Sunteți pe pagina 1din 176

La rscruce de vnturi Emily Bront

CAPITOLUL 1 1801 Adineauri m-am ntors din vizita fcut posacului meu proprietar i vecin! sin"ura fptur care ar putea s m mai tul#ure aici$ %ntr-adevr! am poposit ntr-un &inut minunat$ 'esi"ur c n-a fi putut ale"e! din toat An"lia! un loc mai la adpost de orice frmntare omeneasc( )n desvr it rai al mizantropilor* iar domnul +eat,cliff i cu mine suntem parc anume fcu&i s ne nfruptm din acest &inut al dezolrii( -tra nic #r#at$ .otu i! nu cred c i-a nc,ipuit cum mi s-a nclzit inima de simpatie pentru el cnd! apropiindu-m clare! am vzut c oc,ii lui ne"ri se ntunec #nuitori su# sprncene i c la auzul "lasului meu i vr! cu o ,otrre acr! de"etele i mai adnc n /iletc( 0 'omnul +eat,cliff1 l-am ntre#at( 2spunsul a fost un semn fcut din cap( 0 -unt Loc34ood! noul dumneavoastr c,iria ! domnule( Am luat asupr-mi ndrzneala s vin n vizit la dumneavoastr imediat dup sosirea mea aici( 5d/duiesc c nu v-am plictisit prea mult struind s nc,iriez .,rus,cross 6ran"e( Am auzit ieri c a&i avea oarecare "ri/i((( 0 .,rus,cross 6ran"e e proprietatea mea! domnule! m-a ntrerupt el sc,imonosindu- i fa&a! i! dac mi-ar da mna! n-a n"dui nimnui s m plictiseasc* intr$ Acest 7intr7 a fost uierat printre din&i! vrnd s spun mai curnd8 7'u-te dracului7 dect altceva* iar scr&itul por&ii de care se spri/inea domnul +eat,cliff n-a artat mai mult #unavoin& dect cuvintele lui( 9red c tocmai amnuntele acestea m-au fcut s-i primesc invita&ia8 m interesa s cunosc un om care prea i mai posac dect mine( 9nd vzu c pieptul calului meu mpin"e cu ,otrre poarta! ntinse mna i-i scoase lan&ul! apoi! posomort! o porni naintea mea pe alee( A/un i n curte! stri"8 0 :osep,! ia calul domnului Loc34ood i adu vin$ 7'esi"ur! omul acesta constituie ntre"ul personal de serviciu! mi zisei auzind du#la porunc( 5u-i de mirare c iar#a cre te printre lespezi i c! fr ndoial! numai vitele mai tund "ardurile vii(7 :osep, era un om vrstnic! #a c,iar #trn! poate c,iar foarte #trn! de i prea voinic i vn/os( 0 'omnul s ne apere$ mormi el morocnos! a/utndu-m s descalec( ;i m privi att de acru! nct eu! indul"ent! am vrut s cred c avea nevoie de a/utorul ceresc pentru a- i mistui cina i e<clama&ia lui plin de evlavie nu avea nici o le"tur cu sosirea mea nea teptat( =ut,erin" +ei",ts1 e denumirea re edin&ei domnului +eat,cliff( > porecl provincial potrivit pentru a evoca vuietul vntului ce se dezln&uie n /urul casei pe timp de furtun( ?e acele culmi! desi"ur! aerul e mereu tios i rece* i nu e "reu de ",icit cu ce putere porne te vntul de miaznoapte peste creste! /udecnd dup apri"a nclinare a ctorva #razi pitici! sdi&i n apropierea casei i a unor tufe prpdite! cu cren"ile ntinse ntr-o sin"ur parte! cer ind
1 ?rovincialism intraducti#il! ec,ivalent cu8 @La rascruce de vnturiA( 1

parc poman de la soare( 'in fericire! ar,itectul a fost prevztor i a cldit casa solid( Berestrele sunt n"uste! tiate adnc n zid! iar col&urile! aprate de pietre mari! ie ite mult n relief( %nainte de a trece pra"ul! m-am oprit s admir mul&imea de sculpturi "rote ti risipite cu precdere pe fa&ad i n /urul intrrii principale! deasupra creia! printre nenumra&i "rifoni care ncepuser s se frmi&eze i amora i lipsi&i de pudoare! am descoperit data 0 1C00 0 i numele +areton Earns,a4( A fi vrut s fac cteva comentarii i s-l ro" pe ursuzul meu proprietar s-mi fac un scurt istoric al acestei cldiri* dar atitudinea lui!a a cum sttea n fa&a u ii! prea s-mi cear ori s intru imediat n cas! ori s plec definitiv( Dar eu nu doream s-i sporesc ner#darea nainte de a fi ptruns n sanctuarul su( )rcnd o sin"ur treapt! i fr s mai trecem prin vreun "an" sau vesti#ul! ne aflarm n odaia principal! numit prin partea locului 7sal7( 'e o#icei! sala cuprinde i #uctria i camera de primire! dar eu cred c la =ut,erin" +ei",ts #uctria cu toate rosturile ei a fost silit s se retra" n cu totul alt parte( 'eslu eam "lasuri plvr"ind i z"omot de vase venit de departe* de altfel! n prea/ma cminului uria n-am vzut strlucind pe pere&i vase de aram! strecurtoare de cositor sau vreun alt o#iect care s m fi fcut a crede c acolo se coace! se fier#e sau se pr/e te ceva( %ns ntr-un capt al ncperii se rsfrn"eau minunat att lumina ct i cldura! n enorme farfurii de cositor! i#rice i oale de ar"int! a ezate rnduri-rnduri pe un imens #ufet de ste/ar! nalt pn-n tavan( Acesta nu fusese niciodat vopsit8 pentru un oc,i cercettor! ntrea"a lui structur era vizi#il! n afara unei por&iuni ascunse de o stin",ie de lemn de care erau atrnate turte de ovz i nenumrate ,lci de carne de vac! #er#ec i porc( 'easupra cminului se aflau mai multe pu ti vec,i! prfuite i o perec,e de pistoale de pus la co#uri* iar n c,ip de podoa#! n irate pe mar"inea unui raft! trei cutii de metal! pictate n culori &iptoare( ?ardoseala era de piatr al#! lustruit! scaunele rustice! cu speteze nalte! vopsite n verde( %n um#r se ntrezreau unul sau dou scaune masive! ne"re( %n firida de /os a #ufetului sta culcat o c&ea ro iatic! voinic! din neamul prepelicarilor! ncon/urat de o ceat de c&ei care scnceau* iar prin un",ere dormeau al&i cini( Locuin&a i mo#ilierul n-ar fi avut nimic deose#it dac ar fi apar&inut unui o#i nuit fermier din nord! cu fa&a drz! cu picioare puternice! puse n valoare de pantalonii #ufan&i i /am#iere( %n orice cas! pe o raz de cinci sau ase mile printre aceste coline! dac te duci la ora potrivit! dup-amiaz! po&i "si un asemenea persona/! a ezat n fotoliul su! cu cana de #ere spume"nd pe masa rotund din fa&a lui( 'ar domnul +eat,cliff oferea un contrast iz#itor fa& de casa i felul lui de via&( 9a nf&i are! prea un &i"an cu pielea tuciurie! ca m#rcminte i purtare! un "entleman! atta ct poate prea "entleman un om care trie te la &ar( Biind #ine fcut la trup i avnd o fa& plcut! cu toat nf&i area lui morocnoas! nici c,iar lipsa de coc,etrie nu-i edea ru( L-ai fi putut #nui c este de o n"mfare de proast calitate* dar inima mea #inevoitoare mi spunea c nu poate fi vor#a de a a ceva8 nu tiu ce instinct m fcea s cred c rezerva lui izvor te din sila pe care o are pentru orice e<teriorizare a sentimentelor! pentru orice manifestare a unei simpatii reciproce! c iu#e te sau ur te n ascuns! i i s-ar prea o o#rznicie ca cineva s-i arate c-l iu#e te sau l ur te( 'ar m cam pripesc8 i druiesc cu prea mult "enerozitate propriile mele nsu iri( Eotivele care-l fac pe domnul +eat,cliff s nu ntind mna pentru a face cuno tin&a unui strin! cu care! ntmpltor! s-a ntlnit! pot fi cu totul diferite de ale mele( %mi place s cred c structura mea sufleteasc e oarecum unic8 srmana mea mam mi spunea c n-o s am niciodat un cmin comod i! ntr-adevr! c,iar n vara trecut m-am dovedit cu desvr ire nedemn de a-l avea( %n timp ce m aflam! pentru o lun de zile! pe malul mrii! unde m #ucuram de aer curat! intmplarea a fcut sa ntlnesc acolo cea mai fermectoare fptur8 o adevrat zei& n oc,ii mei! atta vreme ct nu m-a #"at n seam( 5iciodat nu mi-am destinuit iu#irea prin viu "rai! dar dac privirile pot vor#i! atunci i cel mai idiot dintre idio&i ar fi putut ",ici c

eram ndr"ostit de ea pn peste cap( %n cele din urm m-a n&eles i mi-a rspuns cu cea mal dulce privire ce se poate inc,ipui( ;ti&i ce-am fcut1 > mrturisesc cu ru ine: "lacial! m-am retras n mine ca un melc! i la fiecare privire cald de-a ei m-am retras mai adnc! mai rece! pn cnd! n cele din urm! #iata fptur nevinovat a nceput s se ntre#e dac nu cumva ia pierdut min&ile i! nucit de nedumerire! ru inat de presupusa ei eroare! i convinse mama i amndou plecar din localitate( Aceast #izar atitudine mi-a creat reputa&ia unui om cu desvr ire lipsit de suflet! reputa&ie pe care numai eu tiu ct de pu&in o merit$ E-am a ezat la captul cminului! pe un scaun opus celui spre care p ea "azda mea* i! ca s-mi fac de lucru! am ncercat s mn"i c&eaua! care! prsindu- i culcu ul i puii! se strecurase ca o lupoaic n spatele meu* avea #uza rsfrnt! din&ii al#i umezi&i de #ale si sta "ata s m n face( En"ierile mele provocar o mrial ndelun" i r"u it( 0 Ai face mai #ine s la i c&eaua n pace! miri i domnul +eat,cliff pe acela i ton! iar pentru a mpiedica unele demonstra&ii mai fioroase din partea ei! i trase un picior( 5u-i nv&at cu mn"ierile! n-o &in pentru rsf&( Apoi! fcnd vreo c&iva pa i mari spre o u lturalnic! stri" din nou8 :osep,$ 'ar :osep, mormia ceva nen&eles n fundul pivni&ei i prea c nu are de "nd s vin sus! a a c stpnul su co#or c,iar el! lsndu-m sin"ur! fa&-n fa& cu c&eaua aceea amenin&toare i cu o perec,e de cini cio#ne ti! floco i i fioro i! care! mpreun cu ea! mi urmreau cu mare #"are de seam toate mi crile( 5edorind s intru n contact cu col&ii lor! am stat nemi cat* dar! spre ",inionul meu! creznd c nu vor n&ele"e insultele tacite! am avut nefericita idee de a m strm#a i sc,imonosi n fa&a celor trei animale! pn cnd una din strm#turi o enerv att de mult pe 7doamna7! nct se nfurie #rusc i sri pe "enunc,ii mei( Am azvrlit-o ct colo i m-am refu"iat repede de partea cealalt a mesei( Aceast mi care a rsculat ntrea"a ,ait8 o /umtate de duzin de mon tri cu patru la#e! de diferite dimensiuni i vrste! ie ir din vizuinele lor ascunse i venir spre cmin! punctul principal al ncperii( -im&ind cum clciele mele! ct i pulpanele /ac,etei! devin o#iectul precis al asaltului lor! mam aprat de atacul celor mai puternici adversari cu vtraiul* totu i! pentru a resta#ili pacea! am fost silit s stri" dup a/utorul cuiva din cas( 'omnul +eat,cliff i omul lui urcar treptele pivni&ei cu o indiferen& /i"nitoare( 9red c nu i-au iu&it ctu i de pu&in pasul! cu toate c n /urul cminului se strnise o puternic larm de ltrturi i c,ellieli( 'in fericire! cineva din #uctrie veni n "ra#( > femeie corpolent! cu fusta suflecat! #ra&ele "oale i o#ra/ii rumeni&i de foc se repezi n mi/locul nostru nvrtind o ti"aie( 9u a/utorul acestei arme i al "lasului ei! furtuna se potoli ca prin farmec! iar cnd stpnul intr nu mai rmsese n aren dect ea! suflnd din "reu! ca marea dup un vnt nprasnic( 0 9e dracu s-a ntmplat1 ntre# el! msurndu-m ntr-un mod "reu de ndurat dup aceast primire att de pu&in ospitalier( 0 9e dracu! ntr-adevr$ mrii eu( .urma de porci n care-au intrat demoniiF nu era stpnit de du,uri mai rele dect /ivinele dumneavoastr! domnule( 'ac prsea&i un strin n mi/locul unei ,aite de ti"ri tot atta era$ 0 5u se lea" de oamenii care nu se atin" de nimic! o#serv el! punnd sticla n fa&a mea i mpin"nd masa la locul ei( Bine fac cinii dac sunt aten&i( Bei un pa,ar de vin1 0 5u! mul&umesc( 0 5u te-au muscat! nu-i a a1 0 'ac m-ar fi mu cat! i nv&am eu minte( Ba&a lui +eat,cliff se destinse ntr-un zm#et( 0 +aide! ,aide! zise! e ti cam emo&ionat! domnule Loc34ood( ?oftim! "ust pu&in vin( >aspe&ii sunt att de rari n aceast cas! nct! tre#uie s recunosc! nici eu i nici cinii mei nu prea tim cum s-i primim( %n sntatea dumitale! domnule$
F Aluzie la o le"end #i#lic( G

E nclinai! fcndu-i aceea i urare8 mi ddeam seama c ar fi o prostie s m m#ufnez din pricina o#rzniciei unei ,aite de duli( ;i! n afar de asta! nu voiam s-mi las "azda s se mai distreze pe socoteala mea! cci atitudinea domnului +eat,cliff cam nspre acolo tindea( Dar el! "ndindu-se desi"ur c e o prostie s te pui ru cu un c,iria #un! renun& n oarecare msur la stilul su laconic i! nemain",i&nd pronumele i ver#ele au<iliare! ncepu a vor#i despre un su#iect care credea c m intereseaz 0 avanta/ele si dezavanta/ele re edin&ei mele actuale( 'in tot ce discutarm! omul mi se pru foarte inteli"ent! de aceea! nainte de-a pleca! avusei ndrzneala s-l ro" s m primeasc i a doua zi( El! fire te! nu dorea s repet incursiunea n casa lui( .otu i! m voi duce( -unt uimit ct de socia#il m simt n compara&ie cu el(

CAPITOLUL 2 %n dup-amiaza de ieri se lsase cea& i fri"( E "ndeam c poate ar fi mai cuminte s rmn acas! n #iroul meu! ln" foc! n loc s-o pornesc prin #lrii i noroaie spre =ut,erin" +ei",ts( A a c! ntorcndu-m de la mas Hn(#( 0 iau masa de prnz ntre ora dousprezece i unu! cci mena/era mea! o matroan respecta#il! care face parte inte"rant din cas! nu poate sau nu vrea s n&elea" cererea mea de a fi servit la ora cinciI! urcai scrile cu inten&ia de a-mi petrece dup-amiaza lenevind( 9nd s intru n odaia mea! vzui o tnr servitoare! n"enunc,eat ln" so#! ncon/urat de perii i "le&i cu cr#uni! i care! sco&nd un praf infernal! ncerca s stin" flcrile su# mormane de cenu ( %n fa&a acestui spectacol m-am retras imediat! mi-am luat plria i! dup un drum de patru mile! am a/uns la poarta "rdinii lui +eat,cliff! tocmai la timp pentru a m adposti de primii ful"i de zpad ai viscolului ce se dezln&uise( ?e acel vrf de deal ple uv! pmntul era n",e&at #ocn! iar aerul! tios! m fcea s drdi din tot trupul( 5efiind n stare s desfac lan&ul por&ii! am srit peste "ard i am nceput s aler" de-a lun"ul aleii mr"inite! de o parte i de alta! de tufe rzle&e de coacze( Jadarnic #tui n u pn mi amor&ir pumnii! i cinii ncepur s latre( 7>ameni #lestema&i$ zisei n "nd! a&i merita s fi&i pe veci izola&i de semenii vo tri pentru lipsa de ospitalitate i mo/icia voastr( 5ici c,iar eu n-a sta cu u ile ferecate n timpul zilei( 'ar nu-mi pas! tre#uie s intru$A 9u ,otrre! pusei mna pe ivr i ncepui a-l z"l&i din rsputeri( Eutra acr a lui :osep, apru la fereastra rotund a ,am#arului( 0 9e ca&i aici1 stri" el( -tpnu-i /os! la vite( ' ocol casei i du-te pnK la captuK "ra/dului dac vrei s vor#e ti cu el( 0 5u-i nimeni n cas s-mi desc,id1 rcnii eu drept rspuns( 0 5u-i dect cucoana! si ea nu desc,ide c,iar de-ai face larma asta tur#at pnL la miezuL nop&ii( 0 'ar pentru ce1 5u-i po&i spune cine sunt1 +aide! :osep,$ 0 Ba nu$ 5u m #a" n trea#a asta! mri capul din fereastr i dispru( Jpada ncepu s se a tearn! deas( ?usei mna pe clan& pentru a face o nou ncercare! cnd n curtea din dos apru un tnr fr ,ain! cu o furc pe umr( %mi stri" s-l urmez i! dup ce trecurm printr-o spltorie i un spa&iu pietruit unde se afla o ma"azie cu cr#uni! o pomp i un porum#ar! sosirm n sfr it n sala mare! cald i plcut! unde fusesem primit n a/un( %ncperea strlucea minunat n lumina unui uria foc de cr#uni! tur# i lemne! iar ln" mas! a ternut pentru o cin m#el u"at! am avut plcerea s-o vd pe 7cucoana7! o fiin& pe care nu m a teptam s-o "sesc aici( E nclinai i a teptai! creznd c m va pofti s iau loc( Ea m privi! rezemndu-se de speteaza scaunului! dar rmase nemi cat i mut(

0 )rt vreme$ zisei( E tem! doamn +eat,cliff! c u a din fa& a suferit consecin&ele nepsrii servitorilor dumneavoastr8 am lovit din rsputeri ca s m aud( Ea nu desc,ise "ura( Eu o priveam! ea m privea8 adic i a&intise oc,ii asupra mea cu o rceal i o indiferen& neplcute i stin",eritoare din cale-afar( 0 -tai /os! zise tnrul pe un ton rstit( Acu i vine( %l ascultai* apoi mi dresei vocea! o c,emai pe ticloasa :unon! care la aceast a doua ntrevedere a noastr #inevoi s dea din vrful cozii! vrnd s arate c m cunoa te( 0 Brumos animal$ zisei! ncercnd din nou s intru n vor# cu stpna casei( Ave&i de "nd s da&i din c&ei! doamn1 ( 0 5u sunt ai mei! rspunse plicticoasa "azd cu un ton i mai respin"tor dect ar fi rspuns c,iar +eat,cliff( 0 A! favori&ii dumneavoastr fac parte dintre ace tia1 continuai eu! ntorcndu-m spre un col& ntunecos al ncperii unde pe o pern mi se prea c vd ni te pisici( 0 9iudat ale"ere de favori&i$ remarc ea cu dispre&( -pre ",inionul meu! acolo se afla un morman de iepuri mor&i( Eai tu ii o dat u or i m trsei mai aproape de cmin! spunnd din nou c vremea e n"rozitoare( 0 5u tre#uia s ie i din cas! zise ea! ridicndu-se i lund de pe cmin dou dintre cutiile de metal pictate( A a cum sttuse nainte! lumina nu a/un"ea pn la ea* acum ns i-am putut vedea deslu it trupul i o#razul( Era zvelt i! dup cte mi se prea! nu departe de vrsta uni feti cane( .rupul frumos! iar o#razul 0 cea mai "in"a i distins fa& pe care am avut vreodat plcerea s-o privesc( .rsturi fine! foarte frumoase! #ucle #laie! mai de"ra# aurii! stteau despletite pe "tul ei delicat* iar oc,ii! dac ar fi avut o e<presie #inevoitoare! ar fi fost irezisti#ili( 'ar! spre norocul inimii mele sensi#ile! sin"urul sentiment ce se putea citi n ei era dispre&ul sau un soi de deznde/de! cu totul nefireasc pe asemenea c,ip( 9utiile erau cam sus! ct pe-aci s nu le a/un"* fcui o mi care s-o a/ut! dar ea se ntoarse ctre mine ca un avar cruia cineva ar fi ncercat s-i a/ute sa- i numere "al#enii( 0 5-am nevoie de a/utorul dumitale! zise ea scurt( ?ot s le iau i sin"ur( 0 N ro" s m ierta&i$ m "r#ii s-i rspund( 0 Ai fost poftit la ceai1 ntre# ea le"ndu- i un or& peste frumoasa-i fust nea"r* apoi msur o lin"ur plin de frunze de ceai pe care-o &inu nemi cat deasupra ceainicului( 0 A fi ncntat s #eau o cea c! i rspunsei( 0 Ai fost invitat1 repet ea( 0 5u! rspunsei! pe /umtate zm#ind( 'umneavoastr sunte&i persoana ndrept&it s m pofti&i( Ea arunc ceaiul napoi n cutie! puse lin"ura i celelalte la loc! apoi se a ez mnioas pe scaun* fruntea i era ncruntat! iar #uza inferioar ro ie i #osumflat! ca la un copil care st s pln"( %ntre timp! tnrul i trase pe umeri o ,ain foarte /erpelit i! a ezndu-se i el n fa&a focului! ncepu s se uite la mine pe furi ! ca i cum ntre noi ar fi fost o du mnie de moarte nc nerz#unat( %ncepusem s m ntre# dac era servitor ori #a( Att ve mintele ct i vor#a i erau "rosolane! cu totul lipsite de distinc&ia pe care o remarcasem la domnul i doamna +eat,cliff( ?rul! castaniu i des! era aspru i nen"ri/it! favori&i stufo i i acopereau o#ra/ii! iar minile i erau nne"rite! ca ale unui muncitor de rnd* totu i purtarea lui era ndrznea&! aproape sfidtoare! iar fa& de stpna casei nu prea s ai# atitudinea unui servitor( %n lipsa unor dovezi precise n privin&a situa&iei lui n acea cas! am socotit c e mai #ine s nu iau n seam purtarea-i curioas* i! cteva minute mai trziu! intrarea lui +eat,cliff m salv n oarecare msur din situa&ia neplcut n care m aflam( 0 'up cum vezi! domnule! m-am &inut de f"duial i am venit$ e<clamai eu! lund un aer vesel! dar m tem c vremea nu m va lsa s ies din cas nc vreo /umtate de ceas*

sper c-mi ve&i da adpost n acest rstimp( 0 > /umtate de ceas1 zise el scuturndu- i ful"ii al#i de pe ,aine* m mir c-ai ales tocmai viscolul sta pentru a um#la pe coclauri( ;tii c ri ti s te rtce ti prin mla tini1 9,iar oamenii nv&a&i cu smrcurile de pe-aici "re esc deseori drumul n seri ca asta i pot s-&i spun c n momentul de fa& n-a crede s se sc,im#e vremea( 0 ?oate "sesc printre oamenii dumneavoastr o cluz( Na rmne la 6ran"e pn mine diminea&( %mi pute&i da pe cineva1 0 5u! nu pot( 0 %ntr-adevr1 Atunci nu-mi rmne dect s m #izui pe puterile mele( 0 )-u-u-f$ 0 Baci ceaiul1 l ntre# pe #iatul cu ,aina /erpelit! mutndu- i privirea sl#atic de la mine la tnra doamn( 0 %i dai i lui1 ntre# ea adresndu-i-se lui +eat,cliff( 0 B ceaiul$ fu rspunsul! rostit cu atta #rutalitate! nct am tresrit( .onul acestor cuvinte dezvluia un caracter cu adevrat urt( 5u mai eram dispus s-l consider pe +eat,cliff un 7#r#at stra nic7( 'up ce pre"tirile se isprvir! m pofti! zicnd8 0 Dar acum! domnule! apropie-&i scaunul( ;i to&i! mpreun cu tnrul #dran! ne a ezarm n /urul mesei i n",i&irm ceaiul ntr-o tcere mormntal( E "ndii c! deoarece eu nnourasem atmosfera! era de datoria mea s caut a o nsenina( %mi prea de necrezut ca ei s stea zi de zi att de ncrunta&i i tcu&i i! orict de posaci ar fi fost! ura de pe fa&a fiecruia din ei nu putea fi e<presia lor o#i nuit( 0 E ciudat! ncepui 0 n",i&isem o cea c de ceai i a teptam s mi se toarne alta 0 e ciudat cum o#i nuin&a modeleaz "usturile i ideile( ?u&ini oameni i pot nc,ipui c e<ist fericire i ntr-o via& att de izolat de lume cum e cea pe care o duce&i dumneavoastr! domnule +eat,cliff( ;i totu i! ndrznesc s spun c! ncon/urat de familia dumneavoastr i alturi de simpatica dumneavoastr doamn! "eniul #un care domne te peste cminul i inima dumneavoastr((( 0 -impatica mea doamn$ m ntrerupse el cu o sc,imonoseal aproape dia#olic pe o#raz( )nde e((( simpatica mea doamn1 0 Nreau s spun! doamna +eat,cliff! so&ia dumneavoastr( 0 A! da! vrei s spui c spiritul ei a luat locul unui n"er pzitor i are "ri/ de =ut,erin" +ei",ts c,iar dup ce trupul ei nu mai este1 5u-i a a1 'ndu-mi seama c am fcut o "af! ncercai s-o dre"( .re#uia s vd c diferen&a de vrst dintre ace tia doi e prea mare ca s fie so& i so&ie El avea cam patruzeci de ani! vrsta maturit&ii intelectuale la care #r#a&ii rareori se complac n iluzia c fetele tinere se pot cstori cu ei din dra"oste* acest vis e rezervat drept mn"iere la #trne&e( Bemeia nu prea s ai# mai mult de aptesprezece ani( Apoi! ntr-o strful"erare! m-am lmurit( 7'esi"ur c #dranul de ln" mine! care #ea ceaiul dintr-un vas i mnca pinea cu mini nesplate! e so&ul ei8 +eat,cliff fiul! desi"ur( Dat ce nseamn s te n"ropi de viu8 femeia s-a aruncat n #ra&ele acestui necioplit pentru c! pur i simplu! nu tia c mai e<ist pe lume i al&i #r#a&i$ 9e pcat de ea$ .re#uie s #a" de seam ca nu cumva! din pricina mea! s re"rete ale"erea fcut7( 'up aceast reflec&ie pot prea cam ncrezut! dar nu e cazul( Necinul meu era aproape respin"tor* iar eu tiam! din e<perien&! c sunt destul de atr"tor( 0 'oamna +eat,cliff e nora mea! zise +eat,cliff! confirmndu-mi #nuiala( %n timp ce-mi vor#ea! i arunc o privire ciudat8 o privire de ur* sau! dac nu! atunci mu c,ii fe&ei lui! spre deose#ire de ai altor oameni! erau n a a fel plmdi&i! nct nu e<primau "raiul sufletului( 0 A! acum am n&eles* desi"ur c dumneavoastr sunte&i fericitul posesor al acestei

zne #inefctoare! remarcai! ntorcndu-m ctre vecinul meu( 'e data aceasta fcusem o ne",io#ie i mai mare8 tnrul ro i pn-n vrful urec,ilor i- i strnse pumnii de parc ar fi vrut s m asasineze( 'ar imediat se potoli! n#u ind furtuna cu o n/urtur "rosolan! mrit la adresa mea( Ei-am dat osteneala s n-o aud( 0 5u prea ai noroc cu presupunerile! domnule! remarc "azda mea* nici unul dintre noi n-avem norocul de-a fi posesorul znei dumitale #inefctoare8 #r#atul ei e mort( Am spus c e nora mea* a adar! tre#uie s fi fost mritat cu fiul meu( 0 Dar acest tnr este((( 0 'esi"ur! nu fiul meu( +eat,cliff zm#i din nou! cu aerul c ar fi o "lum prea nstru nic s-i atri#ui paternitatea acelui urs( 0 5umele meu e +areton Earns,a4! mormi cellalt! i te sftuiesc s-l respec&i$ 0 5-am manifestat nici o lips de respect! am rspuns! n timp ce n sinea mea rdeam de aerul demn cu care mi se prezentase( % i pironi oc,ii ndelun" asupra mea! dar eu mi ntorsei privirea de la el! temndu-m ca nu cumva s fiu ispitit s-l plesnesc sau s iz#ucnesc n rs( %ncepusem s m simt cu totul nelalocul meu n acest plcut cerc familial( Atmosfera aceea deprimant m cuprinsese i pe mine! distru"nd aproape cu desvr ire cldura i confortul fizic ce m ncon/urau( 'e aceea am ,otrt c voi lua #ine seama nainte de-a m aventura i a treia oar su# acest acopermnt( Easa se isprvi! i cum nimeni nu ddu semne c ar avea de "nd s nceap o convor#ire prietenoas! m-am apropiat de fereastr pentru a vedea cum e vremea( ?riveli tea era descura/ant8 noaptea se lsase prea timpuriu! iar cerul i dealurile se fcuser una cu vrte/ul de vnt i zpad deas( 0 9red c acum nu voi putea a/un"e acas fr o cluz$ e<clamai fr s vreau( 'rumurile sunt! desi"ur! nzpezite i! c,iar de n-ar fi! n-a vedea nici un pas naintea mea( 0 +areton! mer"i i mn duzina aceea de oi n tinda ,am#arului( 'ac rmn n &arc! le acoper zpada( ?une i o scndur n fa&a lor! zise +eat,cliff( 0 9e s m fac1 continuai eu din ce n ce mai enervat( %ntre#area nu primi rspuns( ?rivind n /urul meu! l vzui numai pe :osep, aducnd ntr-o "leat terci pentru cini! i pe doamna +eat,cliff! aplecat n fa&a focului i /ucndu-se8 punea pe foc un mnunc,i de c,i#rituri care czuser de pe poli&a cminului cnd a ezase la loc cutia de ceai( :osep,! dup ce- i ls povara /os! privi cu oc,i critici ntrea"a ncpere i rosti eu "las ,odoro"it8 0 -tau i m minunez cum po&i sta aici trndvind! fr a pune mna pe ceva! cnd to&i ceilal&i sunt pe-afar$ 5u e ti #un de nimic i n-are nici un rost s-&i mai vor#easc omuL( 5iciodat n-ai s te-ntorci de pe calea cea rea i-ai s te duci de-a dreptul la dracu! cum s-a dus i mum-ta( > clip am crezut c acest discurs nflcrat mi fusese adresat mie i! destul de furios! p ii spre #trnul ntru cu ferma inten&ie de a-l scoate pe u n #rnci( 'ar rspunsul doamnei +eat,cliff m opri( 0 Dpocrit #trn i mr av ce e ti$ i spuse( 5u &i-e team c! pomenind numele diavolului! o s vin s te ia1 .e poftesc s nu m mai provoci! cci de nu! am s-i cer o favoare special s te ia imediat( Ascult$ )it-te aici! :osep,! continu ea! lund de pe poli& o carte lun"uia&! mare i nea"r( Am s-&i art eu ct de departe am a/uns n ma"ia nea"r! i cu a/utorul ei voi fi n stare ca! n curnd! s m descotorosesc de cei ce-mi stau n cale( Naca cea ro cat n-a murit ntmpltor! iar reumatismele dumitale cu "reu ar putea fi puse pe socoteala ndurrii cere ti( 0 >,$ pctoaso! pctoaso! "fi #trnul* de ne-ar scpa 'omnul de rele$ 0 Blestematule$ E ti un afurisit( ?iei din fa&a mea! c! de nu! te atin" de-a #inelea$

Am s v modelez pe to&i din cear i ar"il! i primul care calc poruncile ,otrte de mine 0 nici nu vreau s spun ce-i fac! dar ai s vezi$ ?iei ndat din fa&a oc,ilor mei$ Eica vr/itoare l privi cu oc,ii ei frumo i scprnd de #at/ocur i rutate! iar :osep,! realmente n"rozit! ie i n "ra# tremurnd! ru"ndu-se i e<clamnd mereu 7pctoaso7( 9reznd c purtarea ei nu fusese dect o "lum cam /alnic! ncercai! imediat ceam rmas sin"uri! s-o fac prta la necazul meu( 0 'oamn +eat,cliff! spusei pe un ton serios! tre#uie s m ierta&i c v supr( 'ar cred! adic sunt convins! c o fiin& cu o fa& ca a dumneavoastr! nu poate fi dect #un la suflet( N ro"! da&i-mi cteva lmuriri care m-ar putea ndruma spre cas( +a#ar n-am pe unde s-o apuc* mai curnd a&i ti dumneavoastr pe unde s-o apuca&i ca s a/un"e&i la Londra$ 0 'u-te pe drumul pe care ai venit! rspunse ea! a ezndu-se comod ntr-un scaun! ln" o lumnare! i cu cartea cea mare pe "enunc,i( -curt ndrumare! dar cea mai sntoas pe care &i-o pot da( 0 'ar dac o s auzi&i c m-au "sit mort ntr-o #ltoac sau ntr-o "roap plin cu zpad! con tiin&a n-o s v spun! n oapt! c n parte este vina dumneavoastr1 0 9um adic1 Eu nu pot s te nso&esc( Q tia nu m-ar lsa s mer" nici pn la zidul din fundul "rdinii( 0 'umneavoastr$ 5-a ndrzni s v cer s p i&i nici mcar peste pra"ul casei ntro noapte ca asta$ stri"ai( N ro" numai s-mi spune&i pe unde s-o iau! nu s-mi arta&i drumul! sau! dac nu! convin"e&i-l pe domnul +eat,cliff s-mi dea o cluz( 0 Aici nu e dect el! Earns,a4! Jilla,! :osep, i cu mine( ?e cine s-&i dea1 0 5u sunt rnda i la ferm1 0 5u! tia-s to&i( 0 Atunci voi fi silit s rmn aici( 0 %n privin&a asta nvoie te-te cu "azda dumitale( Eu nu m amestec( 0 -per c-o s te nve&i minte s nu mai faci asemenea plim#ri necu"etate pe dealurile astea$ stri" cu vocea lui aspr +eat,cliff! care venea dinspre #uctrie( %n ceea ce prive te rmnerea dumitale aici! nu sunt pre"tit pentru a "zdui oaspe&i! a a c va tre#ui s dormi n pat cu +areton sau cu :osep,( 0 ?ot dormi pe un scaun n camera aceasta! i rspunsei( 0 5u! nu( )n strin e un strin! fie el #o"at ori srac! i mie nu-mi convine s-l las sin"ur ntr-un loc unde nu-l pot suprave",ea! zise #dranul( Aceast insult puse capt r#drii mele( E<primndu-mi indi"narea! trecui repede pe ln" el i ie ii n curte! unde! din "ra#! m iz#ii de Earns,a4( Afar era att de ntuneric! nct nu puteam "si por&ile i! cum #/#iam prin curte! mi-a fost dat s aud cum cearta dintre ei se ncin"ea din nou( La nceput tnrul mi pru prietenos( 0 E duc cu el pn la parc! zise( 0 'u-te cu el i pn-n iad$ e<clam stpnul! sau poate ruda lui( ;i de cai cine-o s vad1 +ai1 0 Nia&a unui om e mai pre&ioas dect ni te cai nen"ri/i&i o noapte* cineva tre#uie s mear" cu el! murmur doamna +eat,cliff! mai #inevoitoare dect m a teptam( 0 'ar nu la porunca ta$ rspunse +areton( 'ac-i por&i de "ri/! ai face mai #ine s-&i &ii "ura( 0 Atunci dea 'omnul ca fantoma lui s te urmreasc n veci! i ca domnul +eat,cliff s nu mai "seasc c,iria pn cnd 6ran"e va fi o ruin$ rspunse ea cu rutate( 0 Auzi-o! auzi-o cum i #lestem$ mormi :osep,! spre care m ndreptam( El se afla destul de aproape ca s ne aud! mul"ea o vac la lumina unui felinar pe care l luai fr mult vor#! stri"nd c i-l voi trimite a doua zi! i m repezii spre cea mai apropiat porti&( 0 -tpne! stpne! a sfeterisit lanterna$ stri" #trnul urmrindu-mi retra"erea( +ei

6nas,erG$ +ei! cini$ +ei! =olfM prinde-l! prinde-l$ 9nd s desc,id porti&a! doi mon tri floco i se npustir la "tul meu! m do#orr la pmnt i stinser lumina! n timp ce ,o,otele de rs ale lui +eat,cliff i +areton a&&ar la culme furia i umilin&a mea( 'in fericire! #estiile aveau c,ef s- i dezmor&easc mai de"ra# la#ele i s latre! dnd vesele din coad! dect s m mnnce de viu* dar nu admiteau s m ridic de /os( 'e aceea am fost silit s rrnn culcat la pmnt pn cnd rutcio ii lor stpni s-au ndurat s m eli#ereze* atunci! n capul "ol i tremurnd de mnie! le-am poruncit nemernicilor s-mi desc,id por&ile 0 cci! dac m mai re&in un minut! nu rspund de faptele mele 0 amenin&ndu-i i /urnd rz#unare prin fraze incoerente! care! prin confuzia i profunzimea virulen&ei lor sl#atice! aminteau de re"ele Lear( Ne,emen&a i enervarea au fcut s-mi porneasc valuri de sn"e din nas* dar +eat,cliff continua s rd si eu s n/ur( 5u tiu cum s-ar fi terminat scena dac n-ar fi fost prin apropiere o fiin& ceva mai cu minte dect mine i mai #inevoitoare dect "azda mea( Era Jilla,! mena/era! o femeie zdravn! care ie i n cele din urm din #uctrie s vad pricina zarvei( 9reznd c vreunul dintre #r#a&i m scuturase ceva mai aspru i nendrznind s se le"e de stpn! i ndrept ntrea"a artilerie vocal mpotriva tnrului nemernic( 0 ?i #ine! domnule Earns,a4! stri" ea! dumneata nu cuno ti nici o mar"ine1$ > sa/un"em s omorm oamenii la u a casei noastre$ Nd eu c n-am ce cuta n casa asta( )ita&iv la #ietul #iat! ct pe-aci s se n#u e$ 5u! nu a a nu mai mer"e$ Neni&i nuntru! c tiu eu cum s opresc sn"ele( +aide! acum sta&i lini tit! potoli&i-v( 'up aceste cuvinte! mi turn n ceaf o ulcic de ap rece ca ",ea&a i m mpinse n #uctrie( 'omnul +eat,cliff ne urm! iar veselia aceea accidental se transform iute n o#i nuita lui posomoreal( Ei-era ru! eram ame&it i sl#it din cale-afar! a a c am fost silit s accept adpost su# acoperi ul casei lui( %i spuse lui Jilla, s-mi dea un pa,ar de coniac! apoi trecu n odaia din fund( Ea! #inevoitoare fa& de mine! i mplini porunca! ceea ce m fcu s-mi vin n fire( Apoi m conduse la culcare(

CAPITOLUL 3 %n timp ce m urcam la eta/! femeia m sftui s acopr lumina lumnrii i s nu fac nici un z"omot! cci stpnul avea idei ciudate n privin&a odii n care m va adposti i niciodat nu lsa de #unvoie s doarm cineva ntr-nsa( > ntre#ai motivul( Ea mi rspunse c nu tie( .ria aici a#ia de un an sau doi! iar oamenii casei aveau attea deprinderi ciudate! nct nu voia s nceap a-i descoase( Eu! la rndu-mi! prea zdruncinat pentru a mai fi i curios! nc,isei u a i-mi fcui oc,ii roat ca s-mi "sesc patul( %ntre"ul mo#ilier se compunea dintr-un scaun! un scrin i un dulap mare de ste/ar! n care erau tiate! tocmai sus! cteva firide ce semnau cu ferestrele unui cupeu( E apropiai de aceast construc&ie i! privind nuntru! vzui c e un ori"inal pat de mod vec,e! fcut astfel nct s nlture necesitatea ca fiecare mem#ru al familiei s ai# o camer separat( 'e fapt! patul forma o mic ncpere! iar poli&a interioar a unei ferestre servea drept mas( 'esc,iznd t#liile patului! intrai cu lumnarea aprins i! dup ce nc,isei t#liile la loc! m sim&ii la adpost fa& de curiozitatea lui +eat,cliff i a celorlal&i ai casei( %ntr-un col& al poli&ei pe care mi a ezasem lumnarea! se afla un vraf de cr&i muce"ite! iar poli&a toat era acoperit cu inscrip&ii z"riate n vopseaua ei( 'e fapt! nu era dect un sin"ur nume scris cu diferite litere! mari i mici8 79at,erine Earns,a4A! ici i colo
G 'in&atule$ M Lupule$ R

79at,erine +eat,cliffA! si apoi iar i 79al,erine LintonA( 9uprins de toropeal! mi rezemai capul de fereastr! sila#isind mereu 9at,erine Earns,a4((( +eat,cliff((( Linton((( ! pn cnd pleoapele mi se nc,iser* dar n-am rmas nici cinci minute cu oc,ii nc,i i! i n ntuneric mi apru numele 79at,erineA n litere al#e! luminoase! roind ca ni te nluci vii* iar cnd m-am de teptat! ncercnd s alun" acest nume o#sedant! am descoperit c fitilul lumnrii mele se aplecase pe una din cr&ile vec,i i c ntrea"a ncpere mirosea a piele de vi&el ars( Am rupt mucul fitilului i! sim&indu-m foarte ru din pricina fri"ului i a mirosului! m-am a ezat n capul oaselor i am desc,is pe "enunc,i tomul atins de flacr( Era o 7Bi#lie7 tiprit cu litere mici i care mirosea n"rozitor de tare a muce"ai( Boaia al# de la nceput purta inscrip&ia 79at,erine Earns,a4! cartea eiA! i o dat! cam cu un sfert de veac n urm( > nc,isei i luai alta! apoi alta! pn cnd le cercetai pe toate( 9at,erine avea o #i#liotec aleas! i starea de uzur a cr&ilor dovedea c le folosise mult! dar nu tocmai a a cum s-ar fi cuvenit8 a#ia un capitol scpase de comentariile scrise cu peni&a 0 cel pu&in a a mi se pru mie 0 cci fiecare por&iune al# lsat de tipo"raf era acoperit de scrisul ei( )nele erau propozi&ii rzle&e! altele formau un adevrat /urnal! zmn"lit cu un scris nendemnatic de copil( %n partea de sus a unei pa"ini li#ere Hpro#a#il c i s-a prut o comoar cnd a descoperit-oI avui plcerea deose#it de a "si o e<celent caricatur a prietenului meu :osep,! sc,i&at cam primitiv! dar foarte asemntoare( 'eodat se aprinse n mine interesul pentru necunoscuta 9at,erine i ncepui imediat s-i descifrez ,iero"lifele plite( 7> duminic n"rozitoare$ ncepea aliniatul( A vrea s se ntoarc tata! +indley i &ine locul ntr-un mod infernal! purtarea lui fa& de +eat,cliff e atroce( +( i cu mine ne vom rzvrti( Ast-sear am pus totul la cale( .oat ziua a plouat cu "leata* nu ne-am putut duce la #iseric! a a c :osep, a socotit de datoria lui s ne fac un serviciu divin n pod( ?e cnd +indley i cu so&ia lui se nclzeau /os n fa&a unui foc plcut 0 sunt "ata s /ur c fceau orice! numai !!Bi#liaA n-o citeau 0 +eat,cliff! cu mine i cu nenorocitul de rnda a tre#uit s ne lum cr&ile de ru"ciuni i s ne urcm sus8 ne-am a ezat la rnd! pe un sac de "ru! unde! suspinnd si tremurnd! tr"eam nde/de c-l va cuprinde fri"ul i pe :osep,! a a c va avea interesul s ne fac o slu/# scurt( 'ar ce nde/de de art$ -erviciul divin a &inut e<act trei ceasuri! i totu i! cnd ne-a vzut co#ornd! fratele meu a avut neo#rzarea s e<clame8 S9e! a&i i isprvit1T 'uminica seara eram de o#icei lsa&i s ne /ucm! dac nu fceam prea mult "l"ie* dar acum e de a/uns un simplu c,icot de rs ca s fim pu i la col&$ S)ita&i c ave&i un stpn aici n cas! zise tiranul( ?raf l fac pe primul care m scoate din fire$ Uin s fie o desvr it seriozitate i tcere( A,a$ .u erai! #iete1 Brances! scumpa mea! tra"e-l de pr cnd treci pe ln" el8 l-am auzit pocnind din de"ete(T Brances l trase stra nic de pr pe +eat,cliff! apoi se duse i se a ez pe "enunc,ii so&ului ei* i iat-i eznd acolo ca doi copila i! srutndu-se i vor#ind prostii cu ceasurile 0 palavre tmpite de care ar fi tre#uit s le fie ru ine$ 5oi ne-am ",emuit ct am putut mai #ine n firida #ufetului( .ocmai ne le"asem laolalt or&urile i le a"&asem n c,ip de perdea! cnd :osep, intr! dup ce dduse o rait pe la "ra/duri( -mulse munca minilor mele! mi trase cteva palme i croncni8 S-tpnuL a#ia a fost n"ropat! sa#atuL nc nu-i isprvit! "lasuL 7Evan",elieiA! rsun nc n urec,ile voastre i voi ndrzni&i s v &ine&i de lucruri lume ti1$ 2u ine s v fie$ -ta&i ca lumea! copii ri ce sunte&i$ -unt aici destule cr&i #une! dac vre&i s le citi&i8 ede&i i "ndi&i-v la mntuirea voastr$T ;i! zicnd acestea! ne sili s ne a ezm n capul oaselor! a a ca pn la noi s poat a/un"e o raz sla# de la focul destul de ndeprtat! la a crei lumin s citim te<tul vec,iturilor pe care ni le puse n #ra&e( 5u mai puteam r#da( Am prins de cotor tomul meu

10

murdar si l-am azvrlit n cote&ul cinilor! /urnd s ursc cr&ile #une( 9artea lui +eat,cliff z#ur dintr-o lovitur de picior n acela i loc( ;i atunci s vezi zarv$ S'omLle +indley$ stri" capelanul nostru( 'omLle! sri ncoace$ 'omni oara 9at,y a rupt coperta la 79oiful EntuiriiA! i +eat,cliff! cuprins de mnie! a dat cu picioruL n 7calea ce duce la pieireA$C .are pcat c-i la i s-o apuce pe f"a uL sta$ Ei$ Btrnul le-ar arta el lor((( daK s-a dus$T +indley a venit repede din paradisul su de ln" cmin i! prinzndu-ne pe unul de "uler i pe cellalt de #ra&! ne-a aruncat dintr-o mi care n #uctria din dos* iar acolo :osep, declar cu solemnitate c! n mod a#solut si"ur! a a cum l vedem i cum ne vede! S-carao&c,iT va veni s ne ia( ;i! astfel mn"ia&i! ne cutarm fiecare cte un col&! pentru a a tepta sosirea diavolului( Eu am pus mna pe aceast carte i pe o climar de pe poli&! am ntredesc,is u a dinspre sal pentru a avea lumin i mi-am petrecut vreo douzeci de minute scriind* dar tovar ul meu e ner#dtor i propune s ne nsu im mantaua lptresei i! la adpostul ei! s-o lum razna pe coclauri( -tra nic idee8 cnd #trnul ,ain va intra! va crede c profe&ia lui s-a mplinit( %n ploaia de afar nu poate fi nici mai fri" i nici mai mare umezeal dcct este aici(A V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

9at,erine i-a mplinit pro#a#il planul! cci fraza urmtoare avea alt su#iect8 devenise pln"rea&( 75ici nu mi-am nc,ipuit c +indley m va face s pln" att$ scria ea( E doare capul de nu-l pot &ine pe pern i totu i nu pot ceda( -rmanul +eat,cliff$ +indley zice c-i un va"a#ond i nu vrea s-l lase s ad cu noi! nici s mai mnnce cu noi la mas* i zice c eu s nu m mai /oc cu el i amenin& c-l d afar din cas de-i clcm porunca( %l nvinuie te pe tata Hcum ndrzne te1I c s-a purtat prea #lnd cu +eat,cliff si /ur c-l va pune el la locul lui(A V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V V

'escifrnd pa"ina aceea cam tears! am nceput s mo&i8 oc,ii mi rtceau de la scrisul de mn la cel de tipar( Am vzut un titlu tiprit cu litere ro ii! ornamentate8 7'e ;aptezeci i ;apte de ori ;apte i ?rimul peste cele de ;aptezeci de ori cte ;apte( ?redic rostit de venera#ilul :a#es Brander,am! n 9apela de la 6immerton -ou",A( ;i n timp ce! pe /umtate treaz! mi munceam creierul s ",icesc cum a putut trata venera#ilul :a#es Brander,am acest su#iect! capul mi czu pe pern i adormii( Nai! ce urmri poate avea un ceai prost! #ut ntr-o dispozi&ie proast$ 9ci ce altceva m-ar fi putut face s triesc o noapte att de nfiortoare1 'e cnd m tiu n-am avut o noapte ca asta$$ Am nceput s visez nc nainte de a pierde cuno tin&a locului n care m aflam( -e fcea c era diminea& i c pornisem cu :osep, drept cluz spre cas( ?e drumul nostru troienele de zpad erau nalte de mul&i metri i! n timp ce naintam cu "reu! tovar ul meu m #tea la cap nencetat do/enindu-m c n-am luat cu mine un toia" de pelerin! spunnd c fr el nu voi putea intra niciodat n cas( %n acela i timp! nvrtea cu mndrie un cioma" cu un nod mare n vrf! care! dup cte n&elesesem eu! era c,iar toia"ul despre care-mi vor#ea( La nceput mi s-a prut a#surd c a putea avea nevoie de o asemenea arm pentru a ptrunde n propria mea locuin&( Apoi! o idee nou mi trecu prin minte( 5u mer"eam acas! ci ne
C .e<t #i#lic( 11

duceam s ascultm predica faimosului :a#es Brander,am avnd ca su#iect te<tul #i#lic8 7'e aptezeci de ori cte apte7 i unul dintre noi! poate :osep,! poate predicatorul! poate eu! svr isem 7?rimul pcat peste cele de aptezeci de ori cte apteA! iar vinovatul urma s fie dat n vilea" i e<comunicat( -osirm la capel( 'e fapt! n plim#rile mele trecusem de dou sau trei ori pe ln" ea* e a ezat n vale! ntre dou dealuri! pe un mic dm# ln" o mla tin( -e spune despre mla tin c mlul ei! amestecat cu tur#a! ndepline te toate cerin&ele pentru a m#lsma cele cteva cadavre aflate n adnc( Acoperi ul capelei s-a pstrat neatins pn-n ziua de azi! dar deoarece leafa pastorului consta numai din douzeci de lire pe an i o locuin& cu dou ncperi! care amenin& n mod verti"inos s devin una sin"ur! nimeni nu mai vrea s ndeplineasc slu/#a de pastor n aceast paro,ie! mai ales cnd toat lumea spune c orice credincios ar prefera s-l lase s moar de foame dect s-i mreasc veniturile cu un 7pennyA din pun"a lui( .otu i! n visul meu! :a#es se afla n fa&a unei capele pline de oameni ce-l ascultau cu luare-aminte* iar el predica 0 'oamne-'umnezeule! ce predic$ Era mpr&it n 7patru sute nouzeci7 de pr&i! fiecare parte fcnd ct o cuvntare o#i nuit rostit de la amvon! i referindu-se fiecare la un anumit pcat$ Avea un sistem propriu de a interpreta te<tul #i#lic! a a nct credinciosul svr ea! n mod implaca#il! de fiecare dat alte pcate( Acestea erau ct se poate de ciudate8 nclcri de porunci pe care nu mi le-a fi putut nc,ipui vreodat. ;i se fcea c eram tare ostenit$ E zvrcoleam! cscam! m fura iar somnul i iar i m-am trezit( E-am ciupit i m-am n&epat! mi-am frecat oc,ii! m-am ridicat n picioare! m-am a ezat din nou la locul meu pe #anc! fcndu-i lui :osep, semn cu cotul! ca s-mi spun dac pastorul va isprvi vreodat predica( Eram condamnat s-o ascult n ntre"ime8 n sfr it! a/unsese la 7?rimul pcat peste cele de aptezeci de ori cte apteA( %n aceast clip de paro<ism! o inspira&ie #rusc m-a cuprins8 am fost m#oldit s m ridic n picioare i s-l denun& pe :a#es Brander,am drept fptuitorul pcatului ce nu poate fi iertat nici unui cre tin( 7'omnule! e<clamai! eznd ntre ace ti patru pere&i am ndurat i iertat ntr-o sin"ur mpre/urare cele patru sute nouzeci de capitole ale cuvntrii dumitale$ 'e aptezeci de ori cte apte mi-am luat plria i am dat s plec! de aptezeci de ori cte apte m-ai silit n mod cu totul nentemeiat s m a ez din nou( Al patru sute nouzeci i unulea a dep it mar"inile r#drii mele( .ovar i de suferin&! npusti&i-v asupra lui$ 'a&i-l /os! face&i-l praf! s nu mai rmn nici urm din el$A 'up o pauz solemn! :a#es! aplecat peste perna de la amvon! stri"8 7S.u e ti omul O acela$ T 'e aptezeci i apte de ori cte apte &i-ai strm#at fa&a cscnd((( de aptezeci i apte de ori cte apte m-am sftuit cu sufletul meu! zicnd8 iat! aceasta este sl#iciunea omeneasc$ ;i aceasta se poate ierta$ ?rimul pcat peste cele aptezeci de ori cte apte s-a svr it( Bra&ilor! mplini&i /udecata ,otrt( Aceast cinste se cuvine tuturor sfin&ilor$ 'up aceste cuvinte de nc,eiere! ntrea"a adunare! ridicndu- i toie"ele de pelerini! nvli n /urul meu ca un sin"ur om( Dar eu! neavnd nici o arm cu care s m apr! am nceput s m lupt cu :osep,! cel mai apropiat i cel mai feroce adversar al meu! pentru a-i lua toia"ul(%n nvlm eal! mai multe ciome"e se ntlnir! iar loviturile destinate mie czur asupra altor cp&ni( 9apela toat rsuna de lovituri i contralovituri8 mna fiecrui om era ridicat mpotriva vecinului su! iar Brander,am! nevrnd s stea de"ea#a! i manifesta zelul printr-o ploaie de lovituri iu&i i z"omotoase n pupitrul amvonului! care rsunau att de puternic! nct n cele din urm! spre nespusa mea u urare! m-am trezit din somn( 9e m fcuse s visez vacarmul acela cumplit1 9e /ucase rolul lui :a#es n "l"ia aceea1 5imic altceva dect o ramur de molift! care n puterea furtunii atin"ea z#relele ferestrei mele i i iz#ea de "eam conurile uscate$ > clip am ascultat #nuitor! apoi! dup ce am descoperit cemi tul#urase somnul! m ntorsei pe cealalt parte i adormii pentru a visa din nou* un vis!
O .e<t #i#lic( 1F

dac se poate! i mai urt dect cel dinainte( 'e data aceasta mi ddeam seama c eram culcat n ncperea aceea strmt de ste/ar i auzeam deslu it vntul nprasnic i zpada viscolind* auzeam! de asemenea! crean"a de molift fcnd mereu acela i z"omot suprtor! numai c acum i cuno team cauza adevrat( E enerva ns att de tare! nct m-am ,otrt s-i pun capt dac se poate* i astfel m-am ridicat i am ncercat s desc,id fereastra( 9rli"ul era n&epenit n #elciu"! lucru o#servat de mine n stare de ve",e! dar uitat apoi( 0 >rice-ar fi! tre#uie s pun capt z"omotului$ murmurai i! spr"nd "eamul cu pumnii! am scos afar un #ra& pentru a prinde crean"a care m supra* dar n locul ei! de"etele mele se ncle tar pe de"etele unei mini mici! reci ca ",ea&a$ 9uprins de "roaza nspimnttoare a co marului! am ncercat s-mi retra" #ra&ul! dar mna se a"&ase de #ra&ul meu i un "las de o melancolie sf ietoare! pln"nd n ,o,ote! spunea8 7Las-m s intru! las-m s intru$A 79ine e ti1A ntre#ai! luptnd ntre timp s-mi tra" #ra&ul( 79at,erine Linton! rspunse "lasul tremurtor( E-am ntors acas! am rtcit pe coclauri$A H'e ce m-am "ndit la 7LintonA1 9itisem doar de douzeci de ori 7Earns,a4A i numai o dat 7LintonAI( ?e cnd vor#ea am zrit n ntuneric o fa& de copil ce privea pe fereastr( 6roaza m umplu de cruzime i! vznd c zadarnic ncerc s m desprind de aceast fptur! i-am tras mna pe "eamul spart! frecndu-i nc,eietura de el! pn cnd ncepu s cur" atta sn"e! de se udar a ternuturile( 'ar ea se vita mai departe8 !!Las-m s intru$A i continua s m strn" cu putere! aproape nne#unindu-m de spaim( 7'-mi drumul dac vrei s te las s intri! i-am spus n cele din urm 0 altfel n-am cum$A 'e"etele i se desfcur! eu mi-am tras mna prin "aura "eamului! am a ezat repede cr&ile n stiv n fa&a "eamului i mi-am astupat urec,ile pentru a nu mai auzi ru"mintea aceea sf ietoare( 9red c am stat a a! cu urec,ile astupate! cam un sfert de ceas* totu i! cnd am ascultat din nou! plnsul acela /alnic nu contenise$ 7?leac de-aici$ i-am stri"at* n-am s te las s intri niciodat! c,iar de m-ai ru"a douzeci de ani$A 7-unt douzeci de ani de atunci! #oci "lasul! douzeci de ani de cnd nu-mi "sesc locul$A La aceste vor#e se auzi o u oar z"rietur n fereastr! iar stiva de cr&i se cltin! de parc ar fi mpins-o cineva( Am ncercat s sar din pat! dar nu m puteam urni din loc( Atunci! cuprins de o spaim n"rozitoare! am nceput s urlu ct m &inu "ura( -pre marea-mi uluire! am descoperit c &ipetele mele nu fuseser numai ale visului! cci pa i "r#i&i se apropiar de u a camerei* o mn vi"uroas o desc,ise! mpin"nd-o cu putere! iar prin firidele tiate n partea de sus a patului licri o lumin( E-am ridicat n capul oaselor! tremurnd i ter"ndumi sudoarea de pe frunte( Dntrusul prea nedumerit i #om#nea ceva vor#ind ca pentru el( %n cele din urm ntre# n oapt! ca i cum nu s-ar fi a teptat la vreun rspuns8 0 E cineva aici1 Am socotit c e mai #ine s-i mrturisesc prezen&a mea! cci! dup tonul cu care vor#ea +eat,cliff! eram convins c dac tac el i va continua cercetrile( > dat ,otrrea luat! m-am ntors i am desc,is t#liile patului( Na trece mult vreme pn voi putea uita urmrile acestui "est al meu( +eat,cliff sttea aproape de u n cma i pantaloni! &innd n mn o lumnare ce-i picura pe de"ete* iar o#razul i era al# ca peretele de care se rezema( ?rima scr&itur a t#liei patului l cutremur ca un oc electric( Lumnarea i sri din mn la o deprtare de c&iva pa i i era att de tul#urat! nct a#ia o putu ridica( 0 -unt eu! musafirul dumneavoastr! domnule$ i-am stri"at! vrnd s-i evit umilin&a de a- i mai arta spaima aceea cumplit( Am avut nenorocul s &ip n somn din pricina unui co mar n"rozitor( %mi pare ru c v-am deran/at(

1G

0 >,! #at-te 'umnezeu! domnule Loc34ood$ Eai #ine te-ai fi dus la((( ncepu "azda mea! punnd lumnarea pe un scaun! deoarece nu era n stare s-o &in dreapt n mn( ;i cine te-a adus n odaia asta1 continu! nfi"ndu- i un",iile n palm i scr nind din din&i pentru a- i opri tremurul flcilor( 9ine te-a adus1 %mi vine s-l dau afar din cas c,iar acum! n clipa asta$ 0 -ervitoarea dumneavoastr! Jilla,! i rspunsei! srind din pat i "r#indu-m s m m#rac( 5u-mi pas dac-o da&i afar! ar fi o pedeaps #inemeritat( 9red c-a vrut s verifice pe socoteala mea dac n camera asta um#l stafii sau nu( Ei #ine! s ti&i c mi un n ea stafiile i du,urile rele$ Ave&i dreptate s-o &ine&i ncuiat! v asi"ur( 5imeni nu v-ar mul&umi pentru o noapte petrecut ntr-o asemenea vizuin$ 0 9e vrei s spui1 ntre# +eat,cliff! i ce ai de "nd s faci1 9ulc-te la loc i dormi pn diminea&! dac tot e ti aici( 'ar! pentru numele lui 'umnezeu! nu mai stri"a att de nfiortor$ 5-ai nici o scuz n afar de cazul c cineva &i-ar fi tiat #ere"ata( 0 'ac mica drcoaic ar fi reu it s intre pe fereastr! m-ar fi su"rumat! desi"ur$ i rspunsei( Eu n-am de "nd s mai ndur persecu&iile strmo ilor dumneavoastr( 2everendul :a#es Brander,am v era rud din partea mamei1 Dar flu turatica aceea! 9at,erine Linton! ori Earns,a4! ori mai tiu i eu cum o c,ema! tre#uie s fi fost un sufle&el nestatornic i afurisit$ Ei-a spus c-a um#lat ,oinar vreme de douzeci de ani( ?edeaps dreapt pentru marile ei pcate svr ite n timpul vie&ii pmnte ti! nu m ndoiesc$ A#ia rostisem aceste cuvinte! cnd mi-am dat seama de le"tura dintre numele lui +eat,cliff i al 9at,erinei! lucru pe care-l uitasem cu desvr ire i pe care nu mi l-am reamintit dect dup ce m-am trezit de-a #inelea( Nznd ct am fost de ne",io#! am ro it! dar prefcndu-m c nu o#serv /i"nirea! m-am "r#it s adau"8 0 Adevrul este! domnule! c prima parte a nop&ii am petrecut-o((( Aici m-am oprit din nou! de i era ct pe-aci s spun 7cercetnd acele cr&i vec,iA! ceea ce i-ar fi dezvluit c le cuno team cuprinsul! att cel tiprit ct i cel scris de mn* de aceea! venindu-mi n fire! am continuat8 (((sila#isind numele z"riat pe poli&a ferestrei! ndeletnicire monoton! menit s m fac s adorm mai repede! ca de pild numratul sau((( 0 9e &i-o fi trecnd prin cap de-mi vor#e ti mie astfel1$ tun +eat,cliff cu o ve,emen& sl#atic( 9um! cum ndrzne ti! aici! n casa mea1$ 'oamne! e ne#un de vor#e te a a$ zise! lovindu- i fruntea cu furie( 5u tiam ce s fac! s m supr de tonul cu care-mi vor#ea! sau s-mi continui e<plica&ia1 'ar omul mi se pru att de profund emo&ionat nct mi se fcu mil de el i am continuat s-i povestesc visul! afirmndu-i c nu auzisem niciodat numele de 9at,erine Linton! dar pentru c-l citisem att de des m impresionase i! cnd n-am mai fost stpnul ima"ina&iei mele! s-a personificat( %ncetul cu ncetul! n timp ce vor#eam! +eat,cliff nainta pn-n um#ra patului i! n cele din urm! se a ez! aproape ascuns n dosul acestuia( 'ar! din respira&ia lui ntretiat i "rea! am ",icit c se strduia s nvin" o emo&ie e<trem de puternic( 5evrnd s-i art c mi-am dat seama de lupta pe care o duce! am continuat s m m#rac cutnd s fac z"omot! i! uitndu-m la ceas! am nceput s vor#esc sin"ur despre lun"imea nop&ii aceleia( 0 %nc nu e nici ora trei$ A fi /urat c e ase( Aici timpul st pe loc( .re#uie s ne fi culcat pe la opt$ 0 Darna ntotdeauna la nou! i scularea la patru! zise "azda mea! n#u indu- i un "eamt* i mi se pru! dup mi carea um#rei #ra&ului su! c- i ter"e o lacrim( 'omnule Loc34ood! adu"! v pute&i duce n odaia mea( 'ac v co#or&i att de devreme! o s ne stin",eri&i! iar cu &ipetele dumneavoastr copilroase mi s-a dus dracului somnul$ 0 ;i-al meu! i rspunsei( Am s m plim# prin curte pn se lumineaz de ziu! i atunci am s-o iau din loc( ;i nu v teme&i! cci n-am s-mi rennoiesc vizita( 'e data asta mam lecuit cu desvr ire de a mai cuta vreo plcere n rela&iile cu oamenii! fie la &ar! fie la

1M

ora ( )n om n&elept tre#uie s se mul&umeasc doar cu propria-i tovr ie( 0 %ncnttoare tovr ie$ mri +eat,cliff( Da lumnarea i du-te unde pofte ti( .e voi urma ndat( .otu i! fere te-te de curte! cinii sunt dezle"a&i* iar n cas :uno face de "ard i((( nu! nu po&i um#la dect pe scri i coridoare( 'ar (( pleac odat de-aici$ Nin i eu ndat( L-am ascultat n ceea ce privea prsirea odii! dar! ne tiind unde duceau slile acelea n"uste! m-am oprit n pra" i! fr s vreau! am fost martor la o scen de net"duit supersti&ie din partea proprietarului meu! care! n mod #izar! dezmin&i aparentul lui #un-sim&( %naint pn la pat! desc,ise fereastra dintr-o smucitur i! pe cnd tr"ea de ea! iz#ucni ntr-un plns puternic! pe care nu i-1 putea stpni( -punea ,o,otind8 0 Dntr$ Nino! 9at,y! o,! vino! 9at,y((( numai o dat$ >,$ Du#ita inimii mele$ Ascultm de data asta! 9at,erine! mcar acum$ 'ar nluca se art capricioas! a a cum sunt de o#icei nlucile8 nu ddu nici un semn de via&! iar zpada i vntul! viscolul nprasnic! ptrunser prin fereastr i! a/un"nd pn la mine! mi stinser lumnarea( Era atta spaim n durerea care nso&ea aceast ie ire delirant! nct mila m-a fcut s trec peste ne#unia ei i am plecat de acolo! destul de suprat c am tras cu urec,ea i re"retnd c i-am povestit co marul meu ridicol care-i produsese aceast cumplit sf iere! de i nu puteam n&ele"e pentru ce suferea att( Am co#ort la parter #/#ind i m-am oprit n #uctria din dos! unde! dup ce am scormonit n so#! am "sit o urm de foc i mi-am putut aprinde lumnarea( 5imic nu se mi c! n afar de un motan vr"at! care apru din cenu salutndu-m cu un miorlit /alnic( 9minul era ncon/urat aproape n ntre"ime de dou #nci arcuite* pe una din ele mam ntins eu! pe cealalt se urc motanul( ;i atta timp ct nu ne tul#ur nimeni am mo&it amndoi! dar curnd apru :osep,! trndu- i picioarele n /os pe o scar de lemn ce co#ora dintr-o "aur din acoperi ! pro#a#il intrarea mansardei lui( Arunc o privire sinistr spre mica flacr pe care reu isem s-o a&&! i care plpia acum n cmin! "oni pisica de pe #anc i! instalndu-se n locul rmas li#er! ncepu s- i umple luleaua cu tutun( ?rezen&a mea n sanctuarul su fu! desi"ur! socotit drept dovada unei o#rznicii prea neru inate pentru a merita vreo o#serva&ie* a a c- i duse luleaua la #uze n tcere! i ncruci #ra&ele i ncepu s pufie( L-am lsat s- i "uste plcerea netul#urat* dup ce sor#i ultimul fum i suspin adnc! se ridic i ie i cu aceea i solemnitate cu care venise( Apoi intr cineva cu un pas mai u or* desc,isesem "ura s zic8 7Bun diminea&aA! dar o nc,isei la loc! cu salutul nerostit! cci +areton Earns,a4 i fcea ru"ciunea 7sotto voceAP ! ru"ciune ce consta dirtr-un ir de n/urturi ndreptate mpotriva fiecrui o#iect de care se atin"ea! n timp ce cotro#ia ntr-un un",er! cutnd un ,rle& sau o lopat pentru a face o prtie prin nme&i( % i arunc privirea peste speteaza #ncii! umflndu- i nrile! dar nu "si de cuviin& s fie mai politicos cu mine dect cu pisica( 'in pre"tirile lui am ",icit c plecarea mi era n"duit i! prsindu-mi culcu ul tare! am fcut o mi care pentru a-l urma( El o#serv i desc,ise cu captul ,rle&ului o u ! artndu-mi astfel! fr a scoate o vor# ns! c ntr-acolo tre#uie s mer" dac vreau s-mi sc,im# re edin&a( Aceast u ddea n 7salA! unde femeile se i apucaser de trea#( Jilla, a&&a cu ni te foaie enorme flcrile firave din cmin* doamna +eat,cliff! n "enunc,i pe piatra cminului! citea o carte la lumina focului( % i &inea mna ntre para focului i oc,i* prea foarte a#sor#it de ndeletnicirea ei! ntrerupndu-se numai pentru a do/eni servitoarea cnd o acoperea cu scntei sau pentru a da la o parte! cnd i cnd! un cine care- i vra #otul prea aproape de fa&a ei( -pre marea mea surpriz l-am vzut acolo i pe +eat,cliff( -ttea ln" foc! cu spatele spre mine! tocmai sfr ind o ie ire furtunoas mpotriva #ietei Jilla,! care mereu i ntrerupea lucrul pentru a ridica pn la oc,i col&ul or&ului! suspinnd i "emnd indi"nat(
P 9u "las scazut Hit(I 1C

0 ;i tu! nemernico$((( iz#ucni el n momentul intrrii mele! ntorcndu-se ctre norsa i folosind cteva epitete nevinovate! ca de pild 7"sc7 sau 7oaie7! vor#e care de o#icei se nlocuiesc cu puncte! puncte( Aici erai1$ Dar &i pierzi vremea cu fleacurile alea care nu-s #une de nimic$ .o&i ceilal&i i c ti" pinea muncind! tu trie ti din mila mea$ ' la o parte ,r&oa"ele alea si caut-&i ceva de lucru( Ai s-mi plte ti pacostea de a te avea mereu su# oc,i! auzi! ticloaso! #lestemato$ 0 +r&oa"ele am s le dau la o parte! cci dac refuz po&i s m sile ti! rspunse tnra doamn! nc,iznd cartea i azvrlind-o pe un scaun* dar n-am s fac nimic! c,iar de-ai n/ura pn &i-o ie i lim#a de-un cot$ 5-am s fac dect ce-mi place mie$ +eat,cliff ridic mna! iar ea! cunoscndu-i desi"ur "reutatea! se feri! srind la o parte( 9um n-aveam poft s m distrez privind o #taie ntre cine i pisic! am naintat iute! ca i cum a fi voit s m nclzesc la do"oarea cminului! prefcndu-m c nu auzisem nimic din cearta lor! care se ntrerupse #rusc( Aveau suficient educa&ie pentru a suspenda orice ostilitate8 +eat,cliff i vr pumnii n #uzunare! desi"ur ca s-i fereasc de ispit! iar doamna +eat,cliff! #osumflat! se duse spre un scaun ndeprtat! unde! &inndu-se de cuvnt! ezu nemi cat ca o stan tot timpul ct mai rmsei acolo! timp destul de scurt cci refuznd s iau parte la micul lor de/un am profitat de prima licrire a zorilor ca s ies n aerul de afar limpede! lini tit i rece ca o ",ea& imaterial( %nainte de-a a/un"e la mar"inea "rdinii! proprietarul meu mi stri" s m opresc! oferindu-se s m nso&easc( ;i #ine fcu! deoarece tot povrni ul se presc,im#ase ntr-un ocean de valuri al#e* ridicturile i adnciturile nu mai corespundeau cu dealurile i povrni urile reale* multe "ropi erau umplute cu zpad pn la nivelul drumului iar iruri ntre"i de dm#uri! formate din rm i&ele pietrelor aruncate din carier! dispruser de pe ,arta ce mi se ntiprise #ine n minte n timpul plim#rii din a/un( >#servasem pe o parte a drumului! la o deprtare de ase sau apte iarzi! nenumrate pietre verticale n iruite de-a lun"ul acestui cmp ple uv( Buseser puse acolo si spoite cu var pentru a fi semne n ntuneric i pentru a arta drumul n cazul unei ninsori ca aceasta! cnd "ropile ml tinoase de pe mar"ini se nzpezesc i se fac una cu drumul( %n afar de cte o pat murdar ce rsrea ici i colo! orice urm a e<isten&ei lor dispruse* iar nso&itorul meu tre#ui s-mi spun deseori s-o iau la dreapta sau la stn"a! tocmai cnd eram convins c mer" pe f"a urile drumului #un( Am sc,im#at pu&ine vor#e8 iar la intrarea n parcul .,rus,cross! domnul +eat,cliff se opri i mi spuse c de acolo nu m mai pot rtci( 'espr&irea s-a mr"init la o plecciune fcut n "ra#! iar eu mi-am vzut de drum! #izuindu-m pe propriile mele puteri! deoarece csu&a portarului era nc nelocuit( 'e la poarta parcului i pn la 6ran"e e o deprtare de dou mile* cred c-am iz#utit s-o fac ns de patru! rtcind printre pomi i afundndu-m n zpad pn la "t8 o ncercare pe care numai cei ce au trait-o o pot pre&ui( %n orice caz! cum a fost! cum n-a fost rtcirea mea! ceasul #tea dousprezece cnd am intrat n cas! ceea ce nsemna c-mi tre#uise e<act un ceas pentru fiecare mil de drum parcurs de la =ut,erin" +ei",ts( Eena/era casei i a/utoarele ei aler"ar s m primeasc* stri"au care mai de care! cci pierduser orice nde/de de a m mai vedea viu* crezuser c am pierit noaptea i se pre"teau s porneasc n cutarea rm i&elor mele pmnte ti( Le-am ru"at s se potoleasc o dat ce m-au vzut ntors* i! amor&it pn-n mduva oaselor! m-am trt pn sus( Acolo! dup ce mam m#rcat cu ,aine uscate i am msurat odaia cu pa i mari ncoace i ncolo timp de treizeci sau patruzeci de minute! pentru a-mi pune sn"ele n mi care! m-am retras n #iroul meu! vl"uit ca un pisoi nou-nscut8 eram att de sl#it! nct a#ia m-am putut #ucura de veselia focului din cmin i de cafeaua fume"nd pe care mi-o pre"tise n"ri/itoarea pentru a m nviora(

1O

CAPITOLUL 4 9e vane sfrleze suntem noi! oamenii$ Eu! care ,otrsem s stau departe de orice rela&ii sociale i mul&umeam stelei mele c! n sfr it! descoperisem un loc unde era aproape cu neputin& s am asemenea le"turi! eu 0 o #iat fptur 0 dup ce am dus pn ctre sear lupta cu depresiunea i sin"urtatea! m vzui silit s co#or stea"ul i! n cele din urm! s capitulez* prete<tnd c tre#uie s m informez asupra celor de tre#uin& n noua mea a ezare! am ru"at-o pe doamna 'ean! cnd mi-a adus cina! s ia loc i s stea cu mine pn mnnc! nd/duind din tot sufletul c-mi va oferi o #un pro# de plvr"eal i c astfel! prin lim#u&ia ei! ori m va trezi din toropeal! ori m va adormi de-a #inelea( 0 'umneata ai trit aici mult vreme! am nceput* aisprezece ani! nu-i a a1 0 >ptsprezece! domnule* am venit cnd s-a cstorit doamna( 'up ce-a murit ea! stpnul m-a oprit aici ca s-i vd de "ospodrie( 0 A a$ )rm o pauz( E-am temut c nu-i vor#rea& sau c nu-i place s vor#easc dect despre tre#urile ei! care cu "reu m-ar fi putut interesa( .otu i! dup ce sttu ctva vreme pe "nduri! cu pumnii a eza&i pe "enunc,i i cu un vl de melancolie a ternut pe fa&a-i rumen! e<clam8 0 A,! de-atunci mult s-au mai sc,im#at timpurile$ 0 'a! remarcai eu! cred c-ai fost de fa& la multe sc,im#ri( 5u-i a a1 0 -c,im#ri i necazuri! zise ea( 7A,! da! mi zisei! am s aduc vor#a despre familia proprietarului meu( Dat un mi/loc #un pentru a o ndemna la vor#( .are mi-ar plcea s cunosc povestea frumoasei feti cane vduve$ > fi de prin partea locului! or ceea ce e mai pro#a#il! o fi vreo strin pe care acei 7indi"eniA posaci refuz s-o considere ca ru#edenie1$(((A 9u aceast inten&ie o ntre#ai pe doamna 'ean pentru ce +eat,cliff nc,iria .,rus,cross 6ran"e i prefera s triasc n condi&ii i ntr-o cas mult inferioare acesteia8 0 5u e destul de #o"at pentru a- i ntre&ine ferma a a cum se cuvine1 0 Ba e #o"at! domnule$ rspunse ea( Are #ani mul&i! nimeni nu tie c&i are! i-i nmul&e te n fiecare an( 'a! da! e destul de #o"at pentru a tri ntr-o cas i mai #un dect asta! dar e foarte z"rcit! i c,iar dac ar fi avut de "nd s se mute la .,rus,cross 6ran"e! cnd a auzit c-ar putea "si un c,iria #un! nu s-a ndurat s scape prile/ul de a c ti"a cteva sute n plus( 9e ciudat e ca un om s fie att de lacom cnd e sin"ur pe lume$ 0 Ei se pare c-a avut un #iat( 0 'a! a avut((( dar a murit( 0 ;i doamna aceea tnr! doamna +eat,cliff! e vduva acelui #iat1 0 'a( 0 'e pe unde e de felul ei1 0 ?i! e fata fostului meu stpn! domnule$ 5umele ei de fat era 9at,erine Linton( Eu am crescut-o! mititica$ ;i tr"eam nde/de c domnul +eat,cliff o s se mute aici! iatunci am fi putut sta din nou mpreun( 0 9e1 9at,erine Linton1$ e<clamai mirat( 'ar dup un minut de reflec&ie! mi-am dat seama c nu era vor#a despre 9at,erine! nluca visului meu( A adar! continuai! predecesorul meu n aceast cas se numea Linton1 0 'a( 0 ;i cine e acel Earns,a4! +areton Earns,a4! care locuie te n cas cu domnul +eat,cliff1 E rud cu el1 0 5u! acela e nepotul rposatei doamne 9at,erine Linton( 0 Atunci e vrul tinerei doamne1

1P

0 'a* de altfel ea era veri oar i cu #r#atul ei$ )nul vr din partea mamei! cellalt din partea tatlui( +eat,cliff a fost nsurat cu sora domnului Linton( 0 Am vzut deasupra u ii de la =ut,erin" +ei",ts sculptat numele 7Earns,a4A( -unt dintr-o familie vec,e1 0 Boarte vec,e! domnule( Dar +areton e ultimul dintre ei! dup cum domni oara 9at,y e ultima dintre ai no tri! adic din neamul Linton( A&i fost la =ut,erin" +ei",ts1 Derta&i-m! v ro"! c v ntre#! dar tare a vrea s tiu ce mai face mititica( 0 'oamna +eat,cliff1 Arat foarte #ine i e foarte frumoas( 'ar cred c nu e prea fericit( 0 >,! scumpa de ea! nici nu m mir$ ;i cum v-a plcut stpnul! domnule1 0 9am aspru la nf&i are! doamn 'ean* s fie oare i caracterul lui tot a a1 0 Aspru ca din&ii unui fierstru i tare ca o piatr( 9u ct &i faci mai pu&in de lucru cu el! cu-att mai #ine( 0 .re#uie s fi fost "reu ncercat de via& pentru a a/un"e att de ursuz( ;tii ceva despre povestea vie&ii lui1 0 ?ovestea lui e ca povestea cucului! domnule( ;tiu totul despre el n afar de unde sa nscut! cine erau prin&ii lui i de unde a cptat primii #ani( Dar +areton a fost despuiat de avere ca un pui de vra#ie nea/utorat$ Bietul #iat e sin"urul din paro,ie care nu tie ct a fost de n elat( 0 Ai face o fapt #un! doamn 'ean! dac mi-ai povesti ceva despre vecinii mei( -imt c nu a adormi dac m-a culca acum! a a c fii dr"u&! stai /os i poveste te-mi vreun ceas( 0 >,! cu plcere! domnule$ E duc numai s-mi aduc ceva de cusut! i-apoi stau ct pofti&i dumneavoastr( 'ar a&i rcit! drdi&i i tre#uie s mnca&i pu&in sup de cereale fier#inte! s v treac fri"ul( Bemeia! #inevoitoare! plec n "ra#! iar eu m-am ",emuit mai aproape de foc( 9apul mi fri"ea iar corpul mi era ca ",ea&a! creierii! nervii mi erau att de surescita&i nct m sim&eam n pra"ul ne#uniei( Aceast stare ns nu mi ddea o senza&ie de #oal! ci mai de"ra# mi trezea o team Hpe care o resimt i acumI ca nu cumva incidentele din ultimele dou zile s ai# urmri mai "rave( Bemeia se napoie cu un #lid fume"nd i un cosule& cu lucruri de cusut( Apoi! dup ce a ez #lidul pe "rtarul cminului! i trase scaunul mai aproape! ncntat desi"ur de socia#ilitatea mea( %nainte de-a veni aici! ncepu s povesteasc doamna 'ean fr a mai a tepta o invita&ie din parte-mi! nainte de a locui aici mi-am trit aproape toat via&a la =ut,erin" +ei",ts pentru c mama mea a fost doica domnului +indley Earns,a4! tatl lui +areton( %ndeletnicirea mea era s m /oc cu copiii* dar m trimiteau i la tr"uieli! apoi mai a/utam la fn i um#lam ncoace i ncolo pe la ferm! "ata s fac orice mi se poruncea( %ntr-o diminea& frumoas de var 0 &in minte c ncepuse seceri ul 0 domnul Earns,a4! stpnul cel #trn! co#or scrile m#rcat n ,aine de cltorie* dup ce-i porunci lui :osep, ce era de fcut n ziua aceea! se ntoarse ctre +indley! 9at,y i mine 0 "ci eu edeam la mas i mncam mpreun cu ei 7porrid"eA8-ul 0 i spuse fiului su8 0 Ei! #iete! azi plec la Liverpool! ce vrei s-&i aduc1 ?o&i s ceri ce-&i place! numai s fie ceva mic! cci m duc i m ntorc pe /os8 aizeci de mile la dus i aizeci la ntors! e cale lun"! nu "lum$ +indley a spus c vrea o vioar( Apoi a ntre#at-o pe domni oara 9at,y* de i avea a#ia ase ani ori! putea ncleca orice cal din "ra/d* ea i-a dorit un #ici( 5ici pe mine nu m-a uitat! cci avea suflet #un! cu toate c uneori era cam sever( Ei-a f"duit c-mi aduce mere i pere ct i-o ncpea n #uzunare* dup aceea i-a srutat copiii! i-a luat rmas #un de la toat lumea i-a pornit-o(
8 Encare popular en"lezeasc8 un fel de fiertur de cereale( 18

5ou tuturor ni s-au prut tare lun"i cele trei zile ct a lipsit! i micu&a 9at,y ntre#a mereu cnd se ntoarce acas( 'oamna Earns,a4 l a tepta n seara celei de a treia zi! la vremea cinei! i amna masa din ceas n ceas* dar nici vor# s soseasc! iar copiii osteniser de ct fu"iser pn /os! la "ard! s vad dac nu cumva vine( Apoi se ls noaptea( 'oamna ar fi vrut s culce copiii! dar ei au ru"at-o s-i lase s-l a tepte* i iat c spre ora unsprezece ivrul u ii s-a desc,is u or i stpnul a intrat( --a trntit! rznd i "emnd! pe un scaun! i a poruncit s fie lsat sin"ur! cci era aproape mort de o#oseal* apoi a spus c nici pentru trei mpr&ii n-ar mai face un asemenea drum( 0 ;i peste toate s mai i "one ti pn s-&i ias sufletul$ zise desfcndu- i paltonul pe care-l &inea nf urat n #ra&e( Da te uit aici! nevast$ %n via&a mea n-am avut atta #taie de cap! dar tre#uie s-l prime ti ca un dar de la 'umnezeu! mcar c e att de ne"ru de parc-ar veni din partea diavolului$ 5e-am strns cu to&ii n /urul lui i! peste capul domni oarei 9at,y! am zrit un copil murdar! zdren&ros! cu prul ne"ru* era destul de mare pentru a putea um#la i vor#i( 'up c,ip ai fi zis c-i mai mare dect 9at,erine! dar cnd l-a a ezat n picioare! s-a uitat n /urul lui i a #ol#orosit vor#e pe care nimeni nu le-a putut n&ele"e( Eie mi s-a fcut fric! iar doamna Earns,a4 prea "ata s-l arunce afar* s-a nfuriat i l-a ntre#at pe so&ul ei cum de-a putut aduce n cas acel pui de &i"an! cnd ei aveau odraslele lor de ,rnit i crescut1 9e-avea de "nd s fac acum cu el! nne#unise oare de-a #inelea1 -tpnul a ncercat s-i e<plice toat povestea! dar era ntr-adevr istovit de o#oseal i tot ce-am putut deslu i eu n timp ce doamna #odo"nea! a fost c-l "sise pe o strad din Liverpool! li,nit de foame! sin"ur! prsit i aproape mut* c l-a adunat de pe drum i a pornit s afle al cui era( Apoi mai spuse c nimeni nu l-a putut lmuri i! pentru c nici #anii nici timpul nu-i n"duiau z#av! a socotit c este mai cuminte s-l aduc acas n loc s mai c,eltuiasc zadarnic pe-acolo deoarece ,otrse s nu-l prseasc pe caldarm a a cum l "sise( -tpna mea a #om#nit pn cnd! n cele din urm! s-a potolit* iar domnul Earns,a4 mi-a spus s-l spl i s-l culc cu copiii no tri( +indley i 9at,y s-au mul&umit s priveasc i s asculte! pn cnd s-au potolit lucrurile* apoi au nceput amndoi s caute prin #uzunarele tatlui lor darurile f"duite( ?rimul era #iat de paisprezece ani! totu i! cnd a scos din #uzunarul paltonului &ndrile a ceea cefusese odat o vioar! a nceput s #oceasc tare* iar 9at,y! cnd i-a dat seama c stpnul pierduse #iciul de "ri/a copilului strin! i-a artat suprarea strm#ndu-se i scuipndu-l pe micul prostnac! iar drept plat pentru pa"u#a suferit cpt de la tatl ei! ca s se nve&e minte! o palm zdravn( 9opiii au refuzat cu drzenie s-l primeasc pe strin n patul sau n odaia lor* iar eu! neavnd mai mult minte dect ei! l-am pus n capul scrii! spernd c pn a doua zi va disprea( Dntmpltor! sau poate atras de "lasul domnului Earns,a4! el s-a trt pn la u a lui* iar domnul Earns,a4! ie ind din odaie! a dat de el( A cercetat apoi cum de-a a/uns copilul acolo! i am fost silit s-mi mrturisesc fapta* drept rsplat pentru la itatea i lipsa mea de omenie! m-a dat afar din cas( Dat cum a intrat +eat,cliff n familie( %ntorcndu-m dup cteva zile Hcci nu puteam crede c-am fost sur",iunit pe veciI! am vzut c-l #otezaser +eat,cliff* era numele unui #iat care le murise nc de mic! i de-atunci acesta a rmas att numele ct i prenumele lui( 'omni oara 9at,y se mprietenise la toart cu el! dar +indley l ura$ ;i! drept s v spun! l uram i eu i-l c,inuiam i m purtam neru inat cu el* cci eu nu aveam destul minte pentru a-mi da seama c sunt nedreapt! iar doamna niciodat nu-i lua parte cnd vedea c-i nedrept&it( ?rea un copil posomort! r#dtor* i poate c! nsprit de-attea #rutalit&i! r#da loviturile lui +indley fr a clipi sau a vrsa vreo lacrim! iar ciupiturile mele nu-l fceau dect s- i &in rsuflarea i s desc,id oc,ii mari! de parc se lovise sin"ur! din ntmplare! i nimeni altul nu era de vin( Aceast putere de a r#da l fcea pe #trnul Earns,a4 s se

1R

nfurie ori de cte ori descoperea c fiul su l persecut pe #ietul orfan! dup cum zicea el( %n mod cu totul ciudat! se le" foarte tare de +eat,cliff creznd tot ce-i spunea Hde fapt spunea foarte pu&ine! i de o#icei adevrulI! rsf&ndu-l mai mult dect pe 9at,y! care era prea z#urdalnic i ndrtnic pentru a fi favorita lui( A a c! de la nceput c,iar! el a adus zzanie n cas( ;i dup moartea doamnei Earns,a4! adic nici doi ani dup venirea lui la noi! +indley! tnrul stpn! se nv&ase s-l socoteasc pe tatl su mai de"ra# tiran dect prieten! iar pe +eat,cliff uzurpatorul dra"ostei i ocrotirii printe ti ce i se cuvenea lui* astfel! tot meditnd asupra acestor nedrept&i! deveni ciufut( )n timp am fost de partea lor! dar cnd copiii s-au m#olnvit de po/ar i eu a tre#uit s-i n"ri/esc! lundu-mi deodat rspunderile unei femei! mi-am sc,im#at prerile( +eat,cliff a fost foarte #olnav! i cum el era n mai mare prime/die a tre#uit s stau tot timpul la cptiul su* cred c-a sim&it ct osteneal mi-am dat cu el! dar nu era destul de iste& s- i dea seama c eram silit s m port astfel( .otu i! tre#uie s recunosc c-a fost cel mai lini tit copil pe care l-a n"ri/it vreodat o infirmier( 'eose#irea dintre el i ceilal&i m-a o#li"at s fiu mai pu&in prtinitoare( 9at,y i fratele ei m-au nec/it peste msur* +eat,cliff nu se vita! era r#dtor ca un miel! cu toate c asprimea i nu #lnde&ea lui l fcea s-mi dea att de pu&in #taie de cap( --a vindecat! i doctorul spunea c n mare parte datorit mie! i m-a ludat pentru felul cum l-am n"ri/it( Am fost mndr de laudele lui i am devenit #inevoitoare fa& de cel datorit cruia le primisem! astfel c +indley i-a pierdut ultimul aliat( .otu i! nu-l puteai ndr"i prea mult pe +eat,cliff! i deseori m ntre#am ce-o fi "sind stpnul s admire atta la acest #iat posac! care! dup cte &in eu minte! niciodat nu i-a rspltit #untatea cu vreun semn de recuno tin&( 5u era o#raznic fa& de #inefctorul su! ci pur i simplu nesim&itor! cu toate c tia prea #ine ct stpnire pusese pe inima lui i- i ddea seama c la o sin"ur vor# spus de el casa ntrea" ar fi fost silit s se nc,ine n fa&a dorin&elor lui( 'e pild! mi aduc aminte c o dat domnul Earns,a4 cumprase o perec,e de mn/i de la tr"ul paro,ial i dduse fiecrui #iat cte unul( +eat,cliff l-a luat pe cel mai frumos! dar curnd calul lui ncepu s c,iopteze! i cnd a descoperit acest lucru i spuse lui +indley8 0 .re#uie s sc,im#m caii* mie nu-mi place al meu! s mi-l dai pe-al tu* dac nu vrei! am s-i spun tatlui tu c mi-ai tras sptmna asta trei snopeli i am s-i art vntile de pe #ra&( +indley a scos lim#a la el i l-a plesnit peste urec,i 0 Ar fi mai #ine s faci sc,im#ul c,iar acum! strui +eat,cliff! fu"ind n tind Herau n "ra/dI* tot va tre#ui s mi-l dai! i dac-i mai pomenesc i despre loviturile astea! ai s le prime ti napoi cu do#nd( 0 De i afar! cine$ stri" +indley! amenin&ndu-l cu o "reutate de fier care folosea la cntrirea cartofilor i a fnului( 0 Azvrle-o$ i rspunse +eat,cliff rmnnd nemi cat* atunci am s-i spun c te-ai ludat c-o s m dai afar din cas cnd o muri! i -ai s vezi c o s fii tu dat afar numaidect( +indley arunc "reutatea i-l iz#i n piept* +eat,cliff czu /os! dar se ridic imediat! cltinndu-se! cu rsuflarea tiat i al# ca varul( ;i de nu-l opream eu! s-ar fi dus de-a dreptul la stpn i-ar fi fost rz#unat din plin! pentru c starea n care se afla vor#ea de la sine! dezvluindu-l i pe fptuitor( 0 'ac-i a a! ia tu! &i"ane! mnzul meu$ zise tnrul Earns,a4( ;i m ro" lui 'umnezeu s-&i frn" "tul$ Da-l i fii #lestemat! ,aimana i cer etor ce e ti$ ;i ncnt-l pe tata s-&i dea tot ce are! i numai dup aceea arat-i cine e ti! fiu al satanei$ Da-l! i sper c-o s&i dea una cu copita de-o s-&i crape scfrlia$ +eat,cliff se duse s dezle"e mnzul ca s-l mute n #o<a lui( .recea tocmai pe la spatele calului cnd +indley i isprvea amenin&rile* atunci +ndley i puse o piedic

F0

trntindu-l su# picioarele calului i! fr s mai stea s vad dac nde/dile i s-au mplinit! o rupse la fu" ct putu de iute( Am fost uluit de sn"ele rece cu care copilul s-a ridicat n picioare i i-a vzut mai departe de trea#* a sc,im#at aua i toate celelalte! apoi! nainte de a intra n cas! s-a a ezat pe un maldr de fn pentru a- i domoli "rea&a pricinuit de iz#itura aceea puternic( Br nici o "reutate l-am convins s m lase s pun vntile pe seama calului* pu&in i psa ce voi spune! de vreme ce o#&inuse ceea ce dorea( 'e fapt! se pln"ea att de rar de ciocniri ca acestea! nct eram ntr-adevr ncredin&at c nu-i rz#untor( 'ar ct de mult m-am n elat ve&i vedea din cele ce urmeaz(

CAPITOLUL 5 9u vremea! domnul Earns,a4 ncepu s sl#easc( Busese sntos i activ! dar deodat puterile l prsir! i cnd fu silit s stea la "ura so#ei! deveni n"rozitor de suprcios( D se c una din nimica toat i imediat ce i se prea c cineva vrea s-i ncalce ct de pu&in autoritatea! a/un"ea aproape la crize de ne#unie( Ele se dezln&uiau mai ales cnd cineva ncerca s se mpotriveasc sau s porunceasc favoritului su! +eat,cliff( 6ri/a lui cea mai mare era ca nu cumva s i se spun vreo vor# urt* parc-l frmnta "ndul c! din pricina dra"ostei lui pentru +eat,cliff! to&i ceilal&i l urau i voiau s-i fac ru( Asta ns n-a fost spre folos #iatului! cci cei mai #lnzi dintre noi! nevrnd s-l nec/im pe stpn! cedam n fa&a prtinirii lui* iar n"duin&a noastr a fost ,ran m#el u"at pentru n"mfarea i firea ntunecat a copilului( .otu i! tre#uia s ne purtm a a* cci de dou sau de trei ori! cnd +indley i-a artat dispre&ul fa& de +eat,cliff n timp ce #trnul se afla prin apropiere! acesta s-a nfuriat foare ru! a pus mna pe #aston s-l loveasc i a nceput s tremure de furie c nu-l putea iz#i( %n cele din urm! pastorul nostru Hatunci aveam un pastor care- i c ti"a traiul nv&ndu-i carte pe copiii Linton i Earns,a4 i muncindu- i sin"ur peticul de pmnt al paro,ieiI a fost de prere c tnrul +indley tre#uie trimis la liceu( 'omnul Earns,a4 consim&i! dar nu fu prea ncntat! cci zicea8 7+indley e un neisprvit i nu se va ale"e nimic de capul lui! oriunde l-a trimite(A -peram din tot sufletul c de-acum nainte vom avea pace n cas( E ntrista "ndul c stpnul sufer din pricina faptei #une pe care o svr ise( Eu mi nc,ipuiam! dup cum ar fi vrut i el s cread! c firea lui scitoare i #oala erau pricinuite de neplcerile familiale! dar pricina adevrat era! s ti&i! domnule! c ncepuser s-l lase puterile( 9u toate acestea! am fi putut tri destul de #ine dac nu ar fi fost dou fiin&e8 domni oara 9at,y i :osep,! servitorul! pe care cred c l-a&i vzut ieri pe-acolo( :osep, era! i fr ndoial mai este i azi! cel mai urcios i cel mai n"mfat fariseu care a scormonit vreodat 7Bi#liaA pentru a cule"e merite pe seama lui i a arunca #lesteme asupra semenilor( 'atorit nravului lui de a predica! iz#utise s ai# o nrurire puternic asupra domnului Earns,a4* i cu ct stpnul sl#ea! cuatt cre tea nrurirea lui :osep,( ;i-l c,inuia necontenit vor#indu-i despre mntuirea sufletului i cre terea sever a copiilor( %i ddea deplin dreptate auzind c-l consider pe +indley drept un der#edeu* mpotriva lui +eat,cliff i 9at,erine #om#nea sear de sear! dar cuta s-l m"uleasc pe domnul Earns,a4 n sl#iciunea lui pentru +eat,cliff! aruncnd vina cea mai mare pe fat( 'esi"ur! fata avea ni te purtri pe care nu le mai vzusem la nici un copil! a a c pe to&i cei din cas ne scotea din r#dri de cincizeci de ori pe zi! i poate i mai mult* din clipa cnd co#ora /os i pn-n clipa cnd se ducea la culcare n-aveam nici un minut de lini te de team c iar va face vreo pozn( Era tot timpul din cale-afar de a"itat! "ura nu-i tcea deloc 0 cnta! rdea i-i #tea la cap pe to&i cei ce nu fceau ca ea( Era o #uc&ic de fat sl#atic

F1

i rea! dar avea cei mai frumo i oc,i! cel mai dulce zm#et! cel mai le"nat mers din toat paro,ia* de altfel cred c nu voia s supere pe nimeni! cci dup ce te fcea s pln"i de-a #inelea! rareori se ntmpla s nu se &in dup tine pn te potoleai i atunci tre#uia s-o mn"i tu pe ea( %l iu#ea mult! prea mult! pe +eat,cliff( 9ea mai mare pedeaps pe care o putusem inventa! era s-o despr&im de el! cu toate c nimeni nu era certat din pricina lui mai mult dect ea( La /oac i plcea peste msur s fac pe mica stpn! tr"nd palme cu u urin& i poruncind tovar ilor de /oc* a a a fcut i cu mine! dar eu! neavnd poft s m duc s-i fac cumprturi i s m supun ordinelor ei! i-am spus-o pe fa&( %n vremea aceea! domnul Earns,a4 nu tia de "lum( .otdeauna fusese sever i nenduplecat cu copiii! dar 9at,erine nu putea n&ele"e pentru ce tatl ei devenise mai certre& i mai suprcios acum! cnd era #olnav! dect fusese nainte( 'o/enile lui ar&"oase i trezeau o poft rutcioas de a-l provoca* niciodat nu era mai fericit dect atunci cnd o certam cu to&ii deodat i cnd! drept rspuns! ne nfrunta cu privirea ndrznea& i sfidtoare i cu vor#ele ei tioase( 'e #lestemele lui :osep, i #tea /oc! pe mine m scia! i fcea tocmai ceea ce domnul Earns,a4 ura mai mult8 cuta s-i arate cum pretinsa ei o#rznicie! pe care #trnul o credea adevrat! l putea influen&a pe +eat,cliff mai mult dect #untatea lui i cum #iatul mplinea toate poruncile !!eiA oricare ar fi fost! iar pe ale 7luiA numai cnd i erau pe plac( 'up ce se purta ct se poate de ru toat ziua! seara venea uneori! rsf&ndu-se! s drea" totul( 0 5u! 9at,y! zicea #trnul! nu te pot iu#i( E ti mai rea dect fratele tu( 'u-te! feti&o! f-&i ru"ciunile i roa"-l pe 'umnezeu s te ierte( Ei se pare c mama ta i cu mine tre#uie s ne cim c te-am zmislit$ La nceput! vor#ele acestea o fceau s pln"! dar cu timpul! fiind mereu respins! se nri* i dac-o ndemnam s se duc s-i spun c-i pare ru de "re elile ei i s cear iertare! rdea( 'ar n cele din urm sosi i ceasul n care suferin&ele pmnte ti ale domnului Earns,a4 luar sfr it( Euri lini tit! ntr-o sear de octom#rie! eznd ln" so#! n fotoliul su( )n vnt nprasnic sufla n /urul casei i vuia n vatr( 2suna sl#atic i vi/elios! dar nu era fri"* iar noi ne aflam cu to&ii laolalt( Eu stteam pu&in mai departe de cmin! mpletind de zor! iar :osep,! ln" mas! i citea 7Bi#liaA Hn vremea aceea era o#iceiul ca servitorii s ad n sal dup ce- i isprveau trea#aI( 'omni oara 9at,y fusese #olnav! i de aceea era lini tit* sttea rezemat de "enunc,iul domnului Earns,a4! iar +eat,cliff era culcat pe /os ii pusese capul n poala ei( %mi aduc aminte c nainte de-a a&ipi! stpnul i mn"iase prul frumos 0 rareori avea plcerea s-o vad #lnd 0 i-i spusese8 7'e ce nu po&i fi tu ntotdeauna o feti& cuminte! 9at,y1A Dar ea i ntorsese fa&a ctre dnsul! ncepuse s rd i rspunsese8 7'e ce nu po&i fi dumneata ntotdeauna un om #un! tat1A 'ar de ndat ce-a vzut c-l suprase din nou! i-a srutat mna i i-a propus s-i cnte pn-l adoarme( A nceput s cnte foarte ncet* de"etele lui au czut pe de"etele ei! i capul lui i alunec pe piept( Atunci eu i-am spus s nu fac z"omot i s nu se mi te! ca nu cumva s-l trezeasc( ;i am rmas cu to&ii mu&i ca oarecii vreme de-o /umtate de ceas* am fi stat i mai mult a a dac :osep,! dup ce- i isprvi capitolul! nu s-ar fi ridicat i n-ar fi spus c tre#uie s-l trezim pe stpn pentru ru"ciunile de sear( Bcu vreo c&iva pa i spre el! l stri" pe nume i-l atinse pe umr! dar stpnul nu se mi c( Atunci lu lumnarea i se uit la el( 9nd l-am vzut c pune lumnarea /os! i-i ia pe copii de #ra&! optindu-le s se duc sus! n lini te! i s- i fac sin"uri ru"ciunile de sear pentru c el mai avea pu&in trea#! mi-am dat seama c se ntmplase ceva ru( 0 Eai inti am s-i spun tatii noapte #un! zise 9at,erine i- i m#r&i printele nainte de-a o putea noi opri( -rmana fptur descoperi imediat nenorocirea i &ip8 7>,! e mort! +eat,cliff! e mort$A ;i amndoi au nceput s pln" sf ietor(

FF

Am nceput s #ocesc i eu cu ei! tare i amarnic! dar :osep, ne-a ntre#at ce ne-o fi apucat! de urlm a a pentru un sfnt din cer( Eie mi-a spus s-mi iau pelerina i s fu" la 6immerton dup doctor i preot( Eu nu n&ele"eam ce rost mai aveau( .otu i am plecat! prin vnt i ploaie! i m-am ntors numai cu unul din ei! cu doctorul* cellalt spuse c are s vin a doua zi diminea&a( Lsndu-l pe :osep, s-i povesteasc doctorului cele ntmplate! am aler"at n camera copiilor* u a era ntredesc,is i am vzut c ei nu se culcaser! cu toate c trecuse de miezul nop&ii! dar erau lini ti&i i n-aveau nevoie de mn"ierile mele( 9ei doi copii "siser! pentru a se mn"ia! cuvinte mult mai potrivite dect a fi putut "si eu* si nici un preot din lume n-ar fi putut descrie cerul att de minunat cum l descriau ei n vor#irea lor nevinovat* i! pe cnd pln"eam i tr"eam cu urec,ea la spusele lor! nu mi-am putut stpni dorin&a de a ne afla acolo la adpost cu to&ii(

CAPITOLUL 6 'omnul +indley a venit acas pentru nmormntare i 0 lucru care ne-a uluit i a fcut pe vecini s cleveteasc n dreapta i-n stn"a 0 i-a adus cu el i o nevast( 9ine era ea i unde se nscuse nu ne-a spus-o niciodat8 pro#a#il n-avea nici #ani! nici nume cu care s se poat fli! cci de n-ar fi fost a a! nu i-ar fi ascuns tatlui su aceast cstorie( 5u era ea femeia care s tul#ure prin prezen&a ei lini tea casei( Biecare o#iect pe care-l vzu! din clipa cnd trecuse pra"ul casei! pru s-o ncnte! ca i fiecare mi care ce se fcea n /urul ei! n afar de pre"tirile pentru nmormntare i de prezen&a oamenilor n doliu( 'up cum s-a purtat n timpul nmormntrii! am crezut c nu e n toate min&ile8 a fu"it n camera ei! ru"ndu-m s mer" cu ea! cu toate c aveam trea#! cci tre#uia s m#rac copiii( ;edea acolo tremurnd! cu minile ncle tate! i m ntre#a mereu8 7%nc n-au plecat1A Apoi a nceput s-mi povesteasc! plin de-o a"ita&ie isteric! ce mult o impresioneaz culoarea nea"r* i tresrea i tremura tot timpul! iar la urm iz#ucni n plns! iar cnd am ntre#at-o ce are! mia rspuns c nu tie! dar i e tare fric de moarte$ Eu nu m "ndeam c va muri i ea! dup cum nu m "ndeam nici la moartea mea$ 9e-i drept! era cam su#&iric! dar tnr! cu o#ra/ii rumeni! iar oc,ii i scnteiau ca diamantele strlucitoare( 'e fapt! o#servasem c atunci cnd urca scrile rsufla foarte iute! c cel mai mic z"omot nea teptat o fcea s tremure toat i uneori avea o tuse n"ri/ortoare* dar nu tiam ce prevesteau aceste simptome! i nici simpatie pentru ea nu aveam( 5oi! cei de pe-aici! nu-i prea ndr"im pe strini! domnule Loc34ood! dac nu ne ndr"esc mai nti ei pe noi( .nrul Earns,a4 se sc,im#ase mult n ace ti trei ani ct lipsise de acas( -l#ise i- i pierduse rumeneala din o#ra/i! iar vor#a i m#rcmintea i erau cu totul altele( 9,iar n ziua ntoarcerii lui ne-a spus! lui :osep, i mie! c de-acum ncolo tre#uie s stm n #uctria din dos i s-i lsm lui sala( 'e fapt! a vrut s pun covoare i tapete ntr-o odi& "oal pentru a face so&iei lui un salon! dar ea prea att de ncntat de pardoseala al# i de cminul acela uria n care do"orea focul! de farfuriile de cositor i de dulapul cu vase de faian&! de cu ca cinilor i de spa&iul mare din /urul focului! n fa&a cruia edeau de o#icei! nct +indley! vznd c nu e necesar salonul pentru ca ea s se simt #ine! a renun&at la planul lui( .nra doamn a fost de asemenea ncntat c printre noile ei cuno tin&e a "sit i o sor! i la nceput sttea la taifas cu 9at,erine! o sruta i ,oinrea cu ea! dndu-i i o mul&ime de daruri( 'ar aceast dra"oste i trecu foarte repede! i cnd ea deveni ursuz! +indley se transform ntr-un tiran( 9teva cuvinte din partea ei! din care reie ea c +eat,cliff nu-i place! au fost de a/uns pentru a trezi n +indley toat vec,ea ur fa& de #iat( %l alun" din sal! poruncindu-i s stea cu servitorii! i nu-l mai ls s nve&e carte cu pastorul! dar n sc,im# l puse s lucreze pe-afar! silindu-l s fac munci tot att de "rele ca orice rnda de la ferm(

