Sunteți pe pagina 1din 108

Paul Fval F val Arma nevzut

Arma nevzut
de Paul

Fval

Capitolul 1 Diamantele domnioarei Bernetti

Pe la sfritul lui septembrie 1838 !ntr"o vineri sear biatul de prvlie al ne#ustorului de mna a doua stabilit la $ol%ul strzilor &upuis i 'endome to$mai se pre#tea s !n$(id ma#azinul $nd un ele#ant $upeu fee opri !n fa%a por%ii) &eseori unele du#(ene din $artierul *emple primes$ vizite la fel de importante pre$um ma#azinele $u renume+ $ei din $artierele ,aint"-ermain i Antin au !nv%at de mult drumul spre a$est tr# unde vin pe as$uns fie pentru a $umpra fie pentru a vinde) .iatul ridi$ din nou storurile pe $are le $oborse pe /umtate i atept #ndindu"se $ va iei $ineva din $upeu) &in $upeu nu $obor! !ns nimeni iar perdelu%a roie $are apra interiorul de privirile indis$rete ale tre$torilor rmase nemi$at) 'izitiul biat frumos $u fa%a rumen !i aez $ravaa !n l$aul ei $a i $um ar fi a/uns la sfritul $ltoriei iar din buzunar !i s$oase o pip pe $are o umplu linitit $u tutun) &ei era la ori#ine din Alsa$ia biatul de prvlie $unotea destul de bine Parisul $$i se !ntreb0 1are !n $upeu este un domn $are ateapt o doamn sau o doamn $are sper s apar un domn2 Curios s afle se3ul persoanei !ntrziate biatul ddu $ol%ul strzii 'endome+ dar se pomeni fa% !n fa% $u un domn #ras $u aspe$t de tti$ $are mer#ea $u minile !n buzunare i $are"l salut $u un zmbet prietenos) 4a te uit5 4a te uit5 spuse biatul) &omnul *ulonez $are vine s"i fa$ o vizit patronului5 6"ave%i noro$ papa 7oeni# a ple$at !mpreun $u doamna la uni$a lor #rdin de la ,aint"8ande $e vre%i doar sunt proprietari5 6u se simt bine de$t la ei la %ar+ un peti$ de iarb mare $t o batist i trei frunze bolnave))) 're%i s"i transmit $eva patronului din partea"i dumneavoastr2 *ulonezul !l !n#(ionti $u $otul i"i $ontinu drumul dup $e"i f$u un semn prietenos $u $apul) &up o$(ii vii i veseli ai fi zis $ este un brbat !n$ tnr dar *ulonezul avea o barb $runt prost !ntre%inut $are"i trda $ei $in$ize$i de ani) ,ub faldurile unei pelerine uzate i foarte ample se puteau #(i$i umerii la%i i puterni$i) 8er#ea fr z#omot !ntr"o pere$(e de $izme !mblnite pe $are $ltorii le purtau pe deasupra pantofilor pe vremea $nd e3istau dili#ente) *re$nd prin fa%a vizitiului mult mai bine !mbr$at de$t el ddu uor din $ap dup $are ptrunse !n ma#azin) Cnd eu v spun $ patronul este ple$at))) bombnea !n spatele lui biatul alsa$ian) *ulonezul %inndu"i !n $ontinuare minile !n buzunare travers ma#azinul plin de lu$ruri mizerabile dar printre $are puteai des$operi i unele mobile valoroase i stofe s$umpe) A/uns la ua din spate el o des$(ise !n linite i"i $ontinu drumul)

Paul Fval F val Arma nevzut


,ta%i5 1pri%i"v5 stri# alsa$ianul sunte%i surd2 Cnd eu v spun))) 6u apu$ s"i termine propozi%ia) *ulonezul se opri !n sfrit !i aez mna pe umrul biatului !l privi drept !n fa% i spuse !n oapt trei $uvinte0 Se face ziu) Alsa$ianul se ddu $%iva pai !napoi iar fi#ura lui naiv e3prim uimirea $ea mai profund) Ce #(inion au5 mormi el tre$ndu"i de#etele prin pr0 mi s"a dat i mie odat de but i uite !n $e !n$ur$tur am intrat5 9a Paris !nainte de a sta $u $ineva de vorba trebuie mai !nti s"i $eri a$tele) *ulonezul ddu din $ap aprobator i se aez $omod !ntr"un fotoliu ve$(i) 8e:er prietene vorbeti $a din $r%i spuse brbatul pe un ton blnd i /ovial) Ai la tine $(eile pivni%ei2 8e:er ddu din umeri iar *ulonezul $ontinu0 6u2 papa 7oeni# este un om prudent)) Atun$i du"te la bar i $umpr"mi o sti$l de vin rou de 8$on si#ilat !n douze$i i $in$i) Alsa$ianul se !ndrepta spre ieire $nd dl) Amitie !l opri) Ateapt $ontinu el am s"%i dau a$um toate instru$%iunile) Ai avut o$azia s $onsta%i sin#ur slbi$iunea patronului tu pentru frumuse%ile naturii+ !n $onse$in% nu ne putem teme $ vom fi deran/a%i) Pn la proba $ontrarie m $onsider ai$i $a la mine a$as))) Cum $a la dumneavoastr a$as2 !l !ntrerupse 8e:er) *a$i din #ur) 'a veni un tnr !n /ur de treize$i de ani $are $(iopteaz pu%in i $are mer#e $u a/utorul unui baston $u m$iulie din filde+ el te va !ntreba da$ domnul 7oeni# este a$as iar tu !i vei rspunde $ da) Alsa$ianul protest $u #esturi ener#i$e dar sub privirea *ulonezului se potoli) Apoi tu mi te vei adresa spunndu"mi0 ;Patroane $ineva vrea s"%i vorbeas$)< =u voi fi de a$ord s"l primes$ pe vizitator i fiind$ vine din partea unui prieten !l voi servi $u un pa(ar de vin) *u vei fi $el $are ne vei adu$e sti$la de vin rou si#ilat !n douze$i i $in$i $a i $um ar proveni dire$t din pivni%a ma#azinului) Ai !n%eles2 >i de $e toate a$este lu$ruri2 !ntreb 8e:er) Ai !n%eles2 repet !ntrebarea *ulonezul) Alsa$ianul ls s"i s$ape un #est de furie neputin$ioas) >i dup a$eea2 !ntreb el) &up a$eea vei !n$(ide prvlia i vei mer#e la plimbare) >i dumneavoastr2 6u"%i fa$e #ri/i !n privin%a mea rspunse *ulonezul) 'e%i dormi ai$i2 .iete mai este i ieirea din spate) Pe a$olo este !n$(is) 4at $(eia) 8e:er rmase $u #ura $s$at $nd vzut la$tul ru#init !n mna interlo$utorului su) Papa 7oeni# a mu$at i el2 se blbi biatul) Poate rspunse *ulonezul le#nndu"i minile !n buzunar) 8e:er era rou $a ro$ul) Fi%i atent stri# el nu"mi miroase a bine i sunte%i $apabil de $ine tie $e lovitur) =u sunt un om $instit aa $ v ro# s prsi%i imediat ma#azinul sau da$ nu $(em poli%ia5 *ulonezul pi$ior peste pi$ior se aez $t se poate de $omod !n fotoliu) A fost odat spuse el fr s ridi$e #lasul un tnr $are se pref$ea $ doarme pe o mas !n $abaretul ;Ponime de Pin< !n timp $e un lu$rtor de la ban$ era omort !n $amera ve$in))) &ormeam5 spuse 8e:er !nspimntat) ?ur !n fa%a lui &umnezeu $ dormeam5 Pentru prima dat !n via%a mea eram beat

Paul Fval F val Arma nevzut


A$est tnr este $utat $ontinu *ulonezul))) Ai vzut vreodat o (rtie $a a$easta biete2 8na sa alune$ sub reverele pelerinei de unde s$oase o (rtie tampilat $are $zu la pi$ioarele lui 8e:er) ,rmanul biat se aple$ pentru a vedea mai bine dar #enun$(ii i se !nmuiar $a i $nd ar fi primit o lovitur !n $ap) An mandat de arestare5 spuse el $u o vo$e #tuit+ da am mai vzut aa $eva+ am fost slu# la #refierul din Colmar))) i numele meu5 =ste s$ris numele meu5))) Cine sunte%i dumneavoastr2 Poate $ sunt un inspe$tor !n e3er$i%iul fun$%iunii rspunse *ulonezul al $rui zmbet deveni amenin%tor) , vorbim des$(is0 astzi sunt pe $ale s prind un vnat mai important de$t tine) &a$"mi dai $on$ursul am s !n$(id o$(ii !n aa fel !n$t s ai timp s o ter#i de ai$i) 4at banii pentru vin iar restul !l pstrezi pentru $ltoria ta) &a$ m as$ul%i !n noaptea asta po%i s fi !n drum spre -ermania) 8e:er iei $ltinndu"se+ prul su $rlion%at !i flutura pe $ap) &up un sfert de or tot !n spatele ma#azinului lui papa 7oeni# vnztor de ve$(ituri i mare amator de natur) *ulonezul sttea !n fa%a unei sti$le !n$epute a dou pa(are pline i a unei lumnri de seu) &e partea $ealalt a mesei se afla un vizitator misterios ale $rui semnalmente le primise 8e:er) 8e:er dispruse) ,unt feri$it spunea *ulonezul $are vorbea a$um $u un uor a$$ent #erman s fa$ $unotin% $u un $ompatriot i un om de a$eeai reli#ie $u mine) Ce mai fa$ prietenii notri din 7arlsru(e dra# domnule Bans2 Anii fa$ bine al%ii mai ru rspunse vizitatorul a $rei fi#ur avea trsturile spe$ifi$e tipolo#iei israelite) *ulonezul !i lovi palmele una de $ealalt) An rspuns aa $um !mi pla$e mie5 stri# el) &a$a tre$i podul 7e(l nu !ntlneti de$t nebuni $are"%i vorbes$ numai despre drept5 Bans rspunse $u o mi$are aprobatoare a $apului0 =ra un tnr $u trsturi as$u%ite i un aer bolnvi$ios) Fizionomia sa nelinitit e3prima duritate i ne!n$redere) , $io$nim $ontinu *ulonezul $are afia un aer sntos0 !n sntatea lui 8oise ?a$ob 4ssa$(ar ?eroboan 6at(an i ,olomon) Pa(arele se $io$nir i *ulonezul adu#0 Aadar frate dra# vrei s"mi vinzi o serie de ve$(ituri) ,per s nu fie piese de mobilier $$i transportul ai$i ar fi prea s$ump5 6u sunt $umva stofe2 A(5 Cmbi%i $onfrate5 Fa$ pariu $ este vorba despre diverse dantele5 !n fie$are an la .ade se adu$e dantel de milioane $are apoi o po%i admira pe diveri umeri frumoi) &ar dumneavoastr sunte%i un om !n%elept Bans ,pie#el dumneavoastr nu v o$upa%i de umeri frumoi $i numai de dantele) Bans ,pie#el zmbea probabil !n sinea lui dar fi#ura lui rmnea !n $ontinuare posa$ i trist) 8i s"a spus vorbi el !n$et dup $e"i !nmuie buzele !n pa(arul $u vin $ sunte%i un om $u $are se poate ne#o$ia o afa$ere de o anumit importan% $u bani pein) Cu bani pein repet *ulonezul !n lo$ de rspuns $u bani pein depinde) .anilor le este fri$0 se as$und) &ra# Bans $e !n%ele#e%i printr"o afa$ere important2 ,pie#el se !nroi imper$eptibil i rspunse $u o vo$e i mai !n$eat0 1 afa$ere de o sut))) dou sute))) poate $(iar trei sute de mii de fran$i) &umnezeule5 stri# *ulonezul de$i frumoii umeri erau serios !n$r$a%i) ,pie#el tui nemul%umit) &e obi$ei spuse el $u r$eal $ei din %ara i reli#ia noastr nu #lumes$ $nd este vorba despre afa$eri) *ulonezul rspunse privirii severe a a$estuia printr"o $uttur smerit dar ireat)

Paul Fval F val Arma nevzut


.un bun5 spuse el nu v pla$ #lumele2 Fie$are $u felul lui de"a fi) =u nu sunt ni$iodat melan$oli$ $nd este vorba s $ti# !n mod $instit nite bani))) &e$i s vorbim serios i arta%i"mi v ro# pietri$elele) Bans ,pie#el se foi pe s$aun i privi spre u) &ra# $onfrate relu *ulonezul v voi servi aa $um dori%i dumneavoastr) A$um s vorbes$ des$(is i serios) &ori%i s dm $r%ile pe fa%2 Fie5 &ra#a Bans nu veni%i de la 7arlsru(e) &a$ era%i din $ealalt parte a Dinului a%i fi rmas a$olo i a%i fi dat /umtate din valoarea diamantelor domnioarei .ernetti $elui $are v"ar fi tre$ut frontiera) Bans ,pie#el din rou se f$u livid i opti0 &omnule 7oeni# dar nu tiu despre $e vorbi%i) >me$(erii ia $ontinu *ulonezul fr s %in $ont de protestele lui Bans ,pie#el au f$ut mult ru du$eselor) Cunos$ pe $ineva $are a avut ideea spar#erii !naintea voastr) &ar domnule ,pie#el dumneavoastr sunte%i un tnr a$tiv i plin de talent+ a%i fost mai rapid de$t noi) Ct vre%i pe $utiile de bi/uterii ale domnioarei .ernetti2 Fa%a bolnvi$ioas a evreului se !ntune$) Privirea sa era $a de vulpe !n$ol%it) *ulonezul !l observa $u $oada o$(iului !i mai turn un pa(ar $u vin) 8 vd obli#at s beau de unul sin#ur spuse el $$i dumneavoastr vd $ n"ave%i $(ef) En timp $e punea pa(arul pe $are"l #oli pe mas el adu#0 Ave%i un baston frumos5 Cu o mi$are instin$tiv ,pie#el strnse !ntre pi$ioare bastonul $u m$iulie de filde) *ulonezul era mai sprinten de$t s"ar fi putut $rede) ,e arun$ !n fa% pre$um un soldat $u arma !n mn i"i !n tinse1 bra%ul pe deasupra mesei reuind s pun mna pe baston) Arm apoi o s$en pe mutete i rapid $a ful#erul) An pistol apru din buzunarul lui ,pie#el $are"i $zu !nainte s aib timp s apese pe tr#a$i) *ulonezul amuzat lu pistolul i"l arun$ !n $ellalt $ol% al !n$perii) 6u mai am douze$i i $in$i de ani opti el dar pumnul !mi este !n$ tare) Didi$a%i" v i da$ mai ave%i o bi/uterie $a asta pstra%i"o pentru alt o$azie) En timp $e vorbea deurub m$iulia de filde a bastonului pe $are"l deert deasupra mesei) An numr destul de mare de diamante de o mrime apre$iabil se rosto#olir i se rspndir pe $ovorul zdren%ros) ,pie#el rmase nemi$at $a o statuie) *ulonezul lu la !ntmplare trei sau patru pietre pe $are le e3amina $u un aer indiferent) Cu astea spuse el un biat $a dumneavoastr $are nu are obi$eiuri proaste poate s se !ntoar$ !n satul lui s se $storeas$ $u 9is$(en sau -ret$(en s"i $umpere o ferm i s ob%in un lo$ !n $onsiliul muni$ipal spre btrne%e) &ar mai !nti trebuie vndut a$east marf pe $are n"o po%i du$e !n tr#+ apoi trebuie s ptrunzi !n Paris unde sunt tot felul de $ap$ane+ i !n sfrit trebuie s tre$i #rani%a $u -ermania unde au fost trimise semnalmentele viitorului $onsilier muni$ipal))) &ra# Bans nu v port pi$ pentru ieirea pe $are a%i avut"o) Fie$are !i apr bunurile aa $um $rede de $uviin% i a$este diamante v apar%in din moment $e le"a%i furat dar nu ti%i $e s fa$e%i $u ele0 fr mine a%i fi un om pierdut) Fiind$ privirea evreului e3prima o ne!n$redere dumnoas *ulonezul adu#0 6"a%i su#(i%at2 Astzi pe la ora patru am pus la pun$t povestea dumneavoastr la Poli%ie) &iamantele Carlottei .ernetti erau o motenire foarte ve$(e i valoroas+ avea o #arnitur de diamante $are apar%inuse familiei prin$iare .erezoF un $olier $are provenea din bi/uteriile de familie ale $onteselor Dtt(ian:i+ o alt br%ar !mpodobise mna unei prin%ese din An#lia o alt broa strlu$ise la pieptul unei persoane de vaz din ,pania) A$east domnioar este o mare $ole$%ionar i dup propriile ei $al$ule /aful se ridi$ $am la /umtate de milion) Pe pu%in5 opti ,pie#el) .un5 stri# *ulonezul iat $ !n$epem s ne mai trezim) &omnioarele de #enul lui .ernetti $nd !n$ep s stri#e vo$ea lor se aude de la mare distan%+ #lasului ei as$u%it i s" au mai adu#at i vo$ile mas$uline apar%innd domnului prin% domnului $onte domnului

Paul Fval F val Arma nevzut


preedinte domnului mareal i altor $%iva a#en%i de s$(imb) Poli%ia nu"i mai vedea $apul de atta treab5 Dezultatul final0 la ora $in$i eram !n msur s punem mna pe dumneavoastr i pe bastonul $u pri$ina) &umneavoastr trebuie s m aresta%i2 !ntreb ,pie#el $u mult sn#e"re$e) *ulonezul izbu$ni !n (o(ote de rs) 6i$ide$um5 '"am spus $ eu sunt salvatorul dumneavoastr) =u nu sunt de la poli%ie dar am a$$es a$olo $$i sunt $a un flutura $are zboar din floare !n floare) Pentru $ei $a dumneavoastr $are nu vor s dea de bu$lu$ de la prima lovitur meseria noastr nu este delo$ uoar domnule ,pie#el) A%i f$ut !ntr"adevr o afa$ere formidabil dar $e fa$e%i da$ benfi$iul net se soldeaz $u douze$i de ani de !n$(isoare la .rest sau *oulon2 6u vreau s m laud dar noi tialal%i fa$em parte dintr"o so$ietate $are se bu$ur de o oare$are !n$redere) A$%ionm prudent privind de dou ori lo$ul !n $are trebuie s ata$m) 6u improvizm absolut nimi$+ toate a$%iunile noastre sunt rezultatul unor $er$etri !ndelun#ate) =u $el $are v vorbete $(iar da$a a vedea un milion atrnat !ntr"un $opa$ !n pdurea .oulo#ne a fa$e de ze$e ori !n$on/urul $opa$ului !nainte de"a pune mna pe el) &ar s revenim la oile noastre0 dra#ul meu te afli !n minile mele i a putea s le /efuies$ dar nu vreau+ or#aniza%ia noastr se mul%umete $u un benefi$iu $instit0 v ofer HI)III de fran$i i un paaport pentru strintate) ' $onvine2 A$$ept5 stri# ,pie#el #rbit) *ulonezul rse din nou $u rsul su sntos) 1 $lip5 spuse el !n timp $e punea unul $te unul diamantele !n baston) 6u mai suntem la vrsta ne$(ibzuin%elor) =u nu m pri$ep la pietri$elele astea aa !n$t pute%i s" mi da%i nite bu$%i de sti$l $are s nu valoreze ni$i doi bani) &omnule ,pie#el afa$erile sunt afa$eri) 'e%i lua toate a$este diamante o dovad !n plus $ nu vreau s v tra# pe sfoar i $(iar !n noaptea a$easta un e3pert !n bi/uterii va veni la dumneavoastr va e3amina fie$are piatr !n parte i v va da banii) =vreul rmase o $lip ne(otrt) A( a(5 A%i prefera s"o ter#e%i imediat $u banii i paaportul !n%ele# foarte bine dar fi%i linitit i ve%i primi toate astea) &a$ ve%i respe$ta pun$t $u pun$t instru$%iunile mele ve%i petre$e o noapte linitit iar mine ve%i $ltori pe drumul noastre patrii) Cnd ve%i iei de ai$i du$e%i"v i mn$a%i undeva i sta%i mai mult timp la mas) 'e%i a/un#e sin#ur la $on$luzia $ este o nebunie s mer#e%i !n a$est moment a$as) 6u !nainte de miezul nop%ii du$e%i"v !n strada 1ratoire"de"C(amps"=l:sees i $ere%i $amera pe $are papa 7oeni# a re%inut"o pentru dumneavoastr !n $su%a situat !n fundul $ur%ii de la nr) J) 9a ora doua fi3 noaptea ve%i auzi un $io$nit !n u ve%i !ntreba $ine este i vi se va rspunde0 Bijutierul) Destul mi trebuie s vi"l mai e3pli$) Cnd ve%i avea banii !n buzunar ve%i dormi linitit sau v ve%i lua tlpi%a $um dori%i))) A%i !n%eles2 Ei !ntinse bastonul lui ,pie#el $are"l lu spunnd0 Am !n%eles) A$estea fiind spuse v urez noro$ adu# *ulonezul privindu"l !n strfundul o$(ilor pe evreii) Ceea $e se afl !nuntru !n baston v"ar arde de#etele i sper s nu ne /u$a%i vreo fest) ,e ridi$ i des$(ise ua $are ddea !nspre alee) 6umai $ opti ,pie#el ruinat pentru a e3e$uta ordinele dumneavoastr ar trebui s am i $u $e plti o mas5 Pe $instea mea5 stri# *ulonezul mi"am !n$(ipuit a$est lu$ru5 &ra# prietene $u buzunarele pline $u diamante i s mori de foame2 Baide (aide nu prea ti%i s v des$ur$a%i5 9ua%i"v pistolul i ze$e fran$i+ 9a revedere5 ' urez mult noro$) ,pie#el se despr%i de *ulonez la $aptul aleii i se !ndrept spre tr#ul *emple) Ei as$unse faimosul baston sub redin#ot mer#nd $t putea de repede i uitndu"se $u suspi$iune !n /urul lui) *ulonezul dimpotriv ddu $ol%ul strzii 'endome mer#nd linitit $u ambele mini !n buzunare)

Paul Fval F val Arma nevzut


'izitiul $upeului $are prea $ doarme !i lu imediat $ravaa !i atinse $alul i porni la pas la o oare$are distan%)

Capitolul @ Confesionalul Tulonezului

=ra aproape ora opt seara iar bulevardul *emple rsuna de mii de #lasuri vesele) 8ul%imea se !n#(esuia !n /urul teatrelor ale $ror spe$ta$ole promiteau zmbete sau la$rimi tr#ul mi$ilor ne#ustori !i aprindea luminile iar $ei $are n"aveau ni$i m$ar trei parale !n buzunar pentru a intra s"l vad pe re#retatul 9azari !i petre$eau seara !n mod #ratuit !n fa%a unor su$$esori ai lui .obe$(e) Cnd un anume persona/ pe nume *ulonezul iei din ma#azinul domnului 7oeni# prin strada C(arlot bulevardul se afla !n plin apo#eu al veseliei $otidiene+ se pare !ns $a veselia strzii nu"l interesa pe brbatul !n pelerin $$i ni$i m$ar nu $atadi$si s priveas$ !nspre tr#ul frumos iluminat) Cupeul $u storurile trase !i urm e3emplul i merse !n$et de"a lun#ul trotuarului) Costumul ales de *ulonez era destul de des !ntlnit !n $artierul *emple) 9u$rurile $ara$teristi$e tind s se estompeze din $e !n $e mai mult iar ve$(ii $mtari se !mbra$ a$um absolut obinuit) Aneori tinerii mai au $te un $roitor !n $artierul 1perei) *ulonezul !i putea $ontinua plimbarea fr s atra# aten%ia tre$torilor) 8er#ea $u un pas uor i fredona o arie) En timp $e $nta el $u#eta iar #ndurile sale n"aveau nimi$ $omun $u $nte$ul) ;Colonelul #ndea el mi"a indi$at drumul pas $u pas i $a de obi$ei !mi fa$ datoria de as$ulttor supus) A$est lu$ru se !ntmpl $am de mult vreme) 9a !n$eput m amuza s"i #(i$es$ toate iretli$urile $are sunt $usute $u a% alb dar am #(i$it mult prea mult i tipul a !n$eput s m pli$tiseas$) Ar fi timpul s mai fa$ lo$ i tinerilor mai ales $ $ei de vrsta mea !n$ep s !mbtrneas$) >i $e se !ntmpl $u to%i a$ei bani !n#ropa%i !ntr"o as$unztoare din Corsi$a2 >i $e rost mai au toate a$este afa$eri $nd am putea fi oameni bo#a%i2 6imi$ de spus sunt frumoase $ombina%iile tipului+ sta are trei ase nou variante pre$um $ontra$tele de !n$(iriere ale proprietarului meu dar li$(idarea nu vine ni$iodat iar ul$iorul nu mer#e de multe ori la ap)))< Ei !ntrerupse $u#etarea i $obor! la mar#inea trotuarului $utnd un lo$ propi$e pentru a traversa strada) An ser#ent de poli%ie $are mer#ea !n spatele lui !i spuse !n$et0 .un seara domnule 9e$oK) *ulonezul privi !n /urul lui !nainte de a"i rspunde0 .un seara tinere ,e vorbete 4a prefe$tur relu ser#entul $ pre#ti%i $eva pentru noaptea asta) 1$up"te de treburile tale repli$ aspru *ulonezul $are porni pe pava/ul noroios) Pe $instea mea mri el ni$i privi#(etorile nu $iripes$ atta $t a$eti ser#en%i5 Dis$m tot timpul s ne $ompromitem $u ei) *atl !i /oa$ linitit partida de F(ist !n timp $e noi ne spetim) A /urat pe to%i dumnezeii $ afa$erea $u Demz dLAr3 /ude$torul de instru$%ie va fi ultima i de atun$i au mai tre$ut ze$e ani) =u sunt rbdtor i as$ulttor+ dar dra$u s"l mai !n%elea# $u diamantele i $u !n$ur$turile lui) Cnd l"am !ntrebat mi"a rspuns aa $um eu i"am rspuns ser#entului de poli%ie0 o$up"te de treburile tale) ,e opri pe partea $ealalt a bulevardului i $on$luzion0 M'om fa$e treaba dar totul are i"un sfrit) 1dat treaba terminat $unos$ pe $ineva $are"i va $ere so$oteal)< C#omotul i $ir$ula%ia $are ddeau un aspe$t deosebit bulevardului *emple nu rzbteau prea departe)1ri$ine tia $ !n /urul lui C(ateau"dL=au pe de o parte i a -aliottei

Paul Fval F val Arma nevzut


pe de alt parte erau lo$uri relativ pustii) -aliotte se numea ultima $as $are se afla la !ntretierea strzii Fosse"du"*emple $u bulevardul fiind$ !ntreprinderea de vase potale de pe $analul 1ur$K !i avea ai$i birourile) En spatele -aliottei i foarte aproape de fa%ada Cir$ului $are lumina a$um $artierul att de mizerabil $ndva printre $ase drpnate i $olibe $u aspe$t de $ase de %ar aprea o stdu% !n#ust lun# i !ntorto$(eat $are ddea !n strada Faubour#",aint" 8artin !n dreptul primriei) A$east strdu% n"avea denumire ofi$ial de$t !n pun$tul !n $are se !ntretia $u bulevardul *emple !n spatele antierelor 8alte) Ai$i pe o pl$u% sttea s$ris numele strdu%ei0 Baut"moulin+ peste tot !ns era $unos$ut sub numele de M&rumul Endr#osti%ilor<) Prima $as de pe a$ea strdu% adpostea o $afenea !ntune$oas $are se numea $afeneaua M,pi$ul tiat)< 9o$alul $u un renume detestabil i !n $are poli%ia f$ea razii fre$vente avea fa%ada spre bulevard datorit unui $ot brus$ pe $are"l f$ea strdu%a) &in lo$ul !n $are se oprise *ulonezul putea vedea prin perdelele roii ale $elor dou ferestre laminate din sala de biliard) Ai$i se /u$au /o$uri de noro$ dup $um era anun%at !n$ de la intrare iar o pl$u% s$ris de mn i plasat sub o lantern roie anun%a tre$torilor pre%ul $afelei mari i mi$i0 1I i @I de $entime) 8asa de biliard mare $t o pa/ite a$operit $u o pnz ptat $u #rsime din abunden% $o$o%at pe nite pi$ioroan#e era aezat !n mi/lo$ul unei sli destul de spa%ioase dar $u plafonul foarte /os) &e /ur !mpre/ur mese de lemn prevzute doar $u dou pi$ioare !n parte opus spri/inindu"se de triun#(i fi3at !n perete) Fa% !n fa% $u intrarea $afenelei era instalat o te/#(ea $u vinuri unde trona o femeie #ras $u fa%a de un rou aprins a $rui bonet !mpodobit $u pan#li$i roii lsa s i se vad uvi%ele de pr $enuiu) 6umele su era doamna 9ampion+ !n tinere%e ruinase pe vnztorii de ap) ?o$ul de noro$ la $are miza era mare atr#ea mul%i /u$tori a $ror !mbr$minte era foarte diferit) Anii purtau bluze al%ii paltoane mai mult sau mai pu%in uzate+ !n sfrit erau i /u$tori !n (aine de bun $alitate $urate i bine $roite) En a$este lo$uri !mbr$mintea prea s $onstituie un element se$undar $(iar i zdren%roi $are vorbeau tare provo$nd zmbetul doamnelor !n timp $e al%ii $are purtau redin#ote i erau timizi erau admii la masa furierilor) 9eul $$i peste tot e3ist unul favorit $are este !n ton $u moda era un tnr !n /ur de douze$i"douze$i i $in$i de ani $u o mi$ ap$ aezat pe o $laie de pr blond i !n$rleon%at) =l /u$a numai !n $ma) Avea $izme iar pantalonul !n$re%it pe olduri era strns !ntr"o $entur !nto$mai $a o ro$(ie de femeie) =l era $el $e $ole$%iona $el mai mare numr de ban$note i $el $are vorbea $el mai mult) ,u$$esul su era total+ to%i brba%ii !l admirau toate femeile !l sorbeau din o$(i) Co$otte $$i a$esta era numele lui a$$epta toate a$este onoruri $a pe un lu$ru $e i s"ar fi $uvenit i $ti#a bu$uros pa(arele prietenilor si zdren%roi) &in toat adunarea doar dou persoane nu se interesau de soarta lui) En primul rnd doamna 9ampion $are dormita maiestuos !n spatele te/#(elei i apoi un brbat de dimensiuni (er$ulene a $rui fi#ur bronzat i trist se as$undea pe /umtate sub A$est brbat era aezat la $ea mai !ndeprtat mas !n dreapta intrrii iar !n /urul lui era pustietate total) Comanda un pa(ar $u vin $are tins) &e $nd intrase !n $afenea rmase mi$ai tu $apul !ntre $ele dou mini robuste) Dareori privirile /u$torilor se !ndreptau spre a$est persona/+ ele e3primau att s$rb $t i team) &ar Co$ote !i adres $teva $uvinte $nd intr0 .un va#mistrule) Ce mai fa$i2 >i adu#ase $u o vo$e mai !n$eat0 ,e pre#tete $eva fiind$ iat"l pe Co:atier) Cnd pasrea asta iese din $uibul ei aten%ie mrita) Pun pariu $ !n noaptea asta vom avea o surpriza))) Cnd ua se des$(ise i apru fi#ura *ulonezullui a$esta produse un efe$t $a la teatru !n /urul meselor $onversa%iile !n$etar bilele se oprir pe masa de biliard i la fie$are #rup se putea auzi) !n oapt0 *oulonezul)

Paul Fval F val Arma nevzut


Ce v"am spus adu# tnrul Co$ote f$nd $u o$(iul $elor din /ur) 6oul venit !n$(ise ua i spuse $u o vo$e #roas de nere$unos$ut $$i !n ma#azinul lui 7oeni# vo$ea lui avusese o alt tonalitate0 .un seara prieteni $e mai fa$e%i2 Am tre$ut pe ai$i !ntr"o plimbare i am intrat $a s vd $e prere ave%i de mersul bursei i de ultimele evenimente politi$e) Dse !ntr"o doar iar $teva doamne se !ntrebar0 A$est domn *ulonezul e un farsor2 .rbatul $u aspe$t de atlet nu se mi$ase !n $ol%ul lui iar doamna 9ampion !n$ mai dormita) *ulonezul o dat $u s$(imbarea vo$i !i s$(imb i felul de a fi i fi#ura) A$um era mai repezit privirea !i deveni mai !ndrznea% i binevoitoare) 6e"a%i adus $eva de lu$ru patroane2 Entreb Co$otte $u un aer aproape supus aproape lin#uitor) ,"ar putea s$umpule s"ar puteaO6u"l vd pe prietenul tu PiKuepu$e) En seara asta n"a venit) 'a veni el )) avem $eva de vorbit !mpreunOBai s$umpo spuse el s$uturnd"o pe imensa doamn 9ampion $are tresri i des$(ise o$(ii tivi%i de somn am pltit un rnd de vin fiert pentru toat lumea i vom bea !n sntatea re#elui Prusiei i a au#ustei sale familii) Cei prezen%i izbu$nir !n rs dar o vo$e lu#ubr se ridi$ din mi/lo$ul veseliei #enerale) =ra brbatul $el sin#urati$ $are !i ridi$ase $apul i spunea0 &omnule 9e$oK eu n"am venit ai$i $a s m distrez) 8i s"a spus s vin i am venit) ,pune%i"mi imediat $e vre%i de la mine) 6u tiu nimi$ rspunse se$ *ulonezul fie$ruia !i vine rndul) .ea i tu un pa(ar $u vin fiert i ai rbdare) En seara asta mai snt i al%ii $a tine $are n"au venit ai$i pentru distra$%ie) Atletul !i relu pozi%ia imobil i trist i !mpinse un pa(ar plin pe $are !l !ntinsese $(elnerul) ,$umpo relu *ulonezul $are se !ntoarse !nspre femeia $ea #ras de la te/#(ea d"i drumul la $onfesional) >i adu# adresndu"i"se lui Co$otte0 Bei mi$u%ule (ai pn sus) &ar bila mea valoreaz 1 NH de fran$i obie$t $el mai ele#ant dintre /u$torii de biliard) =u !%i ofer @ fran$i rspunse *ulonezul i"i dau a$estui Co:atier) 6oi nu /u$m $u va#mistrul5 ,puser to%i !ntr"un #las) A$esta nu rspunse dar o$(ii si mari se fi3ar rnd pe rnd aspra $elor $are vorbiser) 6i$i unul din $ei prezen%i nu reuir s !nfrunte a$ea privire teribil i trist) *ulonezul rn/i) Cnd sosete domnul PiKuepu$e spuse el !ndreptndu"se spre s$ara !n spiral din spatele te/#(elei s"l trimite%i la spovedanie) Co$otte !l urm) Cnd $ei doi disprur /u$torii i be%ivii nu"i mai $ontinuar /o$ul ei formar un #rup i !n$epur s vorbeas$ !n oapt) Dezumatul a$elei dis$u%ii sar putea tradu$e astfel0 Co$otte PiKuepu$e Cozatier5 =ste un trio spe$ta$ulos5 9o$ul pe $are *ulonezul !l numea $onfesional era pur i simplu un birou parti$ular situat la primul eta/) ,in#ura fereastr al a$estui $ol% retras ddea !nspre strdu% i avea vedere spre bulevard) 1 u dubl i nou $ontrasta $u sr$ia mobilierului) A$est lu3 se datora *ulonezului $are transformase a$est lo$ !n biroul lui de afa$eri) C$i *ulonezul era un om foarte o$upat) En momentul !n $are Co$ote tre$u pra#ul o vo$e stri# din /osul s$rilor0 6u !n$(ide%i $$i vin imediat5 A$um *ulonezul era instalat pe ve$(iul divan !ntre $ei doi a$oli%i ai si) &omnul PiKuepu$e avea $u vreo douze$i de ani mai mult de$t Co$otte de $are era nedespr%it)

Paul Fval F val Arma nevzut


&omnul PiKuepu$e avea aspe$tul unui obolan preten%ios i romanti$+ avea prul lun# $are"i as$undea #ulerul unei (aine /erpelite) 'orbete !i spuse *ulonezul mi$u%ul nu"i !n plus este bine s $unoas$ i el o parte din poveste) =i bine5 !n$epu PiKuepu$e $u un aer important omul nostru se afl la Paris &ra$e5 spuse *ulonezul $are ridi$ din umeri) &a$ vrei !%i dau adresa lui) &a$ ti%i mai multe de$t mine))) spuse PiKuepu$e ,"ar putea biete !l !ntrerupse *ulonezul dar te afli ai$i $a s rspunzi la !ntrebri nu $a s te superi Ai zrit"o pe dresoare2 *o$mai de la ea vin) Casa ei se afl !n pia%a Pan(ubert !n fa%a #rdinii botani$e iar poimine trebuie s fa$ pa$(ete pentru srbtoarea lo/ei masoni$e) Ei amintete de Fleurette2 Cred $ da5 fie i numai din #elozie5 A( a( f$u *ulonezul $u o oare$are vioi$iune vom vedea asta))) .trnul *at are buzunarele pline $u a$e pentru $o/o$ul fie$ruia5 &e$i am invitat pe dresoare la $afeneaua #ri 1rleans relu PiKuepu$e) =ste o femeie pl$ut pu%in $am robust) ,e pare $ %inea la tnrul 8auri$e i $(iar i $u tre$erea timpului nu s"a vinde$at de tot) >ti%i totdeauna dresoarele de animale slbati$e sunt femei romanti$e+ nu e3ist femeie mai lan#uroas de$t doamna ,amavou3 dei odinioar i"a b#at so%ul !n spital dintr"o lovitur de #(iulea iar a$esta dup $in$i sptmni de suferin% a dat ortul popii) C s$rie versuri $u #reeli de orto#rafie este adevrat i $nt la $(itar pre$um spaniolii))) *ulonezul btu din pi$ior) 6u despre doamna ,ama:o3 vorbim a$um $i despre 8auri$e i Fleurette) A/un# i la ei) Cnd au venit s"o ia pe mi$u% la a$ea $as drpnat $a s"o fa$ $ontes sau mai tiu eu $e doamna ,ama:o3 a spus $ este o poveste tare $iudat $$i $opilul nu avea ni$i un semn sau $ru$e din partea mamei dup $are s fie re$unos$ut+ de$i $nd au venit s"o ia tnrul 8auri$e provenea dintr"o familie $umse$ade i se an#a/ase la ,ama:o3 $a trapezist de dra#ul Fleurettei pe $are o diviniza) Pe vremea a$eea mi$u%a f$ea pe somnanbula de unde de$ur#eau tot felul de iretli$uri le#ate de o viziune paranormal) =a !ns a fost pus !n fa%a unui vis $iudat $nd s"a trezit !ntr"un $upeu $are o du$ea !ntr"un palat de pe C(amps"=l:sees unde o ateptau ro$(ii mtase i de $amir))) 6u v pierde%i rbdarea *nrul 8auri$e a$%iona dup $apul lui+ dei doamna ,ama:ou3 !i propuse s se $storeas$ $u ea lsndu"i motenirea prin $ontra$t bara$(a ei i toate ustensilele i animalele el se !nrol !n armat i ple$ !n Afri$a) Cine plnse dup el2 &resoarea En $ele din urm un muzi$ian din or$(estr reui s"o $onsoleze) Asta este opti Co$otte) >i fata2 !ntreb *ulonezul dnd semne de nerbdare) A/un# i la ea) Cin$i sau ase luni doar ,ama:ou3 nu mai auzi nimi$ despre ea+ ni$i ma$ar nu tia unde este $$i i se numrase o sum frumui$ !n s$(imbul domnioarei Fleurette i totul se desfur !n $ea mai mare tain) Entr"o bun zi la tr#ul de la ,aint"Cloud doamna ,ama:ou3 to$mai !i buse por%ia de vin i se pre#tea s"i (rneas$ animalele $nd !n bara$ intr o de taftale dantele i flori0 era Fleurette $are se a#% de #atul ei spunnd0 Ande este 8auri$e2 A murida$ nu" mi spune%i unde este5 ' spun eu $e are5 stri# *ulonezul $are"i lovi palmele una de $ealalt are o $utie plin5 PiKuepu$e surprins !l privi $u mirare dar Co$otte repli$0 Patronu vorbete de a$e de $o/o$Odar $ontinu"%i povestirea) E4 intereseaz de$i pe *atl $ontinu PiKuepu$e da$a domnioara Florette i $u 8auri$e se iubes$) Atun$i totul mer#e $a pe roate $$i mi$u%a Fleurette a venit de mai

Paul Fval F val Arma nevzut


multe ori s se intereseze de 8auri$e $u ris$ul de a se $ompromite) Au atta sensibilitate dresoarele5 &oamna ,ama:ou3 se topea toat $nd !i vedea pe $ei doi !ndr#osti%i dar ea se interesa de dra#ostea lor $a despre o pies de teatru i a f$ut $(iar i o roman% pe $are vroia s mi"o $nte mie) =a este $ea $are i"a s$ris tnrului !n Afri$a spunndu"i0 ;'ino !napoi eti ateptat< 6u i"a spus nimi$ despre toat a$east aventur misterioas fiind$ domnioara Fleurette spune $ o pas$ mari peri$ole ))) iar dumneavoastr patroane trebuie s ti%i da$a are dreptate sau nu) Pe de alt parte este mai uor s ple$i !n Afri$a de$t s revii de a$olo+ !n $ele din urm tnrul a #sit un mi/lo$ dea reveni !n %ar iar doamna ,ama:ou3 este emo%ionat toat $$i $(iar astzi tnrul 8auri$e sosete din Afri$a i se du$e la ea s afle $e se !ntmpl) PiKuepu$e t$u iar *ulonezul $zu pe #nduri) 4at5 >opti el+ !n$er$ tot felul de manevre absurde iar $ele trei bile ale timpului revin totdeauna la a$elai $ol%) A$um este rndul tu Co$otte adu# el brus$) PiKuepu$e i"a terminat povestea i poate s $oboare s vad $e se mai !ntmpl) A$esta din urm se supuse imediat i de !ndat $e !n$(ise uile *ulonezul relu0 A$um este rndul nostru mi$u%ule dar nu tu vei vorbi $i eu dar as$ult"m bine) Ceea $e ai tu de f$ut nu este #reu dar totul trebuie f$ut $u mult #ri/+ pentru a plti le#ea) 9n# C(amps"=lzsees e3ist o strad 1ratoire"du"Doule numrul J) >tiu !l !ntrerupse Co$otte ai$i se afl dou $orpuri de $ldire) Am $unos$ut $ndva o doamn $are lo$uia !n spate+ pentru a a/un#e la ea se traversa o $urte !n pant iar ferestrele ei erau la $in$i pi$ioare !nl%ime fiind$ doamna mar$(iz dL1rnans nu vroia $a $ineva s se uite !n #rdina ei) Perfe$t tinere $u att mai bine da$ $unoti oamenii de a$olo) =ste vorba despre al doilea $orp de $ldire unde lo$uiete doamna la al doilea eta/ sunt dou $amere una ln# alta) 6umerele 1N i 18 spuse Co$otte) Entr"adevr) E%i vei lua trusa i vei !n$er$a s des$(izi u%a $u numrul 1N) 1 se$und5 obie$t tnrul bandit administratorul m"a vzut de o sut de ori) *e privete te vei ma$(ia))) vezi tu5 &ar da$ este $ineva !n $amer2 6u va fi nimeni) Cnd un tnr !ndr#ostit vine din Afri$a i #sete $u $ine vorbi despre iubita lui))) 1are este vorba despre)))2 !n$epu Co$otte) 9inite5 f$u *ulonezul pe un ton $are nu admitea repli$ i noteaz"%i !n bibili$ numele pe $are %i"l voi spune0 domnul C(opin) =ste un srman muzi$ian $are se as$unde) &a$ administratorul te las s tre$i nu vei spune nimi$a+ da$ te oprete !i arun$i !n fa% numele de C(opin0 seara are ore la o $oal) Ai !n%eles2 &a am !n%eles) Perfe$t5 4at"te intrat 4a numrul 1N))) &es$(iznd $u un pera$lu2 &a dar $u aten%ie5 i fr s lai urme) !n mi/lo$ul peretelui din stn#a !n apropierea patului este o u blo$at $are $omuni$ $u $amera nr) 18) *inere vei primi #ras $$i eti unul din $ei mai abili spr#tori din Paris+ trebuie s fa$i o treab bun) 8ai !nti vei deuruba $ele doua zvoare apoi vei spar#e broas$a) Fr s las urme2 6i$i vorb5 &impotriv5 &e a$um !n$olo vei /u$a rolul unui (o% a#eamiu+ totul trebuie f$ut #rosolan iar dovezile trebuie s sar !n o$(i) 4at !ns unde"%i vei manifesta talentul+ lu$rurile trebuie s rmn la lo$ul lor pn !n momentul $nd $ineva atin#e se spri/in sau !mpin#e ua blo$at))) m auzi2 &a rspunse Co$otte $are zmbea v as$ult))) i apoi2

1I

Paul Fval F val Arma nevzut


Apoi lai un ;pera$lu< sub un s$aun i un $lete !n pat+ !n$(izi ua $u #ri/ i o ter#i spunndu"%i0 iat o sear $are mi"a adus !n buzunare $in$i sute de fran$i))) 4ar a$um ter#e"o i spune"i lui Co:atier s ur$e) Cnd Co:atier ur$ *ulonezul era !n pi$ioare) ,e albi pu%in la fa% $nd vzu atletul !n$(iznd $ele dou ui i $ate#ori$ avea de $e) &oamna ,ama:ou3 nu de%inea !n mena/eria ei o fiar att de fioroas pre$um Co:atier) =ra un brbat !nalt i masiv ale $rui membre puterni$e posedau o for% e3traordinar+ $apul teit aprea dintre nite umeri e3$esivi de la%i) =ra urt era trist i provo$a team) Privit !ns $u aten%ie nu avea aspe$tul unui om ru iar trsturile sale de#a/au o e3presie de durere resemnat) Fusese soldat un bun soldat $(iar subofi%er dup $um o arta pore$la de va#mistru) =l nu"i povestea nimnui via%a dar se zvonea $ iubita l"ar fi !nelat i ar fi omort"o !ntr" un a$$es de #elozie) &up a$east $rim a disprut iar rivalul sau a fost des$operit !n mi/lo$ul strzii $u $apul sfrmat) &up $e !n$(ise ua rmase nemi$at !n pra#) 1mule !i spuse *ulonezul !n$er$nd s par bine dispus vom avea de lu$ru0 !n noaptea asta se face ziu) Co:atier nu rspunse) 'd $ nu eti mai vorbre% $a de obi$ei relu *ulonezul pe un ton mai #rav dar tu eti un biat $u bun sim% i tii foarte bine $ te"am prins $u m%a !n sa$) Att timp !ns $t vom fi mul%umi%i de tine /usti%ia poate s fa$ i s zi$ ori$e $ tu nu ai de $e te teme+ !n ziua !n $are !ns nu te vei supune))) Atept5 !l !ntrerupse atletul brus$) 6e"am !n%eles de$i suntem de a$ord) =ste vorba de strada 1ratoire"du"Do4e numrul J) ,$rie%i"mi adresa pe o bu$at de (rtie $$i n"am memorie prea bun) *ulonezul f$u $e i se $eruse i $ontinu0 'ei ple$a imediat $$i drumul este lun#+ intrau !n $ldire !i vei spune administratorului0 ;9a domin C(opin pentru ora de muzi$)< ,$rie"%i i asta !l ru# atletul) Fie5 'ei traversa $urtea+ domnul C(opin lo$uiete la eta/ul trei !n spate) 'ei ur$a la eta/ul patru !n pod i te vei as$unde !n #rmada de lemne !i dreapta s$rii) .un !n dreapta s$rii repet atletul) Ai$i vei atepta destul $$i $ursul domnului C(opin se !n$(eie la ora ze$e iar tu nu trebuie s a/un#i !naintea ple$rii elevilor+ pe de alt parte treaba pe $are o ai tu de f$ut este pentru ora dou noaptea) .un la ora dou noaptea repet Co:atier) 9a palatul 1rnans e3ist un orolo#iu pe $are"l vei auzi $a i $um ar suna !n as$unztoarea ta) 9a ora dou fi3 vei $obor! dou eta/e i vei bate !n$etior la u din stn#a) Aa din stn#a perfe$t repet Co:atier) 'ei fi !ntrebat0 Cine este2 vei rspunde ;bi/utierul)< A(5 f$u Co:atier bi/utierul))) bun5 Ri se va des$(ide i te vei) trezi fa% !n fa% $u un brbat !narmat) Enarmat bun5 Pentru a intra !n subie$t !i vei administra un pumn $$i da$"%i vede $u%itul !%i zboar $reierii) Cozatier f$u un semn $um $ a !n%eles) Apoi urma *ulonezul vei termina $u el dup $um !%i pla$e) .un i $e va trebui sa iau2 6imi$ sau mai bine zis un baston $u m$iulie de filde pe $are"l vei #si undeva prin $amer) Caut repede $$i !n $amera alturat va fi $ineva) .un i $nd voi intra !n posesia bastonului2 'ei ple$a)

11

Paul Fval F val Arma nevzut


Pe u2 6u e3ist o fereastr $are d !nspre #rdina palatului 1rnans iar peretele e3terior este a$operit de sus pn /os $u un spalier+ vei putea $obor! pe ai$i $a ) pe o s$ar) A/uns !n #rdin o vei lua la dreapta pe sub bolta de $arpeni la $aptul $reia se afl o poart $are te va s$oate pe terenurile de la .eau/on) 'a trebui s"o for%ez2 4at $u $e o vei des$(ide) Fr s se apropie *ulonezul !i arun$ o $(eie !nvelit !ntr"o ban$not) Atletul o prinse din zbor) &espturi ban$nota privi $ifra !ns$ris pe ea i spuse0 Cnd !mi voi !ndeplini misiunea mai primes$ $eva2 En$ pe att rspunse *ulonezul) Atletul se !ntoarse des$(ise $ele dou ui i se retrase fr s s$oat o vorb *ulonezul respir profund) Am $iudata senza%ie opti el $ !ntr"o bun zi a$est monstru !mi va !nfi#e un $u%it !n burt dar !n afar de a$est in$onvenient este bun) >i da$ l"am fi f$ut pe $omand n"am fi ob%inut un tip $a el5 Cobor! s$rile !n spiral travers sala /oas a $afenelei unde /o$ul era !n toi) .un seara s$umpo !i spuse el imensei doamne 9ampion) Ce s le mai oferim a$estor $opilandri2 1 pi$tur de pun$(2 Baide5 8er#e i un pun$(i $$i vinul fiert l"au but) Puse banii pe te/#(ea i se !ndeprt !n mi/lo$ul bu$uriei #enerale) 9a numai $%iva metri de ai$i la !ntretierea o strada -aliotte $upeul $u storurile trase !l atepta $u devotament) Ar$ spunndu"i vizitiului0 -iovan la palatul 1rnans i d"i btaie5 &up $e travers tot Parisul !n #oana $alului iar $upeul intr pe poarta ele#ant a $ur%ii palatului $are se afla pe C(amps"=4:sees !n dreapta strzii 1ratoire"du"Doule din $upeu nu $obor! evreul !n pelerin uzatS i $u $izme !mblnite) .rbatul $are iei din $upeu era proaspt ras purta un $ostum ne#ru !n$r$at de de$ora%ii strine i era !n$l%at $u $izme de la$) 4ntr !n anti$amer $u o %inut trufa i fu anun%at0 &omnul baron de la Perriere) 'izitiul nu pru mirat de minunea petre$ut !n $upeul su i se aez alturi de $elelalte e$(ipa/e de"a lun#ul trotuarului bulevardului =toile)

Capitolul 3 Capitol cu portrete

=ste un $artier ori#inal $are nu seamn delo$ $u $elelalte $artiere din Paris) En primul rnd strzile nu se numes$ $a !n alte pr%i0 9ouis"le"-rand .onaparte 1urs C(opinette C(ilperi$ sau 1b#rTampf+ ai$i strzile poart !n mod $iudat nume de poe%i dei $artierul este departe de 1deon+ e3ist strada .alza$ strada C(teaubriand strada .:ron) =ste un lo$or simpati$ !n $are n"a ptruns e#alitatea ne$esar feri$irii poporului i domnului prefe$t al ,enei+ ai$i se ur$ se $oboar se $otete $a >i $um o zn ar fi pus a$est deluor la adpost de !n/osirea universal) Parisul se afl la dreapta i la stn#a prin bulevardele Baussmann i C(amps"=4:sees dar !n a$est $artier nu ptrunde) Ai$i se poate respira aerul $apitalelor strine) Ai$i este lumea en#lezilor ruilor sau tur$ilor+ brba%ii pe $are"i !ntlneti ai$i sunt ;#rooms< iar femeile ;s$(ool mistresses<+ ai$i nu se vinde nimi$ !n afar de $ai pursn#e i edu$a%ie din ;boardi/ (ouse<)

1@

Paul Fval F val Arma nevzut


En 1838 ai$i e3istau terenuri $are apar%inuse Folie".eau/on"ului+ !n$ nu era vorba de bulevardul Fiedland) En afar de $teva pensiuni $osmopolite $unos$ut $lini$ i trei sau patru palate pierdute !n nite #rdini minunate nu e3istau alte $onstru$%ii in portante de$t pe ve$(ile artere de $ir$ula%ie $um ar fi fost strada 1ratoire sau bulevardul C(amps" =l:sees) Fr !ndoial $ea mai important $onstru$%ie de ai$i era palatul lo$uit de doamna mar$(iz 1rnans vduva unui vasal al re#elui Fran%ei i sora unui ministru din timpul Destaura%iei) =ra o minunat $as !n stil italian al $rei prin$ipal $orp de $ldire era ridi$at de $elebrul om de finan%e dup $are fusese botezat tot $artierul) =ra mult mai mare de$t mi$ul templu #re$ unde murise &elp(in de -irardin i $are se afla pe partea $ealalt a strzii dar o$(iul avea tendin%a s $ompare $ele dou $ldiri $are se asemnau prin stil) Ceea $e se putea vedea din palatul 1rnans erau $olonadele albe ridi$ate la intrarea $ir$ular $u aspe$t monumental) 'e#eta%ia abundent as$undea restul $onstru$%iei $are se !ntindea pe o suprafa% mare) En spate se afla o #rdin $are merita numele de par$+ o pasarel !n$on/urat de liane traversa strada $are astzi poart numele de .alza$ prelun#ind astfel domeniul mar$(izei $u peluze $atifelate i $u straturi de flori pn la zidul numit .el"Despiro) 9a sfritul domniei lui 9udovi$"Filip palatul a fost demolat) &oamna mar$(iz de la 1rnans ns$ut ?ulia de la 8ot(e dUVnda:e !n perioada !n $are se desfoar povestea noastr depise anii primei tinere%i+ avea parul de/a !n$run%it i nu o deran/a titlul de femeie politi$ politi$a ei fiind un soi de reli#ie) Printre altele pretindea $ se pri$epea i la literatur) =a $redea !n 9udovi$ W'44) An fapt remar$abil este %inuta linitit a diverselor persona/e fie ele impostori sau nu $are /u$ar rolul lui 9udovi$ W'44) !n prima /umtate a se$olului se perindar $%iva0 vreo doispreze$e au numrat $%iva $ole$%ionari #ri/ulii+ dar to%i a$eti pretini monar(i !mpreun $u partizanii lor aveau fizionomii de oameni bla/ini) &up $te tiu ni$i unul dintre ei nu $ontribui la izbu$nirea rzboiului $ivil) ,e spune $ sin#ura lor ambi%ie era s se !n$on/oare de o mn de oameni bo#a%i i $reduli $are s"i numeas$ ;8aiestatea 'oastr< asi#urndu"le o mas bun o $as frumoas i o !mbr$minte $ald *rebuie spus $ !n $iuda iner%iei lor $ontribuir la dizolvarea marelui partid re#alist $are !n timpul lui 9udovi$"Filip se bu$ur de o vitalitate $onsiderabil !n%elep$iunea bur#(ez a #uvernului din iulie nu !mpiedi$ buna desfurare a $omer%ului pa$ifist al pretinilor urmai ai re#elui martir+ dintr"un $ol% !n altul al Fran%ei fu dat $uvntul de ordine+ to%i 9udovi$ii W'44 se puteau plimba prin $artierul ,aint"-ermain sau !n provin$ie fr ni$i un fel de team) Pentru a se fa$e !n ne$az opozi%iei le#itimiste $u dra# inim li s"ar fi semnat foi de drum) En s$(imb li se $erea s"i pstreze stindardul sub $ma iar $eremonia de un#ere $a monar( s aib lo$ $u uile !n$(ise !ntr"un ve$(i $astel sau !ntr"o $as paro(ial) &oamna mar$(iz de 1rnans era posesoarea unei frumoase averi i !ntre%inea un 9udovi$ W'44 pe $are spera $a !ntr"o bun zi s"l vad instalat pe tronul Fran%ei dar nu prin vrsare de sn#e $i #ra%ie Providen%ei $are urma s des$(id o$(ii poporului orbit) Pentru a a/uta Providen%a i pentru a favoriza instaurarea prin%ului ei doamna mar$(iz dU1rnans or#aniza !n palatul su de pe C(amps"=l:sees petre$eri somptuoase unde era invitat numai lumea bun) *oate a$este serate n"aveau ni$i o tent politi$+ !n saloanele mar$(izei puteau fi !ntlni%i partizani ai #uvernului i oratori din opozi%ie $%iva s$riitori $%iva membri ai $lerului+ multe femei frumoase i diverse persona/e la mod printre $are trebuie $itat un tnr ma#istrat $ruia viitorul !i surdea prieten $u ministrul /usti%iei i $are se afla la adpost de ori$e sftuitor suspe$t0 /ude$torul de instru$%ie Dem: dUAr3) Dem: dUAr3 $u toat mun$a lui serioas era un fidel al palatului 1rnans) 8ar$(iza !mpreun $u $er$ul ei de prieteni intimi !l !ntmpinau $u bra%ele des$(ise) =l prea favoritul unui brbat venerabil $are trona !n adevratul sens al $uvntului la palatul 1rnans i $are alturi de ;prin%< se bu$ura de respe$tul reli#ios al mar$(izei) =ra

