi se ndreptase spre ora prin .ri!e. Pu in dup ora 1P, .illard se ntorsese sin%ur acas. ?a 1P,2P, Pardee se&ntorcea i el.
1O2

4elle 4iliard se ntorsese la 12,OP ntr&W limuzin, cn nite prieteni

0ennessG a $ost i el intero%at. 3spunsurile lui #eni si rndul lui EmerG, i petrecuse dup amiaza la Man"attan 2"ess 2lub, pn la ora T i !enise la 4iliard la ora W,OP, de unde a ieit la U,OP. .e acolo se dusese prin .ri!e spre +ac"t 2lub. '5 luat&o pe aleea unde a $ost ucis Spri%% 9 ntreb #ance. = )u putea alt$el, dect dac mer%ea de&a lun%ul lui .ri!e. = Pn unde a mers 9 & S&a oprit n locul unde czuse Spri%%, i n&torcndu&se ! a luat&o pe acelai drum. 2obora ncet de&a lun%ul drumului si $iindc trecea aproape de zid, s&a trezit $a &rt $a cu pro$esorul si cu cocosatul, care discutau, aeza i pe parapet... = Spui c s&au ntlnit cu ei c"iar n locul n care s&a produs accidentul 9/ Mar,"am asculta atent. '.a, domnule. Pardee s&a oprit cu ei i binen eles c eu nu am mers mai departe, in trecere, l&am auzit pe cocoat spunnd ; '.e ce nu te mai antrenezi la a", ast sear 9/ Prezen a lui Pardee prea s&l contrarieze. Mi&am continuat plimbarea pn n Strada RT, unde m&am ascuns sub copaci... = Puteai s&i !ezi pe .ru,,er i pe.Pardee din lecui acela 9 = )u, era cea deas, mi nc"ipuiam c Pardee a!ea s se&ntoarc, nct am ateptat. = 2t era ceasul 9 = _ece $r un s$ert, domnule. 1OO E/= Mai erau i al i oameni care se plimbau la ora aceea 9 = )&am !zut pe nimeni. (i de asta m&am oprit destul de departe. Pardee , .duse seama c&l urmream. = ?&a i !zut mai trziu 9 = 2alculele mele m&au nelat asear. Pardee trebuie s se $i ntors pe alt drum, mrturisi el cu o und de dezam%ire. - jumtate de or dup aceea, b&am !zut trecnd prin $a a celor dou pa!ilioane mari, n Strada RF... = .ar, inter!eni #ance, dac a i $ost la intrarea n Parc din Strada RT, pn la 1P i un s$ert, l&a i !zut si%ur pe pro$esorul .illard. S&a&ntors acas la ora 1P. = .esi%ur, l&am !zut. 66 ateptam de 2P de minute pe Pardee, cnd a aprut pro$esorul, mer&%nd ncet, sin%ur, de&a lun%ul lui .ri!e i s&a dus acas. 5tunci m&am %ndit c Pardee si cocoatul nc mai !orbeau. .e aceea n&am ncercat s !eri$ic. = 5tunci, la un s$ert de or dup ce l&ai !zut pe pro$esorul .illard, l&ai !zut i pe Pardee, reI !enind din sens opus 7 = 5a e, domnule. (i $iindc aa era consemnul, mi&am reluat postul de obser!a ie din Strada RF. = 6 i dai seama, EmerG, spuse %ra! Mar,"am, c .ru,,er a czut n timp ce tu ateptai n Strada RT9 = .a, domnule. .ar nu m blama i pentru asta, nu 9 )u&i uor s supra!e%"ezi pe cine!a n&tr&o noapte ce oas, pe o strad pustie./ Ser%entul i eliber pe cei trei detecti!i. Era e!ident nemul umit de rapoartele lor.
!34

'?as, zise #ance, rind !om a$la prin mrturisirile lui Pardee ;M cuc. !reme ce EmerG i supra!e%"ea la adpostul copaci& 8 lor din Strada 0, !om putea pune cap ia cup .au%mente de in$orma ie $oarte interesante./ n timp ce !orbea, 4elle 4iliard, sosind prin curte, intr n "ol. 'Jnde&i ?adG Mae 9 ntreb ea, tulburat... )u e n camer.../ #ance se ridic si&i o$eri un scaun. '.oamna .ru,,er a murit, asear de o criz cardiac. Xnd a i !enit, doamna Menzel n&a&ndrznit s !a lase s urca i./ i

/ :nra, surprins, ncepu s pln%. 'Poate o $i a$lat de teribilul accident al 6ui 5dolp"e 9 = Posibil. .ar ce s&a ntmplat aici noaptea trecut nu e deloc clar. .octorul 4ars8tead crede c doamna .ru,,er a murit asear spre ora [). & 5proape n acelai timp cu 5dop$ie 9 murmur ea. -"7 e n%rozitor. PGne mi&a spus de8accident, azi diminea , la mas, si am !enit imediat. E ce!a ciudat.... 6eri dup mas ?adG Mae mi&a !orbit despre 5dolp"e... i despre zid... & 2"iar 9, spuse #ance, ascunzndu&i interesul. = 2nd m&am dus la tenis, continu ea, eram cu ?adG Mae. Mer%eam pe drumul deI$cr care duce la terenul de tenis. 5m rmas mult timp rezemate de parapet. 6n jurul lui 5dolp"e se n%rmdea un %rup de copii, crora el le arta cum se procedeaz ca s poat zbura un aeroplan n miniatur. ?adG Mae era $oarte mndr i mi&a. spus ; ')u 6e e team de el, 4elle, dei e cocoat, l stri% 0umptG .ump8tG, ca n cntecul acela... 2nd te %ndesti, din cauza mea e aa 7N

13B
Mata se opri si&i duse batista la oc"i. '#&a spus ta ca&i stri%a cupiii aoduj ,
'" T#)$% si &T'i '(%(% )* )ll)+% ' ,'Ti-./0i12 T#

cmpujete&u, tSeiie, ca&ntr&o zi 5doipne ai$ cdea de sus de pe zid, ca 0umptG .umptG 7/ 5poi a continuat ; '2oc, 3obin n&a $ost ucis cu. uri arc si o s%eat 9 Ko"nnG Spri%% n&a $ost ucis, cu o arm mic, aici c"iar, la )e* +or, 9/ (i s&a ntmplat aa cum pre!zuse ea 7 =E .a, s&a ntmplat, spuse #ance, dar trebuie s alun%m orice supersti ie i s nu !edem n acest e!eniment dect o coinciden ./ Se opri. D 'Miss .i 0ard, ntreb el $r s par c ar !orbi serios, a i spus asta i altcui!a 9 E= 5sear la mas = toat !remea numai la asta m&am %ndit. = 5 $cut cine!a !reo remarc 9 = Jnc"iul meu m&a s$tuit s n&o mai $rec!entez pe ?adG Mae, care are idei morbide. .omnul Par dee era de acord... = .ar domnul 5rnesson 9 = -" 7 Si%ur nu ia nimic n serios, niciodat... 5&nceput s rd i a spus n %luma ; '5r $i mare pcat s zboare 5dolp"e peste zid nainte de&a $i rezol!at problema cuantelor 7/ = .omnul 5rnesson e acas acum 9 ntreb #ance. 5m !rea s !orbim cu el despre ce& a!em de $cut cu cei doi .ru,,er. = S&a dus la Jni!ersitate azi diminea , 8 dar se&ntoarce pentru lunc'. Se !a ocupa de tot ce trebuie, snt si%ur. Eram sin%urii prieteni ai ?adG&ei Mae i ai lui 5dolp"e. n acest timp o &o pun pe Xrete s $ac ordine prin cas, 1OW - lasarm. )e duserm s&l inteIo%m pe pro$esorul 4iliard.
C API 1Ct t L -I-

Carnetul rou (Smbt, 1iW aprilie, prnz) Pro$esorul era $r ndoial $oartte tulburat, cnd am intrat n bibliotec. Era ntins in ezlon%, cu spatele spre $ereastr si a!ea pe r&nas, lin% el, nelipsitul lui porto. :e ateptam, Mar,"am, spuse g1. Este inutil sa ne ame im cu !orbe %oale. Moartea lui .ru,,er nu e ntmpltoare. .in clipa n care P<Gne mi&a po!estit mprejurrile cderii lui Dr%55e>r, am n eles ca n mor ile acestea a $ost un plan preconceput. = 5de!rat >ise Mar,"am. Mau mult, a murit si doamna .ru,,er, asear, cam n acelai timp cu $iul ei. = Mai bine c nu i&C supra!ie uit, rspunse pro$esorul. 2e pot s fac pentru dumnea!oastr9 .ru,,er a !enit aici dup masa spre ora H. Pardee sttuse cu noi la mas, iar Dr%55fflf a prut a$ectat c l !ede 5rnesson se distra sa&1. ener!eze, tiind c .ru,,er dorea s discute ce!a cu mine, l8&am in!itat n Parc... = 5 i stat mult 9 spuse 4ar56a$. LL )u s&a i!it un incident neplcut. )e&am

ndeprtat spre aleea pentru cai, bnde a $ost ucis bietul biat. )u trecuse nici jumtate de or de cnd eram acolo, apleca i peste parapet, cnd a apa& 1OR rut Pardee si s&a oprit la noi. .ar .ru,,er era att de usturtor n re$lec iile lui, nct Pardee ne p& repede. 6&am propus lui .ru,,er s ammm discu ia pentru mai trziu. n plus, rpa a deas i j& I!oca usturimi in picioare. g1 s&a ncp nat s mai rmn. E = 6&a i spus si lui 5rnesson 9 = )u l&am !zut pe Si%urd, cnd m&am ntors. M&am %ndit c se culcase. = Pute i s&mi spune i, ntreb Mar,"am, unde e c"eia de la poarta, dinspre alee 9 = 0abar n&am, domnule. .ac&mi aduc bine aminte, era a% at ntr&un cui, ln% ua de la sala armelor./ .e la pro$esor am mers direct la Pardee. Se purta rece, c"iar cu ostilitate. '(ti i,, domnule Pardee, $cu Mar,"am, c .ru,,er a czut de pe zidul din #Bre" asear pe la 1P, imediat dup plecarea dumnea!oastr 9 & 5m a$lat. Mare nenorocire. 6&a i spus asta i pro$esorului .illard 9 Era cu .ru,,er. = .a, de la el !enim, inter!eni #ance. )e&a spus c era i certa i. = .ru,,er era suprat, nu tiu de ce, c m&a %sit la .illard... & 5 i rmas mult timp la .illard, dup aceea 9 = )u, !reun s$ert de or. 5rnesson !oia s se culce si am plecat, nainte de a intra n cas, arn trecut prin aleea de cai i i&am %sit pe .illard i .ru,,er !orbind ln% zid. 2a s nu par nepoliti& cos,, m&am oprit o clip. .ar $iindc .ru,,er a $cut mai multe remarci neplcute, iritate, m&am ntors prin Strada RU, am tra!ersat .ri!e si am intrat n cas.
!38

