Sunteți pe pagina 1din 24

A. E.

VAN VOGT
BARBARUL
(din volumul Cartea lui Van Vogt) 1972

n adresa iniial ctre patronat, dup ntoarcerea de pe Venus, e!s spusese printre altele" #$ di%icil pentru noi s ne dm seama, dar ora&ul 'inn a rmas acum %r un du&man reduta(il) *dversarii no&tri de pe +arte &i Venus, %iind nvin&i decisiv de armatele noastre n ultimele dou decenii, ne a%lm acum ntr,o po-iie istoric unic" suntem singura mare putere din lumea oamenilor) .are inevita(il o perioad nelimitat de pace &i reconstrucie creatoare/) 0,a ntors la palat av1nd nc n urec2i ovaiile patronilor &i ntr,o dispo-iie de pro%und trium%) 0pionii lui i raportaser c patronii i atri(uiser mari merite n victoria de pe Venus) 'a drept vor(ind, r-(oiul se des%&urase cu mult nainte de venirea lui) 3i apoi, (rusc, se s%1r&ise aproape peste noapte) Conclu-ia a %ost c o contri(uie 2otr1toare la aceasta avusese &i conducerea lui ilustr) e!s nu avea nevoie de perspicacitate ca s,&i dea seama c, n asemenea mpre4urri, ar putea pune n mod generos trium%ul pe seama lui 5errin, &i nu s,ar &tir(i cu nimic (unul renume al altora) n ciuda propriilor cuvinte ctre patronat, se tre-i, n timp ce sptm1nile curgeau lini&tit, din ce n ce mai uluit de realitatea celor spuse" nici un du&man) 6imic de care s se team) C2iar &i acum, i se prea greu de cre-ut c universul aparinea ora&ului 'inn7 &i c, n calitate de lord consilier, dispunea de propriul su domeniu, ntr,o %uncie de mare autoritate asupra mai multor supu&i dec1t orice alt om) $ra un conductor devotat, desigur, s,a lini&tit el gr(it, reneg1nd m1ndria de moment) Vedea n mod clar marile %apte (une care ar re%lecta gloria 'inn,ului &i epoca de aur a lui e!s) Vi-iunea era at1t de no(il &i inspirat nc1t, pentru mult timp, se mulumi numai s se 4oace cu planurile mree, ne(uloase &i nu ntreprinse a(solut nimic) * %ost in%ormat imediat ce Clane s,a ntors de pe Venus) Cur1nd a primit un mesa4 de la el" $8celenei sale, 'ord consilier e!s, 0timate unc2i, *& vrea s te vi-ite- &i s,i descriu re-ultatul c1torva convor(iri ntre %ratele meu 5errin &i mine, legate de pericolele poteniale pentru imperiu) $le nu par grave, dar noi suntem deopotriv de preocupai de preponderena sclavilor %a de cetenii de pe pm1nt &i suntem suprai datorit nerecunoa&terii situaiei pre-ente de ctre popoarele de pe lunile 5upiter &i 0aturn) 9in moment ce acestea sunt singurele pericole pe care le ntrevedem, cu c1t mai repede vom anali-a %iecare aspect al pro(lemei, cu at1t mai siguri vom putea %i c soarta 'inn,ului se va a%la su( controlul unei aciuni inteligente &i c acesta nu va mai %i guvernat pe viitor de oportunism, care a %ost pentru at1t de multe generaii principalul element de guvernare)

6epotul tu asculttor, Clane) 0crisoarea l,a iritat pe e!s) : s,a prut intrigant) :,a adus aminte de controlul asupra ora&ului 'inn &i c viitorul glorios pe care l preconi-a pentru imperiu nu era mplinit, c de %apt nepoii lui ar putea s cear compromisuri care ar um(ri %rumuseea unei victorii pe care numai el o putea (nui) otu&i, rspunsul lui a %ost diplomatic) 9ragul meu Clane, * %ost o plcere s primesc ve&ti de la tine &i, de ndat ce m voi ntoarce de la munte, voi %i nc1ntat s te primesc &i s discutm toate aceste c2estiuni, p1n la capt, %r compromisuri) *m dat instruciuni di%eritelor departamente s adune date, ca atunci c1nd ne vom vedea s putem discuta pe (a-a %aptelor) e!s, lord consilier) n realitate, dduse instruciuni &i ascultase e%ectiv o pre-entare sumar a unui nalt %uncionar care era e8pert n ce prive&te situaia de pe lunile lui 5upiter &i 0aturn) *cestea erau locuite de tri(uri n variate stadii de cultur primitiv) ;apoartele recente, spicuite din interogatoriile primitivilor ((ar(arilor) &i de la negustorii din 'inn, care vi-itaser anumite porturi de intrare, indicau c vec2iul 4oc al intrigii &i crimei printre &e%ii de tri( care urmreau puterea, continuau nc) 'ini&tit, n ciuda convingerii sale anterioare, c situaia era e8act cum %usese descris, e!s plec n vacan la munte cu o suit de trei sute de curteni &i cinci sute de sclavi) 9up o lun, era nc acolo c1nd veni al doilea mesa4 de la Clane) +ilostive lord consilier e!s, ;spunsul la mesa4ul meu a %ost o mare u&urare pentru mine) + ntre( dac a& putea &i n continuare s a(u-e- de (unele tale o%icii &i s,i pun pe &e%ii de departament s determine c1i sunt nc aici &i unde sunt concentrai) +otivul pentru aceast anc2et este c am descoperit e8ecutarea su(it a c1torva dintre agenii mei din $uropa marea lun a lui 5upiter, e8ecutai acum mai (ine de un an, &i c de %apt in%ormaiile mele din teritoriu se (a-ea- pe rapoarte, toate mai vec2i de doi ani &i e8trem de neclare) 0e pare c acum aproape cinci ani un nou lider a nceput s uni%ice $uropa7 &i rapoartele agenilor mei acum c1nd anali-e- datele %urni-ate de ei devin mai puin clare pe lun ce trece) <nuiesc c am c-ut victim unei propagande pregtite cu atenie) 9ac a&a stau lucrurile, %aptul c cineva a %ost destul de perspicace s,mi intercepte-e canalele de in%ormaie, m ngri4orea-) 9esigur, acestea sunt numai (nuieli, dar pare indicat s,i punem pe oamenii ti s %ac cercetri, in1nd cont permanent c este posi(il ca sursele in%ormaiilor actuale s %ie ndoielnice) *l dumitale servitor &i nepot credincios, Clane) ;e%eririle la agenii #mutaiei/ i,au tre-it amintiri neplcute lui e!s, care tria ntr,o lume de spioni) .resupun se g1ndea el posomor1t c &i acum se %ace propaganda mpotriva mea, deoarece sunt n vacan) =amenii nu,&i pot da seama ce planuri mree punem la cale pentru stat n timpul a&a,numitei mele cltorii de plcere) 0e ntre( dac, d1nd pu(licitate seriei de declaraii despre un viitor grandios, nu ar putea s le rete-e criticele) :ritarea lui dur o -i, apoi reciti scrisoarea lui Clane &i se 2otr c era de dorit s a(orde-e totul n mod diplomatic &i cu calm) $ra necesar s se a%le n situaia de a spune c luase %r e8cepie msurile de prevedere cele mai %erme, mpotriva oricrei eventualiti) 9du instruciunile necesare, l in%orm pe Clane c %cuse ntocmai &i apoi ncepu s anali-e-e serios situaia care ar aprea c1nd 5arrin s,ar ntoarce de pe Venus, dup &ase sau opt luni, pentru a,&i primi trium%ul) .ropria lui ntoarcere de pe Venus nu,l mai mulumea) 6epoii lui intenionau s se amestece n a%acerile statului &i, ntr,adevr, am(ii aveau dreptul legal s %ie consilieri ai guvernului) >iecare, n con%ormitate cu legea, avea un vot n consiliu n ce prive&te a%acerile de pe 'inn, de&i niciunul nu putea s se amestece n mod direct n administraie)

.resupun e!s recuno&tea n sinea lui cu prere de ru c nepotul meu Clane se a%l n deplintatea drepturilor sale7 dar &i aminti de,o vor( de,a mamei lui" ? $ste un (r(at nenelept acela care &i e8ercit drepturile) ;1se sc2imonosit) n acea sear, e8act nainte de a se duce la culcare, e!s avu o sclipire de %in intuiie" :ar alunec pe panta suspiciunii acelea&i temeri care m,au tul(urat c1nd m a%lam pe Venus) + a%lu su( in%luena atmos%erei acestui palat detesta(il) .ersonal se simea incapa(il de g1nduri m1r&ave &i accepta pre-ena lor la alii &i spuse cu cel mai mare de-gust, &i numai datorit intereselor statului) 0entimentul datoriei iat adevratul imperativ su( care aciona era lucru cert) ;ecurgea la motivaia aceasta era nevoit s,o recunosc n intrigi &i comploturi, c2iar dac cel mai mrunt indiciu de intrig l revolta) Con&tiina propriei sale integriti l lini&ti din nou pe e!s) 'a urma urmei, se g1ndi el, pot %i indus n eroare c1teodat, dar nu m pot n&ela dac rm1n ve&nic vigilent la pericolele din alte surse) :ar o mutaie care se (a-ea- pe cuno&tine &i arme &tiini%ice este o c2estiune despre care eu, ca aprtor al statului, tre(uie s iau act) *cordase o atenie considera(il armelor de care v-use c %cea u- Clane pe Venus) 3i, n timpul -ilelor care urmar, a4unse la conclu-ia c tre(uie s treac la aciune) Continua s,&i spun c1t de revolttor era s %ac asta, dar n %inal l n&tiin pe Clane" 9ragul meu nepot, 9e&i nu te,ai simit cu adevrat ndreptit s ceri protecia la care rangul &i valoarea activitii tale i dau dreptul, sunt sigur c vei %i %ericit s au-i c statul este pregtit s asigure protecia materialului pe care l,ai recuperat din su(teranele -eilor &i din alte surse antice) 'ocul cel mai sigur pentru tot acest material se a%l la re&edina ta din 'inn) n consecin, voi asigura %onduri pentru a transporta n ora& orice asemenea ec2ipamente de care dispui, de pe proprietatea ta de la ar) = unitate de pa- va sosi acolo ntr,o sptm1n, cu transport adecvat, &i o alt unitate de pa- va ncepe serviciul c2iar a-i la re&edina ta din ora&) Cpitanul gr-ii, rspun-tor desigur n %aa mea, i va garanta (ineneles toate %acilitile pentru des%&urarea muncii tale) $ste o plcere pentru mine, dragul meu Clane, s,i asigur aceast protecie preioas dar (inemeritat) C1ndva, dar ntr,un viitor nu prea ndeprtat, a& vrea s am privilegiul unui turneu personal, ca s pot vedea cu oc2ii mei ce (ogii se a%l n colecia ta, cu scopul de a le gsi utili-ri ulterioare, spre (unstarea general) Cu cele mai cordiale urri, e!s, lord consilier) Cel puin, se g1ndi e!s, dup ce e8pedie mesa4ul &i ddu ordinele necesare %orelor armate, pentru moment materialul va %i adunat ntr,un singur loc) @lterior, un control mult mai riguros este oric1nd posi(il nu c n,ar %i vreodat necesar, desigur) .ur &i simplu conductorul nelept ela(ora planul pentru orice eventualitate) .1n &i aciunile celor mai dragi rude pot %i e8aminate o(iectiv) :mediat a%l c nepotul su Clane nu se opusese planului su &i c materialul %usese transportat la 'inn %r incidente) 0e a%la nc la palatul din muni al %amiliei 'inn c1nd sosi a treia scrisoare de la Clane) 9e&i scurt, era un document social important) :ntroducerea preci-a" @nc2iului nostru, lord consilier" Ain1nd seam de opinia lordului 5errin &i a lui Clane 'inn c e8ist n linn o preponderen periculoas a sclavilor &i c ntr,adevr starea de sclavie este cu totul inde-ira(il ntr,un stat sntos, se propune prin urmare ca lordul consilier e!s, n timpul guvernrii sale, s

