Sunteți pe pagina 1din 243

Testamentul inca ului

Capitolul I - Espada

"Corrida de toros, corrida de toros!" rsuna glasul crainicilor care, mpodobii cu cocarde i panglici multicolore, strbteau oraul Buenos Aires n lung i n lat. Corrida de toros, lupta cu taurii, era de ctva timp evenimentul comentat cu mare lux de amnunte n toate gazetele oraului. Corrida de toros orma subiectul de discuie n toate localurile publice i particulare. Corrida de toros n lcreaz pe orice spaniol, ca i pe orice ins n vinele cruia curge mcar o pictur de snge latino!american. "uin i pas de adversarii distraciei sale avorite, de cei care susin c e vorba de un sport imoral i n toate privinele reprobabil. #paniolul arde de nerbdare s!i gseasc un loc, s c$iuie bucuros la vederea animalului torturat i, ncntat peste msur, s uite de sine i de tot cnd taurul ndr%it i r team spintec burta unui cal sau ia n coarne pe vreunul din toreadori. &a, corrida de toros! &e ct vreme nu se mai vzuse la Buenos Aires o corrida! &e cnd nu se mai auzise n "laza de toros nec$ezatul cailor, mugetul taurilor, strigtele lupttorilor, aclamaiile mulimii! 'recuser ani de la ultimul spectacol de acest gen i vina o purta grava situaie politic a rii. (zboiul n care )opez, dictatorul paragua*an, trse +on ederaia Argentinei, costase pn atunci ,- de milioane de dolari i .- de mii de mori pe cmpul de lupt, r a mai vorbi de cele /-- de mii de victime ale $olerei, rezultat al mizeriei provocate de rzboi. 0imeni nu se mai gndea la petreceri. Armata +on ederaiei se a la n permanent in erioritate a de trupele lui )opez. &ar, n sptmna precedent, un succes remarcabil i aduse lauda ntregii ri. 1zbnda usese srbtorit la Buenos Aires prin iluminaii i alaiuri estive. 2i pentru a i pe placul populaiei, #armiento, preedintele nou ales, gsi nimerit s ngduie organizarea unei lupte cu tauri. &ei pregtit la repezeal, aceast corrida de toros avea s devin extrem de pasionant datorit unui anume concurs de mpre%urri, ndreptind ast el ateptrile mulimii. Buenos Aires numra muli toreadori aimoi pe care nici un taur nu reuise nc s!i doboare. 3nai de invidie i gelozie, toi acetia rvneau s!i dovedeasc superioritatea unul a de cellalt, s arate c ei sunt mai puternici, mai dibaci. +nd deodat se ivi acolo un strin, un spaniol din 3adrid. &escinsese cu cteva zile n urm la $otelul ")abastie" i, din primul moment, ceruse permisiunea de a concura la ntrecere. +nd i rosti numele, domnii din comitet aprobar bucuroi, cci brbatul cu pricina nu era nimeni altul dect nsui se4or +rusada, cel mai vestit espada din regatul spaniol. #u icient pentru ca ntreaga populaie a oraului s se pun n micare! 2i totui avea s se ntmple ceva i mai senzaional. Adic se mai prezentar doi se4ores ale cror o erte strnir la culme interesul mulimii. 5nul era posesorul unor mari cirezi de vite. 1nvestise cu ctva timp n urm sume considerabile pentru ac$iziia unui numr de bizoni nord!americani n vederea ncrucirii lor cu vite de ras auto$ton. &ar bizonii se dovediser att de slbatici, de nemblnzii, nct stpnul lor i meni

Karl May Opere vol. 16


exterminrii. 6 eri deci n mod gratuit pe cel mai masiv dintre aceti bizoni pentru corrida ce avea s sie des oare. Animalul urma s lupte n aren alturi de taurii obinuii. +ellalt se4or era proprietarul unei hacienda7 din regiunea #an 0icolas. "eonii, adic argaii lui, spnd anuri circulare i pndind apoi cu dibcie, avuseser norocul unic s prind de viu i nevtmat un %aguar ce ddea trcoale turmelor de oi. 8iara n!au omort!o, nd%duind s!o vnd unui eventual cumprtor. 2i acum stpnul haciendei propunea s aduc %aguarul n ora i s!l o ere n dar comitetului. 9 lesne de imaginat c toate aceste mpre%urri, prezena aimosului espada madrilez, ca i perspectiva n runtrii cu bizonul i cu %aguarul, atrgeau n c$ip deosebit atenia publicului i, n primul rnd, a lupttorilor btinai. Acetia se numesc de obicei toreadores sau toreros, cuvnt care provine din toro, taur pe spaniol este i se mpart n mai multe categorii, avnd iecare o anume sarcin i specialitate. "rimii sunt picadorii, care se avnt clri i $ruiesc taurii cu suliele. Apoi chulos, numii i banderilleros, care, mnuind ear e viu colorate, atrag atenia taurilor asupra lor i le n ig n cea nite vergele cu crlig ascuit la capt, n s rit espadas, adevraii lupttori, care ncearc s rpun taurul cu spada, de unde i numele. :n plus mai sunt i matadorii ; de la matar, a mcelri. Acetia nu ac parte de apt dintre lupttori. #unt un el de argai ai arenei. +nd taurul nu a ost lovit mortal, ci numai dobort la pmnt, ei alearg i i dau lovitura de graie. Aadar, crainicii strbteau strzile din Buenos Aires vestind lumea c spectacolul va avea loc a doua zi. &in cnd n cnd se opreau din mers ca s anune cu glas tuntor programul i alte amnunte. 0egustorii care i!o puteau ngdui trgeau repede oblonul, nc$ideau prvliile i se duceau la restaurant, la ca enea, la confiteria, ca s comenteze acolo evenimentul. Confiteria, ca i la noi, nu o er dect ng$eat i pr%ituri. "+a < de "aris", cel mai elegant local de ntlnire din Buenos Aires, gemea de consumatori= nu mai era nici un locor liber. 6 mare animaie domnea la toate mesele, dar mai ales la una din ele ctre care se ndreptau privirile celorlali clieni. +ci n %urul ei edeau cei trei espadas argentinieni care aveau s!i arate a doua zi miestria n aren. +u toat invidia ce!i nvr%bea, dumnealor erau unanim de acord c membrii comitetului svriser o greeal grav acceptndu!l pe spaniol. :i propuneau c$iar s ac tot posibilul ca s!i ntunece aima de care se bucura. 5nul, mai ales, care conducea discuia, ddea depline asigurri c va dobor din prima lovitur bizonul nord!american i ntru aceasta era gata s pun rmag cu oricine i pe orict. :n prea%ma lor, la o alt mas, edeau patru domni mbrcai cu mult gust, dintre care unul atrgea n mod deosebit atenia. 9ra de statur aproape uria. &ei nu prea trecut cu mult peste cincizeci de ani, avea capul crunt i o barb alb ca zpada, lung i deas. &in pricina obra%ilor ari de soare putea i luat drept un gaucho sau, n orice caz, drept un om dedat vieii n aer liber, nta!o pampa sau c$iar n slbticie. &ar elegana costumului su croit dup cel mai nou model parizian sugera contrariul. +omesenii, trei la numr, aveau c$ipuri la el de bronzate. 5nul din ei vorbi> ? )!ai auzit pe palavragiul sta, +arlos@ Brbosul con irm din cap. ? 2i ce zici@ +el numit +arlos ridic din umeri i un zmbet rece, superior, i apru n colul gurii.
1

3oie Aspan., n. trad.B.

Testamentul inca ului


? #unt cu totul de prerea ta, relu primul. 0u e %oac s rpui cu spada un taur de pe!aici nainte de a!l istovi de tot. 'u, care ai trit atia ani n America de 0ord i te!ai ocupat ce vntoarea de bizoni, tii prea bine ce nseamn un asemenea animal. 0u vd cum espada ta ar putea s!i in gdui ala. ? +red i eu. 0u se omoar bizonii cu gura. (ostise aceste cuvinte mai tare dect ar i vrut. Espada l auzi i ni de pe scaunul lui. #e apropie de masa celor patru i zise pe un ton aproape poruncitor> ? #e4or, n!ai vrea s!mi spunei cum v c$eam@ 5riaul cu barba alb l msur din oc$i cu mare indi eren, apoi rspunse calm> ? &e ce nu@! :ns dup ce voi i cunoscut mai nti numele dumitale. ? 0umele meu e vestit n lung i n lat. 3 c$eam Antonio "erillo. 6c$ii strinului licrir o clip oarte ciudat, dar, coborndu!i pleoapele, omul vorbi pe acelai ton linitit> ? 0umele meu nu e c$iar att de aimos. 3 c$eam Cammer. ? 0ume nemesc@ ? &a. ? #untei neam@ ? &esigur. ? Atunci pzii!v gura cnd ie vorba de c$estiuni locale! 9u sunt un porteno, ai neles@ (ostise cuvntul apsat, plimbndu!i privirea tru a pe c$ipul interlocutorului su. Portenos i spun locuitorii btinai ai rii, spre deosebire de imigrani. "erillo crezuse c ast el va ace mare impresie, dar se nela. 5riaul prea c nici nu cunoate semni icaia acestui termen. &rept care espada continu pe )in ton i mai arogant> ? D!ai re erit cu dispre la persoana mea. D retragei cuvintele@ ? 0icidecum. Am spus c un bizon nu poate i ucis cu gura i, pentru c aa mi!e elul, nu susin dect ceea ce tiu. ? Carracho! Asta!i bun! 9u, cel mai de seam lupttor din aceast ar, s rabd bat%ocura unui neam! 3 rog, ce!ai spune dumneata dac i!a cere s ne msurm cu spada@ ? 0imic, nimic n!a spune, iindc nu m!a sinc$isi deloc, rspunse Cammer, spri%inindu!se de speteaza scaunului i aruncnd celuilalt o privire care nsemna orice n a ar de team. Aceasta l strni i mai mult pe argentinian. +u oc$ii scprnd, cu nc un pas, ridic braul ca pentru a lovi i strig> ? +um, nu retragi o ensa i nu!mi dai satis acie@ ? 0u. ? Bine! Atunci eti un in am, un la. 0a! 2i i porni pumnul ctre obrazul lui Cammer. &ar acesta par lovitura cu braul ridicat. Eni n picioare, l prinse pe agresor de ambele mini, l imobiliza i, ridicndu!l ca pe o minge, l izbi de perete, nct i trosnir oasele. 'oi cei de a se ridicar de la locurile lor, curioi s vad urmarea. "erillo, ca de alt el i ceilali consumatori, nu purta $aine obinuite n pampa i nu era de ateptat s aib vreo arm sub costumul lui ranuzesc. 'otui, dup ce!i reveni din zdruncin, bg mna sub veston, scoase la iveal un cuit lung i urlnd de urie, se repezi la uria. Acesta nici nu se mic din loc, ci doar l intui pe adversar cu

Karl May Opere vol. 16


privirea i, ulgertor, i apuc braul narmat rsucindu!l n aa el, nct agresorul ip de durere i scp din mn cuitul. Apoi Cammer l som> ? Astmpr!te, "erillo! +u mine nu!i merge! 0e a lm la Buenos Aires, nu n #alina 3are del +ondor. Ai neles@ Dorbind, l pironea cu privirea de parc ar i vrut s!i ptrund pn n undul inimii. "erillo se ddu ndrt i l msur speriat. 9ra palid, de!o paloare cadaveric. 'eama i tulburase oc$ii, glasul i tremura. ? #alina del +ondor@ ntreb el. +e!i cu asta@ 0u cunosc. ? )as c tii tu prea bine. Ei se vede pe a. ? 0u neleg nimic. 0u am avut nici o legtur cu dumneavoastr... ? Ai i motive temeinice s nu pricepi, Antonio "erillo! &eci ii atent! Bg mna n buzunar, zvrli pe mas cteva bancnote pentru consumaie, i lua plria din cuier i se ndrept spre u, r ca nimeni s cuteze a!i sta n drum. &e cum se ridic n picioare, toi i ddur seama c n!ar i plcut lucru s te ncaieri cu acest Foliat$. +ei trei nsoitori plecar i ei. Abia dup ce ua se nc$ise n urma lor, "erillo i regsi cura%ul. +ut s!i prezinte n rngerea ntr!o lumin mai avorabil, cci unul dintre amici l cam iua n rs> ? 3i ce ruine, Antonio! Ei!ai gsit naul! ? "o tim, alearg tu i msoar!te cu el! Gsta!i uria, domHle, cine se ncumet... ? 6 i, ns te!a tutuit. 2i cu ce dispre! 1ar tu@ &up ce c ng$ii gluca, i mai i vorbeti cu dumneavoastr ca la nceput. ? 0ici n!am bgat de seam c m!a tutuit. ? 2i cu #alina del +ondor, m rog... +e!a vrut s spun@ ? 2tiu eu@ Dreo idee ix. 'oi nemii sunt nite aiurai, nite lunatici. Cai s vorbim de altele. "oate c totui discuia n!ar i contenit dac n acel moment nu i!ar i cut apariia un persona% care atrase toate privirile asupra sa. 9ra un gaucho rocovan, mic, pirpiriu, cum nimeni nu mai vzuse pn atunci. 6muleul purta pantaloni albi, oarte curai i exagerat de largi, care!i a%ungeau numai pn la genunc$i i o cheripa roie de bumbac, un soi de pled pe care locuitorul din pampa i!l n oar la old i l ridic n a i la spate n %urul pieptului, ixndu!l cu a%utorul unei centuri. 3necile cmii ; alb, curat ca i pantalonii ; micul gaucho i le su lecase pn deasupra coatelor. &e +entur i legase o ear roie cu capetele atrnnd ntr!o parte. Bustul i era nvelit ntr! un poncho rou de ln, o ptur cu desc$iztur la mi%loc i trecut peste cap. "urta veritabile cizme de gaucho, con ecionate cam n elul urmtor> de ndat ce tai un cal, pn a nu se rci leul, i %upoi picioarele dindrt. "ielea, aa cum se a l, o ii n ap ierbinte ea s poi rzui mai uor prul de pe ea. Apoi, umed nc, o tragi pe picior ca un ciorap. &up ce se usuc, pieile acestea se strng n %urul gambelor i alctuiesc o nclminte trainic la intemperii. 8irete c asemenea nclri nu pot i scoase niciodat. 'rebuie s le pori pn se rup de!a binelea i se desprind de pe picior. &e apt ele nu acoper dect pulpele i gleznele. 'alpa rmne goal, degetele se iesc n a ar. &eci un gaucho ast el nclat umbl, ntr!un el, descul. 0umai c aceti oameni rareori calc pe pmnt i atunci mai ales n interiorul colibei. Altminteri i duc veacul n a. :nclmintea r talp i a%ut la olosirea scrilor ; att de nguste nct nu ncape n ele dect degetul gros. +u att mai alnici ns le sunt pintenii. +$iar i s ri%itul care i cu apariia n local poseda nite pinteni impresionani, cu roi mari, zimate, ct monedele de . mrci. "e cretet trona o plrioar de psl, cu ciucure, ndesat peste o basma de

Testamentul inca ului


mtase roie cu capetele aduse sub brbie i legate strns. 6rice gaucho poart asemenea basma, ca s! i apere cea a de soare. 2!apoi, la clrit, basmaua i lutur n %urul capului provocnd o boare plcut. )a bru, sub ear , odi$nea un cuit lung i un pistol cu dou evi. &e cureaua lat, petrecut peste umr, atrna o lint tot cu dou evi i nu cu mult mai scurt dect stpnul ei. :n mini omuleul ducea dou cri. Acest ultim amnunt atrgea ndeosebi atenia. 5n gaucho cu cri! Aa ceva nu se vzuse de cnd lumea. 5nde mai pui c era i proaspt brbierit, apt care de asemenea btea la oc$i. 6mul sttu o clip n prag i, lucru cu totul surprinztor n acele mpre%urri, salut cu un sonor Buenos dias ; bun ziua! #e ndrept spre masa eliberat tocmai atunci, lu loc, desc$ise amndou crile i, de parc s!ar i a lat singur cuc, ncepu s le cerceteze, a undndu!se avid n lectur. 9rau dou tomuri de 9. dHAlton i Ieiss, editate de Academia (egal de 2tiine din Berlin. )arma de pn atunci se cu tcere adnc. 3icul gaucho i deconcertase pe toi. 0u tiau ce s cread. 6muleul ns nu se sinc$isea de nimic= prea c nici nu observ lumea din %ur. +itea impasibil i nu se ntrerupse nici cnd zarva i discuia n %urul corridei se nvior din nou. Abia cnd un c$elner tinerel, mrunt ca i dnsul, veni s!l ntrebe ce dorete, nstrunicul client i ridic privirea i rosti n cea mai curat spaniol> ? Bere avei@ Dreau s spun cerevisia, pe latinete. ? &a, se4or, avem. 2ase taleri sticla. ? Atunci ad o sticl, o ampulla sau lagena, pe latinete. +$elnerul, dup ce!l privi mirat, aduse o sticl cu bere i un pa$ar pe care!l umplu vr . &ar oaspetele nu!l mai lu n seam i nu!i slt nasul din cri. "n la urm nimeni nu!i mai ddu nici o atenie, a ar de un singur ins i anume Antonio "erillo. Aproape c nu!l slbea din oc$i. "rea s nu se preocupe dect de noul venit. Abandonase orice discuie. )a un moment dat se ridic, pi spre masa strinului, se nclin i vorbi pe un ton exagerat de politicos> ? #cuzai, se4or, mi se pare c ne cunoatem@! 3icul gaucho se trezi mirat din lectur, se scul de pe scaun i rspunse la el de politicos> ? (egret, se4or, dar trebuie s v declar c greii. 0u v cunosc. ? Atunci avei probabil oarecare motive s a irmai acest lucru. 9u, unul, sunt convins c ne!am ntlnit sus, pe ru. ? 1mposibil. 0!am ost niciodat sus. 3 a lu abia de o sptmn aici i n!am trecut nici mcar cu un pas dincolo de Buenos Aires. ? :mi dai voie s v!ntreb de unde suntei@ ? &in JKterbogL, care se scrie i JKterbog sau JKterbocL. "n acum nu s!a stabilit nc ortogra ia exact. 9u nclin pentru JKterbogL, deoarece mbin dou noiuni> "bog" de la "biegen", a ndoi i "BocL", adic berbec. ? 1at o localitate de care n!am auzit. #untei amabil s!mi spunei i numele dumneavoastr@ ? +u plcere. 3orgenstern, doctorul 3orgenstern. ? 2i ocupaia@ ? #avant, mai bine zis om de tiin amator. ? #pecialitatea@

Karl May Opere vol. 16


? )ucrez n zoologie, se4or. Am venit n Argentina ca s dau de urmele gl*ptodonului, megat$eriumului i mastodontului. ? 0u pricep. Aud pentru prima oar asemenea denumiri. ? 3!am re erit la nite specii uriae de armodial, bras*pod i ele ant. Espada cu o mutr ameit, privi cu bnuial pe omuleul din aa lui i ntreb apsat> ? Dorbii serios, se4or@ ? 8irete. ? "i unde vrei s le cutai@ ? Bineneles n con ormaia pampasului. &in pcate nu se tie nc precis dac strati icarea s!a petrecut nainte sau concomitent cu diluviul. ? &iluviul@ #e4or, m!am lmurit! 5mblai cu vorbe aiurea ca s!mi dai a nelege ca v sting$eresc. ? "ardon, nu sunt deloc vorbe aiurea. Am aici dou volume ai cror autori sunt oarte competeni n ce privete istoria diluviului> Ieiss i dHAlton. +u siguran c ai auzit de ei... ? 0!am auzit nimic. 0u!i cunosc pe aceti domni. &ar pe dumneavoastr pot susine r gre c v cunosc i nc oarte bine. 3rturisii, se4or, c vemintele astea nu sunt dect un deg$izament. ? &eg$izament@ Cm! +a s iu sincer, trebuie s spun c nu prea intr n obiceiul meu s art ca un gaucho. ? 2i totui s!ar prea c tii clri de minune! ? 9u@ 9roare, se4or! +e!i drept, am avut n cteva rnduri prile%ul s ncalec un cal, un equus. &ar equo vehi, cum zice latinul ; adic arta clriei, mi e strin n proporie de nou zecimi. "erillo nu!i putu reine un zmbet suspicios. 'otui se nclin diplomatic i vorbi> ? 0u are rost s v mai tulbur, se4or. 8iecare cuvnt al dumneavoastr e o dovad n plus c v ascundei identitatea. 1ertai!mi, aadar, struina de!acum. #unt convins c va veni vremea cnd o s lepdai masca. Acestea zise, "erillo se ntoarse la masa lui. 6muleul rocovan cltin din cap i se aez pe scaun bombnind> ? 3asca! #!o lepd! Acest se4or trebuie s ie grozav de distrat. #e aplec din nou asupra crilor. :ns avea s ie iari deran%at, de ast dat de c$elnerul cel tnr, care sttuse prin prea%m i trsese cu urec$ea. 'nrul se apropie de masa clientului i l po ti struitor> ? #e4or, nu bei@ 9 pcat, se rsu l berea. +iudatul gaucho l privi i, smulgndu!se parc din gnduri, lu pa$arul, sorbi o ng$iitur i spuse pe un ton amical> ? 3ulumesc, se4or. # ne obinuim a mbina plcutul cu utilul. &e pild, butura, potio pe latinete, e i plcut i olositoare. &du s reia lectura, dar, observnd c tnrul nu se mic din loc, ntreb> ? 3ai avei s!mi spunei ceva, se4or@ ? A avea, dac nu v suprai. Dorbeai mai nainte de JuterbogL. #untei cumva german@ ? 9xact, dovad i numele meu> 3orgenstern. &ac a i roman, m!ar c$ema Jubar. ? 3 bucur tare mult, se4or! :mi permitei s vorbesc nemete@ ? Mu@ 9ti i dumneata german@

Testamentul inca ului


? 9i i nc ain de tot! + doar m trag din #tra$lau, de lng Berlin. +are vaszic de!al dumneavoastr, domH doctor, parc aa v!am auzit adineauri, suntei doctor. ? &in #tra$lau@ +ine!ar i bnuit@ 'e credeam localnic get!beget. 2i cum de!ai trecut ncoace, peste ocean@ ? "recum calul de ap, cruia i mai spune i libelul. Adic tii dumneavoastr, cum ar veni i c$estia cu petii, da, migraiunea. &oar am trit i eu lng lac, la (ummelsburg. Acolo te nvei cu apa i te ii de ea. 2i uite c am a%uns la Camburg, apoi mai departe n America de #ud. ? 2i cu ce gnd ai venit aici@ ? "i ziceam s m!mbogesc. ? 2i@ ? 9i, tocmai asta!i buba. +u mbogirea nu merge cum credeam. Ba mai dai i de vremuri grele i tragi ma de coad. 2i dac te ine mult aa, degeaba visai milionul, c nu!l mai pupi. ? Ai rude n patrie@ ? 0!am. Altminteri rmneam acas. 3!a i dus la militrie, c de$, am i eu inim de patriot, dar m!au gsit cu doi oli prea scurt i nu m!au primit. Miceau c!s bun de re orm. Asta m!a ctrnit tare ru, aa c am pornit!o n lume s vd dac i alii m gsesc neputincios. ? &e cnd eti aici@ ? &e cinci ani. 1ar dac!i adaug la vrsta ce!am avut!o cnd am plecat de!acas, ies taman douzeci i cinci de primveri. ? 2i cu ce te!ai ocupat n timpul sta@ ? +u te toate, lucru cinstit, ns n!am prea scos!o la capt. Acuma sunt c$elner aici, adic a%utor de c$elner i numai pentru ziua de azi, o se ateapt patronul la muli clieni. 5ltima oar am lucrat n port. ? Ai umblat i prin ar@ Dezi c nu te!ntreb r rost. ? D spun pe cinste. 3!am dus de dou ori pn la 'ucuman, ca ngri%itor de cai. ? Daszic tii s clreti@ ? +a un cavaler din 6rdinul )eului de la 8reiligtat$. Asta se nva aici n doi timpi i trei micri. ? Bine, oarte bine. 2i acum ce!i mai important din toate> se gsesc multe oase aici n Argentina@ ? 6ase@ 6 grmad. ? #plendid! Asta caut. ? +um adic@ 6ase@ "entru ce@ ? :n interesul cauzei. ? Aa@ 1ac un interes de care n!am mai auzit. &ar ii pe pace. &ac ducei lips de oase, v aduc eu un vapor ntreg. ? Antediluviene@ ? Asta ce!o mai i@... D pot spune att> se gsesc de toate elurile. ? &e mastodont@ ? &e orice vit, ct po tii. ? 'e ntreb de mastodont, adic... ? Dita asta n!o cunosc, scuzai. ? 0ormal. 9le anii uriai au trit nc nainte de potop...

Karl May Opere vol. 16


? Atunci s!au dus dracului de mult i nu mai au oase. &e dup potop se gsete, dar numai oase de boi, cai i oi. ? 0u m!nelegi. 9u caut oase de animale preistorice, ca de pild cele care se a l aici la muzeul de istorie a naturii. ? A$a, m!am lmurit. Alea zac n pmnt, trebuie dezgropate. )e!am vzut eu. #e gsesc n toat pampa. Daszic din astea cutai@ Ai vrea s le scoatei la lumin@ ? &a, m gndesc s anga%ez n acest scop nite gauchos. &e aceea m!am i mbrcat aa, s le ac impresie bun. Primo, am nevoie de un servitor pe care s m pot bizui. &umneata mi placi. Ai un obraz cinstit, eti ager i nu pari s su eri de prostie, de vecordia, cum spune latinul. 0!ai vrea s te anga%ezi la mine@ ? &e ce nu@ &ac!s bine inut... ? Atunci vino mine diminea s punem lucrurile la punct. :l tii pe banc$erul #alido@ ? :l tiu. Are biroul pe!aproape, dar locuiete n quinta lui, a ar din ora. ? 9i, acolo stau i eu. 1!am ost recomandat i i sunt oaspete. &ar acum las!m s citesc! ? "rea bine, domH doctor, citii n pace. 3 prezint mine i cred c iese o a acere bun pentru amndoi, #cot eu ciolanele din pmnt, orict ar i de mari. 3orgenstern prea s mai mediteze asupra discuiei. +itea mai puin atent i nu uita de butur. :n timp ce savantul amator i golea sticla, Antonio "erillo se ridic de la masa lui, plti i iei. "este puin 3orgenstern prsi i el localul, dup ce ac$it N taleri. Aparent o sum considerabil, dac nu tim c un taler de $rtie valoreaz doar 7N p enigi germani. 'otui ON de p enigi pentru o sticl de bere nu e c$iar un leac. Butura asta importat din 9uropa era pe atunci un lux mai mare dect acum. &e la ca enea 3orgenstern o lu la stnga pe o strad ce ducea drept, r nici o curb, spre quinta banc$erului. 6cupat cu naltele!i gnduri, nu observ cele dou siluete rezemate de stlpii unei pori de peste drum> Antonio "erillo i nc un tip cu care usese n ca enea. Acesta din urm era mai nalt, mai atletic dect espada, trdnd o or neobinuit. 8aa ras, tbcit de vnt i de ploaie, vdea c omul trise n pampa sau n muni. 9ra, n genere, o apariie neplcut. 0asul subire, ncovoiat i amintea r s vrei de ciocul unui uliu. #ub sprncenele mbinate %ucau nite oc$i ptrunztori. Buzele, strnse, incolore i sporeau i mai mult asemnarea cu o pasre de prad. 9ra mbrcat ca btinaii. "e cap avea un sombrero cu boruri largi. :n lumina ce btea din erestrele ca enelei, acesta recunoscu imediat igura savantului german i i opti lui "erillo> ? 9l e! 0ici o ndoial, orict ar tgdui. ? 2i!a tiat barba i s!a travestit ntr!un gaucho. 0umai c pe de!alde noi n!are s ne duc de nas. 'rebuie s a lm unde st. 1a!te dup el! ? 0u vii i tu@ ? Ar putea ntoarce capul! 3!ar recunoate i ar intra la bnuieli. Aa c mai bine nu m duo. Atept n confiteria asta din dreapta pn te ntorci. "erillo intr n co etrie. +ellalt se uri pe urmele savantului. &up cum am spus, strada era dreapt. &e alt el, Buenos Aines e un ora construit cum nu se poate mai simetric> cvartale ptrate cu strzi care se ntretaie perpendicular. "lanul oraului poate i asemuit cu o tabl de a$. :mpre%urimile sunt cu totul terne. #olul nu prezint nici o variaie, nici dealuri, nici vi, nici crnguri, nici pduri. 6 dat ieit din ora, te a li n plin pampa= cerul i pmntul par a se contopi

Testamentul inca ului


r nici o linie de demarcaie ntre ele. "ortul e n stare proast. Apa estuarului )a "lata, murdar, de culoarea lutului, nu con er oraului nici un armec deosebit. Buenos Aires ocup o supra a aproape egal cu a "arisului. 0e putem nc$ipui, aadar, ct de ntins e capitala Argentinei. :ntlneti destule strzi i piee oarte atrgtoare, dar, cum iei din centrul oraului, dai peste barci prginite, bordeie strmbe i maidane pline cu gunoi. 9 drept c exist i unele strzi laterale cu aspect luxos. Acolo se nir vilele bogtailor. 6 asemenea vil se c$eam quinta. :n centrul oraului i n cartierele mai animate se nir cldiri de cte dou, trei sau c$iar patru eta%e. Altminteri casele au numai parter i nu se avnt spre nlimi. #e des oar mai mult n lime i adncime. &in acoperiurile de olane se iesc mici oioare numite miradores. Acoperiurile sunt plane, ns uor nclinate, pentru ca ploaia s se scurg n $rdaiele din ogrzi. 0umai nevoiaii dispun de o singur curte. +ldirile mai artoase au de %ur!mpre%ur cte trei, patru i c$iar mai multe rnduri de curi. "rivind prin dantelria porii de ier or%at a unei asemenea cldiri, poi zri un ir ntreg de curi pardosite cu marmur, mpodobite cu ntni nitoare i cu brazde de lori. &e alt el, marmura e aici materialul pre erat de oamenii nstrii pentru construcia caselor. &ac te ntrebi de ce la Buenos Aires acoperiurile sunt plane, rspunsul e ct se poate de simplu. :n primul rnd, acoperiurile nalte, povrnite i uguiate necesit o cantitate mare de material. Acestea sunt obinuite numai n regiunile cu ploi dese, abundente. )a Buenos Aires ns plou mult mai puin dect la noi. 'otodat acoperiurile i rontoanele nalte o er unui pampero ? acel uragan pustiitor ce se abate dinspre +ordilieri ? o int prea prielnic. :n s rit, acoperiul plan i procur plcerea de a te putea plimba seara pe propria!i cas in$alnd aer mai rcoros, mai curat. +ine i nc$ipuie c pe strzile din Buenos Aires va ntlni cete de gauchos clrind n galop se nal. 3ai curnd va avea impresia c se a l ntr!un ora european. 'oat lumea se mbrac dup moda rancez. &e altminteri, numrul europenilor stabilii aici este oarte mare. &oar %umtate din locuitori sunt indigeni. :n vremea de care vorbim, oraul numra , --- de germani, 7. --- rancezi, /--- spanioli i .- --- italieni, baca o mulime de englezi i nc mai muli elveieni. Acest amestec de naionaliti a dus la o neobinuit rspndire a diverselor limbi. 6ameni ; c$iar i copilandri ; stpnind la per ecie trei, patru sau c$iar mai multe limbi, se gsesc aici n numr mai mare dect la "aris, )ondra sau 0eP QorL. +t despre numele oraului, se poate spune c nu!l merit pe deplin. Buenos Aires e un soi de plural al lui "aer bun". &ar cnd soarele verii ncinge acoperiurile %oase, atunci zdu ul devine cumplit. 6raul duce lips de arbori, adevrai puri icatori ai aerului, ca i de alt vegetaie n sensul cunoscut la noi. )mii i portocalii nu a%ung pn aici= palmierii i mai puin. "entru meri, pruni, cirei i alte soiuri de pomi, clima este prea ierbinte. 0u gseti dect vi de vie, ceva peri, piersici i caii. &ar ructele lor sunt ntr!adevr oarte bune. :n partea de rsrit a rii pdurile lipsesc cu desvrire. +el mult dac, ici i colo, cte un gospodar mai cuprins, stpnul unei quinte, i ncropete o mic livad la umbra creia te mai poi rcori. 5na din cele mai rumoase vile aparinea banc$erului #alido, brbat extrem de ospitalier, amator de arte i tiine i ntreinnd o vast coresponden cu diveri europeni. "rintr!o ast el de scrisoare i usese recomandat doctorul 3orgenstern, cruia banc$erul i o eri o bun primire. Quinta se gsea la marginea de miazzi a oraului, nct savantul german avea drum lung de strbtut. Antonio "erillo trebuia deci s atepte cam mult pn la ntoarcerea complicelui su.

10

Karl May Opere vol. 16


&ar nu se plictisea. #e a lau i aici, n co etrie, muli clieni pentru care lupta cu taurii constituia un inepuizabil subiect de discuie. "erillo nu tia pe nici unul din ei i nimeni nu!l cunotea. 6amenii vorbeau de se4or +rusada, toreadorul strin. #usineau cu toii c nici un espada localnic nu!l va putea ntrece, apt care l supra grozav pe Antonio "erillo. &ar se erea s spun c este i el unul din lupttorii vizai. &iscuia se re erea bineneles l la %aguar i la bizon, prerea unanim iind c lupttorii vor avea mult de urc. ? Da curge snge, nu glum, coment cineva. 0umai c va curge i snge de om. )as la o parte bizonul, cci n!am mai vzut asemenea animal. :ns %aguarul e o bestie grozav, extraordinar de iute i rezistent. 0ici gnd s!l rpui din prima lovitur. Aici "erillo nu se mai putu reine i replic> ? Jaguarul e un la. Asta e! 3 ac orte s!l n runt numai cu cuitul. ? +a s te s ie pe loc, nu@ rse cellalt. ? Dorbesc oarte serios. 0u tii c %aguarul uge de om@ 5nii gauchos se pricep c$iar s!l prind, cu lasoul. Atunci un brbat mai n vrst, ars de soare, care sttuse tcut n colul su, interveni brusc> ? 9 drept se4or, %aguarul se teme de om. 5neori l poi prinde i cu lasoul. &ar ce anume el de %aguar@ Jaguarul de ru. ? "i exist i alte soiuri@ ? #oiul propriu!zis e acelai, ns comparai!l pe %aguarul care triete lng ru cu cel care cutreier pampa ori i duce veacul prin vgunile munilor. (ul o er $ran din belug, mii de porci de ap, cu care %aguarii se $rnesc n toat ti$na. &oar nu le vine greu s vneze asemenea creaturi idioate. #e ndoap cu ele i devin trndavi, ricoi. +um zresc un om, cum o iau la sntoasa. Altceva e cu %aguarul din pampa, care nu triete att de comod, cci are de luptat cu vite mari, cu cai voinici i, cnd vrea s rpeasc o oaie, d peste ciobanii narmai care tabr asupra lui. Acest %aguar nu e deloc ricos. &ac vieuiete n muni, atunci umbl dup lame slbatice, mai sprintene dect el i greu de dibuit. Adeseori nu!i rmne dect s lmnzeasc i oamea l scoate din ire. 5n asemenea %aguar de munte atac n plin zi c$iar i oameni narmai. 1at, se4or, ce am inut s lmuresc. )a care Antonio "erillo rosti n btaie de %oc> ? #e pare c v pricepei grozav n materia asta, se4or. 3 ntreb ns dac ai trecut vreodat de barierele oraului@ ? &in cnd n cnd. ? 2i pn unde, m rog@ ? "n n Bolivia i dincolo, n "eru. Am ost i n Fran +ac$o. ? )a indienii slbatici@ ? 9xact. ? 2i nu v!au mncat precum %aguarii porcii de ap@ ? "oate c nu le!am prut destul de gras, se4or. #au le!o i ost ric s se apropie de mine. +red c $otrtor a ost acest din urm motiv iindc, de cnd m tiu, nu prea sunt omul care se las mncat ca un bleg. +$iar i acum, la btrnee, m simt n stare s astup botul oricrui ins care se ncumet s m ia peste picior. (einei acest lucru!

11

Testamentul inca ului


? 6$o, nu te n ierbnta, venerabile se4or. 0!am vorbit cu nici o intenie rea, se domoli "erillo, care devenise mai prudent dup pania de la +a < de "aris. 0u voiam dect s!mi susin prerea c %aguarul nu e un adversar periculos. ? Ba e periculos pentru oricine, a ar doar de un singur om. ? +ine anume@ ? Asta v!o putei imagina. 'oat lumea a auzit de el. &e alt el i porecla ce i s!a atribuit con irm spusele mele. ? Dorbii de 'ata Jaguar@ ? :ntocmai. ? #e zice c lupt nenarmat c$iar i cu cea mai slbatic din aceste iare. 9u ns nu cred. ? :n sc$imb eu cred totul. )!am vzut cu oc$ii mei. ? )!ai ntlnit cumva n Fran +$aco@ ? :ntlnit e puin spus. Am i clrit mpreun. 9 e ul nostru. 3 a lu i acum n subordinea lui. 0u termin bine vorba i n %urul lui izbucnir exclamaii de uimire, de surpriz. 6amenii se ridicar de la locurile lor ca s!i strng mna. Doiau s apropie mesele, s le pun cap la cap. :l rugau pe btrn s se aeze lng ei i s le povesteasc din isprvile aimosului brbat al crui nume se a la pe buzele tuturor. &ar el re uz> ? 0u!i place s se vorbeasc de aptele sale. Aa e 'ata Jaguar. 0e!a interzis categoric. Aa c, se4ores, v!a ruga s nu!mi luai re uzul n nume de ru. ? &ar cum arat@ se interes "erillo. ? +a orice om. ? 2i ci ani s aib@ ? Dreo cincizeci. ? 9 btina@ ? :nc nu i!am cercetat actul de natere, se4or. ? Am i curioi cu ce se ocup de apt@ 5nii pretind c ar i yerbatero, alii c e cuttor de aur sau sendador din aceia care cluzesc caravanele peste Anzi... #e spune c$iar c ar i un aventurier politic i c!i susine cu arma cnd pe unul, cnd pe altul dintre rebeli. Yerbateros sunt culegtorii care scotocesc pdurile seculare n cutarea vestitului ceai de "aragua*. 3unca lor e legat de mari prime%dii. endador nseamn g$id, deci exact ceea ce n America de 0ord se c$eam scout. ? +e el e omul i purtarea lui v pot descrie oarte exact, rspunse btrnul. 9 un brbat, se4ores, brbat dintr!o bucat, cruia rar i gseti seamn. 0u s!a pus nicicnd i nici nu se va pune n slu%ba vreunei liote de bandii. Amicul celor buni i vr%maul celor ri, asta e! &e pild dumneavoastr, dac nu suntei oameni de omenie, erii!v din calea lui! ? +onstat c vi!e limba din ce n ce mai tioas, venerabile se4or! D!a suprat oare att de mult aptul c am cali icat %aguarul drept un animal la@ ? Asta nu, ns a irmaia c!l putei n runta numai cu cuitul m!a cut s v bnuiesc de ludros ori ignorant, iar eu nu su r asemenea ini. Jaguarul pe care!l vom vedea mine s!ar putea s i trit lng un ru, nu zic ba, dar tot aa se poate s i ost adus din pampa. 0e va lmuri c$iar el prin purtarea lui. :n privina asta nu sunt deloc curios. 3 intereseaz mai curnd acel espada care va ndrzni s!i ncerce puterile cu bizonul.

12

Karl May Opere vol. 16


? +u bizonul@ 'oi vor ndrzni. D asigur c toi. ? Dom vedea. 5n asemenea animal, cnd l strneti, devine un monstru sngeros. Asta o tiu de la 'ata Jaguar, care a rpus bizoni cu sutele. ? :n pampa@ ntreb ironic "erillo. ? 0u, se4or. :n preriile Americii de 0ord, unde vna pe vremuri. ? 2i pe acolo a umblat@ :nseamn c nu e un perteno, ci un venetic@!... 1at un amnunt prea puin simpatic. ? Aida de, m cam ndoiesc c 'ata Jaguar o s!i ac gri%i n legtur cu simpatia sau antipatia dumneavoastr. ? 8iindc nu m cunoate. &ac mi!ar a la numele, s!ar simi onorat s!i ntind mna. ? Mu@ 2i care!i numele dumneavoastr att de aimos@ ? "erillo. ? #untei vaszic Antonio "erillo, lupttorul care va iei mine n aren@ ? +$iar aa! #e uit la btrn cu semeie, tru a, ateptnd parc un gest de surpriz, de respect, dac nu i un elogiu. &ar i u dat s aud cu totul altceva> ? 9i bine, se4or, n ond ce v ace s luptai cu taurii@ ? +e ntrebare! +a s!i dobor, irete. :i strpung cu spada i mi dovedesc miestria. ? Frozav miestrie, nimic de zis. 2i ce isprav eroic s rpui un taur dup ce a ost $ruit pn la istovire! :neleg s omor animalul pentru carnea lui, ca s!mi asigur $rana, dar s!l rpun pentru o glorie ndoielnic i nc dup ce l!am c$inuit nepndu!l, $ituindu!l, scond su letul din el! Asta e treab de desollator, de %upuitor. 0ici n!ar trebui s vi se spun espada. +a mpins de un resort, "erillo sri de pe scaunul lui, gata s se repead la btrn. &in ericire ua se desc$ise c$iar. :n acea clip i complicele su intr n local. Antonio se rzgndi, se aez la loc i se mulumi s mrie> ? Dd eu c!mi cutai pricin, dar nu m simt %ignit! #untei mult prea mrunt n comparaie cu mine ca s m putei atinge barem cu un deget. ? )a el zicea i narul ctre leu, iuind n vzdu$. &ar a venit o psric i l!a ng$iit. "erillo se pre cu a nu auzi. 0oul venit se aez lng el i l mustr> ? 1ari $ar@ ; Bag!i minile n cap! Aciunea noastr cere pruden. 0ici cu zece prieteni n!ai s repari ceea ce i poate strica un singur duman. ? 'aci! 8lecarul sta btrn n!are cum s ne strice. 3ai bine spune!mi ce!ai a lat. 8irete c vorbeau n oapt ca s nu ie auzii. 'otui complicele i mai roti o dat oc$ii prevztor i nu rspunse dect dup ce constat c nimeni nu le d atenie> ? 0ici o ndoial. Absolut sigur c!i el. 2i tii unde locuiete@ )a #alido, banc$erul. ? !odos demonios! "e toi dracii! )a #alido@ +ine ar i bnuit! Asta!i cum nu se poate mai ru. ? &in pcate. 6 s!i povesteasc totul. 9ti sigur c te!a recunoscut@ ? #unt n stare s %ur. &ar de ce se pre ace@ +a s m cred n siguran... ? &ac!i aa, va trebui s!l reducem la tcere. ? Cm! :neleg> o lovitur de cuit, un glonte n cap. 2i asta r s pierdem vreme. 3ine diminea poate i prea trziu. 0u trebuie lsat s a%ung la poliie. &e!am ti ce camer ocup...

13

Testamentul inca ului


? Am dibuit eu. Am pndit pn a intrat n cas, apoi am srit gardul n grdin. 0oroc c quinta asta n!are nici curi, nici ziduri mpre%muitoare. 9 c$iar n mi%locul grdinii= poi s te apropii uor. 9i i dup ce a disprut pe u, s!a luminat o odaie n partea dindrt a casei. Aprinsese lampa. ? "utea s ie altcineva... ? Ba nu. )!am surprins cnd a nc$is una din erestre. Am vzut oarte clar. ? +te erestre are odaia@ ? &ou. ? A cobort obloanele@ ? 0u. ? 9 vreo scar pe!aproape@ ? 3!am gndit i la asta. )a captul grdinii e un pom de curnd tuns, iar scara st i!acum spri%init de el. 6 scar nalt, tocmai bun ca s te cari pn la geam. ? "er ect. :ns nu ne apucm de treab imediat. 9 prea devreme. #trzile sunt pline de oameni. 0e! ar putea zri careva. ? Ateptm pn ctre miezul nopii. &ar dac e treaz i!atunci@ ? 'reaz!netreaz, tot un drac. :l acem s nu apuce ziua de mine. &ac nu doarme, i expediem un glonte pe geam. &ac doarme, ne strecurm nuntru. 9i, gata, acuma s!o tergem! 0u!mi prea place aici. "erillo plti consumaia i amndoi indivizii decii s distrug o via de om ca s mpiedice dovedirea unei crime din trecut prsir co etria. :n acea sear strzile i localurile publice erau populate mai mult ca de obicei. )umea din Buenos Aires triete retras i se culc devreme, dar acum trecuse de orele unsprezece cnd ultimul client prsi +a < de "aris. 3icul c$elner i primi simbria de ziler i iei din local. A ar, n aa uii, se opri. "e strzi mai circulau oameni. 'nrul privi la seara aceea rumoas, cldu, a nceputului de decembrie. :nc nu!i venea s se culce. #e tot gndea la viitoarea lui slu%b i bucuria de a!i i gsit un stpn de acelai neam cu el i alunga oboseala. Cotr s se plimbe puin. 1nstinctiv i ndrept paii n direcia ce i!o indicase 3orgenstern. Aciunile oamenilor sunt determinate uneori de imbolduri luntrice de care nici nu sunt contieni. Ast el, tnrul osptar, spre propria lui mirare, se pomeni drept n aa Ruintei banc$erului. Aici, departe de or ota din centru, ddu de un ntuneric opac. 8elinarele erau stinse. &oar stelele dac!i mai picurau licrul di uz. 0u se vedea dect la o distan de civa metri. +$elnerul tocmai vroia s se ntoarc din drum, cnd i se pru c aude un zgomot de pai uriai. "#uspect lucru ; i zise n gndul lui. &e ce aa pe tcute@ +nd ai contiina curat, calci iresc, apsat." #e lipi deci de gard i atept. 5n om travers strada. #e opri. 5n al doilea, venind din urm, se opri lng el. :i spuser ceva n oapt. #e apropiar apoi de gard i, dintr!un salt sprinten, srir dincolo. "Daszic $oi!", i zise c$elnerul. &ar ce aveau de gnd s ure@ 8ructe din grdina banc$erului@ #au era vorba de o spargere@ 'rebuiau urmrii. +$elnerul sri i el gardul, avnd gri% s nu ie auzit. &incolo, iarba nbuea zgomotul pailor. #e uri pe lng vila, lipit de un perete lateral. &eodat zri la col pe unul din brbai i sttu s!l observe. &up un rstimp acesta dispru n dosul casei. +$elnerul se tr ntr!acolo

14

Karl May Opere vol. 16


i l surprinse cum scruta de %os cele dou erestre luminate de la eta%. +omplicele su veni din alt parte aducnd o scar pe care o propti de zid, n aa el, nct s a%ung n dreptul uneia din erestre. "+e!or i vrnd@ se ntreba c$elnerul. &oar nu te!apuci, ca sprgtor, s intri. :ntr!o cas luminat! 0u cumva e vorba de o ars@ 'e pomeneti... &ar atunci ar i o prostie s dau alarma"... 'otui nu!i slbea din oc$i. Acum unul inea de scar, iar cellalt se cra. A%uns sus, acesta din urm privi pe geam, apoi cobor niel i i opti ceva tovarului su. +$elnerul parc zri n mna lui un obiect metalic. Auzi apoi un declic dublu, ca de pistol cu dou evi. :n iorat, tnrul se uri pn mai aproape de scar. +ei doi continuau s uoteasc. 0u!l puteau vedea, cci se a la n ntuneric. 2i ast el c$elnerul auzi urmtorul dialog> ? 2ade i citete. ? :n ce poziie@ ? +u umrul stng spre geam. ? 1 se vede aa@ ? &a. :i spri%in capul n palma dreapt. ? Atunci l pocnesc drept n tmpl. 9 cel mai sigur. "rin urmare, se pregteau de un omor! +$elnerul se sperie n aa $al, nct, pre de cteva clipe, sttu nlemnit. 2i iat c individul de pe scar urc din nou pn la ereastr i ndrept pistolul spre interior. Aceasta i o erea c$elnerului posibilitatea s intervin. #coase un strigt puternic, sri la scar i l mpinse la o parte pe cel ce o spri%inea. Ast el, tocmai n clipa cnd apsa pe trgaci, individul de sus, se prbui cu scar cu tot. "istolul detun lugubru. +$elnerul se arunc asupra banditului, ncercnd s! l imobilizeze. ? &!mi drumul, cine, c te!mpuc! scrni acesta. 2i trase ntr!adevr. 'nrul simi o arsur n braul stng. 9ra rnit i nu!l mai putea reine pe cellalt. Banditul ni de sub el i dispru n ntuneric. +omplicele su ugise de mult. +ele dou mpucturi sculaser casa n picioare. 6dile se nsu leir subit. 5na din erestrele luminate se ddu n lturi i doctorul 3orgenstern i scoase capul, strignd suprat> ? +are!i criminalul de trage n mine@ &e ce nu!mi d pace s citesc@ +$elnerul se sperie din nou i bigui> ? 3aic 8ecioar! &umneavoastr suntei, domH doctor, cel care trebuia omort@ ? &ar dumneata cine eti@ "arc te!a cunoate dup glas. ? "i eu, domH doctor, eu sunt 8ritze SiesePetter. ? 8ritze SiesePetter@ 0u cunosc! ? Ba da! 3!ai cunoscut azi la +a < de "aris. Miceai s m anga%ez la dumneavoastr pentru ciolanele alea. ? A$a, c$elnerul! &ar bine, bre, cum de i!a venit s tragi n mine@ ? 9u@ Asta!i bun! 9u s trag@! ? "i care altul@ #au mai eti cu cineva@ ? #unt singur, domnule, cum ar spune #c$iller> "#ingura omid aici n grdin". ? 2i ce naiba caui aici@

15

Testamentul inca ului


? +aut s v salvez. 2i iaca, dup ce c v!am scpat de la moarte, m mai credei i uciga. :mi plnge su letul, domH doctor. &ar nu numai doctorul se nelase n privina lui, ci i ceilali locatari ai vilei, care alergaser la aa locului cu lumnri i lanterne, cu tot elul de arme, ca s!1 prind pe bandit. 0imic nu!i a%ut c$elnerului, nici explicaii, nici rugmini. 8ritze SiesePetter u imobilizat i adus n cas, nu r niscai argumente tari ale cror urme avea s le simt o bun bucat de vreme. Doir s anune poliia, s!l aresteze= dar el i rug s!l asculte mai nti n linite i cu calm. &octorul accept c$ibzuind n elul urmtor> ? 6mul e o iin raional. Aadar, iind oameni, trebuie s raionm. 9u nu i!am cut stuia nici cel mai mie ru. &impotriv i!am propus s!l anga%ez n serviciul meu. "oate i acesta un motiv ca s m mpute@ 0u. 2i nici n!are mutr de uciga. "are mai degrab un om cinstit. 2i c$iar dac s!ar pre ace, nc nu e cazul s!i vrm pumnul n gur. "ropun deci s!i ngduim a!i ormula aprarea, defensio pe latinete. Banc$erul, mnios peste msur, era de apt contra, ns ceda din condescenden pentru musa irul su. Ast el 8ritze povesti ce i cum s!a ntmplat, cernd s se controleze urmele. +eilali i cur pe plac i, ntr!adevr, se convinser c 8ritze nu minte. &escoperir urme nu numai n locul unde bandiii escaladaser gardul la nceput, dar i n cealalt parte, pe unde ugiser dup eecul lor. Fsir, de asemenea, n spatele casei, plria unuia din ei, pierdut ie n timpul cderii de pe scar, ie n ncierarea cu 8ritze. &e alt el, c$elnerul mai sngera i acum. :i cercetar rana. 0u era nimic grav. Flontele i zgriase uor braul. 9ra deci clar pentru toat lumea c doi indivizi se uriaser n grdin ca s!l mpute pe doctorul 3orgenstern i c numai graie interveniei lui 8ritze glontele usese deviat de la int. &ar cine s i ost atentatorii i ce motive s i avut pentru a omor un om a lat n ar abia de o sptmn i care nu intrase n con lict cu nici un ins@ ? Ai putea recunoate mcar pe unul din ei@ ntreb banc$erul. ? 0u prea, rspunse 8ritze. 'otui, la lumina ce rzbtea din odaie, am zrit o clip aa celui cocoat pe scar, exact cnd se pregtea s trag n domH doctor. &up mine, parc aducea cu Antonio "erillo. Ast el a acerea se complica i mai ru. "erillo era, ce!i drept, un tip cu reputaie ndoielnic, dar nimeni nu!i credea capabil s comit un omor. 2i ce motiv ar i avut s!l nlture pe doctor@ )a ca enea i se adresase destul de politicos. 'otui aptul c l con undase cu altcineva ddea de gndit. &e aceea banc$erul socoti necesar s ntiineze poliia. Aceasta se n i prin doi uncionari superiori ai ec$ipei de vigilantes, mbrcai n uni orme albastre. +ercetar urmele, cumpnir toate aptele i, n concluzie, i exprimar prerea c ar trebui a lat unde se gsea "erillo n momentul svririi atentatului. 6ricum, nu se putea ntreprinde nimic naintea corridei de a doua zi. Antonio "erillo era un espada de nenlocuit i arestarea lui ar i indignat publicul n cel mai nalt grad. +t despre 8ritze SiesePetter, nimeni nu se mai ndoi c intervenise ca s!l salveze pe doctor. &rept care acesta> l anga% imediat, o erindu!i condiii din cele mai bune. 1 se ngdui c$iar s rmn la vil.

16

Karl May Opere vol. 16

Capitolul II - Corrida de toros


A doua zi diminea, lumea se ng$esuia s!i asigure un loc la spectacol. +asa de bilete era pur i simplu asaltat. Banc$erul reinuse patru locuri> pentru el, pentru soie, pentru doctorul 3orgenstern i pentru un tnr nepot a lat n vizit la quinta lui. #oia banc$erului de origine german, avea un rate care locuia la )ima, capitala statului "eru. Acest 9ngel$ardt era tat a doi ii care urmau s moteneasc odat averea banc$erului lipsit de urmai direci. 1at motivul pentru care acesta propusese ca unul din nepoi s vin la el i s stea n prea%ma lui mai mult vreme. Biatul, pe nume Anton/, era cel mai mic dintre iii lui 9ngel$ardt. 0umra aisprezece ani. +ltoria usese pentru el o corvoad, mai ales traversarea oceanului pe la +apul Corn. &e aceea, la ntoarcerea acas, urma s evite vaporul i s ia drumul pe uscat, peste Anzi. 0u mai rmnea dect s atepte un prile% nimerit. +ci a strbate America de #ud nseamn a risca mari prime%dii i privaiuni i nu poi ncredina un asemenea biat de viitor primului catrgiu ieit n cale. )upta eu taurii urma s nceap la ora treisprezece precis. &ar "laza de 'oros, adic arena, usese ocupat pn la re uz nc de la ora unsprezece. 0u mai gseai nici un locor liber. &oar lo%ile preedintelui i ale altor o icialiti mai erau goale. "e nite placarde uriae puteai citi programul corridei scris cu litere de!o c$ioap. +teva an are cntau alternativ. 3atadorii, narmai cu greble i mturi, nivelau nisipul de pe teren. &in cnd n cnd se desc$idea o u i aprea cte un lupttor pestri costumat. 5rca pe estrad i se mpuna cutnd s atrag atenia publicului. :ntre arena propriu!zis i spectatori se ridica un gard de scnduri, destul de gros ca s poat rezista izbiturilor unui taur, dar nu prea nalt spre a permite lupttorilor s!l escaladeze la nevoie. :n a era poarta prin care urmau s treac taurii= n spate, o alt poart rezervat Jaguarului. #e spunea c, n eo privete bizonul nord!american, s!ar i luat msuri de siguran cu totul excepionale. &eocamdat animalul nu putea i vzut. 1 se auzea ns mugetul gros, care prea s anune c nu avea do gnd s cedeze eu una cu dou. )ocurile a late %os, lng gard, erau cele mai ie tine. Acolo edea i 8ritze SiesePetter, cruia noul stpn i cumprase un bilet de intrare. )ocurile de sus erau eu mult mai scumpe i rezervate oamenilor avui, printre care i banc$erul cu nevast!sa, cu nepotul i cu savantul cel pirpiriu. :ntmpltor, domnul cu barba alb care, la +a < de "aris, se recomandase Cammer, ocupa mpreun cu prietenii lui cteva locuri nvecinate. 9l nsui se nimerise c$iar lng doctorul 3orgenstern, care tocmai se strduia s demonstreze tnrului Anton caracterul absurd i condamnabil al corridei. ? Ai mai asistat vreodat, tinere se4or, la o asemenea lupt@ se interes el. ? 0u, rspunse Anton 9ngel$ardt.

&enumit n vorbirea persona%elor i "ntonio.

17

Testamentul inca ului


? Atunci a l c torturarea animalelor nu e un lucru nou. #e practica nc pe timpul vec$ilor greci i anume n 'esalia. 2i la romani, sub cezari. &ar toi acetia erau pgni. Aveau, prin urmare, o scuz. 0oi ns, cretini iind, ar trebui s ne abinem de la ast el de atrociti. ? "i bine, se4or, totui ai venit i dumneavoastr s le vedei... 6bservaia biatului l puse n vdit ncurctur. "n la urm gsi un rspuns evaziv> ? 2i dac n!a i venit@! 6are s!ar i contramandat spectacolul@ ? Asta nu. Atunci nu mi se poate imputa nimic. 2i, n plus, m a lu aici pentru studii. Am deci o dubl scuz, e#cusatio pe latinete. #unt zoolog i ceea ce urmeaz este un spectacol n primul rnd zoologic ; dei descoperirea unei relicve importante din vremea diluviului mi!ar i cu mult mai plcut, ca s zic aa. ? # i avut loc lupte cu animale i nainte de potop@ ntreb Anton, abia stpnindu!i un zmbet provocator. &octorul, suspicios, i arunc o privire piezi> ? Asta e o problem la care nu se poate rspunde printr!un amplu da sau nu. #e vorbete de omul antediluvian sau c$iar i mai vec$i. &ac a existat ntr!adevr i dac inem seama de napoierea moral de atunci, e de presupus c acest om aa saurienii s se ncaiere ntre ei i pe mastodoni mpotriva megateriilor. )ucru oarte regretabil! &ar asta se petrecea ntr!o epoc prea deprtat ca s mai putem sc$imba ceva. 0e!am... #e ntrerupse, cci an arele intonar un imn mre. "reedintele apru n lo%a lui i, cu mna, cu semnul ateptat pentru debutul spectacolului. &ac pn atunci vocile mulimii sunaser ca un vuiet nedesluit, acum se ls o linite adnc. Auzeau pn i rsu larea vecinului! Atotputernicul preedinte mai cu un semn cu mna, drept care muzica intona un mar. #e desc$ise o poart pentru a lsa s intre n aren picadorii. Acetia clreau pe nite cai de duzin, pentru a nu expune prime%diei animale mai de soi. Denir apoi, pe %os, cuveniii banderillos i espadas, cnd un tur n aren. "icadorii luar poziie la mi%loc, n aa porii prin care aveau s treac taurii, pentru a!i putea respinge sau ataca. Banderillos i espadas se retraser ndrtul unor stlpi, n niele special amena%ate. Acum preedintele cu al treilea semn, ceea ce nsemna s ie introdus primul taur. Bariera u ridicat i animalul ptrunse n aren. 9ra un exemplar negru, cu coarne ascuite, ncovoiate n a. #cos pe neateptate din arcul strmt n care sttuse nc$is, taurul ddu s se bucure de libertate, alergnd, n salturi mari. &ar, zrindu!i pe picadori, se propti o clip pe picioarele dindrt i se npusti n direcia lor. +lreii se rspndir imediat. 'otui taurul reui s surprind calul unuia din ei i s!i spintece burta. "icadorul ncerc s sar din a, rmase ns agat de scar i se ls purtat de calul rnit. "rea pierdut, cci taurul, cu capul aplecat, se i ncorda pentru a doua lovitur. Atunci banderillerii srir n a%utorul camaradului lor. +t ai clipi, aruncar pe capul taurului trei, patru vluri de mtase colorat, astupndu!i vederea. Animalul ovi. Ast el picadorul avu rgazul necesar s se salveze. +alul ns, cu mruntaiele scoase a ar, se mai tr o vreme ornind i gemnd, pn se prbui. 'otul se petrecuse att de ulgertor, nct cu greu ai i putut distinge= iecare az. "icadorii purtau veminte de cavaleri spanioli. Banderillerii erau mbrcai tot spaniolete, ns n costume moderne, mpodobite cu multe ireturi i panglici. :n mini nu aveau dect ear e i acele bee cu crlig pomenite mai sus i numite banderille.

18

Karl May Opere vol. 16


'aurul cel negru i scutur capul ca s scape de pnzele ce!l mbrobodeau, dar, neizbutind, scoase un muget de urie. 9ra de prevzut c urmtorul su atac va i i mai violent. &eodat, din spatele banderillerilor, rsun un glas puternic> ? 8acei loc! )sai!m pe mine! 9ra +rusada, lupttorul din 3adrid. Banderillerii ezitar mai nti, cci riscul la care +rusada voia s se expun era extrem de serios. &ar la un al doilea ordin, se ddur napoi. +a s!l ntrte pe taur, espada mbrcase $aine de cati ea roie, croite irete n stil spaniol. :n mna stng inea muleta ; o ie de mtase lucioas agat de o vergea ; iar n dreapta o spad scnteietoare. Ast el narmat, se apropie la zece pai de taur, lucru extraordinar de prime%dios, dat iind aptul c animalul mai era n plin or, neistovit. &ar +rusada ncerca, nc dintru nceput, s!i umbreasc pe colegii localnici printr!un act de bravur senzaional. 'aurul reui n s rit s!i elibereze vederea i, din prima clip, i ainti oc$ii asupra vr%maului care lutura provocator muleta n aa lui. Aplecndu!i capul, se npusti urios, $otrt s!l strpung pe adversar. +rusada ns nu se clinti din loc pn ce vr urile coarnelor a%unser la civa centimetri de el. Atunci abia se eri uor ntr!o parte i, cu o siguran i o dezinvoltur uluitoare, n ipse spada n pieptul taurului dezlnuit. Animalul mai cu civa pai i czu. 9ra mort. )upttorul trase spada din pieptul taurului, apoi, n aplauzele i ovaiile mulimii vr%ite, o ridic sus, deasupra capului. &duse dovad de o mare miestrie. Acum venir matadorii. +u micri repezi scoaser din aren taurul ucis, precum i calul care nc mai gemea. "reedintele cu semn s ie introdus al doilea taur. 2i acesta, dup ce rni un banderiller i un espada, czu la rndul lui rpus de lupttorul spaniol. 'aurul urmtor dobor doi cai i l rni uor pe Antonio "erillo. +rusada interveni din nou i l dobor ca i pe ceilali. #paniolul i eclipsase pe toi concurenii localnici i u literalmente acoperit cu lori i batiste pe care doamnele i le aruncar n semn de omagiu. "erillo, atins la un picior, trebui s se retrag. "rea extrem de mnios. 5rma la rnd numrul de senzaie al programului i anume lupta dintre %aguar i bizon. :nvingtorul avea s nc$eie spectacolul n runtndu!i pe toreadori. #e desc$ise mai nti poarta prin care ni n aren %aguarul. 0u putu a%unge prea departe, iind legat de un lasou lung prevzut la capt cu un crlig de ier. 8iara ncerc zadarnic s se elibereze i, su lnd zgomotos, s ri prin a se culca pe nisip. #ttu aa un rstimp, dnd impresia c nici nu!i pas de publicul din %ur. 0rile i remtau larg desc$ise. (bdase de oame cteva zile i acum adulmeca lacom mirosul sngelui scurs n aren. 9ra un exemplar neobinuit de vn%os i nc destul de tnr. :n s rit se ddu n lturi i poarta din a. 'e!ai i ateptat ca bizonul s nvleasc orbete, dar el intr cu pasul rar, de parc tia c oc$ii mulimii stau aintii asupra lui. 9ra un uria al soiului su, lung de aproape trei metri i oarte bine $rnit. +ntrea pe puin treizeci de c$intale. &up civa pai se opri i, scuturndu!i coama lung ce!i atrna pn peste oc$i, l descoperi pe %aguar. )umea sttea eu su letul la gur. +e va urma@ Jaguarul se ridic n picioare i ncepu s urle. &ac ar i vrut s sar asupra dumanului, lasoul l!ar i inut n loc. Bizonul, cu capul aplecat, l msura dintr!o parte. "rea s cumpneasc dac ace s se msoare cu o asemenea ptur. +a s a%ung n aa %aguarului, trebuia mai nti s!l ocoleasc. Acesta l ls s se apropie i se ncord, gata de atac. Bizonul i plec runtea artndu!i n prim!plan coarnele i grumazul puternic. 3ugi amenintor. Atta u de a%uns. Jaguarul se trase repede ndrt. Bizonul tropi n %urul lui, dar cu mult pruden,

19

Testamentul inca ului


ast el ca, n trecere, s!l aib mereu naintea oc$ilor. :mpotriva oricrei ateptri, %aguarul nu cea nici o micare. 9ra timorat. :n timpul acestui el de armistiiu dintre cele dou slbtciuni, savantul amator i explica tnrului su vecin> ? Bizonul din America de 0ord, mpreun cu zimbrul european denumit i bour, ormeaz de apt o subdiviziune a rasei bovine. #unt adic rude ce boul, bos pe latinete. Aceast grup se distinge printr!o east oarte boltit, runte lat, coarne scurte, ncovoiate, cocoa, coam stu oas pe grumaz i pe piept. 'oracele e oarte dezvoltat. Bizonul are capul mai gros dect zimbrul, coama mai deas i picioarele mai scurte. :n ond e un animal sociabil, ceea ce latinul ar numi congregabilis i... (estul prea competentei sale comunicri u acoperit de strigtele i exclamaiile tumultuoase ale publicului care, plictisit de comportarea panic a celor doi adversari, cerea ca %aguarul s ie aat mpotriva bizonului. $!irad los buscapies, tirad los buscapies!$ &ai drumul la rac$ete, dai drumul la rac$ete! url unul din spectatori i toi ceilali l imitar. "reedintele ridic mna, semn c aprob dorina mulimii. 5nul dintre nsoitorii brbatului cu barba alb, cel care edea n dreapta lui, l ntreb amical> ? +rezi, +arlos, c vor reui s!l n urie pe %aguar@ Am impresia c se teme de bizon mai mult dect de ocul rac$etelor. ? Ba eu cred c se poate ntmpla o nenorocire, rspunse Cammer. 0u vezi c a prins n bot unia lasoului@ &ac izbutete s o road, atunci scap la larg. 2i n!o s se repead la bizon, ci la oameni. 8iara, culcat pe nisip, mesteca mereu lasoul ntre colii ei ascuii, apt pe care ngri%itorii arenei nici nu!l luau n seam. A lai la adpost sigur, triser cteva rac$ete spre %aguar. 5na din ele l atinse, animalul sri n sus i scp lasoul din bot. 8unia era mncat aproape n ntregime. (ac$etele luar oc i, ncepur s mproate scntei. Jaguarul url de spaim i cu un salt disperat. )asoul se ntinse i se rupse. 8iara era liber. :ntmplarea neprevzut u salutat de public cu c$iote de bucurie. 'oi erau convini c %aguarul se v olosi de libertatea dobndit ca s!l atace pe bizon. 2i ntr!adevr, acesta se repezi n direcia bizonului, dar cnd i vzu mai de!aproape adversarul ncornorat i pregtit de lupt, gsi mai nimerit s se dea n lturi, #trbtu arena din cteva salturi, se mai ntoarse o dat, apoi se g$emui la pmnt i, rotindu!i oc$ii dilatai, cercet cu luare!aminte mulimea spectatorilor. ? Estad atento! Bgai de seam! strig Cammer. Da sri peste gard. ? Por amor de %ios! "entru numele lui &umnezeu, s nu ac una ca asta! exclam doctorul 3orgenstern. Bestia m ixeaz pe mine. 5ite!o! "arc vrea s m ng$it. 2i r a mai sta pe gnduri, micul savant sri de la locul lui. :ncerc s ug. &ar n ng$esuiala de! acolo era imposibil s evadezi. :n sc$imb, micarea brusc a omuleului n $aine roii atrase ntr!adevr atenia %aguarului asupra sa. 8iara se propti mai nti pe picioarele dindrt, scoase un urlet scurt, rguit, i, n salturi lungi, se npusti spre gardul despritor. &intr!o sritur se prinse cu labele din a de marginea gardului i se trase n sus. :ntr!o clip amuir toi. 6 tcere grozav se nstpni. 0u se auzeau dect g$earele animalului cum zgrie gardul de lemn. 9ra limpede pentru toat lumea c %aguarul pusese oc$ii pe micul savant rocovan. :ns pericolul i amenina i pe cei din prea%ma lui.

20

Karl May Opere vol. 16


+e carnagiu puteau s provoace g$earele i colii acestui animal slbatic i lmnd n rndurile att de compacte ale spectatorilor! 'oi erau convini c %aguarul nu va ntrzia s ac saltul urmtor. &ar nu!l cu. (mase agat de gard. +ci atenia i u atras de un nou subiect i anume de se4orul cu barb alb, care se recomandase Cammer. "e cnd %aguarul se pregtea de saltul decisiv, acesta srise de la locul lui i i smulsese micului savant poncho!ul de pe umeri i cuitul de la bru. :narmat ast el, i n urase poncho!ul n %urul braului stng i se urcase pe speteaza scaunului. 'otul se petrecuse ct ai clipi. ? Punto en boca! porunci el cu glas tuntor. &inguno menease! 'cere, nimeni nu mic! #e slt apoi pe paravanul care desprea primele dou rnduri, spre marea spaim a spectatorilor respectivi care nu tiau cura ar ace s dispar sub pmnt. :nc un pas i Cammer se a la n picioare, n dreptul locurilor din rangul nti, att de aproape de %aguar, nct l!ar i putut atinge cu mna. 8iara urmrise cu oc$ii aprini micrile omului acela uria i renun la saltul urmtor ateptat eu groaz de public. #imea prime%dia unui atac, dar nu ndrznea s sar asupra vr%maului. #e inea de gard n trei labe, cu o lab din a ridicat sus, cu botul cscat, cu g$earele pregtite de lupt. Ast el, om i iar statur oc$i n oc$i timp de cteva secunde. &eodat Cammer vr cuitul ntre dini ca s aib mna liber i i repezi %aguarului un pumn att de puternic, nct acesta i pierdu ec$ilibrul i labele dindrt i alunecar do pe gard. Animalul ncerc s!i menin poziia cu a%utorul labelor din a, cramponndu!se din rsputeri i scuipndu!l cu urie pe adversar. #e pomeni ns cu nc un pumn nprasnic n bot i czu napoi n aren. Cammer nu se mulumi cu att. 5rcndu!se pe gard, sri ; spre groaza spectatorilor ; dup %aguar. 5n strigt unanim umplu vzdu$ul cnd brbatul acesta nen ricat ateriza drept n aa %aguarului, care, urlnd ioros, i ncorda trupul n vederea unui salt nimicitor. 2i atunci se petrecu un lucru pe care nimeni nu l!ar i crezut cu putin. Cammer scoase cuitul dintre dini, i propti n a piciorul stng i ntinse spre animal braul aprat de poncho. # i $otrt totul atitudinea drz a brbatului sau poate ora magic a oc$ilor si cenuii, larg desc$ii, pe care %aguarul i simi aintii asupr!i@ &estul c iara nu numai c nu sri la el, dar se i trase ndrt, umil i supus. 2i pe msur ce se retrgea, Cammer o urmrea pas cu pas r s!o slbeasc din oc$i. Asemenea unui cine btut, %aguarul i trase coada ntre picioare i se tr tot mai iute napoi, s redelit de privirea va%nicului brbat. +a la un semn, se porni din toate colurile arenei acelai strigt entuziast> ? Que maravilla! Este caballero es el padre 'aguar! +e minune! Acest domn e 'ata Jaguar! 8aimoasa porecl strni o urtun de aplauze i ovaii cum rareori se pot auzi. " El padre 'aguar, el padre 'aguar!" repetau spectatorii. 9ra un uria amestec de glasuri, de exclamaii n toate registrele vocale. Acest vacarm l intimid i mai tare pe %aguar. &ac pn atunci se trsese ndrt, acum se ntoarse i o lu la goan spre poarta prin care intrase la nceputul spectacolului. &ar o gsi nc$is. Cammer veni cu pai mari din urm i, acoperind cu vocea lui sonor larma din %ur, porunci> ? "brid la puerta, presto, presto! &esc$idei poarta, repede, repede! "eonul, care avea aceast sarcin i sttea erit n adpostul lui, ridic repede trapa i, dup ce %aguarul trecu, o cobor l loc. 6rice pericol usese nlturat.

21

Testamentul inca ului


5n nou ropot de aplauze se dezlnui. 'ata Jaguar veni pn la mi%locul arenei, se nclin spre dreapta, spre stnga, se ndrept apoi spre gardul ocrotitor unde l n runtase prima oar pe %aguar, sri de partea cealalt i, clcnd din speteaz n speteaz, a%unse iari la locul lui. (estitui savantului poncho!ul i cuitul, spunnd> ? 3ulumesc, se4or! 2i scuzai c n!am avut vreme s v cer mai nti permisiunea. ? 0u ace nimic... &ei, o dat eu poncho!ul, mi!ai smuls i plria cu basma cu tot, rspunse mrunelul. :n ce privete cuitul, tiu la ce v!ar i putut olosi, dar explicai!mi, v rog, de ce v!a trebuit i ptura asta. ? +a s!mi apr braul de colii i g$earele %aguarului. 5n el de scut. ? #e4or, suntei un erou, ceea +e n latinete, mprumutat din greac, se c$eam heros. Dite%ia dumneavoastr sau, n termeni curat latineti, r nici un amestec elin, fortitudo, virtus bellica i c$iar strenuitas, o admir din toat inima. Ai supus di$ania. ca pe o pisicu. &ar ce!o s se ntmple acum cu acest bison americanus@ ? 0u trebuie dect s v ntoarcei oc$ii spre aren i vei vedea. Bizonul se lungise pe nisip i sttuse aa, linitit, calm, c$iar i n timpul cnd Cammer se a lase n aren. &e o lupt ntre bizon i %aguar nu mai putea i vorba. &e aceea publicul striga insistent s vin toreadorii care aveau s!l n runte pe bizon. Aceast dorin a mulimii se mani esta att de urtunos, nct trebuia urgent satis cut. )a nceput nu se prezent dect un singur lupttor i anume +rusada din 3adrid. Abia dup cteva minute apru i Antonio "erillo. 2c$iopta din cauza rnii ; de alt el oarte uoar ; dar socotea o c$estiune de onoare ca, n ciuda accidentului su erit, s ia parte la competiie. Bizonul u mai nti mpresurat de picadori. (mase totui culcat pe nisip ca i cum nimic nu s!ar i ntmplat. 5nul din clrei arunc sulia, care ptrunse civa centimetri n cocoaa bizonului. 8a de aparenta lui nepsare, picadorii gsir c nu e nevoie s se retrag imediat dup acest prim atac. &ar se nelau. +um simi mpunstura, animalul sri n sus cu o uurin de care, dat iind masivitatea lui, nimeni nu l!ar i crezut capabil i se repezi la unul din agresori. 8r a!i da timp s se ereasc, i n ipse coarnele n burta calului, l ridic i l azvrli ct colo. "icadorul u prins dedesubt. +u aceeai repeziciune animalul cu o micare lateral, gata s se arunce asupra altui clre. Acesta porni n galop, dar calul se dovedi mai puin sprinten dect bizonul, care se avnt dup el r a ine seama de suliele i vergelele celorlali picadori menite s!i ntoarc atenia spre alt obiectiv. A%unse din urm calul i i repezi un corn n coast. Bietul animal se prbui. +lreul czu din sa. Bizonul ns nu se mulumi cu att. #e vede c avea ce avea cu omul, mai mult dect cu calul. "n a se ridica de %os, picadorul se pomeni luat n coarne, proiectat n aer, prins din nou n coarne, tvlit i clcat n copite. Dictima urla dup a%utor. +olegii ncercar s!l salveze, dar animalul nici nu se sinc$isea de intervenia lor, de suliele ce!i gureau pielea groas. 0u!l slbi pe picador pn nu!l trans orm ntr!un cadavru in orm. &up care se ddu civa pai napoi i scoase un muget n iortor pe lng care urletul %aguarului ar i prut un scncet de copil. (sunar aplauze din toate prile. #pectatorii care mai rmseser cu vreo loare, n mn i!o aruncar bizonului victorios. )arma, entuziasmul general, ceau o impresie nucitoare asupra puinilor ini care simeau oroare i dezgust n aa unei scene att de sngeroase. Bizonul se scutur de suliele ce!l picau. #e uit apoi n %ur cutnd o nou victim. 2i o gsi numaidect. "rimul picador usese scos de sub cal de civa banderilleri. Ar i vrut s ug, dar nu

22

Karl May Opere vol. 16


putea, cci i scrntise un picior. "entru a i salvat trebuia dus din aren. 'rei banderilleri l ridicar de %os i pornir uga spre ieire. :ns animalul u i de, ast dat mai ager. +eea ce urm se petrecu mult mai repede dect se poate povesti. #pectatorii vzur cum bizonul d iama n aceti oameni i i zvrle care ncotro. :mpri lovituri n dreapta i!n stnga, tropind din picioare slbatic, dezlnuit. 5nul din banderilleri reui s scape, doi rmaser mori pe teren. "icadorul u i el ucis. 5n tnr i cura%os banderiller smulse lancea din mna unui picador i sri din spate asupra bizonului cu intenia de a!l lovi apoi n piept. &ar animalul l observ la timp, se ntoarse cu iueala ulgerului i i plec runtea, gata s izbeasc. Dr ul suliei rico pe spaiul dintre coarne, dur ca ierul i, ct ai clipi, temerarul lupttor se pomeni n aer, ca s cad apoi la pmnt sub copita nvingtorului. "e urm bizonul o porni n galop prin aren. 3ugea n cutare de noi victime. 'oreadorii ugeau nspimntai. #e salva care cum putea, ie prin poanta desc$is n grab, ie srind gardul despritor. "icadorii desclecau din goan, prsindu!i caii, numai ca s!i gseasc un adpost. +iva cai scpar prin poart. +eilali czur spintecai. 2i toate acestea se petreceau n urletele de entuziasm ale mulimii. 5n ast el de toro nu se mai vzuse la nici o corrida. + uria i ora lui gigantic vrsaser atta snge, nimeni nu regreta. 'oi erau cuprini de o delirant satis acie. 3ai mult, publicul nici nu se mulumea cu cele ntmplate i zbiera din rsputeri> " (os espadas, los espadas! )uera adelante los espadas!", adic "9spadas, espadas! # vin pe teren, s ias!" +um spuneam, pn atunci nu apruser n aren dect doi espadas> Antonio "erillo i aimosul +rusada din 3adrid. +eilali re uzaser din capul locului s se msoare cu acest bizon. :ntre timp +rusada se re ugiase prin poart, iar "erillo, rnit la un picior i neputnd s ug destul de repede, se crase sus, pe gard. Acum edea acolo m$nit, abtut. Auzind strigtele spectatorilor, izbucni> ? Este bufalo es un demonio, el diablo debe combativ contra este bestia, mas ya eso no! Bivolul sta e un diavol, s lupte dracul cu aa o bestie, nu eu! :i rspunse un rs unanim, dispreuitor. 2i mulimea l c$em pe +rusada. #paniolul era tea r, nevtmat i i ddea seama irete c!i va pierde bunul renume dac se va purta ca un la. 'otui nu ndrznea s se anga%eze singur n lupta cu bizonul. :i trebuia o ec$ip de a%utor pentru ca, n caz de prime%die, s abat atenia animalului ctre ali adversari. &ar nimeni nu se o eri pn nu se promise o recompens important. Abia atunci se anunar trei banderilleri gata s mpart cu +rusada riscul acelei aciuni. "ir tuspatru n aren, salutai cu nes rite urale. Bizonul nu se calmase deloc. 5mbla printre caii s rtecai, printre oamenii zdrobii, rsturnndu!i cu coarnele, mirosindu!i ca i cum ar i vrut s vad dac mai dau vreun semn de via. #ngera din mai multe rni, dar acestea nu erau nici adnci, nici prime%dioase. Mrindu!i pe noii vr%mai, i ndrept spre ei capul mios, bttori pmntul cu copitele i scoase un muget amenintor. ? +e crezi, +arlos@ +e!o s se ntmple@ l ntreb vecinul de scaun pe 'ata Jaguar. ? +ine n!o va lua la sntoasa va pieri. 9 o adevrat crim s!i trimii pe aceti oameni n coarnele bizonului. ? Ei se pare de nenvins@ ? 0u, dar aici se a l doar un singur om n stare s!l n runte. ? )a cine te gndeti@ 0u cumva la tine@ ? "oate...

23

Testamentul inca ului


+rusada se apropia de animal cu pai ncei, cam ovielnici. Einea muleta n mna stng i spada n cea dreapt. #tatura lui rumoas, puternic, scoas i mai mult n relie de costumul bogat mpodobit, ndreptea nde%dea mulimii c va iei nvingtor i din aceast nou btlie. :n timp ce banderillerii se uriau de partea cealalt, bizonul ; r s!i ia n seam ; privea int la +rusada, n care presimea inamicul principal. Animalul nu era numai grozav de tare i cura%os, dar i oarte viclean. "rea s studieze inteniile adversarului i nu se clintea din loc. #ttea drz, atent, cu capul nc neplecat, ateptnd s vad de unde va pomi atacul. +rusada reui s se apropie de bizon pn la cinci pai, ceea ce nscu n el sperana ntr!o victorie rapid. Avea drept n a pieptul lat al animalului ; int ce nu putea i ratat. 8lutur deci cu stnga muleta viu colorat, ca sa devieze ast el atenia acestuia i, n aceeai clip, cu saltul $otrtor. 9ra un salt n $urile morii. Bizonul nu se interesa de mulet, ci de om. +nd spada porni ctre pieptul lui, el i aplec ulgertor capul i lovitura nimeri ntre coarne. Apoi o micare scurt, abia perceptibil a capului ; i unul din coarne se n ipse adnc n trupul lui +rusada. #paniolul u aruncat n sus i czu n spatele bizonului. +ei trei banderilleri se npustir ntr!acolo, dar animalul, ntorcndu!se ca s!l mai n ace o dat pe inamicul dobort, i zri i lu din nou poziie de atac. Atunci banderillerii o luar la picior, ipnd ca din gur de arpe. Bizonul l ridic iari pe +rusada, l purt n coarne i l zvrli n sus. Apoi l pis cu copitele. ? *aya, quita, soga! Que cobardia, que ba'e+a, que infamia! Cuo, ce ruine, ce laitate, ce mielie! i apostro a mulimea pe banderillerii care l prsiser pe +rusada ntr!un c$ip prea puin eroic. &rept care cei trei vite%i se ntoarser n aren, prea trziu ns pentru +rusada, care murise ntre timp. :n noua situaie animalul le acord mai mult atenie ca pn atunci, artndu!se $otrt s!i ia n coarne. Banderillerii o zbug$ir pentru a doua oar. &ar animalul parc tia dinainte ce are de cut> le tie drumul, postndu!se n aa porii. #ingura lor scpare ar i ost s sar gardul despritor. &e aceea o luar la goan ctre gard. Bizonul ns, observnd manevra, se ndrept n aceeai direcie. "rimul dintre banderilleri reui s se care sus, al doilea de asemenea. #cpaser nevtmai. 5ltimul ns, mai puin sprinten, o pi. #e ag, ce!i drept, de marginea gardului, dar, pn s!i ac vnt dincolo, bizonul l a%unse i l izbi cu cornul n coaps. 0oroc c animalul se retrase niel pentru o nou lovitur, timp n care omul, mnat de groaza morii, i adun puterile ntr!un e ort suprem i ; dei rnit, nsngerat ; reui totui s treac gardul. Bizonul lovi cumplit. 6 scndur crp ca tiat de secure. Animalul tia unde!i sunt vr%maii. #e repezi din nou n gard, dar ntr!un loc ntrit de un stlp rezistent. #tlpul se cutremura sub loviturile repetate ale animalului. Fardul trosnea din nc$eieturi. &ac bizonul nu se lsa pguba, avea s!l drme de!a binelea, ceea ce ar i nsemnat ca oamenii dindrtul gardului s ie pur i simplu s rtecai. 9 uor de neles panica teribil care cuprinse acea parte a tribunei i care, se rspndi din om n om cu iueala ulgerului. 'otul era ipt, rcnet n ricoat. +are cum putea, ncerca s se salveze. 6amenii sreau peste scaune i paravane, cutndu!i un re ugiu mai n spate, ntr!o ng$esuial de nedescris. +lcau unii peste alii, urlnd, n%urnd. 6 catastro prea iminent. &eodat un glas uria acoperi zgomotul mulimii> ? Quedad sentando! #tai pe loc! 0u e nici o prime%die! 3 ocup eu de bizon!

24

Karl May Opere vol. 16


+el ce rostise acest ndemn nu era altul dect 'ata Jaguar. :i scoase $aina, ca s nu!l sting$ereasc la micri, mai smulse o dat cuitul de la brul doctorului 3orgenstern i, pentru a doua oar n acea zi, i tie drum pn la gard i sri n aren. &e apt nu acolo era locul prime%duit. Bivolul ataca n partea opus. Cammer alerg de!a lungul arenei, strignd ascuit ca indienii cnd se a l la vntoare sau n lupt. 9 un el de "$iiii", prelung, scos din gtle% i vibrnd ca o coard metalic datorit unui anume %oc al degetelor pe buze, din ce n ce mai rapid. #e produce ast el un ipt ondulat, insistent, ptrunztor, imposibil de redat onetic. Bizonul, originar din preriile nordice, cunotea acest semnal vntoresc. :l auzise desigur nu o dat din gura indienilor. &e aceea se ntoarse brusc. :l zri pe 'ata Jaguar i, deprtndu!se de gardul n su erin, se pregti s!l ntmpine pe noul adversar. &ar Cammer nu se arta deloc grbit s atace. Einnd cuitul n mna dreapt, se opri n mi%locul arenei. Jur!mpre%ur, unde eu puine clipe n urm domnise cel mai $aotic vacarm, se ls acum o tcere adnc. 0u se auzea dect un nume ; optit, reluat, repetat mereu> 'ata Jaguar. # se ncumete acest om, narmat numai cu un cuit, n lupta cu bizonul@ &oi uriai a!n a! &ar ce nseamn ora unui brbat, ie c$iar atlet, comparat cu a bizonului i nc a unui gigant din neamul su! :nc$ipuii! v, aadar, ct de ncordai erau nervii spectatorilor. Animalul l intuia pe 'ata Jaguar cu o privire crunt, piezi. &ar i acesta l s redelea cu oc$ii si mari, cenuii, exact cum cuse cu %aguarul. :ncet, cu pai mari, rari, bizonul se puse n micare, stpnit de o extrem pruden, ca i cnd ar i tiut c de ast dat are de!a ace cu un adversar neobinuit de periculos. Cammer nainta la el de ncet. #e apropiar cte puin pn la o distan de vreo doi!trei coi. Aici animalul i pierdu rbdarea. :nl capul, mugind grav, i!l aplec apoi iar, gata de atac. 'oat lumea credea c 'ata Jaguar va sri n lturi, ceea ce ns, spre mirarea mulimii, nu se ntmpl. 6mul rmase pe loc. Bizonul aproape c!l a%unse. 0u mai avea dect s!l loveasc n plin. "rea c Cammer paralizase de ric. 8u luat n coarne i aruncat n sus. 3ii de voci izbucnir ntr!un singur strigt disperat. &ar ce!a ost asta@ Cammer, dup ce zbur prin aer drept ca o lumnare, reveni pe pmnt la el de drept. #ttea acum n picioare, la spatele bizonului, calm, imperturbabil, ca i cnd nimic nu s!ar i ntmplat. Animalul se ntoarse nedumerit i l lu iari n coarne. &ar se pomeni i de ast dat cu inamicul n spatele lui. #e rsuci urios i scena se repet aidoma. Acum era limpede c 'ata Jaguar provocase intenionat, cu o uluitoare ndrzneal i ndemnare, acest %oc teribil. &e cte ori bizonul, cu capul aplecat, se repezea mpotriv!i, de attea ori Cammer ; nici cu o clip mai devreme sau mai trziu ; i proptea piciorul ntre coarne i se lsa zvrlit n sus. &escriind un arc, revenea pe pmnt, n picioare, la spatele animalului. 5imirea spectatorilor nu mai avu margini. +t dibcie, ct or i siguran n micri! 9ra un %oc de!a viaa i moartea. 2i totui omul zmbea. 8iecare gest vdea o uurin i o precizie ormidabil. 2i apoi calmul su absolut! "arc ar i ost vorba de o distracie ino ensiv. +u ct Cammer se mica mai detaat, cu att mai tare se agita bizonul. :l n uria eecul, aptul c se trezea mereu cu vr%maul n spate, acelai i neatins. 3ugea de ciud. #alturile, ntoarcerile deveneau tot mai grbite, mai nesigure. #ngele i nvlise n oc$i, nceondu!i vederea. #e ntmpla c$iar, ca din aceast pricin, s se repead cu coarnele n gol. 9ra tocmai lucrul pe care miza 'ata Jaguar. #e ls din nou aruncat n sus i reveni, iari la spatele bizonului. &ar de ast dat nu mai sttu pe loc. #e eri repede. :n lturi i sri nainte. Animalul, dnd

25

Testamentul inca ului


s se ntoarc, se expuse o clip din pro il. 5n salt ndrzne, elastic i Cammer edea pe spinarea lui. +uitul ulger, lama ptrunse exact, la rdcina grumazului, ntre vertebre. Bizonul rmase ncremenit cteva secunde, poate c$iar un minut. Apoi se cutremur din toat iina sa uria. 8r un geamt mcar, czu la pmnt ca trsnit. :i dduse su larea. 2i n aceeai clip, 'ata Jaguar lunec de pe spinarea animalului, scondu!i cuitul din grumaz. &e atta ncordare, spectatorii preau pur i simplu mpietrii. 0ici o oapt nu se auzea. 'oat lumea se atepta ca bizonul s!i salte iari trupul masiv i s se avnte n lupt. 'ata Jaguar cu un semn n sus ctre locurile unde edeau nsoitorii si. #rind din speteaz n speteaz, cum cuse i Cammer mai nainte, cei trei rtai i ti ar drum pn n aren i i aduser $aina. #e artar i ei att de sprinteni i abili n micri, nct ai i zis c sunt acrobai la circ, nu ditamai domni elegani mbrcai dup ultima mod. Cammer i puse $aina i tuspatru ieir din aren prin poarta destinat publicului. Acum abia ndrznir civa campeadori s ptrund pe teren. Dedeau bizonul rpus, ntins la pmnt, dar se apropiau cu mare pruden, cutnd s se asigure c e mort cu adevrat. 'oreadorii re ugiai n dosul gardului ie urmar exemplul. #pectatorii nc nu se ncumetau la vreo micare, att de impresionai erau de elul cum se petrecuser lucrurile. :n cele din urm preedintele ntreb din lo%a lui> ? Esta el buf alo muerto, 9 mort bizonul@ ? i, vuesta -erced, esta muerto. &a, excelen, e mort. ? Esta en verbad muerto, todo muerto, 3ort de tot, mort de!a binelea@ ? +ompletamente di unto, indudablemente inado. 3ort cu desvrire, r nici o ndoial. )or medio de un golpe de cuchillo en la nuca. &atorit unei lovituri de cuit n grumaz. Acest sc$imb de cuvinte risipi vra%a sub care se a lase publicul. :n locul tcerii se isc o $rmlaie de nedescris, urlete, aplauze, tropieli, nct ai i zis c se drm tribunele. ? %onde esta el padre Jaguar, "ca, venid aca, entre el padre Jaguar! 5nde!i 'ata Jaguar@ # vin 'ata Jaguar! strigau sutele i miile de voci laolalt. &ar cel cutat dispruse.

Capitolul III - Tata Jaguar


'ata Jaguar deveni eroul zilei. 0umele lui trecea din gur!n gur. +$iar i trziu, dup ce arena devenise pustie, nu se putea ca doi oameni, ntlnindu!se pe strad sau la vreo mas de ca enea, s nu vorbeasc de 'ata Jaguar i s nu!i exprime admiraia pentru vite%ia lui. &ar ca s!l revad, nu era c$ip. 0imeni nu tia unde se a l. 8irete c i n casa #alido se dezbtea cu aprindere acelai subiect. &oar 'ata Jaguar salvase de la moarte sau, cel puin, de la grave rniri i mutilri pe membrii amiliei banc$erului.

26

Karl May Opere vol. 16


? Am comis o mare greeal, o eroare de neiertat, rosti doctorul 3orgenstern. &umnealui mi!a mulumii pentru ptur i cuit, iar eu nu i!am exprimat deloc mulumirile mele, gratiae pe latinete, dei di$ania de %aguar i aintise oc$ii tocmai asupra mea. Bun prere i!o i cut despre mine! Aproape c nu exist animai care s nu ie nzestrat cu simul recunotinei, abstracie cnd de unii indivizi i c$iar unele specii care, aa cum a dovedit zoologia i n special studiul insectelor, molutelor, viermilor i bacililor, par s ie lipsite, cel puin n parte, de aceast rumoas nsuire. &ar omul, anthropos, pe grecete i homo, la romani, nu poate i mai pre%os dect iinele care, n ierar$ia organismelor vii, se a l pe o scar in erioar de dezvoltare. 'ata Jaguar mi!a salvat viaa. "rin urmare, la prima ocazie, u voi mrturisi desc$is recunotina mea. +ci simplul apt c mi!a restituit cuitul nc nu m scutete de... :n acel moment se n i un servitor cu o carte de vizit pe care nu era scris dect un nume> Sarl Cammer. Banc$erul trecu n cabinetul su i nu mic i u mirarea ca i bucuria de a recunoate n persoana vizitatorului pe... 'ata Jaguar. #e repezi la el, i ntinse amndou minile i exclam> ? &umneavoastr, se4or, dumneavoastr! 6mul att de cutat i de negsit n tot oraul! &ai!mi voie s v strng mna i s v urez bun venit n casa mea. +e drgu i amabil din partea dumneavoastr c ne dai prile%ul de a v arta mcar n cuvinte ct de adnc i sincer v suntem ndatorai. 5n zmbet uor nsenin c$ipul grav al lui Cammer cnd rspunse> ? D rog, se4or, s nu credei c acesta e motivul pentru care am venit. 9 vorba ntr!un el de o c$estiune de a aceri care m oblig s v rpesc un minut. &rept care Cammer scoase un portvizit i din el o $rtie pe care o ddu banc$erului. Acesta o despturi i o citi dintr!o oc$ire> ? 5n ordin de plat din partea asociatului meu de la +ordova. #uma v st de pe!acum la dispoziie, dei ; din pricina luptei cu taurii ; biroul meu e astzi nc$is. ? 0u e nici o grab. Am crezut indicat s m prezint pentru a obine aprobarea dumneavoastr ca s ridic banii n zilele urmtoare. #e nclin i voi s se retrag, dar banc$erul l prinse de bra> ? 3ai stai, se4or. 0u se poate s plecai aa. &oar ne!ai salvat viaa. :ngduii!mi s v prezint soiei mele> ? 0u, nu. D rog s m scuzai, se4or. 'ocmai recunotina de care vorbii mi nc$ide ua casei dumneavoastr. 0u vreau, s!mi ac un merit din ceea ce a ost o simpl ntmplare. 1 se g$icea pe a i din elul de a vorbi c era stpnit de o modestie sincer, nu de circumstan. ? #e4or, se pare c v preuii propria apt cu totul alt el de cum o preuiesc eu, observ #alido. D promit ns c nu vei auzi din gura mea i nici din partea amiliei mele cuvntul "mulumesc". #per ca, n aceste condiii, s v sc$imbai $otrrea. ? &a, n aceste condiii sunt gata s accept amabila dumneavoastr invitaie. 8ericit peste msur, banc$erul l conduse n salon, unde apariia lui strni surpriz i entuziasm. +el mai emoionat era micul savant. )a nceput pru c n!o s!i mai revin din stupoare, dar mai apoi se grbi s!i ntind mna zicnd> ? #e4or, m copleete bucuria, pe latinete gaudium sau laetitia. 3 elicit s v pot saluta ntre noi i mai ales s!mi pot ace datoria de a v mulumi...

27

Testamentul inca ului


? #tai! i tie banc$erul vorba. #e4or Cammer a acceptat s rmn la noi numai cu condiia de a nu i se adresa nici un el de mulumiri. (og, aadar, ca acest cuvnt s nu mai ie pronunat n prezena domniei sale. ? :mi interzicei s!mi art recunotina@ Atunci despre ce alta s vorbesc@ ? &espre orice. D!ai putea re eri de pild la auna antediluvian. #alido glumise, dar micul doctor 3orgenstern pro it imediat de ocazie ea s atace tema lui de predilecie i rosti grbit pentru ca nimeni s nu i!o ia nainte cu vreo alt c$estiune> ? Just, oarte %ust. #punei, se4or Cammer, ai vzut vreodat un megat$erium sau un mastodont@ ? 0u o singur dat, rspunse acesta. ? 5nde@ +um@ Dorbii, v rog! ? :n pampa. +ine are oc$iul ormat, descoper uor asemenea relicve, nu trebuie s caute mult vreme. ? Mu!@ 2i &umneavoastr avei oc$iul ormat@ ? 0!a susine n mod categoric... &ar mi s!a ivit uneori prile%ul s servesc de cluz unor savani. ? Aa! "i asta nseamn s posezi o anumit pricepere pentru investigaia paleontologic, s depisteiz locurile unde se a l urme de plante sau de animale preistorice. 8osilele antediluviene, ie aun, ie lor, se pstreaz n cele mai variate stri. ? Bineneles, aprob Cammer zmbind. &oar s!au petrecut procese de carbonizare, ncrustare, pietri icare, c$iar i de mula%. 3runelul se ddu puin napoi i l msur surprins pe uriaul cu barb alb> ? A$, se4or, vorbii ca un pro esor de paleontologie, tiina mea pre erat. 1ntenionez s scriu o lucrare mai vast despre animalele care ar trebui retrodatate pn n perioada silurian. ? Au existat i nainte o mulime de animale, cci numai din perioada de care vorbii ne sunt cunoscute circa zece mii de specii. ? Mece mii... &e mirare, omuleului i se opri vorba n gt. Abia reui s continue> ? ... de specii. 2i pe asta o tii@ +e el de specii@ ? Moo ite, ec$inoderme, viermi, artropode, molute i, n straturile de sus, c$iar vertebrate, de pild rec$ini. Fsim insecte i reptile n perioada carboni er, n triasic, %urasic i cretacic. ? &ar mami erele@ ntreb savantul, plin de nerbdare. ? :n triasicul superior exist de%a marsupiale, n %urasic apare prima pasre. :n teriar psrile %oac rolul dominant, care revenea pn atunci reptilelor. ? &ar omul@ +nd se ivete omul@ ? +el mai devreme n preteriar. 3ititelul sri n sus i exclam cu entuziasm> ? 9xtraordinar! 2i nc aici, n Buenos Aires! #untei un adevrat Fibel, pro esorul care a elaborat studiul despre auna preistoric. )uai loc, v rog, stai niel. 'rebuie s v pun cteva ntrebri extrem de importante cu caracter zoopaleontologic... ? *algame, %ios! A%ut!m, &oamne! exclam banc$erul, astupndu!i urec$ile cu ambele mini. D rog, se4ores, luai n considerare c nu ne a lm n era dinaintea potopului, ci n cas la mine i c, din pcate, nu pricep nimic din toate lucrurile astea. 8ie!v mil i pstrai aceast tem, interesant desigur, pentru mai trziu. D!a i oarte recunosctor.

28

Karl May Opere vol. 16


'ata Jaguar rse i se declar de acord. :n sc$imb, micului savant nu!i plcu deloc intervenia gazdei. #e aduse vorba despre lupta cu taurii consumat n acea zi, drept care doctorul 3orgenstern gsi nimerit s plaseze cteva observaii despre istoria culturii. "omeni de gladiatorii romani i, n legtur cu ei, nu pierdu ocazia de a!i adresa lui Cammer un compliment> ? Ai i ost un excelent lupttor n orum, se4or. Ai i realizat mari per ormane att sub retiari, velii i secutori, ct i sub gali, traci i $oploma$i. 3are pcat c n!ai trit n acea vreme. ? &e ce@ ntreb Cammer, amuzat. ? 8iindc ai i ost r ndoial menionat cu elogii n "'ablouri din istoria moravurilor (omei" de 8riedlTnder i n "Administraia roman de stat" a lui 3ar! Ruardt. ? D mulumesc, se4or. &ac triam pe!atunci, acuma eram mort de mai bine de o mie de ani. "re er s triesc i s nu iu citat n crile acestor domni. ? #e poate. &ar de citare nu vei scpa n nici un caz. 0umele dumneavoastr va igura n lucrrile despre corrida, drept al unuia dintre cei meii mari toreadori. 1a spunei, cum de!ai reuit s dobori acest uria bison americanus cu o singur lovitur, de cuit@ ? 'otul nu se datoreaz dect experienei. Am ucis pn acum muli bivoli n acelai el. ? 3i se pare ns c aici, n Argentina, nu exist bizoni. #au poate c tiina, de altminteri in ailibil, s se i nelat n acest caz@ ? 0u s!a nelat. Bivolii de care vorbesc i!am dobort n #tatele 5nite. ? :n #tatele 5nite@ A$, atunci ngduii!mi s v ntreb dac tii de aimoasa peter a mamutului de la SentucL*. "oate ai vzut c$iar un mastodont@ ? # lsm asta pe alt dat, scumpul meu se4or. Aici nu se cade s mai vorbim despre c$estii antediluviene. ? Aadar, s nu pomenim nici de recunotina ce v!o purtm, nici de auna vec$e. Atunci dai!mi voie> despre ce s vorbim@ 9u, ca german, sunt obinuit s dau din gur... ? #untei german@ ntreb 'ata Jaguar. ? Bineneles. D!o spune i numele meu, 3orgenstern, ceea ce probabil c ai sesizat. #unt savant amator i studiez epoca preistoric. ? 1ar eu sunt un pro an i studiez lumea contemporan. 3 numesc Cammer i acest nume v poate lmuri c suntem compatrioi. ? +um, tot german@ 9u sunt din JuterbogL. &ar dumneavoastr, dac mi!e ngduit s ntreb@ ? 3!am nscut la 3ainz, oraul de aur. ? A$a, 3ainz, acel moguntiacum construit de &rusus! +etatea se a l de cealalt parte... 2i ce v!a cut s venii n America de 0ord@ ? &orul de aventur, de aciune. ? 2i aici, n #ud@ ? :n aceast privin pre er s iu discret. )a aceste cuvinte, c$ipul lui Cammer, oarte prietenos altminteri, se ntunec brusc. Banc$erul, spirit ptrunztor, intui de ndat c vestitul brbat usese atins ntr!un punct vulnerabil i ncerc s dea conversaiei o alt turnur. ? Ai ost cutat pretutindeni, se4or, vorbi el pe un ton politicos. #!ar prea c nu stai la un $otel unde s putei i gsit.

29

Testamentul inca ului


? Avem prieteni n Buenos Aires, la care locuim netulburai, rspunse Cammer, zmbind. ? 2i rmnei mai mult vreme aici@ ? 0u. Doi pleca n curnd n Anzi. ? "e ce rut@ ? +red c peste 'ucuman, spre "eru. Banc$erul deveni oarte atent> ? D ducei i la )ima@ ? "robabil. ? A lai, se4or, c aceasta cltorie a dumneavoastr m intereseaz n c$ip deosebit. #e a l la mine un nepot care nu ateapt dect o bun ocazie pentru a pleca la )ima, peste Anzi. ? Drsta@ ? 2aisprezece ani. ? Atunci e pre erabil s stea pe loc. ? 'otui trebuie s plece. Ar i cut!o mai de mult dac i!a i gsit un sendador, o cluz capabil i de nde%de. &e alt el, pentru anii lui, e oarte bine dezvoltat att izic ct i spiritual. ? &ar gndii!v, se4or, la prime%diile ce!l pndesc pe cltorul care strbate acest drum. ? 3!am gndit. "ericolul e cu att mai mic, cu ct cltorul e mai sigur de sine i mai ncercat. Aadar, o sa trecei Anzii... 3ai c!mi vine s v adresez o ntrebare i apoi o rugminte. Flasul lui vdea struin i nerbdare. &ar cum Cammer privea tcut n gol, banc$erul adug> ? Bineneles c, pe msura mi%loacelor de care dispun, voi ti s rspltesc! 5n asemenea serviciu. 'ata Jaguar cltin uor din cap> ? Aa ceva nu se pltete. 9u, unul, am ost yerbatero, cuttor de ceai n Fran +$aco, gambusino, cuttor de aur n "eru, am ost i chinchilero, vntor de piei de cincila n Anzi i cascarilero, culegtor de c$inc$ina n Brazilia. 'ovarii mei m!au nsoit peste tot. 2i nu mi!e team de prime%dii, cci le putem depi atta vreme ct suntem numai noi mpreun. &ar prezena unui strin, care trebuie ocrotit, mai ales a unui tnr lipsit de experien, ne!ar rpi linitea su leteasc i sigurana n aa dumanului. :nct ne!ar i greu s %usti icm nde%dea ce s!ar pune n noi. ? Dorbii ca un om prevztor i cu simul rspunderii. &ar s tii c nepotul meu Antonio nu e c$iar att de novice n materie. +lrete, trage, de minune cu puca i a trecut pn acum de dou ori peste Anzi, n Bolivia. +a s nu mai vorbim de cltoria cu vaporul din "eru pn aici. 9 voinic, rezistent, $arnic, r pretenii i nu!l sperie oboseala sau privaiunile. 5itai!v la el. #tai de vorb. "rinii lui sunt de asemenea germani. +red c acest lucru va cntri n avoarea propunerii mele. Antonio, vino mai aproape! Acest se4or urmeaz s treac dincolo, n "eru. Ai vrea s pleci cu dumnealui@ ? 3ai bucuros dect cu oricare altul! exclam Anton, ericit. 9ra ntr!adevr un tnr neobinuit de viguros i de plcut la n iare. +$ipul lui bronzat sugera voin i brbie. Avea prul brun, dar oc$ii de un albastru desc$is anunau de departe originea lui german. Att n iarea ct i rspunsul lui entuziast i plcur 'atii Jaguar. Acesta i ntinse mna, l trase mai aproape i l mngie pe cap. ? 'e!ar bucura ntr!adevr s mergi cu mine@ &ar oboseala, greutile, drumul lung, mereu clare i iar clare@ ? 6, asta nu!i nimic, mi place grozav.

