Sunteți pe pagina 1din 6

Gloria i patimile lui Pericle http://istoriiregasite.wordpress.

com/
Cel mai vestit fiu al Atenei nu era i cel mai frumos. Pericle, fiul lui Xanthippos, nalt i bine legat la trup, avea capul att de prost proporionat, nct semna cu o ceap. De aceea n-a ngduit s i se fac niciun portret fr coif pe cap i a fost silit s ndure, toat viaa, glumele cntreilor din ora, care-i bteau joc de aceast ciudenie a conformaiei lui. Pericle era bogat, nvat i vorbea cu atta graie i totodat cu atta for, nct fusese supranumit Zeus Olimpianul. Aa de mult l-a plcut poporul Atenei, nct l-a ales strateg, nnoindu-l an de an n funciile sale i i-a lsat pn la moarte administrarea afacerilor civile i militare ale rii. Este adevrat c Pericle respecta mult acest popor care-l nlase la onoruri supreme i care putea, de asemenea, s-l trimit oricnd napoi acas. tia c atenienii, chiar i cei mai sraci chiar i cizmarii, negustorii de crnai sau ranii din mprejurimile oraului erau mndri s fie ceteni ai celei mai nobile dintre cetile greceti, s-i aleag liberi administratorii, s-i voteze ei nii legile, i c nu trebuia s-i nemulumeasc dac voia s rmn la putere. De aceea s-a artat foarte prevztor. Din ziua n care a fost ales, a renunat la toate serbrile, la jocuri i la marile ospee la care se distra majoritatea atenienilor bogai. Abia i ngduia s asiste la ospeele de nunt ale rudelor sale i chiar i atunci ieea cnd veselia general amenina s se preschimbe n beie, sub influena minunatului vin grecesc. Gravitatea unui conductor,

gndea el, nu s-ar putea pstra n mijlocul acestor bucurii zgomotoase, unde mesenii devin prea apropiai. Orict era de elocvent, nu-i plcea deloc s urce la tribuna Ecclesiei. Credea c vorbind prea des i ubrezea influena. De aceea dumanii l porecliser Galera Salaminian, comparndu-l cu cea mai frumoas corabie din flot, creia perfeciunea ei i adusese un nume ce amintea de victoria cea mai mrca a atenienilor, i care nu ieea din port dect la ocaziile cele mai nsemnate. Stpnire de sine El, care din fire era trufa, se silise s dea dovad de blndee i rbdare. ntr-o zi, cnd se plimba n piaa public din Atena, acea Agora n care fiecare atenian ajungea dimineaa ca s-i fac unele cumprturi i s afle ultimele nouti, un om din popor se lu dup el, copleindu-l cu insulte: - Cpn de ceap, strig el, ticlosule, houle, napoiaz-ne ce ne-ai furat din vistieria public! (Pericle nu luase nimic, dar grecii l acuzau cu uurin c a furat bani de la stat.) Beivule, ai cumprat voturile, i plteti pe oratorii publici! Vrei s ajungi tiran, satrapul regelui persilor; cu ct te pltete? i tot aa - Stpne, ziceau sclavii strategului, ngduie-ne s-l nvm minte pe nemernicul acesta. - Pericle, i strigau prietenii, eti surd? De ce-l lai pe ticlosul acesta smintit s te acopere de injurii? - Lsai-l, v rog, nu-l ascult, rspundea oratorul. Fiecare este liber n oraul nostru s-i spun prerea. Suntem n Sparta? Ne-am pierdut libertatea de a vorbi? Nu-i tulburai plcerea pe care o are s m insulte. Pericle strbtu netulburat Agora, i ncheie cumprturile, se ntlni cu prietenii, se interes de ultimele nouti; cum soarele urca pe cer i razele se oglindeau n calcarul alb al monumentelor i pavajului, intr la o rud s mnnce. Nebunul, suprat c nu izbutise s-i scoat victima din rbdri, se aez la umbra acoperiului i se pregti bombnind s-l atepte la ieire. - Lsai-l n pace! le porunci Pericle slugilor, care se pregteau s-l alunge cu lovituri de ciomag. Cnd Pericle i relu drumul, brbatul era tot acolo i ncepu iar, cu rbdarea beivilor i a nebunilor, s-l urmreasc pe orator cu insultele sale. La Consiliu, unde Pericle se

dusese s discute afaceri de stat, la palestr, unde s-a dus s-i vad fiii, care nvau s arunce sulia, a ndurat fr niciun cuvnt injuriile lui. Se fcu sear. Pericle se ntoarse acas. Individul, istovit, dar tenace, l urmrea n continuare. n faa porii casei sale, strategul atept cteva clipe. Trindu-i picioarele, gfind, prfuit, nebunul izbuti s-l ajung din urm. - Houle trdtorule. .. ticlosule! strig el din nou, cu glas rguit, ntinznd ctre orator pumnul neputincios. Pericle l privi cu mil i cu blndee neprefcut. Apoi, ntorcndu-se spre sclavii care, aezai n semicerc, ateptau ca stpnul lor s binevoiasc s intre n cas, spuse: - Formion, ia o tor i nsoete-l pe ceteanul acesta pn la el acas.