13

Paul Fval F val Arma nevzut


vorba despre un btrnel $are provenea dintr"o familie foarte bun i !n plus era foarte bo#at) A$esta din urm se o$upa de binefa$eri din $are"i f$use o adevrat meserie) Pe vremuri fusese !n armata bourbonilor din 6eapole i"i purta $u mndrie titlul militar) =ra $unos$ut sub numele de $olonelul .ozo"Corona) =3ista i un al treilea persona/ admis !n antura/ul intim al mar$(izei0 era vorba despre un #entilom $are se o$upa de afa$eri+ se numea Perriere i nu se supra da$ era tre$ut sub t$ere titlul su de baron) 8ar$(iza !i !n$redin%ase afa$erile sale pe $are le administra $u mult pri$epere) 'om adu#a !n mare se$ret !ns $ domnul Perriere $are era un om $unos$ut att !n Fran%a $t i !n 6avarra fusese !nsr$inat s testeze diveri oameni i s formeze !n /urul ;prin%ului< o #rupare de partizani dis$re%i) A$east misiune trebuia s"o du$ la !ndeplinire $u mult pruden% i fr s $ompromit pe nimeni5 De#ula $asei mar$(izei era $a seratele s !n$eap $t mai devreme i nu sunase !n$ de ora ze$e $nd saloanele !n$epeau s fie tot mai animate !n a$ea sear !n partea dreapt a emineului din marmur alb era un #rup format din domnul ,aint"9ouis $um i se spunea ;prin%ului< din $olonelul .ozzo i un preot btrn $u prul alb) &omnul ,aint"9ouis n"avea nimi$ deosebit de$t !nsi personalitatea lui i interesul pe $are"l purta unei pozi%ii romanti$e) =ra #ras i dolofan+ nasul su a$vilin dar $rnos i s$urt avea forma aa"numitului nas al bourbonilor+ (ainele sale albastre preau $roite dup moda anilor 181I181H) Prul !l purta !ntr"o mi$ $oad le#at la spate $are"i lsa pe #uler urme de Pudr) A$est #en de pieptntur nu mai putea fi !n pe strzile Parisului !n anul de #ra%ie 1838 dar ve$(ile palate ale $artierului ,aint"-ermain puteau fi !ntlni%i diveri $u o astfel de $oafur) Preotul era un $anoni$ de la $atedrala Parisului $are"i petre$ea timpul strn#nd material pentru o $arte intitulat0 ;4storia mira$uloas a prin$ipelui motenitor fiul lui 9udovi$ al W'"lea)< Entre a$este dou fi#uri terse $apul $olonelului $u trsturi ener#i$e i fine ieea !n eviden%) =ra un brbat de !nl%ime mi/lo$ie !mbr$at simplu dar purtnd $u multa ele#an% $ostumul $el ne#ru) 8ul%i $redeau $ #lumete $nd se luda $a depise vrsta de nouze$i de ani) En $iuda ridurilor desenul trsturilor sale era frumos i armonios !n tinere%e trebuie s fi fost tare frumos frumuse%e pe $are i"o $onservase pn la adn$i btrne%i) C(iar i a$um fruntea lui $a de filde !mpodobit $u $teva uvi%e de pr alb avea un farme$ deosebit) Cmbetul era al unui om spiritual i binevoitor iar sub pleoapele $znde o$(ii si albatri aproape totdeauna ine3presivi $a $ei ai diploma%ilor i (ipnotizatorilor arun$au uneori s$lipiri vioaie) &e partea $ealalt a emineului doamna mar$(iz dU1rnans femeie frumoas $u maniere $urtenitoare i distinse prezida un #rup de doamne !n $are se infiltraser i $%iva brba%i) En $ellalt $ol% al salonului ln# pianul des$(is un #rup de tinere preau $ ateapt !n$eperea dansului) &e la venirea nepoatei mar$(izei frumoasa i deli$ata 'alentine de 'illanova la palatul 1rnans se dansa) &e amintit !n$ despre a$east tnr $are era !nsi via%a bu$uria i !ntru$tva misterul palatului) !ntr"o bun zi doamna mar$(iz le spusese numeroilor ei prieteni0 ;6epoata mea a sosit i opt zile mai trziu doamna mar$(iz or#aniz un bal Centru a"i prezenta nepoata $are era $u si#uran% $ea mai minunat fptur din a$east lume) =a venea din 4talia iar numele su de 'illanova indi$a ori#inea ei+ totui $unos$torii nu $onsiderau $ domnioara avea trsturile spe$ifi$e italien$elor) Frumuse%ea ei florentin avea i $eva din dr#leenia fran$ez iar !n privirea ei mndr se putea remar$a $eva din zburdlni$ia parizian) &oamna mar$(iz e3pli$a toate a$este lu$ruri pe un ton $t se poate de natural0 'alentine era fii$a verioarei primare 9amot(e"dUAnda:e $are se $storise !n 4talia $u $ontele de 'illanova demnitar al $ur%ii de la 8odena) 'alentine era orfan de tat i de mam)

1G

Paul Fval F val Arma nevzut


Printr"o !ntmplare feri$it a$est $onte de 'illanova era rud apropiat $u familia .ozzo"Corona $olonelul manifestnd o tandre%e patern fa% de 'alentine) Att se tia despre via%a ei+ nu se $unotea e3a$t la $t se ridi$a averea ei dar matemati$ienii saloanelor o apre$iau $a fiind destul de mare) &oamna mar$(iz neavnd motenitor dire$t se o$upa de zestrea nepoatei+ ea o trata pe 'alentine $a pe o fii$ iubit iar pe de alt parte a$est nobil Cresus $olonelul .ozzo ar fi $ontribuit substan%ial la averea a$esteia !n $azul unei $storii) 6imi$ nu o #rbea $$i 'alentine nu !mplinise optspreze$e ani+ $u toate a$estea la orizont se putea zri siluetele pretenden%ilor) A$etia din urm proveneau din toate $ate#oriile !naltei so$iet%i0 mai !nti erau $ei din $artierul ,aint"-ermain $are reprezentau ;o partid< pe $are mamele lor !i !mpin#eau spre !nsurtoare $storia fiind un lu$ru obli#atoriu pre$um va$$inul sau re$rutarea+ apoi urmau interesa%ii i anume tineri diploma%i $are $on) siderau $storia $a pe o afa$ere att sub aspe$tul banilor $t i al pozi%iei so$iale+ !n sfrit urma $ate#oria !ndr#osti%ilor adevra%ilor !ndr#osti%i $$i ori$e s)ar spune mai e3istau i din a$etia+ !n$nttoarea 'alentine avea tot $e"i trebuie pentru a re!nvia o ras pe $ale de dispari%ie) 6u era prea !nalt dar mersul !i era #ra%ios tineres$ i mndru) =ra toat un farme$ $are varia !n fie$e se$und un farme$ !nvluitor i ni$iodat a$elai) 'alentine era o fiin% plin de neprevzut i de surprize) =a putea fi aproape !n a$elai timp i feti%a $reol i indolent dar i femeiu$ plin de via% $are !n$nt spiritul uimete inima $are !n$ear$ s) se fereas$ !nto$mai $um privirea se ferete de strlu$irea prea puterni$ a fo$ului de artifi$ii) =ra vesel dar i vistoare+ !n mi/lo$ul unor e3plozii de bu$urie $opilreas$ a devenea brus$ trist) En a$ele momente strlu$irea o$(ilor ei plea iar o$(ii si mari i albatri sub frumosul $ontur al sprn$enelor ne#re preau s $aute $eva $e numai ea vedea $eva $e reprezenta se$retul sufletului ei $andid i !n a$elai timp de neptruns) En$ din primele zile noile ei $u$eriri de$larar $ 'alentine este o fiin% $apri$ioas+ mai trziu povestea pe $are fie$are spera s o $unoas$ !naintea $elorlal%i rmase in$omplet !nto$mai $a o $arte $reia !i lipses$ pa#inile+ domnioarele din prea/ma ei !n$er$ar sa $ompleteze partea ne$unos$ut a vie%ii 'alentinei dar ma/oritatea a/unser la $on$luzia $ trebuie !nlo$uit $uvntul $apri$iu $u preo$upare) En a$east lume $are se pretinde pozitiv este o adevrat avalan de romane iar $nd $ea%a adoles$en%ei %i se limpezete !n fa%a o$(ilor memoriei attea amintiri pot fi e3pli$ate5 Frumoasa 'alentine avea poate i ea amintiri) &e $e nu2 &ar $nd prietenele ei prea $urioase i indis$rete !n$er$au s"i ptrund #ndurile ea se retr#ea $onfuz i derutat !n fa%a privirii sin$ere a fe$ioarei sau izbu$nea !ntr"un (o(ot de rs) Printre a$este domnioare erau i unele mai nerbdtoare $are sus%ineau $ 'alentine este o eni#m) &eseori se !ntmpla $a un simplu nume s dezle#e a$este minunate eni#me) Printre domnioare erau $teva $are $unoteau felul !n $are ar putea #(i$i eni#ma) =le $utar un nume i !ntr"o bun zi toate $rezur $ au ,$ut marea des$operire) 6umele pe $are domnioarele bnuiau $ apar%ine eni#mei era al unui tnr ma#istrat despre $are am pomenit de/a i $are se plimba !n momentul de fa% !n serele ve$ine $u saloanele palatului 1rnans !mpreun $u frumoasa $ontes Corona nepoata $olonelului .ozzo) A$est $apitol este dedi$at portretelor+ totui nu vot s$(i%a portretul Fran$es$i Corona $are era o fire nobil i neferi$it) =a nu mai are lo$ !n a$east dram+ !n s$(imb trebuie prezentat $avalerul domnul Dem: dLAr3 $are este unul din persona/ele prin$ipale) =ra un brbat !n /ur de treize$i de ani !nalt ele#ant dar pu%in $am aspru !n profesiunea domnului dUAr3 severitatea poate fi luat drept o mas$ sau un a$$esoriu ne$esar uniformei+ era sufi$ient !ns sa priveti fi#ura pl$ut a lui Dem: pentru a realiza a$esta este departe de a /u$a teatru) Cara$terul su era lesne de intuit0 era un tip $u o

1H

Paul Fval F val Arma nevzut


inteli#en% vie i laborioas iar sufletul !i era sin$er i naiv) !n #eneral era iubit i stimat opinia publi$ a$ordndu"i mai anse !n $ariera sa /udi$iar) 'aloarea unui om nu trebuie /ude$at dup fun$%ia pe $are o o$up) Anii #enerali $u pieptul !n$r$at de de$ora%ii dau ordine unor simpli ofi%eri $are se vor eviden%ia !ns la prima lovitur de tun) ,uperiorii lui Dem: dUAr3 tiau $ ministrul !l simpatizeaz i prin urmare se purtau $u el !n $onse$in%) 4nvidioii vorbeau $ provenea dintr"o puterni$ familie de ma#istra%i i $ va a/un#e departe prin !nsui dreptul lui de su$$esiune $are fun$%iona !n marile familii /udi$iare din Fran%a) En plus o anumit !ntmplare permitea profe%ilor s"i prezi$ lui Dem: dUAr3 avansarea !n fun$%ie) *atl su pro$uror #eneral !n sudul Fran%ei murise !n mod tra#i$ !n e3er$i%iul fun$%iunii $um s"ar spune pe bari$ade) Fusese o adevrata drama) *rebuie spus $ tnrul /ude$tor de instru$%ie nu se nelinitea din pri$ina $arierei sale) En tot tribunalul era $el pe $are problema avansrii !l preo$upa $el mai pu%in) 6i$iodat nu soli$itase nimi$+ el !i !ndeplinea mun$a $u $ontiin$iozitate $$i avea prin natere vo$a%ie pentru ma#istratur i mer#ea pe drumul $el drept $are pentru el era onoarea !nsi+ Dem: dUAr3 nu era tipul de om $are s vneze o$aziile pentru a se remar$a $i dimpotriv el o$olea a$el mediu ofi$ial !n orele libere !ndeplinind o mun$ a $rei natur nimeni n"o $unotea) ,e va spune $ i a$esta este un mi/lo$ de a parveni) 1 anumit lu$rare de do$trin i lansat la momentul propi$e reprezint o e3$elent unealt folosit !n s$opul de"a s$oate la lumin unele reputa%ii serioase) 6umai $ mun$a lui Dem: dUAr3 ori$are ar fi fost ea semna pu%in $u $ea a Penelopei0 ea se desfura ne!n$etat neavnd un sfrit) En le#tur $u a$east mun$ $el mai bun prieten al lui Dem: dUAr3 $olonelul .ozzo" Corona lsa s se !n%elea# $ tia mai multe de$t al%ii) Cnd i se puneau !ntrebri !n le#tur $u a$est subie$t el surdea $u buntate mn#ia $utia de aur emailat $u portretul !mpratului Dusiei i optea blnd0 &e mult vreme nimeni n"a mai fost preo$upat de #sirea pietrei filosofale5 &ar adu#a imediat $u un aer serios0 As$ulta%i"m pe mine va a/un#e departe5 4ar da$ va $ontinua s"o $aute o va #si $$i nu $unos$ pe nimeni att de $apabil $a el5 En realitate frumosul Dem: dUAr3 $u trsturile sale fine i privirea vioaie $u fruntea sa !mpodobit $u uvi%e sub $are prea $ se d o !ntre pasiune i ra%iune+ avea $eva din fizionomia ti$ilor dei !n aparen% avea o !nf%iare spiritul de aventur nu"i era strin+ avusese o tinere%e zbu$iumat+ i se $unotea pe pu%in un duel !n $are bravura mersese pn la nebunie+ era blnd $a o femeie dar to%i $avalerii sunt astfel iar sub faldurile pelerinei te puteai atepta s #seti o sabie) *rebuie s adu#m $ pe ln# viitorul su promi%tor domnul Dem: dUAr3 benefi$ia de aize$i de mii de fran$i rent) Enainte de sosirea 'alentinei mai multe frumoase doamne $are fre$ventau palatul 1rnans fuseser tentate s"i le#e destinul de al minunatului $avaler+ mai multe mame !n modul $el mai dis$ret !l artaser fii$elor lor $utnd s le des$(id o$(ii de fe$ioare fr !ns a le pta reputa%ia+ dar nimi$ nu se !ntmpl0 Dem: tre$ea blnd i indiferent prin a$east lume !n $are doar mar$(iza !l atr#ea fiind o ve$(e prieten a mamei sale $olonelul .ozzo fa% de $are manifesta respe$tul unui fiu i minunata $ontes Corona pe $are o iubea $a pe o sor) En primul moment se $rezu $ prezen%a domnioarei 'illanova nu va modifi$a !n ni$i un fel situa%ia $el pu%in !n $eea $e !l privea pe Dem: dUAr3) En o$(ii a$estei lumi !n $are se !nvrtea i al $rui favorit era sin#urul su defe$t era a$el aer sin#urati$ pe $are"l afia) 9a un moment dat deveni $(iar i mai sin#urati$) En ziua !n $are una dintre domnioare des$operi $ 'alentine !l remar$ase pe domnul Dem: dUAr3 marea veste f$u !n$on/urul saloanelor iar zmbetele bat/o$oritoare nu lipsir $$i r$eala domnului Dem: era notorie) 8ai mult de$t att0 vizitele sale la palat se

1J

Paul Fval F val Arma nevzut


rrirX iar !n pu%inele o$azii $are se ivir domnioarei 'illanova !i adres doar $teva $uvinte de polite%e) 1ri$t de $larvztoare ar fi fost a$este domnioare $nd vorbeau de intri#i i romane de duzin ele se puteau !nela !n privin%a a$elui sentiment aproape ne$unos$ut i att de rar0 un mare un puterni$ amor)

Capitolul G Colonelul

*inerele de ln# pian rdeau i trn$nea despre ori$e !n /urul $minului $onversa%ia ln$ezea pu%in fiind$ to%i ateptau !n$eperea /o$ului de F(ist) En $ealalt parte a salonului i$i $olo #rupuri de invita%i tre$eau !n revist evenimentele zilei) En ser unde apreau i dispreau pu%inii plimbre%i $onversa%ia dintre Dem: dUAr3 i $ontesa Corona devenea din $e !n $e mai animat) *nrul /ude$tor de instru$%ie era foarte palid i vorbea foarte re%inut dar $u $ldur+ frumoasa $ontes se oprea pentru a"l as$ulta uneori rznd !n (o(ote alteori emo%ionat i uimit totodat) Fie dintr"o simpl !ntmplare fie $u un s$op anun%e 'alentine ale $rei de#ete se /u$au pe $lapele pianului sttea !n aa fel !n$t nimi$ nu"i s$pa din $eea $e se !ntmpla !n ser) Pe de alt parte domnioarelor nu 4e s$pa nimi$ din rea$%iile !n$nttoarei 'alentine) Cuvintele n"aveau ni$i o valoare $$i ea era preo$upat de alte lu$ruri0 1are 'alentine nu"i ridi$ o$(ii ei mari fiind$ ar fi vrut s"i %in aple$a%i2 1are nu se !nroi ea deodat aproape imper$eptibil2 4ar !n$runtarea sprn$enelor ei deli$ate nu fu remar$at2 8arie de *resme o frumoas blond $on$luziona o dis$u%ie pe teme muzi$ale spunnd0 8i"este indiferent dar mie !mi pla$e mai mult ,$(ubert) 'ede%i dumneavoastr ;De#ele aninilor< este o adevrat !n$ntare) =a adu# din vrful buzelor0 Ct de !n verv este !n seara a$easta domnul Dem: dUAr3 !mpreun $u $ontesa5 'alentine !n$(ise pianul !ntor$ndu"se $u spatele la ser) ,e auzi vo$ea pu%in r#uit a mar$(izei spunnd0 &e$i luna a$easta vom auzi despre un $az $elebru2 An adevrat su$$es relu doamna de *resme mama a$elei blonde 8arie+ nu se mai vorbete ni$i despre Da$(el ni$i despre &uprez ni$i despre 8rio sau -risi toat aten%ia fiind !ndreptat spre Fra$urile 6e#re5 An brbat #ras $are se afla ln# mar$(iz adu#0 6e vom o$upa de a$est lu$ru i la ,aumur) >i $e reprezint a$este Fra$uri 6e#re2 !ntreb pe un ton indolent domnul de ,aint" 9ouis $are se afla pe partea $ealalt a emineului) En a$est moment valetul !l anun% pe domnul baron de Perriere $are"i f$u apari%ia $u un pas #rbit)) Pe ziua de astzi $red $ este $el pu%in a douze$ea oar $nd aud a$east !ntrebare spuse el dup $e o salut pe mar$(iz+ parizienii vor !nnebuni de"a binelea $$i s"a f$ut atta vlv !n /urul a$estei afa$eri5 Cteva #rupuri se apropiar iar distinsul #rup reunit !n /urul pianului era numai o$(i i ure$(i) 6u $red totui relu brbatul $el #ras $are era vr $u mar$(iza i lo$uia !n provin$ie nu"mi vine s $red $ a$este Fra$uri 6e#re sunt la fel de importante pre$um bandele Castelanul i mai ales Tlharii despre $are s"a s$ris !n ;-azeta *ribunalelor<) Pre%i s ti%i tot $e se s$rie !n ;-azeta *ribunalelor< domnule de C(ampion spuse domnu/ de Perriere $are"i !ntinse mna zmbind)

1N

Paul Fval F val Arma nevzut


9a burs lu$rurile mer# bine rspunse brbatul $el #ras dar pre%ul bitumului a $res$ut $u trei fran$i Pentru men%inerea p$ii !n =uropa este semn bun) Apoi !mprumutnd vo$ea unui orator $are vorbete la $onsftuirile a#ri$ole el adu#0 &omnule baron ;-azeta *ribunalelor< rspunde unor $erin%e ale epo$ii noastre) &e multa vreme $utam pentru fii$a mea o publi$a%ie $are s nu vorbeas$ ni$i de politi$ ni$i de reli#ie ni$i de moral i ni$i de literatur $$i toate a$estea du$ la moartea familiilor) ;-azeta *ribunalelor< !ndeplinete toate a$este $ondi%ii) ,e pare $ a fost fondat pentru !n$ntarea domnioarelor opti domnul de Perriere pstrnd on aer serios) Enainte s m abonez $ontinu domnul de C(ampion am luate unele informa%ii de la un notar $$i fusesem vi$tima mai multor publi$a%ii $are"mi luaser banii de poman) ,e spune !l !ntrerupse domnul de Perriere $ Fra$urile 6e#re au un ziar ofi$ial5 ;-azeta *ribunalelor< $ontinu brbatul $el #ras nu men%ioneaz a$est lu$ru) 4nforma%iile pe $are le aflm din a$est ziar sunt e3$elente iar de treispreze$e luni primim a$east publi$a%ie din $are domnioara de C(ampion ne $itete !n fie$are sear dup $in) En plus am dovada $ ziarul este !ntr"o situa%ie !nfloritoare) Cu si#uran% este vorba de o tnr persoan $ultivat observ doamna de *resme $u zmbetul ei binevoitor) 'rul mar$(izei o privi $u un aer nelinitit) &oamn este de la sine !n%eles adu# el $u vo$ea !n$eat $ pun semne arti$olelor $are nu trebuies$ $itite i $are sunt $on$epute !n mod spe$ial pentru brba%i $um ar fi arti$olele despre prun$u$ideri sau despre atentate la pudoare) -rupul din /urul pianului nu se mi$) 8ar$(iza avu un a$$es de tuse iar doamna de *resme se /u$a $u evantaiul) 'ou parizienilor stri# domnul de C(ampion $u un fs dis$ret v pla$e mai mult s $iti%i romane inutile atun$i $nd nu sunt peri$uloase sau v dele$ta%i $u ata$urile in$endiare ale opozi%iei !mpotriva #uvernului) Fie$are $u $e"i pla$e5 9a ,aumur noi respe$tm obi$eiurile fie$ruia i apre$iem binefa$erile ordinii publi$e5 ,unt !ntru totul de a$ord $u domnul de C(ampion spuse fiul ne$unos$ut al lui 9udovi$ al W'4"lea $ruia mar$(iza !i oferea $r%ile de /o$ pentru F(ist) En provin$ie st speran%a $iviliza%iei noastre bolnave) =ste !n%elep$iunea !n persoan i vede%i $ !mprtete opiniile) &omnul de Perriere se apropie de $olonelul .ozzo En seara asta ni$i vorb de F(ist opti el repezit fi%i pe re$ep%ie0 ,e fa$e ziu) Pleoapele btrnului se !n$(iser pentru a"i as$unde s$lipirea o$(ilor) &omnule abate spuse el $u vo$e blnd fi%i att de amabil i s$pa%i"m de a$este $r%i) 1binuin%a e a doua natur+ $nd mi se propune s /o$ F(ist a$$ept !ntotdeauna fr s m #ndes$ $ vederea mea nu mai e aa de bun) 9ua%i"le v ro# dumneavoastr i" mi ve%i fa$e un mare servi$iu) ,e spri/ini de bra%ul baronului i"l $onduse spre ser) En drumul lor se auzeau $omentarii pe mar#inea bandei Fra$urile 6e#re) Cnd este vorba de un $az $elebru nu trebuies$ stabilite #rani%e !ntre diversele $lase so$iale aii so$iet%ii pariziene+ a$est lu$ru pasioneaz i intereseaz !n a$eeai msur pe toat lumea) Conversa%ia devenise din $e !n $e mai !nfl$rat+ tinere tineri i persoane serioase !i !ndreptau paii spre a$el lo$ al salonului unde se dis$uta despre Fra$urile 6e#re $u mult interes) 'rul din ,aumur era mai pu%in naiv de$t lsa s se $read spunnd $ ;-azeta *ribunalelor< rspundea unor $erin%e ale epo$ii+ suntem mari amatori de $rime) &e $ele mai multe ori se !ntmpl $a toat lumea s aib informa%ii diverse $are se strn# $a !ntr" un mnun$(i prin saloane $afenele sau ziare+ fie$are $unotea numele a$elor mizerabili persona/e obs$ure $are astzi se bu$urau de un soi de #lorie popular)

18

Paul Fval F val Arma nevzut


,e spunea $ zvonul (idoasei lor $elebrit%i a/un#ea pn la ei !n pu$rie fapt $e e3alta pn la delir or#oliul lor slbati$) =ste adevrat !ntreb 8arie $ea blond pronun%nd numele efului bandei $a i $um ar fi vorbit despre un soldat $ura/os sau un poet la mod este adevrat $ domnul 8a$T 9abussiere este un brbat frumos2 Foarte frumos i se rspunse+ este de ori#ine danez i provine dintr"o familie nobil) ,e la $asa de mod Baumann era un obinuit al 1perei i se spune $ dou dintre $ele mai ele#ante doamne din Paris s"au dus la por%ile !n$(isorii))) 4a te uit $e $urioase5 spuse doamna de *resme moralizatoare) &ar domnul 8a:liand2 A(5 A$esta fre$venta pur i simplu $urtea5 8ai mult $olabora $u domnul ,$ribe5 1 $unos$ pe $ea de la $are $umpra mnui+ folosea o duzin pe sptmn) &oamna 8a:liand se punea !n valoare))) =3ist i o doamn 8a:liand2 &a prieten la $ataram $u so%ia unui deputat $unos$ut) >i doamn de $aritate) Bebert $el $ruia i se spunea $ontele de Castres $nd a fost prins to$mai trebuia s pun mna pe $in$ispreze$e mii de fran$i i alte mii !n perspe$tiv) &omnul 8a:liand era $unos$ut sub pore$la Can$an2 !ntreb 8arie) =a se opri zp$it $$i doamna de *resme o su#era $u privirea) >i $ine dansa $u el2 !ntreb un elev de $ole# entuziasmat+ anul tre$ut l"am vzut la ultimul 8usard) Cum aa5 &omnule =rnest dumneavoastr mer#e%i la balul 8usard2 En mi/lo$ul a$estor s$(imburi de repli$i 'alentine rmnea t$ut) As$ulta ea oare2 .uzele ei s$(i%au un zmbet lar# i vzut departe $u o$(ii aple$a%i $u $apul !n$linat prea minunat statute) =a tresri uor $$i !n spatele ei se auzi o vo$e0 Cel $e tie mai multe amnunte despre a$eeai poveste este domnul Dem: dUAr3) =a ridi$ o$(ii i vzu privirea afe$tuoas a mar$(izei a%intit asupra ei) Baide%i la /o$ doamn spuse domnul de ,aim 9ouis mar$(izei+ mi"a%i tiat aptele de pi$ $are era un atu) 8ar$(iza se s$uz zmbind !nainte de a prsi salonul $olonelul !i spusese $eva 4a ure$(e i din a$e moment devenise vistoare) &ra#a mea !i spuse ea 'alentinei $nd doreti po%i !n$epe dansul) 9a ,aumur observ vrul n"ar !ndrzni nimeni s danseze !n fa%a unui membru al biseri$ii) 6u mai e3ist atuuri iar treflele mele sunt $ele mai puterni$e A%i /u$at printe2 =l !i etala $ele trei $r%i pe mas) Ct despre dans rspunse preotul parizienii fa$ i ei $e pot) &ar n"a%i numrat bine atuurile dra# domnule adu# el tind i !n felul a$esta a%i pierdut datorita neaten%iei voastre) 'alentine !mpreun $u 8arie amndou la pian ata$au un $adril la patru mini) Entr"adevr aa este spuse 8arie !n timpul preludiului+ domnul dUAr3 trebuie s tie multe lu$ruri $$i el a !n$eput an$(eta) &in p$ate el este omul misterelor de la $are nu po%i afla nimi$) En ser nu mai erau de$t dou pere$(i+ $olonelul .ozzo i domnul baron de Perriere ln# ua de la intrare Dem: dUAr3 i $ontesa Corona !n $ellalt $ol% as$uni dup o tufa de :u$$a) &omnul baron renun%ase la a$el respe$t aparent pe $are"l manifesta fa% de btrnul $olonel i"i vorbea a$um $u o familiaritate aproape obrazni$) En s$(imb $olonelul rmnea totdeauna a$elai+ el manifesta a$eeai platitudine dis$ret i blnd) 4at5 spuse baronul am aran/at absolut toat povestea+ ave%i un noro$ diaboli$ *at5

1Q

Paul Fval F val Arma nevzut


&omnule 9e$oK rspunse $olonelul nimi$ nu se aran/eaz de la sine $i totul trebuie bine #ndit) Ai o$(i buni dar %i"ar mai trebui i o pere$(e de o$(elari pe $are nu"i ai pentru a vedea $um i !n $e fel aran/ez i eu i%ele) En tinere%ea mea !%i semnm $$i mer#eam !nainte fr ni$i o so$oteal dar spre patruze$i de ani !ntr"o bun diminea%a la $astelul 'e$$(io din 6eapole unde eram prizonier am observat nite inse$te foarte inteli#ente $$i odat $e prind o mus$ !n %estur nu mai are ni$i o ans de s$pare) Atun$i stri# 9e$oK $u nerbdare vre%i s m fa$e%i s $red $ totul a fost aran/at $u mult !nainte $a tntrul din Al#eria tnra de la tr# i aa mai departe pentru a pune mna pe diamantele Carlotei .ernetti) Colonelul rse !n linite) Cnd nu voi mai fi m vei re#reta opti el !n linite) Pu%in !mi pas de diamantele Carlotei era vorba de o prad mai substan%ial) &oamna mar$(iz deL1rnans e $oapt i mine poimine o putem $ule#e fr probleme dar n"am a/uns !n$ aa de departe dra#ul meu !n afa$erea $are este !n $urs vom /u$a o $arte mai mare e o $(estiune pe via% i pe moarte nu pentru $eilal%i $i pentru noi !nine de data a$easta) 8 !n%ele#i2 6u !n$ spuse 9e$oK) 'o$ea btrnului deveni mai ferm+ el vorbea !n$et dar foarte rspi$at) Pe urmele noastre se afl un $opoi spuse el un $opoi foarte subtil) 6u $uta s #(i$eti $$i nu fa$e parte din lumea ta i nu l"ai !ntlnit ni$iodat pe $oluarele $ldiri din strada ?erusalem domnule de Perriere) .un5 f$u 9e$oK $u un zmbet vanitos fre$ventez o mul%ime de so$iet%i i nu trebuie s f!ti att si#ur $ sunte%i sin#urul $are pute%i vedea din$olo de lun#ul nasului) Colonelul !l privi printre pleoapele !ntredes$(ise) =ti $apabil spuse el !n$et i pe un ton mn#ietor eti foarte $apabil i pe tine te iubes$ $el mai mult tii asta foarte bine i %ie !%i las motenirea), vedem da$ te"ai prins de unde"l iei pe $opoiul despre $are %i"am vorbit2 Cel de a$olo $are vorbete $u Fan$(ette spuse domnul 9e$oK) .ra%ul su era !ndreptat spre Dem:"de"Ar3 de bra%ul $reia se spri/inea Fran$es$a Corona) 4a te uit5 4a te uit5 =3$lam btrnul $olonel pe un tonul unui stpn mul%umit de pro#resele elevului su+ din totdeauna am sus%inut $ eti bun ai nimerit"o din prima) &a$ a fi !n lo$ul vostru !l !ntrerupse 9e$oK a$east pasre rar nu m"ar neliniti delo$ v spun eu asta) ,prn$enele $olonelului erau uor !n$runtate un surs dispre%uitor apru printre ridurile #urii sale) =u snt foarte btrn spuse el tr#nat $nd nu voi mai fii ve%i realiza $te parale fa$) A$east pasre rar $um o numeti tu prezint un adevrat peri$ol sin#urul peri$ol $are amenin% or#aniza%ia noastr de $nd am $reat"o) En vinele lui $ur#e sn#e $orsi$an i a /urat s se rzbune pe noi) ,e !mplines$ ze$e ani de $nd fa$e investi#a%ii !n t$ere) =ste un investi#ator aproape un vr/itor) &a$ !ntmplarea nu i"ar fi s$os !n $ale un om mai puterni$ de$t el Yi a$esta sunt euZ de mult am fi mor%i) 9e$oK f$u o$(ii mari) ,per $ nu #lumi%i *at+ de $e n"a%i prevenit $onsiliul2 Pentru mine am $onvo$at $onsiliul nu"mi $ere alte so$oteli0 voi fii $u o$(ii !n patru $$i eu sunt ,tpnul) Pe to%i dra$ii5 stri# 9e$oK+ &e$i tie multe2 >tie mai multe $a tine tie aproape $t mine i da$ n"a fi fost ai$i $a un obsta$ol !n $alea lui i nu i"a fi !n$ur$at so$otelile ar fi $unos$ut de mult persona/ele aa $um $unoate faptele) =ste sufi$ient doar o !ntmplare2))) !n$epu 9e$oK a $rei vo$e era nelinitit) 6u este nevoie neaprat de o !ntmplare !l !ntrerupse $olonelul lo#i$a mun$ii lui ri#uroase i inpla$abile !l du$e la adevr)

@I

Paul Fval F val Arma nevzut


Atun$iO f$u 9e$oK privindu"l pe btrn dire$t !n fa%) 6u"i termin propozi%ia $$i prin #estul su brutal !i e3prim #ndul) Colonelul sttea /os i se /u$a $u de#etele $u un aer linitit) 4at $are"i $len$iul5 opti el $u un oftat+ nu"i putem !mpiedi$a pe autorii dramati$i s se e3prime iar uneori au idei destul de peri$uloase) En piesa ;*urnul 6esle< !n a$tul $u !n$(isoarea e3ist o inven%ie absolut s$itoare pentru persoane $a noi $are uneori vor s s$ape de anumi%i indivizi) .uridan este un persona/ foarte pre$aut $are folosete o metod simpl i la !ndemna ori$ui $(iar i a unui $opil are minile le#ate are lan%ul !n /urul #tului iar $nd este amenin%at $u $u%itul totul pare foarte simplu dar nu"i $(iar aa) =l prevzuse i $azul !n $are putea fii li$(idat i !n $onse$in% aezase o arm !n lo$ si#ur $are s"ar fi de$lanat da$ era omort) Prietenul meu dUAr3 nu s"a lsat mai pre/os i a pro$edat !nto$mai $a .uridan !n aa fel $ da$ azi sau mine ar fi surprimat bomba pe $are ne"a pre#tit"o ar e3ploda i am srii !n aer forte frumos) Asta"i ne$azul) A$easta de$lara%ie f$ut pe un ton se$ i fr repli$ fu urmat de o t$ere stranie !n timpul $reia pe ln# fonetul frunzelor tropi$ale se auzi vo$ea $ontesei Corona $are spunea0 &ar este de ne$rezut5 ' as$ult i am senza%ia $a $ites$ un roman) ,unte%i mai fantasti$ de$t un elev i mai timid $a o fe$ioar5 Dem: dUAr3 rspunse0 1 iubes$ $um n"am iubit ni$i$nd) Atta timp $t nu i"am vorbit !mi rmne speran%a fiind$ am senza%ia $ da$ a pierde"o a muri) Colonelul !i fre$ minile linitit !n timp $e $u $apul btea ritmul $adrilului $are se dansa !n salon) Cpitanul .uridan relu el $u o bu$urie senil i duioas n"avea o$(i de$t pentru 8ar#uerite de .ur#undia o femeie de o $alitate !ndoielni$) .ozzo nu era ameste$at !n toat afa$erea asta) &ar s revenim la oile noastre *ulonezule0 ai vizitat $ele dou $amere alturate2 =ste $a i $um le"a fi f$ut !n mod e3pres) 9e $unoteam dinainte) Pe $ine ai !nsr$inat $u a$ea oper de art a spar#erii) Pe Co$otte) Am vzut $e poate este bineO i pentru e3e$u%ie2 Pe Co:atier) Pe $olonel !l tre$ur fiori re$i i spuse printre din%i0 1 adevrat brut $are"mi provoa$ team dar nu rateaz ni$iodat nimi$) >i $u asta !ntreab 9e$oK $u o vo$e $are e3prima $uriozitate ameste$at $u team $rede%i $"l ve%i putea prinde pe omul dumneavoastr2 Pe $ine2 Pe .uridan2 stri# vesel $olonelul+ timp $t voi fi ai$i s nu"%i fie fri$+ le#ea este !n minile mele) !n a$east noapte vom pune !n mi$are un me$anism $u $ompartimente i resorturi despre $are vei primi amnunte $u o alt) o$azie) Cu a/utorul a$estui sistem simpati$ sunt si#ur $ .urdian va $dea !n $ursa noastr) En%ele# pe /umtate spuse 9e$oK+ da$ tnra a$$ept))) =ste pierdut biete) &ar da$ refuz2 .iete este pierdut5 9e$oK !i arun$ o privire !n $are se putea $iti invidia dar i admira%ia) Colonelul surprinse a$ea uittur i fi#ura sa btrn !nflori !ntr"o e3presie de mul%umire naiv) A$easta va fi ultima mea afa$ere spuse el i vreau s fie opera mea de art) ,e !ntrerupse pentru a"i privi $easul i stri#0 1ra unspreze$e5 Co$otte trebuie s"i fi termina%i treaba iar Co:atier ateapt !n as$unztoarea lui+ este timpul s"mi fa$ numrul $u .uridan al meu) 4ntr !n salon domnul de Perriere i spune"i mar$(izei de $storia domnioarei de 'illanova) 6u spune"i $ totul mer#e $a pe roate)

@1

Paul Fval F val Arma nevzut

Capitolul H Cererea n cstorie

,e f$use o pauz !ntre dou $adriluri i $teva #rupuri intrar !n ser) Colonelul o prinse !n tre$ere pe 8arie de *resme i pe o alt tnr i se spri/ini patern pe bra%ul lor) Copiii mei dansul v"a f$ut s uita%i de Fra$urile 6e#re2 !ntreb el) &elo$5 repli$ 8ria $ea blond+ i am venit s ne !nvrtim prin /urul domnului Dem: dUAr3 pentru a surprinde unele se$rete interesante $$i))) adu# ea $u mali%iozitate sunt si#ur $ despre Fra$urile 6e#re vorbete de atta vreme $u $ontesa5 Colonelul !i mn#ie obra/ii i spuse pe un ton ridi$at0 Dem: prietene iat doi dr$uori !n$nttori $are o a$uz pe Fan$(ette $ te"a a$aparat total5 Frumoasa $ontes se !ntoarse imediat zmbitoare dar Dem: se !nroi $a i $um i s"ar fi f$ut un repro #rav) 6u"i aa stri# domnioara de *resme $u $andoare $ vorbea%i despre 8a$T 9abussiere de 8a:liand i de $ontele de Castres2 6u rspunse Fran$es$a Corona tot surztoare era vorba de lu$ruri mult mai interesante i v $er iertare frumoasele mele da$ vi"l rpes$ pe bunul meu papa dar trebuie s"i !n$redin%ez un mare se$ret) Baide5 spuse 8arie dnd drumul bra%ului $olonelului noi nu vom ti nimi$) A(5 Ct mi"ar pla$e s fiu din ,aumur5 &e $e2 !ntreb $olonelul) Fiind$ toate domnioarele din ,aumur au pe noptier $te o ;-azet a *ribunalelor<) =a adu# !n timp $e toat lumea rdea0 ,au a vrea s fiu $a 'alentine pe $t2 Curiozitatea n"o ma$in ni$iodat fiind$ are alt$eva !n $ap) =a fu#i privindu"l fi3 pe Dem: dUAr3) , auzim marele se$ret spuse $olonelul $are prea !n$ntat !n sinea lui el triumfa zi$ndu"i0 ;9e$oK este tare dar nu"mi a/un#e ni$i pn la de#etul meu $el mi$) =l numete asta s ai noro$ !i s$(imb eu spun $ este bine /u$at+ 4at diferen%a5< Dem: lu !n minile sale pe $ele ale $ontesei) ' ro# doamn opti el obosit i des$ura/at+ mi"am des$(is sufletul i inima !n fa%a dumneavoastr $are"mi sunte%i $ea mai bun prieten+ sim%eam nevoia s m destinui $uiva dar !n urma a$estui efort m simt epuizat i nu mai pot suporta $a astzi s"mi mai z#ndreas$ $ineva rana) En privirea $olonelului se putea $iti att sar$asm $t i un sentiment de !nduioare) 4at un ma#istrat #rav spuse $olonelul iat"l pe $el mai savant i mai $larvztor dintre tinerii notri /uriti pun pariu $ !ntr"un an va a/un#e la patruze$i de ani !ntr"o bun zi se va trezi ministru) Cnd nu este vorba despre Codul $ivil sau despre (otrrile /uritilor romani pur i simplu se fst$ete tot i devine !ndr#ostitul $el mai autenti$ i $el mai fri$os pe $are l"am !ntlnit vreodat) .unule papa5 spuse $ontesa $u repro) 6u tia%i))) !n$eput Dem: dUAr3) >tiu !l !ntrerupse $olonelul $ nu vreau sa tiu 6u"mi pla$e s for%ez !n$rederea prietenilor a$este poveti nu mai sunt pentru vrsta mea) , vorbim despre alt$eva+ Dem: biete am $itit de la un $ap la altul admirabila lu$rare pe $are mi"ai !n$redin%at"o) =u $are $unos$ destul de bine Corsi$a i am fost martorul faptelor prezentate de tine sunt uimit de dezbaterea ta i de $on$luziile tale+ privite lu$rurile din pun$tul de vedere al ministrului i

@@

Paul Fval F val Arma nevzut


$(iar i al opiniei publi$e s"ar putea s nu fie luate !n serios datorit unor aa"zise a$$ente romanti$e))) Contesa f$ut un #est de nerbdare) .un papa !%i /ur $ att ministrul $t i opinia publi$ ne intereseaz mai pu%in !n a$est moment) 9as"m fata mea repli$ $olonelul aproape $u severitate vezi bine $ Dem: m as$ult) Entr"adevr tnrul /ude$tor de instru$%ie !l as$ulta+ o$(ii lui erau ple$a%i iar un rou aprins luase lo$ul obinuitei palori a obra/ilor si) ' mul%umes$ rspunse el+ am vrut s am i opinia i sfaturile dumneavoastr !n $eea $e privete a$east lu$rare) Faptele le"am redat $u $ea mai mare e3a$titate+ ele amplifi$ interesul opiniei publi$e asupra pro$esului $are se va /ude$a !n fa%a $ur%ii $u /uri) ,unt (otrt s !naintez a$est memoriu i trebuie+ numai pentru $a dreptatea s n"o apu$e pe $i #reite !n band nu e3ist numai un sin#ur Fra$ 6e#ru $are poart a$est nume) &a$ vre%i s ti%i a$east mare i teribil or#aniza%ie de ruf$tori pe $are mi"am propus s"o urmres$ va profita $u si#uran% de a$east $onfuzie /udi$iar) &a$ te temi de a$est lu$ru spuse $u vioi$iune $olonelul de $e nu te"ai o$upat tu de $azul $are %i se !n$redin%ase2 Poate $ nu trebuia s"l refuz spuse Dem: $u un aer #nditor dar n"am #sit nimi$ !n a$ea afa$ere din $eea $e $utam eu) =ste vorba de o band format din $%iva me$(eri vul#ari $are nu $unos$ ni$i statutul i ni$i parola lor) ,imt $ m aflu pe $alea $ea bun $ m apropii de %int aa !n$t n"am vrut s m !ntor$ din drum) Ai $eva fapte noi2 !ntreb mai linitit $olonelul) Am primit s$risorile pe $are le ateptam de la5 ,artena rspunse tnrul /ude$tor de instru$%ie+ voi[ fa$e $ltoria dar m !ntreb da$ trebuie s m ba# eu !n a$ea (rub))) Colonelul $ltin din $ap) &in dou lu$ruri una spuse el $u r$eal sau vei #si vizuina lupilor sau nu vei #si nimi$+ da$ nu #seti nimi$ n"ai $e fa$e+ da$ !ns vei des$operii vizuina atun$i sin#urul mi/lo$ de"a pune mna pe lupi este s intri !n #ura lor) 6"am spus !n$ totul adu# Dem: dUAr3+ mine trebuie s primes$ vizita unui informator) En le#tur $u bandi%ii din Corsi$a2 En le#tur $u bandi%ii de la Paris) An observator atent ar fi remar$at o anumit e3presie de revolt printre ridurile $are !mpnzeau fi#ura $olonelului fapt $e dur o fra$%iune de se$und dup $are repet $u o vo$e $alm0 8ine5 A(5 A(5 8ine5 4a te uit $e !ntorstur5 As$ult"m biete s fii $u o$(ii !n patru i s ai i o arm la tine) !n $eea $e privete lu$rarea ta mai las"m $teva zile+ am f$ut unele notri $are %i"ar putea fi utile+ faptul $ tiu att de bine a$ele %inuturi d #reutate spuselor tale !n spe$ial !n fa%a ministrului are era inspe$tor de pu$rii !n timpul domniei lui Carol al W"lea i $are la ultima sa in$ursiune !n Corsi$a a a$$eptat invita%ia mea !n $astelul .ozzo) >tii la vrsta mea amintirile nu mai dau nval $i !%i revin !n minte una $te una dup $are %i le notezi) Dem: to$mai des$(idea #ura pentru a"i mul%umi !n$ o dat $olonelului a$$eptnd propunerea a$estuia $nd $ontesa Corona $are btea ta$tul muzi$ii !n #eamurile serei se !ntoarse i spuse !ntr"un evident a$$es de mnie0 A(5 &e"a $e ne /u$m ai$i2 &omnul dUAr3 i"a btut oare /o$ de mine $nd mi"a vorbit timp de dou ore))) dou ore pe $eas de martiriul de temerile de speran%ele de dra#ostea lui e3primat !n $uvinte !n$nttoare dul$i i pure pre$um $nte$ul privi#(etorilor2 Cerule mare))) blbi tnrul ma#istrat)

@3

Paul Fval F val Arma nevzut


6i$i un $er5 sau mai de#rab un $er albastru !nto$mai $a fla$ra dumneavoastr) 6u vreau s am $ontiin%a !n$r$at) 8ine sunte%i !n stare s"o lua%i de la $apt i nu vreau $a !n fie$are zi s"mi pierd astfel timpul) &ra# papa te ro# s nu te superi adu# ea Entinzndu"i fruntea srutului $olonelului dar a #rit adevrat $nd ai spus $ a$est brbat este fri$os $a un iepure) =l a prins din zbor $onversa%ia ta despre Fra$urile 6e#re despre bandi%i $averne memorii de $onsultat pentru a m !mpiedi$a pe mine s vorbes$ dar $red $ merit pe bun dreptate un premiu pentru rbdare) &e$i dra# papa !%i de$lar $ frumosul nostru prieten ai$i prezent se topete de dra#oste i nu are nevoie de Fra$urile 6e#re pentru a"l e3termina i da$ tu papa nu"i vii !n a/utor putem de pe a$um s ne pre#tim de doliu) Dem: dUAr3 !i ple$ase $apul i t$ea+ era uor de observat $t de mult !l rnise i"l duruse a$el mod bat/o$oritor de a vorbi) ,tai pu%in stai pu%in spuse $olonelul %ie nu"%i st !n obi$ei s vorbeti astfel5 ,unt nemiloas repli$ $ontesa fiind$ vreau s fiu nemiloas+ un medi$ nu trebuie s fie prea sensibil) Avem de"a fa$e $u un bolnav pe $are trebuie s"l vinde$m $u ori$e pre%+ tot $eea $e voi fa$e eu este s s$(i%ez opera%ia spunndu"%i papa $ Dem: este !ndr#ostit pn peste $ap de domnioara de 'ilanova i da$ nu"l a/u%i va muri de suprare) 'alentine5 opti btrnul $u o surprindere pref$ut+ Cum5 =ste vorba despre 'alentine i prietenul nostru nu mi"a spus nimi$2 Dem: dUAr3 !l privi $u amr$iune !n timp $e Fran$es$a !i mai tr#ea sufletul) 6u"%i va spune nimi$ $ontinu ea prinzndu"l pe tnrul ma#istrat de mini pe $are le strnse $i afe$%iune+ tremur de febr+ !mi provoa$ mila) A(5 &ra# papa s tii $ este vorba despre un sentiment foarte puterni$ $ontinu ea $u o vo$e s$(imbat a fi vrut s"l auzi adineauri $um pasiunea ieea din sufletul lui !n $uvinte pline de poezie i elo$in%) =ra att de frumos !n$t m"a f$ut s pln# i att de ridi$ol !n$t m"a f$ut s rd $a o nebun5 1 la$rim se rosto#oli pe obra/ii $ontesei !n timp $e $ontinu s vorbeas$0 An brbat puterni$5 Cel mai puterni$ din $%i am !ntlnit i am admirat !n seara asta am des$operit $ $el mai timid $a o fe$ioar mai ne(otrt de$t un $opil i amator de vorbe fr rost) &ou ore5 Ri"am spus dou ore5 Aveam senza%ia $"l !ntlneam pentru prima oar0 era frumos $a un Crist+ vo$ea sa avea infle3iunile unei (arpe) Ce poet5 Prietene dra# prietene ierta%i"m dar eu m rzbun fiind$ am *ost prea emo%ionat) ,e !ntoarse spre $olonel i !n$(eie !nbuindu"i un oftat0 ,unt unele femei feri$ite5 'alentine a noastr va fi foarte iubit) 6u era nimeni a$olo pentru a s$oate !n eviden% partea $omi$ a situa%iei) Colonelul !i /u$a rolul $u mult stpnire de sine simulnd $ este $uprins de emo%ia $onta#ioas a Fran$es$i+ Dem: le arun$a o privire timid i re$unos$toare) Colonelul fu primul $are rupse t$erea0 A(5 ,rman $prioar spuse el ter#ndu"i $u batista o$(ii lipsi%i de la$rimi este adevrat $ n"ai avut parte de prea mult feri$ire !n $sni$ia ta) &a$ a fi reuit s"%i ofer o perl $a a$est Dem:5))) &ar $omoara mea n"avem sim%ul realit%ii) 9u$rurile se aran/eaz $u planete+ mai !nti pe mine a$ea $storie m"ar umple de feri$ire0 Dem: $u 'alentinei) Cei doi ar $ti#a dintr"o lovitur o mare avere $uplu frumos i $e $as bun $$i amndoi bo#a%i+ !n $eea $e o privete pe 'alentine eu prea bine inten%iile mar$(izei dU1rnans i ale unei persoane se$unde pe $are este inutil s o numes$))) , vorbim pu%in i bine0 bunul nostru Dem: i"a de$larat dra#ostea 'alentinei2 A(5 f$u tnrul ma#istrat ni$iodat5 &ar privete"l papa5 stri# $ontesa i s nu"l dv !ntrebi aa $eva5 8ie s"mi fad astfel de de$lara%ii $uvinte arztoare $are ar !mblnzi pn i o ti#roai$ 6u este a$elai lu$ru spuse $olonelul tie ma$a $eva despre sentimentele 'alentinei2 &a$ a avea $ea mai mi$ speran%))) !n$ep Dem: $u o vo$e trist)

@G

Paul Fval F val Arma nevzut


=ste le#ea talionului !l !ntrerupse Fran$es$a srmane domnule dUAr35 &e"a lun#ul $arierei voastre a%i luat attea intero#atorii+ iat $ va venit rndul vostru la un intero#atoriu) Papa pe mine ar trebui s m supui unui intero#atoriu da$ vrei voi depune /urmnt pentru i de$lara !n fa%a lui &umnezeu i a oamenilor $ eti imposibil $a a$est dul$e biat s"i !ntoar$ spate5 a$uzatei) Fie"v mil doamn i nu v mai bate%i /o$ se ru# Dem: $are a/unsese 4a $aptul puterilor) 6u va permis nimeni s vorbi%i relu veseli Fran$es$a) Papa de multe ori mi"am dat seama $e vedere ptrunztoare ai))) 9a vrsta mea spuse $olonelul este adevrat $ nu port o$(elari) Amintete"%i te ro# i spune"mi da$a n"ai remar$at $ de multe ori 'alentine devenea vistoare $nd domnul Dem: dUAr3 era !n $entrul $onversa%iilor de salon) Colonelul rse $u rsul lui de om bun) 4at $ vederea mea slbete) 1ri$e ai spune n"am o$(i pentru astfel de lu$ruri i m simt tare !n$ur$at $$i m aflu !ntre dou preri $ontradi$torii0 tu vezi totul !n roz iar srmanul Dem: vede totul !n ne#ru+ !n $onse$in% ne trebuie un al treilea pentru a $on$luziona+ s"l ale#em) Ce"a%i spune de mar$(iz sau de !nsi 'alentine2 Contesa se arun$ de #tul lui i"l srut $u z#omot) Papa dra# papa nu e3ist altul mai minunat $a tine pe lumea asta stri# ea fiind$ eti de partea noastr btlia este $ti#at !n #enun$(i Dem: i mul%umete"i salvatorului tu) 6ebun mai eti5 spuse $olonelul+ te bu$uri sin#ur+ vezi bine $e t$ut este Dem:) 1 $lip to%i trei rmaser fr #rai+ apoi $ontesa vorbi !n$er$nd s par vesel0 En tot universul nu e3ist doi oameni $a a$esta) 4ubete $u atta pasiune !n$t i a$est $(in !i este dra# i !i este fri$ s re#rete pn i zbu$iumul nesi#uran%ei lui) *oate bune i frumoase de$lar $olonelul i poate $ a$um aize$i de ani i eu eram aa+ mrturises$ $ nu"mi mai amintes$ !l !ntreb pur i simplu pe domnul dUAr3 da$ vrea s intervin !n favoarea lui) Colonele !i rspunse Dem: dUAr3 $are"i mai reveni i a $rui vo$e deveni mai ferm $unos$ prietenia $u $are m !n$on/ura%i i v sunt re$unos$tor !n plus tiu $ n"a putea ale#e avo$at mai bun $a dumneavoastr) Fa$e%i $um mai bine iar eu v mul%umes$ anti$ipat) 8 a$uza%i pe drept $uvnt de laitate+ v mrturises$ $ a fi dorit s amn a$est moment $nd mi se va pronun%a sentin%a) 1ri$e s"ar !ntmpla nu !n$er$a%i s m p$li%i iar rspunsul domnioarei de 'illanova s"mi fie transmis !n termenii !n $are"i va formula ea) 'oi atepta ai$i+ dores$ s fiu sin#ur) Contesa astfel $on$ediat !i lu buni$ul de bra% i !l trase !nspre salon) El mai privi !n$ o dat pe Dem: dUAr3 $are se as$unse dup tufa de :u$$a i !i lu $apul !ntre mini iar ea opti $u o arztoare admira%ie0 &e$i mai sunt brba%i $are pot iubi att de mult5 Colonelul f$ea parte dintre a$ei a$tori $are"i $ontinu /o$ul pn !n $ulise) Ce va spune mar$(iza2 opti el $a i $um ar fi vorbit $u sine !nsui) A(5 papa stri# Fran$es$a mar$(iza este pre#tit mar$(iza va fi !n$ntat+ !n toat a$east poveste tu eti sin#urul $are nu te ateptai) >i tii este adevrat $eea $e spuneam adineauri0 frumoasa 'alentine nu"i dezlipete o$(ii de buzele domnului dUAr3 !n momentul !n $are a$esta !n$epe s vorbeas$) Alaltieri seara $nd povestea despre a$ele aso$ia%ii misterioase $are"mi dau fiori $$i !mi trezes$ amintiri de pe timpul $nd lo$uiam !n Corsi$a 'alentine !i sorbea fie$are $uvin%el) 6u sunt sin#ura $are mi"am dat seama de a$est lu$ru diverse domnioare optes$ unele lu$ruri i se amuz) A(5 f$u $olonelul distrat) &omnioarele astea5 6u"i bine) Ce mai este i $u vrsta asta5 =u n"am observat nimi$)

@H

Paul Fval F val Arma nevzut


,alonul era plin de invita%i $are se a#itau veseli) 'alentine !n iureul dansului strlu$ea de frumuse%e) 8ar$(iza to$mai $ti#ase la F(ist+ ea !i $ed lo$ul vrului din ,aumur $$i $olonelul !i spuse la ure$(e0 &oamn a dori s v vorbes$ imediat !ntre patru o$(i) Colonelul !i oferi bra%ul i se !ndreptar spre budoar a $rui u se afla pe partea opus serei) A spus $eva2 !ntreb mar$(iza) Formal) Atun$i !i vom spune mi$u%ei mine) Ei vom spune $(iar !n seara asta) Cum5 !n seara asta2 stri# doamna dU1rnans) &ra# doamn rspunse $olonelul .ozzo $are"i lu pozi%ia favorit pi$ior peste pi$ior /u$ndu"se $u de#etele n"ave%i idee $t pasiune za$e !n a$est tnr) Entr"adevr2 f$u mar$(iza rznd frumoi+ Bippol:te a des$operit"o pe Ari$ie2 Ce s"a !ntmplat2 !ntreb 'alentine intrnd !n budoar) Fran$es$a mi"a furat $avalerul to$mai $nd ne pre#team de un nou dans+ mi"a spus $ sunt ateptat ai$i pentru $a s"mi $omuni$a%i $eva important) =a puse a$$ent pe ultimele $uvinte i se aez pe un taburet !ntre mar$(iz i $olonel) Amndoi zmbeau) 8ar$(iza fu prima $are vorbi) =ti o $opil minunata spuse ea toat lumea te ador+ $ei $are te iubes$ mai mult nu tiu pe $e pi$ior s danseze $u tine) Fr s"o mai lun#im !%i spun e este vorba de $storie) .ravo5 opti $olonelul+ Ct diploma%ie5 'alentine era pu%in surprins apoi spuse0 Aa repede mam2 8"am #ndit $ se 'a !ntmpla i asta !ntr"o bun zi dar $redeam $ mai este timp sau poate vre%i s m ne$/i%i voi doi sunt feri$it ai$i $$i mtua mea iubit este pentru mine $ea mai bun dintre mame))) =a lu mna mar$(izei pe $are o srut i !ntreba si#ur de rspuns0 6u mai m vre%i mam2 Colonelul atinse taba$(era lui de aur $reia !i pipai $apa$ul #nditor) 4at"o pe mar$(iz $u o$(ii !n la$rimi spuse el) &up pisi$ femeia este animalul $el mai #ra%ios al $rea%iei) &ra#a mea nu vrei s te mri%i2 =u spuse 'alentine nu m"am #ndit prea mult la a$est lu$ru) Care"i #entilomul $are m"a $erut de so%ie2 C$i !n definitiv unii pot fi refuza%i iar al%ii a$$epta%i) =ste foarte adevrat spuse mar$(iza $are rdea printre la$rimi) -ndeti $a un !n#er5 =3ist vreun brbat pe $are l"ai a$$epta de bun voie2 Pentru dans rspunse 'alentine $unos$ trei sau patru $are nu sunt stn#a$i dar pentru mriti))) =a se opri iar privirea ei /u$u se voala deodat) =3ist $ineva $are nu danseaz !n$epu ea !n$et))) A$ela))) =a se !ntrerupse din nou i deveni vistoare) 8ar$(iza se aple$ spre ea i o srut pe frunte) Ce"ai zi$e de domnul Dem: dUAr32 !i spuse ea 'alentine avu un o$) 1bra/ii ei devenir dintr"o dat palizi) An moment nu spuse ni$i un $uvnt+ o$(ii si rmaser a%inti%i !n /os) =i bine5 6u spui nimi$2 !ntreb $olonelul) 8ar$(iza triumftoare opti0 Cum am #(i$it noi5 Pieptul 'alentinei zv$nea $u tot efortul ei disperat de a"i potoli btile inimii+ ea !i ridi$ privirea $ura/oas $u li$riri sumbre) Ce ai #(i$it mam2 !ntreb ea $u duritate) 8ar$(iza t$u mirat i ofensat) Colonelul !i des$(ise taba$(era de aur i mormi printre din%i) Ciudat fat5 Ciudat fat5 'alentine atept un moment apoi spuse $u o vo$e serioas i si#ur0

@J

Paul Fval F val Arma nevzut


4erta%i"m doamn n"am vrut s fiu nepoliti$oas) >ti%i bine $ v iubes$ $a pe propria mea mam) Pentru a doua oar mar$(iza o !mbr%ia !n timp $e $olonelul $u un aer #nditor priz $teva fire de taba$) ,e vor iubi prea mult spuse el bat/o$oritor+ !n a$easta viitoare $sni$ie sruturile vor fi $u din%i iar mn#ierile $u #(eare) 'alentine !i !n$runt pu%in sprn$enele dup $are zmbi) =a !i re#si vo$ea blnd i spuse !n$et0 Prieteni da$ a%i putea vedea !n adn$ul sufletului meu n"a%i mai #lumi pe seama mea) Apoi adu# i mai !n$et0 =ste adevrat2 &omnul Dem: dUAr3 m"a $erut de so%ie2 =ste $t se poate de adevrat dra#a mea !i rspunse mar$(iza+ $redeai $ fa$em #lume pe seama ta2 &oreti timp de #ndire2 Ai nevoie de o zi sau dou $a s te #ndeti2 6u spuse 'alentine $are se ridi$ n"am nevoie de timp de #ndire) ,unt (otrt) A$este $uvinte fur pronun%ate $u un asemenea a$$ent !n$t doamna de 1rnans !l privi nelinitit pe $olonel) A$esta din urm era e3trem de linitit) =i bine5 Comoara mea da$ eti (otrt spune"ne $e anume s"i transmitem domnului Dem: $are ateapt un rspuns spuse $olonelul) A(5 spuse 'alentina a $rei emo%ie !i #tuia vo$ea) &omnul Dem: ateapt rspunsul meu2 =a ezit dup $are spuse dintr"o suflare0 Dspunsul !l voi transmite $(iar eu)

Capitolul J Prima ntrevedere

8ar$(iza rmase mut neputnd ni$i m$ar s"o opreas$ pe domnioara de 'illanova $are traversa de/a salonul i se !ndrepta spre serele unde se afla domnul Dem: dUAr3) Fu#i5 stri# mar$(iza $nd !i mai reveni din uimire+ sunt nu$it5 Copila asta m va du$e !n pra#ul nebuniei2 'alentine5 'alentine5 8$ar de m"ar auzi5 Ciudat fat spuse $olonelul fr s se mite) 8ar$(iza reui $u #reu s se ridi$e+ ea se $ltina i tremura) Admir $almul vostru spuse ea $u $iud dar mi"e imposibil s m stpnes$) 8ar$(iz rspunse $olonelul eu ni$iodat n"am avut nervi+ i $(iar da$ a fi avut $ndva s"au risipit de multa vreme) &ar nu se $ade5 stri# doamna dU1rnans !n $ulmea a#ita%iei+ nu sunt o absurd dar de data a$easta 'alentine a !ntre$ut ori$e msur))) 1 tnr de vrsta ei5 &ra# mar$(iz peste trei sptmni va fi o femeie adevrat) Ce va fa$e oare2 6u tiu) *rebuie s fu#im dup ea) 'ede%i"v de treab) 6u pot de$t s v ofer bra%ul meu $$i sunte%i !ntr"o stare de plns dar ne vom !ntoar$e din nou la /o$urile noastre) >ti%i bine $ m pri$ep pu%in i la medi$in iar pe voi v $unos$ $a pe propriul meu buzunar) ' re$omand o lin#uri% de peltea i o $ea$ de $eai $u lapte) En timp $e vorbea se ridi$ i $olonelul !i oferi bra%ul $urtenitor mar$(izei $are"l privea suprat)

