Sunteți pe pagina 1din 13

PUNGA

A Bag of Custard 1994

de Michael H. Payne

Traducerea: Mihaela Crian

Michael H. Payne

Era vineri dup-amiaza, trziu, cnd cinele meu, Bruce, a intrat n camera din fa ducnd n gur o pung de hrtie. A pus-o jos, s-a uitat n sus la mine cu ochii lui mari, cprui, i a zis! " #ite, $im, eu tre%uie s lipsesc din ora n acest &ee'-end. (oi s ai grij de punga mea) Eu de-a%ia intrasem, nici mcar nu-mi desfcusem cravata, i tot ce am putut s fac timp de un minut, a fost s m a ez pe canapea i s m uit fi* la el+ comportamentul nu era tocmai normal pentru o corcitur de la%rador cu do%erman. ,iscuia a continuat cam n felul urmtor! Eu! Ai vor%it. Bruce! ,a, am vor%it. Eu! ,a- cinii nu vor%esc. Bruce! .ine zice) Eu! /oat lumea0 Bruce! /oat lumea crede c poate i s c tige la loterie. Am inut-o tot a a, el desfiinnd orice ziccam cu, doar prin simplul fapt c sttea acolo i vor%ea, pn cnd am rmas fr argumente. Apoi a spus! " Acum, fiindc ne-am lmurit, nu-i a a c nu e ti foarte ocupat zilele astea) " 1mmm, nu, a tre%uii s admit. ,e cnd m prsise .hristine, viaa mea fusese destul de lini tit. " 2rozav. .u un zm%et n care i arta toi dinii, a ridicat punga i mi-a pus-o n poal. 1i se scurgea ncet pe picioare. " .e e nuntru) Bruce a mpins-o u urel. " .rema. " .rema) " ,a. 3u, vanilie, lapte, zahr, tii i tu. .rema. 1-am uitat la pung, apoi din nou la el. " ,ar de ce? " ,e ce) .um adic 4de ce5) " ,e ce crem) ,e ce s am grij de ea) Adic poate s se descurce foarte %ine i singur, nu) " ,a, dar nu i aceast crem. ,up care mi-a pus la%a pe genunchi i i-a ntins %otul pn la urechea mea. " Ageni inamici s-ar putea s ncerce s ia crema asta n timp ce eu sunt plecat din ora . 1-a lins pe o%raz i a co%ort pe toate cele patru picioare. " Bine, ne vedem duminic.

Punga

" 7tai puin0 Am smuls punga n timp ce m ridicam n picioare+ era cald i umed. " 8u poi s intri aici dup trei ani n care ai fost doar un cine, s-mi trnte ti o pung cu crem n poal i s-mi spui c tre%uie s o pzesc de agenii inamicului. Care inamic) ,e ce crem) .um na... " E mai %ine s nu tii, l-am auzit rspunznd. " 7-ar putea s nu vin totu i, i nu cred c ai vrea s faci pregtiri degea%a, nu-i a a) ,oar pune punga asta undeva i nu spune nimnui c e la tine. (e curnd. Am ajuns n hol tocmai la timp ca s vd cum se nchidea u a, dar pn s o deschid eu, Bruce dispruse. .urtea era goal, poarta nchis, strada lini tit i um%rit, ct de lini tit putea fi cu toi pu tii care strig i joac leap a n jurul ma inilor parcate. ,up ce m-am tot uitat timp de un minut, am nchis u a cu cotul, pentru c minile mi erau ocupate cu punga fo nitoare de hrtie, m-am ndreptat spre camera din fa i am pus punga pe msua pentru cafea. (artea de deasupra fusese rsucit ca s-o in nchis, a a c am desfcut-o, s vd ce era nuntru. 2l%uie, mirosind u or a vanilie, era cu adevrat crem. Am nceput s m gndesc cum reu ise Bruce s o fac, dar am pus frn gndurilor+ cini care pregtesc crem de vanilie sunt foarte aproape de 4prioritile5 pe lista mea de lucruri la care s nu m gndesc. A a c, am preferat s m ntre% unde a putea s o pun. 9n frigider prea cel mai %ine. ,ar ar fi fost prea la vedere, primul loc n care ar fi cutat agentul inamic. Am mai stat un moment acolo, uitndu-m la pung, i mi-am adus aminte de vechiul nostru rcitor. A fi putut s pun punga n el i s l depozitez undeva la rece, poate su% chiuveta din %uctrie, n spatele tuturor prafurilor de curat i de lustruit pe care nu le folosesc niciodat. Asta era o idee mai %un. Am traversat %uctria i am ie it n curtea din spate, n spltorie, i am rscolit printre toate lucrurile lsate de .hristine n urma ei, pn cnd am gsit rcitorul su% ni te scaune metalice pliante pentru plaj, pe care tot ea insistase s le cumprm! cred c le folosisem doar de vreo dou ori. :citorul nu era prea mare, dar dup ce am curat pnzele de pianjen, m-am gndit c a putea s nghesui punga nuntru cumva. ;anul cu lact de la %icicleta mea atrna nc deasupra usctorului, a a c le-am pus n rcitor i m-am ntors n cas. Am adus punga n %uctrie ca s o pot supraveghea n timp ce puneam gheaa n rcitor. 3 f ie de celofan ca s nu se ude, i punga se potrivea perfect. Am nf urat rcitorul de cteva ori cu lanul, l-am pus n dulapul din %uctrie, napoia detergentului pentru splat vase i l-am legat de eava de su% chiuvet. .heia se cam nepenise n %roasc, dar am reu it s o scot i s o pun n %uzunar. Apoi am nchis dulapul i m-am ntors n camera de zi. .opiii nc mai strigau pe afar. Era ciudat c nu-l auzeam pe Bruce ltrnd la ei+ i apoi mi-a venit n minte! poate i ltra pentru c erau ageni inamici... Aproape c m dusesem s stau la pnd la fereastr, dar m-am oprit la timp. 1i-am fcut datoria. ,ac Bruce ar fi dorit mai mult de att, ar fi tre%uit s- i fac planuri mai %une dect s- i a%andoneze crema n poala mea, n ultimul minut.