Gloria Atenei Sub conducerea lui Pericle, Atena a cunoscut o prosperitate nemaivzut. n vreme ce vasele ateniene strbteau mrile, asigurndu-se de loialitatea aliailor, Pericle porunci s se cldeasc pe cetatea sfnt, Acropole, un minunat ansamblu de monumente n onoarea zeiei ocrotitoare a oraului, Atena, estoare i rzboinic, al crei bra mnuiete suveica, fusul sau lancea cu vrful nconjurat de fulgere. I-a ales pentru a construi fecioarei divine, Atena Partenia, templul, cruia grecii i spuneau Partenonul, pe arhitectul Ictinos i pe sculptorul Fidias, glorii ale timpului lor. Un popor ntreg de meteri i muncitori entuziasmai, zidari, tmplari, fierari, tietori n piatr, aurari, meteugari de podoabe sfinte se apuc de munc. Cu nivela n mn, inginerii calcular curbele subtile care permit satisfacerea exigenelor perspectivei. Dalta sculptorilor subie marmura, nfind pe friz procesiunea care, n fiecare an, aducea zeiei vlul brodat de fecioarele nobile ale oraului. Unul dintre aceti meteri, cel mai ndemnatic dintre ei, czu ntr-o zi din naltul schelelor i, cum nu prea s mai aib vreo scpare, Pericle se art foarte ndurerat. Se

povestete c zeia i-a aprut n vis rnitului i i-a indicat leacul care l-a salvat. Ce putea dovedi mai bine c nii zeii binecuvntau lucrarea ntreprins pentru a le face plcere? Recunosctor, Pericle porunci s se fureasc din bronz statuia Atenei. La sfrit, Fidias i folosi ntreg geniul pentru a dltui n interiorul Partenonului o minunat statuie a Atenei hriselefantine, adic din filde i aur, cu coiful pe cap, cu scutul ntr -o parte i innd n mn o Victorie cu aripile deschise. ns poporul Atenei era ciclitor i clevetitor. Nu putea suferi ca un cetean s st ea prea mult timp la putere fr s-l fac s simt ct de fragil este aceast putere. Nendrznind s-l atace pe nsui Pericle, gurile rele l-au calomniat pe Fidias, prietenul lui, rspunztor de supravegherea general a lucrrilor, funcie important, jinduit de muli. A fost acuzat c a pstrat pentru sine o parte nsemnat din materialele preioase pe care i le ncredinase vistieria cnd a furit statuia zeiei. Fidias s-a mulumit s zmbeasc la aceast uneltire. Presimind de mult vreme c ar putea deveni inta unor asemenea calomnii, el fixase materialele preioase pe statuie n aa fel nct era cu neputin s fie desprinse fr s se strice lucrarea. Auzind acuzaiile, dezasambl statuia, cntri aurul, argintul, fildeul i, dovedindu-i nevinovia, a fost absolvit. La ceva timp dup aceea, se zvoni c lucrrile de pe Acropole erau foarte costisitoare pentru stat. - Templele acestea sunt admirabile, fr ndoial, i zeia va fi foarte mulumit, dar vistieria este goal, taxele mpovreaz prea mult poporul. Nu Pericle pltete toate acestea! Pericle a fost ntiinat de aceste zvonuri ruvoitoare. Merse la Adunare, pe dealul Pnyx, chiar n faa Aeropolei, de unde se vedeau monumentele noi, cu marmura sclipitoare, picturile proaspete, statuile strlucitoare. Urc la tribun, o simpl lespede de piatr desprins din pmntul calcaros. - Vedei cldirile acestea minunate, vorbi el oamenilor. Ele vor fi zi de zi gloria poporului nostru, i cei care vor strbate mrile s le admire vor repeta la ntoarcerea n oraele lor: Fiii Atenei au nlat zeiei lor cele mai frumoase temple din lumea ntreag! - Cost prea mult! strig gloata. Pericle se aplec peste tribun: - Credei cu adevrat, ceteni ai Atenei, c vistieria a dat prea muli bani? - Prea muli! Mult prea muli!

