Sunteți pe pagina 1din 6

Prezentare general Romanul "Zodia Cancerului sau Vremea Duci-Vod" a aprut n anul 1929 i constituie culmea prozei sadoveniene

ce evoc perioada istoric de suferin i de decdere a !oldovei" urm#nd volumelor "$eamul %oimretilor" i "Vremuri de &e'enie"( Surse de inspiraie: !i)ail *adoveanu pornete n crearea romanului de la documentele cronicarilor" dar i din literatura popular care re ine n crea iile folclorice cele mai importante evenimente ale neamului rom#nesc( "+etopise ul !oldovei de la Da&i'a-vod p#n la loan-vod !avrocordat" de ,on $eculce men ioneaz dezastrul economic i ta-ele nemiloase din timpul celei de a treia domnii a ,ui Duca-Vod. "%i au dus pe Duca-Vod n /ara +eeasc i acolo au murit( C#nd l ducea pe drum" l pus#se ntr-o sanie cu doi cai" unul al& i unul mur0" i cu )amuri de tei" ca vai de d#nsul( 1cri i sudlmi" de auzea cu urec)ile( %i a'un0#nd spre *uceava la un sat" au poftit lapte s mn#nce" iar femeia 0azd i-au rspuns. 2$-avem lapte s- i dm" c au m#ncat Duca-Vod vacile din ar( De l-ar m#nca viermii iadului cei nedormi i3"( C#ntecul popular e-prim suferin ele moldovenilor" provocate de un domn )ain. "4runz verde foi uscate"5 n !oldova nu-i dreptate"5 4oc i par-n lun0 i-n lat5 6entr-un c#ne &lestemat"5 6entru vod cel )ain"5 Duca-vod cel fieros"5 Cu cei mari prietenos"5 Cu cei mititei c#nos" ori c#ntecul" su& forma &lestemului popular" confirm starea 'alnic n care fusese adus ara de acest domnilor cumplit. "Doamne" du-1 i-1 du departe"5 *-ai& dracul de el poarte75 Doamne du-1 i-1 du mereu"5 * pot rsufla i eu3"( Tema romanului evoc ima0inea !oldovei" aflat n decdere economic i srcie crunt n care se z&ate poporul n vremea domniei ,ui Duca-Vod" precum i lupta acestuia pentru a-i pstra tronul la cea ce a treia domnie" prin lcomia de "d'dii" puse n spatele moldovenilor" pentru ca ci s-i poat plti &irurile care-l ineau domn( *emnifica ia titlului. Cuv#ntul "cancer" nseamn n lim&a'ul popular "rac" i su0ereaz aici o ntrea0 epoc 8"zodie"9" vzut ca o predestinare" de re0res" decdere i suferin e de nesuportat de ctre moldoveni" mpovra i de nvlirile turcilor" de a0itatele i nesf#ritele lupte pentru putere" ceea ce a dus la o srcie fr precedent" a arii( :itlul este completat cu identificarea e-act a acelor timpuri nefaste" "Vremea Ducai-Vod"" ca adevrate mrturii ale unei istorii vitre0ite de conductori )aini( Structura romanului: Romanul "Zodia Cancerului sau Vremea Duci-Vod" este structurat n ;;;,,, de capitole" fiecare dintre ele purt#nd titluri e-plicative ori su0estive pentru con inutul evenimentelor relatate( Romanul ncepe cu un titlu e-plicativ pentru con inutul primului capitol. "n care se vede cum intra n !oldova un cltor dintr-o ar deprtat i cum ,lie :urcule nu-i numai cpitan de stea0" ci i cetitor de stele"" unde accentul cade asupra calit ilor deose&ite ale persona'ului ,lie :urcule ( <lte capitole au titluri sintez" aa cum este capitolul ,;" "Drum spre ,ai" ori capitolul ;," intitulat "6opas la ,ai"( Capitolul ;;;,,, su0ereaz sentimentele sf#ietoare ale iu&irii nemplinite. "Cei din urm" n care domni a Catrina mai vede o dat pe &eizade <lecu"( Romanul are ca principal modalitate literar de crea ie motivul strinului" care