<

Michael H. Payne

Am refuzat s mi fac griji din cauza asta, mi-am desfcut cravata, mi-am aruncat pantofii din picioare i am deschis televizorul. A fost lini te tot restul serii. ,e cteva ori mi s-a prut c aud zgomote din %uctrie, dar de cte ori m-am dus s m uit, locul era pustiu. Am decis c era din cauza nervilor, a a c pe la zece m-am %gat n pat. 7 adorm nu era prea greu+ Bruce spusese doar c s-ar putea ca agenii s nu apar deloc. 9ns imediat cum s-a crpat de ziu, m-a trezit un zornit. 1etal i sticl se ciocneau undeva, i am srit n picioare, creznd c se ntmplase un accident. 1i-am tras n gra% halatul, am fugit n jos pe hol i am zmucit u a de la intrare, gata s chem poliia dac era nevoie. 8-am putut vedea altceva dect al%astrul fumuriu al revrsatului de zori ntr-o sm%ta de august. Am stat acolo i am clipit nedumerit de cteva ori, apoi am auzit iar zornitul, de data asta n spatele meu. 1-am ntors i am nchis u a, n timp ce geamul se cutremura din nou. 9nc o dat, i mi-am dat seama c venea din %uctrie. 1-am furi at pe holul de la intrare n camera din fa i am mpins u a de la %uctrie, att ct s-mi pot strecura capul nuntru. =rigiderul era deschis, cu lumina palid revrsndu-se peste rafturi, peste linoleum, i o mulime de forme mici se mi cau peste tot pe podea. 8u puteam s gndesc prea clar i am aprins %rusc luminile. .am o duzin de oareci au fugit care ncotro, unii dintre ei purtnd la %ru ni te centuri minuscule i stnd n dou picioare pe rafturi, alii de-a dreptul n frigider. ,e fapt, u a de la frigider nu fusese deschis, ci distrus i zcea morman pe jos. (e raftul de sus puteam s vd un grup de oareci pe punctul de a arunca ceva nvelit n folie de aluminiu. ,ou secunde sau poate trei, am stat a a, apoi dintr-o dat, oarecii aveau pistoale n l%ue. " (rindei-l0 a scr nit o voce i toi au mi unat ctre mine. 1ie mi plac oarecii > cnd eram pu ti am avut unul pe care l ineam n cas. ,ar oarecii narmai erau cu totul alt pro%lem. 1-am rsucit, am fugit spre dormitor, am trntit u a i m-am proptit n ea. (uteam s aud mici strigte i pocnituri de afar i am nceput s m ntre% dac nu cumva puteau s road lemnul. Apoi, pe deasupra patului, am o%servat ni te mi cri la fereastr. (erdelele s-au dat ?a o parte i, n lumina timpurie a dimineii, o cioar a opit pn pe pervaz. " (ro%leme) a ntre%at. 8u puteam dect s m hol%ez la ea. .ioara i-a dat drumul pe pat i pe pervarz a aprut alta. " 8u-i prea trziu) a ntre%at a doua. -> #uhh, prea trziu pentru ce) am ngimat eu. A doua cioar s-a crat pe perna mea i o a treia a z%urat nuntru. " (entru oareci, a spus aceasta din urm. " @oareci, am ncuviinat. .u arme. .ioara de pe pervaz a scos un sunet rgu it.