@N

Paul Fval F val Arma nevzut


Prieten dra# relu el (aide s vorbim des$(is) 6oi nu o mai putem nate a doua oar nu"i aa2 =ste o fat ele#ant fin i spiritual+ sper s aib i un suflet bun+ !ntr"un $uvnt ea va fi demn de numele solului pe $are l"a%i propus+ dar ti%i de unde am luat"o2 Am $unos$ut o $opil !n$nttoare $are a suferit de $oree+ !n $ele din urm s"a vinde$at dar n"a mai fost ni$iodat $a toat lumea) 'alentine a trebuit s stea atta timp departe de lume nu din $auza vreunei poveti romanti$e datorit bolii ei) !n definitiv nu trebuie s ne pln#em $i trebuie s mul%umim soartei $are ne"a s$os !n $ale o minunat fiin% ori#inal $am voluntar dar nu"i ru $$i !n felul a$esta va fi stpn !n $asa ei+ este o fat bun i nu este mai i#norant de$t o alt fat $e vrsta ei+ $nd vrea i este !n toane bune 'alentine poate fi de o inteli#en% s$lipitoare i !n plus este o fiin% $instit) .ine!n%eles bine!n%eles spuse mar$(iza $onsolat de $nd este la mine a !nv%at multe iar !n $er$ul nostru nu vd o alt fat $u $are poate fi $omparat) &ar a$east ultim pornire a ei mi se pare de un tupeu5))) &e altfel $a tot $eea $e fa$e ea) =a mer#e dire$t la %inta pre$um animalele slbati$e) A$est #est al ei pe $are voi !l $onsidera%i nepoliti$os ni$i nu va fi remar$at) 8ai !nainte m" a%i !ntrebat0 ;Ce va fa$e a$um2< iar eu v"am rspuns0 ;6u tiu<+ da$ vre%i s m $rede%i este purul adevr) 6imi$ mai ori#inal de$t a$este mi$u%e $are tiu s se des$ur$e !n situa%ii mai spe$iale) 6u v fa$e%i #ri/i5 Cei doi a/unseser !n salon) Colonelul atinse $u de#etul umrul masiv al vrului de la ,aumur $are avea !n mn ase atuuri) 8ar$(iza !i relu lo$ul la masa de /o$ i $ti# dei o$(ii ei erau !ndrepta%i spre sera unde se aflau Dem: i 'alentine !n mare $onferin%) &e!ndat $e $olonelul se eliber fu abordat de domnul baron de Perriere) =i bine5 spuse el dup $e"l salut $u respe$t totul mer#e aa $um dori%i *al2 >tii foarte bine rspunse btrnul $olonel $u un aer !n#mfat m"am ns$ut !ntr"o zodie bun i am un noro$ $(ior) 'om $ti#a i de data a$easta dar este ultima mea afa$ere) Peste $in$ize$i de ani rspunse 9e$oK vom vorbi despre ieirea dumneavoastr la pensie) , nu"mi purta%i pi$ pentru $eea $e v spun0 adevra%ii maetri ai biliardului sunt $ei $are /oa$ bine i !n plus mai $ti#) 4at $ a tre$ut de/a de miezul nop%ii) &ori%i s"mi da%i vreun ordin2 &ra# *ulonezule tu eti $el $e urmezi dup mine rspunse $olonelul spri/inindu" se prietenete2 umrul lui+ am promis i am /urat $ tu !mi vei lua lo$ul+ $nd doreti pot s"%i semnez) Am uitat sa te !ntreb pe $ine ai ales s urmreas$ fla#rantul deli$t de la numrul J) Pe mine m"am ales rspunse 9e$oK+ $nd este vorba s v se$ondez n"am !n$redere !n nimeni de$t !n propria"mi persoan) &e ai$i m voi du$e dire$t !n $amera mea de la numrul J2 $are este ve$in $u $amera domnului C(opin profesorul de muzi$ i $are are o vo$e $e te trezete din mor%i) Conta%i pe mine) 9a primul stri#t al domnului C(opin toat lumea din $as va fi !n pi$ioare) Colonelul !i lu mna i i"o strnse) &ra#ul meu spuse el emo%ionat s tii $ ne lu$rezi pentru un in#rat i la momentul potrivit vei primi dovada prieteniei mele sin$ere) ,e despr%ir iar 9e$oK prsi palatul 1rnans spunndu"i0 &a$ nu l"a $unoate pe btrnul vampir a $rede ori$e mi"ar spune el) 'alentine intrase !n ser $u un pas vioi i (otrt i se !ndrept dire$t spre Dem: dUAr3+ deseori $opiilor li se !ntmpl s se $read stpni pe o situa%ie dar !n ultimul moment !i dau seama $ le lipses$ for%a i $uvintele ne$esare) 'alentine era !n$ o $opil+ $nd !l vzu pe tnrul ma#istrat $are se ridi$ la apari%ia ei privind"o $u o$(i emo%iona%i ea se opri !n$ur$at) En o$(ii lui Dem: se putea observa starea tensionat a a$estuia+ se putea $iti nelinitea provo$at de o ateptare !ndelun# dar i o uimire adevrat) A$east uimire o

@8

Paul Fval F val Arma nevzut


!n#(e% pe $ura/oasa 'alentine) Cuvintele pe $are ar fi dorit s le pronun%e !i zburar din minte i rmaser $teva se$unde unul !n fa%a $eluilalt el intri#at iar ea $utndu"i !n zadar prezen%a de spirit $are o $ara$teriza) A fi fost mai !n%eleapt da$ n"a fi venit spuse ea !n sfrit+ probabil $ m ve%i /ude$a aspru) =u5 se blbi Dem: !n timp $e"i !mpreun minile) &in a$el $uvnt simplu i din #estul tnrului rzbtea o dra#oste profund) 'alentine !i !ntinse minile spre Dem: optind0 Aveam attea lu$ruri s v spun5))) Credeam $ m dispre%ui%i) =u5 repet Dem: $u o vo$e abia inteli#ibil) 6i$iodat nu mi"a%i vorbit $redeam $ m evita%i))) Dem: $u mare efort rspunse0 &omnioar s ti%i $ nu v"a%i !nelat+ am luptat $u mine !nsumi $u toat ener#ia i disperarea5 &e $e2 !ntreb ea $u blnde%e) 1 privire minunat se stre$ur printre #enele ei ple$ate) Dem: rspunse0 &in primul moment mi"am dat seama $ nenoro$irea vie%ii mele este ai$i) &ar de $e2 repet 'alentine $u vioi$iune) Cineva !mi optea0 nu vei fi iubit) 6umai din $auza asta2 opti 'alentine $are s$(i% un zmbet) 'orbi%i"mi des$(is numai din $auza asta2 Fiind$ rspunsul tnrului !ntrzia ea zise nerbdtoare0 &e$i nu m"a%i re$unos$ut2 Dem: o privi stupefiat) ,unt si#ur $ nu v"am mai vzut ni$iodat !nainte de a$ea sear $nd doamna mar$(iz prezentat) Enainte5 repet domnioara de 'ilanove $u un a $ent $iudat !n vo$e) &up o mi$ pauz ea adu# !n$et0 4ar de atun$i2 Dem: !i f$ea inventarul amintirilor) &a$ nu #(i$eti de prima dat relu ea pe un ton vioi trebuie s renun%i) &omnule dUAr3 v va a/uta $u att mai mult $u $t va fi i o o$azie s"mi pltes$ o datorie0 o tnr sin#ur noaptea !ntr"un $artier pustiu))) Pe $(ei !n apropierea #rdinii botani$e5 spuse Dem: $are avea senza%ia $ viseaz) =ste oare $u putin%2 &a pe $(ei ln# #rdin) *nra purta un voal pe $are studen%ii vroiau s i"l smul#+ ea vroia s a/un# la trsura $are o atepta la $%iva metri deprtare dar nebunii de studen%i !i barau drumul &in feri$ire un tre$tor auzi stri#tele))) tre$torul era un tnr $are !n #eneral este timid $u femeile dar devine un adversar de temut !n fa%a peri$olului) =l se npusti asupra a$elor studen%i $a un trsnet iar tnra ne$unos$ut abia avu timp s !n#aime $teva $uvinte de mul%umire) .nuies$ $ era%i $(iar dumneavoastr5 spuse !n$et Dem:) *rebuie s m $rede%i domnule dUAr3 i din sufletului v mul%umes$ i v permit s m !ntreba%i de $e eu domnioara de 'illanova am avut nevoie de a/utorul dumneavoastr la a$ea or i !n a$el lo$ 6u era%i $u nimi$ obli#at s fa$e%i aluzie la un Ciment $are era foarte departe de #ndurile mele) ' !nela%i relu 'alentine $u o vo$e #rav+ dup prerea mea este o mare onoare i feri$ire s fii $utat de un om $a dumneavoastr) Am dorit s afla%i rspunsul din propria"mi #ur pentru a v spune nu numai $t pre% pun pe prietenia dumneavoastr dar i pentru a v e3pli$a motivele unui refuz ne$esar $are"mi umple sufletul de triste%e) Fi#ura lui Dem: deveni de o paloare $adaveri$ i du$ndu"i mna !n dreptul inimii spuse0 Am trit $u presentimentul propriei mele nenoro$iri5

@Q

Paul Fval F val Arma nevzut


=l se ls s alune$e !ntr"un /il% iar 'alentine se aez ln# el spunnd0 &omnule dUAr3 !mi este imposibil s devin so%ia dumneavoastr5 *nra spuse a$est lu$ru $u o asemenea vo$e !n$t pe ma#istrat !l tre$ur fiori re$i i o privi $u o$(i speria%i !n s$(imb privirea ei era $alm i senin pre$um $ea a !n#erilor5 A(5 spuse ea fr pi$ de or#oliu i $u un zmbet $ald nu despre asta"i vorba+ sunt o tnr $instit i pot s /ur $ a fi i o so%ie $instit i $redin$ioas dar m afar de a$este lu$ruri $are depind de mine toate $elelalte lu$ruri $are m prives$ ridi$ o serie de probleme i nesi#uran%) Baide%i5 6u m mai privi%i aa+ tre$utul meu pe $are"l ve%i $unoate ar !nspimnta un brbat $are o$up pozi%ia voastr i"ar distru#e $ariera2 'iitorul lui))) An $uvnt un sin#ur $uvnt5 o !ntrerupse Dem: $u pasiune+ iubi%i pe alt brbat2 &a rspunse 'alentine) =a adu# obosit0 &a$ n"ar fi fost aa si#ur v"a fi iubit pe dumneavoastr) Dem: !i ple$ $apul+ ea !l privi trist apoi !S !ntreb0 're%i s fiu sora voastr2 &umnezeule5 spuse ma#istratul $u durere !n #las lsa%i"m5 6u vede%i $t sufr5 A$estea fiind spuse resimt $u trie rana pe $are v"am provo$at"o dar n"a vrea s ne despr%im astfel domnule dUAr3+ e3ist un nu tiu $e invizibil $are ne unete) '"am spus $ mine m ve%i $unoate mai bine0 dores$ a$est lu$ru) =u v $unos$ fr tirea voastr+ tiu $ v"a%i dedi$at !ntrea#a tinere%e unei misterioase opere de rzbunare0 !i urmri%i pe asasinii tatlui vostru))) A(5 se !ntrerupse ea+ !n sfrit v trezi%i0 a%i tresrit) 1$(ii lor se !ntlnir+ ni$iodat Dem: dUAr3 n"o vzuse mai frumoas) =a $ontinu0 Ave%i o inim mare i o inteli#en% uimitoare+ a%i f$ut investi#a%ii e3$elente dar ei tiu s fu# i s se as$und pre$um vulpea !i ter#e urmele $u $oada) Cine tie2 &a$ nu pot fi dra#ostea voastr poate voi fi rzbunarea voastr) Dem: o $ontempl $u pasiune) Ei ti%i pe $ei pe $are"i $aut2 !ntreba el) =a rspunse0 Cunos$ $el pu%in unul) 6umele lui5 ,tri# tnrul ma#istrat) =a puse un de#et !n dreptul buzelor) 6u ai$i spuse ea aproape optit+ am vorbit i aa prea mult !n a$east $as !n $are pere%ii au ure$(i) 8ine trebuie neaprat s ne !ntlnim+ vre%i s"mi a$orda%i o !ntrevedere2 Ande5 !ntreb Dem:) 9a dumneavoastr) 9a mine2 repet tnrul ma#istrat) 'om fi sin#uri relu domnioara de 'illanova pe un ton (otrt !n$epnd $u ora ase sa fi%i ln# ua) vede%i domnule Dem: dUAr3 adu# ea ridi$ndu"se !n timp $e zmbetul ei frumos era plin de melan$olie+ sunt o fat $iudat i nu m ve%i re#reta prea mult) Pe mine sear5 'oi fi la dumneavoastr la ora ase)

Capitolul N Prima dresoare

3I

Paul Fval F val Arma nevzut


4at o poveste asemntoare $u $ea a Caterinei !mprteasa Dusiei) ?ean"Paul ,ama:ou3 primul dresor al re#inei Portu#aliei i inventatorul prafului inse$ti$id !mpreun $u mena#eria sa !n oraul ,aint".rieu$ din departamentul Cotes"du"6ord) &e $urnd !i murise so%ia $are era o femeie $u barb prezi$toare i ursuz) ,aint".rieu$ este un ora mo(ort i t$ut !n$on/urat de un o$ean de varz lo$uitorii si sunt blnzi i nepri(ni%i pre$um le#umele pe $are 4e $ultiv dar dispre%uies$ flea$urile i nu mer# ni$iodat la spe$ta$ol) En zadar animalele fero$e ale lui ?ean"Paul ,ama:ou3 r#eau !n $ir$ul ridi$at !n mi/lo$ul pie%ii oraului+ !n zadar ?ean"Paul enumera !n porta"vo$e admira%ia i prietenia diverilor suverani ai =uropei manifestate fa% de el+ bn$ile unsuroase ale $ir$ului rmneau #oale iar dup trei zile nu vnduse !n$ ni$i m$ar o pun# $u a$el praf inse$ti$id) &up $um se tie un ne$az nu vine ni$iodat sin#ur) En timp $e !i !mpa$(eta $u triste%e ba#a/ele pentru a ple$a !n $utarea unor aezri mai ospitaliere i se rupse osia de la $ru%) *rebuia s ridi$e $u for%a bra%elor $ru%a pentru a !nlo$ui piesa rupt) ?ean"Paul !n$ar$ !ns triste%ea provo$at de vduvie i de insu$$esul din a$el ora !l vl#uise de putere+ ni$i a/utorul unui soldat binevoitor nu se sold $u un su$$es mai mare $i dimpotriv) *o$mai atun$i tre$ea prin pia% o tnr $u un $o pe $are"l purta !n $retetul $apului0 un $o $u varz att de !nalt i de lun# !n$t avea aspe$tul unui munte $are mer#e) *nra se opri pentru a se interesa de motivul a$elei adunri+ dup $e"i privi $u mil pe soldat i pe ?ean"Paul ,ama:ou3 ea !i aez $oul pe $aldarm tre$u !ntre $ele dou ro%i i dintr"o sin#ur !n$er$are slt $ru%a pe $are o sus%inu atta timp $t fu ne$esar pentru !nlo$uirea osiei) ,ama:ou3 ar fi putut s"i ofere bani e drept pu%ini $$i $on%inutul $asetei lui se sub%iase $onsiderabil+ prefer !ns s"i ofere inima i mna lui) Fr a$east !ntmplare tnra pe nume .astienne ar fi trit i ar fi murit printre verzele ei) ?ean"Paul dup $e se $stori $u ea !n fa%a lui &umnezeu o botez 9eo$adie !i ddu ei bluza s$urt i !mpodobit $u paiete a defun$tei i o numi prima dresoare a prin$ipalelor $ur%i ale =uropei) Cstoria lor fu e3emplar+ 9eo$adie dei avea o for% e3traordinar era i fat frumoas i o dat $u ea !n $asa lor pe ro%i ptrunse veselia i noro$ul) =a !l f$u pe ?ean" Paul att de feri$it !n$t la srbtorirea lui 9udovi$"Filip din 183@ el /u$ rolul brbatului $olos oferind publi$ului un spe$ta$ol deosebit de atr#tor a $elor 1HI de T# de #rsime b#ate $u #(iotura sub pielea unui om) Ct despre 9eo$adie ea se lupta fr ni$i un fel de arm $u ursul i $u o uurin% deosebit %inea ti#rul pe umeri) =i !i pl$ea s se antreneze !n orele libere iar ,ama:ou3 o !nso%ea totdeauna $u pl$ere) En a$ele momente ei ddeau adevrate reprezenta%ii !n $are loviturile de maestru apli$ate !ns $u prietenie $ontribuiau la sporirea stimei re$ipro$e $elor doi so%i) Entr"o sear dup mas ,ama:ou3 !i su#er nevestei s fa$ nite e3er$i%ii de for% $u #(iulelele) ,e amuzau $a doi !ndr#osti%i iar 9eo$adie rznd din toat inima arun$ o #(iulea att de bine !n$t ?ean"Paul $zu s$o%nd un #eamt de animal) A$east ultim lovitur mar$ sfritul partidei ?ean"Paul nu se mai ridi$) 8urise pur i simplu) 9eo$adie fu $ea mai $ontrariat $$i nu arun$ase #(iuleaua $u ni$i un s$op aa $um ea !nsi de$lar !n fa%a tuturor $ole#ilor de $ir$) =a $(eltui o avere pentru !nmormntare iar /usti%ia nu se ameste$ delo$ !i a$east tra#i$ !ntmplare !ntru$t se dovedise $a srmanul ,ama:ou3 !i sfrmase $apul din $auza rsului) &up o lun de zile 9eo$adie $ompuse un bo$et tra#i$o"$omi$ pe mar#inea a$elei !ntmplri pe $are"l interpreta sin#ur a$ompaniindu"se la $(itar $$i tnra foarte talentat) &up ase sptmni ea de$lara $u oare$are amr$iune !n #las0 /o$ de mini /o$ de me$(eri+ i el ar fi putut s"mi fa$ a$elai lu$ru) Ce prostie5

31

Paul Fval F val Arma nevzut


Entre timp se $onsolase !n a$elai mod pre$um !mprteasa =$aterina a Dusiei despre $are am vorbit de/a) Enzestrat $u o sensibilitate rar !ntlnit ea !i ls inima !n voia soartei i nu dori s"i le#e destinul unui alt so%) ,"ar putea !ntmpla vreun a$$ident spunea ea i lu$ru !%i d mare btaie de $ap) !n urma a$estei !n%elepte (otrri pe la ea defilar o mul%ime de prim"minitri $are nu se numeau ni$i PoniatosTi ni$i 1rloff ni$i PotemTin dar $are /u$nd apro3imativ a$elai rol veneau i ple$au !n fun$%ie de $apri$ioasa sa inim) 4mperiul era din $e !n $e mai prosper i !n septembrie 1838 o re!ntlnim pe doamna vduv ,ama:ou3 instalat $u $ir$ul su pe terenul $are se !nve$ina $u pia%a Pal(ubert unde urma s se $onstruias$ #ara 1rleans) Cir$ul su prea un palat !n mi/lo$ul bar$ilor din !mpre/urimi iar de"o parte i de alta erau dou afie imense $are anun%au $ animalele din -rdina Coolo#i$ erau inofensive !n $ompara%ie $u animalele fero$e i $iudate ale vduvei ,ama:ou3 prima dresoare prima somnambul i prima $ntrea% a $ur%ii Portu#aliei i %rilor din 6ord la un lo$) =ra apro3imativ ora nou seara) C%iva saltimban$i !n$er$au s fa$ re$lam pentru a atra#e publi$ul !n$p%nat $are nu obinuia s a$est $artier !ndeprtat) 9a intrarea !n rulota doamnei ,ama:ou3 era un afi mare $are anun%a un mare spe$ta$ol pentru lo$uitori Parisului pentru $ltorii strini i pentru elevii de la diversele $ole#ii) 4nteriorul $ir$ului era pustiu i linitit+ toat trupa avea liber $u e3$ep%ia pazni$ilor $are dormeau !n fa%a $utilor animalelor) 1 lumin strlu$ea prin ferestrele rulotei iar din e3terior se putea remar$a silueta atleti$ a 9eo$adiei) 4nteriorul rulotei avea un aspe$t destul de ori#inal $are merit des$ris) A$esta semna datorit plafonului foarte /os i a propor%iilor rulotei $u $uetele de pe vapoarele $are navi#(eaz pe ,ena i !n $are de multe ori se pot vedea familii numeroase mn$nd dormind i f$nd mena/ul !n lo$uri !n $are ma/oritatea mun$itorilor parizieni ar refuza s doarm de fri$ s nu se asfi3ieze) Dulota lui 9eo$adie era pu%in mai mare i foarte ori#inal0 e3ista o oare$are )preten%ie de lu3 i un soi de e3punere vanitoas a unor obie$te $e se aflau !ntr"o dezordine de nedes$ris) =ra salon $$i dou fotolii din lemn de a$a/u se aflau de"o parte i de alta a unei $anapele din lemn pi$tat a$operit $u o frumoas (us din Persia imprimat $u ramuri i flori) =ra i bu$trie dup $um lsa s se !n%elea# maina de #tit pe $are sfria o $rati% a$operit) =ra i dormitor0 se vedea un pat mi$ $are prea ne!n$ptor pentru stpna $asei ro$(iile mai mult sau mai pu%in uzate i noptiera $u a$$esoriile de ri#oare) =ra i sufra#erie $$i masa era pus pentru dou persoane) Pe ln# toate a$estea mai era i $abinet de toalet dup $um dovedea oala de noapte $(iuveta pieptenele periile i alte ustensile i mai intime) Ca i $nd !n#(esuiala n"ar fi fost sufi$ient de mare !ntr"un spa%iu att de strnut din tavan atrna o sfoar pentru rufe pentru (aine ve$(i $u paiete pentru le#ume fru$te sti$le $izme !n$l%minte de femeie o $(itar i o umbrel) 9eo$adie ,ama:ou3 mare $t o bani% dar foarte sprinten i vioaie prea !n elementul ei !n toat a$ea (arababur) A$um era o femeie !n /ur de treize$i i $in$i patruze$i i doi de ani a $rei fi#ur destul de brbteas$ pstra !n$ urme de frumuse%e) *enul su strlu$ea de prospe%ime dei ma$(ia/ul era $am strident iar o$(ii si mi$i rdeau $u o fran$(e%e $omuni$ativ) &ei !n a$el moment !ndeplinea sar$inile unei femei de $as i ale unei bu$trese $ostumul pe $are"l purta nu era lipsit de ele#an%0 avea un /upon de ln roie $are po$nea pe oldurile sale robuste o bluz s$urt de $atifea nea#r $usut $u paiete !i !n$orseta pieptul bo#at iar !n prul ne#ru i frumos avea un $olier de perle false) &ou persona/e $are o$upau pu%in lo$ se mai aflau !mpreun $u ea !n rulot i adulme$au $u poft mirosul $are venea de la $rati%) Amndou persona/ele aveau $am a$eeai vrst !n /ur de patruze$i de ani i a$elai aspe$t sr$$ios+ ai$i se oprea asemnarea dintre $ele dou persona/e)

3@

Paul Fval F val Arma nevzut


Anul dintre ei !n pi$ioare ln# u zmbea i"i aran/a pe tmple dou uvi%e de pr blond i soios) Purta o redin#ot verde lipsit de nasturi o pere$(e de pantaloni !n $arouri $u #uri !n #enun$(i i $izme fr to$ ale $ror vrfuri as$u%ite se !ntor$eau !n sus) En mna stn# $u un#(ii lun#i i murdare avea o plrie #ri ale $rei boruri erau lsate !n /os) =l purta toate a$este zdren%e $u o mndrie naiv iar fa%a lui plat i urt e3prima o !nf%iare $opilreas$) =l !i $ambra or#olios pi$ioarele mus$uloase iar sursul pe $are i"l adres doamnei ,ama:ou3 s"ar fi potrivit mai $urnd pe buzele lui &on ?uan) Cellalt persona/ !mbr$at !ntr"un pantalon ne#ru lu$ios !i as$undea pi$ioarele iar pieptul vi#uros !i ieea !n eviden% de sub vesta $u mne$i ne#re) An or% $u bretele $a $el pe $are"l poart infirmierele !i $ompleta $ostuma%ia) A$esta din urm sttea umil pe un s$aun de bu$trie i pusese ln# el o tolb de s$amator $are prea s $on%in un obie$t destul de voluminos) ,unt la datorie spunea 9eo$adie $are mer#ea de la maina de #tit la mas+ atept pe $ineva la a $rui vizit %in foarte mult) Fie$are $u ideile lui nu"i aa2 Cu si#uran% rspunse ;ele#antul< $u plrie #ri) .rbatul umil $u aspe$t de infirmier adu# blnd0 Aa $um se $uvine) En plus relu 9eo$adie n"am senza%ia $ am putea fa$e vreo afa$ere !mpreun fiind$ trupa este $omplet) =ste drept $ nu $ti#m sute de mii dar eu !i respe$t foarte mult pe artiti i nu v"am !n$(is ua !n nas+ nu pute%i spune $ vduva ,ama:o:3 v"a trimis la plimbare fr s vad $e v poate pielea) Cum v numi%i i $u $e v o$upa%i2 'orbete tu primul Amedee spuse modest omul $u tolba) &and:"ul !i tre$u mna peste fetrul uzat al plriei #ri i rspunse0 6umele meu este ,imilor destul de $unos$ut la Paris iar prenumele este Amedee dup $um va spus $ole#ul meu) Am toate brevetele pentru dansul de salon pentru mnuitul bastonului $t i pentru rolul de /une prim de $omedie)Am o$(i buni pot atra#e femeile i pot fa$e avans$en) 9eo$adie lsase $oada $rati%ei i !l privea $u #ura des$(is) Foarte simpati$ spuse ea rznd $u poft) A(5 Fa$i tu avans$en tu !n$rezutule2 9a noi nu e3ist aa $eva) 9a voi relu ,imilor $u o !n$redere de nezdrun$inat !i voi ademeni pe mi$i bur#(ezi !n $ivil i pe bonele de $opii) Aa este !n$uviin% brbatul modest $are"i !ntoarse $apul pentru a"i ter#e nasul !ntr"un $ol% al or%ului) En aerul vesel $are"l afia doamna ,amazou3 se putea vedea i o oare$are admira%ie fa% de vorbitor) Am !ntlnit mul%i $ara#(ioi prin tr#uri opti ea dar tia doi sunt de $alitatea !nti) =ste rndul tu farma$istule vorbete puior) A%i $rezut $ fa$e%i o #lum doamn rspunse umilul $ole# al lui ,imidor =i bine5 A%i pus de#etul pe i0 am pra$ti$at $u su$$es meseria de farma$ist a $rui uniform o pstrez fiind$ de atun$i n"am mai avut timp s m s$(imb) ,unt mai pu%in $elebru de$t Amedee $are pla$e prin manierele sale deosebite !n s$(imb sunt mai serios i am o oare$are reputa%ie !n $apital) 8ie !mi lipsete noro$ul) Am !n$er$at s fa$ de toate) &a$ ave%i nevoie de $ineva $are s primeas$ palme !n fa% i uturi !n fund pe a$el $ineva pot fi eu pentru !n$eput0 am nevoie de bani pentru mine i familia mea) A(5 f$u doamna ,ama:ou3 $are se !ndrept spre maina de #tit ai i familie2 =$(alot suspin i rspunse0 Pentru $are mi"a da i via%a !n s$opul de ale asi#ura un viitor $t de $t) Baide%i ve%i vedea $t de util voi fi !n mena/eria dumneavoastr $u studiile mele deosebite a putea !n#ri/i animalele $nd se !mbolnves$))) 9e !nlo$uieti tu2 &esi#ur $a s v fiu pe pla$5

33

Paul Fval F val Arma nevzut


Pari un biat bun spuse doamna ,ama:ou3 s$o%ndu"i din buzunar $easul de ar#int dar n"am nevoie de nimeni i iat $ se apropie ora !ntlnirii mele) =$(alot !ntinse mna $a s"i ia tolba dar ,imilor spuse pe un ton de $omand0 Ata$ problema leului marin dar $u mai mult via%) =$(alot as$ulttor opti0 &a$ n"ave%i ni$i un lo$ de mun$ voi !mbr$a pielea fo$ii i voi $obor! $u ea !n (rdu dei se spune $ ultimul vostru pete n"a trit prea mult) .rne rspunse doamna ,ama:ou3 tare nerbdtoare i era atent la $el mai mi$ de afar n"am nevoie de aa $eva mai ales $ raportul poli%iei spune $lar $ este imoral s %ii un om toat ziua !n ap i s"l (rneti $u pete $rud) Altimul meu leu marin a murit datorit unei #ripe puterni$e) En numele omeniei am renun%at la a$est numr dei era un spe$ta$ol $are pl$ea ambelor se3e i $are"mi adu$ea un benefi$iu frumuel) =a !l ddu la o parte pe ,imilor des$(ise ua i privi afar) ,imilor se apropie rapid de =$(alot) -rasa vrea un leu marin $a s"i fa$ re$lam asta se vede de la o pot+ spune"i $ mnn$i i pete fezandat iar statul !n ap toat ziua este marea ta pl$ere))) i $ere"i patruze$i de fran$i a$onto) 9a auzul a$estor $uvinte o$(ii srmanului =$(alot strlu$ir0 Patroan stri# el v soli$it a$est lo$ de mun$ i nu m intereseaz peri$olele ori$are ar fi ele5 ,e las ateptat mormi doamna ,ama:ou3 $nd intr $u $easul de ar#int !n mn) *otul depinde de temperamentul fie$ruia adu# =$(alot $u $ldur+ vo$a%ia mea este omul amfibie5 ) 8ai mult $(iar !ntri i ,imilor do$torul i"a re$omandat a$est #en de via%5 9eo$adie nu"i mai as$ulta+ ea privi $u $oada o$(iului $rati%a de pe fo$ dup $are se aez !n fa%a unei o#linzi suspendate de tavan i"i aran/a $oafura) En a$el moment i fr $a nimeni s observe ,imilor ddu $u pi$iorul !n tolb s$oase un stri#t urmat de s$n$ete) Ce se !ntmpl2 stri# 9eo$adie) =$(alot s$oase din buzunar o sti$l !n al $rei dop era !nfipt $aptul unei pene) Pardon s$uze spuse el des$(iznd rapid tolba !n numele familiei mele a$$ept rolul de leu marin !n $ir$ul dumneavoastr) An $opil5 spuse !mblnzitoarea mi$at) ,imilor !i !n$ru$iase bra%ele pe piept) ,peram s fie $uminte spuse el $u ipo$rizie i nu ne va obli#a s artm ororile vie%ii noastre parti$ulare) =$(alot s$otea din tolb o fiin% slab i mi$ urt i palid $reia !i b# sti$la !n #ur) Asta !nlo$uiete snul mamei spuse el $u la$rimi !n o$(i) =ra prea mult pentru sufletul sensibil al 9eo$adiei) =u $are n"am avut parte de un puior $a a$esta5 spuse ea vizibil emo%ionat ni$i $u ,ama:ou3 i ni$i $u $eilal%i))) 6"are mam2 =ste !n $eruri5 rspunse =$(alot) >i voi sunte%i tatl2 9a drept vorbind nu tatl este Amedee ai$i prezent dar eu l"am (rnit $u lapte $umprat pe $(eltuiala mea $(iar i !n situa%iile $ele mai mizere prin $are am tre$ut) Fa% de mama $opilului am nutrit o dra#oste absolut platoni$ i ni$i n"am fost #elos pe ,imilor mai noro$os $a mine) =ra o fiin% foarte bun0 ea se amuza $u invalizii+ avea un sin#ur vi$iu0 butura+ asta a omort"o) ,per $a din !naltul Cerului s vad $e fa$ pentru $opilaul ei rmas sin#ur pe lume) *rebuie s fi fost tare nasol spuse 9eo$adie $are"l privea pe $opil $um bea) &a$ va deveni un #olan2 =$(alot !l !mbr%ia pe $opil $u tandre%ea unei mame i spuse le#nndu"l0

3G

Paul Fval F val Arma nevzut


Aa este are $u $ine semna5 Amedee i $u mine am dori s urmeze teatrul dar mai !nti trebuie s"l pot $rete iar da$ dumneavoastr !mi da%i a$el rol de peteO Cu buntatea $are v $ara$terizeaz !ntrerupse ,imilor da$ ne"a%i a$orda un mi$ avans nu pentru noi $i pentru a$est ino$ent) &oamna ,ama:ou3 $are se aezase se ridi$ imediat i f$u un salt $are $utremur !ntrea#a rulot) =a se !ndrept maiestuoas spre u) =ste 8auri$e5 stri# ea radioas i"am re$unos$ut paii $(iar i dup doi ani de absen%) 'oi doi adu# ea fu#ind spre maina de #tit s v ia dra$u $u maimu%a voastr $u tot da$ mi s"a ars mn$area5 6u arat bine))) Baide5 ,unte%i bie%i buni iar mi$u%ul este dr#u%) =a !i s$oto$i prin buzunar unde"i %inea $easul i alte multe obie$te i s$oase un pumn de bani) 9ua%i"i relu ea astzi sunt feri$it aa !n$t toat lumea trebuie s aib parte de pu%in mul%umire sufleteas$) Aa sunt artitii $u inima lar#) 'eni%i s mai dis$utm iar da$ pot am s v #ses$ i vou un lo$+ pentru moment totul este o$upat5 4at bani i a$um !ntinde%i"o5 9eo$adie !i puse !n pra$ti$ $uvintele i"i !mpinse $u for% !n afara rulotei !n$t ,imilor era $t pe $e s">i piard e$(ilibrul) En a$elai timp pe s$rile rulotei ur$a un tnr frumos !mbr$at !ntr"o uniform de ofi%er) 9eo$adie $obor! !n !ntmpinarea a$estuia din !l lu de talie !l ridi$ !n bra%e i"l purt pn"n lo$ul !n$perii spunnd $u mult tandre%e !n #las0 8auri$e5 &ra#ul meu 8auri$e5 .iatul m &umnezeul meu5 !mi fa$e ru atta bu$urie) >tii !n$ mai pot ridi$a o sut de livre $u o sin#ur mn Pi$ioarele mele tremur inima mea este pe du$ \ bnuies$ $a aa se !ntmpl $nd leini i"%i $unotin%a5

Capitolul 8 Supeu n rulot

Am auzit de/a a$est nume de 8auri$e la $afeneaua la ;,pi$ul tiat< din #ura banditului PiKuepu$e $are"i ddea raportul *ulonezului) Entr"adevr era tare frumos a$est 8auri$e iar uniforma de spa(iu !i venea de minune) Avea !n /ur de douze$i i $in$i de ani iar fi#ura sa+ zmbitoare i $ura/oas era bronzat de soarele afri$an fr s"i afe$teze !n vreun fel trsturile deli $ate+ $uloarea sa armie se potrivea $u fine%e0 trsturilor sale virile) ,ub prul blond i tuns s$urt se !nl%a o frunte lat+ nasul era a$vilin iar nrile fremtau la $ea mai mi$ emo%ie+ avea o #ur (otrt frumos desenat $u o e3presie de blnde%e $nd zmbea dar i sever !n anumite o$azii) 1$(ii si ne#ri strlu$eau i arun$au fl$ri fiind prote/a%i de #ene mtsoase $a $ele ale femeilor iar puful must%ii $are abia mi/ise !i umbrea buza de sus) =ra !nalt iar silueta sa supl i #ra%ioas lsa s se !ntrevad o a#ilitate remar$abil) 'a previn mam 9e<o $ da$ m mai aa de tare m voi re!ntoar$e !n Afri$a) 6] arabii n"au rela%iile dumneavoastr fiind$ n"a avut o$azia s v vd) Ai avut o$azia s le sim%i pe pielea ta nu"i as 8auri$e2 stri# femeia a $rei vo$e era limpede pre$um $ristalul+ am $itit totul !n ziare) 4ma#ineaz"%i $ la !n$eput nu te"am re$unos$ut0 rule %i"ai dat un nume5 Pe naiba5 spuse 8auri$e) .a da5 A$um te sim%i tare pe pozi%ie5 .una mea mam important este $ m aflu ai$i !n a$est moment)

3H

Paul Fval F val Arma nevzut


=ste adevrat) &ar nu pentru mine ai venit i desi#ur $ ai vrea s"%i vorbes$ de/a despre ea adu#a 9eo$adie $u un oftat) *nrul ofi%er o srut spunnd0 ,unte%i bun $a pinea $ald) &a de $e m"a as$unde din moment $e ti%i foarte bine a$est lu$ru2 Am venit s v vorbes$ despre ea+ la ea m #ndes$ tot timpul+ $e mult o iubeam pe vremuri nu"i aa2 Ai iubit"o $(iar prea mult spuse 9eo$adie suspinnd) A$um o iubes$ de o sut de ori mai mult+ o iubes$ de o mie de ori mai mult i am venit la dumneavoastr fr team $$i inima"mi spune $ nu m"a uitat) &oamna ,ama:ou3 !l privi surprins) 4nima ta5 repet ea+ n"ai primit s$risoarea mea2 6"am primit nimi$ rspunse 8auri$e nu mai tiu nimi$ despre ea de$t $eea $e tiam $nd am prsit $ir$ul pentru a m an#a/a soldat fiind$ destinul m despr%ise de ea i aa $um presim%isem dintotdeauna ea nu era $opilul unei familii sra$e $i a uneia bo#ate i nobile $are a $utat"o iar $nd a #sit"o a luat"o) 6umai #ndindu"te 4a ea ai devenit palid de tot 9eo$adie) Ct de mult o iubeti 8auri$e5 ,pune"mi te ro# da$ n"ar fi fost ea m"ai fi iubit pu%in i pe mine2 8am 9eo rspunse vesel tnrul ofi%er n"ai de$t a$est defe$t dar este mare) >ti%i foarte bine $ v iubes$ $a pe o mam) 6u spune asta5 El !ntrerupse ea punndu"i mna la #ura a$est lu$ru m !mbtrnete $omoara mea5 Ca pe o mtu))) ^^Cu $ondi%ia $a nepo%ii s fie tandri5 6u $a pe o sora mai mare #ata am (otrt) Ri"e foame2 E%i adu$i aminte de mn$rurile mele $u m$ri2 =u n"am uitat $eea $e"%i pl$ea %ie i $um am aflat $ vii am pre#tit una din mn$rurile tale preferate+ o salat bun nite vin de Fontainebleau brnz de .rie i pu%in vin de 8$on tii tu de $are5 ,"ar putea s"mi fie i foame mam 9eo spuse 8auri$e $$i de $teva zile nu m" am (rnit prea bine dar mai !nti vreau s aflu ultimele nout%i) 6u m fa$e%i prea $urios $$i n"am s v $er prea mult de$t unde se afl !n a$est moment i da$ m mai iubete2 9eo$adie lu $rati%a i vrs $on%inutul pe un platou) &e$i vom putea servi masa imediat rspunse ea >me$(erete $$i nu"mi va trebui prea mult timp $a s"%i rspund la !ntrebri) A$uma este domnioar !n toat re#ula nepoat de du$es sau mar$(iz nu tiu e3a$t ni$i eu) 6u $unos$ ni$i unde lo$uiete dar !%i va spune $(iar ea) Po%i s"%i spun $u mna pe inim $ te iubete la nebunie $$i este o adevrat nebunie s ple$i seara !n $upeu pentru a o vizita pe vduva ,ama:ou3 $u $are nu vorbete de$t despre 8auri$e Pa#es) A f$ut ea asta2 stri# tnrul ofi%er arun$ndu"se de #tul 9eo$adiei) &a lo$otenente5 Pot s serves$2 8auri$e !i terse fruntea de sudoare i punndu"/ mna pe inim spuse0 ,ervi%i mam 9eo+ $ei $e pretind $ bu$uria !%i taie pofta de mn$are sunt nite min$inoi) 9a mas5 'oi mn$a $a unul dintre ti#rii votri5 Entr"o $lip masa fu servit iar 9eo$adie o data aezat o$up /umtate din mas i !n$epu s traneze) 4at f$u ea tiu $"%i pla$e bu$%i$a din stn#a) &e fie$are dat $nd mn$m a$east bu$%i$ m #ndeam la tine+ probabil $ a$olo !n mi/lo$ul deertului nu se mnn$ aa de bine) !%i pla$e2 &eli$ios spuse 8auri$e $u #ura plin) =i bine5 &ra#ul meu !n timp $e vei mn$a !%i voi vorbi pu%in de tine !nsu%i) &e $e %i" ai dat demisia din moment $e nu primisei s$risoarea mea !n $are te anun%am s vii $t de repede posibil2 6"aveam nevoie de s$risoare $a s simt un dr$uor !n mine+ vroiam s"o vd $u ori$e pre% sim%eam $ !nnebunes$ a$olo)

3J

Paul Fval F val Arma nevzut


&intotdeauna mi"am dorit s fiu astfel idolatrizat5 oft doamna ,ama:ou3) Ct timp ai fost ofi%er) *rei zile) Am mun$it atta numai $a s ob%in iar #radul mi"l doream $a s"mi pot da demisia) 8i"au spus destule i efii mei dar a fi fost !n stare s tre$ peste $adavrul marealului pentru a m !ntoar$e la Paris) 9eo$adie !i puse un pa(ar plin $u vin) =ste surprinztor spuse ea sunt i !n$ntat dar i suprat s te aud vorbind astfel) >i totui !n$er$ s m $onsolez sin#ur5 !n primul rnd sunt $am solid pentru tine i sunt mult mi !n vrst !n timp $e $u Fleurette ai forma $ea mai potrivit pere$(e) &ar $um vine asta2 ,"%i dai demisia dup trei zile dup $e ai luptat doi ani din #reu pentru a ob%ine #radul5 Cred $ nimeni n"a mai pomenit aa $eva2 &oar 9amori$iereiriu era att de des pomenit $a tine !n ziare5 Cred $ ar fi durat mai pu%in da$ ai fi f$ut >$oala de la ,aumur) &ar $e bine !%i vine bronzat5 8ie !mi vine s"i mnn$ pe ofi%erii blonzi i bronza%i din Al#eria5 En$ o bu$at mam o !ntrerupse 8auri$e) A( Cupidon5 stri# ea !ntr"o e3plozie de entuziasm+ o zei% din 1l:mp ar fi demn de tine5 Am $ompus multe versuri despre be%ia dra#ostei mele pentru tine) 'rei s"%i $nt o strof2 1ri$um mnn$i de$i n"are $um s te deran/eze5 &up a$eea vom vorbi despre ea !n linite) =a se ridi$ maiestuoas i lu de pe sfoara $are"i servea drept_pod $(itara aezat !ntre sa$ul $u $artofi \i umbrel !n timp $e a$orda $orzile $(itarei 8auri$e spuse pe un ton ru#tor0 Cnta%i mam $$i ave%i o vo$e minunata) An $nte$ lan#uros izbu$ni !n rulot) Cu o$(ii $er i pieptul zbu$iumat de o 9eo$adie !n$epu s mu#eas$ pe melodia unei roman%e !nve$(ite urmtoarea poezie $are era $ompus de ea !nsi0 9eii i ti#ri sunt mai lesne de !mblnzit &e$t ofi%erul $el tnr dup $are inima"mi =ste att de sedu$tor ai toate !nsuirile lui &ar nu"i pas de suferin%ele unei martire) .ravo5 stri# 8auri$e+ Ce stil nemaipomenit5 Dzi de mine5 !i rspunse 9eo$adie+ dar s tii $i mul%i $are se pri$ep mi"au spus $ a putea fa$e nite imprimri) =a $ontinua $u mai pu%in for% dar $u mai mult+ sensibilitate0 A(5 8ai bine devorat de dra#ele mele fiare &e$t o via% !ntr"un asemenea 4nfern5 ,uferin%a nu"i aa de mare $nd eti mn$at 4ar $lul meu rmne tot 8auri$e5 .ravo5 .ravo5 spuse din nou ofi%erul dar a$uma ai $ntat destul mam+ mai d"mi o bu$at de $arne) A vrea s fiu !n lo$ul a$estei bu$%i de $arne fiind$ vd $"%i pla$e opti 9eo$adie punnd mna pe platou i nu vreau s m las influen%at de $nte$ele mele melan$oli$e) &estul $u $(itara dei mai sunt !n$ nouspreze$e strofe la fel de frumaose) !%i repet s$ufii puie $a la !n$eput n"am tiut $ este vorba despre tine fiind$ %i"ai dat alt nume de familie dar tot $e se numete 8auri$e !mi atra#e !ntotdeauna aten%ia+ $nd am $itit !n Ciarul Comer%ului prima trsnaie a spa(iului 8auri$e Pa#es mi s"au !nmuiat #enun$(ii $teva sptmni mai trziu un alt anun%0 $aporalul a uri$e Pa#es a $ondus sin#ur o trup la .eni Cou#"Cou# apoi se vorbi despre o e$(ip a bri#adierului 8auri$e Pa#es5 apoi de ostropelul de arabi i to$mai de Tabilii to%i to$a%i de a$elai 8auri$e Pa#es5 !n final !n$epuser s m a#aseze toate a$este tiri5 &eseori !mi spuneam0 ;da$ $el pu%in mi$u%ul meu 8auri$e)))< pn !n ziua $nd am primit prima ta s$risoare semnat 8auri$e Pa#es bri#adier) A(5 &ra$e5 *imp de paispreze$e ani am /u$at trei numere la loterie dar n"a fi

3N

Paul Fval F val Arma nevzut


fost mai feri$it la anun%ul $elor trei numere ieite $ti#toare $a la primirea a$elei s$risori5 *nrul ofi%er !i !ntinse pa(arul #ol spunndu"i5 Fiind$ eti $ea mai #rozav mam 9eo5 =ste bine5 !n s$risoare nu pomeneai nimi$ despre mine dar vorbeai mult despre ea i nu"%i puteam rspunde la !ntrebri fiind$ ni$i eu nu tiam prea multe despre ea) >i a$um2 A$um lu$rurile s"au s$(imbat) 'rei o $afea2 8auri$e !i !mpinse farfuria i"i spri/ini $oatele pe mas) &a mam dar una mare Ceea $e !mi dores$ $el mai mult este desertul) 9eo$adie oft dar se resemna sin#ur $$i spuse aeznd !n fa%a tnrului $e$u%a de por%elan i un pa(ar mi$u%0 E%i vei primi i desertul i nu vom muri doar atun$i $nd ne va suna $easul s tii asta5 >i totui $ontinu ea lsnd s"i $ur# $afeaua peste mar#inea $e$u%ei sunt destui $are m $onsider !n$ destul de atr#toare i s tii $ nu vorbes$ prostii5 Emi $(iar ale#e !ntre un pompier $u #rad un savant de la -rdina .otani$ i un pipiriu de la antrepozit $u o$(elari verzi $are are !n /ur de treize$i i ase de ani) *rebuie s tii domnule $ nu toat lumea o dispre%uiete pe doamna ,ama:ou3) 6"ai s vezi zbr$itur pe trupul ei iar prul !l are !n$ frumos iar $uloarea obrazului nu vine din fundul bor$naelor $u farduri) Ct despre resursele ei bneti vezi bine $ rulota este nou iar renumele este de $nd lumea+ marea firm a fost ref$ut ti#rul se mi$ la fel de frumos iar leul i"a pierdut doar trei din%i de la ple$area ta 8ai am i un stru% $are trezete admira%ia spe$tatorilor iar ursul meu $el alb provoa$ #elozia #uvernului) Ai tu !n$redere !n fondurile publi$e2 =u nu am !mi pla$e mai mult $e fa$ eu) &ar atun$i $nd voi dori vom avea i o rent) &ra#ul meu !%i spun toate a$este lu$ruri fiind$ prefer s provo$ invidie de$t mila =ste drept $ mi %i s"a oferit nimi$ aurit i ni$i diamante perle sau $amiruri dar))) =a se !ntrerupse brus$ i btu $u pumnul !n mas &ar ni$i m$ar nu m as$ul%i5 $ontinu ea i sunt de$t o mare imbe$il) Ce $iudat5 Ce pu%in !%i pas de sentimentele mele pentru tine5 -ata5 Ri"ai but $afeaua mi"ai zmbit frumos $a sa m !mblnzeti i a$um atep%i desertul5 =a bu dintr"o !n#(i%itur vinul din pa(ar i $ontinu mai linitit0 4at $are"i povestea0 trei sau patru zile dup prima ta s$risoare eram sin#ur !n $amer dei !n #eneral nu"mi lipsete antura/ul $nd aud0 *o$5 *o$5 4ntr5 >i $ine $rezi $ apru2 .nuies$ $e"%i !n$(ipui5 1 ro$(ie de tafta nea#r o plrie de $atifea nea#r o voalet de dantel nea#r dar att de brodat !n$t nu se vedea nimi$ prin ea) Cine sunte%i dumneavoastr2 =u sunt rspunse o vo$e blnd $are m duse $u #ndul la tine $$i a$estei $opile !i purtam pi$) &ar spune i tu da$"i posibil s n"o iubeti5 Care eu2 am !ntrebat eu) =a se arun$ de #tul meu i m !mbr%ia $u frenezie) .una mea doamn ,ama:ou35 Fleurette5 Ande este2 Ce fa$e2 8"a uitat2))) 8auri$e nemi$at !i %inea rsuflarea) A$eleai !ntrebri $a i tine $ontinu doamna ,ama:ou3s) &a$ a"i ti $e aer ino$ent ai $nd as$ul%i povestea a$easta) An adevrat ntru5 Pe $instea mea5 Baide5 &a$ vre%i s v rzbuna%i pe mine foarte bine dar v implor s"mi povesti%i !n $ontinuare spuse 8auri$e $u o$(ii !n la$rimi) Povesti%i bun 9eo$adie povesti%i5 repet doamna ,ama:ou3) A$elai lu$ru m"a ru#at i mi$u%a $$i amndoi sunte%i la fel de ntri) .ine!n%eles $"i povesteam5 &ar #elozia te fa$e foarte ru i"i spuneam lu$ruri $are tiam $ o vor !ntrista) =a nu tia nimi$

38

Paul Fval F val Arma nevzut


despre tine i te $redea !n$ la $ir$) 9a primul meu $uvnt iat"o $um !n$epe s pln# $a o sfnt $um mai pln#ea5 Atun$i am luat"o !n bra%e $a $opil i am !n$er$at s"o $almez spunndu"i0 (aide linitete"te $$i Al#eria nu este la $aptul+ pmntului) >i da$ !l omoar5 stri# ea) Pe dra$u i"am rspuns ei0 neputndu"m ab%ine pn a$uma nu el este $el omort $i el !i masa$r pe al%ii) =ste att de $ura/os bunul meu 8auri$e srmanul meu 8auri$e5))) >i o sumedenie de tmpenii din astea5 *oate suntem la fel i $ele $are $nt $in$ize$i de Tilo#rame $a domnioara i $ele $are $ntrim peste o sut $a mine) 'rei s fumezi $umva2 &ar nu mi"a%i spus totul5 stri# 8auri$e) 8am 9eo buna mea mam 9eo s nu"mi as$unde%i nimi$ v ro# mult) 6u e3ist fiin%e mai e#oiste de$t brba%ii mormi dresoarea) Pentru unii mum pentru al%ii $ium5 =i bine5 Destul5 =ste uor de #(i$it restul povestirii i anume $ este %inut !n puf dar toat a$east bo#%ie nu suplinete bu$uria sufleteas$ $are"i lipsete) ,ufletul trebuie s ob%in $eea $e inima dorete) 6emaiputnd rezista a tre$ut peste toate peri$olele posibile a prsit domi$iliul du$esei sau baroanei $e naiba este i a venit s des$opere))) &ar %i"a spus da$ m mai iubete2 insist tnrul ofi%er) Pn la moarte5 rspunse maiestuos doamna ,ama:ou3) Pn la ultima ei suflare5 8am sunte%i un !n#er5 opti 8auri$e) &ar nu a dat ni$i o informa%ie despre ea2 Am !ntrebat destule dra#ule dar n"am re%inut amnuntele mai ales $ nu mai auzisem nimi$ despre tine $nd venise a$el btrnel !%i aminteti $are"i spune $olonel i $are arta $a o mumie e#iptean putea s m pln# de a$est om+ $nd a luat"o pe Fleurette $u toate a$tele !n re#ul mi"a f$ut i mie un mi$ $adou dar asta apar%ine de/a tre$utului) !%i voi spune pe s$urt tot $eea $e mi"a povestit mi$u%a i astfel vei fi la fel de savant $a i mine0 a$um se numete 'alentine))) ^^ 'alentine5 repet 8auri$e a $rui vo$e era $a o mn#iere) =ste bine $"%i pla$e $opila) =ste feri$it+ da$ ar vrea n"ar avea de$t s"i alea# dintre tinerii mar$(izi to%i au $upeuri $ai de $urse $ase la ora i la %ar) &u$esa este putred de bo#at $olonelul !i numra banii $u milioanele i mi"a vorbit i de un prin% $are este o rud de"a du$esei sau $am aa $eva i $are ar urma s"l !nlo$uias$ pe 9udovi$"Filip da$ $ir$umstan%ele ar fi favorabile) A(5 , vezi $e vorbrea% este mi$u%a i foarte a#itat+ nu"i #sete lo$ul i tot timpul pare s se #ndeas$ la $eva anume+ $nd este vesel i volubil $nd devine trist abtut obosit par$ dnd impresia $ $ine tie $e mare nenoro$ire s"a abtut asupra ei))) &ar dra#ul meu $e ti s"a !ntmplat2 Ce nu"%i $onvine2 &a$ este att de bo#at))) opti 8auri$e) A(5 A(5 4at $are"i ne$azul aa"i2 &ar nu mer# toate $a pe roate5 8auri$e rmase o $lip t$ut dup $are spuse0 8i"a%i vorbit despre o s$risoare5 =ste pe drum spre 1ran rspunse doamna ,ama:ou3 la ultima ta adres i da$ vrei s tii mi$u%a nu bnuiete nimi$+ de altfel ea mi"a dat s$risoarea !n $are"%i s$riam s vii $t mai repede) En ziua a$eea ) mi$u%a era mai $iudat $a ori$nd ni$iodat n"o vzusem att de palid i a fi /urat $"i era fri$ de $eva) Fri$ de $e2 !ntreb repede 8auri$e) Comoara mea nu mi"a spus nimi$+ dar nu sunt mai proast $a al%ii nu"i aa2 Pe vremuri am vzut pies la teatrul Ambi#u plin de peri$ole i mistere) Parisul sta se !ntmpl multe) 9a urma urmei nu suntem ai$i la #refier $are s$rie vrute i nevrute dup a$eea !%i fa$e $ine tie $e #reut%i+ mie mi s"a prut $ $erndu"%i s te !ntor$i ea avea nevoie de $ineva $are s"o apere) En mintea tnrului ofi%er se !n#(esuiau o mul%ime de #nduri+ $unotin%ele lui despre via%a parizian nu erau att de vaste dar avea mult bun sim% i !ntreb0 9a $e #en de peri$ol se poate atepta o tnr din mediul ei so$ial2

3Q

Paul Fval F val Arma nevzut


Caut5 rspunse 9eo$adie) ,pune i tu puteam s"i smul# vorbele din #ur $u $letele) 'ei afla mai multe da$ te vei !ntlni $u ea dar ori$um e+ $iudat i povestea $elor $e au venit s"o ia de ai$i) E%i adu$i aminte a$um doi ani era un tip $are tot ddea tr$oale $ir$ului $u pu%in !nainte $a mi$u%a s ne prseas$0 un tip $are semna $u un student btrn sau $u un portrel $are avea i un nume $iudat0 PeKuepu$e2 &a rspunse 8auri$e !mi amintes$ va# dar $e ne pas nou de tipul a$ela2 Poate $ n"are ni$i o le#tur spuse dresoare #nditoare dar mintea mea nu st pe lo$5 6"a vrea s p%eti $eva5 A$el PiKuepu$e a venit i astzi ai$i+ !n primul moment nu mi s"a prut nimi$ $iudat i mi s"a prut fires$ s m invite la un pa(ar) =ste adevrat $ ne"am $unos$ut !ntr"o so$ietate mai demult iar tipul vorbete frumos) .a $teva $omplimente ba nite polite%uri))) &ar a$um $ te vd !mi dau seama de un lu$ru0 si#ur a venit s m tra# de limb) 8i"a vorbit despre timpurile $nd tu i $u Fleurette !mi du$ea%i la $ir$ $ei mai buni $lien%i ai $apitalei) >i $e s"a !ntmplat $u mi$u%ul2 &ar mi$u%a $e mai fa$e2 >i aa i pe din$olo) =u am $rezut $ vrea doar s dis$utm pur i simplu dar a$um $nd m #ndes$ mai bine !mi dau seama $ am spus prea multe) Cnd i"am povestit despre voi doi tu $are fa$i $u$eriri !n Al#eria i mi$u%a $are fa$e es$apade noaptea $nd toat lumea o $rede !n pat o$(ii tipului strlu$eau $a dou lumnri) 6u $red !n$epu 8auri$e $are nu !mprtea nelinitea vduvei ,ama:ou3 nu $red $a a$est PiKuepu$e fre$venteaz lumea !n $are triete a$um Fleurette+ de altfel ni$i n"a%i putut s"i spune%i numele ei adevrat fiind$ nu"l tia%i) .un mormi 9eo$adie $u att mai bine da$ m !nel dar fie$are vede lu$rurile din un#(iul lui+ mai bine"mi tiam limba de$t s"i spun $ te"ai !ntors $ mi$u%a este !nnebunit dup tine i $ te atept !n seara a$easta) &in tot $e"i spusese vduva 8auri$e auzi un sin#ur lu$ru) =l se ridi$ triumftor i spuse0 =ste !nnebunit dup mine5 4at $eea $e m intereseaz5 =ste trziu mam 9eo i lo$uies$ !n $ellalt $apt al oraului !nainte de"a v ura noapte bun trebuie s"mi da%i o informa%ie $ea mai important unde a putea s"o !ntlnes$2 Ai$i spuse dresoarea $u un aer distrat) Cnd2 9eo$adie rmase t$ut) =a !i mai turn nite %ui$ dar !mpinse pa(arul fr s se atin# de el) Cnd va veni dra$e5 rspunse ea prost dispus) 'ine des2 !ntreb 8auri$e $are zmbea $$i punea pe seama #eloziei a$east brus$ mnie) &a da rspunse doamna ,ama:ou3 pe a$elai ton a venit i ieri i mi"a spus $"%i va s$rie i ea fiind$ nu rspunzi) 'a reveni2 8ine) Atun$i stri# tnrul ofi%er bu$uros mine o voi !ntlni) &oamna ,ama:ou3 rspunse se$0 6u nu mine) &e $e2 f$u 8auri$e tot vesel) &ar la primele $uvinte ale dresoarei veselia lui 8auri$e pieri0 Fiind$ nu va fi pus !n tem) =u mi$u%ule vezi $ %i"am vorbit des$(is %i"am spus $ te iubete dar noi femeile vezi tu de pe vremea =vei))) =a se !ntrerupse i adu#0 Entr"un $uvnt mine va veni Fleurette este adevrat dar nu vine pentru tine)

