Sunteți pe pagina 1din 357

Multumiri

blackCd

Prefa

unoscut mai ales pentru romanul Cocoatul (Le Bossu 1857) Paul Fval rmne o personalitate literar fascinant, cu o uluitoare putere de munc i o inepuizabil inspiraie. Autor al unui numr impresionant de lucrri ! de romane, "# piese de teatru, dintre care ase romane adaptate pentru scen, inclusiv Cocoatul, $# de nuvele, % volume autobio&rafice (Etapele unei convertiri1), # volume de studii istorice ( ribunalele secrete!), diverse scrieri, dup revenirea la catolicism Paul Fval ocup un loc aparte 'n istoria literelor franceze, marcnd tranziia de la romanul libertin la cel poliist. (crierile sale uimesc prin diversitatea intri&ii, printr)o &alerie de eroi la concuren cu cea balzacian, prin autenticitatea persona*elor i prin &radul lor de individualizare. Pe ln& romanul de cap i spatia +ma&nific ilustrat de Cocoatul, cu celebra deviz a cavalerului ,enri de -a&ard.re/ 0(i tu ne vas pas 1 -a&ard.re, -a&ard.re ira)t)1 toi2034, sau romanul poliist (Cu"itele de aur 185#, ciclul $racurile %e&re 18#'(75, Misterele Londrei 18))), Fval a abordat i romanul social (Muncitorii din Londra i cei din *aris 185+), romanul de moravuri (Bur&,e-ul din .itr/ 18)1, *ata roie 187+, $rumoasele nop"ii) i romanul fantastic (0ora 1antomelor, reintitulat2 0tri&oii 185', $iica evreului r2t2citor 18#+, .ampirul, Cavalerul 3ntuneric, 4raul vampir)4.
5n francez, 'n ori&inal/ Les 5tapes d6un conversion . +n.t.4 5n francez, 'n ori&inal/ Les ribunau7 secrets . +n.t.4 3 89ac2 nu vii tu la La&ard:re , La&ard:re va veni la tine;8 4 5n francez, 'n ori&inal/ -es Couteau6 d78r, -es ,abits 9oirs, -es :;st.res de -ondres, -es 8uvriers de -ondres et Paris. -e <ou&eois de =itr, -a >ac?e @ou&e, -es <elles de la 9uit, -a (oeur des FantAmes, -es @evenants, -a (oeur du Buif Crrant, -a =ampire, -a C?evalier >en.bre, -a =ille =ampire, -e -oup <lanc, :adame Dil <las, -e C?evalier de Eramour. +n.t.4
1 2

5n paralel, Fval a continuat s pstreze 'n adncul sufletului o tainic preferin pentru atmosfera <retaniei din copilrie, unde tra&ediile oamenilor simpli se desfoar 'ntr)un decor de castele i pduri stranii i nesfrite, care reconstituie ceva din miracolul celt. (Lupul alb< 9oamna =il Blas< Bur&,e-ul din .itr/< Cavalerul de >/ramour). FFF Paul),enri)Corentin Fval s)a nscut la @ennes, la !G septembrie "#"$, tatl su fiind consilier la Curtea de apel. He mic copil a fost fascinat de inefabilul inuturilor <retaniei, cu mlatinile i crn&urile ei, cu ceurile i cmpiile ierboase, cu oameni aspri i adnc 'nrdcinai 'n istoria pmntului pe care triau. >nrul Paul a urmat cursurile liceului din @ennes, dndu)i bacalaureatul 'n "#33, dup care 'n "#3$ i)a obinut licena 'n drept, devenind avocat, profesie pe care, 'ns, avea s)o practice 'n mod cu totul ocazional. 5n anul "#3 pleac la Paris, unde 'l &sim 'n cele mai insolite situaii/ secretar 'n casa unui cuplu de scriitori, comis de banc, controlor 'ntr)o companie de afia*, corector la ziarul Le %ouvelliste. 5ntre "#3 I"#3G apar primele sale scrieri/ nuvelele ?n duel naval, avndu)l drept prota&onist pe 0urcou1, i 0clavul lui Ce-ar, precum i tra&edia =ens/rac. 5n "#%", @evue de Paris 'i public nuvela Clubul 1ocilor, 'n urma creia este remarcat de un antreprenor literar, pe nume Antenor Bol;. Jntuind disponibilitile artistice de e6cepie ale lui Paul Fval, Bol; 'l solicit s dezvolte manuscrisul @venturile unui emi&rant5, a crui aciune se petrece la -ondra, 'ntr)un roman care s concureze Misterele *arisului, celebra carte a lui Cu&.ne (ue. Pentru realizarea acestei lucrri, Paul Fval 'ntreprinde o cltorie de documentare la -ondra. @omanul, denumit Misterele Londrei, va fi publicat 'n foileton 'n -7CpoKue, 'ncepnd din "#%%, sub pseudonimul de "(ir Francis >rolopp0, constituind una din cele mai cunoscute i mai bine scrise cri ale autorului. Alturi de $racurile %e&re, 9oamna =il Blas i *ata Aoie, romanul Misterele Londrei este o contribuie ma*or la tranziia de la romanul popular la ceea ce avea s fie romanul poliist. 5n "#%#, Fval fondeaz ziarul su propriu Biarul Bunului sim" i al oamenilor cinsti"i#, 'n care enun o seam de idei pro&resiste, printre care i aceea de 'nvmnt &ratuit i obli&atoriu.
5n francez, 'n ori&inal, 'n ordinea enunrii lor, denumirile e6acte L6Esclave sunt/ de C/sar , Le Club des *,oCues , Les @ventures d6un emi&rant . +n.t.4 6 Henumirea 'n lb. francez este/ Le Dournal du bon sens et dess,onnEtes &ens . +n.t.4
5

5n iulie)septembrie "#%# este lansat i cel de)al doilea ziar al lui Paul Fval/ .iitorul na"ional7. 5n "#L%, scriitorul sufer o depresie nervoas, datorat epuizrii fizice. 5n urma cstoriei cu fiica medicului su, :arie Pno;e, Fval va deveni tatl a opt copii, dintre care Paul)*unior, nscut 'n "#$M, va moteni 'nclinaiile literare ale printelui su. Hat fiind popularitatea romanelor acestuia, tnrul Paul Fval va 'ncerca s scrie urmri la cteva din ele, printre care c?iar la Cocoatul, suita de romane ce formeaz continuarea acestui din urm roman fiind 'n curs de apariie +o parte de*a aprute4, 'n cadrul editurii noastre. 5n urma succesului de care s)au bucurat crile Cu"itele de aur i Dean 9iable, Paul Fval)senior va fonda 'ntre "#$!I"#$3 periodicul Dean 9iable, unde)l va avea ca secretar pe Cmile Daboriau, viitor fondator al romanului poliist, cu binecunoscuta sa @1acerea Lerou&e. 5n "#$3 Fval 'ncepe s lucreze la ciclul $racurile %e&re, care va intra la concuren cu Aocambole al lui Ponson du >errail. C?iar dac Aocambole va continua s dein locul 'nti 'n preferinele publicului. $racurile ne&re rmn o dovad a preocuprii autorului pentru o prezentare realist a societii contemporane, cu aspectele ei subterane i nebnuite, vzute 'n 'nspimnttoarea lor diversitate. Ales preedinte al (ocietii oamenilor de litere +"#$L4, Paul Fval este solicitat s 'ntocmeasc un Aaport asupra evolu"iei literelor Fn $ran"a +"#$#4. Anul "# L marc?eaz 'nc?eierea ciclului $racurilor %e&re prin romanul Banda Cadet, i, 'n acelai timp, ruina autorului, care pierde impresionanta suma de #MM.MMM de franci. Aceast &rea 'ncercare, 'ns, determin i 'ntoarcerea sa la practicile catolicismului, e6perien pe care o va descrie 'n cele patru volume intitulate Etapele unei convertiri +"# $4. 5n paralel, va scrie un numr de brouri cu subiect reli&ios, cum ar fi/ Ge-ui"i;, $2r2 divor", .ec,i minciuni, 0pada celor 12r2 arme, .a. He asemenea, va publica 'n periodicul catolic 02pt2mHna 1amiliilor< feeria $rumoasa stea, avndu)l ca erou pe sfntul Nves, patronul <retaniei. 5ntre timp reuete s se redreseze financiar, dar &?inionul 'l urmrete cu perseveren/ 'ncredinndu)i micile economii unui vecin, are surpriza s constate c vecinul a fu&it, 'mpreun cu banii. A*uns la mna confrailor care 'ncearc s)i acorde spri*in financiar desc?iznd liste de subscripie, Paul Fval nu este 'nc la captul nenorocirilor. :oartea soiei i un atac cerebral, 'n urma cruia se instaleaz o ?emiple&ie, completeaz tabloul unei viei care i)ar fi putut asi&ura, pe ln& succes, i un dram de noroc. Drav bolnav, Paul Fval se retra&e la mnstirea (aint)Bean)de) Hieu, unde moare la # martie "## .
7

Henumirea 'n lb. francez este/ -7Avenir national. +n.t.4

Ciclul $racurilor %e&re a fost elaborat 'ntre "#$3 i "# L i cuprinde # episoade i "% volume/ M2nua de 4"el, Gnim2 de 4"el, urnul Crimei, @rma Gnvi-ibil2 sau aina $racurilor %e&re, Mama L/o +urmarea la @rma Gnvi-ibil24, 3n&,i"itorul de 02bii, Cavalerii e-aurului i Banda Cadet, la care se adau& un roman despre ramura en&lez a or&anizaiei (Dean 9iable 18#') i unul despre cea napolitan (Cavalerii 2cerii 1857). Jntri&a ciclului se 'ntinde pe perioada "#!3I"#L3 i, dei deosebit de comple6 i diversificat 'ntr)un pien*eni de situaii i combinaii, are totui la baz un sin&ur principiu, de fapt motoul unei societi corupte i de&radate/ 'mbo&irea prin orice mi*loace. Atmosfera 'n care se desfoar aciunea celor opt episoade este apstoare i tenebroas. Persona*ele care evolueaz 'n scen aparin tuturor straturilor sociale. (pre deosebire de Cu&.ne (ue sau Ponson du >errail. Paul Fval este preocupat de detalii, fiind un mare maestru al di&resiunii, ceea ce face c uneori construcia romanelor sale s sufere, dnd pe alocuri impresia de improvizaie, de scriere insuficient cizelat. Ciclul $racurilor %e&re s)a inspirat din procesul intentat 'n "#%L or&anizaiei cu acelai nume/ o asociaie de rufctori aparinnd tuturor claselor sociale i care avea ramificaii ce depeau &raniele unei sin&ure ri. He asemenea, Fval a avut cu si&uran 'n minte "8rdinul Asasinilor0, or&anizaie criminal fondat 'n Cvul :ediu de ctre ,assan ben (aba, al crei precept secret, cunoscut numai iniiailor, era 09imic nu)i adevrat, totul este permis0. (capularul purtat de colonelul <ozzo conine secretul 0Fracurilor 9e&re0/ cuvntul 9J:JC, &ravat 'n vreo treizeci de limbi. 8r&anizaia 'i are parolele i le&ile ei bine stabilite/ 80e va lumina de -iu2 mHine8O 89e la mie-ul nop"ii pHn2 la amia-2 i de la amia-2 pHn2 la mie-ul nop"ii< dac2 aceasta este voia at2lui8. Cele dou principii de baz ale temuilor bandii sunt/ 8a p2-i le&ea8, ceea ce 'nseamn c pentru un delict trebuie &sit un vinovat printre persoanele incomode i 8a t2ia crean&a8, respectiv a sacrifica pe acela dintre membri care a devenit vulnerabil, deci prime*dios. Asociaia, cunoscut 'n Frana sub numele de Les Iabits %oirs, 'n Jtalia ca Le .este %ere, 'n An&lia ca Black Coats i 'n Dermania ca Aosenkren1-, 'i bazeaz fora pe infiltrarea membrilor si 'n instituii de stat, 'n aristocraie, 'n biseric, tribunale, administraie, bnci, 'n rndul deputailor i militarilor. Peful suprem al 0Fracurilor 9e&re0, colonelul <ozzo, supranumit i 0Jl padre d7o&ni0 +>atl)tuturor4, numindu)i, la rndul su, subalternii 0copiii mei0, este o fi&ur aproape le&endar, 'ncon*urat de o aureol de mister/ se spune despre el c ar fi murit i 'nviat de mai multe ori, dintre care prima dat 'n "#M$, la 9eapole, unde a fost 0spnzurat cum trebuie0, i ultima oar la Paris, 'n "#%!, fiind 'nmormntat la P.re -ac?aise, unde nu a rmas prea mult vremeQ

Al doilea persona* de trist faim este straniul domn -ecoK, inspirat din persona*ul real al lui =idocK. -ecoK, cu dubla sa identitate de 0domnul -ecoK de la Perri.re0 pentru lumea bun i 0>oulonnais l7Amiti0 pentru cea interlop, este un fel de eminen cenuie a asociaiei, atotprezent, atottiutor i atotputernic, le&nd i dezle&nd destine, pentru pura plcere a *ocului de)a demiur&ul. Pentru c, 'ntr)adevr, vieile celorlali nu conteaz ctui de puin 'n faa planurilor ample i necrutoare, 'n care individul devine o simpl roti, un simplu pion, cantitate ne&li*abil, pentru membrii or&anizaiei oculte, pentru care nici o cale de a)i atin&e scopul nu este prea 'ndrznea. Astfel, Fval reuete s creioneze o vast i realist fresc social, 'n care persona*e pitoreti, precum C?ampinQ aduc un plus de farmec i culoare, nu de puine ori reuind s umbreasc pn i persona*ele)c?eie. 5n romanele lui Paul Fval se vor cufunda cu plcere i amatorii de literatur poliist i iubitorii de scrieri cu tent social, i cei pasionai de studii psi?olo&ice. Prin diversitatea preocuprilor i dinamismul realizrii, ele constituie o lectur pe &ustul tuturor, antrenant, plin de neprevzut, i nu de puine ori, instructiv. H aniela >ruia

<iblio&rafia 9e&re0

ciclului

0Fracurilor

M2nua de 4"el Paris, ,asc?ette, "#$3 ! volume. Gnim2 de 4"el Paris, ,ac?ette, "#$$ ! volume. urnul Crimei Paris, C. Hentu, "#$# ! vol. Acest al 3)lea episod a aprut dup episodul $. @rma Gnvi-ibil2 sau 0ecretul 0$racurilor)%e&re0 Paris, C. Hentu, "#$G. Mama L/o, urmare la @rma Gnvi-ibil2 Paris, C. Hentu, "# M. 3n&,i"itorul de 02bii Paris, C. Hentu, "#$ ! vol. Acest al $)lea episod a aprut 'naintea episodului 3. Cavalerii e-aurului Paris, C. Hentu, "# ! ! vol. Banda Cadet Paris, C. Hentu, "# L, ! vol. Misterele Londrei Paris, Comptoir des imprimeurs unis, "#%% "" vol. Aprut sub pseudonimul (ir Francis >rolopp. Cavalerii 2cerii Paris et ,alle, R. (c?midt, "#L # vol. (e pare c prima parte a aprut 'n dou volume, sub titlul de $rumosul 9iavol, 'ncepnd din "#L", la editura Pormain, Paris. Dean 9iable Paris, C. Hentu, "#$3 ! vol. Francis -acassin

Cronolo&ia 9e&re0

ciclului

0Fracurile

Ctre 1722 Banda Cadet naterea colonelului. 1739 Banda Cadet naterea colonelului, dup datele 'nscrise pe epitaf. 1750 M2nua de 4"el <oer?ave 'l declar pe colonel condamnat, 'n urma unei boli de plmni, 0'n adolescen0. 1770 Dean 9iable naterea ,l.nei <roSn +care va fi mama lui Bean Hiable4. 1775 (e nate, la Arras, FranTois =idocK +prototipul lui -ecoK4. 1783 M2nua de 4"el naterea lui Havid ,eimer +care va deveni Bo?ann (purz?eim4. 1786 Dean 9iable 0-a -ondra e6ista o familie bo&at de berari0/ 9icolas <roSn +principalul asociat, tatl ,l.nei4, FrancU >urner i Rilliam @obinson. 1788 Dean 9iable ,l.ne <roSn e condamnat pentru furtul unor diamante de la reedina ducesei de Hevons?ire, apoi e &raiat, ca minor. 1790 @rma Gnvi-ibil2 naterea lui -ecoK +>oulonnais l7Amiti4 contradicie cu " GL i "#M3. Ctre 1792 Gnim2 de 4"el naterea domnului <aruKue. 1793 Dean 9iable naterea contelui ,enri de <elcamp. 1795 urnul Crimei naterea lui -ecoK, +>oulonnais l7Amiti4 contradicie cu " GM i "#M3. Ctre 1798 naterea lui Vc?alot i a lui (imilor +contradicie cu "#"34. Civa ani dup 1795 Gnim2 de 4"el naterea lui Boulou, conte du <rbut de Clare. ntre 1795 i 1801 Misterele Londrei naterea lui Fer&us 87<reane. 1799 C6ecuia colonelului, la 9eapole, 0dup cum spun bio&rafii0. +Har n)a fost 0spnzurat cum trebuie04 ntre 1798 i 1803 @rma Gnvi-ibil2 (e nate -ocadie, +vduva (ama;ou6, vduva Canada, prietena lui Vc?alot4. ntre 1795-1805 Cavalerii e-aurului 9aterea lui -ecoK +>oulonnais l7Amiti4 contradicie cu " GM. Ctre 1800 Banda Cadet naterea doctorului (amuel. 1801 Cavalerii 2cerii :ario :onteleone se cstorete cu :aria des Amalfi. (e nate primul lor fiu +Fulvio Coriolani4.

1802 Cavalerii 2cerii :nstirea :ilei +din re&iunea (art.ne, Corsica4 adpostea de*a bandii. ntre 1802 i 1804 Gnim2 de 4"el 9aterea lui @oland Fitz) @o;, duce de Clare +Jnim de 8el4. Puin probabil. Contradicii cu "#""I"#"!. 1803 M2nua de 4"el 9aterea lui -ecoK +>oulonnais l7Amiti4. Contradicie cu " GM i " GL. Complotul celor apte efi ai 0Fracurilor 9e&re0 'mpotriva >atlui)tuturor 'n mnstirea :ilei. >oi vor fi e6ecutai. 1805 Dean 9iable 08 femeie, pe nume ,l.ne <roSn, fcnd parte din banda lui Bean Hiable pe vremea aceea >?omas PaddocU a fost arestat i condamnat la 'nc?isoare pe via. Jntendent era Dre&or; >emple.0 Cavalerii 2cerii 9aterea lui Bulien :onteleone +al doilea fiu al lui :ario4. Ferdinand de <ourbon pleac din 9eapole i vine s)l viziteze pe :ario :onteleone. M2nua de 4"el 9aterea Diovannei):aria @eni +ramur din (art.ne, 'nrudit cu ramura <ozzo)Corona, din <astia4, care va deveni Bulie :a;notte i Bulie (c?Sartz. ntre 1803 i 1808 M2nua de 4"el 9aterea lui PiKuepuce +mama sa era sora mai mare a re&inei -ampion4. 1806 M2nua de 4"el. urnul Crimei :ic?el Pozza sau <ozzo respectiv Fra Hiavolo este spnzurat la 9eapole#. 1807 Cavalerii 2cerii 9aterea Clestei :onteleone, fiica cea mai mic a :ariei. @rma Gnvi-ibil2 Colonelul, care a 'mbtrnit, vine s se instaleze 'n subteranele mnstirii :ilei +Corsica4 +posibil contradicie cu "#M34. J se spune 0>atl)tuturor0 i 0Fra Hiavolo0. 1808 Dean 9iable Mai. Constance <artolozzi promite lui Rilliam @obinson c)l va lua 'n cstorie. @rma Gnvi-ibil2 9aterea lui @em; d7Ar6. Cavalerii 2cerii :ario :onteleone i cavalerii si se opun influenei franceze +napoleoniene4 i pleac 'n (icilia ca s se pun 'n serviciul lui Ferdinand de <ourbon. 15 august. 9ot pe o carte/ 0:aria m)a druit lui :ario, 'n ziua de (fnta :aria, "L au&ust "#M#0. 1809 Dean 9iable Mai. Constance <artolozzi 'i promite lui FrancU >urner c)l va lua 'n cstorie. 1810 Dean 9iable. Deneralul 87<rien cade 'n diz&raia or&anizaiei @osenUrenz, care i)a *urat rzbunare etern. 0,enri de <elcamp, 'n vrst de aptesprezece ani, 'i susine e6amenul de licen, pe tema metodei de
Cvenimentul este real. Cel care l)a condamnatla spnzurtoare pe Fra Hiavolo a fost &eneralul ,u&o, fratele =ictor lui ,u&o. +n.t.4
8

investi&are aplicate 'n tiinele metafizice i obine un adevrat triumf.0 1811 sau 1812 Gnim2 de 4"el. (adoulas, locotenent de infanterie, aduce din (pania o ara&onez cu care se va cstori. 9aterea lui @oland Fitz)@o;, duce de Clare +Gnim2 de 4"el4. +Cel mai probabil. Contradicie cu "#M!)"#M%4. 1812 Dean 9iable 16 martie. Deneralul 87<rien o re&sete pe :adeleine (urris;. Gnim2 de 4"el. Sfritul anului. (e nate :ar&uerite)Aime (adoulas +viitoarea contes de Clare4. 1813 Dean 9iable. Asasinarea la Pra&a a &eneralului :aurice 87<rien +tatl lui @obert (urris;4, de ctre Bean Hiable. Ctre 1813 @rma Gnvi-ibil2. 9aterea lui Vc?alot +contradicie cu " G#4. 9aterea lui :aurice Pa&.s. 1814 Gnim2 de 4"el. 11 februarie. 0C6ist un &eneral, duce de Clare, care comanda o divizie la :ontmirailO acesta era @a;mond, 'n vreme ce un alt &eneral de Clare atepta alturi de re&ele -ouis al W=JJJ)lea, la ,artSell e vorba de Duillaume. 6 aprilie. Deneralul)duce @a;mond de Clare 'i petrece convalescena alturi de soia sa, >?r.se, i de fiul lor, @oland, 'n vrst de doi)trei ani, 'n urma unei rni &rave, primite la 'nceputul campaniei de o sut de zile. Deneralul se afl 'n castelul su de la 9au)Fabas, 'n paro?ia <ontc?arra, nu departe de &rania cu (avoia. ntre 1813 i 1818 M2nua de o"el. 9aterea lui Cocotte. 1815 urnul Crimei. 9aterea lui Paul d7Arcis Bean Hiable. August. ,l.ne <roSn i fiul ei, >om <roSn, arestai la o or&ie, 'ntr)un cartier de elit, 'ntr)un restaurant din 86ford (treet, unde se serveau stridii, sunt condui la 9eS&ate i de)acolo trimii la 9ouvelle)Dalles du (ud. Cavalerii 2cerii Vara. A&itaie 'n (icilia. Ferdinand de <ourbon vrea s)i recapete re&atul 9eapolelui. :anuele Duidicelli strbate toat (icilia, 'mpreun cu Bulien i Cleste :onteleone, apoi se oprete la dou le&?e de Catania i las copiii la o mnstire. nceputul lui octombrie. :ario :onteleone e readus 'n triumf 'n Calabria. Hup treisprezece zile, Boac?im :urat debarc 'n re&atul 9eapole, dar este 'nfrnt. 13 octombrie :ario :onteleone ofer adpost lui Boac?im :urat, fost re&e al 9eapolelui, alun&at de pe tron de ctre Ferdinand de <ourbon. 15 noiembrie :ario :onteleone este e6ecutat la castelul Pizzo, la ora nou i *umtate seara, imediat dup re&ele Boac?im :urat.

1816 Gnim2 de 4"el :oartea lui @a;mond, duce de Clare +tatl lui @oland X 0Jnim de 8el04. @rma Gnvi-ibil2 :at?ieu d7Ar6 +tatl lui @em;4 e numit procuror &eneral pe ln& Curtea re&al din A*accio. 1816 sau 1817 29 septembrie. (e nate, la @ennes, Paul Fval. 1817 Dean 9iable. Anul aciunii principale din Dean 9iable. Ianuarie. Cum @e;nier a murit, fratele su, Frdric de <oe?m, pleac la -ondra, unde 'l 'ntlnete pe ,enri de <elcamp, sub Podul -ondrei. Ja apoi o bir* i se duce la doamna Constance <artolozzi, 'n @e&ent (treet, unde e ateptat de Consiliul de Cliberare. Gnim2 de 4"el. nceputul anului. -ad; (tuart se retra&e 'n mnstirea <on)(ecours, lundu)i numele de maica Francisca d7Assisi. Dean 9iable. nceputul anului. ,enri de <elcamp, alias Bames Hav;, evadat de la 9ouvelle)Dalles du (ud, 'l 'ntlnete pe 9apoleon J, la -on&Sood +(fnta)Clena4. 3 februarie. Asasinarea Constancei <artolozzi. nceputul lui martie. Publicarea C2r"ii uluitoarelor aventuri ale Cuakerului Dean 9iable. 14 martie. Dre&or; >emple, intendent superior al <iroului central al (cotland Nard)ului, cerceteaz dosarul KuaUerului Bean Hiable i primete vizita lui Bames Hav;. Mai. @ic?ard >?ompson o 'ntlnete pe (ara? 879eil la Colisseum)ul din Paris. Sfritul lui septembrie. Dre&or; >emple 'l 'ntlnete pe marc?izul de <elcamp, cruia 'i declar c se 'neal i c e6istau doi <roSn. Sfritul anului. 0-a sfritul anului "#" , amiralitatea en&lez a 'nceput construcia primei nave de rzboi, acionate cu aburi0. Cavalerii 2cerii <eldemonio primete numele de Porporato. 1818 urnul Crimei. 9aterea Nsolei de C?ampmas. M2nua de 4"el. 9umeroase atentate ale 0Fracurilor 9e&re0, la Paris, 'mpotriva unor persoane fizice i proprieti, +contradicie cu "#!#4 Gnim2 de 4"el. Hucele Duillaume de Clare, fratele lui @a;mond, unc?iul lui @oland +0Jnim de 8el04 se cstorete cu unic fiic a prinului d7Cpstein. Hin cstorie vor rezulta dou fiice/ @a;monde i 9ita. 1819 M2nua de 4"el. (e nate Fanc?ette, nepoata colonelului +contradicie cu "#!M4. Gnim2 de 4"el. (e nate @a;monde de Clare, fiica lui Duillaume, duce de Clare, prines d7Cppstein. @rma Gnvi-ibil2. (e nate :arie)Amlie d7Ar6, +X =alentine de

=illanove4, sora lui @em; d7Ar6 +contradicie cu/ dup "#!M4 ntre 1815 i 1821 Misterele Londrei Fer&us 87<reane trece 'n insula (fnta Clena i are o 'ntrevedere 0de patru ore cu 'nvinsul de la Raterloo0. ntre 1819 i 1821 Cavalerii e-aurului. 9aterea lui @e;nier, fiul lui Bulian <ozzo)Corona +el 'nsui nepot al colonelului4 i fiu adoptiv al lui =incent Carpentier. 1820 Cavalerii 2cerii Cste semnalat la 9eapole un anume doctor Dio*a +se pare c nu e6ist nici o le&tur 'ntre el i vicontele Annibal Dio*a, dar nu se tie niciodat24 Cavalerii e-aurului (e nate Fanc?ette, nepoata colonelului +posibil contradicie cu "#"G4 1820 sau 1821 sau 1822 urnul Crimei. (e nate (uavita de C?ampmas. up 1820 @rma Gnvi-ibil2. (e nate :arie)Amlie d7Ar6 +X =alentine de =illanove4, sora lui @em; d7Ar6 +contradicie cu "#"G4. 1821 M2nua de 4"el. :oartea lui (bastien @eni, tatl Diovannei :aria +X Bulie :a;notte4, ef al ramurii din (art.ne, 'n vreme ce colonelul este ef al ramurii din <astia. 0Fracul 9e&ru0 +s fie colonelulY4 se afl 'n 'nc?isoarea din Caen, acuzat de uciderea unei en&lezoaice, fosta actri (ara? Potler, vduva lui Bo?n :ason, esK. ntre 1815 i 1835 Misterele Londrei. Fer&us 87<reane pleac la -ondra. 1823 @rma Gnvi-ibil. 13 iulie. Asasinarea lui :at?ieu d7Ar6, tatl lui @em;. Cavalerii 2cerii. @nul aciunii principale din Cavalerii 2cerii. ara. @uta :arsilia)9eapole este asi&urat de un pac?ebot cu pnze, 0Pausulippe0, care 'i face intrarea 'n 9eapole, 'ntr)o diminea de var, avndu)l la bord pe Peter)Paulus <roSn. 15 octombrie. 0<attista Drubbetti, din :onteleone, se 'ntorcea din micul port Palmi, aducnd 'n caroz-a lui cea nou patru cltori. 0Cavalerul d7At?ol +X prinul Coriolani, fiul cel mare al lui :ario :onteleone4 era aezat ln& cruaO 'n trsur stteau fratele su, Bulien, sora sa Cleste i domnul Havid ,eimer +care va deveni Bo?ann (purz?eim4. Ctre 1825 urnul Crimei. -ecoK 'l 'ntlnete pe Antoine -abre +tatl lui Bean i al lui Paul4. 1825 M2nua de 4"el. Anul 'nceperii aciunii principale din M2nua de 4"el. 14 iunie. (osete la Caen Bean)<aptiste (c?Sartz, care vine de la DuebSiller. !oaptea "e 14 spre 15 iunie. Baful comis asupra bncii <ancelle, la Caen. #e la 2 iulie la 9 august. (crisori trimise de Andr :a;notte

+aflat 'n 'nc?isoarea din Caen4 soiei sale, Bulie. 9 august. Andr :a;notte evadeaz din 'nc?isoarea din Caen. 1826 M2nua de 4"el. #e la 25 ianuarie la 12 septembrie, (crisori trimise de Andr :a;notte, aflat la Berse;, soiei sale, Bulie. A "oua $um%tate a lunii septembrie. Andr :a;notte revine 'n 9ormandia, apoi la Paris, Asist la cstoria Buliei cu B.)<. (c?Sartz, la biserica (ainte)@oc?, apoi pleac la -ondra, unde a*un&e 'n 'nc?isoare. 1827 Gnim2 de 4"el. :ar&uerite (adoulas, 'n vrst de cincisprezece ani, este trimis la pension de unde fu&e cu profesorul de pian. 1828 Gnim2 de 4"el. :oare, la nou ani, @a;monde de Clare, prines d7Cppstein, sora 9itei de Clare. @rma Gnvi-ibil2. @em; d7Ar6 devine avocat. 0Fracurile 9e&re0 i >atl)tuturor pleac din Corsica i opereaz 'n Curopa +puin probabil i 'n contradicie cu "#"#4. 9umeroase atentate la Paris, apoi, sub numele de 0<lacU Coats0, la -ondra. Banda Cadet 4 august. -a <riars +(elUirU, (coia4 se oficiaz cstoria dintre Rilliam)Deor&e),enr; Fitz)@o; (tuart de Clare de (ouza; i domnioara FranToise)Beanne)An&ele de >repinier de <eau&e. 1828 1829. (e public Memoriile lui =idocK +prototipul lui -ecoK4. 1829 Banda Cadet. 3& mai. (e nate, la Dlas&oS, Albert) Rilliam),enr; (tuart de Clare de (ouz;, fiul ducelui de Clare i al An&.lei >repinier. Gnim2 de o"el. :oartea soiei lui Duillaume, duce de Clare, mama 9itei de Clare. (osete la Paris, sub numele de >?r.se :arcelin, vduva lui @a;mond, duce de Clare, 'mpreun cu fiul ei, @oland. 1830 Gnim2 de 4"el. Bulien, fratele lui Abel -enoir, sosete la Paris, unde se 'ndr&ostete de :ar&uerite (adoulas. Cste ucis 'n duel de contele Boulou du <r?ut de Clare. 1831 urnul Crimei. :oartea lui ,brard, soul :at?urinei, nscut Doret, ranc din ctunul 9ouettes +8rne4. Ctre 1832 5n copilria lui @e;nier, >atl)tuturor avea 'n prea*ma sa pe marc?izul Coriolan +nepotul su cel mare4, 9ic?olas (mit? i pe ali opt, dintre care preotul Dian Paolo. 1832 Gnim2 de 4"el. ntr-o noapte! pe la $um%tatea postului 'atelui" 'nceputul aciunii din Gnim2 de 4"el. 05n acea vreme, baronul (c?Sarz era de*a unul dintre cei mai importani banc?eri.0 1832 urnul Crimei. Arestarea &eneralului de C?ampmas. @rma Gnvi-ibil2. -a petrecerea dat de -ouis)P?ilippe, Bean)Paul (ama;ou6, primul so al -ocadiei, cntrete "LM de

Uilo&rame. ntre 1830 i 1836. Misterele Londrei. Perioad 'n care se desfoar aciunea principal din Misterele Londrei. 1833 urnul Crimei. Sfritul anului. Condamnarea &eneralului de C?ampmas. 1834 urnul Crimei. 5nceputul aciunii din urnul Crimei. Ascensiunea contesei de Clare +:ar&uerite4. Contesa 'l primete pe vicontele Annibal Dio*a, frecventeaz pe baronul (c?Sarz i este 0favorita colonelului0. 1835 urnul Crimei. Paul -abre salveaz viaa (uavitei de C?ampmas. Iunie. Homnul -ecoK vine 'n 9ormandia, unde o 'ntlnete pe :at?urine ,brard, zis i 0madam Doret0. 0Avea cam patruzeci de ani0. Banda Cadet. 9aterea domnioarei Clotilde. Cavalerii e-aurului. 5nceputul aciunii din Cavalerii e-aurului. =incent Carpentier construiete ascunztoarea pentru tezaurul colonelului. -ecoK +>oulonnais l7Amiti4 este secretar &eneral al colonelului. Are 0'ntre treizeci i patruzeci de ani0. 1836 M2nua de 4"el. Cstoria dintre Fanc?ette, nepoata colonelului, i contele Corona. 1837 @rma Gnvi-ibil2. Jn&res picteaz portretul lui @em; d7Ar6. 1838G @rma Gnvi-ibil2. Anul aciunii principale din @rma Gnvi-ibil2. -ecoK 0se apropie de cincizeci de ani0. +Contradicie cu " GL4 Cocotte are 'ntre douzeci i douzeci i cinci de aniO PiKuepuce e cu zece ani mai mare. Vc?alot i (imilor are 0vreo patruzeci de ani0. (aladin e bebelu. +Contradicie cu anul naterii, "#%M4 Colonelul pretinde c are mai mult de nouzeci de ani. 0Homnia colonelului durase mai mult de o *umtate de secol0. Sfritul lui septembrie! (ntr-o sear% "e )ineri. -ecoK 'l 'ntlnete pe ,ans (pie&el, dup care mer&e la cabaretul L65pi)0ci/. nceputul lui octombrie. Furtul diamantelor <enetti. Asasinarea lui ,ans (pie&el de ctre Co;atier. Arestarea lui :aurice Pa&.s. *ctombrie. :oartea lui @em; d7Ar6. nceputul lui noiembrie. @eluarea aciunii +Mama L/o4. Sfritul anului. Complotul 'mpotriva colonelului, care ordon s fie e6ecutat Portal)Dirard +doctor 'n drept4, 0-ouis al W=JJ) lea0 i doctorul (amuel +acesta va supravieui4. urnul Crimei. Anul aciunii principale din urnul Crimei.
5n acel an s)au petrecut o mulime de evenimente2 Au aprut doi -udovic +-ouis conform ediiei franceze4 al W=JJ)lea. +n.t.4
9

21 septembrie. Consiliul 0Fracurilor 9e&re0 pleac spre -a Fert):ac +8rne4. 01Hritul lui septembrie sau octombrie. Arestarea lui 9icolas, 0fiul lui -ouis al W=JJ)lea0. 12 "ecembrie. Homnul 9icolas apare 'n faa tribunalului. +%tre sfritul lui "ecembrie. Clampin, zis i Pistol, face aluzie la >rei)-abe. ,ltimele -ile ale lui "ecembrie. Cvadarea domnului 9icolas, care este e6ecutat de Co;atier, zis i Marc,e1, din ordinul lui -ecoK. 1840 Gnim2 de 4"el. +%tre mi$locul anului. (e nate (aladin +tatl/ Amde (imilorO mama/ Jda Corbeau4. Banda Cadet/ *rolo&ul de la Banda Cadet. 5ntr)o sear de iarn, Vc?alot intr la postul de poliie din strad Culture)(ainte) Cat?erine, ln& palatul Fitz)@o;, unde las un pac?et, 'nfurat 'n ?rtie de ambala* +(aladin4. :oartea ducelui de Clare. Hoctorul (amuel are 0aproape patruzeci de ani0. 1841 Publicarea primei povestiri a lui Paul Fval, Clubul $ocilor, 'n Aevue de *aris. Banda Cadet :oartea colonelului +dup datele de pe epitaf4. Cavalerii e-aurului. @eluarea aciunii din Cavalerii e-aurului. (aladin e ?rnit cu biberonul. @e;nier, fiul lui Bulian <ozzo)Corona +el 'nsui nepot al colonelului4 i fiu adoptiv al lui =incent Carpentier, are 'ntre douzeci i douzeci i doi de ani. Asasinarea colonelului de ctre nepotul su, Bulian +cavalerul :ora4. Acesta este, prin urmare, cel ce pune capt afacerii (c?Sarz):a;notte +M2nua de 4"el4. 1842 urnul Crimei. :nstirea :ilei, din (art.ne, continu s fie un refu&iu pentru 0Fracurile 9e&re0 din Frana i 0<lacU Coats0 din -ondra. M2nua de 4"el. ,ltima "uminic% "in septembrie. @eluarea i finalul aciunii din M2nua de 4"el. *ctombrie. :oartea i 'nmormntarea colonelului. Fanc?ette este asasinat de soul ei, contele Corona. !oiembrie. :oartea lui -ecoK +>oulonnais l7Amiti4, decapitat de ua seifului <ancelle. Cavalerii e-aurului. Cavalerii >ezaurului 'l asasineaz pe contele Corona. Gnim2 de 4"el. @eluarea aciunii din Gnim2 de 4"el 9ecembrie. Conversaia dintre Baffret i Coma;rol, dup moartea lui -ecoK. Ctre 1842 Banda Cadet. Cadet l7Amour 'l ia cu el pe Deor&es, pe care mama s 'l dduse 'n ucenicie pe ln& un marmorar din cimitirul :ontmartre.

1843"M Gnim2 de 4"el. Hat neprecizat i care ar trebui mai curnd plasat spre sfritul lui "#%!. 5nrcarea lui (aladin are doi ani i cteva luni acesta fiind ?rnit direct cu crnai. 9u mult dup aceea, are loc marea spar&ere a casei de bani <ancelle, la Baffret. Mar.i! 3 ianuarie. <al mascat la palatul Clare. :oartea :ar&ueritei, contes de Clare +contradicie cu ultimul episod din Cavalerii e-aurului i cu Banda Cadet, "#L34. Cavalerii e-aurului. Finalul Cavalerilor e-aurului. (cena din P.re)-ac?aise. Asaltul asupra comorii +cu :ar&uerite, deci contradicie cu 3 ianuarie i cu "#L34. 1843 urnul Crimei. Nsole (oZlas se cstorete cu prinul Roronslof, a&?iotant al :aiestii (ale, 'mpratul @usiilor. 3n&,i"itorul de 02bii 9aterea lui ,ector de (abran. 1844 (ub pseudonimul de 0(ir Francis >rolopp0, Paul Feval public Misterele Londrei. 1847 3n&,i"itorul de 02bii. Bustn de =ibra;, student, locuiete la palatul Corneille i o 'ntlnete pe -il;, la <arbe :al?eur. urnul Crimei. /oamna. :oartea &eneralului)conte de C?ampmas. ntre 1843 i 1853 Banda Cadet. Andr :a;notte i Bulie pleac 'n Australia, de unde vor sosi certificatele lor de deces +au fost asasinai de 0Fracurile 9e&re04. 1848 urnul Crimei. Cteva luni 'nainte de revoluia din "#%#, Paul -abre i soia lui, (uavita, o 'ntlnesc pe Nsole (oZlas, rmas vduv, la mormntul &eneralului)conte de C?ampmas +-a Fert):ac, 8rne4. 1848 sau 1849 3n&,i"itorul de 02bii. (e nate :ar&uerite <aumspie&elner&arten +X domnioara Duite, falsa Bustine de C?aves4. 1849 sau 1850 3n&,i"itorul de 02bii. (e nate Bustine de =ibra; +Homnioara (ap?ir4. 1852 Banda Cadet. (aladin se dovedete 0un mare tl?ar, de mic copil0. 3n&,i"itorul de 02bii. 5nceputul aciunii din 3n&,i"itorul de 02bii. Sfritul lui aprilie. (aladin, 0saltimbanc i derbedeu0, 'ntre doisprezece i cincisprezece ani. 3n&,i"itorul de 02bii. 3& aprilie! ora opt i $um%tate seara. (aladin o rpete pe micua Bustine i se duce la >?tre FranTais et ,;drauliKue, unde o vinde pe o sut de franci doamnei Canada +-ocadie)Amandine4, care o va boteza (ap?ir.
Heci anii "#%! i "#%3 sunt martorii unor evenimente comune unui numr de ase din cele apte romane ale ciclului principal, 4 +n.t.
10

Mai. Hucele de C?aves prsete Frana, cu destinaia <razilia. Banda Cadet. Homnioara Clotilde are optsprezece ani. Colonelul se apropie de o sut treizeci de ani. 1853 Banda Cadet. Aciunea principal din Banda Cadet. 5 ianuarie. @eunirea bandei Cadet/ Ad.le Baffret, :ar&uerite +contradicie cu "#%34, Hoctorul (amuel i Coma;rol. !oaptea "e 5 sau 6 ianuarie. Asasinarea celor dou btrne domnioare Fitz)@o; de Clare, 'n @ue de la =ictoire, numrul $ . 6 ianuarie. Clment)Ciun&ul e acuzat de complicitate 'n asasinarea domnioa)relor Fitz)@o; de Clare i intr la ocn. Aprilie. Vc?alot 0nu are mai mult de patruzeci de ani.0 Clampin, zis i Pistol, lucreaz pentru doctorul -enoir +poate i pentru cavalerul :ora4. 3n&,i"itorul de 02bii -il; se cstorete cu ducele de C?aves, 'n <razilia. 1854 3n&,i"itorul de 02bii :arc?izul de @osent?al +X (aladin4 se pare c ar fi fcut o cltorie la Posen, ca s)i vad familia +poveste inventat de (aladin4. 1857 Paul Fval public romanul Cavalerii 2cerii. -a <ru6elles, moare FranTois =idocK +prototipul lui -ecoK4. 3n&,i"itorul de 02bii. :arc?izul de @osent?al +X (aladin4 'n trecere prin AlenTon i Hornfront, o salveaz pe domnioara (ap?ir +poveste inventat de (aladin4. 1858 3n&,i"itorul de 02bii. Sfritul lui mai. Homnioara (ap?ir 'nva s danseze pe srm. 1859 3n&,i"itorul de 02bii. August. >?tre FranTais et ,;drauliKue e 'nlocuit de >eatrul domnioarei (ap?ir. Sfritul anului +Y4 Jntr 'n scen contele ,ector de (abrun. 1863 Paul Fval public Dean 9iable i M2nua de 4"el. 3n&,i"itorul de 02bii. 9ecembrie. 5nceputul Memoriilor lui Vc?alot. 1066 Paul Fval public Gnim2 de 4"el. Finalul aciunii din 3n&,i"itorul de 02bii. 3n&,i"itorul de 02bii. @u&ust. (aladin, devenit marc?izul Franz de @osent?al, locuiete 'ntr)o camer din strad 9euve)(aint) Deor&es. 19 august. Hoamna de C?aves +-il;4 fu&e clare cu contele ,ector de (abran. 5n aceeai zi, taica Bustin +X Bustin de =ibra;4 'i 'mprumut douzeci de ludovici lui <arbe :al?eur. +Y4(aladin, la douzeci i ase de ani, devine eful suprem al 0Fracurilor 9e&re0. 1867 Paul Fval public 3n&,i"itorul de 02bii. 1868 Paul Fval public urnul Crimei. 1869 Paul Fval public @rma Gnvi-ibil2 sau 0ecretul 0$racurilor %e&re0. 1872 Paul Fval public Cavalerii e-aurului.

1875 Paul Fval public Banda Cadet. 1876 @evenirea lui Paul Fval la catolicism. 1001 0 martie. :oartea lui Paul Fval, la Paris. #ran$%is &e 'i%nnais

Parisul 0Fracurilor 9e&re0

tre mi*locul veacului al WJW)lea, Parisul era prins 'ntr)o invizibil pnz de pian*en, 'n centrul creia, pe strada >?r.se, la o distan apro6imativ e&al 'ntre actuala 8per, <urs i Palais) @o;al, se ascundea cel mai temut bandit 'n aparen mare filantrop din vremea aceea, stpnul incontestabil al redutabilei bande denumite 0Fracurile 9e&re0/ colonelul <ozzo)Corona. FFF Hesi&ur, 'nainte de)a a*un&e 'n strada >?r.se, unde i)a sfrit zilele venerat de toat lumea, >atl)tuturor fusese nevoit s)i sc?imbe de nenumrate ori domiciliul, precum i numele, i starea civil/ 'ncepnd din tinereea criminal a lui Fra Hiavolo, 'n sudul Jtaliei +sfritul secolului al W=JJJ)lea4, urmat de isprvile din Corsica, le&ate de numele Frailor :ilei, pn la misterioasele 0treceri0 ale lui ,ans >eufel 'n Dermania i Bo?n Hevil 'n An&lia. Har Paul Fval n)a considerat necesar s zboveasc asupra acestui trecut, de care se lea& 'ndeosebi cele trei povestiri)satelit din ciclul 0Fracurilor 9e&re0/ Cavalerii 2cerii, Misterele Londrei i Dean 9iable. Cele apte drame ale ciclului principal se vor desfura 'n Frana, i mai ales la Paris. Cle se 'ntind, 'n mare, de la "#!L epoc la care Colonelul era de*a foarte btrn i pn pe la "#$$O surprinztoare lon&evitate, pentru care Cavalerii >ezaurului propune o e6plicaie nu mai puin surprinztoare. Hespre domiciliile marilor locoteneni ai >atlui)tuturor Fval d prea puine amnunte. -ecoK sau, dac preferai, >oulonnais l7Amiti declar 'n "#!$ c are o locuin 'n strada Daillon. Pi ocup pentru foarte puin timp camere pe strada 9otre)Hame)de)9azaret? sau pe strada l78ratoire)du)@oule, nr. $, e6act att ct avea de suprave&?eat 'ndeaproape ducerea la bun sfrit a ticloiilor sale fr seamn. 5nainte de)a deveni duces de Clare i de)a locui din aceste considerente 'ntr)un palat ma&nific 'n strada Culture)(ainte)Cat?erine +a crui arip posterioar ddea 'n strada Drenelle4, :ar&uerite (adoulas a domiciliat pe bulevardul :ontparnasse i 'n strada l7Ccole de :decine. Credincios primului arondisment, vicontele Annibal de Dio*a, din marc?izii Pallante, va 'nc?iria aici, 'n "#3%, un apartament, pe [uai des 8rf.vres, dup care, spre "#%!, se va muta 'n strada :ont)>?abor, nr. L. Hoctorul (amuel 'i va avea clinica 0pe colina >rocadero0. <unul Baffret, providena psrelelor, va locui 'n strada

(orbonne, vizavi de atelierul Jnim)de)8el, 'nainte de)a se muta mult mai trziu 'n palatul de Clare. Asupra celorlali 0&ranzi0 se pstreaz tcerea/ -ouis"" al W=JJ)lea +e drept c banda 0Fracurilor 9e&re0 a numrat cel puin ase)apte4, contele Corona, Bouan +cmtarul4, Portal Dirard doctor 'n drept , Coma;rol, preotul. 8 atenie special merit >rois)Pattes care uneori pare s locuiasc 'n spatele ?anului 0Plat d7Vtain0 i domnul <runeau. Hac dorii s aflai mai multe amnunte despre acetia doi, putei oricnd reciti primul volum al seriei. :arele consiliu al 0Fracurilor 9e&re0 se ine, bine'neles, 'n strada >?r.se, la Colonelul <ozzo)Corona. Hup 'nmormntarea sa reinei c nu am spus 0dup moartea sa0 reuniunea se va ine uneori la bunul Baffret, 'n perioada 'n care ?idoasa lui soie, Ad.le alias Cadet l7Amour, marc?iz de >upinier va prelua conducerea afacerilor. Ctre finalul acestei sa&a, cnd banda 0Fracurilor 9e&re0, czut 'ntr)o lamentabil decrepitudine, va deveni Clubul Bonetelor de m2tase nea&r2, membrii ei se vor 'ntlni la cafeneaua :assenet, ln& 8bservator. Aici, acel tnr Ale6andru al unui <ucifal aflat 'n declin tl?arul de (aladin se va impune vec?ilor criminali, devenii ceva mai puin 'ndrznei. (aladin 'i petrecuse prima copilrie 'ntre atelierul Jnim)de)8el, strada 9otre)Hame)de)9azaret? i numeroasele barci de blci, care serviser drept adpost acelui tat denaturat, care era (imilor, precum i bla*inului tat adoptiv, Vc?alot, fr a pune la socoteal crcium,,-7Vpi)(ci0, din arondismentul 3, care reapare 'n cele mai multe din aceste aventuri, ca loc de 'ntlnire al e6ecutanilor i al complicilor lor. :arile palate aristocratice cel al &eneralului)duce de Clare, cel al familiei Fitz)@o; de Clare, cel al ducelui de C?aves, al doamnei de (auza;, al &eneralului)conte de C?ampmas sunt situate toate 'n arondismentele , # sau G. Ct despre baronul (c?Sarz, a crui imens avere 'l apropie de nobilime de sin&ura autentic, desi&ur, 'n vec?iul re&im acesta va locui succesiv 'n piaa -ouvois, apoi 'n strada Provence, 'nainte de)a cunoate un sfrit tra&ic, 'n palatul su din strad Cn&?ien, nr. "G. 9u e6ist societate cumsecade fr notari. <iroul maestrului ,bert, succesor al maestrului (ou\f +Jsidor4 se afl 'n strada =ieille) du)>emple nr. !!, cel al maestrului Heban pe care)l 'ntlnim la 'nceputul afacerii Jnim)de)8el i cruia 'i va succeda maestrul -on :alevo;, se &sete 'n strada Cassette nr. 3. :ai rmn persona*ele mrunte. Acestea au profesii ct se poate de diverse/ artizani, croitorese, lucrtori 'n marmur, proprietari de crciumi, 0artiti0, saltimbanci +i, desi&ur, 'n provincie, rani4. >oate
5n ediia romn, re&ii francezi, poart numele de/ -udovic, ,enric, -udovic)Filip, etc.O am corectat conform ediiei franceze adic am sc?imbat din -udovic 'n -ouis, din ,enric 'n ,enri, din -udovic)Filip 'n -ouis)P?ilippe. +nota lui <lanUCd4
11

cate&oriile, 'n afar de muncitori, Paul Fval se situeaz pe linia lui <alzac, nu pe cea a lui ]ola. (e 'ntlnesc mai ales 0artiti0 prin aceasta 'nele&nd mz&litori, fi&urani din teatrele populare, poei amri 'n atelierul care va deveni atelierul Jnim)de)8el, 'n strada (orbonne, vizavi de casa bunului Baffret. Ct despre saltimbanci, acetia merit o atenie special. Fval vorbete despre ei cu deosebit simpatie i bunvoin. 5n plus, ei constituie intermediarii fireti pentru a fura copii sau pentru a)i &zdui i a)i pstra 'n rstimpul celor zece ani care, lo&ic, trebuie s treac 'nainte de)a li se recunoate ori&inea aristocratic i)a li se 'napoia averile considerabile. 5n ciclul 0Fracurilor 9e&re0, saltimbancii sunt 'n primul rnd -ocadie (ama;ou6, 'mblnzitoarea cea solid, dar bun la suflet, soii ei succesivi, dintre care ultimul este Vc?alot, i 'ncnttoarea domnioar (ap?ir. 5n "#3#, >eatrul ^niversal i 9aional cu mena*eria sa au poposit 'n apropierea strzii [uincampoi6, 'n drum spre piaa =al?ubert +sau Ral?ubert4. Hevenit >eatrul francez i ,idraulic, 'l re&sim 'n "#L! 'n piaa >ronului, iar un an mai trziu, 'n piaa Clic?;. Ct despre 0>eatrul domnioarei (ap?ir0/ 0Presti&iu, noblee, &raie i 'ndemnare0, acesta i)a terminat cariera 'n piaa Jnvalizilor, 'nainte ca fermectoarea sa animatoare s)l prseasc, pentru a re&si un titlu de care fusese lipsit pe nedrept. Hesi&ur, &eo&rafia 0Fracurilor 9e&re0 nu se limiteaz la Paris. 5n afar de periferia parizian, toat Frana mai ales Corsica i 9ormandia, fr a mai pune la socoteal Alsacia, <retania, Provena i Pirineii ba c?iar de 'ntre&ul 8ccident Jtalia, (pania, :area <ritanie, Jrlanda, Dermania, Curopa central, @usia, pn 'n Australia i -umea 9ou au fost martore i victime ale savantelor intri&i i ale isprvilor condamnabile ale 0Fracurilor 9e&re0. >otui, Parisul a rmas, timp de mai multe decenii sediul statului ma*or al bandei i epicentrul frdele&ilor. Abia spre sfritul secolului al WJW)lea, pnza de pian*en a 'nceput s se destrame fir cu fir, ca apoi s dispar. Pe piaa crimei rmnea un loc liber, i curnd, Parisul avea s vad un 'ndrzne &entleman mascat, 'narmat cu pumnal, maestru al &roazei, &eniu al spaimei, care se va lansa pe podurile oraului ca s semene din nou teroarea 'n amatorii de romane populare.

:ic &eo&rafie 9e&re0 la Paris


(r%ndis)ente&e 1 i 2 (r%ndis)entu& 1

0Fracurilor

Ctre 1842 Gnim2 de 4"el. (trada :ont)>?abor nr. L -ocuina =icontelui Annibal Dio*a 1833 i 1834 urnul Crimei [uai des 8rf.vres 05n "#3%, vicontele Annibal Dio*a a 'nc?iriat un apartament aici.0 5n "#%3, aici locuiete familia &eneralului conte de C?ampmas. Ctre 1835 urnul Crimei 0-ocuina lui Paul -abre, 'n spatele strzii Jerusalim, col cu [uai des 8rf.vres0 (trada Jerusalim, nr. 3. Cele trei camere mobilate, 'nc?iriate de <oivin, sunt ocupate de Paul -abre, >?r.se (oZlas i 0Doutron cu cret &alben0. Aici este asasinat i zidit Bean -abre. (r%ndis)entu& 2 1838 @rma Gnvi-ibil2 (trada :ail, nr. 3. -ocuina lui @m; d7Ar6 1863 3n&,i"itorul de 02bii (trada >iKnetonne, nr. "3. -ocuina doamnei -ubin, sin&ura somnambul superlucid din Paris. 1826 M2nua de 4"el Piaa -ouvois Primul apartament la Paris al baronului (c?Sartz i al soiei sale, Bulie. inainte de 1825 pn dup 1842 M2nua de 4"el (trada >?r.se Palatul marelui filantrop, colonelul <ozzo)Corona, >atl)tuturor. Construit pe un teren donat de casa de C?oiseul.

Hup moartea Colonelului, palatul va cpta o destinaie reli&ioas. 1826 M2nua de 4"el (trada Daillon Homnul -ecoK declar c locuiete pe aceast strad. (r%ndis)ente&e 3 i 4 (r%ndis)entu& 3 1838 @rma Gnvi-ibil2 Pe un teren 'ntins, ctre intersecia strzii [uincampoi6 cu strada @ambuteau, se afl baraca :arelui >eatru ^niversal i 9aional, condus de doamna (ama;ou6, prima 'mblnzitoare a capitalelor Curopei. 1838 * @rma Gnvi-ibil2 Jntersecia strzilor Hupuis i =endAme +fr 'ndoial, pasa*ul =endAme4. Prvlia domnului E_ni&. 5ntlnirea domnului l7Amiti cu ,ans (pie&el. 1842 M2nua de 4"el (trada ,aut)Foss, col cu strada Fosss)du)>emple, 'n locul numit -a Daliote. Crciuma 0-7Vpi)(ci0, cu o intrare 0spre ora i alta dnd 'n cmp0. -a te*&?ea se afl re&ina -ampion. 1842 M2nua de 4"el (trada 9otre)Hame)de)9azarct?. 5n spatele curii ?anului Plat d7Vtain. Aici locuiesc/ Cdme -eber cu mama sa, :ic?el, :aurice (c?Sartz, Ctienne @oland. Pi -ecoK are o camer aici. Vc?alot, (imilor +i (aladin4 dein i ei o camer la ultimul eta*. (r%ndis)entu& 4 1853 Banda Cadet (trada =ieille)du)>Cmple Aici locuiete Bosep? Clampin, zis i Pistol. 1838 urnul Crimei (trada =ieille)du)>emple, nr. !! <iroul maestrului ,bert, succesor al maestrului (ou\f +Jsidore4. Primul funcionar este domnul (ou\f +Constance4, nepotul lui Jsidore. (r%ndis)entu& 5

up 1830 Cavalerii e-aurului (trada (aint)BacKues :ar&uerite (adoulas pretinde c a fost c?elneri 'ntr)o mic pensiune. 1838 @rma Gnvi-ibil2 Piaa =al?ubert +odinioar orto&rafiat cu R.4/ 05n fa la Bardin des Plantes, pe terenurile unde urma s se construiasc &ara 8rlans0. :ena*eria -ocadiei (ama;ou6. 1843 Gnim2 de 4"el (trada (orbonne Casa bunului Baffret. =izavi de ea/ atelierul Jnim)de)8el. 1847 3n&,i"itorul de 02bii Cartierul latin -a palatul Corneille locuiete Bustin de =ibra;. 1866 3n&,i"itorul de 02bii 0Pe o strdu din apropierea 8bservatorului, care a fost demolat, 'n vederea trasrii bulevardului Port)@o;al.0 Cafeneaua :assenet, locul de 'ntlnire al clubului 0<onetelor de mtase nea&r0. (r%ndis)entu& 6 1841 Cavalerii e-aurului (trada 8uest, 0vizavi de &ardul lateral de la -u6embour&0. Atelierul lui @e;nier. +Prin urmare, nu e vorba de actuala strad 8uest4. 1832 urnul Crimei (trada Vcole)de):decine Aici a locuit :ar&uerite (adoulas, probabil 'nainte s devin :ar&uerite de <our&o&ne. 1832 Gnim2 de 4"el (trada 9otre)Hame)des)C?amps. @oland +Jnim)de)8el4 e 'n&ri*it de ctre maicile ordinului <on) (ecours. 5n "#" , -ad; (tuart de Clare s)a retras aici, sub numele de maic FranToise d7Assise. 1832 Gnim2 de 4"el (trada (ainte):ar&uerite, nr. "!"! +uneori Paul Fval &reete i d numrul "M4. Hecesul doamnei >ereza, zis doamna :arcelin, soia lui @a;mond Clare Fitz)@o; Berse;, duce de ClareO mama lui @oland +zis i Jnim)de)8el4.
:ai e6ist o strad (ainte ):ar&uerite 'n arondismentul "". 5ns a noastr e cea care corespunde, 'ntruct se afl aproape de strada Cossette. +n.t.4
12

1832 Gnim2 de 4"el (trada Cossette nr. 3 <iroul maestrului Heban, preluat de maestrul -on :alevo;. Ctre 1817 Dean 9iable (trada Haup?in, nr. "G. Aici locuiete Dre&or; >emple. Ctre 1835 urnul Crimei (trada Pont)de)-od;, nr. 3 Hup maestrul ,.bert, aici ar locui Bean -abre, baron d7Arcis. He fapt, este vorba de o cas 'n reconstrucie, unde nu e6ist nici un locatar, la ora cnd Paul -abre trece s culea& informaii. (r%ndis)ente&e 7 i 8 (r%ndis)entu& 7 1863 3n&,i"itorul de 02bii Csplanada Jnvalizilor. Aici este instalat teatrul domnioarei (ap?ir/ 0Presti&iu, noblee, &raie i 'ndemnare.0 1840 Banda Cadet (trada Culture)(ante)Cat?erine. +a disprut. A fost 'nlocuit cuQY4 Post de paz situat ln& Palatul de Clare. Aici 'l las Vc?alot pe (aladin. 1832 Gnim2 de 4"el (trada (aint)HominiKue Palatul &eneralului, duce de Clare. 1838 @rma Gnvi-ibil2 5nc?isoarea Force Aici este 'nc?is :aurice Pa&.s, 'n celula nr. L. Ce& puin +ntre 1832 i 1853 Gnim2 de 4"el i Banda Cadet Palatul Fitz)@o; sau palatul de Clare, intrarea principal/ strada Culture)(ainte)Cat?erine. Partea din spate/ strada Drenelle)(aint)Dermaine +actualmente strada Drenelle4 -n& 'nc?isoarea Force. Cnd aici va locui Baffret +'n "#L34, se va numi 0casa cu psrele0 1835 Cavalerii e-aurului =incent Carpentir locuia 0'n spatele Pcolii :ilitare0. (r%ndis)entu& 8 sau 9 1841 Cavalerii e-aurului

5n cartierul (aint)-azare Casa lui =incent Carpentir. (r%ndis)entu& 8 1838 @rma Gnvi-ibil2 (trada l78ratoire)du)@oule, nr. $. C6ist i acum, dar se a*un&e cu &reu la ea, 'ntruct a devenit pasa* privat, 'n apropiere de strada <alzac. -ocuina lui :. Pa&es +camera "#4 i ,ans (pie&el +camera " 4. Homnul -ecoK ocup o camer la eta*ul 3. 1838 @rma Gnvi-ibil2 Pe un teren viran, pe unde va fi trasat bulevardul Friedland. Palatul 8rnan, frecventat de @m; d7Ar6, de Colonel, etc. 1863 3n&,i"itorul de 02bii (trada Faubour&)(aint),onor, ln& intersecia cu bulevardul Dabrielle. Palatul ducelui de C?aves. (r%ndis)ente&e 9 i 10 (r%ndis)entu& 9. Ctre 1842 M2nua de 4"el (trada Provence Penultima locuin a baronului (c?Sarz. 1863 3n&,i"itorul de 02bii Colul bulevardului cu C?ausse)d7Antin. Drand),Atel. Contele ,ector de (abran ocup apartamentulO nr. 3#. 1853 Banda Cadet (trada Pi&alle +cu drept de trecere spre strada -a @oc?efoucauld4 Palatul locuit de doamna de (ouza; i fiul ei, Deor&es. (r%ndis)entu& 9 sau 17 1853 Banda Cadet Piaa Clic?; <araca lui Vc?alot la blci. (r%ndis)entu& 9 1853 Banda Cadet (trada =ictoire, nr. $ .

Aici au fost asasinate cele dou domnioare btrne Fitz)@o; de Claire. 1866 3n&,i"itorul de 02bii (trada 9euve)(aint)Deor&es +devenit strada (aint)Deor&es4 :arc?izul (aladin de @osent?al ocup aici o camer la mansard. (r%ndis)entu& 10 Ctre 1842,1843 M2nua de 4"el (trada Cn&ien, nr. "G ^ltima locuin a lui B.)<. (c?Sartz 1853 Banda Cadet (trada <ond; Casa doctorului Abel -enoir. (r%ndis)ente&e 12! 14 i 15 (r%ndis)entu& 12 1852 3n&,i"itorul de 02bii (trada -acue, nr. L +ln& colul cu bulevardul Contrescarpe4 -ocuina doamnei -il;, care va deveni duces de C?aves. 1841 Cavalerii e-aurului (trada Picpus +ctre bariera >ronului4 Casa de educaie a Hoamnelor Crucii +unde se afl 'n pensiune Jr.ne Carpentir4. Casa comunic cu un apartament 'nc?iriat de contele Bulian <ozzo. 1852 3n&,i"itorul de 02bii Piaa >ronului >eatrul francez i ,idraulic condus de doamna Canada. :ai trziu, teatrul va fi instalat pe terenul pieii din :aison)Alfort. (r%ndis)entu& 14 sau 15 1832 Gnim2 de 4"el -a mi*locul bulevardului :ontparnasse, de aceeai parte cu Drande)C?aumi.re i 'n apropiere de aceasta. -a eta*ul L, apartamentul :ar&ueritei de <our&o&ne. (r%ndis)entu& 15 1832 urnul Crimei Cartierul (aint),onor

Palatul &eneralului, conte de C?ampmas. (r%ndis)ente&e 16 i 20 (r%ndis)entu& 16 1838 @rma Gnvi-ibil2 Pe colina >rocadro, cu vedere spre C?amp)de):ars. Clinica doctorului (amuel. (r%ndis)entu& 20 1843 Cavalerii e-aurului -n& cimitirul P.re)-ac?aise, nu departe de strada Parants i de calea Poiriers. C?teau)Daillard, unde locuiesc domnioara Jr.ne, lucrtoare de broderii +fiica lui =incent Carpentir4, domnul i doamna Canada, 0rentieri la Paris0 +-ocadie (ama;ou6 i Vc?alot4, precum i cavalerul :ora.

Hoamnei -a @Q de C... Humneavoastr, doamn, suntei cea care mi)a dezvluit aceast min de aur/ istorioarele din care m)am inspirat 'n scrierea primelor dou serii ale 0Fracurilor 9e&re0. >ot dumneavoastr mi)ai povestit uimirea muncitorilor care, demolnd turnul >ardieu, din colul fostei strzi a Jerusalimului, au descoperit 'n &rosimea zidului o &aur avnd sinistra form a unei fiine omeneti. Am 'ncercat s nu adau& nimic de la mine acestei istorisiri, ale crei elemente au fost puse cap la cap de vec?iul nostru prieten. :i)ar fi fost uor s)i dau omo&enitate dramatic, dar a fi renunat s mai scriu, dac a fi fost silit s suprim episodul privitor la re&ele 0Fracurilor)9e&re0 i la :aintenon)cu)barb. = ro& s acceptai aceast carte, unde vei &si multe lucruri innd de convorbirile noastre. Cu deosebit stim i afeciune, - FV=A-. PA^

Partea 'nti Clampin, zis i Pistol

Capitolul J ) ^ciderea unei pisici

alierul, dei spaios, avea un aspect mizerabil/ lumina venea de sus, printr)un oc?i de &eam pe care praful 'l fcea aproape opac. (e puteau vedea trei ui drpnate, dispuse 'n semicerc, la care se a*un&ea pe o scar circular i foarte abrupt, cu balustrada 'n permanen *ilav. -a dreapta i la stn&a scrii strmte se &seau dou nie, cu resturi de c?erestea de la demolri, le&at sau trntita de)a valma 'n mormane. (e 'nsera. He la cele trei eta*e inferioare rsunau z&omote confuze, mai ales clinc?et de farfurii i de pa?are. ^n miros violent de cabaret urca pe scara 'n spiral, i lipsit de aerisire. Aici, la ultimul eta*, era destul de linite. Pe sub ua din dreapta rzbtea un zvon discret de conversaie, precum i o arom 'mbietoare de sup abia luat de pe foc. 5n spatele uii din mi*loc era tcere absolut. Ct despre z&omotul care venea dinspre ua din stn&a, acesta era destul de nelmurit i nici c?iar cineva 'nzestrat cu auz foarte fin n)ar fi putut spune cu precizie dac ciocniturile re&ulate i 'nbuite, care fceau s vibreze casa scrilor, proveneau de aici sau din alt parte. ]&omotul prea s vin de)aici, dar era neclar, dnd impresia de deprtare. Pi totui, la fiecare lovitur, casa scrilor se z&uduia violent. 5n nia din stn&a scrii nu se vedea dect &rmada de lemne zvrlite la 'ntmplare. 8 raz de soare ptrundea printre bucile de c?erestea, oprindu)se pe un superb cotoi de maidan, foarte ocupat s) i fac toaleta. Pe ua din stn&a se putea vedea numrul 0 0. Pe cea din mi*loc, pe ln& numrul 0#0, mai e6ista i o carte de vizit lipit 'n patru coluri, pe care scria cu cerneal/ Paul -abre. Cea de)a treia u, de unde venea z&omotul re&ulat i ine6plicabil, avea numrul 0G0.

^ndeva, mai *os, se auzi un ceas cu cuc, vestind ora cinci. 5n nia din stn&a, cu o micare aproape imperceptibil, motanul 'i ciuli urec?ile 'n coliorul lui din spatele le&turilor de c?erestea. ]vonul de conversaie de la 0 0 deveni mai distinct, iar vocile se apropiar. ^a se desc?ise, invadnd palierul cu miros de sup. Camera era mare i mult mai bine luminat dect ?olul, 'nuntru se putea vedea o mas rotund, cu fa de mas alb, iar mai 'n fund, un emineu 'ncon*urat de ustensile de buctrie, a&ate 'n perete. 5n pra& se ivir un brbat i o femeie, care continuau s stea de vorb. Femeia nu mai era tnr i purta un ?alat de fabric e6trem de curat, 'n care se putea &?ici refle6ul unei obinuine i)al unui &ust provincial. Probabil c 'n tineree fusese foarte frumoas. C6presia de pe c?ipul ei, plin de seriozitate i de buntate, inspira 'ncredere. 5nsoitorul avea 'ntre treizeci i cinci i patruzeci de aniO era scund dar bine cldit. Fi&ura lui ener&ic trda un amestec de bunvoin i suspiciune, aa cum se 'ntmpla cu oamenii a cror ocupaie 'n via vine 'n contradicie cu felul lor de)a fi. 8brazul proaspt ras pstra amintirea albstruie a brbii, iar oc?ii ne&ri, adpostii sub sprncenele stufoase, priveau direct, dar prea insistent. Avea un zmbet desc?is, i era 'mbrcat ca un mic)bur&?ez. ` Prin urmare, zise femeia cu &las cobort, dup ce arunc o privire pe palier, &eneralul este la ParisY 9u)mi ascundei nimic, domnule <ado't, adu& ea, vznd c cellalt ezit. Ptii bine c nu)s &ur)spart. ` Hoamn (oZlas, tiu c eti o femeie e6traordinar2 rspunse <ado't. 9umai c, vezi dumneata, nu)i a bun2 5n toat afacerea asta avem de)a face cu aa uneltiri c i se face prul mciuc. Cu unul simt de la o pot mna lui >oulonnais)l7Amiti. ` Homnul -ecoK2 0Fracurile 9e&re02 murmur >?r.se (oZlas, mai mult uimit dect speriat. Apoi, cu tandree/ ` Pis, pis, pis2 :a asta 'ncepe s se fac la fel de rea ca domnul :&ai&ne. ,ai, iubitule2 <ado't 'i 'ntinse mna. ` Pe curnd2, zise el. -a ase fi6 voi veni la cinQ C totui ciudat c femeile au 'n &eneral o slbiciune pentru indivizii dubioi. 5n vorbele lui se citea un repro. >?r.se (oZlas 'ncepu s rd de)a binelea, inndu)i mna 'ntr)a ei. Ptii pentru cine am o slbiciuneY opti ea. Pentru bietul flcu de colo/ cel 'nalt i palid. AmQ am avut o fat care)ar fi fost acum de vrsta lui. Femeia privi cu tristee spre ua din mi*loc, cea cu numrul 0#0. ,a, ?a2 replic <ado't, bine)dispus. 9u sunt &elos pe domnul Paul. Hac ar avea &ustul mririi, ar a*un&e departe. Afacerea lui cu &eneralul 'l propulsase dintr)odatQ Har sta)i un tip pe care)l macin

ruinea i pre*udecile. Pe curnd, doamn (oZlasO am prins un fir i n)am astmpr. Cobor' scara cu pai leni. Hoamna (oZlas rmase o clip 'n pra&, cufundat 'n &nduri. 0Deneralul20 'i zise ea. 0Fiica mea e fericit 'n casa lui. Ptiu bine c)o iubete la fel cum 'i iubete propria)i fiic. Ciudat2 Cu nu)i tiu faa, dar o iubesc la fel cum mi)o iubesc pe)a mea20 Apoi 'i 'ndulci din nou &lasul. ` Pis, pis, pis2 ^uraticule2 Pis, pis2 Har motanul se 'ncpna s se ascund printre lemne, fcndu) se c nu aude. Hoamna (oZlas intr i 'nc?ise ua. Ct timp fusese pe palier, z&omotul surd i re&ulat de la camera G 'ncetase. He cum locul rmase din nou pustiu, ciocniturile re'ncepur. Femeia se aez 'n faa emineului, cu oc?ii int la oala mare de aram, 'n care fierbea mncarea. 0Pi cnd m &ndesc c el nici nu tie dac mai triesc sau nuQ Pi de fapt, ce mai conteazY 9iciodat nu i)am cerut nimic pentru mine.0 -u o cutioar, pe care o aez pe broboad, desc?iznd)o. 5nuntru era portretul unui frumos cavaler, 'n uniform de lncier i purtnd 'nsemnele de ef de escadron. (ub portret se puteau citi cuvintele/ 0Pentru >?r.se0. Hoamna (oZlas privi 'ndelun& portretul. Cra &reu de spus ce ascundea sursul ei. 5n orice caz, nu iubire. ` (e spune c revoluiile au sc?imbat faa lumii, murmur ea. ^n brbat frumos, bo&at i puternic trece printr)un inut sracO aici 'ntlnete o fat frumoas, creia 'i rpete onoarea i ti?na. Cl pleac fericit mai departe, fata rmne cu deznde*dea ei. Cnd oare se vor sc?imba lucrurileY A?2 Ct iubire i ct durere am purtat 'n suflet2 Acum, 'ns, toate astea s)au dus, n)a mai rmas dect &ndul la fata mea. Nsole e fericit 'n casa lui. >ot ce voi putea face pentru el, voi face cu dra& inim. 8ala fierbea 'nbuit, rspndind 'n *ur acele arome care *i&nesc un stomac plin, dar 'ncnt pn la e6taz umilul apetit al unui poet. Hoamna (oZlas se ridic s aeze tacmurile pe mas, unde erau ase farfurii i ase sticle acoperite cu cte un ervet 'n form de turban. Hup cum se vede, femeia inea o pensiune. (e auzir ciocnituri 'n u. Jntrar doi obinuii de)ai casei/ domnul :&ai&ne 0individul dubios0 i domnul C?opand, un om la locul lui. A sosit momentul s precizm c toi cei menionai erau a&eni de poliie. Hoamna (oZlas oferea mese ieftine domnilor inspectori. <ado't era inspector de poliie. Homnul :&ai&ne vesel i petrecre

era i el inspector. C?iar i domnul C?opand cu 'nfiare de rentier i suflet de contabil era de asemenea inspector. Pn i Paul -abre, necunoscutul, sin&urul, fir de iarb prin care se putea a*un&e la poezie, din pcate2Q Acest palier misterios aparinea unei case istorice, despre care vom vorbi 'n curnd. 9e aflm 'n strada Jerusalim, c?iar 'n miezul si&uranei publice. ]&omotele i mirosurile de cabaret ce urcau pe scara turnant proveneau din proprietatea lui taica <oivin, care avea dou case i turnul de la malul apei, zis i >urnul >ardieu sau >urnul Crimei. Camera cu numrul 0G0, de unde rzbtea z&omotul eni&matic care dura de)atta timp i prea s vin de departe, se afla c?iar la ultimul eta* al turnului. Homnul :&ai&ne purta o ?ain albastr cu nasturi ne&ri. Cra un Hon Buan cu oarecare nostal&ii de funcionar la pompe funebre. Homnul C?opand era 'mbrcat 'ntr)o redin&ot ieftin i cu minimum de len*erie. :ic de statur, slab, cu obra*ii ridai i &alben)cenuii, se distin&ea mai ales prin calmul su desvrit i prin vocea *oas. ` Frumoas doamn2 vorbi :&ai&ne, care o salut pe >?r.se a&itndu)i plria lucitoare pe deasupra capului. 9u tiu de ce avei bunvoina de)a v interesa de &eneralul)conte de C?ampmas, dar am prile*ul s v anun c a fost adus de la :ont)(aint):ic?el la Paris, unde urmeaz s depun mrturie 'ntr)o anc?et asupra unui complot politic. ` ^nde depune mrturie, rectific C?opand. Procesul e 'n curs de desfurare. ` Deneralul s)a purtat bine cu familia mea, zise simplu doamna (oZlas. Har ce)i cu povestea asta, care v)a pus pe toi pe *raticY adu& ea. ` A?a2 e6clam :&ai&ne. Heci <ado't a vorbit2 Ce flecar2Q 9u)i nici o poveste. 9u)i dect un cuvnt, fr cap i fr coad, care pe deasupra a fost auzit de un *andarm2 Bandarmii aud 'ntotdeauna anapoda, aa)i re&ulamentul2 C?opand pufni 'n rs. @elaiile dintre *andarmi i inspectori nu erau dintre cele mai cordiale. ` 5n timpul cltoriei de la :ont)(aint):ic?el la Paris, urm :&ai&ne, nu tiu la care popas, un brbat a reuit s se strecoare pn la &eneral un brbat 'mbrcat 'n bluzon2 i s)i opteasc vreo cteva cuvinte, dintre care *andarmul n)a prins dect att/ 0Dautron cu cret &alben.0 ` D?ici &?icitoarea mea2 'l 'ntrerupse C?opand. Pi)acum toi isteii de la (i&uran s)au pornit s caute. 0Dautron cu cret &alben20 Auzi, ce arad2 ` Dautron cu cret &alben2 repet i domnul :&ai&ne, ridicnd din umeri. ( fie o firmY

` (au vreun fel de a)l 0&ti0 pe DautronY 'i ddu cu prerea domnul C?opand. Aa cum ai spune 0Dautron cu pireu de cartofi0Q Ci, i de)aici urm domnul :&ai&ne alde <ado't s)a i pus pe treab2 >otdeauna vrea s fie mai cu mo dect alii2 (pionul lui, Pistol, la care omoar pisici i)i vr nasul peste tot, a dat trcoale toat dimineaa 'n *urul Palatului de Bustiie. Caut2 Cu unul zic aa/ Dautron cu cret &alben sau Dautron cu sos alb, &uvernul are e6act ceea ce merit pentru ct ne pltete. Pi)i o prostie s)i strici meseria. Fr ranc?iun, asta)i prerea mea2 FFF Cnd ceasul btu ora ase, 'n *urul mesei erau aezate cinci persoaneO dou locuri rmseser libere/ cel al domnului <ado't i cel al lui Paul -abre, vecinul de la numrul 0#0. 5n acest moment, dei pe palier se fcuse i mai 'ntuneric, 'n dreapta scrii se vzu ceva micnd. 5n nia din stn&a, pisica 'ncet s)i mai netezeasc mustile i ciuli urec?ile, nelinitit. ` CeY se auzi un &las ascuit i foarte r&uit. Cu unul nu pot suferi mele, s fie clar2 Jar domnul <ado't oricum n)o s)mi dea nimic, indiferent c ciocniturile se)aud aproape sau departe, pentru c al dracului s fiu dac tiu de unde vin. 9ici o sin&ur m2 Jar cu am nevoie de cei douzeci de &olo&ani ai mei. :.c?e, andaluza mea, m)ateapt la 0<obino0 cu toate don7oarele alea2 @e&ret pentru madam >?r.se2 5ntr)o zi am s)mi fac i eu o situaie, dar pn)atunci, e 'nc vrsta plcerilor i)a nebuniilor2 Hin 'ntuneric 'i fcu apariia o form omeneasc, slab i deelat. 5n lumina slab a 'nserrii, i se puteau distin&e oasele ascuite pe sub ?aina de lucru de un albastru splcit. Capul mic era acoperit de)o claie de pr blond desc?is. Artarea mai fcu un pas, apoi se 'ntinse de)i trosnir toate oasele. Cra Clampin, zis i Pistol, tnr fr ocupaie, dar nu i fr profesie, 'ntruct lucra pentru domnul <ado't, pentru spionii din 5le)de) la Cit i pentru muli alii. Cotoiul se &?emui i mai mult sub lemne. (imise apropierea dumanului. Pistol pi fr z&omot, de parc ar fi mers 'n picioarele &oale. 5ncon*ur casa scrilor, innd 'n mn un crli& ca al ne&ustorilor de ?aine vec?i o *ucrie de copil, pe care i)l fcuse probabil sin&ur, dintr)un cui i)o bucat de lemn. ` Pis, pis, pis2 c?em el 'ncetior, imitnd &lasul doamnei (oZlas. -emnele trosnir/ motanul se c?inuia s se tra& 'napoi, la adpost. ` Ci, ?ai2 'i zise Pistol. 9u mai f nazuri. 9ici mcar n)ai s)i dai seama. Pi nu poi s spui c nu te)am ateptat. Cumtr (oZlas are suflet bunO dac)ar fi aprut mcar vreo alt m de maidanQ Har, ce

vreiY :ai sunt i zile din astea2 Cnd a*un& trziu la 0<obino0, e nenorocire2 9u mica2 8c?ii pisicii luceau ca doi tciuni, indicnd cu precizie unde 'i era capul. C6ist 'n lume mari vntori, i)aproape toi marii vntori sunt i puin c?irur&i. Clampin, zis i Pistol, oc?i cu atenie, apoi 'nfipse cuiul. Cei doi tciuni se stinser. ` Data2 e6clam el. Ce fceai atta cazY 9ici nu sfri bine de vorbit, c 'n spatele uii cu numrul se auzi un scrit. He cteva secunde ciocniturile 'ncetaser. Pistol se ls uor pe mormanul de c?erestea, fr nici un respect pentru cadavrul 'nc nercit al victimei sale, i rmase nemicat. ^a de la numrul 0G0 se desc?ise i Pistol vzu ceva cu totul neobinuit. 5n interior era 'nc lumin. ^a, care se desc?idea 'n afar, era dublat cu o saltea. 0Ca s nu se)aud loviturile de trncop0 'i zise Pistol. 09u)i rea ideea20 5n pra& se ivi un om cu forme ?erculeene, pe care lumina, venind din spate, i le scotea 'n relief. <rbatul ascult i privi 'n *ur. Apoi iei i plimb o bucat de cret pe scndurile uii. 05i scrie numele0, se &ndi Pistol. 0Ja s vedem0. Har asta fu tot. 8mul intr din nou i zvor' ua pe dinuntru. 8 clip 'ns lumina czu pe c?ipul su, aflat 'n profil. ` Homnul Co;atier2 murmur Pistol, pe un ton 'n care surpriza profund era amestecat i cu putin team. 0Ha7 ia s vedem ce firm i)a pus la prvlie20 'i zise el. (capr un c?ibrit i)l apropie de ua cu numrul 0G0, unde putu citi/ Dautron. 9umele era scris cu cret &alben.

Capitolul JJ ) ^n col din vec?iul Paris


Clampin, zis i Pistol, sufl 'n c?ibrit, apoi rmase pe &nduri.

0Cu si&uran c povestea asta o s)l intereseze pe domnul <ado't0, se &ndi el. ]&omotul 'nbuit re'ncepuse. Acum Pistol tia de ce loviturile de trncop sau de ciocan preau a veni de departe/ salteaua amortiza toate sunetele. 0Cu Co;atier sta nu)i de &lumit0, 'i spuse 'n continuare Pistol. 0Jndividul omoar oameni aa cum omor eu pisicile, de nu apuc s zic nici amiaub. Ha7 ce naiba face cu trncopulY (e z&uduie casa. :)ntreb cum de nu se)aude le eta*ele de mai *os. Ha7 poate c se) aude. Cnd tipi ca sta se)apuc de ceva, au &ri* de toate amnuntele. Probabil c)n odile de dedesubt locuiesc amici de)ai lui.0 Pistol 'i le& crli&ul de bretelele pantalonilorO era un instrument de vntoare, dar nu putea fi socotit o arm. Pi totui, Pistol era 'n&ndurat. 09ici vorb s m lipsesc ast)sear de 0<obino0 i de :.c?e, andaluza mea20 'i spuse el, scond de sub lemne cadavrul nefericitei feline. 0:i)am asi&urat cei douzeci de &olo&ani.0 Pipi corpul cotoiului cu de&ete de cunosctor. 0Houzeci i cinci2 csta)i o minunieQ i att de fra&ed2 -a Gepurele @lb or s fac o mncare pentru domni, de)or s se ln& pe de&ete. 8 s am destul timp mine diminea s)i povestesc domnului <ado't ce)am aflat/ c?estia cu Co;atier i cu numele pe care l)a scris pe ua dublat cu salteaQ ^n numeQ Ja stai2 A?Q Ce nume2Q DautronQ Dautron2 -a dracu7 dac)am s in minte pn mine2 :i)ar trebui o bucat de ?rtie i)un creion. :i)a cumpra eu, nu)i vorb, dac nu m)ar costa patruzeci de centime, asta fr s mnnc sau s beau, i fr s)i dau un sfan lui :.c?e.0 Aceste straie de tren&ar al Parisului, la prima vedere att de simple, au 'ntotdeauna un numr suficient de mare de buzunare, unde se &sesc tot soiul de lucruri, a cror vnzare n)ar face nici ct preul unui bilet de omnibuz. Pistol se scotoci prin buzunare dup vreun petic de ?rtie. Cum nu &si nimic, 'ncepu s se uite 'n *ur, pe palier. 9ici mcar o zdrean. ` Pi totui, vzusem undeva o ac?ie de crbune, care mi)ar fi putut slu*i drept creion mormi el. :i, da7 prost mai sunt2 Pi,

cartea aia de vizit a domnului Paul prea se plictisete)acolo2 Am s)o duc cu mine la spectacol. Cu pai neauzii, dup cum 'i era felul, se apropie de ua din mi*loc i desprinse cartea de vizit a lui Paul -abre, pe dosul creia mz&li pe b*bite numele de Dautron. -initit c memoria n)avea cum s)i mai *oace feste, ascunse ma moart sub ?ain i cobor' scara. (osise ora plcerilor. >erminndu)i ziua de munc, Pistol porni pe strad cu capul sus i nasul 'n vnt. Hup ce vndu pisica, la cursul zilei, unui respectabil birta care urma s)o transforme 'n 0iepure cu sos de vin alb0, Pistol 'i cumpr de doi &olo&ani pine i de ali doi &olo&ani nite orici fript, pe care le mnca 'n drum spre teatru. Fr a face parte dintre *unii de elit, avea totui o oarecare reputaie, ca om tocmit pentru aplauze. ` Jubita mea e)n paradisY 'ntreb el. =orbesc de domnioara :.c?e. Jubita lui era 'n paradis. Pistol urc i el. >oat seara nu 'ncet s uluiasc 'ntrea& &alerie prin lar&?eea cu care plti pe rnd bere de doi &olo&ani, sirop de mi&dale, mere, plcint i alune. Pi totui, acest cavaler 'n zdrene al domnioarei :.c?e avea 'n buzunar doar att ct s)i duc viaa de azi pe mine. Har cum 'nc nu)i fcuse un rost, nu se &ndea deocamdat dect la plceri. FFF Hup plecarea sa, palierul unde avusese loc uciderea pisicii rmase pustiu. -a doamna (oZlas, inspectorii cinau 'n ti?n. 5n mansarda lui Paul -abre nu se auzea nici o micare. (in&ur, z&omotul produs de ocupaia misterioas a locatarului de la G persista i se fcea mai distinct. 5n 'ntunericul aproape complet de pe palier apru brusc un evantai de lumin, ptrunznd pn 'n cele dou nie i 'n casa scrilor. ^a din mi*loc era acum desc?is. 5n pra& apru domnul Paul -abre, care se opri, ascultnd. 5n aceeai clip, ciocniturile 'ncetar. (e pare c, dei salteaua din u amortiza sunetele, cel sau cei care lucra 'n odaia cu numrul G &sise o cale de)a ti ce se petrece 'n e6terior. 8 secund silueta 'nalt i profilul armonios al lui Paul se conturar distinct 'n pra&ul ferestrei aflate 'n fundul 'ncperii, c?iar 'n dreptul uii. 9u i se vedeau trsturile, pentru c lumina venea din spate, dar ele&ana i mldierea trupului, precum i profilul re&ulat, preau a fi cele ale unui brbat foarte tnr i foarte frumos. Cu si&uran c ceea ce)l 'mpinsese s desc?id fuseser loviturile ca de ciocan, 'ntruct tcerea aternut 'i uimea din cale)afar.

-a fel de si&ur era i faptul c z&omotul 'l smulsese dintr)o ocupaie care necesita ti?n. >nrul avea aerul nelinitit al poetului ce)i vede meditaia 'ntrerupt. Har Paul -abre nu era poet. :ai 'nti, arunc o privire spre 'ncperea linitit unde oaspeii doamnei (oZlas 'i serveau cina, ca de obicei. Apoi, oc?ii i se oprir asupra uii cu numrul 0G0, care rmnea ascuns 'n penumbr, astfel 'nct numele scris cu cret nu putea fi observat. ` 9u m mai recunosc2 murmur el, ducndu)i mna la frunte. : credeam un om rezistent, dar se vede treaba c am febr, dac mi se nzare c)aud z&omote. :ai ascult cteva momente cu atenie. ` 9imic2 A fi *urat c nite lucrtori 'ncearc s drme un zid. :intea mea o cam ia razna. Pi Paul se 'ntoarse 'n camer. 5ncperea 'n care locuia era strmt i de form nere&ulat. Pe un plan 'ntocmit de un ar?itect ar fi artat ca o semilun uor turtit. Fereastra cu lucarn se &sea 'n centrul arcului de cerc. 5nuntru nu e6ista emineu. Cele dou un&?iuri erau 'nc?ise de dou dulapuri 'n&uste, care formau cu peretele un fel de triun&?iuri. Camera avea drept mobilier un pat de campanie, trei scaune, o comod i un birou. (caunele erau 'n bun stare i preau s provin din &rdina public sau dintr)o biseric. Comoda era o ruinO <iroul din lemn de cire, 'nne&rit de timp i de necazuri, aducea totui 'n toat aceast srcie o not de lu6. Pe o msu prpdit, spri*init cu un baston aezat vertical aa cum fac cruaii ca s nu li se rstoarne marfa se aflau cteva coli de ?rtie, un p?rel de lic?ior plin cu cerneal i o pan. Pe unul din scaune se &sea o plrie nea&r. -a picioarele patului erau 'ntinse un pantalon ne&ru, destul de nou, o vest i o redin&ot, tot ne&re. Fereastra *oas i boltit, deasupra creia se zrea o poriune de acoperi, ca un cozoroc de casc?et, ddea spre o &rdin mare, dincolo de care se puteau zri mai multe construcii monumentale. 5n loc s se aeze din nou la birou, de unde abia se ridicase cci cerneala 'nc nu se uscase pe ?rtie Paul -abre porni cu pai nesi&uri spre fereastr i privi afar. Pe ln& cldirile din dreapta &rdinii, 'n deprtare, se mai puteau zri cteva case, perfect aliniate de)a lun&ul unei strzi ce prea trasat cu ri&la. 5n stn&a, zidul se 'ntindea paralel cu c?eiul, lsnd s se vad de la eta* un col de peisa* parizian/ (ena, apoi [uai des Au&ustins i Pont) 9euf pe deasupra cruia se zrea la :onnaie profilat pe faada Jnstitutului. Privelitea era 'ntrerupt brusc ca linia unui cadru de o cldire destul de 'nalt i sever, lipit de zidul &rdinii.

Cam asta se putea vedea de la lucarna ce lumina cmrua srccioas a lui Paul -abre. Ferestruica ddea 'n spatele strzii Jerusalim, 'n un&?iul format cu [uai des 8rf.vres. Drdina era parcul Prefecturii, a crei cldire se 'ntindea spre dreapta, pn la (ainte) C?apelle. Pirul de case frumos aliniate reprezenta spatele strzii ,arla;)du) Palais. 8daia lui Paul -abre se &sea 'n interiorul don*onului lipit de faimosul turn, aflat 'n colul strzii Jerusalim cu [uai des 8rf.vres/ unul din cele mai neobinuite coluri din vec?iul Paris. Acum, toate au disprut. <izara fizionomie a acestor locuri nu mai poate fi vzut dect 'n colecia de foto&rafii luate din ordinul domnului <oittelle, dintre care cele mai reuite sunt pstrate de savantul i ar?ivistul Prefecturii. 5n "#3%, cnd 'ncepe istoria de fa, turnul, don*onul i casa alturat toate pe strada Jerusalim, numrul 030 erau proprietatea birtaului <oivin nume care se bucura de oarecare celebritate 'n lumea interlop a Parisului. Fr a fi ceea ce se c?eam un ar?eolo&, taica <oivin era foarte mndru de vec?imea turnului su, care fcea parte din vec?ile fortificaii ale Palatului de Bustiie, i arta tuturor plin de or&oliu, urmele unei &?iulele bur&unde, ce tirbise puin din zid, nici el nu tia prea bine 'n ce secol. Ceea ce tia, 'ns, era c <oileau)Hesprau6"3 se nscuse 'n casa alturat/ casa canonicului. 0<oileau, <oivin0 zicea el. 0^ite cum rimeaz"%0. :ai tia i c =oltaire"L 'i petrecuse copilria nu departe de)aici, 'n cldirea 'n care se afla acum tipo&rafia. Ce de)a poei pe o strad care msura numai civa stn*eni lun&ime2 Ptia de asemenea c 'n turnul su locuise ma&istratul criminalist >ardieu, 'mpreun cu soia/ doi avari descrii 'ntr)o satir a lui <oileau. Amndoi fuseser asasinai, iar capul nefericitului ma&istrat fusese a&at la ferestruica de la eta*ul 'nti, care ddea spre c?ei. He asta turnului i se mai spunea i >urnul >ardieu sau >urnul Crimei. Har lui <oivin nu)i prea plceau indivizii ca ma&istratul criminalist >ardieu, care)i suprave&?eaz i)i inoportuneaz pe c?eflii.

%icolas Boileau J9espr/au7 +"$3$I" ""4/ scriitor francez, teoretician al clasicismului, autor al lucrrii @rta poetic2 . +n.t.4 14 Boileau JBoivin +fr.4 *oc de cuvinte/ BoisJl6eau 'nseamn 0<ea ap20, iar BoisJvin 0<ea vin20 +n.t.4 15 .oltaire / pseudonim )ana&ram al lui FranTois ):arie Arouet +"$G%I" #4, &nditor i scriitor francez, reprezentant de seam al luminismului, autor de tra&edii, poeme, romane satirico )filozofice, pamflete, precum i a unei vaste corespondene. +n.t.4
13

` Hac)i umplea pntecul cu vin, i nu cu paie zicea el deseori nimeni n)ar fi avut nimic cu el, nici de)ar fi e6istat 'nc o noapte a (fntului <artolomeu"$2 Pe ln& casa canonicului unc?iul lui <oileau i palatul protectorilor lui =oltaire, <oivin mai avea 'n *ur i alte lucruri de care era tare mndru/ arcada lui Bean Dou*on" i mai ales, (ainte)C?apelle"# ddeau dup prerea lui un aer de distincie proprietii sale. 5i fcea plcere s povesteasc cum numele de 0strada Jerusalim0 i 0strada 9azaret?0 fuseser date de pelerinii care obinuiau s se strn& 'n *urul capelei lui -ouis cel (fnt"G, atunci cnd plecau sau se 'ntorceau de la (fntul :ormnt. ` >oi pierde)var tia, spunea el, veneau 'nsetai dup atta mers prin deert, i)aveau nevoie s se rcoreasc. He asta, birtul meu dateaz de pe vremea cruciadei. Ct despre cldirea Prefecturii, fa de ea <oivin nu avea nici un respect. Cra o parvenit, aprut din pmnt abia spre anul "$"M. Casa <oivin era un cabaret destul de cunoscut i frecventat, dup cum e lesne de 'nc?ipuit, de ctre ini complet strini de etic?eta Curii. <aza clientelei o constituiau acei 'ndrznei cu apucturi cavalereti, care dispreuind munca manual i profesiile liberale, triau din protecia pe care)o acordau femeilor frumoase, fr a se bucura de respectul opiniei publice. -a acetia din pcate, destul de muli se adu&au vreo civa *andarmi i inspectori, civa funcionrai, pompieri i obolani de la Palat, trecui prin mai toate crmele din 5le)de)la)Cit!M. >urnul reprezenta partea &alant a proprietii. 9umai &ndul la el 'i ddea frisoane. 5n micile cmrue octo&onale, aflate la fiecare eta* al turnului, pudica =enus i)ar fi acoperit c?ipul cu)n voal pn la &enunc?i. Pi totui, aici veneau buctrese neveste ale ne&ustorilor de unelte de pescuit care frecventau *andarmi, la modul ct se poate de respectabilQ
%oaptea 01Hntului Bartolomeu / !% au&ust "L !, 'n timpul domniei lui C?arles al JW)lea +Carol al JW)lea4, cnd a avut loc masacrul protestanilor, din ordinul Caterinei de :dicis i al familiei de Duise. +n.t.4 17 Dean =ouKon+"L"MI"L$% sau "L$G4 sculptor i ar?itect renascentist francez. +n.t.4 18 0aint JC,apelle binecunoscut biseric parizian, capodoper ar?itectural datnd din al secolul WJJJ)lea, aflat 'n curtea Palatului de Bustiie, )de)la)Cit. 'n 5le +n.t.4 19 Louis cel 01Hnt +sau -udovic cel (fnt4 +"!!$I"! M4 re&e al Franei or&anizator a dou cruciade/ a aptea +"!%#I"!L%4 i a opta +"! M4, unde i)a &sit i sfritul. +n.t.4 20 3leJdeJlaJCit// insul parizian, situat pe (ena, care 'mpreun cu insula ) (aint -ouis formeaz un ansamblu ar?itectural i istoric, cuprinznd, printre altele, catedrala 9otre )Hame, Palatul de Bustiie, (ainte )C?apelle, Concier&erie, Pont )9euf. +n.t.4
16

5n aceste colivii 'ncpeau uor doi cavaleri i dou domnioare. >aica <oivin, cu vorbele lui de du?, zicea/ ` Hac)i mai 'n&?esui niel, 'ncap i opt2 Pi turnul rezist2 -a eta*ul 3 nu mai e6istau 0colivii0. 8dile de sus erau 'nc?iriate cu mobil cu tot. Camerele mobilate erau cu totul trei la numr/ cea a lui Paul -abre, cea a >?r.sei (oZlas, aflat 'n partea de sus a casei cu numrul 3, i cea a lui 0Dautron cu cret &alben0, care ocupa vrful turnului >ardieu. :erit pomenit i faptul c, 'n "#3%, casa alturat de crma lui <oivin i care purta numrul L fusese 'nc?iriat de administraie cu intenia de)a reconstitui serviciul de si&uran, dup destituirea celebrului =idocK!". Privirea lui Paul -abre, trist i melancolic, se 'ntoarse spre frntura de peisa* unde se zrea (ena. 5n lumina soarelui de asfinit, c?ipul tnrului se contura frumos i viril, ca un medalion al lui Havid. >rsturile 'i erau nobile i mndre. 5n e6presia oc?ilor mari se citea un fel de 'ndrzneal, acum 'nfrnt, precum i lucirea stins a veseliei de odinioar. (e pare c dup ce se bucurase intens de cteva zile fericite, suferise mult i 'ndelun&, Cra foarte palid. Fruntea 'nalt i plin de distincie era 'ncadrat de un pr ne&ru i uor buclat. -inia &urii trda blndee, dar i fermitate, amndou 'ns 'nvinse acum de nefericire. Pe scurt, oricine l)ar fi zrit la fereastra acestei ma&?ernie nenorocite, 'mbrcat 'n bluza lui de lin cenuie, i)ar fi dat seama, c nu acestea erau ?ainele ce i se potriveau, la fel cum nici locul lui nu era aici. ]idul &rdinii, care ddea spre c?ei, se 'nvecina cu un rnd de case, ce formau un un&?i drept cu curtea din ,arle;. Aproape toate s) au pstrat, cu e6cepia primei, care era cea mai mare i prin urmare, la vremea aceea le acoperea pe toate celelalte. Casa cu pricina nu avea dect dou eta*e, ambele foarte sus, deasupra crora se aflau mansarde semicirculare, sub un acoperi aproape vertical. (e pare c locatarii ei nu fuseser c?iar fitecine. -a fiecare eta* e6ista cte o fereastr cu balcon, care ddea spre &rdin. 5n ziua aceea, fereastra de la primul ct rmnea cu *aluzelele trase, 'n vreme ce aceea de la al doilea nivel fusese 'ntredesc?is. -a una din barele de fier ale balconului flutura o earf roie. Privirea lui Paul -abre se opri la fereastra de la eta*ul 'nti. Pe buze 'i struia un surs melancolic.
$ranLois JEu&:ne .idocC+" LI"#L 4/ aventurier i ef al poliiei pariziene. Cscroc, ?o i falsificator, trimis la ocn, apoi numit ef al bri&zii de si&uran, compus din ocnai eliberai. +n.t.4
21

` Nsole2 murmur el. Ce 'nseamn un numeY Am zrit)o de departe. Am adorat)o 'n tcere. ^ltim tresrire a inimii mele va fi pentru ea2 Huse de&etul la buze, de parc ar fi vrut s)i trimit o srutare. Har mna 'i czu la loc, pe ln& corp. 8c?ii lui dduser de earfa roie, ce flutura ca un drapel, cu un eta* mai sus. 5n privire i se aprinse o sclipire de curiozitate. ` Ca treia oar cnd o vd acolo, murmur el. ( fie oare un semnalY Har nu)i duse &ndul pn la capt. 8c?ii i se stinser i buzele lui optir doar cteva cuvinte/ ` He)acum 'ncolo, ce mai conteazY

Capitolul JJJ ) :ansarda


Paul -abre ls s)i scape un suspin i mai arunc o ultim privire spre *aluzelele trase, 'n spatele crora se ascundea fata visurilor lui. 5nc?ise fereastra i 'n mansard se fcu un 'ntuneric aproape complet. Paul aprinse lmpia de pe comod, apoi se duse i se aez din nou la birou. 9u, nu era poet. Cel puin, nu fcea versuri. @ndurile strnse, aternute pe *umtate din foaia aflat 'n faa sa, erau e&ale ca lun&ime i mer&eau pn la mar&inea ?rtiei. ` Nsole2 repet el, parc fermecat de muzica acestui nume. Ce fat frumoas2 Ce zmbet 'ncnttor2 8are m)a remarcat vreodat cnd i)am ieit 'n caleY >rebuie s fie o fiin bun, sunt si&ur de asta2 <un la suflet ca un 'n&er2 He)a fi pstrat puina avere rmas de la tata, m)a fi putut apropia de ea. He)a fi ceretor, i)ar face poman cu mineQ Har i)aa e bine. Hac mna mea ar fi atins)o pe)a ei mcar 'n treact, n)a avea acum cura*ul de)a muri2 ^n cntec llit i plin de note false rsun de la eta*ele inferioare, intonat de un cor ce amestec accentul alsacian cu cel marsiliez. 5n 0colivii0 se servea masa. Cteva 'n*urturi de prin Auver&ne, unde fiecare A suna ca o pocnitoare, pi&mentau ici)colo melodia. Prin peretele din dreapta rzbtur trei ciocnituri discrete, apoi se auzi i un &las blnd, c?emnd/ ` -a mas, domnu7 Paul2 (upa e cald. A venit i domnul <ado't. Paul -abre de)abia 'i 'nmuiase penia 'n cerneal. ` 9u mi)e foame, doamn (oZlas2 rspunse el. :ncai fr mine.

` Ce tot spune)acoloY mormi vocea &roas a lui <ado't. :i se rupe inima pentru biatul sta. ( vezi c mine)poimine o s se 'mbolnveasc. ` ,aidei, domnu7 Paul2 insist doamna (oZlas. Cura*2 Ptii bine c pofta vine mncnd. Pana lui Paul aler& pe ?rtie. Ceea ce am numit 0zidul0 dintre Paul -abre i interlocutorii si era, de fapt datorit conformaiei camerelor un simplu strat de crmizi, care 'nc?ideau captul din dreapta al odii, 'ncepnd din punctul unde 'nceta curbura zidului. Himpotriv, zidul opus, uor rotun*it, avea &rosimea pietrelor cioplite pentru construcia turnului din col. C?iar 'n clipa cnd Paul -abre 'ncepu s scrie, z&omotul surd i continuu, ce se auzea de)atta timp i care)l mai smulsese o dat de la treburile lui, se fcu din nou auzit. Cra ca i cum nite mineri ar fi spat de partea cealalt a zidului, masiv ca o fortificaie. Paul rmase un moment cu pn 'n aer, Ascult, apoi murmur, aa cum fcuse i atunci cnd vzuse earfa roie/ ` He)acum 'ncolo, ce mai conteazY Pi 'ncepu din nou s scrie. 5n odaia doamnei (oZlas, discuia continua, avndu)l drept subiect pe Paul, cci numele lui era pronunat ct se poate de des. Har tnrul nu auzea nimic. Pana lui era preocupat s atearn pe ?rtie o lun& scrisoare.

0A*un& la mrturisirea cumplit pe care nu i)o puteam face dect 'n ultima clip0, scria el. 0Acel domn C?arles, 'n slu*ba cruia m plasase -ecoK, se numea 'n realitate =... -a vremea aceea, eu nu tiam nimic. >u ai inim bun, Bean, i n)ai s)o acuzi pe mama noastr c i)a cerut c?iar ea a*utor acestui -ecoK, despre care i)am vorbit i despre care mai am 'nc destule s)i spun. 5n cas domnea srcia, o srcie lucie, iar mama continua s *oace. He fapt 'i 'ncerca norocul de dra&ul meu, cci m iubea din tot sufletul. >u nu mai tri cu noi, ca s)o poi povui. Har lucrurile astea i le)am mai spus de zeci de ori/ mama era lipsit de mi*loace de trai i bolnav, iar starea sntii ei mentale m 'n&rozea. Ca s)i pot aduce

'n cas o bucat de pine, fcusem un sacrificiu, ale crui consecine cumplite nu le puteam msura. a5n curnd te voi pune la 'ncercare.b 5n seara aceea, care mi)a pecetluit soarta, eful celei de)a dou divizii a prefecturii a venit s)l vad pe domnul =... 'n biroul su, ca s)i dea un ordin. Homnul =..., care nu se supunea dect atunci cnd voia el, a rspuns/ a>u unul nu)mi iau obli&aia asta. >reaba mea sunt ?oii. 5n politic riti s 'ncasezi i niscaiva &loane, i mie c?estia asta nu)mi surde deloc. Am 'ns pe cineva care)i dat dracului2 ^nul care nu se d 'napoi de la nimic2b aHe acordb, a replicat eful diviziei a !)a. a9umai c ast)sear &eneralul trebuie arestat, dup toate ri&orile le&ii i fr zarv.b 8mul acela adat draculuib eram eu. <iata mama credea i)a crezut asta pn)n ultima clip c aveam o slu*b mrunt 'ntr)un birou comercial. Pi Humnezeu mi)e martor c)am fcut tot ce mi)a stat 'n putin ca s muncesc cinstit. Har nu tiam dect lucrurile pe care le 'nva copiii bo&ai. 9) aveam ?abar atunci i nici acum ce trebuie s cunoti ca s)i cti&i pinea 'n mod onorabil. (rmana noastr mam credea mereu c e pe punctul de)a face o mare avere, febra o fcea s aiureze. 9oaptea vorbea sin&ur. aAm *ucat combinaia asta de patruzeci i apte de orib, spunea ea. aPn la urm o s ias2 Humnezeu nu)i ru. He ce nu mi)ar asculta i mie ru&a 'ntr)o bun ziY Homnul -ecoK tie i vede tot. 5n prezent, pndete pentru mine o cretere a fondurilor spaniole i dac)a fi avut capitalul necesar

ca s)i pun 'n aplicare martin&ala!!, acum ne)am fi acoperit de aur2b Aceste cuvinte, spuse pe un ton blnd i convin&tor, 'mi erau adresate mie, de parc ar fi rspuns unor reprouri pe care, mulumesc lui Humnezeu, nu i le)am fcut niciodat. Bocul nu mai era acum doar pasiune, ci devenise 'nsi viaa ei. 5n suflet nu mai avea loc dect pentru *oc i pentru profund afeciune pe care mi)o purta mie. Har c?iar i acest sentiment pervertit i otrvit de viciu o 'mpin&ea s *oace. 5n oc?ii ei eu eram nscut s fiu un mare senior. : admir 'n &nd pentru rolul de brbat bo&at i puternic, pe care mi)l atribuia/ cavaler desvrit, strlucitor 'n societate, fr rival la cucerirea &raiilor unei femei, i mai tiu eu cte. 8dat mi)a spus/ aPrima mea lacrim adevrat a fost atunci cnd i)ai pus furnituri noi la ?aina din iarn trecut. 5n clipa aceea mi)am dat seama de mizeria 'n care triam2b C mncm pine uscat, asta nu era mare lucru2 Har s nu am o ?ain fr cusur i 'n pas cu moda sezonului, eu, viitorul re&e al saloanelor pariziene2... 9u tiu de ce 'i povestesc toate astea, Bean, iubite frate. Cram mic cnd ai plecat din Frana. He cte ori m &ndesc la tine, am 'n minte un tnr 'nalt, zmbitor i 'ndrzne, cu pr castaniu i ondulat. Att i nimic mai mult. >rsturile tale 'mi scap i uneori nu te)am re&sit dect privindu)m 'n o&lind, 'n rarele mele ceasuri de veselie adolescentin. Aveam intenia s)i scriu numai cteva rnduri/ un testament, 'n care s)i spun pe scurt i cu mna pe inim cum am trit i de ce mor.
:artin&al sistem de a calcula, mai mult sau mai puin tiinific, ansele de cti& la un *oc de noroc. +n.t.4
22

Pi iat c am aternut pa&ini 'ntre&i2 9u pentru c mi)ar fi team de clipa morii. 9u caut un prete6t ca s)o 'ntrzii. 9u. >ata a fost soldat. :ama a murit cu zmbetul pe buze. 5n familia noastr au e6istat oameni cura*oi. di)am dovedit c am avut cura*. Har simt o nespus plcere s vorbesc aa cu tine, frate2 >u eti sin&ur pictur de sn&e viu din familia noastr, sin&urul meu prieten, sin&ura mea rudari ce mai conteaz o or 'n plus sau 'n minus, dac tot va fi ultimaY Heci i)am povestit cum domnul C?arles m)a propus efului diviziei a !)a ca fiind omul potrivit pentru a)l aresta pe &eneralul conte de C?ampmas, conspirator de o factur cu totul aparte, care voia s reuneasc 'n aceeai tabr pe republicani, pe carliti i pe bonapartiti. -a Paris nu se mai vorbea dect de baricadeO pietrele de pava* din strad (aint) :erri 'nc nu fuseser puse la locul lor. 5n toate straturile sociale se simea o mare fierbere. Puterea nu prea avea susintori. aPi cine)i omul dumneavoastrYb a 'ntrebat funcionarul prefecturii. a^n &entilom ruinatb, a rspuns domnul =... a>nrul -abre... un pui de leu2b aCe a*utoare 'i daiYb aPe nimeni.b aPi ce vom face pentru el, 'n caz c reuete aa cum vrem noi, fr z&omot i fr zarvYb a9imic. 9u)i dect un instrumentb, a replicat domnul =... aCnd dau cuiva cu 'mprumut o unealt, am pretenia s fi folosit, fr)a fi stricat.b Conversaia mi)a fost repetat cuvnt cu cuvnt de &eneral, pe care l)am vizitat 'n 'nc?isoare i care

ulterior mi)a devenit prieten. :rturisesc c sunt surprins, fiindc tii c l)am arestat i c 'n prezent e tot 'n temni. Har fii linitit/ mor cu sufletul i cu contiina 'mpcat. (e fcuser cinci luni de cnd domnul =... sau domnul C?arles 'mi pltea doi ludovici pe sptmn, fr ca eu s fac nimic. He altfel, 'l vedeam arareori. Homnul -ecoK care m recomandase i care a avut o asemenea influen asupra destinului mamei 'mi era complet necunoscut. :ama avea o 'nclinaie spre mister i cred c va& 'i ddea seama c domnul -ecoK era ta ori&inea ruinei ei, dar cu toate acestea se 'ncredea 'n el 'n continuare. 9umai c)i era ruine. Pentru mine, domnul -ecoK i domnul C?arles erau doi aoameni de afacerib, innd fiecare o a&enie de informaii 'n domeniul comerului. Pe urm mi)a trecut prin minte c poate domnul -ecoK i domnul =... erau una i)aceeai persoan. 9u voi avea 'ns vreme s)mi verific bnuiala. 5n aceeai sear, domnul =... mi)a dezvluit numele su adevrat, iar eu am simit c)mi 'n&?ea ira spinrii. 8rict a fi fost de netiutor, aveam totui nousprezece ani, iar la Paris, pn i copiii tiu care)i meseria domnului =... A trimis dup mine la ora zece seara. Cra 'mbrcat 'n ?aine de bal, cu cravat alb, i purta pe piept mai multe decoraii strine. Aceast apariie strlucitoare 'mi era destinat mie. Puin 'i psa cum aveam s)l *udec a doua zi dup mascarada asta. Pe moment voia s m impresioneze ceea ce a i reuit.

Jubite frate, am fost a&ent de poliie. Jat motivul pentru care vreau s)mi iau zilele, fi)am f&duit s)i povestesc sin&ura mea isprav 'n aceast funcii dureroas i ta6at drept infamie. Acum, 'ns, ezit. :oartea mamei m)a scutit de datoria de)a tri. =ederea Nsolei m)a 'nvat ce)i ruinea i disperarea. Abia cnd suflul iubirii mi)a dezmorit inim am 'neles c trebuie s mor. :i)am pus 'ntrebarea/ a8are voi putea fi iubitYb @aiunea mi)a rspuns/ a9u, imposibilb. Atunci m)am ?otrt. Nsole nu va ti niciodat c visul unui nenorocit ca mine a ofensat tinereea ei pur i lipsit de &ri*i. Czit. : tem c nu m 'nele&i. -a prima vedere, planul domnului =... pentru a m face s m conformez scopurilor sale poate prea pueril i absurd. C?iar aa i era. Acest om cu adevrat abil, acest *udector de contiine, alesese o cale absurd, pentru c eu nu cunoteam deloc lumea, i pueril, pentru c eram un copil. Jat ce mi)a spus/ a...........b0
Aici Paul -abre scrise repede vreo zece)dousprezece cuvinte, pe care apoi le terse unul cte unul. (imea o reinere s)i continue povestirea, care era o pledoarie. 5i ddea seama ct de neverosimil era adevrul i nu 'ndrznea s)i e6prime. >oi cei care)au scris cri, dar c?iar i scrisori importante, cunosc acest sentiment. Ct timp pn alear& pe ?rtie, e uor s)i izolezi &ndul. Har cnd pn se oprete, atunci se)aude din nou &lasul lucrurilor din e6terior, impunndu)se cu i mai mare for. ]&omotul de ciocan a*unse din nou la urec?ile lui Paul, punnd stpnire pe &ndurile lui. J se prea c btrna comelie tremur din temelii sub aceste ocuri repetate. 5n lumea srman 'n care tria Paul, 'n cercul strmt de cunotine srace, care)l 'mpiedicau s se simt cu desvrire sin&ur, se povesteau deseori istorii ciudate i lu&ubre. Poezia acestor straturi

sociale e lipsit de veselie, iar le&endele de la &ura sobei au de cele mai multe ori un iz de sn&e. =ecintatea cu Prefectura de poliie nu era un motiv de si&uran, aa cum s)ar putea crede. Cn&lezii, al cror temperament se preteaz la calculul probabilitilor i la munca de deducie, au fost primii care s descopere c crima, 'n eternul su *oc de)a v)ai ascunselea, prefer s se apropie tocmai de oc?iul care o suprave&?eaz. 9ici trsturile fizice, nici cele morale nu se vd prea bine de)aproape. 8c?ii minii i oc?ii din cap, au nevoie de distan, la fel ca binoclul. Jmediata vecintate a prefecturii pariziene nu se bucur de)o reputaie prea bun, ca i 'mpre*urimile poliiei metropolitane londoneze. 5n lucrurile sinistre e6ist curente, la fel ca i 'n art. 5n acea perioad, monstruozitatea la mod era -idirea de viu cum se 'ntmplase 'n strada Pierre -escot, unde un nefericit de provincial fusese zidit 'n spatele lambriurilor unui eta* inferior. Aceast practic ce relua un obicei medieval, 'nspimnta i 'naripa ima&inaiile avide de emoii violente. Paul -abre 'ncepu s asculte. 5n minte 'i 'ncoli fr voia lui ideea unui om -idit 'n peretele &ros al turnului de alturi. 8dat 'ncolit, ideea puse stpnire pe el. (e ridic i aler& la u, pe care o desc?ise din nou. Pe palier se auzeau aceleai z&omote de cabaret, care urcau pe scara 'n spiral, la fel ca 'ntr)un cornet acustic. Hin 0coliviile0 de la eta*ele inferioare rzbteau sunete confuze, amestecate cu miresme tari, de mncare &tit. (e auzea zn&nit de furculie i cuite, clinc?et de farfurii, femeile vorbeau cu &las ascuit sau urlau, brbaii rdeau sau 'n*urau. Pi peste toate aceste z&omote izbucneau din cnd 'n cnd cntece r&uite. -a <oivin treburile mer&eau bine. Aceasta era ora de vrf. Altceva nici c se mai putea auzi. Paul -abre arunc o privire spre ua din dreapta, cea dinspre turn. 9imic suspect. 5n spatele ei, totul prea calm. Pe sub u se &?icea o dr subire de lumin. Paul intr din nou 'n camera lui. He cum 'nc?ise ua, ciocniturile re'ncepur. Paul se duse la fereastr i o desc?ise, cu mna tremurnd. (coase capul pe &eam i, fr voia lui, privirea 'i alunec spre casa cu dou eta*e, lipit de zidul parcului Prefecturii, i a crei faad ddea spre [uai des 8rf.vres. (e lsase 'ntunericul. -a eta*ul al doilea, o lumin din interior trimitea pe balcon o raz slab, astfel 'nct s bat pe earfa roie, ce flutura a&at de bara de fier. Baluzelele de la primul ct fuseser trase. 5n spatele perdelelor de muselin, 'ntr)un salon luminat difuz, se putea vedea silueta unei tinere, care sttea 'n picioare, prnd s pndeasc micarea de pe c?ei, pe deasupra zidului &rdinii.

` Nsole2 murmur Paul -abre. 5n aceast oapt tn&uitoare se putea &?ici o dra&oste adnc, pe care suferina i sin&urtatea nu fcuser dect s)o sporeasc. Hei nu i se puteau deslui trsturile, fata era cu si&uran frumoas. dinuta ei avea acea &raie 'ndrznea i dominatoare a femeilor care au dreptul de)a fi admirate. -umina se *uca 'n contururile pieptnturii ei, desenndu)i cu precizie silueta ele&ant i feciorelnic. Fata atepta sau visa. Hin cnd 'n cnd, fruntea, poate 'nfierbntat, se lipea de sticla rece a &eamului. Paul 'i adunase tot sufletul 'n privire. ^itase motivul pentru care se ridicase de la birou. Heodat, frumoasa fat tresri violent i se 'ntoarse. Fcu un pas 'nainte, bucuroas. <raele i se desc?iser, 'ntr)un &est de nespus tandree. Prin perdea, lui Paul i se pru c distin&e umbra unui brbat i i se strnse inima. Atta tot. :uselina transparent nu mai ls s ptrund nici o privire curioas/ 'n salonul de la eta*ul 'nti se fcuse 'ntuneric. 5n aceeai clip, la balconul de la eta*ul doi apru un brbat, care scapr un c?ibrit, doar att ct s)i aprind o i&ar, apoi intr 'n cas. Carfa roie dispruse. Paul avu senzaia c viseaz. C?iar 'n urec?ea sa rsun o lovitur de ciocan att de puternic, 'nct ocul smulse o bucat de tencuial din e6terior, care czu cu z&omot 'n &rdina Prefecturii. Paul ascult, fr s)i desprind oc?ii de casa visurilor lui. Aceast violent lovitur era, se pare, ultima. 5n interiorul turnului se ls tcerea.