Punga

" @i totu i, sunt doar ni te oareci. A srit pe pat i i-a lungit gtul ctre celelalte dou. " 2ata) " 2ata, au crit ele. .ea de-a treia m-a privit din nou. " ,eschide u a. " 7-o deschid? (uteam s aud scr nituri i zgrieturi u oare de afar. E ti ne%un) " = ce i se spune. .ioara i-a ntins aripile i celelalte dou au fcut la fel. " :mi aici dac vrei. A a c am deschis u a. .iorile au disprut, flfitul lor rsunnd pe coridor, iar strigtele oarecilor s-au transformat n ipete de spaim. Bufniturile au ncetat i totul mirosea ca pe A iulie. Am trntit u a i m-am trt n pat+ mai aveam ceva de adugat la lista lucrurilor la care s nu m gndesc. Bgomotele de afar s-au stins ncet, s-au schim%at din scr nituri i fsituri nentrerupte n scr nituri i fsituri rare, ocazionale, iar eu am adormit din nou. .nd m-am trezit, soarele se strecura prin fereastr. .easul arta C i AD de minute, iar eu nu m puteam dumiri dac visasem toat ntmplarea sau nu. 9ns mirosul ca de foc de artificii nc mai persista, a a c m-am m%rcat i am deschis u a. Eolul arta %ine - cel puin nu e*istau corpuri de oareci -, a a c mi-am continuat drumul pn n camera de zi. Acolo, cele trei ciori trgeau de zor de canapeaua mea i pretutindeni pe podea se vedeau %uci de material i puf. " Eei0 Am ncercat s pun mna pe ele, dar au srit n sus i au z%urtcit prin camer. 1am trntit pe ce mai rmsese din perne i mi-am ntins %raele n lturi. " .e v nchipuii c facei) .iorile s-au a ezat u urel, una pe televizor, alta pe sptarul fotoliului meu. A treia a opit pe msua pentru cafea, s-a crat pe cel mai mare teanc de reviste i i-a ndreptat un ochi ctre mine. " (ro%lema) a ntre%at. " (ro%lema) ,a0 ,e ce mi facei praf canapeaua) " /e intereseaz) .ioara i-a dat drumul pe podea i i-a aranjat aripile, n timp ce cea de pe televizor ateriz lng ea. 8u m-am putut a%ine s nu iz%ucnesc n rs. " 7 m intereseze) ,e ce m-ar interesa c trei mpuite de psri mi distrug mo%ila) .ioara de pe fotoliu a co%ort pentru a se altura celorlalte. " =ace pe pasre s cread c tu ai putea s ascunzi ceva n ea.