30

Karl May Opere vol. 16


? 'otui gndete!te la Fran +$aco, la indienii i %aguarii de acolo. ? 0u mi!e ric. 2tiu s mnuiesc puca i cuitul, cu biatul cu oc$ii aprini, cu obra%ii mbu%orai. ? Aa! Daszic suntem cura%oi. 2i ce mai tim, ce!am mai nvat, viteazul meu se4or@ :ntrebarea l cam puse n ncurctur pe biat, dar i reveni r ntrziere> ? 2tiu, se4or, c tinerii din Fermania progreseaz mai repede la vrsta mea i c!i ating elurile mai uor dect aici, deoarece au coli i pro esori mai buni. 'otui sunt i eu elev la 1nstitutul de arte i meserii. 2i pentru c voi i cndva succesorul unc$iului, tata s!a ngri%it de un meditator german care se ocup de mine i de ratele meu. "e urm sper s a%ung student la o universitate german. &ac dorii, examinai!m! #unt gata s rspund. ? Bravo, mi placi. 2colarii care ed n ultima banc nu vorbesc aa. &in pcate nu am vocaie de pedagog, dar n ce privete drumul prin pampa peste Anzi, vei gsi cu siguran dascli buni printre noi. 2i zici c eti german@ "robabil numai la obrie. ? Ba nu, se4or, sunt german i cu su letul. &ei m!am nscut n alt parte, consider Fermania drept patria mea. &oar nu e neaprat nevoie s locuieti acolo. A%unge s!i auzi graiul i mai cu seam liedul cel nespus de rumos. (ostise acestea din adncul iinei sale. &rept care savantul cel pirpiriu i rocovan des cu braele declamnd> ? "5nde graiul nostru sun, &umnezeu un lied, nstrun." &a, da. #unt versurile lui 9rnst 3oritz Arndt, nscut n /N decembrie 7UNO la #c$oritz pe insula (Kgen i mort n O ianuarie 7VU- la Bonn. Au ost puse pe muzic de numeroi compozitori. 3elodia mea pre erat aparine lui Ceinric$ 3arsc$ner. &o ma%or, cor brbtesc, patru voci. A lai, se4ores, c sunt membru al societii corale ")ira Ferman" din JKterbogL. Bas!prim! 5rc de la i bemol de %os pn la mi de sus! )a concerte distribui partiturile n calitate de bibliotecar al societii. Ce!$ei!... "5nde graiul nostru sun"... 3runelul vorbea cu patim, mndru, n ocat, producnd o impresie ct se poate de $azlie. 'ata Jaguar cu semn biatului i i spuse amical> ? 5ite cum li se topete inima oamenilor mai vrstnici cnd aud vorbindu!se de patria lor. &umneata, dragul meu se4orito, pari un biat de treab. Doi c$ibzui asupra propunerii unc$iului dumitale. # vedem dac o pot accepta. ? D rog, se4or, v rog s acceptai, insist Anton. Am s v ascult din toat inima i n orice condiii. ? &a, acei!mi acest serviciu, interveni i banc$erul. 3i!ai da un a%utor oarte important. ? 0u depinde numai de mine. 3ai sunt i tovarii mei, rspunse 'ata Jaguar. 6 s ne s tuim. :n orice caz, nu trebuie s v temei pentru nepotul dumneavoastr. &e la #anta 8<, unde ncepe drumul clare, vom i douzeci i patru de ini, tot oameni de nde%de unul i unul. +ltoria va decurge irete alt el dect v imaginai, mai ales n privina duratei. &e n!ar i dect s!l trecem pe nepotul dumneavoastr peste Anzi, n!ar nsemna mare lucru. &ar mai avem de rezolvat n Fran +$aco nite treburi care nu su er amnare. ? :n Fran +$aco@ sri de la locul su micul savant. 9xist acolo osile@ ? Ba bine c nu! 3ai multe ca n oricare alt inut. "rin pampa s!au cut cercetri cam peste tot, dar n +$aco nu se ncumet nimeni. #pecialitii i pzesc pielea #e tem de indieni. 9u, unul, cunosc locuri unde nu ai dect s sapi niel ca s descoperi relicve din cele mai preioase.

31

Testamentul inca ului


? 5ra! Atunci las naibii pampa i merg cu dumneavoastr n Fran +$aco! &oar n!am s scap un asemenea prile%. 9 un avanta% serios, un bene iciu, un fructus sau commodum pe latinete. ? 0u v grbii, se4or. &e la Buenos Aires pn n slbaticul +$aco nu se merge ca de la JKterbogL la Berlin. 2i nici nu te ntmpin n drum niscai asociaii corale. Ba s!ar putea s ii pus n situaia de a v cnta singur pro$odul cu rumoasa dumneavoastr voce de bas. ? 9i, i@ &ac indienii mi dau partitura, sol egiez la prima vedere. #per c m luai cu voi. ? #perai@ mormi 'ata Jaguar. 2i eu v s tuiesc, drag se4or 3orgenstern, s mai c$ibzuii dac e ntr!adevr cazul s riscai o ast el de aventur! ? +nd e vorba de un mastodont sau un gl*ptodont, atunci nu!mi mai pas de nimic. :mi risc i viaa. &oar n!o s!l re uzai pe un compatriot al dumneavoastr din JKterbogL. ? &e ce nu@ 'rebuie neaprat s renunai la aceast idee! 0u i se putea reproa lui Cammer c, innd seama de prime%diile cltoriei, cuta s porneasc la drum doar cu oameni puternici i temerari. 9ra vdit c propunerea i displcea. &rept care banc$erul, prevenitor, interveni i sc$imb tema discuiei. 3usa irii ntrziar pn dup cin. )a desprire banc$erul avu tactul cuvenit ca s nu mai aminteasc de dorina sa. 2tia c Cammer va reveni s!i ncaseze banii promii. Atunci vor putea s mai discute n legtur cu Anton. :n sc$imb doctorul 3orgenstern era mai puin diplomat. :l apuc pe Cammer de bra i l ntreb pe un ton care nu admitea replic> ? Aadar, se4or, ci cai s!mi cumpr@ ? +ai@ "entru ce@ ? "i pentru cltoria noastr. &oar mi trebuie cai, sape, cazmale... ? 2i altceva nimic@ ntreb 'ata Jaguar, cam enervat. ? +e anume@ ? 5n mr ar, domnule, un tren de mar . #au crezi cumva c, dup ce!l scoi la supra a, mastodontul i ia picioarele la spinare i d uga pn la JKterbogL ca s se nscrie n asociaia ")ira Ferman"@ +u acestea, Cammer se ndrept spre u, lsndu!l pe micul savant cu gura cscat. Banc$erul l nsoi pn la ieire. +nd s!i ia rmas bun, sosi poliistul care anc$etase tentativa de omor asupra doctorului 3orgenstern. +oncluzia era c Antonio "erillo trebuie scos din cauz iind n msur s!i dovedeasc nevinovia printr!un alibi oarte solid. &omnii mai discutar un timp cazul. 5n peon lumina cu o clie puternic. 0ici nu bnuiau c sunt spionai. +nd poliistul cotise n strada unde locuia banc$erul doi brbai l urmriser att de $oete, nct omul legii nu!i simise deloc. Acum pndeau de peste drum. #eara se aternuse ntunecoas. &ar i pe lumin cu greu ar i putut s ie zrii, cci se tupilaser sub un gard de leandri. 9rau cei doi indivizi care ncercaser s!l omoare pe bietul doctor 3orgenstern. ? Bnuiam eu c vigilantul sta se duce la banc$er, opti Antonio "erillo ctre nsoitorul su. &eci nu l!am urmrit degeaba. #unt curios ce i!o i spunnd. ? Asta o tiu cu precizie, veni rspunsul la el de ncet. :l asigur c tu nu vii n consideraie ca pta, pentru c... !empestad ; mii de tunete! &ar cine!i omul de colo@ ? +are@ ? 5riaul la de lng banc$er.

32

Karl May Opere vol. 16


)umina cliei tocmai cdea pe obrazul lui Cammer. ? 0u!l recunoti@ se mir Antonio "erillo. A$a, uitasem c n!ai ost astzi la corrida. 9 'ata Jaguar, nemernicul care ne!a cut pe toi de rs, el diabolo se le lleve, lua!l!ar dracuH! ? 'a!ta Ja!gu!ar, repet cellalt, care era mai n vrst dect "erillo. ? :nseamn c ai auzit de el@ ? 3ai e vorb! Ani de!a rndul mi!am dorit s!l vd la a i soarta sau mai bine zis norocul meu idiot n!a vrut s!mi mplineasc dorina. 2i iat!l aici! &in ericire dnsul nu m poate vedea. Auzi domHle, ce mi!a ost dat s a lu!... Acesta e... 'ata Jaguar! 8ormidabil!... +olosal!... Dorbea ncet, lungind silabele, de parc s!ar i a lat n trans. "erillo, neputndu!i explica purtarea complicelui su, ntreb> ? +e!i cu tine@ +e tot bai cmpii@ +ine!i acest 'ata Jaguar@ ? )as c!i spun eu. &oar cunoti i tu povestea. 6mul sta era poreclit de indienii nord!americani "3etana 3u". ? 0u neleg. ? Dntorii care vorbesc engleza i zic (ightning.hand. ? 0u tiu nici engleza. ? Atunci ii atent> mexicanii de limb spaniol l!au botezat El mano relampagueando, mn! ulger. ? +um@ # ie cu putin@ ntreb mirat "erillo. Adic e ratele luia... pe care l!ai... ? &a, da... pe care l!am... Acest (ightning.hand se a l de mult vreme aici sub numele de 'ata Jaguar. A venit n Argentina imediat dup... #e vede c mi!a mirosit urma i s!a luat dup mine ca s rzbune moartea ratelui su... &ar nu m!a gsit pn acum. +$estie de ntmplare... 0ici eu nu l!am vzut... ? 9 clar. &nsul trebuie s ie. "zete!te! ? Asta i ac. Bine c tim de unde m pate prime%dia. "n acum nici n!o bnuiam. )asH c!l ag eu n elul meu. &umnealui m!a cutat i niu m!a gsit, iar eu l!am gsit r s!l caut. 0u!mi scap el, n!avea gri%. ? Drei s!l... ? "i! ? +a pe rate!su@ ? 9xact. &oar n!o s!l cru pentru ca pe urm s cad n labele lui. :ntrebarea e ce!o i cutnd la #alido, unde ade i carag$iosul la rocovan travestit n costum de gaucho@ ? +urios. :mi d i mie de gndit. ? # ie oare prieteni@ "iticul i uriaul@ 'rebuie s dispar amndoi. 3 a%ui@ ? +um alt el@! #e nelege c!i stau la dispoziie cu braul, cu pistolul i cuitul. #untem rtai, avem aceleai interese. ? Atunci trebuie s a lm mai nti unde locuiete 'ata Jaguar. Ascult! "oliistul i lu rmas!bun repetnd cu glas tare, spre bucuria lui "erillo, cum c espada nu e vinovat. Apoi, dup ce sc$imb cu banc$erul cteva ormule de politee, plec i 'ata Jaguar. ? Cai dup el! opti complicele lui "erillo. 'rebuie s vedem unde st. # nu!l scpm din oc$i.

33

Testamentul inca ului

Capitolul IV - O nou cunotin


&up vreo paisprezece zile un vapor venind din (ozariu acosta la debarcaderul din #anta 8<. "asarelele ur ntinse i cltorii se grbir s coboare pe uscat. "e c$ei se plimbau mai muli oameni. :n monotonia vieii acestui ora debarcarea strinilor o erea un spectacol binevenit. 5ltimii doi pasageri care prsir vaporul erau ambii de statur mic, purtau costume roii de gauchos i se asemuiau att de mult, nct puteau i uor con undai. Aveau iecare cte dou pistoale cu mnerele ieite din cingtori, cte un cuit i cte o puc. 6 ierii, zrind aceast perec$e, prur oarte surprini. 5nul din ei, un cpitan, se adres celorlali> ? +e!i asta@ 1at!l pe colonelul Flotino i, pe deasupra, deg$izat! 6are vrea s nu ie recunoscut sau i dm onorul@ ? # ateptm. Dom vedea dac ne acord vreo atenie, u de prere un locotenent. +ei doi cltori mbrcai n veminte roii se apropiar agale de grupul o ierilor. Acetia i pocnir clciele cu pinteni zornitori i salutar militrete. ? Buenos mananas! Bun dimineaa! rspunse micul savant, cci dnsul venea n runte. :i duse apoi dreapta la borul plriei i salut cu dou degete. #lu%itorul su, 8ritze SiesePetter din #tralau, proced la el. ? 8rumoas vreme, se4ores, nu!i aa@ ? Cotrt lucru, rspunse cpitanul. #per c ai voia%at agreabil. (mnei astzi aici, domnule colonel@ ? "oate. +aut un adpost. ? :mi permitei s v nsoesc, domnule colonel@ ? +u plcere, dar nu sunt colonel. ? # trii, am neles! 3isiune diplomatic sau inspecie inopinat. +u ce titlu ngduii s ne adresm excelenei voastre@ ? Drei s spunei cu ce nume@ &octor 3orgenstern din JKterbogL. #unt zoolog. ? "rea bine! 5n nume strin, greu de pronunat. +u att mai mare e misterul care nvluie persoana ce cltorete incognito. 2i se4orul de lng dumneavoastr@ ? 8ritze SiesePetter, servitorul meu, din #tralau, de lng lacul (ummelsburg. ? 2i mai greu de pronunat, deci i mai misterios. "ermitei s v conduc spre +uartei. Frupul se puse n micare> n a savantul, la stnga i puin n urm cpitanul, apoi 8ritze SiesePetter lancat de ceilali o ieri. +uartelul din #anta 8< era o cldire cu cteva eta%e i cu un turn, datnd nc din vremea spaniolilor. 8erestrele i c$iar balcoanele erau prevzute cu gratii groase de ier. :n a str%uiau cteva tunuri. #oldaii edeau ori stteau n picioare pe lng ui. 0umeroi arestai se zgiau din dosul erestrelor zbrelite. ? 1a te uit! exclam n nemete savantul, adresndu!se servitorului su, asta!i nc$isoare. 'e pomeneti c ne iau drept tl$ari sau $oi, n latin e#pilator sau vulturius.

34

Karl May Opere vol. 16


? A! rspunse 8ritze. &up ce ne!au primit cu ploconeli i politeuri doar n!o s ne bage la zdup. Ba mi se pare c o s se poarte c$iar ain de tot. Cai s intrm, domH doctor, c de ieit ieim noi, n! avei gri%. 6 tergem ntr!un el dac vedem c nu e c$ip. #oldaii salutar dup regulament i domnii pir n cldire. +ei doi civili ur condui printr!o curte interioar, apoi, urcnd o scar cu cteva trepte, a%unser la nite ncperi destul de rumos mobilate, n dreptul crora o ierii i luar rmas bun. "n a se retrage, cpitanul raport> ? Fustarea va sosi numaidect. D trimit i un subo ier care s stea la dispoziia dumneavoastr. Astzi i in locul domnului maior comandant, plecat la "arana. 3ai avei vreun ordin de dat, domnule colonel@ #cuzai, vreau s spun zoolog... ? 0!am nici un ordin, dar a avea o rugminte. "unei pe cineva s se in ormeze dac alaltieri sau ieri a sosit la #anta 8< un yerbatero care ace i treab de sendador. 1 se spune 'ata Jaguar. 'rebuie s tiu unde s!a instalat. ? 'rebuia s vin cu vaporul, excelena voastr@ ? &a, din Buenos Aires. ? Atunci sper s v pot raporta pn!ntr!o %umtate de ceas. "lec i, peste puin, se prezent un subo ier detaat n serviciul personal al oaspeilor. Aduse riptur, pine, ructe i o sticl de Bordeaux, vin oarte cutat n )a "lata. ? Aa mai zic i eu, observ 8ritze. :n armat traiul e trai. 0ici acum nu mi!a trecut necazul c m! au respins la vizita medical. +u irea i cu glagoria mea a i avansat, $e!$ei! "urtam azi ditamai sabie i ireturi... )uai, domH doctor! # v torn un p$rel. 8ritze umplu pa$arele. 3ncar i bur, eznd comod unul lng altul, apt din care subo ierul trase concluzia c 8ritze SiesePetter nu poate i servitor, ci vreun militar de rang nalt. 8ritze degusta bucatele senin i r gri%. :n sc$imb doctorului i se prea c nu e lucru curat la mi%loc. ? 3!a cut colonel, vorbi el, nedumerit. "e mine care nu sunt dect un pasionat al tiinelor panice i nu am nimic comun cu armata argentinian... +iudat. +um de i!a venit ideea@ ? #!a repezit i dumnealui ca un pudel care ia castravetele acru drept crnat. &ar ii pe pace, domH doctor. &inspre partea mea, ac!v i g$inrar, c eu rmn ce!am ost i mi pun la cale burta. :ncolo... ? 'otui, 8ritze drag, nu crezi c am ost con undat cu un o ier@ Freeala asta, error n latinete, poate s ne produc multe neplceri. ? &eocamdat ne!a produs o gustric i n!a spune c!i neplcut, domH doctor. ? &ar la urmri nu te gndeti@ 8ritze, 8ritze, se pare c eti nzestrat cu ceea ce latinul numete levitas, nec$ibzuin. ? Asta nu se potrivete, domH doctor. Adic romanii, cnd erau lmnzi i i po tea cineva s mnnce, nu se atingeau de mncare@ ? 0!a crede. ? Atunci nici un roman n!are dreptul s m ac de levitas dac m aez i eu la mas, ca omul. :n clipa aceea se ivi cpitanul i, lund poziie de drepi, raport> ? 'ata Jaguar a sosit ieri dup!amiaz i a pornit azi!diminea spre laguna "orogos mpreun cu douzeci i trei de brbai i un bieandru. ? +lare@ ? &a. &ouzeci din nsoitorii si l!au ateptat aici cteva zile.

35

Testamentul inca ului


? 'rebuie s!l a%ung din urm. "utei s!mi procurai nite cai@ ? )a ordin! +i, domnule colonel@ ? &oi, plus doi de rezerv, deci patru. ? :i rec$iziionm sau lum din caii regimentului@ ? # nu!mi dai de la regiment. 0u tiu s clresc caii cazoni. ? Am neles, de rec$iziie, cu o ierul, zmbind cu tlc. +nd ordonai s!i pregtim@ ? "n ntr!un ceas. +pitanul se deprt salutnd. &up puin, subo ierul aduse igri i se apuc s strng resturile de mncare. 3orgenstern l ntreb> ? 0!am putea, drag, s a%ungem n posesia lucrurilor noastre@ 2tiind c vaporul pleac de aici abia dup prnz i necunoscnd locul unde vom trage, ne!am lsat pn una alta baga%ul pe bord. 9 o simpl legturic, sarcina pe latinete, n care se a l nite unelte, apoi un pac$et nvelit n piele, o aa numit fascis. +onine cri. ? )e aduc imediat, se4or colonel! #ubo ierul cu stnga!mpre%ur i prsi odaia. &up un s ert de or reapru cpitanul i anun c toi patru caii sunt gata de drum. ? +t cost@ ntreb 3orgenstern. ? 8irete, nimic, excelena voastr, zmbi o ierul. ? &ar eu vreau s!i pltesc. ? 5n zoolog nu trebuie s plteasc. ? &e ce@ ? Aa!i obiceiul n aceast ar, se4or. ? +iudat. 6 ar civilizat de spanioli, care, la rndul lor, au motenit limba i obiceiurile de la romani= n!am citit nicieri ca nvaii romani s i primit cai pe degeaba. Doi consulta mai trziu crile de specialitate. &oar e vorba aici de un aspect cultural!istoric de cea mai mare importan. "robabil c Argentina e singura ar unde s!a mai pstrat acest rumos obicei. &e alt el, capacitatea ei de a conserva se vdete i n alt privin. 0umai n pampa de aici se mai gsesc mrturii antediluviene. 8ac abstracie de mastodont i de megat$erium, dar m intereseaz, se4or, dac n!ai avut cumva prile%ul i norocul de a vedea un om din epoca teriar... ? 'eriar@ bigui ncurcat cpitanul. 0!ar vrea excelena voastr s!mi ordone dup ce semnalmente s identi ic, ca s zic aa, un om din epoca teriar@ ? 9u nu ordon, eu rog. 8apt e c s!au descoperit n straturile pliocene mai vec$i urme de oc i unelte de piatr. 3ai trziu au ost scoase la iveal trei sc$elete omeneti. Aadar, pampa era populat de oameni nc n epoca teriar mi%locie. 2i, curios lucru, acetia aveau sternul per orat i treisprezece vertebre n loc de dousprezece. "osibil ca dup cteva mii de ani s rmnem numai cu unsprezece, zece sau c$iar mai puine vertebre. 0u m!ar mira deloc. 2i dac mai %udecm niel, interveni oarte serios 8ritze n limba spaniol, s!ar putea ca oamenii de mai trziu s ie numai din carne, r os. ? 0u!i exclus, ncuviin doctorul. 3etamor oza materiei vii i urmeaz drumul nentrerupt, c$iar dac nu izbutim nc s ne imaginm ormele viitoare. # lum un exemplu interesant> dinii ursului de peter. Ai vzut vreodat un asemenea dinte, se4or cpitan@

36

Karl May Opere vol. 16


? 0u, excelena voastr, cltin din cap o ierul, care nu mai tia ce s cread despre acest "colonel". ? &intele, mai exact mseaua, prezint... 8u ntrerupt. :n odaie intrar nite soldai cu baga%ele celor doi musa iri. )e aezar pe podea i ieir imediat. 5na din legturi coninea, lsate la vedere, dou trncoape, dou sape i dou spligi. &in cealalt, care se des cuse pe drum, curser a ar o mulime de cri. +pitanul se aplec serviabil, le ridic i le aez pe mas. +u acest prile% privirea i czu pe un tom avnd titlul cules cu litere groase de tipar &uestros predecesores de los Pampas ; "redecesorii notri n pampa. "e una din copertele interioare scria> &octor 3orgenstern, JKterbogL. 6 ierul desc$ise repede nc trei cri la rnd. 'oate purtau aceeai semntur. Atunci cpitanul ntreb intrigat> ? +um zicei c v c$eam, se4or... zoolog@ ? #unt doctorul 3orgenstern din JKterbogL. ? Acesta e numele dumneavoastr adevrat@ ? 8irete. ? 3i!o putei dovedi@ ? 8oarte uor. ? +u ce@ ? +u paaportul meu. ? 1a s!l vd! Flasul lui deveni aspru, poruncitor. 3icul savant scoase portvizitul i din el paaportul pe care!l nmn o ierului. Acesta, de ndat ce vzu ce scrie n document, exclam> ? Que yerro y que desvergiien+a! -as aun que seme'an+a! ois bribonest sois embusteros! +e con uzie i ce obrznicie! &ar i ce asemnare@ #untei nite nemernici, nite impostori! ? 0emernici@ 1mpostori@ 0oi@ se indign 3orgenstern. #e4or, suntei bun s ne lmurii cum ai a%uns la un asemenea cali icativ cu totul nentemeiat, inaniter, cum ar spune latinul. ? 1a mai slbii!m cu latineasca! D ntreb cum de!ai cutezat s minii n aa $al i s v dai drept colonelul Flotino, cumnat cu generalul nostru 3itre@ ? D!am minit eu@ se rsti la rndul su 3orgenstern. :ndrznii s m acei mincinos pe mine, cetean german@ ? Fura! 2tii c v pot aresta imediat@ ? 9i, da, putei, dar nu avei nici o %usti icare. 1ar eu, unul, nu m las nc$is r ca pe urm s!l trag la rspundere pe vinovat! ? D!am tratat cu toate onorurile, ca pe un colonel. D!am o erit de mncare i de but. #oldaii mei au dat iama printre gauchos ca s procure cai. 2i acum v dovedii un gringo, un vnture!lume, un neam, oarece de bibliotec. 3orgenstern se artase mai energic dect ar i ost de ateptat din partea lui. 8ritze tcuse mlc toat vremea. &ar acum se repezi i el> ? #tai uurel, se4or, altminteri vei i nevoit s a lai c un mare nvat, pe care!l acei gringo i oarece de bibliotec, nu e c$iar de ici de colea. 2!apoi las c sunt printre dumneavoastr nite capete cu care n!am ace sc$imb nici n ruptul capului! ? 0u cumva v re erii la mine@ ntreb tios cpitanul.

37

Testamentul inca ului


? Asta!i treaba mea. 0!am de gnd s v dau raportul. &ac ai ng$iit gluca, m rog! &ar m mir de ce v rstii aa. 0e!ai luat drept alii i ne!ai po tit ncoace. 0ou nici prin vis nu ne!a trecut s umblm cu pcleli. 3ncarea, ce mai, v!o pltim dac vrei. +t despre onoruri, suntem c$it> doar v!am ntors i noi salutul! 1ar caii putei s!i dai napoi proprietarilor. 0e cumprm noi alii. Daszic scurt> ct cost mncarea i vinul@ &e alt el, nici nu e Bordeaux adevrat. #e simte de la o pot. #coase porto elul ca s plteasc. &ar cpitanul izbucni> ? +eee!@ # primesc bani de la un servitor@ 'e!ai scrntit la cap, oprlane@ Aci 8ritze cu un pas nainte, amenintor> ? Eoprlan@ 9u@ "e mine m c$eam 8riedric$ SiesePetter! :neles@ 1ar pe cine vrea s m tutuiasc n!are dect s bea cu mine brudra t, !apoi ne spunem tu! ? 6brznictur! # tii c te dau pe mna soldailor mei i o s am gri% s!i nvineeasc dosul pe un an ntreg! ? 9i, $ai! :ndrznete! +rezi c regele "rusiei, al crui supus m a lu, n!o s!i vin de $ac@ Aceste cuvinte aprinser i mai mult mnia o ierului. #e repezi la u, unde sttea ordonana, o ddu n lturi i strig> ? Denii ncoace! )uai!l pe sus i aruncai!l pe scri pn la poart! &ar s nu!mi umblai cu mnui, neles@ 9rau aceiai soldai care aduseser baga%ele de pe vapor. Auzind scandalul dinuntru, ateptaser dup u, curioi. Acum nvlir n odaie ca s execute ordinul. 9ra o des tare pentru ei s arunce n strad un strin, c$iar dac ; numai cu cteva minute n urm ; l crezuser o ier. 8ritze apuc puca, dar u destul de rezonabil ca s renune la un asemenea mi%loc de aprare. 2i!o slt deci pe umr i rosti> ? # nu v atingei de mine! 3erg de bunvoie. Cai, se4or doctor! Acestea zise, ridic de %os legtura cu unelte, i!o zvrli n spinare i porni. # ri%it cum era, nimeni nu l!ar i crezut n stare s ridice ca pe un ulg cocogea greutate. &rzenia i vigoarea lui cur impresie asupra ostailor. #e ddur n lturi i i lsar trecerea liber spre u. &ar cpitanul se roi la ei> ? Asta nseamn s!l aruncai a ar, mgarilor@ 5m lai!l imediat, c de nu, carcera v mnnc! 6staii executar ordinul, n timp ce cpitanul se ntoarse ctre savant> ? Ai vzut, se4or, ce peti cnd i re uzi unui o ier consideraia i respectul cuvenit. +e!ai ace dac v!a pune sub stare de arest@ ? A sesiza, prin intermediul reprezentantului nostru diplomatic, pe nsui preedintele Argentinei, rspunse calm 3orgenstern. Atunci ai i dumneavoastr arestat i ai a la ce peti cnd i re uzi unui supus strin consideraia i respectul cuvenit. ? +red c vorbii cu prea mult tru ie. #ituaia n care v gsii nu e deloc plcut. ? A dumneavoastr i mai puin. Ai acostat pe un necunoscut spunndu!i colonel i excelen, pentru ca pe urm s!l arestai. Asta nseamn c v!ai compromis grav. #per c discuia noastr s!a terminat. +rile rmn aici. Doi trimite dup ele ulterior. #alut, stimabile! #e ndrept spre u i iei r ca o ierul s ac vreun gest de mpotrivire. +obornd scrile, auzi de %os din curte o larm de nedescris. Apoi zri un grup compact de soldai inndu!se pe urma lui 8ritze. (idicaser pumnii s!l loveasc, dar nu cutezau, cci 8ritze, scond pistolul, amenina c!i culc la pmnt dac se ating de el. #e mulumir deci s!l n%ure i s!l mne din spate. A%unser

38

Karl May Opere vol. 16


ast el pn la poart, unde 8ritze se mpiedic i czu cu povar cu tot. Atunci soldaii l n car, i smulser pistolul din mn i l luar la pumni. #rmanul se apra cum putea, cu minile, cu picioarele, lovind cura%os n dreapta i!n stnga, pn ce 3orgenstern, apropiindu!se, mbrnci pe civa dintre agresori cu patul putii. ? :napoi, ticloilor! rcni el. Ai uitat c sunt colonel@ +pitanul vostru se vede c i!a ieit din mini dac ndrznete s v asmu mpotriva nsoitorului meu. Cai, uga la medico militar! :i ordon s!l caute pe cpitan i s!l supun unui tratament sever! Dicleugul avu e ect imediat. #oldaii se retraser speriai, iar unii dintre ei o luar c$iar la goan ca s!l anune pe medic. 8ritze sri n picioare, mai mpri civa g$ionti zdraveni, i slt din nou baga%ul pe umr i l urm pe micul savant, care se deprta cu pai mari spre ora. +nd a%unse n dreptul lui, ncepu s suduie> ? "tiu, $ait de lai! Caidamaci netrebnici! Asta se c$eam s ii soldat@ Calal vite%ie! 'reizeci contra unu! 2i unde mai pui c aveam baga%ul n spate! #!au apucat s m cotonogeasc! ? 'e!au lovit tare@ ntreb ngri%orat savantul. ? 0ici nu tiu. 'rebuie s m pipi, domH doctor. &eocamdat nu simt nimic. 0umai de nu m!ar durea mai pe urm. ? #lav &omnului c n!a ieit mai ru! Am ost ntr!adevr uuratici de!am riscat o asemenea prime%die, periculum adic. Cai s cutm un $otel. #trbtur cteva strzi i se oprir n dreptul unei cldiri purtnd irma> ""osada por pasageros". Bineneles c $anul nu era deloc mbietor. +onstruit dintr!un soi de c$irpici, nu avea dect un singur nivel, cu o u larg, %oas i cu dou desc$izturi r geam n loc de erestre. +urtea era mpre%muit de un zid n spatele cruia se auzeau tropituri i nec$ezat de cai. 8ritze ddu s intre. ? Drei s tragem aici@ ntreb doctorul, cnd o mutr acr. ? "i da! con irm 8ritze scurt. ? &ar arat ca o spelunc. ? Asta!i loare la urec$e. )asH s ie spelunc, numai s nu ne arunce n strad i s mai pim nu!H ce. Abia nuntru constatar c "$otelul" se compunea de apt dintr!o singur ncpere. 3ese i scaune nu existau, n sc$imb erau numeroase paturi suprapuse i scunele %oase. "e unul din ele edea $angiul, un om usciv, murdar, care, dup multe plecciuni, se interes de dorina celor doi se4ores. 8ritze lepd baga%ul pe podeaua da lut bttorit i se grbi s rspund n locul stpnului> ? "oi s ne aci rost de patru cai, doi de clrie i doi de povar@ ? :i dorii cu c$irie@ ? Ba nu. :i cumprm. ? &ar ncotro vi!e drumul, dac!mi permitei@ ? #pre Fran +$aco, la 'ucuman, poate i mai departe. ? Am de vnzare nite cai oarte buni. Binevoii, excelenele voastre, s venii cu mine pn a ar. &esc$ise o u lateral care ddea n curte. +ei doi l urmar. "e unul din paturile suspendate sta lungit un brbat. 0oii venii nici nu!l observaser. +nd avizi de vnzarea cailor, acesta sri %os i se lu dup ei. A ar moiau dousprezece gloabe costelive, aproape leinate de oame. Artau att de %alnic, nct doctorul, care $abar n!avea de cai, ddu din cap contrariat> ? Gtia!s cai@ "arc ar i nite caper sau hircus, cum ar zice latinul.

39

Testamentul inca ului


? +e!i aia@ ntreb $angiul, nedumerit. ? +apr, ap. ? Atunci nu mai avem ce vorbi. +aii mei nu sunt api. )e ntoarse %ignit spatele i ddu s intre din nou n cas. Atunci apru i strinul care sttuse lungit pe pat. :i msur pe strinii cei mruni cu o privire curioas. "urta i el veminte roii, asociate ns cu nite cizme nalte care i treceau de genunc$i. Barba deas nu lsa s i se vad dect nasul i oc$ii. "rul i atrna de sub plria ndesat peste basma, czndu!i pn pe umeri. 8cea totui impresia unui om de care nu trebuie s te ereti. #e nclin i vorbi> ? #e4ores, aud c v ducei n Fran +$aco. "oate c v!ar i de olos vreun s at al meu. &e unde venii@ ? &in Buenos Aires, rspunse doctorul. ? )ocuii acolo@ ? 0u. #unt strin. ? #trin. &in ce ar@ ? Fermania. ? Daszic german. 2i pro esia@ D rog s nu!mi luai ntrebrile n nume de ru. 0u am dect intenii bune. ? #unt om de tiin, adic savant amator, zoolog, n Fran +$aco m intereseaz auna antediluvian. Dreau s ac spturi, s dezgrop... ? A$a, vreun mastodont@ ? # sperm. ? #au un megat$erium@ ? +unoatei denumirile acestor strmoi@... ? 8irete! Ai dat peste un coleg de!al dumneavoastr. ? +um@ +ercettor, om de tiin@ se mir 3orgenstern, deoarece strinul arta ca un gaucho autentic, nicidecum ca un savant. ? 9xact, exact! se btu cellalt n piept cu mndrie. ? 0u cumva c$iar zoolog@ ? 2i asta, cci am studiat de toate. &e apt sunt un ciru'ano, c$irurg, dac n!avei nimic mpotriv. 3edic, nu!i aa. &ai!mi voie s m prezint ; de alt el sunt cunoscut pretutindeni, dar, ca strini, probabil c n!ai auzit nc de mine i de aima numelui meu ; m numesc doctor "armesan (ui el 1berio de #argunna * +astelguardiante. ? 3ulumesc. #unt doctorul 3orgenstern, iar aci de a e servitorul meu SiesePetter. ? &ou nume oarte rumoase, dar mi ngdui s a irm c al meu e mai armonios i mai lesne de pronunat. 3 trag dintr!o nobil i vec$e amilie castilian. +e!ai zice dumneavoastr de amputarea unui picior, cndu!se mai nti o incizie i dislocndu!se apoi emurul din cavitatea bazinului@ #implu de tot. ? 8emurul, os femoris... Bazinul, pelvis... 0u neleg, se4or. 9 vorba de un accident, de un rnit la picior@ A su erit poate o arsur@ ? 0icidecum. "iciorul e per ect sntos. ? Atunci de ce s!l amputai@

40

Karl May Opere vol. 16


? Cielo, cerule! 6mul e ntreg i sprinten, n!are nimic. &oar nu m!am re erit la un caz concret. "un doar c$estiunea> dac ar trebui s!i tai cuiva un picior. :nelegei@ Ai i de acord s susinei metoda mea@ ? +u plcere, se4or, cu plcere. 'otui sunt oarte bucuros c punei c$estiunea n general. +redeam c vrei s v asist, s in piciorul nenorocitului. ? 0ici n!ar i nevoie. )ucrez r a%utor i att de rapid, de abil, nct pacientul $abar n!are de nimic. Abia cnd se scoal din pat observ c a rmas cu un singur picior. 2i asta o aplic nu numai la picioare, ci i la celelalte membre. (etez totul, se4or, absolut totul! 2i, ridicnd braul, tie vzdu$ul cu atta energie nct 3orgenstern exclam speriat> ? &oamne! #unt per ect sntos. 0!avei gri% de mine. 0ici o amputare, v rog! ? "cat, mare pcat, c nu su erii de ceva. Barem de!ai avea o drgu de carie osoas! Ai i regete ocrotit de arta mea. :n doi timpi i trei micri v!a reteza osul n cauz. "ort cu mine ntotdeauna instrumentele necesare. +e prere ai avea bunoar de o intervenie la cot cu a%utorul erstrului@ Ai mai vzut o asemenea operaie admirabil@ ? 0u i v asigur c ambele mele coate sunt cu desvrire intacte. ? 6, se4or, n!ar i nici o tragedie dac le!ar guri niscai gloane sau dac vreo luxaie vec$e le!ar anc$iloza. D!a opera cu erstrul i ai i pur i simplu ncntat. "e urm v!ai mica braele ca mai nainte. ? 0u m ndoiesc, se4or, dar pre er s n!am nevoie de erstru. ? #untei un om cult, se!nelege, totui nu avei destul cura% ca s v druii tiinei. 2i e regretabil, iindc eu tai totul, absolut totul. ? Admiraia mea, se4or! &in ne ericire nu am timp s strui asupra unei teme att de interesante. 2tii, eu caut nite cai pentru cltoria mea i, cum n!am gsit aici ceea ce trebuie, m grbesc, nu!i aa... ? 0ici o gri%, l ntrerupse c$irurgul. #unt cu totul la dispoziia dumneavoastr. ? &a@ 2tii cumva unde a putea s cumpr patru cai sntoi, rezisteni@ ? 0u numai c tiu, dar sunt i eu pe punctul de a!mi cumpra unul. ? &e unde@ ? &e la o mic estancia, la %umtate de ceas deprtare de ora. &ar nu c$iar acum. "utem nc$eia trgul abia mine diminea. Am a lat c proprietarul e plecat i c sosete disear. ? Atunci trebuie s m interesez n alt parte. 0!am timp de pierdut. ? &e ce@ &oar n!o s ug sc$eletele antediluviene. ? 'rebuie s a%ung un grup de brbai care au luat!o spre )aguna "orongos. ? +ine anume@ ciuli c$irurgul urec$ile. 0u cumva vorbii de 'ata Jaguar i ai lui@ ? Ai g$icit. :l cunoatei@ ? +a pe mine nsumi. 8ac i eu parte din antura%ul lui. 'rebuia s ne ntlnim cu toii aici. 9u ns, iind reinut la "uerto Antonio, am sosit prea trziu. "lecaser. &ac aveam un cal bun i a%ungeam irete din urm, dar n oraul sta nu gseti dect gloabe. &e aceea pre er s atept pn mine diminea ca s!mi ac rost de un ugar zdravn care s nu se nruie sub mine. )a nceput doctorul 3orgenstern se cam speriase de acest om care "taie totul, absolut totul"= acum ns era bucuros c!i ieise n drum. :ntreb> ? +redei c ai putea s!l a%ungei din urm pe 'ata Jaguar@

41

Testamentul inca ului


? Bineneles. +unosc la per ecie ruta pe care a pornit. ? Bravo, asta!i bine. 6are ne!ai da permisiunea, concessio, pe latinete, s ne alturm domniei voastre@ ? &in toat inima, se4or, doar suntem slu%itori ai tiinei, prin urmare colegi, apt care m bucur nespus. 2!apoi, s!ar putea s am prile%ul de a v demonstra cu ct siguran tiu s amputez, orict de di icil ar i cazul. #per s dm de nite indieni belicoi, ceea ce ar nsemna c mcar unii dintre noi se vor alege cu oasele zdrobite. 9i, atunci s vedei c$irurgie! :i trag cu erstrul de zboar scntei. +ci, dup cum spuneam, se4or, eu retez totul, absolut totul! Dorbind ast el, tia vzdu$ul cu braele i arta cum "zboar scntei", adic rnturi de os i buci de carne. Brbatul acesta prea s aib o extraordinar pasiune pentru aspectul sngeros al c$irurgiei. 'otui pe 3orgenstern nu!l mai ncerca repulsia i teama de adineauri. 0ici nu se mai simea intimidat. :i ddea seama c are de!a ace cu o idee ix, cu un caz patologic, ns deloc prime%dios. Aadar, i rspunse zmbind> ? #!a cut, se4or. (mnem cu dumneavoastr pn mine. +e acem ntre timp@ 5nde ne adpostim@ ? :l rugm pe $angiu s ne mprumute nite mroage i mergem la estancia, de unde i le trimitem napoi cu un peon. Acolo mncm, bem, umm i ne odi$nim. ? &e acord. :ns cu umatul nu m mpac. ? 3are minune! Aici toat lumea trage din igar ; brbat, emeie, cel i purcel. &umneavoastr de ce nu umai@ ? 3 tem de o intoxicaie cu nicotin. +ercetrile au dovedit c in$alarea intens a umului poate produce amauroza, alt el spus gutta serena. ? "i atunci ar trebui s ng$iim igrile, s ni le vrm pe gt cu lopata. &e altminteri, o parte din um a%unge oricum n stomac. &ar, m rog, nu ne!ar lcrima oc$ii. 9u, unul, n!a putea tri r s umez. Eigara stimuleaz nervii, mrete vioiciunea, ndeamn la aciuni bune i rumoase, d minii siguran deplin, nct eti n stare s execui cele mai grele amputri r cel mai mic risc. 3ai avei vreo treab aici, n #anta 8<@ #au pornim ndat@ 3orgenstern i relat pe scurt pania cu o ierul i i spuse c n!ar avea dect s!i ia crile ca s ie gata de drum. ? Di le aduc numaidect, se4or, l asigur c$irurgul "armesan. ? &umneavoastr@ 3i!e penibil, se4or, s accept un asemenea serviciu. ? 6, nu ace nimic. :mi pltii doi taleri i rezolv imediat problema. #oldaii i o ierii m cunosc. Altuia irete c nu i!ar da crile. Aadar, brbatul acesta, care i zicea "doctor" i purta un nume castilian lung i armonios, era gata ; pentru doi taleri de $rtie, adic treizeci i doi de p ennigi ; s ac pe $amalul. "rimind de la 3orgenstern suma respectiv, "armesan plec i se ntoarse n scurt timp cu crile. Apoi iei din nou n ora ca s cumpere oi de tutun, pentru care scop se narm cu o pung de piele. (eveni curnd cu punga plin vr . 0u exagerase deloc a irmnd c aici toat lumea umeaz, cci rareori vei ntlni n pampa un om care s nu in ntre dini o igar rsucit cu mna lui. Cangiul era bucuros s le mprumute, contra unei sume modeste, caii necesari. )e ddu i un peon ca nsoitor. 5nul din cai u ncrcat cu calabalcul lui 3orgenstern, apoi brbaii nclecar i pornir spre estancia. 3ergeau la pas. +otind n prima uli, ddur de un crd de copii care, recunoscndu!l

42

Karl May Opere vol. 16


pe c$irurg, se re ugiar repede ntr!o cas alturat. #trigau care mai de care> " El carnicero, el carnicero! /uid, huid, de la contrario os amputa! 3celarul, mcelarul! 8ugii, ugii, c v taie!" "rea c stimabilul c$irurg a%unsese o sperietoare pentru copii. 8aptul ns nu!l supra de el. Ba dimpotriv. ? :i auzi, se4or@ se adres el lui 3orgenstern. #unt cunoscut pretutindeni pentru meteugul meu. "este tot n )a "lata. +a un cal breaz. &rumul i duse pe lng +uartei, unde 3orgenstern %ucase scurtul su rol de colonel argentinian, apoi prin curtea bisericii i prin cteva ranchos. :n s rit, clreii ieir din ora. )a stnga se zrea (io #alado, semnnd cu un lac ntins= n a cmp larg, sterp, punctat de dealuri. )a dreapta micului ru #aladillo se a la estancia de care vorbise "mcelarul". 0u era prea mare, dar peste tot pteau cirezi de vite i turme de oi, sute i mii de capete, pzite de civa gauchos. 1ar gra%durile erau pline de cai su icieni pentru un ntreg escadron de cavalerie. +lreul care strbate pampa sau campo, cmpul, deosebete trei eluri de aezri. 3ai nti acele ranchos Apronun "rancios"B, mici colibe construite din lut bttorit i acoperite cu paie sau stu . Adeseori sunt c$iar bordeie spate n pmnt, adnci de mai multe picioare. 3obil, n nelesul modern al cuvntului, nu exist. "n i $amacul e un obiect rar. 3ncarea se pregtete pe o vatr de lut. "iatra lipsete. +oliba sau bordeiul nu are $ogeag. 8umul iese prin nibe desc$izturi care in loc de u i ereastr. Acestea nu se pot nc$ide, nu au geam, nici pervaz. +el mult dac sunt astupate cu o oaie de $rtie muiat n ulei. :n aceste ranchos locuiesc oamenii mruni, servitorii, argaii $aciendelor i estanciilor, aa!numiii gauchos. +uvntul e mprumutat de la indieni. +ele dou vocale alturate, a i u, nu ormeaz un di tong i se pronun separat, aadar "gaucio". 0auchos se recruteaz mai ales din rndul metiilor. Acetia, ce!i drept, se consider albi sut!n sut i sunt oarte mndri de numele lor, dar adevrul e c se trag din indiene i din spanioli imigrai mai de mult. #unt semei ca i spaniolii i viaa ce o duc vdete o mare dragoste de libertate. 6rice ins se crede un caballero, extrem de politicos i tot pe!att de pretenios a de oamenii cu care vine n contact. +elui mai prpdit dintre ei, c$iar i ceretorului, i se spune "nlimea voastr". #trinul care, bizuindu!se pe averea i pe cultura sa, crede c se poate uita de sus la un gaucho, e repede pus la punct i vindecat de propria!i tru ie. Arogana e pltit cu cel mai grosolan rspuns, iar dac acesta nu a%unge, se apeleaz i la cuit. :n sc$imb, dac l iei pe un gaucho cu rumosul i l tratezi ca pe un om egal n drepturi cu tine, atunci a li n el un prieten credincios, plin de abnegaie. &emn de laud e ndeosebi cinstea lui. Aa cum nu prsete nicicnd estancia stpnului, tot aa nu se coboar la urtiag. &ac gsete un obiect pierdut nu se las pn nu!l restituie pgubaului. &e pild, un gaucho srac lipit pmntului, care nu avea nici mcar un scunel pe care s ad i se olosea n acest scop de o tidv de cal, a gsit n pampa un ceas care czuse din buzunarul unui cltor strin. #!a interesat din om n om cine ar i putut s piard ceasul i, auzind de cltorul cu pricina, s!a dus clare pe urmele lui. )!a gsit abia dup dou zile de drum. &ar cnd pgubaul i!a ntins nite bani drept recompens, inimosul gaucho i i!a zvrlit la picioare, ntorcndu!i spatele cu dispre. &eprini din copilrie cu caii, oamenii acetia sunt clrei cum nu se poate mai iscusii i tenaci. :n aceast privin nu!i ntrece nimeni, nici vestmanii sau indienii Americii de 0ord. 9 de nenc$ipuit ca un gaucho s ac barem o sut de pai pe %os. +um iese din colib, se i urc n a. +opii de doi ani

43

Testamentul inca ului


gonesc c$iuind prin pampa, cocoai pe cai nc nu complet domesticii. +$iar i emeile merg clare, nu cu picioarele atrnnd pe o coast a calului, ci la el ca brbaii. 0u o dat brbat i emeie se urc pe un singur cal. 8emeia ade cu aa spre coad, r alt reazem dect spinarea brbatului. 2i totui nu cade, ie galopul ct de nebunesc. Aceti gauchos au ns un de ect i nc mare. #unt cu totul nesimitori a de cai. :i n ig pintenii uriai, tioi n carnea bietelor animale, provocndu!le rni adnci, r a se gndi o clip la su erina lor. &e aceea cailor li!e team de ei i se zbat grozav cnd, ugrii cu lasoul din $erg$elie, urmeaz a i nclecai. &ac se prbuete vreunul, dei nc viu, e lsat prad vulturilor i stpnul i alege altul n loc. Avnd n vedere numrul mare de $erg$elii, calul e att de ie tin la pre, nct moartea lui nu ace nici o impresie. &e aici i puzderia de sc$elete pe care le ntlneti peste tot. #e poate spune r exagerare c pampa e semnat cu ciolane de cai. Diaa neobinuit pe care o duce un gaucho, lipsa total de coli i de alte mi%loace de instruire, ca i contactul permanent cu animale aproape slbatice ; iat cauzele care l ac n multe privine insensibil i dur. )a aceasta se adaug proastele stri politice din ar. 5n istoriogra spunea c n )a "lata nu trece anul r s se produc mcar o mic rebeliune. 2i ntr!adevr, de cnd se tie, rebeliunile i revoluiile se in lan. Aceasta i nsprete pe oameni. 5n gaucho, vr%ma al vieii ti$nite i clit prin ndeletnicire lui, este oricnd gata s se alture unui pronunciamento ; termenul obinuit pentru rzvrtire. +u ct aceasta se repet mai des, cu att mai anar$ic devine omul. &rept urmare, locuitorii acelor districte care se ridic mereu mpotriva ordinii publice capt nsuiri deosebite a de semenii lor din alte pri. &e aici i diversitatea de preri n legtur cu speci icul populaiei din pampa. Al doilea el de aezare se numete hacienda. 5n haciendero practic i agricultura i creterea vitelor. &e aceea nu are ndeobte cirezi mari. :n al treilea rnd vine estancia. 5n estanciero nu se ocup cu agricultura. 9 specializat exclusiv n creterea vitelor, pe care le vinde la abator. 9xist estancieros care posed mai multe sute de mii de capete. Animalele triesc, att vara ct i iarna, sub cerul liber. &ei supraveg$eate de gauchos clri, se ntmpl adeseori s evadeze din arc i s a%ung n cireada primului vecin, dac nu c$iar i mai departe. "entru a evita pierderile, iecare proprietar i are semnul lui cu care n iereaz animalele ce!i aparin. #emnul e nregistrat de autoriti. :n elul acesta iecare i cunoate vitele proprii i restituie celui n drept exemplarele ce s!au rtcit pe terenul su. )a vnzarea unui cal, sau a unei vaci semnul se anuleaz prin aplicarea n acelai loc a unui semn identic, dar inversat, operaie dureroas creia vitele i se mpotrivesc din rsputeri. 6 asemenea tampilare a unor %unci este tocmai n curs cnd drumeii notri aprur la estancia. 5n numr de gauchos clri mnau %uncile n cmp i, apoi n corralul pregtit pentru acest scop. "rin corral se nelege aici un arc ncon%urat cu tu e g$impoase de cactus. Ditele presimt c le ateapt ceva neplcut cnd sunt mnate spre corral, de aceea re uz s intre. Ast el i acum> ugeau, ncercau s scape, dar clreii, extrem de abili, tiau cum s le vin de $ac, olosind cu miestrie lasoul sau bola. Bola e un el de pratie constnd din trei bile de plumb sau de ier prinse iecare n parte de cte o curea groas i rezistent. +apetele curelelor sunt nnodate ntr!un mnunc$i. 0aucho!ul reine una din bile, iar celorlalte dou le ace vnt de cteva ori n %urul capului.

44

Karl May Opere vol. 16


Apoi lanseaz bola spre animalul pe care vrea s!l prind. 6 ace cu atta ndemnare, nct cureaua se ncolcete n %urul picioarelor dinapoi ale calului sau boului i i trntete %os. Animalele cunosc aceste pratii i se tem de ele ca i de lasou. &e cte ori ncearc s evadeze, uneltele cu pricina le pun la respect. Acum veneau supuse, de ambele pri, mnate de clreii ce rcneau din rsputeri. +mpul rsuna de tropot. )a intrarea n corral vitele se oprir brusc. &ar cnd un bu$ai btrn, care tia c pentru el nu mai e nici o prime%die, pi tacticos n arc, celelalte vite l urmar i corralul u nc$is. &eodat cei civa gauchos i zrir pe drumeii care, strunindu!i caii, se apropiau la pas. 3a%ordomul ; titlu purtat de administratorul ermei ; l recunoscu pe "doctorul" "armesan i exclam rznd> ? Cielo! +erule, sta!i el carnicero, mcelarul! Bun venit, se4or! 0u cumva caui s ne retezi cte ceva@ &in pcate suntem sntoi cu toii. Aa c pune!i instrumentele la pstrare. Aceast primire pru s!l supere pe aimosul c$irurg. ? )as glumele cnd te adresezi unui caballero! se or el. 2i!apoi cum de ndrzneti s!mi spui mcelar@ :i interzic! #trmoii mei, castilieni get!beget, triau n palate i castele i luptau victorioi mpotriva maurilor, pe cnd ai dumitale... nici nu se tia de ei. 3 numesc &on "armesan (ui el 1berio de #argunna * +astelguardiante. Bag la cap! ? :n regul, don "armesan, am bgat la cap. &e alt el nici prin gnd nu mi!ar trece s te %ignesc. &oar tii i dumneata de ct preuire te bucuri aici. :nct scuz!m dac, din bucuria de a te revedea printre noi, n!am gsit cuvintele potrivite. ? Aa mai vii de!acas. +ina gsete n mine totdeauna un su let generos. 'e iert, cci tiu c!mi admiri iscusina c$irurgical. &e aceea ngduie!mi s te in ormez c la trepanaii nu se mai olosete acum vec$iul trepanum circular, ci un soi de dalt ca s spun aa. Daszic... ? &espre asta mai trziu, te rog, l ntrerupse administratorul. 2tii desigur cu ct plcere ascultm leciile dumitale, dar vd aci de a i ali se4ores i nu se ace s im nepoliticoi discutnd aa, n doi, despre c$estiunea trepanaiilor. "ermitei, nlimile voastre, s v ntreb cum v c$eam@ ? Aceti se4ores, interveni "armesan, sunt proaspete cunotine ale mele i doresc s plece n Fran +$aco. #avani, oameni de mare cultur, drept care numele lor sunt cam nclcite i mi!e imposibil s le pronun. ? 3 numesc 3orgenstern, iar nsoitorul meu se c$eam SiesePetter, lmuri micul savant. Am venit s cumprm nite cai. #per s avei cteva exemplare de prisos, ceea ce latinul ar numi supersum sau dup mpre%urri, reliquus. ? 9i, relicve nu prea sunt caii notri. &ar patronul v va vinde desigur civa. &in pcate trgul s!ar putea ace abia disear cci stpnul e plecat. "n una alta binevoii a i oaspeii notri. &ac v amuz, asistai la nsemnarea vitelor. ? +u cea mai mare plcere. 0!am mai vzut aa ceva. ? Atunci po tii. # v art mai nti camera. 6 lu clare ctre cldirea cu locuine i i conduse ntr!una din odi. "eonul care i nsoise de la #anta 8< i primi plata i se napoie cu caii n ora. "roprietarul ermei era r ndoial un om bogat. 'otui locuina lui nu se putea compara nici cu cea a unui simplu muncitor german. "atru perei goi, din lut, netencuii i, ca mobilier, o mas vec$e, dou scaune i mai vec$i, cteva scunele. 6 g$itar atrna ntr!un col. Asta era tot.

45

Testamentul inca ului


3a%ordomul i po ti s ia loc i se duse la buctrie s prepare ceaiul de mate, butur care se servete n mod obinuit musa irilor. 3at<, ceaiul de "aragua*, se produce din runzele i tulpina unei plante numit de botaniti 1le# paraguyensis. "lanta e zdrobit pn se pre ace ntr!un pra gros. 6 priz din acest pra se pune ntr!o tidv mic, r alt coninut i se oprete cu ap clocotit. +eaiul nu se bea propriu!zis, ci se suge din tidv printr!un, tub subire de metal numit bombilla. &eoarece bombilla se n ierbnt oarte tare, strinii neavertizai i rig buzele i limba pn se deprind cu acest el de a bea. 5n ast el de mat< u servit celor trei musa iri. +$irurgul sugea cu pruden butura= i 8ritze, trind de civa ani n acele locuri, nvase c trebuie s ie atent= numai doctorul 3orgenstern aduse ceaiului mate tributul pe care de regul l aduc strinii. Bombilla era ierbinte oc, iar el supse cu toat nde%dea, rigndu!se ntr!un c$ip disperant. 'otui nu scuip lic$idul, ca s nu se arate necuviincios. &rept care i ripse i gtle%ul i, strmbndu!se de durere, izbucni> ? Dai de capul meu! Buzele, cerul gurii, gtle%ul, cum s!ar zice labia, palatum, gluttus! Asta!i butura dracului pentru osndiii din iad. )e!o i turnnd!o pe gt ca s le ard mruntaiele. Ap de 1lex... 3ulumesc rumos! ? Aa mi!am spus i eu la prima ncercare, l consol 8ritze. +um sugi mai zdravn, parc iei oc pe dinuntru. :ns nu ine mult. &oar pn te deprinzi ce aria naibii. 3ai bei, domH doctor! ? 0ici gnd! +red c gtle%ul meu e numai bici. 0u era de convins n nici un el s mai ia o ng$iitur. +eilali doi aproape c!i goliser calabazurile, adic tidvele. Apoi tustrei ur invitai n corral s asiste la prea interesantul spectacol al tampilrii vitelor. &on "armesan i lepd ponchoul, basmaua de cap i ciripa, toate roii. :ntrebat de ce, c$irurgul se mir> ? 6are n!ai a lat nc, se4or, c vitele semislbatice reacioneaz violent cnd vd rou@ +u $aine roii pas de te apropie de un taur. ? +redei@ se ndoi 3orgenstern. &up cte tiu, numai curcanii su er de idiosincrasie n aceast privin. 9 stabilit tiini ic. +e!i drept, se a irm ici i colo c i boul, bos pe latinete, posed aceeai aversiune, dar nimeni n!a dovedit aptul, cu exemple categorice. +a zoolog, gsesc un prile% minunat s observ cum stau lucrurile i s culeg material pentru un studiu asupra temei n discuie. A pctui net mpotriva tiinei dac mi!a lepda $ainele mele roii. ? &ar v expunei unei mari prime%dii, se4or. ? 5n adevrat slu%itor al tiinei nu trebuie s ovie cnd e vorba s dezlege o problem de prim rang ca aceasta. "rin urmare, nu scot nimic. (mn cum sunt. ? 2i eu! se asocie 8ritze. 3 a lu n slu%ba unui zoolog, deci boul nu poate i pentru mine dect ceva tiini ic, domH doctor. "ir n curte. 1ntrarea n corral era nc$is, dar se puteau strecura unul cte unul printr!o desc$iztur lateral. +ei trei oaspei ptrunser ast el nuntru. 3a%ordomul rmase a ar. 2odeo, cum se numete mpresurarea unei cirezi n corral, era n toi. Ditele stteau n ricoate n undul arcului. :ns cele ce veneau la rnd pentru a i marcate cu ierul rou goneau eu disperare prin corral, urmrite de gauchos. Dita trebuie mai nti prins i legat strns ca s nu se poat opune n nici un el. 'reaba aista o ceau aici cinci oameni. Alii ntreineau ocul n care "pecetea" se n ierbnta pn la incandescen.

46

Karl May Opere vol. 16


)ucrurile se des urau n elul urmtor> vita cu pricina era mai nti separat de celelalte. 8ugrind! o prin arc, un gaucho arunca lasoul n urma ei. )aul i se ncolcea r gre n %urul gtului, i tia respiraia i o culca la pmnt. +t ai clipi ceilali patru clrei, narmai cu zbiluri, i imobilizau picioarele. +aii, avnd prinse de ei capetele zbilurilor, tiau oarte bine ce au de cut> iecare trgea n direcia lui, ast el nct vita rmnea cu picioarele des cute i epene. Atunci un al aselea gaucho se repezea cu pecetea nroit n oc i i!o aplica pe coapsa stng. Apoi vita era eliberat. Bietul animal srea, se nvrtea n loc, alerga, gemea de durere i spaim pn ce, gsind ieirea, se ntorcea la cireada lui. &ar lucrurile nu mergeau totdeauna per ect. 5neori lasoul nu se strngea destul de bine i vita opunea rezisten, se apra. 9ra nevoie de un dublu e ort sau de a%utor din a ar. Atunci se petreceau scene tari nsoite de strigte i exclamaii care l!ar bga n speriei pe un european. Animalul c$inuit se zbtea mugind= celelalte i ineau isonul i, agitndu!se, o luau la goan, se mprtiau pn erau din nou adunate de gauchos cu a%utorul lasourilor i al bolasurilor. #e ntmpla c$iar ca vreun bou ndr%it s treac la atac, iar clreul ameninat s se salveze doar datorit dibciei sale. ? Asta, ce s mai zic, e grozav! rosti 8ritze cu entuziasm, adresndu!se, dup o asemenea scen, stpnului su. &oar am ezut i eu n a, ns atta sprinteneal, mi, mi! 0!a i n stare. +red c primul bou mai actrii m!ar da peste cap. "e dumneavoastr nu, domH doctor@ ? 0!a putea rspunde cu precizie matematic, cu doctorul, gnditor. :mi lipsete experiena necesar i, precum ne nva tiina, orice opinie trebuie susinut cu dovezi. &e alt el, m intereseaz mai puin aceast problem dect a irmaia de adineauri cum c un rumegtor ca boul ar avea o att de mare aversiune a de culoarea roie. #per c ai s m a%ui= vreau s acem o ncercare n aceast privin. ? Bucuros, numai s nu ne alegem cu niscai oase rupte. ? 0ici o gri%. ? Mu@ Amintii!v de taurul de la corrida. ? Acela era un bison americanus, pe ct vreme aici avem de!a ace cu nite simple cornute argentiniene. 1ntenionez lac o ncercare i anume sub dou aspecte. #untem amndoi mbrcai n rou= eu m apropii de un bou, tu de o vac. Ast el vom a la nu numai dac vitele n general au aceast repulsie, ci vom gsi i rspunsul la ntrebarea> care anume genus e mai sensibil ; masculinum sau femininum@ ? Bine, bine, dar dac!mi pic mie un genus mai al dracului dect toate@ ? Asta nu cred, pentru c de bou ; genus brbtesc ; m ocup eu. 6r, dup ct se tie, diversele caracteristici ale speciei, aadar probabil i aversiunea a de culoarea roie, sunt mai pregnante la sexul brbtesc dect la cel emeiesc, adic la sexul slab, cum i se mai spune. Daszic eti dispus@ ? &a, de dragul dumneavoastr o s m ocup i eu cu aceast problem de zoologie. ? &e apt nu e vorba de zoologie n general, ci de o ramur special> zoopsi$ologia. ? 'ot un drac. "arc nu!i totuna dac te ia n coarne zoologic sau zoopsi$ologic. &ar pentru dumneavoastr, $ai s!ncerc. ? Atunci vezi de vaca aia pe care o tampileaz acum.

47

Testamentul inca ului


2i micul savant art spre animalul care tocmai zcea la pmnt, strns legat, n ateptarea torturii. +ei doi musa iri stteau lng ngrditura arcului, n spatele ctorva ini care ntreineau ocul. &e aceea animalele nc nu descoperiser culoarea roie a mbrcmintei lor. #upus, 8ritze porni n direcia vacii care, c$iar n acel moment, u slobozit din legturi. Dzndu!l, oamenii ncepur s strige din toate prile> ? "rredro, arredro! Que demencia, que locura! :napoi, napoi! +e nebunie, ce aiureal! 8ritze nu se ddu btut. :i continu mersul. 5ltimul lasou des cut, vaca sri n picioare pregtindu!se de ug. &eodat, zrindu!l pe 8ritze cel imprudent i, strnit de culoarea roie a costumului su, i plec runtea gata de atac. &ar durerea din coaps o cea s ovie. #ttu cteva clipe n loc, cu coarnele amenintoare, apoi i ddu capul pe spate i i vzu de drum. ? 3are noroc! se mirar cei de a. :napoi, se4or, repede! 'recei dincolo de gard! 0u tii c vitele astea se n urie cnd vd rou@ ? 0u eram sigur, voiam s m conving, rspunse 8ritze, deprtndu!se agale. ? # nu mai repetai igura, se4or. #!ar putea s nu v priasc. 0u vorbeau numai din gri% pentru el. 9rau i suprai c neamul, r aprobarea lor, ndrznise s se apropie de vac i s!o ae. 3ndru de izbnd, 8ritze se ntoarse lng 3orgenstern i rosti> ? 9i, suntei mulumit@ +red c proba a ieit destul de ain. ? Absolut, con irm doctorul, dnd din cap. Daca voia s se repead la tine, dar s!a rzgndit. &e aici concluzia c i!a displcut culoarea roie, dar nu n asemenea grad, nct s o determine la agresiune, pe latinete aggressio. Aadar, genus femininum posed o repulsie da grad redus. 1ar eu voi cuta un masculinum pentru a produce dovada comparativ. :n timpul acestei scurte convorbiri civa gauchos aleser din ciread o alt vit ca s!o prind cu lasourile. Junca respectiv se tot inea n prea%ma btrnului bu$ai care intrase primul n corral. "n atunci bu$aiul sttuse linitit. &ar cum auzi un lasou v%ind pe lng el, se crezu ameninat i ncerc s evadeze din rebano, din ciread, galopnd i mugind prelung. Apuc exact n direcia ocului. +ei civa gauchos a lai acolo ridicar braele n sus i se pornir pe nite strigte grozave ca s!l ntoarc din drum. &ar bu$aiul nu se opri dect la un pas de ei, privindu!i cu oc$ii $olbai, rtcii. 5nul dintre gauchos apuc un tciune aprins i!l zvrli n capul animalului. Acesta se deprta niel dnd impresia c vrea s plece. &ar se opri iari scond un muget mnios. 3otivul era doctorul 3orgenstern care i tiase drumul. Acum stteau la vreo patru pai unul de altul. ? (ugar, lugar! )a o parte, la o parte! strigau vcarii. Bu$aiul se i repezise asupra micului savant. 0oroc c acesta, dnd ascultare avertismentelor, sri iute la dreapta. 0umai aa reui s evite coarnele animalului care. 'recu n goan prin stnga lui. &ar se ntoarse imediat ca s!l ia din nou n primire. ? (ugar! (ugar! strigar iari vcarii ntr!un glas. :n acelai timp aprur i clreii n dreptul bu$aiului. +utau s!i atrag atenia asupra lor i s!l ndeprteze de micul savant. 3orgenstern scp i de ast dat, dei vr ul amenintor al coarnelor trecuse numai la vreo trei oii de trupul lui. Acum abia l ulger gndul c se vrse ntr!o mare prime%die i teama de moarte l cu s acioneze pe ct de subit pe att de ciudat. "ericolul l reprezentau coarnele. 6r, ca s te ereti de ele, trebuia s ii mereu n spatele atacantului. 6muleul puse repede n aplicare ideea lui. #ri la

48

Karl May Opere vol. 16


coada bu$aiului ntrtat. Acesta sttu o clip locului. 0u!l mai vedea pe adversar. #e ntoarse i l zri. :ncerc s!l a%ung. &ar savantul, iute ca o s rleaz, sc$imb i el direcia. 9ra din nou n spatele inamicului. 3anevra se repeta cu o asemenea vitez, nct clreii tot amnau s arunce bolasurile i lasourile pentru a nu!l prinde n la c$iar pe nstrunicul lor musa ir. 'otui 3orgenstern simea c nu va rezista mult vreme acestui %oc i c va obosi curnd. 6are nu exista o scpare, un spri%in, un a%utor@ 8irete c exista i c$iar n imediata lui apropiere. Apucnd cu ambele mini coada bu$aiului, se inu strns de ea. +t timp va reui s se menin, bu$aiul nu va putea s!l ia n coarne. +nd animalul simi c e tras de coad ; lucru la care nimeni nu se ncumetase pn atunci ; rmase ctva timp uluit, dezorientat. Mvrli apoi din picioarele dindrt ca s scape de vr%maul ce i se agase de coad, dar nu reui. 3orgenstern se cramponase acolo pe via i pe moarte. Mdruncinat ast el n convingerile i experiena sa, bu$aiul gsi c e mai cuminte s abandoneze partida, c$iar de ar i s!i piard coada cu acest prile%. #coase un muget %alnic i pomi n uga mare spre cireada. &ac pn atunci vcarii urlaser din undul rrunc$ilor ca s abat bu$aiul de la victima lui, acum se pornir pe un rs la el de zgomotos, cci privelitea era ntr!adevr dintre cele mai amuzante. Bu$aiul prea s!i i ieit cu totul din ire= n disperarea lui cea nite micri extraordinar de comice, sltndu!i dosul n el i c$ip. 3ugetele cumplite vdeau spaima de care usese cuprins. 0ici un gaucho nu mai auzise pn atunci asemenea timbru bovin. 3orgenstern alerga cu ncrncenare. &ar la un moment dat nu mai putu, pmntul ncepu s!i ug de sub picioare, i se ls trt pn!l prsir puterile i scp coada din mini. &rept care cu o tumb spectaculoas cum nu mai cuse nicicnd n viaa lui. (sul argailor izbucni i mai intens, ceea ce spori i mai mult panica bu$aiului. Bietul animal ddu nval printre semenii si i se opri g ind tocmai n undul arcului. :n sinea lui probabil c %ura solemn s nu se mai n runte vreodat cu un zoolog din JuterbogL. 3orgenstern scpase nevtmat. #e ridic de %os, i pipi mdularele i se ntoarse la locul lui. Dcarii, stricndu!se de rs, venir s!l elicite. 0umai e ul lor vorbi cu gravitate> ? Ai ost oarte imprudeni, se4ores. 2i se pare c nici acum nu v dai seama ce prime%die v ptea. +e v!a venit s intrai acolo, s v bgai n coarnele vitelor@ ? 9 o c$estiune de zoopsi$ologie, rspunse micul savant. ? 0u neleg. ? Doiam s a lu dac ntr!adevr culoarea roie provoac uria n amilia dumneavoastr de rumegtori. ? A$a! 2i pentru asta v!ai riscat viaa@ "i nu puteai s a lai mai uor@ # ne i ntrebat pe noi, c v ddeam cu plcere orice in ormaie. ? #untei zoolog@ ? 0u, sunt gaucho. ? :nseamn deci c mrturia dumneavoastr n!ar i ost concludent. Aici conteaz numai dovada unui specialist. ? #e4or, c$iar dac nu m numr printre specialiti, sunt totui un caballero! rspunse omul, %ignit. +redei c v!a i spus baliverne@ ? 8irete c nu. 3i!ai i comunicat ceea ce tii dumneavoastr. &ar adevrul adevrat nu poate i stabilit dect de autoriti n materie.

49

Testamentul inca ului


? 0u sunt savant i nici nu vreau s!mi nc$ipui ; de vreme ce v gsii aici ca musa ir ; c ai avea intenia s m o ensai. &umneavoastr, ce!i drept, suntei specialist i m bucur c astzi, pe baza unei veri icri proprii, ai descoperit adevrul pe care noi l tiam de mult. &ar imprudena dumneavoastr ne!a pus i pe noi n pericol. "robabil c nu tii ce nseamn estampeda. ? 0u. ? Estampeda e o ciread de vite sau o $erg$elie de cai strnit, dezlnuit, care o ia nebunete la goan. &in pricina dumneavoastr s!ar i putut s im cu toii strivii, s rtecai. #per ca mcar n aceast problem s nu v ndoii de a irmaia mea i v rog s avei buntatea ca de aici ncolo nici dumneavoastr personal, nici $ainele dumneavoastr roii s nu ne mai ncurce treburile. :i ntoarse spatele. +eilali gauchos i urmar exemplul. #e simeau %ignii pentru aptul c e ul lor mu usese recunoscut ca o "autoritate". +ei doi germani neleser situaia i se deprtar ieind prin desc$iztura lateral din corral. &incolo de ngrditur, 8ritze coment> ? +e s zic, am pornit ntr!un ceas bun. 0ici nu ne!am cut rost de cai i gata, ntr!o singur zi, ne!au dat a ar de dou ori. :n sc$imb avem i noi o mngiere, c doar am stabilit ceva tiini ic> nu numai curcanul se supr cnd vede rou. ? 9xact, con irm doctorul. Doi trimite Academiei de tiine o comunicare n acest sens. &e azi nainte lucrul e ntru totul dovedit> vitele nu su er culoarea roie. ? 2i asta r deosebire de sex. ? :ntocmai, numai gradul di er. -asculinum e mai iritabil dect femininum. ? &ar de ce le!o i zgndrind aa culoarea roie, domH doctor@ 3ie, unul, mi se pare ain de tot. ? Asta n!o putem desci ra acum. 8aptul e stabilit, cauza mai trebuie cercetat. "oate iindc roul din spectrul solar, n atingere cu o prism, se re lect cel mai slab. (azele lui vibreaz numai de cinci sute de bilioane de ori pe secund. ? # i dibuit bu$aiul treaba asta@ ? Dioletul, de pild, vibreaz n acelai interval de opt sute de bilioane de ori, ceea ce nseamn o di eren de trei sute de bilioane vibraii, su icient ca s izbeasc i oc$iul unui rumegtor. &ar i aici e nevoie de apro undri. &eocamdat mi!am atins scopul propus i am descoperit nc un lucru care, dac l!a ace cunoscut prin scris, ar entuziasma pe orice proprietar de mena%erie. ? Mu@ +e!ai mai descoperit@ ? 6 metod in ailibil pentru mblnzirea c$iar i a celui mai slbatic animal. 'e agi pur i simplu de coada lui. +e!i drept, poziia nu exceleaz prin con ort, dar asta nu!i va mpiedica pe dresori s!mi urmeze s atul. ? Cm! +$estie de gust! 9u, domH doctor, nu mi!a dori s atrn de coada unui leu sau a unui arpe din aceia uriai... :n timpul savantei lor discuii cei doi musa iri naintaser o bucat bun, r s!i dea seama c c$irurgul se inea dup ei. Acum i a%unse din urm i rosti> ? #e4ores, alde gauchos sunt oc i par mpotriva dumneavoastr. D!am prevenit, ns n!ai inut cont de s atul meu i v!ai expus prime%diei. &in pcate bu$aiul s!a speriat. ? &e ce din pcate@ se mir 3orgenstern. ? &a, din pcate. Altminteri a i avut ocazia s v demonstrez miestria mea. ? +um adic@

50

Karl May Opere vol. 16


? D!ar i gurit cu coarnele sau v!ar i rnt cteva oase, iar eu a i ost de!a dreptul ericit s v pot arta c sunt ntr!adevr un as n tratarea oricrui el de rni sau de racturi. 9xtrag ac$ia cea mai ndrtnic r a spori $emoragia= nu m dau n lturi nici de la cea mai di icil operaie. +a s vad caii pe care urmau s!i primeasc, musa irii trebuiau s se deplaseze pn la ima. Estancia nu aparinea, precum s!a mai spus, unui mare bogta, totui era de mirare ce numr imens de vite pteau aici. Bogia de cpetenie a statelor din )a "lata sunt animalele. 8ermele cresc cai, bovine i oi. +alul european a ost introdus aici n 7.WN de ctre 3endoza, oaia a ost adus la 7..- din "eru i vaca la 7..W din Brazilia. #e ntmpl rareori s clreti pe!aici un ceas r s dai peste nite ma'ados, adic turme, cirezi, $erg$elii. #e calculeaz c un ima ptrat avnd laturile de cte o leg$e poate $rni /--- de oi sau W-- de cornute mari care, n anii buni, se pot nmuli pn la V-- de capete. 6ilor, n vederea obinerii unei ct mai mari producii de ln, li se a ecteaz imaul cel mai bun i li se acord mult atenie. &e vite i de cai oamenii se ocup mai puin. #unt lsai n paza argailor i a cinilor, iar proprietarul i amintete de ei numai cnd urmeaz a i nsemnai sau vndui. 6 iap obinuit cost cel mult 7N mrci, iar un cal de clrie rareori peste N-. "entru un bou vndut la saladero se obine de obicei sub .- de mrci. aladeros sunt marile abatoare unde se taie vitele n mas. +uvntul se trage din spaniol ; salar, a sra. Acolo se argsesc pieile i se produc cantiti imense de seu. 5nul din cele mai mari saladeros este cel de la 8ra* Bentos, vestit pentru extractul de carne de )iebig. Aici se taie zilnic pn la O-- de vite. 3uc$ii sunt secionai i alei cu a%utorul unor maini. +apacitatea de lucru a iecrei maini este de /-- de vite pe or. 5n cogeamite bou nu d dect trei Lilograme de extract. &up ce constatar c aici se gsesc cu totul ali cai dect la $anul de la #anta 8<, cei trei brbai se napoiar la estancia. 2tampilarea vitelor se terminase ntre timp. Corralul u desc$is i animalele, ericite c au scpat, nvlir a ar, n cmp liber. &ou vaci useser reinute pentru sacri icare. +ltorii se apropiar de corral ca s observe procedeul. "rivelitea ce li se o eri era de!a dreptul oribil. "resimindu!i s ritul, vacile mugeau nspimnttor. +a s li se "n ierbinte" sngele ; iindc orice gaucho susine c ast el carnea capt un gust mai bun ; animalele ur $ituite un timp n corral i apoi, exact ca la operaia tampilrii, prinse i doborte cu a%utorul lasourilor. &up ce le strpunser beregata, oamenii se npustir asupra lor ; dei erau nc vii i se zbteau cu disperare ; tind ii lungi de carne aburind, zvcnitoare, cu piele cu tot. Corcitul vacilor, ca i strigte voioase, lacome ale oamenilor acestora cruzi erau imposibil de suportat pentru o urec$e civilizat. 3orgenstern i 8ritze se deprtar numaidect. :n sc$imb c$irurgul rmase pe loc. #coase un cuit ca s!i taie i el o porie. #ngerosul spectacol i era amiliar. Alde gauchos n ig carnea n rigrui de lemn sau n vr ul cuitului i o in deasupra lcrii. "e msur ce se rige, o duc la gur i muc din partea bun de mncat= restul l pun din nou la oc. "sado, aa numesc ei aceast riptur n snge. &ac i pielea, n spaniol cuero, rmne lipit de carne, atunci se obine cea mai mare delicates a lor i anume asado con cuero, asado cu piele. 8ocurile odat ncinse, toi gauchos i ceilali argai se aezar n %urul lor ca s se n rupte cu mncarea avorit. 0u acordau nici o atenie celor doi germani. "recum spusese c$irurgul, erau suprai. :n sc$imb dumnealui i gsi loc printre ei. 3nca i trncnea de zor, dei nu prea era luat n seam. Frandomania lui de c$irurg r egal l cea s nu sesizeze aptul c era tratat mai mult ce ironie dect cu respect.

51

Testamentul inca ului


&octorul 3orgenstern s!ar i simit cu totul sting$er dac administratorul n!ar i crezut de datoria lui s se ocupe de musa iri. )e drui deci cteva s erturi de or din cele libere, avnd totodat gri% s nu se ac risip de mncare i butur. #eara, sosi i estanciero, proprietarul ermei, care conveni pe loc s vnd strinilor cinci cai la preul curent. 9ra bucuros s vad europeni, mai ales c unul din ei, sosit abia de curnd, putea s!i relateze cele mai noi evenimente petrecute dincolo de ocean. 'oi gauchos edeau a ar, la ocurile lor i n ulecau ntruna. +ci un ast el de ins poate consuma $artane ntregi de carne, condimentndu!le cu glume tari, cu povestiri pasionante i cntece vite%eti acompaniate la g$itar. (ar se gsete un gaucho care s n!aib o g$itar a lui. 9stanciero a lase nc la sosire despre cele petrecute n corral i cltinase din cap oarte uimit de aptul c cineva poate s ae anume un bu$ai pentru a se convinge dac este sau nu sensibil la culoarea roie. Acum, discutnd cu 3orgenstern, i ddea din ce n ce mai mult seama c avea de!a ace cu un tip original, cam trsnit ce!i drept, ns oarte cumsecade, care nu se gndete dect la specialitatea lui, netiind mai nimic despre viaa de toate zilele i despre aspra ei realitate. 5n asemenea om s!ar potrivi oriunde, numai n pampa nu. 2i, mai ales, n Fran +$aco, unde cltorul este pndit zi i noapte de tot soiul de prime%dii. Aadar, dup ce, primi rspuns la toate ntrebrile, gazda gsi nimerit s!l avertizeze ntr!un el. ? #cumpul meu se4or, vorbi estanciero, credei ntr!adevr c v vei realiza planul scpnd viu i ntreg din slbtcia de acolo@ 0ici nu bnuii ce v ateapt n Fran +$aco i n +ordilleras! ? :n privina asta sunt pe deplin lmurit, rspunse micul savant. Am citit volumul "9xcursion au (io #alado et dans +$aco" de Am<d<e JacRues. ? 0u cunosc cartea, tiu ns c lectura unui volum nu poate nici pe departe s!l cleasc pe cititor, ie el i savant, pentru a ace a attor pericole i privaiuni. #au poate v punei nde%dea n acest don "armesan@ ? &e ce nu@ 9 un om cultivat. ? 9 nebun i nimic altceva. ? "i nu e c$irurg cu mare aim@ ? 0ici gnd! +$irurgia e ideea lui ix. Acest se4or nc n!a tiat nici un ir de pr din capul vreunui pacient, nici o ung$ie, dei sacul lui e plin cu instrumente pe care le car cu el prin toat ara. ? Adic nimic dect o idee ix@ "arc nu!mi vine s cred. ? D rog s n!avei nici o ndoial. Am ntlnit muli oameni care su er de monomanie. +unosc, de pild, unul care caut oase aparinnd unor animale de dinaintea potopului. &ac 0oe ar i tiut c ast el de relicve vor cpta oarecare valoare dup atia ani, desigur c le!ar i luat cu dnsul n arc. ? :mi dai voie, se4or, aceasta nu nseamn idee ix. &impotriv, omul de care vorbii trebuie s. ie un savant, un zoopaleontolog, cum sunt i eu! exclam 3or! genstern. 3ai triete@ ? &eocamdat... ? 5nde l pot gsi@ A vrea s!l cunosc. ? #!l cunoatei@ 0u e nevoie de nici un e ort. :l tii de mult, cci c vorba c$iar de dumneavoastr. ? &e mine@ 6oo! spuse micul savant, cscnd gura. &e mine vorbeai@ &eci, dup opinia dumneavoastr, su r de o idee ix, maladiva@

52

Karl May Opere vol. 16


? Absolut. 0u mi!o luai n nume de ru, se4or, dar aa este, pe onoarea mea. )a ce v pot olosi oprlele preistorice@ ? )a ce!mi pot olosi@ "i una singur din aceste oprle, pe latinete lacerta, m poate ace renumit. ? 0u neleg, ns vreau s v dau crezare. 'otui, ce olos de renume dac vei pieri n drum@ &e alt el, din cte observ, nu suntei deloc ec$ipat pentru o cltorie spre Fran +$aco. ? Ba da. #unt narmat, am cri, sape, lopei. 1ar caii necesari mi!i vindei dumneavoastr. :n plus, contez pe se4or "armasan, care cunoate bine locurile. ? 2i eu v spun c nu cunoate nimic. +el mult dac s!a deplasat o dat pn la rontier. ? &ar ace parte din antura%ul 'atii Jaguar! ? #!o cread alii. 'ata Jaguar nu se ncon%oar cu nebuni. ? Atunci ce motiv ar avea s mint@ ? D explic i asta, se4or. 6mul acesta umbl ziua nuc i noaptea viseaz la c$irurgia lui. Alearg dintr!un loc ntr!altul dup racturi sau leziuni. &umneavoastr i!ai spus c mergei n Fran +$aco, iar lui i s!a nzrit numaidect c acolo va gsi sumedenie de oase racturate, oameni n%ung$iai, mpucai i aa mai departe. &e aceea s!a o erit s v nsoeasc. &ar la vreo prime%die nu cumva s contai pe el. 9stanciero era de bun credin. 3orgenstern rmase pe gnduri, tcut, cu oc$ii n pmnt. Atunci interveni 8ritze, care edea alturi> ? #e4or, nu ne mai speriai degeaba. &oar nu suntem nite pui de gin. 9u, unul, am mai ost prin 'ucuman i cred c vom a%unge cu bine i mai sus. ? 3 rog, cum vrei, rspunse gazda. 9 vorba de pielea voastr, nu de a mea. "arc o s m doar pe mine cnd vei i %upuii@ &in parte!mi n!am dect s v urez succes. #e ridic de pe scaun i i ntreb dac vor s!i vad paturile. :n acele locuri lumea se culc de timpuriu ca s se scoale n zori. 6aspeii se lungir pe nite piei moi i adormir n zvonul cntecelor ce rsunau a ar. +nd se deteptar, soarele tocmai mi%ea la rsrit. 'oi gauchos erau n picioare, sprinteni, voioi, dei se culcaser mult mai trziu. +$irurgul dormise ntr!unui din micile ranc$os. 9stanciero era i el treaz. "e vatr, ntr!un cazan, ierbea punchero, un amestec de carne, tiulei de porumb, manioca, slnin, varz i morcovi. +a butur ur servii cu ceai de mate din care ns doctorul 3orgenstern, ca s nu se mai rig, nu gust deloc. &up de%un lumea porni la cmp, unde se a lau caii. &ei 8ritze l cam pusese la pun%ot, estanciero se art destul de generos i i o eri lui 3orgenstern patru din cei mai buni cai pe un pre total de dou sute de mriei ; dac socotim n valut german. 8a de c$irurg nu se purt la el de amabil. 0u prea s!l simpatizeze. Acesta trebui s!i caute singur un cal, iar alegerea lui numai ericit nu se putea numi. A ncerca s plteti pentru gzduire i rupt ar i nsemnat o %ignire. &on "armesan cumpr de la imul din gauchos o a vec$e. +elor doi germani gazda le drui dou samare i dou ei dintre cele numite aici recado. 9 vorba de o combinaie special, cu multe elemente demontabile care, la nevoie, pot i olosite la un popas nocturn. "regtirile terminate, cei trei cltori pornir la drum.

53

Testamentul inca ului


? (a enhora buena de la vuelta! &rum bun, cale btut! le strig estancierul din urm. 8ii ateni la indienii din Fran +$aco, se4ores! Acetia trag cu sgei otrvite, mult mai prime%dioase dect glonul. # atul lui era i sincer i bine ntemeiat. :ntr!adevr, indienii Americii de #ud mai olosesc i astzi sgei scurte, ascuite, pe care le lanseaz su lnd n nite tuburi lungi. 6trava o prepar din sucul arborelui str*c$nos i al unui soi de liane numite de ei maracuri. Acestui suc i se adaug piper, ceap, boabe de cocculus i alte plante necunoscute nou. #e ierbe totul pn la ngroare i e ectul ucigtor se pstreaz ani de!a rndul, dei n stare proaspt otrava e mai violent. +ea mai mic zgrietur provocat de o ast el de sgeat otrvit determin invariabil i sigur moartea omului sau a animalului. 'otui otrava, ca i n cazul arpelui, nu a ecteaz organismul dect dac ptrunde nemi%locit n snge. &e aceea indienii, dup ce rpun vnatul, l mnnc r nici un pericol pentru ei. &e apt substana cea mai virulent din aceast mixtur e curaninul, un alcaloid obinut din scoara numitelor plante, care ucide, paraliznd muc$ii pieptului i blocnd circulaia sngelui. Aciunea lui e att de puternic, nct un %aguar, abia atins de o asemenea sgeat minuscul ; pe care nici nu o simte mcar ; se prbuete dup dou minute.

Capitolul V - Clare prin pampas


+alea urmat de doctorul 3orgenstern i nsoitorii si ducea drept spre nord, printre (io #alado i (io #aladillo, ndrtul crora se ntind codri dei. )a mai puin de o or trecur primul din cele dou ruri peste o punte de lemn i ddur de colonia 9speranza, locuit n ma%oritate de germani. Doind s! l a%ung din urm pe 'ata Jaguar, nu cur nici un popas, ci mnar pe osea spre +ordova. Foneau ; cci pentru 3orgenstern i 8ritze era o adevrat goan ; dei c$irurgului viteza i se prea destul de obinuit n acele locuri i nu!i cerea prea mult e ort. 6 luase nainte i cei doi germani abia se ineau dup el. :n Argentina strbai cu diligena n medie douzeci de Lilometri pe or= dar un clre ace pe puin cinci Lilometri n plus. &e cal nu!i pas= nu se ntreab ct va rezista. 0ici c$irurgul nu!i punea o asemenea problem. 0u se gndea c trec printr!un inut care nu!i scoate n cale nici o estancia unde, contra plat, s poi sc$imba calul istovit pe unul odi$nit. "intenii si mucau pur i simplu din burta bietului animal i, de cte ori ceilali cutau s!l mblnzeasc, izbucnea n rs i i maltrata iapa cu i mai mult slbtcie. &e altminteri prea un clre bun i tenace. 8ritze SiesePetter se inea i el destul de bine n a. &e cnd tria aici se obinuise ntructva, cu clria. +eea ce din pcate nu era i cazul micului zoolog. 5rcase n a, ce!i drept, cu destul dezinvoltur= acum ns cea o mutr de parc s!ar i nlat clare n nori. :i ddea osteneala s!i pstreze ec$ilibrul, ceea ce de bine de ru izbutea, totui aa lui crispat arta c nu prea se simte n apele lui. &e altminteri calul su avea pasul lin, regulat i, cum mergeau mai ales n galop de curs, animalul dovedea certe caliti. +u toate astea, dup o or de clrie de la 9speranza, bravul doctor 3orgenstern era att de s rit, nct i struni calul i strig>

54

Karl May Opere vol. 16


? #top! +alul meu nu mai poate. :l las picioarele, i trebuie, cum s!ar zice, puin repaos, adic tranquilitas. ? 8ie! aprob 8ritze i se opri la rndul lui. 3i!ar prii i mie un bob de odi$n. &ar c$irurgul se mpotrivi> ? 'rebuie s a%ungem nc azi la 8ort 'io i mai avem o sut de Lilometri pn acolo. 0umai aa putem atinge mine sear )aguna "orongos. 9u merg nainte. ? "entru numele lui &umnezeu! protest 3orgenstern, cobornd anevoie din a pentru a se lungi n iarba moale a cmpiei. &ac vrei s scoatei su letul din calul dumneavoastr, n!avei dect. &ar pe urm cum v descurcai@ &e unde luai altul@ 5itai!v n ce $al l!ai adus n aceste dou ore! 1!ai rupt burta cu pintenii. #ngereaz. Mu c suntei de o cruzime nspimnttoare, atravitas sau crudelitas i c$iar immanitas pe latinete, dac nu duritas sau saevitas. ? +e ac eu cu calul m privete. )!am pltit cu banii mei, se4or. ? :n c$estia asta nu zicem ba, interveni 8ritze, dei am putea ntoarce vorba i alt el> banii dumneavoastr nu v dau i dreptul s!l c$inuii. 2i 8ritze se lungi lng stpnul su. +$irurgul mai bombni n barb suprat, socoti totui c!i mai convenabil s rmn cu ei dect s!o porneasc singur mai departe. &ar dup numai o %umtate de or strui din nou s continue drumul i ceilali se lsar convini. 5rmtorul campo ce!l aveau de strbtut era neted, ntins, acoperit numai cu iarb. 0ici un desi, nici barem un copac= pduri i tu iuri nu se gsesc dect n prea%ma cursurilor de ap. 3erser un rstimp i deodat auzir un zgomot con uz n spatele lor. :ntoarser capetele nedumerii. 9ra diligena pentru pot i pasageri, care cea cursa ntre #anta 8< i +ordova. 6 deplasare cu diligena n acele locuri e cu totul altceva dect voia%ul comod ntr!un onorabil potalion german. 9 o di eren ca ntre dulcea boare de mai i vi%elia slbatic numit aici pampero. #e vorbete sau se vorbea i n statele din )a "lata de osele. &ar s nu v imaginai c aceasta nseamn drumuri ca n palm, cu iruri de copaci pe ambele pri. 2osele naionale sau drumuri pietruite nu exist, cci lipsete materialul de construcie. )emnul e o raritate i piatr nu e deloc. :n diligen sau clare, oamenii cltoresc ctre int peste cmpul vast, c$iar dac se abat cil, civa Lilometri la dreapta sau la stnga. +eea ce numesc ei osele nseamn de apt unui sau mai multe rnduri de urme, alctuind nite drumeaguri, cnd mai nguste cnd mai largi, care taie n el i c$ip pampa. 5neori trebuie s treci prin coclauri, prin mocirle sau peste praie mici, cu maluri abrupte= alteori rtceti mult i bine r s dai mcar de o balt sau de un curs de ap mai mrior. )a el de prost arat i staiile pentru sc$imbul cailor cel mai adesea nite ranchos srccioase unde cltorul nu gsete nici cel mai elementar con ort. +e s mai vorbim de ve$iculul nsui, de potalion! Acesta pare a i ost construit ntr!o vreme cnd omul se btea pe burt cu urii din brlog. 9 att de primitiv i de o orm att de greoaie, nct aspectul lui inspir groaz cltorilor civilizai, nevoii s!l oloseasc. :nuntru se ng$esuie opt pasageri, dar locuri ; dup optica noastr ; nu sunt dect patru. 5nde mai pui c iecare cltor trebuie s!i in baga%ul lng el! "e capr, lng vizitiu sau mayoral, cum i se spune, mai sunt dou locuri.

55

Testamentul inca ului


#us, pe acoperiul trsurii, se ncarc attea colete potale i alte calabalcuri nct s!ar prea c $ardug$ia nu!i va menine ec$ilibrul cu nici un pre i c se va rsturna nc la pornire. 2i totui se ntmpl ca o seam de pasageri supranumerari s!i gseasc loc tocmai n vr ul acestui turn. 'rsurile sunt deservite de cte opt cai ; patru rotai, doi mi%locai, un nainta pe care clrete surugiul i un al optulea "clu" nen$mat, purtnd n spinare un peon care mn pe de lturi i are sarcina de a ndemna caii ceilali i de a culege de %os obiectele czute n drum. Camurile arat ct se poate de mesc$in. +aii de $am sunt legai peste burt cu o c$ing de piele prins la rndul ei de trsur prin intermediul unui lasou. 3a*oralul posed o epu cu care mpunge caii rotai. "entru cei din a se olosete de un bici lung. #urugiul din runte i peonul de pe margine au i ei cte un bici. &eci nu se poate spune c ar lipsi mi%loacele cuvenite pentru "duioasa" mngiere a cailor. Adeseori pe unul din mi%locai clrete un gaucho narmat i el irete cu un bici. Aceti patru ini a lai n serviciul diligenei arat, prin comparaie cu potaii de la noi, ca nite tl$ari crora nici pentru o clip nu le!ai ncredina averea i viaa. 'otui sunt oameni de treab, cinstii, tiu ce au de cut i i ndeplinesc sarcina ntr!un el de!a dreptul nucitor. # presupunem de pild c diligena e ncrcat. "asagerii i!au ocupat locurile. #!au instalat cum au putut i ateapt plecarea tiind bine c nu vor avea mult de ateptat. &e alt el ma*oralul a i scos un rget ca de tigru i mpunge rotaii cu epua lui, drept n rnile rmase de la ultima curs. Biciul uier n vzdu$ de parc ar vrea s!i croiasc pe cei de a. +lreul din mi%loc, surugiul nainta ca i peonul url din rsputeri i dau bice cailor. Acetia se pun n micare. Cardug$ia se smucete din loc ntr!un salt nesigur, se nclin pe dreapta, pe stnga, tras din rsputeri de caii nepai i biciuii. "ornirea brusc ace ca pasagerii, lovindu!se cap n cap, s!i piard plriile. Baga%ul le cade n poal sau pe picioare. :ntind braele ca s se spri%ine reciproc, ba cte unul l apuc de barb pe vecinul su care, la rndul lui, l trage de lanul ceasornicului. ? +e avei cu barba mea, se4or@ ? &ar dumneavoastr de ce m tragei de lan@ ? #cuzai, venerabile, am cut!o r intenie. ? Atunci v cer i eu scuze, se4or. &eparte de mine gndul s m leg de barba dumneavoastr. 2i ast el diligena a luat!o din loc. &eodat se aude n spate o bu nitur. ? #tai, ma*oral! 6prete! strig peonul. "e s ntul Jago, trebuie s oprim. 3a*oralul strunete caii i url> ? +e m privete pe mine s ntul Jago! 9u conduc diligena, nu!mi arde de rugciuni. Dezi s nu! mi mai ncurci treburile. ? A czut o lad. 5ite!o %os. ? (idic!o i !i vnt pe acoperi. ? 3i se pare c a crpat. ? 2i ce vin am eu@ &e ce nu ne d lzi mai actrii, din lemn tare! +e!i nuntru@ ? #tai s vd. "eonul descalc i aduce lada. 1!a srit capacul, pe care scrie adresa unui pro esor de la universitatea din +ordova. )ada conine sticle. +teva s!au spart. 5n lic$id rou se scurge din ele, gdilind plcut nasul peonului. ? Din rou, pe legea mea! exclam aceasta. #!au spart patru sticle. 0oroc c numai la gt.

56

Karl May Opere vol. 16


? #coate!le, bre! +te una de iecare! &oar n!om lsa buntatea de butur s se scurg n pmnt. &up ce sticlele n cauz sunt golite, peonul leag lada cu o curea i o prinde cu s oar sus, pe coviltir. 2i cltoria noastr continu i pasagerii se ciocnesc iari ntre ei. ? #cuzai, venerabile, acesta e piciorul meu! exclam unul. ? 6, iertai!m se4or. +redeam c!i al meu i voiam s!l trag de sub pac$etele astea. &ar unde v e plria@ ? "e capul dumneavoastr. D!ai pus!o c$iar acum. A dumneavoastr a zburat... ? &umnezeule, a zburat pe ereastr@ Atunci s!a dus. &e unde s iau alta@ +e mai tevatur cu diligena! &in ericire plria nu "s!a dus". "eonul a zrit!o zburnd, s!a ntors i, r s coboare de pe cal, i!o aduce napoi pgubaului. Aruncnd!o nuntru prin ereastr, ine s atrag atenia domnilor cltori> ? Einei!v bine plriile, se4ores, sau legai!le! 0!avem vreme s ne ocupm cu de!alde astea. Apoi i vede de celelalte treburi, c$iuie i ndeamn caii ai biciul. &ac rsare n drum vreo albie secat sau un pria, atunci se coboar n galop i se urc iar cu toat viteza. 0umai peonul sare de pe cal i i umple buzunarele cu prundi Aalt piatr nu se gsete nicieri n pampaB. Apoi ncalec din nou i a%unge din urm diligena. &ac, la nevoie, biciul se va dovedi insu icient, atunci dumnealui va desc$ide un bombardament cu pietre asupra cailor. Acest peon e un maestru al clriei, surugiul din a l ntrece uneori. #arcina lui e s in direcia. +u oc$i ageri el scruteaz terenul ca s descopere din timp locurile ce trebuie ocolite. &eoarece se merge mereu n galop, treaba asta cere o mare experien. Adeseori, ca s evite un loc prime%dios, trebuie s coteasc brusc. Atunci omul zbiar ca turbat, ma*oralul rcnete la rndul lui, d cu biciul i mpunge caii, iar clreul din mi%loc i peonul de pe margine c$iuie de mama ocului. "asagerii, cuprini de panic, strig i ei. De$iculul, crmit cu violen, se nclin pe o parte, lucru cu att mai periculos cu ct naintaul trebuie s oreze meninerea pe direcie. &ac vrea ca trsura s se abat cu zece grade, el descrie un ung$i de treizeci de grade n sensul dorit. 2i dac trebuie s mai crmeasc o dat la el de brusc n partea opus, mnnd n zigzag pe o poriune de numai civa metri i cu o nclinare de aizeci de grade, atunci bietului cltor i se ace prul mciuc i i sare inima din piept. #e realizeaz ast el pn la douzeci i cinci de Lilometri pe or, dar numai cu cai odi$nii care i ei, dup o goan att de nverunat, obosesc curnd i viteza scade treptat. +nd diligena se apropie de o staie unde urmeaz s!i sc$imbe caii, peonul o ia nainte ca s!i ntiineze pe oamenii de acolo. #ocietile de transport au contracte cu acei estancieros, $acienderos i ranc$eros ale cror posesiuni se a l n prea%ma drumului respectiv. &e ndat ce sosete peonul, caii din staie sunt mnai n corral ca s poat i prini. #unt apucai de drlogi i li se pun c$ingile. 2tiind ce e orturi i bti i ateapt, caii se opun din rsputeri. #e produc ast el din nou scene de la care un european i ntoarce cu oroare capul. Animalele care i!au nc$eiat cursa sunt lsate libere i, nec$eznd de bucurie, o iau din loc. :n sc$imb, caii pentru care calvarul abia ncepe, se cabreaz, ornie, zvrle, pn ce sunt n$mai cu c$iu cu vai i goana continu. :n anotimpurile cu iarb gras caii se $rnesc mai bine i suport mai uor e orturile. &ar cnd iarba e puin, cnd pampa e uscat peste tot, atunci bietele animale su er de oame i trag anevoie carele suprancrcate. 2i dac mai sunt orate la un galop nebunesc, atunci i pierd ultimul strop de vlag i se prbuesc n toiul cursei. &ar nu ace nimic. 9xist cai de sc$imb. +elui czut i se scoate $amul, apoi e lsat n voia sorii. 3ai triete, dar e att de stors, de istovit, nct nu se mai poate ridica. Mace

57

Testamentul inca ului


i rsu l spasmodic. "icioarele i zvcnesc. #ngele i nvlete n oc$i i limba i atrn, lunga, cu botul ntredesc$is. Dulturii care rotesc ca nite co$orte negre i de care nimeni nu se atinge ; iindc ei alctuiesc poliia sanitar ; coboar i!i smulg bietului animal ii de carne din trup. &up puine ore nu mai rmne dect un sc$elet cu totul despuiat. 1at de ce aproape la iecare pas ntlneti oase nlbite. "entru gauchos viaa unui cal nu preuiete nimic. 2i dac ncerci s le atragi atenia asupra laturii morale a comportamentului lor a ide o creatur a &omnului, se mir i rd zgomotos. Aa ceva nu intr n calculele lor. 6 ast el de diligen venea deci pe urma celor trei clrei. :nainta cu mai mare vitez dect ei, aa c i a%unse curnd. :n trecere peonul le strig> ? :ncotro, se4ores@ ? #pre 8ort 'io, venerabile, rspunse c$irurgul. ? 2i noi la el. # v rein nite locuri pentru odi$n@ ? &a, v rog c$iar, se4or! 2i diligena, n goana ei slbatic, dispru peste puin dincolo de linia orizontului. ? 0!am mai pomenit una ca asta! cltin 8ritze din cap. )a noi, dac s!ar gsi asemenea oameni, ar i scoi din meserie, pe cnd aici li se mai spune i "venerabile"! +e zicei, domH doctor, cum i cotonogesc animalele@ ? +e s zic@ &oar c aceti oameni ar trebui tratai dup elul cum i trateaz ei caii. "oate c atunci ar a%unge i ei la ceea ce latinul numete intelligentia sau perspicientia. 3orgenstern dorea de apt un popas, nu att de dragul calului ct pentru el nsui. Animalul, care nu era ostenit, i continua drumul n galop voios. :n sc$imb savantul nu arta la el de bine dispus. +lria l supunea la e orturi mari. :i ddea toat silina s nu se observe acest lucru, totui, dup! amiaz u nevoit s ac un popas mai lung. &e aceea clreii a%unser la ort abia pe nserate. 0u le!a ost greu s se orienteze, cci urmele diligenei constituiau o cluz r gre. &espre un ort la grania indian a Argentinei nu trebuie s ne acem o imagine ca despre ceea ce se nelege la noi sub acest cuvnt. 8ort 'io const dintr!un teren ncon%urat de un an i npdit de cactui g$impai. "e toat ntinderea ortului se a lau doar cteva ranc$os adpostind vreo douzeci de soldai sub comanda unui sublocotenent. 1ntrarea era larg desc$is. +ei trei drumei ptrunser clare n ort, ntmpinai de o ierul cu pricina. ? Bun venit! i salut el. 0e bucurm, se4ores, s v... #e opri la mi%locul razei. :l recunoscuse pe c$irurg. (se. ? El carnicero! Bine c ne mai vedem uneori! +e operaii ai mai e ectuat de cnd ne!am vzut ultima dat la (osario@ Dorbise oarecum ironic. &on "armesan se simi lezat i rspunse pe un ton sever> ? :mi place ca de activitatea mea c$irurgical s se in ormeze numai cei operai de mine sau cei pe care urmeaz s!i operez. &orii cumva s v tai un bra, un picior@ #au poate ostaii dumneavoastr@... ? 0u, se4or, din ericire suntem cu toii zdraveni. ? Atunci s nu mai discutm pe aceast tern, dei m!ar interesa de pild cam ce prere avei despre amputarea maxilarului in erior. Ar putea oare pacientul s triasc r el@ ? 0!am cderea s m pronun. 2tiu doar c, n ce m privete, nu mi!a dori s triesc r maxilar. &ar v rog, permitei s ntreb cu cine am onoarea n a ar de dumneavoastr@

58

Karl May Opere vol. 16


? &oi savani germani, dintre care unul e servitorul celuilalt. 0umele s i le spun singuri. )imba mea nu!i n stare s le pronune. 3orgenstern i rosti numele, prezentndu!l i pe 8ritze. &rept care amndoi ur condui la ranc$oul o ierului n timp ce "armesan se amestec printre soldai. &e alt el comandantul i i ateptase, anunat iind de ctre peonul care trecuse cu diligena i se inuse de cuvnt. #oldaii aveau la dispoziie cai i vite. &e!a lungul zilei animalele pteau n libertate, seara erau mnate n ort. 9le serveau i la aprovizionarea regiunii. Aadar, came din belug. 6aspeii ur servii cu nite porii de riptur imposibil de dovedit. :n cursul discuiei, o ierul se lmuri repede cu ce aiurii avea de!a ace. 5n om care se aventureaz n pampa i nc n Fran +$aco, n cutare de oase antediluviene, trebuia ; dup prerea lui ; s ie barem pe %umtate nebun. &ndu!i seama c n!are nici o ans de a le scoate din cap aceast idee, renun s mai struie i rosti> ? :n tot cazul, cred c vei rmne ctva timp la noi n ateptarea unor tovari sau slu%itori care s v nsoeasc, nu!i aa@ ? 0u. 0!am dect un singur tovar, pe se4or "armesan i un singur slu%itor, 8ritze SiesePetter, rspunse micul savant. ? +um@ se mir o ierul. Adic n!o s vin nimeni s v aduc cele necesare n Fran +$aco@ ? Absolut nimeni. Am luat cu noi tot ce ne trebuie. ? Freii, se4or. +e!o s mncai@ D!ai luat in@ ? 0u. ? "astram, slnin, untur@ ? 0u. ? +a ea, ceai, cacao, tutun@ ? 0ici. ? "ulbere, c$ibrituri i toate mruniurile de care un om civilizat nu se poate lipsi@ Caine, nclminte, oar eci, scule de tot elul@ ? 0imic. &oar $ainele de pe mine i pulbere ; o pung plin. ? 0u!i su icient. 2i apoi cte altele... +e!o s bei@ Ai luat vase pentru gtit@ ? +e nevoie am de vase! 0u gtesc nimic. Beau ap i mnnc carne. ? &ar astea nu se a l peste tot. ? Ba dimpotriv. Ap exist pretutindeni. +arne mi procur din vnat. ? #untei vntor cu experien@ ? 8ritze trage grozav. ? Atunci ascultai!m pe mine> ap nu exist peste tot. &up ce trecei (io #alado, intrai n -ontes impenetrabiles sin aquar n codrii virgini i lipsii de ap. +t privete carnea, dac nu suntei un bun vntor, va trebui s lmnzii. ? 0!a crede. Am citit undeva c sute de vntori i puitori de capcane din America de 0ord triesc din vnat. &e oame, pe latinete fames, nu vom su eri. ? America de #ud nu e America de 0ord. 2i apoi indienii! ? +u tia n!am gri%> nu m dau la ei, nu se dau nici ei la mine. ? D nelai. 0oi suntem nevoii s le pltim, la date ixe, un anume tribut ; irete c!i spunem "cadou" ; n cai, vite i oi. Asta ca s nu ne rreasc ei turmele i cirezile. 2i totui trec adeseori

59

Testamentul inca ului


ncoace, ur sute de vite i le mn peste grani. :n plus iau i ostatici, pe care i duc la +$aco i nu!i elibereaz dect n sc$imbul unor sume de bani. 2i asta o ac pe a> intr n ora, se prezint la autoriti i reclam r %en preul rscumprrii. ? Ar trebui s nu le dai nici un ban i s!i pedepsii. ? Asta nu se poate. &ac, am pedepsi pe vreunul din ei, atunci ostaticii albi de care v spuneam ar i pierdui. +e ne!am ace dac i dumneavoastr ai cdea n minile lor@ ? 0u m prind ei pe mine! #unt mult prea abil i prevztor, ceea ce latinul ar numi astutus i cotus ori prudens. ? 3 rog, nu vreau s insist. &ar $ainele astea@ +t credei c o s in@ "rin slbticia de!acolo v pomenii n zdrene ct de curnd. ? 6 s le mena%ez. ? 2i nclmintea@ Dd c purtai bot ori de gaucho, r tlpi. +redei c aa vei n runta mrcinii, scaieii i toat vegetaia g$impoas din Fran +$aco@ ? "i merg clare! ? +alul poate pieri. ? Avem i cai de rezerv. &a, da, m!am gndit eu la toate. &e alt el nu ne bizuim numai pe noi. Dom i mpreun cu nite prieteni. ? +e el@ ? 'ata Jaguar cu ec$ipa lui. ? A$! :l cunoatei@ ? &a. 0e!am ntlnit la Buenos Aires. A plecat mai din timp. 6 s!l a%ungem din urm. ? A trecut i pe!aici. #punea c merge la )aguna "orongos, unde va sta dou zile. ? Atunci l gsim cu siguran. &ac pornim mine n zori, suntem ctre sear la )aguna. ? &nsul tie c umblai dup oasele alea@ ? &esigur. 3i!a i spus c se gsesc unele n Fran +$aco. ? 2i v!a invitat s!l urmai pn acolo@ ntreb o ierul, nencreztor. ? Asta nu. Am vrut s!l nsoesc, ns n!a ost de acord. ? 3i!am nc$ipuit, se4or. &umnealui are altele de cut dect s caute ciolane de dinaintea potopului. D!ai luat deci dup el r s tie@ ? &a, n tain, mai bine spus clandestinus sau furtinus sau latito, pe latinete. ? 3 tem c suntei mai sigur de latina dumneavoastr dect de buna primire ce v ateapt din partea aimosului brbat. :ntoarcei!v, se4or! 8acei spturi n pampa, dac vrei musai oase strvec$i. Asta e mai puin prime%dios dect drumul prin +$aco, unde n dosul iecrui copac pndete un %aguar sau un indian. ? D!am mai spus c nu m tem de indieni. 2i n plus am descoperit un mi%loc minunat s pun pe ug orice slbticiune, deci i un %aguar. ? 3i!ar plcea s cunosc i eu acest mi%loc. ? &eocamdat e secret, ca s zic aa. &ar iindc ne!ai primit att de amabil, o s vi!l mprtesc. +nd v atac o slbticiune, agai!v de coada ei, cauda pe latinete. "n i cel mai sngeros animal o ia imediat la goan. 6 ierul csc gura, dar nu scoase nici un cuvnt, mrginindu!se s!l priveasc pe 3orgenstern drept n oc$i.