Capitolul J= ) :asa zilnic a domnilor inspectori


` Ha7 ?aidei, domnu7 Paul2 'l stri& din nou doamna (oZlas, care se ridicase de la mas, ca s bat din nou 'n perete. Au venit toi. 9u lipsii dect dumneavoastr. Hac nu venii s mncai, venii mcar s stai de vorb, ca s mai scpai de &ndurile ne&re. Cum domnul Paul nu ddea nici un rspuns, doamna (oZlas nu mai insist i)i relu locul la mas. 5n afara ei, la cin erau prezeni 'nc ase comeseni, toi inspectori, toi oameni modeti i la locul lor, cu e6cepia numitului domn :&ai&ne, destul de la locul lui 'n ciuda calitii sale de 0individ dubios0, dar ctui de puin modest. 5n afar de domnul :&ai&ne, nici unul din obinuiii oaspei la cin ai doamnei (oZlas nu se ambiiona s devin ministru al poliiei. :&ai&ne era sin&urul persona* strlucit al acestui obscur cenaclu. (trnea invidia celorlali. >?r.se (oZlas era silit s)l admire 'n tain, pentru a nu nemulumi restul clienilor. Homnul <ado't avea zel i e6perien. Homnul C?opand cunotea vec?ile tradiii, domnul :artineau 'i flata superiorii. :&ai&ne, 'ns, avea de partea lui femeile i inea de noua coal. Huminic, cnd 'i punea plria 1lamme d6en1er 0flacra iadului0 pe)o urec?e i)i 'nnoda lavaliera, mult lume din <elleville i :nilmontant 'l lua drept actor la teatrul <eaumarc?ais. 5n zi de srbtoare purta o redin&ot lun&, cambrat pe talie ca o uniform militar, un baston subire i mnui din fir &ros de mtase. Fcea zeci de victime la balurile de la Helta :onta&nes)FranTaises i 5le)d7Amour. 5nalt i robust, cu tenul msliniu i lucios, avea acea urenie mulumit de sine a meridionalilor durdulii, despre care se spune c valoreaz ct frumuseea. Cra 'ndrzne i bun de &ur, dei vorbea cu accent. 5ntr)un cuvnt un inspector remarcabil. C?opand nu)l simpatiza, dar 'l respect. 9u tiu cum 'i 'nc?ipuie cititorul o cin 0'n familie0 a a&enilor de poliie, dar la doamna (oZlas totul era calm i decent. 9imeni nu fcea vreodat &l&ie, iar raporturile dintre convivi erau de o politee fr e6cepii, lucru demn de luat 'n seam, 'ntruct aceste straturi sociale e6centrice, crora li se refuz orice consideraie, triesc 'ntr)o permanent nevoie de respect. -a ei, pasiunea de a)i ine ran&ul supravieuiete tuturor umilinelor i rezist oricror vicisitudini.

Heseori, sub ?aina roas 'n coate a acestor proscrii se ascunde cte un declasat, fost client al ruletei lucru att de frecvent, 'nct cei care nu sunt cu adevrat nite 'nvini se laud cu 'nfrn&eri ima&inare. Aici moda este de)a fi trecut prin 0nenorociri0. Asemenea oameni sunt puin cunoscui marelui public, 'n pofida imensei curioziti pe care o inspir i a crilor aa)zise revelatoare, ce strecoar 'n titluri un cuvnt deopotriv de detestat i incitant/ *oli"ie. Partea cea mai calm a acestui popor subteran ve&eteaz i nici prin minte nu)i trece s)i scrie memoriile. 5n realitate, nimic nu)i mai &reu dect s determini asemenea firi ne'ncreztoare s se apuce de scris. Cei ce iau pn 'n mn sunt 'n &eneral revoltaii, 'mpini de o dubl dorin/ cea de a)i &si cititori i cea de)a se rzbuna. Astfel, ei pledeaz la nesfrit, 'ncercnd s)i *ustifice ranc?iuna. Aceste pamflete sunt de multe ori interesante, dar nu rmn mult timp 'n rafturile librriilor. 5nsi pretenia lor de)a dezvlui anumite secrete le face suspecte, astfel 'nct sunt repede retrase de pe pia. Autorul acestor rnduri trebuie s spun din capul locului c n)are pretenia s dezvluie nimic i asta pentru simplul motiv c n)a reuit niciodat s fac vreo descoperire. (ptmni 'ntre&i am 'ntrziat la aceste latitudini 'ntunecate, cercetnd, cutnd, spionnd. :)am umilit 'n faa multor funcionari, mari i mici. Am oferit ?ran i adpost unor transfu&i, care)mi promiteau cte)n lun i)n stele. 9imic. >ransfu&ii mineau, adepii fideli pstrau secretul. 5n definitiv, nu pot afirma c mi)am pierdut zadarnic vremea 'n aceste inuturi stranii i bo&ate 'n vnat, 'ntruct 'ntr)o bun zi am dat de firele celei mai ciudate 'ntmplri pe care mi)a fost dat s)o cunosc de cnd am luat pentru prima oar 'n mn o pan de scris. ( revenim deci la istorisirea noastr, ai crei eroi se afl acum 'n scen, desprii de un simplu strat de crmizi. Hoamna (oZlas 'nfipse cuitul 'n bucata de carne de vit pe care o fiersese pentru sup. ` : 'n&ri*oreaz tnrul sta2 zise ea, profund 'ntristat. (unt si&ur c are mari necazuri2 ` C,a&rin d6amour dure toute la vie!3Q cnt :&ai&ne. 9u rse nimeni, pentru c toi erau preocupai de soarta lui Paul. ` He cnd a murit maic)sa, nu)i mai arde de nimic, vorbi domnul <ado't. ` (e topete)n &ur de parc)ar fi carne de pasre2 coment >?r.se, 'mprind feliile de carne de vit. ` >nrul -abreY 'ntreb domnul :&ai&ne. A?, nu2 @asolulQ 9u v suprai, scump doamn, cnd munceti cu capul mai ai nevoie s i &lumeti puin, ca s te destinzi. ^itai, luai drept zlo& erveelul
C,a&rin d6amour dure toute la vie +fr.4 durerea din iubire rmne toat viaa. +n.t.4
23

meu. Am s)l rscumpr cu o noutate/ din nou ne)am adresat domnului =idocK, pentru afacerea Co;atier. ` Cum se poate2 e6clam domnul C?opand. Azi 'i fac vnt, mine 'l an&a*eaz din nouQ di)e i mil s vezi cum b*bie efii tia ai notri. ` Homnul =idocK e att de iret2 zise doamna (oZlas. >oi cei din *urul mesei ridicar din umeri. ` (e tie totul despre marc,e1!%. >otul, 'ncuviin domnul :&ai&ne. Cu am descoperit tot i) acum pot s v spun despre ce)i vorba, pentru c raportul meu e de*a pe biroul efului. Bean)FranTois Co;atier, zis i marc,e1 al 0Fracurilor 9e&re0, fusese trimis 'n faa Curii cu Buri din departamentul (ena, pentru asasinat i tl?rie. Har cum priaele se)adun ca s dea natere unui fluviu, aa i anc?eta dduse la iveal o sumedenie de crime i alte delicte, vec?i i noi. Ct s condamni doisprezece ticloi, nu unul2 Co;atier trebuia s intre pe rol imediat dup procesul politic 'n care depune mrturie &eneralul de C?ampmasQ 5n treact fie zis, audierea de azi nu se va termina 'nainte de miezul nopii. Deneralul e la Palat, l)am vzut. ` ()a sc?imbatY 'ntreb >?r.se (oZlas, cu un &las ce se voia indiferent. ` Hestul de multQ Har dac evadeaz, zu c)i un vr*itor2 Acum e reinut 'n baza raportului privitor la c?estia cu 0Dautron cu cret &alben0Q Homnule <ado't, Pistol, basetul dumneavoastr, a fost azi la vntoareY ` Am s v spun ce tiu, 'i rspunse <ado't, pentru c i dumneavoastr mi)ai spus ce tii. Ci, bineQ ` ( spun i ceilali2 insist :&ai&ne. ` 8 s v spunem i noi ce tim2 fur de acord C?opand, :artineau i ceilali inspectori. ` (imt c petele)i &ata s mute2 adu& <ado't. 9u m)a mira s fim nevoii s tra&em toi de undi. ` Atunci, crile pe mas, domnilor2 ceru :&ai&ne. Ar fi cara&?ios ca =idocK s ne dea cu tifla2 <ine, deci s reiau/ Co;atier tia c socotelile lui erau 'nc?eiate dinainte. A anunat c va face o sumedenie de mrturisiri importante. He)ar fi putut da i la ziar c avea de &nd s ne dezvluie o &roaz de secrete, ar fi fcut)o2 -e)a spus i &ardienilor, i deinuilor, i *andarmilorQ 'ntotdeauna 'nc?eia zicnd/ >icloii m las s m c?inui aici, ca o poli pe care nimeni nu vrea s)o plteasc. 9)au dect2 Ha7 i dac)a*un& la anc?et, am s dau adresa >atlui)tuturor, care)i efu7 0Fracurilor 9e&re0, am s le zic i cum 'l pot prinde pe >oulonnais l7Amiti, i pe prin, i pe muli aliiQ ,a, ?a2 Atunci s le vezi mutrele2

24

Marc,e1+fr.4 'n ar&oul militar/ ef de stat ma*or. +n.t.4

` Am priceput2 ddu din cap C?opand. Atta a vorbit, 'nct pn la urm totul a a*uns la urec?ea 0Fracurilor 9e&re0. Ct ai zice pete2 ctia au spioni peste tot. Alaltieri, Co;atier prea foarte mulumit. Cnd &refierul l)a 'ntrebat cnd are de &nd s fac nemaipomenitele dezvluiri, i)a rspuns/ 0MHine se va lumina de -iu2, metere PeuvrelQ0 5ns a doua zi, pasrea 'i luase zborul. ` Asta nu evadeaz niciodat fr trboi2 remarc C?opand. ^n paznic pus la pmnt i doi *andarmi b&ai 'n spital2 ` Cine vrea cafeaY 'ntreb doamna (oZlas. Heci nici)o ans s fie prins acest >oulonnais l7Amiti72 ` Ct timp de asta va rspunde domnul =idocKQ 'ncepu suprat domnul <ado't. Har nu)i sfri fraza. ` =reau i eu cafea, zise el. Ceilali 'i urmar e6emplul, civa 'i aprinser pipele. Cra consiliu de rzboi. 5n vreme ce doamna (oZlas atta focul, <ado't urm, cu &las sczut/ ` Ct despre asta, cu si&uran c ceva)ceva e)adevrat. Homnul =idocK n)are dect doi oc?i, ca mine i ca dumneavoastr. Ast)sear nu l)am vzut pe Pistol. Pcat2 9)avei dect s rdei. C drept c triete 'n compania pisicilor, da7)i 'n stare s pndeasc noaptea, 'n bezn, cnd alii, 'i ba& de&etele)n oc?i. 5n a*unul evadrii lui Co;atier, Pistol observase o earf roieQ ` Aa e2 'l 'ntrerupse :&ai&ne. ^itasem de earfa roie. Am scris despre ea i)n raport. Hin celula lui Co;atier se putea zri earfa la o fereastr din strad (ainte)Anne)du)Palais. (e crede c era un semnal. :)am dus c?iar eu 'n seara urmtoare, s vd casa cu oc?ii mei. Camera la balconul creia flutura earfa roie nu avea locatar. ` Ci, bine2 vorbi i <ado't. Cu am intrat de curnd 'n odaia lui Paul -abre. din tare mult la flcul sta. C?iar 'n dreptul ferestrei lui, pe c?ei, se vede o cas. ` Cea 'n care locuiete fata &eneralului2 se auzir mai multe &lasuri 'n acelai timp. ` Fata, sau mai curnd fetele &eneralului 'ntruct se spune c i cea mic locuiete acum aici, la primul eta*. -a cel de)al doilea, la un balcon pustiu, am vzut o earf roie, fluturnd ca un drapelQ ` Asta)i totY 'ntreb C?opand. ` Am primit ordin s scotocesc de sus i pn *os cabaretul 0@e&inele <ab;lonului0, din strad :armouzets rspunse <ado't. =idocK credea c aici 'l poate afla pe Co;atier. 5ntorcndu)m de la 0@e&inele <ab;lonului0, unde n)am &sit nimic, am vizitat din proprie iniiativ toate camerele mobilate din 'mpre*urimi. Aveam o idee fi6/ umblam dup numele de 0Dautron cu cret &alben0. J)auzi2 J)auzi2 e6clamar comesenii. 9u te)ai &ndit ru2 ` 9i)mic2 Pi totui, individul nu poate fi departe2 5l adulmecQ 'l simtQ

` :ine diminea, iubiilor zise :&ai&ne ne 'ntlnim la prima or, 'n faa casei unde stau fiicele &eneralului. Fac eu rost de mandat de perc?eziie. 8 s)ntoarcem casa pe dos2 9e)am 'nelesY ` 9e)am 'neles2 aprobar cu toii. Hoamna (oZlas btu 'n perete pentru a zecea oar, stri&nd/ ` Cafeaua, domnu7 Paul2 =enii mcar s v luai poria de cafea2 (in&urul rspuns fu un 0mulumesc0 scurt i nerbdtor. >nrul era tot la birou, scriind de zor. Pana lui, care ezitase mult timp s dezvluie un fapt ruinos i s mrturiseasc un adevr dureros, 'i 'nvinsese, 'n sfrit, reinerea i)acum aler&a, neobosit, pe ?rtie.

0Jubite, frate0, scria Paul, 0la ce bun s susin o cauz pierdut sau s)mi ale& cu &ri* cea mai bun cale de)a prezenta nefericita mea povesteY =oi fi sincer, i asta)i de a*uns. (unt fericit s te am *udector. Homnul =... a 'nceput prin a)mi vorbi despre mama, despre sntatea ei ubred, despre vrsta pe care)o avea i frumoasa situaie pe care o re&reta. :i)a spus c mama avea datorii. 9u mi)a ascuns c poliele semnate de ea cuprindeau an&a*amente dintre cele mai prime*dioase. aC o femeie e6traordinarb, a adu&at el, afoarte impresionabil, motiv pentru care n)a tiut s se orienteze bine 'n via. 8 iubim cu toii. :ai mult dect att/ o respectm. Har prietenii au fcut tot ce le)a stat 'n putin. Acum e rndul dumitale s pui umrul, domnule Paul2b a(unt &ata s fac oriceb, am rspuns eu. a8riceYb a repetat el, cu oc?ii int la mine. Apoi a continuat/ aAtunci e bine... :ai ales c mintea ei ubred n) ar rezista la o nenorocire c cea de care m tem.b aHe ce nenorocire v temei, pentru numele lui HumnezeuYb am izbucnit eu.

Cl a desc?is &ura ca s)mi rspund, dar 'n loc s vorbeasc, a 'nceput s)i aran*eze ?rtiile de pe birou. a>atl dumitale era un adevrat &entilomb a zis el deodat. aHumneata eti tot carlistYb a(impatiile i convin&erile mele conteaz prea puinb, am replicat eu. a9ici un an&a*ament nu m poate 'mpiedica s)i slu*esc pe re&ele -ouis) P?ilippe!L.b a<ineb, a repetat el, adar asta nu)i suficient. Ai citit despre Deor&es Cadoudal, care l)a atacat pe primul consulYb aHa, domnuleb. aAtunci, spune)mi sincer, dup prerea dumitale, Deor&es Cadoudal e un erou sau un asasinYb 9u m ateptam ia o asemenea 'ntrebare. :i)am pierdut cumptul. 9ici acum n)a putea da un rspuns cate&oric, pentru c nu)l socotesc pe Deor&es Cadoudal nici asasin, nici erou. Am tcut. a-)ai fi aprat pe primul consul 'mpotriva lui Deor&es CadoudalY m)a 'ntrebat domnul 7=... He data asta, am rspuns fr ovial/ aHab. a<ravo2b a e6clamat el, 'ntinzndu)mi mna. Atin&erea lui mi)a dat fiori. A observat, a surs i a continuat/ aCnd vei 'nainta 'n vrst, vei 'nele&e c oamenii utili i puternici sunt aproape 'ntotdeauna calomniai. Adepii rului m detest, pentru c se tem de mine. Ci sunt cei ce)au reuit s)mi creeze reputaia pe care)o am, pentru c publicul trece 'ntotdeauna de partea celor ce acuz. He altfel, sunt multe de spus despre mine. 9u sunt u de biseric
LouisJ*,ilippe+sau -udovic )Filip 'n lb. romn4 re&e al Franei +"#3MI"#%#4, din familia <ourbon )8rlans, supranumit i 0re&ele banc?er0. C6ponent al intereselor marii bur&?ezii franceze, a promovat o politic de e6pansiune colonial. +n.t.4
25

i cile pe care le ale& ca s fac binele nu se prea bucur de aprobarea cazuitilor. 9umai c mie puin 'mi pas de cazuiti2b Aici izbucni 'ntr)un ?o?ot de rs, care se voia sincer i direct, dar care nu reuea dect s fie &rosolan. Probabil c ai &?icit de*a adevratul nume al domnului =..., iubite frate/ un nume care, de fiecare dat cnd trebuie s)l scriu, 'mi trezete o spaim ciudat. He&eaba eti departe de Frana, ai auzit din ziare despre faima sa lu&ubr. ()ar putea zic as)ar puteab, pentru c lumea evolueaz i puterea se spri*in din ce 'n ce mai mult pe moral s fie ultimul e6emplu ilustrnd acel ciudat compromis 'ntre bine i ru, 'ntre societatea care se apr i crim care o atac. Acest persona* popular, aproape le&endar, 'i public 'n prezent a:emoriileb, pe care le citete o 'ntrea& Curop. Aparine crimei prin trecutul lui. (e spune c prezentul nu e o ispire, ci o afacere, iar societatea se folosete de el 'n detrimentul onoarei sale. C un lup care i)a trdat ?aita i care)a fost dresat ca s)i vneze fraii. :etoda nu e nou. He*a &uvernul s)a sesizat de dou ori i domnul =... a fost destituit. Har cnd nu)i de folos, e duntor, iar administraia care s)a le&at de mini i de picioare acceptndu)i de dou ori a*utorul 'l rec?eam fie de nevoie, fie de team. aCi bine, tinere prieten2b urm el. a^ite ce necaz avem/ e6ist i la noi, la Paris, un Deor&es Cadoudal, duman de moarte al re&elui, i care umbl s)l asasineze.b

Cram foarte atent i foarte tulburat. Jdeea de)a fi 'n prea*ma re&elui pentru a)i asi&ura protecia m atr&ea i)mi surdea. Credeam c asta mi se va propune. a(unt &ata2b am rspuns. aCine va vrea s a*un& la re&e, va trebui s treac peste cadavrul meu2b Homnul =... a rs &ros i parc uor comptimitor, apoi a mormit/ a<ravo, aprtor al re&elui2 Adic s clreti ln& portiera caletii, 'narmat c)o lance i cu)n scut, &ata s 'nfruni pe oricine)ar 'ncerca s arunce cu sulia sau s tra& cu arcul2 Hra& domnule Paul, asta nu se mai practic de cnd s)a inventat praful de puc. >icloii recur& la mi*loace diabolice pentru a ucide re&i. 9u trebuie ateptai s se arate. >rebuie luai din vizuina lor, le&ai cobz i dui acolo unde e6ist colivii tocmai bune pentru astfel de psri rare.b aHomnuleb, am replicat imediat, aeu nu sunt fcut pentru o asemenea meserie.b aC?ei, tinere domn, 'nva s)i cunoti posibilitile. 5n locul dumitale, eu a prefera s)mi forez puin &usturile i principiile dect s)o vd pe biata maic)mea arestat i vrta dup &ratii.b aHup &ratiiY :amaYb am stri&at. aFr trboi, dac se poate...b a zis domnul =... a>e)am ales ca s te cru de o mare durere. Acum s stm puin de vorb... Ci, ?ai, c doar aceti Deor&es Cadoudal trebuie arestai de cineva2 Ce mare lucruYb0

Capitolul = ) :emoriile lui Paul


0Homnul =... s)a uitat la un ceas superb, pe care mna lui ltrea 'l mn&ia cu mare satisfacie. a5i mai acord zece minuteb, a reluat el, 'n timp ce eu tceam. aPe urm, m urc 'n trsur i plec la 9euill;, s iau cina cu re&ele ca 'ntre brbai. @e&ina e la (aint)Cloud. =ezi, tinere, toi ilali 'mi strnesc rsul cu dispreul lor. (unt prieten cu re&ele nici mai mult, nici mai puin. Ce, asta e dezonorantY 5nainte de "#3M eram prieten cu ducele d78rlans. Hecazes i)ar putea povesti cum am *ucat noi comedia asta vreme de cincisprezece ani2 :ai erau An&l.s, Helavau, i alii, dar atunci cnd aud de funcia mea, prefecii de poliie sar 'n sus de apte pote... Heci ce s)i spun re&elui ast)sear, c refuzi s)l slu*etiYb 9)aveam 'nc nousprezece ani, frate, i totui, ar&umentul nu mi)a fcut nici o impresie. aHomnule, spunei)i re&elui orice poftiib, am replicat. a(unt fiul unui om care, dup un asemenea &est, mi)ar fi interzis s)i mai port numele2b aCti i fiul unei femei, domnule Paulb, mi)a zis domnul =... cu rceal. a>atl dumitale e mort, de profundis, dar mama dumitale triete i sufer2b A ales de pe birou trei ?rtii, pe care le)a inut 'ntre de&etul mare i arttor, ca s mi le arate. Crau trei polie, pe care am putut citi semntura mamei. a(unt scadenteb, a urmat domnul =... aAu fost prezentate mamei dumitale, care nu le)a ac?itat. () au primit proteste. Acum urmeaz procesul i arestarea.b

9)aveam 'nc nousprezece ani. :i)am ima&inat cum mama era dus la 'nc?isoare i am lsat capul 'n piept. aHar de ce m)ai ales tocmai pe mineYb am 'ntrebat, 'n vreme ce lacrimi mari mi se rosto&oleau pe obraz. aAsta)i bun2b a rspuns *ovial domnul =... aHin raiuni de stat, flcule. Pim pe un teren minat. @e&alitatea noastr, cu plrie cenuie i umbrel, a 'ncetat s se mai bucure de popularitate. 9ite a&eni obinuii n)ar face dou parale 'n afacerea asta. ^n scandal ar avea consecine incalculabile. 9u dispunem nici de cele mai mici dovezi. Cadoudal al nostru, vezi dumneata, e ceva mai mec?er dect cellalt.b aHespre, cine)i vorbaYb am 'ntrebat. aHespre &eneralul conte de C?ampmas.b aAcest om care)a fcut atta bine...b a,alal merit2 Hoar e putred de bo&at2b aCe trebuie s facYb Am pus 'ntrebarea cu un aer sumbru. (imeam c sub povara descura*rii 'ncep s)mi pierd puterile. Homnul =... a privit din nou la ceas. a@e&ele m ateaptb, a murmurat el. aCi, iY 9i) are dect s)atepte... =a trebui s bai la u, s intri i s spui/ Am venit s iau depeele din partea domnului =ital. Homnul =ital e un prieten al lui Cadoudal)C?ampmas.b -)am 'ntrerupt cu un &est, iar indi&narea mea i)a 'n&?eat zmbetul pe buze. a,o, ?o2b s)a strmbat el. aHeci facem nazuriY Afl c totul trebuie s se termine ast)sear. -a urma urmei, domnule -abre, ne)ai fcut pn acum destule servicii ocazionale2b

aCrau servicii de a&ent de poliieYb am 'ntrebat, tremurnd din toate 'nc?eieturile. aHin pcate, da, biete2b a replicat el. a(ervicii speciale, pltite 'n mod specialO o sut aizeci de franci pe lun. Asta pentru c cei ca dumneata nu)s la fel de bine pltii ca funcionarii permaneni.b aHomnuleb, i)am spus, adac nu)i vorba dect de a)l aresta le&al pe &eneralul conte de C?ampmas, v stau la dispoziie.b aPentru a aresta pe cineva le&al, dac nu cinstit, e nevoie de mandat i de acteb, a rn*it el sinistru. aAtunci s mi se dea un mandat i acte2b am stri&at, e6asperat. (imeam c m prsesc puterile. Homnul =... a rmas o clip pe &nduri. aActe, da... se poate2b a zis el. aAle dumitale sunt semnate de mult.b Fiecare cuvnt era ca o lovitur de pumnal. Actele mele erau semnate, i 'nc de mult. He mult timp numele meu, numele tatlui meu, numele tu, Bean, a?, iart)m2 Cra 'nscris 'n re&istrul poliiei din Paris2 Homnul =... a continuat/ a5n ce privete mandatul, aici se sc?imb lucrurile. 9)avem mandat. Jnteresul nostru e s dm afacerii un caracter 'ntmpltor. ( recapitulm. di) am oferit mi*loacele de a)i duce misiunea la bun sfrit, fr probleme. 9umele de =ital 'i va slu*i drept paaport. =ital nu)i altcineva dect ducele d7C... 5mi vei aduce depeele pe care le vei primi, i cu asta, basta. 5n sc?imb, eu m obli& s)i 'napoiez poliele, drept cadou, pentru, a 'ntreine bunele relaii ce ne lea&. 5n &eneral, 'ns, &ustul nu se discut. Hac vrei s dai fu&, ca o &?ionoaie dup

nuci, i s)l arestezi imediat, n)ai dect. :ai mult ca si&ur c)or s)i zboare creierii. Asta o s ne dea i dreptul de perc?eziie, aa 'nct vei fi rzbunat. Ja)i actele. Adresa &eneralului e/ strada Prouvaires numrul "", domnul >uault... ]u c)i stupid s locuieti 'ntr)o ?rub ca asta, cnd ai cel mai frumos palat din capital2b :i)a 'nmnat, pe rnd, le&itimaia de inspector, completat dinainte pe numele meu, i adresa falsului domn >uault. Am ieit fr s scot o vorb, cu moartea 'n suflet. Pe cnd coboram scara, l)am auzit pe domnul =... sunnd clopoelul. :er&nd ctre :onnaie, dup ce, trecusem de Pont)9euf, mi s)a prut c eram urmrit de la distan. ^rmritorii mei s)au oprit 'n colul strzii (aint) ,onor, aa 'nct m)am an&a*at sin&ur pe strada Prouvaires. A*un&nd la numrul "", am btut la u. ^a ddea spre o alee foarte 'ntunecoas, 'nvecinndu)se cu un restaurant srccios. -a prima btaie de ciocnel, ua s)a desc?is. Portarul locuia la subsol. Cnd am 'ntrebat de domnul >uault, 'n loc s) mi rspund, portarul m)a 'ntrebat/ aHa7 domnul sta cu ce se ocupYb a9u tiub, am rspuns. a(unt aici 'n interesul lui.b aHin partea cui veniiYb :i)a venit 'n minte numele rostit de domnul =... i)am rspuns la 'ntmplare/ aHin partea domnului =ital.b aPrimul eta* 'n dreaptab mi)a spus atunci portarul. a(unai de mai multe orib.

Am fcut precum mi)a spus. Abia cnd am sunat a treia sau a patra oar s)a desc?is i ua. 5n faa mea se afla un brbat 'nalt, care 'n penumbra din anticamer mi s)a prut a purta o salopet de muncitor. 9u i)am lsat timp s m 'ntrebe el primul i i)am spus/ a=in din partea domnului =ital.b 8mul s)a dat la o parte din u i mi)a fcut loc s trec. He cum s)a 'nc?is ua 'n spatele meu, m)am &sit 'n 'ntuneric complet. aAvei vreo scrisoareYb m)a 'ntrebat omul 'n salopet. a9ub, am rspuns eu. aHumneavoastr suntei &eneralul)conte de C?ampmasYb aAici e locuina domnului >uault, rentierb, a sunat rspunsul. aHac ai &reit cumva adresa, suntei liber s plecaib. Cram foarte emoionat, dar nu i tulburat. a9)am &reit nici numele i nici adresb am replicat. a=reau s vorbesc cu &eneralul, conte de C?ampmas.b aHin partea domnului =italYb aHin partea domnului =ital.b aAtunci, ateapt.b 8mul 'n salopet m)a lsat sin&ur. 5n clipa urmtoare a intrat un servitor cu o lamp, pe care a pus)o pe mas i s)a retras imediat. : aflam 'n plin lumin. Hin camera alturat s auzit un &las, care a 'ntrebat 'n oapt/ a^it)te bine, duce. Humneata l)ai trimis pe tnrul acestaYb a9ub, a rspuns cellalt. a9u)l cunosc.b

5n pra&ul 'ncperii de unde veniser oaptele s)a ivit omul care)mi desc?isese. (e vedea c era militar. Am fost frapat de inuta lui nobil i impuntoare. :) a privit o clip, cu un aer 'n&ri*orat. a= previn c sunt 'narmatb, mi)a zis. aPi eub, i)am rspuns, adar nu m voi folosi de armele pe care le am asupra mea.b 5ntr)adevr, domul =... 'mi vrse 'n buzunare dou pistoale. a(unt &eneralul de C?ampmas. Ce dorii de la mineYb 5n camera vecin s)a micat ceva i draperia de ser*!# a fost lsat peste u. aAm venit s v arestezb, i)am rspuns, apentru c vrei s)l asasinai pe re&e.b @epet te6tual cuvintele pe care i le)am adresat i care, 'n ciuda &ravitii momentului, l)au fcut s zmbeasc. 5n 'ncperea alturat am auzit clar z&omote ce vesteau 'ncrcarea mai multor arme de foc. 5n zmbetul &eneralului se citea buntate i onoare. Homnul =... m minise. 8mul acesta nu putea fi un asasin. a(untei foarte tnrb, a murmurat el. aPi foarte nefericitb, am adu&at eu. Probabil c vorbele noastre nu puteau fi auzite alturi, pentru c o voce a comandat scurt/ a,aidei2b Au rsunat trei 'mpucturi. (n&ele a 'nceput s) mi &l&ie din trei rni. aCe)ai fcutYb a stri&at &eneralul, spri*inindu)m 'n brae.
(er*, serKuri< s. n. d estur de mtase +amestecat cu bumbac4 cu firul 'n dia&onal, 'ntrebuin at pentru cptuit ?aine. I Hin fr. ser&e. +nota lui <lanUCd4
26

aAcum scap cine poate2b s mai auzit din spatele draperiei de ser*. (imeam c m prsesc puterile, dar 'nc m ineam pe picioare. :i)aduc aminte c primele cuvinte pe care le)am rostit au fost/ a:ama mea nu m are dect pe mine.b Deneralul m inea strns 'n brae. aCasele conspirative au 'ntotdeauna mai multe ieirib, am adu&at. aHac vrei s fu&ii, nu ieii 'n strada Prouvaires... Pi dai)mi cuvntul dumneavoastr de onoare c nu)l vei asasina pe re&e2b Deneralul a 'ncercat s)mi scoat ?ainele, ca s) mi cerceteze rnile. 5n acelai moment s)a auzit larm pe scri. a:ai e cineva aiciYb a 'ntrebat &eneralul. 9ici un rspuns. -)am auzit murmurnd dispreuitor. aCe mai soldai2 Pi)au pierdut cumptul la vederea unui copil2b Cineva a btut la u, 'n numele le&ii. Cele trei somaii, fcute 'n &rab, una dup alta, n)au luat nici *umtate de minut. Apoi ua a fost desc?is cu o ran& i dat de perete. 5n camer au nvlit o mulime de oameni/ vreo ase a&eni i tot atia poliiti 'n uniform. Homnul =... luase msuri. Contase pe pistoalele pe care mi le vrse 'n buzunar, pe tinereea i pe lipsa mea de e6perien. Avusese nevoie de cel puin un foc de arm, ca s spar& ua acestei case pe care nu 'ndrznise s)o perc?eziioneze fr un prete6t valabil. Acum avusese nu unul, ci trei, dar eu nu apsasem pe tr&aci nici mcar o dat.

-a 'nceput nu l)am zrit. Pi totui era acolo, 'n spatele celorlali, 'n ?aine de bal, cu oc?ii ascuni 'n spatele unor oc?elari mari, verzi. >oi s)au npustit spre &eneral, lin inspector a b&at mna sub reverul redin&otei mele i mi)a scos de acolo le&itimaia. a8 tentativ de asasinat asupra unui a&ent ai poliieib, a zis el. aFacei perc?eziieb, a ordonat domnul =..., pe care l)am recunoscut abia atunci. Au fost ultimele cuvinte pe care le)am auzit. Pierdusem mult sn&e, aa 'nct am leinat. :emoriile mele nu cuprind dect aceast biat pa&in, dra&ul meu Bean. Am scris)o pentru tine. Cti 'nc tnr, vei tri mult aa sper i vei revedea Frana. Am vrut s)i las ceva prin care s m poi apra, atunci cnd alii 'mi vor terfeli memoria. Jar dac ai nevoie de un martor, adreseaz)te 'nsui contelui de C?ampmas. :ai am a)i spune 'nc dou lucruri. 5n casa din strada Prouvaires au fost &site suficiente ?rtii ca s poat susine acuzaiile de conspiraie carlisto) republican +aa a fost etic?etat4, iar &eneralul se afl acum 'nc?is la :ont)(aint):ic?el. Cnd m)am vindecat, ceea ce s)a 'ntmplat destul de curnd, i am vrut s)i 'napoiez domnului =... le&itimaia, n)am mai &sit)o. :i s)au oferit bani, dar i)am refuzat. Am 'n&ri*it)o pe mama pn 'n ultima zi, fcnd pe copistul prin birouri. Cu toate acestea, c?iar i 'n momentul de fa, continui s iau masa cu nite amri de funcionari din poliia activ, femeia care ine pensiunea a fost tare bun cu mama. 8are i)am spus totY Ai &?icit c nu. Pana mea ovie 'ntre bucurie i durere. A fi vrut s)i vorbesc

despre CA i s)i povestesc cum am 'ntlnit)o 'ntr)o sear 'ntr)o sear de duminic, 'n care disperarea 'mi condusese paii pn 'n faa unui altar. Cra a doua zi dup moartea mamei. He)ai ti ct e de frumoas i cum o sin&ur privire a oc?ilor ei mari i ne&ri a fost de)a*uns ca s) mi trezeasc sufletul din amorire2 Ce vise mi)am fcut2 Pi)n acelai timp, ct m)am frmntat2 Att am suferit 'n aceast odaie, de unde pot vedea fereastra ei, 'nct a fi vrut s mor2 Ca iubete pe altcineva. di)am spus oare c)i vorba de fata cea mare a &eneralului de C?ampmasY 8are i)am spusY... A?, dar visul s)a sfrit. Am revenit la realitate. Ce nebunie2 Ce trist nebunie20
Aici, Paul -abre se opri din scris. -s s)i cad pana din mn i) i aps amndou minile pe inim, 'n timp ce dou lacrimi mari i se rosto&olir pe obraz. ` Ce nebunie2 repet el cu &las &tuit. Fatal nebunie2 ^ltimul nume pe care)l voi rosti va fi numele ei/ Nsole. @u&ciunea mea se va 'nla spre ea, 'n loc s urce spre Humnezeu2 5i lu din nou pana i terse ultimele rnduri din scrisoare, 'ncepnd cu/ 08are i)am spus totY0 Apoi scrise/

0di)am spus tot. Adio, iubite frate, amintete)i c ne)am iubit mult.0
Pi se semn/ 0Paul -abre Pe urm scrise adresa/

d7Arcis.0

0Homnului Bean -abre, baron d7Arcis, secretar al consulului &eneral al Franei :ontevideo, ^ru&ua;.0
(i&il scrisoarea, apoi se ridic de la birou, plimbndu)i privirea de *ur)'mpre*ur, prin toat 'ncperea.

` 9)am uitat nimic, zise el cu un zmbet trist. Jei, rsuci c?eia 'n broasc i btu la ua doamnei (oZlas, care veni s)i desc?id. @msese sin&ur. 8binuiii pensiunii plecaser de mult la treburile lor, sau poate 'n cutare de distracii. ` =enii s mncai cevaY 'l 'ntreb femeia. ` 9u, rspunse Paul. 9u mi)e foame. 5i puse 'n mna doamnei (oZlas scrisoarea i cteva monede. ` Fii bun i e6pediai)o mine, o ru& el. ` (tai aa2 e6clam >?r.se. Am i cu una pentru dumneavoastr. A sosit de curnd. =ai, ct pot fi de uituc2 Paul lu scrisoarea i)o puse 'n buzunar, fr ca mcar s)o priveasc. ` C?iar nu suntei curiosY 'ntreb doamna (oZlas. ` Ptiu despre ce)i vorba, rspunse mecanic Paul. Acum simt nevoia s fac o plimbare. -a revedere, doamn (oZlas. Apoi adu& cu un tremur 'n &las/ ` Ptii c niciodat n)am s v pot e6prima toat recunotina mea pentru cte)ai fcut pentru mamaY ` Asta)i acum2 e6clam >?r.se. Jar 'ncepeiY 9u tiu ce)a da s v vd fericit i mulumit, domnule Paul2 ` 8 s vin i vremea asta, doamn (oZlasQ -a revedere. ` -a revedereQ i mine la prnz nu v mai lsai ateptat, auziiY Altfel o s v 'mbolnvii de stomac. Paul cobor' pe scara 'n spiral. -a primul eta*, 'ntlni un brbat care urc. Acesta purta un obiect destul de voluminos, care se lovi uor de pieptul lui Paul. ` Jertai)m, se scuz omul. C)un 'ntuneric de nu vezi pe unde calci. 9u suntei cumva domnul Paul -abreY Primul impuls al lui Paul fu s rspund afirmativ, dar 'n clipa urmtoare se rz&ndi. 09u mai am nimic de 'mprit cu nimeni0, se &ndi el. Apoi rspunse cu &las tare/ ` 9u, domnule. Atunci mcar 'l cunoateiY ` 9u. Pi continu s coboare, 'n vreme ce cellalt continu s urce.

Capitolul =J ) Camera numrul G

mul de pe scar tocmai ieise din cabaretul lui <oivin, unde se dusese s 'ntrebe de Paul -abre. Clienii lui taica <oivin nu erau 'n &eneral prea 'nclinai spre politeuri. (trinul era un tnr foarte frumos, de vreo treizeci de ani, 'mbrcat 'n ?aine de cltorie. (ub bra inea o vali*oar. @areori se 'ntmpla ca astfel de oaspei s se rtceasc prin localul lui <oivin. Pi nici nu erau binevenii. Cei mai &rosolani dintre muterii 'i 'ntmpinar 'ntrebarea cu rsete i murmure. Cel mai 0cumsecade0 dintre ei rspunse/ ` Prine, noi tia de)aici, nu inem de biroul 2laQ Autoritile au uitat s ne dea 'n paz pasrea de care vorbii 7mneavoastr. ^n c?elner care trecea cu ?albe de bere 'i arunc din mers/ ` Cta*ul trei, ua din mi*loc. (trinul n)avea nici un c?ef s)i mai prelun&easc ederea 'n crma lui <oivin, aa 'nct mulumi pentru informaie i iei. 5ntlnirea cu Paul 'n 'ntunericul scrii i rspunsul repezit pe care)l primi fur de natur a)l lmuri pe necunoscut cam ce idee despre curtoazie aveau cei de prin partea locului. 0(e vede treaba c nevoia l)a 'mpins s locuiasc 'n cartierul acesta20 se &ndi el. 0<iata mam probabil a pierdut la *oc absolut tot.0 Puse mna pe balustrad i continu s urce. Paul a*unsese la parter, uitnd de*a c 'ntlnise 'n drum pe cineva. Pi totui, cnd 'ncon*ur turnul ca s a*un& 'n [uai des 8rf.vres, 'i aminti va& de cel ce)i ieise 'n cale. 0=reun prieten din copilrie0, 'i zise el. 0Am fcut bine c)am ters) o. :)ar fi 'ntrebat cum o mai duc, ce)am mai fcut de cnd nu ne)am vzutQ He ce triesc 'ntr)o v&un ca astaQ 9umai c eu nu mai triesc, ci am s morQ0 :ai fcu vreo civa pai, apoi murmur/ ` CiudatQ i totui &lasul lui 'mi struie 'n urec?i. (unt si&ur c l) am mai auzit cndva. Asta a fost tot. 5n aceeai clip, strinul cu valiza a*unsese pe palierul despre care s)a mai vorbit de attea ori. -una se ascunsese 'ndrtul unor nori, aa 'nct prin lucarna prfuit nu se strecura nici o raz de lumin. 5ntunericul era deplin. Hoamna (oZlas tocmai stinsese lampa i se b&ase 'n pat. 5n cmrua lui Paul nu ardea nici un opai. 9umai de la numrul 0G0, acolo unde un persona* misterios scrisese pe u numele de Dautron cu cret &alben, rzbtea o dr luminoas. (trinul 'ncerc s se orienteze. Privi de *ur)'mpre*ur i, aa cum se 'ntmpla 'ntotdeauna cnd e6ist un sin&ur punct luminos 'n 'ntuneric, 'i zise/ aici trebuie s fie ua din mi*loc. ^n punct luminos e 'ntotdeauna un centru. 8r, lui i se spusese/ ua din mi*loc. (e duse direct la ua numrul 0G0 i btu cu pumnul 'n ea. 9ici un z&omot, nici o micare.

(trinul 'ncepu s bat i mai tare, dup care i se pru c dinuntru se aud oapte. ` Humnezeule2 e6clam el. (unt obosit. Am nevoie s mnnc i s dorm. Hesc?ide, Paul2 Hesc?ide, frate2 (unt eu2 ^a se desc?ise, dar raza de lumin dispruse. ` Ci, frioare, eti sin&urY 'ntreb strinul. :ama nu locuiete cu tineY ^nde etiY =reau s te strn& 'n braeQ Bean -abre, cci el era, nu)i termin vorba i nici n)avu vreme s se mire de tcerea bizar cu care fusese 'ntmpinat. 5n 'ntuneric, i se pru c vede o umbr strecurndu)se spre el, 'n dreptul uii. 5n clipa cnd 'ntoarse capul, primi 'n spate o lovitur de cuit, c?iar 'n dreptul inimii. (coase un ipt slab i se prbui, ca ful&erat. ` Asta e2 se auzi o voce &roas. Ce tot spunea acolo despre frate) su, maic)sa i pe cine mai avea c?ef s 'mbriezeY Aprinde, -anderneau, s vedem ce isprav am fcut2 ` Ai c?ibrituri, CoterieY 'ntreb cellalt. (e auzi sfritul unui c?ibrit, care se aprinse, dezvluind o 'ncpere rotun*it, cu tavanul *os, i luminat de dou ferestre. >radiia spune c la una din cele dou ferestre a&aser ranii, 'ntr)o diminea de octombrie a anului "$LL, capul c?el al ma&istratului criminalist >ardieu, asasinat 'mpreun cu soia 'n noaptea precedent. Amndoi muriser din z&rcenie, pentru c refuzaser s ?rneasc un cine sau un valet. 5n dreapta ferestrei care ddea spre sud)vest se csca o &aur considerabil, fcut c?iar 'n peretele turnului i 'nc 'ncon*urat de drmturi. -n& mormanul de piatr sfrmat i moloz, se &sea un trncop uria, o covat cu var, nite saci cu ciment, o &leat cu ap i o mistrie. (pri*init de fereastr se vedea un panou de lemn, care fusese demontat cu &ri* din locul unde se afla scobitur 'n perete, iar acum prea c ateapt s fie repus la rnd cu celelalte. -n& u se adunaser trei oameniO al patrulea zcea la pmnt, fr suflare. Hintr)o privire, putea fi recunoscut statura impuntoare a celui ce prea s fie eful/ domnul Co;atier, cum 'l numise Pistol omul care trasase cu cret pe spatele uii numele de Dautron. Cra cu un cap mai 'nalt dect ceilali. >l?arul avea o fi&ur voluntar i brutal. 8c?ii mici aproape c se pierdeau sub sprncenele &roase i rocate. ^n de nervos 'i ridica mereu colurile &urii, umflndu)i obra*ii palizi i czui. ,azardul de&?izeaz uneori crima 'ntr)o 'nfiare frumoas. Co;atier, zis i marc,e1, nu era frumos, dar era probabil cumplit la 'nfiare atunci cnd 'i 0fcea meseria0. -anderneau, zis i Al) >rei7treilea, arta a dul&?er.

Coterie era zidar. >oi trei stteau aplecai asupra lui Bean -abre, care murise pe loc i rmsese 'ntins pe podea, e6act 'n poziia 'n care czuse. He partea cealalt a palierului se auzi scriind ua doamnei (oZlas. Cei trei tresrir. ` (st2 uier Co;atier, care 'i scoase pantofii i se duse s ridice un col de saltea, ca s poat privi printr)o crptur a uii. >?r.se, 'n cma de noapte, apruse 'n pra&ul camerei ei, cu un sfenic 'n mn. ` Pis, pis, pis2 c?em ea 'ncetior. Acu7 trebuie s)aprind din nou ca s te caut, rutate ce eti2 5ns bietul motan nici vorb s rspund sau s vin. Hoamna (oZlas 'l mai c?em o dat, apoi, etic?etnd cotoiul ucis drept 0va&abond0, 'nc?ise ua la loc, promindu)i o mam de btaie. Co;atier plec de ln& u i)i 'ncl pantofii. 9u)i pierduse ctui de puin sn&ele rece. ` Asta e, dac)a trebuit s lucrm pe b*bite2 zise el, ct se poate de linitit. ` Asta e i n)ai ce)i face2 repet Coterie. ` 9umai c nu)i &eneralul, vorbi i -anderneau. ` Ci, na2 fcu oc?ii mari Coterie. Cti si&urY ` :ie)n sut2 Co;atier, care mestec 'n &ur o cantitate imens de tutun, 'ncercnd s)l adune 'ntr)un cocolo, rmase o clip descumpnit. ` Cu si&uran c mec?erii ia de colo au mai puin minte)n cap ca o &in, zise el. -a ce s scrii un nume pe o u, cnd totu)i cufundat 'n 'ntunericY ` Hoar nu era s)a&i un candelabru pe palierul unde ?alesc inspectorii2 vorbi i -anderneau. 9u)i vina noastr2 ` Pi p)orm, cu&et Coterie, poate c &eneralul a venit. C mai mult de)un ceas de cnd a disprut crpa aia roie. ` Pi de cnd 'l pndim pe individ, cu arma)n mn2 mri eful. Acum c)am fcut treaba, ?ai s)l lum de)aici. Acolo nu)ncape dect o sin&ur persoan. 9i s)a spus c)o s vin cineva. A venit, iar noi am fcut ceea ce ni s)a spus s facem. Cui nu)i place, s mear& s spun la poliie. 9e)am cti&at banii, acu7 o s mer&em s)i 'ncasm. ,ai, a*utai)m, s sfrim odat2 Jmediat, cei trei se apucar de treab. >otul fu terminat ct se poate de repede. Peful se ocup de cadavru, pe care)l vri 'n &aura din perete. Coterie zidi, iar -anderneau finis tencuiala. Apoi splar pe *os i trecur la inventarul valizei. 8 *umtate de ceas mai trziu, cei trei ticloi se strecurau afar, pe aleea 'ntunecoas care ducea la cabaretul lui <oivin. Coterie i -anderneau intrar, iar Co;atier o apuc pe [uai des 8rf.vres, 'ndreptn)du)se spre Pont)9euf. :er&ea puin adus de spate,

ca s par suferind, i c?iopta uor, 'n vreme ce unul din brae, 'n aparen paralizat, 'i atrna inert pe ln& corp. (e opri o clip 'nainte de cotitur strzii ,arla;)du)Palais, apoi, dup ce privi de *ur)'mpre*ur, s vad dac nu era urmrit, btu la sin&ura u bur&?ez care ddea spre c?ei. ^a aparinea casei cu dou eta*e pe care am observat)o de la fereastra lui Paul -abre/ unde la eta*ul doi am vzut a&at earfa roie, iar la eta*ul 'nti, silueta &raioas a unei femei care atepta. (e fcuse trziu. 0Coliviile0 de la cabaretul <oivin se &oliser una cte una. C?iar i la parter, clienii 'ncepeau s se rreasc. ]ece minute dup plecarea lui Co;atier i a 'nsoitorilor si, 'n linitea adnc ce se lsase 'n *urul scrii 'n spiral rsun deodat un z&omot de pai &rbii. Hoi brbai urcar treptele 'n fu&. Primul dintre ei avea o lantern. ` Cti si&ur c l)ai recunoscut pe Co;atier, pe marc,e1M 'ntreb el, &find i pre&tindu)se s urce la eta*ul trei. ` Hestul de si&ur, rspunse cellalt, care respira linitit. Ptren&arul Parisului poate urca i 'n turnurile de la 9otre)Hame fr s &fie sau s transpire. ` Har tu ce fceai pe palier la ora aiaY ` Cram la vntoare, domnule <ado't. Hoar trebuie s mai i muncesc. ` 9enorocitule2 scrni domnul <ado't, lucru ce nu)i sttea 'n fire. 9)o s ias nimic din tine niciodat. ` =nnd, am obinut informaii preioase, iar dumneavoastr v suprai2 ripost Pistol. ( tii c n)am s mai lucrez, pentru dumneavoastr. Jnspectorul ridic din umeri. ` Ai citit bineY (cria DautronY 'ntreb el. ` 5ntocmai. ` Pi nu puteai s)mi spui mai devremeY ` He mult vreme m pate &ndul s m fac om la casa mea, replic Pistol. 5nc nu m)am apucat serios de asta, aa c deocamdat m distrez, nuY 8 am pe iubita mea de la 0<obino0. 8 tii, :.c?e, cea mai strlucitoare dintre femei. Hoar nu era s)o las s m)atepte2 Asta)i bun2 ` Patru ore pierdute2 mormi <ado't. Co;atier lucreaz repede. Cine tie ce s)a petrecutY Clampin, zis i Pistol, nu)i rspunse nimic. Fluiera printre dini cea mai frumoas arie de vodevil pe care)o auzise 'n seara aceea, la teatru. A*un&nd pe palierul ultimului eta*, <ado't se duse direct la ua cu numrul G, plimbndu)i pe ea lumina lanternei. ^a fusese splat de curnd i era 'nc umed ici i colo. 9u se mai distin&eau literele, dar erau vizibile va&i urme de cret &alben.

` 9e)a fcut)o2 &ndi cu &las tare domnul <ado't, de)a dreptul consternat. Pistol sttea cu minile vrte 'n buzunare pn la coate. ` Heci, urmele sunt proaspete, vorbi el. Atunci s)adulmecm. 5i lipi urec?ea de mai multe crpturi ale uii. ` (e pare c psrelele noastre i)au luat zborul, zise el. <ado't 'l 'nfac de &uler i 'ncepu s)l z&lie. ` 9enorocitule, ast)sear din cauza ta poate c)a murit un om2 Pistol se desfcu din strnsoare fr prea mari eforturi i adopt poziia nobil a bo6erului francez. ` = trec cu vederea cuvintele, domnule <ado't, zise el cu demnitate. Ha7 nu)mi place s fiu insultat, asta mi)e firea. = *ur pe soarele care ne d lumin nu aici, s zicem 'n piaa Concorde, 'n miezul zilei, cnd e vreme bun duc mai punei vreodat mna pe mine, atunci ridic i eu piciorul i v altoiesc una de)o s m pomenii, 'n semn de afeciune i respect. Jnspectorul 'i 'ntoarse spatele i se apropie de ua din mi*loc, 'n care ciocni de cteva ori. ` Paul -abre2 Homnule Paul -abre2 c?em el. (e tie bine c 'nuntru nu era nimeni care s fi putut rspunde. <ado't mai atept o clip, apoi murmur cu un aer contrariat/ ` 9u mi)ar fi displcut s fim doi. ` Ct despre asta, patroane, suntem doi, declar Pistol. 9u m dau 'n vnt s)i in partea lui Co;atier, care)i puternic ca un bivol i care, pe deasupra, te mai i trdeaz cnd i)e lumea mai dra&. Ha7 dac)i nevoie, o s vedei ce)nseamn onoarea de parizian2 8 s vedei cum tiu eu s intru)n *oc2 Homnul <ado't 'ndrept spre el raza lanternei i)l privi 'n oc?i. ` <ine, Clampin. Ast)sear pari s fii cu adevrat cinevaQ Pi)am auzit spunndu)se c 'n vreme de revoluie, voi tia suntei nite fi&uri aparte. Ci, atunci ascult2 >rebuie ptruns 'nuntru. ` Hesc?idei ua, v ro&2 stri& 'n aceeai clip Clampin. ` Dura, n)auzi2 9)ai nite instrumenteY >e consider un om cinstitQ ` Pur i fr de pri?an, 'l 'ntrerupse vntorul de pisici. Ha7 am i eu un peraclu2 (tai aa s)l caut. 5i scoase de sub bluz crli&ul pe care)l folosea la uciderea pisicilor i introduse vrful curbat 'n &aura c?eii de la camera 0G0. (e auzi un scrnet i ua se desc?ise. Pentru orice eventualitate, Pistol sri 'n lturi, s se adposteasc 'n spatele canatului. <ado't fcu i el o micare 'napoi i)i strecur rapid mna sub reverul redin&otei. Ateptar amndoi pre de un minut. ` Hac)i aici, vrea s profite de avanta*ul 'ntunericului zise Pistol. JntrmY

Ai cura*, nu &lum, putiule2 murmur <ado't. H)te 'napoi i las)m s trec cu primul. >u nu eti obli&at s intri. Cu, 'ns, 'mi fac datoria. Cu o ?otrre trist, lipsit de clanul care)l 'naripeaz pe soldat pe cmpul de lupt, a&entul iei din locul unde se retrsese. He cum trecu pra&ul, 'i proiect raza lanternei 'n interior, iar Pistol, care)l urmase 'ndeaproape, e6clam. ` -ocatarii au splat putina2 <ado't scoase un suspin de uurare. Har cnd 'i recapt suflul, simi c i se strn&e inima. ` Aici a fost ucis cineva, murmur el. (imt mirosul morii. ` >ot ce se poate, rspunse Pistol, al crui c?ip palid i &alnic luase un aer &rav. (imt i euQ 5n&enunc?ie pe pardoseal, c?iar 'n locul unde se prbuise Bean -abre, i zise/ ` Apropiai lanterna. -umina czu oblic pe podeaua care, bine'neles, fusese splat de curnd. Att inspectorul ct i Pistol, observar dra roietic ce erpuia printre crpturile scndurilor. ` 8are ce)au fcut cu cadavrulY &ndi cu voce tare domnul <ado't. ` -oviturile de trncop, murmur Pistol. 9u mai era necesar nici o alt e6plicaie. -umina lanternei se plimb 'ncet pe pereii rotun*ii ai 'ncperii. Panoul de lemn fusese pus la loc cu mare pricepere. 9imic nu indica unde se afla mormntul lui Bean -abre. :ai mult dect att/ anumite poriuni din lemnrie aveau fisuri sau defecte, care distr&eau atenia de la adevrata ascunztoare. Pistol porni 'n patru labe, cercetnd panoul. <ado't se urc pe un scaun, ca s controleze tavanul scund, pe care)l putea atin&e cu mna. 9imic, nimic. ^ltima tentativ, aceea de)a 'ncerca cu de&etele fiecare panou de lemnrie, rmase i ea fr rezultat. -emnul vec?i, placat pe zidria &roas, ddea o senzaie de umiditate uniform. ` 8rice)ai zice, au fcut treab bun2 zise apsat Pistol. 9imic 'n mn, nimic 'n buzunar2 Au fcut s dispar cadavrul, ca nite scamatori de circ. <ado't czu pe &nduri. :erse apoi s desc?id fereastra care ddea spre [uai des 8rf.vres, 'n partea de sud)est. -una ieise dintre nori. Primul lucru care)l frapa pe inspector fu casa cu dou eta*e, al crei balcon era viu luminat. ` Acesta era semnalul2 murmur el. Cei de)aici vedeau earfa roieQ Poate c semnalul le era destinat lorQ Clampin2 reveni el la

realitate. Homnul C?opand locuiete 'n strada <arillerie 3, iar domnul :&ai&ne 'n strada ,arpe . Cu m ocup de domnul :artineau. Patru suntem suficieni. ` Hac vrei, patroane, pot veni i eu. ` :ai 'nti, du)te s)i caui pe domnul :&ai&ne i pe domnul C?opand. 9e 'ntlnim pe Pont)9euf, la statuie. ` -a ora asta, probabil c dorm. ` =or trebui s se scoale. ` Pi dac nu vorY ` Ai s le spui c)i vorba de)o afacere important, capital/ afacerea 0Dautron cu cret &alben0.

Capitolul =JJ ) (uavita

ne 'ntoarcem 'n timp cu cteva ore, ca s ptrundem, 'n sfrit, 'n acea misterioas cas cu dou eta*e, al crei pra& nu l)am trecut 'nc, dar care fr 'ndoial c a strnit curiozitatea cititorului, mcar prin earfa roie ce flutura la balcon. Ce vrei, se mai 'ntmpl, cnd autorul unor romane poliiste nu dispune nici de prea mult talent, nici de prea mult ima&inaie2 Faptele e6ist i vorbesc prin ele 'nsele. Persona*ele, de asemenea, e6ist. >ot ce rmne de fcut este s punem puin ordine 'n aceste stranii evenimente. -a primul eta* al casei din [uai des 8rf.vres, care se putea zri de la lucarna odii lui Paul -abre i de la fereastra dinspre sud)vest a turnului din col, unde fusese asasinat Bean -abre, locuia &eneralul conte de C?ampmas, prizonier din raiuni de stat. Familia &eneralului, care rmsese vduv de mai muli ani, era compus numai din cele dou fete. Hup condamnarea sa, la sfritul anului "#33, 'n urma evenimentelor relatate mai sus, &eneralul nu se mai putuse ocupa de fetele luiO acestea rmseser 'n &ri*a mtuii, domnioara @eine de C?ampmas, care)i iubea fratele att de mult, 'nct refuzase s se cstoreasc. Aceast profund afeciune ar fi fost suficient ca domnioara @eine s accepte a se ocupa de casa fratelui ei, 'n ciuda faptului c la cteva luni dup moartea contesei, la palat se stabilise o intrus/ o tnr de ori&ine strin, pe care &eneralul o prezentase din capul locului c fiind domnioara de C?ampmas.

(uavita, fata cea mic a &eneralului i unicul copil al contesei, avea pe)atunci unsprezece ani. >atl ei o adora, dar c avusese o copilrie plin de suferin, trind mereu sub ameninarea bolii. Deneralul era obsedat de &ndul c 'ntr)o zi o va pierde. Cealalt fiic cea care venea de nu se tie unde, fruct al cine tie crei aventuri de tineree se numea Nsole i avea la vremea aceea cincisprezece ani. Cnd sora sa 'i fcuse reprouri, 'ntristat i indi&nat c o strin se bucura de aceleai drepturi ca i copilul le&itim, &eneralul 'i spusese/ ` Humnezeu a luat)o la el pe soia mea, care)a fost un 'n&er. Pi (uavita e un 'n&er, pe care Humnezeu 'l va c?ema la el 'ntr)o zi. -as) m s)o 'nv pe fata asta s m iubeasc, astfel 'nct s nu rmn sin&ur pe lume. Apoi 'i e6plicase domnioarei @eine c soia nu numai c tiuse de e6istena acestei fete, pe care el o recunoscuse, dar c?iar consimise s)i acorde le&itimitate, printr)un contract secret, cu condiia ca ea s nu locuiasc 'n casa tatlui su. <una @eine, supus i devotat, nu rezistase mult 'n faa acestor ar&umente. 9u numai c n)o inuse la distan pe fiica le&itim a fratelui pe care)l iubea att, clar cu timpul a*unsese s)o 'ndr&easc din tot sufletul, astfel 'nct 'n ultimele luni de via 'l a*utase pe &eneral s consolideze definitiv poziia Nsolei. :ai trebuie spus c Nsole era o tnr 'nzestrat cu toate calitile/ frumoas, blnda, spiritual, cu o minte strlucitoare, seductoare i plin de farmec. Hei ct trise contesa, &eneralul fusese silit s)o in departe de casa lui, totui, nu)i ne&li*ase nici o clip educaia. Nsole fusese crescut 'n una din acele mnstiri 1as,ionable! , care tiu s fac minuni. Cunotea tot ce se putea ti, i cum spiritul, &raia i ele&ana ei preau 'nnscute, bun sor a &eneralului i)ar fi fcut mustrri de contiin dac n)ar fi recunoscut c e desvrit. ()a vzut de*a c familia de C?ampmas, era puternic i bo&at. Har 'n urma procesului politic care)i fusese intentat, averea personal a &eneralului fusese pus sub sec?estru. Cra mult de cnd sora i fiicele lui abandonaser palatul care)i purta numele i plecaser 'n provincie, s locuiasc pe la rude. He ase luni, de cnd murise mtua @eine, cele dou fete fuseser desprite. Nsole locuia la o rud 'ndeprtat a domnului de C?ampmas, contesa de Clare, iar (uavita intrase i ea la mnstire. Prin urmare, &eneralul nu mai avea cas, dei civa dintre vec?ii servitori ai familiei rmseser alturi de Nsole. Contesa de Clare, o femeie foarte frumoas, a crei ascensiune social, relativ recent, era dup prerea unora puin cam
27

$as,ionable +en&l.4 ele&ant, distins +n.t.4

misterioas, fusese aleas de &eneral, 'n detrimentul rudelor apropiate i al prietenilor celor mai intimi. 9imeni nu cunotea motivul. Cei care se interesau de familia de C?ampmas caracterizau situaia drept 0provizorie0, cuvnt foarte la mod pe vremea aceea. Cvident, lucrurile aveau s se sc?imbe, i asta 'n modul cel mai firesc din lume, 'ntruct toi erau de prere c procesul se desfurase cu mare ri&urozitate, iar interesul autoritilor era s 'ncline spre clemen. 5nainte de)a continua povestirea, se cuvine s mai insistm puin asupra contesei de Clare, care civa ani mai trziu avea s devin una din stelele firmamentului parizian. (oul ei un conte veritabil i 'nc de cea mai nobil spi se numea C?rtien Boulou de <r?ut. 5n una din ultimele noastre scrieri!# am povestit pe lar& cum s)a 'nc?eiat cstoria sa. 9umele de Clare, strlucitor i cu rezonane cavalereti, adu&at numelui cam obscur i cu iz breton de Boulou du <r?ut, ar fi constituit cu si&uran un motiv de disput. Har &eneralul duce de Clare, sin&urul reprezentant al casei cvasi)suverane de Fitz)@o;, departe de a)l contesta, intrase 'n relaii cu frumoasa contes. Boulou de <?ut i Fitz) @o; de Clare se aliaser o dat, 'n *urul anului " MM. >itlurile prezentate 'i prur ducelui a fi suficiente. Contesa mai avea i alte relaii sus)puse, situate 'n diverse tabere. Homnul (c?Sartz, banc?erul la mod, ar fi fcut orice pentru a)i fi pe plac. Cra favorita celebrului colonel <ozzo, sfntul din strada >?r.se, care)i 'nc?eia lun&a i cinstita carier 'ncon*urat de respectul tuturor. Pi totui, circulau unele zvonuri. -umea era nedumerit de faptul c domnul de C?ampmas 'i 'ncredinase fiicele 'n &ri*a acestei minunate fpturi, care, 'ntr)un fel, se nscuse 'n ziua 'n care)i fcuse intrarea pentru prima dat 'ntr)un salon din cartierul (aint)Dermain, la braul contelui Boulou du <r?ut, fr ca cineva s)i cunoasc trecutul. Primul eta* al casei din [uai des 8rf.vres fusese 'nc?iriat pe numele contelui de C?ampmas, 'n urm cu o lun. >rebuie spus c e6act 'n aceeai zi, al doilea eta* fusese 'nc?iriat pe numele vicontelui Annibal Dio*a, marc?iz, de Pallante, un tnr italian, primit foarte bine de ctre contes. Cra cam ora cinci dup)amiaz. 5n camera de la eta*ul 'nti spre ale crei *aluzele trase privise de)attea ori Paul -abre o tnr, sau mai curnd o copil, sttea 'ntins 'ntr)un balansoar, prnd c doarme. Cra palid ca o statuie de cear a (fintei Fecioare. Pru)i blond se despletea 'n bucle pe pern, iar &enele ne&re lsau s scape o lucire molcom a oc?ilor 'ntredesc?ii. Prea s aib cel mult treisprezece)paisprezece ani, dei era de 'nlimea unei femei adulte. Frumoas ca un 'n&er, ddea senzaia c

28

=ezi Gnim2 de o"el +n.t.4

face parte dintre acei 'n&eri aflai doar 'n trecere pe pmnt, pentru ca apoi s se 'nale 'napoi, spre ceruri. Cra fiica cea mic a domnului de C?ampmas/ fiica sa le&itim. :ama ei 'i dduse numele de (uavita. -n& balansoar ve&?ea o btrn servitoare 'n doliu. ` 9)o iubesc, zise deodat (uavita, cu &las blnd i vistor. dinea oc?ii 'nc?ii. <trna, care)i 'nc?ipui c fata visase, 'ntreb 'n oapt/ ` Hormi, dr&ua meaY ` 9u, rspunse fata, ridicnd puin &enele lun&i. : &ndeam la contes. Pi totui, e tare frumoas. ` Pi zici c n)o iubetiY ` 9u. He&eaba m strduiesc. ` Cu toate astea, a fost mereu bun cu tine. ` @ecunosc. Har i clu&riele de la mnstire au fost bune, iar pe ele le iubesc. ^n frison, pe care btrna slu*nic 'l cunotea bine, o fcu s se ridice. Femeia 'i 'nveli picioarele 'n cuvertura de mtase matlasat. ` :ulumesc, Beannette2 zise (uavita. :i)e fri& tot timpul. 9u sufr mult, dar cred c sunt foarte bolnav. Beannette se sili s zmbeasc, dei avea oc?ii plini de lacrimi. ` Ce idee2 bi&ui ea. Ai crescut, asta)i tot. >e)ai fcut att de mare, 'nct aproape c nu mai 'ndrznesc s)i spun pe nume. Perioada de cretere 'i d o stare de oboseal. (uavita 'i cobor' pleoapele. ` Ha, obosescQ murmur ea. : simt foarte, foarte slbit. ` Aa am pit i eu la vrsta ta, vorbi Beannette. ` Har acum eti zdravn. 8are i sora mea Nsole, s)a simit aa cnd a crescutY ` Fr 'ndoialQ 'ncepu slu*nica. Har renun la orice minciun pioas. 0Cele de soiul ei sunt ca ramurile de *os ale arborelui, care se ?rnesc primele i profit cel mai mult2 <astarda aia a supt toat seva.0 @areori se 'ntmpl ca servitorii s in partea unui intrus. ` Cnd sora mea Nsole va fi ma*or urm cu blndee (uavita se va ocupa ea de mine. Atunci doamna de Clare va pleca, iar noi vom fi foarte fericiteQ Har pn)atunci, vorbi ea cu o 'nsufleire care)i color puin obra*ii palizi, pn)atunci se va 'ntoarce i tata. ` Ai primit veti buneY 'ntreb de 'ndat slu*nica. ` Ha2 rspunse la fel de emoionat (uavita. Apoi se opri brusc. ` 9umai c)i secret. Nsole m)ar certa dac i)a spune despre ce)i vorba. ` Hon7orar Nsole2 ( te certe, domnioarY vorbi apsat Beannette.

C &reu de descris diferena emfatic pe care o fcuse Beannette, pronunnd prima i a doua oar cuvntul 0domnioar0. Cra clar, c orice s)ar fi 'ntmplat, pentru Beannette e6ista o sin&ur domnioar de C?ampmas. ` =ai, cum vorbeti2 'i zise fetia Cu repro. =ezi, tu m iubeti prea mult pe mine i prea puin pe sora mea, Nsole. <trna ddu s spun ceva, dar se rz&ndi i tcu. ` Cu o iubesc mult, urm (uavita. Har mult de tot2 :i)e mil de fetele care n)au surori, Cnd Nsole vine s m viziteze la mnstire, toat lumea spune/ 0Ct e de frumoas2Y0 Jar eu sunt foarte fericitQ -a fel de mndr eram i de micua mea scump, vorbi ca mai departe, dnd fru liber &ndurilor care)i treceau prin mintea slbit de boal. Pi mtua @eine, Hoamne cum m mai rsfa2 Har toi cei pe care i)am iubit s)au dus. Hac 'ntr)o zi cineva mi)ar spune/ 09)ai s)o mai vezi pe NsoleQ0 (imi un fior din cretet pn)n tlpi. ` 9u)i nici un pericol ca aia s plece2 murmur, cu amrciune Beannette. Ascult2 vorbi fetia, care oft adnc, 'ncercnd s se rsuceasc 'n balansoar. Baluzelele astea trase fac s nu m doar oc?ii din cauza luminii, dar cu toate astea, mi)ar plcea s privesc afar. ` He)aici nu prea ai ce vedea, 'i rspunse slu*nica. 9umai cocioabe murdare i birouri care seamn cu nite 'nc?isori. ` C i)o &rdinQ Jar dincolo de &rdinQ ` ,a2 e6clam Beannette. Parc se compar cu &rdina palatului C?ampmasY Aceea era un paradis2 ` Jar dincolo de &rdin urm fata, de parc n)ar fi auzit 'ntreruperea e un turn vec?iQ dou turnuri, dac pui la socoteal i pe cel mai mic, acolo unde)i fereastra acelui tnrQ Beannette 'ncepu s)o asculte, cu mirare i nelinite. 0(e spune c toi copiii bolnavi sunt aproape ca nite oameni 'n toat firea0, 'i zise ea. ` He cnd locuim aici, continu (uavita, n)am vzut niciodat pe nimeni la vreo fereastr din turnul mare. Astzi 'nsQ 5n loc s continue, 'i duse mna la oc?i/ o mnu alb i transparent, ca de alabastru. <trna vzu cum 'i tremur de&etele. ` AstziY repet ea, curioas. ` (unt momente, vorbi sfrita copil, cnd nu)mi mai dau scama dac am vzut cu)adevrat sau am visatQ Har cnd m &ndesc, m trec din nou fioriiQ 9iciodat)n via nu mi)a fost aa de fricQ =ino mai aproape, s)i spunQ Beannette se supuse. ` Pi mai aproape2 Acum, ine)m de mn2 Azi am vzutQ Acum sunt si&ur2 Am vzut un omQ A?, dac)ar intra aici ^n om ca acela, cred c)a muri de spaim2

>remura din toate 'nc?eieturile, iar oc?ii lar& desc?ii aveau o privire rtcit. ` (cumpa mea2 Hr&ua mea2 'i spuse cu blndee Beannette, simind c o cuprinde &roaza i pe ea. A fost un comarQ atunci cnd ai avut i crizeQ ` 9u, nu2 Dsete alt mi*loc s m liniteti2 Am vzutQ (unt si&ur c)am vzut2 8 fi&ur 'n&rozitoare, cu brae enormeQ Pi omul acesta privea 'ncoace. (pune)mi mai curnd dac suntem bine pzite. 8are un astfel de om ar putea a*un&e pn la mine, BeannetteY ` 9ici vorb2 'i rspunse slu*nica, de data asta convins c fetia spune adevrul. C drept c aici nu)i palatul C?ampmas, unde erau paisprezece servitori, i c)am rmas numai patru. Har :adeleine e solid ca un brbat, Pierre i <aptiste sunt i ei voinici, nu &lum. He altfel, suntem att de aproape de Prefectur2 He cte ori vd pe cineva pe strad, mi se spune c)i inspector de poliie2 Pe urm sunt a&enii2 9u)i nevoie dect s stri&i o dat i casa ar fi 'ncon*urat de oamenii le&ii. Auzind acestea, (uavita se mai liniti i 'ncepu s zmbeasc. ` (unt nebun, &ndi ea cu voce tare. Cum s vin 'ncoaceY Avea 'n mn un trncop, ca lucrtorii de la castel. Har nu l)am privit prea mult timp, pentru c a ieit la fereastr tnrul care locuiete alturi. Avea privirea 'ndreptat spre noi i m)am temut s nu m vad. He)ai ti ce trist era2Q >ata)i bo&at, Beannette, nu)i aaY ` CraQ Pi)o s mai fie. A?, nu tii totQ iar eu am promis s pstrez secretulQ Am s)i spun tatei c tnrul de colo e nefericitQ Har poate c n)ar accepta baniQ Are oc?i att de frumoi i de mndri2 Beannette, care la 'nceput 'ncruntase din sprncene, 'i plec privirea 'nlcrimat. 0<iet copil20 'i spuse ea. 0Are vedenii din pricina febrei.0 Heodat, ua se desc?ise. (uavita scoase un stri&t de bucurie. ` Nsole2 (ora mea2 5n pra& se ivise o tnr de aisprezece)aptesprezece ani, de o frumusee i o &raie neobinuit. >nra se apropie de (uavita i)o srut cu tandree pe frunte. Apoi se 'ntoarse spre Beannette, care din instinct 'i trsese scaunul deoparte. ` Poi pleca, zise ea scurt, dar cu bunvoin 'n &las. ` :ine dimineaQ 'ncepu slu*nica. ` 9u, ar fi timp pierdut. Am aran*at 'n aa fel 'nct s rmn eu ln& (uavita pn)ai s te 'ntorci. ` Ce fericire2 stri& fetia, 'mpreunndu)i minile palide, 'n oc?ii Beannettei se citea o va& bnuial. ` :i)ai spus c ai un frate bolnav, care dorete s te vad2 vorbi Nsole. 5i acord douzeci i patru de ore. ,otrte)te dac vrei s te duci sau nu.

Beannette murmur un 0:ulumesc, domnioar0, care pru s)i strpezeasc dinii, lup care srut amndou minile (uavitei i iei. Nsole o urmri cu privirea pn ce 'nc?ise ua, apoi duse un de&et la buzele 'ntredesc?ise 'ntr)un zmbet proaspt, ca o floare 'mbobocit. (e aplec spre feti i)o 'mbria cu tandree. ` (st2 'i opti. >rebuia s scap de Beannette. :adeleine, Pierre i <aptiste au plecat i ei. Am avut nevoie de mult tact ca s rmnem sin&ure. Fetia rdea, 'ncreztoare. ` 9)o s)i fie fricY o 'ntreb Nsole. ` Hac eti tu cu mineQ Nsole o ridic, o srut din nou i)i murmur la urec?e/ ` Ascult, azi e ziua cea mare. 9u trebuie s afle nimeni. Ast) sear o s)l putem 'mbria pe tata.

Capitolul =JJJ ) Nsole

rumoasa Nsole radia for, sntate i tineree, nu 'n sensul vul&ar al cuvntului, care ar implica o ofens, fcnd aluzie la acea banal prosperitate a fecioarei bine fcute, creia i se spune i 0frumuseea diavolului0. Nsole avea o tor ele&ant, o sntate plin de ener&ie, ce ddea obrazului ei paloarea pasiunii, i o tineree supl i delicat, fin i 'ndrznea, 'n care se &?icea de pe)acum &raia viitoarei femei. Cra brunet. Frumosul ei pr ne&ru, 'n care lumina lsa refle6e armii, se bucla 'n *urai unei fruni admirabil desenate. 8c?ii mi&dalai, ce preau i mai ne&ri la umbra &enelor catifelate, puteau fi uneori de o blndee cuceritoare. Privirea ei era 'n stare s fascineze sau s supun, dup cum 'i era voia. 9asul drept, cu nrile fremtnd la cea mai mic emoie, &ura, care putea sc?ia un surs 'ncnttor sau o comand imperioas, completau aceast ima&ine a perfeciunii. Cra 'nalt, cu talie fin i mldie. Prin fiecare micare atr&ea i fermeca. Cu si&uran, era dureros de privit contrastul dintre aceast capodoper a naturii, vie i victorioas, i biata copil, tot frumoas, dar lovit i 'nvins de boal, topindu)se 'ncet)'ncet, ca o biat floare roas de)un vierme ascuns. Heosebirea era izbitoare, cu att mai mult cu ct triumful uneia scotea 'n eviden nenorocirea celeilalte. Auzind ultimele cuvinte ale Nsolei, 0Ast)sear o s)l putem 'mbria pe tata0, (uavita se fcu i mai palid. Apoi brusc, sn&ele 'i nvli 'n obra*i, iar 'n oc?i 'i sclipi o lumin fericit. ` >ata2 opti ea. >ticul meu scump2 ` He)ai ti ce frumoas eti 'n clipa asta, surioar2 e6clam Nsole, 'ntr)o sincer pornire de tandree. A?, ct de mult a vrea s te faci bine, ca tata s fie fericit2 ` Cti tare bun, murmur fetia. 9imeni pe lume nu)i aa bun ca tine. Poate c, 'ntr)adevr, Nsole era bun la suflet. Har 'n acele clipe, tria o bucurie intens, care)o fcea s fie i mai bun, bucurie ce nu se le&a cu totul de eliberarea tatlui ei. >nra se aez ln& balansoarul (uavitei i lu minile fetiei 'ntr)ale sale. ` =reau s stm de vorb, zise ea. (unt fericit2

` Har eu2 e6clam (uavita. Parc mi)a trecut i rul. Hoamne, Nsole2 Ai dreptate s fii fericit2 >u eti cea care)a pre&tit totul, pentru binele tatei. A?, nu sunt invidioas pe tine, surioar, dar ce bine trebuie s fie atunci cnd te lupi pentru cei pe care)i iubeti2 ` Pentru cei pe care)i iubeti2 repet Nsole, cu oc?i vistori. ` (pune)mi ce)ai fcut, urm (uavita. Abia dac mi)ai suflat dou)trei vorbe. 9u)i vremea s m pui i pe mine la curentY ` Aa e2 Ai dreptul s tii tot. Jar de)acum 'nainte, nimic nu ne mai st 'n cale. Am fcut mari eforturi 'n ultimele sptmni, dar am fost i a*utat. AscultQ Poate c nu vei 'nele&e c?iar tot, surioar, pentru c unele lucruri depesc vrsta ta. C6ist nite oameni cu influen, care se intereseaz de noi. Ptii ce 'nseamn o conspiraie (uavitaY ` Ha, rspunse fetia. Am citit despre conspiraii 'n istoria Jmperiului @oman. ` Catilina!G2 e6clam Nsole. ^n tnr 'ndrzne i cura*os, care *on&leaz cu mii i mii de viei2 Ha, despre asta este vorbaQ ^n lucru e6traordinar, nu)i aaY ` Hin cte tiu eu, vorbi (uavita, 'ntr)o conspiraie poi s)i pierzi i viaa. ` (i&ur c da2 5ntotdeauna2 Acesta)i riscul cel mai mare2 Ci, bine2 >ata conspira, iar prinul conspir i el. ` Care prinY 'ntreb fetia. 5n loc s)i rspund, Nsole 'i aps buzele pe fruntea ei bolnav i)i murmur, cu &lasul tremurnd de emoie/ ` di)ar prea bine dac sora ta ar deveni prinesY (uavita fcu oc?ii mari de uimire. ` Hac i ie i)ar prea bineQ 'ncepu ea. Nsole o 'ntrerupse, rznd i mn&ind)o din nou. ` Cnd stau de vorb cu tine, simt c devin i eu copil. 9u asta te interesa pe tine s afli. Heci tata a fost 'nc?is pentru c a conspirat, iar statul i)a confiscat toat averea. Har tata are 'n &uvern muli prieteni, i)acetia consider condamnarea lui ca fiind nedreapt. Am citit o scrisoare de)a lui, care suna cam aa/ 0Hac a fi liber i m)a &si 'n strintate, a fi 'nc destul de bo&at, cu banii pe care i)am plasat 'n An&lia i 'n Dermania. Hezbaterile privitoare la cazul meu au lsat loc unui mre numr de 'ndoieli. Cred c nu va trece anul i voi fi amnistiat.0 ` Adic iertatY, vru s tie (uavita. Nsole 'i ridic, mndr, capul frumos. ` Cei ce conspir, spuse ca rspicat, nu rostesc niciodat acest cuvnt. ` Pi)atunci, insist fetia, refuz iertareaY
Lucius 0er&ius Catilina +"M#I$! '.e.n.4 om politic roman, iniiatorul unei conspiraii 'mpotriva (enatului, demascat 'n $3 '.e.n. de Cicero, 'n celebrele Catilinare . +n.t.4
29

Nsole se 'nroi, apoi zmbi. ` Cti prea mic i nu 'nele&i unele lucruri, vorbi ea. Ja &ndete) te zise apoi, cu sufletul la &ur ce s)ar fi 'ntmplat cu mine dac a fi fost sin&ur2 =erioara noastr, contesa de Clare, a fost e6traordinar de binevoitoare2 'ncnttoare2 Cnd o vei cunoate mai bine, o vei iubi i tu. din minte c odat mi)a spus/ 0Fata mea, ai de 'ndeplinit o mare datorie. Cti foarte tnr, dar Humnezeu i)a dat inteli&en i trie sufleteasc. Cu sunt le&at de soul meu, cruia 'i datorez supunereQ0 ` Contele pare suferindQ 9u poruncete niciodatQ coment (uavita. ` CineY Contele de ClareY <retonul Boulou du <r?utY Har e un slbatic din :orbi?an3M2 ^n adversar teribil pentru cine 'ndrznete s)l 'nfrunte2 A?, dra&a mea, tu nu tii cum sunt soii2 =erioara noastr pln&e adeseoriQ Har uite c i se 'nc?id oc?ii. di)e somn2 ` 9u vreau s dorm2 stri& fetia. =reau s)l atept pe tata2 ` =a trebui s)atepi cam mult, iar doctorul nu)i d voie s te oboseti. Cnd va veni tata, 'i promit s te trezesc. (uavita 'i scutur capul cu pr blai. ` Ce slbit sunt2 murmur ea. :i)s oc?ii obosii i capul &reu, dar cu toate astea nu s)ar lipi somnul de mine dac n)a lua 'n fiecare sear licoarea de dormit. Nsole arunc o privire spre pendul. Afar 'ncepea s se 'ntunece. ` =rei s)i iei morfinY 'ntreb ea. ` 9u 'ncQ 9u mi)ai spus nimic. >e ro&, povestete)mi. Nsole prea de)acum preocupat de altceva. ` ^nde rmsesemY relu ea, de*a obosit i cu un aer distrat. A?, da2 5i spuneam c buna noastr verioar, contesa de Clare, neputnd face nimic ea 'nsi, din cauza soului, l)a c?emat pe prin. C6ist secrete ce nu pot fi dezvluite nici mcar surioarei mele scumpe. Aa i cu numele prinului. >ot ce pot s)i spun e c prinul nostru se deosebete de muli aliiQ 5n vinele lui cur&e sn&e re&escQ ` ^n fiu de)al re&eluiY o 'ntrerupse (uavita, animat de o curiozitate copilreasc. ` Fiul unui re&e2 rectific Nsole, apsnd pe cuvinte 'ntr)un fel anume. Apoi se 'nsuflei fr voia ei i, cednd unei emoii ascunse, vorbi cu &las sc?imbat/ ` He prima oar cnd am dat oc?ii cu el, am 'neles c tata era salvat. C6ist oameni crora nimic nu le rezist i care cuceresc inimi cu un sin&ur cuvntQ cu o sin&ur privire2 ` 8?2 opti fetia, care &ndea cu voce tare. Cu o sin&ur privireQ Adevrat, surioarQ
Morbi,an departament al <retaniei, numit dup &olful de la 8ceanul Atlantic. +n.t.4
30

Pleoapele i se 'nc?iser din nou. Nsole, care se lsase 'n voia amintirii, nu acord atenie acestei ciudate 'ntreruperi, ci continu s povesteasc. ` C)un suflet mare, nobil i &eneros. Jnima mea s)a desc?is spre omul acesta, 'n care mi s)a prut c vd unul din acei eroi cntai de poei. 8c?ii lui mi)au vorbit, &lasul lui a fcut s)mi tresalte inimaQ (ub cuvertur de mtase, (uavita rsufla precipitat. ` 5nele&i c toate acestea aveau le&tur cu eliberarea bunului nostru tat, sc?imb vorba Nsole. C?iar de la prima 'ntrevedere, prinul mi)a promis tot spri*inulQ cu ct &raie i curtoazie2 :i)a ascultat e6plicaiile, mi)a susinut cu ardoare speranele2 Ai fi zis c tata avea de)acum i un fiu devotatQ pentru c, surioar, prinul m iubete2 A?, de)ai ti ct m iubete2 (uavita zmbi pozna. ` Cred i eu c te iubete2 zise ea. 8bra*ii Nsolei se 'mpurpuraser de emoie, iar oc?ii 'i strluceau. ` ( te)aud Humnezeu, dra&a mea2 murmur tnra, cu sinceritatea elanurilor profunde. Cea pe care)o va iubi el, va fi o femeie celebr i fericit. (uavita 'i 'ntinse mna i)o trase ctre ea, ca s)o srute. 5mpreun alctuiau un tablou fermector. Helicat fptur a fetiei era animat acum de un suflu nou de via. ` (pune mai departe. ` 9e)am 'neles s 'ncercm o evadare de la :ont)(aint):ic?el. Prinul dispune de mi*loace considerabile, aproape de domeniul fantasticului. Pre&tirile erau 'n curs, cnd am aflat c tata va fi adus la Paris, ca s depun mrturie 'n procesul ofierilor elveieni, implicai 'n complotul ducesei de <err; i 'n mica =ende. A trebuit s ne sc?imbm planul fr 'ntrziere i prinul a or&anizat o evadare c?iar pentru ziua cnd tata va apare 'n faa *udectorilor. Jat de ce ne aflm 'n casa asta, c?iar ln& Palatul de Bustiie. ` Hac s)ar 'ntmpla o nenorocireQ murmur (uavita. ` Prinul rspunde de tot, zise Nsole pe un ton ce nu admitea replic. ` Prinul2 repet fetia. Ce fericire s poi fi prin i s ai puterea de)a a*uta pe cea pe care)o iubeti2 Nsole o privi, uimit. (uavita prea c a adormit. ` =rei s)i iei morfinY o 'ntreb Nsole, 'ntorcnd din nou o privire nerbdtoare spre pendul. Fetia sc?i un &est afirmativ. Nsole se ridic i se 'ndrept spre msua pe care se &sea medicamentul. 5n timp ce tnra pre&tea poiunea, (uavita 'ntredesc?ise buzele. ` Cl nu)i prin2 murmur ea. Pi sufer. A vrea s fiu prines. Aa, poate c n)ar mai suferi. ` Cte picturiY o 'ntreb Nsole.

` >rei. Nsole picur morfina 'n pa?ar. 0Cnd am venit aici prima dat0, se &ndi (uavita, 0acum o lun, el sttea la fereastr 'mpreun cu o femeie 'n doliu, tras la fa, i care prea att de plpnd2 Ct o mai iubea i ct o re&ret2 Cra mama lui2 Acum ea a murit, iar el a rmas sin&ur. 9u mi)a spus nimeni, dar eu tiu.0 Nsole se 'ntoarse ln& pat, aducndu)i doctoria. (uavita o 'n&?ii, apoi 'ntinse fruntea ctre sora ei, spunnd/ ` 9u uita s m trezeti de 'ndat ce va veni tata. Cporul ei fermector se ls pe spate, 'ntr)o furtun de crlioni aurii. Nsole 'i urmri cteva clipe somnul uor, dar linitit. Dndul 'i zbur 'n alt parte. (e lsa noaptea. Nsole aprinse lampa i o aez pe emineu. Apoi ridic *aluzelele i arunc o privire pe c?ei. Acesta fu momentul cnd Paul -abre o zri de la fereastra mansardei. 5n 'ncperea alturat se auzi un z&omot. Nsole se repezi 'ntr) acolo, cu fi&ura radioas i braele 'ntinse. Paul, care observase scena de departe, 'nc?ise fereastra, 'ntorcndu)se cu tristee la destinuirile sale. Alturi se ivise un tnr 'nalt i frumos. -umina lmpii, aternut pe faa lui cu trsturi re&ulate, puin cam crnoase i cu nas acvilin, dezvluia o ciudat asemnare cu fizionomia <ourbonilor pe)atunci mai popular dect acum. >nrul prea un portret viu al lui -ouis al W=)lea tnr. Asemnarea era i mai mare, datorit faptului c nou)venitul. 5i aran*ase cu &ri* prul bo&at, care cobora pn pe umeri, 'n bucle castanii, cu refle6e aurii. Cei ce)i amintesc de moda anului "#3L i de peruc?ierii romantici din acea vreme vor fi de acord cu faptul c dezam&iii de pe strzile Parisului nu i)ar fi dat osteneala de)a se ine dup un brbat pieptnat stil -ouis al WJ=)lea. Har 'n materie de coafur, totul era permis. Fericit i palpitnd de emoie, Nsole apuc minile acestui semizeu, vrnd s le duc la buze. Cl binevoi s 'mpiedice cu mare curtoazie un asemenea &est i o srut pe frunte, cu nobleea unui re&e. Prine2 :onseniore2 -ouis al meu2 murmur fata, stpnindu)i &lasul care)i trda, fr voia ei, sentimentele. Atunci cnd nu vii, mi)e team s nu m trezesc din visul meu frumos. Cl ddu s)i rspund, dar Nsole 'i puse de&etul pe buze, artndu)i)o pe (uavita, care dormea. ` A?2 e6clam prinul, surioara dumitale bolnav2 ()o lsm s se odi?neasc, 'n&erul meu2 ( mer&em pe teras, de unde n)avem dect s ridicm privirea, ca s zrim semnalul. Cred c nu mai e nevoie s)i

spun c dac am 'ntrziat, e pentru c m)am ocupat de afacerile dumitale. 5i oferi braul, iar Nsole se spri*ini de el cu amndou minile, privindu)l cu admiraie i iubire. ` C)aa de bine s visezi2 zise ea, 'n e6taz. Cu, o biat fat, alturi de nepotul lui ,enri al J=)lea3"2 ` Adu)i aminte, replic prinul, c <earnezul, veneratul meu bunic, nu)i dorea nimic mai mult dect s ia 'n cstorie pe frumoasa sa Dabrielle. Deneralul de C?ampmas valoreaz mai mult dect btrnul d7Cstres, al crui castel era un loc ru famat. A putea *ura c nici o frunte n)ar fi mai demn de coroan re&al, dect aceastaQ (frind de vorbit, srut fruntea Nsolei, a crei frumusee deveni dintr)o dat sclipitoare, de parc ar fi primit atin&erea unei raze de soare. ` Ai vreo veste, prineY 'ntreb ea. : refer la dumneata i la drepturile dumitale. ` Hrepturile meleY rse el. Cei aliai 'n e6il i desemnai cu numele de 0ramura mai vrstnic a <ourbonilor0 mi)au redus cam mult din drepturiQ iar bur&?ezii din ramura tnra nu par prea decii s renune la binefacerile alocaiilor pe care le primesc. Hrepturile mele sunt ne&li*ate, scumpa mea. 9imnui nu)i pas de ele, nici 'n (aint) Dermain, nici la >uileries, darQ rbdare2 ()i mrturisesc ct sunt de e&oist, fermectoarea mea NsoleY Hesi&ur, c iubirea m)ar fi fcut oricum s 'n&enunc?ez la picioarele dumitale, &ata s 'nfrunt i uriaii din poveste, dac asta i)ar fi fost voiaQ Har cnd prizonierul nostru va fi liber, sper c voi avea de partea mea pe unul din cei mai buni ofieri ai armatei franceze. ` Hac &eneralul de C?ampmas n)ar fi devotat Alteei =oastre @e&ale cu trup i suflet, vorbi cu 'nflcrare Nsole, nu l)a mai socoti tatl meu2 ` =d c)mi eti loial i pentru asta)i mulumesc2 'i spuse la fel de vesel prinul. Acum, s discutm despre afacerile noastre. Ai 'ndeprtat servitoriiY ` 9u mai e nimeni 'n cas, 'n afar de noi. ` Am zrit o trsur oprit 'n colul strzii ,arle;. <nuiesc c)i a dumitale. ` C)a mea. ` 9u va dura mult i te vei putea 'ntoarce s)o ve&?ezi pe dr&laa dumitale surioar bolnav, asta dup ce &eneralul va fi 'n si&uran. Humneata urmeaz s)l salvezi. Am avut &ri* s)i rezerv bucuria sta. ` 8?, prine2 e6clam Nsole. Cum s)i art recunotina meaY
Ienri al G. Jlea +sau ,enric al J=)lea4 re&e al 9avarrei +din "L !4 i al Franei. +"L#GI"$"M4. Pentru a obine tronul, lupt 'mpotriva -i&ii Catolice, dar este nevoit s revin la catolicism +"LG34. Prin Cdictul de la 9antes +"LG#4 a pus capt rzboaielor reli&ioase, asi&urnd ?u&?enoilor libertatea cultului. +n.t.4
31

` ^n strop din iubirea dumitale va 'nsemna pentru mine o recompens &eneroas2 Nsole era pe cale s)i rspund, dar prinul o opri. ` Privete2 'i art el. Amndoi erau pe teras. (e fcuse 'ntuneric de)a binelea. Prinul 'i fcu semn spre balconul de la eta*ul doi, unde o lumin se aprinsese i se stinsese 'n aceeai clip. ` Au luat earfa roie, zise el cu &las cobort. >atl dumitale e liber2 Nsole simi c i se moaie &enunc?ii. ` @e&ele meu2 'n&im ea. Humnezeule2 5i aparin cu trup i suflet. Cl o privi afectuos i)i zise/ ` >rsura te ateapt, iubita mea. Pe mine2 @espectele mele &eneralului2 Nsole se repezi afar din camer. Prinul o c?em, artndu)i)o pe (uavita, care dormea. Ja o c?eie, 'i spuse el, ieind primul. Nsole se supuse. 5ncuie ua, apoi se 'nroi i murmur, 'n c?ip de scuz/ ` (ufletul &eneros al Alteei =oastre se &ndete la totQ CuQ eu sunt nebunQ Har nu m tem pentru copila asta, cci somnul ei va dura pn mineQ 9umai de nu va trebui s)o trezesc i s)i spun/ 0(uavita s)a 'ntors tata2 Cel mai nobil om de pe pmnt ni l)a redat20 Hup ce)i trimise prinului un srut din vrful de&etelor, dispru. Prinul cobor' cteva trepte 'n urma ei, de parc ar fi avut intenia de)a iei 'n strad. Har cnd nu mai auzi paii Nsolei, se 'ntoarse din drum i urc repede scara ce ducea la eta*ul al doilea. Aici, palierul nu era luminat. Prinul btu la ua din mi*loc/ ase ciocnituri trei, dou, una, cu pauz 'ntre ele. ` Ce doriiY 'ntreb cineva, din spatele uii. ` ( cumpr pnz nea&r, rspunse prinul. ^a se desc?ise i acelai &las de mai 'nainte vorbi/ ` Jntrai cu vlul2

Capitolul JW ) 0Fracurile 9e&re0

>

oate detaliile fuseser dinainte convenite 'ntre Nsole i prinul care) o a*utase.

Nsole 'i iubea din tot sufletul tatl, cruia 'i era de dou ori recunosctoareO se 'ndr&ostise la nebunie de acest erou de basm, care)i promitea o coroan i avea de *ucat un rol. Acest ultim punct nu trebuie ne&li*at. >inerele de vrsta Nsolei, i c?iar femei mai coapte i ct se poate de respectabile, ar da orice s poat *uca un rol. Pentru o fiic a Cvei, un rol e o adevrat man cereasc. Nsole se simea fericit i emoionat, cu sufletul beat de speran i mndrie. @olul ei era s se aeze 'n trsura oprit 'n colul strzii ,arla;)du) Palais i s)i atepte acolo tatl, care avea s a*un& 'n acelai loc, conformndu)se indicaiilor primite de la misterioii si salvatori. Cel puin, asta i se spusese Nsolei. Jmediat vom vedea dac lucrurile stteau c?iar aa. Deneralul urma s urce 'n trsur, care avea s porneasc de 'ndat 'n &alop, la cel mai mic semnal de alarm. Hac totul era 'n re&ul, &eneralul trebuia s intre 'n casa din [uai des 8rf.vres, s)i 'mbrieze fiica cea mic, srmana bolnav pe care se temea att de mult s n)o piard, iar apoi s se de&?izeze ct mai bine cu putin. Absena servitorilor asi&ura pstrarea secretului. Hac cititorului i se pare c &sete unele nea*unsuri 'n acest plan, trebuie s admitem c, 'ntr)adevr, nu era strlucit. Har asta conta prea puin, pentru c scopul lui nu era dect s 'nele pentru cteva momente vi&ilena frumoasei Nsole. >nra s)ar fi declarat mulumit c?iar i cu o strata&em mai naiv. Cra sub*u&at de prin, astfel 'nct s)ar putea spune c se le&ase sin&ur la oc?i. Aadar, dac cititorul ar fi 'nclinat s)o considere pe Nsole prea credul, i)am recomanda s consulte i alte istorisiri autentice, de dra&oste i impostur. 9iciodat nu e6ist limit 'n orbirea unei fete ambiioase, nici 'n credulitatea unei femei 'ndr&ostite. <a c?iar suntem tentai s afirmm acelai lucru despre oameni mai vrstnici i mai 'nelepi, care devin creduli de cum intervine pasiunea. He altfel, prinul Nsolei nu era fitecine. -a 'nceputul domniei lui -ouis)P?ilippe3!, anumite cercuri 'nc mai credeau i nu puini 'n e6istena lui -ouis al W=JJ)lea. Autorul acestor rnduri a avut ocazia s consulte un mare numr de documente ori&inale 'n le&tur cu dou din cele patru persona*e care s)au dat drept -ouis al W=JJ)lea. Aceste documente ar putea servi 'ntr)o zi la ridicarea unui monument 'n cinstea tupeului arlatanilor i a eternei splendori a prostiei omeneti. 5n cazul de fa, vrsta comediantului l)ar fi 'ndreptit s se dea, nu drept -ouis al W=JJ)lea, care)ar fi fost un om trecut de cincizeci de ani, ci drept fiul lui. Hac vreodat 'mpre*urrile politice vor mai fi
32

(au -udovic)Filip aa cum este el 'n ediia romn. +nota lui <lanUCd4

favorabile, v vei putea asi&ura c stirpea acestor mincinoi neruinai nu s)a stins, vei avea ocazia s)i 'ntlnii pe nepoii i pe strnepoii lui -ouis al W=JJ)lea. ()o lsm, deci, pe Nsole s)i triasc 0rolul0, 'ntr)o ateptare febril, i s ne 'ntoarcem 'n casa din [uai des 8rf.vres, urcnd la acelai eta* ca i prinul, numai c nu 'mpreun, ci cu vreun ceas 'naintea lui. (untem nerbdtori s vedem ce se 'ntmpla, 'n definitiv, cu acest balcon romantic i cine erau persona*ele pe care le)am surprins fcnd semnale luminoase, precum i cu earfa roie, celor trei ini dul&?erul, zidarul i asasinul reunii la ultimul eta* al turnului >ardieu, camera G. 9e &sim e6act 'n 'ncperea de deasupra celei 'n care zace fata cea mic a &eneralului. Cum ziua era pe sfrite, iar printre *aluzelele trase nu mai ptrundea nici o raz de lumin, 'nuntru fuseser aprinse dou lmpi, care, de sub aba*ururi verzi, rspndeau 'n toate colurile o lucire discret. Camera avea drept mobilier o canapea, acoperit cu o ?us de culoare 'nc?is, fotolii i scaune de aceeai culoare toate stil CmpireO pe emineu se &sea o pendul mare, din alabastru, ornamentat cu mici colonadeO se mai puteau vedea o mas ptrat, tapiat pe deasupra cu acelai material de culoare 'nc?is, i un dulap mare, cu colurile 'mbrcate 'n aram. Pe mas se aflau 'mprtiate cteva ?rtii, alturi de cele necesare scrisului. 5n dreptul mesei era un btrn, aezat 'ntr)un fotoliu de birou, cu sptar rotund, din piele. He cealalt parte a mesei, tot 'n fotolii, stteau patru domni cu 'nfiare de bur&?ezi 'nstrii. Pe canapea era o femeie 'nc tnr, ele&ant i foarte frumoas, iar alturi de ea un om solid, pe al crui c?ip ener&ic se citea o inteli&en ieit din comun. <trnul, a*uns la limitele posibile ale vrstei, prea s aib o sut de ani. He la zece pai, ddea impresia unui idol de filde. Fi&ura 'i era calm, parc 'mpietrit. Cndva avusese trsturi frumoaseO acum 'ns, pupilele lui sticloase cptaser un aspect 'nfricotor. Citea fr oc?elari, cu voce slab i e&al, dintr)un caiet aflat 'n faa lui, ale crui pa&ini erau umplute de acea scriere mare, rotund i lit, tipic actelor i contractelor din secolul trecut. Pi totui, caietul nu era att de vec?i. :na care)l scrisese, 'ns, avea o sut de ani. Ceilali ascultau. ` Copiii mei, zise btrnul, 'ntrerupndu)i lectura, dup ce citise un preambul la cele ce aveau s urmeze. = ro& s)mi acordai toat atenia. Afacerile sunt afaceri. @e&ret c motenitorul nefericitului fiu

al lui -ouis al W=J)lea nu se afl aici, pentru c)i vorba 'n mod special de interesele lui, iar scrierea de fa i se datoreaz 'n mare parte acestui tnr. Pn la rostirea vorbelor, 0fiul lui -ouis al W=J)lea0, un strin a*uns din 'ntmplare 'n aceast panic adunare i)ar fi 'nc?ipuit c asist la 'ntrunirea unor comerciani sau industriai. 5ntr)adevr, reuniunea arta ca un consiliu de administraie, unde frumoasa femeie de pe canapea a*unsese prin cine tie ce 'ntmplare. He multe ori, femeile servesc de ornament unor adunri &enerale. Auzind cuvintele 0fiul lui -ouis al W=J)lea0, intrusul i)ar fi sc?imbat prerea, &ndindu)se la una din acele conspiraii ?abotnice, or&anizate 'n cine tie ce vizuin, de ctre bur&?ezi ru&inii i &entilomi ar?i)miopi, 'n favoarea unui oarecare fals profet, 9aundorff, @ic?emond, Pimprerielle sau Patouillet. Jar -ouii al W=JJ)lea se &seau din abunden. ^nul dintre ei putea foarte bine s aib i)un motenitor. Fizionomia btrnului se potrivea de minune cu caracterul 'ntrunirii, ca i prezena 'ncnttoarei doamne, ce se spri*inea cu &raie de sptarul canapelei. Har c?iar cuvintele cu pricina aternur pe buzele tuturor un zmbet bat*ocoritor ceea ce cu si&uran c ar fi indus 'n eroare pe cineva dinafar. <trnul nu prea prea mulumit de aceast reacie, totui adu& cu bunvoin/ ` Copiii mei, nu trebuie s ne suprm. 5ntotdeauna am fost de prere c)i bine s *oci teatru, c?iar i 'ntre ai ti. Asta te menine 'n form. Acum 'ns, trebuie s avem mare &ri* de detalii. Afacerile sunt afaceri. Pe vremea cnd aveam nefericirea de)a umbla de&?izat, m culcam fr s)mi scot nasul fals. Frumoasa doamn 'i art dinii strlucitori, zmbind cu veselie neprefcut. ` >u, :ar&uerite, eti lipsit de ruine, dar m 'nele&i vorbi mai departe btrnul. Poate c numai tu m 'nele&i, scumpa mea. Hoamna 'i 'nl capul, zicnd/ ` >at, dac trebuie s *ucm teatru c?iar i)n familie, de ce nu mi te adresezi cu numele meu de scenY ` Foarte bine, contes de Clare2 Ai dreptate i vei a*un&e departe, dac nu cumva 'ntre timp contele tu 'i va zdrobi capul cu o lovitur de clci. ` (unt i eu pe)aici2 murmur omul de pe canapea. ` Adevrat, iar tu eti un mec?er fr perec?e, >oulonnais, fiule2 zmbi btrnul, 'mprindu)i dra&ostea de printe 'ntre cei doi 0copii0 ai si. -ucrai bine, distrai)v ct putei, nu trim dect o dat, iar viaa trece cu iueala ful&erului. ^n altul dintre cei prezeni, un om cu o fi&ur trist i auster, zise scurt/

` = ru&m s trecei la ordinea de zi. ` Pi 'nc repede, adu& un flcu 'nalt i frumos, 'n ?aine ele&ante, ale crui trsturi palide trdau o noapte de nesomn i or&ii. Fr s)i piard ctui de puin calmul, btrnul replic/ ` Homnule abate, suntem la dispoziia dumneavoastr. Jar tu, Corona, nepoate, taci din &ur2 5ntr)una din zile vom avea o e6plicaie 'n le&tur cu micua mea Fanc?ette, pe care n)o poi face fericit i care 'ntr)o noapte te va su&ruma 'n patul tu. A?, nepoate2 Pzea2 ]u c)ai merita una ca asta2 Cel cruia i se spusese Corona, ridic din umeri, dar se albi la fa. Cititorii mei fideli, precum i cei care din 'ntmplare au parcurs primele dou serii33 ale $racurilor %e&re m vor ierta dac fac o parantez, pentru a oferi e6plicaiile necesare. Ca aciune, povestirea de fa nu are nici o le&tur cu celelalte dou, nefiind, deci, urmarea lor. (in&urele persona*e comune celor trei istorisiri sunt 0Fracurile 9e&re0. Cei adunai acum 'n 'ncpere blndul i venerabilul btrn, femeia ele&ant i plin de distincie, 'nsoitorul ci cu privirea ptrunztoare, abatele, contele Corona i ceilali erau 0Fracurile 9e&re0, sau cel puin statul ma*or al acestei asociaii criminale, att de bine or&anizat i abil condus, 'nct dup ce)a 'nspimntat dou ri timp de trei sferturi de secol, n)a lsat 'n ar?ivele noastre *udiciare dect urme nesemnificative. Afacerea relatat 'ntre procesele celebre sub titlul 0Fracurile 9e&re0, a avut drept eroi pe membrii unei puternice or&anizaii, ticloi 'nre&imentai 'ntr)o 'nfricotoare armat. ()ar putea pune prinsoare c pn i 0Fracurile 9e&re0 din procesele celebre erau nite impostori. 9imic nu dovedete c ei ar fi aparinut redutabilei confrerii a Frailor :ilei. Hac vorbesc aa, o fac pentru c tiu. Jat de ce trebuie ca cititorul s)mi acorde 'n&duin/ numai cu att am rmas din lun&a i trista mea cltorie prin Prefectura de poliie. Aici, c?iar 'n locul desemnat 'n titlul acestei cri3% strada Jerusalim 'ntr)o cas pe care n)o pot preciza, 'ntruct casa a lsat amintiri, iar omul este aproape celebru, am cunoscut pe cineva veritabil ar?iv vie 'n ce privete 0Fracurile 9e&re0. C vorba de un corsican, un servitor al casei <ozzo)Corona, un 0Frac 9e&ru0. A dori s fiu iertat pentru cte am scris i pentru cte voi mai scrie, cci, 'n amintirea mea, acest om a lsat material ct pentru zece romane. Cu aceasta voi rezuma pe scurt cte va date, necesare 'nele&erii istorisirii de fa.
=ezi M2nua de o"el i Gnim2 de 4"el . +n.t.4 >itlul ori&inal al prezentului roman este Aue de D/rusalem (0trada Gerusalim) . +n.t.4
33 34

0Fracurile 9e&re0 vin din Jtalia. Le .este %ere +a doua band din 9eapole i din Abruzzi4 erau cunoscui 'nc la mi*locul secolului trecut3L. Peful lor, Fra Hiavolo, era considerat nemuritor, dup modelul faraonilor e&ipteni. 8amenii treceau, numele rmnea. >itlul lui Fra Hiavolo era Gl *udre d6o&ni +>atl)tuturor4. ^ltimul >at)al)tuturor din cea de)a doua band, cel care a luptat vreme 'ndelun&at, ascuns prin Calabria 'n perioada rzboaielor Jmperiului, se numea colonelul <ozzo, i dup cum spune istoria a fost e6ecutat la 9eapole 'n "#M$. 9umai c bravii locuitori ai inutului (art.ne, din Corsica, tiau foarte bine la ce s se atepte. 5n "#M , colonelul <ozzo, care avea de*a prul alb, veni s)i ia 'n primire sediul din subteranele celebrei mnstiri a :ilei, unde efii de Camorre fcuser attea or&ii. J se spunea Gl *adre d6o&ni i $ra 9iavolo, ca mai 'nainte. C lucru cunoscut c 'n "#%!, anul cnd asociaia a dat ultimul semn de via, mnstirea :ilei 'nc era refu&iul 0Fracurilor 9e&re0 din Frana i al celor numii Black Coats 'n An&lia. Pi totui, pe ce ci i prin ce metamorfoz a*unseser slbaticii bandii din Apenini s devin rufctorii vicleni i tl?arii diplomai de pe teritoriul Franei, cu o abilitate aproape miraculoas de)a pune la cale o lovitur, silind pn i le&ea s a*ute la reuita planurilor lorY -ucrurile se sc?imb 'n funcie de locuri. -a fel i oamenii. Deo&rafia are le&i absolute/ pe potecile muntelui violenaO 'n strzile a&lomerate ale oraelor dibcia. Filozofii pretind c aceasta)i calea prin care lupii a*un& 'n rndul cinilor/ prin educaie i prin cultur. Har prin 'nsi esena asociaiei c?iar i pe vremea cnd Le .este %ere din cea de)a doua Camorra nu erau dect simpli bandii do&ma pe care)o respectau dovedea, totui, un oarecare rafinament. (in&ura porunc din cate?ismul lor era/ 802 pl2teti le&ea8. Pentru ei, asta 'nsemna s se pun la adpostul dreptului roman, care n)a 'ncetat niciodat s rmn 'n vi&oare dincolo de Alpi i care mai este 'nc valabil i 'n Frana, sub autoritatea Codului lui 9apoleon. 02 pl2teasc2 le&ea 'nsemna s)i fac un scut din venerabila a6iom/ %on bis in idem3$. 9u puteau fi pedepsii doi vinovai pentru aceeai fapt. -e&ea ine socotelile pe dou coloane, la fel ca oricare om cinstit care are de pltit i de 'ncasat bani. 5n limitele le&ii, a doua zi dup un delict, problema se pune astfel/ 0se caut W, necunoscut, pentru cutare crim sau cutare tl?rie0. C vorba, deci, de a)l afla pe W, de)a pune mna pe necunoscut, pentru a rscumpra delictul prin pedeaps.
Heci sec. al W=JJJ )lea. +n.t.4 %on bis Fn idem +lat.4 09u de dou ori acelai lucru0/ ada&iu *uridic 'nsemnnd c nimeni nu poate fi *udecat de dou ori pentru aceeai fapt. +n.t.4
35 36

Atunci socoteala e considerat 'nc?eiat, bilanul e fcut, ec?ilibrul e restabilit. 9u se mai poate reveni asupra ?otrrii luate. 802 pl2teti le&ea8, 'nsemna c, pentru fiecare delict, *ustiiei s i se furnizeze un vinovat. Astfel, *ustiia era i ea mulumit, iar pentru 0Fracurile 9e&re0 nu era vorba dect de o crim 'n plus. >oat lumea era 'mpcat, cu e6cepia morilor. Acestea fiind zise, s ne 'ntoarcem la istorisirea noastr, <trnul din fotoliu se numea colonelul <ozzo i era >atl)tuturor, ef al 0Fracurilor 9e&re0. Fusese spnzurat la 9eapoleQ Cel de pe canapea era fostul su secretar, >oulonnais l7Amiti, un rufctor convins, care 'i fcuse situaie i faim la Paris sub numele de domnul -ecoK de la Perri.re, om de afaceri. Frumosul cavaler, cu sntatea puin cam ubred, cruia >atl) tuturor 'i vorbise de 0micua sa Fanc?ette0, era contele <ozzo)Corona, soul nepoatei colonelului. (oia sa, frumoasa i nefericita contes Corona, cu care se an&a*ase 'ntr)o lupt pe via i pe moarte, era sin&urul punct vulnerabil din inima btrnului Pef. :ai erau acolo abatele WQ, preot rene&at, doctorul (amuel, tob de carte, dar alunecat pe panta viciuluiO Bouan, cmtarul, care nu avusese niciodat nenorocul de)a da faliment. Ct despre frumoasa i ele&anta femeie, aezat pe canapea ln& domnul -ecoK, ea a fost eroina celei de)a doua povestiri (Gnim2 de 4"el). 5n aparen cel puin, mndra contes de Clare nu mai pstra nimic din :ar&uerite de <our&o&ne, de care se 'ndr&ostiser toi netoii din cartierul colilor. :ai rmne de amintit un sin&ur lucru/ indiferent de efectul descrierilor precedente, cititorul nu trebuie s uite c se &sete 'n prea*ma celor mai periculoi bandii care au terorizat vreodat Parisul. 5n clipa cnd btrnul 'i lu din nou caietul, domnul -ecoK ridic &lasul/ ` Ar trebui s v spun c doamna contes de Clare se afl aici pentru o comunicare foarte important. ` Copiii mei rspunse >atl)tuturor. Am s v citesc raportul meu i)am s v ro& s fii foarte ateni, pentru c mi)am dat toat osteneala. ()ar putea s fie ultimul, dat fiind vrsta la care)am a*uns. Hup ce voi termina, ne vom ocupa i de comunicarea foarte important a frumoasei noastre :ar&uerite. Am 'nceput, dra&ii mei. = ro& s facei linite. 0Deneralul conte de C?ampmas este un militar cura*os, care ne)a fost indicat de ctre cole&ul nostru 9icolas, ca putnd da natere la unele speculaii. C foarte bo&at, dispune de o avere considerabil. Familia lui se compune din dou fete/ cea mare, nele&itim, din mam necunoscut, cea mic, nscut din cstorie. Contesa de C?ampmas a decedat.

Fiica cea mic e bolnav i nu va supravieui. Primul plan conceput de mine i de 9icolas era de a)l a*uta pe &eneral s fac avere, sub un prete6t politic. 8dat vndute i pltite toate bunurile lui, am fi &sit momentul de aJl lic,ida pe &eneral. Fata cea mic nu conta. >oulonnais cunotea un tnr &ata s2 pl2teasc2 le&ea/ numitul Paul -abre, folosit ulterior 'n alt scop.0 ` csta nu mai face doi bani, zise -ecoK. 5l donez oricui o vrea s)l ia. C un om terminat. ` Acestea fiind faptele, continu btrnul, &eneralul a c?emat)o la el pe fiica cea mare. Astfel, 'n mintea noastr s)a nscut ideea unei alte combinaii, mult mai subtile. Acum voi raporta consiliului tocmai e6ecuia acestui plan, ce urmeaz a fi pus 'n aplicare, cu spri*inul asociaiei.

Capitolul W ) Dautron cu cret &alben

6ista i o latur a vieii colonelului <ozzo ce se putea desfura la lumina zilei ceea ce btrnul fcea, fr or&oliu i fr fast. 5ntre&ul Paris cunotea palatul su din strada >?r.se, un adevrat templu de binefacere, unde nu e6ista lu6, ci doar un fel de mreie auster. Heseori, aici veneau 'nalte personaliti. Colonelul <ozzo avea prieteni importani 'n Frana i 'n 'ntrea&a Curop. 5n timpul domniei lui -ouis)P?ilippe, unele ziare au discreditat pe ct le)a stat 'n putin profesia de filantrop. C foarte adevrat c acea epoc a cunoscut e6emple destul de ciudate de ipocrizie fr ruine. Cuvntul filantrop a*unsese s capete o conotaie ne&ativ, fiind folosit aproape ca o insult. 5ns colonelul rmnea 'n afar i deasupra acestei reacii. Pe el nimeni n)ar fi 'ndrznit s)l bnuiasc sau s)l bat*ocoreasc. >ria aproape din nimic. -a ce i)ar fi folosit s speculeze pe seama sracilorY Averea lui era socotit imens. 5i aparinea un 'ntre& district din Corsica. Cl sin&ur reuise s repun 'n drepturi adevrata filantropie. C6istena lui era un nobil model oferit secolului, iar cei crora le plcea s citeze fraze celebre nu scpau ocazia de)a vorbi despre btrneea senin a colonelului, spunnd/ 0C amur&ul unei zile frumoase20

Aceti fali apostoli sunt cauza de&radrii a tot ce)i bun. 9ici un supliciu n)ar fi de)a*uns pentru crima pe care o comit. Ci sunt cei ce sdesc 'n omul de rnd ne'ncrederea, iar atunci cnd apar adevraii binefctori, omul simplu se ruineaz c s)a lsat tras pe sfoar i se 'ndeprteaz de ei cu suspiciune, 'ndoindu)se, bat*ocorind i calomniind. -a viaa mea am cunoscut un filantrop care ducea o e6isten nobil i frumoas. 9u trebuie s ne temem a folosi cu respect cuvinte pe care sarcasmul miop a 'ncercat s le dezonoreze. Povestea acestui om, util i puternic prin binele fcut, e scris de 'nsi faptele sale. >ot ce ine de literatur i art 'i datoreaz recunotin i afeciune. Cele 'ntreprinse de el 'n folosul slu*itorilor condeiului, penelului, daltei i acului de &ravat ar fi de)a*uns pentru zece :ecena3 . Har :ecena era bo&at. Cel despre care v vorbesc a &sit resurse doar 'n propria)i inteli&en i 'ndrzneal, 'n marea dorin de)a face bine care)i anima 'ntrea&a fiin. Czit s)i dau numele. Cl mi)a interzis s)o fac. :i se pare, 'ns, c numele lui va strluci i mai curat, i mai onorabil 'n tenebrele povestirii noastre. ( m ierte baronul >a;lor3# dac am cedat dublei tentaii de)a 'nnobila aceast pa&in i de)a realiza un contrast izbitor. Cred c, 'n afar de el, nimeni nu m va acuza c 'ntr)un colior al scrierilor mele am lsat un semn al profundei stime ce)o port unui prieten pe care)l admir din toat inima. ` Copiii mei, urm colonelul <ozzo, cu &las puin cam do&it. 5ntruct fata cea mic nu va avea prea multe zile, pentru noi persona*ul cel mai interesant din familia C?ampmas este sora cea mare. 5n principiu, ideea de)a uza de un prete6t politic nu era rea. He fapt, nici n)am renunat la ea. Himpotriv, politica reprezint c?iar punctul de plecare al operaiunii noastre. Hin acest punct de vedere, >oulonnais ne)a fost foarte util, iar &eneralul nostru, care re&reta puin timpurile de altdat, s)a lsat antrenat 'n cteva intri&i mrunte, pe care noi le)am transformat 'n conspiraia carlo)republican. >reaba nu era prea cinstit, dar a avut succes, aa c &eneralul a aprut 'n faa *udectorului. Prietenul i cole&ul nostru, 9icolas, fiul lui -ouis, delfin al Franei i prin urmare motenitor le&itim al coroanei preasfntului -ouis, n)avea nici un ban 'n buzunar. Ca s se pun pe picioare, i)am dat pe mn afacerea noastr. 5mi place &rozav s 'nc?ei cstorii, dra&ii mei. Homnioara Nsole de C?ampmas e o fat e6trem de atr&toare, pe cinstea mea, numai c noi n)avem nevoie de ea numai
Caius Cilnius Maccenas + MI# '.e.n.4 om politic roman, care s)a 'ncon*urat de un cerc de poei i scriitori, numele su devenind sinonim cu cel de protector i spri*initor al literaturii i artelor. +n.t.4 38 Gsidore JDustin J0:verin , baron >a;lor +" #GI"# G4 autor i artist francez, fondator al mai multor societi filantropice pentru artiti. +n.t.4
37

pentru oc?ii ei frumoi. 9u trebuia s ne pripim, 'nainte de a)l vr' pe &eneral 'ntr)o afacere politic, 'n care drepturile sale aveau s fie tirbite, trebuia s cunoatem 'n amnunt situaia frumoasei Nsole. Prinul s)a informat i iat ce)a aflat/ Nsole de C?ampmas a fost recunoscut ca fiic le&itim, prin contract. (untem 'n posesia unor dovezi 'n acest sens. Prin urmare, puteam s ne apucm de treab. Hatorit nou, &eneralul a obinut o camer la :ont)(aint):ic?el, iar prinul nostru a curtat)o pe 'ncnttoarea Nsole, creia se parc c nu i) ar displcea s fie re&in. He acum, problema era dac s desc?idem succesiunea i s facem din Nsole unica motenitoareQ ` Pi ce cti&m cu astaY 'l 'ntrerupse dispreuitor -ecoK. ` Aran*m situaia lui 9icolas, zise Corona. Atta tot. ` Dura, nepoate2 porunci colonelul. Jat ce rspuns 'i dau lui >oulonnais/ ". Consiliul datoreaz o situaie fiecruia dintre membrii siO !. (unt 'n posesia unei c?itane de zece mii de ludovici, pe care prinul se an&a*eaz s ni)i remit pentru osteneala pe care ne)o dm. Homnul -ecoK ridic din nou din umeri. ` 5n loc s cule&em via, ne)ale&em doar cu resturi, mormi el. Am apucat o vreme cnd n)ai fi ucis nici o musc pentru dou sute de mii de franci, tat. ` =rei s spui c m)am prostit, bieteY ripost cu acreal colonelul. ]i, nu te *ena2 5n afacerea despre care vrea s ne povesteasc :ar&uerite e vorba de milioane, vorbi -ecoK, 'n loc de alt rspuns. :ulte milioane. >oate privirile se 'ntoarser spre contesa de Clare. ` =a veni i rndul :ar&ueritei, copiii mei2 vorbi cu blndee btrnul. (tarea sntii mele s)a ameliorat, iar medicii 'mi interzic s m enervez. Am &reit. >oat lumea are dreptul s)i spun prerea i sunt si&ur c nici unul din voi nu s)a &ndit s nesocoteasc autoritatea mea paternQ ,e, ?e2 -7Amiti, biete, eu am trit vremuri 'n care ai fi fost 'n stare s dai foc capitalei pentru dou sute de mii de franciO ba c?iar pentru numai dou sute. 9u uitai c priaele formeaz fluviulQ ( v spun mai departe. 8 s vedei c planul meu nu)i o improvizaie. Am conceput totul cu &ri* i cu mintea odi?nit. Prinul e cel ce urmeaz s)l pun 'n aplicare. Cnd &eneralul a fost luat de la :ont)(aint):ic?el i adus la Paris pentru a depune mrturie, am prins ocazia din zbor. Pe drum, contele de C?ampmas a fost 'ntiinat despre un plan de evadare, pus la punct de ctre fotii si prieteni cari iti i republicani. Asta a fost ideea lui 9icolas2 Are stof flcul sta2 Planul trebuia s se desfoare dup cum urmeaz/ momentul ales ieirea de la audierea unde avea de depun mrturieO mi*loace de realizare 'ncierarea, c doar avem oameni i asta nu ne cost nimic, micri 'n mulime, trecere liberO rspund de e6ecutare Cocotte i PiKuepuceO reuita asi&urat. Acum ascultai ideea mea i *udecai dac m)am ramolit. = ro& s remarcai c improvizez/ din clipa asta, nu mai citesc din 'nsemnri. He cum iese din

'nc?isoare, &eneralul urmeaz s primeasc o ?ain de cltorie, o casc?et i un sac de dormitO ce zicei de de&?izareY Astfel 'mbrcat, se va duce 'n strada Jerusalim, 'n casa lui <oivin, unde va urca la eta*ul trei i va bate la o u pe care va vedea scris cu cret &alben numele de =autronQ ` Pi cine)i Dautron staY 'ntreb -ecoK. ` =ei afla 'ndat2 zise triumftor btrnul, care vedea c, 'n sfrit, le strnise curiozitatea. dinea la presti&iul lui de autor/ era un fel de Cartouc?e, re'ntors 'n copilrie. -ecoK zmbi uor bat*ocoritor i 'ntreb la ce or trebuia s a*un& &eneralul 'n strada Jerusalim. ` Carfa roie mai atrna la balcon, rspunse >atl)tuturor. Prinul 'nc n)a sosit. (e)apropie momentul. ` Atunci, tat murmur rutcios -ecoK dumneata, care te &ndeti la toate, ai trimis probabil pe cineva cu un opai la eta*ul trei al ma&?erniei lui <oivin, ca s lumineze numele de Dautron, scris pe u cu cret &albenQ <trnul fu cuprins de)un freamt, iar prul alb i se mic uor, de parc o adiere i)ar fi trecut printre uviele rare. ` -7Amiti, mi)ai fost valet2 stri& el, 'nfuriindu)se. -7Amiti, ai rmas neruinat ca un lac?eu2 Cu dein secretul2 Cu sin&ur2 Hac vreau, pot foarte bine ca, atunci cnd mor, s v las sraci ca nite ceretori2 ` -ecoK a &reit2 vorbi apsat doctorul (amuel. ` -ecoK a &reit2 repetar i ceilali. Cu un &est repezit, >atl)tuturor 'i desfcu ?aina i cmaa. ` 9)am nimic aici2 zise el. ,a, ?a2 9u mai port la &t scapularul :ilei2 -)am ascuns2 -)am ascuns att de bine, 'nct nici mica mea Fanc?ette n)ar ti unde s)l &seasc2 (capularul care valoreaz ct toate diamantele coroanei2 (capularul care indic unde e comoara2 Aa c vedei bine2 Putei s m omori, dar tot nu vei obine scapularul2 9)am 'ncredere 'n nici unul din voi. >oi 'mi suntei dumani2 >oi2 >remura tot i)abia 'i &sea cuvintele de furie. ` Ci, ?ai2 spuse 'mpciuitor -ecoK. Pun prinsoare c planul va reui. C cam de mod vec?e, dar tot astea rmn cele mai bune. : mndresc c i)am fost cndva servitor, i nimeni dintre noi nu)i a*un&e nici mcar la de&etul cel mic. Cti un btrn &i&ant2 (cuzele mele, tat2 (e privir 'n oc?i timp de cteva clipe. :nia >atlui)tuturor se domolise. C?ipul su, de culoarea fildeului 'n&lbenit, lu o e6presie viclean, care 'ns dispru cu iueala ful&erului, fcnd loc unui aer nepstor.