Michael H. Payne

" .eee)0 Am reu it s m ridic, dar deja toate trei m invadaser. Aripile m loveau peste tot, ciocurile m ciupeau din toate prile, ghearele mi zgriau %raele i m-am mpiedicat n propriile picioare ncercnd s m deprtez de ele. 1-am rostogolit pe podea, cu imagini din filmele lui Alfred Eithcoc' aprndu-mi printre nepturi i zgrieturi, i dintr-o dat n-am mai fost lovit. 1-am mpiedicat de msua pentru cafea, n timp ce se auzeau noi sf ieturi din cellalt capt al camerei. ,up o clip, m-am uitat printre %rae i am vzut ciorile atacnd canapeaua din nou. ,up nc o clip, mi-am desfcut %raele, m-am trt de cealalt parte a mesei i m-am pr%u it tremurnd n fotoliu. .iorile preau s nu m %age n seam+ erau prea ocupate s smulg fiecare %ucic din umplutura celei de-a doua perne din cele trei ale canapelei mele. Am inut-o a a toat dimineaa+ n-am putut nici mcar s iau micul dejun. ,e fiecare dat cnd ncercam s m ridic, cel puin una dintre ciori cria i i ndrepta ochii negri ctre mine. 1i-au fcut toat canapeaua %uci-%ucele, n timp ce ceasul de la videorecorder s-a ndreptat ncet spre ora DG, DD, amiaz, apoi ora D. ;a ora D i FA de minute, fiecare %ucic mai mare dect un ghemotoc de %um%ac fusese desfcut+ ciorile au mai petrecut nc o or, cel puin, cutnd prin rama goal, mormind i crind tot timpul una la alta, cu voce sczut. @i stomacul meu mormia i cria. .apul, de asemenea. ,ac eram sau nu n stare de oc, nu tiu+ nu sunt doctor. ,ar cnd petreci cteva ore privind ni te ciori cum i fac praf mo%ila, ei %ine, cu siguran i se ntmpl ceva. (e la ora 6, toate trei au srit pe podea. " ,eci, a spus cea de-a treia, nu era acolo. 8u tiam ce s rspund, a a c am tcut. .iorile s-au mai uitat ctva timp la mine, apoi una la alta. " (oate ar tre%ui s ncercm cu scaunul, a sugerat una. " 8u, a zis o voce nou. 8u cred. Ele s-au ntors i m-am ntors i eu. 9n u a de la intrare, cu soarele dup-amiezii strlucind n fiecare din petele al%e din %lana-i neagr, se afla cel mai mare pisoi pe care-l vzusem vreodat. .nd eram copil, am avut o pisic pe nume Bingo i cnd a mai crescut, se transformase ntr-un fel de pern n form de pisic, mai mare chiar dect unii dintre cinii vecinilor. (isoiul sta era ns i mai mare. A intrat n camer deta at, cu coada n sus ca un steag, s-a a ezat cam la un metru de ciori i i-a lins una din la%ele din fa. " ,ou posi%iliti, psrilor, a spus el. =ie plecai, fie o s avei o zi foarte proast. /otul a fost lini tit pentru un timp, lini tea dup-amiezii fiind ntrerupt doar de zgomotul fcut de pisoiul care i lingea la%a i de ma inile care treceau din cnd n cnd pe strad. Apoi, una dintre ciori a deschis ciocul. " ;a nai%a0 a crit i s-a repezit la motan. El a nit ca un fulger+ nu putea s se fi mi cat att de repede, cel puin nu o pisic a a de mare, dar cumva, nu tiu cum cum, cioara era pe podea, cu motanul deasupra ei, capul psrii ntr-un unghi nefiresc, ceva ntunecat ntinzndu-se ntr-o %alt peste auriul covorului
H

Punga

meu. 1otanul a rmas cu la%ele desfcute peste cioar i i-a lins la%a nc o clip, apoi a spus, fr s se uite n sus! " Ioi, psrilor, vreau s plecai. .iorile nu au a teptat. Au z%urtcit prin hol, spre dormitor, nainte ca pisica s fi terminat ce avea de spus. " 8e mai ntoarcem noi, am auzit-o pe una crind, apoi lini tea s-a lsat din nou. (isoiul a cscat, " 9nchide fereastra aia de acolo, vrei) 1-am uitat n jos la el. " ,a. Bine. 1-am mpleticit spre dormitor, am trntit fereastra i am ncuiat-o, ceva ce nu mai fcusem pn atunci. Am reu it cumva s m ntorc n camera de zi i s stau pe scaun, n loc s m pr%u esc pe podea. (isoiul se ridicase de pe cioar i o mpungea u or cu o la%. " 8u pot s sufr ciorile. 8u poi nici mcar s le mnnci dup ce le-ai omort. 7tomacul meu a mrit la auzul cuvntului 4mnnci5. 1otanul a rnjit. " Ar fi %ine s aduci ceva de mncare. (utem s stm de vor% n timp ce pregte ti masa. 8u eram n stare s-l contrazic, a a c m-am ridicat i m-am dus n %uctrie. #itasem c oarecii smulseser u a de la frigider. ,uhoarea m-a iz%it ca un pumn. ;aptele vrsat se acrise i restul alimentelor nu era prea departe de asta. 1otanul s-a uitat i i-a ncreit nasul. " .re- c tre-%e s ie im. " 7 ie im) 7tomacul mi se strnsese n noduri. .um adic s ie im) (isoiul a artat cu o la% peste umr. " ;a 4AJK5, pe osea. =ac un lapte %tut cu cp uni nemaipomenit. 7-a ntors i a pornit ctre u . Am hotrt c i asta avea tot atta sens ca i ntmplrile de pn atunci. .heile de la ma in m mpungeau n picior, a a c am deschis u a de la intrare pentru pisoi, apoi am ncuiat-o n urma noastr i am pomit-o spre osea. ;a 4AJK5 aveau un ghi eu unde am comandat prnzul pentru mine i un pahar cu lapte %tut pentru pisic. Am parcat su% un copac i am mncat+ pisoiul turna puin cte puin laptele n capacul de plastic i l lingea. 1ncasem cam jumtate din %urger, cnd pisoiul mi-a zis! -> @tii, tu nu e ti un tip chiar att de ru, $im. 8u oricine ar cumpra lapte %tut cu arom de cp uni pentru o pisic. Am nghiit. -> Ei, tu mi-ai salvat scaunul de ciorile alea. 9i datorez ceva pentru asta.
L