- Ei bine, ceteni ai Atenei, nu v vor mai costa nimic. Niciun talant, nicio drahm nu vor mai iei din vistierie i tot ce s-a pltit pn acum muncitorilor i antreprenorilor v va fi napoiat. i atunci cine va plti? - Eu. O tcere uluit se aternu la vorbele acestea. - Chiar eu, relu oratorul. Dar pe frontoane va fi gravat: Pericle, fiul lui Xanthippos, a nlat el nsui templele acestea i le-a nchinat zeilor. O furtun de strigte l ntrerupse pe Pericle. Cuprini de admiraie n faa drniciei marelui om ori poate refuznd s-i cedeze gloria unei asemenea opere, poporul ipa, urla: - Ia tot ce vrei, golete lzile, ai toat ncrederea noastr, zeii s te aib n grij! Sfritul Dar zeii nu l-au favorizat ntotdeauna pe cel care i-a cinstit astfel. Pericle, mbtat de succesele sale i de gloria Atenei, porunci s se dea mpotriva oraului Megara o lege care l trata cu asprime. Rivala politic a Atenei, Lacedemonia, care grupa n jurul ei celelalte orae din Peloponez, nu scp ocazia. Poliarces, trimisul spartanilor, solicit o audien Consiliului Atenei i ceru s fie retras edictul mpotriva megarienilor, gravat pe o lespede de piatr. - Este mpotriva legilor noastre, rspunse sec Pericle, s retragem un edict dup ce a fost votat de popor. - Nu-l retragei, spuse zmbind spartanul, este de ajuns s-l ntoarcei. Dar acest sfat viclean n-a fost urmat. Se zice c zeii i orbesc pe aceia pe care vor s-i piard. Pericle s-a ncpnat, i lacedemonienii au invadat Attica, reteznd mslinii, smulgnd viile, arznd casele. Pericle, amintindu-i de prudena de odinioar, refuz s lupte. Le porunci tuturor ranilor s-i prseasc pmnturile fr mpotrivire i s se nchid n Atena, la adpostul fortificaiilor. Flota atenian prsi Pireul ca s treac, la rndul ei, prin foc i sabie Peloponezul. ncepu exodul, cu toate greutile lui. Cortegiul mizerabil al refugiailor, trgnd dup ei animalele njugate la crue pline de femei i copii, se scurse n ora; de la o zi la alta, Atena se umplea ochi de aceti biei oameni nnebunii, triti, nfometai, cerind adpost la cte o rud, un prieten i, cnd toate casele s-au umplut, n monumentele publice, nuntrul templelor, pn i pe genunchii zeilor. Vara dogorea cu aria ei de neoprit, apa lipsea, oamenii nghesuii se sufocau. n scurt timp, se ivi un zvon nfricotor: Ciuma! Mai cumplit dect otenii Lacedemoniei,

flagelul rpuse n scurt timp jumtate din populaia Atenei. Se rspndi ca un ince ndiu devastator. Zece bolnavi, o sut de bolnavi, o mie de bolnavi zceau pe paturi de purpur sau pe paie cu gturile umflate, cu pielea acoperit de bube pline de puroi, cerind ap i ngrijiri pe care nimeni nu li le putea oferi. Acetia mpovrau casele, curile, strzile, pieele publice, i cadavrele pe care nimeni nu ndrznea nici s le ard, nici s le nmormnteze, de team s nu le ating, infectau ultimii supravieuitori sntoi. Pn i animalele, cinii de paz, vitele aduse de pe ogoare piereau pe capete. Civa convalesceni palizi se priveau uluii, nendrznind s cread c supravieuiser. Ciuma lovi i casa lui Pericle. Fiul lui cel mare muri, apoi sora strategului, apoi slugile cele mai credincioase, prietenii cu care se sftuia la greu. Contient c trebuia s dea un exemplu, Pericle ncerc s-i pstreze calmul, s despart durerea omului de rnd de nelinitea omului de stat. i mai rmnea un fiu, Paralos, singura ndejde a neamului su. Dar vai! Flcul, atins de boala cumplit, s-a stins din via. n ziua n care a fost nevoit s aeze pe fruntea fiului su coroana mortuar, tatl se cltin. Cuprins de o brusc slbiciune, pentru prima dat n via vrs uvoaie de lacrimi, izbucni n hohote i sughiuri de plns, apoi, acoperindu-i faa cu mantia, se nchise n cas, refuznd s mai apar n public. Nu dup mult timp, czu i el la pat, n septembrie 429. Rul l rodea de multe zile fr violen, dar fr s poat fi stvilit. n scurt vreme, intr n agonie. n jurul patului su, prietenii, cu ochii n lacrimi, i ludau meritele: - A ridicat nou trofee ale victoriei, zicea unul. - A ctigat inimile tuturor prin elocina sa, aduga altul. i tot aa, fiecare avea o vorb bun pentru acest om mare. Strategul muribund deschise ochii. - Nu sunt acestea cele mai mari isprvi ale mele, prieteni Spunei mai bine c nam fcut pe niciun cetean grec s mbrace haine de doliu. i, rostind vorbele acestea, i ddu ultima suflare. O dat cu el, se stinse gloria Atenei. A fost cu adevrat nfrnt i nu i-a mai regsit niciodat prosperitatea. ***** sursa: Robert James, Istoria antic repovestit pentru copii, trad.: Diana erban, ed. Lucian Borleanu, Bucureti, Lucman, 2005, p. 67-73