` <ine'neles c ii la mine, l7Amiti2 vorbi el. >oi cei de fa nutrii o afeciune filial la adresa mea. Avei dreptate, copiii mei, 'n timp ce eu m 'nel. 9u poi s e6iti i)n acelai timp, s fi e6istat. Aceasta va fi ultima mea lovitur. Cum s poat citi &eneralul numele de Dautron, i s vad dac)i scris cu cret &alben, cnd pe palier e 'ntunericY C absurd i revolttor2 Ce idiot am fost2 5mi vine s mor de ruine2 9u sunt dect un btrn nebun2 Pi rse c?iar mai dispreuitor dect -ecoK. ` Har ce vreiY urm el de 'ndat. -7Amiti cu &ura lui a zis c, totui, planul va reui. :ie mi)a reuit 'ntotdeauna tot, c?iar dac)am fost un incapabilQ ` >at, 'l amenin cu de&etul -ecoK, vd c)mi pori pic2 ` Ci, ?ai, vino s m srui2 e6clam btrnul, ter&ndu)i o lacrim ine6istent. Jn&rat ce eti2 9)ai s tii niciodat ct in la tine2 >atl i fiul se 'mbriar. ` Cineva a 'ntrebat cine)i acest Dautron, urm btrnul. Cu toii l) am lsat pe bravul nostru Co;atier s intre la 'nc?isoare, ca s pl2teasc2 le&ea. Jndividul tie mai multe dect mi)am 'nc?ipuit. :i)a transmis printr)un prieten comun c la momentul potrivit va povesti cteva isprvi de)ale noastre, 'n caz c nu)l a*utm s evadeze. >rebuie s)avem &ri* de omul sta, pn cnd sosete momentul s)l lic,id2m +>atl)tuturor aps pe acest cuvnt4, aa 'nct l)am a*utat s scape din pucrie, e6act la timp ca s ne folosim de priceperea lui. Cl e Dautron. Prinul i)a e6plicat ce trebuia s fac. Ptii cu toii c are talentQ 5n aceeai clip se auzir cteva ciocnituri discrete 'n u. Cei de fa 'i ascunser c?ipurile 'n spatele unor earfe de mtase nea&r. ` Jntr, PiKuepuce2 ,ai, prietene2 'l invit btrnul. 5n pra& apru un om cu o 'nfiare amrt, care aducea cu un secretar de notar de ar. ` Prizonierul e liber, zise el. >otul s)a petrecut conform planului. Colonelul zmbi. <ine, biete. Acum, ia)mi te ro& favoarea s)i aprinzi i&ara afar, pe balcon, i s iei de)acolo earfa roie. Pe urm, dispari ct poi de repede. PiKuepuce iei 'n balcon. ` =orbind despre Co;atier, continu >atl)tuturor, v spuneam c el e Dautron. :ai trebuie 'ns s fac o precizare/ e doar o treime de Dautron, fiindc 9icolas i)a mai luat pe Coterie, pentru zidrie i pe -anderneau pentru tmplrie. ]idul turnului fiind foarte &ros, e loc berec?et de pus acolo un &eneral. 8c?ii tuturor celor de fa strlucir, cu e6cepia :ar&ueritei, care)i inea pleoapele plecate. -ucrurile 'ncepeau s devin interesante. <trnul 'i frec minile.

` Heci succesiunea e desc?is, urm el. :ai rmne fetia aia bolnav, de la eta*ul de dedesubt, care ne)ar cam 'ncurca socotelile. Ci, bine2 Pederea 'n capital nu)i face prea bine bietului Co;atier, 'n vreme ce aerul corsican le priete &rozav tinerilor ofticoi. Co;atier va pleca 'n (art.na, 'mpreun cu copil, c?iar 'n ast)sear, ceea ce rezolv perfect problema. Aceast interesant Nsole rmne sin&ura motenitoare i devine prines. Asta)i tot ce aveam s v spun. (cuzai)mi eventualele omisiuni. (e auzi un murmur de aprobare. >oi ineau ca >atl)tuturor s fie mulumit. ` :ulumesc, copiii mei2 zise el strn&ndu)i 'nsemnrile. 8dinioar a fi fcut treab mai bunQ asta)i limpede. Ce vreiYQ Jar acum, 'n ateptarea lui Co;atier, dau cuvntul adorabilei noastre contese, care)i va depna istorisirea. ` 5nainte de asta, obiect Corona, vreau s v atra& atenia c prinul scap mult prea ieftin. ()i pretindem dublu. ` =om avea mare nevoie de prin 'n afacerea pe care vreau s v) o propun, interveni :ar&uerite. :are nevoie2 ` ,ai s vedem ce ne propune :ar&uerite2 zise -ecoK, a crui privire oelit se ainti sfidtor asupra lui Corona. :ar&uerite are cuvntul. ` 9u)s prea multe de spus, vorbi tnra femeie. 5n ultima vreme, pe cnd locuiam 'n castelul C?ampmas din 9ormandia, unde m ocupam de cele dou fete ale &eneralului, am descoperit o comoar/ e vorba de o ranc z&rcit, care vrea s)i ascund averea. Anul trecut i)a mutilat unicul fiu, ca s nu fie luat la oaste. Pn i mie mi)a cerut doi bnui, ca s)i cumpere tutun. ` Pi cum reuete s ascund o rent de mii de scuzi, aa, 'n vzul lumiiY 'ntreb ironic btrnul. C6plic)ne, scumpa mea. ` ()a 'nscris pe lista de contribuii funciare a departamentului 8rne, rspunse :ar&uerite, cu o sum de !!.# $ franci. ` <eneficii2 srir cu toii. ` Jmpozite2 rectific contesa. 5n plus, pltete "%.MMM de franci 'n departamentele 'nvecinate. ` Ci, fir)ar s fie2 se rsti btrnul. Astea)s poveti de adormit copiii2 ` Jar pe deasupra, continu :ar&uerite, 'n fiecare semestru banc?erul din AlenTon primete ".#LM de franci, ceea ce reprezint *umtate din comisionul lui de LMe pentru 'ncasarea ratelor 'nscrise pe numele femeii. ` ,ai s te srut, comoara mea2 e6clam entuziasmat btrnul. :ar&uerite se supuse de 'ndat acestui capriciu, cu att mai mult cu ct astfel avu prile*ul s)i opteasc la urec?e/ ` 9u)i pun pe tav afacerea2 di)o vnd, i 'nc foarte scump. Hin nou se auzir ciocnituri 'n u, asemntoare cu primele. Pi de ast)dat, membrii consiliului 'i acoperir faa cu voalul.

` Cine eY 'ntreb btrnul. ` (unt eu, rspunse un &las &ros i r&uit. ` Care euY ` Dautron. Cei de fa se simir cuprini de emoie. ` Jntr2 porunci btrnul. Fiecare 'i ainti privirea asupra minilor buldo&ului care apruse 'n pra&, de parc s)ar fi ateptat s le vad ptate de sn&e. (alut, Co;atier2 i se adres >atl)tuturor. Cum o mai duci, bieteY ` <inior, rspunse asasinul, rmnnd ln& u. :ulumesc. ` Ce nouti ne)aduciY ` ()a fcut. >atl)tuturor zmbi triumftor, apoi 'i ridic uor voalul, privind de *ur)'mpre*ur cu un aer satisfcut. ` 5l cunoti pe &eneralY i se adres -ecoK lui Co;atier. ` 9u, rspunse omul. ` Atunci de unde tii c ai omort pe cine trebuieY ` Pentru c trebuia s vin i a venit2 rspunse rstit Co;atier. <trnul 'i frec minile. ` Cum arta &eneralulY mai 'ntreb -ecoK. ` 5n ?aine de cltorie i avea 'n mn o valiz. >atl)tuturor se 'ntoarse spre ceilali i murmur cu modestie/ ` Ce vrei, 'ntotdeauna mi)au reuit planurile. Asta nu 'nseamn talent, ci norocQ Ci, l7Amiti, ce mai ai de zis, scumpul meuY ` >at, m 'nc?in 'n faa dumitale2 vorbi -ecoK. 9u meritm nici mcar s)i 'nnodm ireturile de la pantofi.

Capitolul WJ ) Afacerea propus de contes

<

trnul se 'nveselise. 9enumratele lui riduri se combinaser 'n fel i c?ip, dnd natere unui surs de mulumire. ` Cu v vorbisem despre un sac de dormit, zise el. (e pare c era o valiz. 8mul se mai 'neal 'n privina detaliilor. :embrii consiliului ddur din cap, 'n semn de aprobare. ` A vrea s)mi primesc banii i s plec, spuse Co;atier. ` Ai s)i primeti i banii, fiule. 9umai c mai avem de decupat ceva pnz nea&r. 5n noaptea asta se va lumina de -iu2. Acestea erau vorbele sacramentale, prin care 0Fracurile 9e&re0 e6primau ideea serviciului obli&atoriu. Formula de mobilizare era urmtoarea/ 8 0e va lumina de -iu2 mHineM8O 8 9e la mie-ul nop"ii pHn2 la prHn- i de la prHn- pHn2 la mie-ul nop"ii, dac2 asta este voia at2lui.8 ` (unt obosit, ripost Co;atier, i pn)acum am muncit destulQ ` Prietene, te vei odi?ni cnd 'i vei termina treaba. Pn atunci, 'ns, nu2 5n plus, biete, mai trebuie s)i spun ceva/ am povestit totul consiliului, care a fost foarte neplcut impresionat de ameninrile tale. Hac n)am fi avut nevoie de tine, ai fi fost un om mort. ` Pi)atunci trebuia s a*un& la eafodY mri banditul. ` Ha, fiule2 'i rspunse pe un ton printesc btrnul. 9iciodat nu ni s)a 'ntmplat s abandonm pe unul de)ai notri, 'ns pretindem ca lucrurile s se petreac aa cum vrem noi i)atunci cnd considerm noi c e momentul. =ezi c)ai luat o not proast. He)acum 'ncolo ai &ri* pe unde calci2 -ui Co;atier 'i nvli sn&ele 'n obrazO cu toate acestea, 'i ls capul 'n piept i mormi printre dini/ ` =oi avea &ri* pe unde calc. ` (st2 tresri deodat btrnul, ciulind urec?ile. Cineva btuse 'n u de ase ori, cu pauz 'ntre ciocnituri, trei, apoi dou, apoi una sin&ur. (e auzir vorbe 'n vestibul, apoi un ?rit uor 'n u. 5ntrebat de >at cine e, noul venit rspunse/ ` Fratele :ilei. ` C Altea (a @e&al, zise btrnul. A picat la anc. Cu am terminat tot ce)aveam de spusQ Jntr cu voalul2 vorbi el cu &las tare. Prine2 i se adres la fel de bine)dispus, 'ntruct era o fire ct se poate de binevoitoare. Fii binevenit, dra&ul meu2 Avem nevoie de dumneata,

ca s)l 'ndrumi pe flcul sta de isprav. Afacerile dumitale mer& destul de bine, ?ar Homnului, 'ns trebuie s)i mrturisesc c iniiativa n)a fost prea bine primit de respectabilii notri prieteni. ` :ie 'mi a*un&e stim i afeciunea >atlui2 rspunse prinul. (alut pe toat lumea i se aez. <ine zis2 e6clam btrnul. Ce perfect 'nele&e situaia2 Hei bine'neles c fiecare din membrii consiliului 'i are importana luiQ A?, conte2 9epoate2 Hac i)a fi dat)o prinului pe Fanc?ette a mea, ar fi fost o csnicie pe cinste2 *overa3G; Am fcut o mare &reeal2 Contele Corona ridic din umeri, dup cum 'i era obiceiul, apoi se tolni i mai comod 'n fotoliu. ` (pune, prine, cum stm cu domnioaraY urm >atl. ` Aa cum trebuia s stm, replic prinul. =oina mea e le&e pentru ea. : iubete la nebunie. ` Perfect. Pi)acum unde eY ` -a postul ei. 5i ateapt tatl, 'n trsura 'nc?is, postat 'n colul strzii ,arla;)du)Palais. ` >atl2 repet btrnul. Pi cnd colo, vei aprea dumneata2 Cum nu se poate mai bine2 Pi servitorii de la eta*ul 'ntiY ` Au fost toi 'ndeprtai, sub diverse prete6te. ` Jar micuaY ` Hoarme. ` Ai c?eiaY ` 9u. C?iar eu am pus)o pe Nsole s 'ncuie ua i s ia c?eia cu ea. ` Jubiii aici2 se adres >atl celor de fa. 9u poi *efui <anca Franei 'n fiecare zi. Poate c afacerea asta)i destul de modest, dei averea &eneralului e considerabil. Har, fir)ar s fie2 9)am nevoie de prerea voastr ca s afirm c totul a fost aran*at cu mare abilitate. ]u c 9icolas are talent2 Acum atenie, Co;atier2 Ai instrumentele la tine, nu)i aaY =ei desc?ide ua apartamentului de la eta*ul 'nti, unde vei intra ca la tine acas, pentru c nu)i nimeni 'nuntru. 9)ar fi ru s mai vri cte ceva 'n buzunar, dac i)e pe plac. C bine s spar&i vreo cteva dulapuri. 5nainte de)a pleca, poi s forezi broasca de la intrare, dar s nu pierzi prea mult timp i nici s nu te 'ncarci prea tare Acum, iat esenialul/ 'n camera situat e6act sub cea 'n care ne aflm noi, vei &si o feti adormit. C bolnav. Ai s)i pui clu, dar fr s)i faci vreun ru apoi ai s)o 'nveleti 'n cuvertur i)ai s)o iei cu tine. Ai 'nelesY Ha, rspunse Co;atier cu o fi&ur sumbr. 9uma7 c mie nu)mi miroase)a bine. Ast)sear, tre7 s fie o &roaz de ini pe urmele mele. ` Pff2 9)am nici o &ri*, biete. 5i cunoti meseria. ` Pi unde s duc 0pac?etul0Y ` -7Amiti2 stri& btrnul. @spunde la 'ntrebare2
39

*overa +ital.4 srmana2 +n.t.4

Homnul -ecoK, care discut foarte 'nsufleit cu contesa, se 'ntoarse spre conte. ` Ce)ai spus, tatY ` Avem oameni &ata de plecare ctre mnstirea :ilei, la depozitul din Calea 5ndr&ostiilorY ` (unt cinci. ` Ceva femei printre eiY ` Hou. ` Perfect2 Co;atier, ai s duci 0pac?etul0 cum zici tu la depozit, 'n spatele cafenelei L65piJ0ci/. Hac ai c?ef, poi s te duci pn)n Corsica, la iarb verde. C?iar c ai avea nevoie, biete. ` Fata asta valoreaz multY vru s tie banditul. ` He ce 'ntrebiY Co;atier ovi o clip. ` =edei dumneavoastr, rspunse el. :i)e cam team. C departe de)aici pn la Daliote i l65pieJ0ci/. Hac am necazuri pe drumQ ` 5i dau mn liber2 rspunse >atl, apoi adu&/ ` 9umai s nu faci lucrurile pe *umtate, m)ai auzitY <anditul respir uurat. ` Am o bnuial c nu va fi tocmai uor2 zise el, prsind 'ncperea. He cum se 'nc?ise ua 'n spatele lui, toi 'i scoaser voalul de pe fa. >atl 'i frec 'ncetior minile uscate, numai piele i os, i relu &rbit/ ` Copiii mei, 'ntrunirea noastr se apropie de sfrit. 9u)mi place s m culc trziu i in foarte mult la primul somn. ( vedem cum stau socotelile i cu afacerea propus de contes. Hup ct se pare, normanda asta care pltete !!.# $ de franci 'ntr)o parte i "%.MMM 'n alta, 'n contribuii funciare, e o min de aur2 Asta duce la nite venituri colosale2 Atenie, 'ns/ 'n primul rnd, e vorba de pmntO 'n al doilea rnd, femeia e normandO i 'n al treilea rnd, e ranc. >reaba se cere fcut ca la carte2 ` Ai uitat valorileQ 'ncepu contesa. ` 9u, nu2 ".#LM de franci comisionul banc?erului din AlenTon. =edei c 'nc m)a*ut memoria2 C de)a dreptul ma&nificQ i sunt si&ur c femeia sta mnnc pine nea&r. ` 9u c?iar. C?eltuiete cam o sut de mii de franci pe an, rspunse :ar&uerite. ` Ci, drcie2 Atunci triete bine ranca noastr2 ` Ateapt2 Am spus cam o sut de mii de franci pe an, dintre care G#.MMM sunt destinai 'ntreinerii pmnturilor i caselor. ` <ravo2 Pi cum vrei s procedezi cu o fiin ca astaY ` Hac n)a ti cum, n)ar fi vorba de)o lovitur2 zise contesa. >oi devenir ateni, iar btrnul puse 'napoi pe mas ?rtiile pe care era pe punctul de)a le strn&e.

` 5ncnttoare2 5ncnttoare2 -7Amiti, ne)ai fcut un dar fr de preQ =orbete, scumpa mea. ` :ai 'nti voi vorbi despre mine, zise contesa rspicat i cu sn&e rece. Am intrat 'n asociaie, pentru c urmream un scop. Ca s) mi atin& scopul, 'mi trebuiau bani, ori cum brbatu)meu nu dispune dect de mi*loacele unui boierna de arQ ` Ceea ce i este, frumoasa mea2 o 'ntrerupse btrnul. Pi)n plus, mai e i cinstit. Ai fcut o cstorie proast, asta e2 Boulou al tu nu valoreaz mare lucru. Frumoasa contes suspin. ` =reau s fiu pltit, zise ea. Am nevoie de o sut de mii de scuzi. ` Pentru o informaie2 nu se putu stpni doctorul. C absurd2 ` Cu nu sunt de acord, declar prinul. Bocul sta ar 'nsemna ruina asociaiei. @bdare, copii, rbdare2 zise >atl. -7Amiti, ai cuvntul. ` 9u pot dect s repet ce)ai spus dumneata, tat. Ai vorbit cu 'nelepciune, ca de fiecare dat. @bdare2 :ar&uerite n)a terminat ce) avea de spus. ]icnd acestea, fcu un semn prin care le impuse tcerea. ` H)i drumul2 i se adres el contesei. ,ai, frumoaso2 Fiecare pentru el2 =orbete2 :ar&uerite relu, cu aceeai rceal i precizie, lucru 'ntotdeauna uimitor la o femeie. ` Acum cteva clipe pledam 'n favoarea domnului 9icolas, care 'nc nu venise. Pi asta cu un motiv anume/ ne va fi de folos 'n afacerea mea. >nrul 'nalt, cu profil de <ourbon, ciuli urec?ile. ` = e6plic imediat, urm :ar&uerite. Femeia despre care v)am povestit crede 'n e6istena lui -ouis al W=JJ)lea, de unde mi)a venit i ideea de)a o pune 'n le&tur cu voi. 5n *urul mesei se strni a&itaie. >oi cei de fa tiau s aprecieze dintr)o oc?ire punctele tari i cele slabe ale unei combinaii tenebroase. ` Ci, tat2 zise -ecoK. 9u)i &rozavY 8 'ncuietoare de la care ai i cifrul, i c?eia. <trnul 'i umfl obra*ii. ^n licr i se aprinse 'n privire. ` Acum c tocmai i)am fcut un serviciu prinului, 'ncepu el, 'ndrznesc s sper c se va arta &eneros. ` Cer cuvntul2 'l 'ntrerupse tnrul. ` 9e va dovedi recunotina sa2 e6clam >atl. =orbete, dra&ul meu. ` :ulumesc, zise prinul. 5n primul rnd m declar 'n favoarea proiectului contesei, care poate spori considerabil averea asociaiei. 8 sut de mii de scuzi sunt o nimica toat pe ln& aceast &rmad de aur. 5n al doilea rnd, 'mi ofer serviciile din toat inimaQ

` <ravo2 se auzi de *ur)'mpre*urul mesei. ` A?, dra&ul de el2 'l alint btrnul. Ce minte i ce suflet are2 ` Hai)mi voie2 urm Altea (a @e&al. =reau s)mi duc ideea pn la capt. Hac m ofer s v a*ut, cer s fiu scutit de)a plti asociaiei cele dou sute de mii de franci, pe care)i datorez din zestrea viitoarei mele soiiQ ` CumY CumY murmurar ceilali. Ce neruinare2 ` 5n plus, asociaia 'mi va aloca o prim de cinci mii de ludovici, bani &?ea. ` ,aida)de2 e6clam Corona. >e 'ntreci cu &luma, domnule2 ` Cu v)am spus ce)am avut de spus. Ale&ei2 'nc?eie prinul, salutnd curtenitor pe cei din *ur. 5n oc?ii btrnului se ivi ceva ce aducea a lacrim. ` A?, dac i)a fi dat)o pe micua mea Fanc?ette2 suspin el, cu profund re&ret. Apoi adu&/ ` Copiii mei, nimic pe lume nu)i mai frumos dect un tnr fr pre*udeci i 'nzestrat cu spirit economic. Ascultai la mine/ am trit mult i am e6perien. 9u)mi amintesc s mai fi *ucat vreodat o asemenea partid. Fir)ar s fie2 Ai calculat venitul pe care)l presupun asemenea cote funciare i capitalul provenit din acest venitY C o sum uria2 Jar noi avem de)a face cu o ranc. Pi 'nc una care crede 'n -ouis al W=JJ)lea2 Cu alte cuvinte, porile spre aceast comoar din 08 mie i una de nopi0 ne sunt lar& desc?ise. = declar c va fi ultima mea afacereQ (upun consiliului urmtoarele propuneri/ trei sute de mii de franci vor fi alocai scumpei noastre contese, cu condiia s ne ofere dovezi 'n spri*inul celor afirmate aiciO trei sute de mii de franci vor fi dai iubitului nostru prin, cu condiia ca 'n caz de nereuit s se pun cu totul la dispoziia noastrO o sut de mii de franci sunt destinai prospectrilor, c?eltuielilor preliminare i punerii la punct a detaliilor. ( votm deci. Cu votez pentru, cu amndou minile. Cine m iubete s m urmeze2 Cele trei propuneri fur acceptate 'n unanimitate de voturi. ` >at, vorbi -ecoK, eti un scump2 Acum :ar&uerite 'i va da adresa milioanelor despre care i)a povestit. 9oteaz. :ar&uerite 'i dict/ ` =duva :at?urine ,brard, zis i madam Doret, satul 9ouettes)en):ortefontaine, cantonul -a Fert):ac, 8rne. <trnul 'i not adresa 'n carneel, apoi ridic edina, spunnd/ ` Copiii mei, eu in la primul somn. ,aidei la culcare i s c?ibzuim asupra afacerii care ne)ateapt. Parc a fi 'ntinerit cu zece ani. Ce lovitur nemaipomenit2 Am senzaia c m aflu din nou 'n muni, i comand Le .este %ere%M. Camarazi2 @upei raidurile2 9oapte bun, turturelele mele.
40

Le .este %ere +ital.4 0Fracurile 9e&re0 +n.t.4

` Cine vine la cinY Contesa e invitata mea. Fac cinste. 9umai colonelul <ozzo i fiul lui -ouis al W=JJ)lea rezistar tentaiei. He ani de zile, omul acesta, care prin crim ridicat la ran&ul de tiin acumulase comori nebnuite, tria mai auster dect un pustnic. 9u avea nici una din pasiunile ce pot fi satisfcute cu a*utorul banului. 9u era 'n stare s c?eltuiasc pentru sine nici mcar ct un mic funcionar de minister. 9u iubea pe nimeni 'n lume, cu e6cepia micuei lui Fanc?ette contesa Corona, o fptur frumoas i ptima, pe care o aruncase 'n braele unui bandit fr scrupule. Pe pmnt se petrec lucruri ciudate. Pe de alt parte, 'n persoana colonelului e6ista omul de afaceri, al crui aspect era la fel de 'nspimnttor ca i cel al unui mort ieit din &roapO btrnul nu putea s mnnce, s bea sau s doarmO pentru el, banul nu avea nici o valoare, fiindc Humnezeu 'i rpise orice mi*loc de)a se folosi de ban. >otui, omul nostru continu s aler&e dup bani cu entuziasm, cu patim. 5i vindea sufletul ca s cti&e milioane, el, care nu s)ar fi putut bucura nici mcar de atta plcere ct 'i poate cumpra un copil, cu preul unui &olo&an2 Cra pedeapsa re&elui :idas%". Pi tot ca :idas, s)ar fi putut rzbuna pe soart dac ar fi cumprat un suflet sau dac ar fi fcut binele, aproape cu disperare la fel cum odinioar e6plorase nebunete profunzimile rului. Har financiarul)vampir nu nutrea astfel de idei. Ct despre prin, acesta se afla 'n aceeai situaie ca i Co;atier/ ziua lui de lucru 'nc nu se sfrise. (e despri de >at c?iar 'n poarta casei. >atl lu o bir* modest, 'n care o porni de)a lun&ul c?eiului, pn la locuina sa. Prinul a*unse 'n colul strzii ,arla;)du)Palais, unde staiona o trsur. (e apropie de portier, care se desc?ise. >u eti, -ouisY 'ntreb Nsole cu &las sc?imbat. ()a 'ntmplat vreo nenorocireY ` 9u, rspunse prinul. Contele de C?ampmas a luat)o pe strada 9azaret?. (lav Homnului, nu s)a petrecut nici un incident neplcut. H)mi mna, Nsole. Deneralul i)a 'mbriat de*a fiica cea mic. Acum eu i)o voi 'napoia i pe cealalt. Nsole 'i 'ntinse mna. Cea a prinului tremura. ` Ce)i cu dumneataY 'ntreb ea. 5mi ascunzi cevaY ` Pe cuvntul meu de onoare c nu ai nici un motiv s te temi pentru cei dra&i, rspunse prinul pe un ton pe care)l fcu ct se poate de &rav. ` Pentru cei pe care)i iubesc2 repet domnioara de C?ampmas. Apoi, privindu)l cu oc?i nelinitii, adu&/
Midas 'n mitolo&ia &reac, re&e al Fri&iei, cruia H;onisus i)a 'ndeplinit dorina de a transforma tot ce atin&e 'n aur. +n.t4
41

` Ptii bine c nimeni pe lume nu mi)e mai dra& ca dumneata2 5n loc s)o a*ute s coboare din trsur, prinul 'i fcu loc i se sui ln& ea. ` He ce faci astaY 'n&im ea, 'n vreme ce surdea cu oc?ii 'n lacrimi. ` Pentru c nu mai sunt 'n si&uran la Paris, rspunse el. Nsole tcu. Jnima 'i btea s)i spar& pieptul. ` =rnd s salvezi pe altul, continu prinul, de multe ori te compromii pe tine. ` 8?2 'l 'ntrerupse fata. >e)ai compromis pentru mine2 Pentru tata2 ` (unt silit s fu&, 'i zise prinul. ` :er& cu dumneata2 stri& Nsole. ` C?iar vreiY A putea accepta devotamentul unei femeiQ al unei lo&odniceQ Nsole se &?emui la pieptul lui. ` 5i aparin cu totul, murmur ca, srutndu)l cu pasiune. 5i aparin numai dumitale. >e voi urma pn la captul pmntului2 Prinul scoase capul pe &eamul portierei i c?em/ ` Diovanni)<attista2 @osti cteva cuvinte italieneti i trsura porni 'n &alop.

Capitolul WJJ ) Cumtra (oZlas

am tot la aceeai or, nu prea departe de locul ultimelor 'ntmplri, se petrecea o scen destul de curioas. Cum ea se lea& foarte strns de istorisirea noastr, cititorul va trebui neaprat pus 'n tem. Pentru aceasta, e nevoie s dm din nou colul strzii Jerusalim i s ne 'ntoarcem 'n casa lui <oivin, urcnd la eta*ul trei, pe cunoscuta scar turnant. Ceea ce ne intereseaz e acelai palier sordid, unde se afla trei ui drpnate/ locul de vntoare al lui Clampin, zis i Pistol. Hoamna (oZlas se culcase de mult. 8 trezi 'ns un z&omot uor, care venea de pe palier. Femeia se ridic 'n capul oaselor, ca s asculte. 0>rebuie s fie domnul Paul, care s)a 'ntors acas0, 'i zise ea. 0>are)a vrea s pot face 'n aa fel 'nct s)i aduc bucurie acestui tnr de treab20 9umai c atunci cnd se 'ntmpla s se 'ntoarc trziu, domnul Paul se ducea drept spre ua lui, pe care o descuia, 'i cunotea bine drumul. 8ri acum, z&omotul persista. Ai fi zis c)i un om care b*bie. (au, poate, un animal. 0:)am prostit20 'i spuse doamna (oZlas. 0:ele fac la fel ca oamenii/ cnd 'i c?emi, fu&, iar cum nu)i mai c?emi, se 'ntorc.0 Aceast cu&etare filozofic o fcu s zmbeasc. 5i scoase de sub plapum un picior, apoi pe cellalt. Pisicile au privile&iul de a strni o afeciune aproape matern. ` Ce va&abond2 murmur ea. Ha7 tiu c are la me prin cartier2 5i 'ncl papucii i se 'ndrept spre intrare. ` Pis, pis, pis2 c?em ea 'ncetior, innd ua 'ntredesc?is. Pis, pis, pis2 ,ai, iubitule, vino2 Apoi, brusc, sc?imb tonul i trase repede ua spre ea, ca s se apere. ` Cine)i acoloY 'ntreb ea. Ce caui, omule, la ora astaY -a civa pai, c?iar sub lucarna prin care strbteau cteva raze de lun, se putea distin&e o siluet 'nalt i nemicat. ` Hoamn, vorbi umbra, pe un ton ce nu putea fi auzit prea des 'n casa <oivin. 9u)i cunosc pe cei pe care)i caut. C prima oar c vin aici. 5n 'ntuneric, toate uile seamn 'ntre ele. Caut camera domnului Dautron. 9umele trebuie s fie scris pe u.

Hoamna (oZlas nu)i rspunse imediat. Prea c 'nc ascult, c?iar i dup ce strinul terminase de vorbit. 9)ar fi putut spune de ce, dar &lasul 'i reinuse atenia. ` Dautron2 murmur ea 'n cele din urm. 9u)l cunoscQ Har ateptai puin2 Homnii care)au venit la mine au vorbit despre Dautron tot timpul. C6ist o afacere Dautron. Hoamna (oZlas se 'ntoarse repede 'n odaie i aprinse lampa. 0()ar putea s fie noul locatar de la 0G0. Ja s vedem.0 5nainte de)a iei din nou pe palier, 'i trase pe ea o fust i o bluz. 0C6ist voci care)i rscolesc sufletul0, se &ndi femeia. Apoi iei cu lampa 'n mn i se duse ctre ua dinspre turn, 'ndreptnd lumina spre ea. ` 9imic2 9u scrie absolut nimic2 vorbi >?r.se. ` Har cealaltY 'ntreb strinul. ` CealaltQ 'ncepu doamna (oZlas. 9u)i sfri fraza, pentru c 'ntre timp luminase i ua lui Paul -abre. ` Ja te uit2 se mir ea. A scos cartea de vizit. Cu si&uran c a plecat2 (trinul i se adres pe un ton care trda o adnc tulburare, dac nu c?iar descura*are. ` = mulumesc, doamn. = ro& s m iertai c v)am deran*at. Auzindu)i &lasul, care o frapa din nou, doamna (oZlas 'ntoarse capul. Privirea i se opri asupra necunoscutului. (e ddu un pas 'napoi, ct pe)aci s scape lampa din mn. (trinul nu remarc nimic, pentru c 'ncepuse s 'ncerce din nou clana de la numrul 0G0 i s bat 'n u, c?emnd/ ` Homnule Dautron2 Homnule Dautron2 9ici un rspuns. Femeia 'i puse mna pe umr. ` >rebuie s intrai la mine, 'i spuse ea pe un ton care)i atrase atenia strinului. ` Cum, buna mea doamnY articul el cu &reu. : cunoateiY ` (untei &eneralul)conte de C?ampmas 'i rspunse >?r.se. (trinul 'i 'nl capul. ` Aa e, recunoscu el. Har nu)mi amintesc s v fi 'ntlnit vreodat. <uzele doamnei (oZlas sc?iar un zmbet amar. ` >rebuie s intrai la mine, repet ea. Cei ce vor s se ascund nu)s 'n si&uran aici. = ro&, domnule conte. Cum &eneralul ezita, femeia adu&/ ` :i)s dra&i cele dou fete ale dumneavoastr. Deneralul 'i trecu imediat pra&ul. He cum 'l vzu 'nuntru, doamna (oZlas 'nc?ise ua i trase zvorul. ` -uai loc, 'l invit ea. = aflai 'ntr)o cas cinstit.

Deneralul se aez. ` =rei s mncai sau s bei cevaY mai 'ntreb >?r.se. = ofer cu dra& inim. ` 9u mi)e nici foame, nici sete rspunse &eneralul. ` Atunci, v pot face vreun serviciuY insist &azda. ` Poate c daQ murmur contele de C?ampmas. >?r.se se aez i repet, parc fr voia ei/ ` :i)s dra&i cele dou fete ale dumneavoastr. Cea mare, pe care)o cunosc bine, i cea mic, pe care n)am vzut)o niciodatQ (e spune c)i un biet 'n&er al bunului Humnezeu2 ` C mult vreme de cnd nu mi)am 'mbriat fiicele, zise &eneralul cu &las cobort. ` A?2 e6clam >?r.se, 'mpreunndu)i minile 'n poal. Har asta nu)i tot/ am cunoscut)o i pe cealaltQ pe acea sfntQ care a murit. ` 9)am mai avut ali copiiQ 'ncepu &eneralul. >?r.se 'l 'ntrerupse, fcnd eforturi s vorbeasc/ ` : refer la contesa de C?ampmas, soia dumneavoastr. Cra foarte palid i pe c?ip i se citea o profund emoie. Ce treab aveai cu acest DautronY 'ntreb ea dintr)o dat. ` Am 'ncredere 'n dumneavoastr, doamn2 'i spuse contele. Cei care)au pre&tit evadarea mea 'ntr)un fel, fr a)mi cere acordul m)au 'ntiinat c acest Dautron avea posibilitatea de)a m a*uta s prsesc Parisul i Frana. ` Asta)i totY ` Asta)i tot. >?r.se rmase o clip pe &nduri. ` C?iar la masa pe care v spri*inii cotul, vorbi ca cu brusc?ee, mnnc zilnic ase inspectori de poliie. Deneralul nici mcar nu clipi. ` 8?, surise ea cu tristee. Ptiu bine c suntei un om cura*os. =oiam de fapt s v spun c putei rmne aici ct vrei. (e ridic i se duse la dulap, de unde scoase o salopet muncitoreasc, 'mpturit cu reli&iozitate. ` (unt vduv, zise ea. :i)am iubit mult soul. 9ici nu se putea altfel. Cra att de bunQ C6ist i brbai cu mult noblee sufleteasc, domnule conte. 5mbrcai asta2 Cu am s m 'ntorc cu spatele. 5i 'ntinse ?ainele &eneralului, care o privea cu mare atenie, de parc 'n el ar fi 'nceput s se trezeasc o va& amintire. Ca merse s se aeze 'n cellalt capt al 'ncperii. ` Ha, da2 :i)am iubit mult soul2 repet femeia. A fost un om tare bun2 ` He ce)mi vorbii astfel, doamnY 'ntreb &eneralul, 'ncepnd s) i sc?imbe ?ainele. ` Pentru c m &ndesc la srmana dumneavoastr soie, rspunse >?r.se. (oul meu era aproape la fel de bun ca i contesa de C?ampmas.

` Prin urmare, iubita mea soie v)a fcut vreun serviciuY >?r.se ezit, apoi rspunse cu o oarecare rceal/ ` 5n sensul 'n care credei dumneavoastr, nuQ =)ai 'mbrcatY Deneralul 'i puse redin&ota de stof nea&r. ` Data2 rspunse el. Hoamna (oZlas 'i puse pe umeri un prosop alb, apoi lu 'n mn o foarfec. ` Acum am s v scurtez prul i)am s v rad mustaa, 'i zise ea. C?iar voiam s v ro&, replic fu&arul. Pe pardoseal 'ncepur s cad bucle din prul frumos i ne&ru, de*a 'nspicat de fire albe. ` = tremur mna, doamn2 'i spuse &eneralul. ` Am 'nceput s 'mbtrnesc, rspunse >?r.se. Apoi pstrar amndoi tcerea. >?r.se 'i ddu o mantie i o plrie. ` 5ncotro vrei s)apucaiY 'ntreb ea. ` (pre 9ormandia, 'i spuse domnul de C?ampmas. Hac pot a*un&e la -e ,avre, nu)mi va fi &reu s trec 'n An&lia. ` Atunci, venii. (untei soul meu i mer&em 'mpreun s ne vedem copilul bolnav, aflat la (aint)Dermain. C)un prete6t bun, nuY =orbind astfel, 'n &las i se putea citi o adnc tulburare. Jeir amndoi. 5n strad, &eneralul 'i oferi braul. >?r.se se spri*ini de el. >raversar (ena i urcar pe strada ,arpe, pn spre (orbona. Aici, doamna (oZlas se opri 'n faa unui portal care semna cu intrarea unei ferme i deasupra cruia un felinar palid lumina contururile unui cal 'n?mat la o trsur. Pe firm scria/

F-A:A9>. 59C,J@JC@J PJ :C(ADC@JC.


>?r.se btu la poart 'ndelun&, dar fr rezultat. Abia dup vreun sfert de or, cineva veni s desc?id. ` Ce dracu7 cutai la ora astaY se auzi un &las &ros, pe *umtate adormit. ` =enim din partea domnului <ado't, 'i rspunse >?r.se. ` -a dracu72 Hin partea domnului <ado'tY Apoi adu&/ ` Cum o mai duce domnul <ado'tY ` Hestul de bine. Cu sunt doamna (oZlas, in pensiunea pentru inspectori, din strad Jerusalim. ` A?a2 Hoamna (oZlas2 <un sup facei2 C renumit2 Pi cine mai e cu dumneavoastrY ` (oul meuQ

` Ju te uit2 vorbi &lasul cel &ros. Cu v credeam vduv, doamn (oZlas. ` Ci bine, domnule Flamant, vi)l prezint pe soul meu2 zise >?r.se, silindu)se s rd. ` (ntos, soul dumneavoastrY Cu)att mai bine2 Pi ce doriiY ` >rebuie s mer&em la (aint)Dermain. ` :ine diminea. 9oapte bun, doamn (oZlas. :i)a prut bine de cunotin. ` 9u mine, c?iar acum. >rebuie s plecm ne'ntrziat. C vorba de un copil bolnav. Ct ne costY ` Cincizeci de franci, plus vizitiul. >?r.se protest. ` Fie2 Cincizeci de franci, plus vizitiul2 zise &eneralul, care pn atunci nu scosese nici un cuvnt. ` <ravo, nene (oZlas2 e6clam domnul Flamant. 9u eti matale prea vorbre, da7 i cnd desc?izi &ura2 ,aidei 'nuntru s vedei caii. <i*ou are ?ac?ie, Coco c?ioaptQ Am s v)o 'n?am pe :arion. 9) arat ea prea &rozav, da7 fu&e mncnd pmntul. ^n animal pe cinste, doamn (oZlas2 Deneralul i 'nsoitoarea sa ateptar 'n &ra*d s fie 'n?mat calul la trsur. >recnd pe ln& ei, domnul Flamant le puse felinarul 'n fa. ` Jertai)m2 se scuz el. >aica (oZlas nu pare prea disperat. Ha7 ce)are putiulY ( vedei cum alear& mroa&a mea2 (ptmna trecut ne)au murit doi mn*i. Hup vreo *umtate de or, calul era 'n?mat la o trsur pe dou roi. Deneralul i >?r.se luar loc 'nuntru. Homnul Flamant se aez pe capr, 'n timp ce soia lui, 'n cma de noapte i cu scufie pe cap, desc?ise lar& porile. ` Hii2 :arion2 Hi, rpciu&2 stri& ea. Arat c nu mnnci de&eaba. <trna iap se cabr din toate 'nc?eieturile. @oile se frecar pe pava*, scond scntei, i trsura se urni din loc. ` Pe curnd, nevast2 stri& domnul Flamant. Ai &ri* de <i*ou i doftoricete)l pe Coco2 Hac avem clieni, 'i duci tu. Hi, mnca)te)ar ciorile2 9u face doi bani cnd te uii la ea, dar s vedei cum alear&2 ,ei, femeie, nu pierde prea mult vremea cu copiii, ocup)te de animale. >rsura cobora, ?urducndu)se, strada ,arpe. 5ntr)adevr, :arion nu fcea doi bani cnd te uitai la ea. Har 'n privina aler&atului, nici o speran2 Pn la bariera 9euill;, cltoria decurse fr incidente. -a barier, 'ns, fusese semnalat dubla evadare a lui Co;atier i a &eneralului. >rsura fu cercetat, iar doamna (oZlas trebui s)i repete povestea.

He altfel, simpl vedere a iepei :arion, era suficient dovad c nu cltorea prea departe. He cum trecur bariera, &eneralul se 'ntoarse spre >?r.se. ` <una mea doamn, zise el. Fr dumneavoastr, cu si&uran c eram pierdut. 9)a vrea s v *i&nesc, dar doresc din tot sufletul s v dovedesc recunotina mea. A*utai)m. Ce pot face pentru dumneavoastrY ` 9imic, rspunse >?r.se. ` (untei fericitY ` 9u)s nici fericit, nici nefericit. ` = iubii meseriaY ` 9u, dar nici nu)mi displace. ` Am impresia c)ai apucat i vremuri mai bune. ` (unt femeie de la ar i)am fost mritat cu un muncitor. >cur amndoi cteva clipe. Apoi &eneralul vorbi, uor stn*enit/ ` Am senzaia c v)am mai 'ntlnit cndvaQ ` = 'nelai, rspunse >?r.se cu &las ciudat. ` Pi totui, m cunoateiQ ` 8 femeie ca mine poate cunoate un om ca dumneavoastr, fr ca el s)o cunoasc. Hin nou se ls tcere. ` <una mea doamn, insist &eneralul. :rturisesc c sunt nedumerit. =)ai purtat cu mine e6traordinar de frumos, mi)ai artat mult 'nele&ereQ Pi totui, am senzaia c atitudinea dumneavoastr la adresa mea ascunde un smbure de amrciune. >?r.se rse scurt. ` Hoar nu credei c v port picY 'ntreb ea. ` Hac v)am fcut vreun ru, fr voia meaQ Femeia rse din nou. ` Ai &?icit, murmur ea. 5ntr)o zi, cnd ai trecut 'n frumoasa dumneavoastr caleaca, eu eram pe trotuar i m)ai stropit cu noroi. C6ist i pete care nu se ter&Q ` A da orice s v pot privi c?ipul acum, cnd 'mi vorbii aa, &ndi el cu voce tare. ` :i l)ai vzut, 'i rspunse >?r.se. Hoar nu m)am sc?imbat c?iar att de mult. ` Avei copiiY o 'ntreb &eneralul. ` Am avut o fat, murmur >?r.se, cu &lasul frnt. ` Heci suntei sin&ur pe lumeY ` Absolut sin&ur. ` =)am spus c sunt nedumerit, urm &eneralul, dup un moment de tcere. Pi)a adu&a c m simt stn*enit. Am avereQ ` Cu)att mai bine pentru cei ce v sunt dra&i2 zise repede >?r.se. Deneralul o privi int, prin 'ntuneric.

` >otui, spuse el cu mult bunvoin, nu e6ist nici o cale de)a m revana pentru serviciul pe care mi l)ai fcutY ` <a da2 ` =orbii2 ` Hai)mi o scrisoare ctre domnioara Nsole de C?ampmas, iar eu voi mer&e s le 'mbriez pe cele dou fiice ale dumneavoastr. C un capriciu de)al meu. ` Aa voi face, buna mea doamnQ HarQ Hac mi)ai spune povestea dumneavoastr, sunt si&ur c nu m)a mai simi att de stin&?erit. Cnd cunoti mai bine o persoan, ai i nenumrate posibiliti de)a te ac?ita fa de ea. >?r.se se &?emui 'n colul ei. ` Cu n)am nici)o poveste, zise c apsat. Apoi, rz&ndindu)se dintr)o dat, adu& cu &las adnc/ ` Har, ca s mai umplem timpulQ tiu o povesteQ ^na care v)ar interesaQ Ascultai2

Capitolul mame

WJJJ

) Povestea

unei

5Flamant la fiecare zece pai/

nc nu trecuser de 9euill;. ]adarnic se auzea &lasul domnului

` Hii, :arion2 Hii, rpciu&2 :arion se mica din ce 'n ce mai 'ncet. 8r poate c inea neaprat s merite epitetele stpnului. Cnd simea biciul pe spinare, trupul ei deelat se cutremura de un efort convulsiv, apoi urec?ile i se ble&eau din nou i picioarele 'nepenite reveneau la ineria lor obinuit. ` C povestea unei prietene, vorbi >?r.se dup o scurt pauz. 8 bun prieten, sin&ura pe care)am avut)o/ ranc la fel ca mine, nscut i crescut 'n acelai sat. Har cred c)am e6a&erat spunnd c v va interesa, pentru c dumneavoastr suntei militar i)ai auzit, probabil, &roaz de istorioare din astea. Fata se numea :adeleine i era fiica unui mic fermier, care si&ur c nu arunca cu banii 'n dreapta i)n stn&a, dar nici nu cerea nimnui nimic. >aic)su o iubea tare mult i)i ddea cam muli bani. Fata avea nite oc?i frumoi i &alnici, o talie supl i)un pr care)ar fi putut fi vndut la tr& pe

zece pistoli%!Q He multe ori i se oferiser trei sau c?iar patru ludovici%3 de aur2 Har ea nu i)ar fi vndut prul pentru tot aurul din lume2 9umai c tot dndu)i bani, taic)su o fcuse s devin coc?et. Ce conteaz din ce sat eraY Contele de C?ampmas nu cunoate dect satele de pe pmnturile sale. He&eaba au fost fcute revoluii/ seniorii au rmas, iar cei ce trec, bo&ai i strlucitori, printr)un inut srac, duc totdeauna cu ei fericirea familiilor pe care le las 'n urm. -a tr&, arlatanii nu iau dect prul care)i de vnzare. Cu inimile se 'ntmpla altfel. C6ist ali arlatani, care tiu s le fure noaptea, i nu)i nici o le&e care s pedepseasc pe cei ce fur onoarea i bucuria dintr)o cas. 5n satul nostru, care nu era departe de ora, se creteau muli cai. Hin acest motiv, fiecare ferm avea &ra*duri mari i frumoase. Cnd treceau trupe, pedestraii erau cazai 'n ora, iar cavaleria la ferme. ` Cum se numete satul despre care vorbiiY o 'ntreb &eneralul. ` (aint)Nvon, (aint):esme sau (aint)BacKues2 rspunse >?r.se. C?iar vrei s tii e6actY ` Pi ln& care ora se aflY ` -n& Hi*on, ln& 8rlans sau ln& ArrasQ =reau s fiu discret fa de srmana mea prieten, :adeleine, care)a fost o fat att de vesel i care)apoi a plns cu lacrimi de sn&e2 Contele tcu. ` 5ntr)o zi, urm >?r.se, 'n satul meu s)a oprit un re&iment att de strlucitor, c toi au lsat muncile cmpului ca s)l priveasc trecnd pe drum. Crau clrei. =estele roii se mulau pe trupurile tinerilor ofieri, ca i corsetele femeilor. He ce oare n)au i soldaii acelai &en de coc?etrie ca femeileY Cel de care s)a 'ndr&ostit :adeleine cci biata fat i)a pierdut capul pentru unul 'i cnea mustaa, 'i pomda prul i purta un corset mai strmt dect centura fetei. >oi aveau pantaloni albatri cu vipuc ar&intie. Cizmele cu pinteni luceau 'n soare. 5i ineau epcile sclipitoare pe)o urec?e, iar vntul se *uca prin banderolele subiri, pe care le purtau 'n vrful lncilor. Deneralul se foi pe banc?eta trsurii care, la drept vorbind, era destul de tare. ` Hii, :arion2 Hi, rpciu&2 murmur prin somn domnul Flamant. Pentru c dormea i el, la fel ca iapa. ` :adeleine avea pe)atunci optsprezece ani, urm >?r.se. Cu toat coc?etria ei de fat fr minte, pn 'n a*unul sosirii re&imentului de lncieri avea un suflet pur, cum n)am mai 'ntlnit la nimeni. Har dup venirea lorQ A?2 =)am spus c, probabil, ai auzit sute astfel de 'ntmplriQ A doua zi, :adeleine avea ceva de ascuns fa de tatl su i de preotul satului. Cineva 'i srutase amndou
*istol vec?e moned de aur +francez, italian, en&lez4 .4 +n.t Ludovic moned francez de aur, cu efi&ia lui -udovic al WJJJ)lea +sau -ouis al WJJJ)lea4 i a succesorilor si. +n.t.4
42 43

minile, acolo, sub castani, 9)ar fi crezut nicicnd c un brbat putea fi att de frumos2 9ici c se pricepea s murmure cuvinte att de dulci la urec?ea unei fete2 Cel de care s)a 'ndr&ostit :adeleine era ofier. J)a vorbit de Paris, de roc?ii transparente, de perle, de iubire, de cte i mai cteQ :adeleine nu mi)a spus niciodat dac el a rostit i cuvntul c2s2torie. Har 'n mintea ei de atunci, nu e6ista iubire fr cstorie. Ca s 'neli fete simple ca ea, nici mcar nu era nevoie de minciunQ -ncierii au rmas trei zile. Pentru :adeleine, plecarea lui a 'nsemnat desprirea de un lo&odnic. Jar el 'i f&duise, aa cum f&duiau toi, c se va 'ntoarce. =edei bine ct nesocotin din partea unei fete2 5n inima ei 'l numea C?arles. Ce)i mai lipsea acum, ca s pln&Y Cl nu s)a mai 'ntors. Har oare brbai ca el se mai 'ntorc vreodatY Cnd :adeleine a devenit mam, i)a venit pentru prima oar ideea de a)l cuta pe tatl copilului ei. Atunci i)a scris o scrisoare. 9umai c 'n clipa cnd era pe punctul de)a scrie adresa, a simit c)o prsesc puterile/ Homnului C?arles, cpitan de lncieri... C?arles i mai cumY A rupt scrisoarea. 5n acel moment era la ora, 'ntr) un spital. 5n afeciunea tatlui ei, care)i dduse prea muli bani, e6ista i mult or&oliu. Hezonoarea fetei ucisese or&oliul tatlui. :adeleine fusese alun&at de acas, 'ntr)o bun zi, s)a trezit sin&ur 'n strad, cu un copil 'n brae. 9u se prea pricepea s munceasc i n)ar fi 'ndrznit s cereasc att de aproape de casa tatlui ei. Har Humnezeu e 'ndurtor. Prin faa ei a trecut un frumos re&iment de lncieri2 0C?arles, a?2 C?arles al meu20 :adeleine a crezut c)i pierde minile de bucurie. Frumosul cpitan mai cti&ase o stea pe epolei. -a vederea fetei s)a 'nroit. 8fierii i soldaii au 'nceput s rd, dar nici unul nu s)a oprit din drum. :adeleine s)a aezat pe o piatr. 8 clip, i) a 'nc?ipuit c se 'nelase. 9u se putea &ndi c C?arles al ei era lipsit de inim. Avea dreptate. C?arles avea inim atta ct au ei. (e lsa noaptea. Pe pava* a rsunat tropotul &rbit al unui cal. 0:adeleine, unde eti, :adeleineY0 Fata i)a 'ntins fruntea, pln&nd 'n ?o?ote. Cl n) a srutat)o. 5i era prea ruine. Hatoare nu era de)a*uns c se 'ntorseseY J)a spus/ 09iciodat nu vei duce lips de nimic, :adeleine, nici dumneata, nici copilul. ^ite, ia banii tiaQ0 Acum n)o mai tutuia. Har de data asta, i)a spus numele numele cel adevrat. Cra, totui, un om cinstit2 Apoi a adu&at cu blndee dar cu rceal/ 08ricnd vei avea nevoie de ceva, scrie)mi2 @mi cu bine20 Pi calul a disprut 'n &alop. :adeleine i)a srutat fetia. 8rict a suferit la viaa ei, n)a mai trit durere ca 'n ziua aceea. Cra un om cinstit. Ci nu i)a lipsit nimic niciodat, i nici fetiei. Har avea sufletul rnit i 'ncet)'ncet, a 'nceput s)i piard sntateaQ 8 sin&ur dat i)a scris. Cra la Paris, la spitalul Hubois, unde 'i pltea camera, ca o doamn. J)a scris doar cteva cuvinte/ 0: tem c voi muri i c fetia rmne sin&ur pe lume. =ino.0 Hei era departe, el a venit. Cra un om cinstit. :adeleine nu putea vorbi. -a cptiul ei ve&?ea o clu&ri. 5n camer a intrat un

colonel. Cra la fel de tnr i frumos. Fetia se *uca 'ntr)un un&?er. Cl a luat)o pe &enunc?i, copleind)o cu srutri. :adeleine 'i pierduse &raiul, dar nu i vederea, aa 'nct a remarcat scena. Hup ce a srutat copilul de zeci de ori, el s)a apropiat de pat i)a privit spre bolnav cu mult bunvoin. A luat)o c?iar de mn. He mult vreme :adeleinei nu)i btuse inima att de tare. 0(or0, i)a spus el clu&riei, iar :adeleine l)a auzit. 0Cu sunt tatl acestui copil. Hac srmana femeie moare, voi recunoate copilul.0 Fetia l)a auzit i a fu&it de ln& el, pln&nd. 0:ama n)o s moar2 9u vreau s moar mama20 ` Hii, :arion2 stri& din nou domnul Flamant ctre iapa care se oprise brusc 'n mi*locul podului 9anterre. ,ai, mic, mortciune2 @pciu&2 Crtia2 8mid ce eti2 (avo;ard ce eti2 Hii, carlisto2 -a aceast ultim insult, 'nsoit de)o ploaie de lovituri de bici, :arion se trezi din amorire i)i relu mersul c?ioptat. ` Hoamn, spuse foarte 'ncet &eneralul. Acum sunt om btrn. Ai desc?is o ran care nu se va mai 'nc?ide niciodat. >riete mama NsoleiY ` Ptii bine c nu, rspunse >?r.se cu voce surd. =rei s m opresc aici cu povestireaY 9u vreau s v fac s suferii. Deneralul rmsese drept i nemicat pe banc?eta lui. ` Continuai, vorbi el cu voce &rav. = ro&. =reau s tiu tot. >?r.se 'ncepu din nou s povesteasc. ` Ptii bine c)i moart, pentru c trei sptmni mai trziu v)a fost adus fetia, 'mbrcat 'n ?aine de doliu. Am spus)o i)o repet, domnule &eneral/ suntei un om cinstit. Ai recunoscut copilul. Fata a trit 'n prea*ma dumneavoastr i v)a purtat numele, pn 'n ziua cnd v)ai 'nsurat. 9umai c :adeleine 'i spunea C?arlotte, iar dumneavoastr ai numit)o Nsole. 9u voiai s v mai aminteasc prin nimic de maic)sa. 9u 'ncercai s v aprai, domnule conte. Aa sunt oamenii. Jar dumneavoastr suntei fcut din acelai aluat. 9u v plcea s privii 'n *os, spre amrta creia i)ai distrus viaa. Deneralul 'i trecu o mn peste frunte. ` Pi nu m)a iertat pentru dra&ostea pe pare i)am purtat)o fiicei eiY ` A iertat, de mult, totQ replic doamna (oZlas. Pi dac cineva se roa& la Humnezeu, pentru dumneavoastr, aceea)i :adeleineQ ^rma s fii fcut &eneral i s v cstorii. C6ista, 'ns, un obstacol/ Nsole, copila creia i se spunea domnioara de C?ampmas. (e tia c nu suntei vduv. Homnule conte, ai pierdut o sfnt, dar nu)i cunoatei toate tainele inimii. Hoamna de C?ampmas v)a ascuns ceva. 8?, nu v temei2 Hac 'nainte de)a prsi Parisul ai fi avut timp s trecei pe la mormntul ei, l)ai fi &sit acoperit cu flori proaspete. 8 mn de om srman a preluat aceast sarcin pioas. ^neori mi s)a 'ntmplat s intervin pe ln& soia dumneavoastr, fie)i rna uoar, aa cum o ro& pe sfnta al crei nume 'l port, cu credina cu care)am venit din inutul meu natal. Ai fost uimit, fericit i recunosctor cnd nobila

tnr, pe care ai cerut)o 'n cstorie, v)a spus 'ntr)o bun zi/ 0Conte, suntei tat. Cei care m iubesc i m povuiesc de bine au 'ndoieli. Har eu vreau s)mi 'ncep fericirea printr)o fapt bun. 9u vreau s pln& nimeni 'n casa noastr. :ama Nsolei a murit. Consimt s)o recunoatei pe Nsole drept copilul dumneavoastr, printr)un act secret, ane6at la contractul nostru de cstorie.0 ` Ptii i asta2Q 'n&im &eneralul. ` Jat ce s)a petrecut, urm >?r.se. 5n a*un, o femeie venise la poarta lo&odnicei dumneavoastr, sub prete6tul c cerc de poman. Homnioara asculta orice ru&minte, aa cum fac i 'n&erii. 8dat primit 'n cas, 'n loc s cear de poman, strina i)a istorisit o 'ntmplare trist povestea :adeleinei. ` HumneavoastrY o 'ntrerupse &eneralul. ` Cu. Pi vreau s v asi&ur c 'n aceast 'ntrevedere n)am pomenit nimic ce)ar fi putut tirbi respectul su afeciunea pe care vi le datora viitoarea dumneavoastr soie. He altfel, dnsa fcea parte dintr)o lume 'n care nu se putea nate nici mcar ideea c un om ca dumneavoastr ar concepe s ia 'n cstorie o fat c :adeleine. Har contesa era femeie, astfel 'nct datoria dumneavoastr fa de copil i)a aprut 'n toat &ravitatea ei. Avea o inim de aur, i sacrificiul mamei a micat)o pn 'n adncul sufletului. Pentru c i)am povestit, domnule conte, despre scena de la spitalul Hubois. J)am vorbit despre amrta care zcea pe patul ei de suferin, despre fetia care se *uca ln& fereastr, despre clu&ria care)i vedea de)ale ei cu sn&e rece, 'ndeplinindu)i datoria de)a face bine, despre soldatul fericit i strlucitor, care trecuse pra&ul odii mo?orte, despre cuvintele lui, care i se pruser probabil a 'nsemna foarte mult/ 0(or, eu sunt tatl acestui copil. Hac srmana femeie moare, voi recunoate copilul.0 ` Heci aa am spus2 murmur &eneralul. ` Jar eu, continu >?r.se, 'n al crei &las se citea o emoie ciudat, eu i)am spus domnioarei care urma s v fie soie c mama fetiei a auzit acele vorbe, att de crude i att de bune 'n acelai timp. 5n sufletul ei s)a frnt ceva/ acel ceva de mare pre, care era le&tura sacr dintre mam i copil, e&oismul devorator al iubirii materne2 :ama s)a ridicat deasupra le&turilor firii, rupndu)se cu o durere aproape voluptuoas de ceea ce fcuse bucuria vieii ei nenorocite. Femeia i)a dat seama c, pentru binele fiicei, ea trebuia si dispar. () a vzut c pe un obstacol 'n calea fericirii copilului ei i s)a omortQ ` ()a omort2 repet 'nfiorat &eneralul. ` C vorba de)o sinucidere moral, vorbi >?r.se, cu &las nesi&ur. <oala era de)a*uns, nu mai era nevoie i de sinucidereQ Homnule conte, lo&odnica dumneavoastr m)a ascultat, cu oc?ii 'n lacrimi. Cnd am terminat ce)aveam de spus, ea mi s)a adresat astfel/ 0=oi plti eu datoria domnului de C?ampmas, o voi plti 'n 'ntre&ime20 Pi 'ntr) adevr, a pltit)o. C drept c mai trziu, cnd 'n sufletul ei s)a nscut &elozia de mam, a pretins c strina s fie 'ndeprtat. Har fapta

bun rmne. Nsole e cea mai mare dintre domnioarele de C?ampmas, iar dra&ostea tatlui se revars asupra lor, deopotriv. >rsura se opri 'n faa porii unui ?an din strad castelului, la (aint)Dermain. ` ,o, ?o2 :arion, ?o2 se rsti domnul Flamant. Ja cobori s vedei, oameni buni2 Ai vzut ce treab bun a fcut iapa mea la drumY Ct timp mai rmnei pe)aiciY ` 8 or, rspunse doamna (oZlas. Har am s m 'ntorc eu sin&ur. ` Cum vrei, doamn. Alear& bine :arion, aa)iY 9)arat ea prea &rozav, da7 de mers, mer&e ca vntul2 Ceva mai 'ncolo de ?an, se vedea o firm luminat de un felinar. Aici se reineau locuri pentru dili&ena de @ouen. >?r.se i &eneralul o pornir 'ntr)acolo. ` Pi n)ai 'ncercat niciodat s v apropiai de fatY 'ntreb &eneralul, nespus de tulburat. ` 0Hac moare srmana femeie, 'mi voi recunoate fata0, rosti rar >?r.se, 'nainte de)a da alt rspuns. =orbele acestea impuneau o linie de conduit mamei, precum i celei ce)avea s)o 'nlocuiasc. Aveai nevoie de fiica unei moarte, dorina v)a fost 'ndeplinit. Deneralul 'i ls capul 'n piept. A*un&nd 'n ua biroului pentru dili&ente, o mai 'ntreb o dat/ ` Pentru numele lui Humnezeu, dumneavoastr suntei :adeleineY ` = rspund pentru a treia oar, vorbi >?r.se cu &las ?otrt. :adeleine e moart. :oar)t22 Pi nu vrei s acceptai nimic de la mineY >?r.se ovi. ` <a da2 zise ea 'n cele din urm. ` A?, spunei2 e6clam &eneralul. Ca 'l 'ntrerupse. ` =)am mai mrturisit o dat ce dorin am, vorbi ea cu rceal. He mult vreau s)o pot 'mbria pe fiica :adeleineiQ i pe cea a contesei de C?ampmas. ` Ce inim nobil i &eneroas2 murmur contele, 'ntinzndu)i mna. ` Hac 'nainte de)a pleca vrei s)mi dai cteva rnduri scrise de mna dumneavoastr, urm doamna (oZlas, a fi foarte fericit. 5n captul cellalt al strzii se auzir clopoeii dili&enei. Deneralul rupse o pa&in din carnetul su i scrise urmtoarele/

0Nsole, (uavita, fetele mele scumpe, iubii)o i respectai)o pe aductoarea acestor rnduri aa cum m iubii i m respectai pe mine.0

5n timp ce el scria, >?r.se 'l 'ntreb pe vizitiu/ ` Avei vreun loc pentru @ouenY ` ^nul sin&ur. ` 5l iau cu. Hrum bun, brbate2 se 'ntoarse ea spre &eneral. ^rc, omule2 :er&i cu bine2 Apoi lu ?rtia din mna lui i murmur/ ` 9u voi abuza, domnule conte. -e voi 'mbria o sin&ur dat.

Capitolul WJ= ) :arc?ef

lecnd de la consiliul 0Fracurilor 9e&re0, Co;atier, zis i marc,e1, cobor' scar cu pai ovielnici. 9u)l tr&ea deloc inima s e6ecute misiunea ce)i fusese 'ncredinat. Cra un rufctor fr scrupule, obinuit cu vederea sn&elui i care de multe ori dduse c?iar dovezi de cruzime inutil. Pn i complicii 'i tiau de fric. 9u era, 'ns, un criminal 'nnscut. Aa cum arta i porecl, Co;atier fcuse cndva parte din armat. 5nceputurile carierei sale fuseser foarte promitoare, aproape strlucite. Hup dou campanii 'n care se remarcase de zeci de ori prin inteli&en i cura* mer&nd pn la temeritate, 'naintase pn la &radul de ef de stat ma*or sau marc,e1, cum se spune 'n ar&oul militar. He*a fusese propus pentru numirea ca ofier, cnd s)a 'ndr&ostit de una din acele fiine uuratice i distru&toare, care, fr a fi propriu)zis rele la suflet, nenorocesc brbaii, putnd fi socotite cele mai eficiente 0plu&uri 'n stare s are o&orul rului0. Pe astfel de femei le vedem trecnd prin via cu zmbetul pe buze. (unt vesele, 0nostime0 ca s folosim un cuvnt te?nic i ne amuz. Pn cnd nu se impun 'n faa unuia din noi anume, nu le acordm la drept vorbind, mai mult importan dect unei celue sau unei psri de apartament lucru ct se poate de firesc, pentru c n)au nici suflet i nici minte. Har dac 'ntr)o zi s)ar 'ntocmi o statistic a delictelor cauzate de aceste micue vieti fr &ri*i, civilizaia ar face oc?ii mari, uluit i 'nspimntat. Cvidena e de)a dreptul monstruoas. 9efiind filozof, autorul rndurilor de fa s)a aplecat ocazional asupra acestei probleme, constatnd cu &roaz c cinci esimi din abuzurile de 'ncredere 'n comer i mai ales 'n administraie, apoi dou treimi din dezastrele de la <urs, precum i *umtate din crime se datoreaz acestor inocente domnioare.

9u se poate face nimic/ i ele au dreptul s triasc, la fel ca dumneavoastr sau ca mine. Hac nu inem seama de vocile lor puin cam iptoare, de vorbele 'nvate pe dinafar 'n cine tie ce teatre de ma?ala, de pieptnturile 'ndrznee i de apetitul lor de)a dreptul redutabil, trebuie s recunoatem c sunt, 'ntr)adevr, nite creaturi 'ncnttoare. 9umai c din punct de vedere al contiinei nu valoreaz nici mcar a mia parte din ct risipesc/ onoare, bani, fericire. Hac vreodat pro&resul civilizaiilor ar 'n&dui s li se aplice pe botioarele lor trandafirii cte o botni compatibil cu libertatea individual, ar fi o binefacere pentru omenire. :icua creatur a lui Co;atier 'l fcuse mai 'nti s aib unele 'ncurcturi cu &estiunea. Har acesta era un lucru fr prea mare 'nsemntate. Jncidentul a 'ntrziat acordarea &radului de ofier, fapt care i)ar fi adus, poate, salvarea. >rebuie s vezi, ca s crezi 'n ce msur pot epoleii s transforme un brbat. Cum 'ntrzia s primeasc &radul, Co;atier a luat)o 'n cstorie pe micua)i creatur. Cra 'n&rozitor de &elos, iar femeia 'i btea *oc de el. 5ntr)o bun zi, soul i)a sfrmat capul cu tocul unui pistol. Jnutil s mai povestim i restul. Hin cdere 'n cdere, Co;atier a*unsese pe ultima treapt a societii. >ot ce)i mai rmsese era un oarecare cura* brutal i sn&ele rece 'n faa pericolului lucru rar la cei de teapa lui, orice s)ar spune. Hup ce cobor' treptele una cte una, se opri cteva clipe 'n faa uii de la eta*ul 'nti, neputnd s se ?otrasc. 0(imt o &reutate 'n stomac0, 'i zise el, 0dei 'nc n)am mncat. 9u)mi pot scoate din cap ideea c de data asta o s ias ru. C)o prostie, da7 uite c eu aa simt.0 5ncerc broasca, folosind peraclul, dar nu desc?ise ua. 0^ite)aa20 se &ndi el mai departe. 0Cellalt era biat frumos. A picat *os fr s zic nici apsb. A fost o lovitur de maestru. Ha7 nu)mi fcuse nici un ru, i)acu7 c?estia asta o s m munceasc toat noaptea. 9)am nici o 'ndoial c toi cei de la si&uran sunt pe urmele mele. -a fel i oamenii lui =idocKQ ( umbli noaptea pe strzi, cu un copil sub bra, e curat nebunie20 5i scoase peraclul din broasc. 0>rebuie s a*un& la Pont)9euf 'n pas aler&tor, i pe urm, n)au dect s m caute la :ontrou&e20 Fcu un pas ctre scar, dar se opri. ` Jndivizii tia 'i vr mna 'n bere&at, mri el strn&nd din dini. Pi te in nu &lum2 Hac i)a lsa balt, de&eaba m)a ascunde i)n &aur de arpe, c tot m)ar &si i mi)ar pune pielea)n b2 Pperaclul descuie ua fr z&omot. 8binuina e o a doua natur. Jncontient, sn&ele su rece 'i dicta e6act msurile de precauie necesare.

5nc?ise ua 'n spatele lui. -umina celor dou lmpi din camera unde dormea fetia 'i arat pe unde s)o ia. ` -a dracu72 bombni el, traversnd prima 'ncpere. 9u)i fri& deloc, da7 mie mi)a 'n&?eat spinarea. :car tiu c nu mi)e fric. :ie nu mi)e fric niciodat. Cum se face, 'ns, c boala 'i ptrunde)n trupQ Poate c)s bolnavQ 5n loc s se duc direct 'n camera fetiei, pipi lambriurile, 'n cutarea unui dulap. Jndivizii ca el au instinctul unor asemenea lucruri. Hup trei secunde, rsucea o 'ncuietoare, desc?iznd un dulap. ` @oc?ii2 mormi el, 'nfuriindu)se brusc. :uselin, mtase2 Femeie2 A?, femeia2 =ipera de femeie2 5nc?ise violent dulapul i continu s bombne. ` Hac nu era ea, a fi fost acum locotenent, poate c?iar cpitanQ C?ei, unde)i ser&entul Co;atier, cu treizeci i ase de medalii i crucea de onoareY2 Ha, da2 Altdat salvam oamenii de la pieire, nu) i omorm, ca acum2 (e sili s rd, dar cu mna uria 'i terse oc?ii, care)l usturau. ` Asta mai lipsea2 se strmb el. Pe undeva, pe)aci, miroase)a ceap. :i)au dat lacrimile. C clar c sunt bolnav. -a dracu72 Hoar tipu7 cu valiza nu)mi fcuse nici un ru. Prea biat de treab. ( faci frme cu pumnul o east de femeie, treac)mear&2 >e mai 'nvioreaz2 9u)i un pcat s zdrobeti capul unei vipere2 Ptrunse 'n alt 'ncpere i mai desc?ise un dulap, unde mna lui ddu peste ar&intrie. ` A?a2 se bucur el. Asta cutam2 >re7 s fie bufetul, aici am s &sesc i niscaiva rac?iu. 5n loc s)i umple buzunarele cu tacmuri, Co;atier continu s caute pe b*bite. Avusese dreptate/ era bolnav. Hup vreo dou minute de cutare, mna lui 'ntlni &tul unei sticle. Huse clondirul la &ur i bu cu lcomie. ` Pua?2 se strmb el. C dulce2 Pentru femei2 5ncerc pe rnd toate cele trei sticle. ` >ot dulce2 >icloasele astea de femei2 Dlasul lui tremura de furie nestpnit. ` >are)a mai strn&e de &t vreuna2 (au dou, ori c?iar trei2 uier el. Pe toate le)a strn&e de &t2 ( nu &seti tu un strop de rac?iu 'n toat casa2 Ja stai2 :iroase a pui fript2 Ce)ar fi s &ust i eu o ciosvrt, s)mi mai treac de necazY2 9u era deloc &rbit, dar nu trebuie acuzat de impruden. 9icicnd nu se simise mai 'ndrzne ca azi2 9umai c se tot &ndea, continund s vorbeasc de unul sin&ur. Afar, 'n strad, simea prezena ?aitei de a&eni. 5n cas, 'ns, unde toat lumea fusese 'ndeprtat pentru a favoriza rpirea, se afla aproape 'n si&uran. Pe ln& aceast, pnda nu putea dura la nesfrit. ^n inspector are i el nevoie de somn, la fel ca orice muritor de rnd. Fiecare clip

care trecea era binevenit, sporind ansele ca a&enii s oboseasc tot suprave&?ind 'mpre*urimile i s se 'ntoarc 'n cele din urm pe la casele lor. Co;atier trase spre el platoul cu friptur rece. <*bi 'n cutarea unei mese i se aez 'n faa unei cine care cu si&uran c)i prea 'ndestultoare. Dsise i cteva sticle de vin. He)ar fi fost 'ntrebat, ar fi rspuns c avea o foame de lup, dat fiind c prnzul 'i a*unsese de*a 'n talpa &?etelor. Pi totui, de la prima 'n&?iitur, simi c i se strn&e stomacul i)l 'ncearc o violent senzaie de &rea. 5ncerc s bea, dar vinul i se pru amar. Atunci 'l npdi spaima. ` (unt bolnav2 zise el, dup ce trecu 'n revist un numr apreciabil de 'n*urturi. -a dracu72 Jar m)am &ndit la femei2 Pun prinsoare pe un franc, ba nu, pe)o sut, c)mi vor pune les de &t 'nainte s dau colul 'n strada <arillerie2 Femeile poart 'ntotdeauna &?inion2 5i cuprinse capul 'n mini. Pi totui, era tare dr&u, ticloasa2 bolborosi el. >are dr&u era 'n ziua cnd am terminat cu ea2 5i 'nfipse de&etele 'n pr, suspinnd adnc. Apoi, se ridic brusc i se duse la fereastr. 0C lun plin20 'i zise el. 0Pe drumul mare, n)ar fi nici o problem2 9umai c pn)acolo, mai tre7 s trec i prin Paris20 5n tcerea din camer, rsun deodat un &las dulce. ` Nsole2 ^nde etiY A venit tataYQ Nsole, tu etiY 5ntre bandit i camer luminat mai era o 'ncpere. Co;atier ciuli urec?ile, 'n ateptarea unei noi c?emri, dar nu se mai auzi nimic. 0Ai zice c)s 'n&erii din cer0, se &ndi el, 0i cnd colo, e dracu7)n persoan20 (e 'ntoarse la bufet, scuturndu)i braele i picioarele i 'ndreptndu)i spatele. -u toate sticlele i le &oli pe rnd 'n sntatea sa, fcndu)i urmtoarea socoteal/ 0Hin toate astea, oricum adun ceva trie20 Hup care, din obinuin, vr' ar&intria 'n buzunar. Har, aa cum era silit s admit 'n sinea lui, n)avea nici o tra&ere de inim. ` Pi)acum, murmur el, oftnd din toi rrunc?ii, cred c trebuie s m)apuc i eu de treab2 -a ce bun s mai amnY 5nc?id oc?ii i)i dau drumul2 >ravers 'ncperea alturat cu pai ?otri, dar 'n pra&ul odii luminate se opri din nou. ` 0Fracul 9e&ru0 a spus c)mi d mna liber2 Asta a fost rspunsul lui cnd l)am 'ntrebat ce s fac cu putoaica, dac dau de bucluc. He bun seam c n)ar fi vorbit aa dac mucoasa era de vreun folos. Himpotriv, se pare c pentru ce pun ei la cale, e mai bine

s)o tie moart i)n&ropatQ Ci bine, mie mi)ar conveni mai de&rab s) o 'n&rop aici, dect 'n alt parte. C ideea mea2 (e scrpin pe frunte i)i cut un scaun pe care s se aeze. Picioarele nu)i mai erau de prea mare folos 'n ast)sear. ` Hac ies de)aici cu aa un 0pac?et0 sub bra, 'i urm el &ndul, rse ca cineva s dea fu&ua la sticlei i s le spun/ 0Ja facei bine s venii i s vedei cine se mut din cas acum, 'n crucea nopii20 Hoar sare)n oc?i2 Pe cnd dac plec uurelQ fr s am nimic 'n mna sau 'n buzunarQ Ci, 'n cazul unei 'ntlniri neprevzute, se mai poate aran*a cte cevaQ Data, btrne2 Cscadron, la stn&a2 -a atac2 5n &alop2 (e ridic 'n picioare i intr 'n odaia (uavitei. :icua era pierdut. 5n 'ncpere nu se sc?imbase nimic de la plecarea Nsolei. 8 lamp aprins era pe eta*er, cealalt pe emineu. (uavita dormea cu faa la perete. 9u se vedea dect conturul plpnd al trupuorului ei bolnav, ascuns sub faldurile cuverturii de mtase, i valul de pr auriu, care se revrsa, acoperind perna pe care 'i culcase capul. Co;atier 'i arunc 'n *ur o privire distrat. (e uit spre pendul, s vad ct e ceasul, dar oc?ii lui 'ntlnir propria)i ima&ine 'n o&lind. (e ddu 'napoi, de parc l)ar fi apucat cineva de pr. 9iciodat nu) i lipsise culoarea din obra*i. Jar acum era palid ca un mort. ` CumY csta)s euY mormi el. ( tii c sunt bolnav2 0Ci iY0 'i zise, 'nlndu)i brbia, de parc ar fi sfidat c?ipul de cear care)l privea din o&lind. 08mul nu moare dect o sin&ur dat2 -a treab20 (e 'ndreapt repede spre patul fetiei i simi cum minile i se crispeaz, 'n timp ce oc?ii i se oprir pe &tul ei delicat. <ine'neles c n)avea nevoie de nici o arm ca s)i duc oribilul &nd pn la capt. (uavita se rsucise 'n somn. @azele lunii alunecau pe trsturile fine, dar 'ncnttoare ale profilului ei de copil. Pe buzele palide i se 'ntiprise o umbr de surs. Co;atier 'ncepu s)o cerceteze cu rceal. ` Asta va deveni femeie2 mri el. C smn de femeie2 Pentru el, aceste cuvinte 'nsemnau o condamnare fr drept de apel. Fcu un pas 'nainte. Apoi 'i duse amndou minile la fruntea scldat 'n sudoare. -a dracu72 bombni el. 8 clip mi s)a fcut ne&ru 'naintea oc?ilor. Ca un vl care mi)a 'ntunecat privirea. @ou mi s)a mai 'ntmplat s vd, i 'nc des2 Har ceaa astaQ 5ncerc s lupte cu nelinitea ciudat, care)l cotropea cte puin. ` die nu i)e fric niciodat, Co;atier2 Ce mare lucru, s)i suceti &tul, ca unui pui de &in2 5i apropie 'ncet minile de &tul copilei. Pe ln& trupul ei &in&a, de&etele lui preau enorme. 5ncepu s tremure.

<uzele (uavitei se desc?iseser 'ntr)un zmbet. ` >at2 rosti ea. Co;atier se cltin pe picioare. Clipi des din &ene i)i zise/ 0Ha, da, n)ai dect s)mi spui tat2, smn de femeie ce eti20 @efuza s recunoasc emoia ce)l copleise. He&etele 'ncepur s)i tremure, ca unei femei cuprinse de)o criz de nervi. (crni din dini pn simi c)i plesnesc mselele. @idic pumnul, ameninnd parc o nluc. ` A?, ticloasa2 >icloasa2 murmur el, aproape 'ndurerat. >ot ea o s)l omoare i pe 'n&erul sta de fat2 Hin nou 'ntinse mna spre (uavita i)i cuprinse &tul alb cu de&etele lui ne&re i aspre. Asta era/ pentru prima oar, asasinul avea s ucid cu &roaz)n suflet. Har trebuie s ucid. Cra le&ea lui. Jnstinctiv, 'nainte de a strn&e &tul subire ca 'ntr)o men&?in, 'i duse mna dreapt la frunte, ca s)i tear& sudoarea. (tn&a lui atinse &tul (uavitei, care 'ntredesc?ise alene pleoapele. >ot instinctiv dreapta banditului se 'nclet &rabnic pe &tul ei. Atunci (uavita 'i ridic braele plpnde i se a& de &tul criminalului, care rmase fr &rai. dinndu)se de el, fetia reui s)i ridice capul, i)l srut cu blndee pe frunte. ` >at2 murmur ea. Pe tine te visam, tticul meu scump2 Asasinul rmase 'mpietrit de aceast mn&iere, care)l ameise, trezindu)i 'n strfundul sufletului simiri de mult amorite. 9u)i rspunse. 9ici nu 'ndrznea s se clinteasc. Jnima i se zbtea 'n&rozitor. ` 9u spui nimic2 zmbi (uavita. Pi vd c nici nu m sruiQ Cti oare suprat pe mineY 8are ce s)a petrecutY Asasinul se aplec i srut uor obrazul catifelat al fetiei. Ca 'i ddu drumul din 'mbriare, zicnd/ ` Ce barb aspr ai, tat2 Apoi, dezmeticindu)se, 'ncepu s 'nelea&. 9rile ei delicate simir cu dez&ust acele miasme otrvite, pe care le aterne pe trupul omenesc ederea 'n 'nc?isori i cocioabe sordide, mizeria, viciul, crima. Fcu oc?ii mari. 5n faa ei se afla un cap enorm, cu pr cre, care se apleca ?idos asupr)i, ca o viziune de comar. 8 npdi o &roaz de nedescris. (coase un ipt r&uit i se prbui 'ntre perne, leinat.

Capitolul nocturn

W=

=ntoarea

-ui Co;atier 'i trebui ceva timp ca s)i vin 'n fire.

` -a dracu72 Ptiu c)i o prostie, da7 n)a putea s)i fac ru, acu7, dup ce)am srutat)o2 Apuc amndou minile fetiei i sufl peste ele, netiind ce s fac, s)o readuc 'n simiri. ` ,ai, puior2 murmur el, fr s)i dea seama c vorbete cu copilul ,ai, cprioara mea2 ,ai, nu te pierde cu firea. C drept c nu)s prea frumos la 'nfiare. Cra firesc s te sperii. A?, la naiba2 Puin a lipsit s nuQ Pi cnd te &ndeti c dac m)a fi 'nsurat c)o femeie cumsecade i nu cu mizerabila aiaQ Hobitoc mai sunt2 He parc femeile cumsecade s)ar &si pe toate drumurile2 0>ot aia e20 'i zise el. 0Am fcut o prostie c)am srutat)o. Acu7 mi) am pus sin&ur bee)n roateQ ,ai, porumbio, desc?ide oc?ioriiQ ]u c parc)ar fi moart2 Pi tare)i dr&la, dei plpnda i palid la faQ Pe toi drcii c mi)a trecut i boala, de parc)a fi ras un pa?ar de trie20 <rusc, 'ncet s mai bat minile fetiei. 0Pi)asta nu)i tot20 'i urm el irul &ndurilor. 0Acu7 trebuie s iau puicua asta cu mine. 5i dai seama, omule, c)i riti viaa pentru eaY <a, c?iar aa2 Ai srutat)o, a fost o &reeal2 Ha7 dac)ncerci s)o faci s)i vin)n fire, asta)i de)a dreptul o prostie2 9iciodat leinul n)a fcut ru femeilor. Am s)o le& aa cum e, oricum nu mic. csta)i un mare avanta*. He ipat, nu ip ceea ce conteaz enorm, aa c pot s)o care, fr s prind careva de veste. 9u rmne dect problema &reutiiQ0 @idic uor fetia. ` Pe cinstea mea c nici nu se poate vorbi de &reutate. C uoar c un ful&. Cu nespuse precauii, adun cele patru coluri ale cuverturii, fcnd un pac?et. Har tot nu se declar mulumit. J se prea c astfel, fetia st mult prea 'n&?esuit. Heznod cuvertur i o rul 'n *urul trupuorului (uavitei, avnd &ri* s)i lase loc ca s respire. ` Cscadron2 -a dreapta2 -a atac2 5n &alop2 'i comand el sin&ur, lund copilul 'n brae. Porni spre u, iar 'n dreptul emineului, o&linda 'i 'ntoarse 'nc o dat ima&inea propriului c?ip. 9u mai era cel dinainte. <anditul 'i adres un semn binevoitor cu capul, zicndu)i/

` Co;atier, biete, cnd ai intrat aici, mutra ta n)avea 'n ea nimic omenesc. Acu)i altceva. din)te bine iQ cum o vrea Humnezeu2 Apuc o lamp, ca s traverseze camerele celelalte fr a pricinui vreun ru nepreuitei sale poveri. Cci pentru el, era de)acum cu)adevrat nepreuit. A*un&nd 'n sufra&erie, arunc o privire pofticioas spre friptura de pasre, pe care mai adineauri nu putuse s)o mnnce. Ci, acum ar fi mncat)o cu mare plcere2 Har fetia ar fi putut s)i vin 'n fire. Pericolul devenise serios. Co;atier voia s ias mcar din zona Prefecturii, 'nainte ca micua s se trezeasc. Cobor' repede scrile, neuitnd s)i lase peraclul 'n broasc, aa cum i se poruncise. Poarta dinspre strad era lar& desc?is. Cercet cu mare atenie c?eiul, 'ntr)o parte i)n alta, apoi o porni repede spre strada <arillerie. Cra drumul cel mai scurt spre acel cabaret dubios, cunoscut sub numele de L65piJ0ci/, aflat 'n captul strzii 'ndr&ostiilor, pe terenurile virane dintre strada An&oulfme i ma?alaua >emple. -a 'nceput, 'i 'n&dui s spere. -a prima vedere, c?eiul era pustiu. Jar cum pe vremea aceea Parisul economisea uleiul din felinare 'n nopile cu lun, avea motive s cread c dac ar fi 'ntlnit vreun a&ent 'ntrziat, n)ar fi riscat s fie recunoscut. :er&ea pe mi*locul drumului, cu pai rari i apsai, ca s nu trezeasc bnuieli. Pe cnd 'nainta de)a lun&ul parcului Prefecturii, care dup cum se tie se 'ntindea 'ntre casa pe care tocmai o prsise i crma lui <oivin, auzi un z&omot uor, undeva, 'n stn&a lui, i 'nl repede capul. ]idul, pe care)l tia perfect nivelat de la un capt la altul, avea acum o ridictur c?iar 'n mi*loc, cam de mrimea unui cap de copil sau de pisic. Co;atier trecu mai departe, dar inima 'ncepu s)i bat mai puternic. He)abia fcu vreo zece pai, cnd auzi 'n spate un miorlit. ` Pistol2 mormi banditul. <ado't nu poate fi departe. :ii de blesteme2 =ru s iueasc pasul, dar 'n colul strzii Jerusalim, o umbr se desprinse de zid. ` Ja te uit2 vorbi domnul <ado't, cci el era. ^n comisionar care lucreaz la lumina lunii2 Cam suspect2 ( stm niel de vorb, omule2 5n acelai timp, inspectorul fcu un pas 'nainte, ca s)i bareze drumul. Co;atier nu sttu mult pe &nduri i o lu la &oan, 'nc?ipuindu)i c <ado't i spionul su, Pistol, erau sin&uri. Fcu cale)ntoars spre Pont)9euf. Pisica dispruse de pe zid.

Cra 'ns lHn&2 zid, pentru c banditul se poticni, 'nfcat de picioare de dou brae slabe, care se opinteau din rsputeri. Co;atier apuc artarea de pr i, fr a se opri din drum, 'l proiect pe bietul Pistol 'n perete cu toat puterea, zicnd/ ` He)acu7 n)ai s mai vinzi cotoi, strpitura2 Fora lui Co;atier era cunoscut. 8mul putea strivi i un bou. <iatul se izbi de zid, i rmase *os, fr s mai mite. <ado't, care apru i el 'n fu&a mare, se opri, ca s vad ce s)a 'ntmplat. ` -sai, patroane2 'i zise linitit Pistol. Fac pe mortul. Hoar am czut pn acum de trei ori de pe streain i n)am pit nimic. Hucei) v repede, i oc?ii)n patru2 5nc n)am pus laba pe el2 Fu&arul aler&a ct 'l ineau puterile. (imi c)i revine nesi&urana de la 'nceput i)i zise/ 0Ciudat presimire am avut2 He data asta o s se termine ru20 8ameni ca el 'i pierd *umtate din putere de cum sunt traversai de un presentiment. A*un&nd 'n strada ,arla;)du)Palais, Co;atier se pre&ti s)o apuce pe)aici, 'n caz c nu se zrea nimic suspect, sau s)i continue &oana de)a lun&ul c?eiului, dac se crea vreo ambuscad. (trada ,arla; prea pustie, i totui, banditul trecu mai departe. Pi bine fcu. He cum dispru, dou umbre se dezlipir de zid i pornir 'n &oan dup el. Crau :artineau i un alt client al pensiunii (oZlas. Convocarea fcut de <ado't dduse rezultate. >oi comesenii se &seau 'n strad. Co;atier parc avea un oc?i 'n ceaf. =zu c <ado't primise a*utoare i cntri imediat situaia 'n care se afla. Fuseser luate toate msurile. He)acum era si&ur c oriunde s)ar duce, 'n dreapta, 'n stn&a, 'nainte sau 'napoi, va da peste oameni aezai la pnd. 5i vr' mna pe sub cma i scoase de)acolo un cuit mare, de mcelrie. Cra arma cu care)l ucisese pe Bean -abre, la ultimul eta* al turnului. Cu mna stin&, continua s strn& fetia la piept. Aler& cu o vitez uimitoare. 9u prea s)i pese de povara lui mai mult dect de)un fir de pai. Pe trotuarul de pe Pont)9euf, ceva mai 'ncolo de mi*locul podului, pe aceeai parte cu statuia lui ,enri al J=)lea, se &seau doi oameni, plasai la vedere, c?iar 'n mi*locul drumului. Amndoi erau 'narmai cu bte zdravene. 0Aici se 'nc?ide cursa pe care mi)au 'ntins)o. Hac forez trecerea, s)a zis cu mine20 @aionamentul lui era ct se poate de simplu/ dac cei doi 'l ateptau fr s se fereasc, 'nsemna c voiau s)l sileasc s)o ia la

dreapta, pe [uai de l7,orlo&e, sau la stn&a, spre cartierul (aint) Dermain. Har acest bandit fr scrupule nu mai era el 'nsui. Povi i)i spuse/ 09u tiu de ce, da7 n)a vrea s peasc ceva putoaica.0 Jnstinctul 'l 'ndemna s)o apuce spre [uai de l7,orlo&e, care era 'n drumul su. Har asta 'nsemna s a*un& din nou 'n prea*ma Prefecturii. Pe urm, cealalt strad, de trei ori mai lat, prea mai promitoare. -a captul lui Pont)9euf, ar fi putut oricum ale&e 'ntre trei posibiliti, fr a mai pune la socoteal strdua 9evers, 'n definitiv, nu putea avea pe urmele lui c?iar o armat2 (e simea si&ur pe picioare. 9u)i psa ct de lun& avea s fie drumulO tot ce conta era s ias liber din plasa pe care)o simea 'ntins 'n *urul su. Porni 'n &oan spre stn&a, pe Pont)9euf, unde nu vzu pe nimeni. Cei doi care pziser cu btele 'n mn plecar imediat spre domnul <ado't i 'nsoitorii lui, care se oprir 'n un&?iul podului. (e form un cordon/ cinci oameni i Pistol, care)i pipia alele, mormind/ ` <rut, ai s)mi plteti tu asta2Q Pi m)ai mai fcut i strpitura2 Cine st la pnd pe [uai de l7,orlo&eY adu& el. :oreau, 'i rspunse <ado't. Pistol 'i duse minile streain la oc?i. ` ^ite)l, st culcat *os, pe trotuar2 zise el. Hac tl?arul o ia pe) acolo, 'l scpmQ H)n dreapta cine)i de pazY ` Homnul C?opand, domnul :&ai&ne i ceilali. ` Atunci e)n mna noastr2 e6clam biatul. 9umai dac nu)i diavolu)n persoan2 8ricum, sunt tare curios s aflu ce car sub braQ Atenie2 5n locul nielor situate de)a lun&ul celor dou trotuare de pe Pont) 9euf, se aflau pe vremea aceea pavilioane 'nc?iriate micilor meteu&ari. ^ltimul pavilion din dreapta era ocupat de un vnztor de bric?ete cu fosfor, pe nume Fumade. 5n pavilionul din stn&a se vindeau perii, alifii i crem de &?ete. >ot aici se &sea i un om priceput s tund cini, s castreze motani i s fac pe comisionarul. Co;atier a*unse fr probleme pn 'n apropiere de aceste dou pavilioane. Asta totui nu)l fcea s fie prea 'ncreztor. Himpotriv. 0Hin moment ce m las s cti&, 'nseamn c dispun de fore0, se &ndi el. 0H)i bine i)aa2 Acu7 nu mai pot da 'napoi. Hac)n faa mea nu)s mai mult de trei, forez cordonul i trec20 5i inea mna dreapt 'ncletat pe mnerul cuitului. 9umai c)l ateptau mai mult de trei. C?opand, cu 'nc doi, ieir brusc din umbra pavilionului Fumade. Cum Co;atier ddu s)o ia spre stn&a, :&ai&ne, 'mpreun cu alt inspector, 'i srir 'nainte, a&itndu)i bastoanele plumbuite.

5n acelai timp, 'n mi*locul strzii Haup?ine se ivi un alt &rup de siluete 'ntunecate, care 'naintau 'n formaiune compact, spre pod. 0:)au 'ncolit20 'i zise Co;atier, tr&ndu)se 'napoi. 0:)am orientat ca un dobitoc. Am bnuit cu2 Homniorica asta m)a cam b&at la ap, srmana de ea20 Fcu stn&a)mpre*ur, nu ca s caute scpare, c doar tia ce are pe urmele lui, ci ca o fiar slbatic ce se 'nvrte i umbl de colo)colo 'nainte de)a se da prins. -una se ascunsese dup nori, dar razele ei cernute rspndeau destul lumin. Co;atier vzu 'n spate un cordon nemicat, care)i bloca podul pe toat limea lui. ` :)au 'ncolit2 repet el. Aa)mi trebuie2 Acum sunt prins 'ntre ciocan i nicoval. 0-a dracu720 'i zise 'n &nd, strn&nd copilul mai bine sub bra, de data asta fr precauii, ca pe un pac?et. 0:)a costat scump srutul la pe care l)am dat mucoasei20 A&enii dinspre strada Haup?ine 'naintau 'ncet spre el. Ceilali se opriser 'n loc. 5ntre cele dou cordoane 'nc rmsese o distan destul de mare. A&enii se apropiau cu un aer &rav, Jar 'n&mfare sau vorbrie inutil. Fiecare tia c, dup toate probabilitile, 'n curnd va cur&e sn&e. Co;atier avea o faim teribil. Cra 'ncolit, dar mistreul 'ncon*urat din toate prile a*un&e de multe ori s sfie o treime din ?ait, 'nainte de)a se prbui la pmnt. ` ,ei, biei2 stri& dintr)o dat Co;atier, care accept lupta. Ce zicei, ne distrm niel 'mpreunY 9umrai)v ct mai e timp, ca s vedei pe urm ci lipsesc la apel2 C drept c unora le cam 'n&?ease sn&ele 'n vine. Cura*ul celor de soiul lor nu)i la fel cu cel al militarilor. Poliitii nu triesc nici acea beie a mirosului de praf de puc, nici entuziasmul &ndului la &lorie. <ravura lor i e6ist e6emple notorii 'n acest sens departe de a)i &lorifica, nu reuete nici mcar s)i reabiliteze. Fiecare act de cura* e un pas 'n plus spre de&radare. Ci rmn nite paria ai civilizaiei noastre, pe care o apr de pe treptele ei cele mai de *os. -umea 'i urte i)i dispreuiete. (criitorul care 'ndrznete s pledeze 'n favoarea lor 'i risc popularitatea, ca i cnd ar luda pe prusaci sau pe cazaci. Pi totui, 'n cea mai mare parte a timpului, oamenii acetia 'nfrunt dumanul nostru al tuturor/ infractorul. 5l 'nfrunt fr arme.

>rebuie s admitem c fr dispreul fatal care apas pe umerii acestor umili aprtori ai securitii tuturor, fr ranc?iuna bizar pe care o nutrete publicul francez fa de cei ce ne prote*eaz viaa i linitea, am fi uneori silii s)i aezm 'n rndul eroilor. Am specificat/ 0'n Frana0, pentru c e6ist i ri care accept s fie pzite, fr a)i dispreui aprtorii. 5ns noi, francezii, oamenii spiritului prin e6celen, noi, poporul desvrit, 'ncnttor, incomparabil, ei bine2 Aflai c noi avem cu certitudine o slbiciune pentru ?oi. 5n romanele i dramele noastre, precum i 'n operete, de cum apare un ?o, el devine interesant. Autorul tie bine cum, s)i asi&ure succesul. 9u)l preocup ctui de puin s 'ndrepte nite moravuriO esenialul este s plac. ,oul place. Asasinul nu displace. (unt 'nzestrai cu strlucire, cu isteime, cu &enerozitate, li se pun 'n picioare &?ete cu talp moale, ?aine brodate, spirit poetic ce mai 'ncoace)'ncolo, toate calitile seductoare, la care se adau& i plrii cu boruri lar&i i 'mpodobite cu pene. -i se d o voce de tenor, sau la nevoie de bariton. <asul, puin a&reabil urec?ilor de femeie, e rezervat ma&istratului, fiin necesarmente odioas i incapabil de)a strni dulci reverii. Ct despre *andarmi, ce oroare2 9u trebuie pronunat nici mcar numele de 0a&ent de poliie0/ e s,ockin&;%% ( 'ncerci s mer&i 'mpotriva acestui curent ar 'nsemna s te frmi, izbindu)te de caracterul unei 'ntre&i naii. (untem avizi de crime i dornici de ticloi. : mir, totui, c mai e6ist i ini care s nesocoteasc 'ntr)att favorurile publicului, 'nct s comit sacrile&iul 'n mi*locul unui concert de ?uiduieli de)a 'nfca de &uler un bandit/ una din marile noastre iubiri. He unde apar aceti sacrificaiY Cu ce sume nebuneti e cumprat devotamentul lor, care nu are nici un fel de recompens moralYQ Co;atier se ?otr'. Hin trei salturi, a*unse pe trotuarul vestic al podului, cel care d spre Jnstitut. 5i puse uor pac?etul pe parapet i)i 'ndrept spatele, 'ntr)o atitudine defensiv. ` Poftii 'ncoace2 'i invit el. =reau s)nfulec vreo ase dintre voi 'nainte s tra& o duc bun2 Ptii bine c n)o s punei mna pe mine viu2 Aa)i c tii, cini rioi ce sunteiY2 Apropiai)v2

44

0c,ockin&+en&l.4 ocant, frapant. +n.t.4

Capitolul W=J ) Jsprvile lui Pistol

n aceeai clip, ca i cum 'ntmplarea ar fi ?otrt ca scena btliei s fie luminat, norii se ddur la o parte, fcnd loc lunii pline. Cele dou &rupuri de a&eni ieir din umbr. Acum, c banditul se oprise pe loc, ale&ndu)i terenul de lupt, a&enii 'naintau/ nite siluete ne&re i tcute. Crau cel puin doisprezece contra unu. Aa se obinuiete. He cele mai multe ori, ei sunt superiori ca numr, dei nu c?iar 'n aceast proporie. >rebuie 'ns subliniat din nou c acest fapt restabilete ec?ilibrul confruntrii. @ufctorul 'ncearc s ucid. A&entul de poliie se strduiete s nu ucid. (timate cititoare, v ro& din suflet s nu)mi purtai pic. Jat, m opresc aici, nu 'nainte, 'ns, de)a v spune c nefericiii care)i &sesc sfritul 'n asemenea lupte de care dumneavoastr beneficiai 'n e6clusivitate las 'n urma lor vduve i orfani. Aproape c i)a admite pe iubiii dumneavoastr tl?ari, dac ar rmne toi 'n Jtalia, acolo unde domnul (cribe%L 'i admira din tot sufletul. .oNe- sur cette roc,e Ce brave O l6oeil ,ardiP 0on mousCuet est aupr:s de lui. C6est son meilleur ami.%$ Cum dumneavoastr ai fost influenate de aceste ode 'nltoare, eu unul nu pot s v acuz. Har ce frumos i ct de aproape de zeii nemuritori vi s)ar prea un biet a&ent de poliie, care s)ar ivi 'n u c?iar 'n clipa cnd duumelele dormitorului dumneavoastr ar 'ncepe s scrie sub cizmele cu pinteni ale lui ]ampa% 2Q

Eu&:ne 0cribe+" G"I"#$"4 dramatur& francez, autor al urai comedii de moravuri(*a,arul cu ap2) i al unor librete de oper ($ra 9iavolo< Iu&,eno"ii) . +n.t4 46 *rivi"i vitea-ul de pe stHnc2 Ce nu se teme de nimic; MHndru i brav< lHn&2 musc,eta CeJi este cel mai bun amic. +n.t.4 47 Bampa oper comic 'n trei acte, compus de ,rold, pe un libret de :lesville. +n.t.4
45

Hrept i neclintit ca o statuie antic, Co;atier rmsese cu spatele la parapetul pe care pusese fetia, iar lumina cdea 'n plin pe contururile robuste ale trupului su ?erculean. dinea cuitul 'n mn i, eliberat de povar, 'ndoise &enunc?ii, &ata s sar la atac. Cele dou &rupuri de a&eni, care se apropiaser cu pai leni, a*unser unul ln& cellalt i, 'mpreun, formar un semicerc 'n *urul banditului. ` Pred)te, Co;atier, fii biat de treab2 'i zise <ado't, cu voce &rav i ?otrt. =ezi bine c n)ai cum s ne scapi. ` Hect clac te bate &ndul s sari 'n ap, adu& domnul :&ai&ne, de parc ar fi vrut s)i su&ereze o soluie. Homnul :&ai&ne nu avea reputaia de om cura*os a cavalerului <a;ard%#. ,ai, 'ndrznii, apropiai)v, lic?ele i mardeiai ce suntei2 mri Co;atier, scrnind din dini. =)art eu vou2 ,ai, care)i primulY :artineau cu 'nc doi a&eni erau la doi pai 'naintea celorlali. <rusc, Co;atier se 'ntoarse cu spatele, apucndu)se de parapet, i)i zvrli amndou picioarele 'napoi, 'ntr)un atac neateptat. Cei doi a&eni se prbuir la pmnt, unul dintre ei cu capul sfrmat de tocul de metal al banditului. :artineau se repezi spre el. Har Co;atier reacion imediat i, 'mplntndu)i cuitul 'n piept, se strecur 'n aceeai clip 'n afara 'ncercuirii. Hdu s)o ia la &oan, dar C?opand 'l pli cu bastonul plumbuit c?iar 'n moalele capului. <anditul se cltin pe picioare, scond un urlet. Cuprins de)un instinct de rzbunare aproape animalic, se rsuci brusc i)i repezi capul, ca un berbec, 'n stomacul lui C?opand. Acesta se prvli ca ful&erat. ` A?a2 Heci n)ai scpat 'nc, Pierrot2 uier el, recunoscndu)l pe Pistol, care 'ncerca s)l apuce de picioare. Ja s vd ce)ai s faci de data asta2 =ru s)l 'nface de pr, dar biatul se strecur ca un arpe i)i scp, lsndu)i 'n mn numai cteva fire de pr blond, 'ncercuit strns, Co;atier avea prea mult de furc, neputnd s se ia dup el. ` Pred)te, Co;atier2 'i zise din nou <ado't. (untem 'narmai cu toii i tii bine c dac se face vrsare de sn&e, avem dreptul s recur&em la arme. ` =reau s vd i cu armele alea2 le stri& banditul, care culcase la pmnt doi a&eni, cu cte o lovitur de cuit, i)acum 'i tria beia propriei fore. 8 s cur& sn&e, o s cur& &rl2 8 s cur& de)o s urce (ena pn la nivelul scrii de la Pont)@o;al2 A?, cini nenorocii ce
*ierre errail , senior de <a;ard +"% $I"L!%4 cavaler francez, supranumit Cavalerul 12r2 1ric2 i 12r2 pri,an2 . ()a remarcat 'n campaniile din timpul rzboaielor franco )spaniole pentru supremaie 'n Jtalia. +n.t.4
48

suntei2 url el 'n culmea furiei. Pi doi7pe s fii i patru7)opt i nou7ase, c tot nu putei nimic 'n faa unui sin&ur om2 ,ai, <ado't, bur&?ez ru&init ce eti2 ,ai, tra&e2 Ai fcut rzboiul 'n AfricaYQ A?, :&ai&ne, *i&odie nenorocit, pe tine)am s te tai 'n dou2 (tai numa7 s vezi2 :&ai&ne 'l 'nepase cu vrful baionetei de la bastonul su. Co;atier se repezi s)i 'ntoarc lovitura, cu o for care)ar fi 'n*un&?iat i)un bivol. Har :&ai&ne era tr&tor, aa 'nct par lovitura i)l rni din nou. Co;atier scoase un urlet. 5n acelai timp, <ado't, care 'nc nu)l atacase, se arunc asupra lui i)l apuc strns de mi*loc. ` dinei)l bine, domnule <ado't2 stri& C?opand, ridicndu)se. Am pus mna pe el2 Har Co;atier era uns cu toate alifiile. ` Hac vrei s luptm cu minile &oale, atunci s luptm2 scrni el. Pi, cu o lovitur violent de coaps, 'l rsturn pe <ado't, 'n aa fel 'nct picioarele lui 'i lovir 'n plin pe ceilali. Co;atier profit de micarea lor de retra&ere, ca s se 'ntoarc la locul lui, de ln& parapet. Cinci dintre atacatori erau complet scoi din lupt. He)acum 'ncolo era si&ur de victorie. ` ^n adevrat lupttor 'n Africa face ct zece beduini2 zise el. =oi suntei doi7pe. Ha7 i)un sin&ur beduin face ct patru d)alde voi2 =)am spus de la 'nceput/ nu m opresc dect la ase, plus omida aia de Pistol2 dinei)v bine, c sosesc2 9ici nu sfri bine de vorbit c i atac, dar fu lovit simultan de trei)patru lame de baionet. (e trase 'napoi la fel de brusc, iar cotul su lovi din 'ntmplare 0pac?etul0 'nvelit 'n cuvertura de mtase i aflat pe parapet, proiectndu)l 'n afar. (e auzi un ipt slab. ` ^n copil2 stri& <ado't. Cra un copil2 ` ^n copil care m 'ncurca tot timpul2 replic banditul, smul&nd bastonul cu baionet din minile lui :&ai&ne. Am srutat)oQ Ha, da2 Ha7 voi n)avei cum s 'nele&ei asta, poti ce suntei2 Aa, v)am spus/ ase2 Acu7 m declar mulumit2 Cu o lovitur de baston 'l fcu pe :&ai&ne s)i piard cunotina, dup care 'i 'nfipse cuitul 'n stomac i)i zvrli picioarele 'napoi de cteva ori, pn ce 'n *urul lui se fcu loc liber. ` A?a2 rcni el, dnd o ultim lovitur, de pe urma creia se rosto&oli la pmnt 'nc un om. Asta aa, ca din partea mea2 9)atept eu s m dai &ata cu baionetele alea ale voastre2 = salut, domnilor2 : duc s vd ce s)a 'ntmplat cu micua aia2 Cinii turbai nu suport apa2 @mnei cu bine2 :i)a fcut plcere s v cunosc2

Hintr)un salt, se urc pe parapet, 'i 'mpreun minile i plon* 'n ap cu capul 'nainte. A&enii rmaser cu oc?ii ct cepele, uitndu)se unul la altul. ` ,aidei2 se auzi o voce subiric. ,aidei c)ncepe distracia2 'ncepe lupta naval2 Cobori de)a lun&ul celor dou maluri, domnule <ado't i dumneavoastr, ceilali2 Ce mai ateptaiY 5n ap fac cel puin ct trei ca el2 ,ai, c)o s vedei ceva care)o s v plac2 :)a fcut broscoi2 Aa deci2 <uun2 Pe parapet apru o alt siluet, 'n picioare, complet diferit de 'nfiarea atletic a banditului. Cra Clampin, zis i Pistol. ` 9)avei team2 >oat vara numai, asta fac, pentru cin7zeci de centime pe care)i capt de la en&lezi i ali &ur)casc, ce tot sper c) am s m 'nec. :er&ei de)a lun&ul malurilor. Am s v recuperez, obiectul pierdut. Hup asta, m fac om la casa mea2 (ri i el 'n ap, cu capul 'nainte, dar nu ca un amator, aa cum fcuse Co;atier. 5ntorcndu)se cu spatele ctre ru, 'i aduse coatele 'nainte i fcu un salt periculos cu spatele, ca o adevrat foc a bazinelor de doi bani ce era. Aceia dintre inspectori care rmseser valizi sau aproape valizi, se desprir 'n dou &rupuri, lsndu)l pe domnul :&ai&ne s)i suprave&?eze pe rnii. <ado't porni 'n mare &rab pe malul dinspre cartierul (aint) Dermain, iar C?opand pe c?eiul din dreapta. 5ntre cele dou maluri se afla o limb de pmnt, care susine podul i unde se &sete baia public. Aici se desfurau c?iar 'n aceste momente nite 'ntmplri pe care cititorul trebuie s le cunoasc. Har toate la timpul lor. :ai 'nti s pornim pe urmele lui Co;atier. Cu riscul de)a face parte i noi dintre cei ce preamresc rufctorii, trebuie, totui, s spunem adevrul. Prima &ri* a banditului, care 'i 'nc?ipuia c nimeni nu)l mai urmrete cel puin nu prin ap fusese s caute fetia. 5n mintea lui, 'ntre el i copil e6ista un soi de pact naiv/ o srutare. Co;atier era un 'nottor rezistent. 5i 'nl capul deasupra apei, ca s cerceteze cu privirea (ena, pe tot 'ntinsul ei. -a dou)trei sute de pai mai 'n fa, zri un obiect alb care plutea la suprafa. 0Cuvertura a salvat)o0, 'i zise el. 0:tasea nu ia uor ap. Am s)o a*un& din urm i)am s)o scot pe mal.0 Har 'n clipa cnd porni s 'noate spre obiectul alb dus de curent spre Cit, auzi 'n spatele lui plescitul unui trup despicnd apa. C un z&omot pe care un 'nottor 'l recunoate dintr)o mic. ]&omotul pe care)l face cineva care se arunc 'n ap se deosebete de cel al unui trup care cade 'n ap. Primul e surd i

strbate masa de lic?id ca o lance, al doilea e confuz i asemntor unei e6plozii, pentru c apa e 'mprocat 'n toate prile. Co;atier privi 'n spate, dar nu vzu nimic, pentru c umbra podului meninea de *ur)'mpre*ur un con de 'ntuneric. ` 8?o2 e6clam el. =a s zic si&urana a an&a*at i niscaiva cini mai de soi2 csta a srit la fi62 Aproape c nici n)a fcut stropi 'n *ur2 8 s cam am de lucru, asta)i si&ur2 5n orice caz, am timp oricum s duc fata pe insul. 5ntoarse capul, dar obiectul alb dispruse. J se strnse inima. 09u)mi vine s zic 'n &ura mare, ca s nu)i bat ia *oc de mine0, se &ndi el. 0Ha7 tare m tem c putoaica era sin&ura mea ans20 5i a*unse la urec?e un z&omot de pai pe scara ce ducea spre c?ei, 'n dreptul cldirilor de la :onnaie. 5i ascui auzul. ` -a dracu72 mri el. ^rt noapte2 Acu7 or s m fu&reasc pn la (aint)Cloud, i dac nu reuesc s)i fac s)mi piard urma pn se lumineaz de ziu, s)a zis cu mine2 @mase pe loc, ascultnd. 5n ap nu se auzea nici un z&omot. ` Ja s)i pclim2 se ?otr' el. 8r s aib ceva de aler&at dup mine2 Plon*, 'ndreptndu)se spre lepurile aliate de)a lun&ul malului drept, 'n apropierea instalaiilor de descrcare de pe c?ei. 5n acest loc, pe vremea aceea, (ena cur&ea liber/ 'ntre :onnaie i vrful insulei Cit nu e6ista nici ecluz i nici port. Acesta din urm se 'ntindea pn 'n dreptul strzii Dun&aud. Hup ce 'not pe sub ap att ct putu s)i tin respiraia, Co;atier scoase din nou capul la suprafa, ca s tra& aer 'n piept. Acum se &sea foarte aproape de ultimul lep, care se cufunda adnc 'n ap sub &reutatea unei 'ncrcturi de blocuri de piatr. Cra una din acele oribile ambarcaiuni fluviale, obeze i pntecoase, care provoac dez&ustul marinarilor, dar care)i fac munca aa cum trebuie, ca nite camioane plutitoare. <ordul abia dac depea nivelul apei, iar deasupra se putea distin&e o linie alb/ blocurile mari de piatr de construcii. <anditul 'i 'nl capul cu pruden, umplndu)i plmnii cu aer, apoi privi 'n *ur. Pe (ena nu se vedea nimic. Har de)a lun&ul malului zri trei oameni aler&nd. 0Homnul <ado't20 'i zise Co;atier. 08ricum, 'nainte de)a m lovi, m)a somat de trei ori. Hin cnd 'n cnd, mai d dovad i de contiin. Ha7 ce vreiY Fiecare pentru el, nuY Hac rmn cu toii sus, pe mal, umbrind de colo)colo, n)or s pun laba pe mine20 Pi se scufund din nou. C?iar 'n clipa cnd apa se 'nc?idea deasupra sa, 'n acelai loc, se ivi un alt cap, 'nc 'nainte ca undele s se potoleasc/ un cpor micu, aproape de nerecunoscut, complet sc?imbat din cauza prului blond i

ciufulit, acum ud i lipit de tmple. Cra amicul nostru Clampin, zis i Pistol. Fluier uor i a&enii se oprir. ` :er&ei s vedei dac nu)i 'n lepul cu crbunii domnule <ado't2 zise biatul. Aa o s prindei loc 'n primele rnduri, pentru scena comicQ 9u micai2 se 'ntrerupse el. <alena iese s respire. 5ntr)adevr, la vreo douzeci de pai mai 'ncolo, apa se vluri puin i capul lui Co;atier apru din nou la suprafa, c?iar 'n clipa cnd Clampin se scufunda. <anditul se &sea 'n umbra celui de)al doilea lep, 'ncrcat cu c?erestea. Privi 'n toate direciile, apoi ascult cu atenie. >otul prea 'n ordine. ` Asta nu prea)mi place2 mormi el printre dini. C ceva necurat la mi*loc. (e scufund din nou i 'n aceeai clip se ivi Clampin, suflndu)i nasul cu mna, aa cum face i cel mai desvrit &entilom cnd se &sete 'n c?iloi de baie. ` >recei, domnule <ado't2 zise el, suficient de tare ca s fie auzit. Acum e momentul. @eprezentaia tre7 s 'nceap 'n orice moment. Al treilea lep aliniat la c?ei era 'ncrcat cu crbune de Nonne, stivuit sub forma unei piramide 'nalte, cu mici nie din loc 'n loc. Aici se putea foarte bine adposti un om. Plepul era le&at de mal printr)o scndur lat. Homnul <ado't o trecu repede, 'nsoit de doi a&eni. ` (tai2 se auzi din nou &lasul lui Pistol, 'n momentul cnd puser piciorul pe punte. Pi 0*ocul0 se repet/ un cap iei din ap, cellalt dispru. Cnd banditul 'i recapt suflul, avea 'n faa sa lepul cu crbuni, de unde 'l priveau cei trei a&eni, spri*inii cu coatele de balustrad. =zndu)i, Co;atier nu se putu 'mpiedica s nu rd, cci era din fire foarte si&ur de el. ` ,ei, domnule <ado't2 stri& el. Pi voi, ceilali2 Ha7 tii c v)ai descurcat frumosY Avei un vas bunQ confortabil2 Cum facei ca s) a*un&ei pn7 la mineY =slii sau 'ntindei pnzeleY ` :icarea numrul unu2 auzi un &las c?iar ln& urec?ea sa. Atenie, domnule <ado't2 <anditul se rsuci, 'n*urnd 'n &ura mare, dar nu)i sfri cuvintele/ capul 'i dispru sub ap care continua s se a&ite, semn c dedesubt se ddea o lupt. Pistol se ivi primul i se culc pe spate, 'ncepnd s fac pluta. ( v e6plic micarea numrul unu2 stri& el. -)am 'nfcat pe individ de piciorul drept i cnd a vrut s pun laba pe mineQ Ja &?icii2 Cred c)a 'n&?iit pe puin o vadr de ap2 ` Ai &ri*2 'l atenion <ado't. ` 9ici o team2 Am *ucat tafeta cu i mai buni 'nottori din iazul =ille d7Avra;, i)am cti&at2Q <un scara, domnule Co;atier2 Cu sunt

bine mersi2 Har dumneavoastrY Pi ce zicei c era 'n pac?eelul pe care)l aveai sub braY <anditul venea spre el ca o vi*elie. Cra un 'nottor &rozav. Cu fiecare micare de brae 'nainta cu cte o lun&ime ele trup. ` Ja te uit2 e6clam Pistol, 'n timp ce fcu un salt ca s)l evite. dii cuitul 'n dini, efule2 Ha7 asta nu)i d voie s respiri ca lumea2 Cu, 'ns, pot2Q :icarea numrul doi. ,ei, domnule <ado't2 Ja privii la mine2 Co;atier se cufund, 'ncercnd s)l evite. ` Atenie2 stri& Pistol, disprnd i el sub ap. :icarea numrul doi dur ceva mai mult. Co;atier reapru la suprafa, sufocndu)se i revrsnd un potop de 'n*urturi, cu &las 'ntretiat. ` C6plicaia micrii numrul doi, vorbi tren&arul, a crui respiraie era linitit i re&ulat. -)am apucat pe individ de piciorul stn&. 9u i)a plcut. A vrut s m strn& de &t sub ap, i s vedei ce s)a 'ntmplat. Pi)a descletat flcile i)a scpat din &ur cuitul, pe care cu i l)am prins din zbor, 'nainte s cad la fund. ,ei, domnule Co;atier, eti &ata pentru micarea numrul treiY ` Am s te fac buci2 url banditul. ` 5ncearc numai2 Atenie, domnule <ado't2 5n timp ce Pistol 'nc mai vorbea, Co;atier se slt afar din ap pn la bru, repezindu)se furios 'nainte i din dou micri 'i 'ntinse mna cu toat puterea spre capul biatului. Cei trei a&eni nu)i putur stpni un ipt de &roaz. Pistol i Co;atier dispruser 'mpreun sub ap. He data asta, rmaser scufundai att de mult timp, 'nct domnul <ado't 'ncepu s se dezbrace. ` Data, l)a terminat2 coment el. Cu si&uran c dei primele dou victorii 'i aparinuser lui Pistol, pe inspector nu)l 'n&ri*ora soarta lui Co;atierQ 5n momentul cnd <ado't punea piciorul pe balustrad &ata s plon*eze, din ap se ivi Pistol, sin&ur. 5i scutur prul, ca un cine plouat, i zise, printre &fituri/ ` C6plicaia micrii numrul treiQ A?, da7 tre7 s)mi recapt suflul, ce naiba2 5not spre lep, de care)l despreau vreo douzeci de metri, i pe la *umtatea distanei 'ncepu din nou s vorbeasc. ` :i s)a 'ntmplat 'n cteva rnduri s vd nite pescari care reueau s prind cte)o tiuc de dou7pe livre cu o undi pentru oblei. Hureaz mai mult, da7 pn7 la urm petele l mare tot vine. C?estia asta se numete 0'necarea petelui0. Am 'necat i cu petele, i)acu7 vi)l aduc, le&at cu niic a de undi. 5i ridic mna ctre bordul lepului, zicnd/ ` Apucai de captul undiei, domnule <ado't.

Jnspectorul se e6ecut. <iatul se slt pe punte, iar cei trei a&eni 'i unir eforturile, reuind s tra& la suprafa o &reutate enorm, complet inert. Cra Co;atier, cu o sfoar le&at 'n *urul &tului. ` Pi)acum, zise vesel Pistol, 'n timp ce mi se usuc ?ainele c n)am altele de sc?imb a 'mbuca ceva cu dra& inim la taica 9iKuet, care ine desc?is pentru muteriii cinstii, pn7 se crap de ziu. A&enii 'n*&?ebar o tar& din scnduri, pentru a)l transporta pe rufctor. 5n clipa cnd 'nvin&torii 'l culcau pe tar&, Co;atier 'i veni 'n fire i strnut puternic. ` ^nde)i spionul laY 'ntreb el cu &las &tuit. ` Ci, acum, c suntem pe uscat, tre7 s recunosc c domnul Co;atier e mai tare dect mine2 zise biatul. Aa c inei)l bine. Homnul <ado't 'ncepuse de*a s)l le&e de mini. ` Asta e2 coment banditul, fr a 'ncerca nici mcar s opun rezisten. 9u v port pic. :)ai prins, m)ai prins2 (e poate 'ntmpla oricui. Ja zi, &ndacule, tii cumva ce s)a 'ntmplat cu pac?etul meuY ` Ha7 ce era)n pac?etul dumneavoastr, domnule Co;atierY 'ntreb plin de curiozitate biatul. ` 8 fetiQ -a dracu72 9u tiu de ce trebuie s m preocupe asta2 Ascult, mucea2 Hac mi)o &seti, s tii c la prima mea evadare, 'i fac cinste2 Pe onoarea mea2 Fr a)i mai da un rspuns, Pistol se i arunc 'n ap, 'notnd din rsputeri 'n sensul curentului. 5nainta cu vitez, ca un cal 'n &alop. 5n cteva secunde, ceilali 'l pierdur din oc?i.

Capitolul W=JJ ) >recutul lui Paul

ntoine -abre, baron d7Arcis, tatl lui Bean i al lui Paul, fusese un &entilom din Poitou, de sn&e nu foarte nobil i posesor al unei averi mediocre. Hup ce luptase 'mpotriva republicii 'n =andeea i <retania%G, pn la capitularea de la :abilaie, trecuse apoi 'n An&lia, de unde plecase 'n Antile. Pe)atunci avea o 'nfiare atr&toare i un comportament plin de demnitate. 5n Poitou, cei din familia -abre d7Arcis treceau drept nobili de vi vec?e. Ctre mi*locul perioadei Jmperiului, Antoine -abre, care avea un suflet &eneros i un talent 'nnscut pentru vals, reuise s cti&e inima unei tinere creole de familie bun, foarte frumoas, foarte bo&at, e6trem de indolent, miloas i netiutoare pn i 'n privina acelor lucruri pe care, 'n Franca, surorile i fiicele noastre le 'nva 'n mod ct se poate de firesc. (e pare c aceste 'nsuiri sunt specifice creolelor. Am cunoscut cteva din ele, care)ar fi murit de foame, de n)ar fi fost 'nvate s in cuitul i furculia 'n mn. C drept c unele sunt uluitor de sr&uincioase la 'nvtur, de cum vine vorba de acel tip de educaie care)a 'nsemnat pierzania mamei noastre CvaQ Creolele sunt nite femei adorabile. :ena*ul lui Antoine -abre fusese fericit att timp ct tnrul putuse valsa dup pofta inimii soiei sale i ct timp trise socrul su un plantator cu mult bun sim i foarte priceput 'n afaceri. Cnd bietul om murise, dracul 'i vrse coada 'n cas, sub 'nfiarea avocailor, portreilor i notarilor. Plantatorul lsase 'n urm trei fete, ceea ce 'nsemna trei &ineri. 5n colonii, oamenii le&ii nu stau cu braele 'ncruciate. Parta*ul 'i costase pe motenitori cincizeci la sut din avere i fcuse s 'ncoleasc 'ntre ei smna discordiei. Ptii bine ce frumos rodete o smn sub &enerosul soare tropical. 9ici una, 'ns, nu crete att de repede ca cea a discordiei. ^n adevrat miracol2 Cu un avocat i un notar, plantaiile se topesc ca za?rul 'n ap.

.andeea i Bretania provincii franceze care au rmas adepte ale re&alitii dup @evoluia din " #G, or&aniznd o puternic rezisten armat. +n.t.4
49

Antoine -abre avea un fiu. =zndu)se ameninat de ruin, i se fcuse team i 'l btuse &ndul s se 'ntoarc 'n Frana, unde tocmai veniser pe tron <ourbonii. (oia sa, 'nsrcinat cu cel de)al doilea copil, nu ridicase nici o obiecie. Cra o fiin cu)adevrat bun i 'ncnttoare. 9u inea la nimic 'n mod special, nici mcar la prieteni. Pi totui, odat, cnd soul o sftuise s nu)i mai piard nopi 'ntre&i alturi de cteva prietene, *ucnd acel *oc creol +unde se cti& uneori cte ceva, dar de cele mai multe ori se pierde mult4, frumoasa baroan se suprase i plnsese mai mult c?iar dect la moartea tatlui su. >are)a vrea s cunosc re&ulile acelui *oc creol, ca s le 'nv pe cteva scumpe prietene, care se 'ncpneaz s *oace lansCuenet i baccaraLM. Asta le)ar face s)i mai diversifice distraciile. 8ricum, cu si&uran c *ocul avusese o influena asupra ?otrrii lui Antoine -abre de)a prsi :artinica. >ot *ocul le fusese de mare a*utor 'n munca oamenilor le&ii. (e prea poate ca Antoine -abre s fi avut dreptate c plecase. 9umai c se cam pripise. 5n colonii nu trebuie lsat nimic 'n urm atunci cnd pleci. Aa e re&ul. 9u pentru c acolo oamenii ar fi mai necinstii ca 'n alte pri, ci pentru c marea e necuprinsQ He cum lai ceva, rolul oamenilor de afaceri 'ncepe s capete proporii considerabile. >oat lumea are dreptul s triascQ ( m fereasc Humnezeu s vreau s)l *i&nesc pe oamenii de afaceri din colonii2 Printre ei pot e6ista i sfini. Har de cnd m tiu, mereu aud aceeai istorie sinistr/ colonistul ruinat de ctre omul su de 'ncredere. -a (anto)Homin&o, oamenii de 'ncredere au ucis mai muli albi dect au fcut)o ne&rii. Antoine -abre se &rbea att de mult s)i revad ara, 'nct dup ce strnsese dou sute de mii de franci 'n bun parte 'mprumutai 'ncredinase administraia posesiunilor sale 'n minile unei persoane pe ct de albe, pe)att de si&ure, i se 'mbarcase pentru Frana. (oia sa 'l nscuse pe Paul c?iar 'n timpul traversrii. Atunci se petrecuse un lucru de)a dreptul e6traordinar/ venirea pe lume a lui Paul fcuse s)i 'ncoleasc 'n suflet sentimentul matern. 5l iubise pe Bean, pe)atunci un puti de vreo zece aniori, att ct 'i 'n&duia lenea sa moral. Har pe Paul 'l adora. ^luit i 'ncntat, soul ei 'i 'nc?ipuise c 'n sfrit avea i el o soie, 'n locul acelei plante &raioase care 'nflorea 'ntr)un un&?er al casei sale. (osiser la Paris 'n primele zile ale celei de)a doua @estauraii. Antoine -abre era un om demn. Considerase aadar c era cazul s renune la binefacerile Curii, 'n favoarea celor care aveau mai mare
50

LanCuenet , baccara *ocuri de cri. +n.t.4

nevoie dect el, i se inuse departe de acel celebru 0tort0 al indemnitii, a crui importan e e6a&erat cu atta abilitate. (in&ura lui dorin fusese de)a intra 'n armat, unde obinuse un &rad onorabil. 5ntr)adevr, 'nceputurile vieii sale 'n Frana fuseser deosebit de fericite. 8dat primise dou mii de ludovici de la omul su de 'ncredereO e drept, cu ru&mintea de)a nu uita de dobnzile pentru sumele 'mprumutate 'n colonii. Pe de alt parte, copiii creteau sntoi i frumoi. :icuul Paul era tare dr&la, iar 'ncnttoarea baroan, de)acum desprit de prietenele ei creole cu care *uca acel *oc al crui nume l)am uitat 'ncepea s capete deprinderi de stpna a casei, petrecnd zile 'ntre&i ln& lea&nul nou)nscutului. Har nu)i cazul s lun&im povestea, care 'n esen e cunoscut de toat lumea. Fiecare din noi a 'ntlnit 'n via mcar un colonist re'ntors 'n ar i sporovind despre meritele omului su de 'ncredere. -a fel de bine tim cu toii c 'n Frana colonistul d pn la urm peste cte un individ sritor, care 'ncepe s se ocupe de interesele lui/ coloniile nu dein monopolul virtuii. 5n asemenea cazuri, 'ntre cei doi mandatari si&uri i pricepui 'ncepe un duel ale crui lovituri trec toate prin trupul victimei lor comune. Acel persona* sritor, pe care)l 'ntlnise domnul Antoine -abre era un tnr avocat, pe)atunci foarte la mod, pe nume domnul -ecoK. He fapt, era mai mult dect un avocat/ era un vr*itor. <iroul su era 'ntotdeauna plin, i elita parizian 'i cerea sfatul 'n 'mpre*urrile cele mai delicate. Acest domn -ecoK cunotea o mulime de lucruri i lumea vorbea despre el cu mult respect. He altfel, el avea acea brusc?ee tipic unora din medicii la mod. Cnd un bur&?ez se impune fa de lumea bun, nimic nu)i d o inut mai impozant dect aerul su firesc, combinat cu acel Cuantum su11icit51 de nepsare brutal. Antoine -abre avusese fericirea de a)l cunoate pe domnul -ecoK prin "#!L, a doua zi dup ce suferise o mare decepie. 5mputernicitul su din colonii 'i trimisese un bilan definitiv i foarte precis, conform cruia Antoine -abre, departe de)a mai putea pretinde ceva, era de fapt dator cu o sum considerabil. 5n zece ani, eforturile i preocuparea unui om si&ur i priceput, la care se adu&aser procesele i dobnzile de vreo aizeci de mii de franci, produseser &raie unei culturi intensive un deficit de o *umtate de milion. Homnul -ecoK era la 'nceputul carierei i 'nc nu trata cu dispre afacerile mrunte. He altfel, 'i plcea s aib acces la oamenii cu
51

Quantum su11icit +lat.4 ct cuprinde. +n.t.4

titluriO 'n plus, continund s)i dea e6celente sfaturi baronului, devenise foarte insistent pe ln& baroan, care 'ncet)'ncet, 'ncepuse s 'nlocuiasc acel nenorocit de *oc creol prin alte *ocuri cunoscute 'n Frana. 9obil doamn trecuse de)acum de prima tineree i era preocupat de viitorul micuului ei Paul. 9umai c pasiunea *ocului pusese stpnire pe ca cu totul, aa cum se 'ntmpla cu multe firi adormite. Bocul e o pasiune a trndviei. Cum norocul nu se prea &rbise s)i surd pn atunci, baroana era muncit de)o idee fi6/ 'i 'nc?ipuia c ansa, care 'ntrziase atta timp, 'i rezerva 'ntr)o bun zi o avere miraculoas. Aa 'nct *uca tot timpul/ pretutindeni i cu orice miz. Buca reversis, boston, R,ist, /cart/, bouillotteL!. Buca la loterie. Avea i un om de 'ncredere, care *uca pentru ca la Frascati. Jar domnul -ecoK avusese bunvoina s preia problemele ei financiare. Antoine -abre nu era orb. >otui, nu)i ddea seama ct de adnc era prpastia spat de nebunia 'n aparen linitit a soiei sale. Cnd aflase, era 'n a*unul unei cltorii pe care urma s)o fac 'n :artinica, pentru a se i l ui cu intendentul su din colonii. (fatul acesta venise din partea domnului -ecoK. Hin nou, ne vom strdui s scurtm istorisirea, care)i 'n acelai timp prea vec?e i prea modern. 5n timpul @estauraiei, a*unsese de*a banal. Jeri umplea pa&ini 'ntre&i de ziar. 9iciodat nu trebuie cerut socoteal oamenilor si&uri i pricepui, lsai 'n colonii. 5n aceste cazuri speciale, unii nu se dau 'n lturi de la asasinate. Antoine -abre nu se mai 'ntorsese niciodat din cltoria sa. (rmana baroan 'i iubise soul i acum avea mare nevoie de el. Cine tie unde poate a*un&e o asemenea femeie, odat lipsit de un sfat i de un spri*in preios2 Hac ar fi acceptat tutela lui Bean, fiul ei cel mare, a*uns de*a la vrsta ma*oratului, 'nc ar mai fi putut fi salvat. 5ns baroana era &eloas pe autoritatea lui Bean din cauza lui Paul, marea i sin&ura ei iubire. ^neori femeile au raionamente bizare. <aroana 'i zisese c attea nenorociri aveau probabil s epuizeze &?inionul. Prin urmare, norocul urma s)i surd c?iar mai mult dect se ateptase. Pentru a putea *uca, vnduse mai 'nti puinul de care dispunea, apoi pn i strictul necesar pentru ea i copii. Humnezeu se 'ndurase de Bean, care fusese numit consul i prsise Frana. Bean 'i iubea mult fratele mai tnr, 'n ciuda
52

Aeversis , boston , R,ist , /cart/ , bouillotte *ocuri de cri. +n.t.4

stn&acelor preferine ale mamei lor. He cum 'i fcuse o situaie, cea mai mare parte a cti&urilor sale a*unseser 'n ar. 9umai c aceti bani se duceau cu toii pe zaruri i pe martin&ale. Pi totui, domnul -ecoK, care prospera pe msur ce se ruina familia -abre i care 'n mod cert, nu putea obine de la baroan nici un profit 'nsemnat, totui n)o abandonase, continund s)i rmn credincios i s)i laude cu bunvoin pasiunea. He ceY 9u)i cazul s relum aici portretul pe care l)am sc?iat 'n M2nua de o"el. 5n aceast povestire e un persona* episodic. 8mul nostru era un filozof. 8dat, pusese o bancnot de o mie de franci 'n mna unui biet disperat, tocmai pentru a tulbura o contiin ovielnic, crendu)i astfel un complice involuntar i cumprnd, cu o reducere de pre de o sut de mii la sut, influena ce urma s)l fac stpn peste una dintre minile celei mai clarvztoare 'n finanele zilelor noastre. Aceti o mie de franci pe care)i 'nsmnase aveau s 'nfloreasc 'ntr)o *erb de milioane celebre, adunate pentru binele societii/ baronul B.)<. (c?Sartz g Co. Fiecare aciune a lui -ecoK avea un scop. 5n cazul de fa, scopul lui -ecoK ne cam scap, fr 'ndoial pentru faptul c n)a fost atins. 8ricum, putem 'ncerca s)l deducem. <aroana 'i ascundea fiului ei relaia cu -ecoK/ 'i era ruine. 5n scrisoarea ctre fratele su, Paul -abre spunea c nu)l cunoscuse pe -ecoK. Acesta, 'ns, 'l cunotea. -ecoK cunotea pe toat lumea. Acest straniu slu*itor al rului, pe care dro*dia societii pariziene 'l tia sub numele de >oulonnais)l7Amiti, iar clasele mai 'nstrite sub cel de domnul -ecoK de la Perri.re, avea 'ns i alte nume. (urs din care se inspir autorul acestor rnduri d a 'nele&e c persona*ul a lsat urme adnci 'n acea tentativ de or&anizare mi6t a poliiei, sub conducerea lui -ouis)P?ilippe. 5n vremea acestui re&e, s)a 'ncercat un fel de dresa* al lupilor, pentru a vna 'n codrul Parisului. Printre aceti lupi a e6istat unul, al crui nume a intrat 'n le&end. Cu puin bunvoin, nu ne)ar fi &reu s ne 'nc?ipuim c era vorba de 'nsui domnul -ecoK. Acest lucru 'l afirm c?iar Paul -abre, 'n ultima sa spovedanieO pentru el, misteriosul patron, domnul C?arles, i domnul -ecoK erau una i aceeai persoan. 8r, adevratul nume al domnului C?arles era =Q 8ricum ar fi, faptele dovedesc c domnul -ecoK i)a 'nc?ipuit c descoperise 'n Paul -abre o fire ener&ic i 'ndrznea, motiv pentru care a fcut i efortul de a)l an&a*a 'n mecanismul su, 'n calitate de minuscul roti.

Pe ct probabil, -ecoK strecura 'n fiece clas social cte un astfel de individ, aparinnd mainriei lui. Hac Paul -abre ar fi vrut, ar fi devenit un important persona* 'n cadrul Prefecturii. Har Paul -abre nu dorise aa ceva. Hei 'n copilrie nu fusese 'nvat prea multe lucruri, dei 'nc de foarte tnr se 'ndeprtase de lume cu bun)tiin, ca s nu mai aud vorbindu)se despre maic)sa, tnrul 'i &sise un refu&iu 'n firea lui mndr. 5i pierduse sufletul fa de cei din *ur, dar nu putuse fi dezonorat fa de sine 'nsui. Acestea sunt lucrurile la care se &ndea ast)sear Paul -abre, mer&nd abtut de)a lun&ul c?eiului, dup ce)i luase rmas)bun de la >?r.se (oZlas. Cu si&uran c nu)i mai amintea de omul pe care)l 'ntlnise 'n 'ntuneric, pe cnd cobora scara 'n spiral. Acesta 'l 'ntrebase/ ` 9u suntei cumva domnul Paul -abreY Jar Paul 'i rspunsese/ 09u20, adu&nd 'n sinea lui/ 0-a ce bunY 9u mai am nimic de 'mprit cu nimeni.0 Cra cert c 'n timp ce pea cu capul 'n piept, nu se mai &ndea ctui de puin la acea 'ntlnire. :er&ea pierdut 'n suprema reverie a celor ce doresc s moar. 5n el se redetept trecutul, pn 'n cele mai mici detalii. Fcea bilanul vieii sale de pn atunci, la 'nceput strlucitoare, pentru ca apoi s se 'ntunece treptat i s 'nceap s coboareQ s coboare mereuQ Acum 'nele&ea ceea ce nu 'nelesese, poate, mult timp/ nobila melancolie a tatlui su. 5ncerca s)i aduc aminte de vreun zmbet ce)ar fi luminat acel c?ip palid de soldat. Har memoria nu)i aducea la suprafa nici mcar umbra unui surs. 0Adevrat, tata nu zmbea niciodat. 5n familia noastr nenorocirea a fost ceva obinuit.0 Har frateleY Amintirile lui Paul erau confuze/ 0Bean e fericit. Humnezeu s)l aib)n paza sa.0 Jar mamaQ A?, mama 'i umplea tot sufletul. Ca 'nsemnase ruina lui, dar Hoamne2 Ct 'l mai iubise2 Pentru Paul nu mai e6ista viciul &rotesc i ruinos, care o pierduse. Cl nu vedea dect acel c?ip blnd, care se 'nsufleea atunci cnd 'l vedea, i o inim ce nu btea dect pentru el. Cnd era mic, mamei sale i se spunea 0doamna baroan0, pentru c mer&ea cu trsura, avea valei, era frumoas i ele&ant. Apoi au disprut, pe rnd, i trsura, i valeii. :amei sale nu i se mai spunea dect 0doamna d7Arcis0. Pe vremea aceea, locuiau 'ntr)un mic apartament din cartierul (aint)DermainO de aici plecase i tatl 'n ultima sa cltorie. Apoi 'nc?iriaser o camer i mama devenise pur i simplu 0doamna -abre0.

:ai bine c murise2 Jar acum avea s moar i Paul. Cra o noapte frumoas, dei puin 'nnorat. -una se ascundea deseori 'n spatele norilor, pentru ca apoi s se iveasc, plutind linitit 'n cte un oc?i de cer senin. He *ur)'mpre*ur, oraul era viu i animat. Har de)a lun&ul c?eiurilor se lsase o tcere adnc. C &reu de crezut i totui, Paul se 'ntoarse de trei ori la acea cas cu dou eta*e, dintre strada ,arla;)du)Palais i [uai des 8rf.vres, unde zrise silueta tinerei Nsole. Ceva 'l atr&ea 'ntr)acolo, iar el se lsa 'n voia curentului. 9u se temea, nici nu se &rbea s moar. Cra si&ur pe el/ tia c 'n momentul decisiv nu)i va sc?imba ?otrrea. Jubea. :ai mult dect att/ c?iar iubirea pentru Nsole 'l fcuse s 'nelea& c nu mai avea dreptul s triasc. A treia oar cnd se apropie de cas ctre care se 'ndreptau toate &ndurile sale, vzu siluete de)a lun&ul c?eiului i pe strada ,arla;. Plec fr a se mai 'ntoarce. Prezena acelor persoane, aflate evident la pnd, nu strnise nimic 'n sufletul lui. 9u)i mai psa de nimic. Cvita 'ntlnirea cu oamenii. A*unse pe Pont)9euf i merse ctre parapet, aezndu)se pe el. Privi apa, care strlucea 'n lumina razelor de lun. @mase aici cam vreun sfert de or. 5n acelai timp, Pistol se crase pe zidul &rdinii Prefecturii ca s)l pndeasc pe Co;atier. Paul -abre se ddu *os de pe parapet, travers podul i sri peste portia 'ncuiat care, pe timpul nopii, oprea accesul pe scara ce ducea la bile 0,enri al J=)lea0. Cobor' treptele i pre de vreo *umtate de or se plimb cu pai rari pe sub arborii de pe insul. Apoi, 'ntr)un moment cnd luna se ascunsese dup nori, 'i zise/ 0A*un&e2 ( terminm odat20 Jntr 'n ap cu pai leni, de parc ar fi vrut s fac baie. Dndurile nu)i ddeau pace. Avea pe buze numele Nsolei. Cobor' 'ncet panta domoal, fr a)i da 'nc drumul 'n ru. Cnd apa 'i a*unse pn la subiori, i se pru c aude z&omote surde pe Pont)9euf i instinctiv, 'ntoarse capul. He acolo de unde se afla, nu putu zri nimic. Auzi 'ns un plescit uor, 'nsoit de)o clipoceal, de parc un obiect 'nfurat 'n vat ar fi czut 'n ru de la 'nlimea parapetului. :ai fcu doi pai 'nainte. Apa 'i a*unsese pn la &ur. ` Adio2 opti el. Cui 'i adres oare acest ultim cuvntY Pe buze pstra umbra unui surs. 5i ddu drumul 'n ap, fr a 'ncerca s 'noate.

Capitolul W=JJJ ) @aiunea de)a tri

aul -abre murea aa cum te fur somnul din simpl oboseal, fr re&rete i fr ranc?iun. Cnd apru din nou la suprafa, aa cum face orice corp omenesc 'nainte de)a se scufunda definitiv, respir i desc?ise oc?ii, lsndu)i braele inerte de)a lun&ul corpului. -una strlucea pe cer. Hinspre Pont)9euf rzbtu un z&omot de cdere, diferit de cel auzit mai devreme. Pi aproape imediat dup el, un al treilea. Crau Co;atier i Pistol care)i 'ncepeau peripeiile acvatice. Fr s vrea, Paul avu o micare de 'nottor, care)l fcu s ridice capul deasupra apei. Ca i mai 'nainte, nu observ nimic, pentru c de)a lun&ul podului se 'ntindea o zon lat de 'ntuneric. Har 'n aceeai clip, din umbr se ivi un obiect alb care 'ncepu s pluteasc, dus de curent. Paul ovi. ,otrrea lui era definitiv/ nu mai avea nimic de 'mprit cu nimeni. Pi totui, inima lui &eneroas se strnse la &ndul de)a lsa s piar o fptur omeneasc pe care)ar fi putut)o salva att de uor. 0Am 'nainte o noapte 'ntrea&0, 'i zise el. 0Am s scot fiina aceea nefericit pe mal, iar apoi voi avea tot timpul s)mi duc &ndul la bun sfrit0. Pentru el, obiectul alb era o femeie inut la suprafa de o roc?ie bufant. (in&urul lucru care)l mira era c n)o auzea ipnd. 5ncepu s 'noate 'mpotriva curentului, care)l 'ndeprtase cu vreo sut de metri de vrful insulei. 8biectul alb continua s pluteasc, dar se micora treptat, dnd impresia c se scufund 'ncet)'ncet. Paul era un bun 'nottor, ca aproape toi copiii din Paris, 'n locul delsrii i indiferenei de mai adineauri, 'i 'ncorda muc?ii i)i amplific micrile, 'mpotrivindu)se cu putere curentului care)l 'mpin&ea 'n sens contrar. Hup vreo zece minute, a*unse c?iar 'n vrful insulei, unde obiectul alb continua s se scufunde, astfel c la suprafa nu rmsese dect un cerc 'n&ust, ca un balon umflat cu aer. Paul 'l 'nfac cu putere. Hin prima clip, 'nelese c nu s)a 'nelatO era o femeie sau un copil. Har dac era femeie, nu roc?ia o meninuse la suprafa. Cra vorba de o crim.

Fusese aruncat 'n ap 'nfurat 'ntr)o cuvertur, i cum aceasta era de mtase, se umflase, pierznd treptat aerul i lsndu)se uor la fund. He)ar mai fi 'ntrziat trei minute, n)ar mai fi dezvelit dect cadavrul unei 'necate. @azele lunii se oprir pe c?ipul an&elic al (uavitei, care avea oc?ii 'nc?ii, ca o delicat statuie de fecioar, plecat dintre cei vii. ` 8 feti2 murmur Paul, care tremura 'n ?ainele lui ude, fr s) i dea seama. Ce frumusee de copil2 Cum de)au avut inima s)o omoareY Hup cum se tie, (uavita fusese luat de Co;atier c?iar din pat, astfel 'nct era 'mbrcat foarte subire. =zndu)i pieptul abia 'nmu&urit, Paul fu cuprins de un imens sentiment de mil. 5i 'nc?ipui c)i moart i)i 'n&?e tot sn&ele 'n vine. 5i pipi minile, dar nu)i putu da seama ce)i cu ea, pentru c i el avea membrele 'n&?eate. >otui, acele mini delicate i inerte 'i prur lipsite de via. 8 strnse la pieptul su ca s)o 'nclzeasc. Jnima 'i btea puternic, dar cea a copilului rmnea nemicat. ` A*utor2 &emu el, aproape fr s)i dea seama. -a acea or trzie din noapte, insula era pustie. 9u)i rspunse dect clipocitul monoton al apei care se lovea de mal. -a &ndul propriei i&norante i neputine 'l npdi o nemr&init disperare. 9u tia ce s fac. 8c?ii i se umplur de lacrimi. Apoi, dintr)o dat, scoase o e6clamaie de bucurie. (lt copil 'n brae i 'ncepu s fu& ct putea de repede, continund s)o in strns lipit de pieptul su. 0Hoamna (oZlas20 'i zise el. 0>rebuia s m &ndesc la ea de la 'nceput20 Femeia asta avea un suflet bun i mare. Ca va ti desi&ur ce s fac pentru a salva biata feti. 5n cteva minute travers insula i a*unse la scara ce urc spre statuia lui ,enri al J=)lea. 5n faa portiei se opri o clip. (e temea c nu cumva s)i rneasc fetia. Pentru c acum fetia era a lui. A?, ce fiar ar fi devenit dintr)o dat, dac cineva i)ar mai fi pomenit de intenia lui de)a muri. :oartea e binevenit pentru cei ce nu au nimic de Fmp2r"it cu nimeni, pentru cei care nu au nimic de aprat sau de iubit. Har Paul avea acum acest copil2 Paul, care acceptase, resemnat, ruinea, pentru a uura soarta mamei sale2 Paul, care avea un suflet plin de iubire i devotament2 Acum avea fetia. Humnezeu i)o trimisese. He cum fu dincolo de porti, 'ncepu din nou s aler&e pe [uai des 8rf.vres.

Parc ar fi avut aripi la picioare. ^rc treptele scrii 'n spiral din strada Jerusalim cte patru odat i se &si, &find, 'n faa uii doamnei (oZlas. Ca era salvarea. Paul nu sttu nici mcar ct s)i liniteasc btile inimii, care parc)i ardea 'n piept. <tu tare cu pumnul 'n ua >?r.sei, stri&nd/ ` Hoamna (oZlas2 <una mea doamn (oZlas2 5n acel moment, doamna (oZlas se &sea pe drumul spre (aint) Dermain, 'n trsura tras de :arion +rpciu&a24, pe care la prima vedere n)ai fi dat doi bani, dar care fu&ea mncnd pmntul2 Paul -abre btu din nou, 'nc i mai tare. 9ici nu)i ddea prin minte c la ora aceea doamna (oZlas ar fi putut fi plecat de)acas. (e mir c nu primete nici un rspuns. Hoar femeia 'i tia bine &lasul. Hup mama sa, ea fusese cea care)l 'ncon*urase cu cea mai mare afeciune. Cnd 'nelese, 'ntr)un trziu, c nu avea rost s mai bat, 'i ls braele 'n *os, a neputin, simind cum 'l cuprinde spaima. ` Abia acum va muri2 zise el cu voce tare. Cu nu tiu i nu pot s fac nimic2 ` Hoamn (oZlas, 'nele&ei c)o omori2 stri& el cu o disperare aproape copilreasc, ce)ar fi strnit zmbetul unora, dar ar fi fcut pe alii s le dea lacrimile. :ereu aceeai tcere. Paul 'i scoase c?eia i intr 'n odia lui. 5i pierise cura*ul. 9u 'n el 'nsui 'i pusese sperana. Aez copilul pe pat i aprinse un opai. 8peraiunea 'i lu destul de mult timp/ minile lui ne'ndemnatice refuzau s)l asculte. Povi o clip 'nainte de)a apropia lumina de c?ipul fetiei. ` Hac doamna (oZlas ar fi fost aici, murmur el, nu mi)ar fi fost team de aceast paloare, pentru c ea ar fi salvat)o. Avea, 'ntr)adevr, motive s se team. Prima lui privire 'ntlni c?ipul unei moarte. Paloarea bietei (uavita cptase nuane vineii. -a lumina opaiului, pielea ei prea transparent. 5n locurile de unde o apucase strns banditul, pentru a o putea cra, apruser vnti mari, acum livide. Prul blond i ud, lipit de tmplele delicate, nu reuea s ascund 'n 'ntre&ime aceste urme sinistre. Pe sub pleoapele 'ntredesc?ise nu se mai zrea pupila. Paul respir adnc. Acum, dup ce)o vzuse, avea i cura*ul s)o atin&. Doana sa disperat 'i 'ncinsese tot trupul, de parc ar fi avut febr. -a atin&erea acelui trup rece i umed, simi c se clatin pe picioare. ` Am vrut s m sinucid, opti el. Humnezeu m)a pedepsit.

(e &?emui pe podea, i rmase nemicat, cu opaiul 'n mn. ` A?, de ce oare nu)i aici2 murmur el, 'nnebunit. Hoar niciodat nu lipsete de)acas2 ^nde poate fiY Ce s m facY Ce s m facY Privirea lui rtcit cercet toat 'ncperea, cutnd nici el nu tia prea bine ce. 5n odaie nu avea nimic, nici mcar puin ap. 8binuia s ia tot ce trebuie de la bun lui vecin. Har acum ce s facY (e tr' la pat i)i puse mna pe inima fetiei. (e simea o btaie, dar foarte slab. Cra de)a*uns. (e ridic repede. 8 lu pe (uavita 'n brae i o 'nclzi la piept, le fel cum ar fi fcut i mama ei. >recea fr motiv de la spaim la speran, apoi din nou la o spaim i mai 'n&rozitoare. ` @ece2 >ot rece2 zise el, mniindu)se dintr)o dat. Am nevoie de a*utor2 >rebuie s &sesc pe cineva. 8 culc la loc pe pat i iei 'n fu& din camer. Pe cei de la 0G0 nu)i cunotea. Har ce importan mai avea acumY <tu 'n ua cu numrul G ct 'l ineau puterile. Casa asta era oare prsitY 9ici aici nu rspundea nimeni. Paul lovi cu piciorul 'n u, care se desc?ise imediat, pentru c domnul <ado't ieise fr s)o mai 'ncuie cu c?eia. Paul intr. 5n 'ncperea trist i pustie nu remarc nimic din ce atrsese privirea celorlali, dar zri din capul locului o sticl lsat pe *os, 'n apropiere de locul unde panoul de lemn ascundea &aura din perete. -u sticla, care era &oal, i)o 'ntoarse cu &tul 'n *os. 5n palm i se scurser civa stropi de rac?iu. (e duse repede 'n odaia sa, cu preioasele picturi, i 'ncepu s maseze tmplele (uavitei, ale crei buze vinete lsase s scape o adiere de respiraie. 5nvinsul de mai adineauri devenise de nerecunoscut. 5i venise inima la loc, ca unui srntoc care)ar fi cti&at lozul cel mare de o sut de mii de franci. 5i prinse capul 'n mini, ca s se &ndeasc, pentru c sufletul 'i era npdit de o bucurie fr e&al. (imea c)i pierde minile de atta fericire, care aproape 'l ameea. Fetia tria2 Avea s)i vorbeasc2 ()i zmbeasc2 5ntr)adevr, urmarea nu se ls prea mult timp ateptat. Paul iei din nou pe palier, unde 'i umplu braele cu lemne i crbuni, pe care le 'n&?esui 'n micul su emineu. Adusese combustibil ct pentru zece focuri, nu unul. Aprinse un c?ibrit, pe care)l vr' sub nite surcele 'n&rmdite mai 'n mar&ine, i 'n curnd vzu 'nlndu)se o flacr strlucitoare.

Paul smulse cearafurile de pe pat i le apropie de foc, cu riscul s le prleasc. :inile sale 'i pierduser stn&cia. (e mica repede i eficient. Cu pietate i respect, dar i cu acea voluptate care face s tremure de&etele unei tinere mame ce sc?imb scutecele copilaului iubit, Paul dezbrc trupuorul 'n&?eat al fetiei de ?ainele 'nc ude i) o 'nveli cu &ri* 'n primul cearaf pe care)l 'nclzise. He data asta, tia c efectul nu va 'ntrzia s se produc. <inele pe care)l fcea se rsfrn&ea i asupra lui 'nsui/ inima i se 'nclzea odat cu corpul plpnd i &raios, pe care cldura avea s)l rec?eme la via. 5ntr)adevr, dup cteva minute, (uavita suspin din nou, abia auzit, i pleoapele i se zbtur aproape imperceptibil. Paul, care o privea 'n e6taz, avu impresia c obrazul ei diafan 'ncepe s prind va& culoare. 5ntinse pe pat al doilea cearaf i, desfurndu)l pe cellalt cu mare &ri*, culc fetia am putea spune, fetia lui scump 'ntre cele dou buci de pnz cald. Apoi 'ntinse cuvertur i cu infinite precauii o aran*a de *ur) 'mpre*urul copilului, dup care aez i perna. Cra mai fericit ca un re&e. He*a bucuria 'i ddea fru liber fanteziei. (e surprinse &ndind/ 0A da orice s)i aflu numele.0 4rice; =edei ct bo&ieY 9u era oare de)a*uns pentru el c o vedea revenind la via i c o auzea cum respirY Fetia desc?ise oc?ii i)i ainti undeva, 'n faa ei. Privirea 'i rmnea 'nc tulbure. <uzele i se micar, dar nu putu scoate nici un sunet. Paul ascult cu sufletul la &ur, 'n ateptarea unui cuvnt, care nu mai venea. Povia s vorbeasc el primul. ` >e simi mai bine acumY 'ntreb 'n cele din urm, cu &lasul tremurnd de emoie. Ar fi fost mai bine de n)ar fi 'ndrznit. (uavita tresri violent i pe c?ipul ei crispat se aternu o e6presie de nemsurat &roaz. <uzele 'i fremtar din nou, de parc ar fi vrut s ipe, sau s c?emeQ Har nu putu scoate nici un sunet. ` >e ro&, murmur disperat Paul. >e ro&, nu)i fie teamQ Ca 'nc?ise oc?ii. 5n obraz 'i reveni paloarea cadaveric de mai 'nainte. Paul nu 'ndrznea nici s respire. 09enorocitul de mine, ce)am fcutY0 se &ndi el. 0C limpede c spaima a adus)o 'n ?alul acesta, iar eu am speriat)o din nou20 >imp de cteva clipe, rmase nemicat i tcut.

(uavita se linitea 'ncet)'ncet. Hup 'nc un minut, 'n obra*ii fetiei se ivi puin culoare, iar ea 'i ridic amndou braele, apsndu)le pe frunte, de parc ar fi vrut s) i aminteasc ceva anume. Heseori, acest &est 'neltor i dureros de privit poate fi vzut la cei ce i)au pierdut minile. Har la (uavita, micarea avusese o inimitabil &raie. Fetia desc?ise oc?ii 'ncet, apoi tot 'ncet 'i 'ntoarse privirea spre Paul, a crui inim parc se oprise 'n loc de emoie. 8c?ii ei erau mari i de)un albastru 'ntunecat. Pupila, 'nc ine6presiv, 'i ddu o senzaie de fri&. Cu &reu reui s)i susin acea privire de nebun. Curnd, 'ns, e6presia ei se sc?imb. Hac n)ar fi tiut c)i o absurditate, Paul ar fi *urat c fetia 'l recunotea/ sub &enele lun&i, sub pleoapele imobile, zrise o scnteiere blnd i linitit. Jne6plicabila ei emoie avea i o nuan de mirare. Copila sc?i o umbr de surs. Apoi pleoapele 'i czur din nou, i capul i se ls &reu, pe pern. @espiraia se fcu mai puternic i 'ncepu s devin re&ulat. Pe fruntea ei readus la via se ivir cteva picturi de transpiraie. (uavita adormise, cu capul 'ntors spre Paul, pe care ultima ei privire 'l rspltise 'nsutit. (e fcuse foarte trziu. Prima oar cnd Paul ascult ceasul de la (aint)C?apelle, putu numra cinci bti. Afar, Parisul 'ncepea s se trezeasc. Paul desc?ise fereastra, s ias mirosul persistent de crp ars. Focul a*unsese pn la butucii adunai 'n *urul emineului, apoi pn la cmaa lui, 'ntins la uscat. >nrul nu ddu prea mare atenie accidentului. 5i putea ierta focului acest mic capriciu, dup ct bine 'i fcuse. Paul reveni ln& pat, unde rmase 'n&enunc?eat. 9u)i sc?imbase ?ainele. -a drept vorbind, de cnd a*unsese acas, nu se &ndise la el nici o clip. 5ntre timp, ?ainele se uscaser pe el. >recu o or, apoi 'nc una. 5n camera lui Paul se fcuse lumin de) a binelea, dar doamna (oZlas 'nc nu se 'ntorsese acas. Paul se &ndea la ea din cnd 'n cnd/ buna lui vecin 'i era de mare trebuinO pe ea conta, ca s)i acorde micuei lui prote*ate acea 'n&ri*ire pe care se pricep s)o dea numai femeile. Har ceea ce)l preocupa cel mai mult era copilul. 5n ateptarea zilei cnd avea s)i afle numele, o denumise BlondetteL3, asta din clipa 'n care prima raz a soarelui de diminea fcuse prul ei minunat s strluceasc ca aurul.
53

Blondette <londina. +n.t.4

<londette continua s doarm. (omnul 'i era adnc i linitit, aproape surztor. He cteva momente 'ncepuse s surd i Paul/ surdea unui vis. Heasupra cporului blond de copil, vedea aplecndu)se i un alt cap, cu prul ne&ru, de o altfel de frumusee. Jnima lui Paul era cuprins de)o tulburare 'n care se amestecau plcerea i suferina. Pentru prima oar de cnd 'i dorise s moar se &ndea la Nsole, iar &ndul la c 'i umplea 'ntotdeauna sufletul de o senzaie de nelinite i voluptate. ` 8are acest 'n&er de copil nu i)ar &si un loc alturi de noi doiY murmur el. Apoi roi i)i zise cu amrciune/ 0Ce)i pas ei ce se petrece 'n mansarda unui necunoscutY Ca e 'ndr&ostit iubeteQ0 J se fcuse fri&. 9u simise toat noaptea frisoanele care ptrundeau acum pn la oase. 5i pipi ?ainele. Crau uscate. Atin&ndu)i buzunarul de la piept, simi contururile unui plic, prin stofa redin&otei. 5l scoase afar, fr s se &rbeasc. Cra scrisoarea pe care i)o dduse cu o sear 'n urm doamna (oZlas i la care atunci nici nu se uitase, pentru c nu mai avea nimic de 'mprit cu nimeni. He cum zri adresa, scoase un stri&t. ` C de la fratele meu2 He la dra&ul meu Bean2 @upse repede si&iliul i parcurse cu aviditate cele cteva rnduri. ` ()a 'mbarcat pentru Frana2 =ine 'ncoace2 Apoi, se ridic 'n picioare, adu&nd/ ` A sosit2 A sosit de)asear2

Capitolul WJW ) Hin nou despre doamna (oZlas

arisul s)a sc?imbat mult din "#3L i pn acum. :arion a murit bietul animal, copleit de insulte. Prin "#%M, domnul Flamant, stpnul ei, 'i inuse urmtorul discurs funebru/ ` 9u ddeai doi bani pe ea, rpciu&, dar fu&ea de mnca pmntul2 5ntre timp, a murit i domnul Flamant. Acum, 'n Frana, caletile s) au 'nmulit, le poi vedea la tot pasul, iar istoria spune c rpciu&ile nu le mai tra&, ci cltoresc pe pernele lor.

5n Frana zilelor noastre e6ist bulevarde superbe, cafenele fastuoase. Abia dac a mai rmas un col din strada ,arpe, ca o dr de noroi pe care)au lsat)o 'n urma lor mturtorii, c?iar 'n mi*locul unui ma&nific drum imperial, bine 'ntreinut. :arion nici nu s)ar mai descurca 'n noua topo&rafie, iar domnul Flamant, dac)ar re'nvia, n)ar mai putea fi nici mcar &r*dar. Har cum 'nc suntem 'n "#3L, domnul Flamant i iapa sa aparin deocamdat de cartierul (orbonei, i nimeni nu va fi surprins s afle c doamna (oZlas, care revenea de la (aint)Dermain, a cobort 'n colul dintre [uai des 8rf.vres i strada Jerusalim, ctre ora nou dimineaa. 5i trebuiser dousprezece ore ca s se duc i s se 'ntoarc. 9u intr imediat 'n casa lui <oivin, avea altceva 'n minte. >ot timpul drumului, sau mcar de cnd se luminase de ziu, &azda domnilor inspectori de poliie citise i recitise cele dou rnduri aternute de contele de C?ampmas 'nainte de plecare/

0Nsole, (uavita, fetele mele scumpe, iubii)o i respectai)o pe aductoarea acestor rnduri aa cum m iubii i m respectai pe mine.0
He multe ori 'i dduser lacrimile. 0Nsole20 'i spuse ea, repetnd la nesfrit cuvintele de care o mam nu se plictisete niciodat/ 0Fiica mea20 0^ltima oar cnd am srutat)o, era abia de)o c?ioap. A?, nu tiu dac)am fcut bine sau nu, dar att am suferit pentru copilul staQ Am suferitQ Am suferitQ Am suferitQ0 @dea i pln&ea 'n acelai timp. 0Homnioara de C?ampmas nu va ti nimic niciodat0, urm ea. 0Cu att mai bine. Probabil c are un suflet tare bun. =estea asta i)ar umbri viaa linitit i 'ndestulat.0 C &reu de crezut, dar din spusele ei rzbtea i un dram de amrciune. 9iciodat nu se poate practica o amputare fr ipete i fr sn&e. >?r.se (oZlas se operase sin&ur, cu eroism, dar rana ei adnc nu se mai vindecase. 5n locul unde 'naintea amputrii e6istase dra&ostea de mam, rmsese acum carne vie i necicatrizat. 0Pi cealalt feti0, 'i urm ea &ndurile, re&sindu)i zmbetul, 0fiica acelei femei, bun ca o sfnt2 He cnd 'mi doresc s)o vd2 8are, 'i seamnY A?, era frumoas la c?ip i la suflet20 Pi din nou citea i recitea biletul de sute de ori2 0@duc2toarea acestor rHnduri sunt c?iar eu. Cred c dac nu mi)a fi cunoscut mama i cineva mi)ar fi artat)o, inima mea i)ar fi srit de &t. :uli spun c toate astea sunt prostii. 8are va &?ici cine suntY

Jubii)o2 A?, da2 Jubii)o2 A fcut tot ce i)a stat 'n puteriQ @espectai)o2 ()o respecte pe doamna (oZlas, care face sup pentru cinii de paz2 Asta)i prea de tot2 Har ele nu vor ti nimic, aa cum nu tiu nici restulQ Ci, :arion2 9ici tu nu eti prea fericit, biata de tine20 He cum puse piciorul pe caldarm, 'n loc s)o ia spre strada Jerusalim, porni 'n &rab de)a lun&ul c?eiului i 'n cteva clipe a*unse la poarta casei cu dou eta*e. 5i btea inima i simea c)o prsesc puterile. 0He foame20 se &ndi ea. 09)am pus nimic 'n &ur de ieri de la cinci. :ai bine)a fi luat o coa* de pine i)o 'n&?iitur de vin 'nainte de)a veni aici. Har eram att de nerbdtoare20 Apoi se opri 'n loc, 'ntrebndu)se/ 08are cum s 'ncepY Ce s le spun mai 'ntiY0 He obicei, poarta dinspre strad rmnea 'ncuiat. Hoamna (oZlas cunotea bine amnuntul, fiindc trecea prin faa casei ct de des putea. 9u avea portar, iar la parter locuiau servitorii &eneralului. Astzi, poarta dinspre strad era 'ntredesc?is. Fr a se mira prea mult, >?r.se o 'mpinse i se trezi fa 'n fa cu domnul <ado't, care avea braul 'nfurat 'ntr)o earf i purta pe obraz, o band de tafta nea&r. Prea c st de stra*. -a vederea lui, doamna (oZlas se ddu 'napoi. ` Ja te uit2 e6clam inspectorul, oarecum contrariat. 9u pe dumneavoastr m)ateptam s v vd aprnd2 5ntr)o fraciune de secund, >?r.se 'i recapt stpnirea de sine. Hup toate probabilitile, poliia era 'n alert din cauza evadrii &eneralului. ` Har bine v)au mai aran*at, domnule <ado't2 zise ea. A&entul 'i reinu cuvntul ce fusese ct pe)aci s)i scape de pe buze. -a urma urmei, doamn (oZlas rspunse el suntei liber s mer&ei unde dorii. 5n noaptea asta ne)am ocupat de arestarea banditului Co;atier. ` A?2 se mir >?r.se. -)ai arestat pe Co;atierY ` Ai fi aliat mai demult, doamn (oZlas vorbi &rav inspectorul dac ai fi fost acas cnd obinuiii pensiunii dumneavoastr au venit s v roa&e, fr a v preveni, s le oferii ceva de mncare, dup o treab anevoioas. Ciudat c o femeie ca dumneavoastr nu doarme 'n patul ei, doamn (oZlas. ` Fiecare trebuie s)i fac datoria, domnule <ado't2 replic >?r.se cu blndee. @posatul (oZlas, care era un om de treab, spunea/ 0=ai de cei ce)i *udec prietenii20 Homnul <ado't 'i 'ntinse mna. ` A pune mna 'n foc, zise el micat, c dumneavoastr nu suntei vinovat, doamn (oZlas.

` =inovat2 repet rznd >?r.se. Ha7 tii c asta)i bunY Fac oare o indiscreie dac v 'ntreb ce)i cu dumneavoastr aiciY ` Humneavoastr nu putei face o indiscreie, stimat doamn2 rspunse a&entul. Humneavoastr suntei de)a noastr, prin supa pe care ne)o oferii i prin discreia dumneavoastr, pe care ne)ai dovedit)o de attea ori. Ce facemY Am 'ntins o curs de oareci, la ordinul e6pres al comisarului)ef, i asta pentru c subalternii lui, mai mari sau mai mici, lipseau, dat fiind ora cnd ne)am apucat de treab/ cinci diminea2 ` 8 curs de oareciY Pentru ceY ` Ca s punem mna pe 0Fracurile 9e&re0. 5ntruct muli oameni instruii i avizai au educat cititorul 'n privina limba*ului savant al ocnailor, considerm inutil s mai e6plicm cuvintele 0curs de oareci0. Ar fi ca i cum ne)am apuca s reconstituim istoria natural a caracatielor i a tric?inei aceste dou vieti, care s)au acoperit de &lorie. ` 0Fracurile 9e&re02 repet doamna (oZlas. Aadar, suntei pe urmele lor, domnule <ado'tY ` Avem motive s credem c da. Har dai)mi voie s 'nc?id poarta, ca s nu fim vzui din strad. Pe scurt, iat cum s)au petrecut lucrurile/ spionul meu, tnrul Clampin, zis i Pistol i cu aceast ocazie, buna mea doamn, v sftuiesc s avei mare &ri* de pisica dumneavoastr2 e din acelai aluat ca cei din 'nalta societate/ are sn&e rece, limb dulce i)i iret, c nu)l 'ntrece nici dracul2 Har pn acum nu se manifestase prin nimic concret. Ci bine, azi)noapte ni l)a prins pe Co;atier, de pe zidul unde se cocoase, stnd comod clare, pentru c ine la tabieturile saleQ =)a povesti afacerea lui 0Dautron cu cret &alben0, pe care Clampin al meu a ratat)o din cauza femeiutii lui de la 0<obino0, dar e cam mult de spus. 8ricum, aflai c la eta*ul doi al casei unde ne &sim, cineva a *efuit refu&iul &eneralului, i i)a rpit cele dou fiice. Hoamna (oZlas se spri*ini de zid. ^ltimele cuvinte o loviser ca o mciuc 'n moalele capului. ` Ptiu, tiu2 urm netulburat inspectorul. Femeile sunt sensibile la acest &en de delicte. Hac le povesteti despre o tl?rie sau despre asasinarea unui om 'nstrit, asta le amuz. Har cum pomeneti de vreo rpire de copii sau de tineri, o iau pe panta sensibilitii. Aflai, deci, c 0Fracurile 9e&re0 s)au 'ntrunit la eta*ul de deasupra, nu mai devreme de asear. ` Har copiiiY stri& >?r.se, cuprins de disperare. ` ^n copil i o tnr trecut de vrsta copilriei, rectific inspectorul. Hrept care se presupune c cea mare a fu&it cu cine tie ce pramatie, aran*nd treburile 'n aa fel 'nct s)o vre pe cealalt 'n belea. Hoamna (oZlas 'i aps amndou minile pe inim.

` Nsole2 murmur ea. Asta)i o minciun2 ` C?iar aa o c?eam pe individ2 urm domnul <ado't. :i s)a spus c)i o poveste 'ntrea& cu fata asta. 5i aparine &eneralului, ca s spun aa. Cndva, cnd era la vrsta nebuniilor i capriciilor de tot soiul, contele a cunoscut o rncu, care s)a priceput s)i suceasc bine capul. Hrept care i)a trntit)o pe don7oara Nsole, spunndu)i c)i fata lui, cnd ea fusese de fapt fructul cine tie crei le&turi cu vreun factor potal sau vreun saca&iu de prin partea locului. Astea)s trucuri vec?i de cnd lumea. Hoamna (oZlas scoase un &eamt. ` Astfel, din aproape)n aproape continu imperturbabil <ado't am constatat c ori de cte ori 'ntr)o familie respectabil apare cte) un copil introdus prin fraud, se 'ntmpl nenorociri. ` Homnule <ado't, vorbi cu efort >?r.se. C o calomnie la adresa domnioarei Nsole de C?ampmas2 A&entul o privi drept 'n oc?i, apoi o salut politicos. ` Hin moment ce dumneavoastr v interesai de fata asta, murmur el, pentru mine e inocent ca un 'n&er. Cu doar v)am povestit ce se vorbete, dar un inspector se poate i el 'nela, ca toat lumea. Poate c cea mare nu i)a fcut nici un ru celei mici, dei &n&niile astea introduse prin contraband 'n cte o familieQ Har v)am mai spus2Q :ai ales c prin dispariia putoaicei se dubleaz motenirea acestei domnioare NsoleQ care poate)i virtutea 'ntruc?ipat, din moment ce dumneavoastr rspundei pentru ca. ` Har de ce vorbii de motenireY 'ntreb doamna (oZlas, 'n culmea tulburrii. Hup cte tiu eu, &eneralul e bine sntos. ` Cu toii suntem muritori, 'i replic <ado't. Deneralul a avut &?inionul de)a fi asasinat asear de acest Co;atier, zis i marc,e1, i asta c?iar 'n 'ncperea din faa uii dumneavoastr. Jat care sunt ultimele tiri. He data asta, <ado't ar fi avut motive serioase de a)i sc?imba prerea 'n ce privete sensibilitatea femeilor, pentru c la vestea uciderii domnului de C?ampmas, >?r.se nici nu clipi. ` 5ntotdeauna am fost convins, murmur el dezam&it, c v le&a ceva tainic de omul sta. Har Humnezeu mai tie2 ( 'ncerci s pricepi ce)i 'n sufletul unei femei e tot att de &reu ca i s umbli 'n cutarea pietrei filozofale. Cum >?r.se rmsese tcut, prad &ndurilor ei, domnul <ado't adu&/ ` >rebuie s menionez un amnunt, 'n favoarea domnioarei NsoleQ Adevrul 'nainte de toate2 Cel care)a intrat a folosit un peraclu. Heci o intrare prin efracie, plus tl?rie, ceea ce m duce cu &ndul la un brbat. Har Co;atierQ ` Homnule <ado't2 stri& >?r.se. Pentru numele lui Humnezeu, dai)mi voie s intru 'n apartamentul &eneralului. ^neori femeile descoper urme care pot scpa oc?ilor unui brbat.

Avei dreptate, o 'ntrerupse inspectorul, numai c nu se poate. -a eta*ul 'nti e domnul :&ai&ne. Ct despre urme, nu mai are rost/ 9e)am lmurit de*a. Psrelele i)au luat zborul/ asta)i o a6iom2 Pi)au luat zborul i cele de la eta*ul 'nti i cele de la doi cci se pare c erau 'n le&tur, pentru asta 'mi pun &tul. 8r, psrile care)i iau zborul nu se mai 'ntorc. 9)o s le mai vedem niciodat, nici pe fete, nici pe 0Fracurile 9e&re0. Hrept care, doamn (oZlas, dac)ai vrea s ne pre&tii o &ustare pentru ora unsprezece, v)a fi din cale)afar de recunosctor, fiindc am muncit pe brnci de ultima oar cnd am avut plcerea s servesc masa la dumneavoastr. >?r.se plec fr a)i mai rspunde. 5n strad, simi c)i vuiete capul, de parc ar fi fost beat. <eat de spaim i durere, cci acuzaia la adresa fiicei ei rspundea unei &rave mustrri de contiina. 9u pentru c s)ar fi socotit vinovat, 'n sensul obinuit al cuvntului. Har o ocase puternic o vorb aruncat de domnul <ado't/ 0Copiii strini introdui astfel 'n cte o familie aduc dup ei nenorociri.0 8are 'n mintea corect i cinstit a doamnei (oZlas 'i fcuse vreodat loc acest &ndY 8are acesta era motivul pentru care o iubea pe fiica rposatei contese de C?ampmas femeia sfnt ca pe propriu)i copil, c?iar fr a o cunoateY Cnd urc la eta*ul trei, vzu ua camerei lui Paul -abre lar& desc?is. Acesta 'i pndise sosirea i)o c?em pe nume. ` ()au 'ntmplat multe 'n noaptea asta, doamn (oZlas2 'i zise el. 9u)i treaba mea s)mi vr nasul unde nu)mi fierbe oala, dar s tii c) a fi dat orice s fii aici. >?r.se 'i rspunse altfel dect fcuse cu domnul <ado't. ` Am fcut un lucru de care nu)mi pare ru, domnule Paul2 'i spuse ea. Asta nu 'nseamn c nu)mi pare ru c n)am fost aici, din moment ce)ai avut nevoie de mine. Privirea 'i czu pe msua unde se afla pine, vin i o felioar de brnz de <rie, 'nfurat 'ntr)o bucat de ziar. Paul tocmai 'i lua masa. ` 9u pentru micul de*un am avut nevoie de dumneavoastr, urm el. Cnd a venit madam @enaud la curenie, am trimis)o s)mi cumpere astea, pentru c eu nu puteam pleca de)acas. Hoamn (oZlas, am aici pe cineva cruia trebuie s)i port de &ri*. 9u se tie de ce, >?r.sei 'i veni 'n &nd Nsole. >ria nu un sentiment de team, ci unul de speran. Cu alte cuvinte, dac era s ale& 'ntre dou rele, doamna (oZlas ar fi preferat ca fiica sa s fie victima, dect autoarea unui act criminal. 5l privi pe Paul, parc temndu)se s)l 'ntrebe. ` C ceva sc?imbat la dumneavoastr, domnule -abre. 5n dimineaa asta, nu suntei cel pe care)l tiamQ

` Asta pentru c)am renunat la &ndul sinuciderii, doamn (oZlas2 rspunse tnrul, fr fereal. ` Dndul sinucideriiY2 repet uluit >?r.se. Ai vrut s v sinucideiY ` Asear, cnd v)am 'mbriat, am crezut c)o fac pentru ultima oar. Har 'n timp ce 'ncercam s)mi iau zilele, Humnezeu mi)a trimis ceva, care s fie raiunea mea de)a tri. (e ridic i)i art patul, pe care aternuse cuvertura de mtase, ca s apere faa (uavitei de razele de soare. -a vederea fetiei, doamna (oZlas scoase un ipt. ` 8 cunoateiY 'ntreb repede Paul. ` CuY 'ntreb >?r.se, de parc ar fi fost acuzat de ceva. Apoi adu&/ ` 9u, domnule Paul, v *ur pe viaa mea c n)am vzut)o niciodat2 5n privirea tnrului se citi o bnuial/ i >?r.se lipsise de acas 'n noaptea aceea. Har asta nu dur dect o clip. ` (untei cea mai cumsecade femeie pe care)am 'ntlnit)o vreodat, doamn (oZlas2 'i spuse el. Har ea rmsese cu oc?ii aintii asupra (uavitei, care continua s doarm linitit. 0Ca e20 se &ndi femeia. 0A putea *ura c)i ea20 ` Crau dou feteY 'ntreb >?r.se pe neateptate. ` Cum, douY fcu Paul oc?ii mari. ` Atunci cnd ai salvat)o, erau douY ` Har cine v)a spus c)am salvat)o, doamn (oZlasY 'ntreb Paul, aproape cu asprime. Ca 'nl privirea ctre tnr, ca un om care tocmai s)a trezit din somn. Hou lacrimi mari i se rosto&olir pe obraz. ` Homnule Paul, vorbi ea. He dra&ul maniei dumneavoastr, s nu &ndii niciodat ru despre mine. C6ista 'n lumea asta o fiin pe care)o iubesc ca pe oc?ii din cap2 Poate de sute, de mii de ori mai mult2 Am suferit cumplit pentru eaQ Poate c de)acum 'ncolo voi suferi i mai mult. = implor, spunei)mi ce s)a 'ntmplat, fr s uitai sau s)mi ascundei vreun amnunt. Humnezeu mi)e martor c o cred un suflet bunQ e vorba de cea pe care)o iubesc i creia i)am dat mai mult dect sn&ele din mine. 5n clipa asta, ea nu poate fi dect nefericit. Hac)a crede)o vinovat, a muri2 Paul -abre 'i apuc amndou minile. ` =orbii 'n parabole, doamn (oZlas2 murmur el. Har e totuna2 =)am mai spus i v repet/ nu cunosc pe lume o femeie mai bun ca dumneavoastr. 9)am s v 'ntreb ce secrete avei, dar am s vi le dezvlui pe)ale mele. ` A?2 e6clam >?r.se, zmbind printre lacrimi. Ce inim mare avei2 He multe ori mi)am zis asta2 Ar fi fost mai bine dacQ A fi fcut

mai bine2Q Hoi tineri cstorii 'n prea*ma meaQ <ucuria srmanei mele caseQ (e opri brusc i)i terse oc?ii 'nlcrimai cu dosul palmei. ` Ce 'n&er de copil2 murmur ea privind spre (uavita. Apoi se adres lui Paul/ ` ( nu credei c mi)am pierdut minile, domnule -abre. Data, m)am linitit. Povestii, sunt numai urec?i.

Capitolul WW ) ]iarul 'n care era 'nfurat brnza

aul -abre povesti tot ce i se 'ntmplase fr s ascund sau s omit nici un amnunt. >?r.se 'l asculta, cu o atenie neobinuit. Cra limpede c 'n relatarea tnrului descoperise lucruri de care el unul rmnea strin. He cteva ori, 'n timp ce Paul vorbea despre 'n&ri*irile acordate fetiei, >?r.se se aplec deasupra (uavitei, care dormea, i)o srut uor pe Crunte, ca o mam. Privirea ei era tot o privire de mam, dar de mam 'ncercat de neliniti. Dndul 'i rtcea 'n alt parte, desprins de clipa prezent. (e frmnt 'n fel i c?ip. Paul -abre pomeni 'n treact despre scrisoarea fratelui su, pe care o &sise i)o citise pe la ora ase dimineaa, promind s revin asupra acestui amnunt. ` Aadar, urm el, i)am dat numele de <londette, ateptnd s)i cunosc numele adevrat. Pentru c)l voi alia, c?iar de)ar fi s rscolesc Parisul de la un capt la altul2 9u)i aa c i se potrivete numele de <londetteY Pe la apte, apte i *umtate, s)a trezit, dar bine de tot. Prima ei privire a fost 'nspimntat. Jmediat dup aceea, 'ns, mi)a zmbit. 9u tiu cum s v e6plic, doamn (oZlas, dar vei vedea i dumneavoastr/ zmbetul ei 'i face ru. Are 'n el ceva nelmurit, un fel de tulburare. Ai zice c 'ncearc s)i adune minile rtcite i m tem cQ Paul nu)i sfri ideea, ci 'i duse de&etul la frunte. >?r.se nu)i lua oc?ii de la el. 5n loc s)i rspund, se &ndea/ 09iciodat nu mi)a a*uns la urec?i c micua domnioar de C?ampmas ar fi srac cu du?ul sau nebun. Deneralul mi)ar fi spus. Pi pe urm, scrisoarea i)a fost adresat i ei, 'n aceeai msur ca i surorii mai mari2 Cnd ai de)a face cu o nebun, nu scrii/ aNsole, (uavita, fetele mele scumpeQb0 9umele de (uavita pronunat 'n &nd, o fcu s tresar. Privirea ei prea c)o 'ntreab pe feti/ 0>u eti (uavitaY0 Har &ndul 'i rspundea/ 09u)i ea2 (unt si&ur c nu)i ea20 ` -a ce v &ndii, doamnY o 'ntreb Paul. ` -a ea, rspunse >?r.se. <iata feti2

` >rist, nu)i aaY Har e6ist ceva i mai trist. Cnd s)a 'ntors madam @enaud, am 'ntrebat)o pe <londette dac voia s mnnce ceva. :i)a fcut semn c nu. Atunci am 'ntrebat)o dac)i e sete. :i)a rspuns c da, tot prin semne. Asta m)a mirat, pentru c pn atunci nu dduse dovad c 'nele&e. Cra un pro&res, aa c pndeam momentul cnd 'i va reveni pe deplin. Cu puin vin, za?r i ap, i)am 'ncropit un 'ntritor, pe care l)a but pn la ultima pictur. Hup aceea, a 'ndreptat spre mine o privire limpede, aproape zmbitoare. A 'ntredesc?is buzele i)am crezut c de data asta avea s)mi vorbeasc. Cram fericit c puteam, 'n sfrit, s)i aud &lasul. Har aveam s 'ndur o crunt dezam&ire. A fcut un efort, care i)a crispat toi muc?ii feei. Privirea i s)a tulburat i)n locul cuvntului mult ateptat, din &tle* nu i) a scpat dect un sunet r&uitQ ` C mut2 stri& doamna (oZlas. Paul o privi stupefiat. 5n acea e6clamaie era aproape o not de triumf. ` C mut, repet el 'ndurerat. ` <iata copil2 <iata copil2 murmur >?r.se, lipindu)i buzele de mnua <londe)ttei. 0^n lucru ca sta se spune0, se &ndi ea. 09ici vorb c se spune. Am vorbit de)attea ori despre ea. :i s)ar fi spus c)i mut2 Pe urm, &eneralul2 Cnd mi)a dat scrisoarea, mi)ar fi pomenit c)i mutQ Atunci nu)i ea, nu)i (uavita20 ` >are mai suntei bun, doamn (oZlas2 vorbi Paul, care)o privea 'nduioat cum mn&ie fetia. Har 'n dimineaa asta, se)ntmpla ceva cu dumneavoastr. Cnd ai stri&at/ 0C mut20, puteam s *ur c v pare bine. ` :ie2 e6clam >?r.se. =ai, dra&a de ea2 9umai c dumneavoastr, domnule Paul, nu putei 'n&ri*i aa cum trebuie pe 'n&eraul acesta. Cu 'i voi fi ca o mam. ` (unt si&ur2 spuse Paul, strn&ndu)i mna. Cu)att mai mult cu ct acum voi fi silit s muncesc. He cnd e)aici fetia, mi)a venit 'n minte c pot pune osul la treab 'ntr)un atelier sau 'ntr)o fabric, aa cum fac atia alii. ` Humneavoastr, domnu7 PaulY se mir >?r.se. Humneavoastr, s muncii2 Paul 'ncepu s rd. ` 9umai dac nu)mi pic din cer vreo motenire2 zise el vesel. Har acum, doamn, s vorbim puin despre mine. =)am spus c 'n prezent am cel puin un motiv pentru care s triesc. Poate c pn la urm nu voi fi obli&at s m fac c?iar muncitor. =oi avea un spri*in, un sftuitor/ fratele meu, Bean, s)a 'ntors 'n Frana. <ravo2 e6clam doamna (oZlas. Asta zic i eu veste bun2 Pi cnd vom avea plcerea s)l vedem pe domnul BeanY Ptii c)i baron, nuY Paul privi adresa de pe plic cu un aer distrat.

` : surprinde c 'nc n)a sosit, zise el. <ine'neles c nu)mi fac &ri*i. 5ntre -e ,avre i Paris doar nu te afli)n *un&l2 8ricum, scrisoarea lui era trimis alaltieri i)n ea spunea clar/ 0:ine sear voi avea bucuria s te strn& 'n brae.0 ` :ine sear, adic ieri2 coment >?r.se. Poate c)a venit. ` PoateQ vorbi i Paul, cznd pe &nduri. ` 5n orice caz, se va 'ntoarce. ` 8?, cu si&uran2 =rei s v citesc scrisoarea lui, doamn (oZlasY ` <ine'neles c vreau2 rspunse femeia. = ascult cu toat atenia. Paul despturi scrisoarea. ,rtia, udat i)apoi din nou uscat, fonea &ata s se frme. Hatorit umezelii, cerneala plise 'n mai multe locuri. Acum scrisoarea semna cu o vec?e epistol, aproape tears de trecerea timpului. Pi totui pe Paul 'l frmnta un &nd. ` 9)a putea e6prima prea clar ce simt acum, zise el. Ptiu de unde vine scrisoarea i cnd a fost scris. =ine de foarte aproape i a fost scris alaltieri. Har de alaltieri i pn)acum mi se pare o venicie, iar -e ,avre parc)ar fi la captul pmntului. >otui, nu sunt trist. ,aidei s v citesc.

0Hra&ul meu Paul0, 'ncepu el. 0Cnd vei primi aceste rnduri dup cum se spune 'n lumea bun te vei uita la timbru i vei &ndi cam aa/ 'n primul rnd, vei spune c fratele tu Bean, e un biat econom i cumptat, aa 'nct, ca s nu plteasc pota tocmai din :ontevideo a 'ncredinat acest mesa* cuiva care pleca din ^ru&ua; 'n (iria sau 'n Pontoise, spunndu) i/ a(timate domn, 'n numele patriei, facei)mi serviciul de)a pune aceast scrisoare 'ntr)o cutie potal din -e ,avre, post situat 'n estuarul (enei. Hac acceptai, v voi fi venic recunosctor.b Aa sunt parizienii/ &?icesc totul, dar pe dos, ca nite vr*itori sortii s se 'nele de dousprezece ori din zece. Caramba2 Hra& frate, acolo unde am stat atia ani, mi se fcuse un dor nebun de adorabilele lor mo*icii. 9umai Parisul poate fi att de prost ct tot

universul, luat la un loc. Acolo, 'n America, ne lipsesc balivernele. >oat lumea are scaun la cap. He)a dreptul sinistru2 9)am putut rezista s rmn mult timp departe de Paris. =reau s aud nerozii sau de nu, mai bine mor2 Aa 'nct eu sunt cel a*uns 'n -e ,avre, eu sunt cel ce pune scrisoarea la cutie. C?iar eu, 'n persoan...0
` C tare nostim fratele dumneavoastr2 zise doamna (oZlas. Har lucruri ca astea au ceva rnced 'n ele, cnd vin de dincolo de barierele Parisului. ` Are umor ct zece, 'ncepu Paul. ` 9u zic ba, darQ ` Avei dreptate, doamn (oZlas. 9u)i acelai lucru. Har s v citesc mai departe/

0-snd &lum la o parte, cci nu m)am 'ntors pentru distracii, frioare, trebuie s)i spun c de ctva timp am fost foarte 'n&ri*orat. :ama n)a mai scris dect un rnd la sfritul fiecreia din scrisorile tale, i nici ele nu pomenesc nimic despre lucrurile pe care a vrea s le aflu. Hoi ani la rnd, 'n fiecare sear, 'nainte de culcare, m)am 'ntrebat/ a8are ce fac ei, acoloY Crei adevrul 'n le&tur cu mamaY A renunat la patima care i)a adus nenorocireaY (e ocup aa cum trebuie de educaia lui PaulY Au cptat ceva mi*loace de trai la moartea vreunei rudeY0
` Cum2 'l 'ntrerupse din nou >?r.se. 9u tie deci c biata doamn -abre a muritY ` (crisorile noastre s)au 'ntlnit pe drum, rspunse Paul. 9u tie, n)are cum s tie. ` Ptii c vorbete ca din carte, domnule PaulY ` C un suflet mare i nobil. Har s continui/

0Cu si&uran, frioare, c nu voi mer&e pn 'ntr)acolo 'nct s te acuz de lips de sinceritate.

7Har care)i acel loc unde trii acum i pe care nu vrei si numetiY -a vrsta ta, n)ai cum s dispui de venituri prea substaniale. Cu am fcut 'ntotdeauna ce mi)a stat 'n putin ca s v a*ut, dar asta 'nsemna att de puin2 Aa c m)am 'ntors ca s vd i s tiu. -a urma urmei, noi suntem familia -abre d7Arcis, iar eu n)am cunoscut nimic mai nobil dect contiina tatlui nostru. =reau s vd i s tiu. Am acest drept. =reau s vd cum trii i s tiu cum v mer&e. Poate c acum 'mi vei spune ceea ce n)ai vrut sau n)ai 'ndrznit s)mi scrii. :ai e nevoie s)i spun c acel cartier 'n care locuii m 'nspimntY (trada Jerusalim... He altfel, totul m 'nspimnt. <ine'neles, nu)mi 'nc?ipui c fiul lui Antoine -abre a devenit a&ent de poliie, dar... 5n sfrit, vezi bine c 'ncepusem s)o iau razna. 5ntr)o diminea, deci, m) am 'mbarcat. Pi bine am fcut, pentru c din acel moment mi s)a luat o piatr de pe inim. 9u aduc cu mine prea muli bani, frioare, dar aduc mult iubire i cura*, i)o inim care nu se va da 'napoi de la nimic. Hac te &sesc fericit, cu att mai bine. =oi fi din nou liber s)mi vd de ale mele. Har dac, aa cum m tem, ie voi &si nefericit, sunt 'nc tnr, iar tu om 'n toat firea, aa c, pe Humnezeul meu2 5mpreun vom reui s ieim din necaz2 Cred c m)ai 'neles. Anun)o pe mama. Acum m duc la culcare. :ine, la ora patru diminea voi fi 'n dili&en. :ine sear, pe la orele opt)nou seara, 'i voi bate la u. 'mbriez, >e

CA9.0

Cnd Paul termin de citit, urmar cteva clipe de tcere. Hoamna (oZlas vorbi prima/ ` Asta 'nseamn treisprezece ore 'ntrziere. ` 5nainte de)a pleca de acas, mnat de &ndul sinuciderii murmur Paul, 'n loc de alt rspuns 'i scrisesem i eu. Acum n)a mai primit scrisoarea. 5mi va fi mai &reu s)i spun prin viu &rai. -a urma urmei, adu& el, c?iar dac mi)e sufletul &reu, 'n sc?imb n)am remucri. ` >reisprezece ore2 repet >?r.se. 5n locul dumneavoastr, a 'ncerca s cule& nite informaii. ]icnd acestea, 'ntinse mna spre ziarul 'n care era 'mpac?etat brnza i spuse/ ` (imt c mi se 'nvrte capul. :i)e foame. = suprai dac v ro& ca 'n aceast diminea s)mi dai dumneavoastr ceva de)ale &urii pentru micul de*un, domnule PaulY Paul 'i 'ntinse pinea. Har 'n loc s mnnce, e6clam/ ` Ja uitai)v2 5n ziar e scris numele dumneavoastr2 ` Am trit s)o vd i pe asta2 rse tnrul. 9umele meu 'n ziar2 ` Pi cel al fratelui dumneavoastr2 adu& >?r.se, rzuind brnza cu cuitul, pentru a putea citi. ` Al fratelui meuY replic Paul, a crui va& nelinite nu atepta dect un prete6t ca s se presc?imbe 'n team. J s)a 'ntmplat vreo nenorocireY ` 9u de cnd s)a 'ntors 'n Frana2 rspunse femeia. ]iarul pare a fi foarte vec?i. ^itai, citii aici/ 0<ursa din !3 decembrieQ0 Acum e sfritul lui aprilie. >erminase de rzuit brnza de pe ziar. ` Credei c nu m preocup i pe mine 'ntrzierea, doamn (oZlasY vorbi Paul. >reisprezece ore 'nseamn, 'ntr)adevr, foarte mult. Har mi)am amintit ceva. Asear, cnd coboram scara, am 'ntlnit pe trepte un om, care m)a 'ntrebat dac nu cumva cu sunt Paul -abre. ` <ine'neles c)a fost el2 e6clam >?r.se. Har cum de n)a btut la ua meaY (e opri brusc. ` Ja te uit. 5n mod bizar, 'n timp ce cerceta ziarul, vdit surprins, tr&ea cu coada oc?iului la fetia adormit. ` =orbii2 (crie ceva de ruY 'ntreb Paul, &ndindu)se la aventura lui cu &eneralul. Pe vremea aceea, ziarele vorbeau despre orice i nu)i mena*au pe cei din poliie. ` Poate c)i un noroc, rspunse doamna (oZlas.

Jmediat 'ncepu s descifreze scrisul de pe peticul de ziar, care devenise transparent din cauza umiditii.

0Homnii -abre +Bean4 i -abre +Paul4, amndoi fiii domnului -abre d7Arcis +Antoine4 sunt invitai s se prezinte de ur&en la biroul domnului ,rbert, notar, din strada =ieille)du)>emple, !!, pentru o c?estiune care 'i intereseaz 'ndeaproape.0
5i 'nmn bucata de ziar lui Paul, care se sili s rd. ` 9u tiu s am vreun unc?i 'n America, zise el. Citi la rndul lui, fr a reui s)i ascund tulburarea. Hintre toate lucrurile care pot strni sperana sau teama unui om, comunicrile de acest &en ocup un loc de frunte. 9u spun nimic i tocmai din acest motiv reuesc s tulbure. Poate fi vorba de o lovitur dureroas, tot att de bine ca i de un c?ilipir nesperat. -ui Paul 'i era ruine de propria)i emoie. ` Hin !3 decembrie i pn)acum a trecut ceva vreme, zise el. Hac notarul a putut s)atepte patru luni, atunci mai poate atepta i de)acum 'ncolo. Hac el nu)i ducea &ndul pn la capt, >?r.se 'i vorbi ct se poate de ?otrt, e6a&ernd poate importana celor aflate. ` Homnule -abre, 'mi vei face plcerea de)a lua c?iar 'n clipa asta o bir* i de)a mer&e 'n strada =ieille)du)>emple, numrul !!. Am o bnuial c v vei 'ntoarce de)acolo un om bo&at2 Privirea 'i alunec din nou spre patul unde dormea fetia. Ar fi fost &reu de spus ce era 'n privirea ei, dar ceea ce se citea clar era c, dintr)un motiv sau altul, >?r.se dorea s)l 'ndeprteze de acolo pe Paul. Jar aceast dorin devenea tot mai imperioas. Paul ovi. ` 9u c m)a teme s)o las cu dumneavoastr, doamn (oZlasQ 'ncepu el. ` Asta ar mai lipsi2 'l 'ntrerupse ea. Apoi adu&, &lumind/ ` A?, copil mare ce suntei2 Hac v 'ndemn s v ducei, e pentru c m &ndesc la ea2 Acum c o avei 'n &ri*, v trebuie i resurse financiare. Cnd o vom pune pe micua asta pe picioare, nu va putea tri cu aer. Paul 'i lu repede plria. ` Aa e2 'ncuviin el. :i)a reproa c n)am fcut ce trebuie. Pi iei.

Hoamna (oZlas rmase o clip nemicat, ascultndu)i paii care coborau pe scara 'n spiral. Cnd nu mai auzi nimic, se duse 'n &rab ln& patul unde se afla copila. Avea sprncenele 'ncruntate i obrazul palid. ` Nsole2 murmur ea. Nsole nu putea s)i fac nici un ru2 (e aplec deasupra patului i privi cu atenie c?ipul fetiei. ` He&eaba m uit2 >ot nu)mi dau seama2 &ndi ea cu voce tare. 9u)mi dau seama2 Cnd i)e sufletul rvit, aa cum mi se 'ntmpl mie, pretutindeni vezi numai asemnri. Pi totui, e limpede/ nu seamn nici cu &eneralul, nici cu contesa. C ct se poate de limpede2 5i apropie de&etele de cele ale fetiei. :na 'i tremura convulsiv. ` =reau s 'ncercQ opti ea. Har mai 'nti vreau s)o srut. Cu buzele palide, prad unei spaime de nedescris, atinse uor fruntea fetiei adormite. 5n srutarea ei era tandree i pasiune, dar i mult nelinite. Copila tresri uor. Hoamna (oZlas o mai mn&ie o dat. 5ncet)'ncet, fetia se trezi. =znd cum pleoapele ei dau s se desc?id, >?r.se simi c se clatin pe picioare. Apoi, aplecat deasupra pernei, opti/ ` (uavita2 Fetia 'i arunc o privire 'nspimntat, cutnd parc 'n *ur un protector, pe care nu)l vedea. ` (uavita, scumpa mea feti2 'i vorbi >?r.se. Am o scrisoare de la tatl tu, 'n care te roa& s m iubeti i s ai 'ncredere 'n mine. Poftim, citete. >rsturile fetiei se contractar i din nou scoase acel sunet r&uit. Hin nou 'i cobor' pleoapele. Hoamna (oZlas czu 'n &enunc?i, cu minile 'mpreunate. ` 9u, Humnezeule, nu2 Aceasta nu poate fi domnioara de C?ampmas, aa c pot s)i caut pe cei care)o iubesc i care)n clipa asta pln& dup ea, cu disperareQ Pot face asta, fr s m 'mpiedic de crima comis de propria)mi fiic2

Capitolul WWJ ) 5n biroul notarului

n strada =ieille)du)>emple e6ist dou 'ncperi spaioase. <iroul notarului era o camer mare situat la eta*, cu pereii 'mbrcai 'n mtase verde 'nc?is. 5n aer plutea un miros 'nc?is, de ?rtie vec?e poate cel mai &reu de suportat dintre mirosurile neplcute. 5nuntru se &seau trei mese, aran*ate cu &ri* i care se 'ntindeau aproape pe toat lun&imea biroului. Fiecare din ele avea tblia format doar din dou buci, ceea ce fcea 'n total ase birouri aliniate. Printr)o u desc?is se putea zri, 'n alt camer, un al aptelea birou. >oate mesele erau ocupate, cu e6cepia celei aflate 'n apropierea uii de la intrarea 'n 'ncperea cea mare. C6ist birouri de notari care sunt de fapt saloane sau cabinete ministeriale. -ucrurile evolueaz. Acum 'ns ne aflm 'n cartierul :arais i suntem 'n anul "#3L. Pe ua desc?is a celei de)a dou camere era prins o plcu de alam, pe care scria/ 0ecretar. Pe alt u 'nc?is, aflat 'n captul 'ncperii, se putea citi/ Cabinet. 5n acest sanctuar respira de obicei domnul ,rb.rt de l7Vtan& des <ois +:arie)Pierre4, succesor al domnului (ou\f +Jsidore4, trezorier al Camerei, sublocotenent 'n artileria &rzii naionale i membru al mai multor societiQ de petrecrei. Cra o persoan important, cu o situaie material avanta*oas, dotat cu opinii politice i cu un apetit de invidiat. Homnul (ou\f +Constance4, nepotul precedentului titular i actual prim)secretar, era un tnr de viitor, cu oc?elari i cozoroc verde. Purta mnecue de lustrin &albene, care)i veneau foarte bine, i privea cruci cu amndoi oc?ii. Al doilea secretar, :a?oudeau, se apropia de patruzeci de ani. Cra pntecos i fuma pip. 5n rest mnecue verzi i perspective ine6istente. Cel de)al treilea funcionar, Hieulafo;, respecta cu or&oliu moda anului precedent/ cu prul pomdat i crare la mi*loc. (labe perspective de viitor, i acelea fr &aranii. 5nc trei funcionari, crora istoria in&rat nu le)a reinut numele, toi cu mnecue i)ale cror cti&uri reunite n)ar fi putut ?rni nici mcar un cal, completau cadrele acestei panice armate, unde un

sin&ur &rad rmnea vacant cel al practicantului, cu sarcini de curier, al crui loc, din apropierea uii, rmsese &ol. Cra ora unsprezece dimineaa. >oi cei din birou serveau masa, *umtate pe c?eltuiala patronului, care le ddea pine proaspt i vin prost, *umtate pe spezele an&a*ailor, fiecare potolindu)i foamea dup posibiliti. (ou\f +Constance4 consuma un cotlet, :a?oudeau devora friptur rece de vit, pe care)o adusese 'nfurat 'n propriu)i fular, Hieulafo; rume&a nite mezeluri, iar ceilali se mulumeau s mestece diverse brnzeturi. ` Ce vrst are blondaY 'ntreb secretarul)ef din biroul su. ` ,m2 ,m2 rspunse :a?oudeau. =rsta &in&iei, plus 'nc vreo civa aniQ ` C dr&uY 'ntreb Hieulafo;. ` 9u c?iar ct lito&rafiile lui Drevedon. Har destul ca patroana s dea foc casei dac se 'ntmpl s)o 'ntlneasc 'n anticamera patronului. ` Cnd voi deveni i eu notar, zise (ou\f, anticamera mea va fi privat. Ce)a zis domnul -abreY (e 'ntoarce mai trziuY ` 5ntre unsprezece i dousprezece, rspunse :a?oudeau. C ciudat c a ateptat patru luni pn s dea un semn de via, vorbi secretarul)ef. ,ei, numrul cinci2 =rei s ai amabilitatea s duci asta la numrul "%Y ` (aint)Croi6)de)la)<retonnerie, la ma&azinul de mode2 complet :a?oudeau. A fost depit stadiul prezentrilorY (ou\f +Constance4 nu catadi6i s)i rspund. 5i 'nmna lui 0cinci0 o scrisoric parfumat, spunndu)i doar att/ ` (per s avem curnd un curier, care s te scuteasc de astfel de drumuri. ` (per i cu, domnule (ou\f, replic 0cinci0, pe un ton destul de acru. Hup ce omul plec, (ou\f murmur/ ` ^ite unul care nu va putrezi 'n biroul sta, pentru c &ndete. ` Azi)diminea s)a prezentat un practicant, zise :a?oudeau. ` Cum artaY ` Droaznic, i pieptnat 'ntr)un ?alQ Ca Hieulafo;, numai c fr pomad. ` = mulumesc pentru amabilitate, domnule :a?oudeau, vorbi Hieulafo;, numrul 0trei0. Cum se numeaY ` Clampin. ` ,alal nume pentru un curier2 ` 8 s se 'ntoarc. Pi)acum, la treab, domnilor. -)am auzit pe patron 'n biroul lui.

Aproape 'n aceeai clip, ua cabinetului se desc?ise i 'n pra& apru un brbat rotofei, aproape strlucind de curenie, purtnd cu emfaz cravata alb a breslei. ` Pi cnd te &ndeti c &rsanul sta a dat peste o femeie cu zestre de dou sute cincizeci de mii de franci, ca s)i plteasc biroul2 mormi (ou\f +Constance4. -a ordinul dumneavoastr, domnule. Ceva noutiY ` Puncte ne&re la orizontul politic2 rspunse patronul, pe un ton oratoric. Ct despre natur, a venit primvara, i pretutindeni vezi numai floriQ 0Fr a mai pune la socoteal i napii20 se &ndi :a?oudeau. 0A?, c tare mai eti prost2 Pe onoarea mea, depete limita admis20 Patronul travers 'ncperea cu pai solemni, aproape ma*estuoi, apoi intr 'n biroul secretarului)ef i 'nc?ise ua. ` C?estiune confidenial2 coment Hieulafo;. Acum vor discuta pe 'ndelete despre blond. ` Hra& domnule (ou\f, zise domnul ,bert de -7Vtan& des <ois, foarte amical. Azi sau mine a avea nevoie de o sut de ludovici, pentru c?eltuieli e6traprofesionale. C vorba despre ceva neprevzut, dar dumneavoastr pot s v mrturisesc. 5mi cunoatei obiceiurileQ Apoi, fr a mai atepta vreun rspuns, adu&/ ` : tem c avem de)a face cu o poveste cam urta. 9u)mi iese din minte afacerea -abre. ` A venit aici2 zise (ou\f +Constance4. ` CumY CineY Credeam c numai cu l)am vzut2 e6clam uluit domnul ,bert. ` 9umitul Paul -abre. ` A?, Paul2 Cu l)am primit pe Bean. -a ce or a venitY ` Pe la zece, zece i *umtate. >rebuie s se 'ntoarc pn 'n prnz. Patronul rmsese pe &nduri. ` =a trebui s anunm comisariatul de poliie, murmur el 'ntr) un trziu. 8mul pe care l)am vzut eu mi)a fcut impresiaQ a?, dar 'nc m mai doare capul2 Pi ce)i mai ciudat, domnule (ou\f, este c dup patru luni de tcere, apar amndoi 'n aceeai ziQ dar separat. Puse pe mas, fr afectare, o superb tabac?er de aur, aeznd)o c?iar ln& cutia din care priza domnul (ou\f +Constance4, 'n ciuda vrstei sale. Constance 'i trase cutia spre el i rspunse cu rceal/ ` ()au mai vzut c?estii din astea. 9u)i obli&atoriu ca toi motenitorii succesiunilor desc?ise 'n biroul dumneavoastr s v fie pe plac, domnule ,bert. Patronul nu se supr, ci 'ncepu s fredoneze bine)dispus/ Moi< K6aime les bons en1ants< Les bons vivantsP

Bien man&eantsP Bien buvantsS La 1aridondaine; Et K6entendsP La 1aridondon; Quand viendra mon tempsP Qu 6on me mette sur m2 bi:re Ma bouteille et mon verre @vec un &ras c,apon La 1aridondon;5) :a?oudeau btu la u i zise, fr s intre/ ` A venit putiul de azi)diminea, pentru postul de curier. ` Prea trziu, rspunse patronul. Am dat locul unui prote*at al doamnei ducese. ` Ai auzitY i se adres :a?oudeau prietenului nostru Pistol, care rmsese 'n picioare, ln& ua de la intrare. Pistol 'i fcuse oarecum toaleta, iar baia nocturn 'i mai splase ?ainele ct de ct. ` Am auzit c n)am noroc, suspin el adnc. =oiam s)mi fac i eu un rost, dar se pare c la Paris nu)i prea uor. ` 9)ai dect s faci cunotin cu o duces i astfel s pui lab pe un post unde s cti&i treizeci de franci. Hin tia, cin7pe franci 'i dai ca s)i repari 'nclrile. Pistol 'l salut, fr a se supra. ` 8ricum, zise el ieind, v mulumesc. Am s 'ncerc, totui, s) mi fac un rost. @espectele mele tuturor. 5n biroul secretarului)ef, patronul relu ultimele versuri ale cntecului, apoi ls s)i scape o mrturisire/ ` Ptii, domnule (ou\f, eu am compus cupletul sta, dar s nu spui la nimeni. Homnul Paul -abre2 stri& :a?oudeau din cealalt parte a uii. ` Foarte bine, rspunse notarul. Poftii)l 'nuntru pe domnul Paul -abre. Apoi adu&, confidenial/
54

MiJs dra&i oamenii de via"2P C2 m2nHnc2 i beau bineP @a spune un catrenS La 1aridondaine; Ti atunci< s2 am pordon La 1aridondon; CHnd o 1i s2Jmi sune ceasulP *e sicreiul de steKar *une"i sticla iJun pa,ar; Ti mai pune"i iJun clapon; La 1aridondon; +n.t.4

` Hac i sta seamn cu cellalt, atunci prefer s nu rmn sin&ur cu elQ Har nu2 se 'ntrerupse el, 'n c?iar clipa cnd se desc?ise ua. 9u seamn deloc cu cellalt2 C totui ciudat ca doi frai s se deosebeasc att de mult2 Homnule, v ro& s binevoii a lua loc2 Am plcerea s m adresez, domnului -abre PaulY ` Ha, domnule2 rspunse noul venit. ` Foarte bine. (per c nu)mi vei lua 'n nume de ru dac am s v spun c nu prea v)ai &rbit s luai le&tura cu mine 'ntr)o c?estiune careQ ` 9u citesc niciodat ziarele, 'l 'ntrerupse Paul. Jar acum sunt &rbit. (punei)mi, v ro&, despre ce)i vorba. ` Homnule -abre, 'ncepu sentenios patronul. Pi eu sunt &rbit. 9otariatul nu)i o sinecur. Avei acte la dumneavoastrY ` 9)am la mine nici un act, domnule. ` Asta)i ct se poate de ru. ` Har la nevoie, urm Paul, pot s vi le prezint 'n mai puin de o *umtate de or. ` Foarte bine. Atunci, domnule -abre, ai venit pur i simplu ca s v informaiY ` Am venit 'n urma invitaiei dumneavoastr. ` Perfect2 Perfect2 Homnule -abre, 'mi permitei s v 'ntreb ce diferen de vrsta e 'ntre dumneavoastr i fratele dumneavoastrY ` ]ece ani. ` <un. Azi)diminea am avut plcerea s)l cunosc pe fratele dumneavoastr. ` He*a2 e6clam Paul. 9otarul i secretarul su sc?imbar o privire 'ntre ei. ` Pi totui nu era prea devreme2 observ (ou\f +Constance4. ` Pentru mine cuvntul 0de*a0 are cu totul alt semnificaie2 e6plic Paul. 8?2 9u v *ustificai, domnule -abre, doar nu suntei la intero&atoriu, se &rbi s spun patronul. Paul 'nl spre el o privire mirat. ` >rebuie s v mrturisesc, urm domnul ,bert de l7Vtan& des <ois, c)mi prei un tnr ct se poate de cumsecade. Homnule, e cazul s v vorbesc desc?is/ fratele dumneavoastr pe care spuneam c)am avut ocazia s)l cunosc azi)diminea e cu cel puin douzeci de ani mai 'n vrst. (ituaia lui e diferit de)a dumneavoastr/ are acte toate actele necesare2 perfect 'n re&ulQ = repet, domnule -abre, eu nu sunt *udector de instrucie i m tem de uneltiri ticloase ca de foc. Hac ai venit doar ca s 'ncercai marea cu de&etul tiu c imprudena e o 'nsuire a vrstei pe care)o avei. = ro&, deci, s plecai fr prea mare trboi. Cu unul v promit s uit c v)am vzut. :)ai 'nelesY

5n loc s dea curs acestei invitaii sub'nelese, 'n care e6ista o oarecare intenie caritabil, Paul se ls s cad 'n fotoliul de ln& el. (imi c nu)l mai in picioarele i)i aps amndou minile pe piept. ,erbert 'i interpret reacia 'n felul su. ` 9u v fie teamQ 'ncepu el. Har Paul 'l 'ntrerupse cu un &est nervos. ` :i)e teamQ murmur el. :i)e 'n&rozitor de teamQ 5l atept pe fratele meu de ieri)sear. Ascultai2 Fratele meu e 'nalt, frumos, bine fcut, cu prul ne&ru. Cum arta cellaltY ` <lond, aproape rocat2 rspunse notarul. :ic de statur, corpolent i urtQ iar dac vrei adevrul, ai fi zis de la o pot c)i mare ticlos. Paul se ridic de)abia inndu)se pe picioare. ` Hac omul acesta e 'n posesia actelor fratelui meu, zise el cu &las &tuit, 'nseamn c fratele meu a fost asasinat. ` (au *efuit, domnule -abre2 rectific notarul. = ro& s fii convins c 'mprtesc 'ntru totul nelinitea i durerea dumneavoastr. Paul 'ncepu s)i recapete stpnirea de sine. ` 8mul care a venit la dumneavoastr a lsat vreo adresY 'ntreb el. <ine'neles, rspunse notarul, frunzrind un carneel. Homnul Bean -abre, baron d7Arcis, strada Pont)de)-odi, numrul 3. Paul se 'ndrept spre u. ` = sftuiesc s v pstrai calmul, domnule -abre2 'l povui notarul, pornind 'n urma lui. Cnd 'mi vei prezenta acte 'n re&ul, voi avea onoarea s v aduc la cunotin coninutul testamentului vduvei de Drandlieu, nscut -abre, decedat fr urmai la :ortefontaine, cantonul -a Fert):ac +8rne4. Aceast doamn v)a lsat dumneavoastr i fratelui dumneavoastr dousprezece mii de livre rent 'n pmnturi, plus aptesprezece mii de franci bani &?ea. <unurile mobiliare nu)s de lepdat, iar succesiunea e complet lipsit de datorii. 9u)i ru deloc2 Paul, 'ns, nu)i mai acorda nici o atenie. 9otarul se aplec peste balustrada scrii, adu&nd/ ` Ct despre afacerea cu fratele dumneavoastr, dac vrei s depunei pln&ere, aa cum 'mi 'nc?ipui c avei de &nd, cumnatul meu e avocatQ domnul <ellam;, strada (aint),onor, numrul !"!. =ei fi mulumit de elQ Am onoarea s v salut, domnule -abre. (punei)i lui <ellam; c eu v)amQ Paul sri 'n bir*a care)l atepta i)i ceru bir*arului s)l duc 'n strada Pont)de)-odi, numrul 3. Casa era 'n reconstrucie. 5nuntru nu locuia absolut nimeni. ` -a staia de dili&ente2 ordon el scurt bir*arului. 9)avea asupr)i dect patru)cinci ludovici i ceasul.

8 *umtate de or mai trziu, fr s fi avut vreme s treac pe acas, era 'n drum spre -e ,avre.

Capitolul WWJJ ) Pistol 'ncepe s)i fac un rost

orabia cu trei catar&e Aobert 0urcou1, din (aint):alo, comandat de cpitanul -e&off, ancorase de numai patru zile i era pe punctul de)a prsi portul -e ,avre. (osise de la @io de -a Plata, aducnd 'n Frana pasa&eri i o treime din 'ncrctur. Hou treimi erau pentru -iverpool, unde urma s 'ncarce i mrfurile pentru cltoria de 'ntoarcere. Cpitanul -e&off era un breton scund i solid, bine 'nfipt pe picioarele sale scurte, lat 'n umeri i brbos, puternic c boii pitici din :orbi?an, al cror muc?i e o delicates cunoscut 'n 'ntrea&a lume. Cu picioarele vrte 'n pantofi elastici i minile 'n buzunare pn la cot, se plimba de colo)colo pe punte, 'mbrcat 'ntr)un pantalon de catifea i)un norouHs rocat, care 'nfruntase deseori vitre&iile vremii. Acum 'i fuma pipa, 'n ateptarea flu6ului. Acest norouHs, cum i se spune 'n (aint):alo i 'n 9ormandia, pentru c stofa lui &roas rezist la rafalele vntului de nord)vest, e o ?ain lun&, ca un palton, care l)ar face i pe omul cel mai spilcuit s semene cu un urs. Jar cpitanul -e&off avea aerul unui urs, c?iar i fr norouHs. >impul era bun, vntul de la rsrit prielnic, marea calm. =a fi o *oac de copil s ias din enalul pctos de la -e ,avre. Cpitanul -e&off era 'n toane ct se poate de bune. ` Hac eti amabil, marinare, se auzi 'n spate un &las subirel i r&uit, a dori s stau de vorb cu stpnul acestor locuri. A*utorul de timonier, cruia 'i fuseser adresate aceste cuvinte, se aplec repede peste boul. Cu si&uran c era curios s vad pe)acea bizar creatur care putea 'n&rmdi 'ntr)o sin&ur fraz attea 'nclcri &rosolane ale &ramaticii marinreti. 5n ambarcaiunea amarat la pupa se &sea un omule slbno&, 'n pielea &oal, i care tocmai 'i dezle&a bocceaua 'n care)i pusese ?ainele. He pe tot corpul lui se prelin&eau stropi de ap, numai prul blond, cre i ciufulit era perfect uscat.

` Ciudat vietate2 murmur marinarul. Apoi, adu& cu &las tare/ ` Ha7 ce treab ai cu cpitanul, mucosuleY 8muleul cel deirat 'i puse repede pantalonii. ` 0:ucosule0 e un cuvnt nelalocul lui 'ntr)o conversaie purtat de doi oameni civilizai. Ceea ce am eu de discutat cu cpitanul e un secret de mare importan. @eprezint autoritile. :arinarul 'ncepu s rd. :runelul 'i trase pantofii sclciai, folosind de&etul 'n c?ip de 'ncltor, apoi 'i puse tricoul. Acum redevenise prezentabil. Cndva, poate c e6istaser i nite osete, o cma sau o plrie. ` Data2 Acum sunt 'n inut de &al i pot vorbi cpitanului. ` Cine tot trncne acoloY se auzi &lasul lui -e&off. :arinarul 'i netezi cteva uvie de pr rzlee i rspunse/ ` 8 maimuic2 ^n copil de trup sau cam aa cevaQ Cic vrea s v vorbeasc din partea comisarilor. Homnul -e&off se aplec i el peste balustrad. 5nfiarea putiului nu pru s)i inspire prea mare 'ncredere. ` Cum ai a*uns pe corabia mea, fiina lui HumnezeuY 'ntreb el cu asprime. ` Pe mare, domnule cpitan, rspunse cellalt. Pi cum n)am dispus de mi*loacele necesare ca s)mi pltesc un loc pe vapor, mi)am transportat efectele militare pe cap2 ` Pi)acum, ce faci acoloY ` Atept s mi se spun s urc, ca s stm de vorb. ` Pi crezi c)ai putea s urci pn)aiciY ` : bate &ndul c da, cpitane. ` Ja ?ai, s vedem2 Aceste ultime cuvinte fuseser rostite pe un ton de sfidare i bat*ocur. Pupa corbiei era complet dreapt, fr nici o ieitur care)ar fi putut 'nlesni crarea. <iatul se a& de crm, i se 'nl de)a lun&ul ti*ei ei. He cum putu atin&e cu mna balustrada, 'i 'ndoi braele, se opinti din olduriO printr)un tur de acrobaie pe care l)ar fi invidiat i un artist de circ, 'n cteva secunde sttea clare pe balustrad. Homnul -e&off 'i scoase pipa din &ur. ` Aa ceva, n)am mai vzut dect la mici, la Paris2 zise el, plin de admiraie. ` Cpitane2 'i rspunse omuleul, cu mndrie. Pi eu am onoarea de)a m fi nscut 'n aceast capital a CuropeiQ i)a lumii 'ntre&i2 ` Pi cum te c?eamY ` Clampin, zis i Pistol. ` ]ici c vii de la ParisY ` Cu potalionul.

Homnul -e&off 'i 'ncrunt sprncenele stufoase. ` Adic urm biatul, la fel de dezinvolt 'n spatele potalionului, unde de)abia mi)am inut ec?ilibrul cale de cincizeci i trei de le&?e, c tare vi*elios a fost vizitiul. ` Pi la Paris cu ce te ocupaiY ` Cu vntoarea. ` Cu vntoarea, la ParisY ` =nam cotoi 'n folosul restaurantelor renumite pentru iepurele lor 'n sos de vin. ]u, cpitane, e o ocupaie ct se poate de onorabil. Cpitanul 'ncepu s rd 'n ?o?ote, artndu)i dinii 'n&lbenii de tutun. ` Pi)acum, ce)ai de &ndY 'ntreb el. ` ()mi fac un rost i s termin cu nzbtiile tinereii, pe care mi) am irosit)o cu plcerile amorului. Fruntea domnului -e&off se adumbri din nou. ` -a bord nu se fac &lume, cara&?iosule2 se rsti el. ` Cpitane, rspunse Pistol. Bur c nu voi mai &lumi niciodat. ` <arc la babord2 stri& cineva dinspre vela foc. ` Cpitane, zise un maistru, apropiindu)se cu plria 'n mn, v caut un bur&?ez insistent, cam 'ntre dou vrste. ` Ja pune)o pe zvrlu& asta s fac niel motru pe punte2 ordon -e&off, artnd spre Pistol. C noul nostru mus. 5n vreme ce cpitanul se 'ndeprta, eful de ec?ipa* arunc o privire spre Pistol. ` Asta aa, ca s crm dup noi i nite parazii2 mormi el. <iatul sri 'n picioare i salut politicos. ` C prima oar cnd m &sesc 'ntr)un port maritim, zise el. Hup ce m)ntorc la rm, am dreptul s tra& o mam de btaie superiorilor care au dat dovad de lips de respect la adresa meaY ` 9umai dac nu i)au rupt alele ct ai fost 'n lar&, flcule, rspunse eful de ec?ipa*. -a urma urmei, s)ar putea s fie ceva de capul tu, c?iar dac ari *alnic. Acum vezi)i de treab i muncete bine, ca s i se vorbeasc aa ca unui bun cretin, care n)are nici o vin pentru 'nfiarea pe care i)a dat)o Humnezeu. -n& catar&ul principal, -e&off 'i 'ntmpin vizitatorul, un domn cu un aer distins i respectabil, care veni spre el, spunnd/ ` Hac)mi permitei, a prefera s discutm 'n cabina dumneavoastr. -e&off 'l conduse 'n cabina sa. Pistol trecu pe punte, urmndu)i eful, care se pre&tea s)i arate ce are de fcut. 8c?ii cenuii ai biatului nu scpau nici un amnunt. 5l zri pe strin i)i umfl obra*ii trai, murmurnd/ ` A?, nu2 9u m)nel2 Atunci pe cine naiba au omort 'n camer la Dautron la, cu cret &albenY

(trinul i cpitanul disprur 'n cabin, unde rmaser pre de vreo zece minute. Homnul -e&off iei sin&ur. Hin pra&, zise cu &las sczut/ ` Astea)s c?estii periculoase, m pun 'n conflict cu le&ea, da7 mi) ai czut cu tronc2 ( nu scoatei capul de)acolo pn ce nu trecem de ,.ve. Apoi, auzind cum un marinar 'i anun vizita altui strin, e6clam/ ` 5nc unulY Ha7 ce naiba)i asta, o procesiuneY ` C fratele domnului -abre, rspunse marinarul. C?ipul domnului -e&off se descrei ca prin minune. ` Car2 Fratele domnului Bean -abre2 Perla pasa&erilor2 ( m ia dracu7 dac sta n)o fi un tip de via2 Paul se apropie de el cu pai 'ncei. Cra att de palid i de rvit, 'nct arta ca un bolnav abia ridicat din pat. ` Frumos biat2 murmur -e&off, privindu)l. Har de via, asta n) a prea zice2 5i 'ntinse mna lui Paul, care rmase o clip nemicat 'n faa lui, incapabil s vorbeasc. Fr s vrea, pe -e&off 'l 'ncerc aceeai tulburare. ` Ci bine, domnule -abre2 vorbi el, cu &las nesi&ur. Fratele dumneavoastr trebuie s fi fost tare fericit s v re&seasc. Atta am vorbit despre dumneavoastr 'n drum de la @io de la Plata2 (per c domnul Bean a cltorit bine pn la Paris. Paul fcu mari eforturi s rspund, dar nu putu rosti dect cteva cuvinte/ ` Aadar, c?iar a plecat spre Paris2 Pi de nu l)ar spri*init -e&off, ar fi czut din picioare, 'n timp ce cpitanul 'l aez pe o banc?et, tnrul murmur/ ` Crai ultima mea speran. Hestul de va&, dar 'mi spunem c totui Bean a avut, poate, ceva probleme dup ce mi)a trimis scrisoarea, c poate aveam s)l &sesc tot 'n -e ,avre2 -e&off nu 'nele&ea mare lucru, dar voia s tie tot. Cu &las 'ntretiat, Paul 'i povesti vizita sa la notarul din strad =ieille)du) >emple. ` Asta)i bun2 e6clam cpitanul. Cum, domnule -abreY Har am senzaia c visez2 -a urma urmei, n)avei nici o dovad c)i mortQ Har ai face o mare &reeal s lsai lucrurile aa cum sunt. 5n fond i s)au furat nite acteQ A?2 5n Frana, la Paris, acum 'n "#3L, e6ist deci locuri mai prime*dioase dect 'n pampas, 'n America de (ud2 Cara; Am navi&at pe ape unde miun pirai i crocodili, am traversat savanele unde diavolii roii dau trcoale zi i noapte, i pe toi dracii2 n)am murit2 Hac n)ar trebui s plec, a veni cu dumneavoastr, i fii si&ur c)am da de urma lui. 5n clipa aceea apru secundul, cu c?ipiul 'n mn/ ` 8ra unsprezece treizeci i nou. Adncimea e bun, cpitane.

>oate pre&tirile fuseser fcute din vreme, 'n ateptarea reflu6ului. -e&off puse mna pe portavoce. 5nainte de)a da prima comand, 'l strnse la piept pe Paul. >oi marinarii de pe Aobert 0urcou1 erau de*a pe cabestanLL i pe &reementL$. Paul -abre se 'ndrept spre barca ce)l adusese la bord. Pe cnd cobora scara, un cap blai i crlionat se ivi la nivelul bastin&a*uluiL . Homnule Paul2 se auzi o voce subire. Hac n)o s)mi plac viaa de marinar, aflai c tiu unele lucruri pe care o s vi le povestesc 'ntre patru oc?i. Hoamna (oZlas e o femeie i *umtate. 5ntr)o zi o s m revanez pentru mit aia a ei, v ro& s)i transmitei asta din partea mea. ^ltimele lui cuvinte fur 'n&?iite de z&omotul manevrelor de plecare. Paul -abre nu 'nelese nimic din ceea ce auzise. (e aez pe banc?eta din spate a brcii, copleit, inndu)i capul 'n mini. Pistol continu s vorbeasc de unul sin&ur. ` Hac arta de)a fi marinar const 'n mnuirea mturii, atunci nu) i pentru mine2 He trei seri n)am mai clcat pe la 0<obino0. Cred c :.c?e a plns de s)a uscat c n)am mai pus piciorul acolo. Hac n)a fi avut ambiie s)mi fac un rost, n)a fi prsit)o niciodat. >ot ia e2 :i) ar face plcere s)l servesc pe domnul Paul2 Aobert 0urcou1, cu ancorele ridicate pn aproape de suprafaa apei, plutea 'ncet, dus de reflu6 ctre turnul lui FranTois J)ulL#. Curnd trecu dincolo)de turn i, de cum intr 'n estuarul (enei, fur ridicate pnzele mici. ^n sfert de or mai trziu, aluneca rapid de)a lun&ul falezei ,.ve. Atunci strinul iei din cabina cpitanului i se spri*ini vistor de bastin&a*, privind coasta francez, care se pierdea spre sud)est. >resri, auzind 'n spatele lui un &las/ ` Cu o duc foarte bine, domnule &eneral. Har dumneavoastrY (trinul, care era 'ntr)adevr &eneralul)conte de C?ampmas, nu)i amintea s fi 'ntlnit acel c?ip viclean i neobinuit de obraznic pe care)l avea acum 'n faa oc?ilor. Primul su &est fu de a)i cuta pun&a. Pistol 'l opri cu un &est plin de demnitate.
Cabestan troliu utilizat la deplasarea sarcinilor sau a ve?iculelor pe distane scurte i format dintr)o tob cu a6a de rotaie vertical, pe care se 'nfoar cablul de traciune. +n.t.4 56 =reement ansamblu format din arborii, velele i parmele unei nave sau ale unei ambarcaiuni cu pnze. +n.t.4 57 Bastin&aK totalitatea c?esoanelor, dulapurilor i rastelelor unde se depoziteaz efectele ec?ipa*ului pe o nav. +n.t.4 58 $ranLois G (sau $rancisc G) re&e al Franei +"L"LI"L% 4, protector al artelor i culturii. +n.t.4
55

` 9u pentru c m)a sclda 'n bani, zise el. Himpotriv. Har sunt pe cale s)mi fac un rost, aa c m abin de la protii2 Pur i simplu, am avut onoarea s v vd 'n tribunal, domnule &eneral. Asta v)o spun c s nu v mai stoarcei creierii, 'ntrebndu)v/ 0Ha7 unde l)am 'ntlnit oare pe individul staY0 Pi)n plus, am s tac mlc2 ( tii c nu voi abuza de un secret pe care Providena mi l)a 'ncredinat din pur 'ntmplare. Pe scurt cum n)am un ban, da7 nu v cer, a accepta bucuros din cnd 'n cnd cte)un pic de tutun sau vreun muc de i&ar ceea ce)ar putea trece drept un cadou fcut de un prieten, departe de ar. ` -a mtur, nepricopsitule2 ordon eful de ec?ipa*. Cu puin instrucie, un pic de zel i bunvoin, ai s devii un marinar pe cinste2 -a treab2 He*a faleza alb a 9ormandiei 'ncepea s se piard 'n deprtare. FFF 5n aceeai zi i cam pe la aceeai or, 'n salonul auster i mobilat simplu al reedinei sale din strad >?r.se, btrnul patriar? al 0Fracurilor 9e&re0 colonelul sttea de vorb 'ntre patra oc?i cu tnrul cu faa alb, pr ondulat i nas acvilin, cruia biata Nsole 'i spusese 0monseniore0 i ctre care inima ei, tandr i 'n acelai timp ambiioas, se avntase cu atta ardoare. >atl)tuturor era aezat pe o canapea i pstra acel aer venerabil care de multe ori 'i 'nela pn i pe propriii si asociai. 5ntr)adevr, promisese fiecruia 'n parte s)l fac unic motenitor i fiecare 'l crezuse. Acesta era secretul supunerii lor necondiionate. Astzi, 'ns, fruntea 'i era brzdat de riduri adnci. Prea 'n&ri*orat. ` 8 afacere pus la punct att de bine2 vorbi el. ^n raport 'ntocmit att de *udicios2 Har pe cine)au ucis atunci 'n locul &eneraluluiY ` Ce mai conteazY rspunse sec prinul. Deneralul triete asta)i realitatea. Frumoasa mea Nsole nu mai e dect o domnioar bo&at, care poate s)i atepte motenirea 'nc douzeci de ani de) aici 'ncolo2 ` Ce)ai fcut cu ea, fiuleY A?, ce calculat eti2 ` Am lsat)o dormind 'ntr)o camer de ?otel i)am venit aici. ` Pi cnd te &ndeti c am dat)o pe micua mea Fanc?ette dup acel netrebnic de Corona, care)i face numai necazuri2 Ce &inere &rozav ai fi fost tu2 ` >at, asta nu)mi aduce nici o rent2 Ar cam fi timpul. ` Jn&ratule2 9umai tu mi)eti dra&2 ^ite, ascult aici2 =rei s) ncerci o lovitur nemaipomenitY =a fi ultima mea isprav. =rei s te 'nsori cu ranca aceea din 8rne, care)i mai bo&at dect o re&inY ` 8 femeie 'n vrst2 se strmb prinul.

` Femeile 'n vrst vorbi 'ncetior colonelul, priznd cteva fire de tutun de pe vrful de&etelor dup toate le&ile firii, sunt supuse unor accidente mortale. FFF Paul -abre se 'ntoarse 'n mansarda sa, dup patru zile de absen. Aici o &si pe doamna (oZlas, ve&?ind la cptiul bietei copile, pe care el o numea <londette. Cra att de sc?imbat, 'nct >?r.se abia 'l recunoscu. ` Hoamn (oZlas, zise el dup ce)o srut pe <londette. (peram s)i pot drui acestui 'n&er toat viaa mea, dar acum am o alt 'ndatorire. Fratele meu a murit asasinat. =reau s)l rzbun. = 'ncredinez dumneavoastr &ri* de a)i cuta pe prinii <londettei. Ct despre mine, c?iar de)ar fi s m fac a&ent de poliie de ast dat, de bun)voie i tot voi scotoci Parisul, Frana, lumea 'ntrea&, pn ce voi da de asasinul fratelui meu2

Partea a doua I Homnioarele de C?ampmas

Capitolul J ) 8 'ntlnire

ntr)o cald diminea de septembrie a anului "#3#, un ne&ustor de ?aine vec?i i un tren&ar al Parisului *ucau 'mpreun dopul la umbra portalului monumental care le&a strada Jerusalim de strada 9azaret?. ^neori mai apare pe)aici cte un curios, dornic s vad sculpturile murale, atribuite lui Bean Dou*on. 5ns nici ne&ustorul i nici putanul nu preau atini de vreo pasiune pentru art. 5i durea 'n cot de Bean Dou*on. 9e&ustorul de ?aine vec?i avea o barb deas, iar prul 'i cdea dezordonat pe frunte, &ata s)i intre 'n oc?i. Coul lui, spri*init de zid, era mai 'nalt i mai 'ncptor dect unul obinuit.

Putiul, care puin mai de)aproape se vdea a fi atins de mult vrsta maturitii, avea acea fi&ur spnatic i palid, ce face ca unii parizieni s par o ras la fel de distinct precum pieile)roii din America sau i&anii din Curopa. ()a remarcat deseori c influena unui climat strin e aproape nul asupra acestui tip de piele, 'n acelai timp dur i neutr, specific ma?alalelor pariziene. (oarele african o respect, astfel 'nct i)ar putea pstra tonurile palide pn i 'n mi*locul triburilor de ne&ri de la Ccuator. 9e&ustorul i biatul *ucau la fel de ptima. Alturi se afla o stiv 'nalt de bnui, iar de *ur)'mpre*ur, vreo ase va&abonzi urmreau cu mare interes partida. Asta pentru c era vorba de un meci, iar asistena fcea pariuri, ca la cursele de cai. Am mai spus)o i)o mai repetm/ nicieri 'n Paris nu se 'ntlnesc atia clieni ai pucriilor ca 'n 'mpre*urimile Prefecturii de poliie. Ai zice c aceast instituie, unde se fabric 0lipiciul0 care)i va prinde 'ntr) o bun zi, e6ercita asupra lor o irezistibil atracie. Ca mai toi parizienii, bietanul era mare meter la dat cu banul. :oneda lui din metal alb avea pe o parte capul lui -ouis al W=J)lea, iar pe cealalt o *erb, deasupra creia se &sea boneta fri&ian. <anul, rotun*it spre muc?ie, prea netezit cu mir&?el. Cra o bi*uterie/ capabil s se dea de)a rosto&olul prin praf, drept la int, ca o piatr rotund de ru. ^n amator ar fi dat pe moneda asta cinci &olo&ani, fr s se tr&uiasc prea mult. Himpotriv, ne&ustorul *uca prudent, dup obiceiul ranilor din vest. (e repezea la atac i drma dopul, 'n aa fel 'nct solida lui moned republican, cu muc?ia zimat i 'n&roat cu ciocanul, nu se mica din loc, pzind cu sfinenie &olo&anii care)ar fi putut cdea din stiv. <iatul care, dei mult mai 'ndemnatic, se vedea 'nvins de prudena i calmul adversarului, se rzbuna i el cum putea. ` Ja zi, -anderneau2 i se adres el, 'n clipa cnd ne&ustorul tocmai cti&a o frumoas &rm*oar de doisprezece &olo&ani. He ce) ai un co att de mareY ` : ocup de 'nmormntri, vorbi cellalt, a crui privire viclean nu anuna nimic bun. Hup ce)am s te fac s)i 'n&?ii limba, am s te transport cu clasa 'nti pn)n amfiteatrul de la medicin. 8 disecie nici nu cost mult. Daleria trecu de partea lui -anderneau. <iatul simi c turbeaz de furie. ` ,ai s mai 'nlm stivele2 zise el. Cte doi7pe de fiecare, ce ziciY ` : 'nvoiesc. Ha7 dac ratezi, i i)am umflat2

:oneda albicioas a biatului lovi dopul c?iar 'n mi*loc, aruncndu)l la vreo zece pai. Cei douzeci i patru de &olo&ani czur fr s drme stiva. Daleria aplaud. ` Ja zi, -anderneau2 stri& biatul, triumftor. He ce i se spune 0Al >rei7 treilea0Y ` Asta)i secret, rspunse &rav ne&ustorul. Boac i ine)i fleanca. 5n colul strzii Jerusalim apru un brbat 'mbrcat ca un bur&?ez, cu ?aine curate i scumpe, care se opri 'n loc, c?iar cnd biatul 'ncepu s)i adune cti&ul. Papca flcului alunecase pe)o parte, lsnd s i se vad o claie de pr blond i crlionat. <rbatul 'n veminte de bur&?ez se apropie 'ncetior, cu aerul cuiva care vrea s fac o otie unui prieten. Cum biatul se aplecase s ridice dopul, omul 'l apuc de urec?e. Cel puin *umtate din &alerie se 'mprtie ct ai clipi. 9e&ustorul 'i puse repede coul 'n spate. <iatul se ridic imediat, 'ntrebnd/ ` Ce s)a 'ntmplatY C?iar trebuie s ne certmY Pi 'nainte de)a se uita s vad cine fusese autorul acelei &lume proaste, 'ntinse piciorul cu o vitez uluitoare i)i puse piedic. Ca i dopul, care srise ct)colo, fr a drma stiva de monede, la fel i strinul czu 'n fund, dar att de violent, 'nct z&omotul fcut de ezutul su pe pava* rsun ca o plesnitur de bici. @estul spectatorilor o luar la sntoasa, rznd 'n ?o?ote/ 9e&ustorul de ?aine vec?i dispruse. ` Acu7 i)a*un&eY 'ntreb biatul. (au mai vrei o porieY <rusc se opri i pe fa i se aternu o e6presie de sincer re&ret. ` Aoleu2 -)am dat cu turu7 de pmnt pe domnu7 <ado't2 9u se poate2 Pi 'ntinse repede amndou minile, ca s)i a*ute fostul patron s se ridice de *os. A*uns din nou pe dou picioare, acesta 'i frec locul dureros i zise fr ranc?iun/ ` 5n tot rstimpul sta, a fi dat orict s te &sesc, Pistol, biete2 ]u c n)am mai 'ntlnit unul ca tine, cu toate defectele pe care le ai, cu tot felul tu de)a fi 'mprtiat. Har tii c nu te)ai sc?imbat deloc 'n aceti trei aniY ` >rei ani i patru luni, patroane2 rectific Pistol, privindu)i fostul ef cu vdit simpatic. Cra pe la sfritul lui aprilie, 'n "#3L, cnd am plecat, pentru motivul c voiam s)mi fac un rost i s)mi asi&ur o situaie prin sudoarea frunii, indiferent de munc. Har vd c dumneavoastr v)a mers mult mai bine/ suntei frumos i rotund la fa ca o lun plin. A?, patroane, zu c)mi pare bine s v 'ntlnesc2 9u facei cinste cu un prnzY ( tii c accept, fr s m supr2 ` Fac cinste i disear, la cin, Clampin, biete. Am nevoie de tine.

` = stau la dispoziie, patroane. Atunci, ce ale&emY (ote de puiY Pui cu ciuperciY ` Pi maren&oLG, dac vrei. A?, dar unde dracu7 ai umblat atta timpY ` Peste tot, patroane. Am colindat prin toate colurile lumii, 'n plimbare sau cu treburi. Am vzut o &roaz de ri. Jar e6periena mea de acum e urmarea acestor cltorii pe mapamond. >recur strada i a*unser 'n faa intrrii cabaretului lui taica <oivin. ` =rei s intrm aiciY 'ntreb Pistol, nu fr oarecare dispre. ` He ce nuY ` ^n inspector ca dumneavoastrY C ruine2 ` 9u mai lucrez la stat, 'l 'ntrerupse domnul <ado't. 8noarea 'nainte de toate2 5l cunoti bine pe eful meu, putiule, i tii c are un caracter fr pat. ,ai, intr2 8 s mer&em 'n separeul de la eta*ul doi, 'n turn, i)o s stm de vorb linitii, 'ntre patru oc?i. Pistol intr primul i, parcur&nd coridorul 'n&ust i 'ntunecat, 'ncepu s urce scara 'n spiral. ` Hoamna (oZlas mai locuiete aici, domnule <ado'tY 'ntreb el pe un ton din care rzbtea o und de remucare. ` 9u, rspunse a&entul. He ceY ` AaQ =)aducei aminte de motanul la pe care)l iubea att de multY Pis, pis, pis2 ` Heci tu eti criminalul, pctosule2 izbucni 'n rs <ado't. ` Hin pcate, eu2 -)am lic?idat c?iar 'n ultima ziQ 'nainte s pornesc s)mi fac un rostQ i)n timp ce)l pndeam, l)am recunoscut pe Co;atier, care scria pe ua de la 0G0 numele de Caution, cu cret &alben. Ciudat c uitasem de toate astea, da7 acu7 c sunt aici, 'mi vin din nou 'n minte, pn)n cele mai mici amnunte. ` Aa i trebuie, vorbi domnul <ado't, cobornd &lasul, 'n momentul de fa, suntem vri pn)n &t tocmai 'n c?estii dintr) astea. ` ,opa2 e6clam putiul. >ot Co;atierY ` 5ntr)o oarecare msur, da. ` C vorba de cel care)a fost ucis la ultimul eta*Y ` 5n mare parte. ` Ci, bine2 zise Pistol, punnd mna pe clan. Ca s stm de vorb, e clar c aici e locul cel mai nimerit2 Ct despre masa de prnzQ -a urma urmei, a trecut atta vreme2 Jar taica <oivin nu &tete c?iar aa de prost2 9umai c nu comandm iepure 'n sos de vin alb, asta apropo de cotoiul doamnei (oZlas2 Parc)o aud, biata femeie2 Pis, pis, pis2 Avea un &las att de dulce i convin&tor2 Cum mi)am pstrat neatinsa sensibilitatea mea de odinioar, iepurele 'n sos de vin mi)ar pica &reu la stomac.
*ui maren&o pui tiat bucele i pr*ii 'n ulei, la care se adau& vin alb, ceap, roii i ciuperci. +n.t.4
59

Jntr 'n 'ncpere i privi zidurile, de *ur)'mpre*ur. ` -a eta*ul de deasupra sunt lambriuri, spuse el. =)ai mai 'ntors 'n odaia de la 0G0, domnule <ado'tY ` 9iciodat, rspunse inspectorul, alb la fa. ` Jar Co;atier n)a fost amestecat cu nimic 'n c?estia astaY ` Cu nimic. ` Pi)n restY 5n rest, a evadat, 'ntre dou procese. 9u l)am mai prins. csta *oac tare. Pistol se aez. ` Pi totui, i)am artat mec?eriile alea sub ap. 5nota destul de bine, e adevrat, numai c cu 'l tot tr&eam de picioare i asta)l scotea din srite. Ct despre pac?etul la 'nvelit 'n mtase alb tii, fetia2 am 'notat 'n direcia curentului pn la podul Concorde, da7 n)am &sit nimic. :ult timp m)am tot &ndit la asta. ` 5l &sise altcineva, 'i spuse <ado't, aezndu)se i el. ` ]uY Ja zicei)mi i mie, patroane2 sri putiul, ros de curiozitate. ` :ai trziu, 'i rspunse <ado't. Pistol 'i 'ntoarse pa?arul cu &ura 'n *os i)l lovi de cteva ori cu cuitul. ` Hac vrei s)auzi o istorioar, pi atunci ascult2 'ncepu inspectorul. 9umai eu tiu ct am cutat i)am rscolit 'n aceti trei ani2 Har avem de)a face cu indivizi de prima mn/ tia tiu s se *oace de)a v)ai ascunselea, nu &lum2 Ai zice c de cnd lucrez pentru domnul baron d7Arcis, parc mi)au fcut farmeceQ ` Ha7 cine mai e i baronul staY 'l 'ntrerupse Clampin. ` ^n baron adevrat i)un om adevrat/ cel pe care tu)l tiai de Paul -abre. Clampin 'i umfl obra*ii. ` Acu7 pricep2 zise el. Crau 'n portul -e ,avre, pe)o corabie cu numele de AobertJ0urcou1 una cu trei catar&e, &rozav, comandat de cpitanul -e&off cnd a venit Paul -abre, care)l cuta pe frate) suQ A?, Hoamne Humnezeule2 Ce alb la fa era 'n dimineaa aia2 5n u se ivi c?elnerul. ` Pui maren&o; comand Pistol. Apoi, piciorue de porc cu sos r/moulade$M i omlet cu slnin. Pofta vine mncnd. (alata s aib i ceap. =in de Boi&n;, calitatea 'nti. Adu mai 'nti pinea, vinul i nite crnai. Pe urm, toate celelalte odat. ^nora nu le prea place s fie deran*ai dintr)o conversaie tainic, 'ntre patru oc?i. C?elnerul iei. ` Patroane, urm Pistol. -a vremea aia, 'ntre dumneavoastr i madam (oZlas era ceva, bine'neles, ct se poate de onorabil.
0os r/moulade sos picant. 5n a crui compoziie intr mutar, ulei, oet, verdeuri, sare i piper. +n.t.4
60

` Pi asta face parte din poveste, oft adnc domnul <ado't. Cra o c?estiune delicat i sentimental. Ca avea un fel de)a fi ct se poate de a&reabil. Har treaba a czut balt, pentru c situaia s)a sc?imbat. Am continuat, totui, s ne stimm unul pe cellalt. ` ()a recstoritY ` J)a refuzat i pe domnul C?opand, i pe domnul :&ai&ne, motivnd nu tiu ce amintiriQ Acum o duce ca)n snul lui Avraam2 C fericit i locuiete undeva, la ar, 'n casa &eneralului de C?ampmas. ` A?a2 e6clam Pistol. Cel care)ar fi trebuit s se afle 'n locul domnului Bean -abre, la eta*ul de deasupra2 Pi pe sta l)am vzut la bordul lui AobertJ0urcou1. <un tutun mai fuma2 ()a 'ntors 'n FranaY ` Ha, dup ce)a fost &raiat. Har i s)a pus condiia s triasc retras la ar, 'n departamentul 8rne, 'n 9ormandia. ` Pi madam >?r.se e acoloY Ca s fac ceY ` ^ite)aa2 Ca s nu fac nimic2 Pistol pru s rmn pe &nduri, ceea ce nu i se 'ntmpla prea des. C?elnerul intr din nou, punnd platourile pe mas. ` 5n sntatea ta, Clampin, biete2 zise domnul <ado't, dnd pe &t primul pa?ar. Hac m uit bine la tine, cred c i)ar fi putut crete i puin barb, numai c n)a prea vrut2 Ce vrst ai, de faptY ` =rsta iubirii, patroane. ,ai, noroc2 Acum s vorbim de)ale noastre. Apoi relu, cu &ura plin/ ` Asta nu ca s)mi ascund anii. Himpotriv, sunt mndru de ei. Ha7 toat lumea are barb. Cucoanele sunt si&ure c pe mine pot s m adulmece fr riscuri, aa cum miroi o floare. Ce naiba2 Hoar tii c 'ntotdeauna mi)au plcut femeile, 'n calitatea mea de maimu) Cupidon. 9)am avut dect succese, nici un eec. (unt mai tare ca Hon Buan. ` Atunci 'nseamn c)ai fost la >?tre)FranTais, ClampinY Ct se poate de des2 Am vzut 9on Duan la 0<obino0. (c vorbete despre el i)n alte teatre. Ha7 ia spunei2 Ptii cu cine *ucam dopul adineauri, domnule <ado'tY ` 9u, cu cineY ` Cu)n animal curios2 Ceea ce m duce cu &ndul la faptul c n) am fcut niciodat armata. He cin7pe sau dou*7 de ani mi se tot spune c)s prea tnr. 7:nealui, -anderneau sta, de i se zice 0Al >rei) treilea0, a avut onoarea de)a m 'ntlni 'n faa comisiei de control. Cl era numrul ". (unai, trompei2 Pe vremea aia, eram 'n combinaie cu servitoarea unui ne&ustor de plante medicinale i ddeam consultaii pe de)a moaca 'n tot cartierul. Fr)a uita, 'ns, s cer dou7cinci de centime drept baci2 Hoamne, ce de)a cucoane am mai vindecat2 ^nele, ct un cal2 5ntr)o zi, a venit la mine -anderneau, s m)ntrebe ct 'i cer ca s)l a*ut s par bolnav cu oc?ii, dar incurabil2 Am 'ntrebat) o pe iubita mea, care l)a 'ntrebat pe ne&ustorul ei, i -anderneau a

fcut rost de boala cerut/ dovad faptul c)a rmas orb timp de doi ani. 5n seara cu cotoiul lui madam (oZlas, tii c era i el cu Co;atierY ` AiciY tresri <ado't. Pistol privi 'n sus, spre tavan i zise din nou/ ` Aici. ` Pi tii undei poi &siY ` 8arecum. C bo&at, da7 se preface c)i ne&ustor de ?aine vec?i. 8 cunosc pe madam C?oufleur$", nevast)sa, care)i zarzava&ioaic. (e 'ntrerupse din povestire, ca s stri&e cu &las r&uit, ca de beiv/ ` Hoi &olo&ani &rmada2 Hoi &olo&ani2 Apoi redeveni brusc serios/ ` 8 dulcea de femeie2 <ado't, entuziasmat, 'i umplu din nou pa?arul. ` Cti o adevrat comoar2 e6clam el. ` <iete, socoteala2 stri& Pistol, dup ce 'nc?in 'n sntatea patronului. Apoi urm/ ` 5l cunosc i pe fratele primei lui soii/ Coterie, zis)i @veil)de) Pantin)la)Dalette, fost zidar, dat afar din slu*b, i care acu7)i mturtor la tribunal. ` He ce)mi vorbeti de staY ` Pentru c i el era 'mpreun cu Co;atier, acolo sus, 'n seara cu motanulQ ` Aa, deci2 e6clam <ado't. Ha7 ci Humnezeu erau cu totulY ` >rei, rspunse Pistol. Co;atier, Coterie care)i zidar i -anderneau, care)i tmplar. Co;atier avea un trncop, Coterie un ciocan, mistrie i &leat pentru vr, iar -anderneau cutia cu scule. Cnd au ieit, -anderneau avea o valiz. <ado't 'l privi drept 'n oc?i. ` Atunci, 'nseamn c tu tii ce s)a petrecut acolo, 'n camerY 'ntreb el 'n oapt. ` >ot att de bine ca i dumneavoastr, domnule. ` =reau s spun, cunoti ceva amnunteY ` 9u, dar le pot afla oricnd. <ado't cobor' &lasul i mai mult. ` Care din ei s)a dus a doua zi la notarul din strada =ieille)du) >empleY ` Ct despre asta, ?abar n)am2 mrturisi Pistol. 9)am tiut nimic, dei am fost i eu, 'n aceeai zi, 'n acelai birou, al notarului din strad =ieille)du)>emple. C?iar m)a mirat c cei de)acolo vorbeau de domnul -abre. Cu m dusesem, ca s)ncerc s)mi fac un rost. Ha7 noi nu mai mncm, patroaneY ( le ia dracu7 de 0Fracuri 9e&re0, mcar pn ce ne bem cafeaua2 Am o idee2 ( v povestesc pe unde)am cltorit cu, iar la desert, ne)ntoarcem la problema dumneavoastr.
61

C,ou1leur+fr.4 conopid. +n.t.4

Capitolul JJ ) Aventurile lui Pistol


<ado't 'i privea fostul spion cu admiraie crescnd.

` Pi cnd te &ndeti c de >rei ani ne tot batem capul2 murmur el. ` >rei ani i patru luni, patroane. Asta fiindc n)am fost eu aici. 5n tot acest rstimp de trei ani i patru luni, am cutat mereu ceva ce n) am &sit/ o situaie bun, ca s am i eu un rost. Ha7 tii, aa cum trebuie/ nevast cu cununie, copii, cas desc?is tuturor, rent, mobilier i)aa mai departe. -a Paris fcusem pe dracu)n patru, asta fr tirea dumneavoastr2 Am rscolit tot oraul, da7 n)am &sit nimic pe placul meu. ^ltima vizit am fcut)o la notarul din strad =ieille)du) >emple, care a refuzat s m an&a*eze pe post de curier. Aventura din ziua precedent m cam sleise de puteri, iar damele pe care le frecventam la 0<obino0 nu se prea ddeau 'n vnt dup poliie. =edei dumneavoastr, patroane, eu n)am mrturisit niciodat c eram oarecum le&at de Prefectur. Asta m)ar fi cobort 'n oc?ii tuturor. J)am zis lui :.c?eQ o tii pe :.c?e, pe doamna PistolY Cnd m)am 'ntors la Paris, n)am mai &sit)o. Ci i altora le)am spus c lucrm pentru 0Fracurile 9e&re0 asta aa, ca s)mi dau importan. ` =rei s spui c)n lumea ta tl?arii sunt mai iubii dect oamenii cinstii, ClampinY 'ntreb <ado't. ` <a bine c nu2 :.c?e m privea cu mult respect. J)ar fi plcut s) o prezint i pe ea 0Fracurilor 9e&re0. Celelalte la fel. Cucoanele se prpdesc dup c?estii din astea. Aa c, dac tot mi)era ruine c lucrez pentru stat, mi)am zis c trebuie s)mi mai spl niel ruinea. He pild, s m fac ofier de marin, pe care toat lumea 'l admir pentru uniform, cura* i educaie. Aa c)am ateptat dili&ena pentru -e ,avre undeva, dincolo de barier, i m)am cocoat 'n spatele ei. Pe drum, mi)am mncat cmaa i ciorapii, c erau de re&im2 5n portul -e ,avre, am avut norocul s dau peste o corabie &ata de plecare/ era c?iar cea cu care venise din America fratele domnului Paul i cu care plec 'n An&lia &eneralul de C?ampmas. 9u)i ciudatY ` C?ei2 e6clam domnul <ado't. Ha7 multe mai tii, biete2 ` Ptiu c &eneralul fuma tutun de calitate i c nu se inea deloc cu nasul pe sus. Pi mai tiu c domnul cpitan -e&off, breton de ori&ine, nu mai 'ntlnise 'n viaa lui aa zicea2 un pasa&er att de simpatic ca domnul Bean -abreQ 9uma7 c vedei dumneavoastr, patroane, n)am fcut prea muli purici nici 'n marin. Cra acolo un mec?er de ef de ec?ipa*, care m iubea ca pe oc?ii din cap i care)i pusese)n &nd s)mi fac educaie. 5ntr)o zi, m)a croit cu od&onul, iar

cu i)am fcut fi&ura pe care v)am fcut)o nu demult i dumneavoastr. 9umai c)n marin n)ai voie niciodat s &lumeti. Aa c m)a b&at la carcer. :i se spusese c va trebui s)atept o sut apte ani pn7 s fiu numit amiral, i numa)n trei zile a*unsesem dup &ratii. = dai seamaY =enisem la bordul corbiei AobertJ0urcou1 'not, i tot aa am plecat, 'notnd pe sub ap, pn la -iverpool, unde m)am an&a*at 'n port, la descrcat crbuni, cu trei ilin&i pe zi. Asta sun destul de bine/ 3 franci i "L centime, da7 acolo supa costa la fel de scump c pateul de ficat la noi. 5n plus, aveam tot timpul necazuri cu unul dintre lucrtori, de meserie bo6er. csta afirmase c Rellin&ton$! avea mai mult &la&orie$3 dect <onaparte$%. :ie personal, 'mi era perpendicular care din doi e mai detept, da7 aici era vorba de patriotism, nuY Aa c i)am zis/ 0<aliverne2 H7alde Rellin&ton &seti la Paris ci vrei, doi bani &rmada, la vremea trufandalelor.0 Cum individul mi)a ars un pumn care)ar fi putut da &ata i rinocerul din Bardin des Plantes $L, i)am altoit i eu una cu clciul, de i)am fcut un oc?i ct prun2Q -a care el/ 8 6 is to be soldJout< boNs; Ae&ular 1un< indeed;8## Adic/ 0Ja venii la spectacol biei2 Aducei)v i nevestele20 cilali ne)au 'ncon*urat. Crpau cu toii de nerbdare s vad cum bo6erul o s m fac una cu pmntul. (anc?i2 Cum clciul meu drept 'i aran*ase bine oc?iul stn&, acu7 n)am avut dect s)i plasez clciul stn& 'n oc?iul drept, i &ata2 5n Frana, pentru o c?estie ca asta m)ar fi vrt la rcoare. Jat 'n ce const superioritatea en&lezilor. Am fost dus 'n triumf i mi s)au oferit dou7))cinci de franci, ca s fac acelai lucru cu un bo6er ne&ru, care venea la -ondra ca s)apar)n public. Asta a fcut s)mi mai scad din mndrie. =oiam s)mi fac un rost, nu s m dau 'n spectacol 'n faa dumanului. Aadar, m)am apucat de comer cu bumbac, numai c)am adormit cu pipa aprins i)am dat foc la 'ncrctur. C?estia e c n)am noroc2 Hin fericire, bumbacul era asi&urat la o companie, care)a vrut s m spnzure. 9)am ateptat s)o fac i mi)am luat tlpia. Pe drum, i)am czut cu tronc unei domnioare, care tocmai ddea pe &t vin de :adeira de civa &olo&ani. =)am mai spus c femeilor nu le prea plac brbaii cu barb. Cu eram taman pe &ustul ei, numa7 c mi)a fcut
@rt,ur UellesleN , duce de U ellin&ton +" $GI"#L!4 &eneral i om politic britanic, 'nvin&tor al lui 9apoleon J la R aterloo +"#"L4. +n.t.4 63 Dla&hres. f. Jnteli&en , isteime, capacitate intelectual. +nota lui <lanUCd4 64 %apoleon G Bonaparte +" $GI"#!"4 'mprat al Franei 'ntre anii "#M%I"#"% i 'n "#"LO unul dintre cei mai strlucii militari din istorie, 'nvin&tor 'n btlii celebre, ca cea de la Arcole +" G$4, :aren&o +"#MM4, Austerlitz +"#ML4, Bena +"#M$4, R a&ram +"#MG4. Hup campania dezastruoas din @usia +"#"!4, 'nfrn&erea de la -eipzi& +"#"34 i invadarea Franei de Coaliia format din @usia, Austria, Prusia, An&lia, a abdicat, fiind e6ilat pe insula Clba +"#"%4. @evenit 'n Frana 'n "#"L, a fost 'nfrnt la R aterloo de ctre armata an&lo )prusac i silit din nou s abdice. A urmat al doilea e6il 'n insula Clba unde a i murit. +n.t.4 65 Dardin des *lantes celebr &rdin botanic parizian. +n.t.4 66 is to be sold Jout< boNs; Ae&ular 1un< indeed; +en&l.4 0,aidei, biei, c s)au vndut toate locurile. 8 s fie distracie mare, s vedei20 +n.t.4
62

vnt, pentru c vorbeam prea liber i fr perdea. Aa c)am a*uns s *oc tra&edie francez 'ntr)un teatru din :anc?ester. >rebuia s)aduc pe scen nite scrisori 'n versuri. Actorul care 'ncasa o mie de franci pe scar m)a fcut 0imbecil0, aa c l)am pus frumuel cu fundu7 pe scen c?iar cnd *uca pe ,ippolit, 'n plin scen de dra&oste cu Aricia. C?estia asta nu le)a prea plcut, aa c m)au cazat un timp la prnaie. =edei bine c tot nu a*un&eam s)mi fac un rost. -a pucrie am fost 'ntrebat dac voiam s mer& s vd Jndia i baiaderele$ . Cum de nu2 Ha7 pe drum am 'ncercat s repet fi&ura cu piedica i)am fost 'nc?is 'n cal. csta)i obiceiul 'n marina en&lez2 <aiaderele sunt ap de ploaie/ nite cucoane cu dini ne&ri ca boabele de cafea i care danseaz vrte 'ntr)un sac2Q Ci, 'n sc?imb a fost &rozav cnd fceam pe piratul prin <en&al. Ha7 eu sunt totui milos 'n fire i la vederea sn&elui 'mi vine ru. Pi pe urm, nu asta)i calea cea mai nimerit ca s)i faci un rost2 Prin urmare, am intrat 'n slu*ba unui lord, care voia s se caere pe vrful ,imala;a, da7 i pe sta l)am abandonat la *umtatea drumului, ca s m)altur unor ne&ustori de opiu. ]u c dac)a vrea s m duc din nou pe toate drumurile pe unde)am colindat, m)a rtci2Q C?ina mi)a plcut destul de mult. 5n ma?alaua din Canton, un mandarin s)a btut cu nevast)sa pentru mine. Aici mi s)au 'ntmplat o mulime de c?estii, da7 fr importan. Ce lun& a fost 'ns drumul de la PeUin la (an)Petersbur&2 Pi nici un ?an2 -a :oscova am trit din vnzarea i&rilor. C tare fri& acolo. Jar bir*ele n)au roi2 :)am consolat ca peste tot 'n braele femeilor, da7 cum &ndul meu era s)mi fac un rost, amorul mi)a fost fatal. Dermania merit vzut, pentru bere i pentru tiroleze. 5nc?ipuii)v, 'ns, domnule <ado't, c timpul trecea i eu 'ncepeam s)mi spun c pentru mine nu mai e6ist dect o sin&ur cale de a)mi face un rost/ &loria militar. 5n ara noastr, fiecare soldat poart)n rani un baston de mareal$#. ()o mai scurtez, niel, c)am obosit. Aa2 Am a*uns 'n Al&er, unde)am obinut &rad de infanterist. Hup vreo cin7pe zile m)am trezit 'ntr)o companie disciplinar. Astfel, domnule <ado't, am dreptul s scriu pe cartea mea de vizit/ 0Fost lupttor 'n colonii0. Ha7 nici asta n)a durat cu totul trei sptmni. Cum niciodat n)am purtat sabie, m mncau de&etele s)o folosesc pe aia de la old. 5ntr)o zi, pe o cldur torid, sublocotenentul meu m)a privit niel cruci, eu i)am zis c)i cur& mucii pe piept, el a tras sabia din teac, eu l)am dezarmat i)apoiQ 9u v fie team, domnule <ado't. Ptii c sunt un om cu mila lui Humnezeu2 Cnd el n)a mai inut arma)n mn, mi)am lepdat i cu satirul i m)am mulumit s)l calc 'n picioare vorbesc de sublocotenentQ (e vede treaba c)am insistat niel cam mult, pentru c tribunalul militar m)a condamnat la moarte. -a dracu72 9ici calea asta de a)mi face un rost nu mi se potrivea. Am
<aiadr, baiadere< s. f. Hansatoare indian. iPr./ baJiaJ j Hin fr.ba;ad.re. +nota lui <lanUCd4 68 $iecare soldat poart2 Fn rani"2 un baston de mareal afirmaie a Jui 9apoleon J <onaparte. +n.t.4
67

intrat ca beduin 'n trupa lui Abd)el)Eader$G, care)a vrut s)mi taie capu7, fiindc am but raia de ap a cmilei2 Astea)s nite animale ciudate, da7 foarte prietenoase i credincioase i care de felu7 lor strn& ap)n ele pentru cnd Je)o fi seteQ Ha7 ce, dormii, domnule <ado'tY ,ei2 Poate nu v place ce v povestescY ` Cnd ai s termini cu toate braoavele alea, biete, atunci o s putem sta de vorb 'i rspunse linitit inspectorul. (e vede de la o pot c mini de 'n&?ea apele. Pistol 'l privi cu indi&nare. ` Patroane, zise el, v dau cuvntul meu de onoare c)am trecut sub tcere apte7)cinci la sut din isprvile mele cele mai captivante. Hoar nu v)nc?ipuii c)a vrea s v duc tocmai pe dumneavoastr2 Atunci, s revin unde)am rmas. Heci, m)am 'ntors la Al&er cu o caravan i)am reuit s trec 'n Frana ca ne&ustor de nu&a, cu care am fcut comer pe bune, 'ntr)o du&?ean 'nc?iriat pe bulevard asta pstrndu)mi accentul arbesc, burnuzul i turbanul. Aici a fi putut s)mi fac un rost, dei nu era o c?estie de durat, pentru c nu puteam plti c?iria 'nainte pe ase luni. Ha7 Parisu7 mi s)a urcat la cap dintr)o dat, cu strlucirea i plcerile lui, cu distraciile lui pentru toate &usturile. Prima oar cnd am vzut un afi de la 0<obino0, am simit c)mi pierd minile. :i)am dus costumul arbesc la :untele)de) Pietate, ca s)mi pot cumpra costumul meu de tnr parizian al strzii, i)am pornit &lon spre teatru. A?, patroane2 :.c?e plecase, la fel i altele, da7 a fost tot una, pentru c cele care rmseser m)au recunoscut. =eteranele le povestiser novicelor despre mine. :i s)a fcut o primireQ tri)um)fa)l2 Pi iat)m re'ntors la viaa de artist/ *oc, vin, femei frumoase, tot ce)mi trebuie pentru un trai fr &ri*i, punnd laba pe cotoii care 'ntre timp au 'mpnzit cartierul asta pentru c lipsa mea a fcut ct o interdicie de vntoare i povestindu)mi aventurile unor prieteni dornici s m)asculte. Pistol tcu, tr&nd o duc zdravn de Boi&n;. ` Ai terminatY 'l 'ntreb <ado't. ` Pentru moment am terminat, patroane. ` Acum vrei s discutm seriosY ` Hac v face plcere, de acord. Fii dr&u i comandai cafeaua, dei am but unele mult mai bune 'n fericita Arabie2 Cnd avur 'n faa lor cecuele aburinde, domnul <ado't se ridic i 'ncuie ua cu zvorul, dup care se aez din nou, cu minile 'mpreunate pe mas. ` Prietene Clampin, zise el, eti foarte 'nzestrat, dar ai i multe defecte. >e iau aa cum eti. Acum, &ata cu rsul2 Cnd va parc i)era simpatic domnul -abreY
@bdJelJ>ader +"#M#I"##34 emir arab, erou naional al Al&eriei, conductor al luptei 'mpotriva colonialitilor francezi +"#3!"#% 4. 5nfrnt, a murit 'n emi&raie. +n.t.4
69

` Homnul PaulY e6clam Pistol. Ce tnr cumsecade2 Pentru el a sri i)n foc, desi&ur dac)a fi un om neinflamabil2 ` Asta)i foarte bine, numai c, vezi tu, domnul Paul e cam ca tine. Are i el defectele lui i nu)i uor s)l serveti. ` Cum vine astaY ` Pentru c nu spune tot ce tie. 5i 'nc?ipui, probabil, c 'n aceti trei ani am 'ntlnit 'n cale tot soiul de obstacole, de n)am putut afla ceea ce caut. ` Pi ce anume cutai, patroaneY ` -a prima vedere, 'ntrebarea)i destul de simpl2 replic <ado't, cu un aer preocupat. Pi totui nu)i pot rspunde la fel de direct. Cnd doamna (oZlas m)a an&a*at 'n serviciul domnului baron fiindc c e cea care m)a fcut s renun la slu*ba mea de inspector lucrurile erau ct se poate de clare. Homnul baron, care tocmai primise o motenire frumuic, nu era un milionar, dar avea destui bani s m plteasc. ` Cnd ceva 'mi mer&e la suflet, remarc Pistol, nu m mai intereseaz plata. ` Jar eu, continu cu blndee inspectorul, triesc cu pine i cu carne, aa c am nevoie de)un venit fi6, s)mi pot plti brutarul i mcelarul. ` Ha7 ce, domnul Paul, m ro&Q domnul baron, cere creditY 'ntreb Pistol. ` 9iciodat. 9u m 'ntrerupe, piciule2 Homnul baron pltete corect. Har ceea ce am a)i spune nu)i prea uor de e6plicat. Prin urmare, mer&i pe blat. di)am mai zis c la 'nceput totul era limpede ca lumina zilei. Hoamna (oZlas, fa de care tii bine c nutresc sentimente de mare afeciune, mi)a spus s mer& pe 'ncredere, aa c asta am i fcut. 9umai c de)atunci 'ncoace, doamna (oZlas s)a sc?imbat foarte mult. ` A?a2 e6clam biatul. Adic acum e 'mpotriva domnului PaulY ` 9ici pentru, nici 'mpotriva lui, biete. Hoamna (oZlas are un mare necaz, sau un secret, nici eu nu tiu prea bine. C mult vreme de cnd nu m mai strduiesc s)o 'nele&. ` Poate cu timpul vei afla, patroane. ` Homnul baron e acum de alt prere. ` Pi nu)l mai 'nele&eiY ` 9u c?iar ca altdat. ` (unt aici2 Am s v ter& eu oc?elariiQ ` -a 'nceput, voia dou lucruri/ s &seasc prinii unei tinere pe care, ca s zic aa, a adoptat)o, i s pun mna pe asasinii fratelui su. Jar acumY ` Acum nici nu mai pomenete de tnra aceea. ` He ceY ` >ocmai asta)i buba. He ceY

` C amanta lui, patroaneY Homnul <ado't se 'nroi la fa, 'ntr)att de departe era de un asemenea &nd, care)i strni o oarecare indi&nare. ` di)am spus c)i fiica lui adoptiv, zise el. Homnul baron e un om cinstit pn)n mduva oaselor. Pi de altfelQ ` He altfelY ` Homnul baron e nebun dup domnioara Nsole de C?ampmas. ` 8?o2 Ce frumusee de fat2 e6clam Pistol, pe tonul unui cunosctor. Cel puin aa arta acum trei ani. Hac pe vremea aia :.c?e nu m)ar fi sub*u&at cu totulQ ` 5n aceti trei ani s)a fcut i mai frumoas2 'l 'ntrerupse domnul <ado't. ` <ravo2 Har cnd ai zis pentru prima oar de altfel, nu despre domnioara Nsole de C?ampmas aveai intenia s vorbii, patroaneQ ` Aa e, biete. 9imic nu)i scap. =oiam s vorbesc despre <londette. ` <nuiesc c <londette e fiica adoptiv. ` <londette e un adevrat mister. =oiam s spun/ de altfel, dei e mai frumoas ca un 'n&er, <londette nu se poate face iubit nici de baron, nici de alt brbat. ` C prea tnrY ` 5ntre cincisprezece i aisprezece ani. ` ,e, ?e2 Hac)i vorba numai de astaQ ` :ai e6ist un motiv, i 'nc unul ct se poate de trist/ dup ct se pare, biata <londette e cam srac cu du?ul, i)n plus, mai e i mut. Pistol rmase tcut cteva clipe. ` Humneavoastr o cunoatei, patroaneY 'ntreb el 'n cele din urm. ` 9)am vzut)o niciodat. ` Atunci cine v)a spus c)i mut i srac cu du?ulY ` Hoamna (oZlas. Hin nou Pistol czu pe &nduri. ` Cndva, era o femeie de treab, murmur el. =reau s spun un amnunt, domnule <ado't. A doua zi dup ziua cea mare pentru c, 'n definitiv, pentru noi toi a fost o zi 'nsemnat am 'ntlnit)o pe doamna (oZlas pe la ora zece dimineaa, pe [uai des 8rfvrcs. Avea un aer rtcit. Peste drum de cas cu earfa roie tii bine care2 ()a 'ntlnit c)o alt nebun/ btrna Beannette, slu*itoarea domnioarelor de C?ampmasQ ` Beannette numai ce discutase cu mine, 'l 'ntrerupse <ado't. Jar eu tocmai o anunasem c mezina &eneralului a disprut. Atunci ca a ipat asta mi)amintesc foarte bine/ 0Aici e mna celei mari20 ` >ot ce se poate. Acum ascultai aici. Hoamna (oZlas a oprit)o pe Beannette i)a 'ntrebat)o/ 0Homnioara (uavita de C?ampmas eraQY0 9u i)a terminat fraza, ci i)a dus de&etul la frunte. Beannette a

dat)o la o parte cu violen, de parc)ar fi vrut s 'ndeprteze o insult adus fiicei stpnului ei. 5ns doamna (oZlas a apucat)o de ?ain i)a 'ntrebat)o 'nc o dat/ 0Homnioara (uavita de C?ampmas era mutY0 <trna Beannette s)a smuls din mna ei, sfiindu)i roc?ia, i s)a 'ndeprtat 'n&rozit. Ci, ceea ce m)a frapat, a fost c trecnd pe ln& mine, madam (oZlas a murmurat/ 09u, nu2 9u)i ea20 Homnul <ado't cltin din cap, descura*at. ` Am fcut destule cercetri 'n direcia asta. Hoamna (oZlas avea dreptate/ <londette nu poate fi fata &eneralului. <aronul locuiete la cteva le&?e de castelul de C?ampmas, 'n 8rne. He altfel, de ce)ar ascunde)oYQ 9u. Aici e o tain i simt c doamna (oZlas tie bine despre ce)i vorba. ^ite ce cred eu/ e clar c 0Fracurile 9e&re0 au 'ncercat s asasineze fetia. 8ricum ar fi, bandiii au tot interesul s)o fac. Aa c baronul o ascunde, ca s)o fereasc de)o prime*die, pe care o cunoate mai bine dect noi. ` Hea Homnul s fie aa, zise Pistol. Atunci, aceast <londette e de fapt pac?etul meu 'nvelit 'n mtase albY ` Am motive s cred c da. ` Pi mai departeY ^n lucru e si&ur/ baronul se pare c)a 'ncetat s)i mai caute prinii. Hin dou una/ ori i)a &sit, ori i)a pierdut nde*dea s le mai dea de urm. He)acum 'ncolo, unica mea misiune e s)i descopr pe asasinii fratelui su. ` Pi vrei s m)an&a*ai pe mine, ca s dau de Co;atier, -anderneau i CoterieY Homnul <ado't prea cufundat 'n reverie. ` Ct despre Co;atier, relu Pistol, a*un&e ct l)am brutalizat. -anderneau e un amrt, iar Coterie nu face nici ct funia putrezit pe care i)ar a&a)o de &t. 9u)mi convine, zu aa. C prea uor. Prefer s) mi fac un rost. ` Cu, putiule, m pln& c e prea &reu2 vorbi <ado't, Coterie, -anderneau i Co;atier n)au fost dect instrumentele crimei. ` ,opa2 e6clam biatul. 5ncepe s devin interesant. (punei mai departe. ` -anderneau, Co;atier i Coterie sunt firul pe care trebuie s mer&em, ca s a*un&em la adevratul fpta/ creierul care a pus 'n micare aceste trei perec?i de brae. ` 0Fracurile 9e&re0, care aliiY sri Pistol. -a ce bun s ne ferim s le spunem pe numeY Cu nu m tem de ei. Jdeea mea fi6 e s m rzboiesc cu cei mai tari dect mine. csta)i pe placul meu2 Afacerea 'mi convine, cu att mai mult cu ct nu va trebui s prsesc Parisul i femeile. <ado't 'l 'ntrerupse. ` Ci aici te)neli, Clampin2 murmur el. Primul drum pe care)l vei face va fi la ar. ` Pi de ce, m ro&Y

` Pentru c dac plevuca e la Paris, 'n momentul de fa petele cel mare cltorete. Ja privete aici. (coase din buzunar o ?rtie scris cu creionul. Cra un e6tras de pe taloanele din biroul pentru paapoarte. <iatul citi/ ` 0!" septembrie "#3#...0 Adic astziQ zise el. ` Ha, c?iar azi. Citete mai departe. ` 0...Colonelul <ozzo... Homnul -ecoK de -a

Perri.re... Hoamna contes de Clare...0

Pe asta n)o

cunosc, zise el. ` <a da, 'i replic <ado't. C fosta :ar&uerite de <our&o&ne din strad l7Vcole)de):dicine/ doamna Boulou du <r?ut. ` 82 82 e6clam Pistol. >ipa lui -ecoK2 5ncepe s se le&e. Au plecat 'mpreunY ` >oi trei, azi)diminea. ` Pi 'ncotro au pornitY ` -a C?teau)9euf)Daret, 'n :ortefontaine, prin -a Fert):ac, departamentul 8rne. ` Ha7 cine locuiete acoloY ` Cineva care trimite lunar cte trei mandate a "MM de franci la pota din Paris/ unul lui :aclou, ne&ustor de ?aine vec?iQ ` csta)i numele pe care i)l d -anderneau, 'l 'ntrerupse biatul. ` ^nul pentru un anume <oitaudQ ` Adic pentru Coterie2 ` Pi un al treilea lui Bosep? :o;net, proprietar de cabaret 'n pasa*ul (aint)@oc?. ` csta trebuie s fie Co;atier2 e6clam Pistol. :am, ce nostim2 Pun prinsoare c omul care le trimite eQ ` Hac a ti asta astzi, am pleca c?iar disear2 vorbi domnul <ado't. Pistol sri 'n picioare. ` (oldat2 -a arme2 'i comand el sin&ur. -a atac2 Pi pe nepus mas, iei din 'ncpere, aler&nd.

Capitolul JJJ ) (oldat2 -a arme2

n sfert de or mai trziu, Pistol ?oinrea, cu nasul 'n vnt, pe strada :onnaie, tr&nd cu oc?iul la femei, prin fumul i&rii. 0Fiecare om 'i are soarta lui0, se &ndea tnrul, 0dup credina fatalist a acelor inuturi prin care am colindat, 'n rile musulmane. ^ite c, fr voia mea, am intrat din nou 'ntr)o c?estie din asta, unde am de adulmecat i de pndit pe careva. Partea ciudat a afacerii e c) mi face plcere, dei mi)e team s nu)mi pierd presti&iul 'n faa cucoanelor mele, care nu pot suferi poliia. :.c?e, calabreza mea, avea oroare de a&eniQ i dintre toate reprezentanele se6ului frumos printre care m 'nvrt, nici una n)are flerul lui :.c?e2 : cost ca cam mult, 'mi ?alea bere de ase &olo&ani i pr*ituri de zece 'n fiecare scar, da7 rmne de ne'nlocuit2 Ce femeie2 Cra nemaipomenit tipa, nu)ncape 'ndoial2 Jar eu 'nc oftez dup ea20 ` Hoi bani &rmada2 Hoi bani2 se auzi c?iar ln& el o voce &*it. ` C)e2 murmur Pistol, 'ndreptndu)i cu ele&an mi*locul deelat. ^ite)o pe madam C?oufleur2 =a s zic, nu mai e nevoie s bat drumul pn)n pia2 :adam C?oufleur, pe numele ci adevrat Clmentine, era o zarzava&ioaic zdravn, dei 'nc tnr, dar pe)al crei c?ip ars de soare nu se putea &?ici nici o vrst. 5i tr&ea din &reu dup ea cruciorul, stri&ndu)i marf cu voce spart, 'n vreme ce de sub basmaua czut 'ntr)o parte 'i scpau cteva smocuri de pr, 'nclcite ca nite mrcini. 5n mod ciudat, dei era de o urenie incontestabil, Pistol avea, 'ntr)adevr, succes la femei. He cum 'l zri, C?oufleur 'i aran*a basmaua, netezindu)i prul nepieptnat, i)i 'ndrept pe ct posibil cutele roc?iei neclcate. ` Hoi bani &rmada2 Hoi bani2 zise ea, cu un &las aproape muzical. ` <un ziua, doamn -anderneau2 o salut Pistol, scondu)i apca, plin de curtoazie. Ce mai faceiY >ocmai v cutam. C?oufleur se fcu roie ca sfecla i)i art dinii sntoi i destul de albi, zmbind cu &ura pn la urec?i. ` ]u, domnule ClampinY vorbi ea. Pi cu toate astea, nu ducei lips de femei 'n nici un cartier al Parisului. ` Alea)s fleacuri, doamn -anderneau, credei)m2 ^n tnr nu trebuie s)aler&e dup fuste tot timpulQ 8ricum, are nevoie i de)o le&tur de suflet. 8 aveam pe :.c?eQ

` -un&ana aia, plin de ne&iY ` 9u prea muli, doamn -anderneau, i pe urm, avea pe vino) ncoace2 Ca i dumneavoastr, de altfel. ` =d c totui suntei un om corect, domnule Clampin2 zise ea, cobornd pleoapele cu coc?etrie. ` 5n sfrit, cu :.c?e s)a terminat2 urm Pistol. Aa c acum umblu dup cineva ln& care s rmn pn la moarte. ` Ha7 ce s)a 'ntmplat cu :.c?eY 'ntreb madam C?oufleur, uitnd s mai ofere le&ume trectorilor. Pistol fcu pe modestul. ` Cum am fost plecat 'ntr)o 'ndelun&at cltorie, bnuiesc c)a murit de inim rea ori s)a sinucis. 5mi purta o iubire fr mar&ini. ` <iata fat2 oft C?oufleur i &enele ei sensibile strivir o lacrim. Pi)acum, domnule Clampin, ai accepta oriceY ` Cu cnd am femei, pltesc2 rspunse el cu mndrie. Aa)mi st 'n caracter, Clmentine. 5n aceeai clip, 'i oferi braul. ` (tai niel2 'i zise zarzava&ioaica, apucnd zdravn cu amndou minile cruciorul i vrndu)l sub un portal. A&enii de poliie nu se &ndesc dect cum s fac omului necazuri. Cei doi intrar 'n prvlia vntorului de vin/ Pistol, niel cam ruinat, Clmentine, mndr i fericit. -uar cte un rac?iu i statur de vorb. He cum 'ncepea s converseze, Pistol se pricepea s afle repede ceea ce voia s tie. 9umai c de dala asta, 'nelese curnd c biata Clmentine, fie c)i era nevast le&itim lui -anderneau sau nu, ?abar n)avea cu ce se ocupa acesta 'n realitate. 9u)i cunotea nici pe Coterie, nici pe Co;atier. 8 clip, biatul rmase descumpnit, dar cum avea o ima&inaie bo&at, improviz un alt plan. ` Ca s)i spun drept, Clmentine murmur el la urec?ea femeii, 'n timp ce ciocnea pa?arul pentru a treia oar am pus oc?ii pe tine. Ci, o s mai vorbim noi despre asta, 'ntre patru oc?i, 'ntr)o cmru, tii tuQ Ha7 acu7 s)i zic un secret. =ezi s nu sufli o vorb lui brbatu)tu. C)o c?estie pe care i)o spun, fiindc am 'ncredere 'n tine. ( vezi/ e vorba de)un tnr, rpit dintr)o familie 'ndureratQ la (aint)@oc?. @pitorul 'l e6ploateaz, fiind pltit de unc?ii biatului, care conteaz s pun mna pe motenirea lsat de tat. Asta n)a povesti nici mcar notarului meu2 >u eti sin&ura fiin de pe lume care cunoate secretul. Pentru mine)i periculos s m)art prin partea locului, fiindc m tie toat lumeaQ Cum trebuie neaprat s tra& cu oc?iul la ce se petrece acolo, m)am &ndit la tine. ` -a mine2 repet mirat zarzava&ioaica. Pistol merse pn 'ntr)acolo 'nct s)i atin& brbia.

` Pireat ce eti2 zise el. Cti c?iar mai mec?er dect :.c?e. Prin asta 'nele& c ai pe vino)ncoace. 8are ii mcar un pic la mine, ClmentineY Clmentine nu)i mai 'ncpea 'n piele de mndrie i de fericire. ` Atunci, la drum2 comand biatul. (oldat2 Pas aler&tor2 Am s) i e6plic acas despre ce)i vorba2 ` Acas la dumneata, domnule ClampinY ` Acas la dumneata, madam -anderneau. Ai toate mi*loacele ca s m scoi din belea, salvnd tnr victim, a crei familie 'i va purta venic recunotin. Clmentine 'i apuc din nou cruciorul i)l 'mpinse spre strada Aubr;)le)<ouc?er, unde locuia. 5n triumful ei sentimental, pe tot parcursul drumului 'i refuz clienii. ` :ai treci pe)aici, iubito2 Alt dat, scumpule2 zicea ea. Azi nu m pot opri, trebuie s)a*un& de&rab acas. -ocuina doamnei -anderneau se compunea dintr)o camer la mansard i dintr)un opron acoperit, aflat la parter, unde)i lsa cruciorul. 5n ua opronului, Pistol o a*unse din urm. ` Jntr, dra&a mea2 'i spuse el. Aici o s)i dezvlui o tain &rozav. Hoamna -anderneau intr, lsnd cruciorul afar. ` Adu 'nuntru i cruciorul2 adu& Pistol. Face parte din secret. ,ai, Clmentine. Clmentine, care era un model de cuminenie, se supuse i aduse cruciorul 'n opron, printre maldrele de le&ume. ` Pi salatele fac parte din secret, continu Pistol. Pi morcovii. Acu7 o s confecionm un decor care)ar avea mare succes la teatru. Fu&i i adu)mi un bur&?iu i)o ro&o*in, iubirea mea2 5ntre timp, eu voi descrca toate astea2 A?, ce nurlie eti2 8 comoar de femeie2 Clmentine rmase o clip ne?otrt. ` ^n bur&?iuY repet ca. 8 ro&o*inY ` :ine, 'i f&dui Pistol ne vom *ura unul altuia iubire etern2 Azi, 'ns, 'mi vei dovedi devotamentul tu. ,ai, dulcea mea Clmentine2 Dndete)te la bietul tnr rpit de ln& prinii si2 ` Acu7 tre7 s fac tot ce)mi cere diavolul staY murmur zarzava&ioaica, Har Pistol 'ncepuse de*a s descarce cruciorul. Cnd se 'ntoarse madam -anderneau, toate le&umele fuseser date *os. Pistol puse mna pe bur&?iu i fcu cinci)ase &uri 'n peretele din stn&a, dup ce mai 'nti se lun&ise comod pe fundul cruciorului i msurase cam pe unde a*un&ea cu capul. ]arzava&ioaica 'l urmrea cu privirea, 'ntrebnd din cnd 'n cnd, cu o curiozitate crescnd/ ` Ce tot metereti acolo, domnule ClampinY ,ai, c)i nostim2

` 9imic nu)i scap, dr&uo2 rspunse Pistol. He parc mi)ai citi &ndul2 csta)i abia 'nceputul. Hinafar se observ &urileY ` 9u prea. ` Ja vireaz niel corabia, s)mi dau seama cum se vede. Cnd &urile fcute cu bur&?iul a*unser 'n dreptul uii, Pistol 'i ordon s se opreasc i)i lipi oc?ii de ele. ` Ca 'ntr)o lo* cu &rila*2 rse el. Acu7, ro&o*in2 ` =rei s)o aezi sub dumneata, domnule ClampinY ` 9u, comoara mea, vreau s)o aez deasupra. ` Pi de ce, domnule ClampinY ` Ca s nu fiu sufocat 'n floarea vrstei de le&umele dumitale, scumpo2 ` He le&ume2 se 'ncrunt Clmentine. Ha7 e6plic)mi i mie2 ,ai, c stau ca pe *ratic. ` :adam -anderneau2 'ncepu cu un aer &rav flcul. =ei lua parte la o aventur palpitant, de care, mai trziu, 'i vei aminti cu plcere. 5nceputurile apropierii noastre, ale acestei le&turi ce ne va uni pe veci, se 'mpletesc cu o munc onorabil. Asta o s ne poarte noroc. ^ite care)i secretul/ fii bun i ascult)m cu luare)aminte. ]arzava&ioaica era numai urec?i. Pistol 'i trimise o srutare din vrful de&etelor. ` Cu dedesubt, daY Peste mine, ro&o*in. Jar pe ro&o*in, le&umele. Acum e clarY ` Pi pe urmY ` Pe urm, 'i vei lua cruciorul i vei porni pe strada (aint) ,onor pn la (aint)@oc?, unde vei intra 'n pasa* i te vei opri 'n fa la Drande)<outeille, care)i un cabaret inut de)un oarecare Bosep? :o;net. 9uma7 c trebuie s ai &ri* ca partea stn& a cruciorului s fie 'ntoars spre intrarea 'n birt, astfel 'nct din confesionalul unde m aflu, s pot arunca 'nuntru o privire amicalQ Ai priceputY ` Am priceput, rspunse zarzava&ioaica. ` Pi ce prere aiY ` C eti al dracului de iret, da7Q Clmentine ovia. ` Ha7 ceY 'ntreb Pistol. ` (e zice cQ se zice c dumneata cam dai trcoale pe strada JerusalimO domnule Clampin. >nrul sri *os din crucior i)i 'ncruci braele la piept. ` Clmentine, vorbi el cu nobil tristee. Adio pentru totdeauna2 Afeciunea pe care i)o purtam era pe msura farmecelor dumitaleQ Har sunt &ata s renun2 (unt 'n stare de orice, atunci cnd o femeie aduce ofense onoarei mele2 Pistol porni ctre u. Hoamna -anderneau porni dup el i)l :ntui cu braele ei robuste.

` Ha7 eu n)am dat crezare acelor zvonuri, domnule Clampin2 stri& ea. Asta zic &urile rele2 Am s fac tot ce)mi ceri2 Pistol rezist cteva clipe ru&minilor ei apoi emoia 'l coplei i se urc 'n crucior, zicnd/ ` :)ai convins, iubito, da7 ine minte c prefer s mor dect s fiu dispreuit de cea pe care o iubesc2 (e lun&i 'n crucior, iar Clmentine, zeloas i roas de remucare, 'l 'nveli cu ro&o*in. 5n clipa cnd &rmada de le&ume acoperise ro&o*in, 'n curte rsun un &las de beiv/ ` ,ei, madam -anderneau2 9evast2 ` Ja te uit2 opti Pistol. csta)i al >rei)treilea. Azi)diminea i)am luat opt7pe &olo&ani, *ucnd dopul. Jubire, spune)i s fie att de bun i s intre2 ` Ascult, femeie, eu m duc s m culc2 stri& ne&ustorul de ?aine vec?i, din ua opronului. ( tii c Pistol e cu si&uran deJai lorQ :i)am dat seama azi)diminea. Poart)te frumos eu el, i 'ntr)o sear cu lun 'i venim noi de ?ac2 ` <ine, bine2 mormi zarzava&ioaica. 9umai ?oii se feresc de *andarmi. ` 9u te teme, domnule Clampin, opti ea de cum plec ne&ustorul. :)am sturat de sta pn)n &t2 :i)e fric de elQ iar dac dumneata ai fi deJa lorQ ei iY :)a da i eu cu eiQ orice, numai s nu m despart de)un om pe care sunt 'n stare s)l urmez pretutindeni, ca 8rfeu 'n infern M. 9u va fi nevoie, 'i rspunse tnrul prin &urile de bur&?iu. ,ai acum s salvm victima tiranului2 -a drum2 Complet sub*u&at de el. Clmentine se 0'n?am0 i cruciorul porni la drum2 Hup instruciunile primite de la Pistol, femeia se opri c?iar 'n faa cabaretului Drande)<outeille i 'ncepu s)i aran*eze verzele, stri&nd/ ` Hoi &olo&ani salata2 9api, praz, morcovi2 Pistol era prezent la postul su. Putea privi 'n interiorul cabaretului 'ntunecos i murdar, unde civa indivizi ineau 'n mn nite cri de *oc soioase, bnd un vin violet. -a te*&?ea se afla o femeie, a crei fi&ur era departe de)a inspira 'ncredere i care crpea o perec?e de ciorapi zdrenuii. Clmentine privea i ea de *ur)'mpre*ur, fr fereal. Pn 'n prezent, nu zrise nici urm de tiran sau de victim. 5n interiorul cabaretului era semi'ntuneric, la care se adu&a i fumul &ros de i&ar. (ub fereastra principal se &sea un oc?i de &eam, prin care rzbtea o lumin slab.
Ca 4r1eu Fn in1ern i&norana Clmentinei confund pe cntreul &rec 8rfeu cu iubita sa, Curidice, pe care a 'ncercat s)o readuc din lumea umbrelor. -e&enda spune c 8rfeu nu avea voie s priveasc 'n urm 'nainte de a prsi trmul lui ,ades. 9erespectnd aceast condiie, a pierdut)o pe Curidice pentru totdeauna. +n.t.4
70

He 'ndat, atenia lui Pistol fu atras de acea sclipire. 5ncordndu)i privirea, zri prin &eamul afumat nite umbre micndu)se de colo)colo. Adevrata ocupaie a stpnului casei 'i avea probabil sediul aici i nu 'n sala aproape &oal de la parter. Pistol se 'ntreba cum ar putea ptrunde 'n v&una banditului. Jma&inaia lui lucra cu febrilitate. Har atenia 'i fu distras de un persona* care se desprinse 'ncet din 'ntunericul slii, 'ndreptndu)se spre u. ` Co;atier2 se 'nfior Pistol. Har pe msur ce omul se apropia, Pistol simi cum 'l cuprinde 'ndoiala. 0Hac)i el0, &ndi Pistol, 0atunci e teribil de sc?imbat.0 Dnd individul a*unse 'n pra& i pi 'n plin lumin, Pistol 'i zise convins/ 0csta nu)i Co;atier.0 5n faa oc?ilor avea un btrnel, nu prea ubred, dar adus de spate, deelat i care mer&ea anevoie. Purta oc?elari verzi, cu rame 'mbrcate 'n fir de mtase i un cozoroc mare, de aceeai culoare. 8c?elarii i cozorocul puteau constitui elemente de de&?izare, dar era aproape imposibil s simulezi un asemenea ?al de decrepitudine. <trnul cobor' cele dou trepte de la intrarea 'n cabaret i se apropie de crucior, pipind cteva salate. Acum Pistol nu)l mai putea vedea, pentru c venise prea aproape. 5l auzi, 'ns, adresndu)se unei femei care tocmai intr 'n cabaret/ ` <un ziua, doamn :a?uz2 Ai cam 'ntrziat azi. 9u era &lasul lui Co;atier. Hoamna :a?uz avea acea alur &reu de definit i profund nefericit a femeii beive. Acestea sunt cazuri destul de rare la noi. Cel puin, aa se crede. Femeia beiv nu este perec?ea brbatului beiv/ e o fiin aparte, solitar, posac, lu&ubr. Pentru Pistol, doamna :a?uz avu efectul unei revelaii. 5i aminti c 'n cele zece minute de cnd era acolo, vzuse intrnd 'nc vreo dou)trei femei, cu aspect oribil i deprimant. Hin acel moment, destinaia 'ncperii de la subsol, cea cu ferestruica luminat, 'ncet s mai fie un secret pentru el. 0Heci e vorba de)o crm pentru femei0, 'i zise el. 5n acel rstimp, btrnul se tr&uia pentru salate, cu un &las slab i r&uit, care cu si&uran c n)avea cum s fie al namilei de Co;atier.

Capitolul femei

J=

Crma

pentru

u)i vorba de ar&ou/ ne)am propus s nu folosim nici mcar un sin&ur cuvnt ar&otic 'n aceast povestire. Lic,erie e o e6presie te?nic, desemnnd att un anumit viciu ct i o industrie prote*at prin le&e. Acum civa ani, un 'nalt funcionar de stat a obinut un succes rsuntor la Paris, introducnd 'n limba*ul oficial cuvntul caboulot71, care ine, 'ntr)adevr, de ar&ou. Poate cu timpul, acest limba* va trece 'n poezia birocratic. Har lic,erie e pur i simplu o vorb din popor. Lic,er prin ma?alale 'nseamn a fi pofticios, verb ce se aplic mai ales femeilor. Ad*ectivul lic,euse este specific parizian i desemneaz mai ales printre muncitori o tnr care le cam tra&e la msea. Ca eufemism, cuvntul sti&matizeaz femeile ce)au 'ntrecut msura i care)au fost surprinse 'n fla&rant delict de veselie ieit din comunQ He obicei, se spune c Parisul e ferit de aceast mare ruine/ beia la femei. 9)a vrea s contrazic o afirmaie att de consolatoare. Pi totui, cunosc la Paris mai multe astfel de crme pentru femei, ai cror patroni au o cifr de afaceri impresionant. :oda absintului a dat un nou impuls acestui 'nspimnttor comer. Cu mult vreme 'n urm, 'n strada @empart, ulterior demolat 'n scopul e6tinderii >eatrului Francez, e6ista o astfel de tavern pentru femei, unde de re&ul 'n patru ani puteai s te 'mbo&eti, la fel ca la tutun&eria Civette. 5ndrznesc s afirm c interiorul acestei taverne oferea unul dintre spectacolele cele mai stranii i mai dureroase care e6ist pe lume. Aici se puteau 'ntlni femei posomorte, care se 'mbtau cu re&ularitate, bndu)i raia zilnic 'n zece minute, i pe care nimeni nu le auzise vreodat rostind vreun cuvnt. -a femei, aceast patim seamn aproape 'ntotdeauna cu nebunia, iar uneori aduce c?iar cu obsesia sinuciderii. 9u se tie dac Pistol avea anumite principii filozofice 'n privina acestui fla&el, care bntuie la -ondra i pe care Parisul pare s)l i)l 'nsueasc puin cte puin. Cert este c se uit cu mare atenie la cele trei)patru femei care tocmai intrau 'n cabaret.
71

Caboulot+fr.4 cafenea sau cafenea )restaurant. +n.t.4

Cunotea Parisul ca pe propriu)i buzunar. Aceste femei aveau acelai aer de tristee i decdere/ un anume fel de tristee, o decdere sui &eneris. C?iar 'nainte ca btrnul cu cozoroc s a*un& la o 'nele&ere cu zarzava&ioaica, Pistol 'i fcuse planul. Casa asta 'ntunecat i tcut nu trebuia privit doar din e6terior. >rebuia s ptrund 'nuntru cu orice pre. <trnul continua s se tr&uiasc. Pistol, care)i pierduse rbdarea, 'l trimitea 'n &nd la toi dracii, cnd deodat i se pru c &lasul acela be?it 'i pierde brusc tremurul, 'ntr)un acces de furie/ ` ^ite ce e, femeie2 i se adres el Clmentinei. 5n crma mea intr cucoane mai cu mo ca dumneata2 ` Pi ce)i cu asta, moulicY nu se ls va*nica zarzava&ioaica. =rei s c?em poliia, s)i scurme niel prin localY ^nde l)ai pus pe biatul la, pe care l)ai rpitY Hac nu te cari de)aici, 'i fac un trboi de)ai s m ii minte2 ,o de copii ce eti2 >iranule2 =ampirule2 5n acelai timp, 'l ddu la o parte pe btrn, care fcu un pas 'napoi i se trezi c?iar 'n faa &urilor de bur&?iu. Cum cozorocul verde alunecase puin 'ntr)o parte, Clampin strecur o privire pe sub el. ^itnd unde se afl, tresri att de violent, 'nct le&umele de deasupra lui se cltinar ca z&lite de cutremur. Clmentine 'ncepu s rd 'n &ura mare i puse mna pe crucior. ` >iclos btrn2 Ai s mai auzi tu de noi2 zise ea. Hoi bani &rmada/ Hoi bani2 Hescumpnit, btrnul trecu din nou pra&ul cabaretului. He cum ddur colul, Pistol 'i ordon/ ` Acas2 @epede2 5n &raba mare2 ` csta)i cpcunul dumitale, domnule ClampinY 'ntreb Clmentine, de cum fur sin&uri 'n opron. ` Jubire, vorbi tnrul, ieind din ascunztoare. :i)a fost 'n&rozitor s stau acolo2 C un sistem 'ndrzne, dar tare incomod, iar dumneata, &ur mare, era ct pe)aci s strici totul2 ` Pi nu voia s m ia 'n crma luiY se porni, indi&nat, zarzava&ioaica. Cu, care nu beau dect cnd i cnd, la cte)o ocazie2 Cucoanele alea sunt nite scursori2 A?, nemernicul2 ` ,ai 'n cas, scumpo2 o 'ntrerupse Pistol. Avem de lucru. ` Ha7 -anderneau e)acas2 protest Clmentine. ` Hoarme, comoara mea. Acu7 doarme, pentru c lucreaz de noapte. ` Ha7 dac se trezeteY C tare ru la mnie2 ` 8 s)i spunem c viseaz2 ,ai sus2 Cum doamna -anderneau nu prea prea convins, Pistol 'i fur o srutare, 'n c?ip de ar&ument suprem. ` Pe mine, frumoasa mea, sau m iubeti, sau nu m iubeti2 'nc?eie el. ,ai sus2

` >e iubesc, domnule Clampin, suspin zarzava&ioaica, da7 a fi preferat la <arreau6)=erts, la @amponneau sau la :ille)Colonnes. Femeia urc i desc?ise ua mansardei, cu mari precauii. -anderneau dormea 'mbrcat, sforind de se cutremura casa. Cra ora lui de somn. 5nainte de)a intra, Pistol 'i zise/ ` 5n le&tur cu povestea biatului rpitQ C nevoie s m 'mbrac 'n straie femeieti. Plcerile le amnm pe rutine, 'mprumut)mi o roc?ie de)a dumitale i ce mai trebuie. Familia 'ndurerat te va binecuvnta. ` Pi vrei s te 'mbraci aici, domnule ClampinY 'ntreb femeia, 'nspimntat. ` Aeaz)te 'n faa patului, comoara mea. 5n lun&ile mele cltorii, am 'nfruntat eu prime*dii i mai mari. (unt la fel de 'ndrzne i de 'ndemnatic ca <rbierul din (evilla. ` Ce brbat2 murmur Clmentine, 'n culmea admiraiei. ` Hac mic, s tii c)l strn& de &t2 adu& ea, uitndu)se urt spre -anderneau. ` Perfect2 o aprob Pistol. ,ai, c)i nostim. 5ntoarce)te cu spatele2 5ncep2 :anevra nu dur prea mult. Clampin, favoritul femeilor, era ct se poate de familiarizat cu tot ?arnaamentul se6ului frumos. (e 'mbrc mai repede dect ar fi fcut)o c?iar zarzava&ioaica. ` Acu7 poi 'ntoarce capul, scumpo2 zise el. -e&ile moralei 'i dau voie. ` =ai, ce dulce eti2 oft lan&uroas Clmentine. Jubirea e oarb, Pistol arta 'n&rozitor. Heodat se auzir bti puternice 'n u i -anderneau sri 'n picioare. Pistol abia avusese vreme s)i arunce straiele brbteti pe dulap. ` Cine)i acoloY 'ntreb -anderneau. ` (unt eu, Coterie2 se auzi de afar. Hesc?ide repede2 ` ( nu intre, zise Clmentine, care)i desfcuse 'n &rab corsa*ul. >ocmai m 'mbrac. (per c poate s)atepte pn termin2 ` A?, te)ai 'ntorsY mormi ne&ustorul de ?aine vec?i, frecndu)i oc?ii umflai de somnQ ]i ce vrei, Coterie. Pistol era lipit de perete, 'n spatele dulapului. ` 9e 'ntlnim peste o or, ln& (aint)@oc?, la Drande)<outeille2 'i spuse Coterie de dincolo de u. ` <ine, bine, vin. Am 'neles. Ja)o 'nainte2 -anderneau se trnti 'n pat, 'ntorcndu)se pe partea cealalt. Clmentine crp ua i Pistol se strecur afar, ca un arpe. 0Hac)a vrea, a reui tot ce mi)a pune 'n &nd0, 'i zise el, cobornd treptele. 0Pi asta, cu a*utorul muierilor. Acu7 'ns, trebuie s dau de captul povetii steia. :are atenie2 Aici 'mi risc pielea20

Hin trusoul zarzava&ioaicei alesese o roc?ie de srbtoare, 'n culori iptoare i nu tocmai nou, un al &ros, de la >emple, i o plrie 'mpodobit cu flori vete*ite. Cra urt ct 'ncape. He cum cobor' 'n strad, un saca&iu 'l numi 0pisicuo0 i 'ncepu s) i fac declaraii. (e simi flatat, dar acum n)avea timp de aventuri. A*unse la ?ale, apoi 'n strada (aint),onor. 5ntre timp 'i suprave&?ea mersul i se tot studia 'n vitrinele prvliilor. (e &sea 'ntru totul pe placul su. 0He)a 'ntlni un cine va&abond, l)a lua 'n brae, s completez tabloul0, 'i zise el. 0Hei toi brbaii care)mi ies 'n cale 'mi fac cu oc?iul, iar iluziaQ0 ` =ezi)i de drum, m&arule2 Ja d)mi pace2Q 0QJar iluzia e 'mpins pn la delir 'n cazul se6ului cruia 'i aparin din fericire pentru mine.0 (e 'ntrerupse din cu&etare, adresndu)i)se unui btrn/ ` -a vrsta dumitale, mouleY =rei s c?em poliiaY A*un&nd la pasa*ul (aint)@oc?, 'i 'ncetini paii, lsndu)i capul 'n piept, cu un aer abtut. Cum era de felul lui un observator al oamenilor, a*unsese s)i cunoasc bine. 5n rolul pe care avea de &nd s)l *oace, n)avea ce cuta buna) dispoziie. Jntr 'n cabaretul Drande)<outeille i se 'ndrept &lon spre te*&?ea. ` 8 persoan foarte respectabil, zise el posomort, fr a)i subia vocea, m)a asi&urat c aici e o tavern pentru femei. ` 9ici vorb c persoana aia e foarte respectabil, 'i rspunse femeia de la te*&?ea, 'n mi*locul ?o?otelor de rs ale obinuiilor localului. ` ,ei2 (u&ativ2 'i stri& un brbat 'n bluz de muncitor. Ja vino) ncoa, s)i fac cinste c)o *uma7 de rac?iu2 ` Hoamn2 urm Pistol, plin de demnitate. 9u mi)ai fcut onoarea de a)mi rspunde, i din cauza dumneavoastr, ceilali dau dovad de lips de respect la adresa mea. <ine)a zis cine)a zis c aceste fpturi nefericite n)au dect un sin&ur viciu, dar att de mare 'nct le 'nbue pe toate celelalte. ` Cobori pe)acolo2 'i zise femeia de la te*&?ea, artndu)i scara de la pivni. Alt)dat venii pe alee. Alea care mer& *os nu intr niciodat aici. Hoamn, vorbi Pistol, fcnd o reveren, am onoarea de)a v mulumi. ` 9)ai pentru ce2 Hu)te s)i clteti pliscul, coofan2 'i stri& omul 'n bluz de muncitor. Ce pisloa&2 ` ,, ?2 (u&ativa2 5n pivni cu ea2

Pistol trecu pe ln& ei, mndru i demn. 5nainte de)a cobor' scara, 'ntoarse capul. ` Hac ai ti ce situaie social am avut, li se adres el, ai 'nele&e c uneori vrei s 'ncerci s)i mai 'neci amarul2 -a captul scrii se &sea pivnia, a crei ferestruic trimitea afar o lucire palid. 5nuntru era aproape bezn, 'n ciuda lmpii fume&nde, care c?ipurile lumina 'ncperea. -a te*&?ea sttea btrnul cu oc?elari verzi i cozoroc. Ca s poi povesti asemenea scene, trebuie ca mai 'nti s le vezi cu oc?ii ti. Jar atunci cnd le)ai vzut, trebuie s le descrii aa cum sunt, fr mena*amente i fr e6a&erri. <trnul era sin&urul brbat de acolo. Femeile din aceast cate&orie au principii. Cnd cltoresc, 'i rezerv loc 'n compartimentele pentru femei. Ar fi o mare &reeal s le asemnm cu acele femei petrecree, care beau i fumeaz la Asni.res, 'n compania barca&iilor. Cele despre care vorbim nu fumeaz, i detest or&iile, unde se cnt i se rde. (e tem de brbai. Cu alte cuvinte, se respect2. Fr 'ndoial c ele reprezint o cate&orie aparte a 'nstrinatelor cea mai insuportabil din toate. Astfel de femei se 'mpart 'n dou clase/ cele ce beau 'mpreun sau mcar cte dou, i cele ce beau sin&ure. Primele sunt destul de puine la numr i nu prea interesante, pentru c triesc cu sticla sub bra i pot fi considerate sclavele unui viciu binecunoscut. Cele care beau sin&ure sunt adevratele 0en&lezoaice0, 0su&ativele solitare0, adevratele beive/ moartele. Acest tip de viciu e ct se poate de bine conturat/ toate femeile din aceast cate&orie seamn 'ntre ele, toate 'i poart viciul cu &ravitate, prbuindu)se, ca soldaii rui, fr s se mai clatine pe picioare. >oate au o politee afectat, pretinznd la tot pasul s li se acorde respectul cuvenit se6ului lor. Pretind c dau dovad de maniere alese. 9u se tie niciodat din ce mediu provin, dar toate susin c se tra& din familii foarte bune2 5n viciul lor e6ist un calm i o ?otrre, de parc ar lua un medicament al morii. Cle 'i 'nfrunt ruina alcoolic la fel cum locuitoarele staiunilor balneare 'nfrunt mirosul urt al fermelor sau, mai bine zis, cum fac c?inezii cnd fumeaz opiu. <eia lor e sepulcral, dar poate nu att de de&radant ca alte soiuri de beie. Aceste femei tiu bine ctre ce se 'ndreapt. Pi cine poate spune ce suferine 'ncearc s uite, 'n*osindu)se astfel2

Am cu&etat mult mai mult la situaia acestor srmane femei dect atunci cnd vizitam azilele din An&lia patria mo?ort a nebunilor furioi. Hintre toate felurile de doliu, ascunse sub mantia multicolor a civilizaiei noastre, acesta e poate cel mai straniu i, cu si&uran, cel mai dureros. Pistol cunotea toate aceste lucruri i, de altfel, el nu se mira niciodat de nimic. Hintr)o oc?ire, memora planul pivniei i descoperi a doua scar, cea care ddea spre alee/ intrarea obinuit 'n acest infern. Hincolo de scar se zrea o ui, care rmnea 'nc?is. 5n pivni se &seau vreo duzin de femei, dintre care patru stteau de vorb, 'n faa pa?arelor cu punc?. Alte dou *ucau domino, miza fiind o caraf cu rom. Celelalte ase erau risipite departe una de alta, i nu scoteau nici un cuvnt. ^na din ele citea o carte cumplit de *erpelit, care purta tampila unei biblioteci. Alte dou dormeau cu capul 'n mini, ln& clondirele &oale. A patra, 'n zdrene, numra nite bnui, 'ntr)un sac de pnz. A cincea era o femeie 'nc tnr i frumoas, care pln&ea. A asea, cu o fi&ur uscat i osoas, cu un profil nobil, purta o roc?ie de mtase nea&r, foarte curat, iar prul crunt, netezit cu &ri*, era vrt sub o plrie vec?e de catifea. Bosep? :o;net, patronul, 'i spunea 0doamna marc?iz0, ceea ce aducea cte un zmbet pe acele c?ipuri, care de mult 'ncetaser s mai zmbeasc. Pistol se aez la o mas liber, aflat 'ntre scar i masa marc?izei. >oate celelalte 'i aintir privirile asupra lui. Cele patru care stteau de vorb optir 'ntre ele/ ` ^ite una nou2 ` Bumtate de litru de rac?iu, comand Pistol, aezndu)se la mas. Cuvintele lui strnir reacia tuturor, ca o lovitur de teatru. ` Asta nou le su&e, nu &lum2 mormi una din *uctoarele de domino. 8 *uma7 de litru dintr)un foc2 Patronul 'l servi pe Pistol, apoi 'ntinse mna. 5n localul lui, plata se fcea 'nainte. Pistol 'i numr banii e6act, dup care bu trei pa?are, unul dup altul, fr &rab, cu metod. ` C de)aia cu trei2 vorbi din nou *uctoarea de domino. Jmpresia era destul de favorabil. >otui, unele beau i cte ase pa?are odat. Pistol se ls pe spate, spri*inindu)se de perete, i 'nc?ise oc?ii. Hup cteva minute, &oli 'nc trei pa?are al cror coninut se scurse cu precizie 'n corsa*ul roc?iei 'mprumutate de la Clmentine.

Pe scar se auzir pai. Pistol nici nu se clinti. 9oul venit era un brbat, care nici mcar nu intr 'n taverna cucoanelor, ci 'mpinse uia din fund i dispru, dup ce)i fcu un semn discret cu Bosep? :o;net. 0Coterie20, 'i spuse Pistol, vrsndu)i 'n corsa* alte trei pa?are. Hup puin timp, pe scar rsunar ali pai. ^ia se desc?ise pentru a doua oar, iar corsa*ul lui Pistol mai trase trei pa?are. Bosep? :o;net prsi te*&?eaua i se 'ndrept spre ui, spunnd/ ` Hoamnele mele, dac vine vreun client, sunt aici. : putei c?ema. Apoi dispru i el 'nuntru. Pistol 'i turn 'n pa?ar i restul de rac?iu, pe care)l &oli dintr)o 'n&?iitur. 5n clipa urmtoare, 'ncepu s se clatine pe locul unde sttea. ` (e pare c ast 'i e raia, coment *uctoarea. Pi)a fcut suma2 Pistol alunec de pe banc?et pe podea. :arc?iza 'i ridic puin roc?ia vec?e de mtase, temndu)se de vreun accident, i)atta tot. 9imeni nu se mai ocup de tnrul nostru, care rmase trntit pe *os, ln& prima treapt a scrii. Pmec?erul sforia, dar tot sforind, se tra ctre ui, pe care o 'ntredesc?ise uurel, cu capul. Acum putea s vad i s aud. 5n aceeai sear, se 'ntoarse la domnul <ado't, cruia 'i povesti urmtoarele/ ` Patroane, m prezint la raport2 Am a*uns la adevr, pe calea iubirii. 5n primul rnd, numiii Co;atier, Coterie i -anderneau s)au retras din afaceri i)acum triesc onorabil, din mici cocrii, la care se adau& pensia lunar de o sut de franci, aceasta nefiind altceva dect un mi*loc de)a le cumpra tcereaQ Pi cnd m &ndesc c biata Clmentine m va atepta mine2 Ha7 cte c?estii d)astea n)am 'ntlnit la via mea2 Parantez nu)i pentru dumneavoastr, domnule <ado'tQ 'n al doilea rnd, pasrea rar care le trimite aceste sume lunare locuiete 'ntr)adevr la C?teau)9euf)Doret, dincolo de -a Fert):ac/ acolo i se spune uneori 0domnul 9icolas0, alteori 0prinul0. 5n al treilea rnd/ colonelul i >oulonnais l7Amiti au plecat7 azi)diminea pentru o afacere)monstru, de nu tiu cte mii de milioane, i drept urmare, Co;atier i ilali doi vor s capete fiecare cte zece mii de franci bani &?ea, altfel fac s rsufle totul. 5n al patrulea rnd, disear va fi e6pediat la C?teau)9euf un individ pe nume -ouveau, zis i >rubadurul, care)i uci&a pltit. 5n al cincilea i ultimul rnd, 9icolas, care)i fiu de re&e, va lua de nevast o ciobncu de numa7 ai7nou de ani, care are milioaneQ multe milioane. :ie c?estia asta)mi placeQ Cnd plecm, patroaneY Homnul <ado't opri o bir*. ` -a mesa&erie2 porunci el.

Capitolul = ) Fermiera de Carabas

ne re'ntoarcem acum la povestea fiului de re&e care voia s se cstoreasc cu btrna ranc din 9ormandia i milioanele ei. 9u)i vorba de un basm/ 'n comedia sa 9omnioara de la 0ei&li:re, Bules (andeau !, a avut mare dreptate s pomeneasc despre ranul cu apucturi cavalereti, care se pune cu un admirabil devotament 'n slu*ba prote*rii stpnului su. Faptul este real. C6ist multe astfel de e6emple, pe care e bine s le facem cunoscute, pentru a reabilita onoarea rneasc puin cam compromis 'n urma dezvluirilor fcute de observatorii contemporani, ce par s)l fi privit pe omul de la ar de foarte aproape i dintr)un punct de vedere cu totul diferit. (unt convins c odinioar a e6istat o Arcadie, unde pstorii &n&ureau adorabile disti?uri. Aceti pstori triau din castane i din lapte i)aveau o via pur i imaculat, ca brnz cu smntn. -ucrurile pe care urmeaz s vi le relatez le)am vzut cu oc?ii mei. 9)am nici cea mai va& intenie de)a insulta Arcadia sau de)a umbri din meritele &eneroilor steni ai lui Bules (andeau. :at?urine ,brard, nscut Doret, i creia prin partea locului i se spunea 0madam Doret0, era o ranc din ctunul 9ouettes, paro?ia :ortefontaine, care 'n "#3# poseda 'n *ur de dou milioane cinci sute de mii de franci, investii 'n pmnturi, fr a mai pune la socoteal un numr imens de valori mobiliare. Abia dac tia s)i citeasc litur&?ia i s)i scrie numele. Pn cu cinci)ase ani 'n urm, nici mcar vecinii mai apropiai nu tiuser de incredibila)i avere, observnd doar o oarecare bunstare, pe care ea o lsase s transpar dup moartea soului. Acesta 'nc?isese oc?ii 'ntr)o srcie cumplit. He obicei, strn&ea ble&arul de pe drum i se ducea pe *os pn 'n -a Fert, ca s)l vnd la preul de zece &olo&ani coul. =ecinii se mai milostiveau de el i)i trimiteau pine i sup. 9u fusese niciodat vzut c?eltuind un ban nici mcar la crm, dei unii povesteau c de mai multe ori fusese &sit beat mort 'n cte un an din apropierea casei sale. Pi madam Doret 'nclina din cnd 'n cnd s tra& cte o duc sau, cel puin, aa i se citea pe fa.

72

Dules 0andeau +"#""I"##34 romancier i autor dramatic francez. +n.t.4

Casa lor, vrt 'n fundul unei vlcele, ddea o impresie de adnc mizerie. Pi totui, la vremea aceea, soii Doret ar fi putut cumpra *umtate de canton, pltindu)l pe loc cu bani &?ea. Amndoi erau uri, dac nu c?iar respin&toriO femeia, care era mult mai puternic, 'i btea brbatul cu slbticie, 'n asemenea momente, aveau aerul unor 'ndr&ostii furioi. Cei care se 'ntmpla s)i aud 'n spatele ulucilor, rdeau de se prpdeau i povesteau c cei doi ceretori nenorocii vorbeau despre bani, dar nu de orice sume, ci de sute de mii de franci, ba c?iar de milioane2 Fiul lor cci aveau un biat era cea mai mare pramatie cale de zece le&?e 'mpre*ur i fusese scutit de armat, 'n urma unei mutilri. 8 'ncercare de anc?et, stabilise c prinii 'l sc?ilodiser cu bun)tiin, folosindu)se de)o toporic, pentru a)l scpa de ri&orile le&ii. Anc?eta fusese suspendat dintr)un sentiment de mil/ erau nite oameni att de amri2 dranii nu se *udec prea aspru 'ntre ei pentru asemenea fapte. -umea nu se uita la alde Doret nici mai frumos, nici mai urt. <rbatul s)a prpdit prin "#3", din cauza unei licori de civa &olo&ani, pe care i)o recomandase doctorul sracilor i pe care nevast)sa refuzase s i)o cumpere. 5nmormntarea s)a fcut din c?et public. -a cte va zile dup moartea lui, :at?urine fusese &sit beat, la mar&inea drumului. Cnd i se aduseser reprouri, rspunsese c)i destul de coapt la minte ca s)i poarte sin&ur de &ri* i c, de)ar fi vrut, ar fi avut zilnic cte patruzeci de &olo&ani de c?eltuial, sau c?iar cincizeci, dac nu poate trei franci, sauQ >oi o crezuser nebun. A doua zi, ceruse de poman 'n vzul tuturor pe la porile caselor. Adevrul privind averea ei e6plodase ca o lovitur de tun. 5n "#33, ministerul de finane comandase nite lucrri 'n departamente. 9u)i nevoie s mai amintim c ideea convertirii rentelor nu)i nou. He)atunci i pn acum, mai multe state i)au consolidat datoria public spre edificarea creditorilor 'nvini. ( admirm 'n treact delicateea e6trem a e6presiei 0a consolida o datorie0. -ucrarea comandat de minister era 'n acelai timp statistic i politic. A&enii financiari &uvernamentali aveau misiunea de)a numra purttorii i de)a asi&ura la nevoie concursul principalilor rentieri pentru conversiune. Pe numele :at?urinei ,brard au fost &site dou sute treizeci i trei de 'nscrieri, 'nsumnd aproape patru sute de mii de livre rent2 Cine era aceast :at?urine ,brardY (e fcuser cercetri. 9u e6ista dect o sin&ur :at?urine ,brard.

Har ct rseser cu toii 'n primele zile, auzind c amrta de vduv avea patru sute de mii de livre 'n rente2 Amrta de vduv, care)i lsase soul s dea ortul popii, refuznd s)i cumpere un medicament de cincisprezece &olo&ani2 Amrta de vduv, care cioprise mna stn& a fiului ei, ca s)l obli&e s rmn acas, s)i pzeasc straturile de cartofi2 A?, era prea cara&?ios2 <iei i fete rdeau pe toate drumurile, btndu)se pe spate, 'n semn de afeciune. Pi totui, despre ea era vorba2 Hespre :at?urine/ ea era cea care poseda attea rente2 8amenilor le trebuiser opt zile ca s di&ere noutatea. 8dat di&erat, lucrurile se sc?imbaser ca prin minune. Cu banul nu e de &lumit. >ot inutul se prosternase 'n faa :at?urinei. 5n acelai timp, :at?urine 'i 'nlase fruntea. <ine'neles, fr umilin din partea celor muli i fr fast din partea vduvei. <anul este un zeu. Jar tot ce ine de reli&ie pstreaz o anumit simplitate i &randoare. :at?urine se 'mbrc 'n ?aine noi din cap pn 'n picioare, 'i cumpr 'nclri ne&?iobului de fiu)su, care fuma tutun de duzin dintr)o pip cu capac de aram, ca nobilii din piesele de blci. Pentru el, aceasta fu o adevrat srbtoare. :at?urine 'i prsise cocioaba i 'ncepuse s locuiasc la o ferm, care se dovedise a fi a ei, ca i celelalte de prin 'mpre*urimi. 5i 'nc?iriase o stran de biseric i 'ncepuse s pun cte un bnu la cutia milelor. 9imeni nu mai pomenea despre trecutul ei, cel puin nu 'n &ura mare. 5n *uru)i se crease o atmosfer de respect. Jnspira tuturor tot atta team i admiraie, ca i acele istorii, care trec din &ur 'n &ur seara, la &ura sobei. 9umai c povestea :at?urinei era lun& i nu se terminase cu una cu dou. -uni i ani 'ntre&i, zilnic se mai descoperea cte un amnunt. 9oi i noi informaii a*un&eau la urec?ile oamenilor. :at?urine era azi bo&at, iar mine 'nc i mai i2 Dlumeii o numeau 0marc?iza de Carabas0 3, dar nicidecum Fn b2taie de Koc; Jsuse Cristoase2 8are cine)ar fi att de nele&iuit, 'nct s)i bat *oc de (fntul <anY 9umai c, aflnd din zi 'n zi altele i altele, unii 'ncepeau s devin ne'ncreztori. 8are e posibil s ai asemenea bo&iiY C6ist i averi imposibil de ima&inat2 :adam Doret traversa, cu pai calmi i ma*estuoi, admiraia i 'ndoiala tuturor. Hin moment ce lsase s se afle adevrul despre averea ei se simea 'ndreptit la veneraia constenilor. Felul ei de
Marc,i-ul de Carabas stpnul motanului 'nclat din basmul omonim al lui C?arles Perrault. +n.t.4
73

via nu se sc?imbase prea mult, att doar c mnca pe sturate i bea ca un sac fr fund. -a presbiteriu i la primrie 'ncepea s se zvoneasc despre 0actele ei de caritate0. Fr discuie c nici n)o costase prea mult. Ct despre fotii ei binefctori, ranii, vduva 'i salut +cnd era 'n toate bune4, ba c?iar uneori le 'ntindea cutia ei cu bani, 'n form de tabac?er de corn. Cititorul consider cumva c era nevoie de mai mult pentru a)i cuceri o durabil popularitateY 5n *urul capului mare i vul&ar, ce se 'nla pe umerii solizi ai lui madam Doret, plutea o aureol. =duva era adorat e6act precum acele diviniti urte i temute de toat lumea. Har cum reuise oare s adune aceast avere uluitoare, a crei cifr e6act n)o cunotea nimeni i creia poeii de prin partea locului 'i atribuiau nite proporii de)a dreptul e6trava&anteY Calea aleas era clasic i simpl/ la fel de simpl ca bazele nu se tie crui imperiu sau mari instituii comerciale. 5n primul rnd e nevoie de un cuceritor, un om de &eniu, care s tie face minuni din te miri ce/ @omulus % sau 'ntiul @ot?sc?ild L. Apoi, e nevoie de succesori prudeni i pui pe treabO nu C?arles cel Pleuv $ sau -ouis Hbonnaire , ar 'nsemna s se coboare prea *os. 5n acelai timp, n)au cutare nici oamenii de iniiativ. >iberiu # era destul de potrivit, la vremea cnd Cezar G 'ncepuse 'n mod strlucit, iar Au&ust#M sfrise acoperit de &lorie. 5n cazul nostru, cuceritorul se numea :at?au Doret i 'n&ri*ea cinii domnului Dobert des 9ouettes, fost fermier, retras 'n 'mpre*urimile cantonului -a Fert, unde dispunea de nite rente frumoase. 9e aflm la 'nceputurile @evoluiei franceze.
Aomulus 'n mitolo&ia roman, fondatorul @omei, fiul @?eei (ilva i al zeului :arte. 5mpreun cu fratele su, @emus, a fost crescut de o lupoaic, dup ce unc?iul lor, Amulius, dduse porunc s fie ucii. A*uni la vrsta brbiei, i)au ucis unc?iul, re'ntronnd pe bunicul lor, 9umitor, i ?otrnd s 'ntemeieze o nou cetate. +n.t.4 75 Aot,sc,ild familie de banc?eri &ermani, de reli&ie israelit. +n.t.4 76 C,arles cel *leuv +sau Carol cel Pleuv4 re&e al Franei 'ntre #%MI# . +n.t.4 77 Louis 9/bonnaire / cunoscut ar&intar, care 'n "$%! a druit o cup de ar&int aurit capelei de la Fontain)bleau. +n.t. 78 iberius Claudius %ero 'mprat roman +"%I3 e.n.4, fiu adoptiv i succesor al lui Au&ustus. +n.t.4 79 Caius Gulius Ce-ar +"MMI%% '.e.n.4 om politic, &eneral, scriitor i orator roman, unul dintre cei mai strlucii strate&i ai antic?itii. 5mpreun cu Crassus i Pompei 'nc?eie primul triumvirat 'n $M '.e.n. ^cis de o con*uraie condus de <rutus i Cassius. Autor al lucrrilor 9e bello =alico i 9e Bello civili . +n.t.4 80 Caius Gulius Caesar 4ctavianus @u&ustus primul 'mprat roman +! .n. '.e I "% e.n.4, nepot i fiu adoptiv al lui Cezar. 5mpreun cu Antonius i -apidus formeaz 'n %3 '.e.n. al doilea triumvirat. +n.t.4
74

5n 7G!, domnul Dobert des 9onettes emi&rase. Pentru aceasta se urcase 'mpreun cu familia 'n acea faimoas berlin, 'n spatele creia fusese le&at bine cufrul doldora de ludovici de aur2 Ce impruden2 :at?au Doret era c?iar ln& cufr. 5i cumprase un cuit, pe care pltise ase &olo&ani. Funiile erau rezistente, i srmanul se cam c?inuise pn s le taieO pn la urm, 'ns, reuise. Cu un sfert din coninutul cufrului cumprase toate domeniile fostului su stpn, care, 'ntre timp, fuseser naionalizate. ^n asemenea punct de plecare lmurete imediat motivele pentru care timp de patruzeci de ani familia Doret fusese obsedat de pstrarea tainei. C6ist diverse caractere. Am 'ntlnit i cuceritori care nu se ascundeau. Alde Doret, 'ns, se fereau. >aica Doret, de*a btrn la vremea cnd 'ncepuse s strn& avere, apoi Doret)fiul succesorul btrnului i 0madam Doret0, adic eroina noastr, :at?urine ,brard, toi trei triser timp de o *umtate de secol cu teama de)a nu fi ucii cu pietre. (criind aceste rnduri, 'mi fu&e &ndul tot la Bules (andeau, ilustrul meu prieten, i iat un amnunt pe care)l notez anume pentru el. 5n "#"L, fiul lui Dobert des 9ouettes a revenit acas, unde a &sit porile casei printeti zvorte. Doret al JJ)lea, evreu normand, care poseda de*a milioane, dar tria 'n cea mai crncen mizerie, l)a 'ntlnit undeva, 'n drum, i)a cerit un &olo&an, ca s)i cumpere pine. Dobert 'i drui doi. Jat cum poi s)i ascunzi inteniile, asta pe ln& cei doi &olo&ani, care reprezint un beneficiu. Pi inei bine)minte/ cu ct nu)i dai crile pe fa, cu att ai mai multe anse s cti&i. >otul reprezint un cti&, absolut tot. 9imic nu se c?eltuie. :ai mult dect att/ nimic nu poate fi c?eltuit. =eniturile se acumuleaz, sporind peste msur capitalul. 5n asemenea cazuri, e6ist o adevrat fatalitate care face s sporeasc averea. Hificultatea const 'n a ascunde aceast 'nspimnttoare 'n&rmdire de bo&ii. >rebuie spus fr ocoliuri/ succesorii au nevoie de mai mult talent dect iniiatorii. @mi uluit de numrul nebunesc de acte false, de fideicomii#", de contraordine i alte subterfu&ii, la care cei 'n cauz se vd silii s recur&. Pi toat afacerea e bine pus la punct, consolidat cu nde*de, aa cum e)n firea normanzilor, fr a trezi suspiciunea depozitarilor.
Fideichmis,1ideicomisuri< s. n. +Bur.4 Hispozi ie testamentar prin care testatorul dispune ca mo tenitorul sau le&atarul su s remit unei ter e persoane averea pe care o las. iPr./ 1iJdeiJ j I Hin fr.fidicomis. +nota lui <lanUCd4
81

>e cuprinde un sentiment de admiraie i, 'n acelai timp, de &roaz. Cele trei &eneraii Doret nu tiau nici mcar s citeasc. Aveau 'ns o viclenie 'nnscut. Ptiau s se fac slu*ii i, la nevoie, 'i plteau servitorii cu &enerozitate/ ei care)i refuzau pn i strictul necesar. Preferau s)i fac tr&uielile departe de cas. Cu toat i&norana lor, aveau acea intuiie a valorii, specific evreilor de orice reli&ie2 Fceau camt la Paris, prin nu tiu ci intermediari. Fiecare din ludovicii de aur furai de Doret J)ul valora acum o ferm parial arendat. Cifra posibilelor rezultate ale unui asemenea mecanism, 'n decursul unei *umti de veac, depete orice ima&inaie. Jar memoria lui madam Doret, re&lat ca un re&istru de comer cu mii de pa&ini, fiecare a cte zece coloane, 'nre&istrase tot, fr s 'ncurce nici un detaliu. C?iar i cnd era beat refuza monede false. 5n iunie "#3L, prin partea locului sosi un individ solid i binevoitor, care cumpra monede de ase livre, pltind douzeci de &olo&ani duzin. <eneficiul era cu att mai mare cu ct 'n comer, o duzin de monede de ase livre nu valora dect patru &olo&ani. (e vorbea despre o devalorizare. 8mul se numea -ecoK i lucra pentru banca 0B.)<. (c?Sartz et Co.0, din Paris. Persoane ca :at?urine Doret nu e6ist dect cu condiia de)a face ne&ustorie oricum i oricnd. He cum auzi de domnul -ecoK i de ofert s, se &rbi s adune o cantitate considerabil de monede de ase livre, pe care i le oferi pe sub mna, cu patruzeci de &olo&ani duzin. Homnul -ecoK o vizit i statur de vorb. <ur 'mpreun, 'i promiser s fac profitul pe din dou 'nc?eiar tr&ul i, trei zile mai trziu, domnul -ecoK se btea pe burt cu doamna Doret, creia i se adresa cu numele ei mic. Cra 'ntr)adevr un om de via, i 'ntotdeauna aducea cu el cte o sticl de butur. 5n duminica urmtoare, la biseric i 'n cimitirul din :ortefontaine se vorbea c dac acest domn -ecoK n)ar fi fost att de tnr, probabil c :at?urine ar fi fcut prostia de a)l lua de brbat. -a vremea aceea, -ecoK s fi tot avut vreo patruzeci de ani. Hup vreo sptmn, omul nostru aduse 'n mare tain 'n casa bo&tanei pe un tnr de vreo treizeci de ani, care rmase peste noapte la ferm. A doua zi, una din cucoanele cele mai de vaz de prin acele pri, contesa de <r?ut de Clare, veni 'n locuina :at?urinei, ca s)l viziteze pe noul sosit. Doret cel tnr care avea la ferm un statut numai cu puin mai rsrit dect cel al cinelui de paz, rspndi 'n tot ctunul vestea c tnrul o primise pe contes 'n pat, iar ea 'i srutase mna.

C cazul acum s pomenim despre o istorie romanioas, dac nu c?iar aproape incredibil, petrecut 'n familia Doret/ o sin&ur dat 'n patruzeci i doi de ani/ alde Doret dduser de poman. Asta se 'ntmpla pe vremea lui Doret J)ul, cuceritorul. 5n toiul nopii, la fereastra cocioabei sale btuse un brbat, 'nsoit de un copil. 8mul se dduse drept duce i vasal al re&elui, acum fu&ar. Copilul era Helfinul, fiul lui -ouis al W=J)lea, scpat ca prin minune din turnul 'nc?isorii >emple. 9u se tie dac Doret a a*utat nite oameni aflai cu adevrat la anan&?ie. Cert este c a fost impresionat de ideea c se afl 'n faa unui pui de re&e. 0Hac sta se)ntoarce pe tron, sunt om fcut0, 'i spusese el. Apoi se dusese prin vecini, de unde terpelise o &in i le pre&tise ceva de)ale &urii. :ai mult, dect att/ cnd a doua zi de diminea, -ouis al W=JJ)lea era pe punctul de a pleca, Doret J)ul 'i 'mprumutase o moned de 3M de &olo&ani. Doret al JJ)lea 'i povestise aceast le&end lui madam Doret, care nu auzise 'n viaa ei de atta drnicie. >nrul adus de domnul -ecoK rmase la ferm trei zile. 5n fiecare diminea, contesa de Clare venea s)l vad i s)i srute mna. Cra un brbat frumos, cu pielea alb i pr castaniu, pieptnat ca 'n efi&iile lui -ouis al W=)lea de pe monedele de !% de livre +pe vremea aceea, 'nc se mai &seau4. Doret cel tnr spunea c maic)sa i domnul -ecoK 'i fcuser de lucru o sear 'ntrea&, tot comparnd c?ipul tnrului cu cel de pe un ludovic 'n valoare de !% de franci. :adam Doret, care dduse pe &t o cantitate apreciabil de lic?ior de coacze, 'n&enunc?ease 'n faa tnrului i)i 'ntinsese ira&ul ei de mtnii, de parc lui i)ar fi stat 'n putere s)l binecuvnteze. (trinul se numea domnul 9ic?olas, iar cnd vorbea despre taic) su cruia 'i spunea cnd 0preasfntul -ouis0, cnd 9aundorff 'i fcea semnul crucii. Hup trei zile, tnrul plec la fel de tainic precum venise. Doret)fiul povesti cum 'nainte de plecare maic)sa 'i oferise strinului o pun& plin cu aur, iar acesta se urcase 'n trsura contesei de Clare i prsise ferm 'n plin noapte, escortat de patru &entilomi clare. ^nul era domnul -ecoK, iar ceilali 'i spuneau unul altuia 0domnul colonel0, 0domnul conte0 i 0monseniorul ar?iepiscop0.

Capitolul =J ) Hoamna :aintenon din 9ormandia

de

at?urine Doret puse s se vruiasc interiorul fermei, apoi 'l e6pedie pe unicul ei fiu, =icent Doret, cu crua dup pine, cale de cinci le&?e, ameninndu)l c dac nu)i ine limba)n fru, o s)i taie amndou minile. -a litur&?ie apru purtnd 'n de&et un inel mare de aur, cu flori de crin. Avea i o tabac?er nou)nou, 'mpodobit cu un portret. 5i lu obiceiul s bea sin&ur, ca s nu trncneasc prea mult. Hevenise de nerecunoscut. 8dat, a*unse pn acolo 'nct se spl pe mini de fa cu amrta de servitoare, care murea de foame 'n slu*ba ei, Alt dat, 'l c?em pe potcovar, s)i scoat cu cletele civa peri &roi, care)i creteau 'n barb. :at?urine Doret devenea pe zi ce trece tot mai coc?et. Pi tot mai &eneroas/ 'ncepuse s plteasc slu*be la biseric, nimeni nu tia pentru cine sau pentru ce. Hespre toate astea, lumea vorbea zi i noapte, cale de)o pot de *ur)'mpre*ur. 5n curnd 'ns, oamenii urmau s aib i alte motive de mirare. Ferma Doret, aflat 'n fundul unei vioa&e, pe unde cur&ea rul ,usseau, afluent ne'nsemnat al :a;ennei, se &sea la poalele unei coline stncoase, cu 'nfiare pe drept cuvnt slbatic i pe care stenii o artau cu mare mndrie turitilor sosii de la Paris. C?iar i viroa&a avea un aspect ciudat, cu bolovani mari i rocai ivindu)se din iarb i cu pant ei domoal, pe care creteau &rne, pn spre pdurea -a Fert. 5ntr)o sear, madam Doret 'l opri pe paro?, care)i citea breviarul, umblnd pe la casele oamenilor, i)l 'ntreb ct ar costa)o dac i)ar lua un capelan. ` Ai cumva i o capel pentru elY o 'ntreb preotul. ` Pot avea oricnd doresc, domnule rector2 rspunse ea. Pot avea i dou, i douzeci, i)o catedral, dac)mi pun 'n minte, fir)ar s fie2 ` 9u 'n*ura, femeie2 'i zise linitit preotul. :at?urine 'i fcu 'ndat semnul crucii i)i 'ncruci minile pe piept. Cei ca ea pstreaz reli&ia lui -ouis al WJ)lea, care era un re&e normand. ` Pi totui, relu ea, a vrea s tiu ct m)ar costa s am un preot, numai pentru mine, pentru c aa am eu c?ef2

Pi :at?urine 'i 'mplnt minile 'n olduri. ` =reo mie dou sute de franci, femeie2 ` -a dracu72 se 'nfurie ea. Pi asta face ct un &rdinar de la ora2 Hac)i aa, o s fac rost de unul de la (aint):aurice)du)Hsert i)o s m coste ase sute de franci, i nici un sfan 'n plus2 Cteva zile mai trziu, 'i fcu apariia o armat de zidari, strini de partea locului. 5i 'nsoea un oarecare ins, cu cizme ascuite la vrf, plrie rotund, cu boruri mari i un carton mare sub bra. Pe povrniul colinei, c?iar deasupra fermei, fur trasate contururile unei construcii suficient de ample ca s par o fortrea. Jndividul cu barb i cizme fuma pip dup pip. ]idarii desfiinar cteva puni de prin 'mpre*urimi. 5n locul lor 'ncepu s se 'nale un csoi oribil, care avea pretenia s semene cu un castel renascentist. Jnsul cu plria rotund &sea construcia superb. 5n colul dinspre nord fu ridicat o csu mai mic, dar la fel de ?idoas. Cra capel. Capela, castelul i dependinele fur terminate 'n trei ani, dup care, insul cu carton sub bra plec s)i fumeze pipa 'n alt parte. Jntenia lui era s re'nvie arta ele&ant din alte secole. Cra un romantic de doi bani, mai precis unul dintre acei indivizi care au ucis romantismul, cu toat frumuseea lui, sub povara zdrobitoare a propriei prostii2 Har 'n acest rstimp de trei ani, cte nu se 'ntmplaser2 :adam Doret nu mai avea nici un fir de pr 'n barb. Acum i le rdea. (e spla pe mini c?iar i de trei)patru ori pe sptmn, dei nu se prea cunotea. Purta bonete brodate i fuste de ln merinos. 5n picioare 'i punea &?ete, se 'mbta cu vin de :adera, pe care)l amesteca cu lic?ior de anason, ca s)l fac i mai bun la &ust. 5n vec?ea ferm, unde zidarii fcuser ceva reparaii, e6ista un pat din lemn de aca*u lcuit. Fusese acoperit &roap pentru ble&ar. 8daia de culcare avea podeaua acoperit cu patru ro&o*ini, vopsite 'ntr)un albastru iptor. He)a dreptul superb2 Doret J)ul i Doret al JJ)lea ar fi dat orice s vad aa ceva2 @posatul ,brard, care murise pentru c nu avusese cincisprezece &olo&ani, poate c)ar mai fi murit o dat. Pi ce de)a mistere2 Ce du)te vino2 Homnul -ecoK, care 'n ciuda straielor sale de comis)voia*or prea a fi un important persona*2 Pardon, domnul -ecoK de -a Perri.re2 Apoi un btrnel de vreo sut de ani, cu 'nfiare de relicv i cruia i se spunea 0colonelul0O un medic celebru de la Paris, care vindecase durerea din piciorul stn& al :at?urinei, fcnd)o s treac 'n cel dreptO 'n sfrit, un conte, cu pieptul doldora de decoraii2 Jat ce fel de oaspei primea acum madam Doret2 >oi i se adresau cu cel mai adnc respect.

Asta fiindc planul conspiraiei mer&ea ca pe roateQ dar sst2 5nc n)am a*uns s vorbim despre conspiraie. 5n provincie, pn i lucrurile cele mai cara&?ioase 'mbrac un aspect ct se poate de serios. Jdeea unei conspiraii era dac se poate spune aa c?iar mai cara&?ioas i mai neverosimil dect averea vduvei Doret. Aproape c nu suporta comparaie. 5nainte de)a ne opri asupra conspiraiei, e necesar s oferim cititorului cteva detalii privind inutul unde se vor petrece urmtoarele dou)trei scene ale istorisirii de fa. 5mpre*urimile imediate ale cantonului -a Fert):ac sunt la fel de bo&ate ca i cele mai prielnice zone din bo&at 9ormandie. Cobornd mai spre sud i vest, dm peste o 'ntindere de teren, destul de mare, care odinioar pare s fi purtat numele &eneric de 0Heertul0. 5ntr) adevr, de)a lun&ul celor dou pduri Andaine i -a Fert un mare numr de sate i)au pstrat numele/ (aint):aurice)du)Hsert, (aint) Patrice)du)Hsert, i)aa mai departe. Aceste melea&uri sunt foarte pitoreti i pline de animaie. C6ist vi, ca cea unde s)au 'nfiinat bile de la <a&noles i care arat ca o Clveie 'n miniatur. Ct despre c?eile Antoi&n;, dac ar fi situate 'n >irol, s)ar bucura de o faim apreciabil. 9umai c aici e vestul. 9u lipsesc nici boiernaii, care)i disput 'ntietatea asupra ctorva industriai. Har 'ntre cele dou tabere nu e6ist sentimente clare de ur. Aici politica n)a devenit un fla&el, ca 'n <retania. Pe)aceste locuri ar fi &reu de &sit vreo urm de rezisten antirepublican. Jdeea de devotamentO de fidelitate fa de un crez oricare ar fi el e ine6istent. 9ormandia e preocupat de strnsul la ciorap, de furtia&uri i de lin&ueli. Aici, feudalismul a murit probabil cu o sut de ani 'nainte de vreme. >otui, o conspiraie 'n care, prin imposibil, ar e6ista vreun rost de cti&, ar putea &si niscaiva adepi. Cele dou case nobile, ce se bucurau de cel mai mare respect cu alte cuvinte, cele mai bo&ate erau castelul de Clare, spre Antoi&n;, i castelul de C?ampmas, aparinnd &eneralului. Acesta din urm rmsese nelocuit timp de ani la rnd. Castelul de Clare era profund implicat 'n conspiraii. 5n principiu, se conta i pe castelul de C?ampmas, al crui stpn suferise cndva o condamnare pe motive politice, numai c 'n prezent, &eneralul lipsea de acas. 5n absena lui, fusese cooptat directorul topitoriei de la Cuza; fost elev al Pcolii Polite?nice, care 'n "#3M comandase o baricad la Paris i cei cincizeci i doi de muncitori ai si, oameni irei i fr scrupule, dup cum spunea cavalerul -e Camus de -a Prunela;e, mare pescuitor de pstrvi2

Hup @evoluie, cavalerul de -a Prunela;e avea s fie numit prefect 'n departamentul 8rne, iar domnul -efbure, fost elev al Pcolii, acceptase postul de ministru al -ucrrilor Publice. Cei doi frai Portier de -a Drille i nepotul lui :olard erau i ei vri pn)n &t, la fel ca i btrna domnioar Hes An&es, care)i dorea cinci tutun&erii ca s le arendeze foarte scump. Frumoi biei erau aceti Portier de -a Drille/ amndoi zban&?ii, dar fiecare de alt oc?i. Pi unul i cellalt erau suprai foc pe administraie, din cauza unui cantonier care nu)i scotea apca 'n faa lor. 9epotul lui :olard 'i dorea vin la discreie i dreptul de)a bracona nestin&?erit 'n pdurea Andaine. Poulain, tocilarul, 'i purta propriul rzboi, cu *andarmii i pndarii. 9u era un om ru, dei se spunea despre el c)i omorse nevasta 'n btaie. Cnumerrile 'i au rost 'n poemele epice. 9e)ar trebui pa&ini 'ntre&i ca s scriem numele tuturor con*urailor. Planul lor era simplu/ s pun mna pe -a Fert):ac, unde s proclame un nou &uvern. Cavalerul de -a Prunela;e f&duise c totul va mer&e nur. Pe urm, e6istau cei cincizeci i doi de va*nici lupttori ai domnului -efbure2 ]mbiiQ v)ai &ndit vreodat de la ce pleac o revoluieY Hac cineva ar obiecta, spunnd c de re&ul revoluiile se fac la Paris, i c paro?ia :ortefontaine nu)i c?iar inima Franei, i)am rspunde c tradiiile tind s dispar. Parisul e o pre*udecat. Apelnd la provincie, nu facem dect o tentativ de descentralizare. He altfel, Parisul nu fusese ne&li*at. Colonelul 0lucra0 la Paris. -a fel i domnul -ecoK, 'mpreun cu cei doi tineri de mare viitor/ domnii de Cocotte i de PiKuepuce. Cavalerul -e Camus de -a Prunela;e conta pe o sut cincizeci de mii de tmplari din (aint)Antoine, care)ar fi putut intra 'n posesia armelor dintr)o clip 'ntr)alta dac ar fi e6istat puti i dac ei ar fi acceptat s le primeasc. Homnul -efbure sporea efectivul armatei cu oameni din rndurile Pcolii Polite?nice, ai crei foti elevi formau o fraciune e6trem de periculoas. Hin partea clerului, li se alturase vicarul din :ortefontaine. Cei doi Portier de -a Drille rspundeau de un *andarm retras la Homfront, iar nepotul lui :olard fcea presiuni asupra femeii de la biroul de dili&ente din Ar&entan. Ct despre Poulain, acesta mer&ea 'n fiecare luni s serveasc prnzul la ad*unctul comandantului de *andarmi. Hup cum se vede, fiul 0preasfntului -ouis0 era foarte aproape de momentul cnd avea s)i recapete tronul strmoesc.

>recuser de*a cteva luni de cnd 'n 'mpre*urimile cantonului -a Fert):ac se petreceau astfel de cara&?ioslcuri, numai c 'n spatele lor 'ncepea s se contureze o sumbr tra&edie. @e&izorii erau nite indivizi care)i cunoteau bine meseria i care nu *ucau o comedie 'n aer liber, cu accente impresionante, ca pe scena parizian. Acetia se foloseau din plin de aparenele &roteti, convini c nu puteau mer&e prea departe pe aceast cale. He altfel, conspiraia nu era dect aspectul &rosier al intri&ii esute de ei. 8 alt pies se *uca 'n umbr, avnd cel puin meritul ori&inalitii. 5ntre timp capela fusese construit, iar :at?urine avea acum i un capelan. 8 'ntrea& arip a respin&torului castel renascentist devenise locuibil, prin aran*area unor somptuoase apartamente. Aceast arip avea un ocupant, i)anume pe domnul 9ic?olas. He cum trecea pra&ul anticamerei, domnul 9ic?olas devenea pur i simplu 0@e&ele0. Pi fie c toi cei ce *ucau roluri secundare 'n aceast fars tiau s pstreze cea mai desvrit tain, fie c autoritile 'nc?ideau oc?ii. @e&ele ducea un trai linitit, 'ncon*urat de e6act atta mister ct s fac mascarada credibil. @e&ele mnca bine, bea i mai bine i conducea de la 'nlimea poziiei sale conspiraia, ai crui membri, ori&inari de prin partea locului, nu aveau voie s)i contemple au&usta persoan c?iar 'n fiecare zi. 5n permanen, ln& el se &sea cte unul din 'nsoitorii adui de la Paris, care ddeau impresia nu numai c)l slu*esc cu profund respect, dar i c)l suprave&?eaz 'ndeaproape. 5n afar de c?eltuielile pentru construcia i amena*area castelului, madam Doret donase de*a sume fabuloase 'n folosul conspiraiei. Ceilali se folosiser de principalele ei defecte/ i&norana i e&oismul. :adam Doret ddea bani ca s devin 'ntr)o zi re&ina Franei. 8rice comentariu e de prisos/ 'n sincer lor enormitate, aceste cuvinte spun totul. Cei ce nu)i cunosc pe rani vor ridica din umeri. 5ns cei care)i cunosc nu vor fi prea uimii. Ci sunt o cate&orie aparte, fa de care orice elocin e zadarnic atunci cnd propovduiete un sin&ur adevr, mare, limpede i util. 5n sc?imb, sunt &ata s cread minciuna cea mai &o&onat, cu condiia ca ea s par ct mai absurd i mai &reu de acceptat. 5n cazul de fa, impostura fusese calculat cu mare art, iar punerea 'n scen era de)a dreptul pueril. :adam Doret czuse 'n curs, fr putin de scpare. =duva continua s locuiasc la ferm, 'ns i se dduse 0o suit0, pentru c, pn la viitoarele mriri, primise de*a ran&ul de 0duces0.

Cuvintele pe care ranii nu le 'nele& e6ercit asupra lor o incredibil fascinaie. Homnul 9ic?olas, fiul lui -ouis cel (fnt, o recompensase pentru serviciile aduse re&etii sale persoane, dndu)i s alea& 'ntre poziia de re&in)mam i cea de soie a re&elui, aa cum se 'ntmplase cu doamna de :aintenon. <ine'neles c cea de)a doua situaie era provizorie, 'ntruct domnul 9ic?olas nu se putea cstori oficial 'nainte de)a fi proclamat re&e, pentru c astfel, s)ar fi privat de spri*inul suveranilor strini, care nu)i mai puteau propune mna fiicelor lor. :adam Doret pricepuse perfect cum stau lucrurile. Cu toate acestea, alesese statutul de soie a re&elui, declarnd c imediat dup cucerirea Parisului, va pune s se dea anunul matrimonial la catedral. 0(uita0 vduvei Doret, duces provizorie, era compus din contesa Corona, nepoata colonelului, contesa de <r?ut de Clare i 'nc dou tinere doamne de la Paris. Hrept cavaler de onoare 'l avea pe vicontele Annibal Dio*a, din marc?izii Pallante, iar drept scutieri, pe domnii de Cocotte i de PiKuepuce. Cele dou doamne de la Paris, precum i Cocotte i PiKuepuce, cu care se 'nele&ea de minune, 'i povesteau ct era ziulica de lun&, aa cum se pricepeau ei, despre doamna de :aintenon #!. :adam Doret prefera 'ns aventurile C?ristinei de (uedia#3 i mai ales viaa 'mprtesei Caterina cea :are#%, pe care cei patru le istoriseau la fel de bine. Purtrile Cat?erinei o uluiau cu att mai mult cu ct i se spunea c unei re&ine totul 'i este permis. =duva 'i risipea banii din toat inima. 5n ciuda vrstei, 'n ea se trezeau tot felul de patimi, de o stranie violen c?iar i pentru o fire att de brutal i aproape viril. Ca tria pe viu parodia femeii brbtoase din 9ord, aducndu)i c?iar unele 'mbuntiri. >otul mer&ea ct se poate de bine. He*a 'ncepuse s se fac vlva 'n *urul cstoriei dintre 0re&e0 i vduva Doret, cnd se ivir dou

$ranLoise d6@ubi&n/ , marc,i-2 de Maintenon +"$33I" "G4 nepoata poetului A&rippa d7Aubi&n i vduv a poetului comic (carronO prieten apropiat i confident a lui -ouis al WJ=)lea, care se cstorete cu ea 'n secret, 'n "$#3, dup moartea re&inei :riei >ereza. +n.t.4 83 C,ristina , re&in2 a 0uediei+"$3!I"$L%4 fiica lui Dustav al JJ)lea Adolf, protectoare a tiinelor i culturii. Hescartes i)a petrecut ultimii ani ai vieii la Curtea ei. +n.t.4 84 Caterina (Ecaterina) cea Mare +" !GI" G$4/ soia lui Petru al JJJ)lea, pe care l)a 'nlturat 'n " $!, devenind 'mprteas. Aprtoare a intereselor nobilimii, a dus 'n acelai timp o politic e6tern activ, purtnd rzboaie cu Jmperiul 8toman i (uedia i participnd la cele trei 'mpriri ale Poloniei +" , " !3 i " GL4. +n.t.4
82

persona*e care reuir s tulbure 'ntructva pacea consiliului secret al domnului 9ic?olas, fiul 0prea)sfntului -ouis0. Deneralul conte de C?ampmas se 'ntorsese s)i ocupe castelul 'mpreun cu fiica sa cea mare, domnioara Nsole de C?ampmas. 5n acelai timp, un tnr strin de acele melea&uri, baronul Paul -abre d7Arcis, lua 'n stpnire o cas, c?iar 'n paro?ia :ortefontaine. 5ncepnd din acel moment, 0fiul preasfntului -ouis0 deveni invizibil c?iar i pentru adepii si cei mai fideli. 5n tot acest timp, cara&?ioasa conspiraie continua s)i scoat din mini pe nobilii mruni din inut. (umbra tra&edie 'i urma cursul, ferit de oc?ii tuturor, iar 'ndrznea comedie a nunii re&ale se *uc cu uile 'nc?ise, 'ntre patru perei, la C?teau)9euf.

Capitolul =JJ ) <londette

>

recuser dou luni de cnd &eneralul)conte de C?ampmas, 'mpreun cu fiica sa Nsole, iar pe de alt parte, Paul -abre veniser s locuiasc 'n 'mpre*urimile cantonului -a Fert):ac. Deneralul tria ct se poate de izolat, la castelul C?ampmas. Jnutil de precizat c rmsese cu totul strin de *ocul ntn&ilor de rani de prin partea locului/ conspiraia. Fiica sa, frumoasa Nsole, se inea departe de 0societate0, care o etic?etase din capul locului drept o 'ncrezut i)o 'nepat, aductoare de belele, ba c?iar curnd se zvoni c era ceva 'n nere&ul cu ea. Paul -abre sau domnul baron d7Arcis, cum i se spunea acum era +dac lucrul e cu putin4 c?iar mai slbatic i mai sin&uratic dect &eneralul i fiica sa. Cel puin frumoasa Nsole se plimba deseori clare, 'n costum de amazoan, iar din cnd 'n cnd mer&ea s)o viziteze pe contesa de Clare, sub a crui tutel se aflase pe timpul captivitii &eneralului. <aronul d7Arcis nu primea absolut pe nimeni, prnd s evite orice fel de contacte cu semenii si. -ocuia pe proprietatea lsat de mtua lui, prin testamentul 'ncredinat notarului ,bert din strad =ieille)du)>emple, mare cunosctor 'ntr)ale vinurilor. :otenirea primit se potrivea cum nu se poate mai bine cu dorina sa de sin&urtate. 5ntr)adevr, casa era 'ncon*urat de o &rdin att de mare, 'nct nu se putea zri de nicieri. 8 porti dosnic ddea 'n centrul

ctunului :ortefontaine, nu departe de biseric, iar celelalte dou pori se desc?ideau 'nspre pdure. Pentru 0societatea0 de pe acele melea&uri, i cu baronul d7Arcis era ceva Fn nere&ul2, la fel ca i 'n cazul frumoasei Nsole de C?ampmas, iar noi tim c, de fapt, 0societatea0 nu se 'nela prea mult 'n privina nici unuia dintre ei. 9umai c 0societatea0 i&nora 'n aceeai msur povestea vieii lui Paul -abre, ca i pe cea a Nsolei de C?ampmas. Ceea ce tia, 'ns, toat lumea era c 'n casa baronului d7Arcis tria o tnr sau o feti care nu trecea niciodat pra&ul i pe care nimeni n)o vzuse vreodat, nici mcar duminic, la litur&?ie. Cra un fapt nemai'ntlnit, cu att mai mult cu ct baronul d7Arcis 'i avea strana sa la biseric, unde venea cu re&ularitate ca s asculte slu*ba. Acelai lucru 'l fcea i contele de C?ampmas. Deneralul i baronul d7Arcis abia dac se cunoteau. Prima oar cnd se 'ntlniser la biseric, baronul 'l salutase pe conte cu deosebit respect, iar acesta 'i rspunsese cu mult bunvoin, 'n care se citea ca 'n toate aciunile sale o profund tristee i detaare. 5ntr)adevr, &eneralul era de o tristee copleitoare. Purta doliu de la moartea fiicei celei mici, petrecut cu trei ani 'n urm. He obicei, pierderea unui copil strn&e le&turile 'ntre prini i copiii rmai. 9u la fel se 'ntmplase i cu &eneralul. @ceala i descura*area lui o 'ndeprtar pn i pe Nsole, de)acum 'ncolo sin&ura sa fiic. Cu ocazia primei 'ntlniri, la ieirea din biseric, &eneralul 'i 'ntinsese mna baronului d7Arcis i sc?imbaser cteva cuvinte. 9ici de)o parte, nici de cealalt nu fusese lansat vreo invitaie. Homnioara Nsole nu luase parte la discuie, de unde 0societatea0 trsese concluzia c cei doi tineri fie nu se cunoteau, fie se prefceau a nu se cunoate. Pn la urm 'nvinse cea de)a doua opinie, dat fiind c nu mult dup aceea, baronul d7Arcis fusese vzut dnd trcoale prin pdure, 'n prea*ma castelului de C?ampmas. 0:onstrul0 umbla teleleu, dup ce)i 'ncuia 'n cas soioara plpnd2 Cu si&uran c cea pe care o inea prizonier 'n locuina lui 'i era soie sau amant. Har brfa se dezlnui fr nici o ruine cnd 'n casa &eneralului veni s locuiasc o femeie 'n vrst, pe nume doamna (oZlas, care prin &ri*a 0societii0 fu surprins fcnd vizite ascunse baronului d7Arcis. (candalul sttea &ata s izbucneasc. -a "L septembrie "#3#, trei zile dup celebrul prnz oferit de domnul <ado't lui Clampin, zis i Pistol, 'n acel separeu al cabaretului

din strada Jerusalim, Paul -abre se plimba cu 0soioara0 de)a lun&ul unei alei str*uite de tei, 'n &rdina casei. Cra o diminea superb, cald, cu aer cur i parfumat. -a douzeci i patru de ani, Paul -abre era palid i &rav, prnd mai mare dect ar fi trebuit s)l arate vrsta, datorit apstoarei tristei ce)i lsase amprenta pe c?ipul lui. Cra la fel de frumos ca altdat, numai c fi&ura sa nobil cptase o e6presie meditativ, 'n timp ce ful&erul din oc?i trda ardoarea tinereasc ce clocotea 'n spatele acestei liniti aparene. =isa, 'ns prezena <londettei, care)l inea de bra cu amndou minile, spri*inindu)se de el cu &raia unei zne, 'i aducea pe buze un surs blnd i distrat. Aa viseaz uneori taii tineri, care)au pierdut femeia iubit i care nu mai pot suporta tcerea auster a casei 'ndoliate. <londette era o floare, dulce i 'ncnttoare. 5n vrst acum de aisprezece ani, crescuse 'nalt i zvelt, plpnda ca odinioarO dar de pe c?ipul ei dispruse orice urm de boal. 5n micri i se citea o suplee plin de 'ncredere i, oarecum, de voluptate. :icua floare se desc?idea la adierea unei trainice fericiri. ]mbetul ei era fermectorO privirea oc?ilor mari i albatri ptrundea 'n suflet, ca un parfum. Cnd se mica, inelele de pr blond *ucau 'n *urul &tului, fcnd)o s par o raz de iubire copilreasc i cuceritoare, care umplea inima. Acum, cnd se spri*inea de acest bra protector, era fericit. (e lsa 'n voia propriei fericiri i, 'n anumite clipe, oc?ii 'i scnteiau de bucurie. Har flacra se stin&ea. ^n nor netiut venea s)i umbreasc strlucirea feciorelnic i tinereea 'nfloritoare. Aceast 'ntunecare 'i trezea un sentiment de team i durere. 8c?ii ei frumoi se tulburau dintr)o dat. Fruntea, plin de f&duine, 'i pierdea aureola, de parc un doliu rece i &reu i)ar fi 'n&?eat &ndurile. (uavita de C?ampmas nu se sc?imbase prea mult de cnd Paul -abre o adusese 'n cmrua lui srccioas, din strad Jerusalim. <iata fat, cu minile rtcite, nu se vindecase pe de)a)n)tre&ul. 5n plus, nu)i recptase &raiul. Har ce frumos vorbea totui, atunci cnd sufletul 'i sclipea 'n privire2 Ce bine &ndea2 Ct de mult iubea2 5n ea, numai trecutul era cu totul mort, ters din minte pentru totdeauna. 8dat cu darul vorbirii, 'i pierduse i amintirile. 5ntr)un fel, se putea spune c 'n clipa cnd trupuorul ei bolnav venise 'ntr)o atin&ere mortal cu apa, fetia se nscuse 'nspre o nou via, incomplet i, din pcate, lipsit de profunzime. :area spaim prin care trecuse 'i ucisese spiritul.