sta(ileasc, drept regul de urmat pentru generaia viitoare, urmtoarele principii" 1) oate %iinele umane care respect legile au dreptul la un control nengrdit al propriilor lor persoane) 2) *colo unde nu se o(ine controlul nengrdit, acesta va %i atri(uit individului n mod progresiv, primele dou msuri intr1nd n vigoare imediat) B) .rima msur prevede c nici un sclav nu va %i pedepsit %i-ic, pe viitor, dec1t printr,un ordin al tri(unalului) C) * doua msur prevede ca pe viitor -iua de munc a sclavului s nu dep&easc -ece ore) Celelalte msuri sc2iau o metod de eli(erare treptat a sclavilor, urm1nd ca p1n n dou-eci de ani numai incorigi(ilii s nu %ie #li(eri/, &i toi ace&tia s %ie controlai de statul nsu&i n con%ormitate cu legile prin care %iecare este tratat #ca individ/) e!s citi documentul cu uimire &i amu-ament) &i aminti de o alt vor( de,a mamei lui" #6u,i %ace gri4i din cau-a ideali&tilor) +ulimea le va tia (eregile la momentul potrivit/) 0tarea de amu-ament dispru repede) <ieii &tia se amestec cu adevrat n a%acerile statului c2iar n 'inn, care este i-olat n provincia lor) >iindc vara era pe s%1r&ite, se pregti s se ntoarc n ora&) e!s, ncruntat, anali- ameninarea #pentru stat/ care i se prea se nla cu vite- alarmant) n cea de,a doua -i dup ntoarcerea lui n 'inn, primi o alt scrisoare de la Clane) *cesta i solicita o audien pentru a discuta #acele pro(leme legate de aprarea imperiului, despre care departamentele tale au str1ns in%ormaii/) Ce l,a n%uriat pe e!s n privina scrisorii a %ost c mutaia nu,i ddea nici mcar rga-ul s se aran4e-e dup ntoarcere) $ra adevrat c activitatea de reculegere nu,l anga4a dar era o c2estiune de politee %a de %uncia pe care o deinea) e!s 2otr ntr,un acces de m1nie rece c nd1r4irea lui Clane purta toate semnele unei insulte ntreinute, intenionate) rimise o not tioas, ca rspuns, ce declara pur &i simplu" 9ragul meu Clane, e voi n&tiina de ndat ce m voi eli(era de pro(lemele presante ale administraiei) e rog a&teapt ve&ti de la mine) e!s) n noaptea aceea dormi convins c luase n s%1r&it o atitudine %erm &i c sosise timpul pentru a&a ceva) 0e tre-i la &tirea de-astrului) 0ingurul avertisment a %ost o licrire de metal oelit pe cerul dimineii, devreme) :nvadatorii se npustiser asupra ora&ului 'inn n trei sute de navete spaiale) re(uie s %i spionat dinainte locurile, pentru c au ateri-at n %or, n prile care erau nesate cu gr-i &i la principalele ca-rmi ale escadroanelor de artilerie din interiorul ora&ului) 9in %iecare nav de(arcar dou sute &i ceva de (r(ai) ? 3ai-eci de mii de soldaiD ? 0puse lordul consilier e!s dup ce studie rapoartele) 9du instruciuni pentru aprarea palatului &i trimise un porum(el voia4or la cele trei legiuni cantonate n ta(erele din a%ara ora&ului, ordon1nd ca dou dintre ele s atace c1nd vor %i pregtite) 3i apoi se a&e- palid, dar potolit, urmrind spectacolul de la %ereastra care ddea n ntinderea nceo&at a ora&ului 'inn propriu,-is) otul era con%u- &i ireal) +a4oritatea navelor invadatoare dispruser n spatele marilor cldiri) C1teva stteau n c1mp, dar preau moarte) $ra greu s deslu&e&ti ce lupte aprige se ddeau n vecintate) 'a ora nou sosi un mesager din partea ladE,ei 'Edia" 9rag %iule, *i vreo vesteF Cine ne atacF $ste un atac restr1ns, sau o inva-ie a imperiuluiF ',ai contactat pe ClaneF

') * %ost adus primul pri-onier, n timp ce e!s privea ncruntat la propunerea de-agrea(il de a cere s%atul rudei sale) $ra ultima persoan pe care dorea s o vad) .ri-onierul, un uria& cu (ar(, a mrturisit cu m1ndrie c era din $uropa, una din lunile lui 5upiter, &i c nu,i era team nici de oameni, nici de -ei) 9imensiunile (r(atului &i cura4ul %i-ic evident l,au n%iorat pe e!s) 9ar concepia lui naiv despre via l,a consolat) @rmtorii pri-onieri aveau trsturi %i-ice &i psi2ice asemntoare) 3i ast%el, cu mult nainte de amia-, e!s avea o imagine re-ona(il de clar asupra situaiei) $ra vor(a despre o inva-ie (ar(ar din $uropa) 0copul ei era evident, numai 4a%ul) 9ar dac nu aciona cu repe-iciune, 'inn ar %i %ost n c1teva -ile 4e%uit de (ogiile adunate de,a lungul veacurilor) Comen-i s1ngeroase ie&eau de pe (u-ele lui e!s) recei pe toi pri-onierii prin sa(ie) 9istrugei,le navele, armele &i 2ainele) 6u lsai nici o urm a pre-enei lor, ce a poluat ora&ul etern) 9imineaa &i urma cursul ei lent) e!s se g1ndi s %ac un tur de ori-ont al ora&ului, escortat de cavaleria palatului) * a(andonat planul c1nd &i,a dat seama c ar %i %ost imposi(il s trimit rapoarte, dac erau n mar&) 9in acela&i motiv nu,&i putu trans%era cartierul general ntr,o cldire mai puin vi-i(il) C2iar nainte de amia- a4unse raportul de ie&ire din ncercuire, care preci-a c dou din cele trei legiuni, cantonate n ta(ere, atacau n %or la porile principale) Ve&tile l,au calmat) ncepu s g1ndeasc n termenii unor in%ormaii mai largi &i mai importante despre ceea ce se nt1mpla) 3i,a amintit cu neplcere c departamentele lui erau pro(a(il n posesia unor in%ormaii pe care -orit de Clane le solicitase cu c1teva luni n urm) n gra(, c2em c1iva e8peri &i se a&e- posomor1t, n timp ce %iecare din oameni spunea ce a%lase) 9e %apt, e8istau o groa- de date) $uropa, marea lun a lui 5upiter, %usese locuit din timpuri legendare de tri(uri care se certau %ioros) *tmos%era sa vast se spune c a %ost creat arti%icial, cu a4utorul -eilor atomului de ctre oamenii de &tiin din epoca de aur) Ca orice atmos%er arti%icial, ea conine o mare proporie de ga-, teneol, care prime&te lumina solar dar nu permite dega4area unei cantiti mari de cldur n spaiu) ncep1nd cu apro8imativ cinci ani n urm, cltorii ncepuser s ntocmeasc rapoarte despre un conductor, numit C-inc-ar, care uni%ica, %r mil, toate %raciunile rivale ale planetei ntr,o singur naiune) .entru un timp a %ost un teritoriu at1t de periculos, c negustorii ateri-au numai n porturile de intrare speci%icate) :n%ormaia pe care o primiser era c ncercarea lui C-inc-ar de uni%icare e&uase) 9up aceea, contactul devenise din ce n ce mai con%u-, &i era clar pentru e!s, care asculta, c noul conductor reu&ise de %apt n cuceririle lui &i orice cuv1nt care contra-icea acea a%irmaie era propagand) Vicleanul C-inc-ar pusese stp1nire pe mi4loacele de comunicaie &i manipulase, n timp ce &i consolida po-iia printre %orele (ar(are ale planetei) C-inc-ar) 6umele avea o caden sinistr, un inel de violen de-lnuit, un -ngnit aspru, metalic) 9ac un asemenea (r(at &i adepii lui ar scpa cu mcar o parte din averea care se putea str1nge din 'inn, sistemul solar locuit s,ar %ace ecoul acestei isprvi) Guvernul lordului consilier e!s s,ar pr(u&i ca un castel din cri de 4oc) e!s e-ita) *vea un plan care ar %i avut mai muli sori de i-(1nd dac era aplicat n mi4locul nopii) 9ar asta nsemna s dea atacatorilor un rga- suplimentar de c1teva ore, pentru 4a%) Hotr1t s nu mai a&tepte, e8pedie un ordin ctre a treia legiune, nc neanga4at n lupt, s ptrund n tunelul care duce n centrul palatului) Ca msur de prevedere, &i cu scopul de a distrage atenia conductorului du&man, trimise un mesa4 lui C-inc-ar printr,un o%ier (ar(ar capturat) n el meniona despre ne(unia unui atac care ar avea ca re-ultat numai represalii s1ngeroase asupra $uropei ns&i &i sugera c nc mai

era timp pentru o retragere onora(il) oate acele intrigi erau o gre&eal) C-inc-ar concentrase o armat mare n scopul capturrii deta&amentului imperial) 3i a&teptase, n sperana c va a%la dac lordul consilier se a%la sau nu n interiorul palatului) .ri-onierul eli(erat, care transmisese mesa4ul lui e!s, i con%irmase pre-ena nuntru) *tacul n %or, care a urmat, a dus la capturarea palatului central &i a tuturor celor dinuntru &i i,a surprins pe legionarii care ncepuser s apar din coridorul secret) =amenii lui C-inc-ar au turnat tot petrolul, din re-ervoarele mari ale palatului, n coridorul nclinat &i i,au dat %oc) *st%el a murit o ntreag legiune de oameni) n noaptea aceea, o sut de nave de re-erv ale (ar(arilor au ateri-at n spatele soldailor linneeni care asediau porile) 3i dimineaa, c1nd (ar(arii din interiorul ora&ului au lansat atacul, cele dou legiuni rmase erau distruse) 'ordul consilier e!s nu &tia nimic din toate astea) Craniul su %usese predat cu o -i nainte (i4utierului %avorit al lui C-inc-ar pentru a %i placat n aur linnean &i trans%ormat ntr,un pocal, slu4ind ast%el la sr(toarea celei mai mari victorii a secolului) Vestea cderii ora&ului 'inn %usese un adevrat &oc pentru lordul Clane 'inn, care anali-a registrele proprietii sale de la ar) Cu e8cepii nesemni%icative, tot materialul su atomic era la 'inn) i ddu drumul mesagerului care, nes(uit, rostise cu voce tare vestea n timp ce intra pe u&a direciei de conta(ilitate) *poi se a&e- la (irou &i &i ddu seama c ar %i mai (ine s accepte pentru moment ci%rele conta(ililor sclavi privind proprietatea) n timp ce arunc o privire prin camer, dup anunarea am1nrii, i se pru c cel puin unul din sclavi mani%esta o u&urare vdit) .orunci ca omul s i se n%i&e-e nent1r-iat) *vea un sistem %r gre& de a se purta cu sclavii, un sistem mo&tenit odat cu proprietatea de la mentorul su 5oIuin, mort de mult) 9ac sclavii se dovedeau a %i integri, 2arnici, loiali, mani%est1nd n general o atitudine po-itiv, aceasta le ddea dreptul la condiii mai (une, un program de lucru mai scurt, mai mult li(ertate de aciune, dup trei-eci de ani dreptul de a se cstori, iar dup patru-eci de ani li(ertatea legal) 'enea &i alte atitudini negative, cum ar %i n&elciunea, erau pedepsite prin pierderea unor drepturi) 'ipsit de posi(ilitatea de a modi%ica legile pm1ntului, Clane nu putea n momentul de %a s imagine-e un sistem mai (un n privina sclaviei) 3i acum, n ciuda nelini&tii lui personale, &i ddea seama de vala(ilitatea preceptelor lui 5oIuin, a&a cum se aplicau ele la o situaie n care nu dispuneai de nici o dovad imediat) i vor(i lui =orag, (r(atul ce,i st1rnise suspiciunea, ntre(1ndu,l dac aceasta era 4usti%icat) ? 9ac e&ti vinovat &i mrturise&ti spuse el vei %i degradat cu o treapt) 9ac nu recuno&ti &i ulterior e&ti descoperit vinovat, vei %i degradat cu trei trepte, ceea ce nseamn munca %i-ic, dup cum (ine &tii) 0clavul un om masiv ddu din umeri &i spuse n (at4ocur" ? 9in momentul n care C-inc-ar va %i terminat cu voi, linneenii, vei lucra pentru mine) ? 'a munca c1mpului spuse tios Clane pentru trei luni, -ece ore pe -i) 6u era momentul s se arate milos) @n imperiu atacat nu se d n lturi de la cele mai aspre aciuni) =rice sl(iciune se poate dovedi de-astruoas) n timp ce sclavul %u condus a%ar de ctre gr-i, acesta strig o ultim insult peste umr) ? 6enorocitule spuse el o s a4ungi acolo unde i este locul c1nd C-inc-ar va veni aici) Clane nu rspunse) Gsea drept ndoielnic ideea c noul cuceritor ar %i %ost ales de soart pentru a pedepsi pe toi ru%ctorii din 'inn dup cum merit) *r dura prea mult) 3i,a alungat