Capitolul Q Valet de caro i nou de pic GI

Paul Fval F val Arma nevzut

8auri$e deveni att de palid !n$t 9eo$adie sri s"l sus%in) =i bine5 =i bine5 spuse ea nu fa #lume proaste $u mine5 Ce se !ntmpl $u tine un lein2 &a$ tiam $ solda%ii din Afri$a sunt $a nite domnioare as fi $umprat un fla$on de sruri) Ri"am spus adevrul dar poate $ nu merit s"%i fa$i #ri/i+ vom vedea) =a !l a/ut pe 8auri$e s se aeze) &a$ a%i vrut s v rzbuna%i pe mine mam 9eo opti el $u o vo$e s$(imbat lovitura a fost mult prea dur+ dar da$ a$uza%ia este serioas))) 8ai !nti n"am a$uzat pe nimeni !l !ntrerupse vduva ,ama:ou3) A$ea !ntlnire de $are a%i vorbit))) 6"am vorbit de !ntlnire) 6u la mine i"ar fi3a ea !ntlnirile i $(iar da$"i fi3eaz eu nu tiu nimi$ biete) =u !%i spun im sin#ur lu$ru i nu m $ontrazi$0 mine nu vine ai$i pentru tine) &in felul $um a%i spus"o mam suspin 8auri$e am !n%eles $ vine pentru un altul $a mine) >i ai !n%eles bine spuse vduva pe un ton (otrt dar blnd+ fii brbat pentru o $lip5 Fleurette vine mine ai$i pentru un altul $a tine) Atun$i2 Atun$i asta"i tot) Asta"i tot i nimi$ mai mult domnioara 'alentine are se$rete fa% de mine dar !n a$elai timp se i servete de mine) Are i fa% de tine2 6u tiu nimi$ i de altfel este problema ta) Emi reproezi $ am vorbit+ poate $ ai dreptate dar la urma urmei sunt femeie i m $unos$ foarte bine) 6u te supra da$ m $ompar $u $ea pe $are o iubeti+ femeile $a mine nu sunt $ele mai rele femei0 ele sunt #ata s se arun$e !n pu% sau !n fl$ri pentru a"i manifesta devotamentul !n$ear$ i vei $onstata sin#ur da$ spun adevrul sau nu) 8i$u%ule mie !mi este totuna relu ea s$(imbndu"i vo$ea i asta fiind$ m $unos$ n"am !n$redere !n femei) 8auri$e o privi speriat+ el !ntreb !n$et0 9"a%i vzut2 Pe $ine2 Pe $ellalt) 6i$iodat) =a v"a vorbit despre el2 8ult) Fie"v mil de mine v ro# spune%i"mi totul))) Asta i fa$ dar da$ tu leini la primul $uvnt5 =ste tnr2 !ntreb !n$ o dat 8auri$e) &estul rspunse dresoarea i frumos $a un Apolo dup $t se pare) 're%i s mor2 &impotriv) ,unte%i doi iar eu te iubes$ mai mult $a ea+ iar da$ ar trebui s /u$a%i a$el /o$ pe $are eu !l tiu bine eu !%i voi pune !n mn $r%ile $ele bune) Asta"i tot) 8auri$e !i !n$lin $apul !n mn !ntr"o atitudine de deznde/de total) Fii brbat !n$ un pi$ repet dresoarea+ !n a$east lume nu po%i ob%ine nimi$ fr lupt iar dup prerea mea merit s te lup%i pentru domnioara 'alentine) &a$ ar trebui s"l omor))) stri# 8auri$e ridi$nd $apul) 6u tiu rspunse dresoarea va trebui s vezi) &a$a are $eva pentru el i $red asta nu se $ompar bine!n%eles $u $eea $e simte pentru tine) &ar %i"am spus0 ai$i sunt nite lu$ruri misterioase i peri$uloase) Asta sare !n o$(i) Presupun $ a$est brbat este !n$on/urat de mistere i bnuies$ $ se afl i !n vreun peri$ol) =a $aut un aprtor+ de $e n"ai fost ai$i2 A$um sunt spuse tnrul ofi%er+ spune%i mai departe)

G1

Paul Fval F val Arma nevzut


.ravo5 *e re$unos$) 'om putea dis$uta tot) 'ezi tu brba%ii $are lein !mi fa$ tare ru) Ri"ai revenit2 &a mi"am revenit) Atun$i voi !n$epe0 nu vii aa sin#ur seara prin spatele -rdinii .otani$e fr s riti) ,pune i tu nu mai este .ulevardul dUAntin+ dup ora nou pe $(ei de la biseri$ pn ai$i nu"%i mai po%i fi3a !ntlniri #alante) A(5 6u5 8ai de#rab prefer s traversez pdurea .ond:) =a !ns mer#ea pe drumul a$esta lsndu"i $upeul pe partea $ealalt a pie%ei Pal"(ubert iar vizitiul nu tia unde mer#e ea) En definitiv n"ai de $e te pln#e fiind$ pentru tine venea) =i bine) Entr"o bun zi a avut o mi$ aventur nu tie $ine $e !ns+ $in$i sau ase mu$oi $are voiau s"o ata$e) ,ufi$ient !ns pentru $a un brbat s se pun !n valoare) 8auri$e strnse din pumni) Ateapt s"i ia pozi%ia de bo3 dra#ule spuse !mblnzitoarea rznd) Ai fi preferat s fie lsat s se bat $u #olanii2 >i era brbatul respe$tiv $are o apra2 opti 8auri$e) &a i i"a luat la #oan pe va#abonzi $a pe un stol de vrbii) *otu"i bine $nd se termin $u bine) =ra un ne$unos$ut pentru ea2 6u iat $iud%enia5 Cnd am revzut"o dup dou sau trei zile ea mi"a spus0 ;,e$retul meu nu"mi mai apar%ine<) &up $e"mi povesti !ntmplarea ea adu#0 ;=ste imposibil $a domnul Dem: dUAr3 s nu m fi re$unos$ut)< Dem: dUAr35 repet 8auri$e+ nu voi uita numele sta) Ai dreptate $opile rspunse 9eo$adie $nd !i vei mul%umi pentru #estul lui $$i nu are prea multe te3te $u mi$u%a) 'ezi tu aa trebuie s se fi !ntmplat0 a $ondus"o pn la $upeu a salutat"o i ea a ple$at) 9"a re!ntlnit2 &oar este un obinuit al saloanelor du$esei5 .ine!n%eles $ n"a s$pat o$azia s fa$ aluzie la a$ea !ntmplare2 *u vii de la arabi5 6"a suflat o vorb) Fleurette to$mai !mi spunea ieri0 ;!nainte de !ntmplare nu"mi vorbea prea mult dar dup a$eea nu mi"a mai vorbit delo$) ,e !ndeprteaz de mine $u o #ri/ $are m frmnt+ a spune $"i este fri$ s nu m fa$ s roes$)< Cu $t el se prefa$e $"o evit $u att ea se intereseaz mai mult de el #ndi $u vo$e tare ofi%erul) Absolut este !n firea lu$rurilor) &a$ lu$rurile stau aa $um se poate e3pli$a !ntrevederea de mine2 Ri"am spus eu $ !ntrevederea urmeaz s aib lo$ !ntre Fleurette i Dem: dUAr32 ' ro# mam 9eo nu"mi as$unde%i nimi$5 6u"%i as$und nimi$ $opile dra#ostea mea i $(iar !mi pare ru $ am trn$nit prea mult $$i ar%i de par$ ai ieit din spital+ dar nu vreau s"%i spun mai multe de$t tiu eu !nsmi) Asta"i tot fie $ bnuielile mele sunt fondate sau nu) 1dat i"au s$pat Fleurettei a$este $uvinte0 ;1are $e $uta a$olo i la ora a$eea2< Alt dat am !n%eles $ a$est Dem: dUAr3 $are este pro$urorul re#elui sau $eva de #enul sta ne%innd $ont de /andarmi a f$ut o urmrire el sin#ur !n pdurea din !mpre/urimile Parisului ris$ndu"i pielea !mi vei spune $ fie$are $u meseria lui dar !%i spun $ a$est Dem: dUAr3 $u aerul lui sever este mai $ura/os de$t un zuav 1) 6u tiu numele brbatului $are trebuie s vin mine dar ori$um nu arat bine i lu$reaz pentru bani+ am vzut"o pe Fleurette dndu"i o ban$not+ nu tiu despre $e vorbes$ dar am surprins un nume0 Co:atier) =a pronun% a$est $uvnt foarte !n$et i par$ $u team) -ndurile tnrului ofi%er o luar pe un alt f#a+ #elozia sa rmnea la pnd dar un puterni$ sentiment de $uriozitate !l $uprinse alinndu"i !n a$elai timp rana)
1

,oldat din $orpul de infanterie fran$ez $reat !n Al#eria !n 1831 Yn)t)Z

G@

Paul Fval F val Arma nevzut


Pe msur $e spusele femeii deveneau din $e !n $e mai $onfiden%iale 8auri$e as$ulta $u mai mult $uriozitate) =l ateptase $u un soi de team numele misteriosului vizitator $ruia Fleurette !i ddea ban$note) Auzind a$el nume el se sim%i dezam#it) A$est nume de Co:atier nu"mi spune nimi$ f$u el indiferent) E%i va fa$e un alt soi de impresie rspunse !mblnzitoarea $are des$(ise ua i arun$ o privire !n /ur $a i $nd s"ar fi temut de ure$(i indis$rete) 6u este bine s vorbeti prea tare despre oameni de #enul a$esta adu# ea) Aeaz"te pu%in+ !n$ $in$i minute) Cnd !%i voi spune de $e numele de Co:atier trebuie pronun%at !n oapt vei ti tot att de multe despre a$este $iud%enii i vei putea ple$a s te $ul$i) =a se aez !ntr"un fotoliu $are par$ #emu sub #reutatea ei) 4at5 relu ea+ tr#ul este un lo$ $iudat $are seamn $u mena/eria mea+ avem de toate $u e3$ep%ia ban$(erilor milionari i marilor vasali ai re#elui) Pe $instea mea $unos$ mul%i oameni $insti%i dar se vorbete mult despre diverse maina%ii de la $urtea de /uri) A$est lu$ru ne preo$up ne amuz pe fie$are dat $nd se dis$ut despre (o%i toat lumea $iulete bine ure$(ile i to%i povestes$ $u vo$e tare tot felul de !ntmplri $are i"ar lsa $u #ura $s$at pe poli%iti) Comoara mea da$ numele de Co:atier nu"%i spune nimi$ atun$i $el de Fra$urile 6e#re n"are ni$i un efe$t asupra ta2 ,unt to%i !n$(ii o !ntrerupse 8auri$e am $itit asta prin ziare) .ine bine spuse vduva ,ama:ou3 ziarele spun $e pot iar prefe$tura spune $e"i $onvine) A$olo la bariera 4taliei este unul $are !n zilele !n $are bea %ui$ bea $t s !mbete ase brba%i0 a$esta se numete Co:atier) Aten%ie5 &a$"l vezi %i se zbrlete prul !n $ap de fri$ $$i are o moa$ de por$ mistre%+ nu vorbete $u nimeni ni$iodat i toat lumea !l evit $(iar i $ei $u $ontiin%a !n$r$at) =u l"am vzut o sin#ur dat este un brbat din topor !n ziua a$eea era un puti $are pln#ea fiind$ sprsese sti$la !n $are du$ea vin prin%ilor+ tre$torii !i spuneau imbe$ilule $a s"l $onsoleze+ Co:atier !i puse un bnu% !n mn i"l mn#ie dar $opilul fu#i $u $ele douze$i de parale) En%ele#i tu2 A$um un an !n toiul nop%ii o srman putoai$ vroia s se !ne$e sub pod foarte aproape de ai$i+ era o feti$an sedus i abandonat $are vroia s"o !n$(eie $u via%a $$i n"avea $u $e"i (rni $opilaul) Co:atier o s$oase din ap i o duse la el o !n#ri/i timp de o lun i nu spuse nimnui nimi$ $u e3$ep%ia medi$ului $ruia !i pltea vizitele !%i dai seama $ tnra $u $opilul !l iubeau $a pe bunul &umnezeu) Foarte simplu nu"i aa2 Entr"o bun zi dup $e tnra !i reveni se duse la plimbare pe bulevardul ,pitalului i se aez pe ban$+ $$i oamenii !i vorbir)de brbatul $ruia !i datora totul) Cnd se !ntoarse a$as !i lu lu$rurile ple$ fr urm fr s"l atepte pe Co:atier $a s mul%umeas$ i s"i ia rmas bun de la el) Ce prere ai2 Copile n"a vrea s te !ntristez+ omul sta nu"i lepros dar to%i se poart $u el $a i $um ar fi+ el !i $ti# banii prin mnuirea $u%itului i este !n slu/ba Fra$urilor 6e#re) >i asta se spune $u vo$e tare5 stri# 8auri$e !nmrmurit) 6u rspunse 9eo$adie asta se spune !n oapt !n %ara asta poli%aii se re$unos$ aa $um se re$unos$ i $ei pe $are"i $aut) 6imeni nu trn$nete !n primul rnd fiind$ toat lumea urte poli%ia i !n al doilea rnd fie$are tie $e l"ar $osta da$ ar trn$ni) ,unt destui $are au fost $onsidera%i prea vorbre%i i nimeni nu i"a mai vzut) As$ulttorule salut+ unii tiu $ te poate $osta via%a i ta$) =a se ridi$a prima i"i !ntinse mna lui 8auri$e $a pentru a"l $on$edia) Ande lo$uieti2 !ntreb ea $nd a/unse !n pra#ul uii) ,trada 1ratoire C(araps"=l:sees numrul J rspunse 8auri$e) Entr"un (otel2 6u Afri$a nu"i California+ banii mei sunt numra%i iar $nd am sosit mi"a fost destul de #reu)

G3

Paul Fval F val Arma nevzut


Ce tmpit sunt5 stri# 9eo$adie !ntr"un e3$es de prietenie $um de nu m"am #ndit la a$est lu$ru2 >i $nd te #ndeti $ mai deunzi am $ti#at frumos de pe urma ta5 8ul%umes$ rspunse ofi%erul am destui bani pn mine i poate $ mine !mi voi lua foaia de drum pentru 8arsilia) 'roiam s spun $ trebuie s fa$ e$onomii $a s"mi $umpr un $ostum $ivil nemaiavnd dreptul s port uniforma de ofi%er) &a$ te"ai !ntoar$e !n Afri$a pe $e post ai fi2 ,oldat) &in feri$ire m"am !ntlnit $u o ve$(e $unotin%) *rebuie s v aminti%i de a$el tip totdeauna bine dispus $are venea pe vremuri la $ir$ i $ruia !i spuneam $omis" voia/orul2 &omnul 9e$oK5 stri# !mblnzitoarea $e 'esel era5 8i"a f$ut rost de o $amer mobilat nu prea s$ump !ntr"o $as $are nu"i frumoas dar pare linitit) Atun$i totu"i perfe$t spuse doamna ,ama:ou3) 6oaptea este un bun sftuitor de$i #ndete"te i nu fi !n$p%nat) 8auri$e f$u un pas $a s ias dar ea nu"i desprinsese mna de al lui i i"o strn#ea $u tandre%e) 1fi%eraul meu spuse ea ai refuzat banii pe $are %i i"a oferit mama 9eo) =ti suprat pe ea i ai senza%ia $ am vrut s"%i ba# !n $ap tot felul de prostii) Fiule s tii $ nu"i $apabil de aa $eva dar a vrut doar s"%i des$(id pu%in o$(ii) An lu$ru este $ert foamea vine mn$nd+ poate $ %i"am spus pu%in $am multe dar nu sufi$ient totui !n rezumat0 tnra te iubete0 e3ist !ns un valet de $aro i nou de pi$ !n /o$) En $on$luzie0 ve#(eaz bine i %ine"te bine !n /o$ fiind$ altfel vei fi obli#at aa $um tu sin#ur ai spus s"%i iei foaia de drum pentru 8arsilia) ,rut"m i spune"mi mul%umes$5 =a !i s$utur mna $u o for% brbteas$ i"l atrase $u putere !n bra%ele ei) 8ul%umes$ mam spuse 8auri$e $are s$(i% un zmbet) &resoarea opti !ntr"un srut matern0 Ce inten%ionezi s fa$i2 En lo$ de rspuns tnrul ofi%er !ntreb0 9a $e or este !ntlnirea de mine2 9a patru dup"amiaza) .ine rspunse 8auri$e voi !n$er$a s m #ndes$ aa $um m"a%i sftuit 6u tiu !n$ da$ o voi !ntlni pe Fleurette i"i voi vorbi dar tiu $ ea n"are nevoie de un aprtor !ntmpltor0 voi fi ai$i pentru a ve#(ea asupra ei)

Capitolul 1I Biografia lui Maurice

Frumosul 8auri$e nu era $(iar un prin% de#(izat dei prin natere i edu$a%ie n"ar fi trebuit s urmeze strlu$ita $arier artisti$ din $ir$ul vduvei ,ama:ou3) *atl su era un bur#(ez $instit notar !n An#ouleme i $are se retrsese du$nd o via% de$ent) 8auri$e era $el mai mare dintre $ei $in$i fra%i ai lui+ !ntre fie$are frate se stre$urase i $te o surioar0 !n total erau de$i ze$e $opii) &umnezeu s bine$uvnteze familiile numeroase0 dovada este $ tatl Pa#es fusese !nzestrat $u o remar$abil fa$ultate de prevedere i $u un talent real pentru a $al$ula ansele pe $are %i le rezerv viitorul) *atl Pa#es f$use o statisti$ profesional a tuturor $apilor de familie din oraul An#ouleme $u vrsta a$estora i note despre starea snt%ii lor) ,e spunea $ fie$are dintre a$etia era asi#urat pe via% iar !n $azul !n $are mureau el era motenitorul lor) A$east ultim ipotez se apropia pu%in de adevr nu fiind$ tatl Pa#es ar fi avut preten%ii asupra averii a$estora dar privirea lui vultureas$ analiza fie$are $lient !n parte

GG

Paul Fval F val Arma nevzut


#ndindu"se la viitorul bie%ilor lui) Entmplarea a f$ut $a dintre $ei trei medi$i $ei mai apre$ia%i din ora unul avea o tuse urt $ellalt o $uloare a pielii anormal iar al treilea avea o fistula) *atl Pa#es era in$apabil s doreas$ moartea $uiva dar !n$reztor !n destin !i trimise fiul la >$oala de 8edi$in din Paris spunndu"i0 Pe putiul sta l"am aran/at i bine ar fi da$ i"ar #si i sor"si $eva) Apoi el !n$epu s"i fa$ noi $al$ule pentru a aran/a i pe $el de"al doilea fiu) 8auri$e avea pu%in mai mult de douze$i de ani $nd sosi !n $artierul studen%es$) Ei pl$eau $aii #l#ia vntoarea distra$%iile+ era $el mai bun la #imnasti$ i la a$east dis$iplina $ti#ase toate premiile la $ole#iu) En rest era un tnr frumos de o buntate $are mer#ea pn la slbi$iune pu%in mai zp$it de$t $ei de vrsta lui i ino$ent $a o domnioar) *atl Pa#es !i spusese la ple$are0 Am #(i$it !n$lina%ia ta pentru medi$in+ este $ea ai onorabil profesiune $nd este bine f$ut) &u"te biatul meu $$i nu vreau s stau !n $alea vo$a%iei tale+ mun$ete mult $(eltuiete pu%in i amintete"%i $ noro$ul este !n minile tale) 8auri$e nu"i ddu silin%a s"i verifi$e vo$a%ia $are pn atun$i nu"l pasionase delo$) 4deea de a vedea Parisul i de a tri la Paris !n$nt i atra#e pe ma/oritatea putanilor) En a$ele studii ne$unos$ute nedorite dar de $are nu se temea 8auri$e vzu numai perspe$tiva vie%ii la Paris) Ei plti !ns$rierea la fa$ultate urm $ursurile $u o $ontiin$iozitate moderat !i f$u prieteni i !nv% o mul%ime de lu$ruri $are nu erau absolut ne$esare pentru a lua lo$ul $elor trei medi$i din An#ouleme) &up ase luni !i s$rise tatlui su $ marea lui ambi%ie era s devin ofi%er de (usari) *atl Pa#es !i rspunse !n mai multe s$risori $ orbirea adoles$en%ilor este un lu$ru proverbial i numai prin%ii $unos$ $eea $e $opii lor au nevoie iar da$ nu va reui la primul e3amen el tatl Pa#es nu"i va mai trimite o le%$aie fiului nedemn ni$i m$ar blestemul lui) =3ist unii $opii revolta%i din natere dar 8auri$e nu f$ea parte din a$ea $ate#orie+ el era as$ulttor din fire dar $apul nu"i sttea delo$ la !nv%tur inima"i era !nfo$at i sim%ea un dez#ust de ne!nvins pentru amfiteatru) Ei mai rmneau trei luni pn la e3amen) Fr s fa$ nebunii 8auri$e se distra $t despre e3amen el se $ul$ pe o ure$(e) Ale#erea lui era f$ut+ !n ultima zi a lunii $nd se dau e3amenele trebuia s mear# la $olonelul (usarilor la #arnizoana de la 'ersailles) &e$i pe 3I au#ust 183H 8auri$e Pa#es !ntrerupse Fa$ultatea de 8edi$in i $u $ei o sut de fran$i $are"i mai rmseser prin buzunare merse pe C(amps"=l:ses i se instal !ntr"o dili#ent avnd destina%ia0 oraul $onstruit de 9udovi$ W4') C(iar !n a$ea zi unul din $ei trei medi$i din An#ouleme tre$u !n nefiin%) =ra $el $u fistula) Ceilal%i doi ddeau din aripioare) 8auri$e merse dire$t la $olonel $are era !ns absent) =ra aniversarea 'ersailles"ului) Pentru $a timpul s"i trea$ mai repede viitorul nostru (usar se duse !n pia%a $ea mare unde saltimban$ii !i instalaser $orturile) Cu pu%in !nainte am amintit $ 8auri$e era foarte a#er !n mi$ri) Fie$are mer#e a$olo unde"l tra#e a%a) &in !ntmplare se opri !n fa%a $ir$ului doamnei ,ama:ou3 !n $are intr fiind atras nu de mena/erie ni$i de tnra $atalepti$ $are e3e$ut o minunat suspendare orizontal $i de putiul !n $ostum de $uloarea pielii $are se rotea !n /urul barei unui trapez la treize$i de pi$ioare de sol) 8auri$e !ns fu dezam#it+ #imnastul att de pompos anun%at era un srman ne!ndemnati$ i fri$os !n$er$nd $u timiditate s e3e$ute mi$rile pe $are 4e fa$ $opiii prin $ole#ii) 'e%i vedea $ a$east !ntmplare va influen%a destinul ofi%erului nostru) En s$(imb el fu atras de tnra $atalepti$ nu prin e3e$u%ia sa mira$uloas $l prin !nsi #ra%ia fetei) 6u este nevoie s fa$em vreun portret al a$esteia0 tnra nu era alta de$t 'alentine de 'illanova la vrsta de $in$ispreze$e ani) En timpul studen%iei 8auri$e nu"i f$use ni$i o

GH

Paul Fval F val Arma nevzut


;$unotin%< $um se spunea pe atun$i !n $artierul 9atin) Ei pl$user multe fete dar nu se !ndr#ostise ni$iodat) =l fu pl$ut impresionat de aspe$tul 'alentinei !n $ir$ purta numele de Fleurette i rmase $a nu$ de sentimentele $are"i npdir sufletul) 8ult lume nea# e3isten%a a$elor simpatii ful#ertoare $are se pot nate !n sufletul omului de$larnd $ sunt de domeniul romanului) &ar eviden%a !i ridi$ulizeaz pe ne!n$reztori i !n tre$ere fie spus nimi$ nu"i mai aproape de realitate de$t un roman bine $onstruit i s$ris) Cnd iei de la $ir$ 8auri$e avea aspe$tul unui be%iv) -ndurile sale erau aiurea) 8er#ea i visa) Astfel merse mult timp pe un imens bulevard frumos luminat $are le#a palatul de sat) Cnd se ls noaptea el !n$ mai mer#ea mort de oboseal emo%ionat i nefiind !n stare s pun $ap la $ap idei lo#i$e) Automat el lu drumul spre $asa $olonelului dar tre$u de dou ori prin fa%a por%ii fr !ns s se poat opri) 8auri$e era foarte surprinztor !n (otrri+ avea $eva $opilros !n $omportare dar avea i din $ara$terul aventurierului) Fr s fi luat o (otrre anume el !i urm instin$tul $are"l atr#ea spre lo$ul unde resim%ise prima sa mare emo%ie)Czut pe #nduri el f$u !n$on/urul mena/eriei ambulante) Pe ua din spate era s$ris $eva) Apropiindu"se 8auri$e $iti urmtoarele $uvinte s$rise de o mn $are stpnea i orto#rafia i $ali#rafia0 ;,e $aut un brbat puterni$ pentru trape i pr/in)< *mplele lui se a$operir de sudoare $$i fi#ura demn i $instit a tatlui Pa#es !i reveni !n memorie o alt ima#ine minunat deli$ioas se interpuse !ntre el i btrnel0 el vzu $ei $in$ispreze$e ani ai Fleurettei i !mpinse ua) &umnezeule da soarta lui 8auri$e era $a !n a$ea zi s fa$ un le#mnt+ !n lo$ s"l fa$ $u $olonelul (usarilor !l f$u $u vduva ,ama:ou3) Destul bio#rafiei !l $unoatem sau $el pu%in !l #(i$im0 8auri$e $u un ultim dram de pruden% !i ddu doar numele de botez pentru $a fostul notar din An#ouleme s nu fie !ntrebat la tot pasul de fiul su de la Paris despre $are se vorbete !n toate tr#urile din Fran%a i 6avara !n $alitatea lui de trapezist de om $u pr/ina om $u #(iuleaua et$))) &ouspreze$e luni tre$ur $a un vis) 9ui 8auri$e nu"i psa ni$i de familie i ni$i de restul lumii) =ra mai feri$it de$t un re#e+ era !ndr#ostit i avea $ertitudinea unei iubiri !mprtite) &up un an la a$eeai aniversare a 'ersailles"ului $nd i se des$(iseser por%ile paradisului 8auri$e primi o adevrat lovitur de m$iu$) Entr"o diminea% !mblnzitoarea !i spuse0 ;Fleurette a ple$at prin%ii ei au venit s"o ia)< &e $te ori se #ndise 8auri$e la a$est lu$ru5 &e $te ori #ndise el $ Fleurette nu apar%ine a$estei lumi unde nimerise din !ntmplare5=a era mndr i deli$at i prea s apar%in altei $lase so$iale) =a !nv%ase sin#ur0 vorbea frumos $u o vo$e blnd i distins iar !n%elep$iunea ei nu era a unei fete oare$are $i a unei tinere demne de a fi respe$tat) 8auri$e spuse doar att0 .nuiam5 En a$el moment se (otr! s devin ofi%er) 8ai !nti se f$u soldat+ $um !ns dorea s moar se an#a/ !ntr"un re#iment din Afri$a) En a$ea sear prsind rulota dresoarei dup doi ani de absen% se sim%ea ame%it iar sufletul !i tremura $a !n ziua !n $are se !ndr#ostise de Fleurette) Entrevederea sa $u 9eo$adie !i ls o impresie $onfuz i $ontradi$torie) &ou lu$ruri se bteau $ap !n $ap i nu"i erau delo$ $lare) Fleurette !l mai iubea i dovedise a$est lu$ru prin desele sale es$apade la rulota dresoarei) &ar Fleurette se mai #ndea i la un alt brbat iar vizitele ei la rulot nu erau numai pentru 8auri$e) Ce s mai $read din toate astea2 9atura misterioas a informa%iilor furnizate de 9eo$adie Fra$urile 6e#re peri$olele istoria trun$(iat a a$elui bandit sn#eros i milos Co:atier toate a$este lu$ruri dansau prin fa%a o$(ilor mira%i ai lui 8auri$e) 6u mai !n%ele#ea nimi$ i se !ntreba da$ 9eo$adie !n%ele#e $eva) An sin#ur lu$ru !i era $lar i f$ea lumin !n a$ea noapte plin de tenebre+ era un nume $are !i suna mereu !n ure$(i0 Dem: dUAr3) El ura din tot sufletul pe brbatul

GJ

Paul Fval F val Arma nevzut


$are purta a$est nume+ ar fi dat ori$e $a s"l aib pe a$est brbat !n fa%a lui $u sabia !n mn) &rumul este interminabil !ntre -rdina .otani$ Ar$ul de *riumf+ trebuie s traversezi tot Parisul) En s$(imb lui 8auri$e drumul i se pru s$urt i orele tre$ur repede pentru el+ el fu surprins $nd auzi ora unu sunnd la orolo#iul de la =l:see) 'oi vedea eu !i spunea el rezumndu"i visurile0 trebuie s"o vd a$esta"i lu$rul esen%ial) &a$ este vreun peri$ol $u att mai bine o voi apra *otui $are sunt speran%ele mele2 Familia ei m va #oni) =i bine5 ,peran%a mea este $eea $e sper i ea) *rebuie s"o vd $a s tiu $e speran% are ea) &a$ nu ar iubi sufi$ient $a s renun%e la bo#%ie la lu3))) si#ur are un plan din moment $e a venit) 8auri$e se opri !n mi/lo$ul bulevardului C(ampion =l:sees i se aez pe o ban$ pentru a"i spri/ini $apul !nfierbntat de minile re$i $a #(ea%a) &ar a$est Dem: dUAr35 opti el $u o vo$e stran#ulat) =ste bo#at i fa$e parte din $ei $u $are te $storeti fr s renun%i la nimi$ i fr s fu#i de familie))) 1 $lip rmase mut !n linitea bulevardului pustiu dar se s$ul brus$ i"i spuse relundu"i mersul $u pai rapizi0 ,unt nebun5 A$east femeie o /ude$ pe Fleurette dup sufletul ei) 1are se poate fa$e vreo $ompara%ie !ntre ele dou2 8 iubete $$i mi"a spus a$est lu$ru i nu e3ist $eva pe lumea asta mai loial i mai adevrat $a a$east fiin%5 *rebuie neaprat s"o vad i totul se va lmuri din primele $uvinte+ $e feri$it voi fi $nd !i va !ntinde fruntea s i"o srut5 &a$ domnul Dem: dUAr3O =i bine5 Arabii mai au $artue !n puti iar de data a$easta nu m voi mai apra) 9a $ol%ul strzii 1ratoire vzu irul e$(ipa/elor $are sta%ionau !n fa%a por%ii unui bo#at palat) 'a tre$e prin fa%a lui $u fruntea sus $$i !n a$ea noapte tot $eea $e mirosea a bo#%ie i feri$ire !i trezea o sumbr #elozie dar se opri $$i un valet des$(iznd poarta i f$nd $%iva pai pe trotuar stri# $u vo$e tare0 Calea$a domnului Dem: dUAr3 s !nainteze)))5

Capitolul 11 Asasinatul

9a auzul a$estui nume $are rsun $a un e$ou al urii lui 8auri$e !n$remeni) Par$ o for% ne$unos$ut !i pironi pi$ioarele de trotuar) 9a $(emarea valetului un $upeu ele#ant iei din mul%imea e$(ipa/elor i intr !n $urtea palatului) 8auri$e rmase nemi$at !n$ o $lip dup $are #ndi0 ,unt prea departe i nu voi reui s"l zres$) &intr"o sritur fu ln# poart) &up $e stpnul se ur$ !n $upeu a$esta !n$epu s $oboare panta strzii) Cele dou ui ale $upeului erau !n$(ise $$i era o noapte fri#uroas) 9a o parte !i stri# vizitiul lui 8auri$e $are bara drumul) 8auri$e !i f$u lo$ dar roata !l atinse !n tre$ere !i !ntinse $apul $u $uriozitate dar privirea lui nu reui s zreas$ nimi$ datorit #eamului aburit al $upeului) Fr s tie $e fa$e el urmri e$(ipa/ul) 9a o parte spuse din nou vizitiul) A$esta %inu $aii !n fru) 8auri$e !n$epu s fu# pe bulevard dar $uprins de ruine se opri) ,unt nebun5 #ndi el) =$(ipa/ul se !ndrepta spre pia%a Con$orde) 8auri$e se opri pe strada 1ratoire numrul J) *mplele sale erau a$operite de sudoare iar inima"i btea $u for%) =l !i spunea0 6u nu sunt nebun dar a da ori$e s"l vd i s"l re$unos$ dintr"o mie $(iar i la $aptul lumii5

GN

Paul Fval F val Arma nevzut


8auri$e btu !n u) Portarul veni i privi printr"o ferestrui$ $u zbrele) A(5 spuse el iat !n$eputul5 =ste ofi%erul din Afri$a $el $are are numrul 1N la eta/ul doi i aa va fi !n fie$are zi5 Portarul des$(ise) 9o$atarii domnului C(opin5 spuse el elevii domnului C(opin5 8un$ nu #lum5 $t despre profituri pauz5 ' st !n obi$ei s veni%i la ore aa de mi$i2 8auri$e $are nu"l auzi tre$u fr s rspund) .un5 $ontinu portarul m$ar iat unul $are este2 politi$os5 An $oate #oale $are va adu$e pe nu tiu $ine !n $as5 Ct despre ve$inul lui are o fa% de par$ vine de pe front5 >i !n$ doi elevi noi pentru domnul C(opin0 unul $a o pasre $are s"a b#at))) unde am mai vzut fi#ura altuia oare2 i $u nite maniere #rosolane !n$t mult n"a lipsit s"i spun $ numai mutr de !nv%at muzi$a nu are5))) 6u l"am vzut !ns ieind))) !n plus m"am sturat pn peste $ap de domnul C(opin i de $lien%ii lui+ voi vorbi $u proprietarul) >i nu m"ar mira da$ $u tot a$est dute"vino nu s"ar !ntmpla o nenoro$ire !n $asa asta) =l se !ntoarse repede $$i auzi o vo$e $are venea dinspre $urte) =ra 8auri$e $are se plimba de $olo"$olo $u bra%ele !n$ru$iate $u $apul ple$at i spunea0 =ste bo#at este frumos !l urs$5 !l urs$5 &espre $ine vorbi%i2 !ntreb portarul $are auzise ultimele $uvinte) 8auri$e dispru pe alee iar portarul !n$(ise ua optind0 ' spun eu nite slbati$i5 'a trebui s fa$em o $as onorabil sau se va !ntmpla $eva ai$i5 8auri$e ur$ !n #rab $ele dou eta/e $are du$eau la $amera lui) Cnd vru s ba#e $(eia !n broas$a mna"i tremura i nu nimerea #aura) 1 lumini% se zrea !ntre pra# i ua ve$inului) 8auri$e btu la ua ve$inului i spuse0 Fiind$ nu dormi%i !n$ a%i putea s"mi lumina%i i mie2 6u primi ni$i un rspuns) =l auzi z#omotul unei lumnri !n $are sufli i lumina dispru) Pe b/bite !n $ele din urm des$(ise i fiind mort de oboseal se arun$ dire$t !n pat) 1boseala !i $uprinse i $orpul dar i mintea) &e fie$are dat $nd vroia s se $on$entreze sim%ea $um #ndurile"i fu# aiurea) Entins pe pat 8auri$e $zu !ntr"un somn adn$ !ntrerupt de treziri fre$vente i brute) Cnd des$(idea o$(ii razele lunii desenau pe peretele din fa% $onturul frunzelor tremurnde ale unui $opa$ pe /umtate desfrunzit) Cnd !n$(idea o$(ii !n minte !i aprea o fi#ur mereu a$eeai0 fi#ura a$elui brbat pe $are n"o vzuse dar $are"i aprea frumos i mndru a$el brbat al $rui nume !l $unotea de $teva ore i pe $are"l $onsidera dumanul lui de moarte) 1dat se s$ul !n $apul oaselor i se fre$ la o$(i) 9umini%a pe $are o remar$ase !n $amera ve$in strlu$ea a$um prin $rpturile peretelui din pl$i prost !mbinate) 6umrul 18 !i reaprinsese lumnarea) 8auri$e $u o fantezie $opilreas$ !i dorea s vad pe brbatul din $amera ve$in i $eea $e f$ea !n a$el moment) Ar fi trebuit !ns s"i prseas$ patul unde oboseala !l %intuise) Capul !i $zu #reoi pe pern i de data a$easta adormi de"a binelea) Avu un vis absurd) &iverse vo$i !i opteau la ure$(i numele de Dem: dUAr3) Entr"o $amer somptuoas Fleurette sin#ur i $u $apul !n mini pln#ea) En a$east $amer se a/un#ea printr"un $oridor lun# pe $are mer#ea un brbat $u pai de urs) 8auri$e auzea s$r%itul par$(etului i Fleurett auzea i ea a$elai s$r%it $$i !i !ntor$ea privirea speriat spre u) 1rolo#iul sun de dou ori) 8auri$e !i spuse este ora dou noaptea) =l !i spunea0 !nseamn $ nu visez din moment am auzit btnd de ora unu $nd eram pe C(ampion =l:sees) 6u se mai auzi s$r%itul par$(etului !n s$(imb ure$(ile lui 8auri$e per$epur trei $io$nituri dis$rete !n u) Fleurette se ridi$ !nspimntat i se !ndrept spre u $nd visul lu o alt !ntorstur) 1 vo$e de brbat nelinitit i re%inut !ntreb0 Cine este2

G8

Paul Fval F val Arma nevzut


1 alt vo$e rspunse0 =u sunt bi/utierul Cei $e au un somn a#itat $aut s"i analizeze visele $utnd s s$ape de a$este iluzii e3trava#ante) 8auri$e se rsu$i !n pat furios) 'isul !ns se !n$p%na) 1 $(eie se stre$ur !n broas$ i se auzi o u des$(izndu"se i s$r%ind) Entre $el $e ptrundea !n $amer i $el din interiorul $amerei nu avu lo$ ni$i un s$(imb de $uvinte+ 8auri$e !ns $a un resort se s$ul i !i $iuli ure$(ile) 6u mai dormea) An #eamt surd a $rui intona%ie lu#ubr o $unotea !i stre$ur fri$a !n oase) &e multe ori !n Afri$a auzise a$est (or$it s$urt i r#uit a omului $are $ade pentru a nu se mai ridi$a ni$iodat) 1are !n$ mai visa2 8auri$e as$ulta $u sufletul la #ur) 9umini%a strlu$ea !n$ prin $rpturile peretelui) Pai #reoi $are preau s nu se #rbeas$ traversar $amera ve$in+ se des$(isese o fereastr) 8auri$e $obor! din pat i !ntreb0 'e$ine $e s"a !ntmplat2 6imeni nu rspunse) ,e auzi un fonet de frunze !n timp $e un #eamt stins !l f$u pe 8auri$e s tremure de fri$) 9una !i s$(imbase pozi%ia) Dazele lunii $deau a$um pe o u $(iar !n mi/lo$ul peretelui din drepta $are $omuni$a $u $amera ve$in) &e partea $ealalt a peretelui se mai auzi un oftat adn$ apoi se f$u linite $u e3$ep%ia unui z#omot de pai $are venea din #rdin) 8auri$e se !ndrept spre ua din perete i atinse broas$a !n $are era o bu$at de fier) En a$elai moment pi$ioarele lui se !mpiedi$ar de un alt obie$t) Ct despre broas$ ar fi prea pu%in spus $ se des$(ise0 ea $zu pur i simplu lsnd ua !ntredes$(is) 9a bl$i se !nva% multe lu$ruri iar 8auri$e !i petre$use doi ani din via% la bl$i) 1bie$tul de $are se !mpiedi$ase era un $lete de o%el) 8auri$e tia $um se numete i ti/a de fier $e se afla !n broas$0 era $eea $e (o%ii numes$ un pera$lu) Ei strful#er o idee+ el se !ntreb0 1are toate a$este pre#tiri erau pentru mine dar asasinul a #reit ua2 Fr s fi intrat !n $amera ve$in el tia $ se afl la doi pai de un om asasinat) 6" avea timp de #ndire+ !mpinse ua i se pomeni !n prezen%a neferi$itului Bans ,pie#el evreul #erman $are venise $u o sear !nainte !n du#(eana din strada &upuis propunndu"i falsului 7oeni# diamantele Carlottei .ernetti pe $are le as$unsese !ntr"un baston $u m$iulie de filde) Bans ,pie#el %inea !n mn un pistol !n$r$at) Arma albstruie din /urul !n$(eieturii minii arta $lar de $e nu reuise s"i foloseas$ pistolul) =ra !ntins pe /os $u $eafa pe par$(et i bra%ele !ntinse+ la #t avea o ran !nspimnttoare de patru de#ete l%ime pe unde se s$ursese o mare de sn#e) Fusese omort !nto$mai $um sa$rifi$i o va$ i nu avusese timp s s$oat de$t un sin#ur #eamt) Cu%itul m$elarului rmsese la lo$ul $rimei) 9upta fusese att de s$urt i de$isiv !n$t $amera nu prezenta urme de dezordine) .astonul $u m$iulie de filde dispruse dar 8auri$e nu $unotea e3isten%a a$estuia) 8a/oritatea ofi%erilor $are i"au $ti#at #radul pe merit tiu $um trebuie pansat un rnit) &intr"o privire 8auri$e realiz $ lovitura de $u%it a ruf$torului fusese mortal+ unii oameni de suflet sunt anima%i de un sentiment uman i !n$ear$ imposibilul $(iar i atun$i $nd ori$e a/utor este inutil) &e altfel te mai po%i !nela i $(iar i medi$ii nu se dau !n lturi de la un ultim i suprem efort pentru $a s fie $u $ontiin%a !mp$at) 8auri$e !n#enun$(e ln# rnit sau mai bine zis ln# $adavru i !n$epu s"i banda/eze rana) 6u avu timp) Pai $e preau numeroi l #rbi%i se auzir pe s$ri apoi pe $oridor) En primul moment 8auri$e avu o senza%ie de uurare $$i !i soseau a/utoarele sau $el pu%in va fi s$utit de a$east mare responsabilitate $are $zuse pe $apul lui+ !n

GQ

Paul Fval F val Arma nevzut


timp $e se ridi$a pentru a des$(ise ua noilor veni%i el se opri stupefiat $a i $um l"ar fi trznit un ful#er) 1 vo$e !nfri$oat spunea0 Cum n"a%i auzit nimi$2 ,rmanul evreu a stri#at dup a/utor de vreo ze$e ori !nainte s $ad+ el spunea0 ;Fie"ti mil de mine lo$otenente5 Ce v"am f$ut eu2 Avea de$i bani evreul2 !ntreb o alt vo$e) An al treilea spuse0 Portarul a spus"o pe leau+ de la !n$eput el zi$ea0 6u m mir delo$5 >tiam eu $ se va !ntmpla o nenoro$ire !n $asa asta5< Cnd sosi i afri$anul !l puteai lua drept ori$e) 4"am vorbit dar nu mi"a rspuns+ !n s$(imb sttea !n $urte i #esti$ula $a un nebun0 ;!l urs$ !l urs$5 =ste $eva $e m depete+ trebuie s termin $u brbatul a$esta5< 6u era adevrat dar totui e3ista i un smbure de adevr) 8auri$e !i aminti din nou de fi#ura palid a lui Dem: dUAr3 $t i de faptul $ pronun%ase $u vo$e tare0 ;&e $e nu m aflu !n fa%a lui $u sabia !n mn5 El urase !l urs$5< En s$(imb restul evenimentelor povestite a$ele stri#te de a/utor ale unui brbat $are abia s$osese un #eamt !n $dere $t i a$ele $uvinte+ ;9o$otenente $e v"am f$ut5 Fie"v mil de mine5< toate erau inventate) 8auri$e se trezise dintr"un vis absurd pentru a tri un $omar !nfri$otor i in$redibil) 8intea lui par$ i se blo$ase+ minile pi$ioarele i inteli#en%a a$estuia par$ fuseser lovite de paralizie) *otui !i veni o idee ideea unui $omplot nemaipomenit !ndreptat !mpotriva libert%ii i poate $(iar i a vie%ii lui) *oate a$este #nduri sunt #reu de redat dar su$$esiunea lor este mai rapid de$t viteza luminii) *re$user doar dou minute de $nd se trezise 8auri$e iar evenimentele $e vor urma se vor petre$e !n $teva fra$%iuni de se$und) Prima vo$e $are vorbise pe $oridor spuse0 =u nu dormeam aa !n$t am auzit !n$eputul 1fi%erul de la 1N a for%at ua $are $omuni$a $u $amera ve$in i a spart broas$a) 9a primul stri#t l"am trezit pe domnul C(opin) Cnd am $obort la portar totul se terminase) &a spuse o vo$e $instit $are apar%inea probabil profesorului de muzi$ nu se mai auzea nimi$) Portarul a ple$at !n $utarea poli%itilor iar $ei trei bie%i ai brutarului $are se aflau ln# $uptoare a$um fa$ de #ard la poarta din #rdina palatului 1rnans) 1fi%erul va fi prins $a un oare$e !n $urs5 8auri$e !i aps fruntea $u ambele mini) En via%a lui dduse multe dovezi de bravur) En armat !n Afri$a el tre$ea drept $el mai $ura/os+ el !nfruntase moartea $u zmbetul pe buze i nimeni nu !mpinsese att de departe a$ea ardoare fran$ez $are se nate !n luptele $u sabia) Astzi !ns !i era fri$ #roazni$ de fri$+ tmplele i se a$operiser de o sudoare re$e iar pi$ioarele !i tremurau) Fie$are $uvnt pronun%at era $a o lovitur de m$iu$) &e $ealalt parte a uii se spunea adevrul0 8auri$e se sim%ea prins !n $urs i era $opleit de sentimentul neputin%ei) 9a un moment dat se #ndi s ias i s stri#e0 8in$iuni5 Alt brbat l"a omort+ eu am venit doar s dau primul a/utor muribundului)< &ar starea lui de a#ita%ie remar$at i de portar toate a$ele $uvinte $are"i s$paser la mnie+ a$ea u for%at broas$a sfrmat5))) En plus toate a$ele pre$au%ii luate de dumanii lui invizibili0 $letele $(eia fals0 semnele unei $onspira%ii !mpotriva lui erau evidente5 *otul !l $opleea i totul !i lipsea+ nu mai avea ni$i $uvinte ni$i for% iar minile tremurnde i se plimbau prin prul !n dezordine) Comisarul5 se stri# pe s$ri iat"l pe $omisar5 8auri$e arun$ !n /urul lui o privire disperat) 8ai multe vo$i spuser deodat0 &omnule $omisar n"am vrut s des$(idem !naintea sosirii dumneavoastr)

HI

Paul Fval F val Arma nevzut


8na lui 8auri$e $are tremura $a $ea a uni btrn !n$(ise zvorul !n interiorul $amerei lui ,pie#el) =l respir uurat mul%umit de a$east barier pe $are o pusese !ntre el i perse$utorii lui) ,e auzir din nou pai i $ineva btu la u) En numele le#ii des$(ide%i5 stri# $ineva) 8auri$e se ddu $%iva pai !napoi) 1$(ii i se umplur de la$rimi) =l !i privi uniforma plin de sn#e $$i !n$er$ase s ridi$e $adavrul) A$ea soma%ie le#al fu repetat pentru a doua oar i !n a$elai timp for%ar i ua de la numrul 18 i $ea de la numrul 1N0 $ea a $amerei lui 8auri$e) Ei aminti $ o !n$(isese $nd se !ntorsese a$as) En pozi%ia !n $are se afla foarte departe de u sim%i adierea vntului) ,e !ntoarse i ridi$ o$(ii+ deasupra lui se afla o fereastr des$(is) ,e auzeau vo$ile vorbind toate o dat $$i i se ddeau amnunte $omisarului) &a$ a fu#i ar $onsidera asta drept o dovad a vinov%iei mele #ndi 8auri$e) Avem un /ude$tor de instru$%ie spuse $omisarul $are $ondu$e an$(etele $am de" a"ndoaselea) ,"ar $rede $ este !n $utare de nevinova%i nu la vntoare de vinova%i) &ar da$ afri$anul se afl ai$i voi $onstata eu !nsumi fla#rantul deli$t i sper s nu"i mai ba#e dra$ul $oada !n afa$erea asta5 8auri$e !i !ndrept spatele) ,e f$u i a treia soma%ie iar ua de la $amera numrul 1N se des$(ise $u z#omot) &intr"un salt se prinse de pervaz i dispru) En a$elai moment $ei $are erau pe $oridor nvlir !n $ele dou $amere dintre $are una era #oal+ !n $ea de"a doua era doar $adavrul evreului asasinat)

Capitolul 1@ Din nou Colonelul

8i$ile petre$eri de la palatul 1rnans se terminau $u o mas la $are erau admii doar prietenii intimi ai mar$(izei $t i /u$torii de F(ist) *o%i apar%ineau se$olului tre$ut0 9udovi$ al W'44"lea $are avea o vrst iar bunul $olonel .ozzo $are se luda $ !n tinere%e !i f$use $urte doamnei de Pom"padour $are dup spusele lui era o femeie foarte $umse$ade &oamnei de 1rnans dei $u mult mai tnr !i pl$ea moda de altdat5 Cu si#uran% $ a$este mese nu semnau $u $ele de 4a $urtea re#al dar se aborda ori$e subie$t !n spe$ial $nd 'alentine se retr#ea !n $amera ei) *oat lumea se $ul$a spre diminea% pentru a se s$ula &umnezeu tie $nd) 8ar$(iza femeie deosebit de dis$ret i $are du$ea o via% ordonat mrturisea $ nu mai auzise sunnd ora douspreze$e ziua !n$ din fra#ed tinere%e) En s$(imb $olonelul auzea orolo#iul sunnd la fie$e or din zi i din noapte) A$est btrnel ferme$tor i blnd avea o latur fantasti$0 el nu se $ul$a ni$iodat) Patruze$i de minute dup $e $upeul su modest prsi $urtea palatului 1rnans !l puteam re!ntlni !n (alat de $as stnd la biroul su $e se afla !n $asa de pe strada *(erese pe $are o transformase !n $as de binefa$ere) En a$ea noapte invita%ii mar$(izei ple$ar devreme poate datorit domnioarei 'illanova $are era inima petre$erilor i $are se retrsese imediat dup !ntrevederea $u domnul Dem: dUAr3) &ansatorii !n$epuser s dea semne de oboseal frumoasa $ontes Corona nu era persoana nimerit pentru a fa$e onorurile unei adunri de tineri0 ea era o femeie trist iar drama propriei ei vie%i o preo$upa mult prea mult pentru a putea lua parte la distra$%iile aproape $opilreti ale tinerelor fete) &oamna mar$(iz se aez la mas destul de prost dispus+ din !ntmplare ea n"avea de$t un sin#ur om de !n$redere $olonelul .ozzo interlo$utor deosebit de pl$ut dar

H1

Paul Fval F val Arma nevzut


medio$ru $a musafir $$i mn$a i mai pu%in de$t dormea) 1ri$ine ar fi murit de foame da$ ar fi fost $ondamnat la re#imul su de mn$are) *otui el se aez vesel vizavi de ve$(ea lui prieten de$larnd $ este #ata s se destrbleze !n a$ea noapte) Ce v"a spus domnul dUAr32 !ntreb mar$(iza !n timp $e"l servea $u o felie de $arne de pui sub%ire $a foi%a de %i#ar) 6imi$ rspunse $olonelul biatul dispruse+ avea fi#ura unuia $are a $zut de la eta/) &ar n"a%i putut s v da%i seama2 &a mar$(iz lu$ruri e3$elente) 8i"a arun$at o privire speriat i a disprut $a i $um ar fi fost urmrit) >i a$est lu$ru $e v fa$e s presupune%i2))) 1 reuit $omplet !l $unos$0 feri$irea !l fa$e slbati$ iar marea bu$urie melan$oli$) =l !n$epu s rd iar pe deasupra umrului !i !ntinse pa(arul spunnd valetului $are servea0 1 adevrat or#ie -ermain5 8 simt !n al noulea $er i vreau s beau /umtate de de#et de vin En s$(imb eu nu m simt delo$ vesel relu mar$(iza $u nerbdare+ sunt momente $nd toate a$este arade m oboses$) ,unt foarte nemul%umit de domnioara 'illanova) 8ul%umes$ -ermain spuse $olonelul valetului) Apoi adu# apropiindu"i pa(arul de buze) Ciudat fa%5 =l #ust o !n#(i%itur) Cnd a%i pronun%at a$este $uvinte opti mar$(iza par$ a%i spus totul) =i ei ei5 spuse $olonelul+ ti%i $u $e se o$up ea a$um2 .nuies$ $ s"a $ul$at) 6u a$um !i s$rie $oresponden%a) 8ar$(iza era $t pe $e s se !ne$e $$i trebuie s re$unoatem $ nemaipomenita mar$(iz dei nervoas nu pierdea o firimitur din mn$ruri) 1are $ui !i s$rie2 !ntreb ea plin de nervi) .un prieten rspunse linitit $olonelul n"am putut s"i $ites$ s$risoarea prin #aura $(eii) Cum5 '"a%i uitat pe #aura $(eii) Felul !n $are fuseser pronun%ate a$este $uvinte ddeau o oare$are #reutate reproului pe $are le $on%ineau) Colonelul !i fre$ minile i spuse0 6i$i nu v da%i seama $t m intereseaz soarta a$estei $opile) &ra#a mea nu eti sin#ura $urioas+ !n timp $e !n$ se mai dansa am ur$at la ea unde ua era !n$(is i atun$i am arun$at o privire de buni$))) nu de strbuni$ $$i ar putea s"mi fie strnepoat i $rede"m mar$(iz a$east privire este !nto$mai $a a unei mame) Cu sufletul dumneavoastr bun reui%i s pune%i toate lu$rurile la pun$t spuse doamna 1rnans) ,e$retul este $ eu n"am nervi rspunse $u mali%iozitate btrnul) ' !ntreba%i $ui s$rie2 Crede%i $ este posibil s tear# $u buretele via%a ei anterioar2 >aispreze$e din optspreze$e5 1pt sute la sut $um ar spune omul nostru de finan%e domnul de Perriere) 8i$u%a noastr probabil $ are mi$ile ei se$rete) =l se !ntrerupse i"i !mpinse farfuria) A$um a putea spune $ am mn$at $a un lup))) de$lar el) &a$ a mai fa$e un tur poate $ a afla lu$ruri noi) 're%i s m lsa%i sin#ur2 stri# mar$(iza) Pe mar$(iz o tre$u un fior) ' este fri$2 spuse $olonelul rznd) =l se spri/ini de bra%ele fotoliului i se ridi$ !n$et i $u #ri/) &umnezeule relu doamna dU1rnans nu tiu dar de mult vreme n"am mai petre$ut o sear att de pli$tisitoare) *oate a$ele poveti $u (o%i))) A%i auzit $e povestea

H@

Paul Fval F val Arma nevzut


domnul C(ampion0 dib$ia nemaipomenit $u $are Fra$urile 6e#re ptrundeau !n $asele izolate))) Colonelul $are era !n pi$ioare !l $(em pe -ermain i !i spuse0 4a o suli% i !ntrete paza doamnei mar$(ize !n timp $e eu voi iei pentru a"l pndi pe duman) 'aletul rmase $u #ura $s$at iar d"na mar$(iz spuse pe un ton ofensat0 =ste prima dat $nd v aud $ fa$e%i o #lum de prost #ust prietene) Colonelul f$u o$olul mesei !i srut mna spuse vesel0 Ce vre%i5 Armrile destrblrii5 &in $auza vinului))) Dmi ai$i -ermain $$i m voi !ntoar$e) *ravers sufra#eria $u un pas #reoi i lene deodat a/uns pe s$ri le ur$ $u a#ilitatea unei pisi$i) Paii si nu f$ur ni$i un fel de z#omot pe par$(etul $elui de"al doilea eta/) Aa apartamentului domnioarei de 'illanova era prima de pe $oridor+ $olonelul se apropie i"i fi3 o$(iul la #aura $(eii) ,$risoarea este lun# #ndi el) &a da ve#(ez asupra ta feti%a mea+ #ri/a mea pentru tine este $omparabil $u a unei mame+ te urmres$ i am motivele mele pentru asta5 ,e !ndeprt de u i $obor! s$ara $te dou"trei trepte o dat dup $are o re"ur$ de data a$easta f$nd s"i rsune fie$are pas) '"a%i $ul$at iubita mea2 !ntreb el) 6u rspunse tnra) 6u mai $obor%i la mas2 6u mi"e foame) Atun$i de$(ide"mi $$i nu mai sunt la vrsta la $are o putoai$ $a tine s m %in la u) *re$ur dou sau trei se$unde dup $are ua se des$(ise) &oream s fiu sin#ur spuse 'alentine a $rei vo$e era re$e i aproape neprietenoas+ $e dori%i de la mine2 =ste o invita%ie des$(is de"a iei afar opti $olonelul $are adu# !n timp $e"o srut pe frunte0 ;$iudat fat5< =l intr i !n$(ise ua) Privirea lui se !ndrept spre biroul la $are domnioara 'illanova $ompunea $eva) .iroul !ns era !n$(is iar s$aunul pus la lo$ul lui) Ce f$eai2 !ntreb $olonelul $u o vo$e plin de $ldur patern) 8 #ndeam rspunse 'alentine) 9a $ine2 9a a$est frumos Dem: dUAr32 &a rspunse 'alentine) >i nu te #ndeai de$t 4a el2 =a rmase t$ut) .trnul se aez optind0 &e la sufra#erie pn ai$i sunt douze$i i dou de trepte aa !n$t !n$(ipuiete"%i $ am obosit) ,prn$enele deli$ate ale domnioarei de 'illanova erau !n$runtate) '"am !ntrebat $e dori%i de la mine spuse ea) -ata s ridi$i bari$ade da$ nu"%i $onvine $eva5 An lu$ru $iudat !ns persoanele !n$p%nate $a tine sunt totdeauna foarte !ndr#ite) Frumoaso n"ai dreptate s te revol%i $$i $ei $e ar trebui s"%i $omande sunt la pi$ioarele tale ai$i tu eti $a o re#in i toat lumea vrea s afle fanteziile tale pentru a %i se supune) 9"ai refuzat pe srmanul Dem:2 =l v"a spus a$est lu$ru2 !ntreb 'alentine2 6u5 =u am bnuit a$est lu$ru aa $um bnuies$ tot $eea $e are le#tur $u tine))) $u e3$ep%ia unui sin#ur lu$ru0 nu pot s"mi ima#inez de $e"ai refuzat brbatul pe $are"l iubeti2 Pentru a doua oar domnioara de 'illanova rmase fr #rai)

H3

Paul Fval F val Arma nevzut


Colonelul o lu de mn o for% s se aeze ln# el i $ontinu pe un ton dinainte #ndit !n $are se !mpletea severitatea $u afe$%iunea0 9initete"te frumoasa mea nu voi sta mult i $um n"am preten%ii la vreun rspuns din partea ta $onvorbirea noastr va fi i mai s$urt) 4nima tinerelor de multe ori se poate !nela+ !n $onse$in% analizeaz"%i bine sentimentele i vezi la $e $on$luzii vei a/un#e) &oamna mar$(iz te iubete $a o mam $t despre mine ni$i nu mai este $azul s"%i spun $t te iubes$) &ra#a mea da$ tnrul $ruia !i s$rii nu se frmnt pentru tine renun% dar da$ tnrul $ruia i"ai druit inima este demn de tine atun$i $onteaz pe mine) 8 auzi2 Enainte de toate eu dores$ $a tu s fii feri$it) =l strnse mna 'alentinei $are rmase re$e !ntre ale lui i o atrase spre inima sa) 4at $e"%i dores$ eu %ie adu# el srutnd"o+ vroiam s"%i spunem $ nu trebuie s te temi de nimi$ iar dorin%ele tale sunt le#e pentru noi aa !n$t $eea $e pentru tine este bun $onvenabil i perfe$t va fi i pentru noi) A$estea fiind spuse domnioar de 'illanova relu btrnul ridi$ndu"se de pe s$aun !%i dores$ noapte bun $erndu"v s$uze pentru deran/) Pieptul 'alentinei zv$nea $u violen%+ dou la$rimi aprur !n $ol%ul o$(ilor ei frumoi+ ea se arun$ de #tul btrnului !mpins de o efuziune sentimental) Colonelul $u toat pruden%a sa diplomati$ nu"i putu !nfrna o privire plin de speran%e) ,peran%ele !i fur dearte+ 'alentine nu vorbi sau mai de#rab pronun% $teva $uvinte $u o r$eal ine3pli$abil0 Prietene v mul%umes$) =a !l $onduse pe $olonel pn la u i o !n$(ise !n urma lui) En timp $e $obora s$rile $olonelul fredona o melodie de pe melea#urile 4taliei) =i bine2 !ntreb mar$(iza dup $e"l $on$edie pe -ermain #arda sa de $orp+ !mi ve%i spune i alt$eva !n afar de0 $iudat fat2 Emi stteau pe limb rspunse $olonelul) &umnezeule5 &ra#a niea este i mai $iudat de$t v"a%i putea !n$(ipui5 Ce s"a mai !ntmplat2 8 neliniti%i))) 1 nimi$a toat0 tiu a$um pentru $ine era s$risoarea) Pentru Dem:2 6u pentru 8auri$e) 8ar$(iza sri de pe s$aun) Ce mai este i $u 8auri$e sta2 stri# ea) =ste un lo$otenent de $avalerie) An lo$otenent5 repet doamna dU1rnans !n#rozit) Colonelul !i $onsult $easul $are arta ora dou fr un sfert5 >i nu vre%i relu el $u un zmbet $are"l afia !n !mpre/urri $(iar nu vre%i s spun0 Ciudat fat5 El iubete pe a$est lo$otenent2 se blbi mar$(iza) &ra# doamn este de presupus $ da $$i to%i avem o inim) &ar v ro# s lsm a$este amnunte i s ne o$upm de problemele noastre) Cum aa2 !l !ntrerupse mar$(iza uimit) Fiind$ $ontinu btrnul $u $almul su imperturbabil datorit a$estui lo$otenent de $avalerie s"ar putea s aib lo$ $t de $urnd $storia domnului Dem: $u domnioara de 'illanova)