60

Karl May Opere vol. 16


? D!am uluit!@ zmbi doctorul. Aa!i c nu v!ai ateptat la asta@ ? :ntr!adevr, nu m!am ateptat, rspunse o ierul izbucnind ntr!un $o$ot de rs. ? 0u rdei. Dorbesc cu toat seriozitatea. ? # apuci un %aguari de coad! +e idee, se4or! ? 6 idee oarte ingenioas. 2i totui att de simpl, nct i amintete de oul lui +olumb. &ac m a lu n spatele ei, atunci bestia nu m poate muca din a. 9 clar. ? &ar %aguarul se ntoarce ct ai clipi i v s ie. ? 0ici gnd! Da urla speriat i o va rupe la ug. #unt sigur de ceea ce spun. Ast el iara devine cu mult mai ino ensiv c$iar i dect unii oameni, cum ar i de pild cpitanul de la #anta 8<, care nici una nici dou a dat s ne nc$id, s ne aresteze. #ublocotenentul i ascui urec$ile i ntreb> ? 5n cpitan de la #anta 8<@ +nd s!a ntmplat@ ? 1eri. ? 1eri nu se gsea acolo dect cpitanul "elle%o. 2i a vrut s v aresteze@ ? :ntocmai. ? &e ce@ ? &in cauza unei con uzii de care nu m tiu cu nimic vinovat. # v povestesc cele petrecute@ ? D rog c$iar, rspunse o ierul, care devenise brusc oarte interesat i atent. 8r nici o pruden, micul savant relat neplcuta lui aventur. :n timp ce vorbea, oc$ii o ierului se ncrcau treptat cu rceal i gravitate, iar la s rit omul rosti pe un ton sc$imbat, mai aspru ca pn atunci> ? (egret, se4or, cpitanul "elle%o e e ul meu direct. 'otodat in s v in ormez c astzi domnia sa se a l la 8ort 5c$ales, iar mine va i aici. &in ericire, la sosirea lui, dumneavoastr ne vei i prsit. 9vitai s mai dai oc$ii cu el! ? 8ii pe pace n ce m privete. 0u m tem deloc. ? :n ond mie mi e totuna dac avei sau nu motive s!l ocolii. &ar ca subaltern rspund n aa lui pentru toate aciunile mele i, dac a l c v!am primit aici, va i desigur suprat. Miceam s dormii la mine, dar acum m vd obligat s v trimit la un alt ranc$o. #e ridic i iei din odaie. &up puin apru n sc$imb c$irurgul, care i c$em s le arate unde i vor petrece noaptea. ? #ublocotenentul nu mai d pe!aici@ ntreb 3orgenstern. ? 0u se ntoarce pn nu plecai, se4ores. #!a sc$imbat brusc i pare s ie pornit mpotriva dumneavoastr. D!ai certat cumva@ ? 0u, dar evocarea mea, comemoratio sau oratio pe latinete, parc s nu!i i plcut. Cai la culcare, ca s putem pleca n zori! +$irurgul i conduse la un alt rancho, eliberat anume pentru ei. 0imeni nu le mai ddu vreo atenie. 6 lumnare de seu n ipt ntr!un dovleac micu rspndea razele!i palide prin coliba de c$irpici. Aternutul era din iarb uscat. 'oi cltorii notri dormir mult i bine, ca pe pu . )a ivirea zorilor, pe cnd ostaii mai dormeau, srir tustrei n picioare. "rinser caii, i neuar, desc$iser poarta care sttuse nc$is peste noapte i ieir clare r s!i mai ia rmas!bun. 8ritze cunotea precis direcia n care se a l )aguna "orongos dac porneti de la 8ort 'io. &e alt el i c$irurgul mai usese pe acolo. Aadar, nu era de temut s se rtceasc.

61

Testamentul inca ului


&e ast dat drumul clare i se pru lui 3orgenstern cu mult mai uor. (ezist pn la prnz. Apoi cur o pauz, nu numai n interesul lor, ci i al cailor care ur lsai s pasc. Ap nu era. :n sc$imb iarba proaspt i zemoas le inea animalelor i de sete. :ntre timp li se cu oame i domnilor cltori, cu caro prile% constatar c a irmaiile din a%un ale sublocotenentului nu erau lipsite de ternei. :n tot cursul dimineii, n a ar de vulturi, nu zrir nici o alt vietate i cu att mai puin una comestibil. 0oroc de spiritul gospodresc al c$irurgului, care se aprovizionase cu o $alc de carne cumprat de la un soldat. "&on" "armesan se art destul de generos> tie carnea n trei porii egale i o eri dou din ele tovarilor si de drum. 'otui nu uit s le cear plata n bani. &rept care ceilali neleser cu ce el de camarad vor avea de!a ace. :ncinser un oc din ierburi uscate i puser carnea la ript. "oriile se dovedir exact pe msura cuvenit. #e saturar i pornir din nou la drum. 3ergeau i scrutau ntruna mpre%urimile, doar!doar vor zri niscai vnat. 8ritze i c$irurgul i ineau armele pregtite. Fri%a pentru stomac ncepuse s!i rmnte pe tustrei. #e temeau ca nu cumva s se culce seara lmnzi. &up!amiaza trecu i amurgul se lsa r ca ei s i zrit vreo slbticiune bun de mncat. 8oamea porni s!i road din nou. &eodat c$irurgul exclam bucuros> ? )!am dibuit, l!am vzut! # tii c o s avem ce mnca. ? +e anume@ +e!ai vzut@ ntreb savantul. ? 5n bi+cacha, un iepura de pampa. :l scoatem noi! ? &e unde@ ? &e!acolo, din stnga. 9ra a ar, dar cum ne!a zrit, s!a vrt iar n adpost. 5n bizcac$a e mai mare dect iepurele slbatic de la noi, cu care seamn ce!i drept ; de aici i denumirea iepura de pampa ; dar nu ine de iepuri, ci de roztoarele cincila. #e mnnc numai cnd n!ai altceva de mbucat. Adpostul, uor boltit, i!l amena%eaz c$iar la gura unei movile scobite, speci ic regiunilor cu pmnt argilos. :ntr!o asemenea vizuin triesc de obicei mai multe amilii. &e aceea, pe lng intrarea principal, vizuina e prevzut i cu alte ci de acces. Aa i aici. 9rau patru guri bine camu late. :n timp ce caii pteau cu nesa, 3orgenstern i c$irurgul rscoleau movila, iar 8ritze sttea cu puca la oc$i pndind clipa cnd vreun bizcac$a ar i ncercat s ug a ar. +eea ce era complet greit. 5n vntor cu experien an i procedat cu totul alt el. 'otui izbutir. 0u trecur nici cinci minute ; ntre timp sapele ptrunser la cteva picioare adncime ; cnd 8ritze, strignd de bucurie, trase dou ocuri la rnd. +eilali i ridicar repede nasurile din movil i vzur doi bizcac$a mpucai mortal. 9ra su icient. Agar din nou sapele de ei, suir pe cai cei doi iepuri mari i grai, apoi i con! tinuar drumul. 1arba deveni curnd i mai suculent, pmntul mai moale, mai a nat. )a nord se zreau pomi izolai, semn sigur c intraser n inutul )agunei "orongos ; nume ce nseamn lacul sau mlatina lmilor slbatici. #oarele cobora dincolo de orizont i cei trei clrei zrir lucind n aa 1on apa lagunei. 3erser n as init pe urmele lsate de numeroi clrei, ceea ce i cu s presupun c aveau n a ec$ipa 'atii Jaguar. Ar mai i naintat cu plcere, ns umbrele serii, cobornd grbite, i deciser s se opreasc pentru popas. &esclecar i scoaser eile de pe cai. :i priponir apoi, legndu!le picioarele din a cu lasourile, ca s poat pate r a se deprta prea mult. +aii din pampa triesc n $erg$elii i se in mereu mpreun. "rin urmare, nu era de temut c a doua zi vor trebui cutai n locuri di erite.

62

Karl May Opere vol. 16


"e urm strnser vreascuri pentru oc. )mii slbatici le o ereau din belug. 8lacra se nl vioaie i cei doi bizcac$a ur %upuii, secionai. +arnea le a%ungea pentru cin i pentru de%unul de a doua zi. +u setea ns cltorii o duser mai prost> apa din lagun, iind srat, nu era bun de but. &up cin drumeii se n urar n ponchos!urile lor i se culcar lng oc. 8cuser n acea zi peste o sut de Lilometri i drumul i obosise destul de mult= nct nici rcoarea ce se ls n cursul nopii nu!i putu trezi. &imineaa gsir caii c$iar n prea%m. +arnea rmas, dup ce o ripser, u consumat la de%un. Apoi pornir mai departe. +lreii naintau pe partea de est a lagunei, unde ; venind din nord!est ; curge (io &olce. 0umele i se trage din aptul c la izvoarele sale conine ap dulceag, plcut la gust. &ar strbtnd deerturi, absoarbe sare, nct pe cursul in erior al rului apa nu mai poate i but. 5rmele descoperite n a%un continuau ns o bucat dincolo de lagun. Apoi ec$ipa 'atii Jaguar probabil c cuse un popas, cci pmntul era bttorit, iarba clcat i mncat de cai pe un perimetru larg. :n plus, se vedeau rmiele ctorva ocuri. &ar cnd anume se ntmplase aceasta@ "entru cltorii notri, cu lipsa lor de experien, lucrul era greu dac nu imposibil de stabilit. 0ici unul din ei nu avea simul de orientare al vntorilor de pdure sau de prerie. &e aici urmele duceau spre nord!est. +$irurgul se opri i ntreb cu o nuan de ngri%orare n glas> ? #e4ores, credei ntr!adevr c acestea sunt urmele clreilor condui de 'ata Jaguar@ ? &a, rspunse 8ritze SiesePetter. 9c$ipa lui numr douzeci i patru de oameni i urmele arat cam tot pe!atia. ? Just, ns 'ata Jaguar cic merge spre Fran +$aco, situat la nord i nord!vest, pe ct vreme urmele se ndreapt spre nord!est. ? Atunci pesemne c s!a mai abtut... 6 i avnd i el nite socoteli. ? Cm! Aadar, venerabile se4or, dumneavoastr propunei s ne lum dup aceste urme@ ? "i cum@! &oar nu cred s m!nel. 'ata Jaguar a trecut r ndoial pe!aici. Avem n a un singur soi de urme, aa c nici vorb c sunt ale lor. )sai c m pricep eu. Am citit cndva o poveste cu indieni plin de urme, dre, semne i n tiprituri. 6 apucar deci spre nord!est. &rumul ducea peste un es ntins, numai cer deasupra i iarb dedesubt. 5rmele se vedeau oarte desluit. +tre prnz ddur de un izvor limpede. 'otul arta c aici se oprise presupusa trup a 'atii Jaguar ca s!i astmpere n s rit setea, s adape caii i s!i lase odi$nei. &up un ceas i mai bine pornir din nou. &octorul 3orgenstern purta legat de lanul ceasornicului o mic busol. +onsultnd!o, vzu c urmele iau tot mai mult direcia est. 0u mai duceau spre nord!est ci spre est!nord!est. +$irurgul intr i mai tare la bnuial. +ltin din cap> ? &ac mai mergem aa, nu a%ungem n +$aco nici pn la captul zilelor. +red c nu greesc, se4ores, a irmnd cu, dup opinia mea, ne ndreptm spre acea poriune a lui (io #alado unde se a l "aso de las +anas sau c$iar "aso Xuebrac$o. 2i m!ntreb dac cei din aa noastr sunt ntr!adevr oamenii 'atii Jaguar... A pre era s ne ntoarcem sau s o lum spre stnga. ? 9u, unul, pre er s m in exact dup aceste urme, replic 3orgenstern. 5nde sunt urme sunt i oameni= i unde sunt oameni e i de mncare. (aionamentul cu o bun impresie asupra lui "don" "armesan. :n consecin acesta se nvoi>

63

Testamentul inca ului


? Avei dreptate, irete. "robabil c astzi vom rbda nc de oame, iindc nu am zrit nici un vnat n a ar de vulturii tia care se gsesc peste tot i care, din pcate, nu sunt comestibili. # ne inem dup urme! "ornir iar. 9ra pe la mi%locul dup!amiezii cnd c$irurgul, artnd cu degetul nainte, spuse pe un ton cobort, ca i cum s!ar i temut s nu ie auzit i de alii> ? 3n avestru+, un avestru+! 5n stru, un stru! +eilali doi se uitar n direcia respectiv i, n po ida deprtrii, vzur ntr!adevr un stru care tot izbea cu ciocul n pmnt i scormonea. :ntors cu spatele la ei, struul nu!i observase. ? Asta nseamn carne, nu glum! adug "armesan. 0e sturm cu toii. ? &ar numai dup ce!l gb%im, obiect 8ritze. Am auzit c struul e greu de vnat. ? Aici nu greeti deloc, venerabile. +red c ne scap. &eodat 3orgenstern duse degetul la runte i rosti pe un ton important> ? #e4or, am gsit! Asta!i! 2tiina te scoate din orice impas. 9 apt dovedit c struul i vr capul n pmnt. # acem deci ca s i!l vre. Atunci, neputnd s ne mai vad, l rpunem ca &avid pe ilisteni. ? 1a spunei, se4or, se zbrli c$irurgul, avei de gnd s v batei %oc de mine@ ? 0ici prin vis nu mi!a trecut. Dorbesc oarte serios. ? &a@ "i ducei!v la stru i rugai!l s!i vre capul n pmnt! ? 3 tem c ar avea e ectul contrar. ? +red i eu. Atunci cum s procedm@ ? 'reaba dumneavoastr, se4or. 9u am cut o propunere. &ac nu tii cum s!o aplicai, v privete ; dei regret pro und aptul c va trebui s mai rbdm de oame. "armesan era gata s!i dea o replic usturtoare, dar 8ritze interveni prompt> ? 0u v mai ciondnii. Am gsit eu un clenci mai bun. +redei, se4or "armesan, c... ? &on "armesan, nu se4or! l ntrerupse c$irurgul cu semeie. ? 8ie! +redei, don "armesan, c struul uge din aa calului@ ? Ba dimpotriv. #e ntmpl de multe ori s vezi un stru pscnd laolalt cu caii sau cu vitele. ? Bun. 9u cobor i m ntind n iarb cu puca alturi. &umneavoastr amndoi o luai clare, unul la dreapta, cellalt la stnga, ntr!un ocol larg, depii struul i ncercai s!l gonii spre mine. +u niel noroc s!ar putea s!l pocnesc. 1deea gsi ecou i u pus imediat n aplicare. 3orgenstern o lu la dreapta, "armesan la stnga, descriind un arc n aa el nct s poat goni pasrea ctre 8ritze. #truul american sau nandu se prinde cu bola, care i se n oar n %urul picioarelor. &e mpucat e greu, iindc vntorul, ca s poat oc$i, e nevoit s!i opreasc din mers calul, timp n care struul, oarte rapid n micri, uge i iese de obicei din btaia putii. +a s nu piard timp i s!i taie retragerea, cei doi clrei executar manevra n cea mai mare vitez. #truul prea c nu!i vede dect de ocupaia lui. 1zbea cu ciocul, scormonea cu picioarele!i lungi, vn%oase, nzestrate cu cte trei g$eare, se nvrtea mereu n %urul propriei sale axe, r s dea nici o atenie celor doi clrei sau calului liber ce ptea mai de o parte. "3i se pare c!i pregtete cuibul pentru ou. Drea s se ou", murmur pentru sine 8ritze, lungit n iarb.

64

Karl May Opere vol. 16


+lreii a%unser n spatele struului i ntoarser caii spre el. Acesta, adncit n munca lui, i observ abia dup ce se apropiar la cel mult dou sute de coi. 8cu deodat un salt mare i o lu la goan c$iar prin aa lor, n direcia unde pndea 8ritze. )a un moment dat zri calul liber i sttu puin n loc. Apoi i continu uga. +alul nu i se prea prime%dios. 8ritze i simi inima zvcnind de bucurie. #e spri%ini n cotul stng. +a s nu!i tremure arma, o ix bine n umr. "asrea nu mai avea de cut dect vreo aizeci de salturi pn s!l a%ung. Atunci 8ritze aps pe trgaci. "uca detun. #truul sri drept n sus, se blbni de cteva ori prin aer i czu la pmnt. +$iuind, 8ritze se ridic din iarb, apuc repede calul de ru i ugi ctre locul cu pricina. +lreii se apropiar i ei. ? )!a dat gata. 3inunat! exclam don "armesan i, srind din a, ddu s se aplece asupra struului. &ar nandu nc nu murise. :ncordndu!i ultimele puteri, i repezi c$irurgului o lovitur cu ciocul, att de crunt i violent nct i s ie poncho.ul i l rni la bra. ? A$, cerule, gri%ania! exclam "armesan, srind un pas napoi. &iavolul mai triete! &in rana asta s!ar putea s i mor. ? 9 vina dumneavoastr, se4or, l do%eni 8ritze. 0u te zgieti la un animal att de puternic nainte de a ti c a crpat de!a binelea. Apropie a doua eav, nc nedescrcat, de capul struului i aps iar pe trgaci. #e ntoarse apoi spre c$irurg, s vad ct de serioas e rana. 0u era nimic prime%dios. Braul, ce!i drept, sngera din belug. 'otui struul nu cuse dect s!i smulg un cocolo de carne, ct o alun, care se mai a la i acum n ciocul psrii. 8ritze l scoase i l restitui pgubaului, zicnd> ? 1at ce ai pierdut, eilor. :n calitatea dumneavoastr de c$irurg r perec$e n!o s v ie greu s lipii la loc un lecute de carne de vit. ? &e vit@! sri don "armesan n timp ce ncerca s!i opreasc $emoragia. #per, onorabile, c vei retrage cuvntul, altminteri va trebui s ne batem pe via i pe moarte! ? Bine, l iau napoi i!l ng$it. #cuzele mele! +redei c o s creasc la loc@ ? Ar i o %ucrie pentru mine s!mi ixez carnea exact unde trebuie, dar n acest scop am nevoie de ambele mini. Drei s m a%utai@ ? Bucuros. ? Atunci bgai " lecuteul" adnc n cavitatea rnii, aa cum a ost nainte. "e urm strngei!mi ear a ct mai tare n %urul braului. 3orgenstern ddu i el o mn de a%utor. Ast el mica ran u repede pansat. :n s rit putur s examineze pasrea. 9ra o emel de aproximativ un metru i %umtate lungime. Freutatea probabil aizeci de uni. 6 ncrcar pe unul din caii de samar i, urcnd iari n ei, norocoii vntori i continuar drumul ntrerupt. 'recnd pe lng locul unde o dibuiser la nceput, constatar ca pasrea lucrase ntr!adevr la un cuib ca s se ou n el. #cobise n pmnt un lca ct o oal, nu departe de urmele vizibile ale unui trector. +eea ce nu constituia un certi icat de prea mare inteligen pentru ea. &up puin, urma pe care clreau drumeii coti uor pre nord!est, apoi spre nord. ? 9i, venerabile, suntei mulumit@ spunea 8ritze ctre c$irurg. 0e a lm exact pe direcia +$aco. ? +u att mai ru, se strmb "armesan, cci l durea braul. Asta nseamn c dm de 3onte de los "alos 0egros, pdure despre care am auzit c ar i aproape de neptruns. &ac o luam adineauri mai spre stnga, n!am i avut dect cmp desc$is.

65

Testamentul inca ului


? Ai trecut vreodat (io #alado@ ? D mai ndoii@ (spunsul voia s par indignat, superior, dar avea o nuan de incertitudine care ddea de bnuit c un "nu" cura%os ar i ost mai sincer. &up ctva timp clreii, care i simeau burile g$iorind, zrir un tablou menit s!i electrizeze. :naintea lor, puin mai la dreapta, pteau nite cprioare de pampa. "rintre ele i un cerb. 8r a se mai s tui, tustrei ddur nval spre locul cu pricina, uitnd c e absolut imposibil s rpui ast el vreunul din aceste animale att de iui de picior. +erbul, observnd prime%dia, o lu la ug urmat de ntregul crd. &ar nu ugea prea repede, tia bine c nici un cal nu!l poate a%unge. "str la nceput aceeai distan ntre el i vntori, pn acetia i zorir i mai mult caii. Atunci i lungi i el pasul, iar amilia i se altur sprinten, graioas, deprtndu!se din ce n ce mai mult. 'otui cei trei continuar urmrirea pn se ivi la orizont liziera ntunecat a pdurii ctre care goneau slbticiunile. +t ai clipi acestea disprur printre copaci. +lreii se oprir la oarecare distan de pdure. 5n oc$i de ap lucea la marginea ei. ? 0e!a scpat riptura, o t "armesan. 5n muc$iule de cprioar e n orice caz mai bun. &ect carnea de stru. Ai mncat vreodat stru, se4ores@ ? 9u nu, rspunse micul savant. +e gust are@ ? +a talpa de cizm. 0ici nu poi s muti din ea. 'rebuie s!o ng$ii nemestecat. 0umai oamea i!o mpinge pe gt. ? +um, nu se moaie nici dac o pr%eti n unt, butyrum pe latinete@ Ar trebui s!o rigem nbuit n propria ei grsime. ? Frsime de stru@ +redei c struul are vreo urm de grsime@ ? +red, irete. &oar e lucru dovedit c orice corp animal conine grsime, adic adeps. 6ri struul e un asemenea corp i nu m ndoiesc c, prin oarecare struin, vom descoperi cel puin un pic din ceea ce am numit c$iar acum adeps. ? 9i i dac vei rige mata$ala asta de stru ntr!un "pic" de adeps, vei obine o usctur ca speteaza unui scaun de paie. # lsm deci! Avem altele de cut. Dorba e> ncotro mergem@ 0e!am deprtat de urmele acelea. # le cutm din nou@ ? 9 prea trziu acum, u de prere 8ritze. 1aca, nu mai e mult pn disear. Aici ncalte avem iarb pentru cai= mai ncolo, la pdure, gsim ap. Aa c mai bine stm aici. +t privete urmele, vedem mine. 0aivul 8ritze nu se gndea c iarba clcat i va reveni peste noapte i c, pn a doua zi, urmele vor disprea complet. 6 luam deci spre pdure. Acolo desclecar i scoaser $arnaamentul de pe cai. "durea era deas de tot. +reteau aici arbori de Ruebrac$o, cactui nali, precum i mistol, c$anars, binals i alte leguminosa. +$iar la marginea ci nea un iricel de ap. #e prelingea uor, alctuind ; numai la vreo zece coi deprtare ; un iaz limpede, miniatural. &rumeii deciser s nnopteze aici. )emn de oc aveau cu prisosin. 8lacra se nl curnd i rtaii notrii se apucar de gtit. # ncerci a %umuli struul ca pe o gin ar i ost lucru n zadar. :l %upuir deci ca pe un animal mblnit. Apoi l despicar. #tomacul coninea resturi de plante, nisip, pietre, un mner de cuit din corn i un pinten de clrie cu roata ct un taler ; cci struul ng$ite tot ce!i cade sub oc$i. +arnea nu arta deloc ru i se ls

66

Karl May Opere vol. 16


destul de uor tiat. :ntr!adevr, pasrea avea nevoie urgent s!i ac un cuib. "urta ntr!nsa ou, de la mrimea unui bob de mazre pn la aceea a unui pumn brbtesc. 6ule mari ur coapte n cenu ierbinte. Fustul lor se dovedi destul de plcut. &rumeii ncercar apoi carnea de la piept, ript asemenea muc$iului de vac. 8ritze muc cel dinti, o strnse ntre dini, dar scuip ct colo, adresndu!se stpnului su> ? "tiu! +$iar c!i talp! 0!are pic de zeam, nici gust. 0u poi s!o mesteci. )uai i dumneavoastr, domH doctor! #avantul pi la el. +arnea era att de tare, nct, li$nit de oame de!ai i ost, tot n!ai i putut s!o mnnci. ? #!o batem! propuse 8ritze. "use o bucat %os i o btu cu patul putii, ea s!o moaie. "rea c se mai rgezise, ns la oc se ntri din nou. ? +a s vezi cum o brodete natura! bombni el. "otrnic$ile i sturzii, psri att de gustoase, nelegi, cresc ct o nimica toat, pe cnd cele care cresc mari de!a mai mare dragul, nu!s bune de mncat. Mu dac nu!mi pare ru de pulberea c$eltuit. # i tiut ce ncpnat!i di$ania, nici nu!mi mai ceam pcatul cu ea. Dorba!i ns ce mncm@ &eodat auzi un onet n spatele lui. 8ritze se rsuci i vzu n copac o iin lunguia, asemntoare oprlei. ? "st! cu el. 0ici o micare. &ac izbutim, gata riptura. "uca i!o ncrcase din timp> o eav cu alice, alta cu glon. Apuc atent arma. 8ocul prea s ie un enomen neobinuit pentru creatura din copac. #ttea pe o crac, lungit ca arpele, spri%init n labe i cu oc$ii aintii asupra lcrii. 8nitze duse puca la oc$i. Einti o clip i trase. :mpuctura trosni. Animalul dispru de pe crac. ? +e!i@ +e s!a ntmplat@ tresri 3orgenstern, care, ca i c$irurgul, edea ntors cu spatele la copac. ? 5n iguan, rspunse 8ritze. ? 5n iguan@ se mir "armesan srind n sus. 5n iguan! "i asta!i cea mai mare delicates de pe aa pmntului! )!ai nimerit, se4or@ #per c da. ? 0u tiu. # vedem. #e ridic s dea ocol copacului. ? 8ii atent! l preveni c$irurgul. 1guanii muc al dracului. &ac n!a murit, nu cumva s punei mna pe el! :ntre timp 8ritze a%unse la copac i scoase un c$iot de bucurie. 0u greise inta. 1guanul zcea nemicat. "rudent, 8ritze nu se aplec asupra lui pn nu!l izbi de cteva ori cu patul putii. +$irurgul i veni n a%utor i crar vnatul pn la oc. 1guanul, numit i leguan, e o oprl mare din America de #ud. Are capul ltre, colii nirai ca un tiv la marginea botului, coam g$impoas pe spate i coada oarte lung. &egetele picioarelor ; acestea extrem de puternice ; sunt de asemenea lungi. )a gt i atrn o gu groas. 1guanii sunt exceleni nottori i se car cu mult uurin n copaci. 3nnc ou de pasre, insecte, muguri, runze i lori ragede. :n aprare sunt cura%oi i au o muctur ormidabil. 1guanul obinuit atinge o lungime de un metru i %umtate, din care coada constituie dou treimi. 1 se ntind capcane numeroase, carnea lui iind deosebit de bun la gust, moale i uor de mistuit.

67

Testamentul inca ului


Animalul arat ct se poate de urt, ceea ce l cu pe 3orgenstern s se strmbe> ? 3da, sunt convins, e un iguan. &ar vrei dumneavoastr s mncai ntr!adevr o asemenea scrboenie@ ? Bineneles! rspunse c$irurgul. 0imic mai delicios dect carnea de iguan, ript cu tot cu piele i cu solzi. 0u tiai@ ? +e ntrebare@ &oar tiina ne nva c iguanul posed carne, iar practica spune c se i consum... &ar pe mine v rog s m scutii. "re er s mnnc, precum c$inezii, rme pr%ite n zeama lor, trepanguri, $olot$urii, dect s muc dintr!o ast el de oprl. ? "n la urm, venerabile, sunt sigur c n!o s rezistai. 9u, unul, mi i tai o porioar. 2i "armesan scoase repede cuitul ca s treac la apte. 8ritze ns interveni> ? 1a stai, se4or! +ine a mpucat iguanul@ ? &umneavoastr, irete. ? "i! "rin urmare, eu mi!s stpnul. +ine vrea o ciozvrt, pltete pe loc. #coatei banii! ? Bani@ +um de v!a venit o asemenea idee ciudat, se4or@ ? &oar mi!ai cerut parale pentru carnea de vit, nu@! 5nde mai pui c iguanul e mult mai gustos! Aa c, uite, n seara asta untul de iguan v cost cincizeci de taleri de $rtie. ? Flumii, se4or... ? Ba s m iertai! +nd pretinzi bani de la camarazii ti, atunci s nu te atepi la drnicie. 'ie o bucat bun de carne, o n ipse ntr!o epu de lemn, pregtit din timp i o inu deasupra ocului. ? Cm! cu 3orgenstern. 0u miroase ru. +$iar i ace po t, ca s zic aa. &ac i!o i i gustul pe msura mirosului... 8ritze nu rspunse. +ontinua s se ocupe de riptura lui. 3ai mncase carne de iguan i i cunotea calitile. +nd o scoase din rigare, parc ntreg vzdu$ul se umplu de un miros mbietor. 8ritze i tie o bucat i ncepu s mestece cu evlavie, puin rutcios, insinuant. #e pricepea nemiorul la de! alde astea. &on "armesan nu se mai putea stpni. :ntreb rugtor> ? "ermitei, venerabile, oare n!ai vrea s!mi druii mcar o elioar@ ? 0u. ? &oar attica. ? 0u. ? #ubire i numai ct palma de lat... ? 0imic. ? 2i ct cost, m rog, o porie pe sturatele@ ? #untei un mncu lacom. Aa c scoatei o sut de taleri. ? Que carestia! 2i ct ar costa s zicem vreo zece mbucturi@ ? Mece@ )asH c tiu eu cum mbucai! Asta ar i un unt, adic cincizeci de taleri. ? Cuanto costa eso! Frozav de scump! )uai n considerare c sunt un biet rnit... ? "i iau, cum s nu iau! 5n rnit trebuie s in regim, venerabile, s nu mnnce cteva zile. ? Asta!i cu neputin cnd simi arom de iguan ript, se4or. Amintii!v de pilda attor brbai cuvioi. #unt gata s v restitui banii ce mi!ai dat. 2i scoase punga din buzunar.

68

Karl May Opere vol. 16


? )sai! re uz 8ritze. 0u!mi trebuie nimic. &ar acum vedei i dumneavoastr ce urt treab e s ceri bani pentru o bucic de carne unor rtai cu care ai de mprit gri%i, necazuri, poate c$iar prime%dii de moarte. #e nelege c eu n!am s ac aa. +e!i al unuia e i al celorlali. 5ite iguanul> tiai dup po ta inimii i mncai. &on "armesan nu atept s i se spun de dou ori. Bg punga la loc n buzunar i i tie repede un bucoi de carne. 8ritze i tie i el nc o porie. 3orgenstern i msur un rstimp, apoi ntreb> ? 1a spune adevrat, 8ritze, e c$iar att de bun@ ? Frozav, pe cinstea mea. ? Atunci ce!ar i s ncerc nielu@ 0u de alta, dar ca s pot zice i eu c am mncat iguan. ? Asta va trebui s!o spunei oricum. +e!ar gndi aia din JKterbogL despre dumneavoastr dac ars a la c, iind n America de #ud, n!ai mncat oprl@ # v rig de po t@ ? &a, te rog. 8ritze vr o bucic n epu, o inu pe oc, apoi o ntinse stpnului su. Acesta muc mai nti cu oarecare team, dar numaidect porni s mestece savurnd i arcuindu!i sprncenele a surpriz. :ng$ii, se apropie de oc, scoase cuitul, i tie o $alc zdravn i vorbi> ? +ine ar i crezut! 2oprla asta merit, ca s zic aa, s ie trecut ntr!o clas de animale mult superioare. 0u exist pete, nici pasre, nici mami er care s aib carne att de raged. Doi cita aptul i voi insista c$iar asupra lui n lucrarea mea viitoare. Doi pune s se culeag cu litere groase, precum c iguanul e excepional de gustos, sapidus pe latinete. Ast el drumeii se osptar ndelung. 8usese o zi cu dou eluri de carne> stru i iguan. +nd isprvir de mncat, struul era ntreg= din iguan nu mai rmsese n sc$imb dect coada, pe care o pstrar pentru de%un. "riponir apoi caii dup metoda cunoscut i se culcar nvelii n pturi. 'rezindu!se n zori, 8ritze i 3orgenstern l surprinse pe c$irurg n timp ce nteea ocul i se ocupa de coada iguanului. ? #tai, se4or! i strig 8ritze. )sai!m s mpart. &oar avem dreptul la porii egale. Abia acum, la lumina zilei, observar c iazul era plin de peti. 2i ce mai peti! 2i mari i muli. "roblema era ns cum s!i prinzi. 0u aveau nici plas, nici undi. ? 2tiu eu cum le venim de $ac! exclam 8ritze. :i alungm din ap eu un poncho i punem mna pe ei. Drei s m a%utai, don "armesan@ +$irurgul se declar de acord. 1ntrar n ap cu un poncho pe care l ineau iecare de cte un capt. 1azul nu era adnc. #cu undar ptura pn %os, pe und i, naintnd ast el, gonir petii ctre mal. +$iar din prima ncercare izbutir s mne civa pn pe uscat. (epetar manevra i strnser provizii ct s le a%ung pe dou zile. "e cnd cei doi prindeau petii i i n urau n runze verzi, 3orgenstern i ainti privirea ctre un loc din prea%ma iazului, unde iarba arta oarte s ri%it, rar, glbuie. &ar ceea ce atrgea mai mult atenia era orma per ect circular a acelui loc. 2i nc un apt curios> pe o margine a cercului era un petic de nisip pe care nu cretea nici un ir de iarb. +$iar i numai peticul sta de nisip pe un teren argilos putea s ridice semne de ntrebare. 3orgenstern se scul i porni ctre locul cu pricina. Doia s!l examineze mai ndeaproape. 6bserv mai nti c arat ca o ceac rsturnat cu undul n sus.

69

Testamentul inca ului


"+ircular i convex, c$ibzui el. 8oarte ciudat. 2i de ce n!ar crete aici iarb@ 'erenul e acelai, tot argil. # ie oare piatr dedesubt sau poate un strat steril care nu ngduie rdcinii s absoarb $rana necesar@" +a s!i veri ice presupunerile scoase cuitul i l n ipse n pmnt. )ama ptrunse pn la cel mult cinci oii i se izbi de ceva tare. "rob i n alte locuri obinnd exact acelai rezultat. +ercul acesta straniu avea, cum s!ar zice, un undament oarte dur, acoperit cu o ptur pe pmnt, groas de vreo cinci oli. &e aceea iarba se alimenta cu greu. +retea puin, pipernicit, galben, bolnav. &ar cum se cea oare c stratul de deasupra era la el de gros pe ntreg cuprinsul cercului@ +auza trebuia s i ost cu totul neobinuit. 2i de unde peticul acela de nisip tocmai aici, ntr!un peisa% lipsit cu desvrire de aa ceva@ 3orgenstern se aplec, vr cuitul n nisip i ncepu s sape. +eilali doi l privir de departe, mirai. Apoi 8ritze se apropie i ntreb> ? +e se!ntmpl, domH doctor@ +e tot vri cuitul@ Drei s ne spintecai pmntul nostru cel darnic i bun@ ? 1a las!te de glume@ l repezi micul savant. 9 vorba de o c$estiune oarte serioas. Ai auzit vreodat de inelul ielelor@ ? Ba bine c nu. Astea!s nite tpane rotunde pe care cic vr%itoarele opie de zor n noaptea valpurgiei. ? "rostii! 1nelele astea se datoreaz unor anume soiuri de ciuperci al cror m*celium se nmulete centri ugal. &ac se strpesc ciurpercile, atunci dispar i cercurile. ? :neleg. 2i ai gsit pesemne i aici vreun inel al ielelor. ? &a, ns oarte ciudat. :n timp ce inelele cunoscute au pe margine verdea din belug, aici situaia e cu totul alta. :n sc$imb crete iarb n interiorul cercului, ceea ce nu e de el cazul n alte pri. 2i apoi de uncie nisipul@ &oar nu mai e nicieri de %ur mpre%ur! ? Cm! 2i mie locul sta mi d de gndit. 0u cumva se a l dedesubt o comoar@ Mu dac nu mi! ar plcea mai mult dect dac am gsi vreo namil de dinaintea potopului. ? 6 namil de dinaintea potopului, repet 3orgenstern, plcut surprins. 8ritze, poate c ai nimerit! o de ast dat. ? +u namila sau eu comoara@ ? +u amndou, omule@ &ac dm s zicem de un mastodont, asta nseamn pentru mine o adevrat comoar i nici tu nu rmi pguba. ? "5ite c aud!" se bucur surdul cnd primi o palm de!i iuir urec$ile, rspunse 8ritze, glumind. &ar s vorbim serios, domH doctor. 5n inel ca sta, n plin slbticiune, nu!i lucru ntmpltor. &e aceea s nu ne grbim. #coatem rumuel nisipul deoparte i i dm de rost. ? "er ect. Ad sapele, trncoapele i lopeile! 0e apucm de treab! 8ritze execut. "e cnd dislocau nisipul, don "armesan se apropie grbit, intrigat, ndemnnd la plecare pentru a!l putea a%unge nc n acea zi pe 'ata Jaguar. &ar se lumin imediat la a, dat iind argumentul lui 3orgenstern> ? &ac dm aici peste un megat$erium sau peste un alt uria de acelai soi, atunci v remit o mie de taleri. +adou! ? Aa@ "i sunt gata s v a%ut, se4ores. "oate s dureze i o sptmn.

70

Karl May Opere vol. 16


2i apucnd repede o sap, c$irungul se altur celorlali. 6 mie de taleri de $rtie, ceea ce nsemna o sut aizeci de mrci germane, ar i atrnat greu n punga lui. :n timp ce "armesan i 8ritze spau n stratul de nisip, 3orgenstern, cu lopata, cura de pmnt i iarb o anume poriune de pe supra aa cercului. &eodat zri dedesubt un soi de carapace, neted, opac. 3orgenstern ciocni. 0u se produse dect un sunet sec, r rezonan. &e bucurie, micul savant sri n sus i exclam> ? 9vriLa, evriLa! Am gsit! 6 mas neted ca sticla i dur ca un blinda%! Am gsit! ? +e!ai gsit@ ntreb 8ritze, ridicndu!i privirea de la lucrul su. ? 0amila, drag! 5n gl*ptodont, un uria! 0ici nu ncape ndoial. ? +ine vrei s v neleag@! #punei!i pe nume ca la noi, la #tralau sau JKterbogL. ? 5n armadil gigantic sau, n german, "(iesenpanzertier", un estos din cei mari, antediluvian. ? Adic, s se i necat n timpul potopului@ +e mai soart, domH doctor! Mu dac nu mi!e mil! 2i e mare@ ? +t un tapir sau un $ipopotam. )ungimea, un metru i %umtate. ? Daszic, nici s!l iei n brae, nici s!l duci n palm. &ar nu ace nimic. :l scoatem noi. ? &e scos trebuie scos, inete. :ns cu mult atenie, ca nu cumva s crape. +ea mai mic zgrietur sau isur, laesia pe latinete, scade valoarea epocalei descoperiri. 8ritze i "armesan continuar s sape. 3orgenstern puse i el mna, rzuind cu mare zel crusta de pmnt ce acoperea monstrul preistoric. 6c$ii i strluceau, aa i ardea, minile i tremurau. "arc ar i ost cuprins de riguri. 'otodat se apuc s in naintea celorlali un adevrat curs n legtur cu erele strvec$i i auna ior. 8ritze i "armesan aruncau nisipul la dreapta i la stnga. #apele ptrundeau din ce n ce mai adnc. "e neateptate ns nisipul ced. 8ritze scoase un ipt i dispru. +$irurgul sri repede n lturi ca s nu se scu unde i el. ? &umnezeule! se sperie 3orgenstern. +e s!a ntmplat@ # nu ias vreo nenorocire, infortunium pe latinete. ? A disprut, s!a dus la und, rspunse "armesan. 1!a ugit pmntul de sub picioare. &octorul se apropie prudent de craterul ce se desc$isese i strig> ? 8ritze, 8ritze drag, eti viu@ ? Diu i cu su letul voios, se auzi din adnc rspunsul lui 8ritze. ? +um s!a ntmplat@ 5nde te a li@ ? 3i!am pierdut direcia n secolul nousprezece i am alunecat napoi la potop. ? 9ti rnit@ ? Ba. &i$ania blindat se poart cuviincios. #t nemicat. 0u se d deloc la mine. ? Atunci iei repede a ar! #!ar putea s ie gaze otrvitoare la und. ? &impotriv. 9 plcut de tot. +obori i dumneavoastr. 3ai am dou locuri de vnzare n preistorie. "o tii, domnilorrr! +u buna lui dispoziie, micul servitor risipi toate temerile doctorului. 2i cum 3orgenstern ierbea de curiozitate, dorind s a le i s vad totul cu oc$ii si, ddu curs invitaiei lui 8ritze i cobor cu mare bgare de seam n crater. Acesta numra iniial vreo patru picioare adncime, dup care o cotea ntr!un ung$i ascuit. Aadar, 8ritze nu czuse drept pe vertical, ci alunecase n pant. Acum i se auzi glasul ce venea mai din adnc> ? Aa, uite c v!am i zrit pingelele! #untei c$iar lng burta di$aniei. #tai niel s v trag n %os.

71

Testamentul inca ului


:n aceeai clip 3orgenstern se simi apucat de picioare. )unec uor i, spre mirarea lui, se pomeni eznd lng 8ritze ntr!o $rub scund, luminat destul de clar prin desc$iztura de sus. &e orm oval, $ruba nu era mai nalt de aproximativ doi coi. Ar i ncput aici trei persoane stnd comod una lng alta. Bolta scobit, ns nu prea mult ; cam ct o ar urie ; era de culoare tulbure, nc$is, mat. 8undul, neted, era, n parte, acoperit de nisipul czut n timpul spatului. "e alocuri se putea observa c e din lut tare, uscat. +nd 8ritze l vzu pe stpnul su alturi, i se adres rznd> ? 5ite!aa cobor din trmul de sus n cel de %os i din prezent n vec$ime. +um vi se pare aceast rumoas cas de mamut@ ? 3amut@ 9xclus! 8oarte probabil c ne a lm n trupul unui gl*ptodont, deci al uriaului care se mai numete i armodial, dup cum i spuneam adineauri. ? # i ost animalele astea nu din carne, ci din lut@ ? 8irete c nu. &ar %udec o clip> trupul s!a descompus treptat, n!a rmas dect blinda%ul n care ne a lm acum. Acesta e indestructibil. ? Daszic edem n blinda%@ ? 9xact. :nainte vreme s!a crezut n mod eronat c asemenea blinda%e ar i ale megat$eriumului, iindc s!au gsit n apropierea lor nite oase aparinnd acelui animal. &ar, ca specialist, d!mi voie s nu con und, pe latinete permuto, un gl*ptodont cu un megat$erium, care avea i el capul rotund i teit, iar molarul prezenta o apo iz descendent. Blinda%ul ce!l mbrca de la gt la coad, neavnd dect o desc$iztur la burt, nu era ormat dintr!un singur tot, ci din plci separate, $exagonale, ce se mbucau ca nite zale de neptruns. +oada se adpostea ntr!un soi de tub, blindat i el, pe care l vom gsi cu siguran. 'rebuie mai nti s scoatem carapacea. &ac stabilim care!i partea dinainte i care!i dosul, atunci dm uor i de tubul respectiv. 8ritze cltin nencreztor din cap> ? &ac di$ania era dezgolit la burt, s!ar cuveni ca blinda%ul s ie des cut dedesubt. 2!apoi coastele or i ost i ele aprate, nu@ 6ri aici nu vedem dect capacul de deasupra, ncolo numai pmnt. ? "i s!a mai scu undat din cauza greutii. &m pmntul la o parte i o s vezi cum apar i lancurile. Cai s i!l trimit pe c$irurg! Doi curai aici marginile, iar eu am s cur sus, ca s scot la vedere gl*ptodontul. :n elul acesta lucrm coordonat i, pn la as initul soarelui, crepusculum pe latinete, suntem gata. #e cra a ar i l trimise n sc$imb pe don "armesan, narmat cu sap i $rle. "e cnd rtaii lucrau %os, micul savant mnuia de zor trncopul, scurma pmntul i l rscolea ca s scoat la iveal carcasa. &e atta e ort obra%ii i erau scldai n sudoare. 3uncea cu ncordare, gndind la aima ce!l ateapt dac va izbuti s reconstituie acas la el un armadil uria. + dduse de un gl*ptodont, aceasta i prea indiscutabil. &ar ctre prnz constat c blinda%ul nu era cilindric. #emna mai degrab cu un nveli boltit deasupra peterii i spri%init pe pereii ei de lut. #pnd ntruna, 8ritze i don "armesan naintau prin aceti perei n vreme ce micul savant, tindu!i drum cu trncopul, venea, de a ar, n ntmpinarea lor. Ast el nu dur mult i o poriune a nveliului care avea orma unei ceti rsturnate se a ivit vederii. 8ritze i c$irurgul ieir din adnc.

72

Karl May Opere vol. 16


? 9i, vedei c ai ncurcat!o, domH doctor, vorbi 8ritze. 0u!i blindat pe laturi, nseamn c nu!i armodial. :n sc$imb are o carapace pe spate. &ecepionat, 3orgenstern sttu ctva timp cu oc$ii n pmnt, dus pe gnduri. &ar deodat c$ipul i se lumin trium al. (spunse> ? 8ritze drag, iar mi!ai luat o piatr de pe inim. 9ram gata s cred c totul a ost n zadar. :ns cuvintele tale m conving de contrariul. Ai exprimat purul adevr. 9 vorba de o carapace, da, o carapace rotund ce o purta n spinare. +arapace, pe latinete clypeus. "oi s!mi citezi un animal cunoscut de toat lumea, care poart ceea ce se c$eam un scut@ ? &a. ? 9i@ ? #cutierul. ? 0u vorbi prostii! 3 re er bineneles la broasca estoas, testudo pe latinete. Aadar, animalul de!aici nu e un armodial, ci o broasc estoas, de dimensiuni uriae. +e noroc, dragul meu, ce noroc! +e glorie m ateapt cnd savanii de pretutindeni vor a la c am descoperit osila unei asemenea broate!colos. ? 0umai de!ar i. ? 9i, da. Doi examina ndat. Aduse ap n plrie i, cu un omoiog de iarb, spl o poriune de blinda%. ? Dezi c tot am dreptate@! zise el, bucuros. 9 din corn. 6 plac de corn, groas, convex. &eci nu poate i blinda%ul unui armodial, ci carapacea unei broate uriae, Chelonia -idas. ? 3!a bucura din tot su letul, domH doctor, dac n!ai grei iar. 0u care cumva armodialul de adineauri i c$elonia de a s se sc$imbe ntr!un brotac preistoric... aa, ca s nu ne apuce plictiseala! "are!mi!se c broasca are dou carapace, nu@ ? 8irete, una pe spate i alta sub pntec, %os. ? "i asta de!aici n!are dect una. # se i rtcit ailalt, ora s!o i pierdut broasca la vreun %oc de noroc@ ? 'e!am mai rugat, 8ritze, las bancurile! +arapacea in erioar trebuie s existe i ea. 3asa de carne ce se a la ntre ele a putrezit. &e aci i $ruba care se casc sub oc$ii notri. 8undul ei trebuie s ie de apt cea da a doua carapace. )asH c vedem imediat. 0umai s!o curm. ? Asta parc s!ar. 3ai potrivi, domH doctor. +nd edeam nuntru, auzeam undul $rubei sunnd a gol. ? Adevrat@ "i vezi, 8ritze, c am raionat ct se poate de %ust@! 2edeai pe carapacea in erioar, de sub burt i era normal s sune a gol, cavus pe latinete. Cai s dezgropm! ? #tai niel, c s!a cut amiaz i mi!e oame. # mncm olecu. &oar avem pete berec$et. :l putem rige sau pr%i. 3orgenstern, eu orizat de marea lui descoperire, nici c mai simea nevoia s mnnce i ar i renunat bucuros la aceast pauz. 0u!i ardea deloc s contribuie n vreun el la pregtirea mesei. #cormonea mereu i rzuia lutul de pe carcas, ciocnea s!i veri ice tonul, s se conving pe deplin c sun a gol, ceea ce era i cazul de apt. 0u se altur celorlali dect n clipa cnd petii i ateptau gata ripi. &on "armesan i 8ritze se apucar de mncat, sntos, pe ndelete. 3orgenstern ciuguli o nimica toat i se ridic din nou>

73

Testamentul inca ului


? 0u!mi vine s mnnc. 0u pot avea linite ct vreme n!am veri icat carapacea in erioar. #tomacul, adic ventriculus sau stomachus, mi s!a strns ca o pung. (e uz, nu primete nimic. ? Asta nu!i bine, observ 8ritze. 6mul trebuie s mnnce. 9u, domH doctor, cnd am vreo bucurie, n ulec ct doi. &e aceea m mir c... ? +e!i de mirare@ &escoperirea asta e ceva grandios, epocal, r perec$e. 'e i poi mbolnvi de bucurie. 2i pe urm gri%ile, nelegi ; pe latinete cura. ? Asta c$iar c n!o mai neleg. 9u, ca s iu drept, nu mi!am cut niciodat gri%i din cauza broatelor. &ar pe dumneavoastr, domH doctor, ce gnduri v rod@ ? 3ulte. :nainte de toate m gndesc ce nume o s!i dau... ? "i n!are nume@ :i zice broasc estoas. 6ri nu!i nscris aa la primrie@ ? Acesta e numele ei vulgar. 'rebuie s!i gsesc unul tiini ic, latinesc. ? 2i din asta v doare capul@ )asH c gsim noi unul tiini ic, n doi timpi i trei micri. +um zicei c se c$eam broasca estoas pe latinete@ ? !estudo. &ar exist specii numite cistudo, emys, chelydra, trionhida, sphargis i helonia. /elonia -idas, de pild, e estoasa!colos. ? Atunci i!am i gsit numele. &oar broasca noastr e un colos, nu@ ? 9xact. &ar nu putem s!i zicem aa, iindc /elonia -idas se c$eam de apt cele care mai triesc i azi, ori a noastr e antediluvian i mult mai mare dect exemplarele de!acum. ? +e!i drept e drept. 9 un adevrat Foliat$, un gigant, un... ? #tai, stai! l ntrerupse 3orgenstern. Am gsit. )!ai i botezat n acest moment. 9ti dat dracului, 8ritze. Figant i $elonia. 6 combinaie ericit. 1at deci numele uriaului> gigantohelonia. "oate mai trziu, cnd voi i srbtorit, s i se adauge i numele meu, ceea ce, din modestie, nu vreau s ac de pe!acum. &a, osila asta se va c$ema gigantohelonia. :mi notez imediat numele i ziua istoric n care am realizat aceast per orman r egal. :i scoase carnetul i not pe o pagin numele i data. 8ritze ns ddu din cap, nemulumit> ? &omnii tia nvai sunt cam ntr!o urec$e, zu aa. # ai la ndemn un nume rumos, german i s nscoceti musai unul latinesc! &oar di$ania a trit pe vremea lui 0oe pn a dat potopul. Atunci de ce n!am boteza!o simplu> Broasca lui 0oe@ Ar i pe nelesul tuturor. &ar ce s mai vorbim... "cat c nu are pic de carne pe ea. +e mai sup ar iei! ? &esigur, dac observi la ce distan se a l carapacele una de alta, i poi ace o idee ct de mare i de gros trebuie s i ost trupul animalului. 6 mas enorm de carne, caro, pe latinete. 9i, dar acuma cred c v!ai sturat. Caidei! 'rebuie s dezgropm carapacea in erioar. &umneavoastr o despresurai %os, iar cu continui s cur partea de sus. 8ritze i "armesan coborr din nou n $rub ca s execute dispoziiile primite. 3orgenstern i relu i el lucrul ntrerupt. 3uncea cu atta zel, nct nimic altceva nu!l interesa n a ara descoperirii sale. &e aceea nici nu observ c era obiectul unei supraveg$eri care putea s aib consecine oarte suprtoare pentru dnsul personal ca i pentru nsoitorii si. )a rsrit de "antierul" 1on apruse un ealon de vreo cincizeci de clrei care, dup toate aparenele, aveau ca int iazul din vecintatea aimoasei giganto! $elonia. 'otodat, dinspre sud, veneau ali cinci clrei. &atorit distanei, acetia abia de se zreau ca nite puncte mictoare. "rimul grup se a la mai aproape> toi indieni, n a ar de doi albi. 1ndienii purtau arcuri, sgei, sulie lungi i tuburi pentru lansarea sgeilor. 5nul singur, probabil conductorul lor, avea puc. +ei

74

Karl May Opere vol. 16


doi albi, purtnd veminte de gauchos i n urai n poncho.uri vrgate, rou i albastru, erau narmai cu pistoale, cuite i puti cu dou evi. 5nul dintre acetia rspundea la un nume binecunoscut cititorilor> Antonio "erillo, toreadorul din Buenos Aires. +ellalt era brbatul mai vrstnic care, mpreun cu Antonia, pndise pe 'ata Jaguar n aa vilei banc$erului, seara, dup acea memorabil corrida. Deneau la trap pe lng liziera pdurii. Apropiindu!se, l zrir pe doctorul 3orgenstern, care, ntors cu spatele la ei, lucra cu undat n ipotezele sale. +ei doi clreau n runte alturi de cpetenia ealonului. &eodat cel mai vrstnic cu semne de oprire, i struni calul i, adresndu!se cpeteniei, rosti> ? +e!i asta@ 0u suntem singuri. :l vezi pe omul acela de lng iaz@ "arc sap. 1ndianul privi n direcia respectiv i rspunse ntr!o spaniol cam stricat, dar curgtoare> ? /ol4, un alb la izvorul nostru! 0e!a descoperit ascunztoarea! &a, da, sap la escondite... *aya! "e el! &du s!i ndemne calul, dar albul l prinse de bra. ? #tai, nu te grbi! )as!l s ne vad mai nti, c de scpat tot nu ne scap. &oar e singur, r a%utor. ? +!i singur sau are vreo $ait cu el, puin mi pas! spuse el, bra+o valiente, adic Bra!Diteaz. #unt cpetenie din neamul abiponilor i nu cunosc ce!i teama de duman. ? 2tiu. &ar mai nti s!l pndim. #unt curios cine poate i i prin ce trdare a descoperit acest almacen de polvora, depozitul de pulbere. &e alt el s tii c nu e singur> am numrat cinci cai care pasc lng ap. ? Quedo! )inite! interveni Antonio "erillo. 9 mrunel i mbrcat n rou. 9l s ie oare@ &ac oc$ii nu m!nal, atunci v anun c acem o captur gras de tot. +red c e colonelul de la Buenos Aires, care s!a dat drept savant german. ? %emonio! Dorbeti serios@ ntreb cel mai vrstnic. ? Fata, m!am convins. A putea s i %ur. Fndete!te numai> de unde pn unde un biet oarece de bibliotec din Fermania s dea tocmai peste depozitul ce l!am pregtit n secret pentru aliaii notri indieni, ca s aib cu ce trage la momentul oportun@ )impede ca lumina zilei! Acesta e colonelul Flotino, bestia care se pune de!a curmeziul planurilor noastre. )a Buenos Aires am greit inta, ns aici l lic$idm pe loc. 2i, $otrt, scoase pistolul de la bru. ? +almeaz!te! l s tui cellalt. 0u trebuie s ne pripim i s!l omorm. # a lm mai nti ce caut aici i cum ne!a dibuit ascunztoarea. &ac!l mputi, m rog, scpm de un ticlos. :ns dac!l prindem de viu i l acem prizonier, atunci olosul poate i cu mult mai mare. &ar cine!s ia de colo@ 0u cumva nite clrei@ Art spre sud, unde cele cinci puncte crescuser ntre timp i deveniser mai vizibile. 1ndienii scrutar la rndul lor deprtarea. ? 0u poate i dect cpitanul "elle%o, cu care speram s ne ntlnim aici, rspunse Antonio "erillo. :nseamn c vicleugul a reuit. )!au trimis s inspecteze grania. +um s!ar zice, au lsat oile n paza lupului! &e!acuma vom i stpni pe rontier i pe aezrile din %ur. 1ar la momentul potrivit desc$idem indienilor notri toate porile pentru contraband. &a, da, trebuie s ie "elle%o. 8r ndoial c!i el. +t privete individul de colo, n!ar i cazul s!l lsm pe mna cpitanului. 3ai bine o

75

Testamentul inca ului


lum nainte i l prindem noi. 1a uitai!v, mizerabilul! +oboar n depozit! Cai s mpresurm locul! +iva de!ai notri s pun repede mna pe cai. "e urm nu ne mai scap canalia. 'rupa se ndrept imediat ctre depozitul de pulbere pe care micul savant l luase drept lcaul de veci al unui animal preistoric. 8ritze i c$irurgul deblocaser ntre timp undul $rubei. )oviturile de sap i trncop strneau un ecou surd, n undat, dovad c dedesubt mai era nc o adncitur. 3ai coborr puin i, spre surpriza lor, ddur peste un ea oda% de lemn, grinzi groase ixate una lng alta i susinnd undul de lut al $rubei. &islocar cteva din aceste proptele i, prin desc$iztura ce se csc, privir mirai nuntru. 9ra o cavern mult mai spaioas dect cea de sus, care adpostea o mulime de butoiae, ie culcate, ie n picioare, precum i nite pac$ete lungi ; toate acoperite cu piei muiate n rin, pentru a mpiedica ptrunderea umezelii. 8ritze ngenunc$e i ddu s ridice un ast el de pac$et. :ns acesta se dovedi cam greu, nct u nevoie de a%utorul c$irurgului. +nd l traser sus i 8ritze i tie legturile de piele, ieir la iveal cteva puti per ect ntreinute. ? 1a te uit! se minun 8ritze. Arme! "i atunci nseamn c butoaiele sunt pline cu pulbere i plumbi! apoi i strig n nemete compatriotului su care lucra a ar> &omH doctor, ia venii %os! Am dat aici peste o dandana. ? &andana@ +arapacea unei giganto$elonia poate i ceva oarte important, oarte interesant, dar nicidecum o dandana, l corect 3orgenstern. Ai dezgropat!o@ ? "i s vedei, n loc de carapace am gsit un alt soi de blinda%. Mu, domH doctor, ii drgu i acei!ne o vizit. #avantul puse sapa deoparte i ddu curs amabilei invitaii. Acesta u momentul cnd Antonio "erillo exclam> "1a uitai!v, mizerabilul! +oboar n depozit!" ? "o tii! l ndemn 8ritze pe micul savant. #!ar zice c nainte de potop existau puti i butoaie cu pulbere. Asta!i gselni mai grozav dect gigantohelonia. 3orgenstern privi stupe iat, cu oc$ii $olbai, cu gura cscat. #prncenele i se nlar a suprem uimire. ? "u!u!ti@ "u!u!ti@ blbi el. "uti n toat regula. 6r e lucru stabilit c nici n silurian, nici dup i cu att mai puin nainte n!au existat arme de oc. "rezena lor aici, sub estul giganto$eloniei, nu se poate datora dect unor indivizi care oarte probabil c aparin epocii noastre i care $abar nu aveau de zoopaleontologie. Altminteri i!ar i dat seama c, introducnd arme postdiluviene ntr!un spaiu cu relicve antediluviene a cror semni icaie pentru studiul preistoriei... (estul razei i rmase n gt. 5n tropot puternic de cai l readuse din preistorie n actualitate. #e auzir voci stridente i, cnd 3orgenstern i scoase a ar capul rocovan ca s vad ce se petrece n prea%m, zri mai muli indieni, unii ocupai cu dezlegarea cailor, alii nsuindu!i armele lsate lng $rub. &oi aintir pistoalele asupra lui i unul din ei strig pe un ton poruncitor> ? 1eii imediat mpreun cu oamenii dumneavoastr, se4or! Avem de sc$imbat o vorbuli. ? Antonio "erillo! exclam savantul, recunoscnd pe insul care vorbea. ? &a, c$iar eu. 9xecutai ordinul i venii mai aproape, c de nu, vom i obligai s olosim ora. ? 0u e nevoie de nici o or. Am contiina curat i m pot n ia naintea oricui. #e cra a ar i cei doi rtai se ivir la rndul lor. Mrindu!l pe c$irurg, Antonio "erillo zise mirat> ? El carnicero! +e cutai aici i n societatea asta, se4or@

76

Karl May Opere vol. 16


? :i conduc pe dumnealor spre Fran +$aco, rspunse "armosan. ? +u ce scop@ ? +a s dezgropm nite animale. ? # dezgropai animale@ +e el@ ? Antediluviene, primitive... ? 2i vrei s!o cred, se4or "armesan@ 2tiam eu, nu!i vorb, c suntei un tip cu grguni, dar nu i un subversiv care se ocup de politic. Acum trebuie s!mi sc$imb prerea. ? "olitic@ +e m privete pe mine politica@ #unt c$irurg i mi a%unge tiina mea. 2tii doar c operez cu cea mai mare dexteritate. 'ai orice, retez! ? #e pare ns c de ast dat nu mnuii nici scalpelul, nici bisturiul, ci un veritabil pumnal. +unoatei ori nu c domnii acetia sunt nite suspeci politici i nc oarte prime%dioi@ ? "rime%dioi@ 0u se poate. #unt savani germani. +aut relicve strvec$i i n!au nimic cu politica. ? &ac suntei convins de aceasta, nseamn c v!au dus de nas. 0oi ns tim mai bine cum stau lucrurile. &in ericire %ocul acestor onorabili se4ores s!a terminat> i!am prins asupra urtului. ? 8urt@ protest 8ritze. 0oi, domnule, nu suntem $oi! :n sc$imb am putea s v acuzm pe dumneavoastr de o apt mult mai grav dect urtul. ? 0u zu, zise "erillo, bat%ocoritor. +e apt@ ? Ai vrut s!l mpucai pe stpnul meu, la Buenos Aires. ? Aa@ 6 s v cad cam greu s dovedii. 0oi ns avem dovada c v!ai bgat n nite c$estii care v vor scurta zilele. "rin urmare, v declar arestai! ? 0!avei nici un drept. #untei de la poliie@ ? Asta nu v privete. &e alt el, cazul vostru nu e de competena instanelor civile, ci a 'ribunalului 3ilitar. Dei i mpucai con orm legii mariale. 1at i o ierul care va ace anc$eta! +ei cinci clrei, venind dinspre sud, tocmai i strunir caii n aa lor= patru cavaleriti condui de cpitanul de la #anta 8<, care, dup ce i primise pe 3orgenstern i pe 8ritze, dduse ordin s!i scoat a ar. +pitanul sri din a, cu un anume semn indienilor, strnse mna toreadorului ca unui vec$i prieten, l salut i pe nsoitorul su, apoi, nclinndu!se solemn, vorbi pe un ton de condescenden> ? #unt oarte onorat c m a lu din nou a!n a cu el gambusino maestro, cel mai renumit cuttor de aur al rii. 6bservai c m!am inut de cuvnt i m!am prezentat la timpul convenit. &ar ce el de oameni vd aici@ "i acesta e neamul meu aimos care, semnnd leit cu colonelul Flotino, m!a cut s!l ntmpin cu onoruri, pentru ca pe urm... ? Asemnare ai spus@ 0umai asemnare@ l ntrerupse gambusino, care pn atunci sttuse tcut. 0u v lsai nelat de mbrcmintea ce!o poart! 9 c$iar Flotino. 5nde l!ai mai ntlnit@ +pitanul "elle%o povesti pe scurt ntmplarea de la #anta 8<, la care cellalt spuse apsat> ? 1at o dovad n plus c avem de!a ace cu colonelul Flotino. )a Buenos Aires a stat n Ruinta banc$erului #alido, cunoscut ca un adept al generalului 3itre= venind de la #anta 8<, s!a dus direct la +uartel ca s inspecteze garnizoana= pe urm a ntins!o clare pn aici ca s ne goleasc depozitul. 'rebuie s scoatem de la el cum a a lat de acest loc, cine ne!a trdat. ? 0u a trdat nimeni nimic, ripost micul savant. 3 numesc 3orgenstern i sunt din Fermania. :n drum spre Fran +$aco, unde urmeaz s dezgropm animale preistorice, am poposit aici i am descoperit ntmpltor, fortuito pe latinete, carapacea superioar a unei uriae broate estoase pe care am denumit!o gigantohelonia.

77

Testamentul inca ului


? +arapacea unei broate! 2i unde!i, m rog@ ? +$iar aici, rspunse mrunelul, artnd n direcia presupusei lui descoperiri. Dei recunoate i dumneavoastr c nu poate i vorba dect de carapacea unei broate!gigant. ? 1a ascult, se4or, dumneata ne crezi nebuni@ sri urios gambusino. &oar tii oarte bine cum se construiesc asemenea depozite secrete i cum se apr de umezeal printr!un acoperi de lut impregnat cu rin. :i nc$ipui c suntem att de proti, nct s acceptm ideea c ai luat acest acoperi drept carapacea unei broate estoase@ ? &ar, se i or, acesta, e adevrul adevrat. 1poteza c avem de!a ace cu un acoperi de lut mbibat cu rin e complet eronat. +a specialist pot s v asigur c n aa noastr se a l relicvele unei existene strvec$i. D rog s avei deplin ncredere, pe latinete fidus, n a irmaia mea. ? Cai, nu te mai pre ace ca un carag$ios! 'e nvm noi o latin care o s!i cad greu la pronunie... #e4or cpitan, luai!i n primire pe aceti pretini germani! +u mcelarul n!avem ce ace= n!ar i dect s ne ncurce pe drum. &ai!i calul i armele, s plece unde vrea. 0imic n!ar i putut s!l bucure mai mult pe don "armesan dect aceast $otrre. "otrivi repede aua pe cal, i lu puca i nclec. &ar nu tia ncotro s apuce. "+iudat poveste, i opti el n barb. Adic neamul care umbl dup oase s ie colonelul Flotino@! 0ici gnd de aa ceva! 0!a cut dect s con unde depozitul cu mormntul unui animal strvec$i. 1ar indivizii tia care ne!au surprins cred c vor s!i atrag pe indieni ntr!o rebeliune mpotriva guvernului. 0ite mizerabili! Auzi, cic s!l mpute! 2i ce om cumsecade, micuul! 'rebuie salvat. 3 duc, poate l gsesc undeva pe 'ata Jaguar."

Capitolul VI - Unul dintre incai


&ac treci (io #alado, cam la vreo douzeci de Lilometri spre nord de locul unde s!au petrecut ntmplrile de mai sus, dai peste laguna 'ostado. Acel -onte impenetrabile despre care am mai vorbit ; de apt nite codri dei de neptruns ; i trimite rami icaiile pn la rmul lagunei. +odrii coboar de!a lungul lui (io #alado n direcia nord!vest i nu pot i clcai de om dect n anume luminiuri aprute n urma unor dezastre sau convulsiuni ale naturii. Aceste bree servesc indienilor din +$aco drept puncte de adunare i de pornire n campaniile lor de %a ndreptate asupra prilor locuite din inutul respectiv. :n dup!amiaza acelei zile doi oameni mergeau ncet pe la marginea pdurii, de parc ar i cutat ceva. "rimul, cel din a, era un brbat oarte n vrst, cu c$ipul mai mult dect zbrcit. "rea numai os i piele. 'otui micrile lui repezi, sigure, precise aminteau de un om nc tnr i viguros. "urta pantaloni lungi de piele in i un el de scurt din acelai material, ncins mai %os de mi%loc cu o centur ngust din care se iea mnerul unui cuit. :nclrile, de orma unor papuci sau sandale, se vedea ct de colo c useser con ecionate c$iar de mna lui. &e cureaua petrecut peste umeri

78

Karl May Opere vol. 16


atrnau un corn mare pentru pulbere, o pung pentru plumbi i o bil de ier. 5mbla cu capul gol sau, mai bine spus, acoperit cu coam de argint ; pr des, lung, strlucitor, care!i cdea pn %os, la centur. 0u avea barb. "e spate ducea un soi de tac de vntoare, din piele de puma= n mn o puc grea cu o singur eav. +ellalt purta exact aceeai mbrcminte, aceleai arme, aceeai tac= prul i cdea la el de lung pn la centur= dar altminteri cu greu i!ai i gsit vreo asemnare cu cel dinti. 9ra un lcu sub optsprezece ani, nu prea nalt, ns puternic, bine legat i uimitor de sprinten n micri, cu prul negru ca pana corbului, cu obra%ii proaspei i uor mbu%orai de drum. +a i btrnul, prea s ie indian= totui cte un amnunt zdruncina aceast prim impresie. 6c$ii ntunecai nu erau oblici, pomeii nu ieeau n a ar= avea buzele subiri i nasul mic, deloc rs rnt ca la indienii Americii de #ud, ci uor acvilin, nobil, distins. "ielea eei, dei ars de soare, prea s i ost cndva, n copilrie, mai alb, mai desc$is la culoare dect a indienilor. "eau amndoi ntre apa lagunei i liziera imensei pduri scrutndu!i atent adncimea. &eodat tnrul ridic dreapta i, artnd naintea lui, rosti n dialectul calciaLi al limbii c$eciua> ? Dezi, Anciano, acesta pare s ie copacul. 2tiu precis c era un ombu la el de nalt. 8aptul c vorbea n aceast limb constituia o dovad cert c tnrul nu se nscuse aici. 6mbu!ul, numit de botaniti phytolacca dioeca, e un arbore masiv ale crui runze seamn mult cu cele de dud. +eea ce l caracterizeaz e mai ales trunc$iul, de proporiile unui ste%ar solid, care se des ace %os ntr! un evantai de rdcini puternice, ntortoc$eate, ntinse o bun bucat peste pmntul din %ur pn ce, n cele din urm, se n ig n adnc. "e aceste rdcini poi s te aezi la umbra vast a copacului. &ar trunc$iul, dei maiestuos, e att de moale, nct lemnul lui cedeaz i se rnge la cea mai slab lovitur. &e aceea ambu!ul nu e olosit la nimic, nici mcar ca lemn de oc. 0u se planteaz dect pentru umbra lui generoas. ? #!ar putea s ai dreptate, stpne, rspunse btrnul n acelai dialect. #eamn aidoma cu ombu! ul sub care ne!am ngropat lucrurile nainte de a trece pe pmntul spaniolilor. # vedem! Btrnul i se adresa tnrului cu "stpne", uzan cu totul strin indienilor. Aceti doi oameni preau s se a le n raporturi cel puin neobinuite. #e ndreptar spre arborele cu pricina, se oprir la umbra lui, i lepdar genile i armele. Apoi btrnul cercet terenul de %ur mpre%ur. Artnd un anume loc unde iarba era mai mic, rosti> ? Ai vorbit cu temei, stpne. Acesta e locul. "entru c am spat i am ntors brazdele, iarba n!a mai crescut nalt. :ngduie!mi s caut. # sperm c nimeni n!a descoperit ascunztoarea. :ngenunc$e, scoase cuitul i se apuc s scormoneasc pmntul de sub el. 'nrul voi s!l a%ute, ns cellalt l opri> ? )as stpne! 9ti cut s domneti nu s lucrezi laolalt cu supuii ti. ? 'otui vreau s te a%ut, drag Anciano. 2tii c o ac cu plcere. &oar sunt tnr pe cnd tu eti btrn. &rept care Anciano l mpinse uurel deoparte> ? Btrn@ 3ai e pn atunci. # treac mai nti anul peste o sut, dei strbunii mei au atins vrste cu mult mai naintate. 2i, spnd repede, adug> &a, cu mult mai naintate! 'atl meu a trit o sut zece ani, bunicul o sut unsprezece, iar strbunicul dup tat a a%uns c$iar la o sut douzeci. "rintele lui i!a scpat strmoii din minile spaniolilor care, dup ce l omorser pe marele inca Ata$ualpa, gndir s!i strpeasc neamul ntreg. Caucaropora se c$ema strbunul tu cel s nt i acest nume a

79

Testamentul inca ului


trecut asupra ta. 9ra iul mezin al lui Ata$ualpa i se nscuse $t departe, nct "izarro, ucigaul, nu tia de el. :ntinsa noastr ar a ost trecut prin oc i sabie, datorit vicleniei, nelciunii i trdrii. Azi lumea crede c incaii s!au stins toi, pn la unul, dar tu trieti, tu, cel din urm dintre iii soarelui! 2i va veni o vreme cnd i vei pedepsi pe spanioli. 2i i vei redobndi ara. Caucaropora se lungise %os, n iarb. +u capul spri%init n palme, asculta vorbele btrnului. +$ipul su devenise melancolic, trist. Atept s termine Anciano, apoi rspunse o tnd> ? Asta mi!ai spus!o de multe ori, ns eu nu cred. :i dau crezare n toate, numai n asta nu. ? +um@ 0u crezi c te tragi din neamul incailor, ca eti un iu al soarelui@ ntreb btrnul, mirat. ? Ba da, cci mi!ai dovedit!o. 2i c$iar eu nsumi simt n mine un glas care!mi optete c nu sunt asemenea celorlali. &ar c patria strmoilor va renvia ntr!o zi, asta nu pot crede. Atunci btrnul i dezdoi genunc$ii, se ridic i vorbi solemn> ? 'rebuie s crezi, cci este o dreptate mai presus de om, care pedepsete pcatul i nelegiuirea ntorcnd celui npstuit ceea ce i!a ost urat. Dei ntemeia din nou ara strbunilor. Ei!o spun eu i cuvntul meu e totdeauna %urmnt. 0imeni nu tie cine eti. Am pstrat cea mai adnc tain. &oar cnd suntem singuri, ntre noi, vorbim graiul prinilor notri i i zic "stpne". :n aa altora eu nu sunt dect un biet indian, iar tu nepotul meu. &ar o s sune odat ceasul cnd taina se va dezvlui. ? 0!ar avea nici un rost, taic. 3i!am dorit s vd rile i oraele spaniolilor, iar tu, scondu!m din singurtate, m!ai cut s le vd acolo n rsrit. Am cercetat oraele, cmpiile, oamenii de!acolo i acum, dup ce ne!am ntors, tiu bine c nde%dea noastr nu se va mplini nicicnd. ? +um aa@ &e ce@ ? 8iindc ei sunt prea istei i puternici, iar noi nu avem cu ce lupta ca s!i biruim. ? 1stei i puternici@ repet btrnul n btaie de %oc. :i arat puterea mncndu!se ntre ei. 1ar isteimea lor nu e dect viclenie care nimicete pe propriul ei stpn. 6are nu e plin ara de oropsii@ Ateapt numai i o s vezi cum vor tn%i dup un mntuitor. 2i acesta vei i tu, stpne! ? &e unde s iau otirea cu care s izbndesc@ ? 'oi brbaii roii te vor urma. ? 2i banii pentru ducerea rzboiului@ 6amenii noii sunt sraci. ? :n sc$imb eti tu bogat ca nimeni altul. ? 9u@ ntreb tnrul, contrariat. ? &a, eti bogat, nes rit de bogat, sublinie btrnul. 2i lovind cu palma taca de piele, adug> Am aici testamentul incaului i tu eti singurul motenitor de drept. :l port cu mine nc de la moartea tatlui tu i, la timpul potrivit, l voi desc$ide... &ar s vedem ce!i n groap, stpne. 5ite armele pe care le!am ascuns! &du pmntul la o parte i scoase din groap dou tolbe cu sgei, dou sulie lungi i dou arcuri dintre care unul din corn transparent i lucrat dup un meteug strin de acele locuri. )a urm de tot scoase i un buzdugan negru ca din ier lcuit. :i lu iecare cte o suli, cte o tolb i cte un arc, cel din corn lung de aproape trei coi revenind tnrului inca. Acesta primi i buzduganul pe care i!l atrn de bru, n partea stng, acolo unde o ierii notri poart sabia. &up elul cum l ridicase, buzduganul prea de o greutate apreciabil. #tnd n picioare i privindu!l solemn n oc$i, btrnul se adres tnrului> ? Acest arc i humanciuay!ul sunt singurele lucruri care au trecut de la iii soarelui asupra ta. # le iubeti i s le cinsteti, stpne! Miceai adineauri c eti srac, de aceea vreau s!i mrturisesc ceva

80

Karl May Opere vol. 16


despre care nu i!am pomenit pn acum. 'oi iii soarelui care aveau rang de cpetenie n otire ; c$iar i incaul ; purtau pe lng celelalte arme i un asemenea buzdugan greu i crestat, numit humanciuay. (zboinicii de rnd aveau baltaguri de bronz, cpeteniile de argint, pe cnd al incaului era de aur curat. Acest $umanciua* care atrn la oldul tu a ost cndva al unui inca i e din aur. ? &in aur@ se mir tnrul, desprinznd buzduganul de la bru i examinndu!l cu atenie. &ar e negru, parc ar i de ier! ? Asta iindc e acoperit cu un strat subire de vopsea. 6 arm de aur, care ispitete prin strlucirea ei, nu e bine s!o ari. 3ai trziu ns va scnteia n mna ta puternic, luminnd drumul lupttorilor. Acest buzdugan a ost salvat pe cnd strmoii ti luaser calea pribegiei. ? "oate s ie i de aur, c tot nu mai e prime%dios pentru duman, vorbi tnrul, cltinnd sceptic din cap. Acum se olosesc cu totul alte arme. +e putere pot avea ie i o mie de buzdugane a de cincizeci de puti ori un singur tun@ &e cnd ai cumprat la 3ontevideo aceste dou linte, mi dau seama ct de slabe sunt armele noastre strmoeti. ? # nu crezi asta. "uca detun i te trdeaz dumanului= n sc$imb sgeata e tcut. "n s descopere vr%maii locul de unde tragi, poi s dobori o mulime din ei... &ar acum s mergem, stpne! 'rebuie s poposim disear lng o ap, s ne stingem setea. "rsind cu luni n urm acele locuri slbatice, i ascunseser acolo toate armele n a ar de cuite. Acum le scoaser din ascunzi. Froapa n!o mai astupar, o lsar desc$is i i continuar drumul. +ai nu aveau. #e ntorceau pe %os n deprtata lor patrie. #e distanau de lagun innd mereu marginea pdurii. &ei destul de mpovrai, naintau repede, cu pas uor. Btrnul, care mplinise suta de ani, mergea ca un brbat n loarea vrstei, alturi de tnrul su stpn. Acesta i spunea "Anciano", cuvnt spaniol care nseamn om ncrcat de ani, adic mo. 9 apt cunoscut c printre indienii din +ordilieri se gsesc adesea persoane care au n urma lor peste un secol de via. "e unde treceau acum pdurea se deprta de (io #alado i valea se lrgea treptat, cptuit cu iarb in, prielnic mersului pe %os. +utau de apt unul din acele luminiuri de care am mai vorbit, ca s poat coti n alt direcie. &up vreun ceas gsir un asemenea lumini care prea c!i va conduce spre nord. 9ra destul de ngust, numrnd cel mult patruzeci de pai n lime. Apucar pe acest drum. &ar nc nu ptrunser adnc n pdure, c incaul ; care avea oc$i mai ageri ; l prinse repede de bra pe Anciano i l trase n lturi pitindu!se sub copaci. ? +e!i@ +e s!a ntmplat@ ntreb btrnul. Ai zrit ceva@ "oate vreun animal bun de vnat, s mncm i noi carne proaspt@ ? 0u numai unul, ci mai multe, rspunse cellalt. Am zrit c$iar n aa noastr nite cai i clrei. ? +ine s ie@ +e!or i cutnd aici@ #unt muli@ ? Asta n!a putea spune. 0u i!am vzut dect o clip i m!am ascuns. ? 8oarte bine ai cut, stpne. Aici e inutul abiponilor. 'rebuie s im cu oc$ii!n patru. 2i ce ac@ 3erg nainte ori vin spre noi@ ? 0u merg n nici un el. #tau pe loc. ? Atunci m strecor pn acolo, s m lmuresc. ? )as!m pe mine, Anciano! 9 oarte prime%dios. 6r tu cu btrneile tale... ? 0u sunt prea btrn, stpne, n sc$imb tu eti prea tnr pentru aa ceva. 2i pe urm cum a putea s stau aici i s te las pe tine n gura lupului@ &oar am o rspundere...

81

Testamentul inca ului


? Atunci s mergem amndoi. ? 0u. A%unge unul singur. &oi ar i prea mult. #e mai ciorovir un timp, iecare voind s ia riscul asupra sa. :n s rit, btrnul, gri%uliu, i impuse punctul de vedere i plec. &up o %umtate de ceas veni napoi urindu!se cu mane atenie. ? #unt ntr!adevr abiponi. Am numrat cincizeci de cai i tot pe!atia oameni. ? 2i caii de unde i!or i avnd@ ? 8urai, desigur. ? +u ce sunt narmai@ ? +u sulie, arcuri, sgei i su ltoare. ? Daszic sgei otrvite. 'rebuie s ne pzim. 9i, ce acem@ #!ar putea trece@ ? 0u. )uminiul e prea ngust. ? Atunci ocolim la adpostul copacilor. ? 0ici aa nu!i bine. "durea e prea deas i lianele parc!s un zid de neptruns. +$iar i mergnd pe!aici n!am reuit s m strecor pn n prea%ma taberei= cu mare greu i!am numrat. ? Adic nu!i c$ip deloc s trecem@ ? &eloc. 'rebuie s acem cale ntoars i s cutm alt lumini. Caide, stpne! #e ntoarser deci din cale i inur iari marginea pdurii care, la un moment dat, cotea spre nord. Apoi tiar cotul printr!o prerie de orma unui semicerc. &up!amiaza era n declin. #oarele cobora din ce n ce mai grbit spre orizontul vestic. :n timp ce strbteau preria, deodat, la stnga lor, aadar la sud i pe direcia rului, apru un clre ce se apropia n galop. 'otodat drumeii notri observar %os, n iarba din aa lor, o dr neagr i lat ce ducea spre nord!vest i dup care clreul prea s se orienteze. #e oprir nedumerii. ? +e acem@ ntreb incaul. #!l ocolim@ ? Asta nu!i cu putin, rspunse btrnul. 9 clare i ne!ar a%unge numaidect. &e alt el n!avem de ce ne teme, c doar e singur. ? 0ici dac!i abipon@ ? 0ici atunci. "n s!i c$eme pe ceilali, noi am i departe. &ar uite, stpne@ &up cte vd, pare s ie un alb. Bineneles c i clreul i zrise la rndul lui. Frbi calul, se opri n dreptul lor, salut i spuse n limba spaniol> ? :mi dai voie, se4ore, s v ntreb de unde venii@ ? &inspre "arana, rspunse politicos Anciano n aceeai limb. ? 2i ncotro@ ? Drem s a%ungem n muni prin Fran +$aco. ? +ine suntei@ ? #untem indieni care nu inem partea nici unui partid i trim n pace cu albii. ? Asta m bucur. 9u sunt doctorul "armesan (ui el 1berio de #argunna * +astelguardianta. ? 5n nume oarte lung. 2i oarte nobil, bnuiesc! ? :ntr!adevr. 3 trag din vec$ea +astilie, unde strmoii mei triau n ceti i castele. &ar cum dumneavoastr vrei s urcai n muni prin Fran +$aco, iat c m bate un gnd... 0u cumva suntei oameni de!ai 'atii Jaguar@

82

Karl May Opere vol. 16


? 'ata Jaguar@ Brbatul acela vestit@ 6are se a l pe!aici@ ? &esigur. &e aceea l i caut. 5rmele astea cred c sunt ale lui. Daszic nu avei nimic comun@ ? 0imic, ns ne!ar bucura s!l vedem. +u siguran c ne!ar primi n rndurile sale. 2i zicei c urmele astea ar i ale lui@ ? Aa cred. )e!am mai ntlnit noi, ns nu ne!am luat dup ele. Am ntrziat lng un animal preistoric i, apoi, cnd le!am cutat din nou, dispruser. Abia mai ncolo am dat de un loc unde a poposit 'ata Jaguar. Acum urmele se vd limpede. ? &ac!i pe!aa, ne!ai ngdui oare s mergem mpreun@ ? +u plcere. 0umai s nu v micai prea ncet, cci sunt grbit. ? 3ergem repede. ? Atunci $ai! +$irurgul porni destul de repede. +eilali, obinuii cu mersul pe %os, ineau pasul cu el. :n cursul drumului don "armesan i observ cu mai mult atenie. ? :mi cunoatei numele i nobila mea origine, se4ores, li se adres el, n s rit. :ngduii!mi s ntreb i eu cum v c$eam. ? 9u sunt Anciano, iar nepotul meu rspunde la numele Caucaropora. +ui i se pare prea lung, l mai scurteaz i zice Cauca. ? Aa voi ace i eu. (etez trei silabe, operaie plcut de alt el. "entru c eu, se4ores, sunt c$irurg! +e ai zice bunoar de o extracie a osului la genunc$i@ +redei c pacientul ar mai putea umbla@ ? +am greu, se4or. ? Freu@ Ba oarte uor, stimate se4or Anciano. 'rebuie numai s te pricepi la o asemenea operaie, s tii cum procedezi. 6 incizie n momentul optim i executat r gre. Asta e! 3ie mi!ar reui cu siguran. #e tie doar c eu retez totul, absolut totul. Btrnul i ddu n lturi prul de pe runte i se uit cu mirare la clre. 0u tia ce s cread i ce s rspund. +$irurgul bg de seam i ntreb> ? "oate nu m credei@ 6, am e ectuat operaii magni ice. 9 o des tare s auzi cum cnt osul sub erstru. +e prere avei de un picior strmb@ Ar putea i ndreptat printr!o intervenie c$irurgical@ ? :mi pare ru, dar n treburi din astea nu tiu ce s v rspund, se4or. ? 0u se4or! :n calitatea mea de nobil pretind s mi se spun "don". Adic scurt> don "armesan. &up ct se pare, venerabile, dumneavoastr l tii pe 'ata Jaguar@ ? :l cunosc. 0u numai c l!am vzut, dar am i vorbit cu el. ? Asta!mi ace plcere. Aadar, suntei cunoscui. +redei c va binevoi s salveze doi se4ores germani@ ? Fermani@ +e!i aia@ ? Adic nite oameni din Fermania. ? 0u tiu unde vine acest inut. ? Atunci se pare c stai prost cu geogra ia, se4or Anciano. Fermania e o ar situat dincolo de ocean, la vest de #pania, la nord de (usia, la est de Anglia i la sud de 1talia. 1at!i deci graniele. 6amenii ei se dau n vnt dup animalele preistorice i le caut cu ncpnare. 9i i tocmai la o treab din asta am ost surprini de abiponi. ? &e abiponi@ 5nde s!au petrecut lucrurile@

83

Testamentul inca ului


? :ntre (io #alado i )aguna "orongos. ? 9rau i acolo abiponi@ +iudat. +i la numr@ ? Dreo cincizeci. ? 'aman ci am vzut i noi. ? 5nde@ ? +$iar aici n pdure, la spatele nostru. ? Asta nu miroase a bine. 0!or i urzind ceva@ 0umai de l!a gsi pe 'ata Jaguar ca s!i scape ct mai curnd pe germanul acela latin i pe servitorul su. 2i don "armesan i puse la curent n elul lui cu aventura prin care trecuser. :ntre timp se apropiar iar de pdure i, innd urma ce ducea ntr!acolo, ddur de o rspntie. Aici se oprir surprini> ntr!o mic pa%ite pteau vreo douzeci de cai i cam tot atia oameni stteau lungii pe %os, rspndii n diverse grupuri. 9rau bine narmai i toi, r excepie, mbrcai n $aine de piele. Mrindu!i pe noii venii, srir repede n picioare i unul din ei, de statur gigantic i purtnd barb deas, alb, dei n ntmpinarea lor. ? 1at!l pe 'ata Jaguar, i opti btrnul lui don "armesan. Acum brbatul cu pricina se n ia cu totul alt el dect la Buenos Aires, unde, n costumul lui in de croial ranuzeasc, ce!i sttea ea turnat, atrgea atenia tuturor. :mbrcat n $aine de piele i nclat cu cizme nalte, prestana i masivitatea lui ieeau i mai mult n eviden. Miceai c nici nu i s! ar potrivi alte veminte. )a nceput nu!l lu n seam pe c$irurg, ci se adres plcut surprins celorlali doi, ntinzndu!le mna> ? Anciano, Cauea! 1a te uit! Aici, n +$aco@ +e mpre%urare v!a scos din munii votri@ +e vnt v! a adus@ :i strnser, minile, dup care Anciano rosti> ? +t despre asta, mai trziu, se4or, cci vreau s v ac cunoscut un lucru ce nu su er amnare. 'rebuie salvai doi oameni care au czut prizonieri. ? +um@ # salvm doi prizonieri@ Asta miroase a pruial. &espre cine!i vorba@ ? # v spun don "armesan. Abia atunci 'ata Jaguar i ntoarse privirea spre c$irurg. :l msur cam mirat cu coada oc$iului> ? &on "armesan@ "arc am auzit de numele acesta. +red c v!am i vzut undeva. 0u vi se spune i El Carnicero@ ? 9xact, rspunse c$irurgul, ns nu tolerez aceast porecl. 9u sunt doctorul "armesan (ui el 1berio de #argunna * +ast... ? Bine, bine! l ntrerupse 'ata Jaguar. #pune!mi cine sunt oamenii care au nevoie de a%utorul meu. ? &oi se4ores germani. ? Fermani@ +um aa@ ? 1ntenionau s v a%ung din urm i s ac spturi n Fran +$aco. 2tii, umbl dup animale din alea vec$i... ? Drei s spunei preistorice@ ntreb 'ata Jaguar, ncruntnd nemulumit din sprncene. ? &a, preistorice. &e apt au i gsit o gigantohelonia. ? 0u cunosc denumirea, dar latineasca mea mi spune c trebuie s ie o estoas uria, o broasc! gigant.

84

Karl May Opere vol. 16


? Just, se4or. Am ost surprini tocmai la carapace, cnd... ? +um i c$eam pe germanii aceia@ ? &racuH s mai in minte asemenea nume! 5nul e doctor, iar cellalt e servitorul lui. ? &octorul 3orgenstern@ ? &a, da, cam aa. ? 2i 8ritze SiesePetter@ ? :ntocmai, Siese... precum ai spus. ? +e oameni! +red c s!au luat dup mine de la Buenos Aires. ? 0u c$iar. 3ai nti au cltorit cu vaporul, pe urm i!au continuat drumul clare de la #anta 8<. &octorul sta 3or... 3or... naiba s!l ia, pare un se4or oarte cumsecade, ns are sticlei. 0u!l intereseaz dect sc$eletele animalelor. 6ase i iar oase. 0u!l scoi dintr!ale lui. &e c$irurgie nici s!i pomeneti. 2i doar ista e domeniul cel mai interesant din cte exist. +e ai zice bunoar de o intervenie asupra cancerului limbii complicat cu polipi nazali@ Ar i un caz... ? )sai cancerul i polipii, i tie vorba 'ata Jaguar. 3ai bine povestii!mi pe scurt ce s!a ntmplat. +$irurgul se supuse numaidect. :n vreme ce povestea, oamenii 'atii Jaguar se apropiar s!l asculte. 9rau brbai viguroi unul i unul i se vedea c trecuser prin multe ncercri r s!i sperie vreo prime%die sau vreun e ort. +ei trei nsoitori ai lui Cammer la Buenos Aires se a lau i ei de a. Artau de asemenea mult sc$imbai datorit inutei. +nd don "armesan isprvi de povestit, se ls o tcere adnc. 0imeni nu cuteza s ia cuvntul naintea e ului. Acesta sttu ctva timp pe gnduri, apoi, adresndu!se unuia dintre oamenii si, ntreb> ? 'u ce prere ai, Feronimo@ Bnuieti ce se ntmpl@ Acest Feronimo era un brbat nu prea nalt dar sptos, cu barb deas, neagr i nas mare, vulturesc. "utea i luat drept un cap de band, dar n realitate era om cinstit i mna dreapt a 'atii Jaguar. (idic uor din umeri i rspunse> ? 3ai nti depinde ce intenie ai> s!i lsm pe acei gur!casc n plata &omnului sau s!i salvm@ ? 'rebuie s!i scoatem din capcana n care au czut. #unt compatrioi de!ai mei. 1!am spus doctorului 3orgenstern i i!am repetat de cel puin cincizeci de ori c nu accept s mearg cu mine. 0ici nu!mi trecea prin minte c se va lua dup noi. &e aceea gsesc c o mic lecie n!are s!i strice. 'otui trebuie s!l eliberm. Altminteri, asemnarea lui cu colonelul acela ; pe care eu, unul, nu!l cunosc ; i poate i atal. ? Atunci se pune ntrebarea dac abiponii mai sunt acolo. &ac da, nseamn c putem porni clare mpotriva lor. ? 0u mai sunt, interveni Anciano. 1ertai, se4ores, c m amestec i eu. &ar am temeiuri s cred n ceea ce spun. Anciano relat cum i descoperise pe abiponii din pdure, ce vzuse i pe unde se uriase. ? 9rau i albi printre ei@ ntreb 'ata Jaguar. ? 0u. ? 2i totui sunt convins c ambele grupuri de indieni merg mn!n mn. 8oarte probabil c e vorba de o rebeliune. Abiponii au ost instigai. Au ost pregtite ascunztori pentru arme i muniii. &octorul 3orgenstern a con undat acoperiul unui asemenea depozit cu carapacea unei grozave

85

Testamentul inca ului


gigantohelonia. +$iar dac se vor i convins c nu e dnsul colonelul, totui ; dup ce a vzut depozitul lor secret ; nu vor pregeta s!l reduc la tcere. Aici viaa unui om nu preuiete nimic. 2i cu att mai puin viaa unui strin. Aadar, era de a i Antonio "erillo@ :nseamn c acest toreador i ticlos notoriu ace parte din band. Da trebui s!i spun un cu! vinel! &a i cpitanul "elle%o ; un trdtor! 2i al treilea@ +ine era@ ? 0u tiu cum l c$eam, rspunse c$irurgul. 0u i s!a pronunat numele. ? &ar cum arat@ ? :nalt, vn%os, c$iar dac nu ca dumneavoastr, se4or Jaguar. ? 'nr ori btrn@ ? 3ai n vrst dect ceilali. ? +e rol prea s %oace@ #ubordonat@ ? 0u, nicidecum, prea c$iar mai mare peste ceilali. Dorbea pe un ton cam! "oruncitor. ? 2i ce!o i de meserie> o ier, estanciero, gaucho@ 0!ai gie$it@ ? &e$, arta ntr!un el ca un om care se mic tot timpul sub cerul liber, poate un yerbatero, un cascarillero sau un gambu5 #e ntrerupse. "arc i amintise deodat un lucru important. ? 9i, ce este@ Dorbii! Ai vrut s spunei gambusino@ ? &a, da, gambusino. Ein minte c, salutndu!l, cpitanul i!a spus "cel mai renumit cuttor de aur". ? 0u cumva e &enito "a%aro, cruia i se spune el gambusino maestro@ interveni Feronimo. ? "osibil, accept 'ata Jaguar. 0u l!am ntlnit nc, dar tiu din auzite c ar i nalt i voinic. :n s rit, vom a la cu cine avem de!a ace. #unt erm $otrt s!i pun la punct pe aceti se4ores care pregtesc o rebeliune mpotriva generalului 3itre, un om cruia i acord stima i preuirea mea. 8ie i numai din acest motiv i nc ar merita o lecie. &ar se mai adaug i aptul c au ridicat mna asupra compatrioilor mei. #per c suntei de acord cu mine i c n!o s m prsii. ? #igur! #e!nelege! strigar toi cnd cerc n %urul lui. ? Atunci ascultai cum mi nc$ipui eu lucrurile. Ambele grupuri ac parte din acelai detaament. 1ndienii care i!au capturat pe germanii notri se vor altura celorlali oarte probabil c$iar n cursul zilei de azi. Dor poposi deci i ei n pdure, acolo pe unde a trecut se4or Anciano. 8irete c!i vor aduce i pe prizonieri. 0oi vom lua!o clare n direcia respectiv i vom a%unge odat cu cderea serii. )uminiul l gsim i pe ntuneric. Apoi ne orientm dup ocurile de tabr. +um vom proceda la aa locului ca s!i eliberm pe prizonieri, n!a putea spune nc= dar, dup ce m voi uria pn n prea%ma lor, ca s studiez situaia, vom ti ce avem de cut. Aadar, sus, pe cai!

86

Karl May Opere vol. 16

Capitolul VII - O eliberare nocturn


#oarele cobora la orizont cnd oamenii 'atii Jaguar se pregtir pe drum. Anciano i Cauca incaul, care veniser pe %os, trebuir s ncalece la spatele altor doi clrei. Anton, nepotul banc$erului #alido, se simise din prima clip atras de tnrul i rumosul indian. Acum se apropie i i spuse cu o politee speci ic spaniol. ? #e4or, suntei nevoit s parcurgei drumul n doi pe acelai cal. 0!ai vrea s!mi acei plcerea de a v urca pe calul meu@ "e c$ipul incaului, nvluit de obicei ntr!o grav melancolie, proprie indienilor din sud, se ivi un zmbet cald, prietenos. (spunse> ? Am s v iu o povar, se4or. 'otui primesc bucuros invitaia dumneavoastr. "oate c voi avea prile%ul s v ntorc ntr!un el acest serviciu. 3 c$eam Cauca. :ngduii s v ntreb i eu de nume@ ? 0umele meu e Anton. 2i nu e vorba de nici o povar= dimpotriv, m bucur c vom merge mpreun. 8r ndoial c suntei mai dibaci i mai sprinten, de aceea v rog s m lsai pe mine n a. :nclec, iar Cauca sri la spatele lui. Anciano se ntovri cu alt clre. Ast el pornir, innd marginea pdurii. 3ergeau exact pe drumul strbtut n sens invers de cei doi cltori pedetri. #oarele as inea i, curnd, seara lu locul amurgului e emer. Btrnul Anciano i tovarul su de clrie se a lau n runte, alturi de 'ata Jaguar. 5rmau Anton 9ngel$ardt i tnrul inca, nsoit de Feronimo. #e strduiau s evite orice zgomot, avorizai iind de terenul moale, acoperit cu iarb. "aii cailor sunau stins, r ecou. 0u puteau i auzii de departe. &oar n rstimpuri se desluea cte un ornit. 3erser aa lung vreme pn ce Anciano se opri i, cu voce %oas, se adres tnrului inca n limba spaniol spre a i neles i de ceilali> ? +red c ne!am apropiat de rspntie. +e prere ai, nepoate@ ? 'ocmai voiam i eu s!i atrag atenia, bunicule, rspunse cel ntrebat. &ei e ntuneric, totui zresc aici, la stnga noastr, un da in nalt pe care l!am remarcat pe cnd ieeam din lumini. :nseamn deci c nu!i departe. ? Atunci ar trebui s desclecm i s lsm caii ceva mai n urm. Altminteri, ne!ar putea trda cu nec$ezatul lor, mai ales c nici nu tim dac grupul cu prizonierii a i sosit ori se a l abia pe drum. Btrnul indian dovedea ast el nu numai perspicacitate, dar i un dezvoltat sim de prevedere. 'ata Jaguar nu avu nici o obiecie, nct oamenii se ntoarser o bucat napoi i, desclecnd, se apucaser s!i lege caii de copacii mrginai. :n timpul acestei operaiuni se auzi vocea reinut a lui Cauca> ? )inite, se4ores, aud ceva! 0imeni nu mic. 'nrul se culc pe burt i i lipi urec$ea de pmnt. ? #e apropie nite clrei, constat el. Avei gri% s nu ornie caii!

87

Testamentul inca ului


Alergar toi la caii lor ca s le acopere nrile cu palma. &a, se apropiau ntr!adevr nite clrei. Deneau din dreapta, dinspre ru i se ndreptau spre pdure. 3ai nti se auzi un tropot surd, nbuit, apoi o voce> ? 6are ne scoi exact la int, Brazo Daliente@ 0u e deloc uor s gseti noaptea un lumini prizrit. A"9 Antonio "erillo, l recunosc dup glas", opti 'ata Jaguar lui Feronimo.B ? +unosc inutul sta ca pe mine nsumi, se auzi vocea unui alt clre, care vorbea ntr!o spaniol stricat dar inteligibil. #untem pe drumul cel bun. )a rspntie se a l un da in nalt. 6 s!l vedem acui. #e apropiar att de mult, nct, n ciuda ntunericului, puteau rzbate cu privirea pn la locul cutat. ? 1at c am atins pdurea, uite i da inul! 6bserv cel de!al doilea clre. Am mers drept ca pe o s oar ntins. +iva pai la dreapta i dm n lumini. +otir i disprur imediat. 0u mai puteau i vzui nici auzii. ? Bine c nu ne!am oprit la da in, remarc Feronimo. 0e!ar i surprins. +e acem acum@ ? Ateptm, rspunse 'ata Jaguar. 0u putem aciona pn nu se ntlnesc cu grupul cellalt i i organizeaz popasul de noapte. Ai recunoscut cel de!al doilea glas@ ? 3i se pare c l!am mai auzit undeva, ns nu tiu al cui o i. ? Atunci s!i spun eu. +el care vorbea cu Antonio "erillo i cunoate att de bine drumul e cpetenia abiponilor supranumit El bra+o valiente, Bra!Diteaz. ? Caramba! Acum mi amintesc. 9 Bra!Diteaz. &oar a vorbit de cteva ori ce mine. Daszic dnsul i!a prins pe cei doi germani! 0u!i elibereaz el de bunvoie. ? +lar. "e vremuri eram prieteni. Atunci i!ar i eliberat de dragul meu. Acum ns nici vorb de aa ceva. ? "rin urmare, trebuie s!l silim. ? &eocamdat nu. # nu olosim nc ora. &e ce vrsare de snge dac putem aciona mult mai uor, mai sigur i r pierderi@... ? Adic s!i eliberm pe ascuns@ ? Dom ncerca. 'otul depinde de poziia taberei i de elul cum i!o organizeaz. ? 2i dac reuim, ce acem pe urm@ ? 0e vedem linitii de drum. ? Aa@ 0u te gndeti la pronunciamento, la rebeliunea ce o plnuiesc@ ? Asta, de apt, nu ne privete. ? Ba da! &oar suntem credincioi preedintelui nostru. # privim nepstori cum rebelii l rstoarn sau c$iar l ucid@ ? 0!a%ung ei pn acolo. :nc nu tiu cine o i n runtea lor, dar n nici un caz nu cred s se poat msura cu 3itre. ? Adevrat. 8oarte probabil c aa este. :ns i n cazul c rebeliunea va su eri un eec, ea va costa viaa i averea multora. &e aceea nu ni!e ngduit s stm deoparte. 'rebuie s dm derbedeilor o lecie aspr, s le treac po ta de aventuri. ? :nseamn s olosim armele... ? 9i, da, vom dobor civa ini.