g1ndul &i s,a ndreptat spre u&) *colo -(ovi &i ddu cu oc2ii de sclavii credincio&i care stteau la (irourile lor) ? 6u v gr(ii spuse ncet, pe un ton clar) 9ac nutrii emoii asemntoare cu cele e8primate de =orag, e (ine s v strunii) Cderea unui ora&, ntr,un atac prin surprindere, nu e semni%icativ) * e-itat $l apela, &i,a dat seama, la pruden, dar raiunea i spunea c n situaiile de mare cri- oamenii nu iau n consideraie toate posi(ilitile) ? 0unt con&tient de asta spuse n %inal nu e o plcere prea mare s %ii sclav, de&i situaia pre-int &i unele avanta4e securitate material, cali%icare gratuit) 9ar cuvintele dure ale lui =orag sunt o dovad c slavii tineri ar %i li(eri s %ac ce po%tesc, iar asta ar constitui un motiv de discordie, dac nu c2iar un %actor revoluionar pentru comunitate) 9in ne%ericire, e adevrat c oamenii de rase di%erite pot nva treptat s triasc mpreun) :e&i, mulumit c %cuse tot ce,i sttuse n putin n mpre4urrile date) 6u avea nici o ndoial c n s%idarea lui =orag, ntreaga pro(lem a unui imperiu de sclavi ie&ise la lumin) 9ac C-inc-ar ar cuceri orice po-iie important pe pm1nt, ar urma automat o revolt a sclavilor) $rau prea muli sclavi, mult prea muli pentru securitatea imperiului linnean) *%ar v-u primii re%ugiai) Veneau l1ng principalele 2am(are ntr,o varietate de scutere aeriene colorate) .entru moment Clane le urmrea, ncerc1nd s,&i imagine-e plecarea lor din 'inn) $ra uluitor %aptul c ei a&teptaser p1n n dup amia-a celei de,a doua -ile) .ur &i simplu, oamenii vor %i re%u-at s cread c ora&ul era n pericol, de&i, desigur, primii %ugari ar %i putut pleca n toate direciile &i nici s nu se mai apropie de proprietate) Clane &i reveni 2otr1t din reverie) C2em un sclav &i l e8pedie la locul de sosire, cu ordine ctre gr-ile personale) ? 0pune,le acestor oameni, care au mi4loace de transport rapid, s se mi&te iute) *ici, la opt-eci de mile de 'inn, vom avea gri4 numai de cei care nu sunt sprinteni) .trunse apoi gra(nic n re&edina o%icial &i,l c2em pe o%ierul comandant al trupelor sale) ? Vreau voluntari e8plic el mai ales (r(ai pro%und credincio&i, care n cea de,a doua noapte dup inva-ie vor %i dispu&i s -(oare spre 'inn &i s aduc de acolo tot ec2ipamentul transporta(il din la(oratorul meu) .lanul su, a&a cum l sc2iase singur n %inal n %aa a patru-eci de voluntari, era simplitatea ntruc2ipat) n con%u-ia inerent cuceririi unui mare ora&, pro(a(il c ar dura c1teva -ile nainte ca armata (ar(ar s ocupe ntr,adevr toate re&edinele importante) n primele -ile mai ales, du&manii n,ar putea nimeri o cas situat, cum era a lui, n spatele unei (ariere de copaci) 9ac printr,o nt1mplare ne%ericit, casa era ocupat, pro(a(il ar %i %ost p-it at1t de sla(, nc1t ni&te oameni cura4o&i ar putea ucide cu u&urin orice strin din incint &i ast%el &i,ar atinge scopul) ? Vreau s v de-vlui a continuat Clane importana acestei sarcini) 9up cum &tii cu toii, sunt mem(ru al ierar2iei templului) +i s,au ncredinat metalele sacre ale -eilor &i ec2ipamentul sacru, inclusiv materialul luat c2iar din casele -eilor) *r %i un de-astru dac aceste preioase vestigii ar cdea pe m1ini necurate) 9eci, eu v cer, de cumva printr,o nt1mplare ne%ericit ai %i capturai, s nu de-vluii scopul adevrat al pre-enei voastre acolo) 0 spunei c ai venit s salvai proprietatea particular a proprietarului, c2iar admi1nd c ar %i o nes(uin s v sacri%icai pentru o asemenea cau-) Gri4uliu %a de gr-ile lui e!s, &i nc2eie instruciunile ast%el"

? 0,ar putea ca soldaii linneeni s p-easc ec2ipamentul, n care ca-, dai o%ierului care are comanda unitii aceast scrisoare) nm1n documentul cpitanului voluntarilor) $ra o autori-aie semnat de Clane, cu pecetea rangului su) 9e la moartea lui e!s, o asemenea autori-aie n,ar %i %ost trecut cu vederea) C1nd au plecat s se pregteasc pentru misiune, Clane e8pedie una dintre navele particulare n ora&ul din prea4m, Goram, &i,l ntre( pe comandantul de acolo, un prieten de,al lui, ce %el de contraaciune se pregtea mpotriva invadatorului) ? 0e a%l oare autoriti n ora& a ntre(at care s indice c ele neleg aciunile care sunt cerute din partea lor n ca- de %or ma4orF 0au tre(uie ca vec2ea lege s le %ie aplicat pentru nceputF ;spunsul sosi n cel mai scurt timp posi(il, n mai puin de patru-eci de minute) Generalul &i trecu %orele su( comanda lui Clane &i,l n&tiin c &i e8pediase mesa4ul n %iecare ora& important de pe pm1nt, n numele #e8celenei sale/ lord Clane 'inn, supravieuitorul, cel mai de va- de pe pm1nt, al no(ilului e!s, rposatul lord consilier care se prpdise n %runtea trupelor sale, apr1nd ora&ul 'inn n %aa m1r&avului &i criminalului atac prin surprindere, lansat de o 2oard (ar(ar de oameni (estiali care urmau s distrug cea mai minunat civili-aie care a e8istat vreodat) 0e nscria cu at1t mai inspirat n aceea&i not, dar nu e8cesiva plvrgeal, l uimea pe Clane, ci o%erta n sine &i implicaiile ei) n numele lui, o armat se organi-a) 9up recitirea mesa4ului, se ndrept spre oglinda n mrime natural din (aia vecin &i se uit %i8 la propria imagine) $ra m(rcat ntr,o ro( pre-enta(il, a unui om de &tiin al templului) Ca toate celelalte 2aine, sto%a cdea pe umr ascun-1nd #deose(irile/ neo%iciale) @n o(servator ar %i tre(uit s %ie %oarte perspicace ca s o(serve c1t de atent era tras pelerina n 4urul g1tului, c1t de (ine era croit pentru a ascunde nclinarea corpului de la g1t n 4os &i c1t de str1ns erau legate de nc2eieturi capetele m1necilor) :,ar lua trei luni pentru a,l n&tiina pe lord 5errin de pe Venus &i patru luni pentru a a4unge la lord 9raid de pe +arte, am(ele planete %iind de cealalt parte a soarelui, %a de pm1nt) :,ar tre(ui aproape de dou ori pe at1t, s primeasc mesa4ul de la ei) 6umai un mem(ru al %amiliei conductoare ar putea o(ine spri4inul diverselor elemente ale imperiului) 6u se au-ea nc nimic despre soarta rudelor apropiate ale lordului consilier) .e l1ng asta, mai erau &i %emei) ;m1nea lordul Clane, cel mai mic %rate al lui 5errin, nepotul rposatului conductor) n consecin, pentru cel puin &ase luni, va %i conductorul n e8erciiu n 'inn) 9up,amia-a celei de,a doua -ile a inva-iei era pe s%1r&ite) 6ave mari ncepur s vin aduc1nd soldai) .e la apusul soarelui, peste o mie de oameni erau ncartiruii ntr,o ta(r de,a lungul &oselei spre ora&ul 'inn &i pe malul r1ului) *viaia mic lansatoare de sgei &i navetele spaiale de r-(oi pluteau pe deasupra capului iar patrulele de pedestra&i erau n misiune, p-ind orice ncercare de a ptrunde pe proprietate) ? 9rumurile erau e%ectiv pustii) $ra prea devreme pentru gloatele din 'inn care, a&a cum raportau scuterele aeriene cercetase, %ugeau din ora&ul capturat pe porile care n plin dup, amia- erau nc desc2ise) n timpul ultimei -ile dinaintea lsrii ntunericului, patrulele aeriene au raportat c porile se nc2ideau una c1te una &i c valul de re%ugiai se mpuina treptat n apropierea ora&ului care se ntuneca) .1n n ultimul moment, pe cer nu se mai -rea nici un scuter aerian care transporta re%ugiai) .rea clar c oamenii care puteau s,&i permit ma&inile costisitoare erau %ie n siguran, %ie a&teptaser prea mult timp, poate n sperana de a a4uta un mem(ru a(sent al %amiliei)

