Sunteți pe pagina 1din 8

Componenta naval n timpul Primului Rzboi Punic: Perioada incipient a Marinei Romane

ASP. George ANDRIU

Introducere
Rzboaiele Punice au fost o serie de trei conflicte duse ntre 264 i 146 Hr , ntre Republica Roman i Imperiul Cartaginez. Principala lor cauz fost conflictul de interese din vestul Mrii Mediterane asupra controlului insulelor si a rutelor comerciale. Republica Roman era n plin expansiune, dorind s i extind influena i n Nordul Africii, n special pe mare, prin Sicilia. Imperiul Cartaginez, la nceputul conflictului era principala putere maritim din bazinul mediteranean, fapt care a determinat regndirea rzboiului maritim i demararea unui program masiv de nzestrare din partea Republicii. Sfritul conflictelor a dus la distrugerea total a Imperiului Cartaginez i la transformarea Romei n principala for din Marea Mediteran.

Figura 1- Hart a Mrii Mediterane din 264

Dei n memoria colectiv noiunea de rzboi punic este asociat cu geniul de netgduit n luptele de pe uscat a lui Hannibal, rzboaiele au fost ctigate pe mare, romanii punnd bazele elementelor de rzboi maritim modern nc de acum 2200 de ani. Astfel, aceste conflicte vor aduce n premiera noiuni precum furtul tehnologic, transportul de desant, asigurarea liniilor de aprovizionare pe mare precum i supravegherea zonelor din larg. Principiile rzboiului pe mare rmn n mare parte neschimbate i astzi, acestea fiind mbuntite doar de tehnologie.

Primii ani 264-261


Conflictul a izbucnit din dorina ambelor tabere de a-i adjudeca supremaia n insula Sicilia, considerat att de cartaginezi ct i de romani teritoriu propriu. Conductorii locali, slabi i prost pregtii din punct de vedere militar au apelat la ambele tabere pentru protecie de-a lungul timpului n funcie de interesele de moment, conflictul degenernd, astfel Sicilia devenind astfel un vast teatru de operaii. ns datorit naturii reliefului, i a imposibilitii taberelor de a-i aproviziona frontul, abia n 261, dup trei ani de tatonri reciproce s -a ajuns la o confruntare major, btlia de la Agrigentum, ctigat de romani. n ciuda victoriei acestora, grosul armatei cartagineze a reuit s evadeze pe mare, ctigul nvingtorilor fiind nesemnificativ n comparaie cu efortul i resursele investite. Fiind n imposibilitatea de a putea continua lupta pe mare, romanii au neles importana unei flote puternice.

nceputul dominaiei maritime romane 260-249


n 260, Senatul Roman a hotrt construcia unei flote n doar 60 de zile. Efortul a fost imens, dar necesar, gruparea naval fiind compus din 100 de quinquereme i 20 de trireme. Navele au fost construite fie dup planurile unor epave cartagineze recuperate de ctre romani, fie cu ajutorul aliailor din Siracuza o alt varianta fiind tehnologia proprie. Indiferent de originea planurilor, romanii s-au adaptat rapid cu tehnicile de construcie. Dei navele romane aveau mai muli vslai, acetia erau neexperimentai, punnduse accent pe fora brut i pe capacitatea navelor de ambarca 120 de legionari, principalul avantaj al romanilor. Practic navele erau construite cu scopul de a transfera superioritatea terestr n mediul maritim.

Figura 2. Reprezentare a unei nave romane cu corvus Soluia acestui transfer a fost corvusul, un mecanism de abordaj ce seamn conform descrierilor istoricului Polybius cu un pod lung de 10.9 metri i lat de 1.2 metri, cu parapet de protecie n ambele pri. Aflat la prova navei, acesta era manevrat de un sistem de scripei, i era dotat la un capt cu o epu metalic n forma unui cioc de pasare (de aici i numele corvus fiind sinonim cu corb n latina). epua fixa dispozitivul n puntea adversarului permind legionarilor s treac. naintea legionarilor, navele inamice erau atacate cu proiectile lansate din suprastructuri de lemn din prova i pupa navelor romane.

Figura 3. Folosirea n lupt a corvusului Dei romanii din cauza unei mici nfrngeri n btlia de la Insulele Lipari, a echipajelor neexperimentate i a furtunilor au pierdut 30 de nave pn la prima confruntare de anvergur, din 260 de la Mylae, inovaia n tactic le-a adus o victorie neateptat i strlucit. Astfel, cu 103 nave comandantul roman Gaius Duluis a nfruntat 130 de nave inamice mult mai bine pregtite. Cartaginezii au nceput btlia ncercnd s loveasc navele romane, fiind siguri de victorie. Primele 30 nave ce s-au apropiat de flota nou construit au fost distruse sau capturate, adversarii fiind pui pe fuga. n busculada ce a urmat alte 20 de nave cartagineze au fost distruse, romanii pierznd doar 11 nave. Dezastrul africanilor a fost completat de pierderea a altor 20 de nave datorit hruirii romane n timpul retragerii ctre Sardinia. nfrngerea a fost att de grav nct comandantul cartaginezilor a fost arestat de superiorii si i condamnat la moarte prin crucificare. Timp de patru ani rzboiul a fost purtat din nou pe uscat, fr o victorie decisiva a unui combatant, momentul cheie venind iar de pe mare. n 256, Senatul Roman a hotrt invazia Cartaginei, pentru a ob ine o lovitura strategic care s le permit ncheierea rzboiului. n ciuda numrului mare de soldai

necesari i a impedimentelor logistice implicite, cartaginezii i-au mrit flota pana la un numr de 350 de nave, o parte din ele patrulnd rmul african pentru a evita un atac surpriz. Ingeniozitate romana i-a spus nc o dat cuvntul n btlia de la Capul Ecnomus, cnd s-au nfruntat doua flote uriae nsumnd 680 de nave i 290 000 de militari.