88

Karl May Opere vol. 16


? 0u. Asta n!o ac. 9u nu trag n nimeni dac nu e strict necesar. ? 1ari una din acele idei i credine pe care ni le!ai adus din nord. :i pare ru de soarta pieilor roii, de dispariia lor %alnic. 3 rog, n ce privete indienii din nord, s!ar putea s ai dreptate. Ar i ntr!adevr pcat de atia brbai vite%i i mndri, dup cum ni i!ai descris. &ar indienii notri din sud nu posed ast el de caliti. &impotriv, sunt lai, ricoi, mravi. 0vlesc noaptea, ocrotii de ntunecimea codrilor, ca s prade i s ucid oamenii n somn. +nd se izbesc ns de o aprare serioas, ori sunt atacai la rndul lor, atunci o rup la ug ca nite poti. +um s!i stimezi, cum s!i ie mil de nite indivizi care olosesc sgei otrvite@ Mu c m mnnc!n palm s le art ce se ntmpl cnd i scoi din srite pe 'ata Jaguar i pe oamenii lui! ? )as s te mnnce. Acuma s im mulumii dac reuim s salvm doi oameni nevinovai. "e urm mai vedem. ? &e ci oameni ai nevoie@ ? &eocamdat numai de tine. +eilali s stea pe loc. +u ct suntem mai puini, cu att mai greu ne vor simi. &ei discuia, purtat cu glas destul de tare, u auzit i de ceilali, totui nimnui nu!i trecu prin gnd s se opun acestei $otrri. Frupul nu avea de apt un conductor o icial, toi avnd drepturi egale, dar 'ata Jaguar ; care!i domina nu numai prin statura lui uria, ci i prin spirit ; prea s se bucure n mod tacit de recunoaterea tuturor drept e cruia i datoreaz ascultare. Ast el tcerea lor nsemna o aprobare i un acord. &oar btrnul Anciano avu ceva de obiectat. ? #e4or, interveni el, de ce s mergei numai doi@ )uai!m i pe mine mpreun cu Cauca. 0e cunoatei. 0!o s v acem greuti. 'ata Jaguar re lect un moment, apoi rspunse> ? &a, v cunosc. &umneavoastr tii ademeni lama slbatic, tii s scoatei condorul c$iar din cuibul lui, ca s spun aa. +e!i drept, n!am vzut nc elul cum v uriai printre oameni ca s nu v simt, dar e noapte i abiponii sunt mai puin ageri ca siucii, apaii sau comanii Americii de 0ord. 2i n plus, cunoatei locul taberei. &eci pregtii!v, mergei cu noi! ? )um putile ori sulie i sgei@ ? +uite i nimic mai mult. 0u tragem nici un oc. 1ar pentru aprare, n cazul c suntem atacai, ne a%ung cuitele. +ei doi indieni i lepd ar celelalte arme, c$iar i genile, ca s se poat mica mai uor. ? &ar cu pletele voastre cum rmne@ zise 'ata Jaguar. 6 s ne trm printre tu iuri, smrcuri i liane. # nu rmnei agai... &rept rspuns Anciano i apuc prul %umtate din dreapta i %umtate din stnga, l aduse n a i l nnod sub brbie. Cauca cu la el. Apoi plecar. Anciano mergea n runte. A%unser n dreptul da inului i apucar la stnga spre lumini. :n timp ce peau tiptil prin ntuneric, Cauca i opti 'atii Jaguar> ? +redei, se4or, c vom izbuti s!i eliberm pe oamenii aceia@ ? #per. &ac nu acum, pe ascuns, atunci, mai trziu, cu ora. ? :nseamn c ne!ar mai trebui ceva. ? +e@ ? 0ite cai. ? 3 ateptam s te gndeti la asta, tinere viteaz, ntr!adevr, ne trebuie patru cai.

89

Testamentul inca ului


? &a, patru. Adic doi pentru prizonieri i ali doi pentru Anciano i pentru mine. 6cupai!v dumneavoastr i Feronimo de eliberarea oamenilor, iar eu i Anciano punem mna pe cai. ? # nu ne grbim cu mprirea sarcinilor. &eocamdat mergem mpreun. Abia pe urm vom vedea ce i cum. 3erser neauzii mai departe. &up un rstimp sclipi n aa lor o dr de lumin, ceea ce le impuse irete i mai mult pruden. #e inur deci ct mai strns de marginea luminiului, unde copacii aruncau umbre adnci. Am mai spus c aceste intrnduri seamn cu un el de bree nguste. &ra de lumin venea ns din dreapta, dintr!o mic poian mpresurat de arbori i tu ri. +$iar la intrarea n poieni, mai spre dreapta, n und, pteau caii. )a stnga poposeau oamenii, n %urul ctorva ocuri, cci se cuse rcoare. &i erena de temperatur dintre zi i noapte se ridic n aceste regiuni pn la zece grade, uneori c$iar pn la douzeci. 'ata Jaguar i nsoitorii si se culcar cu burile la pmnt, continundu!i drumul tr, pe mini i pe vr ul picioarelor. Acum nu mai mergea n a Anciano, ci 'ata Jaguar. :mbrcmintea lor vnzolit n arii, n ploaie i vnt nu contrasta cu ntunericul din %ur. &oar prul alb al btrnului, dac ar i ost vorba de o expediie mpotriva indienilor sau a braconierilor albi n America de 0ord, ar i putut s!i trdeze. Aici ns nu era vorba de adversari nzestrai cu asemenea oc$i ptrunztori. :n ine a%unser la cotitur. +el mai apropiat dintre cai ptea la nici ase pai deprtare de 'ata Jaguar. &ei probabil c!i vzuse ori i simise pe strini nu ddea nici un semnal de alarm. 0u cea dect s mite din coad i din urec$i. ? "roaste pturi! i opti 'ata Jaguar lui Feronimo. 5n clu de!al comanilor s!ar apuca s nec$eze i s!ar zbate att de tare, nct ar scula toat tabra mpotriva noastr. "e de alt parte indivizii tia nici nu vd barem c animalul i mic urec$ile i coada ntr!un el neobinuit. Da i o treab uoar. ? Aa cred i eu, aprob cellalt. 6bservi cum se prezint situaia@ ? +um s nu observ! 8ocurile ard vlvtaie. "oi s rigi cte un bou la iecare oc. 9ra ntr!adevr atta lumin, nct puteai distinge ca n plin zi tot ce se petrecea n mica poian. Abiponii erau cam o sut la numr, narmai cu tuburi de su lat, cu sulie, arcuri i sgei. 5nii aveau i puti provenind desigur din depozitul secret unde doctorul 3orgenstern "descoperise" aimoasa lui gigantohelonia. Ardeau ase ocuri. :n %urul unuia edeau albii i vin indian= lng celelalte cinci, restul indienilor. "rintre cei dinti se vedeau clar c$ipurile indianului, al lui Antonio "erillo, al cpitanului "elle%o i ale nc doi militari. Ali soldai edeau ntori cu spatele, iar Fambusino sttea lungit, cu plria tras peste oc$i ca s nu!l supere lumina. 6amenii din primul grup sosit acolo prea s i cinat mai demult= n sc$imb, noii venii mestecau anevoie pastrama adus cu ei. 3ncau i discutau r nici o reinere nct ; atunci cnd nu li se nvlmeau vocile ; puteai s nelegi totul, cuvnt cu cuvnt. 8ocul lng care se a lau albii era cel mai apropiat de marginea luminiului i aceasta nu ntmpltor, cci acolo se nlau doi arbori nvecinai, nu prea groi, de care useser legai cu lasourile micul doctor 3orgenstern i 8ritze, servitorul su. #tteau nepenii, r s!i poat mica membrele. &up ce se lmuri asupra situaiei 'ata Jaguar cu semn celorlali trei s se ascund i mai bine sub rmuri. Apoi, ntorcndu!se cu aa la ei, ca s ie mai uor auzit, opti>

90

Karl May Opere vol. 16


? Avem toate ansele. 6amenii tia nici nu bnuiesc c s!ar gsi cineva pe!aproape. +$iar i n doi am i putut s!i eliberm pe captivi. 'otui nu e ru c Anciano i Cauca se a l i ei de a. Avei o aprinztoare@ ? Avem amnar de!al nostru. ? Bun. Acuma stai i ascult! Dreau s!i sperii pe domnii tia i s!i zpcesc. Ai lepdat multe, Anciano, dar vd i mi pare bine c i!ai pstrat totui cornul pentru pulbere. 0u cumva e gol@ ? Ba e plin de tot. ? Atunci ntoarcei!v i, dup ce ieii din lumina ocurilor, acei un ocol i v uriai n partea cealalt. 6dat a%uni acolo, tu, Anciano, te strecori ncet pn la marginea luminiului. Dezi iarba aceea nalt, uscat, rmas de anul trecut@ &ac!i dai oc, arde ca $rtia. Daszic te apropii ct mai mult de tabr, apoi te retragi uurel presrnd iarba cu un strat subire de pulbere. Adic semeni o dr, m!nelegi@ &up ce ai golit cornul, dai oc ierbii i ugi repede la Cauca. :ntre timp el o s pun mna pe patru ei, ceea ce nu!i prea greu de cut. 5ite!le cum zac toate r nici o paz! "e urm o luai la sntoasa i... ? )sai pe mine, se4or, l ntrerupse btrnul. Am s m descurc r gre. "n ce lacra va atinge dra de pulbere, eu, unul, voi i departe, nevzut i neauzit. 0ici n!o s se tie de unde a pornit ocul, cci va izbucni dintr!o dat n sus. 2i o s sar toi ca s!l sting... "ricep eu planul, se4or! ? Dd c pricepi. :n timp ce tu presari pulberea i Cauca pune mna pe ei, Feronimo se ocup de cei patru cai. 9u stau ascuns printre copaci. +nd se aprinde iarba cu lcri mari, atunci, cum bine spuneai, toat lumea sare s sting ocul, iar eu m olosesc de zpceala din tabr i tai repede legturilor celor doi prizonieri. Apoi ne ntoarcem uga pn aici, punem iecare aua pe cal i... ? :ns doi dintre ai notri ar trebui s ia pac$etele alea, observ tnrul inca. ? +e el de pac$ete@ ntreb 'ata Jaguar. ? +nd se4or +arnicero ne istorisea pania tovarilor si, in minte c a pomenit i de dou pac$ete de!ale doctorului, ce cri i cu alte lucruri! 5itai!le colo! 'rebuie s ie ale lui, cci altele nu se vd. &e aceea zic s avem gri% ca s i le dm napoi cnd va liber. ? &ac timpul ne ngduie, m rog, s!o acem i pe asta ; dei nu e prea plcut s te cari cu cri i cu alte cele tocmai n Fran +$aco. 9i, gata, la lucru! 2tii iecare ce avei de cut. #e ntoarse i porni tr. 0u era o treab uoar, cci intra tot mai mult n lumina ocului amintit i, ca s nu ie vzut, trebuia s umble numai prin tu riul de pe margine, nclcit i des. :n s rit, a%unse la el. +ulcat pe burt sub cei doi arbori de care stteau legai 3orgenstern i 8ritze, auzea r greutate discuia celor aezai n %urul ocului. Dorbeau despre ntmplarea din acea zi. ? &e apt ai greit, lsndu!l pe +arnicero n voia lui, rosti cpitanul "elle%o. 6 s spun peste tot ce a vzut. ? 2i ce stric@ ntreb Antonio "erillo. "arc o s!l cread cineva@! 2i c$iar dac l!ar crede! 0u ar i dect spre ala mea s tie lumea c am reuit s!l prind pe colonelul Flotino. ? &ac planul nostru se realizeaz, da. Altminteri ns, numai al nu va i, ci mai mare ruinea. ? 'rebuie s se realizeze. 0u uitai c prietenul nostru indian, care i!a cucerit aimoasa porecl de Bra!Diteaz, ne!a promis cteva mii de abiponi. ? +e!am gduit rmne bun gduit, con irm cpetenia. 0umai s v inei i dumneavoastr de cuvnt.

91

Testamentul inca ului


? 0e inem, cum s nu. ? Adic o s ne artai toate ascunztorile voastre de arme i o s ne dai tot ce se a l ntr!nsele@ ? &a. ? 2i o s m a%utai de ndat mpotriva cambailor, dumanii notri de moarte, c$emnd ostaii de pe grani ca s se ntlneasc lng lago cu ai mei@ ? Bineneles, i ndreptm spre lac. Am i trimis civa curieri sus, la 9l Brac$o, ca s adune ct mai muli ostai cu putin. ? Atunci i vom lovi sntos. +ambaii l spri%in pe regentul alb i, tiind c noi l dumnim, ne cuneaz pagube peste pagube. &ac!i izbim i le lum avutul, atunci a%ungem bogai i toate triburile vor merge cu noi. 6 s am la rzboinici de!o s tremure regentul alb n aa mea. &iscuia lncezi un rstimp. +ele auzite erau pentru 'ata Jaguar ; vrednic i n cercat cunosctor al rii ; de cea mai mare nsemntate. Ar i vrut s asculte i mai mult, ns nu avea rgazul, mai ales c nu putea ti ct va mai dura pauza intervenit. Ar i vrut de asemenea s!l vad la a pe brbatul lungit lng oc i care, mai mult ca sigur era vestitul cuttor de aur supranumit " El gambusino maestro". 'oat lumea l cunotea, toat lumea l vzuse. 0umai 'ata Jaguar nu!l ntlnise nicieri. &e acum nu mai putea s atepte pn ce omul se va scula de %os ori i va slta mcar plria de pe oc$i. &in moment n moment ocul pus de Anciano avea s izbucneasc i nu era exclus ca prizonierii s ac vreo prostie, s reacioneze greit. 'rebuiau deci instruii n prealabil ca s tie ce au de cut. 'ata Jaguar se tr pn aproape de cei doi arbori alturai, se ridic din tu iul care!l masca i, stnd n spatele captivilor, opti n limba german> ? &omnule doctor, nu micai. Am venit s v salvez. 3orgenstern nu avea calmul omului experimentat pentru ca, ntr!o asemenea situaie, s nu ac nici o micare. 'resri i i rsuci capul ct putu mai mult. 8ritze tresri i el, ns mai puin vizibil. 2tia s se struneasc mai bine dect stpnul su. ? )inite, nici o vorb! #tai aa, nemicai, nu ntoarcei capul! porunci 'ata Jaguar. # nu!mi rspundei dect prin "da" sau "nu". "entru "da" ridicai uor umrul drept, iar pentru "nu" umrul stng. 9u sunt Sarl Cammer, adic 'ata Jaguar, pe care l!ai cunoscut n casa banc$erului #alido din Buenos Aires. Ai neles ce!am spus@ +ei doi ridicar umrul drept. ? 0u cumva curelele v strng prea tare i v provoac dureri@ 3icar din umrul stng, deci "nu". ? Daszic sngele circul normal i o s v putei mica repede n cazul c v tai legturile@ +aptivii con irmar nlnd umrul drept. ? Atunci e n regul. 9u stau cu cuitul pregtit. 5n tovar de!al meu va da oc dincolo, la marginea luminiului. Da aprinde nite pulbere. 1arba nalt i uscat va arde cu lcri mari. Gtia de! aici vor da cu toii buzna s sting ocul i pre de cteva clipe nimeni nu v va supraveg$ea. :nelegei ce spun@ ntreb iari 'ata Jaguar, deoarece vocile din %urul ocului se nteiser. 3icar din umrul drept, semn c au neles. ? :n aceste clipe de zpceal eu v tai legturile, v iau de mini i o zbug$im tustrei la dreapta spre caii ia patru care, dup ct observ, au i ost adui de un alt tovar al meu. :n vecintatea cailor, uitai!v, sunt patru ei! Apucm iecare cte o a, pe urm...

92

Karl May Opere vol. 16


0u mai continu, cci n locul unde!l trimisese pe btrnul Anciano scpar deodat o lumini. #e auzi un sit i n aceeai clip ni drept n sus ca o perdea de lcri, lung de vreo zece coi. :n primul moment tabra ncremeni ntr!o spaim mut. Apoi indienii i albii srir toi de la locurile lor strignd care cum putea mai tare. &oar cpetenia i pstr calmul cuvenit. ? :nbuii ocul cu poncho!urile! porunci el cu glas erm. 'oi se grbir s execute ordinul, dar lucrul nu era c$iar att ele uor, cci iarba uscat i nalt ardea ntr!adevr ca $rtia. Abia stingeai lacra ntr!un loc i iar nea nc i mai puternic n alt loc. :n ricoai, caii prinser a nec$eza, ns nimeni nu!i lua n seam. 0imeni nu se mai gndea la prizonieri. )a primul strigt de spaim al abiponilor 'ata Jaguar se i apuc s taie legturile celor doi captivi. :i lu apoi de mn, pe unul de!a dreapta, pe cellalt de!a stnga sa i i conduse ct putu mai repede n direcia celor patru cai. Feronimo se ivi dindrtul cailor i rosti scurt> ? 1!am legat. )uai eile i $aidei dup mine! #ri n spinarea unuia din cai i porni cu tuspatru deodat. 'ata Jaguar, cu ora lui atletic, um l dou ei cu accesorii cu tot. ? +rile, crile mele! se bucur doctorul apucnd un pac$et din mna incaului. ? 5ite i trncoapele, sapele! exclam la rndul lui 8ritze, sltndu!le pe umeri. Anciano i Cauca i luar cte o a. "rivindu!i, 'ata Jaguar spuse mulumit> ? Bun, vaszic avem patru ei. 3ai multe nici nu ne trebuie. 2i acum $aidei! Einei!v strns dup mine! Arunc o privire napoi asupra taberei. Acolo oamenii mai luptau cu ocul= nimeni nu observase cele petrecute n partea cealalt. 8ugarii se deprtar grbii. &ar nu a%unser prea departe c o voce de bas rsun ca un tunet n tabr> ? !ormenta! 5nde!s prizonierii@ Au disprut! )a auzul acestei voci, 'ata Jaguar se opri numaidect. 'rase cu urec$ea. +eilali cur la el. Au evadat! se auzi dup cteva secunde aceeai voce. 1!a eliberat cineva, le!a tiat legturile. #e vede dup lasouri. ? +ine!o i@ se ntreb 'ata Jaguar, ngndurat. Flasul sta mi!e cunoscut de undeva. 0!o i oare... &ar nu termin vorba. &inspre tabr se auzi din nou> ? 8ocul e stins. )uai!v armele, repede! Aici, n stnga, nu poate s ie nimeni. 3ai degrab, dincolo, unde a ars. :n pdure nu e c$ip s ptrund, e prea deas. 'rebuie s!o i luat spre dreapta. 8uga dup ei! &ouzeci rmn la cai, ceilali merg cu mine! &e departe nu se vedea dect o nvlmeal. 0u puteai deosebi om de om. ? Cai s!o tergem! zise Feronimo. &e ce mai stai, +arlos@ Feronimo se oprise i el din pricina unuia din cai ce se cabra nrva. ? Flasul sta, omule, ddu s explice 'ata Jaguar. "arc!mi sun nu tiu cum... ? 9$, lsri s strige ct po tesc! # ugim, altminteri ne a%ung din urm. ? &ar trebuie s!l vd, trebuie... Brbatul acesta, ndeobte att de socotit, era gata s lepede eile, dar Feronimo l lu la rost, desigur pentru prima oar de cnd se cunoteau> ? +e!i veni@ Ei!ai pierdut minile@ &ac vrei s!i riti viaa, n!ai dect. &ar nu ne vr i pe noi n bucluc! 9u, unul, te las i plec.

93

Testamentul inca ului


2i pomi $otrt mpreun cu tuspatru cai. +eea ce l cu pe 'ata Jaguar s se trezeasc din gnduri. "Are dreptate, murmur el ca pentru sine. "robabil c m!nel, totui n!am s las lucrul necercetat. Acuma ns trebuie s!i dm zor." 6 ntinse, aadar, cu paii lui uriai, nct ceilali abia de reuir s nu!l piard din oc$i, mai ales c trecuser brusc din lumin la ntuneric. 3icul savant cra pac$etul cel mai greu> crile. F ia sub povara lui. "uterile l prseau. "n la urm :l ls %os i se adres lui 8ritze> ? &rag, nu mai pot. "arc ar crete mereu n greutate. Cai s sc$imbm. &!mi mie uneltele. ? 3 rog, rspunse acesta. )uai dumneavoastr c$eile de la preistorie, iar eu o s duc tiina tiprit. &ar grbii!v, c vin ia valvrte%! Morir pe ct le permiteau baga%ele. 'otui era prea ncet. )a ieirea din pdure primii dintre urmritori se i apropiaser considerabil. 'rosni un oc de arm, apoi nc unul. 0oroc c gloanele nu! l atinser. &ndu!i seama n ultimul moment c Anciano i incaul o cotiser spre dreapta, cei doi apucar aceeai direcie. &ar se pomenir cu o voce de bas care i som din bezn> ? #tai c trag, ticloilor! ? Fambusino, opti doctorul g ind. 0e!am ars. ? Ba nu! 8ugii ct mai iute! l ndemn 8ritze. D scap eu, c doar trebuie s vin pe!aici i o s!i arunc ceva n cale. 8ritze rmase pe loc i l ls pe 3orgenstern s treac nainte. +nd statura nalt a lui Fambusino se ivi din ntuneric, micul slu%itor i arunc n drum pac$etul cu cri i o lu la ug. 6mul se mpiedic i czu, dar se ridic imediat voind s!i continue urmrirea. &eodat l ntmpin un glas sever> ? #tai! Aici este 'ata Jaguar cu oamenii lui! +ine se apropie l mpuc! Fambusino se opri nedumerit. 0u cumva vor s!l sperie olosindu!se de numele aimosului brbat@ F$emuit la pmnt, se mai tr civa pai. #urpriz! :naintea lui deslui ntr!adevr un grup de brbai. "rivit de %os i pro ilat pe cer, orice orm devine vizibil c$iar i n ntunericul cel mai dens. Ast el c Fambusino constat c se gsete n aa unor oameni mbrcai n $aine de piele i purtnd plrii cu boruri largi, ceea ce n pampas i n regiunile din prea%m constituie o raritate. (ecunoscu deci peste cine a dat. "3ii de trsnete! blestem el n sinea lui. 9 c$iar 'ata Jaguar. &ac merg nainte, m mpuc. &eci trebuie s m!ntorc... )as c!i pltesc eu pcleala de azi! 9 pentru prima i ultima oar." #e tr o bucat de!a!ndoaselea, se ridic apoi n picioare i, alergnd n ocol, ddu iar de oamenii lui crora le!o luase nainte mnat de dorina de a!i prinde pe ugari. ? :napoi! ordon el. 0u mai e nimic de cut. ? +um nimic@ ntreb "elle%o care se a la n acest grup. &e ce@ ? #!au dus, i!am pierdut, cel puin pentru ziua de azi. ? Adic@ ? 2tii voi cine!i bestia care i!a eliberat@ 'ata Jaguar! ? 1mposibil. 'e!oi i nelat. ? Ba deloc. 9rau oamenii lui. 1!am auzit i glasul. Cai repede, s ne s tuim. 'rebuie luate msuri ca s nu!i cdem n labe. 0emernicul sta e n stare s ne atace nc acum, n cursul nopii.

94

Karl May Opere vol. 16


? +am greu de crezut. ? 2i de ce n!ar ace!o@ ? "entru c n!a vrut dect s!i scape pe indivizii aoeia. &ac plnuia un atac, ne lua prin surprindere de la bun nceput. ? #e poate, ns n!am ncredere. 9u l cunosc mai bine dect voi. 2i dumnealui m cunoate ca s zic aa... mai de mult. :mi tie glasul. &ac mi l!a recunoscut, atunci pot s pun rmag o sut contra unul c se va ine scai de mine. ? Avei vreo r uial vec$e@ ? &a i nc una serioas. Fata! 0u avem timp de pierdut. #e ntoarser repede n tabr. Fambusino porunci s se pun eile pe cai i s se sting toate ocurile, cci aveau s porneasc imediat. ? "lecm@ se mir Antonio "erillo. 'rebuie@ ? &e, trebuie s!o lum din loc, s ne deprtm mcar o bucat, pentru ca s nu ne mai gseasc aici n timpul nopii. ? 0!are el cura%ul s se apropie. ? 9i, a! 9u v spun c are. 2i nu numai s se apropie ; asta nici n!ar nsemna cura% pentru el ; ci s i atace. Aici interveni cpetenia abiponilor i i ddu dreptate lui Fambusino> ? &ac prizonierii au ost slobozii ntr!adevr de 'ata Jaguar, atunci s!o tergem. &oar l cunosc i eu! 2!apoi nu vd pe nimeni altul care s!i i putut rpi. 6 i venit cu mai muli de!ai lui i i!o i pus s aprind nita pulbere. 0oi ne!am repezit s stingem ocul i n!am mai luat seama la prizonieri, timp n care dnsul i!a eliberat. +u Jaguar sta noi ne dumnim pe via i pe moarte, aa c nu!i de glumit, trebuie s plecm. Aici nu!i c$ip s ne aprm ca lumea. 'rebuie s ne mutm ntr!un loc potrivit i s vedem ce se mai poate ace. 8a de aceast explicaie nimeni nu mai obiect nimic. :neuar caii i observar abia acum c lipsesc patru din ei, cu $arnaamente cu tot, precum i cele dou pac$ete ale prizonierilor. 0oroc c aveau cai de rezerv. &up ce stinser ocurile clreii pornir n ir indian, adic pe un singur rnd, unul n spatele celuilalt. &rumul ducea tot mai adnc n lumini, lrgindu!se din ce n ce mai mult. &ac nimereau ntr!o undtur, atunci nu mai scpau de 'ata Jaguar. &ar Bra!Diteaz, cpetenia a$iponilor, cunotea prea bine locurile ca s se poat rtci. ? &up vreo dou ore de drum pdurea se desc$ise de ambele pri i clreii ddur ntr!un cmp larg. Aici mai galopar pre de un s ert de ceas, apoi descle! car pentru o scurt cons tuire, cur cerc n %urul abiponilor i al lui Bra!Diteaz. Acetia luar loc n mi%locul cercului. ? +$iar dac 'ata Jaguar ne!a urmrit ct am mers prin pdure, vorbi cpetenia abiponiior, aici nu ne va gsi. 9 ntuneric i nu poate vedea pe unde am apucat. Binevoiasc deci se4ores a c$ibzui asupra celor de trebuin. ? # at lung i dezlnat ; dup obiceiul vostru ; n!o s inem, rspunse Fambusino. Dom i scuri. "e urm vom pleca. 'rebuie s ne deprtm ct mai mult de 'ata Jaguar. ? Adic v ateptai s vin ntr!adevr i s ne caute@ ? &ac mi!a recunoscut glasul, atunci e sigur c va veni.

95

Testamentul inca ului


? 9u zic c v!a recunoscut. ? %emonio! &e uncie poi s tii una ca asta@ ? "i nici n!avea nevoie s v aud glasul, c doar v!a vzut cu oc$ii lui n timp ce!i dezlega pe prizonieri. ? 0u se poate. #tteam lungit i!mi acoperisem aa c plria. ? &ar nu v tie dup statur, se4or@ ? 3 tie, totui oameni cu asemenea statur sunt muli. 2i apoi, a trecut vreme de atunci, eram i alt el mbrcat. +a s m recunoasc, trebuie ori s!mi i zrit aa, ori s!mi i auzit glasul. ? 2i credei c v!a auzit@ ? &a. &in pcate am strigat prea tare. &ac a i bnuit c!i vorba de dnsul i c se a l pe! aproape, irete c a i tcut mlc. #unt convins c o s m urmreasc nemernicul. ? 2i dac nu pe dumneavoastr, atunci pe noi. ? Doi din ce v!ai luat la $ar@ ? Am nvlit asupra cambailor n vreme ce Jaguar se a la acolo. &nsul a venit s ne ndemne la pace, noi ns n!am vrut cu nici un c$ip s napoiem przile. Ba i!am cerut nc i mai mult. Aa c, vznd el cum stau lucrurile, a plecat mnios. Atunci unul de!ai notri i!a su lat o sgeat otrvit n spinare. 0umai c sgeata s!a oprit n $aina lui de piele, c!i groas de nu poi s!o gureti. "e urm am omort dou cpetenii de!ale cambailor i o mulime de rzboinici, baca btrni i copii, iar emeile i etele le!am luat cu noi. &rept rspuns, Jaguar s!a pus n runtea celorlalte triburi de cambai i a tbrt asupra noastr. ? 2i cine a nvins@ ? 9l a nvins. +nd pune mna pe arm, nu e c$ip s!l dobori. 6 grmad de abiponi au pierit atunci de mna lui, iar cambaii nu numai c i!au luat napoi toate przile ce le cusem, dar ne!au %e uit i de avutul nostru. 2i uite!aa s!a cut c!i dumnim de moarte i ateptm de la dumneavoastr puti i pulbere ca s le!o pltim cu vr i ndesat. (zboinicii mei ard de nerbdare s!i pedepseasc. &ac ne a%utai, vei gsi n noi spri%in credincios. 6 s primii totul dup gduial. &oar depozitele se a l c$iar n drumul nostru. &ac lucrurile stau aa cum spui, atunci sunt convins c ne va clca pe urme n curnd. ? 2i c$iar de n!ar i aa, nc s!ar ine de capul meu, interveni Antonio "erillo. 2tii ce a cut la Buenos Aires! 0e!a compromis i pe mine i pe ceilali espadas. Ai, de mi!ar cdea n mn! Mu c nu l!a mena%a, mai ales c e omul lui 3itre. ? 3i!au a%uns i mie la urec$e multe isprvi de!ale individului acesta, ns niciodat n!am avut de! a ace ce el, se amestec n vorb cpitanul "elle%o. "rin urmare, persoana mea nu!l intereseaz. 'otui, dup cele ce am auzit aici, sunt i eu de prere c se va ine pe urmele noastre. 0umai c n!o s!i ie prea uor, se4ores. ? &e ce@ ntreb Fambusino. ? 5rmele se mai ncurc, se mai pierd. ? Cm! #e pare c nu avei o idee prea exact despre arta citirii urmelor. A lai se4or, c un 'ata Jaguar descoper orice urm care l intereseaz i n!o poate pierde dect atunci cnd adversarul su e la el de iscusit ; cum ar i do pild cel care v vorbete n clipa de a. +ci sunt convins c nimeni dintre dumneavoastr nu ar i n stare, ca mine, s!i strice socotelile sau cel puin s!l duc de nas.

96

Karl May Opere vol. 16


? 'otui drumul nostru trece prin deert, prin pduri, peste mlatini i ruri. Ar i peste putin cuiva s se in de noi pe tot parcursul drumului, r s ne piard urma barem o singur dat. ? 0u!i trebuie dect s ie iste i experimentat, se4or ; dou caliti pe care 'ata Jaguar le posed din plin. :n s rit, n!are rost s ne certm aici dac poate sau nu poate s ne urmreasc. &e apt nici nu e obligat s se in dup noi cci tie dinainte ncotro mergem. ? 1mposibil! +ine s!i i spus@ "rintre capii micrii noastre nu sunt trdtori, iar gloata nu tie nimic. ? 3!am gndit la toate astea i mi!am amintit de discuia ce!ai purtat!o pn a nu izbucni ocul. 9u personal am tcut, dup cte tii. 6r, acea discuie trebuie s ne i trdat. +u siguran c a ascultat!o i el pe cnd ne pndea din ntuneric. ? 9i, i@ "arc am vorbit mare lucru@! 0u!mi amintesc de nici un cuvnt din care s reias c... ? Ba da. D!ai re erit la depozitele secrete. Ai pomenit i de curierii trimii la grani ca s!i ndrepte pe ostai ctre lago. ? Bine, bine, dar numele lacului@ )!am pronunat cumva@ ? 0u. ? 9i, lacuri sunt multe. 0!are dect s!l caute pe cel cu pricina. ? 5itai c prizonierii se a l acum la 'ata Jaguar. &in pcate am ost prea siguri de noi i am vorbit n prezena lor mai mult dect s!ar i cuvenit. #!au spus lucruri ce nu trebuie cunoscute de alii i cu att mai puin de un asemenea om periculos. ? Adic s i neles ei cum se c$eam lacul@ ? +t se poate de clar. &oar i!ai ameninat c!i vei duce acolo i i vei neca. ? 8ir!ar al naibii s ie! 0eplcut, ntr!adevr. &ar cine putea ti c o s scape aa tam!nisam@ :nseamn c o s plece direct spre )ago de )os +aranda*es. ? 8irete c ar ace!o dac nu m!a bga eu pe ir... Am s!i trag o pcleala. Ascultai> noi am venit ncoace trecnd rul dinspre sud, ca s apucm spre nord sau nord!vest. Cai s ne ntoarcem i s trecem rul napoi. ? +e idee! Ar i s ocolim nu tiu ct pn s... ? 0u!i vorba de nici ocol. "lecm imediat, cutm alt drum prin pdure, ieim iari n cmp desc$is, iar mine n zori tiem rul i tunde!o la galop! ? &eci nc o zi pierdut, la un loc dou. ? +e conteaz dou zile pierdute dac ast el ne descotorosim de 'ata Jaguar! ? 2i o s izbutim@ ? 0ici vorb. &nsul nu poate ncepe urmrirea dect mine. 6ri atunci noi vom i atins rul, pe cnd el, obligai s clreasc ncet ca s nu piard urma, l va atinge abia ctre sear. A doua zi seara s! ar putea s a%ung la punctul unde noi vom ace ntoarcerea proiectat, dar nu!l va descoperi iindc urmele se vor i ters ntre timp. ? +redei@ Asta n!ar i deloc ru. &ac a ti c planul reuete, l!a susine bucuros. ? (euim cu siguran. ? Atunci am putea merge la 8ort 'io s ne mprosptm proviziile. ? &esigur. #unt de acord. Antonio "erillo nu avu nici el nimic de obiectat, iar cpetenia abiponilor declar>

97

Testamentul inca ului


? Fambusino a c$ibzuit oarte bine planul. :l pclim pe 'ata Jaguar i scpm de umbra lui. +i oameni o i avnd@ ? Asia n!o tiu precis. 9ra ntuneric. "e ct mi!am dat eu seama, s tot ie ntre douzeci i treizeci. ? "entru el a%ung i atia. 9 drept c ai notri sunt de zece ori zece la numr, ns oamenii lui mnuiesc mai bine armele. &e aceea trebuie s nu dm piept cu el pn nu ni se altur i alte plcuri de abiponi. Caidem, dar, s!l pclim ct mai curnd. +unosc eu, niel mai sus, nc o trecere prin pdure, care ne scoate la ru. 5rcar n ei i cotir piezi spre pdure. #rmanii lor cai aveau s treac prin e orturi uriae.

Capitolul VIII - Lipitorile lui Parmesan


Brbatul la care Fambusino i ai lui se gndeau ce atta struin ; 'ata Jaguar ; nu!i prea btea capul atunci cu existena acelor oameni, cci, n ciuda temerii lor, dnsul dormea comod i panic de parc s!ar i a lat ntr!un pat moale la Buenos Aires sau la 3ontevideo. &up ce Fambusino ugise napoi n tabr, 'ata Jaguar se strecurase n lumini ea s mai trag cu urec$ea, l auzise vorbind cu ceilali, dar, iind prea departe, nu nelesese nimic. +u auzul su in nregistrase i plecarea lor din tabr. +$emase pe urm doi dintre oamenii lui de nde%de i le dduse sarcina s stea de veg$e cam la o sut de pai mai ncolo, unul pe dreapta, cellalt pe stnga luminiului. 'rebuiau s ie oarte ateni i, la cel mai mic gest al dumanilor ndreptat mpotriva lor, s trag n plin. 9ra convins c cuse ast el tot ceea ce raiunea i prudena i cereau. 0ici prin gnd nu!i trecea s organizeze un atac= n orice caz nu n acea noapte. 2i apoi n!ar i vrut cu nici un c$ip s le strice odi$na camarazilor si att de trudii. Acetia trebuiau s doarm, s prind puteri pentru a doua zi, care putea s le cear e orturi mari. #e ntoarse pe urm la trupa sa. 2i prima lui gri% se ndreptase asupra lui 3orgenstern i 8ritze. Dorbise cu ei n limba spaniol ca s priceap i ceilali. ? #e4or, nu tiu ce s cred despre dumneavoastr, i se adresase el doctorului. :n ce m privete, am obiceiul s iu politicos, mai ales a de un om att de instruit i plin de cunotine. :ns dai!mi voie s v spun cinstit> mai bine rmneai la Buenos Aires. ? +e s i cut acolo@ ntreb micul savant. :mi trebuia un gl*ptodont, un megat$erium, un mastodont. 6are gseti aa ceva n Buenos Aires, se4or@ ? "uteai s v ducei n pampas. ? "i asta am i cut. ? +redei c ne a lm aici n pampas, omule@ ? &esigur, esul e mrginit de un ru i o pdure, fluvius i silva. ? 2i de ce ai luat!o tocmai pe urmele mele@

98

Karl May Opere vol. 16


? +a s v ntlnesc, se4or. ? &ar nu v!am spus eu c n!am nevoie de prezena dumneavoastr@ 3i!ai i ncurcat socotelile. D!ai bgat ntr!un mare bucluc. "rime%die de moarte! ? #untei sigur@ &omnii aceia ne!au tratat neamical numai datorit unei erori de care i!ar i dat seama n curnd. ? Asta s v!o scoatei din cap. Diaa dumneavoastr atrna de un ir de pr. ? Diaa mea, vita pe latinete@ 0u!mi vine s cred. ? 8iindc suntei un crpcean cumsecade, blnd, ino ensiv, care $abar nu are cte tiuci l pndesc n ap. )ocul dumneavoastr e oriunde, numai n Fran +$aco nu. ? 1ar eu sunt convins c dimpotriv. +$iar dumneavoastr mi!ai dat a nelege c se gsesc aici relicve din auna preistoric. ? &ac vei cuta ns aceste creaturi de mult rposate tocmai n depozitele de muniii ale diverilor e i de partide, atunci se poate ntmpla s srii nielu n aer. Am a lat de la bravul don "armesan, cruia i datorai salvarea voastr, elul n care ai ost prini. (elatai!mi, v rog, cele petrecute ulterior. ? 5lterior@ 0!ar i de spus mare lucru, se4or Cammer. Au astupat iari locul unde descoperisem gigantahelonia mea ; asta dup ce au scos coninutul ca s!l mpart ntre ei ; apoi ne!au urcat pe cai, bineneles legai i ne!au dus n luminiul acela. )e!am vorbit ea de la inim, cernd permisiunea s iau cel puin carapacea superioar a gigantoheloniei, dar m!au re uzat net. ? "rin urmare, mai credei i acum c era o broasc estoas@ ? 6, sunt convins, se4or. 2i nc una de dimensiuni colosale! &ar s v spun mai departe> am mers prin pdure, am trecut un ru nu prea adnc, am, mai clrit o bucat i, traversnd din nou rul, am ptruns n luminiul unde se a lau ceilali indieni. Aici ne!au dat. mie i lui 8ritze, cte o porie de riptur i am mncat. "e urm ne!au legat de copacii aceia i am stat aa pn ai venit dumneavoastr. Asta!i tot. 6 poveste ct se poate de simpl i prozaic. ? Asta numii dumneavoastr simplu i prozaic@ rse orat 'ata Jaguar. ? 0atural. 0!am sesizat nici urm de poezie. :n repetate rnduri am ncercat s creez o atmos er mai intim ntre noi, abordnd problema diluviului, a urilor din peteri, a mamuilor. Am atins i alte subiecte simpatice, ns degeaba> nu!i interesa deloc. ? +red. 2i v!au rugat s v inei gura@ ? 0u m!au rugat propriu!zis, 3i!au poruncit s tac, nu!i aa, ntr!un el cam tios i categoric. ? 9 limpede, se4or. # ne oprim deocamdat aici. +e discutau oamenii aceia ntre ei@ ? 0imic important. &e aceea nici nu le!am acordat prea mult atenie. Dorbeau de rebeliune, de cavalerie, de tunuri, de nite atacuri ale indienilor, tot lucruri care pe unul ca mine nu!l pot pasiona. ? (ebeliune, cavalerie, tunuri, atacuri@ 2i dumneavoastr gsii c acestea sunt lucruri minore@ A lai, se4or, c sunt de cea mai mare importan. ? "oate pentru dumneavoastr. "entru mine nu. &e alt el n!am reinut nimic din vorbele lor. 3 gndeam mereu la carapacea gigantoheloniei. &ac v intereseaz amnunte, ntrebai!l pe 8ritze al meu. +a pro an n materie de paleontologie, dnsul trebuie s i ascultat cu mai mult atenie lecreala din tabr. "n atunci 8ritze nu scosese nici un cuvnt, dar, auzindu!se citat nominal, i dezleg imediat limba i vorbi n german>

99

Testamentul inca ului


? Asta cam aa e, domH Cammer. Am ascultat totul cu urec$ile mele i v pot servi ca pe tav orice amnunt. &ar ngduii, v rog, s istorisesc n limba mea matern. +nd stau de vorb cu un german pe spaniolete, parc m doare uite!aici n inim. ? &e acord, cu plcere, zmbi 'ata Jaguar. "utem traduce apoi n spaniol pentru ceilali. Aadar, spune!mi mai nti dac ai a lat ce caut albii aceia printre indieni. ? &a, v servesc pe loc. &umnealor, creznd c nu mai putem s le %ucm nici un reng$i, trncneau despre toate secretele lor, r nici o ereal, tii, ca s ne ac n necaz. "lanul lor e sta> se duc n +$aco, i strnesc pe abiponi mpotriva guvernului i i mn la lupt. &ar cpetenia abiponilor Brazo Daliente e un vulpoi btrn. )e!a pus anume condiii. &nsul vrea s nvleasc mai nti asupra cambailor, pe care cic i!ai condus dumneavoastr n lupt. 2i pentru asta cere s ie a%utat cu arme i soldai. ? A$a! 2i albii au promis s!l a%ute@ ? 3ai ncape vorb! &e soldai ace rost cpitanul "elle%o. :i duce de nas pe superiorii si, care l!au trimis s controleze posturile de!a lungul graniei. &e apt, dumnealui nici nu se duce acolo, ba din contra, a trimis n tain nite curieri poruncindu!le s!i ndrepte pe ostai spre +$aco. &e alt el a i $otrt data i locul ntlnirii cu abiponii. 5rmeaz ca mpreun s!i atace pe cambai. ? +e mai plan! Adic soldaii vor i pui la dispoziia cpeteniei abiponilor. 2i cu armele cum stau@ ? 'otul e pregtit mai de mult. Au depozite secrete cu arme i muniii. Cruba aceea cu broasca e un depozit de acest el. Acuma dezgroap armele i le mpart abiponilor pentru lupta cu cambaii. &up ce se rzbun, cum ziceau, vor s treac grania ; mai multe mii de oameni ; i s spri%ine din rsputeri acel pronuncia!mento. ? &a, da, prin urmare avem de!a ace cu un plan odios. +e ticloie s anga%ezi mii de indieni ndemnndu!i s omoare, s devasteze, s dea oc, numai pentru ca o mn de oameni s!i asigure ranguri nalte i averi stoarse din sngele compatrioilor! +ine st n capul acestei aciuni@ ? Asta n!o mai tiu. :ns, dup cte am neles, cel mai mare peste toi ar i Fambusino. :l ascult ca pe un amiral!comandant de escadr. ? 0u i!ai a lat cumva numele@ &in ce ar e@ +e $ram poart@ +eva despre viaa lui@ ? "rea multe ntrebri n aceeai oal. # vedem dac voi putea s le scot a ar una cte una. Daszic numele> l c$eam Benito "a%aro. +um s!ar zice "asre, adic Benedict Dogel pe limba noastr. &e unde se trage, nu tiu i nici ce $ram poart. ? &e mine au pomenit cumva@ ? 9$ei! )a iecare al doilea cuvnt. 'ata Jaguar n sus, 'ata Jaguar n %os. &e alt el, au pus oc$ii pe dumneavoastr. &ac le cdei n mini, e de ru. Cammer tcu o clip ngndurat. Apoi continu cu ntrebrile> ? Ai neles, poate, n ce loc urmeaz s se adune soldaii@ ? &a. 9 vorba de un lac, )ago de )os +aranda*es, adic )acul palmierilor. ? 5nde se a l@ ? 0!am auzit. ? 0ici eu. # m interesez. :i ntreb pe tovarii lui, l descusu i pe mo Anciano, pe tnrul inca, pn i pe c$irurg. :ns nimeni nu auzise de lacul respectiv i cu att mai puin unde se a l. ? # ie oare undeva n deert@ spuse Cammer, nedumerit.

100

Karl May Opere vol. 16


? #!ar putea, interveni 8ritze, c i dumnealor vorbeau de depozite ca i cum ar i presrate n pustiu. Abia dup ce treci de ultimul depozit, a%ungi la )acul palmierilor. )e tiu pe toate la rnd. ? Aa@ +um le zice@ ? #tai niel! #unt numai izvoare, patru la numr, trei cu cte un animal n coad, iar ultimul cu... gemeni. 1a s vedem. A$a, le!am gsit> )uente de los pescados, adic 1zvorul petilor, )uente de los sangui'uelas, cum s!ar zice 1zvorul lipitorilor, )uente de los crocodilos, iar ultimul )uente gemela, 1zvorul gemenilor. ? Bravo, excelent! se bucur 'ata Jaguar. +unosc i eu toate numele astea. Am i ost n locurile cu pricina. &ar i dumneata cunoti unul din ele, 8uente de los pescados. &oar ai pescuit acolo cnd cu broasca voastr de pomin! Al doilea izvor e de partea cealalt a pdurii, lng )ago $onda. #e scurge printr!o albie plin cu lipitori, de unde i numele. Al treilea se a l tocmai la captul unei pduri virgine, ntr!o lagun mloas, populat de crocodili. 1ar al patrulea const de apt din dou iricele de ap ce se unesc aproape de obrie. &e aceea i se spune 1zvorul gemenilor. 'oate izvoarele se nir n linie dreapt la o distan de o zi i %umtate unul de cellalt ; mergnd clare irete. "e aceast linie ce duce spre nord!vest trebuie neaprat s a%ungem la )acul palmierilor, pe care noi nu!l cunoatem i unde urmeaz s se adune ostaii Au procedat cu cap indivizii plasnd depozitele lng aceste izvoare, pentru c se poate circula ntre ele prin pustiu r ca animalele s su ere prea mult de sete. 3ulumesc, 8ritze! Acum planul meu s!a conturat precis. 'rebuie s a%ungem la izvoare naintea indienilor i s le golim depozitele. Apoi o lum direct spre )acul palmierilor i i mpresurm pe soldai. )ocul pare oarte bine ales, deoarece acolo se a l cele mai multe i mai bogate aezri ale triburilor de cambai. &eci Fambusino i abiponii lui, ca i soldaii albi, ar putea s se aleag cu przi serioase. 0umai c noi le vom strica socotelile. ? &a, le vom strica, ntri bucuros 8ritze. (ecunoatei, domH Cammer, c i o gigantohelonia e bun la ceva. 8r broasca asta uria n!ai i gsit c$eia secretului. )a nceput nu voiai s mergem mpreun, dar. Acum, tiindu!v delicat i simitor, mai c m!atept s ne dai i nou cte un locor n inima dumneavoastr. ? Bine. Denii, cu noi. :ns dac nu vei gsi nimic din vremea potopului, s nu dai vina pe mine. 6 s v procur n sc$imb cea mai mare broasc din cte au existat pe pmnt, de la 0oe ncoace. ? 1ar eu, sri entuziasmat 3orgenstern, voi nregistra de!acum nainte orice cuvnt privitor la rebeliune, la crim i %a . (ecunosc c ast el se poate a%unge la mari descoperiri paleontologice. ? "er ect, scumpul meu compatriot. &ar pn una alta e bine s v culcai. Avei nevoie de odi$n. 3ine ne sculm n zori. Apoi ne ateapt o cltorie oarte grea, mai ales pentru dumneavoastr. 9i, pn a v ura noapte bun, a lai c m bucur de a v i salvat i uneltele. #!ar putea s ne ie de mare olos, cci vom avea de spat la depozite. Aceast subliniere l umplu de mndrie pe micul savant. &rept care i opti lui 8ritze> ? Ai auzit@ Are nevoie i de mine personal i de instrumentele mele. +lar, nu!i aa@ 6 s te convingi din ce n ce mai mult ct de indispensabil e pentru orice om tiina, scientia pe latinete. Ast el doctorul 3orgenstern adormi mai mpcat cu sine ca oricnd. +eilali se lsar de asemenea n voia somnului i dormir adnc. 0umai c din dou n dou ore cte unii din ei trebuiau s se scoale ca s ac de stra%. 0u se crp bine de ziu, c ultimele str%i i ddur semnalul de deteptare, cci se putea ca Fambusino i abiponii s se mai a le n lumini, ateptnd aceast or prielnic unui atac. 8r s mai

101

Testamentul inca ului


piard timp cu de%unul, 'ata Jaguar porunci oamenilor s ncalece i s mie n direcia luminiului. &ei aproape convins c dumanii evacuaser tabra n cursul nopii, consider totui necesari, ca msur de precauie, s trimit nainte civa cercetai pedetri. Acetia, olosind cu gri% orice acoperire n teren, se strecurar pn la osta tabr a indienilor. Fsind locul prsit, cur semn celorlali s nainteze, apoi se deplasar cu toii, n galop, pn la captul pdurii. Aici se nirau urmele indienilor, ducnd a ar, n cmp. &up vec$imea lor se vdea c dumanii prsiser pdurea nc din a%un. &ac urmaser constant aceeai direcie, nu se tia deocamdat= putea s ie i un iretlic. :n orice caz trebuia luat n considerare perspectiva unui drum prin deert. &eci era nevoie de ap. &in ericire 'ata Jaguar cunotea un izvor nu prea deprtat a crui ap, dup ce se prelingea puin la supra aa pmntului, cobora din nou n adnc. +ine triete n mi%locul unui peisa% slbatic memoreaz uor asemenea locuri i nu le mai uit nicicnd. Bur pe sturate, i adpar caii i pornir la drum mpcai cu gndul c nu vor mai gsi de but timp de o zi i %umtate. 3erser bineneles pe urmele, nc vizibile, ale abiponilor i, nu dup mult, a%unser ntr!un loc unde acetia se opriser pentru popas. 'ata Jaguar se opri la rndul lui ca s cerceteze terenul. Feronimo examin i ei iarba clcat. Apoi rosti> ? Au stat aici pn la nevrsatul zorilor. &eci n!au plecat de prea mult vreme. :ns, lucru curios, au luat!o napoi, spre pdure. 3 ntreb de ce@ ? 9xist dou posibiliti, rspunse 'ata Jaguar. 6ri ntoarcerea lor e un vicleug menit s ne induc n eroare i s ne abat de la urmele lor, ori e o msur tactic n vederea unei rzbunri pentru eecul de!asear. ? +e el de msur tactic@ ? "oate c vor s treac prin pdure ntr!un alt loc i s na cad n spate, s ne atace prin surprindere. ? #!ar putea i asta. 6r i cutnd s se revaneze. 1ar dac mai cred i acum, ca protii, c micul tu concetean este colonelul Flotino, atunci vor ace totul ca s!l prind din nou. &e aceea nu e deloc exclus s pregteasc un atac. 3 rog, n!au dect! 3!ar bucura c$iar. Am avea ce secera. ? 2i totui sunt convins c n!o s ne atace. 8irete c trebuie s contm i pe cealalt eventualitate, ns eu unul cred c s!au ntors din drum ca s le pierdem urma. Dor s ne bage n cap c au renunat s mai mearg la )acul palmierilor. &ar nu vor reui. ? Drei, aadar, s continum drumul n direcia pe care am pornit i s nu inem seama de urmele lor@ ? Ba deloc. Dom ine seama, ns nu aa cum se ateapt dumnealor. 'rebuie s le g$icesc inteniile. &e aceea voi merge nainte dup aceste urme pn m lmuresc. Cai i tu! +eilali s rmn aici. 6rndui str%ile i porni, nsoit de Feronimo, n galop ntins prin iarba clcat de caii abiponilor. "este puin descoperir raritea prin care inamicii trecuser naintea lor i innd acelai drum, ieir din pdure pe partea cealalt. Acolo cmpul se desc$idea larg. 5rmele abiponilor, ct se poate de clare, tiau cmpul n curmezi ctre ru. 'ata Jaguar i struni calul.

102

Karl May Opere vol. 16


? 9xact cum am bnuit, constat el. &ac ar i avut de gnd s ne urmreasc, atunci coteau aici la stnga pentru ca, innd marginea pdurii, s a%ung n locul unde credeau c ne a lm noi. 8aptul c n! au cut aa, c s!au ndreptat spre ru, arat c e vorba de un simplu %oc menit s ne induc n eroare. ? "i cum s ne pcleasc dac avem attea urme sub oc$ii notri@ ? 0u!i c$iar aa. 'ocmai iindc trebuie s ne concentrm mereu atenia asupra urmelor, nu putem nainta cu destul vitez, iar seara suntem nevoii s oprim pentru a nu le pierde din oc$i din cauza ntunericului. :n sc$imb ei, dac nu poposesc noaptea, ctig un avans serios, nct a doua zi urmele vor i mult mai greu de recunoscut. 8irete c n!o s ne lsm pclii. 2tim c se ndreapt spre )acul palmierilor, deci mergem i noi ntr!acolo. #e ntoarser la oamenii lor i apoi, mpreun, pornir n direcia )ago de los +aranda*es. "rimul el, dup cum s!a mai spus, era 8uente de los sangui%uelas. 1zvorul lipitorilor situat spre nord!vest, la o zi i %umtate de mers clare. 'erenul se ntindea neted, lin, acoperit cu iarb, ca toate esurile Americii de #ud. &ar pe msur ce se deprtau de albia rului, iarba se rrea pn dispru de tot. "mntul, din ce n ce mai nisipos, ncepu s semene cu un deert lipsit de via. &in ericire, nisipul nu era adnc i nu in luena cu nimic viteza cailor. )a nceput, 'ata Jaguar avusese oarecare temeri n legtur cu doctorul 3orgenstern, care, ne iind clre rutinat, ar i putut s le dea de urc i s!i in n loc. :ns teama se dovedi ne%usti icat. 3icul savant i adunase toate puterile ca s ac a acestui drum. +e!i drept, edea cam strmb n a, totui rezista destul de bine i abia ctre sear se plnse de oboseal. +nd trupa opri n plin deert pentru popasul de noapte, se vdi ct de ndr%it usese micul savant i cu ct stoicism suportase greutile cltoriei. +ci bietul om nepenise att de ru, nct au trebuit s!l coboare din a i s!l culce pe nisip. Aproape c nu se mai putea ine pe picioare. 'ata Jaguar se bucur de ambiia lui 3orgenstern i l mustr pe un ton amical> ? &e ce nu mi!ai spus c v istovete drumul@ Am i putut clri ceva mai ncet. ? 3ulumesc, se4or Cammer! rspunse doctorul. 3i!am dat seama c, mergnd repede, supori drumul mai uor. &e alt el sunt $otrt s nu v iu povar n!am s m plng da nimic. 3i!ai promis a%utorul dumneavoastr ca s descopr un exemplar antediluvian. +u ct a%ungem mai degrab la locul respectiv, cu att mai bine. "icioarele mi!au nepenit, ce!i drept, parc nu le mai simt. :ns cred c nu va dura mult, adic vine ceea ce se c$eam ameliorarea, pe latinete emendatio. Aceast speran se mplini curnd, ast el c micul savant putu s re uze net serviciile pe care c$irurgul se grbi s i le o ere. &in pcate nu se gsea n acea parte a locului $ran pentru cai, iar oamenii ur nevoii s rabde de sete. 3ncaser doar cte o elie de pastram, apoi se declar somnului ca s!i poat continua drumul n zori. "ornir deci odat cu rsritul soarelui i merser ca i n a%un, prin nisip, pn ctre amiaz, cnd apru la orizont o dung ntunecat. 'ata Jaguar i lmuri. ? Acolo e 1zvorul lipitorilor. 9 adevrat c numele nu prea sun rumos, dar. Dom gsi ap din belug, bun, curat, precum i arbori i tu ri. &e altminteri, vedei c iarba devine din ce n ce mai deas. Fran +$aco avea nainte vreme reputaia unei regiuni sterpe, lipsit de vegetaie. 2i ntr!adevr exist poriuni destul de mari care seamn cu deerturile nisipoase ale A ricii. &ar n prea%ma lor se

103

Testamentul inca ului


dezvolt o lor bogat, ba c$iar luxuriant. (urile se umil n noiembrie i acoper cu ap supra ee mari. Apoi se retrag, lsnd n urm destul umezeal pentru ca plantele s poat crete din abunden i s reziste mult vreme n anotimpul secetos. "duri ntinse nsoesc rurile, semnnd cu codrii seculari ai Braziliei. "n i n plin deert ntlneti numeroase ape stttoare ce alimenteaz vegetaia i atrag totodat regnul animal. 6 asemenea ap era i 8uente de los sangui%uelas. Acolo, n deert, n mi%locul unei oaze avnd un diametru de cteva mii de pai, dormita un lac mititel cu ap dulce, ntreinut de un izvor destul de bogat. +um izvorul nea din pmnt la marginea oazei, apa avea de parcurs pn la lac o distan apreciabil, croindu!i drum pe un teren cu oarte puine pante. Acest vad era pe %umtate umplut cu resturi de plante putrede. 1ar pe undul mlos nenumrate lipitori i gsir o matc propice dezvoltrii lor. &e aici i numele izvorului. Dietile se a lau mai mult n vad dect la izvorul propriu!zis, aa c apa putea i but r gri%. &e alt el nici lacul, destul de puin adnc, nu coninea lipitori, n sc$imb avea pete mult, o erind cltorilor, indieni sau albi, o $ran binevenit. :n %urul lacului i de!a lungul ambelor maluri ale prului se ntindeau poriuni largi acoperite cu arbori i arbuti, mai cu seam arbori cu mult runzi, n care zburda un psret neastmprat. 2i c$iar mai ncolo, n nisip, pn unde a%ungea umezeala, creteau ierburi care se rreau din ce n ce. 1arb gras, bogat ; adevrat osp pentru cai ; se a la numai n prea%ma copacilor. Aici poposir clreii noti. 3ai nti bur pe sturate, apoi i duser caii la izvor, lsndu!i s se adape n s rit dup ce rbdaser o zi ntreag de ari i sete. &on "armesan ndurase irete, ca i ceilali, toate vicisitudinile drumului, totui, mai mult dect apa, l ncntau lipitorile. ? +e minunie! se adres el doctorului 3orgenstern. Aici poi scoate ntr!o %umtate de ceas o mie de litri de snge de la o mie de bolnavi de riguri. 0u v pasioneaz i pe dumneavoastr aceste pturi drglae@ ? &ac ar i mamui sau mastodoni m!ar pasiona, rspunse micul savant. :ns lipitoarea, hirudo pe latinete, nu m intereseaz. ? Asta pentru c trii cu gndurile mai mult nainte dect dup diluviu, se4or. &ar, s zicem c ai su eri ele o contuzie. "i e o ericire s ai la ndemn nite lipitori! 6rice um ltur poate i nlturat cu a%utorul ctorva duzini din aceste creaturi att de utile. # zicem c vi s!ar um la limba sau gingiile. Atunci v!a umple bucuros gura cu vreo douzeci!treizeci de exemplare... ? D oarte mulumesc, se4or. ? &on, don "armesan, nu se4or! l corect c$irurgul cu asprime. ? :ntr!adevr, scuzai don "armesan! D mulumesc pentru plcuta o ert de a!mi introduce n gur lipitori... 2i c$iar douzeci! 0u, niciodat! ? 0u@ D!a ura sincer s vi se um le limba ct o broasc!bou american. Atunci s vedei plcere, cnd simii lipitoarea n cerul gurii. ? 'rebuie s observ, don "armesan, c urarea dumneavoastr nu e deosebit de uman. &oar nu!i doreti unui prieten s i se um le limba ct o broasc!bou! &e alt el ne i lipsesc dovezi certe c lipitorile de!aici sunt bune pentru a i olosite n scopuri medicale. ? #unt! D dovedesc imediat. (upse o crac din copac, rscoli apa i, dup puin, aduse n plria lui nite lipitori. +nd prinse una ntre degete, aceasta se strnse g$em. "arc semna cu o bil.

104

Karl May Opere vol. 16


? Dedei c e veritabil@ trium c$irurgul. +nd se strnge aa, nseamn c e bun de olosit n scopuri medicale. 2i nc o dovad> scoatei, v rog, limba! Doi depune pe ca lipitoarea i vei constata c muc. ? &e ce s mi!o punei tocmai pe limb, don "armesan@ ? 8iindc e partea cea mai bogat n snge de care dispunei n momentul de a. ? Atunci v rog cu respect s experimentai pe propria dumneavoastr limb, adic lingua, nu!i asia. 2i 3orgenstern l prsi brusc. ? 0u pricep, cltin din cap c$irurgul, cum poate unui naturalist, unui zoolog, s!i ie scrb de asemenea iine simpatice. 3 voi olosi de prile%ul binecuvntat i voi prinde cteva lipitori ca s le pstrez. :ntmpltor am vzut la unul din oamenii notri nite sticle goale de vin. Drea s le umple cu ap. &ar l voi convinge s mi le dea mie n vederea nobilului scop. &rept care don "armesan vorbi cu omul n cauz i obinu cele dorite. :i scoase apoi cizmele, se aez pe marginea apei i i nmuie picioarele n ea. 1mediat nvlir o sumedenie de lipitori. +$irurgul le desprindea de pe picioare i le vra n sticle, tacticos, una cte una. :ntre timp, 'ata Jaguar mpreun cu civa oameni cutreierau oaza i cercetau cu gri% terenul. )a o margine, lng tu ri, descoperir un loc unde iarba era mai srac. 'ata Jaguar lovi cu piciorul i constat c pmntul dedesubt sun a gol. ? "un rmag c aici e depozitul cutat de noi! cu el ctre ceilali. ? Asta!i i prerea mea, l susinu 8ritze. Arat aidoma cu cel de dincolo, cu gigantohelonia noastr. 1arb mic, r vlag, exact la el. ? Bine, $ai s spm. &u!te, SiesePetter i ad uneltele! 8ritze aduse uneltele i ddu s se apuce de lucra, ns Cammer l opri> ? #tai, nu aa cum ai cut voi la 1zvorul petilor! ? "i cum alt el@ ? Ai rscolit pmntul pn %os de tot@ ? 8irete. &oar voiam s scoatem la vedere di$ania. 'rebuia i o groap pe msura ei. ? Asta n!o mai repetm. 9 adevrat c ai dat de un loc nisipos@ ? "i, acolo era, cum s!ar zice, intrarea la secret. ? 9i, acum vom debloca numai intrarea ca s putem cobori n depozit. 2i vom lucra cu bgare de seam, nct nimeni s nu observe c am ptruns aici. ? 2i cnd or vrea s scoat armele, s le sar oc$ii din cap! 'ata Jaguar se aplec i, cercetnd totul, palm cu palm, gsi repede locul nisipos pe care iarba crescuse i mai rar dect n %ur. #e apucar de lucru, spnd cu mare atenie, mai nti cu lopata, pe urm cu cazmaua, din ce n ce mai adnc. 'ata Jaguar porunci s ie ntinse alturi nite ponchos pe care s rstoarne brazdele. 0u trebuia s cad pe iarb nici un iricel de pmnt care s trdeze c mai umblase cineva la depozit. +nd a%unser la cteva picioare adncime, undul gropii se prbui, iar nisipul, ca i la 1zvorul petilor, czu nuntru. )rgir sprtura ct se cerea pentru ca Cammer s poat cobor. Jos, 'ata Jaguar se pomeni ntr!o mic $rub asemenea celei care i speriase att de ru pe 3orgenstern, 8ritze i don "armesan.

105

Testamentul inca ului


Acum trebuia dislocat undul $rubei. )ucrul terminat, vzur cu toii ce coninea depozitul> butoaie cu pulbere n urate n piei ca s le apere de umezeal, puti, cuite i o mulime de alte arme. )e scoaser pe rnd la lumin. 9rau o sut de puti i un numr dublu de cuite, apoi sulie i vr uri de sgei. ? 'oate astea le!ar i prins bine abiponilor, cu bucuros 'ata Jaguar, dar le vor prinde i mai bine cambailor, prietenii notri. Cai s astupm la loc! (sturnar n groap pmntul de pe poncho!uri, n aa el ca nici o rm s nu cad alturi. Apoi l bttorir rumos, ndreptar iarba i o stropir cu ap ca s!i revin. :n timp ce o parte din oameni duser la bun s rit aceste treburi, alii, pescuind n lac, dobndir o prad bogat. "ampasurile dispun de oarte puin vnat n comparaie cu preriile Americii de 0ord= n sc$imb au destul pete n lagune i n numeroasele lacuri mici cu ap dulce. &e aceea vntorii din pampas sunt ntotdeauna ec$ipai cu undie i plase de pescuit. "entru prepararea petilor oamenii aprinser cteva ocuri, dar nu n perimetrul oazei, ci a ar, pe nisip. Acolo urmele ocului puteau i uor nlturate, pe ct vreme iarba, arznd, le!ar i pstrat cu ndrtnicie. 3irosul de pete ript umplu repede ntreaga oaz. 'oat lumea rigea de zor, cci trebuiau cute i provizii pentru a doua zi, cnd nu prea erau sperane s le ias n cale vreun vnat. Abia la 1zvorul crocodililor se ateptau s mai prind cte ceva. 'oat dup!amiaza caii pscur din belug, iar stpnii se osptar ai%derea. "n la urm se dovedi c prada usese att de bogat, nct mai rmnea pentru cinci prnzuri. "etele l rigeau ct se poate ele simplu, n urndu!l n stu uscat i dndu!i oc. "n ardea nveliul, petele era gata ript, nct i desprindeai oarte uor carnea de pe oase. &up ce cobor seara, oamenii mai sttur o vreme la tai as n %urul ocurilor. Fermanii, adunai laolalt, vorbeau n limba lor ; ceea ce nu!i supra deloc pe argentinieni. "rintre acetia din urm se a la i un tnr vesel, simpatic oc prin verva i glumele sale. +um desc$idea gura, cum rsunau $o$ote de rs. 9ra cel mai mucalit dintre toi. &e aceea nici nu i se spunea pe nume, ci 9l "icaro W, ugubul. :ntr!un trziu $otrr s se culce. &ei nu aveau a se teme de vreo surpriz, totui rnduir cteva str%i. +aii nu trebuiau nici pzii, nici priponii, cci i aa n!ar i trecut dincolo de oaz sc$imbnd punea cu nisipul sterp. &imineaa ncepu cu un scurt de%un. (ezerva de pete u nvelit cu gri% n pturi, iar armamentul capturat u distribuit n aa el, nct s nu mpovreze peste msur nici unul din cai. Aceasta, con orm dispoziiilor lui Cammer. 2terser apoi urmele i prsir oaza. &rumul ducea tot spre nord!vest. 3nau ntruna prin deertul nisipos, ceea ce aveau s ac de alt el ntreaga zi. :n cteva rnduri trecur pe lng nite lacuri mici cu ap srat i cu plante pirpirii rspndite ici, colo n %urul acestora. )a prnz se odi$nir timp de un ceas, iar seara i instalar tabra n mi%locul deertului, bineneles r s aprind nici un oc, pentru c nu aveau la ndemn materialul necesar. "n a se lumina de ziua pornir iari la drum. 9ra interesant de vzut ct atenie acorda c$irurgul lipitorilor sale. :n ond le luase cu el r nici un scop precis. &ar erau cum s!ar spune iine terapeutice, iar dnsul ; care se considera un as n medicin ; voia s ac impresie asupra tovarilor si. #ticlele nu le astupase ermetic, altminteri
3

:n spaniol, picaro mai nseamn punga, derbedeu, mec$er, iret, viclean An. trad.B.

106

Karl May Opere vol. 16


lipitorile s!ar i su ocat. (upsese cteva ii din basmaua lui de cap i legase cu ele gturile sticlelor. &e asemenea, pentru ca micii lui prote%ai s ie erii de zguduituri prea brute, i vrse sticlele n cingtoare, de unde acestea alunecau mereu obligndu!l s le tot trag la loc. 0eavnd minile libere ca s in bine rul, iar calul ne iind dintre cei mai cumsecade, bietul c$irurg ndur un c$in i un zdruncin de pomin. +nd a%unse n s rit la 1zvorul crocodililor, se simea cu totul istovit. +obor din a greoi, drmat i se trnti n iarb cu sticlele alturi. Acest izvor i merita pe drept cuvnt numele. :n mi%locul deertului se alctuia o lagun mare, cu ap ct se poate de tulbure i plin de ml, ncins cu un bru larg de stu , ncon%urat la rndul lui de tamarini i de arbuti nali din amilia cactuilor. Brul acesta era ntrerupt n cteva locuri de ii bogate n iarb, care o ereau cailor nutreul att de rvnit. Apa izvora dintr!o asemenea ie de pmnt i se scurgea nu prea departe n lagun. Acolo i pierdea imediat limpezimea, se tulbura. 2i asta pentru c laguna era venic agitat de crocodili care se vnau ntre ei sau goneau dup alte przi, rscolind nmolul. Aproape c nu!i venea s crezi oc$ilor cte iare de acest el, urte, scrboase, miunau aici. +um le vzu, doctorul 3orgenstern exclam speriat> ? 9xtraordinar! # ie oare cu putin@ 1a te uit> treizeci, patruzeci, cincizeci! 2i cum lse mai npustesc unul asupra celuilalt! +e zici, 8ritze@ ? +e s zic@ #tau cu gura cscat i am s!o nc$id numai cnd mi!o intra un crocodil n ea. 'are a vrea s tiu eu ce i potolete tia po ta de mncare. ? 8ii ateni i o s vedei curnd, observ 'ata Jaguar. 0e!am apropiat iari de (io #alado, care inund n iecare an aceast regiune. Atunci e timpul cel mai prielnic pentru crocodili, cci gsesc $ran pe sturate. &up inundaie ns dau de greu. #e mai $rnesc cu peti i alte vieuitoare ce ptrund cu apa rului n lagun, iar cnd i acestea dispar, atunci oamea i oblig s se mnnce unii pe alii. +ei mari i ng$it pe cei mici. ? 2i cnd se isprvesc cei mici@ +e mai ac i mari@ ? Atunci n!au ncotro i... "rivii! exclam 'ata Jaguar. Dei vedea ndat. Atenie! 0u departe, lng mal, se ncieraser doi crocodili. #reau unul asupra celuilalt i se zbteau rscolind apa i mlul, stropind n %urul lor. &up o scurt lupt i n ipser reciproc dinii n maxilarele g$impoase, aa de tare nct prea c nu se mai pot despri. &eodat se ivi alt crocodil i, smulgnd un picior unuia din adversarii ncletai, dispru cu prada. 3onstrul rnit scoase un soi de rcnet n iortor, imposibil de descris. &rept care, ali crocodili se repezir la el, dar nu ca s!l a%ute, ci ea s!l s ie la rndul lor. :l rupser pur i simplu n bucele r ca spinarea blindat s!l i putut apra ct de ct. ? 9i, ai vzut cum se $rnesc@ cu Cammer. &ac un crocodil, ie el orict de mare i puternic, este rnit, atunci s!a terminat cu el. :l mnnc ceilali. 2i apoi bestiile astea sunt de!o laitate r seamn. D art imediat. :i scoase puca de pe umr i trase un oc. Auzind detuntura, toi crocodilii disprur ca la un semn. Apa se ncrei pentru cteva clipe, apoi se liniti ca i cnd totul ar i ost lipsit de via. &oar de pe mal, crind, i lu zborul un stol de psri cu picioroange care, n lipsa crocodililor, cntaser $ran prin nmol. 1ar de pe crengi se nlar, ipnd, nite papagali. 8ritze duse puca la oc$i= vru s trag n ei. &ar Cammer l opri> ? +e te!a apucat@ Drei s!i iroseti pulberea n vnt@ ? :n vnt@ Miceam c, pe lng pete, n!ar strica i o pasre ript.

107

Testamentul inca ului


? )as!te pguba! &ac n!ai dini de crocodil, degeaba. "apagalul poate atinge o vrst oarte naintat i, c$iar tnr iind, are o carne ca de toval. 0u e bun de nimic. ? +am cum ar i i rumosul la de stru din care am ncercat s mncm@ D!am istorisit eu. ? +am aa. # ne mulumim deci cu petii notri. 3ai ncolo, lng pdurile cambailor, vom tri mai bine. +aii ur deeuai, adpai i lsai s pasc. 6amenii mncar de prnz, apoi totul se repet aidoma ca n a%un la 1zvorul lipitorilor> cutar depozitul de arme, l gsir, l golir i astupar groapa la loc. :ntre timp se nser. Aprinser cteva ocuri. 9l "icaro i debita glumele, iar germanii edeau laolalt sporovind. 3ai trziu u organizat sc$imbul de str%i care, de ast dat, primir i sarcina de a ntreine ocurile, cci se cam rcorise i lumea se pregtea de somn. :nainte de a se nveli n poncho!ul su, don "armesan i mai control o dat lipitorile, crora le sc$imbase apa de dou ori n cursul dup!amiezii. "use gri%uliu sticlele ntre ei i 8ritze, care i era vecin, apoi se lungi pe o parte ca s doarm. 0oaptea se consum r tulburri. 0imic neobinuit nu se petrecu, a ar numai dac lucrul ce!l cu dis!de!diminea una din str%i se poate numi neobinuit. &e sc$imb n acel ceas era 9l "icaro. 'ocmai aase din nou ocul i, n loc s!i ac rondul regulamentar, se uri tiptil pn la don "armesan, care s oria r gri%. Atept o clip atent i, vznd c nimeni nu mic, puse mna pe cele trei sticle cu lipitori, le scoase pnza de la gur i ddu uurel la o parte ptura sub care s oria c$irurgul. &on "armesan purta, cum s!a mai spus, cizme oarte nalte. :ns ele data asta nu!i ntinse carmbii pn sus de tot. :i a%ungeau doar pn la genunc$i i erau cscai ca o plnie. Aici 9l "icaro deert coninutul a dou sticle, apoi trase ptura la loc. A treia sticl o pstr pentru 8ritze SiesePetter. 2i acesta dormea vrt sub un poncho. 9l "icaro l dezveli ncet i goli asupr!i sticla cu lipitori. "e urm leg gturile sticlelor exact cum useser la nceput i le aez iari lng c$irurg. )ucrul terminat, mec$erul se strecur pn la cellalt str%er. ? 9i, cum a mers@ ntreb acesta. ? #trun! rspunse lcul, c$icotind. ? Ca, $a, bravo! +e comedie o s mai ias cnd lipitorile, n loc s pluteasc rumos n sticlele lor, se vor apuca s sug snge! ? 6 s ie nostim de tot, mai ales c am legat sticlele exact cum le!am gsit. 0!o s priceap de el cum de au ieit a ar drciile. ? )e!ai scos pe toate@ ? 0u c$iar pe toate, dei am golit sticlele pn!n und. 9 al naibii de greu s mai scoi o lipitoare dup ce veri apa. #e ine lipit de pereii sticlei. 1!am pus i celuilalt cteva. ? +are cellalt@ ? 8rederico la, neamul cu nume nclcit, servitorul savantului. ? A$a, neleg. &ar nu trebuia. 9 biat cumsecade. ? &e apt nici nu aveam de gnd s!o ac pn nu l!am vzut cum doarme ca un mieluel lng c$irurg. Atunci parc m!a apucat un el de gdilici i i!am turnat i lui o porie. ? +t le!o i trebuind oare lipitorilor pn s!i nepe@ ? 2tiu i eu... 0u!s doctor i nu le!am vzut nc la treab. "n se trsc, pn una alta, poate c trece un ceas. Ar nsemna ca tocmai cnd se crap de ziu s putem vedea spectacolul.

108

Karl May Opere vol. 16


+ei doi mai uotir i mai rser un timp. Apoi se desprir. 9rau n ultimul sc$imb. #e apropia clipa cnd trebuiau s!i scoale pe ceilali. "este puin se ivir primele semne ale dimineii. &ar rtaii notri nc nu ddur semnalul, ci, ascuni dup doi arbori, ateptau s vad cum vor reaciona victimele arsei lor. :ncet, ncet lipitorile i cuser drum pe sub pturi i se apucaser de supt. +$irurgul i 8ritze simiser oarecum atacul ndreptat mpotriva integritii lor corporale, dar, cu undai n somn adnc, nu reueau s se trezeasc. #e rsuceau ba pe o parte, ba pe alta, se scrpinau de zor pe mini, pe picioare, se rmntau i mormiau aiurea. Acum abia 9l "icaro i tovarul su vestir, deteptarea. 6amenii srir din somn. 3orgenstern se uit la 8ritze i ntreb mirat> ? +e!ai pit, dragul meu@ +e ai pe a@ +redeam c ne a lm aici la 1zvorul crocodililor, nu al lipitorilor! ? "i c$iar aa, rspunse 8ritze. Avem plcerea s ne a lm la crocodili. ? &ar pe aa ta nu vd crocodili, ci o lipitoare, gena pe latinete. 1ar pe nas nc una, strivit. 1a pipie!i alca dreapt! Acolo mai atrn una. 2i ce mai exemplar! Ei!a supt tot sngele. 8ritze, asculttor, ridic mna, dar rmase cu ea n aer, exclamnd mirat> ? +e naiba! Dd c spnzur aici o ptur ciudat care nu ace parte din mna mea. # ie un polip sau o par ript@ #e uit lung la lipitoarea, care luase ntr!adevr orma unei pere. 8ritze scutur mna, ns "para" nu se clinti din loc. ? 9 o lipitoare, explic 3orgenstern. 1ar cea de pe a e mai mare, mai groas. 8ritze i pipi obrazul, ddu de lipitoare, o strnse ntre degete i o azvrli ct colo. Bineneles c locul nepat ncepu s sngereze. ? )ipitori! "e legea mea c sunt lipitori! "tiu, scrba dracului! strig lcul. Astea!s de la izvorul cellalt. Argentinienii rdeau cu po t, dei nu nelegeau nimic din ceea ce se vorbete. 8ritze mai avea o lipitoare pe gt i alta dup urec$e. 3ai n spatele lui, don "armesan se ridicase cu dou lipitori n brbie. 0u le simea. #esiznd ns despre ce!i vorba, se apropie grbit de 8ritze> ? Avei nite sangui'elas pe gt i dup urec$e, se4or. Di le scot eu, n!avei gri%, c m pricep. #tai linitit, n!o s v doar. &du s apuce lipitoarea de pe gtul lui 8ritze, dar acesta izbucni n rs> ? Dedei mai nti de dumneavoastr, don "armesan! D atrn dou brelocuri de brbie. ? 3ie@ se mir c$irurgul. &use mna la locul indicat i simi "brelocurile". ? Asta!i bun! exclam el, bucuros. #e vede c s!au urcat pe mine cnd stteam cu picioarele n ap. )e!am adus ncoace r s tiu. Am s le scot uor, s nu se vatme i am s le bag n sticl alturi de celelalte. Ateptai puin, se4or. "e urm m ocup de dumneavoastr. Apuc atent lipitorile de pe brbie i, cum acestea erau pline i stule, nu!i u greu s le desprind. Apoi se aplec, ridic una din sticle i o privi nuc. 3ai ridic una, control i pe a treia. ? Foale! 'oate trei sticlele sunt goale! observ el, consternat. 5nde s!au dus lipitorile mele@

109

Testamentul inca ului


:i rspunse un $o$ot de rs. 9l "icaro cuse camarazilor si un semn discret, avertizndu!i asupra celor ntmplate. 9rau deci lmurii. &e aceea Feronimo i rspunse c$irurgului, care nu!i revenea din stupoare> ? 5nde s!au dus... de$, asta ar cam trebui s tii dumneavoastr, don "armesan, c doar vi s!au n ipt n carne. &e alt el i scumpul se4or 8rederico ar trebui s controleze dac nu cumva, pe lng cele vnate, mai sunt i altele ce rvnesc la persoana lui. #e apropie de 8ritze, i, des cu cingtoarea, i desc$eie cmaa la piept i adug, abia inndu!i rsul> ? 0u spuneam eu!@ 6 colonie de lipitori! +a s vedei, se4or, de ce simpatie v bucurai. ? 3ulumesc de aa simpatie! replic suprat 8ritze n timp ce ddea s!i smulg lipitorile de pe piept. :ns don "armesan l apuc de amndou braele i, inndu!l strns, porunci ngrozit> ? #taia se4or! #ticlele sunt goale. "rin urmare aceste sangui'elas sunt ale mele i nu v permit s le maltratai. )e voi scoate personal una cte una i cu gri%a cuvenit. ? +e!mi pas mie ale cui sunt, scrboeniile tiriacului! cu suprat SiesePetter. &oar n!o s m las mncat i rpus r s m apr. Jos cu ele! Doi s treac la contraatac, ns c$irurgul nu!i ddu drumul i l rug cu duioie> ? 0u, nu, se4or! D rog din su let s m!ascultai. Di le scot eu, c$iar dac le!ai cules pe toate... ? 'oate@ Asta ar mai lipsi! 0u!mi a%unge cte am@ "i dac... 'cu brusc i cu o mutr de parc ar i descoperit un apt surprinztor. Apoi, smulgndu!se din strnsoare, ncepu s i bat coapsele i alte pri ale trupului. 8urios la culme, n%ur> ? 3aica m!si! Mu c!au nvlit toate asupra mea! #imt, ca s zic aa, pe propriul meu $oit. ? 2i eu i eu! scnci don "armesan. :i trecu mna sub surtuc pentru a se convinge de prezena lipitorilor, pe care acum le simea i el. ? 3!au npdit peste tot, se lament la rndul lui 8ritze. Braele, picioarele, spinarea, pieptul. #unt plin de lipitori. ? 2i eu i eu! ? Bestii sngeroase, vampiri! Am s le omor pe toate, am s le strivesc, am s... &on "armesan i apuc din nou braele, strignd> ? 6prii!v! #tai un pic! :mi ucidei lipitorile, le zdrobii, le distrugei. Avei puin rbdare! Di le scot cu atta uurin, nct o s v ac plcere, se4or. ? (bdare@ 0ici nu m gndesc! se rsti 8ritze, luptndu!se cu c$irurgul. # piar, s crape, s... ? 0u, nu, nu! 8ie!v mil! Di le scot pe toate. 2i dac vreuna se opune, o lsm aa pn se satur, c pe urm cade de la sine. ? Adic s rabd pn se satur! # rmn r snge! 1a te uit ce cpcun! "lecai de!aici! &ai!mi drumul, c de nu... ? #e4or, venerabile se4or, nu uitai c orice tiin cere sacri icii. 8ii drgu i... ? )a o parte, v spun! 2i mai dai!le dracului de sacri icii! #untei icnit, nebun de legat. 0u m %ert esc eu de dragul lipitorilor dumneavoastr. 'rgnd unul de altul, se mpiedicar de sticle i czur. 8iecare ncerca s se elibereze din strnsoarea celuilalt, ns nici unul nu ceda. #e rostogoleau, se tvleau, se ridicau n picioare i iar cdeau, timp n care 8ritze l n%ura pe c$irurg de mama ocului, iar don "armesan i implora mila a

110

Karl May Opere vol. 16


de tiin i lipitori. Argentinienii i c$iar micuul savant rdeau n $o$ote. Btrnul Anciano i incaul i pstrau, ce!i drept, aerul grav, ns oc$ii le cam rdeau n cap i numai ce greu izbuteau s!i pstreze atitudinea demn, speci ic indian. +t despre 'ata Jaguar, acesta i arunca lui 9l "icaro priviri mustrtoare, ns nici el nu se putea sustrage $azului general. +a s!i salveze lipitorile, don "armesan luptai eroic r s!i dea seama c tocmai n elul acesta le strivete i le distruge. :n cele din urm, cnd cei doi vite%i ncierai erau pe punctul s se rostogoleasc n apa izvorului, Cammer interveni totui, i despri i le spuse> ? Cai isprvii odat! 9 vorba de o glum i nu e cazul s!o luai n serios. ? +um! Adic s!o iau drept glum cnd acest se4or, acest mcelar care reteaz totul, pune cinci sute de lipitori s!mi bea sngele n timpul somnului@! ? +inci sute@ protest don "armesan. 0umai nouzeci, nici una mai mult. +te treizeci n iecare sticl. ? 2i nu a%unge, m rog@ +ic "numai"! 0ouzeci de lipitori n ipte n carnea mea, ca s!mi sug viaa, s!mi goleasc vinele, s se ngrae cu sngele meu german! &ac socotesc doar cte o %umtate de unt de iecare, nseamn c am pierdut n noaptea asta patruzeci i cinci de urai! ? 9xagerezi, 8ritze. +orpul uman nu conine mai mult de zece uni de snge, pe latinete sanguis, interveni cu competen 3orgenstern. ? &a, zece uni de sanguis latinesc, dar eu m trag din (ummelsburg i acolo sngele are alt greutate. +ine!mi ntoarce paguba v!ntreb@ &in nou se amestec 'ata Jaguar, cutnd s!i mpace> ? Denii cu mine n tu ri s vedem ce pagube v!au produs aceste pturi lipicioase. ? Bine, mergem, accept 8ritze. Dei vedea cum mi!au dat cep i m!au golit ca pe un butoi cu bere. ? &e acord, s controlm, aprob i c$irurgul. &ar evaluam nu numai paguba pe care lipitorile mele i!au cunat!o lui, ci i rul pe care dnsul le!a cut. +ei trei se deprtar i disprur dup tu i. +urnd se auzir strigte i rsteli grozave, dup care 8ritze apru pe %umtate gol i mnios la culme> ? 5itai!v aici, se4ores! 3ai sunt eu om@ #au am a%uns o piele de reclam pentru negustorii de lipitori@ #e ivi i c$irurgul, gol pn la bru. #trig> ? #!au dus toate, absolut toate! 0!a rmas mcar una n via. "rivii cum art, se4ores! 5itai!v i la ucigaul sta! )e!a i scos cu cea mai mare uurin i pe ale lui i pe ale mele. 0u trebuia dect s mai rabde un pic pn s!ar i sturat. &ar le!a zdrobit i s!a tvlit cu mine prin iarb de le!a cut terci. 9i, cine!mi ntoarce acum paguba, rumusee de lipitori@ ? &ar mie sngele@! se or 8ritze. 2i cine m cur, cine m spal de scrboenia asta@ +ine m ace iari om dintr!o piele gurit@ ? &on "armesan, cine altul! l consol 'ata Jaguar, care venea ncet n urma lui. ? Aa, da! :n s rit, aud i cu un cuvnt serios. ? &ar pe mine cine m a%ut@ reclam la rndul lui c$irurgul. ? 9u, se anun 9l "icaro. Am s!o ac din respect pentru drguele de lipitori care au trebuit s moar n cele mai rumoase clipe ale vieii...

111

Testamentul inca ului


? 1a vezi s nu te pun eu la respect n cea mai rumoas clip a vieii tale! :l repezi 'ata Jaguar. #! ar zice c nu mai poi de bucurie. #e o erir i ceilali s dea o mn de a%utor. &onatorii de snge r voie ur bgai n ap, splai i recai eu temei. +te au ndurat n timpul acestei operaii a rmas taina lor, ns era lesne de g$icit dup cum i strmbau eele, cznii, c$inuii. &up ce se termin totul, 8ritze i ntinse mna lui don "armesan i i spuse rznd> ? Cai s dm mna i s ne mpcm, c doar am ptimit laolalt. &ac legai mai bine sticlele, nu peam ce!am pit... ? 0u puteam s leg mai strns, rspunse c$irurgul n timp ce apuca mna lui 8ritze. 3!ntreb totui cum de!au ieit... 'cu brusc. "rivirea i se opri ntmpltor asupra sticlelor. :n graba lui de mai nainte nu observase dect lipsa lipitorilor. Acum ns constat cu mirare c stidele erau legate la gt aa cum le lsase el. )u pe rnd cte una, cercet cu atenie, apoi rosti adnc nedumerit> ? +e!o mai i i asta@ #unt legate totui. # aib cumva nite guri@... )e suci, le rsuci i cltin din cap. 0u se vedea nici o guric. ? # nu v mire, se4or, interveni 9l "icaro. 9xplicaia e ct se poate de simpl> prima lipitoare, dup ce a ieit, a dezlegat rumuel pnza, iar ultima a legat!o la loc. (ser cu toii copios. +$irurgul l privi gnditor i deodat parc!i trecu pe a un ulger. Dorbi grav> ? 0u cumva dumneavoastr, se4or, ai ost acea ultim lipitoare@ #per s mai a lu cte ceva despre cele ntmplate i atunci va trebui s!mi dai socoteal! ? +u mult plcere, don "armesan. :ns nu acum. Dd c 'ata Jaguar neueaz calul.

Capitolul IX - Pe drumul rzboiului


&eplasarea din acea zi decurse la el ca n ziua precedent. "etrecur noaptea ntr!un inut nisipos, dezolant, iar n amiaza urmtoare a%unser la )uente gemela. +um s!a mai spus, locul acesta i trgea numele din aptul c dou uvoaie, izvornd oarte aproape unul de altul, se reuneau apoi ntr!o singur matc. 9ra deci aa!numitul "izvor geamn" ale crui ape, dup ce strbteau o distan apreciabil, ormau prul ce se vrsa ntr!un lac de o minunat limpezime. )acul, aproape circular, avea un diametru de vreo mie de pai. 9roii notri constatar c, deplasndu!se pe direcia nord!vest, se apropiaser cu cteva grade de ecuator, cci mpre%urimile lacului se bucurau de o vegetaie aproape tropical. 3alurile parc erau tivite cu trestie de tacuaras atingnd pn la zece metri nlime. Apoi se ntindea o pdure de da ini printre care, din loc n loc, rsreau arbori de cribo. 9xistau i palmieri de +aranda*, iar ceva mai ncolo, unde pmntul era mai puin umed, se pro ilau siluete antastice de aloe, nalte ct copacii din

112

Karl May Opere vol. 16


prea%ma lor. 1arba, extrem de deas, a%ungea pn la burta calului. (muriul arborilor oia de psri variate, n special colibri. Jos, n iarb, se vedeau urme de patrupede i nu trebuia dect s te apropii de lac ca s!i dai seama c e plin de peti. ? Aici n!o s mncm numai pete, spuse Feronimo, descoperind urmele unui cerb. "oate mpucm i niscai vnat de soi. ? 5rmele astea dovedesc c ne a lm la limita deertului, observ 'ata Jaguar. +erbul nu se avnt prea adnc n pustiu. +eea ce nseamn, pe de alt pante, c trebuie s im prudeni, pentru c acolo unde exist asemenea vnat, e de presupus c exist i animale de prad. &e care irete, noi, tia, nu ne prea temem, adug el zmbind. &e la Buenos Aires pn aici nu mi!a mai ieit, n cale nici un %aguar... +t privete %aguarul din aren, acela era un biea ricos. #coaser eile de pe cai i i lsar s pasc. #e mprir apoi n dou ec$ipe, una mai numeroas, creia i revenea sarcina pescuitului i alta mai restrns, n runte eu 'ata Jaguar, care porni n cutarea depozitului secret al rebelilor. Degetaia luxuriant le uur cercetrile i aceasta prin contrast, iindc pe locul depozitului nu cretea nimic. #e orientar deci imediat, dei oaza era eu mult mai ntins dect celelalte dou unde poposiser pn atunci. "trunser n depozit la el ca n cele anterioare, l golir i astupar groapa la loc. Ast el numrul depozitelor lic$idate se ridicase la trei. #trnseser attea arme i muniii, nct transportul lor implica serioase greuti. 9ra ntr!adevr mult pentru bieii cai, care purtau n spinare i pe clrei. :n cazul cel mai bun, ritmul deplasrii trebuia ncetinit. Frupul de pescari obinu o recolt bogat, dar nu opri dect petii cei mai mari i mai gustoi. +eilali, contndu!se i pe alt vnat, ur aruncai napoi n ap. ? "e aici triesc numeroi colibri obinuii s zboare din loare!n loare, se apuc s explice 'ata Jaguar. 'oamna i primvara pleac, ce!i drept, ns numai n inuturi unde $rana e su icient. #e gsesc aici i patrupede. Acestea ns nu ptrund dect rareori n pustiu i i duc veacul mai ales prin prea%ma codrilor. &e aceea cred c zona pustiului propriu!zis trebuie s i rmas n urma noastr. +$iar dac nu vom da imediat de regiuni mpdurite, putem s ne ateptm totui la cmpii verzi, bogate n lori. #e4or 3orgenstern i SiesePetter au neles din discuia purtat de bandii c, pentru a a%unge la )acul palmierilor, trebuie s traci de cele patru izvoare ; al petilor, al lipitorilor, al crocodililor i al gemenilor. :nseamn c avem toate ansele s ne atingem inta ct de curnd. 0umai c va trebui s im de dou ori mai ateni i mai precaui ca pn acum. ? &e ce@ ntreb Feronimo. ? "i n!ai auzit c stimabilul cpitan "elle%o a c$emat soldaii de la rontier@ "oate c au i a%uns da locul de ntlnire. &ac nu!i descoperim la timp, s!ar putea s ne atace prin surprindere. &ar sunt aproape convins c nc n!au sosit. ? +e te ace s ii convins@ ? 9 distana prea mare. ? 9u nu cred. &istana nu e mai mare dect cea parcurs de noi. &e cnd cu a acerea de la 1zvorul petilor au trecut cinci zile, timp su icient pentru ca ostaii s se deplaseze din 3atara, +ac$ipampa sau c$iar din 3iravilla pn n regiunea unde, dup cte tim, se a l )acul palmierilor. ? "oante %ust. :ns nu uita c acestea nu sunt singurele locuri de unde pornesc. 3ai sunt soldai i la +ruz Frande i, ndeosebi, la +andelaria. 6r, pentru ei, drumul e mai lung. ? Gtia poate c vin mai trziu. +eilali ns trebuie s i sosit.

113

Testamentul inca ului


? Ba nu. 0ici un o ier nu d o asemenea dispoziie. &oar n!o s aduc o parte din ei ca s stea i s!i atepte pe ceilali ntr!o regiune att de izolat i, n plus, lng grania pndit de inamici! :n orice caz presupun c a dat ordinul de mar n aa el ca toate ealoanele ; de altminteri cu e ective reduse ; s a%ung la destinaie n acelai timp. &e la pic$etele deprtate vor i pornit mai devreme, din cele mai apropiate mai trziu. ? Cm! Adic, s im r gri%... ? 0!am spus asta. &eocamdat am vorbit numai de soldai. 6r, de tia m tem cel mai puin. "rin cuvntul "pic$et" neleg eu totul altceva dect ceea ce se nelege lng (io #alado. #unt posturi ale cror e ective nu se ridic dect la zece sau c$iar la cinci persoane. :nseamn c ne putem atepta la vreo treizeci de ini, cu care terminm repede. &ar m gndesc la indieni. +ine ne asigur c nu s!au adunat de pe!acum la )acul palmierilor@ #unt convins c!i i ateapt pe albi ca s ia n primire armele promise. "oate c le ies c$iar nainte, ca s preia cu un ceas mai devreme pulberea, plumbii, cuitele, securile i putile destinate lor. ? :ntr!adevr, +arlos, trebuie s im pregtii pentru a!i ntmpina nc azi i c$iar n locul acesta. ? #au s contm mcar pe aceast posibilitate. 1at de ce am $otrt s organizm tabra aici, n partea de nord a lacului, dei dincolo se pare c ar i mult mai plcut. #eara nu vom aprinde nici un oc= ne!ar putea trda. "etii i vom rige ziua i la oc mic, s nu scoat prea mult um. ? 2i totui msurile acestea s!ar putea s nu ne ie de olos. 3 gndesc c izvoarele se a l de partea asta i indienii, cutnd ap de but, vor da peste noi. ? 9 drept, ns am uitat s spun c dincolo, pe cellalt mal, e un izvor i mai bogat. &ei locul i trage numele de la 1zvorul gemenilor, totui cel din partea opus e mai cutat iind i mai la ndemn. 2i pe urm acolo se ntinde o pa%ite mare unde ncap cu mult mai muli oameni i cai dect aici. ? Bine, +arlos. 'otui trebuie s cumpnim iecare lucru. Aici, n partea noastr, e depozitul unde au stat ascunse armele. &eci indienii vor veni neaprat ncoace. ? 0u. Albii desigur c s!au erit s le dea n vileag poziia depozitelor. ? Aici nu se poate s nu!i dau dreptate. &ar ia stai! +e!a ost asta@ 0!ai auzit nimic@ 9ra un sunet scurt, ascuit, parc alctuit din trei tonuri ngemnate, la care toi cei de a se simir cuprini de un ior oarte ciudat. 'otul nu dur mai mult de o secund. ? Aria! exclam 'ata Jaguar n timp ce se pipia s vad dac!i mai poate mica gtul i capul. ? Aria! +on irmar ceilali, pipindu!se i ei la cea . +e nseamn aria@ 0imeni n!ar i putut explica precis. 9 un enomen care se produce de cele mai multe ori cam aa> stai la mas, la un pa$ar cu vin sau la o ceac de ceai i deodat, ca din senin, simi o n iorare scurt, stranie, dar nu i neplcut. +oncomitent sticla, pa$arul, ceainicul, ceaca scot un pocnet dureros. 'e uii la ele i constai c au crpat r ca nimeni s le i atins. Animalele, dac sunt transpirate, se pomenesc eu picioarele epene pentru o bucat bun de timp. +$iar i oamenii se pot alege cu grumazul eapn i s umble aa zile n ir. Aceasta e aria, un enomen electric, dup cum susin unii oameni de tiin i cltori experimentai. +el atins de curent caut s se conving imediat dac i mai poate rsuci capul. &e unde venise ns sunetul acela scurt, ascuit@ :ncepur s cerceteze. &on "armesan pstrase n cobur sticlele destinate simpaticelor sale lipitori. 2aua se a la c$iar alturi. &esc$ise coburul i constat c toate sticlele crpaser la mi%loc. &in ericire aceasta u singura pagub provocat de aria, cci grumazurile nu avur de su erit.

114

Karl May Opere vol. 16


&octorul 3orgenstern nu auzise pn atunci de acest enomen i l c$estion curios pe 'ata Jaguar. Acesta i rspunse ridicnd, din umeri> ? (egret, ns nu v pot da vreo lmurire. 0u neleg nici eu. 2tiu doar din experien c, n acest anotimp, aria e urmat adeseori de o ploaie torenial. Dorbind, i ridicar oc$ii spre cerul nalt i senin care nu anuna deloc ploaie. 0u adia nici un vnticel, iar apa lacului era calm i limpede ca de cristal. :n s rit, oamenii pregtir totul pentru popasul de noapte. 0u aprinser nici un oc. 3ncar zdravn, apoi se lungir pe iarb i se ddur odi$nei. +iva mai n! trziar ti suind i printre ei irete c 9l "icaro %uca rolul principal. 3ai deoparte, izolai de toat lumea, edeau Anton 9ngel$ardt i tnrul inca. 8cuser cunotin abia de puine zile, dar se mprieteniser repede i din tot su letul. 9xplicaia trebuia cutat, desigur, n temperamentele lor di erite, care se completau reciproc. Anton avea snge ierbinte, era uor irascibil, sincer, impetuos. "e c$ipul lui %uca totdeauna veselia. :n sc$imb, peruvianul era calm, grav, cumpnit, reinut i o umbr de melancolie nvluia statornic trsturile!i rumoase, tinereti. Aadar, dou iri opuse. 2i e lucru tiut c, de obicei, contrariile se atrag. &in prima sear clriser alturi, iar n tabr aveau culcuuri nvecinate. &iscutau bineneles oarte mult, ns conversaia o ntreinea mai ales Anton. :i povesti incaului despre averea sa, i etal toate cunotinele i l cu prta la plinul inimii sale. Caucaropora asculta mai mult n tcere, l ntreba din timp n timp cte ceva sau rspundea monosilabic. &ar studiindu!l, ai i observat cum oc$ii lui adnci i umbroi se opreau, nu rareori, cu cldur i prietenie asupra tnrului su interlocutor. "ersona%ul principal, care revenea mereu n discuiile lor, era 'ata Jaguar. Anton vedea n el un erou r seamn i i dorea mult s a%ung odat la nlimea lui. 2i Cauca vorbea cu cea mai mare stim ba c$iar cu veneraie despre Cammer= din pcate ns nu putea satis ace curiozitatea lui Anton, care ar i vrut s a le ct mai multe din biogra ia teribilului brbat. ? 'u l!ai ntlnit cu mult naintea mea, strui tnrul german i trebuie s!i cunoti mai bine viaa. ? 0u tiu nimic, rspunse incaul. +nd a ost oaspetele nostru, a vorbit cu tata, nu cu mine. 2i cnd vorbesc btrnii cei ncercai, atunci bieii trebuie s stea deoparte. Aa e obiceiul la noi. ? &ar tu din care neam eti, din care trib@ ? &in nici unul. ? "i trebuie totui s ii ntr!un el... ? 0eamul meu s!a stins. 'rim, laolalt cu cteva amilii srmane, sus, n muni, unde ip condorul. ? Acolo nu crete nici un pom, nici o tu . +um de putei tri aa@ ? Bem ap de izvor i mncm carnea slbticiunilor pe care le vnm c$iar i cu preul vieii. ? Atunci suntei nite eroi. 3i!a sc$imba bucuros traiul meu cu al vostru. Cai, povestete!mi despre ai ti, cum o duc i ce ac. ? +um o duc i ce ac... Cauca duse mna la runte. "rivirea i se umbri= i mai tare. Apoi adug> "oate... adic nu, cu siguran c am s!i povestesc cndva despre toate astea. &ar nu astzi, nu aici. &oar o s vii cu noi n muni i o s a li la aa locului... nu numai din auzite.