'a mie-ul nopii voluntarii plecar n misiunea lor periculoas, n -ece scutere &i o navet spaial) Ca un prim gest al noii autoriti, Clane le,a sporit e%ectivele cu nc o sut de soldai din armat) $l supraveg2e plecarea navetelor, apoi se gr(i s participe la nt1lnirea cu o%ierii care avuseser timp s soseasc) = du-in de (r(ai se ridic n picioare n timp ce el intra) 0alutar, apoi luar po-iie de drepi) Clane se opri (rusc) 9e %apt, intenionase s %ie calm, spun1ndu,&i lui nsu&i c ceea ce se nt1mpla era %iresc) 0entimentele ns reacionau di%erit) 0urveni o emoie %amiliar, teri%iant) .utea simi cum emoia de&tepta re%le8e ndeprtate ale sistemului su nervos, ca pe un nceput vec2i al unei panici periculoase copilre&ti, un produs al -ilelor lui ori(ile anterioare, c1nd era o %iin c2inuit) : se -(teau mu&c2ii %eei) 9e trei ori ng2ii n sec) *poi, cu un gest rigid, salut &i el) 0e a&e- dup ce se ndrept n gra( spre capul mesei) Clane a&tept p1n c1nd se a&e-ar &i ei, apoi ceru rapoarte scurte despre trupele disponi(ile) &i not ci%rele date de %iecare (r(at pentru domeniul su &i la s%1r&it adun coloanele) ? n a%ara celor patru provincii de la care nu avem date %inale anun dispunem de un total de optspre-ece mii de soldai instruii, &ase mii de re-erve parial instruite &i cinci sute de mii de civili -draveni) ? $8celena voastr) ? 0puse prietenul +orJid imperiul linnean &i menine, n mod normal, o armat permanent de un milion de oameni) .e pm1nt, cele mai mari %ore erau staionate n sau n apropiere de ora&ul 'inn, &i ele au %ost ani2ilate) .atru sute de mii de oameni sunt nc pe Venus &i puin mai mult de dou sute de mii pe +arte) Clane, care adunase n minte ci%rele date, spuse rapid" ? *sta nu nsumea- un milion de oameni) +orJid ddu din cap cu gravitate) ? .entru prima dat n ace&ti ani, armata se a%l su( numr) Cucerirea planetei Venus prea s elimine pe toi du&manii poteniali ai ora&ului 'inn, iar lordul consilier e!s a considerat asta un moment prielnic pentru a %ace economii) ? neleg spuse Clane) 0e simi palid &i sleit de puteri, ca un om care descoper (rusc c nu poate merge pe propriile picioare) 'Edia se ridic greoi din lectica ei, con&tient c1t de (tr1n &i neatrgtoare tre(uia s par (r(ailor care r1n4eau n curte) 6u se ls prea mult cople&it din aceast cau-) $ra de mult (tr1n, &i imaginea din oglind ncetase s,o mai &oc2e-e) 'ucrul cel mai important era c cererea ei de a i se acorda o ntrevedere %usese satis%cut de C-inc-ar dup ce, la insistena lui, ea retrsese clau-a contractual de a i se o%eri un (ilet de li(er trecere) <tr1na %emeie -1m(i posomor1t) 6u,&i prea mai preuia com(inaia de piele &i oase care repre-entau propriul trup) 9ar privea cu voio&ie %aptul c se ndrepta pro(a(il spre moarte) n ciuda v1rstei &i a de-gustului de sine, nu se simea dispus s accepte uitarea) 9ar Clane o rugase s ri&te) = amu-a vag pe 'Edia c, acum, conductorul nu o mai ngro-ea) *vea propriile ei motive pentru a,l crede pe Clane un om capa(il) 0e plim(a ncet pe culoarele %amiliare, printre arcade strlucitoare &i prin camere ce sc1nteiau de (ogiile %amiliei 'inn) .este tot erau (r(ai masivi, cu (ar(, care veneau din ndeprtata $urop pentru a cuceri un imperiu despre care a%laser din au-ite) @it1ndu,se la ei, se simea ndreptit n toate aciunile necrutoare pe care le ntreprinsese la vremea ei) $rau, a&a cum i se preau unei (tr1ne %emei posace, personi%icrile vii ale 2aosului, mpotriva cruia luptase toat viaa) n timp ce intra n camera tronului, g1ndurile negre i disprur din minte) 0e uita n 4ur cu oc2i ageri, pentru a,l -ri pe conductorul misterios) 6u era niciunul pe, sau l1ng tron) Grupuri

de (r(ai stteau n 4ur vor(ind) ntr,unul din grupuri se a%la un t1nr nalt, graios, di%erit de toi cei din ncpere) $i aveau (ar() $l era proaspt ras) * v-ut,o &i a ncetat s asculte ceea ce spunea unul din nsoitorii si, at1t de vi-i(il c s, a a&ternut tcerea) cerea vor(ea de la sine grupului) 9up mai (ine de un minut, (r(aii din camera plin s,au ntors spre ea, privind,o %i8, a&tept1ndu,&i comandantul s vor(easc) 3i 'Edia a&tepta, e8amin1ndu,l rapid) C-inc-ar nu era un (r(at %rumos, dar emana %or &i ddea impresia unui tip (ine) 3i totu&i, nu era de a4uns) *ceast lume (ar(ar era plin de (r(ai cu aspect viguros) 'Edia, care se a&teptase la caliti deose(ite, era nedumerit) C2ipul lui C-inc-ar prea mai degra( sensi(il dec1t (rutal, ceea ce era un %apt neo(i&nuit) 9ar nc insu%icient pentru a e8plica %aptul c era stp1n a(solut al unei 2oarde imense, indisciplinate) +arele om %cu un pas n %a) ? 9oamn) ? 0puse el ai cerut s m ve-i) *st%el ea i cunoscu puterea) n ntreaga &i lunga ei via, nu au-ise nici o voce de (ariton at1t de vi(rant, at1t de minunat de %rumoas, at1t de sigur pe autoritatea ei) 3i dintr,o dat l,a v-ut ntr,o lumin di%erit) 3i,a dat seama c se n&elase n privina modului n care arta) Cutase o distincie %ireasc, (ine de%init) <r(atul ns, era de,a dreptul %rumos) = cuprinse teama) = voce ca aceasta, o personalitate ca astaK 3i,l nc2ipui conving1nd imperiul linnean s,i mplineasc voia) +ulimile 2ipnoti-ate) Cei mai importani (r(ai vr4ii) ;upse vra4a cu un e%ort de voin) 0puse" ? 0untei C-inc-arF ? 0unt C-inc-ar) :denti%icarea aceea limpede i,a o%erit 'Ediei un alt rga-, de&i mai scurt) 9ar de data asta &i,a revenit mai repede) 3i complet) =c2ii i s,au ngustat) 0,a uitat la marele (r(at cu o ostilitate care sporea) ? neleg spuse ea c scopul venirii mele aici va e&ua) ? 6ormal C-inc-ar a nclinat din cap, d1nd din umeri) 6u a ntre(at,o de scop) 6u prea curios) Ci doar sttea politicos, a&tept1nd ca ea s termine ceea ce avea de spus) ? .1n ce te,am v-ut a spus 'Edia cumplit am luat drept (un c e&ti un general ager) *cum vd c te consideri un (r(at al destinului) e &i vd cum te co(oar n morm1nt) @n murmur suprat al celorlali (r(ai din ncpere i nt1mpin spusele) C-inc-ar i potoli printr,un gest al m1inii) ? 9oamn) ? 0puse el asemenea remarci st1rnesc m1nia o%ierilor mei) .re-entai,v ca-ul &i voi decide ce voi %ace cu dumneavoastr) 'Edia a dat din cap dar o(serv c nu spusese c era o%ensat) ;su%l u&urat n sinea ei) n mintea ei se conturase acum imaginea acestui (r(at &i asta a deprimat,o) 9e,a lungul ntregii istorii, ace&ti conductori naturali %useser scuipai de masele mute) $i aveau voina s conduc sau s moar) 9ar %aptul c au murit tineri nu avea nici o importan) :mpactul asupra epocii lor era colosal) @n asemenea (r(at, ar putea, c2iar, n agonia morii, t1r dup el dinastii de mult sta(ilite) l &i ucisese pe conductorul de drept al ora&ului 'inn &i dduse imperiului o lovitur n inim ce,l %cuse s se clatine) 9intr,un mo%t militar, ce,i drept, dar istoria accepta asemenea accidente %r cri-e) 'Edia spuse lini&tit"

? Voi %i scurt, din moment ce %r ndoial v g1ndii la o politic nalt &i campanii militare viitoare) *m venit aici la cererea nepotului meu lord Clane 'inn) ? +utaia C-inc-ar ddu din cap) ;emarca lui a %ost eva-iv, o identi%icare nu un comentariu) 'Edia simi un &oc la g1ndul c cele &tiute de C-inc-ar despre %raciunea conductoare vor tre(ui s se e8tind &i asupra lui Clane, care ncercase s se in n um(ra vieii linneene) 6u ndr-ni s se opreasc pentru a anali-a consecinele) Continu ncet) ? 'ord Clane este un om de &tiin al templului &i, ca atare, a %ost anga4at muli ani n e8periene umanitare &tiini%ice) +a4oritatea ec2ipamentelor, din pcate, se a%l aici, n 'inn) 'Edia ddu din umeri) $ste %r valoare pentru tine &i pentru oamenii ti, dar ar %i o mare pierdere pentru civili-aie dac acestea ar %i ndeprtate sau distruse accidental) 9ac lordul Clane i,ar cere permisiunea s trimit sclavii n ora&, pentru a scoate instumentele &tiini%ice &i a le trans%era la proprietatea de la ar) n sc2im(K ? 9a rspunse ca un ecou C-inc-ar n sc2im(K onul lui %usese u&or ironic &i 'Edia &i ddu (rusc seama c se 4uca cu ea) re(uia s se pre%ac a nu da atenie acestui %apt) ? n sc2im( spuse ea te va plti n metale preioase &i (i4uterii, la un pre re-ona(il, pe care s,l indici c2iar tu) 9up ce termin, respir ad1nc) .e c2ipul conductorului (ar(ar se a&ternu o e8presie g1nditoare) ? *m au-it spuse ?, de e8perienele lordului Clane cu a&a,numitele e-it metale ale -eului din 'inn) .ove&ti %oarte curioase, c1teva dintre ele7 &i ndat ce m voi %i eli(erat de sarcinile militare, intenione- s e8amine- acest la(orator cu oc2ii mei) .oi s,i spui nepotului tu continu pe un ton tran&ant c micul su plan de a rscumpra cele mai mari (ogii din ntregul imperiu linnean a %ost %r speran de la (un nceput) Cinci nave au co(or1t n primele c1teva minute ale atacului, pe proprietatea lordului Clane, pentru a se asigura c armele misterioase nu erau utili-ate mpotriva %lotei invadatoare, iar eu consider drept o adevrat nenorocire %aptul c el nsu&i a lipsit din ar n acel moment) .oi s,i spui c nu am %ost surprin&i de ncercarea de la mie-ul nopii, cu dou -ile n urm, pentru a sustrage ec2ipamentul &i c temerile lui cele mai cumplite n ceea ce prive&te soarta acestuia sunt 4usti%icate) Conc2ise" ? $ o mare u&urare s &tiu c cea mai mare parte a ec2ipamentului su se a%l cu siguran n m1inile noastre) 'Edia nu spuse nimic) .ropo-iia #poi s,i spui/ declan& o adevrat reacie c2imic n trupul ei) 6u,&i dduse seama c era at1t de ncordat) : se prea c dac ar vor(i, i,ar de-vlui propria sa u&urare, %ormida(il) .oi s,i spui ar putea e8ista o singur e8plicaie) @rma s i se permit s plece) 9ar mai a&tept) C-inc-ar p&i nainte p1n ce a a4uns c2iar n %aa ei) Ceva din originea lui (ar(ar, at1t de atent n(u&it p1n atunci, se strecur n comportamentul lui) :nsinuarea unei (at4ocuri, dispreul unui (r(at puternic %i-ic %a de decrepitudine, o sen-aie de superioritate autentic %a de o persoan at1t de ra%inat precum era 'Edia) C1nd vor(i, dovedi c era per%ect con&tient c acord mil) ? <tr1no spuse te las s pleci pentru c mi,ai %cut o mare %avoare c1nd l,ai manevrat pe %iul tu, lord e!s, s devin cum &i spunea lord consilier) +i&carea aceea &i numai ea singur mi,a dat &ansa de care aveam nevoie ca s atac vastul imperiu linnean) L1m(i) ? .oi s pleci, lu1nd acest g1nd cu tine)