Michael H. Payne

" ,a, a a e. ;im%a i f ia pe plastic. Apropo, eu sunt 2rendal. Am dat din cap. " 9ncntat de cuno tin. 2rendal a ridicat din umeri i a continuat s ling+ mi terminasem %urger-ul i aproape toi cartofii prjii, nainte ca el s vor%easc din nou. " ,eci, s vor%im despre crem. .artofii prjii o apucaser pe o cale gre it. " .rem) am articulat n cele din urm. " Ei, nu fi i tu a a, $im, ascult-m pn la capt. @i-a ters mustile. Eu m ocup de cteva din gardurile de pe partea asta i, crezi sau nu, unul dintre ele e al tu. 3chii i s-au ngustat. Eei, stai a a00 #nde e nevast-ta) " 8evasta mea) " ,a. .hristine, parc a a o chema. " A plecat. 1-am silit s rd. Bicea c sunt un tip prea plicticos. " 1da, asta e un lucru %un. " Bun) 7cuz-m, dar nu vd ce poate fi %un n... " ,a, sunt sigur c nu vezi. ,ar totu i ea nu a acceptat compromisul n toat povestea asta. 1otanul a mai lins din laptele %tut. " #ite care e planul > ne ntoarcem acas, stm pe acolo, putem i s nchidem ochii puin. Eu pot s-mi in la distan semenii, adic felinele, pn n zori, dup aia va tre%ui s ciule ti urechea la toate zgomotele. 7unt convins c Bruce n-ar fi lsat o operaiune cu %ucluc, ca asta, pe seama unui idiot, dar ai ceva ntre%ri de pus nainte de a ne ntoarce acas) " 7ute, am rspuns. ,ar mi-e team c dac te ntre%, s-ar putea s-mi rspunzi. El a rnjit. " E ti gata de plecare) Am oftat. " ,a. Bine. 8u eram prea sigur c pot avea ncredere n pisoiul sta, dar cel puin nu ncerca s mpu te sau s m sf ie. A a c am condus ctre cas. 9n timp ce mergeam pe aleea din fa, 2rendal a zis! " Eu o s intru primul. A a, ca s fim n siguran. Am ridicat din umeri i am descuiat u a. 2rendal s-a strecurat nuntru, cu nasul n aer, mi cnd din urechi nainte i napoi, apoi s-a oprit i a zgriat podeaua. " E-n regul. ?ntr. ,uhoarea era incredi%il. Am lsta u a deschis i m-am dus n camera din fa ca s deschid ferestrele. 1otanul se instalase pe covor la intrare+ mi-a aruncat o privire, apoi a zis! " .e ai de gnd s faci) " /u ce crezi) Am trecut pe lng el i am descuiat u a camerei pe care .hristine
M

Punga

o%i nuia s o foloseasc drept %irou. 8u mai intrasem acolo de cnd m prsise ea, i locul avea nevoie de aerisire. .nd am trecut iar i pe lng motan, acesta a zis! " .red c tu nu nelegi ce se ntmpl aici, $im. " @tii ce, i-am rspuns n timp ce deschideam ferestrele din dormitorul meu, nu am de gnd s-mi las casa s miroase ca o groap de gunoi. .nd m-am ntors din nou, 2rendal mi-a %locat drumul. " Irei s pui n pericol ntreaga operaiune, s deschizi u a i fiecare fereastr la cine tie ce ageni ar putea fi prin vecini, numai ca s faci curenie) 1-am uitat n jos. " ,a, a fost tot ce am gsit de cuviin s spun. A dat din cap. " Ai nervi mai tari dect mine. " Ba nu mai am nervi deloc. Am intrat n %uctrie i am legat u a s stea deschis cu lanul pe care l montase .hristine+ pusese lanuri i ncuietori la fiecare u din cas, chiar i la u a de ta %aie, i dup aceea tot ea se plngea c nimeni nu ncerca s intre cu fora. 7ticla mi se sfrma su% pantofi, i a tre%uit s-mi in respiraia cnd am trecut pe lng rm iele frigiderului ca s ies n curte. Am adus o lad pentru gunoi de lng gard, am luat peria i fra ul din spltorie, am pus mnu ile pe mini i m-am apucat de trea%. A durat tot restul dup-amiezii. 1otorul frigiderului se arsese n ncercarea de a pstra toat casa rece, deci aceast mic escapad m costa nu numai o canapea, mncarea pentru o sptmn i o %ucat serioas din %iata mea minte, dar urma s am nevoie i de un frigider nou. 2rendal venea din jumtate n jumtate de or s spun c e lini te+ trse corpul ciorii n %uctrie ca s l arunc la gunoi o dat cu mncarea stricat, apoi m-a informat c o s 4patruleze prin perimetru5, nai%a tie ce o mai fi nsemnat i asta. (n cnd s-a lsat ntunericul, eu curasem u a, aruncasem mncarea, strnsesem sticla i frecasem %ine totul. :citorul era nc nlnuit de evi cnd am deschis masca chiuvetei s iau un (ine 7ol+ am nchis-o nainte de a se ntoarce 2rendal s raporteze. 2rendal sttea n u n timp ce eu splam chiuveta. " /re%uie s recunosc, a spus el. 9nti mncarea stricat i acum mirosul sta de %rad+ nimeni nu o s fie n stare s adulmece crema de vanilie n casa asta. Eu nu m gndisem la asta, dar i-am zm%it i m-am dus s pun spltorul la loc. 8e-am uitat ctva timp la televizor, cu 2rendal ntins, mare ct o pern de canapea, n poala mea. Am fcut ni te sup i ni te floricele de porum% pentru cin, i 2rendal m-a ajutat! tre%uie s mrturisesc c nu mai vzusem pisic mncnd floricele pn atunci. (e la zece au nceput tirile i am nchis televizorul. 2rendal a tresrit, s-a mutat de pe genunchii mei i a tropit ctre u . " Ei, cred c ar fi %ine s m apuc de trea%. " /rea%)0 .e a mai rmas de fcut) " 3h, mai nimic. A cscat. ,oar s-i conving pe semenii mei, felinele, s nu se
C