115

Testamentul inca ului


#e ridic i silueta i se pierdu apoi printre copaci, ntrebrile lui Anton atinseser o ran dureroas. (eveni abia la cderea nopii cnd toat lumea era culcat i, ca de obicei, se ntinse alturi de Anton. Acesta ntrziase mult, gndindu!se ce anume l tulbura pe inca i adormise asupra acestor gnduri. 0u i ddu seama ct a dormit, cnd cineva l atinse uor cu mna. 9ra incaul, care!i opti la urec$e> ? "st! # nu vorbeti tare! Miceai c vrei s a%ungi viteaz ca 'ata Jaguar. Ai acuma prile%ul s ari ce poi. 3ergi cu mine@ ? :ncotro@ ? :i spun eu mai pe urm. )as armele aici, ia numai cuitul i lasoul. Caidem tr prin iarb s nu ne vad str%ile! Cauca se tr pn n a ara taberei, urmat de Anton. :n ultimul timp nopile preau semnate cu stele, dar acum domnea un ntuneric opac. #ecera lunii apusese i ea. 0u vedeai nici la zece pai. +$iar i lacul, att de clar i lucios n cursul zilei, abia de se iea n stnga lor ca o tain mo$ort. #e uriar ncet, pe tcute, innd marginea stu riului. )a un moment dat Cauca se ridic i vorbi cu glas reinut> ? Am trecut de str%i, aa c putem s ne ridicm n picioare. 1a uit!te dincolo, peste lac. Dezi ceva@ ? 0u, rspunse Anton dup ce privi cu atenie. ? #imi vreun miros@ ? 0imic. ? Anciano i cu mine trim n +ordilieri, sus de tot, laolalt cu condorii, de aceea simim ca vulturul. &incolo de lac poposesc nite oameni. ? &up ce cunoti@ ? 3iroase a um i se vede lumin. 5n alb nu vede i nu simte aa. &e apt trebuia s le!o spun celor mai btrni ca noi, dar pentru c ziceai c te ispitesc isprvile mari, i!am lsat s doarm. ? 2i acuma ce vrei s aci@ ntreb Anton. ? 3ai nti trec dincolo, a lu cine sunt i ce vor. "e urm vd eu dac m!ntorc napoi n tabr sau dac trebuie s rmn. & mna s te conduc. Am oc$ii mai ageri dect ai ti. :l lu de mn i pornir ncet mai departe. 0u era prea uor, cci trebuiau s se strecoare printre arbori i tu e. &eodat pdurea dispru dinaintea lor. 0u se mai zrea nici un copac. Caucaropora sttu o clip locului c$ibzuind. &up care spuse> ? Aici brul ce ncon%oar apa e rupt. +rmind i mergnd iari prin pdure, ar nsemna s ntrziem mult din pricina ntunericului. &e aceea m gndesc s!o lum tot la dreapta pe marginea brului acesta pduros. Aa putem merge mai iute i avem cerul desc$is deasupra noastr. 6ricum, e mai mult lumin dect sub copaci. ? 6are, nu ne deprtm prea tare, innd dreapta@ ? 0u, drag. 8ia de pdure e destul de ngust. 2i apoi oamenii aceia se a l desigur la izvorul de care vorbea 'ata Jaguar. +nd a%ungem dincolo, n!avem dect s mergem pe irul apei i dm de ei. :i continuar drumul mai repede ca pn atunci. 'abra lor se gsea la %umtatea mlului nordic. 6colir curnd partea superioar, adic cea dinspre vest, unde ncepea din nou pdure deas, o ie neagr i lat de vreo cteva sute de pai. A%unser ast el pe malul sudic al lacului. &e aici, lsnd

116

Karl May Opere vol. 16


pdurea la stnga, se grbir n direcia est. &eodat ns, tnrul inca se g$emui la pmnt. "ndea ncordat. 5n vnt aspru le btea drept n a. ? Auzi ceva@ ntreb Anton. ? &a. +red c sun un clopot. ? +lopot@ "i aici nu!i nici o localitate s aib biseric. ? 0u e vorba de asta. Cai nc o bucat i o s pricepi. 3ai naintar puin, ns ce mare pruden. +urnd se auzi limpede sunetul metalic adus de vnt. ? Ascult! opti Anton. #un. "arc ar i un clopot de madrina. "3adrina" e o expresie speci ic n spaniola Americii de #ud. :nseamn o iap care, ie n gospodrie, ie n deplasare, %oac rolul de cluz al celorlalte animale. Cerg$elii ntregi urmeaz sunetul tlngii care!i atrn la gt. ? &a, con irm tnrul inca, nu poate i altceva dect o madrina. ? # se a le oare pe!aproape nite arrieros, catrgii@ ? 0u se a l, sunt sigur c nu. "rin locurile astea nu trec caravanele negustorilor. 'rebuie s ie indieni. ? &in ce trib@ ? 0u tiu, dar cred c o s m lmuresc. ? :n tot cazul se pare c sunt oarte neprevztori. Am auzit c triburile de!aici triesc ntr!o venic dumnie. Atunci cum de leag clopote la gtul animalelor ca s se aud pn departe@ ? "esemne c oamenii tia se simt att de siguri, nct nu se sinc$isesc de nimic. 2i apoi trebuie s!i lase caii s pasc, nu!i poi ine legai. 8r o madrina, dobitoacele s!ar mprtia care ncotro. ? 0u neleg. &oar caii notri se in mereu laolalt. ? Asta!i altceva. 1ndianul nu e cresctor de cai. 9l i ur de unde poate. Aa c animalele sunt strine ntre ele i, ne iind inute n gra%d, nu a%ung s se mprieteneasc. &ac au n vedere o btlie cu muli clrei, atunci indienii trebuie neaprat s se ngri%easc de o madrina. 0umai aa i pot ine caii la un loc. 'oi ascult de glasul tlngii. Bine c o auzim i noi, ne va slu%i de cluz. Avea dreptate. "e msur ce naintau, talanga se auzea mai clar. +urnd ur nevoii s!i ncetineasc paii, cci sunetul se intensi icase mult i ia de pdure apruse iari din ntuneric. 5n numr de ocuri ardeau n dosul copacilor, scond n, relie siluetele lor. ? Dezi ct de uor am descoperit tabra@ opti Cauearopora la urec$ea lui Anton. :naintea noastr, pe imaul de lng pdure, pasc caii. )a stnga, imaul se prelinge printre copaci ca o bucl i nc$ipuie un lumini. Acolo e izvorul. "rin urmare, caii se a l drept n aa noastr, iar clreii n stnga, dup copaci. ? Drei s mergem ntr!acolo@ ? 3ergem, ns nu c$iar acum. 'rebuie s im cu mare bgare de seam. 3ai nti s vedem dac nu cumva caii sunt pzii. Ateapt aici pn m ntorc. #e deprt tiptil. Anton l atept mai bine de un s ert de or, dar nu!l ngri%or soarta incaului, cci avea din ce n ce mai mult ncredere n dibcia lui. &eodat, acesta reveni i i spuse n oapt> ? 0u!i nici un paznic, iar caii nici c simt vreo prime%die. Am i mngiat pe civa. "asc liberi cu toii, numai madrina e cu picioarele din a legate ca s nu se deprteze de ceilali. ? +i or i@

117

Testamentul inca ului


? 0!am putut s!i numr, sunt prea muli. 1!am gsit ce capetele ndreptate spre madrina i mi!a prut bine. ? &e ce@ ? 8iindc acesta e semn c o ascult i o urmeaz. &ac oamenii de acolo sunt indieni vr%mai de! ai notri, adic abiponi, m!a prinde s le iau caii. ? Dorbeti serios@ &oar nu suntem dect doi. +um s lum atia cai@ ? 3are lucru! &ac!o scoatem pe madrina, ceilali se in dup ea. ? 2i indienii@ &ac aud talanga, i dau seama imediat c iapa se deprteaz. ? :n somn nu auzi nimic. 2i credina mea e c oamenii o s doarm butean. ? Bine, dar trebuie s ie i paznici rnduii anume. ? &esigur. 0umai c, simindu!se n siguran, cred c n!au rnduit paznici muli. A lm noi ndat. Cai, ine!te dup mine! Acum nu mai putem merge n picioare. 6 lum tr ca s nu ne dibuie. #e culcar la pmnt i naintar cu cea mai mare pruden, apoi cotir spre stnga pentru a a%unge, ct mai repede sub ocrotirea copacilor. +urnd i atinser scopul. #e a lau acum la marginea luminiului unde incaul bnuia c se gsete tabra. )uminiul nu era prea mare. 8ocurile l despuiau de ntuneric, de la un capt la altul, nct se vedea iecare amnunt. Bieii stteau lungii n spatele a doi arbori nvecinai i cercetau +u atenie privelitea din aa lor. 9ra vorba de o ceat numeroas de indieni care i organizaser acolo popasul de noapte. "e partea unde luminiul ddea n cmp desc$is, un izvor nea din adncuri ca s se verse mai apoi n lac. &e ambele pri ale priaului ardeau opt ocuri n %urul crora or oteau vreo optzeci de indieni cutndu!i iecare un culcu ct mai potrivit. &incoace de pru, ntre dou ocuri mari, zceau ase ini ce preau legai. +inci purtau veminte indiene. Al aselea, %udecnd dup port, putea i luat drept un alb. Mceau pe spate, cu cretetele ndreptate spre bieii notri, nct acetia nu!i puteau vedea la a. 1ndienii aveau arme de!ale lor, tradiionale. :i n ipser suliele n pmnt, agaser de ele arcurile i tolbele cu sgei, iar de lnci i spri%iniser tuburile de su lat ale cror mici proiectile, dac sunt otrvite, provoac moartea ulgertoare a victimei. 3ai ncolo, sub un copac, se a la singurul ins nzestrat cu puc. 2edea pe un poncho i i inea arma culcat lng el. "rea s ie cpetenia, iindc ceilali i ascultau instruciunile i se grbeau s le execute imediat. Dorbea ntr!un grai uor cntat din care Anton nu nelegea nimic. &e aceea l ntreb n oapt pe tnrul inca> ? +e limb e asta@ 0u e nici checiua, nici alta din cte cunosc. ? Aa vorbesc abiponii. 9u neleg puin. +petenia le!a poruncit cum s!i rnduiasc odi$na i garda de noapte n trei sc$imburi. 8iecare sc$imb va i alctuit din doi oameni> unul la cai i cellalt la prizonieri. ? &eci ia ase sunt prizonieri. +ine s ie oare@ ? #tai niel, poate a lm. 0u!l cunosc pe e , nu l!am vzut niciodat, dar, dup grai, att el ct i oamenii lui trebuie s ie abiponi. Daszic, sunt dumani de!ai notri. ? Atunci prizonierii s!ar putea s ne ie prieteni. ? &a. +ine!i mpotriva abiponilor nseamn c e. cu noi. ? 9$, de!am putea s!i eliberm! +rezi c am izbuti@ 1ncaul tcu o vreme, plimbndu!i privirea i scrutnd tabloul din aa lor. Apoi rspunse> ? +red c se poate i sunt gata s ncerc. 'u ce zici@

118

Karl May Opere vol. 16


? 3inunat! &e bucurie, Anton u ct pe ce s!i dea drumul la voce. #e stpni ns i adug tot n oapt> ? # vedem cum procedm cci suntem numai doi i, pe deasupra, r puti. ? "utile mai mult ne!ar strica dect ne!ar olosi. Ai auzit i tu ce spune 'ata Jaguar> cel mai adesea isteimea ace mai mult dect o arm. Dom lucra deci dup s atul lui. ? &e acord. 0umai c tot nu tiu n ce el vom lucra. ? Ateapt un pic. :nti i nti s adoarm toi. "n atunci nu!i cu putin. 6 s ne dm seama pe urm dac paznicii sunt destul de ageri, dac sting sau nu ocurile. +petenia trecu dincoace de pru ca s!i controleze personal pe captivi. :i apostro cu nite cuvinte tari, pline de dispre i i lovi cu piciorul. 8erindu!se de lovituri, unul dintre prizonieri ; cel mbrcat europenete ; i sc$imb poziia i ast el bieii putur s!i vad c$ipul. 9ra ntr!adevr un alb. Apoi se mai rsuci nc unul ca s evite loviturile i, pentru o clip, se ntoarse cu aa la bieii care pndeau. 'imp su icient ca oc$iul vigilent al incaului s!l recunoasc. ? 9 cpetenia cambailor, cu el n oapt ctre Anton. Albii i spun El Craneo duro, adic Eeast!'are. :l tii cumva din auzite@ ? 0u. ? "orecla i se trage de la o ncierare cnd, izbit n cap cu patul putii de vreo opt sau zece ori, a rmas totui n via. &umanii, crezndu!l mort, se deprtar, iar dnsul se ridic de %os, i reca nielu capul i porni dup ei ca s se rzbune. 9rau abiponi i au pierit toi de mna lui. ? :l cunoti, se vede. ? +$iar mai mult dect att> mi!e prieten. Am ost la el n ospeie i dnsul a ost la noi nu o dat. 3are noroc c am simit de departe umul i am zrit ocurile! 6 s!l eliberez, ie i cu preul vieii. ? 2i eu! $otr Anton cu n lcrare. #pune!mi numai ce am de cut. 0!o s m dau n lturi de la nimic. ? &eocamdat n!ai dect s taci c$itic i s stai ascuns dup copac n aa el, nct nici o rm de lumin s nu cad asupra ta. Abiponii se culcar n %urul ocurilor cu picioarele la cldur. #e nvelir cu cte o ptur, unii c$iar cu cte dou. +petenia trecu din nou de cealalt parte a prului i se culc la rndul lui nvelit ntr!un poncho. 0u rmaser de veg$e dect doi str%eri, dintre care unul se duse pe ima, la cai, iar cel de!al doilea se plimba linitit do colo pn colo. &in cauza vntului din ce n ce mai aspru se n o olise cu dou poncho!uri. 5nul i cdea pe olduri ca o ust, cellalt, n urndu!i capul i grumazul, atrna lung pe spate. "n i aa i!o acoperise cu gri%. 0umai oc$ii, lsai liberi, i sticleau n noapte. "ea n sus i n %os, ctnd uneori la prizonieri ca s vad dac au adormit. Aceasta n prima %umtate de or. 'abra nu prea era erit de vnt. &in timp n timp, cte o ra al puternic spulbera scnteile i le %uca deasupra celor adormii. +a s nu se prleasc pturile sau c$iar s se aprind, str%erul mergea de la oc la oc i mai potolea vlvtaia. Alte vreascuri nu punea, deci ocurile aveau s se sting curnd, a ar de unul singur pe care omul totui l alimenta pentru ca s!i poat ndeplini sarcina lui de str%er. 9ra unul din cele dou ocuri ntre care zceau captivii. # tot i trecut un ceas de cnd se culcaser indienii. )ui Anton i venea greu s tac atta amar de vreme, de aceea i opti incaului, care n acest rstimp nici nu micase mcar> ? +red c dorm destul de adnc i n!ar i cazul s mai ateptm. Fndete!te ce gri%i o s!i ac ai notri cnd vor vedea c am disprut.

119

Testamentul inca ului


? 6 s se sperie n prima clip i att, rspunse Cauca. "e urm Anciano, care mi cunoate irea prevztoare, o s!i asigure c n!am pit nimic. 'otui e bine s ne apucm de lucru. 3ai nti s!l atrag pe paznic ncoace. ? +rezi c poi@ ? "ot. ? +um@ ? )asH c a li ndat. 'u bag de seam dac vreunul din cei care dorm se mic la zgomotul ce!o s!l ac. "entru ca s ias totul bine trebuie ca nimeni s nu se trezeasc. :i duse minile la gur i scoase un crit uor, plictisit, cum crie papagalii cnd li se tulbur somnul. 0imeni n tabr nu se mic, doar str%erul se opri i privi atent n direcia de unde venea sunetul. ? :l vezi@ A auzit! opti tnrul inca. "esemne c o s vin ncoace. #!a trezit careva@ ? 0u. ? 0ici eu n!am dibuit vreo micare. Acum trte!te pn dup al treilea copac din spate i stai acolo linitit. Altminteri te poate zri cnd se apropie. Anton cu ntocmai. Cauca mai cri o dat. #tr%erul porni ntr!adevr spre ei. )a cel de!al treilea crit se strecur printre copaci, iar cnd sunetul se repet, omul i ncovoie spinarea i, cu privirea ncordat, apuc uor, atent, spre locul suspect pe care l reperase. 1ncaul desprinse de la cingtoare mciuca lui grea i cri din nou. +nd str%erul a%unse n dreptul copacului unde pndea Cauca, acesta sri ulgertor i lovi. &intr!o singur izbitur, indianul czu i rmase lat. ? &umnezeule, l!ai ucis! se sperie Anton, apropiindu!se n grab. ? +red c!i mort... 'otui s!ar putea s nu ie. (mi lng el. &ac d vreun semn de via pn m!ntorc, bag!i cuitul n inim. &oar nu!i lipsete cura%ul, aa!i@ ? +nd e vorba de lupt, ac orice, dar s ucid un om r aprare... ? "i suntem n lupt! 1ar dac i revine, atunci nu mai e r aprare. #trigtul lui poate i o arm dintre cele mai cumplite... &e aceea cum i spun! 1ncaul, de obicei taciturn, devenise oarte comunicativ n timpul aciunii, cutnd s!l instruiasc pe tnrul su prieten. &e data asta se mani est ns i n alt el> ca stpn i cpetenie. &ei abia optit, cuvntul su nu admitea replic. )u n grab cele dou poncho!uri ale str%erului i se n ur cu ele aidoma cum cuse cellalt. 1ei apoi ncet, sigur de sine, de dup copaci i se plimb un rstimp ca i paznicul n sus i!n %os. +ine nu tia ce se ntmplase n!ar i putut bnui absolut nimic. Anton, rmas pe loc, inea cuitul pregtit. #e uita ba la indianul dobort, ba la tnrul i cura%osul su prieten, a crui purtare l cam descumpnise n primul moment. ? &up ce imit un timp atitudinea i mersul paznicului, Cauca se deplas cu pas msurat de la un oc la altul, dar nu pentru a le aa sau potoli lacra, ci pentru a se convinge c nimeni nu mic. 2i, ntr!adevr, nimeni dintre indienii adormii nu se trezise. 1ncaul se apropie de captivi i se aez pe vine lng ei. 9rau tre%i. "oziia incomod nu le ngduia s doarm. "e Cauca, n urat aa el, nct nu i se vedeau dect oc$ii, l luar irete drept paznicul lor indian. #pre a i neles i de captivul alb incaul trebui s vorbeasc n spaniol. :i ddu puin la o parte poncho!ul de pe a, nu att ca s ie recunoscut dar su icient ca s ie auzit. Dorbi n oapt>

120

Karl May Opere vol. 16


? 9l +raneo duro e trist, dar n curnd va i vesel. &ac vrei s!mi rspunzi, vorbete ncet. +petenia zcea pe o coast. #e ntoarse cu aa spre Cauca i spuse ncet, cum i se poruncise> ? &e ce!mi grieti i o aci pe prietenul@ Drei s!i bai %oc... ? 0u!i adevrat. :i vorbesc cu toat cinstea. # nu aci nimic care ne!ar putea trda! Am venit s v eliberez. ? 'u, un abipon@ ? 0u sunt abipon. 3 numesc Caucaropora, biatul lui Anciano, prietenul tu. ? +um@ Caucaro... &e mirare, restul numelui i rmase n gt. ? +$iar eu, strui tnrul. "oi s te convingi daca vrei. &du la o parte poncho!ul, ca s i se vad toat aa. +aptivul alb urmrea scena r s se mite. +ambaii l recunoscur de ndat pe inca, care i acoperi repede aa la loc. 0imeni nu scoase un cuvnt. &oar un ior trecu prin trupurile imobilizate, un zvcnet, o raz a neateptatei bucurii. ? 3!ai recunoscut@ i ntreb Cauca. ? &a, irete, gemu cpetenia, eti nepotul prietenului nostru i tu nsui prieten. 3are minune! +um de!ai a%uns printre abiponi@ 0ici nu te!am zrit pn acum. ? 0u ac parte din ceata lor, nici n!am ost la ei. 3 a lu abia de cteva ore n pdure i i pndesc pe aceti dumani nrii. 3!au atras ocurile de aici pe cnd eram n tabr, dincolo de lac, mpreun cu Anciano, cu 'ata Jaguar i cu nc vreo douzeci de brbai albi. Atunci, nsoit de un tnr prieten, m!am uriat ncoace. Ai notri nici n!au bgat de seam c am plecat. Doiam s tiu cine a aprins ocurile i ast el i!am dibuit pe abiponi i te!am recunoscut. Aa c trebuie s v eliberez. ? +e cura% nemaipomenit! &ar unde!i str%erul@ ? Mace dobort sub un copac, iar eu m!am n urat n pturile astea ca s semn cu el. ? +e minte deteapt! Cai, taie legturile! (epede, ct mai repede! ? Fraba stric treaba. Di le tai r ndoial, dar trebuie s rmnei culcai ca i pn acum. #coase cuitul i ncepu s taie legturile n aa el, nct nici un abipon, dac s!ar trezi cumva, s nu poat sesiza vreo sc$imbare. ? 'oate ocurile sunt stinse a ar de unul singur, opti tnrul inca. &e aceea nu!i prea vedem pe dumani. :n sc$imb, noi am putea i zrii. Aa c se cere mult atenie. 9u m scol n picioare i m plimb iari de la un copac la altul, bgnd de seam la cei care dorm. &ac vd c nimeni nu mic, atunci tuesc i voi, unul cte unul, venii tr dup mine. )ng copaci ateapt prietenul meu Antonio. &up ce a%ungem la el, punem mna pe cai. ? &ar acolo nu!i nici un str%er@ se interes cpetenia. ? Ba da, este unul. ? &ac!i aa, n!avem de ce ne teme. 6i i eu cu mna goal, dar l sugrum pe loc. ? 0u, nu, lsai!l n seama mea. 3!ai neles@ 8ac eu totul pn la capt. Doi s nu v amestecai. Dei avea i arme. #e gsesc aici o grmad> sulie, arcuri, sgei, su ltori. "entru ntia oar vorbi i albul> ? )a ce mi!ar olosi arcurile i sgeile@ 3ie mi trebuie puca mea! 9 o arm excelent. ? 2i unde!i puca@ ? 3i!a luat!o cpetenia abiponilor. 6 ine lng el. 3 uriez pn acolo... ? 0u te cunosc i nu tiu dac eti destul de priceput la o asemenea treab. )asH c i!o aduc eu.

121

Testamentul inca ului


Aici, interveni 9l +raneo duro> ? # nu!l tutuieti pe acest se4or, drag! 9 o ier i obinuit cu viaa n slbticie. 2tie dnsul cum s!i ia puca napoi. ? 2i cartuele! complet albul, scrnind din dini. +inele la mi!a urat i ceasul i busola. &ar n! o s!i ie de nici un olos. :l ateapt somnul cel lung! Auzi ndrzneal! # calce n picioare un o ier! 1ncaul i vr cuitul la loc. #e ridic i porni din nou n patrulare. 3erse de la oc la oc i se convinse c toat lumea doarme. #e apropie i de e ul abiponilor. Acesta s oria ca din butoi. "uca ns nu se mai vedea. 6 ascunsese sub ptur. :n s rit, Cauca trecu din nou de cealalt parte, se opri la marginea luminiului i cu semn celorlali. Denir cu toii tr, mai nti Eeast!'are, apoi cei patru cambai urmai de o ier. 1ncaul art spre suliele n ipte n pmnt i, n timp ce cambaii se grbeau s pun mna pe arme, se adres o ierului> ? +petenia i!a vrt puca sub ptur. ? 0u!i nimic, o scot eu r s!i cer voie. 2i plec imediat. #e strecura cu dibcie i cu mare vitez. Cauca l vzu cum se arunc asupra cpeteniei, zbovind apoi timp de un minut. 0u se auzi nici un zgomot. :n s rit, o ierul se ridic i se ntoarse la el de iute, innd puca n mna stng i n dreapta un cuit din care picura snge. ? 3i!am luat totul napoi! anun el, ncrncenat. "uca i cartuele, cuitul, ceasul, absolut tot. 1ar dumnealui n!o s mai dea niciodat cu piciorul n o ieri. 9i, gata! :n ce direcie apucm@ 1ncaul i conduse pn la Anton, care urmrise emoionat ntreaga scen. Abiponul dobort nu ddea nici un semn de via. Bineneles c!l lsar n plata &omnului i cur cale ntoars pn se auzi iari talanga madrinei. 1ncaul se opri> ? Ateptai pn l culc la pmnt i pe str%erul sta! ? 0u tu! se mpotrivi Eeast!'are. Asta!i treaba mea. ? Ba!i a mea! sri o ierul. +inii tia voiau s m arunce mine n lac. 2i uite c acuma a putea s!l arunc eu pe e ul lor! )sai!mi!l i pe str%er s!i ac elul. Cauca nu era de acord, ns o ierul, ndr%it peste msur, o i lu din loc. +eilali rmaser s!l atepte. Ascultar ateni n linitea nopii. 0u se auzi nimic. 'otui, dup cel mult dou minute, o ierul apru din nou> ? :n regul! 8lcul n!a scos nici ps. Acum s ne alegem cte un cal. ? 0u aa, replic Cauca. :i lum pe toi. ? "e toi@ +um naiba i scoatem de aici@ ? "i este i o madrina. 6 s vin dup ea. ? Que pensiamento! Bine c$ibzuit! Biatul sta nu e prost deloc. Aa da! Daszic 'ata Jaguar i are tabra de partea cealalt a lacului@ "utei s!l gsii@ ? &esigur, gdui Cauca. ? Atunci ncalec tu madrina i ia!o nainte, iar noi mnm caii n urma ta. Avea n elul lui, de a vorbi ceva aspru, poruncitor, care ar i putut s %igneasc. Cauca l suport totui cu calm, se apropie de madrina, i dezleg picioarele din a, nclec i porni la pas. +aii, simind c iapa se deprteaz, o urmar imediat. 6 ierul i cei cinci cambai srir pe ultimii cai

122

Karl May Opere vol. 16


pentru a mna din urm tropa, adic ntregul grup. 0umai Anton, care nclecase i el ntre timp, se inea n runte lng inca. 0u!l prea ng$iea pe o ier. :ncon%urar ast el lacul pe %umtate, dar nu mergnd prin desiul pe unde se strecuraser cei doi tineri venind ncoace. Bezna ce domnea n pdure ar i cut drumul impracticabil pentru cai. &e aceea l ocolir, tiind c i n elul acesta se poate a%unge la tabr. Acolo situaia nu mai era att de calm ca naintea plecrii lui Cauca i Anton. 'ata Jaguar organizase str%i ce se sc$imbau din or!n or i, de cte ori se trezea din somn, inspecta personal posturile. :ntmplarea cu sticlele crpate l cuse atent asupra unor eventuale tulburri atmos erice. &e alt el, pn a se culca, observase de%a norii ngrmdii pe cer. Apoi, cnd gri%ile l deteptar, vzu bolta neagr de tot i simi btaia unui vnt oarte aspru i uscat. 9xperiena l nvase c acestea sunt semnele premergtoare ale uraganului obinuit n Fran +$aco i care se abate nsoit de averse de ploaie att de puternice, nct doboar oamenii la pmnt. +e trebuia cut@ # rmn sub copacii care atrag trsnetele i pot cdea rni de urtun@ 0u era bine. &ar a n runta uraganul n cmp desc$is sau n deert era cel puin tot att de prime%dios. 'ata Jaguar i trezi oamenii ca s se consulte cu ei. +u acest prile% observ lipsa lui Anton i a incaului. :i strigar, dar nimeni nu apru, nimeni nu rspunse. Anton usese ncredinat 'atii Jaguar. 5or de neles nelinitea i ngri%orarea celui din urma cnd constat dispariia inexplicabil a prote%atului su. #e nscur tot elul de supoziii, dar nici una nu se dovedi valabil. "n ce 'ata Jaguar, %udecnd oarte simplu i iresc, $otr s cerceteze cu a%utorul unei clii aprinse urmele celor disprui. &oar se cunotea locul unde bieii se culcaser seara. 6 crac rinoas le servi drept clie. )a lumina ci constatar c cei doi prieteni se uriaser prin pdure. 8clia se stinse ns i 'ata Jaguar, Feronimo i Anciano, care porniser tustrei la drum, se pomenir n ntuneric. :i strigar pe biei n repetate rnduri i nu primir nici un rspuns. ? 3are nec$ibzuin, cu suprat Cammer. +nd am venit ncoace, v!am atras atenia c pe aici s! ar putea s ie %aguari. :nc$ipuii!v ce nenorocire s!ar putea ntmpla dac le cad n g$eare. 0ici nu i! au luat putile cu ei, n!au cu ce s se apere. ? 0ec$ibzuin@ Cauca nu e un uuratic, rspunse Anciano. 2tie totdeauna ce are de cut i pentru ce ace un anume lucru. 1ar aptul c nu i!a luat armele dovedete c le!a socotit de prisos sau c l!ar i mpiedicat ntr!un el. ? :ntr!o noapte ea asta puca nu poate i de prisos, observ Feronimo. ? &ar poate s te sting$ereasc, strui Anciano. 'e mpiedic la mers prin pdure sau, dac te uriezi la duman, atunci... ? A$a, dac te uriezi la duman, interveni 'ata Jaguar. Asta trebuie s ie! # tii c asta e! +ura%oi cum sunt, bieii i!au dorit o aventur care ar putea s!i coste viaa. ? #!i coste viaa@ +um aa@ Bnuii unde s!au dus@ ? 0u bnuiesc. 2tiu precis. 5itai!v la dreapta peste lac! "arc arde o lumini. &a, r nici o ndoial, e un oc. Bieii l!au zrit i, n neastmprul lor, s!au dus ntr!acolo s ac i ei o isprav dup exemplul brbailor maturi. ? +$iar aa, se vede un oc, ncuviin Anciano. #!ar putea s i trecut dincolo. &ar atunci de ce s ne ngri%orm@ Cauca al meu e oarte prevztor. Am toat ncrederea n el. ? Asta o tiu. 9 mai priceput c$iar dect un brbat cu experien. &ar e vorba i de Antonio pentru care rspund i de aceea...

123

Testamentul inca ului


'cu brusc. 'ocmai a%unseser din nou n tabr. 5n tropot de cai se desluea din ce n ce mai aproape. Apoi dou siluete se ivir din bezn. &oi oameni veneau spre ei cu pai grbii. 9rau Anton i Cauca. ? 0e!ai cutat@ 1at!ne! strig Anton ctre 'ata Jaguar. (adia de bucurie n timp ce Cauca se opri tcut lng Anciano, de parc n!ar i ost el eroul principal al aventurii abia consumate. ? Doi suntei@ #lav &omnului! &ar pe unde ai umblat@ ? Am ost dincolo, la abiponi. ? )a cine@ Ai dat de abiponi@ ? &a. ? 2i ai ndrznit r permisiunea mea s... ? 9i, da, ase captivi eliberai i o mulime de cai rpii! rosti cineva din ntuneric. 'ata Jaguar se ntoarse i!l zri pe cel n cauz care se apropiase ntre timp. #e ddu un pas napoi i, ncruntndu!se niel, exclam> ? &umneata, sublocotenent Derano@ +um ai a%uns la 1zvorul gemenilor@ ? +a de obicei, cnd merg undeva> ie pe %os, ie clare, se4or! ? 2tii desigur c m ateptam la un alt rspuns! &ar s!i mai pun o ntrebare> ncotro vrei s!o apuci de aici@ ? :napoi la abiponi ca s le!o pltesc. 8irete c m vei nsoi mpreun cu oamenii dumneavoastr. +inii aceia trebuie ucii pn la unul! ? Fseti, precum vd, oarte normal s merg cu dumneata. 9u ns nu. ? &oar e ct se poate de logic s m susinei. 'rebuie! ? 'rebuie@ A l, te rog, c nu trebuie dect ceea ce vreau eu. &ar cine mai e cu voi@ +$ipul i se nsenin. :l vzu pe Eeast!'are, care venea spre el cu mna ntins. ? 9u sunt, se4or, rspunse acesta plin de respect ntr!o spaniol stricat. 0u e nevoie s auzii din gura mea ct de mult m bucur ntlnirea noastr. 6 tii, cred i r s!o spun. Acum c suntei i dumneavoastr aici, nu mai avem nici o team. ? &ar ce prime%die v pate@ ? Abiponii se pregtesc s ne atace din toate prile. Acest se4or, eu nsumi i patru oameni de ai mei, care se a l acum n pdure cu caii rpii de noi, am czut azi!diminea n minile vr%mailor. 0e!au adus ncoace, la 1zvorul gemenilor i au plnuit s ne nece mine n lac. Caucaropora i cellalt biat ne!au izbvit de la moarte. ? Gtia doi@ 2i dincolo, cam ce numr... #e opri n mi%locul ntrebrii. "e cerul ntunecat, spre miazzi, observase o pat stranie, galben ca pucioasa. ? +i abiponi sunt dincolo@ relu el, grbit. ? &e apte sau de opt ori cte zece, rspunse Eeast!'are. 2i tot atia sunt caii pe care i!am luat. #!au inut toi dup madrina. ? 1at o isprav pe care trebuie s mi!o povestii n amnunt, ns acuma nu avem timp pentru aa ceva. Dezi colo la miazzi o pat galben@ 2tii ce nseamn@ ? Am zrit!o mai de mult, se4or. #e apropie un $urican care doboar arborii i arunc valuri de oc din vzdu$. :l simt i caii, sunt tulburai, nu!i gsesc astmpr.

124

Karl May Opere vol. 16


? &a, e prime%dios. &ac rmnem aici, s!ar putea s ne striveasc arborii, iar dac plecm, uraganul ar putea s ne mture peste cmp ca pe nite ire de nisip. 9u, unul, nu cunosc mpre%urimile. :n dou ore urtuna se va npusti asupra noastr. 'rebuie s lum iute o $otrre. ? 9u cunosc inutul, se4or. "ornim clare i, dac mnm vrtos, a%ungem la adpost sigur, pn s izbucneasc urtuna. ? 2i care!i adpostul acela@ ? 1 se spune Asiento de la mortandad Alocul pierzanieiB... 9 un sat. ? +e nume n ricotor. 0!am mai auzit de el, cci n!am depit niciodat 1zvorul gemenilor. &ar despre asta mai trziu. #peri, vaszic, s a%ungem acolo pn la izbucnirea urtunii@ ? &a. ? 2i n!o s ne rtcim pe ntunericul sta@ ? 0u ne rtcim, se4or. &e alt el, tii i dumneavoastr c ntunericul n!o s in mult. +erul va i ca o vlvtaie de lcri. ? 9 drept. # ne pregtim deci i s plecm de n dat. 2i atenie la puti, s nu su ere nimic! Apoi 'ata Jaguar, nsoit de Eeast!'are, plec s vad caii capturai. Acetia abia mai puteau i stpnii de cei patru cambai. #imeau apropierea urtunii. 3ulimea asta de cai putea s le ie de mare olos mai trziu. &ar pentru moment 'ata Jaguar ar i pre erat s renune la ei. Aveau, ce!i drept, cpestre ns, lipsii de ei, nu puteau i utilizai. ? :i lum cu noi, $otr totui 'ata Jaguar n cele din urm. &ar s nu ne ncurcm prea mult cu ei. &ac vor s mearg, bine= dac nu, atunci n!au dect s rmn n voia lor. +ei cinci cambai i sublocotenentul Derano se sltar pe cte un cal, o erindu!se s mai duc de drlogi cte dou animale. 'ocmai atunci o ierul ddu cu oc$ii de putile pe care le ncrcau oamenii 'atii Jaguar. #e interesa de proveniena lor. ? )e!am dezgropat, explic Feronimo. ? 5nde@ ? "e drum, n cteva locuri. ? !iempo tonitroso! Atunci sunt putile pe care le caut eu! )e con isc! ? +u ce drept@ ? #unt ale noastre. Au ost urate din arsenal. ? Mu@ Asta sun ca un basm de adormit copiii. #pune!i i 'atii Jaguar. Dei primi rspunsul care mi st i mie pe limb. ? D ndoii cumva de spusele mele, se4or@ ? 9u nu cred dect ceea ce vd cu oc$ii. "o tim, ad!mi ncoace arsenalul i pe $aimanalele care l! au prdat i atunci voi vedea ce trebuie s cred. &e alt el avem acum alt treab. 1!auzi ce se petrece dincolo! Art cu mna spre malul opus al lacului de unde veneau nite strigte n ricotoare. Abiponii descoperiser, n s rit, moartea cpeteniei lor, precum i dispariia cailor i a prizonierilor. 'ata Jaguar nu avu timp s se ocupe de ei, cci prime%dia urtunii cretea clip de clip. Ast el ncepu deplasarea lor nocturn. :n runte clreau cei cinci cambai.

125

Testamentul inca ului


+luzele se ndreptar spre nord, unde 'ata Jaguar crezuse c se ntinde un pustiu vast. 0u se mergea la galop, ci la trap ntins. +aii abiponilor nu!i ncurcau deloc. :i urmau de bunvoie. #imeau din instinct c urtuna venea dinspre miazzi i c salvarea trebuia cutat la nord. +nd, dup vreo %umtate de or, i ncetinir mersul ca s nu oboseasc prea mult caii, pata de pe cer era mult mai mare, mrginit %os de o dung lat, de un rou aprins, ce destrma ntunericul nopii. :nc o %umtate de or i pata se li n sud, pe toat ntinderea orizontului, alctuind un triung$i cu un punct negru la mi%loc i cu vr ul proiectat n zenit. 'riung$iul era att de luminos, nct crea %os imaginea unui crepuscul. #e vedea pn departe, la cteva sute de pai. ? Asta!i gaura pe unde va nvli urtuna, zise 'ata Jaguar, artnd lui 3orgenstern i 8ritze punctul negru de la mi%loc. ? +redei c prezint vreun pericol@ vru s tie micul savant. ? 0!a putea s prevd ct de periculos e pentru noi, dar stricciuni va produce cu siguran. 5n ast el de uragan ridic valuri ct munii, taie prtii prin codrii cei mai viguroi i nruie casele cele mai solide. ? 2i noi s ne adpostim tocmai ntr!o aezare omeneasc, n nite case@ "zeasc +el de #us! Dom i ngropai sub drmturi i o s ne gsim s ritul, pe latinete e#itium. ? &e apt cam aa ar trebui s se ntmple, dar m bizui pe cpetenia cambailor. &nsul cunoate i ora uraganului i condiiile n care ne vom adposti. ? +e olos de condiii dac ne ace $arcea!parcea, se amestec n vorb 8ritze. Am mai apucat eu cte un pampero, dar $uricanul e cu totul altceva. &in clipa asta nu mai dau doi bani pe zilele mele. 1a uitai!v sus! Asta se mai c$eam cer@ #eamn a iad, oameni buni! +nd cerul e senin i rumos, %os plria= ns aa, negru, armiu, galben ; m trec iorii, pe legea mea. 2i nici n satul la al cambailor nu prea am ncredere. Cm, locul pierzaniei! )a ce ne putem atepta ntr!un asemenea loc@ 0imic de mirare c pn i 8ritze, acest incorigibil optimist, care nu se pierdea uor cu irea, era n ricoat. +erul arta ntr!adevr lugubru. 'riung$iul tindea mereu spre nord lindu!se la baz. :n curs de un ceas i %umtate cuprinsese o mare poriune a orizontului. :n semiobscuritatea ce se nstpnise oamenii vedeau destul de bine terenul dedesubt acoperit cu iarb %oas i alctuind, din loc n loc, nite dmburi care se nmuleau i creteau treptat. +ele mai multe aveau orm uor rotun%it= altele ns erau nalte i povrnite asemenea unor stnci. ? Asta m linitete, observ 'ata Jaguar. +el mai bun paravan l constituie latura nordic a unei stnci solide. 2i cum oamenii care se stabilesc aici cat s in cont de condiiile speci ice, aadar i de urtunile acestea pustiitoare, nseamn c i aezarea spre care ne ndreptm trebuie s se a le ntr!un loc erit. (aionamentul lui avea s se con irme curnd. "trunser ntr!o vale larg ocrotit la sud de un ir de stnci nalte, alturate, iar la nord de mici dealuri acoperite cu pduri. :n vale creteau tu e i iarb bogat. &up irul de stnci se nlau ase cldiri izolate ce aparinuser unei vec$i colonii. Asemenea aezri se gseau, cndva, multe n Fran +$aco. (uinele lor mai dinuie i azi. Albii, nvlind n inuturile indienilor, se instalaser acolo de!a bine! lea, arogndu!i dreptul de proprietari, r a se gndi la plata vreunei recompense sau despgubiri. 8irete c!i aleseser locurile cele mai bune, mai pitoreti, mai ertile. 1ndianul care an i ndrznit s!i revendice dreptul uzurpat era ucis r mult vorb. &ar, izolai iind i ntr!un numr restrns, colonitii nu puteau rezista lung vreme maselor de indieni. &e aceea ori se retrgeau la timp, ori ; dac se ncpnau s rmn pe solul

126

Karl May Opere vol. 16


rpit ; emu strpii pn la unul. "mntul cultivat recdea n paragin. Dntul mprtia seminele prin cldiri. #eminele ncoleau acolo, rsreau tu e, creteau copaci, cndu!i loc prin acoperiuri. "lante agtoare invadau pereii, grinzile, cldeau straturi groase de runzi umed sub care lemnria putrezea treptat. &ar nu la el se ntmplase cu acest "loc al pierzaniei". Aezarea, construit mai recent, se pstrase neobinuit de bine. &e alt el, nici materialul olosit la construcia cldirilor nu era cel obinuit. "ereii nc$egai din brne solide, adnc n ipte n pmnt, acoperiurile groase din stu mpletit cu unii de ra ie le asiguraser trinicia prin ani. Aceste unii ca i stu ul rezistaser tuturor intemperiilor. &atorit elasticitii, ele se mulau dup vnt. 0ici cea mai nprasnic urtun, care ar i spulberat orice alt acoperi, nu putea s le distrug sau s le mite din loc. Mplazurile de lemn erau la el de trainice. (mseser intacte, dei npdite de liane i buruieni. #e ormase ast el un soi de zid ocrotitor prin care nu trecea nici vntul, nici ploaia. 8erestre sau ui nu existau. :n aa cldirilor i n %urul lor creteau arbuti i arbori masivi. Acetia trecuser prin multe ncercri, dovad crcile groase smulse din trunc$iuri i putrezind %os, pe pmnt. +nd clreii notri o cotir dup stnci i zrir cele ase cldiri, cpetenia cambailor, cluza lor, exclam> ? Am a%uns, se4ores! &ai drumul cailor i apoi uga n adpost. Aici $uricanul nu poate s ne ac nici un ru. ? 0u, nu aa! obiect 'ata Jaguar. +aii nu trebuie lsai liberi. Ar putea s!o ia razna din cauza uraganului. #!i bgm nuntru. &ar mai nti s curm ncperile. ? &e ce s le curm@ ntreb sublocotenentul Derano. ? 0u tii de ce@ 6 s vedei ndat. "ost civa dintre oamenii lui n spatele iecrei cldiri, cu sarcina de a striga, de a ace glgie, de a trage ocuri de arm. 6rdinul executat, i ddur cu toii seama ce nelegea 'ata Jaguar prin "curare". Amurgul era destul de luminos pentru ca oamenii s poat vedea mulimea de vieti speriate de zgomot i mpucturi, care o zbug$eau prin toate ieirile. +$iar i o puma se a la printre ele. ? Acum probabil c au mai rmas nuntru niscai erpi de care trebuie s ne erim, observ prudent 'ata Jaguar. Bgai mai nti caii n cele patru cldiri de colo. :n astelalte dou ne adpostim noi. Apoi strngem vreascuri pentru oc. &ar repede, cci uraganul pare s se apropie. Dntul izbea din cnd n cnd urios, umplnd valea cu $uietul lui i mprtiind stropi grei de ploaie, deocamdat izolai. 6amenii alergau care ncotro. &up nici zece minute dispoziiile lui Cammer erau ndeplinite. +aii, deeuai, useser adpostii n cldiri, iar ngri%itorii aprindeau ocuri lng intrrile respective. 8ocuri ardeau i n cele dou cldiri destinate oamenilor. 9ra i timpul, cci urtuna se dezlnui brusc, cu o violen ce des ide orice descriere. +erul, mai adineauri glbui, deveni dintr!o dat negru= un el de geamt, un bubuit i un $uruit sinistru rscoli valea. 5raganul bntuia cu toat urgia. +ldirile se cutremurau din temelii, dar rezistau datorit elasticitii materialului. &eodat se auzi un plesnet grozav, de ai i zis c se prvale un munte. "ornise ploaia, care cdea nu n picturi, ci n mase compacte, ca o revrsare oceanic. "loaia mugea ca o cascad uria. 'otui trsnetele i acopereau zgomotul. 8ulgere sgetau bezna nopii, spintecau avalanele de ploaie. &ar " ulgere" mi se pare un termen prea puin potrivit, cci era vorba de nite trmbe colosale i bulgri de oc rostogolii prin vzdu$. 2i ast el se succed

127

Testamentul inca ului


bubuiturile, trsnetele, talazurile, timp de o or ntreag i c$iar mai mult. 9ra cu neputin s vorbeti cu cineva. 0imeni nu nelegea nimic. 6amenii edeau tcui pe pmntul bttorit i nu puteau comunica ntre ei dect prin semne. 3ai greu o duceau ns cei rmai lng cai. Bineneles c nu putuser s imobilizeze toate animalele, neavnd destule curele i unii. &oar o parte din cai useser legai, nct ; pe lng ornieli, nec$ezaturi i tropote ; se strni o nvlmeal i o agitaie cumplit. 5rm apoi nc un trsnet, cel mai puternic din toate, dar i ultimul. "rea c cerul i pmntul ard de!a valma, nc$ipuind o mare de oc. 2i deodat, ca la un semn, se ls o linite stranie, neverosimil. 0imeni nu cuteza s su le un cuvnt. +ei mai muli credeau c asaltul elementelor se oprise doar pentru o clip ca s renceap din nou. &ar nu era aa. 'ata Jaguar se ridic de la locul lui, trecu pe lng oc, se apropie de ieire, privi a ar unde apele goneau ca un luviu imens, cuprinznd toat valea i rosti> ? A trecut. +erul e plin de stele. #lav &omnului! ? #lav &omnului! ngn uurat i doctorul 3orgenstern, prinzndu!i n mini obrazul alb ca varul. 0!am mai trit aa ceva. 3!a cuprins o spaim teribil. +nd tuna, mi se prea c aud un zbieret colosal, rugitus sau i mugetus pe latinete. 8ulgerul semna cu un adevrat pr%ol, incendium, care amenina s mistuie lumea. ? +$iar aa, con irm 8ritze. 3 mir c nu ne!a prlit pe toi! &up ce c ulgera ca din gura iadului, mai ardeau i ocurile astea, ase la numr... ? Apropo, tiini ic vorbind, orice oc atrage ulgerul. 9 un miracol c nu ne!a lovit. ? &e asta nu trebuia s ne temem, observ 'ata Jaguar cci pdurea de colo e un excelent paratrsnet. &ar s vedem dac nu li s!a ntmplat ceva cailor. 1ei din cldire i i croi drum prin apa ce!i a%ungea la genunc$i ; dei nainte locul usese per ect uscat. +aii mai cldeau semne de nelinite, dar se a lau la locul lor. 0u se vedea nici o stricciune mai important. 0imeni nu crezuse c vor scpa att de uor. +nd Cammer se ntoarse din control, sublocotenentul Derano tocmai istorisea cele ntmplate nainte de a i ost eliberat. ? Ai venit la timp, se4or, i se adres acesta. 6 s v explic ce drepturi am eu asupra putilor nsuite de dumneavoastr. ? :nsuite@ 0ici vorb de aa ceva. )e!am luat n pstrare provizorie, rspunse Cammer, ct se poate de calm. ? "e ce baz, dac mi!e permis s ntreb@ ? Ai spus oarte bine> "dac mi!e permis". +u ce drept m ntrebai@ ? #unt mputernicitul generalului 3itre. ? #unt gata s v cred dac mi!o dovedii. ? :n ce el@ ? Artai!mi un ordin scris. ? +e pretenie! +ine poart asupra lui asemenea documente prin Fran +$aco! ? 'otui e necesar dac vrei s i se recunoasc rolul i autoritatea de mputernicit. ? D dau cuvntul meu de onoare, se4or. #per c su icient, cu Derano, suprat. &ac nu, atunci... 2i sublocotenentul duse repede mna la cuit.

128

Karl May Opere vol. 16


? )sai %ucria n teac! +ine scoate cuitul ace cunotin cu pumnul meu. A lai c iau drept bun cuvntul dumneavoastr de onoare, pentru c ; dei suntei cam violent ; nu am auzit nc s i svrit vreo apt reprobabil. ? Atunci ne!am neles@ ? &a i nu. A vrea s nu m nelegei greit. +a s v cred c suntei mputernicitul generalului, mi a%unge irete cuvntul dumneavoastr de onoare. 3 ntreb ns cu ce el de mputerniciri ai ost nvestit. ? Am ordin s gsesc putile urate. ? 9i i dup ce descoperii $oul@ ? (aportez. ? 2i pe urm@ ? "e urm@... "e urm va dispune domnul general.. ? "er ect. Acuma suntem ntru totul de acord. 'rebuia s gsii putile urate, s raportai i s ateptai dispoziiile de rigoare. 6r putile le!am gsit eu, dac sunt ntr!adevr cele... ? D rog, se4or! l ntrerupse o ierul. Acestea sunt putile! :n lipsa dumnea!voastr am examinat cteva exemplare. #unt exact cele sustrase din arsenal. Feneralul a descoperit lipsa i, n strict secret, a pus la cale cercetri minuioase. (ezultatul a ost surprinztor. 8oarte probabil c e ul arsenalului s!a lsat mituit. A predat sute de puti, precum i muniie unor oameni care plnuiesc o rebeliune. +onductorul lor n!a ost nc identi icat, ns mai mult ca sigur c toreadorul Antonio "erillo e amestecat n treaba asta. "uin dup comiterea urtului, deci acum cteva luni, individul a trecut (io #alado nsoit de nite muncitori care crau arme, unelte i alt baga%. +nd s!au ntors, muncitorii nu mai aveau asupra lor dect uneltele. Armele nu le!a vndut i nu le!a ncredinat nimnui. :nseamn c le!a ngropat undeva, altminteri pentru ce ar i luat cu el $rlee i lopei@ 'rebuia, prin urmare, s a lm unde le!a ascuns i, cum eu cunosc bine Fran +$aco, mi s!a dat ordin s traversez (io #alado i s m apuc de cercetri. Abiponii sunt actualmente ostili guvernului. 9ra deci normal s!mi ndrept atenia asupra lor. &ar mai nti i!am cutat pe cambai i l!am ntlnit pe Eeast!'are nsoit de patru lupttori de!ai si, dintre care unul zrise nite albi la 1zvorul gemenilor. 9l +raneo duro s!a declarat imediat gata s mearg cu mine. "e drum ne!a ntmpinat o ceat de peste optzeci de abiponi care, dup cum aprecia Eeast!'are, preau s vin dinspre )acul "almierilor. Abiponii au tbrt asupra noastr. 3!am aprat i am rnit mortal pe civa dintre ei, dar pn la urm micul nostru grup a ost covrit de numrul mare al dumanilor. 0e!au dezarmat, ne!au %e uit i ne!au dus pn n prea%ma lacului, unde urmau s ne nece azi!diminea. 0oroc cu bieii acetia care ne!au salvat. 1at adevrul. Acuma tiu de unde avei armele i sunt convins c mi le vei pune la dispoziie. ? 0u, se4or! (aportai generalului i m voi con orma deciziei sale. "entru moment nu putei dispune nici de arme, nici de muniii, iindc mi sunt absolut necesare. ? :n ce scop@ ? 'rebuie s!i narmm pe cambai i, cu a%utorul 1on, s!i n rngem pe inamicii generalului. A lai c eu sunt mai in ormat dect dumneavoastr. D voi pune la curent. 2i 'ata Jaguar i povesti sublocotenentului cele petrecute pn atunci. Ast el o ierul, btios i cam grosolan, ns animat de cele mai bune sentimente patriotice, se declar de acord s renune la preteniile lui. :i ceru c$iar 'atii Jaguar permisiunea s i se alture, ceea ce u acceptat cu condiia s execute ntru totul ordinele sale. Acum abia puitur asculta n linite relatarea isprvii celor doi amici,

129

Testamentul inca ului


Cauca i Anton, sarcin ce!i reveni celui din urm, cci incaul era timid i taciturn. :n timp ce mai comentau aventura, btrnul Anciano l trase deoparte pe tnrul su nvcel, l mbria i, uitnd de taina lor, i spuse n spaniol> ? Diteazule, ai dovedit cine eti ; El /i'o del 1n6a! Cammen, care se a la lng ei, auzi aceste cuvinte i i spuse n sinea lui> "A$! &eci bnuiala mea se con irm, ceaa se risipete. Cauca e un urma al vec$ilor domnitori peruvieni. El /i'o del 1n6a, iul incaului!"

Capitolul X - Tata Jaguar povestete


&up uraganul ce bntuise noaptea veni o diminea cu cer senin. Apa se scursese, codrul aburea. Jos n vale se legna printre tu e iarba suculent i nalt ca un lan de gru. +aii ur scoi din cldiri i lsai s se des ete n natur. &e plecare nc nu putea i vorba, cci animalele trebuiau s se mai odi$neasc dup marul din a%un. 6amenii, dup ce mbucar cte ceva din rezervele lor, se aezar n cerc la tai as. &e remarcat c sublocotenentul Derano acorda btrnului Anciano o atenie deosebit. Aproape c nu!l slbea din oc$i, nct acesta ntreb n cele din urm> ? D uitai mereu la mine, se4or. Avei vreun motiv special@ ? &a, rspunse o ierul. ? "ot s tiu i eu care@ D par cunoscut@ 3!ai mai vzut undeva@ ? "e dumneavoastr personal nu v cunosc. 3 uit ns la prul dumneavoastr lung i alb care mi amintete de un scalp vzut cndva. ? #calp@ +e e aia@ ? 1ndienii din America de 0ord au obiceiul s %upoaie capetele dumanilor ucii i s pstreze pielea ca pe un semn al vite%iei i al izbnzii. 6 ast el de piele se c$eam scalp. 9 acelai lucru cu ceea ce noi n limba spaniol numim Piel del cran7o. ? 2i ce legtur e ntre mine i o ast el de piele@ ? 9 vorba de o asemnare. #calpul de care vorbesc avea prul la el ca al dumneavoastr> lung, des i alb. Anciano deveni numai urec$i. "e aa lui se citea ncordare. :ntreb>

130

Karl May Opere vol. 16


? Avea prul la el cu al meu@ Asta!i de!a dreptul ciudat. 0u prea cred ca un alb s poarte prul cum l port eu. ? 0ici n!am spus aa ceva. #calpul aparinuse unui indian. ? &in America de 0ord@ ? Ba de!aici. ? &in ce trib@ ? Asta n!o tiu. 3!am interesat i eu din ce trib era victima, ns cel cu scalpul mi!a rspuns cam n doi peri. ? 5nde l!ai vzut@ ? )a Buenos Aires. ? +um l c$eam@ ? 'oreadorul Antonio "erillo. )!am vizitat cndva mpreun cu un amic. 6daia lui era mpodobit cu tot soiul de tro ee printre care i scalpul cu pricina. ? Antonio "erillo, espada! "robabil c ne vom ciocni de el. #e spune c a ost de mai multe ori n vest. D!a spus cumva de unde are scalpul@ ? +ic s!ar i btut pe via i pe moarte cu un indian i l!ar i nvins. &orind s pstreze o amintire din aceast lupt grea i prime%dioas, l!a scalpat pe adversar. ? 2i unde s!au btut@ #punei!mi repede, v rog, insist Anciano pe un ton extrem de agitat. ? )a sud, n pampas. 3ai mult n!am putut a la. ? Daszic acolo@ Atunci nu!i ce am crezut. 6 t din adnc, parc uurat. +$ipul i deveni iari calm, nvluit n acea stranie umbr a indi erenei. &ar se sc$imb din nou la a cnd o ierul adug> ? "rul era ntr!adevr splendid, c$iar mai rumos dect al dumneavoastr i prins ntr!o agra . 'rebuie s ie ost un om tare btrn i srac. ? 6 agra ! exclam Anciano, oarte surprins. +um arta@ 2i de ce credei c a ost srac@ ? 8iindc agra a era din ier. 6r indienii avui, dac i pun ast el de podoabe, caut s ie din metal preios. +atarama avea n a orma unui soare cu dousprezece raze. ? &ousprezece raze, repet Anciano, srind de la locul lui. #e4or, catarama nu era de ier, ci din aurul cel mai curat. 6mul o vopsise dinadins ca s arate neagr, s nu trezeasc lcomia privitorilor. ? &e unde tii@ Ai cunoscut vreun brbat care purta un asemenea giuvaer@ ? 6, l!am cunoscut, desigur. 2i ce bine l!am cunoscut! 9ra stpnul meu, domnitor peste... Anciano prea rvit pn n adncul iinei sale. 6c$ii i scprau. :i scoase cuitul de la cingtoare i mna i zvcnea de parc ar i vrut s spintece un duman nevzut. "oate ar i vorbit mai mult, poate c i!ar i dezvluit ntreaga tain, dar Caucaropora se ridic de %os i puse mna pe bra i! l n rn> ? 8ii linitit, moule. 6mul era un indian i att. 'otui ar trebui s a lm dac a ost rpus n lupt dreapt. &ac nu, atunci vai de uciga! +u toat vrsta lui naintat, indianul era destul de puternic i de sprinten ca s nu se lase dobort. # cred oare c l!a biruit Antonio "erillo@ 0u pot s!mi nc$ipui. 6mul a ost ucis mielete. ? 8r ndoial, r ndoial! aprob btrnul. 2i nici nu e nevoie s cutm cine!i ucigaul. 0!a spus c$iar "erillo c l!a omort@ Da veni el ncoace i mi va cdea n mini. 6 s!i cer socoteal! ? Bine, s!i ceri. &ar de pltit i!o pltesc eu!

131

Testamentul inca ului


1ncaul i roti buzduganul deasupra capului ca s arate n ce el i!o va plti. 9ra parc i mai urios dect Anciano, dar se stpni repede vznd c cei de a l privesc mirai. :i relu masca nepstoare, se aez la loc i puse buzduganul alturi. &e apt, nu numai Anciano i Cauca useser adnc impresionai ascultnd spusele o ierului. 3ai exista i un al treilea persona% care nregistrase povestea cu maxim ncordare, arbornd totui un calm desvrit. Acesta era 'ata Jaguar. &e cum veni vorba despre scalp i pn n ultima clip, urmrise cu cea mai mare atenie relatarea o ierului. 2eznd lng inca, ridic buzduganul acestuia ca s!l examineze mai ndeaproape. Arma parc era dat ce un irnis negru. 6 cercet cu mare interes, o puse apoi la loc i, r s se trdeze cu nimic, zise> ? 0u cred c trebuie s v tulbure prea mult istoria cu scalpul, cel puin nu acum. &eocamdat nici nu tii dac e ntr!adevr vorba de scalpul omului cu pricina. )asH c a lm noi mai trziu. ? Ba tiu precis, rspunse Anciano. Agra a e o dovad c nu m!nel. ? 2i totui n momentul de a avem lucruri mai importante de discutat, strui Cammer, ndemnndu!l i cu privirea s prseasc acest subiect. 'rebuie s ne s tuim ncotro apucm. ? :n orice caz, spre )acul palmierilor, u de prere Derano. &oar asta v!a ost intenia de la bun nceput. 6r acum e i mai necesar, de vreme ce bandiii au de gnd s se ntlneasc acolo. ? 0u prea cred c vreunul din ei a i sosit la aa locului, totui e mai bine s ocolim acest lac. #!ar putea s descopere mai trziu c am ost pe!acolo i asta mi!ar da peste cap ntreg planul. ? Daszic ai un plan@ ntreb Feronimo. ? 6arecum. &at iind c abiponii pregtesc un atac mpotriva cambailor, poate c am izbuti s!l nbuim nc n a. #pun dinadins "poate" cci mi!e team s nu im prea slabi. ? Asta!i i prerea mea. Abiponii sunt, ce!i drept, nite ricoi care nu atac pe a, dar tiu ntotdeauna s se ereasc noaptea de vr%mai. 1ar n ce privete sgeile lor otrvite, mi scot plria. 'rebuie s acem rost de ntriri i asta numai apelnd la cambai. ? 9xact. :ntrebarea e ns dac ei bnuiesc ce!i ateapt. ? Ai notrii nu se ateapt la nimic, interveni Eeast!'are. #untem n dumnie cu abiponii, dar nimeni nu bnuiete c vom i atacai. &e aceea trebuie s!i anunm ct mai repede, s!i pregtim. &umanul o s nvleasc asupra celui mai mare i mai bogat dintre satele noastre. ? &e unde tii@ ? 1!am auzit vorbind pe cnd zceam legai n tabra lor. Aveau de gnd s ne nece azi!diminea, aa c nu vedeau n noi nici un pericol. ? 5nde se a l satul cu pricina@ &eparte@ ? 9 lng o ap pe care albii o numesc Arro*o cloro Aprul limpedeB. +am la trei zile clare, r popas. ? 2i cum arat inutul prin care va trebui s trecem@ 9 locuit@ ? "dure i cmp desc$is. :n drum sunt i cteva sate ale abiponilor pe care trebuie s le ocolim. Asta n cazul c o lum de!a dreptul. &ac trecem ns pe la )acul palmierilor, atunci avem de mers mai mult vreme prin meleag vr%ma. ? Cm! mormi n barb 'ata Jaguar. #ttu o clip pe gnduri, apoi relu> 2i totui cred c e mai bine s mergem nti spre )acul palmierilor. )a nceput voiam s!l evit. Acum ns, dup ce tiu ncotro se vor ndrepta dumanii, mi se pare necesar s vd cu oc$ii mei acest drum. 2i mai am un motiv. (ezervele noastre de carne sunt pe s rite, iar ca s ne inem de vntoare trei zile n ir, ar

132

Karl May Opere vol. 16


nsemna s pierdem o mulime de timp. &ac mai punem la socoteal i popasurile, atunci cele trei zile pot deveni lesne cinci sau ase. :n sc$imb abiponii, dup cte tiu, au vite multe i am putea s rpim cteva. Ast el ne!am asigura $rana r prea mult btaie de cap. +e distan e de!aici pn la )acul palmierilor@ ? 6 %umtate de zi clare. ? Bine, pornim pe la amiaz i a%ungem disear. &e apt, nici nu e nevoie s mergem c$iar pn la lac. 0imeni nu avu nimic de obiectat. 0umai doctorul 3orgenstern puse pe tapet problema ce!l obseda> ? 'oat cinstea pentru intenia i planul dumneavoastr, dar am i eu intenii i planuri pe care in s le reamintesc. :n ce direcie se a l acel ""ru limpede"@ ? )a nord!vest, rspunse cpetenia. ? 9 un inut muntos@ ? #unt i muni. ? Atunci m opun, se4ores. 2tii doar c nu de dragul cambailor am venit ncoace, ci pentru spturi. Animalele pe care le caut eu, sub orm de relicve, bineneles, n!au trit n muni, ci la cmpie. +u ct urc mai sus, cu att mi pierd nde%dea de a mai gsi ceva. 3 opun, aadar, re uz, sunt contra ; pe latinete contradico sau i repugno. ? 0umai c opoziia dumneavoastr va i, din pcate, r succes, rspunse 'ata Jaguar. &oar n!o s!i lsm pe cambai s ie prdai sau c$iar ucii de dragul unor spturi. ? 0ici eu nu pot renuna de dragul lor la ceea ce m intereseaz> un mastodont sau un megat$erium. 2tiina trebuie s primeze. Eeast!'are asculta cu atenie. 0u prea nelegea vorbele micului savant, dar i imagina cte ceva. &e aceea cut s se lmureasc mai precis> ? Aud c domnia sa vorbete despre animale i spturi. 0!o i cumva din albii aceia ciudai care sap n pampas, dezgroap oase i apoi le duc n oraele lor ca s le lipeasc la loc@ ? :ntr!adevr, ai g$icit, con irm zmbind Cammer. ? Atunci ce nevoie s le caute pe!aici ca s!l prind sau s!l ucid abiponii@ 2tiu eu unde se gsesc asemenea oase. ? 5nde, spune@! #e precipit micul savant. ? +unosc mai multe locuri. 6 s i trecem pe lng unul din ele, adic "antano de los Cuesos Amocirla oaselorB. +$iar i dup nume se vede c putei gsi acolo ceea ce cutai. ? Adevrat@ 6 mocirl cu oase@ se interes zelos 3orgenstern. &e la ce animale provin@ ? 0u prea tiu. 2!apoi nici nu m pricep. &up cteva clipe de tcere urm> &umneavoastr ai venit s ne a%utai mpotriva dumanilor. Aa c, drept mulumire, s v spun unde se a l o di$anie uria care nu cred s aib perec$e n lume. Am vzut!o ntmpltor cum zace vrt n pmnt. 0e! am gndit s o vindem unui alb care caut oase. &ar pentru c dumneavoastr ne a%utai n lupt, o s v!o druiesc. ? +um@ 6 di$anie r perec$e@ turui ntr!un su let 3orgenstern. +e el@ "oate un cl*ptodont@ ? &e$, tiu eu@ 0u cunosc. ? +e mrime@ :nalt@ )ung@ ? 0!am vzut dect o parte din ea. ? Aa@ &oamne, atunci or i numai oase, r trup.

133

Testamentul inca ului


? Ba e ntreag. Am spat pn a ieit la iveal spinarea. ? 2i apoi@ "robabil c ai rvit totul... ? A lasem noi c un animal din sta rmat nu preuiete ct unul ntreg. &e aceea l!am lsat n pace i l!am acoperit cu pmnt. 0ici nu ne!am atins de oase. ? Bravo, bravo! Ai cut oarte bine. Ai lucrat cu cap. #!ar prea c indienii nu sunt c$iar att de mrginii cum i descriu o seam de autori. 'rebuie s pun mna pe acest exemplar. 5nde se a l@ +nd a%ungem@ Dreau s!l vd ct mai repede. ? #e a l dincolo de satul nostru. 6 zi clare de aici. ? Asta nu!mi place, nu!mi place deloc. "ropun, se4ores, s pornim imediat. 0u neleg de ce am mai pierde vremea. ? 5urel, uurel, rse 'ata Jaguar. )a nceput cereai s mai stm, iar acum v scapr clciele. Adevrul e c nu putem pleca nainte de amiaz. 3ai sunt o mulime de lucruri de cut. ? +e!i de cut@ +e anume@ 0u vd. ? Fndii!v la caii tia muli i la cte avem de crat cu ei. 'rebuie s pregtim samare. ? #amare@ "i de unde piele sau alt material@ ? 3aterial se gsete berec$et. 0e adaptm mpre%urrilor. &in crengi, runzi, stu i iarb se pot ace samare care s reziste c$iar mai mult de trei zile. &in plante crtoare putem mpleti unii pentru a ixa samarele i pentru a lega caii laolalt. &ac!i strngem ast el la un loc, atunci ne deplasm mai uor i mai repede. Caidem la treab! #ub conducerea 'atii Jaguar, oamenii pornir s taie ramuri, iarb i stu , con ecionnd poclzi, samare, legturi. &up ce caii se odi$nir su icient, le aezar poverile n spinare i, adunndu!i ntr!un grup compact, i legar laolalt. Acum se putea porni la drum. 9ra tocmai ora prnzului. "rsir deci locul acela cu nume lugubru, care totui le o erise adpost i i aprase de uraganul pustiitor. "rima int era )acul palmierilor, situat n direcia sud!vest. Eeast!'are i cei patru cambai ai si clreau n runte. "e urm veneau caii ncrcai cu poveri ; un ealon lung, ordonat i supraveg$eat pe ambele pri de ctre clrei. :nlimile pe lng care trecuser noaptea rmneau acum n stnga lor. Einutul, dei n plin Fran +$aco, semna totui cu o cmpie. 9ra neted, ntins. &oar ici i colo printre pa%itile moi se iea cte un petic sterp. 3ai trziu ns clreii ddur de pmnt nisipos care, dup cum spunea cpetenia cambailor, avea s in pn la )acul palmierilor. 'ata Jaguar clrea n coada convoiului. 8cu semn lui Anciano i lui Cauca s vin mai aproape, apoi se adres celui dinti> ? Azi!diminea era ct pe ce s te ia gura pe dinainte. 0!a lipsit mult s te trdezi. ? +redei c ascund vreo tain@ +e a avea de ascuns@ ntreb Anciano. ? 0u tiu, dar bnuiesc> Caucaropora nu i!e nici iu, nici nepot. ? +um de v trece prin gnd una ca asta, se4or@ &oar nu l!ai cunoscut altminteri dect ca nepot al meu. ? #imeam de mult c alta e legtura dintre voi. 1ar azi!diminea, tulburat cum erai de spusele o ierului i!ai spus c agra a aceea nu era de ier, ci din aur curat. 3ai sunt i alte lucruri care par s ie de ier, dei sunt de aur. ? +e lucruri, se4or@ ? Bunoar buzduganul pe care l poart Cauca la cingtoare. ? Buzduganul, se4or@ "i atunci am i oameni bogai...

134

Karl May Opere vol. 16


? Aida de! 0u te mai pre ace. &oar eu v sunt prieten i nu avei ce v teme de mine. 0!a vrea s strui prea mult, dar bgai de seam> ca s pstrai o tain, trebuie s ii mai prevztori. Cauca l!a plit pe indianul acela cu buzduganul. #e vede ns c a dat de ceva tios, coluros, din care pricin stratul de deasupra s!a co%it ntr!un loc. 5itai!v cum lucete aurul! Caucaropora scoase buzduganul, l examin o clip, se roi la a i!l ag iari de bru. ? 9i@ cu zmbind 'ata Jaguar. 2i neprimind nici un rspuns, continu> +ine avea dreptul s poarte buzdugan de aur, adic un humanciay, dac nu nsui regele i stpnul vostru@ "rin urmare, acest buzdugan dovedete c Cauca se trage din incai. ? Freii, se4or, ngim Anciano. ? 0u greesc. &egeaba caui s!mi ascunzi adevrul. 2tiu s pstrez o tain cum o pstreaz propria!i inim. &e alt el, nici nu e nevoie s acei din obria lui Cauca un secret. ? Ba da! Fndii!v ct am ptimit. ? Doi@ 0u tiu de aa ceva. #trmoii votri au ost urmrii cu ocul, cu sabia i otrava. Asta!i adevrat ns de atunci vremile s!au sc$imbat. 0imeni nu v!ar prime%dui viaa din cauza obriei voastre. ? Aa credei, serios, dar noi tim c!i altminteri. ? Atunci trebuie s avei un alt motiv care v ace s pstrai taina. 8aptul c Cauca se trage din incai nc n!ar i deloc prime%dios, ns dac e vorba de altceva... ? +e anume, se4or@ ? &ac pe temeiul obriei sale, ai nutri sperane ce nu se pot mplini. ? 0iciodat@ ? 0iciodat, v!o spun desc$is! Doi trii cu amintirile i v legnai n visuri r s cunoatei mersul i sc$imbarea lumii. )sai visul s rmn vis, cci aievea nu poate i. 0!a vrea i nici nu am cderea s strui prea mult n aceast c$estiune. &ar spune!mi altceva> ce!i cu agra a@ #unt convins c l!ai cunoscut ntr!adevr pe brbatul al crui scalp se a l acum la "erillo. +ine era@ Anciano ntrzie cu rspunsul. &e aceea 'ata Jaguar adug> ? :ntreb cu un anume scop, nu din simpl curiozitate. &ac!mi spui adevrul, va i probabil n olosul tu. ? +a s rspund ar trebui s v dezvlui taina noastr. ? 0u v!ar strica de el. #pune!mi mcar unde a ost ucis. ? 0u cunosc c$iar locul. ? 0ici inutul@ ? Ba da, ns n!o s!l tii dumneavoastr. ? A l c am cutreierat mai multe meleaguri dect ii nc$ipui. ? Atunci, po tim> ai auzit vreodat de Barranca del Comicidio@ ? (pa omorului@ 0u numai c am auzit dar am i ost acolo n dou rnduri. Deneam dinspre #alina del +ondor. ? &a, dinspre #alina del +ondor. 9 aproape de tot. Am trecut i eu, nu o dat, pe acolo. ? 2i eti sigur c omul tu i!a gsit moartea n acel loc@ ? &a. ? +e te ace s crezi@ ? )!am nsoit pn n apropiere, apoi am stat s!l atept. Aa voia dnsul, aa mi!a poruncit.

135

Testamentul inca ului


? A, i!a poruncit@ "orunca vine de la stpn i supusul ascult de ea. 2i l!ai ateptat degeaba@ ? &a. )!am ateptat dou zile ntregi. Apoi, ngri%orat, am luat!o pe urmele lui pn la locul unde ar i trebuit s a%ung. 0u l!am gsit. Am cutreierat vile, vgunile i munii. 0imic. Atunci m!am ntors acas i, adunndu!mi prietenii, am pornit iari n cutarea lui. &ar totul a ost n zadar. 0e!am pierdut sptmni i luni n ir r s descoperim cel mai mic semn. "6 i czut n vreo prpastie", mi spuneam. Abia azi!diminea m!am lmurit. A ost ucis mielete. ? Mici mielete iindc altminteri l tiai de nebiruit@ #au te gndeti i la altceva@ ? &a, m bate un gnd... ? Cai spune! ? "urta asupra lui nite lucruri care puteau aprinde lcomia celorlali. ? +e lucruri, zi!i! ? Asta nu mi!e ngduit. ? 0ici nu!i nevoie. 2tiu i aa. 6mul purta asupra sa nite lucruri de pe vremea incailor, meterite din aur i argint. ? +um de!ai a lat, se4or. ? Doi i mai sincer dect eti tu cu mine. 1at! &esc$eindu!i pieptarul de piele, scoase la iveal un mic obiect lucitor, ca de aur, atrnat cu o s oricic de gt. :l dezleg i!l ddu lui Anciano. 9ra un vas de o rar inee artistic i avnd un diametru de cel mult trei oli. ? 5n potir pentru rou! exclam uluit Anciano. :n potirul acesta se strngea dimineaa roua de pe lorile templului i se aducea %ert soarelui nsetat. ? Dezi, asta n!o tiam, adic rostul potirului. ? 9 un lucru s nt, se4or, tare s nt. ? :neleg. &ac vorbeti cu atta convingere, nseamn c strmoii ti erau peruvieni. ? Aa e, mrturisi btrnul. )a care Cauca inu s adauge> ? Ai mei au domnit peste ntreg poporul, iar eu sunt singurul lor urma. &oar civa oameni de credin cunosc adevrul. ? 3i!am nc$ipuit. Daszic, eti i stpnul comorilor ascunse de strbunii ti. ? +um de v gndii tocmai la comori@ ? 3i!o spune vasul acesta. ? &e unde l avei@ se interes Anciano. :n ce el a a%uns n mna dumnea!voastr@ ? )!am gsit. ? 5nde@ ? :ntre #alina del +ondor i Barranca del Comicidio. ? Acolo... Daszic acolo! Frozav descoperire! 2i cnd l!ai gsit@ ? Acum cinci ani. ? :n ce ptrar era luna@ D mai amintii@ ? 2tiu precis. 'recuse tocmai o zi dup luna plin. ? Aa e. #tpnul meu cobora la peter numai n noaptea cnd se mplinea luna pe cer. Aceste ultime cuvinte le adresase tnrului inca. Cauca voi s vad i el potirul, l examin ndelung, l srut i, cu oc$ii nlcrimai, spuse>

136

Karl May Opere vol. 16


? 1at potirul pe care l purta la el incaul dinaintea mea n clipa morii. #e4or, nu vi!l mai dau ndrt. )sai!mi!l mie. D voi rsplti cu ceva mult mai mare i mai de pre. ? "streaz!l i nu!mi da nimic n sc$imb, cci i!a gsit n tine stpnul cel adevrat. ? D mulumesc. 6are pe lng potirul acesta n!ai mai gsit i altceva@ ? Ba da. :ns ceva ngrozitor. 9ti destul de tare s m!asculi@ ? Dorbii, se4or. #unt tare. 3!am obinuit de mult cu gndul c printele meu e mort... ? Atunci i spun> am gsit leul lui. 1ncaul sttu mult vreme tcut, nemicat cu oc$ii n pmnt. +$ipul lui, pe care nu tresrea nici o ibr, deveni palid, aproape livid. Anciano i trecu de cteva ori palmele peste oc$i i se scu und la rndu!i n tcere. +lrir ast el un timp alturi pn ce btrnul, cu glasul sugrumat, i se adres 'atii Jaguar> ? 0u mai era nici o urm de via n el@ ? 0u, i dduse su letul. ? &ar cum s!au ntmplat lucrurile@ 0!ai vzut nimic@ 6are a ost ucis mielete sau dobort n lupt cinstit@ ? 0!a ost nici o lupt. 9 vorba de o crim, de un asasinat banditesc. A ost mpucat pe la spate. ? 2i prul, prul lui rumos, strlucitor, cu mult mai lung dect al meu@... ? 0u mai avea pr. 8usese scalpat. 0ici Cauca, nici Anciano nu scoaser mcar un o tat. #e re ugiar din nou n muenia lor, stpnindu!i %alea. Abia ntr!un trziu btrnul vorbi> ? "ovestii!ne, v rog, cele petrecute. 'rebuie s tim totul, pn la cel mai mic amnunt! ? 0u sunt multe de povestit. Am poposit atunci la #alina del +ondor ; eu i catrul meu ; deoarece, iind lun plin, mersesem aproape toat noaptea. +atrul se apucase de pscut iarba srac de prin partea locului, iar eu m aezasem s mnnc nite pastram. &eodat aud un tropot n spatele meu. :ntorc repede capul. 5n clre, venind de sus, tocmai cotea pe dup o stnc. 3!a vzut la rndul lui, s!a oprit o clip, apoi a dat pinteni calului i a trecut n galop c$iar pe dinaintea mea. ? 2i n!a spus nimic, nu v!a salutat@ ? 0imic. 3i s!a prut ciudat ca, n trecere, i!a ntors aa de la mine, de parc s!ar i erit s!l vd. ? 2i nu l!ai vzut deloc la a@ ? &oar vreo dou!trei secunde, pn a cotit. Apoi, cum spuneam, a ntors capul. 9ra mbrcat ca btinaii i narmat cu puc. )a spatele eii legase o ptur groas, bine n urat, n care se vedea ct de colo c ascunsese nite obiecte destul de mari. &ar ce anume, irete c n!am putut dibui. ? A trecut aproape de dumneavoastr@ ? 0u. +red c ne despreau vreo cincizeci de lungimi de cal. 6mul mi cuse o impresia att de neplcut, nct eram bucuros s nu!l mai vd. +tre prnz, dup ce catrul se odi$nise, mi!am continuat urcuul spre Barranca del Comicidio i, cam la %umtatea drumului, am dat peste victima care zcea ntr!o balt de snge, cu easta %upuit. Arta ngrozitor. Am examinat cadavrul i m!am convins c ucigaul nu putea s ie altul dect clreul acela ciudat pe care l vzusem trecnd n galop. ? +e veminte purta mortul@ ? Caine de piele, ca mine i ca tine.

137

Testamentul inca ului


? &a, da. "urta ntr!adevr ast el de $aine, iindc cele uoare se rup repede cnd umbli prin desi. 3ai avea ceva la el@ ? Absolut nimic. 8usese prdat. &ar, ntorcndu!l pe o parte i pe alta, ca s!l cercetez mai n amnunt, am zrit un obiect care lucea n balta de snge de sub el. 9ra potirul acesta. &e atunci l!am purtat mereu asupra mea. ? 2i ce!ai cut cu mortul@ ? 0u puteam s!l las aa. )!ar i mncat iarele. &e aceea l!am culcat n scobitura unei stnci i l! am acoperit cu pietre. "este balta de snge am turnat nisip. Apoi am plecat n urmrirea ucigaului. ? &ar nu l!ai mai a%uns, aa!i@ ? 0u. +nd l vzusem, era devreme, dar cadavrul l!am descoperit abia dup cteva ore, ctre prnz. 6rict m!a i grbit, nu puteam a%unge n acea zi detet napoi la #alina sau puin mai ncolo. 1! am dibuit ce!i drept urmele i m!am inut de ele pn dup as initul soarelui. &ar apoi, numai la raza lunii, era imposibil s le mai disting, pmntul iind i pietros, pe deasupra. +nd s!a crpat de ziu, am pornit mai departe. Ardeam de nerbdare s!l prind pe asasin, dar trebuie s recunosc c era cu neputin. :nc$ipuindu!i probabil c voi gsi leul, banditul clrise toat noaptea, r popas, ca s!i asigure un avans ct mai mare. 1ar ca s nu lase urme vizibile, mersese anume pe gaul acela pietros. +u experiena ce!o am i, ncordndu!mi toat atenia, m!am strduit s m orientez ct mai corect. &ar asta cerea timp. :n cteva rnduri a trebuit s descalec i s m ntorc napoi pentru c apucasem greit. Ast el, pn la cderea serii, nu am izbutit s depesc distana pe care ndeobte o ac ntr!o %umtate de zi. 0oaptea slabele urme aveau s dispar cu totul. 3i!am dat seama c nu!l pot a%unge i am abandonat. ? "cat, mare pcat, se4or. &ac!l aduceai la #alina, m!ai i gsit pe mine acolo i l!am i %udecat cum trebuie. &ar aa, dup ce s!au ters toate urmele aptei, nici noi n!am mai descoperit nimic. +redei c am putea gsi locul unde ai nmormntat victima@ ? &a. ? Auzeam c vrei s urcai n muni. "e ce drum@ ? &e apt voiam s!mi continui drumul spre nord, ns, dat iind cazul, un mic ocol n!are importan. D conduc pn acolo. ? 3ulumim din inim, se4or. 3ortul nu se cade s rmn aa. 'rebuie nmormntat dup obiceiul i datina strmoeasc. ? (ecunoti, prin urmare, c era spi de rege@ ? &a. Ar i necinstit s v!o mai ascundem. ? 2i avea o comoar tinuit@ ? Aa e. 8ugind de urgia spaniolilor, strbunul lui mpreun cu ai mei i cu civa oameni credincioi au izbutit s salveze multe lucruri de pre. )e!au ascuns n Barranca del Comicidio. "e urm, neamul lor i!a dus veacul n muni. &in timp n timp incaii coborau la ascunztoare s ia niscai aur i s!l vnd, altminteri n!ar i avut din ce tri. &ar nu mergeau dect n nopile cu lun plin. Aa cea i stpnul meu pn a nu se mai ntoarce din ultimul su drum. ? +unoti ascunztoarea@ ? +unosc. ? Ai mai ost acolo de!atunci@ ? Am ost, dar n!am desc$is!o. 0u mi!e ngduit.

138

Karl May Opere vol. 16


? 0ici Cauca n!are voie@ ? &eocamdat nu. Abia cnd pmntul i va i nc$eiat drumul n %urul soarelui, atunci va putea s preia motenirea. Asta se ntmpl peste dou sptmni. ? &ar cum se ace c a intrat totui n stpnirea buzduganului de aur@ ? 1 l!a lsat n pstrare tatl su nainte de a pleca ultima oar la Barranca. 3ai aveam i alte lucruri mai mici, dar le!am vndut ca s acem rost de bani pentru cltoria din care ne ntoarcem acum. 0ici n!am bnuit c vom a la cu acest prile%, cine!i ucigaul. #punei, eilor, nu cumva avei vreo r uial cu Antonio "erillo@ ? 0u. ? Atunci poate vreunul din nsoitorii dumneavoastr@ ? +el mult se4or 3orgenstern, pe care "erillo a ncercat s!l omoare. ? 6muleul acela nu cred s rvneasc la sngele lui "erillo. &ac ne cade odat n mini, lsai!l pe uciga n seama noastr se4or. D rog mult. ? 0!am nimic mpotriv. 0umai s nu!l scoatem vinovat pe nedrept. ? &ac are scalpul stpnului meu, atunci el a ucis. 1ar acest o ier Derano nu cred s mint. ? #igur c nu. &e alt el, nc nainte de a a la povestea ce scalpul, eram convins c "erillo e autorul crimei. )!am zrit atunci doar cteva secunde. 2i totui, dup trecerea a cinci ani, cnd l!am revzut ntmpltor la Buenos Aires, mi!a srit imediat n oc$i. ? 1!ai spus ceva@ ? 1!am pomenit n treact de #alina del +ondor i a tresrit. ? )asH c o s!i pomenim i noi de #alina del +ondor... rosti Cauca, ncrncenat.

Capitolul XI - La cambai
+lriser cu toat viteza, nct Eeast 'are, cu dou ore nainte de a cdea ntunericul, i vesti c, oarte curnd, vor a%unge la )acul palmierilor. ? 0u mergem drept spre lac, $otr 'ata Jaguar. #!ar putea ca abiponii s i sosit naintea noastr i nu vreau s ne vad. 0ici nu trebuie s bnuiasc mcar c ne ateptm la prezena lor acolo. +t mai e pn la prima lor aezase@ ? &ac mnm tot aa, a%ungem la cderea nopii, rspunse cpetenia cambailor. ? 3inunat. :i depim deci pe ntuneric, iar popasul l acem abia pe urm. :i continuar drumul prsind direcia sud!vest i crmind spre nord!vest. 3ai clrir pre de un ceas prin deertul nisipos, apoi se desc$ise n aa lor un ima cu iarb din ce n ce mai opulent. &e ambele pri era pdure cu arbori nali. Eeast!'are i cluzea orientndu!se cu o siguran uimitoare. #eara cobora senin, cu cerul nstelat, apt care le uura drumul, cci n ntuneric ar i ost greu s in caii laolalt.

139

Testamentul inca ului


# i trecut trei s erturi de ceas de la as initul soarelui cnd, deodat, auzir dinspre dreapta nite sunete stranii, aduse de vnt. "rea un el de miorlit amestecat cu pocnituri, cu izbituri, ca atunci cnd se scutur covoarele. ? +e!o mai i i asta@ se adres 8ritze lui 3orgenstern. 0u seamn a glasuri omeneti. ? 6ricum, sunetele provin de la nite creaturi vii, rspunse 3orgenstern cu pruden. 3 ntreb numai crei specii vor i aparinnd. &ac nu m!nel n ce privete intensitatea i timbrul, atunci a nclina s cred c ntr!adevr nu eman din gtle%uri omeneti. ? 9 o impresie als, l cori% 'ata Jaguar, care clrea acum n prea%ma celor doi germani. +eea ce auzii sunt cntece de lupt ale abiponilor. ? 2i ce pocnete aa, m rog@ se interes 8ritze. ? 'obele de rzboi. ? &e$, a vrea s vd i eu o tob din astea. ? 0ici c se poate un instrument mai simplu> un dovleac golit peste gura cruia se ntinde o piele. Acuma tim c sunt in ormai de sosirea albilor i c se pregtesc de atac. Asta!i n avanta%ul nostru. # vedem totui cam ci rzboinici se a l n sat. "orunci ealonului s se opreasc i trimise nainte doi cercetai, pe Feronimo, a%utorul su de nde%de i pe 9l "icaro, ugubul, oarte priceput n asemenea treburi. )a stnga se nla peretele ntunecat al pdurii, la dreapta era cmp i tu ri, dup care se zrea licrul unui oc deprtat. +ele dou iscoade zbovir aproape o or n cutarea urmelor, dup care se ntoarser, dar nu singuri. :nsoitorii lor erau... dou vaci. 8iecare adusese cte o cornut. &up ce c!i spionaser pe abiponi se mai i ngri%iser de $ran. #atul nu era mare, numra cam o sut de su lete, cu tat cu emei i copii. 'otui numai rzboinicii a lai n el se ridicau la cel puin o sut ; ceea ce nsemna c mai veniser lupttori i din satele nvecinate. ? "er ect, cu mulumit 'ata Jaguar. Asta dovedete c suntem pe drumul cel bun. 1ar vacile ne! au picat tocmai la timp. + le!am luat r plat, nu!i nimic, doar i abiponii le!au urat desigur de la prietenii notri. 9i, $aidem! 3ai merser o %umtate de or, apoi oprir i i organizar tabra n dosul unui bra de pdure. Acolo puteau aprinde ocul r prime%dia de a i vzui. Dacile ur tiate, carnea tranat spre a i distribuit oamenilor n porii egale. 'rebuia s le a%ung pe trei zile. &dur drumul cailor s pasc. &ei madrina, cu talanga ei, cea ca animalele s nu se mprtie, totui Cammer puse i doi paznici. 3ai trziu, dup ce se osptar, oamenii stinser ocul i i vzur de somn. +nd se crp de ziu, pornir mai departe. "eisa%ul era tot mai variat, ns de o varietate ce se repeta n c$ip monoton> pdure deas, ici i colo cu unele intrnduri, apoi pa%iti i iar pa%iti, mai ntinse, mai mici, cu sate pe marginea lor. 9rau aezri alctuite din colibe de pmnt cu cte o singur ncpere i cu acoperiuri de stu sau din alt material nrudit. :n prea%m se a lau petice de ogor semnat cu porumb, mei, mandioca, asole, Ruinoa, ptlgele roii, ara$ide, carto i, pepeni i dovleci. Bineneles c trupa lui Cammer se inu departe de aceste aezri. 0oroc c nici atunci, nici n ziua urmtoare, nu ntlnir vreun abipon, dei irete n!ar i ezitat s!l prind i s!l duc cu ei. 5nele sate preau r via. "esemne c, din pricina iminentei campanii, locuitorii se retrseser n locuri mai erite.

140

Karl May Opere vol. 16


A doua zi seara inutul abiponilor rmsese n urm, iar dimineaa 'ata Jaguar i oamenii si atinser primul stule camba. 1mediat i ntiinar pe locuitori de prime%dia ce!i pndete. Eeast! 'are trimise civa curieri n direcii di erite ca s mobilizeze brbaii buni de lupt i s!i diri%eze din localitile lor spre satul cel mare de lng "rul limpede. Aezrile deprtate nu aveau s se team de vr%mai, dar alta era situaia celor care stteau n drumul abiponilor n cazul cnd acetia ar i $otrt s dezlnuie un atac. 9le trebuiau evacuate, iar populaia cu avutul ei srccios trebuia s!i urmeze pe rzboinici spre "rul limpede. :n dimineaa celei de a treia zi grupul de clrei a%unse la un curs de ap lat, ns nu prea adnc i cu malul mocirlos. "e poriunile mai solide creteau arbori i arbuti, ncolo numai stu i trestie care atingea uneori pn la cinci metri nlime. Eeast!'are se ntoarse ctre micul savant i, artnd spre ap, rosti> ? 9l "antano de los Cuesos, mocirla oaselor de care v!am vorbit, se4or. ? Asta e@ cu omuleul, extaziat. "ot s vd oasele@ ? 3ulte au putrezit, ns cele descoperite mai de curnd trebuie c mai sunt ntregi. ? Atunci s le vd! 6prii! Cai, se4ores, stai! :i struni calul. #trigase att de tare, nct glasul lui se auzi pn n coada ealonului. ? 0u se poate! re uz 'ata Jaguer. &oar n!o s ne irosim timpul att de preios pentru nite ciolane btrne! ? A$, ciolanele astea sunt mai preioase dect timpul de care vorbii. &ac nu vrei s oprii, atunci v a%ung din urm, dup ce le vd. 0u m urnesc de!aici nici dac m tragei cu o perec$e de ele ani! Cammer c$ibzui c e pre erabil s se arate mai ngduitor. Mise> ? Bine, atunci rmnei aici, dar nu mai mult de o %umtate de or= apoi dublai viteza ca s ne a%ungei din urm. # v dea cpetenia un nsoitor dintre ai lui. 3orgenstern se declar mulumit. 1 se altur unul din cei patru cambai, care cunotea tainele mocirlei i tia unde se a l oase la vedere. 8irete c 8ritze rmase i el cu stpnul lui. +eilali se deprtar. +ambaul se ndrept clare spre ap. 2tia s evite locurile amgitoare, prime%dioase. Apoi desclec i, priponindu!i calul de un arbust, le spuse ceva celor doi albi, din care acetia nu neleseser nimic iindc vorbea un dialect necunoscut. +onstatar cu acest prile% c omul se descurc n ce privete "mocirla oaselor", dar din toat spaniola nu tie dect o vorb!dou. "rea c po tete s descalece i ei. ? "oate c!o brodim ntr!un el, glsui 8ritze n timp ce cobora de pe cal, cu intenia s!l priponeasc i apoi s!i a%ute stpnul. +um s!ar zice, tim noi c$ineza, numai c dumnealui, cumtrul nu prea tie turcete. 'are!s curios ce!o s mai ias de!aici. ? 6 s ne nelegem prin semne, prin pantomim, l asigur micul savant. +u asta te descurci peste tot. (omanii i spuneau peritia. Am ncercat!o adeseori. 0u va trebui dect s te uii la mine i s aci la el. Atunci mici noi, nici cambaul n!o s avem nevoie de cuvinte. &up ce i legar caii, cambaul le cu semn s!l urmeze i ptrunse n stu ri. 3ai trecuser i alii pe!acolo, se vedea clar. 1ndianul art spre dreapta, spre stnga i blbi> ? Precaucion, crocodilos! Atenie, crocodili! ? +um@ +rocodili@ se bucur 8ritze. "i atunci s!i vedem. 3ie nu mi!e team de ei.

141

Testamentul inca ului


&ar nu s ri bine vorba, c i sri n lturi ipnd, cci c$iar n apropierea lui se ivise capul unui asemenea monstru. #e uit int la 8ritze cu oc$ii lui mruni i lcile i pocneau ngrozitor de parc dou scnduri s!ar i lovit ntre ele. ? Are dreptate cambaul, cu 8ritze dup ce se vzu n siguran. 0u cumva s ne lsm noi oasele aici pn s le gsim pe cele de dinaintea potopului. ? 0u!i ie team, l liniti 3orgenstern, care, n ardoarea lui paleontologic, uita i de prime%dii i de tot. Animalele astea sunt prea trndave ca s ne ac vreun ru. &oar c miros urt, altceva! 0imic. ? &e$, nici botul, nici colii ia nu!s prea drgui. 9u, unul, dect s m ng$it, a pre era mirosul c$iar dac!mi mut nasul din loc. 3ergnd prin stu , a%unser la un el de peninsul terminat ntr!un vr ascuit. "rea c dedesubt e pmnt tare cci creteau copaci i arbuti, iar malul abrupt arta destul de solid. "e alocuri, pmntul rscolit scotea la iveal ceea ce cuta micul savant> oase de toate ormele i mrimile, unele ntregi, altele macerate parial, dei nc tari i rezistente. ? 9vriLa! exclama 3orgenstern, aruncndu!se avid n grmada de oase. Din, 8ritze, privete mrturiile i vestigiile unei epoci care $abar nu avea de tine! ? Fsesc c e rumos din partea ei, ca s zic aa, replic neamul din #tralau. &ac ar i avut $abar de mine, atunci m!ai descoperi dumneavoastr acum i m!ai lua drept o gigantohelonia i v!ai apuca s!mi lipii mdularele ca s, ias un broscoi ntreg. ? 0u i prost i nu mai trncni aiurea, l mustr doctorul 3orgenstern n timp ce, ncntat, lua os cu os, l pipia, l cerceta. 0i se desc$ide aici o privire asupra etapelor de dezvoltare a ormelor de existen. 1a uit!te la acest ragment de cap. "un rmag c e ceea ce se c$eam os occipitis al unui megat$erium. 6 s strngem toate astea i o s le ducem cu noi. Apoi le studiem i le clasm nc azi la "rul limpede. Cei amice, nu tii, vestigiile au ost gsite c$iar aici, sau sunt aduse din alt parte@ :ntrebarea usese adresat cambaului, dar acesta nu mai era lng ei. :n sc$imb l auzir strignd. ? 0e c$eam, zise 8ritze. # mergem. ? 0u, nc nu, se mpotrivi 3orgenstern. 0!am vzut dect o parte... ? Atunci m duc singur, s vedem ce vrea, c de neles nu!l prea neleg. "orni n direcia de unde se auzise c$emarea cambaului. &octorul nici nu se uit dup el. 8ascinat de comoara lui, nimic pe lume nu!l mai interesa. #ta i scormonea ntruna prin grmada de oase, le alegea, le sorta. &eodat se pomeni iari cu 8ritze n spatele lui. ? )sai oscioarele astea, domH doctor. &incolo se gsete ceva mai actrii. D!am adus i o prob. 1a vedei! 3orgenstern i ridic privirea i vzu n minile lui 8ritze un emur cu adevrat uria, oarte bine pstrat. #ri n sus, i smulse osul din mini, l examin cu oc$i dilatai, sttu o clip mut de ericire, apoi izbucni> ? 2tii, 8ritze, ce!i asta@ 2tii@ ? +um s nu! 8irete c tiu. &ac nu m!nel, drcia asta se c$eam os. ? 9ti un idiot, un catr! 6ase i iar oase! +e alta vrei s ie dect un os! &ar ce el@ Asta!i ntrebarea! :nc$ipuie!i, drag, e un os de cliptodont, un os femoris. #enzaional! +u mult mai important dect toat grmada de aici. ? Aa@ "i atunci ne!am procopsit, c dincolo se mai gsesc multe din astea. ? +e vorbeti! 5nde@

142

Karl May Opere vol. 16


? &incolo, unde, am ost... 8ritze art cu mna n direcia respectiv. ? A$a! 3 duc uga, $otr doctorul i porni val!vrte%. ? #tai! strig dup el lcul din #tralau. 0u drept nainte. +otii spre stnga. &ar micul savant, mnat de apriga sa c$emare, nu voia s piard nici o secund. 'rebuia s a%ung imediat la aa locului. 6 lu deci drept nainte prin stu . &up cteva clipe se auzi un plescit asupra semni icaiei cruia nu te puteai nela, apoi glasul n ricoat al lui 3orgenstern implornd a%utor. 8ritze se luase dup micul savant, ns pe drum cotit. 1ndianul sttea pe partea cealalt i i cea semn s se opreasc. 'otui credinciosul 8ritze, auzind iari strigtul stpnului su, nu se mai gndi la prime%die, ci nvli orbete n stu ri. &up vreo cinci sau ase pai un tablou cumplit i se n i oc$ilor. Apa spase un soi de gol ngust i att de bine mascat cu trestie, stu i papur, nct 3orgenstern nu putuse s!l observe i czuse n el. 3lul i a%ungea pn la gt. &ar sta nc nu era lucrul cel mai ru. 3ult mai dramatic era aptul c un crocodil, atras de zgomot, i croia drum spre gol uleul care, din ericire, nu depea dimensiunile unui an. )ipsa de spaiu cea ca monstrul s se apropie cu mare ncetineal, totui se strecura metodic i nainta cu rvn lacom. +nd apru 8ritze, iara se gsea la numai trei metri distan de bietul savant, care, strignd dup a%utor, se zbtea, ddea din mini, din picioare, ca s scape de groaznicul pericol, dar se a unda tot mai adnc n ml. 8ritze nu se pierdu nici un moment cu irea. 0oroc c avea puc, pe cnd 3orgenstern i!o lsase pe a lui lng cai. 8lcul scoase arma de pe umr, i croi repede drum pn la locul dezastrului, inti ntre oc$ii bestiei i aps pe trgaci. :n aceeai clip crocodilul sri n sus, mai naint puin, dar apoi rmase nemicat, 8ritze descrc i a doua eav drept ntre oc$ii iarei i, rsu lnd uurat, exclam> ? #!a cut, domH doctor! 'aman ca n povestea aia cu reg$imentul patru. 2i balena, uite!o, a nepenit! AcuH s!l scoatem a ar pe 1onas. Einei!v strns de puca mea. D trag eu n sus de mai mare dragul. 3orgenstern se ag de patul putii i 8ritze trase vrtos de eav. &ar mlul per id nu voia s restituie prada cu una, cu dou. Atunci veni i cambaul i ddu o mn de a%utor. +u ore unite izbutir pn la urm s!l salveze pe ne ericitul savant. &ar vai, cum arta! 0umai ml i du$nind ngrozitor! 8ritze, totdeauna gata la datorie, i scoase poncho!ul de pe umeri, poncho!ul lui curat, de un rou superb i, bodognind n elul lui, se apuc s!l tearg i s!l curee pe 3orgenstern> ? &e ce dracuH v!ai bgat n ap, domH doctor@! &oar n!au intrat zilele n sac. "arc!i musai s te agi de un prile% oarecare i d!i i d!i@! 0u v!am strigat eu s nu mergei drept nainte, ci la stnga@ ? "i m c$emase indianul, se scuz bravul paleontolog, stnd cu braele larg des cute i cu toate zece degetele rs irate. ? D!o i c$emat el, ns nu ca s!o luai aa razna. "arc ziceai c v putei nelege cu oricine prin pantomim i uite n ce $al ai a%uns. Acuma nu!mi rmne dect s v spl, s v cltesc, s v storc, s v ag la soare i s v stropesc cu ap de colonie ca s revenii la normal i s nu mai mirosii aa de urt. 2tii ce pun@ ? +e, dragul meu 8ritze@ ntreb doctorul cu %umtate de glas. ? "urtm mbrcminte la el i semnm la statur. Aa c!mi dai costumul dumneavoastr i l mbrcai pe al meu. ? Asta nu se poate, 8ritze. Al meu e ud i murdar, pe latinete udus i limosus.

143

Testamentul inca ului


? 9i, i@ &ac stpnul e ud, se cade oare ca servitorul s umble uscat@ 8rumoas treab, ce s zic! &incolo, unde am ost adineauri, apa e curat. )asH c scpm noi de mlul sta. "n acum v!am ascultat eu. Acum v rog s m ascultai i pe mine o dalt. :l trase pn la limba aceea de pmnt i acolo sc$imbar $ainele ntre ei. +urnd stteau alturi victorioi> 8ritze n costumul curat, ns mbibat de ap al doctorului, iar acesta n costumul uscat al lui 8ritze. Abia acum 3orgenstern gsi rgaz s cerceteze mai atent crocodilul. #trnse mna bravului slu%itor i rosti> ? :i datorez viaa, 8ritze. #per s te pot rsplti cndva. ? 9i, rsplat... +nd o i s cad i eu n vreo mocirl, m pescuii i suntem c$it. &ar ce acem ce ciolanele alea pentru care era s v prpdii@ ? +iolanele... a$, da, irete c vreau s le vd, c$iar dac deocamdat ar trebui s renun la transportarea lor. Aceast precizare i tonul cu care a ost rostit vdeau c entuziasmul su sczuse considerabil. :ntlnirea cu botul cscat al crocodilului se consumase totui r urmri tragice. 8ritze l conduse la locul respectiv, unde doctorul descoperi o privelite menit s!i risipeasc pe loc vremelnica timorare. :ntreb totui neobinuit de calm> ? +rezi c umbl pe aici indivizi care intesc s pun mna pe oasele noastre@ ? +ine s umble! "e!aici nu sunt dect indieni. "arc le trebuie lor asemenea oase@ ? Atunci nu le iau nc. &ar o s m!ntorc, nu singur, ci cu mai muli oameni, care vor scoate oasele la supra a i totodat voi avea gri% s nu mai pesc ce!am pit. # mergem, 8ritze. Am depit cu mult %umtatea de or. #e duser mpreun cu indianul la caii lor, apoi mnar repede, nct nu dur nici dou ore pn a%unser din urm ealonul condus de 'ata Jaguar. 3icul savant amator nu pomeni nimic de accident i nici devotatul su 8ritze nu scoase o vorb. &e ce s!l nec%easc pe "domH doctor", dezvluind cele ntmplate@ "e la ceasul amiezii con iguraia terenului se sc$imb brusc. Aprur nite movile prelungi, vlurite, nirate pe diverse direcii i dnd impresia c s!ar i a lat aici cndva mici lacuri i bli dup dispariia crora n!ar mai i rmas dect malurile i zgazurile vec$i acoperite acum de tu iuri, n timp ce pe albiile de odinioar crescuse iarba $uzurind. Acest ciudat peisa% continua cu o pdure aparent nes rit, dar care se termina printr!un intrnd, exact n dreptul lui Eeast!'are, g$idul ealonului. )a dreapta i la stnga, ct vedeai cu oc$ii, pdurea se ntindea pe terenul neted i vast. &ar n a urca pe neateptate invadnd parc un deal. Acela era intrndul pomenit mai sus. +nd l zri, 'ata Jaguar se adres cpeteniei> ? &e ce n!am rmne n cmp desc$is@ 6 i avnd dealul vreo trecere@ ? &a, rspunse cel ntrebat. &ealul e rotund i scobit. :nuntrul lui se ascunde valea numit *alle del lago desecado, Dalea lacului secat. Aa c avem pe unde trace. :ncolo pdurea e att de deas i plin de liane, nct nici un clre i cu att mai puin un convoi ntreg, nu o poate strbate. +$iar mergnd pe %os, trebuie s!i croieti drum cu securea sau cu cuitul i tot nu aci ntr!o zi ct ai ace altminteri ntr!un s ert de or. ? 2i dac am ocoli@

144

Karl May Opere vol. 16


? #!ar putea, ns e drum lung. 0e!ar lua o zi ntreag. "e cnd aa, trecem valea ntr!o %umtate de or, apoi o lum de!a dreptul prin pdure i ieim iari n larg. ? 2i de acolo ct mai e de mers pn!n satul tu@ ? "n spre sear. ? Daszic cine vrea s a%ung n sat r s ocoleasc trebuie s treac prin Dalea lacului secat@ ? &a. ? Asta!i bine, oarte bine. ? &e ce@ ? :i spun eu dup ce vd totul eu oc$ii mei. 3i se pare c vom putea olosi de minune poziia vii mpotriva dumanilor notri. "rivind de departe, ai i zis c dealul e strbtut de un tunel. &e ambele pri copacii i mpreunau coroanele, alctuind un acoperi boltit deasupra intrrii. &ar de aproape se vedea ca o gur a unui cazan alungit, de apt interiorul dealului. 6dat a%uni, 'ata Jaguar i struni calul i se uit roat n %urul lui. 9ra oarte probabil c pe locul acela usese cndva un lac. 3ai exista i acum o mic grl care se scurgea dindrtul vec$iului mal, nc$ipuind un iaz a crui oglind lucea n mi%locul vii. 3alul dinspre partea de unde veneau clreii usese mncat de apele ce se revrsaser peste cmp= apoi pdurea din %urul lacului se ntinsese treptat cobornd n vale, mpresurnd!o din ce n ce mai mult. "dure deas, n care cu greu se putea ptrunde. 'ata Jaguar le spuse celorlali s atepte i ddu ocol vii ca s!i dea seama exact de poziia ei. )a ntoarcere gri bucuros> ? 0ici nu se putea un loc mai potrivit. Da i o victorie uoar. ? +um aa, se4or@ se mir sublocotenentul Derano. Drei s!i ateptm aici pe dumani@ ? :ntocmai. ? Ar i cea mai mare pros... vreau s spun greeal... :n sinea lui, o ierul recunotea de apt priceperea i cura%ul lui Cammer, ns nu!i prea convenea rolul de subaltern. +a militar, se credea mult superior. 8gduise ce!i drept ascultare, totui temperamentul su impulsiv i voluntar rbu nea nu o dat. ? 3 bucur c n!ai isprvit cuvntul, se4or, cu 'ata Jaguar, ct se poate de serios. 0u sunt obinuit s mi se vorbeasc n acest el. 3i!am exprimat opinia i n!am nimic mpotriv s v!o expunei pe a dumneavoastr. &e ce considerai c ar i o greeal@ ? 8iindc am i cspii. ? 0u pricep. ? 0u pricepei@ 9 la mintea cocoului. ? Atunci probabil c greeala mea se trage din aptul c nu posed minte de coco! Dei avea, sper, buntatea de a!mi a%uta slaba nelegere. #ublocotenentul, cruia ironia nu!i scpase, rspunse stpnindu!se cu greu> ? Dalea e ncon%urat de nlimi. &ac inamicul cade asupra noastr i ptrunde n vale, suntem pierdui. ? Aa! &ac ptrunde. 0otai cuvntul dac8! 2i dac nu ptrunde@ 1ntrarea vii, dup cum vedei, nu ngduie trecerea dect a cel mult ase sau apte oameni deodat. :n plus, avem aici destui arbori ca s ne punem la adpost de gloanele i sgeile vr%mailor. +u cincizeci de lci vite%i putem

145

Testamentul inca ului


mpiedica ptrunderea oricrei trupe inamice c$iar dac ar numra o mie de lupttori. (ecunoatei acest lucru@ 6 ierul nu rspunse. 'ata Jaguar continu> ? Ai spus c suntem ncon%urai de nlimi. &ar credei c acestea se dau n lturi n aa dumanului@ 6are nu!l mpresoar i pe el n egal msur@ 2i!apoi cine a ocupat primul poziia, acela este n avanta%. 0u!i aa@ 6ri ai i de prere s mai studiem tactica i strategia@ Derano ridic din umeri, ncurcat. ? &e alt el, urm 'ata Jaguar, nu am deloc intenia s mpiedic ptrunderea dumanilor n aceast vale. 3ai curnd i!a lsa s intre. ? &ar pentru ce, &oamne!iart@ sri agitat o ierul. Ar nsemna s cdem cu toii n minile lor. ? Ba deloc. Ar cdea ei n minile noastre. Bnuii cumva cnd vor sosi abiponii n regiunea asta@ ? 0imeni nu poate bnui. ? 2i de ce nu@ 9 greu de g$icit@ Albii cu care ne!am ntlnit au dat dispoziii ca soldaii s se adune la )acul palmierilor. :nseamn c ei nii nu vor sosi acolo nici mult mai devreme, nici mult mai trziu dect cei pe care i!au c$emat. +$estie de logic, nu@ &umnealor au cut cale ntoars peste (io #alado ca s nu le dm de urm. 'reaba asta i!a costat dou zile. +$iar dac ar i clrit cu aceeai vitez ca noi, nc ne rmne un avans de dou zile. &ac socotim c au mai pierdut o zi cu odi$na, cu mobilizarea indienilor rebeli, cu s atul ; iat c numrul crete la trei. 0ou, cu caii notri iui i mai mult dect ndestultori, ne!au trebuit trei zile pn aici. Abiponii ns cam duc lips de cai. "e lng cavalerie, e ectivele lor vor i avnd i pedestrai. Acestora le trebuie cel puin patru zile pn s a%ung la el. Aadar, putem s!i ateptm peste patru zile, termen destul de lung ca s acem toate pregtirile spre a ne uura lupta i a izbndi. ? +um uurare, cum izbnd dac!i lsm s intre aici@ ? 9$, dumnezeule, nu nelegei c e vorba de o curs@ ? +urs@! se mir o ierul. 6 i, dar pentru noi. 'ata Jaguar voi s!i rspund, dar inlterveni doctorul 3orgenstern> ? #cuzai, se4or Derano, dumneavoastr suntei o ier i nu pricepei ce spune domnul Carnmer@ +ursa ori capcana respectiv, pe latinete lagneus, e oarte uor de imaginat. ? 6$o, i!o imaginezi dumneata@ se zbrli o ierul. Atunci ii bun i explic!mi i mie. ? +u plcere, se4or. # zicem c ne ascundem printre copacii din %ur, l lsm pe inamic s intre, apoi ocupm intrarea i ieirea vii. Ast el l!am atras n curs i e pierdut, cci noi ; a lai la adpost ; nu suntem vulnerabili, pe cnd el ; neavnd acoperire ; e pur i simplu expus gloanelor noastre. #per c acum nelegei. +lar, nu!i aa@ "e latinete perspicuus. #ublocotenentul turba n sinea lui. )ecia micului savant constituia pentru el un apt i mai grav dect elul n care l tratase 'ata Jaguar. ? +e tot ndrugi! rcni el. Ei!am cerut eu s atul@ ? &esigur, ai cerut s v explic situaia. ? 0!am cerut nimic. 2i n viitor scutete!m te rog de lmuririle dumitale. 2tiu eu mai bine ce i cum. ? #e pare totui c nu tii, l puse la punct 'ata Jaguar. &ar, dect s ne certm, ia s ne continum drumul. "rima noastr int pn disear e "rul limpede.