9e c1tva timp, 'Edia condamnase aciunea care,l propulsase pe e!s n %uncia suprem) 9ar era cu totul altceva s reali-e-e c, departe n spaiul interplanetar, un om receptase mi&carea aceea ca pe un adevrat de-astru linnean) :e&i %r a mai rosti vreun cuv1nt) C-inc-ar urc ncet dealul care ducea la gardul ur1t &i scund ce se a%la n %aa casei lordului Clane din ora&) L(ovi la gard, recunoscu materialul de construcie al templului &i merse n continuare g1nditor) Cu acela&i interes, c1teva minute mai t1r-iu, se uit %i8 la %1nt1nile 1&nitoare de ap %ier(inte) i %cu un semn inginerului care se ocupase de construcia navelor ce aduseser armata lui pe pm1nt) ? Cum %uncionea-F ntre() .roiectantul e8amin (a-a %1nt1nii) 6u se gr(ea, era un om masiv, durduliu, cu reputaia c spune glume at1t de vulgare nc1t p1n &i (r(aii n toat %irea se n%iorau de ru&ine c1nd le au-eau) ocmai &i sta(ilise domiciliul ntr,unui din marile palate, cu trei %ete linneene ca amante &i o sut de (r(ai &i %emei din 'inn drept sclavi) $ra un om %ericit, cu prea puin vanitate &i m1ndrie nc1t s,i poat ngrdi mi&crile) 'ocali- desc2iderea uneia din %1nt1ni &i ngenunc2e n noroi ca orice muncitor) otu&i, nu era singurul care s %ac acest lucru) C-inc-ar ngenunc2e l1ng el, d1ndu,&i seama cum aciunile lui &ocau pe linneenii de neam mare, care %ceau parte din suita lui personal de sclavi) Cei doi strpungeau (e-na cu privirea) ? +aterial de construcie pentru templu, spuse +ee!an, proiectantul) C-inc-ar ddu din cap) 0e ridic n picioare %r vreun alt comentariu, deoarece cele ce aveau de spus tre(uiau discutate pe larg, pe o perioad de ani ntregi) 'a cas, c1teva minute mai t1r-iu, conductorul &i scutierii ridicaser draperiile grele care acopereau pereii coridorului ce ducea la la(oratorul principal) .recum gardul din a%ar, pereii erau cal-i, ca &i c1nd ar %i %ost ncl-ii din interior) +aterial de construcie pentru templuD nc o dat, nu %cur nici un comentariu) :ntraser n la(oratorul propriu,-is &i acum se uitau unul la altul cu uimire) Camera %usese mrit considera(il %a de dimensiunile ei iniiale, de&i ei nu &tiau aceasta) = poriune mare din perete %usese decupat, iar (re&a, de&i complet ng2iit, era nc ne%inisat &i crestat) *sta c1t prive&te pereii) .e aproape %iecare iard ptrat de pardosea, imens &i nou, erau ma&ini opace &i ma&ini transparente, mari &i mici, c1teva pr1nd complete, iar altele nendoios doar simple %ragmente) .entru moment, totul i se prea prea ncrcat) C-inc-ar naint g1nditor, privi la c1teva dintre mecanismele transparente cu un oc2i ce ncerca s surprind rapid elementele eseniale ale %ormei, ca &i alctuirea interioar) n primele momente nu avu intenia s se opreasc pentru o e8aminare atent) 3i apoi, surprinse o mi&care cu coada oc2iului) = lumin) 0e aplec &i se uit atent la o cutie lung de metal, parial transparent, imit1nd grosolan %orma unui co&ciug, p1n &i n privina cptu&elii colorate &i aparent costisitoare) :nteriorul era u&or cur(at pentru a %orma un canal ngust) 9e,a lungul canalului se rostogolea o (il de lumin) 0e rsturna ncet, trec1nd apro8imativ un minut p1n s parcurg distana p1n n partea cealalt) n acela&i ritm lent -(ovea, pr1nd c meditea- la ce va %ace mai apoi &i, cu o enorm c2i(-uin, &i ncepea cltoria napoi) ocmai aceast mi&care %r noim l %ascina pe C-inc-ar) &i apropie m1na gri4uliu cam la un ol de (il) 6u se nt1mpl nimic) 0e ddu napoi &i,&i uguie (u-ele) n ciuda atacului asupra ora&ului 'inn, nu era el omul care s ri&te) >cu un semn ctre gardian) ? *du,mi un sclav spuse) 'a indicaia sa, un %ost no(il linnean, transpir1nd din toi porii, &i ntinse degetul &i atinse (ila care era n mi&care) 9egetul i ptrunse ca &i c1nd nu era nimic acolo) 0e ddu napoi, uimit) 9ar nenduplecatul C-inc-ar nu terminase cu el) nc o dat degetul &ovitor, dar nu c2iar a&a de temtor cum %usese, trecu prin (ila n mi&care) <ila se rostogoli n el,

prin el &i peste el) C-inc-ar l ddu la o parte pe sclav &i sttu privind g1nditor) re(uie s i se %i citit, pe c2ip, ceva din scopurile lui, cci (r(atul scoase un ipt n(u&it de groa-) ? 0tp1ne, eu nu neleg nimic din ceea ce am v-ut) 6imic) 6imic) ? @cidei,l spuse C-inc-ar) 0e ntoarse, uit1ndu,se ncruntat napoi la ma&in) ? re(uie s %ie spuse, &i era o not ncp1nat n vocea lui admira(il) ? @n motiv pentru mi&crile &i pentru e8istena ei) = 4umtate de or mai t1r-iu, nc o mai e8amina) ? 6umai de a& puteaK ? &i spuse Clane n g1nd de mai multe ori) 3i &tia c nu ndr-ne&te) 6u nc) 'e permisese cu un anume cinism soldailor trimi&i de lord e!s s mute ec2ipamentul la 'inn) :nclusiv premiul pentru toate descoperirile lui, o (il care se rostogolea ntr,un du,te,vino neo(osit ntr,un container ca un co&ciug7 o descoperire a epocii de aur care i -druncinase certitudinea p1n n ad1ncul %iinei) 9atorit (ilei de energie nu e-itase s,l lase pe e!s s preia controlul tuturor o(iectelor de art ale unei culturi vec2i &i minunate) re(uia doar s intre n posesia (ilei &i, datorit cunoa&terii %unciei acesteia, ar putea s se acorde-e ritmului ei) *r putea %i apoi controlat mental de la distan" toat ciudata ei putere disponi(il timp de aproape trei -ile) 'a un moment nedeterminat, n a treia -i, ar nceta #s vin/ c1nd o #c2ema/ el) *poi ar tre(ui s,o vi-ite-e n timp ce ea se va a%la n container &i, printr,un contact direct, s resta(ileasc raportul) .ruse evident, din aciunile lui e!s, c lordul consilier nu intenionase s,l mpiedice s a4ung la ec2ipament) *&a c amplasarea (ilei n propria sa re&edin din 'inn, su( pa-, nu conta) n ciuda ngri4orrii, nu anticipase un atac ma4or ce,ar %i putut cuceri 'inn,ul printr,un asalt rapid) *&a se %ace c arma ce,ar putea pune capt r-(oiului nu se a%la la ndem1n, numai de n, ar putea a4unge la ea prin mi4loace necinstite) nc nu se simea at1t de disperat) 9e %apt, nici %orele de care dispunea nu erau destul de puternice pentru a pro%ita de miracol) C2iar dac se ntre(a, ca ntr,o agonie, cum ar putea intra n 'inn &i n cas, ncepu s se dedice cu nver&unare instruciei de r-(oi a armatei) Circula o vec2e -ical n armata linnean care spunea c n timpul primei luni, un recrut, dac era aruncat n (tlie, putea provoca moartea camara-ilor lui instruii) n timpul celei de,a doua luni, soldatul mpiedica retragerile, provocate de pre-ena sa) :ar n timpul celei de,a treia luni, era numai (un s se lase omor1t, de cum se anga4a n lupt) Clane, urmrind un grup de recrui dup c1teva sptm1ni de e8erciii, trecu prin toi %iorii spaimei, ntr,at1t de adevrate erau vor(ele din (tr1ni) * nva s arunci cu arcul cerea e%ectiv o mo(ili-are comple8 a minii &i corpului 'upta cu spada tre(uia s includ capacitatea de cola(orare cu camara-ii) 'upta cu sulia era o adevrat art n sine) .lanul pe care l sc2iase n noaptea aceea n %aa plenului statului ma4or %usese o ncercare de a se %eri de orice sl(iciuni) $ra o 2otr1re sincer de a utili-a oameni nepotrivii pe linia de aprare) .use o vor( (un pentru cei necorespun-tori)

? 6u,i suprasolicitai) 0coatei,i n aer li(er &i pur &i simplu nvai,i primele elemente ale %olosirii armelor) nt1i arcurile, sgeile, apoi suliele &i apoi spada) 9up nt1lnire, t1r-iu n noapte, e8amin rapoartele privind ora&ele 6ouris &i Gul% care c-user, practic, %r lupt) 9eoarece (ar(arii atacaser, sclavii se ridicaser pur &i simplu &i &i omor1ser stp1nii) @n raport suplimentar al statului ma4or recomanda e8ecuia n mas pentru toi sclavii (r(ai, api de lupt) Clane e8pedie mesagerii s adune &e%ii comerciali &i industriali pentru o con%erin matinal apoi, dup ce se culc, se g1ndi la pro(lema sclavilor, cu neplcere) 'a ora -ece convoc &edina pentru ordine &i le spuse celor o sut &i ceva de negustori adunai c armata recomandase pedeapsa capital pentru sclavii (r(ai) 9eclaraia sa st1rni tr(oi numaidec1t) ? $8celena voastr, este imposi(il) 6u putem distruge at1ta proprietate valoroas spuse unul dintre (r(ai) Cu dou e8cepii, aceasta prea s %ie atitudinea general) *m(ele e8cepii le constituiau doi (r(ai tineri, unul dintre ei argument1nd" ? 9omnilor, este o aciune necesar) Cellalt -ise" ? 0en-aia mea este c aceast cri- %ace posi(il o aciune radical s%1r&itul sclaviei n 'inn) Comercianii, sco&i din srite, ipau la cei doi (r(ai) Clane naint &i ridic m1na) C1nd se %cu lini&te, ncepu" ? 6u e timp pentru 4umti de msur) re(uie s a(ordm una sau alta dintre alternative) @rm o serie de discuii printre grupurile de negustori) n %inal, un vor(itor prietenos spuse" ? $8celen, negustorii pre-eni aici sunt n %avoarea eli(errii sclavilor) @n moment ndelung, Clane se uit la pu(licul care r1n4ea &i deodat ntoarse spatele &i prsi ncperea) n dup,amia-a aceea pregti un document special" ':<$; * $ 0.$C:*'M .$6 ;@ 0$;V: =;:: '=:*':) 9in ordinul e8celenei sale, lord Clane 'inn, conductorul ora&ului 'inn, om de &tiin al templului, preaiu(it de n&i&i -eii atomului, se dispune prin aceasta &i a&a va rm1ne ve&nic" 0*'@ M;: tuturor acelor (r(ai &i %emei (uni care au slu4it n lini&te &i e%icient imperiul pentru a isp&i pcatele conductorilor care i,au condus n r-(oaie %r speran mpotriva imperiului 'inn prote4at de -ei aceasta este &ansa unei li(erti totale pe care ai c1&tigat,o prin aciunile &i atitudinea voastr din timpul ultimilor ani) :mperiul a %ost atacat de un invadator (ar(ar &i crud) 9omnia lui de teroare nu poate %i dec1t temporar, cci %ore invinci(ile se adun mpotriv,i) = armat de un milion de oameni se a%l pe drum dinspre +arte &i Venus, &i aici, pe pm1nt, %ore invinci(ile totali-1nd mai mult de dou milioane de oameni se organi-ea- pentru (tlie) 6umrul du&manului este mai mic de &ai-eci de mii de soldai) n aceast armat puin numeroas, care a c1&tigat victoria iniial prin surprindere &i atac, c1iva (r(ai &i %emei nes(uii s,au nrolat gra(nic) oate %emeile, a%ar de ca-ul n care sunt condamnate pentru delicte ma4ore, vor %i iertate) .entru (r(aii care au trecut la du&man, e8ist o singur speran) 0cpai imediat de du&manul (ar(ar &i .;L$6 *A:,VM '* *<$;$'$ 9$ C=6C$6 ;*;$ indicate la s%1r&itul acestei proclamaii) 6@ vor %i gr-i n aceste ta(ere dar se vor %ace apeluri de pre-en sptm1nal) >iecrui (r(at al crui nume apare regulat pe aceste liste de pre-en, i se va o%eri li(ertate deplin atunci c1nd du&manul va %i nvins)