era frecvent n secolul al ;V,,,-lea" mai ales n literatura-francez( !ontes=uieu n "*crisorile persane" i Voltaire n "$aivul" folosesc drept prete-t" pentru a realiza o ima0ine mai su0estiv a societ ii franceze a timpului" vizita unor strini7 care o&serv mult mai profund i mai adevrat aspectele sociale i istorice dec#t oamenii locului" o&inui i de'a cu ima0inile respective" devenite &anale pentru ei( n literatura rom#n" nt#lnim motivul strinului n proza ">alta <l&" a lui Vasile <lecsandri" unde" prin oc)ii unui francez" este prezentat !oldova secolului al ;l;-lea" printr-o scrie de elemente primitive i altele de civiliza ie avansat" ima0ine nucitoare pentru vizitatorul european( ,n "Zodia Cancerului sau Vremea Duci-Vod" motivul strinului este ilustrat de a&atele de !arenne" care cltorea "din <pus spre Rsrit"" cu o misiune secret" ce-i fusese ncredin at de marc)izul de Croiss?" secretar i ministru de e-terne "al Re0elui *oare" din 4ran a( Subiectul romanului nu are un fir epic" o ac iune narativ" ci este numai o ilustrare mono0rafic a

!oldovei din secolul al ;V,,-lea" n care strinul este impresionat de frumuse ea plaiurilor" de o&iceiurile i credin ele strmoeti" de locuitorii ce-1 surprind prin tiin a "cetirii" semnelor vremii i ale naturii( !i)ail *adoveanu precizeaz nc de la nceputul romanului timpul i locul nceperii ac iunii" "la sf#ritul lunii septemvrie" care" n !oldova" se c)iam &rumarel" 8(((9 de la @ristos" 1AB9( <&atele de !arenne este nso it" n trecerea sa prin !oldova" de &eizade <lecu Ruset" fiul fostului domnitor <ntonie Ruset" care fusese nlturat de la domnie prin intri0ile lui Duca" actualul vod al rii( Cluza era un otean moldovean" care se alia acum n slu'&a leilor i care cunotea &ine melea0urile i potecile si0ure pentru ca strinul s a'un0 cu &ine la ,stan&ul" vestit i pentru priceperea lui de a dezle0a tainele naturii",lie :urcule ( <lecu Ruset" care vizitase 4ran a studiase n 6olonia i trise o vreme la ,sam&ul" "ntre urmai ai >izan ului"" era ndr0ostit de domni a Catrina" fiica dumanului su" vod Ceor0ie Duca" dar pri0onit de acesta pentru c de inea secretul unor scrisori compromi toare pentru domnitor" pe care le pstra n si0uran la nite prieteni n 6olonia( Deci i &eizade Ruset avea interes sa fie ocrotit de a&atele de !arenne" caruia-i fusese recomandat de un prieten comun" polonezul Vladislav7 pentru ca <lecu sa se poat ntoarce la lai" apoi s-l nso easc p#n la lstan&ul" unde avea" de asemenea" prieteni printre demnitarii turci( Domnitorul Duca vrea sa o cstoreasc pe fiica sa" Catrina" cu %tefan &eizade" din considerente politice( <lecu Ruset l rpete pe mire c)iar n ziua nun ii" dar este prins de oamenii lui vod i ucis de acesta cu &uzdu0anul "n frunte" ntre oc)i"( Catrina" m&rcat mireas" cutremurata de ima0inea ns#n0erat a iu&itului ei" "i ncovoie fruntea pe 0enunc)i" ls#ndu-i m#inile al&e s at#rne ntr-o parte" ca i cura ar fi fost strine de d#nsa"( 6ovestea de dra0oste tra0ic se afl su& semnul "zodiei racului"" dar constituie totui numai un prete-t pentru realizarea unui ta&lou impresionant de epoc" n care accentul cade pe aspectele sociale i istorice ale /rii !oldovei( ,nteresul lui !i)ail *adoveanu nu este" aadar" s prezinte o