Capitolul 13 Arestarea

=ra o $amer spa%ioas mobilat !n stil 9udovi$ al W'4"lea) Ai$i se sim%ea atmosfera $astelului mai mult de$t a unei simple $ase pariziene0 mobilierul era de pe vremuri i nu

HG

Paul Fval F val Arma nevzut


fusese s$(imbat de la !n$eputurile palatului) Pe lemnria s$ulptat erau din lo$ !n lo$ #oblenuri !nf%ind s$ene de vntoare $are aveau le#tur $u motivele frizei unde $ini i $erbi aler#au !n /urul tavanului) ,$aunele prevzute de asemenea $u #oblenuri aveau medalioane reprezentnd arta vntorii moderne) A$esta fusese apartamentul fiului uni$ al mar$(izei dU1rnans $are murise !ntr"un a$$ident de vntoare) Cele dou ferestre $are a$um erau !n$(ise ddeau spre #rdin !n $are luna !i revrsa razele ar#intii) &omnioara de 'illanova sttea ln# o mobil semnat .oule $are nu era alt$eva de$t biroul0 $el la $are aezase s$aunul $nd venise $olonelul) En $ellalt $apt al $amerei printre draperiile ridi$ate se zrea patul f$ut) 'alentine era !mbr$at !ntr"un (alat de $as brodat $are"i a$operea umerii iar minunatele"i plete ne#re i se revrsau !n dezordine) Colonelul .ozzo to$mai prsise $amera+ 'alentine !i spri/inea $otul pe un $aiet a $rui prim pa#in era s$ris pe trei sferturi iar $u mna !i sus%inea fruntea) 9ampa de birou !i lumina fi#ura palid ai $rei pome%i erau $olora%i !n rou aprins) 1$(ii si frumoi erau !n$er$na%i) An pi$tor ar fi $utat mult timp pentru a #si un model att de minunat #ra%ios i deli$at pre$um 'alentine !n s$(imb un poet ar fi ezitat netiind $um s"o numeas$0 o minunat adoles$ent sau o adorabil tnr) An timp ea rmase aa meditnd i absorbit de #nduri) =ra ora la $are Parisul doarme) En deprtare se auzea z#omotul va# i profund asemntor $u vuietul mrii dar din $nd !n $nd disprea $omplet) Aneori o rafal de vnt se f$ea sim%it !n frunzele $opa$ilor $$i luna septembrie btea la u) Alteori 'alentine as$ulta z#omotele misterioase ale nop%ii iar $orpul su frumos !nfurat !ntr"un (alat de muselin era strbtut de un fior) &up $teva minute buzele sale se !ntredes$(iser) Dem: dUAr35 opti ea fr s"i dea seama $ vorbete+ 8auri$e5))) =a ridi$ fruntea+ trsturile ei e3primau o suferin% nedefinit) 'ru s $iteas$ !n$eputul s$risorii dar !nainte de a termina primul rnd ea lu brus$ pana i o !nmuie !n $erneal) =a s$rise0 ;,unt sin#ur) Ceva !n mine !mi optete0 =ti pierdut) &e $e sunt sin#ur !n a$este momente de mare peri$ol2 &e $e nu eti ai$i2 *rebuia s te fi $(emat niai de mult) 8i"era team de lume+ m"au !nv%at le#ile i $onvenien%ele !naltei so$iet%i0 o $lip am avut senza%ia $ sunt datoare s le dau as$ultare) Ce importan% mai are5 ,unt si#ur $ ai fi venit i $ m"ai fi !n$ura/at spunndu"mi0 Cura/5 Cura/ pentru $e2 Cine m amenin%2 ,unt !n$on/urat de $ldur i dra#oste !n$t ni$i n"am timp s"mi dores$ $el mai mrunt lu$ru $ mi se !ndeplinete ori$e dorin%) ,unt !ns lu$ruri pe $are nu le"am spus nimnui ni$i m$ar %ie+ deseori !n$er$ s m $onvin# $ !n $opilrie am avut un vis $iudat))) A(5 Ciudat5 6u"i aa $ $ei $e se intereseaz de soarta unei tinere o urmres$2 =l m urmrete $$i are a$est drept i !n plus vrea s"mi lase o parte din averea lui+ este $el mai bun prieten al $elei $are"mi %ine 4o$ de mam) *o$mai mi"a f$ut o vizit neateptat aa $um fa$e el toate lu$rurile) =l vede prin ziduri i nu"i po%i as$unde ni$i $el mai ne!nsemnat se$ret) 8i"a vorbit $u buntate i tandre%e iar eu m simt distrus $a i $um m"a fi luptat $u $el mai de temut duman5 1are este posibil s respe$%i pe $ineva $a pe propriul tu tat i !n a$elai timp s te temi de el $a de un demon2))) 4at $um mna mea tremur+ vei !n%ele#e tu $eva din $eea $e %i"am s$ris2 ,imt fri#ul pn"n mduva oaselor dar totui am nevoie de a$est vnt $are adie i"mi r$orete fruntea !nfierbntat) ,ub fereastra mea se !ntinde o frumoas #rdin plin de flori !n $are vrul meu Albert dU1rnans $are a murit se spune $ es$alada zidurile pentru a"i !ntlni iubitele) 6u l"am $unos$ut dar lo$uies$ !n $amera lui i par$"i simt prezen%a) Portretul su este !n salon+ era un tnr frumos $ura/os i vesel $a i tine)

HH

Paul Fval F val Arma nevzut


1dat de la $astelul su din ,olo#ne !i s$risese mamei lui astfel0 =ti si#ur de $ei $e te !n$on/oar2 Am aflat lu$ruri #rave pe $are nu vreau s ti le transmit !n s$ris) 4nvit"l te ro# pe Dem: dUAr3 pentru seara !n $are m voi re!ntoar$e) Dem: dUAr3 este un /ude$tor) 8auri$e m"ai fa$e tare feri$it da$ te"ai !mprieteni $u el) &ar !n $e s$op !%i spun toate a$este lu$ruri2 A(5 ,rmanul meu $ap5 *nrul meu vr mar$(izul dU1rnans muri dup s$urt timp de la a$ea s$risoare) An #lonte rt$it !l nimeni la o partid de vntoare) 6u se tia s fi avut dumani iar a$$identele de vntoare sunt foarte fre$vente))) 8 !ntreb $e i"ar fi spus mamei lui i lui Dem: dUAr3 la !napoiere2 Probabil $ ai senza%ia $ am !nnebunit $$i n"am vorbit nimi$ despre tine) 8i"e fri$ !n spatele #rdinii sunt nite !ntinderi mari de teren pustiu zidurile sunt foarte !nalte dar aa $um vrul meu le es$alada ar putea i un altul s"o fa$) >i eu m $red nebun $$i !n fie$are $lip am senza%ia $ aud pai) 4at5 C(iar !n a$est moment a /ura))) probabil fiind$ toat seara nu s"a vorbit de$t despre asasini i (o%i))) de Fra$urile 6e#re) 9a auzul a$estui nume m tre$ fiori re$i i da$ ai ti m$ar d $e2 8i"e team pre$um $opiii seara $nd se $ul$ sau mintea plin de fantome i (o%i) =u $are eram att de $ura/oas !nainte %i"adu$i aminte2 &ar din $auza febrei !mi tre$ astfel de idei prin $ap $$i si#ur am febr) 6"a vrea s mai am i alte fri$i de$t pe a$estea) Adevratul peri$ol nu se afl sub ferestrele mele) 8auri$e trebuie s"mi vii !n a/utor 8auri$e) 8auri$e dra#ul meu am nevoie de tine i te iubes$ att de mult5 A(5 , nu te !ndoieti ni$iodat de inima mea ori$e s"ar !ntmpla0 te iubes$+ sunt si#ur de )iubirea mea pentru tine5 C(iar astzi am fost $erut de so%ie+ el era))) As$ult5 ?ur !n fa%a lui &umnezeu $ nu te iubes$ de$t pe tine) Dem: dUAr3 este prietenul meu aliatul meu am nevoie de a/utorul lui aa $um i el are nevoie de a/utorul meu) Cum a putea s"%i e3pli$ toate a$este lu$ruri !ntr"o s$risoare2 &a$ ai fi fost ai$i !n o$(ii mei ai fi $itit mai multe i %i"a fi e3pli$at diferen%a $are e3ist !ntre tandre%ea arztoare pe $are mi"o trezete persoana ta i afe$%iunea pe $are mi"o inspir domnul dUAr3) *u tu reprezin%i !nsi sufletul meu so%ul meu $$i vreau s"mi devii so%+ pe $nd pe el l"am refuzat fr s ezit sau s re#ret)))< Pana sa se opri un moment !n aer i rmase par$ suspendat) Pieptul su zv$nea+ o la$rim strlu$i !n $ol%ul pleoapei) &umnezeule opti ea !mi eti martor $ $eea $e spun este adevrat0 nu"l iubes$ de$t pe 8auri$e5 =a aez pana pe mas pentru a"i !n$lzi mna !n#(e%at la fruntea"i fierbinte) >i totui relu ea $u un soi de dezam#ire #ndurile mele se !ntor$ tena$e i !n$p%nate spre domnul dUAr3+ dar nu este a$elai lu$ru i pot s de$lar asta $u mna pe inim0 da$ a avea un $ntar $u domnul dUAr3 !ntr"o parte i 8auri$e !n $ealalt parte $ntarul ar atrna mai #reu de partea lui 8auri$e) 1rolo#iul (otelului sun de ora dou) En linitea nop%ii se auzir z#omote !n partea de rsrit a #rdinii dinspre strada 1ratoire dar 'alentine nu auzi nimi$ $$i era mult prea $ufundat !n vis) Pana sa aternea din nou $uvintele pe (rtie0 ;&ra#ul meu 8auri$e mi"am privit strfundul sufletului i mi"am dat seama $ nu te vreau de$t pe tine+ !%i apar%in trup i suflet) As$ult"m bine $nd te vei re!ntoar$e prima noastr !ntrevedere va avea lo$ la buna 9eo$adie dar numai o dat) ,unt absolut (otrt i nimi$ n"ar putea s"mi zdrun$ine (otrrea+ te voi lua $u mine la palat des$(is triumftoare $$i sunt mndr de tine i de faptul $ te iubes$) *e voi lua de mn i vom ur$a !mpreun la doamna mar$(iz+ $u att mai bine da$ este i $olonelul .ozzo5 =a !mpreun $u el sunt sin#urii oameni $are au vreun drept asupra mea) Cu ori$are alt tnr s"ar !ntmpla a$est lu$ru a$east poveste ar avea aspe$tul unei $opilrii sau al unui roman dar pozi%ia mea nu se $ompar $u a uneia dintre $elelalte tinere+ $rede"m pe $uvnt m"am #ndit mult i foarte serios)

HJ

Paul Fval F val Arma nevzut


Ei voi spune doamnei mar$(ize i $olonelului $ tu o vei $onsidera pe mar$(iz $a pe mama mea adoptiv iar pe $olonel $a pe tutorele meu+ le voi spune0 ;4at"l pe 8auri$e $are nu"i ni$i bo#at i ni$i nobil dar eu !l iubes$ i vreau s fiu so%ia lui)< &a$ a$$ept &umnezeu s"i bine$uvnteze5 'om fi $opiii lor+ i s nu"%i fa$i #ri/i din $auza $elor din /ur0 toat lumea ne va aplauda $$i vom fi bo#a%i+ da$ refuz voi redeveni Fleurette) &e altfel tu pe Fleurette o iubeai i nu pe domnioara de 'illanova) Amndoi suntem tineri i putem fa$e i alte) meserii de$t $ea de saltimban$+ vom mun$i i vom fi feri$i%i) , nu te temi $ alturi de tine voi re#reta vreodat somptuosul palat unde mi"am petre$ut doi ani din via%+ !n amintirile mele a$eti doi ani vor fi $a un vis strlu$itor dar de multe ori i foarte trist)))< =a se !ntrerupse i $iuli ure$(ile) Par$ se auzise des$(izndu"se i !n$(izndu"se porti%a din #rdin $are ddea !nspre ve$(ea vil .eau/on) =a privi $easul $are indi$a ora dou i ze$e minute) =ste timpul s m i odi(nes$ $$i s$risoarea ori$um nu va ple$a de$t mine !i spuse ea) Cnd m voi !ntlni $u domnul dUAr3 va fi pe drumul spre Al#eria) =a s$rise !n !n$(eiere0 ;9a revedere dra#ul meu 8auri$e) &e a$um !nainte voi !n$epe s numr zilele) Poate $ eti de/a pe drum $$i ai primit $u si#uran% s$risoarea din partea lui dar mi"a fost fri$ $ nu vei avea sufi$ient !n$redere !n ea i de a$eea am vrut s"%i s$riu $u propria mea mn i s semnez $u numele meu) *e atept te iubes$ i $eva !mi spune $ vom fi feri$i%i)< ,emn i arun$ pana $u un soi de mnie) 1are este adevrat !n $eea $e privete feri$irea2 #ndi ea) 6u presentimentele mele nu"mi pla$ dar de $e s"l fa$ s"mi !mprteas$ temerile mele $are nu sunt delo$ /ustifi$ate2 Prin fereastra des$(is se auzi un stri#t slab i !ndeprtat urmat de un z#omot a $rui natur rmase ne$unos$ut pentru 'alentine) =a era $ura/oas iar frmntrile ei din a$ea noapte nu se potriveau delo$ $u adevratul ei $ara$ter) =a s$rut !ntuneri$ul) =ra o noapte frumoas vntul sufla uor prin frunziul arborilor iar luna !i trimitea razele de lumin) C#omotul nu venea din #rdin $are era pustie i linitit) En s$(imb !n $asa situat !n dreapta #rdinii pe strada 1ratoire era o a#ita%ie neobinuit) 'alentine vzu luminndu"se eta/ul trei iar pe s$ara de la eta/ul doi era o fereastr luminat) En a$elai timp mai multe vo$i a/unser pn la ea) Probabil vreun bolnav #ndi ea ur$ndu"se !n pat) En#enun$(e pentru a"i spune ru#$iunea iar $nd $olonelul venise s"o ia pe Fleurette primele $uvinte pe $are le rostise 9eo$adie fur0 ;*otdeauna m"am #ndit $ a$est $opil nu s"a ns$ut sra$+ nu %i"ar bea un pa(ar dintr"o butur ne$unos$ut i este deosebit de $redin$ioas)< En a$ea sear !ns ru#$iunea 'alentinei era spus automat fr s se $on$entreze) Abia !n#enun$(e $ i !n$epu s"i re$ite ru#$iunea $u mai mult $onvin#ere) De#ret $ nu !n$(isese fereastra) C#omotele pe $are le $onsiderase normale atun$i i se preau a$um diferite) 'alentinei !i era fri$) =a se !n$p%na $utndu"i $uvintele pentru ru#$iune dar !n a$elai timp !i $iuli ure$(ile i !i re%inu respira%ia) 'o$ile veneau a$um nu din strada 1ratoire $i dinspre vila .eau/on i i se pru $ aude un $uvnt $are"i !n#(e% sn#ele !n vine0 ;Asasinule<) An fapt si#ur era $ z#omotul $retea) =3ista un spalier destinat plantelor a#%toare $are as$undeau zidul de la numrul J strada 1ratoire) 'is sau realitate barele a$elui spalier trosnir) =ra un z#omot distin$t iar trosnitura se repet de mai multe ori) &e zidul de la numrul J era lipit un tei imens al $rui vrf depea a$operiul palatului i ale $rui ramuri mn#iau prin fereastr apartamentul 'alentinei)

HN

Paul Fval F val Arma nevzut


Apartamentul tinerei era prevzut i $u un bal$on) 'alentine nu"i mai $ontinu ru#$iunea+ ea se ridi$ tremurnd mirat i iritat de fri$a lipsit de noim $are"i paraliza mi$rile $$i dorin%a ei era s fu# spre fereastr pentru a o !n$(ide !n timp $e pi$ioarele nu"i ddeau as$ultare) Fr !ndoial !n prea/ma ei se petre$ea $eva e3traordinar+ trosniturile spalierului nu se mai auzir dar ramurile teiului se mi$au z#l%ite de o for% $are nu apar%inea vntului) 'o$ile se auzeau !n toate pr%ile porti%a #rdinii fu dat $u furie de perete i se auzeau pai #rbi%i pe aleile #rdinii) *rebuie s fie pe ai$i tl(arul asasinul5 spuneau vo$ile+ probabil $ s"a suit !n $opa$) =ste !n stare s trea$ pe teras i s a/un# !n C(amps"=l:sees))) Pune"%i s$ara5 &a$ putem a/un#e la bal$onul a$ela !l vom prinde) En a$el moment se auzir lovituri puterni$e la poart i a#ita%ie mare !n interiorul palatului) 'alentine as$ult $u sufletul la #ur) *otul era limpede $a"ntr"o poveste spus de la $ap la $oad) An $riminal !n$er$ s s$ape+ era a$olo !n $opa$ i datorit #reut%ii lui ramurile se mi$au) En momentul !n $are s$ara se spri/ini de bal$on ramurile !n$etar s se mite i se auzi z#omotul unei $zturi $(iar !n bal$on) En $lipa urmtoare o umbr se stre$ur !n interior) 'alentine speriat !n$er$ s se bari$adeze !n !n$pere dar era prea trziu $$i umbra se post !n fa%a ei) En numele &omnului spuse o vo$e ru#toare sunt nevinovat fie"v mil de mine5 'alentine nu auzi nimi$+ era !nnebunit) 'alentine nu vzu nimi$ de$t $eea $e ima#ina%ia sa delirant !i !nf%i0 o fiin% (idoas murdar de sn#ele semenului su+ un asasin) =a s$oase un %ipt sfietor !n$t urmritorii $rezur $ s"a $omis o a doua $rim i merse $u spatele spre ua dinspre $oridor pe $are o izbi $u violen%) 4nstin$tual $$i tnra nu mai #ndea des$(ise ua urlnd0 A/utor5 A/utor5 =ste ai$i5 Coridorul era puterni$ luminat) &omnioara de 'illanova se trezi !n mi/lo$ul $elor $are populau palatul !n frunte $u $olonelul .ozzo $are"i lumina $alea $u o tor%) 9n# $olonel se afla un persona/ $u o earfa tri$olor a $rui e3presie indiferent $ontrasta $u emo%ia #eneral) =ra $omisarul de poli%ie) =l fu primul $are intr !n timp $e oamenii din #rdin es$aladaser zidul $u a/utorul s$rii i ptrundeau #rbi%i !n !n$pere) Ande este2 !ntreb $omisarul) &e#etul 'alentinei se !ndrept !n dire$%ia unei alte !n$peri) 6u era nevoie de a$est lu$ru) En a$ea !n$pere se !n$ieraser de/a i un #rup $onfuz format din asasin i $%iva a#resori ai a$estuia fu !mpins !n dormitor) Asasinul !i tr#ea dup el adversarii) &up $e tre$u pra#ul $amerei printr"un efort supraomenes$ se de#a/ din strnsoarea a$estora) A$um era sin#ur !n$on/urat din toate pr%ile) 6u mai !n$er$ s fu#+ !i !n$ru$ia bra%ele pe piept luminat de $ele ze$e tor%e) 9o$otenete 8auri$e Pa#es !n numele le#i sunte%i arestat spuse $omisarul f$nd un pas $tre el) 6u se auzi ultima parte a frazei $$i fu !ntrerupt de un %ipt sfietor) &omnioara de 'illanova $are"i spri/inise $apul de pieptul $olonelului !i des$(ise din nou o$(ii $are"l %intuit pe tnrul din mi/lo$ul !n$perii) 8auri$e5 pronun% ea trndu"se spre el $u fa%a palid i privirea pierdut) Avea o vo$e su#rumat de emo%ie) Capul tnrului lo$otenent se aple$ optind0 Fleurette5 =a se arun$ de #tul lui spunnd0 =ti nevinovat5 1(5 =ti nevinovat5 &a !%i /ur rspunse 8auri$e !ntr"un srut+ sunt nevinovat) Comisarul stri#0 &omnul 8e#ai#ne domnul .ado!t5

H8

Paul Fval F val Arma nevzut


&oi brba%i din $ei $e es$aladaser bal$onul se apropiar des$operind astfel fi#ura domnului 9e$oK $are intr #rbit !n $ealalt $amer !ntune$oas) .ra%ele 'alentinei $zur pe ln# $orp i ea !n#enun$(e) 8 auzi%i spunea ea frmntndu"i minile este nevinovat5 8i"a /urat a$est lu$ru i /ur i eu5 Cei doi a#en%i !l i !nf$ar pe 8auri$e) >i eu sunt a$eea spuse 'alentine disperat eu sunt a$eea $are l"am trdat))) $are l"a predat))) $are l"a omort5 8auri$e !ntoarse $apul $$i la$rimile !l orbeau) 'alentine dori s se ridi$e poate pentru a"l apra $$i $ei doi a#en%i !l s$oteau din !n$pere) =a !i !ntinse spre el minile $are"i tremurau apoi lein $apul !i $zu pe par$(et i rmase $a moart)

Capitolul 1G Trezirea

,e $rpa de ziu) =ra tot !n $amera domnioarei de 'illanova $are fusese aezat !n pat) 'alentine nu"i revenise !n$) &o$torul ,amuel un foarte pri$eput medi$ pe $are"l re$omandase $olonelul de$larase $ a$ea $riz putea fi de lun# durat) En /urul patului 'alentinei al $rui pr se revrsa peste pern se aflau $olonelul do$torul i mar$(iza) &o$torul !n pi$ioare la $ptiul bolnavei !i f$ea datoria de medi$+ $olonelul i mar$(iza pu%in mai departe vorbeau !n oapt) 8ar$(iza prea la $aptul puterilor !n timp $e $olonelul emo%ionat privea portretul !mpratului Dusiei de pe taba$(era lui de aur) Au tre$ut mai mult de patru ore de $nd i"a pierdut $unotin%a spunea doamna dU1rnans) An lein att de prelun#it poate fi peri$ulos) ,unte%i $ea mai bun dintre femei rspunse $olonelul) 1(5 A$est lu$ru nu m !mpiedi$ s fiu furioas sau mai de#rab dezam#it $$i mi"am ima#inat $ !n tre$utul a$estei srmane tinere trebuie s e3iste i asemenea aventuri) En%ele# $ondi%ia a$elui tnr0 un ofi%era sau aa $eva) &ar $um %i"ai fi putut !n$(ipui5))) &ra# prietene de !ndat $e"i va reveni voi $dea eu la pat pentru douze$i i patru de ore sau pentru opt zile $$i m $unos$ foarte bine dup un asemenea o$ voi fi tare bolnav) Asta"i treaba prietenului nostru do$torul ,amuel !i rspunse $olonelul) 6u spune%i de$t att dra#ul meu .ozzo2 A%i devenit tare e#oist) Frumoas doamn !ntotdeauna am fost aa numai $ fa$ !n aa fel !n$t s nu"i dea seama prietenii) 8ar$(iza !i !ntinse o mn alb pe $are $olonelul o apropie de buze) =i bine5 do$tore $e prere ave%i2 !ntreb ea) A f$ut o sin$op nervoas destul de #rav !n$epu medi$ul !n$letarea tetani$ a ma3ilarelor nu mi"a permis s"i administrez o $antitate prea mare de medi$amente) *otui antispasmodi$ul pe $are i l"am dat a !n$eput s"i fa$ efe$tul+ pulsul este foarte slab dar intermiten%ele devin din $e !n $e mai rare) 1ri$um starea bolnavei este mai bun) 6u e3ist vreun peri$ol2 6i$i un peri$ol numai da$ a$eleai $auze ar provo$a un efe$t analo#))) En $on$luzie !l !ntrerupse $olonelul !i trebuie mult linite nu"i aa2 Foarte mult linite) Cum oare i"am putea fa$e rost de pu%in linite srmanei $opile2 spuse mar$(iza oftnd Asta nu se vinde !n farma$ii) Colonelul !i puse un de#et !n dreptul buzelor i opti0

HQ

Paul Fval F val Arma nevzut


Frumoas doamn do$torul nu tie nimi$ din $ele petre$ute doar $eea $e am vrut eu s"i spun+ nu este $azul s"l informm mai mult mai ales $ i domnul Dem: dUAr3 este pa$ientul lui) 8ai spera%i $eva de pe urma domnului Dem:2 !ntreb doamna dU1rnans) Cum5 &a$ mai sper5 6u v"am spus s v pre#ti%i de nunt2 &ar dup $ele $e s"au !ntmplat2))) Colonelul !ntredes$(ise taba$(era lui de aur i o En$(ise la lo$ fr s ia nimi$ lu$ru pe $are"l f$ea deseori el fiind un duman al ori$rui e3$es) ,unt un e#oist mai spe$ial opti el+ ni$iodat nu mi"au reuit prea bine propriile mele afa$eri dar $nd este vorba despre afa$erile altora re$unos$ $ m des$ur$ mult mai bine) &omnioara de 'illanova spuse do$torul !n a$el moment insistnd asupra a$elei liniti ne$esare trebuie s fie s$utit de emo%ii de #enul $elei din noaptea tre$ut+ nu !n fie$are zi sunt prini $riminali la palatul dU1rnans) =ste adevrat este adevrat spuse mar$(iza+ mul%umes$ lui &umnezeu5 Apoi adu# pentru $olonel0 &omnioara de 'illanova5 Fii$a surorii mele5 An asasin5 1ri$e a fa$e tot timpul am senza%ia $ visez) 8"am #ndit la !mpre/urrile i la teribila nenoro$ire $are o obli# s"i petrea$ tinere%ea att de departe de /o$urile natale i att de departe de prote$torii ei naturali $are ar fi putut ve#(ea asupra ei) 6u ne# faptul $ ne"am fi putut atepta la triste%i de tot felul+ i deseori am tremurat 4a #ndul $ !ntr"o bun zi ar putea sosi un tnr $u plria !n mn i $u un aer timid s !ntrebe de domnioara Fleurette))) &oamnele nobile au un farme$ aparte $nd vorbes$ despre a$este lu$ruri oribile opti $olonelul $are"i !n$ru$ia pi$ioarele sub%iri i se ls pe speteaza fotoliului) Entr"adevr lu$ruri oribile5 repet mar$(iza) Atun$i $um a putea $ara$teriza tot $eea $e ni se !ntmpl2 =ste !n afara i a a$$identelor i a $atastrofelor $(iar i a $elor $are se pot prevedea))) Asta %ine de lu$rurile imposibile frumoas doamn o !ntrerupse $olonelul i asta ne i salveaz) 8ar$(iza !i arun$ o privire !ntrebtoare) C(iar dumneavoastr mi"a%i spus))) !n$epu ea) .ine!n%eles bine!n%eles v"am spus adevrul purul adevr o !ntrerupse $olonelul pentru a doua oar) &oar am fost martor iar srmana $opil 4a vederea persona/ului n"a putut s"i as$und ni$i disperarea i ni$i dra#ostea+ dar repet e3ist lu$ruri imposibile) An lu$rtor oare$are din $omer% un mun$itor i $(iar i un saltimban$ %innd $ont de $ara$terul ferm al nepoatei dumneavoastr ne"ar fi dat tare mult de fur$ dar a$esta))) &umnezeule5 &umnezeule5 spuse doamna dU1rnans pe $are o tre$ur fiorii un asasin5 6imi$ de spus spuse $olonelul $s$nd este #roazni$ dar le#ea se va o$upa $(iar ea pentru a ne s$oate din !n$ur$tur) 8ar$(iza oft $u z#omot) >i $e va #ndi lumea2 spuse ea $u o vo$e tn#uitoare+ prin%ul $are"i purta atta #ri/ va afla toat povestea i prietenii notri i !ntre# Parisul))) *a ta ta5 spuse $olonelul prost dispus+ s nu e3a#erm) An roman att de neateptat $storia $u un brbat onorabil vor dezmin%i toate a$este zvonuri pe $are numai rutatea oamenilor le va rspndi) 8ar$(iza !i aez mna pe bra%ul $olonelului) An brbat onorabil5 repet ea !n$et) ' !ndoi%i $umva de domnul Dem: dUAr32 6u dimpotriv dar m !ntreb da$ este $instit s"l antrenm !ntr"o astfel de le#tur to$mai datorit stimei pe $are i"o port) &intr"o dat pi$ioarele $olonelului se des$ru$iar)

JI

Paul Fval F val Arma nevzut


Asta"i bun dra# doamn stri# el $u o mnie admirabil simulat ve%i pleda !mpotriva propriei voastre nepoate2 4ar eu voi fi bnuit $ vreau s"l atra# !ntr"o $urs pe $el mai bun prieten al meu2 Pn a$um m"a%i onorat $u !n$rederea pe $are a%i avut"o !n mine i de multe ori v"am auzit spunnd $ sunt printre sin#urii $are o $unoate bine pe domnioara de 'illanova) En$rederea mea !n dumneavoastr n"a diminuat $u nimi$ vru s spun mar$(iza dar))) Permite%i"mi5 Ar fi trebuit s fa$e%i un ra%ionament foarte simplu dra# doamn) Ar fi trebuit s v spune%i $ da$ insist !n a o $stori pe nepoata voastr $u a$est tnr $are nu numai $ este un brbat onorabil dar i respe$tabil $are pentru mine este $a un fiu un fiu iubit este fiind$ e3ist !n mine o speran% i $ertitudinea $ voi adu$e feri$irea o dat $u a$east $storie) En ori$e o$azie doamna dU1rnans se supunea orbete imperiului a$estei inteli#en%e net superioare ei) Fie $a &omnul s v aud5 spuse ea+ sunt obinuit s dau $rezare vorbelor voastre dar asta nu m va !mpiedi$a s"i pun unele !ntrebri 'alentinei $nd !i va reveni) 'reau s tiu #ndurile ei $ele mai as$unse) =ste normal dra# doamn rspunse $olonelul $are se ridi$ i"i lu plria+ dar !n a$est $az !mi dau demisia i v salut $u respe$t) &ar de $e2 !ntreb mar$(iza mirat+ $ine v"a suprat2 &ra# prieten voi mun$i sin#ur sau da$ nu delo$ rspunse deliberat btrnul) 8 de$lar prea btrn pentru a mai tr#na lu$rurile i a m amuza punndu"mi sin#ur be%e !n roate) >ti%i $e pre$onizeaz bu$tria bur#(ez !n prepararea mn$rii de iepure $u arpa#i$ ai nevoie !n primul rnd de un iepure+ ei bine5 !ntr"o $storie ai nevoie de o mireas) &o$torul $are probabil $ nu ne $onsider prea politi$oi datorit a$estei $onversa%ii !ntre patru o$(i to$mai ne"a spus $ !nsntoirea domnioarei de 'illanova depinde de $almul i linitea din /urul ei iar dumneavoastr vre%i s"o $(estiona%i i s"o tulbura%i din nou2 1ri$t de deli$at ar fi a$est intero#atoriu nu v da%i seama $ i"a%i trezi emo%ii neliniti i noi amintiri2))) Colonelul ridi$ase vo$ea i"l privea pe furi pe do$torul ,amuel) A$esta din urm probabil $ !n%elese semnifi$a%ia privirii $olonelului $$i !i a#it minile speriat i spuse0 ' ro# nu aa de tare5 ,untem !ntr"o situa%ie $riti$5 'ede%i doamn relu $olonelul $u o vo$e optit de data a$easta) =l adu# lund"o de mn pe mar$(iz0 6u ne vom $erta pentru atta lu$ru dar iat $are"i ultimul meu $uvnt0 $are din noi doi se va retra#e2 6u vreau s rmne%i ai$i la $ptiul 'alentinei !n a$este momente $riti$e $nd !i va reveni) =u ple$ spuse #rbit doamna dU1rnans i nu v pierde%i interesul !n $eea $e ne privete $$i avem mare nevoie de dumneavoastr) =l !i oferi bra%ul i o $onduse la u) &ra# doamn pune%i"v nelinitile de"o parte spuse el de pe pra#ul uii0 fiind$ !mi da%i mn liber sunt rspunztor de tot $e se va mai !ntmpla) Probabil $ inten%iona%i s v odi(ni%i un pi$ aa !n$t v a$ord patru ore de odi(n pn la prnz+ iar dup mas pre#ti%i"v pentru $umprturi !n vederea nun%ii) 'orbi%i serios2 !ntreb mar$(iza ne!n$reztoare i trist) Colonelul !i srut mna repetnd0 Cumprturile pentru nunt5 1ri$e alt a$tivitate trebuie s !n$eteze !n favoarea a$esteia din urm) Colonelul intr i !n$(ise ua) &o$torul ,amnel prsi postul su de ve#(e 4a $ptiul 'alentinei i se duse la btrn) =ra un brbat $am la $in$ize$i de ani foarte palid $u nasul $oroiat $u o$(ii spl$i%i i foarte $iufulit) =3ist savan%i uza%i de mun$ $are seamn $u $ei bolnavi de vanitate)

J1

Paul Fval F val Arma nevzut


&o$torul datora a$east $lientel nobil $olonelului $are $u #reu reuise s"l introdu$ !ntr"o anumit so$ietate+ dar a$um era un do$tor $u o bun reputa%ie iar !n$rederea manifestat de domnul ,aint"9ouis $ontribuise la su$$esul lui) 1 vom trezi $nd $redem noi de $uviin% spuse el !n$et dar da$ trebuie s nu se mai s$oale ni$iodat i a$est lu$ru se poate !ntmpla foarte simplu) Colonelul ridi$ din umeri i !ntreb0 =ste adevrat $ !n starea !n $are se afl a$um poate auzi i !n%ele#e absolut tot2 ,unt des$rise o serie de $azuri $are sunt !n favoarea sau $ontra a$estei teze rspunse medi$ul dar vede%i $ eu vorbes$ foarte !n$et) 'a trebui s se trezeas$ sau s rmn adormit pentru totdeauna2 Pe $uvntul meu spuse $olonelul s"ar zi$e $ ne petre$em vremea luptndu"ne) .trne ,amuel n"am $umprat de la tine prea mult otrav5 Fiind$ este motenitoarea mar$(izei))) !n$epu do$torul) *o%i sunte%i nite $opii de treab !l !ntrerupse $olonelul dar nu v pute%i luda $ a%i inventat praful de pu$0 ni$i 9e$oK i ni$i al%ii iar $nd !mi voi ale#e urmaul pe tine te voi ale#e fiule po%i fi si#ur de a$est lu$ru) Auzi !n#ri/ete"o bine pe 'alentine+ ea e$(ivaleaz $u de patru ori motenirea mar$(izei) 1 sum frumui$ spuse do$torul) &e ze$e ori de douze$i de ori motenirea mar$(izei5 $ontinu $olonelul) Ei privi $easul) En $urnd va suna de ora opt+ $ontinu el+ la ora ze$e pun$t la mine a$as va avea lo$ $onsiliul) , nu lipseti $umva+ vei afla lu$ruri $iudate) 4ar a$um trezete"o $u #ri/ pe a$east $opil+ tii doar $ eti rspunztor pentru via%a ei5 'alentine era nemi$at $a o statuie $ul$at) &o$torul se apropie de ea dar !n lo$ul medi$amentului pe $are i"l administrase pn atun$i !i s$oase din buzunar un fla$on i vrs $teva pi$turi !ntr"o lin#uri%) Cu un #est familiar $elor din meseria lui $u dou de#ete aps obra/ii bolnavei a $rei #ur se !ntredes$(ise) &in%ii si mai albi $a fildeul erau strni+ $nd !i aps nrile ea f$u o mi$are de $are do$torul profit pentru a"i stre$ura !n #ur $on%inutul lin#uri%ei) Apoi !i aran/a lu$rurile i atept) Colonelul !l imit) ,e aez din nou dar mai aproape de pat iar privirea lui o e3amina pe !n$nttoarea bolnav !n timp $e se /u$a $u de#etele) &up trei sau patru minute do$torul se aple$ !nspre fi#ura 'alentinei+ de data a$easta !i ddu $u fla$onul pe la nas) 4at5 spuse el ridi$ndu"se) En a$elai moment tnra oft apoi ptura !n$epu s se mite sub btile puterni$e ale inimii) &o$torul !l privi pe $olonel) =ste nevoie s mai rmne%i ai$i2 !ntreb a$esta din urm) '"am spus !i rspunse ,amuel o nou emo%ie i"ar putea provo$a un al doilea a$$ident) Pot s atept !ntr"o $amer alturat) Colonelul !i art ua dar nu"l ls s ias fr s adau#e0 9a ora ze$e strada *(erese s nu !ntrzia%i) 'a fi foarte $iudat foarte $iudat) Aa se des$(ise i se !n$(ise) Colonelul rmase sin#ur $u domnioara de 'illanova $are !n$et !n$et !i revenea) =l !i apropie s$aunul de $ptiul fetei i se aez $omod) 1$(ii tinerei se des$(iser dar par$ nu puteau s vad) 9a teatru #ndi $olonelul !n o$azii de #enul a$esteia a$tri%ele se !ntreab0 Ande m aflu2 Ce s"a !ntmplat $u mine2 A vrea s s$urtez toate a$este s$ene) , vedem5 Colonelul tui $eea $e o f$u pe domnioara de 'illanova s"i !ndrepte privirile asupra lui+ ea se for% s se ridi$e dar nu reui) Cum te sim%i dra#a mea2 !ntreb $olonelul $u vo$ea $ea mai afe$tuoas posibil) 'alentine !i plimb privirea rt$it prin $amer) &a da spuse uor btrnul nimi$ de spus este o afa$ere murdar) Ai$i5 opti 'alentine al $rei de#et indi$a un lo$ ai$i era5

J@

Paul Fval F val Arma nevzut


=a arta lo$ul !n $are sttuse 8auri$e $u bra%ele !n$ru$iate pe piept) Entr"adevr a$esta"i lo$ul unde a spus0 MFleurette5< iar tu ai rspuns0 ;8auri$e5< adu#nd i alte $uvinte imprudente %innd $ont de situa%ia sa a$tual) 'alentine !i a$operi fa%a $u minile) &in p$ate relu $olonelul au fost i martori &ar dra#a mea nu uita $ prietenii ti sunt bo#a%i iar $u bani po%i !n$(ide #ura ori$ui) 6"am nimi$ de as$uns5 stri# domnioara de 'illanova $are"i des$operi fa%a mndr i aproape provo$atoare) .ine!n%eles bine!n%eles a$este lu$ruri le spuneam la !n$eput iar apoi))) 'alentine !l !ntrerupse i"l !ntreb0 &omnule $u $e drept m intero#a%i2 =u am s v spun doar att0 !l iubes$ i"l voi iubi pn la moarte) En $eea $e m privete rspunse $olonelul $u blnde%e nu"mi displa$e s te aud vorbind astfel+ asta dovedete $ ai o inim bun i #eneroas+ nu urs$ astfel de defe$te) &ar vezi tu mi$u%o #enerozitatea buntatea i $(iar i nebunia nu serves$ la nimi$ $nd este vorba despre un brbat $are are o $ondi%ie so$ial asemntoare $u $ea a iubitului tu) =ste nevinovat5 stri# impetuoas 'alentine) &e $e te superi !n#eraule2 $ontinu $olonelul+ eu nu vreau de$t s fie nevinovat+ este un tnr prezentabil dar iat $ ansa i"a !ntors spatele+ un va#abond sra$ lipit $$i nu i"am #sit bani !n buzunare !ndr#ostit de o persoan $are tre$e drept milionar un brbat asasinat $are nu"i $(iar primul venit $i un (o% $are avea asupra lui diamantele faimoasei Carlotta .ernetti5 Frumoas lovitur0 nu tiu $te sute de mii de fran$i5 Fla#rant deli$t sau $eva asemntor $$i $riminalul a fost urmrit pas $u pas i a fost prins !nainte $a a$esta s fi avut timp s"i spele (ainele i minile mn/ite $u sn#e) Capul 'alentinei $zu pe pern) >i a$esta va deveni un $az $elebru $ontinu $olonelul+ plou $u aa $eva i eu $red))) ,e opri i o privi pe 'alentine printre pleoapele !ntredes$(ise) &a $ontinu el va fi partea romanti$ a a$estui pro$es) Cred $ prietenul nostru domnul Dem: dUAr3 va fi /ude$torul de instru$%ie) 'alentine era la fel de palid $a !n timpul leinului) En $on$luzie $ontinu $olonelul $u un $alm $a i $nd nimi$ nu s"ar fi !ntmplat mie nu"mi pla$ $storiile !n$(eiate $u for%a+ !n familia mea am avut de/a un e3emplu0 nepoata mea $are este o persoana $u mult demnitate i $are !n urma $storiei $u vrul ei $ontele Corona a rmas mar$at))) .ine!n%eles $ eu i mar$(iza nu ne putem teme de aa $eva mai ales $ nu"4 pot $ompara pe Dem: dUAr3 $u un persona/ ne#ativ pre$um nepotul meu Corona+ Dem: dUAr3 este un !n#er i merit tot devotamentul posibil) ,e opri din nou) 'alentine sttea nemi$at t$ut i re$e $a o statuie) &umnezeule $on%in btrnul !n via%a mea am avut o$azia s asist 4a aventuri i mai formidabile) &easupra mea simt nori ne#ri) *rebuie s m du$ la mar$(iz $are"i aproape la fel de rvit i de trist $a i tine dra#a mea) Cred $ nu mai este nevoie s" %i e3pli$ $e lovitur $umplit a primit dar fiind$ te prses$ a vrea s te las !ntr"o stare de spirit mai bun) ,e ridi$ i lu mna domnioarei de 'illanova $are la a$east atin#ere tresri) An lu$ru este) si#ur i $onsolator pentru tine spuse el $u o vo$e binevoitoare i anume $ eti !n$on/urat de inimi bune i devotate %ie) 9a vrsta ta po%i tre$e prin a$$ese de revolt) -ndete"te #ndete"te la $ei $e te iubes$ i $are ar fi dispera%i da$ %i s"ar !ntmpla vreo nenoro$ire) =l se aple$ deasupra 'alentinei i o srut pe frunte) =ra o frunte de marmur) *nra nu se mi$a i nu s$oase o vorb) Endreptndu"se spre u $u pai len%i $olonelul !i spunea0

J3

Paul Fval F val Arma nevzut


Ciudat fat5 ,unt si#ur $ are $eva !n $ap5 !nainte de a iei !i mai trimise un srut spunndu"i0 ,tai linitit5 'om ve#(ea asupra ta i s tii $ eti iubit) Pe $oridor era o subret $are se !ndeprt #rbit i $are prea s fi as$ultat la u) ,uzon5 o $(em $olonelul !n$et ,idonie5 'ino ai$i 8arion5 ,ubreta se !ntoarse spunnd0) 'i$toire m $(eam domnule $olonel) Fie 'i$toire5 ,pune"mi te ro# i nu m min%i tu eti $ea $are te du$i dup $upeuri pentru domnioara de 'illanova $nd iese pe porti%a din #rdin2 'i$toire !i !mpreun minile i vru s ne#e) .un spuse $olonelul tu eti a$eea mi"am !n$(ipuit) =i bine dra# da$ $umva domnioara de 'illanova trimite dup un $upeu))) &umnezeule mare !n starea !n $are se afl $rede%i $ este posibil aa $eva5 &a !n starea !n $are este) 'oi avea #ri/))) !n$epu 'i$toire) , n"o refuzi o !ntrerupse $olonelul+ ai dreptate trebuie s te supui stpnilor ti) =l !i stre$ur un ban !n mn i fiind$ 'i$toire !l privea uimit $olonelul adu#0 &ra#a mea pn la vrsta mea am vzut multe i nu mai tim s fim severi) =ste $u putin% stri# subreta s mai e3iste oameni att de buni2 &omnule $olonel la ordinele dumneavoastr5 'reau s"i fa$i rost de un $upeu mi$u%ei bolnave) Am eu un vizitiu prote/at pe $are"l vei #si pu%in mai !n$olo) Ca s fii si#ur $ nu"l !n$ur$i $u un altul !i vei spune))) Par$ vorbeti i pu%in italiana nu"i aa2 &omnioara nu m"ar fi ales pe mine da$ n"a fi tiut) Ei vei spune vizitiului0 ;-iovan".attista<) A$esta este numele lui) >i el !mi va rspunde2 6umele tu ;'itoria< $are este !n$nttor $a i tine) =l o mn#ie pe brbie i o $lip se privir zmbind) A$um relu $olonelul du"te i des$(ide"i do$torului ,amuel ai$i alturi+ spune"i s"i mai fa$ o vizit frumoasei noastre bolnave i spune"i s nu uite de !ntlnire0 la ora ze$e fi3) 'a fi $iudat) ,pune"i $ va fi foarte $iudat)

Capitolul 1H Consiliul racurilor !egre

=ra o $amer foarte spa%ioas i !nalt a $rei lemnrie era !n$(is la $uloare) Palatul $olonelului .ozzo $are se afla !n strada *(erese era o $as ve$(e $onstruit $a su$ursal pentru doamnele de la Port"Do:al pe un teren dat de $asa C(oiseul) Camera !n $are vom intra se afla la primul eta/ !n spate i era prevzut $u trei ferestre $u #rila/ $are ddeau spre o #rdin mi$ plantat $u arbori btrni) Ca mobile erau s$aune $apitonate $u piele nea#r iar de o parte i de alta a emineului se aflau dou $anapele) En mi/lo$ul $amerei trona o mas a$operit $u o pnz verde aa $um se !ntlnete peste tot unde se reunes$ $omitete sau $onsilii de administra%ie) 6imi$ nu lipsea de la a$east mas ni$i mapa $u $ele trebuin$ioase s$risului ni$i tampilele ni$i $lopo%elul preziden%ial folosit !n men%inerea linitii !n timpul deliberrilor) En a$ea zi era vorba mai mult de un $onsiliu de familie $$i $olonelul .ozzo !n fotoliu era !n$l%at $u o pere$(e de papu$i $lduroi i era !mbr$at $u un (alat de $as) Adunarea era format din opt persona/e $are se aflau !n /urul mesei $u e3$ep%ia a doi ini $e stteau mai la distan%) 9a a$ea adunare !l puteam re$unoate $u uurin% pe

JG

Paul Fval F val Arma nevzut


domnul 9e$oK i pe do$torul ,amuel aeza%i de"o parte i de alta a preedintelui+ !n s$(imb ar fi trebuit s fa$em un efort prea mare pentru a"l des$operi pe 9udovi$ al W'44"lea de la palatul 1rnans !n persoana unui brbat la vreo treize$i i $in$i patruze$i de ani i $are se spri/inea !n $oate !n fa%a $olonelului) 6u !ntlneti !n fie$are zi a$tori $are s aib e3a$t fizi$ul rolului pe $are trebuie s"l /oa$e+ tenebroasele planuri ale $olonelului .ozzo folosiser mai mul%ii 9udovi$i ai W'44"lea la Paris !n provin$ie i !n alte $apitale ale =uropei) &omnul ,aint"9ouis era un martir de o$azie iar $nd intra !n s$en trebuia s se ma$(ieze) Pe $eilal%i membri ai $onsiliului nu i"am mai !ntlnit pn a$um i anume un brbat foarte palid $(el $reia i se spunea abatele i un altul #ras !n $ostum $ruia i se spunea ;do$torul !n drept<) En stn#a emineului se afla un brbat frumuel !n$ tnr a $rui fi#ur era mar$at de desele or#ii i $are era mai mult rsturnat de$t aezat pe $anapea0 a$esta era $ontele Corona #inerele $olonelului i so%ul frumoasei Fran$es$a) Pe $ealalt $anapea se afla o femeie foarte ele#ant i a $rei fi#ur era a$operit $u un voal) A$easta nu era $um era de ateptat $ontesa Corona) 6imeni n"avea !n$redere !n ea $$i trind !n mi/lo$ul rului ea i#nora misterul ine$(it%ii $are apsa asupra ei i $are o !mpin#ea $u pai rapizi spre un deznodmnt tra#i$) Frumoasa doamn de pe $anapea tre$ea drept una dintre persoanele $ele mai a$tive ale or#aniza%iei) =a se numea 8ar#uerite ,oulas i prin $storie devenise $ontes de Clare) Colonelul era bine dispus+ ridurile fi#urii sale par$ surdeau iar obra/ii erau rozalii) =l !i fre$a minile privind $u $oada o$(iului (rtiile din fa%a lui printre $are se afla i un $aiet voluminos) Cnd orolo#iul sun de ora ze$e el a#it $lopo%elul i spuse0 Copiii mei (aide%i s terminm $onversa%iile parti$ulare) &e$lar des$(is edin%a i v promit $ va fi interesant dar fiind$ s"ar putea s se prelun#eas$ promite%i"mi $" mi ve%i a$orda toat aten%ia) Privirea lui binevoitoare i binedispus f$u !n$on/urul $amerei) ' mul%umes$ tuturor relu el de promptitudinea $u $are a%i rspuns la $(emarea mea) &ra#a noastr $ontes are problemele ei personale $are ar pli$tisi pe nite femei $o$(ete pe doi notari i o /umtate de duzin de avo$a%i+ nepotul meu Corona $are i"a luat o pozi%ie prea a$$eptabil pare beat doar pe /umtate+ bunul ,amuel i"a prsit pa$ien%ii+ 9e$oK a sa$rifi$at pentru noi $teva din birourile lui i !n $urnd va deveni unul dintre $ei mai importan%i oameni+ !n fine abatele i savantul nostru profesor !n drept $riminalisti$ au lsat"o mai domol $u treburile lor fr s mai vorbim de prin% $are s"a repezit !n bifte$ul $otletele i vinul lui) *o%i !mi sunte%i foarte simpati$i i"mi fa$e o deosebit pl$ere s v serves$ o surpriz $are va re$ompensa truda voastr) &is$ursul $olonelului fu !ntmpinat $u o oare$are r$eal) -uvernele $are rezist nu mai trezes$ prea mult entuziasm iar #uvernarea a$estui btrnel depise de/a /umtate de se$ol de e3isten%) =l $ontinu $lipind din o$(i tren#rete0 ,e simte o oare$are r$eal m ateptam de altfel la a$est lu$ru+ !n /urul meu totdeauna am sesizat o oare$are #elozie $$i a$el proverb pe $are"l ti%i $u to%ii0 ;Al$iorul nu mer#e de multe ori la ap et$)))< nu mi se poate apli$a i mie) &e pe vremea marealului de ,a3a era s intru la ap dar pn !n prezent nu m"am ales $u ni$i o z#rietur) &ra#ii mei am avut un noro$ $(ior nu"i aa2 =l !i f$u semn abatelui s se apropie i"i opti la ure$(e0 &up edin% vreau s"%i vorbes$) >tii $ n"am !n$redere de$t !n tine+ $el $e"mi va lua lo$ul trebuie s tie mai multe de$t $eilal%i) Ei $edez $uvntul *ulonezului relu $olonelul $are !n toat a$east poveste s"a $omportat pre$um un !n#er) 8na sa us$at mn#ie ure$(ea lui 9e$oK !nto$mai $um fa$ profesorii de $ole#iu elevilor buni la !nv%tur i spuse !n $ontinuare0

JH

Paul Fval F val Arma nevzut


&ra#ul de el v va e3pune partea material i istori$ a afa$erii dup $are eu personal v voi da unele e3pli$a%ii $are sper s v intereseze) Prietene preia $uvntul fii s$urt $lar i las modestia de"o parte) &omnul 9e$oK de la Perriere era un soi de Proteu prin talentul su de a"i s$(imba fi#ura i %inuta dar de ast dat el !i art adevrata fa%) =ra un tip robust destul de frumos dar un brbat obinuit i vul#ar !n rotun/imile sale i de o veselie z#omotoas) =l f$ea parte din $ate#oria $elor $e fre$ventau $afenelele i era tipul $omis" voia/orului aa $um este des$ris de s$riitorii de pe vremea lui 9udovi$"Filip) En a$ea diminea% purta $ostumul lui obinuit pe $are nu i"l impunea ni$i o misiune se$ret !n $(ip de de#(izare0 avea o /a$(et de $atifea albastr !n$re%it pe olduri o vest tot din $atifea e$osez $u un $olorit foarte viu i un pantalon a $rui $roial nu lsa s se vad de$t vrful $izmei) Plria domnului 9e$oK avea o form $iudat0 era !nalt as$u%it i $u boruri foarte lar#i) .astonul pe $are"l %inea !ntre pi$ioare s"ar fi potrivit de minune unui rentier din 8arais+ era #ros i prevzut $u o m$iulie de filde) =l lu $uvntul i respe$t re$omandarea preedintelui povestind pe s$urt dar $u o pre$izie remar$abil nemaipomenita istorie a (o%ului $are $onstituie subie$tul primelor $apitole din a$east $arte) 1pera%iunea astfel des$ris !n$epnd $u !ntlnirea $u Bans ,pie#el omul $are furase diamantele Carlottei .ernetti pn la $rima sn#eroas a aa"zisului bi/utier !n $amera numrul 18 semna $u un me$anism $onstruit !n mod savant i $ruia i se demontase fie$are pies !n parte) *otul era prevzut $ntrit i a/ustat+ nimi$ nu era !ntmpltor i un adevrat mira$ol ar fi putut s$pa vi$tima din minile a#resorului) Consiliul !l as$ulta pe 9e$oK $u interes dar fr s fie surprins) Aten%ia $are i se a$orda poate fi $omparat $u $ea a membrilor a$ademiilor noastre la le$tura unui raport bine !nto$mit i $are dezbate lu$ruri interesante) Asta era tot) &a$ membrii a$ademiilor noastre sunt blaza%i $nd este vorba despre $uriozit%ile tiin%ei i artei da$ fie$are membru se entuziasmeaz numai $nd personalitatea lui este !n /o$ am putea spune $ la ora a$tual ne aflm !n prezen%a unor fiin%e de/a a/unse la satura%ie de fapte rele+ am putea spune de asemeni i nu $u inten%ia de"a ofensa vreo a$ademie $ !n a$east diminea% am ptruns !n snul unei a$ademii sui"#eneris pu%in mai puterni$ i $u membrii mai bine tria%i de$t ori$are institut $are poart a$est nume #lorios) A$est institut tenebros al $rui pra# l"am pit n"are $a s$op binele i frumosul $i tiin%a rului) *o%i $ei $e se aflau ai$i erau nite virtuoi ai $rimei laurea%i ai furtului i asasinatelor+ !n tot universul a$esta nu $redem $ este posibil s #seti o adunare de ti$loi mai bine !narma%i o so$ietate de bandi%i mai de temut) Cnd 9e$oK !i termin dis$ursul deurub m$iulia de filde a bastonului $are apar%inuse neferi$itului ,pie#el i vrs $on%inutul pe pnza verde0 to%i $ei prezen%i se apropiar pentru a e3amina diamantele Carlottei .ernetti) 6u este ru spuse do$torul !n drept dar trebuie s re$unoatem $ imbe$ilul $are va plti pentru a$east $rim a f$ut totul pentru a"i a#rava i mai tare situa%ia) Fu#a lui este o adevrat prostie) Profesore rspunse $olonelul $unoate%i mai bine le#ile de$t sufletul omului) 6u e3ist om prins !n $ap$an $are s nu $omit unele #reeli+ !n asta rezid for%a noastr0 la prima lovitur !i ame%im iar ei !i pierd sn#ele"re$e fiind$ astfel ori$t de bine am fi noi or#aniza%i din timp !n timp ne"ar mai s$pa $te unul) Pn a$uma !ns nu ne"a s$pat ni$iunul) 4at un briliant minunat observ abatele folosind un termen te(ni$ de lefuitor de pietre s$umpe) &oamna $ontes de Clare se ridi$ !nto$mai $a $eilal%i pentru a e3amina prada)

JJ

Paul Fval F val Arma nevzut


En realitate spuse ea din vrful buzelor a$este persona/e sunt nemaipomenite5 Carlotta .ernetti nu este tnr i eu $unos$ femei mult mai frumoase $a ea))) *u de e3emplu nu"i aa s$umpo2 o !ntrerupse preedintele) Contesa rspunse $u mndrie0 Presupun $ nu m $ompara%i $u fata asta))) =u vroiam s spun pur i simplu $ eu nu posed asemenea diamante) =ste stri#tor la $er5 spuse $olonelul fr s rad) Contele Corona !ntreb arun$nd pe mas o mn de diamante pe $are le e3aminase0 Ct ar putea valora toate astea2 En pln#erea lui .ernetti rspunse 9e$oK furtul a fost evaluat la GII)III de fran$i) Patru sute de mii de fran$i5 repet doamna de Clare o .ernetti5 >i la $e ne servete asta !ntreb din nou $ontele Corona $are $uta un moment prielni$ pentru a"i manifesta furia pe $are $u #reu i"o stpnea pentru $e s mai punem a$eti GII)III de fran$i ln# milionul pe $are *ata !l pstreaz !ntr"un lo$ si#ur2 Entrebarea nu rmase fr e$ou printre membrii adunrii) 4mportant este spuse $ontesa de Clare $ suntem destul de sra$i $u toat bo#%ia noastr) 6i$i unul dintre noi nu tie unde se afl $omoara noastr iar da$ *ata ar p%i $eva))) Colonelul !i a#it $lopo%elul !nfierbntat+ indi#narea f$ea s"i tremure mna) 6"o s mi se !ntmple nimi$5 stri# el vorbind $a un $opil suprat) 8 simt foarte bine i sunt puterni$ $a un taur pe to%i am s v !n#rop))) 'ino ai$i5 spuse el !ntrerupndu" se) El $(em pe do$torul !n drept $ruia !i spuse !n oapt i #rbit0 >tii asta te privete pe tine iar (otrrea mea este luat de/a0 tu vei fi motenitorul meu) En a$elai timp !i atinse pi$iorul lui 9e$oK i"i opti la ure$(e0 Apr"%i patrimoniul fiule $$i tu vei fi le#atarul meu universal) =l le arun$ o privire plin de !n%elesuri domnului de ,aint"9ouis i do$torului ,amuel) A%i vrea s m retra#2 $ontinu el $u vo$e tare $onsidera%i $ am trit prea mult2 Ande este u$i#aul $are"mi va pune mna !n #t2 &umnezeule5 &ra#ii mei to%i o ve%i du$e foarte bine5 *rdtorul $are m va #uri $rede $ va realiza $eva pro$ednd astfel2 ' su#erez s ter#e%i a$est lu$ru din planurile voastre+ s ti%i $ atun$i $nd vin s prezidez adunrile noastre !mi pun #aloanele !n lo$ si#ur) A(5 A(5 8ai sunt i revolta%i printre voi5 A$eia uit $ datorit mie or#aniza%ia noastr a devenit bo#at iar ei nu se #ndes$ $ eu sunt sin#urul $are de%in se$retul i $ odat redus la t$ere nu va mai fi nimeni $are s"i $ondu$ spre $omoar) E%i ordon s ta$i5 spuse el artnd $u de#etul !nspre 8ar#ueritte $are to$mai vroia s des$(id #ura nu %i"am dat !n$ $uvntul5 Cnd ai venit !n or#aniza%ia noastr n"ai venit dup diamante $i vroiai $eva s"%i pui !n pi$ioarele des$ul%e) Cine oare te"a f$ut $ontes de Clare da$ nu eu2 =rai o .ernetti dar !n lo$ de stofe s$umpe erai !mbr$at !n zdren%e) Rie Corona %i"am dat"o pe mi$u%a mea Fan$(ette feti%a mea dra#+ tu tii foarte bine $ da$ !n a$est moment dei soarele este sus pe $er a zi$e0 ,e fa$e noapte5 n"ai mai tre$e pra#ul a$estei $amere5 Corona era palid !n s$(imb $ontesa zmbea) 9e$oK puse mna pe bra%ul btrnului $are se opri imediat uitndu"se !n /urul lui !nto$mai $a un om $are se trezete) ,amuel do$torul !n drept abatele i prin%ul !l !n$on/urau nemi$a%i pre$um statuile) 9e$oK spuse0 *atl tot *at rmne $a totdeauna Corona a vorbit aiurea iar 8ar#ueritte !i re#ret obrzni$ia) Cei patru membri pe $are to$mai i"am enumerat se !n$linar $u #ravitate) =ra vorba despre un vot) Corona reveni la lo$ul su de pe $anapea bombnind iar doamna de Clare ridi$ndu"i voalul !i !ntinse $olonelului mna) *atl tie $t de mult !l iubim opti ea)