.entru recalcitrani pedeapsa este moartea) .entru (r(aii &i %emeile care &i ndeplinesc cu loialitate sarcinile ncredinate, eu, lord Clane, lord conductor n e8erciiu din 'inn, dispun urmtoarele" oate %emeile &i copiii vor rm1ne la re&edinele pre-ente, continu1nd s serveasc la %el ca n trecut) oi (r(aii vor raporta stp1nilor lor, spun1nd" ? $ste n intenia mea s pro%it de o%erta lordului Clane) 9ai,mi raia de m1ncare pe o sptm1n, ca s m pot nscrie &i eu ntr,o ta(r de concentrare) *cestea %iind reali-ate &i dup primirea m1ncrii, plecai imediat) 6@ 6 N;L:*A: 6:C: = 0:6G@;M =;M) 9ac din anumite motive stp1nul vostru nu este acas, luai m1ncare &i plecai %r permisiunea lui) 6imeni nu v va mpiedica s prsii ora&ul) =rice (r(at cruia i se aplic acest ordin &i care este gsit ascun-1ndu,se n orice ora&, dou-eci &i patru de ore dup ce aceast proclamaie va %i trimis prin po&t, va %i suspectat de intenie trdtoare) .edeapsa este moartea) =rice (r(at care dup o sptm1n este gsit pe ra-a de cinci-eci de mile a unui ora&, va %i suspectat de intenii trdtoare) .edeapsa este moartea) .entru a te salva, mergi p1n la ta(ra de concentrare &i %,i regulat apariia pentru apel) 9ac (ar(arii atac ta(ra, rsp1ndii,v n pduri, pe dealuri &i ascundei,v, sau mergei la alt ta(r) 0e vor asigura raii potrivite de m1ncare pentru toate ta(erele) oi cei a cror loialitate va %i dovedit, vor %i eli(erai c1nd r-(oiul se va s%1r&i) $i vor avea imediat dreptul s se cstoreasc) 0e va institui coloni-area) 9up e8pirarea celor cinci ani de re&edin, emigranilor li se va acorda cetenia pe (a- de cerere) *cesta este s%1r&itul sclaviei n imperiul linnean) >:A: 6A$'$.A: >:A: .;@9$6A: >:A: ':<$;:) $ra un document care avea punctele lui sla(e) nainte de emitere, Clane petrecu nu puin timp argument1ndu,i meritele n %aa unui grup de o%ieri du(io&i pe negustori i ignor, erau prea venali pentru a %i luai n consideraie) * scos n eviden c va %i imposi(il s in secret o comand general pentru e8ecuia n mas) +a4oritatea sclavilor vor scpa &i apoi vor deveni periculo&i) * recunoscut c proclamaia, de&i orice promisiune era adevrat, era plin de minciuni) @n milion de sclavi numai din 'inn trecuser la C-inc-ar, muli dintre ei %iind soldai instruii) C-inc-ar i,ar putea %olosi la garni-oana %iecrui ora& ce,l putea captura, &i ast%el s pregteasc armata pentru (tlie) +orJid, un tip sarcastic &i caustic, pusese capt cerii t1r-iu dup,amia-) ? 9omnilor spuse el nu pare s %im con&tieni de %aptul c comandantul &e% a eliminat dintr,o dat toate ilu-iile &i %alsele noastre sperane &i a ptruns direct la rdcina situaiei n care ne a%lm) Ce este clar prin c2iar natura discuiei noastre este c nu avem de ales) ;idic vocea" ? n aceast perioad c1nd de-astrul s,a declan&at, suntem %ericii s avem drept conductor un geniu, care ne,a ndreptat pe singura cale, cea militar, care s ne scoat la liman) ? 9omnilor vocea rsuna cu omagiu vi,l druiesc pe lordul Clane 'inn, lordul conductor n e8erciiu al 'inn,ului) *u (tut din palme timp de cinci minute) Clane urmri (tlia pentru Goran de pe un avion patrul care 1&nise de pe o po-iie ntrit) $scadroanele inamice ncercar din nou s se apropie, s str1ng r1ndurile n 4urul lui, dar propria sa ma&in era mai rapid &i mai u&or de manevrat)

rucul cunoscut de a trece deasupra lui a %ost ncercat, era o stratagem vec2e a avionului patrul &i se %olosea n lupta navelor) 9ar %lu8ul de energie a&teptat, ndreptat n sus, nu avu loc) 6ava lui mic nici mcar nu se nclina, de&i aceasta era reacia minim atunci c1nd dou surse de energie atomic operau pe o linie de gravitaie) $%orturile aprtorilor l ngri4orau pe Clane) C-inc-ar era, desigur, con&tient, de data asta, c du&manul lui &tia mai mult despre metalele -eilor dec1t el sau te2nicienii lui) 9ar ar %i %ost regreta(il dac ar %i tras conclu-ia, din aciunile acestei singure nave, c nuntru se a%la Clane) 9orise s vad aceast (tlie) n ciuda a tot &i toate, o v-use minut cu minut) *prarea era dur, mai dur dec1t anticipase din %aptul c patru ora&e c-user n ultimele patru sptm1ni) 6einstruiii luptar nver&unat pentru vieile lor) 0geile au %cut o mulime de victime printre atacatori) 'nci, manipulate st1ngaci dar cu disperare, au provocat rni &i c2iar moartea) +omentul luptei cu lancea a %ost cel mai greu) <ar(arii, musculo&i &i puternici, o dat ce au penetrat armele care puteau s,i atace de la distan, i,au mpuinat pe adversarii mai sla(i) .rima linie era la pm1nt, nimicit, nvins) ncepu (tlia din linia a doua) ;e-ervele de (ar(ari naintau &i erau atinse de valuri de sgei ce ntunecau cerul &i,&i luau tri(utul c1nd loveau grupurile de (r(ai care naintau) Aipete rgu&ite de durere, (lesteme, ipetele stridente ale rniilor disperai, groa-a muri(un-ilor, a linneenilor os1ndii &i rpu&i (rusc a4ungeau la urec2ile celor din mica nav nvingtoare) *prtorii se c2inuiau s stea laolalt) *ceasta %cea parte din instruciunile lor) 0 se retrag ncet spre pieele centrale, care erau aprate mpotriva unui atac surpri- pe la spate) 0 se retrag &i, n ultimul moment, navele ar ateri-a &i ar salva armata ncolit, dar teoretic nc intact, a celor care %useser c1ndva ni&te civili -draveni) 9up o lun &i 4umtate de instrucie, erau prea valoro&i pentru a se sacri%ica ntr,o lupt eroic) *&a cum era, re-istena lor d1r- imprima caracterul (tliei) 9esigur, C-inc-ar, numr1ndu,&i oamenii n %iecare (tlie, avea propriile sale ndoilei) *rmata lui, sporit prin sclavii care nc nu se ciau, cre&tea -ilnic) 9ar cu c1t armata cre&tea, &ansele de a o putea controla scdeau) otu&i nu e8istau ndoieli asupra re-ultatului acelei (tlii) .e msur ce noaptea se lsa dinspre est, %ocurile victoriei ncepeau s ard pe toate str-ile importante) >umul se ridica n rotocoale spre cer &i %lcrile ro&ii ca s1ngele mistuiau ntunericul) 'inneenii de 4os, c2iar n acel moment ndur1nd nceputul ocupaiei (ar(are, nu ar %i %ost dispu&i s admit c n%r1ngerea acceptat n sil repre-enta un posi(il moment de cotitur al r-(oiului) Venise timpul s se decid c1nd, unde &i n ce condiii principala %or linneen va %i aruncat n (tlia decisiv pentru controlul planetei) 3i mai tre(uia luat nc o deci-ie, ce implica, de asemeni, o ncercare deose(it de riscant" aceea de a se apropia de (ila de lumin) Clane se mi&c greu &i,&i str1nse pelerina n 4urul umerilor lui sla(i) nc anali-a mi4loacele &i cile de intervenie, c1nd i se aduse un mesa4 printr,un no(il linneen eli(erat, care %usese capturat de (ar(ari) +esa4ul era %ormat dintr,o singur propo-iie interogativ din partea lui C-inc-ar) # e,ai ntre(at oare dragul meu lord Clane, cum a %ost distrus complet civili-aia v1rstei de aurF/ $ra o pro(lem asupra creia Clane meditase de multe ori) 9ar nu,i trecuse prin cap c rspunsul ar putea %i cunoscut unui (ar(ar de pe luna ndeprtat a planetei 5upiter) l ntre( pe no(ilul eli(erat, un cavaler n v1rst al imperiului, despre condiiile din 'inn) ;spunsurile nu erau plcute) +uli sclavi &i luaser revan&a asupra %o&tilor stp1ni) 6umeroase %emei de neam mare din 'inn %useser reduse la statutul de prostituate)

.un1ndu,i omului ntre(ri n legtur cu re&edina din 'inn, a%l c C-inc-ar i,a invitat pu(lic pe oamenii de &tiin ai templului s ai( gri4 de anumite vestigii care se a%laser anterior n posesia lordului Clane) n acest moment Clane spuse" ? $l a menionat de %apt numele meu) ? +esa4ul a %ost e8pediat prin po&t veni rspunsul, &i omul nl din umeri) ? ',am citit n timpul uneia dintre misiunile mele pe terenurile palatului) +ult dup ce ntrevederea luase s%1r&it, Clane anali- %aptul) <nuia c era o curs, &i totu&i, C-inc-ar nu putea &ti c1t de valoroas era acea s%er) 9ac conductorul (ar(ar ar %i e8aminat,o prin tu(ul gol, ar %i %ost uimit de ceea ce era n interior) otu&i, asta nu,l putea a4uta la nimic) Cu toate acestea, presupunea c era o capcan) ot nu avea importan) .entru o(iectivul lui, vecintatea momentan a (ilei repre-enta tot ceea ce ar %i %ost necesar, ndr-nea s ri&teF nc c1ntrea &ansele c1nd un alt no(il eli(erat aduse un al doilea mesa4 de la C-inc-ar" #*& vrea s am o conversaie cu dumneata &i s,i art un o(iect pe care parie- nu l,ai v-ut niciodat) e poi g1ndi la un mod n care s,ar putea a4unge la o asemenea nt1lnireF/ 'ord Clane art mesa4ul statului ma4or la &edina de a doua -i dimineaa) :nter-iser cu toii o asemenea nt1lnire dar %ur de acord c aveau &ansa s trimit un mesa4 o%icial conductorului (ar(ar) Clane, care avea propriile sale motive de a se arta %erm, scrisese de4a comunicarea) = citise o%ierilor adunai" 3e%ului (ar(ar C-inc-arD ncercarea la& de a c1&tiga ndurare pentru crimele tale mpotriva umanitii, printr,un apel personal ctre mine, este -adarnic) .rse&te aceast planet, mpreun cu armata ta (ar(ar) 6umai o strict supunere te poate salva pe tine &i $uropa de la distrugere) :a seamaD Clane, lord conductor n e8erciiu) +esa4ul a %ost apro(at &i e8pediat prin gri4a o%ierului (ar(ar capturat) Clane ncepu imediat s %inali-e-e pregtirile pentru lansarea unui atac mpotriva ora&ului 'inn) *cesta a %ost discutat de c1teva ori cu personalul militar &i s,a c-ut cu greu de acord s %ie un atac simulat) Generalii simeau c o de(arcare ar putea provoca o con%u-ie n r1ndul aprtorilor ora&ului &i ast%el s mpiedice armata linneen s capture-e ora&ele peri%erice, care ar %i putut ntr,adevr %i inta adevrat a misiunii lor) *u convenit ca armata de asalt s se retrag din 'inn n timpul nopii dinaintea atacului) Clane era mulumit de 2otr1rea aceasta) .lec spre ora&ul 'inn n -iua dinaintea atacului, %c1nd partea iniial a cltoriei ntr,un scuter aerian) 9e aici, ntr,un loc i-olat, descrc un mgar &i o cru cu legume &i merse cu greu pe l1ng ea ultimele douspre-ece mile) n ve&minte mo2or1te, de lucru, ale unui iniiat al templului, era unul din mulii crua&i, nc1t nu era nici o pro(lem) *t1t de vast era armata de sclavi inut n 'inn, c %orele lui C-inc-ar au cutat rapid s sta(ileasc un %lu8 normal de alimente din satele din mpre4urimi ctre ora& pentru a preveni %oamea) Cerceta&ii linneeni raportaser de mult c porile erau desc2ise) Clane intr %r intervenia %orelor sclavilor care p-eau poarta) =dat nuntru, era nc &i mai puin suspectat, &i nimeni nu i,a pus la ndoial dreptul de a merge pe strad ctre re&edina din ora&) @rc dealul spre intrarea comercianilor &i i s,a ngduit, s intre cu crua prin desc2i-tura din gardul scund, de ctre un singur soldat (ar(ar care p-ea acea poriune)