nara iune comple-a" ci se manifest n direc ia evocrii unui moment din istoria !oldovei secolului al ;V,,-lea( <&atele de !arenne" pe msura ce nainteaz dinspre /ara +eeasca spre rsrit" o&serv cu interes c "oamenii sunt mai aproape de natur i de Dumnezeu"" referindu-se la ranii netiutori de carte" dar care puteau prezice cu e-actitate sc)im&area vremii" dup seninele naturii( 4rancezul este nc#ntat de frumuse ile unei naturi feerice" care-l e-tazia. "Dra o fantasma0orie de vis de nespusa frumuse e" ca un pm#nt feciorelnic descoperit nt#i"( <ceeai impresie puternic o au strinii la vederea ima0inii de o sl&ticie dumnezeiasc a poienii cu zim&ri" care-i trezete a&atelui "un sim m#nt de evlavie"( /ara !oldovei este &la0oslovita de Dumnezeu" minunea divina e-ist#nd mai ales n c)ipurile naturii" dec#t n lcaurile sfinte. "Dumnezeu se vdete acolo mai mult n pod0orii dec#t n &iserici"" constat <lecu Ruset despre Cotnari( Ca i n ">alta <l&" a lui Vasile <lecsandri" n care francezul era uimit de primitivismul naturii" de c#inii va0a&onzi i de condi iile srccioase ale locuin elor n contrast cu oamenii pe care-i nt#lnete nt#mpltor" vor&ind o francezii impeca&il" tot aa esle a&atele !arenne de surprins de contrastul dintre <lecu Ruset" care vor&ea lim&a francez i faptul c starea natural primitiv se rsfr#n0e puternic n via a acelorai oamenii prin a&sen a podurilor" prin netiin a de carte etc( Dar cea mai mare nedumerire a strinilor este contradic ia dintre natura feeric i soarta nefericita a moldovenilor" care sunt mereu alun0a i din casele lor" )itui i de-nvlirile ttare sau de oamenii domnitorului veni i s ncaseze &iruri" e-odul popula iei spre mun i" nesi0uran a drumurilor i a sufletelor" ntr-o epoc de comploturi" de uri )rnite din nemul umiri strvec)i ntre domni i &oieri" creeaz cu o su0estiv putere evocatoare sinteza unei epoci istorice( 6duri nesf#rite" ve0eta ie sl&atic" &o0 ia v#natului formeaz o ima0ine contrastant iz&itoare cu srcia aezrilor( ,mpresionat de toate acestea" a&atele de !arenne crede c numai Dumnezeu putea pune aici EEun paradis"" iar &eizade <lecu i " rspunde cu durere. "D adevrat7 un paradis devastat"" ntruc#t c)iar i curtea sa era o n'0)e&are provizorie( ( ,n privirile oamenilor se citete amrciune i nesi0uran " dar i-au pstrat &untatea i omenia" fiind

totui deose&i i fie prin for a lor fizic" fie prin cea sufleteasca" av#nd o credin nestrmutat n ceea ce ei numesc datorie a vie ii( +zarel Cri0a este un sim&ol al ospe iei moldoveneti" el pun#nd mai nt#i pe mas &ucate reci i proaste i vin "acru "" pentru ca &ucatele adevrate" ca "zama de 0in"" sarmalele i vinul &un 8care are povestea lui9" s produc asupra musafirilor o plcere i mai mare( *adoveanu d i re eta &orului moldovenesc de potroace" care vindec pe orice petrecre " dup o noapte de c)ef( +u#nd e-emplu de la st#nci i de la ar&ori"vine rezisten a moldovenilor n fa a tuturor vicisitudinilor" ei nvin0#nd p#n la-urm cu mult r&dare" e-plica <lecu a&atelui( *trinul este puternic impresionat de priceperea oamenilor n interpretarea semnelor vremii" a tiin ei meteu0ului v#ntorii i mai ales de cpitanul llie :urcule " pentru talentele lui de clre i cunosctor al tainelor naturii( $atura este "istorizant"" pentru c a vzul i "a n0)i it multe suflete" 8!