146

Karl May Opere vol. 16


9alonul se puse imediat n micare. 6 ierul se inea mbu nat n urm. :l nec%ea grozav aptul c el, mputernicitul generalului 3itre, primise un asemenea bobrnac. &ealul care, vzut din a, prea uguiat ca un con, se prelungea destul de mult n spate. #emna cu o virgul imens pe coada creia curgea grla pomenit mai sus. Aceasta izvora din punctul cel mai nalt, apoi panta cobora lin i se pierdea contopindu!se cu esul. "durea i mai nsoea de ambele laturi str%uind cmpul pn departe. &ar nu mai era att de deas. "rsind malul ngust al grlei, puteai s treci clare printre copaci. 9alonul ddu ntr!o pune larg. Aici caii, lsai n voia lor, se avntar la galop. )a nceput, 3orgenstern ndurase clria ca pe o cazn, dar cu timpul se antrenase binior. Acum se inea solid n a. +lrea lng 8ritze SiesePetter, devotatul servitor, care avea gri% s nu se deprteze prea mult de stpnul su. ? +um stai cu $ainele@ ntreb micul savant. 6r i nc ude, vezi s nu rceti. ? 0ici o gri%, cu 8ritze, bine dispus. 0u se prinde rceala de mine. 2!apoi, cnd l!ai ars pe o ieraul nostru, mi s!au uscat i $ainele de bucurie. ? 6 s!mi poarte pic, nu@ ? Asta!i sigur, l!am dibuit eu. &ar s nu v pese. 0ite persoane ca noi, vreau s spun oameni nsemnai care se ocup de iarele antediluviene, nu se sinc$isesc de purici. &octorul rmase o clip pe gnduri, apoi rosti> ? 8ritze, parc am comis totui o greeal. ? +u o ieraul@ ? 0u. +u animalul acela gigant, cu oasele din mocirl. 0u trebuia s le las acolo, trebuia s le iau cu mine. ? &e ce s le luai@ ? 8iindc m tem c o s dispar. Ai auzit c abiponii vin clup noi. #e vor opri i ei la mocirl i atunci am pierdut rumusee de material. ? 0u prea cred. +e s ac abiponii cu ciolanele@ ? 9i nu, dar mai sunt i albii... ? Cm! 2i bnuii c... ? 9xact. #oldaii tiu ce valoare au asemenea oase pentru tiin. )e vor ridica de!acolo. ? 0u, v asigur c nu. +$iar dac ar vrea s le terpeleasc i nc n!or s!o ac imediat. )e vor lua la ntoarcere. ? 'otuna, dragul meu. Cai napoi, s le aducem ncoace! ? A! ? 0u vrei@ ? "i ne!ar prinde ia. ? 0icidecum. 'ata Jaguar spunea c vor sosi abia peste patru zile. Avem timp destul. ? 3 rog, dar tot nu merge. 0u ne!ar da voie 'ata Jaguar. ? )as, ac eu ntr!un el s nu!i cer permisiunea. 3ergi cu mine, 8ritze@ ? +am peste mn... ? #per c!mi eti credincios@ ? +redincios, domH doctor, mai ncape vorb. ? "rin urmare vii, dac te rog@

147

Testamentul inca ului


? Dad, domH doctor, pentru mine porunca dumneavoastr e lege, darmite cnd m rugai. 3i!ar crpa obrazul s nu v ascult. ? :n regul. Asta zic i eu devotament, pe latinete fidelitas. ? &ar cum crm oasele@ ? Cabar n!am. 'u, cu inteligena ta... ? 9$ei, dac inteligena mea ar i o roab sau o cru, le!a ncrca n ea i... mn, biete! 0umai c aici nu se gsesc de nici unele. &oar s olosim nite cai de povar... ? +are, din pcate, lipsesc. ? +um lipsesc@ 0!am terpelit noi optzeci de cai@ ? Gtia nu ne aparin. ? Mu@ +ine a spus@ &oar am ost i noi de a la urtiag, avem i noi partea noastr, pe puin patru cai. +redei c m!a s ii s!i scot rumuel de!aici@ Asta nici nu e urt, c!i aducem napoi. :i lum cu tot cu samare i, gata treaba. ? &ar drumul l mai ii minte@ 0u cumva s ne rtcim. ? 0ici o gri%, domH doctor. "e unde am clcat o dat, s!a zis. +unosc drumul ca pe propriul meu buzunar. &ar m cam tem de altceva. ? 2i anume@ ? +rocodilii, v rog. "entru c dumneavoastr, cnd e vorba de oase, nu mai inei cont de nimic. 9i i dac se ntmpl s dai peste o namil din alea@ 2i dac eu, de pild, nu v pot a%uta@ ? Doi bga de seam. :i promit. ? Bine. Atunci spunei cnd pornim i gata. &iscutnd ast el, mai lsar n urm o bun bucat de drum. &in loc n loc ntlneau acum crnguri mrunte. #e vedea c useser plantate de om. :n deprtri se nirau ogoare i colibe singuratice. 9alonul nainta printre mici aezri cambae. +tre sear strbtur o rarite nu prea ntins. Apoi zrir un lac scnteietor i prul care l alimenta venind din pdure. "lcuri de colibe i str%uiau malurile. 9ra Arro*o claro A"rul limpedeB. A%unseser deci la int> sediul principal al cambailor. "e lac picoteau cteva brci cu pescari. :n spatele colibelor, n grdini i lanuri panice, lucrau laolalt emei, brbai, c$iar i copii. Alii, dup ce!i terminaser probabil treaba, edeau ori stteau n picioare n aa locuinelor. Acest tablou idilic se sc$imb ns ca la ion semn dup ce primul camba i zri pe noii venii. Acesta scoase un ipt strident, reluai i repetat din gur!n gur. "escarii traser iute brcile la mal. 6amenii de pe cmp ddur uga n sat, se rspndir prin colibe i ct ai clipi se npustir a ar narmai. &ar Eeast!'are scoase i el un strigt lung, ascuit= drept care stenii se oprir. 8r s!l i vzut la a, l recunoscuser imediat dup semnal. +$iuind i agitndu!i armele, dnuind, salutnd, venir n ntmpinarea oaspeilor. "otrivit obiceiului, acetia sttur n loc pentru a primi urarea de bun sosit. +eremonia ns nu putea ncepe, iindc nu toi locuitorii satului erau prezeni. 3uli se a lau n pdure i trebuiau anunai, ceea ce se i cu repede cu a%utorul unui instrument de bambus, gros, rudimentar, avnd la capt un mutiuc dintr!un lu%er subire, scobit. 1nstrumentul produse un sunet urt, di uz, dar, care probabil c se auzea pn la mari deprtri, cci imediat i rspunser o mulime de voci venind parc din alt lume. +urnd se ivir i oamenii, cte unul sau n grup. Deneau cu su letul la gur ; dovad c semnalul acesta se olosea numai n caz de mare urgen.

148

Karl May Opere vol. 16


:n scurt timp se strnser la vreo trei sute de brbai. #e nirar pe dou rnduri n aa noilor venii. 8emeile stteau ndrtul brbailor, iar copiii, mai deoparte, ca spectatori. :n s rit brbaii, r a se mica din loc, pornir un dans al minilor i capului. A doua igur, la care participar i emeile, consta dintr!un pas nainte i unul napoi. 5rmar apoi %ocul sulielor, al evilor de su lat i al cuitelor, acompaniate de un straniu cor eminin n alset. )a un moment dat dansul prea s se i nc$eiat. +petenia art spre Cammer i rosti cu glas tare> "'ata Jaguar!" "re de o clip domni tcere. "robabil c erau oarte surprini de prezena n mi%locul lor a vestitului brbat. &ar apoi se porni un vacarm i o $rmlaie, s!i sparg timpanele nu alta. Brbaii i emeile sreau ca nite posedai, copiii le urmau exemplul. 3uli se apropiau de Cammer s!i ating mna sau mcar s!l pipie. 'ata Jaguar nu mai usese la ""rul limpede", dar se tia c!i a%utase pe cambaii altor triburi s ias biruitori din lupta cu abiponii. &up ce agitaia se mai potoli gazdele se rnduir ca s!i conduc pe oaspei n sat. Brbaii mergeau n a cte trei, urmai de copii, apoi veneau strinii. +petenia se a la n runtea tuturor. #atul cuprindea cam optzeci de colibe cldite din pmnt btucit i nvelite cu stu . Aveau grdini cu lori, iar pe cmp, n a ar de cereale, creteau tot elul de legume, $rana pre erat a acestor oameni, nu prea carnivori. :n spatele ogoarelor i a pdurii se desc$idea un izlaz destul de mare unde pteau vreo aizeci de cornute i cel mult treizeci de cai, nsumnd tot avutul obtei. &esclecar. Eeast!'are le vorbi oamenilor despre cele ntmplate, prevenindu!i c se apropie dumanii abiponi, iar 'ata Jaguar i anun c vrea s le distribuie caii capturai i un numr de arme drept cadou din partea lui. Bineneles, c aceast comunicare u primit cu c$iote de bucurie. #ublocotenentul Derano i ngdui, ce!i drept, s protesteze a irmnd c nimeni n!are cderea s dispun de aceti cai, dintre care un numr ar trebui s!i revin c$iar lui i nici s nstrineze armele. &ar Cammer nu!l lu deloc n seam. :ncepea s se ntunece. &espovrar caii, i duser la pru s se adape, apoi la izlaz, unde puteau s pasc din belug. +ambaii tiar cteva vite n cinstea oaspeilor, aprinser ocurile i, la lumina lor, se puser pe ript i pe rupt. #e comportau cu toii n aa 3, de parc nici nu le psa de abiponi. A laser c acetia mai sunt nc departe i, n plus, l vedeau aici pe 'ata Jaguar, a crui simpl prezen avea darul s le alunge orice gri%i. +arnea u preparat i devorat exact ca la gauchos. Bur o licoare ermentat de "c$anar", plant cunoscut n botanic sub denumirea de prosopis dulcis. )a urm consumar un soi de cozonac cut din mlai i alte inuri i copt n cenu ierbinte. &up cin se inu s at cu participarea lui Eeast!'are i a tuturor albilor. Aici 'ata Jaguar i dezvlui planul. A doua zi diminea cambaii aveau s primeasc arme i s ie instruii n mnuirea lor. )a timpul cuvenit rzboinicii urmau s se deplaseze pn n Dalea lacului secat, s ptrund acolo i o sut dintre ei s se ascund n pdure de o parte i de alta, pndind bineneles sosirea abiponilor. 'rebuiau s atepte linitii pn ce dumanul va i intrat n vale, apoi s ias din ascunztorile lor i s bloc$eze ieirea, ca nimeni s nu mai poat da ndrt. +eilali cambai vor sta pitii c$iar n vale dup copaci i, la un semn, vor dezlnui atacul numai din partea aceea. 8irete c amnuntele nu puteau i cunoscute de pe!acum. 1mportant era ca oamenii

149

Testamentul inca ului


s se in aproape unul de altul, pentru a!i putea transmite n oapt ordinele 'atii Jaguar i s le urmeze ntocmai. 'oat lumea u de acord n a ar de sublocotenentul Derano. Acesta atept pn ce!i ddur cu toii asentimentul, apoi se adres 'atii Jaguar> ? #e4or, planul dumneavoastr ar i destul de bun dac ar izbuti. &ar m ndoiesc. ? Asta rmne de vzut, rspunse Cammer, calm. ? +e s mai rmn de vzut@ 8ora ostaului se demonstreaz n atac, nu n pnde i ateptri. +el ce atac are avanta%ul de partea lui, lucru pe care l ignorai, se vede. ? Ba l tiu ca i dumneavoastr, se4or. ? "i atunci de ce nu atacai imediat@ ? "entru c vreau mai nti s!l prind pe duman n curs. ? Freit. 0u trebuie lsat s a%ung att de departe. 'rebuie s!i ieii n ntmpinare i s!l lovii oriunde ar i. #au poate nu ndrznii@ &ac!i aa, trecei!mi mie comanda. 9u tiu cum s duc asemenea operaii la victorie. ? 9i, da, cu pre mare, desigur, cu mult vrsare de snge. 'ocmai asta vreau s evit. ? Freii din nou. Aceti cini de abiponi trebuie nimicii. &ac se poate, s nu scape nici unul. ? &e ce, se4or@ ? 3ai ntrebai! 0u sunt ei dumanii notri@ 0u ne %e uiesc r scrupule@ ? &ar dumneavoastr ce acei@ Avei oare dreptul la o singur palm din pmntul lor, din ara n care v a lai@ 6are dumneavoastr, sau naintaii dumneavoastr, ai pltit cinstit indienilor pentru cte le!ai luat@ &ar s nu ne certm pentru asta. 0umai s mearg lucrurile cum doresc eu i atunci nu va curge nici un strop de snge. 6 singur privire, un pic de c$ibzuial i abiponii vor nelege c, dac se anga%eaz n lupt, sunt pierdui. )e voi vorbi i le voi pune condiii omeneti. :n elul acesta vom nc$eia cu ei o pace cinstit. ? "ace@ "ace ce aceti rebeli@ &ai!o dracului, se4or! D putei asuma o asemenea rspundere@ ? 2i cine, m rog, va ndrzni s!mi cear socoteal@ ? Feneralul, preedintele... ? Aida de, nu suntem aici la Buenos Aires, ci n Fran +ac$o. Einutul acesita aparine cambailor. "reedintele n!are nici un cuvnt de spus. ? Atunci a lai c voi i contra! ? Adic vei aciona mpotriva voinei i ordinelor mele@ ? 9xact. 0u cunosc aici pe nimeni care ar avea dreptul s!mi ordone. ? 5itai c graie nou ai scpat de moartea ruinoas ce v atepta@ &ar s v mai spun un lucru. 8ii atent> dac din vina dumneavoastr i mpotriva voinei mele va curge un singur strop de snge, v trag un glon n cap. ? Dorbii aiurea, se4or! sri ca ars o ierul. 2tii cine sunt eu@ ? 5n simplu o iera, nimic mai mult i pe deasupra unul violent i sngeros. 1ar eu sunt 'ata Jaguar, pentru care un indian cumsecade preuiete mai mult dect un alb ticlos. +e!am spus rmne buni spus. Jur! #e scul de la locul lui i se deprt. #ublocotenentul mai pro er n spatele lui nite vorbe "tari", ns Feronimo, mna dreapt a e ului, i scoase cuitul de la bru>

150

Karl May Opere vol. 16


? Fura, se4or! &ac mai aud un singur cuvnt necuviincios la adresa 'atii Jaguar, v spintec i v iau piuitul! +redei c ne topim n aa gradului dumneavoastr de sublocotenent@! Cammer se plimba ntre dou colibe de!a lungul unor grdini. 5mbla numai ca s!i treac enervarea, contemplnd secera subire a lunii ce!i arunca lumina nesigur asupra izlazului. &eodat observ un lucru ciudat> caii a lai pe izlaz se strngeau cerc, cu boturile alturate i cu crupele n a ar. +ornutele la el, ns cu capetele n a ar. Aadar, animalele luau poziie de aprare ; caii ca s poat lovi cu picioarele dindrt, cornutele ca s poat mpunge. "esemne c simiser n prea%m vreo slbticiune i nc una ioroas de tot. +um nu avea puca la el, Cammer strig din rsputeri> "Ciudado, se9ores! Aducei armele! #e apropie un %aguar!" 0u de ric strigase. + nu!i era team nici r puc= o dovedea aptul c!i continu linitit plimbarea. :i scoase ns cuitul, ca s!l aib la ndemn n orice moment. Docea lui puternic se auzi nu numai n sat, ci i n mpre%urimi, a%ungnd ast el i la urec$ile a doi ini crora comportarea neobinuit a animalelor le scpase. Acetia erau Anton 9ngel$ardt i Cauca. "rietenia celor doi tineri devenise n ultimele zile i mai strns. Aproape c nu!i vedeai unul r cellalt. Anton i vorbise incaului despre patria sa ; nu de "eru, ci de Fermania, de unde se trgeau prinii ; de locuitorii ei i de elul lor de via. #e bucurase de o educaie atent i se instruise la rndul lui, nct era n msur s!i explice prietenului su o mulime de noiuni. Dorbiser de credinele diverselor popoare, de ormele de guvernmnt, de suverani i de prerogativele lor, de orele armate i de pustiirile pe care noile arme le pot provoca. +a ct asculta mai mult, cu att incaul devenea mai tcut, mai ngndurat. :ncepea s ntrevad c planul su grandios nu era dect o $imer. )a s atul care tocmai se nc$eiase, cei doi amici, tiindu!se nc prea tineri, nu luaser parte. 1eiser s se plimbe un pic. 2i ast el, trecnd de izlaz, a%unser la marginea pdurii. "uti nu aveau, nici nu se gndiser s le ia. Anton era narmat cu un cuit i un pistol. 1ncaul dispunea i el de un cuit i purta la bru buzduganul de care nu se desprea niciodat. "rimul sporovia ca de obicei, n timp ce Cauca l asculta curios, aruncnd din cnd n cnd o ntrebare n dorina de a a la ct mai multe. &eodat auzir un glas tuntor venind dinspre izlaz> "Ciudado, se9ores! Aducei armele! #e apropie un %aguar!" ? Acesta!i 'ata Jaguar, constat Anton, oprindu!se n loc i scond instinctiv pistolul. # i ptruns iara n sat@ ? 0u, rspunse Cauca. 0!ai auzit c strigtul venea de dincolo, de la izlaz@ #untem cam departe aici. Cai s ne ntoarcem. "ornir spre sat. :n drum, observnd vitele, incaul rosti> ? 'rebuie s ne grbim. Ditele s!au pregtit de aprare. Boii stau aplecai cu coarnele n pmnt. :nseamn c %aguarul nu d trcoale, ci c$iar se apropie de noi. Frbir paii. Dreo ase, apte cai, ntori cu spatele i cu capetele mpreunate, ormaser un cerc de aprare. 8orniau i tropiau nencetat. Cauca o lu la stnga, pe cnd Anton, voind s scurteze drumul, apuc la dreapta. Abia coti dup grupul de cai, cnd observase nu departe de el, n iarb, ceva negru. +e s ie@ 0u putea s!i dea seama. )una plpia slab, neputincios. Bnuind c e vorba de un viel sau de un mnz rtcit, Anton ddu s treac nainte. &ar ptura din iarb se ridic i Anton o recunoscu numaidect> era un %aguar ncordat, gata s sar asupra lui. 8uga ar i ost cea mai rea soluie, de aceea biatul se opri n loc, puse degetul pe trgaciul pistolului i cu mna stng trase cuitul din teac. 0u!i era propriu!zis ric= tria ns un moment de suprem tensiune greu de de init.

151

Testamentul inca ului


? Cauca! strig el. Jaguarul! 'nrul inca venea tocmai dinspre grupul de cai, de cealalt parte. +t ai clipi, %aguarul cu un salt n direcia lui Anton. Acesta trase un oc, dar iara l i dobor la pmnt. :i simea greutatea trupului i mirosul urt. #e atepta ca din moment n moment bestia s!l s ie cu g$earele i cu colii ei ascuii. &ar, deodat, se auzi un trosnet de parc cineva ar i lovit cu securea ntr!un butuc. Jaguarul se ridic pe %umtate, apoi, r a scoate barem un rcnet, se rostogoli ntr!o parte. Anton se simi eliberat de apsarea iarei, dar, buimcit de cele ntmplate, rmase ntins la pmnt. 1ncaul se aplec i ntreb plin de ngri%orare> ? 9ti cumva rnit, Antonio@ 'e!a atins %aguarul cu colii ori cu g$earele@ ? 0u cred, rspunse Anton. 0u m doare nimic. Jaguarul zace lng mine. +e!i cu el@ ? 2i!a dat du$ul. )!am ucis cu $umanciu*!ul meu c$iar n clipa cnd s!a repezit la tine i ai tras ocul de pistol. Am venit din spate i i!am dat cu g$ioaga n cap. Cai scoal, s vedem dac n!ai pit ceva. Anton se scul n picioare. 0u pise nimic. "n i $ainele i erau intacte. #!l i surprins pe %aguar ntr!att mpuctura, nct a ntrziat s se oloseasc de armele lui ascuite@ Anton strnse mna salvatorului su i, mbrindu!l, rosti> ? 8r tine n!a mai i n via. 3!ar i rupt n buci. +um s!i mulumesc@ ? 8iindu!mi prieten ca i pn acum. Asta!i tot. Cai s ne ntoarcem la ai notri. ? 2i %aguarul@ ? :l lsm deocamdat aici. 6 s!l ridice mai pe urm cambaii. 0u se deprtar bine, c se ivi i 'ata Jaguar. Auzind strigtul i ocul de pistol, se grbise s!i vin n a%utor biatului. :i ddu repede seama de situaie, se aplec asupra iarei, o cercet, apoi spuse> ? 'igroaic, da, da, tigroaic de vreo cinci ani. (areori am ntlnit un exemplar att de mare. Cauca, eti un viteaz! +e mai lovitur, s inte &umnezeule! 1!ai s rmat easta. & mna s i!o strng. #unt convins c o s a%ungi cndva un brbat destoinic. #e ntoarser tustrei n sat. &up ce a lar cele petrecute, cambaii pornir cu mic cu mare, brbai, emei i copii, s aduc %aguarul n alai trium al. :l %upuir pe loc. Blana irete c aparinea tnrului inca care doborse iara, dar el o drui lui Anton n amintirea grozavei ntmplri. +ambaii evacuar cteva colibe, punndu!le la dispoziia oaspeilor pentru odi$n. Anunai de curierii lui Eeast!'are, o seam de rzboinici din satele nvecinate se i prezentar la datorie n timpul nopii. &imineaa sosir alii, n numr mare, apoi i amiliile ce!i prsiser casele pentru c se a lau n calea vr%mailor. Denir de!a valma, cu cel, cu purcel. Albii distribuir putile capturate ntre cpeteniile care i conduceau pe noii sosii. 2i nu erau puini acetia, deoarece iecare sat i avea cpetenia lui. )i se spunea caic$i. "n la urm se adunar peste ase sute de lupttori tineri i viguroi. Bineneles c emeile trebuir s gteasc, s coac, s rig cantiti enorme de mncare. &e asemenea, bieii localnici trebuir s!i goleasc toate cmrile pentru a asigura trupei provizii pe mai multe zile, cci nu se putea ti dinainte cum se vor des ura evenimentele. &ar 'ata Jaguar i consola explicndu!le c dumanul n rnt va i obligat s suporte c$eltuielile rzboiului, poate c$iar mai mult dect att. 6are nu se aleseser ei de pe!acum eu puti bune i cu optzeci de cai@...

152

Karl May Opere vol. 16

Capitolul XII - Prad crocodililor


A treia zi 'ata Jaguar, nsoit de Cauca i de btrnul Anciano, ieir din sat ea s cerceteze terenul. :i luase cu dnsul iindc tia c!i pot i de mare olos. :n dimineaa urmtoare, trupa cambailor avea s porneasc spre Dalea lacului secat pentru a ocupa poziia indicat de el cu lux de amnunte. :n absena sa, oamenii se a lau sub comanda credinciosului i dibaciului Feronimo, apt care aa i mai mult invidia sublocotenentului Derano. &up ce Cammer i cei doi nsoitori se deprtar, doctorul 3orgenstern gri ctre 8ritze> ? Bine c a plecat, altminteri n!a i ndrznit nicicum s!mi duc planul la ndeplinire. +u oc$ii lui venic tre%i, ar i observat imediat dispariia noastr i ne!ar i adus napoi. ? 2i am i a%uns de rsul lumii, domH doctor, zu dac nu crpm de necaz! rspunse 8ritze. Daszic tot v mai gndii la planul dumneavoastr@ ? &a. +u ct %udec mai mult, cu att mi dau seama ce pcat e de oasele acelea minunate. Drei s m prseti@ ? 0ici gnd. 3ai curnd m prsesc pe mine dect pe dumneavoastr, doar tii... ? Atunci s acionm. &ar cum e mai bine@ Miua nu prea merge, ce zici@ ? 0u prea, cci Feronimo sta cu clon de uliu nu ne!ar lsa s!o tergem. #imte grozav. Aa c nu rmne dect s plecm noaptea. )sai pe mine, c scot eu caii cu ei cu tot, plus curele ca s legm oasele. Ast el 8ritze cel iste i petrecu toat ziua pregtind marea evadare. #eara, oamenii din tabr se culcar devreme, cci dis!de!diminea trebuiau s plece la drum. #ituaie avorabil, care i ngdui lui 8ritze s!l anune ctre miezul nopii pe 3orgenstern c totul e n regul. +rase nc de ce seara n pdure trei samare i dou ei, aduse n tain caii i i priponise de copaci. Acum vite%ii notri i luar armele i pornir tiptil spre pdure. :neuar caii de clrie, legar caii de povar unul de cellalt ca s! i aib alturi, se sltar, n ei i pe!aci i!e drumul. ? 6are mai gsim oasele@ ntreb ngri%orat micul savant. ? )e gsim la ix, l asigur 8ritze. ? )una e ca un ti de cuit, abia dac vd pe unde clcm. ? 0u!mi pun eu nde%dea n lun, ci n cpna mea. +unosc drumul de parc l!a i btut douzeci de ani ca pota. :ntr!adevr, 8ritze tia direcia i nu se abtea. :ns pdurea era ca o cetate neagr, mut, neprimitoare i lcul nu izbuti s gseasc trecerea de acum trei zile, pe unde ieiser n cmp desc$is. #e vzur deci nevoii s descalece i s atepte zorii. &ar i n zori cutar ba ici, ba colo, apucnd adesea pe drum greit i cnd apoi cale ntoars. Abia dup vreo dou ore descoperir ntmpltor urmele 'atii Jaguar i avur ast el posibilitatea s se orienteze. 5rmele se pstraser atta vreme iindc iarba era deas i nalt, iar clreii nu consideraser necesar s le tearg. Einndu!se,

153

Testamentul inca ului


aadar, de aceste urme, vite%ii notri i continuar drumul, trecur prin pdure, ieir la pru i coborr pe mal n %os spre Dalea lacului secat. &up un scurt popas, n care i adpar caii i le ngduir un pic de odi$n, pornir mai departe. 5rmele 'atii Jaguar i ale celor doi nsoitori ai si se mai vedeau nc oarte clar. Dalea rmnea treptat n spatele lor. 8ritze i struni calul i, aplecndu!se n a, cercet gnditor urmele. Apoi zise> ? &ac nu greesc eu, atunci a greit 'ata Jaguar. ? +e vrei s spui cu asta@ ntreb doctorul. ? A luat!o prea mult spre stnga. &e apt, drumul e dincolo, la dreapta. ? "robabil c te neli, 8ritze. 'ocmai 'ata Jiaguar s greeasc drumul, pe latinete via sau trames!... ? 2i totui, orict mi!a rmnta glagoria, nu vd altcum. +nd am venit prima oar ncoace, am luat!o de!a dreptul spre vale... &ar mi aduc aminte c ddeam cu nasul n ea. "e cnd urmele astea cam ug spre stnga. :ncotro apucm@ ? 3ergem cum a mers i 'ata Jaguar. 0u se poate s nu a%ungem la mocirl. ? Bine, cum poruncii. +ontinuar s se in de urme. &up cteva ore ddur de un teren nisipos. Aici urmele nu se mai vedeau. &ei inutul li se prea total necunoscut, totui dezertorii notri naintau srguincios cutnd s se menin pe aceeai direcie. Ast el mai trecu un rstimp. &eodat 8ritze i struni calul i spuse rspicat> ? 0u m!am nelat, domH doctor. Am luat!o greit. Altminteri, eram de mult la mocirl. ? Ai dreptate. :ns nu cred ca 'ata Jaguar s i pierdut direcia. ? Atunci o i cut anume un ocol. ? 1ar noi am pierdut atta timp. +e!i de cut, 8ritze@ 0e ntoarcem n Dalea lacului secat@ ? Asta nu. Am luat!o prea la stnga, deci crmim la dreapta. 2i pentru c ne!am tot dus nainte, mai dm ndrt. Adic pe scurt> napoi i spre dreapta. &ac nici aa nu dm de mocirl, atunci s m picai cu cear, domH doctor. 3erser con orm ideii lui 8ritze i, ntr!adevr, dup un oarecare timp, zrir siluetele copacilor din %urul mocirlei. 'recuse ns mult de amiaz i soarele ncepea s coboare la orizont. A%uni la int, luar caii de drlogi i se apropiar cu mult atenie de locul unde zcea tezaurul antediluvian. ? 2i acum la treab! #e ndemn 8ritze. "este un ceas va cdea ntunericul. "n atunci ncrcm samarele i... la drum. ? Mici s nu rmnem aici peste noapte@ ? 0u. &oar tii c azi se mplinete sorocul i ne putem trezi cu abiponii. +e s!ar mai bucura s ne prind pe amndoi. Cai s ne apucm de treab, domH doctor, dar pzea la crocodili! Abia acuma vd ci miun pe!aici. :ntr!adevr, dac te uitai atent, puteai s vezi sute de asemenea lig$ioane, mai ales pe marginea apei, lng mal. 6asele zceau la locul lor, neatinse. +ei doi se apucar s le strng i s le lege. &ar lucrul nu mergea c$iar att de repede cum ar i dorit lcul, cci, 3orgenstern avea mereu ceva de observat, de lmurit. &e sute de ori i atrgea atenia s umble cu bgare de seam, s nu cumva s vatme osemintele acestea dragi. &e pe unele trebuiau s rzuie mlul, pe altele s le spele. 'impul

154

Karl May Opere vol. 16


trecea i eroii notri nici nu bnuiau ce #e ntmpl n prea%ma mocirlei. &eodat auzir un glas. +um stteau g$emuii n stu , se ridicar cu oc$ii plini de mirare. +ine putea i vizitatorul neateptat@ 6 tu mare. se nla drept n aa lor. #e uitar printre crengi. 2i ceea ce zrir era de natur s!i ngri%oreze n cel mai nalt grad. 6 ntreag armat de clrei i pedestrai se apropia de mocirl, cutnd parc un loc potrivit pentru popasul de noapte. +iva clrei, poate doisprezece sau paisprezece, dibuiser cei cinci cai i acum se ndreptau spre ei. 5nul din clrei era indian, ceilali albi. &esclecar i ncepur s rscoleasc stu ul. 0u se a lau dect la vreo patruzeci de pai de vite%ii notri. Acetia le puteau distinge cu uurin trsturile. ? # inte #isoie, ce mai cozonac! i opti 8ritze lui 3orgenstern. Asta pentru c am ntrziat cu vorbria dumneavoastr. 3i!am nc$ipuit eu c!o s ias prost. +unoatei pe vreunul dintre indivizi@ ? &in pcate, da, rspunse doctorul, simind cum l trec nduelile. &ac nu m!nel, unul e Antonio "eriile, cel care a tras n mine... i vd i pe cpitanul "elle%o, care a dat peste noi cnd cu gigantohelonia... ? 1ar eu l recunosc pe la lungu de!i zice Fambusino. 1a uitai!v, domH doctor, pe cmp! +el puin opt sute de oameni narmai. 2i ce credei c sunt@ Abiponi! ? 0!am putea s ugim, 8ritze@ ? :ncotro, m rog@ # ugim la ei, s ne vrm sub ap@ 6ri ne prind indienii, ori ne pap crocodilii. ? Atunci s stm aici n stu . "oate nu ne gsesc pn se ace ntuneric, pe latinete caliginosus sau obscurus. Apoi ne crm. ? 0u v mai punei nde%dea n leacuri! 0ici n!o s picure cinci minute n oala veniciei, c ne!or i apuca de ciu . ? 2i atunci o pim, nu@ ? 3 rog, n!are s ie o plcere. ? 2i cum le rspundem dac ne ntreab ce cutm aici@ ? Bine c v!ai gndit i la asta, domH doctor. &umneavoastr nu rspundei nimic. )sai pe mine. :n nici un caz nu trebuie s a le c 'ata Jaguar e pe!aproape i c indienii cambai se ateapt la un atac. )e spunem c am venit singuri!singurei i o inem aa c$iar dac ar i s ne trag n eap, s ne rig, s ne spnzure, s ne otrveasc, s ne trimit pe lumea cealalt. 1a vedei! Au i dat de urma noastr. A%ut, &oamne! 'ot cutnd, clreii reuir s deosebeasc urmele vec$i de cele noi. Acum se apropiau repede, n cap cu Fambusino. Acesta se opri n spatele tu ei i, zrindu!i pe cei doi rtai n vemintele lor roii, exclam oarte surprins> ? "y maravilla! +e minune! "e cine vd aici@ 0ite cunotine vec$i i dragi. Bine!ai venit, se4ores! +e v preocup@ Ai mai descoperit vreo broasc!gigant@ 5ite i ciolane, pe legea mea! )asH c o s artai i voi la el n curnd. (se bat%ocoritor, iar ceilali i inur isonul. Apoi, n cndu!i pe bieii "paleontologi", i traser pn la caii lor, unde pmntul solid i uscat era mai sigur dect cel de lng ap. Acolo cur cerc n %urul lor i i buzunrir pentru a doua oar. Fambusino se n ipse cu picioarele rc$irate n aa celor doi prizonieri. ? 9i, i se adres el ironic lui 3orgenstern, ce s!a mai ales din 'ata Jaguar@

155

Testamentul inca ului


? 9 pe urmele voastre, rspunse repede 8ritze, cutnd s atrag asupra lui i celelalte ntrebri. ? 'u ce te bagi, obrznictur@ &ar $ai, vorbete, poate vei i mai sincer dect stpnul tu, care a cut!o pe prostul rndul trecut. &e apt ar trebui s te omoram, dar dac ne spui adevrul s!ar putea s scapi. 1a spune, s!a luat 'ata Jaguar dup noi c$iar n dimineaa aceea@ ? &a. ? 2i pn unde a mere@ ? Asta n!o tiu c n!am ost de a. ? &ar ce cuta dumnealui la Fran +$aco@ ? 5mbla dup ceai eu *erbatores!ii lui. ? :n ce parte@ ? 0ici asta n!o tiu, c tcea ntruna i nu prea vorbea cu noi. Am a lat c voia s v a%ung repede din urm, s vad ncotro mergei. ? +i oameni are@ ? Dreo douzeci. ? 2i voi de unde avei dobitoacele i armele astea@ &oar nu v!am lsat nimic. ? 0i le!a dat 'ata Jaguar. #punea c o s i le plteasc banc$erul #alido. ? 3i!am nc$ipuit eu. 2i ce cutai aici@ ? Am auzit c n Fran +$aco se gsesc oase de animale strvec$i i am venit aa, la un noroc. &e alt el, am i descoperit ciolanele. ? D!ai ntlnit cu cambaii@ 5nde@ ? 0icieri. Am trecut ieri prin cteva sate i le!am gsit pustii. ? "ustii@ &e ce@ ? &e unde s tim noi asta, se4or@ +ainbusino i propti zdravn pumnul n piept i rosti mnios> ? Ascult, omule, ori eti un tmpit r perec$e, ori eti un mec$er clasa!nti. :n ambele cazuri nu e nici o pagub s mpri soarta cu stpnul tu. Daszic ne!ai mrturisit c 'ata Jaguar se a l n urm, nu naintea noastr cum credeam. &e apt, asta ne a%unge. )egai!i de copaci! 6 s vedei imediat ce distracie v pregtesc. 5ltimele cuvinte le adres oamenilor si. +ei doi germani ur legai. Apoi Fambusino se ntreinu n oapt cu ciracii, care l ncon%urau. Bucuria lor exprimat prin $o$ote de rs nu prezicea nimic bun. Fambusino se ntoarse rn%ind la prizonieri> ? +a s nu putei evada din nou, v condamnm la moarte n dou eluri> vei i spnzurai i apoi devorai de crocodili. &oar dracul s v mai dea vreo speran! 3orgenstern dori s ia cuvntul n aprare, ns 8ritze i spuse repede pe nemete> ? 'cei. 6rice vorb ar i de prisos. ? Atunci, dragul meu, am pierdut de initiv partida. ? Ba s nu credei, domH doctor. &ac nu ne omoar c$iar acui, vom i salvai. ? +ine s ne salveze@ ? 'ata Jaguar. ? 1mposibil. &oar nu!i aici.

156

Karl May Opere vol. 16


? D spun eu c este. :n clipa cnd Fambusino isprvea de vorbit, m!am uitat ntmpltor la braul la mic de ap. 2i ce vd@ +ineva se ridic din stu i mi ace semn! apoi s!a topit. 9ra 'ata Jaguar, l! am recunoscut. ? 'e!oi i nelat. #oarele ; pe latinete sol ; a apus i nu se vede bine. ? 0u m!am nelat. 9ra nalt i sptos. 1!am recunoscut $aina de piele. Mu dac v mint, domH doctor. 3i!a cut repede un semn i s!a pitulat din nou. "uteau s discute n voie, cci bandiii se deprtaser pentru scurt timp ca s!i c$eme pe abiponi la spectacolul ce!l puneau la cale. 1ndienii lsar balt pregtirile pentru instalarea taberei i venir cu toii s se amuze pe socoteala celor doi captivi. Benito "a%aro, adic Fambusino, atept un timp, dup care ordon ca indienii s se retrag niel> ? 8acei loc, s putem ncepe. Aprindei un oc sub arborele de colo. "e urm vei vedea cum opie tia doi. Arborele respectiv se a la pe mal, avnd %umtate din coroan rs irat deasupra apei. +rengile de %os erau oarte groase= puteau rezista la greutatea unui brbat. 6amenii executar ordinul i aprinser un oc lng trunc$iul copacului. +rocodilii ce or oteau lng mal o zbug$ir speriai. ? #e ntorc ei ndat, l asigur Fambusino pe 3orgenstern n btaie de %oc. # n!avei nici o gri%! Dei avea plcerea s!i cunoatei oarte curnd. +e credei c urmeaz@ "rizonierii nu ndrznir s rspund. Fambusino continu> v spnzurm de crengile care atrn deasupra apei, n aa el ca drguii de crocodili s v poat atinge cu botul. Asta nseamn a i spnzurat i devorat n acelai timp. +ei doi condamnai se cutremurar. 'otui unul dintre bandii i anume Antonio "erillo, toreadorul, i exprim prerea c procedeul e prea blnd. ? Asta nu!i nimic, se adres el lui Fambusino. 9 un leac pentru aceti netrebnici! &umnealui, care se d drept neam, a scpat atunci de glonul meu. "e urm a izbutit s ug. Daszic ne!a rpit de dou ori prile%ul de a!l vedea cum crap. &e aceea ni s!ar cuveni o recompens. &ac!l spnzurm dup procedeul obinuit, nseamn s!i dea du$ul imediat. 9i, i apoi ce!am ctigat dac!l s ie crocodilii. 0u! 1ndivizii tia trebuie s se zbat ct mai mult n g$earele morii. ? Atunci ce propui@ ntreb cellalt. ? #!i spnzurm, nu zic ba, ns de subsuori. 2i s lungim cureaua mai!mai s!i ating crocodilii. Atunci s vedei comedie, cnd vor %uca deasupra boturilor cscate ale iarelor. ? "i dac atrn aa de sus, n!o s!i s ie. ? Asta deocamdat! rse toreadorul. :nti s treac prin toate rigurile morii, apoi, cnd ne!om plictisi, i slobozim mai n %os. 1deea se bucur de aprobare unanim i preparativele ncepur numaidect. ? +e cruzime! opti micul savant. Acetia!s oameni@ A pre era s ne arunce de pe!acum prad crocodililor. ? Ba s m iertai, l contrazise 8ritze. Asta ar nsemna s pierim. Aa, ns, mai ctigm timp. +ura%, domH doctor! #unt convins c 'ata Jaguar nu ne uit. 'ocmai cruzimea lor drceasc poate s ne ie de olos. #e ntunecase. 8ocul ncins arunca umbre tremurtoare n stu ri. )umini roii, parc nsngerate, %ucau pe supra aa apei tulburi, mloase din care se ieau capetele crocodililor. Bandiii aduser patru

157

Testamentul inca ului


lasouri legate strns dou cte dou. &up care doi indieni se urcar n copac, iecare pe cte o crac groas, ca s agae lasourile ce urmau s ie trase n sus i n %os, ca pe nite scripei. 'reaba terminat, indienii coborr din copac. Apoi ur adui prizonierii. )i se legar minile la spate i li se trecu pe sub bra un capt al lasoului, strns nnodat. +eluilalt capt i cur vnt peste crac. &oi oameni vn%oi. :i traser n sus pe slu%itorii paleontologiei i i lsar s se legene n vzdu$. +um ambele crci se ntindeau pn peste ap, captivii atrnau deasupra ei. #e blbneau n lasouri, apt care i atrgea pe crocodilii din prea%m. Acetia clmpneau grozav din lcile lor uriae. "otrivit ideii lui "erillo, prizonierii ur spnzurai n aa el, nct iarele s nu!i poat a%unge. 'otui, de cte ori se csca sub ei un bot din acelea teribile, bieii oameni se nc$irceau de groaz, trgndu!i picioarele sub ei. 0!aveau pace nici o clip, se zbteau ntruna, cci s!ar i putut ca unul din crocodili s sar totui mai sus. 1ar dac un lasou ar i cedat, iarele s!ar i npustit nprasnic asupra victimei. 8irete c starea n care se gseau cei doi rtai des ide orice descriere. &ac tceau sau ipau, nu se putea ti pentru c indienii, n marea lor bucurie, acopereau orice alt sunet cu glasurile lor, iar albii se des tau nu mai puin zgomotos. Abia nceta urletul, c se i pornea din nou, mai dezlnuit, cnd vreun crocodil i repezea botul ncercnd s mute din victim. 'mblul dur mai mult de o %umtate de ceas pn ce spectatorii rguir i civa dintre ei cerur s se ac un s rit. &ar "erillo se opuse> ? 0u acum, nc nu! # mai ndure cteva ore spaima morii! ? &ar pierdem prea mult timp, obiect cineva. 3ai avem de lucru, trebuie s ornduim tabra, s mncm. ? "i cine ne oblig s stm aici@ #crnviile astea sunt legate bine i nu pot scpa. Caidem la treab! "e urm ne ntoarcem i o lum de la capt. +eilali se declarar de acord i, dup puin timp, prizonierii se pomenir singuri. 0imeni nu se mai a la n prea%m. Acestei mpre%urri eroii notri, att de groaznic c$inuii, aveau s!i datoreze salvarea. 8ritze nu se nelase n legtur cu apariia 'atii Jaguar. Acesta, dup cum se tie, pornise de la Arro*o +lara, nsoit de Anciano i de inca, ca s!i spioneze pe abiponii ce se apropiau. &rumul l dusese ctre Dalea lacului secat. 9ra convins c abiponii se ndreptau ntr!acolo. &ac ar i mers drept nainte risca s ie vzut n cmp desc$is. &e aceea se abtuse la stnga. &octorul 3orgenstern i 8ritze o luaser tocmai pe aceast urm deviat, ceea ce i obligase la un lung ocol. 'ata Jaguar se ntorsese apoi pn la grania dintre teritoriul cambailor i ccl al abiponilor, trecnd peste un es neted, complet lipsit de arbori sau arbuti. &e aici crmise la dreapta, ca s cerceteze urmele i s!i ac o idee asupra e ectivelor trupei inamice. +lreau deci spre sud, n trap lin, scrutnd cu atenie terenul de dedesubt ca i orizontul. 'imp de vreo dou ore nu observar nimic. &ar apoi descoperir o urm neobinuit de lat ce se abtea n ung$i drept de la direcia lor. 9ra clar c pe aici trecuser att clrei ct i pedestrime, dar numrul nu se putea deduce dect cu aproximaie, deoarece rndurile din spate clcaser pe urmele celor din a. ? #unt abiponii, constat Anciano. 'rebuie c se simt n mare siguran dac mrluiesc n iruri largi i las urme att de limpezi. &ar ci or i la numr e greu de spus. ? 2i totui tare a vrea s a lu treaba asta, rspunse 'ata Jaguar. &ac ne lum dup ei, poate gsim unele semne care s ne serveasc de ndreptar. :n orice caz, avnd n vedere c au un avans de patru ore, trebuie s ne grbim ca s a%ungem naintea lor la Dalea lacului secat.

158

Karl May Opere vol. 16


+tva timp mai trziu, cei trei clrei descoperir locul unde poposiser abiponii. )sar caii s pasc mai la o parte i Cauea se grbi s cerceteze urmele, care acum se deosebeau clar unele de altele. 'ata Jaguar, voind s!i dea prile%ul de a!i arta perspicacitatea, ntreb> ? 9i, ce zici@ +am ci dumani se a l naintea noastr@ ? Dreo cincizeci de clrei i de cincisprezece ori pe!atia glotai care merg pe %os, rspunse Cauca r ovire. ? Bine socotit. 2i eu cred c sunt cam atia. ? Atunci ce acem@ se interes Anciano. +lrim mai departe pe urmele lor@ ? 0u. Acuma tiu care!i situaia, ne!am a%uns scopul. 3ergem iari spre nord i, de ndat ce regsim urmele noastre, ne ntoarcem la cambai. +ei trei pornir la drum. 'impul se scurgea ncet i monoton. &eplasarea le luase aproape dou zile. 9ra amiaz trzie. &eodat 'ata Jaguar i struni calul i se uit surprins la pmnt. 9ra tocmai locul unde 3orgenstem i 8ritze descoperiser c au luat!o pe drum greit. ? +urios, murmur Cammer. Dd urmele a cinci clrei care veneau dup noi i au crmit spre sud. ? &inspre Dalea lacului secat, complet Anciano. ? :nseamn c sunt cambai, cci abiponii nc nu pot i acolo. 5rmele duc spre mocirl. +e s ie cu imprudena asta a cambailor@ Cauca o luase puin nainte. (evenind, auzi ntrebarea de mai sus i cltin din cap> ? 0u sunt cambai. 3 iertai. + tinereea mea ndrznete s!o spun, dar cred c mai degrab e vorba de nvatul cel mrunt i de servitorul lui. ? Atunci n!ar i dect dou persoane, pe cnd urmele arat cinci. ? 0u v!ai uitat eu luare!aminte. 3ai privii o dat i vei vedea c au ost numai doi clrei care duceau cu ei nc trei cai. +obornd din a, 'ata Jaguar se convinse imediat c tnrul inca avea dreptate. ? &oi clrei i trei cai de povar, da, da, re lect Cammer. &octoraul nostru e ntr!adevr capabil s des id orice pericol pentru ciolanele lui. A luat i cai de samar ca s transporte oasele. ? 3 mir doar c se4or Feronimo le!a ngduit s plece... ? +rezi c le!a ngduit@ 0!ar ace!o niciodat. Au plecat pe ascuns, pro itnd de ntuneric i de cea, r ca nimeni s!i observe. &e aceea au sosit abia nu demult. Acum nu rmne dect s ne apropiem cu atenie de mocirl i s vedem dac nu e cazul s le dm vreun a%utor. "ornir deci pe urmele celor doi pctoi. "n la mocirl mai aveau de cut dou ore, ceea ce ar i coincis cu lsarea ntunericului. &e aceea trebuiau s mne la galop. Mburau peste cmp i se uitau mereu n direcia de unde ar i putut s apar inamicul. Ast el trecu o or i %umtate. 'rebuiau s i a%uns aproape de el. &eodat incaul art spre rsrit> ? #e apropie nite clrei! #unt muli, cci se vede o pat mare. &ar ei nu ne pot vedea> suntem numai trei ini. ? Cai s acem un ocol, ca s ieim din cmpul lor de vedere, $otr 'ata Jaguar. +nd noi vom i de o parte a mocirlei i ei de cealalt, probabil c nu ne vor zri. :n cteva secunde pata pe care o vzuse Cauca dispru.

159

Testamentul inca ului


+ei trei clrei descriser un arc mare spre vest, cotind apoi iari spre est. :n deprtare creteau copaci, apoi tu e mici. +lreii oprir la captul dinspre apus al mocirlei, nct acesta se gsea acum ntre ei i abiponii ce se apropiau. #oarele cobora dup orizont. &esclecar i i priponir caii. 'ata Jaguar scoase din buzunar luneta i se car ntr!un copac de unde putea cuprinde cu oc$ii un spaiu mai vast. 2i ntr!adevr i i zri pe abiponi, care veneau pe %os, avnd n runte un grup de clrei albi. :i mut privirea spre stu ri. +ercet atent prin lunet, dar nu descoperi pe nimeni, cci 3orgenstern i 8ritze stteau aplecai asupra preioasei lor descoperiri. :ntre timp Cauca se urcase i el ntr!un copac. "rivi cteva clipe i l anun pe 'ata Jaguar> ? #e zresc cinci cai, se4or. ? 5nde@ ? &incolo, lng copacii din spatele stu ului. &e la dumneata nu se vede. ? :n sc$imb o s!i vad abiponii, nu!i aa@ ? +lreii albi au i luat!o la galop ntr!acolo. Acuma descalec. ? 0u!i bine! # tii c!i descoper pe cei doi nenorocii. &in pcate, amurgul se lsa repede, nu se mai vedea la distan. 'ata Jaguar cobor din copac, incaul la el. ? 3 strecor pn acolo, $otr cel dinti. ? 9 periculos, observ Anciano. ? )as c nu mi!e ric de abiponi. ? 0u m gndesc la ei, ci la crocodilii care ptrund pn la stu . ? 3ai e niic lumin i o s m pzesc. Auzii@ &in direcia mocirlei rsunar voci mnioase. ? Fata, i!au prins, zise 'ata Jaguar. 'rebuie s a lu ce se ntmpl. ? 3erg i eu, se o eri Anciano. ? 2i eu! sri Cauca. ? 'u rmi aici la cai. # vin numai Anciano. +ei doi se deprtar. 3ergeau aplecai prin stu ri. 6 vreme naintar destul de uor la adpostul vegetaiei, dar curnd ur nevoii s se culce cu burta la pmnt. #e trau ncet i cu mare bgare de seam, ca s nu mite stu ul. 'i%ele ascuite le rneau minile, dar ei nu se sinc$iseau de acest lucru. Adeseori le apreau :n cale bltoace ru mirositoare i mrcini epoi. &ar ei se trau nainte. :n s rit a%unser la cel mult aizeci de pai de locui unde Cauca zrise caii. "n atunci useser destul de prudeni, ca s nu!i ridice capul deasupra stu ului. &ar era timpul s se uite, totui, pn a nu se ntuneca de tot. 'ata Jaguar i scosese mai demult plria i o inea ntre dini. Acuma smulse un mnunc$i de stu , i nl ca pe un evantai i i slt capul att ct s poat scruta terenul r s ie vzut. 2i iat!l pe micul savant mpreun cu 8ritze ncon%urai de clreii albi sosii de curnd! +eva mai n urm se nirau grupuri!grupuri de abiponi. 8ritze era ntors cu aa spre locul de unde pndeau 'ata Jaguar i Anciano. +eilali stteau cu spatele spre locul respectiv i i ixau pe proaspeii lor prizonieri. &eodat 'ata Jaguar se slt ct era de nalt i, ulgertor, i cu un semn lui 8ritze. Apoi se ascunse din nou.

160

Karl May Opere vol. 16


? +e!ai cut, se4or! l mustr Anciano. #emnul sta poate s ne coste viaa. ? &eloc, nu m!a vzut dect 8ritze. 1ar dnsul o s!i spun lui 3orgenstern s aib nde%de n a%utorul nostru... ? +e!ar avea de gnd cu bieii oameni@ ? Dom vedea imediat. 3i se pare c se s tuiau. #mulge i tu nite stu , ridic!l naintea ta i vezi ce se mai ntmpl. Anciano execut operaia. "rivir amndoi. &incolo, Fambusino discuta eu nsoitorii si. 'oi stteau ntori cu spatele. Apoi izbucnir strigte de aprobare. +uvintele ns se nvlmeau, se topeau n vzdu$. :ntre timp seara coborse de!a binelea i abiponii i aprinser ocul lng un copac. "rizonierii ur adui pn aproape de oc. )umina le desena clar staturile i eele. &eodat 'ata Jaguar scp o exclamaie pe care dumanii ar i auzit!o r ndoial dac n!ar i cut atta trboi. ? +e!i@ +e s!a ntmplat@ ntreb Anciano. 0u primi nici un rspuns. 'ata Jaguar sta cu oc$ii int la grupul de oameni din %urul ocului. ? &e ce ai strigat@ insist btrnul. &ac v auzeau... Ai descoperit ceva@ 'ata Jaguar respira nervos, agitat, nct btrnul strui din nou cu ntrebrile. ? :l vezi pe omul acela nalt, pieptos, ca un uria printre ceilali@ rosti n s rit 'ata Jaguar. 5ite acela care se rstete acum la prizonieri. ? Bineneles c!l vd. :l i cunosc destul de bine. ? +e vorbeti@ :l cunoti, ntr!adevr@ +um l c$eam@ ? Benito "a%aro, poreclit Fambusino. ? A$! 9l e vaszic! 6mul pe care!l caut de ani de zile... (idicase vocea att de tare, nct Anciano l domoli> ? 3ai ncet, se4or, v rog. 0e trdai. +e!i cu dumneavoastr@ &oar v tiu ct se poate de prevztor. 0u v dai seama de prime%die@ Avei ceva cu acest Fambusino@ ? 3 mai ntrebi! uier printre dini 'ata Jaguar, dup care se cu und n tcere. Aceasta se petrecea n momentul cnd ; aa cum tim din cele spuse anterior ; doi abiponi legau lasourile de crcile copacului. Anciano, vznd ce se ntmpl, opti mai mult pentru sine> ? +e vor s ac@ &e ce aga lasourile@ ? +am bnuiesc eu, rspunse 'ata Jaguar, care i regsise din nou calmul obinuit. ? Dor s!i spnzure@ ? Asta e clar. ? Atunci nu!i putem salva. ? "oate c totui... 0!au de gnd s le treac laul n %urul gtului, altminteri ar i cut!o r mult zbav i nu ar i ales tocmai crcile de deasupra apei. 8ii atent! 5rm scena descris mai nainte, cnd cei doi prizonieri agai de copac se zbteau, erindu!se de boturile crocodililor. Anciano se cutremur> ? +e cruzime, se4or! 5ite cum dau iarele s!i n$ae! +e!i de cut@ ? &eocamdat nimic. 3ai ateptm. #ituaia e ntr!adevr grea, ns nu r ieire. 6ricum, n ce privete lasourile, se poate rezista la strnsoarea lor. ? 9u, unul, m!a repezi n ticloii aceia...

161

Testamentul inca ului


? 0!are nici un rost. Ar i s le aci un ru i mai mare prizonierilor. 'rebuie s avem rbdare. :i permiteau s discute cu glasul aproape normal, cci abiponii deveniser cumplit de glgioi. Abia dup un timp larma se mai potoli i toat lumea se deprta r s mai dea vreo atenie prizonierilor spnzurai n copac. ? Cai pn acolo, eilor! opti Anciano. 9 timpul. &du s se ridice, ns 'ata Jaguar l reinu> ? #tai pe loc! Drei s strici totul@ :i vezi cumva pe dumani@ ? 0u!i vd, c!i ntuneric. :ns tiu c s!au dus cu toii. ? Asta da, probabil. 1!au lsat pe prizonieri spnzurai n copac ca s le prelungeasc spaima i s!i dea apoi prad crocodililor. Acum o s aduc vreascuri i alte cele pentru oc. "e urm, cnd vor aprinde ocurile, vom putea s!i vedem i vom i mai erii de prime%die. ? 6 s pun paznici la copac. ? 0u!i nimic, le n igem cuitul n spate. 8aptul c i!au lsat pe cei doi nenorocii s se zbat n c$inurile morii m ace s cred c se simt n siguran. Aa c mai avem timp, sunt convins. ? 1ar eu %udec alt el, se4or. #!ar putea ca ticloii s tie c ne a lm, pe!aproape. ? # i plvrgit 8ritze@ +nd e vorba de stpnul su, e n stare de cele mai mari nzbtii. 'otui nu cred sa ne i trdat. 9 un mec$er i %umtate. 8ocurile se aprinser pe rnd. 'abra u instalat la oarecare distan de mocirl i, spre satis acia lui, 'ata Jaguar observ c arborele de care atrnau prizonierii era mascat a de tabr de un tu i nalt, ceea ce avoriza extrem de mult salvarea celor doi g$inioniti. 1ndienii or oteau ntruna= crau stu i alte uscturi pentru ntreinerea ocurilor. 'rebuia deci ateptat pn se vor liniti. Anciano ns i pierdu repede rbdarea. +um s stea atta vreme inactiv@ ? #e4or, dac nu pornim ndat, sunt gata s ac o prostie, mrturisi el. Dreau s!i sugrum pe cinii tia. ? 8ii cuminte, omule! +rezi c eu nu stau ca pe %ar@ "e mine m rige i mai ru. Cabar n!ai ce simt de un s ert de or ncoace. 'rebuie s m in cu dinii ca s nu izbucnesc. &ar uite colo> se mparte carnea. :nseamn ca oamenii se vor aduna i se vor apuca s mnnce, ntre timp noi isprvim treaba. :ntr!adevr, abiponii grbeau din toate prile ctre un mic tpan. +$iar i cei ocupai cu cratul stu ului zoreau ntr!acolo. +aptul mocirlei ieea din raza lor de observaie. 8ocul de sub copac, ne iind ntreinut, ardea prea slab ca s lumineze mpre%urimea. #rind n picioare, 'ata Jaguar ddu uga spre copac. Anciano l urm. :ntre ei i tabr se nla tu iul mai sus pomenit. 'rebuiau s acioneze repede i oarte atent. 'ata Jaguar i desprinse lasoul de la bru i l pregti pentru lansare. +u glas reinut se adres celor dou victime> ? Am venit s v a%utm. Einei!v bine i nu acei nici o micare pn nu atingei pmntul. Arunc lasoul cu atta precizie, nct acesta se ncolci n %urul lui 3orgenstern. Apoi ctre Anciano> ? &eznoad lasoul cellalt, dar vezi s nu!l scapi din mn. :l lai s alunece ncet pe msur ce eu l trag pe doctor cu lasoul meu. Anciano cu ntocmai. &eznod lasoul cel vec$i, dar l inu strns, ca nu cumva 3orgenstern s cad n ap. Acesta pluti o vreme ntre cer i pmnt, apoi ateriz lng 'ata Jaguar. 6 tietur de cuit

162

Karl May Opere vol. 16


i micul savant i simi braele libere. &du s spun ceva i s!i des ac lasoul de la piept. &ar 'ata Jaguar l opri> ? #tai aa i nu vorbii. )asoul rmne pe dumneavoastr. 9ra vorba de lasoul cu care l spnzuraser bandiii. Acum, repetnd operaia, 'ata Jaguar l cobor i pe 8ritze. &up care i lmuri> ? 8acem n aa el ca dumnealor s cread c v!au tras n %os crocodilii i v!au mncat. &e aceea nu v dezleg nc. 'rebuie s destram lasourile ca s par c au ost rupte de crocodili. (oase curelele cu a%utorul cuitului i abia pe urm le rupse. Anciano le ix din nou pe crci n poziia iniial. +apetele atrnau s iate de parc crocodilii i!ar i smuls pe cei doi condamnai. 'oate acestea se petrecur mult mai repede dect le!am descris, timp n care 'ata Jaguar nu pierdu nici o clip din oc$i tabra dumanilor. Acolo nimeni nu se mai gndea la prizonieri. 'oi erau ocupai cu propriile burdi$ane i abia dup ce gtar de mncat observar ntmpltor c ocul de sub copac aproape c se stin#ese. Fambusino trimise un indian ca s mai pun nite stu . &ar omul se ntoarse g ind> ? #e4ores, s vedei ce s!a ntmplat> prizonierii au ost mncai de crocodili! 0imeni nu crezu. 'otui Fambusino i ali civa srir n sus i alergar la aa tocului. Doiau s se conving de adevr. 8ocul, ncins din nou, lumina cele dou capete ale lasourilor atrnate de crci. +rocodilii priveau de %os cu oc$i ncremenii. ? #!au dus, pe onoarea mea c s!au dus! exclam "erillo, toreadorul. +ine ar i crezut! +um de!au reuit s!i n$ae@ ? 3 rog, s!or i sltat cu toat puterea, pn le!au venit de $ac, opin cpitanul "elle%o. ? +am greu, se ndoi Fambusino. +rocodilul nu e n stare de un aisemenea salt... 2i dac a venit cineva de a tiat lasourile i i!a salvat pe indivizi@ ? # le taie@ +ine putea a%unge pn aici@ ? Adevrat i asta... 1a cobori lasourile, s vedem dac au ost tiate cu cuitul. )e cercet amnunit i a%unse la concluzia c useser s iate, nu tiate. ? Daszic bestiile au reuit s sar att de sus! conc$ise Fambusino. )e!o i ost oame, nu glum. +red c s!au lins pe bot de aa osp. 5itai!v cum stau i pndesc, parc ar mai vrea. :n ine, am scpat ntr!un el de gguii ia. 2i!au primit rsplata. ? 3ie, unul, mi pare nespus de ru c s!a terminat att de repede, mormi "erillo. # mai i stat agai, s i vzut i eu cum i rup crocodilii. &ac nu se stingea ocul, cred c bestiile s!ar i temut i n!ar i srit. 'rebuia s prevd c$estia asta. :ntre timp 3orgenstern i 8ritze ur condui, nu prin stu , ci pe drum ocolit, pn la locul unde atepta incaul. +t inu drumul, tcur mlc. Apoi ns doctorul, rsu lnd uurat, se adres 'atii Jaguar n limba german> ? Adineauri ne!ai interzis s vorbim. &ar acum v pot spune c a ost teribil, ngrozitor, un comar nemaipomenit. :mi tremur toate ibrele. ? 2i mie, ntri 8ritze. :nti mi!am cut cura% ca s zic aa, dar cnd m!au ridicat n copac i am vzut crocodilii cum rn%esc la mine, am s eclit!o. ? "e mine nu m!ai zrit@ se interes 'ata Jaguar. ? Ba da, rspunse 8ritze, v!am recunoscut i mi ziceam c n!o s ne lsai de izbelite.

163

Testamentul inca ului


? #pune!mi n primul rnd dac au ncercat s scoat de la voi cum ai a%uns la mocirl. ? 9$ei! 0e!au descusut ca la poliie, dar nu le!am spus nimic. "ovesti cum useser c$estionai i ce anume ntrebri li s!au pus. &up ce l ascult, 'ata Jaguar ; care pn atunci le vorbise cam aspru ; sc$imb oarecum tonul> ? "rin urmare, n!ai comis numai ga e. 3!ntreb, totui, cum de v!a trecut prin cap s venii iari la mocirl@ ? Asta!i vina mea, interveni micul savant. 3 obsedau oasele. 'rebuia s pun mna pe ele i nu m! am lsat pn nu l!am convins i pe 8ritze s mearg la mlatin, pe latinete palus. ? 3are impruden! 6 s!mi povestii mai trziu cum s!au petrecut lucrurile. 9 timpul s plecm. +aii i!ai prpdit i suntei extenuai, aa c v dm noi caii notri. Anciano i cu mine mergem pe %os. ? 0u, se4or, protest incaul, luai calul meu. #unt tnr, aproape un bieandru, pe cnd dumneavoastr i Anciano... ? )as asta, l ntrerupse 'ata Jaguar. (mne cum am spus. 9ra de presupus c dumanii se vor deplasa n linie dreapt spre Dalea lacului secat. "entru ca acetia s nu dea de urmele lui, 'ata Jaguar socoti nimerit s mearg la oarecare distan de linia respectiv, ns paralel cu ea. "ornir, aadar> 3orgenstern, 8ritze i tnrul inca clare, iar 'ata Jaguar i Anciano pe %os, clcnd cu pai mari i cluzindu!i pe cei dinti. &up ctva timp, cnd secera lunii se ivi pe bolt, luminndu!i pe drumei, btrnul Anciano putu observa mersul obosit al 'atii Jaguar. 6mul acesta, de obicei att de vioi i viguros, prea acum dobort de o povar grea i necrutoare. Dremea se scurgea ncet, r ca el s scoat un cuvnt. 0umai arareori parc!i ncleta lcile i scrnea din dini. "n la urm Anciano se $otr s rup tcerea i l ntreb cu glas reinut> ? D rmnt ceva, se4or@ 0u vrei s!mi spunei i mie@ ? 6 s a li i tu, Anciano, rspunse 'ata Jaguar. Ani de zile am cutat s i!o pltesc nemernicului acesta de Fambusino, dar nu l!am ntlnit nicieri... ? +urios lucru. &ac!mi spuneai o vorb, v puneam de mult a!n a cu el. ? +um s!i spun cnd nici eu nu tiam c omul pe care l caut e Fambusino. Acuma tiu. 0u numai c l!am vzut adineauri= i!am recunoscut i glasul mai demult. +nd ne!am ntlnit prima oar %os, la (io #alado i i!am scos din mna abiponilor pe aceti doi camarazi, care i astzi erau s!o peasc, am auzit deodat un glas puternic i tios. &ei oarte grbit, am stat locului, ca mpietrit i am tras cu urec$ea. 8iind pdure n dreapta i n stnga, timbrul vocii era uor sc$imbat. Acuma ns nu mai am nici o ndoial. ? D e duman@ ? 'rebuie s!i pltesc o datorie i c$itana va i scris cu snge ; c$iar mine, aa sper. ? #nge pentru snge@ ? &a! Banditul acela l!a ucis pe ratele meu, sus, n nord. +um s!au petrecut lucrurile, n!a putea s!i povestesc. A ost groaznic, att de groaznic nct mi!a albit i prul. )!am urmrit lung vreme pn am a lat c a ters!o n sud ; de apt e originar de aici, din Argentina. 9i i am venit ncoace s!l caut. Am btut clare toat ara, am navigat pe toate luviile, m!am crat pe toi munii. &egeaba!... &ar acum e al meu, nu!l mai scap din oc$i pn... pn!mi pltete! ? )uai!l atunci n gri%a dumneavoastr, c eu m ocup de cellalt.

164

Karl May Opere vol. 16


? +are@ ? 'oreadorul. Dreau s!l ntreb cte ceva despre scalpul eu care s!a ludat n aa lui Derano.

Capitolul XIII - Secretul toreadorului


8ocurile de lng mocirl se stinseser. Abiponii i albii dormeau dui= a doua zi urmau s porneasc la drum oarte devreme. )a cai veg$ea un paznic. &ar acesta nu era singurul care veg$ea= mai erau trei ini certai cu somnul i anume Fambusino, toreadorul i cpitanul "elle%o. (aporturile dintre "elle%o i ceilali doi semnau cu cela dintre sublocotenentul Derano i 'ata Jaguar> era o ier, pe cnd Fambusino i "erillo nu erau dect nite simpli civili. &e aceea se credea superiorul lor. :n ultimul timp se certase ce ei de repetate ori i de iecare dat usese nevoit s cedeze, deoarece autoritatea lui Fambusino asupra abiponilor era mai mare dect a sa. 1at, ce!l nec%ea i i alunga somnul. Astzi, dup dispariia celor doi captivi, cnd revenit cu toii n tabr, "elle%o se amestec printre ostaii adunai la oc lng )acul palmierilor, cci se socotea de drept comandantul lor. &eodat se pomeni cu Fambusino i "erillo, iar cel dinti l in orm pe un ton o icial> ? #e4or cpitan, mine a%ungem n satul cambailor i atacm imediat. # v dau instruciunile cuvenite... ? 3ie@ se revolt "elle%o. 9u nu primesc instruciuni dect, din partea superiorilor ierar$ici! ? 2i nu acceptai ideea c a i superiorul dumneavoastr@ ? 0icidecum. ? 2tiam. 'otui am tcut pn azi. +um ns ne a lm n a%unul atacului, e cazul s ne lmurim. +itii v rog documentul acesta! #coase din buzunar o cutiu de tabl, o desc$ise i i art o $rtie mpturit. Apoi o des cu i i!o ddu. +pitanul citi la lumina ocului, pli i restitui $rtia. ? 9i, ntreb Fambusino, cine comand@ ? 3!am ncredinat c trebuie s ascult de ordinele dumneavoastr. ? 0u numai dumneata, ci i militarii ceilali. 'e rog s le!o comunici. ? Doi comunica, se4or, rspunse "elle%o, ridicndu!se n picioare. Apoi, brusc, se deprt ca s!i mai domoleasc uria.

165

Testamentul inca ului


+nd se ntoarse dup o vreme, ocul nu mai ardea. Fambusino i toreadorul plecaser. "elle%o se lungi lng caporalul su, care nu aipise nc i l ntreb ncet> ? 5nde!i colonelul cel proaspt uns, dac nu cumva o i general@ ? #!a dus ctre mocirl mpreun cu "erillo. Au de discutat nite planuri i nu vor s ie tulburai. ? +e a mai cut n lipsa mea@ ? 0imic, doar c ne!a artat i nou documentul. ? 0u cumva e als@ ? 0u. 9 semnat de vicepreedintele +on ederaiei i poart sigiliu. 'rebuie s!i dm ascultare. ? 2i eu@ 9u... s!mi pierd comanda@ ? #e4or cpitan, trebuie s!i dm ascultare, cum spuneam. &oar suntem militari. 0esupunerea poate s ne coste capul. ? Asta se c$eam devotament@ 0u m!a i ateptat... "elle%o se nveli n ptura lui i ncerc s doarm. 0u!i ddea seama c de apt a%unsese i el un rzvrtit, un rebel i ca atare nu mai avea nici un drept s!i trag la rspundere pe ostai. :ncercase s %oace un rol de prima mn ea s ie avansat i iat!l dintr!o dat rpus. Asta nu!i ddea pace. #e gndea mereu la Fambusino i la "erillo. 8r ndoial c pregtesc ceva mpotriva lui. 0!ar putea oare s a le ce pregtesc@ &e ce nu@ "oate c o s!l a%ute ntmplarea. :i nl capul i trase cu urec$ea. 'oat lumea dormea, c$iar i vecinul lui, caporalul. "elle%o se strecur de sub ptur i porni tiptil, tr, spre mocirl. Abia dup un rstimp destul de lung reui s zreasc, la lumina lunii, copacii de pe mal. #e tr pn acolo r s!i descopere ns pe cei doi adversari. Atunci porni la noroc nainte, mascat de tu e i stu ri. :n s rit, auzi nite voci nbuite. 0umai la civa pai de el dou umbre alturate, Fambusino i toreadorul, edeau pe un petic de pmnt. :n imediata lor apropiere se nla un mnunc$i des de stu . (isc s se urieze pn acolo i se lungi cu burta la pmnt. &ac vreunul din cei doi s!ar i ridicat n picioare, cu siguran c l!ar i descoperit. Dorbeau n oapt, dar, ncordndu!i auzul, "elle%o izbuti s prind discuia lor. ? &rept s!i spun, parc nu!mi vine a crede, rosti Fambusino. 3 rog, lasourile au ost rupte, s iate, ns gndete!te c erau mpletite n cincisprezece, deci tari, nu glum. "entru un crocodil nu!i mare lucru s!i smulg piciorul de la old, dar s s ie un asemenea lasou mi se pare peste putin. ? 9u iau lucrurile cum s!au ntmplat i nu!mi bat capul, rspunse "erillo. )a urma urmei, cine s!i i eliberat@ ? 'ata Jaguar. ? "i nu!i aici. Ai auzit ce spunea ggu ia mic... +um nu cred c a pierit, aa nu cred n vorbele lui. 'e ntreb> este dumnealui colonelul Flotino sau nu@ &ac da, nseamn c e destul de mec$er ca s ne mbrobodeasc. 9l zicea c 'ata Jaguar a rmas n urm. 2i dac nu!i adevrat@ &ac ne!a luat!o nainte@ ? 3i, mi, asta ar i ru de tot! Adic> n loc s atacm, s!ar putea s ne atace ei pe noi. 'ata Jaguar i!a mai a%utat pe cambai mpotriva abiponilor, ce!i drept n alt regiune. +iracii lui nu se tem nici de dracuH. ? 'rebuie s im ateni. &ac e aici, cu siguran c ne ntinde o curs. ? 'otui ar i lsat niscai urme i le!am i descoperit... ? "ai n!ai vzut c, pe unde treceam, satele i colibele erau prsite@ ? 2i astea sunt urme@

166

Karl May Opere vol. 16


? 8irete. 6amenii i!au luat tlpia. &e ce@ &e rica noastr. "rin urmare, le!a spus cineva c venim asupra lor. +ine le!a spus@ 3 tem c 'ata Jaguar. ? +rezi@ ? Aa bnuiesc... 2i!apoi toate depozitele noastre golite. &esigur, s!ar i putut ca indienii s le i descoperit ntmpltor. &e aceea la nceput nici nu m!a dus gndul la 'ata Jaguar. :ns acum, %udecnd serios, nu cred ca spnzuraii ia s i czut n gura crocodililor. +eea ce pn adineauri n!a ost dect o presupunere a devenit pentru mine un apt cert> 'ata Jaguar se a l prin prea%m. ? &ar cum naiba s!i i scos@ &oar lasourile mai stau i acum agate de copac. ? Asta n!o neleg nici eu. 6mul sta ace nite c$estii la care alii nici n!ar visa. ? &ac!i aa cum spui, atunci trebuie s ne ateptm ca, la ora actual, cambaii s ie de%a mobilizai i s stea la pnd. &e$, nu sunt sigur. "oate n!a avut destul timp s!i mobilizeze. :n orice caz trebuie s ne grbim. "lecnd n zori, a%ungem seara la "rul limpede i atacm satul n timpul nopii. ? 2i dac domnii cambai de!acolo sunt narmai@ ? Atunci se duce naibii planul. ? %amnacion! 8ir!ar s ie! 2i cte parale ne!a costat, ct osteneal! Ar nsemna ca, n loc s dm lovitura umplndu!ne de avuii, s ne ntoarcem prpdii ca nite ceretori. ? Jucm v4 banque, totul pe o carte. &ac pierdem, lum viaa de la nceput. 9u m duc n muni i caut vreo vn de aur sau de argint, iar tu te apuci de vec$ea ta meserie> toreador. ? Adic tu s crapi ntr!o bun zi prin muni, iar eu, Antonio "erillo, n aren. A l c am i simit la Buenos Aires c nu mai sunt espada de altdat. 3i s!au muiat muc$ii, m cam ine la nc$eieturi. 0u, nici vorb s revin la vec$ea mea meserie. ? Atunci cum ai s!o scoi la capt@ 6ri vrei s urci cu mine sus@ ? +a s!mi putrezeasc oasele n +ordilieri@! +unosc eu ceva mai interesant, cu mult mai interesant. ? +e@ "erillo ovi ndelung. Abia ntr!un trziu rspunse pe un ton con idenial> ? "n acum nimeni nu tie secretul meu i nici n!ar trebui s!l tie. &ar ne ateapt btlia cu cambaii. #!ar putea s iu rnit ori c$iar ucis i ar i mare pcat ca secretul acesta s moar odat cu mine. &e aceea am s i!l ncredinez ie, cel mai bun camarad al meu. ? 3 aci extrem de curios. 'onul tu grav mi spune c e ceva cu totul neobinuit. ? :ntr!adevr, e vorba de nite bogii mari, de o comoar probabil uria. ? 6 comoar@ 1a ascult, nu aiurezi@ ? 0u aiurez deloc. 9 adevrul curat. Am i o dovad pe care tu o cunoti oarte bine. ? +are@ ? #calpul acela cu plete albe. &oar l!ai vzut. ? A$a, scalpul indianului care a vrut s te atace i pe care l!ai omort@ ? 9xact. 0umai c povestea, cum o tii tu, e nscocit de mine. Acuma i pot spune adevrul, c doar te pricepi la de!alde astea. A l c nu m!a atacat nici un indian. 9u l!am atacat! ? %emonio! Daszic, aa stau lucrurile. Atunci i spun i eu cu toat sinceritatea c n!am prea crezut n povestea ta, pentru c de apt nu aveai nimic la tine care s!l i putut ispiti pe indian. &eci tu

167

Testamentul inca ului


l!ai atacat... 1ar scalpul e n legtur cu comoara de care vorbeti@ 0u cumva indianul era stpnul acelei comori@ ? Ai g$icit! ? Qu7 diablos! Caide, zii mai precis! &e ce n!ai pus mna pe comoar@ ? 8iindc n!o purta cu el. &oar cteva lucruri i att... ? 2i nu i!a mrturisit unde se a l grosul@ ? 0u. ? "rin urmare, nici nu tii unde se gsete comoara@ ? &a i nu. Adic nu tiu exact... ? 0u mai vorbi n dodii, rate! ? 2tiu regiunea, dar nu i locul precis. ? Atunci scoate!i din cap istoria asta. &egeaba comoar, dac nu tii unde se a l. "oate c nu exist dect n cpna ta. ? Ba este cu adevrat! "ot s %ur. ? "i unde@ ? #us n muni... 9 acolo un el de vgun creia i zicea Barranca del Comicidio. ? Aa@ +unosc vguna. #e spune c acolo ar i ost ucii ultimii incai. ? &a, da. 2i eu m gndesc c incaii aceia, nainte de a muri, trebuie s!i i ascuns comorile. ? Cm! Am auzit nu o dat despre marile bogii ale incailor. +ic toate obiectele erau din aur curat. "e atunci spaniolii au dus cu ei corbii ntregi pline cu aur i argint. &ar ce atta vorb! 3ai bine spune!mi cum a ost. ? :i spun totul. Deneam din +$ile, unde participasem la nite lupte cu taurii i obinusem cteva premii n bani. &ar mi cunoti irea... 1!am risipit ct ai zice pete. Am mncat zdravn, am but pe ruptele, am %ucat i am pierdut totul, pn la ultimul ban. +a s pot lua drumul ndrt, a trebuit s m anga%ez servitor la un comerciant care pleca la 3endoza. 8irete c n!a mai a%uns. :i nc$ipui de ce... (n%i mulumit i, dup o pauz, continu> (msesem, aadar, singur i am trecut ncoace, peste muni. +tre sear m a lam la Barranca del Comicidio. Mici c ai ost acolo, tii ct de neprimitor e inutul. A i luat!o clare spre #alina del +ondor, ns era drum lung i prime%dios= c$iar i pe lun plin te puteai prvli sau rtci. Btea un vnt aspru, aa c m!am adpostit n dosul unei stnci, mi! am legat catrul i m!am culcat. ? :i mai venea s dormi@ cu Fambusino cu tlc. ? 2i de ce nu@ ? "i negustorul la care n!a mai a%uns la 3endoza... ? A, doar nu sunt copil sau bab. 3ortul e mort, nu mai nvie. 'otui somnul m ocolea. :n sc$imb m!am pomenit cu... ? +u indianul, bnuiesc. ? :ntocmai. 9ra lun plin, nici urm de nori. Auzind pai, am tras cu urec$ea. 5n brbat se apropia de stnca n dosul creia m a lam. 0u m observase. 0u vzuse nici catrul. #e opri i i ridic oc$ii la cer. Atunci i!am zrit c$ipul. 9ra btrn, dar nc n putere= un moneag rumos, c$ipe, purtnd pe umeri un arc mare i o tolb cu sgei= cuitul i lucea la cingtoare. Alte arme nu avea, nici alte lucruri nu prea s poarte la el. 3i!a atras atenia mai cu seam prul lui alb, des i lung, ce!i atrna pn la old. Am constatat mai trziu c!l purta prins ntr!o pang. 6mul sttu mult vreme aa,

168

Karl May Opere vol. 16


neclintit. #e uita int la lun i murmura. "arc spunea o rugciune i atepta ca luna s a%ung n crucea bolii. &up care porni mai departe. ? 2i te!ai luat dup el@ ntreb Fambusino. ? Ara vrut, irete, ns n!am reuit. 6mul apuc pe creasta vgunii i dispru n spatele ei. &rept s!i spun, m!a uimit btrnul. "eretele, aproape vertical, prea s nu aib nici un locor de spri%in. 2i totui omul cobora cu o siguran de parc ar i clcat pe nite scri solide. 1!am vzut prul scnteind, n raza lunii, apoi 1!am pierdut din oc$i, att de adnc coborse. +ine s i ost@ &up c$ip era indian. 2i ce cuta@ &e ce n!o i ateptat pn la revrsatul zorilor dac avea de gnd s se anga%eze pe un drum att de prime%dios@ 2i unde i avea catrul@ Am rmas pe marginea vgunii pndind ntoarcerea lui. Am pndit toat noaptea. 0u mai venea. Abia dis!de!diminea, cnd licri soarele, l! am zrit cum se car ncet pe partea cealalt a vgunii. &ucea n spate o povar. A%uns pe creast, ridic braele la cer de parc ar i salutat noua zi. Apoi i vzu de drum. :l urmream r ca el s m observe. &in nlimea unde se a la, drept naintea oc$ilor mei, se cea o pant abrupt. 3oneagul o lu n %os, pe urm coti dup o stnc i l pierdui iari din vedere. ? 2i l!ai urmrit@ se interes curios Fambusino. ? )!am urmrit. Doiam s a lu cu orice pre cine!i omul i ce anume scosese n toiul nopii din vgun, cci seara nu avusese nici o povar cu el. 3i!am dezlegat catrul, am nclecat i am luat!o pe urma lui. 0!a ost nevoie s ocolesc, deoarece direcia pe care apucase ducea exact la #alina del +ondor, unde voiam i eu s a%ung. +obori n vitez panta. &up un povrni destuii de abrupt se desc$idea o vlcea. Acolo l zrii pe btrn. "rea grbit. 3ergea mai repede dect catrul meu. Am dat pinteni catrului i l!am urmrit n vlcea, n cmp desc$is, am urcat o coast i m!am lsat iari la vale. 3 apropiasem att de mult, nct omul auzi tropotul din spatele lui. #e opri, ntoarse capul i o lu i mai iute la picior. Doia s scape de mine. 3i!am, ndemnat din nou catrul, care porni la galop. Bnuind c!l urmresc, moneagul se uita n dreapta i n stnga, cutnd o trecere, un ascunzi. &ar pereii laterali ai vii erau att de drepi, nct nu era c$ip s te cari pe ei. )a un moment dat valea se lrgi i dnsul ddu s crmeasc. Atunci i!am strigat> "#tai c trag!" #e pre cu c nu aude, aa c trsei un oc de arm, nu n el, Yci alturi= nu voiam s!l nimeresc. Flonul uier printre stnci, drept care omul gndi c e mai cuminte s se supun. #e opri i i ntoarse aa spre mine. 3 apropiai de el cu puca n mn. "+e v!am cut, se4or, de ce tragei@" m!a ntrebat. "&ar dumneata de ce ai luat!o la goan cnd i!am poruncit s te opreti@" i!am rspuns. Atunci se nl mndru, i scutur prul lung i alb, cum i scutur leul coama i rosti pe un ton suveran> "+ine are dreptul s porunceasc aici@ 0u cumva dumneavoastr@" 6c$ii i scnteiau. &ar nu numai oc$ii, ci i povara ce!o ducea n spinare, ntr!o plas, prin care strbteau luciri ca de aur curat. 2i cnd cu o micare, auzii un clinc$et moale i lin, speci ic aurului. "e urm nu mai tiu nici eu ce mi!a venit. 2tiu doar c am descrcat a doua eav. Am tras ulgertor. Flonul nimeri n plin i omul czu la pmnt. ? )!ai lovit n piept@ ntreb Fambusino. ? 0u. Flonul a ptruns prin spate drept n inim. +nd am dus puca la oc$i, btrnul s!a rsucit repede ca s se ereasc. &ar n zadar, cci i!am g$icit micarea i l!am mpucat pe la spate. #arcina i! a alunecat, a czut alturi. "lasa se des cu i cteva lucruri se rspndir pe %os. 9rau nite cupe mici de aur i alte obiecte a cror ntrebuinare n!o cunoteam. Btrnul murise. Am adunat lucrurile i le! am n urat ntr!o ptur ce o aveam de obicei la spatele eii...

169

Testamentul inca ului


? 2i desigur c te!ai ntors la vgun@ l ntrerupse Fambusino. ? Ba nu. &e dou zile duceam lips de ap, trebuia s!mi adap catrul ca s nu se prpdeasc. &e aceea m!am ndreptat spre #alina del +ondor, n prea%ma creia, precum tii, se a l cteva izvoare. Abia pe urm aveam de gnd s m ntorc la Barranca i s caut locul de unde btrnul scosese obiectele acelea de pre. ? &ar mai nti l!ai scalpat@ ? "i da. 0ici nu!mi dau seama cum de m!am $otrt. Aveam eu acas o colecie eu tot elul de mruniuri, amintiri din primele mele cltorii i aventuri... 2i cum stteam aa n aa mortului i i admiram prul, parc vedeam scalpurile indienilor care se gsesc n attea colecii. 2i ce mi!am zis@ Mu c merit s pstrez o asemenea c$ic!... 1!am %upuit easta i am vrt c$ica lng celelalte lucruri, n ptur. ? Cm! Daszic, aa te!ai ales cu scalpul, zise Fambusino, ngndurat. 9u nu l!a ii luat cu mine. ? &e ce@ ? 8iindc ar putea s te trdeze. ? +um adic@ "rin ce@ ? "rin raritatea lui. Ai mai vzut tu pe cineva s poarte prul n elul acesta@ 2i ce pr bogat, ce lung i alb ca argintul! Btrnul are desigur rude i cunoscui care i!au pierdut urma i au cut cercetri. &ac vreunul din ei a l c scalpul se gsete la tine@ &ac exist cineva care cunoate i el secretul cu comoara@ :n locul tu n!a vorbi cu nimeni despre scalp i cu att mai puin l!a arta. ? 9i, las, au trecut de atunci cinci ani, nu mai e nici o prime%die. ? 9u, unul, te s tuiesc s ii prudent. 5ite, c$iar acum mi vine n minte un indian btrn care poart prul tot aa. 'riete singur n muni. Asemnarea asta m ace s bnuiesc oarecare legturi cu mortul. #!ar putea ca, prin nu tiu ce ntmplare, omul s a le de scalpul cu pricina. 2i!atunci, dac l!a cunoscut cumva pe btrn, poi s!o peti ru de tot. ? +um i zice indianului@ ? 1 se spune Anciano btrnul, iindc e trecut de o sut de ani. &ar, n ciuda vrstei, omul e nc viguros i sprinten ca la patruzeci. #!a cut vestit prin ndrzneala i dibcia lui. ? 0u!l cunosc i nu m intereseaz. 9 bogat@ ? &impotriv. ? Atunci n!are $abar de comoar i nu vd ce olos a trage din s atul tu... ? "oate c ai dreptate. 3i!a trecut i mie aa prin gnd... Mii nainte! ? &in pcate, lucrurile au ieit pe dos. Doiam s!mi adp catrul la #alina, s!mi umplu i eu burta cu ap i s m!ntorc la Barranca. &ar, sosind la #alina i crmind dup un cot, numai c vd pe cineva care ade i m privete mirat. 5rcase r ndoial din vale i mergea n muni. Asta mi!a rsturnat toate planurile. # m ntorc, nu mai puteam iindc omul s!ar i luat dup mine i ar i descoperit leul. # m aez iari nu!mi convenea, cci i!ar i ntiprit n memorie c$ipul meu i ar i putut s m trdeze odat i odat. Aa c am dat pinteni catrului i am trecut repede pe lng el. ? 3are prostie! &e ce nu l!ai pocnit@ ? A i cut i asta, crede!m, dar, de cum m!a zrit, a i pus mna pe puc. 3i!ar i luat!o nainte... Aa c m!am oprit numai o clip i mi!am ntors repede aa de la el. 3nnd la galop, am a%uns dup o %umtate de or la unul din izvoarele de lng #alina. Acolo am zbovit puin, apoi mi!am continuat drumul. Bnuiam c omul m va urmri.

170

Karl May Opere vol. 16


? &e unde pn unde bnuial@ &oar nici nu vorbisei cu el. ? 'ocmai asta putea s!i dea de gndit. 2i pe urm, dac descoperea cadavrul, m acuza irete de omor. ? +um arta@ +red c i!ai reinut bine n iarea. ? 'ocmai c nu. +a s!l privesc cu atenie, ar i trebuit s m ntorc cu aa la el, ceea ce am evitat, pe bun dreptate, aa c nu i!am reinut trsturile. 2tiu doar c nu era tnr, avea prul crunt. ? &ar statura@ ? Ei!am spus c edea. 0!am vzut cum arta n picioare. 6ricum, nu prea s ie scund. ? &e$, ai ost cam uuratic. 6mul sta poate s!i cear socoteal cnd nici nu te atepi. 3ai bine te aezai lng el i pndeai momentul potrivit ca s!l mputi. ? 3i!a trecut i mie prin gnd, ns prea trziu. Astzi regret c n!am cut!o, cci se pare c omul m ine minte cum> nici n!a i bnuit. ? +e vorbeti@! 'e!a mai ntlnit dup aceea i te!a recunoscut@ ? Aa cred. 3!a i ameninat i am simit n vorbele lui ca o aluzie la ntmplarea de!atunci. ? +ine!i@ ? 'ata Jaguar. ? *algame %ios! #!i i bgat nasul i aici@! "erillo evoc ntlnirea din restaurantul de la Buenos Aires, unde 'ata Jaguar i amintise de #alina del +ondor. Atunci Fambusino exclam cu voce att de tare, nct aproape c!i trezi pe abiponii adormii> ? &nsul era! 8r nici o ndoial! 'rebuie s ii oarte atent. 1at un motiv n plus ca s!l lic$idm ct mai repede. Mii mai departe! ? Am mers atunci clare ziua i noaptea toat. 0u m!am oprit dect pentru cteva minute i mi!am dat osteneala s nu las nici o urm. 8irete c m!a i ntors imediat la Barranca s caut comoara, dar n asemenea mpre%urri a trebuit s mai amn pentru cteva sptmni. :ntre timp am stat la +$icoauia. #pre norocul meu am dat acolo peste un negustor de antic$iti care mi!a cumprat mar a i mi!a pltit!o pe loc, r s ntrebe mcar de unde posed asemenea obiecte de aur. +nd m!am vzut cu bani, n!am putut rbda i m!am dus la #alta. 9i i acolo am %ucat i am pierdut aproape tot. 0u mi!a rmas dect suma strict necesar pentru drumul napoi la Barranca. ? 2i te!ai ntors i n!ai gsit nimic@... ? &in pcate aa e. 3ai nti am cutat cadavrul indianului, dar nu mai rmsese nici urm din el. +ondorii i craser pn i oasele. Apoi, la Barranca, am cercetat pas cu pas, palm ce palm, r s descopr nici cel mai mic semn. 2i de cte ori am mai revenit la locul cu pricina, n zadar am cutat, dei sunt convins c exist bogii uriae care au aparinut cndva monar$ilor peruvieni. ? Asta e posibil, irete. &e apt, cercetrile tale n!au ost destul de temeinice. "entru aa ceva e nevoie de o mare pregtire i rbdare. 6r tu eti prea puin versat. ? Ai dreptate. 'ocmai de aceea m gndesc c am gsit n tine omul potrivit. 9ti dispus s mergi cu mine pn. la vguna aceea@ ? +u ct mai repede, cu att mai bine. 6 lovitur ca asta nu trebuie amnat, pricepi. Altminteri se poate gsi cineva care, printr!un simplu noroc, s descopere ceea ce tu ai cutat n zadar cu atta osteneal. &ac, din cine tie ce motiv, campania mpotriva cambailor va lua o ntorstur proast pentru noi, atunci cel mai bun lucru va i s ne repezim n muni i s punem mna pe comoar.

171

Testamentul inca ului


? +rezi c o s!o gsim@ ? #per... 2i acum vreau s ac un tur de control, s vd dac nu ne pate vreo prime%die. 3 tot bate gndul c 'ata Jaguar se a l prin prea%m i ne spioneaz. +nd o ierul care pndea de dup tu i auzi aceste vorbe, se tr repede napoi i i relu locul n tabr.

Capitolul XIV - Btlie n codrul secular


0u se crpase bine de ziu cnd oamenii din tabr ur trezii ca s se pregteasc de drum. &in cei opt sute de rzboinici numai cincizeci erau clare, de aceea trupa a%unse abia ctre prnz n zona pdurii ce str%uia de ambele pri Dalea lacului secat. :nc de departe, Fambusino, c$emndu!l pe Bra!Diteaz, cpetenia abiponilor, ntreb> ? Asta e pdurea i valea prin care urmeaz s trecem@ ? &a, se4or. ? 0u!i c$ip s!o lum prin alt parte@ ? Ba da, ns e ocolul mare i ar cere o mulime de timp. ? 'imp nu avem. "n disear trebuie s a%ungem la satul cambailor. )a noapte atacm. &ar ia spune> ap se gsete n valea asta@ ? 9ste o grl nu prea departe, care se vars ntr!un lac micu. ? Atunci oprim acolo s ne odi$nim. &iscuia u auzit de cpitanul "elle%o, care tocmai se apropiase n runtea ostailor si. 3sur din oc$i pdurea i, n calitatea sa de militar, se simi obligat s intervin> ? #e4or, terenul din aa noastr impune pruden. 0u putem manevra nici la dreapta, nici la stnga i trebuie s traversm o vale mrginit de perei nali. +e se ntmpl dac dumanii ne pndesc n acest cazan@ ? 3!ar bucura oarte dac ar i att de tmpii, cu ncrezut Fambusino. "trundem nuntru i i nimicim pe toi, c de scpat n!au pe unde s scape. ? 5or de spus, mai greu de realizat. 9u v!a s tui... ? 0!am cerut s atul nimnui! i!o tie brutal Fambusino. &ac avei opinii, inei!le pentru dumneavoastr pn vi le cer! 1ndignat, cpitanul i ntoarse spatele r s mai spun nimic. 'rupa se puse din nou n micare. &up o bucat de drum se ivir nite urme ce veneau din stnga i duceau drept spre vale. "e!acolo se ntorsese 'ata Jaguar, care, n situaia dat, renunase s mai tearg urmele. Fambusino sri de pe cal i le cercet> ? 9 vorba de civa cai i doi oameni pedetri, dar asta nu!i nimic. 9i au venit dinspre sud pe cnd noi venim din est, aa c n!au de unde s tie de prezena noastr.

172

Karl May Opere vol. 16


&rept care i continu linitit drumul r a trimite cercetai. +pitanul "elle%o sesiz aceast mare greeal, dar tcu. 'otui, cnd se apropiar de pdure i cpitanul vzu desc$izndu!se gura vii, nu se mai putu stpni i atrase atenia asupra prime%diei posibile> ? 9u a trimite civa oameni nainte s vad dac putem trece. ? 2i eu v!am mai spus c doresc din toat inima ca valea s ie plin de cambai, rspunse Fambusino. &ac nu v ine cura%ul, rmnei aici. ? 9xact, cine se teme poate c$iar s se ntoarc, adug Antonio "erillo. &e lai nu avem nevoie. ? 8acei aluzie la mine, se4or@ sri %ignit o ierul. ? +redei ce po tii! ? Bine, atunci cred c la e acela care mpuc oameni r aprare ca s!i %e uiasc i apoi uge din aa primului ins pe care l vede eznd linitit la #alina del +ondor. Abia i scpaser aceste vorbe, c se i ci amar. Fambusino i "erillo l ascultar uluii. "rimul i reveni mai repede i rn%i> ? Ai visat probabil. +e nseamn aiurelile astea@ ? 6 s a lai, se4ores, o s a lai mai trziu, rspunse "elle%o, dnd pinteni calului. 9u, unul, nu v mai dau nici un s at. +eilali doi se privir semni icativ. Apoi Fambusino i opti lui "erillo> ? 3ielul sta ne!a spionat asear. Alt explicaie nu exist. +e crezi c!i de cut@ ? 'rebuie lic$idat. 2i ct mai repede, ca s nu aib prile%ul s trncneasc. ? Just. Asta!i ultima zi a vieii sale! &e apt, mgarul are dreptate ntr!un el cnd ne recomand s im prudeni, numai c nu vreau s in seama de s atul lui repetat cu atta struin. :n ce m privete n!am s m expun. 0e oprim amndoi la intrare i ateptm s intre ceilali. "e urm vedem dac valea e ocupat de cam! bai sau nu. :i puser planul n aplicare. 3erser cu Bra!Diteaz pn n aa intrrii, unde se oprir pentru a lsa ca grosul trupei s intre n "cazan". :ns Bra!Diteaz ridic mna i cu oamenilor lui semn s stea pe loc. &up care ptrunse singur ntre pereii vii. #e ntoarse dup cteva minute i anun> ? 0u e nimeni nuntru. "utem intra linitii. ? 9i, $ai, dai!i drumul! porunci Fambusino, stnd mai la o parte mpreun cu "erillo. "reau amndoi, nite veritabili comandani gata s primeasc de ilarea trupelor. Bra!Diteaz trecu n runtea abiponilor si. 5rmar soldaii albi. &ar cpetenia greise creznd c valea e neocupat, greeal pe care avea s o regrete ct de curnd. :ntors lng Dalea lacului secat, 'ata Jaguar constatase cu mirare c pe marginile vii nu se zrea nici o siluet de camba. :i strig deci de departe lui Feronimo, care!l ntmpinase la %umtatea, drumului> ? #per c toi rzboinicii notri sunt aici... ? 'oi! ? "i unde@ ? :n spatele meu, la grl. ? 2i de ce nu n vale@ ? 8iindc savanii tia doi, care, dup cte vd, se a l te eri lng tine, dispruser la un moment dat i m temeam s nu!i prind abiponii i s!i sileasc a mrturisi care sunt inteniile noastre. 3i!am zis c e mai prudent s nu ocup valea pn nu te ntorci. Am cut bine ori nu@

173

Testamentul inca ului


? Bine! 3erii laude. Feronimo se apropie i i strnse mna. Albii venir i ei s!i salute pe e ul ntors n mi%locul lor. 3orgenstern i 8ritze se traser ruinai mai la o parte. Ar i pre erat s dispar ca s nu ie luai la ntrebri. &ar se gsi cineva care alerg s!i ntmpine rznd cu toat gura> ? "i bine, se4ores, ce v!a venit s!o tergei aa, r un cuvnt de bun!rmas@ Am intrat la gri%i. &ac v ng$iea vreo broasc din alea uriae@! Dorbise "armesan, c$irurgul. 3orgenstern nu scoase nici o vorb, 8ritze ns ripost> ? 9i, i@ &ac ne ng$iea, tiu c i!ai i tiat burta ca s le scoatei a ar. ? 8r ndoial, dar cu condiia s m i ntiinat la timp. :ncolo nici un impediment. 3 descurc i la cezarian. 'ai orice!... Ai ost probabil la mlatina cu oase, nu!i aa@ ? &a. &e apt plnuisem o excursie n lun, dar, iind abia la primul ei ptrar, n!ar i avut loc s ne gzduiasc. ? "recum vd, suntei oarte bine dispus. :nseamn c v!a mers totul n plin. 2i noi care ne temeam c ai czut n minile abiponilor! 'otui ceva parc nu!i n regul> unde v sunt caii@ ? 1!a $alit broasca de care v temeai> s nu ne ng$it pe noi. Aa c, dac dorii, vi se o er ocazia unei operaii pe cinste. "oate mai salvai ceva din bietele dobitoace... +u acestea, 8ritze l prsi ndreptndu!se spre 3orgenstern, care i gsise re ugiul sub uri copac. #e aez lng el i i spuse n german> ? +$irurgul sta voia s!i bat %oc de mine, dar nu i!a mers. &e, mi pare ru de ciori... 2i 'ata Jaguar ce s spun... 3 mir c nu ne!a tras nc o spuneal n lege. 0u gsii c e curios@ ? Ateapt, numai s!i ac puin timp. ? Asta zic i eu. &ar nu v nec%ii. 6 s iau totul asupra mea. 9u, 8ritze, am pus la cale trenia. :mi tot umblau prin minte ciolanele alea i nu m!am lsat pn nu v!am convins i pe dumneavoastr s! o tulim. ? 0u prea merge, 8ritze. +um s accept un asemenea sacri iciu din partea ta@ 9 mpotriva demnitii i onoarei mele, pe latinete honor. 3i!a pierde respectul pentru propria mea persoan. ? +um@ +e vorb!i asta@ +ine pretinde s v respectai@ 0imeni. &estul c v respect eu i ceilali. ? 0u, 8ritze, nici nu te!ar crede pe cuvnt. # i prevzut ct de ct lucrurile, nu ceam prostia asta. Acuma drege dac poi. ? +redei c nu se poate@ 9u, unul, tiu cum am putea iei cu obrazul curat. 2tiu taman ce trebuie. ? 9i@ ? 'rebuie s ne dovedim cura%oi, vite%i. ? Adic s participm i noi la btlia ce se pregtete@ ? Asta e! 6ri vrei s v artai vite%ia cu alt ocazie@ ? Cm! 0u sunt ricos, dar un combatant trebuie s verse snge, pe latinete sanguis. 6r mie nu!mi place s vd sngele curgnd... ? Aa@ D e mil de nite ticloi care ne!au spnzurat la un deget de boturile crocodililor@ 9u, unul, nu cred s i mncat vreodat oameni, ns pe bandiii tia i!a mesteca ripi. "e cnd 8ritze i ddea osteneala s stimuleze spiritul rzboinic al stpnului su, albii i cpeteniile cambae se adunar ca s a le rezultatul recunoaterii e ectuate de 'ata Jaguar. &up ce i lmuri asupra situaiei, acesta adug>

174

Karl May Opere vol. 16


? #unt convins c vor cdea n curs. 0u e nevoie s ne grbim, iindc, dup prerea mea, trupa lor nu va sosi nainte de amiaz. Aadar, s im nelei. 6 sut de oameni ptrund n vale i se nir pe liziera din a a pdurii. Bineneles ascuni. +omandant> Feronimo. 6peraia din vale o conduc eu personal. Doi sta pitulat drept n mi%locul lizierei. 8r ndoial c dumanii se vor instala aici pentru odi$n. Atunci am s ies n a i am s!i somez pe conductorii lor s se predea r lupt. ? 2i dac nu vor sau nu au ncredere@ ntreb Feronimo. ? Atunci, ie ce!o i. 9u mi!am cut datoria. ? &ar e limpede c nu te vor lsa s pleci. Dor pune mna pe tine. ? 9i, a! 0u m prind ei att de uor. )a primul lor gest i i mpuc pe Fambusino i "erillo, iar voi, auzind mpucturile, tbri asupra celorlali. ? 2i, pn una!alta, tu te a li c$iar n mi%locul lor... 'are periculos, i riti viaa. ? #unt de aceeai prere, l susinu sublocotenentul Derano. 1!am spus i domnului Jaguar, ns m! a repezit. )a ce s!i mai someze pe rzvrtii i s!i expun viaa@ 0u merit ei atta generozitate. 0imicii!i r mil pe toi, absolut pe toi! Abiponii sunt iare, iar albii n$itai cu ei sunt nite lepdturi. +u ast el de ini nu se cade s ii milos, altminteri i tai singur craca de sub picioare. :n ce m privete, voi trage la prima lor apariie. ? Ba n!o s tragei! l avertiz 'ata Jaguar. "rerea mea o tii. #per s duc la mpcare aceste dou triburi indiene care se dumnesc. :n plus mi!ar conveni s!i prind pe Fambusino i pe "erillo de vii ; ceea ce probabil c nu ar i cu putin dac s!ar trage r ordinul meu. ? 2i dac totui voi trage@ Cammer i ncrunt sprncenele i rspunse dur> ? Atunci vei i rspunztor de masacrul ce va urma i o s v mpuc. ? +u alte cuvinte, avei de gnd s m asasinai! ? # v pedepsesc! &ac acionai mpotriva ordinului meu, suntei un criminal i v execut r nici o ezitare. 6 ierul se ntoarse i plec suprat. +nd socoti c nu mai poate i auzit, i strnse pumnii i mormi> "9u s m supun unui asemenea ins! 'oi l venereaz, iar eu parc a i recrut n aa unui general. Auzi, cic s!i crue pe indieni. +e dobitocie! )asH c le art eu! 'rebuie mpucai pn la unul. 6 dat aptul mplinit, acest YgeneralZ ; umanitar n!o s mai aib ce crcni. #!a stabilit ca primul oc s ie semnalul atacului... 9i bine, ocul acesta o s!l trag eu!" 'ata Jaguar, dup ce mai expuse o dat planul n amnunime, se apropie de copacul sub care edeau 3orgenstern i 8ritae. ? 9 timpul s trecem iecare la postul lui, se adres el micului savant. Dreau s v explic sarcina dumneavoastr. ? Asta!i bine, vorbi 8ritze n locul stpnului su. 2tii unde am dori s ne postai@ ? 5nde@ ? Acolo unde!i prime%dia mai mare. ? Mu@ Ai devenit vite%i peste noapte@ ? +um peste noapte@! 9u, unul, sunt aa de cnd lumea. 2i apoi azi e o treab special> trebuie s tergem ruinea ce am pit. :nelegei, s ne spnzure deasupra crocodililor!... Asta cere rzbunare. 6 s dau iama!n ei ca pisica n vrbii, iar domH doctor o s!mi stea ntr!a%utor.

175

Testamentul inca ului


? Doi s dai iama!n dumani@ 0u se aprob! D repartizez eu n alt parte, unde sper s nu ne putei ncurca. Mic sper, iindc nu e c$iar sigur c n!o s acei i acolo vreo prostie. ? Aa... 2i uncie ne repartizai@ ? )a cai. #!i pzii, cci nu putem s!i lum cu noi n vale. ? )a cai@ se strmb 8ritze. Adic din eroi am a%uns un el de rndai. +e prere avei, domH doctor@ ? 9u... m supun cu regret, rspunse micul savant. &e apt am i vrut s combatem, doar nu suntem mai pre%os dect alii... ? 3 rog, m rog, accept linitit 'ata Jaguar. &ar din cte am vzut i constatat, cura%ul dumneavoastr poate pgubi mai mult prietenilor dect dumanilor. &e aceea v dau o sarcin mai comod. ? 2i credei c numai doi oameni singuri vor i n stare s stpneasc atia cai@ :n ce m privete, mi!e greu s a irm c a i att de nzestrat... ? 0!o s ii singuri. D mai dau ase cambai cu. Aceeai nsrcinare. #per ca mcar de ast dat s m pot bizui pe dumneavoastr, domnule doctor. ? 8r ndoial, dei a i pre erat s lupt alturi de ceilali. &ar iindc inei neaprat s rmnem la cai, ne vom ac$ita de misiune, pe latinete officium. ? "er ect. 0u trebuie dect s ii ateni ca nici un, cal s nu ug n vale. )ucrul e destul de uor. "utei avea nde%de n a%utorul cambailor. Acestea zise, 'ata Jaguar i prsi. 9ra limpede c, de apt, nu voia dect s!i ndeprteze pe cei doi buclucai de teatrul btliei. 0u avea ncredere n ei i se temea s nu!i ac vreo nou pozn. #esiznd intenia, 8ritze i simi inima ca de catran. ? #untei, irete, om cu coal, domH doctor, se adres el micului savant, ai trecut i pe la universitate, nu@ ? +$iar pe la trei. ? 2i v pune paznic la cai! 0u e ruinos@ ? "i ce s ac... ? Asta!i acuma! 8acem i noi de capul nostru, ca i cnd n!am i auzit nimic. )sm caii s ie cai i ne aruncm n lupt. ? 3i!ar plcea i mie, c$iar oarte mult... ns i!am promis. ? 0e duce de nas, domH doctor. "cleal curat. "arc de cai e vorba@ "entru asta i a%ung civa cambai. 0u vrea dect s ne in departe de btlie. 3are %ignire, zu aa! +e!or s gndeasc indienii despre noi@! ? :ntr!adevr, pe toi dracii! se aprinse la rndul lui 3orgenstern. 6 s spun c suntem nite babe. 8ritze, te urmez! ? 8oarte bine. )e artm noi! 6 s ne batem ca leii. Dai de cel care mi pune la ndoial cura%ul. :l ac pra ! +am la un ceas naintea prnzului poziiile ur ocupate. Albii mpreun cu optzeci de cambai, sub comanda lui Feronimo, executaser nti o manevr, pentru ca abiponii s nu le descopere urmele, apoi se deplasaser n monom pn la liziera pdurii i, ast el nirai, se pitiser printre tu e i copaci. +el care nc$eia irul se a la la vreo dou sute de pai de gura vii. Ateptau cu toii sosirea inamicului. &up aceea aveau s!i nc$id drumul ndrt.