JN

Paul Fval F val Arma nevzut


*atl este destul de btrn spuse $olonelul a $rui vo$e nu mai era mnioas $i plin de emo%ie0 are i el slbi$iunile lui) Adineauri de$laram $a un fanfaron lipsit de putere0 ;' voi !n#ropa pe to%i5<))) A(5 Copiii mei dra#i zilele"mi sunt numrate) Crede%i" m nu mai ave%i prea mult de ateptat) 8ar#ueritte tu eti frumoas tnr i ai tot dreptul s fii ambi%ioas+ tu !%i doreti aur mult aur i"l vei avea+ vrei s fii du$es i vei fi) =l o atrase !nspre el i srutnd"o !i opti0 6ebun $e eti5 6u tii $ pe tine te"am desemnat uni$a mea motenitoare2 Copiii mei $opiii mei dra#i relu el $u vo$e tare ierta%i"l pe $el $are v iubete $a i $um a%i fa$e parte din familia lui) C(iar i Corona s uite $eea $e am spus despre el poate $u prea mult severitate+ atitudinea lui fa% de mi$u%a mea Fan$(ette !mi amrte sufletul) A(5 &a$ a fi dat mna a$estui !n#er lui Amitie sau prin%ului sau bunului ,amuel sau profesorului nostru5))) dar $eea $e s"a !ntmplat s"a !ntmplat i !n definitiv Corona este nepotul meu+ de$i s trim !n pa$e i s nu ne pierdem timpul $ontinu el s$(imbndu"i tonalitatea vo$ii+ !n$ nu sunt orb i ni$i surd i am auzit foarte bine $uvintele revoltatei noastre $are erau $a un e$ou al tuturor $elorlal%i membri) Fi%i pe pa$e a$easta"i ultima mea afa$ere) 8na lui se !ntinse !nspre (rtiile $are erau !n fa%a lui i rmase nemi$at) 8ai sunt i alte probleme2 !ntrebar mai multe vo$i) 'e%i vedea rspunse btrnul $are a$um avea !nf%iarea unui patriar( feri$it s fa$ o surpriz antura/ului su iubit+ diamantele lui .ernetti reprezint doar o prti$i$ din povestea noastr un fel de prolo# al piesei $are va !n$epe) A$um pe $uvnt $(iar a%i $rezut $"mi voi !n$(eia a$tivitatea $u o prad de GII)III de fran$i2 Am spus0 este ultima mea afa$ere i s ti%i $ am vorbit serios+ $opiii mei ultima afa$ere trebuie !ntr"adevr s merite osteneala i da$ vre%i v furnizez i $teva elemente pentru a o /ude$a voi !niv) 9a $t estima%i voi $apetele $are se afl !n a$east !n$pere2 8embrii $onsiliului se privir mira%i+ $olonelul era un mare artist i de multe ori dduse multe lovituri de teatru) *o%i ezitau iar nelinitea plutea !n aer) 9e$oK spuse $u /umtate de #las0 As$ulta%i5 !ntr"adevr este vorba de via% i de moarte) Colonelul ridi$ mna pe $are apoi o ls s $ad #reoaie peste (rtii) Capetele voastre sunt ai$i $a i al meu de altfel spuse el tr#nat) 6u sunt de$t un oare$are foarte aproape de senilitate dar v spun $ da$ astzi a muri to%i m"a%i re#reta5 Capetele voastre sunt ai$i iar vie%ile voastre atrn de un firi$el $are se afl !n minile mele) 1 dat $u ultima mea afa$ere v voi salva i $apetele voastre #ra%ie $omorii pe $are mi"a%i !n$redin%at"o) Cnd va !ndeplini i a$est lu$ru *atl vostru v va $onvo$a !n$ o dat i v va spune0 sar$ina $are am dus"o $u bine la bun sfrit iar a$um am i eu dreptul s m odi(nes$ $$i v"am salvat dintr"un mare peri$ol) =l lu $aietul asupra $ruia se !ndreptaser to%i o$(ii !nspimnta%i i"l !ntinse lui 9e$oK spunndu"i0 Citete *ulonezule pentru $a to%i s v da%i seama de marele peri$ol $are v pate) Cnd ve%i ti $u to%ii despre $e este vorba vom analiza !mpreun $are dintre noi va putea s !ndrepte lu$rurile)

Capitolul 1J Manuscrisul lui "em# D$ar%

9e$oK lu $aietul i $iti0 ;Daport $tre e3$elen%a sa domnul ministru al /usti%iei) &omnule ministru Cu voia e3$elen%ei voastre v supun spre le$tur un material !n$ neterminat0 dar este un $az ur#ent $$i pro$esul este !n $urs iar opinia publi$ de/a vorbete despre

J8

Paul Fval F val Arma nevzut


Fracurile Negre $are nu fa$e alt$eva de$t s indu$ !n eroare att popula%ia $t i !nsi /usti%ia) Am renun%at la a$est $az $are mi"a fost !n$redin%at i deasupra $ruia plutete misterul $$i pe mine realitatea m intereseaz) Faptele pe $are am onoarea s le e3pun domnului ministru eful ma#istraturii din a$east %ar sunt nemaipomenite i !ndrznes$ s"i soli$it aten%ia) =ste vorba despre Fra$urile 6e#re dar nu $ele $are au fost deferite /usti%iei $i adevrata or#aniza%ie Fra$urile 6e#re dup prerea mea $ea mai peri$uloas or#aniza%ie de ruf$tori $e a e3istat vreodat) =3$elen%a voastr nu are de"a fa$e $u $er$uri !n $are a$east denumire a devenit la ordinea zilei iar administra%ia $are ar trebui s fa$ lumin !n a$east problem pare s $onsidere a$east poveste drept o le#end de $artier o istorie $are"%i stre$oar fri$a !n oase $a attea alte poveti lansate de dro/dia so$iet%ii pariziene) &omnul prefe$t de poli%ie $ruia m"am adresat la !n$eput a fost foarte $urtenitor dar a/utorul lui mi"a lipsit $u desvrire i mi"am dat seama $ m $onsider un vistor) 8otivul a$estui lu$ru este simplu+ vi"l voi e3pune imediat pentru $a e3$elen%a voastr s nu $ad !n a$eeai $ap$an0 Fra$urile 6e#re nu e3ist !n o$(ii /usti%iei $$i n"au aprut ni$iodat !n fa%a ei+ fundamentul !nsui al a$estei or#aniza%ii o pune la adpost de le#e) &ei pare de ne$rezut eu voi !n$er$a s fa$ pu%in lumin pe par$ursul a$estui material) &up $te tiu i am preten%ia s $unos$ aproape totul !n a$est domeniu $are m" a preo$upat zi i noapte o sin#ur dat a$east or#aniza%ie misterioas a tre$ut prin $lipe #rele $$i trei membri ai ei au fost deferi%i tribunalului+ ai$i fa$ aluzie la afa$erea `uattro$avalli din pri$ina $reia tatl meu a pltit $u via%a) En $ontinuare voi tre$e !n revist $teva date istori$e) 9a 3I au#ust 181J domnul 8at(ieu dUAr3 a fost numit pro$uror #eneral la $urtea re#al de la A/a$$io+ !n luna o$tombrie a a$eluiai an el a avut un $uvnt de spus !ntr"un pro$es important !n $are erau impli$ate mai multe persona/e sus"puse din ,artena) Primarul unei reedin%e de $anton era a$uzat de $ompli$itate !ntr"o $rim $omis de fra%ii `uat"tro$avalli $unos$u%i $a f$nd parte din banda 'este 6e#re))) Ai$i 9e$oK se !ntrerupse i !ntreb0 Ce semnifi$ a$este !nsemnri $u $reionul rou2 Asta !nseamn0 ;*re$i mai departe fiule rspunse $olonelul+ este partea tiin%ifi$ a materialului) *o%i $unoatem istoria noastr i am notat para#rafele $are trebuies$ srite+ altfel toat $ore$tura ar dura pn mine) Entr"adevr raportul lui Dem: dUAr3 ddea detalii despre $amorrele din 4talia de sud i despre ori#inea or#aniza%iei Fra$urile 6e#re) A$este detalii sunt $onsemnate !n $uvntul !nainte al povestirii noastre) 9e$oK ddu dou sau trei pa#ini i $ontinu0 ;))) Cazul fu a$(itat !n fa%a primilor /ude$tori) 9a $ererea ministerului $azul a fost prezentat la $urtea din A/a$$io unde fra%ii `uattro$avalli fur a$(ita%i pentru a doua oar $u toate dovezile e3puse $are pledau !mpotriva lor) En toat a$east afa$ere domnul 8at(ieu dUAr3 s"a $onfruntat $u unele #reut%i ine3pli$abile) &oi tineri din oraul ,artena pe $are el !i $onsidera nevinova%i au fost impli$a%i !n a$east afa$ere pentru a da o alt turnur an$(etei iar dovezile inventate !mpotriva lor demonstrau o dib$ie prodi#ioas) Att $ompletul de /ude$at $t i opinia publi$ a oraului au fost $analizate pe o $ale #reit) ,e sim%ea influen%a unei for%e o$ulte i puterni$e $are lsa domnului dUAr3 o impresie vie i durabil) 6u se poate spune $ el ar fi #(i$it $e se as$undea !n spatele tuturor a$estor fapte stranii i inima#inabile dar el sim%ise efe$tul i era !n $utarea $auzei+ de altfel am #sit printre (rtiile lui diverse note in$omplete $are preau s fie elementele unui raport analo# $u $el pe $are am onoarea s vi"l prezint a$um)) 6otele despre $are vorbes$ i !n posesia $rora am intrat sunt rare i trun$(iate+ n"am putut de$t s $ule# nite resturi dup $e al%ii mai iu%i $a mine au strns #rosul re$oltei+ $$i !n urma $atastrofei $are i"a pus $apt zilelor se$retarul tatlui meu a fost /efuit iar

JQ

Paul Fval F val Arma nevzut


marea ma/oritate a (rtiilor au fost distruse) Ct despre raportul propriu"zis m !ndoies$ $ a a/uns pe biroul ministrului din a$ea epo$+ !n ar(ive nu e3ist ni$i o urm de aa $eva) Entre de$embrie 181J i aprilie 18@I avur lo$ trei tentative de omor asupra persoanei tatlui meu iar la @@ iunie a a$eluiai an planeul biroului su se prbui !n timp $e el sttea la birou) =l $eru s fie mutat din post nu pentru a fu#i de soart $$i to%i din familie tiau $ tatl meu va muri de o moarte violent $i pentru a"i putea $ontinua lupta !n $are se an#a/ase $u ener#ie i !n$p%nare) =l #ndise $ odat ple$at din Corsi$a ar putea a$%iona mult mai liber i nu s"ar mai lovi la tot pasul de piedi$ile $e"i apreau !n $ale) En timpul $ltoriei de la 8arsilia la *oulouse unde trebuia s $ondu$ o a$%iune la par$(et din spatele unei $pi%e de fn fu tras un fo$ de arm !n plin zi $are distruse portiera $upeului $u $are $ltorea) =ram i eu a$olo alturi de mama i de sora mea $are era !n$ un bebelu) Am fost !ns$ris la $ole#iul re#al din *oulouse) 9a va$an%a din 18@@ am avut senza%ia $ tata !mbtrnise $u douze$i de ani) 8ama !mi spuse pln#nd $ !n urma unui dineu ofi$ial la prefe$tur tata era $t pe $e s moar i de atun$i sntatea lui era foarte ubrezit)))< 9e$tura raportului fu !ntrerupt de un rs se$ $are venea dinspre fotoliul $olonelului) Colonelul se /u$a $u de#etele+ el spuse vesel0 Emi amintes$ de a$est dineu eram i eu a$olo) >i adu#0 A(5 A(5 .trnul 8at(ieu dUAr3 a avut o via% tare #rea5 9e$oK $ontinu0 ;9a 1G iulie 18@3 la ora nou diminea%a au venit s m ia de la $ole#iu) ,ervitorul $are venise dup mine nu avu $ura/ul s"mi anun%e vestea $ea tra#i$) 1dat a/uns a$as am #sit"o pe mama stnd !n salon+ ea m privi dar nu m re$unos$u0 !nnebunise) *ata fusese stran#ulat !n pat ln# mi$a mea sor $are avea pe atun$i doar trei ani i /umtate) Criminalii n"au observat de prima dat $opilul $are se trezise !n timpul ata$ului i !n$epuse s stri#e) Au rpit"o sau au omort"o) =u am fost primul $are am ptruns !n biroul tatei) .iroul se$retarul $azierele totul fusese rs$olit+ s"au furat i bani dar e$onomiile modeste ale austerului ma#istrat n"au $onstituit mobilul $rimei) Averea mea a$tual am ob%inut"o mult timp dup a$eea #ra%ie familiei mamei mele) &omnule ministru v"am povestit !n dou vorbe ultimul episod al unei istorii lu#ubre fiind$ dumneavoastr ti%i foarte bine faptele+ !ntrea#a ma#istratur a fost adn$ !ndurerat de a$este tra#i$e evenimente) An ve$(i servitor al familiei a fost a$uzat /ude$at $ondamnat i !n $ele din urm a a/uns pe eafod) Pot s /ur $u mna pe inim $ a$est srman servitor era nevinovat)))< A(5 ,tri# Corona am venit ai$i $a s as$ultm a$east poveste ve$(e de $nd lumea2 Adevrul este $ asta nu ne privete pe noi adu# $ontesa de Clare) Ceilal%i preau s !mprteas$ a$east prere) 9e$tura a$estui raport lsa auditoriul indiferent i aproape $"l adormea) Colonelul !i plimb privirea de felin !n /urul mesei) Ave%i rbdare dra#ii mei spuse el+ a$ele !ntmplri v sunt strine $$i ni$i unul din $ei ve$(i nu mai este $u e3$ep%ia *ulonezului $are pe vremuri era servitorul meu iar de atun$i a $res$ut !n #rad) *o%i dispar !n afar de mine i $um m"am mai folosit de bunii mei prieteni5 Dbdare5 Autorul a$estui raport are sn#e $orsi$an !n vine dup mam $are era o Adriani) Asta"i o mi$ vendetta) &up prerea mea raportul are $eva stil+ pu%in $am se$ poate dar trebuia s pre#teas$ introdu$erea materialului $are urmeaz) ,per $ $eea $e urmeaz s v pla$ mai mult) 'om vedea) 8ai departe *ulonezule $$i $iteti $a un !n#er5 En momentul !n $are 9e$oK des$(ise #ura pentru a $ontinua $olonelul !l opri) 8ai am $eva de spus dra#ii mei spuse el pentru a pre$iza situa%ia a$estui biat0 domnul Dem: dUAr3 este tnr i !nfl$rat de%ine le#ile !n minile sale pre$um soldatul arma are talent este prote/at i !n plus mai are i bani) 6oi i"am omort tatl i el tie

NI

Paul Fval F val Arma nevzut


lu$rul a$esta iar mama lui a murit nebun+ $t despre sora lui a$est detaliu mi"a s$pat dar bnuies$ $ este departe) 4at"l de$i sin#ur $$i noi l"am privat de tot $eea $e avea mai s$ump pe lumea asta0 s nu v mira%i da$ este dra$ul #ol) Am spus tot $e am avut de spus) !i f$u semn lui 9e$oK $are"i $ontinu le$tura) ;))) &omnule ministru nu voi mai povesti nimi$ din a$east $atastrof) Adoles$en%a mea a fost foarte trist+ am $utat un refu#iu !n mun$+ mi"am terminat studiile am f$ut Fa$ultatea de &rept i !n 18@8 am devenit avo$at) 'a$an%a a$elui an mi"am petre$ut"o pe unul din domeniile noastre !n apropiere de Ar$a$(on) Ai$i o vzusem ultima dat pe mama+ ea nu i"a mai revenit ni$iodat dar !n nebunia ei s"a o$upat $u strnsul tuturor (rtiilor do$umentelor i $r%ilor tatlui meu) ,ufeream de o senza%ie de slbi$iune iar medi$ii erau $am s$epti$i !n privin%a snt%ii mele+ priveam $u mult serenitate i $(iar $u o se$ret bu$urie faptul $ e3isten%a mea se apropia de sfrit) 1rele de sin#urtate mi le petre$eam !n bibliote$ unde mama strnsese $omoara sa $u atta pioenie !mi amintes$ $um priveam o$eanul !ndeprtat pe deasupra tinerei pduri de brad) Cariera !mi era indiferent sau mai de#rab nu"mi mai doream ni$i un fel de $arier) Citeam uneori tratate de drept !n spe$ial $ele $e tratau $riminalisti$a i mai ales pasa/ele !n $are erau e3puse valorile /udi$iare) Cole$%ia de do$umente f$ut de mama era bo#at !n a$est sens $$i 8at(ieu dUAr3 din a$eleai motive $a i ale mele urmase a$elai antrenament) Entr"o sear to$mai par$ur#eam $ule#erea de memorii relative la pro$esul 9esurKues $nd am a/uns la faimoasa $onsulta%ie semnat de .err:er tatl profesorul *oullier Pardessus i &upin) 9a pa#ina unde erau enumerate dovezile aduse !mpotriva $riminalului prezumtiv al $urierului din 9:on m"am oprit $$i aten%ia mea a fost atras de nite note f$ute pe mar#inea pa#inii de $tre tatl meu) 6otele sunau astfel0 M!n afara asemnrii dintre nevinovat i vinovat e3ist un $omple3 de !mpre/urri destinat derutrii /ude$torului !n a$est $omple3 de !mpre/urri rezid sistemul inventat de 'estele 6e#re) A$elai s$enariu $are s"a spus $ a fost opera (azardului a fost folosit i !n afa$erea `uattro$avalli) Fra$urile 6e#re au des$operit modalitatea de a $rea eroarea /udi$iar dar e3ist $ineva $are de%ine se$retul lor i &umnezeu ve#(eaz)))< 'o$ea lui 9e$oK $itea din $e !n $e mai rar a$est pasa/) 'd $ spiritele !n$ep s se !n$in# spuse $olonelul iar 8ar#ueritte a noastr i"a des$(is lar# frumoii ei o$(i) &umnezeu n"a ve#(eat bine rspunse $ontesa d Clare $$i omul a murit) =3ist un motenitor) , mer#em mai departe) *ulonezule s mer#em mai departe biete) ;)))8edi$ii relatau !n $ontinuare memoriile lui Dem: dUAr3 nu #reiser prea tare prevestindu"mi sfritul apropiat dar ei nu prevzuser rea$%ia e3traordinar pe $are mi"a produs"o le$tura a$elor rnduri) Par$ mi se luase o $ea% de pe o$(i+ !n vine par$"mi $ur#ea un alt sn#e+ a$um aveam un s$op pentru $are vroiam s tries$ i triam5 A doua zi diminea% !n$ mai rsfoiam $r%ile favorite ale tatlui meu) Ei distruseser $oresponden%a notele manus$risele dar nu se atinseser de bibliote$) 8i"am petre$ut trei zile i trei nop%i f$nd o mun$ in#rat+ eram urmaul tatlui meu i vroiam nu numai s"4 rzbun pe tata $i s i distru# monstruoasa or#aniza%ie $are f$ea din $rim o tiin% e3a$t i $red !n mod sistemati$ oroarea /udi$iar bravnd !n mod s$andalos le#ea i pltind $u sn#e nevinovat sn#ele vi$timelor sale)< Colonelul ridi$ $apul i opti !n timp $e pipia taba$(era sa de aur0 4at o fraz splendid5 .iatul sta este tare $apabil) =ste drept $ am $ontribuit i eu pu%in) 8ai departe *ulonezule) ;))) &up ze$e ani de mun$ de $er$etare ne!ntrerupt n"a putea spune e3$elen%ei voastre $ am a/uns la un rezultat de$isiv !n $eea $e privete persoanele dar pot de$lara $ am ptruns se$retul Fra$urilor 6e#re)

N1

Paul Fval F val Arma nevzut


Am pornit de la !n$eputurile lor !n Corsi$a+ apoi le"am urmrit diversele piste !n diferite lo$uri din =uropa i am a/uns la $on$luzia $ $ea mai bun salvare a lor este in$redibilul lor plan ma$(iaveli$) 6imeni nu $rede !n e3isten%a unui asemenea e3$es de perversitate i ei !i mres$ fr !n$etare $er$ul lor (idos adpostindu"se !n spatele marilor inteli#en%e i marilor puteri in$redule))) *oate $rimele $on$epute de ei au fost duble0 mai !nti a fost omort $urierul din 9:on iar apoi 9esurKues $are a a/uns la #(ilotin) En momentul !n $are &ubose a omort !n plin si#uran% $$i fu#a lui era aran/at la lo$ul $rimei sosete 9esurKues) *rebuia s trea$ pe ai$i $$i n"avea o alt posibilitate0 un fir misterios l"a atras ai$i i la nevoie ze$e martori i nu ori$e fel de martori vor depune mrturie !mpotriva lui) For%a Fra$urilor 6e#re nu rezid doar !n ei !nii $i i !n #eniul lor infernal $e %ese !n /urul lor o pnz $are"i $amufleaz0 $ompli$ii lor $ei mai buni sunt $ei $e nu"i $unos$ i $are ar fi !n#rozi%i de planurile lor sn#eroase) A$eti $ompli$i de"o zi de"o or de un minut sunt ve$inul prietenul eu i ierta%i"mi v ro# !ndrzneala $(iar i dumneavoastr domnule ministru $$i reues$ s ptrund la toate nivelurile i nimeni n"ar putea s /ure $ n"a dat vreodat mna $u ei)))< Colonelul avu o e3plozie de bu$urie) ,$uza%i"m dra#ii mei spuse el dar !mi vine s rd $$i prima dat $nd am $itit a$est para#raf to$mai m !ntor$eam de la un dineu $u domnul ministru) ;))) 4at"l de$i pe 9esurKues la postul lui $ontinua raportul+ am spus 9esurKues pentru a"l $ara$teriza pe nenoro$itul $e va $dea prad furiei mul%imii) 9esurKues nu tie pe $e teren mer#e i i#nor $ursa $e i s"a !ntins+ el se afl a$olo unde trebuie $eea $e este sufi$ient pentru a"l $ompromite) =ste prins $ontrolat i se des$oper asupra lui nite (rtii $ompromi%toare+ pistolul !n$ fume#nd sau $u%itul !nsn#erat za$ la pi$ioarele lui+ !n a/un a f$ut $eva nesemnifi$ativ $e se !ntoar$e !mpotriva lui0 !ntr"un moment de proast dispozi%ie s"a plns de $ineva a optit $teva amenin%ri sau a lsat s se !n%elea# $ are o ur#ent nevoie de bani) *oate a$este lu$ruri se adun !mpotriva lui a$uzndu"l posibilitatea devine $ertitudine+ este pierdut i el simte a$est lu$ru+ este att de bine de#(izat !n vinovat !n$t !n $ontiin%a lui speriat !i spune0 ;&a$ a fi ma#istrat i ar trebui s /ude$ un om !n situa%ia mea l"a $ondamna5< ;A$easta"i arma lor nevzut) =a d lovitur dup lovitur !nto$mai $a arma $riminalului+ ea rnete absolut si#ur #ra%ie unui plan $are este $ulmea sa$rile#iului este !nsi le#ea le#ea $e"i $ondamn pe $ei $e i"a rnit) &ar arma nevzut poate s omoare i din pl$erea de"a omor! i s !nlo$uias$ $elelalte arme insufi$iente sau to$ite) =3ist i oameni $li%i0 A$(ille invulnerabilul sau 8it(ridate $are se /u$a $u otrvurile) Pe a$etia nimi$ nu"i poate dobor! i trebuie folosit arma nevzut $are nimi$ete totul !n prea/ma ei) =a poate fi sub forma unui $uvnt unui #nd din $ele mai subtile unei bnuieli unei invidii unei ambi%ii unei terori unui amor sau mai tiu eu $e5 Cei $e mnuies$ a$east arm teribil i inevitabil sunt numeroi iar lumea orbit devine $ompli$ele lor))) =i provin din ve$(ea or#aniza%ie Camorra $are amintete de Saintes Vehme@ i de or#aniza%iile se$rete din 9ombardia) 8arele ,tpn sau *atl este a/utat de un senat ai $rui membri se numes$ 8aetrii sau Fraii din La erci) &up a$est stat ma/or urmeaz un $orp de ofi%eri $are sunt !n $urs de ini%iere0 !n #eneral sunt (o%i a$tivi i inteli#en%i $are pot fi $onvo$a%i !n $onsilii atun$i $nd !mpre/urrile impun a$est lu$ru) Atun$i maetrii poart un voal ne#ru+ !n afara *atlui i a membrilor $onsiliului nimeni nu"i $unoate) Apoi urmeaz solda%ii sau ;prostna$ii< $are a$%ioneaz $a nite maini primes$ bani !n s$(imbul sinistrei lor mun$i i nu $unos$ ni$i un se$ret) 9o/a $entral a or#aniza%iei se *ribunale se$rete aprute !n Pestfalia !n se$) W4 rspndite apoi !n ,fan%ul 4mperiu !n se$) W444 i disprute !n se$) W'4 Yn)t)Z
@

N@

Paul Fval F val Arma nevzut


afl la Paris+ ea se poale deplasa+ !n timpul !ndrzne%ei tentative $are era $t pe $e s ruineze rezervele .n$ii An#liei se afla la 9ondra) Atun$i $nd se $omite un furt $are tulbur opinia publi$ lo/a $entral dispare i plea$ !n Corsi$a ateptnd $a lu$rurile s se $almeze) Poate $ !n Corsi$a voi ob%ine informa%ii valoroase Fra$urile 6e#re a/un#nd astfel pe mna /usti%iei) En prezent i din ultimele informa%ii pe $are le de%in lo/a $entral este format dintr"un *at i ze$e 8aetri) 6u le $unos$ numele+ $ei $e sunt afilia%i i de la $are am ob%inut unele date nu sunt maetri i ni$i nu i"am vzut pe a$etia de$t sub voalul ne#ru+ pe de alt parte fun$%ionarii superiori din $adrul poli%iei se !n$p%neaz !n s$epti$ismul lor i nu mi"au a$ordat de$t un a/utor iluzoriu) 6"am putut ob%ine ni$i numele i ni$i portretele prin$ipalilor membri ai Fra$urilor 6e#re dar totui nu"mi lipses$ informa%iile le#ate de persoana a$easta) *atl este un btrn foarte !naintat !n vrst foarte bo#at i se !nvrtete !n $er$urile din !nalta so$ietate $t i !n saloanele din $artierul ,aint"-ermain) 1r#aniza%ia !i a$ord un respe$t supersti%ios) Pri$eperea lui are $eva $omun $u vr/itoria+ s"ar s$rie sute de pa#ini $u $rimele pe $are le"a ordonat sau pe $are le"a $omis dei !n so$ietate este o persoan onorabil aproape sfnt)))< &up $um vede%i $opiii mei des$rierea mea este destul de m#ulitoare spuse blnd $olonelul+ nu v mira%i prea tare $$i l"am mai retuat eu i sper $a i des$rierile voastre s v satisfa$) A$um vd $ nu mai este ne$esar s v $er pu%in aten%ie $$i sunte%i numai ure$(i) ;)))An om $are se bu$ur de apre$ierea unanim s$ria !n $ontinuare !n raport un ve$(i prieten de"al tatei $are de%ine !ntinse propriet%i !n Corsi$a !n re#iunea !n $are Fra$urile 6e#re au avut i poate $ !i mai au refu#iul $olonelul .ozzo"Corona f$nd apel la propriile lui amintiri mi"a povestit o serie !ntrea# de le#ende) >eful Fra$urilor 6e#re n" ar fi altul de$t $elebrul bandit italian $are !ntre timp a !mbtrnit !n lo$ s se $lu#reas$ diavolul din Calabria a preferat s"i lr#eas$ $er$ul abandonnd pu$a prea #rea i folosind arma infernal despre $are v"am vorbit de/a) En /urul lui se !nvrtete un me$(er de mna a doua dar destul de peri$ulos fost pu$ria fost servitor fost $omis"voia/or i a$tualmente om de afa$eri la Paris)))< 9e$oK se !ntrerupse din proprie ini%iativ i !ntreb0 >i des$rierea mea a%i retuat"o2 6u rspunse $olonelul am lsat"o aa $um a fost de la !n$eput !n a$est /o$ de"a v" a%i as$unselea Dem: dUAr3 este foarte aproape de vi$torie i am vrut s v $onvin#e%i i voi de a$est lu$ru) 9e$oK !i $ontinu le$tura0 era palid iar sprn$enele !i erau !n$runtate) ;)))8i"e #reu s $red $ a$east mizerabil or#aniza%ie i"a !ntins tenta$ulele i !n $adrul poli%iei+ mi se pare $iudat i refuzul din partea administra%iei de a se impli$a !n vreo a$%iune de $er$etare refuz $are trebuie s aib o $auz pe $are de multe ori am $utat s"o des$opr) ,per s"o fi #sit) >i sper de asemenea $ !n ma3imum opt zile s"l demas$ pe a$est om)))< &up $e $iti i a$east fraz 9e$oK aez manus$risul pe mas i"l privi pe $olonel) *at opti el mie !mi a/un#e $t am $itit Ceilal%i da$ vor s $iteas$ treaba lor dar eu atept nite e3pli$a%ii !n $eea $e m privete) Colonelul !i f$u un mi$ semn $u $apul zmbind i !i lu manus$risul)4< Altdat spuse el v"a fi $itit o dram !n $in$i a$te pe nersuflate $$i pe vremuri am /u$at i teatru i am fost i tenor+ a$um !ns r#ues$ att de repede5 6u po%i fi la fel i !n tinere%e i la btrne%e) &ra#ii mei vi se pare bine $reionat portretul *ulonezului2 8embrii $onsiliului !i s$(imbaser i %inuta i fizionomia+ to%i erau foarte aten%i iar Corona as$ulta $u oare$are team) 9e$oK este des$ris perfe$t spuse $ontesa+ a$est Dem: dUAr3 n"are de$t s !ntind mna $a s"l !n(a%e)

N3

Paul Fval F val Arma nevzut


=i bine dra#a mea relu btrnul des$rierea ta este i mai $omple3 de$t a *ulonezului+ este $a o foto#rafie) Abatele de asemenea iar un /andarm si#ur l"ar re$unoate+ portretul lui Corona este revelator $t despre nemaipomenitul ,amuel !l sftuies$ s"i trimit un $ole# da$ vreodat Dem: dUAr3 !l soli$it $$i seamn $a dou pi$turi de ap $u realitatea) Adevrata $apodoper este !ns portretul profesorului nostru !n drept $el $e ne"a spus pentru prima oar0 ;9e#ile trebuies$ mnuite $u talentul $u $are Pa#anini $nt la vioar+ da$ tii $um s /on#lezi $u ea le#ea poate deveni un instrument $are fur i omoar<) >i eu2 !ntreb prin%ul a $rei vo$e tremura) Dolul meu mi"e s$ris !n frunte0 sunt $el mai uor de re$unos$ut) Cnd Dem: dUAr3 a avut #eniala idee de a"mi da manus$risul am $utat rapid des$rierea ta) Fiule po%i fi feri$it $a i noi de altfel+ de dou luni !n fie$are sear frumosul nostru /ude$tor de instru$%ie ne"a vzut !mpreun la palatul 1rnans) &a$ ar avea $ea mai mi$ bnuial !n $eea $e te privete atun$i ar des$operi $(eia misterului !ns omul $are i a furnizat toate a$este informa%ii este !n urm $u /umtate de an) 9a $apitolul 9udovi$ al W'44"lea este un sin#ur $uvnt0 8oarte) Poate $ prefera%i s v $iti%i fie$are des$rierea $ontinu $olonelul bine dispus stare $e $ontrasta $u nelinitea #eneral) *ulonezule d manus$risul mai departe pentru $a fie$are s"i $iteas$ elo#iile aduse) Daportul $ir$ul de la unul la altul) 1 linite $e nu prevestea nimi$ bun domnea !n /urul mesei) Colonelul era sin#urul $are afia un aer mul%umit+ el muiase peni%a !n $erneal i desena diverse persona/e $ara#(ioase $u $orpuri mi$i i $apete mari) Cnd raportul f$u !n$on/urul mesei el aez to$ul pe mas) =i bine dra#ii mei v"am anun%at o edin% $iudat i sper $ mi"am %inut $uvntul spuse el $u o linite att de provo$atoare !n$t !n o$(ii $elor prezen%i se putea $iti nemul%umirea) Ce prere ave%i2 Am fost trda%i este $lar rspunse profesorul !n drept) A$est om adu# $ontesa de Clare este att de aproape de noi !n$t da$ ar !ntinde mna ne"ar atin#e) Cu att mai bine dra#a mea aps $olonelul pe fie$are $uvnt foarte bine $ are bra%ul lun#) Prefe$tura de poli%ie !l nemul%umete pu%in $$i nu"i pla$e s intre $ineva !n $on$uren% $u ea+ este !nto$mai $a A$ademia $are refuz tot $eea $e n"a inventat ea+ dar a$est raport are $a s$op s des$(id o$(ii prefe$turii) =l lu manus$risul i !l rsfoi pn a/unse la ultima pa#in) 4at $on$luziile $ontinu el+ ele sunt lo#i$e pre$ise i nu $red $a ministrul s nu le a$$epte) As$ulta%i0 ;))) Prin intermediul e3$elen%ei voastre $er a/utorul dire$t al #uvernului) Am nevoie de a#en%i din administra%ie dar !mi trebuie i o libertate i independen% absolute) &e bunvoie pun !n /o$ viitorul meu profesional+ da$ m aflu pe o $ale #reit !nseamn $ sunt un nebun i un imprudent i !n $onse$in% mi"am s$ris sin#ur sentin%a) &a$ !ns am intuit bine $eea $e v"am e3pus mai sus nu dores$ nimi$ $$i a$easta !mi era datoria de ma#istrat) &ores$ $a e3$elen%a voastr s"mi a$orde trei lu$ruri0 un ordin pentru a putea a$%iona posibilitatea de a"mi ale#e a#en%ii i libertate total vizavi de prefe$tur iar !n $in$ispreze$e zile !n$epnd de astzi m an#a/ez s fa$ lumin !n afa$erea Fra$urilor 6e#re)))< =ste Co:atier5 stri# Corona+ ne amenin% $ ne va !ne$a !ntr"un pa(ar $u ap) &a$ vom lovi noi primii s"ar rezolva problema) Colonelul rsfoi rapid manus$risul) .ine!n%eles bine!n%eles spuse el asta"i prima idee $are ne tre$e prin minte) ?ude$torul nostru de instru$%ie nu este ni$i A$(ille i ni$i 8it(ridate+ dar este un mi$ para#raf $are rspunde i la a$east problem))) !mi permite%i2 8i"e fri$ s nu abuzez prea mult de rbdarea voastr0 sta va fi ultimul meu e3emplu))

NG

Paul Fval F val Arma nevzut


Colonelul $iti0 ;))) Fra$urile 6e#re m $unos$ m !mpresoar tiu asta i mai ales simt+ este ale#erea mea de"a m /u$a astfel $u fo$ul) 1mul $are mi"a vndut informa%iile este un $riminal un e3e$utant al ordinelor or#aniza%iei asasinul $e a /urat $redin% marelui $onsiliu al Fra$urilor 6e#re)))< Cei prezen%i fur uimi%i iar buzele lor optir !n $or un sin#ur nume0 Co:atier) Colonelul f$u $u o$(iul) En $ine s ai !n$redere5 opti el) &umnezeule $ea mai autenti$ brut pe $are am !ntlnit"o vreodat+ Co:atier a avut una sau dou idei !n via%a lui0 ideea de a tri mai bine i $ea de"a fa$e avere $$i a$est diavol de Dem: arun$ banii $a i $nd ar avea o min de aur !n buzunar) &ar lsa%i"m s termin) ;))) !n ori$e $lip a putea avea a$eeai soart $u a tatei+ dar pe mine nu m vor avea pe de"a !ntre#ul) 8i"am luat anumite msuri i opera mea va supravie%ui) Prezentul raport !l am !n trei e3emplare $are se afl la trei persoane diferite i de !n$redere !n $azul !n $are mi s"ar !ntmpla vreo nenoro$ire $ei trei posesori ai manus$risului mi"au promis $ vor $ontinua a$%iunea !n$eput de mine iar prima lor #ri/ va fi s predea manus$risele du$elui de 1rleans motenitor al $oroanei dumneavoastr domnule ministru i re#elui !n persoan)))< Colonelul !n$(ise $aietul !l puse pe mas i spuse strn#ndu"i (alatul !n /urul $orpului !nfri#urat0 'ede%i dra#ii mei este simplu $a bun ziua i pn i un $opil i"ar da seama0 !n !mpre/urrile a$tuale u$iderea a$estui biat ar !nsemna s ne dm sin#uri fo$ 4a valiz) Colonelul t$u) *o%i membrii $onsiliului aveau $apetele ple$ate) 9e$oK $are prea $el mai linitit spuse0 *at $u un stpn $a tine nu putem $onsidera $auza noastr pierdut) =ti !n $ontinuare providen%a noastr+ imposibil s nu mai ave%i vreun plan !n sa$ul vostru fr fund) Balal sa$5 rspunse btrnul $u o modestie e3a#erat+ $opiii mei eu m bazez mai departe pe voi) ,unte%i !n floarea vrstei sunte%i talenta%i ave%i $ura/ i tot $eea $e v trebuie pentru a lupta !n timp $e eu sunt !n de$lin))) i de multe ori m"a%i f$ut s simt a$est lu$ru))) !n plus nu trebuie s v avertizez $ rolul meu s"a terminat pe a$est pmnt) *oat luma !n pi$ioare5 ordon 9e$oK pe tonul ofi%erului $are $omand) &rep%i5 &oi pai !nainte5 !n #enun$(i5 6e aflm !n fa%a &umnezeului nostru pe $are trebuie s"l venerm5 E%i ba%i /o$ *ulonezule2 !ntreb btrnul arun$ndu"i o privire att de as$u%it i re$e !n$t 9e$oK ple$ o$(ii) Pe $instea mea nu"mi bat /o$ se blbi el+ mai bine uita%i"v $ sunte%i !n$on/urat de mini !mpreunate $a pentru ru#$iune) *at adu# umil $ontesa de Clare ave%i dreptate $apetele noastre sunt ai$i !n a$est moment ne aflm 4a mar#inea prpastiei i sunte%i sin#urul $are a"%i putea s ne salva%i) ,alva%i"ne5 Colonelul .ozzo se ridi$ i $apul lui lu$ios $a fildeul domin frun%ile !n$linate) A(5 A(5 i vo$ea sa deveni dintr"o dat sonor ave%i nevoie de mine2 ,e pare $ btrnelul mai trieti !n$) Cum v"a a/uns $u%itul la os veni%i din nou la mine totdeauna la mine fiind$ $(iar i a$um !n pra#ul mor%ii rmn $el mai puterni$ dintre to%i) Foarte bine fa$e%i i a%i fa$e i mai bine da$ n"a%i uita $ine sunt eu i $ine sunte%i voi) 6u mai mi"adu$ aminte numele $elor dinaintea voastr+ de ze$i de ori a$est $onsiliu s"a re!mprosptat $u oameni noi+ to%i mor !n /urul meu dar eu $ontinui s triesc! =u sunt sufletul iar voi $apul) 'oi nu ti%i nimi$ iar eu tiu totul) 'oi zmbi%i ne!n$reztori !n timp $e as$ulta%i le$tura a$estei pa#ini !n $are se vorbete despre arma nevzut i de oameni invulnerabili+ dar iat"ne !n prezen%a unui individ pe $are nu"l poate atin#e ni$i lama $u%itului i ni$i otrava !mpotriva a$estui om trebuie s folosim arma nevzut" Ande este ea2 Cine dintre voi o $unoate2 Cine dintre voi ar ti s"o as$ut i s"o foloseas$2

NH

Paul Fval F val Arma nevzut


*at sunte%i sin#urul $are ti%i s"o folosi%i rspunse $ontesa $u $onvin#ere) Ceilal%i adu#ar0 ,tpne sunte%i sin#urul) .trnul se bu$ur o $lip de propriul su triumf apoi fo$ul privirilor lui se stinse iar pleoapele se lsar $a un voal) Prieteni $ontinu el pe un ton inofensiv !n $urnd ve%i ti i voi la fel de multe lu$ruri $a i mine+ mai am att de pu%in de trit5 =ste ultima mea afa$ere) 6u mai e3ist o familie att de unit $a a noastr+ voi sunte%i $opiii mei iubi%ii mei motenitori i voi $rede%i $ am ateptat ru#a voastr pentru a v apra2 6u eu ve#(ez asupra voastr i averii voastre) &umanul vostru sunt a$este trei e3emplare de manus$ris din $are un e3emplar se afl !n posesia mea i le voi ob%ine i pe $elelalte dou+ pn atun$i fi%i fr #ri/) #rma nevzut i"a f$ut de/a apari%ia+ ea a atins pieptul lui Dem: dUAr3+ va tri totui $$i moartea lui prea rapid v"ar omor! pe to%i+ dar va tri !nln%uit0 $$i i"am fere$at inima5

Capitolul 1N "em# D$ar%

En 1838 /ude$torii de instru$%ie erau $(iar mai prost $aza%i de$t astzi) Palatul de ?usti%ie nu fusese !n$ restaurat iar biroul lui Dem: dUAr3 situat la $aptul $uloarului avea un aspe$t destul de trist) =ra o !n$pere spa%ioas dar $u aspe$t de mansard i neavnd nimi$ fastuos) Fereastra !n#ust i !nalt ddea spre $urtea ,fintei Capele $are era plin de pietroaie) *avanul se de$o/ea lambriurile trebuiau $ur%ate iar aspe$tul !ntre#ii !n$peri era deteriorat) En mi/lo$ul $amerei era o mas ptrat a$operit de $r%i !n dezordine0 ai fi $rezut $ este masa unui poet) 1 alt mas din lemn ne#ru $u pupitru i o map se afla !n prelun#irea primei) Pe peretele din fa%a ferestrei se afla o bibliote$ plin de dosare eti$(etate+ pe msu%a de ln# emineu era un bust a lui 9udovi$"Filip iar de"o parte i de alta a intrrii prin$ipale se afla o pendul i un barometru) 1ri$e $astel are ane3ele lui+ ai$i se aflau ane3ele $astelului lui *(emis3) Dem: dUAr3 era sin#ur !n pi$ioare $u plria pe $ap !n fa%a ferestrei iar de#etele sale bteau distrate ritmul unei melodii) =l privea fr s"l vad !ns un ulm btrn $u ramurile pe /umtate desfrunzite i #ata s se usu$e printre drmturile i $rmizile !n#rmdite !n $urtea ,fintei Capele) A$est ulm era renumit) =ra unul din $ei trei arbori luda%i de dl) de ?ou: $a servind drept (otel vrbiu%elor pariziene) 1rolo#iul sun de ora ase) 8ii de vrbiu%e aterizau pe ramurile ulmului venite din toate $ol%urile $erului) *imp de $teva minute !n ospitalierul arbore se sus%inu un adevrat $on$ert de $iripituri0 psrelele se a#itau $iripind se !mbr%iau urndu"i probabil noapte bun altele se $ertau i $u lovituri de $io$ i flfit de aripi !n$er$au s ob%in lo$urile $ele mai bune de pe ramuri) Curnd psrelele se linitir iar $iripitul lor !n$et+ dup un sfert de or $ei douze$i de mii de oaspe%i ai ulmului dormeau liniti%i) Dem: dUAr3 nu mai f$use ni$i o mi$are+ $nd linitea se ls el pru $ se trezete dintr"un vis i"i tre$u mna peste frunte) En orele !nserrii $nd !ntuneri$ul !n$epe s se atearn obie$tele !i s$(imb att forma $t i $uloarea0 din $auza !ntuneri$ului ridurile sale dintre sprn$ene preau i mai adn$i iar fi#ura sa prea i mai palid) ,e !ntoarse !n$et !i puse plria pe o mobil i f$u $%iva pai $ltinndu"se)
3

Cei%a #rea$ a drept%ii Yn)t)Z

NJ

Paul Fval F val Arma nevzut


Cnd se opri desf$u o (rtie mototolit pe $are o %inea !n mn) 6"am spus nimnui opti el+ ieri puteam s /ur $ ni$i eu nu tiam) 6i$iodat n"am fost strbtut de ideea unei feri$iri att de mari+ n"aveam ni$i $ea mai mi$ speran% fiind si#ur $ voi fi !nvins !nainte de a !n$epe lupta) 8i"au trebuit sfaturile Fran$es$i i interven%ia favorabil a $olonelului .ozzo pentru a reui s"mi !nfrn# presentimentele i temerile mele5 ,e apropie de mas i se aez aeznd (rtia mototolit alturi de alte dou s$risori ale $ror pli$uri erau pe /os) Cine ar putea s"mi s$rie astfel2 $ontinu el i de $e mi"ar s$rie $a i $um a$east $storie ar fi un lu$ru posibil publi$ i si#ur2 Cei $e"mi transmit a$este $alomnii tiu ei $eva i !n a$elai timp nu tiu+ ei au intuit se$retul dra#ostei mele pe $are nu l"a fi !n$redin%at ni$i $elui mai bun prieten+ ei $red $ sunt feri$it !n dra#oste i !n$ear$ s"mi amras$ zilele))) 9u $ele trei s$risori !n mn iar privirea sa obosit le par$urse rnd pe rnd) .u$uria mea5 repet el $u o amr$iune ve$in $u nelinitea) A(5 &e"ar fi adevrat i de mi"ar da $ea mai mi$ speran%5 &ar nu tiu i eu la fel de bine $a i ei $ !n via%a ei e3ist un mister2 C(iar ea mi"a spus a$est lu$ru fiind dispus s mi"l !n$redin%eze) ,e !ntrerupse $itind $u vo$e !n$eat $teva rnduri din prima s$risoare0 ;'"a%i !nelat $$i pasiunea voastr este oarb i nu a%i observat $ a$east tnr fa$e parte dintre a$elea $rora un brbat de vi% nobil nu"i poate da numele lui)))< ;))) 9ua%i seama spunea o alt s$risoare $$i misiunea voastr pe pmnt este foarte important i sfnt) Aminti%i"v de $ei $e au murit i nu v !mpiedi$a%i de a$east aventur ruinoas $are s"ar putea interpune !ntre voi i rzbunarea voastr) Cea $u $are v ve%i $stori va fi un obsta$ol !n $alea voastr iar $ei pe $are"i urmri%i sunt puterni$i i mnuies$ arme ne$unos$ute+ dra#ostea este $a o otrav+ lua%i seama)))< Cea de"a treia s$risoare spunea0 ;&oamna ,ama:o3 saltimban$ i proprietara unui $ir$ !n momentul de fa% poate fi #sit !n pia%a Pal(ubert) 8er#e%i s o !ntreba%i despre Fleurette i ve%i afla $ine este domnioara de 'i!lanova)< &e#etele tnrului ma#istrat se $rispar i $u un #est violent arun$ $ele trei s$risori !n emineu) Arma ne$unos$ut5 #ndi el $u vo$e tare arma nevzut5 *oate a$este lu$ruri fa$ parte din misteriosul lor arsenal2 1are se afl de/a !n /urul meu2 1are !n$ear$ s"mi zdrobeas$ sufletul fiind$ am avut #ri/ s"mi pun la adpost via%a trupului meu2 Capul !i $zu !n mini i s$oase un oftat) A(5 'alentine5 'alentine5 opti el $e importan% au toate a$este lu$ruri2 &e a$um !n$olo m voi #ndi tot timpul la tine) Ara lor nu va reui s m zdrobeas$ i n"au inventat ei !n$ arma $are s m rneas$ mortal !ntr"una din s$risori era $el pu%in un lu$ru adevrat0 da$ n"am renun%at !n$ la a$%iunea !n$eput !mi va lipsi for%a i voin%a de" a o !n$(eia) 'alentine5 !n permanen% o am !n fa%a o$(ilor ame%itoare !nto$mai $a dra#ostea $e m ma$in+ !i urmres$ privirea divin $are se !ndreapt spre un altul i #elozia m tortureaz) Cnd zmbetele ei m lumineaz simt din nou $um revin la via%) Ar trebui s vin la mine $$i e3ist !n ea o stranie durere sufleteas$0 s"ar zi$e $ sufer din $auza triste%ii pe $are mi"a $auzat"o) 9a mine nu va #si pe nimeni+ am fu#it i bine am f$ut $$i nu vreau s vd pe nimeni) Ce ar putea s"mi spun2 1are e3ist $eva pe lumea asta $are ar putea s m vinde$e2 8inile sale alune$ar de"a lun#ul obra/ilor rvi%i pe $are se prelinseser dou la$rimi) ,imt asta spuse el $u o vo$e de om distrus mi"e ruine dar nu mai vreau s lupt $$i lupta este imposibil0 o iubes$ nespus5 1 voi iubi i atun$i $nd un altul !i va deveni so%5 &a$ ar fi vinovat tot a iubi"o iar da$ $ei $e de%in a$ele puteri misterioase ar veni i mi"ar spune0 trebuie s $omi%i o $rim pentru a o $u$eri)))

NN

Paul Fval F val Arma nevzut


=l nu"i !n$(eie fraza $$i se !nroi tot de indi#nare !n timp $e"i aple$ din nou fruntea) ,e auzir trei bti uoare !n u i un fun$%ionar din Palatul de ?usti%ie des$(iznd ua !ntreb0 &omnul /ude$tor de instru$%ie vrea s intero#(eze a$uzatul2 Dem: !l privi pe noul venit $u uimire) 6u"i ddea seama despre $e anume !i vorbete) Care a$uzat2 se blbi el) Criminalul din strada 1ratoire rspunse fun$%ionarul) Ave%i tot materialul pe birou i am !n%eles $ se #rbes$ $u a$east an$(et) Dem: !i arun$ o$(ii asupra unui dosar $are era ln# el i pe $are erau s$rise dou nume0 Bans ,pie#el 8auri$e Pa#es) 6umele mortului i al $riminalului) En a$el moment !i aminti $"i fusese !n$redin%at a$est $az) 8ai am $eva de s$ris spuse el i !ntr"o /umtate de or sunt #ata) Fun$%ionarul !n$(ise ua+ Dem: lu dosarul i"l des$(ise) &osarul $on%inea patru do$umente prin$ipale0 pro$esul verbal al $omisarului de poli%ie raportul inspe$torului .adoit $el al inspe$torului 8e#ai#ne i o foaie dubl nesemnat pe $are era timbrul prefe$turii) Dem: dUAr3 !i !ntinse pe birou $ele patru do$umente+ !n$er$ s $iteas$ pro$esul"verbal dar $um tre$u de formulele $unos$ute $are pre$ed istorisirea faptelor s$risul !n$epu s"i danseze !n fa%a o$(ilor) Fr s"i dea seama devenise din nou vistor) =l $redea $ mun$ete dar #ndurile sale erau departe+ se vedea la bra%ul $ontesei Corona $reia !i dezvluise se$retul inimii sale0 !nfl$rarea timiditatea durerea i bu$uria a$estei imense iubiri $are"i ptrunsese !n via% fr voia lui i $are a$um devenise !nsi via%a lui) Ei amintea absolut totul0 mirrile Fran$es$i interesul ei att de viu i de sin$er !n fa%a durerii lui) &e la potop spusese $ontesa n"am mai pomenit astfel de lu$ruri5 =ra adevrat iar Dem: $redea sin$er a$est lu$ru) Ceea $e vzuse i $itise nu"i furniza ni$i un element de $ompara%ie+ nimi$ nu semna $u dra#a i arztoarea tiranie pe $are dra#ostea o e3er$ita asupra fiin%ei lui) =ra $a o boal febr sau delir $e"i stimula sim%urile ima#ina%ia i sufletul) 4ma#inea 'alentinei !i ddea o stare de e3taz+ o zrea frumoas i strlu$itoare de departe !i auzea sunetele armonioase ale vo$ii i"i sorbea din o$(i filtrul ma#neti$ $e izvora din privirile tinerei fete) Cei $e au avut o tinere%e linitit uneori sunt in$endia%i de pasiunea $are"i npdete tardiv) Frumoasele zile de primvar anii pe $are al%ii i"i petre$ din aventur !n aventur Dem: dUAr3 !i $onsa$rase unei opere sumbre $are $onstituie uni$ul s$op al e3isten%ei sale) En linite a$umulase atta pasiune !n$t la prima s$nteie se de$lana un adevrat vul$an de dra#oste) En a/un Fran$es$a Corona fusese uimit de violen%a nemaipomenit i de naivitatea pasiunii lui Dem:) 4ubea $a un $opil i $a un btrn !n a$elai timp $u eferves$en%a tinere%ii i $u ardoarea steril i disperat a $elor $e mai au $teva zile de trit) En sufletul lui nu mai rmsese de$t a$ea fla$r trist i suveran $ombtut !n zadar de o voin% neputin$ioas de a"i $ontinua opera) *otul !i amintea de 'alentine dar intrarea neateptat a 'alentinei !n via%a lui i a/utorul ei nesperat nu reui s a%%e !n el fo$ul stins al rzbunrii) 'alentine vorbind despre asasinii lui 8at(ieu dUAr3 despre a$ele Fra$uri 6e#re pe $are Dem: le urmrea de at%ia ani 'alentine promi%nd s fa$ lumin !n a$el !ntuneri$ pe $are eforturile lui nu reuiser s"l ptrund) Dem: o vroia doar pe 'alentine i nimi$ mai mult iar taina pe $are i"o promisese !l indi#na $$i el vedea !n asta oferta unei desp#ubiri iluzorii) Printre rndurile pe $are $omisarul de poli%ie le aternuse pe foaia timbrat Dem: !ntrezrea amintirile sale $onfuze i #ndurile sale nelinitite) *impul tre$ea i deodat se

N8

Paul Fval F val Arma nevzut


auzir pai pe $oridor) ?umtatea de or tre$use iar es$orta prizonierului se apropia) &e data a$easta Dem: dUAr3 se trezi din visare tresrind) &intr"o privire el par$urse do$umentele $are se aflau !n fa%a lui) Pro$esul"verbal al $omisarului i rapoartele $elor doi inspe$tori $on$ordau !n totalitate+ erau $lare i $on$ise+ erau aproape la fel $on$epute $$i !mpre/urrile $rimei erau evidente $riminalul fiind prins !n fla#rant deli$t) Cnd ua se des$(ise o$(ii tnrului ma#istrat $zur asupra $elui de"al patrulea do$ument $are nu era semnat) A$el do$ument se !n$(eia astfel0 ;1bserva%ie important0 asupra a$uzatului nu s"a des$operit nimi$ de$t o sum nesemnifi$ativ de bani) 'om dovedi $ a sperat s se $storeas$ $u o tnr nobil a $rei dot se ridi$ la mai mult de un milion<) &atoria domin omul i"l trezete din visare) Entr"o $lip Dem: dUAr3 deveni absolut lu$id amintindu"i $ este totui /ude$tor) Privirea !i rmase fi3at pe a$east pa#in $are s$otea !n eviden% !n$ o alternativ) En sufletul lui se $uibri !ndoiala o !ndoial $are"i apar%inea !n !ntre#ime i $are era le#at de propriile lui $er$etri) =l #ndi0 1 not asemntoare era i !n dosarul nenoro$itului $are a pltit $u $apul dup omorrea tatei) =ra de nere$unos$ut !n momentul !n $are"i ridi$ privirea strlu$itoare i limpede i i"o !ndrept asupra a$uzatului $are to$mai intrase $ei doi pazni$i rmnnd la u) En privirea tnrului ma#istrat era un soi de $uriozitate vie i $eva asemntor $u un sentiment de simpatie) -refierul $are veni dintr"o !n$pere alturat se aez la msu% i"i terse peni%a de burete) A$uzatul se opri la trei pai de masa prin$ipal rmase !n pi$ioare $u minile atrnnd pe ln# $orp $u $apul sus dar fr s fie !nfumurat) 8inile !i erau libere iar din $ostumul de pu$ria nu purta de$t vesta sub $are se observa pantalonul de uniform) =ra palid i tras la fa%+ !n privirea lui brbteas$ nu se $itea ni$i $ea mai mi$ slbi$iune) En momentul !n $are a$east privire $are era $ea a unui brbat $instit se !ntlni $u a$eea a lui Dem: dUAr3 sprn$enele ma#istratului se !n$runtar iar pleoapele lui 8auri$e se lsar !n /os) 4mediat !n$epu intero#atoriul) 9a $ererea /ude$torului 8auri$e !i spuse numele prenumele i o$upa%ia) -refierul un brbat mi$u% i slab s$ria #ndindu"se la propriile lui afa$eri) En domeniul an$(etelor a$esta se $redea mult mai pri$eput de$t !nsui Dem: i fiind stul de $an$anurile de la palat el privea de/a $a pe o poveste ve$(e $rima petre$ut $u $teva ore mai !nainte) Prerea lui era de/a format+ !n sinea lui el !l $ondamnase de/a pe 8auri$e la #(ilotin sau la !n$(isoare pe via% !n $azul !n $are /ura%ii i"ar a$orda $ir$umstan%e atenuante) 8auri$e nu rspunse imediat la prima !ntrebare $are intra dire$t !n subie$t) En a$est timp #refierul !l e3amina pe !ndelete des$operind !n el instin$te primare $are se as$undeau !n spatele unei fi#uri blnde i sin$ere) En sfrit 8auri$e spuse $u vo$e !n$eat0 >tiu bine $ n"am ni$i o ans i atun$i la $e bun toate a$este !ntrebri2 , $onsider a$est rspuns drept o mrturisire2 !l !ntreb Dem: a $rui vo$e #rav era presrat $u a$$ente de $ompasiune) 6u rspunse 8auri$e $u trie /ur !n fa%a lui &umnezeu $ sunt nevinovat+ dar $e importan% mai are din moment $e nu m $rede%i2 *nrul ma#istrat spuse0 6u tiu nimi$ nu $red nimi$ i m aflu ai$i pentru a des$operi adevrul) 'ia%a dumneavoastr tre$ut pledeaz i !n favoarea voastr i $ontra voastr0 a%i abandonat studiile $e le"a%i urmat !n vederea unei $ariere onorabile pentru a urma o trup de saltimban$i apoi v"a%i dedi$at vie%ii de ofi%er iar purtarea dumneavoastr !n Al#eria a fost $ea a unui ofi%er $ura/os i viteaz) Privi%i"m !n fa% i vorbi%i"mi des$(is) &a$ a%i nimerit !ntr"o $ap$an spune%i"mi $$i eu v as$ult)