= )&a i mai "oinrit pu in la ntoarcere 9 & M&am aezat la intrarea din Strada RU, s $umez./ #reo 8 / r,"arn si #an.ro l tero%ar pe Pardee, $r s scoat nimic de la el. Mer%ind spre ieire, 5rnesson !eni spre noi dinspre poarta casei 4iliard. '5m a$lat !estea cea trist. #in de la Jni!ersitate i mi&a spus pro$esorul c snte i la Pardee. (ti i ce!a 9/ (i, $r s atepte rspunsul nostru ; '5sta&i alt cntec din !a$a 2ist). .intr&o dat, dispare toat $amilia .ru,,er... 5 i dat de !reun $ir9 = 5riadna nu ne&a acordat nc $a!orurile ei/, rspunse #ance. 'Mai nti ne ducem la casa $amiliei .ru,,er, spuse el, snt mult lucruri de rezol!at. Sper c ! !e i ocupa de a$acerile $amiliei .ru,,er i de pre%tirile ce trebuiesc $cute pentru $uneralii./ 5rnesson $cu o %rimas. '3e$uz s m ocup de $uneralii. Spectacol obscen. .ar 4elle si cu mine, o s ne ocupm de toate celelalte. ?adG Mae a lsat probabil un testament. :rebuie s&l %sim./ #ance se opri aproape de ua de la subsol a casei .illard. intr n sala armelor i ne ajunse din urm, dup ce cut ce!a deasupra tocului uii. '2"eia de la alee nu e aici... \ propos, cunoate i c"eia asta, domnule 5rnesson 9 = #orbi i de c"eia de la poarta de lemn 9.,. 0abar ii&am. )u trec niciodat pe acolo, nici eu, nici altcine!a./ 1OU 6ntrarm la $amilia .ru,,er prin curte. 4elle .illard i doa$na MP0:&P7 orIi n '%c t rie 'iialio, 4die 7 zise 5rnesson, salutnd. Mer%i i; ti ne l/ (i o conduse pn la us< Ea o!i, pri!indu&l pe #ance. ,,.omnul. 5rnesson are dreptate, $cu el. #om aranja totul. .ar, ! ro%, dou cu!inte. .intotdeau& na a i, inut c"eia de la alee n sala armelor 9 = .a, din totdeauna. .e ce9 )u mai e. acolo9/ :ronic, 5rnesson spuse ;

'5 plecat 7... 5 disprut 7... 2e tra%edie 7/ .up plecarea lui 4elle, i se adres lui #ance ; '2e amestec are aici o biat c"eie ru%init 9 & Poate c nici unul, rspunse #ance. 0aide i n salon, e mai bine./ (i dup ce se aez E ')e&a i $ace plcere dac ne&a i spune e&e ti i despre e!enimentele din noaptea trecut./ 5rnesson i lu pipa. ')oaptea trecut, deci 9... 4ine. Pardee a !enit la /mas. 5poi .ru,,er, tot sub imperiul obsesiei cu cuantele lui, a !enit s discute cu pro$esorul. .ar prezen a lui Pardee l ener!a. S&a artat irascibil, prost crescut... Pro$esorul a restabilit calmul, lun&du&i pe .ru,,er la plimbare. Pardee a mai rmas 1F minute si eu m&am dus s m culc./ 6.ji aprinse pipa. 'Po!estea asta patetic este e>plica ia mor ii srmanului .ru,,er 9 = .eloc, rspunse #ance, dar nu c lipsit de interes. ?&a i auzit pe pro$esor/ cnd s&a ntors 9
1TP = .a 7 cnd i trste picioarul cu %ut, cnd "ccI/ I::B &jinindu&se de ea, nu te po i inela asupra prezen ei
itA-i,. Oi noO%.8. . .

3' ( r3' z0rInEjrinp $oaluI rada

cei. = 2e concluzie ,a i tras din toate astea.9 ntreb #ance, dup un scurt rstimp. E<.= mi scap detaliile. Pro$esorul nu era c"iar n apele lui. .ru,,er a czut de sus, de pe zid ca 0urnptG .umptG, spre ora zece, i a $ost %sit diminea . .ar care a $ost cauza ocului care a pro& !ocat moartea ?adG&ei Mae 9 2ine sau ce i l&a pro!ocat 9 (i cum 9 E = 5sasinul a luat c"eia lui .ru,,er si a !enit aici imediat dup crim. .oamna .ru,,er l&a sur& prins n camera $iului ei. 5 urmat o scen pe care a auzit&o buctreasa, din capul scrilor, i atunci doamna .ru,,er a sucombat ca urmare a unei dilatri a inimii. & Scutindu&l ast$el pe %entleman s o ucid 9 = E destul de clar, $u de acord #ance. )u .i moti!ul !izitei asasinului./ 5rnesson continua s $umeze ; '.e nen eles, murmur el n s$rsit. .ru,,or nu are nici obiecte pre ioase, nici diamante... 4iat de treab... nu din ia care intr n a$aceri ndoielnice... )ici un moti! pentru a&i rscoli cine!a ca& mera./ #ance prea neatent. '2e era cu teoria aceea la care lucra .ru,,er 9 & 5" 7 - a$acere %ras 7/ si 5rnesson se nsu$le ea. 'Era pe cale de a concilia teoria Einstein& 4o"r... 5r $i re!olu ionat $izica... 5r $i de!enit
1T1

ilustru... Pcat c a disprut nainte de a $i rezol!at prnblerm = (ti i unde&i punea .ru,,er notele 9 , numerotate i clasate.... Metodic i %rijuliu n toate. = (.ti i curn era caietul 9 & Si%ur 7 Mi l&a artat de multe ori. 2operta roie, $oile mici i %albene, dou sau trei $oi mai mici i pe copert numele lui, cu litere aurite... = Jnde ar putea $i caietul acum 9 = ntr&un loc sau dou, ntr&un sertar din cabinet sau n dulpiorul din camer. = 2e&ar $i s mer%e i s&l cuta i 98&8 5rnesson pru s ezite, dar re!eni ; '4un idee... E un document prea preten ios ca $ie lsat la ntmplare./ (i urc. Mar,"ani $cea turul camerei. 0eat" era nelinitit. 5teptam. 5rnesson re!eni n mai pu in de zece minute, ar&tndu&ne, dezolat, minile %oale. ,,5m cutat peste tot 7 6mposibil de %sit 7/ Se prbui ntr&un $otoliu si&si reaprinse pipa. ')u pot s&n ele%... ?&o $i ascuns 9

= Poate /, murmur #ance.


CAPITOLUL -=e$esis S6M45:5, 1W 5P36?6E, -35 1O

-rolo%iul arta ora l, aa incit Mar,"am, #ance i eu ne duserm la StuG!esant 2lub. 0eat" rma& se acas la .ru,,er, spre a continua procedura, 1T2 Mar,"am, care a!ea o ntlnire cu e$ul Poli iei, ne ls sin%uri si, ca s treac timpul, #ance m duse la o audi ie muzical. Era deja noapte, tind ne&am !zut to i trei. la ceai. 'M simt terminat 7 zise #ance. :oate8 crimele astea snt att de abil e>ecutate, nct nu reuesc s le n ele%. (i nu&mi place deloc treaba asta&7/ -$tnd, i sorbea ceaiul. .e!eni deodat serios. 'Mar,"am, a!em de a $ace cu crime model. Mr nici un $ir care s ne ajute. :otui, simt c se !a desena ce!a. 2"eia eni%mei e>ist, pe le%ea mea 7 S o lum n ordine. Mai nti a $ost ucis 3obin. 5poi Spri%%. .oamna .ru,,er era speriat de ')ebun/. 5poi .ru,,er este mpins de pe zid. 6at patru episoade distincte. :rei dintre ele au $ost elaborate atent. )umai unul, cel cu aezarea ')ebu&. nului/ la ua doamnei .ru,,er a $ost $cut la n&tmplare. & E>plic&te 7 zise Mar,"am. = -" K, dra%ul meu 7 2el care a adus ')ebunul/ de ne%ru a !rut s se pun la adpost de orice bnuieli. Se !zuse amenin at de pericol i ncerca s&l elimine. 5mintete& i $aptele. .ru,,er prsise sala armelor naintea mor ii lui 3obin si se aezase pe scri a de $lori. Mai trziu a zrit pe cine!a care !orbea de 3obin. S&a&ntors acas i atunci trupul lui 3obin a $ost transportat pe terenul de tir, iar doamna .ru,,er l&a !zut i a stri%at. 6n $elul a&cesta, asasinul n ele%ea c ea era un martor periculos. Si atunci s&a "otrt s se duc n camera ei, la miezul nop ii, s&i lase piesa de a" ca semntur si a!ertisment. )u&si nc"ipuia c biata $emeie l bnuia pe $iul ei. 1TO E=E .ar de ce .ru,,er n&a spus cine era cu 3obiri in sala armelor 9 & Ei 6:.&- credea pe acea persoan capabil au DES H9Smonpa rmr nGio 2M cred c ol nsui a spus E mcru acelei persoane si s&a condamnat sin%ur la moarte. = (i dac ceea ce spui e ade!rat, la ce ne poate $i de $olos 9 & ?a episodul care ne era pre%tit dinainte. 2nd un act secret este impro!izat, rmn ntotdeauna detalii care scap. 5sasinul a ales ora la care to i actorii erau n culise =E ca s spunem aa. .ar !izita aceea nocturn, a", e cu totul altce!a. )u se putea pre!edea totul, cci timpul presa... .ru,,er si .iliard erau sin%uri, acolo, la ora aceea. -r, .ru,,er este eliminat acum. 5tunci 9 & Qi&a atra%e aten ia, zise Mar,"am. c nu am controlat alibiurile celorlal i. & 0ai, btrne. nu e nc ora ase. (i tocmai a!em ne!oie de 5rnesson. = 2e mai e 9 & Su%estia ta, rspunse & #ance, lundu&l de bra . #om !eri$ica alibiul lui Pardee./ .up o jumtate de or, stteam jos, mpreun cu 5rnesson. #ance i ntinse o $oaie din carnet. 'Mi i bun i ui t a i&! pu in, domnule 5rnesson. E o copie a partidei de a" Pardee&3ubinstein. Mi se pare ciudat ce s&a ntmplat la reluarea partidei./ 5rnesson lu "rtia si o studie cu ironia lui obinuit. '5" 7 este `+aterloo&ul lui Pardee 9
1TT = 2e&i asta, Mar,"am 9 inter!eni pro$esorul .illard/ speri s pui mna pe criminal cu ajutorul unei partide de a" 9 7 & .omnul #ance crede c E aninIe la un rezultat... = 2e %lum bun 7/ Pro$esorul i mai puse un pa"ar de porto i, lundu&i o carte, se cu$und n lectur.

5rnesson prea absorbit de studiul lui. '5ici e ce!a special. :impii nu concord. 6a s !edem... .up $oaia asta, 5lbul, adic Pardee, jucase pn la momentul amnrii o or si patruzeci de minute, iar )e%rul, adic 3ubinstein, o or si cincizeci i opt de minute. 4un, OP de mutri. Moarte bine. .ar timpii, la s$rsitul jocului, cnd Pardee a abandonat, dau rezultate di$erite ; 5lbul nu a jucat dect TF de minute, iar )e%rul o or si OMS de minute./ #ance aprob. 'Kocul, zise el, dup ora 11, a durat dou ore si 1U minute si s&a terminat la ora l i 1U minute diminea a. (i mutrile lui 3ubinstein din tot acest timp au cerut TU minute mai mult dect cele ale 6u< Pardee. n ele%e i ce s&a ntmplat 9/ 5rnesson i muc buzele i pri!i "rtia clipind din oc"i. ')u&i clar. .ar ia sta i... S stabilim pozi ia la care se a$la partida n momentul amnrii si s&o jucm. #re i 9 )e&a i spune prerea .despre e!olu ia jocului. = 4un idee/, rspunse 5rnesson. 5poi %oli cutia pe tabla de a". '5cum. s !edem... -" 7, lipsete ')ebunul/ ne%ru. Jnde s $ie 9/ 1TF