0upus, ca &i c1nd ar %i %ost trimis cu o a%acere 4uridic, se ndrept spre intrarea casei comerciale &i rsturn legumele n %aa a dou %emei, -ic1nd" ? Cine rspunde ast-i aiciF : s,a dat un nume (ar(ar" GleedonD ? 3i unde se a%lF ? ntre( Clane) ? n (irou, desigur pe acolo) >emeia mai (tr1n art spre 2olul principal, unde, ca s a4ungi, tre(uia s treci prin ncperea mare, central, n care erau depo-itate ma4oritatea ma&inriilor &i ec2ipamentelor preioase) n timp ce intra n camera mare, o(serv c se a%lau vreo du-in de soldai (ar(ari pe la diverse intrri) V-u c recipientul cu (ila de lumin era n centrul camerei) = s%er ne(uloas, care sc1nteia nedeslu&it, ca mistuit de o %lacr interioar, rostogolindu,se ncoace &i ncoloK .utea s treac pe l1ng ea &i s,o ating n trecere) >r s par prea gr(it naint, puse degetul pe supra%aa su(ire a s%erei &i, %r s se opreasc, a continuat s mearg spre (irou) n acest punct, era gro-av de tentat s nu,&i mai asume nici un risc) 9ac aciona imediat &i captura casa, atunci ar %i deinut controlul &i asupra cutiei) 9ar dac &i ducea p1n la capt planul su iniial, apoi cutia era ndeprtat, ast%el ca s nu poat %i gsit n timpul celor trei -ile n care (ila nu va %i activatF 9du din umeri &i re%u- s se g1ndeasc la o asemenea eventualitate) >usese impresionat de mesa4ele lui C-inc-ar) 3e%ul (ar(ar avea de dat o in%ormaie important) ntr,un %el, undeva, %cuse rost de un o(iect at1t de valoros nc1t &i riscase propria reputaie, din dorina de,a intra n contact cu el) 9ac se aciona pripit, cuno&tinele acelea se puteau pierde) .e msur ce se plim(a prin camer, Clane &i rea%irm ncet scopul) @n moment mai t1r-iu intr n (irou &i,l in%orm pe o%ierul (ar(ar de acolo c venise pentru a avea gri4 de moa&tele -eilor atomului) <r(atul masiv se ridic n picioare &i se uit cu coada oc2iului la el, i ddu de neles c l recunoscuse &i c2em doi soldai de pe 2ol) *poi spuse" ? 'ord Clane 'inn, suntei arestat) =rdon unuia dintre soldai" ? *ducei %r1ng2ii) 'egai,lD Cu umilin, Clane consimi s %ie legat) n momentul anunrii ve&tilor, C-inc-ar se ndrepta spre 'inn) +ee!an l,a nt1lnit pe acoperi&ul palatului central) <r(atul cel masiv avea ntiprit un -1m(et pe %aa lui dolo%an de om cumsecade) ? eoria ta a %ost corect spuse admirativ) *i cre-ut c ar putea risca ntr,o perioad critic a inva-iei) * venit a-i diminea) ? 0pune,mi e8act cum i,ai acceptat serviciile) Vocea sa, unic prin %rumuseea ei, era lini&tit) C2ipul lui ciudat era g1nditor, pe msur ce cellalt povestea amnunit +ani%esta un interes nermuit C1nd povestea se termin, puse ntre(are dup ntre(are) >iecare rspuns prea mai degra( s nasc noi ntre(ri) +ee!an spuse n cele din urm, pe un ton pl1ngre" ? $8celena voastr, n,am nici o ndoial c oamenii no&tri au dat o aparen c1t se poate de (un capturii pentru a aprea mai (uni n propriii lor oc2i) $i revendic dreptul de a,l %i capturat n timp ce intra n cldire, nainte de a putea %ace ceva sau s ating ceva) 9ar nu sunt

dec1t o &lea2t sla( de punga&i, a&a c le pun dorina su( semnul ntre(rii) 9ar ce importan areF e ndoie&ti cumvaF Cele a%late i ddur un rga- lui C-inc-ar7 nu,&i dduse seama c1t de ncordat era) n ultim instan, &i spusese, situaia era destul de simpl) *dresase o invitaie desc2is oamenilor de &tiin ai templului s vin &i s ai( gri4 de #c1teva vestigii metalice ale -eilor/, care c-user n m1na cuceritorilor) >usese o cerere inteligent %ormulat, menit s c1&tige apro(area general din partea n%r1nilor, c2iar dac atrgea pe oamenii de &tiin ai templului spre propria lor ruin) 0e stipula doar, %ormulat %oarte precaut, c n sc2im(ul privilegiului de a mpri pa-a vestigiilor, e8perienele ar tre(ui continuate ca &i c1nd nu s,ar %i dus nici un r-(oi) #Leii spusese C-inc-ar cu %rnicie n invitaie sunt deasupra unor certuri mesc2ine ale omenirii)/ *parent, se reali-ase cel puin unul din scopuri) Clane nsu&i %cuse cerere pentru slu4() C-inc-ar medita prudent asupra tacticii) ? *du,l aici spuse n %inal) 6u putem risca s sta(ileasc controlul asupra tuturor lucrurilor din casa lui) 3tiu prea puin &i el prea mult) n timp ce a&tepta, e8amin (ag2eta de %or, unul din puinele instrumente %unciona(ile care %useser gsite n cas) 6u era el omul care s accepte adevrurile trecute drept de%initive) >aptul c (ag2eta %uncionase cu o sptm1n n urm nu nsemna c %uncionea- &i acum) = test de la o %ereastr mare, ndrept1nd,o spre %run-i&ul de sus al copacului din prea4m) 6ici un sunet, nici o lumin vi-i(il nu se revrs, dar partea superioar a copacului se pr(u&i la pm1nt, pe poteca de 4os) C-inc-ar simi satis%acia unui om a crui logic s,a dovedit corect) 6u era o satis%acie neo(i&nuit) 9in primele -ile, c1nd %usese un copist de mesa4e dintr,un inut ndeprtat, p1n n -iua c1nd a4unsese la putere, riscase at1t c1t i se pruse necesar, nici mai mult nici mai puin) 6ici acum nu putea %i sigur c vr4itorul atomic, lord Clane, nu l,ar putea n%r1nge printr,un tertip (ine pus la punct) +edit o vreme apoi ddu ordin s i se aduc cutia din camera %rigori%ic a palatului) :ndicase sclavilor unde s a&e-e cutia, c1nd un o%ier ddu (u-na, cu su%letul la gur, n ncperea tronului) ? $8celen strig el) 0ute de nave) @n atacD 0t1nd la %ereastr o clip mai t1r-iu, urmrind ateri-area navelor, C-inc-ar &i ddu seama c vagile sale (nuieli %useser corecte) *pariia lui Clane n ora& %cea parte dintr,o manevr plani%icat, care putea s,&i urme-e cursul %atal) $ra o plcere s &tii c lordul Clane nsu&i %usese prins n capcan) 6u irosea nici un moment urmrind o (tlie pe care nici nu sperase s,o vad, n detaliile ei, din palat) 6ici nu avea sen-aia pe care o avusese e!s, cu c1teva luni mai devreme, c era necesar pentru comandani s &tie unde se a%la el, n primele momente ale luptei) 9du instruciuni rapide, poruncind ca acea cutie mpac2etat n g2ea s %ie trimis dup el &i,i scrise un (ilet lui +ee!an) *poi porni clare, nsoit de o escort puternic, la sediul armatei de re-erv din mi4locul ora&ului) ;e-erva era %ormat dintr,un nucleu de (ar(ari, dar aprarea principal a ora&ului era alctuit, n proporie cov1r&itoare, din sclavi) 0osirea lui C-inc-ar a %ost nt1mpinat cu urlete de i-(1nd) =vaiile nu contenir mult timp dup ce intrase n cldire) Vor(i despre situaie cu c1iva dintre o%ierii sclavi &i constat c erau calmi &i ncre-tori) Con%orm estimrilor, &ai-eci de mii de soldai linneeni ateri-aser n primul val) >aptul c acesta era e8act numrul de (ar(ari care invadaser iniial ora&ul nu prea s ai( vreun sens sim(olic) *ceast posi(ilitate l %iicu sardonic) 6u sim(olurile, ci s(iile vor(eau lim(a4ul victoriei)

.e msur ce trecea dup,amia-a, atacul linnean se mani%esta peste tot) Cutia, nc a(urind, a %ost e8pediat din palat pe la trei) 9in moment ce nu e8ista un pericol imediat, C-inc-ar trimise un mesager la +ee!an) 'a trei 4umtate +ee!an veni r1n4ind cu gura p1n la urec2i) $ra urmat de sclavul linnean care purta lectica) n scaun, legat de m1ini &i de picioare, se a%la lordul conductor al 'inn,ului) 0,a a&ternut o lini&te deplin n momentul n care sclavii au pus 4os lectica apoi s,au retras) Clane l cercet pe conductorul (ar(ar cu un interes vdit) =pinia lui ladE 'Edia, despre (ar(ar, l impresion mai mult dec1t i,ar %i plcut s,o recunoasc) ntre(area era, putea oare acest geniu militar puternic, %rumos, s intre n panic la g1ndul c -eii atomului e8istF :ntra n panic n timpul urmtoarei 4umti de orF 9in %ericire, pentru prima dat n cariera sa de om de &tiin n domeniul atomic, avea n spate cea mai mare putere de-voltat vreodat de vr4itorii din glorioasele -ile legendare) Vedea c e8presia impersonal de pe c2ipul celuilalt se trans%ormase ntr,un nceput de dispre) ? .e -ei) ? 0puse C-inc-ar cu de-gust voi linneenii suntei cu toii la %el ni&te oameni sla(i) Clane nu scoase o vor() 9eseori se uitase cu regret la oglin-ile care l artau e8act a&a cum l vedea C-inc-ar) @n t1nr -velt, cu un c2ip al( &i e%eminat &i ei (ineK 6u avea ce,i %ace) C-inc-ar se sc2im( din nou la %a) <rusc, i se putu citi ironia pe c2ip) ? Vor(esc ntre( politicos cu lord Clane 'innF 6u e nici o gre&ealF Clane nu putu ignora introducerea) ? 6u e nici o gre&eal la mi4loc spuse lini&tit) *m intrat n 'inn pentru simplul motiv de a,i vor(i, n timp ce se des%&oar (tlia) 3i iat,m) re(uie s %i prut ridicol %aptul c replica venea din partea unui om legat a&a, cum era el) Gr-ile din apropiere i-(ucnir n 2o2ote de r1s &i +ee!an c2icoti) 6umai C-inc-ar nu se mani%est prin nimic) 3i vocea lui minunat era tare ca oelul c1nd spuse" ? 6u am timp s coc2ete- cu cuvintele &i nici nclinaia s,o %ac Vd c te (a-e-i pe ceva care s te salve-e &i presupun c are de,a %ace cu cuno&tinele mele de energie atomic) *rt sugestiv cu degetul spre (ara de %or) ? 9in c1te pot s vd, te vom putea omor n mai puin de o secund, c1nd vom po%ti) Clane cltin din cap) ? Gre&e&ti) $ de,a dreptul imposi(il s m omor1i) @n sunet se au-i dinspre +ee!an) :nginerul nainta) ? C-inc-ar) ? 0puse el amenintor omul sta e insuporta(il) ngduie,mi s,l plmuiesc &i vom vedea dac -eii atomului l vor prote4a de in%amie) C-inc-ar i %cu semn s treac deoparte) 9ar privi %i8 la pri-onier, cu oc2i anormal de strlucitori) ;apiditatea cu care tensiunea ptrunse n camer, l uimi) 3i, incredi(il, pri-onierul pro%it de avanta4) ? :mposi(il s m ucidei printr,o propo-iie ndr-nise s,i pun la ncercare) 0pr1ncenele se ncruntau pe %runtea lui C-inc-ar) >usese atent la manevra lui Clane, ca la o c2estiune de (un sim, anticipase de %apt de-astrul) 9ar acum, %oarte sincer, recunoscu n sinea lui c omul nu reaciona normal) Cuvintele pe care le spusese i ddeau de g1ndit o convingere pe care nu o mai poi ignora) 0copul inva-iei sale asupra imperiului linnean ar putea %i n pericol) 0puse cu gra(" ? *m s,i art ceva ce nu su%er am1nare) 6u se vor %ace ncercri de a te ucide p1n nu vei %i v-ut) n ce te prive&te, nu ntreprinde nimic pripit, nu aciona, de oric1t putere ai dispune, p1n nu vei privi cu nelegere)