NQ

Paul Fval F val Arma nevzut


Pentru a doua oar o$(ii lui 8auri$e se !n$ru$iar $u $ei ai lui Dem: dUAr3 i opti0 &omnule &umnezeu s v bine$uvnteze+ nu speram s #ses$ atta !n%ele#ere !n dumneavoastr dar mi"am pierdut ori$e speran%) -refierul !i aeza to$ul dup ure$(e #ndindu"se0 8ai nou aa se fa$ intero#atoriile2 , m s$uze dar n"am mai pomenit aa $eva5 8auri$e $ontinu0 &e douspreze$e ore de $nd m aflu !n pu$rie m"am #ndit foarte bine+ tot $e mi s"a !ntmplat !mi revenea !n minte pas $u pas de par$ a fi fost propriul meu /ude$tor) 6enoro$irea mea este mare+ !n a$east zi am suferit $umplit dar nu mi"am pierdut min%ile i !n$ mai pot /ude$a) &omnule /ude$tor $unoate%i povestea tinere%ii mele+ eu nu v $unos$ ni$i m$ar numele+ dumneavoastr !ns !mi da%i o brum de speran%+ 9e#ea v interzi$e s m as$ulta%i !ntre patru o$(i2 9e#ea $ere $a intero#atoriul s fie $onsemnat de #refier rspunse Dem: dUAr3 a$easta fiind #aran%ia a$uzatului dar le#ea nu impune ni$i o limit /ude$torului $are"i poate ale#e sin#ur modalit%ile de $larifi$are a $azului pe $are"l an$(eteaz) ,e !ntrerupse i adu# adresndu"se #refierului0 9as"ne sin#uri te ro# domnule Preault dar s nu v !ndeprta%i+ v voi stri#a $nd $onsider $ este ne$esar s relum intero#atoriul le#al) &emnul Prerult !i aran/a (rtiile !i puse to$ul pe mas i !ndreptndu"se spre u spuse0 ,$uza%i"m5 Aa fu !n$(is $u z#omot $$i domnul Preault era !n toane proaste) 9o$otenent Pa#es relu /ude$torul ridi$ndu"se nimeni nu ne mai as$ult+ sunte%i !n prezen%a sin#urului om $are v"ar putea !n%ele#e+ am motivele mele s v $red nevinovat) 1are"i $u putin%)))2 stri# 8auri$e uimit) Dem: !i !ntinse mna spunndu"i0 Poate $ m !nel dar dumneavoastr m ve%i lmuri) &a$ !ns am intuit bine sunt prietenul vostru lo$otenente fiind$ avem a$eiai dumani)

Capitolul 18 &nterogatoriul

Dem: dUAr3 i 8auri$e erau a$um fa% !n fa%) 8auri$e vorbea+ Dem: aple$at asupra dosarului !l as$ulta $u aten%ie i"i f$ea unele !nsemnri) 6u mai era omul $(inuit de adineauri+ pentru o $lip el redeveni el !nsui $eva din ve$(ea lui pasiune trezindu"se !n el) 9a $ererea tnrului /ude$tor 8auri$e !n$epu s depene istoria vie%ii lui !n$epnd $u ple$area din Vn#ouleme pn la re!ntoar$erea lui din Afri$a) As$ultndu"l Dem: verifi$a i $ompara dosarul an$(etei f$ute de poli%ie $u spusele tnrului lo$otenent) Dana pe $are i" o f$use arma nevzut era profund i poate mortal+ mna $are lovise era e3pert0 lovise drept !n inim) Dnile din suflet sunt pre$um rnile trupeti iar remediul $are n"are puterea s vinde$e poate $el pu%in s $almeze febra) Astfel se !ntmpl $u Dem: dUAr3 $are uit pentru o $lip temerile lui i se !nvior #ra%ie unui eveniment neateptat) Dem: !i ddu seama $ des$operise pista $elor $e"i omorser tatl) Fra$urile 6e#re erau pe aproape i el sim%ea a$est lu$ru+ sn#ele lui $orsi$an !n$epuse s"i $lo$oteas$ !n vine $a !n tinere%e) 6rile sale dilatate !i tremurau iar o$(ii !i ardeau) Cnd 8auri$e aborda a$est episod !n $are !n$ur$nd uile intrase !ntr"o bara$ de saltimban$i i nu !n $azarm Dem: !i f$u semn s se opreas$ i lu raportul $are nu avea ni$i o semntur)

8I

Paul Fval F val Arma nevzut


4at un raport foarte bine !nto$mit opti el $(iar prea bine+ asta %ine de o minune) Crima a fost $omis astzi diminea% iar a$um seara avem la dosar un material $e s"ar putea intitula0 ;8emoriile a$uzatului<) 9o$otenentul Pa#es ai$i am #sit tot $eea $e mi"a%i povestit $u unele detalii destul de intime !n $eea $e privete vduva ,ama:ou3 patroana voastr i !n $eea $e privete domnioara Fleurette) Probabil $ a fost intero#at unul din prietenii votri fa% de $are n"avea%i se$rete) De$unos$ $ am avut buni $amarazi !n armat rspunse 8auri$e dar n"am !n$redin%at nimnui problemele mele personale) Atun$i !ntreb /ude$torul $are arbor un zmbet triumftor $um putem e3pli$a a$east minune2 Foarte rar poli%ia poate fi a$uzat de abilitate !n $teva ore s"au strns toate a$este informa%ii $are par s fi fost furnizate de dumneavoastr !ntr" att sunt de e3a$te i de $omplete+ !n plus a fost !nto$mit a$est raport a fost depus la prefe$tur i mi"a parvenit !naintea sosirii mele ai$i) >tiu $ e3ist unele $erneluri $are se usu$ foarte repede dar s$risul a$estui do$ument nu pare foarte proaspt+ s"ar prea $ a fost !nto$mit de $teva zile) En timp $e vorbea 8auri$e !l privea $u mirare) &omnule /ude$tor !ntreb el $u o vo$e emo%ionat $uta%i !ntr"adevr s demonstra%i $ sunt nevinovat2 Caut vinova%ii !i rspunse Dem: dUAr3 $are"l fi3a $u nite o$(i ptrunztori+ nu"i $unoatem !n$ dar m ve%i a/uta s"i des$operim !mpreun) &omnule Pa#es a$est do$ument a fost s$ris mai de mult) Crede%i5))) stri# tnrul lo$otenent stupefiat) ,unt si#ur) Au a/uns la un asemenea #rad de abilitate !n$t uneori !i depes$ s$opul iar perfe$%iunea operei lor poate fi $onsiderat drept o semntur) =u $are v vorbes$ re$unos$ tot $eea $e iese din minile a$estei teribile or#aniza%ii) 1$(ii lui 8auri$e erau !ntrebtori i lsau s se !ntrevad o oare$are nelinite) Fi%i linitit spuse Dem: rspunznd a$estei priviri mi"am pstrat sn#ele"re$e i !n $urnd ve%i !n%ele#e sensul $uvintelor mele) 'a repet totul era pre#tit dinainte+ a$est raport a fost !nto$mit la ora la $are un alt a$tor $are /u$a !n a$eeai $omedie profita de absen%a voastr pentru a spar#e o broas$ lsnd !n $amer $teva s$ule $are apar%in (o%ilor de meserie) 8auri$e rmase $u #ura $s$at o $lip apoi murmur0 6u v"am povestit nimi$ din toate a$estea+ $um de ti%i totul2 ?ude$torul de instru$%ie zmbi i !n lo$ s"i rspund $ontinu0 Cine a putut s furnizeze toate a$este informa%ii asupra vie%ii voastre tre$ute2 Cuta%i bine $$i este imposibil s nu #si%i pe $ineva $are s m pun pe urmele lor) 6"am nevoie s $aut rspunse 8auri$e par$ deodat luminat+ ieri sear am !ntlnit"o pe ve$(ea mea patroan vduva ,ama:ou3) =vident !l !ntrerupse Dem: ea trebuie s fie) 8auri$e ddu din $ap) ' !nela%i domnule /ude$tor rspunse el este $ea mai $instit femeie din lumea asta) &e e3emplu n"are ea prea multe $uvinte dar mi"a mrturisit $ au venit la ea nite indivizi $are i"au f$ut $urte i au tras"o de limb !n $eea $e m privete) &e mult2 4eri diminea%) 'ede%i5 stri# ma#istratul $are btea din palme $a pentru a aplauda) '"a spus numele $elui $e a venit 4a ea2 A spus dou nume rspunse 8auri$e dar nu tiu $are dintre ele are le#tur $u a$est detaliu0 PiKuepu$e i 9e$oK) Dem: !i des$(eie redin#ota i lu din buzunar un $arnet pe $are"l $onsult repetnd0 PiKuepa$e))) 9e$oK5 *rase de $ordonul soneriei $are se afla deasupra biroului) 9e$oK5 spuse el !n$et) Adresndui"se biatului $are rspunse la apelul lui !i spuse0

81

Paul Fval F val Arma nevzut


&u"te imediat la prefe$tur i spune"i efului diviziei a doua $ am nevoie de a#entul 9e$oK) 8 !n%ele#i0 ple$i imediat5 .iatul ple$+ Dem: rmase #nditor) 8auri$e avea senza%ia $ triete unul din a$ele visuri !n $are in$identele bizare se !nvlmes$ i se !n#(esuie !n mod obositor) Palatul de ?usti%ie $omuni$a $u Prefe$tura prin $oridoare+ biatul pe $are"l trimisese Dem: veni !n $teva minute i spuse0 &omnul ef al diviziei a doua $ere un ordin s$ris) Dem: ridi$ din umeri $u furie iar to$ul su s$r%i pe (rtie) 4mediat5 repet el din nou dndu"i biatului o (rtie+ refuzul domnului ef de divizie va fi pe ris$ul i rspunderea lui) ,e ridi$ i !n ateptarea biatului msur $amera !n lun# i !n lat) 8auri$e $are nu !ndrznea s"i pun vreo !ntrebare !l auzea optind0 Administra%ia))) mare pa$oste5 'eni$ul obsta$ol5 Dem: dUAr3 se opri !n fa%a uii pentru a auzi paii mesa#erului su iar biatul !i ddu o (rtie asemntoare $u $ea trimis de el) Con%inutul mesa/ului era urmtorul0 ;6i$i !n servi$iul #eneral i ni$i !n servi$iul de si#uran% nu e3ist ni$i un a#ent $u numele de 9e$oK)< Dem: mototoli (rtia $u violen% i o arun$+ $ulese s$risoarea din nou i i"o aran/a printre filele $arne%elului lui) Apoi se aez din nou la birou i"i spuse lui 8auri$e0 6u mai am $e afla de la dumneavoastr) Daportul a$estui 9e$oK este e3a$t i l"am $itit de/a) A%i prsit Fran%a !ntr"un moment de disperare+ a%i luat $u dumneavoastr o amintire deosebit de s$ump !n Afri$a v"a%i ris$at de multe ori via%a pentru $a s deveni%i ofi%er iar apoi s pute%i s v da%i demisia) '"a%i !ntors !n %ar+ $ea pe $are o iubi%i este nobil i bo#at i nu"i nevoie s"mi spune%i $are erau speran%ele dumneavoastr0 sunte%i iubit i asta /ustifi$ !ntoar$erea dumneavoastr) Prerea mea este format de/a) A$um am s"l $(em pe #refier pentru $a !ntrebrile mele i rspunsurile dumneavoastr s fie $onsemnate $onform le#ii+ de a$um !n$olo este doar o simpl formalitate) 9o$otenente Pa#es sunte%i nevinovat sunt absolut $onvins de a$est lu$ru i v sftuies$ s fi%i fr fri$) 8auri$e vru s"i mul%umeas$ dar /ude$torul !i f$u semn s ta$ artndu"i ua $are se des$(idea) &omnul Preault !i relu lo$ul la msu%+ !n mod vdit era !n toane proaste) 4ntero#atoriul lui 8auri$e nu $on%inea nimi$ din $eea $e noi nu $unoatem de/a iar domnul Preault $are era un oare$e btrn al Palatului de ?usti%ie nu as$unse faptul $ nu $redea nimi$ din rspunsurile lui 8auri$e) Cnd lo$otenentul povesti de efra$%iunea $omis !nainte de sosirea lui !n $amer i de ustensilele introduse !n a$eeai $amer fr tirea lui #refierul nu putu s"i stpneas$ un a$$es de rs bat/o$oritor) 8auri$e !i $ontinu povestirea0 *oate a$este elemente adunate !mi su#erau ideea de a fu#i) !mi ddeam seama de $ursa $e mi se !ntinsese i sim%eam $ voi $dea !n $ap$an+ $uvintele pe $are le auzeam afar erau dezarmante i aproape $ nu mai aveam ni$i puterea de"a m apra) &e afar se auzea0 ;Criminalul< este ai$i5< i !ntr"adevr eram a$olo iar minile i (ainele mele erau mn/ite de sn#e $$i !n$er$asem s"l salvez pe a$el nenoro$it) Administratorul $asei repeta i el o fraz #roazni$ pe $are !ntr"adevr o pronun%asem dar !ntr"o alt ordine de idei dar se potrivea perfe$t !n !mpre/urrile respe$tive !ntrind eviden%a) >tiu $ ar fi trebuit s rmn pe lo$ i s"i !nfrunt pe $ei de din$olo de u $u fruntea sus+ dar sunt soldat) Fu#a !nseamn s re$unoti $ eti vinovat+ dar am fost luat pe neateptate) *rebuie s spun $ un sin#ur lu$ru m preo$upa0 era $ontiin%a aparentei

8@

Paul Fval F val Arma nevzut


mele $ulpabilit%i) Pi$ioarele !mi tremurau privirea mi se !n$e%oa iar !n /urul meu auzeam un vuiet oribil $are era z#omotul mul%imii strnse !n /urul #(ilotinei) Am tre$ut prin adevrate $lipe de teroare !n momentul $nd $ei de pe $oridor intrar !n $amera nr) 1N $are era $amera mea i apoi !n $amera nr) 18 unde z$ea $adavrul eram $a nebun) Am srit pe pervazul ferestrei fr vreun plan anume+ $red $ am avut de #nd s sar de la eta/ dar pi$iorul meu s"a spri/init de un spalier spe$ial amena/at pentru plante a#%toare) Fiind e3pert !n e3er$i%ii de #imnasti$ nu mi"a fost prea #reu s urmez a$east $ale aerian i !n $teva se$unde am a/uns !ntr"un $opa$ !n $are am !n$er$at s m as$und) En #rdin era de/a mult lume) Pe unde intrase toat a$east lume2 Ce f$ea2 &rama !n $are eu /u$asem rolul prin$ipal se terminase repede $a #ndul+ pot s de$lar $ nu se s$urseser ni$i ze$e minute !ntre primul stri#t al vi$timei i momentul !n $are m aflam !n $opa$) *o%i a$eti oameni erau ai$i dinainte+ $ursa fusese !ntins att !nuntru)$t i !n afara $ldirii) &omnule Preault s nota%i tot s nu uita%i nimi$ spuse /ude$torul $are luase din dosar un plan fi#urativ pe $are"l !ntinse pe mas) Ande este $opa$ul2 !ntreb el adresndu"se lui 8auri$e) Ai$i rspunse tnrul lo$otenent $are"i puse de#etul pe plan) &e ai$i !i vedem pe $ei $e fu#eau !n #rdin i pe $ei $e priveau la ferestre) &atorit razelor lunii toat lumea m zrise i stri#a0 ;Privi%i"l5 4at"l5 9"am prins5< 8auri$e !i tre$u mna peste fruntea a$operit $u broboane de sudoare) 1$(ii lui Dem: $are urmriser partea din plan $e indi$a drumul f$ut de a$uzat $uprindea a$um !ntre# desenul) Entr"un $ol% al planului se afla o le#end !n $are s$ria0 strada 1ratoire .ulevardul C(amps"=l:sees) &ar opti Dem: $u uimire ai$i este palatul 1rnans5 Cu2 spuse #refierul) Apoi vorbind $a pentru sine0 4at $um se studiaz un do$ument) A$eti !ndrzne%i nu sunt uor de !nvins) ?ude$torul pru din $e !n $e mai interesat i as$ult $ontinuarea povestirii $u i mai mare aten%ie) , fu#5 $ontinu 8auri$e nu"mi mai tre$ea alt$eva prin $ap de$t a$east idee tmpit0 s fu#5 =ram !n$on/urat din trei pr%i i privirea mea se !ndrepta spre $asa $e se afla $(iar ln# mine) !n mi/lo$ul a$elei fa%ade !ntune$oase rmseser doar dou ferestre luminate+ prin perdeaua sub%ire distin#eam forma unei femei $are se ru#a) !n $ontinuarea $elor dou ferestre luminate se afla o a treia !ntredes$(is))) Apartamentul 'alentinei5 #ndi /ude$torul) -refierul !i spunea0 Par$ l"ar amuza !n lo$ul a$uzatului a $ere un pa(ar $u ap !ndul$it) 6"a putea s spun e3a$t $eea $e speram $ontinu 8auri$e) Aneori femeile sunt miloase a mai fi putut avea ansa $a drumul s fie liber i s a/un# !n C(amps"=l:sees) Am ales ramura $ea mai apropiat de $as am mers pe ea $u mult #ri/ i m"am lsat s $ad !n bal$on sub privirile $elor $e se aflau !n $urte) Ei auzeam spunnd0 ;.ate%i la ua salonului5 , mer#em !n strada 1ratoire pentru a"l preveni pe administrator5 1 s$ar5 Cu o s$ar totul s"ar rezolva mult mai rapid5< Am !mpins fereastra !ntredes$(is to$mai !n momentul !n $are tnra fu#i din $amer speriat de z#omot) Cu si#uran% auzise repetndu"se de multe ori $uvntul $riminal+ vzndu"m ea fu#i %ipnd) Cei din #rdin n"avuseser timp s a/un# !n strada 1ratoire dar totui o u se des$(ise pe $are nvlir o mul%ime de oameni $are stri#au0 ;Criminalul $riminalul5< =a m arta $u de#etul $ea !n $are !mi pusesem toate speran%ele+ ea stri#a0 ;4at"l5< i am fost !n$ol%it din toate pr%ile $$i $ei din #rdin #siser o s$ar i intrau a$um pe fereastr) 1 priveam pe a$ea tnr $are m predase poli%iei iar inima mea !n$et s mai bat+ am pronun%at doar un sin#ur $uvnt0 Fleurette5

83

Paul Fval F val Arma nevzut


Fleurette5 repet /ude$torul $are"i %inea rsuflarea i a $rui fi#ur se !n#lbenise) >i ea m re$unos$use $ontinu 8auri$e $u o vo$e voalat $$i !mi pronun% numele i apoi lein !n bra%ele mele) En bra%ele dumneavoastr5 repet Dem: dUAr3) 1$(ii si priveau !n /os iar buzele i se $rispar) 8auri$e nu"i ddu seama de s$(imbarea petre$ut !n fizionomia /ude$torului $$i emo%ia !l orbise) En $e $alitate se afl a$east Fleurette la palatul 1rnans2 !ntreb /ude$torul) =ste !n servi$iul mar$(izei sau al domnioarei de 'illanova2 8auri$e rspunse0 A$east Fleurette este !nsi domnioara de 'illanova) Arm o t$ere profund) -refierul privi rnd pe rnd la $ei doi interlo$utori i stri#0 &omnului /ude$tor !i este ru2 !ntr"adevr Dem: dUAr3 se $ltin pe s$aun) 6"am nimi$ spuse el) F$nd un efort teribil adu#0 9o$otenente Pa#es mai ave%i $eva de de$larat2 Am spus totul rspunse 8auri$e la rndul lui absorbit de #nduri) Atun$i domnul #refier poate $iti a$uzatului intero#atoriul spuse $u #reutate Dem:) En timp $e"i aran/a foile i"i punea o$(elarii domnul Preault se !ntreba0 Ce dra$u se !ntmpl ai$i2 -refierul !n$epu s $iteas$0 ;'ineri @@ septembrie 1838 !n prezen%a domnului /ude$tor de instru$%ie Dem: dUAr3 a $omprut)))< &ar nu apu$ s termine $$i la auzul a$estui nume 8auri$e se ridi$ !n pi$ioare) Cu o mi$are asemntoare independent de voin%a lui tnrul ma#istrat !i !mpinse s$aunul i se ridi$ !n pi$ioare) Cei doi se privir !ntr"un $(ip $iudat) 6i$i unul dintre ei nu s$oase o vorb) 8auri$e fu primul $are se aez+ Dem: dUAr3 !l imit spunnd0 -refier $ontinu le$tura)

Capitolul 1Q Valentine

En a$ea sear #refierul Preault !i lu masa la $r$iuma ;Copiii lui Apollo< unde obinuiau s vin $ei din /usti%ie dar i $%iva administratori ai pompelor funebre) A$etia din urm $onstituiau o ptur de oameni lu#ubri dar i znati$i !n modul lor de a se distra+ domnii ne#ri i de$ora%i $e mer# !n fruntea $onvoaielor $ompun $nte$e (azlii i piese $are au reuit s provoa$e (o(ote de rs) &up $e 8auri$e fu $ondus din nou !n !n$(isoare #refierul se retrase la el !n birou i"i spuse unui alt $ole#0 &omnul dUAr3 are o afa$ere pe $inste5 Am asistat la o s$en $are ar avea mare efe$t la teatru) 6"am !n%eles $(iar totul dar este i o femeie impli$at !n povestea asta) 6u m pot pln#e $ n"am material pentru $upletele mele) , nu ple$a%i fr s"l anun%a%i pe domnul dUAr3) &up ple$area #refierului $ole#ul a$estuia !i perie #ulerul redin#otei !i puse un #uler fals i"i aran/a plria) .ernard se adres el unui al treilea $ole# am o problem de familie dar te ro# s nu ple$i fr s"l anun%i pe domnul dUAr3)

8G

Paul Fval F val Arma nevzut


6u tiu unde trebuia s ple$e .ernard dar $um dispru $el de"al doilea $ole# a$esta !i lu ap$a i !n$uie biroul) Ceva asemntor se petre$ea i !n anti$amera $abinetului+ nu se !ntrzia prea mult !n Palatul de ?usti%ie iar obi$eiurile erau patriar(ale) Dem: dUAr3 nu realiz $e linite se f$u !n /urul lui) &e mult vreme nu se mai auzea z#omotul vreunei ui !n$(ise sau des$(ise iar pe $oridor nu mai rsunar pai) 1rolo#iul palatului sun ora nou) Dem: nu se mi$ase din s$aunul de la birou $apul i"l spri/inea !n mini iar lumina veiozei $dea pe fruntea brzdat de riduri adn$i+ o$(ii si lar# des$(ii i triti priveau !n #ol) &e $nd ple$ase 8auri$e nu se mai mi$ase iar #ndurile sale erau att de intense !n$t mu$(ii fe%ei preau pietrifi$a%i Cnd buzele sale se mi$ar pronun% a$este $uvinte0 =l este $ei pe $are"l iubete5 Adu# apoi imediat0 &a$ n"ar fi el m"ar iubi pe mine5 Pleoapele se lsar !n /os iar de#etele i se $rispar !n pr) =a mi"a spus asta urm el vorbind $a pentru sine i f$nd pauze lun#i !ntre fie$are fraz+ !ntre noi e3ist o le#tur $eva o !mpin#e spre mine iar lupta peri$uloas !n $are m"am an#a/at o sperie) &e $e oare2 Entr"adevr i"am f$ut un servi$iu important dar !nainte de a i"l fa$e ea se interesa de mine0 de $e oare2 &osarul lui 8auri$e rmsese des$(is !n fa%a lui+ $u un #est obosit !l !mpinse i repet $u o vo$e !n$r$ata de la$rimi0 =l este $el pe $are"l iubete5 El $uprinse un sentiment de !n#ri/orare $$i fa%a lui palid deveni dintr"o dat roie $a para fo$ului i"i duse mna spre inim) =ste foarte tnr opti el+ oare $e mi"a f$ut2 1are tia $ e3ist2 Ct de feri$it l"a putea fa$e $u un sin#ur $uvnt s$ris de mna mea5 &ar de $e a s$rie a$est $uvnt2 Feri$irea mea propria mea feri$ire este !n minile lui5 Fr mine n"ar fi $ondamnat2 Fie $"l ba# la fla#rant deli$t fie la $rim faptele sunt #ritoare !n fa%a ori$rui alt /ude$tor ar fi un om mort) An surs amar !i apru pe buze !n timp $e"i spunea0 6i$i m$ar nu trebuie s spun0 =ste vinovat+ da$ a abandona an$(eta un alt /ude$tor va prelua sar$ina mea neterminat i))) ,e opri) >i l"a omor! pro$ednd astfel5 spuse el !n$et !n timp $e un fior re$e !i travers $orpul) &e#etele sale apu$ar din nou dosarul+ rsfoi do$umentele pentru a"l #si pe $el $e nu purta ni$i un fel de semntur+ !l des$(ise i $iti ultima fraz0 ;'om dovedi $ a sperat s se $storeas$ $u o tnr nobil a $rei dot se ridi$ la mai mult de un milion)< ,unt ameste$a%i !n afa$erea asta spuse el dup o s$urt t$ere+ le re$unos$ stilul5 &oar nu vreau s devin $ompli$ele asasinilor tatlui meu2 ,e ridi$ brus$ i rmase o $lip nemi$at) =ste un biat foarte tnr #ndi el !n timp $e"i apsa fruntea $u minile+ mi"a rmas !ntiprit !n minte privirea lui de om $instit) Pe pmntul sta sunt fiin%e ale $ror inimi se !nfr%es$ dar pe $are soarta le obli# s se uras$))) 4"am atins mna $u mna mea i !n plus i"am promis $"l voi salva5 =l se !ndrept spre fereastra $u vedere spre $urtea ,fintei Capele) An lampion fi3at deasupra por%ii $ldirii de la Prefe$tur alun#ea umbra materialelor rspndite !n $urte+ ulmul se !nl%a $a un monstru !n mi/lo$ul drmturilor albi$ioase) Pe $er pluteau nori amenin%tori des$operind din $nd !n $nd luna $are !nota !ntr" un la$ de azur) Ferestrele nu mai erau luminate+ ziua de mun$ a fun$%ionarilor din /usti%ie se terminase) Palatul de ?usti%ie dormea)

8H

Paul Fval F val Arma nevzut


Dem: n"ar fi observat nimi$ din toate a$este amnunte da$ o umbr nu s"ar fi stre$urat printre pietroaie) 1 femeie o umbr mai de#rab alune$ printre drmturi i travers $urtea) Dem: se fre$ la o$(i i se !ndeprt de fereastr spunndu"i0 1 vd peste tot5 'orbes$ despre el dar m #ndes$ tot timpul la ea) !n zadar m lupt !n zadar m strduies$ dra#ostea asta a devenit o obsesie i !n $ele din urm probabil $ voi muri nebun sau voi svri o $rim5 =l strbtea $amera !n lun# i"n lat $u un pas rapid !n timp $e $uvinte trun$(iate se rosto#oleau de pe buzele lui0 Dem: optea0 &a$ sunt de/a nebun2 Ce s !n%ele# de fapt prin nebunie2 =ste un mod de a vedea lu$rurile total opuse $elorlal%i) 4ar eu da$ a spune !n instan%a !n fa%a /ude$torilor i /ura%ilor0 =ste nevinovat opinia publi$ mi"ar rspunde0 &ar totui este vinovat5 =ste stri#tor la $er i numai un nebun ar putea sus%ine $ontrariul) &umnezeule &umnezeule i totui5 spuse el lsndu"se s $ad pe s$aunul de la birou este nevinovat tiu asta iar via%a lui este !n minile mele fiind sin#urul $are $unoate adevrul adevrat !n zadar !n$er$ s m indu$ sin#ur !n eroare+ a da ori$e pentru a des$operi !n mine $el mai mi$ dubiu dar nu e3ist aa $eva5 4ar 'alentine !l iubete5 &e$t s renun% la 'alentine mai bine !mi $al$ !n pi$ioare $ontiin%a i onoarea5 Altimele $uvinte !i ieir din #ur $a un (or$it iar $apul !i $zu #reoi) Astfel rmase mult timp $u fruntea spri/init pe bra%ele !n$ru$iate pe mas asemeni unui om beat) Aneori $orpul !i era z#uduit de frisoane alteori buzele sale opteau numele 'alentinei) An z#omot se auzi la u dar el nu"l auzi+ o mn re$e !l atinse $rezu $ viseaz i nu mi$) Apoi o vo$e blnd i #rav vorbi la ure$(ea lui0 =u sunt domnule dUAr3 v"am promis $ voi veni) Dem: !i ridi$ o$(ii i !n$epu s tremure) &omnioara de 'illanova era !n fa%a lui) ,"ar zi$e $ v"am speriat5 opti ea $u un surs trist) Entr"adevr privirea lui Dem: prea speriat) Primul lui $uvnt !i trd #ndurile) Am vorbit5 se blbi el m"a%i auzit))) 6"am auzit nimi$ domnule dUAr3 rspunse 'alentine blnd n"a%i vorbit absolut delo$+ $rede%i $ este posibil s spune%i lu$ruri pe $are eu s nu le aud2 Pleoapele /ude$torului se ple$ar iar fi#ura lui $pt o e3presie slbati$) Cum a%i intrat ai$i2 !ntreb el) Dem: dUAr3 era om de lume !n adevratul sens al $uvntului iar !n $er$urile !n $are se !nvrtea i 'alentine tre$ea drept un tip $urtenitor) *otui ea nu pru ni$i mirat ni$i ofensat+ se prea $ se atepta la o asemenea primire) 8i"a fost tare #reu rspunse ea $u un soi de umilin% mai !nti am fost la dumneavoastr aa $um stabilisem) -ermain servitorul dumneavoastr n"a vrut s m lase s atept) &ar eram att de palid !n$t i s"a f$ut mil de mine) =ste adevrat #ndi $u vo$e tare Dem: sunte%i tare palid i !n$epnd de astzi diminea% trebuie sa suferi%i $umplit) 6"am murit !n$ spuse 'alentine $u o e3presie att de trist !n$t Dem: !ntoarse $apul pentru a"i as$unde o la$rim) =a $ontinu0 Am ateptat dou ore i valetul dumneavoastr mi"a spus0 ;Cred $ este la Palatul de ?usti%ie pentru $azul a$ela din strada 1ratoire<) 'o$ea 'alentinei tremura $a i $nd ar fi $uprins"o fri#ul) 1$(ii lui Dem: se us$ar) Am venit ai$i relu tnra $u o oboseal e3trem !n #las i am $erut s fiu adus la dumneavoastr dar nu s"a putut $$i to$mai !i lua%i intero#atoriul a$uzatului)

8J

Paul Fval F val Arma nevzut


=a se $ltin iar /ude$torul abia avu timp s"o sus%in) 1 $lip o %inu !n bra%e dar el tremura mai tare $a 'alentine) 1 aez !n propriul lui fotoliu+ #enun$(ii lui se !ndoir i $zu la pi$ioarele ei) =l o privea dar nu"i vorbea) Aeza%i"v domnule dUAr3 !i spuse ea artndu"i un s$aun) ,unt !n$ foarte slbit $$i azi de diminea% era $t pe $e s mor) ?ude$torul se ddu $%iva pai !napoi $a i $um $ineva l"ar fi lovit) 4mpresii de tot felul se su$$edau !n el $u o rapiditate teribil) *rebuie s m as$ulta%i $u rbdare $ontinu 'alentine $$i am multe s v spun i a vrea s"mi #ses$ for%a s mer# pn la $apt) Am ateptat !n $upeu s termina%i intero#atoriul+ un om din Palatul de ?usti%ie trebuia s vin s m anun%e dar n"a veni poarta s"a !n$(is iar la #(ieu mi s"a rspuns0 ;6u se mai poate intra<) =u spuneam0 ;&umnezeule5 9sa%i m s tre$ trebuie s"l vd5< *oat lumea m privea i se strnseser $teva persoane pe trotuar+ vizitiul pe $are nu"l $unos$ i s"a f$ut mil de mine+ m"a tras spre $upeu spunndu"mi0 ;,i#nora lsa%i $ v s$ot din !n$ur$tur)< =ste un italian) 6u tiu $um a #(i$it $ i eu vin din 4talia) Cupeul m"a $ondus pn la o poart $are era a Prefe$turii de poli%ie+ pe ai$i vizitiul meu reui s m introdu$ !n Palatul de ?usti%ie) Am traversat mai multe $oridoare+ #(idul meu $(em un tip i"i vorbi) *ipul !i spuse0 ;!mi ris$ lo$ul0 te $ost 1I fran$i)< 4"am dat banii i m"am trezit !n $urtea ,fintei Capele unde mi s"a artat o fereastr luminat i mi s"a spus0 ;A$olo este< Dem: nu mai as$ulta i $u o$(ii pironi%i !n pmnt spuse0 A%i venit s"mi $ere%i s"l salvez) Am venit s v spun rspunse 'alentine $u o vo$e ferm0 este nevinovat i dumneavoastr ti%i a$est lu$ru) >tiu5 o !ntrerupse Dem: dUAr3 $u furie eu $are am toate do$umentele !n fa%a o$(ilor5 =u $are am $itit !n !ntre#ime toate mrturiile5 &e$i ti%i5 !l !ntrerupse 'alentine la rndul ei) A$est $uvnt fu pronun%at $u atta autoritate !n$t /ude$torul rmase fr #rai) A$um t$ea i 'alentine) Entr"un duel $el mai solemn moment este $el !n $are $ei doi adversari se odi(nes$ spri/inindu"se !n sbiile !nsn#erate) 'alentine fu $ea $are !n$epu prima dis$u%ia) Cu o voin% de fier ea !i re$apt zmbetul resemnat $are o f$ea frumoas $a o sfnt) ,eara de ieri este foarte departe de noi domnule dUAr35 spuse ea) 4eri m"a%i $erut de so%ie iar eu v"am refuzat adu#nd $ dores$ s v e3pli$ motivele i s m spovedes$ !ntr"un fel fiind$ nimeni !n lumea asta nu mi"a inspirat atta stim i simpatie $a dumneavoastr) En$epnd de ieri par$ un blestem s"a abtut asupra noastr) &omnule dUAr3 8auri$e este a$uzat de $rim iar dumneavoastr sunte%i /ude$torul lui) 9"a%i intero#at i sunt si#ur $ v"a rspuns fr o$oliuri $$i buzele lui n"au pronun%at vreodat ni$i $ea)mai mi$ min$iun+ probabil $ ti%i de/a o parte din $eea $e vroiam s v spun iar povestea romanti$ a Fleurettei n"o s v mai surprind) '"am promis $ v voi spune i lu$ruri de alt natur+ din !ntmplare mi"au $zut o$(ii pe raportul pe $are l"a%i !n$redin%at $olonelului .ozzo i f$nd aluzie la lupta !n $are v"a%i an#a/at v"am spus0 ;Ca i dumneavoastr sunt vi$tima a$estei or#aniza%ii de temut+ !ntre noi doi e3ist le#turi misterioase)))< =i bine5 A$eleai le#turi e3ist a$um !ntre dumneavoastr i 8auri$e Pa#es+ refuza%i s"l apra%i de $ei $e v"au u$is tatl2 Dem: nu avu $ura/ul s"o priveas$ i rspunse $u r$eal0 &omnioar am $rezut !n toate a$este lu$ruri dar nu mai $red) 6u min%i%i5 stri# 'alentine $u severitate+ !n$ mai $rede%i i ve%i $rede pn !n ultima zi a vie%ii voastre5 =a !l lu pe Dem: de mn dei a$esta !n$er$a s se opun)

8N

Paul Fval F val Arma nevzut


Ave%i mil de dumneavoastr !niv !i spuse ea $u o privire ru#toare o nenoro$ire teribil s"a abtut asupra lui 8auri$e i a mea dar pe dumneavoastr v pln# i n"adu$ a$uza%ii de$t fatalit%ii) Cel pe $are"l iubes$ l"am rnit mortal de dou ori0 prima dat dndu"l pe mna /usti%iei iar a doua oar datorit dra#ostei pe $are mi"o purta%i i $are v !ntune$ $ontiin%a) Dem: %inea mna $are i se !ntinsese+ ea !l ardea+ el o duse $u pasiune !n dreptul inimii) 8 aflu !n infern opti el dar totui este $a un paradis5 Fie$are $uvnt al dumneavoastr m !mbat i m tortureaz) A( $t de mult v iubes$5 ' iubes$ $um nimeni altul n"a iubit vreodat5 A%i venit s alimenta%i fo$ul $e m pr/olete sunt sin#ur $u dumneavoastr mna voastr este !ntr"a mea v da%i seama $e putere poate avea delirul unei asemenea febre2 =l o !mpinse $u violen% i"i trase s$aunul) A(5 &e $e a%i venit2 spuse el #emnd) Ani venit rspunse 'alentine $are"l privea $u o$(i $almi i limpezi fiind$ vreau s"l salvez i vreau s m rzbun) &e$i !l iubi%i !l iubi%i la nebunie5 se blbi Dem: ale $rui buze se $rispaser) &a !l iubes$ rspunse simplu 'alentine) C$i este adevrat nebunie $ontinu /ude$torul s mai spera%i !n mine dup $ele $e v"am spus) Ce vre%i mai mult2 Ceea $e v"am spus nu e3pli$ ni$i m$ar a ze$ea parte din suferin%a sufletului meu+ adineauri to$mai !mi mrturiseam $ a$est brbat este nevinovat dar este obsta$olul $are m separ de dumneavoastr i de a$eea va muri) 'e%i spune $ este o $rim svrit de un tip la i lipsit de suflet) ?ude$torul este preotul este un sa$rile#iu) 4at pn unde mer#e dra#ostea mea pentru dumneavoastr va muri5 8inile sale strn#eau bra%ele fotoliului iar vo$ea"i era #fit i epuizat) Privirea domnioarei de 'illanova era mai trist dar nu"i pierduse din blnde%e) 6u rspunse ea $a i $um ar fi vorbit $u ea !nsi nu"l iubes$ astfel i ni$i nu i"ar dori o asemenea dra#oste) &omnule dUAr3 a%i pronun%at un $uvnt $are m linitete i $are v s$uz !ntr"o oare$are msur) &elirul este $auza atitudinii dumneavoastr delirul este $el $e vorbete i nu $red $eea $e spune%i) 'ede%i $ sunt $alm i v ro# s m as$ulta%i) 8auri$e nu reprezint un obsta$ol !ntre mine i dumneavoastr) 1$(ii /ude$torului arun$ar o privire fi3 i avu senza%ia $ n"a auzit bine) En%ele#e%i"m bine $ontinu 'alentine v"am spus0 'reau s"l salvez i vreau s m rzbun) =ste foarte $lar0 &ores$ a$est lu$ru5 &umneavoastr sunte%i stpn pe via%a lui iar eu sunt stpn pe mna mea i"n $onse$in% v dau mna mea !n s$(imbul vie%ii lui) 1$(ii lui Dem: erau din $e !n $e mai deruta%i) Ceea $e v"am spus ieri trebuie s uita%i urm 'alentine+ v"am spus $ nu pot fi so%ia voastr datorit tre$utului meu $are era $a o barier+ o parte din eni#m a$um o $unoate%i0 !nainte de"a fi domnioara de 'illanova am fost Fleurette saltimban$a+ v" am mai spus !ns $ Fleurette era o fat $instit iar domnioara de 'i!lanova va fi o so%ie $instit) 1are nu visez2 se blbi Dem: dUAr3) 'alentine s$ose de sub pelerin un sul de (rtie pe $are"l aez ln# /ude$tor) *rebuie s $unoate%i totul despre $ea $are v va purta numele spuse ea) Ai$i se afl povestea !ntre#ii mele vie%i i de$lar !n fa%a lui &umnezeu $ !n a$este pa#ini st s$ris tot adevrul !n $eea $e m privete) Ai$i ve%i des$operi o revela%ie pe $are v"o datoram i pe $are v"am promis"o) &in a$est do$ument va ve%i $onvin#e $ avem dumani $omuni) Ara dumneavoastr este de/a ve$(e i o sus%ineam !nainte $a a mea s se nas$) &e $e eram atras spre dumneavoastr2 6u tiu) Poate sta"i destinul meu) &ar a$um trebuie i eu s m rzbun+ ea fa$e parte din pa$tul meu0 ve%i pedepsi a$eti oameni $are mi"au furat feri$irea) Feri$irea dumneavoastr2))) repet Dem: $u o vo$e #tuit)

88

Paul Fval F val Arma nevzut


A(5 spuse 'alentine linitit i $u $apul sus sa vorbim des$(is domnule dUAr3+ este un tr# $eea $e v propun eu+ v"am spus $ondi%iile i n"ave%i de$t s"mi rspunde%i $instit0 !l a$$epta%i2

Capitolul @I Cadoul de nunt

En vo$ea 'alentinei nu e3ista ni$i $ea mai mi$ nuan% de dispre%+ ea spunea adevrul propunnd /ude$torului un tr#) =a a$%iona fr s$rupule sau ruine+ altele ar fi analizat problema pe toate fe%ele !n$er$nd s"o fa$ mai a$$eptabil dar 'alentine a$%iona dup $um !i era firea mer#ea dire$t la %int) =ra o fat deosebit iar sufletul !i era la fel de frumos $a i fi#ura sa) 1ri$are ar fi fost se$retul naterii sale $$i nu e3ista ni$i o $ertitudine !n a$est sens !nsi 'alentine !ndoindu"se de dreptul de"a purta numele de 'illanova totui !n vinele sale $ur#ea un sn#e nobil i mndru) 9a %ar e3ist senintate pe $are nimi$ n"o deran/eaz+ e3ist aa $eva i la ora) 9in#uitorii din popor afirm $ mansardele sunt pline de senintate+ dar lin#uitorii $elor puterni$i n"au $ura/ul s pretind $ te !mpiedi$i de ea !n budoare) Adevrul este $ a$easta e3ist dar $azurile sunt o raritate att la %ar $t i la ora) 9a drept vorbind 'alentine nu f$ea parte ni$i din $ate#oria $elor din budoar i ni$i de la mansard) 8ediul mizerabil !n $are"i petre$use $opilria i tinere%ea nu apar%inea ni$i uneia din $ate#oriile men%ionate) A$ea popula%ie a bl$iului din $are f$use parte pe vremuri o !n$on/urase $u admira%ie) 9umea nobil !n $are intrase a$um fr ni$i un fel de tranzi%ie o studiase $u priviri severe i ptrunztoare0 'alentine !ns n"avea nimi$ din lumea saltimban$ilor pe $are to$mai o prsise) =ste adevrat $ 'alentine nu avea nimi$ $omun ni$i $u minunatele domnioare $a populau saloanele din !nalta so$ietate dar ea rmnea att de demn i de$ent !n ori#inalitatea ei !n$t to%i o !n$on/urau $u admira%ie) 'alentine era totdeauna ea !nsi a$%ionnd $onform propriilor sale impulsuri iar !n privin%a sfaturilor ea f$ea apel fie la #usturile ei rafinate fie la $ontiin%a sa) En !mpre/urrile bizare !n $are se afla !n a$ea noapte %innd $ont de s$opul pe $are"l urmrea poate $a ar fi trebuit s a$%ioneze altfel dar ea tia doar $alea $ea dreapt pe $are o urm) Dem: dUAr3 era de asemenea un sin#urati$ iar drumul su nu se asemna $u $ele de/a btute0 totui el era mult prea obinuit $u o via% normal pentru a nu fi surprins i ofensat de oferta pe $are i"o f$use 'alentine dei era uni$a i $ea mai arztoare dorin% a lui) Am mai spus o dat a$est lu$ru0 !n vo$ea 'alentinei nu e3ista ni$i $ea mai mi$ nuan% de dispre%+ !n s$(imb oferta ei impli$a atta dispre% !n$t Dem: dUAr3 rmase !n$remenit) Pasiunea sa $are se $onfunda $u !nsi via%a lui par$ fusese zdrobit) Ca prin farme$ imposibila speran% devenea posibil !n s$(imb ultima li$rire de speran% se stin#ea !n el) 1r#oliul su adn$ rnit !n$er$a s se revolte !mpotriva a$estei iubiri $are se transformase !ntr"o $ap$an mortal dar $are datorit durerii devenea tot mai puterni$ %intuindu"l pre$um mna unui uria) En naivitatea ei $ura/oas 'alentine repeta !ntrebarea) 'o$ea ei rmase la fel de sonor i linitit) Dem: dUAr3 se f$u rou $a para fo$ului i f$u un mare efort pentru a vorbi+ o$(ii si preau in/e$ta%i) En a$est moment sufletul su era stpnit de dra#oste i ur)

8Q

Paul Fval F val Arma nevzut


En o$(ii lui frumuse%ea 'alentinei deveni supraomeneas$ insultndu"i supli$iul i !nveninndu"i i mai tare suferin%a) 1 mnie imens $lo$otea !n el+ prin minte !i tre$u un #nd de rzbunare $are rupse t$erea0 A$$ept5 'alentine pli dar sursul !i flutura pe buze) =ste bine opti ea !nseamn $ ave%i !n$redere !n mine i v mul%umes$) Pe $nd nunta2 !ntreb brus$ Dem:) ?ude$torul !n$er$ s dea o nuan% sar$asti$ vo$ii sale) Cnd dori%i domnule dUAr3 rspunse 'alentine ple$ndu"i privirea pentru prima dat) Cu $t mai $urnd $u att mai bine nu"i aa2 opti /ude$torul printre din%i) 'alentine repli$0 Poate $ v"am suprat $$i spune%i a$est lu$ru $a pe o amenin%are sau btaie de /o$) Dem: !i terse fruntea de sudoare) .taie de /o$5 spuse el $a pentru sine este sin#urul lu$ru $are mi"a rmas s"mi bat /o$ de mine+ dar $a o amenin%are2 Cum oare $$i eu sunt s$lav i dumneavoastr re#in2 Privirea sa deveni imploratoare i spuse !n $ontinuare0 As$ulta%i"m5 Prea mult suferin% te fa$e rut$ios i am sim%it a$est lu$ru pe propria"mi piele+ a fi dorit s v fa$ un ru $t de mi$ !ntr"att de rnit este inima mea) Privirea 'alentinei se !ntrista dar ea rmase t$ut) Dspunde%i"mi $ontinu Dem: dumneavoastr $are nu ti%i s min%i%i la $e anume v"a%i #ndit2 6u m"am #ndit la nimi$ spuse !n$et domnioara de 'illanova+ $nd !l voi salva pe brbatul pe $are"l iubes$ i $nd !l voi fi rzbunat noi doi vom fi $(it Am $ntrit sar$ina pe $are mi"o asum i o voi !ndeplini) ,unt si#ur de mine) 4ar brbatului $are a$$ept a$est sa$rifi$iu spuse $u timiditate Dem: $e"i ve%i da !n s$(imb2 En momentul de fa% !i dau $redin%a mea+ !ns pentru viitor))) 'alentine ezit) Pentru viitor repet Dem:) Cum ea !ntrzia s"i dea un rspuns Dem: !n#enun$(e !n fa%a ei de$larndu"i $u toat pasiunea0 A(5 'alentine 'alentine5 6u eti delo$ $a $elelalte femei iar eu $e am $omun $u $eilal%i brba%i2 &a$ lumea !ntrea# mi"ar fi /ude$tor m"ar $ondamna da$ te" a refuza+ dar $ei din lumea !ntrea# tiu ei oare $e !nseamn o mare o irezistibil iubire2 ,unt !mpins de o for% $are m sub/u# i $u $are am !n$er$at s lupt+ dar eforturile mele a%% fo$ul $are m pr/olete) 6u pot des$rie !n $uvinte dra#ostea $e v"o port+ sunte%i !nsi $ontiin%a mea i onoarea mea+ att !n a$east via% $t i !n ori$are alta fr dumneavoastr e3isten%a mea n"are ni$i un sens) ,imt $"mi voi $onsa$ra !ntrea#a via% feri$irii dumneavoastr) 'alentine a%i vorbit despre viitor iar eu !mi dau seama foarte bine $ v voi fa$e $ea mai feri$it femeie da$ !n viitor m ve%i iubi i v voi da i luna de pe $er5 6u este un vis nu o dra#oste presupune o alt dra#oste+ pasiunea mea v va !nduple$a inima) Pn atun$i dra# 'alentine v /ur $ voi fi alturi de dumneavoastr respe$tndu"v re#retele i alinndu"v durerile pre$um un frate))) i v /ur $ sunt (otrt s mor astfel rbdtor resemnat $(iar da$ nu va veni ziua !n $are buzele noastre s se uneas$ !ntr"un srut al iubirii) 1 la$rim tremura suspendat !n #enele 'alentinei+ ea spuse pentru prima dat0 &omnule dUAr3 v mul%umes$) Apoi s$(imbnd tonul i zmbind spuse0 A$um suntem lo#odi%i+ a dori s v $er $eva !n $(ip de $adou de nunt) ,pune%i5 stri# Dem: $ere%i"mi ori$e $(iar i imposibilul5

QI

Paul Fval F val Arma nevzut


=a !l lu de mn i"l ridi$ !n pi$ioare) &omnule dUAr3 spuse ea a dori s"l vd pe 8auri$e pentru ultima oar) ?ude$torul avu senza%ia $ tot $erul i s"a prbuit !n $ap) A(5 spuse el $u amr$iune ar fi trebuit s m atept la a$est lu$ru5 A%i rspuns provo$rii mele i mi"a%i $erut imposibilul5 =a repet $u a$eeai blnde%e dar i $u fermitate0 *rebuie s"l vd pe 8auri$e) Dem: nu mai putea ni$i m$ar s pleas$ dar trsturile lui se des$ompuser) >ti%i foarte bine spuse el !n oapt $$i mnia sa re%inut !l !nfri$oa $(iar i pe el ti%i foarte bine $ nu v pot refuza) 8ai trziu))) mine))) Astzi !l !ntrerupse 'alentine !n seara asta) 9a a$east or din noapte5 stri# Dem: n"am mai pomenit aa $eva))) =a !l !ntrerupse !n$ odat i spuse0 &omnule Dem: dUAr3 sunte%i /ude$tor de instru$%ie+ !n privin%a a$uzatului pe $are le#ea vi l"a !n$redin%at puterea dumneavoastr este nelimitat) Dem: !i aple$ fruntea+ sim%ea $ se sufo$) Apoi el lu lampa i spuse0 &a$ asta"i dorin%a dumneavoastr urma%i"m) ,e !ndrept spre u) 'alentine mer#ea !n urma lui) Cnd a/unse !n pra#ul uii fr voia lui pronun% dou $uvinte0 Arma nevzut5 spuse el) 'alentine !l a/unse din urm i"l lu de bra%) ' $ltina%i domnule dUAr3 spuse ea+ spri/ini%i"v de mine) &a arma nevzut v"a lovit aa $um i pe mine m"a lovit) ,e pare $ !nainte de a primi bine$uvntarea $storiei &umnezeu a $reat !ntre noi o le#tur fatal) Am $itit $ontinu ea rspunznd !ntrebrii mute a lui Dem: a$ele pa#ini unde rezuma%i mun$a pe $are a%i desfurat"o !ntrea#a dumneavoastr via% i $onsider $ a%i pro$edat bine s$riind trei e3emplare) =ste foarte #reu de tiut !n $ine po%i avea !n$redere5 >i eu v"am adus /urnalul meu intim v ro# s"l $iti%i) 'e%i vedea $ fie$are dintre noi $unoate o prti$i$ din misteriosul se$ret+ de a$eea va trebui s !mpr%im i loviturile armei nevzute) Dem: nu dorea de$t s !ntlneas$ vreun obsta$ol !n $ale $are s"i !mpiedi$e s"i $ontinue drumul+ /ude$torul se opri) En /urnalul meu pe $are vi l"am adus $ontinu 'alentine ve%i #si o e3pli$a%ie la tot $eea $e v"am spus) &e a$um !n$olo a$ea surs peri$uloas din $are a%i ob%inut informa%iile a se$at) &omnule Dem: dUAr3 din momentul !n $are ne"am !ntlnit atun$i noaptea am !n$eput s m tem pentru dumneavoastr) >tiam foarte bine $t de puterni$ este or#aniza%ia !mpotriva $reia lupta%i i am vrut s"4 !ntlnes$ pe $el pe $are"l numes$ atletul) 9"a%i !ntlnit pe Co:atier stri# /ude$torul dumneavoastr2 9"am !ntlnit dar nimeni nu"l va mai vedea vreodat !n a$east noapte s"a lsat $u vrsare de sn#e))) =l este5))) se blbi Dem:) A(5 spuse domnioara de 'illanova da$ n"a%i fi fost pre$aut iar $ele trei e3emplare ale raportului dumneavoastr nu s"ar fi aflat la trei persoane diferite ei n"ar mai fi avut nevoie de arma nevzut) Co:atier ar fi fost sufi$ient))) C$i dumneavoastr sunte%i bo#at domnule dUAr3 iar Co:atier are trean#ul !n /urul #tului i ori$t i"a%i fi oferit Fra$urile 6e#re ar fi triplat suma) Fi%i mai $lar))) vru s spun Dem:) , mer#em rspunse tnra toate a$este lu$ruri nu v pot modifi$a $ertitudinea dumneavoastr !n privin%a nevinov%iei lui 8auri$e) &up $e i"a f$ut datoria Co:atier a disprut dar nu trebuie s"l re#reta%i $$i nu mai avea nimi$ de spus) 9u$rurile pe $are nu vi le"a spus fiind$ nu le tia le ve%i afla din a$est /urnal) =a se !ntoarse i"i art pe mas sulul de (rtie) Apoi !l trase pe Dem: pe $oridor)

Q1

Paul Fval F val Arma nevzut


En momentul !n $are ua anti$amerei se !n$(ise !n urma lor $ealalt u pe $are ieise #refierul Preault dup intero#atoriu se des$(ise fr z#omot) .iroul /ude$torului de instru$%ie era luminat doar de lumina $are venea de la lampionul din $urte) &oi brba%i intrar tiptil) Ciudat fat5 spuse unul dintre ei reuete s"l /oa$e dup $um !i pla$e) >tii ar trebui s"i dm o prim i lui -iovan .attista) 6e /u$m $u fo$ul *at rspunse $ellalt brbat nu ne"am ales un lo$ prea bun pentru $onversa%ie miroase a $urtea /ura%ilor) En timp $e vorbea pipi masa $u mna i des$operi sulul de (rtie lsat de 'alentine) 4at obie$tul pe $are"l $utam (aide s o ter#em))) Pe to%i dra$ii $e fa$e%i a$olo *at2 Cel $e vorbise primul se instalase !n fotoliul lui Dem: dUAr3) =l spuse $u a$el rs senil pe $are deseori l"am auzit0 1 fat $a asta fa$e $t dou sau trei duzine de Co:atier5))) 4ubitul nostru Dem: te"a $utat la divizia a doua2 Ar trebui s am o sut de nume rspunse 9e$oK ridi$nd din umeri+ vduva ,ama:ou3 si#ur a $iripit $eva) Poate reuim s ieim teferi din afa$erea asta nu"i aa patroane2 ,"a !ntins $oarda prea tare i fiind$ a$um suntem bo#a%i $el mai !n%elept lu$ru ar fi s punem $apt or#aniza%iei) Colonelul se ridi$) Fiule avem tot timpul !n fa%a noastr+ astfel de or#aniza%ii nu le $reezi de la o zi la alta) Pe to%i dra$ii5 6u m simt delo$ stin#(er !n san$tuarul /usti%iei) Baide s ple$m pe unde am venit+ i la prefe$tur mai trebuie s fa$em un popas $$i este bine s ai prieteni peste tot) Cei doi ieir !n timp $e traversar biroul #refierului se auzir urmtoarele $uvinte pronun%ate de $olonel0 Ciudat fat5 A()))5 Am uitat s"%i spun un lu$ru $are este destul de important) ,unt pe urmele $elor dou e3emplare din faimosul raport) Aneori trebuie a/utat arma nevzut) =i5 *ulonezule $ui !i va folosi $adoul de nunt2 6imeni n"ar putea spune $ nu m"am o$upat $a lumea i de ultima afa$ere5 Dem: dUAr3 !mpreun $u 'alentine !i $ontinuau drumul pe $oridoarele pustii+ ei nu !ntlnir ni$i o suflare omeneas$ !n $alea lor) &rumul dei era s$urt lor li se pru lun#+ Dem: !nainta $u un pas ne(otrt i de mai multe ori se opri) Amndoi mer#eau !n t$ere) Primul temni$er pe $are"l !ntlnir veni spre ei dar $nd !l re$unos$u pe /ude$tor se opri salutndu"l) Dem: ordon s i se des$(is $elula !n $are se afla lo$otenentul Pa#es) 1rdinul !l surprinse pe temni$er dar fu e3e$utat0 ma#istra%ii $rora li s"au !n$redin%at rezolvarea diverselor an$(ete se bu$ur de o putere absolut) Prezen%a 'alentinei !l surprinse pe temni$er $t i disperarea $e se $itea pe trsturile /ude$torului) Cnd $(eia se !nvrti !n broas$a uii $elulei 'alentine !l spri/ini pe Dem: $are abia se mai %inea pe pi$ioare) Cura/ domnule dUAr3 !i spuse ea tiu $t suferi%i+ dar pentru a$este $lipe de suferin% eu v pun la pi$ioare !ntrea#a mea via%) Cei doi intrar) Auzind z#omot 8auri$e $are sttea !ntins pe pat se ridi$) 9a vederea 'alentinei se repezi spre ea dar prezen%a lui Dem: !l !mpiedi$ s"i $ontinue inten%iile) Empreun5 opti el) Dem: rmase !n pra#ul uii spri/inindu"se de u) 'alentine ar fi vrut s fie mai re%inut+ dar nu putu $$i inima !i ddea #(es+ ea fu#i !nspre 8auri$e i (o(otind !i arun$ bra%ele !n /urul #tului a$estuia) *imp de un minut rmaser !mbr%ia%i minut $are pentru Dem: pru lun# $t un se$ol) ?ude$torul fu $uprins de un sentiment de #elozie neputin$ioas+ !i mu$ limba pn la sn#e pentru a reui s"i !nfrn# un urlet de furie)

Q@

Paul Fval F val Arma nevzut


En a$elai timp !i $iuli ure$(ile pentru a reui s prind fie$are $uvnt pronun%at de $ei doi !ndr#osti%i+ surprinse doar $uvintele rmase fr repli$0 8auri$e domnul dUAr3 tie $ eti nevinovat+ mi"a promis $ te va salva) =ste adevrat $ 'alentine mai adu#ase !n oapt0 *e iubes$ i te ro# s nu m $ondamni+ sunt a ta i a ta voi rmne toat via%a) ,e !mbr%iar !n$ odat iar buzele lor se apropiar !ntr"un srut rapid) Apoi 'alentine se !ndrept spre /ude$tor spunnd0 , ple$m $$i sufr mai tare $a dumneavoastr) =a tre$u prima pra#ul uii) Dem: !n lo$ s"o urmeze f$u $%iva pai spre prizonier) 9o$otenent Pa#es !i spuse el $u o vo$e tr#nat i #tuit sunte%i nevinovat i $red a$est lu$ru+ v promit $ v voi salva+ &oamna Dem: dUAr3 nu v"a !nelat) &oamna Dem: dUAr35 repet 8auri$e $are se ddu $%iva pai !napoi $a trsnit) Pe buzele palide ale /ude$torului !nflori un zmbet !n a#onia lui Dem: se sim%ea totui triumftor) =a !mi apar%ine spuse el+ am $umprat"o i v"am salvat de #(ilotin dar am f$ut a$est lu$ru pentru a putea s v ale#e%i armele) 6u"mi datora%i nimi$ !n ziua !n $are ve%i iei din !n$(isoare am s v omor)

Capitolul @1 Confesiunea Valentinei

=ra ora dou diminea%a) Colonelul .ozzo se ur$ase !n pat iar frumoasa $ontes Corona !l !nvelea !nto$mai $a pe un $opil) .trnul tremura pu%in din $auza aternutului re$e iar fesul %u#uiat !i ddea aspe$tul unei btrne fri#uroase) &ormitorul $olonelului era foarte simplu mobilat) Cei $e tiau $ a$east drpntur de om era eful unei armate de asasini se !ntrebau pe bun dreptate de $e avea a$east ine3pli$abil i $iudat manie $are"l !mpin#ea s verse sn#e pentru a $ti#a aur) Aur5 6u mai avea $e fa$e $u aurul i tot $eea $e po%i $umpra $u aurul nu"l mai interesa de mult vreme+ pasiunile pe $are le po%i satisfa$e $u aur muriser !n el) =l nu f$ea ni$i o $(eltuial iar banii pe $are"i primea ultimul lui servitor i"ar fi a/uns $u prisosin%) Pune nite lemne pe fo$ dra#a mea !i spuse el $ontesei+ este in$redibil $te lemne putem folosi pentru fo$ i suntem abia !n luna septembrie5 !n seara asta a fost mult lume la mar$(iz2 Ca de obi$ei rspunse Fran$es$a $u e3$ep%ia lui Dem: dUAr3 $are n"a venit) *o%i !l ateptau $u nerbdare din $auza $rimei de ieri diminea%) =i5 spuse btrnelul tr#ndu"i ptura pn sub nas $e poveste5 >i !ntr"un $artier $are este att de linitit de obi$ei) >i %ie %i"a sim%it lumea lipsa $ontinu Fran$es$a) *o%i spuneau $ ai asistat la arestarea a$elui nenoro$it) En$ mai sunt mi$at de $ele !ntmplate rspunse $olonelul motiv pentru $are ni$i n"am vrut s ies din $as astzi) ,e spune $ este un tnr foarte frumos spuse Fran$es$a) &a este !nalt i puterni$ dar prea !ndrzne%) ,e spune $ 'alentine l"a re$unos$ut5 Ce vrei2 oft $olonelul trebuia s vin i ziua !n $are romanul tinere%ii sale s fie dezvluit !ntre#ii lumi) =ste nepl$ut dar asta e3pli$ multe) A$est tnr $riminal a fost saltimban$ !mpreun $u ea la o dresoare de animale slbati$e))) 8ai tii $um o $(ema2 'duva ,ama:ou3 tat)