FG

La nceput! +eat,cliff i ndura foarte #ine de"radarea! cci 9at,y i arta tot ce nv&a ea i muncea sau /uca adesea cu el pe cmp( 'up cum stteau lucrurile! eram si"ur c vor cre te amndoi ca doi sl#atici! cci tnrului meu stpn nu-i psa nici de cum se purtau i nici de ce fceau ei! ci numai s nu-i stea prin prea/m( 'ac ar fi fost dup el! nu s-ar fi interesat nici dac se duc duminica la #iseric( 'ar cnd copiii lipseau de la slu/#! :osep, i pastorul l do/eneau pentru nepsarea lui* atunci i aducea aminte de ei i poruncea ca +eat,cliff s fie #iciuit! iar pe 9at,erine o oprea de la mncare fie la prnz! fie seara( ?entru copii ns! una din cele mai mari plceri era s fu" de diminea& peste dealuri i s rmn acolo ziua ntrea"! iar pedeapsa ce urma nsemna pentru ei o nimica toat de care rdeau( ?astorul putea s-i dea 9at,erinei s nve&e pe de rost cte capitole poftea! iar :osep, putea s-l #at pe +eat,cliff pn-l durea #ra&ul* n clipa cnd erau din nou mpreun! mai #ine zis n minutul n care nscoceau vreun plan rutcios de rz#unare! uitau totul( 5u o dat am plns n tcere vzndu-i cum devin din ce n ce mai nepstori! dar nu ndrzneam s-i cert de fric s nu pierd i #ruma de influen& pe care-o mai aveam asupra acestor dou fpturi prsite( %ntr-o duminic sear s-a ntmplat s fie alun"a&i din cas pentru c fcuser z"omot sau pentru cine tie ce alt "re eal nensemnat! i cnd m-am dus s-i c,em la cin! nu i-am putut "si nicieri( Am scotocit toat casa! curtea i "ra/durile! dar n-am dat de ei( %n cele din urm! +indley! furios! ne-a spus s ferecm u ile i ne-a pus s /urm c nici unul dintre noi nu-i va lsa s intre n timpul nop&ii( .o&i s-au dus la culcare! dar eu! prea speriat ca s pot dormi! am desc,is ferestrele odii mele i! cu toate c ploua! am scos capul afar s le pndesc sosirea( Eram ,otrt! n ciuda opreli tii lui +indley! s-i las s intre n cas dac s-ar fi ntors( 'up ctva vreme am auzit ni te pa i urcnd drumul spre cas i am vzut lumina unui felinar licrind prin sprturile "ardului( Ei-am aruncat un al pe cap i am ie it afar! ca nu cumva ,oinarii s #at n u i s-l trezeasc pe domnul Earns,a4( Era +eat,cliff( 9nd l-am vzut sin"ur! am tresrit( 0 )nde-i domni oara 9at,erine1$ am stri"at n "ra#( -per c nu i s-a ntmplat nimic((( 0 La .,rus,cross 6ran"e! mi-a rspuns! i-ar fi tre#uit s fiu i eu tot acolo! dar ia nu sunt destul de #ine crescu&i ca s m fi poftit i pe mine nuntru( 0 A a! iar o s-&i ncasezi por&ia$ i-am spus* n-ai s fii mul&umit pn nu te d afar de-aici( 9ine 'umnezeu v-a spus s mer"e&i pn la .,rus,cross 6ran"e1 0 Las-m s-mi lepd ,ainele astea ude i am s-&i povestesc totul! 5elly! mi-a rspuns el( L-am ru"at s ai# "ri/ s nu-l trezeasc pe stpn i! n timp ce se dez#rca i eu a teptam s stin" lumnarea! el continu8 0 9at,y i cu mine am fu"it din spltorie ca s putem ,oinri n voie i! zrind luminile de la 6ran"e! ne-am "ndit s ne ducem pn acolo! s vedem dac i copiii Linton i petrec serile de duminic tremurnd prin col&uri! n timp ce tatl i mama lor ed la mas mncnd i #nd! cntnd! rznd i nclzindu- i minile la para focului( 9rezi c a a fceau1 >ri crezi c citeau predici sau i cate,iza servitorul lor i-apoi erau pu i s nve&e pe de rost o coloan ntrea" de nume din 7Bi#lieA dac nu rspundeau #ine1 0 ?ro#a#il c nu! i-am spus! dar nu m ndoiesc c aceia sunt copii #uni! cumin&i i nu merit ca lumea s se poarte cu ei a a cum se poart cu voi! care sunte&i a a de neasculttori( 0 Las-te de predici! 5elly$ spuse el( Bleacuri$ Am "onit fr oprire din vrful dealului de la =ut,erin" +ei",ts pn la parc* 9at,erine a pierdut cursa! cci era descul&( Eine va tre#ui s-i cau&i pantofii prin #ltoace( 5e-am strecurat printr-o sprtur din "ard! am urcat pe di#uite poteca i ne-am a ezat pe un ",iveci de flori c,iar su# fereastra salonului( Lumina str#tea prin o#loane! cci nu le nc,iseser! iar perdelele erau numai pe /umtate trase( Amndoi am putut privi nuntru! stnd pe piatra de la temelia casei i a"&ndu-ne de mar"inea ferestrei( ;i am vzut 0 a,! ce frumos era$ 0 o ncpere minunat! acoperit cu un

FM

covor ro u! cu scaune i mese m#rcate n ro u i un tavan curat! al#! cu c,enar aurit! din mi/locul cruia cdea o ploaie de picturi de sticl atrnat pe lan&uri de ar"int! strlucind n lumina dulce a unor mici fclii de cear( Btrnii! domnul i doamna Linton! nu erau acolo* Ed"ar i sora lui aveau camera ntrea" la dispozi&ia lor( 5-ar fi tre#uit s fie ferici&i1 5oi! n locul lor! ne-am fi crezut n cer$ ;i acum! ",ici ce fceau copiii aceia cumin&i1 Dsa#ella! care cred c are unsprezece ani! un an mai pu&in dect 9at,y! zcea ntr-un capt al odii &ipnd i urlnd ca i cum vr/itoarele ar fi nfipt n ea ni te ace nro ite la foc( Ed"ar! ln" cmin! pln"ea ncet* iar n mi/locul mesei edea un c&elu care- i scutura la#a i ltra( 'in nvinuirile pe care i le aduceau unul altuia! am n&eles c fuseser ct pe-aci s rup cinele n dou( Ddio&ii$ Dat plcerea lor8 se certaser care s pun mna pe un ",emotoc de pr cald i! dup ce se luptaser amndoi pentru el! ncepuser s pln" pentru c nu mai aveau c,ef s-l ia( Am rs n "ura mare de cei doi rsf&a&i! dispre&uindu-i din toat inima( E-ai prins tu pe mine vreodat c vreau s iau vreun lucru pe care-l dore te 9at,erine1 -au ne-ai "sit! atunci cnd stm sin"uri! c,inuind cini! pln"nd! sau rosto"olindu-ne pe /os! fiecare n cte un capt al ncperii1 5-a da pentru nimic n lume traiul meu de-aci pe via&a lui Ed"ar Linton la .,rus,cross 6ran"e! nu zu! nici dac n sc,im# a putea s-l azvrl pe :osep, de pe cea mai nalt muc,e a acoperi ului i s vopsesc fa&a casei cu sn"ele lui +indley$ 0 .aci! taci! +eat,cliff$ l-am ntrerupt( Eai #ine spune-mi cum de-ai lsat-o pe 9at,erine acolo1 0 Ui-am spus c am nceput s rdem! mi rspunse( 9opiii Linton ne-au auzit i dintr-o sin"ur mi care au & nit la u ca s"e&ile* nti a fost tcere! dup aceea un stri"t8 7>,! mama! mama$ >,! papa$ >,! mama! veni&i ncoace$ >,! papa$A %&i /ur c a a rcneau$ 5oi fceam un tr#oi nemaipomenit! cci voiam s-i speriem i mai tare* apoi am ncercat s ne dm /os de pe mar"inea ferestrei! pentru c trsese cineva zvoarele i-am socotit c e mai #ine s fu"im( Eu o &ineam pe 9at,y de mn i-o tr"eam dup mine! dar deodat czu( 7Bu"i! +eat,cliff! fu"i$ mi-a optit ea( Au dat drumul #uldo"ului i m-a n fcat de picior$A 'iavolul! o prinsese de "lezn! 5elly! am auzit i eu smiorciala lui scr#oas( 9at,y n-a &ipat 0 nu$ 0 i-ar fi fost ru ine s &ipe c,iar de-ar fi fost strpuns de coarnele unui taur nfuriat( 'ar eu am &ipat$ Am urlat attea #lesteme! c-a fi putut nimici to&i diavolii cre tint&ii! apoi am pus rnna pe-o piatr i-am #"at-o n "ura dulului! ncercnd din rsputeri s i-o vr pe "t( %n cele din urm a venit o slu" cu un felinar! rcnind8 7Uine-l #ine! -3ul3er! &ine-l #ine$A 'ar cnd a vzut ce vnase -3ul3er! sc,im# tonul( 9inele era aproape su"rumat! lim#a lui enorm! ro ie i atrna din "ur de-o c,ioap! iar din #uzele-i rsfrnte cur"eau #ale nsn"erate( >mul o ridic numaidect pe 9at,y* i era ru! nu de fric! sunt si"ur! ci de durere( > duse n cas* eu l-am urmat! #lestemnd i amenin&nd( 79e-ai vnat! 2o#ert1A stri" Linton din u ( 7-3ul3er a prins o feti&! domnule! a rspuns acesta! i uite c mai e iun #iat! a adu"at n,&ndu-m! care pare s fie un der#edeu fr perec,e$ 9red c ,o&ii voiau s-i vre pe fereastr( Dar dup ce-am fi adormit! copiii tia le-ar fi desc,is u ile! i #anda de ,o&i ne-ar fi putut omor n voie( Uine-&i "ura! ,o&ule! "ur spurcat ce e ti$ .aci! c spnzurtoarea te-a teapt( 'omnule Linton! domnule! nu lsa&i pu ca din mnA 75u! nu! 2o#ert! rspunse #trnul nerod* #andi&ii tiu c ieri mi-am ncasat arenzile i au plnuit #ine lovitura( Dntra&i$ Le-art eu lor primire$ Da vezi! :o,n! du-te i pune lan&ul( :enny! d-i ap lui -3ul3er( -- i #at /oc de-un ma"istrat c,iar n casa lui! i nc n ziua sa#atului$ >#rznicia lor nu cunoa te mar"ini$ >,! scumpa mea Eary! uit-te aici$ 5u te speria! nu-i dect un #ie&a ! dar mr via i se cite te deslu it pe fa&( 5-ar fi o #inefacere pentru &ar dac l-am spnzura imediat! nainte de a- i arta firea nu numai prin trsturile fe&ei! ci i prin fapte1A E mpinse su# candela#ru! i doamna Linton i puse oc,elarii pe nas! ridicndu- i minile de spaim( La ii aceia de copii se apropiar tiptil! iar Dsa#ella "n"vi8 7Nai! ce nspimnttor e$ %nc,ide-l n pivni&! papa( E e<act ca fiul ",icitoarei care mi-a furat fazanul domesticit( 5u-

FC

i a a! Ed"ar1A ( %n timp ce m cercetau! sosi i 9at,y* auzise ultima o#serva&ie i ncepu s rd( Ed"ar Linton! dup ce o privi cu aten&ie! i adun min&ile ntr-att! nct o recunoscu( ;tii! ei ne vd la #iseric! n alt parte n-avem unde-i ntlni( 7E domni oara Earns,a4! opti Ed"ar Linton mamei lui* i uite cum a mu cat-o -3ul3er! uite cum i sn"ereaz piciorul$A 7'omni oara Earns,a41 ?rostii$ stri" doamna( 9um poate ,oinri domni oara Earns,a4 pe cmpuri cu un &i"an1 ;i totu i copila e n doliu 0 desi"ur c ea e 0 vai va rmne sc,iload pe via&$1A 79e nepsare condamna#il din partea fratelui ei$ e<clam domnul Linton! ntorcnduse spre 9at,erine( Am n&eles eu din spusele lui -,ielders Hacela era pastorul! domnuleI c-o las s creasc ca o adevrat p"n( 'ar sta cine-i! de unde i-o fi cules asemenea tovar 1 A da! s tii c el e strania ac,izi&ie a fostului meu vecin 0 fcut cu prile/ul cltoriei lui la Liverpool 0 un mic indian sau un copil prsit de-un american sau de-un spaniol(A 7)n #iat ru! n orice caz! spuse #trna doamn! i cu totul nepotrivit ntr-o cas ca lumea$ Linton! ai o#servat cum vor#e te1 -unt n"rozit ca nu cumva s fi auzit i copiii mei ce-a spus(A Eu am nceput din nou cu n/urturile 0 nu te supra! 5elly 0 i atunci i-au poruncit lui 2o#ert s m scoat din cas( Eu n-am vrut s plec fr 9at,y( 'ar el m-a trt n "rdin! mi-a vrt cu de-a sila un felinar n mn! m-a asi"urat c-o s-i spun el domnului Earns,a4 cum m-am purtat i! poruncindu-mi s-o iau din loc imediat! ncuie repede u a pe dinuntru$ ?erdelele erau le"ate cu un nur la un col& al ferestrei! a a c-am nceput s-i spionez din nou* cci de cumva 9at,erine ar fi vrut s plece i ei nu i-ar fi dat drumul! aveam de "nd s spar" ferestrele acelea mari ale lor ntr-un milion de #uc&i( Ea edea lini tit pe canapea( 'oamna Linton i scosese de pe umeri pelerina cenu ie a lptresei! pe care o luasem cu mprumut pentru e<cursia noastr! i dup cum ddea din cap cred c o do/enea( 9at,y e o domni oar! de aceea se purtau cu ea altfel dect cu mine( Apoi veni o servitoare care aduse un li",ean cu ap cald i-i spl picioarele* domnul Linton i-a pre"tit un pa,ar mare cu vin fiert! Dsa#ella i-a pus o farfurie ntrea" de pr/ituri n poal! n timp ce Ed"ar sttea la oarecare deprtare! cu "ura cscat( 'up aceea i-au uscat i pieptnat prul ei minunat! i-au dat o perec,e de papuci enormi i au mpins-o cu scaun cu tot ln" foc( Dar eu am lsat-o acolo ct se poate de vesel! mpr&indu- i mncarea cu c&elul i cu -3ul3er! pe care-l ciupea din timp n timp de #ot, ceea ce aprindea o scnteie de veselie n oc,ii al#a tri i "oi ai mem#rilor familiei Linton! sla# o"lindire a c,ipului ei ncnttor( D-am vzut pe to&i cople i&i de o admira&ie prosteasc* ea le e att de superioar! e mai presus de toate fpturile de pe lume! nu-i a a! 5elly1 0 Afacerea asta o s ai# mai multe urmri dect crezi tu! i-am rspuns! nvelindu-l* apoi am stins lumnarea( 5u te mai astmperi! +eat,cliff! i domnul +indley o s ia msuri aspre! ai s vezi$ Nor#ele mele s-au dovedit a fi mai adevrate dect a fi dorit( Aceast aventur nenorocit l-a nfuriat pe Earns,a4( A doua zi a venit la noi domnul Linton n persoan! ca s drea" lucrurile! i-l do/eni n a a msur pe tnrul nostru stpn pentru felul n care- i conduce familia! nct +indley fu silit s se "ndeasc serios la ceea ce se petrece n /urul lui( +eat,cliff n-a fost #tut cu #iciul! dar i s-a spus c la prima vor# pe care o va spune domni oarei 9at,erine va fi dat afar din cas( Dar doamna Earns,a4 a ,otrt s-o &in n fru pe cumnata ei de ndat ce aceasta se va ntoarce acas! folosind nu for&a! ci du,ul #lnde&ii* de altfel! i-ar fi dat seama c nu-i de fcut nimic cu for&a(

FO

CAPITOLUL 7 9at,y a rmas la .,rus,cross 6ran"e pn la 9rciun! adic cinci sptmni( %n rstimp "lezna i se vindecase complet! i purtrile i se m#unt&iser sim&itor( -tpna noastr se dusese de mai multe ori s-o vad i ncepu s- i pun n aplicare planul de reeducare a lui 9at,y! cutnd s-i trezeasc respectul de sine ns i( %n acest scop i ddu roc,ii frumoase i i fcu multe complimente pe care feti&a le primea cu plcere( A a c! n locul unei mici fpturi sl#atice! care um#la cu capul "ol i fcea "esturi nestpnite! se repezea n cas srind i se npustea asupra noastr i ne strn"ea n #ra&e a a de tare nct ni se tia rsuflarea! vzurm desclecnd de pe un ponei frumos i ne"ru! o persoan plin de ifose! cu #ucle castanii ce atrnau de su# #orurile unei plrii de fetru! "arnisit cu pene! purtnd un costum de clrie cu fust lun"! pe care tre#uia s-o ridice cu am#ele mini pentru a putea p i n cas( +indley o a/ut s co#oare de pe cal! e<clamnd cu ncntare8 0 9at,y! e ti o frumuse&e( 9t pe-aci s nu te recunosc! ar&i ca o 7ladyA$ Dsa#ella Linton nu se poate compara cu ea! nu-i a a! Brances1 0 Dsa#ella nu-i att de druit de la natur! rspunse so&ia lui! dar 9at,y tre#uie s ia seama ca nu cumva s se sl#ticeasc din nou( Ellen! a/ut-o pe domni oara 9at,erine s se dez#race((( stai! scumpa mea! ai s-&i strici #uclele! las-m s-&i dezle" plria( %i scoase ,aina! i de su# ea apru! strlucitoare! o fust de mtase n carouri! pantaloni al#i i ",ete de lac* iar n timp ce oc,ii i scnteiau de #ucurie vznd cum cinii se apropie de ea srind! ca pentru a-i ura #un venit! a#ia ndrzni s se atin" de ei! ca nu cumva s- i murdreasc ,ainele ei frumoase( E srut u or* eram plin toat de fin! cci fceam pr/iturile de 9rciun! i nu m putea strn"e n #ra&e( 'up aceea privi n /ur cutndu-l pe +eat,cliff( 'oamna i domnul Earns,a4 urmreau cu n"ri/orare revederea! creznd c din aceast ntlnire i vor putea da n oarecare msur seama ct erau de ntemeiate speran&ele lor de a-i despr&i( %n primul moment a fost "reu s dm de +eat,cliff( 'ac nainte de plecarea 9at,erinei fusese nen"ri/it i nu-i psa cum arat! acum era de zece ori mai ru( 5imeni! n afar de mine! nu avusese "ri/ s-i spun c-i murdar i s-l sileasc s se spele mcar o dat pe sptmn* de altfel! copiilor de vrsta lui rareori le place spunul i apa( 'e aceea! fr a mai vor#i de ,ainele lui! tvlite vreme de trei luni prin noroi i praf! i de prul m#csit de nepieptnat! o#razul i minile i erau ntr-un ,al de murdrie de nedescris( 9nd vzu intrnd n cas o domni oar strlucitoare i "ra&ioas! n locul feti canei z#rlite pe care o a tepta! se ascunse n dosul unei #nci( 0 +eat,cliff nu-i aici1 ntre# 9at,y i! sco&ndu- i mnu ile! ddu la iveal ni te de"ete uimitor de al#e! cci sttuse atta vreme n cas i nu pusese mna pe nimic( 0 +eat,cliff! po&i veni ncoace$ stri" domnul +indley! #ucurndu-se de ncurctura #iatului i ncntat c-l vede silit s apar n fa&a ei ca un "olan respin"tor( ?o&i s-i urezi domni oarei 9at,erine #un venit! ca i ceilal&i servitori( 9at,y! zrindu- i prietenul n ascunzi ul su! z#ur pn la el i-l m#r&i * ntr-o secund l srut de apte sau opt ori pe o#raz! apoi se opri i! dndu-se un pas napoi! iz#ucni n ,o,ote de rs! e<clamnd8 0 Nai! ct e ti de ne"ru i de morocnos$ ;i! vai! ct de ciudat i ntunecat$ 'ar poate a a mi se pare mie! pentru c m-am nv&at cu Ed"ar i cu Dsa#ella Linton( E-ai uitat oare! +eat,cliff1 %ntre#area ei nu era nentemeiat! cci ru inea i mndria a ternuser pe fa&a lui o ndoit ntunecare! fcndu-l s stea ncremenit( 0 -trn"e-i mna! +eat,cliff! zise domnul Earns,a4 cu superioritate* a a! o dat &i-e n"duit( 0 5u! nu vreau! rspunse #iatul! care! n sfr it! i recptase "raiul* nu m las

FP

#at/ocorit( Asta nu ra#d$ ;i era "ata s-o z#u",easc din cas! dar domni oara 9at,y puse iar i mna pe el( 0 5-am vrut s rd de tine! i zise! dar nu m-am putut stpni* ,aide! +eat,cliff! d mcar mna cu mine$ 'e ce e ti m#ufnat1 Am rs numai pentru c-mi pari att de ciudat$ 'ac te speli pe o#raz i-&i perii prul! totul va fi n ordine( 'ar e ti a a de murdar$$ % i plim# privirea n"ri/orat de la de"etele lui murdare! pe care le &inea n mna ei! la roc,ia pe care o purta! con tient c atin"erea lor nu i-ar putea-o nfrumuse&a( 0 5u tre#uia s te atin"i de mine$ i rspunse el! urmrindu-i privirea i smul"ndu- i mna din mna ei( > s fiu murdar dac-mi place* i-mi place s fiu murdar! i voi fi murdar( ;i zicnd asta! o z#u",i din camer cu capul nainte! spre marea plcere a stpnului i stpnei i spre profunda tul#urare a domni oarei 9at,erine! care nu putea n&ele"e pentru ce o#serva&iile ei provocaser o asemenea r#ufnire de mnie( 'up ce mi-am fcut datoria de camerist pe ln" noua venit i mi-am pus pr/iturile la cuptor! am nveselit sala i #uctria cu ni te focuri mari! a a cum se cuvine n a/un de 9rciun! i m-am pre"tit s m distrez de una sin"ur! cntnd mai multe colinde! fr a &ine seama de prerile lui :osep,! care socotea c melodiile vesele pe care le alesesem sunt cntece lume ti( El se retrsese s se roa"e sin"ur n odaia lui! iar domnul i doamna Earns,a4 cutau s-o distreze pe domni oara! artndu-i o seam de mrun&i uri pe care le cumpraser pentru a le drui copiilor Linton! drept recuno tin& pentru #untatea lor( %i poftiser pentru a doua zi la =ut,erin" +ei",ts! dar doamna Linton acceptase invita&ia cu o sin"ur condi&ie8 ca odoarele ei s fie cu toat "ri/a &inute departe de acel 7#iat ru! care n/urA( A a c rmsesem sin"ur( -im&eam mirosul puternic de mirodenii al pr/iturilor care se coceau* admiram vasele de #uctrie strlucitoare de cur&enie! ceasul lustruit i mpodo#it cu ieder! vasele de ar"int n irate pe o tav "ata s fie umplute cu #ere cald i parfumat i! mai presus de toate! roadele "ri/ii mele deose#ite8 cur&enia imaculat a pardoselii! #ine mturat i #ine splat( %n sinea mea am adus laudele cuvenite fiecrui o#iect n parte! apoi mi-am reamintit c #trnul Earns,a4 venea n #uctrie dup ce totul fusese rnduit! mi spunea c sunt o fat #un i-mi strecura n mn un ilin"! ca dar de 9rciun( 'e-aici "ndurile mele trecur la dra"ostea lui pentru +eat,cliff i la "roaza pe care-o avea ca nu cumva dup moartea lui #iatul s sufere dispre&ul celorlal&i( Asta! fire te! m fcu s m "ndesc la starea actual a srmanului #iat i! de unde cntam! m-am trezit pln"nd( 'ar foarte curnd mi-am dat seama c ar fi mai cuminte s caut s ndulcesc parte din nedrept&ile pe care le ndura! dect s vrs lacrimi din pricina lor8 m-am ridicat i am ie it n curte s-l caut( 5u era departe* l-am "sit &eslnd prul strlucitor al noului ponei din "ra/d i dnd de mncare celorlalte vite! ca de o#icei( 0 6r#e te-te! +eat,cliff$ i zisei* e tare plcut n #uctrie! iar :osep, e sus( 6r#e te-te i vino s te m#rac frumos! pn nu sose te domni oara 9at,y* atunci ve&i putea sta mpreun! locul ntre" din fa&a cminului va fi numai pentru voi doi! i ve&i plvr"i n voie pn la culcare( El i vzu de trea# fr a- i ntoarce mcar capul spre mine( 0 Nino! ,ai! vii1 i zisei din nou( Am fcut pentru fiecare din voi cte un cozoncel i &ie &i tre#uie cel pu&in o /umtate de ceas ca s te m#raci ca lumea( A teptai cinci minute! dar! neprimind rspuns! am plecat( 9at,erine cin cu fratele i cumnata ei! iar :osep, i cu mine avurm parte de-o mas nu prea prietenoas! piperat dintr-o parte cu do/eni! iar de alta cu o#rznicii( ?r/itura i #rnza lui +eat,cliff au rmas toat noaptea pe mas! pentru iele( % i fcu de lucru pn la nou seara! apoi se urc! mut i posomort! n odaia lui( 9at,y sttu treaz pn trziu! cci avea o mul&ime de lucruri de pre"tit pentru primirea noilor ei prieteni( > dat veni n #uctrie s stea de vor# cu vec,iul ei prieten* dar! ne"sindu-l! se opri s m ntre#e ce se petrece cu el! apoi se ntoarse din nou n cas( 'iminea&a! +eat,cliff se scul devreme i! fiind zi de sr#toare! se duse s- i plim#e

F8

amrciunea pe coclauri i nu se ntoarse dect dup ce ntrea"a familie plecase la #iseric( ?ostul i recule"erea preau s-l fi nseninat( 'up ce-mi ddu cteva trcoale! fcndu- i cura/! e<clam #rusc8 0 5elly! m#rac-m ca lumea$ Am ,otrt s fiu cuminte$ 0 E i vremea! i spusei( Ai suprat-o pe 9at,erine! i sunt si"ur c-i pare ru c s-a ntors acas$ .e por&i de parc ai invidia-o pentru c i se d mai mult aten&ie dect &ie( 9 ar fi putut-o invidia pe 9at,erine! i era de nen&eles! dar c-a suprat-o n&elese numaidect( 0 A spus c-i suprat1 ntre# el! privindu-m foarte serios( 0 Azi-diminea&! cnd i-am spus c-ai plecat! a plns( 0 > fi! dar eu am plns ast-noapte! rspunse* i-aveam mai multe motive dect ea s pln"( 0 'a! aveai motive s te duci la culcare cu inima plin de mndrie i cu stomacul "ol! i zisei( >amenii or"olio i i fac sin"uri "ri/i i necazuri( 'ar dac &i-e ru ine de purtarea ta! tre#uie s-i ceri iertare! nu uita! cnd se ntoarce( .re#uie s te duci la ea i s-i spui c vrei so sru&i i s-i mai spui((( n fine! tu tii cel mai #ine ce s-i spui* dar f-o din tot sufletul! i s nu crezi c din pricina ,ainelor ei frumoase s-a sc,im#at! nstrinndu-se de tine( Dar acum! cu toate c tre#uie s pre"tesc prnzul! am s-mi fac timp i-am s te "tesc nct Ed"ar Linton s par o marionet pe ln" tine* a a i este( .u e ti mai tnr! dar fac prinsoare c e ti mai nalt i ai umerii de dou ori mai la&i dect el* ai putea s-l trnte ti la pmnt ct ai clipi din oc,i$ 5u-i a a c ai fi n stare1 Ba&a lui +eat,cliff se lumin pentru o clip* dar el se ntunec din nou i oft( 0 ;tii! 5elly! c,iar dac l-a trnti de douzeci de ori la pmnt! el tot nu se face mai urt! i nici eu mai frumos( A vrea s am prul #lond i pielea al#! s fiu ele"ant i #inecrescut i s am norocul de-a fi tot att de #o"at ct va fi el$ 0 ;i! la fel ca el! s-o stri"i pe mama la fiecare pas! adu"ai eu! i s tremuri cnd un #iat de la &ar ridic pumnul la tine i s stai acas toat ziua ca nu cumva s te ude ploaia( >! +eat,cliff! e ti cam sla# de n"er! i zisei din nou( Nino la o"lind i-am s-&i art eu ce tre#uie s-&i dore ti( Nezi tu cutele astea dintre oc,i i sprncenele astea "roase! care! n loc s fie arcuite! se adncesc la mi/loc1 ;i perec,ea asta de drcu ori ne"ri! n"ropa&i att de adnc i care niciodat nu- i desc,id cu ndrzneal ferestrele! ci stau la pnd lucind pe su# ele! ca ni te iscoade ale diavolului1 'ore te i nva& s neteze ti acele cute posomorte dintre sprncene! s desc,izi tare pleoapele i s sc,im#i drcu orii n n"eri plini de ncredere! nevinova&i! care s nu #nuiasc pe nimeni i s nu se ndoiasc de nimic! s vad ntotdeauna prieteni acolo unde nu-s si"uri c vd du mani( 9aut s n-ai nf&i area unui dulu ar&"os! care! de i tie c merit loviturile primite! din pricina suferin&ei lui ur te att pe cel ce i le d ct i pe toat lumea( 0 9u alte cuvinte! vrei s spui c tre#uie s-mi doresc oc,ii mari! al#a tri! i fruntea neted a lui Ed"ar Linton! mi rspunse +eat,cliff( Ei #ine! afl c le doresc! dar asta nu m va a/uta s le i capt( 0 > inim #un te va face s ai o fa& plcut! #iete! c,iar dac-ai fi ne"ru n toat le"ea! zisei eu mai departe* dar o inim rea sc,imonose te cel mai frumos o#raz n ceva mai urt dect urtul( Dar acum! dup ce-am isprvit cu splatul! pieptnatul i #osumflarea! spune i tu dac nu te po&i socoti c,iar frumu el1 ;i zu c e ti frumu el( --ar putea crede c e ti un prin& de",izat( 9ine tie dac nu cumva tatl tu a fost mpratul 9,inei! iar mama ta! mprteasa Dndiei! i dac fiecare din ei n-ar fi putut cumpra! cu venitul lor pe-o sptmn att =ut,erin" +ei",ts ct i .,rus,cross 6ran"e1$ ?onte c-ai fost furat de pira&i i adus n An"lia$ %n locul tu mi-a ima"ina c m tra" dintr-un neam mare i! "ndindu-m la ce-am fost! a cpta cura/ul i demnitatea de a ndura persecu&iile unui mic fermier$ Am plvr"it a a mai departe i! ncetul cu ncetul! +eat,cliff i descre&i fruntea i

FR

fa&a lui cpt o e<presie mai plcut( 'eodat! convor#irea noastr fu ntrerupt de z"omotul unei trsuri care urcase drumul i intra n curte( El fu"i la fereastr i eu la u * am a/uns tocmai la timp ca s-i putem vedea pe cei doi tineri Linton nfofoli&i n paltoane i #lnuri! co#ornd din trsura familiei! iar pe cei din familia Earns,a4 desclecnd* iarna deseori se duceau clare la #iseric( 9at,erine prinse de mn pe cei doi copii! i conduse n cas i-i a ez n fa&a focului! care foarte curnd le m#u/or o#ra/ii( L-am ndemnat pe +eat,cliff s se "r#easc s le arate ct e de prietenos( E ascult numaidect* dar! spre ",inionul lui! n momentul n care desc,idea u a #uctriei ca s ias! +indley! din cealalt parte o mpin"ea ca s intre( -e ntlnir! i stpnul! enervat! vzndu-l curat i vesel! sau vrnd poate s- i respecte f"duiala fcut doamnei Linton! l m#rnci #rusc napoi i-i porunci! furios! lui :osep,8 0 -coate-l pe individ din odaie i trimite-l n pod pn dup mas( 'ac rmne sin"ur aici! are s- i vre de"etele n tarte i are s fure fructele din ele( 0 5u! domnule! nu m-am putut opri s-i rspund! n-are s se atin" de nimic( 9red c i el are dreptul la o parte din #unt&ile astea! ca i noi de altfel( 0 Are s- i primeasc ce i se cuvine din mna mea dac-l mai prind pe-aici nainte de a se ntuneca$ stri" +indley( De i afar! va"a#ondule$ 9e te fudule ti ca un coco 1 Acu i pun mna pe unul din zulufii ti ele"an&i i-ai s vezi cum o s &i-1 lun"esc$ 0 -unt destul de lun"i i-a a! zise tnrul domn Linton! care privea pe furi din pra"ul u ii( E mir c nu-i dau dureri de cap( Dar deasupra oc,ilor parc-ar avea o coam de mnz( Bcu o#serva&ia asta fr inten&ia de a-l /i"ni pe +eat,cliff* dar firea violent a acestuia nu era fcut s ra#de vreun cuvnt ce semna a o#rznicie! mai cu seam cnd venea din partea tnrului Linton! pe care prea s-l urasc nc de pe-atunci ca pe-un rival( ?use mna pe un castron plin cu sos de mere fier#inte Hprimul o#iect care-i czu n mnI i-l azvrli a a! plin cum era! peste o#razul i "tul vor#itorului! care ncepu s se vicreasc att de cumplit! nct Dsa#ella i 9at,erine venir n "oana mare la fa&a locului( 'omnul Earns,a4 l n,& pe vinovat i-l duse n odaia lui unde! fr ndoial! i-a administrat un stra nic remediu pentru a-i rcori criza de furie! cci se ntoarse ro u la o#raz i cu rsuflarea tiat( Eu am luat o crp de vase i am nceput s frec! mnioas! nasul i "ura lui Ed"ar! spunndu-i c #ine-a p&it dac se amestec n trea#a altuia( -ora lui ncepu s pln" i s spun c vrea s se ntoarc acas! iar 9at,y! nuc! sttea ln" ei! cu o#ra/ii ro ii de ru ine( 0 5-ar fi tre#uit s vor#e ti cu el$ i spuse domnului Linton pe un ton de/enitor( Era prost dispus* i acum! iat! ne-ai stricat toat ziua( ?e el o s-l #at! i eu nu pot r#da s-l #at$ 5u mai pot mnca nimic$ ?entru ce-ai vor#it cu el! Ed"ar1 0 5-am vor#it cu el! spuse pln"nd n ,o,ote tnrul* apoi se smuci din minile mele i ncepu s se cure&e cu #atista lui de oland( D-am f"duit mamei c n-am s-i spun nici o vor# i m-am &inut de f"duial* n-am vor#it cu el( 0 Bine! atunci nu mai pln"e! rspunse 9at,erine cu dispre&! doar nu te-a omort( 5u face i tu atta zarv* uite! vine fratele meu$ .aci! Dsa#ella$ Ui-a fcut cineva &ie vreun ru1 0 +aide&i! copii! fiecare la locul lui$ stri" +indley cu un aer a"itat( E-am ncins de-a #inelea cu #estia aceea de #iat( Dar data viitoare! domnule Ed"ar! f-&i dreptate sin"ur! cu pumnii dumitale! s vezi ce poft de mncare-o s cape&i$ ;i n fa&a unor #ucate att de #ine mirositoare! i recptar cu to&ii calmul( ?lim#area le desc,isese pofta de mncare i se mn"iar u or! cci lor nu li se ntmplase de fapt nici o nenorocire( 'omnul Earns,a4 le umplu farfuriile cu #unt&i! iar doamna i nveseli povestindu-le lucruri ,azlii( Eu stteam la spatele scaunului ei i m ntristasem vznd-o pe 9at,erine! care! cu oc,ii usca&i i cu un aer indiferent! ncepuse s taie aripa de "sc din fa&a ei( 79e copil nesim&itor$ mi zisei! ct de u or trece peste necazurile vec,iului ei tovar de /oac$ 5-a fi crezut s fie att de e"oist$A 'ar 9at,y duse o m#uctur pn la "ur! apoi o puse din nou n farfurie! o#ra/ii i se m#u/orar i-o npdir lacrimile( -cp furculi&a pe /os(

G0

-e aplec cu "ra#! ascunzndu-se su# fa&a de mas ca ceilal&i s nu-i o#serve emo&ia( 5-am mai spus c-i nesim&itoare! cci mi-am dat seama de tortura pe care o ndurase toat ziua i strdania ei ca s rmn cu orice pre& sin"ur! s se poat duce pn la +eat,cliff* dar! dup cum am descoperit mai trziu cnd am ncercat s-i duc n ascuns de mncare! stpnul l ncuiase sus! n pod( -eara am dansat( Atunci 9at,y! ntruct Dsa#ella Linton n-avea cu cine dansa! l-a ru"at pe domnul +indley s-i dea drumul( 2u"min&ile ei fur ns zadarnice! iar eu am fost desemnat s umplu "olul( A"ita&ia dansului ne fcu s uitm tot necazul! i plcerea noastr crescu i mai mult cnd sosi orc,estra din 6immerton! compus din cincisprezece instrumente8 o trompet! un trom#on! clarinete! #asuri! cornuri de vntoare i un violoncel! n afar de cori ti( Ace tia se duc ntotdeauna! de 9rciun! pe la casele mai respecta#ile! unde li se dau ceva #ani* pentru noi era o mare sr#toare cnd i auzeam cntnd( 'up ce-au intonat colindele o#i nuite! le-am cerut s ne cnte i cteva melodii vesele( 'oamnei Earns,a4 i plcea muzica! a a c ne-au cntat mult( ;i 9at,erinei i plcea* dar! pretinznd c sunetele sunt mai dulci auzite din capul scrii! se urc sus! n ntuneric( Eu am urmat-o( ) a slii se nc,ise i nimeni n-a o#servat lipsa noastr( Era atta lume$ 9at,y nu se opri n capul scrii! ci se urc sus! n podul unde era ncuiat +eat,cliff! i-l stri"( La nceput! refuz cu ncp&nare s-i rspund* dar ea strui i n cele din urm l convinse s stea de vor# cu ea printre scnduri( Eu i-am lsat pe #ie&ii copii s vor#easc netul#ura&i! pn cnd mi s-a prut c muzica e pe cale s se opreasc! pentru ca muzican&ii s poat "usta i ei cte ceva* atunci am aler"at iute pe scar s-i dau de veste( 'ar n loc s-o "sesc afar! i auzii "lasul nuntru( Eaimu&ica se strecurase pe acoperi printr-o ferestruic! i intrase n podul unde era ncuiat +eat,cliff( 9u mare "reutate am pututo scoate de acolo( > dat cu 9at,erine! ie i i +eat,cliff! i ea strui s-l iau cu mine n #uctrie! deoarece :osep, plecase la un vecin ca s nu mai aud cntecele noastre 7diavole tiA! cum le zicea el( Le-am spus c nu vreau s-i ncura/ez cu nici un pre& n iretlicurile lor! dar deoarece prizonierul a/unase de ieri de la amiaz! am ,otrt s nc,id de data asta oc,ii i s-l pclim pe domnul +indley* +eat,cliff co#or! eu i pusei un scaun ln" foc i-i ddui o mul&ime de #unt&i* dar #iatul se sim&ea ru i nu putu mnca dect foarte pu&in! iar toate ncercrile mele de a-l distra fur respinse( % i spri/ini coatele pe "enunc,i! #r#ia n palme i rmase mut! cufundat n "nduri( 9nd l-am ntre#at la ce se "nde te! mi-a rspuns pe un ton "rav8 0 9aut s vd cum am s-i pot plti toate astea lui +indley( 5u-mi pas ct voi avea de a teptat! dac pn la urm tot i le voi plti( -per s nu moar nainte$ 0 2u ine s-&i fie +eat,cliff! i spusei( 5umai 'umnezeu are dreptul s pedepseasc pe cei ri* noi tre#uie s nv&m s iertm( 0 5u( 'umnezeu n-ar avea nici pe departe satisfac&ia pe care a avea-o eu! rspunse el( Nreau numai s descopr cea mai #un cale$ LasL pe mine$ %mi fac eu planul( 9t vreme m "ndesc la asta! nu simt nici o durere( 0 'ar! domnule Loc34ood! eu uit c pove tile astea nu v pot distra( %mi pare ru c m-am luat atta cu vor#a((( mncarea vi s-a rcit i pica&i de somn$ N-a fi putut spune povestea lui +eat,cliff! adic tot ce-ar fi tre#uit s ti&i despre el! n cteva cuvinte( Apoi mena/era mea se opri din vor#! se ridic i ncepu s- i strn" lucrul* dar eu nu m sim&eam n stare s m mi c de ln" cmin i somnul nuvoia s vin( 0 Da loc! doamn 'ean! stri"ai! mai rmi o /umtate de or$ Boarte #ine ai fcut c mi-ai povestit totul a a! pe ndelete( A a-mi place! i tre#uie s-mi spui toat povestea tot a a( 9ci fiecare persona/ despre care mi-ai vor#it m intereseaz ntr-un fel sau altul( 0 Acu i #ate ceasul unsprezece! domnule( 0 5-are a face! n-am o#iceiul s m culc la ore mari( ?entru un om care doarme pn la zece diminea&a! ora unu sau dou e foarte potrivit(

G1

0 5-ar tre#ui s dormi&i pn la zece( ?n la ora aceea partea cea mai frumoas a dimine&ii a i trecut( >mul care nu i-a isprvit /umtate din munca zilei pn la ora zece risc s nu fac nimic nici n cealalt /umtate( 0 9u toate acestea ia loc din nou! doamn 'ean! cci mine am de "nd s lun"esc noaptea pn dup-amiaz( ?resimt c am rcit zdravn! dac n-o fi c,iar ceva mai "rav( 0 -per c nu! domnule( Bine! dar da&i-mi voie s sar peste trei ani8 n timpul acela doamna Earns,a4((( 0 5u! nu! nu admit asta( ?o&i s-&i ima"inezi ce stare sufleteasc ai avea dac pe covorul din fa&a dumitale ar sta o pisic ce i-ar lin"e pisoii! iar dumneata ai urmri-o cu atta aten&ie! nct dac ar uita s lin" urec,ea unui pisoi! &i-ai ie i din fire1 0 %ntr-o foarte adormitoare dispozi&ie! a spune( 0 'impotriv! n starea aceasta omul este foarte surescitat( A a sunt eu acum! i de aceea te ro" s poveste ti mai departe cu de-amnuntul( ?entru mine! oamenii de pe-aici sunt cu mult mai interesan&i dect cei de la ora ! dup cum un pian/en e mai important pentru un om din nc,isoare dect pentru cei dintr-o cas &rneasc* i totu i interesul acesta deose#it nu se datoreaz numai situa&iei spectatorului( >amenii de-aici triesc mai intens! mai adnc i mai pu&in superficial! nu sunt supu i efemerului i frivolit&ilor( %ncep s cred c aici ai putea iu#i toat via&a o sin"ur fiin&( ?n acum eram cu desvr ire convins c nu e<ist dra"oste care s dureze mai mult de un an( -itua&ia unora seamn cu aceea a unui om flmnd a ezat la mas n fa&a unui fel unic de mncare! asupra cruia i concentreaz toat pofta! pre&uindul dup cum se cuvine* a altora! cu aceea a omului poftit la un osp& cu #ucate diverse! pre"tite de #uctari francezi* poate c din acest osp& omul nostru va ale"e tot cu atta plcere! dar n pre&uirea i amintirea lui fiecare fel nu va fi dect o nensemnat frm( 0 >,$ 5oi cei de pe-aici suntem aidoma cu oamenii de pretutindeni! dac reu i&i s ne cunoa te&i! o#serv doamna 'ean! cam mirat de spusele mele( 0 Dart-m! i rspunsei* dumneata! doamn dra"! e ti o mrturie iz#itoare mpotriva acestei afirma&ii( %n afar de cteva provincialisme nensemnate! manierele dumitale n-au nici o trstur pe care! de o#icei! eram o#i nuit s-o consider caracteristic ta"mei din care faci parte( -unt convins c dumneata ai "ndit mult mai mult dect "ndesc ma/oritatea servitorilor! n "eneral( 'umneata ai fost silit s-&i cultivi mintea pentru c n-ai avut prile/ul s-&i frmi&ezi via&a ocupndu-te cu fel de fel de fleacuri( 'oamna 'ean ncepu s rd8 0 Eu! din parte-mi! m consider un soi de om zdravn i cuminte! spuse ea* nu numai pentru c-am trit printre dealurile astea i-am vzut an de an acelea i fe&e i un ir ntre" de fapte! dar i pentru c am fost supus unei aspre discipline! care m-a nv&at s fiu n&eleapt* i-apoi am citit i eu cte ceva! mult mai mult dect v nc,ipui&i dumneavoastr! domnule Loc34ood( 5u pute&i desc,ide o carte din #i#lioteca asta pe care s n-o fi rsfoit i eu! i din fiecare m-am ales cu cte ceva! n afar de rndul acela cu cr&i "rece ti i latine ti i de cele fran&uze ti* dar i pe-acelea tiu s le deose#esc unele de altele* la mai mult dect atta nu v pute&i a tepta din partea mea* sunt fat de om srac( 9u toate astea! dac vre&i s auzi&i mai departe povestea mea! a a cum v-am spus-o pn acum! cu de-amnuntul! ar fi mai #ine! e drept! s nu rup firul* i n loc sa sar peste trei ani! s m mul&umesc a trece la vara urmtoare 0 vara anului 1PP8 0 cu aproape douzeci i trei de ani n urm! adic(

CAPITOLUL 8 %n diminea&a unei zile frumoase de iunie s-a nscut primul copila pe care urma s-l cresc eu! i ultimul din vec,ea familie Earns,a4( Eram la cositul fnului pe un cmp

GF

ndeprtat! cnd fata care ne aducea de o#icei prnzul veni n fu"a mare! cu un ceas mai devreme! trecnd prin fnea& i stri"ndu-m ntruna( 0 >,! ce prunc mare$ spuse ea "find( 9el mai frumos #iat care s-a vzut vreodat pe lume$ 'ar doctorul Wennet, zice c doamna o s moar* zice c de cteva luni sufer de oftic( Lam auzit cnd i-a spus domnului +indley* cic acum! nemaiavnd nimic care s-o &in n via&! are s moar la toamn( Nino numaidect acas( 'umneata! 5elly! tre#uie s-l ddce ti! s-l ,rne ti cu za,r i lapte i s-i por&i de "ri/ zi i noapte( 9e n-a da s fiu n locul dumitale$ 'up ce-o s moar doamna! o s fie ca i copilul dumitale( 0 E c,iar att de #olnav1 am ntre#at-o! aruncnd furca la pmant i le"ndu-mi #oneta( 0 9red c da! dar se pare c e plin de cura/! rspunse fata* vor#e te de parc are s triasc pn l-o vedea om n toat firea( E fericit pn peste cap! e un copil att de frumos$ Eu! s fiu n locul ei! n-a muri! m-a face #ine numai uitndu-m la el! n ciuda lui Wennet,( .are m-am nfuriat pe el$ 'oamna Arc,er venise /os n sal s-i arate i stpnului n"era ul! i fa&a lui ncepuse s se lumineze! cnd co#ea cea #trn p i spre el i-i zise8 7Earns,a4! e o #inecuvntare c nevasta dumitale a fost pn acum cru&at! pentru a-&i lsa acest fiu( 9nd a venit aici eram convins c nu va tri mult vreme! iar acum tre#uie s-&i spun c iarna va aduce pro#a#il sfr itul ei( 5-are rost s te z#uciumi i s te frmn&i! n-avem ce-i face( 'e altfel! ar fi tre#uit s te "nde ti mai #ine nainte de-a lua de nevast o fat att de prpdit$A 0 ;i ce-a rspuns stpnul1 am ntre#at-o( 0 9red c-a n/urat! dar mie nu-mi psa de el! eu voiam s vd pruncul$ ;i fata ncepu din nou s-l descrie! ncntat( Eu! la fel de mi cat! m-am "r#it spre cas* m #ucuram s vd copilul! cu toate c-mi era foarte mil de +indley( %n inima lui nu era loc dect pentru doi idoli8 so&ia i el nsu i( %i iu#ea peste msur de mult pe amndoi! dar pe ea o adora! i nu prea vedeam cum are s poat ndura pierderea( 9nd am a/uns la =ut,erin" +ei",ts l-am "sit stnd n pra"* i n timp ce intram n cas! l-am ntre#at ce face copila ul( 0 Eai-mai s-o ia la fu"! 5elly! mi-a rspuns ar#ornd un zm#et vesel( 0 ;i doamna1 am ndrznit s-l ntre#8 doctorul zice c((( 0 '-l dracului de doctor$ m-a ntrerupt ro ind( Brances e #ine de tot i de azi ntr-o sptmn! pe vremea asta! va fi perfect sntoas( .e duci sus1 -pune-i te ro" c vin i eu! dac-mi f"duie te c nu va vor#i( Am plecat de ln" ea fiindc n-a vrut s tac din "ur! i tre#uie! spune-i c domnul Wennet, zice c tre#uie s stea lini tit( Eu i-am transmis doamnei Earns,a4 mesa/ul* prea foarte #ine dispus i mi-a rspuns vesel8 0 A#ia am scos o vor#! Ellen! i de dou ori a ie it din odaie pln"nd( Bine! spune-i c-i f"duiesc s nu mai vor#esc* dar nu pot s nu rd de el$ Biata fptur$ ?n-n sptmna mor&ii nu i-a pierdut #una dispozi&ie! iar #r#atul ei struia cu ncp&nare! #a c,iar cu furie! c sntatea i se m#unt&e te din zi n zi( 9nd Wennet, i-a spus c n acel stadiu al #olii doctoriile nu-i mai sunt de folos i n-are rost s mai c,eltuiasc #ani cu n"ri/irea ei! +indley i-a rspuns8 0 ;tiu c nu tre#uie s-o mai caut((( e perfect sntoas((( i nu-i mai tre#uie nici o n"ri/ire din partea dumitale$ 5iciodat n-a fost ofticoas( A avut fe#r! dar acum i-a trecut( ?ulsul ei #ate tot att de rar ca i al meu! iar o#ra/ii i sunt tot att de reci ca ai mei( -o&iei i-a spus aceea i poveste! i mi se pare c ea l-a crezut( 'ar ntr-o noapte! pe cnd sta rezemat de umrul lui i spunea tocmai c are impresia c a doua zi se va putea scula din pat! a avut o criz de tuse foarte u oar( El a cuprins-o n #ra&e! ea i-a pus minile n /urul "tului! s-a sc,im#at la fa&! i moart a fost( ;i a a cum prezisese fata! copila ul stpnului! pe care-l c,ema +areton! rmase cu

GG

totul pe seama mea( %n privin&a copilului! domnul Earns,a4 se mul&umea s tie c-i sntos i s nu-l aud niciodat pln"nd( 'ar! n ceea ce-l privea pe el! era disperat! durerea lui era de felul acela care nu te las s te vai&i( 5u pln"ea i nici nu "emea( Blestema i sfida* ura pe 'umnezeu i pe oameni i ncepu s duc o via& desfrnat( -ervitorii nu i-au putut ndura mult vreme purtarea urt i tiranic* :osep, i cu mine am fost sin"urii care am rmas( ?e mine nu m-a lsat inima s dezertez de la datorie! i de altfel tre#uie s ti&i dumneavoastr c eu eram sora lui de lapte i deci mai n"duitoare fa& de el dect ar fi putut fi un strin* iar :osep, a rmas ca s fac pe "rozavul cu arenda ii i muncitorii i pentru c se sim&ea sortit s triasc ntr-un loc unde "sea nenumrate nele"iuiri de condamnat( >#iceiurile urte i tovr iile rele ale stpnului n-au fost o pild #un pentru 9at,erine i +eat,cliff( Eodul cum se purta cu acesta din urm ar fi fost ndea/uns s fac un diavol c,iar i dintr-un sfnt( ;i adevrul e c n epoca aceea #iatul prea stpnit de o putere diavoleasc( ?rivea ncntat cum +indley decade fr scpare i cum devine! din zi n zi! tot mai sl#atic! mai ntunecat i mai fioros( 5ici nu v pot descrie ce infern era n casa noastr( ?astorul nu mai ddea pe-acolo! i pn la urm nici un om cumsecade nu se mai apropia de noi! cu e<cep&ia lui Ed"ar Linton! care venea adeseori la domni oara 9at,y( La cincisprezece ani! ea era re"ina acestor &inuturi* nici o fat nu se putea asemui cu ea* devenise o fptur ncrezut i ndrtnic$ .re#uie s recunosc c! dup ce trecuse de anii copilriei! n-o mai iu#eam att i o nfruntam destul de des! cutnd s-i mai potolesc n"mfarea( .otu i ea n-a prins niciodat pic pe mine( Era de o statornicie uimitoare n ceea ce prive te vec,ile ei sentimente* c,iar dra"ostea pentru +eat,cliff s-a men&inut neclintit* iar tnrul Linton! cu toat superioritatea lui! numai cu "reu a iz#utit s trezeasc n ea sentimente de profunzimea celor pe care le avea fa& de +eat,cliff( Ed"ar Linton a fost ultimul meu stpn* portretul acela de deasupra cminului e al lui( Eai demult se afla acolo i portretul so&iei sale! dar a fost luat! cci altfel a&i fi putut vedea ceva din ceea ce a fost ea odat( ?ute&i deslu i ceva din acest portret al domnului Linton1 'oamna 'ean ridic lumnarea! iar eu am putut distin"e o fa& #lnd! foarte asemntoare cu a tinerei doamne de la =ut,erin" +ei",ts! dar cu o e<presie mai "nditoare i mai prietenoas( Era un ta#lou frumos( ?rul #lond! lun"! cdea n #ucle u oare pe tmple* oc,ii erau mari si serio i! fa&a poate prea "in"a ( 5u m-am mirat c domni oara 9at,erine Earns,a4 i-a putut uita primul prieten pentru un #r#at ca acesta$ 'ar m-am mirat mult c un om cu un suflet corespunztor acestei fizionomii s-a putut ndr"osti de 9at,erine Earns,a4! dac aceasta a fost a a cum mi-o nc,ipuiam eu( 0 )n portret foarte plcut! spusei femeii( %i seamn1 0 'a! mi rspunse* dar cnd era vesel arta i mai #ine( Asta era e<presia lui o#i nuit* de fapt nu era destul de vioi( 'up cele cinci sptmni petrecute la familia Linton! 9at,erine pstr le"tura cu ei* i cum nu voia s- i dezvluie defectele! cci avea destul #un-sim& pentru a-i fi ru ine s se poarte #rutal cu ni te oameni care erau tot timpul att de politico i cu ea! s-a impus fr s vrea #trnilor! adic doamnei i domnului Linton! artndu-se ama#il i sensi#il cnd era mpreun cu ei i cucerind att admira&ia Dsa#ellei ct i inima lui Ed"ar( La nceput aceste cuceriri au m"ulit-o! cci era plin de am#i&ie! i astfel! fr a avea inten&ia precis de a induce n eroare pe cineva! a a/uns s- i formeze un caracter du#lu( %n casa unde se vor#ea despre +eat,cliff ca despre un 7der#edeu ordinarA i 7mai ru dect o #rutA avea "ri/ s nu se poarte ca el* dar acas la ea nu se osteni s ai# maniere ele"ante cci toat lumea ar fi rs de ea! nici s- i frneze firea-i sl#atic! de vreme ce acest efort nu i-ar fi sporit presti"iul i nici nu i-ar fi adus laude( 'omnul Ed"ar avea rareori ndrzneala s vin f&i la =ut,erin" +ei",ts( Biind n"rozit de reputa&ia lui Earns,a4! i era fric s dea oc,ii cu el( 9u toate acestea! noi l primeam ntotdeauna ct se poate de politicos8 pn i stpnul! tiind pentru ce vine! se ferea

GM

s-l /i"neasc! iar cnd sim&ea c nu poate fi ama#il! se ferea din calea lui( Eu cred c vizitele lui Ed"ar nu-i prea plceau domni oarei 9at,erine( Ea nu era prefcut! nu era o frivol i se vedea limpede c ntlnirile dintre cei doi prieteni ai ei i displceau( 9ci dac +eat,cliff i arta dispre&ul fa& de Linton n prezen&a acestuia! ea nu-i putea da dreptate nici pe /umtate din ct i ddea n a#sen&a lui* iar cnd Linton i manifesta dez"ustul i antipatia fa& de +eat,cliff! nu cuteza s priveasc indiferent aceste sentimente! dar se prefcea c desconsiderarea tovar ului ei de /oac o las rece$ Adeseori m distram vznd ncurctura i frmntrile ei tainice! pe care zadarnic se strduia s le ascund ca s scape de #at/ocura mea( ?oate s v par c eram rutcioas! dar 9at,erine se arta att de trufa nct! pn no umileai silind-o s se poarte cu mai mult smerenie! era cu neputin& s-&i fie mil de ea! c,iar cnd suferea( %n cele din urm a a/uns s-mi vor#easc desc,is i s capete ncredere n mine( 5u e<ista nimeni altcineva pe care i l-ar fi putut face sfetnic( %ntr-o dup-amiaz domnul +indley plec de acas! i +eat,cliff ,otr s- i fac din acea zi o sr#toare( 9red c avea aisprezece ani pe atunci* i! fr s fi fost urt sau lipsit de inteli"en&! avea o e<presie respin"toare! care a disprut cu totul din nf&i area lui actual( %n primul rnd! n vremea aceea pierduse orice urm de educa&ie primit n copilrie( Eunca "rea! din zori i pn-n toiul nop&ii! stinsese interesul pe care-l avusese odat pentru do#ndirea noilor cuno tin&e! ct i dra"ostea de cr&i sau de nv&tur( -entimentul de superioritate! sdit n el din copilrie prin prtinirea pe care i-o artase #trnul Earns,a4! dispruse( -e luptase mult vreme s &in pasul la nv&tur cu 9at,erine! dar cedase cu mare! de i nemrturisit! re"ret* cedase cu desvr ire* i cnd i-a dat seama c-i sortit s decad su# nivelul su de odinioar! nimic nu l-a mai putut convin"e s fac mcar un sin"ur pas pentru a se ridica( ;i atunci nf&i area ncepu s o"lindeasc decderea lui intelectual8 cpt un um#let "reoi i o fizionomie "rosolan( Avusese ntotdeauna o fire nc,is! dar n ultima vreme devenise atat de posac i de sl#atic! nct prea aproape idiot* i parc-i fcea o plcere sum#r s provoace mai curnd aversiune dect stima pu&inilor oameni pe care-i cuno tea( 9at,erine i cu +eat,cliff continuau s fie nedespr&i&i ori de cte ori el putea scpa de la lucru* dar nu-i mai spunea cu "las tare c-o iu#e te! i se tr"ea ndrt! mnios i #nuitor! n fa&a mn"ierilor ei copilre ti! ca i cum i-ar fi dat seama c "esturile mn"ietoare erau un fel de drnicie for&at( %n dup-amiaza despre care v vor#eam! +eat,cliff intr n sal! spunndu-ne c n ziua aceea nu se mai duce la lucru( Eu tocmai o a/utam pe domni oara 9at,y s se "teasc* nu prevzusem c +eat,cliff va lua ,otrrea s leneveasc i! creznd c va rmne sin"ur n cas! reu ise! nu tiu pe ce cale! s-l n tiin&eze pe domnul Ed"ar de lipsa fratelui ei* i se pre"tea s-l primeasc( 0 9at,y! e ti ocupat n dup-amiaza asta1 .e duci undeva1 ntre# +eat,cliff( 0 5u, plou! rspunse ea( 0 Atunci de ce te-ai m#rcat cu roc,ia aia de mtase! spuse el. -per c nu vine nimeni aici( 0 5u! dup cte tiu eu! #l#i domni oara* dar tu ar tre#ui s fii acum la cmp! +eat,cliff( A#ia a trecut un ceas de la amiaz! credeam c e ti la lucru( 0 5u se ntmpl des s scpm de prezen&a #lestemat a lui +indley! zise #iatul( Azi nu mai lucrez! stau cu tine( 0 >,! dar are s te prasc :osep,! zise ea timid* ar fi mai #ine s te duci$ 0 :osep, ncarc piatr de var de partea cealalt a stncii de la ?eniston* are de lucru pn se ntunec! a a c n-o s afle niciodat( ;i! zicnd a a! veni a"ale ln" foc i se a ez( 9at,erine rmase o clip pe "nduri! cu sprncenele ncruntate 0 socotea c e necesar s-i netezeasc intrusului calea( 0 Dsa#ella i Ed"ar Linton au spus c poate trec azi dup-amiaz pe-aici! zise dup un minut de tcere( 9um vd c plou! s-ar putea s nu vin! dar! dac vin! ri ti s fii certat

GC

de"ea#a( 0 ?orunce te-i lui Ellen s le spun c e ti ocupat! 9at,y! strui el* nu m da afar din sal pentru ntfle&ii aceia de prieteni ai ti$ 9teodat mi vine s m pln" c ei((( clar nam s-o fac((( 0 9((( ce1 stri" 9at,erine uitndu-se la el cu fa&a tul#urat( >! 5elly! adu" apoi cu ner#dare! smucindu- i capul din minile mele! m-ai pieptnat atta! de mi-ai desfcut toate #uclele$ A/un"e! las-m-n pace$ 'e ce te pln"i! +eat,cliff1 0 'e nimic((( uit-te numai la calendarul din perete 0 i art o foaie de ,rtie nrmat! atrnat ln" fereastr! i continu 0 crucile sunt pentru serile pe care le-ai petrecut cu Lintonii! punctele pentru cele petrecute cu mine( Le vezi1 Eu le-am nsemnat zi de zi( 0 'a((( foarte cara",ios$ ?arc eu &in vreo socoteal! rspunse 9at,erine pe un ton ar&"os( ;i ce rost are una ca asta1 0 9a s-&i art c eu o#serv! zise +eat,cliff( 0 ;i ce! tre#uie s stau mereu cu tine1 ntre# ea! tot mai enervat( 9e folos dac stau ln" tine1 'espre ce-mi vor#e ti1 ?entru ct m distrezi! sau pentru ct faci tu pentru mine! ai putea fi mut sau copil de &&( 0 ?n acum nu mi-ai spus niciodat c vor#esc prea pu&in sau c nu-&i place tovr ia mea! 9at,y$ e<clam +eat,cliff tul#urat din cale-afar( 0 5ici nu poate fi vor#a de tovr ie cnd un om nu tie nimic i nu spune nimic! murmur ea( ?rietenul ei se ridic! dar n-avu timp s mai adau"e ceva! cci pe caldarmul cur&ii se auzi tropot de cal i! dup o #taie u oar n u ! tnrul Linton intr! cu fa&a strlucitoare de #ucurie c primise aceast invita&ie nea teptat( ?e cnd unul intra i cellalt ie ea! 9at,erine putu o#serva! fr ndoial! deose#irea dintre cei doi prieteni ai si( 'iferen&a dintre ei era tot att de mare ca aceea dintre ni te dealuri car#onifere! sterpe i o minunat vale mnoas! iar "lasul i salutul noului venit se deose#eau de ale lui +eat,cliff tot att ct i nf&i area lui( Ed"ar Linton vor#ea #lnd i ncet! pronun&a cuvintele ca dumneavoastr! adic mai pu&in rstit i mai dulce dect vor#im noi pe-aici( 0 -per c n-am venit prea devreme! nu-i a a1 zise el aruncnd o privire spre mine( Eu ncepusem s frec o tav i s cur& ni te sertare din cellalt capt al #ufetului( 0 5u! rspunse 9at,erine( 9e faci acolo! 5elly1 0 %mi vd de trea#! domni oar! i-am rspuns( H'omnul +indley mi poruncise s fiu ntotdeauna de fa& cnd venea domnul Linton n vizitI( Ea s-a apropiat de mine i mi-a optit mnioas8 0 ?leac de-aici cu crpele tale$ 9nd sunt musafiri n cas! slu"ile n-au voie s cotro#iasc i s cure&e odaia n care sunt ei$ 0 ?rofit de ocazie acum! c stpnul e plecat! i-am rspuns cu "las tare( El nu poate suferi s deretic cnd e de fa&( -unt si"ur c domnul Ed"ar o s m ierte( 0 5ici eu nu pot suferi s deretici cnd sunt de fa&$ e<clam 9at,y pe un ton poruncitor! fr a-i da oaspetelui r"az s scoat o vor#( 5u-i trecuse nc enervarea dup discu&ia cu +eat,cliff( 0 %mi pare ru! domni oar 9at,erine! fu rspunsul meu vzndu-mi mai departe de trea#( Ea! creznd c Ed"ar n-o vede! mi smulse crpa din mn i m ciupi de #ra&! rsucindu-mi ndelun" i cu mnie pielea( N-am spus c n-o iu#eam i sim&eam c,iar plcere s-o lovesc din cnd n cnd n vanitatea ei i apoi! n afar de asta! ciupitura fusese att de dureroas! nct m-am ridicat din "enunc,i i am nceput s &ip8 0 >,! domni oar! urt "lum$ 5-ai dreptul s m ciupe ti i n-am s ra#d una ca asta$

GO

0 5ici nu te-am atins! mincinoaso$ stri" ea( 'e"etele i tremurau i era "ata s repete "estul( )rec,ile i erau ro ii de furie* niciodat n-a avut puterea s- i ascund sentimentele cci ro ea ntotdeauna pn-n vrful urec,ilor( 0 Atunci asta ce-i1 i-am rspuns* i! ca s-i nc,id "ura! i-am artat pata ro ie de pe #ra&( Btu cu piciorul n pardoseal! ezit un moment! apoi! m#oldit de rutatea din ea! m plesni peste fa& cu o lovitur usturtoare! care mi-a umplut oc,ii de lacrimi( 0 9at,erine! scumpa mea$ 9at,erine$ interveni Linton foarte tul#urat de du#la "re eal! minciun i violen&! svr it de idolul lui( 0 ?leac de-aici! Ellen$ repet ea tremurnd toat( Eicul +areton! nedespr&itul meu tovar ! edea pe /os ln" mine i! vzndu-mi lacrimile! ncepu s pln" n ,o,ote nvinuind-o pe 7mtu a 9at,y cea reaA( Asta a fcut-o s- i verse furia asupra cp orului acela nenorocit8 l apuc de umeri i-l scutur pn cnd #ietul copil se fcu palid ca ceara* atunci Ed"ar! zpcit! ca s-l salveze! o prinse de mn( Ea i smuci pe loc mna i tnrul! uluit! se vzu plesnit peste o#raz n a a fel! nct nu mai putu crede c-a fost o "lum( -e retrase consternat( L-am ridicat n #ra&e pe +areton i am plecat cu el n #uctrie! lsnd u a desc,is! cci eram curioas s vd cum se va sfr i conflictul dintre ei( Eusafirul insultat! palid i cu #uzele tremurnde! se ndrept spre locul unde- i pusese plria( 7A a-&i tre#uie$ mi-am zis( Ai fost prevenit! acum vezi-&i de drum$ E o #inefacere c-ai putut ntrezri firea ei cea adevrat(A 0 )nde te duci1 ntre# 9at,erine naintnd spre u ( Ed"ar o ocoli! ncercnd s treac pe ln" ea( 0 - nu pleci$ e<clam 9at,y ener"ic( 0 .re#uie s plec! i am s plec$ rspunse el cu o voce stpnit( 0 5u! strui domni oara! punnd mna pe clan&! nc nu$ Ed"ar Linton! stai /os! nu m po&i lsa n starea asta! o s fiu nenorocit toat noaptea! i nu vreau s fiu nenorocit din pricina ta$ 0 ?ot s mai rmn dup ce m-ai plmuit1 ntre# Linton( 9at,erine amu&ise( 0 E-ai speriat i mi-a fost ru ine mie pentru felul cum te por&i! continu el* nu mai vin niciodat aici( >c,ii ei ncepur a luci! iar pleoapele i se z#teau( 0 ;i ai min&it cu #un- tiin&$ zise el( 0 5u-i adevrat$ stri" 9at,y! dup ce-i reveni "raiul( 5-am fcut nimic cu #untiin&( 'ar fie! 0 dac vrei! pleac( Dar eu o s pln"((( o s pln" pn-o s m m#olnvesc$ 9zu n "enunc,i ln" un scaun i ncepu s pln" de-a #inelea( Ed"ar strui n ,otrrea lui pn a/unse n curte( Acolo ovi( 'ar eu ,otrsem s-l ncura/ez( 0 'omni oara e n"rozitor de ndrtnic! domnule! i-am stri"at( E rea! ct poate fi de ru un copil rz"iat( A&i face mai #ine dac a&i ncleca i a&i pleca acas! altfel se m#olnve te numai pentru a ne face n necaz( El! #iat fptur! se uita cu coada oc,iului pe fereastr8 avea putere s plece ct are o pisic s prseasc un oarece pe /umtate mort! sau o pasre pe /umtate mncat( 7A,! miam zis! sta nu mai are scpare( E condamnat i z#oar spre destinul lui$A A a a i fost8 se ntoarse #rusc! intr repede n cas! nc,ise u a n urma lui i cnd! dup un timp! am intrat i eu s le dau de veste c domnul Earns,a4 se ntorsese #eat turt i era "ata s drme casa Hdispozi&ia lui o#i nuit cnd se afla n aceast stareI! am vzut c cearta avusese drept efect o i mai mare apropiere ntre ei i! rupnd #arierele timidit&ii tinere ti! i silise s treac dincolo de prefctoria de a se crede prieteni i s- i mrturiseasc dra"ostea( Nestea sosirii domnului +indley l fcu pe Linton s se ndrepte n "ra# spre cal! iar

GP

pe 9at,erine spre camera ei( Eu m-am dus s-l ascund pe micul +areton i s descarc pu ca de vntoare a stpnului! cci n timpul acestor crize de ne#unie i plcea s se /oace cu ea! punnd n prime/die via&a oricui l provoca sau i atr"ea prea mult aten&ia* asa c nscocisem planul de a o descrca pentru ca! dac pn la urm ar tra"e s nu poat face nici un ru(

CAPITOLUL 9 +indley intr! rcnind fel de fel de sudlmi! de-&i era i "roaz s le auzi! i m surprinse tocmai pe cnd i ascundeam fiul n #ufetul din #uctrie( +areton era ptruns de o spaim salutar fie c ntlnea dra"ostea de fiar sl#atic! fie furia de ne#un a tatlui! cci n prima risca s fie ucis n m#r&i ri i srutri! iar n cealalt s fie azvrlit n foc sau trntit de perete! a a c #ietul copil edea a#solut nemi cat oriunde l puneam( 0 Dat-l! n fine! am dat de el$ stri" +indley( E tr"ea zdravn! &inndu-m de pielea cefei! ca pe un cine( %n numele cerului i al iadului! vd c a&i /urat s-mi omor&i copilul$ Acum tiu pentru ce nu-mi iese niciodat n cale( 'ar! cu a/utorul satanei! am s-&i vr pe "t satrul de tiat carne! 5elly$ 5u tre#uie s rzi! c,iar acum l-am #"at pe Wennet, cu capul n mla tina 9alului 5e"ru* i ce mi-e unu! ce mi-s doi((( iar acum am poft s ucid pe unul din voi8 simt c! pn n-o fac! nu m lini tesc$ 0 5umai c mie nu-mi place satrul l lun"! domnule +indley! i rspunsei* l-am folosit la tiatul ,erin"ilor ro ii( ?refer s m mpu ca&i! dac dori&i( 0 Eai #ine du-te dracului$ zise el* i a a are s i fie( 5ici o le"e din An"lia nu poate opri un om s ai# o cas ca lumea! i a mea e tare scr#oas$ 'esc,ide "ura$ Uinea satrul n mn i-i mpin"ea lama printre din&ii mei( 'ar eu nu prea m speriam de ne#uniile lui( Am scuipat i am spus c are un "ust ori#il i nu-l n",it cu nici un pre&( 0 >,! zise el dndu-mi drumul! vd c "olanul la mic i ,idos nu-i +areton* te ro"! iart-m! 5elly( 'ac-ar fi el ar merita s fiu /upuit de viu pentru c nu mi-a ie it n cale i pentru c &ip de parc-a fi necuratul( Nino ncoaL! plod denaturat$ .e-nv& eu s te por&i cu un tat att de #un la suflet( Noi ce crede&i! #iatul are s fie mai frumos cu urec,ile tiate1 9inii devin mai sl#atici dac le tai urec,ile! i mie-mi place sl#ticia((( da&i-mi foarfecele((( s-l fac sl#atic i dic,isit$ 'e altfel! ce ifos drcesc e s &inem la urec,i((( suntem destul de m"ari i fr ele((( taci! #iete! taci$ .u e ti scumpetea mea! nu-i a a1 +aide((( ter"e-&i oc,ii((( e o adevrat fericire8 srut-m( 9e1 5u vrei1 -rut-m! +areton$ Bir-ai afurisit! srut-m$ 'oamne-'umnezeule! de ce mi-e dat s cresc un asemenea monstru1 ?e via&a mea! am s-i frn" "tul pruncului stuia$ -rmanul +areton &ipa i se zvrcolea din rsputeri n #ra&ele tatlui! iar rcnetele lui se nte&ir cnd se vzu urcat pe scri i &inut peste #alustrad( Eu i-am stri"at c #iatul o s ai# un atac de-atta spaim i am aler"at s-l scap( 9nd am a/uns la ei! +indley! uitnd ce are n #ra&e! se aplec peste ramp pentru a urmri z"omotul ce se auzea de /os( 0 9ine-i1 ntre#! auzind pe cineva apropiindu-se de scar( E-am aplecat i eu pentru a-i face semn lui +eat,cliff! ai crui pa i i recunoscusem! s nu nainteze* dar n clipa n care mi-am ntors privirea de la +areton! acesta fcu o smucitur #rusc! alunec din #ra&ele nepstoare ale tatlui! care nu-l &inea #ine! i czu( 5-am avut vreme s ne nfiorm de "roaz! cci imediat am vzut c micul nenorocit e teafr( +eat,cliff a/unsese la capul scrii tocmai n momentul critic( Dnstinctiv! l prinse din z#or! l puse pe picioare i se uit n sus pentru a descoperi pe fptuitor( )n avar care-a vndut pe cinci ilin"i un #ilet de loterie c ti"tor i vede! a doua zi! c-a pierdut n aceast afacere cinci mii de lire! n-ar fi putut avea o e<presie mai dezam"it dect aceea a lui +eat,cliff cnd l-a vzut sus pe domnul Earns,a4( ?e fa& i se citea! mai deslu it dect ar putea-o spune viul

G8

"rai! nemr"inita prere de ru c tocmai el a fost acela care a stat n calea propriei lui rz#unri( 'ac-ar fi fost ntuneric! ndrznesc s spun c-ar fi ncercat s- i drea" "re eala zdro#ind &easta lui +areton de trepte* dar noi fusesem martori la salvarea copilului! iar eu a/unsesem /os i strn"eam la piept pre&ioasa mea povar( +indley co#or mai ncet! parc se mai trezise! i prea ru inat( 0 'umneata e ti de vin! Ellen! zise el! ar fi tre#uit s-l fere ti din calea mea! ar fi tre#uit s mi-l iei din mn$ E rnit pe undeva1 0 2nit1$ i-am stri"at furioas* dac nu-i mort! va fi un idiot$ >f! m mir c maic-sa nu se scoal din "roap s vad cum v purta&i cu el$ -unte&i mai ru ca un p"n((( s v purta&i astfel cu carnea i sn"ele dumneavoastr$ El ncerc s pun mna pe copil! care! sim&indu-se la adpost n #ra&ele mele! i mai potolise ,o,otele de spaim( 'ar la prima atin"ere a tatlui ncepu s &ipe mai tare dect nainte! luptndu-se ca apucat de convulsii( 0 Lsa&i-l n pace$ continuai( N ur te((( to&i v ursc((( sta-i adevrul$ Bericit familie ave&i! i n frumoas stare a&i mai a/uns$ 0 Am s-a/un" ntr-una i mai frumoas! 5elly! mi spuse el rznd! redo#ndindu- i #rutalitatea( ;i acum car-te de-aici! cu el cu tot$ ;i! ia seama! +eat,cliff! ter"e-o i tu! s nu te vd i s nu te aud$ 5u vreau s te ucid n noaptea asta((( poate c-o s dau foc casei$ 9um mi s-o nzri$ %n timp ce vor#ea! lu o sticl de coniac de pe #ufet i turn din ea ntr-un pa,ar( 0 5u! s nu mai #e&i$ l ru"ai( 'omnule +indley! #"a&i de seam( Bie-v mil de copilul sta nefericit! dac nu v pas de dumneavoastr$ 0 >ricine i va fi mai de folos dect mine! rspunse el( 0 Bie-v mil de sufletul dumneavoastr$ i spusei! cutnd s-i smul" sticla din mn( 0 Ba deloc$ 'impotriv! mi face plcere s-l duc la dezastru! ca s-l pedepsesc pe cel ce l-a creat$ e<clam pctosul! ,ulind( Beau pentru deplina lui afurisenie$ 'du pe "t pa,arul de coniac i! ner#dtor! ne spuse s plecm! nc,eindu- i porunca cu o serie de #lesteme prea urte ca s le repet sau s mi le reamintesc( 0 ?cat c nu se poate omor sin"ur cu #utura! o#serv +eat,cliff* iar dup ce nc,ise u a! ddu drumul! ca un ecou! unei serii de n/urturi( Bace tot ce-i cu putin&! dar constitu&ia lui l sfideaz( 'omnul Wennet, spune c +indley va tri mai mult dect orice om din partea asta a 6immerton-ului i pune rm a" pe iapa lui c va fi dus la "roap cu prul al#* dac nu cumva-l va rpune vreo ntmplare fericit i nea teptat( Eu m-am dus n #uctrie i m-am a ezat s-mi le"n odorul ca s adoarm( Ei s-a prut apoi c +eat,cliff a trecut spre ma"azie( 'ar! dup cum am descoperit mai trziu! nu se dusese dect pn-n cellalt capt al odii! unde se trnti pe o #anc de ln" perete! departe de foc! i rmase tcut( Eu l le"nam pe +areton &inndu-l pe "enunc,i i i cntam un cntec care ncepea astfel8 Era noapte trzie,i copilaii scnceau, Mici oricei de sub podele i auzeau... cnd domni oara 9at,y! care ascultase din odaia ei toat zarva! vr capul pe u i opti8 0 E ti sin"ur! 5elly1 0 'a! domni oar! rspunsei( Dntr i se apropie de cmin( Eu! creznd c vrea s-mi spun ceva! mi-am ridicat privirea( E<presia fe&ei ei prea tul#urat i speriat( Buzele-i erau ntredesc,ise de parc ar fi vrut s vor#eac* rsufla adnc dar! n loc s zic ceva! suspin( Eu am nceput s cnt din nou! cci nu uitasem cum se purtase mai adineauri cu mine( 0 )nde-i +eat,cliff1 zise ea ntrerupndu-m(

GR

0 % i vede de trea# n "ra/d! fu rspunsul meu( El nu spuse nimic! pro#a#il c a&ipise( )rm o alt tcere! lun"! n timpul creia am o#servat o lacrim sau dou alunecndu-i de pe o#ra/i pe pardoseala de piatr( 7>are i-o fi prnd ru de purtarea ei ru inoas1 m-am ntre#at( Asta ar fi ceva cu totul nou! dar s aduc ea sin"ur vor#a despre ce-o doare((( eu n-am s-o a/ut$A 'ar nici "nd8 pe ea nimic nu o tul#ura n afar de lucrurile care-o priveau direct( 0 >,! 'oamne$ Nai de capul meu$ stri" n sfrsit( -unt foarte nenorocit$ 0 ?cat! o#servai eu! e ti prea preten&ioas* ai mul&i prieteni! pu&ine "ri/i i tot nu e ti mul&umit$ 0 5elly! vrei s-mi pstrezi taina1 continu i! n"enunc,ind alturi de mine! m privi cu ni te oc,i care te fceau s ui&i ca e ti suprat! c,iar dac ai fi avut toate motivele din lume( 0 E o tain care merit s fie pstrat1 o ntre#ai pe un ton mai pu&in morocnos( 0 'a! i m c,inuie te i tre#uie s-o spun cuiva$ A vrea s tiu ce s fac( Astzi! Ed"ar Linton m-a cerut n cstorie! i eu i-am dat un rspuns( Acum! nainte de a-&i spune dac am consim&it sau l-am respins! spune-mi dumneata ce ar fi tre#uit s-i rspund( 0 'ar zu! domni oar 9at,erine! de unde vrei s tiu eu1 i-am zis( La drept vor#ind! dup spectacolul pe care l-ai dat n fa&a lui azi dup-amiaz! ar fi mai cuminte s-l refuzi! cci dac te-a cerut n cstorie dup cele ce-a vzut! ori e un prost fr perec,e! ori un ne#un periculos( 0 'ac vor#e ti a a n-am s-&i mai spun nimic! rspunse ea ar&"oas! ridicndu-se n picioare( Am primit! 5elly( -pune iute! am fcut #ine sau ru1 0 Ai primit$ Atunci la ce #un s mai discutm1 Ui-ai dat cuvntul i nu-l mai po&i lua napoi( 0 'ar spune! spune((( dac am fcut #ine$ e<clam ea pe un ton iritat! mpreunndu- i minile i ncruntndu-se( 0 Eulte lucruri tre#uie lmurite nainte de-a rspunde a a cum se cuvine la ntre#area asta! zisei eu cu emfaz( Eai nti de toate! l iu#e ti pe domnul Ed"ar1 0 Bire te c-l iu#esc( 9ine nu l-ar iu#i1 rspunse ea( Atunci i-am pus urmtoarele ntre#ri! care nu erau nepotrivite pentru o fat de douzeci i doi de ani! c&i avea( 0 ?entru ce-l iu#e ti! domni oar 9at,y1 0 ?rostii$ l iu#esc((( i-atta tot( 0 Ba deloc! tre#uie s-mi spui8 pentru ce1 0 Ei #ine! pentru c e frumos i-mi place s stau cu el( 0 ?rost lucru! am o#servat eu( 0 ;i pentru c e tnr i vesel( 0 .ot prost( 0 ;i pentru c m iu#e te( 0 Asta n-are a face cu ce vor#im noi( 0 ;i va fi #o"at i-mi convine s fiu cea mai mare doamn de prin partea locului! i s fiu mndr c am un #r#at ca el( 0 Asta-i cel mai prost din toate( ;i acum spune-mi! cum l iu#e ti1 0 A a cum iu#e te toat lumea((( e ti cam prostu& 5elly( 0 Ba deloc! rspunde-mi( 0 Du#esc pmntul de su# picioarele lui! i aerul de deasupra capului lui! i orice o#iect pe care l atin"e! i fiecare vor# pe care o roste te( Du#esc toate privirile lui! toate faptele i toat fptura! a a cum este( Acum &i-am spus$ 0 ;i pentru ce1 0 A,a$ m iei n #taie de /oc$ - tii c e foarte urt ce faci$ ?entru mine nu-i o "lum$ zise tnra m#ufnndu-se i ntorcndu- i fa&a ctre foc(

M0

0 -unt foarte departe de "lum! domni oar 9at,erine! rspunsei( %l iu#e ti pe domnul Ed"ar fiindc e frumos i tnr i vesel i #o"at i te iu#e te( )ltimul motiv n-are nici o valoare! cci pro#a#il l-ai iu#i i fr s te iu#easc el! iar dac n-ar fi dect sta! nu l-ai iu#i fr celelalte patru motive( 0 5u! si"ur c nu( 'ar dac ar fi urt i cara",ios! mi-ar fi mil de el((( poate l-a ur( 0 'ar sunt pe lume at&ia tineri frumo i i #o"a&i* poate c,iar mai frumo i i mai #o"a&i! dect el( 9e te mpiedic s-i iu#e ti pe aceia1 0 9,iar dac sunt! nu mi-au ie it n cale( 5-am ntlnit nici unul ca Ed"ar( 0 --ar putea s ntlne ti( ;i-apoi domnul Ed"ar nu va fi ntotdeauna frumos i tnr! i poate c nu va fi nici ntotdeauna #o"at( 0 Acum este( ;i pe mine nu m intereseaz dect prezentul( Ei-ar plcea dac ai vor#i mai n&elept( 0 Bine! atunci totul e n ordine8 dac nu te intereseaz dect prezentul! cstore te-te cu domnul Linton( 0 ?entru asta n-am nevoie de nvoirea dumitale((( am s m cstoresc cu el( 'ar nc tot nu mi-ai spus dac fac #ine sau ru( 0 Boarte #ine faci! dac oamenii fac #ine cstorindu-se numai pentru prezent( ;iacum! ia s auzim pentru ce e ti nefericit( Bratele dumitale va fi mul&umit* cred c #trna doamn i #trnul domn Linton nu se vor mpotrivi* vei scpa dintr-un cmin dezordonat i lipsit de confort i vei intra ntr-o cas #o"at i respecta#il* apoi! l iu#e ti pe Ed"ar! i Ed"ar te iu#e te( .otul pare s fie neted i u or( )nde-i piedica1 0 Aici i aici$ rspunse 9at,erine lovindu-se cu o mn pe frunte i cu alta pe piept! adic((( adic acolo unde trie te sufletul( %n capul meu i n inima mea (sunt ncredin&at c "re esc( 0 9iudat! nu n&ele"( 0 .ocmai asta mi-e taina! i dac n-ai s-&i #a&i /oc de mine! am s-&i e<plic* nu tiu s &i-o spun clar! dar am s-&i descriu cam ceea ce simt( -e a ez din nou ln" mine( Ba&a i deveni mai trist i mai "rav! iar minile mpreunate tremurau( 0 5elly! dumneata nu visezi niciodat vise ciudate1 ntre# ea #rusc! dup cteva clipe de "ndire( 0 Ba da! cnd i cnd i rspunsei( 0 A a i eu( %n via&a mea am visat vise pe care nu le-am uitat niciodat! vise care mau fcut s-mi sc,im# felul de a "ndi( Ele mi-au ptruns ntrea"a fiin&! a a cum vinul ptrunde apa! i au sc,im#at nclinrile min&ii mele( ;i iat un vis de acest fel8 am s &i-1 povestesc((( dar! #a" de seam! nici mcar s nu zm#e ti ascultndu-l( 0 5u-mi povesti! domni oar 9at,erine$ stri"ai( -untem destul de amr&i i fr s mai invocm fantome i nluci care s ne zpceasc i mai mult( +aide! ,aide! fii vesel! fii a a cum e ti de o#icei( )it-te la micul +areton$ El nu viseaz nimic nspimnttor( )ite ct de dulce zm#e te n somn$ 0 'a! i ct de dulce #lestem taic-su n sin"urtatea lui$ 9red c-&i aminte ti de +indley din vremea cnd era ca acest copil #uclat* i aproape tot att de nevinovat ca i el( ;i totu i! 5elly! am s te silesc s m ascul&i* visul nu-i lun"! i ast-sear nu pot fi vesel( 0 5u vreau s-l aud! nu vreau s-l aud$ repetam ntruna enervat( %n vremea aceea eram supersti&ioas! credeam n vise 0 ca i acum! de altfel( Dar nf&i area 9at,erinei avea o ntunecare neo#i nuit( 'e aceea m-am temut c povestea ei va fi ca o profe&ie i c m va face s prevd o catastrof n"rozitoare( A fost nemul&umit! dar nu ncepu s-mi povesteasc imediat( .recnd numai n aparen& la alt su#iect! rencepu dup foarte pu&in vreme8 0 'ac a fi n cer! 5elly! a fi din cale-afar de nenorocit( > dat am visat c eram

M1

acolo( 0 Ui-am spus c nu vreau s ascult visele dumitale! domni oar 9at,erine$ E duc s m culc! o ntrerupsei din nou( Ea rse! re&inndu-m! cci fcusem o mi care pentru a m ridica de pe scaun( 0 Asta nu-i nimic$ stri" ea( Noiam numai s-&i spun c cerul nu mi s-a prut un sla potrivit pentru mine i mi se rupea inima de plns( 'oream s m ntorc din nou n pmnt! iar n"erii s-au mniat pe mine i m-au azvrlit n mi/locul #lriilor din vrful lui =ut,erin" +ei",ts! unde m-am trezit pln"nd n ,o,ote de fericire( Acest vis poate e<plica taina mea( %mi place tot att de pu&in s m mrit cu Ed"ar Linton! ct s fiu n cer! i dac pctosul din odaia aceea nu l-ar fi adus pe +eat,cliff n ,alul n care se afl! nici prin "nd nu mi-ar fi trecut s-o fac( Acum ns! dac m-a mrita cu +eat,cliff! m-a sim&i de"radat! a a c el nu va ti niciodat ct l iu#esc! nu pentru c-i frumos! 5elly! ci pentru c el e mai mult eu nsmi dect sunt eu 0 eu nsmi( 5u tiu din ce sunt plmdite sufletele noastre! dar tiu c al lui i al meu sunt la fel! iar ntre al lui Linton i al meu e o deose#ire ca ntre o raz de lun i un ful"er! sau ntre ",ea& i foc( %nainte de-a isprvi aceste vor#e! mi-am dat seama c +eat,cliff se afl n odaie( -im&ind o mi care u oar! mi-am ntors capul i l-am vzut ridicndu-se de pe #anc i furi ndu-se afar! fr z"omot( Ascultase pn cnd a auzit-o pe 9at,erine spunnd c o cstorie cu el ar de"rada-o* dar dup aceea n-a mai stat s asculte( 9at,erine! care sta pe /os! din pricina spetezei scaunului meu nu i-a putut o#serva nici prezen&a i nici plecarea( 'ar eu am tresrit i i-am fcut semn s tac( 0 ?entru ce1 m ntre#! privind nervoas n /ur( 0 'in pricina lui :osep,! rspunsei! auzind! din fericire! ro&ile cru&ei lui venind pe drum* i tre#uie s vin i +eat,cliff cu el( 5u sunt si"ur dac nu cumva a fost la u n clipa asta( 0 >,! nu cred c m-a putut auzi prin u ! zise ea( '-mi-l pe +areton pn pre"te ti masa i! cnd vei fi "ata! c,eam-m s cinez cu voi( 5u sunt cu con tiin&a mpcat! simt nevoia s m potolesc i s m convin" c +eat,cliff nu tie nimic din ce-am vor#it noi( 5u-i a a c n-a auzit1 5u-i a a c el nu tie ce nseamn s fii ndr"ostit1 0 5u vd de ce n-ar ti i el ca i dumneata! rspunsei* i dac dumneata e ti aleasa inimii lui! va fi cea mai nefericit fptur care s-a nscut vreodat$ %n ziua n care vei deveni doamna Linton! el i va pierde prietena! iu#irea i tot ce are pe lume$ .e-ai "ndit cum ai s supor&i despr&irea de el i cum va putea ndura el s fie cu desvr ire sin"ur pe lume1 ?entru c! domni oar 9at,erine((( 0 El cu desvr ire sin"ur pe lume$ 5oi despr&i&i$ e<clam ea cu un accent de indi"nare( 9ine poate s ne despart! ro"u-te1 Acela va avea soarta lui EilonR$ 5u! Ellen! ct timp voi tri! nici o fptur muritoare nu m va despr&i de el( ?oate s se alea" praful de to&i Lintonii de pe lume! cci eu tot nu voi consim&i s-l prsesc pe +eat,cliff$ A! nu! n-am de "nd s fac una ca asta((( nici prin "nd nu-mi trece$ 'ac sta-i pre&ul! nu voi accepta s devin doamna Linton$ +eat,cliff va nsemna pentru mine ntotdeauna tot att de mult ct i pn acum$ Ed"ar tre#uie s se dez#are de antipatia lui! tolerndu-l( ;i a a va i face dup ce va afla adevratele mele sentimente pentru el( 5elly! mi dau seama c m socote ti o ticloas e"oist( 'ar nu te-ai "ndit niciodat c dac +eat,cliff i cu mine ne-am cstori am fi ni te cer etori1 ?e cnd dac m mrit cu Linton! l pot a/uta i pe +eat,cliff s se ridice i voi putea s-l scot de su# puterea fratelui meu( 0 9u #anii #r#atului dumitale! domni oar 9at,erine1 o ntre#ai( - nu crezi c el va fi att de n"duitor cum &i nc,ipui i! cu toate c nu sunt un #un /udector! cred c sta-i cel mai sla# motiv pe care l-ai "sit pentru a deveni so&ia tnrului Linton(
R Eilon H.itius Annius ?apianusI X tri#un roman* n urma acuza&iei de a fi ucis! n anul CF (e(n(! pe 9lodius X un rival politic X a fost e<ilat* moare n anul M8 (e(n( MF

0 5-ai dreptate! mi rspunse! e cel mai tare motiv$ 9elelalte toate satisfac doar capriciile mele i ale lui Ed"ar( 'ar acest motiv va folosi unuia care cuprinde n fiin&a sa i sentimentele mele pentru Ed"ar i pentru mine nsmi( Eu nu-&i pot tlmci asta n vor#e( %n aceast lume! marile mele suferin&e au fost suferin&ele lui +eat,cliff8 le-am vzut i sim&it pe toate de la nceput( )nicul "nd al vie&ii mele este el( 'ac totul ar pieri i n-ar rmne dect el! eu a continua s e<ist* iar dac totul ar rmne i el ar fi nimicit! universul s-ar transforma ntr-o uria lume strin mie i mi s-ar prea c nu mai fac parte dintr-nsa( Du#irea mea pentru Linton seamn cu frunzele pdurii! timpul o va sc,im#a! mi dau #ine seama! a a cum iarna sc,im# pomii( Du#irea mea pentru +eat,cliff ns e asemeni stncilor eterne de su# pmnt8 nu prile/ de ncntare! ci necesitate( 5elly! eu sunt +eat,cliff$ El e mereu! mereu n mintea mea! nu ca o plcere! a a cum nici eu nu sunt ntotdeauna o plcere pentru mine nsmi! ci ca propria mea fiin&( A a c nu mai vor#i despre despr&irea noastr* e cu neputin&! i((( -e opri! i ascunse fa&a n cutele fustei mele! dar eu o respinsei cu trie( 5e#unia ei m scosese din r#dri$ 0 'ac ar fi s n&ele" ceva din prostiile pe care mi le n iri! domni oar! rspunsei! apoi n-a n&ele"e dect c nu-&i dai seama de ndatoririle ce le iei asupr-&i cstorindu-te* sau poate c e ti o fat rea i incorect( 'ar nu m mai plictisi cu asemenea taine8 nu-&i f"duiesc c le voi pstra( 0 'ar ce &i-am spus pn acum vei pstra1 ntre# ea n "ra#( 0 5u! nu-&i f"duiesc! repetai( %ncepuse s struie pe ln" mine! dar intrarea lui :osep, puse capt convor#irii noastre( 9at,erine i mut scaunul ntr-un col& i ncepu s-l le"ene pe +areton! n timp ce eu pre"team cina( 'up ce totul fu "ata! cealalt servitoare i cu mine ncepurm a ne certa pentru c nici una dintre noi nu voia s duc mncarea domnului +indley* i pn s ne n&ele"em! mncarea se rci aproape de tot( Atunci ne nvoirm s a teptm pn va cere el nsu i de mncare! cci ne era fric s dm oc,ii cu el! mai ales dup ce sttuse atta vreme sin"ur( 0 ;i cum se face c der#edeul la n-a venit nc de la cmp pn la vremea asta1 ?e unde o fi! afurisitul1 ntre# #trnul fcndu- i oc,ii roat( 0 Am s-l c,em eu! i rspunsei( .re#uie s fie n ma"azie( E-am dus i l-am stri"at! dar n-am primit nici un rspuns( 9nd m-am ntors! i-am optit 9at,erinei c eram si"ur c +eat,cliff a auzit o parte din cele ce-mi spusese i l-am vzut ie ind din #uctrie tocmai cnd se pln"ea de purtarea lui +indley fa& de el( 9at,erine sri n picioare foarte speriat! l trnti pe +areton pe un scaun i porni n "oan n cutarea prietenului ei fr a mai pierde vremea s se "ndeasc pentru ce e att de tul#urat sau de ce spusele ei l-au putut ndurera pe +eat,cliff( Lipsi att de mult! nct :osep, ne propuse s nu-i mai a teptm( Niclean cum era! afirma c cei doi nu se ntorc pentru a nu fi sili&i s asculte ru"ciunile lui prelun"ite! cci erau 7destul de ri pentru a svr i orice nele"iuireA( A a c n seara aceea! la ru"ciunile o#i nuite dinainte de mas care durau de o#icei un sfert de ceas! adu" o ru"ciune special pentru ei i ar fi adu"at nc una la sfr it! dac tnra lui stpn nu l-ar fi ntrerupt! poruncindu-i s dea fu"a pe drum! s-l caute pe +eat,cliff peste tot i s-l aduc imediat acas$ 0 Nreau s-i vor#esc! 7tre#uieA s-i vor#esc nainte de a m duce sus! zise ea( ;i poarta e desc,is* s-o fi dus departe! de unde nu ne mai aude! cci n-a rspuns! cu toate c-am stri"at de la captul "ra/dului ct am putut de tare( La nceput :osep, s-a opus* dar domni oara era prea enervat ca s suporte vreo contrazicere* i n cele din urm :osep, i-a pus plria pe cap i a pornit! #om#nind( %ntre timp! 9at,erine msura cu pa i mari camera n sus i-n /os! spunnd8 0 E ntre# unde e((( m ntre# unde poate fi1 9e-am spus! 5elly1 Am uitat tot( --o fi

MG

suprat pentru c azi dup-amiaz eram prost dispus1 5elly dra"$ Arat-mi ce-am putut spune ca s-l m,neasc1 >,$ 9e n-a da s se ntoarc$ A,$ 9um a vrea s se ntoarc$ 0 9t z"omot pentru nimic$ stri"ai! cu toate c nici eu nu m sim&eam prea lini tit( .e sperii pentru un moft$ 5-ai nici un motiv de n"ri/orare! pentru c +eat,cliff tre#uie s se fi dus s fac o plim#are pe dealuri la lumina lunii sau s-o fi culcat n pod pe-un maldr de fn i e prea #osumflat pentru a ne rspunde( Bac prinsoare c-i acolo( - vezi dac nu-l scot eu deacolo$ Am plecat din nou s-l caut( 2ezultatul fu o mare dezam"ire! iar truda lui :osep, avu acela i sfr it( 0 BiatuL sta e din ce n ce mai ru! zise el intrnd n cas( A lsat poarta lar" desc,is! caluL domni oarei a fu"it! a trecut peste cmp de a #ttorit dou lanuri de "ru i s-a dus drept la p une( Brumoas trea#$ Eine diminea& stpnuL o s stri"e de s-or speria i dracii! i #ino-o s fac$ El e ntruc,iparea r#drii cnd are a face cu asemenea fpturi afurisite((( da! ntruc,iparea r#drii$ 'aL n-are s mai mear" a a mult timp(((o s vede&i voi$ 5u tre#uie s- i ias din fire pentru un nimic$ 0 L-ai "sit pe +eat,cliff! m"arule1$ l ntrerupse 9at,erine( L-ai cutat a a dup cum &i-am poruncit1 0 Eai #ine cutam caluL! rspunse :osep,( Ar fi avut mai mult rost( 'aL nu pot cuta nici caluL! nici omuL ntr-o noapte ca asta((( nea"r ca urloiuL$ ;i-apoi +eat,cliff nu-i omuL la s vie la fluieratuL meu((( daL s-ar putea s nu fie a a tare de urec,e dac te-ar auzi pe dumneata$ 5oaptea era neo#i nuit de nea"r pentru vreme de var* se vedea c norii sunt ncrca&i de ful"ere! i eu am spus c cel mai cuminte ar fi s edem cu to&ii lini ti&i! fr s ne mai frmntm! cci ploaia care se apropia l va aduce! desi"ur! acas( 'ar pe 9at,erine n-am putut-o convin"e s se lini teasc( )m#la fr astmpr ncoace i-ncolo! de la poart la u ! ntr-o stare de surescitare nemaipomenit* n cele din urm rmase nemi cat ln" zidul casei! aproape de osea! fr a &ine seama de stri"tele mele! de #u#uitul tunetelor i de picturile mari de ploaie care ncepuser s cad n /urul ei( 'in cnd n cnd stri"a* apoi asculta i pn la urm plnse n "ura mare( ?ln"ea att de amarnic! nct nici +areton i nici un alt copil n-ar fi putut-o ntrece( 9tre miezul nop&ii eram nc de ve",e cu to&ii* furtuna se apropiase i vuia din plin! cu furie! peste =ut,erin" +ei",ts( Nntul era nprasnic! ca i tunetele! care nu mai conteneau( )nul din pomii de la col&ul casei se pr#u i! spintecat n dou( > crac enorm czu de-a curmezi ul pe acoperi i drm o parte din co ul cminului! zvrlind cu z"omot o avalan de pietre i-un nor de funin"ine n so#a din #uctrie( 5i se pru c trsnetul se prvlise c,iar n mi/locul nostru! i :osep, czu n "enunc,i! implorndu-l pe 'umnezeu s- i aduc aminte de patriar,ii 5oe i Lot i! ca n vremurile de demult! s-i cru&e pe cei drep&i i s-i loveasc pe nele"iui&i( Eie mi se prea c /udecata cerului se a#tuse asupra noastr( Dona! dup prerea mea! era domnul Earns,a4! i pentru a vedea dac mai este n via&! am scuturat clan&a vizuinii lui( Ei-a rspuns ntr-un mod care l-a fcut pe :osep, s vocifereze i mai tare dect pn atunci! ru"ndu-l pe 'umnezeu s fac o mare deose#ire ntre oamenii sfin&i ca el i cei pcto i ca stpnul su( 'ar n douzeci de minute furtuna trecu! lsndu-ne pe to&i teferi! afar de 9at,y! care! refuznd eu ncp&nare s se adposteasc! rmsese afar cu capul descoperit i fr nimic pe spate! a a c era ud pn la piele( Dntr! se culc pe o #anc a a ud cum era i se ntoarse ctre speteaz cu fa&a n"ropat n mini( 0 ?i #ine! domni oar$ e<clamai eu atin"ndu-i umrul! doar n-oi fi vrnd s te omori1 ;tii ct e ceasul1 A trecut o /umtate de ceas de la miezul nop&ii( +ai! ,ai i te culc$ 5-are rost s-l mai a tep&i pe ne#unul la de #iat --o fi dus la 6immerton i-o fi rmas acolo( 5u- i nc,ipuie c-l a teptm pn la ceasul sta trziu i crede c numai domnul +indley mai e treaz! de aceea s-o fi "ndit c e mai cuminte s nu se napoieze! ca nu cumva tocmai

MM

stpnul s-i desc,id u a( 0 5u! nu! nu-i la 6immerton! zise :osep,( 5u m-a mira s fie n funduL unei "ropi ml tinoase( Enia asta cereasc n-a venit de"ea#a! i ar tre#ui s iei seama! domni oar((( da! ca nu cumva ceea ce va s vie s fie pentru dumneata( Eul&umesc cerului pentru toate$ .oate faptele lucreaz spre #inele celor drep&i i pentru a-i ale"e de pleav( 'oar ti&i ce spun scripturile$ Apoi ncepu s ne citeze mai multe te<te #i#lice! spunndu-ne capitolele i versetele unde le puteam "si( Eu! dup ce am ru"at-o zadarnic pe ncp&nata aceea de fat s se ridice i s se dez#race de ,ainele ude! l-am lsat pe :osep, predicnd i pe ea drdind i ma-am dus s m culc! mpreun cu micul +areton! care dormea att de adnc! de parc toat lumea ar fi dormit n /urul lui( 9tva vreme dup aceea l-am mai auzit pe :osep, citind! apoi am deslu it pa ii lui rari pe scar i curnd am adormit( 'iminea&a am co#ort mai trziu ca de o#icei! i la razele de soare ce ptrundeau prin crpturile o#loanelor! am vzut-o pe domni oara 9at,erine a ezat aproape de cminul din #uctrie( ) a dinspre sal era ntredesc,is! i lumina nvlea din plin prin ferestrele slii! pe care le uitasem desc,ise( +indley ie ise din camera lui i se oprise n dreptul cminului din #uctrie! nuc i somnoros( 0 9e te doare! 9at,y1 ntre# el tocmai n clipa n care intram eu* ar&i ca un cine plouat( 'e ce e ti att de palid i amrt! fato1 0 E-a plouat! rspunse ea ovind* i mi-e fri"! atta tot( 0 >,$ E o neasculttoare$ stri"ai eu! o#servnd c stpnul e destul de treaz( A udat-o ploaia de asear i a stat toat noaptea a a ud cum o vede&i* n-am putut-o convin"e s se ridice( 'omnul Earns,a4 se uit la mine cu oc,i mari! mira&i( 0 .oat noaptea$ repet el( 'e ce nu s-a culcat1 D-a fost fric de tunete! nu-i a a1 'ar de-atunci au trecut cteva ceasuri* 5ici unul dintre noi nu voiam s-i atra"em aten&ia asupra lipsei lui +eat,cliff atta vreme ct i-o puteam ascunde( 'e aceea i-am rspuns c nu tiu ce i-a venit s stea de ve",e! iar ea nu spuse nimic( Era o diminea& proaspt i rece* am desc,is fereastra! i odaia s-a umplut de miresmele dulci ce veneau din "rdin! dar 9at,erine mi-a stri"at pe un ton mnios8 0 Ellen! nc,ide fereastra$ Eor de fri"$ Dar cnd se apropie de focul aproape stins! din&ii i cln&neau( 0 E #olnav! zise +indley prinznd-o de nc,eietura minii( 9red c de aceea n-a vrut s se culce( '-o dracului de trea#$ 5u mai vreau s vd #oal n casa asta$ 9e-&i veni s stai n ploaie1 0 A fu"it dup #ie&i! ca de o#icei$ croncni :osep,! care! o#servnd oviala noastr! profit de ocazie s intre n vor# cu +indley! cci avea o "ur tare pctoas( 'ac-a fi n locul dumneavoastr! stpne! le-a trnti u a-n nas la to&i! fr mult vor#$ 5u-i zi n care! dac pleca&i! s nu se strecoare aici pisoiuL la tnr al lui Linton* i domni oara 5elly! fain fat mare mai e i ea$ N pnde te din #uctrie i! cnd intra&i nuntru pe-o u ! el iese pe ailalt! i-apoi domni oara noastr se duce s se &ie de fusta ei( ;i-apoi! frumoas purtare s-o ia razna pe cmp! dup miezul nop&ii! cu dracuL la #lestemat! cu piaza aia rea! cu &i"anuL la de +eat,cliff1$ Ei cred c-s or#* dar nici vor# de una ca asta$((( Eu l-am vzut pe tnruL Linton i cnd a venit! i cnd s-a dus* i te-am vzut i pe dumneata Hse ntoarse spre mineI! c nu e ti #un de nimica! vr/itoare necurat ce e ti$ -ari ca fript i fu"i n cas n minutuL cnd auzi caluL stpnului pe drum( 0 .aci! iscoad care tra"i cu urec,ea pe la u i$ stri" 9at,erine( - nu aud nici o o#rznicie n fa&a mea$ Ed"ar Linton a venit ieri din ntmplare! +indley! iar eu i-am spus s plece! tiind c nu-&i place s-l ntlne ti n starea n care erai(

MC

0 Ein&i! 9at,y! nu ncape nici o ndoial! rspunse fratele* iar dumneata! :osep,! e ti un prostnac afurisit$ 'ar s nu mai amintim de Linton acum* spune-mi! n-ai fost ast-noapte cu +eat,cliff1 -pune drept( 5u te teme! n-am s-i fac nici un ru! cu toate c-l ursc tot att de mult ca i pn acum* dar de curnd mi-a fcut un #ine! i de aceea con tiin&a nu m las s-i frn" "tul( 'ar pentru a nu fi ispitit s-o fac! c,iar n diminea&a asta am s-i spun s- i caute de drum n lumea lar"* i! dup ce-o pleca! v sftuiesc pe to&i s #"a&i #ine de seam! cci o s am mai mult vreme s-mi vrs focul pe voi$ 0 5ici nu l-am vzut ast-noapte pe +eat,cliff! rspunse 9at,erine! ncepnd s pln" n ,o,ote* i dac-l dai afar din cas! plec i eu cu el( 'ar poate n-ai s mai ai prile/ul! poate c-a i plecat( 'up aceste vor#e iz#ucni n ni te rcnete nestpnite de durere! i nu se mai putu n&ele"e ce spune( +indley revrs asupr-i un torent de insulte pline de dispre& i i porunci s se duc numaidect n odaia ei* c de nu! i d el motiv de plns( Eu am for&at-o s se supun! dar scena pe care a fcut-o cnd a a/uns n odaie n-am s-o uit niciodat8 m-a nspimntat( Am crezut c nne#une te i l-am ru"at pe :osep, s dea fu"a dup doctor( Era un nceput de delir( 9nd a vzut-o! doctorul Wennet, a spus c e foarte "rav #olnav! c are o #oal molipsitoare( D-a luat sn"e i a spus s nu-i dau de mncare dect zer i fiertur de ovz i s am "ri/ ca nu cumva s se arunce peste #alustrada scrii sau pe fereastr( Apoi a plecat! cci avea destul de mult de lucru n paro,ia noastr! unde ntre o cas i alta e o deprtare de cte dou sau trei mile( 5-a putea spune c am fost o infirmier #lnd! dar nici :osep, sau stpnul nu erau mai #uni! i cu toate c #olnava noastr era pe ct de o#ositoare i de ndrtnic putea fi o #olnav! totu i s-a vindecat( Bire te! #trna doamn Linton a venit de mai multe ori pe la noi! punnd ordine peste tot! certndu-ne pe to&i i poruncindu-ne tuturor* iar cnd 9at,erine a intrat n convalescen&! a struit s-o ducem la .,rus,cross 6ran"e! u urare pentru care i-am fost recunosctori( 'ar #iata doamn a avut motive #ine ntemeiate s- i re"rete #untatea! cci att ea ct i #r#atul ei s-au molipsit de la 9at,y i au murit amndoi n cteva zile( .nra noastr domni oar s-a ntors acas mai o#raznic! mai ar&"oas i mai n"mfat dect fusese vreodat( 'in seara aceea de furtun i trsnete numele lui +eat,cliff n-a mai fost pomenit( 'ar ntr-o zi! cnd m-a scos din fire! am avut nenorocul s-o acuz de dispari&ia lui8 de fapt a a i era! dup cum prea #ine tia( %ncepnd din ziua aceea! timp de cteva luni! n-a mai vor#it cu mine! tratndu-m ea pe-o simpl slu/nic( :osep, era! de asemenea! ostracizat* el continua s-i dea sfaturi i s-i predice de parc ar fi fost o copili&! dar ea se socotea femeie n toat firea! stpna noastr! i credea c ultima ei #oal i ddea dreptul s fie tratat cu respect( Atunci doctorul spusese c nu va mai suporta s fie contrazis! c tre#uie s-o lsm s fac ce vrea8 a a c oricine ar fi ncercat s i se mpotriveasc trecea! n oc,ii ei! drept un criminal( 'e domnul Earns,a4 i de prietenii lui se &inea departe* protec&ia lui Wennet, i amenin&rile unei crize serioase! care i nso&eau adeseori furiile! au fcut pe frate-su s-i mplineasc toate dorin&ele! ferindu-se s-o nriasc i mai mult( Era prea n"duitor fa& de capriciile ei* nu din dra"oste! ci din or"oliu* dorea sincer s-o vad onorndu-i familia printr-o alian& cu Lintonii! i dac-l lsa n pace! i ddea voie s ne calce n picioare ca pe ni te sclavi! cci pu&in i psa lui de noi$ Ed"ar Linton! ca mul&i #r#a&i naintea lui i cum vor mai fi mul&i i dup el! a fost n culmea fericirii i s-a crezut cel mai norocos #r#at din lume n ziua n care a condus-o la capela de la 6immerton! trei ani dup moartea tatlui su( E-au constrns! mpotriva voin&ei mele! s plec de la =ut,erin" +ei",ts! i s-o nso&esc pe 9at,erine la .,rus,cross 6ran"e( Eicul +areton avea aproape cinci ani i ncepusem s-l nv& s citeasc( 'espr&irea noastr fu "rea! dar lacrimile 9at,erinei aveau mai mult putere dect ale noastre( 9nd am refuzat s mer" cu ea i cnd a vzut c

MO

ru"min&ile nu m convin"! s-a dus s se pln" so&ului i fratelui ei( ?rimul mi-a oferit o sim#rie mai mare! iar al doilea mi-a poruncit s-mi fac #a"a/ele! cci nu mai voia s ai# femei n cas! zicea el! acum cnd nu mai e<ista stpna! iar n ceea ce-l privea pe +areton avea s fie dat! peste pu&in! n "ri/a pastorului( A a c nu-mi rmsese dect o cale8 s fac ceea ce mi se poruncise( D-am spus stpnului c! dnd afar to&i oamenii cumsecade! o s alunece repede spre ruin* apoi l-am srutat de rmas #un pe +areton! care de-atunci s-a nstrinat cu totul de mine( ;i orict de ciudat s-ar prea! sunt si"ur c-a uitat-o cu desvr ire pe Ellen 'ean! a uitat c ea nu l-a avut pe lume dect pe el! i el pe ea( A/un"nd aici cu povestirea! mena/era mea arunc ntmpltor o privire spre orolo"iul de deasupra cminului i fu uluit cnd vzu c minutarul arta ora unu i /umtate( 5ici n-a vrut s aud s mai rmn mcar o secund* la drept vor#ind! i eu eram dispus s amn continuarea povestirii( ;i acum! dup ce s-a dus s se odi,neasc n camera ei! iar eu am mai meditat vreun ceas sau dou! tre#uie s-mi adun for&ele pentru a m duce la culcare! n ciuda lenei dureroase pe care o am n minte i-n mdulare(

CAPITOLUL 10 -tra nic nceput pentru o via& de pustnic$ ?atru sptmni de c,in! frmntare i #oal$ ;i vai$ vntul sufl rece ca ",ea&a! cerul de miaznoapte este amarnic de sum#ru! i drumurile nfundate! i doctorii de &ar ve nic n ntrziere$ ;i vai$ lipsa asta de c,ipuri omene ti$ ;i! mai ru dect toate! nspimnttoarea sentin& a lui Wennet, c nu voi putea ie i din cas pn la primvar$ 'omnul +eat,cliff m-a onorat mai adineauri cu vizita lui( Acum apte zile mi-a trimis o perec,e de potrnic,i! ultimele din sezon( .iclosul$ 5u-i cu totul nevinovat de #oala mea! i tare-mi venea s i-o spun pe fa&$ 'ar! din pcate! nu puteam /i"ni un om care a fost att de milos nct a stat la cptiul meu mai #ine de un ceas! vor#indu-mi despre alte su#iecte dect pilule i siropuri! vezictori i lipitori$ Acum sunt c,iar #ine dispus( -unt prea sl#it pentru a citi* dar mi-ar face plcere s aud ceva interesant( 9e-ar fi dac a c,ema-o pe doamna 'ean ca s- i termine povestea1 %mi reamintesc principalele ntmplri petrecute pn la plecarea ei de la =ut,erin" +ei",ts( 'a! &in minte c eroul fu"ise i n-au mai auzit nimic despre el timp de trei ani de zile! iar eroina s-a cstorit( Am s-o sun* o s-i fac plcere cnd m-o vedea #ine dispus( Dat-o( 'oamna 'ean a i sosit( 0 Eai sunt douzeci de minute! domnule! pn s lua&i doctoria! ncepu ea( 0 '-o ncolo$ - n-o mai vd$ i rspunsei( A vrea((( 0 'octorul zice c n-ar tre#ui s mai lua&i attea prafuri$ 0 -unt n totul de acord cu el$ 'ar nu m ntrerupe( Nino i a az-te aici( Da minile de pe "rmada aceea amrt de sticlu&e( -coate-&i mpletitura din #uzunar((( a a! vezi((( i spune-mi mai departe povestea domnului +eat,cliff! de unde ai lsat-o i pn-n ziua de azi( ;i-a isprvit studiile pe continent i s-a ntors acas un 7domnA1 -au a cptat o #urs la un cole"iu1 -au a fu"it n America! unde i-a c ti"at onoruri i avere su"nd sn"ele patriei sale adoptive1 -au a strns #ani rapid! opernd tl,rii la drumul mare n An"lia1 0 > fi fcut din toate cte pu&in! domnule Loc34ood! eu nu pot "aranta de nimic$ Nam spus de la #un nceput c nu tiu cum i-a c ti"at #anii! dup cum nu tiu nici ce mi/loace a folosit pentru a ie i din starea de sl#ticie n care czuse( 'ar! dac-mi da&i voie! dac v distreaz i nu v o#ose te! am s v povestesc mai departe n felul meu( N sim&i&i mai #ine astzi1 0 Eult mai #ine( 0 Asta-i o veste #un(

MP

'omni oara 9at,erine i cu mine am plecat la .,rus,cross 6ran"e i! spre plcuta mea surprindere! s-a purtat mult mai #ine dect a fi ndrznit s sper( ?rea ndr"ostit de domnul Linton! i surorii lui de asemeni i arta mult dra"oste( Bire te! amndoi fra&ii cutau! prin toate mi/loacele! s-o mul&umeasc( 5u ciulinul se pleca spre caprifoi! ci caprifoiul m#r&i a ciulinul( 5ici vor# despre concesii reciproce8 ea sttea neclintit! iar ceilal&i se nclinau( ;i cine poate fi rutcios dac nu ntlne te nici mpotrivire! nici indiferen&1 >#servasem c domnul Ed"ar era stpnit de teama ca nu cumva s-o enerveze si cuta s ascund n fa&a ei "ri/a asta a lui! dar dac m auzea rspunzndu-i mai aspru! sau vedea c vreo alt servitoare se m#ufneaz la vreo porunc prea dur a doamnei! i trda suprarea printr-o ncrunttur care nu-i ntuneca niciodat fa&a cnd era vor#a de propria lui persoan( Adeseori m-a do/enit cu severitate pentru o#rznicia mea! afirmnd c nici dac cineva l-ar n/un",ia n-ar sim&i o durere mai mare dect cea pe care o simte cnd i vede so&ia suprat( ?entru a nu nec/i un stpn att de #un! m-am deprins s fiu mai pu&in &fnoas i! vreme de o /umtate de an! pentru c nu se "si nici o scnteie care s-l fac s e<plodeze! praful de pu c rmase inofensiv! de parc ar fi fost nisip( 9at,erine avea cnd i cnd epoci de triste&e i tcere8 so&ul ei le respecta cu dra"oste i fr a o ntre#a nimic! atri#uindu-le transformrilor survenite n constitu&ia ei cu prile/ul #olii de care suferise! ntruct nainte de asta 9at,erine nu avusese niciodat vreo depresiune nervoas( %nseninarea ei era ntmpinat prin propria lui nseninare( A putea afirma c erau ntr-adevr profund ferici&i! din ce n ce mai ferici&i( 'ar fericirea lor lu sfr it( 'a! calea lun" a vie&ii ne sile te s trim pentru noi n ine( >amenii #lnzi i "enero i nu au dect un e"oism ceva mai ec,ili#rat dect cei despotici( ;i fericirea lor ncet cnd mpre/urrile i silir! pe fiecare din ei! s- i dea seama c interesul unuia nu era principala preocupare a celuilalt( %ntr-o sear dulce de septem#rie m ntorceam din livad cu un co "reu de mere! pe care le culesesem( -e lsase ntunericul i luna privea peste zidul nalt al cur&ii! fcnd ca um#rele nedeslu ite s se ascund prin numeroasele un",ere ale cldirii( Ei-am a ezat povara pe trepte! n fa&a u ii de la #uctrie! i m-am oprit pu&in pentru a m odi,ni i a mai respira aerul proaspt i dulce( -tteam cu spatele spre intrare! oc,ii mi erau a&inti&i asupra lunii! cnd! n spatele meu! am auzit o voce8 0 5elly! dumneata e ti1 Era o voce profund! cu un tim#ru strin! dar dup modul cum mi rostise numele mi se pru cunoscut( E-am ntors speriat s vd cine vor#e te! cci u ile erau nc,ise i nu vzusem pe nimeni cnd m apropiasem de trepte( Am auzit mi care n capul scrii ce ducea spre antreu i! dup ce fcui c&iva pa i ntr-acolo! am vzut un #r#at voinic! m#rcat ntr-o ,ain de culoare nc,is* iar fa&a i prul i erau de asemeni de culoare nc,is( -ttea rezemat de perete i &inea de"etele pe clan&! ca i cum ar fi avut de "nd s desc,id u a( 79ine s fie1 mi-am zis( 'omnul Earns,a41 A,! nu$ 6lasul sta nu seamn cu "lasul lui(A 0 A tept aici de-un ceas! ncepu* m uitam la el cu oc,ii mari desc,i i* n /urul nostru domnea o tcere de mormnt( 5-am cutezat s intru( 5u m cuno ti1 )it-te la mine! doar nu sunt strin$> raz de lun czu pe fa&a lui( >#ra/ii i erau palizi i pe /umtate acoperi&i de favori&i ne"ri! sprncenele czute! iar oc,ii! ciuda&i! adnci&i n or#ite( D-am recunoscut oc,ii( 0 9e1$ stri"ai ridicndu-mi minile de uluire! ne tiind dac e om din lumea asta sau o nluc( 9e1 .e-ai ntors1 E ti c,iar tu1 .u e ti1 0 'a! eu! +eat,cliff! rspunse el! ridicndu- i privirea spre ferestrele casei! ce strluceau n razele lunii pe care o o"lindeau* dar din dosul lor nu se strecura nici o dr de lumin( 0 5u sunt acas1 )nde-i ea1 5elly! dumneata nu te #ucuri1 5-ai de ce fi att de tul#urat$ E aici1 2spunde-mi$ Nreau s-i spun o vor#((( stpnei dumitale! du-te i spune-i c cineva de la 6immerton vrea s-o vad( 0 'ar ce-o s spun 9at,erine1$ E<clamai( 9e-o s fac1 -urpriza asta m-a zpcit((( > s- i piard min&ile$ ;i tu! tu e ti +eat,cliff$ 'ar ct te-ai sc,im#at$ 5u! nu! e de crezut$ Ai

M8

fost soldat1 0 'u-te i comunic-i ce &i-am spus! m ntrerupse el ner#dtor( 5ici c,inurile iadului nu sunt mai "rele dect a teptarea asta$ El aps clan&a! i eu am intrat n antreu* dar cnd am a/uns n fa&a salonului unde se aflau domnul i doamna Linton! n-am mai avut cura/ul s naintez( %n cele din urm mi-am "sit o scuz8 s-i ntre# dac nu doresc s aprind lumnrile 0 i am desc,is u a( ;edeau mpreun n fa&a ferestrei desc,ise i priveau peste pomii din "rdin i parcul sl#atic i verde! valea de la 6immerton! deasupra creia plutea o f ie lun" de cea& Hcci! dup cum a&i o#servat pro#a#il i dumneavoastr! imediat dup ce trece&i de capel apa ce se scur"e din mla tini se une te cu rule&ul care erpuie te pe povrni de-a lun"ul viiI( =ut,erin" +ei",ts se afl deasupra acestor a#uri ar"intii! dar vec,ea noastr cas nu se vede de-aici! cci e a ezat de cealalt parte a crestei( %ncperea i cei ce erau ntr-nsa! ct i priveli tea ce se a ternea n fa&a lor preau cuprinse de o lini te minunat( Am ntre#at despre lumnri! dar nu-mi venea la ndemn s repet cele spuse de +eat,cliff! a a c m-am ndreptat spre ie ire! fr s scot un cuvnt( 'ndu-mi ns seama de prostia mea m-am oprit i am #ol#orosit8 0 A venit cineva de la 6immerton i dore te s o vad pe doamna( 0 9e dore te1 ntre# doamna Linton( 0 5u l-am ntre#at! rspunsei( 0 Bine( .ra"e perdelele! 5elly! zise ea! i adu ceaiul( E ntorc numaidect( Ea ie i din odaie( 'omnul Ed"ar m ntre#! lini tit! cine o cuta( 0 > persoan pe care doamna n-o a teapt! rspunsei( +eat,cliff! v mai aduce&i aminte de el! domnule1 +eat,cliff! care tria n casa domnului Earns,a4( 0 9e! &i"anul acela! rnda ul acela1$ stri" el( 'e ce nu i-ai spus deslu it 9at,erinei cine e1 0 N ro"$ - nu-i vor#i&i a a! domnule! spusei eu( Ar fi foarte m,nit dac v-ar auzi( A fost distrus cnd a fu"it +eat,cliff de-acas( ;i cred c rentoarcerea lui i va face o mare #ucurie( 'omnul Linton se ndrept spre una din ferestrele aflate de partea cealalt a ncperii! care ddea spre curte( > desc,ise i se plec peste pervaz( 9red c cei doi erau su# fereastr! cci e<clam n "ra#( 0 5u sta acolo,iu#ita mea$ ?ofte te persoana nuntru! dac e cineva cunoscut( 9urnd dup aceea am auzit z"omotul clan&ei! iar 9at,erine! dup ce urcase scrile n "oan! apru cu rsuflarea tiat! nuc i prea emo&ionat ca s- i poat arta #ucuria( 'e fapt! dup fa&a ei ai fi putut #nui c asupr-i se a#tuse mai de"ra# o mare nenorocire( 0 >,$ Ed"ar$ Ed"ar$ spuse ea "find i m#r&i ndu-l( >,$ scumpul meu Ed"ar$ +eat,cliff s-a ntors(((s-a ntors$ ;i-l strnse att de tare n #ra&e! de era "ata s-l n#u e( 0 Bine! #ine! stri" so&ul pe un ton cam suprat( ?entru atta lucru nu-i nevoie s m su"rumi$ 5iciodat omul acesta nu mi s-a prut a fi o comoar nepre&uit( 5u vd de ce e ti att de emo&ionat$ 0 ;tiu c nu-&i era simpatic! rspunse ea! nfrn"ndu- i oarecum e<cesiva ncntare( 'ar de dra"ul meu tre#uie s te mprietene ti cu el( --i spun s vin sus1 0 Aici1 ntre# el( %n salon1 0 'ar unde n alt parte1 rspunse 9at,erine( 'omnul Linton pru ve<at i-i su"er #uctria! ca fiind un loc mai nimerit pentru +eat,cliff( 'oamna 9at,erine Linton l msur din oc,i cu o e<presie ciudat((( pe /umtate mnioas i pe /umtate #at/ocoritoare! vzndu-l att de dispre&uitor( 0 5u! adu" ea dup un minut! nu pot sta n #uctrie cu el( A terne aici dou mese! Ellen8 una pentru stpnul dumitale i domni oara Dsa#ella! care sunt no#ili! i alta pentru +eat,cliff i mine! care suntem oameni din popor( A a e ti mul&umit! scumpule1 -au tre#uie

MR

s-mi fac focul n alt camer1 'ac a a vrei! d dispozi&ii( Acum dau fu"a /os s m convin" c oaspetele meu e ntr-adevr aici( E tem c #ucuria mea e prea mare ca s fie adevrat$ Era "ata s-o porneasc din nou! n "oan! dar Ed"ar o opri( 0 -pune-i s pofteasc sus! zise! adresndu-mi-se mie* iar tu* 9at,erine! ncearc s fii fericit fr a fi a#surd$ 5-are rost ca toat casa s te vad primind un servitor fu"it a a cum ai primi un frate( Am co#ort i l-am "sit pe +eat,cliff a teptnd la intrare( ?rea si"ur c va fi poftit nuntru( E-a urmat fr prea mult vor#! iar eu l-am condus n fa&a stpnului i a stpnei! ai cror o#ra/i m#u/ora&i trdau urmele unei discu&ii aprinse( 'ar pe c,ipul stpnei strluci un alt sentiment cnd prietenul ei apru n pra"* sri spre el! l lu de mini i-l conduse la Linton! apoi prinse de"etele ovitoare ale lui Linton i le vr n cele ale musafirului( Dar eu! vzndu-l acum #ine pe +eat,cliff n lumina focului i a lumnrilor! am rmas uluit de ct se sc,im#ase( 'evenise un #r#at voinic! atletic! #ine le"at* pe ln" el stpnul meu prea un adolescent firav( Uinuta lui dreapt te fcea s crezi c fusese n armat( .rsturile ,otrte ddeau fe&ei lui o e<presie mult mai matur dect cea a domnului Linton* prea inteli"ent i nu mai avea nici o urm a "rosolniei lui din trecut( %n sprncenele /oase! ncruntate! i n oc,ii plini de-un foc ne"ru se mai ascundea nc o sl#ticie pe /umtate m#lnzit! dar desvr it stpnit* manierele lui distinse! cu toate c nu mai pstrau nici o urm de stn"cie! erau totu i prea dure pentru a fi "ra&ioase( -urpriza stpnului prea tot att de mare! dac nu i mai mare ca a mea( > clip se sim&i ncurcat! ne tiind n ce fel s se adreseze rnda ului! a a cum l numise( +eat,cliff ddu drumul minii lui fine i rmase n picioare! privindu-l cu rceal! a teptnd s-i vor#easc( 0 Lua&i loc! domnule! i zise n sfr it( 'oamna Linton! aducndu- i aminte de vremurile de odinioar! mi-a cerut s v fac o primire cordial i! fire te! sunt ncntat cnd am prile/ul s-i fac o plcere( 0 Eu de asemenea! rspunse +eat,cliff! mai ales atunci cnd pot i eu lua parte la aceast plcere* rmn #ucuros un ceas! dou( -e a ez pe un fotoliu n fa&a doamnei 9at,erine! care sta cu privirea a&intit asupra lui de parc s-ar fi temut c! dac-l scap din oc,i! ar putea s dispar( +eat,cliff nu- i ridica prea des oc,ii ctre ea8 o privire fu"ar aruncat din cnd n cnd i era de-a/uns* dar de fiecare dat licririle oc,ilor si o"lindeau ncntarea nedomolit pe care o sor#ea din oc,ii ei( Erau prea cuprin i de #ucuria lor reciproc pentru a se sim&i stin",eri&i de ceva sau cineva( ?entru domnul Ed"ar ns! lucrurile stteau altfel* plise de suprare! sentiment care a/unse la culme cnd doamna se ridic i! trecnd de cealalt parte a covorului! prinse din nou minile lui +eat,clifff i rse de parc nu mai era n toate min&ile( 0 Eine o s mi se par vis$ stri" ea( 5-o s-mi vin s cred c te-am vzut! c team atins! c-am vor#it iar i cu tine( 'ar s tii! +eat,cliff! ai fost fr mil! nu meri&i aceast primire( - fu"i i s nu dai nici un semn de via& timp de trei ani$ Asta nseamn c nu te-ai "ndit niciodat la mine$ 0 E-am "ndit pu&in mai mult dect te-ai "ndit tu la mine! murmur el( Am auzit! nu de mult! c te-ai cstorit! 9at,y! i! n timp ce a teptam /os n curte! iat ce puneam la cale8 s-&i vd o clip fa&a i mirarea din oc,i! i poate o a a-zis #ucurie! dup aceea s m rfuiesc cu +indley i-apoi! ca s scap de ri"orile le"ii! s-mi iau sin"ur via&a( 'ar primirea pe care mi-ai fcut-o a scos din mintea mea aceste "nduri* #a" ns de seam! nu cumva data viitoare s m prime ti altfel$ 5u! n-ai s m mai alun"i nc o dat( -pune drept! &i-a fost ntradevr "reu fr mine1 Ei #ine! s tii c-am avut motive s plec( 'e cnd &i-am auzit pentru ultima oar "lasul! m-am luptat amarnic cu via&a i tre#uie s m ier&i! cci am luptat numai pentru tine$ 0 9at,erine! dac nu vrei s #em ceaiul rece! vino te ro" la mas! l ntrerupse domnul Linton! strduindu-se s pstreze tonul o#i nuit i polite&ea cuvenit( 'omnul

C0

+eat,cliff are un drum lun" de fcut! indiferent unde ar avea de "nd s doarm la noapte! iar mie mi-e sete( 9at,erine i ocup locul n fa&a ceainicului! domni oara Dsa#ella sosi c,emat de clopot! apoi! dup ce i-am vzut a eza&i pe scaunele lor! am ie it din odaie( Easa n-a durat nici zece minute( 9ea ca doamnei 9at,erine n-a fost umplut nici o dat* nu putea nici mnca! nici #ea( Ed"ar i-a turnat ceai i n farfurie! i a#ia a #ut o n",i&itur( %n seara aceea musafirul n-a stat mai mult de-un ceas$ La plecare l-am ntre#at dac se duce la 6immerton( 0 5u! m duc la =ut,erin" +ei",ts! a rspuns( E-a poftit domnul Earns,a4 azidiminea& cnd l-am vizitat( L-a poftit domnul Earns,a4$ ;i el a fost n vizit la domnul Earns,a4$ 'up ce-a plecat! am cntrit n toate c,ipurile aceste vor#e( >are a a/uns un ipocrit i a venit pe-aici! prin partea locului! s svr easc cine tie ce nele"iuri prefcndu-se c-i om cumsecade1 Am czut pe "nduri( Aveam n adncul sufletului un presentiment care-mi spunea c-ar fi fost mai #ine dac nu s-ar mai fi ntors niciodat( 9tre miezul nop&ii! doamna Linton! furi ndu-se n camera mea! m-a trezit din primul somn( A luat un scaun i s-a a ezat la cptiul meu! tr"ndu-m de pr ca s m trezeasc( 0 5u pot dormi! Ellen! zise ea n c,ip de introducere( Am nevoie de o fiin& vie creia s-i mprt esc fericirea mea$ Ed"ar e posomort! pentru c sunt fericit din pricina cuiva care nu-l intereseaz( 2efuz s desc,id "ura! iar cnd vor#e te! nu spune dorit vor#e rutcioase i proste ti* mi-a spus c sunt fr mil i e"oist dac-i cer s stea de vor# cnd e #olnav si somnoros! ntotdeauna reu e te s se m#olnveasc la cea mai mrunt contrarietate$ Am rostit cteva vor#e de laud la adresa luo +eat,cliff! i atunci! fie din pricina durerii de cap! fie dintr-o criz de invidie! a nceput s pln"( E-am sculat din pat i l-am lsat sin"ur( 0 9e rost are s i-l lauzi pe +eat,cliff1 i-am rspuns( 5u se puteau suferi de copii! i lui +eat,cliff i-ar plcea tot att de pu&in s te aud ludndu-l pe Ed"ar* a a-i firea omeneasc( Las-l n pace pe domnul Linton! nu-i mai vor#i despre +eat,cliff! dac nu vrei s iz#ucneasc un conflict desc,is ntre ei( 0 'ar asta nu dovede te o mare sl#iciune1 continu ea( Eu nu sunt invidioas8 i nus niciodat "eloas pe prul auriu i strlucitor al Dsa#ellei! de pielea ei al#! de fine&ea i ele"an&a ei i de dra"ostea pe care i-o arat ntrea"a familie( 9,iar i tu! 5elly! dac avem vreo discu&ie! &ii imediat parte Dsa#ellei! iar eu cedez ca o mam proast i-i zic 7scumpa meaA i o mn"i pn-i trece suprarea( Bratelui ei i face plcere s ne vad prietene! i de aceea mi face i mie plcere( 'ar s tii c seamn mult unul cu altul8 ni te copii rsf&a&i! care- i nc,ipuie c lumea a fost fcut numai ca s se poat #ucura ei! i! cu toate c-i las n apele lor! cred c nu le-ar strica deloc o mic scuturtur( 0 .e n eli! doamn Linton! i-am spus( 'e fapt ei sunt cei ce te las n apele dumitale( Eu tiu ce-ar fi aici dac n-ar proceda astfel( E u or s le satisfaci cte un capriciu trector! atta vreme ct preocuparea lor e s-&i indeplineasc toate dorin&ele nc nainte de-a le ro ti( .otu i! n cele din urm s-ar putea s se i te cine tie ce nen&ele"ere asupra vreunui lucru tot att de important pentru ei ct i pentru dumneata! i atunci aceia pe care-i crezi sla#i vor fi n stare s dea dovad de-o drzenie e"ala cu a dumitale( 0 ;i-atunci o s ne luptm pn la moarte! nu-i a a! 5elly1 rspunse ea rznd( Ba nu! 5elly$ ;i-&i repet8 atta ncredere n dra"ostea lui Linton! nct am impresia c nici dac l-a omor nu s-ar "ndi s se rz#une pe mine( Am sftuit-o s-l pre&uiasc ceva mai mult pentru dra"ostea ce-i poart( 0 ?i a a i fac! mi rspunse! dar n-ar tre#ui s se smiorcie pentru toate fleacurile( E copilros( %n loc s iz#ucneasc n lacrimi dup ce i-am spus c n clipa de fa& +eat,cliif e demn de stima oricui i ar fi o cinste i pentru cel mai no#il om din &inut s fie prieten cu el! ar fi tre#uit s fie de prerea mea i s(se #ucure! #arem din simpatie pentru mine( .re#uie s se

C1

deprind cu el! i poate c-l va i iu#i( Dar dac ne "ndim la motivele pe care le-ar avea +eat,cliff s fie suprat pe Ed"ar! tre#uie s recunoasc c s-a purtat admira#il$ 0 9e prere ai despre vizita lui la =ut,erin" +ei",ts1 am ntre#at-o( 'up cte mi se pare! s-a sc,im#at n toate privin&ele( A devenit un #un cre tin8 ntinde mna dreapt n semn de prietenie tuturor du manilor si( 0 Eie mi-a dat o e<plica&ie! rspunse ea( 9ci sunt tot att de mirat ca i dumneata( Ei-a spus c s-a dus acolo pentru a cule"e de la tine ultimele informa&ii n ceea ce m prive te! creznd c locuie ti tot acolo( :osep, l-a n tiin&at atunci pe +indley! care a ie it afar i a nceput s-l ntre#e ce-a fcut i cum a trit! iar n cele din urm l-a poftit n cas( Acolo a "sit c&iva in i care /ucau cr&i* +eat,cliff s-a a ezat la /oc cu ei( A c ti"at ceva #ani de la fratele meu! care! vzndu-l nstrit! l-a poftit s revin seara( +eat,cliff a consim&it( +indley e prea nepstor ca s- i alea" cu #"are de seam prietenii* nu- i #ate capul s se "ndeasc dac e ndrept&it sau nu s ai# ncredere ntr-un om pe care l-a /i"nit att de profund( 'ar +eat,cliff sus&ine c motivul principal pentru care vrea s reia rela&iile cu omul care l-a pri"onit odinioar e dorin&a lui de a locui aproape de 6ran"e! ca s poat veni pe /os pn aici* i apoi zice c e le"at de casa n care am crescut mpreun( Dar eu! la rndul meu! sper c a a voi avea prile/ul s-l vd mai des dect dac ar locui la 6immerton( Are de "nd s plteasc #ine dac i se va n"dui s stea la +ei",ts* i! fr ndoial! lcomia fratelui meu l va face s accepte propunerea lui +eat,cliff( %ntotdeauna a fost lacom de #ani! cu toate c ce strn"e cu o man risipe te cu cealalt( 0 -tra nic loc pentru un om necstorit$ am spus eu( 5u te temi de consecin&e! doamn Linton1 0 5u n ceea ce-l prive te pe prietenul meu! a rspuns ea( E zdravn la cap! i asta l va feri de prime/die( E tem pu&in pentru +indley! dar din punct de vedere moral nu poate a/un"e mai ru dect este! iar n privin&a #rutalit&ilor! l voi feri eu( %ntmplarea din seara asta m-a mpcat cu 'umnezeu si cu oamenii$ Eram revoltat pn la furie mpotriva providen&ei( >,! am ndurat mult!mult i amarnic suferin&! 5elly$ 'ac Ed"ar ar ti ct de "rea mi-a fost suferin&a! i-ar fi ru ine s-mi intunece #ucuria enervndu-se fr rost( ;i numai #untatea mea fa& de el m-a fcut s-mi ascund durerea( 'ac i-a fi povestit ce c,inuri am ndurat! ar fi dorit alinarea lor cu aceea i ardoare ca i mine( 'ar acum a trecut! i n-am de "nd s m rz#un pentru prostia lui* de azi ncolo sunt "ata s suport orice$ 'ac cea mai /osnic fiin& din lume mi-ar tra"e o palm peste o#raz! nu numai c i l-a ntoarce i pe cellalt! dar i-a cere i iertare pentru c-am provocat-o( ;i! drept dovad! m duc c,iar acum s m mpac cu Ed"ar( 5oapte #un$ -unt un n"er( Adnc convins de ceea ce spusese i mul&umit de sine a plecat( Dar succesul o#&inut dup mplinirea ,otrrii luate se vzu a doua zi8 domnul Linton nu numai c nu mai era posomort Hcu toate c dispozi&ia lui prea nc dominat de vioiciunea e<u#erant a doamnei 9at,erineI! dar nu ridic nici o o#iec&ie cnd so&ia lui propuse s mear" dup-mas la =ut,erin" +ei",ts cu Dsa#ella( ?entru asta 9at,erine l-a rspltit cu atta "in" ie i dra"oste! nct casa noastr a fost mai multe zile de-a rndul! un paradis( Att stpnul ct i servitorii sau #ucurat de atmosfera asta mereu nsorit( La nceput! +eat,cliff 0 n viitor l voi numi 7domnulA +eat,cliff 0 a cutat s #eneficieze cu pruden& de li#ertatea de a veni la .,rus,cross 6ran"e* voia parc s- i dea seama n ce msur e dispus proprietarul s-l admit( 9at,erine! de asemenea! socoti c e mai cuminte s- i stpneasc manifestrile de #ucurie cnd l primea! a a c! ncetul cu ncetul! domnul +eat,cliff i c ti" dreptul de a fi a teptat la noi( % i pstrase mult din reticen&a carel caracterizase nc din copilrie! i asta l-a a/utat s- i domine orice manifestare prea f&i a sentimentelor( 5elini tea stpnului meu se potoli! iar ntmplrile ce urmar i-au a#tut "ndurile 0 pentru un timp oarecere 0 pe alt f"a (

CF

5oul lui motiv de tul#urare izvor dintr-o nenorocire nea teptat8 Dsa#ella Linton sim&i o #rusc i irezisti#il atrac&ie fa& de oaspetele tolerat de el( %n vremea aceea Dsa#ella era o domni oar de optsprezece ani! ncnttoare! copilroas n purtri! dar cu o minte a"er! cu sentimente vii i cu temperament aprins! mai ales cnd se enerva( Bratele ei! care-i purta o iu#ire plin de "in" ie! fu n"rozit de aceast ale"ere uluitoare( Lsnd la o parte faptul c o cstorie cu un om fr nume era de"radant i c! el neavnd mo tenitor #r#at! averea lui va trece n mna unui om ca acesta! Linton avea destul minte pentru a n&ele"e firea lui +eat,cliff* tia c! de i aspectul e<terior i se sc,im#ase! caracterul i rmsese nesc,im#at i nici nu se va putea sc,im#a( ;i i era "roaz de acest caracter( Era revoltat i nspimntat la "ndul c Dsa#ella ar putea fi ncredin&at o#lduirii unui asemenea om( >stilitatea lui ar fi fost i mai mare dac ar fi tiut c dra"ostea ei se nscuse fr a fi fost provocat de +eat,cliff! care nu rspundea acestui sentiment( %n clipa cnd Linton i ddu seama despre ce era vor#a! crezu c e rezultatul unui plan #ine c,i#zuit de +eat,cliff( 'e ctva vreme o#servaserm cu to&ii c domni oara Linton se frmnt i suspin( 'evenise suprcioas i plictisitoare! scind-o i enervnd-o nencetat pe 9at,erine! care i a a avea o r#dare foarte limitat( %ntr-o oarecare msur o scuzam cu to&ii! creznd-o #olnav! cci sl#ea i se usca vznd cu oc,ii( 'ar ntr-o zi! cnd era n toane foarte rele! a refuzat de/unul! s-a plns c servitoarele nu fceau ce le spune ea! c stpna nu-i ddea nici un drept n cas! c lui Ed"ar nu-i psa de ea! c a rcit pentru c u ile au fost lsate nadins desc,ise! c noi nadins lsam s se stin" focul din salon ca s-i facem n necaz! i sute de alte asemenea nvinuiri nentemeiate( Atunci doamna Linton a struit cu ncp&nare s se #a"e n pat! amenin&nd-o c trimite dup doctor( 9nd a auzit pomenindu-se numele lui Wennet,! a nceput s spun imediat c era perfect sntoas i numai asprimea doamnei 9at,erine o nenorocise( 0 9um po&i spune c sunt aspr! rz"iat afurisit ce e ti$1 stri" stpna uluit de aceast afirma&ie prosteasc( 9red c &i-ai pierdut min&ile$ 9nd am fost aspr1 -pune$ 0 Deri! rspunse Dsa#ella pln"nd cu ,o,ote( Deri i acum( 0 Deri1 ntre# cumnata ei( 9nd1 0 9nd ne plim#am pe dealuri( Ei-ai spus s ,oinresc pe unde vreau! pe cnd tu mer"eai lini tit cu domnul +eat,cliff$$ 0 ;i! dup prerea ta! asta-i asprime1 zise 9at,erine rznd( 5-am vrut s spun c prezen&a ta ne stin",erea( 5u ne deran/ai dac veneai cu noi! am crezut doar c povestea lui +eat,cliff nu are nimic distractiv pentru tine( 0 Ba nu! zise pln"nd tnra domni oar! voiai s plec pentru c tiai ct mi place s stau cu voi$ 0 E n toate min&ile1 ntre# doamna Linton uitndu-se la mine( Am s-&i repet cuvnt cu cuvnt ntrea"a noastr convor#ire! Dsa#ella! i te ro" s-mi spui ce te putea interesa n ea( 0 5u m interesa convor#irea! rspunse ea! voiam s fiu mpreun cu((( 0 A a$ zise 9at,erine! o#servnd c fata ezit s- i sfr easc vor#a( 0 9u el$ ;i nu vreau s fiu mereu dat la o parte! continu ea nflcrndu-se( E ti ca un cine n fa&a mncrii! 9at,y! i ai vrea ca nimeni s nu fie iu#it n afar de tine$ 0 E ti o maimu&ic o#raznic$ e<lam doamna Linton mirat( 'oar nu vrei s cred asemenea prostie$ E cu putin& ca tu s rvne ti la admira&ia lui +eat,cliff((( ca s-l consideri o persoan plcut1 -per c am n&eles "re it! nu-i a a! Dsa#ella1 0 5u! n-ai n&eles "re it! rspunse fata! scoas din min&i( %l iu#esc mai mult dect l-ai iu#it tu vreodat pe Ed"ar( ;i m-ar iu#i i el dac l-ai lsa tu( 0 Atunci s tii c pentru nimic n lume n-a vrea s fiu n locul tu$ spuse 9at,erine apsat( ;i prea c vor#e te sincer( 5elly! a/ut-m s-o convin" c-i ne#un( -pune-i tu cine-i +eat,cliff8 o fptur prsit! fr fine&e! fr cultur* ciulin sl#atic crescut printre stnci( A te sftui s-i druie ti inima ta! ar fi mai "rav dect dac a da drumul n plin iarn unui pui

CG

de canar n parc( 5umai faptul deplora#il c nu-i cuno ti firea! i nimic altceva! a fcut! feti&o! s-&i treac prin minte un vis ca sta( .e ro" s nu-&i nc,ipui c n dosul acestui fizic aspru se ascund adncuri de #unvoin& i afec&iune$ 5u e un diamant #rut((( sau o stridie ce ascunde o perl* ci un om crud! nemilos! cu o fire de lup( Eu nu-i spun niciodat8 7Las-l n pace pe omul acela de i &i-e du man! pentru c-ar fi neomenos sau crud s-i faci vreun ruA( 9i i spun8 7Las-l n pace! pentru c-am s fiu foarte suprat dac-i faci vreun ruA( ;i pe tine! Dsa#ella! te-ar zdro#i ca pe-un ou de vra#ie dac te-ar socoti o povar suprtoare( ;tiu c nu poate iu#i pe nimeni din neamul Linton! i totu i l cred capa#il s se cstoreasc ndat cu averea i perspectivele tale materiale$ J"rcenia pare s devin pcatul lui de cpetenie( Dat felul n care &i-l descriu eu! i doar sunt prietena lui! att de prieten nct! dac ar fi avut cu adevrat de "nd s te cucereasc! pro#a#il c-a fi tcut din "ur i te-a fi lsat s-i cazi n curs( 'omni oara Linton i privi cumnata cu indi"nare( 0 2u ine s-&i fie$ 2u ine s-&i fie$ repet ea furioas! e ti mai rea dect douzeci de du mani! prieten veninoas$ 0 >,$ Na s zic nu m crezi1 zise 9at,erine( 9rezi c vor#esc din e"oism i rutate1 0 'a! sunt si"ur! rspunse Dsa#ella* i fptura ta m-nfioar$ 0 Bine$ stri" cealalt( %ncearc pe pielea ta! dac a a te taie capul( Eu mi-am fcut datoria i m dau #tut n fa&a o#rzniciei tale$ 9nd doamna Linton prsi ncperea! Dsa#ella zise! pln"nd n ,o,ote8 0 ;i eu tre#uie s sufr din pricina e"oismului ei$ .otul! totul este mpotriva mea! i acum mi-a zdro#it ultima nde/de( 'ar a spus minciuni! nu-i a a1 'omnul +eat,cliff nu e un diavol! are un suflet cinstit si drept! cci altfel de ce i-ar fi adus aminte de ea1 0 Lua&i-v "ndul de la el! domni oar! i spusei( E piaz-rea! nu-i #r#at pentru dumneavoastr( 'oamna Linton a vor#it cu duritate! i totu i n-o pot contrazice( %i cunoa te mai #ine inima dect mine sau dect oricine altul! i niciodat n-o s-l descrie mai ru dect este n realitate( >amenii cinsti&i nu- i ascund faptele( 'ar el cum a trit1 9um s-a m#o"&it1 'e ce st la =ut,erin" +ei",ts n casa unui om pe care-l ur te1 Lumea zice c! de cnd s-a ntors! domnul Earns,a4 e din ce n ce mai ru( ?ierde nop&ile una dup alta( +indley nu face dect s /oace crti i s #ea( 5emaiavnd #ani! i-a ipotecat pmantul( 9,iar sptmna trecut am aflat astea! mi-a spus :osep,! pe care l-am ntlnit la 6immerton8 75elly! a zis! s tii c acu i o s vie /udectorul s fac o cercetare pe la ai no tri( )nuL din ei era ct pe-aci s se alea" cu de tele tiate( -tpnuL! l tii doar! e copt s se duc la /ura&i( 5u i-e fric de /udectori! nici de ?avel! nici de ?etru! nici de Doan! nici de Eatei! nu zu! de nici unuL nu ie-a fric$ Ba c,iar i-ar plcea((( 'ore te s dea cu o#razuL lui "ros de ei$ ;i #iatul tu iu#it! frumosuK +eat,cliff! s tii c-i nemaipomenit$ ;tie s rn/easc! zu! ca nimeni altuL cnd aude vreo "lum diavoleasc( >are cnd vine la 6ran"e nu v poveste te niciodat nimic despre isprvile lui de pe la noi1 Dac! s-&i spui cum mer"e trea#a8 scularea! cnd apune soarele8 zaruri! coniac! o#loane nc,ise i lumnri aprinse pn-a doua zi la amiaz( Apoi ne#unuL se duce #lestemnd i urlnd n camera lui! de orice om cumsecade i-ar astupa urec,ile de ru ine numai s nu le-aud* i #iatuL i numr #nu&ii i se ",iftuie te i doarme i pleac s stea la taclale cu nevasta vecinului( D-o fi spunnd cucoanei 9at,erine cum aurul tatlui ei se scur"e n #uzunarele lui i cum fiul tatlui ei se rosto"ole te iute pe calea lar" a pierzaniei! pe cnd el fu"e nainte s-i desc,id #arierele1A - ti&i! domni oar Linton! :osep, e un nemernic #trn! dar nu-i mincinos* i dac cele ce mi-a spus despre purtarea lui +eat,cliff sunt adevrate! cred c nici nu v va trece prin "nd s dori&i un asemenea so&( 5u-i a a1 0 .e-ai nvoit cu ceilal&i! Ellen$ mi-a rspuns( 5-am s-&i ascult #rfelile( 9t rutate tre#uie s zac n dumneata dac vrei s m convin"i c nu e<ist fericire pe lume$ 5u tiu ce s-ar fi ntmplat dac o lsam n pace8 poate c-ar fi renun&at la ne#unia ei! sau poate c-ar fi struit mai departe n ea* dar nu i-a rmas prea mult timp s se "ndeasc8 n

CM

ziua urmtoare a avut loc un sfat la /udectoria din ora ul vecin* stpnul meu a fost o#li"at s se duc acolo! iar domnul +eat,cliff! tiind c nu-i acas! a venit mai devreme dect de o#icei( 9at,erine i Dsa#ella edeau n #i#liotec! du mnoase dar tcute( Dsa#ella era cam speriat de indiscre&ia ei din a/un i de faptul c ntr-o criz de furie i dezvluise cele mai tainice sentimente( Dar 9at,erine! dup o matur c,i#zuin&! se suprase cu adevrat pe cumnata ei* i c,iar dac mai rdea de o#rznicia Dsa#ellei! nu era dispus ca i cealalt s ia n "lum aceast poveste( 9nd l-a vzut pe +eat,cliff trecnd prin fa&a ferestrei! ncepu s rd( Eu mturam cminul i am o#servat un zm#et rutcios pe #uzele ei( Dsa#ella! a#sor#it de "nduri sau de cartea pe care o &inea n mn! rmase locului* iar cnd s-a desc,is u a! era prea trziu ca s mai poat fu"i! lucru pe care l-ar fi fcut cu mare plcere dac i-ar fi fost cu putin&( 0 Dntr$ Ai picat tocmai #ine$ e<clam stpna pe un ton vioi! tr"nd un fotoliu ln" cmin( Ai n fa&a ta dou fiin&e care au mare nevoie de a treia pentru a topi ",ea&a dintre ele* i tu e ti cel pe care l-am fi ales amndou( +eat,cliff! sunt mndr c-&i pot arta! n sfr it! pe cineva care te iu#e te mai mult dect mine( -per c te sim&i m"ulit( 5u nu-i 5elly! nu te uita la ea$ -rmana! #iata mea cumn&ic are inima frnt de admira&ie pentru frumuse&ea ta fizic i moral( 5u depinde dect de tine ca s devii fratele lui Ed"ar( 5u! nu! Dsa#ella! n-ai s pleci de-aici! continu ea! oprind cu un aer de fals veselie pe fata care! peste msur de ru inat i indi"nat! se ridicase n picioare( 5e-am certat ca pisicile din pricina ta! +eat,cliff* i am fost nvins de protestele ei pline de ncredere i de admira&ie pentru tine( ;i! mai mult dect atta! am aflat c! dac a avea #unul-sim& de a m da la o parte! rivala mea! precum dore te s fie! ar arunca n inima ta o s"eat! iar asta te-ar le"a pentru totdeauna de ea i ar azvrli c,ipul meu ntr-o ve nic uitare( 0 9at,erine$ zise Dsa#ella cutnd s fie ct mai demn* apoi renun&! plin de dispre&! de-a mai lupta ca s scape din minile doamnei 9at,erine( Ui-a fi recunosctoare dac ai respecta adevrul i nu m-ai #rfi nici mcar n "lum( 'omnule +eat,cliff! fii att de #un i roa"-o pe prietena dumitale s-mi dea drumul( Ea uit c noi doi nu suntem prieteni i c ceea ce o distreaz pe ea mie-mi este peste msur de neplcut( 'eoarece musafirul nu rspunse nimic! ci lu loc! prnd cu desvr ire indiferent fa& de sentimentele pe care le inspirase Dsa#ellei! aceasta se ntoarse ctre cruda 9at,erine! ru"and-o struitor s-i redea li#ertatea( 0 5ici nu m "ndesc$ stri" doamna Linton drept rspuns( 9ci nu vreau s-mi mai spui c sunt ca un cine n fa&a mncrii( Acum tre#uie s rmi aici$ +eat,cliff! cum de nu-&i ar&i #ucuria auzind ve tile plcute pe care &i le-am dat1 Dsa#ella /ur c dra"ostea lui Ed"ar pentru mine e nimica toat fa& de cea pe care o nutre te ea pentru tine( 9am n felul sta a vor#it! sunt si"ur! nu-i a a! Ellen1 ;i n-a mncat nimic de alaltieri 0 de-atunci de cnd neam plim#at mpreun 0 de triste&e i furie c i-am spus s plece de ln" tine! nc,ipuindu-mi c societatea ta nu-i face plcere( 0 -unt si"ur c-o calomniezi! zise +eat,cliff! ntorcndu- i fotoliul a a nct s poat sta n fa&a lor( Acum! n orice caz! dore te s scape de prezen&a mea( ;i- i ,ol# oc,ii la #iata Dsa#ella! a a cum ar face cineva vznd un animal ciudat i respin"tor 0 vreun miriapod de prin Dndii 0 pe care l-ar cerceta n ciuda aversiunii ce i-o provoac( Biata Dsa#ella nu putu ndura aceste priviri8 fa&a i era cnd al# ca varul! cnd ro ie! i n timp ce lacrimile i se strn"eau ca mr"elele n "ene! i adun toat for&a de"etelor ei su#&iri pentru a scpa din minile doamnei 9at,erine! care o &inea strns( 'ar! vznd c de ndat ce reu e te s-i desfac un de"et de pe #ra& se i ncle teaz altul alturi! i dndu- i seama c nu le putea desface pe toate deodat! ncepu s se foloseasc de un",ii! care erau destul de ascu&ite pentru a mpodo#i minile tiranei cu nenumrate umflturi ro ii( -0 9e ti"roaic$ e<lam doamna Linton dndu-i drumul* apoi ncepu s- i scuture! ndurerat! mna( ?leac de-aici! pentru! numele lui 'umnezeu! i ascunde-&i fa&a de

CC

vulpoaic$ 9e proast e ti c-&i dezvlui ",earele n fa&a 7luiA( 5u te "nde ti la concluziile pe care le va tra"e1 )it-te! +eat,cliff$ Astea sunt uneltele cu care va lucra((( pze te-&i oc,ii$ 0 'ac m-ar amenin&a vreodat! i le-a smul"e! rspunse el cu #rutalitate! n timp ce Dsa#ella nc,idea u a n urma ei( 'ar ce-&i veni! 9at,y! s nec/e ti c,iar att fiin&a asta1 5-ai vor#it serios! nu-i a a1 0 Ba da! ct se poate de serios! rspunse ea( 'e cteva sptmni moare de dra"ul tu( 9,iar azi-diminea& a avut o criz de ne#unie din pricina ta i m-a cople it cu insulte numai pentru c i-am vor#it desc,is despre toate defectele tale! i asta doar spre a-i mai potoli adora&ia( 'ar s nu mai vor#im de asta( Am vrut s-o pedepsesc pentru o#rznicie! atta tot( Uin prea mult la Dsa#ella! scumpul meu +eat,cliff! ca s-&i n"dui s pui mna pe ea i s-o devorezi( 0 Dar mie mi place mult prea pu&in ca s ncerc asemenea isprav! zise el* n-am "usturi de vampir( Ai auzi lucruri ciudate dac mi-ar fi dat s triesc cu fiin&a asta nesrat! cu fa&a ca de cear( )nul dintre cele mai nevinovate /ocuri ar fi s-i pictez pe pielea aia al# culorile curcu#eului i s-i colorez oc,ii al#a tri n fiecare zi! sau din dou n dou zile! n ne"ru8 seamn n"rozitor cu ai lui Linton( 0 %ncnttori$ o#serv 9at,erine( Au oc,i de porum#el((( sau de n"er$ 0 E mo tenitoarea fratelui ei! nu-i a a1 ntre# +eat,cliff dup o scurt tcere( 0 Ei-ar prea ru s cred una ca asta! rspunse 9at,erine( 9u a/utorul cerului! Dsa#ella va avea o /umtate de duzin de nepo&i care s-i rpeasc acest drept( 'eocamdat nu te "ndi la asta* vd c e ti prea pornit s rvne ti la #unurile vecinului tu( 5u uita ns c #unurile acestui vecin sunt ale mele( 0 'ac-ar fi ale mele n-ar fi mai pu&in ale tale! zise +eat,cliff( 9ci! cu toate c Dsa#ella Linton e prostu&! nu putem spune c-i ne#un! a a nct dup cum dore ti i tu! s nu mai vor#im despre asta( 'e fapt! n-au mai vor#it despre povestea aceea i poate c doamna 9at,erine nu s-a mai "ndit la ea! dar cellalt sunt convins c i-a reamintit-o adeseori n acea sear( L-am vzut zm#ind n sinea lui! rn/ind mai de"ra# de unul sin"ur((( i cznd pe "nduri ori de cte ori doamna Linton ie ea din odaie( E-am ,otrt s-i urmresc mi crile( Dnima mea era nestrmutat alturi de stpn i mult mai pu&in de partea doamnei 9at,erine( 'up prerea mea a a era drept! cci el era #un! ncreztor i cinstit! pe cnd ea((( de i n-a putea spune c era contrariul lui! mi se prea att de n"duitoare cu propria-i fiin&! nct nu prea aveam ncredere n principiile i nc mai pu&in n&ele"ere pentru sentimentele ei( 'oream s se ntmple ceva! a a ca att cei de la =ut,erin" +ei",ts ct i cei de la .,rusc,cross 6ran"e s scape de domnul +eat,cliff! iar noi s trim iar i cum triam nainte de venirea acestuia( Nizitele lui erau un continuu co mar pentru mine! i mi se prea c i pentru stpnul meu( ?rezen&a lui la =ut,erin" m apsa peste msur( Ei se prea c 'umnezeu prsise oaia rtcit! pe drumurile ei pctoase! iar ntre ea i turm urla o fiar prime/dioas! care a tepta momentul s se repead asupr-i i s-o nimiceasc(

CAPITOLUL 11 )neori! cnd edeam sin"ur i m "ndeam la aceste lucruri! #rusc m cuprindea o spaim* m ridicam! mi puneam #oneta! "ata s m duc la =ut,erin" +ei",ts s vd ce mai e pe-acolo( 9on tiin&a mi spunea c e de datoria mea s-i atra" aten&ia lui +eat,cliff asupra felului n care vor#e te lumea despre purtrile lui* dar imediat dup aceea! aducndu-mi aminte de deprinderile lui rele! adnc nrdcinate! i dndu-mi seama c nici nu pot spera

CO

mcar s-l ntorc pe calea cea #un! m rz"ndeam* a a c n-am pus piciorul n casa aceea #lestemat! de team c nu m va asculta nimeni( >dat! a#tndu-m de pe drumul ce ducea la 6immerton! am intrat pe porti&a cea vec,e( Era cam n epoca la care am a/uns cu povestea mea* o dup-amiaz senin i n",e&at! pmntul ple uv! iar drumul tare i uscat( A/unsesem la o piatr de ,otar unde oseaua se desparte n dou! drumul din stn"a pornind spre dealuri* era un #loc de piatr "run&uroas( ?e partea dinspre miaznoapte erau spate literele =(+(! pe cea dinspre rsrit 6(! i pe cea dinspre miazzi .(6( Ea arta drumul spre 6ran"e! +ei",ts i sat( -oarele strlucea aurind vrful pietrei cenu ii! aducndu-mi aminte de var* i nu v pot spune din ce pricin! dar un val de sim&minte! aidoma celor din copilrie! mi npdi inima( 9u douzeci de ani n urm acesta era locul preferat de +indley i de mine( Am privit ndelun" piatra mcinat de vreme i! aplecndu-m! am o#servat aproape de #aza ei o "aur plin cu scoici i pietricele pe care! mpreun cu alte lucruri pieritoare! le adunasem pe vremuri cu-atta #ucurie( ;i parc mi apru aievea i fostul meu tovar de /oac a ezat pe iar#a ve te/it( 9apul su ne"ru i ptrat! aplecat nainte! i mnu&a lui fcnd o "aur n pmnt cu o #ucat de ardezie((( 0 -rmanul +indley$ am e<clamat fr s vreau i-am tresrit* o clip am avut impresia c fa&a copilului se ridic i prive te drept n oc,ii mei( 'ispru ndat! dar am sim&it dorin&a de nenvins de a m duce la =ut,erin" +ei",ts( -upersti&ia m mpin"ea s ascult de acest im#old( 7'ar dac a murit1 mi-am zis( >ri dac va muri n curnd1A Ei s-a prut c vedenia mea prezicea moarte( 9u ct m apropiam! cu-att eram mai tul#urat* i cnd am dat cu oc,ii de cas! tremuram toat! ca var"a( 9el pe care-l vzusem stnd /os mersese parc naintea mea i-l vedeam acuma n dosul "ardului! uitndu-se la mine( A a am crezut eu n primul moment! vznd un #iat cu prul ondulat ca al unei zne! cu oc,ii cprui! cu o#ra/ii rumeni lipi&i de z#rele( 'up ce m-am mai "ndit pu&in! mi-am zis c tre#uie s fie +areton! +areton al meu! care nu se sc,im#ase prea mult de cnd l prsisem! adic de zece luni( 0 'umnezeu s te #inecuvnteze! scumpule$ am stri"at! uitnd ntr-o clip toate temerile proste ti( +areton! eu sunt 5elly$ 5elly! ddaca ta( 9opilul s-a tras cu un pas napoi i-a ridicat de /os o piatr mare( 0 Am venit la tatl tu! +areton! am adu"at! ",icind din "estul copilului c 5elly! dac mai tria n amintirea lui! nu semna cu mine( +areton ridic proiectilul! "ata s-l arunce( Am nceput atunci s vor#esc cu el! ncercnd s-l potolesc! dar n-am iz#utit s-i opresc mna( ?iatra mi-a atins #oneta! i-apoi de pe #uzele micului meu prieten & ni pu&in cam #l#it! un val de n/urturi! pe care nu tiu dac le n&ele"ea ori #a! dar tiu c le rostea cu intona&ia potrivit! ceea ce i presc,im#a trsturile de copil ntr-o fa& impresionant prin rutatea ei( N asi"ur! domnule! c aceast purtare nu m-a suprat att ct m-a ntristat( 6ata s pln"! am scos o portocal din #uzunar i i-am dat-o! ca s-l m#unez( A ovit! dup aceea mi-a smuls-o din mn8 credea c i-o art ca s-i a&& pofta i apoi s-l dezam"esc( D-am artat nc una! dar am &inut-o a a ca s n-o poat a/un"e( 0 9ine te-a nv&at vor#ele alea frumoase! #iete1 l-am ntre#at( ?astorul1 0 'racuL s-l ia pe pastor! i pe tine$ '-mi-o i pe aia$ a rspuns( 0 -pune de la cine-ai nv&at! i &i-o dau! am zis( 9ine-i nv&torul tu1 0 'racuL la de tticu! i-a fost rspunsul( 0 ;i ce-nve&i tu de la tticu1 am continuat( -ri n sus s ia portocala* eu am ridicat-o ns i mai mult( 0 9e te-nva&1 l-am ntre#at( 0 5imic* numai s m feresc din calea lui( .ticu nu m poate suferi! pentru c-l n/ur( 0 A,a$ ;i diavolul te nva& s-l n/uri pe tticu1 am remarcat eu( 0 >,! nu! zise el cu "las tr"nat

CP

0 Atunci cine1 0 +eat,cliff( L-am ntre#at dac-l iu#e te pe domnul +eat,cliff( 0 'a$ mi-a rspuns( 'orind s aflu motivele pentru care-l iu#e te! n-am putut deslu i dect urmtoarele8 0 5u tiu* dar el i plte te lui tticu pentru ce-mi face el mie((( l n/ur pe tticu pentru c i el m n/ur pe mine( Jice c pot face tot ce poftesc( 0 A adar pastorul nu te nva& s cite ti i s scrii1 am continuat eu( 0 5u! mi-a spus c dac pastorul p e te pra"ul casei noastre((( are - i n",it mselele( Asta i-a f"duit-o +eat,cliff$ D-am pus portocala n mn i l-am ru"at s-i spun tatlui su c o femeie! pe care o c,eam 5elly 'ean! vrea s stea de vor# cu el i a teapt la poarta "rdinii( 9opilul urc dealul! intr n cas! dar! n locul lui +indley! n u apru +eat,cliff( 9nd l-am vzut! m-am ntors pe loc i am luat-o la fu" ct am putut de iute* nu m-am oprit dect atunci cnd am a/uns la piatra de ,otar( Eram att de inspimntat! de parc trezisem un du, ru( %ntmplarea asta n-are nici o le"tur cu povestea domni oarei Dsa#ella* numai c m-a ,otrt s fiu cu oc,ii n patru i s fac tot ce-mi sttea n putin& pentru a mpiedica statornicirea unei asemenea nruriri rele i la 6ran"e! c,iar dac ar fi tre#uit s stric #ucuria doamnei Linton sau s provoc o furtun n cas( 9nd +eat,cliff veni din nou! tnra mea domni oar era! din ntmplare! n curte* ddea de mncare porum#eilor( 'e trei zile nu sc,im#ase nici un cuvnt cu cumnata ei! dar n acela i timp ncetase i cu vicrelile! ceea ce pentru noi fusese o mare u urare( Eu tiam prea #ine c +eat,cliff n-avea o#iceiul s- i piard vremea nici mcar pentru a spune o vor# de polite&e domni oarei Linton* de data asta ns! cnd ddu cu oc,ii de ea! primul lucru pe care-l fcu fu s cerceteze cu de-amnuntul fa&ada casei( Eu eram la fereastra #uctriei! dar m-am dat la o parte! s nu m vad( Apoi trecu prin curte, se duse la Dsa#ella i-i spuse cteva cuvinte( Bata pru ncurcat i ddu s plece! dar +eat,cliff i puse mna pe #ra& i o opri( Ea i ntoarse fa&a( %mi pru c-i pusese o ntre#are la care ea nu voia s-i rspund( Apoi +eat,cliff mai arunc o privire ctre cas i! creznd c nu-l vede nimeni! nemernicul avu neru inarea so srute( 0 Dud$ .rdtorule$ stri"ai eu( E ti un ipocrit$ )n mi el$ 0 9ine-i* 5elly1 rsun "lasul doamnei 9at,erine! care se apropiase de mine( Eram prea preocupat cu urmrirea celor doi din curte! a a c nu-i o#servasem venirea( 0 5emernicul dumitale de prieten$ i rspunsei nflcrat( ?u lamaua viclean deacolo$ A,$ 5e-a zrit((( vine-n cas$ E ntre# ce fel de scuz va putea "si ca s e<plice de ce-i face curte domni oarei! dup ce &i-a spus c-o ur te( 0 'oamna Linton o vzu pe Dsa#ella smucindu-se din #ra&ele lui i fu"ind n "rdin( 'up un minut +eat,cliff desc,ise u a( Eu nu m-am putut opri s-mi art indi"narea* dar 9at,erine! furioas! mi-a poruncit s tac! amenin&ndu-m c m d afar din #uctrie dac mai cutez s vor#esc pe tonul acela o#raznic( 0 9ine te-ar auzi ar putea crede c tu e ti stpn-n casa asta$ stri" ea( Ar tre#ui s te pun cineva la locul tu( +eat,cliff! ce-&i veni s provoci scandalul sta1 Ui-am spus s-o la i n pace pe Dsa#ella( .e ro" s-i dai pace! dac nu te-ai sturat cumva s mai vii pe-aici i dac nu vrei ca domnul Linton s-&i trnteasc u a-n nas$ 0 'umnezeu s-l pzeasc de-o asemenea ncercare! rspunse nemernicul cel cu c,ip ntunecat( Hn clipa aceea l uram de moarteI( 'umnezeu s-i dea #lnde&e i r#dare$ continu el( ?e zi ce trece mi vine tot mai mult s-l trimit n ceruri$ 0 .aci$ zise 9at,erine nc,iznd u a( 5u m supra( ?entru ce n-ai &inut seama de ru"mintea mea1 >ri &i-a ie it ea n cale i te-a provocat1 0 9e importan& are asta pentru tine1 mari el( Am dreptul s-o srut dac-i place! iar

C8

tu n-ai dreptul s te mpotrive ti( Eu nu sunt #r#atul 7tuA! i 7tuA n-ai de ce fi "eloas pe mine$ 0 5u sunt "eloas 7pe tineA! rspunse stpna( -unt "eloas 7pentru tineA( 'escre&e te-&i fruntea! nu te ncrunta a a la mine$ 'ac-&i place Dsa#ella! te vei cstori cu ea( 'ar &i place1 -pune drept +eat,cliff$ A,a! nu vrei s rspunzi( -unt si"ur c nu-&i place$ 0 ;i crede&i c domnul Linton i-ar da consim&mntul ca sora lui s se mrite cu omul acesta1 ntre#ai eu( 0 'a! domnul Linton va consim&i! rspunse doamna mea pe un ton ,otrt( 0 5u tre#uie s se osteneasc! zise +eat,cliff( ?ot s-o fac i fr nvoirea lui( Dar n ceea ce te prive te pe tine! 9at,erine! tre#uie s-&i spun cteva cuvinte! acum c veni vor#a( 'oresc s tii c te-ai purtat infernal cu mine! da! infernal( Auzi1 ;i dac te le"eni n iluzia c eu n-am o#servat! e ti o proast( ;i dac crezi c eu pot fi mn"iat cu vor#e dulci! e ti o idioat( ;i dac-&i nc,ipui c eu ra#d totul fr s m rz#un! apoi nu va trece mult i-am s te convin" de contrariul( ?n una-alta! &i mul&umesc c mi-ai dezvluit secretul cumnatei tale( %&i /ur c-am s profit ct mai mult de el( ;i vezi de nu-mi sta n cale( 0 Dat un nou aspect al caracterului tu$ e<clam uluit doamna Linton( 'eci eu am fost aceea care m-am purtat cu tine infernal((( i tu ai s te rz#uni$ 9um vrei s te rz#uni! #rut nerecunosctoare1 9um m-am purtat eu infernal cu tine1 0 5u m voi rz#una pe tine! rspunse +eat,cliff! pe un ton parc mai pu&in ve,ement( Am un alt plan( .iranul i zdro#e te sclavii! dar ei nu se ntorc mpotriva lui* zdro#esc pe cei mai mici dect ei( ?o&i s m c,inuie ti pn la moarte! dac-&i face plcere! dar d-mi te ro" voie s m distrez i eu pu&in n acela i mod! i pze te-te ct po&i de-a m insulta( 'up ce mi-ai drmat palatul! nu-mi ridica o coli#! oferindu-mi-o drept locuin& i admirndu-&i mrinimia( 'ac a crede c dore ti cu-adevrat s m nsor cu Dsa#ella! mi-a tia #ere"ata$ 0 A,a! va s zic &i-e necaz c nu sunt "eloas! nu-i a a1$ stri" 9at,erine( Ei #ine! nam s &i-o mai recomand ca so&ie* ar fi s ofer satanei un suflet pierdut( Bericirea ta const! ca i a lui! n a provoca suferin&( > dovede ti( Ed"ar i-a revenit din triste&ea care-l cuprinsese o dat cu sosirea ta! eu am nceput s-mi "sesc locul i s m lini tesc! iar tu! mnios c ne tii n pace! ai ,otrt s provoci scandal( 9eart-te cu Ed"ar! dac-&i face plcere! +eat,cliff! sedu-o pe sora lui! dar s tii c-ai "sit cea mai #un cale de a te rz#una pe mine( 9onvor#irea se sfr i( 'oamna Linton se a ez n fa&a focului trist i cu o#ra/ii aprin i( Enervarea care o cuprinsese nu mai putea fi domolit! nu o mai putea nici supune! nici stpni( +eat,cliff sttea ln" cmin! cu #ra&ele ncruci ate! frmntat de "ndurile lui rele( A a i-am lsat! cci m-am dus s-l caut pe stpn! care desi"ur se ntre#a ce-o fi fcnd 9at,erine! /os! atta amar de vreme( 0 Ellen! mi zise el! cnd am intrat! n-ai vazut-o pe stpna dumitale1 0 Ba da! e n #uctrie! domnule! rspunsei( E scoas din fire din pricina purtrii lui +eat,cliff i! drept s v spun! cred c-a sosit momentul s-i spune&i s- i vad de drum( 5u-i #ine s fie omul prea #land! cci uite unde-am a/uns((( ;i-i povestii cele petrecute n curte! apoi att ct se cuvenea din discu&ia ce urmase( 'up prerea mea! nu-i fceam! povestind! un prea mare ru doamnei Linton! dac nu i l-ar fi fcut ea sin"ur dup aceea! lund aprarea musafirului( Lui Ed"ar Linton i-a fost "reu s m asculte pn la sfr it( 'in primele lui cuvinte mi-am dat seama c- i nvinuia so&ia( 0 E insuporta#il$ e<clam Ed"ar( E de"radant s fie prieten cu el i s m sileasc i pe mine s-l accept$ Ellen! c,eam! te ro"! doi oameni( 9at,erine n-are s- i mai piard vremea discutnd cu der#edeul acela /osnic( 'estul am cedat capriciilor ei( 9o#or i! dup ce porunci celor doi servitori s a tepte pe coridor! se ndrept! urmat de mine! spre #uctrie( 'iscu&ia! plin de furie! rencepuse( 9el pu&in doamna Linton stri"a

CR

cu puteri rennoite! iar +eat,cliff se dusese la fereastr! unde sttea cu capul n pmnt i prea cutremurat de do/enile ei violente( A dat mai nti cu oc,ii de stpn i i-a fcut iute 9at,erinei semn s tac* ea l-a ascultat i! #rusc! n-a mai scos nici o vor#* descoperise i ea cauza "estului su( 0 9e nseamn asta1 zise Linton! adresndu-i-se ei* ce idei ai tu despre modul cum tre#uie s te por&i! dac-ai mai putut rmne aici dup tonul cu care &i-a vor#it #dranul sta1 9red c nu te-a impresionat! pentru c a a vor#e te el! tu e ti o#i nuit cu /osnicia lui i-&i nc,ipui poate c i eu m pot o#i nui cu ea$ 0 Ai ascultat la u ! Ed"ar1 ntre# stpna pe un ton anume ales pentru a- i provoca so&ul! ton care e<prima nepsare i totodat dispre& pentru enervarea lui( La cuvintele lui Ed"ar! +eat,cliff i ridic privirea! iar la cuvintele 9at,erinei ncepu s rd #at/ocoritor( 'up ct mi se pru mie! voia parc s atra" aten&ia domnului Linton asupra lui( Dz#uti! dar Ed"ar n-avea de "nd s-l distreze cu vreo e<plozie de furie( 0 ?n acum am fost n"duitor fa& de dumneavoastr! domnule! zise el calm* nu pentru c nu v cuno team caracterul infam! ci pentru c-mi ddeam seama c sunte&i numai n parte rspunztor de el* iar 9at,erine dorea s rmn prieten cu dumneavoastr! i eu! destul de imprudent! am acceptat( ?rezen&a dumneavoastr este o otrav moral care poate m#olnvi i pe oamenii cei mai virtuo i( 'e aceea! i pentru a preveni unele consecin&e i mai "rave! v n tiin&ez c de azi nainte refuz s v primesc n aceast cas! iar acum v cer s pleca&i imediat( ?este trei minute ve&i pleca c,iar fr s vre&i! i n mod ru inos( +eat,cliff msur cu o privire plin du #at/ocur fptura firav a vor#itorului( 0 9at,y! mielu elul tu amenin& ca un taur$ zise el( %l pnde te prime/dia s- i spar" scfrlia cnd s-o atin"e de pumnii mei( ?e 'umnezeul meu! domnule Linton! mi pare nespus de ru c nu merita&i s m iau la trnt cu dumneavoastr$ -tpnul meu arunc o privire ctre coridor i-mi fcu semn s c,em oamenii8 n-avea de "nd s ri te o lupt sin"ur( %l ascultai* dar doamna Linton! #nuind ceva! m urm* i cnd am ncercat s c,em oamenii! m-a tras napoi! a trntit u a i a ncuiat-o( 0 Brumoase mi/loace$ zise ea! rspunznd privirii mnioase i mirate a #r#atului( 'ac n-ai cura/ul s-l ataci! cere-i iertare sau las-l s te #at( A a ai s te nve&i minte s nu te crezi mai viteaz dect e ti( 5u$ Eai #ine n",it c,eia nainte de-a pune tu mna pe ea( Brumos mi-a&i rspltit #untatea pe care v-am artat-o( 'up ce-am trecut atta vreme cu vederea firea sla# a unuia i rutatea celuilalt! capt! drept mul&umire! dou dovezi de nerecuno tin& oar#! prosteasc pn la a#surditate$ Ed"ar! te-am aprat pe tine i pe ai ti! dar acum mi-ar plcea ca +eat,cliff s te omoare n #ti pentru c-ai ndrznit s "nde ti urt despre mine$ 'ar nu era nevoie de #taie pentru ca stpnul s fie ca i #tut( %ncerc s smul" c,eia din minile so&iei! dar 9at,erine! pentru a o pune la adpost! o zvrli n mi/locul flcrilor din cmin* dup aceea! domnul Ed"ar fu cuprins de un tremur nervos! i o#razul i pli ca de moarte( Era peste puterile lui s- i ascund e<cesiva emo&ie care-l cuprinsese( Brica i umilin&a l cople ir cu desvr ire( -e rezem de speteaza unui scaun i- i acoperi fa&a cu minile( 0 Nai! ceruri$ >dinioar! dup una ca asta! c ti"ai titlul de cavaler$ e<clam doamna Linton( -untem nvin i$ -untem nvin i$ Acum +eat,cliff nu mai ridic nici un de"et mpotriva ta! dup cum un re"e nu i-ar trimite o tile mpotriva unei colonii de oareci( Lini te te-te$ 5u &i se va ntmpla nimic$ .u nu e ti nici mcar un mielu el! e ti un iepura su"aci( 0 %&i doresc fericire cu acest la ! n vinele cruia cur"e lapte,9at,y$ zise prietenul ei( .e felicit pentru "ustul tu( Dat omul pe care mi l-ai preferat mie$ 5u voiam s-l lovesc cu pumnul! i-a fi tras un picior! asta mi-ar fi dat o mare satisfac&ie( 9e face! pln"e! ori a le inat de fric1 ;i +eat,cliff se apropie i ddu #rnci scaunului pe care edea Linton( Bcea mai #ine

O0

dac rmnea la distan&( -tpnul meu sri imediat n picioare i-i trase n piept o lovitur care-ar fi dat "ata un om mai sl#u&( Lui +eatcliff i se tie rsuflarea pentru un minut* i n timp ce ncerca s- i revin! domnul Linton ie i pe u a din dos n curte! iar de acolo se ndrept spre intrarea principal( 0 A a! acum s-a isprvit cu vizitele tale aici$ stri" 9at,erine( ?leac$ -e va ntoarce cu o perec,e de pistoale i o /umtate de duzin de oameni( 'ac ne-a auzit! e firesc s nu te ierte niciodat( .e-ai purtat foarte prost cu el! +eat,cliff$ 'ar pleac((( "r#e te-te$ ?refer s-l vd la strmtoare pe el i nu pe tine( 0 9rezi c pot pleca ducnd cu mine lovitura aceea care m arde pe piept1$ tun el( - fiu al dracului dac plec$ %nainte de a trece pra"ul! am s-i zdro#esc coastele ca pe-o coa/ de alun putred$ 'ac nu-l trntesc la pmnt acum! am s-l omor mai trziu! a a c! dac &ii la via&a lui! las-m s pun mna pe el$ 0 5u vine! am intervenit! spunnd o mic minciun( Nizitiul i cei doi "rdinari sunt afar i cred c n-ai de "nd s a tep&i pn vin s te azvrle pe u afar$ Biecare are cte un cioma"! i e foarte pro#a#il c stpnul urmre te de la fereastra salonului ca porunca s-i fie ndeplinit( 6rdinarii i vizitiul 7erauA ntr-adevr acolo! dar se afla i Linton cu ei( .ocmai atunci intraser n curte( 'up ce se mai "ndi pu&in! +eat,cliff ,otr s nu se ia la lupt cu trei slu"i( ?use mna pe vtrai! sparse clan&a u ii interioare i ie i! n timp ce ei intrau pe cealalt u ( 'oamna Linton era foarte tul#urat i m ru" s-o nso&esc sus( 5u tia nimic de rolul pe care-l /ucasem i mie mi convenea s nu afle( 0 -imt c nne#unesc! 5elly$ e<clam! trntindu-se pe canapea( ?arc-ar ciocni o mie de fierari n capul meu$ -pune-i Dsa#ellei s se fereasc de mine! scandalul sta s-a iscat din vina ei i! dac ea sau oricine altul m nfurie i mai tare! simt c-mi pierd min&ile( ;i! dac-l mai vezi ast-sear pe Ed"ar! spune-i c sunt n pericol de a m m#olnvi "rav( 'oresc ca lucrul acesta s fie adevrat( ?urtarea lui m-a uluit i m-a ntristat peste msur( Ei-ar plcea s se sperie( .e pomene ti c vine i ncepe un ir de insulte sau de vicreli* simt c-am s-i rspund nvinuindu-l numai pe el! i 'umnezeu tie unde vom a/un"e$ .e ro"! f cum &i spun$ Buna mea 5elly! tu tii c n-am nici o vin n trea#a asta( 9e-i veni s asculte pe la u i1 'up ce-ai plecat tu! +eat,cliff m-a insultat! dar nu mai era mult i l-a fi convins s- i ia "ndul de la Dsa#ella! iar restul n-avea importan&$ Acum totul a ie it pe dos pentru c nerodului i face plcere s aud cum este vor#it de ru! curiozitate care-i stpne te pe unii ca un demon$ 'ac Ed"ar n-ar fi tras cu urec,ea la convor#irea noastr! n-ar fi avut nimic de suferit( 'rept s-&i spun! cnd a nceput s-mi vor#easc pe tonul acela stupid i nemul&umit! dup ce r"u isem certndu-l pe +eat,cliff din pricina lui! mi-a fost indiferent ce se va petrece ntre ei! mai ales dndu-mi seama c! oricum se va isprvi scena! tot o s fim despr&i&i pentru cine tie ct vreme$ 'eci! dac prietenia mea cu +eat,cliff nu mai poate continua((( i dac Ed"ar va fi mesc,in i "elos! am s caut s-i torturez! torturndu-m pe mine( Dat o solu&ie prompt de a pune capt la toate! dac m vor scoate din r#dri( 'ar o rezerv pentru clipa cnd mi-a pierde orice speran&* nu vreau s-l iau pe Linton prin surprindere( ?n acum a fost discret! de team s nu m provoace* tu tre#uie s-i e<plici pericolul ce l-ar pndi dac prse te aceast atitudine i s-i reaminte ti firea mea ptima ! care! dac e ntrtat! poate a/un"e la ne#unie( ;i-ai face #ine s-&i alun"i apatia i s te ar&i mai n"ri/orat de soarta mea( Dndiferen&a cu care am primit aceste instruc&iuni era! fr ndoial! cam e<asperant! cci ea mi le dduse cu toat sinceritatea( 'ar eu socoteam c o fiin& care- i calcula dinainte efectele acceselor de furie putea! e<ercitndu- i voin&a! s se stpneasc pn i n momentele de paro<ism( Eu nu voiam s-i 7speriiA #r#atul! dup cum mi spusese 9at,erine! i s-i sporesc necazurile numai pentru a satisface e"oismul ei( 'e aceea n-am spus nimic cnd l-am ntlnit pe stpn venind spre salon! dar mi-am luat li#ertatea de a m ntoarce

O1

napoi s ascult la u * voiam s tiu dac cearta va rencepe( 'omnul Linton fu cel care ncepu s vor#easc8 0 -tai pe loc! 9at,erine! i zise fr mnie n "las! dar cu mare triste&e i deznde/de( 5u rmn aici( 5-am venit nici s m cert! nici s m mpac( 'oresc s aflu numai dac! dup cele petrecute! ai de "nd s continui prietenia cu((( 0 >,$ ?entru numele lui 'umnezeu! interveni stpna! lovind cu piciorul n podea! pentru numele lui 'umnezeu! s nu mai vor#im acum despre asta$ -n"ele tu rece nu se poate nfier#nta! n vinele tale cur"e ap rece ca ",ea&a! dar sn"ele meu fier#e! iar cnd te vd att de rece! clocote te$ 0 2spunde la ce te-am ntre#at! dac vrei s scapi de mine! strui domnul Linton( .re#uie s-mi rspunzi! i violen&a ta nu m sperie( Am considerat c! atunci cnd vrei! po&i s te stpne ti ca oricare altul( -pune! vrei s renun&i la +eat,cliff sau vrei s renun&i la mine1 E cu neputin& s fii n acela i timp prietena mea i prietena lui! i eu &i cer s-mi spui cate"oric pe care-l ale"i( 0 %&i cer s m la i n pace$ e<clam 9at,erine furioas( Ui-o pretind( 5u vezi c a#ia stau n picioare1 Ed"ar! pleac((( pleac de-aici$ Apoi ncepu s scuture clopotul pn cnd l sparse cu un z"omot strident* eu intrai a"ale( Atta rutate i furie nes#uit putea pune la ncercare pn i r#darea unui sfnt$ -ta culcat i- i lovea capul de #ra&ul canapelei! scr nind din din&i att de tare! c-ai fi putut crede c-i face &ndri$ 'omnul Linton o privea! cuprins #rusc de re"rete i de team( Ei-a cerut si aduc pu&in ap( Ea n-avea putere s vor#easc( Am adus un pa,ar plin i! deoarece n-a vrut s #ea! i-am azvrlit apa n fa&( --a ntins pe loc! &eapn! cu oc,ii da&i peste cap* iar o#ra/ii i plir #rusc! de moarte( Linton prea n"rozit( 0 5u-i a#solut nimic! i-am optit( 5-a fi vrut ca el s cedeze! cu toate c n inima mea eram i eu speriat( 0 Are sn"e pe #uze$ zise el tremurnd( 0 5ici o "ri/$ i-am rspuns pe un ton n&epat( Atunci i-am spus cum! nainte de venirea lui! se ,otrse s fac o criz de ne#unie( Am fost att de imprudent nct i-am povestit totul cu "las tare i ea m-a auzit( --a ridicat n picioare* prul i atrna pe umeri! oc,ii i sclipeau! iar mu c,ii "tului i ai #ra&elor i se ncordaser n mod nefiresc( %mi fcusem socoteala c nu voi scpa fr cel pu&in cteva oase frnte! dar se mul&umi s priveasc n /urul ei o clip! i apoi fu"i din odaie( -tpnul mi-a poruncit s-o urmez! i a a am i fcut( 9nd am a/uns la u a camerei! doamna 9at,erine m-a mpiedicat s intru! ncuind-o c,iar n fa&a mea( A doua zi de diminea&! deoarece nu ddea nici un semn c-ar vrea s co#oare la micul de/un! m-am dus s-o ntre# dac nu cumva voia s-i aduc ceva de mncare sus( 75u$A mi-a rspuns pe un ton ,otrt( Am repetat ntre#area la amiaz! la ceaiul de dup-amiaz i a doua zi de diminea&! dar rspunsul a fost acela i( 'omnul Linton! la rndul lui! i petrecea timpul n #i#liotec! fr a se interesa ce face so&ia lui( 'omnul Linton a avut o ntrevedere de un ceas cu Dsa#ella! ncercnd s trezeasc n ea un sim&mnt de oroare fa& de "esturile lui +eat,cliff* dar rspunsurile ei evazive nu l-au putut lmuri! a a c a fost silit s nc,id discu&ia! care nu-l satisfcuse deloc( A prevenit-o ns solemn c! dac va fi att de ne#un nct s-l ncura/eze pe acest pretendent nemernic! va rupe orice le"tur cu ea(

CAPITOLUL 12 %n timp ce domni oara Linton um#la trist prin parc i prin livad! mereu tcut i aproape tot timpul cu oc,ii inlcrima&i! iar fratele ei edea nc,is n #i#liotec printre cr&i pe

OF

care nu le desc,idea! nutrind 0 credeam eu 0 o va" speran& c n cele din urm 9at,erine! re"retnd purtarea ei! va veni de #unvoie s-i cear iertare i s caute mpcarea! iar ea a/una cu ncp&nare! fiind pro#a#il convins c din pricina asta Ed"ar nu putea n",i&i nimic la nici o mas i numai mndria l oprea s aler"e s i se arunce la picioare! eu mi vedeam de trea# prin cas! ncredin&at c ntre pere&ii de la 6ran"e e<ist un sin"ur suflet cu #un-sim&! i c acela se afl n trupul meu( 5u mi-am pierdut vremea nici mn"ind-o pe domni oara! nici do/enind-o pe stpna! dup cum n-am dat prea mare aten&ie nici suspinelor stpnului! care atta dorea8 s aud mcar numele doamnei lui! dac nu-i putea auzi "lasul( Am ,otrt s a tept pn vor veni ei s m caute i! de i lucrurile se desf urau foarte ncet! n cele din urm am avut #ucuria de a ntrezri zorile unei dezle"ri8 a a mi se pruse mie la nceput( A treia zi doamna Linton a descuiat u a i! deoarece i se isprvise apa din ulcior i din caraf! a dorit s i le umplu din nou! cerndu-mi i o farfurie de arpaca ! cci i se prea c e pe moarte( 'up prerea mea! vor#ele acestea erau spuse pentru urec,ile lui Ed"ar! dar cum eu n-o credeam! le-am pstrat pentru mine i i-am adus ceai i cteva felii de pine pr/it( A mncat i a #ut cu poft! apoi a czut din nou pe pern! cu minile ncle tate( 0 A,! vreau s mor! "emea! cci nimnui nu-i pas de mine$ Eai #ine n-a fi mncat nimic( Apoi! dup ctva timp! am auzit-o murmurnd8 5u! n-am s mor((( el are s se #ucure((( nu m iu#e te deloc((( n-o s-mi duc dorul niciodat$ 0 'ore ti ceva! doamn1 am ntre#at-o! pstrndu-mi fa&a lini tit! cu toate c a ei era palid ca a unei fantome! iar atitudinea stranie( 0 9e face fiin&a aceea nesim&itoare1 ntre# ea* apoi i ddu la o parte #uclele ncurcate! descoperind o fa& istovit( A czut n letar"ie sau a murit1 0 5ici una! nici alta! i-am rspuns! dac te referi la domnul Linton( 9red c se simte destul de #ine! cu toate c cite te mai mult dect ar tre#ui( E tot timpul printre cr&ile lui! cci n-are cu cine sta de vor#( 'ac mi-a fi dat seama de starea n care se afl! n-a fi vor#it a a! dar eu eram o#sedat de "ndul c se preface( 0 ?rintre cr&ile lui$ stri" uluit( ;i eu! pe moarte$ La mar"inea mormntului$ 'oamne$ El tie ct m-am sc,im#at1 continu! privindu- i c,ipul n o"linda atrnat de peretele opus( Asta-i 9at,erine Linton$ El i nc,ipuie c m rsf&((( c "lumesc poate( 5u-i po&i spune c e foarte serios1 5elly! dac nu va fi prea trziu! de ndat ce voi afla care-i sunt sentimentele! am s ale" ntre aceste dou posi#ilit&i8 ori mor de foame imediat 0 dar asta ar fi o pedeaps pentru el numai dac-ar avea inim 0 ori m refac i plec din &inutul sta( Eadevrat ce mi-ai spus1 Ba" de seam$ Nia&a mea i e c,iar att de indiferent1 0 9um! doamn1 i-am rspuns( -tpnul ,a#ar n-are c e ti #olnav i nici nu se teme c-o s te la i s mori de foame( 0 A a crezi tu1 'ar nu-i po&i spune c a a am s fac1 rspunse ea( 9onvin"e-l$ Nor#e te-i ca de la tine! spune-i c e ti convins c-am s m omor$ 0 5u! doamn Linton! ui&i c ast-sear ai mncat cu poft* iar mine o s te sim&i mult mai #ine( 0 'ac-a fi si"ur c moartea mea l-ar ucide! m ntrerupse ea! m-a omor imediat$ %n nop&ile astea n"rozitoare n-am nc,is oc,ii nici o clip((( i vai! ct am fost de c,inuit$ Am fost torturat! 5elly$ 'ar ncep s cred c nu &ii la mine( 9iudat$ 9redeam c! de i oamenii se ursc i se dispre&uiesc! nimeni nu poate s nu m iu#easc pe mine( ;i iat c n cteva ceasuri a&i devenit cu to&ii du manii mei( -unt convins c-i a a! cel pu&in to&i cei din casa asta( 9e "roaznic lucru s a tep&i moartea ncon/urat de fe&ele lor n",e&ate$ Dsa#ella! nspimntat i dez"ustat! se va teme s intre n camer! cci va fi ori#il s-o vezi pe 9at,erine murind( Dar Ed"ar va sta solemn s-mi vad sfr itul! iar dup aceea va nl&a ru"ciuni de mul&umire lui 'umnezeu pentru c-a resta#ilit pacea n cas i se va ntoarce din nou la cr&ile lui$ ?entru numele lui 'umnezeu! ce are el cu cr&ile acum! cnd eu tra" s mor1

OG

5u putea suporta ideea pe care i-o vrsem n cap! c domnul Linton adoptase filozofia resemnrii( Acest "nd o c,inuia ntr-att nct furia-i sl#atic se transform n ne#unie8 i sf ie perna cu din&ii! apoi! nfier#ntat! se ridic i-mi ceru s desc,id fereastra( Era n miez de iarn i vntul sufla puternic dinspre miaznoapte! a a c m-am opus( Att mimica ei! ct i sc,im#rile de temperament ncepur s m n"ri/oreze peste msur! reamintindu-mi de #oala din trecut i de recomandrile doctorului de a n-o contraria( 'e unde cu un minut nainte fusese violent! acum! rezemat n cot i fr s &in seama de mpotrivirea mea! prea s se distreze ca un copil sco&nd penele prin rupturile pe care le fcuse n pern i a ezndu-le rnduri-rnduri! dup soi* mintea i se a#tuse spre alte "nduri( 0 Asta-i de ra& sl#atic! murmura ncet! ca pentru sine* asta-i de curcan! i asta-i de porum#el( A,! au #"at ful"i de porum#el n perne((( nu-i de mirare c n-am putut muri$ Noi avea "ri/ s-o azvrl /os cnd m voi culca( Dat i o pan de coco de munte* iar pe asta o cunosc dintr-o mie! e pan de ciovic( 9e pasre frumoas$ J#ura deasupra capetelor noastre pe dealuri$ Noia s a/un" la cui#! cci norii atin"eau piscurile! i sim&ea c vine ploaia( ?ana asta a fost strns de prin #lrii! pasrea n-a fost mpu cat! cci ntr-o iarn noi i-am vzut cui#ul plin cu sc,elete mici( +eat,cliff a pus o capcan deasupra lui! i psrile #trne n-au ndrznit s se mai ntoarc( D-am cerut s-mi promit c nu va mai mpu ca nici o ciovic! i de atunci n-a mai mpu cat nici una( >,! dar aici sunt mai multe$ >are s-mi fi mpu cat ciovicile! 5elly1 -unt i unele ro ii$ +ai s vedem$ 0((( Las /ocul sta de copil$ am ntrerupt-o! tr"nd perna i ntorcnd-o cu "urile spre saltea! cci scosese pumni ntre"i de pene( 9ulc-te i-nc,ide oc,ii! aiurezi( )ite ce-ai fcut$ Bul"ii z#oar prin odaie ca zpada( ;i ncepui s aler" ncoace i ncolo! ca s-i strn"( 0 .e vd! 5elly! parc-ai fi o femeie #trn! continu ea ca-n vis! ai prul crunt i umerii adu i( ?atul sta e pe tera cu zne de su# stnca de la ?enistone! i tu strn"i vrfuri de suli&e de cremene! rmase de la zne! ca s le arunci n vitele noastre( 'ar ct timp stau ln" tine! pretinzi c nu-s dect cl&i de ln( A a ai s fii tu peste cincizeci de ani( ;tiu #ine c acum nu e ti a a( 5u aiurez! te n eli* dac a aiura! a crede c e ti ntr-adevr vr/itoarea aia cu prul al#! i c eu sunt stnca de la ?enistone( 'ar eu mi dau seama c-i noapte i c sunt pe mas dou lumnri! n lumina crora dulapul cel ne"ru strluce te ca o"linda( 0 'ulapul cel ne"ru1 )nde-i un dulap ne"ru1 am ntre#at-o( Nor#e ti n somn$ 0 E ln" perete! acolo unde st ntotdeauna! mi-a rspuns( ;i ce ciudat((( vd n el un o#raz$ 0 5u-i nici un dulap n odaie i nici n-a fost vreodat! am spus eu! a ezndu-m pe scaun i le"nd perdeaua patului! ca s-o pot urmri mai #ine( 0 7.uA nu vezi fa&a aceea1 ntre# ea uitndu-se serios n o"lind( >rice-a fi spus! mi-ar fi fost cu neputin& s-o fac s n&elea" c ceea ce vedea era c,iar fa&a ei* atunci m-am ridicat i-am acoperit o"linda cu un al( 0 'ar e tot acolo! n dosul alului$ continu ea n"ri/orat( --a i mi cat( 9ine-i1 -per s nu ias de acolo dup ce pleci( >,! 5elly! camera asta-i plin de nluci$ Ei-e fric s rmn sin"ur$ Am luat-o de mn i-am ru"at-o s se potoleasc* un tremur i cuprinsese ntre" trupul i sttea cu oc,ii a&inti&i la o"lind( 0 5u-i nimeni acolo$ am struit eu( Erai c,iar dumneata! doamn Linton* acum un minut te-ai vzut i tiai c e ti dumneata( 0 Eu$ zise "find( ;i ceasul #ate dousprezece$ Na s zic e-adevrat$ %n"rozitor$ 'e"etele i se strnser pe cear af i i-l trase peste oc,i( Eu am ncercat s ies pe furi ! ca s-l c,em pe domnul Linton! dar m-a rec,emat printr-un &ipt ascu&it8 alul czuse de pe rama o"linzii( 0 9e-i1 9e s-a ntmplat1$ am stri"at( 9ine-i la de data asta1 .reze te-te$ )ite

OM

o"linda((( da! o"linda! doamn Linton! i-n ea te vezi dumneata* i uite-m i pe mine ln" dumneata( .remura i prea nucit* m &inea strns! dar ncetul cu ncetul spaima i dispru de pe fa& i! n locul palorii! apru o ro ea& de ru ine( 0 >,! scumpa mea$ 9redeam c-s acas! zise suspinnd( 9redeam c sunt culcat n camera mea de la =ut,erin" +ei",ts( ?entru c sunt sl#it! creierul meu s-a zpcit i-am &ipat fr voie( 5u spune nimic! dar stai cu mine! mi-e fric s adorm! visele m n"rozesc( 0 )n somn sntos &i-ar face #ine! doamn! i-am rspuns* i sper c suferin&a asta te va mpiedica s mai ncerci vreodat s te omori nemncnd( 0 >,$ 5umai de-a fi n patul meu! n casa de odinioar$ continu ea cu amrciune! frn"ndu- i minile$ ;i vntul acela care rsun n #razii de ln" "ard$ Las-m s-l simt((( vine de-a dreptul de pe dealuri((( las-m s sor# o suflare$ ?entru a o potoli! am ntredesc,is pentru cteva secunde fereastra( )n vnt rece str#tu prin ea* am nc,is-o i m-am ntors la locul meu( Jcea lini tit! cu o#razul scldat n lacrimi( Epuizarea corpului i nfrnsese cu desvr ire a"ita&ia* fioroasa noastr 9at,erine nu mai era dect un #iet copil pln"re&( 0 9t e de cnd m-am nc,is aci1 ntre# ea! revenindu- i #rusc( 0 'e luni seara! i-am rspuns* i azi e /oi noapte! sau mai #ine zis! vineri diminea&a( 0 9e! n aceea i sptmn1$ e<clam ea( Att de pu&in timp1 0 ?rea mult! cnd trie ti cu ap rece i proast dispozi&ie! am remarcat eu( 0 .otu i mie mi se pare c-au trecut nenumrate ceasuri! murmur ea cu ndoial* tre#uie s fie mai mult( Ei-aduc aminte c eram n salon! dup cearta aceea n"rozitoare* Ed"ar ne-a provocat n mod #rutal! iar eu am fu"it! disperat! n camera asta( %ndat dup ceam ncuiat u a! ntunericul m-a cople it i-am czut la pmnt( 5u-i puteam e<plica lui Ed"ar ct eram de si"ur c-o s am o criz sau c-o s nne#unesc dac-o s m mai nec/easc$ 5u mai eram stpn nici pe "ura! nici pe creierul meu* iar el! pro#a#il! nu i-a dat seama de suferin&a mea! a a c n-am mai avut dect atta minte ct s-ncerc s scap de el i de "lasul lui( %nainte de a-mi veni n fire! nct s vd i s aud! ncepuse s se lumineze de ziu i! 5elly! am s-&i spun la ce m-am "ndit! i "ndul sta mi-a revenit mereu i mereu! de a/unsesem s m ndoiesc dac mai sunt zdravn la minte( 9um eram culcat pe /os! cu capul rezemat de piciorul mesei! i a#ia vznd! ters de tot! ptratul cenu iu al ferestrei! mi s-a prut c sunt nc,is n patul meu cu t#lii de ste/ar de-acas* atunci am sim&it o durere sf ietoare n inim! dar acum! treaz! n-o mai &in minte( E-am "ndit i m-am tot "ndit ca s descopr ce-ar fi putut fi! i! foarte ciudat! din amintire mi se terseser cu desvr ire ultmiii apte ani ai vie&ii$ 5u-mi aduceam aminte nici c-ar fi e<istat( Eram copil! tata fusese tocmai nmormntat i suferin&a mea se nscuse din pricina despr&irii de +eat,cliff! poruncit de +indley( ?entru prima dat n via& dormeam sin"ur! i! trezindu-m dintr-un somn n"rozitor! dup o sear de plns! am ridicat mna s dau t#liile la o parte i m-am lovit de mas((( Ei-am plim#at mna de-a lun"ul covorului! i iar mi-am adus aminte de spaima deadineauri! dar de data asta se transformase ntr-o deznde/de cumplit( 5u tiu pentru ce m sim&eam att de nenorocit! tre#uie s fi fost o ne#unie trectoare! cci nu vd nici o alt cauz( 'ar nc,ipuie te-&i c la vrsta de doisprezece ani am fost smuls de la =ut,erin" +ei",ts! rupt de toate le"turile mele de pn atunci i de tot ce aveam! adic de ceea ce nsemna n vremea aceea +eat,cliff pentru mine! i #rusc! am fost transformat n doamna Linton! stpna de la .,rus,cross 6ran"e i so&ia unui strin( 'eci! devenisem o e<ilat! o proscris fa& de ceea ce fusese lumea mea de pn atunci( A a c-&i po&i nc,ipui a#isul n care m pr#u isem$ ' din cap! 5elly! ct vrei! dar i tu ai contri#uit la dezrdcinarea mea$ .re#uia s-i vor#e ti lui Ed"ar! da! tre#uia s-i vor#e ti i s-l sile ti s m lase n pace$ >f! am fier#in&eli$ 9e n-a da s fiu afar$ A vrea s fiu din nou mic! pe /umtate sl#atic! ndrznea& i li#er! s rd de insulte i s nu-mi pierd min&ile din pricina lor$ ?entru ce sunt

OC

att de sc,im#at1 ?entru ce sn"ele meu se ncin"e ca focul iadului din nimica toat1 -unt si"ur c-a fi iar i eu cea de odinioar dac-a mai a/un"e o dat printre #lriile de pe dealurile alea( 'esc,ide din nou fereastra mare! las-o desc,is$ Bu"a! de ce nu te mi ti1 0 ?entru c nu vreau s rce ti i s mori! i-am rspuns( 0 Nrei s spui c nu vrei s m la i s triesc! zise ea suprat( 'ar nu face nimic! nc nu sunt o nea/utorat( Am s-o desc,id sin"ur( ;i! ridicndu-se din pat! nainte de a o putea impiedica! str#tu odaia cltinndu-se pe picioare! desc,ise lar" fereastra! se aplec n afar ne&innd seama de aerul n",e&at care trecea peste umerii ei ca un cu&it ascu&it( Eu am ru"at-o s plece de la fereastr! i n cele din urm am ncercat s-o for&ez( 'ar foarte curnd mi-am dat seama c n delir puterea ei dep ea cu mult puterea mea Hac&iunile ce au urmat i vor#ele fr ir pe care le-a spus m-au convins c deliraI( Afar nu era lun i totul rmnea acoperit de o #ezn ce&oas* nu se vedea nici o licrire de lumin de la vreo cas din apropiere sau din deprtare((( toate se stinseser de mult! iar cele din =ut,erin" +ei",ts nu se vedeau niciodat( .otu i sus&inea c le vede strlucind( 0 )it-te$ stri" ea cu elan! odaia aia n care arde lumina e odaia mea! i pomii se lea"n n fa&a ei! iar cealalt lumnare e n mansarda lui :osep,! :osep, ve",eaz pn trziu! nu-i a a1 A teapt pn m ntorc eu! ca s ncuie poarta( Bine! mai are de a teptat$ E-o cltorie "rea! i inima mea e prea trist ca s-o fac acum( ;i pentru ca s facem acest drum tre#uie s trecem pe la cimitirul din curtea #isericii de la 6immerton$ 'e cte ori n-am &inut mpreun piept fantomelor de-acolo* ne fceam unul altuia cura/ s stm printre morminte i s c,emm fantomele s ias( +eat,cliff! dac &i-a spune s faci asta acum! ai avea ndrzneala1 'ac da! s tii c rmn prieten cu tine( 5u vreau s zac acolo sin"ur$ Yia pot s m n"roape la o adncime de dousprezece picioare i s rstoarne i #iserica peste mine! dar eu n-o s m lini tesc pn nai s fii i tu cu mine( 5u! n-o s m lini tesc$ -e opri i rencepu cu un zm#et ciudat8 -t pe "nduri((( ar vrea s vin eu la el$ 'ac-i a a! "se te-mi un drum$ 'ar nu prin curtea #isericii( )m#li cam ncet( Bii mul&umit8 m-ai urmat ntotdeauna$ 'ndu-mi seama c e zadarnic s-o convin" c aiureaz m frmntam cum a putea lua ceva ca s-o nvelesc! dar fr s-o scap din mini Hcci n-o puteam lsa sin"ur n fa&a ferestrei lar" desc,iseI cnd! spre uluirea mea! am auzit z"omotul clan&ei( 'omnul Linton intr$ -e ntorcea din #i#liotec i! trecnd pe coridor! ne auzise vor#ind* atras de curiozitate sau de team! se opri s vad pentru ce stm de vor# la o or att de trzie( 0 >,! domnule$ am stri"at eu! mpiedicndu-l s- i e<prime uluirea n fa&a spectacolului i-a atmosferei n",e&ate din camer( -rmana mea stpn e #olnav i e mai tare dect mine( 5u m pot lupta cu ea( N ro" s veni&i i s-o convin"e&i s se #a"e n pat( .rece&i peste mnia dumneavoastr! cci nu vrea s fac dect ceea ce-i trece prin "nd( 0 9at,erine #olnav1 zise el "r#indu-se spre noi( %nc,ide fereastra! Ellen$ 9at,erine! de ce(((( 2mase tcut( ?rivirea rtcit a doamnei Linton i tie "raiul* nu mai putea dect s- i plim#e privirea nspimntat i uluit de la ea la mine( 0 --a frmntat aici! am continuat! n-a mncat mai nimic! nu s-a vitat niciodat! n-a lsat pe nimeni n camer pn ast-sear( A a se face c nu v-am putut da nici o veste despre starea ei! cci nici noi n-o cuno team( 'ar nu-i nimic( Ei-am dat seama c e<plica&iile mele au fost cam stn"ace! cci stpnul se ncrunt( 0 Jici c nu-i nimic! Ellen 'ean! nu-i a a1$ spuse pe un ton aspru( Na tre#ui s dai socoteal mai deslu it pentru ce nu m-ai &inut la curent( ;i ncepu s- i strn" so&ia n #ra&e! privind-o cu spaim( La nceput prea a nu-l recunoa te* oc,ii ei rtci&i nu-l vedeau( 'ar delirul nu-i era permanent i! dup ce i-a ntors privirea de la #ezna de-afar! ncetul cu ncetul i concentr aten&ia asupra lui i descoperi cine o &inea n #ra&e(

OO

0 A,$ Ai venit! Ed"ar Linton! ai venit1 i zise cu vioiciune! dar mnioas( .u e ti unul dintre aceia pe care-i "se ti cnd nu-i dore ti i niciodat cnd ai nevoie de ei$ 9red c acum ne vom vita n voie((( tiu c-a a o s fie((( dar asta nu m va putea &ine departe de adpostul meu strmt de-acolo unde voi a/un"e nainte de sfr itul primverii$ Locul meu e-acolo! nu printre Lintoni! &ine seama! nu su# acoperi ul capelei! ci n aer li#er! su# o piatr de mormnt* i tu s faci cum &i place! ori te duci cu ai ti ori vii cu mine( 0 9at,erine! ce-ai fcut1 ncepu stpnul( Eu nu mai nsemn nimic pentru tine1 %l iu#e ti pe mizera#ilul acela de +eat,((( 0 .aci$ stri" doamna Linton( .aci imediat$ 'ac-i pomene ti numele! termin pe loc! sar pe fereastr$ ?oate c trupul pe care-l &ii acum n #ra&e l vei mai &ine! dar sufletul meu va fi pe vrful acelui deal nainte de a mai pune o dat minile pe mine( 5u te mai vreau! Ed"ar! nu te mai vreau! ntoarce-te la cr&ile tale( E #ucur c ai o mn"iere! cci tot ceea ce "sise i n mine a disprut( 0 Aiureaz! domnule! am intervenit eu( .oat seara a vor#it aiurea* dar lsa&i-o s se lini teasc! o vom n"ri/i cum tre#uie i-o s- i revin( 'e-aici nainte s #"m de seam! s n-o mai suprm( 0 5u mai am nevoie de sfaturile dumitale! rspunse domnul Linton( 9uno teai firea stpnei dumitale i m-ai ndemnat s-o enervez( ;i vreme de trei zile nu mi-ai spus nimic despre starea ei$ Ai fost fr suflet$ Luni de zile de #oal n-ar fi sc,im#at-o att de mult$ Am nceput s m apr! socotind c-i prea nedrept s fiu condamnat pentru ndrtnicia i rutatea altuia( 0 9uno team firea ncp&nat i dominatoare a stpnei mele$ i-am stri"at( 'ar nam tiut c vre&i s-o ncura/a&i n sl#ticia ei$ 5-am tiut c! pentru a-i face pe plac! tre#uia s nc,id oc,ii n ceea ce-l privea pe domnul +eat,cliff( Eu! spunndu-v ce se petrece! mi-am ndeplinit datoria de slu" credincioas i vd c primesc rsplata cuvenit unei slu"i credincioase$ Ei #ine! s-mi fie nv&tur de minte pentru viitor( 'e azi ncolo n-ave&i dect s v informa&i sin"ur$ 0 Alt dat! dac mai vii s-mi spui pove ti! ai s pleci din serviciul meu! Ellen 'ean! a rspuns el( 0 A adar! prefera&i s nu ti&i nimic despre unele lucruri! domnule Linton1 am spus eu( +eat,cliff are permisiunea de-a veni s-i fac domni oarei curte i s pice-n cas ori de cte ori a#sen&a dumneavoastr i ofer prile/ul de a nvenina sufletul stpnei mpotriva dumneavoastr1 9t era de nucit! 9at,erine avea totu i mintea destul de treaz ca s- i dea seama de n&elesul convor#irii noastre( 0 >,! 5elly m-a trdat$ e<clam ea ptima ( 5elly e du mana mea ascuns( Nr/itoare ce e ti$ A adar tu cau&i vrfuri de suli& de la iele ca s ne love ti$ '-mi drumul! vreau s-o fac s-i par ru$ ;i s-o fac s se dezic urlnd$ %n oc,i i se aprinsese o furie de ne#un! n care timp se lupta cu disperare s scape din #ra&ele lui Linton( Eu nu eram dispus s a tept desf urarea evenimentelor i! ,otrt s c,em doctorul pe rspunderea mea! am prsit odaia( .recnd! n drum spre osea! prin "rdin! am vzut n locul unde se afla nfipt n perete un crli" pentru ,&uri ceva al# ce se #l#nea! dar nu fiindc ar fi fost mi cat de vnt( 9u toate c eram "r#it! m-am oprit s vd despre ce e vor#a! ca nu cumva s rmn cu impresia c a fost vreo fptur dintr-alt lume( ;i mare mi-a fost surpriza i nedumerirea cnd am descoperit-o! mai mult prin pipit dect prin vz! pe Banny! c&elu a domni oarei Dsa#ella! spnzurat cu o #atist i "ata s- i dea du,ul( > vzusem pe domni oara Dsa#ella ducndu-se la culcare urmat de c&elu a ei i m ntre#am cum a putut #ietul animal a/un"e acolo i cine a fost fiin&a mr av care a putut face una ca asta1$ %n timp ce dezle"am nodul din /urul crli"ului! mi s-a prut c aud tropote de cal "alopnd la oarecare deprtare! dar mintea mea

OP

era preocupat de-attea lucruri! nct a#ia m-am putut "ndi la aceast ntmplare! cu toate c z"omotul prea ciudat ntr-un loc ca acela! mai ales la ora dou dup miezul nop&ii( 'in fericire! tocmai cnd urcam spre doctorul Wennet,! el ie ea din cas pentru c fusese c,emat n sat la un #olnav* dar! dup ce i-am descris #oala doamnei 9at,erine Linton! s-a ,otrt s vin imediat cu mine( Era un om simplu i dur! de aceea nu s-a ferit s- i e<prime ndoiala n ceea ce privea supravie&uirea dup acest al doilea atac dac pacienta nu se va supune recomandrilor lui i mai ri"uros dect nainte( 0 5elly 'ean! zise el! nu m pot mpiedica s cred c aceast criz are o cauz deose#it( 9e s-a ntmplat la 6ran"e1 Eu am auzit lucruri ciudate( > fat zdravn i sntoas cum era 9at,erine nu se m#olnve te cu una! cu dou* oamenii de soiul sta nu p&esc a a ceva( .re#uie s se fi ntmplat lucruri foarte "rave ca s ai# fier#in&eli i s delireze n ,alul sta( 9um a nceput1 0 -tpnul meu v va da toate e<plica&iile! i-am rspuns( 'umneavoastr cunoa te&i prea #ine firea violent a familiei Earns,a4! iar doamna Linton i ntrece pe to&i( ?ot s v spun att8 a nceput cu o ceart( --a nfuriat n"rozitor i-a fost cuprins de un fel de acces( Eai #ine zis! a a spune ea! cci! pe cnd se afla n culmea mniei! a fu"it i s-a ncuiat n camer( 'up aceea a refuzat s mnnce! iar acum #a vor#e te anapoda! #a se pierde ntr-un fel de visare* recunoa te pe cei din prea/m! dar mintea i e plin de fel de fel de idei i nc,ipuiri stranii( 0 'omnul Linton ar fi trist1 opti Wennet, pe un ton ntre#tor( 0 .rist1 Ar fi distrus dac s-ar ntmpla ceva$ i-am rspuns( N ro" s nu-l speria&i mai mult dect tre#uie( 0 Bie! dar i-am spus s #a"e de seam! zise nso&itorul meu* iar acum va suporta consecin&ele faptului c nu mi-a urmat sfatul( 5u-i a a c-n ultima vreme se mprietenise cu domnul +eat,cliff1 0 +eat,cliff venea adesea pe la 6ran"e! i-am rspuns! dar mai mult pentru c doamna copilrise cu el i nu pentru c stpnului i-ar fi fcut plcere societatea lui( %n momentul de fa& ns domnul Linton a scpat de "ri/a de a-l mai vedea pe la noi! din pricina unor anumite aspira&ii cam ndrzne&e cu privire la domni oara Linton( 5-a crede c-l vor mai primi n cas( 0 ;i domni oara Linton l trateaz cu rceal1 ntre# el( 0 Eie nu-mi face confiden&e! i-am rspuns! nevoind s vor#esc despre acest su#iect( 0 'a! e o fiin& ascuns! o#serv el dnd din cap( 5u se sftuie te dect cu ea ns i$ Este! ntr-adevr! o mic prostu&( Eu tiu din surs si"ur c noaptea trecut H i ce frumoas noapte era$I ea i cu +eat,cliff s-au plim#at n pdurea de lstare din dosul casei voastre cam dou ceasuri! i c el a struit s nu se ntoarc n cas! ci s se urce pe calul lui i s plece mpreun( Dnformatorul meu mi-a spus c ea n-a putut scpa de +eat,cliff dect dup ce i-a dat cuvntul de onoare c va fu"i cu el la viitoarea lor ntlnire( >mul n-a auzit cnd anume a fost fi<at aceast ntlnire! dar atra"e-i aten&ia domnului Linton s fie cu oc,ii-n patru$ Nestea aceasta m-a umplut de o nou spaim( Am luat-o naintea lui Wennet,! i cea mai mare parte din drum am fcut-o aler"nd( 9&elu a sc,euna nc n "rdin( E-am oprit un minut s-i desc,id poarta! dar n loc s se ndrepte spre u a casei! ncepu s aler"e n sus in /os! mirosind iar#a* i ar fi scpat pe osea dac n-a fi prins-o i n-a fi dus-o cu mine n cas( 9nd am urcat n odaia Dsa#ellei! #nuiala mea s-a adeverit8 odaia era "oal( 'ac-a fi intrat acolo cu cteva ore mai devreme! #oala doamnei Linton ar fi putut mpiedica acest pas necu"etat( 'ar ce se mai putea face acum1 -in"ura posi#ilitate era s fie a/un i din urm! dac ar fi pornit cineva imediat dup ei( .otu i eu nu-i puteam urmri i n-am ndrznit s alarmez familia! cci a fi zpcit toat casa( ;i cu-att mai pu&in i puteam dezvlui aceast ntmplare stpnului meu! care era cople it cu totul de actuala lui nenorocire* nu mai avea ener"ia s ndure i a doua lovitur$ 5u puteam face altceva! dect s tac din "ur i s las lucrurile n

O8

voia lor( %ntre timp Wennet, sosi! iar eu! cutnd s par ct mai lini tit! m-am dus s-i anun& vizita( 9at,erine czuse ntr-un somn a"itat* #r#atul ei iz#utise s-i potoleasc oarecum criza de delir* acum sttea aplecat peste pern! urmrind fiecare um#r i fiecare sc,im#are de pe fa&a ei! care devenise dureros de e<presiv( 'octorul! dup ce-o e<amin! spuse domnului Linton c e plin de speran&e n ceea ce prive te mersul #olii! cu sin"ura condi&ie de a pstra permanent n /urul ei o lini te desvr it( Eie mi-a spus c prime/dia care ne amenin&a nu era att moartea! ct o aliena&ie mintal incura#il( %n noaptea aceea! ca i domnul Linton de altfel! n-am nc,is oc,ii( Adevrul e c nici nu ne-am culcat! iar servitorii au fost cu to&ii n picioare mult nainte de ora o#i nuit! um#lnd ncoace i-ncolo prin cas cu pa i furi a&i* iar cnd se ntlneau! vor#eau n oapt( .oat lumea fcea cte ceva! n afar de domni oara Dsa#ella( 'e aceea au nceput s spun c! desi"ur! doarme foarte adnc* fratele ei a ntre#at! de asemenea! dac s-a sculat! i prea ner#dtor s-o vad( %l durea faptul c era att de pu&in n"ri/orat de starea cumnatei ei( Eu tremuram ca nu cumva s m trimit s-o c,em! dar am fost cru&at de durerea de a fi prima care s-i vesteasc stpnului fu"a( )na dintre servitoare! o fat nec,i#zuit! care plecase n zori dup tr"uieli la 6immerton! urc scrile "find! cu "ura cscat! i se repezi n odaie stri"nd8 0 >f! 'oamne! 'oamne$ 9e nenorocire-om mai p&i1 -tpne! stpne! domni oara noastr((( 0 .aci din "ur$ i-am stri"at eu n "ra#a mare! enervat de vicrelile ei( 0 Nor#e te mai ncet! Eary((( 9e s-a ntmplat1 zise domnul Linton( 9e are domni oara1 0 A plecat! a plecat$ +eat,cliff a fu"it cu ea$ zise fata "find( 0 5u-i adevrat$ e<clam Linton! ridicndu-se enervat( 5u se poate( 9um &i-a trecut prin cap una ca asta1 Ellen 'ean! du-te i-o caut( 5u pot crede! nu poate fi adevrat( ;i! n timp ce vor#ea! merse cu servitoarea pn la u i o-ntre# din nou pe ce i ntemeia afirma&ia( 0 9um! doar m-am ntlnit pe drum cu un #iat care aduce lapte aici! #l#i ea! i ma-ntre#at dac nu cumva suntem nec/i&i la 6ran"e( Eu am #nuit c vor#e te despre #oala doamnei! de aceea i-am spus c da( 'up aia a zis8 79red c s-a dus cineva dup ei! nu1 Eu am cscat oc,ii mari( 9nd a vzut c nu tiu nimic! mi-a spus cum c un domn i-o doamn s-au oprit la atelierul unui potcovar! la dou mile de 6immerton! s ntreasc o potcoav! asta nu cu mult dup miezul nop&ii! i! cum fata fierarului s-a sculat s iscodeasc cine erau! i-a recunoscut imediat pe amndoi( Jice c a vzut cum #r#atul 0 era +eat,cliff! a fost si"ur! de altfel nimeni nu-l poate lua drept altul 0 a pus n mna tatlui ei un #an de aur( >#razul doamnei era acoperit cu "lu"a mantiei! dar a dorit s #ea o n",i&itur de ap i-n timp ce #ea! mantia a lunecat! i fata a vzut-o deslu it( 9nd au pornit din nou! +eat,cliff &inea amndou friele i s-au ntors cu spatele spre sat i-au "onit ct au putut de iute pe drumurile alea rele( Bata nu i-a spus nimic tatlui ei! dar azi-diminea& a povestit n tot 6immerton-ul( Am fu"it i! de form! am aruncat o privire n odaia Dsa#ellei! apoi m-am ntors s ntresc spusele servitoarei( 'omnul Linton se a ezase din nou ln" pat* cnd am intrat! s-a uitat la mine i-a n&eles totul dup fa&a mea descura/at( Atunci i-a lsat privirile n pmnt! fr a spune nici o vor#( 0 - trimit pe cineva dup ei! ca s-o aducem pe domni oara acas1 am ntre#at( 9e s facem1 0 A plecat de #unvoie! rspunse stpnul! avea dreptul s plece! dac-i fcea plcere( - nu-mi mai vor#e ti de ea( 'e-acum ncolo e sora mea numai dup nume* nu pentru c eu m lepd de ea! ci pentru c ea s-a lepdat de mine( ;i asta-i tot ce-a spus despre acest su#iect( 5-a mai fcut nici o cercetare! n-a mai

OR

pomenit numele ei niciodat* doar c mi-a poruncit s-i trimit tot ce-i apar&inea din casa noastr la noua ei locuin&! cnd o voi afla! oriunde-ar fi(

CAPITOLUL 13 .imp de dou luni fu"arii n-au dat nici un semn de via&( %n acele dou luni doamna Linton a avut i a nvins cea mai "rav criz din ceea ce se numea o fe#r cere#ral( 5ici o mam nu i-ar fi putut n"ri/i unicul copil cu mai mult devotament dect a n"ri/it-o Ed"ar( Ji i noapte a stat de ve",e! ndurnd cu r#dare toate c,inurile pe care ni te nervi irita#ili i-o minte zdruncinat i le puteau pricinui( Apoi! de i doctorul Wennet, i spusese c cea pe care o va scpa de la moarte i va rsplti n"ri/irea prin aceea c va constitui un permanent izvor de team 0 i c! de fapt! i va sacrifica sntatea i ener"ia ca s pstreze n via& o ruin omeneasc 0 recuno tin&a i #ucuria lui au fost fr mar"ini cnd doctorul i-a declarat c via&a 9at,erinei e n afar de prime/die* a stat ln" ea ceas de ceas! urmrindu-i revenirea treptat a snt&ii trupe ti i le"nndu- i speran&ele fier#in&i cu iluzia c mintea i se va ec,ili#ra din nou i va fi n curnd cum fusese nainte( Era pe la nceputul lunii martie cnd 9at,erine ie i din camer pentru prima dat( 'e diminea&! domnul Linton i pusese pe pern un #uc,et de ofran auriu( %n oc,ii ei! care de mult vreme nu mai avuseser nici o licrire de plcere! apru strlucirea #ucuriei cnd vzu florile i le strnse la piept( 0 Astea sunt primele flori la +ei",ts! e<clam ea( ;i-mi reamintesc de vntul dulce care tope te ",ea&a! de razele calde ale soarelui i de zpada aproape topit( Ed"ar! nu-i a a c vntul #ate dinspre miazzi i nu mai e zpad1 0 ?e-aici zpada s-a topit aproape toat! scumpa mea! rspunse Ed"ar! nu vd dect dou petice al#e pe tot ntinsul dealurilor* cerul e al#astru! ciocrliile cnt! izvoarele i praiele sunt pline! "ata s se reverse( 9at,erine! primvara trecut! pe vremea asta! doream s te am su# acest acoperi * acum a dori s fii la o deprtare de-o mil sau dou! sus pe dealurile acelea! unde adie un aer att de dulce! nct am impresia c te-ar tmdui( 0 5-am s m mai duc prin locurile acelea dect o sin"ur dat! zise #olnava! dar atunci tu ai s m prse ti! iar eu am s rmn acolo pentru totdeauna( %n primvara viitoare ai s dore ti din nou s m ai su# acest acoperi ! ai s prive ti n urm i-ai s te "nde ti c astzi erai fericit( Linton o cople i cu cele mai calde mn"ieri! cutnd s-o nveseleasc prin cele mai dr"stoase cuvinte! dar ea! nepstoare! se uita la flori cu privirea pierdut! i lacrimile adunate n "ene i cur"eau iroaie pe o#ra/i( ;tiam cu to&ii c starea ei era cu adevrat mai #un* de aceea am socotit c deprimarea se datora n mare parte faptului c sttuse att de mult vreme nc,is ntr-o sin"ur ncpere i speram c i-o vom putea nltura! mcar n parte! printr-o sc,im#are de decor( -tpnul mi-a spus s fac focul n salonul prsit de multe sptmni i s pun un fotoliu ln" fereastr! n #taia soarelui! apoi a adus-o pe 9at,erine /os! unde ea a rmas destul de mult vreme! #ucurndu-se de cldura #inefctoare( ;i! dup cum ne a teptasem! lucrurile din /ur au nviorat-o cci! de i i erau familiare! nu-i aduceau aminte de "ndurile acelea n"rozitoare care npdiser totul n camera unde zcuse( 9tre sear pru foarte ostenit! dar nici un ar"ument n-a putut-o convin"e s se ntoarc n odaia ei( 'e aceea! pn s-i pre"tim o alt odaie! i-am a ternut patul pe canapeaua din salon( Apoi! pentru a o cru&a de osteneala de a urca i co#or scrile i pentru c era la acela i eta/ cu salonul! am instalat-o n odaia asta n care v afla&i dumneavoastr* nu dup mult! 9at,erine se ntremase ntr-att! nct se putea mi ca dintr-o ncpere ntr-alta spri/inindu-se de #ra&ul lui Ed"ar( A,! i eu care credeam c! n"ri/it cum era! se va reface$ Aveam dou motive s

P0

doresc acest lucru! cci de via&a ei depindea acum i via&a unei alte fpturi* noi nutream speran&a c peste pu&in vreme inima domnului Linton se va nsenina! i c na terea unui mo tenitor i va apra averea de ",earele unui strin( .re#uie s v spun c la vreo ase sptmni de la plecare! Dsa#ella trimise fratelui su un #ilet scurt! n care-i anun&a cstoria ei cu +eat,cliff( 2va ul prea sec i rece! dar la sfr it erau adu"ate nen"ri/it cu creionul cteva cuvinte confuze de scuz i ru"mintea ca Ed"ar s se "ndeasc la ea cu #lnde&e i s-o ierte dac purtarea ei l-a suprat! afirmnd c atunci cnd a fu"it i era peste putin& s fac altfel! iar acum! dup ce faptul fusese mplinit! nu mai avea puterea s sc,im#e nimic( 9red c Ed"ar nu i-a rspuns! i dup dou sptmni am primit eu o scrisoare lun"! ciudat dup prerea mea! avand n vedere c era scris de mna unei tinere mirese! a#ia ie it din luna de miere( Am s v-o citesc! cci am pstrat-o( 2elicvele mor&ilor sunt pre&ioase! dac n timpul vie&ii &i-au fost dra"i( Dat-o8 7'ra" Ellen! Am sosit la =ut,erin" +ei",ts noaptea trecut i a#ia acum am aflat despre #oala #ietei 9at,erine i c e nc foarte #olnav( 9red c nu e cazul s-i scriu! iar fratele meu e ori prea mnios! ori prea amrt ca s-mi fi rspuns la scrisoare( .otu i tre#uie s-i scriu cuiva! i sin"ura creia m pot adresa e ti dumneata( -pune-i lui Ed"ar c a da orice pentru a-l mai vedea o dat la fa&! c inima mea s-a ntors la .,rus,cross 6ran"e douzeci i patru de ore dup ce l-am prsit i c i n clipa aceasta e plin de calde sim&minte fa& de el i de 9at,erine$ .otu i! 7nu pot face ceea ce-mi spune inimaA Haceste cuvinte sunt su#liniateI! s nu m a tepte i s cread ce vor! dar s nu m acuze de lips de voin& sau de lips de dra"oste fa& de ei( 9eea ce urmeaz n aceast scrisoare e numai pentru dumneata( Nreau s-&i pun dou ntre#ri( ?rima8 cum ai iz#utit s mai pstrezi oarecare simpatie pentru natura omeneasc! dup ce ai locuit aici1 Eu nu "sesc n mine nici un sim&mnt pe care s-l poat mprt i i cei din /urul meu( A doua ntre#are m intereseaz n mod deose#it( Dat-o8 domnul +eat,cliff e om1 'ac da! atunci e ne#un1 'ac nu! e un diavol1 5-am s-&i scriu motivele care m fac s-&i pun aceast ntre#are! dar te implor! e<plic-mi! dac po&i! cu cine m-am mritat( Adic s-mi spui asta atunci cnd vei veni s m vezi! i tre#uie s vii! Ellen! ct de curnd( 5u-mi scrie! ci vino i adu-mi o veste de la Ed"ar( Acum am s-&i scriu cum am fost primit n noul meu cmin! cci tre#uie s cred c +ei",ts va fi cminul meu( %&i men&ionez doar n treact lipsa de confort! cci nu m preocup niciodat n afar de momentele cnd i simt lipsa( A rde i a /uca de #ucurie dac a constata c sin"ura cauz a suferin&elor mele e numai lipsa de confort! iar restul nu e dect un vis urt$ 9nd am sosit la =ut,erin" +ei",ts soarele tocmai apunea spre 6ran"e! de aceea cred c tre#uie s fi fost pe la ora ase( %nso&itorul meu z#ovi mai #ine de o /umtate de ceas ca s fac o inspec&ie ct mai amnun&it n parc! n "rdin i pro#a#il n /urul casei! a a c se ntunecase de-a #inelea cnd am desclecat n curtea pietruit din fa&a casei( Bostul dumitale tovar ! :osep,! cu o fclie mare n mn! ie i s ne primeasc( A fcut-o cu o polite&e demn de renumele lui( ?rimul "est a fost s ridice fclia pn-n dreptul fe&ei mele! s m priveasc c,ior i cu rutate! s se #osumfle i s-mi ntoarc spatele( Apoi a luat cei doi cai i i-a dus la "ra/d! dup care a reaprut ca s ncuie poarta de afar! de parc ne-am fi aflat ntr-un castel strvec,i( +eat,cliff s-a oprit s stea de vor# cu el! iar eu am intrat n #uctrie8 o vizuin ntunecoas i murdar( ?ot s-&i spun c n-ai mai recunoa te-o! a a de mult s-a sc,im#at de cnd nu mai e n "ri/a dumitale( Ln" foc sttea un copil cam necioplit! cu mem#re puternice i ve minte murdare8 avea n priviri i n /urul "urii ceva ce-mi amintea de 9at,erine( SAcesta e nepotul le"itim al lui Ed"ar! mi-am zis* i al meu! ntr-un fel( .re#uie s-i

P1

dau mna i((( da((( tre#uie s-l srut( 9uminte e s m pun #ine cu el c,iar de la nceput(T E-am apropiat i! ncercnd s-i prind pumnul! i-am zis8 0 9e mai faci! scumpul meu1 Ei-a rspuns ntr-un /ar"on pe care nu l-am n&eles( 0 5u-i a a c tu i cu mine o s fim prieteni! +areton1 fu a doua mea ncercare de a intra n vor#( > n/urtur i amenin&area c-l asmute pe .,rottler asupra mea! dac n-o ter"! fu rsplata perseveren&ei( 0 +ei$ .,rottler! #iete$ opti micul nemernic! sculnd din culcu ul lui! dintr-un un",er! un #uldo" pe /umtate sl#atic( Ei! acum o ter"i1 m ntre# apoi autoritar( Uineam la via&a mea! a a c m-am supus( Am ie it n fa&a u ii ca s a tept sosirea celorlal&i( ?e domnul +eat,cliff nu-l vedeam* iar :osep,! dup care m-am dus pn-n "ra/d! ru"ndu-l s m nso&easc n cas! i ,ol# oc,ii la mine mrind ceva numai pentru el! strm# din nas i-mi rspunse8 0 E! m! m$ Auzit-a vreodat cre tin vor# ca asta1 Bandoseal i sclifoseal$ 'e unde vrei s n&ele" eu ce zici1 0 -pun c doresc sa vii cu mine n cas$ am stri"at! creznd ca e surd8 eram totu i foarte indi"nat de "rosolnia lui( 0 Ba nu$ Am trea#$ mi-a rspuns! vzndu- i mai departe de lucru( 'in cnd n cnd i ntorcea ctre mine fa&a-i sla# i-mi cerceta cu un dispre& suveran m#rcmintea i o#razul Hprima mult prea distins! i a doua! sunt si"ur! trist dup ct i poftea inimaI( Am ncon/urat curtea i! trecnd printr-o porti&! am a/uns la alt u ! n care mi-am luat li#ertatea de a #ate! spernd c- i va face apari&ia vreun servitor mai politicos( 'up o scurt a teptare! u a fu desc,is de un #r#at nalt i /i"rit* era fr cravat i! n "eneral! foarte nen"ri/it( .rsturile i se pierdeau ntr-o mas de pr z#rlit! care-i atrna pe umeri! iar oc,ii lui semnau cu ai 9at,erinei! dar lipsi&i de via& i frumuse&e( 0 9e cau&i aici1 m ntre# cu un aer sl#atic( 9ine e ti1 0 5umele meu a fost Dsa#ella Linton! i-am rspuns( E-a&i mai vzut! domnule( E-am cstorit de curnd cu domnul +eat,cliff! i el m-a adus aici((( cu permisiunea dumneavoastr! cred( 0 Adic s-a ntors1 ntre# pustnicul uitndu-se cu ni te oc,i strlucitori! ca de lup flmnd( 0 'a! c,iar acum am sosit! i-am rspuns* dar m-a lsat la u a #uctriei i! cnd am vrut s intru! #ie&elul dumneavoastr! care face de "ard acolo! m-a "onit cu a/utorul unui #uldo"( 0 Bine-a fcut #dranul acela #lestemat c s-a &inut de cuvnt$ mri viitoarea mea "azd! privind n #ezna din spatele meu n speran&a c-l va descoperi pe +eat,cliff( Apoi a dat drumul unui monolo" de n/urturi i amenin&ri n le"tur cu ceea ce ar fi fcut el dac SdraculT nu s-ar fi &inut de cuvnt( %mi prea tare ru c-am ncercat la aceast a doua intrare i eram ct pe-aci s plec u urel! nainte de a- i isprvi #lestemele! dar! pn s-mi pun n aplicare planul! mi-a poruncit s intru! a nc,is u a i a tras din nou zvorul( %n cmin ardea un foc viu! sin"ura lumin n ncperea aceea mare! a crei pardoseal devenise cenu ie! iar farfuriile de cositor! strlucitoare odinioar i care-mi atr"eau privirile n copilrie! erau de asemenea ntunecate din pricina murdriei i a prafului( L-am ntre#at dac pot c,ema servitoarea s m conduc n dormitor( 'omnul Earns,a4 nu m-a onorat cu nici un rspuns( )m#la ncoace i-ncolo! cu minile n #uzunare! parc-ar fi uitat cu desvr ire de prezen&a mea( Era att de preocupat i! dup nf&i are! prea att de mizantrop! nct m-am temut s-l mai tul#ur din nou( 5-ai s te miri! Ellen! c eram din cale-afar de nenorocit! m sim&eam mai ru ca

PF

ntr-un pustiu n acest cmin inospitalier! "ndindu-m c la o deprtare de patru mile se afla ncnttoarea mea cas! adpostind n ea sin"urii oameni pe care-i iu#esc pe lume( E totuna de ne despart aceste patru mile! ori >ceanul Atlantic! dac nu le pot str#ate$ Atunci m-am ntre#at8 unde s-mi caut mn"iere1 ;i! te ro"! nu-i spune nici lui Ed"ar i nici iu#itei mele 9at,erine! dar! dintre toate durerile! cea mai mare era deznde/dea c nu "seam pe nimeni care ar fi putut sau ar fi vrut s se alieze cu mine mpotriva lui +eat,cliff( Nenisem aproape cu #ucurie s locuiesc la =ut,erin" +ei",ts( -cpam astfel de o#li"a&ia de a-mi petrece zilele sin"ur cu el* dar el cuno tea oamenii printre care tre#uia s trim i nu se temea de nici un fel de interven&ie din partea lor( Am stat! "ndindu-m astfel! timp ndelun"at( 9easul #tu opt! apoi nou* dar "azda mea! domnul Earns,a4! msura mai departe odaia ncoace i-ncolo! cu capul n piept! ntr-o tcere desvr it! ntrerupt doar din cnd n cnd de un "eamt sau de un suspin amarnic( Am tras cu urec,ea s descopr vreun "las de femeie n cas( Dnima mi-era cople it de re"rete cumplite i de presim&iri sum#re( %n cele din urm nu m-am mai putut stpni i am nceput s pln" n ,o,ote( 5u mi-am dat seama ct de tare m tn"uiam dect atunci cnd domnul Earns,a4 s-a oprit n fa&a mea din mersul lui nepotolit i m-a privit plin de mirare( Nrand s profit de faptul c i-am atras din nou aten&ia! e<clamai8 0 -unt ostenit de drum i a vrea s m culc$ )nde e servitoarea1 -pune-mi! unde so caut1 Nd c nu vrea s vin la mine$ 0 5oi n-avem nici o servitoare! mi-a rspuns( .re#uie s te serve ti sin"ur$ 0 Atunci unde s m culc1 zisei pln"nd n ,o,ote* nu mai eram n stare s-mi pstrez demnitatea( >#oseala i nefericirea m do#orser( 0 Are s-&i arate :osep, camera lui +eat,cliff* desc,ide u a aia! :osep, e acolo( Eram pe cale s-i ascult porunca! dar m-a oprit #rusc! adu"nd pe un ton din caleafar de #izar8 0 Bii #un i rsuce te-&i c,eia i tra"e-&i zvorul((( nu cumva s ui&i$ 0 Bine! i-am spus( 'ar pentru ce! domnule Earns,a41 6ndul de a m ncuia de #unvoie ntr-o camer cu +eat,cliff nu-mi surdea deloc( 0 )it-te aici$ mi rspunse! sco&nd din /iletc un pistol ciudat8 avea le"at de &eav un #ricea" mare cu dou ti uri( Asta e o teri#il ispit pentru un om disperat! nu-i a a1 Eu nu pot rezista! i noapte de noapte m urc sus i ncerc s desc,id u a( 'ac o "sesc o dat desc,is! s-a isprvit cu el$ 5oapte de noapte fac la fel! c,iar dac! cu un minut nainte! miamintese de toate motivele care-ar tre#ui s m mpiedice s fac a a ceva( ?arc m-ar m#oldi un demon s-mi calc toate planurile i s-l omor( 'in dra"oste pentru el! po&i lupta ct pofte ti mpotriva demonului din mine! dar cnd i va suna ceasul! nici ceata n"erilor din cer nu-l va scpa$ Am cercetat arma cu oc,i scruttori( 'eodat! mi-a trecut prin minte un "nd n"rozitor8 ct de puternic a fi dac a avea i eu o asemenea arm$ Am luat-o i am pus mna pe lam( El urmri cu uimire e<presia care mi se ntipri! timp de o secund! pe fa&8 nu era oroare! ci poft fier#inte( %mi smulse! plin de "elozie! pistolul! nc,ise #ricea"ul i l ascunse din nou( 0 5u-mi pas dac-i spui! zise el( -ftuie te-l s se pzeasc i pze te-l i dumneata( Nd c n&ele"i care sunt raporturile dintre noi i prime/dia n care se afl nu te nfrico eaz( 0 9e &i-a fcut dumitale +eat,cliff1 l ntre#ai( 9u ce te-a nedrept&it de-a provocat aceast ur feroce1 5-ar fi mai cuminte s-i porunce ti s plece din casa dumitale1 0 5u$ tun Earns,a4* iar dac ar propune el nsu i s plece! ar fi un om mort$ 9onvin"e-l s ncerce i e ti o uci"a $ 9um! s pierd totul fr nici o ans de recuperare1 +areton s rmn cer etor1 >,$ Blestematul$ Noi rec ti"a totul i voi lua c,iar i aurul lui* apoi i voi lua sn"ele! iar iadul i va lua sufletul$ 9u un oaspete ca el! iadul va fi de zece ori mai ntunecat dect a fost vreodat$

PG

'umneata! Ellen! m-ai lmurit asupra deprinderilor fostului dumitale stpn( 5u ncape nici o ndoial c e la limita ne#uniei* cel pu&in a a era n noaptea trecut( 6ndul c m aflu n apropierea lui m nfiora( 'ac-ar fi fost s ale"! a fi preferat s stau cu :osep,! a a ursuz i #dran cum este( 'up aceea Earns,a4 ncepu s se plim#e n"ndurat* iar eu am tras ivrul i m-am refu"iat n #uctrie( :osep, sttea aplecat peste cmin! uitndu-se ntr-un ceaun mare! care se le"na deasupra focului* pe #anca de ln" el era o strac,in cu fin de ovz( 9on&inutul ceaunului ncepu s fiar#! iar el se ntoarse! "ata s- i cufunde mna n strac,in* am dedus c toate pre"tirile acestea se fceau n vederea cinei i! fiindu-mi foame! m-am ,otrt s mnnc i eu ceva* de aceea am stri"at tare8 0 Am s fac eu 7porrid"eA-ul$ Apoi am dat strac,ina la o parte! ca s nu poat a/un"e cu mna la ea! i mi-am scos plria i mantaua de clrie( 'omnul Earns,a4! am continuat eu! mi-a spus s m servesc sin"ur( ;i a a voi face! de team s nu mor de foame( 5-am s fac pe cucoana fa& de dumneavoastr$ 0 'oamne-'umnezeule$ mri el! a ezndu-se i netezindu- i ciorapii vr"a&i de la "enunc,i pn la "lezn( 'ac-o fi s fie iar porunci noi((( tocmai acum cnd m-am nv&at cu doi stpni! i dac mi-o fi dat s am pe cap i-o stpn apoi cred c-a venit vremea s-o iau din loc( 5-am crezut c va veni ziua n care tre#uie s prsesc casa asta #trn((( daL mi se pare c s-apropie ceasuL$ Eu n-am rspuns nimic la aceast pln"ere! ci m-am pus repede pe trea#! suspinnd dup vremurile cnd asemenea ocupa&ie ar fi nsemnat o distrac&ie plcut* dar m-am silit s alun" ct mai repede orice "nd de acest fel( Era prea c,inuitor s-mi reamintesc fericirea din trecut! dar pericolul de a renvia aceast amintire era cu att mai mare cu ct mai repede se nvrtea fcle&ul i cu ct mai iute cdeau pumnii de fin n ap( :osep, privea felul meu de a "ti cu o indi"nare din ce n ce mai mare( 0 Da te uit$ stri" el( +areton! ast-sear n-ai s mnnci 7porrid"eA! c o s fie numai cocolo i ct capuK tu( Da te uit$ - fiu n locuL ei! a trnti nuntru i strac,ina$ )ite cum las s dea n foc ca s scape mai repede de "ri/$ Da te uit$ 5oroc c nu spar"i funduL ceaunului$ .re#uie s recunosc c atunci cnd am turnat fiertura n castroane! era mai curnd o mas inform( Buseser pre"tite patru castroane! iar din lptrie s-a adus un ulcior mare cu lapte proaspt! pe care +areton l-a luat i a nceput s #ea din el! mpr tiind o mul&ime de lapte pe /os( L-am do/enit! spunndu-i s- i toarne laptele ntr-o cea c! deoarece eu nu puteam #ea dintr-un lic,id mnuit att de murdar( Btrnul cinic "si c e ndrept&it s se socoteasc profund /i"nit de acest rafinament! a a c m asi"ur! n repetate rnduri! c S#iatul e tot att de no#ilT ca i mine S i tot att de sntosT! mirndu-se c sunt a a de ncrezut( %ntre timp! micul #dran sor#ea mai departe! uitndu-se cu dispre& la mine! iar #alele i cur"eau n ulcior( 0 Eu am s mnnc n alt ncpere! am spus( 5-ave&i o ncpere care se c,eam salon1 0 -alon$ repet :osep, ca un ecou #at/ocoritor( -alon$ 5u! n-avem salon( 'ac nu-&i place cu noi! du-te de stai cu stpnuL* i dac nu-&i place cu el! vino de stai cu noi( 0 Atunci m duc sus$ i-am rspuns* du-m ntr-o odaie( Ei-am pus farfuria pe o tav i m-am dus s-mi iau sin"ur pu&in lapte( :osep, se ridic mrind furios i porni naintea mea( 5e-am urcat n pod* acolo desc,ise o u ! apoi alta! cercetnd toate ncperile prin fa&a crora treceam( 0 Dac aici o odaie! mi zise n cele din urm! dnd de-o parte o scndur prins n #alamale( E destul de #un ca s nfuleci o strac,in de 7porrid"eA n ea( 9olo-n col& uite un sac de "ru destul de curat* i dac &i-e fric s nu care cumva s-&i mn/e ti ,ainele de mtase! a terne-&i #atista peste el( >daia era un fel de ma"azie-mansard! plin cu zdren&e i mirosind tare a mal& i-a "ru(

PM

'e /ur mpre/urul pere&ilor erau a eza&i! n stiv! nenumra&i saci! care lsau Da mi/loc un loc mare! "ol( 0 'ar #ine! omule! am e<clamat eu privindu-l cu mnie! asta nu-i o camer n care s pot dormi$ Nreau s m duci n dormitorul meu( 0 'ormitor$ repet el pe un ton #at/ocoritor( Ai vzut toate dormitoarele de-aici((( acolo e-al meu( E duse ntr-o alt mansard! care se deose#ea de prima numai prin faptul c nu avea nimic de-a lun"ul pere&ilor! ci numai un pat mare! scund! fr perdele! acoperit cu-o plapum de culoare indi"o( 0 'e ce-mi ar&i odaia dumitale1 i-am rspuns( 9red c domnul +eat,cliff nu locuie te n podul casei! nu-i a a1 0 A,$ vrei s te duci n odaia luL domnuL +eat,cliff1 stri" el! de parc fcuse o descoperire( 5u puteai s-mi spui a a de la nceput1 9 atunci &i spuneam fr s-mi #a&i capuL att c aia-i sin"ura pe care n-o po&i vedea((( el o &ine ncuiat i nimeni nu intr afar de el( 0 Brumoas cas ave&i! :osep,! nu m-am putut opri s-i spun! i simpatici locatari$ 9red c toat ne#unia din lume s-a adunat n creierul meu cnd mi-am le"at soarta de voi$ .otu i! acum nu despre asta-i vor#a((( tre#uie s mai fie i alte ncperi pe-aici( ?entru numele lui 'umnezeu! mi c-te mai repede i du-m s m a ez undeva$ La aceast o#serva&ie aspr nu mi-a rspuns* porni n /os pe scara de lemn! p ind ncet i "reoi! i se opri n fa&a unei ncperi care! /udecnd dup atitudinea lui i calitatea superioar a mo#ilierului! mi s-a prut a fi cea mai #un( ?e /os se afla un covor! dar desenul i era acoperit de praf* pe cmin atrna un tapet rupt n f ii! patul era frumos! de ste/ar! de form modern! cu perdele ro ii! #o"ate! dintr-un material destul de scump! dar se vedea c erau foarte uzate* draperiile atrnau n zdren&e de pe inele! #ara de fier care le sus&inea era ndoit ntr-o parte n form de arc! ceea ce fcea ca draperia s atrne pe /os( -caunele erau de asemenea uzate! unele din ele c,iar foarte uzate! iar t#liile de lemn de pe pere&i deformate de nenumrate crpturi adnci( .ocmai cnd mi fceam cura/ s intru i s m instalez! cluza mea ne#un m anun&8 0 Asta-i a stpnului( %ntre timp cina mi se rcise! pofta de mncare mi trecuse! iar r#darea mea a/unsese la limit( Atunci am struit s-mi dea imediat un loc unde s m adpostesc i posi#ilitatea de a m odi,ni( 0 )nde dracuL1 ncepu evlaviosul #trn( 'oamne! #inecuvnteaz-ne$ 'oamne! iart-ne$ )nde dracuL oi fi vrnd s te duci! femeie de nimica! afurisit i nesuferit1$ Ai vzut toat casa! n afar de #uc&ica aia de odaie a luL +areton( %n casa asta! alt culcu nu-i( Eram att de suprat! nct am trntit pe /os tava cu tot ce era pe ea* apoi m-am a ezat n capul scrii! mi-am acoperit fa&a cu minile i m-am pus pe plns( 0 5a$ 5a$ e<clam :osep,( Bine faci! domL oar$ Bine faci domL oar$ 9,iar a a$ 9nd s-o mpiedica stpnuL de #lidele astea sparte! o s avem ce auzi$ > s vedem noi ce s-o ntmpla$ La ce #un s faci pe ne#una1 Eeri&i s ra#zi de foame pnL la 9rciun dac dai de-a azvrlita cu darurile lui 'umnezeu i le calci n picioare pentru furiile tale proste ti$ 'ar n-a crede c-o s-&i ar&i mult vreme suprarea( 9rezi c +eat,cliff o s te lase s te por&i a a frumos1 5u doresc alta dect s te prind el$ 5umaL atta vreau$ 'up aceea a plecat! #om#nind! n vizuina lui de /os! ducnd cu el i lumnarea* iar eu am rmas n ntuneric( .impul de reflec&ie ce urm dup fapta mea nes#uit m o#li" s admit c tre#uie s-mi potolesc or"oliul! s-mi domolesc furia i m silii s fac s dispar urmele ne",io#iei mele( ?rimii un a/utor nea teptat din partea lui .,rottler! pe care! de data asta! l-am recunoscut8 era fiul #trnului nostru -3ul3er* copilria i-o petrecuse la 6ran"e* tatl meu l druise domnului +indley( 9red c m-a recunoscut* i-a vrt #otul n o#razul

PC

meu n c,ip de salut! apoi s-a "r#it s n",it cu poft 7porrid"eA-ul! n timp ce eu strn"eam! pe #/#ite! de pe o treapt pe alta! cio#urile vasului de pmnt i ter"eam cu #atista mpro caturile de lapte de pe #alustrad( A#ia isprvisem trea#a! cnd am auzit pa ii domnului Earns,a4 pe coridor( A/utorul meu i-a vrt coada ntre picioare i s-a lipit de perete! iar eu m-am ascuns n pervazul celei mai apropiate u i( -trdania cinelui de a se feri de el n-a avut succes* am ",icit asta dup z"omotul ce se auzi /os! urmat de un c,ellit prelun" i demn de mil( Eu am avut mai mult noroc$ Earns,a4 a trecut pe ln" mine! a intrat n camera lui i a nc,is usa( Dmediat dup aceea au urcat scrile :osep, i +areton* #trnul l ducea pe +areton la culcare( E-am adpostit i eu n camera #iatului! dar :osep,! vzndu-m! spuse8 0 Acum ave&i loc destul n sal! cred! amndou8 i dumneata i trufia dumitale$ E "oal* pute&i edea sin"ure n ea! i cu 'umnezeu! care din nenorocire se va afla ntr-o tovr ie a a de pctoas( Am profitat! #ucuroas! de aceast ndrumare i! n minutul cnd m-am trntit pe un scaun ln" foc! am a&ipit* apoi am adormit( -omnul mi-a fost adnc i dulce! dar domnul +eat,cliff! care tocmai intrase! m-a trezit mult prea devreme! ntre#ndu-m cu felul lui ama#il ce fac acolo( Eu i-am spus c am stat de ve",e pn trziu! pentru c c,eia camerei noastre era n #uzunarul lui( 9uvntul 7noastreA a nsemnat pentru el o /i"nire mortal( --a /urat c nu era i nu va fi niciodat camera mea i c el va((( 5u-&i pot repeta vor#ele pe care mi le-a spus i nici nu-&i pot descrie cum o#i nuie te s se poarte* dar pot s-&i spun c e in"enios i neostenit n strdania de a m face s-l ursc( 9teodat uimirea mea e att de mare! nct mi mic oreaz spaima( .otu i te asi"ur c un ti"ru sau un arpe veninos n-ar putea de tepta n mine o "roaz e"al cu cea pe care o treze te el( Ei-a spus c #iata 9at,erine e #olnav! aruncnd toat vina pe fratele meu i f"duindu-mi c n locul lui Ed"ar voi suferi eu! asta pn va putea pune mna pe el( %l ursc((( sunt distrus((( am fost o ne#un$ Ba" de seam s nu sufli nimnui de la 6ran"e vreo vor# din ceea ce &i-am scris( .e voi a tepta n fiecare zi((( nu m dezam"i$ Dsa#ellaA

CAPITOLUL 14 Dmediat dup ce-am citit aceast epistol! m-am dus la stpn i i-am dat de veste c sora lui a sosit la +ei",ts i mi-a trimis o scrisoare n care spune ct a ndurerat-o starea doamnei Linton i dorin&a arztoare de a-l vedea! precum i ru"mintea de a-i trimite prin mine ct mai curnd posi#il un semn de iertare( 0 Dertare$ zise Linton( 5-am ce s-i iert! Ellen( ?o&i s te duci azi dup-amiaz la =ut,erin" +ei",ts! dac vrei* i spune-i c nu sunt suprat! ci trist! c am pierdut-o! i mai ales pentru c nu cred c va fi vreodat fericit( 'ar nici vor# nu poate fi ca eu s m duc s-o vd8 suntem despr&i&i pe veci( Dar dac vrea cu-adevrat s-mi fac un #ine! spune-i s-l convin" pe nemernicul cu care s-a mritat s plece din &inutul acesta( 0 ;i nu vre&i s-i scrie&i un #ile&el! domnule1 l ntre#ai pe un ton ru"tor( 0 5u! rspunse( 5-are rost( Le"turile mele cu familia lui +eat,cliff vor fi tot att de reduse ca i ale lui cu a mea$ Adic nu vor e<ista$ 2ceala domnului Ed"ar m-a ntristat peste msur i tot drumul mi-am #tut capul cum s pun ct mai mult suflet n ceea ce-i voi repeta Dsa#ellei i cum s ndulcesc refuzul lui de a-i scrie mcar cteva rnduri de mn"iere( 9red c ea m pndea de diminea&8 am vzut-

PO

o uitndu-se pe fereastr pe cnd urcam aleea "rdinii i i-am fcut semn din cap( 'ar ea s-a dat la o parte de team s n-o surprind cineva( Am intrat fr a #ate la u ( 5-am vzut niciodat un spectacol mai nfiortor i mai /alnic dect cel pe care mi l-a oferit casa aceea att de vesel odinioar$ .re#uie s mrturisesc c! de eram eu n locul tinerei doamne! a fi mturat mcar cminul i a fi ters mesele cu o crp de praf( 'ar ea se lsase covr it de nepsarea celor din /ur( Ba&a ei frumoas era "l#e/it i apatic! prul neondulat 0 cteva #ucle i atrnau alene pe umeri! iar cteva erau strnse n /urul capului( ?ro#a#il c nu se atinsese din a/un de ve mintele ei( +indley nu se afla acolo( 'omnul +eat,cliff edea la o mas i- i rsfoia carnetul! dar cnd am intrat s-a ridicat n picioare! m-a ntre#at foarte prietenos de sntate! i mi-a oferit un scaun( 5umai el avea o nf&i are ca lumea n ncperea aceea( Ei se pru c,iar c arta mai #ine ca niciodat( %mpre/urrile vie&ii le sc,im#aser att de mult situa&ia! nct! dac i-ar fi vzut un strin! ar fi putut crede c el e nscut i crescut ca un 7"entlemanA! iar so&ia lui ca o #iat femeie de rnd$ Ea veni n "ra# ctre mine s m salute i ntinse mna dup scrisoarea pe care-o a tepta( Am dat din cap( Ea nu n&elese semnul! ci m urm la #ufetul unde m dusesem s-mi pun #oneta! struind! n oapt! s-i dau numaidect ceea ce-i adusesem( +eat,cliff ",ici sensul manevrelor ei i spuse8 0 'ac-ai adus ceva pentru Dsa#ella Hdup cum desi"ur ai i adus! 5ellyI! d-i( 5u tre#uie s v ascunde&i de mine$ %ntre noi nu e<ist secrete( 0 >,! n-am adus nimic! am rspuns! creznd c cel mai #un lucru e s spun adevrul de la nceput( -tpnul m-a nsrcinat s-i transmit c n momentul de fa& nu tre#uie s a tepte din parte-i nici scrisori i nici vizite( N trimite! doamn! toat dra"ostea lui i urri de fericire i v iart pentru durerea pe care i-a&i pricinuit-o( 'ar crede c de-acum ncolo ntre casa lui i casa aceasta nu vor mai e<ista le"turi! deoarece reluarea lor n-ar avea nici un rost( Buzele doamnei +eat,cliff tremurar u or( Apoi s-a dus i s-a a ezat pe scaunul ei de ln" fereastr( +eat,cliff s-a oprit n fa&a cminului! aproape de mine! i a nceput s-mi pun felurite ntre#ri n le"tur cu 9at,erine( D-am spus atta ct am crezut eu c e cuminte s-i spun! dar! printr-un intero"atoriu n toat le"ea! a aflat de la mine cea mai mare parte a faptelor le"ate de nceputul #olii( Eu am nvinuit-o! dup cum merita! pentru faptul c- i provocase sin"ur #oala! i-am nc,eiat spunndu-i c sper s urmeze i el pilda domnului Linton! evitnd orice fel de le"tur cu familia acestuia( 0 'oamna Linton a#ia ncepe s se ntremeze! am zis! dar nu va mai fi niciodat cum a fost* totu i trie te i! dac ntr-adevr &i pas ctu i de pu&in de ea! ar tre#ui s te fere ti a-i mai ie i n cale( Ba c,iar ar tre#ui s pleci definitiv de prin partea locului* i! ca s nu ai re"rete! am s-&i spun c doamna 9at,erine Linton se deose#e te tot att de mult de vec,ea dumitale prieten! 9at,erine Earns,a4! pe ct se deose#e te aceast tnr doamn de mine( %nf&i area ei s-a sc,im#at mult* caracterul ei i mai mult( Dar omul care e silit de mpre/urri s rmn ln" ea de-aici ncolo nu- i va putea ntemeia dra"ostea dect pe amintirea a ceea ce a fost ea odat! adic pe sim&mntul omeniei i al datoriei( 0 -e prea poate! o#serv +eat,cliff! strduindu-se s- i pstreze calmul( -e prea poate ca stpnul dumitale s nu se #izuie pe nimic altceva dect pe omenie i datorie( 'ar dumneata &i nc,ipui c eu o voi lsa pe 9at,erine numai n seama datoriei i omeniei lui1 ;i po&i dumneata asemui sentimentele mele! n ceea ce prive te pe 9at,erine! cu-ale lui1 %nainte de a prsi aceast cas! tre#uie s-mi f"duie ti c-ai s-mi a/u&i s am o ntrevedere cu ea( Nrei! nu vrei! eu o voi vedea$ 9e spui1 0 -pun! domnule +eat,cliff! i-am rspuns eu! c nu tre#uie s-o vezi niciodat cu a/utorul meu( %nc o ntlnire ntre dumneata i stpnul meu ar ucide-o( 0 9u a/utorul dumitale asta se poate evita! continu el* i dac ar e<ista prime/dia s se ntmple una ca asta((( i dac el ar fi cauza celei mai mici tul#urri din via&a ei((( cred c voi fi ndrept&it s recur" la msuri e<treme$ A vrea s fii destul de sincer i s-mi spui dac ea ar suferi n urma pierderii lui8 teama c-ar suferi m re&ine( 'e aici po&i vedea

PP

deose#irea dintre sentimentele noastre8 dac el ar fi fost n locul meu! i eu n al lui! cu toate c-l ursc cu o ur care mi-a nveninat via&a! niciodat n-a fi ridicat mna mpotriva lui( E po&i privi cu nencredere dac-&i place$ Eu nu i-a fi interzis niciodat s-o vad! atta vreme ct ea ar fi dorit acest lucru( 'ar n clipa n care nu i-ar mai fi psat de el! i-a fi smuls inima lui Linton i i-a fi #ut sn"ele$ ?n atunci ns 0 i! dac nu m crezi! nu m cuno ti 0 pn atunci a fi murit ncetul cu ncetul! fr s m fi atins mcar de un fir de pr din capul lui$ 0 ;i totu i! am intervenit eu! distru"i fr scrupul orice speran& de a o vedea complet vindecat! silind-o s- i aduc aminte de dumneata acum! cnd aproape te-a uitat! crend n /urul ei un nou tumult de nen&ele"ere i suferin&( 0 'umneata crezi c aproape m-a uitat! zise el( >,! 5elly$ 'umneata tii c nu-i adevrat$ 5u-i a a1 'umneata tii tot att de #ine ca i mine c pentru fiecare "nd pe care-l are pentru Linton are o mie de "nduri pentru mine$ %n cea mai nefericit perioad a vie&ii mele m-a c,inuit i pe mine ndoiala* cu aceast temere m-am ntors aici ast-var! dar acum numai dac mi-o va spune ea! cu "ura ei! a mai putea admite o asemenea idee nfiortoare( ;i atunci Linton n-ar mai nsemna nimic! nici +indley! nici toate visele pe care le-am visat vreodat( Niitorul meu ar fi cuprins n dou vor#e8 7moarteA i 7iadA( Nia&a! dup pierderea ei ar fi un iad( Am fost un ntru cnd mi-am nc,ipuit c pre&uia dra"ostea lui Ed"ar Linton mai mult dect pe-a mea( 'ac el ar iu#i cu toate puterile fpturii sale firave! n-ar putea iu#i nici n optzeci de ani att ct pot iu#i eu ntr-o zi( Dar inima 9at,erinei este tot att de fier#inte ca i a mea! i mai de"ra# ar putea ncpea toat apa mrii ntr-un ipot dect s poat pune Linton stpnire pe toat dra"ostea ei( +m$ ?oate c &ine ceva mai mult la el dect la cinele sau la calul ei( %n el nu "se te s iu#easc ceea ce "se te n mine! i cum l-ar putea iu#i pentru ceea ce n-are1 0 9at,erine i cu Ed"ar sunt tot att de ndr"osti&i unul de altul ct pot fi doi oameni$ stri" Dsa#ella! nviorndu-se #rusc( 5imeni s nu vor#easc astfel despre ei! nu vreau s aud c cineva l dispre&uie te pe fratele meu$ 0 Bratele tu te iu#e te i pe tine nemaipomenit de mult! nu-i a a1 o#serv +eat,cliff cu ironie( .e las n voia sor&ii cu o u urin& surprinztoare( 0 5u- i d seama ct sufr! rspunse ea( 5u i-am spus( 0 Atunci nseamn c i-ai spus! totu i! ceva( D-ai scris1 2spunde-mi( 0 D-am scris ca s-i anun& cstoria((( Ai vzut #iletul( 0 'e-atunci nimic1 0 5imic( 0 'oamna Dsa#ella arat foarte ru acum! c i-a sc,im#at condi&iile de via&! am spus eu( -e vede ct de colo c-i lipse te iu#irea cuiva( A cui! nu-i "reu de ",icit! dar poate c-i mai #ine s tac( 0 Eu cred c-i lipse te dra"ostea de sine ns i! zise +eat,cliff( 'ecade i e din zi n zi mai murdar( A o#osit mult prea devreme n dorin&a ei de a-mi plcea( ?oate c nu m crezi! dar a doua zi dup cstorie a plns c vrea s mear" acas( 'ar cu ct e mai ne"li/ent! cu att se va potrivi mai #ine cu casa asta! iar eu voi avea "ri/ s nu m fac de rs um#lnd peafar( 0 Bine domnule! i-am rspuns! sper ns c vei &ine seama de faptul c doamna +eat,cliff e o#i nuit s fie servit i n"ri/it i c a fost crescut! ca unica fiic la prin&i! ntr-o cas unde toat lumea era "ata s-i fac pe plac( .re#uie s-i pui la dispozi&ie o servitoare! care s rnduiasc totul n /urul ei! i tre#uie s te por&i frumos cu ea( >rice-ai crede despre domnul Ed"ar! nu te po&i ndoi de faptul c ea e capa#il de sentimente puternice! cci altfel n-ar fi prsit lu<ul! confortul i prietenii din fostul ei cmin! pentru a te urma de #unvoie ntr-o sl#ticie ca asta( 0 A prsit totul din pricina unor iluzii! rspunse el( ;i-a nc,ipuit c sunt un erou de

P8

roman i a sperat o n"duin& nemr"init din partea devotamentului meu cavaleresc( Ei-e "reu s-o consider drept o fptur ra&ional! cci a dat dovad de prea mult ncp&nare cnd i-a format ideile fanteziste despre caracterul meu! i a ac&ionat apoi n virtutea iluziilor false cu care s-a ,rnit( 'ar acuma! n sfr it! cred c ncepe s m cunoasc( 5u mai o#serv zm#etele acelea naive i strm#turile care m enervau atta la nceput i nici incapacitatea prosteasc de a n&ele"e c-i vor#eam serios cnd i spuneam ce cred despre n"mfarea ei i despre ea ns i( Dar efortul de a do#ndi perspicacitatea necesar pentru a- i da seama c n-o iu#esc m uime te( %ntr-o vreme credeam c nimic n-o va putea face s n&elea" asta$ ;i totu i parc n-a n&eles tocmai #ine! cci azi-diminea& m-a anun&at! fcndu-mi dovada inteli"en&ei sale nemaipomenite! c am iz#utit s-o fac s m urasc( .e asi"ur c pentru asta a tre#uit o munc de +ercule$ ;i dac lucrurile stau cu-adevrat a a! atunci am motive s-i mul&umesc( ?ot s m ncred n afirma&ia dumitale( Dsa#ella1 E ti convins c m ur ti1 'ac te las sin"ur o /umtate de zi! n-ai s vii din nou la mine oftnd i "iu"iulindu-m1 9red c-ar fi preferat s fiu ct se poate de mieros cu ea n fa&a dumitale! 5elly( Nanitatea ei e rnit de adevrul spus fr ncon/ur( 'ar nu-mi pas( Nreau s tie c n-a e<istat dra"oste dect ntr-o sin"ur parte* n privin&a asta n-am min&it-o niciodat( 5u m poate nvinov&i c i-am artat nici cel mai mic semn de simpatie( A vzut c primul lucru pe care l-am fcut cnd am ie it de la 6ran"e a fost s-i spnzur c&elu a* i cnd a nceput s m roa"e s-o cru&! primele cuvinte pe care le-am rostit au fost cele prin care-mi e<primam dorin&a s spnzur toate fiin&ele din prea/ma ei! cu e<cep&ia uneia sin"ure8 poate-a crezut c e<cep&ia asta era ea( 'ar nici o #rutalitate n-o dez"usta* cred c are o admira&ie nnscut pentru #rutalitate! cu sin"ura condi&ie ca pre&ioasa ei persoan s se afle n si"uran&( A adar! n-a fost oare cea mai mare tmpenie din partea acestei fpturi prpdite! slu"arnice i mediocre s viseze c-a putea-o iu#i1 -pune-i stpnului dumitale! 5elly! c de cnd sunt n-am ntlnit o fiin& att de a#/ect ca ea( - tie c dezonoreaz numele de Linton i c uneori am oprit 0 pur i simplu pentru c nu tiam ce s mai inventez 0 e<perien&ele mele prin care voiam s vd tot ce poate ndura! ca dup aceea s se trasc! neru inat i mr av! iar i spre mine$ ;i spune-i! de asemenea! ca s lini te ti inima lui de frate i de ocrotitor! c m voi men&ine ri"uros n limitele le"ii( Am evitat! n tot acest rstimp! orice "est care i-ar da un ct de mic drept s cear despr&irea* i! mai mult dect atta! nu va putea mul&umi nimnui c ne-a despr&it( 'ac vrea s plece! poate pleca( ?rezen&a ei mi provoac o scr# ce dep e te plcerea ce-o pot avea c,inuind-o( 0 'omnule +eat,cliff! am spus eu! a a nu poate vor#i dect un ne#un( -o&ia dumitale! foarte pro#a#il! e convins c e ti ne#un i de aceea te-a i suportat* dar acum! dac spui c poate pleca! nu ncape ndoial c va profita de aceast permisiune( 5u-i a a! doamn! c nu sunte&i att de vr/it! nct s rmne&i cu el de #unvoie1 0 Ba" de seam! Ellen$ rspunse Dsa#ella cu oc,ii scnteietori de furie 0 e<presia lor nu lsa nici o ndoial asupra faptului c so&ul ei iz#utise n strdania de a o face s-l urasc 0 s nu crezi nici un cuvnt din ce spune$ E un diavol mincinos$ )n monstru! nu o fiin& omeneasc$ Ei-a mai spus c-l pot prsi i-am ncercat! dar nu cutez s mai ncerc$ .e ro"! Ellen! f"duie te-mi c n-ai s pomene ti fratelui sau cumnatei mele nimic din aceast convor#ire infam( 5u urmre te n tot ce spune! dect s-l aduc pe Ed"ar la disperare* spune c s-a cstorit cu mine numai ca s-l ai# pe Ed"ar n puterea lui( 'ar n-are s iz#uteasc$ %l voi mpiedica c,iar cu pre&ul vie&ii$ -per i m ro" s nu mai &in seama de pruden&a-i dia#olic i s m ucid$ -in"ura plcere pe care mi-o mai pot ima"ina e s mor sau s-l vd mort$ 0 'eocamdat a/un"e$ zise +eat,cliff( 'ac vei fi intero"at de vreun tri#unal! &i vei aduce aminte de cele ce-a spus! 5elly$ ;i! uit-te #ine la fa&a ei! a a/uns aproape n starea caremi convine( 5u! nu! nu mai e ti capa#il s te stpne ti! Dsa#ella* iar eu! fiind protectorul tu le"al! tre#uie s te &in su# tutela mea! orict de dez"usttoare ar fi aceast ndatorire( 'u-te sus! am ceva de vor#it cu Ellen ntre patru oc,i( 5u pe-acolo$ -us! &i-am spus$ 9e faci fato1

PR

Ysta-i drumul spre eta/1 ?use mna pe ea i-o mpinse afar din odaie! apoi se ntoarse! mrind8 0 5-am nici o mil$ 5-am nici o mil$ 9u ct viermii se zvrcolesc mai tare! cu-att creste i pofta de a-i strivi( %ndur o suferin& nespus* e ca durerea de msele* pe msur ce durerea cre te! scr ne ti mai tare din din&i( 0 'umneata n&ele"i ce nseamn cuvntul 7milA1 am spus eu! "r#indu-m s-mi iau #oneta( Ai sim&it dumneata vreodat mcar o frntur de mil n via&a dumitale1 0 ?une #oneta /os$ m ntrerupse el! o#servnd inten&ia mea de a pleca( 5-ai s pleci nc( Nino ncoace! 5elly( .re#uie ori s te convin"! ori s te silesc s m a/u&i s-o vd pe 9at,erine! i nc fr ntrziere( %&i /ur c nu vreau s fac nici un ru( 5u vreau s provoc nici o tul#urare! nu vreau s-l scot din fire sau s-l insult pe domnul Linton( 5u vreau dect s aflu din "ura ei cum se simte i pentru ce s-a m#olnvit! i s-o ntre# ce-a putea face pentru ea$ Ast-noapte am stat timp de ase ore n "rdina de la 6ran"e! iar la noapte m duc iar! pn cnd voi "si prile/ul de a intra( 'ac-l ntlnesc pe Ed"ar Linton! n-am s ovi! ci am s-l trntesc la pmnt i am s-i tra" cteva! ca s stea lini tit ct timp o s fiu i eu pe-acolo( Dar dac servitorii vor ncerca s m opreasc! am s-i amenin& cu pistoalele astea( 'ar n-ar fi mai #ine s evi&i ntlnirea mea cu ei sau cu stpnul lor1 ;i dumneata ai putea-o face foarte u or( Ui-a da de veste cnd vin! m-ai lsa s intru neo#servat de ndat ce 9at,erine ar rmne sin"ur! i-apoi ai sta la pnd pn plec* con tiin&a &i-ar fi lini tit! cci numai a a vei mpiedica cine tie ce nele"iuire( Am protestat! spunndu-i c nu vreau s-mi trdez stpnul! i nc n propria lui cas* apoi l-am condamnat pentru cruzimea de care ddea dovad pre"tindu-se s distru" lini tea doamnei Linton de dra"ul unei plceri e"oiste( 0 9ea mai o#i nuit ntmplare o sperie ntr-un c,ip n"rozitor! i-am spus( 5ervii i-s ncorda&i peste msur i sunt a#solut convins c n-ar putea suporta o surpriz ca asta( 5u strui! domnule! sau! dac nu renun&i! tre#uie s aduc la cuno tin&a stpnului meu inten&iile dumitale! iar el va lua msurile cuvenite ca s- i pun casa i pe cei ce locuiesc ntr-nsa la adpost de orice amestec nedorit( 0 'ac lucrurile stau a a! atunci am s iau msuri ca s te pun la adpost pe dumneata! femeie$ e<clam +eat,cliff( 5-ai s prse ti =ut,erin" +ei",ts pn mine diminea&$ 9e prostie s-mi spui c prietena mea 9at,erine n-ar putea suporta s m vad$ ;iapoi n-am de "nd s-i fac nici un fel de surpriz! cci nu vreau s m duc la ea pe nea teptate( 'umneata tre#uie s-o pre"te ti((( s-o ntre#i dac pot veni( %mi spui c nu pomene te niciodat numele meu i nimeni nu-i vor#e te despre mine( 9ui s i-l pomeneasc de vreme ce sunt un su#iect interzis n casa aceea1 9at,erine crede c voi to&i sunte&i iscoadele #r#atului ei( >,! nu m ndoiesc c trie te ca-n iad n mi/locul vostru$ Dar tcerea ei m face s-mi dau foarte #ine seama de ceea ce simte( -pui c uneori n-are pic de odi,n i pare speriat8 sta-i semn de lini te1 %mi spui c nu-i n toate min&ile( 9um dracu ar putea fi altfel cnd trie te ntr-o izolare a a de "roaznic1 ;i fptura aceea! nesrat! sl#noa" i demn de mil o n"ri/e te din !!datorieA i 7omenieA$ 'in 7milA i 7caritateA$ Dar dac el sper c i va recpta puterile datorit n"ri/irilor lui superficiale! e ca i cum ar sdi un ste/ar ntr-un ",iveci de flori i-ar a tepta apoi s-l vad crescnd( A adar! ,ai s ,otrm imediat8 vrei s rmi aici! i eu s-mi fac drum spre 9at,erine! luptndu-m cu Linton i cu slu"ile lui1 -au vrei s fii prietena mea! a a cum ai fost pn acum! i s faci ceea ce-&i cer1 +otr te-te! pentru c! dac persi ti n ncp&narea i rutatea dumitale! n-are rost s-mi mai pierd vremea cu dumneata( 0 Ei #ine! domnule Loc34ood! am pledat! m-am vitat! l-am refuzat net de cincizeci de ori! dar n aceast lun" discu&ie m-a silit s accept( D-am f"duit c voi duce stpnei mele o scrisoare din partea lui i! dac ea va consim&i! l voi n tiin&a de ndat ce Linton va lipsi de-acas( Atunci va intra cum va ti! cci eu n-am s fiu pe-acolo! i nici celelalte femei

80

de serviciu nu-i vor ie i n cale( Am fcut #ine sau am fcut ru1 E tem c-am fcut ru! de i nu puteam face altfel( Am crezut c! supunndu-m! preveneam un nou scandal i-am mai crezut! de asemenea! c lucrul acesta ar putea produce o ntorstur favora#il n #oala mintal a doamnei Linton( Apoi mi-am adus aminte de aspra do/an a domnului Ed"ar cum c um#lu cu vor#a! dar am ncercat sa nu-mi mai fac "nduri! spunndu-mi c aceast trdare fa& de ncrederea lui! dac fapta mea merita o denumire att de aspr! va fi ultima( .re#uie s recunosc ns c drumul meu! la ntoarcere! a fost mult mai trist dect cel de la venire i-am ovit mult pn m-am putut ,otr s-i nmnez doamnei Linton scrisoarea((( 'ar a sosit Wennet,( Am s co#or s-i spun c v sim&i&i mult mai #ine( ?ovestea mea e 7vor# lun"A! cum se zice pe la noi! i ne va a/uta s ne treac vremea i alt dat( 7Lun" i n"rozitoare$A mi-am zis cnd femeia co#or s-l primeasc pe doctor* i na putea spune c era e<act povestea pe care a fi ales-o pentru a m distra( 'ar nu face nimic$ Am s e<tra" cteva leacuri #inefctoare din ier#urile amare ale doamnei 'ean( %ns n primul rnd tre#uie s iau #ine seama ca nu cumva s cad prad fascina&iei ce se ascunde n oc,ii strlucitori ai 9at,erinei +eat,cliff( E-a "si ntr-o situa&ie foarte ciudat dac mi-a drui inima acelei tinere fiin&e! i fiica s-ar dovedi a fi a doua edi&ie a mamei$

CAPITOLUL 15 A mai trecut o sptmn((( i m simt din ce n ce mai aproape de sntate i de primvar$ Am ascultat ntrea"a poveste a vecinului meu! n mai multe edin&e! dup cum mena/era i-a putut rupe timp de la alte ndeletniciri mai importante( Noi continua-o cu cuvintele ei! cu termenii ei! dar ceva mai concentrat( 'e altfel! e foarte #un povestitoare i nu cred c i-a putea nfrumuse&a stilul( 0 -eara! zise ea! n seara de dup vizita mea la +ei",ts! tiam! parc l-a fi vzut cu oc,ii! c domnul +eat,cliif se afl prin prea/ma casei! i m-am ferit sa ies! cci nc purtam n #uzunar scrisoarea lui i n-aveam poft s m mai las amenin&at ori ,r&uit( E ,otrsem s nu i-o dau pn cnd stpnul nu va pleca undeva! deoarece nu puteam ",ici cum o va impresiona pe 9at,erine( )rmarea a fost c nu i-am nmnat-o dect dup trei zile( A patra zi era duminic i i-am dus-o n odaie dup ce to&i ai casei plecaser la #iseric( 2msese mpreun cu mine numai un sin"ur servitor n toat casa* luaserm o#iceiul s ncuiem u ile n timpul ct dura serviciul divin! dar n ziua aceea vremea era att de cald i de plcut! nct le-am desc,is lar" i! pentru a m &ine de cuvnt! cci tiam cine va veni! i-am spus tovar ului meu c stpna are poft de portocale! a a c-l ro" s dea o fu" pn-n sat s cumpere cteva! urmnd s le pltim a doua zi( El a plecat! iar eu am urcat sus( 'oamna Linton! m#rcat ntr-o roc,ie lar"! al#! cu un al u or pe umeri! edea! ca de o#icei! n dreptul ferestrei desc,ise( La nceputul #olii! mult din prul ei #o"at i lun" czuse* acum l purta pieptnat simplu! cu #uclele lui naturale date spre spate i tmple( %nf&iarea i era sc,im#at! a a cum i spusesem i lui +eat,cliff! dar cnd sttea lini tit! sc,im#area aceasta i ddea o frumuse&e supraomeneasc( -trlucirii de odinioar a oc,ilor i luase locul o lumin vistoare i melancolic( ?rea c nu se uit n /urul ei! ci departe! foarte departe((( parc dincolo de aceast lume( 9at,erine! de cnd se mai mplinise la fa&! i pierduse aspectul rv it! dar paloarea! ct i e<presia de rtcire! specific strii ei mintale! o"lindind nc n mod dureros #oala! o fceau i mai atr"toare( .oate acestea erau pentru mine! i cred c i pentru oricine o vedea! nu dovezi de convalescen&! ci pece&i puse pe o fiin& sortit mor&ii( %n fa&a ei! pe pervazul ferestrei! se afla o carte desc,is( 'in cnd n cnd! adierea vntului i mi ca! a#ia sim&it! foile( 9red c Linton pusese cartea acolo! cci pe 9at,erine n-o

81

distra nici cititul i nici vreo alt ocupa&ie( El se strduia ceasuri ntre"i s-i atra" aten&ia asupra vreunui lucru care-i plcuse n trecut( Ea era con tient de ceea ce urmrea Linton i! cnd era mai #ine dispus! i r#da cu senintate eforturile! artndu-i inutilitatea lor printr-un suspin de o#oseal* dar n cele din urm l oprea! cu cele mai triste zm#ete sau srutndu-l( Alteori i ntorcea repede spatele! enervat! i- i ascundea fa&a n mini sau c,iar l respin"ea cu mnie8 atunci el avea "ri/ s-o lase n pace! convins c nu-i poate fi de nici un folos( 9lopotele capelei de la 6immerton rsunau nc! iar murmurul melodios al rule&ului din vale a/un"ea! mn"ietor! pn la urec,ile noastre( %nlocuia! dulce de tot! fo netul frunzelor de var! care n#u eau la 6ran"e! atunci cnd pomii erau nfrunzi&i! muzica rului( La =ut,erin" +ei",ts melodia aceasta rsuna nencetat n zilele lini tite! dup un dez",e& puternic sau un anotimp ploios( Dar acum 9at,erine! ascultnd-o! se "ndea desi"ur la =ut,erin" +ei",ts! adic mai #ine zis8 7dacA se "ndea sau 7dacA asculta! cci n momentul acela avea iar privirea rtcit fr aten&ie pentru lucrurile materiale! despre care v-am vor#it adineauri! de parc n-ar fi vzut i nu ar fi auzit nimic( 0 Dat o scrisoare pentru dumneata! doamn Linton i-am spus! punndu-i-o u urel n mna pe care o &inea pe "enunc,i( .re#uie s-o cite ti numaidect! pentru c urmeaz s dai un rspuns( --i rup eu si"iliul1 0 'a! mi-a spus* dar e<presia oc,ilor ei rmase nesc,im#at( Am desc,is-o eu((( era foarte scurt((( 0 Acum! am continuat! cite te-o( % i retrase mna i ls scrisoarea s cad( D-am pus-o din nou n poal i-am stat ln" ea asteptnd s #inevoiasc a privi n /os! dar a teptarea a fost att de lun"! nct n cele din urm i-am spus8 0 - &i-o citesc eu! doamn1 E de la domnul +eat,cliff( A tresrit! n oc,i i apru licrirea tul#ure a unei amintiri i dorin&a de a- i pune oarecare ordine n idei( 2idic scrisoarea i avui impresia c o cite te* cnd a/unse la semntur ncepu a suspina( Ei se pru c nu n&elesese sensul scrisorii* i cnd i-am cerut smi dea un rspuns! n-a fcut dect s-mi arate numele! privindu-m trist! cu un fel de curiozitate ntre#toare( 0 Nrea s te vad! am spus! ",icind c-i necesar s-i tlmcesc scrisoarea( Acum e n "rdin i-a teapt cu ner#dare s aud rspunsul pe care i-l voi duce( %n timp ce vor#eam! am o#servat afar un cine mare! ntins pe iar#a nsorit! ciulind urec,ile i pre"tindu-se s latre! apoi l-am vzut lsndu-le imediat la loc i dnd din coad* am n&eles c se apropie cineva cunoscut( 'oamna Linton se aplec nainte i ascult cu rsuflarea tiat( %n minutul urmtor antreul fu str#tut de ni te pa i( 9asa! desc,is! era prea ispititoare* a a c +eat,cliff nu mai putuse rezista i intrase( -e "ndise pro#a#il c n-am s m &in de cuvnt! i de aceea se ,otrse s se #izuie pe propria-i ndrzneal( 9at,erine i ndrept privirea ncordat i ner#dtoare spre intrarea camerei( +eat,cliff nu nimeri dintr-o dat u a! iar ea mi fcu semn s-i desc,id* o "si ns nainte de-a o desc,ide eu i! dintr-unul sau doi pa i mari! fu ln" 9at,erine i-o lu n #ra&e( Nreo cinci minute n-a scos nici o vor#! i nici n-a lsat-o din #ra&e* n acest timp! cred c i-a dat attea srutri cte n-a dat el n toat via&a lui( 'ar stpna mea a fost cea care l-a srutat mai nti* iar eu am vzut c el era att de ndurerat! nct nu se putea uita la fa&a ei$ 'in clipa cnd a dat cu oc,ii de ea! a fost cutremurat de convin"erea pe care-o aveam i eu c nu se putea spera ntr-o tmduire deplin 0 c era definitiv condamnat la moarte( 0 >,! 9at,y$ Nia&a mea$ 9um am s pot ndura asta1 fur primele lui cuvinte! pe care le rosti pe un ton ce nu cuta s-i ascund deznde/dea( Apoi o privi cu-atta intensitate! nct eram si"ur c oc,ii i se vor umple de lacrimi* dar ardeau de spaim i nu se umezir( 0 ;i-acum1 zise 9at,erine* apoi! rezemndu-se de speteaza scaunului! rspunse

8F

privirii lui printr-o #rusc ncruntare( A a era starea ei! sc,im#toare tot timpul( .u i cu Ed"ar mi-a&i zdro#it inima! +eat,cliff$ ;i-apoi a&i venit la mine s v pln"e&i! de parc voi a&i fi de plns$ 'ar mie nu mi-e mil de voi( Noi m-a&i ucis((( i vd c v-a priit! a a cred eu( 9t e ti de puternic$ 9&i ani mai ai de "nd s trie ti dup moartea mea1 +eat,cliff n"enunc,ease! s-o srute! iar acum ncerca s se ridice* dar ea l prinsese de pr i-l &inea n"enunc,eat( 0 A vrea s te &in aici! continu ea pe un ton amarnic! pn vom muri amndoi( 5umi pas de ce-ai suferit$ 5u-mi pas de suferin&ele tale$ 'e ce s nu suferi i tu1 Eu nu sufr1 Ai s m ui&i1 ;i-ai s te sim&i fericit cnd eu voi fi n pmnt1 Dar peste douzeci de ani ai s spui8 7Dat mormntul #ietei 9at,erine Earns,a4( Am iu#it-o! e mult de-atunci! i-am fost nenorocit cnd am pierdut-o! dar acum mi-a trecut( 'e-atunci am iu#it multe alte femei* copiii mei mi-s mai dra"i dect mi-era ea! iar cnd voi muri n-am s m #ucur c m duc la ea( > s fiu trist c tre#uie s m despart de ei$A A a ai s spui! +eat,cliff1 0 5u m c,inui atta! cci am s-a/un" i eu ne#un ca tine$ stri" el! smucindu- i capul din strnsoarea minilor ei i scr nind din din&i( ?entru un spectator rece! +eat,cliff i 9at,erine alctuiau un ta#lou straniu i nspimnttor( 9at,erine avea dreptate s cread c cerul va nsemna un e<il pentru ea! dac! o dat cu trupul nu- i va lepda i caracterul( %n momentul acela 9at,erine! cu fa&a al#! cu #uzele palide i oc,ii scnteietori! &innd ntre de"ete cteva #ucle smulse din cele pe care le avusese n mn! avea o e<presie sl#atic i rz#untoare( +eat,cliff se ridicase! spri/ininduse c-o mn! iar cu cealalt o prinsese de #ra&* dar mn"ierile lui erau att de nepotrivite cu starea n care se afla 9at,erine! nct atunci cnd i-a dat drumul! pe pielea #ra&ului ei se puteau vedea patru urme al#astre( 0 E ti posedat de diavol! continu el sl#atic! de-mi vor#e ti astfel c,iar i-n pra"ul mor&ii1 .e-ai "ndit tu c toate vor#ele astea mi se vor ntipri n minte ca ni te pece&i puse cu fierul ro u i c m vor arde n fiecare zi tot mai tare dup ce tu nu vei mai fi1 ;tii prea #ine c min&i cnd mi spui c eu te-am ucis( ;i! 9at,erine! tii c nu te pot uita a a cum nu pot uita c triesc$ E"oismului tu infernal nu-i a/un"e "ndul c! n timp ce tu-&i vei "si lini tea! eu o s m zvrcolesc n c,inurile iadului( 0 Eu n-am s-mi "sesc lini tea! "emu 9at,erine cuprins de o mare sl#iciune! provocat de zvcnirile violente i sacadate ale inimii! care se vedeau i se auzeau n aceast a"ita&ie e<cesiv( 9t timp &inu starea aceasta de paro<ism ea a tcut! dar dup aceea a continuat pe un ton mai #lnd8 0 5u-&i doresc c,inuri mai mari dect ale mele! +eat,cliff( 5u doresc dect s nu ne despr&im niciodat! iar dac un cuvnt rostit de mine cndva te va durea! "nde te-te c eu! su# pmnt! simt aceea i durere i! de dra"ul meu! iart-m( Nino aici i n"enunc,e ln" mine nc o dat$ .u nu mi-ai fcut nici un ru n via&a ta( 5u! i dac nutre ti vreun sentiment de mnie! va fi pentru tine o amintire mult mai urt dect cuvintele mele aspre$ 5u vrei s mai vii o dat aici1 Nino$ +eat,cliff se apropie de speteaza scaunului i se aplec asupra doamnei Linton! dar nu ndea/uns de mult ca ea s-i poat vedea fa&a! livid de emo&ie( -e ntoarse pentru a-l privi! dar +eat,cliff nu voia s fie vzut! a a c-o prsi #rusc i se ndrept spre cmin* acolo se opri tcut! cu spatele spre noi( ?rivirea doamnei Linton l urmri! #nuitoare( Biecare mi care de a lui trezea n ea un sentiment nou( 'up o pauz i o privire prelun"! 9at,erine rencepu! adresndu-mi-se de ast dat mie! cu un accent de indi"nare i deznde/de( 0 >,! 5elly! nu se nduio eaz nici o clip ca s m scape de la moarte( Nezi! a a sunt iu#it eu$ Bine! nu face nimic( Acela nu-i +eat,cliff al meu( Eu am s-l iu#esc ns i deacum naine pe-al meu i am s-l iau cu mine* e n sufletul meu( 'e altfel! adu" ea vistoare! lucrul care m supr cel mai mult e temni&a asta( E-am sturat de cnd sunt nc,is

8G

aici( Ei-e dor s a/un" n lumea aceea minunat i s rmn acolo pentru totdeauna8 s n-o vd tul#ure! cu oc,ii ace tia nlcrima&i! i s n-o doresc cu puterea unei inimi care m doare! ci s fiu ntr-adevr cu ea i n ea( 5elly! tu te crezi mai mul&umit i mai norocoas dect mine pentru c e ti n plin sntate i putere* acum m pln"i tu pe mine((( dar foarte curnd nu va mai fi a a( Nine vremea cnd am s te pln" eu pe tine( Atunci eu am s fiu incompara#il mai departe i mai presus de voi to&i( E mir c el nu vrea s stea ln" mine$ Apoi continu! vor#ind ca pentru sine8 9redeam c dore te i el asta! +eat,cliff! scumpule! nar tre#ui s fii suprat acum$ Nino ln" mine! +eat,cliff$ %n a"ita&ia ei se ridic i se spri/ini de #ra&ul fotoliului( La aceast c,emare "rav +eat,cliff se ntoarse spre 9at,erine* pe c,ip i se citea o adnc deznde/de( >c,ii lui! lar" desc,i i i umezi! o privir ful"ertor i sl#atic* pieptul i se mi ca n respira&ii convulsive( > clip rmaser separa&i((( apoi! n-a putea spune cum s-au ntlnit((( 9at,erine fcu un salt! iar el o prinse! i se unir ntr-o m#r&i are din care credeam c stpna mea nu va mai ie i vie( 'e fapt! a a cum o vedeam eu! prea c nu mai are via&( El se azvrli n cel mai apropiat fotoliu i! cnd m ndreptai n "ra# s vd dac nu le inase! m privi scr nind din din&i* avea spume la "ur ca un cine tur#at i-o strn"ea la piept cu o apri" nsetare( Ei se prea c nu m mai aflu n prea/ma unei fpturi din aceea i specie cu mine( ?arc nu n&ele"ea nimic! cu toate c-i vor#eam( Atunci m-am dat la o parte i n-am mai rostit nici un cuvnt! uluit peste msur( %n cele din urm 9at,erine fcu o mi care! i eu m sim&ii u urat8 i ridic mna i-i puse #ra&ul n /urul "tului! lipindu- i o#razul de o#razul lui* iar +eat,cliff! cople ind-o cu mn"ieri frenetice! zise cu sl#ticie8 0 Acum a#ia mi ar&i ct ai fost de crud((( crud i fals( 'e ce m-ai dispre&uit1 'e ce &i-ai trdat propria-&i inim! 9at,y1 5u "sesc nici un cuvnt de mn"iere( Eeri&i s suferi( .u te-ai ucis sin"ur( 'a! po&i s m sru&i i s pln"i! po&i s-mi storci srutri i lacrimi8 ele te vor arde((( te vor condamna( E-ai iu#it((( atunci cu ce drept m-ai prsit1 9u ce drept((( rspunde-mi((( m-ai prsit pentru un #iet capriciu pe care l-ai sim&it fa& de Linton1 9ci nici suferin&a! nici de"radarea! nici moartea! nici 'umnezeu i nici -atana nu ne-ar fi putut despr&i$ 7.uA! de #unvoie! ai fcut-o8 nu eu &i-am zdro#it inima((( tu &i-ai zdro#it-o! i! zdro#ind-o pe-a ta! ai zdro#it-o i pe-a mea( ?entru mine e i mai "reu! pentru c sunt sntos( 9rezi c vreau s triesc1 9e fel de via& voi duce dac tu(( 'oamne$ 7UieA &i-ar plcea s trie ti cnd sufletul &i-e n mormnt1 0 Las-m-n pace$ Las-m-n pace$ zise 9at,erine pln"nd n ,o,ote( 'ac-am "re it! mi pltesc "re eala cu via&a( E destul$ ;i tu m-ai prsit! dar eu nu te condamn$ .e iert( Dart-m i tu$ 0 E "reu s ier&i cnd vezi oc,ii tia i sim&i minile astea sla#e! rspunse el( -rutm din nou i nu m lsa s-&i vd oc,ii$ .e iert pentru ce mi-ai fcut( %mi iu#esc uci"a ul((( dar pe-al 7tuA cum l-a putea iu#i1 2maser tcu&i! cu fe&ele ascunse una ntr-alta i cu o#razul unuia splat de lacrimile celuilalt( %n cele din urm cred c pln"eau amndoi* se pare c i +eat,cliff 7puteaA pln"e ntr-o clip rar ca aceasta( %ntre timp! ncepusem s m simt foarte nelini tit! cci dup-amiaza trecea iute! omul pe care-l trimisesem n sat se ntorsese de la cumprturi! i n lumina razelor soarelui care apunea n vale puteam distin"e mul&imea ce se adunase n fa&a capelei din 6immerton( 0 -lu/#a s-a terminat! le-am zis( %ntr-o /umtate de ceas stpnul va fi aici( +eat,cliff "emu #lestemnd i o strnse i mai tare pe 9at,erine! iar ea nici nu se mi c( 5u mult dup aceea am o#servat un "rup de servitori venind pe drumul ce duce spre #uctrie( 'omnul Linton nu era departe n urma lor( A desc,is sin"ur poarta i a pornit a"ale spre cas! #ucurndu-se pro#a#il de dup-amiaza aceea frumoas peste care plutea o adiere

8M

dulce! ca de var( 0 Dat-l aici$ am e<clamat( ?entru numele lui 'umnezeu! fu"i iute$ ?e scara principal n-ai s-ntlne ti pe nimeni( 6r#e te-te i pite te-te printre pomi pn intr n cas$ 0 .re#uie s plec! 9at,y! zise +eat,cliff! cutnd s se desfac din #ra&ele ei( 'ar dac rmn n via&! am s te mai vd o dat ast-sear! nainte de a adormi( 5u m ndeprtez mai mult de cinci pa i de fereastra ta( 0 5u tre#uie s pleci$ rspunse ea! strn"ndu-l att ct i n"duiau puterile( 7- nu pleciA! te ro" eu( 0 5umai pentru un ceas! zise +eat,cliff! ncercnd s-o convin"( 0 5ici pentru un moment! rspunse 9at,y( 0 7.re#uieA((( Linton va fi ndat aici! strui intrusul! speriat( El se ridic* i-ar fi putut desface de"etele cu for&a((( dar 9at,y l &inea strns i "fia( ?e fa&a ei se citea o ,otrre nenfricat( 0 5u$ &ip ea( >,! nu! nu pleca$ E pentru ultima dat$ Ed"ar nu ne va face nici un ru( +eat,cliff! mor$ Eor$ 0 5e#un #lestemat$ )ite-l$ stri" +eat,cliff! cznd napoi n fotoliul su( .aci! scumpa mea$ .aci! taci! 9at,erine$ 2mn aici( ;i dac m mpu c! am s-mi dau sufletul #inecuvntndu-l( ;i iat-i din nou strn i unul n #ra&ele celuilalt( L-am auzit pe stpn urcnd scrile8 o sudoare rece mi cur"ea pe frunte8 eram nspimntat( 0 Ai de "nd s-i ascul&i aiurelile1 i-am spus eu furioas( 5u tie ce vor#e te( Nrei s-o distru"i pentru c n-are destul minte s se a/ute sin"ur1 2idic-te( ?o&i s te desprinzi imediat din #ra&ele ei( Asta e fapta cea mai dia#olic pe care ai svr it-o vreodat( --a isprvit cu noi((( stpn! stpn i servitoare$ %mi frmntam minile i stri"am* iar domnul Linton! auzind "l"ie! "r#i pasul( ;i cu toate c eram att de a"itat o#servai! cu sincer #ucurie! c #ra&ele doamnei Linton czuser moi! iar capul i atrna pe piept( 7E le inat! ori moart! m-am "ndit( 9u att mai #ine( E mult mai #ine s fie moart! dect s mai lncezeasc n starea asta! povar i izvor de suferin&e pentru to&i cei din /ur(A Ed"ar! palid de uluire i furie! sri la musafirul nepoftit( 9e-avea de "nd s fac nu tiu* dar +eat,cliff opri! #rusc! orice demonstra&ie! punndu-i-o n #ra&e pe 9at,erine! care prea c- i dduse du,ul( 0 ?rive te$ i zise( 'ac nu e ti un diavol! a/ut-o mai nti pe ea! i-a#ia dup aceea s stai de vor# cu mine$ Apoi s-a dus n salon i s-a a ezat( 'omnul Linton m-a c,emat ntr-a/utor i! cu mare "reutate! dup ce-am recurs la toate mi/loacele posi#ile! am iz#utit s-o readucem n sim&iri( 'ar era cu desvr ire rtcit* ofta! "emea i nu recuno tea pe nimeni( Ed"ar! n tul#urarea lui! uit de +eat,cliff! cu toate c-l ura atta( Eu ns nu l-am uitat( E-am dus la el de ndat ce-am putut i l-am ru"at s plece! spunndu-i c #olnava se simte mai #ine i a doua zi diminea& i voi da de veste cum a petrecut 9at,erine noaptea( 0 5u refuz s ies din cas! rspunse el! dar am s stau n "rdin i! 5elly! #a" de seam! s te &ii de cuvnt( Am s fiu pe su# #razi( Ba" de seam! cci! de nu! am s vin din nou! indiferent dac Linton e sau nu acas( 'in u a pe /umtate desc,is privi n "ra# n odaie i! convin"ndu-se c ceea ce-i spuneam prea s fie adevrat! eli#er casa de prezen&a lui suprtoare(

CAPITOLUL 16

8C

9tre ora dousprezece noaptea veni pe lume 9at,erine! cea pe care-a&i vzut-o la =ut,erin" +ei",ts* un copil firav! nscut la apte luni( 'ou ore dup aceea mama muri! fr a fi ndea/uns de con tient pentru a- i da seama de lipsa lui +eat,cliff sau pentru a-l recunoa te pe Ed"ar( 'urerea domnului Linton constituie un su#iect prea trist ca s strui asupra lui* efectele s-au vzut ns mai trziu* dup prerea mea! durerea i-a fost a"ravat i de faptul c rmsese fr mo tenitor( Dar n timp ce priveam orfana! firav! re"retam i eu asta! acuzndu-l! n "nd! pe #trnul Linton pentru c! printr-o prtinire natural! i lsase averea fetei! i nu fiului( Biata copil nu era #inevenit$ %n timpul primelor ore ale e<isten&ei ar fi putut scnci pn i-ar fi dat sufletul! cci nu-i psa nimnui de ea( Eai trziu am dres noi aceast lips de aten&ie! dar nceputul vie&ii ei a fost att de lipsit de dra"oste cum pare s-i fie i sfr itul( 'iminea&a urmtoare 0 luminoas i vesel 0 se furi ase u urel n cas prin o#loanele ncperii tcute! cu o strlucire suav si dulce! nvluind patul i pe cea ntins pe el( Ed"ar Linton! cu oc,ii nc,i i! sttea cu capul pe perna doamnei Linton( 9,ipul lui tnr i pur prea aproape tot att de lipsit de via& i aproape tot att de nemi cat ca i al moartei( 5umai c al lui e<prima o#oseala unui c,in istovitor! pe cnd al ei o pace desvr it( Bruntea senin! pleoapele nc,ise! #uzele zm#ind8 nici un n"er din cer n-ar fi putut fi mai frumos dect 9at,erine( Dar eu am fost cuprins de aceea i lini te nesfr it n care odi,nea fosta mea stpn( -ufletul meu n-a fost niciodat ntr-o stare mai nl&toare dact cea pe care o resim&eam privind ima"inea netul#urat a lini tii devine( Br s vreau am auzit n mine ecoul cuvintelor spuse de ea cu cteva ore n urm8 7Dncompara#il mai departe i mai presus de voi to&i$ADndiferent dac era nc pe pmnt sau a/unsese n cer! sufletul ei se afla la 'umnezeu$ 5u tiu dac asta e o trstur care m caracterizeaz pe mine! sau poate c-o mai au si al&ii! dar rareori mi se ntmpl s nu m simt fericit atunci cnd ve",ez ntr-o camer mortuar! dac i celelalte persoane ndoliate au "ri/ s- i ndeplineasc aceast ndatorire fr a da dovad de-o deznde/de frenetic( Eie mi se pare c mortul se odi,ne te 0 o odi,n pe care nici pmntul i nici iadul n-o pot tul#ura( Eternitatea n care intr cei du i de pe lume! e via& fr mar"ini! iu#ire fr de sfr it i fericire deplin( 9u-acel prile/ am o#servat ct e"oism zace! c,iar i ntr-o iu#ire ca a domnului Linton! cnd re"reta att de tare ti,na #inecuvntat de care se #ucura 9at,erine( E drept c omul s-ar fi putut ntre#a dac! dup via&a plin de capricii i neastmpr pe care o dusese! merita s a/un" n cele din urm la un asemenea liman al pcii( .e puteai ndoi n momente de rece /udecat! dar nu n fa&a cadavrului ei( Lini tea trupului mort era o c,ez ie c frmntarea din trecut se potolise( 0 9rede&i c asemenea oameni sunt ferici&i n lumea cealalt! domnule Loc34ood1 9e n-a da s tiu$ Am refuzat s rspund la ntre#area doamnei 'ean care mi se pru cam eterodo<( 0 Ei s-a prut c stpnul adormise i! curnd dup rsritul soarelui! am ndrznit s prsesc camera i s m furi ez afar! n aerul curat i proaspt( -ervitorii credeau c-am ie it s-mi alun" toropeala dup o ve",e att de prelun"it* de fapt ns! motivul meu principal era s-l vd pe domnul +eat,cliff( 'ac ar fi stat toat noaptea printre #razi! n-ar fi auzit nimic din forfota de la 6ran"e* doar poate "alopul clre&ului trimis la 6immerton( 'ar dac s-ar fi apropiat de cas! i-ar fi putut da seama! dup luminile care se mi cau ncoace i-ncolo! dup desc,isul i nc,isul u ilor! c se petrecea ceva neo#i nuit( 'oream s dau de el! cu toate c mi-era team( ;tiam c eu sunt cea care tre#uie s-i dau n"rozitoarea veste i voiam s scap de aceast ndatorire! dar 7cumA anume s procedez nu tiam( Era acolo! n parc((( la o deprtare de c&iva pa i( -ttea rezemat de un frasin #trn8 n-avea plrie! iar prul i se umezise de roua scuturat de pe cren"ile nmu"urite( -ttuse mult vreme a a! nemi cat! cci am vzut o perec,e de mierle care! preocupate s- i fac cui#ul! z#urau de colo! colo! foarte aproape de el! nestin",erite! de parc i el ar fi fost un trunc,i de copac( 9nd m-am apropiat! psrile i-au luat z#orul! iar el i-a ridicat oc,ii i-a zis8

8O

0 A murit! nu te-am a teptat pe dumneata ca s-mi spui asta( Las #atista! nu #oci n fa&a mea( Blestema&i fi&i cu to&ii! ea n-are nevoie de lacrimile 7voastreA$ ?ln"eam att de mila lui ct i de mila ei* uneori ne e mil de fpturile care nu simt nimic nici pentru ele! nici pentru al&ii( 9nd i-am vzut fa&a! mi-am dat seama c tia de nenorocirea care se ntmplase! i un "nd ciudat mi trecu prin minte8 c inima i se potolise i se ru"a! cci #uzele i se mi cau i privirile i erau plecate n pmnt( 0 'a! a murit! i-am rspuns! oprindu-mi ,o,otele de plns i ter"ndu-mi o#ra/ii( --a dus n cer! sper! unde ne vom ntlni cu to&ii! dac lum #ine aminte i ne a#atem de pe cile rele pentru a mer"e pe cele #une( 0 A adar 7eaA a luat #ine aminte1 ntre# +eat,cliff ncercnd s rn/easc( A murit ca o sfnt1 +aide! poveste te-mi tot ce s-a petrecut( 9um a murit((( %ncerc s-i rosteasc numele! dar nu fu n stare! i! strn"ndu- i #uzele! se lupt n tcere cu durerea care-l sf ia! nfruntnd n acela i timp! cu privirea lui sl#atic i fi<! comptimirea mea( 0 9um a murit1 rencepu n cele din urm((( dar n ciuda cura/ului su! se vzu silit s se spri/ine de copacul de alturi* cci dup lupta pe care o dusese tremura! fr s vrea! din cap pn-n picioare( 7-rmane nenorocit! mi-am zis! ai nervii i inima la fel cu semenii ti$ 'e ce te strduie ti s-&i ascunzi sentimentele1 .rufia ta nu-l poate or#i pe 'umnezeu$ %l ispite ti s te c,inuiasc pn cnd &i va smul"e un stri"t de umilin&(A 0 Lini tit ca o mielu ea$ i-am rspuns tare( A suspinat adnc i s-a ntins ca un copil care se treze te i adoarme din nou( 9inci minute dup aceea am mai sim&it o mic zvcnire n inima ei! i apoi nimic$ 0 ;i((( a mai pomenit de mine1 ntre# el! ovind! ca i cum i-ar fi fost team c rspunsul meu ar putea cuprinde amnunte pe care nu le-ar putea ndura( 0 5u i-a mai venit n fire din clipa n care-ai plecat de ln" ea i n-a mai recunoscut pe nimeni! i-am spus( Jace cu un zm#et senin pe fa&! i ultimele ei "nduri s-au ntors la zilele frumoase de odinioar( Nia&a i s-a sfr it ntr-un vis dulce((( 'e s-ar putea trezi n lumea cealalt tot att de lini tit$ 0 'e s-ar trezi n c,inuri$ stri" el cu o ve,emen& nspimnttoare! lovind cu piciorul n pmnt i "emnd! cuprins #rusc de o suferin& pe care nu i-o putea stpni( A fost o mincinoas pn la sfr it$ )nde e1 5u-i 7acoloA((( nu-i n cer((( n-a pierit((( unde-i1 >,$ Ai spus c nu-&i pas de suferin&ele mele$ Eu n-am dect o sin"ur ru"ciune((( i-am s-o repet pn-mi va n&epeni lim#a((( 9at,erine Earns,a4! s n-ai lini te ct vreme sunt eu n via&$ Ai spus c eu te-arn ucis((( atunci vino i m urmre te$ 9ei uci i i urmresc uci"a ii! cred( 2mi cu mine ntotdeauna((( f-m s nne#unesc! numai nu m prsi n a#isul sta unde nu te pot "si$ >! 'oamne$ 5u "sesc cuvinte$ 75uA pot tri fr via&a mea$ 75uA pot tri fr sufletul meu$ % i iz#i capul de trunc,iul noduros al copacului i! ridicndu- i privirea! ncepu s urle! dar nu ca un om! ci ca o fiar strpuns de cu&ite i suli&e( Am o#servat pe scoar&a copacului mai multe dre de sn"e* mna i fruntea i erau! de asemenea! nsn"erate( ?ro#a#il c scena la care am fost martor se repetase i n cursul nop&ii( 5-a putea spune c mi-a provocat mil((( mai de"ra# m-a nspimntat* totu i nu-mi venea s-l las acolo n starea aceea( 'ar n clipa n care i-a revenit destul ca s o#serve c privirile mele l urmresc! mi-a poruncit! rcnind! s plec* iar eu l-am ascultat( 'urerea lui dep ea priceperea mea de a-l lini ti sau mn"ia$ %nmormntarea doamnei Linton fusese fi<at pentru vineri! i pn atunci co ciu"ul rmase desc,is n salonul cel mare! acoperit cu flori i frunze parfumate( Linton i petrecu acolo zilele i nop&ile! pzind-o* i 0 fapt necunoscut de ceilal&i! ci numai de mine 0 +eat,cliff i petrecu toate nop&ile n "rdin! dar tiam c-ar vrea s intre nuntru dac s-ar fi

8P

putut( ;i mar&i! pu&in dup ce se ntunecase! cnd stpnul meu! frnt de o#oseal! fu silit s se retra" pentru dou ore! mi cat de perseveren&a lui! m-am dus i-am desc,is una din ferestre! vrnd s-i dau prile/ul s- i ia rmas #un de la c,ipul palid al idolului su( ?rofit numaidect de ocazie! dar cu pruden&( Att a fost de prundent! nct n-a fcut nici cel mai mic z"omot care s-i fi putut trda prezen&a( ;i adevrul e c nici eu n-a fi tiut c fusese acolo dac n-a fi vzut c vlul de pe fa&a moartei nu mai era a ezat ca nainte i dac n-a fi o#servat! /os! o #ucl de pr #lond! le"at cu un fir de ar"int* dup ce-am cercetat-o! m-am convins c fusese scoas din medalionul de la "tul doamnei Linton( +eat,cliff desc,isese #i/uteria! azvrlise con&inutul i pusese n loc o #ucl nea"ra din prul lui( Eu le-am mpletit pe amndou i leam nc,is apoi n medalion( 'omnul Earns,a4 fu poftit! fire te! s nso&easc pn la mormnt rm i&ele pmnte ti ale surorii lui( 5u se scuz! dar nici nu veni! a a nct! n afar de so&ul ei! corte"iul fu compus numai din arenda i i servitori( Dsa#ella nu fusese poftit( Locul unde urma s fie nmormntat 9at,erine! spre mirarea stenilor! n-a fost nici n capel! n cavoul familiei Linton! nici ln" mormintele rudelor ei! ci n alt parte( Bu spat pe povrni ul verde din col&ul cimitirului! unde zidul era att de scund! nct #uruienile i afinii de pe dealuri se c&raser pe el i trecuser de cealalt parte* acum e aproape acoperit de un dm# de tur#( -o&ul ei odi,ne te n acela i loc! i fiecare i are mormntul nsemnat cu cte o simpl piatr funerar la cap i o lespede cenu ie la picioare(

CAPITOLUL 17 Ninerea aceea a fost ultima zi frumoas* n aceea i sear vremea s-a stricat pentru o lun ntrea"( Nntul a nceput s #at de la miazzi spre miaznoapte! aducnd mai nti ploaie! apoi lapovi& i zpad( A doua zi nici nu-&i venea s crezi c avuseserm trei sptmni de var8 florile de ofran i ciu#o&ica-cucului erau acoperite de zpad! mierlele tcuser! frunzele tinere de pe lstare erau pi cate i nne"rite de fri"( ;i! vai! ce diminea& trist! n",e&at i ntunecat fusese$ -tpnul meu rmase n camera lui! iar eu pusesem stpnire pe salonul prsit! transformndu-l n odaie pentru copil( ;edeam acolo! &innd pe "enunc,i ppu a aceea care scncea! le"nnd-o ncoace i-ncolo! i urmream! ntre timp! ful"ii de zpad care cdeau nencetat i se strn"eau n fa&a ferestrei fr de perdele cnd u a se desc,ise i cineva intr! cu suflarea tiat i rznd$ ?entru o clip furia mea fu mai mare dect uluirea( 9reznd c e una dintre servitoare! stri"ai8 0 Dsprve te odat$ 9um ndrzne ti s te ar&i a a de nesim&it tocmai aici1 9e-ar zice domnul Linton dac te-ar auzi1 0 Dart-m$ mi rspunse un "las cunoscut* dar tiu c Ed"ar e n pat i nu m pot opri( 'up aceste vor#e naint spre cmin o femeie! "find i &inndu-se cu minile de coaste( 0 Am fcut tot drumul de la =ut,erin" +ei",ts pn aici aler"nd! continu ea dup o pauz! n afar de locurile peste care-am z#urat( 5-a putea spune de cte ori am czut( >f! m doare peste tot$ 5u te speria$ 9um voi fi n stare! am s-&i e<plic totul* te ro" numai du-te i porunce te s pre"teasc trsura! cci tre#uie s m duc la 6immerton! apoi spune unei servitoare s-mi caute ceva ,aine n dulapul meu( 5epoftita era doamna Dsa#ella +eat,cliff( %nf&i area ei nu-i e<plica deloc rsul8 prul i era rsfirat pe umeri! ud leoarc de zpad i ap* era m#rcat n roc,ia-i tinereasc pe care o purta de o#icei! mult mai potrivit cu vrsta dect cu situa&ia ei 0o roc,ie u oar! cu mneci scurte 0 i nu avea nimic pe cap sau n /urul "tului( 'e ud ce era! roc,ia de mtase

88

su#&ire i se lipise de trup8 iar n picioare purta ni te papuci su#&iri( -u# urec,e i se vedea o tietur adnc! pe care numai fri"ul o mpiedica s sn"ereze din plin* fa&a! al# ca varul! era z"riat i nvine&it! i a#ia se mai putea &ine pe picioare de ostenit ce era( N pute&i nc,ipui c spaima pe care am avut-o n primul moment nu s-a mic orat prea mult dup ce-am avut r"azul s-o cercetez mai ndeaproape( 0 -cumpa mea doamn! am e<clamat! nu m duc nicieri$ 5u vreau s aud nimic pn nu lepezi de pe dumneata toate ,ainele i nu te m#raci cu altele uscate( ;i! desi"ur! n-ai s pleci n seara asta la 6immerton! a a c n-are rost s comand trsura( 0 .re#uie neaprat s plec! zise ea* fie pe /os! fie cu trsura( .otu i nu m opun! am s m m#rac ca lumea( ;i((( a,! uite cum cur"e sn"ele de-a lun"ul "tului$ La cldur m ustur( -trui ns s-i ndeplinesc poruncile nainte de a-mi n"dui s m atin" de ea* i a#ia dup ce i-am spus vizitiului s se pre"teasc i-am trimis o fat s-i aduc ceva m#rcminte! m ls s-i pansez rana i s-o a/ut s se sc,im#e( 0 ;i-acum! Ellen! zise ea dup ce fcusem tot ceea ce m ru"ase! dup care luase loc pe un fotoliu ln" cmin cu o cea c de ceai n fa&! a az-te ln" mine* dar mai nti du-l de-aici pe copila ul srmanei 9at,erine! nu vreau s-l vd$ - nu crezi c nu-mi pas de 9at,erine pentru c m-am purtat ca o ne#un cnd am intrat aici$ Am plns i eu amarnic((( da! cci am avut mai multe motive de plns dect oricine( 5e-am despr&it certate! &ii minte! i asta n-am s mi-o iert niciodat( 'ar! cu toate acestea! n-am putut mprt i durerea lui +eat,cliff((( #estia$ >,! d-mi! te ro"! vtraiul( )ite! sta-i ultimul lucru pe care-l am de la el( % i scoase inelul de aur de pe de"etul mi/lociu i-l arunc /os( Am s-l frm$ continu ea! lovindu-l cu piciorul! i-apoi am s-l ard( Lu i arunc o#iectul deformat n mi/locul cr#unilor ncin i( 5a$ Are s-mi cumpere altul dac m voi duce vreodat la el( E-n stare s vin dup mine s m caute! i asta numai pentru a-l nec/i pe Ed"ar( 5u ndrznesc s rmn aici! ca nu cumva s se nasc ideea asta n capul lui afurisit( ;i de altfel Ed"ar n-a fost #un cu mine! nu-i a a1 5u vreau s vin s-i implor a/utorul! dar nici nu vreau s-i fac i mai multe necazuri( Am fost silit s m adpostesc aici* dar dac n-a fi tiut c e n camera lui! m-a fi oprit la #uctrie! m-a fi splat pe o#raz! m-a fi nclzit! te-a fi trimis s-mi aduci cele tre#uincioase i a fi plecat din nou! oriunde! departe de #lestematul meu de((( de diavolul acela cu c,ip de om$ A,! ce furios era$ 'ac punea mna pe mine((( ?cat c Earns,a4 nu-i tot att de puternic( 'ac +indley ar fi fost n stare s-o fac! n-a fi fu"it pn nu l-a fi vzut do#ort$ 0 Bine! dar nu vor#i att de iute! domni oar$ i-am spus eu* ai s-&i mi ti #atista pe care &i-am le"at-o n /urul fe&ei i iar i o s nceap s-&i sn"ereze tietura( Bea-&i ceaiul! rsufl lini tit i nu mai rde8 rsul nu- i are locul su# acest acoperi ! i-apoi nici nu &i se potrive te$ 0 Dat un adevr de net"duit! rspunse ea( Ascult la copilul acela! scnce te ntruna((( 'u-l de aici! s nu-l aud((( mcar un ceas( Eai mult dect att nici n-am s stau( Am sunat i-am ncredin&at feti&a unei servitoare( Apoi am ntre#at-o pe Dsa#ella ce-a fcut-o s fu" de la =ut,erin" +ei",ts n ,alul sta i unde avea de "nd s se duc! de vreme ce refuza s rmn la noi( 0 Ar tre#ui i-a dori s rmn! rspunse ea! ca s-l mn"i pe Ed"ar i s n"ri/esc copila ul* pentru aceste dou motive i pentru c adevratul meu cmin e la 6ran"e( 'ar &i spun c el nu m va lsa$ 9rezi c-ar putea r#da s m vad sntoas i vesel((( crezi c-ar putea r#da "ndul c noi suntem lini ti&i! fr a lua ,otrrea de-a ne nvenina traiul1 Acum am mul&umirea de a fi si"ur c m detest n a a msur! nct nu m mai poate vedea n oc,i i nu-mi mai poate auzi "lasul( Am o#servat c atunci cnd apar n fa&a lui! o#razul i se strm# fr s vrea i capt o e<presie de ur8 pe de o parte pentru c- i d seama c am motive #ine ntemeiate de a nutri acelea i sentimente fa& de el! pe de alta dintr-o aversiune

8R

instinctiv( )ra lui e destul de puternic pentru a-mi da certitudinea c nu m va urmri c,iar pe tot cuprinsul An"liei! dac reu esc s fu" de-aici! a a c tre#uie s plec( E-am vindecat de dorin&a de a fi omort de el! acum doresc s se omoare sin"ur$ Ei-a distrus cu desvr ire dra"ostea! a a c acum sunt li#er( %mi mai pot ns aduce aminte ct de mult l-am iu#it! i-mi mai pot nc nc,ipui! dar va" de tot! c l-a putea iu#i din nou! dac((( dar nu! nu$ 9,iar dac m-ar fi iu#it la ne#unie! firea lui drceasc tot s-ar fi dezvluit ntr-un fel sau altul( 9at,erine a avut un "ust n"rozitor de pervers dac! de i l cuno tea att de #ine! a &inut att de mult la el( Eonstrul$ 'e-ar disprea de pe fa&a pmntului i din amintirea mea$ 0 .aci! taci$ ;i el e fptur omenesc$ i-am spus( Bii mai miloas$ E<ist i oameni mai ri dect el$ 0 5u-i fptur omeneasc! rspunse ea! i n-are dreptul la mil( D-am druit inima mea8 a luat-o i-a zdro#it-o de moarte! apoi mi-a azvrlit-o napoi( >amenii simt cu inima! Ellen! dar de cnd mi-a distrus inima! nu mai am puterea s simt ceva pentru el! nu pot c,iar de-ar fi s "eam pn-n ziua mor&ii i de-ar vrsa lacrimi de sn"e pentru 9at,erine$ 5u! ntradevr! nu pot! nu mai pot$ Aici Dsa#ella ncepu s pln"! dar i terse imediat lacrimile i continu8 0 E-ai ntre#at ce m-a fcut n cele din urm s fu"1 Am fost silit s fu" fiindc iz#utisem s-i ntrt furia dincolo de rutatea lui( A smul"e nervii cuiva cu un cle te nro it cere mai mult sn"e rece dect a-l iz#i n cap( A/unsese att de ntrtat! nct era ct pe-aici s uite de pruden&a cu care se flea i ncepuse s dea dovad de o violen& criminal( Eu am sim&it o adevrat plcere vznd c sunt n stare s-l scot din fire* dar senza&ia de plcere a trezit n mine instinctul de conservare! a a c am fu"it( 'ac mai pune vreodat mna pe mine va fi "ata s- i ia revan a cuvenit( Deri! dup cum tii! domnul Earns,a4 ar fi tre#uit s mear" la nmormntare( %n acest scop a avut "ri/ s rmn oarecum treaz((( adic nu s-a dus la culcare #eat turt la ora ase diminea&a! ca s se de tepte tot #eat la ora dousprezece( %n consecin&! s-a sculat deprimat de parc s-ar fi aflat n prea/ma sinuciderii! i tot att de pre"tit pentru a mer"e la #iseric ct ar fi fost pentru un #al* apoi! n loc s-o porneasc la drum! s-a a ezat ln" foc! dnd pe "t! unul dup altul! pa,are ntre"i de "in sau #randy( +eat,cliff((( m cutremur cnd i rostesc numele$ nu mai dduse pe-acas de duminica trecut( 5u tiu cine l-a ,rnit 0 n"erii sau ruda lui din iad 0 dar aproape de-o sptmn na mai mncat cu noi( -e ntorsese acas n zori i s-a dus sus! n camera lui! ncuind u a((( parc i-ar fi trecut cuiva prin "nd s-i doreasc prezen&a$ Acolo s-a ru"at nencetat! ca un metodist* numai c zeitatea pe care o implora el nu era dect praf i cenu fr sim&ire* iar pe 'umnezeu! cnd i se adresa! l confunda n mod ciudat cu 'iavolul! propriul lui tat$ 'up cea nc,eiat aceste ru"ciuni alese((( care duraser att de mult! nct r"u ise i "lasul i se stran"ulase n "tle/((( a pornit-o din nou! i iar i drept spre 6ran"e$ E mir c Ed"ar n-a trimis dup /andarmi i nu l-a ncredin&at lor! spre paz$ Eie! cu toate c eram m,nit din pricina #ietei 9at,erine! mi-a fost cu neputin& s consider drept vacan& aceste zile de eli#erare de su# tirania lui de"radant( ?rinsesem destul cura/ ca s pot asculta nesfr itele predici ale lui :osep, fr s pln" i ca s m mi c de colo pn colo prin cas! nu cu pa i de ,o& speriat ca mai nainte( 'oar nu&i nc,ipui! nu-i a a! c-a fi putut pln"e pentru vreo vor# a lui :osep,1$ 'ar el i cu +areton sunt de nesuferit( ?referam s stau cu +indley i s ascult vor#ria lui n"rozitoare dect cu 7micul stpnA i cu protectorul lui fidel! #trnul acela odios$ 9nd +eat,cliff e-acas! sunt adeseori o#li"at s ale"8 ori s m duc n #uctrie i s stau n tovr ia lor! ori s mor de foame n ncperile umede i nelocuite de sus( 9nd e plecat! a a cum a fost cazul n sptmna asta! mi pun o mas i un scaun n col&ul cminului din sal i nici c-mi pas de ce face domnul Earns,a4* i nici el nu se amestec n tre#urile mele( Acum! dac nu-l provoac nimeni! e mai lini tit dect nainte8 mai posac i mai deprimat! dar mai pu&in furios(

R0

:osep, sus&ine c s-a sc,im#at i c 'umnezeu i-a atins inima! i deci e mntuit 7ca prin focA( Eu nu prea pot s vd semnele unei sc,im#ri n #ine! dar asta nu m prive te( Asear am stat n col&ul meu citind ni te cr&i vec,i pn trziu! ctre miezul nop&ii( Ei-era urt s m duc sus* afar sufla un vnt nprasnic i "ndurile mele reveneau mereu la curtea #isericii i la mormntul acela proaspt$ 5u ndrzneam nici mcar s ridic oc,ii de pe pa"ina cr&ii! cci ima"inea aceasta trist i lua numaidect locul( +indley edea n fa&a mea! cu capul rezemat n mn! meditnd pro#a#il asupra aceluia i su#iect( %nainte de a- i pierde luciditatea! se opri din #ut i! vreme de vreo dou-trei ceasuri! rmase nemi cat i fr a scoate o vor#( %n toat casa nu se auzea nici un z"omot n afar de "emetele vntului care scutura cnd i cnd ferestrele! de pocniturile sla#e ale cr#unilor i de zn"nitul foarfecelor mele cnd tiam! rareori! fe tila lun" a lumnrii( +areton i :osep, desi"ur dormeau du i n paturile lor( .otul era foarte! foarte trist* i! pe cnd citeam! suspinam! cci mi se prea c toat #ucuria din lume pierise i nu va mai reveni niciodat( .cerea /alnic fu! n sfr it! ntrerupt de z"omotul ivrului de la u a #uctriei( +eat,cliff se ntorcea de la ve",e mai devreme ca de o#icei* cred c din pricina furtunii nea teptate( ) a era zvort* l-am auzit ncon/urnd casa* avea! pesemne! de "nd s intre pe cealalt u ( E-am ridicat! purtnd pe #uze e<presia nestpnit a ceea ce sim&eam! fapt ce-l fcu pe tovar ul meu! care- i fi<ase privirile spre u ! s se ntoarc i s se uite la mine( 0 Am s-l &in afar cinci minute$ e<clam el( Ai ceva mpotriv1 0 5u! din partea mea po&i s-l la i afar i toat noaptea$ i-am rspuns( Boarte #ine$ ?une c,eia n #roasc i tra"e zvoarele( Earns,a4 fcu asta mai nainte ca musafirul su s a/un" la intrarea principal( Apoi i trase scaunul de cealalt parte a mesei mele! se aplec i-mi cut oc,ii! n speran&a de a "si o urm de n&ele"ere pentru ura ce licrea n ai lui( 'ar cum privirile i sentimentele i erau acelea ale unui asasin! nu putea "si n oc,ii mei acela i lucru* ceea ce "si ns i fu de a/uns ca s-i dea cura/ s vor#easc( 0 'umneata i cu mine! zise el! avem o mare socoteal cu omul acela de-afar$ 'ac nici unul dintre noi n-ar fi la ! ne-am putea uni pentru a o lic,ida( E ti tot att de moale ca i fratele dumitale1 E ti dispus s nduri totul pn la urm fr s ncerci a te rz#una mcar o dat1 0 Am ndurat destul! am o#osit! i-am rspuns* i-a fi #ucuroas s m rz#un! dac rz#unarea n-ar fi s se rsfrn" i asupra mea( .rdarea i violen&a sunt suli&e ascu&ite la amndou capetele* rnesc mai tare pe cei ce le arunc dect pe vr/ma ii lor( 0 .rdarea i violen&a sunt o rsplat dreapt pentru trdare i violen&$ stri" +indley( 'oamn +eat,cliff! nu-&i cer dect s stai nemi cat i s fii mut( -pune-mi! po&i1 -unt convins c vei resim&i tot atta plcere ct i mine dac vei vedea cu oc,ii dumitale sfr itul acestui diavol( 'ac nu i-o iei nainte! te va omor el pe dumneata! iar pe mine m va ruina( Blestemat fie ticlosul acesta infernal$ Bate la u parc-ar fi stpnul casei( B"duie te-mi c-&i &ii "ura i! nainte de va #ate ceasul cesta 0 mai erau trei minute pn la unu 0 vei fi o femeie li#er$ -coase din sn unealta pe care &i-am descris-o n scrisoare i se pre"ti s stin" lumnarea( Eu ns i-am smuls arma din mn i l-am prins de #ra&( 0 5-am s tac$ i-am spus( - nu te atin"i de el( Las u a nc,is i stai lini tit$ 0 5u$ E-am ,otrt i! pe 'umnezeul meu! am s-l e<ecut$ stri" deznd/duit( Am s-&i fac un #ine n ciuda dumitale i am s-i fac dreptate lui +areton$ ;i nu tre#uie s-&i #a&i capul pentru aprarea mea! 9at,erine a murit( 5imeni dintre cei vii nu m va re"reta i nu va fi ru inat din pricina mea dac-mi tai "tul n minutul acesta((( A sosit ceasul s se sfr easc$ 'e m-a fi luptat cu un urs sau de-a fi vor#it lo"ic cu un lunatic! tot atta ar fi fost( -in"ura posi#ilitate ce-mi rmsese era s fu" la fereastr i s previn victima de soarta ce-o a tepta(

R1

0 Ai face mai #ine dac &i-ai cuta adpost altundeva$ am stri"at eu pe un ton oarecum victorios( 'omnul Earns,a4 are de "nd s te mpu te dac mai strui s intri( 0 Eai #ine desc,ide-mi u a((( rspunse el! adresn-du-mi un cuvnt ele"ant pe care nu vreau s &i-l repet( 0 5u vreau s m amestec n trea#a asta! i-am rspuns( Dntr i las-l s te mpu te dac-&i place$ Eu mi-am fcut datoria( Acestea fiind zise! am nc,is fereastra i m-am ntors la locul meu ln" foc! neavnd destul ipocrizie ca s art ct de pu&in n"ri/orare fa& de prime/dia ce-l amenin&a( Earns,a4 m n/ur cu furie! sus&innd c-l mai iu#esc nc pe nemernic i rspltindu-m cu diferite epitete pentru /osnicia de care ddusem dovad( Dar eu! n fundul inimii mele0 i n-am avut nici o mustrare de con tiin& 0 m-am "ndit c pentru el ar fi o fericire dac +eat,cliff l-ar scpa de suferin&! i ce fericire ar fi pentru mine dac el l-ar trimite pe +eat,cliff acolo unde i se cuvenea s se afle$ ?e cnd edeam i m "ndeam la acestea fereastra din spatele meu fu fcut &ndri dintr-o sin"ur lovitur i fa&a nea"r a lui +eat,cliff! cu oc,ii lui ful"ertori! privi prin ea( 'ar cadrul ferestrei era prea strmt ca s- i poat vr i umerii! iar eu am zm#it triumftoare! avnd iluzia c sunt la adpost( ?rul i ,ainele i erau al#e de zpad! iar din&ii lui ascu&i&i de cani#al! descoperi&i de fri" i de furie! strluceau n ntuneric( 0 Dsa#ella! las-m s intru! altfel ai s te cie ti$ 7rcniA el! dup cum zice :osep,( 0 Eu nu pot svr i o crim! i-am rspuns( 'omnul +indley st la pnd cu un cu&it i un pistol ncrcat( 0 Las-m s intru pe u a din #uctrie! zise el( 0 +indley va fi acolo naintea ta! i-am rspuns* i vai de iu#irea ta dac nu poate ndura nici mcar un viscol$ 9t vreme strlucea luna! ca vara! ne-ai lsat lini ti&i n paturile noastre! dar n clipa cnd s-a ntors vntul iernii! ai fu"it! la adpost$ 'e-a fi eu n locul tu! +eat,cliff! m-a duce i m-a lun"i peste mormntul ei i-a muri acolo ca un cine credincios( ?entru c n lumea asta nu mai merit s trie ti! nu-i a a1 E-ai convins! nendoielnic! c sin"ura #ucurie a vie&ii tale era 9at,erine i nu-mi pot nc,ipui cum vei putea supravie&ui pierderii( 0 E-acolo1 'a1$ stri" +indley! repezindu-se la fereastra spart( 'ac scot #ra&ul! l pot lovi$ E tem! Ellen! c-ai s crezi c sunt cu-adevrat rea! dar dumnesta nu tii totul! a a c nu m /udeca( Eu n-a fi a/utat sau contri#uit pentru nimic n lume la un atentat mpotriva nimnui! nici c,iar la via&a lui( 'ar de dorit moartea! i-o doream( 'e aceea am fost dezam"it i nspimntat peste msur de consecin&ele vor#elor mele provocatoare cnd l-am vzut repezindu-se la arma lui Earns,a4 i smul"ndu-i-o din mn( Arma s-a descrcat! iar cu&itul! srind napoi! a prins nc,eietura minii lui +indley* +eat,cliff a tras cu #rutalitate cu&itul! care ptrunsese adnc n carnea lui +indley! apoi! a a plin de sn"e cum era! l vr n #uzunar( 'up aceea a luat o piatr! a sfrmat stin",ia de lemn dintre cele dou ferestre i a srit n cas( 'u manul su czuse n nesim&ire din pricina durerii i a sn"elui care & nea dintr-o arter sau o ven mai "roas( Banditul l lovi i-1 clc n picioare! trntindu-i de mai multe ori capul de piatra pardoselii! &inndu-m ntre timp cu o mn! ca s nu-l c,em cumva pe :osep,( 9red c a fcut un efort de a#ne"a&ie supraomeneasc a#&inndu-se s-l omoare pe loc( %n cele din urm! cum i se tiase rsuflarea! ncet #rutalit&ile i tr corpul aparent nensufle&it pn la o lavi&( Acolo sf ie mneca ,ainei lui Earns,a4 i-i le" rana cu duritate i cruzime! scuipnd i #lestemnd cu aceea i violen& cu care-l lovise mai nainte cu piciorul( Nzndu-m li#er! n-am pierdut vremea i m-am dus s-l caut pe #trnul servitor! care! ncetul cu ncetul! n&elesese ceva din ceea ce-i spuneam eu pe nersuflate i se "r#i s co#oare! "find! cte dou trepte deodat( 0 ;i-acu ce-i de fcut acolo1 ;i-acu ce-i de fcut acolo1 0 Dat ce-i de fcut aici! tun +eat,cliff* stpnul tu a nne#unit! i dac mai trie te

RF

o lun! am s-l duc ntr-un ospiciu( ;i cum dracuL &i-a venit ideea s m ncui afar! dulu tir# ce e ti1$ -tai acolo #l#indu-te i mrind$ +aide! c eu n-am de "nd s-l n"ri/esc( -pal murdria de-aici i pze te-l de flacra lumnrii tale((( e mai mult de /umtate #randy$ 0 A adar! l-ai omort1$ e<clam :osep,! ridicnd! n"rozit! oc,ii i minile( A a ceva n-am vzut de cnd sunt$ 'ea 'omnul((( +eat,cliff l m#rnci! i-l trnti n "enunc,i n mi/locul lacului de sn"e* apoi i arunc un prosop* dar n loc s tear" pe /os! :osep, i mpreun minile i ncepu o ru"ciune! adic o n iruire de cuvinte ciudate care m-a fcut s rd( Eram ntr-o stare de spirit n care nimic nu te mai sperie* de fapt a/unsesem la fel de nepstoare ca unii criminali la picioarele stlpului de care urmeaz s fie spnzura&i( 0 >,! pe tine te-am uitat! mi zise tiranul( .u tre#uie s faci trea#a asta( Apleac-te( ;i tu conspiri cu el mpotriva mea1 ;i tu! viper1 Dac o trea# nimerit pentru tine$ E-a z"al&it pn au nceput! s-mi cln&ne din&ii! apoi m-a trntit ln" :osep,! care! dup ce- i isprvi! fr a se lsa tul#urat! ru"ciunile! se ridic! /urnd c pleac numaidect la 6ran"e( 0 'omnul Linton e /udector! i c,iar de i-ar fi murit cincizeci de neveste! tot va tre#ui s cerceteze afacerea asta$ Era att de ncp&nat n ,otrrea lui! nct +eat,cliff socoti necesar s stoarc de pe #uzele mele relatarea a tot ceea ce se petrecuse( -ttea aplecat asupra mea! "find de furie! pe cnd eu! silit de el! povestii totul( A fost o munc "rea s-l convin" pe #trn c nu +eat,cliff fusese a"resorul! mai ales c rspunsurile mele erau stoarse att de "reu( 'ar nu peste mult! domnul Earns,a4 ddu semne c se afl nc n via&( Atunci :osep, se "r#i s-i administreze o doz de alcool! "ra&ie creia stpnul su ncepu s se mi te i s- i recapete cuno tin&a( +eat,cliff! dndu- i seama c adversarul su nu tia ce i se ntmplase! cut s-l convin" c-i #eat turt( Apoi i spuse c nu-i va mai vor#i despre purtarea lui atroce i-l sftui s se duc la culcare( ;i! spre #ucuria mea! dup ce-i ddu aceast pova& cuminte! plec* iar +indley se ntinse pe piatra din fa&a cminului( Eu m-am retras n odaia mea! mirndu-m c-am scpat att de u or( Azi de diminea& cnd am co#ort! cam o /umtate de or nainte de amiaz! domnul Earns,a4 edea ln" foc! #olnav de moarte( 6eniul lui ru! aproape tot att de palid i de prpdit! era rezemat de cmin( 5ici unul dintre ei nu prea dispus s mnnce i! dup ce-am a teptat pn cnd s-a rcit tot ce era pe mas! am nceput s mnnc sin"ur( 5imic nu m mpiedica s mnnc cu poft* aveam c,iar un sentiment de satisfac&ie i de superioritate cnd! din timp n timp! aruncam cte o privire tcu&ilor mei tovar i( 'up ce-am isprvit masa! mi-am luat li#ertatea de-a m apropia de foc! i! ocolind scaunul lui Earns,a4! am n"enunc,eat n col&ul de ln" el( +eat,cliff n-a o#servat ce fac! a a c mi-am ridicat privirea i m-am uitat la el nestin",erit! parc-a fi avut n fa& o stan de piatr( Bruntea lui! care odinioar mi se pruse att de ener"ic i acum mi se prea att de dia#olic! era um#rit de un nor "reu( Dar oc,ii de vasilisc erau aproape stin i de-atta nesomn! poate i de atta plns! cci "enele i erau nc umede( 'e pe #uze i dispruse rn/etul acela fioros* acum erau pecetluite de o triste&e nespus( - fi fost altul! mi-a fi acoperit fa&a! ca s nu mai vd asemenea durere( 'ar fiind vor#a de el! am fost ncntat( ;i-orict s-ar prea de /osnic s insul&i un du man nvins! n-am putut pierde prile/ul de a-i arunca o s"eat( -l#iciunea lui mi oferea sin"urul prile/ cnd puteam "usta plcerea de a-i plti rul cu ru( 0 Nai! vai$ 'omni oar$ am ntrerupt-o( --ar putea crede c n via&a dumitale n-ai desc,is o 7Bi#lieA( 9nd 'umnezeu i pedepse te pe du manii dumitale! ar tre#ui s-&i a/un"( - adau"i tortura ta la torturile lui! arat i /osnicie i n"mfare$ E-att de /osnic i de prezum&ios s-&i torturezi du manii$ 0 %n "eneral cred c a a-i! Ellen! continu ea( 'ar ce suferin& de-a lui +eat,cliff mi-

RG

ar putea da satisfac&ie! dac n-a contri#ui i eu la provocarea ei1 E-a mul&umi i dac el ar suferi mai pu&in! dar s fiu eu cea care i-a pricinuit suferin&a i el s tie asta( >! am attea s-i pltesc$ ;i numai ntr-un sin"ur caz l-a putea ierta8 dac i-a putea plti oc,i pentru oc,i! dinte pentru dinte! c,in pentru c,in! adic numai dac l-a putea aduce n starea mea( ;i pentru c el m-a c,inuit mai inti! tot el tre#uie s-mi cear iertare mai nti! i-atunci((( ai s vezi! Ellen((( ce dovad de "enerozitate am s-&i dau$ 'ar! pentru c-i cu desvr ire imposi#il s fiu rz#unat vreodat! nu-l pot ierta( +indley a cerut ap* i-am dat un pa,ar i l-am ntre#at cum se simte( 0 5u att de ru pe ct a dori! rspunse el( %n afar de #ra&! fiecare #uc&ic din mine m doare de parc m-a fi luptat cu o le"iune de diavoli$ 0 'a! nu-i de mirare! fu rspunsul meu( 9at,erine avea o#ieceiul s se laude c e-n stare s te apere mpotriva oricrei a"resiuni8 voia adic s spun c anumite persoane nu-&i vor face nici un ru de team s n-o supere pe ea( E #ine c oamenii nu se scoal cu adevrat din morminte! cci astfel ast-noapte ar fi putut vedea un spectacol ori#il$ >are co ul pieptului nu &i-e spart i oasele umerilor nu &i-s zdro#ite1 0 5u tiu! rspunse el! dar ce vrei s spui1 A ndrznit s dea n mine cnd eram czut /os1 0 .e-a clcat n picioare! te-a lovit i te-a iz#it de pmnt! i spusei n oapt( %i lsa "ura ap de poft s te sf ie cu din&ii! pentru c-i numai /umtate om! #a nici atta! iar restul diavol( 'omnul Earns,a4 i ridic privirea! ca i mine! spre o#razul du manului nostru comun! care! mistuit de durere! prea indiferent la tot ce se petrecea n /ur( ;i cu ct trecea timpul! c,ipul lui dezvluia i mai limpede ntunecimea "ndurilor ce-l frmntau( 0 >,! dac 'umnezeu mi-ar da putere s-l su"rum n ultimele mele zvrcoliri de durere! m-a duce cu plcere n iad! "emu +indley! ncercnd s se ridice! dar czu napoi! deznd/duit! convins fiind c nu-i n stare s se #at cu el( 0 Ba nu! e destul c-a omort pe unul din voi! zisei atunci cu "las tare( La 6ran"e tie toat lumea c sora dumitale ar mai tri i azi dac n-ar fi fost domnul +eat,cliff( 'e altfel! cred c-i mai #ine s fii urt dect s fii iu#it de el( 9nd mi aduc aminte ct eram de ferici&i((( ct de fericit era 9at,erine nainte de venirea lui((( mi vine s #lestem ziua aceea( ;i e foarte pro#a#il c +eat,cliff percepu mai curnd adevrul spuselor mele dect inten&ia cu care vor#isem( Ei-am dat seama c devenise atent pentru c din oc,ii lui cur"eau lacrimi ce picurau n cenu a din cmin( %ncepu s respire iute! sufocat de suspine( L-am privit drept n fa&! rznd dispre&uitoare( Berestruicile ntunecate ale iadului se uitar! ful"ernd! o clip ctre mine* ns diavolul care privea de o#icei prin ele era att de sl#it i de prpdit! nct nu m-am temut s risc nc un zmn#et #at/ocoritor( 0 2idic-te i piei din oc,ii mei$ rosti el! ndurerat( Nor#ise a a de ncet! nct a#ia am n&eles ce spusese( 0 %&i cer iertare! i-am rspuns( 'ar i eu am iu#it-o pe 9at,erine* iar fratele ei are nevoie de n"ri/ire* i! de dra"ul ei! am s-l n"ri/esc eu( Acum! dup ce-a murit o vd n +indley( +indley are ntocmai oc,ii ei! dar tu ai ncercat s-i sco&i! s-i nvine&e ti i s-i nro e ti* i are((( 0 2idic-te! idioat nenorocit! pn nu te strivesc$ stri" el! fcnd o mi care! a a cam fost o#li"at s m dau n lturi( 0 'ar atunci! am continuat! pre"tindu-m de fu"! dac srmana 9at,erine ar fi avut ncredere n tine i-ar primit numele ridicol! de"radant i demn de dispre& de ((doamna +eat,cliff! n-ar fi trecut mult i ai fi oferit un ta#lou similar$ Ea n-ar fi ndurat cu lini te purtarea ta dez"usttoare* ura i scr#a ei ar fi prins "las( -ptarul #ncii i persoana lui Earns,a4 se aflau ntre mine i el! a a c! n loc s ncerce s pun mna pe mine! a luat iute un cu&it de pe mas i mi l-a azvrlit n cap( E-a

RM

lovit su# urec,e! oprindu-m astfel de a spune ceea ce mai aveam de "nd s spun( 'ar eu! sco&nd cu&itul din carne! am srit la u i i-am mai spus cteva vor#e! care sper c nu l-au lovit mai pu&in adnc dect m lovise arma lui pe mine( )ltima ima"ine am zrit-o n treact8 furios ncerc s se npusteasc asupra mea! dar l-a oprit +indley( Amndoi! nln&ui&i! czur pe cmin( %n timp ce fu"eam prin #uctrie! l-am ru"at pe :osep, s aler"e iute la stpnul su* m-am iz#it de +areton! care spnzura ni te c&ei nou-nscu&i de speteaza unui scaun a ezat n pra"ul u ii* iar eu! fericit ca un suflet scpat din pur"atoriu! m-am repezit srind i z#urnd pe drumul rpos* apoi! prsind drumul cotit! am luat-o razna! n linie dreapt! peste dealuri! de-a rosto"olul peste povrni uri i trndu-m prin mla tini! "r#indu-m spre farul luminos de la 6ran"e( ;i a prefera s fiu condamnat a tri pe veci n infern! dect s mai petrec o sin"ur noapte su# acoperi ul de la =ut,erin" +ei",ts! Dsa#ella tcu! #u o n",i&itur de ceai! apoi se ridic! m ru" s-i pun #oneta pe cap i pe umeri alul cel mare! pe care i-l adusesem* fr a da ascultare ru"min&ilor mele de a rmne la 6ran"e mcar nc un ceas! se urc pe un scaun! srut portretele lui Ed"ar i al so&iei lui! m salut! n acela i fel i pe mine i co#or la trsur! nso&it de Banny! care ltra nne#unit de #ucurie c- i re"sise stpna( .rsura a dus-o i n-a mai venit niciodat prin partea locului* iar dup ce lucrurile s-au mai potolit! ea i stpnul i-au scris mereu( 9red c noua ei re edin& era undeva n -ud! aproape de Londra( Acolo! la cteva luni dup fu"! nscu un #iat pe care-l #otez Linton! i pe care de la nceput ni l-a descris ca pe-o fptur suferind i ar&"oas( 'omnul +eat,cliff! ntlnindu-m ntr-o zi n sat! m-a ntre#at unde locuie te( Am refuzat s-i rspund( Ei-a spus c n-avea nici o importan&! numai c Dsa#ella tre#uie s se fereasc de a veni la 6ran"e! cci c,iar de-ar fi silit s-o reprimeasc! n-o va lsa niciodat s stea cu fratele ei( 'e i n-am vrut s-i dau nici un fel de informa&ie! a aflat prin al&i servitori att adresa Dsa#ellei ct i e<isten&a copilului( .otu i! n-a suprat-o cu nimic8 cred ca favoarea asta se datora averisiunii pe care o avea pentru ea( Adeseori! cnd m ntlnea! ntre#a de copil! dar cnd a aflat cum l c,eam! a zm#it ntr-un fel nspimnttor i a remarcat8 0 Nor s-l ursc i pe el! nu-i a a1 0 9red c vor s nu tii nimic despre el! i-am rspuns( 0 'ar l voi avea! zise el! atunci cnd voi dori( ;i-ar tre#ui s &in seama de asta$ 'in fericire! mama copilului muri nainte de clipa asta! cam la vreo treisprezece ani dup moartea cumnatei sale! cnd micul Linton avea doisprezece ani i ceva( 5-am avut prile/ul s-i vor#esc n ziua urmtoare stpnului meu despre vizita nea teptat a Dza#ellei( -e ferea de orice conversa&ie! dar cnd am iz#utit s-l fac s m asculte! mi-am dat seama c-i face plcere vestea c sora lui i-a prsit #r#atul! pe care el l ura eu o nver unare aproape de necrezut! avnd n vedere firea lui #lnd( 2esim&ea o aversiune att de profund i att de intens pentru +eat,cliff! nct nu se ducea nicieri unde l-ar fi putut ntlni sau unde-ar fi putut auzi vor#indu-se de el( Aceast atitudine ct i durerea lui l transformar ntr-un adevrat pustnic( 2enun& la slu/#a de ma"istrat i nu se mai duse la #iseric* evita orice prile/ de a mer"e n sat i- i petrecea via&a n izolare total! limitndu-se la parc i la mo iile sale( 5u ie ea dect atunci cnd dorea s se plim#e sin"ur pe dealuri sau s viziteze mormntul so&iei 0 i asta de cele mai multe ori pe sear sau diminea&a foarte devreme! ca s nu ntlneasc pe nimeni( 'ar era un om prea #un pentru a putea tri mult vreme att de nenorocit( El nu se ru"a s fie c,inuit de sufletul #ietei 9at,erine( .impul i-a adus o resemnare i o melancolie mai dulce dect o #ucurie o#i nuit( % i amintea de 9at,erine cu o dra"oste cald i #lnd! dorind! plin de nde/de! s a/un" i el n lumea aceea mai #un n care! nu se ndoia! se afla ea( Apoi! mai cptase i-o mn"iere pmnteasc( 'up cum v-am spus! timp de cteva zile pru c nici nu-i pas de urma a plpnd a celei disprute dintre vii( 'ar rceala se topi tot att de iute ca i zpada de aprilie! i feti&a aceea sl#u& deveni despotul inimii lui mai

RC

nainte de a putea "n"vi o vor# sau de a face un pas( Busese #otezat 9at,erine! dar el nu ia rostit niciodat numele ntre"! dup cum nu folosise niciodat diminutivul n le"tur cu cea dinti 9at,erine* pro#a#il pentru c +eat,cliff avea o#iceiul s-i zic a a( 9ea mic a fost ntotdeauna 9at,y! nume prin care o deose#ea de mama ei! fiind! n acela i timp! i sin"ura le"tur cu ea((( 'ra"ostea lui pentru feti& izvora mai mult din aceast le"tur dect din faptul c era copilul lui( Adeseori fceam compara&ie ntre el i +indley Earns,a4* mi-am #tut mult capul s dau o e<plica&ie satisfctoare motivelor pentru care purtarea lor era att de diferit! de i mpre/urrile vie&ii le fuseser identice! cci amndoi fuseser ndr"osti&i de so&ii! i amndoi ata a&i de copiii lor* nu puteam pricepe pentru ce n-au mers amndoi pe-aceea i cale! n #ine sau n ru( 'ar +indley! m-am "ndit eu! de i prea mai tare! s-a dovedit a fi! din pcate! mai ru i mai sla#( 9nd a sim&it c vaporul e lovit! cpitanul i-a prsit postul! iar ec,ipa/ul! n loc s ncerce salvarea vaporului! s-a lsat cuprins de panic i l-a prsit la voia ntmplrii( Linton dimpotriv! a dovedit c are adevratul cura/ al unui suflet leal i credincios( )nul a avut ncredere n 'umnezeu i 'umnezeu l-a a/utat( )nul a avut nde/de! cellalt s-a lsat cuprins de disperare( ;i-a ales fiecare soarta pe care a vrut-o! i au fost condamna&i s i-o duc pn la capt( 'ar dumneavoastr nu dori&i s auzi&i predica mea! domnule Loc34ood* dumneavoastr ve&i /udeca! tot att de #ine ca i mine! toate aceste lucruri! sau ve&i crede cel pu&in c le /udeca&i #ine! i asta-i totuna( -fr itul lui Earns,a4 a fost a a dup cum era de a teptat* i-a urmat foarte repede sora8 a#ia de-au trecut ase luni ntre cele dou nmormntri( 5oi! cei de la 6ran"e! n-am tiut niciodat ceva mai deslu it despre starea lui dinaintea mor&ii! n afar de ceea ce am putut afla cnd m-am dus s dau o mn de a/utor la nmormntare( 'omnul Wennet, a venit la stapnul meu s-i anun&e evenimentul( 0 Ei #ine! 5elly! zise el! intrnd clare n curte ntr-o diminea&* era prea devreme ca s nu m sperie i s nu trezeasc n mine presim&irea unei nenorociri* acum e rndul dumitale i-al meu s fim ndolia&i( 9ine crezi c-a plecat fr s- i ia rmas #un de la noi1 0 9ine1 l-am ntre#at eu nelini tit( 0 6,ici$ rspunse el! desclecnd i prinznd drlo"ii n crli"ul de ln" u * ridic&i col&ul or&ului! sunt si"ur c-ai s ai nevoie de el( 0 'esi"ur c nu domnul +eat,cliff$ am e<clamat( 0 9e1 Ai vrsa lacrimi pentru el1 zise doctorul( 5u! +eat,cliff e un #r#at tnr i vi"uros( Azi pare nfloritor( Adineauri l-am zrit( --a ntremat vznd cu oc,ii de cnd i-a fu"it /umtatea( 0 Atunci cine! domnule Wennet,1 am repetat eu ner#dtoare( 0 +indley Earns,a4$ Nec,iul tu prieten +indley! rspunse el! i tovar ul meu de palavre! de i n ultima vreme se sl#ticise cu totul( Da te uit$ Ui-am spus eu c-or s fie lacrimi$ 'ar potole te-te( A murit dup pofta inimii lui8 #eat ca un lord( -rmanul #iat$ ;i eu sunt m,nit( >mul nu se poate mpiedica s re"rete un prieten vec,i! cu toate c avea cele mai urte deprinderi din cte i poate nc,ipui cineva* i-apoi mi-a fcut destule mizerii( A#ia mplinise douzeci i apte de ani$ ?are-mi-se c-i de vrsta ta$ 9ine-ar fi crezut c v-a&i nscut n acela i an1$ Erturisesc c aceast lovitur a fost pentru mine mai "rea dect emo&ia provocat de moartea doamnei Linton( -ufletul mi-a fost cuprins de amintirile de odinioar$ E-am a ezat pe pra" i-am plns ca dup o rud de sn"e! ru"ndu-l pe doctorul Wennet, s caute o alt servitoare care s-l conduc la stpn( Br s vreau! mi-am pus ntre#area8 o fi murit de moarte #un1 >rice-a fi fcut! "ndul acesta m c,inuia i era att de persistent i o#ositor! nct m-am ,otrt s cer nvoirea de a m duce la =ut,erin" +ei",ts s dau o mn de a/utor( 'omnul Linton s-a codit mult pn s consimt! dar eu am pledat cu mult cldur fcndu-l s n&elea" ct de prsit zcea acolo Earns,a4 i i-am mai spus c fostul meu stpn i frate de lapte are tot atta drept la serviciile mele ct i el( %n afar de asta! i-am

RO

amintit c micul +areton e nepotul so&iei lui i! n lipsa unei rude mai apropiate! el e cel carear tre#ui s-l ocroteasc! i tot el ar tre#ui i c,iar tre#uie s vad n ce stare a rmas averea i s se ocupe de mo tenirea lsat de cumnatul su( 'omnul Linton nu era atunci n stare s se ocupe de asemenea c,estiuni! dar mi-a n"duit s plec( Avocatul domnului Linton fusese i avocatul lui Earns,a4* a a c m-am dus n sat i l-am ru"at s m nso&easc la =ut,erin" +ei",ts( El ddu din cap! fiind de prere c +eat,cliff tre#uie lsat n pace* sus&inea c! dac s-ar cunoa te adevrul! +areton n-ar fi dect un cer etor( 0 .atl su a murit plin de datorii! zise* ntrea"a lui avere e ipotecat i sin"ura ans a mo tenitorului su natural e s trezeasc oarecare simpatie n inima creditorului! ca acesta s se poarte cu #lnde&e fa& de copil( 9nd am a/uns la +ei",ts! le-am e<plicat c venisem pentru a ve",ea ca totul s se ndeplineasc dup cum se cuvine* iar :osep,! care prea destul de trist! s-a artat tare mul&umit vzndu-m( 'omnul +eat,cliff a spus c nu pricepe pentru ce e nevoie de mine! dar c pot rmne! dac vreau! spre a rndui cele de tre#uin& n vederea nmormntrii( 0 La drept vor#ind! o#serv el! trupul acestui nerod ar tre#ui n"ropat la o rspntie fr nici un fel de ceremonie! ntmpltor l-am lsat ieri dup-amiaz zece minute sin"ur( %n care timp a ferecat cele dou u i ale casei! mpiedicndu-m astfel s intru! i i-a petrecut noaptea #nd de unul sin"ur pn ce n-a mai putut$ Azi-diminea& am spart u a! cci l-am auzit sforind ca un cal( L-am "sit culcat pe #anc* s-l fi /upuit ori scalpat i tot nu s-ar fi trezit( Am trimis dup Wennet,* dar pn s soseasc doctorul! #estia se sc,im#ase ntr-un ,oit! rece i &eapn* a adar! cred c e ti i dumneata de prere c n-are rost s ne mai prpdim atta cu firea( Btrnul servitor adeveri spusele lui +eat,cliff! dar mri8 0 Era mai #ine dac se ducea el s c,eme doctorul( 'ac rmneam aici! eu i-a fi purtat stpnului ceva mai #ine de "ri/((( 5u era mort cnd am plecat eu! nu! c,iar defel$ Am struit s i se fac o nmormntare ca lumea( 'omnul +eat,cliff mi-a spus c i n aceast privin& pot face cum vreau! dar s &in seama c #anii ie eau din #uzunarul lui( A pstrat o atitudine mpietrit! indiferent! care nu arta nici #ucurie! nici triste&e* i se putea totu i citi pe fa& o satisfac&ie dur! sentiment pe care-l ncerci dup o munc "rea dus la #un sfr it( E drept ns c la un moment dat am o#servat i ceva ce semna a #iruin&8 n clipa cnd oamenii au scos co ciu"ul din cas( A avut ipocrizia s se m#race n doliu i! nainte de a porni n urma sicriului! l-a urcat pe nefericitul de +areton pe mas i i-a optit! plin de mul&umire8 0 Acum! #iete! e ti 7al meuA( ;i vom vedea noi dac un copac cre te tot att de ncovoiat ca i altul cnd i ndoaie acela i vnt$ 9opilul! ne#nuind nimic! ascult cu plcere cuvintele lui +eat,cliff* se /uca cu favori&ii acestuia i-i mn"ia o#ra/ii( 'ar eu am n&eles totul i-am spus pe-un ton n&epat8 0 Biatul sta tre#uie s se ntoarc cu mine la .,rus,cross 6ran"e! domnule( 9ci nimic pe lumea asta nu este mai pu&in al dumitale dect el$ 0 A a &i-a spus Linton1 ntre# el( 0 Bire te((( Ei-a poruncit s-l aduc acas! i-am rspuns( 0 Bine! zise nemernicul! nu-i momentul s discutm asta acum! dar am c,ef s cresc un copil* spune-i deci stpnului dumitale c! dac vrea s mi-l ia! voi fi silit s-l nlocuiesc cu propriul meu #iat( 5u-l voi lsa nici pe +areton s plece a a! cu una! cu dou! dar pe cellalt sunt si"ur c-l pot aduce aici cu u urin&$ 5u uita s-i spui asta( ?lanul acesta fu suficient ca s ne le"e minile( 9nd m-am ntors i-am repetat lui Ed"ar Linton totul( Acesta! indiferent dintr-un nceput! n-a mai pomenit de nici un fel de interven&ie( 9red c nici n-ar fi iz#utit! c,iar dac ar fi dorit s fac ceva( ;i iat c musafirul devenise stpn la =ut,erin" +ei",ts( El era proprietarul i a dovedit avocatului 0 care! la rndul lui! a dovedit-o domnului Linton 0 c Earns,a4 i ipotecase! petic dup petic! tot pmntul! cci patima /ocului de cr&i! care pusese stpnire pe

RP

el! cerea tot mai mul&i #ani i +eat,cliff fusese cel care-i mprumutase ace ti #ani( A a c +areton! care ar fi tre#uit s fie cel dinti "entleman din &inut! a a/uns n stare de total dependen& fa& de du manul inveterat al tatlui su! i trie te n propria lui cas ca o slu"! fr a avea mcar privile"iul de a primi un salariu* i e cu desvr ire incapa#il s- i fac dreptate din cauz c n-are pe nimeni pe lume i pentru c nici nu tie c i s-a fcut o nedreptate(

CAPITOLUL 18 9ei doisprezece ani! continu doamna 'ean! care urmar dup aceast trist perioad au fost cei mai ferici&i ani din via&a mea( Dar cele mai mari necazuri pe care le-am avut n acest rstimp au fost pricinuite de u oarele #oli ale micii noastre domni oare! #oli pe care le-a ndurat i ea ca orice copil! #o"at sau srac( 'ar n afar de acestea! dup primele ase luni a nceput s se dezvolte ca o floare! a mers i a vor#it! n felul ei! nainte ca iar#a s fi rsrit a doua oar pe mormntul doamnei Linton( Era cea mai fermectoare fptur care a adus vreodat soare ntr-o cas pustiit( La fa&! o adevrat frumuse&e! cu oc,ii frumo i i ne"ri ai neamului Earns,a4! dar cu tenul desc,is! trsturile fine i prul #lond! ondulat! al Lintonilor( Era ndrznea&! dar nu dur! avea o inim din cale-afar de sensi#il i era capa#il de sentimente puternice(( Aceast capacitate de a iu#i cu intensitate mi-o amintea pe mama ei* totu i nu-i semna! cci tia s fie dulce i #lnd ca o porum#i&! i avea un "las cald i o e<presie "nditoare( 9nd se mnia nu devenea niciodat violent! iar cnd iu#ea nu era niciodat sl#atic! ci profund i "in"a ( .otu i! tre#uie s recunosc c avea i unele defecte care-i um#reau calit&ile( )nul era o oarecare nclinare spre o#rznicie! altul o voin& ndrtnic! pe care-o capt to&i copiii rsf&a&i! indiferent dac au o fire #un sau rea( 'ac! din ntmplare o supra vreun servitor! zicea totdeauna8 7Am s-i spun lui tticuL$A Dar dac tatl ei o do/enea! c,iar numai c-o privire! credeai c i-a zdro#it inima( 5u-mi amintesc ca domnul Linton s-i fi spus vreodat o vor# aspr( % i luase asupr- i ntrea"a ei educa&ie! socotind-o drept o distrac&ie( 'in fericire! curiozitatea i mintea ei a"er au fcut-o s fie o elev #un8 nv&a repede i cu rvn! fcnd cinste nv&torului ei( ?n la vrsta de treisprezece ani n-a trecut sin"ur dincolo de mar"inea parcului( 2areori o lua domnul Linton cu el mai departe! dar nu o ncredin&a nimnui( ?entru ea! 6immerton nu reprezenta nimic! cci sin"urul edificiu de care se apropiase sau n care intrase! n afar de casa ei! era capela( =ut,erin" +ei",ts i domnul +eat,cliff nu e<istau pentru ea* tria ntr-o desvr it izolare i! aparent! prea perfect mul&umit( .otu i! uneori! stnd la fereastr i privind mpre/urimile! spunea 0 Ellen! ct vreme tre#uie s mai treac pn cnd m voi putea urca pe vrfurile acelea nalte1 E-ntre# ce-o fi de cealalt parte((( o fi marea1 0 5u! domni oar 9aty! i rspundeam* sunt tot dealuri! ntocmai ca i acestea( 0 ;i cu ce seamn stncile acelea de aur cnd stai su# ele1 m-a ntre#at odat( ?anta a#rupt a stncilor de la ?enistone i atr"ea mai cu seam aten&ia! ndeose#i cnd apunea soarele i razele lui luminau stncile i piscurile! n timp ce mpre/ur! prin vi! se a ternea um#ra( D-am e<plicat c acolo erau ntinderi mari de piatr! c prin crpturi se afla i ni&el pmnt! din care a#ia se putea ,rni cte-un copac pitic( 0 ;i pentru ce rmn strlucitoare att de mult timp dup ce aici la noi s-a nserat1 continu ea( 0 ?entru c sunt mult mai sus dect noi! i-am rspuns( 5-ai s te po&i c&ra pe ele! sunt prea nalte i prea a#rupte( Darna n",e&ul vine acolo mai curnd dect la noi! iar n miezul verii am "sit zpad su# sco#itura aceea nea"r din partea de miaznoapte$

R8

0 A,! tu te-ai urcat pe ele$ stri" ea vesel( Atunci am s m pot duce i eu cnd am s fiu mare( .ticuK a fost acolo! Ellen1 0 .ticuL are s-&i spun! i-am rspuns n "ra#! c nu merit s te ostene ti pn acolo( 'ealurile pe unde te plim#i mata cu tticuK sunt mult mai frumoase! iar parcul de la .,rus,cross e cel mai splendid loc din lume( 0 'a! dar eu cunosc parcul i nu cunosc mun&ii! murmur ea ca pentru sine( ;i mi-ar plcea s privesc n /urul meu de pe creasta cea mai nalt( Eicul meu ponei Einny o s m duc odat acolo( )na dintre servitoare i-a pomenit despre ?e tera Jnelor i de-atunci nu se mai "ndea dect cum s- i mplineasc planul( Atta l-a nec/it pe domnul Linton! nct i-a f"duit c-o va lsa s se duc acolo cnd va fi mai mare( 'ar domni oara 9at,erine i msura vrsta cu lunile i8 7-unt acum destul de mare ca s mer" la stncile de la ?enistone1A era ntre#area care-i sta ve nic pe #uze( 'rumul ce ducea acolo cotea c,iar pe ln" =ut,erin" +ei",ts( ?e Ed"ar nu-l lsa inima s treac pe-acolo! a a c rspunsul pe care i-l ddea mereu era8 7%nc nu! iu#irea mea! nc nuA( N-am spus c doamna +eat,cliff a mai trit cam doisprezece ani dup ce i-a prsit #r#atul( 9ei din familia ei aveau o constitu&ie delicat8 nici ea i nici Ed"ar nu aveau sntatea i rezisten&a pe care-o ntlne ti de o#icei la oamenii de prin locurile astea( 5u tiu e<act care-a fost ultima ei #oal! dar cred c-au fost mistui&i amndoi de acela i ru! un fel de fe#r! sla# la nceput! dar incura#il! i care! ctre sfr it! te do#oar repede de tot( D-a scris fratelui ei! prevenindu-l de deznodmntul pro#a#il ce va urma dup #oala de care suferise vreme de patru luni i-l ru"ase s vin la ea! dac-i e cu putin&! cci aveau multe lucruri de ,otrt i dorea s- i ia rmas #un de la el! i s i-l ncredin&eze totodat i pe Linton! pentru a-l pune la adpost( 5d/duia c Linton va rmne la el! dup cum sttuse la ea! deoarece! a a cum i plcea ei s cread! tatl copilului nu dorea s ia asupr- i sarcina ntre&inerii sau educa&iei lui( -tpnul meu n-a ovit nici o clip n a-i satisface ru"mintea( El! care pleca att de "reu de-acas pentru tre#uri o#i nuite! s-a "r#it s rspund la aceast c,emare* pe 9at,erine mi-o ncredin&a mie! repetnd de nenumrate ori ca nu cumva s-o las s ias din parc nici c,iar nso&it de mine8 nici nu concepea c-ar fi putut ie i sin"ur( A lipsit trei sptmni( %n primele dou zile domni oara sttu ntr-un col& al #i#liotecii* era att de trist nct nu putea nici citi i nici nu se /uca( Atta vreme ct a stat lini tit! nu am avut #taie de cap cu ea! dar aceast perioad a fost urmat de alta n care-a fost a"itat! suprcioas i o#ositoare( 9um pe-atunci eram prea ocupat i prea #trn pentru a fu"i ncoace i-ncolo ca s-o distrez! am "sit o metod prin care s se poat distra sin"ur( Am luat o#iceiul de a o trimite la plim#are prin parc! cnd pe /os! cnd clare pe ponei! iar la ntoarcere ascultam cu o r#dare deose#it povestirea aventurilor ei reale sau ima"inare( Era n toiul verii! fata prinsese "ustul acestor plim#ri solitare! a a c deseori reu ea s lipseasc de-acas de diminea& pn la ora ceaiului de dup-amiaz! iar serile le petrecea istorisindu-mi pove tile ei pline de fantezie( 5u-mi era team c-o va lua din loc! cci por&ile erau de o#icei ncuiate! i nu-mi trecea prin minte c-ar putea-o porni sin"ur c,iar de le-ar fi "sit lar" desc,ise( 'in nefericire ns! ncrederea mea s-a dovedit nentemeiat( %ntr-o diminea&! 9at,erine veni la mine la ora opt i-mi spuse c n ziua aceea ea era un ne"ustor ara# care porne te s str#at de ertul cu caravana lui i c tre#uie s-i dau merinde ndestultoare pentru ea i animale8 un cal i trei cmile reprezentate printr-un cine mare i o perec,e de prepelicari( Le-am adunat o provizie suficient de #unt&i ntr-un co ule& pe care l-am atrnat de a! apoi 9at,erine sri pe cal! vesel ca o zn( > plrie cu #oruri lar"i i-un voal su#&ire de mtase o aprau de razele soarelui de iulie( ?orni rznd! vioaie! lund n "lum sfaturile mele de a fi prudent! de a nu "oni n "alop i de a se ntoarce devreme( 'ar afurisita aceea mic nu- i fcu apari&ia nici la ceai( )nul dintre cltori! cinele! fiind #trn i ndr"ostit de ti,na lui de-acas! se ntorsese* dar 9at,y! poneiul i cei doi prepelicari nu se

RR

vedeau nicieri( Am trimis emisari pe un drum i pe altul! iar n cele din urm am pornit i eu n cutarea ei( La mar"inea domeniului nostru era un muncitor care repara un "ard din /urul unei livezi( L-am ntre#at dac nu cumva o vzuse pe tnra noastr domni oar( 0 Am vzut-o de diminea&! rspunse el* mi-a spus s-i tai o nuia de alun! apoi a srit cu calul peste "ardul de colo! unde-i mai scund! i-a disprut n "alop( N nc,ipui&i cum m-am sim&it cnd am auzit vestea asta( Dmediat m-am "ndit c-a plecat spre stncile de la ?enistone( !!9e i s-o fi ntmplat$1A am e<clamat eu! ie ind ca din pu c pe o sprtur a "ardului pe care-l repara omul i-am pornit-o spre osea( Am mers de parc eram ntr-o ntrecere! mil dup mil! pn cnd! dup o cotitur! am vzut casa de la =ut,erin" +ei",ts( 'ar pe 9at,erine nu o zream nicieri! nici aproape! nici departe( -tncile se afl cam la o mil i /umtate dincolo de casa domnului +eat,cliff! adic patru mile de la 6ran"e! nct m temeam c! pn voi a/un"e eu acolo! se va nnopta( 'ac a alunecat ntre stnci c&rndu-se pe ele1 ;i dac a murit sau i-a rupt vreo mn sau vreun picior1 mi ziceam( 5elini tea mea era! ntr-adevr! c,inuitoare* dar! spre marea mea u urare! n timp ce treceam "r#it pe ln" +ei",ts! l-am vzut pe 9,arlie! cel mai ru dintre prepelicari! zcnd su# o fereastr cu capul umflat i-o urec,e nsn"erat( Am desc,is porti&a! am aler"at la u i-am #tut tare! ca s mi se desc,id( > femeie cunoscut 0 locuise mai demult la 6immerton 0 i care! de cnd murise domnul Earns,a4! era servitoare la +ei",ts! mi-a rspuns( 0 A,! zise ea! ai venit s-o cau&i pe mica dumitale stpn1 5u fi speriat( E aici! la adpost( E #ucur c stpnul nu-i acas( 0 Na s zic nu-i acas1 A a1 zisei "find i cu suflarea tiat de-atta mers i spaim( 0 5u! nu! rspunse ea* att el ct i :osep, sunt pleca&i i cred c nu se-ntorc dect peste-un ceas i mai #ine( Dntr i stai un pic( Am intrat i-am dat cu oc,ii de mielu eaua mea rtcit! a ezat ln" cmin i le"nndu-se ntr-un scunel! care fusese al mamei ei cnd era mic( ?lria i sttea atrnat de perete i prea ca la ea acas! dispus cum nu se poate mai #ine8 rdea i vor#ea cu +areton! a/uns acum un #iat de optsprezece ani! mare i vn/os( El o privea cu oc,i mari! plini de curiozitate i uimire! cci n&ele"ea prea pu&in din o#serva&iile i ntre#rile pe care le turuia fr contenire( 0 Boarte frumos! domni oar$ am e<clamat eu! ascunzndu-mi #ucuria su# o mutr mnioas( Asta-i ultima dumitale cavalcad pn la ntoarcerea lui tticu( 5-am s te mai las s calci pra"ul casei! feti& rea ce e ti$ 0 A,! Ellen! stri" ea vesel! srind n picioare i aler"nd spre mine( 'esear &i-a fi povestit o poveste frumoas! dar m-ai descoperit( Ai mai fost vreodat aici de cnd trie ti1 0 ?une-&i plria i ,ai imediat acas! am spus eu( -unt n"rozitor de suprat pe dumneata! domni oar 9at,y* s tii c te-ai purtat din cale-afar de ru( 5-are rost s te #osumfli i s pln"i! cu asta nu rscumperi necazul pe care mi l-ai fcut* ne-ai pus s cutreierm tot &inutul cutndu-te( 9nd m "ndesc cum mi-a poruncit domnul Linton s te &in n cas((( i dumneata s te strecori a a$ Asta dovede te c e ti o mic vulpoaic viclean! i de azi ncolo nimeni n-o s mai ai# ncredere n dumneata( 0 9e-am fcut1 zise ea pln"nd n ,o,ote! pierzndu- i #rusc cumptul( .ticuL nu mi-a interzis nimica! el n-are s m certe( Ellen((( el nu-i niciodat ar&"os ca tine$ 0 +aide! ,aide$ am repetat( Am s-&i le" eu funda( ;i-acum s lsm suprarea( >,! ce ru ine$ - ai treisprezece ani i s te por&i ca un copila $ E<clama&ia aceasta fusese determinat de "estul ei8 i smulsese plria de pe cap i se retrsese ln" cmin! departe de mine( 0 'oamn 'ean! zise servitoarea! nu fi aspr cu dr"u&a domni oar( 5oi am oprit-o aici! cci ea ar fi plecat #ucuroas mai departe! de team ca nu cumva s fii n"ri/orat(

100

+areton s-a oferit s-o conduc! i eu credeam c-i #ine a a! cci drumul peste dealuri e pustiu( %n timpul acestei discu&ii! +areton rmase cu minile n #uzunare! prea stn"aci ca s intre i el n vor#! cu toate c prea nemul&umit de sosirea mea nea teptat( 0 9t s mai a tept1 am continuat eu fr a &ine seama de interven&ia femeii( ?este zece minute se ntunec de-a #inelea( )nde-i calul! domni oar 9at,y1 ;i unde-i ?,oeni<1 'ac nu te "r#e ti! te las aici! a a c f cum &i place( 0 ?oneiul e-n curte! rspunse ea! i ?,oeni< e nc,is tot acolo( E mu cat((( ca i 9,arlie( Noiam s-&i povestesc totul! a a cum s-a-ntmplat( 'ar acum e ti prost dispus i nu meri&i s auzi nimic( D-am ridicat plria de pe /os i m-am apropiat s i-o a ez din nou* dar 9at,erine! o#servnd c oamenii casei sunt de partea ei! a nceput s aler"e prin odaie( Eu am pornit s-o urmresc! dar ea fu"ea peste tot ca un oarece! n dosul mo#ilelor i pe su# ele! a a c devenisem ridicol urmrind-o( +areton i femeia rdeau( 9at,erine se uni cu ei i deveni mai o#raznic dect fusese pn atunci* a a c eu! enervat peste msur! am stri"at8 0 Ei #ine! domni oar 9at,y! dac ai ti a cui e casa asta! ai fi #ucuroas s ie i din ea$ 0 Ea tatlui dumitale! nu-i a a1 zise ea ntorcndu-se ctre +areton( 0 5u! rspunse +areton uitndu-se n pmnt i ro ind cu timiditate( 5u prea suporta privirea ferm a oc,ilor ei! cu toate c semnau aidoma cu ai lui( 0 Atunci e a((( stpnului dumitale1 ntre# 9at,y( El ro i i mai tare! dar din pricina unui alt sentiment* mri o n/urtur i ntoarse capul( 0 9ine-i stpnul lui1 continu feti&a! pisloa"! adresndu-mi-se( A vor#it despre 7casa noastrA i 7oamenii no triA( 9redeam c-i #iatul proprietarului( ;i niciodat nu mi-a zis domni oar! cu toate c a a s-ar fi cuvenit! dac-i servitor! nu1 La sporovial ei copilroas! +areton se ntunec de parc ar fi fost un nor prevestitor de furtun! iar eu! fr a rspunde! am scuturat-o zdravn i! n cele din urm! am iz#utit s-o "tesc de plecare( 0 Acum d-mi calul! zise ea! adresndu-se rudei sale ne tiute ca i cum ar fi vor#it cu unul din "r/darii de la 6ran"e( ;i po&i veni cu mine( Nreau s vd unde apare vntorulfantom din #alt i s-mi mai poveste ti ceva despre 7zineA! cum le nume ti tu* dar "r#e tete$ 9e s-a-ntmplat1 5u &i-am spus s-mi aduci calul1 L ' 0 Dar eu &i spun s te ia dracuK! doar nu-s slu"a ta$ mri #iatul( 0 - m ia ce1 ntre# 9at,erine mirat( 0 'racuL((( vr/itoare o#raznic ce e ti$ rspunse el( 0 ?oftim! domni oar 9at,y! acum te-ai convins! cred! n ce societate aleas ai nimerit! i-am spus( Brumoase vor#e ntre#uin&eaz fa& de o domni oar$ .e ro"! nu ncepe discu&ia cu el( +aide s o cutm noi pe Einny i s ne vedem de drum( 0 'ar! Ellen! stri" ea fcnd oc,ii mari de uimire! cum ndrzne te s-mi vor#easc a a$1 5u tre#uie s fac ceea ce-i cer1 Bptur rea ce e ti! am s-i spun lui tticuK ce-ai zis( ;i atunci ai s vezi tu$ +areton nu pru impresionat de amenin&are8 din pricina indi"nrii! oc,ii fetei se umplur de lacrimi( 0 Atunci adu-mi tu poneiul! e<clam ea ntorcndu-se ctre femeie! i s dai drumul cinelui meu imediat$ 0 %nceti or! domni oar! rspunse femeia* n-ai s pierzi nimic dac-ai s fii politicoas( 9u toate c domnul +areton nu e fiul stpnului! e totu i vrul dumitale* iar eu n-am fost tocmit aici ca s te slu/esc pe dumneata( 0 7ElA! vrul meu$ stri" 9at,y! rznd dispre&uitoare( 0 %ntocmai! i rspunse femeia pe acela i ton do/enitor de mai nainte( 0 >,! Ellen! nu-i lsa s spun asemenea lucruri! continu ea foarte tul#urat( .ticuK

101

s-a dus s-l aduc pe vrul meu de la Londra* vrul meu e #iatul unui "entleman( Acesta s fie vr((( i 9at,y ncepu s pln" de-a #inelea! nenorocit la "ndul c-ar putea fi rud cu un asemenea #dran( 0 .aci! taci! i-am optit eu* omul poate avea mai mul&i veri! i de toate soiurile! domni oar 9at,y! i asta nu-i o pa"u#$ 5umai c! dac ace ti veri nu tiu s se poarte cu lumea i sunt ri! atunci cau&i s nu-i vezi( 0 5u-i((( nu-i vrul meu! Ellen$ continu ea i! dup ce mai reflect i "si noi motive de triste&e! se arunc n #ra&ele mele! ca i cum ar fi cutat un refu"iu n fa&a acestui "nd( Eram foarte suprat pe ea i pe servitoare pentru destinuirile lor reciproce( Eram ncredin&at c cei din cas i vor raporta domnului +eat,cliff tirea despre apropiata sosire a lui Linton! pe care-o aflaser de la 9at,y* i eram tot att de si"ur c primul "nd al domni oarei 9at,erine! cnd i va vedea tatl! va fi s-i cear lmuriri asupra spuselor femeii n le"tur cu "rosolanul ei vr( +areton! trecnd peste /i"nirea c fusese luat drept servitor! pru mi cat de durerea ei i! dup ce-i aduse poneiul n fa&a u ii! lu din cote&ul cinilor un c&elu de ras pur! un fo<terier cu picioru ele ndoite! i-l puse n #ra&e i rosti un cuvnt nen&eles ei! dar care nsemna c el nu-i suprat( 9at,y se opri din plns! scrutndu-l cu o privire plin de spaim i oroare! apoi iz#ucni din nou n ,o,ote( A#ia m-am putut mpiedica s zm#esc vznd ct de antipatic i era #ietul #iat! acest tnr #ine fcut! atletic! cu trsturi frumoase! zdravn i sntos! dar m#rcat n ,aine potrivite ndeletnicirilor sale zilnice8 munca la ferm i ,oinritul pe dealuri! printre #lrii! dup iepuri i alte soiuri de vnat( .otu i! fa&a lui mi se pru c dezvluie un suflet cu nsu iri mult mai alese dect cele pe care le avusese vreodat tatl su( -mn& #un pierdut ntre #lrii a cror vi"oare dep e te cu mult puterea semin&ei de a se dezvolta nen"ri/it( %ntradevr! +aretonii mi se prea asemeni unui pmnt sntos! care-ar putea da o recolt m#el u"ata dac mpre/urrile i-ar fi fost favora#ile( 'omnul +eat,cliff! cred eu! nu-l maltrata! dar asta numai "ra&ie firii nenfricate a lui +areton! care nu oferea nici o tenta&ie pentru acest "en de tiranie8 #iatul n-avea nici urm din suscepti#ilitatea sau sfiala aceea care! /udecnd dup "usturile lui +eat,cliff! l-ar fi putut provoca( +eat,cliff se mul&umea s fac din el o #rut8 nu l-a nv&at niciodat s citeasc sau s scrie! nu l-a do/enit niciodat pentru vreo deprindere rea 0 dac aceasta nu-l supra pe el 0 i nu l-a ndrumat niciodat i nici nu l-a ferit! printr-un sin"ur sfat mcar! de viciu( ;i! din cte am auzit! :osep, a contri#uit i el la decderea moral a lui +areton prin prtinirea mesc,in pe care i-a artat-o ntotdeauna! m"ulindu-l i rsf&ndu-l n copilrie 0motivnd c era capul vec,ii familii( A a dup cum! pe vremea cnd erau copii! i nvinuia pe 9at,erine Earns,a4 i pe +eatlicliff c-l scot din fire pe +indley i l silesc s- i caute mn"iere n #utur! s mear" adic pe ceea ce numea el 7ci "re iteA! a a i acum! punea toat vina cusururilor lui +areton pe umerii uzurpatorului averii acestuia( 'ac #iatul n/ura! nu-l do/enea* i orict de rele i-ar fi fost purtrile! nu-i spunea nimic( Ei se pare c :osep, era c,iar satisfcut vzndu-l cum mer"e de rpa( Admitea c #iatul nu mai e #un de nimic i c sufletul lui e sortit pieirii! dar afirma c +eat,cliff e cel care va rspunde i va da socoteal de sufletul lui +areton( Acest "nd i aducea o mare mn"iere lui :osep,( %i inspirase #iatului mndria numelui i a neamului su i! dac ar fi cutezat! ar fi sdit o ur nempcat ntre +areton i actualul proprietar de la =ut,erin" +ei",ts! dar "roaza lui fa& de acesta din urm devenise aproape o supersti&ie! a a c se mr"inea s- i manifeste sentimentele doar prin aluzii pe care le auzea numai el i prin amenin&ri mormite pe nfundate( 5-am preten&ia s cunosc mai ndeaproape felul de via& de la =ut,erin" +ei",ts din zilele acelea( 5u vor#esc dect din auzite! cci eu personal am vzut prea pu&in( -tenii sus&ineau c domnul +eat,cliff era z"rcit i aspru din cale-afar cu arenda ii* dar casa! n interior! de cnd era "ospodrit de mna unei femei! recptase nf&i area ei conforta#il de odinioar! i scandalurile! curente n vremea lui +indley! luaser sfr it( -tpnul era prea posomort! a a c nu cuta societatea altor oameni! fie ei #uni sau

10F

ri* i la fel a rmas pn-n ziua de azi( 'ar acestea toate nu fac ca povestea mea s nu nainteze( 'omni oara 9at,y respinse fo<terierul oferit n semn de mpcare i-i ceru lui +areton cinii ei! pe 9,arlie i ?,oeni<( Nenir amndoi c,ioptnd i cu capetele #l#nindu-se( Astfel o pornirm cu to&ii spre cas! care mai de care mai amrt( Ei-a fost cu neputin& s aflu de la domni oara mea cum i-a petrecut ziua( 5u mi-a spus dect c! dup cum credeam i eu! &elul cltoriei sale fuseser stncile de la ?enistone* c sosise cu #ine pn la "ardul fermei de la +ei",ts! cnd suita i fu atacat de cinii lui +areton! care! din ntmplare! tocmai atunci ie ea din cas( %nainte ca proprietarii lor s-i poat despr&i! s-a ncins o lupt crncen ntre ei( %ntmplarea asta &inu loc de prezentare( 9at,erine i spuse lui +areton cine e i ncotro mer"e! ru"ndu-l s-i arate drumul* iar n cele din urm l convinse s-o i nso&easc( El i-a dezvluit apoi misterele ?e terii Jnelor i ale altor douzeci de locuri stranii( 'ar! deoarece czusem n diz"ra&ie! 9at,erine nu m onor cu descrierea lucrurilor interesante pe care le vzuse( .otu i! am putut n&ele"e c ",idul se #ucurase de toat simpatia ei! pn-n clipa n care l-a /i"nit vor#indu-i ca unui servitor i pn cnd a fost i ea /i"nit de mena/era lui +eat,cliff care i-a spus c +areton i este vr( Dar vor#ele pe care i le spusese #iatul i rodeau inima( .ocmai ea! 9at,erine! care pentru toat lumea de la 6ran"e era 7dra"osteA! 7scumpeteA! !!re"inA! 7n"erA! s fie insultat att de "rosolan de ctre un strin$ 5u putea n&ele"e! i-am avut mult de furc pn s-i smul" f"duiaia c nu-i va destinui domnului Linton nimic din aceast m,nire(Dam e<plicat ct era de ostil tatl ei fa& de to&i cei de la +ei",ts i ct ar fi de nec/it dac ar afla c ea fusese acolo* dar am insistat mai ales asupra faptului c! dac i-ar povesti cum n-am &inut seama de ordinele lui! s-ar putea s se mnie a a de tare nct va tre#ui s plec din cas( 9um 9at,y nu putea suporta aceast perspectiv! mi-a dat cuvntul ei i l-a respectat de dra"ul meu( 'e fapt! era o feti& dulce$

CAPITOLUL 19 > scrisoare cu c,enar ne"ru anun& ziua ntoarcerii stpnului( Dsa#ella murise i domnul Linton m-a ru"at s pre"tesc ,aine de doliu pentru fiica lui i-o camer i toate cele necesare pentru tnrul su nepot( 9at,erine z#urda de fericire la "ndul c- i va revedea tatl i era plin de cele mai e<altate speran&e n ceea ce privea nenumratele calit&i ale 7adevratuluiA ei vr( -eara mult a teptat a sosirii lor veni( 9at,erine! care fusese foarte ocupat nc din zori cu micile ei tre#uri! se "ti cu o roc,ie nou! nea"r 0 srmana copil$ moartea mtu ii nici n-o impresionase propriu-zis 0 i m o#li"! insistnd fr ncetare! s ie im pe cmp! n ntmpinarea lor( 0 Linton are e<act ase luni mai pu&in ca mine! zise ea vesel! n timp ce ne plim#am a"ale la um#ra pomilor! pe dm#urile i vile acoperite cu iar# i mu c,i( 9e ncnttor va fi s am un tovar de /oac( Etu a Dsa#ella i-a trimis tticului meu o minunat #ucl din prul lui* era mai desc,is dect al meu((( mai #lond i tot att de mtsos( Am pstrat-o cu toat "ri/a ntr-o cutiu& de sticl i deseori m-am "ndit ct plcere mi-ar face s-l vd pe #iatul care are asemenea pr$ >,! sunt fericit((( i tticuL! scumpul! meu ttic$ +ai s fu"im! Ellen$ +ai s fu"im$ > lu la fu"! se rentoarse! i fu"i iar i de cteva ori! nainte ca pa ii mei domoli s a/un" pn la "ard( Apoi se a ez ln" drum! pe un delu or acoperit de iar#! ncercnd s a tepte cu r#dare! dar i era cu neputin&( 5u putea sta locului nici un minut( 0 Nai! ct ntarzie$ e<clam ea( >,! vd ni te praf pe osea((( )ite-i c vin$ 5u1 'ar mai e pn-or s fie aici1 - nu mer"em pu&in n calea lor1((( %nc o /umtate de mil! Ellen! numai o /umtate de mil$ +aide! spune da((( uite! numai pn la desi ul de mesteacn de

10G

colo! la cotitur$ Am refuzat cate"oric( %n fine! a teptarea lu sfr it8 trsura apru la cotitur( 'omni oara 9at,y &ip i- i ntinse #ra&ele de ndat ce zri fa&a tatlui ei privind pe portier( El co#or aproape tot att de ner#dtor ca i ea( A trecut destul de mult vreme pn cnd cei doi au avut o clip de r"az s se "ndeasc i la al&ii( %n timp ce se m#r&i au! am aruncat o privire asupra lui Linton( 'ormea ntr-un col& al trsurii! nfofolit ntr-un palton cald! m#lnit! de parc ar fi fost iarn( )n #iat palid! delicat ca o fat* puteai s crezi s-i fratele mai mic al stpnului! att de mare era asemnarea dintre ei* dar nf&i area #iatului da impresia unei dispozi&ii #olnvicioase! pe care Ed"ar Linton n-a avut-o niciodat( Acesta din urm o#serv c-l privesc i! dup ce-a dat mna cu mine! mi-a spus s nc,id u a cupeului i s nu deran/ez copilul! deoarece cltoria l-a o#osit( 9at,y ar fi vrut i ea s- i arunce oc,ii asupra lui Linton! dar stpnul i-a spus s mear" cu el! i-au nceput s urce mpreun drumul din parc! n timp ce eu mer"eam! "r#it! naintea lor! pentru a-i preveni pe servitori( 0 ;i-acum! scumpa mea! zise domnul Linton! adresndu-se fiicei lui n clipa n care sa oprit la captul scrii principale! afl c vrul tu nu e att de puternic i vesel ca tine* nu tre#uie s ui&i c de curnd i-a pierdut mama! de aceea nu te a tepta s se /oace i s aler"e cu tine imediat( - nu-l o#ose ti prea mult cu vor#a! las-l s stea lini tit mcar n seara asta( 'a1 0 'a! da! tticule! rspunse 9at,erine! dar a dori s-l vd! i el nici n-a scos capul pe portier( .rsura se opri* tnrul se de tept i unc,iul su l co#or n #ra&e din trsur( 0 Linton! iat-o pe veri oara ta 9at,y! i zise mpreunndu-le mnu&ele( Ea te iu#e te mult i te roa" s n-o superi pln"nd la noapte( %ncearc s fii vesel( 9ltoria s-a sfr it! acum n-ai altceva de fcut dect s te odi,ne ti i s te distrezi dup plac( 0 Atunci las-m s m duc la culcare! rspunse #iatul! ferindu-se de m#r&i rile veri oarei lui* apoi i duse de"etele la oc,i ca s- i tear" lacrimile! cci ncepuse s pln"( 0 +aide! ,aide! fii #iat cuminte! i-am optit eu! conducndu-l n cas( Ai s-o faci i pe ea s pln"((( uite ct e de m,nit din pricina matale$ 5u tiu din a cui pricin era trist! dar 9at,y! cu fa&a tot att de m,nit ca i a lui! se ntoarse ln" domnul Ed"ar( Dntrar tustrei n cas i se urcar n #i#liotec! unde-i a tepta ceaiul "ata pre"tit( Eu am scos plria i paltonul lui Linton i le-am a ezat pe un scaun ln" mas* dar nici nu s-a a ezat #ine! i-a nceput din nou s pln"( -tpnul l-a ntre#at ce are( 0 5u pot s ed pe scaun! zise #iatul pln"nd n ,o,ote( 0 Atunci du-te pe canapea! i Ellen are s-&i aduc ceaiul acolo! rspunse cu r#dare unc,iul( Eram convins c prote/atul su posomort i suferind l pusese la "rea ncercare n timpul cltoriei( .nrul Linton se ridic! se tr ncet pn la canapea i se ntinse( 9at,erine lu un scunel i se duse cu cea ca ei de ceai ln" el( La nceput ezu lini tit! dar pn la urm nu se mai putu stpni( Era ,otrt s-l rsfe&e pe vrul ei mai mic! a a dup cum plnuise! de aceea ncepu s-i mn"ie #uclele! s-i srute o#ra/ii i s-i dea ceai din farfurioara ei! ca unui copil mic( 2sf&ul i-a plcut! cci era pe msura lui( % i terse oc,ii i un zm#et fu"ar i lumin fa&a( 0 >,! da! o s-o duc foarte #ine! mi spuse stpnul dup ce-i urmri un minut* ntradevr foarte #ine! Ellen! dac-l vom putea &ine( .ovr ia unui copil de vrsta lui i va da un nou elan de via&! iar dorin&a de a fi zdravn l va face s i fie( 7'a! dac-l vom putea &ine aici$A mi zisei n "nd( 'ar presim&irile triste care m cuprinseser mi spuneau8 sla# nde/de$ Apoi m-am "ndit cum va putea tri aceast fptur firav la =ut,erin" +ei",ts( 9e nv&tor i ce tovar i de /oac va avea n tatl su i n +areton1 %ndoielile noastre se adeverir mai repede dect crezusem( .ocmai dusesem copiii sus! dup ce isprviser ceaiul* Linton adormise 0 nu m-a lsat s plec pn ce n-a adormit*

10M

apoi! dup ce am co#ort i stteam n antreu ln" mas! aprinznd o lumnare pentru camera de culcare a domnului Ed"ar! o fat din #uctrie veni s-mi spun c :osep,! servitorul domnului +eat,cliff! era la u i dorea s spun ceva stpnului( 0 Am s-l ntre# eu mai nti ce dore te! zisei din cale-afar de speriat( E o or cam nepotrivit pentru a tul#ura oamenii! cci a#ia au sosit dintr-o cltorie lun"( 5u cred c stpnul l va putea primi( %n timp ce rosteam aceste vor#e! :osep, nainta dinspre #uctrie i apru n antreu( Era "tit n ,ainele lui de duminic i ar#orase cea mai sfnt i acr mutr din cte putea face( Uinnd ntr-o mn plria i n alta toia"ul! se opri s- i tear" picioarele pe pre ( 0 Bun seara! :osep,! i-am zis cu rceal( 9e te-aduce ast-sear pe la noi1 0 Am((( de vor#((( cu domnuL Linton! rspunse el! dndu-m dispre&uitor la o parte( 0 'omnul Linton s-a culcat( 'ac n-ai s-i spui ceva foarte important! sunt si"ur c nu te va primi acum! am continuat eu( Eai #ine ezi aici i spune-mi mie ce vrei s-i spui( 0 9are-i cmara lui1 zise mai departe omul! trecnd n revist irul de u i nc,ise( Ei-am dat seama c era ,otrt s refuze invita&ia mea! de aceea! contrar voin&ei mele! m-am urcat n #i#liotec i-am anun&at venirea acestui musafir inoportun! sftuindu-l pe stpn s-l amne pentru a doua zi( 'omnul Linton n-a avut vreme s-mi dea mputernicirea de a face eu acest lucru! cci :osep, urc imediat n urma mea i! intrnd n odaie! se opri la cellat capt al mesei! cu pumnii strn i pe capul cioma"ului* prevznd desi"ur opozi&ia pe care o va ntmpina! ncepu pe un ton ridicat8 0 +eat,cliff m-a trimis dup #iatuL lui! i nu pot s m duc ndrt fr el$ Ed"ar Linton tcu un minut* pe fa& se putea citi e<presia unei dureri cumplite( 'esi"ur c-i era i lui mil de copil! iar aducndu- i aminte de speran&ele i temerile Dsa#ellei! de dorin&ele i n"ri/orarea ei n ceea ce-l privea pe Linton i de modul cum i-l dduse n "ri/! suferea i mai amarnic vzndu-se silit s-l prseasc i cuta un mi/loc prin care-ar fi putut evita acest lucru( 'ar nu "sea nimic* cea mai mic manifestare a dorin&ei de a &ine copilul la 6ran"e l-ar fi ndr/it i mai mult pe reclamant( A a c nu-i rmase altceva dect s cedeze( .otu i! n-avea de "nd s scoale copilul din somn( 0 -pune-i domnului +eat,cliff! rspunse calm! c fiul lui va veni la =ut,erin" +ei",ts mine( E n pat i e prea ostenit ca s fac drumul acesta acum( ?o&i s-i spui! de asemenea! c mama lui Linton dorea ca el s rmn su# ocrotirea mea i c n momentul de fa& sntatea lui e foarte u#red( 0 Ba nu$ zise :osep, proptindu- i z"omotos cioma"ul n podea i lund un aer autoritar( Ba nu! asta nu va s zic nimic( +eat,cliff nu &ine seama de mama lui i nici de dumneata* el vrea #iatuL i tre#uie s-l duc((( A a$ Acuma tii$ 0 5-ai s-l duci n noaptea asta$ rspunse Linton cu ,otrre( 'u-te imediat /os i comunic stpnului dumitale ce-am spus eu( Ellen! condu-l /os( 'u-te((( ;i! atin"nd #ra&ul #trnului! care fier#ea de indi"nare! l a/ut s ias din odaie! nc,iznd apoi u a n urma lui( 0 Bine! foarte #ine$ stri" :osep, plecnd ncet( Eine va veni c,iar el! i d-l afar pe el dac po&i$

CAPITOLUL 20 'e team ca nu cumva amenin&area aceasta s devin fapt! domnul Linton m-a nsrcinat s-l duc pe #iat acas nc n zorii zilei! pe poneiul lui 9at,y! spunndu-mi8 0 Avnd n vedere c de azi ncolo nu vom mai putea interveni n soarta lui! fie ea #un sau rea! nu tre#uie s-i spui fiicei mele unde-a fost dus( 'e-acum nainte nu va mai putea

10C

s ai# nici un fel de le"tur cu el! deci e mai #ine s nu tie c se afl att de aproape! cci altfel nu va mai avea lini te pn nu se va duce la +ei",ts( -pune-i pur i simplu c tatl lui a trimis pe nea teptate dup el i c-a fost o#li"at s plece de la noi( Linton a fost foarte suprat c-l scol din pat la ora cinci diminea&a i tot att de mirat cnd a auzit c tre#uie s se pre"teasc pentru o nou cltorie( 'ar l-am mn"iat! spunndu-i c tre#uie s plece pentru a sta ctva vreme cu tatl su! domnul +eat,cliff! care dorea att de mult s-l vad! nct nu putea amna aceast plcere pn cnd se va reface dup cltoria din a/un( 0 .atl meu$ stri" el nedumerit i uluit( Emica nu mi-a spus niciodat c am un tat( )nde st1 A prefera s rmn cu unc,iul( 0 Locuie te aproape de 6ran"e! i-am rspuns* dincolo de dealurile acelea* nu-i departe! i-ai s po&i veni pe /os pn la noi dup ce te mai ntremezi( Ar tre#ui s fii #ucuros c te duci acas s-&i vezi tatl( .re#uie s cau&i s-l iu#e ti! a a cum ai iu#it-o pe mama! iatunci te va iu#i i el( 0 'ar pentru ce n-am auzit pn acum nimic despre el1 ntre# Linton( ?entru ce mmica i cu el nu locuiau mpreun! ca al&i oameni1 0 El avea tre#uri care-l re&ineau aici! n partea de miaznoapte a &rii! i-am rspuns* iar sntatea mamei dumitale o o#li"a s locuiasc la miazzi( 0 ;i pentru ce mmica nu mi-a vor#it despre el1 struia copilul( %mi vor#ea adeseori despre unc,iul meu! a a c am nceput s-l iu#esc de mult( 9um s-l iu#esc pe tticuL1 5ici nu-l cunosc( 0 >,! to&i copiii i iu#esc prin&ii! am spus eu( Eama dumitale credea! pro#a#il! c-ai s dore ti s-l vezi dac &i-ar fi vor#it prea des despre el( +ai s ne "r#im( > plim#are clare n zorii unei dimine&i att de frumoase e mult mai #un dect un ceas de somn n plus( 0 Beti&a pe care am vzut-o ieri vine i ea cu noi1 0 5u acum! i-am rspuns( 0 'ar unc,iul1 continu el( 0 5u! am s te nso&esc eu! i-am spus( Linton czu pe pern ntr-un fel de medita&ie sum#r( 0 5u vreau s mer" fr unc,iul$ stri" n cele din urm( 5u tiu unde ai de "nd s m duci( Am ncercat s-l convin" c nu era frumos s ovie atta cnd e vor#a s- i ntlneasc tatl* dar el se opunea cu ndr/ire i cu nici un pre& nu voia s se m#race! nct a tre#uit s cer a/utorul stpnului pentru a-l ndupleca s se dea /os din pat( %n cele din urm! srmanul copil a pornit-o dup ce i-am dat felurite asi"urri mincinoase8 c va lipsi pu&in vreme! c domnul Ed"ar i 9at,y vor veni pe la el! i alte asemenea promisiuni tot att de nentemeiate! pe care le-am nscocit i i le-am repetat mereu de-a lun"ul drumului( Aerul curat! m#lsmat de mireasma ier#urilor! soarele strlucitor i tropotele a"ere ale lui Einny lau fcut s se simt mai pu&in deznd/duit( A nceput s-mi pun ntre#ri cu mai mult interes i vioiciune despre noul lui cmin i oamenii de-acolo( 0 =ut,erin" +ei",ts e o cas tot att de plcut ca i .,rusc,cross 6ran"e1 m ntre#! ntorcndu-se s mai arunce o ultim privire n vale! de unde se ridica o cea& u oar! care se prefcea dup aceea ntr-un nor al#icios ca lna pe cerul al#astru( 0 5u sunt at&ia pomi n /urul ei! i-am rspuns! i nu-i nici c,iar att de mare* dar deacole se vede tot &inutul acesta minunat! i aerul e mai sntos pentru dumneata((( mai proaspt i mai uscat( ?oate c la nceput cldirea o s &i se par vec,e i ntunecat! cu toate c e o cas respecta#il! una din cele mai frumoase de prin partea locului( ;i-ai s faci plim#ri att de plcute pe dealuri$ +areton Earns,a4! adic cellalt vr al domni oarei 9at,y! i deci! ntr-un fel! i-al dumitale! &i va arta locurile cele mai frumoase* i cnd va fi vreme #un! &i vei lua o carte i-&i vei putea face camer de lucru ntr-o vale nverzit( Apoi!

10O

din cnd n cnd unc,iul dumitale o s te ntlneasc n cursul vreunei plim#ri! cci um#l adeseori pe dealuri( 0 ;i cum arat tatl meu1 ntre# el( E tnr i frumos ca unc,iul1 0 E tot att de tnr! am spus eu! dar are prul i oc,ii ne"ri! pare mai aspru i e mai voinic i mai mare( ?oate c la nceput n-o s &i se par prea #lnd i iu#itor! pentru c nu-i felul lui! totu i caut s fii sincer i prietenos fa& de el i-atunci te va iu#i mai mult dect se poate iu#i un unc,i! cci doar e ti copilul lui( 0 ?r i oc,i ne"ri$ zise "nditor Linton( 5u mi-l pot nc,ipui( Atunci eu nu semn cu el! nu-i a a1 0 5u prea! i-am rspuns( 7'efelA! m-am "ndit! uitndu-m cu re"ret la fa&a al#! la trupul firav al tovar ului meu de drum i la oc,ii mari! vistori! asemeni oc,ilor mamei lui* dar n afar de momentele n care irita#ilitatea lui #olnvicioas le ddea oarecare licrire! oc,ii #iatului nu aveau nici o urm din vioiciunea scnteietoare a oc,ilor mamei sale( 0 9e ciudat c n-a venit niciodat s-o vad pe mmica i pe mine$ murmur el( E-a vzut vreodat1 'ac da! atunci eu tre#uie s fi fost mic de tot( 5u-mi aduc aminte despre el$ 0 )ite ce-i! domnule Linton! am spus eu! trei sute de mile e o deprtare mare* iar zece ani trec mai repede pentru un om matur dect pentru un copil ca dumneata( ?ro#a#il c domnul +eat,cliff i propunea n fiecare var s vin acolo! dar niciodat n-a "sit prile/ favora#il* iar acum e prea trziu( 5u-l supra cu astfel de ntre#ri* o s-l tul#uri! i n-are rost( 2estul drumului #iatul pru preocupat de propriile lui "nduri( 9nd ne-am oprit la intrarea "rdinii! m-am uitat la el s vd cum reac&ioneaz( ?rivi atent i cu o "ravitate solemn fa&ada! sculptat i ferestrele cu "rinda /oas! tufi urile rzle&e de coacze i de #razi pitici! apoi ddu din cap( -entimentele lui intime nu erau de acord cu e<teriorul noului su cmin( 'ar a avut destul minte s amne re"retele! spernd c interiorul casei va compensa! poate e<teriorul( %nainte de a descleca! m-am dus i-am desc,is poarta( Era ora ase i /umtate* familia tocmai isprvise micul de/un! servitoarea strn"ea i cur&a masa! :osep, sttea ln" scaunul stpnului su! povestindu-i ceva despre un cal c,iop! iar +areton se pre"tea s plece la fnea&( 0 7+alloA! 5elly! zise domnul +eat,cliff cnd m vzu( E temeam c va tre#ui s vin eu nsumi s iau ceea ce-mi apar&ine( 'ar l-ai adus dumneata! nu-i a a1 Da s vedem ce putem face din el( -e ridic i porni cu pa i mari spre u ( +areton i :osep, l urmar i ei! cu "ura cscat de curio i ce erau( -rmanul Linton azvrli o privire nspimntat spre fe&ele celor trei( 0 Daca #un$ zise :osep, dup ce-l e<amin cu "ravitate* sunt si"ur c te-a tras pe sfoar! stpne! i &i-a trimis-o pe fata lui( +eat,cliff! dup ce- i privi fiul cu o ncordare cutremurtoare! iz#ucni ntr-un rs dispre&uitor( 0 'oamne! ce frumuse&e$ 9e fptur dulce i fermectoare$ e<clam el( 5u-i a a c mi l-au ,rnit cu rme i lapte acru! 5elly1 >,! vai de capul meu$ - tii c-i mai ru dect m a teptam((( i numai dracuL tie c nu m a teptam la prea mult$ D-am spus copilului n"rozit i care tremura ca var"a s descalece i s intre( 5u n&elesese tocmai #ine vor#ele tatlui su i nici nu tia dac-i fuseser adresate lui sau altcuiva( 'e fapt! nu era si"ur nici dac strinul acela aspru i care rn/ea era tatl su( -e a"&a de mine din ce n ce mai speriat! iar cnd domnul +eat,cliff s-a a ezat pe un scaun i i-a spus 7vino ncoaceA! el i-a ascuns fa&a dup umrul meu i-a-nceput s pln"( 0 'estul! destul$ zise +eat,cliff ntnznd o mn i tr"ndu-l #rutal ntre "enunc,i* apoi i-a nl&at capul! tr"ndu-l de #r#ie( Las prostiile$ 5-o s-&i facem nici un ru! Linton((( a a te c,eam! nu1 E ti ntru totul copilul mamei tale( )nde-o fi partea mea din tine!

10P

puiu orule1$ -coase plria copilului i-i ddu pe spate #uclele #londe i dese! i pipi #ra&ele sla#e i de"etele su#&iri( %n timpul e<aminrii! Linton se opri din plns! ridicndu- i oc,ii mari i al#a tri ca s- i inspecteze i el tatl( 0 E cuno ti1 ntre# +eat,cliff dup ce se convinsese c mem#rele i erau firave i sla#e( 0 5u! zise Linton cu o privire pierdut de spaim( 0 Ai auzit despre mine! cred( 0 5u! rspunse el din nou( 0 5u$ 9e ru ine pentru mama ta c nu &i-a trezit sentimentul filial fa& de mine$ Atunci am s-&i spun eu8 e ti fiul meu! i mam-ta a fost o cztur nemernic dac nu &i-a vor#it despre tatl tu$ ;i acum nu mai tremura i nu mai ro i$ .otu i asta-mi dovede te c sn"ele tu nu-i ap( Bii #iat cuminte! i eu am s vd de tine( 5elly! dac e ti o#osit! po&i s te a ezi! dac nu! du-te acas( %mi nc,ipui c ai s raportezi nulit&ii aceleia de la 6ran"e tot ce-auzi i vezi aici* iar sta nu se va lini ti atta vreme ct vei sta n prea/ma lui( 0 Bine! i-am rspuns! sper c-ai s fii #un cu #iatul! domnule +eat,cliff* c de nu! nai s-l po&i &ine mult vreme! i el e sin"ura rud pe care-o ai n lumea asta mare((( ia #ine seama((( nu uita$ 0 Am s fiu foarte #un cu el! nu te teme! zise +eat,cliff rznd( 5umai c nu permit nimnui s fie #un cu el8 sunt "elos i vreau s-i monopolizez toat afec&iunea( ;i pentru a ncepe cu #untatea! :osep,! adu-i #iatului ceva de mncare( +areton! vi&el afurisit! du-te i vezi-&i de trea#$ 'a! 5elly! zise el dup ce to&i ceilal&i plecar! fiul meu e viitorul proprietar al casei voastre! i nu vreau s moar nainte de a fi si"ur c-i voi mo teni averea( ;i! n afar de asta! e al meu! i-a vrea s am satisfac&ia de a-mi vedea urma ul stpn al acestor mo ii* de a-mi vedea copilul tocmind pe copiii lor cu sim#rie pentru a munci pmnturile prin&ilor lor( E sin"urul motiv care m poate face s ra#d strpitura asta( %i dispre&uiesc fiin&a i-l ursc pentru amintirile pe care mi le treze te$ Aceste considera&ii sunt suficiente* va fi la adpost i va fi crescut cu aceea i "ri/ cu care stpnul tu i-l cre te pe-al lui( Am sus o camer mo#ilat frumos pentru el* i-am an"a/at i un profesor! care va veni de trei ori pe sptmn de la douzeci de mile! ca s-l nve&e ce i-o plcea lui s nve&e( D-am poruncit lui +areton s i se supun* de fapt! am luat toate precau&iile pentru a dezvolta n el tot ceea ce-i ales i no#il i pentru a-l face superior semenilor si( .otu i! re"ret c-i att de pu&in demn de strdania mea* dac am dorit ceva pe lumea asta a fost ca el s fi artat ca un o#iect pre&ios cu care s m pot fli! i sunt amarnic de dezam"it cnd l vd att de neisprvit! miorlit i pierit la fa&( %n timp ce vor#ea! :osep, se ntoarse purtnd o strac,in cu 7porrid"eA fiert n lapte pe care o a ez n fa&a lui Linton* acesta se scutur cu o privire de scr# vznd #ucatele "rosolane i spuse c nu poate mnca( Am vzut c #trnul servitor mprt ea n mare msur dispre&ul stpnului fa& de copil! cu toate c era silit s- i nc,id n inim acest sentiment! deoarece +eat,cliff poruncise tuturor supu ilor lui s-i arate cel mai mare respect( 0 5u poate s-o mnnce1 repet :osep, uitndu-se la fa&a lui Linton! dar i co#orse "lasul pn la oapt! de team ca nu cumva s fie auzit( 'aL stpnuL +areton n-a mncat nimic altceva cnd era mic! i ce-a fost #un pentru el o fi #un i pentru tine! a a "ndesc eu$ 0 5-am s-o mnnc$ rspunse Linton rstit( Da-o de aici( :osep, lu mncarea! plin de indi"nare! i-o puse n fa&a noastr( 0 > fi aici altceva dect de mncare1 ntre# el mpin"nd tava su# nasul lui +eat,cliff( 0 9e are de nu-i #un1 zise +eat,cliff( 0 'e! rspunse :osep,! domnuL dumitale no#il zice c n-o poate mnca$ 'aL nici nu-i de mirare$ E-sa era ca el((( noi eram prea murdari ca s putem semna "rul din care-i fceam ei pit(

108

0 - nu-mi pomene ti de mum-sa$ zise stpnul mnios( '-i ceva ca s poat mnca! i-atta tot( 9e mnnc de o#icei! 5elly1 D-am spus c lapte fiert sau ceai! i mena/era primi porunca s i le pre"teasc( 7.e pomene ti! mi-am zis! c e"oismul tatlui va contri#ui la #unstarea #iatului( % i d seama c are o construc&ie u#red i-l va trata a a cum se cuvine( Am s-l consolez pe domnul Ed"ar spunndu-i c +eat,cliff i-a sc,im#at felul de a fi(A 5emaiavnd nici o scuz pentru a mai z#ovi pe-acolo! n timp ce Linton respin"ea timid avansurile pe care i le fcea un cine cio#nesc! am ie it pe furi ( 'ar Linton era prea speriat i nu putea fi pclit prea u or( 9nd am nc,is u a! am auzit un stri"t i repetarea frenetic a cuvintelor8 0 5u m lsa$ 5u vreau s rmn aici$ 5u vreau s rmn aici$ Apoi ivrul se ridic i czu( 9ei din cas nu-l lsar s ias( Am nclecat pe Einny i am pornit-o n trap( Astfel se sfr i scurta perioad n care l-am avut su# ocrotire(

CAPITOLUL 21 %n ziua aceea am dus-o "reu cu micu&a 9at,y( --a sculat foarte vesel i "#it s- i ntlneasc vrul* iar vestea plecrii lui a fost urmat de lacrimi i plnsete att de amarnice! nct c,iar domnul Ed"ar a fost silit s-o mn"ie! spunndu-i c Linton se va ntoarce curnd! adu"nd ns8 7dac-l voi putea aduceA* dar sla# nde/de s-o poat face$ ?romisiunea asta o lini ti prea pu&in* dar timpul are mult putere! i cu toate c din vreme n vreme l mai ntre#a pe tatl ei despre ntoarcerea lui Linton! cnd l revzu c,ipul lui i se tersese a a de mult din amintire! nct nu-l recunoscu( >ri de cte ori o ntlneam! din ntmplare! pe mena/era de la =ut,erin" +ei",ts ducndu-se dup tre#uri la 6immerton! aveam o#iceiul s-o ntre# cum i mer"e tnrului stpn! cci el tria aproape tot att de izolat ca i 9at,erine* nu-l vedeai niciodat( 'e la femeie am aflat c sntatea i rmsese tot u#red i era foarte o#ositor pentru cei din /ur( Ei-a spus c domnul +eat,cliff prea s fie din ce n ce mai dez"ustat de #iat! cu toate c se strduia s n-o arate( 5u putea uferi nici mcar s-i aud "lasul i niciodat nu sta mai mult de cteva minute n aceea i ncpere cu el( 2areori vor#eau ntre ei8 Linton i nv&a lec&iile i- i petrecea serile n odi&a creia i ziceau ei salon! sau edea toat ziua culcat n pat! cci mereu era rcit ori tu ea! ori i era ru! ori avea dureri de un fel sau altul( 0 %n via&a mea n-am vzut o fptur att de plpnd ca #iatul sta! adu" femeia! i nici att de "ri/ulie fa& de sine( - vezi ce-mi aud urec,ile dac las fereastra desc,is ceva mai mult( >,$ parc l-ai omor dac-l la i s respire aerul nop&ii$ ;i-n miezul verii tre#uie s-i fac focul! iar pipa lui :osep, e o otrav pentru el* tot timpul cere dulciuri i acadele i mereu lapte! lapte mereu((( fr s-i pese c noi ceilal&i n-avem iarna nici un strop( ;ade acolo! n scaunul lui! nf urat ntr-o ,ain m#lnit! cu pr/ituri i ap! sau vreo doctorie din care s soar#! puse toate pe "rtarul cminului din fa&a lui( Dar dac +areton din mil vine s-l distreze 0 +areton nu-i ru din fire! c,iar dac-i cam #dran 0 se despart si"ur! unul n/urnd! i cellalt pln"nd( 'e n-ar fi #iatuL lui! stpnu-ar rsufla u urat dac Earns,a4 iar tra"e o palm zdravn! i sunt si"ur c-ar fi "ata s-l dea afar din cas dac i-ar vedea numai /umtate din rsf&uri( 'aL stpnuL nu se las dus n ispit! c nu intr niciodat n salon* iar dac Linton apare n camera unde se afl el! l trimite nentrziat sus( 'in spusele ei am dedus c lipsa de simpatie l-a fcut pe tnrul +eat,cliff e"oist i urcios! dac n-o fi fost a a din fire( 'e aceea interesul meu pentru el se mic or! cu toate c soarta lui m ndurera i mi-ar fi plcut s fi rmas la noi( 'omnul Ed"ar m m#oldea s aflu ve ti* cred c se "ndea mult la el i era c,iar dispus s ri te o ntlnire cu +eat,cliff numai ca s-l poat vedea( A a nct ntr-o zi mi-a spus s-o ntre# pe mena/er dac nu cumva #iatul se

10R

duce vreodat n sat( Ea mi-a spus c n-a fost dect de dou ori! clare! nso&indu-l pe tatl su i de am#ele d&i a pretins! timp de trei sau patru zile dup aceea! c se simte istovit( Eena/era a plecat din cas! dac-mi aduc #ine aminte! la doi ani dup venirea lui Linton! i a fost nlocuit cu o femeie pe care n-o cuno team8 aceasta e i azi acolo( .impul a trecut apoi la 6ran"e tot att de plcut ca i mai nainte! pn cnd domni oara 9at,y a mplinit aisprezece ani( 5u-i sr#toream niciodat ziua na terii! care era i comemorarea mor&ii fostei mele stpne( .atl ei i petrecea ziua aceasta ntotdeauna sin"ur! n #li#liotec! iar cnd se nsera se ducea pe /os pn la cimitirul din curtea #isericii de la 6immerton! unde sta adeseori pn la miezul nop&ii( 'e aceea! 9at,erine tre#uia s se distreze sin"ur! a a cum o tia capul( %n anul acela ziua de F0 martie fu o minunat zi de primvar! iar dup ce tatl se retrsese! tnra mea domni oar co#or m#rcat pentru plim#are i-mi aduse la cuno tin& c-i ceruse voie s mear" cu mine pn la poalele dealurilor! i el era de acord dac nu ne ndeprtam prea tare de cas i dac nu ntrziam mai mult de-un ceas( 0 6r#e te-te! Ellen$ stri" ea( Nreau s mer" acolo unde s-a a ezat un crd de coco i de munte* vreau s vd dac i-au fcut cui#urile( 0 .re#uie s fie cam departe! i-am rspuns* "inu ele clocesc n prea/ma tufi urilor( 0 Ba nu! nu-i departe! zise ea( Am fost cu tticuL pn-n apropiere( Ei-am pus #oneta i-am pornit-o la drum! fr s m mai "ndesc la nimic( Ea z#urda naintea mea i se ntorcea din nou ln" mine* apoi iar pleca! sltnd ca un o"ar( La nceput mi-a plcut tare mult! cci auzeam cntecul ciocrliilor din apropiere i din deprtare! #ucurndu-m de razele soarelui dulce i cald* n acela i timp o urmream i pe mica mea rsf&at0 #ucuria mea$ 0cu #uclele-i de aur despletite pe spate! cu o#ra/ii frumo i att de "in"a i i puri n prospe&imea lor de trandafir sl#atic! cu oc,ii strlucitori de #ucurie senin( %n zilele acelea era o fptur fericit! un adevrat n"er( ?cat c nu s-a putut mul&umi cu ceea ce avea$ 0 Bine! domni oar 9at,y! i-am spus! unde-&i sunt coco eii1 .re#uia s fi a/uns pn acum la ei! "ardul parcului de la 6ran"e a rmas de mult n urma noastr$ 0 >,! nc pu&in! Ellen((( numai un pic mai departe! Ellen! rspundea ntruna( .e ca&ri pe movila aceea! co#ori rpa i! pn a/un"i tu n partea cealalt! eu am s trezesc toate psrile( 'ar erau attea movile de urcat i rpe de co#ort! nct n cele din urm am nceput s o#osesc( D-am spus c tre#uie s ne oprim i s ne ntoarcem acas( 'eoarece m lsase mult n urm! i-am stri"at s stea* dar! nu tiu! ori nu m auzea! ori nu-i psa! cci am vzut-o srind mai departe! iar eu am fost silit s-o urmez( %n cele din urm dispru ntr-o v"un i! nainte de a da din nou cu oc,ii de ea! a/unsese cu dou mile mai aproape de =ut,erin" +ei",ts dect de casa ei( Am vzut cum o opresc n loc dou persoane! dintre care una 0 m convinsei imediat 0 era c,iar domnul +eat,cliff( 9at,y fusese prins asupra faptului8 ori prda! ori! n cel mai #un caz! cuta cui#urile coco ilor de munte( Uinutul acela era mo ia lui +eat,cliff! a a c el ncepuse s-o do/eneasc( 0 5-am luat i n-am "sit nici un cui#! zicea ea! pe cnd m trudeam s m apropii de ei8 apoi i arta i minile pentru a adeveri ceea ce spusese( 5-aveam de "nd s le iau! dar tticuL mi-a spus c pe-aici sunt o mul&ime de cui#uri! i doream s le vd oule( +eat,cliff mi arunc o privire nso&it de un zm#et rutcios! artndu-mi astfel c tie cu cine st de vor# i c! deci! nu se va arta #inevoitor( .otu i o ntre# cine era 7tticuA( 0 'omnul Linton de la .,rus,cross 6ran"e! rspunse ea( 9red c nu-l cunoa te&i! cci altfel n-a&i fi vor#it n felul acesta cu mine( 0 A adar! dumneata crezi c 7tticuA este foarte stimat i respectat1 zise el pe un ton sarcastic( 0 ;i cine e ti dumneata1 ntre# 9at,erine privindu- i cu mult curiozitate

110

interlocutorul( ?e tnrul acesta l-am mai vzut( E fiul dumitale1 ;i art spre cellalt individ! spre +areton! care nu se sc,im#ase prea mult* cei doi ani care trecuser l fcuser doar mai voinic! i mai puternic( ?rea tot att de stn"aci i de "rosolan ca i nainte( 0 'omni oar 9at,y! am intervenit eu! de cnd am plecat au trecut trei ceasuri n loc de unu( .re#uie s ne ntoarcem numaidect acas( 0 5u! tnrul acesta nu-i fiul meu! rpunse +eat,cliff! dndu-m la o parte( 'ar eu am un fiu pe care l-ai mai vzut i! cu toate c "uvernanta dumitale e "r#it! cred c att dumneata ct i ea ave&i nevoie de pu&in odi,n( 5u vrei s ocole ti aceast movil cu #lrii i s vii pn la mine1 'up un scurt popas o s a/un"e&i mai u or acas! iar la mine ve&i fi #inevenite( Eu i-am optit micii mele stpne s nu primeasc su# nici un motiv propunerea( 0 'e ce1 ntre# ea cu "las tare( -unt o#osit de atta aler"tur! i pmntul e ud de rou! a a c nu m pot a eza /os( +ai s mer"em! Ellen( 'e altfel! spune c l-am mai vzut pe fiul lui( 9red c se n al! dar eu #nuiesc unde locuie te* n casa aceea de la ferm! unde mam oprit ntorcndu-m de la stncile ?enistone( 5u-i a a1 0 A a-i( +aide! 5elly! &ine-&i "ura! o s fie o plcere pentru ea s ne vad la noi acas( +areton! du-te nainte cu fata( 'umneata mer"i cu mine! 5elly( 0 5u! n-are s intre ntr-o asemenea cas$ am stri"at luptndu-m s-mi desfac #ra&ul din mna lui( 'ar ea a/unsese aproape de pietrele din fa&a por&ii! dup ce ncon/urase n "oana mare coama dealului( %nso&itorul ei nu se strdui s-o urmeze* se a#tu din drum i-apoi dispru( 0 Baci foarte ru! domnule +eat,cliff! am continuat eu i tiu prea #ine c ai "nduri rele( Acolo o s-l vad pe Linton! i cum a/un"em acas o s povesteasc totul! iar eu o s tra" ponoasele( 0 Nreau s-l vad pe Linton! rspunse el( 'e cateva zile arat mai #ine* nu se ntmpl prea des s poat primi lume( ;i de co s-o convin"em s pstreze secretul acestei vizite1 )nde vezi rul1 0 2ul e c tatl ei m va ur dac va afla c i-am n"duit s intre n casa dumitale( ;i sunt convins c ai inten&ii rele! ncura/nd-o s fac acest lucru! i-am rspuns( 0 ?lanul meu e ct se poate de cinstit( Am s &i-l dezvlui de altfel! mi spuse( Nreau ca cei doi veri s se ndr"osteasc unul de altul i s se cstoreasc( Bapta mea e plin de mrinimie fa& de stpnul tu* tnra lui urma n-are nici o perspectiv! i dac face a a cum doresc eu! va fi asi"urat! n calitate de como tenitor cu Linton( 0 'ac Linton moare! i-am rspuns! i via&a lui este foarte pu&in si"ur! l va mo teni 9at,erine( 0 5u! nu-l va mo teni! zise el( %n testament nu e nici o clauz care prevede a a ceva( Averea lui trece asupra mea! dar! pentru a evita orice discu&ie! doresc unirea lor i sunt ,otrt s-o nfptuiesc( 0 Dar eu sunt ,otrt s nu se mai apropie niciodat de casa dumitale! i-am rspuns( .ocmai a/unsesem la poart! unde ne a tepta domni oara 9at,y( +eat,cliff mi porunci s m potolesc i! pornind naintea noastr pe potec! se "r#i s desc,id u a( .nra mea domni oar i arunc mai multe priviri! avnd aerul c nu tie e<act ce tre#uie s cread despre el; iar cnd i ntlni privirea! el i zm#i! i cnd i vor#i i ndulci "lasul* iar eu am fost destul de proast ca s-mi nc,ipui c amintirea mamei ei l-ar putea face s renun&e la planurile lui du mnoase( Linton sttea n fa&a cminului( Busese la plim#are pe cmp! cci avea apca pe cap! i tocmai i poruncea lui :osep, s-i aduc o perec,e de ",ete uscate( 9rescuse nalt pentru vrsta lui 0 mai avea cteva luni pn s mplineasc aisprezece ani( .rsturile i erau nc frumoase! oc,ii i o#ra/ii mai strlucitori dect i &ineam eu minte! cu toate c preau de o strlucire trectoare! mprumutat de la aerul

111

sntos i soarele #inefctor de-afar( 0 Ei! acum l recuno ti1 ntre# domnul +eat,cliff! ntorcndu-se ctre 9at,y( ?o&i smi spui cine e1 0 Biul dumitale! zise ea dup ce se uit! cu ndoial! cnd la unul! cnd la cellalt( 0 'a! da! rspunse el* dar! spune! nu l-ai mai vzut niciodat1 Da "nde te-te$ A,! ai memoria cam scurt( Linton! nu-&i mai aduci aminte de veri oara ta pentru care m-ai nec/it atta dorind s-o vezi1 0 9e1 Linton1$ stri" 9at,y ncntat i surprins la auzul acestui nume( Qsta-i micul Linton1 ?i e mai mare dect mine$ .u e ti Linton1 .nrul naint c&iva pa i i se prezent( Ea l srut cu cldur! i se privir amndoi! uimi&i de sc,im#area pe care timpul o adusese n nf&i area lor( 9at,erine crescuse nalt! trupul i era mplinit i totodat zvelt! pe ct de suplu! peatt de puternic! iar ntrea"a ei nf&i are radia sntate i vioiciune( ?rivirile i mi crile lui Linton erau ns lan"uroase! trupul foarte firav! dar avea n &inut o anumit "ra&ie care-i mic ora aceste defecte! a a c nu era respin"tor( 'up ce- i manifestar reciproc #ucuria! 9at,y se duse la domnul +eat,cliff! care sttea lini tit ln" u ! cu aten&ia mpr&it ntre ceea ce se petrecea n odaie i ceea ce se petrecea n "rdin* pretindea c prive te afar! dar de fapt urmrea numai ceea ce se petrece n interior( 0 Atunci dumneata e ti unc,iul meu$ stri" ea! nl&ndu-se pentru a-l m#r&i a( Ei s-a prut c-mi e ti dra"! cu toate c la nceput ai fost cam urcios( ?entru ce n-ai venit mpreun cu Linton s ne face&i o vizit la 6ran"e1 - trim at&ia ani a a de aproape unii de al&ii fr s ne vedem1 5u-i curios1 ?entru ce1 0 Am fost o dat sau de dou ori nainte de a te na te dumneata! i c,iar asta a fost prea mult! i rspunse( Las-o dracului$((( 'ac ai srutri disponi#ile! d-i-le lui Linton! nu le risipi cu mine( 0 E ti o rutcioas! Ellen$ e<clam 9at,erine! z#urnd spre mine i cople indu-m cu mn"ierile ei nfocate( E ti o rutcioas! Ellen! dac ai ncercat s m mpiedici de a veni aici$ %n viitor am s fac aceast plim#are n fiecare diminea&( %mi dai voie! unc,iule1 ;i cteodat am s-l aduc i pe tticuL( 5u-i a a c-o s-&i fac plcere s ne vezi1 0 Bire te! rspunse unc,iul! ascunznu- i cu mare "reutate o "rimas de dispre&* avea o profund aversiune pentru ace ti eventuali musafiri( 'ar stai! continu el! ntorcndu-se ctre tnra domni oar( Acum! "ndindu-m #ine! cred c-i mai cuminte s-&i spun c domnul Linton are ceva mpotriva mea* ne-am certat odat cu o violen& ru inoas pentru doi cre tini! i dac-i spui c vii aici! &i va interzice s ne mai vizitezi( 'e aceea! dac &ii s-l mai vezi pe vrul dumitale! nici nu tre#uie s-i pomene ti c-ai fost aici( ?o&i s vii! dac vrei! dar fr s tie el( 0 ?entru ce v-a&i certat1 ntre# 9at,erine foarte a#tut( 0 E socotea prea srac pentru a m cstori cu sora lui! rspunse +eat,cliff! i-a fost suprat cnd am luat-o* mndria i-a fost rnit i nu m va ierta niciodat( 0 Boarte ru$ zise tnra domni oar( > dat am s-i spun asta i lui( 'ar Linton i cu mine n- avem nici un amestec n cearta voastr( Atunci n-am s mai viu eu aici! s vin el la 6ran"e( 0 ?entru mine e prea departe! murmur vrul ei( )n drum de patru mile m omoar( 5u! domni oar 9at,erine! vino dumneata din cnd n cnd pe la noi( 5u c,iar n fiecare diminea&! ci o dat sau de dou ori pe sptmn( .atl arunc fiului su o privire de dispre&( 0 E tem! 5elly! c muncesc de"ea#a! mri el ctre mine( 'omni oara 9at,erine! cum i zice acest soar#e-zeam! va descoperi ce-i poate pielea i-l va da dracului( A,! de era +areton$ ;tii c de douzeci de ori pe zi! re"ret c nu-i +areton fiul meu! cu toat decderea

11F

lui( L-a fi iu#it pe #iatul sta dac-ar fi fost al meu( 9red ns c 7eaA nu se va putea ndr"osti de +areton( .otu i! dac acest prpdit de Linton nu se iu&e te! am s-l fac pe +areton rivalul lui( 'up socotelile noastre! cu "reu va tri peste vrsta de optsprezece ani( >f! lua-l-ar dracuL de individ nesrat$ E ocupat s- i usuce picioarele i nici nu se uit la ea((( Linton$ 0 'a! tat! rspunse #iatul( 0 5-ai nimic de artat veri oarei tale prin curte1 5ici mcar un cui# de iepura i sau de nevstuic1 9ondu-o! nainte de a-&i sc,im#a ",etele! n "rdin i n "ra/d! s-&i vad calul( 0 5-ai prefera s ezi aici1 ntre# Linton! adresndu-se lui 9at,y pe un ton care e<prima toat oroarea lui de a mai ie i din cas( 0 ;tiu i eu1 5u tiu! rspunse ea aruncnd spre u o privire n care i se citea dorin&a vdit de a se mi ca( El rmase pe scaun i se ",emui mai aproape de foc( +eat,cliff se ridic! se duse n #uctrie i de acolo ie i n curte! de unde-l stri" pe +areton( +areton rspunse i intrar amndoi n cas( .nrul pesemne se splase! dup cum se vedea8 o#ra/ii i erau aprin i i prul ud( 0 >,! tre#uie s te ntre# pe dumneata! unc,iule$ stri" domni oara 9at,y! amintindui spusele fostei mena/ere( Acesta nu-i vrul meu! nu-i a a1 0 Ba da! rspunse +eat,cliff* e nepotul mamei dumitale( 5u-&i place1 9at,erine prea nedumerit( 0 5u e #iat frumos1 continu el( Eica mea o#raznic se ridic n vrful picioarelor i opti ceva la urec,ea lui +eat,cliff( El ncepu s rd* +areton se ntunec( Ei-am dat atunci seama c e ct se poate de sensi#il la cea mai mic lips de respect i e oarecum con tient de inferioritatea lui( 'ar stpnul sau protectorul su i alun" ncruntarea! e<clamnd8 0 ?e tine are s te prefere dintre noi to&i! +areton$ Jice c e ti un((( un ce1 %n fine ceva! foarte m"ulitor( A adar! ai s-o plim#i tu prin ferm( ;i! #a" de seam! s te por&i ca un "entleman$ 5u spune vor#e urte! nu csca oc,ii la ea cnd se uit la tine i "r#e te-te s-&i ascunzi fa&a cnd se uit( Dar cnd vor#e ti! roste te cuvintele ncet i scoate minile din #uzunare( Acum pleac i distreaz-o ct po&i mai #ine( +eat,cliff i urmri din oc,i pn cnd trecur prin fa&a ferestrei( +areton mer"ea fr a- i privi tovar a! cu fa&a complet ntoars de la ea( ?rea c cerceteaz mpre/urimile! att de cunoscute lui! cu interesul unui strin i al unui artist( 9at,erine l privea cu coada oc,iului! dar fr pic de admira&ie* apoi ncepu s caute sin"ur ceva care s-o distreze! p ind u oar i vesel i fredonnd o melodie pentru a nlocui lipsa de conversa&ie( 0 D-am le"at lim#a! remarc +eat,cliff( 5u va ndrzni s rosteasc nici o sila# ct timp va sta cu ea$ 5elly! tu-&i aduci aminte de mine cnd eram de vrsta lui((( adic nu! cu c&iva ani mai tnr1 -pune-mi! tot att de prostnac pream1 Eram tot att de 7ntruA! cum zice :osep,1 0 Eai ru! i-am rspuns eu! erai i mai posac( 0 Eie-mi place! continu el "ndindu-se cu "las tare( E sin"urul care-a rspuns a teptrilor mele( 'ac ar fi fost prost din na tere! plcerea mea ar fi fost numai /umtate din ce este( 'ar nu-i prost! i-i n&ele" toate sentimentele! cci le-am trit i eu( 'e pild tiu! tiu perfect ct sufer n clipa asta! i nu-i dect nceputul suferin&elor lui( 'ar el nu va putea scpa niciodat din ",earele "rosolniei i-ale i"noran&ei( Eu l-am prins mai strns dect m-a prins nemernicul la de tat-su pe mine! i l-am mpins i mai /os! cci el e mndru de "rosolnia lui( L-am nv&at s dispre&uiasc i s considere prostie i sl#iciune tot ce nu &ine de sim&uri( 5u crezi c +indley ar fi mndru de fiul lui dac ar putea s-l vad1 9el pu&in tot att de mndru ct sunt eu de al meu( 'ar e<ist o deose#ire8 unul e folosit drept piatr de caldarm!

11G

iar cellalt tinic,ea lustruit menit s imite un serviciu de ar"int( Al meu n-a avut nimic de pre&! voi avea totu i meritul de a-l face s a/un" ct de departe poate a/un"e un material att de sla#( Al lui a avut calit&i de primul ordin! dar s-au pierdut! eu am fcut ceva mai ru dect a i le nimici( Eu n-am nimic de re"retat* el ns ar avea de re"retat mai mult ca ori icine! tiu prea #ine asta( 'ar ceea ce e i mai frumos e c +areton m iu#e te necrezut de mult$ 2ecuno ti c aici l-am #tut pe +indley$ 'ac nemernicul acela s-ar putea scula din mormnt ca s-mi cear socoteal de tot ceea ce-a suferit +areton! a avea plcerea s-i vd odrasla alun"ndu-l napoi n "roap! indi"nat c ndrzne te s se atin" de sin"urul prieten pe care-l are pe lume$ La ideea asta! +eat,cliff iz#ucni ntr-un rs dia#olic( 5u i-am rspuns! cci am vzut c nu a tepta nici un rspuns( %ntre timp! tnrul nostru tovar ! care era a ezat prea departe de noi ca s poat auzi cele spuse! ncepu s dea semne de nelini te! re"retnd pro#a#il c! de teama unei eventuale o#oseli! renun&ase la plcerea de a fi mpreun cu 9at,erine( +eat,cliff o#serv privirile nelini tite ale fiului su ndreptndu-se ctre fereastr i mna ntins cu ne,otrre! spre apc( 0 -coal-te! lene ule$ e<clam el cu o simpatie for&at( Bu"i dup ei$ -unt c,iar la col&! ln" stupi( Linton i adun puterile i- i prsi locul de ln" vatr( Bereastra era desc,is i! dup ce ie i afar! am auzit-o pe 9at,erine ntre#nd pe morocnosul ei nso&itor ce sens avea inscrip&ia de deasupra u ii( +areton csc oc,ii i se scrpin n cap! ca un adevrat ne",io#( 0 > fi ceva scris cu literele alea #lestemate! rspunse el! dar nu le pot citi( 0 5u tii s cite ti1$ stri" 9at,erine( Eu le pot citi! e scris n en"leze te( 'ar vreau s tiu pentru ce sunt scrise acolo( Linton ncepu s rd #at/ocoritor( Era prima manifestare de #ucurie pe care o arta( 0 5u tie s citeasc! i lmuri el veri oara( Ai fi putut crede c e<ist pe lume un prostnac att de mare1 0 E zdravn la minte ori nu1 ntre# domni oara 9at,y cu seriozitate( D-am pus pn acum dou ntre#ri! dar de fiecare dat m-a privit att de stupid! nct am impresia c nu m-a n&eles( E-adevrat c i eu prind cu destul "reutate ce spune el( Linton rse din nou! uitndu-se dispre&uitor la +areton( 'ar n momentul acela +areton prea c nu pricepe prea #ine ce se petrece cu el( 0 5imic altceva dect lene$ 5u-i a a! Earns,a41 zise el( Neri oara mea crede c e ti idiot( Dac! acum vezi i tu ce nseamn s dispre&uie ti 7#uc,isealaA! cum i zici tu( Ai o#servat! 9at,erine! ct de urt pronun&1 9a la Zor3s,ire( 0 La ce dracuL mi-ar folosi1 mri +areton! care prea dispus s rspund mai de"ra# lui Linton! tovar ul lui de fiecare zi( +areton era pe cale s mai adau"e ceva! dar cei doi tineri ncepur s rd "l"ios! zpcita mea de domni oar fiind foarte ncntat c se poate distra pe socoteala pronun&rii lui #izare( 0 9e rost are 7dracuL A n propozi&ia asta1 zise Linton c,icotind( Ui-a spus tticuL s nu sco&i nici o vor# urt! dar tu nu po&i desc,ide "ura fr s nu roste ti una( %ncearc s te por&i ca un "entleman! ,aide$ 0 'e n-ai fi mai mult fat dect #iat! te-a trnti la pmnt c,iar n minutul sta! i s tii c-a face-o! sl#no" prpdit ce e ti$ rspunse! furios! #dranul* apoi se retrase! n timp ce fa&a i se aprinsese de mnie i umilin&* era con tient c fusese insultat! dar nu tia cum s reac&ioneze( 'omnul +eat,cliff! care auzise ca i mine convor#irea lor! zm#i cnd l vzu plecnd( 'ar imediat dup aceea arunc o privire ncrcat de o ciudat aversiune spre perec,ea vor#rea&! care se oprise n pra"ul u ii! plvr"ind( Linton se nsufle&ise de-a #inelea enumernd cusururile i lipsurile lui +areton i istorisind fel de fel de lucruri n le"tur cu

11M

purtarea acestuia* iar fata i "usta vor#ele rutcioase i pline de dispre& fr s- i dea seama c ele dezvluie! n primul rnd! caracterul urt al povestitorului( 'in parte-mi! ncepusem mai de"ra# s-l detest pe Linton dect s-mi fie mil de el! i s-l scuz! n oarecare msur! pe tatl su pentru c nu-l pre&uia( Am stat pn dup-mas! cci n-am putut-o lua pe domni oara 9at,y mai devreme de acolo( 'in fericire! stpnul nu ie ise din camera lui! a a c nu aflase ct de mult lipsisem( %n drum spre cas a fi vrut s-o lmuresc pe prote/ata mea despre caracterul oamenilor de la care plecasem! dar i intrase n cap c eram pornit mpotriva lor( 0 A,a! stri" ea! tu &ii cu tticuL! Ellen$ E ti prtinitoare! tiu( 9ci! de n-ar fi a a! nu m-ai fi pclit att amar de ani spunndu-mi c Linton locuie te departe de noi( -unt! ntradevr! foarte suprat! dar pe de alt parte att de ncntat c l-am re"sit! nct nu-mi pot arta suprarea( %ns acum tre#uie s-&i &ii "ura i s nu spui nimic despre unc,iul meu( E unc,iul meu! nu uita! i am s-l cert pe tata pentru c-a rupt le"turile cu el( ;i continu pe tonul acesta pn am renun&at s-o convin" c "re e te( %n seara aceea na vor#it despre vizita ei! pentru c nu l-a vzut pe domnul Linton( A doua zi ns! spre marele meu necaz! s-a dat totul pe fa&* cu toate acestea nu eram c,iar trist! socotind c tatl ei ar fi putut-o ndruma i pzi pe 9at,y mult mai #ine dect mine( 'ar el era prea timid i nu folosea ar"umente destul de puternice ca s- i /ustifice dorin&a de-a nu avea nici o le"tur cu cei din casa de la +ei",ts! iar 9at,erine cerea ar"umente #ine ntemeiate pentru orice fel de n"rdire adus voin&ei sale de copil rsf&at( 0 .ticule! e<clam ea! dup ce- i spuseser #un diminea&a! ",ici pe cine am vzut ieri cnd m-am plim#at pe dealuri1l A,! tticule! ai tresrit$ Na s zic te sim&i vinovat1 5u-i a a! spune1 Am n&eles eu((( 'ar ascult-m! i am s-&i spun cum am descoperit totul( Dar Ellen! care e aliata ta! se prefcea c-i e mil de mine ori de cte ori m vedea dezam"it i-i spuneam c sper ca Linton s se ntoarc iar i la noi$ 9at,y i-a fcut o descriere fidel a e<cursiei i a consecin&elor ei( Dar stpnul meu! cu toate c-mi aruncase mai multe priviri pline de repro ! nu spuse nimic pn ce nu isprvi( Apoi o trase ln" el i-o ntre# dac tie pentru ce i-a ascuns faptul c Linton e-att de aproape de ea! i pentru ce i-ar fi refuzat o plcere dac ar fi putut-o "usta fr s-i duneze( 0 ?entru c nu-&i place +eat,cliff! rspunse ea( 0 Atunci tu crezi c mie-mi pas mai mult de sentimentele mele dect de-ale tale! 9at,y$ zise el( 5u! nu pentru c nu-mi place domnul +eat,cliff! ci pentru c domnul +eat,cliff nu m poate suferi pe mine( E cel mai dia#olic om din c&i am vzut! se #ucur cnd i poate nedrept&i i ruina pe cei pe care-i ur te! dac aceia i ofer cel mai mic prile/( ;tiam c n-ai s po&i men&ine rela&ii cu vrul tu fr a intra n contact cu acel om i tiam c te va ur din pricina mea( A adar! spre #inele tu! i pentru nimic altceva! am luat msuri ca s nu-l mai vezi pe Linton( Aveam de "nd s-&i e<plic acest lucru odat! cnd vei fi mai mare! i-mi pare ru c-am amnat atta( 0 'ar domnul +eat,cliff a fost foarte prietenos! tticule! o#serv 9at,erine! fr a fi ctu i de pu&in convins de spusele tatlui ei( ;i nu s-a mpotrivit dorin&ei noastre de a ne vedea! ci a spus c pot veni n casa lui ori de cte ori mi face plcere! numai c nu tre#uie s&i spun &ie! deoarece v-a&i certat i nu vrei s-l ier&i pentru c s-a cstorit cu mtu a Dsa#ella( ;i vd c nu-l ier&i( 7.uA e ti sin"urul vinovat* el! cel pu&in! e dispus s ne lase s fim prieteni mcar noi! Linton i cu mine( 'ar tu nu vrei nici att( -tpnul meu! dndu- i seama c nu-l va crede dac-i va spune c unc,iul ei e! pur i simplu! un om ru! i-a povestit! pe scurt! despre felul cum s-a purtat fa& de Dsa#ella i despre mi/loacele prin care a devenit proprietar la =ut,erin" +ei",ts( 5u putea s vor#easc prea mult depre +eat,cliff! cci! cu toate c vor#ea rar despre vec,iul lui du man! resim&ea fa& de el aceea i oroare i sil pe care le ncercase la moartea doamnei Linton( 7?oate c-ar mai fi trit i acum dac n-ar fi fost el$A era "ndul amarnic care-l c,inuia

11C

nencetat* n oc,ii lui! +eat,cliff era un uci"a ( 'omni oara 9at,y 0 care nu tia ce-i o fapt rea! cu e<cep&ia nensemnatelor ei acte de neascultare! nedreptate i furie! ce izvorau din firea ei ptima i necu"etat! i de care se cia c,iar n ziua cnd le svr ea 0 fu uimit de ntunecimea unui suflet ce putea nutri i ascunde ani de zile asemenea sete de rz#unare! urmrind apoi cu sn"e rece ndeplinirea planurilor sale! fr cea mai mic mustrare de con tiin&( ?rea att de impresionat i indi"nat de aceast nou viziune asupra naturii omene ti 0 ea nu nv&ase i nu auzise pn acum despre astfel de lucruri 0 nct domnul Ed"ar socoti c nu-i necesar s mai vor#easc despre acest su#iect( Adu"! doar att8 0 'e azi nainte vei ti! scumpa mea! pentru ce doresc s evi&i casa i familia aceea( ;i-acum! ntoarce-te la vec,ile tale ndeletniciri i distrac&ii i nu te mai "ndi la ei( 9at,erine i srut tatl i se a ez lini tit s- i vad de lec&ii* petrecu astfel dou ceasuri! ca de o#icei( Apoi l nso&i pe cmp! i ziua se scurse n mod normal( 'ar seara! dup ce se retrsese n camera ei! i m-am dus s-o a/ut s se dez#race! am "sit-o n "enunc,i! la mar"inea patului! pln"nd( 0 Nai! ce copil prost$ am e<clamat eu( 'ac-ai avea vreun necaz adevrat! &i-ar fi ru ine s-&i irose ti lacrimile pentru asemenea prostii( -e vede ct de colo c nu tii ce nseamn o adevrat durere! domni oar 9at,y( Da nc,ipuie te-&i o clip c stpnul i cu mine am muri i ai rmne sin"ur pe lume( 9e-ai sim&i atunci1 9ompar situa&ia actual cu o lovitur de felul acela! i fii mul&umit de prietenii pe care-i ai! nu rvni al&ii( 0 5u pln" pentru mine! Ellen! rspunse ea! ci pentru el( -pera s m vad mine i va fi foarte dezam"it8 m va a tepta! i eu nu voi veni$ 0 ?rostii$ i-am rspuns( 9rezi c el s-a "ndit la dumneata atta ct te-ai "ndit dumneata la el1 5u-l are ?e +areton s-i &in de urt1 5ici un om dintr-o sut nu pln"e cnd pierde o rud pe care-a vzut-o de dou ori! n dou dup-amieze( Linton are s priceap despre ce-i vor#a i n-are s se mai "ndeasc la dumneata( 0 5-ar tre#ui s-i scriu un #ile&el ca s-i e<plic de ce nu pot veni1 ntre# ea ridicndu-se( %n felul acesta i-a putea trimite i cr&ile pe care am f"duit s i le mprumut( El n-are cr&i frumoase! i cnd i-am povestit ct de interesante sunt ale mele! a dorit tare mult s le ai#$ 5-ar fi #ine! Ellen1 0 5u! nu! deloc$ m-am opus eu! ,otrt( Atunci el o s-&i rspund! i povestea n-are s se mai isprveasc niciodat( 5u! domni oar 9at,erine! le"turile acestea tre#uie rupte n mod definitiv* a a dore te tticuL! i eu voi avea "ri/ s-i mplinesc dorin&a( 0 'ar cum poate un #ile&el((( rencepu ea cu un "las ru"tor( 0 .cere$ am ntrerupt-o( - nu ncepem cu #ile&elele( )rc-te-n pat$ %mi arunc o privire foarte mnioas! att de mnioas! nct la nceput nici n-am vrut s-o srut i s-i spun noapte #un( Am nvelit-o i-am nc,is u a foarte nemul&umit! dar la /umtatea drumului mi-a prut ru i m-am ntors! p ind u urel( ;i ce s vd1 'omni oara sttea la mas cu o foaie de ,rtie al# n fa& i cu un creion n mn* dar dndu- i seama c-i vinovat! le-a ascuns numaidect( 0 5-ai s "se ti pe nimeni s-&i duc scrisoarea! 9at,erine! c,iar dac-i scrii! i-am spus* i-acum am s-&i stin" lumnarea((( 9nd am acoperit flacra cu stin"torul! am sim&it o palm peste mn i-am auzit-o e<clamnd! o#raznic8 7Bptur rutcioas ce e ti$A Am ie it din nou! iar ea! foarte prost dispus i ar&"oas! a tras zvorul( 9at,erine i-a terminat totu i scrisoarea i aceasta a fost dus la destina&ie de un lptar care venea din sat* dar n-am aflat dect mai trziu( -ptmnile treceau i 9at,y i recptase #una dispozi&ie( 'ar i plcea din cale-afar de mult s se furi eze sin"ur n cte-un col&i or! i adeseori! cnd m apropiam de ea pe nea teptate! tresrea i se apleca asupra cr&ii pe care-o citea! ca s-o ascund( Astfel am descoperit col&urile ctorva foi volante care ie eau din filele cr&ii( Apoi! i luase o#iceiul de a co#or n zori de zi n #uctrie i de a tndli pe-acolo! ca i cum ar fi a teptat sosirea cuiva* ntr-un #irou din

11O

#i#liotec avea un mic sertar! n care cotro#ia ceasuri de-a rndul i a crui c,eie o scotea cu "ri/ din #roasc ori de cte ori pleca( %ntr-o zi! pe cnd i aran/a sertarul! am o#servat c /ucriile i fleacurile care-i alctuiau pn nu demult con&inutul fuseser nlocuite prin nenumrate #uc&ele de ,rtie frumos mpturite(9uriozitatea i #nuiala mi se trezir( Am ,otrt s arunc o privire asupra comorilor ei misterioase( A a c seara! imediat ce ea i stpnul se duser sus! am cutat i-am "sit printre c,eile mele una care se potrivea n #roasc( Am desc,is sertarul i-am rsturnat tot con&inutul n or&ul meu( Apoi am plecat la mine n camer! ca s cercetez n voie ,rtiile( 9u toate c #nuisem totul! am fost surpins cnd am descoperit un numr impresionant de scrisori 0 cel pu&in una pe zi 0 rspunsurile lui Linton +eat,cliff la scrisorile primite de la 9at,erine( 9ele cu dat mai vec,e erau scurte i timide! dar cu ncetul se transformaser n adevrate scrisori de dra"oste! ne#une ti! cum era i firesc pentru vrsta celui ce le scria! dar avnd ici i colo fraze mprumutate! dup prerea mea! de la cineva cu mai mult e<perien&( )nele dintre ele m-au iz#it prin compozi&ia lor cu totul ciudat! amestec de declara&ii fier#in&i i cuvinte plate* ncepeau su# impulsul unor sentimente puternice i se nc,eiau pe un ton afectat! n stilul ncrcat pe care-l folose te un licean cnd i scrie unei iu#ite ima"inare( 5u tiu dac ele o mul&umeau sau nu pe 9at,y8 dar mie mi s-au prut ni te fleacuri fr valoare( 'up ce-am citit attea cte-am socotit eu necesar! le-am le"at ntr-o #atist i le-am pus la o parte! apoi am ncuiat din nou sertarul "ol( A doua zi! dup #unul ei o#icei! tnra mea domni oar co#or devreme i se duse la #uctrie( Eu am urmrit-o i-am vzut-o ndreptndu-se spre u imediat ce sosi un anumit #ie&el* i! n timp ce fata de la lptrie i umplea ulciorul! 9at,erine vr i-apoi scoase ceva din #uzunarul ,ainei #ie&elului( Atunci am ocolit "rdina i-am a teptat curierul! dar acesta se lupt din "reu0 i vrs c,iar i laptele ca s apere ce i se ncredin&ase( Am iz#utit ns s-i iau epistola i! sftuindu-l s se duc de-a dreptul acas dac vrea s scape numai cu-atta! mam oprit ln" zidul "rdinii i-am nceput s citesc compozi&ia sentimental a domni oarei 9at,y( Era mult mai simpl i mai elocvent dect a vrului ei 0 foarte dr"u& i foarte naiv( Am dat din cap i-am intrat n"ndurat n cas( 9um ziua era ploioas! 9at,y nu putu ie i s ,oinreasc prin parc* a a c! dup ce- i isprvi lec&iile de diminea&! ncerc s- i "seasc oarecare mn"iere recitind scrisorile din sertar( .atl ei edea la mas citind! iar eu! fcndu-mi dinadins de lucru pe-acolo! coseam ni te fran/uri la o perdea* dar n-o sl#eam din oc,i! urmrindu-i fiece mi care( 5u cred c o pasre ce s-ar fi ntors la cui#ul ei lsat plin cu pui ciripitori i l-ar fi "sit prdat s arate o disperare mai adnc prin &ipetele i #tile aripilor nspaimntate dect 9at,erine printr-un sin"ur 7>,$A i prin #rusca sc,im#are a fe&ei! pan atunci plin de fericire( 'omnul Linton i ridic privirea i zise8 0 9e s-a-ntmplat! dra"ostea mea1 .e-ai lovit1 .onul i privirea lui o asi"urar c nu 7elA era cel care-i descoperise comoara( 0 5u! tat$ zise ea "find( Ellen! Ellen! vino sus! mi-e ru$ E-am supus i-am ie it mpreun cu ea( 0 >f! Ellen! tu le-ai luat$ ncepu imediat ce-am rmas sin"ure n odaie* apoi czu n "enunc,i( >,$ '-mi-le! i niciodat! niciodat n-am s mai fac$ - nu-i spui lui tticu( D-ai spus lui tticuL! Ellen1 -pune-mi c nu$ Am fost foarte neasculttoare! dar n-am s mai fac niciodat$ D-am poruncit cu mare severitate! s se ridice( 0 A adar! domni oar 9at,y! a&i a/uns departe( ?oate s-&i fie ru ine de ele$ 'rept s&i spun! frumoas "rmad de fleacuri studiezi n orele dumitale li#ere( Eerit s le dai la tiprit$ ;i ce prere ai! ce-o s cread stpnul cnd i le voi arta$ %nc nu i le-am artat! dar s nu-&i nc,ipui c-am s pstrez secretele dumitale ridicole( --&i fie ru ine$ Eai ales c dumneata ai fost cea care-a nceput cu ne",io#iile astea( -unt si"ur c lui nu i-au trecut prin

11P

cap asemenea (lucruri( 0 5u eu$ 5u eu$ zise 9at,y pln"and cu ,o,ote( Eu n-am crezut niciodat c-am s-l iu#esc! pn cnd((( 0 (( 7Du#escA$ am stri"at eu cu tot dispre&ul de care eram capa#il( 7Du#escA$ Auzi colo! cine-a mai auzit una ca asta$ A putea spune c i eu l iu#esc pe morarul care vine aici o dat pe an s cumpere "ru( Brumoas iu#ire! n-am ce zice$ ;i dac adunm ceasurile n careai stat cu Linton! nu ies mai mult de patru( Astea nu-s dect mofturi de-ale voastre! copilre ti( Am s m duc cu ele n #i#liotec i-o s vedem ce spune tatl dumitale despre asemenea iu#ire$ 9at,y sri s- i ia napoi pre&ioasele scrisori! dar eu le &ineam deasupra capului* apoi ncepur ru"min&i frenetice((( s le ard((( s fac cu ele orice! numai s nu i le art domnului Linton( Dar eu! creznd ca totul e o copilrie! eram deopotriv dispus s rd! ct s-o i cert( %n cele din urm m-am m#unat ntr-o oarecare msur i-am ntre#at-o8 0 'ac voi consim&i s le ard! mi f"duie ti cinstit c n-ai s mai trimi&i i n-ai s mai prime ti nici o scrisoare! nici o carte 0 cci dup cte vd i-ai trimis i cr&i 0 nici #ucle de pr! inele sau alte /ucrii1 0 5u ne-am trimis /ucrii$ stri" 9at,erine* mndria ei #irui ru inea( 0 A adar! a#solut nimic! domni oar! i-am spus( 'ac nu consim&i! plec ndat( 0 %&i f"duiesc! Ellen$ stri" ea prinzndu-m de roc,ie( >,! te ro"! te ro"! pune-le pe foc$ 'ar cnd m-am pre"tit s iau vtraiul i s desc,id u a so#ei! sacrificiul s-a artat a fi prea dureros pentru ea* m-a implorat s cru& mcar una sau dou dintre ele( 0 )na sau dou! Ellen! stri" ea! s le pstrez de dra"ul lui Linton$ Am deznodat #atista i-am nceput s arunc scrisorile n foc! &inndu-le de cte un col&* flcrile ncepur s le rsuceasc spre co ( 0 Nreau s pstrez una! vr/itoare nemiloas ce e ti$ &ip ea! vrnd mna n foc i sco&nd cateva #uc&i de ,rtie pe /umtate arse( 0 Boarte #ine((( am s pstrez i eu cteva! ca s i le art lui tticuK$ i-am rspuns punnd n #occelu& scrisorile rmase i ndreptndu-m din nou spre u ( 9at,y arunc iar i n flcri #uc&elele de ,rtie nne"rit! fcndu-mi semn s duc /ertfa pn la capt( A a am i fcut! apoi am amestecat cenu a i-am n"ropat-o su# o lopat plin de cr#uni* 9at,erine! sim&indu-se profund rnit! s-a retras n odaia ei fr a rosti un sin"ur cuvnt( Am co#ort s-i spun stpnului c indispozi&ia domni oarei a trecut aproape complet! dar sunt de prere c tre#uie s stea pu&in ntins( Ea n-a vrut s mnnce! dar a co#ort la ceai* era palid! avea oc,ii ro ii i prea uimitor de supus( A doua zi de diminea& am rspuns eu la scrisoarea sosit n a/un! scriind pe o #uc&ic de ,rtie8 7'omnul +eat,cliff este ru"at s nu-i mai trimit #ilete domni oarei Linton! deoarece nu le va primiA( ;i de-atunci #iatul veni dup lapte cu #uzunarele "oale(

CAPITOLUL 22 Nara trecu i toamna se art timpurie* trecuse i -fntul Ei,ail ! dar seceri ul nu se isprvise* pe cteva din lanurile noastre se mai lucra nc( 'omnul Linton i fiica lui se plim#au adesea printre secertori* n ziua n care s-au strns ultimii snopi! au rmas pe cmp pn s-a ntunecat! dar cum serile erau reci i umede! stpnul meu a rcit ru de tot! rceala sa a ezat la plmni i l-a o#li"at s stea n cas toat iarna! aproape fr ntrerupere( Biata 9at,y! speriat de mica-i poveste de dra"oste! era mult mai trist i ntunecat de
-e ser#eaz la FR septem#rie( 118

cnd renun&ase la ea* iar domnul Linton struia s citeasc mai pu&in i s fac mai mult mi care( El n-o mai putea nso&i! cnd ie ea s se plim#e! a a c-am socotit de datoria mea s-l nlocuiesc! pe ct mi sta n putin&! de i ntr-un mod destul de nesatisfctor! cci nu puteam rpi dect dou sau trei ore din numeroasele ndeletniciri zilnice i tovr ia mea i era fr ndoial! mult mai pu&in plcut dect a lui( %ntr-o dup-amiaz de octom#rie sau de pe la nceputul lui noiem#rie 0 o dupamiaz rece i ploioas! cnd iar#a i potecile fo neau de frunze ve tede i ude! iar cerul rece i al#astru era pe /umtate acoperit de nori "rei i cenu ii ce veneau i se adunau repede dinspre apus prevestind ploaie a#undent 0 am ru"at-o pe stpna mea s renun&e la plim#are! cci eram si"ur c vine o rpial( Ea refuz* iar eu! mpotriva dorin&ei mele! miam pus pardesiul i mi-am luat um#rela! ca s-o nso&esc ntr-o plim#are scurt! pn la mar"inea parcului( > plim#are pe care-o fcea de o#icei cnd era prost dispus(! a a cum se ntmpla mereu n ultima vreme! de cnd domnul Ed"ar se sim&ea mai ru ca de o#icei! lucru pe care-l ",icisem amndou din tcerile lui din ce n ce mai lun"i i din melancolia ce-i nvluia fa&a( 9at,y mer"ea trist* nici nu aler"a i nici nu mai z#urda! cu toate c vntul n",e&at ar fi putut-o ndemna s-o ia la fu"( ;i adeseori! privind-o cu coada oc,iului! am vzut-o ridicnd mna i ter"ndu- i o#razul( E-am uitat atunci n /ur! spernd s descopr ceva care s-i alun"e "ndurile ne"re( La mar"inea drumului se ridica un mal nalt! acoperit cu pietri ! pe care crescuser o mul&ime de aluni i ste/ari pipernici&i* aveau rdcinile pe /umtate descoperite i a#ia se puteau &ine drept* terenul era prea afnat pentru ste/ari! iar vnturile puternice i culcaser aproape la pmnt( Nara! domni oarei 9at,erine i plcea s se ca&ere pe trunc,iurile lor i s se a eze pe cren"i! le"nndu-se la o nl&ime de douzeci de picioare de la pmnt* iar eu! de i eram ncntat de ndemnarea i de vioiciunea ei copilroas! socoteam necesar s-c cert ori de cte ori o prindeam urcndu-se a a de sus! dar o certam n a a fel nct tia c nu tre#uie s co#oare( 'e la prnz i pn la vremea ceaiului edea culcat n lea"nul ei mi cat de adierea vntului i nu fcea nimic altceva dect s cnte! de una sin"ur! cntece vec,i 0 nv&ate toate de la mine 0 sau s urmreasc psrile! vecinele ei! cum i ,rnesc i cum i nva& puii s z#oare* sau se cui#rea sin"ur! i! cu pleoapele nc,ise! pe /umtate "nditoare i pe /umtate vistoare! sttea pierdut ntr-o fericire ce nu poate fi tlmcit prin vor#e( 0 Da uite! domni oar$ e<clamai eu artnd spre un loc mai ferit! ntre rdcinile unui copac( 5-a venit nc iarna( )ite colo o floricic! ultimul #o#oc din mul&imea de clopo&ei care-n iulie acopereau iar#a cu un nor de cea& liliac,ie( 5u vrei s te ca&eri pn acolo! s-l cule"i i s i-l duci lui tticuL1 9at,y privi cu oc,ii mari floarea sin"uratic tremurnd n adpostul ei de pmnt! i n cele din urm spuse8 0 5u! n-am s-o atin"( ?are att de melancolic$ 5u-i a a! Ellen1 0 'a! am remarcat eu* aproape tot att de sl#it i lipsit de vla" ca i dumneata( >#ra/ii &i sunt palizi! ,ai s ne prindem de mn i s fu"im( E ti att de sleit de puteri! nct m ncumet s &in pasul cu dumneata( 0 5u! repet ea continund s mear" a"ale* se oprea din cnd n cnd i rmnea pe "nduri n fa&a unui petic de mu c,i! a unui smoc de iar# n"l#enit! sau a unei ciuperci portocalii! ce str#tea! strlucitoare! printre "rmezile de frunze cafenii* i din nou i ducea pe furi mna la o#raz( 0 9at,erine! iu#irea mea! pentru ce pln"i1 am ntre#at-o! apropiindu-m de ea i ncon/urndu-i umrul cu #ra&ul( 5u tre#uie s pln"i pentru #oala lui tticuL* e o simpl rceal! i fii mul&umit c nu e ceva mai "rav( Atunci nu- i mai putu re&ine lacrimile! i rsuflarea i se n#u i n ,o,ote de plns( 0 >,! are s fie ceva mai "rav! zise ea( ;i ce m fac dup ce tticuL m prse te i rmn sin"ur1 5-am s uit cuvintele tale! Ellen( %ntotdeauna mi rsun n urec,i( 9um se va

11R

sc,im#a via&a mea! ct de pustie va fi lumea cnd tticuL i cu tine ve&i fi mor&i$ 0 5imeni nu tie dac nu vei muri dumneata naintea noastr! i-am rspuns( 5u-i #ine s co#e ti( - sperm c vor mai trece ani i ani pn cnd se va duce vreunul dintre noi( -tpnul e tnr! iar eu sunt n putere! a#ia am patruzeci i cinci de ani( Eama mea a trit pn la optzeci! i-a fost pn la sfr it! o #a# sprinten( ;i nc,ipuie te-&i c domnul Linton trie te pn la aizeci de ani((( pn atunci trec mai mul&i ani dect ai numrat dumneata pn acum! domni oar( 5u-i o prostie s /ele ti pentru o nenorocire ce se va ntmpla peste douzeci de ani1 0 'ar mtu a Dsa#ella era mai tnr dect tticuL! remarc ea! ridicndu- i privirea timid! cu speran&a c-o voi mn"ia din nou( 0 Etu a Dsa#ella nu ne-a avut pe noi! adic pe dumneata i pe mine! ca s-o n"ri/im! i-am rspuns( Ea n-a fost att de fericit ca stpnul meu! ea n-avea pentru ce tri( .ot ceea ce tre#uie s faci acum e s-l n"ri/e ti #ine i s-l nvesele ti artndu-i c i dumneata e ti vesel( ;i fere te-te s-i provoci vreo n"ri/orare* ia #ine seama la asta! 9at,y$ Eu nu-&i ascund adevrul* dac-l la i s o#serve c-ai suferit din pricina unei despr&iri pe care el a socotit-o necesar i dac e ti ptima i nepstoare i nutre ti o dra"oste prosteasc! fantezist! pentru fiul unui om pe care-ar fi fericit s-l tie n mormnt! l po&i ucide( 0 Eu nu m frmnt pentru nimic pe lume n afar de #oala lui tticuL! rspunse ea( 5u-mi pas de nimic cnd e vor#a de tata( ;i niciodat((( niciodat((( a,! niciodat! ct oi fi n toate min&ile! n-am s fac ceva sau s spun o vor# care l-ar putea supra( %l iu#esc mai mult dect pe mine! Ellen! i tii cum am aflat1 E ro" n fiecare sear s triesc pn dup moartea lui! pentru c prefer s sufr eu dect s sufere el( Dat dovada c-l iu#esc mai mult dect pe mine nsmi( 0 Brumoase vor#e! i-am rspuns( 'ar tre#uie dovedite prin fapte( 'up ce se va face #ine! s nu ui&i ,otrrile luate n ceasurile de spaim( .ot povestind a a! ne-am apropiat de o poart ce ddea spre drum! i tnra mea domni oar! acum ceva mai luminat la fa&! se c&r sus i se a eaz pe zid! ntinznd mna n partea cealalt! ca s adune cteva #oa#e care strluceau! ro ii! n vrful cren"ilor unor trandafiri sl#atici! ce adum#reau mar"inea drumului( Bructele de pe poale dispruser! iar la cele din vrf nu puteau a/un"e dect psrile i 9at,y din locul n care se afla( 'ar cnd s-a ntins s le culea"! i-a czut plria de pe cap* i cum poarta era ncuiat! s-a "ndit s sar peste zid s i-o ia( Eu am ru"at-o s fie prudent ca nu cumva s cad! dar ea a disprut! u urel! dup "ard( 2entoarcerea ns n-a fost tot att de u oar* pietrele erau lustruite i netede! iar tufele de mcie i duzii rzle&i nu-i puteau fi de a/utor ca s se ca&re din nou pe zid( Eu! ca o proast! nu mi-am dat seama de situa&ia asta dect atunci cnd am auzit-o rznd i e<clamnd8 0 Ellen! du-te i adu c,eia! cci altfel tre#uie s-aler" pn la csu&a portarului( 'in partea asta nu pot urca zidul( 0 -tai acolo unde e ti! i-am rspuns( Am le"tura de c,ei n #uzunar! poate c iz#utesc s desc,id poarta( 'ac nu! plec numaidect( 9at,erine se distra dansnd ncoace i-ncolo n fa&a por&ii! n timp ce eu ncercam! una dup alta! toate c,eile mari( 9nd am a/uns la cea din urm! am n&eles c nu se potrive te nici una* atunci! struind s rmn unde era! m pre"tii s fu" repede acas* dar m oprii! cci auzeam un z"omot care se apropia de noi( Era tropot de cal* 9at,y se opri i ea din dans( 0 9ine-i1 am optit( 0 Ellen! a dori s po&i desc,ide poarta! opti! in"ri/orat! tovar a mea( 0 >! domni oar Linton$ stri" vocea "rav a clre&ului( E #ucur c te ntlnesc(5u te "r#i s pleci acas! cci am de cerut i de primit o e<plica&ie( 0 5u vor#esc cu dumneavoastr! domnule +eat,cliff! rspunse 9at,erine( .ticuK spune c sunte&i un om ru i c-l ur&i att pe el ct i pe mine( 'e altfel a a zice i Ellen(

1F0

0 5u despre asta-i vor#a! zise +eat,cliff! cci ntr-adevr era el( 9red c pe fiul meu nu-l ursc* despre el e vor#a! i te ro" s-mi acorzi toat aten&ia( 'a! ai motive s ro e ti$ Acum dou sau trei luni nu-&i luase i o#iceiul s-i scrii lui Linton /ucndu-te de-a dr"ostea1 9e1 Eerita&i amndoi o #taie #un$ Eai ales dumneata! cci erai cea mai mare! i! dup cte vd! cea mai pu&in sensi#il(Eu am pus mn pe scrisorile dumitale i! dac e ti ctu i de pu&in necuviincioas fa& de mine! am s i le trimit tatlui dumitale( Ei se pare c te-ai plictisit de aceast distrac&ie i-ai renun&at la ea( 5u-i a a1 Ei #ine! s tii c prin purtarea dumitale l-ai aruncat pe Linton n prpastia deznde/dii( -e ndr"ostise cu adevrat i sincer de dumneata( ?e ct e de adevrat c eu triesc! tot pe att de adevrat este c el moare de dorul dumitale( Dnima i e zdro#it! nu la fi"urat! ci la propriu! din pricina nestatorniciei dumitale( 9u toate c de ase sptmni ncoace +areton i #ate ncontinuu /oc de el i eu am ntre#uin&at mi/loace mai serioase i am ncercat s-l sperii ca s-l trezesc din aptia lui cretinizant! i mer"e din zi n zi tot mai prost i va fi su# pmnt nainte de venirea verii dac dumneata nu-l readuci la via&$ 0 9um l po&i min&i cu-atta neru inare pe #ietul copil1$ i-am stri"at eu din parc( .e ro"! vezi-&i de drum$ 9um po&i nscoci asemenea/osnice minciuni1 'omni oar 9at,y! am s spar" #roasca por&ii cu o piatr( - nu dai crezare pove tilor stora neru inate$ 'oar po&i /udeca i sin"ur c-i cu neputin& ca un om s moar din dra"oste pentru o necunoscut( 0 5u tiam c erau de fa& i iscoade care-ascult pe la por&i! mri ticlosul vznduse prins( -cump doamn 'ean! eu &in la dumneata! dar nu-mi place c /oci pe dou ta#louri! adu" el cu "las tare( 9um ai putut min&i cu-atta neru inare! nct s afirmi c eu o ursc pe 7#iata copilA i s nscoce ti pove ti att de n"rozitoare inct s nu se mai apropie de pra"ul casei mele1 9at,erine Linton Hacest nume m nclze teI! feti&a mea iu#it! eu am s lipsesc de-acas toat sptmna( 'u-te! i-acolo l vei "si pe scumpul meu #iat$ %nc,ipuie te-&i c tatl dumitale ar fi n locul meu! i Linton n locul dumitale8 "nde te-te cum ar pre&ui el pe nepstorul dumitale iu#it! dac acesta ar refuza s fac mcar un pas ca s te mn"ie! cnd nsu i tatl dumitale l-ar implora( ;i! te ro"! nu cumva s svr e ti asemenea "re eal din simpl naivitate( %&i /ur pe sufletul meu c se apropie de mormnt! i nimeni altul n afar de dumneata nu-l poate salva$ Broasca a cedat i eu am ie it pe osea( 0 :ur c Linton e pe moarte! repet +eat,cliff privindu-m aspru( Dar triste&ea i dezam"irea i "r#esc sfr itul( 5elly! dac nu vrei s-o la i pe ea! du-te mcar dumneata( %n tot cazul s tii c eu nu m ntorc pn de azi ntr-o sptmn pe vremea asta! i cred c nici stpnul dumitale nu se va mpotrivi s-o lase s- i vad vrul( 0 Nino! zisei eu lund-o pe 9at,y de #ra& i silind-o s intre din nou n parc( 9ci ovia! privind cu oc,ii tul#uri la trsturile interlocutorului ei! trsturi prea dure pentru a lsa s se ntrevad f&rnicia sufletului( +eat,cliff i mpinse calul aproape de noi i! aplecndu-se! remarc8 0 'omni oar 9at,erine! tre#uie s-&i mrturisec c nu mai ma r#dare cu Linton* iar +areton i :osep, au i mai pu&in( .re#uie s-&i mrturisesc de asemenea c se afl ntr-o societate cam dur( Lnceze te dup #lnde&e! ca i dup dra"oste* i o vor# #lnd din partea dumitale ar fi cea mai #un doctorie pentru el( 5u lua n seam sfaturile aspre ale doamnei 'ean! ci fii "eneroas! i caut s-l vezi( Ji i noapte nu viseaz dect la dumneata i nimeni nu-l poate convin"e c nu-l ur ti de vreme ce nici nu-i scrii i nici nu vii pe la noi( Eu am tras poarta i am rosto"olit un #olovan ca s-o spri/in! cci #roasca se stricase( Apoi mi-am desc,is um#rela i-am luat-o pe 9at,y su# ea( %ncepuse s cad ploaia printre ramurile copacilor! care "emeau i ne preveneau s nu mai ntrziem( 6ra#a cu care ne-am ntors spre cas ne-a mpiedicat s facem vreun comentariu asupra ntlnirii cu +eat,cliff( 'ar am ",icit intinctiv c inima micii 9at,erine era ntunecat de doi nori( Avea o fa& att de trist c a#ia o mai recuno team( 5u ncpea ndoial c pentru ea fiecare sila# auzit era

1F1

adevrat( %nainte de a a/un"e noi acas! stpnul se retrsese s se odi,neasc( 9at,y se furi n odaia lui pentru a-l ntre#a cum se simte! dar l "si dormind( -e ntoarse i m ru" s stau cu ea n #i#liotec( Am luat ceaiul mpreun i dup aceea ea s-a ntins pe covor! spunndu-mi s nu vor#esc! cci e o#osit( Eu am luat o carte i m-am prefcut c citesc( 'e ndat ce i s-a prut c sunt a#sor#it de lectur! a renceput s pln" n tcere8 plnsul prea! n acea vreme! distrac&ia ei preferat( Am lsat-o s-o "uste din plin ctva timp! apoi am nceput s-o do/enesc i s-mi #at /oc de tot ceea ce spusese domnul +eat,cliff n le"tur cu fiul su! ca i cum a fi fost si"ur c va fi i ea de acord cu mine( 'ar! vai$ n-am fost destul de a#il ca s pot contracara efectul produs de spusele lui8 rezultatul a fost ntocmai cel dorit de el( 0 ?oate c ai dreptate! Ellen! rspunse ea! dar n-am s m lini tesc pn cnd nu voi afla adevrul( .re#uie s-i spun lui Linton c nu din vina mea nu-i mai scriu i tre#uie s-l convin" c! n ceea ce m prive te! nu m voi sc,im#a niciodat( 9e rost avea s m nfurii i s protestez vznd ct e de credul i de naiv1 %n seara aceea ne-am despr&it n termeni ostili* dar a doua zi mer"eam pe drumul ce duce la =ut,erin" +ei",ts alturi de poneiul tinerei i ncp&natei mele stpne( 5-am mai putut r#da s-o vd att de ndurerat! s-i vd o#razul palid i a#tut i oc,ii intuneca&i* am cedat cu sla#a nde/de c Linton nsu i! prin primirea ce ne-o va face! ne va dovedi cf de pu&in ntemeiat era ntrea"a poveste(

CAPITOLUL 23 'up o noapte ploioas urm o diminea& ce&oas0 /umtate n",e&! /umtate #urni& 0iar drumul a fost ntretiat de praie vremelnice care se scur"eau! "l"ind! pe coasta dealurilor( ?icioarele mi erau complet ude( Eram suprat i prost dispus* e<act dispozi&ia potrivit pentru a resim&i i mai adnc lucrurile neplcute$ Am intrat la ferm prin #uctrie ca s ne convin"em c! ntr-adevr! domnul +eat,cliff lipsea de-acas! cci eu ddusem destul de pu&in crezare spuselor lui( :osep, sttea n fa&a focului! care duduia! i prea c se afl ntr-un fel de paradis* pe mas! aproape de el! avea o can cu #ere! ncon/urat de #uc&i mari de turt de ovz! iar n "ur pipa lui nea"r! scurt( 9at,erine se apropie n "ra# de cmin s se nclzeasc( Eu l-am ntre#at dac stpnul e-acas( %ntre#area mea rmase att de mult vreme fr rspuns! nct am crezut c omul asurzise i am repetat-o mai tare( 0 5u((( nu$ mri el 0 sau mai #ine zis mi rcni pe nas( 5u((( nu$ N pute&i duce de unde-a&i venit( 0 :osep,$ stri" o dat cu mine! din camera dinuntru! un "las ar&"os( 'e cte ori tre#uie s te c,em1 5u mai e dect un pic de /ar! :osep,$ Nino imediat$ 5i te pufieli puternice i cteva priviri ,otrte! azvrlite spre "rtarul cminului! mrturisir c n-are urec,i pentru aceast c,emare( Eena/era i +areton nu se vedeau pe nicieri( ?ro#a#il plecaser! una la tr"uieli! cellalt la munca lui( 5oi am recunoscut "lasul lui Linton i am intrat( 0 >,! o,! &i doresc s mori de foame ntr-un pod$ zise #iatul ne tiind c! n locul nepstorului se servitor! intraserm noi( 'ndu- i seama de eroare! se opri( Neri oara lui z#ur spre el( 0 'umneata e ti! domni oar Linton1 zise el! ridicndu- i capul de pe #ra&ul fotoliului mare n care zcea( 5u((( nu m sruta! mi se taie rsuflarea( 'umnezeule$ .ticuL mi-a spus c-ai s vii! continu el dup ce- i reveni pu&in din m#r&i rile #ietei 9at,erine! care sttea ln" el i-l privea foarte m,nit( E ti a a de #un s nc,izi u a1 A&i lsat-o

1FF

desc,is( ;i fiin&ele acelea((( fiin&ele acelea ticloase nu vor s pun cr#uni pe foc( E-att de fri"$ Eu am rscolit cenu a i-am adus o cldare de cr#uni( Bolnavul s-a plns c l-am acoperit cu cenu * dar cum avea o criz o#ositoare de tuse 0 prea c are fier#in&eal i e #olnav 0 nu l-am do/enit pentru ie irea lui( 0 Bine! Linton! murmur 9at,erine! dup ce fruntea lui se mai descre&i! nu te #ucuri c m vezi1 ?ot s-&i fiu de folos cu ceva1 0 ?entru ce n-ai venit mai demult1 ntre# el( Ar fi tre#uit s vii! n loc s-mi scrii( -crisorile acelea lun"i m-au o#osit n"rozitor( ?referam s-&i vor#esc( Acum nu mai pot vor#i! nu mai pot face nimic( E ntre# unde-o fi Jilla,$ 5u vrei! zise el uitndu-se la mine! s te duci pn-n #uctrie s-o cau&i1 9um nu primisem mul&umiri pentru serviciul fcut mai nainte i nefiind dispus s aler" ncoace i ncolo! i-am rspuns8 0 5u-i nimeni acolo! n afar de :osep,( 0 Ei-e sete$ e<clam el pe un ton ar&"os! ntorcndu-mi spatele( 'e cnd a plecat tticuL! Jilla, i face mereu de lucru la 6immerton$ E ori#il$ Am fost silit s co#or aici! cci se ,otrser s nu m aud niciodat de-acolo! de sus( 0 .atl dumitale se poart frumos cu dumneata! domnule +eat,cliff1 l-am ntre#at o#servnd c manifestrile de prietenie ale micii 9at,erine ncetaser( 0 'ac se poart frumos1 9el pu&in i face pe ia s se poarte ceva mai frumos$ stri" el( 5emernicii$ ;tii! domni oar Linton! c #ruta aceea de +areton i #ate /oc de mine1 %l ursc$ 'e fapt i ursc pe to&i$ -unt ni te fpturi odioase( 9at,y ncepu s caute ap* "si un ulcior n #ufet! i umplu un pa,ar i i-l aduse( El o ru" s-i adau"e o lin"ur de vin dintr-o sticl de pe mas i! dup ce n",i&i pu&in! pru mai lini tit i-i spuse c e foarte ama#il( 0 .e #ucuri c m vezi1 zise ea repetnd ntre#area( ;i avu plcerea s descopere o urm va" de zm#et( 0 'a! m #ucur( E o noutate pentru mine s-&i aud "lasul$ rspunse el( 'ar am fost suprat pentru c n-ai vrut s vii pe-aici( ;i tticuL /ura c e vina mea( Ei-a spus c sunt o fiin& demn de mil! prpdit i fr valoare! mi-a spus c m dispre&uie te i c! dac ar fi n locul meu! pn acum ar fi el stpnul mo iei de la 6ran"e! nu tatl dumitale( 'ar dumneata nu m dispre&uie ti! nu-i a a! domni oar((( 0 A dori s-mi spui 9at,erine sau 9at,y! l ntrerupse tnra mea stpn( - te dispre&uiesc1 5u$ 'up tticuL i Ellen! te iu#esc mai mult dect orice alt fiin& din lume( .otu i eu nu-l iu#esc pe domnul +eat,cliff i nu voi ndrzni s vin aici dup ce se va ntoarce( E plecat pentru mai multe zile1 0 5u multe! rspunse Linton( 'ar pleac adeseori pe dealuri! deoarece a nceput sezonul de vntoare i! ct lipse te el! po&i sta cteva ceasuri cu mine( -pune-mi c-ai s vii$ 9red c n-am s te mai nec/esc! iar tu n-ai s m mai ntr&i! ai s fii ntotdeauna "ata s m a/u&i! nu-i a a1 0 'a! zise 9at,erine! mn"indu-i prul lun"! mtsos( 'e l-a putea face pe tticuL s m lase! a petrece /umtate din timpul meu cu tine! frumosul meu Linton$ A vrea s fii fratele meu( 0 Atunci m-ai iu#i tot att ct l iu#e ti pe tatl tu1 zise el ceva mai vesel( 'ar tticuL zice c dac ai s fii so&ia mea! m vei iu#i mai mult dect pe tatl tu i dect orice pe lume( A a c eu a prefera s-mi fii so&ie( 0 5u! n-am s iu#esc pe nimeni mai mult dect pe tticuL! rspunse ea pe-un ton "rav( Dar oamenii i ursc uneori so&iile! dar niciodat fra&ii i surorile( 'ac mi-ai fi frate! ai locui la noi! i tticuL te-ar iu#i tot att de mult ct m iu#e te i pe mine( Linton o contrazise! sus&innd c oamenii nu- i ursc niciodat so&iile* dar 9at,y

1FG

sus&inea c ea are dreptate i! n&eleapt cum era! i aminti de aversiunea pe care-o avusese tatl lui fa& de mtu a ei( Eu am ncercat s opresc aceste vor#e nes#uite! dar n-am iz#utit pn cnd n-a spus tot ceea ce tia( 'omnul Linton +eat,cliff! foarte iritat! afirm c ceea ce spunea ea nu era adevrat( 0 .ticuL mi-a povestit! i tticuL nu spune minciuni! rspunse ea cu ndrzneal( 0 .ticuL meu l dispre&uie te pe-al tu$ stri" Linton( Jice c-i un prostnac i-un la ( 0 Al tu e un nele"iuit! rspunse 9at,erine! i e ti foarte rutcios dac ndrzne ti s repe&i ceea ce spune el( .re#uie s fie ru dac a fcut-o pe mtu a Dsa#ella s-l prseasc a a cum l-a prsit( 0 5u l-a prsit! zise #iatul! i n-ai s m contrazici$ 0 Ba da! l-a prsit$ stri" tnra mea domni oar( 0 Ei #ine! am s-&i spun ceva$ zise Linton( Eama ta l-a urt pe tatl tu( A a! ca s tii$ 0 >,$ e<clam 9at,erine* dar era prea furioas ca s continue( 0 ;i l-a iu#it pe-al meu! adu" el( 0 Eincinos mic ce e ti$ Acum te ursc$ zise ea "find! iar fa&a i se ro i de mnie( 0 Ba l-a iu#it$ Ba l-a iu#it$ repet Linton ",emuindu-se n fotoliu i rezemndu- i capul de speteaz! pentru a se #ucura de enervarea 9at,erinei care sttea n dosul fotoliului( 0 .aci! domnule +eat,cliff$ i-am spus( Asta! pro#a#il! e tot o poveste de-a tatlui dumitale( 0 5u-i o poveste! iar dumneata &ine-&i "ura! rspunse el( L-a iu#it pe tticuL meu! l-a iu#it! auzi! 9at,erine1$ L-a iu#it! l-a iu#it$ 9at,y! scoas din fire! m#rnci fotoliul cu putere! iar Linton czu ntr-o rn( %l apuc imediat o tuse sufocant! care puse capt victoriei lui( 9riza dur att de mult! nct m-a speriat c,iar i pe mine((( iar veri oara lui pln"ea din rsputeri! nspimntat! de rul ce-i fcuse! de i nu scotea nici o vor#( Eu l-am sus&inut pn cnd s-a sfr it criza( Apoi m-a mpins de ln" el i! tcut! i-a lsat capul n piept( 9at,erine i n#u i plnsul! se a ez pe un scaun n fa&a lui i ncepu s se uite la foc cu un aer solemn( 0 9um te sim&i! domnule +eat,cliff1 l-am ntre#at dup o a teptare de zece minute( A vrea s se simt ea a a cum m simt eu! rspunse* ce fiin& ,ain i #rutal e$ +areton nu se atin"e de mine niciodat! nu m-a lovit n via&a lui( ;i azi m sim&eam mai #ine! dar iat((( apoi "lasul i se stinse ntr-un vaiet( 0 5u te-am lovit$ mri 9at,erine mu cndu- i #uzle ca s opreasc o nou e<plozie de plns( Linton ofta i "emea ca un om care sufer din "reu! i o &inu a a cam un sfert de ceas( ?are-mi-se numai pentru a- i impresiona veri oara! cci! ori de cte ori o auzea ,o,otind n#u it! vicrelile rencepeau cu patos i rennoit durere( 0 %mi pare ru c te-am suprat! Linton! zise ea n cele din urm! nemaiputnd r#da( 'ar dac cineva mi mpin"ea att de pu&in fotoliul! mie nu mi s-ar fi intmplat nimic! a a c eu nu mi-am nc,ipuit c-&i fac vreun ru( 5u te-ai lovit prea tare! Linton! nu-i a a1 5u m lsa s plec acas cu "ndul c &i-am fcut un ru( 2spunde$ Nor#e te-mi$ 0 5u pot s-&i vor#esc! murmur el* m-ai lovit att de tare! nct n-am s nc,id oc,ii toat noaptea din pricina tusei care m neac( 'ac ai suferi i tu de tusea asta! ai ti ce nseamn((( dar tu ai s dormi lini tit! n timp ce eu am s m c,inuiesc! i nimeni n-o s ad ln" mine( E ntre# cum ai petrece tu astfel de nop&i n"rozitoare$ ;i ncepu s se vaite cu "las tare de mila propriei lui fiin&e( 0 'e vreme ce e ti o#i nuit s petreci nop&i n"rozitoare! am zis eu! nu po&i pretinde c domni oara e cea care-&i tul#ur odi,na( Ai s fii n aceea i stare n care ai fi fost i dac ea n-ar fi venit deloc( %n orice caz! 9at,erine n-o s te mai tul#ure din nou! i poate c vei fi mai lini tit dup plecarea noastr(

1FM

0 .re#uie s plec1 ntre# 9at,erine ndurerat! aplecndu-se asupra lui( Nrei s plec! Linton1 0 5u po&i sc,im#a ceea ce-ai fcut! rspunse el rutcios! ferindu-se de ea! dac nu vrei cumva s-o sc,im#i n mai ru! enervndu-m pn mi-o cre te fier#in&eala( 0 Bine! atunci tre#uie s plec1 repet ea( 0 Las-m-n pace! mcar att! zise el* nu mai suport vor#ria asta a ta( 9at,y z#ovi! rezistnd destul de mult vreme la insisten&ele mele de a pleca( 'ar deoarece Linton nici nu se uita la ea i nici nu vor#ea! se ndrept n cele din urm spre u ! iar eu am urmat-o( Am fost ns rec,emate de un &ipt( Linton alunecase de pe fotoliu i czuse pe piatra cminului! unde zcea zvrcolindu-se cu perversitatea unui copil rsf&at! ,otrt s fie ct mai scitor i mai enervant cu putin&( Eu i-am ",icit inten&iile i mi-am dat seama c-i curat ne#unie s ncercm a-l potoli( 'ar 9at,erine nu era de aceea i prere( Bu"i napoi! nspimntat! n"enunc,e ln" el! plnse! l mn"ie! l implor! pn cnd el! sleit de puteri! se lini ti* dar n nici un caz pentru c-i prea ru c-o suprase( 0 Am s-l ridic eu pe #anc! i-am spus! i-acolo se poate tvli ct i place( 5oi nu putem sta aici s-l pzim( .e-ai convins! sper! domni oar 9at,y! c nu dumneata e ti persoana care-l poate a/uta i c starea snt&ii lui nu-i pricinuit de dra"ostea ce-&i poart( Acum l-am a ezat$ +ai! ,aide s plecm( 'e ndat ce va vedea c nu mai e nimeni care s- i #at capul cu prostiile lui! va fi ncntat s poat zcea lini tit( 9at,erine i a ez o pern su# cap i-i oferi ni te ap( Linton ddu apa la o parte i m#rnci perna de parc-ar fi fost o piatr sau o #ucat de lemn( Ea ncerc s i-o a eze mai #ine( 0 5u pot sta pe ea! zise el* nu-i destul de nalt( 9at,erine i aduse nc una i-o puse peste cea dinti( 0 Asta-i prea nalt! murmur fiin&a aceea enervant( 0 Atunci cum s &i-o a ez1 ntre# cu disperare( 9um ea edea n "enunc,i ln" #anc! Linton se ridic i se spri/ini de umerii ei( 0 5u! a a nu se poate! am zis eu( Eul&ume te-te cu perna! domnule +eat,cliff( 'omni oara a pierdut i-a a prea mult vreme cu dumneata( 5u mai poate z#ovi nici cinci minute( 0 Ba putem! putem$ rspunse 9at,y( Acum e cuminte i potolit( %ncepe s n&elea" c la noapte voi suferi mult mai mult dect el! dac voi rmne cu convin"erea c vizita mea i-a fcut att de ru* i nu voi mai ndrzni s vin s-l vd( -pune-mi adevrul! Linton! cci! dac &i-am fcut ru! nseamn c nu mai tre#uie s vin pe-aici( 0 .re#uie s vii ca s m vindeci! rspunse el( .re#uie s vii tocmai pentru c mi-ai fcut ru* tii prea #ine c mi-ai fcut foarte ru$ 9nd a&i intrat voi pe u nu m sim&eam a a de prost((( nu-i a a1 0 'ar &i-ai fcut sin"ur ru! pln"nd i enervndu-te( 0 Ba deloc* nu mi-am fcut sin"ur ru! zise vrul ei( 0 .otu i! acum ,ai s fim prieteni( Nrei s m vezi! vrei cu-adevrat s m vezi din cnd n cnd1 - vin pe la tine1 0 Ui-am spus c da! rspunse el enervat( A eaz-te pe #anc i las-m s pun capul pe "enunc,ii ti( A a fcea mmica* edeam a a mpreun dup-amieze ntre"i( ;ezi lini tit! nu vor#i* dac tii s cn&i! po&i s-mi cn&i un cntec! ori po&i s-mi reci&i o #alad lun" i frumoas((( una din #aladele acelea pe care mi-ai f"duit s mi le spui((( sau o poveste( Ba nu! mai #ine o #alad( %ncepe((( 9at,erine i-a recitat cea mai lun" #alad pe care o tia( %ndeletnicirea aceasta le-a plcut amndurora peste msur de mult( Linton voi nc una! dup aceea alta! fr a &ine seama de protestele mele ener"ice( 9ontinuar a a pn cnd ceasul #tu ora dousprezece i l-am auzit prin curte pe +areton! care venise acas pentru prnz(

1FC

0 ;i mine! 9at,erine! mine vii1 ntre# tnrul +eat,cliff &innd-o de fust n timp ce ea se ridica! ovind( 0 5u! i-am rspuns eu* i nici poimine( Ea ns i ddu! fire te! alt rspuns! cci fruntea lui se lumin imediat ce 9at,erine se aplec spre el i-i opti ceva la urec,e( 0 5-ai s vii mine! ia aminte! domni oar$ am nceput eu dup ce ie irm din cas( 5u-i a a c nici prin "nd nu-&i trece una ca asta1 9at,y zm#i( 0 >,! atunci voi avea eu "ri/! am continuat* am s pun s se drea" #roasca aceea! i-alt cale de a fu"i nu-i( 0 ?ot s sar peste zid! zise ea rznd( 6ran"e nu-i o temni&! iar tu nu e ti paznicul meu( %n afar de asta! am aproape aptesprezece ani* sunt o femeie( ;i sunt convins c Linton s-ar vindeca repede de tot dac l-a n"ri/i eu( -unt mai mare dect el! o tii prea #ine! i mai n&eleapt! mai pu&in copilroas( 5u-i a a1 ;i foarte curnd va face ceea ce-i voi spune eu! dac-l voi mn"ia un pic( E un copil admira#il cnd e cuminte( 'e-ar fi al meu! l-a rsf&a cum nu se mai poate$ 5iciodat nu ne-am certa! nu-i a a! dup ce ne-am o#i nui unul cu altul1 Ellen! tu nu-l iu#e ti1 0 --l iu#esc$ am e<clamat eu( 9el mai urcios sl#no" #olnvicios din c&i au vzut vreodat lumina zilei( 'in fericire! dup cum a prezis domnul +eat,cliff! n-are s apuce douzeci de ani( 'rept s-&i spun! m ndoiesc c,iar c apuc primvara( > pierdere nensemnat pentru familia lui! indiferent cnd se va prpdi( 5orocul nostru a fost c l-a luat tatl su! cci! cu ct ar fi fost tratat mai #ine! cu att ar fi devenit mai plicticos i mai e"oist( -unt fericit c n-ai nici o ans s-l iei de #r#at! domni oar 9at,erine( .ovar a mea lu un aer serios auzind aceste vor#e( ) urin&a cu care vor#eam despre moartea lui i rnea sentimentele( 0 E mai tnr dect mine! rspunse ea dup ce se "ndi ctva timp! i tre#uie s triasc mai mult( Na tri! va tri att ct voi tri i eu( Acum e tot att de puternic cum era cnd a venit la noi! sunt a#solut convins( 5-are dect o rceal! e<act ca tticuL( .u spui c tticuL se va face #ine* atunci de ce nu s-ar putea vindeca i el1 0 Bine! #ine$ am stri"at eu( 'e altfel nici nu tre#uie s ne #atem capul cu asta! cci ascult! domni oar! i ia seama! eu m &in de cuvnt((( dac ncerci s te duci nc o dat la =ut,erin" +ei",ts! am s-i spun totul domnului Linton i! atta vreme ct el n-o permite! prietenia cu vrul dumitale nu tre#uie s renceap( 0 A i renceput! mri 9at,y m#ufnat( 0 Atunci nu tre#uie s continue! am zis eu( 0 > s vedem! mi rspunse i porni nainte n "alop! lsndu-m s m trsc n urma ei( Am a/uns acas nainte de ora prnzului( -tpnul credea c-am ,oinrit prin parc! a a c nu ne-a ntre#at unde am fost( 9um am intrat n cas! ma-am "r#it s-mi sc,im# ",etele i ciorapii! uzi leoarc 0 cci ederea aceea att de ndelun"at la +ei",ts! cu ncl&mintea ud! mi fcuse ru( %n diminea&a urmtoare nu m-am putut scula din pat! i vreme de trei sptmni am fost incapa#il s-mi ndeplinesc ndatoririle 0 o calamitate pe care n-o cunoscusem pn atunci i! spre fericirea mea nici dc-atunci ncoace( Eica mea stpn s-a purtat ca un n"er! venind s m n"ri/easc i s-mi nveseleasc sin"urtatea( Dzolarea aceasta m-a deprimat peste msur( ?entru o fiin& a"itat i activ! izolarea e foarte plicticoas! dar de fapt nu aveam de ce m pln"e( %n clipa cnd prsea camera domnului Linton! 9at,erine aprea la cptiul meu( % i mpr&ea ziua ntre noi doi* nu pierdea nici un moment cu vreo distrac&ie* mnca pe apucate! nu- i vedea de nv&tur i nici de /oac i era cea mai devotat infirmier care-a n"ri/it vreodat un #olnav( .re#uie s fi avut o inim cald dac! iu#indu-l a a de mult pe tatl ei! mai "sea atta "in" ie i pentru mine( Am spus c- i mpr&ea ziua ntre noi! dar stpnul se retr"ea la

1FO

culcare devreme! iar eu! n "eneral! nu mai aveam nevoie de nimic dup ora ase( A a c seara fcea ceea ce voia( -rmana copil$ 5u m-am ntre#at niciodat ce fcea dup ora ceaiului$ 'ar deseori! cnd intra la mine s-mi spun noapte #un! o#servam c are o#ra/ii m#u/ora&i i de"etele ei su#&iri sunt ro ii* n loc s-mi nc,ipui ns c ro ea&a aceea e provocat de o plim#are clare peste dealuri! o puneam pe seama focului din #i#liotec(

CAPITOLUL 24 'up trei sptmni m-am sim&it iar n stare s ies din camera mea i s m mi c prin cas* i c,iar n prima sear n care nu m-am culcat devreme am ru"at-o pe 9at,erine s-mi citeasc ceva! deoarece oc,ii mi erau o#osi&i( Eram n #i#liotec! stpnul se culcase( 9onsim&i mai mult de nevoie dect de voie! dup cte mi s-a prut! dar eu! creznd c nu-i plac cr&ile care m intereseaz pe mine! am ru"at-o s alea" o carte din cele pe care le citea ea( A ales una care-i plcea i mi-a citit fr ntrerupere cam un ceas* apoi ncepu s-mi pun fel de fel de ntre#ri( 0 5u e ti o#osit! Ellen1 5-ar fi mai #ine s te culci1 Are s-&i fac ru dac te culci a a de trziu! Ellen( 0 5u! nu! scumpa mea! nu sunt o#osit! i rspundeam eu mereu( Nznd c n-am de "nd s m mi c! ncerc o nou metod ca s-mi dea a n&ele"e c se sturase de asemenea ndeletnicire( %ncepu s ca te! s se ntind! i-apoi spuse8 0 Ellen! sunt ostenita( 0 Atunci nu mai citi* ,ai s stm de vor#! i-am rspuns( Asta fu i mai ru* se mi ca tot timpul pe scaun! suspina! se uita tot timpul la ceas! pn cnd la ora opt! s-a dus n sfr it n odaia ei* iar dac te luai dup privirile ei rutcioase i ntunecate! i dup faptul c se freca mereu la oc,i! ai fi crezut c-i moart de somn( A doua sear mi se pru i mai ner#dtoare! iar a treia! ca s scape de tovr ia mea! se plnse c o doare capul i m prsi( ?urtarea ei mi se pru ciudat! i! dup ce-am stat sin"ur ctva timp! m-am ,otrt s m urc sus i s-o ntre# dac se simte mai #ine i-apoi s-o c,em s se ntind pe canapea! n loc s stea sus! n ntuneric( 'ar 9at,erine nu era nicieri8 nici sus! nici /os( -ervitorii sus&ineau c n-o vzuser( Am ascultat la u a domnului Ed"ar! dar acolo era tcere( E-am ntors iar n camera ei! am stins lumnarea i m-am a ezat n fa&a ferestrei( Luna strlucea! luminoas* un strat su#&ire de zpad acoperea pmntul! i mi-am nc,ipuit c s-a dus poate s ia pu&in aer plim#ndu-se prin "rdin( Apoi am zrit o siluet care se strecura de-a lun"ul zidului interior al parcului! dar nu era tnra mea stpn* i cnd um#ra ie i la lumin! am recunoscut pe unul din #ie&ii de la "ra/d( 2mase acolo destul vreme! privind spre drumul de cru&e de pe mo ie! apoi porni cu pas "r#it! ca i cum zrise pe cineva! i-1 vzui reaprnd cu poneiul domni oarei* iar alturi de el! dup ce a#ia desclecase! venea i ea( Biatul duse calul la "ra/d pe furi ! peste peluz( 9at,y intr pe u a cu "eamuri a salonului i se strecur nceti or sus! unde o a teptam eu( A nc,is u a u or! i-a scos ",etele pline de zpad! i-a dezle"at plria i! ne#nuind prezen&a mea iscoditoare! a dat s- i scoat paltonul* atunci m-am ridicat #rusc i i-am aprut n fa&( -urpriza o ncremeni pentru o clip( E<clam ceva nen&eles! apoi rmase nemi cat( 0 -cumpa mea domni oar 9at,erine 0 am spus eu! prea puternic impresionat de #untatea ei din ultima vreme pentru a ncepe printr-o ceart 0 unde-ai putut clri pn la ora asta1 ;i cum ai putut ncerca s m pcle ti spunndu-mi pove ti1 )nde-ai fost1 -pune$ 0 ?n la mar"inea parcului! #l#i ea( 5u &i-am spus pove ti( 0 ;i nicieri altundeva1 am ntre#at eu( 0 5u! fu rspunsul ei mrit(

1FP

0 >,! 9at,erine$ am stri"at ndurerat( ;tii c-ai fcut un lucru ru! cci altfel nu te-ai sim&i silit s-mi spui un neadevr( ;i asta m doare( A prefera s fiu #olnav trei luni dect s te aud nscocind! cu #un- tiin&! o minciun( -ri spre mine i! cu fa&a scldat de lacrimi! i arunc #ra&ele n /urul "tului meu( 0 Bine! Ellen! dar mi-e att de fric s nu te superi! zise ea( B"duie te-mi c nu te superi! i-am s-&i spun tot adevrul( Am oroare s-ti ascund ceva( 5e-am a ezat pe #anca din fa&a ferestrei i-am asi"urat-o c n-am s-o cert! oricare i-ar fi secretul! pe care! fire te! l ",icisem* apoi ncepu8 0 Am fost la =ut,erin" +ei",ts! Ellen* i n-a e<istat zi n care s nu m fi dus de cnd te-ai m#olnvit! n afar de cele trei seri de la nceput! i de astea dou! dup ce-ai ie it din camera ta( D-am dat lui Eic,ael cr&i i poze ca s mi-o pre"teasc pe Einny n fiecare sear i s-o duc la loc n "ra/d( Ba" de seam s nu-l cer&i nici pe el( -oseam la +ei",ts cam pe la ase i /umtate! i de o#icei stteam acolo pn la opt i /umtate* dup aceea m ntorceam acas n "alop( 5u m-am dus ca s m( distrez! de cele mai multe ori eram amrt tot timpul! i numai din cnd n cnd fericit! poate o dat pe sptmn( La nceput mi-am nc,ipuit c-o s fie tare "reu s te convin" s m la i s-mi &in cuvntul fa& de Linton! cci la plecare i f"duisem s mer" iar a doua zi* dar cum a doua zi tu ai stat sus! am scpat de ncurctura asta( %n timp ce Eic,ael repara #roasca de la poarta parcului! n dup-amiaza aceea! am pus mna pe c,eie i i-am spus ct de mult dorea vrul meu s m duc pe la el! cci era #olnav i nu putea veni la 6ran"e! i c tticuL se opunea s m duc acolo( Apoi am vor#it cu el despre ponei( %i place foarte mult s citeasc i crede c! n curnd! va pleca de la noi! cci vrea s se cstoreasc( Atunci mi-a spus c dac-i mprumut cr&i din #i#liotec! va face tot ceea ce-i cer* dar am preferat s-i dau din cr&ile mele! i a fost i mai mul&umit( 9nd m-am dus a doua oar! Linton prea foarte vioi! iar Jilla,! mena/era lor! ne-a cur&at o camer i a fcut un foc #un i ne-a spus c! deoarece :osep, era la capel pentru ru"ciune i +areton Earns,a4 plecase cu cinii s fure fazani din pdurile noastre 0 dup cum am aflat mai trziu 0putem face ce ne place( Ei-a adus vin cald i turt dulce i prea foarte #inevoitoare( Linton edea n fotoliu! eu n scaunul cu lea"n de ln" cmin i-am rs i-am povestit att de vesel! aveam attea s ne spunem$ Apoi am fcut planuri pe unde-o s ne ducem i ce-o s facem la var( Astea nu &i le mai repet! cci ai s spui c sunt prostii( > dat ns era ct pe-aci s ne certm( El mi-a spus c felul cel mai plcut de a petrece o zi cald! do"oritoare! de iulie e s stai culcat de diminea& pn seara pe deal ntr-un culcu de ier#uri* al#inele s zumzie ca-n vis printre flori! cicrliile s cnte sus! deasupra capului! corul fr nori s fie al#astru i soarele strlucitor( Dat cum i nc,ipuia el raiul pe pmnt( Eu mi-l nc,ipuiam altfel; s m le"n ntr-un copac verde! n fo netul frunzelor mi cate de vntul care #ate dinspre apus* nori al#i s z#oare iute deasupra capului meu! i sus! nu o ciocrlie! ci ciocrliile! sturzii! mierlele! pietro eii i cucii to&i s cnte de pretutindeni* s vd n deprtare dealurile ntretiate de vi reci i ntunecoase! iar ln" ele delu oare cu iar# nalt! le"nat n valuri #tute de vnt* pduri i ape cnttoare i lumea ntrea" s fie trezit i nne#unit de fericire( El dorea ca totul s zac ntr-un e<taz de nemi care! eu doream ca totul s freamte i s /oace ntr-o lumin strlucitoare( D-am spus c paradisul lui era numai pe /umtate viu! iar el a spus c al meu era cam #eat( D-am spus c eu a adormi n paradisul lui* el mi-a spus c n-ar putea respira n al meu! i a-nceput s se m#ufneze( %n cele din urm ne-am nvoit s le "ustm pe rnd pe amndou! cum se va face vreme #un* apoi ne-am srutat i-am fost iar i prieteni( 'up ce-am stat nemi ca&i un ceas! m-am uitat la odaia aceea mare! cu pardoseala neted i fr covoare i m-am "ndit c! mutnd masa din loc! ar fi foarte #un pentru /oac( L-am ru"at pe Linton s-o c,eme pe Jilla, ca s se /oace cu noi de-a #a#a-oar#a* ea s fie cea care ne prinde! tii! Ellen! a a cum fceai tu( El n-a vrut( Ei-a spus ca nu-i face plcere! dar a consim&it s ne /ucm cu min"ea( Am "sit dou min"i ntr-un dulap! printre o "rmadde

1F8

/ucrii vec,i! cercuri i titirezi! rac,ete i zmei( )na era nsemnat cu un 9! iar cealalt cu un +* eu am vrut s-o iau pe cea cu 9! pentru c se potrivea cu 9at,erine! iar el s-o ia pe cea cu +! cci se potrivea cu +eat,cliff! numele lui* dar din cea cu + cur"eau tr&e! i lui Linton nu i-a plcut( La /oac l #team tot timpul! i iar i s-a m#ufnat! l-a apucat tusea i s-a ntors n fotoliul lui( .otu i! n seara aceea i-a recptat u or #una dispozi&ie! a fost ncntat de dou sau trei cntece frumoase((( cntecele tale! Ellen* iar cnd a tre#uit s plec! m-a ru"at i m-a implorat s viu i n seara urmtoare( Eu i-am f"duit( Einny i cu mine am z#urat acas u oare ca vntul! iar eu am visat pn diminea&a c sunt la =ut,erin" +ei",ts cu vrul meu scump i dra"( A doua zi eram trist! pe de o parte pentru c tu te sim&eai ru! pe de alta pentru c a fi vrut ca tata s tie i s fie de acord cu plecrile mele( 'ar dup ceai rsri o lun splendid* i n timp ce cltoream spre +ei",ts! triste&ea mi se risipi( > s petrec iar o sear fericit mi-am zis* i ceea ce m ncnta mai mult era c i frumosul meu Linton va petrece o sear plcut( Am urcat n trap prin "rdina lor i pe cnd ocoleam casa ca s intru prin dos! mi-a ie it Earns,a4 n cale! a prins ,&urile calului i mi-a spus s intru pe u a principal( A mn"iat-o pe Einny pe "t! a spus c e un animal frumos i mi s-a prut c dore te s intre n vor# cu mine( Eu nu i-am spus dect s-i dea pace calului! cci! de nu! i va tra"e o copit( El mi-a rspuns pe tonul lui vul"ar8 0 ;i de-ar da! nu m-ar durea prea tare* apoi! zm#ind! s-a uitat la picioarele calului( Eie-mi venea s-l pun la ncercare! dar el se duse s desc,id u a* i cnd puse mna pe ivr! ridic privirea spre inscrip&ia de deasupra i zise pe un ton prostesc! cu o naivitate n care se m#inau stn"cia i mndria8 0 'omni oar 9at,erine! acum tiu s-o citesc( 0 Admira#il$ am e<clamat eu( 9ite te-mi-o! te ro"* ia s vedem ct de de tept te-ai fcut$ El sila#isi! tr"nnd o sila# dup alta8 0 +areton Earns,a4( 0 ;i cifrele1 am stri"at eu punndu-l la ncercare! cci mi ddeam seama c mai departe nu tia( 0 %nc nu tiu s le zic! rspunse el( 0 E ti un prostnac$ i-am spus eu rznd cu poft de nfrn"erea lui( 5erodul i ,ol# oc,ii! rn/ind ct l &inea "ura! apoi se ncrunt( 5u tia ce s fac8 s rd cu mine ori #a! cci nu n&ele"ea #ine ce nseamn rsul meu! o familiaritate plcut sau ceea ce era n realitate8 dispre&( Eu i-am risipit ndoiala relundu-mi #rusc "ravitatea i spunndu-i s- i caute de drum! cci am venit s-l vd pe Ltinton! nu pe el( El ro i0 am vzut-o la lumina lunii0lu mna de pe ivr i o terse cu o mutr pe care se citea or"oliul rnit( 9red c deorece tia s- i sila#iseasc propriul su nume s-a socotit tot att de nv&at ca Linton i a fost profund dezam"it cnd eu nu m-am artat de aceea i prere( 0 >pre te-te! domni oar 9at,erine! scumpa mea$ am intervenit eu( 5-am s te cert! dar mie nu-mi place cum te-ai purtat( 'ac &i-ai fi reamintit c +areton e tot vrul dumitale! ca i domnul +eat,cliff! &i-ai fi dat seama ct de pu&in se cuvenea s te por&i a a( .re#uie s recuno ti cel pu&in c era o am#i&ie demn de laud s doreasc a fi nv&at ca Linton i sunt si"ur c nu s-a strduit s citeasc acel nume numai pentru a se fli n fa&a dumitale* nu m ndoiesc c tot dumneata tre#uie s-l fi fcut s-i fie ru ine de i"noran&a lui! iar acum dorea s ndrepte rul i s-&i fie pe plac( Baptul c-ai rs de ncercarea lui nereu it dovede te o foarte proast cre tere( 'ac dumneata ai fi fost crescut n acelea i condi&ii! ai fi fost mai pu&in #dranc1 %n copilrie era tot att de a"er la minte i de tept ca i dumneata( ?e mine m doare c-i att de dispre&uit acum i asta numai pentru c mi elul acela de +eat,cliff a fost a a de nedrept fa& de el( 0 Nai! Ellen! sper c n-ai s pln"i din cauza asta! nu-i a a1$ e<clam ea surprins de

1FR

seriozitatea mea( 'ar a teapt i-ai s /udeci sin"ur dac a nv&at a#c-ul pentru a-mi plcea mie i dac merit s fiu politicoas cu #ruta aceea( Am intrat( Linton era culcat pe #anc i sa ridicat pe /umtate ca s m salute( 0 -unt #olnav n seara asta! iu#ita mea 9at,erine! zise el! de aceea tu tre#uie s vor#e ti tot timpul! iar eu te voi asculta( +aide! a eaz-te ln" mine( Eram si"ur c-ai s te &ii de cuvnt i! nainte de plecare! am s-&i cer s-mi f"duie ti din nou c vei veni( Eu tiam c nu tre#uie s-l supr! deoarece era #olnav( Am vor#it cu #lnde&e i nu iam pus nici o ntre#are! cutnd s nu-l enervez nicicum( %i adusesem cteva dintre cele mai frumoase cr&i ale mele* m-a ru"at s-i citesc pu&in dintr-una! i eram pe cale s ncep! cnd Earns,a4 desc,ise u a dintr-o smucitur0 tot c,i#zuind la cele ntmplate se strnsese fiere n el0veni drept la noi! l prinse pe Linton de #ra& i-l trnti de pe #anc( 0 'u-te-n odaia ta$ i-a spus cu un "las aproape r"u it de mnios ce era! iar fa&a i prea umflat de furie( 'u-te cu ea n odaia ta dac a venit la tine$ 'in odaia asta n-ai s m dai afar( ?leca&i de-aici amndoi$ 5e-a n/urat i pe unul i pe altul i! fr a-i da lui Linton timp s rspund! l m#rnci pn-n #uctrie( 9nd m-am dus dup Linton! +areton i-a strns pumnii de parc voia s dea n mine( ?entru o clip m-am speriat i-am scpat o carte din mn8 el i-a tras una cu piciorul! azvrlind-o ct colo n urma mea! i a nc,is u a( Atunci am auzit ln" foc un rs rutcios i scr&it i! cnd am ntors capul! l-am vzut pe odiosul la de :osep, frecndu- i minile osoase i tremurtoare( 0 Eram si"ur c v pofte te afarL$ 6rozav #iat$ Are minte! nu "lum$ El! tie((( da! tie tot att de #ine ca i mine cine-ar tre#ui s fie stpn aici((( +e! ,e! ,e$ N-a fcut s-o ter"e&i de aici a a cum se cuvine$ +e! ,e! ,e$ 0 )nde s mer"em1 l-am ntre#at pe vrul meu! fr a lua n seam #at/ocura ticlosului #trn( Linton era al# ca varul i tremura( %n clipa aceea nu era frumos! Ellen( >,! nu$ Arta n"rozitor! cci fa&a-i sla# i oc,ii mari se ur&iser din pricina furiei frenetice i neputincioase care-l stpnea( ?use mna pe clan& i scutur* era ncuiat pe dinuntru( 0 'ac nu m la i nuntru! te omor$((( 'ac nu m la i nuntru! te omor$((( spunea! mai #ine zis! &ipa( 'iavole$ 'iavole$((( .e omor((( te omor$ ;i iar i am auzit rsul scr&it al lui :osep,( 0 Auz-l pe tatLsu$ stri" el( Asta-i de la tatLsu$ A a-i! mo tenim i dintr-o parte! i din ailalt( 5u-l #"a-n seam! #iete((( nu te speria((( nu poate s-a/un" la tine$ Am prins minile lui Linton i-am ncercat s-l tra" de la u ! dar el &ipa att de n"rozitor! nct n-am mai ndrznit s m mi c( %n cele din urm &ipetele i se necar ntr-o criz "roaznic de tuse! sn"ele i & ni din "ur i czu la pmnt( Am fu"it n curte! #olnav de spaim! i-am stri"at-o pe Jilla, ct m &inea "ura( E-a auzit imediat! cci mul"ea vacile ntr-un opron din dosul ma"aziei( % i ls lucrul i veni n "ra# mare! ntre#ndu-se ce se ntmplase( 5-aveam "rai s-i e<plic! dar am tras-o n cas i-am nceput s-l caut pe Linton( Earns,a4 ie ise s vad ce isprav fcuse! i tocmai l ducea pe #ietul #iat sus( Jilla, i cu mine ne-am urcat dup el* dar la capul scrii Earns,a4 m-a oprit i mi-a spus s nu intru! ci s plec acas( Am stri"at c l-a omort pe Linton i c 7amA s intru( :osep, ncuie u a i stri" s nu fac zarv* apoi m ntre# dac i eu eram 7tot a a de ne#un ca elA( Am rmas acolo pln"nd! pn cnd reapru mena/era( E-a ncredin&at c n curnd o s-i fie mai #ine! dar c n-avusese nici un rost ca Linton s &ipe i s urle a a( Apoi m-a luat de mn i m-a dus /os! aproape cu sila( Ellen! mi venea s-mi smul" prul din cap$ Am plns cu su",i&uri! de nu mai vedeam cu oc,ii* iar nemernicul acela! pentru care tu ai atta simpatie! sttea n fa&a mea! ncercnd din cnd n cnd s-mi spun cte-un 7psst$A i s ne"e c-ar fi vinovat( %n cele din urm! speriat de amenin&rile mele c-am s-l spun lui tticuL i c-o s-l #a"e la-nc,isoare i-o s-l

1G0

spnzure! a-nceput s pln" i el i a ie it iute! ca s- i ascund la itatea i emo&ia( .otu i nam scpat de el cci! ntr-un trziu! cnd m-au silit s plec i a/unsesem la cteva sute de iarzi de ferm! Earns,a4 apru #rusc din um#ra de la mar"inea drumului! o opri pe Einny i m prinse de mn( 0 'omni oar 9at,erine! sunt foarte nec/it! ncepu el! dar e din cale-afar de pcat((( Eu i-am tras una cu #iciul! creznd c vrea s m omoare( 'ar mi-a dat drumul rcnind una din n/urturile lui ori#ile! iar eu m-am ntors acas n "alop aproape scoas din min&i( %n seara aceea nu &i-am spus noapte #un! iar a doua zi nu m-am dus la =ut,erin" +ei",ts( 'oream tare mult s m duc! dar eram foarte emo&ionat* uneori m temeam ca nu cumva s mi se spun c Linton a murit! alteori m cutremuram la "ndul c l-a putea ntlni pe +areton( A treia zi ns am prins cura/( 5u mai puteam ndura incertitudinea! a a c iar am plecat pe furi ( Am plecat la ora cinci pe /os! spernd s pot intra n cas pe ascuns i s m urc n camera lui Linton fr a fi vzut( 'ar cinii mi semnalar apropierea( Jilla, m primi! spunnd8 7Biatul se reface #ini orA! i m introduse ntr-o odi& mic i curat! acoperit cu covoare! unde! spre nespusa mea #ucurie! l-am "sit pe Linton culcat pe-o canapelu&! citind una din cr&ile mele( 'ar el nici nu mi-a vor#it i nici nu s-a uitat la mine timp de un ceas ntre"! Ellen( Nai! ce fire nenorocit are$ ;i ceea ce m-a uimit i mai mult a fost faptul c! dup ce-a desc,is "ura! a spus o minciun8 c eu pricinuisem scandalul i c +areton n-avea nici o vin$ 9um eram incapa#il s-i rspund altfel dect nfuriat! m-am ridicat i am ie it din odaie( El stri" n urma mea! sla#8 79at,erine$A 5u se a tepta s reac&ionez astfel! dar nu m-am ntors* iar n ziua urmtoare am rmas acas pentru a doua oar! apoape ,otrt s nu m mai duc la el( 'ar era att de "reu s m culc i s m scol fr s am mcar o veste din partea lui! nct ,otrrea mea s-a risipit nc nainte de-a fi fost luat n mod definitiv( %n a/un mi se pruse c-ar fi o "re eal s mer" din nou la el! dar a doua zi mi se prea o "re eal s nu mer"( Eic,ael veni s m ntre#e dac tre#uie s pun aua pe Einny* i-am rspuns 7daA* i pe cnd m ducea peste dealuri! mi se prea c-mi fac datoria( Am fost silit s trec pe su# ferestrele din fa&a casei* de altfel n-avea nici un rost s ncerc s-mi ascund prezen&a( 0 .nrul stpn e n sal! zise Jilla,! vzndu-m c pornesc spre salon( Am intrat( Earns,a4 era i el acolo! dar prsi imediat ncperea( Linton edea n fotoliul cel mare! pe /umtate adormit* n timp ce m ndreptam spre cmin! am nceput pe un ton serios! convins n parte c spun e<act ceea ce credeam8 0 'eoarece nu m iu#e ti! Linton! i deoarece crezi c vin aici cu inten&ia de a-&i face ru i pretinzi c-a a fac de fiecare dat! asta este ultima noastr ntlnire( +ai s ne lum rmas #un( -pune-i domnului +eat,cliff c nu dore ti s m vezi i c nu tre#uie s mai inventeze minciuni n aceast privin&( 0 A az-te i scoate-&i plria! 9at,erine! rspunse el( .u e ti mult mai fericit dect mine i-ar tre#ui s fii mai #un( .ticuL mi vor#e te ndea/uns despre cusururile mele i-mi arat destul dispre& pentru ca! n mod firesc! s m ndoiesc de mine nsumi( E ntre# c,iar dac nu cumva sunt ntr-adevr att de lipsit de valoare cum mi spune el adeseori! i atunci m simt a a de mnios i de amrt! nct ursc pe toat lumea$ -unt lipsit de valoare i am o fire urt i sunt prost dispus aproape tot timpul( A a c! dac vrei! po&i s-&i iei rmas #un de la mine* scapi astfel de o plictiseal( )n sin"ur lucru te ro"! 9at,erine! s fii dreapt cu mine i s crezi c! dac a putea! a fi tot att de dulce! tot att de #lnd i tot att de #un ca tine! i tare-a vrea s fiu tot att de fericit i tot att de sntos( 9rede-m! #untatea ta m-a fcut s te iu#esc mai profund dect dac &i-a fi meritat iu#irea i! cu toate c n-am putut s-mi ascund firea i! fr s vreau! &i-am dezvluit-o! mi pare ru i m ciesc* voi re"reta i m voi ci pn la sfr itul zilelor mele$ Am sim&it c spunea adevrul i c tre#uie s-l iert! de i tiam c n momentul urmtor se va certa din nou cu mine i va tre#ui s-l iert din nou( 5e-am mpcat totu i* am plns amndoi tot timpul ct am stat acolo* n-am plns numai de triste&e! de i eram trist c Linton

1G1

are o fire att de nenorocit( ?rietenii din prea/ma lui nu vor tri niciodat lini ti&i! iar el nu va fi niciodat fericit$ %ncepnd din seara aceea m-am dus mereu n micul lui salon! pentru c! n ziua urmtoare! s-a ntors tatl lui( 9red c numai de trei ori am fost veseli i plini de nde/de! a a cum fusesem n prima sear* restul zilelor mele au fost triste i frmntate cnd din pricina e"oismului i a rut&ii lui! cnd din pricina #olii( 'ar m-am o#i nuit s-i ra#d cusururile cu aceea i r#dare cu care-i suportam i #oala( 'omnul +eat,cliff m evita inten&ionat* nu l-am vzut aproape deloc( .otu i! duminica trecut! venind mai devreme ca de o#icei! l-am auzit insultndu-l foarte aspru pe srmanul Linton pentru purtarea din seara din a/un( 5u tiu cum a putut afla dac n-a ascultat la u 1$ 5u ncape ndoial c Linton a fost enervat! dar asta nu privea pe nimeni n afar de mine* iar eu am ntrerupt discursul domnului +eat,cliff intrnd n camer i spunndu-i e<act ceea ce credeam( A iz#ucnit n rs i a plecat! declarnd c e ncntat de atitudinea mea n aceast c,estiune( Atunci i-am spus lui Linton c lucrurile neplcute tre#uie s mi le spun n oapt( Acum! Ellen! ai aflat totul( 5u mai pot fi oprit s m duc la =ut,erin" +ei",ts dect cu pre&ul suferin&ei a doi oameni* dac tu nu-i spui nimic lui tticuL! vizitele mele nu vor tul#ura lini tea nimnui( 5-ai s-i spui! nu-i a a1 Ai fi foarte ,ain la suflet dac ai sufla vreun cuvnt$ 0 Eine am s ,otrsc asupra acestei c,estiuni! domni oar 9at,erine! i-am rspuns( Asta cere oarecare "ndire! a a c te las s te odi,ne ti* iar eu m duc s "ndesc asupra lucrurilor pe care mi le-ai povestit( 5umai c am "ndit cu "las tare i n prezen&a stpnului meu! cci din odaia micii stpne m-am dus de-a dreptul n odaia lui i i-am relatat ntrea"a poveste! cu e<cep&ia convor#irilor dintre 9at,erine i vrul ei* i fr a pomeni nimic de +areton( 'omnul Linton a fost alarmat i ndurerat mai mult dect voia s arate( 'iminea&a 9at,erine afl despre trdarea mea! ca i de ,otrrea domnului Linton de a pune capt acestor vizite tainice( %n zadar a plns i s-a luptat mpotriva interdic&iei* n zadar i-a implorat tatl s ai# mil de Linton* a o#&inut numai f"duiala c domnul Linton i va scrie vrului ei i-i va spune s vin la 6ran"e oricnd dore te! e<plicndu-i n acela i timp c nu tre#uie s mai spere s-o vad pe 9at,erine la =ut,erin" +ei",ts( ?oate c! dac i-ar fi dat seama de dispozi&ia i de starea snt&ii nepotului su! ar fi avut puterea s-i interzic i aceast sla# mn"iere(

CAPITOLUL 25 0 Lucrurile astea s-au petrecut iarna trecut! domnule! zise doamna 'ean! nu-i dect un an de-atunci( ?e vremea aceea n-a fi crezut c dup dousprezece luni am s distrez un strin povestindu-i-le( 'ar cine tie ct vreme ve&i mai fi un strin1 -unte&i prea tnr s v mul&umi&i cu via&a asta sin"uratic! i eu nu-mi pot nc,ipui c cineva o poate vedea pe 9at,erine Linton fr s-o iu#easc( Nd c zm#i&i! dar pentru ce pre&i att de vioi i plin de interes! cnd vor#esc despre ea1 ;i pentru ce mi-a&i cerut s atrn portretul ei deasupra cminului1 ;i pentru ce((( 0 >pre te-te! scump doamn 'ean! am stri"at eu( Ar fi foarte firesc s-o iu#esc! dar ea oare m-ar iu#i1 Am ndoieli prea mari ca s-mi risc lini tea lsndu-m ispitit0 i-apoi eu nu sunt de pe-aici( Nin dintr-o lume plin de a"ita&ie i tre#uie s m ntorc n ea( -pune mai departe! 9at,erine s-a supus poruncilor tatlui1 0 'a! continu mena/era( 'ra"ostea pentru tatl ei rmsese sentimentul cel mai puternic pe care-l avea n inim( 'omnul Ed"ar i-a vor#it fr mnie! cu profunda "in" ie a omului care simte c- i va prsi peste pu&in vreme comoara n mi/locul du manilor i a prime/diei i care- i d seama c sin"urul a/utor pe care i-l putea lsa mo tenire ca s-o

1GF

cluzeasc sunt cuvintele lui( 9teva zile dup aceea mi spuse8 0 A dori ca nepotul meu s ne scrie sau s vin aici( -pune-mi sincer! ce crezi despre el! s-a sc,im#at n #ine sau e<ist vreo perspectiv de ameliorare a snt&ii lui pe msur ce se maturizeaz1 0 E foarte plpnd! domnule! i-am rspuns! i n-a prea crede c-o s a/un" la vrsta #r#&iei( 9eea ce pot s v spun e c nu seamn cu tatl su! i n cazul cnd domni oara 9at,erine ar avea nenorocul s se cstoreasc cu el! ar putea iz#uti s-l supun dac n-ar avea naivitatea de a fi din cale-afar de n"duitoare( %ns! stpne! ave&i tot timpul s face&i cuno tin& cu el i s vede&i dac s-ar potrivi sau nu cu domni oara( Eai tre#uie s treac cel pu&in patru ani pn a/un"e la ma/orat( Ed"ar oft i! ducndu-se la fereastr! i ndrept privirea spre cimitirul din curtea #isericii de la 6immerton( Era o dup-amiaz ce&oas! soarele de fe#ruarie strlucea sla#! nct a#ia se puteau deslu i cei doi #razi din curtea #isericii i pietrele de mormnt risipite ici i colo( 0 Adeseori m-am ru"at! zise el de parc vor#ea cu sine nsu i! ca ceasul nenduplecat ce se apropie s vin n "ra#! iar acum ncepe s-mi fie fric i m dau n lturi( 9redeam c amintirea clipei n care am co#ort valea aceea ca mire e mai pu&in dulce dect speran&a c repede! peste cteva luni sau poate sptmni! voi fi dus acolo i a ezat n v"una aceea sin"uratic$ Ellen! am fost foarte fericit cu micu&a mea 9at,y! i-n serile de iarn i-n zilele de var* era o nde/de vie alturi de mine( 'ar am fost tot att de fericit i cnd! n serile lun"i de iunie! visam sin"ur! printre acele pietre de ln" #iserica cea vec,e! ntins pe movila verde de pe mormntul mamei sale! cnd doream((( tn/eam dup vremea cnd voi putea zace alturi de ea( 9e pot face eu pentru 9at,y1 9e tre#uie s fac nainte de a o prsi1 5u-mi pas c Linton e fiul lui +eat,cliff i nici c mi-ar lua-o( 5u-mi pas c +eat,cliff i-a atins &elul i c a #iruit! rpindu-mi ultima fericire! dac a ti c asta o poate mn"ia de pierderea mea$ 'ar dac Linton nu-i demn de ea0 dac nu-i dect o unealt neputincioas n mna tatlui su 0 nu i-o pot ceda$ ;i orict de dur ar fi lovitura dat sufletului ei nflcrat! tre#uie s perseverez c,iar cu pre&ul de-a o face s sufere atta vreme ct sunt n via& i de a o lsa sin"ur dup moartea mea$ -cumpa de ea$ A fi preferat s i-o druiesc lui 'umnezeu i s-o a ez n pmnt naintea mea( 0 'rui&i-i-o lui 'umnezeu vie! domnule! i-am rspuns eu* i dac-ar fi s v pierdem 0fereasc-ne 'umnezeu0 cu a/utorul lui am s fiu eu prietena i sfetnica ei pn la urm( 'omni oara 9at,erine e un copil cuminte! nu m tem c va face cu #un- tiin& un lucru "re it! iar oamenii care- i fac datoria sunt ntotdeauna rsplti&i n cele din urm( -e desprimvrase de-a #inelea! dar stpnul nu se ntrema a a cum ar fi tre#uit! cu toate c- i rencepuse plim#rile pe mo ie mpreun cu fata lui( ?entru lipsa ei de e<perien& lucrul acesta nsemna nceputul convalescen&ei* apoi o#ra/ii i erau adeseori m#u/ora&i i oc,ii strlucitori! iar ea era convins c se va vindeca( %n a aptesprezecea aniversare a zilei ei de na tere el nu se mai duse n curtea #isericii8 ploua( D-am spus8 0 Ast-sear! desi"ur! nu ie i&i! domnule( El rspunse8 0 5u! anul acesta mi amn vizita pentru mai trziu( D-a scris din nou lui Linton! e<primndu- i dorin&a fier#inte de a-l vedea* i nu m ndoiesc c! dac #olnavul ar fi fost n stare! tatl su i-ar fi n"duit s vin( 'ar! dup cum a fost ndrumat! a rspuns dnd de n&eles c domnul +eat,cliff se opune vizitei lui la 6ran"e( ns i spunea c era incntat de #untatea cu care unc,iul i aducea aminte de el i spera s-l ntlneasc uneori n timpul plim#rilor! cci dorea s-l roa"e personal s nu-l despart complet de veri oara lui Aceast parte a scrisorii era simpl! fusese pro#a#il compus c,iar de el( +eat,cliff

1GG

tia c n acea vreme Linton era n stare s pledeze destul de elocvent pentru a fi mpreun cu 9at,erine( 75u v cer s vin aici! scria tnrul Linton! dar tre#uie oare s n-o mai vd niciodat pentru c tatl meu mi interzice s m duc la ea acas! iar dumneata i interzici s vin la mine1 .e ro"! vino din cnd n cnd clare mpreun cu ea spre +ei",ts i n"duie-ne s sc,im#m cteva cuvinte n prezen&a dumitale$ 5oi n-am "re it cu nimic pentru a ndura aceast despr&ire! iar dumneata nu e ti suprat pe mine( 5-ai nici un motiv s nu m iu#e ti* cred c-o recuno ti i dumneata( )nc,iule dra"! trimite-mi mine cteva cuvinte #inevoitoare i las-ne s ne ntlnim oriunde dore ti! n afar de .,rus,cross 6ran"e( -per c o ntrevedere cu mine te va convin"e c n-am caracterul tatlui meu* el sus&ine c sunt mai mult nepotul dumitale dect fiul lui i! cu toate c am cusururi care s m fac s fiu nedemn de 9at,erine! ea mi le-a trecut cu vederea! iar de dra"ul ei ar tre#ui s mi le ier&i i dumneata( E ntre#i de sntate((( m simt mai #ine( 'ar! atta vreme ct mi se taie orice speran& i sunt condamnat la sin"urtate sau la convie&uirea cu ni te oameni care nu m-au iu#it niciodat i nici nu m vor iu#i vreodat! cum a putea fi vesel i sntos1A ?entru c n-o putea nso&i pe 9at,erine! cu toate c-i era mil de #iat! Ed"ar nu i-a putut satisface ru"mintea( A spus c se vor ntlni poate la var! dar ntre timp l-a sftuit s-i scrie din cnd n cnd i! dndu- i #ine seama de "reaua situa&ie pe care o avea n propria lui familie! i-a f"duit c-i va da orice sfat sau mn"iere prin coresponden&( Linton a acceptat* i de n-ar fi fost strunit! ar fi stricat pro#a#il totul umplndu- i scrisorile cu pln"eri i vicreli( 'ar tatl su l urmrea ndeaproape i! fire te! voia s vad fiecare rnd pe care i-l scria stpnului meu* a a c! n loc de a descrie suferin&ele i necazurile lui personale! pro#leme care-i ocupau tot timpul "ndurile! cnt pe struna cruzimii cu care e constrns s stea despr&it de prietena i iu#ita lui! ru"ndu-l frumos pe domnul Linton s-i n"duie ct de curnd o ntrevedere! cci altfel va crede c-i n elat cu #un- tiin& prin promisiuni de arte( Acas la noi! 9at,y era o puternic aliat a lui Linton( A a c! n cele din urm! l-au convins pe stpnul meu s consimt ca! o dat pe sptmn! s-i lase s fac mpreun o plim#are clare sau pe /os! pe dealurile din apropiere de 6ran"e! su# paza mea! cci n luna iunie stpnul deodat se sim&i i mai sl#it( 9u toate c an de an strnsese o parte din venit mrind astfel averea tinerei domni oare! avea dorin&a natural ca ea s pstreze! sau cel pu&in s se napoieze ct mai curnd n casa strmo ilor ei( ;i! dup prerea stpnului meu! sin"ura posi#ilitate de a realiza acest lucru era s se cstoreasc cu mo tenitorul lui! ne tiind c Linton0 de altfel cred c nimeni nu tia acest lucru 0 se stin"ea tot att de iute ca i el( 5ici un doctor nu intra la +ei",ts i nimeni nu-l vedea pe domnul Linton +eact,cliff ca s ne poat da vreo veste n le"tur cu starea snt&ii lui( Eu! n ce m privea! ncepusem s cred c presim&irile mi erau "re ite i c se ntremase pro#a#il! de vreme ce vor#ea despre o plim#are clare sau pe /os peste dealuri! mai ales c struia att de mult s- i realizeze planul( 5u mi-a fi nc,ipuit c un tat se poate purta att de crud cu un copil care tra"e s moar! dup cum am aflat mai trziu c s-a purtat +eat,cliff cu Linton! silindu-l s par att de dornic de o ntlnire cu 9at,erine( Dar eforturile lui +eat,cliff se nte&eau cu-att mai mult cu ct planurile sale ,rpre&e i neomenoase erau amenin&ate de moartea apropiat a #iatului(

CAPITOLUL 26 Era aproape n toiul verii cnd Ed"ar! dup mult ovial! ced ru"min&ilor celor doi tineri! i 9at,erine i cu mine pornirm n prima noastr plim#are clare pentru a ne ntlni cu vrul ei( Era o zi ntunecat! cu zpu eal! fr soare! dar cu cerul prea pestri& i ne"uros ca s ne temem de ploaie( Locul nostru de ntlnire fusese fi<at la piatra de ,otar de la ncruci area

1GM

drumurilor( %ns cnd am a/uns acolo! un mic pstor trimis n calea noastr ne spuse c domnul Linton se afla c,iar la mar"inea domeniului =ut,erin" +ei",ts i ne-ar fi foarte ndatorat dac am face c&iva pa i ntr-acolo( 0 Asta nseamn c domnul Linton a uitat prima condi&ie a unc,iului su! am remarcat* el ne-a poruncit s rmnem pe mo ia 6ran"e i! dac mai naintm! ie im de pe ea( 0 Bine! nu face nimic$ 9nd vom a/un"e la el o s ntoarcem caii! rspunse tovar a mea! i-o s ne plim#m spre casa noastr( 'ar cnd am a/uns ln" Linton0 nu era la mai mult de-un sfert de mil de u a casei lui0am vzut c n-avea cal i-am fost silite s desclecm i s-i lsm pe ai no tri s pasc( Era culcat pe iar#! a teptnd s ne apropiem! i nu s-a ridicat pn n-am fost la c&iva pa i de el( 'ar um#la att de "reu i era att de palid! nct am e<clamat imediat8 0 ?i! domnule +eat,cliff! dumneata nu e ti n stare s faci o plim#are n diminea&a asta( ?ari foarte #olnav$ 9at,erine l privi cu durere i uimire( E<clama&ia de #ucurie de pe #uze i se transform ntr-una de spaim! iar cuvintele de #un-venit pentru o revedere att de mult a teptat se transformar ntr-o ntre#are n"ri/orat8 dac nu cumva se simte mai ru dect de o#icei( 0 5u((( mai #ine((( mai #ine$ zise el "find! tremurnd i &innd-o de mn! de parcar fi avut nevoie de spri/in( >c,ii lui al#a tri! mari! rtceau timid asupra ei! iar cearcnele din /urul lor le transformaser e<presia melancolic de odinioar ntr-una de duritate sl#ticit( 0 'ar &i este mai ru! strui veri oara* mai ru dect atunci cnd te-am vzut ultima oar! e ti mai sla# i((( 0 -unt ostenit! o ntrerupse el "r#it( E prea cald ca s um#lm! ,ai s edem aici( Dar diminea&a adeseori m simt ru((( .ticuL spune c am crescut prea repede( Boarte nemul&umit de acest rspuns! 9at,y se a ez! iar el se ntinse alturi! ln" ea( 0 Asta seamn cu paradisul tu! zise ea! fcnd un efort s fie vesel( %&i aduci aminte de nvoiala noastr de a petrece dou zile a a cum ne place nou cel mai mult1 Asta-i! desi"ur! o zi pe placul tu! numai c cerul e cu nori! dar sunt att de u ori i de strvezii nct e mai frumos dect dac-ar fi soare( -ptmna viitoare! dac po&i! o s mer"em clare n parcul de la 6ran"e* poate vedem i paradisul meu( Linton n-avea aerul s- i reaminteasc despre ce e vor#a! i se vedea ct colo c-i e foarte "reu s sus&in o convor#ire( Lipsa lui de interes pentru tot ce-i spunea 9at,y! precum i neputin&a de a o distra erau att de evidente nct fata nu- i putu ascunde dezam"irea( Biin&a i purtarea lui Linton se sc,im#aser ntr-un mod de nedescris( El care! odinioar! de i morocnos! se putea transforma ntr-un om plcut su# mn"ieri! acum devenise cu totul apatic( ;i nu mai "sirm aproape nici urm din rutatea copilului care te nec/e te i te enerveaz numai ca s fie mn"iat* am vzut ns cu-att mai limpede pe omul "rav #olnav! urcios i a#sor#it de nenorocirea lui! omul care respin"e orice mn"iere i e "ata s considere veselia altora drept o insult( 9at,erine o#serv! ca i mine! c prezen&a ei era mai de"ra# o pedeaps dect o plcere pentru el! i de aceea! fr ovial! propuse s plecm( 'ar! spre surpriza noastr! aceast propunere l-a trezit pe Linton din letar"ie i l-a adus ntr-o stare de a"ita&ie stranie( ?rivind nspimntat spre casa de la +ei",ts! ne-a implorat s mai rmnem cel pu&in nc o /umtate de ceas( 0 'ar cred! zise 9at,y! c te-ai sim&i mai #ine acas la tine dect eznd aici* i-apoi! dup cum mi dau seama! azi nu te pot distra cu pove tile! cntecele i plvr"eala mea( %n astea ase luni ai a/uns mai n&elept dect mine( 5u-&i mai place ceea ce-mi place mie( 'ac a ti ce s fac ca s te nveselesc pu&in! a sta cu plcere( 0 -tai i te odi,ne te i tu! rspunse el( 9at,erine! s nu crezi i s nu spui c m simt 7foarteAru( Jpu eala i cldura m apas! dar nainte de venirea voastr m-am plim#at mult vreme sin"ur( -pune-i unc,iului c sunt destul de sntos( Nrei1

1GC

0 Am s-i spun c asta zici 7tuA! Linton! dar eu nu pot afirma c-i a a! o#serv tnra mea domni oar! uimit de ncp&narea cu care vrul ei sus&inea un neadevr att de evident( 0 - vii aici i /oia viitoare! continu el! ferindu-se de privirile ei nedumerite( ;i transmite-i mul&umirile mele unc,iului pentru c &i-a n"duit s vii((( cele mai clduroase mul&umiri! 9at,erine( ;i((( dac te ntlne ti cumva cu tata i te-ntrea# despre mine! nu-l lsa s cread c-am fost att de tcut i de prost( 5u face o mutr att de trist i de a#tut ca acum((( o s se nfurie( 0 5u-mi pas de furia lui$ e<clam 9at,erine! creznd c mnia lui +eat,cliff se va a#ate asupra ei( 0 'ar mie-mi pas! zise Linton! cutremurndu-se( 5u-l ntrta mpotriva mea! 9at,erine! cci e foarte #rutal( 0 E sever cu dumneata! domnule +eat,cliff1 l-am ntre#at( A o#osit de atta indul"en& i a trecut de la ura pasiv la ura activ1 Linton se uit iar la mine! dar nu-mi rspunse( ;i dup ce 9at,y mai ezu ln" el nc zece minute! n care timp Linton adormi cu capul czut pe piept! sco&nd doar cteva "emete n#u ite de epuizare i de durere! 9at,y ncerc s- i aline deziluzia i porni dup afine! mpr&indu- i apoi cu mine rodul muncii( Lui nu-i oferi! cci i ddea seama c orice "est din parte-i l o#osea i-l plictisea( 0 A trecut o /umtate de ceas! Ellen1 mi opti la urec,e n cele din urm( 5u vd pentru ce tre#uie s mai stm( A adormit i sunt si"ur c tticuL a#ia a teapt s ne vad acas( 0 Bine! dar nu-l putem lsa aici dormind! i-am rspuns! tre#uie s stm pn se treze te! ai r#dare( Erai att de "r#it s pleci de-acas! &i-aduci aminte$ >#serv ns c dorin&a de a-l vedea pe #ietul Linton &i s-a evaporat destul de iute$ 0 ?entru ce a dorit 7elA s m vad1 ntre# 9at,erine( %n momentele lui de cea mai proast dispozi&ie l iu#eam mai mult dect n starea asta ciudat( Am impresia c-a fost silit s vin la((( aceast ntlnire((( de team s nu-l certe tatl lui( 'ar eu nu vin aici ca s-i fac plcere domnului +eat,cliff! oricare ar fi motivele ce-l mpin" s-i porunceasc lui Linton s ndure aceast pedeaps( 'e i m #ucur c-i sntos! mi pare ru c-i mult mai pu&in prietenos i mult mai rece fa& de mine( 0 Adic dumneata crezi c e mai sntos1 0 'a! rspunse ea! pentru c! dup cum tii! e incapa#il s nu se nduio eze de suferin&ele lui( 5u cred c acum e sntos! a a cum mi-a cerut s-i spun lui tticuL! dar e foarte pro#a#il c se simte mai #ine( 0 Aici nu suntem de aceea i prere! domni oar 9at,y! am adu"at eu* dup mine i este mult! mult mai ru( %n acel moment Linton tresri din mo&ial n"rozitor de speriat i ntre# dac nu cumva l-a stri"at cineva( 0 5u! zise 9at,erine! poate-ai visat( 5u pot pricepe pentru ce mo&i pe cmp diminea&a$ 0 Ei se pare c l-am auzit pe tata! "fi el i-apoi i ridic privirea spre cerul posomort de deasupra noastr( -unte&i si"ure c n-a vor#it nimeni1 0 -i"ure de tot! rspunse vara lui( 5umai Ellen i cu mine8 ne contraziceam n ceea ce prive te sntatea ta( E ti ntr-adevr mai tare! Linton! dect ast-iarn cnd ne-am despr&it1 'ar sentimentul tu fa& de mine sunt si"ur c-a sl#it$ Nor#e te((( a a-i1 9nd rspunse! oc,ii i erau plini de lacrimi8 0 'a! sunt mai tare$ 'ar! tot su# impresia "lasului aceluia ima"inar! privirea i rtcea de colo colo! cutnd s-l descopere pe cel care-l stri"ase( 9at,y se ridic(

1GO

0 ?entru azi a/un"e! tre#uie s ne despr&im! i zise( 5-am s-&i ascund c am fost amarnic decep&ionat de ntlnirea noastr! cu toate c n-am s spun asta nimnui* dar nu pentru c m-a teme de domnul +eat,cliff$ 0 .aci$ murmur Linton( ?entru numele lui 'umnezeu! taci$ )ite-l c vine( ;i se a"& de #ra&ul #ietei 9at,erine! luptndu-se s-o mai re&in( 'ar auzind acestea! ea se desfcu n "ra# i o fluier pe Einny! care-o asculta ca un cine( 0 :oia viitoare am s fiu aici$ stri" ea! srind n a( La revedere$ 6r#e te-te! Ellen$ Astfel l-am prsit8 aproape incon tient de plecarea noastr! mult prea a#sor#it de spaima provocat de apropierea tatlui( %nainte de a a/un"e acas! dezam"irea #ietei 9at,erine se mai ndulci! transformnduse ntr-un sentiment comple< de mil i re"ret! n care se amesteca i oarecare n"ri/orare cu privire la sntatea lui Linton i a mediului n care tria( Aici i mprt eam i eu prerile! de i am sftuit-o s nu vor#easc prea mult! spernd c cea de-a doua ntlnire ne va n"dui s /udecm mai #ine situa&ia( -tpnul ne-a cerut o amnun&it dare de seam asupra plim#rii noastre( Eul&umirile transmise de nepotul su au fost relatate ntocmai! dar peste toate celelalte domni oara 9at,y trecu u or( Eu! de asemenea! i-am rspuns n doi peri la ntre#ri! cci nu tiam ce s-i ascund i ce s-i dezvlui(

CAPITOLUL 27 ;apte zile trecur ca o clip! i fiecare din ele fu pecetluit de nrut&irea rapid a strii lui Ed"ar Linton( 'ezastrul care! pn atunci! se producea n luni de zile! acum se svr ea n cteva ceasuri( 9at,erine! pe care am fi vrut s-o mai pclim! nu se mai lsa pclit* mintea ei a"er ",icise ceea ce sa petrecea i se "ndea n tain la n"rozitoarea eventualitate care! ncetul cu ncetul! devenea certitudine( 9nd sosi ziua de /oi! nu avu cura/ul s pomeneasc de plim#area plnuit de-atta vreme* dar eu i-am reamintit-o stpnului i-am o#&inut permisiunea de-a o scoate pe 9at,y la aer! cci n ultima vreme lumea ei se rezuma la #i#liotec! unde tatl petrecea zilnic cteva ceasuri0 sin"urele n care nu sta culcat0 i la camera acestuia( %i prea ru de fiecare clip pe care n-o petrecea aplecat asupra pernei lui! sau a ezat ln" el( Ba&a i era tras de-atta ve",e i triste&e! iar stpnul fu ncntat s-o trimit la ceea ce0a a-i plcea lui s cread 0 va fi o plcut sc,im#are de decor i societate* apoi se mai mn"ia cu nde/dea c poate astfel nu va rmne cu totul sin"ur dup moartea lui( El avea o idee fi<0",icisem asta dintr-o seam de o#serva&ii de-ale lui care-i scpaser fr vrere8 credea c ntruct nepotul i semna la c,ip! i semna i la suflet( -crisorile lui Linton! care cuprindeau pu&ine indicii! sau poate nici unul! asupra caracterului su urt! nu l-au putut lmuri! iar eu! dintr-o sl#iciune scuza#il! m-am a#&inut s-i desc,id oc,ii! ntre#ndu-m la ce-ar folosi s-i tul#ur ultimele clipe cu lucruri pe care n-avea nici puterea i nici prile/ul s le mai drea"( Am amnat e<cursia noastr pn dup-amiaz! o dup-amiaz de au"ust! ca de aur( Biecare adiere dinspre mun&i era att de nviortoare! nct mi se prea c oricine ar respira-o! c,iar de-ar fi pe moarte! ar reveni la via&( 9,ipul #ietei 9at,erine era ntocmai ca priveli tea pe care um#rele i lumina soarelui se succedau n z#or rapid* numai c pe fa&a ei um#rele z#oveau mai mult! iar lumina era mai trectoare! cci inima ei! srcu&a! se cina i de aceast nseninare de-o clip( %l vzurm pe Linton pndindu ne din locul sta#ilit la ultima ntlnire( .nra mea stpn descleca i-mi spuse c! fiind ,otrt s stea foarte pu&in! ar fi mai #ine ca eu s

1GP

rmn clare i s &in i poneiul ei( 'ar n-am fost de acord* nu voiam s risc s-o pierd din oc,i nici mcar un minut pe cea care-mi fusese ncredin&at( A a c ne-am c&rat mpreun pe povrni ul acoperit cu #lrii( 'e data asta domnul Linton +eat,cliff ne-a primit mai vioi* totu i nu era o vioiciune provocat de #un dispozi&ie sau de #ucurie! ci semna mai de"ra# a fric( 0 A&i ntrziat! zise el! vor#ind tios i cu eforturi( .atl dumitale e foarte #olnav! nu-i a a1 9redeam c n-ai s vii 0 'e ce nu vor#e ti desc,is1$ stri" 9at,erine fr a-l saluta( ?entru ce nu-mi spui fr ncon/ur c nu vrei s m vezi1$ E ciudat! Linton! c m-ai adus aici pentru a doua oar numai ca s ne c,inuim! i nc fr nici un motiv$ Linton tremura i se uita la ea! pe /umtate implornd-o! pe /umtate ru inat* dar 9at,y n-avea destul r#dare s-i suporte purtarea eni"matic( 0 .atl meu 7esteA foarte #olnav! zise ea( ?entru ce m iei de la cptiul lui1 ?entru ce n-ai trimis pe cineva s m dezle"e de promisiune! dac nu doreai s m &in de cuvnt1 Ascult$ Nreau o e<plica&ie( Eie nu-mi st mintea la /oac i "lume( Acum nu m pot &ine de rz"ielile tale$ 0 2z"ielile mele$ murmur el( 9e rz"ieli1 ?entru numele lui 'umnezeu! 9at,erine! nu te uita att de furioas la mine$ 'ispre&uie te-m ct pofte ti! sunt un nemernic! un la i-un ticlos! nici nu pot fi dispre&uit dup ct a merita! dar sunt prea prpdit pentru furia ta( )r te-l pe tatl meu i opre te pentru mine numai dispre&ul( 0 ?rostii$ stri" 9at,erine scoas din fire( Biat prost i ntru ce e ti$ Da te uit! tremur de parc-a vrea! ntr-adevr! s dau n el$ 5u tre#uie s-mi cer e ti dispre&ul! Linton! cci &i-l poate &ine oricine i oricnd la dispozi&ie( ?leac de-aici$ Am s m-ntorc acas( E-o prostie s te scoat cineva de ln" so#! i s pretindem((( i s pretindem! ce1 5u m apuca de fust$ 'ac mi-ar fi mil de tine pentru c pln"i i pentru c pari att de speriat! ar tre#ui s respin"i o asemenea mil( Ellen! spune-i ct de ru inoas-i purtarea lui( 2idic-te! i nu te n/osi purtndu-te ca o trtoare a#/ect(((72idic-te$A 9u fa&a scldat n lacrimi i cu o e<presie de durere nespus! Linton se trnti! fr pic de vla"! la pmnt* prea c,inuit de o "roaz cumplit( 0 >,$ zise pln"nd n ,o,ote( 5u mai pot ndura$ 9at,erine$ 9at,erine! s tii c sunt un trdtor! da! i nu cutez s &i-o spun$ 'ar dac m prse ti! am s fiu omort$ 9at,erine! scumpa mea! via&a mea e-n minile tale* iar tu mi-ai spus c m iu#e ti! i dac m iu#e ti nu vei avea nimic de suferit( 5u pleci! nu-i a a1 Blnda! dulcea! #una mea 9at,erine$ ;i poate vei consim&i((( i-atunci m va lsa s mor alturi de tine$ .nra mea domni oar! vznd spaima lui profund! se aplec s-l ridice( Nec,iul ei sentiment de #lnd n"duin& i #irui suprarea( Era din nou mi cat i n"ri/orat peste msur( 0 - consimt la ce1 ntre# ea( - mai rmn1 -pune-mi ce-nseamn vor#ele astea ciudate i rmn( .e contrazici i nu mai n&ele" nimic$ Bii calm i sincer! mrturise te-mi tot ce ai pe suflet( 5u vrei s-mi faci nici un ru! Linton! nu-i a a1 5-ai lsa pe nici un du man s-mi fac vreun ru! dac l-ai putea mpiedica! nu-i a a1 9red c e ti la n ceea ce te prive te pe tine! dar nu att de la nct s-&i trdezi cea mai #un prieten$ 0 'ar tata m-a amenin&at! zise #iatul "find! mpreunndu- i de"etele sla#e! i mie mi-e "roaz de el((( mi-e "roaz de el$ 5u 7cutezA s-&i spun$ 0 A a1 Bine$ zise 9at,erine cu o mil plin de dispre&( ?streaz-&i secretul! eu 7nuA sunt la $ -alveaz-te pe tine( Eie nu mi-e fric$ Erinimia ei i stoarse lacrimi( Linton pln"ea n ne tire! srutndu-i minile! de care se spri/inea! dar nu avu cura/ul s vor#easc( Eu m ntre#am ce-o fi misterul acesta! i-am ,otrt c n-o voi mai lsa niciodat pe 9at,erine s sufere! cu tiin&a mea! numai ca s-i fac lui sau altcuiva #ine( 'eodat am auzit fo net prin #lrii! am ridicat privirea i l-am vzut pe

1G8

domnul +eat,cliff c,iar ln" noi! co#ornd dinspre +ei",ts( 5u arunc nici o privire spre cei doi tineri! cu toate c era destul de aproape ca s-l fi auzit pe Linton pln"nd! ci m salut cu un "las destul de prietenos! "las pe care nu-l avea dect fa& de mine! dar a crui sinceritate nu m-a putut mpiedica s m ndoiesc i zise8 0 9e plcere s te vd att de aproape de casa mea! 5elly$ 9e mai e pe la 6ran"e1 Da s auzim$ -e zvone te! adu" el co#ornd "lasul! c Ed"ar Linton e pe patul de moarte(?oate c lumea e<a"ereaz$ 0 5u e<a"ereaz( -tpnul meu e pe moarte! i-am rspuns* e adevrat ce spune lumea( .rist lucru pentru noi to&i! dar o #inecuvntare pentru el$ 0 9t crezi c mai dureaz1 %ntre#( 0 5u tiu! i-am rspuns( 0 ?entru c! urm uitndu-se la cei doi tineri! care stteau nemi ca&i su# oc,ii lui 0 Linton prea c nu ndrzne te s- i mi te sau s- i ridice capul! iar din pricina lui nici 9at,erine nu se putea clinti 0pentru c #iatul acela de colo pare ,otrt s-mi zdrniceasc planurile! a a c i-a fi recunosctor unc,iului su dac s-ar "r#i i s-ar duce naintea lui( Da ascult$((( E mult vreme de cnd sectura /oac comedia asta1 D-am 7datA eu cteva lec&ii de cum tre#uie s se miorlie( .otdeauna e-att de vioi cnd e cu domni oara Linton1 0 Nioi1 5u((( a fost ct se poate de trist! i-am rspuns( )it-te la el$ %&i spun drept c n loc s ,oinreasc pe dealuri cu iu#ita lui! ar face mai #ine s stea n pat su# n"ri/irea unui doctor( 0 A a va fi peste o zi sau dou! mri +eat,cliff( 'ar deocamdat((( scoal-te! Linton$ -coal-te$ stri" el( 5u te tr pe /os( 2idic-te imediat$ Linton se pr#u i din nou la pmnt( 9red c spaima i nea/utorarea i a/unseser la paro<ism su# privirile tatlui! cci nu avea nici un alt motiv s se poarte astfel( Bcu mai multe sfor&ri s-i asculte porunca! dar pentru moment pu&ina lui putere dispruse i czu din nou cu un "eamt( 'omnul +eat,cliff naint spre el i-l ridic! apoi l spri/ini de-un dm# acoperit cu iar#( 0 Acum! zise el cu o furie re&inut! s tii c m supr* i dac nu-&i po&i domina neputin&a((( Bir-ai tu al dracului$ 2idic-te imediat$ 0 'a! tat! m ridic! spuse el "find( 5umai las-m-n pace! cci! de nu! le in( Am fcut a a cum ai dorit tu! sunt si"ur! 9at,erine are s-&i spun c((( eu((( am fost vesel$ A,! rmi ln" mine! 9at,erine! d-mi mna((( 0 Da-o pe-a mea! zise tatl lui! i &ine-te pe picioare( )ite-a a((( Ea &i va oferi #ra&ul a a((( uit-te la ea( Ai s crezi c sunt c,iar diavolul! domni oar Linton! dac pot provoca o asemenea spaim( Bii! te ro"! #un i condu-l pn acas( Nrei1 .remur dac m atin" de el( 0 Linton! dra"ul meu! opti 9at,erine! eu nu pot mer"e la =ut,erin" +ei",ts! tticuL mi-a interzis( .atl tu n-o s-&i fac nici un ru( 'e ce e ti att de speriat1 0 ?entru nimic n lume nu m mai ntorc n casa aceea! rspunse el( 5u 7potA s mntorc acolo fr tine$ 0 -tai$ stri" tatl( - respectm scrupulele filiale ale domni oarei 9at,erine( 5elly! du-l dumneata acas! iar eu am s-&i urmez sfatul! n ceea ce prive te doctorul! fr ntrziere( 0 ;i-ai s faci foarte #ine! i-am rspuns( 'ar eu tre#uie s rmn cu stpna mea* nu uita c n"ri/irea fiului dumitale nu intr n atri#u&iile mele( 0 E ti foarte ndrtnic! tiu! zise +eat,cliff! a a c m o#li"i s-l ciupesc pu&in pe copila i s-l fac s &ipe ca s-&i trezeasc mila( Atunci! ,aide! eroul meu$ Nrei s te-ntorci acas nso&it de mine1 ;i se apropie din nou de Linton! prefcndu-se c-ar vrea s pun mna pe fptura lui u#red* dar Linton se feri de el i se a"& de 9at,y! implornd-o s-l nso&easc pn acas( 2u"min&ile lui erau att de deznd/duite! inct nu permiteau nici un fel de refuz* i! cu toate c nu eram de acord! n-am putut-o mpiedica( 'e fapt! cum era s-i refuze a/utorul1 5oi nu

1GR

puteam n&ele"e pentru ce e att de n"rozit! dar l vedeam neputincios n fa&a "roazei! i mi se prea c! dac spaima va mai cre te! #iatul i va pierde min&ile( Am a/uns pn-n pra"ul u ii( 9at,erine intr* eu am a teptat-o s-l a eze pe #olnav ntr-un fotoliu! spernd c se va ntoarce imediat( 'ar domnul +eat,cliff! mpin"ndu-m pe la spate! stri"8 0 9asa mea nu-i ciumat! 5elly$ ;i am de "nd s fiu ospitalier astzi* stai /os i dmi voie s nc,id u a( > nc,ise i o ncuie( .resrii( 0 > sa v ofer un ceai nainte de a v ntoarce acas! adu" el( -unt sin"ur c +areton s-a dus cu ni te vite la Lees! iar Jilla, i :osep, au plecat ntr-o cltorie de plcere* i cu toate c sunt o#i nuit s fiu sin"ur! mi place! cnd am prile/ul! s m #ucur de o companie interesant( 'omni oar Linton! ia loc ln" 7elA( %&i dau i eu ce am8 darul meu nu prea merit s fie primit! dar altceva n-am( Nreau s spun c &i-l ofer pe Linton( )ite cum m prive te$ 9iudat ce sentimente sl#atice se trezesc n mine cnd mi se pare c provoc teama cuiva$ 'ac m-a fi nscut ntr-o &ar cu le"i mai pu&in severe i "usturi mai pu&in delicate! ma fi distrat fcnd pe-ndelete vivisec&ia celor doi de colo( A a! ca s treac o sear( 2espir adnc i iz#i masa n/urnd ca pentru el8 0 La dracuL$ %i ursc$ 0 Eie nu mi-e fric de dumneata$ e<clam 9at,erine! care nu auzise ultima parte a discursului( Apoi se apropie de el* oc,ii ei ne"ri scnteiau de furie i de ,otrre( '-mi c,eia! vreau s mi-o dai$ zise ea( 5-o s mnnc i n-o s #eau aici nimic! s tiu #ine c mor de foame( +eat,cliff &inea c,eia n mna care-i rmsese pe mas( 2idic privirea! cuprins de un fel de mirare vzndu-i ndrzneala* sau poate c "lasul i privirile ei i-au reamintit fiin&a de la care le mo tenise( 9at,y se repezi la c,eie i aproape c reu i! printre de"etele lui desfcute! s pun mna pe ea( 'ar "estul ei l readuse la realitate! i +eat,cliff strnse din nou pumnul( 0 ;i-acum! 9at,erine Linton! zise el! pleac de-aici! altfel te trntesc la pmnt! i doamna 'ean ar nne#uni( Br a &ine seama de amenin&area lui! 9at,y i apuc din nou pumnul n care se afla c,eia( 0 Nom pleca de-aici$ repet ea sfor&ndu-se din rsputeri s-i desfac de"etele i! vznd c un",iile nu-l impresioneaz! se folosi de din&i cu destul de mult trie( +eat,cliff mi arunc ni te priviri care! pentru o clip! m-au mpiedicat s intervin( 9at,erine era prea atent la de"etele lui puternice! ca s-i mai o#serve i fa&a( +eat,cliff desc,ise pumnul #rusc i renun& la o#iectul disputei( 'ar! nainte ca ea s fi luat c,eia! o prinse cu mna n care avusese c,eia i-o trase pe "enunc,i! administrndu-i cu cealalt! pe unul din o#ra/i! o ploaie de palme nspimnttoare* i fiecare palm ar fi fost suficient ca amenin&area lui s devin realitate! dac ea ar fi putut s cad /os( Nznd aceast violen& dia#olic! m-am repezit furioas la el( 0 5emernicule$ am nceput s stri"( 5emernic ce e ti$ > lovitur n piept m fcu s tac( Biind corpolent! mi pierd u or rsuflarea* a a c! din cauza loviturii! i a furiei! am dat napoi! cltinndu-m ame&it i avnd senza&ia c m n#u sau c-mi plesne te o vn( -cena se isprvi n dou minute( 9at,erine! eli#erat! i duse amndou minile la tmple* parc nu era si"ur dac mai are urec,i sau #a( .remura ca var"a! srmana feti&! i se rezem de mas cu desvr ire nucit( 0 Nezi c tiu cum se pedepsesc copiii1$ zise ticlosul cu sl#ticie! n timp ce se apleca s pun din nou mna pe c,eia care czuse /os( ;i-acum du-te la Linton! cum &i-am spus! i pln"i ct pofte ti$ 9a mine am s fiu tatl tu((( sin"urul tat pe care-l vei mai avea peste cteva zile((( i-ai s mai ncasezi de-astea din #el u"( .u po&i r#da multe! nu e ti o prpdit! i-ai s le "u ti n fiecare zi dac-&i mai surprind n oc,i rutatea aceea drceasc$ 9at,y! n loc s se duc la Linton! se repezi la mine! n"enunc,e i! punndu- i o#ra/ii

1M0

aprin i n poala mea! ncepu s pln" n "ura mare( Nrul ei se ",emuise ntr-un col& al #ncii! tcut ca un oarece! felicitndu-se! ndrznesc s spun! c #taia o primise altul! i nu el( 'omnul +eat,cliff! o#servnd c suntem ncremeni&i cu to&ii! se ridic i! foarte ndemnatic! fcu ceaiul( 9e tile i farfuriile fuseser pre"tite din timp( .urn ceaiul i-mi oferi o cea c( 0 +aide! spal-&i veninul! zise( ;i d-i i rsf&atei tale i luia al meu( 5u-i otrvit! cu toate c l-am pre"tit eu( E duc afar s caut caii( ?rimul nostru "nd! vzndu-l ducndu-se! a fost s cutm o ie ire( Am ncercat u a dinspre #uctrie! dar era ncuiat pe dinafar* ne-am uitat la ferestre! dar erau prea n"uste c,iar i pentru corpul su#&ire al lui 9at,y( 0 'omnule Linton! am stri"at eu vznd c suntem ntemni&ate n toat le"ea! dumneata tii ce urmre te dia#olicul dumitale tat i! dac nu ne spui! am s-&i tra" cteva peste urec,i! a a cum a tras el peste ale veri oarei dumitale$ 0 'a! Linton! tre#uie s ne spui! zise 9at,erine( 'in cauza ta am venit aici! i-ar fi un semn de rutate i nerecuno tin& dac refuzi s vor#e ti( 0 '-mi ceai! mi-e sete( 'up aceea am s v spun! rspunse el( 'oamn 'ean! s pleci de-aici( 5u-mi place cnd stai a a! pe capul meu( A,! 9at,erine! &i-au picat lacrimile n cea ca mea( 5u mai #eau ceaiul sta! d-mi altul( 9at,erine i turn altul i- i terse o#razul( Eie mi-era scr# de calmul micului nemernic! care nu se mai temea pentru pielea lui( -paima pe care-o manifestase pe dealuri dispruse de cum intrase n cas la =ut,erin" +ei",ts( A a c-am ",icit c fusese amenin&at co #taie "roaznic dac nu iz#ute te s ne atra" n cas i c! o dat faptul mplinit! nu mai avea alte temeri imediate( 0 .ticuL vrea s ne cstorim! continu el! dup ce sor#i pu&in ceai( ;tie c tticul tu nu ne-ar lsa s ne cstorim acum! dar se teme c-o s mor dac mai a teptm( 'e aceea vrea s ne cstorim mine! iar dumneata tre#uie s rmi la noapte aici( 'ac faci cum vrea el! po&i s te ntorci acas poimine! i-ai s m iei i pe mine acolo( 0 - te ia cu ea! nenorocitule1 am e<clamat eu( 7'umneataA s te nsori1 'ar cum1 >mul sta e ne#un! ori crede c noi to&i suntem ni te sminti&$ ;i dumneata &i nc,ipui c domni oara asta tnr! frumoas! sntoas! fata asta plin de via& se va le"a de o maimu& prpdit ca dumneata1 'umneata crezi c se va "si 7cinevaA! ca s nu mai vor#im de domni oara 9at,erine Linton! care s te ia de #r#at1 Eeri&i s fii #tut cu #iciul pentru c neai ademenit s venim aici cu prefctoria i vicrelile dumitale mi ele ti$ ;i-acum((( nu te uita ca un tmpit$ %mi vine s-&i tra" o z"l&ial stra nic pentru trdarea dumitale neru inat i pentru n"mfarea prosteasc de care-ai fost n stare$ L-am scuturat ni&el! dar el ncepu s tu easc! recur"nd la resursele lui o#i nuite de "emete i plnsete! iar 9at,erine m do/eni( 0 - rmn aici toat noaptea1 Asta nu$ zise ea! privind atent n /ur( Ellen! am s dau foc la u a asta! dar tot am s ies( ;i ar fi pornit pe loc la nfptuirea acestei amenin&ri dac Linton nu s-ar fi speriat iar i din pricina iu#itei lui persoane( > strnse cu #ra&ele lui firave i! pln"nd n ,o,ote! i zise8 0 5u vrei s m iei i s m salvezi1 5u vrei s m la i s vin cu tine la 6ran"e1 >! scumpa mea 9at,erine! nu pleca! nu m prsi$ 7.re#uieA s-l ascul&i pe tatl meu((( 7.re#uie$A 0 Eu tre#uie s-l ascult pe-al meu! i rspunse ea! i s-l scap de aceast a teptare c,inuitoare( .oat noaptea$ 9e-o s cread1 ?ro#a#il c-a i nceput s dispere( >ri spar" o u ! ori i dau foc! dar tre#uie s ies de-aici( Bii lini tit! c nu te amenin& nimic! dar dac m opre ti((( Linton! eu l iu#esc pe tticuL mai mult dect pe tine1 -paima mortal pe care-o sim&ea n fa&a mniei domnului +eat,cliff reddu #iatului

1M1

elocven&a la it&ii( 9at,erine era aproape nne#unit! dar struia c tre#uie s plece acas i ncerca s-l implore! ea de data asta! i s-l convin" s- i nfrn" suferin&a e"oist( %n timp ce el vor#ea astfel! temnicerul nostru se ntoarse( 0 Animalele voastre au fu"it! zise el! i((( ia te uit! Linton! iar miorl1 9e &i-a fcut1 +aide! ,aide((( lini te te-te i du-te la culcare( ?este-o lun sau dou! #iete! ai s-i po&i plti cu o mn vi"uroas toat tirania pe care-o nduri acum( .u suferi din pur dra"oste! nu-i a a1 'oar n-ai nici un alt motiv( Are s te ia de #r#at$ ;i-acum du-te la culcare$ Jilla, nu vine ast-sear acas! a a c tre#uie s te dez#raci sin"ur$ .cere$ - nu te mai aud( 9um a/un"i n camera ta! nu m mai apropii de tine( 5-ai de ce te teme( 'in ntmplare! te-ai purtat destul de #ine( 2estul m prive te pe mine( +eat,cliff rosti aceste cuvinte &innd u a desc,is! ca s treac fiul su( Acesta ie i ca un c&el! temndu-se ca nu cumva omul care-i ddea drumul s-i tra" o lovitur viclean( Apoi +eat,cliff rsuci din nou c,eia n #roasc i se apropie de foc* stpna mea i cu mine stteam tcute( 9at,erine ridic privirea i! instinctiv! duse mna la o#raz( Apropierea lui renviase n ea o senza&ie dureroas( 5imeni altul n-ar fi fost n stare s priveasc aspru acest "est copilresc! dar el se ncrunt i mri8 0 A,a! zici c nu-&i e fric de mine1 %&i ascunzi #ine cura/ul$ ?ari al dracului de speriat$ 0 Acum sunt speriat! rspunse ea! pentru c! dac rmn aici! tticuL va fi nenorocit* i cum a putea ndura s-l fac s sufere cnd el((( cnd el((( 'omnule +eat,cliff 7las-mA s m duc acas$ %&i f"duiesc c m mrit cu Linton* i tticuL vrea asta! iar eu l iu#esc( ?entru ce s m sile ti s fac un lucru pe care l-a face eu nsmi de #unvoie1 0 5umai s ndrzneasc s te sileasc$ am stri"at eu( E<ist le"i n &ara asta! slav 'omnului c e<ist! c,iar dac ne aflm ntr-un loc att de prsit( L-a denun&a c,iar de-ar fi fiul meu* asta-i o crim pentru care nu e<ist ndurare$ 0 .cere$ zise ticlosul( 'u-te dracului cu stri"tele tale$ 5-am c,ef s te aud vor#ind( 'omni oar Linton! nu tii ce plcere-mi face cnd m "ndesc c tatl dumitale e nenorocit( 5-am s dorm la noapte de #ucurie( 5-ai fi putut nimeri o cale mai si"ur ca s-&i fi<ezi re edin&a su# acoperi ul meu pentru urmtoarele douzeci i patru de ore dect spunndu-mi c va avea drept consecin& acest fapt( %n ceea ce prive te promisiunea dumitale de a te cstori cu Linton! voi avea eu "ri/ s te &ii de cuvnt! cci nu vei prsi casa mea pn cnd trea#a asta nu se va mplini( 0 Atunci trimite-o pe Ellen s-i spun lui tticuK c nu mi s-a ntmplat nimic$ e<clam 9at,erine pln"nd amarnic( -au cstore te-m numaidect cu Linton( Bietul tticuL( Ellen! o s cread c ne-am pierdut( 9e ne facem1 0 'aK de unde$ > s cread c-ai o#osit n"ri/indu-l i c-ai plecat s te distrezi un pic! rspunse +eat,cliff( 5u po&i spune c n-ai intrat de #unvoie n casa mea dispre&uind sfatul lui de a nu o face( 'e altfel e a#solut firesc s dore ti s te distrezi la vrsta dumitale i s te fi sturat s ddce ti un om #olnav! mai ales cnd acel #r#at nu-&i e dect tat( 9at,erine! cele mai fericite zile ale vie&ii lui s-au isprvit cnd au nceput zilele dumitale( %ndrznesc s-&i spun c te-a #lestemat pentru c-ai venit pe lume0 cel pu&in eu a a am fcut 0 i drept este s te #lesteme i cnd pleac din lumea asta! iar eu te voi #lestema de asemenea( 5u te iu#esc$ ;i cum te-a pute-a iu#i1 .ermin cu plnsul$ 'up cte prevd! asta o s fie principala dumitale distrac&ie de azi nainte! dac nu cumva Linton! recunosctor! va cuta s te rsplteasc pentru pierderile suferite! a a cum printele dumitale "ri/uliu i face iluzii c va fi( -crisorile lui pline de mn"ieri i sfaturi m-au distrat peste msur( %n ultima lui scrisoare i recomanda comorii mele s ai# "ri/ de comoara lui i s fie #un cu ea dup ce-o va lua de nevast( 6ri/uliu i #lnd((( Dat o atitudine printeasc( 'ar Linton are nevoie pentru propria lui persoan de toat "ri/a i #lnde&ea pe care le posed( Linton va ti s /oace #ine rolul unui mic tiran( El e n stare s c,inuiasc oricte pisici dac li s-ar scoate mai nti din&ii i li s-ar

1MF

tia ",earele( Ai s-i po&i povesti unc,iului su! cnd te vei ntoarce acas! lucruri frumoase despre #lnde&ea nepotului! te asi"ur$ 0 Bine faci$ i-am spus( 'ezvluie-i caracterul fiului dumitale( Arat-i ct &i seamn! i-apoi sper c domni oara 9at,y se va "ndi de dou ori nainte de-a lua de #r#at un arpe ca sta$ 0 5u &in deloc s vor#esc acum despre nsu irile lui #une! rspunse +eat,cliff* pentru c tre#uie s-l accepte! ori s rmn prizonier! i dumneata mpreun cu ea! pn la moartea stpnului dumitale( ?ot foarte #ine s v re&in aici pe-amndou! ascunse( 'ac nu m crezi! ncura/eaz-o s- i retra" cuvntul i vei avea prile/ul s te-ncredin&ezi sin"ur( 0 5-am s-mi retra" cuvntul! zise 9at,erine( E voi cstori cu el c,iar n ceasul sta! dac-o s m pot duce! dup aceea! la .,rus,cross 6ran"e( 'omnule +eat,cliff! e ti un om dur! dar nu e ti un diavol i nu cred c vrei s-mi distru"i din pur rutate ntrea"a fericire( 'ac tticuK crede c l-am prsit inten&ionat i moare nainte de a m ntoarce acas la el! cum a mai putea tri1 Am renun&at s mai pln"! dar am s cad n "enunc,i la picioarele dumitale i n-am s m ridic! i n-am s-mi iau oc,ii de pe fa&a dumitale pn cnd nu te vei uita n oc,ii mei$ 5u$ 5u ntoarce capul$ )it-te la mine$ 5-ai s vezi nimic provocator( Eu nu te ursc( Eu nu sunt mnioas pentru c m-ai lovit( 'umneata n-ai iu#it n via&a dumitale pe nimeni! unc,iule1 5iciodat1 A,$ .re#uie s te ui&i o dat n oc,ii mei$ -unt att de nenorocit! nu se poate s nu-&i par ru i s nu-&i fie mil de mine( 0 Da-&i de"etele astea de oprl de pe mine i car-te de-aici! c! de nu! dau cu piciorul n tine$ stri" +eat,cliff respin"nd-o cu #rutalitate( ?refer s fiu n strnsoarea unui arpe( 9um dracu-&i po&i nc,ipui c m vei ndupleca1 7.e detest$A 2idic din umeri i se scutur! de parc ntr-adevr toat carnea de pe el ar fi fost cuprins de sil! i- i mpinse napoi scaunul! n timp ce eu m-am ridicat i-am desc,is "ura s dau drumul unui adevrat torent de insulte( 'ar am amu&it la mi/locul primului cuvnt! cci m-a amenin&at c! dac mai pronun& o sila#* voi fi ncuiat sin"ur ntr-o camer( -e ntunecase((( Am auzit ni te voci la poarta "rdinii( 6azda noastr ie i n "ra#8 el era cu mintea ntrea"! noi ns nu( Nor#i acolo vreo dou sau trei minute! apoi se ntoarse sin"ur( 0 9redeam c-a venit vrul dumitale! +areton! i-am spus eu #ietei 9at,erine( 9e n-a da s soseasc$ Eai tii1 ?oate c-ar fi de partea noastr( 0 Au fost trei servitori de la 6ran"e trimi i s v caute! zise +eat,cliff! care auzise ce spusesem( Ai fi putut desc,ide o fereastr i stri"a! dar pot s /ur c puicu&a e ncntat c n-ai fcut-o( E #ucuroas c-o for&ez s stea aici( -unt si"ur( 'ndu-ne seama c-am pierdut ocazia! am dat amndou fru li#er deznde/dii! iar el ne-a lsat s ne vitm pn la ora nou( Atunci ne-a poruncit s ne urcm sus prin #uctrie! n odaia lui Jilla,( D-am optit tovar ei mele s se supun! spernd c vom reu i s ie im pe fereastra de-acolo! sau s trecem n pod! i apoi s fu"im printr-o lucarn( 'ar fereastra era tot att de n"ust ca i cele de /os! iar ie irea prin pod fusese zvort anume! a a c eram ncuiate ca i pn atunci( 5ici una dintre noi nu s-a culcat( 9at,erine! ncremenit n fa&a ferestrei! a tepta cu ner#dare diminea&a* i sin"urul rspuns pe care l-am primit la nenumratele mele ru"min&i de-a se odi,ni au fost cteva suspine adnci( E-am a ezat ntrun fotoliu i! n timp ce m suceam ncoace i ncolo! m-am /udecat aspru pentru multele prile/uri n care nu-mi fcusem datoria a a cum se cuvenea* cci n clipa aceea m #tea "ndul c de aici se trseser toate nenorocirile stpnilor mei( 'e fapt nu era c,iar a a! mi dau seama acum! dar a a mi s-a prut n noaptea aceea n"rozitoare! i-l socoteam c,iar i pe +eat,cliff mai pu&in vinovat dect mine( +eat,cliff veni la ora apte i ntre# dac domni oara Linton s-a sculat( Ea se repezi imediat la u i rspunse c da( 0 Atunci ,aide! zise el! desc,iznd u a i tr"nd-o afar( E-am ridicat s-o urmez! dar el rsuci din nou c,eia( Am cerut s-mi dea drumul(

1MG

0 Ai r#dare! rspunse el* &i trimit ntr-o clip micul de/un( Am lovit cu pumnii n t#lia u ii! am scuturat clan&a cu mnie! iar 9at,erine l-a ntre#at pentru ce m mai &ine ncuiat( El i-a rspuns c tre#uie s mai ra#d un ceas! apoi au plecat amndoi( Am r#dat a a dou sau trei ore! pn cnd! ntr-un trziu! am auzit pa i* dar nu erau ai lui +eat,cliff( 0 Ui-am adus ceva de mncare! se auzi un "las* desc,ide u a$ Am desc,is u a fr a pre"eta i l-am vzut pe +areton! ncrcat cu ,ran destul pentru ziua ntrea"( 0 5a! adu" el! mpin"ndu-mi tava n mn( 0 -tai un minut((( am nceput eu( 0 Ba nu$ stri" el i se retrase fr a &ine seama de ru"min&ile mele de-a mai z#ovi( Am rmas acolo ncuiat ziua ntrea" i toat noaptea urmtoare! i-apoi nc una! i nc una( Am stat cu totul cinci nop&i i patru zile* nu-l vedeam dect pe +areton! diminea&a( ;i era un paznic desvr it8 ursuz! mut i surd la orice ncercare de a-i trezi sim&ul de dreptate sau mila(

CAPITOLUL 28 %n diminea&a sau mai #ine zis n dup-amiaza celei de a cincea zi am auzit apropiinduse un alt pas((( mai u or i mai "r#it( 'e data aceasta persoana intr c,iar n odaie( Era Jilla,! "tit cu alul ei ro u i cu o #onet nea"r de mtase pe cap( )n co mpletit din rc,it i atrna pe #ra&( 0 >,! doamn 'ean$ 'umneata erai1$ e<clam ea( Nai! 'oamne! ce se mai vor#e te pe socoteala dumitale la 6immerton( 5u mi-am putut nc,ipui altceva dect c-ai czut n mla tina 9alului 5e"ru mpreun cu domni orica* dar stpnul mi-a spus c-a&i fost "site i c va adpostit aici$ Auzi$ 'esi"ur c-a&i dat de-o insul! nu-i a a1 ;i ct vreme a&i stat n mla tin1 -tpnul meu v-a salvat! nu1 'oamn 'ean! dar vd c nu e ti prea sla#((( desi"ur! n-ai dus-o ru( 5u-i a a1 0 -tpnul dumitale e-un adevrat nemernic! i-am rspuns( 'ar are s dea socoteal pentru toate$ 5-ar fi tre#uit s nscoceasc povestea asta! cci tot o s se descopere adevrul$ 0 9e vrei s spui1 ntre# Jilla,( 5u-i o poveste de-a lui! a a spune toat lumea din sat((( Jice c v-a&i rtcit n mla tini! iar eu! cnd am venit acas! i-am zis lui Earns,a48 7Ei! domnule +areton! de cnd am plecat eu de-acas s-au petrecut lucruri de mai mare minunea( E tare pcat de fata aceea tnr i de #iata 5elly 'ean( El ,ol# oc,ii la mine( Am crezut c nu auzise nimic i i-am spus eu ce se zvone te( -tpnul ascult i el! zm#i ca pentru sine i zise8 7'ac-au fost n mla tini! acum au ie it de acolo! Jilla,( 5elly 'ean se afl n clipa asta n camera ta( )rc-te sus i spune-i c poate s-o tear"! uite c,eia( D se urcase la cap apa din #alt i era "ata s fu" acas ca o ne#un! dar eu am oprit-o aici pn i-a venit n fire( ?o&i s-i spui s plece imediat la 6ran"e! dac e-n stare* i mai spune-i! din partea mea! c tnra domni oar va veni i ea la timp! pentru a lua parte la nmormntarea stpnul(A 0 A murit domnul Ed"ar1$ am ntre#at-o eu &ipnd( >,$ Jilla,$ Jilla,$ 0 5u! nu! ezi /os! scumpa mea doamn! mi-a rspuns* desi"ur! e ti nc #olnav( 5-a murit( 'octorul Wennet,0 l-am ntlnit pe drum i l-am ntre#at0crede c-o s-o mai duc poate o zi( %n loc s m a ez! mi-am luat iute paltonul i #oneta i m-am "r#it s co#or! cci drumul era li#er( Am intrat n sal i mi-am fcut oc,ii roat! ca s "sesc pe cineva care smi dea vreo veste despre 9at,erine( 9amera era plin de soare! u a lar" desc,is! dar nimeni nicieri( 5u tiam ce s fac! s plec imediat sau s m ntorc s-mi caut stpna! cnd o tuse

1MM

u oar m fcu s privesc spre cmin( Linton zcea ntins pe #anc! sin"ur n sal! su"nd o acadea i urmrind cu privirea-i apatic mi crile mele( 0 )nde-i domni oara 9at,erine1$ l-am ntre#at pe-un ton aspru! spernd c! prinzndu-l sin"ur acolo! voi putea #"a spaima n el ca s-mi dea vreo informa&ie( El su"ea acadeaua mai departe ca un nevinovat( 0 A plecat1 l-am ntre#at( 0 5u! mi-a rspuns! e sus* n-are s plece! cci n-o lsm noi( 0 5-o la i tu! idiotule$ am e<clamat( 'u-m imediat n odaia ei! cci de nu! &i-art eu &ie! de-ai s m &ii minte$ 0 > s-&i arate el tticuL &ie dac-ncerci s intri acolo! rspunse el( Ei-a spus c nu tre#uie s m port #lnd cu 9at,erine* e nevasta mea i e-o neru inare din partea ei dac dore te s m prseasc$ Ei-a mai spus c ea m ur te i-mi dore te moartea ca s pun mna pe #anii mei! dar n-o s pun mna pe ei i n-o s plece acas$ 5u! niciodat$((( ?oate s pln" i s #oleasc orict o pofti$ % i relu ocupa&ia de mai nainte! nc,iznd pleoapele de parc avea de "nd s a&ipeasc( 0 'omnule +eat,cliff! am renceput eu! ai uitat ct de #un a fost 9at,erine cu dumneata iarna trecut! cnd spuneai c-o iu#e ti! cnd &i aducea cr&i i-&i cnta cntece i venea att de des prin vnt i vifor ca s te vad1 %ntr-o sear! cnd n-a putut veni! a plns la "ndul c-ai s fii dezam"it( ;i atunci &i-ai dat seama c era mult prea #un fa& de dumneata! iar acum crezi minciunile tatlui dumitale! cu toate c tii ct v ur te pe amndoi$ ;i te aliezi cu el mpotriva 9at,erinei( Brumoas recuno tin&! nu-i a a1 5-am ce zice$ 9ol&ul "urii lui Linton se ls n /os! i- i scoase acadeaua din "ur( 0 A venit la =ut,erin" +ei",ts pentru c te ura1 am continuat eu( Da "nde te-te #ine$ 9t despre #anii dumitale! nici nu tie dac vei avea vreodat #ani( Jici c-i #olnav i totu i o la i acolo sus! sin"ur! ntr-o cas strin$ ;i doar ai sim&it pe pielea dumitale ce-nseamn s fii prsit$ Ai tiut s te nduio ezi de propria-&i suferin& i ei i-a fost mil de dumneata! dar dumitale nu &i-e mil de suferin&a ei$ ?ln"! vezi #ine((( eu! o femeie #trn! o simpl servitoare((( iar dumneata! dup ce ai pretins c &ii la ea i cu toate c ai attea motive s-o adori! &i &ii lacrimile toate numai pentru dumneata i zaci aici foarte lini tit( A,! e ti un #iat e"oist i ,ain la suflet$ 0 5u pot sta cu ea! rspunse ar&"os( ;i nici n-am s stau sin"ur cu ea( ?ln"e a a de tare! c n-o pot suporta( ;i nu vrea s tac! de i i-am spus c-l c,em pe tata( > dat l-am i c,emat! i-a amenin&at-o c-o su"rum dac nu se potole te* dar n clipa cnd a prsit el camera! a renceput s "eam i s se vaite! i-a a a fcut toat noaptea! cu toate c-am &ipat la ea de furie c nu puteam dormi( 0 'omnul +eat,cliff nu-i acas1 l-am ntre#at o#servnd c fptura aceea prpdit nu era n stare s ia parte la suferin&ele morale ale veri oarei lui( 0 E-n curte! rspunse el! st de vor# cu doctorul Wennet,! care zice c! ntr-adevr! de data asta unc,iul e pe moarte( E #ucur! cci dup el eu am s fiu stpn la 6ran"e( 9at,erine a vor#it ntotdeauna despre 6ran"e ca despre casa 7eiA( ;i nu-i a ei$ E-a mea$ .ticuL zice c tot ce are ea e-al meu( .oate cr&ile ei frumoase sunt ale mele( 9at,y a spus c mi le d mie pe toate! i psrelele ei frumoase! i clu&ul ei Einny! dac-i dau c,eia odii noastre! i-o las s ias* dar eu i-am spus c n-are nimic de dat! cci !!toateA astea sunt ale mele( Apoi a plns! i-a scos un medalion de la "t! dou miniaturi ntr-o cutiu& de aur0 ntro parte mama ei! iar n alta unc,iul! cnd erau tineri0 i mi-a spus c mi-l d mie( Asta s-antmplat ieri((( dar eu i-am spus c i la era tot al meu i-am ncercat s i-l iau( )rcioasa nu m-a lsat* m-a mpins de m-a lovit foarte tare( Eu am &ipat0 asta o sperie$ 9nd l-a auzit pe tticuL venind! a rupt medalionul n dou! mi-a dat foto"rafia mamei sale! iar pe cealalt a ncercat s-o ascund( .ticuL a-ntre#at ce se ntmplase! i-atunci i-am e<plicat( El a luat-o pe cea pe care-o aveam eu i i-a poruncit s mi-o dea mie pe cealalt! dar ea a refuzat( Atunci a

1MC

trntit-o pe 9at,erine la pmnt i a rupt medalionul de pe lan&! zdro#indu-l cu piciorul( 0 ;i &i-a fcut plcere s-o vezi lovit1 am ntre#at eu! avnd motivele mele s-l fac s vor#easc( 0 Am nc,is oc,ii! mi-a rspuns( %ntotdeauna nc,id oc,ii cnd tata d n vreun cine sau n vreun cal((( Love te att de tare$ .otu i! la nceput m-am #ucurat((( merita s fie pedepsit pentru c m mpinsese( 'ar dup ce tticuL a plecat! m-a c,emat la fereastr i mi-a artat o#razul8 i-l mu case cu din&ii pe dinuntru i "ura i era plin de sn"e( Apoi a adunat de pe /os #uc&elele de foto"rafie! mi-a ntors spatele i s-a a ezat cu fa&a la perete( 'e-atunci nu mi-a mai spus nici o vor#* mi vine s cred c nu poate vor#i fiindc-o doare "ura( %mi pare ru c vor#esc a a de ea! dar prea e rea! pln"e ntr-una* i-apoi e att de palid i pare att de sl#atic! nct mi-e fric de ea( 0 'ar! dac vrei! dumneata po&i pune mna pe c,eie1 am spus eu( 0 'a! cnd sunt sus! mi-a rspuns! dar acum nu pot mer"e pn sus( 0 %n care odaie e c,eia1 l-am ntre#at( 0 >,! stri" el! n-am s-&i spun$ E secretul nostru( 5imeni! nici +areton i nici Jilla, nu tre#uie s afle( 'ar m-ai o#osit((( pleac de-aici! pleac de-aici$ Apoi i spri/ini capul pe #ra& i nc,ise din nou oc,ii( Am socotit c cel mai cuminte lucru e s plec fr a mai da oc,ii cu domnul +eat,cliff i s caut s-o scap pe tnra mea domni oar cu a/utoare de la 6ran"e( 9nd am a/uns acolo! mare-a fost mirarea i #ucuria celorlal&i servitori vzndu-m( Dar cnd au aflat c tnra lor stpn era teafr! doi sau trei dintre ei au dat s se urce n "oana mare sus i s stri"e vestea la u a domnului Ed"ar( 'ar eu m-am dus n persoan s-l n tiin&ez$ A,! ct de mult se sc,im#ase n acele cteva zile$ Jcea! ntruc,ipare a r#drii i a resemnrii! a teptndu- i moartea( ?rea foarte tnr( 9u toate c avea treizeci i nou de ani! i ddeai cu zece ani mai pu&in( -e "ndea la 9at,erine! cci i murmura numele( Eu l-am mn"iat pe mn i i-am vor#it( 0 Are s vin i 9at,erine! domnule dra"$ i-am optit* trie te i e sntoas( ;i va fi aici c,iar n seara asta! sper( ?rimele efecte ale acestor ve ti m fcur s tremur* domnul Ed"ar se ridic pe /umtate! i roti privirea lui vie n /urul ncperii! apoi czu pe pern le inat( 'ar! de ndat ce- i reveni! i-am povestit totul despre vizita noastr for&at i despre deten&iunea noastr la +ei",ts( D-am spus c +eat,cliff m silise s intru n cas! ceea ce nu era tocmai adevrat( Am spus ct se poate de pu&ine lucruri mpotriva lui Linton! i nu i-am descris nici purtarea #rutal a tatlui su((( Dnten&ia mea era ca! pe ct mi sttea n putin&! s nu mai adau" amar la pa,arul su plin$ El ",ici c unul din scopurile du manului su era s-i asi"ure fiului! sau mai #ine zis c,iar lui nsu i! att averea personal ct i mo ia Lintonilor( 'ar nu pricepea pentru ce n-a a teptat pn dup moartea lui* nu tia c el i nepotul su vor prsi aceast lume aproape n acela i timp( .otu i s-a "ndit c ar fi mai #ine s- i sc,im#e testamentul! ,otrndu-se ca n loc s lase averea 9at,erinei la dispozi&ia ei! s-o ncredin&eze unor fideicomi i! care s-o administreze pe tot timpul vie&ii ei i a copiilor ei! dac va avea! astfel ca averea 9at,erinei s nu-i poat reveni lui +eat,cliff n cazul c Linton ar muri( 'up ce mi-a spus ce tre#uie s fac! am trimis un curier s-l aduc pe avocat i-am trimis i patru oameni! #ine narma&i! pentru a o cere pe tnra mea stpn de la temnicerul ei( Am avut mult de a teptat pn la ntoarcerea lor( -ervitorul care plecase sin"ur s-a ntors primul( Ei-a spus c domnul 6reen! avocatul! nu era acas cnd a sosit el acolo i-a tre#uit s a tepte dou ceasuri pn s-a-ntors8 domnul 6reen i-a spus c are o trea# ur"ent n sat! dar c va fi la .,rus,cross 6ran"e nainte de a se lumina de ziu( 9ei patru oameni s-au ntors i ei! dar tot sin"uri( Ei-au adus vestea c domni oara 9at,erine era #olnav! prea #olnav pentru a putea prsi odaia! i +eat,cliff nu le-a dat voie s-o vad( D-am certat pe pro tii aceia

1MO

pentru c-au dat crezare pove tii lui +eat,cliff! dar nu i-am spus stpnului nimic( Apoi m-am ,otrt s plec c,iar eu la =ut,erin" +ei",ts de cum s-o lumina de ziu! cu o ceat-ntrea"! i s dau un atac n toat le"ea dac +eat,cliff n-ar fi vrut s-o eli#ereze de #unvoie pe prizonier( Am /urat i-am /urat din nou c tatl ei 7tre#uieA s-o vad! mcar de-ar fi ca diavolul acela s fie ucis n pra"ul casei lui dac va ncerca s ne mpiedice( 'in fericire am scpat i de drum i de #ucluc( La ora trei am co#ort s iau un ulcior de ap i! pe cnd treceam prin antreu cu ulciorul n mn! am tresrit auzind o #taie puternic n u a principal( >! e 6reen! mi-am zis! aducndu-mi aminte ce-mi spusese omul* nu poate fi dect 6reen! i mi-am vzut de drum! cu inten&ia de a trimite pe altcineva s-i desc,id( 'ar #taile s-au repetat* nu prea tari! ns cu struin&( Am pus ulciorul pe scar i m-am "r#it s desc,id( Afar! luna strlucea cu putere( 5u era avocatul( -cumpa mea stpn mi-a srit de "t pln"nd n ,o,ote( 0 Ellen$ Ellen$ .ticuL e-n via&1 0 'a! n"era ule! am stri"at! e-n via&$ -lav 'omnului c e ti iar i n mi/locul nostru! la adpost$ Ea voia s fu" sus n camera domnului Linton a a! cu rsuflarea tiat! dar eu am silit-o s se a eze pe-un scaun! i-am dat ceva de #ut! i-am splat fa&a palid i i-am frecat-o cu or&ul! ca s-i dau un pic de culoare( Apoi i-am spus c tre#uie s m duc nainte! ca s-i anun& sosirea! i-am implorat-o s-i spun c va fi fericit cu tnrul +eat,cliff( A desc,is oc,ii mari! dar foarte curnd a n&eles pentru ce o sftuiam s spun o minciun i m-a asi"urat c nu se va pln"e( 5-am avut puterea s fiu de fa& la ntlnirea lor( Am stat un sfert de or afar la u ! i-a#ia dup aceea am avut cura/ul s m apropii de pat( .otul s-a petrecut n lini te8 disperarea 9at,erinei era tot att de tcut ca i #ucuria tatlui( Ea l spri/inea! aparent calm* iar el i &intuise oc,ii mri&i! ca n e<taz! asupra c,ipului ei( A murit fericit! domnule Loc34ood! a a a murit! srutndu-i o#razul i optindu-i8 !!E duc la ea* iar tu! copilul meu iu#it! ai s vii i tu la noi$A 'up aceea nu s-a mai mi cat i n-a mai scos nici o vor#! dar a privit-o mai departe cu oc,ii aceia vr/i&i! strlucitori! pn cnd! pe nesim&ite! pulsul i se opri! i sufletul i lu z#orul( 5imeni n-ar fi putut o#serva minutul e<act al mor&ii* moartea i-a fost cu desvr ire lipsit de lupt( 5u tiu dac lacrimile 9at,erinei secaser! ori dac durerea ei era prea "rea pentru a le lsa s cur"! dar am vzut-o stnd acolo cu oc,ii usca&i pn la rsritul soarelui( Apoi a rmas tot a a pn la amiaz! i-ar fi rmas i mai departe! n"ndurat! ln" patul mortuar! dac n-a fi struit s plece i s se odi,neasc pu&in( A fost #ine c-am iz#utit s-o iau de-acolo! cci! ctre vremea prnzului! avocatul! care trecuse pe la =ut,erin" +ei",ts s ia instruc&iuni cu privire la modul de a se comporta! apru( -e vnduse domnului +eat,cliff8 iat motivul pentru care ntrziase s rspund la c,emarea stpnului meu( 'in fericire! dup sosirea fetei lui! cu"etul stpnului n-a mai fost str#tut de nici o "ri/ lumeasc i nimic nu l-a mai tul#urat( 'omnul 6reen i-a luat sarcina de a rndui totul i de a da toate poruncile tre#uitoare( A concediat to&i servitorii! n afar de mine( Era "ata s- i e<ercite autoritatea pn-ntr-att! nct s struie ca Ed"ar Linton s nu fie nmormntat ln" so&ia lui! ci n capel! laolalt cu familia( 'ar e<ista un testament care mpiedica acest lucru! iar protestele mele ve,emente s-au mpotrivit i ele nclcrii dispozi&iunilor fostului meu stpn( %nmormntarea s-a fcut n "ra#( 9at,erinei! acum doamna Linton +eat,cliff! i s-a n"duit s stea la 6ran"e pn cnd cadavrul tatlui ei va fi scos din cas( Ea mi-a povestit c! n cele din urm! c,inul pe care-l ncerca l-a convins pe Linton s ia asupr- i riscul eli#errii ei( 9at,y auzise pe oamenii trimi i de mine! dicutnd n fa&a u ii i prinsese i sensul rspunsului dat de +eat,cliff( Era deznd/duit( Linton! care! dup plecarea mea! fusese instalat n salona ul cel mic! era att de n"rozit de starea ei! nct s-a dus

1MP

s-i aduc c,eia nainte ca +eat,cliff s se urce sus( A avut ndrzneala s descuie i s ncuie u a la loc! fr a o nc,ide propriu-zis! iar cnd a tre#uit s se duc la culcare! s-a ru"at s fie lsat s doarm cu +areton( > sin"ur dat cererea lui fu satisfcut( 9at,erine ie i pe furi nainte de a se crpa de ziu( 5-a ndrznit s desc,id u ile! ca nu cumva cinii s dea alarma* a intrat n camerele "oale i le-a cercetat feresterele( 'in fericire! dnd de camera mamei ei! putu ie i pe fereastr! iar de-acolo a co#ort pe pmnt cu a/utorul #radului de ln" "eam( Linton fu aspru pedepsit pentru complicitate! de i a/utorul lui fusese nensemnat(

CAPITOLUL 29 %n seara de dup nmormntare tnra mea doamn i cu mine edeam n #i#liotec "ndindu-ne a#tute0una dintre noi era c,iar deznd/duit0la pierderea suferit i vor#ind despre viitorul nostru sum#ru( A/unseserm tocmai la concluzia c soarta cea mai #un care-ar fi putut-o a tepta pe 9at,erine ar fi fost n"duin&a de a rmne la 6ran"e* cel pu&in att ct va mai tri Linton0 dac i se va permite s vin cu ea aici0iar eu s rmn cu ei ca mena/er( 'ar planul mi se prea prea plcut pentru a putea nd/dui n nfptuirea lui( .otu i am sperat i-am nceput s m nveselesc n perspectiva c-mi voi pstra cminul i slu/#a i! mai presus de toate! pe iu#ita mea stpn! cnd o servitoare! una din cele concediate! dar care nu plecase nc! s-a repezit "r#it n odaie! spunndu-ne c 7diavolul acela de +eat,cliffA venea prin curte i ne ntre# dac s nu-i ncuie u a n nas( 9,iar de-am fi fost att de ne#une s-i poruncim acest lucru! n-am fi avut timp s-o facem( A intrat fr nici o formalitate* nici n-a #tut la u i nici n-a trimis pe cineva s-l anun&e( Era stpn i-a profitat de privile"iul stpnului! intrnd direct! fr a spune o vor#( 6lasul servitoarei care venise s ne n tiin&eze l-a lmurit c suntem n #i#liotec( A intrat dea dreptul i! fcnd semn servitoarei s ias! a nc,is u a( Era aceea i ncpere n care! cu optsprezece ani n urm! fusese introdus n c,ip de musafir(Aceea i lun strlucea prin ferestre! aceea i priveli te de toamn se a ternuse afar( 5oi nu aprinseserm nc nici o lumnare! dar ntrea"a ncpere era luminat* se vedeau c,iar i portretele de pe perete! capul splendid al doamnei Linton i fa&a #la/in a so&ului ei( +eat,cliff naint spre cmin( .impul i sc,im#ase destul de pu&in nf&i area( Era acela i #r#at! fa&a lui ntunecat era parc mai "al#en! mai tras i mai lini tit! corpul poate pu&in mai "reoi! dar nici o alt deose#ire( 9nd l vzu! 9at,erine se ridic i cut s fu" din odaie( 0 -tai! zise el prinznd-o de #ra&( --a isprvit cu fu"ile tale$ )nde vrei s te duci1 Am venit s te iau acas i sper c vei deveni o fiic asculttoare i nu-l vei mai m#oldi pe fiul meu la nesupunere( 9nd am descoperit c-a luat i el parte la fu"a dumitale! nici n-am tiut cum s-l pedepsesc( E u#red ca o pnz de pian/en! l po&i nimici cu o sin"ura ciupitur* dar &i vei da seama de pe fa&a lui c totu i i-a primit pedeapsa cuvenit$ Asta ntr-o sear! adic alaltieri! dup care l-am a ezat ntr-un fotoliu* de-atunci nu m-am mai atins de el( L-am trimis pe +areton afar i-am rmas numai noi doi n camer( 'up dou ore l-am c,emat pe :osep, s-l duc din nou sus! i de-atunci ncoace prezen&a mea produce asupra nervilor lui o impresie att de puternic! de parc a fi o nluc( 9red c adeseori m vede c,iar i cnd nu sunt prin prea/ma lui( +areton zice c se treze te noaptea i &ip! cam din or n or! i te c,eam s-l aperi de mine( A a c! fie c-l iu#e ti! fie c nu-l iu#e ti pe scumpul tu #r#at! tre#uie s vii( 'e-acum nainte &i-l las n "ri/ i-mi declin orice competen& n ceea ce-l prive te( 0 'e ce n-o la i pe 9at,erine s rmn aici! am nceput eu s pledez! i de ce nu-l

1M8

trimi&i pe domnul Linton la ea1 %i ur ti pe-amndoi! n-ai s le sim&i lipsa! ei nu pot fi dect o tortur de fiecare clip pentru inima dumitale denaturat( 0 9aut un c,iria pentru 6ran"e! mi-a rspuns! i vreau s-mi am copiii ln" mine( ;i-apoi fata astn e o#li"at s-mi slu/easc pentru pinea ei( Eu n-am de "nd s-o &in n lu< in trndvie dup moartea lui Linton$ ;i-acum "r#i&i-v i pre"ti&i-v de drum! nu m for&a&i s v constrn"( 0 Am s vin! zise 9at,erine( Linton e sin"urul om care mi-a mai rmas de iu#it pe lume* i cu toate c-ai fcut tot ce-ai putut ca s-l ursc i s m urasc i el pe mine! nu vei reu i s ne faci s ne urm( ;i te poftesc s nu mai cutezi s-l love ti cnd sunt de fa& i s nu m mai terorizezi$ 0 E ti cam ludroas i ndrznea&! rspunse +eat,cliff! dar nu te iu#esc destul ca s lovesc n el( > s ai parte din plin de cazn i durere atta vreme ct va mai tri( 5u eu sunt acela care te va face s-l ur ti((( ci firea lui dulce( 'up evadarea ta i consecin&ele ei! nutre te pentru tine ni te sentimente amare ca fierea( 5u te a tepta la mul&umiri pentru no#ila&i druire( L-am auzit fcndu-i lui Jilla, un ta#lou demn de toat lauda despre ceea ce-ar face el dac ar fi puternic ca mine( 'eci nclinarea e<ist! i sl#iciunea i va ascu&i mintea pentru a "si un mod de a- i nlocui for&a fizic( 0 ;tiu c are o fire urt! zise 9at,erine! e doar fiul dumitale( 'ar sunt mul&umit c firea mea e mai #un i pot ierta( ;tiu c m iu#e te! i de aceea l iu#esc i eu( 'omnule +eat,cliff! 7dumneataA n-ai pe 7nimeniA care s te iu#easc! i cu ct ne c,inui mai mult cuatt vom fi rz#una&i mai pe deplin "ndindu-ne c neomenia dumitale izvor te din suferin&a dumitale! care e mai cumplit dect a noastr( 'umneata 7e tiA nenorocit! nu-i a a1 -in"ur ca diavolul i invidios ca el( 75imeniA nu te iu#e te((( 7nimeniA nu te va pln"e cnd vei muri$ 5a vrea s fiu n locul dumitale$ 9at,erine vor#i pe un ton de triumf maca#ru* parc se ptrunsese de mentalitatea viitoarei ei familii! "sind plcere n suferin&ele du manilor( 0 'eocamdat o s-&i par ru c e ti cine e ti! zise socrul ei! dac mai stai aici nc un minut( 9ar-te vr/itoare ce e ti i strn"e-&i lucrurile$ 9at,y plec! dispre&uitoare( %n a#sen&a ei am nceput s-i cer esc locul lui Jilla, la +ei",ts! oferindu-i n sc,im# locul meu( 'ar n-a admis su# nici un motiv( Ei-a poruncit s tac din "ur i-apoi pentru prima dat! i-a fcut oc,ii roat n /urul ncperii! uitndu-se la ta#louri( 'up ce l-a privit ndelun" pe cel al doamnei Linton! a spus8 0 Am s-l duc acas( 5u pentru c a avea nevoie de el! dar((( se ntoarse #rusc spre foc i! avnd pe #uze ceva ce0 din lipsa unui cuvnt mai potrivit0tre#uie s-l numesc zm#et! continu8 --&i spun ce-am fcut ieri$ L-am pus pe "roparul care tocmai spa "roapa lui Linton s scoat pmntul de pe co ciu"ul ei i-am desc,is capacul( > clip m-am "ndit c a vrea s rmn i eu acolo! cnd i-am vzut din nou fa&a0fa&a i-a rmas aceea i$0 i omul a avut de luptat cu mine ca s m scoat din "roap( 'ar mi-a spus c! dac aerul ptrunde nuntru! se va sc,im#a* atunci am desfcut numai o scndur lateral a co ciu"ului! iar capacul l-am a ezat la loc( 5-am rupt-o pe cea din partea lui Linton! fir-ar el #lestemat$ A fi vrut s-i fie co ciu"ul plum#uit$ Apoi l-am mituit pe "ropar s dea la o parte scndura aceea cnd o s m n"roape i pe mine acolo i s scoat aceea i scndur lateral i de la co ciu"ul meu! pe care-l voi comanda anume( A a c! atunci cnd Linton va veni la noi! nu va ti s ne deose#easc pe unul de cellalt$ 0 Ai fcut o mare nele"iuire! domnule +eat,cliff$ am e<clamat eu( 5u &i-a fost ru ine s tul#uri lini tea moartei1 0 5-am tul#urat pe nimeni! 5elly! rspunse el! doar mi-am u urat sufletul( 'e-acum ncolo o s m simt mult mai lini tit! i ai mai multe anse s rmn su# pmnt dup ce voi a/un"e acolo( Am tul#urat-o pe ea1 5u! ea m-a tul#urat pe mine zi i noapte! vreme de optsprezece ani((( fr ncetare((( fr mustrri de con tiin&((( pn ieri noapte( Deri noapte am

1MR

fost lini tit( Am visat c-mi dormeam ultimul somn ln" cea adormit acolo8 inima mea se oprise ln" a ei! i o#razul meu rece era lipit de o#razul ei( 0 ;i dac ai fi "sit-o una cu pmntul! sau i mai ru! ce-ai mai fi visat atunci1 i-am spus( 0 9 sunt i eu una cu pmntul i una cu ea i a fi fost i mai fericit$ mi-a rspuns( 9rezi c mi-e fric de-o sc,im#are de felul acela1 9nd am ridicat capacul! m-am a teptat s-o vd sc,im#at sau una cu pmntul! dar m #ucur c nu s-a ntmplat nc nici o sc,im#are! cci astfel voi putea mprt i aceea i soart cu ea( ;i-apoi! pn n-am vzut cu oc,ii mei c,ipul ei senin! cu "reu a fi putut nltura acel sim&mnt straniu ce m cuprinsese( A nceput ntr-un mod ciudat( ;tii #ine c-am fost ca ne#un dup moartea ei! i necontenit! din zori pnn zori! am implorat-o s-mi dea un semn c spiritul i dinuie nc$ 9red cu trie n fantome( -unt convins c ele pot e<ista i e<ist printre noi( %n ziua n care-a fost nmormntat a nins( -eara! m-am dus la cimitir n curtea #isericii( -ufla un vnt rece ca iarna((( de /ur mpre/ur totul era pustiu( 5u mi-a fost team c prostnacul ei de #r#at va veni n v"una aceea att de trziu! iar al&ii n-aveau ce cuta acolo( Biind sin"ur i dndu-mi seama c nu ne despart dect doi metri de pmnt afnat! mi-am zis8 7Am s-o strn" iar i n #ra&e$ 'ac-i rece! am s cred c vntul dinspre miaznoapte m-a n",e&at pe 7mineA! iar dac-i nemi cat! am s cred c doarme( ;i-am luat o lopat din ma"azia de unelte i-am nceput s sap din rsputeri((( Am atins co ciu"ul( Atunci am n"enunc,eat! s scormonesc cu minile( Lemnul ncepuse s scr&ie pe la uru#uri! eram pe punctul de a-mi atin"e &inta! cnd mi s-a prut c aud pe cineva suspinnd sus! ln" mar"inea mormntului! cineva care se apleca spre mine( 7A,! numai de-a putea s ridic capacul! am mrit eu! doresc s ne acopere pmntul pe amndoi$A i-am continuat s tra" i mai disperat de capac( Atunci am auzit nc un suspin! c,iar ln" urec,ea mea( Ei s-a prut c-i simt suflarea cald! o suflare care se lupta cu vntul ncrcat de c,iciur! ndeprtndu-l( ;tiam c nu era ln" mine nici o fptur n carne i oase! dar! cu aceea i certitudine cu care sim&i apropierea unui corp material n ntuneric! cu toate c nu-l po&i vedea deslu it! cu aceea i certitudine am sim&it-o i eu acolo pe 9at,erine* i nu /os! dedesu#tul meu! ci sus! pe pmnt( )n sentiment #rusc de u urare mi s-a revrsat din inim n tot trupul( Am renun&at la munca mea c,inuitoare i m-am sim&it deodat mn"iat! nespus de mn"iat( > sim&eam alturi de mine i a rmas cu mine pn am umplut din nou mormntul i pn am a/uns acas( ?o&i s rzi dac vrei! dar eu eram si"ur c! odat intrat n cas! am s-o vd( Eram convins c era cu mine! i nu m puteam opri s-i vor#esc( A/uns la +ei",ts! m-am repezit n "ra# la u ( Era ncuiat! i mi-aduc aminte c #lestemul acela de Earns,a4 i so&ia mea nu m-au lsat s intru( Ei-aduc aminte c m-am nfrnat s nu-l calc n picioare i c dup aceea am fu"it sus! n camera mea! i-apoi n camera 9at,erinei! i-acolo m-am uitat cu ner#dare n /urul meu((( > sim&eam ln" mine((( 7aproapeA c-o i vedeam! i totu i 7n-o puteam vedea$A 'up c,inul cu care-o doream! dup ardoarea ru"min&ilor de a o zri numai o clip! sudoarea mea tre#uie s fi fost de sn"e atunci$ 'ar n-am putut-o vedea( --a artat a a cum a fost adeseori n via&a ei! ca un diavol fa& de mine$ ;i de atunci! uneori mai mult! alteori mai pu&in am fost prada acestei torturi de nendurat$ Dnfernal tortur! care-mi &ine nervii ntro asemenea ncordare nct! dac n-ar fi fcu&i dintr-un material dur! de mult s-ar fi muiat i-ar fi devenit sla#i! ca ai lui Linton( 9nd edeam n cas cu +areton! mi se prea c! dac ies afar! o voi ntlni! iar cnd um#lam pe dealuri! mi se prea c-am s-o "sesc acas( 9nd plecam de-acas! m "r#eam s m ntorc cci 7tre#uiaA s fie pe undeva pe la +ei",ts! eram si"ur$ Dar cnd dormeam n camera ei((( eram alun"at( 5u era c,ip s m culc acolo cci n clipa n care nc,ideam oc,ii! era ori afar la fereastr! ori ddea la o parte t#liile patului! ori intra n odaie! ori i a eza capul ei scump pe-aceea i pern cu mine! a a cum fcea cnd era copil! i-atunci tre#uia s desc,id pleoapele ca s-o vd( ;i-a a le desc,ideam i le nc,ideam de-o sut de ori pe noapte((( i mereu eram dezam"it$ A a m-a torturat$ Adeseori "emeam att de tare! nct ticlosul acela #trn de :osep, credea c! fr ndoial! con tiin&a mi se

1C0

zvrcolea c,inuit de -atana din mine( Acum! de cnd am vzut-o! sunt lini tit((( ceva mai lini tit( A "sit un mod straniu de a m ucide! nu cu #uc&ica! ci cu #uc&ele infime! ct un fir de pr$ E-am n elat vreme de optsprezece ani cu nluca unei speran&e( 'omnul +eat,cliff se opri i- i terse fruntea$ ?rul i se lipise de ea! ud de sudoare( >c,ii i erau a&inti&i asupra cenu ii ro ii din foc! sprncenele nu-i stteau ncruntate! ci ridicate spre tmple! ndulcindu-i nf&i area sl#atic a fe&ei! dndu-i o e<presie neo#i nuit de tul#urare! o e<presie dureroas de concentrare! asupra unui su#iect care-l pasiona( 'e fapt numi vor#ise propriu-zis mie0de aceea am tcut( ;i nu mi-a plcut s-l aud vor#ind$ 'up scurt vreme ncepu s mediteze privind portretul ei! apoi l lu din perete i-l rezem de canapea! ca s-l poat vedea mai #ine* si-n timp ce se uita la portret! intr 9at,erine anun&nd c-i "ata i c va pleca imediat ce i se va n eua poneiul( 0 --mi trimi&i portretul acas! mine! mi zise +eat,cliff( Apoi! ntorcndu-se spre ea! adu"8 ?o&i s mer"i i fr ponei! e-o sear frumoas! i la =ut,erin" +ei",ts n-o s ai nevoie de ponei( %n plim#rile pe care le vei face! te vei putea slu/i de picioare$ +aide$ - plecm$ 0 2mi cu #ine! Ellen$ opti scumpa i mica mea stpn( 9nd m srut! #uzele i erau ca de ",ea&( - mai vii pe la mine s m vezi! Ellen! nu uita$ 0 Ba s nu faci una ca asta! doamn 'ean$ zise noul ei tat( 9nd voi dori s-&i vor#esc! am s vin eu aici( 5-am nevoie de nici un fel de indiscre&ie din partea dumitale( D-a fcut semn s ias naintea lui! iar ea! aruncnd n urm o privire care mi-a n/un",iat inima! s-a supus( D-am urmrit de la fereastr cum au co#ort prin "rdin( +eat,cliff a prins #ra&ul 9at,erinei su# al lui! cu toate c la nceput ea s-a opus! i apoi! cu pa i "r#i&i! a dus-o pe alee((( Boarte curnd! pomii nu m-au lsat s-i mai vd(

CAPITOLUL 30 'e cnd a plecat de-aici n-am mai zrit-o( 9nd m-am dus s ntre# de ea la +ei",ts! :osep, a &inut u a cu mna i n-a vrut s m lase s intru n cas( Ei-a spus c doamna Linton e 7ocupatA i c stpnul nu-i acas( Jilla, mi-a povestit cte ceva despre fiecare! cci altfel nici n-a fi tiut cine-a murit i cine mai trie te( Jilla, o crede pe 9at,erine n"mfat i n-o iu#e te! am ",icit asta din vor#ele ei( La nceput tnra mea doamn i-a cerut cteva servicii! dar domnul +eat,cliff i-a poruncit s- i vad de tre#uri! iar nora lui s se descurce cum o ti( Jilla, a primit cu plcere porunca! fiind o femeie strmt la cap i e"oist( 9at,erine! vzndu-se ne#"at n seam! s-a suprat ca un copil i a rspuns prin dispre&( A a c informatoarea mea s-a nscris pe lista du manilor i e att de nver unat! de parc #iata 9at,y i-ar fi fcut un mare ru( Acum vreo ase sptmni am avut o convor#ire ndelun"at cu Jilla,! pu&in nainte de venirea dumneavoastr( %ntr-o zi ne-am ntlnit pe dealuri i iat ce mia povestit( 0 ?rimul lucru pe care l-a fcut doamna Linton dup sosirea la +ei",ts! a fost s fu" sus! fr a ne da #un seara nici mie! nici lui :osep,! i s se ncuie n camera lui Linton! unde a rmas pn diminea&a( Apoi! n timp ce stpnul i Earns,a4 luau micul de/un! a intrat n sal i! tremurnd toat! a ntre#at dac nu cumva se poate duce cineva s c,eme doctorul( Nrul ei era foarte #olnav( 0 Asta o tim i noi! rspunse +eat,cliff! dar via&a lui nu valoreaz nimic i n-am s c,eltuiesc nici mcar dou parale pentru el$ 0 'ar nu tiu ce s fac$0 zise 9at,y0 i dac nimeni nu m a/ut! are s moar( 0 De i afar din odaie! stri" stpnul! i s nu mai aud nici o vor# despre el$ %n casa asta nimnui nu-i pas ce se ntmpl cu el( Dar dac &ie-&i pas! f pe infirmiera* dac nu!

1C1

ncuie-l n camer i las-l acolo( Apoi a nceput s m #at la cap pe mine! dar eu i-am spus c m-am cznit destul cu fiin&a aceea mofturoas( Acum fiecare din noi avem tre#urile noastre! iar ea tre#uia s-l n"ri/easc pe Linton* domnul +eat,cliff mi poruncise s las pe seama ei aceast munc( 9um se nvoiau amndoi! nu pot s-&i spun( 9red c el o nec/ea mult! "emnd zi i noapte! a a c nu prea avea parte de odi,n( Asta o putea ",ici oricine vzndu-i o#razul al# ca varul i oc,ii cercna&i( 9teodat venea n #uctrie ca ne#un! de parc era "ata s cear a/utor! dar eu nu puteam s calc porunca stpnului( 5-am cutezat niciodat s m opun poruncii lui! doamn 'ean! a a c! de i mi ddeam seama c ru face de nu trimite dup Wennet,! nefiind trea#a mea nici s dau sfaturi! nici s m pln"! am refuzat ntotdeauna s m amestec( > dat sau de dou ori! dup ce ne duseserm la culcare! s-a ntmplat s desc,id din nou u a camerei mele i s-o vd eznd i pln"nd n capul scrii* dar am nc,is u a la loc! de team s nu fiu ispitit s m amestec( Atunci! fire te! mi-era mil de ea* totu i! m n&ele"i! nu voiam s-mi pierd slu/#a((( %n cele din urm! ntr-o noapte! a avut ndrzneala s intre n camera mea i s m sperie de era ct pe-aici s-mi pierd min&ile! zicnd8 0 -pune-i domnului +eat,cliff c fiul lui tra"e s moar((( de data asta sunt si"ur( -coal-te imediat i du-te de-i spune$ 'up ce rosti aceste cuvinte! dispru din nou( Eu am rmas culcat nc un sfert de ceas! tremurnd i ascultnd atent( 5ici o mi care((( casa era lini tit( --a n elat! mi-am zis( ?esemne c i-a trecut! nu tre#uie s-l trezesc din somn((( i-am nceput s mo&i( 'ar somnul mi-a fost tul#urat pentru a doua oar! de data asta de sunetul puternic al clopotului ((( sin"urul clopot pe care-l avem n cas i pus la ndemna lui Linton( -tpnul m-a c,emat i mi-a spus s vd despre ce-i vor#a ;i s le spun c nu vrea s se mai repete z"omotul acesta( D-am repetat ce-mi spusese 9at,erine( El a #lestemat n oapt! dar dup cteva minute a ie it din camera lui cu o lumnare aprins i s-a ndreptat spre camera lor( L-am urmat( 'oamna +eat,cliff edea pe mar"inea patului cu minile mpreunate pe "enunc,i( -ocrul ei apropie lumnarea de fa&a lui Linton! l privi! l pipi! i dup aceea se ntoarse ctre ea( 0 ;i-acum((( 9at,erine! i zise! cum te sim&i1 Ea rmase mut( 0 9um te sim&i! 9at,erine1 repet +eat,cliff( 0 El e lini tit! iar eu li#er! rspunse( Ar tre#ui s m simt #ine! dar! continu cu o amrciune pe care nu i-o putea ascunde! m-ai lsat att de mult vreme sin"ur s lupt mpotriva mor&ii! nct nu simt i nu vd dect moarte$ E simt ca moart$ ;i! la drept vor#ind! c,iar a a i arta$ D-am dat pu&in vin( +areton i :osep,! care se treziser la sunetul clopotului i la z"omotul pa ilor! auzindu-ne vor#ind n camer! au intrat i ei( :osep,! cred eu! era mul&umit c scpase de #iat* +areton prea ceva mai trist! cu toate c era mai preocupat s-o priveasc pe 9at,erine dect s se "ndeasc la Linton( 'ar stpnul i-a poruncit s se duc s se culce din nou! cci n-avea nevoie de a/utorul lui( 'up aceea i-a poruncit lui :osep, s mute cadavrul n camera lui! mie mi-a spus s m ntorc n a mea! iar doamna +eat,cliff a rmas sin"ur( 'iminea&a m-a trimis s-i spun c tre#uie sa co#oare la micul de/un( -e dez#rcase i era "ata s adoarm* mi-a spus c-i #olnav! lucru de care nu m-am mirat deloc( D-am dat de veste domnului +eat,cliff! iar el mi-a rspuns8 0 Bine! las-o pn dup nmormntare i du-te din cnd n cnd sus s-i duci cele tre#uincioase( 'e ndat ce &i se pare c-i mai #ine! n tiin&eaz-m( 'up spusele lui Jilla,! 9at,y a stat sus dou sptmni( Jilla, se ducea de dou ori pe zi la ea! i-ar fi vrut s fie mai prietenoas! dar ncercrile ei de a fi mai #inevoitoare au fost respinse cu promptitudine i or"oliu(

1CF

+eat,cliff s-a urcat numaidect la 9at,erine ca s-i arate testamentul lui Linton( Acesta lsase tatlui su ntrea"a lui avere mo#il precum i averea ei mo#il* srmanul #iat fusese silit s fac acest lucru n sptmna aceea n care i murise unc,iul! iar 9at,erine lipsise de la +ei",ts( Biind minor! nu putuse dispune de pmnturi( .otu i! domnul +eat,cliff le-a revendicat i pe acestea! i le-a o#&inut n #aza drepturilor so&iei sale i-ale luii( 9red c cererea era le"al( %n orice caz! 9at,erine! despuiat de avere i fr prieteni! nu i-a putut cere drepturile( 5imeni! zise Jilla,! nu se apropia de u a ei! n afar de mine i! o sin"ur dat! atunci cnd cu testamentul! stpnul* i nimeni nu ntre#a de ea( ?rima dat cnd a co#ort n sal a fost ntr-o duminic dup-amiaz( 9nd i-am dus prnzul! a stri"at c nu mai poate ndura s stea n fri"( D-am spus c stpnul se duce la .,rus,cross 6ran"e! iar Earns,a4 i cu mine n-o mpiedicm s co#oare( A a c! de-ndat ce-a auzit tropotele calului! i fcu apari&ia! "tit n ,aine ne"re i cu #uclele ei #londe pieptnate lins spre spate! trase n dosul urec,ilor! parc-ar fi fost un [ua3er108 nu tia s i le pieptene altfel( :osep, i cu mine ne duceam de o#icei duminica la capel( H;ti&i! paro,ia noastr n-are pastor acum! mi e<plic doamna 'ean! de aceea casa metodi tilor sau a #apti tilor 0 nu tiu e<act care din ele 0de la 6immerton o numim capelI( :osep, plecase! continu Jilla,! dar eu am socotit c-i mai cuminte s rmn acas( %ntotdeauna e #ine ca tinerii s fie suprave",ea&i de cineva mai #trn! mai ales c +areton! cu toate c-i ru inos! nu-i un model de #un-purtare( D-am spus c-i foarte pro#a#il ca veri oara lui s co#oare! c fusese o#i nuit s respecte ntotdeauna sa#atul i deci ar face #ine s lase la o parte cur&atul pu tilor i alte asemenea ndeletniciri mrunte ct timp va sta ea cu noi( La auzul acestei ve ti! o#ra/ii i se m#u/orar i- i arunc privirea asupra minilor i ve mintelor lui( %ntr-un minut! petele de ulei i de praf de pu c disprur( Am vzut c avea de "nd s-i &in de urt i-am ",icit din purtarea lui c dorea s fie artos( A adar! rznd! cum nu ndrznesc s rd cnd stpnul e de fa&! i-am oferit a/utorul meu! dac-l dorea! fcnd ,az de ncurctura n care se afla( El s-a #osumflat i-a-nceput s n/ure( ;i-acum! doamn 'ean! continu Jilla,! vznd c eu nu eram mul&umit de purtarea ei! poate soco&i c tnra dumitale doamn e prea fin pentru domnul +areton* s-ar putea s ai dreptate( 'ar eu tre#uie s recunosc c-a fi ncntat dac i-ar mai scdea ceva din nfumurare sau dac-a putea-o umili n or"oliul ei( La ce-i mai folosesc acum toat nv&tura i ele"an&a1 E srac ntocmai ca dumneata sau ca mine! #a c,iar mai srac dect noi! &i-o /ur( 'umneata faci economii! iar eu! pun i eu deoparte ct pot( +areton i-a n"duit lui Jilla, s-l a/ute! iar ea l-a m"ulit atta! nct deveni foarte #ine dispus( Astfel! cnd sosi 9at,erine! uitnd pe /umtate insultele ei din trecut! ncerc s-i fie pe plac! dup cte spune mena/era( 'oamna a intrat! zise ea! rece ca un sloi de ",ea& i n"ndurat ca o prin&es( Eu mam ridicat i i-am oferit locul meu! n fotoliu( 'ar ea a strm#at din nas la polite&ea mea( Earns,a4 s-a ridicat i el! spunndu-i s se a eze pe #anc! ln" foc! fiind si"ur c-i moart de fri"( 0 Am fost moart de fri" o lun i mai #ine de zile! rspunse ea! apsnd pe fiecare cuvnt cu tot dispre&ul de care era n stare( Apoi i-a luat sin"ur un scaun i i l-a a ezat destul de departe de amndoi( A stat a a pn s-a-nclzit! apoi a nceput s priveasc n /ur i a descoperit mai multe cr&i pe #ufet( Dmediat s-a ridicat n picioare i s-a ntins s le ia! dar erau prea sus( Nrul ei! dup ce i-a urmrit ctva vreme strdania! s-a ncumetat! n cele din urm! s-o a/ute( Ea i-a &inut fusta! iar el i-a umplut-o cu primele cr&i care-i veneau la mn( Era un mare pro"res pentru #iat( 9at,y nu i-a mul&umit! dar el se sim&ea totu i
10 Eem#ru al unei secte reli"ioase fondate n secolul al \NDD-lea i rspndite mai cu seam n An"lia i -tatele )nite* afi eaz o mare so#rietate! manifestat i n m#rcminte( 1CG

rspltit prin faptul c-i primise a/utorul( Apoi a ndrznit s stea n spatele ei n timp ce 9at,erine rsfoia cr&ile! i c,iar s se aplece i s arate cu de"etul pozele care-i atr"eau aten&ia* i nu s-a lsat descura/at nici de aerul acru cu care smucea foaia de su# de"etele lui! ci s-a mul&umit s se dea pu&in mai napoi i s-o priveasc pe ea n locul cr&ii( A continuat s citeasc sau s caute ceva de citit( %ncetul cu ncetul aten&ia lui +areton s-a concentrat asupra #uclelor ei dese! mtsoase! cci fa&a nu i-o putea vedea i nici ea nu-l putea vedea pe el( ;i poate c! nedndu- i seama de ce face! ci atras ca un copil de flacra lumnrii! n loc s se uite numai! n cele din urm a pus mina pe #ucle( A ntins mna i le-a mn"iat cu-atta #lnde&e! parc-ar fi mn"iat o pasre( 5ici dac-i nfi"ea un cu&it n ceaf! 9at,erine n-ar fi tresrit mai tare( 0 ?leac de-aici n minutul sta$ 9um ndrzne ti sa m atin"i1 ?entru ce stai aici1$ stri" ea pe un ton de scr#( 5u te pot suferi$ Am s m duc iar i sus dac te mai apropii de mine$ 'omnul +areton s-a dat ndrt! privind-o tare uluit* apoi s-a a ezat foarte lini tit pe #anc! iar ea a rsfoit cr&ile nc o /umtate de ceas( %n sfr it! Earns,a4 str#tu odaia i-mi opti8 0 Nrei s-o ro"i s ne citeasc ceva! Jilla,1 E-am sturat s stau a a! de"ea#a! i mi-ar plcea((( mi-ar plcea s-o aud$ 5u-i spune c eu doresc asta! ci cere-i-o tu! a a! ca din partea ta( 0 'omnul +areton dore te s ne cite ti ceva! doamn! am spus eu imediat( D-ar face mare plcere((( i v-ar fi foarte ndatorat( 9at,y se ncrunt! apoi! ridicnd privirea! rspunse8 0 'omnul +areton i voi to&i s fi&i att de ama#ili i s-n&ele"e&i c respin" orice semn de prietenie pe care ave&i ipocrizia s mi-l oferi&i$ N dispre&uiesc! i n-am nimic de spus nici unuia dintre voi$ 9nd eram n stare s-mi dau i via&a pentru o vor# #un sau pentru a vedea mcar fa&a vreunuia dintre voi! a&i disprut cu to&ii( 'ar n-am s m pln" vou$ Am fost alun"at aici /os de fri"! n-am venit s v distrez pe voi! nici s m #ucur de societatea voastr( 0 9e-a fi putut face1 ncepu Earns,a4( 9e vin am eu1 0 >,! dumneata faci e<cep&ie! rspunse doamna +eat,cliff! prezen&a dumitale nu mia lipsit niciodat( 0 'ar eu m-am oferit de mai multe ori i l-am ru"at0zise +areton! #iciuit de o#rznicia ei0l-am ru"at pe domnul +eat,cliff s m lase s ve",ez eu n locul dumitale((( 0 .aci din "ur$ ?refer s ies n curte sau s m duc oriunde! numai s nu-&i mai aud "lasul acesta neaplcut$ l repezi doamna mea( +areton #om#ni c din partea lui poate s se duc i-n iad$ ;i! desprinzndu- i pu ca din cui! i relu ndeletnicirile duminicale( %ncepu apoi s vor#easc vrute i nevrute! iar ea socoti c-ar tre#ui s se retra"* dar se fcuse "er i! n ciuda trufiei ei! fu silit s accepte tovr ia noastr din ce n ce mai des( Eu ns am avut "ri/ s nu-i mai dau prile/ul de a dispre&ui #untatea mea! i de-atunci m-am artat tot att de n&epat ca i dnsa( A a c nimeni dintre noi n-o iu#e te i nici n-o simpatizeaz* de altfel nici nu merit! cci cine i-ar spune cea mai nensemnat vor#! se rste te la el i n-are respect fa& de nimeni$ -e ia la ,ar& i cu stpnul! iar el o plesne te* dar! cu ct o #ate mai tare! cu-att devine mai veninoas( La nceput! cnd am auzit-o pe Jilla, povestind toate astea! m-am ,otrt s renun& la slu/#a pe care-o aveam! s-mi nc,iriez o csu& i s-o iau pe 9at,erine s locuiasc la mine( 'ar domnul +eat,cliff n-ar fi n"duit acest lucru! cum nu i-ar fi n"duit nici lui +areton s locuiasc sin"ur ntr-o cas( ;i n momentul de fa& nu vd alt solu&ie dect s se mrite din nou( 'ar nfptuirea acestui plan nu st n puterea mea( Astfel s-a nc,eiat povestea doamnei 'ean( Eu! mpotriva profe&iilor doctorului! mi-

1CM

am rec ti"at repede puterile i! cu toate c suntem numai n a doua sptmn a lui ianuarie! am de "nd s ies clare peste o zi sau dou i s m duc pn la =ut,erin" +ei",ts! pentru ai da de veste proprietarului meu c-mi voi petrece urmtoarele ase luni la Londra i c! dac dore te! poate s- i caute alt c,iria pentru cas dup luna octom#rie( ?entru nimic n lume nu mai petrec nc o iarn aici$

CAPITOLUL 31 Jiua de ieri a fost senin i rece( E-am dus la +ei",ts! dup cum mi propusesem( Eena/era mea m-a ru"at s duc tinerei doamne o mic scrisoare din partea ei* n-am refuzat-o! cci femeia! cumsecade! nu "sea nimic ciudat n ru"mintea ei( ) a principal era desc,is! dar poarta #ine ncuiat! ntocmai ca la ultima mea vizit( Am #tut n poart i l-am c,emat n a/utor pe Earns,a4! pe care l-am zrit n mi/locul straturilor din "rdin* el a scos lan&ul i am intrat( Biatul e un &ran frumos cum rar ntlne ti( 'e data asta m-am uitat #ine la el! dar! dup ct se pare! face tot ce poate pentru a- i mic ora calit&ile( L-am ntre#at dac domnul +eat,cliff e acas( Ei-a rspuns c nu! dar c se va ntoarce la vremea prnzului( Era ora unsprezece! a a c i-am anun&at inten&ia mea de a intra! i de a-l a tepta( Auzind aceasta! i-a trntit numaidect uneltele la pmnt i m-a nso&it ca un dulu! ca un loc&iitor de "azd( Am intrat mpreun( 9at,erine era acolo8 a/uta la pre"tirea unor le"ume pentru prnzul ce se apropia( ?rea mai posac i mai pu&in vioaie dect atunci cnd am vzut-o prima dat( A#ia a ridicat oc,ii s vad cine e i i-a cutat mai departe de trea# cu acela i dispre& fa& de cea mai elementar polite&e! ca i data trecut8 n-a rspuns nici prin cel mai mic "est la nclinarea i salutul meu( !!5u pare att de prietenoasa! mi-am zis! cum ar fi vrut s m fac s cred doamna 'ean( E ntr-adevr o frumuse&e! dar nu un n"er(A Earns,a4 i-a spus! pe un ton morocnos! s- i duc lucrurile n #uctrie( 0 'u-le tu! zise ea! mpin"ndu-le de dinainte ndat ce isprvi( Apoi s-a retras pe un scaun ln" fereastr! unde a nceput s sculpteze c,ipuri de psri i animale n co/ile de napi pe care le avea n poal( E-am apropiat de ea pretinznd c vreau s privesc "rdina* i! dup cum plnuisem! i-am aruncat cu ndemnare pe "enunc,i! i fr s o#serve +areton! #iletul doamnei 'ean( 'ar ea ntre# cu "las tare8 0 9e-i asta1 i arunc #iletul pe /os( 0 > scrisoare de la vec,ea dumneavoastr cuno tin&! mena/era de la 6ran"e! i-am rspuns destul de plictisit c dase de "ol fapta mea #un i cam speriat ca nu cumva s cread c e o scrisoare de la mine( Auzind ce-am spus! se art #ucuroas s adune scrisoarea de pe /os! dar +areton fu mai iute dect ea* puse mna pe #ilet i-l vr n /iletc! spunndu-i c va tre#ui s-l citeasc mai nti domnul +eat,cliff( Atunci 9at,erine! tcut! i-a ntors fa&a de la noi i! pe furi ! i-a scos #atista din #uzunar i a dus-o la oc,i( 'ar vrul ei! dup ce s-a luptat cu sine nsu i pentru a- i nfrn"e sentimentele! scoase scrisoarea din #uzunar i o trnti /os ln" ea! vrnd s par ct mai urcios( 9at,erine o ridic i o citi cu mult interes( Apoi mi puse cteva ntre#ri privitoare la locuitorii0oameni i animale0 din fostul ei cmin i! privind spre mun&i! murmur ca pentru ea8 0 9e mult mi-ar plcea s clresc pe-acolo cu Einny$ 9e mult mi-ar plcea s m ca&r pe-acolo$ >f$ sunt o#osit((( sunt 7ntemni&atA! +areton$ Apoi i rezem capul frumos pe mar"inea ferestrei! pe /umtate cscnd i pe /umtate suspinnd! i- i lu o nf&i are trist* fr a &ine seama sau poate fr a o#serva c ne

1CC

uitm la ea( 0 'oamn +eat,cliff! am spus eu dup ctva vreme! dumneavoastr nu ti&i c eu v cunosc! v cunosc att de #ine! nct mi se pare ciudat c nu vre&i s-mi vor#i&i( Eena/era mea nu mai contene te povestindu-mi despre dumneavoastr l ludndu-v! i-ar fi foarte dezam"it dac m-a ntoarce acas fr vreo veste despre sau de la dumneavoastr! n afar de aceea c a&i primit scrisoarea i n-a&i spus nimic$ Ea pru mirat la auzul acestor vor#e i m ntre#8 0 Ellen &ine la dumneavoastr1 0 'a! foarte mult$ i-am rspuns pe un ton ovitor( 0 .re#uie s-i spune&i! continu ea! c i-a rspunde la scrisoare! dar n-am cele necesare pentru scris* n-am nici mcar o carte din care s pot rupe o foaie( 0 5ici o carte$ am e<clamat eu( 9um pute&i tri aici fr cr&i! dac-mi este n"duit s v ntre#1 9u toate c la 6ran"e am la ndemn o #i#liotec mare! adeseori mi-e foarte urt! dar dac cineva mi-ar lua cr&ile! a fi disperat$ 0 9nd le aveam! citeam tot timpul! zise 9at,erine( 'ar domnul +eat,cliff nu cite te niciodat! nc i-a pus n minte s distru" i cr&ile mele( Au trecut sptmni de cnd n-am vzut cu oc,ii nici o carte( > sin"ur dat am cutat prin depozitul de cr&i #iserice ti ale lui :osep,! spre marea lui enervare! i alt dat! s tii! +areton! c am descoperit un depozit ascuns n camera ta((( cteva cr&i de latin i "reac((( altele cu pove ti i poezii8 toate-mi sunt vec,i prieteni( ?e cele din urm eu le-am adus aici((( iar tu le-ai strns! a a cum strn" co&ofenele lin"urile de ar"int numai din plcerea de a fura$ 5u-&i sunt de nici un folos! deci nu le-ai putut ascunde dect din rutate! "ndindu-te c! dac nu te po&i #ucura tu! s nu se #ucure nici altcineva de ele( .e pomene ti c invidia 7taA l-a sftuit pe domnul +eat,cliff s m prade de comorile mele! mai tii1 'ar cele mai multe dintre ele snt ntiprite n creierul i inima mea! iar pe acestea numi le po&i lua$ Earns,a4 se fcu ro u ca racul cnd o auzi pe veri oara lui dndu-i n vilea" comorile literare i! #l#ind! t"dui cu indi"nare acuza&iile( 0 'omnul +areton e dornic s- i sporeasc mult cuno tin&ele! am zis eu! venindu-i n a/utor( 5u e 7invidiosA! ci 7nsetatA s v a/un"( %n c&iva ani va fi un om nv&at( 0 Dar ntre timp ar vrea ca eu s a/un" o proast! a rspuns 9at,erine( 'a! l i aud ncercnd s sila#iseasc i s citeasc sin"ur! i s vezi ce "re eli face$ .are-a vrea s repe&i #alada 79,evy 9,aseA a a cum ai zis-o ieri8 era din cale-afar de cara",ios( .e-am auzit! i team auzit rsfoind i dic&ionarul! pentru a cuta cuvintele rare! iar dup aceea te-am auzit n/urnd! pentru c nu tiai s cite ti tlmcirea lor$ .nrul socoti desi"ur c e prea nedrept s rdem de i"noran&a i de ncercrile lui de a o nltura( Eu eram de aceea i prere cu el i! aducndu-mi aminte de povestea doamnei 'ean cu privire la prima lui ncercare de a risipi #ezna n care fusese crescut! am remarcat8 0 'ar! doamn +eat,cliff! fiecare din noi am nceput odat i fiecare din noi ne-am #l#it i ne-am poticnit n pra"$ 'ac nv&torii no tri i-ar fi #tut /oc de noi n loc s ne a/ute! ne-am #l#i i ne-am poticni pn n ziua de azi( 0 >,! rspunse ea! nu doresc s-l mpiedic de a nv&a! dar n-are dreptul s- i nsu easc ce-i al meu i s-mi ridiculizeze poeziile cu "re elile lui "rosolane i pronun&area lui urt$ 9r&ile acelea! att n proz ct i n versuri! mi sunt dra"i pentru c-mi evoc anumite amintiri i nu-mi place ca "ura lui s le n/oseasc i s le profaneze$ ;i! n afar de asta! i-a ales #uc&ile mele favorite! cele pe care le iu#esc cel mai mult! i le repet mereu! parc ntr-adins vrea s-mi fac n necaz$ +areton respir adnc i tcu vreun minut8 se lupta cu un puternic sentiment de umilin& i de mnie i-i era tare "reu s i-l nfrn"( E-am ridicat i! ndemnat de"ndul cavaleresc de a-l scoate din ncurctur! m-am oprit n u pentru a admira priveli tea de afar( El mi-a urmat pilda i a ie it din camer( 'ar s-a rentors! imediat! ducnd n mini o

1CO

/umtate de duzin de volume! pe care le-a trntit n poala 9at,erinei( 0 5a-&i-le$ 5u mai vreau s aud! s citesc sau sa mai m "ndesc la ele niciodat$ 0 Acum nu-mi mai tre#uie! rspunse ea( > s-mi aminteasc mereu de tine i nu le mai pot suferi( 'esc,ise una dintre ele 0 rsfoit desi"ur adesea! dup cum arta nf&i area 0 i citi pu&in cu tonul tr"nat al unui nceptor! apoi rse i o arunc din mn( 0 Ascult$ continu ea provocatoare! i reciti! n acela i fel! o strof dintr-o vec,e #alad( 'ar amorul lui propriu n-a mai putut ndura acest c,in8 am auzit atunci0 i! drept s spun! am fost aproape de acord cu +areton! o plesnitur! mustrarea contondent pentu lim#u&ia ei usturtoare( Eica rutcioas lovise n sentimentele vrului ei! c,iar dac aceste sentimente nu erau cultivate! iar ar"umentul fizic devenise sin"ura modalitate de a ec,ili#ra rela&iile dintre ei i de a rz#una suferin&a #iatului( 'up aceea +areton strnse cr&ile i le arunc n foc( 'ar pe c,ipul lui am citit ct de mult suferea din pricina acestei /ertfe aduse mniei( %n timp ce flcrile le mistuiau mi-am dat seama c el se "ndea la plcerea pe care io druiser pn atunci! precum i la victoria i #ucuria din din ce n ce mai mare pe care o a tepta din partea acelor cr&i i cred c ",icisem i mo#ilul ce l-a ndemnat s nve&e n ascuns( ?n i-a ie it 9at,erine n cale! fusese mul&umit cu munca lui de fiecare zi i cu unele plceri primitive! animalice( 2u inea pe care-o resim&ise vzndu-se dispre&uit de fat! ca i speran&a ncuviin&rii acesteia au fost primele im#olduri spre preocupri mai nalte( 'ar! n loc s-l fereasc de dispre& i s-i cucereasc ncuviin&area! strdania lui de a se ridica dusese la rezultate contrare( 0 'a$ Asta-i tot ce poate scoate din ele o #rut ca tine$ stri" 9at,erine! umezindu- i #uza lovit i urmrind cu oc,i plini de indi"nare incendiul( 0 Acum ai face mai #ine s-&i &ii "ura$ rspunse el fioros( 'ar enervarea i tiase "raiul( ?orni n "ra# spre u * eu ma-am dat la o parte( 'ar a#ia trecuse de pietrele din fa&a ie irii! cnd domnul +eat,cliff! care urca pe alee! l ntlni i! punndu-i mna pe umr! l ntre#8 0 9e-i cu tine! #iete1 0 5imic! nimic! zise el i o lu la "oan! ca s- i "uste n sin"urtate triste&ea i mnia( +eat,cliff privi n urma lui i oft( 0 Ar fi ciudat dac mi-a zdrnici sin"ur planul! #om#ni el! ne tiind c eram n spatele lui( 'ar cnd i privesc fa&a! cutndu-i tatl! o "sesc din ce n ce mai mult pe ea( 'e ce dracuL i seamn atta1 A#ia mai pot ndura s m uit la el$ Ls oc,ii n pmnt i intr n cas cu un aer n"ndurat( Ba&a lui purta o e<presie de nelini te i team pe care n-o remarcasem niciodat pn atunci* prea i mai sla# la corp( 9at,erine! vzndu-l pe fereastr! se refu"iase imediat n #uctrie! i astfel ramaserm sin"uri( 0 E #ucur c v vd iar i pe picioare! domnule Loc34ood! zise el rspunznd salutului meu( ;i asta mai mult din motive e"oiste! pentru c nu mi-ar fi u or s nlocuiesc n acest pustiu pierderea dumitale( ;i nu o dat m-am ntre#at ce te-a putut aduce aici( 0 E tem c o idee nstru nic m-a adus! domnule! fu rspunsul meu sau! mai #ine zis! o idee nstru nic m "one te de-aici( -ptmna viitoare plec la Londra( .re#uie s v anun& c nu sunt dispus s &in .,rus,cross 6ran"e peste cele dousprezece luni pentru care ne-am nvoit s nc,iriez casa( 9red c n-am s mai locuiesc aci( 0 'a! ntr-adevr! a&i o#osit de-atta izolare! nu-i a a1 zise el( 'ar dac a&i venit s-mi spune&i c nu vre&i s plti&i c,irie pentru o cas pe care n-o locui&i! a&i fcut cltoria de"ea#a8 nu m nduio ez niciodat fa& de nimeni i nu renun& la ceea ce mi se cuvine( 0 5u despre asta am venit s v vor#esc$ e<clamai eu foarte enervat( 'ac dori&i! pot

1CP

s v ac,it totul c,iar acum! continuai! sco&ndu-mi portofelul din #uzunar( 0 5u! nu! rspunse el rece( Lsa&i destule lucruri la 6ran"e pentru a v acoperi datoriile! dac cumva nu v mai ntoarce&i( 5u sunt att de "r#it( Lua&i loc i rmne&i la mas cu noi( )n musafir care! desi"ur! nu- i va repeta vizita poate fi #inevenit( ?une masa! 9at,erine$ )nde e ti1 9at,erine reapru! aducnd o tav ncrcat cu cu&ite i furculi&e( 0 ?o&i s mnnci cu :osep,! mri +eat,cliff ntorcndu-se spre ea! i rmi n #uctrie pn ce pleac domnul Loc34ood( 9at,y respect ntocmai dispozi&iile* poate c nici nu era tentat s le calce( .rind printre #drani i mizantropi! pro#a#il c nu mai putea pre&ui oamenii de calitate mai #un cnd i ntlnea( 9u domnul +eat,cliff! sum#ru i posomort! ntr-o parte! i cu +areton! cu desvr ire mut! n cealalt! am "ustat o mas lipsit de veselie i mi-am luat rmas #un devreme( A fi vrut s ies pe u a din dos! ca s-o vd pentru ultima oar pe 9at,erine i s-l plictisesc pe :osep,! dar +areton primi porunc s-mi aduc ndat calul i +eat,cliff nsu i m conduse pn la u ! a a c nu mi-am putut ndeplini dorin&a( 79e via& n"rozitoare duc oamenii n casa asta$ mi-am zis n timp ce mer"eam pe drum( ?entru doamna Linton +eat,cliff ar fi fost o ntmplare mai romantic dect o poveste cu zne dac ntre ea i mine s-ar fi nfiripat o idil! dup cum dorea #una ei doic i-am fi plecat mpreun n atmosfera a"itat de la ora $A

CAPITOLUL 32 180F %n luna septem#rie am fost poftit la vntoare pe domeniile din nord ale unui prieten i! n drum spre re edin&a lui! am a/uns pe nea teptate la o deprtare de vreo cincisprezece mile de 6immerton( La un ,an de pe mar"inea drumului! n timp ce unul din rnda i ddea ap cailor dintr-o "leat! trecu pe ln" noi o cru& ncrcat cu ovz foarte verde! secerat de curnd! iar #iatul remarc8 0 Neni&i dinspre 6immerton! a a-i1 Yia secer ntotdeauna cu trei sptmni dup ceilal&i oameni$ 0 6immerton1 am repetat eu((( Amintirea ederii mele n acea localitate era aproape tears! ca n vis( A,! da$ 6immerton$ 9t de departe e de-aici1 0 - tot fie patrusprezece mile peste mun&i(((drum "reu! rspunse el( Brusc! se trezi n mine dorin&a de a trece pe la .,rus,cross 6ran"e( Era a#ia amiaz! a a c m-am "ndit c-ar fi mai #ine s petrec noaptea la mine acas dect ntr-un ,an( 'e altfel puteam pierde cu u urin& o zi pentru a nc,eia socotelile cu proprietarul meu! scpnd astfel de neplcerea de a mai veni o dat prin partea locului( 'up ce m-am odi,nit ctva vreme! am spus servitorului s se informeze care e drumul spre sat i! cu toate c a fost foarte o#ositor pentru animalele noastre! am iz#utit s-l parcur"em n vreo trei ceasuri( L-am lsat pe servitor acolo i am pornit sin"ur la vale( Biserica cenu ie prea i mai cenu ie! iar cimitirul pustiu prea i mai pustiu( Am vzut o oaie pscnd iar#a mrunt de pe morminte( Era o vreme dulce0 cald! c,iar prea cald pentru cltorie( 'ar cldura nu m-a mpiedicat s m #ucur de priveli tea ncnttoare din /urul meu( 'ac a fi vzut-o n prea/ma lui au"ust! sunt si"ur c m-ar fi ispitit s-mi pierd o lun de zile n aceast sin"urtate( 5u e<ist ceva mai n"rozitor iarna! i nu e<ist ceva mai divin vara dect acele vlcele! trectori! vi nverzite! nc,ise ntre mun&i! i acele delu oare mndre nclinate i

1C8

seme&e acoperite cu #lrii( Am a/uns la 6ran"e nainte de apusul soarelui i am #tut la poart( 'ar familia se retrsese n camerele din dos dup cum am n&eles vznd spirala su#&ire i al#astr de fum ce ie ea din co ul #uctriei( 'e aceea nu m-au auzit( Am intrat clare n curte( %n fa&a u ii edea o feti& de vreo nou-zece ani care mpletea! iar pe trepte o femeie #trn sta i fuma a"ale o pip( 0 'oamna 'ean e nuntru1 am ntre#at-o( 0 'oamna 'ean1 5u$ rspunse ea( 5u ade aici! e sus! la +ei",ts( 0 Atunci dumneata vezi de casa asta1 am continuat( 'a-a! eu vd de cas( 0 Ei #ine! eu sunt domnul Loc34ood! stpnul( -per ca e<ist vreo camer n care s pot sta! nu1 'oresc s rmn la noapte aici( 0 -tpnuL$ stri" ea uimit( Bine! dar cine-a tiut ca veni&i1 Ar fi tre#uit s trimite&i vor#$ 5u-i n toat casa nici un loc uscat i nici rnduit( 5u! nu-i i pace$ Bemeia trnti luleaua la pmnt i fu"i n cas! iar fata o urm* apoi am intrat i eu dup ele( 'ndu-mi repede seama c ceea ce-mi spusese era adevrat i! mai mult c,iar! vznd c apari&ia mea nea teptat era ct pe-aci s-o scoat din min&i! am ru"at-o s se lini teasc( D-am spus c plec s fac o plim#are i! ntre timp! va tre#ui s ncerce s-mi pre"teasc! n vreun salon! un col&i or unde s pot cina i o camer de culcare unde s pot dormi( - nu mture! s nu tear" praful! s fac doar un foc #un i s-mi dea ni te cear afuri uscate( ?rea dispus s fac tot ceea ce-i sta n putin&! cu toate c vr n foc n loc de vtrai mtura cu care se cur&a cminul i fcu i alte cteva #oro#oa&e! folosind anapoda diferitele unelte necesare ndeletnicirii ei( E-am retras! fiind totu i ncredin&at c avea destul ener"ie pentru a-mi pre"ti un loc de odi,n pn m voi ntoarce( Uelul e<cursiei pe care mi-o propusesem era =ut,erin" +ei",ts( 'ar dup ce am ie it din curte! un "nd m-a ntors din drum( 0 9um mer" lucrurile la +ei",ts! #ine1 am ntre#at-o pe femeie( 0 'a-a! pe cte tiu eu! mi-a rspuns! disprnd n "ra# cu un fra plin de /ratic( A fi vrut s-o ntre# pentru ce plecase doamna 'ean de la 6ran"e! dar era cu neputin& s-o opresc din a"ita&ia care o cuprinsese! a a nct am plecat( Am ie it din parc i m-am c&rat pe poteca lturalnic! plin de pietre! care ducea spre locuin&a domnului +eat,cliff* mer"eam a"ale pe drum! avnd n spate strlucirea soarelui ce apunea i n fa& coroana dulce a lunii ce rsrea((( unul plea! cealalt strlucea din ce n ce mai aprins((( %nainte de a zri casa! lumina descrescnd a zilei se topi de-a lun"ul liniei orizontului dinspre apus ntr-o lumin trist! fr strlucire! de culoarea c,i,lim#arului* dar luna era att de splendid nct pe potec puteam vedea fiecare pietricic i fiecare fir de iar#( 5-a tre#uit s sar peste "ard nici s #at n poart((( cci poarta s-a desc,is de cum am pus mna pe ea( 7Dat o m#unt&ireA mi-am zis( Apoi nrile mele mi-au semnalat i alt m#unt&ire8 un parfum de mic unele i micsandre plutea n aer! venind dinspre livada cu pomi fructiferi( Att u ile ct i ferestrele casei erau desc,ise! i totu i! dup cum era o#iceiul n re"iunile car#onifere! un foc frumos! ro u strlucea n cmin8 plcerea pe care o are oc,iul vznd focul te face s-i ra#zi cldura inutil( 'ar casa de la =ut,erin" +ei",ts e att de mare! nct locatarii ei au destul spa&iu unde s se fereasc de do"oare* a a c oamenii din cas se a ezaser nu departe de ferestre( %nainte de a intra i-am putut vedea i auzi vor#ind( E-am oprit s-i privesc i s-i ascult! m#oldit de un sentiment n care curiozitatea se m#ina cu invidia! sentiment care cre tea pe msur ce z#oveam( 0 9on-7trarA$ zise un "las dulce! ca un clopot de ar"int( ;i asta pentru a treia oar! prostule$ 5u-&i mai spun nc o dat( Uine minte! c! de nu! te tra" de pr( 0 Atunci contrar! rspunse cellalt! cu "las adnc! dar pe un ton #lnd( ;i acum srut-m! pentru c am &inut minte att de #ine( 0 5u! cite te nc o dat totul! fr nici o sin"ur "re eal(

1CR

Br#atul ncepu s citeasc( Era vocea unui tnr m#rcat decent! care edea la o mas i avea n fa& o carte( >#razul lui frumos strlucea de plcere! iar oc,ii i se plim#au ner#dtori de la pa"ina cr&ii la mna al# i mic de pe umrul lui! care-i atr"ea aten&ia printr-o u oar palm peste fa& ori de cte ori posesoarea minii descoperea vreun semn de neaten&ie( ?osesoarea minii sttea la spatele #r#atului! iar cnd se apleca s- i controleze elevul! #uclele ei #londe! strlucitoare! se contopeau cu #uclele lui castanii( Dar fa&a ei((( tnrul avea noroc c nu-i putea vedea fa&a! cci altfel n-ar fi putut fi att de lini tit( Eu o puteam vedea i-mi mu cam #uzele de mnie la "ndul c scpasem prile/ul ce mi se oferise de a face ceva mai mult dect s admir aceast frumuse&e fascinant( Elevul i mplini sarcina fcnd i alte "re eli! dar i ceru rsplata i primi cel pu&in cinci srutri pe care le restitui cu "enerozitate( Apoi au venit la u i! din convor#irea lor! am dedus c erau pe cale de a ie i s fac o plim#are pe dealuri( Ei-am nc,ipuit c! dac nefericita mea persoan i va face n momentul acela apari&ia n prea/ma lor! +areton Earns,a4 m va trimite cu "ndul! dac nu prin viu "rai! n cel mai adnc a#is al infernului* i! sim&indu-m foarte mesc,in i rutcios! am ocolit pe furi casa! cutnd refu"iu n #uctrie( ?rin partea aceea de asemeni puteai intra n voie* n u edea #trna i vec,ea mea prieten 5elly 'ean! cosnd i cntnd un cntec! adeseori ntrerupt de cteva cuvinte aspre de dispre&! ce veneau dinspre #uctrie i erau departe de a fi melodioase( 0 Eai #ine i-a asculta n/urnd n urec,ile mele din zori i pn-n noapte! dect s te aud pe dumneata! ticloaso$ zise vocea din #uctrie! rspunznd unui discurs de-al lui 5elly pe care eu nu-l putusem auzi( E o ru ine s nu pot desc,ide cartea asta #inecuvntat fr ca dumneata s nal&i imnuri lui -atana pentru a preamri toate nele"iuirile care s-au nscut vreodat pe pmntul sta$ >f$ E ti o femeie de nimic$ ;i ailalt-i ca i dumneata( ;i srmanul #iat se va pierde din pricina voastr( -rmanul #iat e vr/it! adu" el "emnd( -unt si"ur c l-a&i vr/it$ -unt si"ur$ >! 'oamne! /udec-i tu! c nu-i nici le"e i nici dreptate la crmuitorii no tri$ 0 >i fi vrnd s edem pe surcele aprinse! i rspunse femeia ntrerupndu- i cntecul( 'ar taci! #trne! i cite te-&i 7Bi#liaA ca un cre tin i nu te mai "ndi la mine$ 9ntecul sta e 75unta znei AnnaA((( un cntec frumos! e #un i pentru dans( 'oamna 'ean era pe cale s- i renceap cntecul! cnd m-am apropiat! iar dnsa! recunoscndu-m imediat! sri n picioare! stri"nd8 0 9e1 'omnul Loc34ood1$ Bine-a&i venit$ 9um de v-a&i "ndit s mai da&i i pe la noi1 .oat casa e-nc,is la .,rus,cross 6ran"e( Ar fi tre#uit s ne n tiin&a&i( 0 Am aran/at totu i s pot sta acolo ct voi rmne prin locurile astea! i-am rspuns( ?lec mine diminea& din nou( 'ar cum de te-ai mutat aici! doamn 'ean1 Da poveste te-mi$ 0 Jilla, a plecat! i domnul +eat,cliff a dorit! curnd dup plecarea dumneavostr la Londra! s vin i s stau aici pn v rentoarce&i( 'aL intra&i v ro"$ A&i venit pe /os de la 6immerton n seara asta1 0 Nin de la 6ra"e! i-am rspuns! i n timp ce mi se pre"te te o camer! vreau s-mi nc,ei socotelile cu stpnul dumitale! cci nu cred s mai am prile/ul de a mai veni pe-aici( 0 9e socoteli! domnule$ zise 5elly conducndu-m n cas( -tpnul e plecat acum! i cred c nu se va ntoarce curnd( 0 Nreau s-i pltesc c,iria! i-am rspuns( 0 >,! atunci tre#uie s v socoti&i cu doamna +eat,cliff! zise ea! sau mai de"ra# cu mine( %nc n-a nv&at s se descurce cu averea! a a c m ocup eu n locul ei( ?e altcineva nu avem( Am privit-o mirat( 0 A,$ 'umneavoastr! dup cte vd! n-a&i auzit despre moartea domnului +eat,cliff! continu ea( 0 +eat,cliff mort$ am e<clamat eu uluit( 9nd a murit1

1O0

0 Au trecut trei luni de-atunci* dar sta&i /os! da&i-mi plria dumneavoastr i-am s v povestesc totul( -ta&i! n-a&i mncat nimic! nu-i a a1 0 5u doresc nimic* am poruncit s mi se pre"teasc cina acas( -tai /os i dumneata( 5ici n vis nu mi-am nc,ipuit c va muri$ -pune-mi! cum s-a ntmplat1 Jici c nu se ntorc curnd((( Nor#e ti despre tineri1 0 %n fiecare sear i cert pentru c ,oinresc pn noaptea! dar nu le pas de mine( 'ar! v ro"! #e&i o pictur din #erea noastr vec,e! o s v fac #ine( ?re&i ostenit( -e "r#i s aduc #erea nainte de a o fi putut refuza* l-am auzit pe :osep, #odo"nind8 0 -tau i m ntre# de nu-i o #lestem&ie drceasc s mai ai# i#ovnici la vrsta ei( ;i pe deasupra s-i mai dea de #ut din pivni&a stpnului$ Ei-e c,iar ru ine c stau de fa& la asemenea purtri((( Ea nici nu se opri s-i rspund! ci se rentoarse dup un minut! aducnd o can de ar"int! lustruit! al crei con&inut l-am ludat a a cum se cuvenea( 'up aceea mi-a oferit o continuare a pove tii lui +eat,cliff( A avut un sfr it 7ciudatA! dup cum s-a e<primat ea( 0 'ou sptmni dup ce-a&i plecat de la noi! zise ea! am fost c,emat la =ut,erin" +ei",ts i! de dra"ul domni oarei 9at,erine! am primit cu #ucurie( ?rima mea ntlnire cu ea m-a ntristat i m-a suprat8 se sc,im#ase att de mult de la despr&irea noastr$ 'omnul +eat,cliff nu mi-a e<plicat motivele care l-au fcut s- i sc,im#e ,otrrea privitoare la venirea mea aici( 5u mi-a spus dect c avea nevoie de mine! c se sturase s-o vad pe 9at,erine i de aceea tre#uia s fac din salonul cel mic camera mea i s-o &in pe ln" mine( %i a/un"ea s-o vad o dat sau de dou ori pe zi( Ea prea s fie mul&umit de acest aran/ament i! ncetul cu ncetul! am adus n ascuns o mul&ime de cr&i i alte o#iecte care fuseser odinioar distrac&ia ei la 6ran"e i m-am am"it c vom putea duce o via& destul de plcut ntrun confort accepta#il( 'ar iluzia n-a durat mult vreme cci! de i mul&umit la nceput! deveni n scurt vreme irasci#il de nu mai avea astmpr( ?e de o parte era foarte amrt c-i fusese interzis s ias din "rdin i c rmnea ntemni&at n mar"inile ei strmte tocmai cnd se desprimvra! pe de alta se pln"ea de sin"urtate pentru c eu! avnd toat "ri/a casei! eram silit adeseori s-o las sin"ur( ?refera s se certe cu :osep, n #uctrie dect s ad lini tit n camera ei( Eu nu prea luam n seam ,r&uielile lor! iar +areton de multe ori era o#li"at i el s stea n #uctrie cnd stpnul voia s fie sin"ur n sal( La nceput! 9at,erine ori ie ea din #uctrie cnd se apropia +areton! ori venea lini tit i m a/uta n ndeletnicirile mele! ferindu-se s o#serve prezen&a #iatului sau s-i vor#easc* i! cu toate c el era ntotdeauna ct se poate de posac i de tcut! dup ctva vreme 9at,y i sc,im# atitudinea i nu mai era n stare s-i dea pace8 #a i vor#ea! #a fcea comentarii despre prostia i trndvia lui! e<primndu- i mirarea c poate ndura via&a pe care o duce((( cum de poate edea o sear ntrea" privind focul i mo&ind( 0 E ca un cine! Ellen! nu-i a a1 remarc ea odat( -au! poate! ca un cal de cru&( % i mpline te munca! i mnnc ,rana i doarme tot timpul$ 9e minte "oal i n"rozitoare tre#uie s ai#$ +areton! tu visezi vreodat1 ;i dac da! ce visezi1 'ar tu nici nu tii s vor#e ti cu mine$ Apoi l-a privit! dar el nici n-a desc,is "ura i nici nu i-a ridicat oc,ii( 0 ?oate c i-acum viseaz! continu ea( )ite c-a dat din umr a a cum d i :unona( Da ntrea#-l tu! Ellen( 0 'omnul +areton are s-l roa"e pe stpn s te trimit sus dac nu te por&i ca lumea$ i-am spus( +areton nu- i mi case numai umrul! ci- i strnsese i pumnii! ispitit parc s i-i foloseasc( 0 ;tiu pentru ce +areton nu vor#e te niciodat cnd sunt n #uctrie$ e<clam ea cu alt prile/( D-e team c-am s rd de el! Ellen! tu ce crezi1 >dat a-nceput sin"ur s nve&e s

1O1

citeasc i pentru c-am rs de el! i-a ars cr&ile i a renun&at s mai nve&e( -pune i tu! n-a fost un prost1 0 5-ai fost mai curnd dumneata rutcioas! i-am spus! ia rspunde-mi1$ 0 ?oate c da! continu ea! dar nu m a teptam s fie att de prost( +areton! dac-&i dau acum o carte! o prime ti1 Am s-ncerc$ %i puse n mn o carte pe care-o citise* el o azvrli i-i spuse mrind c! dac nu nceteaz! o s-i frn" "tul( 0 Bine! am s-o pun aici! zise ea! n sertarul mesei* i-acum m duc s m culc( Apoi mi opti s-l urmresc i s vd dac pune ori #a mna pe carte! i plec( 'ar el nu s-a apropiat de carte! a a nct diminea&a! spre marea ei dezam"ire! i-am dat de tire( Am vzut ct i prea de ru c +areton se ncp&neaz n m#ufnare i trndvie( ;i! pe #un dreptate! avea mustrri de con tiin& pentru c-l speriase atunci cnd voise s nve&e carte$ 'ar in"eniozitatea ei nu contenea n strdania de a ndrepta rul( %n timp ce eu clcam sau fceam alte asemenea tre#uri! care m &ineau ntr-un loc i pe care nu le puteam face n salon! 9at,y aducea cte-o carte interesant i-mi citea cu "las tare( 9nd +areton era acolo! se oprea de o#icei tocmai la pasa/ul cel mai interesant i apoi fcea cartea uitat prin odaie( A procedat astfel n repetate rnduri! dar +areton era ncp&nat ca un catr i! n loc s se repead la momeal! i luase o#iceiul n zilele ploioase s fumeze cu :osop, i edeau a a! ca dou ppu i de lemn! unul ln" altul! de o parte i de alta a focului din so#* cel mai #trn fiind din fericire prea surd pentru a n&ele"e prostiile ei nele"iuite! cum le-ar fi numit el! iar tnrul fcnd tot ce putea pentru a-i da impresia c le dispre&uie te( %n serile frumoase! +areton pleca la vntoare! iar 9at,erine csca! suspina i tr"ea de mine s-i vor#esc! iar n clipa cnd desc,ideam "ura fu"ea n curte sau n "rdin i! ca o ultim resurs! pln"ea i spunea c s-a saturat de via&! c via&a ei e inutil( 'omnul +eat,cliff devenea din ce n ce mai pu&in socia#il i l alun"ase aproape cu desvr ire pe +areton Earns,a4 din camera unde sta el( La nceputul lunii martie! din pricina unui accident! +areton a fost nevoit s stea nemi cat n #uctrie8 pu ca i se descrcase de la sine! n timp ce ,oinrea pe mun&i! o a c,ie i tiase #ra&ul i pn s a/un" acas pierduse o cantitate mare de sn"e( A a c-a fost condamnat s rmn lini tit ln" foc pn la vindecare( ?rezen&a lui i convenea 9at,erinei* n orice caz! o fcu s urasc mai mult ca oricnd camera ei de la eta/ i m silea s-i "sec vreo trea# pe /os! ca s poat sta cu mine acolo( %n lunea ?a tilor! :osep, se duse cu cteva vite ia tr"ul de la 6immerton! iar dupamiaz eu eram ocupat n #uctrie cu ni te rufe((( Earns,a4 sttea n col&ul cminului! posac ca de o#icei! iar mica mea stpn! ca s- i omoare timpul! desena cu de"etul pe ferestrele a#urite i ca varia&ie mai fredona u or cte-un cntec! rostea n oapt cte-o e<clama&ie de plictiseal sau arunca priviri fu"are! pline de ner#dare spre vrul ei! care fuma lini tit uitndu-se la foc( 9nd i-am spus c nu mai pot lucra dac st n calea luminii! s-a dus ln" cmin( 5-am dat prea mare aten&ie la ceea ce fcea! dar deodat am auzit-o vor#ind astfel8 0 Acum am descoperit! +areton! c-a vrea((( c-a fi fericit((( c mi-ar plcea s fii vrul meu dac n-ai fi att de urcios i att de aspru cu mine( +areton nu-i rspunse( 0 +areton! +areton! +areton$ E auzi1 continu ea( 0 ?leac de-aici$ Auzi1 mri #iatul cu o "rosolnie nenduplecat i vdit voit( 0 Las-m s-&i iau pipa aia! zise ea! ntinznd cu pruden& mna i sco&ndu-i-o din "ur( ;i! nainte de a i-o putea lua napoi! pipa a fost rupt i aruncat n foc( El n/ur i lu alta( 0 -tai stri" 9at,y! mai nti tre#uie s m ascul&i! i nu pot vor#i atta vreme ct norii tia plutesc n fa&a ta$

1OF

0 'u-te dracului! e<clam el cu un aer sl#atic! i las-m-n pace$ 0 5u! strui 9at,y! nu vreau( 5u mai tiu ce s fac ca s vor#e ti cu mine( ;i tu e ti ,otrt s nu m n&ele"i( 9nd spun c e ti un prost! nu vreau s spun c te dispre&uiesc( +aide! tre#uie s m #a"i n seam! +areton$ 'oar e ti vrul meu i tre#uie s m recuno ti ca atare( 0 5u vreau s am a face cu tine! cu trufia ta murdar i cu "lumele tale #lestemate i pline de #at/ocur$ rspunse el( Am s m duc n iad! cu trup i suflet! nainte de a mai arunca o privire asupra ta( ;i-acum! piei din oc,ii mei! n clipa asta$ 9at,erine se ncrunt i se retrase pe scaunul de ln" fereastr! mu cndu- i #uza* apoi ncepu s fredoneze un cntec vesel! strduindu-se s- i opreasc astfel pornirea din ce n ce mai puternic de a pln"e n ,o,ote( 0 Ar tre#ui s te mpaci cu veri oara dumitale! domnule +areton! am intervenit eu! de vreme ce se cie te de o#rznicia ei( Ui-ar face foarte #ine! ai deveni alt om dac te-ai mprieteni cu ea( 0 ?rieten$ stri" el! cnd m ur te i nu m crede demn nici s-i ter" ",etele$ 5u$ 5ici de-ar fi s a/un" re"e nu m las #at/ocorit a teptnd s fie #inevoitoare fa& de mine$ 0 5u te ursc! ci tu m ur ti pe mine$ plnse 9at,y! nemaiputnd s- i ascund tul#urarea( E ur ti tot att de mult ct m ur te i domnul +eat,cliff* poate i mai mult dect el$ 0 E ti o mincinoas afurisit$ ncepu +areton Earns,a4( Atunci pentru ce l-am scos de-attea ori din srite &inndu-&i partea1 ;i asta cnd m #at/ocoreai i m dispre&uiai( '-i nainte i c,inuie te-m ((( am s m duc la el i-am s-i spun c m-ai nec/it atta! nct m-ai alun"at din #uctrie$ 0 5-am tiut c mi-ai &inut partea! rspunse ea! ter"ndu- i oc,ii! i-am fost rea i o#raznic fa& de toat lumea! dar acum &i mul&umesc i te ro" s m ier&i( 9a mai pot face n afar de asta1 Apoi reveni ln" cmin i-i ntinse mna cu sinceritate( +areton pli i se ntunec la fa& ca un nor n furtun* &inea pumnii strn i cu ,otrre i privirea a&intit n pmnt( 9at,erine! instinctiv! tre#uie s fi ",icit c c o ncp&nare #olnvicioas! i nu antipatia fa& de ea! l ndemna s fie att de ndr/it! cci! dup ce rmase ne,otrt o clip! se aplec i-l srut u or pe o#raz( Eica tren"ri& credea c n-am vzut-o i! tr"ndu-se napoi! cu un aer solemn! i ocup locul de mai nainte! ln" fereastr( Am dat din cap dezapro#nd-o* atunci a ro it i mi-a optit8 0 9e era s fac! Ellen1 5-a vrut s dea mna cu mine! n-a vrut s se uite la mine( .re#uia s-i art ntr-un fel c mi-e dra"((( i c vreau s fim prieteni( 5u tiu dac srutarea ei l-a convins pe +areton( 9teva minute a avut mare "ri/ s- i ascund fa&a! dar cnd a ridicat-o! am vzut c era foarte ncurcat! ne tiind ncotro s se uite( 9at,erine era ocupat8 nvelea o carte frumoas n ,rtie al#! curat* apoi a le"at-o cu o #ucat de pan"lic! a adresat-o 7domnului +areton Earns,a4A i m-a ru"at s fiu am#asadoarea ei i s transmit darul destinatarului( 0 ;i spune-i c! dac o prime te! am s vin s-l nv& s-o citeasc a a cum tre#uie! zise ea* iar dac refuz! am s m urc sus i n-am s-l mai nec/esc niciodat( Am dus cartea i i-am repetat mesa/ul! urmrit de privirile speriate ale stpnei mele( +areton n-a vrut s- i desfac pumnii! a a nct i-am pus-o pe ",enunc,i( 'ar n-a aruncat-o /os( Eu m-am ntors la lucrul meu! 9at,erine i spri/ini minile i capul pe mas! pn cnd auzi fo netul u or al nvelitorii care se desfcea* atunci u urel! se furi de la mas i se a ez tcut ln" vrul ei( El tremura! fa&a i strlucea! i toat #rutalitatea! "rosolnia i asprimea lui posomort dispruser( La nceput nu i-a putut aduna cura/ul de a rosti mcar o sin"ur sila# de rspuns la privirea ntre#toare i la ru"mintea ei murmurat( 0 -pune c m-ai iertat! +areton( 'a1 E po&i face att de fericit dac spui acest

1OG

cuvin&el$ Biatul mri ceva! dar n-am auzit ce( 0 ;i-ai s fii prietenul meu1 adu" 9at,y pe un ton ntre#tor( 0 5u! cci are s-&i fie ru ine de mine n fiecare zi a vie&ii tale! rspunse el* i cu ct m vei cunoa te mai #ine! cu-att &i va fi mai ru ine! i nu pot r#da una ca asta( 0 A adar! nu vrei s fii prieten cu mine! zise 9at,y zm#ind dulce ca mierea i tr"ndu-se aproape de el( 'up aceea n-am mai prins nici o vor# din oaptele lor* dar cnd mi-am ndreptat din nou privirile spre ei! am vzut dou fe&e att de strlucitoare aplecate asupra cr&ii! inct nu mam ndoit c tratatul fusese ratificat de am#ele pr&i i c de-acum nainte du manii erau ni te alia&i le"a&i prin /urmnt( 9artea pe care o rsfoiau era plin cu poze frumoase* acestea! precum i faptul c edeau unul ln" altul! au avut destul farmec pentru a-i &ine nemi ca&i! pn cnd :osep, se ntoarse acas( El! #ietul om! fu cu desvr ire n"rozit cnd o vzu pe 9at,erine a ezat peaceea i #anc cu +areton Earns,a4! cu mna rezemat pe umrul lui( Dar faptul c favoritul su suporta asemenea apropiere l zpci att de tare i-l impresion att de profund! nct n seara aceea nu ndrzni s fac nici o o#serva&ie asupra acestui su#iect( Emo&ia nu-i fu trdat dect de suspinele adnci cnd desc,ise! cu solemnitate! 7Bi#liaA lui mare pe mas i-o acoperi cu #ancnote murdare pe care le scotea din portofel! rodul afacerilor lui din ziua aceea( %ntr-un trziu! l c,em pe +areton de pe #anc( 0 'u-le pe-astea la stpn! #iete! zise el! i rmi acolo( Eu m duc n camera mea( N"una asta nu-i potrivit i nici destul de cinstit pentru noi( .re#uie s ne mutm de-aici i s ne cutm alta( 0 +aide! 9at,erine! am spus eu! i noi tre#uie 7s ne mutm de-aiciA* am isprvit clcatul( E ti "ata s ne urcm1 0 %nc nu-i opt$ rspunse ea! ridicndu-se cam n sil( +areton! am s las cartea asta sus pe cmin i mine am s mai aduc cteva( 0 >rice carte la i aici eu o duc n sal! zise :osep,* i mare minune de le-ai mai "si$ A a c f cum &i place$ 9at,y l amenin& c va plti cu #i#lioteca lui pentru #i#lioteca ei! i cnd trecu pe ln" +areton zm#i! apoi urc scrile cu inima mai u oar! ndrznesc s-o spun! dect i-a fost vreodat su# acest acoperi ! e<ceptnd! poate! primele vizite fcute lui Linton( ?rietenia astfel nceput se dezvolt repede! cu toate c a cunoscut cteva ntreruperi trectoare( Earns,a4 nu putea deveni civilizat printr-o simpl dorin&! iar tnra mea doamn nu era un filozof i nici un model al r#drii( 'ar cum amndoi tindeau spre acela i lucru! unul iu#ind i dorind s-l stimeze pe cellalt! cellalt iu#ind i dorind s fie stimat! pn la urm i-au atins &elul( Nede&i! domnule Loc34ood! c nu era "reu s cuceri&i inima doamnei +eat,cliff! dar acum m #ucur c n-a&i ncercat( 'orin&a mea cea mai apri" e s-i vd pe ace ti doi copii cstori&i( %n ziua nun&ii lor n-am s pot invidia pe nimeni8 n-o s fie femeie mai fericit ca mine n toat An"lia(

CAPITOLUL 33 %n diminea&a ce urm dup aceast zi de luni! Earns,a4! nefiind nc n stare s- i vad de ndeletnicirile o#i nuite! rmase prin cas! iar eu mi-am dat seama repede c va fi cu neputin& s-mi mai &in prote/ata pe ln" mine! ca pn atunci( 9o#orse naintea mea i ie ise n "rdin! unde-l vzuse pe vrul ei! fcnd o munc u oar* iar cnd m-am dus s-i

1OM

poftesc la micul de/un! am vzut c l convinsese s scoat tufele de coacze ne"re i ro ii de pe o por&iune destul de mare de teren i acum erau amndoi ocupa&i cu planul unor transplantri de la 6ran"e( Am fost n"rozit vznd devastarea pe care-o putuser face numai ntr-o /umtate de ceas( .ufi urile de coacze ne"re erau lumina oc,ilor lui :osep,! iar ea alesese tocmai n mi/locul lor un loc pentru un strat de flori( 0 Da te uit$ .ot ce-a&i tre#luit aici va fi artat stpnului! am e<clamat eu! c,iar n clipa cnd se va descoperi$ ;i ce scuze ave&i pentru li#ertatea pe care v-a&i luat-o de a dispune de "rdin1 > s avem parte de o ceart stra nic din pricina asta$ - vede&i voi$ 'omnule +areton! m mir c n-ai mai mult minte i te-ai apucat s faci tot #uclucul sta numai c te-a ru"at ea$ 0 Am uitat c erau ale lui :osep,! rspunse Earns,a4 cam ncurcat! dar am s-i spun c-am fcut-o din capul meu( 5oi mncam ntotdeauna cu domnul +eat,cliff( Eu &ineam locul stpnei casei! fcnd ceaiul i servind! a a c prezen&a mea la mas era necesar( 9at,erine edea de o#icei ln" mine! dar n ziua aceea s-a strecurat mai aproape de +areton( Dar eu mi-am dat seama c nu va fi mai discret n prietenie dect fusese n du mnie( 0 ;i-acum #a" de seam s nu vor#e ti i s nu te ocupi prea mult de vrul tu! i-am optit pe cnd intram n sal( -unt si"ur c asta are s-l supere pe domnul +eat,cliff i-o s se nfurie pe amndoi( 0 5u-&i fie team! mi rspunse( %n minutul urmtor se apropie tiptil de +areton i i nfipse #rndu e n 7porrid"eA-ul din farfuria lui( +areton nu ndrzni s-i vor#easc* a#ia ndrzni s-o priveasc! dar ea nu conteni cu "lumele nct +areton fu de dou ori pe punctul de a iz#ucni n rs( Eu m-am ncruntat! iar ea se uit repede spre stpn* acesta ns! dup cum i se putea citi pe fa&! era a#sor#it de alte "ri/i i nu-i psa de comeseni( 9at,erine! serioas pentru o clip! l scrut cu o profund "ravitate( 'ar dup aceea i ntoarse capul i- i rencepu prostiile pn cnd! n cele din urm! +areton rse pe nfundate( 'omnul +eat,cliff tresri! iar oc,ii lui ne cercetar n "ra# fe&ele( 9at,erine i nfrunt privirile cu e<presia ei o#i nuit de nervozitate i sfidare de care stpnul avea atta sil( 0 Ai noroc c e ti departe de mine! e<clam el! i nu te pot atin"e$ 9e demon te-a luat n stpnire! de ,ol#ezi mereu la mine oc,ii aceia infernali1 9o#oar privirea( ;i s nu-mi mai reaminte ti c e<i ti( 9redeam c te-ai vindecat de rs( 0 Eu am rs! mri +areton( 0 9e spui1 ntre# stpnul( +areton se uit n farfuria lui i nu repet mrturisirea( 'omnul +eat,cliff l privi pu&in! apoi! n tcere! rencepu s mnnce i s mediteze( Easa era aproape pe sfr ite* cei doi tineri! pruden&i! se ndeprtaser unul de altul! a a c nu prevedeam nici un alt conflict( 'ar :osep, apru n pra"* #uza tremurnd i oc,ii lui plini de mnie ne ddur de tire c descoperise crima svr it asupra ar#u tilor( -e vede c-i zrise pe 9at,y i pe vrul ei n prea/ma acelui loc nainte de a fi pornit n cercetare* i! n timp ce flcile i se frmntau ca ale unui #ou care rume"! ceea ce fcea ca discursul su s fie i mai "reu de n&eles! ncepu8 0 .re#uie s-mi iau sim#ria i s plec$ A fi vrut s mor acolo unde mi-am mncat zilele vreme de aizeci de ani* i m-am cu"etat s-mi car cr&ile sus n pod i toate #ulendrele de le am i s le las lor #uctria de dra"ul lini tii mele( %mi venea "reu s renun& la locuL meu de ln" cmin! daL m-am cu"etat c asta o pot face$ 'aL acuma ea mi-a luat i "rdina i! pe cinstea mea! stpne! asta n-o mai pot r#da$ 'umneata po&i s-&i pleci "rumazuL su# /u"! i ai s-o faci((( daL eu nu-s nv&at cu una ca asta! i-un om #trn nu se nva& u or cu pove ti noi( Eai #ine mi c ti" pita i zeama cu un trncop pe drumuL mare$

1OC

0 Nezi-&i de trea#! idiotule! interveni +eat,cliff! i spune deslu it ce te doare! ce necazuri ai1 Eu nu m amestec n ciorovielile dintre dumneata i 5elly( 'in partea mea poate s te vre i-n "roapa cu cr#uni! nu-mi pas$ 0 5u-i 5elly$ rspunse :osep,( 5-a pleca din pricina lui 5elly((( a a pctoas cum e$ -lav 'omnului! ea nu-i n stare s fure sufletuL nimnui$ 5-a fost niciodat a a de frumoas ca s-i piar cuiva oc,ii uitndu-se la ea( E vor#a de pctoasa! de nemernica aceea a dumitale care l-a vr/it pe #iatuL nostru cu privirile ei ndrzne&e i cile ei nele"iuite((( pn cnd((( 5u$ asta-mi zdro#e te inima$ A uitat tot ce-am fcut pentru el i tot ce-am fcut din el! i s-a dus i-a smuls un rnd ntre" din cele mai mari tufe de coacze ne"re din "rdin$ Aici ncepur pln"erile adevrate! pe care ns nu le puteai n&ele"e deslu it! dar era vor#a de suferin&ele lui amarnice! de nerecuno tin&a lui Earns,a4 i de prime/dia n care se afla( 0 E #eat ne#unul sta1 l ntre# +eat,cliff( +areton! are ceva cu tine1 0 Am scos vreo dou sau trei tufi uri de coacze! rspunse tnrul! dar m duc s le pun la loc( 0 ;i pentru ce le-ai scos1 ntre# stpnul( 9at,erine interveni cu o n&elepciune sftoas( 0 Am vrut s sdim acolo cteva flori$ stri" ca( Eu sunt sin"ura vinovat! cci eu lam ru"at s-o fac( 0 ;i cine dracuL &i-a dat voie s atin"i un #& din "rdina asta1 ntre# socrul! foarte mirat( ;i &ie cine &i-a poruncit s ascul&i de ea1 adu" ntorcndu-se spre +areton( Acesta din urm amu&ise* veri oara lui rspunse8 0 5-ar tre#ui s-&i par ru de c&iva metri de pmnt! unde s-mi fac i eu un strat de flori! cnd mi-ai luat toate pmnturile$ 0 ?mnturile tale$ .icloas o#raznic$ 5-ai avut niciodat nimic$ stri" +eat,cliff( 0 ;i #anii! continu ea! aruncndu-i priviri mnioase i ron&ind ntre timp o coa/ de pine rmas de la micul de/un( 0 .cere$ e<clam +eat,cliff( Dsprve te i pleac de-aici$ 0 ;i pmntul lui +areton i #anii lui! continu mica ndrznea&( +areton i cu mine suntem acum prieteni i am s-i spun totul despre dumneata$ -tpnul pru o clip zpcit( ?li! se ridic! o msur i ctva vreme o privi cu o ur de moarte( 0 'ac dai n mine! +areton are s dea n dumneata! zise ea! a a c ai face mai #ine s ezi /os( 0 'ac +areton nu te scoate afar din odaia asta! am s-i tra" una s se duc drept n iad$ tun +eat,cliff( Nr/itoare #lestemat$ %ndrzne ti s-l a&&i mpotriva mea1 Afar cu ea$ - piar din oc,ii mei$ E auzi1 Arunc-o n #uctrie$ > omor! Ellen 'ean! s tii c-o omor dac-o la i s mai apar o dat n fa&a oc,ilor mei$ +areton ncerc! pe nfundate! s-o convin" s plece( 0 '-o afar cu for&a$ stri" el sl#atic( 9e stai de vor# cu ea1 ;i se apropie s- i ndeplineasc sin"ur porunca( 0 5-o s te mai asculte niciodat! om ru ce e ti$ zise 9at,erine( %n curnd o s te urasc tot att ct te ursc i eu( 0 .aci! taci$ mri tnrul pe un ton do/enitor( 5u vreau s te aud vor#indu-i astfel( Dsprve te$ 0 'ar n-ai s-l la i s m loveasc$ stri" 9at,y( 0 Atunci ,aide$ opti +areton cu seriozitate( Era prea trziu( +eat,cliff pusese mna pe ea( 0 Acum pleci 7tuA$ i zise lui Earns,a4( Nr/itoare #lestemat$ E-a provocat ntr-un moment cnd nu pot r#da! i am s-o fac s se ciasc pe veci(

1OO

% i nfipse mna n prul ei( +areton ncerc s-i salveze #uclele! ru"ndu-l ca de data asta s n-o loveasc( >c,ii lui +eat,cliff! ne"ri! scprau scntei( Ei s-a prut c-i "ata s-o rup pe 9at,erine n #uc&i( .ocmai m "ndeam s risc i s-i sar ntr-a/utor cnd! #rusc! de"etele i se descle tar! o apuc apoi de #ra& i-i privi atent fa&a( 'up asta i acoperi oc,ii cu mna! se opri un moment pentru a se recule"e i! ntorcndu-se din nou spre 9at,erine! i spuse cu o lini te for&at8 0 .re#uie s te nve&i s nu m mai nfurii! cci de nu! ntr-o #un zi am s te omor( 'u-te cu doamna 'ean! stai cu ea i spune-i ei toate o#rzniciile( Dar n ceea ce-l prive te pe +areton Earns,a4! dac-l mai vd ascultndu-&i cuvintele! am s-l trimit s- i c ti"e pinea pe unde-o ti( 'ra"ostea va face din el un proscris i-un cer etor( 5elly! ia-o de-aici i pleca&i cu to&ii$ Lsa&i-m sin"ur$ Eu am condus-o afar pe tnra mea doamn! care ncntat c scpase! nu s-a opus( 9ellalt a venit i el n urma noastr! iar domnul +eat,cliff a rmas sin"ur n sal pn la prnz( Am sftuit-o pe 9at,erine s mnnce sus* dar! de ndat ce domnul +eat,cliff a o#servat scaunul ei "ol! m-a trimis s-o c,em( 5-a vor#it cu nici unul dintre noi! a mncat foarte pu&in! i imediat dup-mas a ie it! anun&ndu-ne c nu se va ntoarce dect seara( 9ei doi prieteni se instalar n sal pe tot timpul lipsei lui( L-am auzit pe +areton do/enindu- i veri oara cu asprime pentru c voia s-i dezvluie purtarea domnului +eat,cliff fa& de +indley Earns,a4! tatl su( D-a spus c nu vrea s aud nici o vor# de defimare mpotriva acestui om! c lui nu-i pas! c,iar de ar fi diavolul! tot rmne ln" el! i-i va lua aprarea i c prefera s-o aud insultndu-l pe el! a a cum fcuse pn atunci! dect s-o vad le"ndu-se de domnul +eat,cliff( La aceste cuvinte! 9at,erine s-a nfuriat! dar +areton a "sit mi/locul de a-i nc,ide "ura! ntre#nd-o ce prere ar avea dac el i-ar vor#i de ru tatl1 9at,erine a n&eles c +areton Earns,a4 era una cu stpnul su i rmnea le"at de el cu le"turi prea puternice pentru a putea fi desfcute de ra&iune((( lan&uri furite de o#i nuin&((( i ar fi o cruzime s ncerce a le dezle"a( 'e-atunci ncolo a dovedit c-i #un la suflet! deoarece s-a ferit i s se pln" de +eat,cliff! i s- i e<prime antipatia fa& de el( 'e altfel mi-a mrturisit c-i prea ru c se strduise s #a"e zzanie ntre el i +areton( %ntr-adevr! nu cred ca de-atunci s fi suflat vreodat n fa&a acestuia mcar o vor# mpotriva opresorului ei( 'up aceast mic nen&ele"ere! au fost iar i prieteni i ct se poate de ocupa&i cu numeroasele lor ndeletniciri de elev i profesor( 'up ce-mi isprveam trea#a! veneam i edeam cu ei* m sim&eam u urat i mn"iat urmrindu-i! a a c vremea trecea pe nesim&ite( ;ti&i! mi se prea c! ntr-o oarecare msur! amndoi erau copiii mei( Eult vreme fusesem mndr de unul dintre ei! iar acum eram convins c i cellat va fi un izvor de e"al satisfac&ie( Birea lui cinstit i cald s-a scuturat repede de norii i"noran&ei i ai de"radrii n care fusese crescut! iar laudele sincere ale 9at,erinei i stimulau sr"uin&a( ?e msur ce mintea i se lumina! i se luminau i trsturile! adu"nd nf&i rii lui inteli"en& i no#le&e( Aproape nu-mi venea s cred c e acela i om cu cel pe care-l vzusem n ziua cnd mi descoperisem mica stpn la =ut,erin" +ei",ts! dup e<pedi&ia ei la stncile de la ?enistone( %n timp ce eu i admiram i ei munceau! se lsase seara i o dat cu ea se ntoarse i stpnul( Neni peste noi pe nea teptate! intrnd pe u a principal! a a c ne-a putut vedea #ine pe tustrei! nainte ca noi s putem ridica oc,ii i s-l privim( 75u face nimic! mi-am zis! n-a e<istat niciodat ta#lou mai plcut i mai nevinovat ca acesta! a a c ar fi o ru ine fr seamn dac i-ar certaA Lumina ro ie a focului strlucea pe capetele lor frumoase i le dezvluia fe&ele nsufe&ite de rvn copilreasc( ?entru c de i el mplinise douzeci i trei de ani i ea optsprezece! fiecare avea nenumrate lucruri noi de nv&at i de sim&it8 nici unul nu trise i nu ncercase sentimentele unei maturit&i so#re i lipsite de iluzii( Au ridicat privirile amndoi deodat i au ntlnit privirile domnului +eat,cliff( ?oate c dumneavostr n-a&i remarcat niciodat c oc,ii lor seamn perfect i sunt aidoma oc,ilor 9at,erinei Earns,a4( Actuala 9at,erine n-are alt asemnare cu rposata n afar de fruntea-i

1OP

lat i o anumit arcuire a nrilor! care o face s par! fie c vrea sau nu! cam n"mfat( +areton seamn ceva mai mult cu 9at,erine Earns,a4! i asemnarea e destul de vizi#il ntotdeauna* dar n clipa aceea era c,iar iz#itoare! pentru c sim&urile i se treziser! iar facult&ile lui mintale erau n plin activitate( 9red c aceast asemnare l-a dezarmat pe domnul +eat,cliff( A p it spre cmin vdit mi cat! dar emo&ia i se potoli repede cnd l privi pe +areton* sau mai #ine zis i sc,im# calitatea! cci tot emo&ionat era( %i lu cartea din mn! i arunc privirea pe pa"ina desc,is! apoi i-o ddu napoi fr nici o vor#( %i fcu semn din oc,i 9at,erinei s plece* vrul ei nu z#ovi mult dup ea! i eram pe punctul de a pleca i eu! cnd mi-a poruncit s stau locului( 0 .rist nc,eiere$ 5u-i a a1 remarc el! dup ce cu"et ctva vreme asupra scenei la care fusese martor( )n sfr it a#surd al sfor&rilor mele ndrtnice( Am pus mna pe pr",ii i cazmale ca s drm cele dou case i m-am antrenat pentru o munc ,erculian* dar acum cnd totul e "ata i n puterea mea! constat c mi-a disprut voin&a de a mi ca mcar o &i"l de pe acoperi ul vreuneia din case( Nec,ii mei du mani nu m-au #iruit! acum ar fi momentul s m rz#un pe urma ii lor( A putea-o face! nimeni nu m mpiedic( 'ar la ce #un$ 5u mi-e "reu s lovesc! dar m o#ose te s ridic mna$ --ar putea crede c-am muncit toat vremea numai pentru a-mi arta acum mrinimia( 'ar nici vor# de a a ceva$ Am pierdut facultatea de a m #ucura de distru"erea lor* i mi-e lene s distru" fr scop( 5elly! se apropie o sc,im#are stranie8 n momentul de fa& m aflu n um#ra ei( Nia&a mea de toate zilele m intereseaz att de pu&in! nct cu "reu mi mai aduc aminte c tre#uie s mnnc i s #eau( 9ei doi! care-au ie it din sal! sunt sin"urele o#iecte care nseamn o apari&ie material distinct pentru mine! i aceast apari&ia mi pricinuie te o durere care se apropie de tortur( 'espre 7eaA nu vreau s vor#esc i nici s m "ndesc la ea nu vreau* dar a dori sincer s n-o vd! cci prezen&a ei mi strne te numai sim&minte care m scot din min&i( 7ElA m impresioneaz n alt fel! i dac a putea-o face fr s se cread c-am nne#unit! a cuta s nu-l mai vd niciodat( 'umneata ai crede c nu mai am mult pn-n pra"ul ne#uniei! zise fcnd un efort s zm#easc! dac &i-a descrie miile de amintiri i "nduri pe care le treze te i le ntruc,ipeaz #iatul sta( 'ar dumneata n-ai s poveste ti ce&i spun! i "ndurile mele stau tot timpul att de ntemni&ate n mine! nct m simt ispitit s le mprt esc( Acum cinci minute! +areton mi-a aprut nu ca o fiin& omeneasc! ci ca ntruc,iparea tinere&ii mele( %ncercam fa& de el sentimente att de variate! nct mi-ar fi fost cu neputin& s-i vor#esc ca un om cu mintea ntrea"( %n primul rnd! asemnarea iz#itoare dintre el i 9at,erine mi-o reaminte te ntr-un mod nspimnttor( .otu i! acest fapt! despre care dumneata ai putea crede c are cea mai puternic nrurire asupra ima"ina&iei mele! e n momentul de fa& lucrul cel mai nensemnat( 9ci ce nu-i n mintea mea le"at de ea1 ;i ce numi aminte te de ea1 5u m pot uita n /os! la pardoseala asta! fr s-i vd trsturile desenate pe piatr$ %n fiecare nor! n fiecare pom((( n aerul nop&ii i-n fiecare privire din timpul zilei((( sunt ncon/urat de c,ipul ei$ 9ele mai o#i nuite fe&e ale #r#a&ilor i femeilor((( c,iar i propriile mele trsturi(( i #at /oc de mine! semnnd cu ea( Lumea ntrea" e o colec&ie nspimnttoare de amintiri care-mi spun c ea a e<istat i c-am pierdut-o$ Ei #ine! nf&i area lui +areton reprezint fantoma iu#irii mele nemuritoare! a strdaniei mele sl#atice de a-mi afirma drepturile! fantoma de"radrii! a mndriei! a fericirii i a suferin&ei mele((( E o ne#unie s-&i repet dumitale aceste "nduri( .otu i! te vor face s n&ele"i pentru ce! cu toate c nu-mi place s fiu ntotdeauna sin"ur! societatea lui nu-mi face #ine8 dimpotriv! mi a"raveaz c,inul de care sufr nencetat i face ca! ntr-o oarecare msur! s fiu indiferent fa& de rela&iile dintre el i veri oara lui8 nu le mai pot acorda nici un fel de aten&ie( 0 'ar ce n&ele"i prin 7sc,im#areA! domnule +eat,cliff1 am ntre#at speriat de atitudinea lui! cu toate c! dup prerea mea! nu era nici n prime/die de a- i pierde min&ile i

1O8

nici de a muri( Era puternic i sntos! i nc din copilrie i plcea s se "ndeasc la lucruri sum#re i #izare( 'oar c avea mania de a se "ndi nencetat la idolul su disprut! dar n toate celelalte privin&e mintea i era tot att de zdravn ca i a mea( 0 5-am s-o cunosc dect atunci cnd se va produce! zise el( 'eocamdat sunt numai /umtate con tient de sc,im#are( 0 5u te sim&i #olnav! nu-i a a1 l-am ntre#at eu( 0 5u! 5elly! deloc! rspunse( 0 Atunci nu te temi de moarte1 am continuat( 0 .eam1 5u$ rspunse el( 5u am nici teama! nici presim&irea! nici nde/dea mor&ii( ;i de ce a avea-o1 9u constitu&ia mea puternic! cu via&a cumptat pe care o duc! cu ndeletnicirile care nu m e<pun la nici un pericol! ar tre#ui! i pro#a#il 7a a va fiA! s rmn pe pmnt pn cnd nu va mai e<ista un fir de pr ne"ru pe capul meu( ;i totu i n starea asta nu mai pot s-o duc$ .re#uie s-mi amintesc s respir((( aproape c tre#uie s-i amintesc inimii s #at( ;i parc aps la loc un arc puternic8 mi tre#uie constrn"ere ca s fac cel mai mic "est care nu-i purtat de unicul meu "nd! i dac nu-i le"at de unica i eterna mea idee! tre#uie s m constrn" pentru a discerne dac ceva este viu sau mort( 5-am dect o sin"ur dorin&! i ntrea"a mea fiin& i toate puterile mele &intesc spre mplinirea ei( Am dorit-o att de mult vreme i att de neclintit! nct sunt convins c se 7vaAmplini((( i 7n curndA((( pentru c mia mncat via&a( ?resim&irea mplinirii ei m-a i n",i&it( Erturisirile nu m-au u urat! dar poate c-&i vor e<plica anumite stri de spirit! pe care altfel nu le-ai fi putut n&ele"e( >! 'oamne$ E o lupt lun"! a vrea s se isprveasc$ A nceput s msoare cu pa i mari ncperea! #ol#orosind numai pentru el lucruri n"rozitoare! nct eram nclinat s cred! dup cum spunea :osep,! c propria lui con iin& i prefcuse inima ntr-un iad pmntesc( E ntre#am cu team cum se va sfr i( 'e i pn atunci rareori i dezvluise o asemenea stare de spirit! fie mcar din priviri! eu eram convins c aceasta era dispozi&ia lui o#i nuit( 'e altfel c,iar el mi-a confirmat prerea dar! /udecnd dup purtarea lui! nimeni nu ar fi putut crede acest lucru( 5ici dumneavoastr! domnule Loc34ood! cnd l-a&i vzut! n-ai #nuit nimic* iar n perioada despre care v vor#esc era ntocmai ca mai nainte! poate pu&in mai ndr"ostit de sin"urtatea lui continu i poate mai tcut cu cei din prea/ma lui(

CAPITOLUL 34 .imp de cteva zile dup seara aceea! domnul +eat,cliff s-a ferit s ne mai ntlneasc la mas! totu i n-a vrut s-i e<clud cu totul pe +areton i pe 9at,y( 5u-i plcea s cedeze cu desvr ire n fa&a sentimentelor! de aceea prefera s lipseasc el de la mas( 'e atunci o sin"ur mas n douzeci i patru de ore i pru ndestultoare pentru a se ,rni( %ntr-o noapte dup ce to&i ai casei se culcar! l-am auzit co#ornd i ie ind pe u a principal( 5u l-am auzit revenind! i diminea&a am constatat c tot plecat era( 5e aflam n luna aprilie* timpul era dulce i cald! iar#a att de verde pe ct o puteau face ploile a#undente i soarele! iar cei doi meri pitici de ln" peretele de miazzi erau plini de flori( 'up micul de/un! 9at,erine strui s iau un scaun i s m a ez cu lucrul su# #razii de la col&ul casei! iar pe +areton! care se vindecase complet dup accident! l convinsese s sape i s-i aran/eze "rdini&a! care fusese mutat n partea aceea din pricina protestelor lui :osep,( ;edeam lini tit! #ucurndu-m de miresmele primverii ce m ncon/urau i de al#astrul suav de deasupra capetelor noastre! cnd tnra mea doamn! care se dusese spre "ard s adune cteva rdcini de #rndu e pentru a- i mpre/mui un strat! se ntoarse numai cu /umtate din rdcinile de care avea nevoie i ne n tiin& c domnul +eat,cliff vine acas(

1OR

0 Ei-a vor#it$ adu" ea cu o e<presie uluit( 0 9e &i-a spus1 ntre# +areton( 0 Ei-a spus s plec ct pot de iute! rspunse ea( 'ar s-a uitat la mine cu ni te oc,i att de diferi&i de cei cu care eram o#i nuit! nct m-am oprit o clip s vd ce-i cu el( 0 9um e1 0 9um s fie! aproape luminat i vesel( 5u! deloc 7aproapeA(((ci 7foarteA emo&ionat! sl#atic i fericit$ rspunse ea( 0 Atunci nseamn c plim#rile nocturne i priesc! am o#servat eu lund un aer indiferent( 'e fapt! eram tot att de surprins ca i 9at,erine i foarte ner#dtoare s m convin" de adevrul afirma&iei ei! cci s-l vezi pe stpn fericit nu era un spectacol de fiecare zi( Am inventat un prete<t ca s pot intra n cas( +eat,cliff sttea n pra"ul u ii desc,ise! era palid i tremura( Avea ns! ntr-adevr! o licrire stranie i plin de fericire n oc,i! ceea ce-i sc,im#a ntrea"a e<presie a fe&ei( 0 Nrei s mnnci ceva1 l-am ntre#at( .re#uie s fii flmnd dup o noapte de ,oinreal( 'oream s aflu unde fusese! dar n-am vrut s-l ntre# de-a dreptul( 0 5u! nu mi-e foame! rspunse el! ntorcnd capul i vor#indu-mi pe un ton cam dispre&uitor* parc ",icise c ncerc s descopr motivul #unei lui dispozi&ii( Eram ncurcat* nu tiam dac nu cumva e un prile/ #inevenit pentru a-l do/eni( 0 9red c nu-i cuminte s ,oinre ti pe-afar! am continuat eu! cnd ar tre#ui s stai n pat( 5u! nu-i deloc cuminte! mai ales pe vremea asta umed(-unt si"ur c-ai s rce ti sau ai s te m#olnve ti( 'e altfel mi se pare c-a a s-a i ntmplat( 0 5u s-a ntmplat dect ceea ce pot cu ndura! rspunse +eat,cliff! i ndur totul cu cea mai mare plcere! dar cu condi&ia s m la i n pace( 'u-te nuntru i nu m plictisi( L-am ascultat i! trecnd pe ln" el! o#servai c rsufl iute ca o pisic( 7'a$ mi-am zis( > s se m#olnveasc$ 5u pot n&ele"e ce-a fcut$A %n ziua aceea! la prnz! se a ez cu noi la mas i- i &inu farfuria ca s i-o umplu cu mncare! ca i cum ar fi avut de "nd s se desp"u#easc de postul din a/un( 0 5ici n-am rcit i nici fier#in&eli n-am! 5elly0 remarc el fcnd aluzie la cele ce-i spusesem de diminea&0 i sunt "ata s mnnc tot ce mi-ai pus n farfurie( % i lu cu&itul i furculi&a! se pre"ti s mnnce! dar deodat pofta pru c i-a pierit( ?use totul pe mas! privi struitor pe fereastr! apoi se ridic i ie i( L-am vzut um#lnd ncoace i-ncolo prin "rdin! n timp ce noi am isprvit masa* atunci Earns,a4 a spus c se duce s-l ntre#e pentru ce n-a vrut s mnnce* credea c l-am suprat noi cu ceva( 0 Ei! vine1 stri" 9at,erine cnd vrul ei se ntoarse( 0 5u! rspunse el! dar nu-i mnios! mi s-a prut c,iar foarte #ine dispus( 5umai c sa enervat pentru c i-am vor#it de dou ori( Apoi mi-a spus s vin la tine i mi-a mai spus c se mir cum de pot dori tovr ia altcuiva( Eu i-am pus farfuria pe "rtarul cminului! ca s-i &in mncarea cald( 'up un ceas sau dou! cnd camera rmase "oal! intr din nou! dar nu mi s-a prut deloc mai lini tit( Aceea i e<presie nefireasc 0 i nefireasc era 0 de fericire! su# sprncenele lui ne"re! i aceea i paloare a fe&ei din care dispruse tot sn"ele* i din&ii care i se dezveleau din cnd n cnd ntr-un fel de zm#et( 9orpul ntre" i tremura! dar nu cum tremur omul la rceal sau sl#iciune! ci cum vi#reaz o coard ntins la ma<imum((( era mai mult un fior puternic dect un tremur( 7Am s-l ntre# ce are! mi-am zis$ 9ci cine altul s-l ntre#e1A Apoi am e<clamat8 0 Ai auzit vreo veste #un! domnule +eat,cliff1$ ?ari neo#i nuit de nviorat( 0 'e unde s-mi vin mie ve ti #une1 zise el( -unt nviorat de foame i! dup cte mi se pare! nu tre#uie s mnnc(

1P0

0 ?rnzul dumitale e-acolo! i-am rspuns! pentru ce nu vrei s mnnci1 0 Acum n-am poft! miri el iute* am s a tept pn la cin( ;i! 5elly! o dat pentru totdeauna! te ro" s-l previi pe +areton i pe cealalt s nu se mai apropie de mine( Nreau s nu m tul#ure nimeni* vreau s fiu sin"ur( 0 Ai vreun motiv nou pentru aceast opreli te1 am ntre#at eu( -pune-mi pentru ce e ti att de ciudat! domnule +eat,cliff1 )nde-ai fost noaptea trecut1 5u-&i pun aceast ntre#are din simpl curiozitate! ci((( 0 Ba pui ntre#area dintr-o foarte simpl curiozitate! m ntrerupse el rznd( .otu i am s-&i rspund( 5oaptea trecut am fost n pra"ul iadului( Azi sunt aproape de paradisul meu( %l vd cu oc,ii! a#ia trei pa i m mai despart de el$ ;i acum ai face #ine s pleci i tu$ 'ac n-ai s m mai iscode ti! n-ai s vezi i nici n-ai s auzi nimic nspimnttor( 'up ce-am mturat cminul i-am ters masa! am plecat mai nedumerit ca niciodat( %n dup-amiaza aceea n-a mai ie it din cas! i nimeni nu i-a tul#urat sin"urtatea( La ora opt ns am socotit c se cuvine! c,iar dac nu m-a c,emat! s-i duc o lumnare( ;i cina( -ttea rezemat de pervazul unei ferestre desc,ise! dar nu privea afar! cci fa&a i era ntoars spre ntunericul dinuntru( Bocul mocnea n cenu ! camera se umpluse de aerul umed i dulce al serii nnourate i-att de lini tite! nct se putea auzi nu numai murmurul rule&ului ce cur"ea spre 6immerton! ci i freamtul undelor i "l"itul apei peste pietre i n /urul #olovanilor mari pe care nu-i putea acoperi( Am murmurat un cuvnt de nemul&umire vznd c focul e "ata s se stin" i-am nceput s nc,id ferestrele! una dup alta! pn am a/uns la a lui( 0 --o nc,id i pe-asta1 l-am ntre#at! ca s-l trezesc din visare! cci rmsese nemi cat( %n timp ce vor#eam! lumnarea i-a luminat fa&a( >,! domnule Loc34ood! nu v pot spune ct de cumplit m-am speriat n clipa cnd l-am vzut$ >c,ii aceia ne"ri! adnci$ Jm#etul acela i paloarea lui de fantom$ Ei s-a prut c nu-i domnul +eat,cliff! ci o nluc* i de spaim am lsat lumnarea s se atin" de perete i-am rmas n ntuneric( 0 'a! nc,ide-o! rspunse cu "lasul lui o#i nuit( Da te uit! ce nendemnare$ ?entru ce n-ai &inut lumnarea drept1 'u-te fu"a i adu alta( Am aler"at afar nne#unit de "roaz i i-am spus lui :osep,8 0 -tpnul dore te s-i duci o lumnare i s-i aprinzi focul din nou((( cci n momentul acela nu ndrzneam s mai intru( :osep, adun! z"omotos! ni te /ratec pe-o lop&ic i plec( 'ar s-a ntors imediat! cu lop&ic ntr-o mn i cu tava de mncare n cealalt! e<plicndu-mi c domnul +eat,cliff s-a dus s se culce i nu dorea s mnnce nimic pn diminea&a( L-am auzit atunci cu to&ii urcnd scrile* dar nu s-a dus n camera lui o#i nuit! ci a intrat n aceea cu patul cu t#lii( Bereastra ei! dup cum v-am spus! e destul de lar"! a a c oricine poate ie i prin ea( ;i mi-a trecut prin "nd c plnuise o nou ,oinreal la miez de noapte i prefera ca noi s nu-l auzim( !!> fi un du, ru care mnnc mor&ii! sau un vampir1Ami-am zis( 9itisem despre asemenea mon tri ,ido i! ncarna&i( Apoi am nceput s-mi amintesc cum l-am n"ri/it cnd era copil! cum l-am vzut crescnd i cum i-am urmrit aproape toat via&a* i mi-am dat seama ct de proast eram s pot crede despre el un lucru att de n"rozitor$ 7'ar de unde-o fi venit fptura aceea mic! nea"r! adus aici de un om #un spre nenorocirea lui1A murmur n mine "lasul supersti&iei! n timp ce adormeam i con tiin&a m prsea( ;i-am nceput! pe /umtate visnd! s-mi #at capul ima"innd ni te prin&i potrivi&i lui i! cu a/utorul "ndurilor mele din starea de ve",e! mi-am petrecut din nou n minte via&a lui! cu cteva ima"ini sum#re n plus! iar n cele din urm am a/uns s-mi nc,ipui moartea i nmormntarea lui( 'in toate acestea ceea ce mai &in minte e marea mea tul#urare! cci aveam sarcina de a dicta inscrip&ia de pe piatra lui funerar i m sftuiam n privin&a ei cu "roparul(

1P1

;i cum nu avea prenume i nu-i cuno team nici vrsta! am fost o#li"a&i s ne mul&umim cu un sin"ur cuvnt8 7+eat,cliffA( A a s-a i ntmplat( 'ac intra&i n curtea #isericii! ve&i citi pe piatra lui funerar numai acest cuvnt i data mor&ii( Jorile mi-au readus #unul-sim&( 9um s-a luminat de ziu! att ct s pot vedea! m-am sculat i-am ie it n "rdin! s caut su# fereastr urmele picioarelor( 'ar n-am vzut nimic( 7A rmas acas! mi-am zis! i azi o s fie sntosA( Am preparat micul de/un pentru toat casa! ca de o#icei! dar lui +areton i lui 9at,y le-am spus s mnnce nainte de a co#or stpnul! cci azi! desi"ur! va dormi mai mult( Ei au preferat s mnnce afar! su# pomi! a a c le-am a ternut acolo o fa& de mas mic! pe placul lor( 9nd m-am ntors! l-am "sit pe domnul +eat,cliff /os( Nor#ea cu :osep, despre tre#urile fermei* i-a dat ndrumri limpezi i amnun&ite cu privire la ce discutau! dar vor#ea iute! ntorcnd mereu capul ntr-o parte i avnd aceea i e<presie de surescitare! poate c,iar i mai accentuat( 9nd :osep, ie i din odaie! se a ez n locul lui unde edea de o#icei! iar eu i-am pus dinainte o can de cafea( > trase mai aproape( Apoi i a ez #ra&ele pe mas i privi peretele din fa&* dup cte mi s-a prut! cerceta cu mare aten&ie o anumit por&iune* oc,ii i erau att de strlucitori i de nelini ti&i i artau un interes att de viu! nct timp de o /umtate de minut +eat,cliff nici nu mai respir( 0 +aide! am e<clamat eu! mpin"nd o #ucat de pine ln" mna lui! mnnc i #ea-&i cafeaua ct e cald$ .e-a tept aproape de-un ceas( 5u m-a luat n seam0 i totu i a zm#it( ?referam s-l vd scr nind din din&i dect zm#ind a a( 0 'omnule +eat,cliff$ -tpne! am stri"at! pentru numele lui 'umnezeu! nu te mai uita a a! de parc-ai avea n fa&a oc,ilor o vedenie din alt lume$ 0 ?entru numele lui 'umnezeu! nu &ipa att de tare$ rspunse el( B-&i oc,ii roat i spune-mi8 suntem sin"uri1 0 Bire te c da! i-am rspuns! fire te c suntem sin"uri$ .otu i! fr s vreau! i-am ascultat porunca! dar parc n-a fi fost c,iar si"ur c eram numai noi doi( Bcu o mi care cu mna i ddu la o parte pinea i cafeaua! li#erndu- i locul din fa&! apoi se aplec nainte ca s poat privi i mai nestin",erit( 'e data asta am o#servat c nu-l mai intereseaz peretele* m-am uitat mai #ine i miam dat seama c prive te ceva ce se afl la o deprtare de vreo doi metri( ;i ceea ce vedea! orice-ar fi fost! prea c-i provoac o plcere i o durere de ner#dat* cel pu&in a a am n&eles eu! /udecnd dup e<presia lui c,inuit i totu i transfi"urat( >#iectul nc,ipuirii sale nu sttea nemi cat! cci oc,ii lui l urmreau cu o aten&ie neostenit* nici c,iar cnd vor#ea cu mine nu- i ntorcea privirea de la el( Jadarnic i reaminteam de postul lui prelun"it! cci! dac fcea vreo mi care ca s se apropie de vreun o#iect! cednd ru"min&ilor mele! sau dac ntindea mna s ia o #ucata de pine! de"etele se ncle tau nainte de a a/un"e la ea i mna i cdea pe mas! uitnd scopul urmrit( Am stat ln" el cu neclintit r#dare! ncercnd s-i a#at aten&ia de la preocuparea care-l o#seda! pn cnd s-a enervat i s-a ridicat! ntre#ndu-m pentru ce nu-l las s mnnce cnd vrea el( ;i mi-a mai spus c data viitoare s nu-l mai a tept! ci s-i pun totul pe mas i s-mi caut de trea#( 'up aceste cuvinte a ie it din camer! co#ornd a"ale poteca din "rdin! i a disprut pe poart( 9easurile trecur anevoie! pline de n"ri/orare* veni o alt sear( 5u m-am dus la culcare dect foarte trziu i! cnd m-am dus! n-am putut dormi( El a intrat dup miezul nop&ii i! n loc s se duc s se culce! s-a nc,is n sal( Am ascultat cu aten&ie! m-am sucit ncoace i-ncolo i! n cele din urm! m-am m#rcat i am co#ort( Era prea "reu s stau culcat! c,inuindu-mi mintea cu sute de presim&iri de arte( Am auzit pa ii domnului +eat,cliff msurnd neostenit padoseala* i adeseori tcerea era ntrerupt de rsuflarea lui adnc! ce semna cu un "eamt( Bol#orosea i cuvinte fr ir*

1PF

sin"urul pe care l-am putut prinde a fost numele 9at,erinei le"at de cte un cuvnt de mn"iere sau de suferin& sl#atic! smuls din adncul sufletului! rostit ncet! "rav ca i cum ar fi fost cu o persoan prezent( 5-am avut cura/ul s intru de-a dreptul n odaie! dar! vrnd s-l trezesc din visare! m-am apucat s fac focul n #uctrie! am a&&at flcrile i-am nceput s rici cenu a( L-am trezit mai curnd dect m a teptam( A desc,is imediat u a i a spus8 0 5elly! vino ncoace((( --a fcut diminea&1 Nino cu lumnarea( 0 Bate patru! i-am rspuns( Ai nevoie de-o lumnare ca s te urci sus( Ai fi putut s-&i aprinzi o lumnare i la foc( 0 5u! nu vreau s m duc sus! a zis( Nino nuntru i aprinde-mi focul! apoi deretic prin odaie( 0 Eai nti tre#uie s suflu n foc ca s a&& /raticul! i-am spus! lund un scaun i foalele( %ntre timp el um#la ncoace i-ncolo! ntr-o stare aproape de ne#unie* suspinele lui adnci i "rele se succedau att de iute! nct nu mai lsau loc pentru o respira&ie normal( 0 9nd se crap de ziu am s trimit dup 6reen! zise el( Nreau s-i cer cteva lmuriri /uridice ct mai sunt n stare s m "ndesc la tre#uri de felul sta i ct mai pot ac&iona calm( %nc nu mi-am scris testamentul i nu m pot ,otr cum s-mi mpart averea( A vrea s-o ter" de pe fa&a pmntului( 0 Eu n-a vor#i a a! domnule +eat,cliff! am intervenit eu( Las deocamdat testamentul la o parte! cci ai vreme destul pentru asta! ca i pentru a te ci de numeroasele dumitale nele"iuiri( 5-a fi crezut niciodat c-or s te lase nervii( .otu i! spre uimirea mea! teau lsat! i aproape cu totul((( dar numai din vina dumitale( Belul n care &i-ai petrecut aceste ultime trei zile ar fi do#ort i un titan( Ennc ceva i odi,ne te-te pu&in( 5-ai dect s te prive ti n o"lind i-ai s-&i dai seama ce mare nevoie ai i de mncare! i de somn( >#ra/ii &is sco#i&i! oc,ii &i-s ro ii! ca ai unui om care moare de foame i e pe cale s or#easc de nesomn( 0 5u-i vina mea c nu pot nici mnca! nici dormi! rspunse el( .e asi"ur c nu fac asta cu un plan nainte sta#ilit( Am s fac i pe una! i pe cealalt ndat ce-mi va fi cu putin&( 'ar ncearc s-i porunce ti unui om care se lupt n ap! la deprtare de un #ra& de mal! s stea lini tit$ Eai nti tre#uie s a/un" la mal! i-apoi am s m odi,nesc( Bie cum vrei tu8 s nu mai vor#im de domnul 6reen( Dar n ceea ce prive te cin&a pentru nele"iuirile mele! afl c n-am svr it nici o nele"iuire i nu m ciesc de nimic( -unt prea fericit! i totu i nc nu destul( Bericirea sufletului meu mi ucide trupul i totu i nu-i ndea/uns de satisfctoare n sine( 0 Bericit! stpne1$ am stri"at eu( -tranie fericire$ 'ac m-ai asculta fr s te nfurii! &i-a da cteva sfaturi care te-ar face mai fericit( 0 9e sfaturi1 ntre# el( '-mi-le$ 0 %&i dai seama! domnule +eat,cliff! c de la vrsta de treisprezece ani ai dus o via& e"oist! necre tineasc i c! pro#a#il! n tot acest rstimp n-ai pus mna pe o 7Bi#lieA1 'esi"ur! ai uitat cuprinsul acelei cr&i i poate c acum nici nu mai ai r#dare s-o cercetezi( 9rezi c &i-ar strica dac am trimite dup cineva0 vreun pastor oarecare! indiferent de #iserica de care &ine0s &i-o tlmceasc i s-&i arate ct de mult te-ai ndeprtat de preceptele ei1 ;i c e ti foarte pu&in pre"tit pentru cerul propovduit de ea dac nu te sc,im#i nainte de moarte1 0 %&i sunt recunosctor! 5elly! zise el! c mi-ai reamintit s-&i spun cum vreau s fiu nmormntat( Nreau s fiu dus la cimitir seara( 'umneata i cu +areton pute&i s m nso&i&i dac vre&i* i #a" mai ales de seam ca "roparul s respecte poruncile mele n ceea ce prive te cele dou co ciu"e$ 5u tre#uie s vin nici un pastor! dup cum nu tre#uie s se rosteasc nici un cuvnt despre mine( %&i spun c aproape am atins paradisul 7meuA! cci paradisul altora e cu desvr ire lipsit de valoare pentru mine i nu-l rvnesc(

1PG

0 ;i presupunnd c vei continua s a/unezi cu-aceea i ncp&nare i vei muri n acest fel! ce-o s se ntmple dac ei refuz s te nmormnteze n cimitir1 am spus eu! indi"nat de aceast indiferen& p"neasc( Ui-ar plcea1 0 5-or s fac una ca asta! rspunse el( Dar dac vor face-o! tu tre#uie s m mu&i acolo n ascuns! i dac n-ai s-o faci! ai s vezi cu oc,ii ti c mor&ii nu pier cu totul$ 9um a auzit c ceilal&i mem#ri ai familiei ncep s se mi te! s-a retras n vizuina lui! lsndu-m s respir n voie( 'ar dup-amiaz! pe cnd :osep, i +areton i vedeau de tre#uri! a venit din nou n #uctrie i! cu o cuttur sl#atic! mi-a poruncit s vin i s stau n sal( Noia s rmn cineva ln" el( Eu am refuzat! spunndu-i pe fa& c vor#ele i purtarea lui ciudat m speriau i n-aveam nici cura/ul i nici puterea s-i &in sin"ur de urtt( 0 Ei se pare c m crezi un diavol! zise el cu un rs nspimnttor* ceva prea monstruos ca s poat tri su# acoperi ul unei case ca lumea( Apoi ntorcndu-se ctre 9at,erine! care era acolo i care s-a tras n spatele meu cnd l-a vzut apropiindu-se a adu"at! pe /umtate rn/ind8 Nrei s vii !!tuA! puicu&1 5u-&i voi face nici un ru( 5u$ ;i tu m crezi mai ru c,iar dect diavolul1$ 5u face nimic! e<ist 7unaA care nu se fere te de mine$ ?e 'umnezeul meu$ E nenduplecat$ 'umnezeule! e fr mil$ >,! #lestemat trea#$ E mult mai mult dect poate ndura carnea i sn"ele((( c,iar i al meu( 'e-atunci n-a mai cutat tovr ia nimnui( ?e nserate s-a dus n camera lui( .oat noaptea i pn diminea&a trziu l-am auzit "emnd i murmurnd sin"ur( +areton n-avea astmpr! voia s se duc la el! dar l-am ru"at s-l c,eme pe doctorul Wennet,! ca s vad ce are( 9nd a sosit! l-am ru"at pe +eat,cliff s m lase s intru i-am ncercat s desc,id u a! dar am "sit-o ncuiat* iar el a stri"at doar s ne ducem dracului( -punea c se simte mai #ine i vrea s fie lsat n pace! a a c doctorul a plecat( -eara urmtoare a fost foarte umed! a plouat cu "leata pn-n zorii zilei i! cnd mi-am fcut plim#area de diminea& n /urul casei! am o#servat c fereastra stpnului era lar" desc,is i ploaia cdea drept n cas( 75u poate fi n pat! mi-am zis! cci! a a cum toarn! l-ar fi udat pn la piele( .re#uie s se fi sculat! ori s fi plecat( 'ar de ce s m mai frmnt! am s-mi iau inima n din&i i-am s m duc s vd(A 'up ce am reu it s intru cu alt c,eie! m-am repezit s desfac t#liile patului! cci camera era "oal* le-am mpins iute i m-am uitat nuntru( 'omnul +eat,cliff era acolo(((culcat pe spate( D-am ntlnit privirea! dar avea ni te oc,i att de ptrunztori i sl#atici! nct am tresrit( Apoi mi s-a prut c zm#e te( 5u m-am "ndit c-i mort! dar fa&a i "tul i erau splate de ploaie! a ternuturile ude! iar el sttea a#solut nemi cat( Bereastra! #tut de vnt ncoace i-ncolo! i z"riase mna care era a ezata pe mar"inea pervazului( 'in pielea tiat nu cur"ea sn"e! iar cnd am pus de"etele pe ea nu m-am mai putut ndoi8 era mort i &eapn$ Am nc,is fereastra! i-am pieptnat prul ne"ru i lun" de pe frunte! am ncercat s-i nc,id oc,ii i s stin"! dac mi-ar fi fost cu putin&! nainte de a o mai vedea si altcineva((( acea privire n"rozitoare! ca vie! de triumf( 'ar oc,ii n-au vrut s se nc,id( ?reau c rn/esc! c- i #at /oc de ncercrile mele! iar #uzele lui desfcute i din&ii al#i! ascu&i&i! rn/eau i ei$ 9uprins de o nou criz de la itate! l-am stri"at pe :osep,( :osep, se tr pn sus! fcnd mare "l"ie! dar refuz cu ndr/ire s se atin" de el( 0 'iavoluK s-a repezit la sufletuK lui! stri" el! i poate s-i ia i ,oituK! cci mie nu-mi pas de el$ )ite-l$ 9e nemernic! rn/e te i-n fa&a mor&ii$ ;i pctosul #trn ncepu s rn/easc i el n #taie de /oc( Am crezut c,iar c-o s dn&uiasc n /urul patului* dar! potolindu-se #rusc! czu n "enunc,i! ridic minile i mul&umi c adevratul stpn al vec,ii familii a reintrat n drepturile lui( Eram #uimcit de aceast ntmplare n"rozitoare* i fr s vreau! "ndurile mele se ntoarser cu un fel de triste&e apstoare spre vremurile trecute( 5umai #ietul +areton! cel cruia +eat,cliff i fcuse cea mai mare nedreptate! suferi cu adevrat( El a ve",eat toat noaptea la cptiul mortului pln"nd amarnic( %i strn"ea mna! i sruta fa&a sarcastic i

1PM

sl#atic! pe care to&i ceilal&i se fereau s-o priveasc! i-l pln"ea cu durerea aceea puternic ce izvor te n mod firesc dintr-o inim "eneroas! cu toate c inima lui e tare ca o&elul clit( 'octorul Wennet, rmase ncurcat cnd a tre#uit s se pronun&e asupra #olii care pricinuise moartea stpnului( D-am ascuns faptul c n-a pus nimic n "ur timp de patru zile! temndu-m s dau cumva de vreun #ucluc* i-apoi eram convins c nu se a#&inuse de voie i cu un anumit plan! ci c aceasta era consecin&a i nu cauza #olii lui stranii( L-am nmormntat! spre indi"narea ntre"ii vecint&i! ntocmai cum a dorit( Earns,a4 i cu mine! "roparul i ase oameni care au dus sicriul au format ntre"ul corte"iu( 9ei ase oameni au plecat dup ce l-au co#ort n "roap! noi am rmas pn l-am vzut acoperit( +areton! cu fa&a scldat n lacrimi! a tiat cu sapa #uc&i de pmnt cu iar# i le-a a ezat cu mna lui peste movila cafenie( Acum e tot att de neted i verde ca i mormintele vecine((( i sper c i fostul meu stpn doarme tot att de adnc ca i cei de ln" el( 'ar oamenii din partea locului! dac-i ntre#a&i! /ur pe 7Bi#lieA c el um#l* i sunt unii care spun c l-ar fi ntlnit ln" #iseric! al&ii c l-au vzut pe dealuri i c,iar aici! n cas( ?ove ti de arte! o s zice&i dumneavoastr! i-a a zic i eu( .otu i! #trnul acela de ln" focul din #uctrie sus&ine c! privind pe fereastra odii lui! a vzut0 de la moartea lui +eat,cliff ncoace 0 n fiecare noapte ploioas dou fiin&e((( Dar mie mi s-a-ntmplat ceva ciudat! cam acum o lun( %ntr-o sear m duceam la 6ran"e((( era o sear nvol#urat! prevestitoare de furtun((( i tocmai la cotitura drumului spre +ei",ts m-am ntlnit cu un #ie&el care mna o oaie si doi miei( Biatul pln"ea n"rozitor! iar eu mi-am nc,ipuit c oile erau ndrtnice i nu se lsau mnate( 0 9e s-a-ntmplat! #iete1 l-am ntre#at( 0 Acolo su# dea e +eat,cliff cu o femeie! zise el pln"nd cu lacrimi ce-i cur"eau iroaie! i nu cutez s trec pe ln" ei( Eu n-am vzut nimic! dar nici oile i nici el nu voiau s nainteze( D-am spus s-o ia pe drumul din vale( ?ro#a#il c i-a creat sin"ur fantomele! n timp ce str#tea dealurile! "ndindu-se la pove tile pe care le auzise repetate de prin&ii i prietenii lui( %ns nici mie numi mai place acum s fiu pe afar cnd se ntunec i nici nu-mi mai place s rmn sin"ur n casa asta sum#r( 5u pot scpa de-aceste "nduri i-a fi fericit dac ei ar prsi-o i s-ar muta la 6ran"e( 0 A adar! or s se duc la 6ran"e! am spus eu( 0 'a! rspunse doamna 'ean* de ndat ce se vor cstori! i asta va fi n ziua de Anul 5ou( 0 ;i-atunci cine o s rmn aici1 0 ?i! cine1 :osep, o s ai# "ri/ de cas i! poate! pe ln" el! vreun #iat care s-i &in de urt( Nor locui n #uctrie! iar restul va fi nc,is( 0 9asa va fi la dispozi&ia stafiilor care vor dori s-o #ntuie! am spus eu( 0 5u! domnule Loc34ood! zise 5elly dnd din cap( Eu cred c mor&ii odi,nesc n pace i nu-i #ine s vor#e ti despre ei n "lum( %n acel moment poarta "rdinii se desc,ise* ,oinarii se ntorseser( 0 Qstora nu le e fric de nimic! am mrit eu! urmrindu-i pe fereastr cum se apropiau( %mpreun l-ar nfrunta i pe -atana cu toate o tile lui$ 9nd au p it pe pietrele din fa&a u ii i s-au oprit s arunce o ultim privire lunii0 sau mai #ine zis s se priveasc unul pe altul n lumina ei 0 am sim&it un im#old irezisti#il s fu" iar i din calea lor* i! punnd n mna doamnei 'ean o mic amintire! fr a &ine seam de protestele ei! cnd tinerii au desc,is u a spre sal! eu am disprut prin #uctrie( A fi confirmat! desi"ur! prerea lui :osep, despre purtrile de n&ate ale doamnei 'ean dac! din fericire! nu i-ar fi dat seama c! datorit clinc,etului ademenitor al unui #an de aur pe care lam lsat s cad la picioarele lui! sunt un om respecta#il( %n drumul meu spre cas m-am a#tut pe la capela #isericii( Apropiindu-m de ziduri

1PC

am o#servat c para"ina se ntinsese mai mult i c totul era mai nruit dect acum apte luni( Eulte ferestre erau doar "uri ne"re! fr "eam* iar din loc n loc! dincolo de linia dreapt a acoperi ului! ie eau cteva &i"le! care vor fi smulse! cu ncetul! de furtunile din toamna ce va s vin( Am cutat i-am descoperit u or cele trei pietre funerare pe povrni ul de ln" mla tin( 9ea din mi/loc era cenu ie i pe /umtate npdit de #uruieni! a lui Ed"ar Linton acoperit de iar# i mu c,i! iar a lui +eat,cliff! nc "oal( Am z#ovit printre ele! su# cerul acela #inevoitor! dulce! senin* am urmrit fluturii ce z#urau printre ier#uri i clopo&ei! am ascultat vntul suav ce adia prin iar#! i m-am ntre#at8 9um a putut crede cineva vreodat c cei ce odi,nesc n pacea pmntului ar putea avea un somn tul#urat1$ -fr it

1PO