Michael H. Payne

strecoare ncoace cnd tu dormi, i s te jupoaie, %ucic cu %ucic, pn cnd ai s le spui unde este crema. 8u ar tre%ui s fie prea greu. A srit peste resturile canapelei i apoi pe pervazul ferestrei. " 9ncuie totul. 9nc nu s-a terminat. Apoi a disprut. 9n timp ce m ridicam s nchid fereastra, am nceput s m gndesc cum a putea s-i mulumesc ct mai %ine lui Bruce pentru c m amestecase n toat povestea asta. /otul era %ine nchis i ncuiat, a a c am stins luminile i m-am pregtit de culcare. Era o noapte lini tit+ am fost treaz cea mai mare parte. ;ista mea de lucruri la care s nu m gndesc cre tea mereu, dar ncercarea de a nu m gndi la ele devenea din ce n ce mai dificil, pe msur ce noaptea nainta. Am adormit ntr-un trziu, totu i, n timp ce imagini de diverse animale care urmreau i aruncau punga cu crem, ncoace i ncolo, peste trupul strivit i nsngerat au fcut loc unui %inecuvntat nimic. Apoi, dintr-o dat, am simit o greutate pe piept i o zgrietur pe o parte a capului. 2ura mi s-a umplut de %lan i o voce a uierat! " 8u te mai zvrcoli, maimuoiule, sau lucrurile o s se nruteasc ct de curnd. Am nlemnit i am reu it cumva s deschid ochii. Borile strluceau printre perdele i, n semi-ntuneric, am reu it s vd vreo cincisprezece pisici, iar pe una dintre ele am recunoscut-o! 2rendal era greutatea de pe pieptul meu i avea la%ele pe gura mea. 3 pisic portocalie, cu faa ascuit, cu un ochi mult mai ntunecat dect cellalt, s-a %gat ntre noi i a hrit! " 2ren a avut o ans. Acum e rndul meu. A ridicat o la% cu snge strlucind pe gheare. 7 vor%im despre crem. .e zici) 1ie mi se prea o idee foarte %un, dar pn s apuc s dau din cap, u a de la dormitor s-a deschis %rusc i o voce a strigat! " 8imeni nu mi c0 T i au mi cat, o furtun de pisici iptoare i scuiptoare aruncndu-se pe deasupra mea. 2rendal a rmas pe pieptul meu, celelalte pisici nvrtindu-se n jurul lui, apoi i-a luat la%ele de pe gura mea, mi-a fcut cu ochiul i a disprut pe fereastr. Am auzit mai multe f ituri, ipete i uierturi+ pisici se repezeau peste mine i prin perdele, apoi lucrurile s-au lini tit. ;umina a fulgerat %rusc. ,oi %r%ai, cu ochelari negri, m%rcai n costume negre, stteau la u a dormitorului. .el mai scund dintre cei doi a fcut un pas nainte i a ntins mna! " ,omnul .arr) 8e pare nespus de ru c n-am putut ajunge mai devreme. Am clipit m-am ridicat i-am luat mna i i-am strns-o. El i-a scuturat prul de pisic de pe hain. " ,e o%icei lsm animalele s- i rezolve ntre ele asemenea pro%leme, dar am tiut c ceva e*trem de important are s se ntmple pe aici, pentru c toi informatorii no tri ne-au indicat aceast cas i acest sfr it de sptmn, @i-a trecut mna prin parul %lond, tuns perie! @i crema, desigur. 3chii mi se o%i nuiser de acum cu lumina, dar zgrieturile de pisic de pe fa