Q3

Paul Fval F val Arma nevzut


Asta e) &in feri$ire a$um 'alentine este bo#at) 8ar$(iza a anun%at $storia ei2 &a i toat lumea era !n$ntat dar toat lumea era obsedat de $rima din strada 1ratoire) =ste o poveste foarte $iudat $$i $el omort era un (o% $are avea !ntr"un baston $u m$iulie de filde diamantele Carlottei .ernetti) Entr"adevr5 spuse $olonelul ziarele vor avea mult vreme $e s$rie))) >i 'alentine $e mai spunea2 =a a venit foarte trziu) 9a $e or2 Entre unspreze$e i miezul nop%ii) >i $um arta2 Ca !n fie$are zi))) poate pu%in mai obosit))) ,"a $omportat absolut perfe$t $u to%i $ei $e o feli$itau pentru apropiata $storie) >tii $eva tat 'alentine arat mult mai bine de$t toate a$ele domnioare $are n"au fost la pensionul vduvei ,ama:ou35 =ste o fat $iudat rspunse $olonelul) &u"te s te $ul$i $opila mea+ mi"e tare somn) Contesa !l srut i se retrase urndu"i noapte bun) 4mediat dup $e Fran$es$a iei din dormitorul $olonelului !n spatele $apului patului se auzi un $io$nit uor) 4ntr *ulonezule spuse $olonelul) 1 mi$ u $amuflat se des$(ise i 9e$oK intr) Altimele nout%i5 stri# el intrnd la pu$rie a avut lo$ marea s$en dar $u trei persona/e) =ra i Dem: dUAr3 prezent) ' da%i seama2 A$east 'alentine este o fiin% foarte ori#inal) ,$ena n"a durat mult dar a fost att de dramati$ !n$t atun$i $nd a ieit frumosul nostru /ude$tor nu s"a mai putut %ine pe pi$ioare i a $zut) Ce s"a !ntmplat2 !ntreb $olonelul $urios) Povestete"mi) 'om afla a$est lu$ru mai trziu *at+ v"am spus doar $e am auzit i eu povestindu" se) &omnul Dem: dUAr3 a leinat iar domnioara de 'illanova a trebuit s"l spri/ine pn la $upeu+ -iovan".attista a avut onoarea s"i $ondu$ pe viitori so%i la $asa /ude$torului de instru$%ie) A$esta din urm !i mai revenise+ $nd au a/uns domnioara de 'illanova a vrut s"l du$ sin#ur pn !n $as+ l"a instalat !ntr"un fotoliu i n"a ple$at pn n"a sosit do$torul) =ra aproape ora unspreze$e $nd i"a ordonat 4ui -iovan".attista s"o $ondu$ pn a$as) Pe la unspreze$e i /umtate a aprut !n saloanele mar$(izei unde a primit $u o #ra%ie strlu$itoare toate feli$itrile !n le#tur $u apropiata ei nunt spuse $olonelul) An astfel de $opil da$ ar fi fost dresat de mine ar fi fost nemaipomenit) >tii tu asta *ulonezule2 &a rspunse 9e$oK are stof dar a$um $ v"am spus tot $e aveam de spus am s ple$ i eu s m !n tind pu%in) 6i$i vorb5 stri# btrnul ridi$ndu"se !n $apul oaselor nu ne"am spus $(iar totul ai uitat rezultatul e3pedi%iei noastre no$turne la #refier) =l lu de sub pern sulul de (rtie pe $are i"l dduse 'alentine lui Dem: dUAr3) 9e$oK f$u o #rimas) &ureaz prea mult mri el i nu este $eva $are s ne preseze) 6u va dura mai mult de /umtate de or i !n plus ne preseaz tare de tot !i rspunse $olonelul) .nuies$ $ tiu $am trei sferturi din $eea $e st s$ris ai$i dar s"ar putea s fie lu$ruri pe $are nu le tim de $ea mai mare importan%) =l desfur sulul de (rtie i i"l !ntinse lui 9e$oK) 'oi sta !n fund $ontinu el iar tu !mi vei ridi$a i aran/a pu%in pernele aa $um f$eai pe vremuri $nd !mi $iteai))) =i5 =i5 8i$ul servitor a devenit stpn+ n"a da nimnui partea ta din patrimoniul nostru) Cred spuse 9e$oK $u dispre% este vorba de un mizerabil milion5 Fr a mai pune la so$oteal $ tu eti sin#urul meu motenitor Baide a$um stau foarte $omod de$i po%i s !n$epi) *e ro# tre$i peste lu$rurile inutile)

QG

Paul Fval F val Arma nevzut


Pare o spovedanie spuse el+ domnioara !n$epe de la Adam i =va+ s"mi spune%i da$ v intereseaz0 ;Prima mea amintire este le#at de $opilria mea destul de trist !n !mpre/urimile Domei !n mi/lo$ul unei trupe de muzi$ieni ambulan%i) 'orbes$ de prima mea amintire pre$is $$i am mai avut i altele !nainte)))< 4a"te uit5 spuse $olonelul) , $ontinui2 !ntreb 9e$oK) 'orbete oare de a$ele amintiri mai deosebite2 6u !i povestete via%a printre a$ei muzi$ieni italieni) Atun$i tre$i mai departe) 9e$oK ddu $teva pa#ini $u o pl$ere evident) ;)))6oul meu stpn relu el $ontinundu"i le$tura era un dansator pe srm $are dez#ustat de 4talia unde o dusese destul de #reu se (otr! s ple$e !n Fran%a)))< ,ri i peste $ltorie !l !ntrerupse $olonelul) 9e$oK $iti !n $ontinuare0 ;)))!mplinisem treispreze$e ani iar s$amatorul ,artorius m instruise s simulez somnul ma#neti$ !n /urul meu auzeam vorbindu"se $ sunt o fat dr#u%+ dar $ontinuau s m bat)))< ,ri i peste asta5 ;))) 1dat am avut o senza%ie $iudat+ $ir$ul nostru era instalat !n mi/lo$ul unei pie%e mari nu departe de tribunal !mi terminasem e3er$i%iile i m odi(neam uitndu"m pe fereastr $nd am zrit ieind dintr"un palat o bon $u o feti% de $%iva aniori pe $are o %inea de mn) Asta"i tot dar repet am avut un sentiment $iudat0 aveam senza%ia $ tiu a$el palat $are"mi sri !n o$(i+ !n plus mi se prea $ a$ea feti% eram eu !ntr"o alt epo$) 8nioas mi"am ters o$(ii $are se !mpien/eniser de la$rimi fiind $uprins de o emo%ie ine3pli$abil)))< 4a te uit5 spuse $olonelul) 8ai $ontinui toat a$east vorbrie2 !ntreb 9e$oK $s$nd) &a rspunse $olonelul da$ vorbete !n $ontinuare despre bon i feti%) .ona d $ol%ul pie%ii spuse 9e$oK iar domnioara Fleurette se #ndete la alt$eva) Atun$i sri5 9e$oK rsfoi !n $ontinuare i spuse0 4at $ a s$pat de a$el s$amator ,artorius+ a$um se an#a/eaz la vduva ,ama:ou3) Apoi !i adu$e un elo#iu a$estei prime dresoare de la prin$ipalele $ur%i ale =uropei))) >tim toate a$este lu$ruri+ sri peste ele) ,osirea la 'ersailles a tnrului 8auri$e $are vrea s se fa$ soldat i $are devine $lovn0 idil bu$oli$e i pastoral de"o total frumuse%e !ntre tnr i in#enua noastr $are !ntre timp a devenit o frumuse%e de fat0 !n total ase pa#ini despre a$est episod din via%a ei) =$onomisete"%i talentul spuse $olonelul i tre$i mai departe) &a) !i fa$ intrarea !n s$en $olonelul .ozzo"Corona i doamna mar$(iz dU1rnans peripe%iile dramati$e i romanti$e ale motenitoarei unei familii nobile rpit pe vremuri de nite %i#ani sau $eva asemntor i re#sit !n mod mira$ulos #ra%ie destinului) 8i$u%a pare s se !ndoias$ de autenti$itatea a$estei poveti $$i lipses$ att a$tele doveditoare $t i medalionul mamei ei) 8 fa$i nerbdtor *ulonezule spuse btrnul $u o vo$e de $opil+ (ai s terminm o dat treaba asta $$i mi"e tare somn) =l se !ntrerupse pentru a"l privi pe 9e$oK $are se aez mai bine !n s$aun i $u buzele !ntredes$(ise s$oase un soi de fluierat prelun#) En felul a$esta !i manifesta uimirea profund i neateptat) Ce %i s"a !ntmplat2 !ntreb btrnul speriat) 1$(ii lui 9e$oK fi3au $aietul+ rsul !i pieri iar privirea par$ur#ea $u rapiditate manus$risul)

QH

Paul Fval F val Arma nevzut


, m ia dra$u spuse el !n$et zu da$ am mai vzut pe $ineva s aib atta noro$ *at5 &a$ n"am fi pus mna pe a$est $aiet toat or#aniza%ia noastr ar fi srit !n aer) 4ar tu numeti sta noro$2 &ra$e5 !n lo$ s"l fi lsat pe mas domnul dUAr3 l"ar fi putu pune la el !n buzunar) As$ulta%i pu%in0 ;&oamna ,ama:ou3 veni s m $aute i m $onduse !n $amera ei unde se afla un brbat foarte btrn i respe$tabil !nso%it de o doamn $are !n primul moment am $rezut $a este mama mea $$i auzisem $eva $u $teva zile !nainte i m ateptam la nite evenimente ieite din $omun) &oamna ,ama:ou3 !mi spuse0 ;Fleurette a$etia sunt prin%ii ti $are au venit s te ia)< &oamna m lu !n bra%e i m !mbr%ia $u tandre%e+ btrnul !i rsu$ea de#etele optind0 ;Ct de mult !i seamn $ontesei5< Asta a fost totul) 8 luar $u ei+ ni$i m$ar n"am avut timp s"mi iau la revedere de la 8auri$e)))< Ce %i se pare att de deosebit !n a$est pasa/2 !ntreb $olonelul+ m"ai speriat5 ;))) Cnd am rmas sin#ur !n apartamentul meu din palatul 1rnans $ontinu 9e$oK fr s rspund !mi amintes$ $ !n$(ideam o$(ii pentru a privi !n mine !nsmi) 9u$ru $iudat0 nu m #ndeam la 8auri$e+ !mi revenea !n minte a$el palat din apropierea *ribunalului de unde ieise bona $u o feti% de mn i !mi spuneam0 ;=ste adevrat asta eu eram) Amintirile mele !n$er$au s"i fa$ lo$ !n mintea mea dar erau att de va#i i s$(imbtoare5 Cea mai mi$ boare le f$ea s dispar) =ram si#ur $ n"o mai vzusem pe a$ea doamn+ !n s$(imb btrnul a produs asupra mea o impresie $iudat0 era $a e$oul !nbuit al unui stri#t !nspimntat) 8 $(inuiam s"mi amintes$ $eva dar nu reueam+ !n s$(imb m $uprinsese un sentiment de fri$ ine3pli$abil)< Colonelul !i s$oase minile deasupra pturii i"i spri/ini $atul !n mini pentru a as$ulta mai bine) =i bine5 Ce fa$i a$olo2 !ntreb el vzndu"l pe 9e$oK $ sare dou sau trei pa#ini) 'reau s a/un# la $e"i mai important rspunse 9e$oK+ pa#inile pe $are le"am srit se pot rezuma astfel0 frumoasa dumneavoastr nepoat vzuse lupul !n prun$ie iar fri$a pe $are o resim%ise atun$i !i ddea i a$um fiori re$i) &umneavoastr sunte%i un fin psi(olo# dar i ea are fler $(iar foarte mult fler) &oamna mar$(iz dU1rnans nu i"a inspirat ni$iodat team !n s$(imb dumneavoastr i"a%i dat de #ndit) &up spusele ei sunte%i bun ferme$tor i este pe pun$tul de"a v !ndr#i i da$ a%i ti $t de frumos e3prim toate a$este lu$ruri5 A(5 Copila asta are mult talent5 &ar la urma"urmei nu v poate suferi i o fa$e%i s se !nfioare fiind$ semna%i $u lupul $are i"a artat $ol%ii dar $are a iertat"o i n"a mn$at"o) An fapt e $ert suspin btrnul totdeauna am fost mult prea moale) 9e$oK izbu$ni !n rs i"i trimise un srut) A$um vom a/un#e la pun$tul $ulminant spuse el brus$ $$i probabil a%i $rezut $ v p$les$ $nd v"am anun%at $ urmeaz $eva deosebit de important) Aten%ie5 A$um vorbete mi$u%a0 ;))) 8ult vreme par$ aveam o $ea% pe o$(i i pe $reier o $ea% $are nu se risipea delo$) A$um $teva zile !ns iat $ s"a risipit+ sptmna tre$ut m"am dus la $olonelul .ozzo pentru a"l feli$ita $u o$azia aniversrii lui+ servitorul !l $redea !n birou unde am i intrat fr s bat la u dup $um mi"era obi$eiul) Colonelul probabil $ era prea departe $$i fotoliul su era !n fa%a se$reterului) En ateptarea lui m"am aezat !n a$el fotoliu+ eram departe de"a presim%i $eva) &in !ntmplare o$(ii mei $zur asupra unui manus$ris des$(is $are se afla pe se$reter)))< Colonelul se lovi pe frunte) )

QJ

Paul Fval F val Arma nevzut


&ra$e5 opti el to$mai $oborsem !n salon unde vroiam s"i fa$ moral deteptului de Corona) 'ede%i spuse 9e$oK nu numai domnul Dem: dUAr3 !i uit (rtiile pe mas) *at !n ziua a$eea n"a%i fost delo$ prevztor) Pe un ton pln#re% $olonelul opti0 Cnd mi se !ntmpl o nenoro$ire voi totdeauna v bu$ura%i !n fond !nseamn $ to%i m ur%i))) A reuit s $iteas$ raportul lui Dem:2 Cred $ l"a $itit dintr"o suflare de la un $apt la altul+ mai bine as$ulta%i $ontinuarea0 ;))) Cuvintele Fra$urile 6e#re $are erau subliniate !n mi/lo$ul pa#inii m izbir iar $uriozitatea mea fiind a%%at am $itit fr s$rupule $reznd $ este vorba despre afa$erea despre $are toat lumea dis$uta+ de la primele rnduri ale le$turii am sim%it o strn#ere de inim+ aveam senza%ia $ am des$operit $(eia va#ilor mele amintiri din $opilrie) Dem: i"am vzut pe a$eti oameni $u mti ne#re) Am auzit i a$ea formul teribil0 ,e fa$e ziu5 =rau to%i aduna%i undeva !ntr"un lo$ !ntune$os iar eu !i as$ultam i !i priveam ei $reznd $ eu dorm) Anii spuneau0 ;=ste prea mi$ pentru a !n%ele#e i pentru a"i aminti<) Al%ii rspundeau0 ;&a$ am fi pruden%i ar trebui s"o omorm<) &espre mine se vorbea) 8as$a $elui $are era eful $zu)))< 8in%i5 !ntrerupse $olonelul $u o vo$e pe $are fri$a i mnia o f$eau s tremure+ nu se poate aa $eva5 6i$iodat n"am lsat s"mi $ad mas$a5 .ra%ul su sub%ire se !ntinse $u o vi#oare neateptat i smulse din minile lui 9e$oK manus$risul !mpin#ndu"l $u violen% pe a$esta din urm) Corpul !i tremura sub $uvertur !n timp $e"i apropie $aietul de o$(i) Citi !n linite+ !n timp $e $itea sprn$enele lui la !n$eput !n$runtate se destinser i un surs diaboli$ !i !nflori pe buze) Ave%i vreo idee2 !ntreb 9e$oK $are urmrea $urios s$(imbarea fizionomiei btrnului) Ce vrei *ulonezule2 rspunse btrnul fie$are din iubi%ii notri $opilai de%in /umtate din se$ret+ reunind $eea $e tiu ar forma un tot iar noi am fi buni de !mpu$at) &ar Dem: dUAr3 spuse $u trie 9e$oK n"a $itit memoriile tinerei+ este sufi$ient s !mpiedi$m !ntlnirea $elor doi) &ar sunt lo#odi%i *ulonezule5 Prostii5 6u mai avem timp i pentru alte $ombina%ii+ !n primul rnd trebuie s ne salvm pielea i iat $are"i prerea mea0 (aide%i s ardem a$este memorii dup $are ne vom o$upa de Dem: dUAr3 i de 'alentine a lui) Colonelul mn#ie $u privirea manus$risul pe $are"l %inea !n mn) Fiule spuse el blnd dintre to%i tu eti $el mai inteli#ent i $el mai $apabil+ eu !n s$(imb sunt att de btrn att de btrn !n$t simt $um mintea mi se fa$e bu$%ele) 6u mi"a mai rmas de$t noro$ul) De$unos$ $ este foarte peri$ulos dar toate otrvurile sunt peri$uloase) -ndete"te bine la situa%ia !n )$are ne aflm i $are nu s"a s$(imbat $u nimi$+ atta timp $t nu intrm !n posesia $elorlalte dou e3emplare din raportul su n"avem ni$i o putere asupra lui Dem: dUAr3) *e ro# nu m !ntrerupe+ sunt si#ur $ vom pune mna pe el dar avem nevoie de timp+ pn atun$i sin#ura noastr solu%ie este arma nevzut) =i bine da$ vom !nmuia arma nevzut !n a$east otrav Yel art manus$risulZ vom nimeri dire$t la %int) En $azul nostru %inta este un /ude$tor de instru$%ie i o mi$ domnioar) 9e$oK i $olonelul se privir+ 9e$oK !i ple$ primul o$(ii optind0 &e multe ori am spus0 sunte%i dra$ul pe pmnt) Colonelul surse la auzul a$estui $ompliment i stre$ur sulul de (rtie sub pern spunnd0 8ine se va fa$e ziu dra#ule+ a$um (aide s fa$em nani+ noapte bun5 =ra s uit spuse el domnul Preault mi"a furnizat o informa%ie) 4eri !n timpul intero#atoriului lo$otenentul Pa#es !mpreun $u /ude$torul preau $a doi prieteni) Cei

QN

Paul Fval F val Arma nevzut


doi au dis$utat mai mult de /umtate de or fr s tie despre $e vorbes$) C(iar 4a sfritul intero#atoriului domnul dUAr3 i"a dat seama $ lo$otenentul este iubitul 'alentinei iar $nd s"a $itit pro$esul"verbal 8auri$e a aflat numele /ude$torului domnul Preault spunea $ o$(ii lor arun$au adevrate s#e%i i $ n"a vzut ni$iodat doi brba%i pe pun$tul de"a se sfia) Colonelul !i aezase $apul pe pern) 4at5 spuse el $u o vo$e aproape adormit sunt oameni $are totdeauna au $(int la pop !n /o$ul lor) &e"a lun#ul istoriei $unos$ mai mul%i printre $are0 Ale3andru $el 8are Cezar Carol $el 8are 6apoleon i))) eu5

Capitolul @@ Coul miresei

,e s$urseser $in$ispreze$e zile i era de/a a/unul nun%ii) 9u$rurile mer# repede i bine $nd ai !n antura/ un prieten $a btrnul $olonel .ozzo+ el era prin$ipalul autor al $storiei nepoatei sale iubite i stimat de to%i prietenii si $u $el pe $are"l numea fiul su adoptiv0 domnul Dem: dUAr3) -ra%ie $olonelului .ozzo fuseser ob%inute !n #rab de la Primrie i biseri$ toate dispensele ne$esare iar !n a$ea diminea% $olonelul venise la doamna mar$(iz dU1rnans $are era feri$it de rezultatul ob%inut att de prompt i $omplet) =ra zi de vizit la doamna mar$(iz) Faimosul $o al miresei fusese e3pus !n $(ip de altar !n salon i fusese !n$on/urat de ro$(iile miresei de $amiruri i dantele) =ra o bo#%ie i o !n$ntare+ mar$(iza se !ntre$use pe sine !nto$mai $a i $olonelul iar domnul ,aint" 9ouis trimisese $adouri demne de un prin%) Prietenii mar$(izei admirau e3tazia%i i $u invidie frumoasele daruri) 8ar$(iza n"auzea de$t $omplimentele i"i spunea $olonelului din $nd !n $nd0 A(5 prietene $um ai tiut s aran/ezi lu$rurile5 De$ompensa mea $ea mai mare va fi feri$irea $elor doi tineri rspunse btrnul) =ste stilat spunea domnul de C(ampion Ydin ,aumurZ este artisti$ este plin de lu$ruri valoroase dar i noi la ,aumur fa$em trusouri pe msura trusoului 'alentinei) 'o$ea lui Constan$e"4sidore ,ouef notarul $are reda$tase $ontra$tul viitorilor so%i se auzea !n $ellat $apt al salonului) >tia pe dinafar toate $ifrele stipulate !n $ontra$t i le repeta pentru $ei $e vroiau s"l as$ulte0 &omnioara 'alentine primete drept $adou de nunt din partea doamnei mar$(ize0 $asa din strada Di$(elieu $are adu$e anual un benefi$iu de 3H)III de fran$i $ele $in$i ferme din Pi$ardia i palatul din strada 'arennes unde va lo$ui tnra pere$(e+ din partea $olonelului .ozzo"Corona domnioara 'alentine primete pmnturile din 6ormandia $are vor valora !n $urnd o /umtate de milion plus o rent $u un $apital de GII)III de fran$i+ din partea domnului ,aint"9ouis primete planta%ia sa din 4le"de"Fran$e+ toate a$este moteniri adu#ate la averea personal a so%ului depete uor dou sute de mii de fran$i rent) Pentru un !n$eput de drum este splendid de$lar doamna de *resme $u o uoar mn#iere !n #las) Fr s mai punem la so$oteal i perspe$tivele spuse !n tre$ere domnul baron de la Perriere $are to$mai intrase i se !ndrepta spre $olonel) 4a te uit $e minun%ie5 stri# 8ria de *resme $are $ontempla o parur din pietre pre%ioase) =a adu# la ure$(ea unei alte domnioare0 'a purta oare ea asta $nd va fa$e es$apadele no$turne2

Q8

Paul Fval F val Arma nevzut


Cealalt domnioar rn/i i rspunse0 =ti rut$ioas5 6u va mai trebui s fa$ a$ele es$apade $$i iubitul ei tie s intre i pe fereastr) A$este oapte erau a$operite de $uvinte elo#ioase $are rsunau !n fie$are $ol% al salonului) 8inunat5 &eli$ios5 =3traordinar5 Perfe$t5 e3$lam domnul =rnest $are f$use mari pro#rese !n dou sptmni) Ct de frumoas va fi !n ro$(ia a$easta5 =a $are poart $u atta #ra%ie ro$(iile5 &omnul baron de la Perriere dup $e o salut respe$tuos pe mar$(iz !i opti $olonelului la ure$(e0 9a palatul 8euri$e !n $amera lordului Fran$is -odFin a avut lo$ un mi$ in$endiu !n plus azi noapte s"a profitat de absen%a #eneralului Conrad i i s"a for%at se$reterul unde avea raportul) 6u mai e3ist de$t un sin#ur e3emplar din raportul lui Dem: dUAr3) .aroane nu ne"a%i spus prerea voastr despre $oul miresei2 spuse btrnul stpnindu"i $u #reu un zmbet triumftor) Adorabil $t bo#%ie i bun #ust5 stri# imediat domnul de la Perriere) &oamna de *resme !i spunea vrului din ,aumur0 8ai !nti de toate eu nu $red !n toate zvonurile astea $are $ir$ul) *ot felul de $an$anuri5 rspunse domnul de C(ampion tot felul de prostii5 >i la ,aumur sunt destui $are"i petre$ timpul lansnd o serie de zvonuri) 6"a putea spune $ nu este i un smbure de adevr !n toat povestea asta $$i atun$i $nd lo$otenentul a stri#at"o Fleurette ea a rspuns0 8auri$e5 Ce !ntmplare))) $ontinu doamna de *resme) =vident i doar ti%i foarte bine $ 'alentine a avut o $opilrie))) &a da))) i o tinere%e))) ' spun $u mna pe inim $ n"o putem /ude$a aa $um am /ude$a"o pe domnioara de *resme sau pe domnioara de C(ampion) A%i remar$at $t de s$(imbat este domnul Dem: dUAr32 En $in$ispreze$e zile a !mbtrnit $u ze$e ani) A(5 Ce bi/uterie de ro$(ie5 stri# 8arie) Ce va fa$e ea $u toate a$estea2 &e departe se auzea $a un e$ou vo$ea lui Constan$e"4sidore ,ouef $are repeta sfritul refrenului su0 ))) un total $are depete dou sute de mii de fran$i rent5 Convorbirea dintre doamna de *resme i vrul din ,aumur deveni $onfiden%ial) =u optea domnul de C(ampion v repet $e mi s"a spus i mie0 la Palatul de ?usti%ie a fost mare s$andal) En realitate lu$rurile erau $lare $a lumina zilei i era un $az de fla#rant deli$t) &e altfel ruf$torul fusese urmrit $ontinu i doamna de *resme din strada 1ratoire i pn ai$i5 =ste un $az tare $iudat5 C%iva obinui%i ai palatului se apropiar de ei i se form un mi$ #rup) =ste adevrat tot $e se vorbete2 !ntreb unul din /u$torii de F(ist ai mar$(izei) *oate"s bune i frumoase rspunse domnul de C(ampion iar la ora a$tual lo$otenentul Pa#es se plimb !n deplin libertate prin Paris) =ste imposibil5 repetar mai mul%i !n $or) &oamna de *resme !l $(em pe domnul =rnest i adu# drept e3pli$a%ie0 &nsul are un frate la Par$(et i vom afla unele amnunte) =a se !ntrerupse pentru a"i stri#a fii$ei ei $are se apropia de mi$ul #rup !nso%it de $teva domnioare0 Privi%i i admira%i domnioarele mele $$i a$este lu$ruri sunt pentru vrsta voastr) 9a !ntrebrile mi$ului #rup domnul =rnest rspunse plin de importan%0

QQ

Paul Fval F val Arma nevzut


6u putea%i nimeri mai bine spuse el+ fratele meu este lo$%iitor de ma#istrat i s"a o$upat i el de a$est $az) An $az absolut in$redibil5 &omnul Dem: dUAr3 este un om de mare talent))) Cred asta5 repetar to%i !n $or) &ar relu domnul =rnest nimeni nu se poate feri de un a$$ident de o boal de o lovitur))) En fine eu nu tiu $e s"a !ntmplat $u domnul Dem: dUAr3 dar $eva s"a !ntmplat) 8i$ul #rup rmase fr #rai) 4at faptele $ontinu tnrul bu$uros $ to%i !l as$ultau0 pro$edura era $lar $a lumina zilei rapoartele poli%iei nu lsau ni$i o umbr de !ndoial diversele mrturii $on$ordau $u faptele))) ,e e3prim bine tren#arul sta remar$ vrul din ,aumur) 8ndru de a$east remar$ domnul =rnest ddu dovad de i mai mult elo$in%0 &oamnele mele poate $ nu $unoate%i pro$edura me$anismul dar m voi strdui s m fa$ !n%eles0 /ude$torul de instru$%ie el sin#ur benefi$iaz de un soi de tribunal prealabil) *re$e%i la fapte5 *re$e%i la fapte5 spuse domnul de C(ampion) ?ude$torul $ontinu domnul =rnest fa$e un rezumat al $azului) A$est rezumat a/un#e la minister iar pro$urorul re#elui delea# un lo$%iitor pentru a e3amina i el an$(eta f$ut+ apoi lo$%iitorul fa$e un raport ale $rei $on$luzii se numes$ re$(izitoriu))) >i $opiii tiu a$este lu$ruri5 mri domnul de C(ampion) *oate a$este doamne rspunse a$ru domnul =rnest nu $ites$ $u a$eeai $ontiin$iozitate $a fii$a dumneavoastr -azeta *ribunalelor) 8"a%i ru#at s vorbes$ de$i v vorbes$) De$(izitoriul fratelui meu $on$luziona $ondamnarea asasinului !n timp $e domnul dUAr3 sus%inea $ontrariul) Fratele meu a f$ut !n$ un referat $tre eful lui pro$urorul re#elui a lansat i el un apel dar domnul dUAr3 spre uimirea tuturor a anulat mandatul de arestare lo$otenentul Pa#es fiind !n momentul de fa% liber pre$um psrile $erului) =3a$t5 spuse domnul baron de la Perriere apropiindu"se a$est lu$ru prnd $iudat $elor $e"l $unoteau))) Fu !ntrerupt de mai multe vo$i $are se auzir !n salon) &omnul Dem: dUAr3 to$mai intra oferindu"i bra%ul $ontesei Corona) 8i$ul #rup prezidat de doamna de *resme se dispers imediat membrii lui fiind pu%in dorni$i s"l !ntmpine pe noul venit) En realitate doamna de *resme nu e3a#erase $u nimi$ $nd afirmase $ !n dou sptmni domnul Dem: dUAr3 !mbtrnise $u ze$e ani) ,ilueta sa ele#ant se sub%iase i mai tare+ trsturile lui att de frumoase se modifi$aser+ prul su ne#ru era spi$at $u uvi%e de pr alb iar fruntea sa prea $(inuit de #nduri) =l le arun$ o privire tulbure tuturor $elor $e"l !ntmpinar $u prietenie e3aminndu"l $u o $uriozitate nedisimulat) Dem: dUAr3 avea fizionomia unui om temtor aproape slbati$) 1binui%ii palatului 1rnans s$(imbar priviri $u sub!n%elesuri) *o%i remar$ar privirea trist a lui Dem: $are se !ndrept spre $oul miresei) Fran$es$a spuse $a pentru a e3pli$a melan$olia /ude$torului0 4at un om $opleit de feri$ire5 =3ist oameni opti doamna de *resme foarte serioas $rora bu$uria le d a$east stare) &omnioara 8arie o $iupi de $ot pe o alt domnioar) ,osi i mar$(iza $u ambele mini !ntinse spre Dem:+ iar $olonelul !l srut $u dra#oste) Dem: se ls srutat i !ntreb0 Ande este domnioara de 'illanova2 *oat lumea remar$ vo$ea sa s$(imbat) ,e !mbra$ rspunse mar$(iza+ a(5 vrem s fim frumoase pentru a$east zi mare5 Dem: tre$u mai departe $a i $um ar fi vrut s evite o dis$u%ie i a$east atitudine $iudat provo$ noi oapte prin $ol%urile salonului) Colonelul atinse bra%ul Fran$es$i $are rspunse $u vo$e tare a$estei !ntrebri mute0

1II

Paul Fval F val Arma nevzut


9"am !ntlnit pe Dem: la ua palatului+ n"am avut timp s vorbim dar !l voi du$e !n ser unde !i voi transmite mesa/ul tu) Ce mesa/2 !ntreb /ude$torul $are se !ntoarse spre $ei doi) Colonelul !i zmbi rspunzndu"i $u o vo$e mn#ietoare0 'ei afla !ndat dra#ul meu da$ o vei !nso%i pe mi$u%a mea Fan$(ette) Contesa !l lu pe Dem: de bra% i"l trase spre ser) Ce $iudat spuse !n$et d"na de *resme) A$east nunt are aspe$tul unei !nmormntri !i ddu $u prerea vrul de la ,aumur) Contesa Corona !mpreun $u Dem: traversar !ntre# salonul i se oprir !n $ol%ul $el mai !ndeprtat al serei) =ra lo$ul !n $are $u $in$ispreze$e zile mai devreme avusese lo$ prima !ntrevedere dintre /ude$tor i domnioara de 'illanova) Dem: !i aminti a$est lu$ru i"i duse mna la frunte) ,uferi%i nu"i aa2 !l !ntreb Fran$es$a aezndu"se ln# el+ !n propria mea via% m loves$ la tot pasul de o serie de probleme !n$t ni$i n"am timp s prives$ !n /urul meu) Probabil $ sunt sin#ura $are nu a aflat $e se !ntmpl de vreo $in$ispreze$e zile !n$oa$e+ v $redeam !n $ulmea feri$irii i m feli$itam spunndu"mi $ am $ontribuit i eu !ntr"un fel la bu$uria voastr) ,pune%i"mi $e v fa$e s suferi%i aa2 ?ude$torul privea !n /os+ dup o lun# t$ere el rspunse0 ,imt $ asupra mea se va abate o mare nenoro$ire &ar de $e2 stri# $ontesa ave%i mintea tulburat))) &a mintea i inima mai ales inima5 Dem: se opri i $ontesa !ntreb0 6u mai ave%i !n$redere !n mine2 ?ude$torul o privi des$ura/at) Ar fi trebuit s fu# opti el sau s m omor) >i fiind$ Fran$es$a repet ultimele lui $uvinte $u repro el adu# $u fri$0 1 iubes$ prea mult5 A$east dra#oste a pr/olit totul !n mine5 A$um numai a$esta dra#oste m %ine !n via% iar uni$a mea speran% este moartea) &ar a%i ob%inut"o pe $ea pe $are o iubi%i5 Fi#ura lui Dem: se $rispa !n timp $e"i rspundea) 6"am $omis ni$i o $rim i totui simt !n mine o mul%ime de remu$ri) ,unt un tip $umse$ade i !mi este fri$) A$east $storie este $ea a unui om de onoare2 spune%i"mi m $onsidera%i un om de onoare2 ' $onsider un adevrat $avaler spuse $ontesa lundu"l de mini+ sunte%i buntatea i $instea !ntru$(ipat) 1 $unos$ destul de bine pe 'alentine $a s"mi dau seama $ nu v"a as$uns nimi$ i $ este demn de dumneavoastr) A$east $storie o apr de lumea !ntrea#))) A$east $storie este un tr# spuse !n$et Dem: $u o vo$e plin de la$rimi) Fran$es$a se temu s"l !ntrebe mai multe) ,unt lu$ruri $ontinu Dem: pe $are nu le"a%i !n%ele#e fr o pre#tire prealabil i $are v"ar prea adevrate simptome de nebunie+ din p$ate nu sunt5 nebun) Arma invizibil se afl deasupra $apului meu i5 ni"a rnit de/a m"a rnit mortal5 Frumoii o$(i ai Fran$es$i e3primau a$ea nelinite $ara$teristi$ pe $are o trezes$ $uvintele unui bolnav $are delireaz) ?ude$torul surse $u amr$iune i opti0 'ede%i bine5 >i totui efe$tele a$estei arme nu se vd !n$) Astzi diminea% m"am privit !n o#lind i nu m"am re$unos$ut) &e $in$ispreze$e zile tries$ !ntr"o stare febril sau mai bine spus mor !n fie$are zi $te pu%in otrvit de $ertitudinea nenoro$irii mele i de dispre%ul fa% de mine !nsumi) 6u $unos$ mai nimi$ despre 'alentine ori$um foarte va#+ $te $eva din $opilria ei i a$east dra#oste pentru a$el tnr))) A(5 6"o mai apra%i $$i departe de mine #ndul de" a o a$uza)))

1I1

Paul Fval F val Arma nevzut


1dat 'alentine mi"a spus adu$ndu"mi un sul de (rtie0 ;a$estea sunt memoriile mele< dar probabil $ !ntre timp s"a rz#ndit $$i n"am des$operit a$el sul iar de $in$ispreze$e zile abia am s$(imbat $teva $uvinte) =a m evit i trebuie s mrturises$ $ i eu fu# de ea) A$east $storie se fa$e !n pofida noastr prin #ri/a bunului i e3$elentului prieten $olonelul .ozzo))) Fran$es$a des$(ise #rbit s$ule%ul de $atifea brodat pe $are"l purta ori$e femeie ele#ant la epo$a respe$tiv) =a s$oase un pli$ mare spunnd0 &e data a$easta datorit dumitale mi"am adus aminte5 =ra $t pe $e s uit $omisionul pe $are mi"l dduse tata) *ot $e vine din partea lui este bun $ine tie da$a nu"%i voi adu$e alinare suferin%ei dumitale2 Cnd mi"a dat a$est pli$ a zmbit i mi"a spus0 ;.unul nostru Dem: trebuie s $iteas$ a$est manus$ris $(iar !n diminea%a a$easta+ dup $e i"l dai dra#a mea !l lai sin#ur)< =a !i !ntinse pli$ul adu#nd0 A$um $ vi l"am dat v las) Dem: nu f$u ni$i un efort pentru a o re%ine !i spuse doar0 A vrea s m anun%a%i $nd domnioara de 'illanova termin $u !mbr$atul) Dmase sin#ur dar nu des$(ise !n$ pli$ul $e"i fu !n$redin%at) C#omotele din salon abia a/un#eau pn la lo$ul !n $are se afla Dem: !n ser) =l !i !n$ru$ia minile pe #enun$(i o$(ii si priveau !n #ol iar buzele opteau un nume i dou $uvinte0 'alentine5))) Arma nevzut5 &up $teva minute el rupse automat pli$ul pe $are"l %inea !n mn i spuse0 =a este))) dra#ostea mea pentru ea este arma nevzut5 Privirea lui $zu pe sulul de (rtie i fiori re$i !i strbtur $orpul) =a l"a s$ris5 spuse el este s$risul ei este $aietul pe $are ea mi l"a adus5 Cum de a disprut din biroul meu2 Cum de a a/uns la $olonelul .ozzo2 An servitor !n livrea intr !n ser+ pe un platou avea trei s$risori) 'aletul dumneavoastr v"a adus a$este s$risori spuse el sunt trei s$risori ur#ente) Dem: le lu i !l $on$edie) 9e aez ln# el fr s priveas$ m$ar adresa) Dem: se $ufund apoi !n le$tura manus$risului 'alentinei)

Capitolul @3 Diavolul

Dem: dUAr3 $itea $u nesa%+ un soi de ma#netism se desprindea din s$risul iubitei sale) Fie$are rnd par$"i !mplnta i mai tare pumnalul !n ran dar o suferin% prea mare are i momentele ei de dul$e be%ie) =l o iubea+ dra#ostea lui devenea tot mai intens !n pofida tuturor iar motivele $e ar fi putut pune $apt a$estui sentiment !l a%%au i mai tare) A$est lo#odni$ !n a/unul nun%ii lui iubea dar speran%ele lui erau dearte+ avea senza%ia $ tot $e se petre$e !n /urul su este un vis iar pre#tirile !n vederea a$estei $storii sunt doar o iluzie) C(iar i $storia !nsi n"ar fi reuit s"i $almeze nelinitea i s"i astmpere temerile) C(iar i !n fa%a ma#istratului $are le#alizeaz $storia $elor doi so%i i a preotului $are"i bine$uvnteaz !n fa%a altarului Dem: ar fi $rezut $ viseaz) En $ontiin%a sa auzea o vo$e stri#nd0 ;*oate astea sunt min$iuni adevrate sunt doar loviturile repetate i impla$abile ale armei misterioase)))< 9e$tura !l absorbea !n totalitate nemaiauzind z#omotele $e veneau din salon el fiind ferme$at i oprimat de un sin#ur #nd) A$este pa#ini erau !nsi 'alentine+ el $itea a$ele rnduri $u o !nfl$rare evident)

1I@

Paul Fval F val Arma nevzut


Fa%a !i era livid iar pe frunte !i apruser pi$turi de sudoare re$e0 Dem: $itea !n $ontinuare) =l se opri totui $$i o$(ii lui se !mpien/enir $nd a/unse la pasa/ul !n $are 'alentine des$ria primele sentimente de dra#oste pentru 8auri$e) 6umele de 8auri$e !l lovi $a o /i#nire #rav+ $ura/ul !i lipsi s mai $ontinue le$tura manus$risului) Cu $e am #reit &umnezeule opti el pentru a m $(inui astfel2 =u o iubes$ i"i distru# via%a5 6i$iodat nu va putea s m iubeas$ i !n zadar o antrenez i pe ea !n marea mea nenoro$ire5 1$(ii si $zur asupra $elor trei s$risori aduse de servitor+ adresele primelor dou erau ale unor prieteni+ el nu re$unos$u !ns s$risul $elei de a treia) Pe a$easta din urm o des$(ise prima) En timp $e rupea pli$ul mna lui tremura #ndindu"se0 Cnd m voi !ntoar$e dup $e"l voi omor! $e"mi va spune ea2 >i totui sunt $ondamnat s"l omor5 En a$el moment semntura s$risorii !i !ntune$ privirea) =ste de la el5 stri# Dem: !n timp $e sn#ele i se sui la $ap) ,$risoarea suna astfel0 $%omnule d&#r' v datorez viaa (i li)ertatea mea* a( dori s devin +rietenul dumneavoastr, dar acest lucru nu de+inde de mine- V.am +romis c de /ndat ce voi fi li)er, voi fi la dis+oziia dumneavoastr* cu toat re+ulsia mea, nu +ot s nu m in de cuvnt" locuiesc +e strada #njou.Saint.0onore, numrul 12- %omnule d&#r' nu v voi cuta, dar n.am dre+tul s v evit-3 ,$risoarea era semnat0 8auri$e PA-=,) 1 fla$r se aprinse !n o$(ii lui Dem:) 6i$i m$ar nu este #elos pe mine5 spuse el $u o mnie re%inut+ 6i$i m$ar nu m urte5 !n s$risoarea a$easta ni$i m$ar nu !n$ear$ s"i bat /o$ dar eu o $onsider deosebit de /i#nitoare) Am tot timpul+ mine $nd 'alentine !mi va deveni so%ie nu voi mai avea ni$i un rival) En mod instin$tiv rupse i al doilea pli$) Dem: $iti distrat0 $%ragul meu d&#r', 4at un eveniment ne+lcut* ra+ortul +e care mi l.ai /ncredinat s+re +strare a dis+rut /m+reun cu alte o)iecte de valoare care mi.au fost sustrase din secreterBine/neles c am fcut o +lngere, dar am vrut s v avertizez /n cazul /n care +oliia nu reu(e(te s +un mna +e hoi- i s.au furat (i vreo treizeci de mii de franci, dar cel mai mult regret dis+ariia ra+ortului vostru#l dumneavoastr, 5eneral C6N7#%-3 Fr voia lui Dem: ls s"i s$ape $uvintele0 Arma nevzut5 =l mototoli s$risoarea i adu#0 Cealalt s$risoare este de la -odFin) Ct de puterni$i sunt a$eti oameni5 Dem: desf$u i ultima s$risoare !n $are s$ria0 $%rag +rietene, La hotelul eurice, /n camera mea, a avut loc un mic incendiu, iar +achetul vostru a fost distrus- Nu mi.ai s+us ce coniaea +achetul +e care tre)uia s.l /nmnez ducelui d&6rleans /n cazul decesului vostru- Totu(i, fiindc mi.ai s+us c erau ni(te valori /n interior, sunt gata s v ram)ursez suma res+ectivCu sinceritate, Francis 56%84N-3 Am fost si#ur5 spuse Dem: !mpturind s$risoarea $u destul $alm) =l adu#0 8ai rmne $olonelul a $rui $as probabil va fi lovit de un trsnet))) Delu manus$risul 'alentinei i"i $ontinu le$tura) 6oi $unoatem de/a $on%inutul a$estui manus$ris $el pu%in anumite pasa/e pe $are 9e$oK i le $itise $olonelului .ozzo) =ra lo$ul !n $are 'alentine !n urma unui o$ violent

1I3

Paul Fval F val Arma nevzut


re#sise firul amintirilor din $opilrie) e Pentru ea se f$ea lumin !n $ea%a $e o !n$on/urase pn atun$i+ a doua zi dup o $atastrof sn#eroas se revedea sin#ur fr vreun prote$tor !n$on/urat de brba%i $u fe%ele a$operite i $are dis$utau despre via%a sau moartea ei) Altimul rnd $itit de 9e$oK fusese a$esta0 --- asca celui care era (eful czu--&up a$este $uvinte $are"i dduser $olonelului o stare emotiv deosebit manus$risul 'alentinei $ontinua astfel0 ;)))Cnd mas$a a $zut !n fa%a o$(ilor mi"a aprut un brbat !n vrst $u o privire bun i blnd i $u un pr alb) Pe a$est om pe eful Fra$urilor 6e#re l"am revzut !l $unos$ !l $unoate%i i dumneavoastr i"l iubi%i) =ste unul din binef$torii mei+ am !n$er$at s ne# a$est lu$ru dar eviden%a m $opleete) =ste a$elai el este5 Am vrut s s$riu ai$i numele lui dar am ezitat i !n final n"am putut $$i a$east foaie de (rtie poate s trdeze o asemenea mrturisire) &omnule dUAr3 v datorez totul+ !n fa%a dumneavoastr n"am ni$i un se$ret+ ziua !n $are !mi ve%i $ere a$est nume vi"l voi spune)< A$estea erau ultimele $uvinte din manus$ris) Dem: !n$(ise manus$risul i rmase nemi$at $u o$(ii pironi%i !n pmnt) =ra att de $ufundat !n propriile"i #nduri !n$t nu auzi z#omotul uii $e se des$(idea) =l nu auzi ni$i z#omotul pailor din ser) Cnd !i ridi$ privirea !n fa%a lui era $olonelul .ozzo"Corona !n pi$ioare i $u minile !n$ru$iate pe piept) Dem: !l privi drept !n o$(i i"i spuse0 &umneavoastr mi"a%i trimis a$est $aiet nu"i aa2 Colonelul ddu afirmativ din $ap) 8i s"a furat din biroul meu de la Palatul de ?usti%ie) &e $e mi"a fost !napoiat2 6"ai #(i$it2 opti $olonelul) *otui rspunse Dem: am presentimentul unei mari nenoro$iri+ poate $ nu trebuie s o mai vd $$i da$ o voi re!ntlni !mi va spune numele pe $are n"a !ndrznit s"l s$rie))) Fizionomia btrnului nu e3prima vreo temere personal $i o #rav i sin$er $ompasiune) >i raportul pe $are vi l"am !n$redin%at2 !ntreb deodat Dem:+ se$retarul dumneavoastr a fost i el violat2 sau dormitorul dumneavoastr a ars i el ast noapte2 6eferi$itule spuse !n$et $olonelul ni$i o bnuial $are vine din partea ta n"ar putea s m /i#neas$) *e iubes$ i te pln# sin$er) Dem: dUAr3 eti ma#istrat i $nd doreti voi rspunde la toate !ntrebrile pe $are $onsideri $ trebuie s mi le pui fiind$ un se$ol !ntre# de devotament i virtute n"a putut s m s$uteas$ de $alomnii+ !n a$est moment este vorba de tine i numai de tine) *e mai !ntreb o dat ai #(i$it2 Am #(i$it rspunse /ude$torul a $rui vo$e deveni ferm $ 8aestrul Fra$urilor 6e#re /oa$ un rol deosebit) Cu tot $ura/ul lui nu va $ti#a) Colonelul se redres) 8a/oritatea marilor a$tori nu se afl pe s$ena teatrelor+ !n privirea sa $are e3prima o imens durere se putea observa i $eva e3trem de maiestuos) ,unt un e3ilat spuse el !n$et+ fr s tii loveti !ntr"o ran $umplit0 am avut un frate iar tu m obli#i s dezonorez memoria $elui $e nu se mai afl printre noi5 Cum5))) stri# /ude$torul pretinde%i $))) 6eferi$irea mea este un fapt !mplinit !ntrerupse btrnul $u o autoritate $iudat iar amenin%area ta te va zdrobi) *e !ntreb pentru ultima oar Dem: ai #(i$it2 -ndete"te la date+ 'alentine are optspreze$e ani i avea trei ani $nd a vzut fi#ura a$elui btrn $are semna $u a mea))) iar !n ziua !n $are a$east s$en lu#ubr i se !ntipri !n mintea ei de $opil ea fusese martora unei tra#edii i mai sinistre) =a n"a s$ris a$est lu$ru dar mi"a destinuit mie marea tra#edie) 6i$i a$um nu #(i$eti2

1IG

Paul Fval F val Arma nevzut


1$(ii lui Dem: se !n$(iser) Ai #(i$it5 $ontinu btrnul) =a asistase la o $rim $e $rim2 Familia ta lo$uia la *oulouse !n pia%a *ribunalului))) An stri#t se stinse !n #ura /ude$torului) .trnul $ontinu0 =a asistase la u$iderea lui 8at(ieu dUAr3 tatl tu) *atl meu5 stri# Dem:) Apoi ridi$ndu"se el adu# !ntr"un stri#t z#uduitor0 &e$i este sora mea5 &up $e pronun% a$este vorbe se $latin i merse $u spatele !nspre zid) El !mpinse apoi $u violen% pe $olonel $are se !ndrepta spre el pentru a"l sus%ine) Dem: travers sera !n fu# $a un nebun) ,alonul era #ol) Dem: ur$ fr s fie oprit de nimeni !n apartamentul 'alentinei) Camera 'alentinei era i ea #oal+ privirile lui Dem: fur atrase de o s$risoare $e se afla pe birou) 1 lu $a pe o prad+ !i era adresat+ o des$(ise dar o$(ii si !mpien/eni%i nu puteau des$ifra literele) ,im%ea $um ia fo$+ se spri/ini de mas optind0 Arma))) arma nevzut5 6u voi mai avea timp5 Am fost rnit de moarte5 &umnezeule5 spuse 'i$toire $amerista $are intr !n $amer+ iat"l pe domnul dUAr3 $are nu se simte bine+ v pre#tes$ imediat un pa(ar $u ap !ndul$it) Ai$i5 spuse /ude$torul $(emnd"o $u un #est (otrt) *otui nu sunt un $ine mri $amerista) =a se apropie i Dem: !i ddu s$risoarea 'alentinei adu#nd0 Citete"mi asta imediat5 =a se supuse $$i fi#ura rvit a /ude$torului !i f$ea fri$) 'oi $iti spuse ea+ mul%umes$u"%i &oamne $ tiu $arte i voi putea $iti) =a $iti0 ;&e $in$ispreze$e zile v"am !n$redin%at /urnalul meu intim+ nu numai $ n"a%i rspuns nimi$ dar pre%i $ m evita%i)))< C o evit5 repet Dem: !ntr"un #eamt) =ste adevrat spuse 'i$toire !n fie$are zi domnioara m !ntreba de mai multe ori0 ;&omnul dUAr3 n"a sosit !n$2< =a $ontinu le$tura s$risorii0 ;))) Cei $e au a/utat la #rbirea deznodmntului au lu$rat bine !n a$este dou sptmni0 iat"ne !n a/unul $storiei) &omnule dUAr3 am f$ut !mpreun un tr#+ !n $eea $e v privete v"a%i respe$tat an#a/amentul+ !n $eea $e m privete depete $u mult propriile mele puteri) En o$(ii mei numai moartea m poate s$uti de o asemenea datorie) 6eputnd s"mi respe$t f#duiala mai bine mor) Adio5< Aa a s$ris2 spuse /ude$torul #find i smul#nd s$risoarea din mna 'i$toriei) Fr s atepte vreun rspuns o apu$ de umeri i stri# $u toat for%a0 As$ult"m5 6"o lsa s se sinu$id5 =u sunt !nvinsul5 >tiu a$est lu$ru+ $er numai !ndurare5 6u mai lovi%i sau lovi%i"m doar pe mine5 8 predau5 'oi sunte%i $ei mai puterni$i+ m predau !n minile voastre5 4at $ a !nnebunit5 #ndi 'i$toire) =a adu# $u vo$e tare0 &omnule dUAr3 s nu"mi fa$e%i vreun ru+ v /ur $ eu n"am ni$i un ameste$) Dem: f$u un efort supraomenes$ pentru a"i veni !n fire i !ntreb0 &e mult a ple$at2 &e un sfert de or) Ande a ple$at2 Pronun%nd a$este ultime $uvinte arun$ o pun#u% $u bani pe mas) Asta pot s v spun rspunse 'i$toire fiind$ eu am $ondus"o la $upeu) Fr mine n"ar fi reuit s $oboare s$rile+ abia se mai %inea pe pi$ioare5 Fiind$ vorbea foarte !n$et am fost nevoit s repet adresa vizitiului0 strada An/ou",aint"Bonore numrul @8) A(5 spuse Dem: a $rui vo$e nu mai tremura) =l !i reveni i $u un $alm e3traordinar spuse0

1IH

Paul Fval F val Arma nevzut


, mer#em5 9a 8auri$e Pa#es5 =l iei) En spatele lui $olonelul .ozzo ieind de nu tiu unde i urmrindu"l $a pisi$a pe oare$e $obor! s$ara fr s fie vzut) Afar el se !ntlni $u domnul 9e$oK $are !i spuse artndu"i un $upeu $are sta%iona pe partea $ealalt a strzii0 &omnii de a$olo v ateapt) Entr"o $as ve$(e din strada An/bu se afla o $amer sr$$ioas la eta/ul trei al $ldirii) Fereastra $amerei ddea spre o #rdin mare !n $are soarele toamnei lumina frunzele de/a us$ate) 8auri$e i 'alentine se aflau amndoi ai$i unul ln# altul i %inndu" se de mn) 'alentine !i arun$ase mantia pe o mobil+ avea $apul des$operit iar prul despletit i se revrsa !n bu$le bo#ate) =ra frumoas $a o $adr) 8auri$e o $ontempla !n e3taz) .uzele lor se !ntlnir !ntr"un srut lun# i t$ut) A vrea s m ro# opti 'alentine $$i simt $ nu sunt $ondamnat) Am suferit att !n$t &umnezeu ne va ierta5 Pe mas era un pa(ar plin $u un li$(id strlu$itor i auriu pre$um vinul din insulele spaniole) =ra un sin#ur pa(ar i nimi$ mai mult) 8auri$e i 'alentine evitau s priveas$ pa(arul) 'alentine !n#enun$(e) 8auri$e rmase !n pi$ioare+ era palid dar (otrt) Ceea $e se petre$ea !n a$esta $amer fusese (otrt $u mult sn#e"re$e) Cnd 'alentine !i !n$(eie ru#$iunea ea spuse0 *rebuie s ne #rbim $$i ar putea s soseas$) =a !i arun$ bra%ele !n /urul #tului lui 8auri$e i se srutar !n$ odat !n $(ip de adio) Apoi amndoi !i !ntinser mna !nspre pa(ar) 6i$iunul dintre ei nu lu pa(arul+ se auzi un z#omot brus$ i violent de partea $ealalt a uii pe $are $ineva !n$er$a s"o des$(id) Aa rezist $$i era !n$(is $u $(eia dar !n$(iztoarea uzat $ed !n $ele din urm) An o$ teribil s$oase ua din %%ni) Dem: dUAr3 asemntor unui spe$tru apru !n pra#) 9a epuizarea sa fizi$ i psi(i$ se adu#a i efortul f$ut !n $ursa $ontra $ronometru+ era att de !nspimnttor !n$t 'alentine lundu"4 pe 8auri$e de bra% !i spuse0 6u te apra vie%ile noastre !i apar%in) Dem: travers $amera fr s s$oat o vorb) =l se spri/inea de mobile $a $ei pe $are be%ia !i doboar la pmnt) A/uns ln# mas rmase o $lip nemi$at) Privirea sa merse de la 'alentine la 8auri$e) ' iert fi%i feri$i%i) Apoi lu pa(arul i bu $on%inutul dintr"o !n#(i%itur) =l $zu $a trsnit nu numai datorit efe$tului otrvii dar i fiind$ nimi$ nu"l mai le#a de via%) 8auri$e i 'alentine abia avur timp s"4 transporte pe Dem: !n pat) Cnd se !ntoarser $amera era plin de poli%aii adui de 9e$oK i de $olonelul .ozzo"Corona) &o$torul ,amuel $are"i !nso%ea lu imediat pa(arul i"l mirosi) Att #ustul $t i fizionomia sa artau $lar rezultatul e3amenului su) Am a/uns prea trziu spuse $olonelul $u un oftat neferi$itul meu prieten nu mai este printre noi) Adresndu"se $omisarului i artndu"i $u de#etul pe $ei doi tineri $onsterna%i0 Am atins aproape suta de ani $ontinu el dar !n via%a mea att de lun# nu"mi amintes$ s fi tre$ut printr"o suferin% att de mare) 8 $onsideram tatl a$estei tinere iar mama ei adoptiv este $ea mai bun prieten a mea dar va trebui s"mi !mplines$ i o ultim datorie dei a$est lu$ru !mi zdrobete inima) 9o$otenentul Pa#es i 'alentine de 'illanova se iubeau Dem: dUAr3 trebuia s se $storeas$ mine $u 'alentine de 'illanova+ dar a fu#it de la palatul 1rnans pentru a"i !ntlni iubitul iar !n a$est lo$ pe $are ei i l"au ales !l des$operim pe Dem: dUAr3 asasinat)

1IJ

Paul Fval F val Arma nevzut


Cei doi tineri distrui !n$er$ar s protesteze dar din dire$%ia patului se auzi un mi$ z#omot) 9upt !n$ $u via%a spuse do$torul) Colonelul reui s"i mas$(eze o tresrire nelinitit dar ,amuel adu#0 A fost otrvit $u mtr#un va muri nebun) 'alentine5 stri# vo$ea muribundului sora mea))) &omnioara de 'illanova f$u un pas !nspre el) ,ora mea5 repet el ridi$ndu"se !n $apul oaselor) =l !ntinse bra%ele dar apoi f$u un #est de respin#ere i adu# $u dez#ust0 6u te apropia $$i te iubes$ !n$5 Prin tine m"am omort5 *u erai a(5 tu erai arma nevzut5))) De$zu pe pat) Colonelul se aple$ asupra lui+ se auzea $um (o(otea %innd muribundul !n dreptul inimii sale) Cnd se s$ul !i terse o$(ii i spuse0 Am sim%it $um i"a dat du(ul $opilul meu dra#5 &o$torul ,amuel i 9e$oK erau mai palizi de$t mortul) Cu o vo$e trist $olonelul adu# artnd !nspre 'alentine i 8auri$e0 Am f$ut totul $a s previn a$east $atastrof vroiam s"i salvez dar a$um va trebui s"i dm pe mna /usti%iei) &omnilor ea era $ea de"a doua fii$ a mea) 9sa%i"m s m retra# !nainte de a v fa$e datoria) =rau trei !n $upeul $are"l $ondu$ea pe $olonelul .ozzo a$as) 9e$oK i ,amuel puteau tre$e drept nite s$elera%i lipsi%i de sentimente dar ei priveau totui !nspimnta%i a$est btrnel bolnvi$ios i fri#uros) &e apteze$i de ani !n$oa$e spuse $olonelul aa s"a !ntmplat $u to%i $ei $are m"au ata$at) &ra#ii mei sunte%i salva%i+ v ro# s"mi adu$e%i elo#ii5 &ar obie$t 9e$oK !n$ n"au fost $ondamna%i) 'or vorbi))) *rebuie s tii s a$%ionezi5 Au ei un prieten pe $are"l $unos$ bine i $are le va fa$e rost de tot $eea $e au nevoie pentru a evita ruinea #(ilotinei5 Colonelul avu un rs se$ rmas fr e$ou) A$est rs fu urmat de un a$$ent de tuse) Colonelul !i duse batista la #ur dup $are o puse ln# el) Cnd $oborr din $upeu 9e$oK i ,amuel se privir) =ste diavolul2 !ntreb 9e$oK) ,amuel lu batista uitat pe pernele $upeului) &iavolul nu moare rspunse do$torul artndu"i o pat roie !n lo$ul !n $are buzele $olonelului atinseser batista) Ce mai este i asta2 !ntreb 9e$oK) =ste sfritul repli$ do$torul ,amuel) 9e$oK e3amina $u aten%ie batista i spuse0 6u"i $u putin%5 Credeam $ l"a uitat &umnezeu) &e$i tu $rezi !n &umnezeu *ulonezule2 6u dar ar fi totui nostim s fie $ineva a$olo sus)

aaa Pentru a navi#a mai uor prin e"booT plasa%i $ursorul mouse"ului pe un $apitol din e" booT apoi apsa%i tasta $trlb$li$T stn#a)

Cuprins e"booT0
Cuprins e"booT0))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))))) 1IN

1IN

Paul Fval F val Arma nevzut

1I8