( Ralea9( <'uni la lai" strinii constat c sunt ntr-un decor oriental" dat de &isericile vec)i" de uli ele ne0ustorilor" dar i de comportamentul lui vod" care" dup osp ul oferit la curte n cinstea a&atelui" i 'udec pe dumanii domniei" iar pedepsele sunt crunte( <lecu Ruset e-plic trist i cu amrciune. "+a noi &nuiala st totdeauna ca o fantom nevzut l#n0 Vod"" un e-emplu fiind acela al rzeilor or)eieni care" pentru c se ridicaser mpotriva domniei" a'unseser ro&i( 6rintre cei-care sunt adui ia 'udecata domneasc se afl i &tr#nul :udor %oimaru" care este neputincios i or&( 1pera lui *adoveanu" spune C(Calinescu" este "o ar)iv a unui popor"( +umea lui triete "ntr-un decor su&lim i aspru" mre i fa&ulos" dotat cu institu ii 0eto-scitice"" oamenii lui ac ioneaz din "porniri instinctive" tcute i rituale"( Caracterizarea personajelor. Abatele de Marenne este persona'ul care slu'ete drept procedeu literar" cltorul strin prin oc)ii cruia *adoveanu evoc un moment din istoria !oldovei" modalitate cunoscut n literatur ca motivul *trinului( Dl este n acelai timp o&servator i comentator al aspectelor sociale i istorice din !oldova secolului al ;V,,-lea ( <&atele de !arenne apare n roman c)iar de la nceput" c#nd prozatorul prezint faptul c de cur#nd trecuse )otarul din /ara +eeasc "un strin"" care venea de departe i urma" mpreun cu nso itorii si" "drumul cel mare din valea *iretului"( *adoveanu i face nc din prima pa0ina portretul. "*u& mantaua-i lar0 de postav ntunecos se 0asea un trup" dei scund" nc destul de voinic i destul de sprinten7 iar de su& 0lu0 privea o fa a &l#nda cu trsturi fine i spirituale"( @aina umil ascundea o nalt fa a &isericeasca i nu un clu0r de r#nd" pentru c el "purta pinteni i se inea ca un vec)i clre "( 6aul de !arenne" a&ate de Fuvi0n?" provenea "dintr-o familie vec)e fran uzeasc" scptat i druit de Dumnezeu cu prea mul i copii"" ns ci a'unsese un "cuvios persona0iu ecleziastic din ordinul *f#ntului <u0ustin" care cltorea cu prete-tul de a propovdui "lumina cea adevrat din <pus spre Rsrit" "la necredincioi"( <devrata sa misiune era ns secret" i fusese ncredin at de marc)izul de Croiss?" "secretar al Re0elui *oare la <facerile *trine"" iar a&atele" venind din 4ran a" se ndrepta spre ,stan&ul pentru a ncerca o posi&il alian a cu turcii mpotrivii nem ilor" care-i atacaser( 1m nv at i um&lat prin lume" o&inuit cu ele0an a de la curtea lui +udovic al ;lV-lea" solul strin descoper cu mirare via a simpl a moldovenilor i constata cu nc#ntare c aici "oamenii suni mai aproape de natur i de Dumnezeu"( ,nzestrat cu o curiozitate vie" o&servator atent" a&atele de !arenne" nso it de doi oameni ai si" "de credin a i de cas" i de o stra' condus de cpitanul ,lie :urcule " este fermecat de natura sl&atic" de pdurile nesf#rite" de mre ia mun ilor i de &o0 ia v#natului i constat cu surprindere. "+a antipodul civiliza iei se 0sesc uneori asemnea lucruri rmase nesc)im&ate dintru nceputul crea iei" pastr#ndu-i frumuse ea lor misterioasa(:oate aceste frumuse i impresionante le o&serva strinul n contrast iz&itor cu srcia aezrilor" cu nefericirea oamenilor. "Dumnezeu a pus aici un paradis"( <&atele este nt#mpinat de &eizade <lecu Ruset" care i fusese recomandat de un prieten comun" polonezul Vladislav i care-1 nso ete ndeaproape" vor&ind o &un lim& francez" av#nd la r#ndul su