6i arunc lui #ance o pri!ire piezi. ')u conteaz./ ?i aranja pieseit&, apoi se aeza i studie tabla de a" 'Pozi ia lui Pardee nu mi se pare de$a!orabil, zise #ance. & )ici mie. E .pu in ciudat./ .up cte!a clipe, 5rnesson consult din nou "rtia. ,,S continum si !om !edea ce nu mer%e./ .up !reo sase mutri ; '5" 7 combina ia lui 3ubinstein era puternic 7 .etept tip 7 & E posibil, nu&i aa, ca aplicarea&acestei combina ii s e>plice di$eren a de timpi ntre )e%ru i 5lb 9 = Mr ndoial, si 3ubinstein trebuie s $i $ost n $orm de n&a $cut di$eren a mai mare. Pentru a pre%ti aceast combina ie i&au trebuit TF de minute. & ?a ce or crede i c a $olosit 3ubinstein a&ceste TF de minute 9 & Pi... jocul a nceput la ora 11 < sase mutri nainte de nceputul combina iei... -" 7 era si%ur ntre 11,OP i 12,OP... .a, cam aa. 6n total OW de mutri. 5poi la a TT&a, 3ubinstein a mutat pionul ca s dea 'a"/ la ')ebun/ i atunci Pardee a abandonat... .a, combina ia a $ost $cut ntre 11,OP i 12,OP./ #ance pri!i piesele de pe tabla de a". Erau aeum n pozi ia n care le lsase Pardee. '.e curiozitate, zise el calm, am dus jocul, noaptea trecut, pn la $inal. #re i s mer%em pn la capt 9/
!46
< < $ 5rnesson studie pozi ia amnun it timp de c&te!a / narse capul ncet i ridic oc"ii spre #ance. 5!ea un suris sardonic. 'Xata... .oamne 8 4.-e EMtua ie 8 2inci mutri ale )e%rului ca s cti%e. E o $inal $r precedent. )u&mi amintesc ce!a asemntor. Jltima mutare ar $i ')ebunul/ contra ':urei/. 2u alte cu!inte, Pardee era n!ins de ')ebunul/ )e%ru. 6ncredibil./ Pro$esorul .illard puse .cartea alturi. / '2e e 9 ntreb el, apropiindu&se. Pardee a $ost n!ins de ')ebun/ 9 Se uit la #ance plin de admira ie ; '.omnule, a!ea i moti!e serioase s in!esti%a i partida asta de a".../ Se uita la tabl cu o e>presie plin de&triste e. Mar,"am era prad celei mai mari uimiri. '_ice i c e neobinuit s $aci sa"&mat numai cu un ')ebun/ 9 ii ntreb el pe 5rnesson. & )u s&a mai ntmplat... E o pozi ie aproape unic. Si s i se intmple tocmai lui Pardee, e de nen eles 7/ 6zbucni ntr&un "o"ot de rs batjocoritor. '5sta m $ace s m %ndesc la Matumul antic. :n2"ipui i&! c ')ebunul/ )e%ru a $ost timp de 2P de ani oaia nea%r a lui Pardee... ')ebunul/ )e%ru este simbolul necazurilor lui. (i acum, n

momentul n care era s&l n!in% pe marele 3ubinstein, iat c !ine ')ebunul/ i l& arunc iar8 n ntuneric./ 5m plecat pu in dup aceea. ')u m mir, #ance, obser! Mar,"am, c Pardee s&a crispat ieri cnd i&am spus c ')ebunul/ )e%ru i $cuse de cap la miezul nop ii. 5 crezut c&l insul i.
1TR

!
= Poate.../ &EncF :iri!D/ '2iudat cum ')ebunul/ sta a $ost pentru el & E %reu s i&l nc"ipui pe Pardee n rolul rzbuntorului/, obiect Mar,"arn. (i dup cte!a minute ; '2e !re i s spune i, E cnd !orbi i despre di$eren a de timpi ntre jocurile lor 9 6ntr&o partid de. acest tip, .nici un juctor nu rmne 'la tabl/ ct timp ad!ersarul lui este ocupat s calculeze mutrile./ #ance i aprinse tacticos o i%ar. ..Mar,"am, calculele pe care le&a $cut 5rnesson. arat $aptul c Pardee putuse s dispun de trei s$erturi de or cam pe la miezul nop ii./
CAPITOLUL --I

Cri$ele i $ate$atica
(Smbt, 1W aprilie, ora H,OP)

')u !d cum ar putea s ne ajute descoperirea acestei $isuri n alibiul lui Pardee, zise Mar,"am. 4a, dimpotri!, nu $ace dect s complice lucrurile, deja ncurcate. = 5a e, rspunse #ance. E o crim de matematician./ n timpul in!esti%a iilor, nimeni nu pronun ase numele posibilului asasin. :otui, n sinea noastr, tiam c !ino!atul e printre cei cu care discutam. '- crim de matematician 9 articula Mar,"am, 1TH

& 2riminalul nostru are bun sim , sus inu je in7 mi cnt l![sto 0p lo%ic. 2a s n ele%em aceste crime, s lum n. calcul mai toate specula iile tind s scoat la i!eal insi%ni$ian a planetei noastre i a !ie ilor noastre. 2are este cmpul de in!esti%a ie al matematicianului 9 Pe de o parte, msurarea spa iului in$init, n ter& meni de ani&lumin i pe &de alta msurarea electronului care este att de in$init de mic, incit a $ost obli%at s in!enteze unitatea lui 3ut"er$ord, o milionime de micron. Mai e de mirare, dup toate acestea, c acei ce se ocup cu studierea unor mrimi att de prodi%ios dispropor ionate ajun% uneori s piard no iunea !alorilor terestre 9/ #ance $cu un %est lar% si !a%.. ')u snt oare n toate acestea su$iciente ar%umente pentru deza>area spiritului unui om 9 (i ce nseamn pentru un asemenea spirit !ia a unui om sau e>isten a nsi 9 & .ar crimele snt premeditate, deliberate 7 obiect Mar,"am. & lIa persoanele anormale, al cror timp este consacrat n ntre%ime concentrrii mintale intense, subcontientul este apt s produc mani$estat1 !iolente / #rance se opri i trase de mai multe ori din i%ar. 'Mar,"am, aa e, aceste asasinate $antastice, incredibile, au $ost montate de un matematician ca ieire dintr&o !ia de specula ii abstracte. Ele i ndeplinesc toate e>i%en ele, snt clare si precise, admirabil e>ecutate. (i $r a pune la socoteal nalta lor precizie ima%inati!, totul le recomand ca $iind opera unei inteli%en e deza>ate.
1TU

& t)ar cum i e>plici umorul lor macabru 9 ntreb Mar,IeCI = Jmorul este o detent, n aceste crime la /+arnn 2i(rn ' a!em pe <are reac ioneaz prin acte $ri!ole spre a&si ec"ilibra $iin a./ Mar,"am re$lect ndelun%. 6n $ine, $cu o micare ; 'n ele%, zise, cum aceste crime ar putea $i puse pe seama unei persoane oarecare, pe care o cu&

noatem, dar rmin de e>plicat scrisorile ctre pres. & Jmorul trebuie s se rspndeasc, ar%ument #ance. )ecesitatea de a te etala... & .ar ')ebunul/ 9 & 5" 7 iat&ne ntr&un punct ne!ral%ic. 2red c moti!ul e>isten ei acestei %roaznice or%ii de umor rezid n aceast semntur secret./ Mar,"am se ntoarse ncet. '(a"istul i astronomul snt inclui n teoria ta 9 8 & .a, rspunse #ance. Kocul de a" a de!enit o a$acere de matematici abstracte... si astronomul, mai mult dect $izicianul speculati!, poate a!ea impresia $oarte !ie a insi%ni$ian ei planetei i !ie ilor noastre./ 3amaserm mult timp 8pe %nduri. 6ntr&un tr&ziu, Mar,"am ntreb ; '.e ce s $i luat Pardee, n seara aceea, piesa de a" a lui 5rnesson, n loc s&o ia pe cea de la 2lub9 = )u piesa era esen ial, cred. (i&apoi, toate bnuielile din lume nu !&ar autoriza s ntreprinde i ce!a mpotri!a lui. 2"iar dac am cunoate
1FP asasinul, tot n&am putea... i spun, Mar,"am, a!em de&a $ace cu un creier e>trem, de !iclean. Sin%ura noastr speran a este s crem o do!ada... & Mine diminea , declar Mar,"am. l !ni trimite pe 0eat" s controleze alibiul lui Pardee. ?a prnz, !om a!ea la lucru 2P de oameni. #or c"estiona pe $iecare, !om mer%e din cas n cas. .ac !om putea %si pe cine!a care l&a !zut n&tr&ade!r pe Pardee n !ecintatea casei .ru,,er spre miezul nop ii, !om a!ea atunci do!ada... & 5a e, aprob #ance. #a $i punctul de plecare. .a, da i ordine lui 0eat" i oamenilor lui s nceap treaba./ Ser%entul nu mai a!u cum s !eri$ice alibiul, nainte de ora U, a doua zi diminea , Mar,"am sun la ua lui #ance i&l anun c Pardee se sinucisese.
CAPITOLUL --II

Castelul de c)rIi
(.uminic, 1T aprilie, ora U)

Jluitoarea !este a mor ii lui Pardee produse asupra lui #ance un e$ect e>trem de curios. El l pri!i o clip pe Mar,"am, de parc nu&i !enea s cread. 5poi l cuprinse o nelinite $ebril. 'Pe le%ea mea 7 stri% el. 5sta&i nemaipomenit... 2ine i&a spus 9 & Pro$esorul .illard m&a sunat la tele$on acum o jumtate de or. S&a sinucis n sala armelor, acas la pro$esor deci, noaptea trecut. PGne 1F1 1&a %sit. ?&am in$ormat pe ser%entul 0eat", nainte de a !eni aici.../ #ance nu rspunse, i bu ca$eaua Jistrat, apoi se ridic si&si lu bastonul si plria. 'Smucii... murmura ei cobormu scrile. .a, aa o $i. .ar cum ai spus i tu, s$ritul nu e prea mbucurtor.../ Merserm la 4iliard, unde ne primi PGne. .up noi apru si 0eat". Pro$esorul .illard ne conduse n sala armelor. Storurile erau trase, lampa electric aprins i $e& restrele nc"ise. ')u m&am atins de nimic/, se %rbi pro$esorul. Mar,"am se apropie de masa de rc"it din mijloc. 2orpul lui Pardee era prbuit pe un scaun, cu $a a spre terenul de tir. 2apul i umerii apleca i pe mas, mna dreapt atrnnd pe ln% corp, de%etele crispate ineau nc n mn pistolul automat. Pe tmpla dreapt se !edea o ran oribil, de unde se prelinsese mult sn%e. .ar altce!a ne atrase aten ia. 3e!istele i ziarele care acopereau de obicei masa, $useser puse cu %rij alturi i pe locul rmas liber, c"iar n $a a cada!rului, se ridica un minunat castel de cr i. 2onstruc ia ar $i .ncntat orice copil, mi amintii atunci de !orbele lui #ance din ajun, despre dis& trac iile copilreti ale spiritelor tiin i$ice. '0ie jacet Ko"n Pardee, murmur el plin de respect. (i iat casa pe care Kac, a $cut&o/... o cas din cr i de joc.../ Se apropie ca s&l !ad mai detaliat, dar se lo!i de mas si delicatul edi$iciu se surp.