Figura 4. Btlia de la Capul Ecnomus Formaia cartaginez era una simpl de front, cu comandantul dispus n centrul formaiei. Romanii i-au mprit flota n trei pri, primele dou fiind dispuse ealonat iar ultima n spatele acestora la o distana mic. Pentru a-i surprinde pe romani i pentru a evita abordajul, cartaginezii i-au mprit flota n trei ocolind formaiile ealonate i atacnd al

treilea segment al forelor romane. Din nefericire pentru ei cele doua formaii ealonate au nvins rapid centrul forelor africane, i pe timpul retragerii acesteia, s-au ntors, ncercuind restul flotei cartagineze. Pierderile flotei romane au fost de 24 de nave, iar adversarii au pierdut 94, 60 dintre acestea fiind capturate. Dup aceast strlucit victorie, pn la sfritul rzboiului toate btliile s-au dus pe teritoriul Cartaginei.

Instaurarea definitiv a puterii maritime romane 249-241


Timp de apte ani, rzboiul a fost purtat n principal numai cu fore terestre, flotele limitandu-se la aprovizionare sau sprijin. n anul 249, forele romane cuceresc cetatea Lilybaeum fr a avea un succes deplin deoarece garnizoana cartaginez se retrsese cu ajutorul navelor. Pentru a rzbuna acest afront consulul Publius Claudius Pulcher a hotrt atacarea flotei africane n portul de dislocare din Drepana.

Figura 5. Btlia de la Drepana ncercnd s beneficieze de elementul surpriz, flota roman s-a apropiat de port n timpul nopii, fapt ce a dus la pierderea formaiei. Observnd acest fapt, cartaginezii au ieit

din port pentru a evita ambuscada, manevrnd astfel nct s atace flancul stng al formaiei romane, flancul drept fiind blocat de rm. nfrngerea a fost catastrofala pentru romani, 93 din cele 120 de nave fiind scufundate. Rezultatul a fost att de demoralizator nct au renunat la componenta naval a operaiunilor din Sicilia, dedicndu-se numai rzboiului terestru. Observnd stagnarea romanilor din punct de vedere al construciei navelor, cartaginezii au renunat la o mare parte din flot, i cu puinul rmas au nceput campanii de incursiuni rapide i jaf a coastelor inamicilor. Datorit acestor aciuni provocatoare, ceteni romani bogai au construit i echipat 200 de nave de lupta. Spre deosebire de alte confruntri navale, s -a pus un accent mult mai important pe pregtirea echipajelor. Aceti factori au dus la intrarea n lupt a unei flote romane ntr-o stare excelent, ce a asediat cu succes principalele porturi cartagineze din Sicilia. Pentru a ajuta trupele proprii, Cartagina a trimis o flota de 200 de vase cu echipaje neexperimentate. Astfel, n 241, n largul insulelor Aegates, a avut loc confruntarea decisiva din acest rzboi. Flota romana condus de Gaius Lutatius Catulus, cu echipaje foarte bine pregtite i cu navele foarte uoare i manevrabile, golite de orice lucru ne-esenial, a nfruntat o flota cartagineza nemanevrabil, plin cu trupe de desant i provizii. Lupta a fost repede ctigat de romani, care au scufundat 50 de nave i au capturat 70. Restul flotei cartagineze a scpat datorit vntului bun, ce a nceput s bat la sfritul btliei. Rezultatul acestei confruntri a lsat Cartagina ntr-o situaie economic precar, fr flot i cu majoritatea forelor terestre blocate n Sicilia, ncercuite i fr posibilitate de aprovizionare. Dup 23 de ani Primul Rzboi punic a luat sfrit.

Concluzii
Prima expediie militar naval din afara Italiei a romanilor a fost n Sicilia n 265. Acest lucru a fost motivul nceperii Primului Rzboi Punic, conflict ce va dura 21 de ani. Observndu-i limitrile dar i punctate forte, Republica Roman ncepe un program de narmare cu nave de lupt, pe care-l va duce la bun sfrit ntr-o perioad extraordinar de scurt. Avnd echipaje neexperimentate, nu se puteau folosi de tacticile de lupt tradi ionale

ale galerelor. n schimb, prin folosirea corvus-ului, un dispozitiv ce permite legionarilor mbarcai s ajung pe navele inamice, romani au ctigat primele lor btlii pe mare. Acest sistem dei funcional, afecta stabilitatea navei, putnd s o rstoarne foarte uor n mare agitat. Greutatea de o tona a corvusului era foarte mare n raport cu deplasamentul standard de 250 de tone al unei nave romane. Acest lucru a dus la pierderea unui numr mare de nave n timpul unor furtuni n 255 i 249. Acesta a fost i motivul renunrii la acest dispozitiv, astfel nct nu este menionat la btlia de la Ecnomus, iar n btlia ce a decis soarta rzboiului, cea din insulele Aegates nu a fost folosit deloc. n schimb renunarea a fost fcut pe fondul mbuntirii instruirii echipajelor. Primul Rzboi Punic a dus la naterea marinei Republicii Romane, mai trziu Imperiu. Prin expansiunea sa teritoriala, a fost primul imperiu maritim din istorie, att economic ct i militar. Capacitatea mare de a produce nave i tehnologii, de a asimila cunotine i o voin extraordinar a dus Republica Roman la un nivel de ducere al rzboiului pe mare ce i -a permis n doar 20 de ani s depeasc apte secole de tradiie i istorie marinreasca, i sa-i continue supremaia nc 600 de ani.

Bibliografie
1. *** BATTLE AT SEA-3000 years of Naval History 2. Polybius- Istorii