176

Karl May Opere vol. 16


+eilali, numai indieni ; peste cinci sute de oameni ; ocupaser laturile vii, %umtate pe dreapta, %umtate pe stnga. #e mpriser deci n dou uniti. 'ata Jaguar se a la n dreapta, apt care i ndemn pe 3orgenstern i 8ritze s se strecoare printre rzboinicii de pe latura opus. Aici perec$ea de rebeli i tie drum cu atta grab, nct, dup un rstimp, cnd indienii ncepeau s se des oare, a%unse n runtea ntregului ir, oarte aproape de gura vii. Ast el 'ata Jaguar nici nu le bnui prezena. :n sc$imb lng el se a la un alb care nu voise s se alture grupului comandat de Feronimo i anume sublocotenentul Derano. "n s!i i pus trupele n micare, 'ata Jaguar se apropiase de o ier i l ntrebase pe un ton rspicat> ? #e4or, tii ce am de gnd. &orii totui s participai la operaia noastr@ ? &a. ? Atunci v rog s stai permanent lng mine. ? :neleg, se4or. Drei s m sec$estrai, s m inei sub observaie. 0u avei ncredere n persoana mea. 9i bine, nu m opun> voi i mereu cu dumneavoastr. :l nsoise deci pe 'ata Jaguar pn la poziia din dreapta vii i rmase lng el. A ia o indi eren i un calm desvrit, nct te puteai uor nela asupra inteniilor sale. :n sinea lui ns era $otrt ca, n momentul potrivit, s trag, #ocul de arm atal. &e cealalt parte, 8ritze l rug pe un camba s!i mprumute cuitul, tie nite crci i con eciona dou bte groase din care una i reveni stpnului su. 9rau singurele lor arme. "utile le useser con iscate la mlatin. ? Aa! zmbi el, mulumit. +nd l!oi altoi pe careva cu semnul sta de mirare, n!o s mai zic nici ps. +ambaii, necunoscnd rolul celor doi intrui, i tratau cu toat bunvoina. 8ritze ardea de nerbdare s!i pun n uncie arma lui primitiv. &e alt el i 3orgenstern dorea s!i a irme cura%ul exemplar. &e aceea minutele de ateptare li se preau nenc$ipuit de lungi. :n cele din urm, 8ritze, trgnd cu coada oc$iului la tu riul des ce se nla n spatele lui, vorbi ctre 3orgenstern> ? 3i se pare c timpul e prea lung i rbdarea prea scurt. +e zicei, domH doctor, n!ar i cazul ca abiponii s se grbeasc niel@ ? +$iar aa. 0u!i deloc plcut s tot stai i s!atepi cu su letul la gur. ? +e!ar i s cercetm situaia@ &oar ne a lm aioi lng gura vii. &ac ne!am urca pe din n sus, am putea s!i vedem cnd se apropie. :ntr!adevr, numai c tu riul e prea des. ? # ncercm totui. #untem amndoi mici de stat i ne putem strecura mai uor dect alii care!s nite mgdi ct gigantohelonia dumneavoastr. ? 0u!mi mai pomeni de ea, 8ritze. 3 indispune. 8ritze se cr primul ca s croiasc drum i stpnului su. Acesta l urm. 9ra ntr!adevr greu s te strecori prin tu ri, ns nu imposibil. &up unele e orturi, cei doi a%unser ; ce!i drept cu $ainele cam ciupite ; la nlimea unei stnci ce trona deasupra intrrii. #us creteau arbori i arbuti, dar pe latura dinspre es nlimea era destul de gola. Abia ce a%unser sus i i ndreptaser privirile spre rsrit, c!i i vzur pe abiponi venind ncet, agale, ca nite drumei ce nu vor s se oboseasc. ? 5ite!i! :n s rit! #lav &omnului! exclam 8ritze, btnd din palme ca un copil. Acui ncepe tevatura, domH doctor.

177

Testamentul inca ului


&e acolo de sus, unde stteau pitii, se vedea nu numai esul pn $t departe, ci i cazanul de dedesubt. 'otul era tcut, nemicat, de parc nici o iin omeneasc nu s!ar i a lat prin apropiere. Abiponii veneau r grab n runte cu cei cincizeci de clrei. 5nora li se puteau deslui c$iar trsturile eei. ? 9i, l recunoatei pe cel din capul coloanei@ se adres 8ritze micului savant. +el mai mare dintre ticloi! ? &a, e Fambusino. ? 2i la dreapta lui@ ? "erillo, toreadorul. &ar s vorbim mai ncet, altminteri o s ne aud cnd a%ung %os. 6bservaie oarte ndreptit, cci stncile de la intrarea deasupra creia pndeau cei doi "vite%i" aveau o nlime de cel mult douzeci de coi. +um spuneam la nceputul acestui capitol, abiponii se oprir la intrare n timp ce Bra!Diteaz cercet terenul i, constatnd c nu era nimic de temut, se ntoarse i raport n consecin. Apoi i conduse oamenii n Dalea lacului secat. Acetia l urmar pn la micul lac din mi%locul vii i se rspndir pe mal. 0imeni nu bnuia c se a l de apt ntr!o capcan r ieire. &up trupa de pedetri intrar n cazan i cei cincizeci de clrei. ? Fambusino a rmas la urm, i opti 8ritze doctorului. "cat c suntem prea sus. 'are l!a mai izbi n cap. 2i i slt parul artnd cum ar izbi. 'u a din aa lor avea rdcini adnci, dar n ipte ntr!un teren rmicios i crpat din cauza intemperiilor. +$iar dedesubt sttuse un timp Fambusino, mndru i seme pe calul lui. Acum nu se mai vedea. 3orgenstern, curios, se aplec nainte> ? # i intrat i el@ (spunsul la aceast c$estiune avea s ie cu totul inedit. 3icul savant se aplecase prea mult, bizuindu!se pe soliditatea terenului, care ns se disloc brusc i ncpu s alunece, r speran de oprire. Ast el doctorul se pomeni dus la vale. ? #tai, oprii!v, pentru &umnezeu! strig 8ritze att de tare, nct glasul i se auzi pn!n deprtri. :ncotro ai luat!o@ :n %os@ 9i, asta n!am s!o rabd! :l apuc pe 3orgenstern de picioare, ns terenul, cednd din nou, porni i el la vale. #e rostogolir ast el amndoi, lovindu!se cnd de o tu , cnd de un trunc$i de copac sau de bolovanii care, spre norocul lor, nu erau prea ascuii. 2i cltoria se isprvi abia %os, cnd nimerir exact sub calul lui Fambusino. Acesta, nsoit de Antonio "erillo i de cpitanul "elle%o, mai ntrziase un timp dup ce toi albii ceilali intraser n cazan. Auzise strigtul lui 8ritze i, ridicnd capul, i zrise pe cei doi spioni venind de!a dura i ateriznd, cum spuneam, la picioarele calului su. &in cauza ocului violent, bieii g$inioniti uitar parc s se ridice. ? +ine!s tia@! se mir Fambusino. "arc i!a cunoate. ? Que sorpresa! exclam Antonio "erillo. # m scuipi ntre oc$i dac nu sunt gguii pe care i! am spnzurat asear. Cei stimabililor, ai crpat sau nc nu@ &e sus, de pe cal, i lovi att de tare cu patul putii, nct i trezi din buimceal. 8ritze i reveni cel dinti, se pipi peste tot i, constatnd c e ntreg, l a%ut i pe 3orgenstern s se scoale.

178

Karl May Opere vol. 16


? +um ai ieit din cztura asta@ l ntreb el r s!i bage n seam pe bandii. D!ai inut bine or vi s!au rnt niscai oscioare@ &octorul se pipi la rndul lui> ? #e pare c am rmas intact, ns capul mi!e tob, pe latinete tympanum. ? Asta trece. +um de!ai czut@ ? "i ca i tine, adic... ? Fura! se rsti la ei Fambusino. Acum vorbesc eu! :ncotro ai ters!o asear@ ? :ncoace, rspunse 8ritze. ? 9 clar. 2i cine v!a dezlegat@ ? 0imeni. Am rupt legturile cu dinii. ? 1a ascult, dac eti prea bine dispus i i arde de glum, apoi te ac eu s!i sc$imbi dispoziia. 3rturisete cine v!a eliberat. ? 0!am altceva de spus. 0e!am dezlegat singuri. ? +um@ ? +e!s prost s!mi trdez sistemul!@ &ac tii poanta, ne spnzurai din nou i ne legai n aa el, nct s nu mai putem scpa. ? 0u cumva i bai %oc de noi, omule@ :nc o dat> cine v!a eliberat@ 'ata Jaguar@ ? 3i, da curioi mai suntei! D povestim mai pe urm. :i lu stpnul de bra i porni cu el spre gura vii. Antonio "erillo scoase pistolul, ns Fambusino l opri rznd> ? )as!i c tot nu scap. #e vede c $abar n!au de rzboinicii notri care se a l aici. +e sperietur o s!i apuce cnd i!or zri! :i urmar deci pe cei doi rtai. +pitanul "elle%o venea n spate. &ar abia crmir n gura vii, c!i i vzur pe 3orgenstern i 8ritze cum o zbug$esc la dreapta ntr!un tu i i n aceeai clip, spre stupoarea lor, se ivi dintre arborii de pe partea stng a vii 'ata Jaguar. ? !odos los diablos! n%ur Fambusino. Gsta!i Jaguar! 1nstantaneu i strunir caii. 2i tocmai atunci din spatele 'atii Jaguar se nl un noura i trosni un oc de arm. (estul e imposibil de descris, ie c$iar i n timp nzecit sau nsutit a de raciunea de secund n care se derul totul... )ovit n cap, Bra!Diteaz se prbui de pe cal n apa lacului. 5rm o linite grozav. Apoi izbucni din rndurile abiponilor un urlet ioros, al crui ecou cu s se cutremure valea. Auzind detuntura, 'ata Jaguar se ntoarse ulgertor i l surprinse pe o ier cu arma ridicat. &in cteva salturi u lng el. ? 0emernic, trdtor, asasin! rcni 'ata Jaguar, scos din ire. Asta nseamn a executa ordinele mele@ ? 0u sunt subalternul nimnui! rspunse drz o ierul. ? 0ici al lui &umnezeu care interzice s ucizi@! &e apt, dumneata nici nu eti un simplu uciga, ci un mcelar! ? 0u am tras dect n cpetenia indienilor. ? Ba ai dat semnalul morii pentru alte ase sute de su lete! Auzi@ &in ambele pri ale vii, cambaii trgeau ascuni dup copaci. Abiponii cdeau cu grmada. :n a, la intrare, o voce ca de stentor striga>

179

Testamentul inca ului


? 8ugii, salvai!v! #untei mpresurai! 9ra glasul lui Fambusino, care tuna cutremurnd valea. Apoi banditul i ntoarse calul i se npusti a ar. "erillo i urm. 'recnd pe lng cpitanul "elle%o, care sttuse ndrtul lor, toreadorul rn%i diabolic. :i trase cuitul de la bru i, din goan, l n ipse n pieptul o ierului. ? Aa, ca s nu mai poi trncni, spion ordinar! adug "erillo, deprtndu!se grbit mpreun cu cellalt miel. &incoace, 'ata Jaguar l privi cu scrb pe sublocotenentul Derano> ? Au i czut pe puin o sut de oameni, iar bandiii aceia doi caut s scape! &ar i prind eu pn la urm... 9i i acum amintete!i de promisiunea mea! #coase pistolul, l duse ulgertor la tmpla sublocotenentului i aps pe trgaci. Derano se prbui. 'ata Jaguar, brbatul vrednic i necrutor, i roti privirea peste vale. 'ocmai rsunase o nou salv a cambailor. +u att mai prime%dioase erau aceste salve, cu ct abiponii se a lau n aa unui inamic nevzut i cdeau rpui cte zece, douzeci deodat. "+e!i de cut@ se ntreb 'ata Jaguar. # m iau dup Fambusino i "erillo sau s rmn aici ca s pun capt masacrului@" &eodat l zri pe Feronimo dnd buzna n vale cu oamenii lui. Aceasta l cu s se decid pe loc. Alerg spre unul din caii abiponilor, care nec$eza speriat. #ri n a. 'ocmai atunci se ivi i btrnul Anciano, cu arma n mn, strignd> ? "erillo, ucigaul, ncearc s scape, se4or! 3 duc. &up el, trebuie s!l prind. ? 3ergem amndoi, rspunse Cammer. Eine!te lng mine, $ai! #e ndreptar spre ieire. Acolo Jaguar opri pentru o clip i se adres lui Feronimo> ? 1!ai vzut pe cei doi ugari@ ? &a. 0u i!am putut opri iindc nu aveam cal la ndemn> ? :n ce direcie au apucat@ ? #pre stnga. ? & ordin i oprete imediat ocul! 0u mai tragei pn m!ntorc. Apoi, nsoi de btrnul Anciano, coti la stnga printre stnci. 5rmele ugarilor se vedeau clar. &in momentul cnd Fambusino lansase strigtul su disperat i prsise valea, nu trecuser mai mult de dou minute i totui siluetele celor doi bandii abia de se mai zreau la orizont. ? 0!o s!i putem a%unge. +aii tia nu sunt buni de nimic, se ndoi btrnul Anciano. ? :i a%ungem! 'rebuie s!i prind! $otr 'ata Jaguar. +a s uureze galopul se aplecar mult nainte, spri%inii n scri. Foneau ndemnndu!i caii cu pintenii, cu rul. &istana se micora ncet. 0u numai Anciano, dar i 'ata Jaguar, care altminteri mena%a cu orice pre caii, lovea acum r mil n burta animalului. Aproape c zburau peste cmpul neted, nierbat, paralel cu liziera pdurii ce se ntindea din Dalea lacului secat pn departe spre nord. &istana se scurta ntruna i bandiii i pierdeau treptat avansul iniial. ? &ac am putea trage n picioarele cailor! spuse Anciano. ? 5or de nimerit, l asigur 'ata Jaguar. ? 5or@ 3ie mi se pare cu neputin. ? Ba eu pot. 0umai c ast el i!am scpa din mini pe bandii. Ar zbug$i!o pe %os n pdure, care e oarte deas i am i nevoii s!i lsm n plata &omnului. 3 i mir de ce nu leapd caii ca s!i caute adpost n adncul pdurii. &ac n!o ac, sunt sigur c!i a%ungem. 0umai c trebuie s!i deprtm de pdure, s!i scoatem n cmp desc$is.

180

Karl May Opere vol. 16


&in pcate nu izbutir s!i pun planul n aplicare. Fambusino avea un cal mai bun dect "erillo, ns, trgnd mai greu la cntar, nu se putea detaa de complicele su. +lreau deci alturi. )a un moment dat, constatar cu spaim c distana ce!i desprea de urmritori scdea mereu. Madarnic mpunser caii cu cuitele, ca s!i oblige la maximum de e ort. Fambusino ntoarse din nou capul i se sperie de!a binelea. ? Cascaras! n%ur el, urios. #e apropie. Dor s ne deprtm de pdure. Cai, golete coburii! )sm caii i ugim n desi! "erillo nu protest. 2tia c cellalt are dreptate. Folir repede coburii, mnar spre pdure i, odat a%uni la marginea ei, srir din a, lund!o la sntoasa printre copaci. "erillo voia s intre ct mai adnc n desi, dar Fambusino l reinu> ? #tai, omule! Aici putem sta ca n snul lui Avram. +rezi c 'ata Jaguar va risca s vin ncoace i s slu%easc drept int gloanelor noastre@ #e pitular deci n spatele primului plc de arbori, inndu!i putile pregtite i pndind cu ncordare> vin ori nu vin@ 0u vzur i auzir nimic. &omnea o linite adnc. ? +e zici, am dreptate@ se um l n pene Fambusino. )i!e team s vin dup noi. ? Atunci poate c am scpat. #tm aici pn i iau tlpia, pe urm ne relum drumul clare. ? +lare@ 0ici n vis! ? &e ce@ ? 8iindc n!o s avem cai. ? 9i, a! &oar i vd cu oc$ii mei. &e cnd i!am prsit, abia dac s!au micat din loc. ? Aa e, i vd i eu. 0umai c 'ata Jaguar nu e att de prost, nct s ni!i lase nou. )a Barranca del Comicidio va trebui s mergem pe %os, drguule. :n tot cazul ai cut o isprav bun lic$idndu!l pe cpitan. Acuma $abar n!au ncotro ne ducem. 1!auzi! 0!am avut dreptate@ :ntr!adevr, se auzir dou mpucturi. +aii, lovii mortal, se prbuir. Fambusino prevzuse bine lucrurile. +nd cei doi ugari i abandonaser caii i dispruser n pdure, btrnul Anciano exclamase bucuros> ? #e simt ncolii i caut s se ascund! Acuma nu ne mai scap. # mnm mai repede! 9ra pe punctul s o ia la galop turbat ca s!i prind pe ugari, ns 'ata Jaguar, care mergea alturi, i prinse calul de drlogi. #e oprir amndoi dup civa pai. ? +e!i trece prin gnd! l mustr Cammer pe indian. Drei s!i pui capul la btaie@ #tm aici! ? #tm@ se mir btrnul. "i atunci ne scap! #e vr n inima pdurii i nu!i mai gsim. ? 0u ac ei asta. "un rmag c s!au oprit la margine i ne pndesc cu armele n mini. &ac ne apropiem, trag n noi i gata. ? #!ar putea, se4or. 5ite c nu m!am gndit... &ar s!i lsm s scape@... 'ata Jaguar nu rspunse. +$ipul su vdea o amar resemnare. 'cu o vreme, cu oc$ii ntunecai, cu lcile ncletate. Apoi> ? 0u ne rmne dect s ne ntoarcem. ? Aoleo, dar trebuie s!l prind pe Antonio "erillo, pe ucigaul care... ? 2i eu doresc s!l prind pe Fambusino. :ns dac mergem orbete, atunci treaba iese pe dos> cdem noi n curs.

181

Testamentul inca ului


? Daszic nu!i c$ip, se4or@ &oar v tiu de om tare priceput i ager la minte. 6rict ar i de ncurcate lucrurile, dumneavoastr tii s le descurcai. 2i tocmai acum, cnd am pus totul la cale i ne a lm att de aproape de int, tocmai acum s dai gre, s v ntoarcei r s i cut vreo isprav@ ? 0u!i c$iar aa, rspunse Cammer, mai nseninat, i lsm n pace numai pentru un timp. &oar tim locul unde se a l i vom pomi pe urmele lor. ? 9i, da, ns asta n!am putea!o ace dect mai, trziu... ? 8irete. Acuma trebuie s ne ntoarcem n vale, unde!i mai mult nevoie de mine dect aici. ? Bine, bine i dac plecm, ticloii ies din desi, ncalec i ne!o iau nainte de n!o s!i mai a%ungem nicicnd. ? 0!o s ncalece. :i ac eu s mearg pe %os, nici o gri%. 2i 'ata Jaguar duse la oc$i puca cu dou evi. Amndou ncrcturile izbir n plin. +aii bandiilor czur ca ulgerai. 'ata Jaguar i ntoarse calul r s mai arunce o privire ndrt. 0umai Anciano i ridic pumnul amenintor spre locul unde bnuia c se a l cei doi bandii. 3oul, de obicei att de calm, ierbea de necaz c trebuie s abandoneze urmrirea. )a Dalea lacului secat i ntmpin o ceat de cambai sub comanda lui Eeast!'are nsrcinai cu paza intrrii. :ntrebat de 'ata Jaguar cum stau lucrurile, cpetenia raport> ? #tau cum ne ateptam, eilor. Am nvins. ? Asta se nelege de la sine, c doar nu puteau abiponii s ne nving pe noi. 'e!am ntrebat numai ca s a lu ce s!a petrecut de la plecarea mea. Ai mai tras i dup aceea@ ? &oar cteva ocuri, se4or. ? &e ce. Ai mai tras@ se n urie Cammer. Asta!i curat crim! ? "i nu sunt ei dumanii notri@! &ac izbnda ar i ost de partea lor, ne strpeau pn la unul. ? Atunci m mir c nu i!ai mpucat pe toi. 1!am poruncit lui Feronimo s pun capt vrsrii de snge. Cai Anciano, s vedem ce s!a ntmplat. ? 1ntrar prin gura vii i vzur de ndat un tablou ct se poate de trist. +ambaii, care nainte sttuser ascuni dup copaci, i prsiser posturile pentru a se arta dumanului n toat nen ricarea lor. :nirai de %ur!mpre%urul vii, pndeau gata s trag. )a dreapta, unde sttuse 'ata Jaguar n ateptarea abiponilor, se a lau acum Feronimo i tovarii lui albi, printre care 3orgenstern i 8ritze. Abiponii rmaser n prea%ma micului lac. 0u cutezau s contraatace. #e mrgineau s!i adune morii i rniii. )a prima vedere se putea observa c pieriser %umtate din ei, ceea ce l revolt i mai mult pe 'ata Jaguar. #e apropie n galop de Feronimo, sri din a i l ntreb cu asprime> ? +um se ace c ai omort atia oameni, r s mai vorbim de rnii@ Ei!am spus doar s oprii ocul pn m ntorc! ? 0u e vina mea, se scuz Feronimo. 0!au vrut s m asculte. A trebuit s!i amenin ca s se opreasc. ? Atunci... mcar s nu le punem supravieuitorilor condiii prea grele. &in pcate, sublocotenentul Derano l!a mpucat pe e ul lor i va trebui B tratm cu lociitorii. 'rimite un mesager. # po teasc pn la mine. )e asigur o escort. &ar s vin nenarmai. "e cnd trimisul se deprta, 'ata Jaguar l lu la rost pe 3orgenstern, adresn!du!i!se n german> ? 0u v!am spus eu s stai la cai@! +um naiba de!ai a%uns tocmai n partea opus a vii i nc n braele inamicului@ 6muleul rspunse cam %enat>

182

Karl May Opere vol. 16


? 0e!a ndemnat cura%ul, domnule Cammer, spiritul de vite%ie, pe latinete fortitudo sau c$iar strenuitas. ? Adic anar$ie, indisciplin! 8oarte ciudat cum cura%ul dumneavoastr se soldeaz totdeauna cu urmri grave. #!ar prea c posedai nite fortitudo sau strenuitas de un el cu totul deosebit. :n clipa aceea sosi un camba cu vestea c muribundul cpitan "elle%o dorete s!i vorbeasc 'atii Jaguar. :nsoit de Anciano, acesta se ndrept imediat spre locul unde o ierul grav rnit i pansat ca vai de lume sttea ntins pe runzi. #ngele i curgea iroaie prin banda%, i apsa rana cu mna, ea i cum ar i vrut s mai rein n el viaa, ce ncepuse a!l prsi. 'ata Jaguar nelese dup paloarea eii i dup oc$ii lui sticloi c orice a%utor ar i ost zadarnic. :ngenunc$e totui ca s!i cerceteze rana. ? 0u v mai ostenii, se4or, murmur "elle%o. #imt c lovitura e mortal. ? &in ne ericire vd i eu c nu putei i salvat. 3ai avei de trit doar cteva minute. Drei s v uurai contiina ori s!mi comunicai vreo dorin pe care a putea s!o mplinesc@ ? &a, o dorin, rspunse cpitanul i un licr ugar i lumin oc$ii. (zbunai!mi moartea, se4or! ? #unt gata s!o ac. Am i eu o vec$e r uial cu acei oameni... la +are voi aduga i crima de! acum. :ns a%utai!m. +unoatei planurile lor@ ? +unosc, gemu "elle%o n timp ce!i apsa rana. +lipele mele sunt numrate, ns cred c voi reui s redau cele auzite de mine. Fambusino i "erillo sperau s se mbogeasc de pe urma acestei rebeliuni i a loviturii de stat pe care o pregtiser. #perau ntr!o prad bogat. Acum sunt nevoii s renune. :n sc$imb vor s a%ung n muni, ca s pun mna pe un tezaur mult rvnit. ? A$a! :n ce loc@ ? )ng #alina del +ondor. ? 0u tii mai precis@ ? 2tiam... dar nu mai pot s!mi amintesc numele... sunt istovit... ? "oate Barranca del Comicidio@ ? &a, da, rspunse muribundul, puin mai nviorat. ? +e tezaur s existe acolo@... ? 3are de tot, din vremea incailor. ? &ar Fambusino de unde tie@ ? &e la Antonio "erillo. Acesta l!a urmrit pe un indian care urcase ntr!o noapte cu lun plina la Barranca, iar dimineaa se ntorsese ncrcat cu lucruri de pre. "erillo l!a pndit, l!a ucis i l!a prdat... 1!a luat i scalpul... Btrnul Anciano mormi ceva. ca pentru sine, nbuit. ? 2i pe urm@ #!a mai ntors "erillo la Barranca@ ntreb 'ata Jaguar pe o ierul muribund. ? &a, s!a ntors s caute comoara i n!a gsit nimic, ns acuma vrea s urce din nou mpreun cu Fambusino, care e mai priceput i are mai mult experien. ? #untei sigur de acest lucru@ ? Am auzit!o c$iar din gura lor. Am tras cu urec$ea... 9i nu tiau c... Dorbise ncet i respirnd anevoie. Flasul i se stingea treptat. 3na i alunec de pe piept, vlguit. 8cu un ultim e ort ca s se ridice, dar czu la loc $orcind. 3embrele i zvcnir spasmodic, apoi ncremeni.

183

Testamentul inca ului


? #!a dus, constat 'ata Jaguar, sculndu!se n picioare. A ost un rebel, un trdtor, deci i!a primit rsplata cuvenit. 'otui mrturisirea lui are pentru noi o mare importan. ? &a, con irm grav Anciano. &eocamdat "erillo mi!a scpat, dar o s!i calc pe urme ca un cine pn l gsesc. ? :n ce privete urmele, de apt nu ne mai intereseaz. Acuma tim c inta celor doi bandii e Barranca del Comicidio. 'ragem o ug pn acolo i i pndim.

Capitolul XV - Doctorul Morgenstern i atinge inta


:n s rit, sosir abiponii care ineau locul e ului ucis, iar dinspre gura vii se apropia Eeast!'are, cpetenia cambailor. 9ra deci timpul s nceap tratativele, mai ales c ziua se pleca spre amurg. )a aceste convorbiri nu luau parte dect albii i lociitorii cpeteniei. 'ata Jaguar rosti cteva cuvinte de mpcare ncercnd s mai reduc din preteniile cambailor i s!i conving pe abiponi c prietenia lor cu Fambusino i cu complicele su nu le!a adus dect nenorocire, c lucrul cel mai cuminte pentru ei ar i s triasc unii i n bun pace cu raii lor. +uvintele sale cur impresie asupra ambelor pri. 5rm apoi trguiala cu privire la despgubirile pe care aveau s le plteasc abiponii. +u acest prile% se isc o controvers agitat pe care 'ata Jaguar o potoli dup o vreme, cnd ca taberele s a%ung la un compromis. +ambaii nu pierduser n btlie nici un rzboinic, motiv su icient s nu!i um le preteniile. Abiponii primiser o pedeaps crunt prin numrul mare de mori i de rnii. 8ur obligai s depun armele i s ac legmnt de pace. 'ata Jaguar izbuti s evite penalizarea n cai i alte animale, pe care cambaii voiau s o impun abiponilor, cci altminteri ; aptul nu constituia nici un secret pentru el ; animalele destinate despgubirii ar i ost n prealabil urate de la colonitii albi. +ambaii erau mulumii i nu tiau cum s!i mani este mai din plin recunotina a de 'ata Jaguar. :n sc$imb, abiponii erau, irete, deprimai. :i %eleau morii i splau cu ap rece plgile

184

Karl May Opere vol. 16


rniilor. 'oi, nvingtori i nvini, rmaser deocamdat pe loc. A doua zi abiponii, dezarmai, urmau s prseasc valea, bineneles numai cei te eri sau uor rnii. +ei rnii mai grav aveau s ie eliberai dup o ngri%ire arterit din partea cambailor. "e nimeni nu!l bucurase acest mcel ca pe &on "armesan (ui el 1bario, care vedea, n s rit, o ocazie unic de a!i demonstra dibcia i cunotinele de c$irurg. #e adres deci e ilor abiponi cerndu!le permisiunea s trateze el bolnavii, dar u re uzat cu rceal i r mulumiri. &e apt, aceti indieni se pricepeau mai bine la vindecarea rnilor dect orice medic alb. &on "armesan le ntoarse suprat spatele i se apropie de 3orgenstern, cu care!i plcea s discute. ? # nu le tragi un toc de btaie, se4or@! 9u m o er s!i a%ut i ei re uz! A i putut s salvez de la moarte o mulime de rnii. 6ri nu credei@ ? Ba sunt convins, rspunse cu politee micul savant. ? A i salvat oarte muli, se4or. 1!am vzut cum zac plini de snge, cu membrele s rmate. 'rebuie operai, trebuie amputai, altminteri i doboar cangrena. 2i cine amputeaz cu mai mare meteug dect mine@ +red c nu punei la ndoial aptul c eu retez orice, absolut orice@ ? 0icidecum. ? Dedei, tocmai de aceea mi doream s ii rnit la bra, la picior sau la piept, s v demonstrez pe viu arta de a extrage plumbii sau ac$iile de os. )a nevoie v!a i retezat mdularul atins. +e pcat, se4or, c tocmai un om detept ca dumneavoastr nu bene iciaz mcar de o mic ractur... #e lsase seara i, odat cu ea, tabra primi musa iri, adic emeile i copiii mai mari ai cambailor. 2tiind cu aproximaie cnd avea s aib loc btlia, venir s a le rezultatul, mai nti cte unul, timid, n ricoat, pe urm crduri ntregi, voioase. Aduser mncare i butur din belug i, avnd n vedere c se nc$eiase pacea, i po tir i pe abiponi la osp. :n %urul ocurilor aprinse la repezeal se grupar n el i c$ip prieteni i dumani. &ei nu mai putea i vorba de vreo prime%die, 'ata Jaguar postase doi str%eri, la intrarea n vale ; un obicei al su de la care nu abdica. Aa i vor i spus i cei doi indieni n cauz, cci, plictisindu!se s stea singuri n post, revenir dup un timp i se aezar la oc, r ca 'ata Jaguar s observe. Festul lor de indisciplin, aparent minor, avea s conduc la urmri grave. Fambusino i Antonio "erillo sttuser ascuni n desi o or ntreag r a ndrzni s!i scoat capul de acolo. ? 0u vd pe nimeni, constat cel dinti. ? #!au dus, ntregi cellalt. ? 'otui nu!mi prea vine s cred. &ac s!au pitit prin prea%m i ne pndesc@ ? Atunci s!ar vedea, barem, caii lor. ? 0u!i c$iar aa. "durea e ntr!adevr oarte deas, totui, la margine, sunt cteva intrnduri unde nu!i mare lucru s ascunzi o perec$e de cai. ? "i dac ne!o i team ntruna, o s stm aici pn!n ziua de apoi. ? 9i, nu mai exagera i tu. &eocamdat pre er s nu ies, cci s!ar putea s m pomenesc cu un glon n cap. &ar dup ce se ntunec, riscul e mai mic. Atunci poate c ne ntoarcem c$iar n Dalea lacului secat. ? Ei!ai ieit din mini@ Drei s pun mna pe noi@ ? Co, ce te sperii din nimic! Am o idee oarte bun. ? +e idee@

185

Testamentul inca ului


? 9 vorba de cai. Ai notri au pierit i, pn s acem rost de alii, ar trebui s treac multe zile. 6r, n vale se gsesc destui... ? Drei s le urm caii@ ? 0u pe toi, numai doi. ? 0ebunie curat. ? 9i, a! &oar e clar c au nvins cambaii, iar abiponii trebuie s i ost strpii pn la unul. &up o asemenea izbnd, indienii tia sud!americani se poart ca nite nci. 3nnc i beau, c$iuie i rcnesc r a se gndi dect la bucuria victoriei. "osibil deci s lase intrarea n vale nepzit. 2i c$iar dac pun paznic, i acem noi de petrecanie. 0umai dracul ar putea s ne mpiedice s punem mna pe cai. ? 2i dac n!au ei@ ? 3i pctosule, nu vezi c 'ata Jaguar, dup ce a mpucat caii, a uitat s le scoat $arnaamentul@ 2terpelim o perec$e de cai, oricum ar i i i aducem ncoace, undei avem tot ce ne trebuie. "erillo mai cu i alte rezerve, dar Fambusino le spulber pe rnd. :ntre timp se nserase i cei doi prsir cu mare pruden desiul. #e ntoarser napoi pe lng pdure, cci se temeau s nu dea peste urmritorii care ar i putut s!i pndeasc dintre copaci. #e uriar deci o bucat peste cmp i, abia cnd pdurea rmase mult n urm, apucar la dreapta spre Dalea lacului secat. &rumul ndrt pe %os le ceru de patru ori mai mult timp dect dup!amiaz, cnd ugiser clare de la locul btliei. &e rtcit nu se puteau rtci cci se orientau dup liziera pdurii i se apropiau de ea treptat. :nc nainte de a g$ici, prin ntuneric, gura vii, i ntmpin larma celor adunai la osp. ? Auzi@ ntreb Fambusino i se opri n loc. #rbtoresc victoria. Al naibii g$inion am avut, ne!a dat peste cap toate planurile... 2tiam doar c 'ata Jaguar ne!a luat!o nainte... ? Atunci de ce n!ai procedat n consecin@ "elle%o, ie!i rna uoar, avea dreptate cnd ne ndemna s im mai prevztori. ? 'aci, nu!mi aminti de obraznicul la! :i intrase n cap c e comandant! Acum ce s mai vorbim, aa ne!a ost scris i basta! 1a stai tu aici, c eu m strecor nielu s vd cum stau lucrurile. #e deprt i se ntoarse dup vreo zece minute oarte bucuros> ? 9xact cum spuneam. 0ici o paz. "utem intra, $ai! :l trase pe toreador dup sine. )a intrarea vii lumina de la ocuri le czu pe obra%i. #e traser deci mai la o parte, n umbra stncilor. Fambusino privi n sus i rosti> ? Aici ni s!au rostogolit la picioare rocovanii ia mrunei. 1!am lsat s ug pentru c eram sigur c n!au nici o ieire. 2i cnd colo, ne!au scpat din nou. ? 0u ace nimic. 3 i bucur c nu i!am ucis. ? &e ce, omule@ ? 8iindc s!ar putea s ie totui ceea ce pretind a i. 0!ai vzut ct de prostete s!au purtat de iecare dat@ "are de necrezut c ncurc!lume la s ie colonelul Flotino. ? +u ct m gndesc mai mult la poznele lui, cu att mi se pare i mie c ne!am nelat datorit asemnrii. &ac l!a mai ntlni, a renuna s!l tratez cu asprime, ca de alt el i pe cellalt. )e!a trage doar cte o perec$e de palme, aa pentru inere de minte, c prea ni se vr sub picioare ca nite

186

Karl May Opere vol. 16


gndaci. &ar s lsm asta. +e rost are s ne pierdem timpul vorbind despre nite strpituri... 1a te, uit ce bine am nimerit!... Art spre tabra din vale. )a lumina ocurilor aproape c se putea recunoate iecare ins. ? "rivete colo, la stnga. :l cunoti@ ? 'ata Jaguar. ? 9xact. +inele! +um i!a mai guri sc rlia! &ar acum trebuie s ne grbim. &in ericire, caii miun aici ca ntr!o $erg$elie. Aa era. +ambaii i lsaser la nceput caii a ar, lng lac, n seama unor paznici. &ar dup btlie, odat ce cderea nopii, i mnaser n vale i animalele se mprtiar care ncotro. 'ata Jaguar ngduise aceasta, tiind c la intrare stau de veg$e cei doi str%eri. &e!ar i bnuit cine veg$eaz n locul lor! "limbndu!i oc$ii peste mulimea cailor, Antonio "erillo rosti nedumerit> ? Am auzit noi cum se trgea cu armele, totui parc n!a ost nici o btlie aici. ? 9i, nu! 1!au inut pe abiponi ntr!un oc nprasnic. &oar se vd mormane de cadavre lng lac. ? Bine, bine, dar unde sunt abiponii ceilali@ ? Au ugit desigur. ? 1mposibil. 'ata Jaguar rnduise la gura vii cel puin o sut de lupttori. 2tii ct de greu am trecut printre ei, dei nu eram dect doi ini. Atunci cum s treac abiponii@ ? Cm! :ntrebarea ta nu e lipsit de temei. #!i i ucis oare pe toi@ :n cazul acesta ar trebui s se vad i mai multe cadavre. ? "oate c i!au aruncat n ap. ? 0ici gnd. &oar n!o s!i strice apa de but ca s... #e opri. :i duse mna streain la oc$i privind int spre unul din ocuri, apoi izbucni> ? %emonio! 0u m ostenisem s le cercetez eele. Acuma vd c abiponii ed n %urul ocului alturi de cambai! ? &e nenc$ipuit! ? 2i totui aa e. 5it!te i tu mai atent. &up ce se convinse cu propriii si oc$i, Antonio "erillo ntreb> ? +um se poate una ca asta@ 0u mai neleg nimic. ? 9xplicaia e simpl. Abiponii, iind mpresurai, ar i pierit pn la unul. 6r, ca s se salveze, au ost nevoii s cear pace i ndurare. ? :ndurare@ #e pare c!i mai mult dect att. 0ici mcar nu le!au legat minile. :n ulec laolalt cu cambaii i se poart ca i cnd ar i liberi de tot. ? !empesta! :ntr!adevr. Aici numai canalia de 'ata Jaguar e de vin. 9l trebuie s i cut pace ntre abiponi i cambai. ? 6 pace pe care abiponii vor plti!o scump. ? # nu crezi. 'ipul e detept oc. &ac i!ar obliga la despgubiri prea grele, ar i s le ae dorul de rzbunare i dumnia mpotriva cambailor. "un rmag c s!a purtat cu mrinimie. )e!o i spus c prin pierderile lor i!au ispit de apt pedeapsa. ? 9i, cum s ie c$iar att de milos... ? 9u, unul, nu m mir. :i cunosc iretenia. Abiponii sunt ast el ctigai de partea lui i tratai ca prieteni, iar noi nu mai avem ce pescui. #!a zis cu pronuncia. mento. Bine c ne!am ixat barem o alt

187

Testamentul inca ului


int i un alt scop. +e zici de caii tia doi@ "arc n!ar i de lepdat. Ci s!i prindem! 'u!l iei pe cel din dreapta, eu pe cellalt. &ar ii atent! #e trr prin iarb spre cei doi cai neneuai, ns cu cpestre. #e ridicar apoi i, apucnd caii strns de drlogi, cur cale ntoars. )ng stncile de la intrare, Fambusino rsu l uurat> ? Ai vzut ce bine am brodit!o@ 3ergnd clare vom economisi cel puin cteva zile de drum. 6colim pdurea, trecem dincolo n 'ucuman i ne urcm n diligen. Ast el a%ungeam mai repede la #alta, cci diligena i sc$imb la iecare staie caii. ? 2i de la #alta@ ? 8acem rost de catri. :n muni caii nu rezist din pricina aerului. ? Asta o tiu, dar de unde bani pentru catri@ )a treaba ce ne ateapt nu ine s!i nc$iriem, trebuie s!i cumprm. 6r cu banii mei nu cumperi nici un ap ca lumea, darmite un catr. ? 0u!i ace gri%i. 9 drept c i prin buzunarele mele cam su l vntul, dar am la #alta un prieten care o s!mi sar n a%utor. ? +ine@ "oate c!l cunosc. ? :l c$eam (odrigo #ereno. ? 0u e cumva expeditorul care sade lng ora pe drumul spre 1n%u*@ ? +$iar el. Are i un $an ncptor. :nc$iriaz cai i catri. 3ai ace i alte zeci de treburi. ? "i l cunosc. &ac i!e prieten, atunci n!o s avem nici o btaie de cap. ? 8irete, ne ace rost de orice. Cai, nclecarea! 0e ateapt un drum lung n noaptea asta. #rir pe cai i se deprtar n galop. &up plecarea lor, la intrarea vii se prezentar ali doi cambai ca s nlocuiasc primul sc$imb de str%eri. 0egsind pe nimeni, i luar totui posturile n primire r s le dea prin gnd s!l in ormeze pe 'ata Jaguar c intrarea sttuse nepzit atta timp. )a controlul pe care acesta l cu mai trziu, gsi totul n ordine. 0u bnuia nimic din cele ntmplate i care i rsturnau de apt toate socotelile. 0ici mcar nu se descoperise lipsa celor doi cai> erau caii abiponilor i nu!i priveau pe cambai. Acetia din urm sttur tre%i mult dup miezul nopii. Bucuria de a i scpat cu atta uurin de un atac nimicitor nu!i lsa s doarm. 1ar albii, crora ei le datorau salvarea, ur nevoii s ie in tovrie. &octorul 3orgenstern i 8ritze edeau mai la o parte, n ntuneric, prost dispui, preocupai de necazurile lor. 0u sc$imbau dect rareori cte un cuvnt. &e ce@ Asta se poate a la din dialogul ce urmeaz> ? 6are am cut!o c$iar att de lat@ se adres 8ritze stpnului su. ? 2tiu i eu! rspunse 3orgenstern. )a JKterbocL, n societatea coral, sunt tratat cu mai mult respect. ? Aa o i, dar aici n Fran +$aco nu a%unge s ai o voce plcut de bariton. Aici e musai s ii colos, s te bai vite%ete. ? 2i ce, nu ne!am dovedit destul de cura%oi@ 0!am ost noi n primele rnduri@ 0u ne!am crat pe stnci ca s reperm cu o clip mai devreme, $oarda inamicilor@... ? Cm! :mi dai voie s iu sincer, domH doctor@ ? 8irete. ? Atunci a lai c, dup prerea mea, n!am prea ost la nlime. 0e!am pripit. ? "ripit, pe latinete praeproperus! +um adic, dragul meu@

188

Karl May Opere vol. 16


? Am luat!o razna r s cerem voie nimnui. ? 9u nu obinuiesc s cer voie. #unt un om liber! ? 2i eu. &ar atrn i de mpre%urri. :n Fran +$aco nu te pori ca la #triau, lng (ummelsburg. Acolo eu mi!s mai mare dect 'ata Jaguar, pe cnd aici dnsul comand i se cuvine s!l ascult. ? "i c$iar tu ai propus s lsm caii n plata &omnului i # ne strecurm n vale. ? Aa e, nu zic ba. Doiam i eu s ac ceva grozav, s!mi art cura%ul, s v dau g$es i dumneavoastr la un picu de glorie. &e unde s i tiut c stncile astea se s arm nitam!nisam ca un cozonac@ &e unde s!mi treac prin gnd c m vor arunca mielete pn sub labele lui Fambusino@ &ac nu peam ce!am pit, mielul n!ar i bnuit nimic, s!ar i bgat n capcan i l!ar i prins ai notri, Aa c, orice s!ar zice, tot 'ata Jaguar are dreptate. &ac pui ast el problema, n!am s te contrazic. Adevrul e c ne!am cut de ruine. ? &e ba t ne!am cut, domH doctor! 2i ce buntate de pari pregtisem! Au rmas colo sus, iar noi d!i i d!i de!a dura. 3ai bine rmneam noi pe loc i se duceau parii la vale. &ar acuH ce s mai vorbim, c tot nu sc$imbm nimic. ? &e sc$imbat nu se mai poate. :ns m rmnt, drag 8ritze i m ntreb> oare nu s!ar putea s splm ntr!un el ruinea@ 3 gndesc la un act de cura% pentru salvarea onoarei, pe latinete dignitas sau honor. &!mi o idee, c ac orice, nu m sperii de nimic. ? 1ar eu sunt gata s v a%ut. 1dei din astea zboar aici peste tot i ocazii sunt o mulime. "rindem una i trecem la apt. Atunci vom crete iari n oc$ii lor. ? Bine, de acord. Daszic la prima ocazie artm ce putem. ? Artm, c$iar de!ar i s ne lipsim n elul sta de o gigantohelonie. ? Asta nu! se mpotrivi 3orgenstern. "n acolo n!am s merg. 5n gigant preistoric e pentru mine mai presus de orice. &e alt el ne vom atinge n curnd scopul. :i aminteti, nu!i aa, c e ul cambailor ne!a promis un asemenea gigant... ? +redei c se ine de cuvnt, domH doctor@ ? Absolut. &ac nu, atunci l provoc la lupt pe via i pe moarte, ceea ce va constitui n acelai timp i actul eroic menit s m reabiliteze. ? &e!a i n locul dumneavoastr, l!a mai ntreba o dat, mai ales c se apropie de noi. #e nimeri ntr!adevr ca tocmai atunci Eeast!'are s se apropie de cei doi g$inioniti. #e ridicar n picioare. 3orgenstern l ntreb dac i mai amintete de gduial. ? &a, rspunse e ul indian. 9u nu!i mint niciodat pe prieteni. ? :nseamn c animalul acela exist aievea@ ? +um s nu! 9 la "rul limpede. &incolo de sat, o zi clare! D %ur! ? 2i mi!l vindei mie@ ? 0u!l vnd, se4or, vi!l druiesc. 'ovarii dumneavoastr ne!au cut un mare bine, au salvat viaa i avutul multora dintre noi. +um a putea s v iau bani pentru oasele alea@ 2i aa o s pltii o groaz de parale pentru transport. ? 2i cnd mi artai animalul@ ? 3ine, nu, cci mai avem multe de cut. &ar poimine sunt gata s plec mpreun cu dumneavoastr. ? +e el este@ Fl*ptadont, megat$erium, mastodont@

189

Testamentul inca ului


? )a asta nu m pricep, nici n!am auzit vreodat asemenea nume. &ar o s!i vedei oasele i o s!i dai $umele potrivit. Acestea zise, Eeast!'are plec i lu loc lng 'ata Jaguar, care se interes ce anume discutase cu micul savant. A lnd tema discuiei, Cammer rse nelegtor> ? &octorul sta nu triete dect pentru di$niile lui. 9 un om de treab. &ei mi!a pricinuit destule necazuri, totui a vrea s!i ac o surpriz plcut. 1a spune, cum stai cu animalul acela@ )!ai dezgropat de tot@ ? Am lsat la vedere numai cpna i spinarea pn spre coad. :ncolo e acoperit. ? 6 s ie greu de scos@ ? 0u, c doar voiam i noi s!l scoatem i s!l vindem... ? +t timp ne!ar lua@ ? "mntul e cam pietros... Dreo opt sau zece oameni ar isprvi treaba n cteva ore. ? 5nelte avei@ ? Avem de!ale noastre. 0u seamn ce ale albilor, dar cred c sunt la el de bune. ? 2i zici c poimine vrei s!l conduci pe doctor la locul cu pricina@ ? &a. ? Bine. :mi dai mine zece oameni cu uneltele necesare. 6 s m duc c$iar eu i o s!i pregtesc sc$eletul gata dezgropat. &ar vezi s nu a le nimic. 9 o surpriz. ? D dau tot ce!mi cerei i, pe deasupra, o cluz care cunoate bine locurile. D dau i curele ca s avei cu ce lega muntele acela de oase. "roptele v putei ace singuri din bambus ori din di erite tulpini, c doar e tu ri mult i nalt pe!acolo. Fndul c n curnd va vedea cu propriii lui oc$i exemplarul promis, nu!l lsa pe doctor s doarm. &e alt el nu veg$ea numai el. 0ici abiponii nu puteau dormi, ie c!i nec%ea n rngerea su erit, ie c!i dureau rnile cptate n lupt. +iva rnii murir c$iar n cursul nopii. &imineaa 'ata Jaguar i ddu lui Feronimo ndrumrile necesare i plec nsoit de zece oameni, r s spun ncotro merge i ct va lipsi. 0u se socotea indispensabil aici. Feronimo era un lociitor de nde%de. :n primul rnd se punea c$estiunea unde i cum s ie ngropai morii. 9rau att de numeroi, nct pentru sparea gropilor ar i ost nevoie nu numai de serioase ore de munc, dar i de oarte mult timp. &e aceea, la propunerea lui Feronimo, abiponii $otrr s!i incinereze a ar, n aa vii. +rar morii acolo i i ngrmdir unii peste alii pe un rug de lemn uscat. Apoi ddur oc uriaei stive. #umbra operaie se termin abia pe la prnz. 9ra timpul ca abiponii ceilali, te eri sau uor rnii, s prseasc locul dezastrului. Ar i ntrziat ei lng tovarii lor grav rnii, ns, dei dezarmai, nu se bucurau de prea mult ncredere din partea cambailor. "rimind gduiala c cei rmai vor i bine ngri%ii, pornir pe %os ; caii useser, irete, reinui ca prad de rzboi. )i se napoiaser doar cuitele, de care nu se puteau lipsi pe drum. +ambaii doreau i ei s se ntoarc la vetrele lor. )uar $otrrea ca unii dintre ei s rmn n Dalea iacului secat i s!i oblo%easc pe rnii pn ce acetia vor i n stare s se deplaseze. &rept care trebuir s!i improvizeze adposturi din ramuri i runzi. +u aceste pregtiri i discuii i apuc dup! amiaza. :n s rit, pornir la drum, a ar de bolnavi i de ngri%itorii lor. &in cauza plecrii tardive, a%unser abia pe ntuneric n satul de la "rul limpede. :ntorcndu!se victorioi, ur primii i

190

Karl May Opere vol. 16


srbtorii cu toate onorurile. #e nelege c o atenie deosebit li se acord albilor, cci numai datorit lor tribul camba evitase o mare nenorocire. Bucuria lu i aici orma unui osp care se prelungi pn noaptea trziu. &imineaa, cpetenia cambailor se o eri s plece cu 3orgenstern pe drumul gduit. )i se alturar toi albii, r excepie, precum i civa clrei cambai. #e ndreptar spre nord prin pduri i peste ntinderi sterpe. +tre sear atinser malul unui lac cu ap srat, situat ntr!o regiune cu pmnt lutos. &e %ur!mpre%ur era pdure i tu ri. ? Aici@ ntreb 3orgenstern, cuprins de ebra nerbdrii. ? Aproape, rspunse cpetenia. ? Atunci ducei!m acolo, repede, $ai! ? Avei rbdare. #oarele s!a i ascuns n dosul copacilor. "este puin va i prea ntuneric ca s putem spa. 'rebuie ateptat pn mine. ? :nseamn s mor de curiozitate. 2i, n ond, c$iar dac nu m apuc imediat de spturi, se cuvine s vd nc astzi locul cu pricina. ? &e ce c$iar azi@ ? 8iindc e ziua mea de natere, natalis pe latinete. ? Miua dumneavoastr@ +ine putea s tie! &ac!i aa, se4or, atunci vi!l art c$iar azi. :ns mai ntrziem puin, cci pn se ntunec trebuie s acem rost de lemne pentru oc. &up aceea v duc i o s vedei locul la lumina unei clii. #e apucar de adunat vreascuri, ncet, r grab, oamenii iind iniiai n ceea ce urma s se ntmple. +petenia i avertizase pe toi cu excepia lui 3orgenstern i 8ritze. 'rebuiau s ntrzie pn se va ntuneca de tot, pentru ca surpriza s!i ac e ectul dorit. 3orgenstern aduna i el vreascuri, doar!doar va grbi clipa mult ateptat. 0u observase n prea%ma lor urmele de copite i de tlpi, care n nici un caz nu puteai proveni de la grupul ce!l nsoea. 'ot att de puin i atrsese atenia aptul c Feronimo i cpetenia dispruser pentru o bucat de timp. Acetia se duseser la 'ata Jaguar ca s!i comunice ericitul eveniment, ziua de natere a micului savant, apt care se potrivea de minune cu inteniile lor. &up ce adunar destule vreascuri, oamenii le ddur oc. Abia atunci 3orgenstern observ lipsa celor doi. ? "arc ar conspira mpotriva mea, se plnse el lui 8ritze. Acum, cnd totul e pregtit, cpetenia i ace de lucru pe undeva. 2i doar tie c nu pot s atept. ? 3ai rbdai nielu, l s tui 8ritze. (abzi un ceas, trieti un an. 2!apoi, cu ct ateptai mai mult, +u att crete di$ania aceea, ca s zic aa. 1a uitai!v! #e ntorc. :ncepe circul. +petenia i Feronimo se ntoarser, ce!i drept, ns cu asta 3orgenstern nc nu rezolva nimic, iindc, spre marea lui indignare, oamenii voiau s cineze mai nti. 0u bnuia micul savant amator c aniversarea lui mai necesita o mic pregtire. 3ncar toi n a ar de 3orgenstern, cruia i pierise po ta. &eodat, din apropiere, rsun un oc de arm. 3orgenstern sri n sus speriat> ? +e!i cu asta@ +ine trage@ 'e pomeneti c abiponii! ? 0u, se4or, l calm Feronimo. 0u e dect un semnal> a sosit clipa s vedei locul pe care ai vrut s!l examinai. "ermitei s v conduc.

191

Testamentul inca ului


:l apuc de bra i porni urmat de ceilali. +petenia l luase de bra pe 8ritze. 3erser aa ncet, cu pai rari, c$iar solemni, printre nite plcuri de arbuti pn a%unser ntr!un loc ntunecos, nelmurit, unde Feronimo se opri. +u voce grav acesta raport> ? #e4or, astzi, de ziua naterii dumneavoastr, ne!am adunat la mormntul marelui disprut oare, cu multe mii de ani n urm, a cobort aici ateptndu!v s!l trezii duios la o nou via. (a enhorabuena, la enhorabuena! ? (a enhorabuena! #incere elicitri! exclamar n cor i ceilali. :n aceeai clip rsri din ntuneric o lcruie. #e mica ba la stnga, ba la dreapta, ba n sus, ba n %os. Apoi rsrir i altele i, la lumina lor, iei la iveal un cadru nalt de vreo patru coi, pe care scria cu litere con ecionate din bambus uscat> ")a muli ani!" &dur oc literelor i, timp de cteva minute, urarea se pro ila destul de clar pe cerul ntunecat. ? +e rumos, drag 8ritze! exclam doctorul cu entuziasm. #unt srbtorit n Fran +ac$o cu ocuri de arti icii! 2i totui gigantul preistoric mi!ar i mai pe plac... ? &e$, zic i eu, mormi 8ritze. # nu ie cumva o glum, domH doctor, din care c$iar dumneavoastr, om cu aim i cu onor, s ieii un el de animal din acelea... A$, dar asta ce!o mai i@ )iterele arseser. +adrul de bambus dispruse. :n sc$imb, la dreapta i la stnga rsrir nite puncte luminoase care creteau rapid, nlndu!i lcrile. &ou ocuri ardeau la distan de vreo aisprezece pai unul de altul i, ntre ele, se a la sc$eletul alb al unui animal gigantic, aezat pe tulpini groase de bambus. 'ata Jaguar sttea de!o parte zmbitor i ncon%urat de cei zece cambai care!l a%utaser s duc treaba la bun s rit. &ar 3orgenstern nici nu!i vzu. "rivea int la sc$elet i su la pe nas ca din oaie. Ar i vrut s vorbeasc, s #trige, dar nu putea s lege nici un cuvnt. "n ce, n s rit, reui s ngime ntretiat> ? 5n me... ga... t$e... ri... um! 5n co... los! "ronunase cu c$iu cu vai aceste cuvinte i, deodat, se risipi vra%a ce!l imobiliza. #e repezi la sc$elet, cuprinse torsul uria i srut os cu os. 3ngie craniul ca i cnd ar i ost vorba de cporul unui copil adorat, se aplec s dezmierde g$earele ncrligate, opia, rdea, turuia ntruna, de!ai i spus c i!a ieit din mini. :l c$em i pe 8ritze ca s!i arate toate minuniile sc$eletului ; "easta splendid, rotund, dinii cilindrici de o mare rumusee, picioarele scurte, masive, g$earele admirabile, ncovoiate, lungi, extraordinara lungime, cel puin patru metri i %umtate, colosala nlime, trei metri i %umtate..." 8r a se lsa derutat de glosele marginale, pe ct de seci pe att de drastice ale lui 8ritze, urm cu entuziasm> ? 2i unde mai pui c ce lipsete nici un os! "n acum nu exist muzeu n lume care s se poat luda cu un megat$erium ntreg! ? +!i ntreg, m rog, n!ar i mare lucru, obiect 8ritze. Asta se ntmpl i cu ate vieti. &e pild, eu. "arc mie mi lipsete ceva@ 'oate oscioarele sunt la locul lor, ba nc nvelite n carne i piele... ? 9ti un prost, 8ritze. #tai n aa celei mai mari minuni i nu!i simi deloc grandoarea, rumuseea, armecul. 0u eti cut pentru tiin. ? &ac!i vorba numai de di$nii moarte, apoi nici c!mi pare ru. &ar ia spunei, domH doctor, ce! avei de gnd cu animalul sta@ ? 3ai ntrebi! :l transport acas.

192

Karl May Opere vol. 16


? Just. 2i l artai la panoram contra bani@ ? +e idee... :l donez unei universiti, unui muzeu de prim rang, unde, pe lng numele lui, va igura i al meu. ? "e!al meu, v rog rumos, s nu mi!l scrie. 0!am nici un c$e eu, 8ritze SiesePetter, s m trag n nemurire un animal, colea... &ac vrei s!l ducei acas, va trebui s tocmii un vapor. 2i m!ntreb cum o s!l crai pn la rmul mrii. + doar nu poate merge pe picioare, dobitocul! ? &emontm totul i mpac$etm iecare os n parte. )a asta o s a%ui i tu. ? +u plcere, domH doctor. +nd i dm drumul@ ? &ac ar i dup mine, a ncepe c$iar acum. &ar, din pcate, nu!i posibil. 'rebuie s acem rost de o mulime de lucruri. 6 s le procurm din oraul cel mai apropiat. ? Adic din 'ucuman, interveni 'ata Jaguar, care tocmai se apropiase. :n privina asta v stau la dispoziie, domnule doctor. "oimine pornim clare spre 'ucuman. Acolo v procur toate cele de trebuin. 1au cu mine i civa cambai care vor cra lucrurile ncoace. ? D pricepei la asemenea trguieli@ ? +red c da, zmbi 'ata Jaguar. 5itai!v cu atenie la acest megat$erium. 6bservai poate vreun ragment, vreun os nelalocul lui@ ? 0u. 'otul e per ect de parc diluviul s!a consumat abia ieri. ? 9i, a lai c acest sc$elet, atunci cnd l!am dezgropat, nu era dect un maldr de oase nvlmite. ? +um@ &umneavoastr l!ai dezgropat@ ? &ezgropat i reconstituit. &oar nu v imaginai c a stat ascuns n tu i din vremea potopului. ? Atunci... suntei... un... excelent zoolog i paleontolog, vorbi cam mpiedicat i uimit 3orgenstern. ? +$iar dac nu sunt specialist, m pricep totui s reconstitui un megat$erium i sunt probabil n stare s v procur de la 'ucuman cele trebuincioase pentru pstrarea i ambalarea lui. ? 8r ndoial, sunt convins. "rin urmare, plecai poimine@ ? &a. ? :ncotro@ ? :n muni, spre Barranca del Comicidio. ? +u ct plcere v!a nsoi, dar vei recunoate i dumneavoastr c mi!e absolut imposibil. 0ici eu, nici 8ritze nu putem lipsi de aici. 'rebuie s rmnem. ? :neleg, irete. 6 s v recomand ateniei cambailor. # contai pe prietenia lor. &up aceste cuvinte, 'ata Jaguar se deprt cnd semn i celorlali s!i lase pe 3orgenstern i pe 8ritze singuri, netulburai, lng sc$eletul giganticului preistoric. &e atta bucurie micul savant uitase pn i s!i mulumeasc sau mcar s!l ntrebe cum de i!a venit ideea s dezgroape animalul. 9ra att de copleit de preioasa descoperire, att de preocupat s!i cerceteze amnuntele, nct nu se mai gndea la nimic altceva. "ipia i studia iecare ragment pentru a zecea i a suta oar i nu mai contenea cu explicaiile adresate lui 8ritze, ocupat la rndul lui cu ntreinerea ocului, cci aveau nevoie de lumin pentru a putea s curee uriaul sc$elet, 'ata Jaguar ns, dup ce se ntoarse n tabr cu ceilali oameni, i spuse lui Feronimo> ? :n s rit, le!am gsit leacul. Acest savant i servitorul lui n!o s ne mai dea de urc. 6 s stea n sat ea mielueii. "utem pleca n muni r team c ne vor ace iari vreo pozn.

193

Testamentul inca ului


? Daszic n!o iei de!a dreptul la #alta, ci la 'ucuman@ ? &a. &e la #alta ncolo ar trebui s batem clare drum lung, istovitor. Ar nsemna s dureze prea mult deplasarea. :n sc$imb, aa putem vinde caii la 'ucuman i s ne continum drumul cu diligena. 6 s zburm nu alta, cci caii sunt sc$imbai la iecare staie. Apoi, la Cuma$uaca, ne acem rost de catri. Altminteri nu merge prin muni. ? 2i de la cine i lum@ ? &e la (odrigo #ereno, care posed catrii cel mai bine ngri%ii. :n elul acesta a%ungem n muni cu mult naintea lui Fambusino i avem timp destul s lum toate msurile ca nici el, nici "erillo s nu ne scape. ? 1ei i cambai cu tine@ ? 0ici prin gnd nu!mi trece. :ns btrnul Anciano i Cauca trebuie s ie de a. ? &e apt, %umtate din oamenii notri urmau s rmn n +$aco, la cules de ceai. ? Asta se poate ace mai trziu. Acum am nevoie s rmn la dispoziia mea. 'rebuie s!i prindem pe ucigai. ? 2i &on "armesan, c$irurgul@ ? "e sta nu!l putem olosi. Doi aran%a lucrurile n aa el, ca s stea cu 3orgenstern i cu 8ritze. 'oate rolurile iind stabilite, se duser la culcare, urmnd ca, odat cu zorii, s se ntoarc n sat. +t privete pe 3orgenstern, acesta n!ar i putut dormi n starea eu oric ce!l stpnea. 'otui, cum nu se odi$nise nici n a%un, aipi pentru cteva ore. &ar nici nu rsri bine soarele, c micul savant se i a la iari la megat$eriumul lui. :l msura n el i c$ip, notnd rezultatele n carnet. "regtirile de plecare l nelinitir grozav. Ar i vrut s rmn c$iar pe loc, dar cum nu se putea, u nevoit s se despart de comoara lui, nu nainte de a!i asigura un acopermnt protector din bambus i stu , ca s o ereasc de vnt i de ploaie. Apoi porni i el ndrt spre satul de la "rul limpede, unde a%unser cu toii pe nserat. Acum, cnd megat$eriumul dispruse din aa oc$ilor si, 3orgenstern era din nou n stare s se gndeasc la alte lucruri. +ntri deci valoarea uria a darului pe care i!l cuser cambaii i se simi pro und ndatorat a de 'ata Jaguar pentru marea surpriz ce!i pregtise. :i repar bineneles greeala, mulumindu!i clduros. )a el i cpeteniei, care l asigur c oamenii lui sunt gata s transporte sc$eletul pn n prea%ma vreunui port. &iscutnd despre plecarea de!a doua zi n direcia munilor +ordilieri, 'ata Jaguar nici nu avu nevoie s struie pe lng &on "armesan ca s rmn n sat. +$irurgul l cut pe 3orgenstern i!l ntreb> ? #e4or, plecai i dumneavoastr mine@ ? 0u. ? Aadar, rmnei aici pn vei reui s transportai colosul ntr!o regiune civilizat@ ? &a. ? &e apt, mi dau seama c arta mea e mai puin cutat n +$aco, prin munii mpdurii, dect n lumea oraelor i n pampas. 2tii doar c sunt un c$irurg eminent i c retez orice os, orice organ. "e scurt> retez orice. &ar dac nimeni nu apeleaz la mine, atunci toat tiina i miestria sunt de prisos. &e aceea m!am gndit s!l scutesc pe 'ata Jaguar de prezena mea. (mn i eu cu dumneavoastr, apoi ne deplasm mpreun spre alte meleaguri unde tiina i reprezentanii ei sunt preuii cum se cuvine. &e acord@

194

Karl May Opere vol. 16


? :ntru totul. #ocietatea dumneavoastr nu!mi poate i dect agreabil, peramoenus sau pergratus, cum zice latinul. A doua zi dimineaa, cnd 'ata Jaguar i oamenii lui porneau la drum, toi localnicii se strnser s! i mai mulumeasc o dat pentru salvarea lor i s!l salute cu respect. 5n grup de rzboinici, sub conducerea cpeteniei, ormar o escort de onoare care l petrecu un timp, iar doi clrei primir sarcina s!l nsoeasc pn la 'ucuman i s aduc de acolo lucrurile pe care 'ata Jaguar avea s le ac$iziioneze pentru 3orgenstern. +tre prnz, escorta i cpetenia porni spre Dalea lacului secat, ca s vad de abiponii rnii i de ngri%itorii lor. )u cu el civa cambai, precum i pe 3orgenstern i 8ritze, rspunznd ce plcere dorinei celui dinti. +ci micul savant nu avea ce ace i se plictisea. Fsir totul n cea mai per ect ordine. 0imic suspect nu se ntmplase n absena lor. &oar o singur c$estiune l cam nelinitea pe cambaul nsrcinat cu supraveg$erea taberei. Acesta, dup ce se in orm la cpetenie asupra numrului cailor capturai de la abiponi i de la complicii lor albi, rosti nedumerit> ? Atunci lipsesc doi. 9rau cincizeci de clrei care mai duceau cu ei cinci cai liberi, deci la un loc cincizeci i cinci. &ac scdem caii lui Fambusino i "erillo, care au ost mpucai, ar trebui s avem cincizeci i trei. 'otui nu sunt dect cincizeci i unu. 3 ntreb unde!or i caii lips@ ? "oate s!a greit la numrtoare, suger cpetenia. ? 0u s!a greit, c doar am numrat i eile> cincizeci i trei. )ipsesc vaszic doi cai. 'rebuie s i disprut seara sau noaptea. ? 5nde s i disprut@ ? 1!a luat Fambusino. ? +e!i veni! exclam speriat Eeast!'are. +um putea s intre cnd gura vii era pzit de doi str%eri@ ? Ar trebui s!i ntrebi dac i!au cut datoria, sau dac nu cumva s!au aezat i ei lng oc. 2i mai e un lucru care m ace s cred c Fambusino a urat caii. ? +e anume@ ? 1eri am trimis un om de!al nostru s aduc eile celor doi cai mpucai de 'ata Jaguar. +nd colo, eile s!au topit. 0u e ciudat@ ? 0u vd nimic ciudat. "erillo i Fambusino trebuie s i luat eile ca s le oloseasc de ndat ce ar gsi ali cai. ? Atunci ar, i luat i cpestrele. ? "i ce, cpestrele le!ai gsit@ ? &a, mi le!au adus oamenii mei. ? Asta c$iar c n!o neleg. &e ce s i luat numai eile@ 3ai curnd poi clri r a dect r drlogi. ? "entru mine, unul, nu!i greu de neles. +aii pe care i!am capturat de la abiponi aveau cpestre. 6ri Fambusino a urat doi din caii aceia, cu cpestre cu tot, aa c nu!i mai trebuiau dect ei. ? 'otui cum a ptruns n vale cnd intrarea era pzit de doi rzboinici@ ? 3 tem c i!au prsit postul. &ar ascult mai departe> m!am dus eu nsumi s cercetez urmele celor doi ugari. 2i le!am descoperit, ca i pe cele ale 'atii Jaguar i ale lui Anciano, care se luaser dup ei. )a ntoarcere acetia clriser pe marginea pdurii. &ar mai erau i urmele a doi oameni care

195

Testamentul inca ului


au ieit pe %os din ascunztoarea ugarilor, au mers o bucat pe cmp i s!au ndreptat ncoace. 1ar de aici se vedeau urmele a doi clrei care duceau napoi taman pn la caii mpucai. Acolo clreii au stat un timp, apoi, innd mereu marginea pdurii, au cotit ca s ncon%oare pdurea. 9i, ce zici@ +petenia czu pe gnduri. +ltin din cap, c$ibzui un rstimp, apoi rosti> ? &ac!i aa, nseamn c Fambusino i "erillo au ost ntr!adevr n vale i au pus mna pe cei doi cai. ? Asta cred i eu. 2i mai cred c 'ata Jaguar se a l n mare prime%die, cci ticloii i!au luat!o nainte. +nd a plecat 'ata Jaguar@ ? Azi!diminea. ? &eci Fambusino e n ctig cu trei zile i nu mai poate i ntrecut. ? #!ar putea totui, iindc 'ata Jaguar merge la 'ucuman i de acolo ia diligena pe cnd Fambusino, ca s a%ung la #alta, trebuie s treac prin pustiuri i pduri. ? )asH c nici Fambusino nu e prost. +e te aci dac a luat!o i el prin 'ucuman@ ? Atunci 'ata Jaguar se a l ntr!adevr n cea mai mare prime%die. 'rebuie s trimit un om dup el. &ar mai nti s vedem cine au ost paznicii de la intrare. :nclec i porni repede, nsoit de ntregul grup. 'recnd de pdure, goni ca sgeata peste cmpul ntins. &ac era cazul s trimit un curier dup 'ata Jaguar, atunci nici o clip nu trebuia pierdut. +petenia i indienii si clreau n a, iar cei doi germani mai n urm. Asistaser la discuie i erau oarte preocupai. +lreau alturi. 3orgenstern rupse primul tcerea. ? 1a spune, 8ritze, cam ct vreme crezi c poate s stea megat$eriumul meu sub acopermnt r s su ere stricciuni@ ? :n tot cazul cteva luni, poate i ani. ? 9ti sigur@ ? 0!am nici o ndoial. &ar de ce ntrebai@ ? 8iindc nu m las n pace un gnd. ? +are@ ? 3 tot gndesc la necesitatea de a svri un act eroic. &oar tii, am mai vorbit despre asta. ? 3i!amintesc. 'rebuie olosit primul prile% ca s ne artm cura%ul i s splm ruinea. ? 9i bine, ocazia s!a ivit. 'ata Jaguar e n prime%die, pe latinete periculum. ? Asta o tiu, dar ce are!a ace cu noi@ 2mec$erul de 8ritze se pre cea c nu nelege prea bine lucrurile, ca s nu se spun apoi c el a ost iniiatorul aciunii. ? 3ai ntrebi@! se mir 3orgenstern. &oar i datorm pn i viaa! +um s!ar putea s nu ne priveasc i pe noi prime%dia n care se a l 'ata Jaguar@! ? "i atunci s ne lum dup el@ ? Bineneles. ? &ar cpetenia vrea s trimit un om de!al lui. Am i de prisos. ? Ba nicidecum. 1a nc$ipuie!i c omul nu!l mai gsete la 'ucuman. 6 s se ntoarc rumuel creznd c i!a cut datoria. ? "e cnd noi am merge mai departe i l!am cuta... ? 9i, vezi! 0oi n!am avea linite pn nu l!am gsi i nu l!am scoate din minile lui Fambusino. ? Cm! 'otui mai e ceva.

196

Karl May Opere vol. 16


? +e@ ? 3egat$eriumul. ? Asta nu te privete. 9 treaba mea. &ac eu l prsesc pentru moment, nu vd nici un motiv s te rmni tu, 6ricum, va rmne la locul lui. ? &a, de ugit n!o s ug. 8acei cum dorii, c eu v urmez. ? &ar cpetenia@ 6 s ne lase s plecm@ ? :i spunem c am uitat s vorbim cu 'ata Jaguar n legtur cu nite lucruri necesare pentru megat$erium, de aceea vrem s!l nsoim pe curier pn la 'uicuman. 0ici un om n!ar avea ceva mpotriv. ? Adevrat. 9ti un mare piic$er. &eci mergem clare la 'ucuman. ? 3ergem, ns numai dac se adeverete c 'ata Jaguar se a l n pericol. &in pcate, se vdi c lociitorul cpeteniei n Dalea lacului secat nu se nelase. 1denti icai, cei doi str%eri mrturisir aptul c!i prsiser posturile i c petrecuser dou ore ; ct mai dura sc$imbul lor ; lng oc, n societatea celorlali. +petenia nu avu nici un motiv s!i rein pe 3orgenstern i pe 8ritze de la cltoria proiectat. Ast el, nc nainte de miezul nopii, acetia pornir spre 'ucuman mpreun cu mesagerul camba. 0umai &on "armesan rmase pe loc ateptnd ; dup cum spera el ; grabnica lor ntoarcere.

Capitolul XVI - Seor Sereno i musafirii lui


6raul #alta, pe numele lui ntreg #an 3iguel de #alta, e aezat n Dalea )ermei, un cmp neted ctre carie coboar numeroase ape de munte. 6raul, relativ dens populat, practic un asiduu comer de tra ic cu Bolivia. 5nul din cei mai importani expeditori era se4or (odrigo #ereno, a crui proprietate se a la ; poate se mai a l i azi ; la intrarea dinspre nord n #alta. "roprietatea era compus din gra%duri i antrepozite vaste, iar n aa lor, ctre strad i ntinzndu!se pe un ront larg, se gsea edi iciul principal din care o parte servea de locuin stpnului i amiliei sale. +ealalt parte a cldirii era destinat mai ales oaspeilor i cltorilor strini de ora. #e cuse seara trziu. Dizitatorii n trecere plecaser, iar oaspeii gzduii n local, ca i personalul domestic, se duseser la culcare. #e4or (odrigo edea singur n odaia lui i calcula ncasrile zilei. &eodat auzi nite pai. Arunc repede o cuvertur peste grmada de bani i #e ridic de la mas ca s nu se observe ce cea. :n locurile acelea nu puteai i niciodat destul de prevztor. +$ipul su exprima ncordare i vigilen. 5a se desc$ise i n cadrul ei aprur doi brbai la vederea crora expeditorul se nsenin brusc. ? Buenos tardes! Bun seara, l salutar ei.

197

Testamentul inca ului


Fazda i musa irii i strnser puternic minile. +ei doi vizitatori erau Fambusino i Antonio "erillo. "rimul i plimb cercettor privirea prin odaie, struind un moment asupra mesei din aa lor. (idic apoi cuvertura i ntreb rznd> ? Ai numrat banii, se4or (odrigo i i!ai ascuns de oc$ii notri@ "i de cnd ne!ai rnduit i pe noi intre oamenii suspeci@ ? Dai, nu vorbii aa, rspunse gazda. 2tii prea bine c nu de dumneavoastr m eresc. Am auzit pai i nu bnuiam cine!o i. )uai loc, v rog. 8ii binevenii. +u ce v pot servi@ ? +u de!ale gurii, ce se gsete. 2i dou sticle de vin. Apoi ne pregtii provizii pentru doi oameni care vor sta n muni o sptmn i ceva. + de vnat nu se tie dac vor avea parte... #e4or (odrigo dispru pentru o clip i se ntoarse cu mncare i vin. #e aez pe un scaun i, n timp ce musa irii n ulecau tcui, i privi bucurndu!se de po ta lor. &ar cum nu prea era dedat cu tcerea, li se adres dup un timp> ? &incotro venii, se4ores@ ? &in 'ucuman, rspunse Fambusino. ? Ai cltorit cu diligena@ ? &a. Am sosit c$iar acum. ? (mnei la mine peste noapte@ ? 0umai cteva ore. "e urm plecm mai departe. Avei s ne vindei doi catri buni@ ? #e nelege. "entru nite se4ores ca dumneavoastr gsesc totdeauna cele necesare. ? 2i ct cerei pe ei@ ? 0!o s v coste mai mult de douzeci de bolivianos catrul. Asta nsemna optzeci de mrci pentru un catr solid, rezistent, obinuit cu urcuul. 5n pre ntr! adevr oarte modest. ? 2i dac nu dispunem pentru moment de bani@ ntreb cu tlc Fambusino. ? 9 ca i cum ai dispune. 0u mi!ai rmas niciodat datori. ? Bine. Ac$itm la ntoarcere. &ai!ne un pat cumsecade, cci diligena ne!a $urducat ru de tot. &ar mai nti spunei!ne unde i putem gsi pe indienii moioi. ? )a ei v ducei@ +ura%oi indivizi, ntreprinztori. &ar nu le!a acorda ncredere. ? 8iindc nu!i cunoatei. +u mine!i altceva, suntem prieteni. ? :i gsii la vntoare n inutul Fuanacotales. 9 tocmai sezonul. ? Asta nu prea mi convine. Ar i s pierd mult timp. &e apt, drumul nostru duce n alt parte. ? :ncotro@ ? :n muni. 9 tot ce v pot spune. Banii i primii oricum, c$iar dac n!o s tii care ni!e inta. ? &esigur, se4ores. 3 iertai, n!am vrut s v descos. Ast el se nc$eie scurta lor convorbire. 6aspeii terminar de mncat i se culcar apoi n patul pe care gazda l cptuise cu pturi i blnuri moi. #e4or (odrigo i relu socotelile, vr banii zornitori ntr!o pung i trecu n alt odaie, ca s se culce i el. 9ra ntuneric. +ei doi musa iri dormeau i trgeau ag$ioase de zile mari. 'impul se scurgea ncet, ncet. #e cu ora dousprezece, apoi unu. #e4or (odrigo intr n camera musa irilor cu o lumnare n mn. #e apropie de pat i i trezi> ? #culai!v, se4ores. 9 timpul de plecare.

198

Karl May Opere vol. 16


+ei doi se scular imediat. 8ur tratai cu ceai de mate i cozonac proaspt, dup care gazda i conduse n curte, unde!i atepta perec$ea de catri. 9rau neuai. :n coburi se a lau alimentele comandate de Fambusino. Fazda plimb lumnarea n %urul catrilor i vorbi> ? 3ulumii, se4ores@ Carnaamentul vi!l dau cu mprumut. 3i!l restituii cnd n!o s v mai trebuiasc. ? +atrii sunt buni, se4or (odrigo, constat Fambusino. Carnaamentul vi!l napoiem peste o sptmn, cel mult cteva zile mai trziu. (mnei sntos! ? +ltorie plcut i noroc! #e deprtar n timp ce #ereno i urmri ncntat de parc ar i cut o a acere excelent. +nd Fambusino pleca n cutare de aur, se4or (odrigo i mprumuta de obicei cai sau catri, c$iar i bani ori alte lucruri, pe care le primea ntotdeauna napoi mpreun cu dobnzi grase. :n vreme ce tropotul catrilor se pierdea n noapte, negustorul intr n cas i se culc din nou. #eara urmtoare lucrurile se petrecur aproape la el, numai c de ast dat musa irii erau cu mult mai numeroi. #ereno tocmai terminase de socotit i vrse banii n pung cnd auzi o mulime de pai n aa uii. &esc$ise i douzeci i ase de oameni narmai ptrunser n odaie. "urtau toi $aine i nclri de piele i plrii cu boruri largi, exceptnd doi ini care erau desculi i cu capul descoperit. "rul le cdea pe spate, lung. Judecnd dup trsturile lor, preau s ie indieni. 5nul era tnr, cellalt oarte btrn. #ereno cunotea pe civa dintre noii sosii i i salut clduros, ndeosebi pe 'ata Jaguar. Acesta comand vin i se interes dac pn ntr!o or li s!ar putea servi asado con cuero, adic riptur n snge preparat cu piele cu tot. ? 8irete, orict dorii, se4or, se grbi s!l asigure negustorul. ? 8acei aa ca s a%ung la douzeci i ase de brbai lmnzi. Apoi scoatei catrii dumneavoastr n curte ca s!i vedem i noi. Drem s cumprm douzeci i ase de capete. &ouzeci i ase de catri! 2i nu cu c$irie, ci vnzare cu plata n bani pein! "e deasupra douzeci i ase de porii de asado con cuero plus treisprezece sticle cu vin! Bun a acere! (odrigo #ereno i ncovoia spinarea, se plec pn la pmnt. "arc se cuse mai mic cu un cot. 0vli n buctrie, i trezi slu%itorii i le ddu dispoziiile de rigoare. 8riptura s ie gata ct mai repede= catrii s ie eslai i periai lun= s nu rmn ir de pra pe ei. Apoi negustorul se ntoarse n ncperea cea mare i i cu de lucru lng mesele aezate cap la cap, ateptnd noile porunci ale musa irilor. Acetia edeau tcui, dui pe gnduri, r s sc$imbe nici un cuvnt ntre ei. #e4or (odrigo, volubil i curios, nu putu suporta mult vreme atta linite. #e aez pe un scaun, se tot suci r astmpr i, n cele din urm, ntreb pe tonul cel mai politicos de care dispuneau instrumentele sale vocale> ? :mi permitei s a lu i eu de unde venii, se4ores@ ? &e la 'ucuman, sun rspunsul cam sec. ? &ar n!ai cltorit cu diligena@ ? 0u. ? A$, uitasem, diligena a sosit ieri. +u aceast ocazie m!au vizitat doi se4ores cunoscui i oarte renumii. 6 s v mire cnd vei auzi numele lor. 0imeni nu!i rspunse. &oar "icaro cel ugub, care nu scpa niciodat prile%ul de a!i plasa poantele, i!o ntoarse zmbind>

199

Testamentul inca ului


? 0u ne!ar mira deloc s auzim numele lor, ci doar aptul c le!ai rosti dumneavoastr, care, dup +t se pare, suntei cel mai discret om de pe teritoriul Argentinei. ? 6, c$iar att de departe nu merge discreia mea. 9 drept c de elul meu nu sunt vorbre, dar a trece sub tcere numele unor asemenea se4ores ar i o impietate. Aadar, a lai c unul din ei era aimosul toreador Antonio "erillo. :n ignorana sa nici nu observ impresia pe care aceast tire o produse asupra oaspeilor. Acetia se privir ntre ei i se neleser din oc$i s tac. &oar Cammer ntreb cu pre cut nepsare> ? 2i cellalt@ ? +ellalt era un se4ores i mai vestit> Fambusino Benito "a%aro. ? Aa. 2i de unde au venit@ ? &e la 'ucuman, cu diligena. +am tot la ora asta. )e!am nc$iriat doi catri, le!am dat i provizii pe o sptmn i i!am trezit cu un ceas dup miezul nopii, iindc trebuiau s plece. ? :ncotro@ ? )a indienii moioi, care se a l acum n regiunea vii Fuanaco. :n acel moment $angiul u c$emat la buctrie, prile% nimerit pentru oaspei de a!i sc$imba ntre ei prerile. 'ata Jaguar rosti cu glas nbuit> ? # ie oare adevrat@ 'u ce spui, Feronimo@ ? Fambusino i "erillo trebuie s i grbit clare, cu toat viteza, pn la 'ucuman. Asta ar i singura explicaie. ? Aa cred i eu. 8oarte bine c am tras aici i c am olosit cai de releu r s mai ateptm diligena urmtoare. Fambusino a ctigat un avans de o zi, totui vom a%unge naintea lui pentru c, voind s treac mai nti pe la moioi, va trebui s ac un ocol considerabil. 2i mai avem un mare avanta%> tim din ce direcie va veni. :l putem atepta dincolo de valea Fuanaco. ? +e!o i cutnd la moioi@ se ntreb cu glas tare unul din rtai. ? 9i, asta!i acum! spuse Cammer. &oar e oarte uor de g$icit. Fambusino i "erillo umbl s pun mna pe o comoar la Barranca del Comicidio. "entru asta e nevoie de timp, poate c$iar de mult timp, s!ar putea s nu le a%ung proviziile. 2i atunci e nevoie de vnat, pentru care treab vor ei s!i anga%eze pe moioi. 'otodat le trebuie oameni care s!i apere de oc$ii unor nepo tii, ie drumei, ie vntori n trecere ; pentru ca nimeni s nu!i poat surprinde la lucru i s le descopere inteniile. Dor pune deci str%er! 3oioi, care s opreasc pe orice strin ce se apropie. ? &ar atunci c$iar str%erii ar putea g$ici ce anume urmresc dumnealor. ? 0!are importan. &up ce i atinge scopul, Fambusino i mpuc pe moioii care l!au ocrotit i dispare pentru totdeauna cu comoara lui. Asta ca s nu!l poat gsi rudele indienilor ucii, care, irete, s!ar rzbuna. ? 3are ticloie! Fambusino e un om ru i mrav, totui nu!mi vine s cred c ar svri asemenea apt. ? 0u@ ntreb ironic 'ata Jaguar. Am tcut mult vreme, ns astzi voi vorbi. Ascult> tot aa s!a purtat i eu ratele meu, care era i dnsul gambusino sau prospector, cum li se spune n #tatele 5nite cuttorilor de aur. &escoperise o vn de aur oarte bogat. Atunci a aprut acest bandit care l!a ucis ntr!un c$ip bestial, l!a %e uit i a disprut. +rima asta m!a cut s ncrunesc, s albesc de tot. 1!am luat urma criminalului, care ducea spre Argentina, ns nu am reuit s dau de el. Abia de curnd ne!

200

Karl May Opere vol. 16


am ntlnit i ne!am recunoscut reciproc. Acuma clipele unuia din noi sunt numrate, ale mele ori ale lui, nu se tie... ? Ale lui, ale lui! intervenir toi, btnd cu pumnii n mas. ? #tai linitii, i rug 'ata Jaguar. 8r glgie! 0imeni nu trebuie s a le despre ce vorbim. #e4or (odrigo reapru nsoit de civa servitori care aduceau pe tvi mbietorul asado con cuero. 3uteriii se osptar i bur cte un p$rel, ns c$ipurile lor erau att de grave, nct gazdei i pieri cura%ul s nnoade $oi discuii. &up cin ieir cu toii n curte ca s vad catrii. :i vnduser caii la 'ucuman, pentru c nu!i puteau olosi n muni= de aici urmau s!i continue drumul clare pe catri. Animale i $arnaament se gseau din belug la (odrigo #ereno. )a lumina elinarelor i a lumnrilor aleser numrul necesar de catri, pentru care gazda le ceru acelai pre modest> douzeci de bolivianos exemplarul. Apoi duser eile n cas pentru a umple coburii cu alimente ; ceea ce se cu ntr!o %umtate de ceas. :ntre timp 'ata Jaguar ceru socoteala, bg mna sub cingtoare i scoase un pumn de piese de aur cu care ac$it totul. 1mediat oamenii nclecar pe catri i se pierdur n noapte. #e4or #ereno privi lung n urma lor, mulumit de trgul ce!l cuse. &up ctva timp, cnd abia se crpa de diminea, $anul u vizitat de ali doi muteri. (odrigo #ereno tocmai i sorbea tacticos, printr!un tub de argint, ceaiul de mate. 6aspeii, mruni de stat i purtnd veminte staco%ii, erau narmai pn!n dini. &e cum se desc$ise ua, unul din ei ntreb> ? &umneavoastr suntei $angiul (odrigo #ereno@ ? &a, se4ores. ? Atunci ne a lm n casa, pe latinete domus sau i aedificium, pe care o cutm. Avei catri de vnzare@ ? +u plcere, orici. ? &ar cu mncarea i butura cum stai@ #e gsete ceva i pentru noi@ ? 'ot ce dorii. )uai loc i acei comanda. Aduse dou scaune i i po ti s se aeze la mas. 6 uoar lips de respect se vdea n glasul lui. 0oii venii, n ciuda armelor ce purtau, nu!i inspirau prea mult consideraie. Acetia ns nu observar nimic. +omandar mate cald cu pine i se cuibrir comod n scaunele o erite de $angiu. &up ce le puse dinainte ceaiul, #ereno lu i el loc la mas, a ind un aer superior i msurndu!i oarecum amuzat. ? :mi permitei s v ntreb, se4ores, rosti el ntr!un trziu, avei de gnd s stai ctva timp aici n #alta@ ? +umprm catri, deci e limpede c plecm mai departe, rspunse rspicat 8ritze SiesePetter. ? 2i de unde venii@ ? &e la 'ucaman. ? 'ot de la 'ucaman@ &esigur c n!ai olosit diligena! ? 0u. Am venit clare pe cai de pot. &up cum ntrebai, s!ar prea c au mai venit i alii de acolo. ? 9xact. Asear am primit un grup numeros, iar alaltieri dou persoane. 2i ncotro mergei, dac mi!e ngduit@... ? 3ai nti la #alina del +ondor. :ns nu cunoatem drumul. 0!ai putea s ne dai o cluz de nde%de@

201

Testamentul inca ului


? +um s nu. &ac!l pltii bine, v procur imediat un om potrivit> Am un argat care a ost n cteva rnduri acolo. :l conving eu s v nsoeasc. 6 s v atepte lng catrii pe care i putei vedea n orice moment. 9ra greu de crezut ca peonul de care vorbea se4or (odrigo s ie un om de nde%de, altminteri $angiul nu l!ar i cedat aa de uor. +nd cei doi drumei ddur cu oc$ii de peon, acesta se declar gata s!i serveasc i puse condiii att de avanta%oase, nct czur imediat de acord. :n sc$imb, cu att mai piprai la pre se dovedir catrii. #ereno pretinse de iecare animal cte cincizeci de bolivianos, adic de dou ori i %umtate preul cerut n a%un. )a care se aduga, irete, costul eilor i al proviziilor. :n timp ce se pregteau alimentele, 3orgenstern ; conversnd cu proprietarul ; l ntreb la un moment dat> ? Ai vorbit, se4or, de nite oameni care au sosit ieri i alaltieri din 'ucuman. :i tii cumva pe nume@ ? 8irete, sunt persoane binecunoscute. ? :mi spunei i mie@... ? &e ce nu. #unt c$iar mndru c v pot arta ce el de se4ores trag la mine. Alaltsear a ost vestitul Benito "a%aro cu nc un domn. ? A$a, Fambusino! 1at, aadar, urma %ust, pe latinete semita sau vestigium. 2i cellalt trebuie s i ost Antonio "erillo, nu@ ? :ntocmai, i cunoatei i dumneavoastr@ ? 3ai bine dect v!ai putea imagina. 2i cine erau domnii de ieri@ #e4or (odrigo i privea acum i pe cei doi muterii cu mai puin su icien i cu mai mult respect. +ine!l cunotea att de bine pe Fambusino ; %udeca el ; trebuia s ie totui cineva. :n loc de rspuns plas deci o ntrebare> ? Dorbeai de o urm. 0u cumva dorii s!l a%ungei din urm pe Fambusino@ ? :ntr!adevr. ? 2tii ncotro s!a dus@ ? +u precizie. ? Atunci trebuie s plecai repede cci i dnsul prea oarte grbit. &ar i mai grbii erau cei de asear> peste douzeci de brbai, condui de vestitul 'ata Jaguar. "e acesta probabil c nu!l cunoatei. ? +um s nu!l cunoatem! &oar acem parte din antura%ul lui. ? Aa@ #untei oamenii lui i totui umblai dup Fambusino@ # neleg oare c i 'ata Jaguar vrea s!l ntlneasc@ ? Ai g$icit. 9 vorba de o a acere oarte interesant, pe latinete negotium. +$estie vital pentru noi. +a s nelegei... 3icul savant era ct pe ce s treac la con idene a de $angiu. &ar 8ritze, mult mai prudent, l ntrerupse> ? 9 vorba de o vn de argint care cic a ost descoperit sus n muni. 9i bine, toi aceti se4ores, ca i noi, de alt el, se ndreapt ntr!acolo. Drem s exploatm vna dac o i ceva de capul ei. ? 6, v elicit, exclam gazda pe un ton condescendent. 6 a acere la care particip 'ata Jaguar i Fambusino nu poate i dect oarte rentabil. #per c de cte ori vei avea drum pe!aici, v vei aminti de mine i vei trage la $anul meu. #alutai!l v rog pe 'ata Jaguar! :l stimez i l admir din toat

202

Karl May Opere vol. 16


inima. "o tim i dovada> pentru c acei parte din antura%ul lui voi mai lsa din preul catrilor> treizeci de bolivianos catrul n loc de cincizeci! :ngduii s v restitui di erena. )e napoie banii respectivi, ceea ce i mir destul de mult pe cei doi omulei pornii pe apte de vite%ie.

Capitolul XVII - ntlniri neateptate


+ine urc dinspre rsrit Anzii +ordilieri ca s a%ung n +$ile sau "eru, trebuie s se care pe mai multe trepte montane care, din pricina diversitii nivelurilor, se deosebesc i n ce privete clima. "rima treapt, Qungas, atinge 7 N-- metri. Aici domnete exuberana tropical, cu vaste pduri virgine, ntrerupte din cnd n cnd de pa%iti cu verdea suculent, numite pa'onales. 2irul 3edio Qungas constituie cea de!a doua treapt avnd o nlime medie de / O-- metri. Aici clima e temperat i se ntind pduri uriae, n care cresc mai ales di erite specii de cinchona, un el de scorioar. 5rmeaz apoi masivul +abezeras de los valles, atingnd W W-- metri. Aceti muni, iind ocrotii mpotriva urtunilor, mai poart nc bogate i diverse orme de vegetaie. +u ei se s rete de apt zona pduroas, cci pe treapta urmtoare arborii apar izolai i numai n locuri deosebit de erite. Aceast treapt, numit "una, cu clim uscat, cu ploi rare, urc pn la W O-- metri. #e a l aici, n a ar de copaci sting$eri, tot soiul de buruieni i ierburi A gentiana, valeriana, yereta etc.B, care servesc de pune. 2i mai sus e masivul "una brava, cuprinznd cele mai nalte piscuri, tot ceea ce trece de W O-- metri. Aici se a l zcminte mari de minereu. 'rectorile duc de la un gigant la cellalt. "loaia se trans orm adeseori, c$iar i n toiul verii, n zpad i grindin. 1arna bntuie viscole grozave. +ltorul ce se ncumet s treac Anzii n acest anotimp risc s!i piard viaa. &incolo de grania dintre Argentina i Bolivia, unde "una se mrginete cu +azabera de sus, coboar spre rsrit o pdure destul de deas cu arbori de cinchona calisaya. :n locurile desc$ise din %urul pdurii se a l aezrile indienilor moioi. +eva mai departe, peste "una, se ntinde valea Fuanaco, pe care un grup din aceti indieni i!o alesese ca loc de vntoare. 3ai sus, aproape de "una brava, pe un mic platou, i revars apele #alina de +ondor, iar i mai sus, deasupra platoului, se casc acea prpastie numit Barranca del Comicidio. :n prea%ma ei un drumeag, ncrucindu!se cu o potec venind dinspre +$ile, duce n %os, urc apoi spre #alina del +ondor i coboar iar pn dincolo de grania Argentinei, spre #alta. )ng grani, drumeagul se unete cu un altul venind mult mai dinspre nord, din "eru. 'ermenul "drumeag" este de apt. 1mpropriu, cci ceea ce se nelege la noi prin drumeag sau potec, nemaivorbind de osea, e cu totul altceva. Aici catrii calc peste stnci i bolovani uriai, strbat coclauri i vguni, r a lsa o urm ct de mic. 'erenul pare absolut neumblat. 0umai un vntor sau un g$id cu mult experien se poate orienta n acest inut. +ltorul neavizat pierde oarte uor direcia i rtcete zile i sptmni ntregi prin muni r s gseasc o

203

Testamentul inca ului


crruie care s!l duc la int. "n i un cunosctor, dac nu e oarte atent, poate s nu observe locul unde se ntlnesc cele dou iricele de drum i s o ia ntr!o direcie greit. Ast el a pit!o i peonul care i cluzea pe cei doi germani spre #alina del +ondor. 9 drept c mai usese cndva pe aici mpreun cu ali cltori, dar nu se prea sinc$isise de amnuntele topogra ice. 1ar acum nu reuea s se descurce. #e cuse amiaz. :nc din primele ore ale dimineii peonul se purtase ntr!un c$ip oarte ciudat, sc$imbnd de mai multe ori direcia, lund!o cnd la dreapta, cnd la stnga, r nici o noim. #e tot uita n %urul lui cam stcit i %enat, dndu!i n acelai timp silina s par calm i stpn pe situaie. &octorului nu!i btuse la oc$i aceast comportare a cluzei. :n sc$imb 8ritze, mai perspicace, i ddu seama de adevr. +ei trei clrei se a lau acum ntr!un loc de unde se desc$ideau dou vlcele nguste> una spre stnga, cealalt drept n a. "eonul se opri ncercnd s!i aminteasc poziia terenului. #e uita n toate prile i nu tia ncotro s!o apuce. 8ritze i pierdu rbdarea i ntreb> ? &e ce te!ai oprit, se4or@ 6i i ncurcat drumul! ? +um de v trece prin gnd aa ceva, replic peonul. +redei c nu tiu unde m a lu@ ? &e$, tii mtlu c ne a lm n Anzi, dar m tem c nu prea tii n ce loc anume... ? 3 luai peste picior@ &ac!i aa, v las, v las aici n muni i m ntorc numaidect, rspunse g$idul, o ensat. ? +rezi c o s te ntorci acas clare@ 6 s ie cam greu, cu calm 8ritze. ? 2i de ce, m rog@ ? +atrul pe care ezi e al nostru! Aa c va trebui s!o cam iei pe %os. ? 2i dac nu vi!l dau@ ? 0u vorbi prostii! &oar vezi c suntem narmai i n locurile astea $oii sunt mpucai n doi timpi i trei micri r s li se cear prerea. +um ne ntorci spatele, cum i ard un glon n dos! 2i acum $ai, condu!ne mai departe, dac tii ntr!adevr drumul! "eonul nu avea deloc n iarea unui om ricos= l intimid totui atitudinea energic a lui 8ritze i o porni spre vlceaua din stnga. +ei doi mrunei l urmar. Dlceaua cotea n el i c$ip, ba ntr!o direcie, ba ntr!alta. "rea s nu se mai s reasc i se ngusta treptat, a%ungnd pn la urm un soi de vgun strmt ce semna cu un canion nord! american. "eonul clrea din ce n ce mai ncet. :i ddea seama c nu mai usese pe aici, cci nu vzuse niciodat o vgun att de alungit i ntortoc$eat. :n s rit, se opri> ? 3!ai zpcit adineauri. 0u trebuia s!o iau la stnga, ci drept nainte. Acela era drumul. # ne ntoarcem, se4ores! ? 3i!am nc$ipuit eu, mormi suprat 8ritze. Acum o s batem drumul sta lung napoi. Barem dac ai ti c cellalt e bun! ? 2tiu. :ntoarcei r gri%. Am crmit prea mult la stnga. 'rebuie s!o lum spre dreapta n %os. ? &ac!i aa, m bucur, iindc... #e ntrerupse n mi%locul razei i trase cu urec$ea. ? +e s!a ntmplat@ ntreb 3orgenstern. Ai auzit ceva@ ? &a. "arc am auzit un zgomot. Ascultai! 0u se nelase. Mgomotul se repet. #una ca un tropot de copite ce se apropia din ce n ce mai mult. ? 0u cumva ne a lm totui pe drumul cel bun@ se ntreb peonul, nseninndu!se la a.

204

Karl May Opere vol. 16


Dguna cotea din nou naintea lor. &e dup cot se ivir trei clrei. "rimul era r ndoial un catrgiu, un arriero. Denea apoi un catr oarte ncrcat i, n urma lui, un clre care prea s ie stpnul baga%elor. Acesta, nalt de statur i bine narmat, purta vemntul tradiional al btinailor. Avea prul i barba blonde, iar oc$ii de culoare desc$is, ca la seminiile nordice, i ainteau cu mirare pe cei trei clrei aprui pe neateptate. :n spatele lui se a la un alt catrgiu. #e oprir a!n a i se msurar cteva secunde r a scoate un cuvnt. Apoi al treilea dintre clrei se adres peonului> ? 9 cu putin@ 6ri m!nel@ 0u eti dumneata 3azeso, peonul lui (odrigo #ereno din #alta@ ? Aa e, rspunse cel interpelat. &ar de unde m cunoatei@ ? &e la #alta. 6binuiesc s trag la stpnul dumitale i te!am vzut acolo. 0u cumva eti cluza acestor doi se4ores@ ? :ntocmai. ? Cielo! +e!i veni s!o aci pe cluza prin muni@ ? +unosc eu munii mai bine dect credei dumneavoastr, rspunse peonul, o ensat. 2i, a ar de asta, nici nu vrem s trecem munii. ? A, vrei s rmnei de partea astlalt@ Atunci se sc$imb situaia. &ar ai depit de%a limita "unei i drumul sta v duce la "una brava, un inut nepopulat, mi dai voie s te ntreb ncotro v ducei de apt@ ? Acolo de unde venii dumneavoastr, adictele la #alina del +ondor. ? #alina@ %ios! :i nc$ipui c noi venim de!acolo@ ? #unt convins. ? Mu@ A l c te neli, biete. 0oi venim din "eru i mergem la #alta. 0u exist dect dou drumuri, cel pe care ne gsim acum i altul care vine dinspre +$ile, trece pe lng #alina del +ondor i se ntlnete cu primul ntr!un punct situat la o %umtate de zi clare n spatele vostru. ? Bineneles. Asta o tiu i eu. ? &ar nu!i dai seama, se pare, c v!ai rtcit. Ai scpat din vedere locul unde se ntlnesc cele dou drumuri. 'rebuia s crmii la stnga, nu s mergei drept nainte. ? 9xact cum gndeam eu! se rsti 8ritze la peon. 'rebuia s inem stnga, iar dumneata trgeai mereu n dreapta. 0e!ai tot purtat aiurea i ne!ai mncat vreo trei s erturi de zi. ? 0u, se4or, nu e c$iar att de mult, i se adres politicos strinul. &rumul cel bun urc spre vest n muni. &e la captul vgunii l atingei n trei ore. ? Cm! cu ngndurat 8ritze. 0oroc c v!am ntlnit. &ac ar i ost dup cluza noastr, am i a%uns s putrezim pe undeva, cci dumnealui voia s ne ntoarcem i s!o lum spre dreapta. Aa ne!a mai venit inima la loc. Daszic n trei ore putem iei la drumul cel bun. 3!ntreb doar n ce el o s mergem. Dd c e o ngrmdeal de muni i stnci, de vi i rpe, c te i miri cum poate s treac cineva pe!aici. ? Adevrat. 0umai cine cunoate bine locurile se poate ncumeta pn sus. &e aceea cred c e cazul s v ntoarcei. +lrim mpreun pn la rscrucea de care vorbeam, apoi v art eu ce avei de cut. ? 'oate bune, dar asta nu ne a%ut cu nimic. Am pierdut o mulime de timp i, dac acem cale ntoars, pierdem i mai mult. ? #untei c$iar att de grbii@

205

Testamentul inca ului


? 8irete. 'rebuie s ne ntlnim la #alina del +ondor cu nite persoane pe care probabil c le cunoatei mcar din auzite. 9 vorba de trupa 'ati Jaguar din care acem i noi parte. ? 'ata Jaguar@ :l tiu! 9 cel mai vestit om al munilor. 3!am ntlnit cu el n cteva rnduri. :mi pare cu att mai ru c nu v pot i de olos. #e4orul aci de a ne!a anga%at s!l nsoim pn la #alta. "rin urmare, v repet ce!am spus> cel mai bun lucru e s v napoiai cu noi. #trinul cel blond ascultase ntreaga discuie, atent, tcut, scrutndu!i mereu pe doctor i pe servitorul su. Acum i scoase ceasul, l consult i se adres catrgiului care vorbise pn atunci> ? +unoti destul de bine regiunea ca s!i scoi pe aceti domni la drumul cel bun@ ? &a. ? 8r s ntrzii pn dup apusul soarelui@ ? 8r. ? &rumul acela se ntlnete cu al nostru pe direcia #alta@ ? :ntocmai. ? Atunci poi s!i a%ui r s!mi strici cu nimic. &umneata i conduci, iar eu m in dup voi. +ele trei ore le rectigm mine, n sc$imb domnii acetia ar pierde mai mult de o zi. &ac pn disear i scoatem la drumul cel bun, poate c ar i de acord s petrecem noaptea mpreun, iar dimineaa s ne vedem iecare de inta lui. Caidei, s pornim! :i ntoarse catrul r s mai atepte rspuns. +ei doi nsoitori l imitar. Ast el 3orgenstern i 8ritze nu mai avur nimic de cut dect s!i urmeze. 'recerea iind oarte ngust, nu putur mna mai repede ca s!l a%ung pe strinul din a i s!i mulumeasc pentru amabilitate. +onvoiul l nc$eia g$idul lor, care, pocit de!a binelea, nu mai cuteza s su le un cuvnt. :n mai puin de un s ert de ceas a%unser la captul vgunii. &e pe un mic tpan puteai s vezi limpede munii ce se nlau la vest. Apoi terenul cobora ntr!o vale strmt care se lrgea treptat i se strecura iari n sus printre munii nali i abrupi, cu piscuri pleuve. 0umai pe coastele munilor se iea, ici i colo, cte un petic de verdea. Apa lipsea cu desvrire. )ng tu ele rare catrgiii i peonul se oprir ca s adune ceva crengri. Acum, n ine, 3orgenstern gsi prile%ul s se prezinte amabilului strin i s!i mulumeasc. :i mn catrul pn n dreptul acestuia i vorbi n spaniol> ? #e4or, ne!ai acordat un spri%in pe care nici n!am i ndrznit s vi!l cerem. "ermitei s m recomand> 3orgenstern, doctor 3orgenstern. Am venit din Fermania pentru studii paleontologice. Acesta e servitorul meu 8ritze SiesePetter. ? #untei germani@ se bucur blondul, vorbind n cea mai curat limb german. +e plcere s pot i de olos unor compatrioi de!ai mei! ? Daszic i dumneavoastr@ ? 9xact. 2i eu. 2i o spun cu mndrie. ? 0scut dincolo sau dincoace@ ? &incolo, n patrie. 3 numesc 9ngel$ardt i pro esiunea mea... de apt nu mai am nici una. Am trit pn acum n "eru, la )ima, dar mi!am vndut ntreprinderea i m ntorc n Fermania. &eocamdat m duc prin #alta la Buenos Aires, unde am nite rude. ? &in Buenos Aires venim i noi. Am stat la banc$erul #alido. "oate l cuno!atei... ? #alido@ 2i n!ai auzit acolo de numele meu@ ntreb 9ngel$ardt cu vizibil ncordare. 3icul savant rmase o clip pe gnduri, apoi zise>

206

Karl May Opere vol. 16


? +nd mi!ai spus adineauri c v c$eam 9ngel$ardt, numele mi s!a prut ntr!adevr cunoscut... &ar de unde@... Cm! Cm! ? &omH doctor, sri bucuros 8ritze. "i sigur c am auzit de numele sta! 0u pricepei c domnul 9ngel$ardt e, ca s zic aa, genul masculin al prinilor lui Anton@ &octorul csc gura, se uit mai nti la 8ritze, apoi la 9ngel$ardt, i mai mut de cteva ori privirea de la unul la cellalt i rspunse cltinnd din cap> ? 'e neli, 8ritze. &ac ar i tatl lui Anton, n!ar trece Anzii spre Argentina tocmai cnd biatul lui, pe latinete puer sau filius, se a l n drum spre "eru. ? 9i, a lai domnule doctor, c sunt, ntr!adevr tatl lui Anton, pe care l!ai cunoscut n casa lui #alido, con irm 9ngel$ardt. 0umai c iul meu nu e n drum spre )ima, deoarece i!am telegra iat lui #alido c voi veni eu nsumi s!l iau de!acolo. ? Atunci telegrama n!a a%uns la timp. 8iul dumneavoastr a plecat cu siguran din Buenos Aires. Am cltorit mai multe zile mpreun. &ar nu neleg de ce #alido nu v!a rspuns imediat prin telegra . ? Cabar n!am. &in cauza msurilor excepionale, "eru e complet izolat de Argentina. Am i a lat c telegrama mea a ost ultima expediat de!acolo. "rin urmare, nici rspunsul lui #alido n!ar mai i putut a%unge la )ima. "n acum eram erm convins c Anton se mai gsete la el. #uprtoare complicaie. ? #punei c v!ai vndut ntreprinderea@ ? # precizez, domnule doctor... 9u sunt banc$er. 6r, mpre%urrile sunt de aa natur, nct riscam s!mi pierd averea din cauza rzboiului. #pre norocul meu s!a ivit o posibilitate de a!mi lic$ida a acerea n condiii oarte bune i m!am olosit imediat de acest prile%. &ar nu am vndut numai banca, am lic$idat toat averea mea imobil. Ast el am putut s prsesc n grab ara, unde mpre%urrile politice mi prime%duiau i avutul i ti$na vieii. 1!am telegra iat lui #alido c voi cltori pe uscat peste Anzi, cci mai am cte ceva de rezolvat la #alta, 'ucuman i +ordova. #oia i cellalt iu al meu au pre erat drumul pe ap. Am ost de acord cu ei, deoarece gsisem o nav nou, solid, al crei cpitan mi!e prieten. 5rma s ne ntlnim cu toii la Buenos Aires, n sperana c Anton se mai a l acolo. &ar iat c a plecat! +e g$inion! )a )ima n!o s ne gseasc i l vor obliga s intre n armat, cci e oarte bine dezvoltat pentru vrsta lui... ? 0u v acei gri%i, l ntrerupse 8ritze. Anton al dumneavoastr nu va trece n "eru. 6amenii din %urul lui sunt destul de detepi s nu!l lase s treac tocmai acum. ? &e unde tii@ +um de suntei aa de sigur@ ? :i cunosc eu pe oamenii aceia. ? Atunci spunei!mi i mie cine sunt, unde!i pot gsi. ? )a #alina del +ondor. &ragul dumneavoastr Anton e cu 'ata Jaguar i cu nc vreo douzeci de brbai vite%i. Aa c, nici o gri%. 5mbra de amrciune dispru subit de pe c$ipul lui 9ngel$ardt. :i lovi palmele de bucurie i exclam> ? Aa! 9 cu 'ata Jaguar! "rin urmare sus, la #alina del +ondor@ "i nu e prea departe de aici. ? 'aman aa. 'ata Jaguar trebuia s!l conduc peste muni, dar o s vi!l predea dumneavoastr viu i nevtmat. ? +e coinciden miraculoas!