5ntre timp, 'i recptase sntatea fizic. (imea c renate sub influena binefctoare a omului pe care inima ei de copil 'l alesese, fr voie, pentru a)l iubi. Prezena lui Paul o 'nclzea, aa cum dimineaa, srutul razelor de soare face s re'nvie planta culcat la pmnt de 'n&?eul nopii. Cra 'n plin for/ putea s aler&e i s sarO inima 'i btea, obra*ii i se 'mbu*orau, buzele i se desc?ideau 'ntr)un sursQ Humnezeule2 8are ce)i mai trebuia ca s)i recapete i cealalt *umtate de e6isten/ cuvntul, spiritul, inimaY 5n timp ce se plimbau amndoi, el visnd, ea surznd acelei tainice fericiri, care)o fcea s se desc?id ca un trandafir, fata aps uor cu palmele braul lui Paul. >nrul tocmai 'i pusese 'n bandulier puca de vntoare pe care o inuse 'n mn, aa c nu acord nici o atenie &estului. <londette 'l aps ceva mai tare. Paul se 'ntoarse s)o priveasc. 8c?ii li se 'ntlnir. ` Hoamne, ce frumoas eti2 murmur el, cuprins de admiraie. Ca 'l 'nvlui 'ntr)o privire &ritoare. Ciudat cum Paul 'nele&ea acest limba* al privirilor/ cuvnt cu cuvnt, cu aceleai nuane i infle6iuni pe care le)ar fi avut i &lasul ei. ` 9u)s aa frumoas ca cealalt2 zise privirea, ru&toare i amenintoare 'n acelai timp. ` Care cealaltY 'ntreb Paul, fr voia lui. Privirea scnteie, apoi se stinse. ` Cu sunt i mai nebun ca tine2 mormi el printre dini. <londette se ls din nou pe braul lui. ` Acum ce mai eY 'ntreb tnrul, rznd. 5n &enele lun&i ale <londettei se oprise o lacrim, ca un bob de rou. ` Ci, domnioar2 o do*eni Paul. Hac ai de &nd s pln&i, atunci s tii c ne suprm2 Ca 'i 'ntinse fruntea i Paul o srut. ` Aa mai mer&e2 urm el, prinzndu)i privirea. Acum ai s fii cuminteY Pi privirea sub*u&at 'i rspunse/ ` Am s fiu cuminte. Har minile ei 'mpreunate 'i apsar din nou braul. Paul se 'ncrunt, dei 'i venea s rd2 Ce mini 'ncnttoare2 ` Homnioar vorbi el, fr a)i da r&az privirii s)i duc &ndul pn la capt ai vrea s mer&i la plimbare cu mine, spre pdure. Aa)iY di s)a spus c pe)aici sunt codri i muni, eletee i cmpii 'ntinse. 8c?ii albatri 'l 'ntrerupser, zicnd/ ` Puin 'mi pas de toate astea. Cu vreau s fiu cu tine, oriunde te)ai duce2 ` <iet 'n&er scump2 &ndi el cu voce tare.

<londette 'i ddu brusc drumul de bra, apoi lundu)i mna, i)o duse la buze. ` Homnioar2 o mustr Paul cu severitate. Hup care o lipi de pieptul su, 'mbrind)o strns cteva clipe. = 'nc?ipuii, poate, c <londette se &?emuia ca un cel la picioarele stpnului/ tandr, supus i nebun de bucurie. 9ici vorb, 'ns2 8c?ii ei mari i albatri erau scldai 'n lacrimi. ` A?, Paul2 Ce mult ai vrea s m poi iubi2 Cra att de adevrat, 'nct Paul simi i el c)i dau lacrimile. ` Fii cuminte, <londette2 'i zise el. >e in prizonier pentru binele tu. Asta i)am mai spus de zeci de ori. C6ist nite oameni fr suflet, care)i vor rul. Hac te ascund, e pentru c vreau s te am ln& mine pentru totdeauna. Ptii bine c fr scumpa mea <londinette n)a putea tri2 8c?ii albatri se 'nlar spre el, 'ncntai, dar puin ne'ncreztori. ` (pui dreptY 'ntreb privirea. ` (i&ur c spun drept2 'i rspunse Paul, lund)o 'n brae. Ca pli i se desfcu din 'mbriare. Paul o privi, uimit. Fata fcu un efort s zmbeasc. ` Cti tare bun i i)e mil de mine, vorbi sursul. A*unser la captul aleii cu tei, de unde porneau dou poteci. ^na ducea spre livad, de unde rzbteau miresme 'mbttoare de fructe coapte, cealalt se 'ndrepta spre una din porile care ddeau spre pdure. <londette trase de el, s)o ia pe prima potec. Har Paul porni pe cea de)a doua, artnd cu de&etul spre puca de vntoare. -a aceast minciun fr cuvinte, minile fetei se desprinser de braul lui, cznd 'ntre pliurile roc?iei albe. <londette 'ncepu s peasc, mndr i demn, alturi de Paul, care era profund descumpnit. 9u)l ru& s rmn. >recuse i ceasul reprourilor. Paul o intero& cu coada oc?iului, dar privirea ei nu mai vorbea/ era la fel de mut ca i buzele. ` Cti rutcioas2 zise Paul. Ca 'i 'nl oc?ii mari i mirai, privindu)l cu inocen, dar i cu iretenie. ` He ce sunt rutcioasY 'ntreb ea din oc?i. ` (au dac nu, atunci &eloas2 replic Paul, furios. 8c?ii ei strlucir att de frumos, 'nct Paul tcu, nemaiputnd dect s)o admire. Ca zmbi i)i continu drumul, 'n vreme ce 'n privire i se aprinse un licr de rzbunare. ` ,ai, du)te2 Hu)te2 Cti ateptat2 -ucru care era ct se poate de adevrat. He ast)dat, Paul reacion ca <londette/ oc?ii lui vorbir, cu ciud, ruine i durere.

-a rndul ei, fata se opri 'n loc. 5i 'ndrept talia armonioas i rmase privindu)l 'n fa. 8c?ii ei se e6primar att de ve?ement, 'nct c?iar i cuvintele ar fi rmas mai pre*os de reproul lor mut/ ` A?, Paul2 9ici mcar nu eti ateptat2 Pe c?ip i se citea *alea i patima unei mari iubiri ne'mprtite, revolta, mndria unui caracter blnd i nobil, precum i durerea unei cumplite 'nfrn&eri. 5n acea clip, <londette nu mai era copil, ci femeie. Paul nu putea 'nele&e toate aceste lucruri, dar se &ndi/ 0Ce mult m)ar iubi ea20 Jar &ndul acesta 'nsemna de*a foarte mult. Apoi, ca s)i pstreze stpnirea de sine, zise cu voce tare/ ` Deloaso2 Deloas mic2 8c?ii fetei se stinser, iar ea 'i plec fruntea. ` C)adevrat c sunt &eloas. Pi asta pentru c sufr. 9u trebuie s fii suprat pe mine. Pi)i desc?ise c?iar ea zvorul de la porti. Paul vru s)i opreasc mna, dar ea reui s tra& ivrul. 5i art cu de&etul spre 'ntinsul cmpiei, apoi se retrase ln& zidul &rdinii, de parc ar fi vrut s)i spun/ ` 9u vrei s fiu vzut, aa c am s m ascund. Pi)apoi/ ` Hu)te, nu te mai rein. 5i promit c)am s fiu cuminte i n)am s pln& prea mult. Paul ovi o clip, apoi iei pe porti. ` ( tra&i zvorul, scumpa mea2 o sftui el. J se pru c o aude pe <londette 'nc?iznd 'n urma lui. ` Pe curnd2 'i stri&. Pi porni cu pai mari. <londette, 'ns, nu trsese zvorul. =oia s)l priveasc ct mai mult posibil. 5ntredesc?ise portia i prin despictura 'n&ust 'i ainti oc?ii asupra lui, pn cnd plnsul 'i 'nceoa privirea. Apoi se 'ntoarse spre cas, mer&nd 'ncet de)a lun&ul aceluiai drum pe care)l fcuser 'mpreun. Cnd a*unse la umbra teilor, 'n&enunc?e. (rmanii ei oc?i albatri nu)i mai puteau vorbi dect lui Humnezeu. (e ru& mult timp, apoi se aez i adormi pln&nd ca un copil. 5n timp ce dormea, dou mini 'ndeprtar cren&ile unui tufi i printre frunze se ivi c?ipul palid i tras la fa al >?r.sei (oZlas. 5n&enunc?e i ea ln& <londette i)i lu 'ncetior mna, ducnd)o la buze. ` 9oi doi i)am luat tot, 'n&er scump2 murmur ea, cu amrciune i remucare. >otQ pn i inima celui care te)ar fi iubit att de mult2

Capitolul =JJJ ) 5n umbra teilor

>

?r.se (oZlas se sc?imbase mult. Cei trei ani care se scurseser fcuser pentru ea ct zece ani de trud i suferin. Pi totui, 'n tot acest timp trise aproape de fiica sa/ marea i sin&ura iubire pe care o purta 'n suflet. 5n realitate, fiecare clip fusese un c?in. Hesprindu)se de &eneralul)conte de C?ampmas la (aint) Dermain, doamna (oZlas nu)i ceruse 'n sc?imbul serviciului fcut dect un sin&ur lucru/ promisiunea de)a mer&e s le 'mbrieze pe cele dou fete. ()ar fi zis c lucrul acesta nu)i putea produce dect o imens bucurie. Har nu era s fie aa. C6ist sacrificii ce se cer duse pn la capt. Hup cum se tie, revenind la Paris, >?r.se &sise casa &eneralului pustie. Nsole fusese rpit, iar despre (uavita nu se tia nimic. Hoamna (oZlas se considera la fel de netiutoare ca i toi ceilali, sau mai de&rab, se strduia s se convin& c nu tia nimic. 5ns din prima clip, presentimentele ei dduser un nume fetiei necunoscute, salvate de Paul -abre. ]adarnic 'ncercase s se 'nele. ]adarnic cutase i &sise dovezi c (uavita de C?ampmas era 'n deplintatea facultilor ei mintale i ctui de puin mut. Copila fr &rai i cu minile rtcite era (uavita de C?ampmas. Avusese loc un atentat. 9umai intervenia lui Paul -abre 'mpiedicase comiterea unei crime. 5n mintea >?r.sei (oZlas se strecurase &ndul la Nsole, care)o copleise de)o nelinite uci&toare. Hoamna (oZlas tria 'ntr)o lume care discut despre delicte 'n deplin cunotin de cauz, fiind la curent cu toate dedesubturile unor astfel de cazuri. Nsole, sau mai curnd omul care o rpise pe Nsole avea un interes clar de)a o face s dispar pe (uavita. >oate aceste lucruri se cristalizaser 'n mintea >?r.sei 'n rstimpul ct Paul -abre cltorise la -e ,avre, 'n cutarea unei dovezi c fratele su, Bean, era mort. =reme de patru zile, >?r.se rmsese sin&ur cu (uavita, 'n mansarda lui Paul. (imea fa de copil un soi de adoraie. 9umai c prul 'i albea vznd cu oc?ii, iar 'n frunte i se spau riduri adnci.

^neori, >?r.se avea senzaia c)i pierde minile, i)atunci, fetia n)ar mai fi fost 'n si&uran alturi de ea. Alteori, era ct se poate de lucid. Accepta cderea Nsolei, ca pe o fatalitate. Faptul n)o mira/ aa era scris s se 'ntmple. Printre dezmotenii e6ist o ciudat credin asupra iminenei nenorocirii. Fiina omeneasc nu se putea 'mpotrivi 'n nici un fel/ srcia i pcatul se transform din &eneraie 'n &eneraie, printr)o stranie le&e a ereditii. Har srmana femeie, srac i a*uns att de *os, ar fi iertat srcia i cderea. Avea, 'ns, oroare de crim. Hesi&ur, altdat nutrise mari sperane. 5i visase fiica tot att de pur, pe ct era de nobil i bo&at. <o&ia i nobleea pot servi drept protecie. Acum, speranele i se spulberaser. Cra resemnat. Har crima o revolt. =oise s cunoasc adevrul cu orice pre. Nsole se 'ntorsese dup cteva zile i intrase la mnstire. (c?imbarea petrecut cu >?r.se (oZlas la captul a trei ani de 'ndoieli i tristee se citea i pe c?ipul Nsolei, dup numai cteva zile. 9u mai era aceeai tnr fatQ sau, mai bine zis, nu mai era tnr. Hoamna (oZlas se duse la mnstire cu scrisoarea &eneralului. Nsole o primi cu rceal, dar politicos, cerndu)i din proprie iniiativ s rmn 'n prea*ma ei. :amele au darul &?icitului. -a 'nceput, devotamentul de mam o fcuse pe >?r.se s 'nelea& 'ntr)o clip unul din misterele societilor noastre civilizate, i anume, c fiica unei moarte avea anse s obin spri*inul unui tat &eneros i puternic, care ar fi respins copilul unei mame 'n via. :ama deran*eaz, 'ntr)o lume de care n)o mai lea& nimic. >atlui 'i e ruine i se abine de la orice &est. :oartea mamei reabiliteaz copilul. Aadar, >?r.se se dduse drept moart. 5ntr)o zi, 'i 'nc?ipui c poate pactiza cu propria)i iubire matern, lund 'napoi o parte, pentru sine, i pstrnd 'ntre&ul beneficiu pentru fiica ei. 9u)i desc?isese aceast cale 'nsui &eneralulY Aa 'nct 'i propuse/ 0=oi fi alturi de fiica mea, dar ea nu va ti cine sunt. Atunci voi afla totul.0 Pi, 'ntr)adevr, afl mai curnd i mai mult dect crezuse. Nsole era o fiin ciudat. He cum aflase adresa tatlui ei 'n An&lia, 'i scrisese o lun& scrisoare, coninnd relatarea e6act a evenimentelor pe care cititorul le cunoate/ ederea 'n casa din [uai des 8rf.vres, iubirea ei pentru

0prin0 i clipa de rtcire, cnd plecase de la cptiul surorii bolnave, urmndu)i iubitul. 5n aceast scrisoare, a crei ciorn fusese &sit de doamna (oZlas, Nsole se acuza fr mena*amente. 9u 'ncerca nici mcar s invoce drept scuz msurile luate 'n vederea evadrii tatlui ei, ar&ument ct se poate de real. Cura*ul acestei mrturisiri, fcuse ca mama ei s se simt fericit, i c?iar mndr. Nsole era vinovat, dar nu aa cum se temuse ea. >nra 'i iubea sora i dduse dovad de)o asemenea sinceritate i 'ndrzneal, 'nct nu i se puteau pune la 'ndoial cuvintele. Hoamna (oZlas nu reuise s afle i care fusese rspunsul &eneralului. Constatase numai c Nsole devenise mai trist i mai posomort. 5ntr)o zi, tnra, care se ataase de >?r.se, cptnd 'ncredere 'n ea, 'i spuse/ ` Am pierdut iubirea tatlui meu. Humneavoastr, care)l cunoatei, tii ct e de bun. Har aa)i firesc, i n)am nici un drept s m pln&. Cum >?r.se 'ncerca s)o consoleze, insistnd tocmai asupra buntii i nobleei &eneralului, Nsole adu&/ ` : iubea mai mult dect pe surioara mea. Cram bucuria i mndria lui. J)am ucis bucuria i l)am umilit. 5n mndria lui. Hac ar reapare acum micua (uavita i s dea Humnezeu s fie aa sunt si&ur c tata m)ar alun&a. Ptiu bine asta2 (unt convins2 Aceste cuvinte nu fuseser rostite 'n van. Pentru >?r.se 'ncepuse adevratul supliciu. ^n calvar de nedescris, o tortur de fiecare clip, cci de)acum, era vorba i de propria)i contiin, care fusese 'ntotdeauna fr pat, indiferent de necazurile prin care trecuse 'n via. 5n clipa cnd Nsole rostise acele cuvinte, ce)aveau s influeneze att de profund comportamentul mamei ei, >?r.se (oZlas, istovit de atta lupt i de attea presupuneri, cedase 'n faa evidenei, 'n ce)o privea pe <londette, aflat 'nc 'n casa lui Paul -abre. Hup ce fcuse tot ce)i sttuse 'n putin pentru a risipi bnuielile lui Paul, 'ndeprtndu)l de un adevr pe care i ea refuz s)l recunoasc, acum era pe punctul de)a mrturisi tot, nu lui Paul, ci Nsolei. 5i ima&ina c dac Nsole s)ar fi fcut mesa&era unei asemenea bucurii, spunndu)i &eneralului c (uavita fusese re&sit, ar fi recti&at dra&ostea tatlui ei. Ct despre reacia feei la vestea c sora sa triete, >?r.se n)avea nici o 'ndoial. 5i i vedea fiica pornind &rabnic spre locuina lui Paul -abre i aducndu)i 'n brae surioara. Har Nsole spusese/ 0(unt convins c tata m)ar alun&a.0

Pentru a doua oar, i tot fr voia ei, ?otrse soarta bietei (uavita. (fiat 'ntre propria)i cunotin i dra&ostea de mam, >?r.se se fcea din nou vinovat, de ast)dat, cu bun)tiin. 9u voia ca fiica ei s fie alun&at. (e duse la Paul -abre, care era an&renat 'n aciunea neobosit de a)i descoperi pe uci&aii fratelui su, i relu cu 'nsufleire un subiect pe care nu demult 'l abordase cu bun)credin/ atentatul asupra fetiei putea fi oricnd reeditat. (in&ura protecie eficace pentru biata <londette era secretul absolut i ascunderea ei de oc?ii oamenilor. Paul tocmai intrase 'n posesia motenirii lsate de mtua sa. <londette, care zcea 'nc 'n pat, avea nevoie de odi?n. Paul 'nc?irie o locuin, foarte departe de cartierul Prefecturii, i continu s se ocupe de rzbunarea morii fratelui su. <londette era ferit pn i de oc?ii a&enilor din care Paul 'ncerca s)i 'n*&?ebeze mica lui armat. ()a vzut c nici domnul <ado't nu dduse vreodat oc?ii cu ea. Pedeapsa >?r.sei consta 'n faptul c venea zilnic s)o vad pe (uavita. Fetia 'i recpta forele de la o zi la alta. 5n acelai timp, 'n ea se dezvolta un fel de inteli&en plin de &raie i vioiciune, care prea c se aplic numai tririlor ei prezente. Cra blnd ca un 'n&er. Pe doamna (oZlas o 'nspimnta &ndul c, 'n orice clip, fetia 'i putea re&si memoria, dezvluind numele familiei din care fcea parte. 8 iubea pe (uavita pentru tot rul pe care tia c i)l pricinuiete i, 'n acelai timp, se temea de ea att de mult, 'nct uneori ar fi dorit s)o vad moart. Cteodat, cnd o privea pe (uavita cum doarme, i se prea c vede nluca mamei ei, contesa care murise i creia 'i spunea 0sfnt0, ve&?ind ln& pat, parc dornic s)i prote*eze fiica. (fnta avea aerul c)i spune/ 09u)mi ucide fetia.0 Deneralul)conte de C?ampmas se 'ntoarse 'n Frana, 'n urma uneia din acele dispoziii evazive, tipice epocii lui -ouis)P?ilippe. 9u fusese &raiat, dar i se arta toleran. Prima sa 'ntrevedere cu Nsole fu blnd i 'n&duitoare, dar rece. @efuz orice e6plicaie i)i ceru s nu mai pomeneasc despre trecut. >?r.se (oZlas nu 'ndrznea s se arate. Cl o c?em i)i vorbi cu mult respect. ` 9u cunoatei secretul domnioarei Nsole de C?ampmas, 'i spuse el cu resemnare i tristee. 9ici ea nu)l tie pe)al dumneavoastr. C mai bine aa. 9u plecai, rmnei s trii linitit alturi de noi. C dorina mea. Pentru Nsole 'ncepu o via mai mo?ort i mai trist dect zilele petrecute la mnstire. Deneralul era marcat de evenimente pn 'n adncul sufletului.

9u vorbea niciodat despre (uavita. Har cnd se instalar cu toii la castelul de C?ampmas, &eneralul nu)i puse 'n dormitor dect dou portrete/ pe)al (uavitei i pe cel al mamei ei. 5n fiecare zi, Nsole ieea s se plimbe clare, ?oinrind de una sin&ur, vreme 'ndelun&at. 9imeni nu se interesa de ea. 9u vedea pe nimeni. He cnd sosise, fcuse numai dou sau trei vizite contesei de Clare. 5ntr)o zi 'i spuse >?r.sei (oZlas/ ` ^n tnr m urmrete tot timpul. 9u m simt bine 'n casa tatlui meu. Hac vreun muncitor sau vreun ran ar vrea s m ia 'n cstorie, a 'ncerca s)i fiu o soie bun. Apoi, 'i ls capul 'n piept. ` Har asta nu)i cu putin, 'nc?eie ea. >nrul era Paul -abre. He sptmni 'ntre&i, >?r.se (oZlas privea cu admiraie efectul prezenei lui Paul asupra micuei <londette. Copila prea s respire via prin toi porii. >resrea la auzul &lasului lui. 5l urma peste tot, ca un cine credincios. Cnd Paul o privea zmbind, oc?ii ei mari i albatri se tulburau de fericire. Jar Nsole 'i dorea viaa &rea i mizerabil a celor care sufer2 >ot ce fcuse >?r.se, toat dra&ostea ei tcut i trist, toate c?inurile ei n)avuseser nici un rezultat. Nsole 'i dorea aceeai soart pe care)ar fi avut)o i fr 'ndelun&ata strdanie a mamei ei2 >nra suferea o 'nfrn&ere mai cumplit i o descura*are mai profund dect fetele de la ar c?iar i cele 'nelate 'n ateptrile lor2 Nsole era c?iar mai nefericit dect fusese mama ci2 9u mai avea nimic din ceea ce obinuse, prin tcerea maic)sii, de la surioara ei cea fr de noroc. @enunarea >?r.sei nu folosise la nimic. -a nimic2 Jar acum, Nsole avea s)i ia bietei (uavita i ultima bucurie pe care i)o lsase Providena/ pe protectorul i pe zeul ei. ` 5l iubetiY o 'ntreb >?r.se, revoltat. ` 9u tiu, rspunse fata cu un aer distrat. He ce l)a iubiY Apoi adu&/ ` 5nc mai pot ur'. ^rsc din tot sufletul. Cred c nu voi mai putea iubi niciodat. >?r.se 'i 'mpreun minile. Pe buzele ei palide i tremurnde 'i fcur loc cuvinte pornite din biata)i inim rnit. ` Atunci, fie)i mil2 vru s)i stri&e. -as)l pe tnrul necunoscut celei pentru care 'nseamn tot ce are mai scump pe lume2 Har tcu. 5n ea 'ncolise alt &nd/ unul din acele &nduri linititoare i 'mpciuitoare, care a*un& s falsifice contiina.

0Hac Nsole a mea s)ar cstori cu Paul -abre aa cum visam odinioar0 'i zise ea 0l)ar prsi pe &eneral i)ar renuna la aceast poziie care nu ni se potrivete i la o avere pe care n)o dorim. Atunci, nimic nu m)ar mai 'mpiedica s)o iau de mna pe srmana (uavita i s duc 'n&erul acesta de fa 'n casa tatlui ei. Astfel, ar recpta tot ce)a pierdut. Ar redeveni domnioara de C?ampmas sin&ura2 Jar sfnta care probabil m privete acum din ceruri m)ar ierta i m)ar binecuvnta2Q0 Ca i cum toat fiina ei trebuia s lupte 'mpotriva acelei delicate victime, pe care o iubea2 >oat fiina ei/ c?iar i cinstea, c?iar i afeciunea2 9u avu nici mcar nevoie s acioneze 'n vreun fel. Paul o iubea pe Nsole de mult vreme. Fusese prima zvcnire a inimii lui de brbat tnr i)l adusese aproape pn 'n pra&ul sinuciderii. 9oile 'ndatoriri, impuse de 'nfierea <londettei i, mai ales, faptul c *urase s rzbune uciderea fratelui su, fcuser ca focul s ard mocnit, 'ns fr s se stin&. Cnd Paul o 'ntlni, departe de Paris, pe cea care)i trezise prima btaie de inim, o &si sc?imbat, dar i mai frumoas, iar pasiunea lui se redetept, la 'nceput timid ca i el, apoi arztoare i mistuitoare. 5n lun&ile ei plimbri prin pdure, Nsole nu era niciodat sin&ur. Hin desi o urmreau fr 'ncetare doi oc?i 'ndr&ostii. >?r.se tia, i ori de cte ori Paul o prsea pe <londette ca s aler&e 'n calea visului su, ea venea duioas i nemiloas 'n acelai timp, ca s)o consoleze pe copila care suferea. 5n ziua aceea rmase mult timp 'n&enunc?eat ln& (uavita, care dormea. >oate aceste &nduri 'i treceau prin minte, aducndu)i 'n memorie suferinele din ultimii trei ani, frmntrile, temerile i, poate, remucrile. 5i vorbea (uavitei, care n)o putea auzi. 5i vorbea i)i cerea iertare. Hin cnd 'n cnd, 'i vorbea siei despre speranele pe care le nutrise i despre acea fatalitate care)o presc?imbase, fr voia ei, 'ntr) un clu. Cra att de absorbit de propriile)i &nduri, 'nct nu remarc nimic din ce se petrecea 'n *ur. ^mbra copacilor se 'ntinse/ cerul se acoperea de nori mari, de furtun. (uavita continua s doarm, cu capul spri*init pe bra, 'ntr)un vlma& de pr auriu. >?r.se tresri, auzind un z&omot de pai, ce se 'ndeprtau &rbii. Privi 'n direcia de unde venise z&omotul i vzu doi brbai care fu&eau printre copaci. Faptul i se pru att de straniu pe o proprietate mereu 'nc?is, ca cea a lui Paul -abre, 'nct sri 'n picioare, ca s)o ia la &oan sau s stri&e dup a*utor.

5n aceeai clip, din 'naltul copacului sub care dormea (uavita se auzi uri &las r&uit, ca de femeie/ ` 9u v mai ostenii, doamn (oZlas. Portia era desc?is, aa c cei doi cura*oi au fu&it de le)au sfrit clciele2 >?r.se privi 'n sus i)l zri pe prietenul nostru Clampin, zis i Pistol, 'mbrcat 'n ?aine noi, care cobor' verti&inos din copac. ` <un seara, doamn (oZlas2 zise biatul, cnd fu ln& ea. =i se 'ntmpl des s vorbii de una sin&urY C cam periculos. Ja te uit2 :icua prote*at a domnului Paul2 C dulce foc2 (e pare c nu m recunoatei2 Cu i)am fcut felul motanului dumneavoastrQ <ietul animal2Q Pis, pis, pis2 Asta pentru c eram 'namorat la nebunie, da7 acu7 'mi fac un rost. ( v zic ce s)a 'ntmplat/ tocmai 'i pndeam pe ia doi, care au intrat pe portia din captu7 aleii, pe care putoaica a lsat)o desc?is. Avei dumani, doamn (oZlasY Au fost cu oc?ii pe dumneavoastr, da7 ce oc?i2 Au ascultat i ce vorbeai. Pe unul 'l tiu, Cocotte, sta n)o s v omoare. 9u)i st)n fireQ da7 llalt, ai da mine2 Cred c pentru asta a i fost tocmit, i)are o mutr, mam)mam2

Capitolul JW ) Prime*dii

lampin, zis i Pistol, 'i rostise discursul cu 0ele&an0 i cu un aer binevoitor. Ca aspect, nu cti&ase prea mult din faptul c renunase la straiele lui de Davroc?e. 5mbrcmintea bur&?ez pe care domnul <ado't i)o cumprase de la <elle)Bardini.re, 'l cam inea la 'nc?eieturi, purtnd de*a urmele &esturilor lar&i i brute la care era predispus Pistol, prin obrie i temperament. @edin&ota 'i era descusut la coate, pantalonii roi 'n &enunc?i, iar contuziile plriei aveau de*a nevoie de)o medicaie sever. >oate aceste cusururi ale toaletei lui Pistol nu reprezentau un impediment pentru rolul pe care i)l asumase. Hoamna (oZlas rmsese 'n loc, privindu)l cu mirare. ` Har de ce)ai intrat aiciY vru ea s tie. ` C ciudat c nu v)amintii deloc de mine, 'i zise biatul. Ha7 nici eu nu v)am recunoscut imediat. Ptii c v)ai sc?imbat mult 'n trei aniY Pe vremea cnd 'mi ddeai i mie din supa care v rmnea de la inspectori i tare bun mai era2 'nc erai destul de frumuic. Homnu7 <ado't v cam fcea oc?i dulci, s tii2 Pi)alde C?opand, la fel. <a c?iar i nasolu7 la de :&ai&ne2 Ca s v)mprosptez memoria/ locuiam ln& domnu7 Paul, 'n nia aia pentru lemneQ Acolo i)am i venit de ?ac cotoiului dumneavoastr, 'ntr)o searQ Pis, pis, pis2 (tai aa2 Pi tii cndY C?iar 'n seara aia de pomin cnd n)ai dormit acas. 9u vreau s v *i&nesc, C?estia aia nici nu)i treaba mea. Pi p) orm, 'n seara cu pricina s)au petrecut attea i)attea, c una)n plus sau minusQ Ha7 unde rmsesemY A?a2 :)ai 'ntrebat de ce m)am cocoat 'n copac. @spunsul e/ pentru c)am avut c?ef i pentru c)am avut treab. Ptii cumva de unde s)mi &sii i mie ceva de but 'n casa astaY C m usuc de sete, dup cte c?estii importante i utile am fcut de azi)diminea. >?r.se 'i recptase sn&ele rece. ` Pe vremea aia, lucrai pentru domnul <ado'tY ` C6act2 Pe)atunci, sunt si&ur c n)a fi ovit s v spun ce)am pe suflet. Acu7 'ns, mi se parc c)ai luat)o niel 'ntr)o parteQ zu, iertai)mQ 9u)i treaba mea. Cu nu vreau dect s tra& o ducQ Putoaica e dr&u, nevoie mare2 se 'ntrerupse el, aruncnd spre <londette o privire admirativ. Ca era cumva pac?etul la alb, dup care)am orbecit prin ru, pn la podul Concorde, 'n searaQ Cte, al dracu72 >ot 'n seara aia cnd n)ai dormit acas2

` 9u 'nele& ce vrei s spui2 'i rspunse >?r.se cu rceal. Aici nu)i casa mea i nu)i pot da nimic de but. ` Atunci am s su& o pietricic2 oft resemnat Pistol, virndu)i o piatr)n &ur. Hoar am trecut prin clipe i mai &rele 'n Arabia una din etapele cltoriei mele dincolo de frontier i de vam. <rusc, o privi pe doamna (oZlas drept 'n oc?i. ` Hoamn, zise el, 'n vorb dumneavoastr)i mai mult necaz, dect rutate. >emei)v cnd mer&ei sin&ur prin cmp. >oat treaba asta)i un mister de neptruns. 9u tiu nici cum, nici de ce v)ai amestecat 'n aa ceva, da7 tiu c)i prime*dios. Prin partea locului se afl un brlo& de fiareQ Hac v)a opti numele lor adevrat, vi s)ar face pielea de &in. cia doi, care)au fu&it pe portia desc?is, nu veniser aici de florile mruluiQ dei domnu7 <ado't mi)a interzis s v pun la curent. C6ist lucruri pe care le tii de mult vreme, de pild, ce)a pit fratele domnului Paul 'n camera 0G0 'n searaQ Ci, drcie2 >ot 'n seara aia2 >?r.se zmbi cu tristee. ` 9u mie)a team de moarte, zise ea, i de altfel, de ce s m ucidY ` ,at6s t,e Cuestion#L, cum blm*eau ia 'n An&lia, cnd am fost eu e)acolo2 rspunse Pistol. Humneavoastr tre7 s tii mai bine ca oricine. ctia)s indivizi pe care nu)i dibui dect dac *oci tare i cu cap. Ha7 mie mi se pare c domnu7 <ado't n)are dreptate c se ferete de dumneavoastrQ >?r.se sc?i un &est obosit. Pistol, care continua s)o priveasc drept 'n fa, vorbi mai departe, urmrindu)i cu diplomaie firul, prin tot acel ?i de trncneal, 'n aparen inutil. ` C clar c)avei ceva pe suflet, doamn (oZlas. ,ei, m)auziiY >?r.se nu)i putu stpni o tresrire. ` Ha7 acel ceva, continu biatul, nu poate fi 'mpotriva domnului Paul, pe care cndva 'l iubeai ca pe un fiu. ` (unt devotat domnului baron la fel, sau c?iar mai mult dect domnul <ado't, rspunse repede >?r.se. ` Aa cred i eu, &ndi cu voce tare Pistol. Atunci, ce naiba v)a fcut putoaicaY ` FetiaY A?, dra&a de ea2 e6clam >?r.se. ` (top2 'i tie vorba Clampin. csta)i un cuvnt en&lezesc pe care l)am 'nvat 'n drumurile mele. 9oi doi avem ceva de vorbit. Homnul <ado't n)are dect s se supere2 (tai niel, s dau o rait de *ur) 'mpre*ur. >recu printre tufe fr &rab i cu mare precauie. A*un&nd la portia dinspre pdure, trase zvorul, apoi dintr)un salt, se a&a cu minile de creasta zidului i se ridic prin fora braelor.
,at is t,e Cuestion +en&l.4/ 0Aceasta )ntrebarea0 e un vers din celebrul monolo& al lui ,amlet, din actul JJJ al piesei cu acelai nume, de R illiam (?aUespeare. +n.t.4
85

Probabil c pantalonii lui cei noi treceau prin crunte suferine. Astfel cocoat, Clampin rmase neclintit pre de un minut, cercetnd cu mare atenie 'ntinderea cmpiei. Fr voia ei, >?r.se 'l urmrea plin de interes. <iatul se 'ntoarse i privind)o cu coada oc?iului, 'i zise/ 0J)am strnit curiozitatea. Ja s vedem acum cum stau lucrurile cu btrnica noastr20 (e aez 'n iarb, la vreo douzeci de pai de (uavita, care dormea, i)i fcu semn >?r.sei s se apropie. Aceasta se supuse. ` Ca s nu ne)aud aia mic, opti el, dac doar se preface c doarme. Am mai vzut eu de)alde astea2 (tai aici. Ptii mai bine ca mine pe unde umbl acum domnu7 Paul. Cum acolo unde e, 'i mer&e foarte bine, o s mai 'ntrzie, aa c putem vorbi nestin&?erii. Prin urmare, fr ocoliuri, buba este urmtoarea/ fata cea mare a &eneralului nu mai e domnioar, aa)iY >?r.se tresri att de tare, 'nct Pistol se opri. ` ()a 'ntmplat cevaY fcu el pe naivul. ` Asta)i o calomnie2 articul >?r.se, printre dinii 'ncletai. ` Ctui de puin2 replic linitit biatul. Cel care)a sedus)o e un Frac 9e&ru, un asasin i)un ?oQ Pun mna)n foc2 >?r.se 'i ls braele 'n *os, a neputin. ` Cum nu tiaiY urm Pistol. Ha7 zu c n)am vrut s v nec*esc. Pi nici nu)i treaba mea. 9uma7 c ei 'i 'nc?ipuie c tii, i)asta nu)i bine pentru dumneavoastr. Fiarele slbatice despre care v)am vorbit i care s)au oploit pe)aici sunt 0Fracurile 9e&re0. ci de)adevrat, i din Corsica, i cu 80e va lumina de -iu2 mHineM8 9ici mai mult, nici mai puin2 >?r.se se albise ca varul. Petrecuse ani 'ntre&i 'ntr)un mediu 'n care acest nume sinistru avea aceiai efect ca i cel al ciumei sau ?olerei. ` He ce)mi spui toate asteaY 'ntreb ea. ` Pentru c)au venit aiciQ 8ri tia nu vin niciodat de&eaba. ` Cum2 stri& >?r.se. Cei doi pe care i)am vzut fu&indY ` 9u)s c?iar barosani, declar sentenios biatul, da7s tot de)ai lor. Avei &ri* de dumneavoastr i de cei care vi)s dra&i. ` NsoleQ 'n&im biata femeie. ` A?2 e6clam tnrul. Atunci ea vi)e cea mai aproape de sufletY Apoi, nelsndu)i timp s rspund/ ` Cu unul, nu cred dect ceea ce vd. C drept c)am vzut de*a destule, fin7c m)am sculat dis)de)diminea, da7 am uitat s m culc ieri sear2Q ctia din 0Fracurile 9e&re0 sunt al naibii de vicleni. Ha7 nici noi nu stm prea prost. Homnu7 <ado't are vreo sut de oameni, rspndii 'n tot inutul. ` 8 sut de oameni2 repet >?r.se, stupefiat. ` 8 armat, nuY rse biatul. Ptii bine c nu facem parte din poliie2 Cu lucrez pentru &lorie, fin7c)aa 'mi place. 9u ne intereseaz

dect s)l a*utm pe fratele victimei s rzbune crima, ca la teatru. C o slu*b ct se poate de onorabil. =)ar deran*a s tra& o pip, ca s)mi mai alun& seteaY >?r.se 'i 'n&dui, iar Pistol 'i umplu pipa i)o aprinse. ` 5mi pare ru de cotoi, vorbi el, tr&nd primul fum. Cu sunt bun la suflet i c?iar sensibil de la mama natur. Ha7 ce s)i faciY Ale tinereii valuri2 >rebuia s m duc la cucoanele mele de la 0<obino0. 9) ai cunoscut)o pe :.c?eY Cu sunt 'n&duitor cu &reeli d)alde astea, care n)au alt scop dect antrenamentul. 9u calculul. csta)i ceva 'n*ositor2 Acu7 s v spun cum stm, 'n sperana c poate)mi dai nite informaii utile, 'n folosul domnului Paul sau, m ro&, a domnului baron 'n slu*ba cruia ne aflm/ eu prin mi*locirea domnului <ado't, iar ceilali nou7nou an&a*ai direct. Cum pe mine m)a tocmit domnu7 <ado't, am plecat cu dnsul la AlenTon, unde mi)a zis c el rmne pe loc, fin7c 0Fracurile 9e&re0 'l tiu bine oricum, cei mai muli din ei care dau de obicei trcoale prin *urul Prefecturii. <a unii nu se *eneaz c?iar s intre, ca prieteni intimi ai efilor i mari. 0Pe tine0, mi)a spus domnu7 <ado't, care m tutuiete din prietenie, 0nu te cunosc, i asta din dou motive/ pe vremea aia nu erai celebru dect pentru cucoanele tale de la a<obinob, i)n plus, i)ai petrecut o parte din viaa la -ondra sau cltorind pe alte melea&uri strine0. C?iar aa, doamn (oZlas2 Am vzut attea ri2 Pi ce de)a obiceiuri, la popoarele nomade2Q AaQ Atunci, 'n conformitate cu ordinele aceluiai domn <ado't, am luat mai departe ?odoroa&a aia de dili&ent pn la Fert) :ac. Pe drum am stat ln& un cretin, care mirosea a ocn de la o pot/ clefia tutun i trncnea despre lucruri de ne'neles. Cra tatuat pe brae/ inimi, ancore, pumnale albastre, tot soiul de inscripii/ 09)am nici)o ans acas20, 0>rubadur)@tcitor, zis i Jdolul)Femeilor0, 0Bos cu C?amoiseau20, 0Fidel pn la moarte20 i nu tiu cte altele. ]u c)i ciudat s vezi cum indivizi ca el se 'nseamn peste tot, ca len*eria, de parc le)ar fi team s nu se piard prin a&lomeraie2Q Pi cum v spun/ omul nostru le)a artat paaportul *andarmilor de la (aint):artin) des)-andes. ctia au rmas cu &ura cscat, ca de obicei. Ha7 pe mine nu m)a dus2 Ptiu eu bine cum se fabric instrumente d)alde astea2 8ricum, de vorbit nu l)am putut face s vorbeasc, aa c n)am minit adineauri cnd v)am spus c nu tiu. Pe de alt parte, paaportul era pe numele de -ouveau, i cum eu am auzit pomenindu)se numele sta la Drande)<outeilleQ ` Cra unul dintre cei doi de adineauriY 'l 'ntrerupse >?r.se. ` Ha, doamn. Jar llalt, tnrul domn Cocotte, nu venise nici el aici 'n doru lelii. 5ntotdeauna)l &seti pe ln& un ticlos 'n stare de orice. 8r, 0>rubadur)@tcitor0, zis i 0Jdolul)Femeilor0, mi s)a prut un tip ce nu trebuia scpat din oc?i. Am cobort din trboan la Fert) :ac i l)am urmrit de la distan. Ci bine, m)a dus drept la intQ Ha7 sst2 ( nu suflai o vorb despre asta2 Acolo am vzut cteva fi&uri care m)au lmurit cam cu cine am de)a faceQ Ha7 principiile 'nainte de

toate, nuY Prima c?estie e s cercetez locuina luia care m pltete. 5ntotdeauna la Prefectur poi obine informaii interesante. Pentru mine, Prefectura e)aici. Am srit &ardul 'nuntru i cnd)colo, am dat de 0>rubadur0. Ha7 mintea mea nu st de&eabaQ A?, putoaica parc d semne s se trezeasc, nu)i aaY (omnul (uavitei 'ncepea s se destrame. Fata se rsuci brusc, a&itndu)i minile. Acu7 o s zic ceva, vorbi Pistol. >?r.se cltin din cap att de elocvent, 'nct biatul nu se mai putu stpni. ` C mutY e6clam el. =ai, dra&a de ea2 (e vede de la o pot c) i o adevrat domnioar. <nuiesc c tie mcar s scrie. >?r.se 'i duse de&etul la frunte. ` C i 'napoiat2 se emoion Clampin. ]u c mi)e mil2 Apoi adu& cu un aer &rav/ ` Ci, asta m linitete 'n privina domnului Paul. Acu7 'nele& de ce n)a putut)o duce 'napoi la familia care)o pln&e, pstrndu)i totui onoarea intact. Hac ea nici nu ciripete, nici n)are nimic 'n trtcua, de unde s tii numele i adresaY :)ar fi deran*at s)l bnuiesc pe domnu7 PaulQ (au pe dumneavoastrQ :i se pare normal s vreau s) i cunosc bine pe cei pentru care)mi risc pielea. Fiecare cu prerea lui, nuY (c?i &estul de a)i scoate din buzunarul &ol un ceas obiect la care rvnea de)o via, dar pe care nu)l putuse obine niciodat. Privi cu seriozitate 'n cuul palmei i zise/ ` :i)a stat ceasul, voi fi silit s renun la ceasornicarul meu din DenevaQ 9u vrei s)mi spunei dumneavoastr ct e oraY ` C unsprezece, 'i rspunse >?r.se, dup ce)i privi ceasul. ` Am s iau masa alt)dat, suspin Pistol. dinutul sta nu)i asi&ur cltorului tot confortul de care are nevoie. Hoamn (oZlas, ascultai)m cu atenie/ v)am spus i lucruri reale, i baliverne. <aliverne, cam e c?estia aia cu detaamentul de o sut de oameniQ dei, 'ntr)un fel e)adevrat, fiindc suntem doi, dintre care unui face ct patru e vorba de patronul meu, domnul <ado't iar al doilea, adic eu, care m)am desvrit 'n urma cltoriilor din ultima vreme, 'i 'nlocuiesc cu succes pe ceilali nou7ase. Jar lucrul real e c vi se pre&tete una &roas. Pi dumneavoastr, i domnului baron. Apoi, sc?imbnd tonul, adu&/ ` Hucei fata 'n cas i zvori)v bine. ,abar n)am ce vor, eu de)abia acum am picat, aa c 'nc b*bi. H)i si&ur c tia clocesc ceva, iar cnd se pornesc la o treab, tii la fel de bine ca mine c)i vai de cei care le stau 'n cale. 5n plus, se pricep &rozav s 'mpute doi iepuri dintr)o dat/ pentru unul cuitul, pentru altul &?ilotina, 'n aa fel 'nct uneori 'i taie bere&ata lui 0W0 numai ca s)l aduc pe 0N0 'n faa tribunalului. (unt al dracu7 de bine or&anizai2 Hac azi)diminea n)a fi avut treab, a mai fi dat trcoale pe)aici, mai 'nti ca s v pzesc,

iar apoi ca s)i surprind venind. Ha7 se pare c avem un consiliu cu 0acionarii0, nu departe de aici, c?iar 'n cuibuorul lor de nebuniiO i dac scap fr s)mi rup picioarele pn la sfritul 'ntrunirii, v *ur pe ce)am mai scump c tot am s aflu cte ceva2 (e ridic i)i scutur scrumul din pip. >?r.se 'l privea ne?otrt. Aceast team va&, privitoare la propria)i persoan, pe care o simea 'n tonul unor preocupri de cu totul alt natur, o impresiona instinctiv, fr 'ns a)i face loc i)n spiritul ei. Pistol nu era omul cruia s)i fie team. 5n &ura lui, pn i cele mai 'n&rozitoare ameninri aveau ceva comic. >otui, cnd el 'ntinse mna, cu un aer &alant i curtenitor, doamna (oZlas i)o strnse puternic, 'ntrebnd/ ` Cu ce trebuie s facY ` Humneavoastr, 'i rspunse biatul, trebuie s)i &sii pe domnul baron i s)i spunei c re&ret nespus c n)am avut onoarea s)l 'ntlnesc. =oi reveni la ora cnd dumnealui servete cina. Ce vrei, omul trebuie s triasc2 =)am mai spus ce msuri de precauie s luai cu putoaica. 5n afar de asta, mai trebuie s)i suflai la urec?e domnioarei Nsole c azi i mine ar fi mai bine s rmn acasQ Pe urm, nu se tie. Poate c frumoasa domnioar, ne va privi de sus. Probabil c tie ea ce tie2 Ct despre dumneavoastr, ru&ai un servitor s v 'nsoeasc pn la castelul C?ampmas. He mine, o s ve&?ez c?iar eu asupra dumneavoastr. @mnei cu bine, doamn (oZlas. (per c nu)mi purtai pic pentru povestea aia cu motanulQ ce vreiY Ale tinereii valuri2 Pis, pis, pis2 Ast)sear, la 0<obino0, or s se distreze fr mine2 A da orice s tiu unde)i acuma :.c?e2 Pe curnd2 >ot vorbind, 'i le&ase 'n *urul alelor o basma 'n carouri, pe care)o scosese din buzunar. Porni cu mers le&nat spre zidul &rdinii, pe care)l sri din trei micri, admirabil calculate. @mas sin&ur, >?r.se o trezi pe <londette, care)i surse i)o urm, cuminte, ctre cas. (rut fetia cu tandree, apoi 'i lu rmas)bun i se pre&ti s se 'ntoarc la castelul domnului de C?ampmas. 5n clipa cnd ddea s ias pe poart, simi cum o trec fiorii, dar i se fcu ruine de propria)i spaim. 0Ptren&arii tia din Paris 'i &sesc distracii din orice, &ndi ea. 0<iatul n)a fcut dect s &lumeasc pe seama mea. A vorbit la 'ntmplare. Cum s cunoasc taina fiicei meleY Har cei doi, pe care i) am vzut fu&indY >otui, ceva)ceva se 'ntmplQ :car s)l previn pe domnul Paul, care)i ultima noastr speran. Are dreptate parizianul/ Ptiu unde s)l &sesc.0 Drbi pasul, pornind pe crarea care se afunda 'n pdure, cobornd spre apele repezi ale rului Andaine. Hrumul era pustiu.

9ori &rei, de furtun, 'ndoliau cerul.

Capitolul W ) <elle)=ue)du)Fou6

a sud i la vest de :ortefontaine se 'ntinde numai codru, ct vezi cu oc?ii. Pdurea -a Fert):ac se contopete cu pdurea Andaine 'n locul numit <elle)=ue)du)Fou6, unde se 'ntlnesc i trei drumuri lturalnice, att de bttorite de animalele slbatice 'ndeosebi mistrei 'nct de multe ori, dimineaa, urmele lor le acoper pe cele ale copitelor de cai i ale roilor de trsur. -a vremea seceriului, ranii din apropiere rmn peste noapte pe cmp, btnd 'n tobe sau tin&iri, ca s alun&e turmele de mistrei veseli i pofticioi. 9u departe se aine i)un paznic de vntoare, care are 'n &ri*, nu recoltele, ci pe cei ce)ar dori s le prade. -e&ea ocrotete mistreul. Hincolo de Fou6, terenul se las brusc 'ntr)o parte, 'n vreme ce de cealalt parte se ridic pn la un platou nisipos, totui 'mpdurit, de la 'nlimea cruia privirea poate cuprinde zece le&?e de *ur)'mpre*ur. Platoul este dominat de o stnc, 'mpre*muit de ste*ari impresionani, a cror etern prospeime contrasteaz puternic cu aviditatea landelor 'ncon*urtoare. Aici, pdurea nu)i dect cmpie unde se c?inuie s creasc, ici)colo, cte)un plc de mesteceni prpdii. 5n vrful stncii e6ist un izvor, unde eu unul n)am vzut niciodat ap, asta din pcate pentru mine, 'ntruct se spune c aceast ap ar avea puterea de)a vindeca o mulime de boli. Jzvorul se &sete 'ntr)o scobitur micu, spat 'n piatr, unde se poate vedea ima&ina (fintei)Fecioare)din)Fou6, pictat pe faian. Heasupra stncii se ridic o platform de vreo douzeci de metri ptrai, care 'ntrece 'n 'nlime i cele mai semee vrfuri ale ste*arilor. He fapt, acestei platforme i se datoreaz i numele de <elle)=ue)du) Fou6. He aici se pot zri mai multe orae, cel puin douzeci de clopotnie ale bisericilor din tr&urile 'nvecinate i nenumrate sate. (e mai pot vedea ase ruri, trei eletee i trei pduri. 9u e6ist 'n toat 9ormandia privelite mai frumoas ca aceasta. Paul -abre venea aici aproape 'n fiecare zi, nu att ca s admire peisa*ul ct c s tie 'ncotro s)i 'ndrepte paii. Nsole de C?ampmas umbla clare peste tot. Aici, la <elle)=ue)du)Fou6, Paul -abre tia c, dup cteva minute de ateptare, va zri pe potecile abrupte ale

muntelui su pe drumurile cotite de cmpie vlul verde fluturnd 'n vnt i culoarea alburie a superbului ei armsar. Hup ce)o descoperea 'i ale&ea drumul, calculnd timpul i distana. Ptia cum s)o &seasc, c?iar de)ar fi avut de parcurs mai multe le&?e 'n plin soare. Ptia s alea&, pentru momentul 'ntlnirii, un loc umbros i ferit de orice privire, de unde, netiut de nimeni, o putea adora 'n cele cteva clipe ct trecea pe ln& el. >rist bucurie2 Har aa era Paul. 5n rstimpul celor trei ani, nu trise 'n adevratul sens al cuvntului. @msese acelai tnr sin&uratic i de o timiditate ieit din comun. >recutul su de srcie 'i apsa &reu pe suflet, c?iar i acum, cnd ducea o via prosper. 5n plus, 'n minte i se 'nfipsese necrutoare ideea pedepsirii asasinilor fratelui su. Paul era credincios acestui *urmnt i i)ar fi dat c?iar viaa, pentru a)l aduce la 'ndeplinire. 9umai c trebuie spus ener&ia lui Paul -abre era de o factur cu totul aparte. Ar fi 'ndrznit orice, numai c atepta ca pericolul s vin ctre el. Fiecare din noi cunoate astfel de oameni cura*oi pn la impruden dar lipsii de impulsul interior de)a aciona. Ci dein calitatea poetic a cura*ului/ dispreul absolut fa de moarte. Har deseori adorm pe drumul ctre cmpul de lupt. Adevrata idee fi6 a lui Paul -abre era iubirea pentru Nsole de C?ampmas/ iubire a sufletului i)a minii lui poetice, pasiune 'n acelai timp nvalnic i rece, adoraie care tria mai ales din obstacolele ce i se ridicau 'n cale. Jubirea lui rmsese 'n acelai stadiu al visului de adolescent care contempla, de la fereastra unei mansarde, o fericire imposibil. Paul -abre nu 'mbtrnise. 5n mod ciudat, inea att de mult la visul lui, 'nct 'l cuprindea un fel de spaim la &ndul de)a sc?imba cteva cuvinte cu Nsole. 8 adora aa cum o vedea de departe, aa cum i)o 0furise0. Jar de ctva vreme, nu de mult, se simea c?inuit de remucri pentru acest sentiment de adoraie. Pe netiute, copila care rmnea acas, micua <londette, 'i cti&a tot mai mult inima. Paul 'i recunotea nite drepturi i pleda 'n favoarea ei, c?iar i 'mpotriva lui 'nsui. 5n ceasurile sale de luciditate, Paul era o minte subtil i)un suflet de aur. Faptele bune obli&. >nrul se an&a*ase mult fa de aceast copil, pentru care 'nsemna sin&ura familie. Heparte de)a se esc?iva de la obli&aiile contractate fa de ea, Paul i le 'ndeplinea cu acea 'nsufleire i &enerozitate care)i stteau 'n fire.

Poviala lui se manifesta doar la &ndul unei aciuni concrete, sau mai curnd ine de acea suferin din iubire, 'n care se 'ncpna s se complac. Ar fi dat bucuros ani din via s)o poat iubi pe <londette aa cum o iubea pe Nsole. Ce fericii ar fi fost amndoi2 Pentru c era perfect contient de transformarea petrecut cu fetia de acum trei ani. 5n ea nu se pierduse nimicO totul 'ns era 'nc amorit. 5i ddea seama c fata 'l iubete. Cine tie ce efect ar fi putut avea o mare bucurie asupra sensibilitii ei adormiteY Plecnd de ln& <londette 'n aceast diminea, Paul -abre se simise i mai cuprins de remucri c de obicei. Helicat ei inteli&en, care sttea &ata s 'ncoleasc i s dea roade, 'l impresionase azi 'n mod cu totul deosebit. Cra trist. 5i reproa c n)o poate a*uta 'n drumul ei spre vindecare. :ai mult dect att/ poate c era un obstacol 'n calea 'nsntoirii ei. >ravers fr &rab arina ce)i desprea de lizier pdurii. Aerul era 'nbuitor, soarele ardea deasupra capului. He mai multe ori, fu pe punctul de)a se 'ntoarce din drum. Ceva 'l tr&ea 'napoi, parc optindu)i/ 0C un ceas de cumpn. Ai de 'mplinit o datorie.0 Pi totui, mer&ea 'nainte. Curnd a*unse la umbra binefctoare a copacilor. ]ori pasul. Dri*a veni dup el, mai crud i mai necrutoare. He ce ascultase vorbele >?r.sei (oZlasY 8are temerile ei 'n privina unor rufctori necunoscui, care)ar fi avut interesul ca <londette s dispar, nu erau pur fantasma&orieY Ar fi trebuit s 'ncerce s)i &seasc prinii, nu s)o ascund. Hac tot n)o putea face fericit, ar fi trebuit ca mcar s)o redea familiei. @emucrile se in lan. 5i veni 'n minte fratele su. 5n c?estiunea aceasta fcuse tot ce)i sttuse 'n putin. 8are fusese de)a*unsY Heci 'n acest fel 'nelesese din capul locului marea datorie a rzbunriiY Hesi&ur, fcuse cercetri, c?eltuise bani, eforturi i timp, dar se bizuise pe altul. Jar acum, dup trei ani, asasinii fratelui su tot nu)i primiser pedeapsa. A?, de n)ar fi fost iubirea asta2 C6tazul2 9ebunia care)i mcina sufletul2 Nsole, &ndul su de fiecare clip2 Fericirea i nenorocirea lui2 5ntre :ortefontaine i rscrucea Fou6 era cale cam de)o *umtate de le&?e. Cnd Paul a*unse la rspntie, cerul, pn atunci att de senin, 'ncepuse s se acopere de o pcl subire i lptoas, care precede, de obicei, marile 'n&rmdiri de nori 'ncrcai cu electricitate.

0-a ce bun s urcY0 'i zise Paul. 09u, n)am s urc.0 Har se urc. A*uns pe platoul <elle =ue, 'n loc s priveasc 'n *ur, nerbdtor, ca de fiecare dat, se aez pe stnc, spri*inindu)i puca de trunc?iul unui copac, i)i lu capul 'n mini. 09)am s privesc20 se &ndi el, 'ntr)un ultim impuls de revolt copilreasc. Har privi. 5n mi*locul acelei vaste i diverse priveliti, printre attea coline i cmpii, attea pduri i finee, oc?ii si se oprir dintru 'nceput pe stnca pe care creteau numai ciulini, acolo, ln& verdele 'ntunecat al pdurii/ paradisul de la Antoi&n;. -n& stnc se vedea un punct mictor, cu contururi nedesluite. Cra o floare care se le&na 'n vnt, o pasre, o femeieY Paul 'i apr amndou minile pe inim, care scoase un &eamt surd. Cra ea, Nsole de C?ampmas, cu vlul verde, 'n care vntul se *uca 'n voia lui. Paul se ridic 'n picioare, 'mpins parc de o voin mai puternic dect a sa. Apoi se aez din nou, spunndu)i/ 09u, n)am s m duc2 9u vreau s m duc20 Pi 'ntr)adevr rmase pe loc. Asta pentru c frumosul armsar alb nu se 'ndrepta spre Antoi&n;, ci spre <elle)=ue)du)Fou6. Paul nu porni dup Nsole, pentru c Nsole venea spre el. Cra 'nc departe i 'nc nu putea ti de capriciu ar fi fcut)o s)i sc?imbe brusc &ndul. Har ea venea 'ntr)acolo. Paul 'i lu din nou capul 'n mini. Fr voia lui, memoria 'i vorbea, aducndu)i 'n oc?ii minii zeci de ima&ini, trezite dintr)un somn 'ndelun&at. 5n toat viaa lui, care)i pruse lun& pentru c fusese att de trist, de la moartea mamei sale, nu trise dect o sin&ur zi frumoas sau dac nu o zi, mcar un ceas. ^n ceas luminos i dra& inimii lui, un ceas care)l rspltise pentru atia ani de descura*are/ atunci cnd se desc?iseser pleoapele micuei <londette, pe care o crezuse moart. Ce idee bun avusese s 'nclzeasc cearafurile, ca apoi s 'nveleasc 'n ele trupul firav i 'n&?eat al fetiei2 Ce oc?i frumoi i blnzi avea2 Har ce)a urmat a fost 'n&rozitor. Paul aflase despre uciderea fratelui su, la doi pai de el, 'n camera cu numrul G2 Acele z&omote sinistre, care)i tulburaser clipele de recule&ere, cnd 'i scria lui Bean fratele su, ce se &sea att de aproape de

sfritul fatal destinuindu)i c voia s moar, ciocniturile bizare, lovitura surd, care fcuse ca un fra&ment din cornia de piatr a turnului s se desprind i s cad 'n &rdina Prefecturii, a?2 Acele z&omote 'nc)i mai rsunau 'n urec?i2 5l trecur fiorii. 8 sudoare rece i se prelinse printre de&etele crispate. 8are Paul tia unde se afl trupul fratelui suYQ 5i lu minile de la oc?i, de parc ar fi vrut s alun&e o nluc, i privi din nou ctre linia orizontului. Nsole &alopa pe 'ntinsul cmpiei. 5ncerc s se &ndeasc la ea i s)i 'nece nelinitile 'ntr)un ocean de dra&oste. Astzi, 'ns, &ndul la Nsole fcea s i se strn& inima. Acea siluet &raioas, &onind 'n lumina orbitoare a amiezii, 'i apru ca o ameninare. Nsole a*unsese la mar&inea pdurii. Faldurile vlului verde mai strlucir o dat 'n soare, apoi disprur 'n desi. Paul simi cum o lacrim 'i arde pleoapele. ` 9)am c?ef s m duc2 murmur el. 9)am s m mai duc2 9)am s m mai duc niciodat2 >impul trecea, iar Paul, care voia s)i alun&e din minte &ndul Nsolei, n)o vedea dect pe ea, mereu numai pe ea. 0C aici0, 'i spuse el. 0Acum traverseaz prul unde)am ateptat) o de)attea ori, ascuns 'n spatele btrnului ste*arQ Acum intr la srmanul tietor de lemne, care 'n&enunc?eaz 'n pra&, dup plecarea ei, rostind o binecuvntareQ Har ce)mi pas mie de toate asteaY 9u vreau s)o mai iubescQ A?, dar o iubesc2 9iciodat n)am iubit)o ca acum2 :ai bine)a fi murit atunci2 <londette ar fi fost acum un 'n&er, ridicat la ceruri.0 5n clipa cnd nu mai putea 'ndura lupta ce se ddea 'n el, auzi un zvon de pai printre ste*ari. 5ntoarse capul. 9u vzu nimic, dar frunzele continuau s foneasc. Hin instinct, 'i apuc puca i se ridic, s priveasc mai bine. Ctre apus, orizontul 'ncepuse s se 'ntunece. Pe cer se adunau nori mari i plumburii, cu mar&ini ar&intii. 9u se simea nici o adiere. Pe cnd Paul se strduia zadarnic s zreasc fiina omeneasc sau slbticiunea care se micase prin frunzi, atenia 'i fu brusc atras de ?uruitul unor roi de trsur, la cotitura drumului spre :ortefontaine. Cra trsura domnului de C?ampmas. Cum Paul se &sea 'n picioare, &eneralul 'l zri la rspntie i)l salut, dup cum 'i era obiceiul. Paul roi, de parc ar fi fost prins asupra unei fapte ruinoase, apoi 'i scoase plria cu un aer 'ncurcat.

Deneralul trecu mai departe. 5ntorcnd capul spre desiul pdurii de ste*ari, acolo unde auzise fonetul de frunze, lui Paul i se pru c desluete silueta unui om solid, cu o fi&ur amenintoare. Ca i el, omul avea 'n mn o puc de vntoare, a crei eava luci o clip 'n lumin. Prin aceste pri umbl destui braconieri. Poate c Paul nici nu l)ar fi remarcat pe acesta, de nu i)ar fi atras atenia &ri*a cu care omul 'ncerca s se strecoare prin pdure. He altfel, nu fusese dect o vedenie de)o clip. ^itndu)se pentru a doua oar, Paul nu mai zri nimic. >otul era umbr i sin&urtate. (tri&, dar nu primi nici un rspuns. 5n clipa urmtoare, pe prundiul drumului care cobora spre es se auzi &alopul unui cal. Jnima lui Paul 'ncepe s bat nvalnic i omul cu puc real sau ima&inar fu dat uitrii. C?iar 'n locul pe unde tocmai trecuse trsura &eneralului, se ivi Nsole, cu prul rzvrtit de beia &alopului, 'ntr)o superb aureol de lumin, esut de ultimele raze ale soarelui, pe cale s se ascund 'n nori. 5n privire avea o 'nsufleire e6traordinar/ oc?ii 'i strluceau, iar obrazul, pe *umtate ascuns sub vl, era de o paloare ciudat. Prul ei minunat flutura 'n vnt, sub mn&ierea dr&stoas a asfinitului. Cra frumoas ca o fptur de basm. Paul se trase 'n spatele stncii, cu rsuflarea tiat de emoie. Nsole 'i struni brusc calul, c?iar 'n mi*locul rspntiei, i)i plimb o privire dreapt i ?otrt pe tot cuprinsul platformei. 08are m)a zritY0 se 'ntreb Paul, tremurnd ca un copil. 5l npdise o spaim cumplit. Aproape c i)ar fi venit s)o ia la fu&. (e 'nela 'ns. Nsole de C?ampmas nu)l zrise. Cra limpede c oc?ii ei cutau pe cineva. (prncenele i se 'mpreunar, 'n semn de dispre. 8 clip, rmase pe loc ne?otrt. Apoi 'i ridic cravaa, de parc ar fi vrut s)i reia plimbarea. <rusc, 'i sc?imb ?otrrea. (ri *os de pe cal i, 'ntorcndu)se spre platform, 'ntreb cu voce tare/ ` (untei aici, domnule baron d7ArcisY :ai uluit dect dac ar fi auzit vorbind o stnc, Paul 'i pierduse &raiul. 5mboldit 'ns de spaima de ridicol tipic tuturor fiinelor sensibile, care iubesc 'i adun tot cura*ul i fcu un pas 'nainte, scondu)i plria, cu un &est aproape mecanic. Nsole 'i surse i)l salut, 'nclinnd &raios din cap. ` @mnei acolo, 'i zise ea. =in eu la dumneavoastr. >rebuie s stm de vorb.

Paul rmsese oricum pe loc, neclintit ca o statuie.

Capitolul WJ ) Pnda de la amiaz

mul cu puca nu fusese o 'nc?ipuire i bine)ar fi fost, de i)ar fi reinut atenia lui Paul -abre dac acesta s)ar mai fi putut &ndi i la altceva pe lume cnd, inima 'i era plin de prezena

Nsolei. Jndividul cu puca era un ins solid, cu capul turtit, ca de batracian, cu o fa enorm, dar aproape lipsit de frunte. Hup spusele lui Dall#$ i ale discipolilor si, care cad de acord mcar asupra acestui lucru, o asemenea form a cutiei craniene e semn indubitabil al unor instincte predominant destructive. -ouveau, supranumit 0>rubadurul0 i 0Jdolul femeilor0, nu ridic nici o pretenie la titlul de binefctor al umanitii2 Printre piearii parizieni era cunoscut ca o fiar slbatic, un animal feroce, din cea mai respin&toare specie, un cine turbat, aa cum 'nc se mai &sesc civa prin pdurile Parisului i prin mlatinile -ondrei. 0Fracurile 9e&re0 se ocupau intens de vnarea acestor slbticiuni/ le prindeau vii i le dresau s se supun orbete. Asociaia le punea de &t o z&ard de fier. 8dat picat 'n cursa ce le fusese 'ntins, 0prada0 tr&ea ca boul 'n *u&, de frica &?ilotinei. -ouveau, zis i 0>rubadurul0, era un fel de Co;atier de mna a zecea. Fusese adus aici ca s stea la pnd i s tra& un foc de puc. =natul urma s treac pe sub platoul <elle)=ue)du)Fou6, pe drumul dintre :orte)fontaine i castelul C?ampmas. Har asta nu era tot. -ouveau mai avea i misiunea de)a se asi&ura c un tnr ale crui semnalmente le primise, i care ea Paul -abre, venise 'n ziua aceea la <elle)=ue)du)Fou6. 5n plus, mai trebuia s afle i dac vreun trector ran sau nu ar fi semnalat prezena, sau mcar trecerea lui Paul -abre la locul cu pricina. Pentru toate aceste servicii, urma s primeasc atia bani ct s toarne 'n el rac?iu o sptmn 'ntrea&. (ituaia lui nu era de invidiat. Har cei care)l plteau att de prost nu)i lsau libertatea de)a ale&e. ]&arda de cine, supus pn la sclavie, 'l strn&ea de &t.
$ran- Dosep, =all +" L#I"#!#4 medic &erman, creatorul frenolo&iei +teorie netiinific, potrivit creia ar e6ista o corelaie 'ntre caracterul i funciunile intelectuale ale individului, pe de o parte, i conformaia craniului, pe de alt parte4. +n.t.4
86

Ct despre vnatul pe care trebuia s)l doboare, -ouveau 'l cunotea bine. Acolo, la :ortefontaine, fusese dus 'ntr)o &rdin, ca s)l vad de)aproape. -ouveau era unul dintre cei doi intrui pe care >?r.se (oZlas 'i vzuse fu&ind, atunci cnd Pistol coborse din copac, 'n &rdina lui Paul -abre. Pnda urma s 'nceap la prnz. 5n fiecare zi, 'ntre amiaz i orele dou, vnatul aflat 'n btaia putii lui -ouveau pornea pe acelai drum, ca s se 'ntoarc de la casa lui Paul -abre la castelul C?ampmas. -ouveau, zis i 0>rubadurul0, 'l recunoscu fr &reutate pe Paul -abre, dup descrierea pe care o primise. Asta 'nsemna un punct cti&at. 5n cinci minute putu constata c cel puin dou persoane 'l zriser pe Paul -abre pe platforma <elle)=ue)du)Fou6/ domnul din trsur i frumoasa domnioar care clrea pe calul alb. -ouveau nu fcu e6ces de zel. Ce descoperise pn 'n prezent 'i era de)a*uns, aa c se afund din nou 'n pdure, cutndu)i un loc comod unde s se aeze la pnd i de unde s poat tra&e nestin&?erit, ca apoi s dispar fr urme. 9u aceasta era partea cea mai &rea a misiunii primite. -ocul era ct se poate de nimerit pentru o ambuscad. Pant care cobora de la platform spre drumul ctre :ortefontaine se 'ndulcea pe msur ce se apropia de rscruce i era acoperit de o pdure deas de castani, care se 'ntindea pe o suprafa lar&, presrat ici)colo cu bolovani. -a dou sute de pai de <elle)=ue, -ouveau ddu peste o stnc ce se ridic mult deasupra drumuluiO 'n spatele ei, se zrea o potec 'n&ust, bttorit de copitele cprioarelor i care ducea pn 'n pdure. Cra e6act ce)i trebuia. 9ici nu)i putea dori mai mult. 0Ja te uit20 'i zise el, auzind va& vocea Nsolei, care)i adresa lui Paul -abre c?emarea ce)l uluise pe acesta din urm. 0Asta)i c?iar domnioara cu pricina2 9)arat ru deloc2 Ar fi pcat s mi se spun vreodat s)o pun la pmnt pe femeiuc asta. Pi totui, n)a avea 'ncotro, ar trebui s)o fac20 5i umplu &ura cu tutun de mestecat, apoi se aez comod i, verificnd dac puca era 'ncrcat, i)o puse de)a curmeziul pe &enunc?i. 5n aceeai clip, domnioara Nsole de C?ampmas tocmai 'i apucase calul de cpstru, 'ncepnd s urce panta abrupt spre <elle) =ue. Paul rmsese pe loc, nemicat, cu plria 'n mn. Cnd Nsole a*unse ln& el, era 'mbu*orat la fa, poate de tulburare, poate din cauza urcuului. ` =)a ru&a s)mi priponii calul, 'i zise ea. ()ar putea s zbovim mai mult aici.

(rmanul 'ndr&ostit n)ar fi de mirare dac unele persoane, nerbdtoare, l)ar fi numit 0'ndr&ostitul mort de fric0 nu auzise niciodat pn atunci &lasul celei pe care)o iubea. >recutul su era de a*uns pentru a)i presc?imba timiditatea 'nnscut 'ntr)o boal necrutoare, incurabil. Dlasul adnc i dulce al Nsolei 'i ptrunse 'n suflet ca o muzic. Har mirarea 'i 'ntrecea cu mult emoia. Aventura 'ncepea pentru el ca un vis minunat, dar ct se poate de straniu. 5i era team s nu se trezeasc din vis i, 'n acelai timp, s nu se cufunde prea mult 'n el. Hup ce priponi calul cu de&ete tremurnde, se 'ntoarse i o zri pe Nsole aezat la mar&inea izvorului. Fata 'i fcu semn s se apropie i el se supuse. ` (tai aici, ln& mine2 'i zise fata. Paul veni ln& ea. ` Cred c dumneavoastr m iubii, domnule Paul -abre, urm ea, privindu)l int. Cl 'i ridic oc?ii i Nsole 'i plec pleoapele, ruinat de cuttura lui plin de noblee. ` He cnd e6ist pe lume, rspunse el cu &las cobort, nu v)am iubit dect pe dumneavoastr. Ca 'ncerc s surd. Paul o atinse pe bra. ` 9u v batei *oc2 vorbi el, pe un ton 'n care se &?icea o ru&minte i un ordin. Hemult, am vrut c?iar s)mi iau viaa pentru dumneavoastr. ` Hemult2 repet domnioara de C?ampmas. Apoi, retr&ndu)i braul cu o reinere tardiv, adu&/ ` Cred c ai &?icit, domnule baron, c 'ntre noi e vorba de ceva serios. ` 9u tiu despre ce e vorba 'ntre noi, rspunse Paul. (punei care v e voia, eu unul v aparin. ` >?r.se (oZlas v cunoate, relu Nsole, prnd c)i urmeaz un &nd care)i venise dintr)o dat 'n minte. Am 'ntrebat)o despre dumneavoastr. Crai la Paris cnd ai 'nceput s m iubiiY ` Cram la Paris i)aveam douzeci de ani, rspunse Paul. ` A?2 e6clam domnioara de C?ampmas, a crei frunte se adumbri uor. Pe)atunci, aveam aisprezece ani, eram fericit, eramQ 9u)i duse fraza pn la capt. ` Ce prere avei despre >?r.se (oZlasY 'ntreb ea. ` C o femeie cumsecade i demn de tot respectul. ` Aa)mi plcea i mie s cred, &ndi cu voce tare Nsole. Apoi privi fi6 la Paul. ` Ai mai vorbit cu ea de cnd locuiete la castelul tatlui meuY ` =ine la mine 'n fiecare zi, rspunse Paul. ` Ce motive ar avea s se ascund de mine pentru atta lucruY murmur Nsole.

Apoi, punndu)i i ea frumoas)i mna pe braul lui Paul, care avu o tresrire dureroas, 'ntreb/ ` Cine)i fata care locuiete la dumneavoastrY Fata sau tnraQ Paul desc?ise &ura ca s)i rspund, dar ea 'l 'ntrerupse, vorbind cu rceal/ ` He altfel ce)mi pasY 9ici nu vreau s tiu. Hac)i sora dumneavoastr, o voi iubi. Hac v e amant, n)o voi suporta 'n cas. 9imic nu)i mai sever dect admiraia amanilor. Nsole 'nelese i surse cu tristee. ` >?r.se (oZlas nu v)a vorbit niciodat despre mineY 'ntreb ea dintr)o dat. ` 5n sc?imb eu i)am vorbit tot timpul despre dumneavoastr, replic Paul. ` :i)a pstrat secretul, spuse domnioara de C?ampmas, cobornd &lasul 'nc o dat, la fel cum l)a pstrat i pe)al dumneavoastr. Har mi se pare c vorbele mele v fac s suferii. ` Aa e, mrturisi Paul. = credeam fericit. ` $ericit2 nu)i un cuvnt care s v e6prime &ndul pe de)a) ntre&ul, domnule baron. ` <a da, rspunse acesta cu fermitate, de parc ar fi vrut s)i rein o mrturisire. C?iar aa am &ndit2 Privirile li se 'ntlnir pentru a doua oar. Paul -abre se vindecase de timiditate. 5i respect ran&ul cu aceeai mndrie pe care i)o impunea i domnioarei de C?ampmas. 5ns aceasta refuz cu or&oliu respectul adnc i delicat pe care i)l oferea Paul 'n &enerozitatea lui. ` 9e deprtm de la subiect, domnule baron2 zise ea scurt, foarte si&ur pe sine. = ro& s)mi 'n&duii s conduc eu discuia. Paul se 'nclin. Ca urm/ ` Pi dumneavoastr avei un secretQ ca i mine, iar secretul acesta apas pe toat viaa dumneavoastr, la fel cum se 'ntmpl i cu mine. Paul 'i 'mpreun minile, fr voia lui. ` Am un secret, murmur el. ^n doliuQ un mare doliuQ Har pentru numele lui Humnezeu, Nsole2 -)a ucide cu minile mele pe cel ce mi)ar vorbi de dumneata aa cum o faci dumneata 'nsi. ` 5mi place s)mi spunei pe nume, zise domnioara de C?ampmas. Paul -abre se 'nroi. @ostise numele fr s)i dea seama, fr voia lui. Amndoi tcur. (ursul Nsolei devenise amar i dureros. ` 9imeni nu v va vorbi despre mine aa cum o fac c?iar eu, murmur ea att de 'ncet 'nct Paul abia o auzi. 9imeniQ Poate doar un sin&ur om. Jar pe acestaQ dac m)ai iubi l)ai reduce la tcere pentru totdeauna.

Nsole 'i 'ndreptase talia superb. Prul dat pe spate 'i dezvelea fruntea frumoas, pe care mnia spase o cut amenintoare. 8c?ii ei aruncai scntei. ` 9u mai rostii nici un cuvnt, dac nu)i f&duiala de a)mi asculta ru&mintea. (untei cura*osY Paul nici mcar nu zmbi, auzind aceast 'ntrebare, care atunci cnd vine de pe buzele unei femei, strnete invariabil zmbetul. ` (untei cura*os, urm domnioara de C?ampmas. =)am &?icit cura*ul, aa cum v)am &?icit i iubirea. Ptiu att de bine ct suntei de &eneros, 'nct m tem s cer de poman de la dumneavoastr. Paul nu spuse nimic. >ulburat de tcerea lui, Nsole urm, 'ncercnd s rd/ ` = mulumesc c nu mi)ai rspuns ceva de &enul/ 0Cerei)mi i viaa0. Avei bun)&ust i o minte aleas. =orbele ei sunau att de fals 'n mi*locul acestei discuii, care avea, desi&ur, s a*un& la o concluzie tra&ic, 'nct ea 'i muc buzele i 'ntoarse capul, adu&nd/ ` Homnule baron, nu trebuie s facei din mine un persona* de comedie. =d c nu m ascultai2 =)a putea 'ntreba la ce v &ndiiY ` : &ndesc, rspunse Paul cu sinceritatea sa de nezdruncinat, c viaa mea o consacrat unei datorii sacre i c pentru fericirea de)a v privi c?iar i de la distan am comis de*a multe acte de laitate. He data asta ea 'i 'ntinse mna cu un &est brusc, sincer emoionat. ` Paul2 'i zise cu &las reinut, dar limpede. 5i *ur c te voi iubi. Paul era palid la fa ca moartea. ` 5l mai iubeti pe cel care te)a *i&nitY 'n&aim el. ` 5l ursc. ` Jar eu sunt &elos, zise Paul, retr&ndu)i mna. (unt &elos pe ura dumitale. ` Pi de ce crezi c nu te)a iubiY e6clam ea, 'nfuriindu)se dintr)o dat. Cti un brbat frumos, ne'nc?ipuit de frumos. 9)am 'ntlnit niciodat un brbat att de frumos ca dumneata. Cti bun i nobil la suflet. 5n dumneata e6ist o delicatee pe care o admir i care m face s m ruinez de mine. Har o 'ntrerupse &ndul lui Paul, care)i ni de pe buze, fr voia lui. ` He ce)mi vorbeti astfelY murmur el. Fata 'i apuc mna, ducnd)o la buze, 'ntr)o pornire aproape nebuneasc. ` >e voi adora2 repet ea, 'n loc s)i rspundQ (au am s m omor2 Jnima lui Paul btea s)i spar& pieptul. 8c?ii i se umplur de lacrimi.

` Ascult)m2 relu ea, prad unui impuls irezistibil. Heseori, 'n amrciunea i disperarea mea, m)am &ndit i mi)am spus c nu voi putea fi soia unui om cinstit. ^n om cinstit e tot un om. Har a 'ndrzni s fiu soia dumitale, Paul. 9u e6ist nimic pe care s nu)l poi 'nnobila i sanctifica, 'n atin&ere cu puritatea dumitale sufleteasc. Paul se ls 'n &enunc?i. ` Hac m iubeti, zise al acoperindu)i minile cu srutri, atunci suntem salvai amndoi. Har de ce)a 'ncerca s e6prim 'n cuvinte ce se petrece cu mineY Jnima mi)e ca o carte, 'n care poi citi tot. Poi vedea limpede bucuria divin care m copleete i m ameete. (imi febra care m face s triesc o clip intens ct o viaY Nsole, n) am fost niciodat fericit. Nsole, fiecare fibr a fiinei mele tresalt de)o voluptate necunoscut. :)ar dobor' i)o simpl adiere, i totui, mi se pare c)a putea lupta i cu zece dumani odat2 >e vd mai frumoas dect 'n&erii, iar bucuria mea e aproape dureroas. C6ist oare fiine menite s moar din prea mult fericireY Nsole, iubita mea2 Adorata mea Nsole2Q <uzele domnioarei de C?ampmas se ridicar spre buzele lui palide. ` 5i aparin, zise ea, srutndu)l. =reau s fiu a ta. Apoi tot ea 'i domoli e6tazul 'n care)l aruncase. ` @idic)te, domnule baron. Cti al meu, pentru c i eu 'i aparin. Cram o copil fericit i nevinovat. >ata m iubea. Humnezeu era bun cu mine, iar eu puteam privi netemtoare 'n strfundurile propriei contiine. Apoi a aprut omul acela. 9u tiu dac)l iubeam cred c da, i)mi pare ru. Har ceea ce iubeam nu era omul 'n sine. 8c?ii mei netiutori au fost orbii de strlucirea lui. Copiii sunt 'ntotdeauna fermecai de basme, iar el mi)a promis c voi fi re&inQ ` @e&inY repet Paul, uluit. ` Cl era re&e, sau cel puin fiu de re&e. 5l vedeam cum se ocup de eliberarea tatlui meu, pe)atunci prizonier. Ptiu eu ce ambiii dearte mi)au luat minileY (unt vinovat. Pi tii ce voia de fapt acest om, acest re&e, acest rufctor la i fr scrupuleY =oia averea tatlui meu. Ca s)o obin, se asi&urase mai 'nti de mine. Apoi avea de &nd s)l ucid pe tata. Pe sora mea a asasinat)o2 Nsole simi c)i pierde &raiul. 9u mai vorbea, ci &emea. ` ^nde)i acum omul acelaY 'ntreb Paul, pe care emoiile puternice 'n fceau brusc s)i recapete sn&ele rece. ` -)am cutat timp de trei ani, rspunse Nsole. Acum patru sptmni, l)am descoperit. 5ntr)o sear m aflam 'n salonul contesei de Clare, vecin i ruda noastr. (unt si&ur c l)am recunoscut, dei era de&?izat. He patru sptmni, drumurile mele prin pdure nu sunt 'ntmpltoare. Ptiu unde locuiete. Pi mai tiu c se &sete prin aceste pri ca s *oace cine tie ce alt comedie lu&ubr i sn&eroas2

` Actele unui asemenea om sunt de competena *ustiieiQ 'ncepu Paul. Har o privire a domnioarei de C?ampmas 'l amui. ` >inerele fete comit imprudene. J)am scris. Hac omul acesta a*un&e 'n faa tribunalului, voi muri dezonorat. Paul se ridic, 'i lu puca i i)o puse pe umr. ` 9u va a*un&e 'n faa tribunalului, zise el. Nsole 'l 'nlnui cu braele. ` 9u te poi lupta cu un scelerat, murmur ea. =d c m)ai 'neles. ` ^nde)i omul acelaY o 'ntreb din nou Paul -abre. ` =inoQ rspunse domnioara de C?ampmas. Cti iubitQ 9u)i termin fraza. -a dou sute de pai de <elle)=ue, 'n desi, rsun o 'mpuctur. Nsole i Paul ciulir urec?ile i auzir, undeva, mai *os, fonet de cren&i i frunze clcate 'n picioare, ca i cum un mistre i)ar fi croit nvalnic drum prin lstri.

Capitolul WJJ ) (crisoarea anonim

ui Paul -abre i domnioarei de C?ampmas nici nu le trecuse prin minte c 'n apropierea lor fusese comis o crim. Hrumul spre :ortefontaine se pierdea printre castanii care a*un&eau pn aproape de rscruce. He pe platform nu se putea zri acea parte a drumului, deasupra creia se ridica stnc unde se aezase la pnd -ouveau, zis i 0>rubadurul0 'mpuctura nu fusese 'nsoit de nici un ipt, de nici un stri&t de durere, iar z&omotul binecunoscut al mistreului care)i face drumul prin desi 'ndeprta orice alt supoziie, 'n afar de bracona*. ` -)am vzut pe individul care sttea la pnd acum, la ceas de amiaz2 murmur Paul. 9u)i de prin partea locului i are o fi&ur de te trec fiorii. Nsole pusese de*a un picior 'n a, dar se opri, ascultnd cu un aer ne?otrt. ` 9u cumva s)a tras asupra noastrY &ndi ea cu voce tare. Pi 'nainte ca Paul s)i poat rspunde, adu&/ ` Homnule baron, simplul fapt c ai fost vzut alturi de mine i) ar putea crea mari neplceri. ` Homnioar, 'i rspunse Paul, trebuie s ne desprim aici, dar nu pentru binele meu, ci pentru al dumitale. :i)ai 'ncredinat misiunea

de a te rzbuna, dar i &ri*a pentru si&urana dumitale, pentru c din cele ce mi)ai povestit reiese clar c te pndete o prime*die. (per c) mi vei acorda 'ncrederea de)a m lsa pe mine s ale& prin ce mi*loace s)i aduc libertatea i s)i rzbun onoarea. ` Fii prudent, 'i spuse domnioara de C?ampmas, zmbind i ducndu)i de&etul la buze. Dndete)te c de)acum nu)i mai aparii dumitale, ci mie2 ` Cred c nici un pre nu mi se va prea prea mare ca s m pltesc de sin&urele clipe de bucurie adevrate pe care le)am avut 'n via. :i)ai spus destule ca s mai fie nevoie s)mi ari ce cale s apuc. C vorba de omul care conducea 0conspiraia0Y Aa e. (tpnul de la C?teau)9euf. Har dumneata eti sin&ur, iar el e 'ncon*urat de)o adevrat armat. ` 5ntoarce)te la tatl dumitale, Nsole. (unt nerbdtor s)i 'mprtesc i eu secretul vieii mele. =ino mine aici, la aceeai or, i)i voi pune la picioare onoarea i libertatea. ` Ce ai de &nd s faciY 'ntreb domnioara de C?ampmas, sltnd 'n a. >e ro& s)mi spui. ` 9u sunt un mare senior, rspunse Paul, dar tatl meu a fost soldat i &entilom. 9u e6ist dou moduri de)a ucide un om. (rut mna Nsolei i porni cu pai mari, pierzndu)se 'n pdure. Nsole rmase pe &nduri cteva clipe, ascultndu)l cum se 'ndeprteaz. ` C frumos i bun, opti ea. Pi ce mult m iubete2 Atinse cu cravaa crupa calului, care 'ncepu s coboare panta abrupt. 0A?20 'i zise ea/ 0'l voi iubiQ Cuminte, AmourQ Pi vreau s)l iubesc2 =reau20 Amour, calul alb al domnioarei de C?ampmas, tropi pe loc, refuznd s 'nainteze. 0Pi totui0, se &ndi 'n continuare Nsole, 0mie nu)mi trebuia un cavaler rtcitor, ci un sclav, care s mi se supun orbete. :i)e team de perfeciunea lui. C la fel de lipsit de cusururi ca i Cnea# . A fi preferatQ 8?2 Cellalt m face s tremur.0 A*uns la poalele colinei, Amour porni 'n trap mrunt. 8bra*ii Nsolei erau 'mbu*orai. 5i 'ntoarse calul ctre :ortefontaine, 09u trebuie s fii o fiic a Cvei c?iar 'n asemenea msur. =reau s)l iubesc i)l voi iubiQ =om pleca 'mpreun departe de aici i voi 'ncepe o via nouQ0 9u)i termin 'ns bine &ndul c scoase o e6clamaie de surpriz. Pe drumul dinspre :ortefontaine, venea pe *os un om, cufundat 'n lectura unei scrisori pe care o inea 'n mn.
Enea (@eneas) erou le&endar, fiul lui Ar?ise i al zeiei =enus . Persona* central al Eneideilui =er&iliu. Hup cderea >roiei, Cnea pleac spre Jtalia, pentru a 'ntemeia un ora. (e cstorete cu fiica re&elui -atinus, devenind printele &intei romane. +n.t.4
87

Hintr)o privire, Nsole 'l recunoscu pe tatl ei, &eneralul de C?ampmas. >rase de ?uri i Amour porni 'n &alop pe o potec ce ducea spre pdure. Hup cteva momente, a*un&nd 'n locul unde crarea fcea un cot, Amour se cabr speriat. 5n faa lui, la mar&inea drumului, edea un om care)i ter&ea cu &ri* puca. ` Humneata ai tras un foc de arm nu departe de)aiciY 'l 'ntreb Nsole, strunindu)i calul. ` 9u departe de undeY i)o 'ntoarse el, 'n loc de rspuns. Homnioara de C?ampmas 'i remarc fi&ura amenintoare i braele proase, pline de tatua*e. Cra -ouveau, zis i 0>rubadurul0, 'nsemnat de sus i pn *os ca o batist, 0de team s nu se piard 'n a&lomeraie0, cum spunea prietenul nostru Pistol. ` -n& <elle)=ue)du)Fou6, 'i spuse Nsole. ` 9u, rspunse omul. Ha7 ce, s)a tras undeva, 'n partea aiaY 9)am auzit nimic. Cu mi)s cam fudul de urec?e2 ` Pi ce)ai 'mpucatY ` 9imic, domni. -a ora asta, animalele se cam feresc, nevasta i copii o s cam c?irie de foame 'n ast)sear. Nsole 'i azvrli o moned de ar&int i plec mai departe. 0>rubadurul0 vr' banul 'n buzunar, continund s lustruiasc puca cu care o ucisese pe mama Nsolei. -a vreo cinci sute de pai mai 'ncolo 'ncepea parcul de la C?teau) 9euf)Doret. Nsole 'i domoli calul. Apoi, apropiindu)se de)o porti cu &rila*, care ddea 'nspre cmpie, zise/ ` ^urel, Amour2 ` (unt aici, frumoasa mea2 se auzi un &las 'n spatele &rila*ului. Ci, ce)ai aran*at cu cavalerul nostruY ` 5l va provoca la duel, rspunse Nsole, fr s se opreasc. ` Hobitocul2 Adineauri l)am zrit pe drumul care urc la castel. =reau s)asist i eu la scenQ >rebuie s te vd din nou pn disear, frumoaso2 : voi 'ntoarce, zise domnioara de C?ampmas. Pi eu vreau s) i vorbesc/ 'l iubesc. 5n spatele portiei rsun un rs z&omotos. Homnul -ecoK era 'ntotdeauna de)o veselie z&omotoas. FFF >?r.se (oZlas zcea la pmnt, ctre :ortefontaine, c?iar la spatele stncii de unde o pndise -ouveau. 9emernicul trsese de la mai puin de douzeci de pai, iar biata femeie czuse ful&erat, fr a apuca s mai scoat un ipt. Deneralul de C?ampmas, care urca a&ale spre rspntie, n)ar fi trebuit dect s ridice privirea, ca s)o vad.

Har &eneralul era absorbit de lectura scrisorii pe care o inea 'n mn. 8 &sise la castel, atunci cnd se 'ntorsese de la plimbare. Cra e6pediat din Paris i purta tampila Prefecturii. 5ns n)avea nici o semntur. He re&ul, oamenii cinstii i cu sufletul curat, ca &eneralul de C?ampmas, nu iau 'n seam scrisorile anonime. (e pare, 'ns, c aceast scrisoare anonim era de)o factur cu totul aparte, pentru c &eneralul o recitea poate a zecea oar. Prima dat o citise 'n dormitor. Apoi, fr s se descale, pornise 'n &rab spre odaia >?r.sei (oZlas. Har >?r.se nu era acas. Deneralul 'ntrebase de domnioara de C?ampmas, aflnd c i aceasta era plecat. Atunci ieise din castel i pornise prin cmpie, poruncind servitorilor s)o roa&e pe doamna (oZlas s)l atepte, 'n caz c se 'ntorcea 'naintea lui. 5n timp ce mer&ea, o reciti 'nc o dat/

0Cineva care 'l cunoate bine pe &eneralul)conte de C?ampmas 'nc de la Paris, de pe vremea complotului carlisto)repu?lican, are onoarea s)l avertizeze c pe atunci a fost victima unei 'ndrznee uneltiri a poliiei. Ceea ce)i i mai ciudat e c 'n toat acea poveste, poliia ca i contele de C?ampmas, de altfel se supunea 'ntru totul unei asociaii de rufctori, din pcate renumit 'n capital. Poliia aciona 'n interesul unor persoane sus) puse, care aveau interesul s creeze panic, 'ns 'n realitate, fcea *ocul domnilor din or&anizaia 0Fracurilor 9e&re0, crora le venise ideea s devin motenitorii &eneralului. ^n a&ent al lui =idocK, care de la 'nceput dduse dovad de o neobinuit stpnire de sine, un anume P. -. +acum e baron i, de altfel, domnul &eneral 'l cunoate4, a *ucat rolul principal 'n aceast intri&. 9u)i cazul s mai pomenim de arestarea domnului &eneral, efectuat de acelai P. -., aflat 'n e6erciiul funciunii.

Aici este vorba 'n primul rnd de evadarea 'nlesnit de 0Fracurile 9e&re0, al crui rezultat trebuia s fie asasinarea &eneralului. Acesta a fost salvat &raie 'ntmplrii, ia care s)a adu&at devotamentul unei oarecare >. (., a crei solicitudine avea motive bine 'ntemeiate. >rei asasini 'l ateptau pe &eneral 'n spatele uii pe care era scris cu cret &alben numele lui Dautron. C o poveste vec?e, la care mai trebuie adu&at un amnunt. P. -. era amantul fiicei doamnei >. (., care urma s devin motenitoare unic a &eneralului, dup dispariia surorii ei mai mici. Homnului &eneral nu)i va fi &reu s deduc restul. Planul a reuit numai pe *umtate. Deneralul a evitat cursa ce)i fusese 'ntins, dar fiica cea mic fiica le&itim i)a fost rpit. He ctre cineY <ine'neles c de domnul P. -.. Jat ce s)a mai 'ntmplat 'ntre timp. >. (. a primit sarcina de a se ocupa de mica (uavita, care i)a pierdut minile i &raiul, 'n urma spaimei 'n&rozitoare prin care a trecut 'n noaptea cnd a fost rpit. Aceste precizri 'l vor a*uta pe domnul &eneral s 'nelea& cum de)a putut fi pstrat secretul. Pe nimeni nu mir sec?estrarea unui infirm sau a unui nebun. 8r, fata este infirm i nebun. >. (. nu s)a purtat niciodat urt cu (uavita, dar interesele propriei fiice fceau din ea un paznic de nde*de. 9ici un strin nu poate ptrunde 'n casa lui >. -., care locuiete acum la :ortefontaine, pe proprietatea motenit de la mtua sa.

Persoane avizate sunt de prere c 'ntotdeauna un obiect trebuie ascuns ct mai aproape de cel ce)l caut. Deneralul)conte de C?ampmas locuiete la cale de)o le&?e de fiica sa, de fiica sa bun, de sin&ura sa fiic, 'ntruct se pare c nu mai nutrete nici un fel de sentiment fa de cealalt, att de demn de mama ei, dar att de nedemn de el. Cel ce i)a dat osteneala s trimit domnului &eneral aceste rnduri o face 'n primul rnd de dra&ul adevrului i 'n al doilea rnd pentru ca P. -. s)i primeasc pedeapsa cuvenit, 0Fracurile 9e&re0 sunt pe)att de strine &eneralului pe ct de) apropiate lui P. -.. Prin urmare, domnul &eneral e cel ce trebuie s acioneze. Asupra numitei >. (. vor sosi informaii precise i complete. Jat de ce. Pi acum, ca de attea ori, P. -. *oac dubiu. Considernd pe drept cuvnt c fiica le&itim 'i va fi mai util dect cea 'nfiat, P. -. a abandonat)o pe Nsole pentru srmana (uavita. He*a individul a 'nceput s se team de >. (.. 8r, atunci cnd cineva 'i st 'n cale... aCine are urec?i de auzit, s)aud.b0
(crisoarea avea i un post)scriptum/

0@epet c P. -. se teme de >. (.. Cunoscndu)i caracterul, ceasurile femeii sunt numrate.0
Citind scrisoarea, &eneralul fusese profund impresionat. Pi totui, nu credea. 9u 'ndrznea s cread 'n fericirea nesperat de a)i re&si fiica pierdut 'n urm cu trei ani. Autorul scrisorii spunea adevrul. >oat dra&ostea lui de tat se revrsase asupra (uavitei. Nsole 'i inspir un sentiment &reu de definit, 'n care o va& reminiscen de tandree nu reuea s 'nvin& o repulsie instinctiv i din ce 'n ce mai puternic. 9u putea crede nici acuzaiile &rave la adresa lui Paul -abre. 5i amintea cu un fel de admiraie de acest adolescent, 'ntreprinztor i

att de nobil la suflet fa de situaia dureroas 'n care se &seaO un om care cndva refuzase s se foloseasc de arm, acolo, 'n casa din strada Prouvaires. Probabil c totul era o fabulaie sau o uneltire, ale crui ori&ini autorul scrisorii nici mcar nu se ostenise s le ascund. 5ntr)adevr, scrisoarea pomenea clar de 0Fracurile 9e&re0. Jar &eneralul tia de mult c membrii con*uraiei din strad Prouvaires fuseser manipulai de ctre 0Fracurile 9e&re0, care 0confiscaser0 complotul 'n favoarea lor i, 'n acelai timp, 'n scopul de a pre&ti faimoasa evadare, ce avea s desc?id succesiunea contelui de C?ampmas. 5n &eneral, scrisoarea cuprindea i multe lucruri adevrate, iar amnuntele privitoare la comportarea ezitant a >?resei (oZlas erau ct se poate de verosimile. 8rict de dubioas ar fi fost ori&inea acestor informaii i orict le) ar fi pus la 'ndoial veridicitatea, oricum lucrurile trebuiau lmurite o dat pentru totdeauna. Acesta era motivul pentru care contele de C?ampmas pornise pe drumul spre :ortefontaine, recitind cu atenie fiecare fraz din scrisoarea anonim. Pi, de fiecare dat, a*un&ea la aceeai concluzie/ 0>rebuie s)o 'ntreb pe >?r.se. 9umai ea 'mi poate da c?eia acestui mister. Cred c)i o femeie bun i recunosctoare, dar c?iar de)ar fi capabil de toate subterfu&iile se6ului slab i tot o voi face s)mi spun adevrul.0 :erse mai departe, continund s reciteasc cu atenie. 8 pictur mare de ploaie, primul semn al furtunii ce se pre&tea, czu plescind pe ?rtia despturit, 'n vreme ce vntul 'ncepuse s ridice vrte*uri de praf pe drum. Deneralul 'i 'nl oc?ii de pe scrisoare, dar privirea nu apuc s se 'ndrepte spre norii amenintori care se rosto&oleau deasupra capului. -a civa pai 'n faa lui, zri ceva ce)l fcu s 'nlemneasc de &roaz. ` >?r.se2 articul el cu &las r&uit, ful&erat de &ndul asasinatului. Pi)i veni 'n minte Paul -abre, 'n vrful platformei <elle)=ue, cu puca 'n bandulier. 5l vzuse cu oc?ii lui. He atunci de)abia dac trecuse o or. :ototoli scrisoarea. ` 9u se poate2 se revolt el 'mpotriva bnuielii care)i 'ncolea 'n minte. C imposibil i fr rost2 Apoi c?em din nou/ ` >?r.se2 5naint civa pai.

:ama Nsolei czuse pe spate, fcnd cu capul o adncitur 'n nisip. Ploaia 'ncepuse de*a s cad uvoaie, prelin&ndu)se pe tmplele lui 'ncrunite. Contele de C?ampmas 'i puse mna pe inima >?r.sei, dar de&etele 'i tremurau nestpnit. :na lui ddu peste un dop de ?rtie 'nne&rit i pe *umtate ars/ fultuiala de la puc. Probabil c se trsese de foarte aproape. Dlonul ptrunsese 'n partea stn& a pieptului. Hin ran cur&ea sn&e. Deneralul o lu 'n brae pe >?r.se i)o purt, prin furtun dezlnuit, pn la o caban de pdurari, aflat la mar&inea pdurii, la un sfert de le&?e de :ortefontaine. Cnd o culc pe patul srccios, i se pru c aude un suspin. Cerul se 'ntunecase att de mult, 'nct 'n caban era aproape bezn. 5ntr)un col al cabanei se &sea un om, 'ntors cu spatele ctre lumin. ` >?r.se2 opti &eneralul, >?r.se, m)auziY 8mul lu un tciune, s)i aprind pipa, dar 'l scp din mn. 5n penumbr, o mn 'n&?eat o atinse uor pe cea a &eneralului. ` (pune)mi cine)a fcut asta, >?r.se2 stri& el. ` =ezi s nu2 mormi omul, ridicnd linitit tciunele de *os. :na 'n&?eat 'l trase spre ea pe domnul de C?ampmas, care)i lipi urec?ea de buzele muribundei. Ca fcu un efort supraomenesc, ca s vorbeasc. Deneralul deslui un cuvnt i un nume/ ` JertareQ (uavita2Q Apoi, 'ntr)un suspin sfietor, opti 'nc un nume, ca o ru&ciune/ ` Nsole2 ` Paul -abre2 'i stri& disperat &eneralul. Pentru numele lui Humnezeu2 A fost Paul -abreY 8mul din cellalt capt al 'ncperii asculta, plin de interes. :na >?r.sei se 'ncorda convulsiv, apoi se destinse. :urise. 5n&enunc?ind, &eneralul 'i 'ndeprt de pe frunte uviele crunte i)o srut. ` 8rice)ai fi fcut, murmur el, eu unul te iert. Apoi se ridic i iei 'n o&rad. 8mul din caban se apropie i el de u. Cra -ouveau, zis i 0>rubadurul0. (e pare c acest domn Paul -abre a fost ales ca s2 pl2teasc2 le&ea, mormi el. Cu n)aveam nimic cu femeiaQ 8ricum, prefer s ies 'n ploaie, dect s rmn aici, sin&ur cu ea. Astea)s c?estii pe care nu i le poi impune.

FFF Cteva minute mai trziu, &eneralul se &sea 'n faa casei baronului d7Arcis. (un, dar servitorul 'i rspunse c baronul era plecat. Artndu)i ?ainele ude leoarc, domnul de C?ampmas ceru s fie primit 'nuntru, adu&nd c 'n asemenea situaie nu i se putea refuza ospitalitatea. @uinat, servitorul simi nevoia unei e6plicaii. ` Homnul baron e bun ca pinea cald, zise el. Har casa i)o ine dup voia lui. Cnd ai ceva de pzit, atunci 'i ii ua 'ncuiat. Pi trase zvorul pe dinuntru. Deneralul porni spre primrie, unde ddu o declaraie privind uciderea >?r.sei (oZlas. He zeci de ori 'i veni brusc pe buze numele lui Paul -abre, i totui nu)l rosti. Jntr apoi 'n biserica satului, unde 'n faa altarului srccios rmase ru&ndu)se i &ndindu)se vreme 'ndelun&at. 0=oi ptrunde 'n casa aceea0, 'i spuse el. 08are acolo voi &si bucuria vieii mele sau ultimul meu doliuYQ Pi tnrul Paul -abre2Q >oate dovezile sunt 'mpotriva lui. Asta)i ct se poate de clar. Pi totui, ceva 'mi spune c omul acesta nu poate fi un asasin20

Capitolul WJJJ ) >rezirea re&inei

ntmplrile relatate mai sus se petrecuser pe la 'nceputul dup) amiezei. ( lsm puin deoparte sumbra tra&edie, petrecut nu demult, i s ne oprim asupra unei scene deosebit de comice, datnd din dimineaa aceleiai zile. 9e aflm 'n locuina :at?urinei Doret, ceretoarea milionar. 8daia 'ncptoare de la ferm avea perei z&runuroi, de un alb mat, datorat varului proaspt. Pe *os era pmnt bttorit, dar 'n faa patului aflat 'ntre emineu i scrinul cu farfurii mari, de porelan, 'mpodobit cu flori, se 'ntindea un covor mare i frumos. -n& scrin se putea vedea un birou din lemn de aca*u, care nu se potrivea ctui de puin cu restul mobilierului. ^n sipet de ste*ar servea drept scri la piciorul patului. :asa, 'nne&rit de umezeal, i)ar fi &sit poate locul 'ntr)o crcium din cele mai sordide. 5ns, printr)un contrast neateptat, era 'ncon*urat de

vreo ase fotolii capitonate, 'nvelite cu ?use de damasc &alben desc?is. >ot de damasc erau i draperiile alcovului, 'n vreme ce unica fereastr era acoperit de o crp zdrenuit, care lsa s treac printr)o ruptur mai mare o raz a soarelui de diminea. 8 sin&ur raz, pentru c ferm era 'ncon*urat de o ve&etaie abundent, aproape de neptruns. Aici 'i ducea veacul :at?urine Doret, lo&odnica fiului lui -ouis cel sfnt i viitoarea re&in a Franei. =duva respira z&omotos, sau mai curnd, sforia att de tare, 'nct acoperea conversaia 'nsufleit, purtat de cei din *ur. @aza piezi de soare se strecurase printre perdelele patului, luminndu)i au&usta persoan. :at?urine dormea, 'mbrcat 'ntr)o cma din pnz roie, subireO pe cap purta o scufie de bumbac, le&at pe sub brbie cu un nur de ln albastr. 5n penumbra alcovului, trsturile ei brbteti se conturau cu o stranie vi&oare. 9ici Caterina cea mare n)ar fi artat mai viril dect ea. 9asul mare i coroiat, cdea ca un cioc uria peste &ura brutal, 'n *urul creia creteau peri dei i epoi. Avea barb 'n adevratul sens al cuvntului i, orice)ar fi fcut, obrazul ei crestat de zbrcituri era ars de soare ca pielea unui otean btrn. Fruntea *oas i 'n&ust era pe *umtate acoperit de uviele de pr crunt, scpate de sub scufia de bumbac. 8c?ii mici i roietici se ascundeau acum sub pleoapele umflate, 'n plus, avea un nas rou) 'nc?is, aproape violet. Cra o fptur respin&toare, dar probabil foarte puternic. Drosolnia i brutalitatea ce i se &?iceau pe c?ipul acum cufundat 'n somn nu e6cludeau, totui, un dram de inteli&en. Paturile rneti seamn puin cu pturile re&ale/ 'ntre ele i perete rmne un mic spaiu. Aici, madam Doret 'i inea a&?iazmatarul, un clondir cu rac?iu, slnin i pine plceri pe care i le 'n&duia acum cnd, dup e6presia ei, 0avea s fie re&in0. Contrastul dintre diversele obiecte din cocioaba acestei doamne de :aintenon normande se re&sea i mai prezent 'n persoanele din antura*ul ei. C?iar ln& pat se aflau dou femei de)o mare frumusee, ale cror roc?ii simple, dar de un bun &ust desvrit, trdau o poziie 'nalt 'n societate. Amndou stteau 'n picioare, prnd c ateapt trezirea acelei monstruoase creaturi/ suverana lor. Acestea erau contesa Corona, nepoata colonelului <ozzo, ani 'ntre&i una dintre cele mai strlucitoare femei ale Parisului, i contesa

du <r?ut de Clare, care dei trecut de prima tineree, avea s devin vedeta cartierului (aint)Dermain##. Amndou se &seau aici 'n afara dramelor propriilor viei, ca s *oace rolul de 'nsoitoare, la indicaiile >atlui)tuturor. -n& doamna de Clare se afla un tnr frumos, cu prul ne&ru i piele foarte alb, ca fildeul, care vorbea cu &las cobort. Cra vicontele Annibal Dio*a, din familia marc?izilor de Pallante. >nrul venise de la 9eapole i cunotea bine meseriile italieneti. Hoamna de Clare 'l dduse cu 'mprumut pentru rolul de cavaler de onoare al prinesei Doret. 5n dreapta vicontelui se putea vedea un preot. ^rmau apoi 0domnioarele de la Paris0, care artau e6act cum trebuie pentru un asemenea rol i care acum se 'ntreineau amical cu doi &entilomi improvizai pe nume Cocotte i PiKuepuce amndoi binecunoscui la Prefectura de poliie din capital. 0Homnioarele de la Paris0 aparineau, desi&ur, celor mai nobile familii din re&at. (e numeau Clorinde de <iron i Bosp?ine de 9oirmoutiers 'n realitate domnioara Pruneau, prostituat notorie, i domnioara :.c?e, fost fi&urant la teatrul 0<obino0, 'n prezent fr ocupaie. :.c?e era o femeiuc nostim i istea, cu pr crlionat, obraznic ct 'ncape, dar care merita pe deplin suspinele amicului nostru Pistol. Att :.c?e ct i 'nsoitoarea ei purtau toalete de la Curte i bi*uterii 'n valoare de mai multe mii de ludovici. +-a >emple, aceleai podoabe ar fi putut fi cumprate cu o sut de &olo&ani4. Cra limpede c 'ntrea&a afacere fusese pornit 'n stil mare. Ca s fii convini c tot scenariul necesita, 'ntr)adevr, osteneala, e suficient s pii 'nuntru i s v instalai 'n dreapta uii, pe banc?eta de lemn ce)abia se mai ine pe picioare. He*a aici se &sesc dou persona*e, care rsfoiesc un dosar voluminos, coninnd e6trasele titlurilor de proprietate ce reprezint bunurile imobiliare posedate de :at?urine Doret, vduv ,brard. 9)am &reit cnd am numit)o 0fermiera de Carabas0. Cu pmnturi, ferme, pduri, mori, cmpii, arini etc., poseda o *umtate de provincie. Contractele erau 'n numr de mai mult de o mie i fuseser 'ntocmite pe numele unor diveri mandatari. Pe dosul lor era prins cu acul cte un contra)ordin. Homnul -ecoK inea dosarul cu amndou minile, iar btrnelul nostru cel cumsecade, colonelul, mereu pozna i zmbitor, 'l citea fr oc?elari.
0aint J=ermain cartier situat pe malul stn& al (enei, 'n *urul bisericii ) (aint Dermain )des)Pr.s, i reputat ca fiind locuit de elita aristocraiei pariziene. +n.t.4
88

` ^luitor2 Pe cinstea mea2 e6clama el din cnd 'n cnd. Hoi rani i o ranc2 9ite analfabei22 Au trecut prin atia reprezentani2 Au an&a*at o 'ntrea& armat de oameni de afaceri2 Fiule, asociaia noastr n)a reuit niciodat aa o performan2 :i)e ruine pentru 0Fracurile 9e&re20 -ecoK rmsese pe &nduri. ` Cu mi*loace restrnseQ murmur el. Ce munc de crtie2 Fr administrator, fr nimic2 ` 8ricum o iei, fiule, e ceva fenomenal2 Aproape c te cuprinde respectul 'n clipa cnd vrei s striveti aa o lipitoare2 ` :ai sunt i 'mprumuturile ipotecare. Pi valorile2 zise -ecoK. ` Colosal2 5i *ur c asta va fi ultima mea lovitur2 -ecoK cltin din cap. ` >at, mormi el printre dini. ^ltima dumitale afacere nu)i 'nc rezolvat. Prinul e un dobitoc. 9)a fost o ale&ere bun. Cu n)am 'ncredere 'n el. ` ^n biat aa la locul lui2 =oi suntei niel pornii 'mpotriva prinului, fiule. Cu in sincer la 9icolas, aa cum in la voi toi. Har s tii c pentru binele asociaiei, la mare nevoie, n)a ezita s m descotorosesc de el. -ecoK pufni 'n rs. ` ()ar putea s vin vremea s faci mai mult dect att, tat2 zise el. :ai vorbim. ( tii c eti un 'n&er2 <trnul 'i puse mna uscat pe braul lui -ecoK. ` 9umai la tine, l7Amiti, nu voi renuna niciodat2 -ecoK 'ncepu s rd i mai tare. ` >at, rspunse el. He cte ori m &ndesc la afeciunea ce ne lea&, simt c)mi dau lacrimile2 ` (rut)m2 'i porunci colonelul. >e voi numi succesorul meu2 Apoi ter&ndu)i o lacrim, urm/ ` Ai putea s)mi spui ct am reuit s stoarcem de la fermier pn 'n prezentY ` 5ntre un milion ase sute i)un milion opt sute de mii de franci, rspunse -ecoK. Asta punnd la socoteal i C?teau)9euf. ` 9u)i ru deloc2 Pi ct a intrat 'n seiful nostruY ` 9imic. 9e)a costat mult punerea 'n scen, iar 9icolas 'i primete partea leului. ` C?estiunea administrativ ne ruineaz2 oft colonelul. 9ici o cas serioas nu poate fi inut 'n felul acesta2 Ce risip 'n&rozitoare2 Asta)mi scurteaz zilele. ` Pff2 e6clam -ecoK. Fleacuri2 Hac ne reuete lovitura, o s 'ncasm dintr)un foc o sum e6orbitant. ` =)ai ocupat de fiu, 'n c?estiunea cu paricidulY 'ntreb btrnul, rostind 'nspimnttorul cuvnt uor, ca pe)o alinare. ` <iatul trebuie s vin c?iar 'n dimineaa asta, rspunse -ecoK. 9oroc c mi)am vrt i eu coada.

` Ce)i cu flcul staY Ja zi2 ` C o brut. 5i tiu bine pe rani. -as)m s m ocup eu de toat c?estiunea. @spunsul btrnului fu 'ntrerupt de un z&omot care rsun 'n 'ncperea alturat. ` ( mer&em, zise repede -ecoK. 9oi nu *ucm 'n scena asta. 5n timp ce se 'ndeprtau, urcnd poteca spre C?teau)9euf, se auzi &lasul r&uit de butur al fermierei/ ` <un dimineaa tuturor. : bucur s v &sesc aici pe toi, la trezire. Cum se simte lo&odnicul meu 'n aceast dimineaY ` Fiul preasfntului -ouis, 'i rspunse contesa de Clare, trimite afectuoase salutri celei pe care i)a ales)o drept tovar de via. ` Hoamne2 zise re&ina, strduindu)se s nu 'n*ure. <ine, contes, dac)i aa precum zici tu2 Am s te avansez. Abate, ia zi acolo o ru&ciune, i s ne aezm la mas. Capelanul, un biet nefericit, care fcea parte din 0conspiraie0 i care lua 'n serios toate aceste maimureli, e6act ca i :at?urine, se apropie de pat, 'n&enunc?ind 'n faa crucifi6ului. >oi credincioii supui ai vduvei 'l imitar. @e&ina 'i lu ira&ul de mtnii, zicnd/ ` Ha7 repede, dra&2 ]i una scurt i la obiect2 He 'ndat ce capelanul 'i 'nc?eie ru&ciunea, :at?urine 'ntinse o mn ct o lopat ctre sticla de rac?iu de ln& pat. (trlucitorul viconte Annibal Dio*a se repezi s)o serveasc. ` -as, frumosule2 'i zise :at?urine Doret. Ha7 curat mai eti, dra&2 Ce frumos 'i miros labele2 9oroc, voi ilali2 Am nevoie de trie dimineaa, s)mi fac poft de mncare. Pi cnd te &ndeti c pot s beau ct vreau2 ,a2 Pi am cu ce plti ne&ustorul2 ]mbi cu &ura pn la urec?i. >oi supuii se 'nclinar cu respect. Capelanul, care)i *uca rolul cu att mai bine cu ct ?abar n)avea 'n ce intrase, profita de moment i duse la buze mna crpat a rncii. ` Am o veste bun pentru Altea =oastr re&al2 anun el. ` Altea :ea re&al2 protest madam Doret. Ha7 nu)s 'nc dect duces, biete2 ,ai2 las prostiile2 @espect etic?eta2 ` C aa precum am spus2 Altea =oastr re&al, repet capelanul. Cazuitii nu cad de acord asupra acestor cstorii mor&anaticeQ ` Ce)ai zisY sri ca ars :at?urine. J)auzi cum vorbete de cstoria mea2 Fii atent, iubitule2 Pentru cei care nu m plac e6ist oricnd 'nc?isoarea. ( tii c eu 'l ba& dup &ratii i pe pap2 ` =orbeamQ 'ncerc s spun cu blndee capelanul, despre acele cstorii 'n ascuns, istoria ofer, din pcate, destule e6emple cstorii care nu fac dect s)mi 'nspimnte cunotiinaQ ` :, frumosule2 url :at?urine, adresndu)se vicontelui Annibal. ( ai cu tine 'ntotdeauna o sabie2 8 s)i prind bine2 Pi)o uniform de) aia de rcovnic2 Pltesc eu, ce mania dracului2 Hoar am c?eltuit atia

bani pn)acum, fr s dau socoteal nimnui2 Pn)atunci, 'ns, f bine i d)l pe sta pe u)afar2 Art spre capelan cu de&etul tremurnd de enervare. ` A fost necuviincios cu :a*estatea :ea2 (e opri 'n mi*locul 'n*urturii care)i venise pe buze, sufocat de furie. ` Altea =oastr re&al m)a 'neles &reit2 zise repede capelanul. =oiam s spun c am stat de vorb cu monseniorul, care consimte s v ia 'n cstorie dup le&ile obinuite ale <isericii. ` Pi la PrimrieY bolborosi madam Doret, prad emoiei i e6tazului. ` Pi la Primrie2 repet capelanul. 5n planurile 0Fracurilor 9e&re0 apruse o modificare. 8r&anizaia 'i dduse imediat scama de dificultatea de)a vinde simultan attea titluri de proprietate. @enunnd la ideea ve?ement de)a primi averea vduvei c?iar din mna ei, ?otrser s a*un& la acelai rezultat printr)un act de cstorie, care s cuprind o clauz de donaie reciproc a tuturor bunurilor, 'n favoarea ultimului supravieuitor din cei doi soi. Pentru aceasta, era mare nevoie de o cstorie civil, iar cum motenitorul attor re&i se numea 'n realitate -ouis)Bosep? 9icolas, nu e6ista nici un impediment ca madam Doret s devin doamna 9icolas 'n faa primarului. (lav domnului, vduva 'i 'nc?ipuia c numele de 9icolas avea menirea de)a induce 'n eroare poliia adversarului su, -ouis)P?ilippe, aa)zis re&e al Franei. <ine'neles c nu se putea 'nscrie 'n re&istrele Primriei un nume att de prime*dios ca 0-ouis)Bosep? de <ourbon, fiu al delfinului Franei0, fr a risca e6ilul, dac nu c?iar moartea. C6ist i lucruri care sar 'n oc?iQ Ct despre formul de donaie 'n favoarea ultimului supravieuitor dintre cei doi soi, vom vedea 'ndat ce 'nele&eau prin ea 0Fracurile 9e&re0. Aici era punctul c?eie al afacerii. Ca i toate celelalte mecanisme care nu numai c funcioneaz sin&ure, dar se re&leaz, se 'nclzesc, se pun 'n micare i se corecteaz de la sine, combinaia pus la cale de colonel +i care avea s fie ultima sa lovitur4 'i desc?idea succesiunea i, 'n acelai timp, pl2tea le&ea. 9ici americanii n)au reuit vreodat ceva mai spectaculos. :at?urine era ct se poate de mulumit de vestea primit. ` Hra&ul meu, i se adres ea capelanului. 5i 'n&dui s srui mna Alteei :ele re&ale. Pi amndou minile, dac vrei. Cti un biat de treab, auziY Ci fir)ar s fie2 Cu n)am zis nimic, ca s nu)l supr pe monsenior, care i)aa are destule belele, da7 s tii c m clca pe nervi c?estia cu cstoria meaQ mor&Q mor&a cum ai zisY 5n sfrit, ce)are a faceY Prefer s fiu prines, dect duces, nuY C un &rad mai

bun. Ja d)mi s beau ceva, frumosule2 A?, ce bine)mi pare, fir)ar dracu7)al dracului2 ,ai noroc la toi2 Hdu peste cap p?relul cu rac?iu i sri din pat dintr)o micare +'n mod normal, o re&in coboar 'ncet, ca o fptur sacr4. 5n timp ce domnioarele de Paris o 'nclau cu ciorapii ei &roi de ln, 'i arse un cntecel de petrecere, de i se fcea prul mciuc. ` Ja zicei cu toii odat/ 0Altea =oastr re&al02 stri& ea, aruncndu)i 'n plafon scufia de ln. ,ei, conteselor2 @u ai a*uns2 Ja vino)ncoa, frumosule i spune drept. (unt si&ur c mai pot e6ista i uneltiri. 8are un re&e care s)a suit pe tron se poate descotorosi de o re&in cu care s)a 'nsurat la Primrie, cu acte)n re&ulY ` <ine'neles c nu, rspunse vicontele Annibal. ` Atunci s)mi aducei doi notari pentru contractul de cstorie. (au patru2 (au c?iar o duzin, ca s fiu mai si&ur. 8 s)i pltesc pe toi att ct trebuie. @efuz ener&ic li&?enaul pe care i)l 'ntinsese contesa Corona, pentru toaleta de diminea. ` >u, dr&uo i se adres ea, privind)o de sus va trebui s 'nvei c o re&in e 'ntotdeauna curat. 9)ai dect s te speli tu, dac vrei2 9u eti dect contes2 :at?urine era 'n culmea fericirii i a or&oliului. ^renia ei avea un fel de aureol. A*unsese 'ntr)un punct 'n care comedia 'ncepea s devin 'nspimnttoare. ` ,aida2 e6clam ea dintr)o dat. ()mi dai o fust nou i bluza mea de duminic2 Am o &roaz de treburi azi2 Hac monseniorul e &rbit, am s mer& cu el la castel 'nainte de biseric i de primrie. dine)i fleanca, popo, s nu zici cumva c)i pcat2 ,abar n)ai de afaceri2 Prinesele n)au nevoie de le&eQ dei nu pot bea dect atta ct li)e sete. Asta e2 Ci, acu7 putei veni, i de)avei de cerut bani de la mine. Am vndut de*a cteva ?lci de pmnt a)ntia, da7 la mine pmnturile nu se mai termin. :ii i milioane de draci2 <i, servitorilor, s tii c eu am 'ntins destul laba dup poman 'nainte s devin nevast de re&e2 Acu7 nu mai vreau s fiu datoare nimnui cu nimic2 ,ai, v)atept2 Care)i primulY Contesa de Clare, Annibal i PiKuepuce se apropiar 'n acelai timp, fiecare cu cte o ?rtie 'n mn. :at?urine le lu pe toate trei, 'ncercnd s descifreze dou lucruri/ suma total i si&iliul au&ustului ei lo&odnic. Hei ?abar n)avea s citeasc, 'n materie de cifre nu se 'nela niciodat. 9ota contesei era pentru 0conspiraie0, cea a cavalerului Dio*a pentru problemele personale ale fiului lui -ouis cel sfnt, iar cea a lui PiKuepuce pentru castel i pentru c?eltuielile 0celor de la Paris.0 ` Cam mult2 zise vesel madam Doret. Ha7 dup mine, potopul2 Pe urm n)o s m &ndesc dect la mine2

5i scoase de sub pern o c?eie ru&init i desc?ise sipetul care)i servea drept scri la urcarea 'n pat. Cra un obiect solid, cu pereii &roi i dublai cu metal. 5nuntru se &seau stive 'nalte de monede de cinci franci din ar&int i c?iar din cele de ase lire. Aurul era pus 'ntr)un col. He asemenea, se mai puteau vedea i cteva teancuri &roase de bancnote. :adam Doret mn&ie din priviri &rmezile de monede, apoi 'ntinse mna spre teancurile de bancnote. ` Acu7 opt zile, zise ea, banii acetia erau pmntO pmnt pe cinste, unde cretea pdure cu un lemn de toat frumuseea2 (coase un oftat, apoi 'i vr' mna 'n &rmezile de aur, 'ncepnd s)l ia 'n pumn i lsndu)l s isc scur& printre de&ete, de parc ar fi frmntat un aluat de pine. ` Ce plmad2 opti ea, cu oc?ii ieii din orbite, ameit de 'ncntare. A?, cum mai sun i ce plcut e s)l simi 'n mn2 Hac)a vrea, a putea s umplu cu monede de aur i ar&int un sipet 'nalt ct casa2 Ci, fir)ar al dracului2 Pi zu c)am s)o fac, cnd am s fiu re&in2 -a naiba2 Contesa Corona o atinse uor pe bra. ` ^n tnr dorete s se adreseze Alteei =oastre re&ale, 'i zise ea. :adam Doret 'ntoarse capul. 5n pra& se ivise un flcu amrt, cu zdrenele cur&nd pe el, i care privea spre sipet cu un aer ntn&. Hin staco*ie, madam Doret se fcu alb ca varul. ` Ce caui aici, nenorocituleY stri& ea, cu &lasul &tuit de furie. ` Pi, mamQ 'ncepu el, cu oc?ii 'n lacrimi. :i)e foame i mi)e sete. :)au dat afar de la :at?ieu pentru trei7 cinci de &olo&ani pe care)i datorez fiin7c le)am spart vesela. ` (ervitori2 url :at?urine, tremurnd din cap pn 'n picioare de furie oarb. <iciuii)l2 Alun&ai)l2 9etrebnicul vrea s m ruineze2 >iclosule2 >l?arule2 Car)te2 >e blestem i te rene&2 >e condamn la moarte2

Capitolul WJ= ) Arma paricidului

>

inerii domni de Cocotte i de PiKuepuce, servitori zeloi, se i npustir s e6ecute ordinul suveranei lor, lundu)l de &uler pe unicul fiu al lui madam Doret i zvrlindu)l pe u afar, dar vicontele Annibal 'i opri cu un &est scurt. Apoi, rspunznd privirii 'ntrebtoare a contesei de Clare, zise cu &las cobort/ ` 0e luminea-2 de -iu2; Aceste patru cuvinte cuprindeau 'n ele toat e6plicaia. Cle voiau s 'nsemne c bietul flcu, rmas 'n pra&ul uii, avea s *oace, cu sau fr voia lui, un rol 'n comedia pus la cale de 0Fracurile 9e&re0. :at?urine spume&a de furie. Cei treizeci i cinci de &olo&ani aveau desi&ur o le&tur cu indi&narea ei ieit din comun, cci nici o fiin omeneasc nu se leapd cu totul de instinctele ei caracteristice/ ,arpa&on 'i mnca de sub un&?ii, dei avea &rmezi de aur. 5ns furia :at?urinei avea alt motiv, mult mai puternic. Cra limpede ct importan acorda ran&ului ei princiar, pentru care pltea sume consistente, dei era o z&rcit fr perec?e. C lesne de 'nc?ipuit ct pre punea pe &loria cumprat att de scump. :at?urine era 'ntruc?iparea or&oliului de ran, 'mpins pn la demen. 8r, a*uns 'n culmea &loriei, iat)o s se izbea de)o umilin neateptat. Acest dobitoc 'n zdrene o numise 0mam0, i asta de fa cu toi servitorii, cu contesele, cu vicontele i domnioarele de la Paris. ( nu uitm c 'n cazul ei era vorba de nebunie 'mpins la e6trem/ o nebunie 'n acelai timp trist i &rotesc, dar nebunie 'n adevratul sens al cuvntului/ real i absolut. Cra nebunia unei femei, teribil de puternice 'n felul ei, care blcindu)se 'n mocirl, a*unsese s adune un munte de aur, recur&nd la viclenii nebnuite. 9u)i era ruine de ea 'nsi/ fie c nu)i ddea scama de cumplita) i urenie, de ridicolul 'n care se cufund, de sentimentul de ur i e6asperare pe care)l trezea 'n *ur, fie c se simea destul de tare pe poziie ca s)i obli&e pe ceilali s)i 'n&?it ?ac?iele. 8ricum, 'i vedea de drumul ei, cu fruntea sus. 9u rdea niciodat. 9)ar fi adresat vreun cu vnt bun acelor frumoase doamne sau vreunuia din nobilii ei supui, nici 'n ruptul capului.

5n mod deliberat, inea sub sabotu)i &rosolan toate acele capete care pentru ea reprezentau un nec plus ultra#G. Pe aceast bab 'n&rozitoare o ducea mintea 'ndea*uns 'nct un asemenea contrast s)o umple de satisfacii. :inile ei murdare erau doldora de aur, lucru pe care 'l tia bine, lsndu)se adorat 'n mizeria ei, la fel ca acei idoli de&radani, care)i 'nspimnta pe c?inezii venii s 'n&enunc?eze 'n faa lor. 5i era 'ns ruine cu fiul ei, cu acel flcu nefericit, nevinovat, stlcit 'n bti de mic copil, infirm, slbno&, zdrenros i flmnd. 5i era 'n&rozitor de ruine. Cl n)avea nici o le&tur cu tot aurul maic)sii. 5nfiarea sa strnea dez&ust i mil. 9u tia nimic. (e credea srac. (impla lui prezen 'ntina triumful :at?urinei, ca o insult, ca o 'nvinuire. -s s)i cad din mn capacul sipetului i se ridic, 'ndreptndu)i trupul mt?los. Prul crunt 'i sttea zbrlit pe frunte. ` Aa deci2 zise ea cu voce spart, 'ntr)un efort de a)i stpni mnia. =a s zic nu vrei s)l alun&ai pe fiu)meu2 Avei dreptate/ dac)mi vine mie c?eful, s)ar putea ca 'ntr)o zi s)l avei drept stpn2 Atunci, crai)v voi de aici2 Afar cu toii2 ,ai ce mai ateptaiY 9u mai am nevoie de voi2 : pot descurca i sin&ur2 Jar tu, c?ioprlane, scoate)i saboii i f)te)ncoa2 Ci, drcia dracului2 =)art eu vou2 Flcul se supuse, ca i parizienii, 'n tcere. (rmanul fcu vreo civa pai 'nuntru, c?ioptnd. Avea capul descoperit i)i inea saboii 'n mna mutilat. ` 5nc?ide ua, =incent Doret2 'i porunci :at?urine, de cum rmaser sin&uri. <iatul 'mpinse ua mainal, tremurnd din toate 'nc?eieturile. He cealalt parte a uii, toate c?ipurile 'i sc?imbaser e6presia. Contesa de Clare zmbi ctre vicontele Annibal. Jubito, 'i zise el, se vede treaba c 'mpratul =espasianGM era bolnav la cap cnd a zis c 0banii n)au miros0. Ce treburi avem astziY ` 9e pre&tim s2 pl2tim le&ea, rspunse cu indiferen fosta :ar&uerite de <our&o)&ne. Annibal 'i trecu pe la nas un flacon cu ap de colonie. ` <ine, bine2 murmur el, fr a)i pierde sursul strlucitor. Hup cte tiu eu, e vorba de)un paricid, nuY Har tiu c *ucm tare, pe Humnezeul meu2 :ar&uerite le fcu semn lui Cocotte i PiKuepuce, care stteau la taclale cu domnioarele de onoare. ` Avem nevoie de trei)patru rani, care s fie martori, le zise ea.
%ec plus ultra +lat.4 09u mai departe0O prin e6tensie, 0:ai bine dect att nu e6ist0. +n.t.4 90 itus $lavius .espasianus 'mprat roman +$GI G e.n.4. C6celent administrator, a realizat o serie de reforme 'n domeniul finanelor i armatei. Hin ordinul lui s)au construit toalete publice, aa )numitele 0vespasiene0. >ot lui i se atribuie replica/ 0<anii n)au miros0, apropo de ta6ele puse asupra vespasienelor. +n.t.4
89

` A?a2 e6clam Annibal. 5nele&. Dsii c?iar vreo ase. Pi)i aducei)i repede, c cei doi au i pornit s se certe. 5n curnd 'ncepe pruiala. ` Cu am fost de*a la :ortefontaine azi)diminea, zise Cocotte, ca s i)o art 0>rubadurului0 pe >?r.se (oZlas. =d c se pre&tesc treburi serioase. Porni la drum, 'mpreun cu PiKuepuce. Contesa Corona, care nu se amestecase deloc 'n discuie, ddu s ias, cu capul plecat c de)o mare oboseal i tristee. 9u sc?imbase nici mcar o privire cu 0cole&a0 sa, doamna de Clare. ` ^ite una care, dac n)ar fi e6istat pcatul ori&inar, ar fi fost foarte bun de sfnt2 zise :ar&uerite, artnd spre ea cu evantaiul. Annibal 'i srut mna, rspunzndu)i prin cteva cuvinte fr importan. Capelanul se plimba de colo)colo, citindu)i breviarul. 5n odaia alturat se &seau fa 'n fa mama i fiul. (e tie cum sunt luminate fermele normande/ prin ua desc?is. He cum se 'nc?ide ua, 'nuntru e bezn. :adam Doret rmsese ln& sipetul cu bani. <ietul =incent oft din toi rrunc?ii, tot sucind 'n mn cureaua de la saboi. Cra o creatur nevolnic, 'n adevratul sens al cuvntului. Cu o sin&ur lovitur a pumnului ei pros, :at?urine l)ar fi fcut una cu pmntul. ` Heci aa, fiule2 vorbi ea. Cti dator trei7cinci de &olo&aniY ` Ha, mam. Am avut un necaz. :adam Doret 'ntinse mna dup pat i)i lu clondirul cu rac?iu. ` Pi)ai venit s)mi ceri mie &olo&anii tiaY ` Ha, mamQ Pi ceva de mncat i de butQ ` csta)i un medicament, 'i e6plic ea &estul de adineauri. die i)ar face ru, prostule. Ha7 mie nu. Pi trase din sticl o duc zdravn. Furia i se mai domolise. Cnd biatul fusese mic, maic)sa nu se purtase prea ru cu el. 9u)l btuse dect 'n zilele cnd fur pine nea&r i de n)ar fi fost de&etele tiate pentru un motiv ct se poate de *ustificat, se putea spune c nu)i rupsese pn atunci dect un picior. ( nu e6a&erm. :at?urine nu era att de ?ain la suflet. Hac l) ar fi 'ntlnit pe c?iopul din faa ei undeva pe drum, l)ar fi srutat i poate c?iar i)ar fi druit vreo moned cu zimii tocii, pe care i)o refuzase tutun&iul2 Har s vin aa, s)i arate zdrenele 'n vzul tuturor celor ce)i spuneau/ Altea =oastr re&al2 5n sfrit, ce mai contaY Furtuna se potolise. :at?urine se 'ntreba cum s fac s)i dea mncare i butur, precum i cei treizeci i cinci de &olo&ani, fr s par prea bo&at.

` Fiule2 zise ea, 'ndulcindu)i &lasul. C?iar dac tu nu)i dai seama, s tii c m &ndesc adnc. : tot 'ntreb de unde)a putea face rost de)atia bani deodat. (e cunoate c c?iopul nu venise la ferm din proprie iniiativ, ci sftuit de alii. He cineY Asta nu tia nici el. =incent ridic din umeri i rspunse/ ,aida)de, mam2 Pentru dumneata nici nu)i mult, trei7cinci de &olo&ani2 >oi vorbesc c ai zeci i sute de mii, c totul, de *ur) 'mpre*ur, e)al dumitale2 :adam Doret se crisp din nou. ` Cine spune astaY 'ntreb ea, 'ntreb eu, simind c)o apuc din nou toate pandaliile. ` Cum cineY 8ameniiQ ` 8amenii, bieteY zise ea cu prefcut blndee. Ja spune, fiule, ce vorbesc oameniiY ` Ca s nu mai pomenesc de ce)am vzut 'n sipetu)la al dumitale2 urm flcul. =d c ai acolo bani berec?et, mam/ &olo&ani, franci, scuziQ ` ,m2 mormi :at?urine. Ai pus oc?ii pe ce)i 'n sipetY Atunci afl, fiule, c banii aparin domnilor i doamnelor pe care i)ai vzut mai adineauri2 ` -as)o moart, mam2 zmbi cu sub'neles =incent. He cnd 'i numeti aa pe servitorii dumitaleY >nrul avea dreptate, dar 'n faa re&ilor e riscant s ai dreptate. :adam Doret nu fusese nicicnd o fire rbdtoare, dect cnd avea de)a face cu cineva mai tare ca ea. He cnd se urcase pe tron, 'ns, nu mai suporta s fie contrazis nici ct ne&ru sub un&?ie. (e repezi la fie)su, care 'nc se ?lizea prostete, 'ncntat de propriile)i cuvinte, i, smul&ndu)i din mn saboii, 'ncepu s)l loveasc cu ei ct o ineau puterile. -a 'nceput c?iopul nu opuse nici o rezisten. 5i mic ne'ndemnatic braele, 'ncercnd s se fereasc de ploaia de lovituri, abtut pe spinare i pe capul su, neocolindu)i nici fi&ura. ` :ama, dai prea tare, mam2 'ncerc el s spun. : doare, mam2 Hoar nu vrei s m omori 'n btaie, mam2 (unt fiul dumitaleQ :at?urine nu)l auzea i continua s loveasc nebunete, orbit de furie. ` di)am zis c banii nu)s ai mei2 &fi ea. Poi s m tai 'n buci i tot n)ai s pupi ^n sfan de la mine2 9a mncare, derbedeule2 9a butur, tl?ar ce eti2 -a vrsta ta ar trebui s)i cti&i sin&ur pinea2 >u ar trebui s fii cel care s)i dea de mncat i de but mamei tale btrne i neputincioase2 Pi continu s)i loveasc fiul, umplndu)l de sn&e. =incent 'ncepu s stri&e dup a*utor, dar nimeni nu prea s)l aud. -a vederea sn&elui, :adam Doret se 'nfurie i mai tare. Hac ar fi fost taur, roul ar fi fcut s i se suie sn&ele la cap.

Arunc din mn saboii, care se izbir de un &eam, fcndu)l ndri, i 'nfac un ru uria pentru plantat varz, aflat undeva 'n prea*ma ei. 5n acelai timp, cednd acelui straniu instinct al femeilor de)a stri&a, dup a*utor c?iar i atunci cnd snopesc 'n btaie un brbat, 'ncepu s urle/ ` (rii2 ,oul2 Criminalul2 : omoar2 Pi)i repezi 'nainte mna cu ruul. Pc?iopul par lovituraO trntindu)se la pmnt. 5ncolit, bietul =incent cut instinctiv o arm cu care s se apere. =rndu)i mna 'n buzunar, ddu peste cuit. Har ce cuit nenorocit2 8 amrt de custur, care se bln&nea 'n mnerul de lemn alb i care n)ar fi fost 'n stare nici s taie &tul unei ortnii sau s curee coa*a unui mr2 Cra 'ns un cuit. 9umele face obiectul. -a z&omotul de &eam spart, afar se auzi zumzet de &lasuri. ^a se desc?ise brusc. 5n aceeai clip, madam Doret apuc ruul cu amndou minile i)l izbi npraznic pe nenorocitul de fiu)su drept 'n cretet. Acesta scp din mn cuitul, i se prbui ca o crp. Pe u ptrunser mai muli rani, brbai i femei. 5n fruntea lor pea un persona* remarcabil, care se vedea bine c nu)i de prin partea locului avea o fi&ur impertinent, prul de un blond splcit, plrie Beune)France, un costum ele&ant, care la <elle) Bardini.re fcea %L de franci, sacou i pantalon. Hin dou salturi, Clampin, zis i Pistol cci el era, i 'nc 'n e6erciiul funciunii travers 'ncperea i, zrind cuitaul, 'l ridic triumftor, apucndu)l &ri*uliu cu dou de&ete. ` Jat dovada2 rosti el cu emfaz. (teni, suntei cu toii martori. 9u eu am adus aici aceast arm a crimei. (rmana mam de familie aici, de fa era ct pe)aci s fie victima unui paricid2 dranii se uitau cu un aer ne?otrt cnd la biatul zdrobit 'n btaie, care zcea nemicat la pmnt, cnd la madam Doret, care tocmai se aezase pe mas, roie la fa, de)ai fi zis c)i &ata s fac apople6ie. ` Pi totui, zise un plu&ar, e clar c flcul avea un cuit2 ` Aa e2 'ntri un cioban. Hup cum i madam Doret are la bani, o saltea plin2 ` :ini2 ip :at?urine, abia micndu)i limba 'nepenit. ` :ai are i)n dulapuri, vorbi plu&arul, i)n pivniQ ` Peste tot2 aprob 'n cor asistena. Are la aur ct o paro?ie 'ntrea&2 ` 9u)i adevrat2 protest :at?urine. Fecioru)meu a vrut s)mi ia zilele pentru trei7 cinci de &olo&ani, pe care)i datoreaz la alde :at?ieuQ Pi, ia mai crai)v de)aici, srntocilor2 9u)mi place s)mi intre oameni 'n cas2 9imeni nu se clinti.

9imeni nu se &ndi s)l a*ute 'n vreun fel pe c?iop. Cinci)ase brbai i dou fete rmaser pe loc, fr s fac nimic/ 'n picioare, cu capul 'n piept i cu braele atrnnd pe ln& corp. (e vede treaba c nici unul din ei nu ptrunsese pn atunci 'n casa :at?urinei, pentru c fiecare privea cu mirare i viclenie lu6ul disparat al fotoliilor, covoarelor i perdelelor. Aici &siser subiecte de discuie pentru zile 'ntre&i de clac i pentru multe nopi de ve&?e. 9ici unul din 0parizieni0 nu)i fcuse apariia. Pistol, care se simea i aici 'n lar&ul lui, ca peste tot, lu un blid 'n care turn ap din ulcior i i)l 'ntinse :at?urinei, care)l refuz cu ve?emen. Atunci Pistol se duse cu blidul la flcul cel c?iop, care 'ncepuse s)i vin 'n simiri. Acesta bu cu lcomie. ` :onstru ce eti2 'l apostrof Pistol, cu toat indi&narea de care era 'n stare. 9ici mcar nu)i pas c era ct pe)aci s comii o crim2 dranii se adunaser laolalt, uotind. ` (e 'ntmpl multe lucruri necurate 'n casa asta, zise unul. ` <a aici mai vin i cte unii care se)ascund2 adu& altul. ` Cnd o s intre peste ei poliia, s vezi cte)o s mai afle2 :at?urine se slt 'n picioare, punnd mna pe ru. (tenii se ddur 'napoi. ` 8ameni buni2 li se adres Pistol. (untei ru&ai s v 'ntoarcei la casele voastre. Fii discrei. Hezvluirea unor astfel de atentate nu poate fi dect duntoare bunelor maniere. Har dac nenorocitul de colo mai 'ndrznete 'nc o dat s fac uz de for, atunci voi, care)ai fost martori, vei ti s)i spunei *udectorului adevrul adevrat despre ceea ce)ai vzut. ` Har dumneata cine etiY 'ncerc s protesteze plu&arul. Pistol 'i 'mpinse afar, 'mpreun cu ciobanul, rspunznd/ ` (unt un bur&?ez de la Paris, din capital, i tare)a vrea s am i eu sntatea i vi&oarea voastr, care trii la ar2 Hup ce ddu pe u afar 'nc doi brbai, srut pe cele dou fete, zicnd/ ` @mnei cu bine, oameni buni2 :er&ei sntoi2 He cum se &oli 'ncperea, ua dinspre &ra*d i curte se desc?ise brusc, fcnd loc vicontelui Annibal, urmat de Cocotte i PiKuepuce. >oi erau 'narmai. Pistol 'i 'ncrucia braele la piept, lund un aer teatral. ` Fr prostii2 zise el. ^itai)v bine la mine/ 0e luminea-2 de -iu2. ` Ai *ucat e6celent, biete2 i se adres vicontele. Cine te)a pus la curentY ` Cl2 rspunse Pistol, artnd cu de&etul spre PiKuepuce. ` 9)am fcut dect s rostesc un sin&ur cuvnt2 protest acesta. Pi individul a priceput tot.

` Cine etiY 'ntreb Annibal cu &las amenintor. He unde viiY Pistol 'i puse de&etul la buze i arunc o privire spre madam Doret, care tocmai ducea la &ur clondirul cu medicamente. Hac m)ai fi 'ntrebat 0Ce fac0 vorbi el aproape 'n oapt v)a fi rspuns c 0tra& cu urec?ea0. >e povuiesc s lai &lum la o parte. ` Atunci n)avei dect s &sii unul mai serios dect mine. Hac m)ai fi 'ntrebat unde anume tra& cu urec?ea, v)a fi spus c la cabaretul L65piJ0ci/. Auzind de L65piJ0ci/, Annibal avu o clip de ezitare. Apoi 'i 'ntinse mna lui Pistol, zicnd/ ` F semnul2 Har tnrul scoase un stri&t de fericire i se repezi spre ua din fund, unde se ivise mutrioara curioas a domnioarei Bosp?ine de 9oirmoutiers. ` :.c?e2 ` Clampin2 Cra o re&sire ca la teatru. Czuser unul 'n braele celuilalt, iar Clampin se rsuci spre ceilali, cu un aer triumftor/ ` ( v spun doamna de ct timp sunt eu 'n combinaie2 ` Aa e, cu mult 'naintea mea2 adeveri :.c?e. >otdeauna avea cu ce s fac cinste, dei nu spunea niciodat cu ce se ocup. He fapt, eu am intrat 'n ?or ca s fiu alturi de el. ` (unt 'n serviciul lui >rei)-abe, de la Plat d7Vtain2 vorbi Pistol, 'ntorcndu)se demn spre Annibal. Hac)i nevoie s m punei la 'ncercare, v stau la dispoziie. Hdu drumul minii domnioarei de onoare, care)i fcuse 'n palm semnul de recunoatere, i repet acelai semn 'n palma lui Annibal. Acesta se adres de 'ndat cuiva de afar. ` Putei intra, contes, e dintre ai notri. 5n pra& apru contesa de Clare. ` Alte, i se adres ea lui madam Doret. :onseniorul, care)a aflat de oribilul atentat pus la cale 'mpotriva dumneavoastr, m)a trimis s vd cum v simii. ` (st2 o opri Annibal, artnd spre =incent, c?iopul, care fcuse oc?ii mari. ` : ocup eu de el2 se oferi Pistol. Prea tie multe, individul. -a auzul cuvntului 0Alte0, Pistol tresrise uor, apoi vorbise repede, ca s)i ascund uimirea. :adam Doret 'i lu sticla de la &ur. ` -a dracu72 mri ea. Ha7 ru mai e s fii prines2 Ja uite ce c?estie2 Adic nu mai ani voie s)l altoiesc pe fiu)meu, fr s)aud c)i acuzat de cine tie ce2 9)a vrut s)mi fac nici un ru. Cu cuitul la nu)i vii de ?ac nici unui iepure. ,aide, ?aide, flcuaul meu, vino s)o pupi pe mama. Homnii i doamnele pe care)i vezi aici or s)mi 'mprumute patruzeci de &olo&ani ca s mnnci i s)i plteti

datoria. ( nu crcneti o vorb despre ce)ai vzut, c)i frn& oasele de)adevratelea2 Acu7, car)te2 ` HarQ 'ncerc s obiecteze Annibal. ` dine)i pliscul, frumosule, i ad)nco patru)*7de &olo&ani2 Fr mult vorbrie2 Annibal se supuse, 'n vreme ce Pistol 'i opti la urec?e/ ` Amrtul de colo trebuie s2 pl2teasc2 le&ea. Aa c)o s)l vedei 'mpiat cum se cuvine2 Pc?iopul iei din 'ncpere, iar Pistol se strecur 'n &ra*d i de) acolo, 'n curte, unde se &sea o porti ce ddea 'nspre cmpie. 5nainte de a pleca arunc o oc?ead spre :.c?e, care porni pe urmele lui.

Capitolul W= ) Pistol caut

e tie c Clampin, zis i Pistol, tren&ar al Parisului, deci diplomat din nscare, cltor 'n *urul lumii, fost combatant 'n colonii etc., fusese an&a*at de domnul <ado't pentru a)i descoperi pe asasinii lui Bean -abre, fratele baronului Paul d7Arcis, cutrile lui desfu) rndu)se 'n paralel cu cele ale poliiei, ale crei eforturi rmseser zadarnice. (e mai tie c Pistol se avea foarte bine cu femeile, fcnd parte dintre *unii ferice care frecventau teatrul 0<obino0, avnd locuri sus, 0-a cucuri&u0, i cednd pasiunii *ocului, pn la a risca &rmezi 'ntre&i de &olo&ani la dop *oc numit p2,2relul la <ru6elles, &aloul 'n 9ormandia, i vHrtosul 'n <retania. <nuim c mai are i alte nume. Patima *ocului, precum i teama de a nu fi luat drept un om al poliiei, 'l condusese la faimosul cabaret L65piJ0ci/, situat ln& -a Daliote, pe bulevardul >emple. Cum nu)i putea da 'n vilea& nici slu*ba oficial de spion al domnului <ado't, nici profesiunea liberal de vntor de cotoi, se dduse drept Frac 9e&ru i bandit onorific. 9u era o situaie unic, dar 'i avea or&oliul ei. Hat fiind tactul e6traordinar, e6periena precoce i oc?iul atoatevztor al amicului nostru Pistol, ar fi fost de mirare c trecerea lui prin acest sla al iadului s fi rmas fr rezultat. -a cabaretul L6EpiJ0ci/, dup cum am mai spus, se ineau 'ntrunirile mai mrunte ale acestei or&anizaii tenebroase, la care *ustiia nu putuse a*un&e dect o sin&ur dat, dar c?iar i atunci fusese vorba de veri&a cea mai ne'nsemnat.

Pleava ce constituia armata al crei stat ma*or era reunit 'n *urul 0Fracului 9e&ru0, sau >atlului)tuturor, se adun la L65piJ0ci/, a crui poziie de e6cepie o intrare dnd spre ora i alta dnd 'n cmp 'l fcea locul ideal pentru astfel de activiti. Aici Pistol 'ntlnise printre alte fi&uri bizare pe mesa&erul de la Plat)d7Ctain, cunoscut sub numele de >rei)-abe i care avea s pun capt carierei aventuroase a banditului -ecoK, zis i >oulonnais l7Amiti, 'n biroul domnului B.)<. (c?Sartz, banc?erul prinilor. >rei)-abe, a crui poveste nu)i are rostul aici, avea o influen considerabil asupra membrilor asociaiei, aa 'nct Pistol se orientase bine apelnd la numele lui, ca s)i &aranteze intrarea la ferma Doret. >rei)-abe, pe numele su adevrat Andrea :a;notti, se strecurase c?iar 'n snul or&anizaiei 0Fracurile 9e&re0, folosindu)se de o de&?izare 'ndrznea, pentru a)i aduce la bun sfrit o teribil rzbunare. (e bucura de 'ncrederea colonelului <ozzo, ba c?iar 'i inspirase sentimente romantice nepoatei >atlui)tuturor, frumoasa i nefericita contes Corona. Draie bunelor sale relaii cu >rei)-abe, Pistol reuise s)i vad de cteva ori pe btrnul colonel i pe fermectoarea contes. A sosit 'ns vremea s vedem ce)a fcut Pistol din clipa cnd s)a desprit de domnul <ado't, la AlenTon, i pn cnd a aprut 'n &rdina baronului d7Arcis. >recnd peste episodul cltoriei cu dili&ena, alturi de -ouveau, zis i 0>rubadurul0, iat)l pe tnrul nostru la C?teau)9euf, unde a*unsese cu cteva ore mai 'nainte, pe urmele rufctorului cu pricina. 5n *urul locatarului de la C?teau)9euf e6istau dou feluri de mistere/ unul comic i altul serios. Primul, care)l 'ncon*ura 'n calitate de pretins motenitor al tronului i de ef al unei conspiraii, era artificial i teatral. Al doilea, 'ns, era ct se poate de necesar, mai ales dup sosirea la :ortefontaine a lui Paul -abre i)a Nsolei de C?ampmas. Ca o observaie &eneral, 0fiul preasfntului -ouis0 nu se numra printre cei ce puteau da oc?ii cu vec?ii lor cunoscui, fr ca faptul s aib urmri. >recutul lui era o c?estiune e6trem de delicat. Hatorit 'n special acestui ultim motiv, intrarea la C?teau)9euf rmnea strict interzis celor ce nu tiau cuvntul de ordine. Pistol, care ?abar n)avea de multe fapte cunoscute cititorului, era preocupat de lucruri fr nici o le&tur cu actuala)i meserie de maestru de ceremonie. 5n zadar se crase pe ziduri i dduse trcoale locului/ nu descoperise nimic. <a c?iar se lsase indus 'n eroare de calmul aparent ai acestei case 'ncon*urate de ziduri 'nalte, 'n spatele crora se desfura 'n tain o activitate intens. >ot ce rzbtea dincoace de ziduri era 0conspiraia0. 9u)i cazul s uni repetm c scopul 0conspiraiei0 era tocmai acela de a crea zarv i de a distra&e atenia, avnd rolul de momeal.

Fr a)i da seama, mica nobilime de prin partea locului, 'nre&imentat 'n acest complot cu scop de *af, lucra 'n folosul 0Fracurilor 9e&re0. Har nici un inut nu)i c?iar att de slbatic 'nct s scape de sub controlul autoritii. Cititorul poate se 'ntreab, probabil, cum de autoritile rmneau surde i oarbe fa de aceste 'ntruniri, care se desfurau aproape 'n vzul tuturor. @spunsul la 'ntrebare e simplu i concis i ine de 'nsi povestea numeroilor impostori care)au *ucat pe rnd sau simultan rolul de fiu al lui -ouis al W=J)lea. (crierile rmase de la 9aundorffG" i :at?urin <runeauG!, documente publicate de ducele de 9ormandia, nu las nici o umbr de 'ndoial asupra atitudinii la adresa lor, 'n vremea &uvernrii lui -ouis) P?ilippe. Pretutindeni i de fiecare dat s)a procedat identic. Administraia lui -ouis)P?ilippe favoriza 'n mod e&al i 'n msura 'n care iniiativa era compatibil cu si&urana statului, pe toi cei ce pretindeau a fi -ouis al W=J)lea i aceasta datorit faptului c principalii si adversari erau adepii le&itimismului, iar odat admis e6istena unui fiu al lui -ouis al W=J)lea, 'nsui principiul le&itimist rmnea fr obiect. Aadar, Pistol lu cunotin de conspiraie i tocmai era pe punctul de)a face un semn pe poarta casei, care, evident, nu coninea nimic din ce)l interesa pe el, cnd la ieirea din parc, observ, pe o alee umbroas, un btrnel cu zmbet blnd, ce prea s fi trecut de sut de ani. <trnelul era bra la bra cu o femeie de o frumusee neobinuit, pe care Pistol o recunoscu a fi contesa Corona. 0Hin moment ce)s aici toi amicii lui >rei)-abe, 'nseamn c sta)i locul2 >rebuie s m)ntorc.0 Ceea ce i fcu, la 'ntoarcerea de la casa lui Paul -abre. =izita la baron 'l a*utase s 'ntrevad ce se afla 'n spatele comediei de la C?teau)9euf. 9ici un ecou al conspiraiei nu rzbtea pn la locuina lui Paul -abre i, totui, instinctul detectiv al lui Pistol era att de dezvoltat, 'nct de la primul indiciu care)i iei 'n cale, tren&arul se &si pe pista cea bun. Jat despre ce era vorba/ Jeind din &rdina lui Paul -abre, Pistol, care o luase prin cmp, auzi dintr)un an, plnsul unui tnr i &lasul unui brbat care)l consola/
C,arles J=uillaume %aundor11 0falsul Helfin0, cel care a *ucat cel mai abil rolul de fiu al lui -ouis al W=J )lea. 9scut probabil la <erlin, dintr)o familie de evrei, moare la Helft 'n "#%L. +n.t.4 92 Mat,urin Bruneau nscut 'n " #%. Hup o e6isten de aventurier, incluznd o plecare 'n America, se 'ntoarce 'n Frana 'n "#"L, unde se d drept fiul lui -ouis ) al W=J lea. 5n "#"# este adus 'n faa tribunalului corecional din @ouen, unde este condamnat pentru escroc?erie. (fritul vieii sale rmne obscur. +n.t.4
91

` Cti un prost. 5n locul tu, eu a &si repede cu ce. >nrul era c?iopul, =incent Doret, care 'i pierduse slu*ba pentru treizeci i cinci de &olo&ani. 8mul era parizian, i Pistol 'i aminti c)l vzuse tr&nd cu oc?iul la cabaretul L65piJ0ci/. Cra de)a*uns ca s)i trezeasc suspiciunea. Pistol se trnti pe *os ln& un &ard viu, ca s)i poat auzi mai bine. ` Hu)te la maic)ta2 'l 'ndemna brbatul. Are la bani, de nu tie unde s)i mai in. Cere)i de la 'nceput o sut de franci, ce ziciY ` 8 sut de franci2 repet amantul de =incent, 'n&rozit la &ndul unei asemenea bo&ii. ` Hou sute, dac vreiQ Pi)i 'mprumut cuitul meu, 'n caz c baba se 'nfurieQ Pc?iopul se 'ndeprt de el. ` 9)am nimic de)a face cu dumneavoastr, zise. Hac maic)mea nu vrea s)mi dea i treizeci de &olo&ani, nu)mi rmne dect s m) arunc 'n ru. Pentru mine, viaa nu)i nici o bucurie. Pi plec, inndu)i saboii 'n mn. Aproape imediat dup plecarea lui, c?iar pe cnd se pre&tea s urce panta spre C?teau)9euf, Pistol auzi stri&te dinspre ctunul 9ouettes. Crau Cocotte i PiKuepuce, care 'ndeplineau ordinul lui Annibal. =enii, prieteni2 =enii, oameni buni2 spuneau ei. Fiul :at?urinei Doret s)a dus la maic)sa. 8 s se 'ntmple o nenorocire2 Pi ranii, curioi, o pornir 'n &rab spre castel. Pistol nu sttu mult pe &nduri. (e puse 'n fruntea &rupului stri&nd/ ` (teni2 Cui 'i sunt dra&, s vin dup mine2 :orala 'nainte de toate2 9u)i era dra& nimnui. Har toi venir dup el din simplul motiv c o luase pe drumul pe care pornise toat lumea. Hin prima clip, 'nfiarea i felul lui de)a fi treziser bnuielile lui Cocotte i PiKuepuce, care recunoscuser 'n el un derbedeu parizian. Cei doi 'l preveniser pe vicontele Annibal. 8dat *ucat farsa cu cuitaul pe care biatul 'l scosese din buzunar, a&ndu)se ca 'necatul de)un pai, pentru a ine piept scorpiei de maic)sa, cu si&uran c lucrurile ar fi luat o 'ntorstur urt pentru Pistol, dac acesta n)ar fi avut 'ndrzneala s ias din 'ncurctur. Hin fericire pentru el, 'n armata care asedia sipetul cu bani al lui madam Doret e6istau mai muli &enerali, departe de)a cdea de acord unul cu altul. Fiecare 'i avea susintorii si. (pre i mai marele noroc al lui Pistol, mrturia domnioarei :.c?e 'i venise 'n a*utor, la fel ca i numele de >rei)-abe, adus 'n discuie la momentul oportun.

Cnd totul se terminase, am vzut c Pistol ieise 'n urma c?iopului, plin de zel, atribuindu)i din proprie iniiativ misiunea de)a pstra un asemenea ostatic preios. 8 atept pe :.c?e 'n &ra*d i)i zise/ ` >e)ar surprinde dac la anul am avea i noi o caleaca a noastr i)un buctar pe cinste 'n buctria unei case unde s locuim noi doiY Fii cu oc?ii 'n patru, spune)mi tot ce afli, iar dac apar *andarmii, f)te nevzut. 8 lu 'n brae cteva clipe, dup care o prsi la fel de brusc i, fcnd o tumb, porni repede dup srmanul =incent. 5l a*unse din urm la cotitur drumului. Jntrnd de)a binelea 'n pielea noului su persona*, 'i zise/ ` <iete, dac te 'ntorci la :at?ieu, eti pierdut pentru totdeauna. >nrul Doret 'l privi sfidtor. ` 8 s)mi pltesc datoria i totul o s fie bine. Alde :at?ieu sunt oameni de treab. ` Cti pierdut, repet Pistol. :ine vor veni *andarmii s te ridice. <iatul 'ncremeni pe loc. ` Har n)am de)a face cu dumneata, 'ncepu el, dup cum 'i era obiceiul. 5ns oc?ii i se umpluser de lacrimi. ` =ai de mine i de mine2 porni el s se tn&uie. Bandarmii2 8are am s)a*un& la eafod fin7c mi)am scos brica din buzunar contra maic)miY ` 9u se tie2 'i rspunse Pistol, lundu)i un aer &rav. Prin prile astea, lumea)i destul de rea. Ha7 pe mine, m intereseaz soarta ta, prpditule2 Ptiu eu pe cineva care, dac)l ro& eu, o s te ia cu el i)o s te apere de *andarmi. ` CineY Homnu7 de la C?teau)9eufY 'ntreb c?iopul. ` C6act. ^n domn tare de treab. ` (e zice c)ar fi vr*itor i c i)a fcut farmece maic)mi. Pistol ridic din umeri. ` Preferi *andarmiiY 'ntreb el. Har tnrul Doret nici nu se &ndea s fac vreo ale&ere. ` Pot oricnd s m)arunc 'n ru, mormi el, 'ntunecndu)se la fa. 9)am nici o bucurie s triesc. ` Prostule2 e6clam Pistol, care vzu c nu fusese 'neles. 9u trebuie dect s)atepi puin, i)ai s fii bo&at. 8c?ii biatului 'ncepur s sticleasc. ` :i s)a mai spus asta2 opti el. :i s)a spus c toate fetele vor umbla dup mine ca vr*ite. C)am s beau direct din sticla cu medicamente, aa cum face mama. A?, dac)a fi bo&at, a mnca sup toat ziua, fin7c mie mi)e foame tot timpul.

(puse toate acestea cu atta 'nverunare, 'nct Pistol fire poetic, cum sunt toi copiii Parisului 'ncepu s rd, zicndu)i 'n sinea lui/ 0Hobitocul sta ar putea cti&a doi franci pe zi 'n rol de imbecil, la a<obinob0. -a drum2 zise el, cu &las tare. 8 s te lum 'n &ri*a noastr i)o s te aprm de *andarmi. Pi coti brusc, 'ncepnd s urce spre castel. =incent 'l urm cu capul plecat. Amndoi se strecurat printr)o sprtur din zidul aflat 'n construcie i pornir printre copacii din parc. Pistol pea acum cu 'ncetineal i precauie, prnd cufundat 'n &nduri. ` =ezi tu, vorbi el, oprindu)se 'n apropierea zidului, 'ncerc s vd cum am s procedez. ()ar putea s nu mear& aa uor. ` :i)e sete, rspunse =incent, recznd 'n stare de apatie. Pistol tresri i)i puse mna la &ur. ` F pe mortul2 opti el. Cum biatul, uluit, 'ncerca instinctiv s i se opun, Pistol se vzu nevoit s recur& la mi*loace drastice i, punndu)i faimoasa sa piedic, 'l culc la pmnt aproape fr z&omot. ` F pe mortul, repet el pe un ton amenintor. 8ri s)ar putea s numai fii nicicnd bo&at2 9u m aflu aici pentru tine, scumpule, aa c dac)mi strici socotelile cu)att mai ru de pielea ta2 (rmanului =incent nici prin &nd nu)i trecea s se revolte. @mase lun&it 'n iarb, fr s se clinteasc. Pistol se duse civa pai mai 'ncolo i)i 'ncorda auzul. Hin apropiere se auzea un z&omot uor. ` C ct se poate de a&asant s nu cunoti bine locurile2 bombni tnrul, ovind o clip. He)aici n)am cum s vd castelul, i nu tiu cu cine am de)a face. (e 'ntoarse ctre c?iop, care)l privea fr s priceap nimic, apoi 'i ridic de&etul, dndu)i a 'nele&e s nu fac nici un z&omot. Hup care se trnti pe *os ct era de lun&, zicndu)i/ 0=om tri i) om vedea02 5ncepu s se trasc printre smocurile de iarb, de la un copac la altul, 'nct cu si&uran c de l)ar fi vzut indienii lui Cooper G3, i)ar fi adus sincere felicitri. Pe msur ce 'nainta, zvonul de &lasuri devenea tot mai distinct. Cra limpede c avea de)a face cu mai multe persoane care discutau, dar biatul 'nc nu putea prinde nici o frntur din conversaie. Primul cuvnt pe care)l auzi fu numele de Paul -abre. (e opri pe loc, tulburat.
Dames $enimore Cooper +" #GI"#L"4 scriitor american, autorul unor romane de aventuri despre indienii din re&iunea :arilor -acuri +Povestirile lui Ciorap de Piele, ^ltimul mo?ican4. +n.t.4
93

Hatorit unei 'ntmplri ce)l fcuse s descopere o uneltire al crei fire 'ncepea s le 'ntrevad, a*unsese dintr)o dat c?iar 'n miezul problemei care)l frmnta/ venise aici pentru Paul -abre, lucru de care nu uitase nici o clip. :ai 'nainta puin, inndu)i rsuflarea. Fonetul uor al ierbii 'l 'mpiedica s aud i)i blestema zilele pentru fiecare cuvnt care)i scpa. Hup vreo treizeci de pai, copacii se rreau. Apoi, 'ntr)o lumin orbitoare, zri silueta alb a castelului, profilat pe verdele frunziului. 5n acelai timp, printre ultimile cren&i, privirea lui distinse mai multe ?aine de culoare 'nc?is, precum i roc?ia unei femei. :ai fcu un ultim efort, oc?ind un copac btrn i, ascunzndu)se 'ntr)un tufi, putu s tra& cu oc?iul la un &rup, ce prea adunat la consiliu, 'n *urul unei mese rustice, pe care se &seau rmiele micului de*un. Crau patru brbai, dintre care btrnul cu zmbet panic, i alturi de ei 'ncnttoarea femeie, pe care Pistol o vzuse nu demult la braul lui/ colonelul <ozzo i contesa Corona. Har oc?ii parizianului nu zbovir prea mult asupra lor, atrai de cel care tocmai vorbea. Acel &las, uor de recunoscut, rostise numele lui Paul -abre. Cra un biat 'nalt, cu tendin spre 'n&rare, cu o fa foarte alb, cu pr bo&at i ondulat, aten 'nc?is. Profilul lui acvilin amintea va& de portretele i medaliile prinilor din cas de <ourbon. <rbatul vorbea rar, impunndu)i o alur ma*estuoas. Prea c se apr de o acuzaie. Pistol era numai urec?i/ ` 5n afacerea cu &eneralul de C?ampmas, am acionat 'n folosul asociaiei i acordul ei. 5n c?estiunea de fa, datorit mie, asociaia o s)i dubleze capitalul dintr)un foc. Am luat msurile necesare i sunt &ata s le e6pun consiliului. ` Hu)te s te plimbi prin &rdin, Fanc?ette, iubita mea2 zise btrnul cu tandree. Pi, aplecnd spre el frumoasa frunte a contesei Corona, o srut cu buzele sale uscate. Fanc?ette se 'ndrept cu pai nepstori i &raioi. Hup plecarea ei, lu cuvntul unul din cei prezeni, pe care Pistol 'l recunoscu a fi faimosul domn -ecoK de la Perri.re. ` Frumosul meu 9icolas, zise el sec, noi i)am dat pe mn o afacere trsnet. >atl i cu mine tocmai ne)am aruncat o privire asupra titlurilor de proprietate. C o lovitur de maetri2 9umai c tu, biete, nu prea stai bine unde eti. 5i pori trecutul dup tine ca o tinic?ea de coad. Jeri domnul <ado't a fost zrit la AlenTon, iar azi la Fert):ac. 5n afar de asta, domnioara de C?ampmas i Paul -abre tot se vor 'ntlni odat i)odat, ce zici, n)am dreptateY Pistol 'i 'ncordase auzul la ma6imum.

` ^ii, dra&ul meu, c m 'mpiedic peste tot de dou obstacole2 rspunse frumosul 9icolas, cu dispre princiar/ Deneralul i >?r.se (oZlas. 8i fi tu abil, dar nici eu nu)s de lepdat. (per c domnioara de C?ampmas i Paul -abre s)au 'ntlnit azi)diminea. ` ,ei, l7Amiti72 interveni btrnul, devenind mai atent. Ascult bine, 'nainte s *udeci. <iatul sta e foarte capabil i are mult sim practic. ` ()o lum pe rnd, urm 0fiul preasfntului -ouis0, 'n ce privete c?estiunea de fa, totul este pre&tit. Am i cu ce pl2ti le&ea, de 'ndat ce moare :at?urine Doret. ` >oate bine, 'l aprob printete btrnul. Asta tim cu toii. ` Ct despre afacerea -abre, urm 0fiul de re&e0, e ceva mai complicat, iar domnul -ecoK va vedea c, pn la un punct, am czut de acord s elaborm un planQ 5n clipa aceea, 'n deprtare rsun o 'mpuctur. ` >unY se 'n&ri*or btrnul, privind 'n sus, spre cerul acoperit de nori ne&ri i &roi. Hetest furtuna. 5mi d o stare de nelinite. ` ()a tras undeva, dinspre <elle)=ue du Fou62 zise -ecoK. 0Fiul preasfntului -ouis0 nu se tulbur ctui de puin. ` C aa precum spui, murmur el, cu vdit intenie. ()a tras dinspre Fou6. Apoi, vorbi rece i apsat, cu un &las care)l fcu pe Pistol s)i 'n&?ee sn&ele 'n vine/ ` 9u v mai ocupai de Paul -abre. 9)o s)apuce btrneea. TiJa ac,itat nota de plat2;

Capitolul W=J ) >rezirea re&elui

istol nu)i adresase cuvntul lui Paul -abre nici de zece ori 'n viaa lui, iar de la ultima 'ntlnire trecuse de*a cam multior. Firea trist i sin&uratic a lui Paul nu 'n&duia familiariti, dar tnrul era frumos i bun la suflet. Pistol 'l simpatizase 'ntotdeauna. ^n tren&ar al Parisului caut tot timpul termeni de comparaie 'n lumea teatrului. >eatrul este pasiunea sa i locul unde)i face educaia. Hac &sii cumva c manierile lui sunt lamentabile, s tii c)i vina teatrului. 5nc din vremea cnd era vntor de cotoi 'n cartierul Prefecturii, Pistol 'l vedea pe Paul -abre prin prisma celor mai frumoase amintiri din teatru.

Pentru el, Paul era Daut?ier d7Aulna; din urnul din %esle, @avensSood din Mireasa din Lamermoor, :iiller din @n&ela, Dennaro din Lucre-ia Bor&ia. 9iciodat nu se uita la Paul fr s)i spun/ 0A da zece &olo&ani s)l pot vedea pe scen20 Ptren&arii Parisului sunt fiine ciudate. Paul 'l iubea pe domnul <ado't, dar 'l ador pe Paul, ca pe 0necunoscutul0 dintr)o mare tra&edie. Prin urmare, ultimele cuvinte ale 0fiul preasfntului -ouis0 'l 'n&?ear de &roaz. Ptia bine c are de)a face cu nite bandii care nu se dau 'n lturi de la nimic. 5i 'nc?ipui c s)a comis o crim. <ine'neles c)i ieise cu totul din minte nenorocitul de =incent Doret, motenitorul attor milioane, care nu pusese nimic 'n &ur toat ziua i care)l atepta la mar&inea parcului. 9u)i putea lua &ndul de la Paul -abre, 'ntrebndu)se dac acea metafor lu&ubr 8iJa ac,itat nota de plat2;8 'nsemna c)i prea trziu ca asasinatul s mai poat fi 'mpiedicat. 5ndoielile lui nu inur mult. Frumosul 9icolas era aici ca s se e6plice, ceea ce i fcu. Astfel, Pistol avu ocazia s vad c 'n aceast respectabil adunare nu domnea c?iar o 'nele&ere absolut. 9icolas era nevoit s)i *ustifice fa de o opoziie ct se poate de 'nverunat, 'n fruntea creia se &sea domnul -ecoK. 9u vom repeta ceea ce cititorul de*a cunoateO vom spune doar c discuia se purta desc?is, fr ocoliuri, iar Pistol, care era curios ca o maimu, n)ar fi renunat, la pnd lui nici pentru toate partidele de dop din lume. Pe neateptate, avea acces 'n culisele unui altfel de teatru dect 0<obino0. Ptrunsese c?iar 'n miezul acelui scenariu fantastic de bine pus la punct i ale crui vicleu&uri netiute 'i 'nfierbntaser de attea ori ima&inaia. Avea ocazia s vad 0Fracurile 9e&re0 'n spatele cortinei, 'n plin repetiie. Hup cum se e6prima c?iar el, la apo&eul propriului triumf mental, 0Fracurile 9e&re0 se desc?eiau la nasturi 'n prezena lui2 0Fiul preasfntului -ouis0 rspundea obieciilor ridicate de dumanul su, -ecoK, fiind nevoit s)i e6pun 'n detaliu planul su ofensiv i defensiv/ atacul avnd drept scop milioanele lui madam Doret i aprarea 'n faa 'ncercrii de rzbunare a lui Paul -abre. Pistol 'nele&ea perfect, intuind lucrurile sub'nelese, completndu)le pe cele nespuse i zicndu)i 'n sinea sa/ 0]u c)i nostim2 9iciodat nu m)am distrat att de bine20 5n primul rnd, aflase dintr)un condei e6act amnuntul pentru care venise aici/ 'n faa lui, se &sea asasinul lui Bean -abre. Har cum se 'nvase cu nrav, nu se mai mulumea numai cu att. Auzise o mulime de lucruri i memorase totul perfect, ordonnd faptele 'n &nd, dar 'i prea nespus de ru c nu avea i un martor.

0Aa ceva nu crezi pn nu vezi20 'i zise Pistol 'n sinea lui. 9vodul cu fire &rosolane, 'n care 0Fracurile 9e&re0 prinseser acel uria pete de aur, care era madam Doret, 'i inspira o admiraie de profan. 5nele&ea c o capcan trebuie &ndit 'n funcie de fineea instinctului przii. :adam Doret ar fi zdrobit dintr)o lovitur o curs mai rafinat. 5ntr)adevr, era 'n acelai timp cara&?ios i ocant s)l aud pe ticlosul de 9icolas e6punndu)i principiile diplomatice de cea mai *oas spe. ` Cstorie &rabnic, moarte subit, le&e pl2tit2 &eneros, printr) un paricid, aa ceva e unic 'n analele societii2 conc?ise el cu sn&e rece. Ct despre cealalt soluie, avnd drept scop ac?itarea notei de plat a lui Paul -abre, ea era i mai simpl i se numea &?ilotin. Har pe Pistol 'l mai ateptau i alte surprize. (pectacolul era divers i plin de efecte neateptate. Acum urma scena comic. 5n clipa cnd 9icolas 'i 'nc?eie pledoaria, triumfnd pe toat linia, pe aleea dinspre castel se ivi un valet cu 'nfiarea de mitocan, care stri& de departe/ ` C cineva care vrea s v vorbeasc, monseniore2 ` BrAme, toi nobilii i credincioii mei prieteni pot veni la mine2 rspunse prinul, sc?imbnd brusc tonul. 5n acelai timp, le fcu semn membrilor consiliului, care)i verificar inuta, lund un aer solemn. Prea multe frecuuri 'ntre rotiele mainriei noastre, vorbi -ecoK ctre cel de ln& el. Prea multe complicaii. 9)o s reziste pn) la capt. Pe alee se auzi zarv mare. ` Aducei)o i pe Fanc?ette2 porunci cu blndee colonelul. <iata copil nu prea are parte de distracii aici. -7Amiti, se adres el lui -ecoK, eti nedrept. 9icolas a &ndit)o bine. ( tii c are talent. Homnul -ecoK, cu dou de&ete vrte 'n rscroial vestei, 'i scoase pieptul 'nainte. ` -ucrurile treneaz, rspunse el. ^n simplu atac de apople6ie ar 'nsemna ruin total. Hac)a fi fost eu 'n locul lui 9icolas, la ora asta eram milionar i baba ar fi zcut la doi metri sub pmnt. Asta e, >at2 (frindu)i vorba, se ridicar, rupnd 'n dini vrful trabucului, i porni 'n direcia copacilor, zicnd/ ` : 'ntorc 'ndat. ` :onseniore, domnul cavaler -e Camus de -a Prunela;e, 'mpreun cu doamna2 anun BrAme, cu un puternic accent normand. Pescarul de pstrvi, viitor perfect al departamentului 8rne, 'i fcu apariia 'n fu&a mare, trnd dup el o cucoan &ras, care abia 'i mai tr&ea sufletul. Cra lun& i slab, cu o fi&ur ca de pasre. ` 5n curnd, flcule, n)ai s mai spui 0monseniore0, ci 0:a*estate0. Avem veti de)a dreptul e6traordinare2

Fcu o plecciune ctre prin, dup etic?et Curii, 'n vreme ce nevast)sa 'ncerca o reveren care, ca i vetile, era 0de)a dreptul e6traordinar.0 Frumosul 9icolas catadi6i s)i 'ntind cavalerului mna, pe care acesta i)o srut, adu&nd/ ` Prine, din informaiile pe care le dein din surse ct se poate de demne de 'ncredere, Parisul e la mare anan&?ie. 0]u c)aa ceva n)am vzut nicieri pe unde)am umblat20 &ndi Pistol. 0>are)a vrea s fie aici i :.c?e, s)l vad pe nenea sta i pe consoarta 7mnealui. Ha7 unde mama naibii a disprut -ecoKY0 ` :onseniore, domnule -efbure, cu sora sa i contra)maistrul2 zbier BrAme. Fostul elev ai Pcolii polite?nice, posesor al unor opinii pro&resiste, mic i 'ndesat, rou la fa, cu o barb care)i acoperea pomeii pn sub oc?i, era un om cruia 'i plcea s spun lucrurilor pe nume. 5n calitate de reprezentant al Franei liberale, nu accepta trecutul dect cu anumite rezerve. Frumosul 9icolas 'i promisese s amendeze Constituia. ` :onseniore2 vorbi -efbure. Acesta este contramaistrul meu, om din popor, care)i are 'n mna pe cei cincizeci i doi de iepurai din subordinea mea. A vrut i el s vad ce 'nseamn Curtea i s asiste la trezirea re&elui. Contramaistrul 'i tot rsucea plria 'n mn, privindu)l pe frumosul 9icolas cu oarecare ne'ncredere. ` Acum ai vzut cum arat un re&e, >rinKuet, i se adres domnul -efbure. ^n om ca toi ceilali, iar trezirea re&elui e momentul cnd 'l vezi bndu)i cafeaua cu lapte. ,ai, salut)l2 0@e&ele0 'l privi cu mult bunvoin pe omul din popor, 'ntrebndu)l despre el i familia lui. Apoi, parizienii i credincioii supui normanzi 'i strnser clduros minile. Pe alei, se zrir venind doamnele de la Curte/ contesa Corona, contesa de Clare i cele dou domnioare de onoare ale re&inei. Parizienii formau, desi&ur, suita :a*estii (ale. 0Pi totui0, 'i zise Pistol, 0toat c?estia asta are farmec. 9u i)ar sta deloc ru lui :.c?e 'n prea*ma unui tron adevrat. ]u c)i un 'n&er fata asta2 8 dulcea20 ` :onseniore, iat)i pe tinerii domni Portier de la Drille2 anun 'n continuare BrAme, ma*ordomul palatului. A sosit i domnul Poulain, 'mpreun cu domnul =icar2 Cra, 'ntr)adevr, impresionant2 Frumosul 9icolas adoptase un surs istoric, iar fruntea sa ar?i)le&itim era 'mpodobit de paisprezece veacuri de &lorie. (e aezar cu toii. 5n prezena parizienilor 0trezirea re&elui0 cpt un aer neobinuit de solemn.

Cavalerul -e Camus de -a Prunela;e primise o not de plat de la croitorul su, fost elector din -a Fert, actualmente stabilit 'n strada :inimes, din cartierul :arais. 5n partea de *os a facturii, croitorul adu&ase cteva rnduri, pline de &reeli de orto&rafie, 'n care meniona c lucrurile mer& prost, iar capital era nemulumit. -a rndul su, domnul -efbure adu& c Le C,arivari i Le Corsaire 'i bteau *oc de umbrela lui -ouis)P?ilippe. ` 5n Frana, vorbi soia cavalerului, ridicolul ucide. ^nul din fraii Portier de la Drille povesti cum cumprase brice en&lezeti de la un comis voia*or, care cunotea -ondra ca pe buzunarul su. Hup spusele ne&ustorului de brice, An&lia eternul duman al Franei nici nu)i dorea mai mult dect s spri*ine o revoluie. ` >oate tirile duc la aceeai concluzie2 e6clam cavalerul. (orii par a fi de partea noastr. Jntrm 'n a cinci sute cincizeci i una lun de la moartea domnului CazotteG%, fapt ct se poate de semnificativ, (ire, pentru c domnul Cazotte a prezis moartea lui @obespierreGL. Faptul, a crui 'nsemntate era limpede pentru toat lumea, pru s)l impresioneze profund pe frumosul 9icolas. Pn atunci nu vorbise 'nc nici unul din parizieni. Colonelul 'ncet s)i mai frmnte de&etele i tui scurt, de cteva ori, 'n semn c cere s se fac linite. >oi erau nerbdtori s aud prerea unui om att de venerabil. ` Copiii mei2 zise el cu &lasul lui tremurtor. 9u pot pune mna 'n foc pentru @usia/ e departe, i)n plus, s)a purtat urt cu polonezii. Har ce)ar fi s)aducem pe (ena flota spaniolY Jat)l pe domnul -ecoK de la Perri.re, care are 'n miniQ ` (st2 'i fcu semn -ecoK, care tocmai discutase printre zbrelele portiei cu frumoasa Nsole. >ratativele sunt 'n curs. C o c?estiune la fel de delicat c i onoarea unei domnioare. 5n le&tur cu (pania, sora domnului -efbure preciza c ea comanda ciocolat la <a;onne. ` Ai dreptate2 'ncuviin colonelul. ( pstrm cea mai adnc tcere asupra peninsulei Jberice. Casa de Austria e puternic, dar 'i bate cuie 'n talp. (unt 'mputernicit s v comunic c actualul 'mprat accept s fac o diversiune 'n favoarea noastr, cu spri*inul moral al
DacCues Ca-otte literat francez +" "GI" G!4, autor de romane sentimentale, poveti, poeme 'n proz. Adversar al @evoluiei, a fost condamnat la moarte de >ribilnalul revoluionar i decapitat. +n.t.4 95 Ma7imilien de Aobespierre +" L#I" G%4 om politic francez, democrat ) revoluionar, supranumit i 0Jncoruptibilul0. A fost unul din conductorii @evoluiei bur&?eze din " #G i reprezentant al iacobinilor. Pef al &uvernului revoluionar +" G3I " G%4, a instituit 0dictatura iacobin0. @sturnat 'n urma loviturii de stat de la G >?ermidor +! iulie4 " G%, a fost &?ilotinat. +n.t.4
94

(anctitii sale, papa. (uedia va rmne neutr. He la moartea re&elui Carol al WJJ)leaG$, manifest mult pruden. 5n sc?imb, re&ele (ardiniei e de prerea noastr, iar Clveia, patria eroic a lui Ril?elm >ellG , ne va trimite trei mii de mercenari, pe care)i vom plti cu doar un &olo&an pe or. ctia)s oameni de fier2 Fier topit, nu alta2 ` ^n &olo&an pe or2 repet cavalerul. 9u)i cam scumpY ` csta)i preul. Ct despre restul CuropeiQ ` Am o idee2 'l 'ntrerupse plin de elan cavalerul. Heertul Arabiei e populat de)o mulime de triburi rzboinice. ()i cerem a*utorul lui Abd)el)Eader2 ` Am i fcut)o2 replic -ecoK, aezndu)se, foarte si&ur pe sine. 0Fiul preasfntului -ouis0 &esticula cu au&usta)i mn. ` Avei 'ncredere2 vorbi el, luminndu)se la fa. Clipa se)apropie. 9e lipsea un motiv, pentru a declana rzboiul, dar l)am &sit, &raie unei sublime mezaliane2 Homnilor, iubii prieteni, s)a terminat cu scrupulele i cu oviala. Ast)sear v va fi prezentat re&ina. C o femeie din popor, dar ce era Beanne d7ArcG#Y 9u tot o simpl rncuY ` He altfel, adu& cavalerul de la Prunela;e, cocoul 'nnobileaz &ina. 9umai de)un lucru 'mi pare ru/ c are 'nfiarea pe care)o are2 ` @espectul dumneavoastr 'i va ine loc de tineree, de frumusee i de ori&ine nobil2 declar frumosul 9icolas. >otul este pre&tit. Ast)sear, cnd va aprea aleasa mea, v 'n&dui s stri&ai/ >riasc re&ina2 5n acea clip, Pistol simi o atin&ere pe bra i auzi vocea ascuit a lui BrAme, ma*ordomului Curii, adresndu)i)se cuiva, care continua s rmn ascuns vederii. ` Cum ai zisY :ai spunei odat cum v c?eam2 Pistol se rsuci ful&ertor. -n& el se afla =incent Doret, care)l privea cu un aer *alnic. ` :i)ai f&duit c)mi dai s beau i s mnnc ceva, zise el. Hin fericire, 'n &rup se strnise o oarecare a&itaie, astfel 'nct &lasul lui =incent nu rzbtu pn la ei. Conspiratorii preau nelinitii, 'n ateptarea numelui vizitatorului necunoscut.
Carol al VGG Jlea re&e al (uediei +"$G I" "#4. fiu al lui Carol )lea, al WJa continuat politica absolutist a tatlui su, a luptat 'n @zboiul nordic +" MMI" !"4 'mpotriva @usiei, Poloniei i Hanemarcei, 'n care a obinut victoria de la 9arva +" MM4, asupra ruilor. A fost 'ns 'nfrnt la Poltava +" MG4 de Petru cel :are. A murit la asediul cetii FrederiUs?ald. +n.t.4 97 U il,elm ell erou le&endar al luptei elveienilor 'mpotriva ,absbur&ilor austrieci 'n secolul al WJ=)lea. 9esupunndu)se msurilor impuse de Dessler, reprezentantul 'mpratului Albrec?t J, >ell a fost pedepsit s doboare cu s&eata un mr, aezat pe capul propriului su fiu, ceea ce a reuit. +n.t.4 98 Deanne d6@rc+supranumit 0Fecioara din 8rlans04 eroin a poporului francez +"%"!I"%3"4, fiica unui ran din Homrm;. 5n timpul rzboiului de "MM de ani, 'n fruntea unei armate, a despresurat la # mai "%!G oraul 8rlans, asediat de en&lezi. 5n "%3M a fost capturat de bur&unzi, care au vndut)o en&lezilor. Budecat de un tribunal ecleziastic, a fost declarat eretic i ars pe ru&. +n.t.4
96

` Ha7 tii parolaY insist BrAme. 9u v cunosc i n)am 'ncredere 'n dumneavoastr. 8 parte din con*urai 'i scoaser pumnalul din teac. Furios pe c?iop c)l deran*ase 'ntr)un asemenea moment, Pistol 'l 'nfac de &uler. ` Hac nu taci, te strn& de &t2 'i uier el. ` 9u voiam dect s beau i s mnnc ceva, mai reui s 'n&aime =incent Doret. Pistol 'l inu i mai strns, pentru c pe alee se auzi din nou vocea necunoscutului. Cra o voce sonor i 'ndrznea. ` 9u cunosc parola, spunea vizitatorul. =reau s vorbesc eu domnul 9icolas i nu plec de)aici pn nu)l vd. Ascult bine numele meu, ca s)l poi repeta cum trebuie/ Paul -acre, baron d7Arcis. Pistol rmase pur i simplu fr replic. ` Homnul Paul2 murmur el. Asta)i acum2 Am impresia c s)a cam terminat cu rsul. Ha7 ce dracu7 caut aiciY

Capitolul W=JJ ) Provocarea

umele de Paul -abre, rsunnd ca o lovitur de trsnet, nu putea avea acelai efect asupra tuturor celor ce asistau la trezirea re&elui. Pentru membrii conspiraiei boiernaii trai pe sfoar i fericii s *oace 'ntr)o asemenea parodie de complot Paul -abre nu era dect un vecin, strin de uneltirile i nde*dile lor/ cu alte cuvinte, un profan. Pi totui, tonul pe care)i rspunsese ma*ordomului de provincie era 'ncrcat de ameninare. Cavalerul de -a Prunela;e se aplec spre nevast)sa/ ` ( tii c dac rsufl tot, o s fim *udecai de un tribunal special, iubito2 Pentru parizieni, 'ns, i mai ales pentru frumosul 9icolas, numele de Paul -abre avea cu totul alt rezonan. Paul -abre era dumanul. Poliia 0Fracurilor 9e&re0 foarte bine or&anizat, cu att mai mult cu ct era le&at prin fire tainice de acea bizar administraie adulter, pe care -ouis)P?ilippe fcuse &reeala de)a o lsa s funcioneze cvasi)oficial deci, cum spuneam, poliia 0Fracurilor 9e&re0 semnalase i contracarase de mult vreme eforturile lui Paul -abre.

(e tie c 'mpotriva lui fusese de*a declanat o tentativ de asasinat *uridic. Asociaia 'i 'ntinsese o capcan, dup sistemul cunoscut. 5n aceeai zi, murise un om, tocmai pentru ca Paul -abre s a*un& 'n faa *ustiiei. C6istau i martori, &ata s confirme fapta. ^ci&aul >?r.sei (oZlas scpase dintr)un foc de doi dumani. Acum nu mai rmnea dect c asociaia s dea curs liber procedurilor obinuite. Cra simplu, uor i si&ur. Har iat c Paul -abre le)o luase 'nainte. He ce venise aiciY Cra un tnr 'ntreprinztor. Aciunea lui le&at de arestarea &eneralului de C?am)pmas fcuse mare vlv att 'n rndurile a&enilor, ct i ale rufctorilor. 9umele de Paul -abre era cunoscut tuturor. 5n plus, tnrul mai avea avanta*ul sau nefericirea de)a aparine unei coli de temut. 9u era un bur&?ez, oarecare. >rise 'ntr)un mediu 'n care 'nvei cte ceva de la via/ strada Jerusalim. Cu el nu era de &lumit, dovad faptul c 'n loc s lase uciderea fratelui su pe &ri*a poliiei, 'i an&a*ase propria)i poliie numeroas sau nu, asta n)avea nici o importan. 0Fracurile 9e&re0 re&retau amarnic uciderea lui Bean -abre, inutil pentru asociaie i care le pusese pe urme un duman periculos/ fratele victimei. Homnul -ecoK 'i reproa 0fiului preasfntului -ouis0 'n special acest omor, considerndu)l o crim de lez)confrerie. Har de ce venise Paul -abreY Cra vorba de 'mpuctura de la <elle)vue)du)Fou6Y Hduse de urma asasinilor fratelui suY Cra sin&urY =enise 'nsoit de poliieY C limpede c cel puin pentru o parte din cei de fa, prezena lui Paul -abre era o c?estiune de via i de moarte. Ct despre falsul prin, baronul d7Arcis era o lam de spad, cu vrful intuit pe pieptul su. Pi asta pentru c marea lo* a Frailor :ilei, cunoscut sub numele de 0Fracurile 9e&re0, avea dou principii, la fel de ri&uroase/ s2 pl2teasc2 le&ea i s2 taie crean&a bolnav2. 8r&anizaia 'i susinea cu 'ndr*ire uneori c?iar cu eroism pe toi membrii. Har cnd o cerea interesul comun, atunci crean&a bolnav2 era t2iat2 fr mil, pentru a salva copacul. Falsul prin tia asta foarte bine. Fr 'ndoial c se ocupase c?iar el de tierea mai multor astfel de ramuri. He asemenea, era ct se poate de contient de ura pe care i)o purtau muli dintre membrii consiliului. Acum, toi asociaii 'i 'ntoarser privirile ctre el. 9icolas pli, iar -ecoK sc?i un zmbet crud. Har prinul 'i reveni imediat.

` >at, i se adres el colonelului, cine)i stpn aiciY 9u)s euY ` <a da, fiule2 'i rspunse btrnul. >e sftuiesc s)o ii tot aa. >u eti stpn, atta vreme ct e -iu2. ` 0e luminea-2 de -iu2; adu&, punndu)i mn uscat pe braul lui -ecoK. ( tii c eu rmn la prerea mea/ biatul sta are talent. Ce zici, l7AmitiY ( vedem ce urmeaz. ` He vzut, o s vedem2 rspunse cu rceal -ecoK. (e)n&roa &luma. ()ar putea ca 'n curnd s se 'ntunece. ` ( fie poftit baronul d7Arcis2 porunci cu &las cobort fiul sfntului -ouis. Paul tocmai apruse la cotitur aleii. ` CumY CumY izbucnir boiernaii, *ucndu)i la perfecie rolul de oameni inte&ri, ce nu)i pot stpni revolta. Har v)ai &ndit, monsenioreY C 'mpotriva tuturor re&ulilor. ` Homnii mei, replic prinul, cei ce vin aici 'ntreab de domnul 9icolas i nu de fiul nefericitului Helfin al Franei. Fii prudeni. (n&ele ilustru care)mi cur&e 'n vine are dumani ne'mpcai. = aflai aici 'n calitate de vecini, venii 'n vizit la alt vecin. 9u suntem altceva dect un &rup de amici care discut, aa c v cer s lsai la o parte orice manifestri de respect e6a&erat. Jat c 9icolas le punea 'n brae un alt rol, iar vizitatorii, fericii, adoptar imediat o atitudine familiar. (e pricepeau bine s *oace teatru. Paul -abre 'nainta cu pai rari i apsai. Aflase i el, ca toat lumea, despre conspiraieO creia con*uraii de bun credin 'i fceau destul publicitate prin fanfaronada lor. Pi totui, vznd lume mult, pe c?ipul su se putea citi o und de mirare. 5i privi pe parizieni i salut femeile cu politee. ]eflemeaua nu)i sttea 'n fire. Hac cineva cscase oc?ii ct portalurile de la 9otre)Hame, acela era Pistol, e6ploatatorul lui =incent Doret. 5n vreme ce)i punea acestuia din urm un clu zdravn, se &ndea/ 0Homnul Paul s)a sc?imbat mult2 Har ce conteazY 8ricum rmne cel mai frumos brbat din Paris2 Ce *une prim ar face la teatrul Porte)(aint):artinGG2 0<obino0 e prea mic pentru unul ca el20 ` Homnule baron, 'ncepu 9icolas, adresndu)i)se simplu i nepretenios, sunt 'ncntat s v primesc la mine. Paul se oprise la civa pai de el. 9u ezita, dar sprncenele se 'ncruntaser uor, de parc abia atunci i)ar fi dat seama de latura penibil a interveniei sale. Pentru parizieni, timpul prea c s)a oprit 'n loc. Cu &reu reueau s)i ascund nelinitea. 9umai stpnul casei rmsese cu zmbetul pe buze.
*orteJ0aint JMartin teatru parizian, situat la *onciunea dintre <)dul (t. Henis i <)dul (t. :artin, ln& poarta cu acelai nume. +n.t.4
99

0Ha7 mare actor mai e pun&aul sta20 se minun Pistol. 0Ce ipocrit2 Pi ce tupeu pe el20 ` Homnule, vorbi 'ntr)un trziu Paul -abre, am a v spune unele lucruri, ce)ar putea suna cam neplcut pentru urec?ile unor femei. ` Horii s stm de vorb 'ntre patru oc?iY 'ntreb 9icolas, fr s se tulbure. ` 9u, rspunse Paul. 9u)i vorba de asta. Apoi, sc?ind un &est de nerbdare, adu&/ ` Am nevoie de prezena acestor domni, dar m tem c le voi ofensa pe doamne. 0Prinul0 vorbi cu &las cobort i plin de demnitate/ ` Homnule baron, n)am avut onoarea s v cunosc pn acum i mi)ar prea nespus de ru s cred c avei ceva 'mpotriva mea. 5n *urul lui, parizienii rmseser nemicai i tcui. ^n observator i)ar fi dat 'ndat seama c 'n&ri*orarea lor sczuse simitor. Jndiferent ce)avea s se 'ntmple de)acum 'ncolo, era clar c omul din faa lor nu venise s le cear socoteal pentru uciderea fratelui su. Pi)n mintea 0prinului0 roiau cam aceleai &nduri. 5n plus, 'i spunea c, aa calm i detaat cum 'l vedea, Paul -abre nu putea s fi aflat despre asasinarea >?r.sei (oZlas. Pi totui, 9icolas trebuia s fac un mare efort de voin pentru a)i pstra sn&ele rece. 5l 'nspimnta i do&ma 8t2ierii cren&ii bolnave8. D?icise &ndurile lui -ecoK. Himpotriv, con*uraii 'ncepuser s se a&ite. 5n departamentul 8rne oamenii sunt destul de irascibili. 9u le trebuie prea mult ca s le sar andra. ` Parc)mi vine s strnut, mormi unul dintre fraii Portier de la Drille. Ci, fir)ar s fie2 ` Pi mie e ct pe)aci s)mi sar mutarul2 ` ( vorbii aa cu motenitorulQ ` (st2 'i atenion domnul -efbure, prudent ca matematica aplicat 'n industrie. 9umai cavalerul de la Prunela;e 'i pstr autoritatea, aa cum se cuvenea unui viitor prefect. ` Ce)i astaY 'ntreb el. >nrul a venit aici ca s caute pricinY ` 9u dumneavoastr2 rspunse sec Paul -abre. ` Atunci, cuiY stri&ar 'n acelai timp patru)cinci &lasuri de conspiratori 'nfuriai. Paul art cu de&etul spre 0prin0 i spuse scurt/ ` -ui. 5ntr)o clip, ceilali 'l 'ncon*urar, iar Poulain i nepotul lui :olard ridicar pumnul. ` Homnilor2 Homnilor2 'ncerc s)i potoleasc prinul. (e pare c Paul era un brbat destul de vi&uros, pentru c 'i 'ndeprt cu uurin pe cei ce se apropiaser prea mult.

` Cu el am treab2 vorbi Paul, cnd 'n *urul lui se fcu loc liber <nuiesc c vrei s m 'ntrebai de ce. 9u vreau i nici nu pot s v rspund. C vorba de)o femeie. Puin 'mi pas dac acest om este un impostor sau nu. 9u)i de datoria mea s)i rzbun pe naivii pe care)i 'neal sau 'i stoarce de bani. :ie 'mi a*un&e s tiu c o dat 'n viaa lui s)a purtat ca un la i)un mizerabil. ` Pe toi dracii2 izbucni cel mai mare dintre fraii Portier de la Drille. 8rice cine turbat trebuie strpit2 Pi se repezi spre Paul, care doar 'l atinse, trimindu)l cu picioarele 'n sus 'n mi*locul conspiraiei descumpnite. Paul se apropie de prin, dar acesta 'l opri cu un &est seme, fr a)i pierde zmbetul. ` Consider c ai spus tot ce)aveai de spus, domnule baron. Apoi adu&, aproape 'n oapt/ ` :ine, la ase diminea, la rscrucea Fou6. Ale& pistolul. ` Har nu e6ist duel fr martori2 stri& cavalerul, furios la culme. 5l poftesc pe domnul acesta s)i &seasc 'n 'ntre& inutul mcar un sin&ur martor2 ` :artorii mei, urm i 0fiul preasfntului -ouis0, sunt colonelul <ozzo i domnul -ecoK de la Perri.re. A putea cunoate numele martorilor dumneavoastr, domnule baronY ` Am s vi le comunic 'n curnd2 replic Paul. Hup care salut din nou femeile i se retrase. He cum plec, zeloii conspiratori e6plodar ca nite petarde. Cum se poate s aib loc un asemenea duelY Cra un act criminal i denaturat2 ^n sacrile&iu2 Capetele 'ncoronate nu)i risc viaa 'n duel. Fiecare voia s se bat 'n locul prinului. ` :onseniore2 =iaa mea v aparine2 se auzir mai multe &lasuri odat. Hesi&ur, nu parizienii vorbiser astfel. 0Fiul preasfntului -ouis0 le mulumi cu acea mreie i senintate care le st att de bine pstorilor de popoare. Cnd pronun urmtoarele cuvinte memorabile, avea de departe aerul lui ,enri al J=) lea de pe Pont)9euf"MM. Homnilor, 'nainte de)a fi un <ourbon, sunt francez i &entilom. Ca s te poi pune la adpostul unei coroane, trebuie ca mai 'nti s)o pori. A mea e)acum pe fruntea unui uzurpator, iar eu voi a*un&e s domnesc 'n Frana asemeni strmoilor mei, monar?i cavaleri, prin dreptul obriei i)al spadei mele. >oi con*uraii plir de emoie. C?iar i fostul elev al colii Polite?nice, care era de felul lui un sceptic, nu se putu stpni s nu e6clame/ ` Homnilor, vom avea un mare re&e2
Ienri al G. Jlea de pe *ont J%eu1 referire la statuia lui ,enri al )lea, J= aflat 'n (Kuare du =ert )Dalant, ln& Pont )9euf. +n.t.4
100

5n acest timp, colonelul 'i opti lui -ecoK/ ` =ezi tu, l7Amiti, iubitule, totui biatul sta)i foarte 'nzestrat2 ` (imte c suntem pe urmele lui, rspunse -ecoK, ridicnd din umeri. @bdare2 ` ,e)?e, dra&ul meu2 e6clam btrnul. Cnd eti pe urmele cuiva, n)ai motive s fii si&ur pe tine. 9u se tie cnd 'i poate arde o lovitur cu piciorul2 ` >otdeauna pus pe &lume, >at2 mormi -ecoK. Har, sst2 ^ite c vine 9icolas2 (e pare c ateapt felicitri2 ` Homnilor, vorbi 0prinul0, i mai ales, frumoasele mele doamne, v cer 'n&duina s discut pentru cteva momente cu prietenii mei de la Paris. Ceilali se ddur la o parte, plini de respect. 0Prinul0 i parizienii venir att de aproape de tufiul unde se afla Pistol, 'nct acesta se tr' civa pai mai 'n spate, virndu)i i mai adnc cluul prote*atului su Doret. ` Ci, bine, sire2 vorbi -ecoK. Ateptm ordinele sacre ale :a*estii voastre. ` Data cu &luma2 zise falsul prin cu voce ferm. Aici fiecare 'i *oac propria piele. :ai sunt cu eful acestei combinaii sau nuY ` >u eti eful, scumpule, 'l liniti colonelul. Jar adineauri, l7Amiti7 mi)a spus c eti un tip pe cinste2 ( tii c la urma urmei, ine mult la tine. 0Prinul0 nu)l scp din oc?i pe -ecoK. ` >oulonnais2 zise el 'n oapt. 9u vrei s punem mna fiecare pe cte)un cuit i s isprvim odat pentru totdeaunaY ` 9u2 rspunse -ecoK. Prefer s)i strn& mna prietenete. ` Ci, bravo2 se bucur colonelul. ,ai, 'mbriai)v, iubiilor2 0Prinul0 'i strnse mna cu i mai mult putere, apoi considernd c terminase cu -ecoK, continu/ ` 8rice s)ar 'ntmpla, nu putem rmne aici. Cpilo&ul afacerii Doret trebuie s se petreac 'n alt parte. Cu unul am s)o convin& pe :at?urine s mear& cu mine 'n Corsica, unde ne putem duce planul la bun sfrit fr probleme. Jat miza cea mare. Pi 'nc nu)i trziu s facem precum am stabilit. Ct despre cealalt poveste, 'n felul acesta pun mna pe Paul -abre. =a trebui ca el s fie arestat c?iar 'n timpul duelului, sub acuzaia de)a fi ucis)o pe >?r.se (oZlas. Har cum i lucrurile cele mai bine puse la punct pot uneori da &re, vreau ca -ouveau s fie mine diminea cu puca la <elle)=ueQ ` Boci tare, bieel 'l 'ntrerupse -ecoK. ( tii c nu)i ru deloc2 Colonelul era emoionat pn la lacrimi. ` -ouveau va tra&e 'n acelai timp cu mine, continu prinul. Astfel, viu sau mort, baronul va pl2ti le&ea. Ct despre cealalt datorie, v)ai asi&urat de *unele DoretY 5nainte de)a fi rostit numele de =incent, Pistol 'i i astupase urec?ile cu mna.

0Acu)i momentul ca sta s)i fac intrarea 'n scen0, se &ndi el. Pi ridicnd brusc &lasul, i se adres c?iopului, spunnd/ ` ,ei, flcu, aud zvon de &lasuri prin apropiere. ,ai, c)ai s capei de mncat i de but. 9ici nu)i sfri bine vorba, c se trezi 'ncon*urat din toate prile. -ecoK 'l 'nfcase de &t, iar =incent, care 'ncercase s fu&, fusese trntit la pmnt de 9icolas. ` Fr prostii2 articul Pistol, pstrndu)i ca totdeauna sn&ele rece. Pe mine &esturi din astea m cam ifoneaz2 Pi 'nc din fra&ed pruncie2 :ai bine vedei c l)am adus pe cretinul sta, care tii cu toii c trebuie s plteasc le&ea. ^ite i cuitul, pe care l)au observat atia martori ct ai comandat. Amrtul se pln&e de foame i de seteQ i s tii c nici eu nu m)a da 'n lturi s 'mbuc ceva.

Capitolul W=JJJ ) 5nainte de duel

istol arborase cu atta &raie i naturalee limba*ul clienilor obinuii ai cabaretului L65piJ0ci/ 'nct c?iar i -ecoK care altfel era cunoscut pentru perspicacitate avu va&a impresie c)l mai vzuse cnd va lucrnd pentru ei. 9u era momentul s)i ia un intero&atoriu i nici s)l supun unor cercetri amnunite. 5n 'mpre*urrile de fa, un om priceput era cum nu se poate mai binevenit. @eui s ptrund i aici, ca i la ferm, ba c?iar mai uor, 'ntruct, fr a avea de 'nfruntat riscul de)a prea c tie prea multe, se folosi de ceea ce aflase tr&nd cu urec?ea, astfel 'nct din prima clip cti&a 'ncrederea bandiilor. =incent Doret fu lsat cu totul 'n paza lui. @spundea de el cu propria)i via. 5n plus, i se ceru s rmn la dispoziia consiliului zi i noapte. Cnd aceste amnunte fur puse la punct, Pistol 'l conduse pe 0atentator0 'n buctrie. >nrul nostru era de felul su o fiin bun i 'ndatoritoare, aa 'nct 'l 'ndop pe prizonier pn cnd acesta fu &ata s plezneasc. 5n ziua aceea c?iopul fusese martor la o &roaz de 'ntmplri, din care, 'ns, nu pricepuse nimic. Pe el 'l c?inuia un sin&ur &nd i)o sin&ur speran/ s fie bo&at, ca s poat mnca i bea de diminea pn sear. Pistol 'i ascult cu un aer distrat planurile naive, limitate la propria)i burt, dar 'n tot acest timp continua s cu&ete. Jar de subiecte de &ndire ?ar Homnului2 nu ducea lips. Ce)ai zice de un panic vntor, care i)a luat puca 'n mn dis) de)diminea, cu &nd s doboare vreo doi iepuri i care se trezete, dintr)o dat, 'n mi*locul unor fiare slbaticeY Pistol trebuia s admit c va avea mult de furc. Fusese trimis pe urmele unei vec?i crime. Pn 'n acest punct, nu era vorba dect de)a da unul sau mai muli rufctori pe mna *ustiiei. Pi iat c se &sea 'n faa unui pien*eni de noi crime, ale cror ie se intersectau, se 'mpleteau, se 'ncurcauQ Cel puin una fusese de*a comisO celelalte fuseser plnuite i urmau s fie puse 'n e6ecuie. >?r.se (oZlas2 9u trecur nici cteva ore de cnd plecase de ln& ea, cu inima strns de presentimente, i iat c auzise ecoul

'ndeprtat al 'mpucturii care o lsase ne'nsufleit la mar&inea pdurii. Cci, spre deosebire de tnrul Doret, Pistol 'nele&ea tot. Pricepuse 'ntrea&a poveste a re&inei :at?urine, de parc i)ar fi fost e6plicat pn 'n cele mai mici amnunte. -a fel de bine tia i ce soart 'l atepta pe bietul c?iop. Ct despre ameninrile ce pluteau asupra capului lui Paul -abre, ar fi fost &ata la nevoie s 'ntocmeasc un raport la fel de lucid ca i cel prezentat de btrnul colonel la sfatul de tain al 0Fracurilor 9e&re0. Pi totui, 'ncotro s)i 'ndrepte atenia mai 'ntiY 5ncotro s)o apuceY Jndivizii nu pierdeau vremea de poman i trebuia s se strduiasc s in pasul cu ei. <aba aia ?idoas, madam Doret, nu era la urma urmei dect o fiin omeneasc. 8are era 'nelept s)o pun la curent cu ce se 'ntmplaY 9u l)ar fi crezut/ mascarada 'i luase minile. He altfel, ea nu se afla 'n pericol imediat. 9u putea fi lic,idat2 dect dup cstorie. ( denune totul la poliieY Pistol era un copil al Parisului. Prin urmare, 'ncrederea sa 'n *ustiie nu depea anumite limite. 5n sc?imb, avea o 'ncredere fr mar&ini 'n propriile)i fore. Fr 'ndoial, problema cea mai ur&ent era Paul -abre. Auzi, drcie2 ^n brbat att de frumos, i pe deasupra 'ndr&ostit. Cu &las &rav i melodios2 Har ce naiba caut printre nemernicii tiaY Flci frumoi ca el nu trebuiau lsai de capul lor/ cum fceau un pas, cum trnteau o prostie2 Primul &nd al lui Pistol fu s mear& la baronul d7Arcis, ca s)l descoase i s)l povuiasc s stea linitit. -ucrurile i se preau ct se poate de simple. Hoar era att de si&ur de superioritatea propriei inteli&ene2 Har c?iar acest autocompliment 'l fcu s c?ibzuiasc mai profund. ( discute cu Paul -abre nu 'nsemna s)l i convin&. Cra posibil c baronul s ridice unele obiecii, sau c?iar s)i dea vreun ordin. ` ()a 'ntors lumea cu susu)n *os, ce mai2 &ndi el cu voce tare. Pc?iopul 'i rspunse cu &ura plin/ ` Cnd banii maic)mi o s fie ai mei, am s)i fac cinste, ca s intri cu mine prin crciumi. (in&ur nu)ndrznesc. ` >aci i)n&?ite, cara&?iosule2 'i porunci Pistol. 9u, nu trebuia s se duc la Paul -abre. Hac ar fi procedat aa, i)ar fi compromis 'ntre& presti&iul. He altfel, i)n teatru salvatorul rmne 'ntotdeauna 'ncon*urat de o aureol. Pe Paul -abre trebuia s)l salveze, c?iar i 'mpotriva propriei lui voine.

` 9u)i aa, cara&?iosuleY e6clam tnrul, mulumit de ideea care)i venise. Hac vrei s scapi pe cineva de la 'nec, primul lucru pe care trebuie s)l faci e s)l nuceti puin, fr s)l loveti prea tare ca s nu te)ncurce. ` Humneavoastr 'ndrznii s intrai 'ntr)o crciumY 'l 'ntreb =incent. ` Fii linitit2 Cnd am s termin cu domnul -abre, am s fac om din tine. Har nu te poi ocupa de toi odat2 8 s mer&em 'mpreun 'n capital, i)acolo am s 'nv cum s)i toci milioanele cu damele de la 0<obino0, asta tot strduindu)te s)i faci un rost. ` (unt multe crme de)aici i pn la Paris, nuY 'ntreb =incent. ` Cte fire de pr pe dovleacu)la al tu, ntrule. Acu7 ine)i &ura, c m &ndesc2 =incent Doret, plin oc?i de mncare i butur, visa cu voluptate un drum nesfrit, mr&init numai de crciumi, din care nu)i scpa nici una. Jntr 'n fiecare, bnd i mncnd pe sturate, iar burdi?anul lui la fel de miraculos ca visul era un sac fr fund. Hdea pe &t tot rac?iul de pere, toat slnina i toi cartofii din lume, fr nici cea mai mic dificultate. ` ^ite ce e2 zise deodat Pistol, lundu)i un ton profesoral. ^n tnr parizian nu se pricepe la cai la fel de bine ca arabii din deert. Fiecare inut cu obiceiurile lui/ c?inezii cu porelanurile, americanii cu tabac?erele lor, care servesc i de umbrele, i de &rtare de friptur, b la nevoie c?iar i de araci pentru vre*urile de mazreQ Jtalienii cu mec?eriile i cu muzicaQ Ascult, fleule, tii s mni un calY ` Pi, da2 rspunse =incent. Ha7 ai de unde s iei doi caiY ` He colo, de pe islaz. ` Atunci, mic)i fundul i)ntinde)o2 ` Pi n)am mncat toi cartofii2 He ce s)i las 'n farfurieY ` Am zis/ 05ntinde)o20 8 s plecm clare. Cndva, 'n pdurea =incennes, am mncat o minune de carne de vit cu le&ume. Cram 'mpreun cu :.c?e. =alet2 Apru un servitor de la castel. ` Hac 'ntreab cineva unde)i tnrul 1as,ionable, sosit de la Paris e vorba desi&ur despre mine s le spui c)l plimb niel pe 0atentator0, ca s)l menin 'n form. ,ai, ntn&ule, lun&ete pasul2 5i fcu vnt afar lui =incent, apoi iei i el. ^n sfert de or mai trziu, amndoi &oneau clare pe doi cai fr a, terpelii de pe islaz. ` :er&em la Fert):ac, zise Pistol. =reau s te prezint domnului <odo't, cruia 'i mer& la suflet adolescenii curai i educai ca tine. Am un plan/ o s reconstruim decorul din actul patru, tabloul opt/ ripa zis i =alea)Droazei, *andarmi, armat, pucoace, i tot tacmul. >ot pe) acolo se afl i crma aia unde)i spuneau c)am &ustat o mncare s)

i lin&i de&etele, nu alta. (oldat, la datorie2 A?, ce)am s m mai distrez2 FFF -a C?teau)9euf avea loc o mare parad, urmat de o primire de &al, 'n cadrul cruia :at?urine Doret, re&in a Franei i 9avarrei, avea s fie prezentat nobililor de prin 'mpre*urimi. ^neori adevrul e cel mai &reu de crezut. Parisul i provincia au dou feluri diferite de nebunie. Parisul ar fi fost ne'ncreztor 'n faa strlucirii &roteti a unei astfel de ceremonii. Ct despre re&ina Doret, aceasta depi 'n asemenea msur orice limit a ridicolului, 'nct doamna -e Camus de -a Prunela;e prsi masa festiv 'nainte de desert. Cavalerul, 'ns, rmase pe loc, 'n calitate de persoan oficial. 5ntre fructe i brnzeturi, 9icolas se folosi de privile&iile stirpei sale i avu &enerozitatea de)a vindeca vreo cteva persoane suferind de scrofuloz"M". Fu o zi de)a dreptul memorabil. -a cafea se furir multe proiecte de viitor. @e&ina binevoi s)l asculte pe fostul elev al colii, care)i semnal pericolele unei reveniri prea brute la sistemul feudal. @e&ina 'i arse c?iar un pumn 'n spate, 'ntrebndu)l ct timp 'i va putea pstra favoriii 'n *urul ei. He mai multe ori, Altea sa @e&al se plnse de crampe. >otul pentru fericirea Franei2 Aceasta era tema preferat a cavalerului viitor perfect care 'n sfrit, se prvli sub mas. 9epotul lui :olard venise i el, ca s pretind douzeci i opt de tutun&erii. Poulain lans propunerea ca pe toate drumurile s fie plimbate capetele paznicilor de cmp, 'nfipte 'n vrf de pari. 5n sfrit, lucrul cel mai important era c :at?urine, entuziasmat de succes i fericit s vad ct de uor putea fi &uvernat un stat att de important, s consimt s plece din 9ormandia, ca s viziteze capitala. (in&ura condiie pe care o puse, era ca slu*ba cstoriei s fie oficiat de ar?iepiscopul Parisului, 'n catedrala unde slu*ea de obicei. Plecarea la Paris 'nsemna rezolvarea unei mari probleme, de prim 'nsemntate pentru mersul afacerii. Pentru o femeie ca :at?urine, drumul spre Paris era tot una cu drumul spre Corsica, iar faptul c avea s traverseze marea nu 'nsemna nimic. 8dat ce bo&2tana s)ar fi aflat 'n (art.ne, 'n minile Frailor :ilei, milioanele ei deveneau nite fructe coapte, pe care bandiii nu trebuiau dect s 'ntind mna, ca s le culea&.
0cro1ulo-2 / tuberculoza &an&lionar, caracterizat prin adenopatii inflamatorii localizate latero )cervical, a6ilar sau in&?inal, care pot supura la suprafaa pielii, lsnd cicatrici mutilante. +n.t.4
101

C?iar i domnul -ecoK de -a Perri.re, care fusese absent aproape toat ziua, plecnd imediat dup ce se 'mpcase att de 0sincer0 cu 0fiul preasfntului -ouis0, primi cu zmbetul pe buze acel buc?et de veti bune. Har i vetile aduse de domnul -ecoK erau 'mbucurtoare. :oartea doamnei (oZlas fcuse de*a vlv 'n tot inutul. %ota de plat2 a lui Paul -abre era, desi&ur, ac,itat2. Cavalerul)perfect nu se 'nelase. Paul -abre 'i pierduse o zi 'ntrea& 'n cutare de martori, fr a &si nici mcar unul. Aceia dintre &entilomii i proprietarii din 'mpre*urimi care nu fceau parte din con*uraie se temeau de ea. Paul -abre se 'ntorsese acas pe la ceasurile opt seara, trist i frnt de oboseal. ]adarnic 'ncercase s dea de Nsole. >recnd prin :ortefontaine, 'l surprinse cu ct consecven 'l evitau toi trectorii. 5n spatele lui se auzeau oapte. ` 5nc mai are puca2 spuneau oamenii. (ervitorul lui normand 'l 'ntreb, pe un ton care lui Paul i se pru cam ciudat, dac 'n acea zi urcase pn la <elle)=ue)du)Fou6. Amintirea 'ntlnirii cu Nsole 'l fcu s roeasc uor. =aletul nu)i lua oc?ii de pe el. ` 9u2 rspunse Paul, dintr)o pornire de)a fi discret, de dra&ul domnioarei de C?am)pmas. (ervitorul cltin din cap i se 'ndeprt murmurnd/ ` Cu att mai bine pentru dumneavoastr, domnule2 Cnd slu*nica veni s)i aduc de mncare, el refuz, iar ea 'i zise/ ` <nuiam eu c n)o s avei inim s mncaiQ 9ici unul dintre servitori nu pomeni despre 'ncercarea &eneralului de)a ptrunde 'n cas. 5n curnd vom vedea i motivele acestei tceri. Pendula sun orele nou. Paul era sin&ur i cufundat 'n &nduri. 9ici unul din servitori nu venise s)i aprind lampa, 'ncperea era luminat doar de o raz de lun, strecurata prin perdeaua de muselin. He mult nu mai simise Paul aa o apsare pe suflet. 9u)i putea e6plica/ doar cteva ore 'l mai despreau de cea mai mare bucurie a vieii sale, 'ns din toat fericirea i pasiunea de altdat 'i rmsese doar un &ust amar i o va& senzaie de durere. 5i simea sufletul mai rnit i mai descura*at ca niciodat. Jubirea nu are nevoie de cuvinteQ Cuvintele nu)i sunt de nici un folos. 5n amintirea 'ntlnirii cu Nsole, dureroas ca o ran, se mira i el c nu mai descoper nici urm de dra&oste. Pi totui, venise sin&ur la el. (in&ur 'l alesese pe Paul. 8are ura fusese sin&urul motivY 0>e voi iubi0. Aa)i f&duise. Asta 'nsemna aproape 0te iubesc0. (e tie 'ns cu ct e mai subtil i mai si&ur memoria fa de urec?ea cea mai fin. Amintirea e cea care selecteaz nuanele i care recunoate 'nelesurile ascunse.

Hintre toate facultile umane, memoria este cu si&uran cea mai util spiritului de observaie al pactului i talentului iscoditor al diplomailor. Hin nou Paul ascult 'n &nd &lasul dulce i &rav al frumoasei Nsole. 5ntrea&a lui fiin se 'nfiora de aducerea)aminte a acelui unic moment de voluptate din viaa lui. 5n &lasul ei nu mai re&sea, 'ns, vibraia emoional care)l fcuse cndva s tresar. Privit de la distan, totul se calma, devenind ceva obinuit/ pn i ura disprea, la fel ca i dra&ostea2 ^ra Nsolei2 ^ra mndr i ptima a fecioarei bat*ocorite2 :nia care fcuse ca oc?ii s)i strluceasc att de frumos2 Acum, acea scnteie prea fals i nelalocul ei. ^ra era la fel de artificial ca iubirea. Pi totui, de ce s *oace tot acest teatru fa de un strinY Pi 'n vreme ce &ndea astfel, Paul era prad acelei va&i neliniti, care face c uneori re&retele s semene cu presimirile. -una se ascunsese 'n nori. 5n 'ncpere se lsase un 'ntuneric deplin. Paul auzi un fonet uor. 8are cum se poate numi acel fluid, acea le&tur misterioas, imaterial i aproape neverosimil, complet strin de e6istena fizicY :intea omeneasc a scornit o puzderie de minciuni cu privire la un adevr pe care nu l)a descoperit 'nc/ comunicarea 'ntre suflete. 9u se tie cum se 'ntmpla, dar este o realitate/ sufletele se atin& unul de cellalt cu antene necunoscute. Fonetul uor, acea micare imperceptibil, 'l smulse pe Paul din visare, aducndu)i 'n &nd pe (uavita. :ai 'nti, se simi iritat, pentru c fata pica 'ntr)un moment nepotrivit, tulburndu)i reveria, 'n acelai timp dulce i dureroas. Apoi, fcu ceea ce face orice suflet bun, care se)arat milos c?iar i fr voia lui, la fel cum Jsus cerea s fie lsai copiii la el. 5ncet s se mai apere de aceast delicioas diversiune, prndu)i)se c prezena (uavitei 'i va uura inima. Cum sin&uraticii &ndesc de multe ori cu voce tare, rosti numele <londettei, aa cum repetase de)attea ori numele Nsolei, 'n cursul aceleiai seri. Hin umbr se desprinse un suspin. ` Cti aici, fetioY 'ntreb Paul, aproape fr voie. <ine'neles c nu atepta nici un rspuns. (e auzi un pas uor, abia atin&nd podeaua, i luna, ieit din nori, lumin silueta delicat a srmanei mute. ` <iata de tine2 murmur Paul. 9)am nici un c?ef de *oac. Ce &?iduie aveai 'n minteY (au poate voiai s m speriiY <londette se apropie de el.

Paul o strnse la piept, cum fcea 'ntotdeauna, i 'ncerc s)i citeasc 'n privire. ` @zi, tren&rio2 zise el. Har lumina lunii era 'neltoare. <londette nu rdea. Jnima lui Paul btea s)i spar&i pieptul. J se pru c aude un suspin. ` Ce)i cu tine, sufletul meuY 'ntreb el, nelinitit. <londette 'i spri*ini fruntea de pieptul lui. >ulburat, Paul b*bi dup un c?ibrit, pe care)l scapr, aprinznd sfenicul de pe mas. C?ipul an&elic al (uavitei era rou i umflat de plns. -acrimi mari continuau s)i iroiasc pe obra*i.

Capitolul WJW ) Fr cuvinte

aul o iubea pe biata (uavita mai mult dect un frate mai mare/ o iubea ca un tat. (au, cel puin, aa 'i 'nc?ipuia. 9u)i ddea seama c iubirea lui pentru Nsole 'l fcea s sufere ca de o boal. 9u tia c un bolnav de dra&oste nu se vindec dect printr)o alt dra&oste. Pi ct de mult ar fi ar fi dat s tie, biet suflet nobil i curat, 'ntrziat 'n naivitile copilriei2 Pi asta pentru c, dei nu se cunotea pe sine, &?icise de la 'nceput ce se petrece cu (uavita. Pi ct 'i dorea s)o poat face fericit2 Aprinznd sfenicul, nu fcea altceva dect s)i redea fetei &raiul. 5n 'ntuneric (uavita era cu adevrat mut, 'n vreme ce, la lumin, oc?ii ei 'ncepeau s vorbeasc. Paul 'ntreb acei oc?i frumoi, 'n care se pricepea s citeasc att de bine. 5ntr)adevr, oc?ii (uavitei 'ncepur s vorbeasc. Astzi, 'ns, rspunsul lor era confuz i nelinitit, astfel 'nct, spre marea lui mirare, Paul nu era 'n stare s)l descifreze. Asta din pricin c limba*ul 'n care comunicau amndoi cuprindea doar cteva cuvinte, toate raportate la situaia dintre ei. Aceste cuvinte puteau spune cum fetei 'i plcea din ce 'n ce mai mult s se afle 'n prea*ma lui Paul, ct era de fericit cnd el se 'ntorcea acas i ct de trist cnd pleca. He cteva sptmni, aceste cuvinte mute puteau e6prima acea adorabil &elozie a fetei fr de pri?an, care sufer, 'ncercnd s zmbeasc, pentru a)i ascunde durerea. Crau cuvinte 'ncnttoare, dar nu puteau e6prima c?iar tot. 5n faa unei idei noi, sau mai complicate, (uavita amuea din nou, sau mai curnd, vorbea 'n zadar, cci Paul nu era 'n stare s)o 'nelea&, de parc, 'ntorcnd pa&ina crii preferate, ar fi dat dintr)o dat de rnduri scrise 'ntr)o limb necunoscut. Aa se 'ntmpla i acum. Hin capul locului, Paul -abre pricepu c micua lui prote*at avea a)i spune lucruri care depeau sfera comunicrii lor obinuite. =ocabularul lor obinuit nu coninea i mi*loacele de)a e6prima astfel de idei. Pi era vorba de lucruri &rave/ pentru prima dat, din dorina disperat de a fi 'neleas, <londette fcea eforturi vizibile i dureroase de)a articula un sunet.

Dtle*ul i se contract i conturul delicat al &urii 'i pierdu &raia. Fata 'i aplec fruntea 'n mini, 'n semn de descura*are. ` Har ce s)a 'ntmplatY Ce s)a 'ntmplat scumpa meaY 'ntreb Paul, strn&nd)o la piept. Cti nec*itY 8c?ii ei albatri 'ncuviinar, strlucind de speran. 05ntreab)m0, prea ea s)i spun. 0Caut. 5ncearcQ0 Asta fcea parte din codul lor, Paul 'nelese i se supuse de 'ndat. ` Cineva te)a fcut s suferi, dra&a meaY He&etul ei 'i atinse pieptul. Paul se 'ncrunt uor. Har ea 'i scutur ener&ic pletele blondeO prnd a)i spune/ 09u, nu2 9u)i vorba de &elozia mea20 Apoi 'i ridic oc?ii albatri spre cer/ 0He n)ar fi dect asta20 ` Ai vzut pe cinevaY 'ntreb Paul. -acrimile (uavitei se zvntaser din efortul supraomenesc de a)i e6prima &ndul. Acum, 'ns, din nou o podidi plnsul. ` : 'n&ri*orezi de moarte, fetio2 e6clam Paul. -a auzul cuvntului moarte, ea 'i strnse mna cu atta putere, 'nct Paul o privi 'nspimntat. ` A murit cinevaY insist el. HaY Cineva care)i era dra&Y Ca 'ncuviina mereu. Paul 'ntinse mna s apuce clopoelul. ` Cel mai bine e s)i 'ntreb pe servitori, &ndi el cu voce tare. Har ea scutur capul cu violen. ` 9u vreiY o 'ntreb Paul. He ce nu vreiY Pentru a doua oar, fata 'i atinse pieptul cu de&etul, ca pentru a)i spune c)i vorba despre el 'nsui. ` Pe cinstea mea, <londette, iubita mea2 9u pricep o iot2 Ca fcu un nou efort, care)i aduse sn&ele 'n obraz. ()ar fi zis c, 'n sfrit, cuvintele stteau s)i neasc de pe buze. ` 9iciodat nu te)am vzut aa, vorbi Paul -abre. =d c &ndeti destul de lucid. (uavita 'l 'ntrerupse cu un &est cate&oric/ 0Ct se poate de lucid0. Cl vru s)o strn& la piept, dar ea se smulse din braele lui i dintr) un salt a*unse ln& mas, unde se &sea o pan i climara. Apuc pana. Cra ceva att de nou, 'nct Paul rmase stupefiat. 8are (uavita tia s scrieY Har pn, pe care fata o muiase cu ?otrre 'n cerneal, li tremur cteva clipe 'ntre de&ete, dup care (uavita 'i lu capul 'ntre mini, izbucnind 'n ?o?ote de plns. ` Hra&a de tine, ai uitat2 'i zise Paul, 'ncercnd s surd. (e simea cuprins de o mare tulburare. Ca s)o ascund, vorbi mai departe/ ` Har se vede treaba c ai tiut o mulime de lucruri2 (uavita pln&ea cu su&?iuri.

Apoi se ridic brusc i aler& 'n ?ol, unde Paul 'i lsase puca de vntoare. Fata 'i art arma cu un &est acuzator, care)ar fi 'nspimntat o 'ntrea& sal de teatru. ` AdicY 'ntreb Paul, cu &las &tuit. Ca puse puca la oc?i. ` A fost ucis carevaYQ 'ncepu el. Ca ls s)i cad puca i)i 'ncrucia braele pe piept. Apoi, cu un aer dement i tra&ic, veni ln& Paul i)i puse mna pe bra. ` CuY 'ntreb el la 'ntmplare. (e opri, uluit, pentru c oc?ii fetei rspundeau/ 0Ha.0 ` 8are c?iar 'i pierde minile cu)adevratY 'n&im el, simind cum i se strn&e inima. Ca 'i z&li braul cu violen, iar privirea rspunse clar, ca un cu vint rostit/ 09u2 9u sunt nebun20 Har mai mult de att nu putu e6prima i 'ncepu s)i frn& minile de disperare. ` (tai o clip2 interveni Paul, care simea cum 'l npdete o sudoare rece. -initete)te. Ptii bine c pn la urm tot ne 'nele&em. Cu n)am fost ucis, atunci am ucisY (uavita 'i ls capul 'n piept. ` HaY 'ntreb Paul. 8c?ii ei frumoi i 'nlcrimai rspunser c da. ` Pi tu, tu crezi una ca astaY 9u)i termin vorba, pentru c braele. (uavitei 'i 'nlnuir &tul. Printr)un &est mai iute ca &ndul, fata 'i lipi buzele de cele ale lui Paul. <uzele ei ardeau. Apoi fu&i 'n cellalt capt al 'ncperii. Paul rmase tremurnd tot de acest srut vir&inal i fierbinte. =ru s porneasc spre fata care rmsese departe de el, fremtnd din tot trupul. 5ns se opri pe loc, neputndu)i stpni admiraia pentru frumuseea i &raia ei. (emna cu o pictur, 'nfind pudoarea feciorelnic, aa cum o sc?iase fantezia unui maestru al penelului. Cra mndr, dar blnd. 5i re&ret &estul, 'ns numai din instinct. 5n ea se ntea femeia, iar 'n sursul ci se 'mpleteau nevinovia i voluptatea. Poate c 'n aceast clip. Paul putuse s arunce o privire 'n strfundurile propriului suflet. Har numai pentru o fraciune de secund. Printr)un &est superb, 'n acelai timp e6presiv i plin de demnitate, (uavita puse capt acestui incident neprevzut. Apoi, cum Paul continu s)o fi6eze cu o privire 'ntrebtoare, veni ctre el, innd 'n mn un mic medalion de cristal, pe care)l purta la &t.

9e temem ea nu cumva cititorul s ia acest mic medalion drept o recuzit de melodram, cu att mai mult cu ct el coninea o uvi de pr a rposatei contese de C?ampmas. Fr a dispreui &eniul unor scriitori abili, care se slu*esc de asemenea bi*uterii drept prete6t pentru a aduce 'n scen evenimente importante, autorul consider c n)a abuzat niciodat pn acum de 0cruciulia primit de la mama0. Pi n)o va face nici de)acum 'ncolo. :edalionul cu pricina era pur i simplu un dar de la biata >?r.se/ un act de devotament parial, o pornire de tandree, dus numai pn la *umtate, ca toate &esturile acestei femei fr noroc. >?r.se, care avusese un cult statornic, dar steril, pentru cea pe care pe care o numise 0sfnt0, pusese la &tul fiicei contesei aceast relicv, fr a)i spune c uvia, pe care o tiase cu mna ei, aparinuse doamnei de C?ampmas. 8rict s)ar fi strduit (uavita, cu acest medalion ar fi fost imposibil s produc un efect oarecare, strnind duioia cuiva precum Clampin, zis i Pistol, i a altor literai de calibrul lui. Fata 'i relu pantomima din punctul 'n care i)o 'ntrerupsese. Hac adusese medalionul, o fcuse pentru a)l sili pe Paul s pronune numele >?r.sei (oZlas. >actica fcea parte din modul lor de a conversa. 5ntr)adevr, Paul, care tia al cui este medalionul, rosti numele >?r.sei (oZlas. Asta ateptase i (uavita/ art cu de&etul mai 'nti ctre puc apoi ctre Paul. Destul ei att de semnificativ, 'nct Paul stri& uluit/ ` >?r.se a fost asasinat, iar eu sunt acuzat de crim. (uavita 'i 'mpreun minile, apsndu)i)le pe inim. 0Cu nu0, izbucni ea, fr cuvinte, 'ntr)o pornire de adoraie i 'ncredere. 8c?ii ei 'l fi6au ru&tori pe Paul. Apoi 'i art spre u. ` ( fu&2 e6clam el indi&nat. (uavita 'n&enunc?e, implorndu)l s)i asculte ru&mintea, apoi 'i lu mna i o duse la buze. Paul rmase pe &nduri. (e &ndi la reuniunea pe care o vzuse la C?teau)9euf)Doret. Fr vreo dovad i fr voia lui, nu se putea totui 'mpiedica s nu fac o le&tur 'ntre oamenii aceia i uciderea >?er.sei, precum i cu faptul c el era acuzat de crim. Har curnd, raiunea lui se revolt 'mpotriva unor astfel de ipoteze. 8amenii aceia nu avuseser motive s)l considere duman pn astzi. Ct despre >?r.se (oZlas, cu ce le putuse &rei o biat femeie ca eaY Ca s ucizi, trebuie s urti sau s te temi. ` :i)era dra& >?r.se, vorbi el 'n cele din urm. :ai mult dect att/ 'i eram profund recunosctor. :ama mea a murit 'n braele eiO pe

urm a fost foarte bun cu tine, dra&a mea, pe cnd eu nu te puteam 'n&ri*i. (uavita rspunse cu o privire adnc i trist/ ` Am plns)o i m)am ru&at pentru ea. ` Atunci, e)adevratY stri& Paul. Cine i)a spusY Pe cine)ai vzutY Ca 'l strnse de bra, ca de fiecare dat cnd voia s puncteze una din 'ntrebri. -ui nu putea s)i scape &estul, care era una din cile cele mai si&ure de)a se 'nele&e. 5ns de data aceasta, 'l ful&er un &nd/ oaptele pe care le auzise 'n spatele su la trecerea prin sat/ ` 5nc mai are puca2 5i veni 'n minte fi&ura servitorului su normand atunci cnd 'l 'ntrebase dac 'n ziua aceea fusese pn la <elle)=ue)du)Fou6. -a <elle)=ue)du)Fou62 5l s&et amintirea acelui braconier cu 'nfiare fioroas, pe care)l zrise o clip prin frunzi. Apoi 'mpuctura pe care)o auzise la sfritul conversaiei cu Nsole2 Pe urm, spusele btrnei sale slu*nice/ 0<nuiam eu c n)o s avei inim s mncaiQ0 5n timp ce el se &ndea, (uavita 'i desprinse uor braul i se 'ntoarse din nou la masa de scris, apucnd pana pentru a doua oar. Paul nu)i acorda nici o atenieO se rtcise 'ntr)un labirint de &nduri, fr nici un fir care s)l &?ideze. (uavita 'i muie din nou pn 'n cerneal. Cu mn moale i nesi&ur, ca cea a unui copil care sc?ieaz primele sale litere, scri*eli ceva pe ?rtie. Hup mai multe 'ncercri neizbutite, rupse foile, dar 'n sfrit, sri 'n picioare i se repezi la Paul, fluturnd 'n mn o bucat de ?rtie. Paul o lu i citi cu mare &reutate dou cuvinte, trasate cu litere c?inuite/ 0>atl meu0. >nrul nu 'nelese. 5i 'nc?ipui c fata 'l numea 0tatl meu0, ceea ce)i strni o profund emoie, 'n care era i bucurie i re&ret. 5ntinse braele spre (uavita, care)l respinse furioas. Privirea fetei 'i ptrunsese &ndul, 'nele&ndu)i &reeala. 9u numai oc?ii, 'ntrea&a ei fiin protesta, spunnd, stri&nd, cu o e6presie de)a dreptul ve?ement/ 09u tu2 9u tu20 ` C6plic)te, scumpa mea2 insist Paul. ,ai, 'ncearc2 Cra cumplit de &reu. Aici nu mai erau suficiente semnele. (emnele nu mai pot povesti nimic, atunci cnd punctul de plecare al pantomimei nu era un fapt concret, care s serveasc drept le&tur 'ntre dou inteli&ene. Acum (uavita trebuia s istoriseasc. (rmana fat pierduse mult timp mz&lind cele dou cuvinte/ 0>atl meu0, rspunsul la ultima 'ntrebare pus de Paul/ 0Cine i)a spusY Pe cine ai)vzutY0

9umai c de atunci, Paul se lsase prad altor &nduri. 9u)i mai amintea de 'ntrebare. (uavita 'ncerc s povesteasc. Cu o neobinuit 'nsufleire, porni s e6plice ceea ce era cu neputin de e6plicat/ 'n cas ptrunsese un strinQ spre surpriza i bucuria ei, 'i vzuse tatlQ durerea fr seamn care o s&etase auzind c Paul era acuzat de uciderea >?r.sei (oZlasQ 5ntr)adevr, biata fat reui imposibilul. 5n timp ce ea se strduia s fie ct mai e6presiv, Paul se uita la multitudinea de &esturi intraductibile, la elocvena privirii, la pasiunea care)i nea prin toi porii, admirnd transformarea petrecut 'n ea. 5n (uavita rentea totul/ viaa, inteli&ena, fora. >ot, 'n afar de putina de a vorbi. Har Paul mai observ un simptom ciudat. Hin ziua cnd o culcase pentru prima oar pe patul srccios din mansarda lui din strad Jerusalim, nu)i mai amintea s)o fi vzut fcnd eforturi s vorbeasc. Acum, ea 'i re'nnoia i)i multiplica eforturile. 9elinitit i 'ndurerat c nu se putea face 'neleas, (uavita 'i arta cu disperare &ura. Prea c un obstacol se va nrui i cuvntul ateptat 'i va lua zborulQ 5n clipa aceea, servitorul normand desc?ise ua i zise/ ` = caut o doamn. A venit clare. ^n suflu ca de furtun mtur orice urm de emoie i tandree din sufletul lui Paul. (uavita 'l 'nlnui cu braele i)l implor cu oc?ii mari i e6presivi/ 09u pleca2 >e ro& din suflet, nu pleca20 Cl se desprinse uor din strnsoare, zicnd/ ` Ateapt)m, m 'ntorc2 Jnima 'i btea nvalnic, iar buzele 'i fremtau, &ata s rosteasc numele Nsolei.

Capitolul WW ) 0<roUen ?eart0

n&lezii folosesc e6presia to die o1 a broken ,eart +a muri de inim rea4, de parc ar spune a muri de tuberculoz sau de tifos. (e pare c ei cred 'n iubire mai mult dect noi, francezii, care pa&ini 'n materie de sentimente e6plicm totul prin ruptura unui anevrism"M!. (uavita se ls s cad 'ntr)un *il. Cra palid ca un cadavru, de parc ar fi murit de inim reaQ 9u cunotea numele rivalei, n)o vzuse niciodat. Ptia 'ns, c avea o rivalQ @ivala era iubit. Jar acum, rivala venise pn aici. Heseori i)o 'nc?ipuise/ frumoas i strlucitoare. Hin nefericire, prea frumoas, pentru c Paul o adora. He tot attea ori se 'ntrebase/ 08are 'l poate iubi tot att ct 'l iubesc euY0 (uavita era un suflet blnd i tandru. Jubirea ei avea fervoarea sacr a unei reli&ii. >ria din dra&ostea ei, aa cum o floare triete din rou i raze de soare. >ransformarea pe care i)o admirase Paul mai adineauri i se datora c?iar lui. Ar fi fost de)a*uns ca Paul s)o iubeasc, i s)i mrturiseasc dra&ostea pe care i)o purta, ca &ndul ei s se elibereze din lanuri. Fata fcea parte din acele fiine omeneti care re'nvie la prima mn&iere. (uavita rmase mult timp nemicat, parc strivit de povara propriei neliniti. 9u pln&ea, dar oc?ii mari i stini priveau 'n &ol. Pi totui, asculta, dei parc temndu)se s aud. Hin interiorul casei rzbtu un z&omot de ui desc?ise i ferestre 'nc?ise. (uavita tresri uor. Privirea i se 'ntoarse spre locul pe care, pn nu demult, sttuse Paul. 5n e6presia oc?ilor ci era adunat toat durerea pur i profund pe care o putea simi o inim de copil. Frumoasele ei mini albe se 'ncruciar pe &enunc?i, capul 'i aps &reu pe piept, inundndu)i umerii de bucle blonde i mtsoase. 5n clipa aceea, un &las de femeie strbtu pereii, spr&nd tcerea din camera de culcare a lui Paul. Aici se &sea un mic crucifi6, pe care i)l druise mama sa.
@nevrism dilatare a peretelui unui vas san&uin +de obicei, artera4, din cauza unei leziuni traumatice sau inflamatorii. +n.t.4
102

(uavita se ridic anevoie i porni spre pat, unde 'n&enunc?e. 5ns nu putea s se roa&e. (e 'ndrept 'ncet spre ua pe care ieise Paul. ^a ddea 'ntr)o anticamer, dincolo de care se afla salonul. Dlasurile veneau dinspre salon. Dlasul lui Paul i cellaltQ 5ntr)adevr, Paul era 'n salon, 'n picioare, 'n faa domnioarei Nsole de C?ampmas, care se aezase pe canapea. Pe emineu se &seau dou lmpi, care abia reueau s lumineze 'ncperea, mare, 'ntunecat i mobilat auster. 5n sc?imb, lumina cdea pe trsturile frumoase i mndre ale Nsolei, care ieea i parc i mai mult 'n evident i pe care Paul o privea 'n e6taz. ^nde era emoia timid ce fcea cndva s)i bat tainic inimaY ^nde era &ndul la micua lui <londetteY Acum o admira pe Nsole. 5n 'ntre&ul univers, pentru el nu e6ista dect Nsole. Homnioara de C?ampmas 'i inea pleoapele plecate. -inia semea a sprncenelor era acum 'ncruntat. ` Homnule baron, vorbi ea, 'mi &sesc cu &reu cuvintele. Ptiu ce) ai fcut pentru mine, i n)a vrea s v provoc o mare durere. Paul 'nele&ea, pentru c inima lui zbuciumat sttea s)i spar& pieptul, 'ns 'ncerca 'n disperare s fu& de eviden. 05i reproeaz c)a venit0, se &ndi el. 0@ceala asta de &?ea e revana pe care i)o ia or&oliul ei nemsurat.0 ` Am venit 'ncepu domnioara de C?ampmas, de parc ar fi vrut s rspund la acele cuvinte ce nu fuseser rostite pentru c era de datoria mea s vin. 9)am fost cinstit cu dumneata, domnule baron, i)am mrturisit &reeala care)mi umbrete viaa, i)am dezvluit c nu aveam dreptul s pretind a fi soia unui &entilomQ >e) a ru&a s nu m 'ntrerupiQ i)aa mi)e &reu s)i spun ce &ndescQ 5ns te)am minit cnd i)am spus c 'ntr)o zi te)a putea iubi. Paul -abre desc?ise &ura s)i rspund. Har cu un &est, ea 'i impuse tcerea. ` >e)am mai 'nelat, urm ea, ascunzndu)i c o nou le&tur face ca 'n prezent s aparin altuia, nu dumitale. ` Jubeti2 e6clam Paul. ` 9u tiu dac iubesc, 'i replic posomorta Nsole. Har ce importan areY C mult de cnd cel care mi)a pervertit mintea i sufletul cel pe care te)am trimis s)l ucizi mi)a rpit linitea, spunndu)mi c ocupam o poziie, dac nu uzurpatoare, atunci fals, 'n casa tatlui meu. Hin or&olioas cum eram, am devenit ambiioas. Dreeala mea fatal a fost c)am nzuit s m ridic mai presus de aceast familie, 'n care ptrunsesem prin mila unei sfinte. 9u tiu de ce)i povestesc despre lucruri care nu te privesc. (e pare c simt nevoia s e6plic altora i)n acelai timp, s)mi e6plic mie 'nsmi, cauzele acestei cderiQ Poate astfel vei 'nele&e de ce iertarea acordat de tatl meu nu m)a oprit de pe calea pierzaniei.

` Har nu eti pierdut2 izbucni Paul, respectndu)i confesiunea fcut de bun)voie, ceea ce dovedea o mare noblee sufleteasc. NsoleQ domnioarQ remucrile dumitale 'i spal pcatulQ ` Har eu n)am remucri2 'l 'ntrerupse ea scurt i tios, de parc ar fi vorbit o statuie. 5mi iubesc i)mi respect tatl. Har mi)e &roaz s rmn 'n casa lui. Am ptruns 'n ea pentru c i)a fcut poman soia lui le&itim, iar acum continui s locuiesc acolo, &raie unei iertri pornite din mil. ^rsc pomana i iertarea2 @osti ultimile cuvinte cu o ener&ie surd. 8c?ii 'i scnteiau printre &enele lun&i i 'ntoarse. Cra de o frumusee nepmntean. Paul se simea ameit de prezena ci. ` Am venit, urm ea, pentru c astzi am aflat unele lucruri 'n privina dumitale, pe care nu le cunoteam cnd am discutat pentru prima oar. 5mi propusesem s nu te mai 'ntlnesc. ` CumY 'n&im Paul. ` 8ricum sufr, zise Nsole, aa 'nct te ro& s m crui. :ie mi)a fost mil de tinereea dumitale, de cura*ul i lealitatea care)i stau 'n fire. Am pentru dumneata un sentiment pe care nu l)am nutrit fa de nimeni/ te admir, i acelai timp, 'mi inspiri mil. ` 8?, domnioar, 'ntr)o zi m vei iubiQ 'ncepu Paul. ` 9iciodat2 vorbi fata, 'ncet i ?otrt. Destul ei imperios nu admitea nici o replic. Nsole 'i trecu mna peste frunte. ` 9u)i vorba de o conversaie, continu ea. : obosete s)i rspund la 'ntrebri. : aflu aici ca s vorbesc eu i pretind s fiu ascultat. 5i art lui Paul un *il. Cl se aez. ` Am un amant, zise ea, de parc i)ar fi fcut plcere s ucid prin brutalitatea acestui cuvnt tandreea cavalereasc pe care i)o inspirase lui Paul. Am fost amanta unui impostor i nu tiu dac cel cruia 'i aparin acum e un om cinstit. Paul 'i 'nl capul. ` A*un&e, domnioar2 murmur el, cuprins de ruine. 9u)i nevoie de)attea minciuni pline de cruzime, ca s)mi dovedeti ce mult doreti s m 'ndeprtezi din calea dumitale. Ca surse cu tristee i)l apuc de mna pe care el 'ncerca s i)o retra&. ` 9u vreau s m iubeti, 'i spuse. Har e adevrat. 9u te)am minit. 8mul despre care vorbesc e stpnul med, iar eu m)am druit lui din ur. Pi dumneata i eu urm pe)aceeai persoan, aa 'nct atunci cnd el mi)a spus/ 0<aronul d7Arcis te iubete ca un cavaler din poveste. Hu)te la el i spune)i pe cine s ucid. 9u te va refuza20, am venit la dumneata. Paul rmase fr &rai. 5i 'n&?ease sn&ele 'n vine. ` Jar eu i)am spus/ 0^cide20, continu domnioara de C?ampmas, al crui &las devenea tot mai trist, pe msur ce vorbea. Humneata ai

acionat dup cum i)e firea, cu mare &enerozitate. -)ai provocat la duel pe prin c?iar 'n mi*locul suitei pe care)o menine 'n *urul lui, printr)o nou impostur. 9umai c procednd astfel, i)ai pus viaa 'n pericol/ nu din cauza duelului, ci din motive de le&e. 8ri eu nu vreau aa ceva. J)am spus toate acestea omului care m)a 'ndemnat s apelez la dumneata. Har el n)a vrut s m asculte, pentru c)i eti indiferent i pentru c)l detest pe adversarul dumitale. Aa c mi)a spus/ 0Hu)te la baronul d7Arcis i spune)i c locatarul de la C?teau)9euf)Doret, cel cruia i se spune adomnul 9icolasb, aprinulb, afiul sfntului -ouisb i) aa mai departe, este asasinul lui Bean -abre.0 ` Asasinul fratelui meu2 stri& Paul, srind 'n picioare, uluit de aceast revelaie neateptat. ` 0Pi ca dovad a acestei afirmaii0, continu netulburat domnioara de C?ampmas, 0spune)i c)n *urul lui s)a esut o uneltire, din care n)ar fi putut scpa fr avertismentul dumitale. 9icolas a aflat de strdaniile baronului d7Arcis de)a re&si pe asasinul fratelui su, aa 'nct se apr. 9)a vedea nimic ru 'n asta, dac individul nu m)ar clca pe nervi. Azi ne)am 'mpcat, aadar e cel mai bun moment s lovim. Jat care a fost planul lui de aprare/ a pus s fie ucis >?r.se (oZlas0, +aici &lasul Nsolei tremur uor4, 0aa 'nct baronul d7Arcis s fie acuzat de crim.0 ` :i s)a mai spus asta2 murmur Paul -abre, 'ncepnd s se plimbe 'ncet prin 'ncpere. 5ncerc s)i pun ordine 'n &nduri, dar zadarnic2 ^mblnd de colo)colo, repeta 'n oapt numele fratelui su, dar mnia, pe care se strduia s i)o struneasc, refuza s vin. Jnima 'i rmnea inert, ca i mintea. 5n toat fiina lui e6ist un sin&ur punct sensibil/ iubirea aceea 'nverunat, atotputernic, uci&toare. -a fel ca odinioar, 'l strbtu &ndul sinuciderii, dar de ast dat, 'i lipsea cura*ul. Nsole era aici, o vedea i se simea atras spre ea ca de o nebunie, fr putin de stpnit. Fata 'i spri*inise fruntea 'n palme. Cnd Paul a*unse ln& ea, fericit s)o poat 'nvlui din nou 'ntr)o privire lacom i arztoare, se opri, siderat/ din 'ntmplare, Nsole luase atitudinea obinuit a <londettei. 9u s)ar putea spune c 'n oc?ii lui Paul se ivise o clip ima&inea copilei. :ai curnd, Nsole fu cea care)i reaminti de prote*at lui. 5ntre ele e6ist o va& asemnare, aa cum se 'ntmpla 'ntotdeauna cu dou surori. Nsole de C?ampmas tcu pre de cteva clipe, apoi murmur/ ` >?r.se (oZlas2 9ici mcar nu l)am spusQ 9u2 9ici mcar o dat nu i)am spus c o credeam mama mea. Hac e6ist Humnezeu, atunci probabil c femeilor lipsite de inim le este ?otrt o crunt pedeaps.

Paul, care se spri*inise de emineu, 'n cellalt capt al salonului, 'i ridic minile 'mpreunate, plin de disperare. ` A?2 Har eu te iubesc2 izbucni el. >e iubesc ca un nebun2 -a sunetul &lasului su, domnioara de C?ampmas pru c se trezete din somn, i)i 'ndrept spatele/ ` Homnule baron, 'ntreb ea pe un ton neutru. He ce)o ascunzi pe sora mea 'n casa dumitaleY =reau s tiu i eu. ` Pe sora dumitaleY repet Paul, a crui minte rtcit nu 'ncerca nici mcar s 'nelea&. ` He peste trei ani, urm Nsole, o ii 'n casa dumitale pe (uavita de C?ampmas. Privirea lui Paul -abre era de)a*uns ca s)i e6prime uluirea. ` Am cutat)o pretutindeni, continu Nsole. Apoi, 'ns, am 'ncetat s)o mai caut. Am iubit)o mult. Har acum nu mai pot iubi pe nimeni. Hac)i vorbesc despre ea, e pentru c omul care)i dorete pieirea te) a denunat c?iar ast)sear &eneralului, spunndu)i c ai ucis)o pe >?r.se (oZlas, pentru c >?r.se descoperise c dumneata ai rpit)o pe fata cea mic a contelui de C?ampmas. ` Har >?r.se o cunotea pe sora dumitaleY 'ntreb Paul. Apoi, 'nainte ca Nsole s)i poat rspunde, adu&/ ` He peste trei ani, >?r.se o vedea pe sora dumitale 'n fiecare zi. >ot ea 'mi repeta la nesfrit/ 09u primii pe nimeni 'n cas2 Probabil c cei care au interesul s)o fac s dispar sunt 'n cutarea ei. =e&?eai asupra ei, pentru c dumneavoastr ai salvat)o20 ` Adic cineva a 'ncercat s)o ucidY 'ntreb 'n oapt Nsole. 5n cteva cuvinte, Paul 'i povesti ce se petrecuse ln& Pont)9euf 'n noaptea cnd ?otrse s)i ia viaa. Nsole 'l asculta cu un aer distant. ` Cndva, &ndi ea cu voce tare, i)am spus >?r.sei/ 0Hac sora mea s)ar 'ntoarce acas, tata m)ar alun&a.0 >?r.se m iubea prea mult. Aceste cuvinte i)au luat minile. Nsole se ridic. ` Asta)i tot ce aveam s)i spun, vorbi ca cu acel calm straniu, care n)o prsise nici o clip. @mi cu bine2 Paul se repezi 'ntre ca i u, czndu)i 'n &enunc?i. ` CumY2 e6clam ea, de ast)dat cu o umbr de iritare 'n &las. Hup tot ce i)am povestit2 ` Har nu pot crede2 stri& Paul, apucndu)i amndou minile. 9u vd la dumneata dect mndrie i noblee2 Ca surse cu atta amrciune, 'nct Paul se trase 'napoi. ` He)a fi rmas 'n casa mamei mele, a fi fost o fat bun, ricana ea cu tristee, l)a fi ascultat, pln&nd, povestea, i m)a fi ferit de brbaii care fac complimente. Har ln& tata, m)am purtat ru. ^n &las dinluntrul meu 'mi tot spunea c vin de undeva, de *os. Acum, uite c m 'ntorc de unde)am venit. Hac nu c?iar mai ele *os. Nsole pi ctre u. Paul se firi 'n &enunc?i 'n faa ei.

` @mi2 o implor cu &las sfrit. C?iar vrei s scapi de mineY 8riunde te vei duce, te voi urmaQ ` Humneata2 e6clam ea. 5n acest sin&ur cuvnt era o 'n&rozitoare disperare. Paul rmsese 'n&enunc?eat la picioarele ei, frn&ndu)i minile. ` @mi2 'i zise el din nou, 'nnebunit de &ndul de)a o pierde. 8 'nele& pe mama dumitale i)i mulumesc c m)a fcut s par un criminal. Asta pentru c trebuie s m &ndesc numai la dumneata2 (ora dumitale se va 'ntoarce la tatl ei, i Humnezeu mi)e martor c va pi pra&ul casei acelui om cinstit, pur ca un 'n&er. Har dumneata, Nsole, dumneata, cea mai frumoas, sin&ura frumusee pe care o ador, cine)ar 'ndrzni s spun mcar a suta parte din cte)ai spus c?iar dumneataY (unt un om cura*os. Acestea au fost cuvintele dumitale. 5ntre dumneata i orice 'ncercare de ofens, se va &si inima mea. Asta pentru oc?ii celorlali. Har casa mea va fi un templu, un sanctuar, unde te voi admira 'n &enunc?i. Nsole2 (imt c Humnezeu 'mi poruncete s te idolatrizez astfel. (cparea noastr, a amndurora, e 'n aceast iubire, care m 'mbat i care)mi red toat nde*dea de pe pmnt i din ceruri2 Fii a mea, Nsole, fii soia meaQ a?, iubito2 Ai lacrimi 'n oc?iQ Fie)i mil2 Fie)i mil2 Pi Paul 'i srut, pln&nd, poalele roc?iei. Nsole 'l ascultaseO mai 'nti cu rceal, apoi un suspin adnc 'i luase zborul de pe buzele ei. Cnd el tcu, epuizat i &find de emoie, oc?ii ei se umezir. Hou lacrimi i se prelinser 'ncet, pe obraz. (e aplec asupra lui i, atin&ndu)i fruntea cu buze reci, murmur/ ` 9iciodat2 C?iar 'n clipa cnd primea acest srut dureros, Paul tresri la auzul unui &las, ce)i era necunoscut, i care stri& cu disperare sfietoare/ ` Nsole2 (ora mea2 ^a dinspre camera lui Paul era desc?is. 5n pra& se ivise (uavita. Ca vorbise. 5n spatele ei apru c?ipul &rav i trist al &eneralului, conte de C?ampmas.

Capitolul WWJ ) ^ltimul cuvnt al Nsolei

e)acum nu mai e necesar nici o e6plicaie ct privete semnificaia celor dou cuvinte/ 0>atl meu0, aternute att de anevoios de srmana mut, 'n timpul 0discuiei0 cu Paul. Ceea ce voise s)i spun lui Paul era/ 0-)am vzut pe tatl meu.0 =oise s)i spun, dei &eneralul 'i interzisese cate&oric s)o fac. Pentru tatl ei, (uavita era moartO pentru Paul i)ar fi dat i viaa. Jubirea ei era profund i cotropitoare, una din acele pasiuni instinctive, ce par a purta pecetea destinului. Pentru o femeie care iubete astfel, nu e6ist nimic pe lume 'n afara brbatului inimii ei. Prin el triete, dar 'n sufletul lui moare. Deneralul ptrunsese 'n casa lui Paul -abre, nu corupnd servitorii, ci folosindu)se de spaima creat de vestea uciderii >?r.sei (oZlas. Parizienii avuseser o deosebit &ri* s rspndeasc tirea asasinatului 'n tot inutul, 'ndreptnd desi&ur toate bnuielile spre baronul d7Arcis, cel ce urma s2 pl2teasc2 le&ea. Profitnd de tulburarea strnit de aceast acuzaie, att de repede rspndit, contele de C?ampmas se impusese 'n faa servitorului normand i a btrnei slu*itoare, prin vrsta i numele su. 5n acele pri oamenii sunt ne'ncreztori/ aceasta este re&ul. 9e'ncrederea i 9ormandia sunt dou noiuni care rimeaz, c?iar dac la prima vedere faptul nu e foarte evident. Cele mai absurde insinuri la adresa celui mai inte&ru dintre oameni nu rmn niciodat fr urmri 'n aceste inuturi prudente/ 'ntotdeauna se &sete cineva care s le dea crezare. (e tie c &eneralul se 'ndoia de acuzaia adus lui Paul. Contiina lui cinstit se revolt 'mpotriva afirmaiilor fcute 'n scrisoarea anonim, care sosise 'ntr)un moment att de semnificativ, i 'n care autorul pruse a fi 'nirat cu &ri* toate detaliile acestei afaceri tenebroase. Deneralul fusese silit s recur& la spaim servitorilor lui Paul, ca msur e6trem. Pi avea dreptul, pentru c era vorba de a)i re&si fiica. ()a vzut c cei doi slu*itori se supuseser, dndu)i a 'nele&e stpnului c 'n lipsa lui nu intrase nimeni 'n cas. 8dat aflat 'n locuina lui Paul, &eneralul se 'narmase cu mult sn&e rece i pornise s)i intero&?eze pe cei doi servitori, care nu putuser ascunde mult timp prezena (uavitei. Fetia 'l recunoscuse de 'ndat i, de bucurie, 'i pierduse cunotina, prbuindu)se 'n braele lui. Hin prima clip cnd fusese pronunat numele lui Paul, 'n oc?ii (uavitei nise o flacr, care)l fcuse pe &eneral s i se strn& inima. 5i 'nc?ipuise c cel puin o parte din acuzaiile cuprinse 'n scrisoarea anonim erau adevrate. Har inocena unui suflet i vir&initatea unui trup au o strlucire care spune mai mult dect cuvintele, constituind 'n sine dovada cea mai elocvent.

(uavita nu)l putea apra pe Paul -abre, despre a crui acuzaie nu tia 'nc nimic. Har privirea ei limpede i pur fcea ct toate pledoariile din lume. Astfel, cnd cunoscuse 'nvinuirea ce i se aducea prietenului ei, oc?ii ei blnzi vorbiser. 0Jntero&atoriul0 <londettei fusese o scen stranie i &reu de redat 'n cuvinte/ fericirea de)a se afla 'n braele tatlui ei, re&sit dup atta timp, se presc?imbase curnd 'n revolt i indi&nare, apoi 'n semeie, fata aproape refuznd s rspund la 'ntrebrile pe care le socotea *i&nitoare pentru Paul. Hei &eneralul nu se pricepea s 'nelea& privirile i semnele feei la fel de bine c baronul d7Arcis, totui oc?ii ei erau att de &ritori, iar &esturile att de e6presive, 'nct aceste e6plicaii mute reuiser s 'nlture multe suspiciuni. Hup aproape o or de pantomim, 'ntrerupt de accese de furie i mn&ieri, &eneralul aflase o bun parte din ceea ce dorise s tie. (uavita reuise 'ntr)o oarecare msur s)i redea povestea ei. 5n mimica fetei, &eneralul o vzuse pe rnd le&at, cu clu 'n &ur, aruncat 'n ap de undeva, de foarte sus, 'n&?ease de fri&, paralizat de &roaz, apoi salvat, 'nclzit, 'n&ri*itQ He un 'n&er2 preau a spune oc?ii (uavitei. Deneralul i)o 'nc?ipuise culcat 'n acel pat strin/ o biat copil, 'ntoars din pra&ul morii, dar care 'i pierduse minile i &raiul, neputnd nici mcar s numeasc familia de unde venea. Amnuntul 'l frapase, 'ntruct 'i pusese desi&ur 'ntrebarea cum de vecinul su, Paul -abre, nu)i desvrise actul binefctor, 'napoindu)i fat. Paul -abre nu)i putuse spune ceea ce nici el nu tia. Pi totui, la sfritul 'ntrevederii, mai rmseser 'nc, multe de e6plicat. Deneralul fusese cel care)o trimisese pe (uavita la Paul, cnd acesta se 'ntorsese acas. Avea dreptul s tie tot. Astfel, pndise i studiase 0discuia0 'ntre patru oc?i a celor doi tineri, 'nele&nd ce)i 'n sufletul fiicei lui, care de) acum 'ncolo era sin&ura lui avere i bucurie 'n via. He asemenea, asistase la cealalt 'ntrevedere, att de diferit de prima/ cea dintre Paul i Nsole. Acea fiin, att de frumoas i de iremediabil condamnat, era tot fiica lui. Avea dreptul s tie tot. 5ntr)adevr, 'n momentul cnd ptrunsese 'n salon pe urmele (uavitei, tia tot, pn i rolul dubios *ucat de nefericita >?r.se (oZlas. Pi (uavita sttuse la pnd, dei ea nu avea nici un drept. (uferise att de mult, cnd rmsese sin&ur 'n dormitorul lui Paul2 (clavia ei era att de dulce2 Pn la urm, 'ns, sunetul celor

dou &lasuri marcate de tulburare fcuse s)i v*ie urec?ile. (imise c)i pierde minile. Fr voia ei, desc?isese ua dormitorului, cu de&ete tremurnde. Anticamera era cufundat 'n 'ntuneric, iar tatl ei, care nu)i prsise postul de observaie ct timp durase scena dintre Nsole i Paul, 'i fcuse loc s treac. Cu pai nesi&uri, aproape cltinndu)se pe picioare, (uavita a*unsese 'n ua labirintului. Paul vorbea. Humnezeule2 (uavita nu)l auzise niciodat vorbind aa2 Avea &lasul sc?imbat, de parc nici n)ar fi fost &lasul lui. (uavita ascultase cu o durere sfietoare acele vorbe ptimae, necunoscute ci, fiecare strpun&ndu)i inima ca o lovitur de pumnal. 5n clipa aceea, simise c)i pierde cunotina. 5i adunase, 'ns, ultimele puteri, 'n dorina de a)i privi 'n oc?i fericit rival, pe care o detesta din tot sufletul. Hurerea indescriptibil care)i sfia inima fcuse s se rup brusc lanul mueniei. (uavita vorbise, dup care czuse la pmnt, ca ful&erat. Paul, care rmsese stupefiat, i Nsole, care 'nc nu)i zrise tatl, se repezir s)o ridice. 5n faa c?ipului sever al &eneralului, Nsole se ddu 'napoi. Paul, 'ns, a*unse ln& (uavita. Deneralul nu)l respinse, dar 'i ridic faa 'n brae fr a*utorul lui. Apoi, fr un cuvnt, o privi pe Nsole i)i art cu de&etul spre ieire. Paul se fcu staco*iu la fa. ` 5i interzic s vorbeti 'n favoarea mea2 'l opri Nsole. 8 clip, fata rmsese cu oc?ii la contele de C?ampmas. 5n privirea ei, nu era nici umilin, nici or&oliu. ` >at, vorbi ea. (unt fiica dumitale i te respect. >e iubeam mai mult 'nainte de a)i face ru fr voia mea. :i)e dra& sora mea, creia i)am adus atta nenorocire, i)i redau motenirea la care are dreptul. 9u fii ne'ndurtor cu mine. :ama mea a murit 'n condiii inumane. 9u mama a venit s te caute la castel. Humneata ai luat)o din csua ei. 9u cu am cerut s port numele de C?ampmas, aa c i)l 'napoiez. He asemenea, n)am avut pretenie la acel loc din casa dumitale, pe care n)am tiut s)l pstrezQ >at, 'nainte de)a afla c >?r.se era mama mea, am auzit)o de mai multe ori spunndu)mi/ 0Familia e sacr77. :i)a trebuit mult timp ca s 'nele&. Jar atunci cnd am 'neles, m)a surprins s)mi dau seama c era i &ndul meu. 8rice 'ncercare de)a 'nclca rnduielile firii e aductoare de nenorocire. Humneata le)ai 'nclcat, iar pedeaps o primesc eu. 5n cartea unde trebuie 'nscris numai adevrul s)a strecurat o minciun/ ai fost pedepsit dumneata. Humnezeu s)a 'ndurat numai de cea care)a fost complice fr vreun interes material, ci doar cu preul suferinei i)al sacrificiului/ mama mea.

Nsole tcu. Deneralul o culcase pe (uavita pe canapea. Paul -abre o privea neclintit pe Nsole, care continu/ ` 9u)i nevoie s m alun&i, tat. Plec eu sin&ur. Adu)i, 'ns, aminte c dac nu erai dumneata, mi)a fi cunoscut mama. 9ici o cas orict de cinstit nu valoreaz ct o mam. 9u te blestem. Adio2 ` A*ut)m2 opti contele de C?ampmas, artnd spre (uavita. Nsole 'n&enunc?e ln& sora ei i)i trecu pe la nas sticlua cu sruri. ` 5mi 'n&dui s)o srut 'nainte s se trezeascY 'ntreb ea cu acel &las adnc i blnd, care)l rscolea pe Paul pn 'n adncul sufletului. Deneralul 'ncuviin din cap. Nsole o srut pe (uavita pe amndoi obra*ii. ` ( fii fericit2 murmur ea. ( iubeti i s fii fericit2 =orbele 'i luar zborul de pe buzele ei, pioase ca o ru&ciune. Paul 'i aps inima cu amndou minile. ` @espir, zise Nsole, srutndu)i sora pe frunte. Apoi se ridic i)i privi din nou tatl, cu capul sus/ ` >at, dei nu sunt vinovat fa de dumneata, 'i cer totui iertare. Contesa de Clare, care)a 'nsemnat pierzania mea, nu era rud cu >?r.se (oZlas, ci cu &eneralul)conte de C?ampmas. 8bra*ii palizi ai &eneralului se 'mpurpurar. ` Jar falsul -ouis de <ourbon, complicele dumitale, a ptruns 'n casa din [uai des 8rf.vres sub prete6tul de)a te salvaQ 5n casa de unde fiicele dumitale au ieit, una cu cluul 'n &ur, cealalt cu otrava 'n suflet. Nsole fcu un pas ctre &eneral. ` >at, zise ea, eu att am avut s)i spun. Jart)m i d)mi srutarea de adio. 9u ne vom mai 'ntlni niciodat. Deneralul ovi o clip, apoi 'i desc?ise braele, strn&nd)o la pieptul su. Har Nsole se desprinse. ` (e va trezi curnd, art ea spre (uavita. He ce s nu)i spunei c a fost doar un vis urtY Adio. Porni spre u, cu pai ?otri. Paul fcu micarea de)a o reine. ` 5i interzic s vii dup mine2 zise ea. Deneralul 'l apuc i el de bra pe Paul. ` @mnei2 'i spuse apsat. 5nainte de)a trece pra&ul, Nsole 'ntoarse capul. Pe buze 'i plutea un surs fericit. Paul simi c i se moaie &enunc?ii. ` ^n vis2 repet Nsole. >at, nu mai ai dect o fat, care)i va zmbi 'n curnd. (uavita n)a avut niciodat vreo sor. 9u e6ist dect o sin&ur domnioar C?ampmas, domnule Paul -abre/ cea care 'i datoreaz viaa i creia 'i datorezi fericire. ^a se 'nc?ise 'n spatele ei. 5n aceeai clip, (uavita desc?ise oc?ii.

Paul2 A?, cum m mai ru&m la Humnezeu s)i pot rosti numele 'ntr)o zi2 Nsole de C?ampmas nu se 'ntoarse la castelul tatlui ei. (oarta 'i era pecetluit/ alesese calea disperrii. Cititorul a &?icit, probabil, numele celui care)i desvrise pierzania. Acest om, care 'n povestirea de fa *oac un rol 'n aparen secundar, ine totui 'n mn toate firele, pre&tind de mult vreme, 'n tcere, deznodmntul neateptat. Cste vorba despre banditul pe nume >oulonnais l7Amiti, acel A*a6"M3 al 0Fracurilor 9e&re0/ domnul -ecoK de la Perri.re, un teribil Hon Buan, care detesta femeile, profitnd de ele dintr)un sentiment de dispre. 5n minile lui, orice femeie era un instrument sau o arm. Burase s)l distru& pe asociatul su, falsul prin, fiul lui -ouis al W=JJ)lea, pentru c influena acestuia era o ameninare la adresa propriei puteri. Astfel, pusese oc?ii pe Nsole, care avea de rzbunat o *i&nire, cu &nd ca prin ea s)l asmut pe Paul -abre 'mpotriva dumanului comun. -e&tura lor era de)a dreptul bizar/ -ecoK n)o iubea pe Nsole, care)l ura din instinct. -a un moment dat, 'l admirase 'n perversitatea lui/ atunci se vnduse, pentru a putea cumpra aceast inteli&en pus 'n slu*ba rului i care tia ucide fr mil, ca un pumnal otrvit2 FFF (uavita dormea, culcat pe canapeaua din salon. -a fereastr se ivir primii zori. Deneralul)conte de C?ampmas i Paul -abre erau aezai la mas, discutnd 'n oapt. >oat noaptea sttuser de ve&?e 'mpreun. ` Homnule baron, zise &eneralul, tatl dumneavoastr mi)a fost prieten i camarad de arme. :i)ai salvat fata, iar eu am fost, fr voia mea, la ori&inea uciderii fratelui dumneavoastr, din moment ce lovitura primit de el 'mi era destinat mie. Cunosc mna care v atac. Acetia sunt adversari cu care nu v putei bate. ` 9u m voi bate, domnule conte2 replic Paul. =oi pedepsi, dup care pentru mine totul se va sfri, pentru c viaa mea e distrus. Deneralul 'i 'ntinse mna. ` 5ntr)un duel v)a fi fost martor, domnule baron2 zise el. 8rice)ai avea de &nd s facei astzi, v voi 'nsoi i v voi spri*ini.
@Ka7 numele a doi eroi din poemele ?omerice/ a4 Fiul lui >elamon, re&ele (alaminei, este socotit cel mai viteaz erou al a?eilor, dup A?ile, 'n rzboiul troianO b4 Fiul lui 8ileu i re&ele locrienilor. 5n timpul prdrii >roiei, a rpit)o pe Casandra de ln& altarul Atenei, unde se refu&iase, impietate pentru care zeii l)au pedepsit, azvrlindu)l 'n mare. +n.t.4
103

Capitolul WWJJ ) Bos C?amoiseau2

a Fert):ac e un tr&uor numrnd cinci)ase mii de suflete i capitala cantonului, unde se fabric unelte, esturi din bumbac, alcool de GMk, tabac?ere i spr&toare de nuci din merior. Aici toat lumea e bo&at. Pentru cei ce doresc s fac c?efuri de pomin, e6ist ?anuri, vestite la douzeci de le&?e *ur)'mpre*ur. Aici sunt fete dr&ue i flci istei, dei 'i declar unii altora 0Be t7aime0"M%, 'n cel mai pur &rai normand. Homnul <ado't, om de treab, despre care n)am pomenit prea des pentru c nici nu fcea mare lucru, se stabilise la ?otelul C;&ne)de)la) Croi6 i onora cum se cuvine mesele pensiunii, bucurndu)se de acea stranic poft de mncare pe care o d o contiin curat. Fr a fi 'n intenia noastr s vorbim de ru pe persoanele respectabile care fac pe detectivii particulari, dup ce)au 'nvat toate dedesubturile marilor ?ituieli practicate de prefectura de poliie, 'i sftuim pe cei ce au de cutat acul 'n carul cu fn s)i pun oc?elarii i s se apuce sin&uri de)o astfel de treab. Acest &en de vntoare e la urma urmei o treab de artist, cernd o cantitate considerabil de iniiativ, mult spontaneitate, precum i o oarecare voca"ie de)a se a"ine acolo unde)i prime*dia mai mare2 Pe scurt, toate acele caliti pe care obinuina le tocete, dac nu c?iar le 'nbu de)a binelea. Acele prvlii misterioase, unde cuttori neoficiali mai numeroi la Paris dect se crede 'i vnd vr*itoriile, sunt pentru noi la fel de fascinante ca i petera capitonat, 'n care madam 8racol, 'nsoit de asistentul ei, distribuie 'n dreapta i)n stn&a consultaii somnambulice. 5ntr)adevr, ct trebuie s se mai distreze 'n ceruri arlatanii din Cvul :ediu, vznd ce farse atroce au luat locul naivelor lor iretlicuri2 Hac vrei s pornii, deci, la vntoare, procurai)v un o&ar disponibil, un animal feroce/ de pild, Clampin zis i Pistol cu condiia ca 'ntre timp s nu)i fi fcut un rost. Homnul <ado't 'i fcuse un rost, i 'nc unul ct se poate de bun. Acum cuta cu pruden i metod, urmnd acea re&ul conform creia nu &sea niciodat nimic.

De t6/aime 'ncercare de orto&rafiere a pronunrii specific normande pentru De t6aime . +n.t.4


104

Pi totui, fa de cole&ii lui, domnul <ado't avea un mare avanta*/ 'l admira pe Pistol. Asta 'nsemna foarte mult. He obicei, toi savanii care n)au inventat maina cu aburi 'i nea& utilitatea. Cnd Pistol a*unse la ?otelul C;&ne)de)la)Croi6, 'mpreun cu prote*atul su, =incent Doret, care)i slu*ise de cluz i de scutier, nu produse cine tie ce efect asupra &rsanilor ne&ustori de pnzeturi, aflai acolo. >oi &sir c are o fi&ur de derbedeu, ceea ce era adevrat. Acest lucru nu)l 'mpiedic, 'ns, s prnzeasc dup pofta inimii, simindu)se 'n lar&ul lui i aici, ca pretutindeni, ba c?iar &sind ocazia s strecoare unele aluzii la traiul 'n stil mare pe care)l ducea la 0<obino0, unul dintre cele mai mari teatre din capital. -a 'ntrebrile pe care i le puse domnul <ado't, se mulumi s rspund doar att/ ` Am re&sit)o pe :.c?e, care)i aceeai fptur 'ncnttoare i credincioas, c?iar i)n mi*locul acelor persoane simandicoase 'ntre care se 'nvrte 'n prezent. Pentru noi, acesta a fost un semn al Providenei. Hup mas vom discuta 'ntre patru oc?i. Am aflat tot ce ne interesa. =)am adus i o mic mostr, 'n persoana prostlului de colo, care)i totui mutra cea mai simpatic din toat povestea asta2 Homnul <ado't era nerbdtor s se ridice de la mas. Har Pistol, care avea i aprobarea lui =incent Doret, nu renun la nici unul din feluri. ` Aa2 e6clam el 'ntr)un trziu, sorbindu)i ultimul strop de vin. Acum, patroane, s urcm 'n camera dumneavoastr, i s)l instalm acolo pe c?ioprlanul sta, care valoreaz nu tiu cte mii de milioane. Arat prea ru ca s ne putem prezenta cu el la *andarmerie. ` -a *andarmerie2 repet <ado't, nedumerit. ` =)am spus c ne apropiem cu pai mari de deznodmnt2 'i rspunse biatul. (cena final va fi un duel, cu ocazia cruia un ticlos a tocmit pe)un uci&a care s stea cu carabina 'ncrcat, pitit pe dup tufele din rp, printre mrcini i buruieni, ca s)l lic?ideze pe domnul Paul -abre, astfel 'nct s se cread c &lonul provine din pistolul adversarului. ` CumY <aronul urmeaz s se duelezeY stri& fostul inspector. ` A?, nici s nu mai vorbim2 Ptii bine c oameni ca el se vira 'ntotdeauna unde nu le fierbe oala, de te 'mpiedici de ei taman cnd ai mai puin nevoie. Cum era i de ateptat, 0Fracurile 9e&re0 vor fi prezente la duel, ca martori ai asasinului lui Bean -abre. 8ricum, trebuie s recunoatei c are cura* omul nostru, nu &lum2 =)am spus c i)au fcut de petrecanie lui madam (oZlasY <ado't pli. ` Hoamna >?r.se e moartY murmur el. ` <ietul motan2 suspin Pistol. Pis, pis, pis2 Avea o voce tare blnd pentru vrsta ei, femeia asta2 Am presimit c)i puseser &nd

ru, dar mi)am 'nc?ipuit c)o s am timp sQ A?, patroane2 ctia se mic repede2 (e 'ntrerupse, adresndu)se lui =incent, pe care tocmai 'l 'mpinsese 'n camera fostului inspector/ ` >u culc)te pe *os i dormi. Hac te miti de)acolo, o)ncasezi2 Hup ce)ai s)o moteneti pe maic)ta, atunci o s)i vorbim mai politicosQ Asta pentru banii ti, dac)ai s fii destul de &eneros. Apoi 'l lu de bra pe domnul <ado't i coborr scara 'mpreun. ( tii, patroane, c astea nu)s bazaconii. Pentru mama dobitocului de colo se d peste cap &aca lora cu 0 0e va lumina de -iu2 mHine8, de)a b&at 'n boale tot inutulQ <aba are bani ct s poat cumpra tot Parisul, ba c?iar i 'mpre*urimile, i tot i)ar mai rmne *umtateQ Acum fii atent, c 'ncep2 5n primul rnd, aliai c domnul -abre trebuie s2 pl2teasc2 le&ea, pentru asasinarea doamnei (oZlas. Jnspectorul 'l ascult, fr s)l 'ntrerup. Pistol 'i povesti 'n felul su, dar cu perfect luciditate, tot ce vzuse, intuise sau surprinsese din pur 'ntmplare. Homnul <ado't simea c se pierde 'n acest labirint de intri&i. Cra parizian, deci avea e6act acel fel de inteli&en care)l distin&e pe adevratul indi&en al ma?alalelor capitalei/ provincialul Parisului. Aspectul e6centric, cmpenesc, al relatrii i se pru la fel de incredibil ca un basm cu zne. 0Fracurile 9e&re0 erau bandii serioi. Hup prerea inspectorului, nite indivizi ca ei nu puteau pune imensele resurse de care dispuneau 'n slu*ba unor asemenea idei nebuneti. ` PatroaneO 'i zise biatul, dumneavoastr suntei un om cu principii, e6act aa cum trebuie s fii c s reuii 'ntr)un domeniu ca cel administrativ. Har n)ai cltorit, i asta v d o viziune 'n&ust. 5n Csc?imozia am 'ntlnit un so care mi)a oferit un p?rel de rac?iu de balen, dou pipe, o urec?e de urs i)o scufie de noapte din oase de pete, ca s)i acord favorurile mele nevesti)sii. Pentru el, asta era o c?estiune de onoare. Fiecare ar cu icneala ei. 0Fracurile 9e&re0 i)au adaptat talentele la nivelul de 'nele&ere al lora de)acolo. Hac)ar fi fost aici, 'n strada (aint)Henis, l)ar fi presc?imbat pe -ouis al W=JJ)lea 'n lord en&lez, i &ata2 Ct despre milioanele babei leia cu barb, s tii c sunt ct se poate de autentice. :ie)n sut2 5ntre timp, a*unser 'n faa Cldirii care 'n toate oraele de provincie arboreaz un drapel tricolor, sub care sunt 'nscrise cuvintele/ Bandarmeria departamental. Pistol era de prere c trebuiau s pun 'n micare trupe 'narmate, folosindu)se de simpla declaraie privind asasinarea >?r.sei (oZlas. Har avea s afle c autoritile, care fuseser informate, luaser de*a msurile cuvenite.

:intea domnului <ado't nu era nici 'ndea*uns de 'ncptoare, nici 'ndea*uns de vioaie ca s recepteze tot ce)i povestise Pistol. Astfel 'nct se trezi vorbind c?iar 'n timp ce acesta 'ncerca s)l abordeze cu diplomaie pe bri&adier. Fostul inspector pomeni de domnul 9icolas, de parizieni, de conspiraie i de nite uneltiri bizare, avnd drept scop &olirea sipetului cu bani al lui madam Doret. He la 'ntemeierea oraului, 0prudena senatorilor din -a Fert) :ac nu fusese pus la 'ncercare 'n asemenea msur. (e 'ntrunir cu toii, innd sfat, iar domnul <ado't deveni inta unor bnuieli de nezdruncinat, lucru la care contribuia din plin i 'nfiarea a&?iotantului su, Pistol. Hup o 'ndelun&at i confuz deliberare, *udectorul de pace, comisarul de poliie i ultimul *andarm disponibil, comandat de bri&adier, fur nevoii s ia drumul paro?iei :ortefontaine, ca s)l aresteze pe baronul d7Arcis, la adresa cruia e6istau acuzaii e6trem de &rave. 5ntre timp, trebuiau luai cu duba i acest dubios domn <ado't, 'mpreun cu a*utorul su, care avea o fi&ur de tl?ar. Aceasta era prerea &eneral a reprezentanilor le&ii din -a Fert) :ac. :a&istraii plecar cu crua, iar cei doi *andarmi, clare, la fel ca domnul <ado't i Pistol, care nu trebuiau scpai din oc?i. =incent Doret fusese lsat la ?otel. Cra, poate, ora patru dimineaa cnd convoiul porni la drum. Homnul <ado't era copleit de presimiri sinistre. Pentru micii funcionari, nu e6ista o recomandare mai proast dect cea de fost a&ent de poliie. 9imeni nu prsete o asemenea slu*b orict de proast ar fi ea fr a fi nevoit s)o fac. Pn la informaii suplimentare, un fost a&ent rmne pentru toat lumea un a&ent destituit. Adu&ai la asta antipatia slu*bailor de provincie la adresa celor din capital i vei 'nele&e melancolia bietului <ado't, silit s lupte, sin&ur i nea*utorat, pe teren inamic. Cnd vru s stea de vorb cu Pistol, acesta 'i 'ntoarse spatele, zicnd/ Patroane, nu poate toat lumea s inventeze praful de puc. = lipsete atu)ul2 Asta e2 5n astfel de situaii, e cazul s sc?imbai tactica. 9)avei dect s v suprai pe mine. Pi ddu pinteni calului, ca s)l a*un& din urm pe bri&adier. ` 9umele de C?amoiseau mi)e cunoscut de mult vreme, 'ncepu el pe un ton insinuant. Har nu m)ateptam s am norocul de a)l cunoate pe militarul care)l poart cu atta cinste. 5n curtea *andarmeriei, Pistol auzise cum bri&adierului i se spunea 0domnul C?amoi)seau0. 5n meseria mea n)are ce cuta trncneala, rspunse acesta. H)te la o parte2

` Conversaia nu 'nseamn trncneal, murmur Pistol. Pi de altfel, se apropie vremea cnd vei fi avansat, dac e6ist dreptate pe lumea asta2 <ri&adierul 'i 'ndrept spatele. ` =d c)ncerci s mi te vri pe sub piele2 zise el cu &ravitate. 9) avem nici aceeai vrst, nici aceeai prestan, nici aceeai poziie 'n societate. 0Ar fi nostim s)i ard stuia o piedic0, 'i zise amicul Pistol. 09oroc c suntem clare0. ^urat de aceast reflecie, relu cu un aer umil/ ` C drept, domnule bri&adier, c dumneavoastr suntei cineva, iar eu un nimeni. Cu toate acestea, i eu am fcut parte din armata francez. 5n urma unor importante cltorii 'n *urul lumii, pe care le)am 'ntreprins cu scopul de a)mi &si un rost, desvrindu)mi educaia i cunotinele de limb matern, aa cum m vedei dumneavoastr, am luptat 'n colonii. <ri&adierul tcu o clip, apoi vorbi cu dispre/ ` Bandarmeria 'nseamn floarea armatei franceze, 'n vreme ce companiile disciplinare sunt o aduntur de netrebnici, 'i ordon din nou s te retra&i i c?iar 'n clipa asta2 Pistol nu pctuise niciodat prin rbdare. He*a 'i punea ima&inaia 'n funciune, 'n cutarea unui mi*loc de)a se descotorosi de *andarmi i de autoritile din -a Fert):ac, care 'n mod clar le erau potrivnice. Avu, 'ns, inspiraia s arunce un ultim cuvnt/ ` ( tii, domnule bri&adier, c printre relaiile mele se numr i ini mai de vaz ca dumneavoastrO am prieteni 'n administraia central, de unde vin propunerile pentru toate avansrile, favorurile i &ratificat iile din ar. (copul nostru era doar acela de)a afla de ce un anume -ouveau, zis i 0>rubadurul0, i)a 'mpodobit braul stn& cu deviza/ 0Bos C?amoiseau20 <ri&adierul ascultase primele cuvinte cu o superb indiferen. Har la auzul numelui de -ouveau, zis i 0>rubadurul0, tresri de parc aua de sub el s)ar fi presc?imbat dintr)o dat 'ntr)o pern cu ace. He unde se vede c pn i inimile cele mai ferecate 'n faa emoiei 'i au, totui, punctul lor sensibil. Pistol era numai oc?i. 9u)i scp reacia bri&adierului. Jmediat se &rbi s)i 'ntoarc bidiviul spre stn&a, adu&nd/ ` Hin moment ce conversaia mea are darul de)a v nemulumi, am onoarea s v salut. ` >inere, i se adres bri&adierul, 'mblnzindu)i &lasul. F)mi, te ro&, plcerea s rmi. =reau s)i pun cteva 'ntrebri. -)am cunoscut cndva pe)acest -ouveau. (untei cumva camaraziY -ealitatea *andarmeriei e proverbial, dar cum nu e6ist rzboi fr strate&ie, bri&adierul 'i 'ntinse aceast curs.

` Cam c lupul i mielul din fabul lui -a Fontaine"ML, zise Pistol cu naivitate. Asta)i o pies care s)a *ucat cu mare succes la 0<obino0, 'n73%. ^nde l)ai 'ntlnit pe)acest -ouveau, tinereY ` C?iar prin prile asteaQ J)am cercetat tatua*ele, 'n timp ce dormea, 'n trboana aia de dili&ent. ` Acum ct timpY ` PiQ ieriQ cu vreo ase sau opt ore 'nainte ca vduva (oZlas s fie asasinat la <elle)=ue)du)Fou6. C drept c Pistol avea o mutr de tl?ar, dar stilul lui 'i mer&ea bri&adierului drept la suflet. Bandarmii se dau 'n vnt dup vorbele frumoase. ` >inere2 'i zise C?amoiseau, domolindu)i calul. Hac un combatant 'n colonii nu tie s se poarte, de vin)i tinereea lui furtunoas. Har toate ziarele vorbesc despre faptele lor de cura*. : intereseaz persoana dumitale, dei inuta cam las de dorit. ` :ie)mi spuneiY oft Pistol. 5n cazul meu, ele&ana m)a dus la pierzanie. Asta pentru c frecventam tineri actori la mod 'n capital. Har spunei, domnule bri&adier, nu cumva v bate &ndul s punei mna pe -ouveau, zis i 0>rubadurul0Y >onul lui C?amoiseau deveni de)a dreptul prietenos. ` Hac)mi spui cum a putea reui rspunse el aproape 'n oapt s tii, flcule, c)i fac cinste cu un prnz copios la ?u2 ` <atem palma2 e6clam Pistol. 5ncepnd din acest moment, el i C?amoiseau devenir prieteni la cataram. C?amoiseau 'i povesti cum, pn atunci, 0>rubadurul0 'i scpase de dou ori din mn. ` Har a treia oar, &ata2 'nc?eie el. Asta ca s nu mai aib ocazia s)i tatueze i alte invective la adresa mea. He*a l)am vrt la zdup 'n <rest i >oulon. :i)a mai rmas @oc?efort, sau &?ilotina. Pe un *andarm 'l amuz capriciile soartei, ceea ce nu 'nseamn, 'ns, c)ar fi ru la suflet. Primii zori 'i &sir pe Pistol i pe bri&adier clrind la vreo sut de pai 'naintea &rupului. <ri&adierul era incapabil de)a trda secretele *andarmeriei, dar Clampin 'l &olise de informaii, ca pe o nuc de cocos. Aflase astfel c falsul prin reuise cu ?otrre i abilitate s devin personalitatea numrul unu din inut. 8ficialitile din -a Fert) :ac 'i artau mult respectO 'n plus, era prote*at prin instruciuni sosite de la Paris. He asemenea, Clampin tia i c toate autoritile priveau acuzaia la adresa lui Paul -abre ca fiind 'ntemeiat. Cnd se ivir primele case din :ortefontaine, clopotul bisericii btea ora cinci.
Dean de La $ontaine +"$!"I"$GL4 scriitor francez, unul din cei mai mari fabuliti din literatura universal. +n.t.4
105

Pistol se despri de 'nsoitorul su, spunndu)i/ ` Homnule bri&adier, sunt de aceeai prere cu dumneavoastr. >oate povetile astea despre 0Fracurile 9e&re0 nu)s dect scorneliQ Homnul 9icolas e un &entilom respectabilQ 'ns acest -ouveau, zis i 0>rubadurul0Q He asta m ocup eu, tinere2 ` Homnule bri&adier, atunci peste trei sferturi de ceas, la mar&inea desiului de la dreapta de <elle)=ue)du)Fou62 Fii cu oc?ii 'n patru2 Pistol se 'ntoarse ln& ceilali i, atin&nd uor braul domnului <ado't, 'i opti/ ` Patroane, dumneavoastr nu trebuie s facei niciodat nimic. Ai 'nelesY 9imic, nimic2 Flutur cravaa pe la urec?ile calului i porni 'n &alop. ]ece minute mai trziu, btea 'n poart la C?teau)9euf)Doret, cernd insistent s fie Condus la domnul -ecoK de la Perri.re. Jntrnd 'n 'ncperea unde se &sea acesta, zise/ ` Homnule, v ro& s nu)mi mai punei nici un fel de 'ntrebri. Ceea ce am s v comunic am aflat de la o femeie. Har nu)i divul& numele nici mort. 5ntre dumneavoastr i prin, totul e cine va lovi primul. Hac nu)l ucidei dumneavoastr, v va ucide el. Cu v)am avertizat. Pi n)am nici o pretenie. = slu*esc din toat inima. ]icnd acestea, Pistol ddu s se 'ndrepte spre u, dar domnul -ecoK 'i tie calea. <iatul 'l ls s a*un& primul la u i s tra& zvorul. ` ( discutm repede i la obiect2 zise scurt domnul -ecoK. Am treab. (ttur amndoi de vorb i nu dup mult timp se desprir buni prieteni. 5n urma acestei 'ntrevederi, Pistol 'ncalec din nou i porni s se 'ntlneasc cu bri&adierul, zicndu)i 'n sinea lui/ 05mi merit prnzul cu vrf i)ndesat. Ci, drcie2 Huelul sta e o treab serioas20

Capitolul WWJJJ ) 0(e las noaptea0

a ora ase fi6, dou trsuri se ivir la rspntia Fou6, ln& <elle) =ue. ^na venea dinspre C?teau)9euf)Doret i 'nuntrul ei se aflau 0fiul preasfntului -ouis0, domnul -ecoK de la Perri.re i venerabilul colonel <ozzo, cruia aerul rece al dimineii 'i ddea fiori, obli&ndu)l s se 'nfofoleasc strns 'n palton. 5n cealalt nu se &seau dect dou persoane/ baronul d7Arcis i &eneralul)conte de C?ampmas.

Pe drumurile ce se intersectau la Fou6, la rspntie, pe platou, 'n pdure, nu se zrea nici ipenie. -ocul era cu desvrire pustiu i bine ales, 'ntruct de *ur)'mpre*urul rscrucii, ori'ncotro ai 'i apucat, la numai dou)trei sute de pai ddeai peste terenuri propice unui duel. 5n fiecare din trsuri e6ista o cutie cu pistoale. Deneralul i Paul -abre coborr primii. >rsura 0parizienilor0 se oprise la vreo cincizeci de pai de rspntie, pe drumul spre 9ouettes. 0Prinul0 i 'nsoitorii lui coborr. -ecoK era bra la bra cu 0prinul0O preau cei mai buni prieteni din lume. ` >otul este aran*at pn 'n cele mai mici amnunte, zise -ecoK. Planul a fost att de bine pus la punct c nici dracu7 n)ar avea unde s) i vre coada. ^nde)i -ouveauYQ Ja te uit2 Paul -abre i)a &sit un martor/ &eneralul de C?ampmas. Ca rspuns la 'ntrebarea/ 0^nde)i -ouveauY0, 0prinul0 fcu un semn discret spre desiul din dreapta platoului <elle)=ue. ` He)acolo se poate oc?i foarte bine, 'l aprob -ecoK. Har de *andarmi eti si&urY ` Cuvntul de ordine a sosit de la Paris, rspunse frumosul 9icolas. (unt e6cesiv de prote*at. -a urma urmei, &eneralul e doar tolerat. Homnul -ecoK 'i strnse mna 'nc o dat. ` ]u c)i pcat s n)avem spectatori la o astfel de scen2 e6clam el. ` <a avem2 J)am ru&at pe toi prietenii notri s vin aici, rspunse 0fiul preasfntului -ouis0. -ecoK zmbi. ` 5ntotdeauna am fost de prere c 9icolas al nostru are talent, murmur cu tandree Colonelul. :are talent2 ^nirea face puterea. Jubii)v ca fraii. Pi)acum, copiii mei, la treab2 Cnd totul se va termina, 'mi va face mare plcere s lum micul de*un 'mpreun. Cele dou &rupuri se 'ntlnir c?iar 'n mi*locul rspntiei. Deneralul de C?ampmas 'l salut pe colonelul <ozzo cu respect i curtoazie. ` C vreme frumoas astzi, domnule &eneral2 i se adres Colonelul. 9u)mi vine s cred c dumneavoastr suntei martor. ` Pi pe mine m surprinde 'n e&al msur s v aflu aici, replic domnul de C?ampmas. ` Homnilor, declar plin de importan domnul -ecoK, v)a ru&a s nu v ar&umentai mirarea de)a v 'ntlni aici. Pe terenul de duel, trebuie s ne abinem cu toii de la cuvinte care)ar putea *i&ni pe unul sau pe altul din adversari. 5ntr)adevr, l7Amiti avea aerul unui om de mare probitate. ` Ateptai pe cineva, domnule baronY 'ntreb el. Am impresia c prezena unui sin&ur martor nu)i tocmai 'n re&ul.

` Pentru o declaraie a*un&e i un sin&ur martor, replic domnul de C?ampmas. ` A?a2 e6clam domnul -ecoK. 9u)i vorba dect de)o declaraieY Atunci la ce servesc aceste obiecteY Pi cu un &est bat*ocoritor, art spre cutia cu pistoale, pe care o inea 'n mn &eneralul. ` Pentru dumneavoastr, domnule, dac suntei un om de onoare2 rspunse &rav domnul de C?ampmas. 5ntotdeauna l)am respectat i l)am venerat pe colonelul <ozzo, pe care l)am cunoscut 'n 'mpre*urri care)i fac cinste i 'ntr)o societate pe care o stimez. Pe dumneavoastr nu v cunosc. 5n sc?imb, 'i cunosc pe dumnealui, adu& el. 5ntorcndu)se brusc spre prin Cu un individ ca el nu te poi duela. 0(cena duelului0 cum se e6primase Pistol promitea s se deprteze de canoanele obinuite. Paul -abre nu)i lua oc?ii de la frumosul 9icolas, care abordase un aer de suprem indiferen. ` Cunoatei adevrata poziie social a celui pe care)l ofensai, domnuleY 'ntreb -ecoK cu emfaz. ` Ha, o cunosc2 rspunse &eneralul. ` Avei cumva vreo obiecie serioasYQ 'ncepu -ecoK. Deneralul 'l 'ntrerupse, vorbindu)i clar i apsat/ ` 8mul acesta este un impostor, afiliat unei or&anizaii de rufctori, al crei ef e poate el 'nsui i care poart un nume de temut/ 0Fracurile 9e&re0. >ot el a 'ncercat s m ucidO 'ns 'n locul meu, a asasinat pe Bean -abre, fratele baronului d7Arcis. Colonelul 'i 'mpreun minile uscate i tremurnde. ` 0Fracurile 9e&re02 repet el, cuprins de oroare. Hoamne Humnezeule2 Homnul -ecoK 'l liniti cu un &est. Prinul zmbea dispreuitor. ` 5nc n)a 'nceput2 opti un &las 'n spatele &ardului viu dinspre cmpul 'nvecinat. ,aidei2 Cra nepotul lui :olard, zorindu)i pe cavalerul -e Camus de -a Prunela;e i pe soia sa, care veneau prin mirite. Cei doi brbai erau 'narmai ca de rzboi. Pe poteca ce cobora de)a lun&ul coastei se ivir cei doi frai Portier de la Drille, fiecare 'narmat cu o puc i dou pistoale. Amndoi 'naintau 'n vrful picioarelor. 5n acelai timp, pe platoul <elle)=ue 'i fcu apariia fostul elev al Pcolii polite?nice, domnul -efbure, viitor ministru al -ucrrilor Publice. -a bru avea o spad, iar 'n mn un binoclu de teatru. Pe toate cele ase drumuri se zreau 'naintnd oameni/ pe *os, clare, 'n trsur. Conspiraia venea 'n a*utorul conductorului ci. ` Perfect2 murmur -ecoK la urec?ea 0prinului0. Hra&ul meu, dar tiu c)ai fcut treab bun2

` Are talent cu carul2 murmur colonelul, care strnse braul lui -ecoK, adu&nd/ -7Amiti, nu)mi place mutra ta. (unt si&ur c pui ceva la cale. ` Ci, asta)i2 protest domnul -ecoK. ^ite, au sosit *andarmii. Avea un aer radios. 5ntr)adevr, din pdure iei o trup de *andarmi clare, 'n fruntea lor nu era C?amoiseau. Civa pai mai 'ncolo, se zreau i reprezentanii le&ii din -a Fert):ac. ` :inunat2 e6clam -ecoK. C6celent2 Hesvrit2 Apoi se 'ntoarse ctre Paul -abre i ctre &eneral/ ` Homnilor, am auzit i eu va& cte ceva despre 0Fracurile 9e&re0. (e pare c)i vorba de nite bandii foarte vicleni, fiindc n)apar prea des 'n faa tribunalului. Acum, c nu mai suntem sin&uri, s dm crile pe fa. 9u v ascund c i noi considerm ideea duelului tot att de absurd pe ct o vedei i dumneavoastr i ceea ce)i i mai uluitor din motive identice. Humneavoastr ai fost primii care)ai rostit cuvntul 0asasinat0. Acum 'l repetm i noi. 9umai c nu e vorba de respectabilul conte de C?ampmas, care pare a se bucura de o sntate perfect, nici de rposatul Bean -abre, pe care de altfel domnul baron d7Arcis a avut norocul s)l moteneasc. He ast dat e vorba de o crim dovedit i recent/ uciderea >?r.sei (oZlas. Pi de) ar fi s)mi spun prerea, fr a)l *i&ni pe domnul &eneral, mi)a e6prima mirarea de a)l vedea alturi de asasin. Pe c?ipul lui Paul se aternuse o paloare mortal. Abia acum vedea cursa ce i se 'ntinsese i simea mna care)l 'mpin&ea spre ea fr cruare. Pn acum nu scosese nici un cu vnt. ` Aadar, vorbi el 'n sfrit, oamenii acetia sunt cu)adevrat mai puternici dect le&ea i dect adevrul2 ` Fac i ei ce pot, murmur btrnul Colonel la urec?ea prinului. ,ai c)mi place scena. Ai vzut, dra&ul meu, ca l7Amiti a *ucat cinstitY di)am spus c ine la tine. ` Bur pe Humnezeu din ceruri, pe memoria tatlui meu i pe tot ce)i sfnt stri& Paul -abre, indi&nat de minciun care se strn&ea 'n *urul su ca un la *ur c omul acesta a ucis)o pe >?r.se (oZlas, la fel cum l)a ucis i pe fratele meu2 :ulimea care se adunase 'n *urul su 'ncepu s murmure. Bandarmii, care se opriser 'n loc, 'i lsar s treac pe reprezentanii le&ii/ *udectorul de pace, &refierul i comisarul de poliie. Cei trei 'l salutar pe 0fiul preasfntului -ouis0 aproape cu reli&iozitate. ` Jar eu, zise domnul -ecoK, *ur c atunci cnd a fost tras focul de arm, noi l)am auzit cu toii. Homnul 9icolas era 'mpreun cu noi, la

castel, la 9ouettes, i)i ro& pe toi vecinii i prietenii notri s confirme spusele mele. Hin toate prile se ridic un stri&t unanim de aprobare. >oat conspiraia 'ncuviina 'ntr)un &las/ i brbai, i femei, i fostul elev al Pcolii polite?nice. ` Cram acolo, 'ncepu colonelul de la Prunela;e. Altea (aQ vreau s spun, domnul 9icolas, tocmai 'i termina cafeaua cu lapte. Bur c aa s)au petrecut lucrurile2 ` Bur c era ora trezirii re&elui, adu& i Poulain, tocilarul. Ja lsai)m pe mine s pun mna pe ticlos2 Ce nevoie avem de fricoii ia de *andarmiY ` Cnd s)a auzit 'mpuctura, stri& unul din fraii Portier de la Drille, prinul 'i trosnea de&etele. Bur2 Pi ce frumos 'i trosnete de&etele Altea (a @e&al2 adu& doamna -e Camus de la Prunela;e. ` Bur2 se repezi i nepotul lui :olard. ` Bur2 repet btrnul Colonel, care)l ciupi &lume de mna pe 0fiul preasfntului -ouis0, zicnd/ ` Ce bine face fa l7Amiti2 C o dulcea2 5ntr)adevr, -ecoK fcea fa ct se poate de onorabil. He fapt, el conducea *ocul. >reptat, 'n *urul lor se strnseser cei mai muli dintre parizieni. Cra limpede c toi fuseser convocai i c nimeni nu se lsase 'nelat de ideea duelului, cu e6cepia naivilor din conspiraie. Contesa de Clare cobor' din trsur, 'nsoit de credinciosul ei Annibal Dio*a, cavaler de onoare al re&inei Doret, 'n mulime se zreau doctorul (amuel, abatele WQ, Cocotte, PiKuepuce, domnioarele Pruneau i :.c?e. Contesa de Clare veni alturi de prin. Cnd trecu pe ln& -ecoK, acesta o 'ntreb 'n oapt/ ` A venit potaY Contesa 'i fcu semn c da. ` Avem obiectulY mai 'ntreb -ecoK. Contesa art spre Annibal, care salut zmbind. ` Homnilor, vorbi -efbure, fostul elev al Pcolii polite?nice, adresndu)se autoritilor. 9u)i cazul s v spun cu ce s facei, dar cred c a sosit momentul s punei capt acestui scandal. C treaba dumneavoastr, deci dai)i drumul2 -a nevoie, mrturia mea va veni s le 'ntreasc pe celelalte. Pi tii prea bine c are aceeai valoare c i caracterul meu. Bur2 Hei om simplu, acest -efbure impunea la fel de mult ca un tabel de lo&aritmi. 5ntr)adevr, nu i)ar fi stat ru 'ntr)un minister. -a auzul &lasului su, autoritile se puser 'n micare, dei diverii funcionari 'n &ri*a crora se alia destinul cantonului erau prad unor oarecare ezitri. Budectorul de pace 'ndrzni s observe c

domnul comisar de poliie nu avea dreptul s aresteze pe cineva fr mandat, afar de cazul cnd l)ar fi surprins 'n fla&rant delict. Conspiratorii deveneau din ce 'n ce mai a&itai, vorbindu)se 'ntre ei s pun mna pe &enerai i pe Paul -abre. (e &ndeau la o lovitur de stat. ` 5nainte, domnule bri&adier2 se auzi o voce rsuntoare, de undeva dintre tufele din dreapta platformei <elle)=ue. ]u c)i nostim2 =)am promis c vi)l descopr pe 0>rubadur0. =edei c n)am minitY Hac mai cutai niel, s)ar putea s mai &sii i alii2 ` Ce)i astaY 'ntreb domnul -ecoK, prnd sincer mirat. Ali *andarmiY Har vd c azi plou cu ei2 Hin pdure 'i fcu apariia C?amoiseau. :er&ea pe *os, innd cu o mn frul calului, iar cu cealalt o funie &roas, petrecut pe dup &tul lui -ouveau, zis i 0>rubadurul0, care se lsa trt, cu capul 'n piept i minile 'n buzunare. >rebuie spus c autoritile se bucurar 'n sinea lor de aceast 'ntrerupere, care)i fcea s mai cti&e timp, permindu)le 'ntr)o oarecare msur s clarifice situaia. 0Prinul0 pli. Colonelul 'l privi pe -ecoK cu un aer nelinitit. 5n spatele bri&adierului C?amoiseau clrea *andarmul su, urmat de domnul <ado't i de Pistol, cu minile 'n buzunare, cu fruntea sus, cu apca pe)o urec?e i nasul 'n vnt. ^n adevrat 'nvin&tor2 ` Hoamnelor i domnilor2 vorbi el. =d c batem pasul pe loc, de teama autoritilor. Jat)l pe -ouveau, zis i 0>rubadurul0, asasinul srmanei vduve (oZlas. Pentru c trebuie s tii c dumnealui e recidivist i fost ocna. 9u d pe)afar de frumusee, dar noi nu ne suprm pentru atta lucru2 Homnul C?amoiseau l)a prins &raie mie, 'n vreme ce pndea printre tufe, cu puca 'ncrcat, cu intenia de)a trimite un &lonte 'n scfrlia domnului baron d7Arcis, 'n cazul 'n care ar fi avut loc duelul din aceast diminea. Pistol lu puca din minile *andarmului i)o aduse 'n cercul format de asisten. ` Jat obiectul cu pricina2 zise el, punnd arma pe pmnt. <ado't, care se apropiase de Paul -abre, 'i zise 'n oapt/ ` Homnule baron, va trebui s)l rspltii cu ceva pe putiul sta. ` @espectele mele, domnule &eneral2 stri& de departe Pistol, salutnd militrete. Ha7 bune i&ri mi)ai mai dat atunci, la bordul lui Aobert 0urcou1, cnd m aflam la 'nceputul cltoriilor mele. : bucur c v vd sntos. ( vedei ce)o s ne mai distrm2 :embrii conspiraiei ascultau i priveau, fr s 'nelea& nimic. Parizienii se adunaser 'n *urul 0prinului0, care pstra aceeai atitudine dispreuitoare, dei din cnd 'n cnd, colurile buzelor i se crispau uor. <ri&adierul C?amoiseau, seme i bine 'nfipt 'n pe picioarele 'nclate cu cizme, renunase la cpstrul pe care i)l pusese lui -ouveau, preferind s)l apuce de bra.

C?iar 'n locul 'n care de&etele sale strn&eau ca 'ntr)un clete muc?ii banditului, pe bra se putea citi/ 0Bos C?amoiseau20. Bocuri de)ale ?azardului2 ` Are dreptate flcul, zise bri&adierul. Are dreptate, dei dup 'nfiare ai zice c)i tl?ar de drumul mare. C pentru a treia oar cnd pun mna pe banditul sta. Asupra lui, persoana mea a avut acelai efect precum capul :eduzei"M$/ a scos un stri&t slbatic, pe care l)am interpretat drept o dovad a faptului c era ascuns acolo, ca s comit o crim, 'n timpul duelului cu pistolulQ ` 9u voi 'n&dui ca Altea (a @e&al s fie astfel insultat2 stri& cavalerul de -a Prunela;e. C clar c avem de)a face cu manevre de)ale opoziiei2 0Prinul0 'i impuse tcerea, cu un &est poruncitor. Har autoritile auziser tot. ` Homnule cavaler, zise *udectorul de pace. Duvernul poate fi 'n&duitor fa de anumite &reeli, atunci cnd nu depesc nite limite. =)a ru&a s nu comitei imprudene2 Hoamna de -a Prunela;e se vzu silit s)l apuce pe viitorul prefect de 8rne de amndou braele, 'mpiedicndu)l s)i scoat pistoalele. >oi membrii conspiraiei stteau ca pe &?impi. 8 clip, cei doi frai Portier de -a Drille se &ndir s)i c?eme pe ceilali la lupt i s)l destituie pe -ouis)P?ilippe c?iar atunci, pe loc. 5ntre Colonel i domnul -ecoK, 'ns, se petreceau lucruri mult mai &rave. Primul 'i coborse oc?elarii pe vrful nasului. Hup ce)l privi cu atenie pe Pistol, spuse/ ` -7Amiti, vd c *oci tare. csta)i putiul de ieri. Dndete)te c amicul nostru 9icolas are 'n spate nu tiu cte milioane. -ecoK ridic din umeri. ` 5n spatele lui 9icolas nu se afl nimic, rspunse el. :adam Doret e foarte vulnerabil. Aa c mare atenie2 He altfel, adu& el, iau totul asupra mea. Asociaia e 'n prime*die/ o salvez. <trnul 'i puse oc?elarii 'n toc i se apropie de 0prin0, care)i zise 'n oapt/ ` Am bnuit eu c >oulonnais va trda. Har e pierdut. -)am condamnat. 5n loc s)i rspund, Colonelul 'i plimb o privire ptrunztoare asupra 0Fracurilor 9e&re0. >oi aveau c?ipuri impasibile. 5ntre timp, comisarul de poliie venise ln& Pistol. ` Cine eti dumneataY 'ntreb el. ` ^n tnr de la Paris, rspunse biatul. :odelat de cltorii 'n strintate, fr o slu*b oficial, dar care)a adus ocazional servicii autoritii. 5ntruct n)am paaportul la mine, nu cer dect s fiu b&at
Medu-a 'n mitolo&ia &reac, una dintre Dor&one, ucis de Perseu. C?ipul ei 'nspimnttor, a crui vedere 'mpietrea pe orice murilor, a fost reprodus de Atena pe scutul ei. +n.t.4
106

la prnaie, cu condiia s procedai re&lementar, adic s)l arestai i pe 0>rubadur0, 'mpreun cu eful lui, domnul 9icolas, iar cazul s a*un& 'n faa unei *ustiii centrale i mai puin provinciale ca a dumneavoastr. ` Fii cu oc?ii pe omul sta2 ordon comisarul, 'n vreme ce)i fcea semn lui C?amo)iseau s se apropie, 'mpreun cu prizonierul. Hin proprie iniiativ, Pistol merse s se posteze 'ntre cei doi *andarmi. Comisarul i se adres lui -ouveau, care)i inea capul 'n piept, cu un aer prostesc, i)i ceru s)i repete mrturia. -ouveau continu s tac. 5n acel moment, rsun o voce surd, fr ca cineva s)i dea seama de unde vine. >oi auzir aceste cuvinte stranii/ ` 0e las2 noaptea; Cei de fa se privir cu mirare, cci deasupra lor strlucea puternic soarele dimineii. 0Prinul0 era mai alb la fa ca un cadavru. Jnstinctiv, parizienii se 'ndeprtar de elO toi, cu e6cepia domnului -ecoK, sin&urul dintre acele c?ipuri nelinitite care)i pstra o 'nfiare calm.

Capitolul WWJ= ) 0>iai crean&a0

e tie c, pentru 0Fracurile 9e&re0, uneori se lumina de -iu2 la miezul nopii. Aceasta se 'ntmpla ori de cte ori tenebroasa asociaie 'i convoca oamenii pentru vreo aciune. Har cnd se auzea acea comand sinistr 'n toiul unei operaiuni riscante, aa c acum, de cele mai multe ori 'nsemna c asociaia 'i abandon unul sau mai muli membri, lsndu)i 'n voia soartei, s se descurce prin propriile lor mi*loace. Aa se 'ntmpla uneori, la vreme de rzboi, cnd raiuni superioare de securitate obli& pe un va*nic &eneral s lase fr spri*in batalioane 'ncercuite de inamic. Heseori, acest lucru 'nseamn o dureroas condamnare a unor acte temerare, care, 'ncununate de succes, ar fi fost nemuritoare pilde de eroism. 5n limba*ul sacramental al Frailor :ilei i al succesorilor lor, 0Fracurile 9e&re0, 8se las2 noaptea8 'nsemna i condamnarea trupelor nean&a*ate 'n btlie/ o pedeaps indirect, aplicat imprudenei sau &?inionului, 'n numele interesului &eneral.

Pedeapsa concret, care necesita un e6ecutant al ordinelor confreriei, se e6prima printr)o alt metafor, despre care s)a mai vorbit/ 8t2ia"i crean&a;8. Aceast e6plicaie este suficient pentru ca cititorul s 'nelea& ct de diferit fusese efectul produs asupra fiecruia dintre cei prezeni de straniile vorbe/ 8se las2 noaptea8. (lu*baii oficiali erau uluii pe drept cuvnt, 'n vreme ce conspiratorii se 'ntrebau ce semnificaie avea aceast ciudat parol. Ct despre parizieni, cure tiau c se afl 'n prea*ma unui eveniment important, ci ateptau, speriai i nelinitii, s vad ce)o s se 'ntmple. Pentru toi era o clip solemn i prime*dioas. 9ici c?iar membrii de frunte ai consiliului nu tiau prea multe despre puterea ascuns aflat la conducerea confreriei. Colonelul era ef cu numele, dar deasupra lui se &seau alte influene. -ecoK i 9icolas, amndoi tineri i puternici, fcuser ca balana s se 'ncline, pe rnd, cnd de partea unuia cnd de partea celuilalt. 9emaipomenita afacere, 'n fruntea creia se alia 'n acest moment, 'i conferea lui 9icolas, 'n 'mpre*urrile de fa, un avanta* considerabil. Har pe de alt parte, toi cei ce 'ndrzniser s)l pun 'n umbr pe -ecoK fuseser ani?ilai. 0Prinul0 era profund tulburat, dar se stpnea perfect. 9u se ateptase la o asemenea lovitur, 'n acelai timp 'ndrznea i perfid/ un duel 'ntre el i -ecoK, c?iar pe locul unde se desfura lupta cea mare. 0Prinul0 'i plimb o privire si&ur peste toi cei prezeni, apoi vorbi, 'ncercnd s abat anatema asupra altuia. ` 9u)l cunosc pe omul acesta. Cer s se aplice le&ea. Pi art cu de&etul spre -ouveau. Acesta 'l privi piezi, printre pleoapele pe *umtate lsate. ` Homnilor2 zise cu rceal -ecoK, adresndu)se parizienilor. Colonelul i cu mine suntem martorii domnului 9icolas. Acuzaia pe cale a)i fi adus e att de neateptatQ ` Pi de incredibil2 'l 'ntrerupse Colonelul. ` Pi de incredibil, repet -ecoK, 'nct ne intereseaz foarte mult s stabilim care)i adevrul. 5l ro& pe domnul comisar s continue intero&atoriul, de fa cu toat lumea. Cu unul refuz s cred c prietenul nostru putea fi 'n relaii cu un asemenea individ. ` Aa, aa2 e6clam i cavalerul. Pun mna)n foc c nu2 Comisarul 'l som pentru a doua oar pe prizonier s)i repete mrturia. ` Asta e2 vorbi 'n sfrit 0>rubadurul0. Hac n)am noroc, n)am i pace2 Ja s)l fi 'ntlnit pe domnul C?amoiseau 'n pdure, 'ntre patru oc?i, c)i veneam io de ?ac2 Ha7 era cu bucic la, cu care am venit 'ntr)o ?odoroa& de dili&en de la AlenTon, i tipu)i iret ca o vulpe.

Hac se las2 noaptea, atunci s)aprindem fetila2 Care prin, dom7leY csta)i tot att de prin ca i sabotu7 meu. <a mai pltete i prost2 Jeri mi)a dat o nimica toat pentru femeia aia, (oZlas, iar azi s nu credei c)am primit mai mult pentru domnu7 baron de colo2 Ha7 m inea)n *uv i)mi tot zicea/ 0F treab bun, c de nu, te)n&?ite ocna20. ^ite) acu7, m doare)n cot2 ()a zis cu mine2 Am s iau pucrie pe via, de nu c?iar mai ru2 Aa c, salut, iubiilor2 D?inionul meu i baft dobitocului de C?amoiseau2 ,ei, 9icolas2 <aronu7 a scpat ca prin urec?ile acului, da7 tu ai b&at)o pe mnec2 ` ]u c)i nostim2 coment Pistol. Ci, domnule comisar, ce)ai auzit v)a*un&e, sau mai dorii o porieY Privirea lui sclipea, *ucu, spre domnul -ecoK. ` Homnilor, domnilor2 vorbi apsat frumosul 9icolas. >oi cei de fa 'mi cunoatei bine poziia i necazurile. (e pare c prin mine blestemul tinde s pluteasc i asupra ultimului strop dintr)un sn&e ilustru. 9u m voi 'n*osi 'ntr)att 'nct s 'ncerc s m apr de)o astfel de acuzaie. Ce treab aveam eu cu acea nefericit femeie, >?r.se (oZlasY Ce interes m)ar fi minat s accept provocarea la duel, lansat de domnul baronY Ce pot avea cu 'n comun cu aceast zdrean uman, pe care dumanii au asmuit)o 'mpotriva mea, ca pe un cine turbatY -e mulumesc tuturor celor ce m)au iubit i)i iert pe cei care m urmresc cu ura lor. 5ntruct Frana nu m mai poate adposti, voi pleca 'n e6ilQ Fr 'ndoial c asta mi se cereQ ` Asta vi se cere2 sri impetuosul cavaler. Asta vi se cere2 A?, dar mec?er mai e &uvernul nostru2 ` ( rezistm2 fu de prere nepotul lui :olard. ( rezistm cu arma)n mn2 ` ( tim s murim2 declamar fraii Portier de -a Drille. Hoamnele din conspiraie pln&eau de i se rupea inima. Fostul elev al Pcolii polite?nice se retrase, spunnd cu demnitate/ ` 9efericit re&e2 9efericit Fran2 Deneralul de C?ampmas fcea mari eforturi ca s)l liniteasc pe Paul -abre. ` Homnule colonel <ozzo, vorbi el 'n cele din urm. (unt convins c i dumneavoastr, v)ai lsat 'nelat de omul acesta, ca i muli alii. Acum 'nele&ei, probabil, cu cine avei de)a face. 5ntruct sunt considerat un oponent al &uvernului, nu)i de cderea mea s m adresez susintorilor lui. 5n sc?imb, v ro& s)o facei dumneavoastr. ` A?, domnule &eneral2 &emu btrnul. (unt distrus2 9enorocit2 9u)mi cerei nimic2 (unt un om mort2 Cred c niciodat nu)mi voi mai reveni din ocul acesta2 Paul -abre se desprinse din strnsoarea domnului de C?ampmas i fcu un pas spre oamenii le&ii. ` Homnilor2 zise el. >oi cei acuzai aici trebuie s fie deferii *ustiiei. Cu unul accept s fiu luat prizonier c?iar acum.

` Cu condiia s fie b&at la zdup i Altea (a @e&al, complet Pistol. Autoritile nu mai tiau cum s ias din 'ncurctur. @mseser pe loc, sftuindu)se i disputndu)se. Comisarul de poliie puse capt dezbaterilor. ` Humneavoastr nu 'nele&ei nimic, dar cu am instruciuni precise2 declar el, scurt, *udectorului de pace. Jntri&ile 0Fracurilor 9e&re0 erau construite temeinic. 9imeni nu putea ti unde duc firele unei uneltiri. C?iar domnul -ecoK se ocupase cu sr& de ridicarea unui zid fortificat 'n *urul 0afacerii0, pe care acum 'l drma de bun)voie, cu preul unei imense pierderi. -7Amiti era un asediator de temut, dar eforturile lui se loveau de propria)i lucrtur/ instruciunile venite de sus i de departe. Parizienii, care cercetaser cu atenie c?ipurile slu*bailor le&ii, marcar un punct 'n favoarea 0fiului preasfntului -ouis0. Abatele WQ i doctorul (amuel se apropiaser de 9icolas, spunndu)i 'n oapt/ ` din7te bine, prine2 (untem alturi de dumneata2 5n favoarea lui 9icolas vorbeau milioanele :at?urinei Doret. 5n acelai timp, conspiratorii 'narmai, care la vederea atitudinii ovielnice a autoritilor cptaser un cura* friznd eroismul, se re&rupau 'n *urul 0re&elui0, constituii 'ntr)o &ard fidel. Colonelul 'nc nu se pronunase. 5n aparen foarte abtut, ascundea totui printre riduri un surs viclean i sceptic. 5n clipa aceea, -ecoK se duse el 'nsui spre 0prin0 i)i spuse direct, precum 'i era felul/ ` Prine, nu mai are rost s v ascundei titlul, pentru c acesta e tot secretul comediei. Hup prerea mea, &uvernul procedeaz ct se poate de onorabil, dnd a&enilor si indicaii de)o mare toleran i noblee. 9imeni dintre noi nu v bnuie de ceva ru. He altfel, tim cu toii unde locuii. Cine are nevoie de dumneavoastr, tie unde s v &seascQ ,aidei s mer&em2 ` C?iar aa2 zise i btrnul Colonel. 9u mai avem ce cuta aici. ,aidei, copiii mei. 0Fracurile 9e&re0 erau adunate 'n *urul lui -ecoK. Acesta cobor' vocea i vorbi pe un ton care fcu s le 'n&?ee tuturor sn&ele 'n vine/ ` >at2 -as)m, te ro&, pe mine2 9u mic nimeni2 0e las2 noaptea; Privirea lui se 'ncrucia cu cea a 0prinului0. 9u)mi pune rbdarea la 'ncercare, >oulonnais l7Amiti2 mri acesta printre dini. -ecoK izbucni 'ntr)un rs care sfia, ca o muctur. ` Pentru c valorezi milioaneY Asta vrei s spuiY 'ntreb el. A?, bietul meu 9icolas. 5n momentul de fa nu mai faci pentru nimeni nici ct o ceap de&erat. Ascult aici, biete2 :ilioanele tale s)au dus pe apa smbetei. :at?urine Doret a crpat azi)diminea, de apople6ie. ` A muritY 'ntrebar deodat toate 0Fracurile 9e&re0.

A murit, repet -ecoK. He asta se las noaptea pentru tine ziua) n amiaza mare, 9icolas. 0Prinul0 se trase 'napoi, de parc ar fi clcat pe un arpe. ` 0e las2 noaptea, zise i el, pe un ton de ?otrre disperat. Hoamne, fac)se voia ta2 2ia"i crean&a; Pi)i aduse batista alb la frunte, de parc ar fi vrut s se tear& de sudoare. 5n aceeai clip, dintre copaci rsun o 'mpuctur. -ecoK se cltin pe picioare, 'nbuindu)i un stri&t de durere. ` <nuiam cu c)n desi nu se)ascundea un sin&ur lup2 zise Pistol. ,ai, C?amoiseau2 Hup mine2 5ncepe vntoarea2 ` 9u mic nimeni2 stri& poruncitor -ecoK. 9)am dect o z&rietur. He pe obrazul pe care &lonul 'l atinsese doar 'n treact se prelin&ea un firicel de sn&e. -ecoK 'i fcu semn vicontelui Annibal Dio*a, care 'nclinndu)se pn la pmnt, 'i 'ntinse lui Paul -abre un plic desc?is. Paul 'i arunc oc?ii pe coninutul plicului i se sc?imb -a fa. Fr un cuvnt, 'nainta spre &rupul 0Fracurilor 9e&re0. =zndu)l cum se apropie, 9icolas 'ncepu s tremure. 5n timp ce parizienii se ddeau la o parte, din ordinul lui -ecoK, pentru a)i face loc baronului s treac, falsul prin se trase 'napoi, pn 'n mi*locul conspiratorilor. ` Aprai)m2 bi&ui el. =or s m omoare. Con*uraii se aliniat cura*oi, iar *andarmii 'i srir i ei 'n a*utor, susinui de autoriti. 5ntr)adevr, fuseser bine instruii. Paul era ne'narmat. 9ici mcar nu ridic mna i totui, trecu printre cei doi frai Portier de la Drille, dndu)i de)o parte i de alta, ca pe nite vreascuri. 5l 'nfac de &uler pe 0prin0, c?iar 'n clipa cnd acesta 'i scosese pistolul, i)i zise/ ` Cu, Paul -abre, baron d7Arcis i inspector de poliie, te arestez 'n numele re&elui2 Apoi 'ntorcndu)se spre *andarmii care se apropiau 'mpreun cu oamenii le&ii, adu&/ ` Jat le&itimaia mea de a&ent. = somez, s procedai conform le&ii. Hup care se cltin pe picioare i se prbui 'n braele contelui de C?ampmas, care)l urmase 'ndeaproape. ` Burasem s mor, mai curnd dect s m 'ntorc la meseria asta. Har tot cu am *urat c la nevoie, m voi cobor' c?iar i pn aici, numai s)mi pot rzbuna fratele. Pi n)am minit. =oi muri2 -e&itimaia purta toate semnturile necesare, precum i tampila Prefecturii, i)l 'mputernicea pe Paul -abre, 0inspector de poliie0, s acioneze 'n departamentul 8rne.

Acesta era 0obiectul0 care sosise cu pota de diminea i despre care o 'ntrebase domnul -ecoK pe contesa de Clare. (e spune c 'n *un&la indian, fiarele slbatice se an&a*eaz 'n lupte mree i 'nfricotoare. Fr aceste lupte pe via i pe moarte, povestesc bra?manii, 'ntre Jnd i Dan&e n)ar mai e6ista nici urm de fiin omeneasc. 5n Curopa nu sunt ti&ri, iar eu cunosc un proverb care spune c lupii nu se sfie 'ntre ei"M . Har nu trebuie s ne 'ncredem orbete 'n proverbe. ^neori, aceste pilde de 'nelepciune a popoarelor nu sunt dect vorbrie &oal. Pacalii savanelor noastre civilizate se mnnc 'ntre i, ?ar Homnului2, deseori mor din 'mbuctura care le rmne 'n &t. Persoanele avizate pretind c cei mai mari dumani ai lupilor notri sunt tot lupi. Homnul -ecoK era 'nvin&torul. :oartea subit a :at?urinei Doret, care nruia dintr)un foc toate atu)urile frumosului 9icolas, picase prea bine ca s nu strneasc bnuielile 0Fracurilor 9e&re0. Har 'n aceast industrie a crimei, ceea ce conta era rezultatul. Aici domnea principiul faptului 'mplinit. -a ce bun s mai cercetezi faptele, cnd consecinele lor in de le&eY 5ntr)adevr, nimeni nu)i ddu osteneala s lmureasc printr)o anc?et dac apople6ia re&inei Doret fusese declanat de cauze naturale sau nu. -snd la o parte faptul c nenorocirea picase la anc, nu)i mai puin adevrat c fosta ceretoare obinuia s bea de dou ori mai mult rac?iu dect i)ar fi trebuit ca s dea ortul popii. Hup patul ei se &siser trei sticle cu 0medicament0, 'n loc de una, i trei &oale. 5n scrinul care)i inea loc de seif nu se afla nimic. :at?urine avu parte de o 'nmormntare ca pentru sraci. 9u asist nimeni, 'n afar de bietul vicar, creia ea obinuia s)i spun 0biete0. Prin 'mpre*urimi se mai vorbi un timp despre cuitaul lui =incent. 5ns o sptmn 'ntrea& toi 'i btur *oc de acea avere ima&inar, care pusese pe *ratic tot inutul. Parizienii plecar c?iar a doua zi, ducnd cu ei o prad respectabil. C?1teau)9euf fu pus 'n vnzare. Har asta nu era tot. 8 lun mai trziu, asupra cantonului nvli un numr mare de oameni ai le&ii. <iei i fete, fermieri i fermiere, fur nevoii s se convin& pn la urm de incredibila avere a fostei ceretoare. 5n ciuda bo&iilor furate de 0Fracurile 9e&re0, 'n ciuda rava&iilor fcute de oamenii de afaceri, 'n ciuda relei)credine a reprezentanilor, 'n ciuda 'nelciunii fideicomiilor, 'n ciuda tuturor c?eltuielilor, a
Lupii nu se s1Hie Fntre ei proverb francez, ec?ivalent cu proverbul romnesc 0Corb la corb nu)i scoale oc?ii0. +n.t.4
107

*afului *udiciar i procedural, rmnea totui o avere imens, solid, monumental, o avere care e socotit i acum"M# cea mai considerabil din toat Frana apusean. (tpnul acestor bo&ii era =incent Doret, mutilatul ce fusese cndva dator treizeci i cinci de &olo&ani. Jnutil s mai adu&m c de atunci 'ncoace, 'n acest 0cacaval0 'i vrser dinii civa obolani ilutri. Aa)i viaa. 5n vreme ce 0Fracurile 9e&re0 cltoreau spre Paris, cu o dili&en 'n care domnea cea mai perfect 'nele&ere, srmanul 0fiu al preasfntului -ouis0 era condus la 'nc?isoarea din AlenTon, 'nsoit de Paul -abre i Clampin, zis i Pistol. -ouveau 'i fusese 'ncredinat lui C?amoiseau destinul su2 Paul, care se folosise de le&itimaie numai ca s determine arestarea prinului, se constituise prizonier voluntar. Pe la *umtatea drumului spre AlenTon, Pistol 'i opti/ ` Homnule baron, afacerile 'nainte de toate, n)am dreptateY Am motenit un c?ioprlan milionar, care m)ateapt, lsat zlo& la ?anul din -a Fert):ac. >rebuie s fiu cu oc?ii pe el. -a prima oprire, voi avea onoarea s v salut, astfel 'nct prote*atul meu s aib ln& el pe cineva care s tie ce s fac 'n 'mpre*urrile delicate 'n care)l va arunca loteria vieii. =)am simpatizat 'ntotdeauna, dei re&ret c n)am avut prea multe ocazii s fiu 'n prea*ma dumneavoastr. He)acum 'ncolo, s)a ivit i prile*ul, &raie motenirii de care v)am vorbit, Jar)a mai pomeni c de acest lucru depinde accesul meu 'n cele mai mari saloane din capital. C limpede c nu putei rmne la 'nc?isoare. Har pentru asta, ar trebui ca 9icolas s se 'mpace cu -ecoK, nuY Jat un al treilea rol pentru >eatrul Da't"MG2 Homnul <ado't, pe care)l stimez dei 'i sunt superior ca inteli&en, v va confirma c eu cunosc toate amnuntele episodului 0Dautron cu cret &alben0. Cnd va sosi momentul, dai)mi de veste tot prin domnul <ado't, care)mi cunoate adresa, i)mi va face plcere s)mi petrec vreo dou zile adu&nd 'nc un act la drama cu pricina i 0lefuind0 niel deznodmntul neprevzut al ultimului tablou. >rsura cu prizonierii se opri, ca s fie sc?imbai caii. Hou ore mai trziu, Pistol 'l trezea pe =incent Doret, la ?anul C;&ne)de)la)Croi6, anunndu)i moartea mamei sale. ` Ascult, prostule, dac vrei s m numeti tutore, atunci trebuie s)mi *uri c)ai s m asculi orbete. Am s)i ofer toate de)a &ata, aa cum i le)a lsat motenire maic)ta, plus educaie, bi, oale curate, 'nclri lustruite, cinci mese pe zi, cu vinuri dintre cele mai bune. He tine depinde s tii s)i &seti norocul. Hac refuzi, te prsesc 'n ?alul 'n care te afli, incapabil s c?eltuieti mai mult de L de centime pe zi, dup ct de dobitoc eti din nscare2
108 109

@eferire la epoca lui Paul Fval. +n.t.4 eatrul =aFt/ teatru parizian, situat 'n @ue de la Da't. +n.t.4

Capitolul WW= scena 'nti

>abloul

final,

u trecut trei luni de la evenimentele de mai sus. (untem 'n luna decembrie a aceluiai an "#3#, cnd Parisul era preocupat aa cum i se 'ntmpl deseori de un caz aliat pe rol la curtea de *ustiie Cra vorba de o cauz 0apetisant0, o cauz celebr2/ 0zidirea0 din strada Jerusalim. Acuzatul era el 'nsui un persona* de roman/ un tnr frumos, cu maniere alese, cu o fire blnd i care avusese mult timp acces 'ntr)un mediu dificil, unde produsese o oarecare senzaie. ^n prin, un pretendent/ fr 'ndoial, un impostor. 5ns 'ntr)o ar c Frana, 'ntotdeauna un fals Hemetrius""M va fi mai interesant dect cel adevrat. Pe ln& aceast crim ultra)dramatic, uciderea lui Bean -abre, care fusese zidit 'n vec?iul turn aflat 'n strada Jerusalim, col cu [uai des 8rf.vres se mai *udeca i cauza lui -ouis)Bosep? 9icolas, zis i 0prinul0 sau 0ducele de <ourbon0, autorul mai multor delicte, printre care asasinarea vduvei >?r.se (oZlas, persoan binecunoscut 'n cartierul Prefecturii. Acest omor se petrecuse departe, 'n 9ormandia, unde pretinsul fiu al lui -ouis al W=JJ)lea fusese eroul unui roman ct se poate de ori&inal. Am mai amintit undeva c :at?urine Doret i le&enda ci nu sunt pe potriva ima&inaiei pariziene. Cancanurile unor &ur)casc o presc?imbaser pe sordida :aintenon din 8rne 'ntr)o intri&ant istea, nostim, spiritual i ambiioas/ un fel de Hiana =ernon normand, creia nu)i sttea deloc ru s intre 'n istorie. ^nii 'i ddeau douzeci de ani, alii patruzeciO era ba in&enu, ba o mare coc?et/ in&enua murise din dra&oste, coc?eta fusese 'n*un&?eat. 5n ambele versiuni, conspiraia se potrivea de minune. Har ceea ce)i 'ncnta cel mai mult pe parizieni amnunt pe care l)am pstrat pour la bonne bouc,e""" era c asasinul lui Bean -abre i al >?r.sei (oZlas prea a fi afiliat la acel &rup de misterioi
9emetrius re&e al :acedoniei +!G%I!# '.e.n.4, fcut prizonier de (eleucos J 9icator +!#$ '.e.n.4 i mort 'n captivitate. +n.t.4 111 *our la bonne bouc,e +fr.4 pentru final, ca fiind cel mai bun. +n.t.4
110

rufctori, care nu satisfcuser niciodat curiozitatea public, venind s se aeze pe bncile tribunalului/ 0Fracurile 9e&re0. (e spunea c falsul prin era un 0Frac 9e&ru0, unul din conductori. (e prea poate s fi fost 0Fracul 9e&ru0, marele ef al Frailor :ilei. He altfel, opinia public nu urma s aib prea mult de ateptat. (esiunea 'ncepuse, iar procesul prinului era unul din primele 'nscrise pe rol. -a "" decembrie, 'n a*unul zilei cnd asasinul lui Bean -abre trebuia s se 'nfieze 'n faa *udectorilor, se rezervau locuri, Ja preul de cinci ludovici, la C?avot, ne&ustor de 0favoruri i audiene0, care locuia pe atunci 'n colul strzii Dlati&n;. 8mul nostru era foarte atent cu femeile. Jat ce se petrecea ctre orele nou seara, pe o vreme rece i mo?ort, care silea trectorii s)i ascund nasul 'n &ulerul paltonului. 5n colul strzii ,arla;)du)Palais, pe [uai des 8rf.vres, opri o bir*, din care coborr doi brbai. ^nul dintre ei plti bir*arul, care ddu bice cailor. Cei doi brbai ateptar cteva clipe. ^nul era 'nal, cellalt scund. Cel 'nalt i solid purta un palton &ros. :runelul tremura de fri& 'ntr)o ?inu de mtase nea&r, vtuit, care)l fcea s semene cu un preot btrn. Pornir 'mpreun ctre strada Jerusalim. Cel mare fredona, cel mic drdia, mormind/ ` Ce vrei, l7Amiti7Y Aveam o mare slbiciune pentru biatul sta. Avea cap. J)a fi dat)o din toat inima pe micua mea Fanc?ette. 8are)i bine ce s)a ?otrtY ( ne mai &ndimQ ` ^n dobitoc2 mormi solidul. Afacerea Doret la fel2 Ce nevoie avea s)atepte apople6iaY >at, am ?otrt odat/ 'l lic?idm2 :runelul ls s)i scape un suspin adnc. Cotir amndoi pe strada Jerusalim. -a lumina felinarului ar fi fost imposibil de recunoscut c?ipul btrnului colonel <ozzo sau cel al 'nsoitorului su, domnul -ecoK de -a Perri.re. Amndoi erau mac?iai, mai ceva ca nite actori. -ecoK ceru unui slu*ba de)al lui <oivin s)i dea camera cu numrul G. C ocupat, rspunse biatul. Putei lua 0#0 sau 0 0. Atunci, adu)ne la 0#0 doi litri de vin, dou porii de *ambon i brnz de <rie2 9umrul 0#0 era fosta odi a lui Paul -abre, 0 0 fusese pensiunea srmanei >?r.se (oZlas, iar 0G0 camera lui 0Dautron cu cret &alben0. >aica <oivin, care dup plecarea >?r.sei, 'ncepuse s se team de rivalitatea altor supe, transformase ultimul eta* 'n camere de 'nc?iriat.

-ecoK 'l a*ut pe btrnul Colonel s urce scrile. ` C o poveste ciudat, >at2 zise el, cnd intrar 'n mansard. Aici, unde suntem noi acum, locuia fratele cel mic. Cel mare a intrat 'n camera de)alturi. Ca s vezi ce)nseamn ?azardul2 Jdiotul la de 9icolas 'i 'mpuiase capul cu planurile lui &randioase, combinate din scene i tablouri, ca piesele de teatru. Deneralul care urma s fie ucis e bine)mersi, l)am vzut ieri, 'mpreun cu fiic)sa. Hrace2 H)i frumoasa de pic, aa, cu tot plon*onul la de pe Pont)9euf2 Cu nu)mi fac planuri peste planuri, dar ai s vezi i dumneata cum va decur&e operaiunea. Jntr c?elnerul, aducndu)le comanda. J se ceru s nu mai revin. Homnul -ecoK 'ncuie ua. ` >at, mie)mi plac castanele doar dup ce)au fost scoase din foc, zise el. Paul -abre ne va fi de folos i de ast)dat. C aici, alturi, la 0G0, i)i vede de treaba lui, aa cum cu 'mi vd de)ale meleQ Hr&u biat, nuY C mult vreme de cnd ne cunoatem, iar le&itimaia lui de inspector e vec?eQ -ecoK veni s se aeze ln& Colonel i)i scoase ceasul. ` Peste o *umtate de or e rndul nostru, vorbi el. 9u ne rmne dect s ateptm. He cealalt parte a zidului, 'n sinistra 'ncpere unde fusese 'n*un&?iat Bean -abre, se &seau patru persoane. >rei dintre ei erau 'mbrcai mizerabil. Al patrulea avea veminte noi)noue/ redin&ot din stof fin, de culoarea alunei, pantalon /cossais, &?ete lcuite i plrie de mtase nea&r i lucioas. Primii trei erau oameni 'n toat firea, 'n timp ce ultimul era tnr. :ndru, surztor i radios, contrasta cu capetele plecate, privirile abtute i temtoare, spinrile aplecate i picioarele tremurnde ale celorlali. Acetia din urm erau copleii de aceeai profund tristee/ preau trei psri de noapte, smulse din sc?ema lor i azvrlite dintr)o dat 'n plin lumin. Pe toi trei i)am mai 'ntlnit o dat 'n acelai loc, comind fapta care)i frmnta i)i 'n&rozea acum. 9umele lor erau Co;atier, zis i Marc,e1, -anderneau, zis i 0Al >rei7treilea0 i -anderneau112, zis i 0Coterie0""3. Ca i odinioar, toi trei aveau asupra lor unelte. Aceleai/ Co;atier un trncop, Coterie ustensilele lui de zidar, iar -anderneau pe cele de dul&?er. >nrul cel ele&ant era vec?ea noastr cunotin, Pistol. Costumul lui de ultim mod nud venea, poate, la perfecie, redin&ota 'l *ena puin la 'nc?eieturi. 8brazul lui palid i spnatic cam ducea dorul vec?ii bluze albastre i)al epcii roase, din pnz aspr, dar era ct se
5n ediia romn apare numele -andreneau, este posibil s fie o &reeal sau nu, nu reuesc s)mi dau seama. 8ricum 'n ediia francez este trecut numele -ambert. +nota lui <lanUCd4 113 Coterie+fr.4 &ac +n.t.4
112

poate de 'ncntat de propria)i persoanO 'n locul lui Paris ""%, le)ar fi lsat pe cele trei zeie la e&alitate, pstrnd premiul frumuseii pentru sine. ` = cam incomodeaz ambiana, li se adres el celor trei, dup cteva clipe de tcere, adoptnd un ton oratoric. = 'nele& perfect. Pi eu am niel trac, cum se spune la 0<obino0, dei n)am luat parte la sn&eroasa 'ntmplare din seara cu pricina, atunci cnd m)am ocupat de cotoiul lui madam (oZlas. Pe vremea aia, aveam i eu slbiciunile mele/ femeile i limonada. Cu a*utorul lor, a fi putut a*un&e departe. Har s tii c mi)am smuls)o din suflet pe :.c?e, 'n ciuda atraciei pe care)o avea asupra mea. (uspin adnc i urm/ ` >re7 s)tii cum s)i scoi o bttur. Acum mi)am fcut un rost, &raie motenirii c?ioprlanului, al crui unic tutore sunt eu, astfel 'nct 'n 'nalta societate ne bucurm amndoi de peste un miliard de rente. Fii linitii2 (i&ur c v)a putea face necazuri, da7 i)aa l)am nec*it destul pe marc,e1, atunci cnd cu lepul la cu crbuni/ atta m)am 'nvrtit pe ln& el, c se fcuse foc pe mineQ pe sub apQ Har acum nu mai am nimic cu el. ` Cti un tnr de treab, domnule Clampin, mormi Co;atier cu prefcut umilin. =ezi bine c i noi am venit la c?emarea dumitale. ` Har nu c?iar srind 'ntr)un picior de bucurie2 =)ai retras toi trei din afaceriQ Ardei de nerbdare s v 'ntoarcei 'n snul familieiQ Atunci, fii ateni2 =)am adus aici, ca s)i fac un serviciu domnului Paul. -a auzul acestui nume, cei trei simir cum 'i trec fiorii. ` <aronul face parte dintre prietenii mei, continu Pistol. Fr a fi la fel de bo&at ca c?iopul i ca mine, e totui biat bun, aa 'nct am acceptat s)mi ne&li*ez pentru scurt timp prote*atul, de)a crui educaie m ocup de la un capt la altul, aducndu)i cei mai buni profesori, care s)i dezvluie tainele tiinelor i s)l 'nvee s scrie. :i) am zis c 'ntruct am intrat 'n povestea asta pe cnd eram 'n slu*ba domnului <ado't, trebuie s)o duc la bun sfrit. <aronul a consimit s)i lase pe cei trei ticloi 'n plata Homnului, cu condiia s)i uureze contiina, numindu)l pe adevratul vinovat de nenorocirea fratelui su mai mareQ ` Asta nu se poate2 'l 'ntrerupse Co;atier, cu un aer amenintor. ` (untem cu laul de &t2 'l susinu i Coterie. ` Hac facem asta, e ca i cum ne)am arunca pe fereastr2 e6clam -anderneau. ` He asemenea, continu netulburat Pistol, va trebui s)l a*utai pe domnul Paul -abre s recupereze rmiele pmnteti ale fratelui su, ca s poat 'ndeplini cele de cuviin/ pompe funebre, cruce, loc
*aris 'n mitolo&ia &reac, fiul cel mai mic al lui Priam i al ,ecubei. A oferit Afroditei mrul de aur +al discordiei4 ?rzit de zeia 0celei Cris mai frumoase0. Hrept rsplat, aceasta l)a a*utat s)o rpeasc pe Clena, soia re&elui :enelau, ceea ce a dus la izbucnirea rzboiului troian. +n.t.4
114

de veci 'n P.re -ac?aise. Ptiu bine c)n prezent, cadavrul se afl tot aici. Cei trei bandii se privir unul pe altul. ` Hac refuzai, 'nc?eie Pistol, atunci ne 'ntlnim cu toii la procurorul re&elui. Asta)i tot ce)aveam de spus. = las trei minute de &ndire. Co;atier 'i ridic privirea. 5n pupile avea o lucire slbatic. ` <un2 e6clam Pistol. =d c 'nc n)ai pierdut &ustul sn&elui cu toat profesia ta nevinovat, de)a vinde otrvuri la femei2 5i cunosc eu bine crma2 Fii pe pace2 -a ieire te)ateapt domnul <ado't. Aa c la treab2 Cei trei ticloi mai ovir cteva clipe. ` ,aidei2 zise 'n cele din urm Co;atier. 9)avem 'ncotro. Poate c) om reui s)o ter&em 'n An&lia, 'nainte s prind de veste >oulonnais. Fr o vorb, -anderneau 'ncepu s desprind lemnria. Ct ai clipi din oc?i, scoase din perete panoul de ln& fereastr, de pe peretele ce ddea spre fosta mansard a lui Paul -abre. Coterie turnase ap 'n &leat, pre&tind cimentul. Co;atier izbi cu trncopul 'n perete, care suna a &ol. 5n aceeai clip, se auzir ciocnituri 'n u. Cei trei bandii se oprir din lucru i se strnser unul ln& altul, ca nite fiare slbatice, speriate c vor fi vrte din nou 'n cuc. Co;atier se 'nfipse bine pe picioarele)i vn*oase, mrind/ ` Hac ne)ai vndut, piciule, s tii c s)a zis cu tine2 Pistol pufni 'n rs i se duse s desc?id ua, spunnd/ ` Jdioilor, eu nici nu cumpr, nici nu vnd. Aa c vedei)v de treab2 9u)i dect fratele victimei, care v 'n&duie s fii &?ilotinai 'n alt parte, pentru c nu d doi bani pe voi, nite unelte amrte. >ot ce vrea e s obin de la voi mrturii complete, ca adevratul vinovat s)i poat primi pedeapsa. Pistol desc?ise ua. 5n pra& se ivi Paul -abre, urmat de <ado't, care inea 'n mn o cutie lun&uia. 8daia era att de strmt, 'nct, atunci cnd ua se desc?ise, noii venii i bandiii aproape c se atin&eau. Cnd Co;atier scobise 'n zid, cu trei ani 'n urm, avusese de fcut o munc 'ndelun&at i anevoioas. Acum 'ns, din cteva lovituri de trncop, stratul subire de ciment se frm, scond la iveal oseminte arse de var nestins/ nu mai era vorba nici mcar de un sc?elet. Palid, cu fruntea nclit de sudoare, Paul -abre 'i 'ncepu intero&atoriul. Cei trei asasini ddur rspunsuri clare, 'n care se simea o und de respect. Jat, pe scurt, coninutul acestei declaraii/ 5n camera 0G0, cei trei 'l ateptau pe &eneralul de C?ampmas. 5n locul lui venise un necunoscut, pe care)l 'n*un&?iaser. Hin actele pe

care le &siser 'n valiza victimei, aflaser c se numea Bean -abre. A doua zi, 'narmat cu actele respective, -anderneau zis i 0Al >rei 7treilea0 avusese tupeul s se prezinte la notarul ,bert, din strad =ieille)du)>emple, ca s ia cunotin de testamentul lsat pe numele victimei. 5mprindu)i banii &sii 'n valiz, cei trei ticloi reuiser s se ascund i s 'nceap a practica diverse meteu&uri. >oi trei afirmau cu convin&ere c se fcuser 0oameni de treab0. >otui, mrturisir c 'ncasaser lunar sume e6pediate de adevratul ini"iator al crimei, domnul 9icolas, zis i 0prinul0 sau 0ducele de <ourbon0. Cra o scen bizar/ cei trei povesteau, iar domnul <ado't i Pistol cule&eau cu &ri* fiecare din oasele &site 'n scobitura din perete, depunndu)le 'n cutia lun&uia. Cnd totul se sfri, Paul -abre lu cutia i iei, fr a scoate un cuvnt, urmat de domnul <ado't. 5nainte de)a pleca i el. Pistol se 'ntoarse spre cei trei bandii/ ` He*a pn acum l)am dat pe Marc,e1 de trei ori pe mna poliiei. Pentru unul ca mine, care n)a fost niciodat slu*ba oficial al Prefecturii, e prea destul. Am avut le&turi onorabile cu doamna -anderneau. Frumoas femeie2Q Probabil c domnul baron n)ar ezita s v culea& i s v)aduc 'n faa *udectorului, dac)ar avea nevoie de mrturisirile voastre. Aa c vindei tot ce)avei i luai)v zborul spre alte melea&uri, ca s vedei cum e vremea pe)acolo. Ct despre mine, am 'ntins)o2 : duc s servesc o cin de treizeci de franci tacmul, 'ntr)un separeu, 'mpreun cu c?iopul meu i cu nite cucoane din 'nalta societate. Am mare nevoie de asemenea antura*, ca s)mi mai vin 'n fire/ m)am dezobinuit de mirosul de mitocan2 @mnei cu bine2 Hac m)ntlnii cumva pe strad, v ro& s m scutii de salut2 Cei trei asasini rmaser sin&uri, privindu)se nuci. Co;atier 'i veni 'n fire primul. 5i 'ndrept trupul atletic, pn atunci c?ircit de &roaz, zicnd/ ` Hobitocii2 Coterie i -anderneau 'i arser cte un &?iont de bucurie. ` -a treab2 ordon Co;atier. Alde <ado't s)ar putea 'ntoarce. ( astupm asta 'n doi timpi i trei micri, dup care uc?eala2 He 'ndat, Coterie 'ncepu s amestece cimentul, 'n vreme ce Co;atier i -anderneau ineau pre&tit panoul. Pe cnd munceau cu mare tra&ere de inim, ua se desc?ise pentru a treia oar, lsnd s ptrund doi brbai/ unul solid i altul mrunel. ` 8 clip, mielueilor2 zise solidul, cu faa aproape 'n 'ntre&ime ascuns sub borurile lar&i ale plriei de fetru. 0e luminea-2 de -iu2; Cfectul acestor vorbe fu ca o lovitur ele trsnet. ` >oulonnais2 optir toi trei, cu c?ipurile rvite de o &roaz de nedescris.

` <un seara, copiii mei, bun seara2 zise i mrunelul. ` >atl)tuturor2 murmurar bandiii, tremurnd din toate 'nc?eieturile. Crau perfect contieni c trdaser i tiau bine c pedeapsa pentru asemenea fapt nu se lsa niciodat ateptat. ` 9)avei team2 vorbi domnul -ecoK. 9umai c prea v)ai &rbit s terminai, asta)i tot2 Hac tot avem aici un dulap &ol, de ce n)am pune)n el ceva, 'nainte de a)l 'nc?ideY Ce prere ai, >atY

Capitolul WW=J ) >abloul final, ultima scen

lecnd din strad Jerusalim, trsura lui Paul porni de)a lun&ul c?eiului, spre cartierul (aint),onor, unde se afl locuina &eneralului de C?ampmas. He cteva sptmni, &eneralul obinuse autorizaia de)a locui la Paris. Ct despre Paul, el fusese repus 'n libertate imediat dup arestare. Complotul esut 'mpotriva lui cu atta mi&al se derula acum la 'ntmplare, cci mna care)i 'ntinsese curs se retrsese din *oc. 0Fiul preasfntului -ouis0, aflat 'n 'nc?isoare, 'i pierduse orice putere. 5n plus, fotii lui complici aveau tot interesul s)i distru& lucrtura. Cnd Paul ceru s fie anunat &eneralului, era aproape zece scara. Fu primit de 'ndat. ` Ce palid eti, prietene2 'i zise domnul de C?ampmas, strn&ndu)i mna. ` Homnule conte, rspunse Paul, am venit s)mi iau rmas)bun. Astzi mi)am 'ndeplinit ultima 'ndatorire ce m mai reinea la Paris. :ine plec din ora. ` Pi unde vrei s te duci, domnule baronY 5n timp ce)i vorbea, &eneralul, care)i inea mna 'ntr)a lui, 'l trase spre canapeaua de ln& emineu. (e aezar amndoi. ` 9u tiu, rspunse Paul -abre. HeparteQ Foarte departeQ ` Pi n)ai s te mai 'ntorci niciodatY 'l 'ntreb 'n oapt &eneralul. ` 9iciodatQ repet Paul, cu tristee. Homnul de C?ampmas 'i strnse mna din nou, spunndu)i doar att/ ` Homnule baron2 -ai 'n urm nite prieteni care in mult la dumneata. ^rmar cteva clipe de tcere. Paul rmsese cu pleoapele plecate. Deneralul 'l privea cu coada oc?iului. ` 5mi poi spune despre ce 'ndatorire e vorbaY 'l 'ntreb dintr)o dat domnul de C?ampmas. Paul tresri, ca trezit din somn. Pe msur ce povestea ce se petrecuse 'n turnul din strada Jerusalim, obrazul i se 'mpurpura.

` Aveam nevoie de o dovad si&ur a vinoviei acelui om, 'nc?eie el. Cu sunt cel care l)a arestat. Fa de el m &sesc 'n poziia unui *udector/ nevinovia lui ar fi 'nsemnat condamnarea mea. Deneralul nu)i lu oc?ii de la Paul, pn ce acesta sfri ce)avea de spus. ` Paul2 i se adres el tnrului. <ietul meu Paul2 (uferi i cu mintea, i cu sufletul. <aronul 'i ridic privirea. ` Am i cu cumva dreptul s m amestec 'n problemele dumitale, pentru c pe mine voiau de fapt s m ucid nemernicii aceia. Humneata ai mers pn)n pnzele albe 'n cutarea adevrului. Ai un suflet bun i nobilQ dar s lai 'n via un asasin 'nseamn s devii complice la crimele pe care le)ar putea comite 'n viitor. Paul se stpni i zise/ ` >ot ce se poate. :)am &ndit i eu la asta. ` Pi c?iar crezi, urm domnul de C?ampmas, c nu)i nevoie de mrturia acelor instrumente ale crimei, pentru ca adevratul vinovat s)i capete pedeapsaY Paul 'i ls capul 'n piept, fr s rspund. ` Jar dumneata pleci 'nainte ca mcar s tii dac fratele 'i va fi rzbunat, 'nc?eie domnul de C?ampmas. Paul 'i ascunse faa 'n mini. ` 9u)i nevoie s mi)o spunei, vorbi el cu &las de nerecunoscut. Heseori m tem c)am s)mi pierd minile. Fr 'ndoial c fratele meu m vede i)i este mil de mine. Cl 'i va dormi somnul de veci 'n pmnt, iar eu voi pleca departeQ departeQ ` Asta 'nseamn c fu&i, domnule baron2 'i tie vorba &eneralul. Jar fu&a e un act de laitate2 (ursul lui Paul era melancolic i profund descura*at. ` Ptiu2 e6clam el. 9u m putei rni. C)adevrat ce spunei/ toat viaa mea am fu&it. 5n ziua cnd am salvat)o pe (uavita, 'ncercam s)mi &sesc refu&iu 'n moarte2 ` Jar (uavita te)a salvat, murmur domnul de C?ampmas. Privirea lui Paul prea s caute ceva. 8dinioar, 'n salonul casei de C?ampmas e6istaser trei portrete/ cel al rposatei contese i cele ale surorilor Nsole i (uavita. Pe perete se vedea doar urma portretului Nsolei. >abloul dispruse. 8c?ii lui Paul se umplur de lacrimi. Deneralul se 'ncrunt, dar Paul nu)l lu 'n seam. ` ^nde)i acumY Ce faceY murmur el. (alonul era o 'ncpere mare, tapetat cu catifea de culoare 'nc?is. Portretele mamei i fiicei se aflau fa 'n fa. >oate uile erau 'nc?ise, cu e6cepia celei din faa emineului. 5n tcerea care se lsase, se auzi desc?izndu)se c?iar aceast u/ uor, ca respiraia unui copil adormit.

` Paul, zise &eneralul, dac o mai iubeti i acum pe cea care nu)i demn de dra&ostea dumitale, nu te mai rein. :er&i cu bine2 Pi se ridic, furios, de pe canapea. Paul 'i urm e6emplul. ` @mnei sntos2 murmur el. 5n vreme ce se 'ndeprta cu pai rari, adu&/ ` ( fii fericitQ i eaQ mai ales eaQ copila asta dulce i blnd, care 'ntr)o zi m)a adus 'napoi, la via. Paul puse mna pe clan. Hin 'ncperea alturat se auzi un stri&t 'nbuit de durere. Deneralul se repezi 'ntr)acolo. @mas sin&ur, Paul, care nu)i luase mna de pe clan, prinse s asculte cu atenie. Aproape c)i putea auzi btile inimii. ` Ce s)a 'ntmplat, scumpa meaY rsun &lasul &eneralului, din 'ncperea alturat. ` >at, rspunse o voce dulce, ca o muzic. Ai fcut bine c mi)ai pus patul alturi de)al dumitale, i faci bine c nu m prseti niciodat. He cum adorm, am acelai vis, un vis 'n&rozitor/ 'i vd pe amndoi, 'mpreunQ ` >aci2 o 'ntrerupse &eneralul, cu &las cobort. Paul 'i lu mna de pe clan i fcu un pas spre mi*locul salonului. ` He ce s tacY 'ntreb &lasul cel melodios. Hoar am tcut atta timpQ Atta timpQ Pi poate c dac i)a fi putut spune ce mult 'l iubesc, acum m)ar fi iubit i el2 Paul 'i aps amndou minile pe inim. ` >at, se auzi din nou vocea fetei. ()i spun ce)am visat. 9)a fost acelai vis dintotdeauna. (e fcea c el pleca, iar eu eram tot mut. 5l ru&am pe Humnezeu s)mi ia viaa, 'n sc?imbul unui cuvnt. Heodat, 'n mine s)a trezit un &lasQ un &las care n)avea nevoie s)i ia zborul de pe buzele mele i care)mi spunea 'n strfundul sufletului/ 0Prin tine am trit, va trebui ca tot prin tine s i morY0 Fr s)i dea seama ce face, Paul strbtu salonul i apru 'n pra&ul dormitorului. ` Pleac, omule2 'i stri& &eneralul. 5n loc s se supun, Paul se apropie se pat i 'n&enunc?e ln& (uavita. Fata surse, apoi se aplec i)i 'ntinse fruntea, ca el s)o srute. 9ici unul din ci nu rosti vreo vorb, iar &eneralul 'i strnse pe cei doi tineri la pieptul su. FFF Cam tot pe)atunci, strlucitorul i &alantul viconte Annibal Dio*a &onea pe strzile Parisului, 'ntr)o bir* mnat de o vec?e cunotin de)a noastr/ PiKuepuce, unul din scutierii bietei re&ine Doret. 5nsoitorul fermectorului viconte era prad unei veselii nebune.

Pi nici nu trebuie s ne mire/ omul era, 'ntr)un fel, un 'necat, salvat c?iar 'n clipa cnd 'ncepea s se sufoceO un suflet blestemat, smuls din &?earele iadului. 9u)i vorba de nimeni altul dect frumosul 9icolas, scpat din celula sa de la Concier&