Mar,"am se&ntoarse spre 0eat" ; 1F2 '?&a i in$ormat pe medicul le%ist 9


= &S u, ui. (St !a !prii, dp !a $i ne!oie de el./ be duse &tSpre nai&uana, uaIi. , ASnd

s intre soarele. 5poi se&ntoarse spre cada!ru. 6n&%enunc"ie Jn% el. 'S&ar zice c e pistolul de calibrul FJ care era n sertar, obser! el. & Mr ndoial/, rspunse #ance. 0eat"8 se ridic i ducndu&se spre dulapul cu scule, inspecta sertarul. '2"iar aa. .up !izita doctorului, o s&o&ntreb pe Miss .illard dac l cunoate./ 2"iar atunci, n "alat, 5rnesson n!li precipitat. 'Pe toate !rjitoarele 7 stri% el, mi&a spus PGne... (Se apropie de mas i&b pri!i pe Pardee). Sinucis, nu 9 .e ce nu s&a dus la el acas pentru asta 9 E o treab de sa"ist 7 (Se uit la Mar,"am). Sper c n&o s a!em necazuri. (i&aa s&a !orbit destul de noi. 2nd l lua i de aici 9 )u !reau s&l !ad 4elle; & .up ce&l e>amineaz medicul, i spuse Mar,"am sec. (i n&are rost s&o c"emm pe Miss .illard. = Per$ect./ . 5rnesson nu se mica, ncet, i relu aerul obinuit. '\ propos, era pe mas un castel de cr i, cnd am intrat... & 5" 7 2"iar m ntrebam ce&i cu ele.. Jn castel de cr i, nu 9 2e copilrie 7 (ti i de ce 9 & .eloc. '2asa pe care Kac, a $cut&o/. ar putea e>plica multe lucruri,., & n ele%. (5rnesson csc oc"ii mari). S te amuzi c& 8 8,.,f c"iai pn la s$ritul tu 7 2iudat idee./ (i E amer. Pro$esorul se uitase la 5rnesson cu oc"i paterni. Se&ntoarse spre Mar,"am. '?ui Si%urd nu&i place s&i arate emo iile. )u&i lua i n serios purtrile e>tra!a%ante./ nainte ca Mar,"am s $i putut rspunde, PGne l introduse pe detecti!ul 4ur,e. #ance pro$it de aceast ocazie pentru a&l c"estiona pe majordom. '2um a i intrat, n sala armelor azi diminea 9 & n -$iciu era aer nc"is, domnule, i am desc"is ua din dosul scrii, ca s se aeriseasc, domnule. 5tunci am !zut storurile trase.../ &= .e obicei nu snt trase 9 = )u, domnule, n camera asta nu 7 & .ar $erestrele 9 & ?e las ntotdeauna ntredesc"ise noaptea. & 5zi noapte au $ost desc"ise 9 & .a, domnule. -r- Moarte bine. (i dup ce ai desc"is ua, azi diminea 9 = M duceam s stin% lumina, tind l&am !zut pe bietul domn cu capul pe mas. ?&am in$ormat imediat pe pro$esor. & 4eedle tie ce!a 9 = 6&am spus dup ce a i !enit dumnea!oastr. = ?a ce or a i urcat, tu si 4eedle, asear 9 & ?a zece, domnule./ .up plecarea lui PGne. urcarm cu pro$esorul in bibliotec. .oar 4ur,e rmase n sala armelor. 'mi pare ru, dar nu prea am ce s ! spun, zise pro$esorul. Pardee a !enit asear, dup cin, prete>tmd c are ce!a de !orbit cu 5rnesson, dar, 1FT n realitate, cred c !oia s&o !ad pe 4elle, ns ea s !reme Pnrde O a rmas

pn dup ora 11. 5poi a ieit si nu l&am mai !& = .ar, zise #ance, dac Pardee a !enit s&o !ad pe nepoata dumnea!oastr, cum ! e>plica i c i&a prelun%it !izita att de trziu 9 & )u&mi e>plic. (4trnul era perple>). Mi&a dat impresia c era cu mintea tulbure si bucuros s se a$le n compania cui!a. Pn la urm i&am spus, un pic cam brutal, poate, c pare obosit. 5&n eles i s&a %rbit s plece. & Jnde era domnul 5rnesson, asear 9 & Si%urd a rmas s stea de !orb cu noi !reo or, dup ce&a plecat 4elle, i petrecuse dup&amiaza $cnd ordine n casa $amiliei .ru,,er. & 2t era ceasul 9 = 1P,OP apro>imati!. & (i spune i, continu #ance, c domnul Pardee !i s&a prut obosit 9 = )u era c"iar oboseal. (Pro$esorul i $uma pipa, destul de mo"ort). Prea descurajat, aproape melancolic. & #i s&a prut c era n$ricoat 9 & )u, absolut deloc, mai de%rab era cuprins de o triste e adnc. = ?a plecare l&a i nso it pe "ol... adic a i obser!at ncotro a luat&o 9 & )u. Mi&a spus bun&seara si am crezut c iese. & #& i dus n camer imediat dup aceea 9 & .up zece minute. 5!eam de aranjat nite "rtii./ #ance re$lecta. Mar,"am relu ; 'Presupun c e inutil s ! ntreb dac auzit, noaptea trecut !r&pu cu o mpuctur 9
ai

n&a $i auzit nimic. Snt dou rnduri de scri, "olul de jos, un coridor si n plus ui %rele, $r s mai !orbesc de pere ii $oarte %roi. & (i nimeni, inter!eni #ance, c"iar/ i din strad, n&ar $i putut auzi, $erestrele $iind nc"ise cu %rij..../ Pro$esorul $cu un semn cu capul i&l pri!i $i>. 'E>act. #aci c a i obser!at. )u n ele% de ce Parclee a nc"is $erestrele. & )iciodat nu s&au %sit e>plica ii satis$ctoare pentru ciud eniile crimelor, $cu #ance, care adu% dup o scurt linite ; despre ce a i !orbit cu domnul Pardee 9 & .espre mai nimic. Eram oarecum absorbit de lectura unui articol al lui ?illi,en din P"Gsics 3e!ie* i am ncercat s&l capti!ez si pe el. .ar, cum !&am spus, se %ndea aiurea i i&a petrecut cea mai mare parte a timpului n $a a tablei de a". = 5" 7 2"iar aa 9 E $oarte interesant./ #ance ntoarse capul spre tabla cu pricina. Mai erau pe ea nc !reo cte!a piese. Se ridic si se apropie de msu , apoi se ntoarse i se reaez. 'Moarte curios, spuse aprinzndu&si o i%ar. Piesele snt aezate e>act ca n momentul abandonrii partidei cu 3ubinstein./ Pro$esorul pri!i de asemenea tabla de a" i pru surprins. 2te!a clipe mai trziu, 4ur,e ne anun sosirea doctorului. ?sndu&l sin%ur pe pro$esor, co& borrm n sala armelor.
1FW

era in mina lui. Po& '2nd se !dr termina toate astea 9 $cu morma&8 ind medicul. 5sasinate, mor i subite, sinucideri 7 Mai bine mi&as lua o slujb la un abator. - s se termine n curnd 8/ #ance. E; .octorul desprinse re!ol!erul din minile ncletate ale cada!rului ; . 'Ser%ent, sta& i pentru muzeul !ostru./ 0eat" puse re!ol!erul n buzunar.

'2nd s&a produs moartea, doctore 9 & Pe la miezul nop ii. Poate mai de!reme, poate mai trziu... 5lte ntrebri 9/ 0eat" scrsni din din i. '2"iar crede i c s&a sinucis 9/ .oremus l pri!i lun%. < '.ar cum altcum!a 9 5r ni a Xaura din tmpl are dimensiunea %lontelui. zi ia corpului e $ireasc. )u snte i si%ur 9E8 Mar,"am rspunse ; '.impotri!, doctore. )oi "otrsem deja c a tost o sinucidere. & .eci asta e 7 - sinucidere. :otui, s&l e>aminez nc o dat... 5jut&m, ser%ent./ 2nd 0eat" se duse s&l ajute la ridicarea trupului lui Pardee si la aezarea lui pe di!an, noi merserm in salon, uncie apru si 5rnesson. '2are e !erdictul 9 ntreb el, lsndu&se $otoliu. Sper c nu ! ndoi i c & 2e&i cu ntrebarea asta, son 9 ntreb #ance. & E un $el de&a spune, att de ciudate pe aici 7 & -" 7 E ade!rat 7 (#ance ncerca s $ie con!in%tor). )u, doctorul nu are nici o ndoial n pri!in a asta. 5 i a!ut impresia asear c lui Pardee i trecea prin cap s se sinucid 9/ ntr&un omul s&a sinucis, domnule 5rnes& Se&ntmpl lucruri
1FR

33
5rnesson $e$lect. 'E %reu de spus. n %eneral nu era un om !esel... ?a urma urmelor, nu tiu. :otui, din mo&ment ce spune i c nu e>ist/ 6ar & Per$ect. (i acum cum situa i po!estea asta in ecua ia dumnea!oastr 9 & Ecua ia mea s&a prbuit. 6nutil s m las $urat de specula ii nes$rite. 2eea ce nu pot s n ele% e de ce a ales sala armelor. & 5ici era un re!ol!er %ata pre%tit, obser! #ance. (i asta mi aduce aminte de ce!a. Ser%entul 0eat" ar !rea ca Miss .illard s identi$ice re!ol!erul. E doar o $ormalitate. & Simplu. Jnde&i 9/ 0eat" i&l ddu i 5rnesson se o$eri s&l arate lui 4elle, dar #ance l opri ; 'ntreba i&o pe Miss .illard dac de obicei erau cr i de joc n sala armelor 9/ 5rnesson re!eni repede si con$irm c re!ol!erul era c"iar cel din dulap si c nu numai c erau cr i de joc in sala armelor, dar i c Par&dee cunotea acest lucru. 5poi !eni doctorul .oremus care ntri/ c Pardee se sinucisese. 'Pe aceast baz mi !oi $ace raportul, continu el. )u !d alte perspecti!e./ Mar,"am $cu un %est de satis$ac ie. ')u discutm concluziile dumnea!oastr, doctore, n $apt, sinuciderea concord cu ceea ce tim deja< i ea nc"ide per$ect seria ')ebunului 18. Seara, la 2lub, Mar,"am, #ance i cu mine Zeram n $umoar. 0eat" !enise i plecase. Musese pre%tit un comunicat pentru pres ; relata circumstan ele sinuciderii lui Pardee si anun a s$r&situl a$acerii cu ')ebunul/. #ance aproape c nu
!58 l

scosese o !orb toat -iua. 4a c"iar re$uzase s 8e la raportul o$iciab $teum IP re!ana, e>primindu&i nelinitile ; 'M. si8 lo%ic, clar nu m pot mul umi cu aa ce!a. )u mi&l pot ima%ina pe ')ebun/ nc"eindu&i ast$el ca& riera...88 Mar,"am prea ncurcat. ')u a$ ar%umente "otrtoare ca s contrazic< o$t #ance, dar %ndul nu&mi .d pace. Moartea lui

Pardee e un lucru lipsit de ima%ina ie, c"iar dac acoper un e!antai de ntmplri ciudate. & .e unde tii c el riu&si epuizase $antezia i jocurile, iar sinuciderea i&o pre%tise pentru $inal 9 )u. e ne!erosimil... = E ade!rat, dar, dac sinuciderea s&ar putea e>plica, moti!ele crimelor rrnn nc $oarte c.on $uze. & Pardee o iubea pe 4elle 4iliard, obser! Mar,"am, tiind c 3obin i $cea curte. Mai mult, era $oarte %elos pe .ru,,er. - Dar +,ri)) G & .espre el ne lipsesc, n ade!r, datele.../ #ance ddu din cap. ')u putem clasi$ica crimele dup moti!e. :oate i au ra iunea de a $i n aceeai surs./ Mar,"am de!enea nerbdtor. '(i dac sinuciderea lui Pardee n&ar a!ea nici o le%tur cu crimele, am terminat&o si la propriu i la $i%urat 7 = .a, da 7 5m terminat&o. :otui insist s cred c moartea lui Pardee se lea% incontestabil de celelalte crime... 5 !rea s tiu de ce castelul acela de cr i a czut aa de uor cnd am atins masa.... = 5"... = ...si de ce n&a czut rnd ca iui Pardee s&au prbuit pe mas dup mpu&
- !i! /* -

= 5sta n&are nici o importan , obiect Mar,&"am. Prima z%uduitur doar le&o $i clintit... Stai 7 #rei s spui c a construit cine!a castelul de cr i dup moartea lui Pardee 9 = .oar mi las curiozitatea ju!enil s "lduiasc, n ele%i 9u
CAPITOLUL --III

- descoperire ui$itoare"
(?uni, 2F aprilie, ora H,OP)
*

:recur opt zile. Munerariile lui .ru,,er a!useser loc n csu a din strada R(F i asistar la ea numai $amilia 4iliard i 5rnesson, plus cte!a persoane de la Jni!ersitate, care inuser s&si do& !edeasc admira ia $a de sa!ant. #ance si cu mine eram la casa mortuar n momentul ceremoniei, cnd !eni o $eti care aduse un buc"et de $lori, culese de ea. i&l ru% pe 5rnesson s i le dea lui .ru,,er. M ateptam de la el la un rspuns batjocoritor, dar am $ost surprins s&l aud spunnd aproape pe un ton tandru ; '- s i le dau imediat, Madeleine. (i doamna .ru,,er i !a $i recunosctoare8pentru c i&ai amintit de el./ Si ntorcndu&se spre noi ; 'Era marea prieten a lui .ru,,er. 2iudat om. )u se ducea niciodat la teatru, detesta cltoriile,
1WP sin%ura lui distrac ie $iind s&i distreze pe cei Men ionez acest episod pentru ca, in ciuda in& 8tS..... . &EE8 a!eD , tcipal in tul do!ezilor pe care 6e cutam cu n$ri%urare i care a!ea s rezol!e eni%ma crimelor ,.)ebunului/. Moartea lui Pardee crease o situa ie aproape unic n analele crimei. 3aportul lui District Attorney se "otrse la !ino! ia probabil a lui Pardee. ntr&ade!r, Mar,"am era prea onest ca s a$irme un $apt n pri!in a cruia n&ar $i a!ut do!ezi absolute si ls s se ntre!ad, pentru calmarea opiniei publice, c a$acerea era clasat. Man"attan 2"ess 2lub a $ost n mod si%ur locul unde s&a !orbit cel mai pu in despre aceast a$acere, iar membrii lui a!ur delicate ea s asiste aproape to i la $unerarile lui Pardee. Primul act al lui Mar,"am, dup decesul lui Pardee, a $ost s&l pun pe Sperlin% n libertate i s retra% %ardienii care pzeau casa .illard. #ance nu aproba aceast msur, dar raportul doctorului $usese att de concludent nct Mar,"am nu a!u ncotro. 2u att mai mult cu ct el era con!ins c8 moartea lui Pardee pusese capt, o dat pentru totdeauna necesit ilor de in!esti%a ie. .e aceea, probabil c se distra n $a a ndoielilor lui #ance. :oat sptmina care urm descoperirii corpului lui Pardee, #ance nu mai $u acelai om. i pierduse miraculosul ec"ilibru.8 n ele%eam c era n ateptare de noi e!enimente. 5 doua zi dup $uneraliile lui 4ru,,er,8#ance se duse la 5rnesson l" !ineri seara, l nso i la Aanto$ele lui

6bsen. n cursul serii, 5rnesson i mprti planul su de a se cstori cu 4elle, n iunie. El a$l c i 1W1

doamna .ru,,er i lsase, prin testament, toat 2it despre mine, dac a $i putut %"ici ce a!ea I.I I!. intimb , cred ILu 5 mi ItI. $i cedat ner!ii < cci a$acerea '/)ebunul/ nu se nc"eiase. ?uni, 2F aprilie trebuia s lu,m masa cu Mar,&"am la 4an,ers 2lub si apoi s mer%em la repre& zenta ia cu !aetrii c:nt)reIi. .ar n seara aceea n&am asistat la trium$ul lui Valt"er. 5m obser!at tulburarea lui Mar,"am i abia ne aezasem n restaurantul de la 2lub c&mi i spuse c primise, n cursul dup amiezii, un tele$on de la pro$esorul 4iliard. '#rea s m !ad c"iar n scara asta, spuse el, i cum eu ezitam s rspund, a insistat. Mi&a spus c 5rnesson !a lipsi toat seara i n&am mai a!ea Eaa o ocazie dect atunci cnd, poate, !a $i prea trziu. .ar n&a !rut s e>plice nimic i m ateapt la cin./ #ance ascultase cu cel mai !iu interes. 'Si%ur, Mar,"am. M ateptam la con!ocarea sta. Probabil c ade!rul !a iei la i!eal. = 2are ade!r 9 .espre !ino! ia lui Parclee./ ?a ora H,OP eram la poarta lui .illard si PGne ne concluse direct n bibliotec. Pro$esorul ne salut cu o rezer! calculat. '# mul umesc, domnule Mar,"am, zise el $r s se, ridice. ?ua i loc i ser!i i o i%ar. :rebuie Es ! !orbesc... )u tiu cum s ncep. :oat sp&tmna m&am luptat cu ideile. 5m pro$itat de ab& sen a lui Si%urd ca s ! ro% s !eni i aici. = ?a ce ! re$eri i 9 ntreb Mar,"am.
1H1

= ?a nimic clar. :otul e !a%, dar insistent. #e 4elle am trimis&o, pentru ct!a timp, la nite prie& iiil s&au accentuat nite ndoieli. 5s !rea s tiu dac poli ia este con!iubd iLu uIcuaui ui acere teripjtu g&a nc"eiat. .ac as $i si%ur, asta m&ar ajuta si scap de ndoielile care m "r uiesc zi i noapte. = (i dac !&as spune c nu snt con!ins 9/ )elinitea se citea n oc"ii pro$esorului. Scoase un suspin adnc. '2eea ce&i mai %reu, spuse el, e s& i.tii datoria. Poate am %reit, c"emndu&! 9/ .ei !orbele au $ost obscure, Mar,"am i rspunse cu simpatie ; 'n ele% c succesiunea att de apropiat a acestor tra%edii a creat o atmos$er propice ndoielilor. .ar nu trebuie s ! $ace i probleme. = Sper s a!e i dreptate, murmur pro$esorul. (.ar nu era linitit). 6nc"ipui i&!, Mar,"am... relu el. (.ar nu continu). .a, sper s a!e i dreptate... & Spune i&mi, pro$esore .illard, inter!eni #ance, dac s&a ntmplat ce!a, orict de nensemnat, care a dat natere incertitudinilor dumnea!oastr 7 = )u, nimic 7 5m tatonat doar nite posibilit i. ?o%ica pur e bun n principiu. & '5a e/, zise #ance. Mar,"am se ridic s plece, dar pro$esorul l opri. 'Si%urd trebuie s se ntoarc, i !a $ace plcere s ! !ad... \ propos, domnule #ance, Si%urd mi&a spus c a i $ost mpreun la Aanto$e" spt&mna trecut. # place 6bsen 9
1WO

& 5m citit mult 6bscn. 6ncontestabil e un %eniu, dar nu are $orma estetic sau pro$unzimea lui X c, & )&o s ! n ele%e i niciodat n pri!in a asta 8Et,C.8@ d. Mar,"am se scuz c nu poate s mai stea si, dup cte!a minute, coboram pe Vest End 5!enue. ':e ro% s obser!i, dra%ul meu, zise #ance, c modestul tu colaborator nu e sin%urul care are ndoieli asupra dorin ei lui Pardee de a muri. (i trebuie s& i spun c nu l&ai con!ins deloc pe pro& $esor.

& 6i n ele% $oarte bine starea de spirit, rspunse Mar,"am. Prea multe crime au zdruncinat casa aia. & 5sta nu e o e>plica ie. 4trnului %entleman i e team. Si tie ce!a ce nu !rea s ne spun. & )&am c"iar impresia asta. & -" 7 Mar,"am 7 .ra%ul meu Mar,"am 7 2"iar n&ai ascultat mica lui po!este, ntretiat de ezitri 9 5i $i zis c !oia s ne su%ereze ideile lui $r s se compromit. .e asta inea att de mult s te !ad n lipsa lui 5rnesson./ .eodat, #ance se opri din mers. -c"ii i se m&&riser. '#ai 7 dra%ul meu 7 .e asta mi&a !orbit despre 6bsen... Pe le%ea mea 7 2e idiot am $ost7 (Se uita la Mar,"am scrnind din din i). 5de!rul, n s$r&sit 7 (i njci tu, nici eu, nici poli ia nu l&a descope& rit, ci un dramatur% nor!e%ian, mort de 2P de ani. n 6bsen e c"eia misterului./ Mar,"am crezu c&a&nnebunit. .ar .nici n&a!u timp s spun ce!a, c #ance c"emase deja un ta>i.
1WT

.'2nd ajun%em acas, o s& i8 art ce !reau s& i spun. E incredibil, dar ade!rat. (i ar $i trebui@ s %"icesc de mult...
= ..8. `:nr,li

te&a btut soarele n cap. & .e la nceput am tiut c snt trei !ino!a i probabili. Miecare dintre ei, era, psi"olo%ic, capabil s ucid, cu condi ia ca declanarea emo iilor lui s&i $i distrus ec"ilibrul moral. .eci nu trebuia s ateptm dect semnul care s dea consisten bnuielilor. .ru,,er era unul dintre ei, dar a $ost ucis. Mai rmneau doi si Pardee s&a sinucis, cel pu in dup toate aparen ele.8 3ecunosc c aceast moarte putea nate bnuiala c el e !ino!atul. .ar eu tot am n cap o ndoial care m c"inuie. Moartea lui nu e o do!ad, i castelul de cr i m&a pus pe %nduri. 5rn ateptat deci i am supra!e%"eat a treia posibilitate. 5cum tiu c Pardee era ne!ino!at i c nu s&a sinucis. El a $ost ucis ca 3obin, ca Spri%%, ca .ru,,er. Moartea lui e o alt %lum macabr. (i cred c asasinul tocmai i rde de noi. & .ar cum de&ai ajuns la concluzii att de $antastice 9 & )u mai e !orba de ra ionamente. 5m n s$rit o e>plica ie a acestor crime i tiu semni$i& ca ia semnturii ')ebunul/. - s& i .art do!ada imediat./ 2nd ajunserm n apartamentul lui, ne conduse n bibliotec. '5m a!ut tot timpul do!ada la de%etul cel mic./ 5 luat, de pe etajera unde erau plasate piesele de teatru, al 66&lea !olum al operelor lui 0enri, 6bsen. (i, dup ce a %sit piesa intitulat #retenders" a pus, desc"is, cartea pe mas.
1WF

'6at rolurile piesei $a!orite a lui 5rnesson/, zise el. 6ntri%at, Mar,"am. lu !olumul, n timp ce eu pri!eam peIte umrul lui. Printre numeroasele luri, citii, ')ic"olas 5rnesson, 4is"op o$ -slo. 1. .ar nu citirm mai mult. -c"ii mi erau a inti i pe acest nume. (i mi&am amintii.. Episcopul 5rnesson era numele unuia dintre personajele cele mai "idoase din toat literatura. Era reprezentat ca un monstru cinic care pre$cea n bu$onerii oribile tot ce era bun si8 sntos n e>istenta uman.
CAPITOLUL --I&

Act +inal (Mar i, 2W aprilie ora U) 2u aceast stupe$iant re!ela ie, a$acerea ')ebunul/ intr n ultima i cea mai teribil $az. 0eat" $usese, in$ormat amnun it asupra descoperirii $cute de #ance. )e "otrrm s ne adunm n consiliul de rzboi, c"iar a doua zi, la biroul lui District Attorney. 2nd ne&am despr it n ajun, Mar,"am era mai tulburat, i mai ne"otrt ca niciodat. ')u tiu ce s $ac, zicea el. )&a!eam nici o do!ad mpotri!a acestui om. .ar poate !om %si8 posibilitatea de a ac iona. )u snt partizanul tor&
1

. 4is"op o$ oslo, Episcop de oslo. 4is"op n en%lez, desemneaz si piesa de a" pe care aici o numete ')ebunul/ In.a.J.