interes s fie ocrotit i a'utat de naltul prelat" deoarece era urmrit de oamenii lui vod pentru c o iu&ea pe fiica acestuia" Catrina( <'uni la ,ai" a&atele de !arenne l cunoate pe vod Duca" pe cronicarul !iron Costin i pe mitropolitul Dosoftei( *trinul i e-prim admira ia pentru /ara !oldovei" pentru fumuse ile naturii sl&atice" "pe care amicii si rmai n 4ran a nici n-o puteau &nui" ori de c#ta ima0ina ie ar fi fost nzestra i"" precum i de &o0 ia locurilor" de "dealurile cu pod0orii i pduri" revrsri de ape" stoluri de 0#te sl&atice" stu)rii i ppuriuri"( <&atele de !arenne este &onom" simpatic" instruit i fin" cu 0esturi cumptate i mate amator de m#ncare i &utur &un" deoarece dei clu0r nc)is n mantie i r#nduieli aspre la mnstirea sa" a&atele era un om de lume i" neuit#nd de Dumnezeu i 'urm#ntul" inea socoteal de oameni( /inea socoteal i de plcerea saG( n cltoria lor" strinii poposesc la 0ospodria ranului Cri0a +azrel" care pre0tise un osp specific rom#nesc" cu lutari" sarmale i cior& de potroace" de care musafirul este e-trem de nc#ntat( <'uni la Constantinopol" a&atele" rafinat n arta conversa iei" este de mare a'utor t#nrului <lecu Ruset i" cu a&ilitate diplomatic" inteli0en a i 0enerozitate" 'oaca a) cu sultanul" se las &tut de acesta" pentru a-l &inedispune" cre#nd astfel atmosfera propice o& inerii de favoruri( 4in diplomat" el e-pune necazul prietenului su" <lecu Ruset" apel#nd la o poveste ale0orica de v#ntoare" dovedind astfel loialitate i no&le e sufleteasc pentru t#nrul &eizade( ,nclinat spre medita ie" a&atele l ncura'eaz cu delicate e i-i ureaz sa depeasc necazurile. " i doresc sa-a'un0i cu &ine" prietene" n anii linitii mele( Via a e un mare medic(" 1m trecut prin multe" a&atele este un fin cunosctor al psi)olo0iei umane" are o &l#nde e i o n elepciune printeasc pe care o revars asupra t#nrului Ruset. "ntre ceasurile de fe&r s lai ns i 'udec ii loc7 'udecata e mama n elepciunii"" dup care i m#n0#ie "t#mpla nfier&#ntat"( <lt dat l linitete cu simpatie i cu o n ele0ere superioar a vie ii" m&iindu-l cu m#ncare &un. "<ceste lacrimi sunt &une" zise &l#nd de !arenne( Dup ce le vei n0)i i" ai s cu0eti mai linitit ce ai de fcut" ndrznete a ncerca acest piept de fazan" pe care 1-a fript destul de &ine &uctarul nostru"( <&alele de !arenne este contient de superioritatea sa" de valoarea sa spirituala. "6u ini europeni au avut i au favoarea de care ma &ucur eu"put#nd sta sin0ur de vor& cu maiestatea sa" spun#ndu-i anecdote i fc#ndu-l s z#m&easc"" mrturisete el privind statutul de care se &ucur la curtea francez( 6erpessicius considera fericit inspira ia lui !i)ail *adoveanu "de a fi implicat" n te-tura aceasta oriental" silueta de aur a ele0antului a&ate 6aul de !arenne"( Alecu Ruset este fiul fostului domnitor" <ntonie Ruset" care fusese nlturat de la tron prin intri0ile lui Duca-Vod#" care-i luase locul la conducerea !oldovei( $oul domnitorii alun0 de la curte pe <lecu Ruset" ns l ine su& o stricta suprave0)ere" urmrindu-i toate micrile( Dl este pri0onit de vod pentru c de inea secretul unor scrisori compromi toare pentru Duca" pe care t#nrul le avea n pstrare la nite prieteni n 6olonia( 4atalitatea sor ii fcuse ca el sa se(ndr0osteasc puternic de Catrina" fiica despotului Duca( <lecu Ruset apare n capitolul al doilea al romanului ca sa-1 nso easc pe a&atele de !arenne n cltoria sa prin !oldova p#n la lstan&ul" fiindu-i recomandat de un prieten comun7 polonezul Vladislav( Dl vine s-l nt#mpine pe a&ate n fruntea unui p#lc de opt-zece clre i i strinul vede "un &oier t#nr moldovean pe-un ar&esc roi&"( ,m&rcmintea t#nrului nu face o impresie &un asupra rafinatului a&ate" pentru ca "straiul nu-i era strlucit" aa precum ar fi fost de ateptat de la un fecior de Domn" i nici faptul c "dei avea nume de &un otean" se nf ia cam palid i su& iratic"" clrea dup "moda necredincioilor ismailiteni"" av#nd "pe o&raz un z#m&et nesilit"( :#nrul &eizade se confeseaz a&atelui de !arenne" e-plic#ndu-i dumnia lui cu Duca-Voda" despre care crede c este "ne&un i cu pu in minte"" ca-i plac peste masur petrecerile i vinul i care i st ca "un spin pe care cu 0reu l sufere i pe care ar dori s-l smul0 i s-l calce-n picioare"( <lecu Ruset este un t#nr instruit" poate prea evoluat pentru epoc" vizitase 4ran a" studiase n 6olonia" cunotea cultura >izan ului i pe cea slav" vor&ete &ine lim&a

franceza" fiind un fin o&servator al lumii prin medita ii su&tile asupra realit ilor vremii" e-plip#ndu-i strinului firea moldovenilor" mentalitatea lor de via " r&darea i ec)ili&rul lor interior luate de la natur( ,mpetuos i ndrzne p#n la incontien " el l anta'eaz pe Duca-Voda cu scrisorile pe care le de inea ca mrturie a trdrii domnitorului( Ruset intuiete cu inteli0en psi)olo0ia oamenilor" reac iile lor" dovedind cura'" a&ilitate i stp#nire de sine n situa ii limit" cum este aceea a nt#lnirii t#nrului cu Duca-Voda. "!aria-ta" tii &ine c n privin a asta sunt fr de nici o vin i n-ai nici o dovad( 8(((9 <far de asta" z#m&i el su& ire" ndulcindu-i 0lasul" socotin a cea fr de 0re a mriei tale n ele0e c nu-i nevoie s m mic i s uneltesc eu( 4ac al ii asta( 8(((9 lcomia lor nimene i nimie n-o poate istovi"( Vod se cutremur de cutezan a t#nrului de a-1 anta'a" ")ol& oc)ii i privi lun0 la feciorul cel ne&un al lui <ntonie( 8(((9 $umele pe care 1-a purtat printele tu" i s-ar potrivi mai &ine ie( +ui <ntonie-Voda i zicea naintea domniei" C)iri Dracu"( Ruset z#m&i cu satisfac ia victoriei" "se nc)in i srut m#na Domnului7 apoi trecu m#ndru(la ieire"( Ca urmare" Duca-Vod l poate caracteriza pe dumanul su" spun#nd. "l cunosc ndrzne i n stare s sv#reasc orice fapt smintit"( <lecu Ruset se ndr0ostise de fiica lui Vod" Catrina i iu&irea este reciproc" dar domnitorul )otrte s-o mrite cu %tefan-&eizade" fiul lui Radu-Vod" "un sc)ilod pe care fata nu-l putea suferi" i fa de care "avea o respin0ere din fundul mruntaielor" ca pentru o m#ncare rea"( De aceea" nes&uitul <lecu va nfrunta prime'dii i pericole mari pentru a-i nt#lni iu&ita( Cei doi ndr0osti i se nt#lnesc cu complicitatea !0dlinei" ddaca i0anc a domni ei Catrina i cu to ii erau cuprini de teama i de 0ri'a de a nu fi descoperi i de tiranicul vod sau de slu'itorii lui( Cstoria pus la cale de Duca-vod avea la &az importante interese politice" el urmrind tronul /rii Rom#neti pentru fiul su" Constantin( Ruset se confeseaz a&atelui" mrturisindu-i c)inurile i suferin ele pe care le ndur pentru c nu-i poate mplini iu&irea. "<m pe mine cmeaa lui $essus"( Dar !arenne are pentru t#nrul ndr0ostit" pe care-l vede "ntr-o sclavie iremedia&il"" o simpatie deose&it i o n ele0ere &l#nd" voind cu toat puterea i sinceritatea s-l a'ute(,l prezint 6adia)ului n cuvinte elo0ioase i cu o cldur protectoare. "<cel prieten al meu e un &r&at din neam" i" din c#te am n eles e un supus credincios al maiest ii voastre" mpotriva lui s-au ridicai dumanii i vor s-l su0ruma"( Refuz#nd s se mrite cu %tefan-&eizade" domni a Catrina este trims la mnstire" timp n care DucaVod planuiete nunta( 4r s asculte sfaturile n elepte ale a&atelui" <lecu Ruset pune la cale rpirea mirelui" c)iar n ziua nun ii" dar este prins de oamenii domnitorului i dus naintea acestuia( 4iind zi de mare sr&toare pentru Duca-Vod" pentru c#-i mrita fata" vel-)atmanul *andu >u)u" aduc#ndu-l n fa a domnului pe <lecu Ruset" care era acum o "rmi "" "o fiin sla&" palid" cu must ile ncurcate de a e de s#n0e"" i e-prim nde'dea c "ar fi &ine sa-l primeti cu linite" cum se cuvine ntr-o zi ca asta"" mai ales c "mirele s-a ntors la 0azda lui fr nici o stricciune"( Dar Duca-Vod "nl de la spate n sus &uzdu0anul i pli n frunte" ntre oc)i" pe Ruset"" iar t#nrul" "su& nvala s#n0elui"" "se a&tu ntr-o parte7 dup aceea nainte7 i czu cu fa a n 'os" lovind cu fruntea lespezile"( <sist#nd la scen" doamnele de la curte fu0ir nfricoate" doar mireasa" "nvluit n )o&otul ei strlucit"" r#mase ncremenit" apoi "i ncovoie fruntea pe 0enunc)i" ls#ndu-i manile al&e s at#rne ntr-o parte" ca i cum ar fi fost strine de d#nsa"( ,u&irea scurt i nefericit dintre <lecu Ruset i domni a Catrina este menit a da romanului o nsufle ire sentimental" care s treac dincolo de limitele descriptive ale unei epoci istorice( Duca-Vod, aflat la a treia domnie pe tronul !oldovei de la sf#ritul secolului al ;V,,-lea" ntruc)ipeaz domnitorul )ain" tiran" crud i despot" care duce ara ntr-o srcie 'alnic" marc#nd una dintre cele mai ne0uroase perioade de decdere material i spiritual din istoria ei( !i)ail *adoveanu l prezint pe vod Ceor0ie Duca n anul de domnie "de la @ristos 1AB9"" c#nd n !oldova se instalase o atmosfer de suspiciune i teroare din cauza lcomiei sale" care mrea d'diile poporului pentru "a plti mucaremeaua" 8ta-a pe care tre&uia s o plteasc turcilor pentru nnoirea domniei9" confisca averile &oierilor" i c)inuia i "i iz&ea cu &uzdu0anul de moarte"( $ecru tor" ru" inuman" duc#nd o via izolat din pricina firii sale nc)ise" rutcioase Duca -Vod

inspir team tuturor" pentru c" suspicios i ursuz" este nenduplecat fa de sl&iciunile i 0reelile omeneti( Repro#ndu-i 0reelile pe care le fcuse c#ndva" <lecu Ruset i rspunde c fusese 'udecai "la *tam&ul de vizir"" c i "Dumnezeu le iart( D adevrat c oamenii cei proti nu sunt at#t de ierttori(((". Rm#ne complet impasi&il la suferin ele oamenilor" pe care i le semnaleaz sul0erul +upu. "Duca-Vod nu prea nici micat" nici m#nios. i pstra stp#nirea de sine"( >tr#nul Vasile C)enca" "firav"" sl&no0 i sp#natic"" adus la 'udecat n fa a divanului" are cutezan a de a-i spune cu seme