DG

Punga

ncepuser s m usture. Am dat pturile la o parte ca s m ridic i s-mi pun un leucoplast, iar cei doi %r%ai aveau armele aintite asupra mea. Am ridicat minile i am reu it s spun! " 1 duc doar pn la %aie. Br%atul %lond a zm%it forat. " (uterea o%i nuinei, a zis el i amndoi i-au pus armele la loc. 1-am ridicat ncet, mi-am pus pantalonii i m-am mpleticit spre %aie, pe lng ei. ! " i cine mai suntei) " Afacerile 7ecrete ?nterspecii. .el scund prea s fie mai vor%re+ mi-a artat un fel de legitimaie pe care o avea n portmoneu. " 8oi ncercm s pstrm pacea i lini tea, s inem su% control animalele. A respirat greoi. .u tot ce nseamn asta. Ele nu neleg c dac adevrul iese la iveal, ntreg sistemul se va sparge n capul lor i vor fi din nou n strad, la voia ntmplrii. ,e aceea fac presiuni+ propriul tu cine pare s fie conductorul unei mi cri re%ele. " .a s vezi, am mormit, punndu-mi o f ie de leucoplast peste zgrietura de pe o%raz. 8u era chiar a a de mare cum o simeam eu. " ,ar rivalitile astea tri%ale le mpiedic s cola%oreze ntr-un efort cu adevrat organizat+ la ele e vor%a mai mult de instincte. 7-a %tut u or cu degetul la tmpl i a zm%it. 8e e destul de u or s inem lucrurile su% control. Bm%etul i s-a su%iat. A a, dac o s ne nmnezi crema, o s ne vedem de drum. 1i-am aruncat ni te ap rece pe fa i am ncercat s-mi adun gndurile. " ,e ce totul se ntoarce la crema asta) .e legtur are cu toate celelalte) " 8oi nu tim, dar dac ei toi o vor, n i tre%uie s o o%inem primii. Iocea i-a sczut n intensitate. E un rz%oi, domnule .arr, un rz%oi despre care numai noi tim. 8oi le oferim adpost, un mod de via la care nici nu ar visa n sl%ticie i ele, cum ne rspltesc) =aa ncepuse s i se nro easc i venele de la gt i pulsau! 1urdrind casele i ma inile n astre0 Alergnd aiurea, pe strzi0 ;trnd i zgriind, uiernd i urlnd toat ziua i toat noaptea0 @i acum chestia asta cu crema0 A ridicat pumnul strns! ,ac ar fi dup mine# le-a alinia, mi-a lua un puc ci i... Br%atul mai nalt a pus atunci mna pe umrul lui+ individul cel scund s-a cutremurat i s-a ndreptat. " /re%uie s fim mereu naintea lor, a zis el dup o clip, a a c te rugm s ne dai crema. Atunci am hotrt c nu mai puteam s suport. " (ot s-mi fac o cafea mai nti) 7unt destul de zguduit. " /e neleg, rz%oiul nu e o trea% plcut, a zis %r%atul cel scund. ?-am condus n sufragerie i le-am artat scaunele. " ,ureaz doar un minut. ,orii ceva) " 8umai crema. 9nc un zm%et su%ire i s-a instalat n fotoliul meu.