207

Testamentul inca ului


? 0u e nici un miracol, interveni micul savant> Asta se datoreaz inimii bune cu care suntei nzestrat. &ac ai i trecut pe lng noi r s v pese de ncurctura n care ne a lam, ai i deplns mult vreme absena biatului. #tai s v povestesc. Bravul savant se pregti s nceap o istorie lung, probabil de la potop ncoace. &ar 8ritze, realist ca ntotdeauna, i curm avntul> ? 0u acum, domnii mei, nu acum. &oar tii ct am ntrziat. 1ar acolo sus ne ateapt ai notri. Cai s pornim! "utei vorbi i pe drum. 2!apoi, la primul popas, vom avea timp berec$et s ne istorisim verzi i uscate. +eilali doi l aprobar i l urmar imediat. &rumul urca printre muni i prea s coboare din nou de partea cealalt. +ei doi arrieros i peonul, care o luaser nainte, se oprir sus, ateptnd. +nd se reunir cu toii, cltoria continu cu ndoit grab. 'receau prin depresiuni adnci i se crau pe pante att de abrupte, nct nici un cal n!ar i cut a unor asemenea ncercri. #oarele cobora ndrtul munilor i catrgiul care i asumase rolul de g$id i ndemn la i mai mare vitez. #us, n vzdu$, plutea un condor. F$idul l art cu mna i rosti> ? #e ndreapt spre cuib. # ne grbim i noi pn nu se ntunec. 0!a mai rmas dect vreo %umtate de or. ? 2i drumul pe care l cutm mai e departe@ ntreb 9ngel$ardt. ? :n cteva minute am a%uns. ? 2i unde putem nnopta@ ? 9 un loc destul de aproape. 0umai c, din pcate, se a l la nord, nu la sud pe unde vom merge mine. 6r asta nseamn pierdere de timp. ? Drei s spui c e pe direcia #alina del +ondor@ ? &a. ? Atunci e bine, am $otrt s nu m mai duc direct la #alta. 6 lum nti spre #alina. :nc$ipuie!i, drag, am luat cunotin c$iar acum c iul meu se a l mpreun cu 'ata Jaguar! "este puin ddur de un teren nisipos. :l strbtur n parte, pn ce g$idul i opri> ? Dedei, se4ores, aceste urme pe nisip@ #unt vec$i, pe %umtate terse, greu de recunoscut. &ar ele ne arat c acesta e drumul spre #alina. # mai mergem o bucat, repede. :i mn catrul la galop i ceilali cur la el. 3er! ser aa n goana mare pn a%unser lng un lan de stnci despicate. Aici arriero i struni catrul i art spre un el de peter scund, dar destul de ncptoare> ? 1at unde vom dormi, se4ores! "etera are dou intrri. Aici vntul nu ptrunde. :ncingem un ocule, ne nvelim cu pturile i dormim de!a mai mare dragul, ca ntr!un rancho. &esclecar ca s cerceteze grota. 0u avea perete n und. :ntre cele dou intrri, pe o distan de vreo douzeci de pai, se ntindea un spaiu gol, boltit, de orma unui semicerc cu capetele des cute n a ar. +$iar n aa grotei cretea iarb puna, destul de mrunt dar deas, o erind catrilor o $ran excelent. +atrii ur despovrai de ei i cpestre, apoi li se mpiedicar picioarele, ca s nu se poat deprta prea mult. )a ultimele raze ale zilei oamenii i pregtir popasul. "otrivir eile drept pern, ntinser pturile i i amena%ar ast el nite culcuuri cum nu s!ar i putut nc$ipui mai bune ntr!o asemenea slbticie. +nd se ntunec de tot, aprinser ocul. #trnseser pe drum o mulime de crengri, nct aveau ce arde cteva ore n ir.

208

Karl May Opere vol. 16


Apoi, dup ce mbucar cte ceva, se puser pe umat din igrile lui 9ngel$ardt, care mai dispunea de o mic rezerv. &e o parte a ocului edeau cei doi arrieros i peonul, ntreinndu!se n spaniol, iar de cealalt parte cei trei germani discutau n limba lor matern. 8ritze i 3orgenstern i relatar banc$erului cele ntmplate la Buenos Aires i mai trziu, pe drum. 9ngel$ardt ascult, irete, cu cel mai mare interes. 0imeni nu se gndi s pun vreun str%er de paz. &ac 'ata Jaguar s!ar i a lat aici, cu siguran c n! ar i uitat s ia msurile de precauie absolut necesare ntr!un asemenea inut. &up cum spuneam, Fambusino i Antonio "erillo, se ndreptaser mai nti spre valea Fuanaoo, unde vnau indienii moioi. 1ntenionau s anga%eze pe civa dintre acetia pentru "expediia" lor de la (pa omorului. :i luaser, ce!i drept, provizii de la #alta, dar n nici un caz su iciente n mpre%urrile date. Fambusino era $otrt s nu renune pn nu va descoperi tezaurul cutat. Aceasta putea s cear zile, c$iar sptmni ntregi. 9ra deci nevoie de oameni care s ac rost de vnat, de carne i aceasta cdea n sarcina moioilor. Apoi, ca s nu ie surprini de trectori, Fambusino plnuia s pun de paz doi str%eri, unul sus, cellalt n %osul rpei. 6r, pe acetia avea s!i aleag tot dintre moioi. Bineneles c indienii nu trebuiau s aib acces n perimetrul unde ar i putut s ie ascuns comoara. &ar cum s %usti ice n aa lor tainica i poate lunga ntrziere a celor doi albi n rp@ Fambusino c$ibzui mult, apoi se adres lui "erillo> ? +u mec$erii tia nu merge s le niri braoave. 'rebuie s apelm la ceva mistic, divin, pricepi@ 0umai aa i putem pcli. +e!ai zice de un %urmnt@ ? :ntr!adevr, e cel mai bun lucru. )e vom spune c, iind cndva n prime%die de moarte, ne!am legat cu %urmnt s svrim o apt plcut &omnului. &e aceea trebuie s im numai noi singuri n rp i s nu ne tulbure nimeni. 1ndienii sunt extrem de superstiioi. #e vor supune cu team i respect= nici n!o s aib cura%ul s ne spioneze. ? &a. 2i dup ce gsim comoara, ne descotorosim de ei. 0!o s ie prea greu, c doar nu lum cu noi dect vreo ase sau vreo opt ini. Bandiii se bucurar de o primire prieteneasc la moioi i i expuser dorina n aa cpeteniei. Acesta nu numai c le asigur spri%inul cerut, dar se i o eri s participe personal la expediie. Bineneles c o erta i indispuse pe ticloi, dar cum un re uz ar i ost o irav %ignire i, evident, ar i dus la retragerea a%utorului promis, trebuir vrnd!nevrnd s accepte propunerea. "ornir, aadar, mpreun cu cpetenia i cu nc apte indieni din valea Fuanaco spre Barranca del Comicidn &istana nu putea i parcurs ntr!o singur zi. #pre sear a%unser la drumeagul ce ducea spre #alina del +ondor, l urmar pn se cu ntuneric. Fambusino voi s poposeasc n cel dinti loc mai acceptabil, ns +uit!'ios, cpetenia, se mpotrivi> ? :n curnd va bate vntul rece de miaznoapte, aa c trebuie s gsim un loc erit. ? 2i tii unde@ ? 2tiu. 0u departe de aici este o peter cu dou intrri. ? Atunci du!ne acolo. :i continuar drumul> +uit!'ios n runte, ceilali n spatele lui. &eodat cpetenia se opri brusc i se plec mult nainte, scrutnd deprtarea. ? +e!i@ Ai zrit ceva@ ntreb "erillo cu glas sczut. ? &a, rspunse indianul. "arc arde un oc n peter. ? 6 i cineva nuntru! +ine s ie@

209

Testamentul inca ului


? # vd. Einei!mi catrul i ateptai!m aici linitii. +obor din a i se deprt tiptil. +eilali desclecar la rndul lor. Abia peste un s ert de or cpetenia se ntoarse cu rezultatul> ? :n aa peterii i puin mai ncolo pasc nite catri, iar nuntru stau ase oameni la oc. ? 1ndieni@ se interes Fambusino. ? Albi. ? :narmai@ ? Bine de tot. ? 2i ce ac@ ? Dorbesc. 'rei n spaniol, ceilali ntr!o limb pe care n!o neleg de el. ? +iudat, ct se poate de ciudat. Dreau s!i vd i eu. :i cu semn lui "erillo i se uriar amndoi. )umina din peter le cluzea paii. &ei pe un teren necunoscut, totui nu se puteau rtci. :n apropierea grotei se lsar pe burt i naintar tr pn lng intrare. ? &ac iese vreunul a ar, ne vede, opti "erillo. ? 0umai dac d peste noi, altminteri nu. Aici e ntuneric pe cnd nuntru e lumin. Asta i mpiedic s ne vad. "utem s mai naintm. #e mai apropiar puin. Acum puteau s se uite n peter. :l zrir pe peon i pe cei doi arrieros. "e ceilali trei nu!i vedeau, dar i auzeau vorbind. &up ctva timp Fambusino i trase complicele de mnec i se napoiar o bucat, ridicndu!se apoi n picioare. ? )!ai recunoscut@ ? "e cine@ ? "e argatul $angiului din #alta. ? &a. ? 2i ceilali doi@ "arc nu!i cunosc. ? #unt catrgii, dup cum i arat mbrcmintea. 1!am mai ntlnit eu undeva, dar nu!i tiu pe nume. Ai neles cumva ce limb vorbesc ilali trei@ 8rancez nu!i, nici portug$ez, nici englez. ? #un a nemete. Am auzit de multe ori nemi vorbind ntre ei la Buenos Aires. ? %emonio! 0u cumva... ? +e@ ? 'aci niel! 'rebuie neaprat s!i vedem la a. "etera mai are o intrare. &ac ne strecurm pn acolo cred c!i putem vedea, iindc ed de cealalt parte a ocului. Cai! 8cur un ocol, ca s nu treac prin asciculul de lumin i se apropiar tr de cea de!a doua intrare. Bnuiala lui Fambusino se adeveri. +ei trei germani edeau n btaia luminii ; 9ngel$ardt cu aa la spionii de a ar, pe care irete c nu!i zrea, doctorul i 8ritze, ntori n pro il. Fambusino l apuc de bra pe "erillo i, n uria lui, l strnse att de tare, nct toreadorului i veni s ipe. &ar se stpni i i cu lui "erillo semn s vin dup el. &up ce a%unser n siguran, Fambusino scrni printre dini> ? Blestemate creaturi! +um naiba de!au ptruns i aici n peter@ ? 6r i avnd pe dracul n ei...

210

Karl May Opere vol. 16


? &oar aa. 0e mpiedicm mereu de mutrele lor. Am greit, ce!i drept, creznd c unul din ei ar i Flotino, dar i aa tipii tia sunt o prime%die permanent. +um avem ceva important de cut, $op i ei n calea noastr. ? Asta nc n!ar i mare lucru. 3ai ru e c prin prea%ma lor se a l de obicei 'ata Jaguar. ? Ai dreptate. # sperm totui c de ast dat nu l!o i adus diavolul i pe el. ? &e$, poi s tii@! +u sta nu!i de %oac. ? "e mine, unul, m linitete aptul c n peter nu se a l dect ase ei. :nseamn c nu mai e nimeni a ar de cei ase ini dinuntru, deci pentru moment nu avem de ce s ne temem de 'ata Jaguar. ? 2i cum procedm@ 0e urmm drumul@ 9u a avea po t s!i nv odat minte pe aceti nemiori. Fambusino c$ibzui o clip, apoi> ? Am o idee... ? 9i@ ? :n ond, ei personal nu reprezint nici un pericol serios. 2i c$iar dac nu sunt att de milostiv, nct s!mi pese, la o adic, de viaa unui om, totui gsesc c ar i inutil s!i omorm. :n sc$imb, lundu!i ostatici, putem s!l inem n a$ pe 'ata Jaguar, dac se a l cumva pe aproape. ? Drei s!i crm dup noi@ ? Cm! "rea comod n!ar i. :ns cred c merit> sunt bogai. ? &e unde tii@ ? Bnuiesc. +ine ntreprinde asemenea expediii nu se poate s nu ie bogat. &ar pe blaiul acela l cunoti@ ? 0u. ? 2i doar ai ost n "eru, la )ima! ? "i ce, crezi c!i de!acolo@ ? #igur. )!am vzut n cteva rnduri. 9l ns nu m tie. 0!ai auzit de 9ngel$ardt@ ? Banc$erul din )ima, grangurul, milionarul@ ? 9xact. ? 9l s ie@ ? +um te vd i cum m vezi. &oar l tiu oarte bine. Fndete!te numai ce pre de rscumprare am putea stoarce. ? Frozav! 3inunat idee! &ac nu gsim comoara, ne scoatem prleala cu acest 9ngel$ardt. 6 s dea %umtate din averea lui ca s!l eliberm. ? #!l eliberm@ +a pe urm s ne $ituiasc@ 3are prostie! :nti s scoat paralele, apoi l lic$idm. &e acord@ +$iar dac gsim comoara, n!o s ne strice i banii lui. ? :ntr!adevr, aa e. Atunci punem mna pe el i pe mruneii cei doi@ ? 8irete. ? 2i ce se!ntmpl cu ceilali@ ? :i gurim. 'rei gloane sau... cuitul. ? %iablillo! #curt pe doi. &oar n!o s ne pierdem vremea! 0umai s nu se opun indienii notri... ? )e promitem o parte din prad, iar mai trziu i dm la ciori. #tai tu aici pn m!ntorc!

211

Testamentul inca ului


#e deprt tiptil, n timp ce "erillo se lungi pe burt. &up o vreme, Fambusino se ntoarse, ns nu singur, ci nsoit de cpetenie i de ase indieni. Al aptelea rmsese s pzeasc animalele. ? #!au nvoit, opti Fambusino. "e banc$er l las n seama noastr, iar dnii i prind pe cei doi aiurii. &ar nu vor s ucid pe nimeni, aa c trebuie s ne ocupm noi pe peon i de arrieros. 5ite c i!am adus i puca. ? &!o!ncoace! &oar nu conteaz cine o s le ia piuitul, noi sau moioii! 3ergem@ ? 1mediat. 'u i cu mine ne strecurm pe partea unde ed catrgiii= moioii iau n primire cealalt intrare a peterii. +nd aud ocurile noastre de arm, dnii ptrund nuntru, se arunc asupra nemilor, i dezarmeaz i i leag edele. 'otu!i aran%at. Cai! 8cur un ocol i se apropiar de intrare ntr!att ca s!i poat vedea victimele. ? 9u m ocup de cei doi arrieros, tu vezi de peon, i opti Fambusino complicelui su. 6c$im n cap. 9 mai sigur. 0umr pn la trei i apsam pe trgaci. Fata@ ? Fata, rspunse "erillo, ducnd puca la oc$i. ? 1a bine inta! 5nu... doi... trei! "e "trei" l rosti cu voce tare i, n acelai timp, slobozi ncrctura din ambele evi. "erillo trase la rndul lui. #rmanii oameni se prbuir lovii n cap. :n aceeai clip moioii scoaser un urlet slbatic i se npustir n peter. 'otul se petrecu ulgertor de repede, nct 3orgenstern, 8ritze i 9ngel$ardt se pomenir dobori i legai r ca mcar s ac un gest de mpotrivire. Apoi indienii scoaser a ar cadavrele celor ucii, despuindu!le complet. Fambusino ntei ocul i, mpreun cu "erillo, se post ast el n aa prizonierilor, nct acetia, dei nc nuci de spaim, s!i poat da seama n minile cui au czut. ? Bine!ai venit n muni, se4ores! rosti el, bat%ocoritor. :ncntat de revedere. #!ar zice c mi!e sortit s m bucur mereu de prezena dumneavoastr. +e mai acei@ +um v simii@ ? 8oarte bine, se4or, rspunse 8ritze, care!i revenise primul, cznindu!se s nu!i o ere lui Fambusino satis acia de a!l vedea abtut sau ngrozit. &ac v!ai simi ca mine, ai i de invidiat. ? &e apt m intereseaz mai puin persoana i mai mult avutul dumneavoastr. +um stai cu el, bine@ ? #tranic!... ? Atunci putei plti o sumuli pentru rscumprare@ ? 6$o! 2i nc ce sum. ? Aa... &ar banii i avei la dumneavoastr@ ? &in pcate nu. :i am depui la banc$erul meu. ? 0u ace nimic. :mi dai un mandat de plat. &ar cu dumneata cum stm@ "&umneata" era doctorul 3orgenstern. 8ritze rspunse n locul lui> ? 9 nevoiai, se4or. 'oat averea o poart n buzunar. 5n pumn de bolivianos, asta!i tot. ? Atunci va crpa. 0u!l eliberez dect contra plat. ? 0!are dnsul gri% de asta. 2tie c pltesc i pentru el. +are!i suma@ ? Mece mii de bolivianos amndoi. 3ai puin nici c se poate. ? Bine. 6 s!i ncasai. &ai!mi cerneal, toc i o bucat de $rtie. :ntocmesc imediat ordinul de plat. ? #tai puin. 0u e nici o grab. 'rebuie s m neleg i cu se4orul de alturi. #e plant provocator n aa lui 9ngel$ardt i!l ntreab>

212

Karl May Opere vol. 16


? 3 cunoatei, se4or 9ngel$ardt@ ? 0u, rspunse acesta cu su letul uurat, a lnd c nu e vorba de moarte, ci numai de bani. ? 0u@ 9i, nu ace nimic. 6 s m cunoatei n curnd. 2i dac vei i la el de nelegtor ca i se4orul acesta micu, care nu s!a tocmit nici pentru o centim din cei zece mii de bolivianos, atunci cunotina noastr va i o plcere pentru ambele pri. ? 2i ct pretindei ca s m eliberai@ ? Asta se va stabili dup ce voi i a lat ct valoreaz averea dumneavoastr. Am obiceiul s calculez n procente i... 8u ntrerupt. 1ntrase cpetenia cndu!i un semn grbit. &up ce Fambusino se apropie, +uit! 'ios i spuse n oapt> ? 0u suntem singuri aici, ne spioneaz cineva. 5nul din oamenii mei a zrit o umbr trtoare. ? "oate c era un animal. ? 0u se4or, era om. +nd s!a vzut descoperit, a srit n picioare i a zbug$it!o. ? 2i nu l!ai urmrit@ ? "arc se putea pe ntunericul sta@! A disprut ntr!o clip. ? Que disgusto! Atunci trebuie s!o tergem repede. +ine tie ce el de oameni umbl pe aici! ? +u siguran c e 'ata Jaguar, se bg n vorb Antonio "erillo, care venise lng ei i auzise discuia. ? Ba nu!i el. Altminteri n!ar ntrzia s ne atace i s!i elibereze pe prizonieri. &ar oricine ar i, nu trebuie s dea de noi. 6 s acem ceva ca s!l derutm. #e apropie de oc, l stinse ca s nu!i trdeze i, cu glas reinut, ddu nite ordine. +iva indieni adunar laolalt catrii prizonierilor i ai celor ucii, alii i duser pe captivii legai spre locul unde se a lau animalele pzite de un moios. Acolo se isc o mic zarv, apoi grupul se puse n micare, dar nu spre #alina del +ondor, ci n sens opus. 'erenul, pn atunci att de animat, se cu und iari n ntuneric. 'otul era tcut, ncremenit. :ncremenit i nu prea. +ci nu departe de peter doi oameni, care sttuser lipii de peretele stncii, se desprinser imediat de la locul lor. ? 'e!au zrit, stpne, opti unul. &e aceea au splat putina. 3are lucru c nu te!au prins. ? "e mine, drag Anciano@ Asta niciodat! rspunse Caucaropora. Au luat!o n alt parte ca s ne duc de nas. &ar cu noi n!o s le mearg. #untem mai iui de picior dect catrii. +u siguran c se duc la #alina. Cai repede, s le!o lum nainte i s!l vestim pe 'ata Jaguar! +ei doi urmai ai vec$ilor peruvieni disprur n bezna nopii. 8useser trimii n recunoatere de ctre 'ata Jaguar, cu misiunea de a!l anuna cnd se apropie Fambusino. 1niial acesta avusese un avans de o zi, dar l ntrziase popasul la indienii moioi. :n timp ce 'ata Jaguar i ai si se deplasaser drept la int, Fambusino ; obligat s ac acest ocol ; rmsese n urm. Ast el grupul lui Cammer sosise de%a la Barranca i i organizase tabra n apropiere.

Capitolul XVIII - Testamentul incaului


~
213

Testamentul inca ului

Barranca del Comicidio, adic (pa omorului, era desigur un nume n ricotor i locul nsui ca i mpre%urimile se potriveau cu acest nume. #oarele de amiaz dogorea deasupra unui peisa% dezolant. 0ensu leite i golae se nlau n vest masivele munilor. "ovrniurile stncilor erau pustii i, de %ur mpre%ur, pe coaste i n vguni, nu cretea nici urm de vegetaie. :n ce privete rpa propriu!zis, aceasta se prvlea n adnc, abrupt, nengduind coborul de!a clare. 0u te puteai deplasa dect pe %os i cu mult bgare de seam. 0ici aici, ie pe perei, ie pe undul rpei, nu cretea ir de iarb sau buruian. &oar la o margine, unde opriser clreii, se zreau rdcini pe %umtate smulse din pmnt, rupte, retezate spre a i olosite pentru oc de ctre drumeii ce trecuser pe!acolo. #us, pe stnca lucie, nici c$iar copitele catrilor nu puteau lsa vreo urm, iar undul era plin de bolovani desprini din pereii rpei. 0u departe de grupul clreilor, la vreo cincizeci de pai de gura prpastiei, se a la un mare bloc de piatr suspendat, dedesubtul cruia se desc$idea un el de lca unde s!ar i putut strecura un om ca s se ereasc de vnt i ploaie. 'ata Jaguar i art lui Anciano blocul respectiv> ? Acolo trebuie s se i tupilat Antonio "erillo ca s!l pndeasc pe inoas pn a doua zi dimineaa, cnd l!a omort. 0u se a l aici alt loc unde s te poi ascunde. 5ndeva %os de tot zace comoara cea tainic i tcut. +ei doi vorbeau acum despre comoar desc$is, pe a, n prezena celorlali, olosind i cuvntul "inca", cci Anciano i Cauca renunaser cu timpul la discreia lor, att de prudent. Aprobnd spusele 'atii Jaguar, btrnul Anciano complet> ? Ascunztoarea pe care o caut Fambusino i "erillo e dincolo, n vguna cealalt. ? +unoti locul@ ntreb 'ata Jaguar. ? :l cunosc. ? 2i Cauca@ ? 0u. "entru dnsul e nc o tain, iindc abia de curnd a mplinit vrsta la care, potrivit dorinei tatlui su, urmeaz s a le ntregul adevr. ? 2i o s!l a le de la tine@ ? &a. ? :nseamn c tii toate amnuntele@ ? 0umai ct e nevoie ca s!i art drumul i locul. ? +omoara e ngropat@ Adic s!a spat o groap i apoi s!a acoperit@ ? 0u. +omoara e ascuns ntr!o $rub, descoperit de strmoii notri pe cnd rscoleau munii n cutare de aur i argint. 0egsind nimic i a%ungnd la $ruba aceea n care, dac aruncai o piatr, nici nu auzeai cum cade pe und, s!au lsatB de spturi i au astupat intrarea. &ar locul i l!au nsemnat. 2i cnd strbunul lui Cauca, ugind de urmritori, s!a ndreptat ncoace mpreun cu oamenii cei de credin, a vrt n $rub tot ce!i mai rmsese din avutul lui. &umanii i!au dibuit i au tbrt asupra lor mcelrindu!i pe toi, a ar de doi ini care au izbutit s scape> unul era incaul, iar cellalt strmoul meu. 'aina a trecut motenire din urmai n urmai pn la Caucaropora i la mine. :n ce m privete, cunosc locul unde se a l $ruba, dar nuntru nu am ost nicicnd. #ingur stpnul meu, tatl lui Cauca, avea dreptul s coboare n ea. Acuma o s!i art lui Cauca intrarea i, dac!mi ngduie, o s vd i eu, pentru ntia oar, lucrurile ascunse acolo.

214

Karl May Opere vol. 16


? 8irete c!i ngdui, credinciosule Anciano, interveni Caucaropora. :mi eti ca un al doilea printe i tot ce!i al meu se cade s ie i al tu. ? :i mulumesc, rspunse btrnul, nduioat. 0u!mi doresc altceva dect iubirea ta statornic. &ar mai am un gnd pe care te rog s mi!l mplineti. ? #pune. ? "orunca suna s nu cobori n $rub pn a nu i trecut cu vrsta de nec$ibzuina primei tinerei. 2i asta nu ntmpltor, cci a ptrunde acolo e lucru prime%dios. +e anume prime%die te ateapt, nu tiu. 'atl tu, ostul stpn, tot amna s mi!o spun, pn ce l!au ucis i n!a mai putut s!mi dea lmuriri. ? Aa c nu cunoti care!i prime%dia@ ? Bnuiesc eu ceva, dar nu sunt sigur. &oar ai auzit i tu c strmoii notri tiau s pregteasc un oc grozav care putea s atepte veacuri ntregi pentru ca pe urm, dac!l dezvelea cineva, s se dezlnuie nimicind totul n %urul lui. "oate c era ceva asemntor cu pra ul de puc de care poporul nostru $abar nu avea nainte de a!l i vzut la spanioli. &in cte mi!a vorbit tatl tu bnuiesc c $ruba e str%uit de un ast el de oc i orice netiutor care ar ptrunde nuntru s!ar putea s piar mistuit de lcri. ? Atunci e ntr!adevr prime%dios s m apropii de comoar. ? Aa e. &e aceea te!a ruga s!l iei i pe 'ata Jaguar. &nsul vede mai bine dect toi ceilali. +u iscusina i agerimea lui va putea s descopere mai uor ocul cu pricina. ? Bine. )!a i rugat, oricum, s m nsoeasc. # vin i prietenul Anton! Auzi, drag Anton, vreau s vezi i tu printre primii comoara. 6ri i!e ric de ocul ascuns@ ? 0u m tem, rspunse Anton 9ngel$ardt, +a i pra ul de puc, ocul vostru nu poate ace vreun ru dect dac!l aprinzi sau dac vine n atingere cu alt oc. 6r de asta ne vom eri. ? &ac suntem ateni, n!are de ce s ne ie ric, ntri 'ata Jaguar. 9i, vrei s coborm c$iar azi@ ? &a, spuse $otrt Anciano. ? :nainte de a sosi bandiii aceia@ ? 9u aa zic. ? 1ar eu a crede s mai ateptm, s nu lsm cumva urme care ne!ar trda. ? "i nu avem destul timp, se4or, ca s tergem urmele@ Acum e diminea, iar Fambusino va i aici abia mine. 2!apoi dac ne ncierm i vr%maii m omoar! Ar nsemna s nu!i mai pot arta tnrului meu stpn locul de tain i toat motenirea ar i pierdut. ? 0u!i nevoie s te vri i tu n lupt. ? #e4or, drept cine m luai@ se indign btrnul. +nd e vorba de ucigaul ostului meu stpn, eu s stau cu braele ncruciate@ +erei!mi orice, numai asta nu! ? Bine. :mi dau seama ce!i n gndul i inima ta. 8ie precum doreti. &ar nainte de a cuta $ruba, s nu uitm alte lucruri importante. "oate c vom i nevoii s rmnem aici mai multe zile. "entru noi, oamenii, proviziile sunt ndestultoare, dar trebuie s ne ngri%im i de catri. Ap i nutre se gsesc numai %os, la #alina del +ondor. &in pcate ns nu ne putem instala acolo, cci #alina e n drumul bandiilor. Aa c trebuie s cutm alt loc, ie i deprtat, unde s ie pune i ap. ? :n privina asta s nu v acei gri%i, se4or. )a numai un ceas deprtare de aici se a l un iaz adnc, totdeauna plin cu ap i cu iarb de %ur mpre%ur. Cauca i cu mine suntem singurii care cunoatem acest loc. D conduc eu.

215

Testamentul inca ului


? Mici c!i adnc@ 2i catrii vor putea s coboare pn acolo@ ? "entru cai coborul ar i cu neputin, dar catrii notri sunt dedai cu drumul povrnit. #!ar putea, ce!i drept, s avem nevoie de ei pentru a!i urmri pe dumani, nct ar i bine s!i inem n prea%ma noastr, dar asta nc nu se tie. ? "n atunci mai e destul timp. &eocamdat, dup ce na odi$nim niel, poi s!i conduci pe ceilali la iazul cu pricina. 9u rmn aici cu Cauca i cu Anton. 6 s mergem toi la $rub dup ce te ntorci. #e nelege c i ceilali membri ai grupului s!ar i anga%at n cutarea comorii, ns nu!i exprimar dorina, ci ascultar supui dispoziiile 'atii Jaguar. &up un rstimp acetia pornir clare, sub conducerea btrnului Anciano, spre iazul ascuns n muni. 'ata Jaguar i urmri din oc$i pn disprur, apoi se ntoarse ctre Cauca i Antosi. 'nrul inca privea gnditor n adncul rpei. ? +rezi c ai putea gsi $ruba r a%utorul lui Anciano@ l ntreb 'ata Jaguar. ? 0u, rspunse Cauca. 'atl meu trebuie s i cut n aa el, nct nimeni altul s nu descopere intrarea. ? Dom vedea. &e vreme ce tiu c n rp e ascuns ceva, nu mi se pare cu neputin s gsesc i locul respectiv. 6 s ncerc numaidect. Doi rmnei ntre timp pe loc. &ei nu cred s apar cineva, ii totui cu oc$ii!n patru. &e aici putei controla mpre%urimile. &ac observai c se apropie vreun om, c$emai!m imediat. 9u o s v aud. +u pai sprinteni 'ata Jaguar cobor povrniul abrupt. Bieii nu!i luar oc$ii de la el pn ce a%unse %os. Apoi Cauca rosti, cltinnd sceptic din cap> ? 0!o s gseasc nimic. 9 ntr!adevr cel mai detept dintre brbaii pe care!i cunosc, ns taina e prea greu de dezlegat. ? 0!ai vzut cum a zmbit la vorbele tale@ l contrazise Anton. 9 convins c va descoperi $ruba i cred c o va ace. :nc astzi vei a%unge om bogat, oarte bogat, cu mult mai bogat ca mine i c$iar ca tatl meu. 6are strbunii ti au avut ntr!adevr atta aur i argint cum se spune i cum scrie n cri@ ? 8r ndoial. +nd ara incailor a ost cotropit i prdat de spanioli, oarte muli oameni bogai i!au ngropat lucrurile cele mai de pre. )e!au ascuns n aa el, nct, odat cu moartea lor, nimeni n!a mai tiut unde se a l. 2i de atunci zac n pmnt r s mai poat... cuna nimnui... ? +una@ Drei s spui olosi... ? Ba deloc. "entru c tocmai marile avuii ne!au prpdit poporul. &ac am i ost sraci, nvlitorii spanioli ar i plecat din "eru aa cum au venit. +unoti pania celui mai ne ericit dintre strmoii mei@ ? 0u. ? )!au luat prizonier i l!au dus ntr!o sal mare. Acolo "izarro, cuceritorul, a tras cu vr ul sbiei o linie n %urul celor patru perei, sus de tot, gduindu!i libertatea dac va umple sala pn la dunga aceea cu aur i argint. 1ncaul s!a supus i a cut ntocmai, dar spaniolul nu s!a inut de cuvnt, A cerut s!i mai umple o sal, tot pn la dunga de sus. &ar nici dup aceea nu i!a cinstit gduiala. 9ra cretin i mai pe urm a rspndit cu de!a sila pe pmntul nostru nvtura dragostei i adevrului. Dezi, aadar, cum bogia ne!a dus la pierzanie. ? &a, dou sli mari pline cu aur i cu argint! &e necrezut. ? 'e mir@ Atunci nu tii ce comori s!au gsit n cele dou 'emple ale #oarelui din +uco i +iuc$itu, n templele de la Cuanacauri, Satcia, Dilicanota i n multe alte locuri s inte care se numesc

216

Karl May Opere vol. 16


Cuacas. )a 'emplul #oarelui din +uco se a lau peste patru mii de preoi i slu%itori. 'oate uile aveau stlpi de aur. "ervazurile erestrelor scnteiau de smaralde i alte pietre preioase. "ereii erau cptuii cu tblii de aur. #tatuile zeilor i zeielor erau din aur curat, iar cele ale incailor de argint. 2i apoi cte vase, cte alte obiecte de metal nobil! Apa celor cinci izvoare, cobornd din munii nvecinai, trecea prin evi de aur i se vrsa n bazine de aur sau de argint, iind apoi olosit pentru but, pentru splat i pentru scldatul animalelor de %ert . #!i mai spun i altele@ +unoti tu vreo sum de bani care s arate preul unor asemenea bogii@ ? 0u, nu mai spune nimic. Aproape c mi!e ric de ceea ce aud. :ntre attea palate, statui i podoabe m gndesc c trebuie s i ost i mari artiti. ? Au ost, numai c arta noastr se deosebea de a voastr. ? 2i tiina@ ? 9u nu sunt dect un ecior crescut n singurtatea munilor i n!a putea vorbi de tiin aa cum o nelegei voi. &ar oameni nvai erau i n neamul nostru. Fndete!te numai la cei Lippu!Lama*oL despre care trebuie s i auzit. ? 2tiu, aceia erau crturari. &oar c scrierea voastr nu se alctuia din litere i cuvinte ca la noi, ci din s oricele nnodate din loc n loc. +um e cu putin s citeti nite s ori ca i cnd ai citi astzi cri, ziare i alte tiprituri@ ? 8irete c nu era uor. 0u oricine nva, ca la voi, scrisul i cititul. 5n asemenea Lippu nu putea i nnodat dect de un crturar, de un Lama*oL, iar de citit l citea tot un crturar. "entru tagma Lippu! Lama*oLilor erau alei oameni din cei mai pricepui i iecare sat avea un dregtor ce pstra taina Lippurilor, lsnd!o motenire numai urmailor si. Btrnul Anciano se trage dintr!o ast el de spi. 9 n stare i azi s dezlege nelesul oricrui Lippu. ? 2i tu@ ? 2i eu m pricep, iindc sunt urmaul mprailor, care, nainte de toate, i nsueau aceast art. Adu!mi o legtur de Lippu i i citesc totul ea i cnd ar i scris pe $rtie. 'atl meu mi!a dat nvtur de inca n sperana c mpria noastr va renvia i c eu... 'cu brusc i i ls privirea n pmnt. +$ipul lui se nvlui ntr!o grav tristee. Apoi adug o tnd> A sperat un timp, dar pe urm, dup cum spune Anciano, nde%dea l!a prsit. +$iar i eu am crezut c totul va nvia din nou= acuma ns, de cnd te cunosc, m!am lsat de asemenea gnduri. ? &e cnd m cunoti@ ntreb mirat Anton. # iu eu pricina@ ? &a, da, tu. :ns n!ai cut!o anume. 9u nu tiam dect munii de aici i slbticia codrilor= mi tiam neamul meu, nu i altele. 'u mi!ai vorbit de multele popoare i ri, m!ai cut s vd ct de mare!i pmntul i ct de mic e un om, un tnr singuratic, c$iar dac se trage din cei puternici, domnitori i ii ai #oarelui. Am visat i m!am trezit. Acuma, de!a gsi n $rub toate comorile pmntului, tot n!a mai cdea n visul acela neltor. &rumul neamului meu s!a s rit. +e a ost nu m mai privete. Dreau s!mi aintesc oc$ii nainte, s nv, ce ai nvat i tu, s a%ung i eu ca brbaii de odinioar sau de azi despre care mi!ai vorbit. Doi pleca din muni i voi merge acolo unde dorina mea i poate gsi mplinire. 'ata Jaguar s m ndrume i l voi asculta tiu c, srac iind, n! a izbuti, de aceea m bucur c m ateapt averea i nscrisul tatlui meu. &e n!a avea un asemenea el, a privi cu dispre tot aurul i argintul ascunse aici, cci s!ar putea s!mi aduc i mie ceea ce au adus strmoilor mei> prpdul, moartea, pieirea.

217

Testamentul inca ului


Dorbise ncet, rar, cu multe ntreruperi. #e ridic apoi i se deprt ca i cnd ar i vrut s mediteze n singurtate asupra celor rostite. Anton nu!l urm. &ei nc nevrstnic, simea c prietenul se a l ntr!un moment crucial i c numai ntrebndu!i propria inim poate gsi s at i lua $otrri. +nd, dup un rstimp, incaul se ntoarse, c$ipul su prea nseninat. :i ntinse mna prietenului su alb i spuse> ? :n curnd tu vei ace cale ndrt spre )ima i apoi spre Fermania, patria prinilor ti, ca s nvei mai departe. Acuma cunosc din gura ta ce ar i ce el de popor e acela. 0!ai vrea s merg i eu cu tine@ ? +u plcere, cu cea mai mare plcere! se bucur sincer Anton. Dorbeti serios@ ? &esigur, ns mai nti vreau s m s tuiesc cu 'ata Jaguar i eu credinciosul meu Anciano, r de care nu a pleca nicieri. ? 6 s mearg i el, o s mearg. &oar te consider stpnul lui i i va urma $otrrea. ? 'otui... la anii lui e greu. 2!apoi nu nelege limba voastr, ca i mine de alt el. ? )as, c e viguros ca un tnr. Dom cltori lung vreme pe ap i o s v nv limba noastr, att ct trebuie ca s v putei descurca la nceput. :n acel moment se ivi pe buza rpei 'ata Jaguar. 'otodat rsun tropotul unui catr. Anciano apru clare de dup o coast i se opri n aa lor. #rind din a, spuse> ? 1!am dus la adpost. Acuma $ai s coborm i s desc$idem $ruba! ? 'ata Jaguar tocmai s!a ntors de %os. Micea c vrea s vad ce i cum, poate gsete $ruba i r tine, l in orm Cauca. ? Adevrat@ ntreb Anciano, adresndu!se 'atii Jaguar. Ai cutat n rp@ &e bun seam c n! ai descoperit nimic. ? 9ti c$iar att de sigur@ ? #igur, se4or. ? 9i, atunci s vedem dac m!am nelat. +red c am gsit intrarea n galerie. ? 5nde@ ? Jos, pe undul rpei. ? Asta!i uor de spus. &oar tiai c ascunztoarea se a l acolo. ? Mu@ Atunci s coborm. D art exact locul. &up ce i priponir catrii, se lsar tuspatru n %os. Freu, oarte greu coborul, dar nici pe undul rpei nu era mai uor de mers. "arc un munte ntreg se nruise aici, rmindu!se n puzderie de buci. Frmezi de piatr coluroas zceau peste tot, nvlmite, mai mici, mai mari, r nici o noim. 'ata Jaguar naint cu pai siguri r s se uite nici la dreapta, nici la stnga, pn spre peretele din und al rpei. Acolo, ntr!un anume loc, era o ieitur de civa metri ce alctuia, cu peretele lateral, dou ung$iuri obtuze. Cammer se apropie de ung$iul din spate i art cu mna spre pmnt. ? Aici! rosti el cu deplin siguran. Am dreptate, Anciano, ori nu am@ 5imit peste msur, btrnul rspunse> ? Avei, se4or. Acesta!i locul. &ar de unde tii@ +um l!ai descoperit@ "arc le!ai cunoate pe toate. ? 0u e nevoie s ii atottiutor.

218

Karl May Opere vol. 16


? 0u@ 2i totui... Mu dac nu!i neleg acum pe dumanii care se tem de dumneavoastr ca de nealtul. Ai i putut de pild s gsii ascunztoarea i s!o golii r ca noi s bnuim mcar. +e!ar i ost atunci@ ? 0!ar i ost nimic. 0u aveai de ce v teme. "uteam s umblu pe aici ore ntregi r s dau de nici un capt, cci $ruba n!am gsit!o dect datorit aptului c mi!ai vorbit tu despre ea. ? &ar cum de!ai nimerit tocmai unde trebuie@ ? 3i!am zis c $ruba nu poate s se a le la mi%loc, ci ntr!o parte mai dosnic. 1ntrarea usese spat n stnc, apoi astupat i mascat de mn de om. &eci locul trebuia s se deosebeasc oarecum de dezordinea pe care natura o crease de %ur mpre%ur. Aa c nu aveam dect s caut un asemenea loc mai deosebit, unde nu e vlmag de pietre i unde se vede ct de ct munca omului. 2i uite c l!am gsit. 'ata Jaguar i art nite bolovani lng peretele rpei> ? 6are aceti patru bolovani nu deseneaz colurile unui ptrat@ ? :ntr!adevr. ? 2i nu sunt i cam de aceeai mrime ; nu prea grei pentru un om zdravn, dar nici prea uori ca s!i mute din loc vreo izbitur ntmpltoare@ ? Adevrat i asta, se4or. ? 2i de ce se a l n acest ptrat numai pietre mici ct pumnul@ &ac pietrele de aici ar i ost mai mari i mai grele, atunci s!ar i turtit acoperiul $rubei nsemnat la coluri de cei patru bolovani. Btrnul Anciano ddu mirat din cap i exclam> ? Aa e, se4or! +$iar aa. ? 2tiam. )ucrul mi l!am lmurit prin cea mai simpl %udecat. Cruba trebuia acoperit. 6r pentru asta nu se putea olosi un bloc mare de stnc, iindc nici un om singur nu l!ar i putut mica din loc spre a ptrunde nuntru. #cnduri sau alte materiale nu erau pe!aici, cum nici azi nu sunt. Aa c omul vostru s!a olosit de o ptur sau de o piele de animal, a ntins!o peste groap i deasupra, la cele patru coluri, a pus patru bolovani destul de grei ca s in acoperiul i pietrele de pe el menite s masc$eze totul. )a nevoie, ns, un brbat voinic putea s ndeprteze bolovanii. ? 8oarte bine, se4or, oarte adevrat. 2i cu pielea ai g$icit ntocmai. )a nceput alturase nite pari de lemn peste care nc$ipuise stratul de pietre. &ar cu timpul parii au putrezit i stpnul meu, venind ncoace, a gsit acoperiul stricat. 2i atunci, ca s ndrepte lucrurile, i!a omort catrul, l!a %upuit i a ntins pielea peste gura $rubei. 1ar ca s se in bine, a prins!o la coluri cu ti patru bolovani. A presrat apoi pietre deasupra i aa au rmas toate pn n ziua de azi. +um vedei, acoperiul e nc bun. "oi i s calci pe el r s se prbueasc... :ns agerimea dumneavoastr, se4or, e ceva nemaipomenit! Drei s desc$idem@ ? 8irete. 0u vd de ce am atepta. +ei patru se aplecar i ncepur s dea la o parte stratul de pietre. 0u era prea gros. "este puin iei la iveal pielea, care se nvrtoase ca o tblie de ier. 9ra ntins i ixat de cei patru bolovani. :ndeprtnd bolovanii, pielea putu i ridicat. &edesubt se csca o gaur ce ar i permis s se strecoare prin ea un brbat solid. &ucea drept n %os. ? &ar asta nu!i galerie, ci pu, observ 'ata Jaguar. ? 0umai la gur e aa, lmuri Anciano i arunc o piatr nuntru. Auzii@ 0!a czut prea adnc. 9 numai ct un stat de om. "e urm ace un cot i duce niel ntr!o parte, prin stnc. 9u zic s coborm.

219

Testamentul inca ului


? 2i cu lumina cum stm@ ? A avut gri% stpnul meu de asta. Jos se gsesc lumnri de seu. )e!am pregtit atunci cu mna noastr. Anciano cobor ncet. Atinse undul cu picoarele n timp ce braele ridicate i a%ungeau la marginea de sus a desc$izturii. 'ata Jaguar i ddu o cutie de c$ibrituri. &e ndat plpi n adnc lacra unei lumnri. Caucaropora, care era mai mic de statur, cobor i el, ns a%utat i de sus i de %os. 5rm Anton 9ngel$ardt, apoi 'ata Jaguar. Acesta din urm u nevoit s se ncovoaie ca s poat pi n galeria tiat orizontal. &ar treptat galeria cretea n nlime, nct 'ata Jaguar putu s!i dezdoaie spinarea. 'otodat spaiul se lrgi i cei patru ini ncpur uor. "rivind n %urul lor, acetia nu descoperir dect un ru de lemn vrt ntr!o crptur i de care spnzura un nur de grosimea unei andrele. 2nurul avea vreo W- de centimetri, iind mpletit n trei culori i nnodat n mai multe locuri. Alte s ori, mai scurte i mai subiri, nnodate i ele n el i c$ip, erau legate strns de acesta. ? 5n Lippu! exclam Anciano, desprinznd nurul de pe ru. :i duse n dreptul lumnrii i l examin cu atenie. +ulorile erau cam terse, dar se mai puteau recunoate destul de uor. ? "oi s!l citeti@ ntreb 'ata Jaguar. ? &a, se4or. Acest Lippu ne atrage luarea!aminte s nu aprindem alt lumnare pn nu vom i citit i al doilea Lippu. Daszic mai e unul, poate mai ncolo. # mergem! &up ce studie la rndul lui nodurile, Caucaropora con irm spusele lui Anciano. "ornir, aadar, mai departe, cei doi brbai trebuind s se aplece cci tavanul se lsase din nou n %os. Aerul uscat parc apsa niel plmnii. &up vreo cincizeci de pai tavanul se nla considerabil i spaiul se lrgi mult nc$ipuind un el de sal ptrat cu laturile de aproximativ apte coi i nalt de patru. "eretele din und lipsea. Acolo ncperea se mrginea cu gura unei prpstii ntunecoase, abrupte i probabil oarte adnci. &ar atenia vizitatorilor u atras nu de acest gol negru i misterios, ci de obiectele ce zceau n %urul lor. 'otul strlucea ca aurul i argintul. "e nite suporturi de piatr ; un soi de eta%ere ; se nirau sumedenie de obiecte a cror valoare strict material, dar i artistic te copleea pur i simplu. 9rau acolo statuete de idoli de dimensiunea unor copii i turnate n aur lucitor= statuete n ind mprai, de aceleai dimensiuni i lucrate n argint masiv= vase de di erite orme i mrimi, arme de tot elul, podoabe scumpe, stele, sori i lun n diverse reprezentri. &a, era vorba de comori uimitoare ce nu puteau proveni dect de la un inca sau de la un vlstar mprtesc, iindc n "eru metalul nobil usese monopolul exclusiv al casei domnitoare. 8r aprobarea suveranului nimeni nu avea dreptul s dein aur sau argint. 9xportul acestui metal era interzis sub pedeapsa cu moartea. Aurul i argintul trebuiau aduse n capital i depuse la picioarele mpratului. #e ntmplau ani cnd, dup date certe, incaul i sporea tezaurul cu peste dousprezece mii de c$intale argint i peste patru mii de c$intale aur, acesta din urm ; cel mai nobil i preuit metal ; a lndu!se n cantiti enorme, ie n muni, ie n nisipul lPvial i obinndu!se oarte ie tin sau c$iar gratuit prin munc obligatorie. Anton 9ngel$ardt privea ascinat. Anciano i Cauca stteau neclintii, pe de o parte extaziai de bogiile adunate acolo, pe de alta n iorai de un sentiment pios n aa idolilor i stpnilor de odinioar ai neamului lor. 'ata Jaguar era cel mai puin tulburat. )u lumnarea din mna lui Anciano

220

Karl May Opere vol. 16


i se duse pn n undul acestei originale vistierii, ca s scruteze adncul tainic i n ricotor al prpastiei. :n raza tremurtoare a lumnrii prea c dedesubt %oac, salt, se alung nite pturi de comar, demonice. 'ata Jaguar arunc o piatr. Aceasta rico n repetate rnduri de pereii abrupi, mereu mai %os, mai %os, parc zbura n neant. &eprtndu!se de gura prpastiei, 'ata Jaguar se apuc s caute " ocul ascuns" i pn la urm l gsi. :n undul ncperii, ixate pe suporturi %oase de piatr, se a lau nite %g$eaburi de lut nguste i pline cu o past alb!glbuie cum ar i ceara. &in loc n loc atrnau nite scurte itiluri mbibate cu aceeai past. ? Acesta trebuia s ie ocul cel cumplit de care vorbise stpnul tu, se adres 'ata Jaguar lui Anciano, artndu!i %g$eaburile, iar capetele de itil sunt "lumnrile" care nu trebuie aprinse pn dup citirea celui de!al doilea Lippu. Cai s!l cutm! 0u cutar mult. 2nurul se gsea c$iar la intrare, n peretele stncos. 0u era simplu ca primul, ci consta dintr!o mpletitur oarte rumos lucrat i nc$ipuind un mner de ale crui capete spnzurau, ca nite ciucuri, o mulime de s ori. Acestea, n culori i de lungimi di erite, aveau sute de noduri variate ca mrime. Btrnul Anciano se apuc imediat s desci reze mesa%ul. &up un timp destul de ndelungat, rosti> ? 9 un Lippu lung i amnunit pe care nu!l pot dezlega pe loc deoarece culorile au plit i lumina e prea slab. ? &ar a ar, la lumina soarelui, ai putea s!l dezlegi@ ntreb 'ata Jaguar. ? +red c da. ? Atunci s ieim. ? 2i s ne deprtm de aceste comori care ne armec oc$ii@ ? 'rebuie. &oar nu avei voie s v atingei de ele pn nu cunoatei coninutul Lippului. :nc nu tim ce prime%die ne ateapt dac le micm din loc. 6 mic greeal, o atingere poate nsemna pierzania noastr. Aa c ascultai ce v spun> dac vrei s rmnei aici, n!avei dect= dar eu, unul, ies a ar i nu mai cobor pn nu a lu cu de!amnuntul ce cuprinde scrisoarea. Btrnul Anciano, vr%it de atta aur i argint, parc nu se ndura s plece. Atunci Cauca i lu Lippul din mn i, dup ce l studie pe ct i permitea lumina srac a lumnrii, spuse rspicat> ? Acest Lippu e testamentul incaului ucis, al tatlui meu. &e aceea mi!e mai scump dect toate lucrurile de aici. Aurul i argintul pot atepta pn voi citi totul la lumina zilei. 3 duc. +uvntul lui u $otrtor. "rsir tuspatru ncperea subteran i o luar napoi spre gura galeriei, ca s ias la supra a. Acolo se gseau mai multe lumnri de seu pregtite de tatl lui Caucaropora pentru a servi la nevoie. Anciano atinse lumnarea pe %umtate ars, o puse lng celelalte, apoi se slt a ar. Aezai pe nite bolovani, Anciano i tnrul inca luar nodurile la rnd ca s le desci reze. Bineneles c nu mergea la el de uor ca la primul Lippu. Aveau de!a ace cu attea noduri, cu attea accesorii, iar nuanele erau att de terse nct, dac dou ire avuseser iniial culori nrudite, acum nu se mai deosebeau deloc. 'recu o or ntreag i nc o %umtate i cei doi peruvieni nc nu se puteau pune de acord n legtur cu sensul iecrui nod sau ir. 'ata Jaguar i ai si sosiser la rp cam pe la orele unsprezece. A durat apoi vreo dou ore pn ce Anciano se ntoarse de la noul loc de tabr. Acum se apropia de trei dup!amiaz.

221

Testamentul inca ului


? 9 periculos s mai stm aici, constat 'ata Jaguar. &ac cineva ar trece ntmpltor pe marginea rpei, ne!ar zri cum stm lng puul sta i ar bnui despre ce!i vorba. Cai s acoperim iari intrarea i s urcm sus. Acolo v putei continua treaba r prime%dia de a i surprini, cci se vede pn $t departe. Altceva mai bun nu aveau de cut. :ntinser pielea la loc, o ixar cu cei patru bolovani i o presrar cu pietri i iarb. Apoi ieir din rp i se duser la catrii lor. Cauca i Anciano se apucar iari de citit. #!ar i zis c priceperea lor crescuse odat cu ieirea din rpa sumbr, cci nu trecu bine o %umtate de ceas i l in ormar pe 'ata Jaguar c au desci rat scrisoarea i toate amnuntele ei. ? "ot s a lu i eu coninutul@ ntreb Cammer. ? 8irete, se4or, aprob Cauca. 9ste, cum am spus, testamentul tatlui meu, dar sun alt el dect bnuiam amndoi. +itete Anciano! Btrnul i ddu ascultare. :ngenunc$e pios, cci era vorba de ultima dorin a stpnului su, rs ir printre degetele!i uscate nod dup nod, ir dup ir, dnd ; glas mesa%ului, ncet, rar, cu raze ntretiate> $(ui /aucaropora, fiul meu :i cel din urm8 inca:;;; C<nd vei da cu ochii de acest 6ippu, eu voi fi murit;;; =i neamurile mor;;; "l nostru s.a dus cum m.am dus :i eu;;; 1a.>i n8de'dea c8 va ?nvia vreodat8;;; nu vei domni nicic<nd;;; &eamul nostru a pierit din pricina aurului :i argintului s8u; @are ai vrea s8 mori :i tu la fel,;;; %ac8 neamul nostru ar fi fost mai s8rac, mai tr8ia :i mai muncea ?nc8 :i a+i; 28m<i deci s8rac; "tunci vei tr8i :i vei munci;;; &u ?n aur s8.>i afli bog8>ia, ci ?n minte :i ?n suflet; ":a vei fi mai fericit dec<t to>i str8bunii t8i;;; !e rog, nu.>i poruncesc;;; "urul e al t8u; 1a.l sau las8.l aici;;; %ac8.l iei, o s8 a'ungi robul lui, dac8.l dispre>uie:ti, o s8 fii om liber;;; *inde bu+duganul de aur al inca:ilor :i vei avea destui bani ca s8 ?nve>i :i s8 a'ungi un b8rbat pe care munca ?l cinste:te;;; %esf8tarea ?n lenevie te va p<ng8ri;;; %ac8 vrei totu:i aurul, ia.l;;; Ans8 fere:te.te de focul din 'gheaburi!;;; Pentru cinstea :i fericirea ta, ?ntoarce aurul ?n p8m<nt, c8ci de acolo fu scos;;; "tunci vei fi ?ntr.adev8r bogat;;; &.ai dec<t s8 aprin+i primul fir de l<ng8 focul t8inuit :i s8 fugi repede din hrub8;;; =i acum alege, ?ns8 alege bine! An trupul t8u curge s<nge de st8p<n, deci st8p<ne:te.te pe tine ?nsu>i; *ei i+buti;;; Eu ?>i stau :i ?>i r8m<n al8turi; )8 ca spiritul meu s8 se bucure c8 am un asemenea fecior;;; "tunci el te va ocroti p<n8 m8 vei urma An lumea unde nici aurul, nici argintul nu au pre>, ci doar avu>ia inimii trage ?n cump8n8;;; Poart8.te ca un fiu al meu, c8ci ?>i sunt tat8!$ Btrnul Anciano citise textul lungind mereu pauzele ntre raze. Apoi, tot n genunc$i, i ix privirea plin de ateptare asupra tnrului inca. )a el privi i Anton, pe care testamentul l tulburase pro und. 'ata Jaguar admira n sinea lui naltele principii morale la care se ridicase de unctul, dar simul lui practic nu se mpca deloc cu renunrile la care acesta l ndemna pe iul su. Cauca statea drept, cu oc$ii la soarele pe care strmoii lui l veneraser i cruia i nc$inaser rugi. Acum astrul zilei plea i cobora ncet ndrtul munilor. Ast el plise i grandoarea incailor, pn se stinsese de tot. 5ltimul semn al puterii lor se a la %os, n $rub, unde, la lumina srac a unei lumnri, scnteiau c$ipurile zeilor i ale mprailor de demult. # se sting oare i acest ultim semn@ +$ipul rumos i grav al adolescentului prea ncremenit= Cauca se uita la soare r s clipeasc, urmrindu!l nemicat,

222

Karl May Opere vol. 16


pn ce astrul divin dispru dup cel mai nalt dintre piscuri. Apoi tnrul inca se ntoarse spre Anciano, i lu Lippul din mini, l vr sub $aina lui vntoreasc i rosti> ? (idic!te, Anciano! 0u mai este nici un inca pe lume! 8iii #oarelui au pierit odat cu mpria lor, iar eu voi s ascult de tatl meu care nd%duia s iu destul de tare ca s pot alege drumul cel drept. Aurul l voi trece din nou n pmnt, cci el nu aduce ericirea dect ca rsplat a muncii, pe cnd munca mea abia ncepe. Btrnul se scul de %os i l apuc pe Cauca de amndou minile. ? 8ii ludat pentru aceast $otrre, iule, spuse el, nduioat. 0ici nu m ateptam la altceva din parte!i. 'u nu ai nevoie de sclipitul aurului> comoara cea mai de pre slluiete n pieptul tu. Atunci interveni i 'ata Jaguar, adresndu!se lui Cauca> ? +um@ Drei s renuni la toat avuia din $rub@ Asta ziceai@ ? &a. ? 6 asemenea $otrre nu poate i dect rodul unei tulburri trectoare. Fndete!te ce drum te!ar atepta i ce via ai duce dac ai lua n stpnire aceast avere a tatlui tu! ? Sippul lui nu se mai a l %os, n $rub, ci aici lng inima mea. 2i tnrul art locul unde ascunsese testamentul. ? Daszic te gndeti s aprinzi ocul acela nprasnic i s nimiceti comoara@ ? Aa m gndesc. ? 9 o nebunie! &ac socoi c ie nu!i trebuie, atunci pune n cumpn binele pe care l!ai putea ace cu a%utorul acestor bogii, ctor oameni le!ai putea nsenina viaa. 9 dreptul tu s te lipseti de motenire, dar nu!i lipsi ast el i pe semenii ti. ? 3otenirea e numai a mea i ac ce doresc, i dau oc, aa vreau, iindc sper s!i druiesc pe semeni cu daruri mai bune. ? Disuri, nec$ibzuin! A l c n!o s!i ngdui asemenea apt! Atunci Cauca ridic de %os buzduganul de aur i declar cu mndrie, rspicat> ? #e4or, v cinstesc i v iubesc, dar n treaba asta nu poate $otr dect o singur voin, adic a mea! Doi vinde n sc$imb buzduganul, aa cum a dorit printele meu ; ca s am cu ce tri i nva. 1ar dac vrei ntr!adevr s!mi stai de!a curmeziul, atunci va trebui s m ncerc n lupt dreapt cu dumneavoastr! Cammer i nl capul. :i sttea pe limb un rspuns aspru, poate c$iar in%urios, dar se rzgndi i spuse blnd> ? 0u m!ai neles bine, tinere inca. Cotrrea ta e cura%oas i a cinsti!o i eu dac ai cunoate valoarea banului. 3 ndoiesc ns c o cunoti. 2i m gndesc c spusele tale nc nu s!au mplinit n apt. ? #e vor mplini ct de curnd. +obor n $rub i aprind ocul. ? +a s ne trdezi ast el i s!l scapi pe ucigaul tatlui tu@ 0u tiu cum e cu ocul vostru, dar m tem c va zgudui pmntul i bolovanii vor sri n toate prile. 2i dac se apropie Fambusino i "erillo i zresc de departe cum arat locul, nu spal oare imediat putina@ Cauca l privi un timp drept n oc$i, apoi rspunse> ? Avei dreptate, se4or. 'rebuie s mai atept. 1!am putea prinde, nu!i vorb i n alt el i n alt loc, ns rpa de aici e cea mai bun capcan. &e aceea n!am s v stric planul.

223

Testamentul inca ului


? Aa da! spuse Cammer, mulumit. +eea ce ne intereseaz n primul rnd e s tim precis cnd sosesc bandiii. 6r pentru asta e nevoie de un cerceta destoinic. Drei s ii tu cercetaul@ ? Bucuros, accept Cauca, simindu!se mgulit c i se ncredineaz o asemenea misiune. 0u bnuia c 'ata Jaguar caut totodat s!l ndeprteze de la aa locului pentru a nu!i lsa nici timpul, nici prile%ul de a!i duce la ndeplinire intenia lui vizibil pripit. ? 'rebuie s porneti imediat, l ndemn el n acelai scop. +lare nu se poate, cci te!ar descoperi mai uor. Aa c vei avea drum lung pe %os. ? #unt gata, se4or. #punei!mi numai pn unde s merg. ? 3ai nti te ntorci la #alina del +ondor, unde Fambusino va sosi probabil c$iar azi. ? 2i dac nu vine@ ? Atunci pesemne c!i ace popasul ntr!o peter cu dou intrri care se a l n spatele #alinei, pe direcia vii Fuanaco, de unde trebuie s soseasc indienii moioi. ? +unosc eu petera! interveni Anciano. 3 lsai s!l nsoesc@ ? Bucuros. "atru oc$i vd mai bine dect doi. ? 2i unde v gsim la ntoarcere@ ? +um n!o s v ntoarcei dect mine diminea, cu o s!mi petrec noaptea n tabra de dincolo, iar mine voi i din nou aici, ca s aud ce veti mi aducei. Atunci vom ti ce avem de cut. :n orice caz va trebui s vorbeti pe ascuns cu prietenii ti moioi ca s!i ctigi de partea noastr. :l rug pe Anciano s!i descrie urcuul spre tabra unde poposeau ceilali, apoi, lund i cei doi catri ai peruvienilor, se deprt clare mpreun cu Anton 9ngel$ardt. :n sc$imb, Cauca i Anciano pornir la vale, spre #alina del +ondor. A%unser la el odat cu lsarea ntunericului i, negsindu!i pe bandii, se duser la petera cu dou intrri. Acolo, trziu seara, ur ; cum s!a mai spus ; martorii asasinrii peonului i a celor cloi arrieros, dup care se ntoarser repede la> #alina. Ateptar aici o vreme pn ce previziunea lor se con irm. Fambusino apru la aa locului mpreun cu indienii si. &ar neavnd la ndemn vreascuri, sttur pe ntuneric, r s aprind nici un oc. Ast el cercetaii notri nu reueau s!i vad ca lumea i nici mcar s!i aud, cci bandiii pstrau linite deplin. &e aceea Cauca i Anciano rmaser acolo numai timpul strict necesar, iar odat cu zorii se :ntoarser iari la (pa omorului. 'ata Jaguar i i atepta. :l puser la curent cu cele vzute. Aduseser veti preioase, ns nu erau edi icai ntru totul. 2tiau c trei oameni useser mpucai i ali trei useser lsai n via. 2tiau de asemenea c printre acetia din urm se a l i cei doi nemiori mbrcai n veminte roii ; ceea ce l n urie cumplit pe 'ata Jaguar. :ns cine era al treilea@ Asta n!o mai tiau. +a s poat intra n vorb cu indienii moioi, a cror apariie era iminent, Cauca i Anciano se ascunser dup o ridictur de piatr, pe cnd 'ata Jaguar se ntoarse clare la oamenii lui, ca s!i aduc mai aproape i s!i in ormeze asupra aptului c neastmpratul savant german, secondat de 8ritze, le luaser iari urma i czuser din nou n minile lui Fambusino. Acesta sosi devreme, dimineaa, mpreun cu Antonio "erillo, cu opt indieni i cu cei trei prizonieri. #e opri la marginea rpei i ordon s ie despovrai catrii. )comia l ndemna s coboare ct mai repede, s ac recunoaterea. 2i cum inea mult s nu!i scape prizonierii, iar n indieni nu avea ncredere, $otr s!i ia cu dnsul i pe germani. "use deci s le dezlege picioarele ca s poat cobor. &ar, odat a%uni %os, ur legai din nou i prini de nite bolovani, ca nu cumva s ug dndu!se de!a rostogolul.

224

Karl May Opere vol. 16


"e urm Fambusino i "erillo se deprtar ; dar nu prea mult ; pentru a cerceta locul. 1ndienii, iindu!le interzis accesul la $rub, rmaser sus. :ntmpltor prizonierii useser imobilizai tocmai n acea ieitur a stncii unde se a la gura galeriei. 8useser legai de trei din cei patru bolovani pomenii cu ctva timp nainte. 3orgenstern zcea pe stratul de piatr ce acoperea pielea de catr. &up ce bandiii se deprtar su icient ca s nu!l mai poat auzi, 8ritze SiesePetter se adres micului savant. ? 1at c!am a%uns tocmai la int, domH doctor, ns ca prizonieri. &ac 'ata Jaguar ar i aici, ne!am ridica i noi curnd pe propriile noastre labe. ? &ea &omnul s ie aici, o t tatl lui Anton 9ngel$ardt, cci e n %oc viaa noastr. 3are lucru ca ticloii tia s nu ne omoare dup ce vor i ncasat preul rscumprrii. 'rase mnios de rng$iile care l legau de bolovan i acesta se mut puin din loc. ? Asta n!o cred, rspunse 3orgenstern. 0e!au mai prins ei n cteva rnduri i n!au recurs la omor, homicidium pe latinete. ? "i da, iindc ne!a scos 'ata Jaguar din minile lor! preciz 8ritze. Acuma, dac ne las n voia soartei, o n undm ru de tot. ? # stau aici, neputincios, cnd iul meu se a l att de aproape@! scrni din dini banc$erul. )egat de mini, de picioare i prins de un pietroi, ca o iar! #e smuci din nou, trgnd de bolovanul aezat pe un col al acoperiului de piele. Acesta se mai deplas un pic i pielea ncepu s cedeze sub greutatea doctorului 3orgenstern. ? 0u tiu de ce, dar am impresia c stau pe moale, dei "aternutul" e numai piatr, se mir micul savant. Mu c se cam las! 3 cu und. ? 5nde nu d &omnul s m cu und i eu ct mai adnc! bombni urios 9ngel$ardt. &e!a avea o singur min liber, m!a scpa de legturile astea i ar i vai i amar de bandii! Dorbind, mai trase o dat din rsputeri i bolovanul se deplas i mai mult. ? 0u v amgii cu visuri, cut s!l astmpere 8ritze. +nd te!a legat n c$ingi Fambusino, s tii c!i lucru cu temei. &oar i cunoatem noi meteugul. 0u!i aa, domH doctor@ ? &, din pcate, rspunse micul savant. Am stat c$iar i n condiii mai rele dect acum, spnzurat n copac i... &oamne... 3aic 8ecioar... +e!i asta@ &e spaim 3orgenstern ip ascuit. Bolovanul lui 9ngel$ardt alunecase de pe piele i aceasta ced complet. 3icul savant se cu und pn la bru n gura galeriei. ? +e acei@ :ncotro v cltorii@ Flumi 8ritze. 'e pomeneti c o tergei n iad ori napoi la potop... ? 1a las gluma se supr mrunelul. Am czut ntr!un pu grozav, pe latinete puteus i plutesc deasupra unui $u nemaipomenit, vorago sau barathrum, cum ar zice latinul. &ac se rupe rng$ia, m!am dus pe copc. 3icul savant nu cntrea dect vreo douzeci de livre, n timp ce bolovanul care i inea rng$ia trecea cu mult de greutatea unui c$intal. Ast el ec$ilibrul se meninu n c$ip ericit. 'otui 3orgenstern se apuc s urle disperat, pn ce l auzir Fambusino i "erillo. Acetia se ntoarser repede i nu mic le u mirarea cnd i vzur prizonierul vrt pe %umtate n pmnt. :l traser a ar i, odat cu el, apru i o parte a pieii de catr. ? +e!o mai i i asta@ ntreb "erillo. 6 piele aternut peste groap! 0u cumva am dat de... ? 'aci! i opti suprat Fambusino. 0e!am a%uns scopul datorit unei ntmplri. &ar prizonierii nu trebuie s a le nimic. #!i ducem de aici!

225

Testamentul inca ului


:i trr pe cei trei, legai cobz, pn la o distan su icient, ca s nu!i poat vedea ce ac, apoi se ntoarser s examineze ciudenia. #coaser pielea de catr i aruncar pietre n pu. &up ce constat c nu!i prea adnc, Fambusino $otr s coboare. #e ls n %os i, numai dup cteva clipe, i se auzi glasul> ? 9xact ceea ce cutm! Am dat lovitura! #unt aici nite lumnri de seu. Caide i tu! +nd "erillo a%unse %os, gsi de%a o lumnare aprins. 0u bgar de seam lumnarea pe %umtate ars, olosit de curnd, ceea ce n!ar i ost greu de observat i ptrunser ncet n culoarul orizontal. :naintnd cu pruden, sc$imbau ntre ei impresii i nde%di. :i stpnea o emoie ebril care a%unse la paroxism n clipa cnd tezaurul li se dezvlui n aa oc$ilor. )a nceput parc i pierdur graiul. :n lcomia lor slbatic nu se mai sturau privind acele obiecte. Fambusino i reveni cel dinti i exclam> ? )e!am gsit! Ca, $a, le!am gsit! Asta nseamn milioane. #!mi mulumeti mie, auzi! ? Ba tu mie! replic "erillo. #tai s vedem ct ar ace... 5ite i itilurile astea vrte n %g$eaburi! +red c!s pregtite anume ca, la lumina lor, s se poat admira toat strlucirea de aici. )e aprindem@ ? Aprinde!le! +u mucul sta de lumnare nu se vede mai nimic. "erillo lu lumnarea aprins din mna lui Fambusino i o apropie de unul din itiluri. Acesta se aprinse ea o etil oarecare. :nc$ipui la nceput o lacr mic, linitit. Apoi lacra se tulbur i i sc$imb culoarea n albstrui, dup care mproc o mulime de scntei aprinznd i celelalte itiluri. 6 tromb de oc ni pn n tavan. Cruba se umplu imediat de un miros ascuit, insuportabil. # i ost vreo zece, douzeci sau c$iar mai multe itiluri care ardeau umegnd, s rind i trosnind. ? +e se ntmpl@ ntreb uluit "erillo. &racuH a mai vzut asemenea lumnri! ? +e vrei s ie! bigui Fambusino. "ieirea noastr, asta e! 'rebuie s!o tergem de!aici! ")umnrile" sunt puse anume ca s!i arunce n aer pe nepo tii... Aa c... Amui brusc din cauza unei detunturi. 8itilurile aruncar ulgere zvcnitoare. 8lcrile, ca nite erpi nnebunii, npdir toat $ruba. Cainele celor doi bandii luar oc. ? A ar! A ar! (epede! strig Fambusino i se npusti prin galerie ca s a%ung ct mai degrab la aer. "erillo l urm. 0ici nu!i ngduir rgazul s sting $ainele de pe ei. Alergau orbete, se loveau cu capetele de perei. &ar pn s a%ung la ieire o explozie puternic zgudui pmntul. ? Ard, m su oc! url "erillo. ? 2i eu! ip Fambusino, repezindu!se nainte. ? #cap!m! #tinge!mi $ainele! ? 0!am timp! # ieim! #e nruie drcia! :n s rit, a%unse la gura puului i se slt a ar. "erillo, dup el. Jos, n galerie, $ainele lor arseser mai= mult mocnit. Acum, n aer liber, se cur pllaie n %urul trupurilor. 0ucii de spaim, cei doi bandii se aruncar la pmnt. #e tvleau ipnd i ncercnd s sting ocul ce!i mpresura. &eodat se auzi din nou o alt explozie i nc una, patru, cinci, ase ; din ce n ce mai puternice. (pa se cltin de parc pereii ei stncoi ar i dat s se prbueasc. "rin gura puului nvli o coloan de um greu, negru, dens, nsoit ca de uieratul a sute de locomotive. 5rm un uruit surd, n undat, ca i cum s!ar i rostogolit sub pmnt miii de bile de popice. Apoi se ls linite. 0umai umul nea i mai tare din gura puului, umplnd toat valea din spate cu nori ru mirositori. 0u se mai vedea om cu om, nici

226

Karl May Opere vol. 16


peisa%ul din %ur. :ns cu att mai cumplit rsuna urletul celor doi ticloi care nc se mai zvrcoleau ca nite tore arznde. 2i 'ata Jaguar@ 2i oamenii lui@ #e a lau la numai zece minute deprtare de rp cnd Anciano i tnrul inca venir s raporteze. ? #e4or, se apropie +uit!'ios, cpetenia moioilor i prieten de!al meu, nsoit de apte ini, rosti btrnul. Drei s vorbesc cu el@ ? 8irete. &ar bag de seam s nu vad Fambusino... ? 0!are cum s vad, nici s aud. +um a sosit, a i cobort n rp mpreun cu "erillo i cu cei trei prizonieri. ? 6are +uit!'ios e om de neles@ ? 9ste, se4or. &ac!i vorbesc i i spun c suntei aici, o s treac numaidect de partea noastr. ? Atunci ia!o tu nainte, iar noi venim mai n urm, ca s poi vorbi cu el pn ne va zri. Anciano, erm convins de reuit, porni n graba mare. +eilali se deplasar ncet n urma lui. &ar nici nu a%unser la rp, c btrnul le i iei din nou n drum. Denea ducnd prietenete de mn pe +uit!'ios. ? 1at!l, se4or! strig btrnul de departe. #e bucur s!l cunoasc pe vestitul 'ata Jaguar, cci nu l!a mai vzut pn acum. 2i trece cu toat inima de partea noastr. ? 0u ai dect aceti apte oameni cu tine@ se adres 'ata Jaguar cpeteniei. ? &a, se4or. ? "e cei doi prizonieri mruni la stat i cunoatem. &ar cine!i al treilea@ ? 5n se4or bogat din )ima, un banc$er, l c$eam 9ngel$ardt. ? 'atl meu! 'ata! izbucni Anton, srind de pe catr. &ar cum se poate@ +e s caute aici@ ? 3erge la Buenos Aires ca s!i vad eciorul. ? Atunci e el! Caidei repede, s!i salutm! Agitndu!i puca, Anton ugi spre rp i dispru curnd dup un dmb ce se nla pe marginea ei. +eilali ddur s!l urmeze, dar 'ata Jaguar i opri> ? #tai! 0u toi n aceeai direcie! 2ase oameni s mearg pe partea cealalt a rpei pentru ca nimeni s nu poat scpa. +ei ase i ndemnar catrii la trap. &ar nici restul oamenilor nu rmase pe loc. #rir din ei i, urmai de 'ata Jaguar i de indienii moioi, se grbir s coboare n rp. 0u a%unser bine %os, c zrir dou pturi n lcri ieind anevoie din gura puului. Auzir urletele lor, apoi un ir de explozii. +inii, au descoperit galeria i au aprins itilurile, constat mnios 'ata Jaguar. Acum tezaurul e pierdut pentru totdeauna. Alergar toi ntr!un su let spre partea dosnic a rpei, nvluit n um. Acolo Anton i Cauca i zrir cei dinti pe prizonieri i se repezir la ei. ? 'at, drag tat! exclam Anton, repezindu!se la banc$er ca s!l mbrieze, s!l srute i s!i taie legturile. 0imeni nu avea oc$i pentru aceast scen emoionant, cci toi urmreau o alt scen care se des ura lng peretele din und. Acolo dou pturi omeneti se zbteau nnebunite de durere, crndu!se n sus. 9rau Fambusino i "erillo. :i observaser pe ceilali i, n ciuda gravelor arsuri, mai sperau s se salveze prin ug. &ar pe partea opus a rpei se ivir cei ase clrei i 'ata Jaguar le strig satis cut>

227

Testamentul inca ului


? )sai canaliile s urce! Are cine s!i ia n primire. #e ntoarse apoi ctre prizonieri i, dup ce l salut pe 9ngel$ardt, se adres cu mnie reinut, celor doi omulei> ? &e ce v!ai inut iari dup mine@ 0u puteai rmne la colosul dumneavoastr antediluvian@ ? 0u puteam, rspunse 8ritze ca de obicei prompt la replic. 'rebuia s n$m nite di$nii mai periculoase. ? 2i de apt v!au n$at ele! ? Asta n!a ost dect o mec$erie de!a noastr. 1!am atras pe bandii n gaura asta ca s ia oc. :ntrebai!l i pe domH doctor. &nsul i!a vrt n bucluc. ? 9xact, con irm micul savant. Am simit deodat c se las pmntul sub mine, adic solum pe latinete. 2i atunci... ? #untei un ncurc!lume incorigibil, l ntrerupse 'ata Jaguar. 2i orice lucru, res pe latinete, l acei anapoda. (bdarea mea, pe latinete patientia ca i tolerana sau compasiunea ; s le zicem placabilitas, clementia, mansuetudo ; toate, au luat s rit. 0u mai vreau s tiu de dumneavoastr! 3orgenstern ascult uluit aceast ra al vr%ma de cuvinte latineti. 0umai c Cammer nu vorbea serios. (znd n sinea lui, i ntoarse privirea de la cei doi. F$inioniti, lsndu!i cu gurile cscate. A%ungnd sus, Fambusino i "erillo se pomenir cu cei ase clrei care i pndeau. Acetia i mnar napoi, la vale, pn ce 'ata Jaguar porunci ca bandiii s ie adui naintea lui. Acetia nu se mpotrivir= durerile pricinuite de arsuri i vlguiser cu totul. :mbrcmintea le arsese aproape complet= doar cteva zdrene mai atrnau de trupurile lor, semnnd cu nite plgi uriae. 0u trebuia s ii medic ca s!i dai seama c sunt condamnai la moarte. ? Benito "a%aro, m mai cunoti@ l ntreb Cammer pe Fambusino. ? &a, rspunse acesta, mistuit de su erin. #unt ucigaul ratelui tu. 6moar!m ct mai repede! ? Ar i o bine acere pentru tine. +i oameni ai pe contiin@ 0u mai departe dect asear ai mai omort nc trei. &umnezeu i!a $otrt osnda. #unt rzbunat i nu vreau s i!o iau nainte. &u!te, aadar, unde vrei! 9ti liber! ? 6moar!m, omoar!m te rog, implor banditul, care simea c numai o moarte rapid l!ar i putut mntui. ? 0!am s te omor, decise 'ata Jaguar. ? Atunci s piei i tu, blestematule! +t ai clipi, banditul i smulse lui Anton, care sttea alturi r gri%, arma cu dou evi. 6c$i spre 'ata Jaguar, aps pe trgaci i, nainte de a putea i oprit, i descrc cel de!al doilea glon n cap. )ovit de moarte, se prbui. 'rise ca un scelerat i termina la el. :ns ultima!i lovitur criminal euase. 9xact n momentul atal, 'ata Jaguar srise la o parte i glonul nimerise n gol. 8r a mai comenta cazul, Cammer art spre Antonio "erillo i se adres tnrului inca> ? 1at!l pe ucigaul tatlui tu! :i aparine! ? Aici am i eu un cuvnt de spus, obiect micul savant. &oar a vrut s m omoare la Buenos Aires... 0imeni nu!l lu n seam. Cauca l intui pe toreador cu o privire sumbr. +ercet ctva timp aa lui sc$imonosit de spaim i durere, apoi rosti> ? 0u vreau s iu aspru. :l mpuc numaidect ca s!i curm su erina. :i ndrept arma spre uciga. Acesta czu n genunc$i cerind ndurare>

228

Karl May Opere vol. 16


? 0u m omor, nu trage! )as!m s triesc! ? Bine, atunci te las n via pentru ca peste dou sau trei zile s piei ca un cine rios, $otr Cauca ntorcndu!i cu dispre aa de la el. 0imeni nu se mai uit la creatura la ce se prbui ntre bolovani i rmase acolo gemnd. 6amenii voiau s tie ce dezastru provocase ocul n $rub. 'avanul srise n aer. #tnca usese despicat i prin sprtur umul mai rzbtea i acum. #e crease ast el un soi de ventilaie, gazele se evacuau treptat, nct dup un ceas de ateptare oamenii putur cobor n galerie r nici o prime%die. &ar n spaiul unde usese tezaurul nu cutez nimeni s calce. Acolo se cscase o groap uria. 2i, sub presiunea exploziei, ntreaga comoar se pierduse ntr!un a und negru din care rn%eau drmturile. ? Dedei, se4or, c soarta mi!a dat dreptate, rosti Cauca, zmbitor. 3otenirea s!a dus. 'estamentul tatlui meu l voi pstra cu gri% aici, la piept. 5ltima lui dorin s!a mplinit. Astupar gura $rubei cu pietre, apoi ieir din rp ca s se odi$neasc i s mai stea de vorb. +el mai mult aveau s!i spun cei doi 9ngel$ardt, care useser desprii atta timp. A lnd ce plan concepuse incaul n legtur cu viitorul su, banc$erul se o eri s!i cumpere buzduganul de aur pe un pre de 7 ,-- mrci livra, ceea ce ; innd seama de greutatea obiectului ; reprezenta o sum cu care ultimul 8iu al #oarelui i putea ntemeia un viitor sigur. #ttur acolo pn dimineaa. Femetele i vaietele lui "erillo continuaser toat noaptea. :n zori l gsir mort, c$ircit. Amndoi bandiii ur ngropai sub o movil de pietri. +lreii luar apoi drumul ndrt prin #alta i 'ucuman, la prietenii lor cambai. 9ngel$ardt i iul su ar i trebuit s apuce de apt n alt direcie, dar se alturar celorlali i avur cu toii parte de o primire oarte clduroas n mi%locul cambailor. Acolo i atepta doctorul "armesan (ui el 1bario. +nd a l de cele ntmplate, nu!i putu reine sincerul su regret> ? 3are pcat c nu m!am dus pe urmele domnilor savani germani. :n ciuda arsurilor su erite, cei doi bandii n!ar i sucombat. A i e ectuat marea, unica operaie posibil ntr!un asemenea caz i anume le!a i ndeprtat pielea ars stimulnd ast el transudaia ntrerupt... &oar tii i dumneavoastr c m pricep la tiat! (etez orice! "opasul la cambai u olosit pentru sortarea i ambalarea diverselor piese ale colosului antediluvian. 8ragmentele, izolate cu gri%, urmau s ie transportate pe cai de samar. Apoi %umtate din oamenii 'atii Jaguar se rspndir n pdure pentru culesul ceaiului de "aragua*, iar ceilali ; condui de dnsul personal ; i nsoir pe 9ngel$ardt, pe iul su, pe 3orgenstern i 8ritze, spre Buenos Aires. Anciano i 1lauca se a lau i ei n acest grup. Btrnul se decisese s ntreprind cltoria pe mare spre Fermania mpreun cu tnrul lui stpn. Au trecut de atunci ani i ani. &in pcate nu pot indica oraul unde doctorul 3orgenstern i des oar activitatea. 3egat$eriumul l!a cut celebru i, din timp n timp, nsoit de credinciosul su 8ritze, savantul cltorete n regiuni deprtate, cutnd cu mare zel relicvele unui om preistoric. :n curnd, pentru acelai scop, va pleca n #iberia. 'nrul inca a urmat cursurile academiei silvice din '$arandt i a a%uns inginer orestier i vntor iscusit, n aceast ultim ndeletnicire iind secondat i acum de oarte btrnul, dar nc vigurosul Anciano. 8ostul banc$er 9ngel$ardt triete ca rentier pe ncnttorul mal al (inului, unde Anton, mpreun cu ratele su, au ondat o mare ntreprindere pentru des acerea vigurilor.

229

Testamentul inca ului


0umai 'ata Jaguar mai umbl i azi prin pampas i prin Fran +$aco, care i!a devenit o a doua patrie, dei nu!i uit nicicnd locurile natale. 'oi aceti oameni poart ntre ei o coresponden asidu i prieteneasc. 2i de iecare dat i amintesc reciproc ntmplrile trite n comun, tema principal i pre erat rmnnd pentru totdeauna> "'estamentul incaului".

# rit

230

Karl May Opere vol. 16

Pota redaciei
"rimim la redacie elurite scrisori, aparinnd, deopotriv, corespondenilor mai vec$i i mai noi. #paiul de care dispunem nu ne ngduie s menionm toate nsemnrile corespondenilor notri, multora rspunzndu!le direct la scrisorile cu care ne!au onorat. :n acest volum, ne mrginim s reproducem urmtoarele ragmente> ":n privina di eritelor preri ale cititorilor ; exprimate de acetia la s ritul volumului 7/ ;, socotesc c nu ar i potrivit editarea n special a capodoperelor lui Sarl 3a*, sau mai nti a romanelor cu aciune n Destul #lbatic, deoarece iecare carte are armecul ei. 1ar acest armec este dat de o inegalabil galerie de persona%e, n primul rnd de 6ld #$atter$and i Iinnetou sau Sara Ben 0emsi i Cagi Cale 6mar. 6ld #$atter$and ntrunete calitile eroului ideal, aa cum l!a imaginat literatura de aventuri dintotdeauna i de pretutindeni, dar i creaia olcloric> nalt, rumos, ndrzne, inteligent, ingenios, drept, cinstit, omenos, devotat, a ectuos, nentrecut n lupt, nottor rezistent, clre per ect. :n su letul copilului, adolescentului i c$iar a maturului dinuie, palpit atta dorin de autodepire, atta sete de mai bine, de dreptate, nct orice biruin a lui 6ld #$atter$and este acceptat ca real i resimit ea o victorie proprie. &ac 6ld #$atter$and este ntruc$iparea idel a eroului european, Iinnetou sintetizeaz nsuirile nobile ale rasei lui. "ortretul su, care coincide n bun parte ce cel al Y ratelui albZ se mbogete cu ceea ce literatura a statornicit ca trsturi speci ice pieilor roii> reinere demn, interiorizare, pruden, rbdare, rezisten izic i moral, orientare r gre, agerime a simurilor etc. 8ptura lui plin de prestan i existena sa zbuciumat evoc istoria plin de mreie, vra%a nes ritelor ntinderi ale preriei, legtura ; rupt de civilizaia modern ; dintre om i natur. Y:n melancoliile i tristeile lui mute, n zbaterea sa ntre revolt mndr i resemnare neleapt, are ceva de ar$ang$el pe cale de a i izgonit din paradis de demoniZ ; cum spunea 1on (oman. 9l este persoana care d via peisa%ului Destului #lbatic, i d culoare, dar i o not de mitic, ntregii cri. 3itic, acesta este cuvntul. Y3isticaZ lui Sarl 3a*, de care vorbea Arno #c$midt, e o mistic de mitologie, una care creeaz mituri i c$ipuri mitice. Acesta este Iinnetou. 'recnd Atlanticul, l ntlnim pe Cagi Cale 6mar. 9l sintetizeaz nsuirile caracteristice orientalilor> mic, slab, energic, naiv, copilros, a ectuos, ndrzne, n ocat, ingenios, inteligent, dar i nec$ibzuit, ndrtnic, mndru, rzbuntor, irascibil, bun lupttor, nottor excelent, clre de or, per ect cunosctor al naturii. 9l este imaginea literar a orientalului, a beduinului nc nebiruit i nedegradat de YcivilizaieZ.

231

Testamentul inca ului


"rin elul de a vorbi, stu os, al lui Cagi Cale 6mar, prin modul naiv de a cugeta, exprimat n lungi dialoguri, cu care Sarl 3a* aerisete pagina i aciunea, scznd sau dimpotriv crescnd ncordarea cititorului, se ormeaz portretul moral al lui Cagi Cale 6mar, accentundu!se anumite caliti i de ecte, care i sunt particulare. :n apt, toate volumele lui Sarl 3a* sunt un el de YpredicZ pentru mai bine, pentru credin, adevr, ncredere, speran, iubire, prietenie. "ersona%ele la el se mpart n buni i ri. +ei buni ntotdeauna ctig, c$iar cu preul unor mari sacri icii. 8r Cagi Cale 6mar aciunea ar i seac= un om per ect, cruia totul i iese bine, poate a%unge plictisitor, pe cnd cu "nzbtiile" lui Cagi Cale aptele se succed ntr!un ritm alert, motiv pentru care cititorul nu mai las cartea din mn. Cagi Cale este un beduin cu limba%, cultur, gndire i port= r el descrierea ar i ost lipsit de via, ca orice alt descriere obiectiv, dar ct se poate de rece= ns cu el, prin el, 6rientul devine un trm de basm. 8armecul celor @ mie :i una de nop>i se regsete i aici, r povestirile #e$erezadei, ci numai prin aciunea i personalitatea lui Cale , ce insu l cititorului cura%, voioie, ncredere. 1deea n iinrii unui Y8an!+lub Sarl 3a*Z mi se pare binevenit. Acest club ar da posibilitatea cititorilor devotai ai operei lui Sarl 3a* s se cunoasc personal sau s stabileasc o legtur prin coresponden= membrii clubului ar deveni nite activi i rapizi ambasadori ai cititorilor, care, printr!o strns legtur cu dv., s dea in ormaii i s exprime doleanele i propunerile cititorilor= i de ce nu, tot printr!o strns legtur cu editura dv., s!i procure mai uor crile. Acum, cnd totul este de!abia un vis, noi, cititorii devotai ai operei lui Sarl 3a* iind, n ma%oritatea cazurilor, de vrst colar, avem nevoie de a%utorul dv. personal, domnule 0iculae F$eran, i al 9diturii, ca totul s devin realitate." +ristian Bi #tr. Dalea +lugreasc 7, Bloc /, #cara &, 9ta% 7, Ap. .7 Bucureti, cod UU,U, "+ine oare n!a visat n lungile nopi de iarn aventuri n nemrginita prerie, alturi de Iinnetou sau inegalabilul 6ld #$atter$and@ 1at de ce vi se cuvin toate laudele pentru cura%ul de a edita ntreaga oper a lui Sarl 3a*. Aventuri uimitoare, cri minunate. 0oi, cei din generaia prului alb, btrni sau doar vrstnici, ateptm cu ndreptit nelinite apariia volumelor, teama de a trece n neant, mai de vreme sau mai trziu, determinndu!ne s solicitm editurii s grbeasc ritmul apariiilor, n aa el ca n maximum trei ani s publice toat colecia de @pere. :n primul lot, s!ar cuveni tiprit ciclul Binnetou, cel real, nu puzderia de crulii care a vnturat numele eroului pe coperile lor. &e asemenea plac$eta de versuri 0<nduri ?ndreptate c8tre cer, carte de un real ra inament, mai puin cunoscut de tinerii cititori ai lui Sarl 3a*." "antelimon &obroiu +omuna 'urceni A#trmba!JiuB

232

Karl May Opere vol. 16


+od 7,,O, Jude For% "+a oricrui biat, mi plac crile de aventuri. :ns, pe primul loc, n ordinea pre erinelor, sunt romanele lui Sarl 3a*. D scriu pentru a v mulumi, a v elicita i a v adresa toate urrile de bine pentru minunata idee de a publica seria de Y6pere completeZ ale acestui scriitor de excepie. Am a lat de ea cam trziu, aa c am izbutit s ac$iziionez doar volumele de la U n sus, ceea ce m va obliga s m adresez serviciului Y+artea prin potZ. 6ricum, v!a ruga s revenii cu suplimentri de tira%e. :neleg c nu numai Buzul se con runt cu greuti n procurarea crilor. &e colaborare cu librarii din localitate nu poate i vorba. &e mult n ora nu se mai gsesc cri bune. 0de%dea rmne la Y+artea prin potZ. &e cnd eram mic mi!au plcut crile lui Sarl 3a*, dar n!am avut dect Binnetou. +u timpul am mai cumprat i alte volume, dar baza ac$iziiilor o ormeaz crile dvs. :n volumul 7W am gsit nite titluri, cu invitaia de a propune ordinea pre erinelor. (einei> 7. Eu Cvia>a :i operaD= /. @ld hatterhand= W. Binnetou= ,. Prin de:ert= .. "venturi ?n !ur6estan A ragment din vol. Prin Eurdistanul s8lbatic, n.n.B= N. %ervi:ul= U. C8pitanul Caiman= V. !estamentul inca:ului= O. 1nsula giuvaierurilorF 7-. Corcitura." &rago Jipa #tadionul 3icro [1D Bloc ,-, #cara A, 9ta% N, Ap. /N, Buzu, cod .7-":n calitate de mare iubitor al scrierilor lui Sarl 3a*, m!am bucurat nespus de mult cnd 9ditura "allas i!a asumat di icila i nobila sarcin de a publica integral opera prozatorului german. &in ne ericire, bucuria n!a inut mult timp, ntruct n Alba, dup apariia volumului N din @pere, s!a aternut o tcere sepulcral peste numele lui Sarl 3a*. Abia zilele trecute am izbutit s ac$iziionez din +lu%, cu bucurie dar i ce amrciune, celelalte volume. &e ce cu bucurie, nu trebuie s explic. +u amrciune, iindc mi!am dat seama de un lucru ntristtor> di uzorii particulari i directorul +entrului de librrii Alba pre er s inunde %udeul cu tot soiul de romane erotice dezgusttoare, bune pentru adolescente isterice, adulte complexate i btrne lascive. 0u ar i mai simplu ca editurile "allas i 9den s n iineze un +lub Sarl 3a*, s in evidena tuturor membrilor i s!i serveasc prompt, r complicaii@ D asigur c doresc s ac$iziionez cte un exemplar din toate titlurile care vor aprea n seria dvs. de 6pere, indi erent de preul lor." 1oan 0istor #tr. Arieului /W, Bloc ,-,, 9ta% W, Ap. 7,, Alba 1ulia, cod /.--

233

Testamentul inca ului


"Am cumprat de curnd volumul 7. din seria de @pere i, la nceput, am regretat. Cacealmaua prea s ie totuna cu Prin>ul petrolului, carte pe care tocmai o cumprasem. Abia dup ce le!am parcurs n paralel am constatat cu oc$ii. 3ei c versiunea dvs. este mult mai cuprinztoare, cu persona%e pe care le!am mai ntlnit n alte volume ale lui Sarl 3a*, deci autentice. +el mai bun exemplu n aceast privin l o er capitolul W, intitulat pre !ucson. "entru c nu dispun de prea muli bani, va trebui s iu n viitor mai atent la cumprarea crilor. Doi urmri n special volumele din seria de @pere ; Sarl 3a*, tiprit n colaborare de editurile 9den i "allas. 3!am convins c n selecia titlurilor Ymarca abriciiZ conteaz enorm. D elicit pentru seriozitatea de care dai dovad. &e moment ce v!ai anga%at s publicai ?ntreaga creaie a lui Sarl 3a* ; apariia primelor 7. volume iind o dovad convingtoare de nalt pro esionalitate ;, n!are rost s m risipesc cu alte ac$iziii, pe care mai trziu va trebui s le abandonez." 8lorin 'roceanu 2oseaua "antelimon O, Bloc /7- A, #cara A, 9ta% ., Ap. 7V. Bucureti 3ulumind celor care ne!au scris, inem s!i asigurm c vom ace tot ce ne st n putin ca s intensi icm ritmul apariiilor. :n prezent se a l n tipogra ie O volume, alte 7- iind de initivate n redacie. 'rei romane sunt n traducere, pentru completarea unor cicluri desperec$eate. &in motive lesne de neles, nu ne mai grbim s le anunm, g$idndu!ne dup sugestiile primite de la corespondeni, dup ponderea titlurilor pre erate. :n privina livrrii crilor, e ectuat direct de ctre editur, deocamdat nu promitem nimic, o atare ntreprindere presupunnd asigurarea unui depozit special. 2i a unui serviciu comercial adecvat. :n perspectiv poate c vom ntreprinde ceva n aceast privin, dar numai dup ce vom tii relativ exact numrul "abonailor", asigurai pe baza unei minime garanii. +ci, o spunem cu toat ranc$eea, nu suntem dispui s expediem pac$ete cu cri, returnate ulterior din pricina destinatarilor, nici s pstrm la sediul editurilor noastre prea! 3ulte exemplare, ct vreme ele sunt solicitate cu insisten pe reea. "oate dup crearea unui +lub Sarl 3a*, vom i n msur s asigurm o prioritate cititorilor ideli. "n atunci, ateptm veti noi n privina modului n care se di uzeaz crile noastre n localitatea sau cartierul dv., precum i n privina pre erinelor din planul de apariie, publicat la s ritul volumului 7. de @pere. 9&90 ; "A))A# +sua potal, WW!OO Bucureti

# ritul volumului 7N

234

Karl May Opere vol. 16

+ontinuarea altor aventuri o vei a la n urmtorul volum din "6pere">

"irat i corsar
\\\ 9!booL realizat dup> Sarl 3a* ! 6pere 7N ; 'estamentul incaului 9ditura 9den, Bucureti, 7OON +onsilier literar> &r. Antoniu "opescu +operta de> #ergiu Feorgescu 'e$noredactare de> +ristina #tanciu +orectura de> 3i$ai Frigorescu 1.#.B.0. OUW!O7,7!,W!O Dolum realizat dup> 9diia princeps> Sarl 3a* ; &as DermTc$tnis des 1nLa "5nion &eutsc$e Derlagsgesellsc$a t" \\\ Dolumul de a reproduce textul traducerii lui 9ugen 8runz, tiprit n romanul cu acelai titlu, !estamentul incasului, 9ditura Albatros, Bucureti, 7OU7. \\\

235

Testamentul inca ului


6 ormatare unitar cut de BlanL+d. "entru a i evideniat de alte ormatri, iecare volum va purta pe lng numele iierului i meniunea> ]v. BlanL+d^. :n aceai ormatare unitar mai putei citi> Sarl 3a* _ 6pere vol.7 _ +astelul (odriganda Sarl 3a* _ 6pere vol./ _ "iramida Meului #oare Sarl 3a* _ 6pere vol.W _ Benito Juarez Sarl 3a* _ 6pere vol., _ "lisc!de!uliu Sarl 3a* _ 6pere vol.. _ 3oartea mpratului Sarl 3a* _ 6pere vol.N _ +omoara din )acul de Argint Sarl 3a* _ 6pere vol.U _ #lu%itorii morii Sarl 3a* _ 6pere vol.V _ +apcana Sarl 3a* _ 6pere vol.O _ 6mul cu 7/ degete Sarl 3a* _ 6pere vol.7- _ (zbunarea Sarl 3a* _ 6pere vol.77 _ )eul rzbunrii Sarl 3a* _ 6pere vol.7/ _ )a 'urnul Babel Sarl 3a* _ 6pere vol.7W _ #ub aripa morii Sarl 3a* _ 6pere vol.7, _ "rbuirea Sarl 3a* _ 6pere vol.7. _ +acealmaua Sarl 3a* _ 6pere vol.7N _ 'estamentul incaului :n pregtire> Sarl 3a* _ 6pere vol.7U _ "irat i corsar 0ot> &ac i!a plcut ormatarea i i lipsete una sau mai multe cri ormatate unitar, le poi gsi Acu ctrl`clicL!stngaB aici.

Atenie> "entru a v deplasa mai uor prin e!booL, plasai cursorul mouse!ului n +uprins e!booL, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi clicL!stnga.

Cuprins Karl May Opere vol. 16 Testamentul incaului:


+uprins Sarl 3a* _ 6pere vol. 7N _ 'estamentul incaului>............................................................................/WN 'abel cri aprute la editura 9dena"allas>........................................................................................................./WU +operile originale............................................................................................................................................./,/

236

Karl May Opere vol. 16

'abel cri aprute la editura 9dena"allas>

0r. vol.

'itlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

9ditura

An

Mona geogra ic

"ersona%e

7. /. W. ,. ..

+astelul (odringanda "iramida Meului #oare Benito Juarez "lisc!de!uliu 3oartea mpratului

"allas "allas "allas "allas "allas

7OO, 7OO, 7OO, 7OO, 7OO,

Destul slbatic, alte ri Destul slbatic, alte ri 6rient, Destul slba! tic, alte ri Destul slbatic, alte ri Destul slbatic

1nim!de!urs, A. 5nger, 5cigtorul! de!bivoli, +. #ternau, alte persona%e 1nim!de!urs, A. 5nger, 5cigtorul! de!bivoli, +. #ternau, alte persona%e 1nim!de!urs, A. 5nger, 5cigtorul! de!bivoli, +. #ternau, alte persona%e 5cigtorul!de!bivoli, +. #ternau, S. 5nger, "lisc!de!ului, alte persona%e S. 5nger, alte persona%e

237

Testamentul inca ului


N. +omoara din )acul de Argint "allas 7OO. Destul slbatic 6ld 8ire$and, Iinnetou 6ld #$atter$and,

U.

#lu%itorii morii

9den

7OO.

6rient, #udan!A rica

Alte persona%e

Ciclul "Satan i Iscariotul" V. O. 7-. +apcana 6mul cu 7/ degete (zbunarea "allas "allas 9den 7OO. 7OO. 7OO. Destul slbatic 6rient, alte ri Destul slbatic 6ld #$atter$and, Iinnetou Sara Ben 0emsi, 6ld #$atter$and, Iinnetou 6ld #$atter$and, Iinnetou

Ciclul "n ara leului argintiu" 77. 7/. 7W. 7,. )eul rzbunrii )a 'urnul Babel #ub aripa morii "rbuirea "allas "allas "allas "allas 7OO. 7OO. 7OO. 7OO. America de sud, 6rient, Destul slbatic 6rient 6rient 6rient Cagi Cale , Sara Ben 0emsi, 6ld #$atter$and Cagi Cale , Sara Ben 0emsi Cagi Cale , Sara Ben 0emsi Cagi Cale , Sara Ben 0emsi

7..

+acealmaua

9den

7OON

Destul slbatic

#am CaPLens, 6ld #$atter$and, Iinnetou

7N.

'estamentul incaului

9den

7OON

America de sud

Alte persona%e

7U.

"irat i corsar

9den

7OON

Alte ri, slbatic

Destul

Iinnetou, "itt Colbers, Cammerdull, alte persona%e

&icL

238

Karl May Opere vol. 16


7V. 3ustangul 0egru "allas 7OON 6rient, Destul slba! tic, alte ri 6ld 8ire$and, Sara Ben 0emsi, 6ld #$atter$and, Iinnetou

Ciclul "Inimi germane" 7O. /-. /7. &erviul Dalea morii Dntorul de samuri "allas "allas "allas 7OON 7OON 7OON 6rient, Destul slbatic Destul slbatic Alte ri #am CaPLens 6ld 8ire$and, Iinnetou #am CaPLens #am CaPLens,

Ciclul "Winnetou" //. /W. /,. Iinnetou "e via i pe moarte 'estamentul lui Iinnetou 9den 9den 9den 7OON 7OON 7OON Destul slbatic Destul slbatic Destul slbatic #am CaPLens, 6ld #$atter$and, Iinnetou 6ld 8ire$and, #am CaPLens, 6ld #$atter$and, Iinnetou 6ld #$atter$and, Iinnetou

/.. /N.

6ld #ure$and 'aina lui 6ld #ure$and

"allas "allas

7OON 7OON

Destul slbatic Destul slbatic

6ld #$atter$and, #ure$and 6ld #$atter$and, #ure$and

Iinnetou, Iinnetou,

6ld 6ld

/U. /V.

#ecretul igncii 1nsula giuvaierurilor

9den 9den

7OOU 7OOU

6rient, alte ri Destul slbatic, alte ri

Satombo, )ilga, alte persona%e Satombo, )ilga, alte persona%e

Ciclul "n ara mahdiului" /O. W-. W7. :n ara ma$diului )acrimi i snge 5ltima vntoare de sclavi "allas "allas "allas 7OOU 7OOU 7OOU 6rient 6rient 6rient Sara Ben 0emsi Sara Ben 0emsi Sara Ben 0emsi, Cagi Cale

239

Testamentul inca ului

W/.

Dulturii deertului

9den

7OOV

Destul slbatic

6ld #$atter$and, Iinnetou

Ciclul "Oriental" cu "emsi WW. W,. W.. WN. WU. WV. "rin deert i $arem "rin Surdistanul slbatic &e la Bagdad la #tambul "rin vgunile Balcanilor :n Eara sc$ipetarilor

ara !en

9den 9den "allas "allas 9den "allas

7OOV 7OOV 7OOV 7OOV 7OOV 7OOV

6rient 6rient 6rient 6rient Alte ri 6rient

Sara Ben 0emsi, Cagi Cale Sara Ben 0emsi, Cagi Cale Sara Ben 0emsi, Cagi Cale Sara Ben 0emsi, Cagi Cale Sara Ben 0emsi, Cagi Cale Sara Ben 0emsi, Cagi Cale

#c$ut _ cpetenia bandiilor

Ciclul "Dragostea ulanului" WO. ,-. ,7. ,/. ,W. 5ltima iubire a lui 0apoleon (zbuntorii +pitanul grzii imperiale 0elegiuitul Flasul sngelui ? din pcate aici s!a oprit seria "6pere", care ar i trebuit s numere U, de volume. ,,. )a (io de la "lata 0ot> 'itlurile puse pe undal rou nu ac parte dintr!un ciclu. !!!!!! !!! 'abelul este posibil s nu ie per ect, mai ales la rubricile Mona geogra ic i "ersona%e. "allas 9den 9den "allas "allas 7OOV 7OOV 7OOO 7OOO 7OOO Alte ri 6rient, Alte ri Alte ri Alte ri Alte ri Cugo de Frei enLlau, Albin (ic$emonte, alte persona%e Cugo de Frei enLlau, Albin (ic$emonte, alte persona%e Cugo de Frei enLlau, Albin (ic$emonte, alte persona%e Cugo de Frei enLlau, Albin (ic$emonte, alte persona%e Cugo de Frei enLlau, Albin (ic$emonte, alte persona%e de de de de de

240

Karl May Opere vol. 16


"anoplie arme.

"uca cu inte de argint

&obortorul de uri

+arabina cu /. de ocuri

+elebrele arme care l!au in luenat n scrierile sale pe Sarl 3a*.

241

Testamentul inca ului

+operile originale.

242

Karl May Opere vol. 16

243