!66

turii, totui recunosc c dac a a!ea dreptul s $olosesc c"in%ile si ntrebarea.../

#a. 8 //8 dup ora U. S*ac,er ne ru% s ateptm. Mar,"am, ici nu E Im bine c i intr 0eat", tot pus pe $apte mari. 8 ':reaba !oastr, domnule #ance, proclam el, precis a!e i c"eia situa iei. .ar ce ne !a aduce ea nou 9 )u prea !d. 8)oi nu putem aresta un om numai $iindc numele lCi $i%ureaz ntr&o carte. & .ar poate c !om putea, ntr&un $el sau, altul, s o $acem cu $or a, rspunse #ance si, n orice caz timi la ce s ne ateptm./ Peste zece minute, S*ac,er ne introduse la Mar,"am. 'lerta i&m c !&am $cut s atepta i. Eram cu un oaspete neateptat. (#ocea suna ncrncenat). 5lte neplceri... i ce&i mai curios e c a aprut un caz ntmplat n aceeai paro"ie/ din 3i!erside Par,, unde a $ost ucis .ru,,er. .ar nu e de competen a mea... (El adun cte!a "rtiu e). 5cum, s re!enim la ale noastre. = .a8 ce s&a mai ntmplat n 3i!erside Par, 9/ ntreb #ance preocupat. Mar,"am, ezita s rspund. ')imic care s ne intereseze. - rpire, dup toate aparen ele. _iarele de. diminea o$er o mic in$orma ie, dac asta ! intereseaz... & Eu nu citesc ziarele./ #ance, dei prea detaat, a!ea o anumit intona ie a %lasului, care mi atrase aten ia. '2e s&a ntmplat 9/ Mar,"am prea nerbdtor. '5 disprut un copil de pe terenul de recrea ie, ieri, dup ce !orbise cu un strin. :atl lui a !enit
!07

s&mi cear ajutorul. ?&am trimis la biroul de persoa&soane disprute... Ei, eti mul umit, 9 = .eloc, insista #ance, mi trebuie detalii... Par&
aro

mine o tea aceea capital./ Mar,"am l pri!i printre pleoapele ntredesc"ise. '6at cum stau lucrurile... - $eti de F ani, Madeleine Mo$$at, se juca ntr&un %rup de copii de !ir& sta ei, asear, pe la F,OP se urcase Ipe o mo!il de ln% zid i cnd, pu in mai trziu, %u!ernanta a !enit .s o caute, dispruse. 5lte dou $eti e au po!estit c !zuser un brbat !orbind cu micu a lor prieten cu pu in nainte de dispari ia ei. Poli ia a $ost alertat i au nceput cercetrile. 5sta&i tot, pentru moment. = Madeleine 7/ #ance repet numele de mai multe ori. 'Spune, Mar,"am, nu tii dac $eti a l cunotea pe .ru,lit$ 9, = 4a dai :aic&su mi&a spus c era mereu in!itat `t el... =E .ar am !zut&o i eu pe $eti a asta 7/ (i #ance se ridic, i b% minile n buzunare i&si a in$i oc"ii n parc"et. '- copil adorabil, cu bucle de aur. 6&a adus un buc"et de $lori lui .ru,,er, n diminea a nmor& mntrii... (i acum a disprut dup ce a !orbit cu un necunoscut 7 & .a8 ce te&a apucat 9/ ntreb Mar,"am surescitat. #ance parc nu auzea. '.e ce !i s&a adresat taic&su 9 & ?&am cunoscut pe Mo$$at acum c i!a ani... Pe !remea Saceea /a!ea le%turi cu administra ia oraului. E disperat si se a%a de orice speran . 2rimele 1WH
recente ale ')ebunului/ l&aii nelinitit cumplit.., 4ar, sntern /

spre aceast dispari ie./ Zance i ridic pri!irea, $remtnd. ':aci 7...,.a, da, asta&i, murmur el. 5 !enit momentul.../ Se repezi spre Mar,"am i&l apuc de mn. '0ai... i repede 7 E ultima noastr ans 7/ 66 lu pe sus, pe Mar,"am, din $otoliu. '.e&o sptmn.m $em de aa ce!a./ Mar,"am se desprinse din strnsoare. '#ance, nu ies de aici pn nu&mi e>plici... & 2ontinu tra%edia, e ultimul ei act. 5cum, e rndul 'Micu ei Miss Mu$$et/. )umele nu e c"iar identic, dar n&are importan . E su$icient pentru %lumele ')ebunului/. .e alt$el, !a e>plica n ziare cum stau lucrurile. Precis c el a pus&o pe $eti s se eocoa e pe mo!il i s&a aezat lin% ea. (i acum uite c&a disprut, a speriat&o.../ Mar,"am $cu c i!a pai $r s n elea%, iar 0eat", dndu&i oc"ii peste cap, se ndrept spre u. /-are credeau ei n interpretarea lui 9 -ricum, se lsar n seama lui #ance. )e %rbeam spre sta ia de metrou, a!ndu&l cu noi si pe detecti!ul :racG. 'E&o treab serioas, i e>plicase #ance, te po i atepta la orice./ 2oborrm n sta ia Mran,lin Street si dup c&te!a minute ne ndreptam spre ora n maina lui District Attorney. :ot drumul, nimeni n&a desc"is %ura. .ar, n timp ce parcur%eam strzile din 2entral Par,, #ance ne spuse ; 'Poate %reesc, dar trebuie s riscm. .ac ateptm ziarele, !a $i prea trziu. Se crede c noi nu tim nimic si n asta const ansa noastr... 1WU

= 2e speri s %seti 9/, ntreb8Mar,"am cu o !oce nesi%ura. #ance ddu dlr 'i`u tiu, dar !a ii ce!a diabolic./ Maina opri n $a a casei 4iliard, iar #ance sri repede treptele. Ja se desc"ise imediat ce sun. 'Jnde e domnul 5rnesson 9, l ntreb pe PGne. = ?a Jni!ersitate, domnule, rspunse btrnul ser!itor, speriat. .ar !a $i aici la ora prnzului. & 5tunci du&ne la pro$esorul 4iliard 7 = mi pare ru, domnule, dar si pro$esorul e plecat. = nseamn c eti sin%ur 9 = 4a, domnule. 4eedle e la, pia . = 2u att mai bine 788 #ance l mpinse pe ser!itor spre scrile din $und E8 '- s perc"ezi ionm casa 7 Ser%ent, !ii cu mine 9/ 2u ce ardoare se a%ita 7 '4a, rspunse ser%entul, nu ! las sin%ur 7/ ncepurm cu subsolul. :recurm totul n re!ist. PGne, speriat, innd n mn le%tura de c"ei, ne desc"ise toate uile. Ser%entul cotrobia zelos, $r s tie prea bine ce anume,& iar Mar,"am l urma $r8prea mult con!in%ere. n s$rsit, ajuni la etajul patru, ddurm de o u pentru care PGne nu a!ea c"eie. 'Jnde d ua asta 9 ntreb #ance. = ntr&o cmru din pod, domnule./ #ance $or a ua, printr&o izbitur, dar nu ced. 'Qi&ai pierdut min ile 9, stri% Mar,"am. nclci le%ea...
170

= ?e%ea 7 )oi a!em parte de un monstru care&si bate 8 8&e%e 7 38 / 8 r' Aaz ua asta 7/ $cu ua ndri. l urmarm pe #ance. Podul era ntunecos. 3idicarm storurile. )e a$lam ntr&o cmru ticsit cu tot $elul de lucruri. 5crul & & irespirabil. - pnz %roas de pra$ acoperea totul. #ance era descumpnit. Se uit totui prin toate un%"erele i pn la urm8 depista o !aliz. - des& c"ise i scoase din ea o main de scris '2orona/, n al crei car se a$la o "rtie pe care scria ;

!iss !u+lct cea $ititic) S-a urcat pe o $o ilic)... .in nu tim ce moti!, dactilo%ra$ul se oprise aici. '5sta&i noua scrisoare pentru Pres 7/, e>clam #ance, sco nd din !aliz alte "rtii i plicuri le%ate cu nur. Sub maina de scris descoperi i caietul cu co&per i roii. '6a te uit 7 2alculele lui .ru,,er despre teoria cuantelor 7/ i continua, linitit, cercetrile. Se apropie de o mas cu toalet, aezat ln% peretele opus $eres& trei. 5a cum, sttea aplecat, l !zurm deodat srind brusc. .escoperise o masc de %aze asemntoare celor $olosite de c"imiti. 'Meri i&!, prieteni 7/ stri% el, acoperindu&i nasul si %ura. .up toalet era un mic dulap spat n,zid. l desc"ise i&l nc"ise repede la loc. 5poi $cu un %est nsemna ; nu mai e nimic, putem pleca.
1R1

(i, l 9nd%-l pe :racG s supra!e%"eze podul, co&


4-/(/%-- (# . l

'Poa e c ai dreptate, mrturisi Mar,"am. :o&


tt. iKuIu u&alll

$i %sit maina de scris 9 = )u te teme, zise #ance, care pri!ea pe $ereastr spre terenul de tir. )u cutam, nici maina, nici caietul... ?ucrurile au luat o ntorstur urt... ?o%ica mea8 ri&a dat rezultate.. 5m. ajuns prea trziu, opti el. & )&am preten ia c tiu ce tot ndru%i, remarc Mar,"am, dar, n s$rit, mi&ai dat o do!ad, cit de ct. 5cum o s,&7, pot aresta pe 5rnesson... = .a, da, desi%ur, dar eu nu m %ndeam nici la 5rnesson, nici la !ino!at, nici la trium$ul lui District Attorney" eu speram.../ Se opri. 'Mar,"am 7 )&am ajuns prea trziu 7 )u m %n&disem< prea bine.../ ncepu s aler%e pe coridor ; '5cas la .ru,,er trebuie s cutm 7 3epede 7/ l urmarm. :recurm ca !intul pe poarta de $ier a casei .ru,,er. .in $ericire, nimic nu era ncuiat si n&am $ost mirat s constat c ua de la buctrie era desc"is. 'Stai, stri% #ance, oprindu&se n "olul mic. E inutil s rscolim prin toat casa. ?ocul cel mai !e& rosimil e unde!a prin centrul locuin ei, e!entual ntr&un cabinet, de unde nu se aude nimic.../ Jrc n %rab scrile. 5junserm la etajul trei. ?a una din ui, c"eia era n broasc. #ance aps pe clan si o desc"ise, nuntru era ntuneric. '3epede, ser%ent, lanterna 7/ 1R2 2nd se aprinse lumina. Mar,"am scoase un stri%at de uimire, iar 0eat" Juiera instn[.u>. ui lata
''-/( 3-i 5-T 6-%0

.umptG in diminea a mmormmtarn. #ance se aplec si&i ascult btile inimii. 5poi o lu n bra e cu duioie. '4iat Miss Mu$$et 7/ opti el. Se opri n "olul de la parter. '.esc"ide ua, ser%ent 7/ 0eat" ascult si #ance cobori n strad. 'Mer%e i to i la .ill&ard i astepta i&m 7/ zise el. (i, strn%nd copilul n bra e, tra!ers Strada RW i se opri. n $a a unei case unde !zu o plcu cu numele unui doctor.
CAPITOLUL --&

C)derea cortinei
(Mar i, 2W aprilie, ora 11)

)ici douzeci de minute nu trecur si #ance ne ajunse din urm. Eram n salonul domnului 4iliard.