DD

Michael H. Payne

?-am zm%it i eu, am intrat n %uctrie, am lsat u a s se nchid singur, dup care am ncuiat-o i am pus lanul. 1-am pr%u it n genunchi i am deschis dulapul de su% chiuvet. 9nc mai aveam cheia n %uzunar i am rsucit-o pn cnd am reu it s deschid lactul. Am trt rcitorul afar, mi-am luat o farfurie, am trntit crema pe ea, m-am %gat cu faa acolo i am nceput s mnnc. 9ntre timp am auzit cum %r%atul cel scund m striga. Apoi a %tut la u i a mpinso. Am continuat s mnnc. Era destul de %un, dar cam mult+ a%ia terminasem, cnd ei au spart u a i au nvlit nuntru, cu pistoalele scoase. .rema rece mi se lipise pe fa i pe piept i pre de un minut am fost convins c au s trag+ venele de la gtul %r%atului mai scund se umflau din nou. 9ns lunganul i-a pus iar mna pe umrul colegului. ,up cteva secunde, acesta a oftat din greu i i-a pus furios arma la loc n jachet. 1i-am lins degetele pe care rmsese crem. ;ui i-a tre%uit nc un minut ca s- i regseasc vocea. " ,ac toat trea%a asta n-ar fi fost att de secret, te-a fi mpu cat ca pe un trdtor ce e ti al propriei tale specii. Aproape c-i puteam vedea ochii scnteind n spatele lentilelor negre. " Ioi, prefcuii, mi facei scr%. Am dat din umeri. " .e-a putea s mai zic)0 1ie-mi place crema... El a fcut un pas nspre mine, dar prietenul lui l-a apucat de umr din nou. Blondul s-a hol%at furios la mine! " .nd totul o s ias la suprafa, dom-le, s nu vii s te plngi la mine$ .nd cinele la al tu o s nceteze s mai dea din coad i o s se ntoarc mpotriva ta, atunci ai s-i aduci aminte de mine0 ,ar atunci va fi prea trziul 1 auzi) (rea trziu0 7-a repezit pe lng lungan i s-a dus n sufragerie+ am auzit u a de la intrare prind atunci cnd a smuls-o ca s o deschid. ;unganul s-a mai uitat la mine pre de dou secunde, apoi i-a scos ochelarii, mi-a fcut cu ochiul i a ie it. Am petrecut restul zilei cutnd ce mai rmsese din canapea! am demontat rama i am dus-o la poarta din spatele casei, am pus aspiratorul i apoi am ncercat s aranjez mo%ila rmas ntr-un mod ct mai echili%rat. .nd, n cele din urm, am reu it s o%in ceva care smi plac i-mi nclzeam o nou cin, compus din sup i floricele de porum%, am auzit u a de la intrare deschizndu-se. Bruce a intrat legnat n %uctrie, cu un zm%et larg pe fa. " $im) Ni-a fost dor de mine) Am ncercat s par ct mai furios, dar a srit la mine i m-a lins pe toat faa+ n cele din urm l-am mpins la o parte i i-am zis! " .e nai%a se ntmpl aici) 3chii lui se roteau prin ncpere. " 9mi place cum ai aranjat n sufragerie, dar unde e frigiderul) " @oareci0 am iz%ucnit. .u pistoale0 @i ciori0 @i pisici0 @i... " Ah, deci au aprut, hmm)0 2rendal s-a descurcat %ine)

D6

Punga

" 8u tiu0 8u tiu nimic0 .um ai putut... " 2rendal a venit, nu-i a a) " ,a0 El a fost singurul care nu a ncercat s m omoare. .el puin, nu de la nceput. " Bun, %un0 7-a uitat din nou mprejur, cu lim%a scoas. " ,eci, unde e crema) " Am mncat% $ 1 auzi) Am mncat-o0 8-o s fiu un pion n jocul altora. Am mncat toat mpuiciunea aia a ta de crem0 Bruce a dat din cap. " 7peram c ai s-o faci+ oricum, s-ar fi stricat pn acum. 1-am chiort la el. El s-a forat s rd. " Iezi, am concentrat atenia tuturor n alt parte, ca s ne putem pune n practic planul real. Am rspndit toat chestia asta cu crema i a funcionat de minune. Ai fost senzaional. /imp de un minut sau dou, am putut doar s clipesc. " Irei s spui c n-a fost dect o ac perire) 3 nscenare) (utei... puteai s m omori00 " 1da, mi pare ru. ;ucrurile s-au complicat mai mult dect ne-am imaginat noi. Era tot numai zm%et. ,ar, hei, a mers00 ! Ce a mers) .e ai fcut) .e s-a ntmplat# de fapt, n aceste zile) " Eam, a zis Bruce. ! Ceeee 0) " Eam, a repetat el. ;-am silit s doarm afar n noaptea aceea. ,imineaa urmtoare, cnd i-am dat drumul, a lsat un plic s-mi cad la picioare, a lins de cteva ori din farfurie i s-a dus n sufragerie. Am ridicat plicul i nuntru erau unsprezece %ancnote de cte o sut de dolari. Era suficient pentru un frigider nou i o canapea, iar puinul care mi rmnea mi ajungea s pltesc un curtor de covoare care s m scape de pata de snge de cioar de pe covor. Am trecut toat aventura pe lista mea cu lucruri la care nu m gndesc i l-am lsat pe Bruce s doarm din nou n camera mea. (ltise pagu%ele doar... @i, n fond, cui folose te s in suprarea) 1ai ales pe propriul su cine?$.
O&riginally pu'lished in ()saac *sim +,s -cience .icti n Magazine/ .e'. 0112 P

D<