ie i demnitate adevrul despre felul n care vod conduce !oldova.E"Vz#nd c nu se pune n m#na cu it ca s &elesc ara" l-am lepdat"( Duca stp#nete arta disimulrii" pe care o e-ercit cu miestrie n perioada domniei" pentru a prinde i pedepsi pe orice &oier care ar ncerca s ias de su& tiranie. "Vz#ndu-ma pe mine vesel i ne&nuind nimic" dac sunt l#n0 noi" unii din vinova i nu vor scpa"" ori pentru a le confisca averile. "$u mi-ar prea ru s fie acela amestecat" cci are at#tea prisci" )er0)elii" cirezi i )anuri i mai ales at#tea pun0i de aur" nc#t ar avea cu ce-i plti viclenia"( ,ute la m#nie i neierttor" Duca nfricoeaz pe "&oierii" slu'itorii i ro&ii" care asistau la 'udecata lui mo :udor nu prin iz&ucnirea lui vod" c#t prin "fapta pe care voia s-o sv#reasc"" atunci c#nd ranul nu mai poate ndura suferin a i-i spune cu o ad#nc amrciune. "!ul mete-te" mria ta" cu &anii notri" cu vitele i cu rodurile pm#ntului i cu mierea tiu&eielor noastre7 nu- i ncrca sufletul cu s#n0e( Cci se suie p#n la cer pl#n0erile o&i'dui ilor" iar mone0ii cei nen elep i i or&i te &lastm s mori neiertat i sin0ur3"( Domnitorul le cru via a celor adui la 'udecat" dar poruncete cu cruzime" "s-i v#r# i n &eciuri" s steie n o&ezi p#n ce satele lor vor plti de dou ori c#t art ta&elele vistieriei"" lcomia sa fiind fr limite( Dorin a de a rm#ne pe tronul !oldovei cost foarte mul i &ani" "acel *tam&ul &lstmat e ca o 0ur a :artorului( 6o i s torni n el comorile lumii" nu se alin n veci"( Duca-Vod este nestul de putere i de stp#nire" ocup" pe l#n0 tronul !oldovei i pe cel al Hcrainei turceti" "Eal crui tui 8tron9 l do&#ndise-n ziua mpcrii sale cu %tefan &eizade" fa fiind *ultan !e)met"" !i)ail *adoveanu ilustr#nd su0estiv lcomia acestuia atunci c#nd descrie curtea domneasc de la lai. "<ici stp#nea Duca-Vod cu topuzul su i cu cele dou tuiuri n a treia a sa domnie"( <adar" acum c era "Voievod i-n !oldova i-n Hcraina"" tre&uia s or0anizeze o nunt "cu mare strlucire 8(((9" ca s se pomeneasc i-n alte ri i la alte lim&i de mrirea sa i s rm#ie nsemnat i-n letopise i"" iar socotelile lui de a-i ac)ita c)eltuielile se ndreapt ctre 0r#nele" vitele i roadele pe care "nd'duiete" c le-au fcut ranii. "$d'duiesc de la Domnul Dumnezeu 8(((9 c seceriurile s-au fcut cu &ine n ar i )oldele dau folos( 4#na urile au fost &une pentru vite i oi7 8(((9 1m avea de unde str#n0e iar n vistierie"( :irania domnitorului" plcerea lui de c)inui oamenii se apropie sadism" atunci c#nd l 'udec pe sptarul !ilescu. "*e poate ca n noaptea asta s nu te 0sesc vinovat 8(((9 i soarele de m#ini s- i lumineze ziua cu pace( Dac va fi aa s# te &ucuri7 dar s tii c n-ai scpat cu desv#rire( Deasupra ta va urma s at#rne sa&ie" p#n ce Dumnezeu va )otr s numi fie de folos i s te pot deplin ierta"( C#nd )atmanul *andu >u)u i aduce vestea prinderii lui <lecu Ruset" "Domnul avu un r#s silnic 8(((9 sim i nfiorarea &ucuriei 8(((9 r#n'indu-i din nou m#nia pe care o avea n 0#tle' ca pe o ra0il" i" dei era ziua nun ii domni ei Catrina" i pre0ti cu satisfac ie "&uzdu0anul cel mic" cu care &tuse n a'un pe vornicii de t#r0" pentru a-1 ucide pe t#nrul &eizade( Criticul $icolae !anolescu vede n Duca-Vod "un despot de tip turcesc" mac)iavelic prin natur i tradi ie"(