'- s&i re!in, ne anun el aezndu&se i aprin&zndu&i o i%ar. ?einase de spaim i era su$ocat. 5!ea nc"eieturile minilor pline de !nti, probabil rezultatul rezisten ei n $a a brutei care&o aruncase n camera aceea, unde o ncuiase. )&a ucis&o, ntr&ade!r, aa e cntecul, doar a terorizat&o. .ar lipsa aerului ar $i terminat&o./ Mar,"am l pri!ea admirati!. 'mi Pare ru c&am ncercat s te opresc, spuse el simplu. 5i $cut bine c ai $olosit $or a < si dum& neata, ser%ent./ 0eat" era ncurcai.
173

'.a 7 e %roza!, domnule./ Mari ':e ateptai s %seti copilul n !ia # vre%n%i narcotic. Jciderea nu era n planul $arselor ')ebunului/./ Mar,"am se uit la ceas, apoi se ridic, 8"o tr t ; 'E inutil s ateptm !enirea lui 5rnesson. 2u cit l arestm mai repede, cu att mai bine./ .ar #ance l opri s&i ordone lui 0eat" arestarea lui 5rnesson. ')u te %rbi, Mar,"am < n&ai do!ezi. Situa ia nc e delicat. S $im precau i, dac nu !rem s ratm totul. & 3ecunosc c descoperirea mainii de scris i a caietului rou nu e concludent, rspunse Mar,"am, dar identi$icarea copilului... & #ai 7 dra%ul meu 7 2e importan ar da un tribunal dispozi iei unei $eti e8 de F ani, $r o do& !ad serioas 9 2u ce l&ar implica asta pe 5rnesson 9 5r $i condamnat la c i!a ani de deten ie, pentru rpire. 5sta n&ar pune capt ororilor... )u te %rbi./ Mar,"am se aez, dezum$lat, n ele%ea. #ance ncepu s se plimbe prin camer. 'El nu tie $aptul c am descoperit $eti a... Pro$esorul .illard ar putea s ne ajute.../ Se opri. '.a 7 E sin%ura noastr cale. :rebuie s&l c"estionm pe 5rnesson n prezen a pro$esorului i !om ob ine ce!a... .illard !a $ace tot posibilul s ne aju@e... = 2rezi c tie mai multe 9 =Snt si%ur. 2nd !a a$la de episodul 'Micu ei Miss Mu$$et/, e imposibil s nu&l sensibilizeze.
!74

= E riscant, zise 4ar56a$, pesimist. Putem totui s ncercm, n orice caz, l !oi aresta pe 5rne& ssun nainte ue a pieca ue aici./
P-N6P

numai r1e!<i clipe sosi pro$esorul 4iliard. Me pri!i, !rmu sa ne citeasc pe iat cauza prezen ei noastre. 'Probabil !&a i mai %ndit la ce mi&a i spus asear 9 ntreb, el. =E )u numai la asta, zise Mar,"am, dar domnul #ance a a$lat ceea ce ne preocupa, ntorcndu&se acas, mi& a artat piesa #retenders. - 5"a 7/ E>clama ia e>prima uurarea. 'M&arn, %ndit mult la piesa asta.../ 3idic -c"ii neliniti i. '(i ce&a i a$lat 9N #ance rspunse ; '.omnule pro$esor, sntem n posesia ade!rului. 5cum l ateptm pe domnul 5rnesson... .ar cred c ar $i bine s !orbim mai nti cu dumnea!oastr./ 4trnul era ne"otrt. 6ntrnd n bibliotec, se opri ln% bu$et i&i turn un pa"ar de porto. 5poi, ntorcndu&se brusc spre Mar,"am ; '6erta i&m., Snt pu in tulburat. Po!esti i&mi, domnule #ance, $r menajamente./ #ance i aprinse o i%ar. 'Permite i&mi mai nti s ! pun o ntrebare ; 'Jnde era domnul 5rnesson asear intre K i W du&p&mas 9,8 =)u tiu. (Ezita s rspund). (i&a luat ceaiul n bibliotec, dar a ieit pe la T,OP si nu l&am mai !zut dect la cin./ #rance l pri!i cu simpatie, apoi continu ;

'5m %sit maina de scris pe care o $olosea ')ebunul/< intr&o !aliza !ec"e ascuns n pod./ pai ?6 .O?u priii-?. '5 i outut s&n identi$ica i 8R & Mr liIoicJd. it8ii, o leli a pe nume Marieia&ine Mo$$at a disprut, n main era o $oaie de "rtie cu

nscrisul nceputului te>tului cu 'Micu a Miss Mu$$et/. = -ribil atrocitate 7 .e n&a $i ateptat att s ! a!ertizez 7 & )u&i nimic, se. %rbi s rspund #ance. 5m %sit copilul i acum e n a$ar de orice pericol. & J$ 7 2e&a i mai %sit 9 & 2aietul lui .ru,,er, cuprinznd cercetrile lui despre cuante, $urat din camer, n seara mor ii. & Snte i si%ur 9 Poate c. dac n&a $i su%erat nimic asear, dac n&a $i aruncat smn a bnuielii... & .esi%ur, rspunse #ance. .ar la drePt !orbind, n&a!em nici o do!ad si domnul Mar,"am se ntreab dac a!em dreptul s&o $acem. :ot ce putem spera, dup identi$icarea $eti ei, este o condamnare pentru rpire. & 5"a 7 .a, copilul !a recunoate.../ 4trnul a!ea o atitudine plin de compasiune. '.ac domnul 5rnesson ar $i con!ins c ac iunea noastr mpotri!a lui nu&i las nici o speran , ar putea s alea% sinuciderea ca sin%urul mijloc de a scpa. 5r $i poate unica solu ie bun pentru toat lumea./ Mar,"am protest, dar #ance continu ; 'Sinuciderea nu e condamnabil n sine. 4iblia i istoria antic ne o$er nenumrate e>emple < Sam&son, 2tor., 0anibal, ?ucre iu, 2leopatra, Seneca... = 5" 7 .a, le%ea, n 2"ina, condamnatul la moarte Poate ale%e ntre sinucidere i e>ecu ie. ?e%ea e
!76

$cut pentru protec ia societ ii. (i cnd sinuciderea t; e... = 5de!rat, aprob btrinul pro$esor. Suprema 6n timp ce !orbea, intr1 5rnesson. '5dmirabil... nc o con$erin 7/ )e pri!i cu un aer cara%"ios i se aez ln% pro$esor. '2redeam c totui s&a terminat. Sinuciderea lui Pardee n&a pus punctul $inal 9 & 5m %sit&o pe 'Micu a Miss Mu$$et/, domnule 5rnesson/, zise #ance nne%urat. 5muzat, 5rnesson l pri!i. 'E !reo arad 9 2e trebuie s rspund 9 & 5m %sit&o acas la .ru,,er, continu #ance, nc"is n cabinet 7 & Snte i $oarte abili,& !oi, tia, de la. poli ie 7 5" 7 S&o %si i aa de repede pe 'Miss Mu$$et/ 7 3emarcabil 7 (i&acum ce&o s $ace i 9 & 5m %sit si maina de scris i caietul rou la lui .ru,,er./ 5rnesson sttea n espectati!. '2"iar 9 Jnde erau 9 & Sus,/ n pod. & 5"a... :otui, zise 5rnesson n %lum, nu cred s a!e i do!ezi mpotri!a cui!a... & Poate c&<im putea demonstra de ce asasinul i&a luat numele de ')ebun/ 7 & 5" 7 Mai de%rab asta... (i eu m&am %ndit 7 (i mai este o serie de do!ezi de care n&am !orbit nc. 'Micu a Miss Mu$$et/ !a putea s identi$ice persoana care a dus&o la .ru,,er... & E>act. .in $ericire $eti a i&a re!enit complet < am %sit&o cu 2T de ore mai de!reme dect a sperat ')ebunul/.../ 1RR

5rnesson tcea, i contempla minile, crispate ner!os. '(i dac &totui ! nela i 9, zise el n s$irit. = # mrturisesc, domnule 5rnesso&apsat #ance, c tim cine e !ino!atul. & #ai, da8 c"iar m&n%rozi i 7 .ac, din ntm&plare, a $i eu ')ebunul/, m&a da btut... :otui, e si%ur c ')ebunul/ a pus piesa de a" la ua doamnei .ru,,er la miezul nop ii, ori eu n seara aceea m&am ntors cu 4elle abia la. 12,OP... = 2el pu in aa a i declarat. Mi&amintesc c !&a i uitat la ceas. Spune i&mi, ct era ceasul 9 & Era e>act... 12,OP 7 & Snte i un bun c"imist, domnule 5rnesson, nu 9 , & .intre cei mai buni. 5m toate diplomele n c"imie. (i ce&i cu asta 9 8 & 3scolind Prin pod, azi diminea , am %sit n zid un dulpior n. care era "idrocianur distilat. Era i o masc i tot ce trebuie pentru ast$el de opera ii. Mai rn*lt, am sim it un miros puternic de mi%dale amare. & - ade!rat comoar, laboratorul unui doctor Maust modern... ?a ce e.bun cianura asta 9 & Simpl precau ie, n caz de alert, ')ebunul/ disprea. :otul era pre%tit pentru marea cltorie 7/

5rnesson ddu din cap. 'E>celent idee a a!ut.../ Pro$esorul se ntoarse cu pri!irea plin de triste e spre omul cruia at ia ani i inuse loc de tat ; 'Mul i oameni, Si%urd, i&au justi$icat sinuciderea.../ 5rnesson i tie !orba cu un rs cinic.
1RH

'Ei "ai 7 Sinuciderea n&are ne!oie de *%9tificare... 2el ce se omoar, ndeplinete un act stimabil < aproa& merit s triasc $iindc a $cut&o./ 5ceast discu ie l nelinitea pe Mar,"am, iar 0eat" se $oia pe scaun. )u !edeam cum ar $i $cut #ance !reun pro%res, n c$uda e$orturilor sale. .ar nu prea nerbdtor, ba c"iar mul umit. S$ritul !eni totui rePede. Jrm un rstimp, dup spusa pro$esorului, apoi 5rnesson !orbi ; 'Spune i c ti i cine e ')ebunul/, domnule #ance 9... .ac e aa, la ce bun toat !orbria 9 & .ar nu ne %rbete nimeni, iar acest porto e e>celent 7 & Porto 9 5" 7 .a./ #ance scoase brusc un stri%t de surpriz. Se ridicase pe jumtate de pe scaun i se aplecase, cu minile sprijinite de mar%inea mesei, eu oc"ii a inti i spre poli a cminului. 'Pe le%ea mea 7 nc nu l&am !zut 7 E>traordinar 7/ Xestul era aa de neateptat, nct to i ne&am ntors pri!irea spre el. '- %ra!ur de 2ellini 7 stri% el. =i$+a de la Aontainebleau 9 4erenson mi spusese c a $ost distrus n secolul al ]#66&lea. 5m !zut ori%inalul la ?u!ru.../ Mar,"am roi de $urie. Prea, ntr&ade!r incredibil ca #ance s se $i lsat distras de un obiect de art n momente att de tra%ice i decisi!e. Pro$esorul nu era mai pu in indi%nat. '5 i ales un moment ciudat, domnule, ca s ! lsa i cuprins de entuziasm pentru o oper de art/. #ance pru ncurcat. Se aez si, e!itndu&ne pri!irile, ncepu s se joace cu monoclul. '5!e i dreptate, domnule, scuzele mele.../
179

(i, ca i cum, ar $i !rut s&i ascund zpceala. i c jena i si intr&o micare de imita ie, ridicarm to i pa"arele . .I pri!i rapid ((. uiciIa, be uuse spre $ereastr unde se post ntocndu&ne spatele. Eram at&t de surprins, nct mit uitai la el, $oarte intri%at. (i aproape instantaneu, sim ii cum masa era !iolent aruncat spre mine, n timp ce pa"arele se rsturnau si se spr%eau. .intr&un salt, am $ost n picioare i abia arn a!ut timp s !d un corp prbuind u&se pe scaunul din $a a mea. - linite apstoare, plin de %roaz, urm !acarmului. Eram mpietri i. '.oamne 7/ 5ceast e>clama ie a lui 5rnesson rupse !raja. Mar,"am se repezi i se aplec asupra corpului pro$esorului 4iliard. '2"ema i un doctor, domnule 5rnesson 7/ #ance se ntoarse ncet i !eni s se aeze cu un aer obosit. ')u e nimic de $cut, zise el o$tnd. (i&a pre%tit o moarte.prompt i $r dureri ; e$ectul cianurii este instantaneu. .omnilor, a$acerea ')ebunul/ s&a nc"eiat 7/ Mar,"am l pri!ea $r s priceap. '-" 7 am presim it ade!rul mor ii lui Pardee, rspunse #ance. .ar abia asear s&a $cut lumin, cnd pro$esorul a aruncat !ina asupra lui 5rnesson. & 2um 9 zise acesta abandonnd tele$onul. & .a, accentua #ance. .umnea!oastr trebuia s $i i sacri$icat. 5 i $ost ales/ de la nceput drept !ictim. 5sear a insinuat c dumnea!oastr snte i !ino!atul./ 5rnesson nu pru att de surprins, cum am $i crezut. 1HP '(tiam c m ura. Era $oarte %elos pe le%tura Iu 4elie. .e iuni de zile mi&am dat seama. 5m $cut toat munca pentru l%crarea lui cea nou i $ ura pentru onorurile mele academice. 4nuiam c e n spatele acestor nscenri, dar nu&mi nc"ipuiam c !rea s m trimit pe scaunul

electric./ #ance se ridic i ntinse mna lui 5rnesson. ')u risca i nimic. (i ! prezint scuzele mele pentru $elul cum !&am tratat pu in mai nainte. Era o simpl mane!r tactic, n ele%e i 9/ 5rnesson risc nbuit. ')u ! scuza i. (tiam c nu pe mine m !iza i. 2in d a i nceput s m bombarda i cu ntrebri, am n eles de ce. .ar nu tiam, unde !oia i s ajun%e i. M strduiam din rsputeri s in pasul. Sper c nu !&am ncurcat prea mult 7/
CAPITOLUL --&I

7eat' oia s) tie


(Mar i, 2W aprilie, ora T d.m.)

- or mai trziu, cnd prsirm casa 4iliard, credeam c a$acerea ')ebunul/ era n ntre%ime clasat. Pentru Public, ntr&ade!r, era. .ar ne atepta o alt re!ela ie, care a!ea s ne procure o surpriz senza ional. 0eat" !eni s ne&ntlneasc n biroul lui District Attorney" unde mai a!eam cte!a c"estiuni delicate de pus la punct. #ance $u ru%at s $ac rezumatul ntre%ii probleme.
!8!

'5rnesson i&a spus deja prerea despre aceste crime de rr! 1 a ia lui n lumea tiin i$ic era n declin, i pierduse din $or i acuitate, iar 6u. .ui nu Se ,%tea% lipsi de colaborarea lui 5rnesson. .e aici cauza urii $a de $iul adopti!, la care se adu%a un $el de ciudat %elozie... = n ele% $oarte bine aceste moti!e, dar ele nu e>plic prea clar crimele, spuse Mar,"am. & )atura a!ea ne!oie de o ieire, de o de$ulare. 5ceste crime a!eau o tiin a detaliului, o coeren , nct de la, nceput am pus totul pe seama unui matematician. .i$icultatea de a numi criminalul !enea din $aptul c n toat aceast po!este au $ost antrena i matematicieni. Sin%urul pe care&l tiam ne!ino!at era 5rnesson, care si&a pstrat tot timpul, prin spiritul lui ludic, ec"ilibrul... & :oate par rezonabile, zise Mar,"am, dar de unde s&o $i inspirat .illard 9 & Moti!ul luat din !a$a 2:sc) i&a $ost probab.il su%erat de 5rnesson, pe care l&a auzit zicnd n %lum lui 3cbin s n&aib ncredere n s%eata lui Sperlin%. 5 ateptat 8momentul i ocazia s&a i!it. 3obin era sin%ur n sala armelor, el l&a lo!it n cap pe la spate, i&a strpuns inima cu o s%eat si l&a transportat pe terenul de tir. 5poi, dup ce a splat pata de.sn%e, a distrus crpa, a pus la pot o scrisoare i asta n cutia lui de scrisori, a urcat n bibliotec si i&a tele$onat. PGne nu !zuse nimic. 2rima reuise. & n orice caz, remarc 0eat", a i %"icit c 3obin n&a $ost ucis cu o s%eat.
1H2 = .a, e>aminnd starea s%e ii, arn concluzionat c 3obin $usese ucis n sala armelor. )u tiam atunci c pro$esorul e !ino!at. & 2e arm a $olosit 9 ntreb Mar,"am. & Probabil bastonul. 5i obser!at, desi%ur, mciulia enorm, de aur, care e o arm redutabil < i cred c e>a%era !iolen a crizelor lui de %ut, ca s ne atra% simpatia i s se ndeprteze de bnuieli. & (i cum e>plica i asasinarea lui Spri%% 9 & :ot po!etile din !a$a 2:sc) i&au dat ideea. 6n ziua pe care a ales&o, s&a sculat, la apelul lui PGne, la R,OP si s&a dus n Par,. & .ar $ormula 3iemann&2"risto$$el 9 =& - tia de la 5rnesson, care !orbise cu Spri%% despre ea i a iasezat&P sub corp ca s ndrepte aten ia spre E 5rnesson... lat&ne ajuni i la !izita nocturn la .ru,,er. Era cerut de stri%tele doamnei .ru,,er. Pro$esorul bnuia c doamna l !zuse transportnd corpul lui 3obin si !oia s&o $ac s tac, Esperiind&o. Molosirea piesei de a" i&a $ost $r ndoial su%erat de partida jucat de Pardee n prezen a lui .rJ,,er. )e&a spus si nou c 5rnesson era prezent, tocmai pentru cazul n care piesa de a" ar $i czut n minile noastre. & 2rede i c a !rut s ne $ac s&l bnuim pe Pardee 9 & -" 7 nu. 5 $ost ntr&ade8!r surprins cnd discu ia despre meciul Pardee&3ubinstein i&a rele!at $aptul c ')ebunul/ $usese punctul !ulnerabil n jocul lui Pardee.../ #ance i scutur scrumul i%rii. '.oamna .ru,,er nsi a $ost cauza asasinrii $iului ei. Ea si&a e>primat

teama $a de 4elle, .il& 1HO

lard. .eci, dup cina, s&a dus n pod s&i scrie scrisoarea @ .ai o plimbare i cind l&a !zut pe Purdee, trecind pe aleea era .Iiu%ur. ?e aceea, dup plecarea lui Pardee, l&a lo!it pe .ru,,er si l&a aruncat de sus, de pe zid. ?a ntoarcere, a intrat la .ru,,er si i&a $urat caietul rou. & 2e nu pot eu s&n ele%, ntrerupse 0eat", este moti!ul pentru care btrnul l&a ucis pe Pardee. 5sta putea s lase bnuiala c Pardee $iind !ino!at i te&mndu&se s nu $ie descoperit, s&ar $i sinucis. & 5ecast sinucidere, ser%ent, este %luma cea mai8 $antastic a pro$esorului. 5 $ost un intermezzo, n timpul cruia conspira ia pentru distru%erea lui 5rnesson s&a putut dez!olta cu mult mai mult uurin . 5ceast moarte deturna pentru moment bnuielile noastre, ast$el c noi am lsat pe a%en ii nsrcina i cu paza locului s plece. Pro$esorul l&a nso it pe Pardee n sala armelor i, dup ce a cobort storurile, i&a artat o re!ist. (i, n timp ce citea, i&a pus ea!a re!ol!erului la tmpl i l&a ucis. (i admira i umorul sta diabolic, care&l $cuse s construiasc acel castel de cr i de joc7... 6ar ct pri!ete aceast %rotesc re%izare, ea nu reprezenta dect $a ada. Episodul 'Micu ei Mu$$et/ trebuia s $ie deznodmntul bine $cut, care s a&runce bnuielile asupra lui 5rnesson7 El !zuse $eti a care aduse $lori pentru .ru,,er. !a$a 2isc) s&a constituit din nou n surs de inspira ie. Precis l-) spus $etei c o c"eam 0umptG .umptG si copila l&a urmat. 2ombina ia ar $i reuit dac micu a ar $i'$ost %sit moart.
!84

= 5 crezut c o s rscolim n camera din pod9 = -. da. dar nu nainte de mine #oia s $ac s dispar tot, /'" de !ino! ia lui 4iliard asear, cnd i&ai amintit de rolul lui 4is"op 5rnesson. & .a. 5tunci am n eles c pro$esorul ncerca s ne con!in% de !ina lui 5rnesson. & 5tunci de ce n&ai spus9 & .ra%ul meu Mar,"am, ce puteam s $ac mai mult dect att9 Mai nti c nu m&ai $i crezut. 5poi era esen ial ca pro$esorul s $ie con!ins c l bnuiam pe 5rnesson./ -bser!asem c de o jumtate de or ser%entul ardea de nerbdare s&l ntrebe ce!a pe #ance. .ar nu se "otra. 6n s$rit, s&a decis i a pus aceast ntrebare cutremurtoare; '.omunule #ance, a !rea s tiu de ce, atunci cnd ne&a i artat %ra!ura, a i sc"imbat pa"arul pro$esorului cu acela al lui 5rnesson9 & 5r $i trebuit s&mi nc"ipui c nu& i scap nimic, ser%ent... Planul meu era s art pro$esorului c mprteam prerea lui despre !ino! ia lui 5rnesson. ?&am lsat s n elea% c n&am do!ezi... (tiind c a!ea. la el cianur, am adus !orba despre sinucidere. 5 czut n capcan si a ncercat s&l otr!easc pe 5rnesson, s ne $ac s credem c s&a sinucis. 2ind i&a dat pa"arul cu !in a luat din&tr&un $lacon cte!a picturi de cianur si le&a strecurat n el. 66 !zusem i as $i putut s&l arestez pe loc. 5sta, adu%a i la identi$icarea de ctre $eti , i&ar $i adus condamnarea, dar, n ultima clip, cnd a umplut din nou pa"arele, am luat o "ot&rre simpl... Z 1HF

= )e&a i atras aten ia i a i sc"imbat pa"arele7 & :e&ai substituit le%ii 7 & 5r , eram obli%at... )&am bimut nici un scrupul ajutnd un monstru ca .illard D<<S tr . = .ar sta&i asasinat7 stri% Mar,"am, scandalizat. = -", $r ndoial, rspunse #ance rznd. .a, $irete... - s m arestezi9/ 'Sinuciderea/ pro$esorului .illard puse capt $aimoasei a$aceri ')ebunul/ i reabilita n acelai timp memoria lui Pardee. 6n anul urmtor, 5rne&sson si 4elle .illard i&au celebrat uniunea n intimitate i au plecat n )or!e%ia, unde &au stabilit. 5rnesson a ob inut catedr la Jni!ersitatea din -slo si, doi ani mai trziu, a $ost rspltit cu premiul )obel pentru lucrrile lui despre $izica particular. - cas ma%ni$ic se ridic azi pe locul casei .illard< si, pe $a ada

ei, au $ost puse dou medalioane de ceramic, amintind de intele de tir cu arcul. M&am ntrebat de multe ori dac ar"itectul alesese n mod deliberat acest moti! decorati!.