$ra con&tient c +ee!an i aruncase o privire atent) ? .utereD $8clam proiectantul, &i a %ost ca un (lestem) $l are puterea) C-inc-ar nu,i ddu atenie) $ra vor(a de propriul su secret &i nu mai putea %i vor(a de nici o nt1r-iere) ? Gr-i) ? 0puse el aducei cutia acolo) $ra ud leoarc c1nd au adus,o) 'sa o d1r murdar de ap pe covorul nepreuit &i ncepuse s se %orme-e o (ltoac n locul unde %usese pus) 0e vedea c avusese loc o nt1r-iere, n timp ce (r(aii asudai %orau capacul) .1n &i gr-ile de la u&ile ndeprtate se uitau atent, s vad coninutul) @n acces de groa- ntrerupse tensiunea a&teptrii) Ceea ce se a%la nuntru era de opt picioare lungime) 'imea era indetermina(il, pentru c prea s ai( cute pe corp, care ddeau impresia unei dimensiuni mari) $vident, murise numai cu puin timp nainte de a %i mpac2etat n g2ea) *rta proaspt, aproape viu, acolo n nveli&ul de g2ea, inuman, -g1indu,se cu oc2i or(i la tavanul ornat) ? 9e unde l,ai luatF ntre( Clane n %ine) ? * %ost gsit pe una din luni c1teva ore dup ce a %ost reperat o nav ciudat) ? 9e c1ndF Vor(i pe un ton calm Clane) ? 9e doi ani, timp terestru) ? 0,ar prea c oricine a %ost n nav va %i plecat p1n acum) C-inc-ar ddu din cap) ? +inerii au gsit acum &apte luni pe un meteorit al doilea corp, e8act ca acesta, m(rcat n costum de astronaut) Clane privi %i8, ndelung, la creatur) n cele din urm nl capul &i oc2ii i,au nt1lnit privirea ntre(toare a lui C-inc-ar) 0puse ncet" ? Care e teoria taF ? = ras neuman, capa(il de mari reali-ri &tiini%ice) 6e1ndurtoare, neprietenoas cci e8ist rapoarte de distrugere instantanee n -onele peri%erice ale $uropei, care m,au uimit, p1n ce a %ost gsit corpul) :ntenione- s,mi pun ntre(area dac aceasta ar putea s %ie o a doua vi-itare a sistemului solar) 6u pot s,i o%er pe scurt toate relaiile logice pe care le,am imaginat, dar sen-aia mea este c civili-aia epocii de aur a %ost distrus n timpul primei vi-itri) Clane spuse) ? + (ucur c mi,ai artat asta, dar care e scopul unei asemenea aciuniF C-inc-ar rsu%l ad1nc) 3i %cu o a doua mi&care, pentru a para catastro%a sugerat de %iecare aciune &i purtare ale acestui pri-onier neo(i&nuit) 0puse" ? *r %i o grav eroare, pentru %iecare dintre noi, s ne distrugem armatele) ? Ceri ndurareF *sta era prea de tot) <ar(arul &i art dinii ntr,un r1n4et" ? i cer (un sim spuse el) ? :mposi(il rspunse Clane) =amenii tre(uie s se r-(une) n victorie, nu vor accepta nimic altceva dec1t moartea ta) Cuvintele lui +ee!an i-(ucnir ca un (lestem o(scen) ? C-inc-ar) ? Aip el ce,i prostia astaF 6u te,am v-ut niciodat a&a) 6u urme- nici un om care accept n%r1ngerea dinainte) = s,i art eu ce vom %ace cu staK 0e ntrerupse) Gr-i, strpungei,l cu lanceaD

6imeni nu %cea nici o mi&care) 0oldaii se uitau alarmai la C-inc-ar, care ddu din cap cu rceal) ? $8ecutai spuse) *& vrea s &tiu dac poate %i ucis) ot nu se simea nici o mi&care) $ra pe c1t se vede un ordin prea moale, sau ceva din tensiunea conductorului se transmisese oamenilor) *ce&tia se uitau unul la altul &i stteau acolo ne2otr1i, c1nd +ee!an smulse sa(ia de la unul, ndrept1nd,o spre (r(atul legat) 9oar acolo putea a4unge) *colo unde %usese o (il de lumin) ? ncearc se au-i vocea lui Clane s utili-e-i o (ag2et de %or mpotriva mea) = pau- pro%etic) ncearc) 6u te va omor) C-inc-ar ridic (ag2eta de %or &i aps pe activator) 6u se nt1mpl nimic *&teptD <ila de lumin se aprindea) Vocea lui Clane strpunse lini&tea c2inuitor" ? nc nu cre-i n -eiF ? 0unt uimit spuse C-inc-ar c nu i,e team de rsp1ndirea superstiiei mai mult dec1t de rsp1ndirea cuno&tinelor) 6oi, a&a,numiii (ar(ari) ? 0puse cu m1ndrie te dispreuim pentru ncercarea ta de a ngrdi spiritul uman) 6oi suntem li(er,cugettori &i toat energia atomic nu ne va ntemnia) 9du din umeri) ? n ce prive&te controlul asupra (ilei, nu am pretenia c,l neleg) n cele din urm, l impresionase pe Clane prin comportarea sa rece ca g2eaa) ? u de %apt ntre( Clane nencre-tor nu cre-i n -eii atomuluiF ? Gr-i) ? Aip C-inc-ar ascuit atacai,l din am(ele priD <ila de lumin sclipi dar nu prea s se mi&te) 6u e8istau gr-i) ? *cum m cre-iF ? ntre( Clane) <ar(arul prea tras la %a &i (tr1n) 9ar ncuviin din cap) ? *m pierdut r-(oiul murmur el) 6umai c eu recunosc) 9epinde de tine s iei mantaua care a c-ut de pe umerii mei) :-(ucni" ? Ce este (ila aceea, n numele -eilorF ? Conine ntregul univers sideral) C-inc-ar se ncrunt &i se nclin nainte, ca &i c1nd ar %i ncercat s neleag) ? Care universF ? ntre( n s%1r&it) ? *tunci c1nd te uii n interior printr,un tu( gol, e8plic cu r(dare Clane, ve-i stelele) $ ca o %ereastr n spaiu numai c nu e o %ereastr) $ universul nsu&i) 3e%ul (ar(ar arta cu adevrat st1n4enit) ? *cest universF 0puse a(sent) Clane ddu din cap, dar nu %cu nici un comentariu) 6u %usese u&or de neles o asemenea idee vast, c2iar cu e8plicaiile scrise pe care le gsise) C-inc-ar ncuviin) ? Vrei s spui c pm1ntul este nuntruF 3i ndrept degetul spre s%era strlucitoare) ? $ o idee n patru dimensiuni spuse Clane &i continu s rm1n r(dtor) .utea recunoa&te un om nucit, mai ales c1nd l avea n %aa oc2ilor) 6u era momentul s insiste asupra oricrei alte idei) <ar(arul &i ngust oc2ii &i a spus n s%1r&it" ? Cum se poate %ace dintr,un o(iect mare unul micF onul lui impunea o e8plicaie logic) Clane nl din umeri)

? C1nd mrimea este re-ultatul unei ilu-ii a punctului de vedere, pro(lema nu e8ist) C-inc-ar se ncrunt &i ridic privirea) ? *& %i presupus spuse el c la acest punct din relaiile noastre n,o s spui dec1t adevrul) $vident, nu e&ti pregtit s,mi spui ceva vala(il despre arma ta) >ire&te, resping aceast istorie %ante-ist) Clane ddu din cap, dar nu spuse nimic) =%erise singura e8plicaie de care dispunea &i nt1lnise nt1mpltor realismul uimitor al celuilalt) 6u c l,ar %i nvinuit pe (ar(ar) $l nsu&i numai treptat %usese n stare s accepte ideea c materia &i energia erau di%erite de ceea ce preau pentru percepiile &i sen-aiile corpului nostru) 9ar acum era momentul s acione-e, s %ore-e, s conving) 'egturile c-ur, ca &i c1nd n,ar %i e8istat) 0e ridic n picioare &i coroana, cel mai desv1r&it dintre toate giuvaerurile epocilor trecute, pluti deasupra capului su ntr,un ritm per%ect, unic, cu mi&crile lui) C-inc-ar spuse cu ncp1nare" ? *r %i o gre&eal s uci-i un (r(at -dravn, %ie el sclav sau nu) Clane rspunse" ? Leii cer capitularea) C-inc-ar continu cu %urie" ? .rostule, i o%er sistemul solarD +onstrul din cutie nu i,a sc2im(at prerea c1tu&i de puinF ? +i,a sc2im(at,o) ? 9ar atunciK ? 6u cred spuse Clane n aran4amentele de conducere comun) @rm o pau-) *poi C-inc-ar spuse" ? *i a4uns departe tu care ai utili-at c1ndva energia atomic numai pentru a rm1ne n via) ? 9a spuse Clane) *m a4uns departe) C-inc-ar privi ncruntat la lucrul din cutie) ? *devrata ameninare pentru 'inn este acolo) mi promii c vei ncerca pentru lordul conductorF ? $u spuse Clane nu,i pot promite nimic) 0e uitar unul la altul, doi oameni care aproape se nelegeau unul pe altul) C-inc-ar %u cel care rupse tcerea" ? Capitule- spuse cu u&urare numai n %aa ta, cu toate %orele, n credina c ai cura4ul &i dreapta 4udecat s nu te esc2ive-i de la vreuna din noile sarcini n calitate de protector al sistemului solar) $ un rol conc2ise n mod inutil &i dintr,o dat posomor1t pe care am intenionat iniial s mi,l atri(ui) ntr,o ncpere (ine p-it, dintr,o su(ur(ie ndeprtat din 'inn, un mie- de energie se rostogolea ncoace &i ncolo de,a lungul unei poteci nguste) n tot sistemul solar nu e8ista nimic asemntor cu acel mie-) .rea mic, dar asta era o ilu-ie a sen-aiilor omului) Crile care l descriau &i oamenii care scriseser crile &tiau doar o parte din secretele lui) $i &tiau c macrouniversul din interior pulsa cu o %orm multipl de %ore minus) ;eaciona la ra-ele cosmice &i la energia atomic precum un (urete nesios) 6ici o energie su(molecular descrcat n pre-ena lui nu,i putea scpa) 3i n momentul c1nd atingea propria sa variaie, a masei critice, putea porni o reacie n lan la orice atingere) *vea o sl(iciune, &i oamenii &i,o nsu&iser, n %elul lor lacom) :mita g1ndul) 0au a&a prea) *&a prea)

+area ntre(are pe care Clane, &i naintea lui anticii, &i,o puseser o(serv1nd aceast remarca(il caracteristic era" 0 %i nsemnat oare c omul controla universul sau c universul l controla pe omF

0>N;3: