Sunteți pe pagina 1din 130

Frank Herbert Bill Ransom PANDORA Efectul Lazr (Titlul original: The Lazarus Effect

n Cronici se afirm c un sistem binar este impropriu apariiei i dezvoltrii vieii. Dar iat c aici, pe Pandora, am descoperit creaturi vii. Dei toate erau cumplit de periculoase i cu excepia algelor nu cunoteau tolerana, ele reprezentau totui forme de via. Din cauz c am st rpit algele, stric nd astfel ec!ilibrul acestei lumi, pedeapsa "avei s#a abtut asupra noastr. C iva dintre noi, puini la numr, am rmas $n via. %untem $ns la c!eremul oceanului nesf rit i al capriciilor celor doi sori. &aptul c reuim s supravieuim pe fragilii notri Cloni#plut este $n acelai timp o victorie i un blestem. 'rim Perioada Delirului. Hali Ekel, Jurnale

DU UE !"#$" #"R%! &e carne ars' (i )'r )*rlit+ ,&ulmec' aerul o &at'- &e &ou' ori- a)oi .nce)u s' boceasc'+ !ingurul s'u ochi s'n'tos l'crima abun&ent+ /ncerc' s'0(i ri&ice )leoa)a cu a1utorul &egetului- .ns' &urerea .l chinuia insu)ortabil+ #'mica )lecase un&e2a- afar'+ (far era unul &intre cu2intele )e care le )utea )ronun3a- cum ar fi fierbinte, sau mami. 4u0(i &'&ea foarte bine seama un&e se afla afar, (i ce form' a2ea+ 4u ie(ise nicio&at' &in cubicul+ Locuia )e un 5lon0)lut'- ancorat &e 2*rful unei st*nci negre+ Din fostele .ntin&eri &e uscat ale 6an&orei- era singura care mai r's'rea &easu)ra a)ei+ Frica )use st')*nire )e el+ #irosul &e ars &e2enea &in ce .n ce mai )uternic+ 6oate ar fi mai bine s' s)un' ce2a+ De obicei nu 2orbea7 cu2intele se lo2eau &e nasul imens care0i c'&ea )este gur'+ !e obi(nuise s' fluiere cu nasul+ #'mica .l .n3elegea- (i .i r's)un&ea fluier*n& la r*n&ul s'u+ !tabiliser' .ntre ei un limba1 format &in )este o sut' &e cu2inte0 fluierate+ /ncre3i fruntea7 )ielea se .ntinse- tr'g*n& &e nasul c'rnos (i .n&re)t*n&u0l+ Fluier'- .ncerc*n& mai .nt*i s' afle &ac' m'mica se afla )rin a)ro)iere+ )ami* +nde eti, mami* 5iuli urechile- .ncerc*n& s' &isting' inconfun&abilul scaff#slap... scaff#slap f'cut &e )icioarele ei goale )e )untea )ufoas' (i nete&' a )lutei+ #irosul &e ars .i um)lu n'rile- f'c*n&u0l s' str'nute+ De afar'- &ins)re cori&or- se auzeau foarte mul3i )a(i- mai mul3i &ec*t auzise el 2reo&at'7 .ns' )a(ii lui mami nu erau )rintre ei+ !e strigau cu2inte )e care nu le .n3elegea+ Trase aer )e gur'- .(i a&un' )uterile- a)oi fluier' &in r'runchi+ Efortul f'cut .i strecur' &urere .n coastele fragile- iar 2ibra3ia zgomotului .l l's' n'uc )re3 &e c*te2a cli)e+ 4imeni nu .i r's)unse+ 4imeni nu &eschise u(a+ 4imeni nu .l scoase &e sub )'turile mototolite- )entru a0l str*nge .n bra3e (i a0i alunga teama+ /n ciu&a usturimii )ro&use &e fum- &use o m*n' s)re ochiul &re)t (i- cu cele &ou' &egete boante- reu(i s' ri&ice )leoa)a+ /n camer' era .ntuneric+++ ba nu- )eretele organic &ins)re cori&or )roiecta )e )o&ea &ansul hi)notic al unor raze )ortocalii- grele- .nfrico('toare+ Fumul .n3e)'tor se a&unase ca un nor &easu)ra lui- ating*n&u0i fa3a cu tentacule negreinsinuante+ ,far'- )e l*ng' strig'te (i slap#slap &e )icioare- .nce)user' s' se fac' auzite tot felul &e zgomote+++ lucruri masi2e t*r*te )e cori&or- lo2in&u0se &in c*n& .n c*n& &e )eretele str'lucitor al cubiculului+ Teroarea .(i .nfi)se ghearele .n el- f'c*n&u0l s' se chirceasc'- transform*n&u0l .ntr0o gr'm'1oar' mut' (i inform'+ 5u c*t2a tim) .n urm'- cu)torul &in cubicul arsese un )erete organic+ 8i atunci ie(ise fum- .ns' fusese &ulce0 li)icios+ /(i aminti &e gaura mare- cu marginile carbonizate- care &eschisese un )asa1 .ntre cubicului lor (i cel al'turat7 b'gase ca)ul )rin ea (i fluierase la 2ecini+ De &ata aceasta mirosul a2ea o arom' amar'- iar )eretele str'lucitor nu se to)ea+ Un tumult amenin3'tor se auzi &eo&at'+ ,i fi zis c' &'&use ce2a .n clocot )e cu)tor- .ns' mama sa nu )usese nimic la g'tit+ /n )lus- era )rea )uternic- aco)erin& celelalte zgomote &e )e cori&or- chiar (i strig'tele care se auzeau )rin a)ro)iere+ Du9ue arunc' )'turile &e )e el (i )use )icioarele )e )unte+ Tres'ri- sur)rins+ &ierbinte, 6untea se .nclin' f'r' 2este- mai .nt*i .n s)ate- a)oi .n fa3'+ !e trezi )roiectat cu fa3a .n )eretele &ins)re cori&or+ #ateria organic' se ru)se (i Du9ue a1unse afar'- )e burt'- )recum un t'ie3el &e su)'+ 6icioarele tro)'iau .n 1urul lui- le st'tea .n cale+ 4u a2ea cum s' &eschi&' ochiul s'n'tos- cu m*inile trebuia s'0(i )rote1eze ca)ul (i tru)ul+ 6untea fierbinte .i ar&ea genunchii (i coatele+ :alul brusc &e &urere .l f'cu s' scoat' .nc' un fluierat stri&ent+ 5ine2a se .m)ie&ic' &e el+ !im3i &ou' m*ini )rinz*n&u0l &e subsuori (i ri&ic*n&u0l+ 5*te2a fragmente &in )o&eaua organic' fierbinte .i r'maser' li)ite &e )iele+ 8tia cine .l luase .n bra3e+ Era Ellie- 2ecina- cea cu )icioare scurte- groase- (i cu 2ocea minunat'+ % recuno(tea &u)' mirosul &e iasomie al )'rului+ Du9ue- s)use ea- hai s0o g'sim )e mami+ !esiz' ce2a anormal .n 2ocea ei+ % 2oce s)art'- care ie(ea cu for3a &in g*tle1ul uscat- z&relin&u0l+ #ami- s)use el+ Duse un &eget bont c'tre )leoa)'- ri&ic*n&0o+ :'zu imagini &e co(mar: )anic' (i limbi uria(e &e foc+ Ellie .(i croi &rum cu umerii )rin mul3ime+ :'z*n&u0l )e Du9ue cum rote(te ca)ul .n toate &irec3iile- .l )ocni )este m*n': Las' asta acum; $ine0te bine &e g*tul meu+ Du9ue nu a2u ne2oie s' i se re)ete or&inul+ 5eea ce 2'zuse .i era suficient+ /mbr'3i(' str*ns g*tul lui Ellie (i scoase un sc*ncet slab+ Ellie continua s'0(i fac' loc .m)ing*n& (i icnin&+ 6este tot .n 1urul lui- Du9ue auzea cu2inte )e care nu le .n3elegea+ Frec*n&u0se &e ceilal3i- buc'3i &in )o&eaua li)it' &e )iele erau smulse+ /l &urea+ ,cea imagine a lui afar r'mase ne(tears' .n memoria lui Du9ue+ Focul 3*(nea &in a)a .ntunecat'; !e .n'l3a .n s)iral'- .nso3it &e un )uternic zgomot &e a)' clocotin&'+ 6este tot erau aburi- .nc*t oamenii )'reau umbre informe )lutin&

)e fun&alul ro(u al fl'c'rilor+ Urletele (i strig'tele nu .ncetaser'- s)eriin&u0l- oblig*n&u0l s' se aga3e (i mai str*ns &e g*tul lui Ellie+ !fere uria(e &e foc se rostogoleau s)re cer- &easu)ra insulei+ Du9ue nu .n3elegea nimic &in toate astea.ns' auzea focul )ornin& &in tru)ul insulei- lo2in& cu s'lb'ticie- croin&u0(i &rum s)re libertate- (i sf*r*in& la contactul cu oceanul+ De ce arde apa* 8tia s' fluiere cu2intele acestea- .ns' Ellie nu le0ar fi .n3eles+ 6luta se .nclin' 2iolent+ 5'zur'- risc*n& s' fie c'lca3i .n )icioare+ Du9ue era &easu)ra ei- )rote1at &e contactul cu )untea fierbinte+ Ellie blestema- g*f*in&+ !e )r'bu(ir' (i al3ii .n 1urul lor+ Du9ue o sim3i )e Ellie cufun&*n&u0se .n materia organic' to)it' a )un3ii+ Ea se zb'tu la .nce)ut ai&oma murenei )roas)'t )escuite )e care mami i0o )usese mai &e mult .n bra3e .nainte &e a o g'ti .ns' obosi re)e&e (i .nce)u s' scoat' gemete &e0abia auzite+ Du9ue- care .nc' se mai ag'3a &e ea- sim3i materia fierbinte li)in&u0i0se &e m*ini+ /(i &escle(t' &egetele (i trase+ Ellie scoase un urlet+ Du9ue .ncerc' s' se ri&ice- s' sca)e- s' )lece &e0acolo- .ns' )resiunea tru)urilor .ngr'm'&ite l*ng' ei .l 3inea )rizonier+ /(i sim3i )'rul &e )e ceaf' zb*rlin&u0se+ Fluier' )e nas- cer*n& a1utor- &ar nimeni nu .i r's)unse+ 6untea se .nclin' &in nou (i c*te2a tru)uri c'zur' )este el+ !im3i carne fierbinte- ume&'+ Ellie g*f*i iar'(i- foarte a&*nc+ ,erul &e2eni &intr0o &at' altul+ %amenii care 3i)au: <%oo- nu; %oo- nu;= amu3ir'+ /nce)ur' s' tu(easc'+ Tu(ea (i el- sufoc*n&u0se cu )raful fierbinte (i &ens+ 5ine2a .n a)ro)iere reu(i s' scoat' c*te2a cu2inte: ,m g'sit0o )e :ata; ,1uta3i0m'+ Trebuie s0o sal2'm; 5almul o .n2'lui )e Ellie+ >emetele ei .ncetaser'+ Du9ue nu0i mai )utea sim3i )ie)tul ri&ic*n&u0se (i cobor*n&- .n ritmul res)ira3iei+ Deschise gura (i )ronun3' cele &ou' cu2inte )e care le cuno(tea cel mai bine: #ami; Fierbinte- mami; #ami; 5ine2a- chiar l*ng' el- .ntreb': 5e0a fost asta? Fierbinte- mami- s)use Du9ue+ Dou' m*ini .l )rinser'- .n&e)'rt*n&u0l &e Ellie+ ,uzi o 2oce r'nin&u0i urechea: Un co)il; Tr'ie(te; ,&u0l .ncoace; strig' cine2a- .ntr0un acces &e tuse+ % a2em )e :ata; Du9ue se sim3i )urtat &in m*n' .n m*n'- )rintr0un )asa1- )*n' a1unse .ntr0un loc slab luminat+ %chiul s'n'tos z'rea)rintr0o cea3' &e )raf- str'lucirea unor lumini3e- su)rafe3e str'lucitoare- )*rghii+ !e .ntreb' &ac' nu cum2a acesta era afar un&e )lecase mami+ 4u+ #ul3i se .nghesuiser' aici- .ntr0un s)a3iu foarte str*mt- .ns' nici urm' &e mami+ 5ine2a .n fa3a lui 3inea .n bra3e un co)il mai mare- com)let &ezbr'cat+ 8tia s' recunoasc' un co)il+ #ami )leca &in c*n& .n c*n& afar (i 2enea cu c*te unul7 .l .ngri1ea- .l alinta+++ uneori .l l'sa (i )e el s'0l m*ng*ie+ 5o)iii erau moi (i &r'gu3i+ De(i acesta a2ea &imensiuni mai mari &ec*t to3i cei )e care0i 2'zuse )*n' atunci- Du9ue (tia c' era totu(i un co)il- &u)' silueta &olofan' (i figura imobil'+ 6resiunea aerului se schimb' &eo&at' (i auzi )ocnituri .n urechi+ 5e2a .nce)u s' zumz'ie+ Tocmai c*n& se &ecisese s' lase la o )arte frica (i ne.ncre&erea (i s' se bucure &e c'l&ura emanat' &e tru)urile celorlal3i- izbucnir' trei e@)lozii gigantice- &*n& )este ca) s)a3iul str*mt .n care se aflau cu to3ii+ <Buummm; Buummm; Buummm;= se auzir' e@)loziile- una &u)' alta+ %amenii fur' f'cu3i gr'ma&'+ Unul c*te unul- .ncercar' s' ias' &in .n2'lm'(eal'+ % tal)' atinse fa3a lui Du9uea)oi se retrase+ ,ten3ie la co)ii- s)use cine2a+ Dou' bra3e )uternice .l ri&icar' (i .l a1utar' s' &eschi&' ochiul+ :'zu o fa3' alb' (i lat'- cu ochi c')rui a&*nci3i .n orbite+ % fa3' &e b'rbat+ L0am g'sit )e cel'lalt- 2orbi b'rbatul+ 4u e o frumuse3e- .ns' tr'ie(te+ D'0mi0l mie- zise o femeie+ 5ei &oi co)ii a1unser' unul l*ng' altul+ Erau 3inu3i .n bra3e &e o femeie- c'l&ura tru)urilor lor amestec*n&u0se+ Du9ue se sim3i in2a&at &e un sentiment &e siguran3'- care fu .ns' ime&iat alungat &e 2orbele femeii+ /i .n3elegea cu2intele; 4u (tia cum reu(ea s' fac' asta+ !t'tea cu ca)ul li)it &e )ie)tul ei (i sensul cu2intelor i se re2ela ime&iat ce 2ibra3ia 2ocii .i atingea obrazul+ "nsula a e@)lo&at- anun3' ea+ ,m 2'zut )rin hublou+ 4e0am scufun&at la o a&*ncime suficient &e mare- s)use un b'rbat+ ,m sc')at &e )ericolul ime&iat- .ns' nu )utem r'm*ne aici mult' 2reme+ % s' ne sufoc'm+ 4e 2om ruga 6ietrei- )ro)use femeia+ 8i 4a2ei- suger' altcine2a+ 6ietrei (i 4a2ei- c'zur' &e acor& cu to3ii+ Du9ue auzea cu2intele ca &in &e)'rtare- .n tim) ce con(tien3a .i era in2a&at' &e sentimentul c' .n3elege totul+ ,sta se &atora fa)tului c' tru)ul s'u se atingea &e cel al co)ilului+ /i aflase (i numele+ <:ata= Un nume minunat+ % cantitate enorm' &e informa3ii .i .nflorea .n minte7 ca (i cum cunoa(terea fusese &intot&eauna acolo- ascuns'- a2*n& ne2oie &oar &e numele :ata0ei (i &e atingerea ei )entru a i se r's)*n&i .n memorie+ ,cum (tia ce .nsemna afar, .l e@)erimenta )rin interme&iul sim3urilor umane (i e@)lor*n& amintirile algelor+ Deoarece :ata )urta gene &e alge .n tru)ul ei uman+ Du9ue .(i aminti: algele .(i a2eau s'la(ul .n ocean- la mare a&*ncime- )rinse &e )re3ioasa )iatr'+ /(i aminti minusculele insule care acum nu mai e@istau &eoarece algele fuseser' e@terminate- furia oceanului sc')*n& astfel &e sub orice control+ Lucruri teribile se .nt*m)lau )e 6an&ora- a(a s)uneau amintirile oamenilor (i ale algelor+ 6laneta- str'b'tut' .n lung (i .n lat &e 2aluri uria(e- &e2enise un bulg're neregulat &e materie soli&' scufun&at sub un strat ne.ntreru)t &e a)'+ Du9ue (tia (i un&e se aflau acum: .ntr0un mic submersibil- care ar fi trebuit s' fie legat &e un &iri1abil+ (far era o 3ar' a minunilor+ Toate aceste informa3ii fantastice .i fuseser' transmise &irect &e mintea :ata0ei- &eoarece ea )urta genele algelor- la fel ca (i el+ La fel ca mul3i su)ra2ie3uitori umani+ >ene+++ (tia (i &es)re aceste lucruri minunate- &eoarece mintea :ata0ei era un &e)ozit magic- re2el*n&u0i istoria- R'zboiul 5lonilor- e@terminarea algelor+++ totul+ !im3i c' .ntre el (i :ata se stabilise o leg'tur' &irect'- care r'mase chiar (i &u)' ru)erea contactului fizic cu ea+ Fu cu)rins &e o imens' recuno(tin3'+ 8i0o e@)rim'- .ns' nu )rimi r's)uns+ /n3elese atunci c' :ata &orea s' r'm*n' &oar cu amintirile )rofun&e (i calme ale algelor+ 4u 2roia &ec*t a(te)tarea- refuza s' aib' &e0a face cu toate acele lucruri )e care le az2*rlise .n el+ !e le)'&ase &e ele ca &e o )iele &escuamat'- inutil'- d ndu#i#le lui. Du9ue se sim3i .ncol3it &e un sentiment &e ciu&'- .ns' fericirea re2eni a)roa)e ime&iat+ De2enise )'str'torul at*tor minuni; Contiin. (sta va fi sarcina mea, g*n&i el+ 'rebuie s fiu contient pentru am ndoi. -u sunt sistemul de pstrare a amintirilor. -u sunt Poarta .ivolului, pe care doar /ata o poate desc!ide.

n vremurile acelea, pe Pm nt existau uriai. >enezaCartea Cretin a Morilor

AA BU4R,TT"- BCD+ %are &e ce 3in acest 1urnal? Este un hobbE cam ciu&at )entru 8eful Fusti3iei (i 6re(e&intele 5omitetului Formelor &e :iat'+ !)er ca 2reun istoric s' scrie c*n&2a o o)er' am)l'- baz*n&u0se )e m*zg'liturile mele? 6arc' 2'& c' )este mul3i ani cine2a 2a &a )este 1urnalul meu+ Unul ca "z Bushka- &e e@em)lu- )lin &e )re1u&ec'3i- inca)abil s' acce)te noul+ 5re&e3i c' Bushka mi0ar &istruge 1urnalul &in cauz' c' teoriile mele intr' .n conflict cu ale lui? 6robabil c' a(a au )'3it mul3i istorici &in trecut+ ,ltfel- )entru ce ne0ar fi obligat 4a2a s' o lu'm &e la ca)'t? Da- eu sunt con2ins c' asta a f'cut 4a2a: ne0a obligat s' o lu'm &e la0nce)ut+ %oo- eu cre& .n 4a2'+ Uite- .nregistrez aici (i acum: Gar& Heel cre&e .n 4a2'+ 4a2a este Dumnezeu (i ne0a a&us )e 6an&ora+ ,cesta e testul &ecisi2: ori ne scufun&'m- ori .n2'3'm s' .not'm- .n sensul cel mai strict+ /n sf*r(it+++ aproape cel mai strict+ 4oi- "nsularii- mai mult )lutim+ Tritonii sunt cei care .noat'+ 6an&ora este terenul i&eal )entru testare+ 8i c*t &e ins)irat i0a fost ales numele; 4ici un )etic &e uscat nu a mai r'mas &easu)ra a)ei+ 6e 2remuri- algele 3ineau .n fr*u furia oceanului+ ,lgele; 5reatura nobil'- inteligent'- cunoscut' &e toate fiin3ele acestei lumi sub numele &e ,2ata- este ast'zi o sim)l' )lant' mare- groas'- 2er&e+++ (i mut'+ !tr'mo(ii no(tri au &istrus ,2ata- l's*n&u0ne &re)t mo(tenire un ocean )lanetar+ %are am mai f'cut noi- oamenii- a(a ce2a 2reo&at'? ,m mai &istrus acele lucruri care .m)ie&ic' manifestarea liber' a energiilor fatale 2ie3ilor noastre? 4u (tiu &e ce- .ns' am sentimentul c' &a+ 5re& c' &in cauza asta- 4a2a a l'sat )e orbit' celulele acelea &e hibernare; 4u )utem a1unge la ele+ 4e a3*3' curiozitatea (i nelini(tile+ 6reoteasa0)sihiatru e &e aceea(i )'rere+ <4imic nu este nou sub sori=- a(a s)une ea+ !tau (i m' .ntreb: oare &e ce .nsemnul 4a2ei ia mereu forma unui ochi .n interiorul unei )irami&e? 5*n& am .nce)ut acest 1urnal- inten3ia mea era s' 3in o e2i&en3' a acti2it'3ii mele .n ca&rul 5omitetului care hot'r'(te ce forme noi &e 2ia3' ca)'t' )ermisiunea &e a su)ra2ie3ui (i &e a se .nmul3i+ 4oi- mutan3ii- a2em un a&*nc res)ect )entru mo&ific'rile a&use zestrei genelor umane &e c'tre acel geniu nebun- Fesus LeIis+ Din &ocumentele incom)lete care au mai su)ra2ie3uit- rezult' clar c' )e 2remuri uman a2ea o &efini3ie mult mai strict'+ #utan3ii )e care .i acce)t'm ast'zi f'r' nici o rezer2' ar fi )ro2ocat- nu cu mult tim) .n urm'- consternarea tuturor (i ar fi fost trimi(i la moarte+ 5a membru al unui 5omitet ce trebuie s' ia hot'r*ri asu)ra formelor &e 2ia3'- .mi )un mereu .ntrebarea: (cest nou#nscut ne va a0uta s supravieuim* 8i sunt ne2oit s' g'sesc un r's)uns- folosin&u0m' &e )u3inele mele cuno(tin3e+ Dac' e@ist' fie (i cea mai slab' s)eran3' ca el s'0(i a&uc' o contribu3ie benefic' la ceea ce numim <societate uman'=atunci 2otez )entru a fi l'sat .n 2ia3'+ 8i acel geniu &isimulat sub o form' terifiant'- acea minte care .(i are se&iul .ntr0un cor) &iform- acea realitate care ne &' ceea ce merit'm- m0a r's)l'tit &e foarte multe ori+ 8tiu c' am luat &ecizii corecte+ /ns' 1urnalul meu a c')'tat ten&in3a &e a &i2aga+ Trag concluzia c' .n mine se ascun&e un filozof+ 4u 2reau s' (tiu &oar ce, ci (i de ce. De0a lungul genera3iilor care s0au succe&at &u)' acea teribil' noa)te- c*n& ultimele insule &e )'m*nt ale 6an&orei au e@)lo&at transform*n&u0se .n la2' to)it'- societatea noastr' s0a )olarizat+ , c')'tat un straniu caracter &ual care sunt con2ins ne0ar )utea &istruge )e to3i+ 4oi- "nsularii- cu ora(ele noastre organice )lutin& la .nt*m)lare )e su)rafa3a oceanului- cre&em c' form'm societatea )erfect'+ $inem unul la altul+ "n&iferent &e forma sau &e culoarea )ielii- noi res)ect'm esen3a fiec'ruia- ceea ce se afl' &incolo &e as)ectele fizice grosiere+ 8i totu(i- e@ist' ce2a .n a&*ncul nostru care insist' s' s)un' <noi= (i <ei=+ De ce? ,2em 2reun 2iciu ascuns- )e care nu0l )utem con(tientiza? :a r'bufni .ntr0o zi)e nea(te)tate- .m)ing*n&u0ne la 2iolen3' (i intoleran3'? %oo- &a- "nsularii (i0au culti2at o form' &e intoleran3'7 lucrul acesta nu )oate fi negat+ >lumele ne tr'&eaz'+ >lume anti0Tritoni+ Foci- a(a i0am )oreclit+ !au Dr'g'la(i+ "ar ei ne s)un nou' #u3i+ De la mutani, bine.n3eles+ 5u2*ntul 'staoricum l0ai )ronun3a- zici c' e scos &irect &in intestine+ !untem gelo(i )e Tritoni+ ,sta este+ Uite c0am scris0o+ >elo(i+ Fun&ul oceanului este al lor- cu toate formele &e relief+ Toate construc3iile (i instala3iile lor sunt a&a)tate formelor tra&i3ionale ale tru)ului omenesc+ Foarte )u3ini "nsulari .(i )ot g'si un me&iu a&ec2at .n clasa &e mi1loc a Tritonilor+ 6utem concura fie cu geniile- fie cu &ro1&ia societ'3ii lor+ /ns' aceia &intre noi care migreaz' la ei se trezesc .ngr'm'&i3i .n comunit'3i ale "nsularilor+++ ghetouri+ 8i totu(i- 2isul oric'rui "nsular este s' a1ung' la Dr'g'la(i+ 6entru a su)ra2ie3ui- Tritonii se str'&uiesc )arc' s' alunge oceanul &in 1ur+ :or ca .n s)a3iul lor 2ital s' )'(easc' )e su)rafe3e relati2 stabile (i ferme+ (Din )unct &e 2e&ere istoric- trebuie s' recunosc c' oamenii (i0au &orit &intot&eauna s' )'(easc' )e su)rafe3e stabile- s' res)ire aer liber &e(i al Tritonilor este teribil &e ume& (i s' aib' lucruri solide .n 1urul lor+J Unii &intre ei au &egetele &e la m*ini sau &e la )icioare unite )rintr0o membran'- .ns' acest lucru a inter2enit &estul &e frec2ent .n e2olu3ia s)eciilor+ Dac' e s' ne lu'm &u)' &ocumentele str'2echi (i s' facem o com)ara3ie- Tritonii au .nf'3i(are &e oameni7 m'car &e at*ta lucru ne )utem &a seama (i singuri+ De fa)t- toat' lumea (tie c' a e@istat 1zboiul Clonilor. !tr'mo(ii no(tri ime&ia3i au l'sat m'rturii scrise &es)re el+ Fesus LeIis ne0a f'cut ceea ce suntem+ "at' &e ce .ntre <noi= (i <ei= se trage a)roa)e .n mo& firesc o linie &e &emarca3ie+ /ns' eu 2roiam s' scriu aici &es)re caracterul Tritonilor+ 8i0au autoim)us misiunea &e a recrea algele+ Dar 2or a2ea oare con(tiin3'? 5ert este c' algele au a)'rut &in nou .n ocean+ ,m 2'zut cu ochii mei efectele acestui lucru- (i s)er c' ultimele 2aluri imense- care fac at*t )r')'&- 2or &is)'rea .n cur*n&+ :om a2ea &in nou insule &e )'m*nt+ 8i totu(i- cum se .m)ac' asta cu caracterul Tritonilor? Rea&uc*n& algele- ei .ncearc' s' stp neasc oceanul+ ,ceasta este tr's'tura &efinitorie a Tritonilor: &orin3a &e a st')*ni+ "nsularii )lutesc .n 2oia 2alurilor- a 2*ntului (i a curen3ilor+ !t')*nin& aceste for3e- Tritonii 2or &e3ine controlul asu)ra noastr'+ "nsularii se )leac' .n fa3a unor lucruri care altfel i0ar &istruge+ Ei s0au obi(nuit cu schimbarea- .ns' au cam obosit+ Tritonii se o)un anumitor schimb'ri+++ (i 2or obosi- la r*n&ul lor+ ,cum 2' )ot e@)lica tot ce cre& eu c' a f'cut 4a2a cu noi+ 5re& c' .n uni2ersul nostru- este ine2itabil ca 2ia3a s' se confrunte cu o for3' teribil'- s' su)orte un test+ 8i are &e ales: ori se )leac'- ori este &istrus'+ Tritonii s0ar fr*nge .n fa3a unei asemenea for3e+ "nsularii nu o)un rezisten3' (i )lutesc mai &e)arte+ 5re& c' noi ne 2om &o2e&i cei mai buni su)ra2ie3uitori+

Pcatul original sluiete $n trupurile noastre i ne st $ntiprit pe fa. Simone Rocksack, Preoteas-psihiatru

!L,6+ "zbitura rece a 2alului .l trezi &e0a binelea )e ueets TIis)+ 5'sc'- .ntinz*n& bra3ele anormal &e lungi (le l'sase s' at*rne sub )unteJ- a)oi .(i (terse stro)ii &e )e fa3' cu &osul m*necii+ %bser2' c' soarele .nc' nu r's'rise+ 6rimii fulgi ai zorilor se ri&icau u(or- g*&il*n& bur&ihanul negru al orizontului+ 4ici un nor &e )loaie nu se z'rea )e cer+ 5ele &ou' )'s'ri ale sale- legate cu sfoar' ca s' nu sca)e- .(i &ichiseau )enele str'lucitoare ciri)in& mul3umit+ /(i frec' bra3ele )entru a )une s*ngele .n mi(care- (i )i)'i )e fun&ul luntrii- c'ut*n& tubul cu suc &e concentrate (i )roteine+ .lea!, B'u tot ceea ce mai r'm'sese .n tub (i o e@)resie &e lehamite i se .nti)'ri )e fa3'+ 5oncentratul nu a2ea nici gustnici miros+ 6robabil &in cauza asta era a(a &e+++ gre3os+ Dac tot l#au fcut comestibil, ar fi trebuit s#i dea i un pic de gust plcut, g*n&i el+ .ine c nu mai avem mult i a0ungem $n port, acolo mcar o s gsim m ncare adevrat. #uncea &in greu .ntinz*n& (i str*ng*n& )lasele )entru )e(ti- iar acest lucru .i )ro2oca o imens' )oft' &e m*ncare)e care concentratele o )uteau )otoli- &e(i nu o satisf'ceau nicio&at'+ %ceanul cenu(iu era str'b'tut &e 2aluri mari- 2enin& &in toate &irec3iile+ !e c'scau r*)e a&*nci- urmate ime&iat &e creste uria(e+ :*rful unui 2al inun&' luntrea- .ns' )om)a organic' )utea face fa3' situa3iei+ !e .ntoarse (i se a)lec' )este margine- ins)ect*n& )lasa &e )e(ti+ ,ceasta &esena la su)rafa3a a)ei o re3ea &e linii .ns)umate+ Tr'gea u(or .n 1os&atorit' .nc'rc'turii grele+ Lui TIis) .i l'sa gura a)' g*n&in&u0se la miile &e kilograme &e scilla fierte- )r'1ite sau g'tite cu sos &e sm*nt*n' (i ser2ite cu chifle cal&e+++ ueets- n0am a1uns .nc'? r'sun' 2ocea s)art'- a&olescentin'- a lui Brett+ Din tra)a )un3ii ie(i la i2eal' o claie &e )'r blon&- contrast*n& )uternic cu blana &e culoare neagr' ce aco)erea 3easta lui TIis)+ Brett 4orton era &estul &e bine &ez2oltat )entru cei (ais)rezece ani ai s'i+ H'l'ciuga ciufulit' .l f'cea s' )ar' (i mai .nalt &ec*t era .n realitate+ 6artici)a )entru )rima oar' la o cam)anie &e )escuit- iar efectele .nce)eau &e1a s' se fac' sim3ite .n tru)ul s'u nematurizat+ TIis) s'rise ca ars- luat )rin sur)rin&ere+ "ns)ir' a&*nc- .ncet- )entru a alunga ultimii fiori care .i mai alergau )rin tru) (i )entru a se .narma cu r'b&are+ 4u .nc'- s)use el+ Dar suntem )urta3i &e un curent bun+ La scurt' 2reme &u)' r's'rit- 2om ancora .n )ort+ #'n*nc' (i tu ce2a+ B'iatul f'cu o grimas' (i cotrob'i )rin trus' &u)' m*ncare+ !ub )ri2irea lui TIis) .nh'3' tubul a)roa)e gol- .i scoase ca)acul- (i- cu .nghi3ituri mari- &'&u )e g*t lichi&ul maroniu care alunga senza3ia &e foame+ Brrrr; Brett 3inea ochii .nchi(i str*ns+ Un frison .l scutur' &in toate .ncheieturile+ TIis) z*mbi+ (r fi cazul s nu#l mai consider 2biat2. ,re (ais)rezece ani- a trecut &e 2*rsta co)il'riei+ /n )lus- o cam)anie &e )escuit i0a as)rit ochii (i i0a .nt'rit bra3ele+ !e .ntreba a&esea: ce0l f'cuse )e Brett s' aleag' meseria &e )escar? 5aracteristicile fizice ale b'iatului se a)ro)iau mult &e stan&ar&ele Tritonilor+++ )utea cobor. .n a&*ncuri- )utea &uce acolo o 2ia3' confortabil'+ (re un complex din cauza oc!ilor. ns e un lucru pe care foarte puini oameni $l sesizeaz. %chii lui Brett erau mari- &ar nu grote(ti+ 5u ei )utea 2e&ea .ntr0un .ntuneric a)roa)e absolut+ 5alitatea aceasta era &eosebit &e util'- mai ales la )escuitul )e tim) &e noa)te+ 3at un lucru de care 'ritonii ar ti s profite din plin. %e pricep foarte bine s manipuleze oamenii. 6lasa se smuci brusc- cl'tin*n& luntrea (i &ezechilibr*n&u0i+ !e trezir' am*n&oi 3in*n&u0se cu m*inile &e margine+ % nou' smucitur'+ Brett; strig' TIis)+ 6iloteaz' tu luntrea c*t tim) trag eu &e )las'+ Dar nu )utem ri&ica )lasa- )rotest' b'iatul+ ,sta ar .nsemna s' renun3'm la toat' .nc'rc'tura &e )e(te+++ E un Triton acolo; !0a .ncurcat .n )las' (i o s' se .nece &ac' nu0l ri&ic'm la su)rafa3'+ TIis) .nce)use &e1a s' trag' 2*rtos &e )las'+ #u(chii )uternici ai antebra3elor se .ncor&au &e )arc' ar fi 2rut s' ias' )rin )iele+ Era una &intre )u3inele ocazii c*n& se bucura c' genele sale &e mutant .l .nzestraser' cu o for3' neobi(nuit'+ Brett nu se mai 2e&ea+ !t'tea a)lecat- .ncerc*n& s' mane2reze motorul electric+ ,gita3ia frenetic' &e sub a)' era transmis' firelor )lasei- ca )rintr0un telegraf+ 'riton, fr nici o $ndoial, g*n&i TIis)- tr'g*n& (i mai )uternic+ !e ruga s'0l )oat' scoate )*n' nu era )rea t*rziu+ %au poate este o %iren. 6rimul Triton )e care0l 2'zuse .ncurcat .n )lasa &e )escuit era &e fa)t o femeie+ #inunat'+ !e zb*rli- sco3*n&u0(i &in minte re3eaua &e r'ni- linii sub3iri &esenate &e )las' )e )ielea ei imaculat'- alb'+++ moart'+ ,cum se concentra asu)ra unui singur lucru: s' trag' &e )las'+++ s' trag' c*t )utea &e tare; nc treizeci de metri. 6ic'turi &e su&oare .i c'&eau .n ochi- ustur*n&u0l- (i ace &e &urere .i ar&eau s)atele+ ueets; /ntoarse ca)ul s)re Brett (i z'ri ochii albi3i &e groaz'+ Urm'ri )ri2irea b'iatului- (i ceea ce 2'zu la trei0)atru sute &e metri .n &rea)ta .l f'cu s' .ncremeneasc'+ 6's'rile scoaser' un cronc'nit stri&ent- confirm*n& ceea ce ochii &e0abia )uteau &istinge+ 4emilo(ii au ie(it la 2*n'toare; Rostise cu2intele .n (oa)t' (i fusese gata0gata s' sca)e firele care .i l'sau urme a&*nci .n )almele b't'torite+ ,1ut'0m'; strig' el concentr*n&u0se asu)ra z2*cnelilor &is)erate ale )lasei+ 5u coa&a unui ochi .l z'ri )e Brett )rinz*n& &e firele &in st*nga+ 5u coa&a celuilalt ochi 2'zu s)uma ri&icat' &e .naintarea haitei &e 4emilo(i+ %unt cel puin ase, a)recie el+ 4a naiba, 5e0o s' se .nt*m)le? se auzi &in nou 2ocea s)art' a lui Brett+ 8tia c' b'iatul ascultase multe )o2e(ti- .ns' &oar realitatea .l )utea face s' .n3eleag' cu a&e2'rat+ /nfometa3i sau nu4emilo(ii 2*nau+ Labele lor uria(e (i caninii .n form' &e sabie uci&eau &in plcere. 4emilo(ii ace(tia .l c'utau )e Triton+ #ult )rea t*rziu- TIis) se re)ezi .n cabin'- &u)' )istolul0laser .n2elit .ntr0o )*nz' im)regnat' cu ulei+ /l a)uc' )anicat- .ns' )rimii 4emilo(ii lo2ir' frontal )lasa iar luntrea .nce)u s' se legene+ ,l3i &oi se a)ro)iar' lateral (i TIis) sim3i izbiturile tocmai c*n& &'&ea s' ias' )e )unte cu )istolul+ :'zu )lasa &esf'c*n&u0se larg- retezat' &e f'lci (i &in3i ascu3i3i+ Restul haitei atac' 2iolent- n')ustin&u0se &u)' h'lcile &e carne (i a(chiile &e oase- transform*n& Tritonul .ntr0un

fel &e s)um' ro(iatic'+ Doi 4emilo(i se ciocnir' 2iolent- unul &intre ei aleg*n&u0se cu o ran'+ /mb'ta3i &e gustul s*ngelui- ceilal3i se aruncar' asu)ra to2ar'(ului lor- f'c*n&u0l buc'3ele+ !*nge 2er&e (i buc'3i &e blan' m*n1ir' )artea lateral' a luntrei+ 40a2ea nici un rost s' iroseasc' o .nc'rc'tur' laser .n mi1locul haitei &ezl'n3uite; >*n&ul .i a&use o un&' &e am'r'ciune+ "nsularii renun3aser' &e mult la s)eran3a c' ar )utea e@termina aceste creaturi .ngrozitoare+ Tres'ri- l's*n& g*n&urile la o )arte+ 5'ut' cu3itul (i- cu o mi(care hot'r*t'- retez' fr*nghiile )lasei &e )escuitrenun3*n& la ea+ De ce+++? 4u r's)unse )rotestului (i a)'s' un buton aflat sub carcasa motorului+ Unul &intre 4emilo(i .nghe3' la nici un metru &e )artea su)erioar' a )ara)etului+ !e scufun&' .ncet- )lutin& .nainte (i .na)oi- .nainte (i .na)oi- ca un fulg care ca&e &in .nalturi .ntr0o zi lini(tit'- f'r' 2*nt+ 5eilal3i &'&ur' t*rcoale luntrei- .ns' se retraser' ime&iat ce sim3ir' efectul )aralizant al scutului+ !e n')ustir' asu)ra 4emilosului )aralizat- a)oi se .n&e)'rtar' .n grab'- l's*n& o linie .ns)umat' .n urma lor+ TIis) .(i .n2eli &in nou )istolul0laser- a&')ostin&u0l sub banchet'+ Decu)l' scutul- )ri2in& fi@ r'm'(i3ele z&ren3uite ale )lasei &e )escuit+ De ce0ai renun3at la )las'? :ocea lui Brett era a)roa)e )oruncitoare- .n ea se f'cea sim3it' iritarea+ 6'rea )e )unctul &e a izbucni .n lacrimi+ 5ocul, .(i s)use TIis)+ 5i pierderea $ntregii $ncrcturi. ,u sf*(iat )lasa ca s' a1ung' la+++ la el- .i e@)lic' TIis)+ %ricum am fi )ier&ut toat' .nc'rc'tura+ 6uteam sal2a ce2a &in ea- murmur' Brett+ % treime &in .nc'rc'tur' a1ungea )*n' aici. Lo2i )ara)etul care .i a1ungea )*n' la )ie)t+ %chii s'i erau &oi nori cenu(ii- amenin3'tori- )e un cer &ureros &e albastru+ TIis) oft'- con(tient &e fa)tul c' a&renalina )utea fa2oriza a)ari3ia unor frustr'ri7 trebuia ca ele s' fie eliberate c*t mai re)e&e+ 4u se )oate acti2a scutul &ac' firele )lasei &e)'(esc raza sa &e ac3iune- s)use el+ E )referabil ca )lasa s' fie ori .n'untrul scutului- ori afar'+ #o&elul 'sta &e scut este &e tot rahatul- &ar n0am ce0i face- nu eu l0am )roiectat+++ "zbi cu )umnul .n banchet'+ %unt la fel de ocat ca i putiul, g*n&i el+ "ns)ir' a&*nc- .(i trecu &egetele )rintre smocurile &ese &e )'r negru- (i calmul )use st')*nire )e el .nainte &e a )orni transmi3'torul ra&io+ 5ei &e )e :ashon- )re2eni3i c' .n zon' se )limb' o hait' &e 4emilo(i- .(i 2or )utea lua m'suri &e )recau3ie+ Du)' aceea s0ar fi re)ezit asu)ra noastr'- s)use el+ (/m)unse cu &egetul materialul aflat .ntre &ou' banchete+J 5hestia asta este o membran' groas' &e &oi centimetri+ $i se )are mult? 5e (anse crezi c' am fi a2ut? Brett cobor. )ri2irea- str*nse &in buze- iar a)oi se bosumfl'+ 5'ut'tura sa se a3inti .n &e)'rtare+ #arele !oare a)'rea la orizont- ri&ic*n&u0se )entru a0(i .nt*lni steaua0surat'- aflat' &e1a sus )e cer+ !ub #arele !oare- .n zare- o siluet' masi2' r's)*n&ea refle@e )ortocalii )e su)rafa3a a)ei+ ,cas'- (o)ti TIis)+ %ra(ul+ Erau )urta3i &e unul &intre curen3ii )uternici &e su)rafa3'+ /ntr0o or' sau &ou'- a2eau s' a1ung' la masa &e oameni )lutin& )e marea insul'+ 5e rahat am f'cut; s)use Brett+ !untem ruina3i+ TIis) z*mbi- l's*n&u0se )e s)ate )entru a se bucura &e lumina sorilor+ ,i &re)tate- r's)unse el+ 8i suntem .n 2ia3'+ B'iatul morm'i ce2a )rintre &in3i- iar TIis) .(i str*nse bra3ele un metru (i 1um'tate fiecare sub ca)+ 5oatele ie(eau .n afar' ca &ou' ari)i stranii- arunc*n& umbre grote(ti )e a)'+ /(i )ri2i un cot- reflect*n& la caracterul unic al calit'3ilor sale &e mutant+ /n 2ia3a &e toate zilele- se .m)ie&ica a)roa)e .n )ermanen3' &e bra3e .(i )utea atinge 2*rfurile )icioarelor cu m*inile- f'r' a se a)leca nici un )ic+ /ns' membrele acestea ri&icau )lasa &e )escuit &e )arc' )entru asta fuseser' )roiectate+ Poate c $ntr#adevr, pentru asta fuseser proiectate, cuget' el+ Cine mai tie* Erau utile )entru )escuit (i a)ucat&ar .l &eran1au .n tim)ul somnului+ Femeile- totu(i- )'reau s' le a)recieze for3a (i mo&ul foarte original (i )l'cut .n care (tiau s' .mbr'3i(eze+ Legea com)ens'rii; Poate c le d iluzia de siguran. K*mbetul i se l'3i )e figur'+ 4u &ucea &eloc o 2ia3' sigur'+ To3i cei care )lecau )e mare erau )*n&i3i &e )rime1&ii cum)lite+ 5ine .(i .nchi)uia altfel- era ori nebun- ori mort+ 5e ne 2a face 5urtea #aritim'? :ocea lui Brett &e0abia se auzise )e fon&ul 2alurilor care lingeau luntrea (i a ciri)itului ar3'gos 2enin& &ins)re cele &ou' )'s'ri+ TIis) continua s' se bucure &e )lutirea luntrei (i &e lumina cal&'- solar'- care0i sc'l&a fa3a (i bra3ele+ /(i mu(c' scurt buzele sub3iri- a)oi r's)unse: >reu &e s)us+ ,i z'rit 2reun ucenic Triton? 4u+ Dar acum 2ezi? ,scult' fo(netul )a(ilor care tra2ersau luntrea (i .(i &'&u seama c' b'iatul cerceta orizontul+ TIis) .l alesese )entru ochii s'i e@ce)3ionali+ 8i )entru mo&ul .n care se com)orta+ 4ici o urm'+ 6robabil c' era singur+ 4u )rea0mi 2ine s' cre&- f'cu TIis)+ Foarte rar ai s' .nt*lne(ti Tritoni c'l'torin& singuri+ /ns' acum )un )ariu c' totu(i cineva este singur+ 5hiar trebuie s' ne )rezent'm .n fa3a 5ur3ii? TIis) .n&re)t' )ri2irea s)re Brett (i .i sur)rinse buzele schimonosin&u0i0se &e team'+ %chii s'i erau &ou' luni im)osibile )e fa3a0i neb'rbierit'+ 5am &a+ Brett c'zu f'r' 2lag' )e bancheta &e l*ng' TIis)- cl'tin*n& luntrea at*t &e tare- .nc*t s)uma 2alurilor se )relinse )e )unte+ 8i &ac' nu s)unem? .ntreb' el+ 5ine 2a (ti? TIis) .(i mut' )ri2irea+ Brett mai a2ea multe &e .n2'3at &es)re ocean- &es)re cei care .(i )etreceau 2ia3a )e su)rafa3a (i .n a&*ncul lui+ E@istau multe legi- ma1oritatea nescrise+ 6rima lec3ie fusese &ur'- (ocant'- .ns' ce )uteai )retin&e &e la un b'iat f'r' e@)erien3'- care abia scosese nasul .n lume? /n 5entru nu )uteai tr'i asemenea a2enturi+ :ia3a acolo era+++ como&'+ 5ei afla3i .n centrul insulei m*ncau scilla (i muren'- &ar tr'iau &e)arte &e )ericolele oceanului+ Tritonii urm'resc totul- .nce)u el calm+ 4u le sca)' nimic+ 6oate c' 4emilo(ii l0au )rins (i )e cel'lalt Triton- insist' Brett+ Dac a e@istat un altul+ 6ielea 4emilo(ilor are celule )neumatice+ 6entru izolare termic' (i flota3ie+ 4u se )ot scufun&a+ TIis) .(i )ironi ochii negri .n cei ai lui Brett (i continu':

Te0ai g*n&it la familia lui- care .l a(tea)t' acas'? ,cum .nchi&e gura; 8tia c' )u(tiul se sim3ea 1ignit- &ar ce naiba; Dac' 2roia s' tr'iasc' )e ocean- trebuia s'0i .n2e3e regulile+ 4im'nui nu0i )l'cea s' fie sur)rins sau aban&onat aici+ 4im'nui nu0i )l'cea s' stea .n barc' .m)reun' cu o gur' )rea slobo&'+ /n )lus- TIis) .nce)ea s' simt' a)ro)ierea unei &ezagreabile (i ine2itabile )rezent'ri .n fa3a 5ur3ii #aritime+ /(i s)use c' ar cam fi tim)ul s'0(i )reg'teasc' )le&oaria+ 6rin&erea unui Triton .n )lasa &e )escuit era un lucru gra2- chiar &ac' tu nu a2eai nici o 2in'+

Cei cu firea slab pot fi extrem de periculoi atunci c nd capt putere. /z nd viaa peste tot $n 0urul lor, i aciunile ei imprevizibile, acetia se las prad unor influene demoniace. /z nd at t fora, c t i slbiciunea, se concentreaz numai asupra slbiciunii. nvturile Navei, Cronici

5U EL5E6$", acti2it'3ii unor o)eratori (i comentariilor lor ocazionale- .n &iminea3a aceasta Turnul &e 5ontrol al !on&elor era &ominat &e lini(te+ 5l'&irea re)rezenta o oaz' &e t'cere- aflat' la o sut' &e metri sub su)rafa3a oceanuluiizolat' &e lumina zilei )rin zi&urile groase ale com)le@ului Tritonilor+ 5e2a- o realitate subtil'- .l nelini(tea )e "z Bushka+ 8tia c' sim3urile .i erau asaltate &e )articularit'3ile ambientului tritonian un me&iu cu care ma1oritatea "nsularilor nu era &eloc obi(nuit' .ns' nu reu(ea s' &etermine cauza e@act' a an@iet'3ii+ Prea mult linite, g*n&i el+ Fa)tul c' a2ea &easu)ra ca)ului o mas' imens' &e a)' nu .l .ngri1ora &eloc+ Reu(ise s' alunge aceast' fric' .n tim)ul ser2iciului obligatoriu )e submersibilele "nsularilor+ ,titu&inea &e su)erioritate )e care o sesiza la Tritonii &in 1urasta .l &eran1a; /ntoarse )ri2irea u(or s)re st*nga: colegii s'i Tritoni st'teau la o oarecare &istan3'- &e )arc' se fereau s' intre .n contact cu singurul "nsular &in echi)'+ >eLaar >alloI se a)lec' s)re femeia &e l*ng' el- Hareen ,le- .ntreb*n&0o: De ce .nt*rzie lansarea? ,le 2orbi cu 2ocea sa bl*n&' (i )l'cut': ,m auzit )e cine2a s)un*n& c' s0a )rimit un or&in &e la 6reoteasa0)sihiatru+++ ce2a .n leg'tur' cu binecu2*ntarea+ >alloI .ncu2iin3'+ % (u2i3' &e )'r blon& .i c'zu )e ochi (i o aran1' la locul ei- cu o mi(care fireasc'+ >alloI era cel mai frumos mascul )e care0l 2'zuse Bushka 2reo&at' un zeu grec- &ac' istoria s)unea a&e2'rul+ Fiin& "nsular- (i .n tim)ul liber ocu)*n&u0se &e istorie- Bushka era &is)us s' crea&' .n toate )o2e(tile care abor&au trecutul omenirii+ 6'rul auriu al lui >alloI era lung (i u(or on&ulat+ %chii &e un albastru )rofun& aruncau )ri2iri cercet'toare asu)ra tuturor lucrurilor (i fiin3elor+ Din3ii regula3i- orbitor &e albi- erau &ez2'lui3i &e z*mbete care nu &e)'(eau conturul gurii+ ,i fi zis c' unica &estina3ie a z*mbetului se re&ucea la satisfacerea celor ce &oreau s' 2a&' ni(te &in3i )erfec3i )e o fa3' )erfect'+ Unii s)uneau c' se o)erase )entru a0(i .nl'tura membranele &e la m*ini (i &e la labele )icioarelor- .ns' asta )utea fi o sim)l' b*rf' iz2or*t' &in gelozie+ Bushka .(i .n&re)t' &iscret aten3ia s)re ,le+ !e z2onea c' Tritonii o rugau s' se .m)erecheze cu >alloI- )entru a &a na(tere unor urma(i minuna3i- care s' )er)etueze frumuse3ea )'rin3ilor+ Fa3a !irenei era su)erb )ro)or3ionat'- un o2al cu buze )line (i ochi alba(tri- &e)'rta3i+ 4asul- foarte u(or curbat .n sus- a2ea o linie nete&' (i &rea)t'+ 6ielea contrast*n& )erfect cu )'rul ro(u0.ntunecat a2ea o trans)aren3' rozalie (i )'rea &eosebit &e fin'+ 6robabil c' atunci c*n& .n&atoririle o chemau la su)rafa3'- sub lumina as)r' a celor &oi sori- ea trebuia s' fie )rote1at' )rin a)licarea unor )omezi s)eciale+ /(i arunc' )ri2irea &incolo &e cei &oi- s)re consola uria(' cu tastatur' grafic' (i monitoare mari+ Unul )rezenta su)rafa3a oceanului- inun&at' &e )uternica lumin' solar'+ 6e cel'lalt se )utea 2e&ea tubul submarin )rin care urma s' fie lansat un balon um)lut cu hi&rogen o son&'+ !on&a trebuia s' )'trun&' .n atmosfera turbulent' a 6an&orei+ /n fun&al se z'rea un&uin& un )*lc &e alge+ La &rea)ta lui Bushka- )rin tri)la barier' )rotectoare construit' &in )lasmasticl'- se )uteau &istinge Baza &e Lansare a son&ei (i c*3i2a Tritoni .not*n& .n 1urul ei+ Unii )urtau tuburi cu o@igen .nchise .n costumele mulate )e cor)+ ,l3ii &uceau .n s)ate )e(ti0cu0aer- creaturi )roiectate &e bioinginerii "nsulari )entru munca &e lung' &urat' .n me&iul subac2atic+ i producem, $ns nu avem accesul la mediul $n care s#i putem folosi. Bushka z'ri o )ereche- Triton (i )e(te0cu0aer+ >ura lui ca &e li)itoare era conectat' la artera caroti&' a Tritonului+ /(i imagin' nenum'ra3ii cili )om)*n& o@igen )roas)'t .n circuitul sanguin al .not'torului+ Din c*n& .n c*n&- Tritonul elimina &io@i&ul &e carbon: )rin col3ul gurii .i ie(ea un ciorchine &e bule care se ri&ica .ncet s)re su)rafa3'+ 6are cum o fi s $noi liber prin ap, dependent de simbioza cu un pete#cu#aer* >*n&ul era ti)ic )entru un "nsular )lin &e com)le@e+ "nsularii .i &e)'(eau )e Tritoni .n &omeniul bioingineriei+ Dar toate )ro&usele lor geniale se e@)ortau.n schimbul unor materii absolut necesare+ 8i eu a vrea s fiu ,,exportat2 aici. ns nu prea am anse, Bushka .ncerc' s' alunge sentimentul &e gelozie care .i &'&ea t*rcoale+ /(i )utea 2e&ea imaginea oglin&it' .n bariera &e )laz+ 5omitetul Formelor &e :ia3' .l consi&erase uman+ 5aracteristicile sale se aflau )e la e@tremitatea s)ectrului tritonian+ Totu(i+++ tru)ul masi2- statura scun&'- ca)ul sferic cu fire &e )'r groase- castanii- s)r*ncenele bogatenasul lat- gura mare- b'rbia )'trat' nimic &intre acestea nu intrau .n stan&ar&ul &e frumuse3e re)rezentat &e >alloI+ 5om)ara3ia .l &urea+ !e .ntreb' ce g*n&uri or fi umbl*n& )rin ca)ul Tritonului .nalt- cu )ri2ire &is)re3uitoare+ 6are de ce m privete at t de ironic* >alloI .(i .n&re)t' aten3ia c'tre ,le- ating*n&u0i um'rul gol (i r*z*n& la o remarc' a ei+ ,cti2itatea &e2eni febril' .n 1urul Bazei &e Lansare+ Lumini se a)rinser' .n interiorul tubului ce urma s' &iri1eze son&a .n c'l'toria ei s)re su)rafa3'+ Res)onsabilul cu lansarea 2orbi &e la consola &e coman&': #ai sunt c*te2a minute+ Bushka oft' &in greu+ E@)erien3a aceasta nu &ecurgea )recum se a(te)tase+++ )recum s)erase+ /ise, se auto)ersifl' el+ 5*n& fusese anun3at c' a2ea s' fie re)rezentantul "nsularilor la aceast' lansare .n s)a3iul .n care e2olua 4a2a- se sim3ise n')'&it &e un 2al &e entuziasm+ 6rima sa c'l'torie .n centrul ci2iliza3iei tritoniene; /n sf*r(it; ,)oi 2eniser'

iluziile: Poate... Poate voi reui s m fac acceptat de societatea tritonian, s scap de srcie i de existena mizerabil de la suprafa. ,fl*n& cine urma s' fac' )arte &in echi)'- s)eran3ele sale )rinseser' ari)i+ >eLaar >alloI era )re(e&inte al Direc3iei "migr'rilor .n teritoriul tritonian (i &eci&ea &ac' un "nsular )utea face )arte sau nu &in societatea sa+ /ns' >alloI )'rea s'0l e2ite acum+ "ar &is)re3ul &in atitu&inea sa &e2enise e2i&ent+ Doar ,le .i f'cuse o )rimire c'l&uroas'- .ns' ea era membr' .n gu2ernul tritonian- &i)lomat (i re)rezentant )leni)oten3iar .n rela3iile cu "nsularii+ Bushka fusese sur)rins s' &esco)ere c' (i ea era &octor .n me&icin'+ Umblau 2orbe cum c' se su)usese rigorilor e&uca3iei me&icale .ntr0un gest &e r'z2r'tire .m)otri2a familiei- care a2ea o lung' tra&i3ie &e ser2iciu .n cor)ul &i)lomatic (i .n gu2ernul tritonian+ Desigur- familia c*(tigase .n cele &in urm'+ ,le fusese )lasat' )rintre 2*rfurile ierarhiei sociale- &e3in*n& )robabil o )utere mai mare &ec*t oricare alt membru al familiei sale+ :estea c' &e2enise )rinci)alul mo(tenitor al )ro)riet'3ilor lui REan (i Elina Gang st*rnise comentarii a)rinse at*t )rintre Tritonic*t (i )rintre "nsulari+ Familia Gang &'&use na(tere unei singure feti3e- !cu&i- iar ,le fusese numit' tutorele ei+ 4imeni nu reu(ise s' e2alueze 2aloarea )ro)riet'3ilor Gang- .ns' &irectorul general al 5omer3ului Tritonian fusese )robabil cel mai bogat om &e )e 6an&ora+ Elina murise la &oar un an &u)' &is)ari3ia so3ului (i nu a2usese tim) s' intro&uc' schimb'ri ma1ore .n afacerile Gang+ ,stfel .nc*t Hareen ,le &e2enise o mo(tenitoare bogat'- )uternic' (i frumoas'+ /n )lus- (tia s' g'seasc' .ntot&eauna cu2intele )otri2ite+ %untem $nc ntai s te avem printre noi, 3nsular .us!7a. 5*t &e cal& (i .mbietor sunaser' 2orbele ei; ( fost pur i simplu politicoas... diplomat. Un nou 2al &e agita3ie trecu )este cei afla3i la consola Turnului &e 5ontrol al !on&elor+ #onitoarele care )rezentau su)rafa3a a)ei .nce)ur' s' )*l)*ie+ "maginea fu .n cele &in urm' .nlocuit' cu figura !imonei Rocksack- 6reoteasa0 )sihiatru- care 2orbea &in centrul s'u &e coman&' aflat &e)arte- la su)rafa3'- )e :ashon+ / binecuv ntez $n numele "avei. >alloI )ufni- &e0abia reu(in& s'0(i mascheze &is)re3ul+ Bushka sesiz' fiorul care )arcurse tru)ul Tritonului la 2e&erea 660ului+ %bi(nuit cu 2arietatea "nsularilor- nu fusese nicio&at' contrariat &e .nf'3i(area !imonei Rocksack+ /ns' acum o )ri2i )rin ochii lui >alloI+ 6'rul ei argintiu forma o coam' s'lbatic' 3*(nin& &in 2*rful ca)ului- a)roa)e sferic+ %chii li)si3i &e )igment ie(eau mult .n afar'- la ni2elul celor &ou' )rotuberan3e ale s)r*ncenelor+ >ura- greu &e remarcat sub un )liu &e )iele cenu(ie- era o fant' ro(ie (i sub3ire r'mas' f'r' b'rbie+ De sub ea )ornea o bucat' &e carne- .ntr0un unghi ascu3it- f'c*n& 1onc3iunea cu g*tul gros+ !' ne rug'm- .nce)u Rocksack+ ,ceast' rug'ciune am s)us0o acum c*te2a minute- .n )rezen3a :atei+ ,cum o 2oi re)eta+ (/(i &rese 2ocea+J 4a2a- a c'rei infinit' )utere ne0a trimis )e a)ele 6an&orei- ne acor&' iertarea 6'catului %riginal+ 4e acor&'+++ Bushka l's' cu2intele s' curg' )e l*ng' el- neatent+ ,uzise &e foarte multe ori rug'ciunea aceasta- .n &i2erse 2ariante+ F'r' .n&oial' c' (i colegii &e echi)' o (tiau+ To3i Tritonii )rezen3i .n Turnul &e 5ontrol al Lans'rii !on&elor se foiau la )osturile lor (i )'reau )lictisi3i+ Pcatul 6riginal, 6asiunea sa &in tim)ul liber .l f'cuse s' se a)lece mult asu)ra tra&i3iilor+ "at' ce &esco)erise: Tritonii cre&eau c' 6'catul %riginal fusese s'2*r(it )rin uci&erea algelor )an&orane con(tiente+ 6eniten3a lor era s' &esco)ere algele .n )ro)riile gene (i s' )o)uleze .nc' o &at' oceanul cu 1unglele &e frunze (i tul)ini uria(e+ /ns' &e &ata aceasta algele nu mai erau con(tiente+ De2eniser' sim)le alge+++ controlate &e Tritoni+ La e@trema cealalt'- fanaticii ,&oratori &in "nsula >uemes )retin&eau c' 6'catul %riginal .l re)rezenta aban&onarea ,&or'rii+ /ns' ma1oritatea "nsularilor .m)'rt'(ea )unctul &e 2e&ere al 660ului: 6'catul %riginal era &irec3ia .n care mergea bioingineria+ Direc3ie aleas' &e Fesus LeIis- geniul malefic care ini3iase at*ta &i2ersitate .n caracteristicile umane; LeIis crease 5lonii (i =.i mo&ificase )entru a se a&a)ta c*t mai bine su)ra2ie3uirii .n me&iul 6an&orei=+ Bushka &'&u &in ca)+ :ocea 660ului .i zumz'ia .n urechi- ca &in &e)'rt'ri+ Cine triete cel mai bine pe Pandora* se .ntreb' el+ 'ritonii. 6amenii normali. Tritonii erau &e zece ori mai numero(i &ec*t "nsularii+ Desigur- num'rul &e)in&ea &e s)a3iul 2ital+ 5a)riciile 6an&orei se atenuau mult .n me&iul ac2atic+ %amenii se )uteau &esf'(ura .ntr0un s)a3iu mai mare &ec*t )e su)rafa3a turbulent' (i )ericuloas' a oceanului+ Fie ca 4a2a s' ne )rote1eze- s)use 660ul+ Fie ca binecu2*nt'rile !ale s' .nso3easc' .ncercarea noastr'- (tiin& c' 3intim cu g*n&urile curate s)re cer+ Fie ca gestul nostru s' ne a)ro)ie (i mai mult &e 4a2'+ 660ul &is)'ru &e )e ecranul monitorului- imaginea fiin& .nlocuit' cu un )rim0)lan al tubului &e lansare- ale c'rui in&icatoare semnalau )rezen3a unui curent slab+ ,flat la o consol' .n st*nga lui Bushka- res)onsabilul cu lansarea s)use: 5on&i3ie 2er&e+ Datorit' sumarului instructa1 anterior- Bushka (tia &es)re ce era 2orba: hot'r*ser' s' lanseze son&a+ /(i a3inti )ri2irea s)re un alt monitor- care transmitea imagini )rimite )rin cablu &e la o )latform' girostabilizat' aflat' la su)rafa3'+ :alurile erau lungi .n acea zon'- cu crestele .ns)umate+ %chiul e@)erimentat al lui Bushka a)recie c' 2*ntul sufla cu )atruzeci &e klick0uri- ceea ce .n con&i3iile 6an&orei re)rezenta o foarte slab' a&iere+ La ie(irea &in oceantraseul son&ei urma s' cunoasc' o &e2ia3ie ra)i&'+ Dar asta nu le 2a afecta foarte mult e@)erimentul- &eoarece 2iteza ascensional' era im)resionant'+ /n )lus- ca o com)ensare- se )ro&usese o s)'rtur' .n nori+ Unul &intre a(tri a)'ruse la marginea bre(ei- r's)*n&in& un m'nunchi &e raze argintii+ Res)onsabilul cu lansarea se a)lec' asu)ra unui in&icator+ 6atruzeci &e secun&e- anun3' el+ Bushka .naint' c*3i2a )a(i )entru a0l 2e&ea mai bine )e cel care 2orbise+ Res)onsabilul cu lansarea .i fusese )rezentat sub numele &e 6anille cel 4egru =Umbr'=- )entru )rieteni+ 4u sesizase nici o urm' &e anti)atie la el7 )oate &oar un )ic &e nemul3umire- sentiment caracteristic la to3i s)eciali(tii care se trezesc brusc cu 2reun str'in .n s)a3iul lor &e lucru- f'r' a li se fi cerut .n )realabil acce)tul+ !esizase ime&iat c' 6anille a2ea gene &e alge7 (i nu era s)*n- ceea ce conform stan&ar&elor )an&orane re)rezenta un a&e2'rat noroc+ 6anille .(i )urta )'rul lung legat cu o )anglic' =e o tra&i3ie .n familia mea=- r's)unsese el .ntreb'rii lui Bushka+ ,2ea o .nf'3i(are ti)ic tritoniana+ >enele algelor .i coloraser' cu nuan3e &e 2er&e )ielea .ntunecat'+ Fa3a o2al'- cu tr's'turi ferme- )ome3i .nal3i- s)r*ncene &re)te (i nas ascu3it+ 6ri2irea ochilor c')rui tr'&a o inteligen3' &eosebit'+ >ura- (i ea &rea)t'- )recum s)r*ncenele- iar buza &e 1os )'rea mai )lin' &ec*t cea &e sus+ ,)oi )ornea o gro)i3' a&*nc'- merg*n& )*n' la &es)ic'tura b'rbiei .nguste (i bine conturate+ 6anille a2ea un tru) bine legat- cu mu(chi netezi caracteristici Tritonilor ce .notau mult .n a)a oceanului+ Bushka fiin& )asionat &e istorie- numele =6anille= .i trezise a)roa)e ime&iat interesul+ !tr'mo(ul lui 6anille a2usese un rol esen3ial )entru su)ra2ie3uirea oamenilor .n tim)ul R'zboiului 5lonilor (i &u)' )lecarea 4a2ei+ Era un nume faimos .n 5ronici+ Lansat; s)use 6anille+ Bushka )ri2i )rin bariera &e )laz+ Tubul &e lansare urca mult &e tot- s)re su)rafa3'- )ierz*n&u0se la un moment &at

&in 2e&ere+ /n )lanul &e)'rtat se z'reau c*te2a )*lcuri &e alge .n'l3*n&u0se a)roa)e )aralel cu tubul trunchiuri &e culoare ro(u0.nchis )unctate &e lumini3e str'lucitoare care se a)rin&eau .ntr0o succesiune stranie- &e )arc' algele fuseser' cu)rinse &e agita3ie+ Bushka .(i .n&re)t' aten3ia c'tre monitoare- a(te)t*n&u0se s' 2a&' un s)ectacol im)resionant+ /ns' imaginea asu)ra c'reia se concentraser' ceilal3i ar'ta &oar lenta ri&icare a son&ei .n interiorul tubului+ Luminile &is)use )e )eretele tubului se a)rin&eau una &u)' alta- marc*n& ascensiunea+ #aterialul balonului- la .nce)ut )lin &e cute- se umfla )rogresi2+++ )*n' a1unse la forma final'- triumf'toare: o sfer' )ortocalie um)lut' cu hi&rogen+ ,cum; e@clam' ,le cu bucurie atunci c*n& son&a ie(i )e gura tubului+ 5amerele montate )e un submersibil tritonian o urm'reau ri&ic*n&u0se s)re su)rafa3'+ Datorit' unui curent &e a)'- traiectoria son&ei era u(or .nclinat'+ :erifica3i monitoarele )rinci)ale- or&on' 6anille+ #onitorul mare aflat .n centrul consolei schimb' imaginea+ ,cum )rimea informa3ii &e la echi)amentul instalat )e son&'+ 6ri2ir' cu to3ii fun&ul 2er&e al oceanului )lanta3ii &e alge- o forma3iune st*ncoas'+++ /ncetul cu .ncetul- &etaliile &e2enir' neclare- .ntunecate+ Un monitor &in &rea)ta0sus .nce)u s' &ifuzeze imaginile luate &e )e )latforma girostabilizat'+ 5amera &e luat 2e&eri se mi(c' brusc s)re st*nga- cu o smucitur' ame3itoare- a)oi se stabiliz' )lutin& )e 2alurile .ns)umate+ Bushka sim3i o &urere .n )ie)t+ De0abia atunci realiz' c'0(i 3inuse res)ira3ia- a(te)t*n& ca balonul s'0(i fac' a)ari3ia la su)rafa3'+ 3at, % bul' mare se ri&ic' &in ocean- f'r' a se s)arge+ :*ntul sufla &intr0o )arte- a)latiz*n& u(or forma balonului+ ,cesta urc' gr'bit s)re .nalturi- .m)reun' cu son&a+ 5amera &e la su)rafa3a a)ei .l urm'ri era ca o floare )ortocalie )lutin& .ntr0un 2as cu a)a &e culoarea cerului+ "maginea se m'ri- &*n& &etalii asu)ra son&ei care .nc' se mai balansa la ca)'tul cablului- .m)r'(tiin& )ic'turi &e a)' luate &e 2*nt+ /ntoarse &in nou )ri2irea s)re monitorul central- un&e erau &ifuzate imaginile luate &e son&'+ !e 2e&ea oceanul &e sub balon- o scen' )lat'- care nu reflecta c*tu(i &e )u3in starea lor interioar'+ /n locul )rin care ie(ise balonul la su)rafa3' &e0abia se mai &istingeau c*te2a 2aluri micu3e+ (sta a fost tot* Era )u3in cam &ezam'git+ /(i frec' ime&iat ceafa groas' (i m*na i se umezi &e trans)ira3ie+ ,runc' )e furi( o )ri2ire s)re cei &oi obser2atori Tritoni+ ,ce(tia &iscutau .n lini(te- ins)ect*n& &in c*n& .n c*n& monitoarele+ 6rin bariera &e )laz se )uteau z'ri c*3i2a Tritoni f'c*n& cur'3enie .n 1urul Bazei &e Lansare+ Frustrarea (i gelozia lu)tau s' )un' st')*nire )e el+ /(i o)ri ochii asu)ra consolei )rinci)ale- un&e 6anille &'&ea or&ine o)eratorilor s'i+ 5*t &e boga3i erau ace(ti Tritoni; /n minte .i re2enir' com)uterele organice &emo&ate cu care se mul3umeau "nsularii- &uhoarea &e acolo- aglomera3ia (i gri1a &is)erat' cu care se economisea fiecare f'r*m' &e energie+ "nsularii munceau )*n' la e)uizare )entru a face rost &e c*te2a ra&iouri- rece)toare &e na2iga3ie )rin sateli3i- sonare+++ 5e contrast ame3itor oferea acest Turn &e 5ontrol al !on&elor; 5*t &e bine era .nzestrat; Bushka (tia c' &ac' unii &intre "nsulari .(i )uteau )ermite lu@ul &e a fi mai .nst'ri3i &ec*t ceilal3i- acest lucru trebuia 3inut secret+ Diferen3ele &e stare social' creau fisuri .ntr0o comunitate care &e)in&ea .n ultim' instan3' &e unirea tuturor .ntr0un efort comun+ "nsularii consi&erau c' uneltele erau f'cute )entru a fi folosite+ Dac' totu(i cine2a nu0(i folosea unealta- &e(i era recunoscut ca )ro)rietar al ei- oricine i0o )utea lua+++ oric*n&+ Uite un 2*ntur'0lume- s)use >alloI+ Bushka se zb*rli+ 8tia c' .n societatea tritonian' "nsulele erau )oreclite =2*ntur'0lume=+ "nsulele )luteau .n 2oia curen3ilor (i a 2*ntului+ Tritonilor nu le trebuise foarte mult tim) )entru a g'si acest termen bat1ocoritor+ Este :ashon- remarc' ,le+ Bushka .ncu2iin3'+ "nsula sa natal' nu )utea confun&at'+ #etro)ola organic' a2ea o form' &istinct'- bine cunoscut' tuturor locuitorilor s'i+ :ashon era cea mai mare &intre "nsulele )lutitoare ale 6an&orei+ :*ntur'0lume- re)et' >alloI+ 5re& c' .n marea ma1oritate a tim)ului cei &e0acolo nici nu (tiu un&e se afl'+ >eLaar- nu e(ti )rea )oliticos cu oas)etele nostru- .l &o1eni ,le+ ,&e2'rul este a&esea ne)l'cut- s)use >alloI+ (K*mbi fa& s)re Bushka+J ,m remarcat c' "nsularii nu au )rea multe sco)uri )recise .n 2ia3'+ 4u )rea auzi )e 2reunul zic*n& =2reau s' a1ung acolo;= (re dreptate, blestematul, Efectele acestei )lutiri f'r' 2reo &irec3ie anume se im)rimaser' a&*nc .n )sihicul "nsularilor+ :'z*n& c' Bushka nu r's)un&e- ,le .i lu' a)'rarea &in )ro)rie ini3iati2': ,2*n& .n 2e&ere situa3ia &e la su)rafa3a a)ei- trebuie ca "nsularii s' se )reocu)e mai mult &e meteorologie- &e su)ra2egherea orizontului+ 4imic sur)rinz'tor .n asta+ (!e uit' .ntreb'tor s)re Bushka+J %amenii sunt mo&ela3i &e me&iul ambiant+ Este a&e2'rat- "nsular Bushka? "nsularii cre& c' a ti s mergi este tot at*t &e im)ortant ca a ti unde te afli, zise Bushka+ /(i &'&ea seama c' r's)unsul s'u fusese cam sl'bu3+ !e .ntoarse s)re monitoare+ Dou' &intre ele &ifuzau imaginile transmise &e son&'+ % camer' se concentrase asu)ra )latformei stabilizate- care acum se scufun&a .ncet0.ncet- re2enin& la calmul &e sub su)rafa3a oceanului+ 5ealalt' era fi@at' rigi& &e son&' (i .n acel moment .nca&rase "nsula :ashon+ Bushka .nghi3i cu no&uri )ri2in&u0(i "nsula natal'+ 4u o 2'zuse nicio&at' &intr0o asemenea )ers)ecti2'+ % )ri2ire scurt' s)re in&icatorul &e sub monitor .l inform' c' imaginile erau luate &e la o)tzeci &e mii &e metri altitu&ine+ 5onturul :ashon0ului um)lea .n .ntregime ecranul+ % gril' se su)ra)use )este imagine- oferin& informa3ii to)ometrice: "nsula a2ea a)roa)e treizeci &e klick0uri .n lungime (i ce2a mai )u3in .n l'3ime+ :ashon era un gigantic o2al cu 3'rmuri neregulate- )lutin& )e a)'+ Bushka recunoscu )ortul .n care ancorau b'rcile &e )escuit (i submersibilele+ Doar c*te2a &intre ambarca3iunile care alc'tuiau flota "nsulei )uteau fi z'rite .n a)ele )rote1ate+ 5e )o)ula3ie are? .ntreb' >alloI+ /n 1ur &e (ase sute &e mii- cre&- r's)unse ,le+ Bushka se .ncrunt'- g*n&in&u0se la aglomera3ia &in "nsul'+++ (i com)ar*n&0o cu libertatea &e mi(care &in habitatul Tritonilor+ :ashon .ngr'm'&ea )este &ou' mii &e oameni .n fiecare klick )'trat+++ &e fa)t- s)a3iul lor 2ital )utea fi estimat mult mai corect .n termeni cubici+ !e construiau cubicule )este cubicule- .n blocuri care urcau mult &easu)ra a)ei (i coborau mult sub su)rafa3a ei+ Unele &intre "nsulele micu3e .(i con&ensau (i mai mult locuitorii- realiz*n& ni(te aglomera3ii inimaginabile+ Trebuia s' le 2ezi ca s' crezi c' a(a ce2a era )osibil; !)a3iul se &ega1a &oar atunci c*n& r'm*neau f'r' energie+ De2enea un s)a3iu mort- &e nelocuit+ 5a (i la oameni- materialul organic al "nsulelor intra .n &escom)unere &u)' moarte+ % "nsul' moart' &e2enea o imens' carcas' )lutitoare+ Lucrul acesta se .nt*m)lase &e multe ori+ Eu nu a( su)orta o asemenea aglomera3ie- &eclar' >alloI+ Eu a( )leca ime&iat+ 4u e chiar at*t &e r'u acolo; izbucni Bushka+ %m tr'i noi .n aglomera3ie- .ns' ne a1ut'm unul )e altul+ !)er; )ufni >alloI+ (!e roti u(or- )ri2in&u0l )e Bushka &irect .n ochi+J 5e )reg'tire )rofesional' ai- Bushka? Bushka se holb' la el- oarecum 1ignit+ Un "nsular nu ar fi )us o asemenea .ntrebare+ Un "nsular cunotea ocu)a3ia tuturor )rietenilor sau a celor cu care intra .n contact+ /n )lus- regulile nescrise ale res)ect'rii intimit'3ii )ermiteau foarte rar asemenea in&iscre3ii+ 5e )reg'tire )rofesional' ai? insist' >alloI+ ,le .l )rinse bl*n& &e bra3+

6entru un "nsular- astfel &e .ntreb'ri )ot re)rezenta o ofens'- s)use ea+ 4u- n0am s' m' consi&er 1ignit- zise Bushka+ La .m)linirea 2*rstei )otri2ite- am &e2enit su)ra2eghetor0&e0 2aluri- 'riton >alloI+ ,&ic' trebuia s' anun3e &in tim) a)ro)ierea 2alurilor &e2astatoare- e@)lic' ,le+ 5unosc termenul- o asigur' >alloI+ 8i &u)' aceea? 6'i+++ am ochi buni (i (tiu s' a)reciez &istan3ele- astfel .nc*t am a1uns e@)ert0.n0e2aluarea0&irec3iei+ Du)' aceea am lucrat )e submersibile+++ a)oi- )rice)*n&u0m' la na2iga3ie- am &e2enit calculator0&e0tim)+ ,ha- calculator0&e0tim)- f'cu >alloI+ E(ti unul &intre cei care estimeaz' )ozi3ia unei "nsule+ 4u foarte )recisa(a mi s0a s)us+ !uficient &e )recis- se .n2er(un' Bushka+ >alloI r*se .nfun&at (i schimb' subiectul: "nsular Bushka- 2oi cre&e3i c' Tritonii au furat sufletul algelor? >eLaar; inter2eni ,le+ 4u- las'0l s' r's)un&'- s)use >alloI+ ,m auzit recent c' unii &intre fun&amentali(ti- mai ales cei &in "nsula >uemes- au astfel &e con2ingeri+ E(ti im)osibil- >eLaar; se su)'r' ,le+ 5uriozitatea mea este imens' (i foarte greu &e satisf'cut+ 5e ai &e s)us- Bushka? Bushka (tia c' trebuie s' r's)un&'- .ns' o f'cu )e un ton mult )rea stri&ent: #ul3i "nsulari cre& c' 4a2a se 2a .ntoarce- iert*n&u0ne )'catele+ 8i c*n& se 2a .nt*m)la asta? .ntreb' >alloI+ ,tunci c*n& 2om re&ob*n&i 5on(tiin3a 5olecti2'; ,aaa- 2echile 6o2e(ti ale Tranzi3iei- f'cu &is)re3uitor >alloI+ 5rezi .n ele? "storia este un hobbE al meu+ 5on(tiin3a uman' a suferit o transformare ma1or' .n tim)ul R'zboaielor 5lonilora(a cre&+ HobbE? #eseria &e istoric nu se bucur' &e recunoa(terea (i acce)tul &e)lin al celor &in "nsule- .l l'muri ,le+ Este consi&erat' inutil'+ ,ha; 5ontinu'- Bushka+ Bushka str*nse )umnii- str'&uin&u0se s'0(i &omoleasc' m*nia+ Tritonul 'sta .(i &'&ea )rea multe aere+++ se cre&ea im)ortant+ /ns' era $ntr#adevr im)ortant+++ toate s)eran3ele sale &e)in&eau &e >alloI+ 4u cre& c' am furat sufletul algelor- s)use el+ Bra2o 3ie; f'cu >alloI- &e &ata aceasta z*mbin& sincer+ Dar- a&'ug' Bushka- am con2ingerea c' str'mo(ii no(tri- )oate chiar cu a1utorul algelor- s0au .n'l3at )entru foarte scurt tim) la un alt ni2el &e con(tiin3'+++ o fuziune .ntre toate c*m)urile mentale e@istente .n acel moment+ >alloI &use m*na la gur'- )e furi(- lucru &estul &e ciu&at la el: Relat'rile )ar s' se )un' &e acor&+ /ns' )utem a2ea .ncre&ere .n ele? 4u e@ist' nici o .n&oial': .n zestrea noastr' &e gene umane au fost incluse (i genele algelor- gr'i Bushka+ !esiz' c' 6anille .l )ri2ea cu aten3ie+ 8i cine (tie ce se )oate .nt*m)la &ac' rea&ucem algele la ni2elul lor &e con(tiin3' anterior? 5am asta ar fi )roblema- nu? .ntreb' >alloI+ 5am a(a ce2a- fu &e acor& Bushka+ De ce crezi c' ne0a aban&onat 4a2a aici? >eLaar- te rog; .l .ntreru)se ,le+ Las'0l s' r's)un&'+ "nsularul 'sta are o minte acti2' (i )'trunz'toare+ ,r )utea fi e@act ceea ce ne trebuie+ Bushka .nghi3i cu no&uri- &esco)erin& brusc c' i se uscase g*tle1ul+ 5e .nsemna asta? Un test? >alloI .l )unea la .ncercare- s' 2a&' &ac' era a)t s' se integreze .n societatea tritonian'? !)eram+++ (Bushka .nghi3i &in nou cu greutate+J ,&ic'- &ac' tot am a1uns aici+++ !)eram c' mi s0ar )utea )ermite accesul la &ocumentele &esco)erite &e Tritoni .n 2echiul Fort+ 6robabil c' r's)unsul la .ntrebarea ta+++ L's' fraza .n sus)ensie+ % t'cere grea se a(ternu asu)ra .nc')erii+ ,le (i >alloI schimbar' )ri2iri furi(e+ Foarte interesant ceea ce s)ui tu; f'cu >alloI .n cele &in urm'+ ,m auzit c' a3i recu)erat baza &e &ate a Fortului+++ ,&ic'+++ (Tu(i .ncurcat+J "storicii no(tri lucreaz' f'r' .ntreru)ere- s)use >alloI+ Du)' Dezastru- totul inclusi2 ceea ce s0a g'sit .n Fort a fost su)us unei analize am'nun3ite+ ,( 2rea totu(i s' stu&iez &ocumentele- insist' Bushka+ (!e .n1ur' .n g*n&+ !unase at*t &e )l*ng'cios;J Bushka- ce0ai zice &ac' &in &ocumente s0ar &esco)eri c' 4a2a nu este Dumnezeu- ci o construc3ie realizat' &e oameni? Bushka str*nse tare &in buze- )*n' se albir': Erezia "m)osturii? Dar nu s0a l'murit c'+++ 4u ai r's)uns la .ntrebare; 2orbi >alloI cu as)rime+ ,r trebui s' 2'& materialul (i s' 1u&ec singur- s)use Bushka+ R'mase locului- ca o statuie+ 4ici un "nsular nu a2usese 2reo&at' acces la &ocumentele Fortului+ "ar ceea ce insinua >alloI era &e0a &re)tul+++ e@)lozi2; !unt e@trem &e interesat s' au& ce concluzii )oate trage un istoric "nsular &in &ocumentele Fortului- s)use >alloI c'ut*n& )ri2irea !irenei ,le+ :ezi 2reun moti2 )entru care s' nu0i satisfacem &orin3a? Ea ri&ic' &in umeri (i .ntoarse ca)ul .n alt' &irec3ie+ Bushka nu reu(i s' inter)reteze e@)resia figurii ei+ Dezgust* >alloI .l gratul' cu z*mbetul s'u &istant+ ,m .n3eles .ns' c' Fortul re)rezint' )entru "nsulari un fel &e t'r*m mistic+ 4u mi0ar con2eni s' alimentez su)ersti3iile+ )istic* g*n&i Bushka+ 6'm*ntul care o&inioar' se .n'l3ase &easu)ra oceanului+ % construc3ie ri&icat' )e un continent- o mas' &e uscat care nu )lutea .n 2oia 2alurilor+ Ultimul loc inun&at .n cursul Dezastrului+ #istic? Lui >alloI .i ar&ea &e 1oac'? !unt un istoric com)etent- s)use el+ ,&ineauri sus3ineai c' istoria re)rezint' un hobbE )entru tine+++ Tot ceea ce s0a recu)erat &in Fort a fost .n stare intact'? risc' Bushka o .ntrebare+ , fost sigilat- rosti ,le .ntorc*n&u0(i .nc' o &at' )ri2irea s)re Bushka+ /nainte &e a t'ia )lasto3elul- str'mo(ii no(tri au )rote1at ,rhi2a cu un clo)ot &e aer- ca s' nu intre a)a+ ,m g'sit totul e@act a(a cum fusese l'sat &e cei care au )lecat ultimii- a&'ug' >alloI+ Deci este a&e2'rat- (o)ti Bushka+

/nc' nu sunt l'murit: ai fi .n stare s' .nt're(ti su)ersti3iile "nsularilor? insist' >alloI+ Bushka a&o)t' o )ozi3ie c*t mai 3ea)'n': Eu sunt un sa2ant+ !ingura mea &orin3' este s' a1ut la aflarea a&e2'rului+ De un&e 2ine interesul 'sta subit )entru Fort? .ntreb' ,le+ !ubit? (/n )ri2irea lui Bushka se oglin&ea consternarea+J Dintot&eauna am s)erat s' &esco)erim ce se afl' .n baza &e &ate a Fortului+ 5ei care au l'sat0o acolo ne sunt i nou str'mo(i- nu &oar 2ou'+ /ntr0un fel- consim3i >alloI+ Bushka sim3i s*ngele inun&*n&u0i obra1ii+ #a1oritatea Tritonilor cre&ea c' &oar 5lonii (i mutan3ii )o)ulaser' 2reo&at' "nsulele )lutitoare+ %are >alloI era &e acor& cu acest nonsens? 6oate c' ar fi fost mai corect s' .ntreb &e ce s0a resuscitat acest interes? s)use ,le+ !)er c' ne .n3elegi- am auzit tot felul &e chestii &es)re #i(carea &in >uemes- o com)let' >alloI+ Bushka .ncu2iin3'+ /ntr0a&e2'r- ,&orarea c*(tiga &in ce .n ce mai mul3i a&e)3i )rintre "nsulari+ ,m )rimit ra)oarte &escriin& obiecte nei&entificate e2olu*n& )e cer+ Unii cre& c' 4a2a s0a .ntors &e1a- .ns' &eocam&at' se ascun&e .n s)a3iu- ne&orin& s' ni se arate+ Tu crezi a(a ce2a? .ntreb' >alloI+ ,r fi )osibil- a&mise Bushka+ 6*n' acum .ns'- singura certitu&ine este c' 660ul st' tot tim)ul (i ia &eclara3ii &e la cei care )retin& c' au a2ut 2iziuni+ :ai- 2ai; r*se >alloI bat1ocoritor+ /nc' o &at'- Bushka se sim3i .ncol3it &e m*nie+ Tritonii '(tia .l consi&erau o sim)l' 1uc'rie; Totul nu era &ec*t un 1oc r'ut'cios+ 5e0i a(a &e amuzant? .ntreb' el+ >eLaar- .nceteaz'; inter2eni ,le+ >alloI ri&ic' o m*n': Hareen- )ri2e(te0l cu aten3ie )e "nsularul Bushka+ %are nu ar )utea trece &re)t unul &e0al nostru? 6ri2irea !irenei alunec' ra)i& )este tr's'turile lui Bushka- .ntorc*n&u0se a)oi &in nou s)re >alloI: >eLaar- ce ai &e g*n&? Bushka ins)ir' a&*nc- 3in*n&u0(i r'suflarea+ >alloI .l stu&ie (i el )re3 &e c*te2a cli)e- a)oi se interes': Bushka- ce0ai zice &ac' 3i s0ar oferi un loc .n societatea tritonian'? Bushka e@)ir' .ncet- ins)ir' &in nou+++ ,(+++ a( acce)ta+ 5u recuno(tin3'- &esigur+ =Desigur=- re)et' >alloI- z*mbin& s)re ,le+ Deci- &in moment ce Bushka 2a fi &e0ai no(tri- nu se .nt*m)l' nimic r'u &ac' .l l'muresc &e ce sunt amuzat+ Treaba ta- >eLaar- consim3i ,le+ 6ri2irea lui Bushka fu atras' &e o mi(care la consola Turnului &e 5ontrol al !on&elor+ De(i 6anille nu .l mai )ri2ea .(i )utea &a seama- &u)' )ozi3ia umerilor- c' asculta cu mare aten3ie+ %alveaz#ne, "av, Erezia "m)osturii era a&e2'rat'? Msta era marele secret al Tritonilor? Bushka- aceste viziuni care .i &au at*ta b'taie &e ca) iubitului nostru 66 sunt rachete tritoniene- s)use >alloI+ Bushka &eschise gura+++ a)oi o .nchise- inca)abil s' rosteasc' 2reun cu2*nt+ 4a2a nu a fost (i nu este Dumnezeu- .nce)u >alloI+ Documentele Fortului+++ 6ot fi inter)retate .n mai multe mo&uri- inter2eni ,le+ Doar &e c'tre i&io3i; l'tr' >alloI+ Bushka- noi lans'm rachete &eoarece ne )reg'tim s' a&ucem 1os celulele &e hibernare aflate )e orbit'+ 4a2a a fost (i este o construc3ie mecanic' realizat' &e str'mo(ii no(tri+ #ulte alte construc3ii (i lucruri ne0au fost l'sate .n s)a3iu- iar acum trebuie s' le recu)er'm+ Felul realist .n care 2orbise >alloI .l l's' )e Bushka f'r' r'suflare+ 6o2e(tile &es)re celulele &e hibernare cuno(teau o larg' r's)*n&ire .n societatea insular'+ %are ce se afla .n containerele care orbitau .n 1urul 6an&orei? Recu)erarea acelor celule (i cercetarea con3inutului merita orice sacrificiu chiar (i &istrugerea cre&in3ei .n 4a2a0 Dumnezeu+ E(ti (ocat- obser2' >alloI+ !unt+++ sunt co)le(it- r's)unse Bushka+ ,m fost )rea mult .n&octrina3i cu 6o2e(tile Tranzi3iei+ :ia3a ne a(tea)t' acolo sus- s)use >alloI ri&ic*n& &egetul la 2ertical'+ Bushka .ncu2iin3': !e )resu)une c' .n containere se afl' nenum'rate forme &e 2ia3' )ro2enin& &e )e+++ &e )e 6'm*nt; 6e(ti- animale- )lante- enumer' >alloI+ 5hiar (i oameni+ %ameni normali- z*mbi el )limb*n&u0(i m*na .m)re1ur- ar't*n& s)re to3i ocu)an3ii Turnului &e 5ontrol al !on&elor+ %ameni ca noi+ Bushka lu' o gur' &e aer+ /ntr0a&e2'r- ra)oartele str'mo(ilor afirmau c' .n celulele &e hibernare se aflau fiin3e umane care nu fuseser' 2reo&at' atinse &e e@)erien3ele lui Fesus LeIis+ 6oate c' )e orbit' hibernau oameni )ro2enin& &intr0un alt sistem solar+ %ameni care a(te)tau trezirea- nea2*n& habar &e realit'3ile .ngrozitoare ale acestei lumi &e co(mar+ ,cum (tii- s)use >alloI+ Bushka .(i &rese 2ocea: 4oi n0am b'nuit c'+++ a&ic'- 660ul n0a scos nici un cu2*nt &es)re+++ 660ul nu este la curent cu trimiterea rachetelor- .l l'muri ,le+ :ocea ei )'ruse .ngri1orat'+ Bushka )ri2i )rin bariera &e )laz- s)re tubul &e lansare a son&elor+ Des)re asta (tie- &esigur- a&'ug' ea+ Un lucru absolut inofensi2- f'cu >alloI+ Rachetele noastre nu au )rimit binecu2*ntarea- rosti ,le+ Bushka r'mase cu )ri2irea .n&re)tat' s)re lumea aflat' &incolo &e bariera &e )lasmasticl'+ 4icio&at' nu se consi&erase o )ersoan' )rofun& religioas'- .ns' lucrurile auzite &e la ace(ti Tritoni .l z&runcinaser' )uternic+ ,le nu era &e acor& cu mo&ul .n care inter)retase >alloI con3inutul &ocumentelor &in Fort- &ar+++ binecu2*nt'rile .nsemnau ce2a foarte obi(nuit- &e ce s' le e2i3i? Doar &ac' nu cum2a+++ 5are este r's)unsul t'u- Triton Bushka? .ntreb' >alloI+ 'riton .us!7a, /n&re)t' o )ri2ire uluit' s)re >alloI- care a(te)ta r's)unsul la o .ntrebare+ % .ntrebare+ %are ce .l .ntrebase? ,2u ne2oie &e c*te2a momente )entru a reconstitui con2ersa3ia+ R's)unsul meu+++ este &a+ "nsularii+++ 2reau s' s)un+++ n0ar trebui ca ei s' afle &es)re aceste rachete? Ei? >alloI r*se- (i hohotele .i zgu&uir' minunatul tru)+

,i 2'zut- Hareen? Fo(tii lui com)atrio3i au &e2enit &intr0o &at' =ei=+

(tingerea copilului ne $nva ce este naterea. ) inile noastre sunt martore la. aceast lecie. erro Panille, Cronici

:,T, 4U 6E4ETR, !FER, 5%48T"E4$E"- )lutin& la )eriferia sa .n2'luit' .n umbre+ ,mintirile treceau un&uin& )rin neuronii ei- )recum tentaculele algelor+ Uneori )lon1a .n 2isurile lui ,2ata+ /n aceste 2isuri a)'reau a&esea gru)uri mari &e aerostate baloane um)lute cu hi&rogen- care muriser' o &at' cu algele ini3iale+ 5*n& 2isa astfel &e lucruri- lacrimile .i curgeau &in ochi- amestec*n&u0se cu baia nutriti2'7 lacrimi mari .n memoria acelor uria(e sfere .nfr'3ite cu cerul- e2olu*n& .n brizele care m*ng*iaser' )laneta tim) &e milioane &e ani+ ,erostatele &in 2is .(i 3ineau cele mai lungi tentacule &ou' la num'r .ncol'cite .n 1urul unor bolo2ani- folosin&u0i )e )ost &e balast+ :ata sim3ea atunci atingerea lini(titoare a 6ietrei+ 6entru ea- g*n&urile erau aerostate- )*nze m't'soase (i )ortocalii )lutin& )e fun&alul negru al min3ii+ Uneori fuziona cu con(tien3a lui Du9ue- care )lutea al'turi &e ea+ ,fla toate e2enimentele )rin interme&iul g*n&urilor lui+ De nenum'rate ori retr'ise acea terifiant' noa)te- c*n& atrac3iile gra2ita3ionale ale celor &oi sori ac3ionaser' la unison &istrug*n& ultima baz' a oamenilor )e uscatul fragil al 6an&orei+ Du9ue .(i ancora a&esea g*n&urile .n acea e@)erien3'+ "ar :ata- )rins' &e mutant )recum &oi )arteneri Tritoni lega3i )rintr0un cablu &e siguran3'- era obligat' s' recreeze 2isuri care s' &omoleasc' (i s' aline terorile lui Du9ue+ Du8ue a scpat, (o)tea ea min3ii lui+ Du8ue a fost dus departe, pe mare, unde 9ali -7el i#a oblo0it arsurile. Du9ue .(i tr'gea nasul (i sc*ncea+ Dac' ar fi fost con(tient'- ar fi auzit cu )ro)riile ei urechi- c'ci st'tea .m)reun' cu Du9ue .n acela(i ambient &e sus3inere a 2ie3ii- .n centrul :ashon0ului+ :ata era a)roa)e scufun&at' .ntr0o gr'ma&' monstruoas' &e carne roz0alb'strie cu caracteristici &e femel' uman'+ !*ni enormi- cu sf*rcuri gigantice- roz- se ri&icau &in baia nutriti2' ca &oi mun3i &intr0un lac maroniu+ Du9ue )lutea )e l*ng' ea )recum un satelit- fiin& )unctul ei &e referin3' .ntr0un infinit 2i& mental+ Tim) &e genera3ii .ntregi- cei &oi fuseser' hr'ni3i (i 2enera3i .n com)le@ul central al :ashon0ului se&iul 6reotesei0)sihiatru (i al 5omitetului Formelor &e :ia3'+ Erau )'zi3i &e gar&ieni Tritoni (i "nsulari afla3i sub &irecta coman&' a 660ului+ ,ceast' su)ra2eghere ritual' ero&a- .ncetul cu .ncetul- s)aimele )e care )an&oranii le &e)rin&eau &in frage&' co)il'rie &e la )'rin3ii lor+ =5ei &oi sunt ca unul- (i 2or fi mereu acolo+ Ei re)rezint' ultima noastr' leg'tur' cu 4a2a+ ,t*t tim) c*t 2or tr'i4a2a 2a fi cu noi+ ,&orarea i0a 3inut .n 2ia3'- (i .i 2a 3ine mult tim) &e0acum .ncolo+= De(i Du9ue se trezea &in c*n& .n c*n&- ri&ic*n&u0(i )leoa)a (i arunc*n& )ri2iri s)re gar&ienii cufun&a3i .n semiobscuritate- reac3iile :atei r'm*neau totu(i .n afara con(tien3ei+ Res)ira+ Fum'tate &in zestrea sa genetic' a)ar3inea algelor7 .n consecin3'- tru)ul masi2 absorbea energie &in solu3ia nutriti2' a )iscinei 2ii+ ,naliza solu3iei &o2e&ea e@isten3a rezi&uurilor umane- care erau .ns' re)e&e as)irate &e 2entuzele unor )e(ti0gunoieri+ Foarte rar- :ata scotea un sunet sfor'itor (i ri&ica un bra3 la su)rafa3'- )recum un monstru oceanic care se i2ea &in a&*ncuri- a)oi .l scufun&a &in nou+ 6'rul ei cre(tea mereu )*n' c*n& se r's)*n&ea ca ni(te alge- .n2elin& tru)ul s)*n al lui Du9ue (i .m)ie&ic*n& acti0 2itatea )e(tilor0gunoieri+ ,tunci 2enea 660ul (i- cu o .nchin'ciune .n care se )utea &istinge totu(i l'comia- .i t'ia (u2i3ele+ Firele &e )'r erau a)oi s)'late- triate- binecu2*ntate (i 2*n&ute ca in&ulgen3e+ Le cum)'rau chiar (i Tritonii+ De mult' 2reme- comer3ul cu :ata)'r &e2enise o surs' ma1or' &e 2enituri )entru 66+ Du9ue era- mai mult &ec*t oricine- con(tient &e cone@iunea sa cu :ata+ ,tunci c*n& :ata .i l'sa tim) liber )entru g*n&ire- reflecta la caracterul unic al acestei leg'turi+ Uneori 2roia s' 2orbeasc' gar&ienilor- s' le .m)'rt'(easc' ne&umeririle sale- .ns' c*n& .ncerca s' asta se )ro&ucea o mare agita3ie- chemau 660ul- iar )aza era .nt'rit'+ Ea m' tr'ie(te- s)usese el o&at'- iar cu2intele lui fuseser' .nscrise )e containerele cu :ata)'r- ca slogan )ublicitar+ /n momentele .n care Du9ue era &is)us s' 2orbeasc'- 660ul .(i )reg'tea .ntreb'rile+ ,)oi le rostea cu o 2oce uneori tun'toare- alteori )lin' &e res)ect+ :orbe(ti .n numele :atei- Du9ue? :orbesc+ #ai mult nu reu(eau s' ob3in' cu aceast' .ntrebare+ 8tiin& cu to3ii c' Du9ue a2ea .n tru) gene autentice &e alge (fiin& unul &intre cei a)ro@imati2 o sut' &e mutan3i conce)u3i )rin inter2en3ia algelorJ- .l .ntrebau &es)re fiin3ele care o&inioar' 3inuser' .n fr*u m*nia oceanului nesf*r(it+ /3i aminte(ti &e alge- Du9ue? ,2ata- .i corecta el+ Eu sunt 6iatra+ R's)unsul acesta st*rnea &iscu3ii interminabile+ =,2ata a fost numele )e care algele l0au rezer2at )entru ele .nsele+ Referirile la 6iatr' au oferit un teren fertil )entru s)ecula3iile sa2an3ilor (i teologilor+= =5on(tiin3a lui Du9ue .(i are se&iul )e fun&ul oceanului- acolo un&e tr'iesc algele- asta a 2rut s' s)un';= =4u; $ine3i cont c' algele se ancorau .ntot&eauna &e )ietre- ri&ic*n&u0(i tul)inile s)re lumina solar'+ "ar aerostatele le foloseau ca balast+++= =>re(i3i cu to3ii+ :ata se aga3' &e Du9ue )entru a r'm*ne .n 2ia3'+ El este 6iatra ei+= 8i .ntot&eauna se g'sea unul care re2enea la argumentul cu ,&orarea (i la acea )lanet' .n&e)'rtat' .n s)a3iu (i tim)un&e cine2a numit 6etru &'&use acela(i r's)uns ca (i Du9ue+ Discu3iile nu &uceau la nici un rezultat- .ns' ori &e c*te ori Du9ue &'&ea semne &e trezire- ei a)'reau ime&iat cu .ntreb'rile+ =Du9ue- cum &e nu muri3i- tu (i cu :ata?= =,(te)t'm+= =5e a(te)ta3i?= =4ici un r's)uns+= Ultima afirma3ie )ro2ocase c*te2a crize- )*n' c*n& 660ul &in acea 2reme &'&use or&in ca r's)unsurile lui Du9ue s' nu fie f'cute )ublice dec t cu )ermisiunea 660ului+ Desigur- acest lucru nu o)rise r's)*n&irea z2onurilor- .ns' tot ceea ce nu se a)ro)ia &e 2ersiunea oficial' a 660ului era categorisit &re)t erezie mistic'+ De &ou' genera3ii .ncoace- nici un 66 nu0i mai )usese lui Du9ue .ntrebarea cu )ricina+ "nteresul ime&iat se concentra asu)ra algelor )e care Tritonii reu(iser'

s' le culti2e .n .ntregul ocean )lanetar+ ,lgele erau )uternice (i s'n'toase- .ns' nu &'&eau nici un semn c' ar fi &ob*n&it con(tiin3'+ %rizontul marilor "nsule )lutitoare era &in ce .n ce mai &es ocu)at &e zone mari- 2erzi- hi)notice+ ,colo )luteau frunzele algelor+ !e s)unea c0ar fi un lucru bun+ ,lgele formau a&e2'rate cresc'torii &e )e(ti+ To3i erau &e acor& c' )e(tii se .nmul3iser'- &e(i )escuitul &e2enise mult mai &ificil+ /n zonele cu alge nu )uteau fi folosite )lasele+ Fr*nghiile cu momeal' se .ncurcau )rintre frunzele uria(e (i nu mai )uteau fi recu)erate+ 6*n' (i murenele )roaste .n2'3aser' s' se retrag' .n sanctuarul algelor la a)ro)ierea )escarilor+ Foarte &es se tot re)eta (i .ntrebarea referitoare la 4a2'7 4a2a- care era Dumnezeu- (i care )'r'sise omenirea l's*n&0o s' se &escurce singur' )e 6an&ora+ =De ce ne0a aban&onat 4a2a aici- Du9ue?= Du9ue r's)un&ea in2ariabil: =/ntreba3i 4a2a+= #ul3i 6reo3i0)sihiatri .i urmaser' sfatul- .n'l3*n& rug'ciuni mute- im)lor*n& un r's)uns+ /ns' 4a2a nu le r's)un&ea+ 4ici o 2oce- fie ea (i subtil'- nu le )enetra con(tien3a+ /ntrebarea .i fr'm*nta f'r' .ncetare+ !e 2a .ntoarce 4a2a? Le l'sase celulele &e hibernare )e orbit' .n 1urul 6an&orei+ % orbit' stranie- care )'rea s' &esfi&' legile gra2ita3iei+ #ul3i Tritoni (i "nsulari s)uneau c' :ata a(te)ta cobor*rea celulelor &e hibernare )entru a se trezi+ 4imeni nu )unea la .n&oial' fa)tul c' .ntre Du9ue (i :ata e@ista o cone@iune- &eci &e ce nu ar e@ista o leg'tur' .ntre :ata (i 2ia3a care a(te)ta a&ormit' acolo- sus? =5are este rela3ia &intre tine (i :ata?= .ntrebase un 66+ =5are este rela3ia &intre tine (i mine?= .i r's)unsese Du9ue+ ,firma3ia fusese .nregistrat' ime&iat .n 5artea lui Du9ue (i normal )ro2ocase multe &iscu3ii+ !e obser2asetotu(i- c' ori &e c*te ori erau )use .ntreb'ri &e genul acesta- tru)ul im)un'tor al :atei tres'rea+ Uneori 2iolent- alteori &e0 a &re)tul im)erce)tibil+ =Este )recum cablul &e siguran3' care leag' &oi .not'tori=- remarcase un Triton iste3+ =/ntot&eauna .3i )o3i g'si )artenerul+= 5on(tien3a embrionar' a :atei tr'gea &e aceast' leg'tur' &e )arc' ar fi )'strat informa3iile genetice ale al)ini(tilor+ Urcau- ea (i Du9ue+ De multe ori .l )urtase s)re .n'l3imi+ ,mintirile ei .nf'3i(au o lume s)ectaculoas'- )e 2ertical'+ % lume )e care "nsularii nu (i0o )uteau imagina- iar hologramele nu reu(eau s' o re&ea cu e@actitate+ :ata nu se imagina .n locul unui al)inist+ 4u se g*n&ea &eloc la ea+ 4u e@istau &ec*t cablul (i urcarea+

Pentru $nceput, a trebuit s ne obinuim cu un stil de via lipsit de fermitatea unui sol stabil: apoi ne#am strduit s pstrm te!nologia i ec!ipamentele salvate de la Dezastru. 4e;is ne#a lsat o ec!ip de bioingineri blestemul i $n acelai timp puterea noastr. "u $ndrznim s lsm copiii notri pe drumul ce ar conduce la o -poc de Piatr. Hali Ekel, Jurnale

G,RD HEEL- aflat )e .naltul scaun 1u&ec'toresc- cobor. )ri2irea asu)ra celor &oi solicitan3i &in fa3a sa+ B'rbatul era un Triton .nalt- a2*n& tatuat )e frunte .nsemnul &e criminal- un =E= ro(u- &e la =E@)atriat=+ 4u se mai )utea .ntoarce 2reo&at' .n multin2i&iata lume subac2atic'7 &e asemenea- (tia c' "nsularii .l acce)tau &oar &atorit' genelor sale+ /ns' .n cazul &e fa3' nu .(i &o2e&iser' efectul stabilizator- (i Tritonul era )robabil la curent cu 2er&ictul ce urma s'0l )rimeasc'+ $inea .n m*n' o )*nz' ume&'- tam)on*n&u0(i cu gesturi ner2oase )ielea goal'+ Femeia- )erechea Tritonului- scun&' (i sub3ire- cu )'rul &e un blon&0s)'l'cit- a2ea &ou' )rotuberan3e &iscrete acolo un&e ar fi trebuit s' se afle ochii+ 6urta un sari lung (i albastru+ ,tunci c*n& mergea- Heel nu .i auzea )a(ii- ci &oar un scr*(net stri&ent+ !e leg'na &intr0o )arte .n alta- murmur*n&+ De ce a trebuit ca tocmai sta s fie primul caz al zilei* se .ntreb' Heel+ Ce soart pervers, 'ocmai $n dimineaa asta, 5o)ilul nostru merit' s' tr'iasc'; s)use Tritonul+ :ocea sa bubui .n sal'+ 5omitetul Formelor &e :ia3' auzea &eseori )roteste r'stite- .ns' &e &ata aceasta Heel a2u im)resia c' b'rbatul se a&resase femeii inform*n&0o c' 2orbea el .n numele am*n&orura+ Fiin& 6re(e&inte al 5omitetului- asu)ra lui Heel c'&ea sarcina ingrat' &e a semna hot'r*rea- &e a 2orbi &irect solicitan3ilor &is)era3i+ De foarte multe ori era in2ers- (i sala )urta ecoul r*setelor 2oioase ale 2ie3ii+ /ns' ast'zi- .n acest caz- r*sul a2ea s' li)seasc'+ Heel oft' a&*nc+ Tritonul- &e(i fusese &eclarat criminal &e 1usti3ia alor s'i- transforma )roblema .ntr0un &elicat caz )olitic+ ,tunci c*n& era 2orba &e "nsulari- Tritonii nu )ri2eau cu ochi buni co)iii ce )uteau fi consi&era3i =normali=- (i 3ineau o e2i&en3' foarte e@act' a na(terilor .n care erau im)lica3i )'rin3i Tritoni+ ,m stu&iat solicitarea 2oastr' cu mare aten3ie- 2orbi Heel+ 6ri2i .n &rea)ta- a)oi .n st*nga- s)re ceilal3i membri ai 5omitetului+ ,2eau cu to3ii o atitu&ine im)asibil'- cu aten3ia .n&re)tat' .n alt' )arte asu)ra curbelor ta2anului bombat- asu)ra nete&ei )o&ele organice- asu)ra mal&'relor &e &ocumente+++ oriun&e- numai asu)ra solicitan3ilor nu+ Trebuia ca Gar& Heel s' rezol2e )artea cea mai )enibil' a cazului+ Dac ar ti, g*n&i el+ C!iar eu am fost examinat astzi de un i mai $nalt Comitet al &ormelor de /ia... 4a fel cum vor fi examinai i ei, $n cele din urm. !im3i o )rofun&' com)asiune )entru cei &oi solicitan3i- .ns' 2er&ictul nu )utea fi schimbat+ 5omitetul a hot'r*t c' subiectul este o sim)l' gastrul' aberant'+++ 4u =co)ilul=- g*n&i el- ci subiectul. :rem s' a2em acest co)il; r'cni b'rbatul lo2in& cu )umnul .n gratiile care .l &es)'r3eau &e scaunele membrilor 5omitetului+ >'rzile &in s)atele s'lii luar' )ozi3ie &e &re)3i- fiin& )reg'tite s' inter2in'+ Femeia continua s' se legene .n contratim) cu ritmul melo&iei care .i ie(ea &e )e buze+ Heel r'sfoi un teanc &e &osare .n2elite .n )lasmasticl' (i e@trase c*te2a &e foi )line cu &iagrame (i )oze+ !0a &esco)erit c' structura nuclear' a subiectului a&')oste(te o gen' reacti2'- le e@)lic' el+ #aterialul celular se 2a .ntoarce asu)ra lui .nsu(i- &istrug*n&u0(i .n2eli(ul )rotector+++ Dac' tot 2a muri- l'sa3i0ni0l )*n' atunci; strig' b'rbatul- (terg*n&u0(i fa3a cu )*nza ume&'+ De &ragul omeniriimcar at*t l'sa3i0ne+

Domnule- s)use Heel- tocmai de dragul omenirii nu )ot face una ca asta+ Dac' subiectul 2a suferi o infec3ie 2iral'- aceast' structur' )oate &e2eni transmisibil'+++ Copilul, 4u =subiectul=; Copilul nostru; Destul; l'tr' Heel+ >'rzile se a)ro)iar' .ncet &e Triton- .nca&r*n&u0l+ Heel lo2i clo)o3elul &e l*ng' el (i orice urm' &e agita3ie se to)i+ Lini(tea )use st')*nire )e sal'+ ,m 1urat s' )rote1'm 2ia3a uman'- s' )er)etu'm &oar acele forme care nu ne )un .n )ericol e@isten3a+ Tritonul ri&ic' )ri2irea- co)le(it &e in2ocarea acestor teribile cu2inte+ 6*n' (i )artenera sa .ncet' s' se legene- &e(i un slab murmur .i mai ie(ea .nc' &in gur'+ Heel (i0ar fi &orit s' urle la ei: =#or- chiar aici .n fa3a 2oastr'- mor,2 Reu(i s' se st')*neasc'+ Dac' se 2a l'sa 2reo&at' )ra&' isteriei- atunci o 2a face .n locuin3a sa- &e)arte &e s)ectatori+ !)use: ,m fost .m)uternici3i s' lu'm m'suri e@treme )entru ca omenirea s' )oat' su)ra2ie3ui balamucului genetic mo(tenit &e la Fesus LeIis+ (!e l's' )e s)ate- &omolin&u0(i tremurul &in 2oce+J ,ceast' &ecizie negati2' nu ne )ro2oac' nici un fel &e satisfac3ie+ Du03i femeia acas'+ /ngri1e(te0o+++ :reau un+++ 5lo)o3elul sun' .nc' o &at'- retez*n& 2orbele Tritonului+ Heel ri&ic' tonul: U(ier; !coate0i )e ace(ti oameni &e aici+ :or a2ea &re)t la )riorit'3ile uzuale+ /ncheia3i cazul- re3in*n& toate materialele s)ecificate .n Regulamentul Formelor &e :ia3'- sub)aragraful B+ 8e&in3a se sus)en&'+ Heel se ri&ic' .n )icioare (i trecu )e l*ng' membrii 5omitetului f'r' a arunca 2reo )ri2ire .n &rea)ta sau .n st*nga+ >emetele (i zbaterile Tritonului &ezn'&'1&uit r'sunau la nesf*r(it .n cotloanele min3ii sale .n&urerate+ "me&iat ce a1unse .n birou- &estu)' micu3a sticl' &e boo, turn*n&u0(i o )or3ie z&ra2'n'+ Lu' o .nghi3itur'- sim3i un fior str'b't*n&u0i tru)ul- (i a(te)t' c'l&ura )e care lichi&ul lim)e&e trebuia s' i0o strecoare .n s*nge+ ,)oi se a(ez' .n fotoliu (i .nchise ochii- s)ri1inin&u0(i ceafa lung' (i sub3ire )e su)ortul s)ecial- eliber*n&0o &e greutatea ca)ului masi2+ %ri &e c*te ori lua o &ecizie negati2'- ca .n &iminea3a aceasta- .(i amintea &e momentul .n care- co)il fiin&- se )rezentase .naintea 5omitetului Formelor &e :ia3'+ %amenii s)uneau c' era im)osibil s'0(i mai aminteasc' scena acum.ns' el chiar o 3inea minte nu .n fragmente (i i&ei- ci .n totalitate+ #emoria sa se )utea .ntoarce mult .n tim)- a1ung*n& )*n' la )rotec3ia cal&' a )*ntecelui &e mam'- na(terea f'r' )robleme .ntr0o camer' .ntunecoas'- (i trezirea fericit' l*ng' 3*3ele generoase+ Da- .(i amintea 2er&ictul 5omitetului+ Fuseser' .ngri1ora3i &e &imensiunile e@agerate ale ca)ului (i &e lungimea g*tului sub3ire+ 6rotezele l0ar fi a1utat cu ce2a? /n3elesese cu2intele+ !e n'scuse cu ni(te gene s)eciale+ /n3elesese limba1ul .nc' &in frage&' co)il'rie- cu mult .nainte ca &ez2oltarea fizic' s' .i )ermit' rostirea 2orbelor+ ,cest co)il )ose&' caracteristici unice- s)usese b'tr*nul 8ef al Fusti3iei citin& &in ra)ortul me&ical+ "ntestinele sale au ne2oie &e un im)lant )erio&ic &e remor'- )entru a su)lini li)sa bilei (i a enzimelor+ 8eful Fusti3iei cobor*se a)oi ca)ul+ 6'rea un gigant .n s)atele imensei mese+ 6ri2irea sa se fi@ase asu)ra co)ilului gol- 3inut &e mam' .n bra3e+ 6icioarele: scurte (i cioturoase+ Labele )icioarelor: &eformate+ Degetele &e la )icioare: .n num'r &e (ase- f'r' articula3ii+ Degetele &e la m*ini: (ase+ Trunchiul e@agerat &e lung- (ol&urile .nguste+ Fa3a foarte mic' .n acel+++ (8eful Fusti3iei f'cuse o )auz' )entru a0(i &rege glasulJ +++ca) enorm+ ,)oi )ri2irea se mutase asu)ra mamei- remarc*n& (ol&urile e@trem &e late+ B'tr*nul a2ea ni(te nel'muriri .n )ri2in3a caracteristicilor anatomice- .ns' .ntreb'rile r'm'seser' nerostite+ /n ciu&a acestor incon2eniente- subiectul nu )rezint' &e2ia3ii )rime1&ioase+ !)usele 8efului Fusti3iei fuseser' .nregistrate fi&el .n ra)ortul me&ical+ Heel- &u)' ce a1unsese membru .n 5omitetf'cuse rost &e ra)ort- citin&u0i cu o &eta(at' curiozitate+ =Fa3a foarte mic'+++= acestea erau cu2intele scrise .n ra)ort- e@act a(a cum (i le amintea el+ =%chii: unul c')rui (i cel'lalt albastru+= K*mbi+ %chii s'i =unul c')rui (i cel'lalt albastru= se )uteau roti )*n' s)re t*m)le- )ermi3*n&u0i s' arunce )ri2iri .na)oi f'r' a .ntoarce ca)ul+ 6leoa)ele erau lungi (i c'zute7 c*n& se rela@a- 2e&ea )arc' )rin cea3'+ Tim)ul tr'sese ri&uri la col3urile buzelor lungi (i groase+ "ar nasul turtit- lat c*t o )alm'- crescuse )*n' a)roa)e &e gur'+ 8tia &in com)ara3ii c' .ntreaga sa fa3' )'rea )rea .ngust'- &e )arc' cine2a i0ar fi li)it0o la re)ezeal' )e ca)+ /ns' ochii )lasa3i mult .n lateral ofereau caracteristica &ominant' a e@)resiei lui aten3ie (i .n3ele)ciune+ )#au lsat s triesc deoarece pream foarte ager. "at' calitatea )e care (i el o c'uta la subiec3ii a&u(i .n fa3a sa+ "ste3ime+ "nteligen3'+ De asta a2ea ne2oie omenirea )entru a ie(i &in .ncurc'tur'+ For3a fizic' (i agilitatea erau utile- &esigur- .ns' nu .nsemnau nimic f'r' o inteligen3' c'l'uzitoare+ /nchise ochii- .nfun&*n&u0(i a&*nc ceafa .n su)or3ii elastici+ .oo#ul .(i f'cuse efectul &orit+ 4u consuma nicio&at' boo f'r' a se g*n&i la c*t &e ciu&at' era situa3ia: b'utura )ro2enea &e la .ngrozitoarele Tentacule 4er2oase- care .i terorizaser' )e str'mo(ii s'i .n zilele &e )ionierat )e 6an&ora- c*n& uscatul se ri&ica &easu)ra a)ei+ =Hoar&e &e :iermi=- a(a le numiser' )rimii e@)loratori+ Hoar&ele &e :iermi atacau tot ceea ce era 2iu- .naint*n& &e0a lungul traseelor ner2oase- m*nc*n& celulele )*n' a1ungeau la creierul suculent un&e .(i &e)uneau gr'mezile &e ou'+ 5hiar (i 4emilo(ii fugeau &in calea lor+ ,)oi oceanul nesf*r(it a )us st')*nire )e )lanet'- iar Tentaculele 4er2oase se transformaser' .ntr0un 2ector biologic subac2atic ale c'rui rezi&uuri fermentate erau numite boo =sucul fericirii=se&ati2 (i narcotic+ #*ng*ie )'h'relul (i lu' .nc' o .nghi3itur'+ U(a se &eschise (i auzi un zgomot &e )a(i fo(netul binecunoscut al hainelor- mirosul familiar+++ 4u &eschise ochii- g*n&in&u0se c*t' .ncre&ere .i ofereau toate aceste informa3ii senzoriale+ Era ce2a neobi(nuit- chiar (i )entru un "nsular+ %au poate e vorba de o invitaie. /nce)utul unui z*mbet str*mb .i atinse col3urile gurii+ !im3ea g*&il'tura boo#ului )e limb' (i .n 2*rfurile &egetelor+ Ba chiar (i .n &egetele &e la )icioare+ mi pregtesc ceafa pentru securea clului* Du)' o &ecizie negati2'- .l co)le(ea in2ariabil un sentiment &e 2ino2'3ie+ Dorin3a &e a se face .n3eles (i iertat+ Desigur- ac3iona conform regulamentului 5omitetului- .ns' nu era chiar at*t &e i&iot- .nc*t se ascun&' .n s)atele unei scuze r'suflate- &e genul: =40am f'cut &ec*t s' res)ect regulamentul+= ,i ne2oie &e ce2a- &omnule Fu&ec'tor? :ocea a)ar3inea asistentei (i uneori0amantei FoE #arcoe+ 4u- mul3umesc- r's)unse el+ FoE .l atinse u(or )e um'r: 5omitetul ar &ori o .ntrunire+ %ra uns)rezece- la se&iu+ !' le s)un c' e(ti )rea+++? 4u- am s' fiu )rezent+ /nchise ochii (i o auzi &*n& s' )lece+ FoE- o strig' el- te0ai g*n&it 2reo&at'+++? 5e ironie; Tu- cu numele t'u- s' lucrezi )entru 5omitet;

Femeia se .ntoarse l*ng' el- )un*n&u0i m*na )e bra3+ .oo#ul a2usese un efect straniu asu)ra lui Heel+ !im3ea m*na ei to)in&u0i0se .n sim3uri era mai mult &ec*t o sim)l' atingere+++ era m*ng*ierea unui centru 2ital al Fiin3ei sale+ , fost o zi &eosebit &e grea- s)use FoE+ /ns' zile ca asta sunt &in ce .n ce mai rare- (tii bine+ F'cu o )auz'- a(te)t*n& )robabil un r's)uns+ 4e)rimin& nici unul- continu': 5re& c' FoE este un nume )erfect )entru slu1ba mea+ /mi aminte(te mereu c*t &e mult &oresc s' te fac fericit+ El reu(i s' z*mbeasc' anemic (i .(i )otri2i mai bine ca)ul )e su)or3i+ /(i f'cuse analizele me&icale+++ /ns' nu0i )utea s)une tocmai acum care era 2er&ictul final+ #' faci fericit+ Treze(te0m' la zece )atruzeci (i cinci+ Ea )lec' &iminu*n& lumina .n camer'+ !istemul mobil care .i s)ri1inea ca)ul .nce)use s'0l irite la baza cefei- acolo un&e se monta .n su)or3ii fotoliului+ B'g' un &eget sub )erne- a1ust*n& elementul &e reglare+ ,cum .i 2enea mai bine )e )artea st*ng'- .ns' .l &eran1a )e &rea)ta+ %ft'- turn*n&u0(i o alt' )or3ie &e boo. Ri&ic' )aharul sub3ire+ Lumina slab' &e &easu)ra ca)ului arunca sc*ntei albastru0cenu(ii .n lichi&ul clar+ 6'rea la fel &e 2italizant ca un &u( rece )e o 2reme fierbinte- c*n& )erechea &e sori .(i trimitea razele nemiloase )rin stratul &e nori+ 5*t' )l'cere se afla ascuns' .n acel lichi&; ,&mir' linia &egetelor sub3iri str*nse .n 1urul )aharului+ Una &intre unghii st'tea .ntr0o )ozi3ie nefireasc' (o ag'3ase mai &e2reme .n )liurile robeiJ+ Era sigur c' FoE o remarcase (i c' la .ntoarcere o 2a t'ia (i ban&a1a+ ,r fi re)arat0o )e loc- .ns' Heel nu era la )rima unghie ru)t' (i (tia bine c' nu .l &urea+ !ticla )aharului .i reflecta imaginea- )recum o oglin&'+ !e stu&ie cu aten3ie+ 5urbura e@agera s)a3iul larg &intre ochi+ 6leoa)ele lungi care &e obicei atingeau )ome3ii &e2eniser' ni(te )uncte micu3e+ F'cea eforturi s'0(i focalizeze )ri2irea asu)ra )aharului aflat )rea a)roa)e &e fa3'+ 4asul era &e0a &re)tul imens+ Duse .ncet lichi&ul s)re buze (i imaginea &e2eni neclar'- &is)'r*n& a)oi cu totul+ "u e de mirare c 3nsularii evit oglinzile, Totu(i- tr's'turile sale .l fascinau (i a&esea se sur)rin&ea stu&iin&u0le .n 2reo su)rafa3' nete&' (i lucioas'+ Era &e0a &re)tul ciu&at c' unei creaturi at*t &e &iforme i se )ermisese s' tr'iasc'; :er&ictul 2echiului 5omitet .l uimea (i acum+ De un&e (tiau membrii aceia c' el 2a g*n&i- 2a r'ni (i iubi? !im3ea c' toate acele mici gr'm'1oare a&esea informe a&use .n fa3a 5omitetului s'u se .nru&eau cu .ntreaga omenire )rin sim)lul fa)t c' )uteau g*n&iiubi+++ (i- mai ales- )uteau fi r'nite+ Din 2reun cori&or aflat .n s)atele u(ilor sau- )oate- &e un&e2a &in str'fun&urile min3ii sale- sunetul armonios al unor c'&eri &e a)' .l cuib'ri confortabil .n )ernele fotoliului- aco)erin&u0l cu 2oalul somnului+ "magini incom)lete a)'reau (i &is)'reau &in con(tiin3a sa- concretiz*n&u0se &intr0o &at' .ntr0un 2is &eosebit &e )l'cut+ !e t'2'lea .m)reun' cu FoE #arcoe )e un )at+ Roba ei se &eschise- &ez2elin& netezimea &elicat' a c'rnii .nfierb*ntate- iar Heel .(i sim3i tru)ul cu)rins &e o efer2escen3' 2ulcanic' tru)ul &in fotoliu (i tru)ul &in 2is+ 8tia c' era 2isul )rimei lor a2enturi amoroase+ #*na se strecur' )e sub rob'- tr'g*n& tru)ul femeii s)re el+ % m*ng*ia )e s)atesa2ur*n& )l'cerea contactului cu c'l&ura ei+ ,tunci &esco)erise &e ce )urta FoE haine foarte largi- )rin care se )uteau ghici formele tari ale (ol&urilor (i coa)selor- (i bra3ele scurte &ar )uternice+ !ub subsuoara st*ng' .i crescuse un al treilea s*n+ /n 2is- m*na lui g'si sf*rcul mic (i tare- fr'm*nt*n&u0l .ntre &egete+ R*setele ei e@citate .l .nt'r*tau+ Domnule <udector. Era 2ocea lui FoE- .ns' ce2a nu se )otri2ea+ 4u asta s)unea FoE .n 2is+ Domnule Fu&ec'tor+ % m*n' .l tr'gea &e bra3ul st*ng+ !im3i fotoliul (i sistemul &e sus3inere- a)oi o &urere la 1onc3iunea &intre ceaf' (i ca)ul masi2+ Gar&- a sosit tim)ul s' te treze(ti+ 5omitetul se .ntrune(te .n cincis)rezece minute+ 5li)i &e c*te2a ori- &ezmeticin&u0se+ FoE st'tea a)lecat' &easu)ra lui- z*mbitoare+ 5ontinua s'0l trag' &e bra3+ ,m .n3eles- s)use el+ (Duse m*na la gur'- c'sc*n&+J Te0am 2isat+ !)er c' a fost ce2a frumos- murmur' ea .mbu1or*n&u0se+ 5um altfel ar )utea fi un 2is cu tine? sur*se el+ Ro(ea3a se accentu' )e obra1ii ei+ %chii cenu(ii r's)*n&eau raze )line &e lumin'+ 4imeni nu )oate rezista com)limentelor tale- &omnule Fu&ec'tor+ (/l b'tu u(or )e bra3+J Du)' (e&in3a 5omitetului- 2a trebui s'0i trimi3i un mesa1 lui Hareen ,le+ !ecretara ei ne0a comunicat c' ,le 2a sosi aici la treis)rezece treizeci+ ,m informat0o c' agen&a ta )e ziua &e azi este )lin' (i+++ ,m s' m' .nt*lnesc cu ea+ /(i .n&re)t' coloana- )rinz*n&u0se cu m*inile &e marginea biroului+ .oo#ul .i &'&ea .ntot&eauna o senza3ie &e ame3eal' c*n& se ri&ica .n ca)ul oaselor+ 5e caraghio(i- me&icii 'ia; Du)' ce i0au comunicat c' e con&amnat la moarte- l0 au sf'tuit s' renun3e la boo, -vit excesele, evit agitaia. Hareen ,le )rofit' &e amabilitatea ta+ /3i )ierzi tim)ul cu ea- s)use FoE+ Lui Heel nu0i )l'cea &eloc mo&ul .n care FoE )ronun3a numele ambasa&oarei Tritonilor: =ah0 le==+ /ntr0a&e2'r- era un nume care nu se )rea )otri2ea la seratele cor)ului &i)lomatic- .ns' !irena (tia s'0(i sus3in' )unctul &e 2e&erec*(tig*n& res)ectul (i a)recierea lui Heel+ /(i &'&u seama c' FoE )'r'sea .nc')erea+ FoE; o strig' el+ D'0mi 2oie s'03i )reg'tesc eu cina- &isear'+ Ea .n3e)eni .n ca&rul u(ii+ !e .ntoarse s)re el z*mbin&: #i0ar face mare )l'cere+ La ce or'? 4ou's)rezece? FoE a)rob' cu o mi(care hot'r*t' a ca)ului- a)oi ie(i+ >ra3ia (i economia ei .n mi(c'ri .l im)resionau &eosebit &e )l'cut+ 4u a2ea nici )e 1um'tate 2*rsta lui- .ns' era &eosebit &e .n3elea)t'+ % .n3ele)ciune f'r' 2*rst'+ %are c*t tim) trecuse &e c*n& (i0o f'cuse amant'? Doisprezece ani* "u, treisprezece. /nt*lnirea aran1at' )entru &isear' i se )'rea &in ce .n ce mai )romi3'toare+ Tru)ul ei era su)lu (i com)let li)sit &e )'r- iar asta .l e@cita .ntr0un fel )e care0l crezuse &e mult uitat+ %ft' &in r'runchi- a)oi .ncerc' s' se concentreze asu)ra a)ro)iatei .ntruniri a 5omitetului+ .tr ni binoi, g*n&i el+ 5ol3ul gurii i se ri&ic' a z*mbet- .n ciu&a 2oin3ei lui+ Cu toate astea, sunt nite binoi foarte importani. #embrii 5omitetului cinci la num'r erau )rintre cei mai )uternici oameni ai :ashon0ului+ Heel era 8eful Fusti3iei (i o singur' )ersoan' )utea ri2aliza cu el: !imone Rocksack- 6reoteasa0)sihiatru- care se bucura &e un larg s)ri1in )o)ular (i a2ea astfel )uterea &e a influen3a &eciziile 5omitetului+ !imone )utea mi(ca lucrurile .n mo& subtil)rin aluzii (i sugestii7 Heel &'&ea or&ine )recise- &irecte- care erau ime&iat e@ecutate+ /(i &'&u seama- sur)rins- c' &e(i .i cuno(tea foarte bine )e membrii 5omitetului- nu0(i )utea aminti figurile lor+ /n

sf*r(it+++ figurile nu )uteau fi chiar at*t &e im)ortante+ #ai im)ortant era ceea ce se ascun&ea $n spatele figurilor+ Duse un &eget la nas- a)oi la fruntea bombat'+++ (i- ca (i cum acest gest a2usese o .nc'rc'tur' magic'- .(i aminti foarte clar figurile celorlal3i )atru 1u&ec'tori+ ,lon- (aizeci (i (a)te &e ani- cel mai t*n'r &intre ei+ ,lon #atts &iri1a &e a)roa)e treizeci &e ani &estinele bioingineriei )e :ashon+ Teo&or 5ar) era cinicul gru)ului+ Heel consi&era c' numele i se )otri2ea )erfect+ ,l3ii .i s)uneau =%mul 6e(te=at*t &in cauza .nf'3i('rii c*t- (i a com)ortamentului+ 5ar) semna cu un )e(te+ ,2ea o )iele albicioas'- transluci&'- fa3' .ngust'- &egete scurte (i groase+ #an(etele robei .i a1ungeau )*n' a)roa)e &e 2*rful &egetelor7 la )rima 2e&ere- m*inile sale )'reau ni(te ari)ioare+ Buzele )line (i late nu cuno(teau z*mbetul+ 4imeni nu se g*n&ise 2reo&at' s'0l )ro)un' 8ef al Fusti3iei+ "u este o persoan potrivit pentru aa ceva, g*n&i Heel+ 3ndiferent c t de grav ar fi situaia, din c nd $n c nd e necesar s mai i z mbeti. D'&u &in ca)- r*z*n& .n sinea sa+ 6oate ar trebui intro&us .nc' un criteriu la a&miterea subiec3ilor ca)acitatea &e a z*mbi- &e a r*&e+++ Gar&- se auzi o 2oce- a( )utea 1ura c' tu .3i )etreci 2ia3a 2is*n&- chiar (i atunci c*n& ai ochii &eschi(i+ !e .ntoarse- z'rin&u0le )e celelalte &ou' membre ale 5omitetului- .n s)ate- )e culoar+ %are trecuse &e ele (i nu le obser2ase? 6osibil+ 5arolEn+++ >IEnn- s)use el a)lec*n& ca)ul+ /ntr0a&e2'r- cu )u3in noroc mi0a( )utea )etrece restul 2ie3ii 2is*n&+ :0a3i mai .n2iorat &u)' (e&in3a &e &iminea3'? 5arolEn Bluelo2e oft'- ri&ic*n& s)re el o fa3' li)sit' &e ochi+ >rea &iminea3'- s)use ea+ !0a terminat re)e&e- a fost luat' &ecizia corect'- .ns' a fost foarte grea+++ Gar&- nu .n3eleg )entru ce este ne2oie &e au&ierile astea- s)use >IEnn Er&ste))e+ 4ici 3ie nu03i face bine- nici nou. 40ar trebui s' trecem )rin astfel &e .ncerc'ri )enibile+ #ult mai sim)lu ar fi s' le comunic'm 2er&ictul .n scris sau )rintr0un curier+ De ce s' a&ucem trage&ia .n sala &e 1u&ecat'? 6entru c' au &re)tul s' fie asculta3i+++ au &re)tul s' au&' &ecizia nemiloas' (i ire2ocabil' &in gura celor care au &at0o- r's)unse el+ ,ltfel- un&e am a1unge? 6uterea asu)ra 2ie3ii (i mor3ii este co)le(itoare- )rime1&ioas'- (i e bine s' o st')*nim )rin orice mi1loace+ 4u ne )utem 1uca+++ % astfel &e &ecizie nu este u(oar'- (i niciodat nu 2a trebui s' fie u(oar'+ Deci ce suntem noi &e fa)t? insist' >IEnn+ Kei; s'ri 5arolEn- lu*n&u0l )e Heel &e bra3+ Domnule Fu&ec'tor- fii amabil (i con&u0le )e aceste &ou' zei3e b'tr*ne .n sal'; 5u )l'cere- f'cu el+ /(i t*r(ir' )a(ii )e culoar+ 6o&eaua nete&' scotea un oftat u(or la atingerea t'l)ilor goale+ /n fa3a lor- o echi)' &e muncitori mur&ari )icta )ere3ii cu o 2o)sea nutriti2'+ !e foloseau &e )ensule late- tr'g*n& linii albastre- galbene (i 2erzi+ 6este o s')t'm*n'- 2o)seaua a2ea s' fie com)let absorbit'- )ere3ii re2enin& la tonurile fl'm*n&e- cenu(iu0maronii+ >IEnn trecu .n s)atele 5arolEnei (i a lui Heel+ Ritmul neregulat al )a(ilor ei le r'suna .n urechi- gr'bin&u0i+ Heelabsorbit &e zgomotul care )arc' amenin3a s'0l calce .n )icioare- nu reu(ea s' se sincronizeze cu )a(ii micu3i ai 5arolEnei+ 8tie 2reuna &intre 2oi )entru ce ne .ntrunim acum? .ntreb' el+ 6robabil c' este 2orba &es)re ce2a ne)l'cut+++ FoE mi0a comunicat &oar ora- s0a ferit s'0mi s)un' moti2ul+ Tritonul &e azi0&iminea3' a f'cut recurs la 6reoteasa0)sihiatru- )ufni >IEnn+ 4u .n3eleg &e ce insist'; Foarte curios- coment' 5arolEn+ /ntr0a&e2'r- Heel era (i el &e aceea(i )'rere: foarte curios+ Trecuser' cinci ani &e c*n& ocu)a func3ia &e 8ef al Fusti3iei (i nicio&at' nu i se contestase &ecizia .n fa3a 660ului+ /ns' anul acesta+++ 6reoteasa0)sihiatru este &oar o figurant'- s)use >IEnn+ De ce trebuie s' )ier&em (i noi- (i ei tim)ul cu o+++ 8i ea, o .ntreru)se 5arolEn+ 6robabil c' are multe altele &e f'cut- ca emisar al zeilor+ Deschiseser' &in nou 2echea (i bine cunoscuta &iscu3ie+ Heel mergea t'cut .ntre ele- neatent la cu2inte+ /n2'3ase (mecheria asta cu c*3i2a ani .n urm'+ 6roblemele oamenilor .i um)leau 2ia3a )*n' la refuz- nu mai a2ea tim) (i )entru zei+ #ai ales acum+++ /n aceast' zi- c*n& 2ia3a care ar&ea .n tru)ul s'u &e2enise &e &ou' ori mai )re3ioas'+ ntr#un singur sezon, opt decizii au fost contestate $n faa PP#ului. 5i $n toate opt erau implicai 'ritoni. Da- foarte interesant+ /nt*lnirea cu Hareen ,le- )rogramat' )entru &u)'0amiaz'- .n urma (e&in3ei cu 660ul- c')'ta brusc un interes &eosebit+ 5ei trei 1u&ec'tori )'trunser' .ntr0o sal' mai mic'+ Era o camer' &e informare micu3'- bine luminat'+++ )lin' cu c'r3i- benzi magnetice- holograme (i &i2erse echi)amente &e comunica3ie+ #atts (i %mul 6e(te- cu ochii a3inti3i asu)ra monitorului )rinci)al- ascultau &e1a )rimele comentarii ale !imonei Rocksack+ Bine.n3eles- folosea re3eaua &e intercomunica3ii a :ashon0ului+ Rareori .(i )'r'sea se&iul aflat l*ng' bazinul .n care )luteau :ata (i Du9ue+ 6rotuberan3ele fe3ei sale se mi(cau .n ritmul cu2intelor+ #ai ales cele ale ochilor erau &eosebit &e acti2e+ 4ou02eni3ii luar' loc .n lini(te+ Heel .n&re)t' s)'tarul fotoliului )entru a u(ura )resiunea e@ercitat' &e ca) asu)ra g*tului (i a )rotezei+ +++ mai mult- c' nu li s0a )ermis s'0(i 2a&' co)ilul+ 4u este o atitu&ine cam &ur' &in )artea unui 5omitet .ns'rcinat cu )rotec3ia formelor &e 2ia3'? 5ar) r's)unse )rom)t: !imone- era o gastrul'; % sim)l' .ngr'm'&eal' &e celule- cu o gaur' mare .n centru+ 4u c*(tigam nimic &ac' )rezentam )ublicului acea creatur'+++ 6'rin3ii creaturei nu re)rezint' )ublicul- &omnule Fu&ec'tor+ 8i nu uita asocierea &intre Creator (i creatur. De asemenea- 3ine seama c' eu sunt Preoteas#psi!iatru. De(i a2e3i )robabil unele .n&oieli )ri2in& rolul meu religios- 2' asigur c' )reg'tirea &e )sihiatru este foarte temeinic'+ ,tunci c*n& i0a3i s)us acelui t*n'r cu)lu c' nu0(i )oate 2e&ea o&rasla- i0a3i refuzat un =r'mas0bun=- o finalizare care .i )utea a1uta s' &e)'(easc' &urerea- s'0(i continue 2ia3a .n mo& normal+ ,cum se 2or na(te &iscu3ii- lacrimi (i co(maruri inutile- care nu au nimic comun cu &oliul firesc+ >IEnn )rofit' &e )auz': 5eea ce ai s)us nu sun' ca un recurs+ Recursul are ca sco) schimbarea &eciziei )entru forma &e 2ia3' aflat' .n &iscu3ie+ /n consecin3' te rog s'03i e@)ui inten3iile+ /ncerci cum2a s'03i creezi o )latform' )olitic' folosin&u0te &e contesta3ii? 4o&ulii &e )e figura 660ului se retraser' &e )arc0ar fi fost lo2i3i .n )lin- a)oi ie(ir' &in nou .n 2*rful tul)inilor lungi+ &igura unui bun psi!iatru nu se trdeaz niciodat. Probabil c %imone se preface. :ocea 660ului se auzi &in nou- ume&' (i )oticnit': /n aceast' )roblem' 2oi 3ine cont &e )'rerea 8efului Fusti3iei+ Heel tres'ri- cu toate sim3urile )use .n gar&'+ Recursul lua o .ntors'tur' nea(te)tat' dac era .ntr0a&e2'r un

recurs+ /(i &rese glasul- .n&re)t*n&u0(i aten3ia s)re ecranul monitorului+ 5ei )atru no&uli )'rur' s' ignore )ri2irea Fu&ec'torului- concentr*n&u0se intens asu)ra gurii sale+ Heel .(i &rese &in nou glasul+ Eminen3a Ta- s)use el- este clar c' .n acest caz nu am ac3ionat cu cea mai mare &elicate3e+ :orbesc .n numele .ntregului 5omitet (i .3i suntem recunosc'tori )entru c' ne0ai atras aten3ia+ Uneori- .m)o2'ra3i &e &eciziile grele )e care trebuie s' le lu'm- )ier&em &in 2e&ere c' (i ceilal3i sunt a)'sa3i &e o mare suferin3'+ 5ritica ta nu g'sesc acum alt cu2*nt 2a fi luat' .n consi&erare+ Totu(i- obser2a3ia Fu&ec'toarei Er&ste))e este 1ustificat'+ Denaturezi recursul cu )robleme care nu constituie argumente .n fa2oarea unei creaturi aberante con&amnate la moarte+ Dore(ti s' sus3ii recursul? "maginea afi(at' )e monitor f'cu o )auz'- a)oi sus)in' im)erce)tibil: 4u- &omnule Fu&ec'tor+ ,m 2'zut ra)ortul (i- .n acest caz- sunt &e acor& cu &ecizia 2oastr'+ 5ar) (i >IEnn morm'ir' nemul3umit- la unison- .n s)atele lui Heel+ 5re& c' ar trebui s' stabilim o .nt*lnire neoficial' .n care s' &iscut'm )roblemele a)'rute- s)use el+ 5e )'rere aiEminen3a Ta? 5a)ul se a)lec' .ncet- iar 2ocea ie(i- re2'rs*n&u0se: Da+ Da+ ,r fi foarte util+ :oi aran1a totul )rin interme&iul secretariatelor noastre+ #ul3umesc membrilor 5omitetului )entru tim)ul ce mi0a fost acor&at+ Heel nu a)uc' s' r's)un&'+ "maginea &is)'ru f'r' 2este+ 5olegii s'i (o)teau- intriga3i+ !e .ntreb' (i el: Ce naiba pune la cale* 8tia c' trebuia s' fie ce2a .n leg'tur' cu Tritonii- iar m*nc'rimea &intre omo)la3i .i s)unea c' afacerea era mult mai serioas' &ec*t l'sa s' se .ntre2a&' con2ersa3ia a2ut' cu 660ul+ /om afla destul de cur nd c t de serioas este. Dac e de ru, eu voi fi singurul c!emat. Gar& Heel stu&iase )sihiatria (i era &intre cei care (tiau s' se foloseasc' &e cuno(tin3ele &ob*n&ite+ /(i s)use c' trebuia s' fie &eosebit &e atent la &etaliile &iscu3iei )e care urma s' o aib' mai t*rziu- cu Hareen ,le+ "nter2en3ia 660ului se sincronizase )rea bine cu ini3iati2a ambasa&oarei+ 5u siguran3'- nu era 2orba &e o sim)l' coinci&en3'+ De fapt, g*n&i el- cred c am s anulez $nt lnirea. (m nevoie de un plus de informaii. Discuia cu ambasadoarea trebuie s aib loc pe terenul meu, la ora pe care eu o voi considera convenabil.

C t cruzime din partea "avei, 'ot ceea ce ne este util orbiteaz $n 0urul nostru, inaccesibil, $n timp ce aceast teribil planet ne ucide, unul c te unul. 5ase nateri au avut loc ieri noapte: toi copiii au fost mutani, $ns nu au supravieuit dec t doi. Hali Ekel, Jurnale

!"#$"4D 5MLDUR, R,KEL%R !%L,RE )'trunz*n& )rin tra)a &eschis'- "z Bushka .(i frec' ceafa&ezmor3in&u0se+ 4u0(i )ermitea s' se lase cu)rins &e fiori .n )rezen3a lui >alloI (i a altor &oi Tritoni &in echi)a1ul submersibilului+ ) ndria m#a fcut s accept propunerea lui >allo;, .(i s)use el+ ) ndria i curiozitatea !rana ego#ului. " se )'rea ciu&at ca totu(i cine2a chiar &ac' era 2orba &e su)eregocentricul >alloI s'0(i &oreasc' un =istoric )ersonal=+ Bushka sim3i c' trebuie s' fie )ru&ent- atent la tot ceea ce .l .ncon1ura+ !ubmersibilul .i era &estul &e familiar+ Urcase &e multe ori la bor&ul unor submersibile tritoniene ancorate .n )ortul :ashon0ului (i se &e)rinsese cu ele+ Erau ma(ini stranii- cu echi)amente com)acte (i com)licate butoane- maneteinstrumente str'lucitoare+++ 5a istoric- Bushka (tia c' aceste ma(ini tritoniene nu &ifereau )rea mult &e submersibilele )rimilor coloni(ti ai 6an&orei- construite .nainte &e acea groaznic' 6erioa&' a Delirului- )e care unii o &enumiser' =4oa)tea &e Foc=+ !unt un )ic &iferite fa3' &e submersibilele 2oastre insulare- nu? .ntreb' >alloI+ /ntr0a&e2'r- sunt &iferite- r's)unse Bushka- .ns' nu .ntr0at*t .nc*t s' nu le )ot mane2ra+ >alloI .ncrunt' o singur' s)r*ncean'- )ri2in&u0l &e )arc' i0ar fi luat m'surile+ ,2ea &e g*n& s'0i ofere o uniform'? ,m fost o &at' )e un submersibil insular- s)use el+ 6u3ea .ngrozitor+ Bushka recunoscu .n sinea sa c'- .ntr0a&e2'r- materia organic' folosit' la construirea (i ac3ionarea submersibilelor insulare a2ea un miros &e rezi&uuri+ Din cauza substan3elor nutriti2e- &esigur+ >alloI st'tea la consola &e coman&'- un&e2a .n &iagonal' fa3' &e Bushka- men3in*n& submersibilul la )unct fi@+ ,2eau .n 1urul lor mai mult s)a3iu &ec*t )e oricare submersibil insular- &ar trebuia s' se fereasc' &e muchiile &ure+ Bushka f'cuse &e1a c*te2a 2*n't'i- &e la marginile tra)elor- bra3ele scaunelor (i m*nerelor &e la u(ile &intre com)artimente+ Hula oceanului era ast'zi lung'- iar orice "nsular ar fi consi&erat0o bl*n&'+ Foarte rar )rimeau c*te o izbitur' &in lateral+ 4u trecuse mult &in aceast' =mic' e@cursie= cum o numise >alloI (i Bushka intr' la i&ei+ "ntuia o )rime1&ie cum)lit'+ ,2ea sentimentul c' oamenii ace(tia .l 2or uci&e &ac' nu se 2a ri&ica la .n'l3imea a(te)t'rilor+ Trebuia s' &esco)ere singur- c*t mai cur*n&- ce anume .nsemna =la .n'l3imea a(te)t'rilor=+ Din (oa)tele &iscrete ale echi)a1ului- trase concluzia c' >alloI )l'nuia un fel &e re2olu3ie .m)otri2a gu2ernului tritonian+ =#i(carea=- a(a i se s)unea+ >alloI- .m)reun' cu =4emilo(ii :erzi= (i Baza &e Lansare 4um'rul Unu+ =/mi a)ar3in=- s)usese el+ Totul era at*t &e e2i&ent- .nc*t Bushka sim3i urc*n& .n el acea fric' ancestral' a celor care .n&r'zneau s' consemneze istoria .n chiar miezul e2enimentelor+ ,ceasta era fa3eta )ericuloas' a meseriei &e istoric+ >alloI (i oamenii lui erau ni(te cons)iratori care .(i tr'&aser' inten3iile .n )rezen3a unui e@0"nsular+ 6are de ce* 4u )entru c' c' l0ar fi consi&erat &e2otat cauzei lor )rea multe elemente subtile &emonstrau contrariul+ 4ici nu .l cuno(teau suficient &e bine )entru a a2ea .ncre&ere .n el- chiar &ac' era istoricul )ersonal al lui >alloI+ Bushka )utea fi sigur &e asta+ R's)unsul fusese clar- s'rea .n ochi+ 5uno(tea )rea multe )rece&ente istorice )entru a trage concluzia corect'+ )i#au $ntins o curs, Restul era la fel &e e2i&ent+ Dac' se im)lica .n com)lot oricare ar fi fost acesta atunci 2a fi &e0a )ururi omul lui >alloI- )entru c' nu 2a a2ea &e ales+ >alloI .(i &orea cu siguran3' un istoric )ersonal- sau )oate chiar mai mult+ /(i &orea s' r'm*n' .n istorie+ % istorie scris' &u)' bunul lui )lac+ :roia s' fie istoria; D'&use &e .n3eles c' .l c'utase mult )e Bushka =cel mai bun istoric "nsular=+

T*n'r (i li)sit &e e@)erien3' )ractic' a(a .l consi&erase >alloI- g*n&i Bushka+ 5e2a ce )utea fi mo&elat f'r' efort+ /n )lus- inter2enea (i tenta3ia irezistibil' a celeilalte )ro)uneri+ 2"oi suntem a&e2'ra3ii oameni=- s)usese >alloI+ 8i .l com)arase cu norma, )unct cu )unct- &u)' care &ecisese: =E(ti &e0al nostru+ 4u e(ti #ut+= De#al nostru. ,firma3ia a2ea un magnetism- o for3' teribil'+++ mai ales )entru un "nsular- (i mai ales &ac' lui >alloI .i reu(ea com)lotul+ ns eu sunt un istoric, .(i zise Bushka+ "u un persona0 romantic $ntr#o poveste de aventuri. "storia .l .n2'3ase ce )ericole .l )'(teau )e scriitorul care &orea s' se i&entifice cu )ersona1ele sale+ La fel st'teau lucrurile (i .n rela3ia istorici0 )ersonalit'3i istorice+ !ubmersibilul se .nclin' f'r' 2este+ Bushka .(i &'&u seama c' tot se str'&uia cine2a s' &eschi&' tra)a e@terioar'+ E(ti sigur c' )o3i con&uce submersibilul 'sta? .l .ntreb' >alloI+ Da+ 5omenzile sunt foarte sim)le+ 5hiar a(a? Te0am urm'rit+ !ubmersibilele insulare au sisteme organice echi2alente+ 8i 3ine seama c' am o calificare .nalt'>alloI+ !)une0mi >eLaar- te rog- 2orbi >alloI+ (/(i &es)rinse centurile- se ri&ic' &in scaunul )ilotului- a)oi )'(i .n lateral+J !untem to2ar'(i- "z+ To2ar'(ii .(i s)un )e nume+ Bushka se strecur' .n scaunul )ilotului- la in2ita3ia lui >alloI- (i f'cu o scurt' trecere .n re2ist' a comenzilor+ ,r'ta )e r*n& s)re ele- in&ic*n& func3ia fiec'reia: Tanga1- balast- )ro)ulsie- coman&a .nainte0.na)oi- maneta &e gaz- amestecul &e combustibil- con2ersia hi&rogenului- in1ectorul &e umi&itate (i reglarea ambientului+++ 5elelalte in&icatoare &e bor& au etichete+ ,lte &etalii? Foarte bine- "z- .l l'u&' >alloI+ E(ti un om mult mai )re3ios &ec*t s)erasem la .nce)ut+ 6une03i centurile+ De0 acum .ncolo- tu 2ei fi )ilotul nostru+ D*n&u0(i seama c' fusese atras (i mai a&*nc .n cons)ira3ia lui >alloI- Bushka se conform'+ >olul &in stomac .nce)ea s' ocu)e un s)a3iu &in ce .n ce mai mare+ !ubmersibilul se .nclin' &in nou+ Bushka atinse un buton- comut*n& )e un senzor aflat &easu)ra tra)ei e@terioare+ /n imaginea &e )e ecranul monitorului a)'ru mai .nt*i Tso Kent+++ a)oi- .n s)atele s'u- figura )lin' &e cicatrice a lui 4akano+ 5ei &oi a2eau o .nf'3i(are ce te )utea in&uce u(or .n eroare+ Kent .i fusese )rezentat &re)t )rimul strateg al lui >alloI- (i- &esigur- asasinul0(ef+ Bushka se holbase la asasinul0(ef- luat )rin sur)rin&ere &e titlul acestuia+ Kent a2ea )ielea nete&' (i .nf'3i(area unui ele2 inocent+++ /ns' im)resia &ura &oar at*ta 2reme c*t nu0i z'reai ochii mici (i c')rui- care contrastau izbitor cu tr's'turile fe3ei+ #u(chii )uternici &o2e&eau c' .notase mult la 2ia3a lui+ La g*t se z'rea cicatricea l'sat' &e un )e(te0cu0 aer+ Kent era unul &intre aceia care )referau )e(tii- renun3*n& la tuburile cu o@igen un in&iciu foarte interesant+ ,)oi 2enea 4akano un gigant cu umeri )e m'sur' (i bra3e tot at*t &e groase ca (i tru)ul unui om+ Fa3a era &iform' (i )lin' &e cicatrice- &e la arsurile unei rachete tritoniene care e@)lo&ase .nainte &e lansare+ Bushka era la curent cu .nt*m)larea+ >alloI i0o )o2estise &e1a &e &ou' ori (i )robabil a2ea s' o re)ete+ 4akano )ermisese c*tor2a m'nunchiuri &e fire s'0i creasc' )e )ost &e barb'7 .n rest- era com)let li)sit &e )'r- r'nile arsurilor ie(in& .n e2i&en3' )e cre(tet- ceaf' (i umeri+ ="0am sal2at 2ia3a=- s)usese >alloI- 2orbin& .n )rezen3a lui 4akano &e )arc' acesta n0ar fi fost acolo+ =Face orice )entru mine+= /ns' Bushka &esco)erise sentimente cal&e (i umane ascunse .n 4akano7 la o .nclinare brusc' a submersibilului.ntinsese m*na s)re noul tovar, )rinz*n&u0l ca s' nu ca&'+ ,2ea chiar (i sim3ul umorului+ =E@)erien3a fiec'ruia se 2e&e &u)' num'rul 2*n't'ilor=- s)usese 4akano- z*mbin& cu timi&itate+ ,2ea o 2oce as)r' (i un )ic neclar'+ Kent nu )ose&a nici sentimente cal&e- nici umor+ =!criitorii sunt )ericulo(i=- afirmase el &u)' ce >alloI .l )rezentase )e Bushka+ =:orbesc .n &oi )eri+= =!crierea istoriei )e )arcursul &esf'(ur'rii e2enimentelor este .ntot&eauna o chestie )ericuloas'=- fusese &e acor& >alloI+ =/ns' a2em a2anta1ul c' nimeni nu 2a 2e&ea ceea ce a scris "z- &ec*t atunci c*n& 2om &ori noi+= /n acest moment- Bushka sesiz' )ericolul .n care se b'gase+ Erau .nchi(i .ntr0un submersibil- la (a)tezeci &e klick0 uri &e)'rtare &e orice baz' tritonian'- ancora3i la marginea unui uria( )*lc &e alge+ ,t*t >alloI- c*t (i Kent a2eau obiceiul ener2ant &e a 2orbi &es)re el ca (i cum nu s0ar fi aflat &e fa3'+ ,runc' o )ri2ire s)re >alloI- care st'tea .n s)atele scaunului )ilotului- su)ra2eghin& )rintr0un hublou ceea ce f'ceau Kent (i 4akano .n e@teriorul submersibilului+ >ra3ia (i frumuse3ea lui >alloI c')'taser' un nou sens .n ochii e@0 "nsularului+ Tritonul se temea .ngrozitor &e acci&entele care .l )uteau &esfigura+ 4akano era materializarea celor mai )rofun&e s)aime ale sale+ /nc' un )salm .(i c*(tig' locul .n =istoria a&e2'rat'= a lui Bushka- cea )e care o 3inea ascuns' .n minte- conform 2echii tra&i3ii insulare+ #are )arte &in istoria "nsularilor fusese scris' .n )salmi 2ersuri care iz2orau .n mo& naturalfraz' &u)' fraz'+ H*rtia era consi&erat' efemer'- se )utea &egra&a re)e&e+ Toate containerele organice m*ncau h*rtie; Documentele )ermanente se )'strau .n &osare &in )laz (i .n memoria oamenilor+ Doar a&ministra3ia (i cei foarte boga3i .(i )ermiteau &osare &in )laz+ /n schimb- oricine )utea 3ine minte un )salm+ =>eLaar se teme &e cicatricele Tim)ului=- rosti Bushka .n sinea sa+ =Tim)ul este B'tr*ne3ea iar B'tr*ne3ea este Tim)ul+ 4u moartea- ci actul &e a muri+= Dac ar ti, g*n&i el+ !coase un carne3el &in buzunar (i m*zg'li )e el c*te2a 2ersuri inofensi2e )entru istoria oficial' a lui >alloI &ata- ora- locul- )artici)an3ii+++ Kent (i 4akano )'trunser' .n cabin' f'r' a scoate un cu2*nt+ Luar' loc )e scaune- l*ng' Bushka7 sub ei se a&un' o balt' &e a)' s'rat'+ "ns)ectar' to3i senzorii submersibilului- mi(c*n&u0se lent (i t'cut+ Erau &ou' siluete grote(ti .n costumele lor &e scafan&ru li)ite )e cor)- tra2ersate &e &ungi 2erzi+ =5amufla1=- r's)unsese >alloI .ntreb'rii nerostite a lui Bushka- atunci c*n& le z'rise )entru )rima oar'+ >alloI .i )ri2i cu un aer a)robator )*n' terminar' ins)ec3ia- a)oi s)use: 6reg'te(te0te )entru imersiune- "z+ 5a) trei sute &ou'zeci (i cinci &e gra&e+ ,i gri1' s' r'm*nem ime&iat sub turbulen3a 2alurilor+ /n3eles+ Bushka .n&e)lini or&inul- .ncerc*n& s' =simt'= for3a ma(inii- a&uc*n&0o lin .n )ozi3ia cerut'+ Economisirea energiei era a &oua natur' la un "nsular- (i mane2r' submersibilul mai mult &in instinct &ec*t cu a1utorul instrumentelor+ 6erfect- .l l'u&' >alloI+ (,runc' o )ri2ire .ntreb'toare s)re Kent+J 4u 3i0am s)us eu? Kent nu r's)unse- .ns' Bushka )rimi un z*mbet &in )artea lui 4akano: :a trebui s' m' .n2e3i (i )e mine (mecheria asta+ #ane2rezi cu mult' elegan3'+ !igur+ Bushka se concentr' asu)ra comenzilor- obi(nuin&u0se cu ele- sim3in& influen3a a)ei asu)ra su)rafe3elor &e

coman&' (i- )rin interme&iul acestora- asu)ra m*inilor+ 6uterea care z'cea- a&ormit'- .n acest submersibil tritonian .l is)itea+ /(i imagina cum ar )utea r's)un&e ma(ina &ac0ar fi .m)ins maneta &e gaze la ma@imum+ /ns' consumul &e combustibil ar fi fost &e0a &re)tul e@agerat- iar motoarele cu hi&rogen s0ar fi su)ra.nc'lzit+ ,1unse la concluzia c' )refera totu(i submersibilele insulare- su)le- 2ii+ Erau mai mici- &esigur- (i mai 2ulnerabile la acci&ente- .ns' .3i creau o senza3ie &e inter&e)en&en3'+ Ele &e)in&eau &e tine- tu &e)in&eai &e ele+ "nsularii nu f'ceau gre(eli c*n& se aflau sub a)'+ Un submersibil insular )utea fi asemuit unei 2al2e sau unui 3esut muscular+++ sau- mai )recis- unei caracati3e f'r' creier (i f'r' intestine+ ,2ea o tre)i&a3ie- un )uls t'cut cu efect calmant+++ aici- )e ma(inile astea reci- se auzeau zumzete- )ocnete- zgomote &e metal lo2in& metalul+ 8i sim3eai 2ibra3iile )*n' .n r'&'cina &in3ilor; >alloI se a)lec' s)re el- (o)tin&u0i la ureche: "z- ce0ar fi s' intro&uci ni(te umezeal' .n aer? :rei s' ne usc'm &e tot? Uite aici; s)use 4akano- ar't*n& s)re ca&ranul unui in&icator &igital aflat &easu)ra lui Bushka- )e )lafonul curbat+ (=AN= era .nscris acolo- cu cifre ro(ii+J 4ou' ne )lace s' fie )este )atruzeci la sut'+ Bushka m'ri umi&itatea .n mai multe eta)e- g*n&in&u0se c' acesta era un alt )unct slab al Tritonilor+ Trebuia ca to3i cei care urcau la su)rafa3a oceanului cu &i2erse misiuni .n cor)ul &i)lomatic sau .n unele societ'3i comerciale s' se a&a)teze e@isten3ei &e acolo- altfel erau crunt lo2i3i &e aerul uscat7 cr')'turi ale )ielii- boli &e )l'm*ni- r'ni s*nger*n&e ale 3esuturilor sensibile+++ asta .i a(te)ta &e obicei+ >alloI .l )rinse )e Kent &e um'r: D'0ne coor&onatele "nsulei >uemes+ Kent stu&ie instrumentele &e na2iga3ie- sub )ri2irile &iscrete ale lui Bushka+ 5e .nsemna asta? De ce 2roiau s' localizeze "nsula >uemes? Era una &intre "nsulele cele mai micu3e (i s'race cei zece mii &e locuitori ai s'i &uceau o e@isten3' )recar'- la limita subnutri3iei+ 5e interes )utea )rezenta )entru >alloI? >rila 2ectorial' num'rul cinci- anun3' Kent+ Dou' sute o)tzeci &e gra&e- o)t kilometri+ (,)'s' un buton+J ,m marcat0o; 6e ecranul &e na2iga3ie &in )artea su)erioar' a tabloului &e bor& a)'ru o gril' 2er&e (i o )at' micu3'- inform'- .n unul &intre careuri+ 5a) com)as &ou' sute o)tzeci &e gra&e- "z- )orunci >alloI+ #ergem la )escuit+ 4a pescuit* se mir' Bushka+ Unele &intre submersibile )uteau fi a&a)tate (i trimise .n larg- s' )escuiasc'+ /ns' acesta nu era &otat cu echi)amentul necesar+ 4u0i )l'cu &eloc felul .n care r*sese Kent auzin& 2orbele lui >alloI+ #i(carea este )e cale s'0(i fac' intrarea triumfal' .n istorie- &eclar' >alloI+ Fii atent (i .nregistreaz' totul- "z+ )icarea. >alloI o )ronun3a .ntot&eauna cu =#=- (i foarte a&esea .ntre ghilimele- &e )arc' o 2e&ea &e1a .nscris' .ntr0un &osar &in )lasmasticl'+ ,tunci c*n& >alloI 2orbea &es)re =#i(care=- Bushka 2e&ea )arc' toate resursele (i e(afo&a1ul &in s)atele ei- cu s)ri1initori anonimi (i influen3e )olitice .n )unctele esen3iale+ /n&e)linin& or&inele lui >alloI- Bushka brac' eleroanele- se asigur' c' nu le st'tea nici un obstacol .n cale2erific' asieta longitu&inal' (i monitorul )rinci)al+ /ntreaga )roce&ur' &e2enise a)roa)e un automatism+ !ubmersibilul cobor. u(or- .n&re)t*n&u0se s)re cursul stabilit+ :ectorul &e )rofunzime se a)ro)ie &e 2aloarea corect'- s)use Kent- z*mbin& s)re Bushka+ Bushka sesiz' sur*sul acela oglin&it .n ecranele monitoarelor (i .(i not' .n minte+ Kent )robabil (tia foarte bine c*t &e mult )uteai irita un )ilot &ac' .i citeai instrumentele f'r' a0i cere )ermisiunea+ 4im'nui nu0i )l'cea s' i se s)un' ceea ce (tia &e1a+ (erul din cabin a devenit sufocant i lipicios, obser2' el+ 6l'm*nii s'i &e "nsular nu se .m)'cau )rea bine cu atmosfera &orit' &e Tritoni+ Re&use )u3in umi&itatea- .ntreb*n&u0se &ac' ei 2or fi &e acor& cu treizeci (i cinci la sut'+ /nscrise submersibilul )e curs+ 5a) com)as &ou' sute o)tzeci &e gra&e; s)use &in nou Kent- afi(*n& acela(i z*mbet+ Kent- ce0ar fi s' te 1oci .n alt' )arte? .l .ntreb' Bushka+ ,&use eleroanele .n )lan orizontal- bloc*n&u0le .n aceast' )ozi3ie+ 4u )rimesc or&ine &e la scriitori- se stro)(i Kent+ 6otoli3i02'- b'ie3i; inter2eni >alloI- .ns' .n 2ocea sa se &istingea clar amuzamentul+ 5'r3ile s)un minciuni- murmur' Kent+ 4akano era ocu)at cu hi&rofonul+ Ri&ic' o casc' &e )e ureche (i gr'i: ,cti2itatea este foarte intens'+ ,m num'rat )este treizeci &e b'rci &e )escuit+ ,ha- un )unct fierbinte; f'cu >alloI+ ,m &etectat trafic ra&io s)re (i &ins)re "nsul'- continu' 4akano+ 8i muzic'+ #uzica "nsularilor o s'0mi li)seasc' foarte mult+ E bun'? .ntreb' Kent+ 40are cu2inte- &aO se )oate &ansa )e ea- .l asigur' 4akano+ Bushka se uit' .ntreb'tor s)re >alloI+ Ce vrea s spun "a7ano* Cum adic o s#i lipseasc muzica 3nsularilor* #en3inem cursul- hot'r. >alloI+ Kent .(i )use )e ca) c'(tile lui 4akano: >eLaar- )arc' ziceai c' "nsularii &in >uemes sunt ni(te i&io3i am'r*3i+ 4u m' a(te)tam s' aib' at*tea echi)amente ra&io+ /n ultimul an- &e c*n& am .nce)ut s0o su)ra2eghez- &iametrul "nsulei >uemes a sc'zut cu a)roa)e o 1um'tate &e kilometru- s)use >alloI+ Bolo2anul lor )lutitor moare &e foame+ !unt at*t &e s'raci- c' nici m'car n0au cu ce s'0(i hr'neasc' "nsula+ 5e c'ut'm noi aici? .ntreb' Bushka+ Dac' nu g'se(ti altce2a &ec*t echi)amente ra&io &emo&ate (i subnutri3iecu ce )oate fi &e folos #i(c'rii? ,2ea o )resim3ire neagr'+ % )resim3ire foarte neagr'+ n ce vor s m bage tia* (u de g nd s fac din 3nsulari nite marionete care s pun $n aplicare toate inteniile lor murdare* :a fi o )rim' &emonstra3ie- rosti >alloI+ !unt tra&i3ionali(ti- fanatici .nr'i3i+ ,cum- c*n& toate celelalte "nsule sugereaz' c' a cam 2enit 2remea )entru o migrare s)re a&*ncimi- >uemes trimite tot felul &e &elega3ii )entru a o)ri ten&in3a+ ,cesta era secretul lui >alloI? se .ntreb' Bushka+ Dorea ca to3i "nsularii s' r'm*n' la su)rafa3'? Tra&i3ionali(ti- re)et' >alloI+ ,sta .nseamn' c' a(tea)t' s' le a&ucem noi su)rafe3ele &e uscat+ ,u im)resia c' .i iubim at*t &e mult- .nc*t o s' le facem ca&ou 2reo &ou' continente+ Lu)t'0te cu )iatra; Bag'0te .n mocirl'; 6lanteaz' algele; 5ei trei Tritoni r*ser'+ Bushka z*mbi (i el+ 4u0i )rea ar&ea &e z*mbit- .ns' nu a2ea &e ales+ ,r fi mult mai bine &ac' "nsularii ar .n2'3a s' tr'iasc' la fel ca noi- .(i &'&u 4akano cu )'rerea+ To3i? .ntreb' Kent+ 4akano nu r's)unse- iar Bushka sesiz' .ncor&area cresc*n&' &in cabin'+

Doar cei care merit'- m'i- #atahal'; izbucni >alloI+ Doar cei care merit'- fu &e acor& 4akano- .ns' f'r' )rea mult' con2ingere+ Fanatici religio(i blestema3i; url' >alloI+ ,&uc numai necazuri; "0ai 2'zut )e misionarii &in >uemes- "z? Da- atunci c*n& "nsulele noastre au )lutit suficient &e a)roa)e una &e alta- s)use Bushka+ 6rile1urile )entru a face o 2izit' sunt .ntot&eauna bine 2enite+ /m)erecherea (i 2izitele sunt momentele cele mai )l'cute ale 2ie3ii+ 8i mereu trebuie s' 2' scoatem b'rcu3ele &in a&*ncuri sau s' 2' remorc'm- a&'ug' Kent+ 6entru asta 2re3i s' muncim noi .n mocirl'; Tso- f'cu >alloI )rinz*n&u0i &e um'r- "z este acum unul &e0al nostru+ ,r trebui s' )unem c*t mai cur*n& lucrurile la )unct- se .mb'3o(' Kent+ Toat' lumea trebuie s' tr'iasc' sub a)'+ :ia3a la su)rafa3' nu0(i are nici o 1ustificare+ Foarte clar; Bushka not' aceste cu2inte- .ns' .l uimeau )este m'sur'+ >alloI .i ura &in tot sufletul )e cei &in >uemes- .ns' .n acela(i tim) era &e acor& c' ar fi bine ca to3i s' tr'iasc' .n a&*ncuri+ 'oat lumea s se bucure de bogiile lumii 'ritonilor* >*n&ul acesta .i a&ucea o un&' &e triste3e+ Ce pierdem dac renunm la viaa de 3nsulari* Ri&ic' )ri2irea s)re >alloI: 8i cu cei &in >uemes+++? , fost o gre(eal' s' se .nal3e un guemesian la rangul &e 66- s)use >alloI+ >uemesienii nu 2'& lucrurile la fel ca noi+ "nsul' .n raza 2izual'- ra)ort' Kent+ Re&ucem 2iteza la 1um'tate- or&on' >alloI+ Bushka se conform'+ Re&ucerea 2itezei &omoli 2ibra3ia care .i agresa coloana 2ertebral'+ 5are este )ozi3ia noastr' )e 2ertical'? .ntreb' >alloI+ !untem la a)ro@imati2 treizeci &e metri sub chila "nsulei- r's)unse Kent+ La naiba; 40au nici m'car un singur su)ra2eghetor+ "a uita3i02'; 4ici o barc' )e &irec3ia &e )lutire+ Este o a&e2'rat' minune c' a mai r'mas .ntreag'- s)use 4akano+ Bushka sesiz' o nuan3' stri&ent' .n 2ocea lui 4akano- .ns' nu reu(i s' (i0o e@)lice+ Du0ne e@act sub chil'- "z- ceru >alloI+ Ce facem noi aici* se .ntreb' Bushka .n tim) ce e@ecuta or&inul+ Ecranul monitorului )rinci)al afi(a e@tremitatea cea mai &e 1os a "nsulei o )rotuberan3' &e un ro(u0maroniu- s)ongioas'- cu )or3iuni fl'm*n&e )ornin& &in ea+ /ntr0 a&e2'r- >uemes se afla .ntr0o stare &e0a &re)tul &e)lorabil'+ 6'r3ile ei esen3iale mureau &e foame+ Res)ira3ia lui Bushka &e2enise &in ce .n ce mai saca&at'+ !ubmersibilul tritonian era )rea a)roa)e )entru o sim)l' misiune &e su)ra2eghere+ 8i nu a(a te a)ro)iai &e "nsul' )entru a o 2izita+ 5obor*m .nc' cincis)rezece metri- )orunci >alloI+ Bushka .n&e)lini or&inul- folosin& sistemul &e )ro)ulsie )e 2ertical' (i reglarea automat' a asietei longitu&inale+ !e sim3ea m*n&ru c' men3inuse submersibilul .n )ozi3ie orizontal' )e .ntreg )arcursul cobor*rii+ 6e ecranul su)erior a)'rea .ntreaga "nsul'- ca o umbr' .ntunecat' .ntr0o baie &e lumin'+ Un (ir &e b'rcu3e .ncon1ura 3'rmul ca m'rgelele unui colier+ Bushka f'cu un scurt calcul- estim*n& c'- la ni2elul &e )lutire- &iametrul "nsulei >uemes nu era mai mare &e (ase klick0uri+ 6unctul cel mai &e 1os al chilei se afla la trei sute &e metri a&*ncime+ F*(ii lungi &e substan3' organic' )luteau halucinant- agitate &e curen3ii &in 1urul "nsulei+ >r'mezi imense &e materie s)ongioas' )utrezit' .nnegreau a)a &in 1ur+ >'urile erau )eticite cu o membran' sub3ire+ Probabil p nze de &usuri. %bser2' un&e2a- .n &rea)ta- o 2al2' )rin care se scurgeau rezi&uurile- semn clar c' fabrica &e elemente nutriti2e &in >uemes suferise o a2arie im)ortant'+ /3i &ai seama cum miroase )e0aici? .ntreb' Kent+ Trebuie s' fie ce2a minunat- mai ales .ntr0o zi c'l&uroas'- s)use >alloI+ >uemes are ne2oie &e a1utor- )ro)use Bushka+ 8i .l 2or )rimi+ 6ri2i3i )e(tii- f'cu 4akano+ 6un )ariu c' 'sta0i cel mai bun moment )entru )escuit+ ,r't' cu &egetul s)re monitorul su)erior+ Un uria( )e(te0gunoier- lung &e a)roa)e &oi metri- )lutea .n 2ecin'tatea senzorului+ Fum'tate &in must'3ile )e(telui at*rnau f'r' 2lag'- .n )lin )roces &e &escom)unere- iar orbita singurului ochi 2izibil era goal' (i alb'+ Este at*ta )utreziciune aici- .nc*t )*n' (i )e(tii0&e0rahat .(i &au &uhul- s)use Kent+ Dac' "nsula este .n halul 'sta &e bolna2'- .3i &ai seama c' oamenii sunt (i ei .ntr0o form' &estul &e )roast'a&'ug' 4akano+ Bushka sim3i un 2al &e ro(ea3' .n obra1i (i f'cu eforturi s' nu &eschi&' gura+ B'rcile alea &in 1urul "nsulei )oate c' nu )escuiesc- s)use Kent+ 6oate c' "nsularii s0au mutat acolo+ "nsula este o amenin3are- concluzion' >alloI+ 5ine (tie c*te boli colc'ie )e ea; E)i&emia a cu)rins )robabil toat' materia organic'+ 5ine )oate tr'i .n rahat f'r' s' se .mboln'2easc'? .ntreb' Kent+ Bushka &'&u &in ca)+ 5re&ea c' &esco)erise moti2ul acestei =mici e@cursii=+ >allo; s#a apropiat p n aici ca s confirme nevoia lor disperat de a0utor. %are ochii lor nu 2'& ceea ce este e2i&ent? .ntreb' 4akano+ (B'tu cu )alma .n .n2eli(ul tare al cabinei+J !ubmersibilele noastre nu au ne2oie &e l'turile alea nutriti2e+ 4u )utrezesc- nu se o@i&eaz'+ 4u se .mboln'2esc- nu ne .mboln'2esc pe noi... >alloI- cu ochii asu)ra monitorului su)erior- .l )rinse )e Bushka &e um'r+ 5obor*m .nc' cincis)rezece metri- "z+ ,2em suficient s)a3iu sub noi+ Bushka .ncu2iin3' (i cobor*rea fu .nc' o &at' lin'- )erfect'- st*rnin& a&mira3ia lui 4akano+ 4u 2'& cum )ot tr'i "nsularii .n con&i3iile alea- s)use Kent cl'tin*n& ca)ul+ /nfrunt' ra2agiile climei- se zbat s' fac' rost &e m*ncare- sunt ataca3i &e 4emilo(i- se .mboln'2esc+++ au toate moti2ele s' se care &e0acolo (i s' 2in' )e fun&ul oceanului+ >re(eala au comis0o &e1a- nu0i a(a- Tso? .ntreb' >alloI+ 4akano ar't' s)re un col3 al monitorului su)erior: /n locul e@)ertului0.n0e2aluarea0&irec3iei nu se afl' &ec*t un fel &e membran'+ Bushka )ri2i (i 2'zu o )*nz' &e Fusuri- neagr' la culoare+ ,colo ar fi trebuit s' fie o sfer' cu )erete trans)arentcornos- a&')ostin& un obser2ator care .i coor&ona )e cei &e la su)rafa3'+ 6e >uemes- nici urm' &e a(a ce2a )robabil .(i )ier&user' (i sistemul &e corec3ie a &irec3iei+ Erau .ntr0o situa3ie groaznic'; >uemes ar &a )robabil oric*t )entru a )rimi o m*n' a1utor+ !fera cornoas' a murit- le e@)lic' Bushka+ ,u aco)erit0o cu )*nz' &e Fusuri ca s' .m)ie&ice infiltrarea a)ei+ 5*t tim) crezi c' )ot )luti a(a- orbe(te? 5*t tim) crezi c' mai &ureaz' )*n' se 2or &uce cu to3ii la fun&?

murmur' 4akano- cu m*nie .n glas+ 6robabil c' stau acolo sus (i se roag' .n &is)erare la 4a2' s' 2in' (i s' le &ea a1utor- .(i b'tu 1oc Kent+ !au se roag' s' &omolim noi oceanul (i s' le &'m .na)oi minunatele continente- s)use >alloI+ 8i &u)' ce o s' reu(im- ne 2or acuza c' &in cauza noastr' au e(uat )e cine (tie ce su)rafa3' &e uscat+ 40au &ec*t s' se roage+ !' se roage la noi; >alloI se a)lec' )este um'rul lui Bushka- ac3ion*n& un comutator+ Bushka trecu to3i senzorii .n re2ist' sus- 1os- .nainte- .na)oi+++ )este tot- &in com)artimentele aflate )e su)rafa3a e@terioar' a submersibilului ie(eau ca ni(te 3e)i &e arici scule s)eciale str'lucitoare- ascu3ite+ 8i ucig'toare+ Deci asta meteriser ?ent i "a7ano, .(i &'&u el seama+ :erificaser' mani)ulatoarele (i bra3ele mecanice+ Le )ri2i .nc' o &at': e@ca2atoare- foreze- berbeci- cuttere (i un heliarc )entru su&ur' montat .n fa3'- )e bra3ul s'u mobil+ Toate str'luceau )uternic sub razele luminii e@terioare+ 5e 2rei s' faci? .ntreb' Bushka+ /ncerc' s' .nghit' .n sec- .ns' g*tul era )rea uscat- .n ciu&a umezelii e@agerate &in cabin'+ Kent )ufni &is)re3uitor+ Bushka se sim3i )uternic atins &e z*mbetul acestuia un z*mbet schi3at la marginea buzelor+ 4ici un )ic &e sim)atie nu se .ntrez'rea .n ochii abisali; >alloI .i cu)rinse um'rul .ntr0o str*nsoare )uternic'- &ureroas'+ Du0ne sus- "z+ Bushka )ri2i .n st*nga- a)oi .n &rea)ta+ 4akano .(i leg'na bra3ele )uternice- cu ochii )e ecranul unui monitor+ Kent 3inea .n m*n' un mic )erforator0laser- cu 3ea2a .n&re)tat' negli1ent s)re+++ Bushka+ !us; re)et' >alloI- str*ng*n&u0l (i mai )uternic &e um'r+ Dar o s' le t'iem "nsula- o s' le0o &istrugem; )rotest' Bushka+ (/(i sim3ea inima b't*n& &is)erat chiar la baza g*tului- sufoc*n&u0l+ ,bia acum .(i &'&use seama care erau inten3iile lui >alloI+J F'r' "nsul'- nu 2or a2ea nici o (ans'+ 5ei care nu se 2or .neca )e loc 2or muri &e foame- )lutin& aiurea .n b'rcile lor; "nsula (i0a )ier&ut &e1a sistemul &e filtrare+ ,u mari (anse s' moar' &e sete- (i nu &e foame- s)use >alloI+ 6ricum 2or muri+ Uit'0te la ei (i03i 2ei &a seama; !us; Kent agit' .n 1oac' )erforatorul laser- a)'s*n&u0(i casca )e urechea st*ng'+ Bushka nu lu' .n seam' amenin3area )erforatorului+ %ri 2or fi )rin(i &e 4emilo(i; )rotest' el+ !au &e furtuni .ngrozitoare; !ta3i a(a; s)use Kent- a)lec*n& ca)ul s)re st*nga- ca )entru a auzi mai bine+ ,m )rins un fel &e bruia1 sonic+++ o 2ibra3ie care )ro2ine &e la membran'- cre&+++ !e ri&ic' brusc .n )icioare- url*n&- smulg*n&u0(i casca (i arunc*n&0o .ntr0un col3+ Din n'ri i se )relingea un firicel &e s*nge+ Du0ne sus- blestematule; zbier' >alloI+ 4akano &ecu)l' sistemul &e blocare a eleroanelor (i se .ntinse )este Bushka )entru a )orni sistemul reacti2 &e a&ucere la su)rafa3'+ !ubmersibilul se .nclin' cu 2*rful .n sus+ "nstinctele &e )ilot ale lui Bushka reac3ionar' )rom)t+ ,liment' motoarele (i .ncerc' s' a&uc' submersibilul .n )ozi3ie orizontal'+ /ns' ma(ina &e2eni &eo&at' o creatur' 2ie- re)ezin&u0se ca o s'geat' s)re chila .ntunecat' a "nsulei >uemes+ /n nici &ou' cli)ite a1unse la &estina3ie+ !ubmersibilul se z&runcina &in toate .ncheieturile- )e m'sur' ce sculele e@terioare t'iau- )'trun&eau- z&robeau- sub coman&a lui 4akano (i a lui >alloI+ Kent r'm'sese )e 2ine- a)'s*n&u0(i )almele )e urechi+ 6erforatorul0laser .i z'cea .n )oal'+ Bushka se li)i cu s)inarea &e s)'tarul scaunului- )ri2in& .ngrozit ra2agiile )ro&use &e cei &oi Tritoni+ Era inutil s' mai ac3ioneze comenzile+ 4u ar fi f'cut &ec*t s' am)lifice &ezastrul+ ,1unseser' &e1a .n centrul "nsulei- acolo un&e tr'iau locuitorii cei mai influen3i- un&e .(i a&')osteau echi)amentele cele mai sensibile- unit'3ile chirurgicale (i celelalte facilit'3i me&icale+++ #asacrul s*ngeros (i rece continua f'r' .ntreru)ere 2izibil )e orice monitor- sim3it .n fiecare z&runcin'tur' a submersibilului+ Era &e0a &re)tul ciu&at s' 2ezi at*ta &urere- f'r' s' auzi m'car un 3i)'t+ $esutul moale- 2iu- nu )utea o)une rezisten3' metalului rece- ascu3it (i nemilos- )e care submersibilul .l intro&ucea .n aceste scene &e co(mar+ Fiecare izbitur' sau r'sucire )ro2oca r'ni cum)lite+ 6e monitoare a)'ruser' &e1a fragmente &e cor) omenesc un bra3- un ca) retezat+ !unt oameni- murmur' .n&urerat Bushka+ !unt oameni. Tot ceea ce .n2'3ase &es)re caracterul &i2in al 2ie3ii .l .n&emna acum la re2olt'+ Tritonii a2eau acelea(i cre&in3e; 5um )uteau uci&e o .ntreag' "nsul'? /(i &'&u seama c' >alloI l0ar uci&e f'r' remu(c'ri- la )rimul semn &e rezisten3'+ ,runc' o )ri2ire s)re Kent- care )'rea .n continuare buim'cit+ /(i recu)erase )erforatorul0laser (i nu .i mai curgea s*nge &in nas+ 4akano ac3iona ca un mecanism automat- &iri1*n& energia acolo un&e se &o2e&ea necesar'+ 5utterele (i a)aratul &e su&ur' continuau s' m'cel'reasc' "nsula muribun&'+ !ubmersibilul .nce)use s' e2olueze f'r' asisten3' uman'rotin&u0se &e la un ca)'t la altul .n 1urul unui )i2ot imaginar aflat .n centrul &e greutate+ >alloI se ghemui .n col3 l*ng' Kent- cu )ri2irea fi@at' )e ecranele monitoarelor- a&mir*n& felul .n care a)aratul &e su&ur' to)ea 3esutul organic al "nsulei+ 4a2a nu e@ist'; izbucni el+ ,3i 2'zut; 5re&e3i c' i0ar )ermite unui sim)lu muritor s' comit' o asemenea crim'? (/(i .ntoarse )ri2irea e@altat' s)re )anoul &e coman&'- acolo un&e Bushka z'cea tr*ntit .n scaunul )ilotului+J $i0am zis; 4a2a este o construc3ie mecanic'- ri&icat' &e oameni ca noi+ Dumnezeu; Ha; 4u e@ist' Dumnezeu; Bushka .ncerc' s' scoat' c*te2a cu2inte- .ns' g*tle1u0i era )rea uscat+ Du0ne .na)oi 1os- "z- or&on' >alloI+ 5e0ai f'cut? reu(i s' )ronun3e Bushka .n cele &in urm'+ ,m )ro2ocat 4a2a; s)use >alloI+ #i0a &at 2reun r's)uns? 4u; Hohote s'lbatice .i ie(ir' )rintre buze+ 4umai Kent i se al'tur'+ $i0am zis s' ne &uci .na)oi 1os; re)et' >alloI+ #*nat &e fric'- Bushka ac3ion' comenzile- schimb*n& )ozi3ia balastului- regl*n& su)rafe3ele &e coman&'+ Dac plecm repede de aici, unii dintre 3nsulari ar putea reui s supravieuiasc, g*n&i el+ 5obor. .nceti(or- )rintre buc'3i &e materie organic'- r'm'(i3e ale .ngrozitorului masacru+ 6rin hublourile &in )laz se z'rea a)a .ns*ngerat'7 a2ea o culoare mur&ar' .n razele aruncate &e luminile e@terioare ale submersibilului+ !' r'm*nem aici; )orunci >alloI+ Bushka ignor' or&inul- cu )ri2irea a3intit' asu)ra )ri2eli(tii &e co(mar tru)uri inerte (i membre sec3ionate )lutin& .n amestecul oribil &e a)' (i s*nge+ 6este tot .n 1ur- o imagine gre3oas'+ % rochi3' &e &ans cu man(ete &antelate+++ hainele &in gar&eroba cui2a+++ )ortretul iubitului l*ng' ca)acul unei casete cu amintiri: z*mbetul buzelor )e o fa3' li)sit' &e ochi+++ Dincolo &e razele luminoase ale submersibilului- s*ngele curgea .n casca&'- r's)*n&in& o cea3' cenu(ie )urtat' &e curen3i+ $i0am zis c' r'm*nem aici; strig' >alloI+ Bushka nu0l lu' .n seam' nici &e &ata aceasta- continu*n& s' coboare+ % casca&' &e lacrimi st'tea s' izbucneasc'

&in s)atele )leoa)elor+ "u trebuie s pl ng, se rug' el+ 4a naiba, "u trebuie s fac o criz $n faa acestor... acestor... #emoria sa nu g'sea cu2inte )otri2ite+ ,bia acum se )ro&use .n el o schimbare )rofun&'+ 5ei trei Tritoni &e2eniser' creaturi aberante)rime1&ioase+ Trebuia ca ei s' fie a&u(i .n fa3a 5omitetului+ !' fie 1u&eca3i (i )e&e)si3i; 4akano se .ntinse- )un*n& m*na )e comenzile lui Bushka+ Regl' balastul (i submersibilul se o)ri+ %chii s'i luceau amenin3'tor+ Bushka .l )ri2i )rintr0o )er&ea &e lacrimi- a)oi .(i .n&re)t' ochii s)re Kent+ ,cesta .nc' se mai 3inea &e ureche- .ns' .(i re2enise- li)in&u0(i )e fa3' z*mbetul rece ca o3elul+ Buzele se mi(car' .ncet- f'r' a scoate un sunet: =,(tea)t' s' ie(im &e aici- (i0a)oi ai s' 2ezi tu;= >alloI se .n&re)t' s)re comenzile heliarcului+ #ergem &re)t .nainte; or&on' el+ !coase un ecran &e )rotec3ie )olarizat- ri&ic*n&u0l )*n' la ni2elul ochilor- a)oi roti electrozii heliarcului+ Bushka .(i )use centura &e siguran3'- care mergea &e la um'r )*n' la talie+ #i(c'rile sale &e2eniser' fermeatr'g*n& )ri2irile curioase ale lui Kent+ /nainte ca Kent s' )oat' ac3iona .n 2reun fel- Bushka bracase la ma@imum eleroanele- ac3ionase su)rafe3ele &e coman&' &ins)re tribor&- golise com)artimentele cu balast (i &eschisese 2anele &in fa3'+ !ubmersibilul c'zu cu nasul .n 1os- rotin&u0se ca un burghiu (i scufun&*n&u0se &in ce .n ce mai ra)i&+ !ub influen3a for3ei centrifuge- 4akano fu aruncat .n st*nga+ Kent .ncerc' s' se )rin&' &e ce2a (i )ier&u )erforatorul0laser+ /n cele &in urm' se &ezechilibr'- lo2in&u0l (i )e >alloI .n c'&ere+ !ingur Bushka era st')*n )e mi(c'rile sale- legat .n scaunul )ilotului+ T*m)itule; url' >alloI+ ,i s' ne omori )e to3i; Bushka stinse )e r*n& toate luminile &in interior (i e@terior- l's*n& a)rins &oar farul &in fa3'+ 5e e@ce)3ia acelui con &e lumin'- .ntunericul se a(ternu .n 1urul lor+ ,)a &e2enise o mocirl' neagr'- )rin care se )utea &istinge totu(i )lutirea unor fragmente &e cor) omenesc+ Tu nu e(ti 4a2a; zbier' >alloI+ #' auzi- Bushka? 'u faci asta- nu 4a2a; Bushka nu .l lu' .n seam'+ 4u ai sc')are- Bushka- se auzi &in nou >alloI+ 6*n' la urm' tot 2a trebui s' ie(i la su)rafa3'- (i atunci )unem noi m*na )e tine; (cum se $ntreab probabil dac am de g nd s murim cu toii. ,i .nnebunit- Bushka; Bushka )ri2i )rin )arbriz- .ncerc*n& s' &isting' fun&ul oceanului+ La 2iteza )e care o c')'tase- submersibilul a2ea s' se .nfig' a&*nc+ Temerea lui >alloI era .ntemeiat': nici )lasto3elul (i nici )lasmasticla nu )uteau rezista unui im)act cu roca- mai ales la o asemenea 2itez'+ 5hiar e(ti hot'r*t s' o faci- Bushka? :orbise 4akano- cu o 2oce )uternic' .ns' bine st')*nit'+ 8i )arc' )rintre cu2inte se strecurase un sentiment &e a&mira3ie+ Dre)t r's)uns- Bushka mic(or' )anta &e scufun&are .ns' men3inu raliul la o 2aloare ri&icat'- (tiin& c' a2ea un sim3 al echilibrului mult mai bine &ez2oltat &ec*t cei trei Tritoni+ 4akano .nce)u s' 2omite- tu(in& (i .nec*n&u0se cu con3inutul lichi& al )ro)riului s'u stomac+ Un miros oribil )use st')*nire )e cabin'+ Bushka a)'s' c*te2a cla)e- cer*n& s' afle re)arti3ia gazelor .n interiorul submersibilului+ 5ontainerele cu balast se goleau cu a1utorul &io@i&ului &e carbon+ 6ri2irea urm'ri traseele afi(ate+ /ntr0a&e2'r- aerul e@)irat &e )l'm*nii ocu)an3ilor cabinei era trimis s)re containerele cu balast+ Bine.n3eles- )entru economisirea energiei+ >alloI continua s' morm'ie .nfuriat- str'&uin&u0se s' .n2ing' for3a centrifug': 4u e 4a2a; E un m*nc'tor0&e0rahat+ LasO c'0l omor eu+ 4icio&at' nu trebuie s' ai .ncre&ere .ntr0un "nsular; Urm'rin& in&ica3iile &iagramei- Bushka a)'s' o serie &e cla)e- ac3ion*n& sistemele &e a2arie+ /n fa3a lui a)'ru ime&iat o masc' &e o@igen+ 5elelalte r'maser' la locul lor+ 5u o m*n' .(i )use masca )e fa3'- .n tim) ce cu cealalt' coman&' a&ucerea &io@i&ului &e carbon .n cabin'- &irect &in containerele cu balast+ Kent .nce)u s' g*f*ie- nea1utorat+ >alloI murmur' &e0abia auzit: 4u e(ti 4a2aaa; :ocea lui 4akano ie(ea cu greu )rintre buze- g*lg*it'- .ns' cu2intele erau clare: ,erul; "&iotul 'sta+++ 2rea+++ s' ne+++ sufoce;

<ustiia nu este un act aleator: $ntr#adevr, ar fi fost posibil ca totui ceva at t de subiectiv s nu se produc vreodat. !ar" eel, Jurnale

TR"BU4,LUL #,R"T"# lu' o &ecizie la care ueets TIis) nu se a(te)tase absolut &eloc+ #oartea unui Triton .n )lasa &e )escuit nu intrase nicio&at' .n categoria =acci&entelor= scuzabile- chiar &ac' toate &o2ezile ar'tau c' fusese ce2a ine2itabil (i c' )escarii nu a2eau nici o 2in'+ /ntot&eauna era scoas' .n e2i&en3' trage&ia &ece&atului (i a familiei )e care acesta o l'sa .n urm'+ Tritonii se foloseau &e orice )rile1 )entru a atrage aten3ia asu)ra num'rului mare &e "nsulari )e care .l sal2au ei .n fiecare an cu a1utorul echi)a1elor &e c'utare (i inter2en3ie+ TIis) ie(i &in birourile Tribunalului- merg*n& )rintr0un cori&or lung &ecorat cu fresce &eformate- sc'r)in*n&u0se .n ca)+ Brett- l*ng' el- a)roa)e 3o)'ia &e fericire7 figura lui era toat' numai un z*mbet+ ,i 2'zut? s)use el+ 8tiam eu c' ne facem gri1i &e )oman'; ,u zis c' .n )lasa noastr' &e )escuit nu s0a .ncurcat nimeni+ 4ici un Triton nu a fost &at &is)'rut+ Deci nici un Triton nu a fost omor*t+ 4u m' mai ener2a cu r*n1etul 'la al t'u; se r'sti TIis)+ Dar ueets+++ 4u m' .ntreru)e+ ,m fost tot tim)ul foarte atent la )las'+ ,m 2'zut s*nge+ Ro(u+ !*ngele 4emilo(ilor este 2er&e+ /n )lus- nu 3i se )are c' au sc')at cam re)e&e &e noi? 6robabil c' au o zi foarte .nc'rcat'- iar cazul nostru era )rea )u3in im)ortant- argument' Brett+ 5hiar ai 2'zut s*nge? 6rea mult+ 4u )utea fi &e la c*3i2a )e(ti r'ni3i+

5uloarul .i con&use afar'- .n aglomera3ia celui &e0al treilea ni2el al unei galerii+ Din loc .n loc erau &is)use hublouri )rin care se )utea z'ri marea agitat'- cu 2aluri .ns)umate+ !er2iciul #eteorologic anun3ase un 2*nt &e cincizeci &e klick0uri (i (anse &e )loaie+ 4orii at*rnau greoi- )lumburii- ascunz*n& soarele care se .n&re)ta s)re asfin3it+ 5el'lalt soare )lecase &e1a la culcare+ Ploaie* !er2iciul #eteorologic f'cuse o estimare gre(it'- ceea ce se .nt*m)la foarte rar+ !im3urile sale &e )escar .i s)uneau c' 2*ntul se 2a .nte3i .nainte &e a)ari3ia )loii+ Era sigur c' se 2a .nsenina .nainte &e asfin3it+ Tribunalul #aritim are (i alte treburi &e f'cut- nu0(i )ier&e tim)ul cu ni(te am'r*3i+++ (Brett se .ntreru)se- z'rin& e@)resia .ntunecat' a lui TIis)+J :reau s' s)un c'+++ 8tiu ce 2rei s' s)ui; ,cum c!iar c' suntem am'r*3i+ 6ier&erea .nc'rc'turii m' cost' imens: trebuie s' fac rost &e echi)amente &e &etec3ie la mare a&*ncime- )lase- baterii )entru scutul &e )rotec3ie- hran'- rame+++ TIis) mergea cu )a(i mari (i hot'r*3i7 Brett r'sufla &in greu .ncerc*n& s' nu r'm*n' .n urm'+ % )utem lua &e la ca)'t &ac'+++ 5um? .ntreb' TIis)- agit*n&u0(i nelini(tit bra3ele lungi+ 4u )ot cum)'ra echi)amente+ 8tii ce sfat am s' )rimesc &e la Uniunea 6escarilor? !'0mi 2*n& barca (i s' m' .nrolez &in nou )e 2reun submersibil- ca sim)lu membru al echi)a1ului+ >aleria se termina cu o ram)' lung' (i lat'+ 5obor*r' .n t'cere )*n' la terasa &e la ni2elul al &oilea- un&e a)roa)e .ntreg s)a3iul era &estinat culti2'rii legumelor+ Un labirint format &in culoare &e acces con&ucea s)re )ara)etul .nalt+ De acolo se )utea z'ri )rimul ni2el al construc3iei- mult mai .ntins ca su)rafa3'+ 6*n' s' a1ung' la )ara)et- .n stratul &e nori a)'rur' c*te2a bre(e )rin care unul &intre sorii 6an&orei .(i trimise razele aurii binef'c'toare+ De &ata aceastameteorologii se f'cuser' &e ru(ine+ Brett .l )rinse )e TIis) &e m*nec': ueets- &ac' faci rost &e un .m)rumut nu 2a mai trebui s'03i 2inzi barca (i+++ #0am s'turat &e .m)rumuturi )*n' aici; izbucni TIis) ri&ic*n&u0(i )alma la ni2elul g*tului+ 8tii c*n& am reu(it s' sca) &e &atorii? 5u foarte )u3in tim) .nainte &e a te anga1a )e tine+ 4u 2reau s' trec .nc' o &at' )rin asta; ,m hot'r*t+ Renun3 la barc'+ ,sta .nseamn' c' 2a trebui s' 2*n& (i contractul t'u+ !e a(ez' la baza )ara)etului- )e o ri&ic'tur' &e materie organic'- )ri2in& s)re .ntin&erea oceanului+ 6resu)unerile sale se a&e2eriser': 2iteza 2*ntului sc'zuse sim3itor+ :alurile izbeau .n continuare cu )utere- .ns' s)uma se ri&ica la 2ertical'- ne&e)'(in& 3'rmul "nsulei+ De mult n0am mai a2ut a(a o 2reme bun' )entru )escuit- (o)ti Brett+ TIis) recunoscu .n sinea sa c' )u(tiul a2ea &re)tate+ 5um se face c' am sc')at at*t &e u(or &e la Tribunalul #aritim? se .ntreb' el+ /n )lasa noastr' s0a .ncurcat un Triton+ 8tii (i tu foarte bine- )u(tiule+ E ce2a necurat la mi1loc+ "m)ortant este c' ne0au l'sat .n )ace+ #' a(te)tam s' te bucuri+ #aturizeaz'0te- )u(tiule+ TIis) .nchise ochii- s)ri1inin&u0se cu s)atele &e )ara)et+ /(i sim3i ceafa m*ng*iat' &e briza r'coroas'+ De(i soarele se .n&re)ta ra)i& s)re asfin3it- razele sale erau .nc' )uternice- .nc'lzin&u0i 3easta+ Prea multe probleme, g*n&i el+ Brett se ri&ic' .n )icioare- .nfrunt*n&u0l cu )ri2irea: #ereu .mi s)ui s' m' maturizez+ /ns' am im)resia c' c' sfatul 'sta 3i s0ar )otri2i foarte bine (i 3ie+ Dac' ai face rost &e un .m)rumut (i &e+++ 6u(tiule- &ac' nu 2rei s' te maturizezi- atunci taci &in gur'; 6oate c' totu(i n0a fost 2orba &e un Triton+ Dac' )rinseser'm un biet )e(te tri)e&? insist' Brett+ /n nici un caz; Un )e(te tri)e& reac3ioneaz' cu totul altfel+ Mla a fost un Triton (i 4emilo(ii l0au sf*rtecat+ (TIis) .nghi3i .n sec+J !au- cine (tie- )oate c' a fost o !iren'+ Du)' toate a)aren3ele- a2ea inten3ii &ubioase+ TIis) .(i 3inea .n continuare ochii .nchi(i- ascult*n&u0i )e cel'lalt cum .(i mut' greutatea &e )e un )icior )e altul+ Din cauza asta 2rei s' 2inzi barca? .ntreb' Brett+ Din cauz' c' am omor*t &in gre(eal' un Triton care nu a2ea ce c'uta )e0acolo? 5rezi c' Tritonii 2or s' )un' m*na )e tine? 4u (tiu ce s' mai cre&- s)use TIis) &eschiz*n& ochii (i ri&ic*n&u0i s)re Brett+ 6ri2irea )u(tiului 3*(nea )rin fanta foarte sub3ire a )leoa)elor- 3intuin&u0l )e TIis)+ %bser2atorii Tritoni ata(a3i Tribunalului #aritim nu s0au .m)otri2it &eciziei 1u&ec'torilor+ ,i &re)tate+ (TIis) ri&ic' &egetul mare s)re ni2elul al treilea- un&e se aflau birourile Tribunalului+J /n cazuri ca al nostru fac mult t'r'boi (i cer )e&e)se foarte as)re+ #' .ntreb ce se )etrecea &e fa)t acolo- 1os+++ /n ce secrete &e0ale lor ne0am b'gat noi nasul? Brett se a(ez' (i el l*ng' TIis)+ ,scultar' o 2reme (oa)ta 2alurilor care se lo2eau &e 3'rm: slap#slap#slap. #' a(te)tam s' fim trimi(i .n a&*ncuri- f'cu TIis)+ ,(a se .nt*m)l' &e obicei+ #ergi s' lucrezi )entru familia Tritonului &ece&at+ 8i nu .ntot&eauna te mai .ntorci la su)rafa3a a)ei+ Brett morm'i ce2a .n barb'- iar a)oi a&'ug': 6e mine m0ar fi trimis- .ns' nu (i )e tine+ To3i (tiu c' am ochi &eosebi3i- c' )ot 2e&ea cu ei chiar (i )e .ntuneric+ Tritonii ar 2rea s' aib' unul ca mine )rintre ei+ /3i &ai )rea mult' im)ortan3'- )u(tiule+ Tritonii sunt foarte )ru&en3i atunci c*n& se )une )roblema acce)t'rii 2reunei gene str'ine+ 8tii bine cum ne0au )oreclit: #u3i+ 40au )us nici un )ic &e sim)atie sau c'l&ur' sufleteasc' .n )orecla asta+ 6u(tiule- .n ochii lor noi nu suntem &ec*t ni(te mutan3i+ 4e tolereaz' acolo &oar )entru c' trebuie s' su)linim li)sa 2reunui Triton &is)'rut+++ nu c'uta alte moti2e+ 6oate c' Tritonul nu &esf'(ura o acti2itate )rea im)ortant'- (i au consi&erat c' nu e cazul s' um)lem golul )ro&us )rin &is)ari3ia lui- .(i &'&u Brett cu )'rerea+ TIis) lo2i cu )umnul .n materialul elastic al )ara)etului: !au )oate nu &oresc ca noi- "nsularii- s' afl'm cu ce se ocu)a Tritonul acela+ ,sta0i o nebunie; 4u )rimi r's)uns+ T'cerea .(i f'cu loc .ntre ei- .n tim) ce soarele singuratic &is)'rea- .ncetul cu .ncetul+ TIis) )ri2i )este um'r- s)re larg+ Linia orizontului era .ntunecat' (i lat'- ne)ut*n&u0se face o &elimitare )recis' .ntre a)' (i cer+ ,i fi zis c' oceanul )usese st')*nire )e .ntreg s)a3iul+ Fac eu rost &e echi)amente- ru)se Brett t'cerea+ TIis) tres'ri- .ns' nu scoase nici un cu2*nt+ !e mul3umi s' arunce o )ri2ire s)re )u(ti+ ,cesta a2ea (i el ochii .n&re)ta3i s)re orizont+ 6ielea sa )ier&use )aloarea boln'2icioas' )e care o a2ea atunci c*n& se urcase )entru )rima oar' )e luntre+ ,cum c')'tase o nuan3' .ntunecat'- &e a&e2'rat )escar+ 6'rea mai slab+++ (i mai .nalt+ #0ai auzit? .ntreb' Brett+ ,m zis c'+++ Te0am auzit+ E(ti foarte ner'b&'tor s' te .ntorci .n largul oceanului+ #i se )are sus)ect- 3in*n& seama c' .n cam)ania noastr' &e )escuit te0ai )i(at (i te0ai 2'ic'rit a)roa)e tot tim)ul+

4u m0am 2'ic'rit+++ >lumeam- )u(tiule+ (TIis) ri&ic' .m)'ciuitor o m*n'- )entru a o)ri torentul &e )roteste+J 4u mai fi (i tu a(a &e sensibil+ Brett .(i sim3i obra1ii cu)rin(i &e fl'c'ri (i cobor. )ri2irea s)re 2*rful .nc'l3'rilor+ 5um ai &e g*n& s' ob3ii .m)rumutul? .ntreb' TIis)+ 6'rin3ii mei m' .m)rumut' )e mine- iar eu te .m)rumut )e tine+ 6'rin3ii t'i au bani? !e uit' la el cu mai mult' aten3ie+ 4u era foarte sur)rins+ Totu(i- .n tot tim)ul )etrecut .m)reun'- Brett nu 2orbise nici o &at' &es)re familia sa+ "ar TIis)- &iscret- nu .ntrebase+ ,sta era regula )rintre "nsulari+ Da- 2eni r's)unsul+ 6'rin3ii mei sunt foarte a)roa)e &e 5entru+ 6rimul inel &u)' Laborator (i 5omitet+ TIis) fluier' )rintre &in3i: ,t*t &e a)roa)e; 5u ce se ocu)'? Brett z*mbi fals: 5u rezi&uuri+ ,u f'cut a2ere &in rahat+ TIis) r*se- &*n&u0(i &eo&at' seama: 4orton; Brett 4orton; ,i t'i sunt acei 4ortoni? Doar 4orton- .l corect' Brett+ Echi)a 4orton+ ,m*n&oi consi&er' c' .m)reun' alc'tuiesc un singur artist. Un artist com)let+ 6icturi cu rahat- chicoti TIis)+ ,u fost )rimii+ 8i e 2orba &e nutriment- nu &e rahat+ Rezi&uuri prelucrate. Deci ai t'i scurm' .n rahat- .l tachin' cel'lalt+ Hai&e- termin'; )rotest' Brett+ /m)uns'turi &in astea am )rimit &oar &e la colegii &e (coal'+ 5re&eam c' am sc')at &e ele+ #aturizeaz'0te- TIis); /n regul'- )u(tiule+ 8tiu ce este nutrimentul+ (B'tu cu )alma )este )o&eaua organic'+J 8tiu cu ce hr'nim "nsula+ 4u e chiar at*t &e sim)lu+ Eu (tiu mai bine- c' &oar am tr'it .n mi1locul lor+ Este 2orba &e ceea ce r'm*ne &u)' )relucrarea )e(telui- com)ost &in gr'&inile cu legume- resturi &e m*ncare (i+++ cam totul+ (K*mbi+J "nclusi2 rahat+ #ama a fost )rimul chimist care a reu(it s' coloreze nutrimentul f'r' a &'una materiei organice+ "art'0l )e b'tr*nul )escar- glumi &in nou TIis)+ 4e0am obi(nuit cu materia organic' moart'- cum ar fi &e e@em)lu membrana care aco)er' carcasa b'rcilor+ 4oi- cei afla3i la )eriferie- )roce&'m mai sim)lu: )unem m*na )e un sac cu nutriment- .l amestec'm cu un )ic &e a)' (i .l .m)r'(tiem )e )ere3i atunci c*n& ace(tia ca)'t' o tent' ce2a mai cenu(ie+ 40ai .ncercat nicio&at' s' &ai )ere3ilor culoare? .ntreb' Brett+ !' .i )ictezi? 4u- chestiile astea le las )e seama arti(tilor- r's)unse TIis)+ Eu n0am crescut .n acela(i me&iu ca (i tine+ /n co)il'rie m zgleam )ere3ii- nu .i )ictam+ 5ombina3ia &e culori era foarte sim)l': maroniu )e cenu(iu+ 4utrimentul nu )utea c')'ta (i alt' culoare &in cauz' c' ar fi &'unat )o&elelor- )ere3ilor- .ntregii materii organice+ 8i (tii foarte bine- &ac' materia organic' moare+++ (Ri&ic' &in umeri+J 5um au rezol2at )roblema )'rin3ii t'i? 6entru ei n0a fost o )roblem'+ #ama era chimist- iar tata a2ea talent la &esen+ /ntr0o bun' zi s0au al'turat unei echi)e care hr'nea zi&urile- (i au )ictat o fresc' )e cl'&irea ra&arului- s)re 3'rmul un&e se &e)oziteaz' rezi&uurile+ ,sta a fost .nainte s' m' nasc eu+ Dou' mari e2enimente istorice- .l lu' TIis) )este )icior+ 6rima )ictur' realizat' cu rahat (i na(terea lui Brett 4orton+ (!cutur' &in ca)- &e2enin& )u3in mai serios+J 8i 3i0ai g'sit o slu1b' )ermanent'- )entru c' nici o fresc' nu rezist' mai mult &e o s')t'm*n'+ Dar s' (tii c' 3in o e2i&en3' a tuturor lucr'rilor- f'cu Brett )e un ton &e scuz'+ ,u holograme- (i alte chestii &in astea+ Unii &intre )rietenii lor au com)us )iese muzicale )entru e@)ozi3iile &e la galerie (i teatru+ 8i cum se face c' ai renun3at la toate astea? 2ru TIis) s' (tie+ Bani cu gr'ma&a- )rieteni im)ortan3i?+++ 6robabil c' )e tine nu te0a m*ng*iat nicio&at' cine2a )e cre(tet- s)un*n&: ="at'0l )e 2iitorul nostru )ictor+= Deci nu 3i0a )l'cut? Brett .i .ntoarse s)atele cu 2iolen3'+ 5u siguran3' ascun&ea ce2a+ 4u te0a satisf'cut felul .n care am muncit )entru tine? Ba &a- )u(tiule+ E(ti un )escar &estul &e bun+ 6u3in cam neco)t- .ns' acesta fiin& )rimul t'u contract- 3i se )oate trece cu 2e&erea+ Brett nu .i r's)unse+ TIis) .(i &'&u seama c' )u(tiul )ri2ea fresca aflat' )e )eretele celui &e0al &oilea ni2el+ Era mare (i atr'gea aten3ia mai ales acum- sc'l&at' &e ultimele raze ale soarelui+ R's)*n&ea o lumin' cal&'- ro(ie+ Ei au )ictat0o? Brett .ncu2iin3' f'r' a .ntoarce ca)ul+ TIis) .(i arunc' .nc' o &at' )ri2irea s)re )eretele cu )ricina- g*n&in&u0se cu c*t' u(urin3' trecea ast'zi &e0a lungul frescelor care &ecorau cori&oarele- zi&urile (i )o&elele- f'r' a acor&a aten3ie culorilor+ Unele a2eau forme geometrice )recise- contrast*n& )uternic cu muchiile rotun1ite (i moi caracteristice 2ie3ii )e "nsule+ 5*te2a mai faimoase- cele care f'ceau &in 4ortoni un cu)lu at*t &e &es solicitat (i )entru care se )l'tea at*t &e bine abor&au subiecte istorice+ ,cestea nici nu a)ucau s' se termine c' (i .nce)eau s' fie absorbite &e )ere3ii .nfometa3i+ Fresca )e care o )ri2eau acum re)rezenta un element nou .n crea3ia echi)ei 4orton ce2a abstract- un stu&iu care combina ro(ul0a)rins (i flui&itatea mi(c'rilor+ /n lumina soarelui la a)us- crea3ia )'rea s' emane o mare for3' interioar'- clocotin& )recum un monstru .nfuriat sau o furtun' &e s*nge+ !oarele se scufun&ase a)roa)e cu totul- l's*n& su)rafa3a oceanului )ra&' .ntunericului+ Dou' &ungi sub3iri luminoase )*l)*ir' la marginea &e sus a frescei- a)oi astrul &is)'ru &incolo &e orizont+ /n atmosfer' mai )lutea .nc' o slab' str'lucire- &o2a&' a recentului asfin3it+ Brett- &e ce nu03i cum)'r' )'rin3ii t'i contractul? .ntreb' TIis)+ Dac' te0ai folosi &e agerimea ochilor- cre& c' ai &e2eni un foarte bun )ictor+ Brett se .ntoarse+++ o siluet' neagr'- &e0abia conturat' )e fun&alul ce2a mai luminos al frescei+ 4u mi0am oferit nicio&at' contractul )entru 2*nzare+ TIis) .ntoarse )ri2irea- )rofun& mi(cat &e r's)unsul )rimit+ Era ca (i cum &e2eniser' &intr0o &at' )rieteni mult mai a)ro)ia3i+ "m)lica3iile nerostite ale acestei m'rturisiri constituiau un liant )entru e@)erien3ele tr'ite .m)reun' .n largul oceanului+++ acolo un&e fiecare &e)in&ea &e cel'lalt )entru a )utea su)ra2ie3ui+ "u vrea s#i v nd contractul. 5e t*m)it sunt; g*n&i TIis)+ 4u era &oar )l'cerea &e a )escui+ Du)' ucenicia al'turi &e ueets TIis)- 2aloarea contractului lui Brett crescuse .n mo& sim3itor+ 6utea g'si &e lucru oriun&e- ca )escar+ "u... putiul nu vrea s stea departe de un prieten. /nc' nu mi0am )ier&ut cre&itul la ,sul &e 5u)'- s)use el+ Hai s' mergem acolo+++ bem o cafea (i+++ mai 2e&em noi+++ 5iuli urechile- ascult*n& fo(netul )a(ilor lui Brett )e fon&ul m't'sos al no)3ii+ Luminile &is)use )e .ntreg 3'rmul

"nsulei se a)rinser'- ser2in& &re)t faruri &e noa)te+ La .nce)ut aruncar' asu)ra 2alurilor raze fosforescente 2erzi0 alb'strii- a)oi lic'ririle &e2enir' &in ce .n ce mai )uternice- )e m'sur' ce tot mai mult' materie organic' intra .n faza &e combustie+ 5u coa&a ochiului- TIis) .l z'ri )e Brett (terg*n&u0(i )e furi( obra1ii+ Hei- la naiba- &eocam&at' n0am &e g*n& s' stric o echi)' at*t &e bun'; s)use el+ Hai s' mergem s' ne bem cafeaua+ Era )entru )rima oar' c*n& .l in2ita )e )u(ti s' )etreac' .m)reun' o sear' la ,sul &e 5u)'- &e(i toat' lumea (tia c' era localul )referat al )escarilor+ Brett scoase b'rbia &in )ie)t+ Era un semn .ncura1ator (i TIis) se ri&ic' .n )icioare+ #i0ar face )l'cere- acce)t' Brett+ #erser' .n t'cere )e )asarel'- a)oi &e0a lungul culoarelor luminate &e raze albastre- fosforescente+ "ntrar' .n cafenea )rintr0o bolt' .mbl'nit'+ TIis) .l l's' )e Brett s' arunce )ri2irea roat'- &u)' care ar't' cu &egetul s)re ceea ce a&usese faima ,sului &e 5u)' .n toat' "nsula: )eretele care &'&ea s)re e@terior+ De la )o&ea (i )*n' .n ta2an era o blan' continu'- alb' (i str'lucitoare+ Blan' crea3' &e oaie+ 5um o hr'nesc? .ntreb' Brett+ /n s)atele ei se afl' un cori&or folosit )entru &e)ozitare+ 4utrimentul este a)licat &in acea )arte+ 5afeneaua nu se aglomerase .nc'- era )rea &e2reme+ 6u3inii clien3i nu le acor&ar' )rea mare aten3ie nou02eni3ilor+ Brett .(i .nfun&' u(or ca)ul .ntre omo)la3i- .ncerc*n& s' obser2e totul f'r' a &a im)resia c' este in&iscret+ De ce au ales tocmai blana? /(i croir' &rum )rintre mese s)re )eretele cu )ricina+ 6entru c' este un bun izolator fonic .n tim)ul furtunilor- r's)unse TIis)+ 4e afl'm foarte a)roa)e &e 3'rm+ %cu)ar' scaune la o mas' l*ng' )erete at*t masa- c*t (i scaunele erau confec3ionate &in aceea(i membran' care folosea la )rote1area carcasei b'rcilor+ #embran' moart'- uscat' (i a)oi )relucrat'+ Brett se a(ez' cu )recau3ie- iar TIis) .(i aminti &e )rimele momente ale )u(tiului la bor&ul luntrei+ 4u03i )lace mobila moart'- rosti el+ Brett ri&ic' &in umeri: /nc' nu m0am obi(nuit+ 6escarilor le )lace+ !t' acolo un&e o )ui- e stabil'- nu0(i schimb' forma (i nu trebuie s0o hr'ne(ti+ 5e comanzi? TIis) ri&ic' m*na f'c*n&u0i semn lui >erar&- )ro)rietarul- aflat .n ni(a &in s)atele barului+ >erar& .(i s'lt' mai .nt*i umerii a)oi ca)ul enorm- cu o )ri2ire .ntreb'toare .nti)'rit' )e figur'+ !mocuri &e )'r negru .i .nca&rau fa3a sim)atic'+ ,m auzit c' au ciocolat' a&e2'rat'- (o)ti Brett+ Dac' 2rei- >erar& o s'03i strecoare .n ea (i c*te2a )ic'turi &e boo. M''h+++ nu+ 4u- mul3umesc+ TIis) ri&ic' &ou' &egete- )un*n& &easu)ra lor )alma celeilalte m*ini co&ul )entru ciocolat' a)oi f'cu scurt cu ochiul a&ic' .n b'utura lui s' intre (i o )or3ie &e boo. >erar& .i f'cu semn c' .n3elesese coman&a+ To3i clien3ii localului erau la curent cu )roblema lui >erar&: )icioarele sale fuzionau .ntr0o singur' coloan' terminat' cu labe f'r' &egete+ 6ro)rietarul ,sului &e 5u)' era obligat s' se mi(te cu a1utorul unui scaun motorizat cum)'rat &e la Tritoni- ceea ce .i asigura o )o)ularitate mare .n r*n&ul "nsularilor+ TIis) se ri&ic'- .n&re)t*n&u0se s)re bar )entru a lua b'uturile+ 5ine0i )u(tiul? .ntreb' >erar& a(ez*n& &ou' cu)e )e te1ghea+ .oo#ul este .n cu)a albastr'+ 6use &egetul )e cu)a albastr'- ca s' fie sigur c' (i cel'lalt .n3elege+ 4oul meu anga1at- r's)unse TIis)+ Brett 4orton+ !erios? Din 5entru? TIis) .ncu2iin3'+ 6'rin3ii lui fac art' &in rahat- relu' >erar&+ 5um oare &e (tia toat' lumea &e asta- numai eu nu? se mir' TIis)+ Din cauz' c' nu sco3i ca)uO &in )lasele alea ale tale &e )rins )e(te- .l l'muri >erar&+ Fruntea sa ri&at' cobor. )este s)r*ncene- iar .n ochii 2erzi .nce)ur' s' str'luceasc' lumini3e 1uc'u(e- amuzate+ Eu nu0mi &au .nc' seama ce l0a f'cut s' aleag' meseria &e )escar- s)use TIis)+ Dac' a( cre&e .n noroc- a( zice c' )u(tiul 'sta mi0a a&us ghinion+ /ns' e foarte sim)atic+ ,m auzit c' ai )ier&ut (i )e(tele- (i echi)amentul+ 5e0ai &e g*n& s' faci? (>erar& .nclin' ca)ul s)re Brett- care .i )ri2ea+J 6'rin3ii lui au bani+ ,(a zice (i el+ (TIis) lu' cele &ou' cu)e- )reg'tin&u0se s' )lece s)re mas'+J La re2e&ere+ !ucces la )e(te; .i ur' >erar&+ (:orbele ie(iser' automat &in gur'- e2it*n& filtrul g*n&irii+ !e .ncrunt'- &*n&u0(i seama c' le a&resase unui )escar r'mas f'r' )las' &e )escuit+J #ai 2e&em noi+ TIis) se .ntoarse la mas'+ !esiz' o cre(tere u(oar' .n )ulsa3ia )un3ii organice &e sub )icioare+ %#ar putea s vin o furtun. /(i sorbir' .n lini(te b'uturile- iar TIis) sim3i boo#ul m*ng*in&u0i traseele ner2oase- &omolin&u0le agita3ia+ De un&e2a &in s)atele te1ghelei cine2a .nce)u s' c*nte la flaut+ /n scurt tim) altcine2a i se al'tur'- sus3in*n& ritmul melo&iei cu a1utorul unor tobe cu a)'+ Des)re ce a3i &iscutat? .ntreb' Brett+ Des)re tine+ B'iatul ro(i )uternic .n lumina )ali&' a cafenelei+ 5e+++ ce anume? insist' el+ !e )are c' numai eu nu eram la curent c' 2ii &in 5entru+ De0asta nu03i )lac mobilele moarte+ Totu(i- m0am obi(nuit cu luntrea+ 4u oricine .(i )oate )ermite s' aib' materie organic'+++ 8i nu oricine vrea, s)use TIis)+ 5ost' foarte mult s' .ntre3ii o mobil' bun'+ "ar materia 2ie nu e cea mai fericit' solu3ie .n construirea ambarca3iunilor mici- )entru c' &ac' ar &a )este un banc &e )e(ti ar lua0o razna+ !ubmersibilele sunt s)ecial conce)ute ca s' reziste tenta3iei+ Brett schi3' un z*mbet: 8tii- c*n& 3i0am 2'zut )entru )rima oar' barca (i am auzit c' o nume(ti =luntre=- mi0am zis c' =luntre= .nseamn' =hoit=+ R*ser' am*n&oi- TIis) un )ic cam stri&ent &in cauza boo#ului+ Brett .l )ri2i fi@: Te0ai .mb'tat+ TIis) r's)unse imit*n&u0i e@)resia (i tonul 2ocii: 6u(tiule- ai &re)tate- sunt )e cale s' m' .mb't+ Ba s0ar )utea chiar s' mai coman& un boo. ,i mei fac chestia asta &u)' fiecare e@)ozi3ie+ "ar 3ie nu03i )lace+ Ei bine- )u(tiule- eu nu sunt )'rin3ii t'i nici unul &intre ei+ !unetul )uternic al unei alarme izbucni chiar .n 2ecin'tatea intr'rii- f'c*n& zi&urile cafenelei s' 2ibreze+

:al seismic; strig' Brett+ 6utem sal2a luntrea? 6orni s)re ie(ire- f'c*n&u0(i &rum )rintr0o aglomera3ie &e )escari s)eria3i+ TIis) se ri&ic' (i el .n )icioare- cl'tin*n&u0se (i f'c*n&u0i semn lui >erar& s' nu ac3ioneze .nc' mecanismul &e blocare al )or3ii+ Brizan3ii s)'lau &e1a culoarele &in a)ro)ierea 3'rmului+ %amenii &is)era3i &e0abia se mai 3ineau )e )icioare- .n&re)t*n&u0se s)re cele mai a)ro)iate a&')osturi+ Url' s)re Brett- care a1unsese &e1a &e)arte: 6u(tiule; 4u mai e tim); :ino .na)oi; Dar Brett nu0l ascult'+ TIis) g'si un cablu &e siguran3' (i- 3in*n&u0se &e el- .naint' )*n' la 3'rm+ Luminile str'luceau- sco3*n& .n e2i&en3' siluete cu)rinse &e )anic'- figuri .ngrozite+ 6este tot .n 1ur se auzeau urlete+ %amenii se strigau unii )e al3ii+ Brett era &e1a )e chei- arunc*n& echi)amentul .n cal' (i sl'bin& )ar*mele+ 5*n& TIis) a1unse .n &re)tul luntrei- Brett tocmai sl'bea cablul )rorei+ :*ntul urla s'lbatic iar 2alurile se n')usteau m*nios asu)ra calei+ /ntreg )ortul era aco)erit &e s)uma alb' a oceanului+ % scufun&'m acum (i o ri&ic'm mai t*rziu la su)rafa3'; r'cni Brett+ TIis) i se al'tur'- s)un*n&u0(i c' )u(tiul auzise sfaturile unor )escari b'tr*ni+ ,sta era singura (ans' nu )rea mare &e sal2are a luntrei+ De0a lungul cheiului )uteau fi z'rite multe ambarca3iuni z&robite- gata0gata s' se scufun&e+ TIis) g'si .n a)ro)iere c*3i2a bolo2ani ce )uteau fi folosi3i &re)t balast+ /i ri&ic'- unul c*te unul- (i0i )use .n bra3ele lui Brett- care .i tr*ntea .n cal'+ ,)a a1unsese &e1a )*n' la marginea )ara)etului+ Brett cobor. )e )untea luntrei- arunc*n& o co)ertin' )este balast+ Deschi&e 2al2ele (i s'ri; strig' TIis)+ Brett se ghemui- )i)'in& cu m*na- (i nu &u)' mult' 2reme &in centrul b'rcii 3*(ni un 1et )uternic &e a)'+ TIis) .ntinse bra3ul s)re )artenerul s'u- e@act atunci c*n& 2alul seismic a1ungea .n )ort izbin& cu brutalitate toate obstacolele .nt*lnite+ Luntrea se scufun&'- lo2it' .n )lin+ !im3i atingerea &egetelor .ncle(tate ale )u(tiului+++ nu reu(i s' le )rin&'+ 5ablul )rorei trecu (uier*n& la c*3i2a centimetri &e el+ /l a)uc' str*ns- .ncerc*n& s' ri&ice luntrea la su)rafa3'- z&relin&u0 (i )almele- url*n&: Brett; 6u(tiule; 6ortul era &e1a un ia&- )ra&' s)umei turbate a 2alurilor+ TIis) se sim3i a)ucat &e &ou' )erechi &e bra3e (i &us s)re a&')ost+ !e .m)otri2i- u& leoarc'- url*n& &in r's)uteri- .ns' cei &oi )escari .l t*r*r' &e0a lungul culoarului )*n' la ,sul &e 5u)'+ "ntrar' .n cafenea+ >erar&- .n scaunul s'u motorizat- ac3ion' mecanismul &e .nchi&ere+ :alurile lo2eau m*nios .n )oart'+ TIis) se ag'3' &e blana elastic' a )eretelui: 4u; 6u(tiul e .nc' acolo; 5ine2a .i a&use .n &re)tul buzelor o )or3ie cal&' &e boo )ur+ Lichi&ul .i intr' cu for3a .n gur'- re)ezin&u0se )e g*tle1- inun&*n&u0i tru)ul cu o stare )l'cut' &e oboseal'- &e &eta(are+++ /ns' nu reu(i s' (tearg' amintirea &egetelor lui Brett alunec*n& )rintre &egetele sale+ ,)roa)e .l )rinsesem- sus)in' el+

%paiul este !abitatul natural al omenirii. 4a urma urmelor, planeta nu e altceva dec t un obiect $n spaiu. Cred c oamenii manifest tendina fireasc de a se mica liber $n !abitatul lor. Ra#a $oma, Cronici

"#,>"4E, 6REKE4TM )e micu3ul )ergament organic .nf'3i(a un tub argintiu .n'l3*n&u0se s)re cer+ Tubul nu a2ea ari)i (i nici nu )'rea legat &e 2reun alt mi1loc &e trans)ort+ /n ca)'tul &e 1os se &istingea o str'lucire )ortocalie&estul &e )ali&' )e fon&ul albastru0argintiu al cerului 6an&orei+ 6roce&eul )rin care se realizase )ictura nu )ermitea o stabilitate )e termen lung a imaginii7 culorile .nce)user' &e1a s' ca)ete o tent' cenu(ie+ "nsularii )re3uiau foarte mult acest gen &e art'- a&mir*n& at*t caracterul efemer al )icturilor- c*t (i frumuse3ea lor intrinsec'+ 6este membrana organic' nete&' se a)lica un film sub3ire &e microorganisme fotosensibile+ ,)oi- cu a1utorul unei lentile s)eciale- se focaliza un 1oc &e lumini asu)ra membranei7 microorganismele c')'tau astfel culoare- realiz*n& &esenul &orit+ Gar& Heel- stu&iin& cu aten3ie )ergamentul- .(i s)use c' artistul &orise s' .ncarce minunata com)ozi3ie cu o semnifica3ie religioas'+ % fie oare "ava, sau vreun obiect creat de -a* %mul n0ar fi 2rut s' se &es)art' &e )ictura )e care o realizase- .ns' Heel se folosise &e )ozi3ia sa im)ortant' .n societate )entru a0l con2inge+ ,bor&ase &iscu3ia cu bl*n&e3e- f'r' grab'- 2orbin& .n fraze lungi (i com)licate- f'c*n& aluzie la bun'starea "nsulelor (i la .ncre&erea reci)roc' )e care fiecare trebuia s' o manifeste fa3' &e semenii s'il's*n&u0l (i )e cel'lalt s'0(i s)un' )'rerea- a)rob*n&u0l )rin .nclinarea ca)ului masi2+ ,m*n&oi erau con(tien3i c' )ictura a2ea s' &is)ar' .n cur*n&- l's*n& membrana organic' cenu(ie (i fl'm*n&'- gata s' )rimeasc' o nou' imagine+ ,rtistul )lec' .n cele &in urm'- nemul3umit &ar resemnat+ Un in&i2i& cu )icioare sub3iri (i bra3e )rea scurte+ ,rtist- totu(i+ Era .nc' &iminea3'- .ns' c'l&ura .(i f'cuse &e1a sim3it' )rezen3a+ Heel r'mase c*te2a momente .n )i1ama sa2ur*n& briza r'coroas' a&us' &e sistemul &e 2entila3ie+ FoE f'cuse un )ic &e or&ine .nainte s' )lece- aran1*n& cu2ertura )e )at (i )un*n&u0i hainele )e un su)ort trans)arent &in )laz+ 6e m'su3' z'ceau r'm'(i3ele micului &e1un )e care ea i0l )reg'tise muren' (i ou' &e )as're+ D'&u la o )arte farfuria (i be3iga(ele )entru m*ncat- a(ez*n& .n locul lor )ergamentul cu imaginea stranie+ /l )ri2i .n&elung- g*n&in& cu febrilitate+ ,1unse la o concluzie (i ceru leg'tura cu De)artamentul !ecurit'3ii "nsulei+ ,m s' 2' trimit &oi oameni+ /n &ou' ore 2or fi la &umnea2oastr'- s)use 8eful !ecurit'3ii+ Rezol2'm ime&iat )roblema+ Dou' ore nu .nseamn' =ime&iat=- 2eni re)lica lui Heel+ 6*n' atunci- imaginea 2a &is)'rea &e tot+ Figura cu ri&uri a&*nci )rezent' )e ecranul monitorului se .ncrunt'+ "n&i2i&ul 2ru s' s)un' ce2a- &ar se r'zg*n&i+ /(i frec' nasul c'rnos- a)oi ri&ic' )ri2irea+ 6'rea s' consulte un ra)ort )e care Heel nu0l )utea 2e&ea+ Domnule Fu&ec'tor- rosti el &eo&at'- cine2a se 2a )rezenta la &umnea2oastr' )este c*te2a minute+ Un&e 2' g'se(te? /n a)artamentul meu+ 6resu)un c' (tii un&e se afl'+ Desigur- &omnule- r's)unse 8eful ro(in&+ Heel .ntreru)se leg'tura- regret*n& as)rimea cu care 2orbise+ 5ei &e la !ecuritate erau .ntot&eauna ener2an3i- .ns'

reac3ia sa fusese &eterminat' &e cu totul altce2a: &e g*n&urile n'scute .n urma contem)l'rii imaginii care .n cur*n& a2ea s' &is)ar'+ >*n&uri tulbur'toare+ ,rtistul 2'zuse acel obiect )e cer- &ar nu ra)ortase 660ului+ Era &o2a&a .ntoarcerii 4a2ei- afirmase el+ 8i cu toate acestea 2enise la 8eful Fusti3iei- nu la 66- cum ar fi fost normal+ Cum ar trebui s procedez* se .ntreb' Heel+ De fapt, nici eu nu am informat#o pe %imone. !imone Rocksack a2ea s' se su)ere- &esigur+ :a trebui s' .i relateze .nt*m)larea- (i asta chiar foarte cur*n&+ /ns' &eocam&at'+++ au mai r'mas c*te2a &etalii nel'murite+ 5lo)o3elul &e la u(a a)artamentului z&r'ng'ni o &at'+++ &e &ou' ori+++ (u i venit cei de la %ecuritate* Lu*n& cu el imaginea cilin&rului a2*ntat s)re cer- Heel )'trunse .n camera )rinci)al'- .nchiz*n& u(a &e la buc't'rie+ /n general- "nsularii nu0i )ri2eau cu ochi buni )e cei boga3i- care0(i )ermiteau s' m'n*nce se)aratsustr'g*n&u0se aglomera3iei (i zgomotului &in cantine+ ,1uns la intrare- atinse membrana organic' sensibil'+ ,ceasta r's)unse )rom)t- retr'g*n&u0se+ Hareen ,le st'tea .n ca&rul &eschi&erii arcuite+ Tres'ri sur)rins'- a)oi z*mbi+ Doamna ambasa&or ,le- rosti el- mirat &e )ro)riile sale cu2inte ceremonioase+ De obicei- atunci c*n& nu se aflau la 2reo .nt*lnire oficial'- .(i s)uneau firesc: Hareen (i Gar&+ /ns' atitu&inea ei cris)at' .l a2ertiz' c' 2izita era &e fa)t oficial'+ !cuz'0m' c' am 2enit la tine acas' f'r' s' te anun3 .n )realabil- .nce)u ea+ ,2em &e &iscutat ce2a im)ortantGar&+ ,runc' o )ri2ire asu)ra )ergamentului (i .ncu2iin3'- &e )arc' )resu)unerile ei se a&e2eriser'+ Heel f'cu un )as .n lateral- )ermi3*n&u0i s' intre- a)oi ac3ion' mecanismul &e blocare a u(ii+ ,le .(i alese un fotoliu (i se a(ez' cu gra3ie- sub )ri2irile a&mirati2e ale b'rbatului+ 5a .ntot&eauna- era ca)ti2at &e frumuse3ea ei &eosebit'+ ,m auzit &es)re+++- &eclar' ,le ar't*n& s)re )ergament+ ,cesta este moti2ul 2izitei tale? Hareen t'cu )re3 &e c*te2a cli)e- )'str*n& o e@)resie im)asibil'+ ,)oi ri&ic' &in umeri: B'nuiai- )robabil- c' 3inem sub obser2a3ie c*te2a &intre acti2it'3ile &e la su)rafa3'+ #0am .ntrebat a&esea care o fi sistemul 2ostru &e s)iona1- r's)unse el+ Hareen- .nce) s' nu mai am .ncre&ere .n tine+ De ce m' ataci- Gar&? ,sta este o rachet'- nu? se interes' el- )limb*n&u0i imaginea )rin fa3a ochilor+ % rachet' tritonian, ,le f'cu o grimas'- .ns' nu )'rea c*tu(i &e )u3in sur)rins' c' estimarea lui Heel era corect'+ Gar&- a( 2rea s' 2ii cu mine .n a&*ncuri+ Trebuie s'03i ar't ce2a+ !' s)unem c' 2a fi o+++ =2izit' &e informare=+ De(i nu r's)unsese .ntreb'rii )use- &in atitu&inea ei se )utea &e&uce c' recuno(tea a&e2'rul celor afirmate &e Heel+ "n&iferent ce )uneau la cale- Tritonii nu &oreau im)licarea "nsularilor sau a comunit'3ilor religioase+ :re3i s' )une3i m*na )e celulele &e hibernare; De ce nu a3i cerut binecu2*ntarea 660ului )entru o astfel &e ini3iati2'? Unii &intre noi+++ (,le ri&ic' .nc' o &at' &in umeri+J 5ei mai &e seam' &intre Tritoni consi&er' c' este o )roblem' )olitic'+ :re3i s' crea3i .nc' un mono)ol tritonian- o acuz' el+ Ea .(i feri )ri2irea- f'r' s' r's)un&'+ 8i c*t 2a &ura aceast' =2izit' &e informare=? 2ru Heel s' (tie+ ,le se ri&ic' .n )icioare: 6oate o s')t'm*n'+++ )oate mai mult+++ 5are este moti2ul 2izitei? :ei &esco)eri la fa3a locului+ ,&ic' .mi ceri s' m' )reg'tesc )entru o 2izit' .n a&*ncuri- care nu se (tie c*t 2a &ura- (i al c'rei sco) nu0l 2oi afla &ec*t &u)' ce 2oi a1unge acolo? Te rog- Gar&- ai .ncre&ere .n mine; !unt sigur c' e(ti loial' intereselor Tritonilor- tot a(a cum (i eu sunt loial intereselor "nsularilor+ /3i 1ur c' nu 2ei )'3i nimic+ Heel z*mbi .n sinea sa- amuzat+ 5e .ncurc'turi le0ar )ricinui Tritonilor &ac' ar muri .n a&*ncuri; 40ar fi &eloc e@clus+ #e&icii nu )recizaser' c*n& anume 2a a2ea loc trecerea sa .n nefiin3'+ D'0mi un r'gaz &e c*te2a minute- s'0mi fac baga1ul (i s' las )e umerii altora .n&e)linirea sarcinilor mele cele mai urgente- s)use el .n cele &in urm'+ /3i mul3umesc- Gar&- f'cu ea- sim3in&u0(i inima mai u(oar'+ 4u 2ei regreta+ /ntot&eauna m0au interesat secretele )olitice- re)lic' el+ /(i s)use c' trebuia s' ia o tablet' nou' )entru 1urnalul s'u+ Era sigur c' 2a a2ea multe lucruri interesante &e consemnat .n aceast' 2izit' &e informare+ 5u2inte )e )laz (i 2ersuri .n memorie+ :a fi martor la &esf'(urarea unor e2enimente im)ortante- nu la &iscu3ii filosofice sterile+

6 $ntreag contiin planetar a pierit o dat cu algele, marc nd $nceputul dezvoltrii unei contiine colective a oamenilor. (cesta s fi fost motivul pentru care am ucis algele* erro Panille, Opere Alese

6,4"LLE U#BRM !E /4DRE6T, s)re 5ontrolul 5uren3ilor- alerg*n& )e cori&oarele lungi ale cl'&irii+ 6'rul s'u negru (i &es- legat cu o )anglic'- .i biciuia ceafa .n ritmul )a(ilor+ Tritonii se &'&eau la o )arte- f'c*n&u0i loc s' treac'+ 8tiau cu to3ii c' era 2orba &e o urgen3'+ 6rin .ntregul com)le@ central se r's)*n&ise &e1a z2onul: a2eau )robleme cu o "nsul' im)ortant'+ 6robleme gra2e+ ,1uns la &ubla tra)' a 5ontrolului 5uren3ilor- ac3ion' ime&iat- f'r' a0(i trage m'car r'suflarea+ Debloc' lac'tul&u)' care se a)lec' (i &eschise tra)a e@terioar' .n tim) ce cu cealalt' m*n' rotea &e1a mecanismul tra)ei interioare+ /ntr0 o contra&ic3ie flagrant' cu Regulamentul &e 6roce&uri+ ,)oi intr' .n babilonia s'lii+ De0a lungul a &oi )ere3i- .n lumina slab'- str'luceau instrumente (i afi(a1e+ ,cti2itatea febril' (i imaginile monitoarelor .i ar'tar' ime&iat c' oamenii s'i se confruntau cu o )roblem' gra2'+ 6e o)t &intre

monitoare se 2e&ea fun&ul oceanului- )res'rat cu materie organic' sf*(iat' (i cu alte r'm'(i3e ale "nsulei+ !enzorii &e la su)rafa3' trimiteau imagini tulbur'toare: resturi &e b'rci .m)r'(tiate ici0colo- toate um)lute )*n' la refuz cu su)ra2ie3uitori+ F'cu o scurt' )auz'- .ncerc*n& s' .nregistreze .n minte toate &etaliile+ % b'rcu3' rezista cu greu la su)rafa3a a)ei+ /n 1urul ei- )e o raz' foarte mare- )luteau fragmente &e e)a2e+ "nsularii su)ra2ie3uitori erau )rofun& z&runcina3i (i )e fe3ele lor se )utea citi &is)erarea+ #ul3i &intre ei fuseser' r'ni3i+ 5ei ca)abili s' se mi(te .ncercau s' o)reasc' s*ngele care curgea (iroaie &in carnea r'nit'+ Unii se z2*rcoleau (i gemeau- chinui3i &e arsuri+ #a1oritatea b'rcilor )'reau gata0 gata s' se scufun&e- iar una chiar fusese um)lut' cu ca&a2re+ % femeie b'tr*n'- cu )'rul cenu(iu (i membre cioturoasese zb'tea .n bra3ele unor "nsulari care o 3ineau s' nu se arunce .n 2aluri+ "maginile nu erau .nso3ite &e sunet- .ns' 6anille 2e&ea foarte bine c' s'rmana urla+ 5e s0a .nt*m)lat? .ntreb' el+ % e@)lozie? 6oate c' a e@istat o &efec3iune la instala3ia lor &e hi&rogen- &ar &eocam&at' nu suntem siguri- r's)unse Lonson+ Lonson era santinela num'rul &oi a lui 6anille+ :orbise f'r' a .ntoarce ca)ul+ 6anille se a)ro)ie &e focarul acti2it'3ii &in sal': 5e "nsul' a fost asta? >uemes+ Dezastrul s0a )ro&us la foarte mare &istan3' &e noi- .ns' am alertat !al2area (i toate echi)a1ele &e inter2en3ie aflate .n 2ecin'tatea lor+ 8i- &u)' cum 2ezi- am a&us c*3i2a senzori la su)rafa3'+ >uemes- re)et' 6anille- amintin&u0(i con3inutul celor mai recente ra)oarte+ 5hiar (i cele mai ra)i&e submersibile &e inter2en3ie a2eau ne2oie &e c*te2a ore )entru a a1unge la locul trage&iei+ 5*n& 2or sosi )rimii su)ra2ie3uitori? #*ine &iminea3' la )rima or'- zise Lonson+ La naiba; 4e trebuie hi&ro)tere- nu submersibile &e inter2en3ie; izbucni 6anille+ ,i cerut? Msta a fost )rimul lucru )e care l0am f'cut+ /ns' &is)ecerul mi0a zis c' n0are &e un&e s' ne &ea- &eoarece 5ontrolul !)a3iului are )rioritate+ (Lonson se str*mb'+J 5a &e obicei; 5almeaz'0te- Lonson+ 4i se 2a cere un ra)ort- &e asta )o3i fi sigur- (i ai s' s)ui acolo cine (i &e ce 3i0a )us )ie&ici+ ,cum afl' &ac' )rima echi)' &e inter2en3ie care 2a a1unge la fa3a locului )oate )une la &is)ozi3ie c*3i2a oameni )entru a0i interoga )e su)ra2ie3uitori+ 5rezi c' s0au ciocnit &e 2reo st*nc' mai .nalt'? 4u- nu )oate fi asta cauza+ 5e &ezastru; (Buzele sub3iri ale lui 6anille se str*nser' una .n alta- &e2enin& o linie sub3ire+ /(i m*ng*ie gro)i3a &in b'rbie+J 5*3i au su)ra2ie3uit? R's)unsul 2eni &e la o t*n'r' aflat' la baza com)uterizat' &e &ate: !ub o mie+ Ultimul recens'm*nt a .nregistrat )este zece mii &e locuitori- s)use Lonson+ "ou mii de mori* 6anille cl'tin' &in ca)- g*n&in&u0se cu groaz' la am)loarea )e care o 2a a2ea misiunea &e recu)erare (i eliminare a ca&a2relor+ 'rebuia ca ele s' fie eliminate- altfel e@ista riscul &e contaminare a s)a3iului tritonian+ "ar c*n& )luteau la su)rafa3a a)ei- atr'geau 4emilo(ii (i al3i &emoni agresi2i+ !e sim3i )arcurs &e un fior+ 4imic nu &eran1a mai tare un Triton &ec*t s' a&une ca&a2rele umflate ale "nsularilor+ Lonson .(i &rese glasul: Ultimul nostru ra)ort s)unea c' >uemes era foarte s'rac'- iar materia organic' &e la margine .nce)use s' se &es)rin&'+ 4u asta a fost cauza+ (6anille .(i )ironi ochii .ntr0un monitor- citin& coor&onatele locului .n care se aflau su)ra2ie3uitorii (i sesiz*n& a)ro)ierea )rimelor echi)e &e inter2en3ie+J 6robabil c' a fost o e@)lozie+ % lu' s)re st*nga- &e0a lungul (irului &e monitoare+ Dac' se o)rea .n &re)tul 2reunui o)erator- cer*n& informa3ii s)eciale- res)ecti2ul )relucra imaginea .ntocmai+ "nsula asta nu s0a &ezmembrat )ur (i sim)lu- s)use el+ 6arc' ar fi fost str')uns' (i ars'- .(i &'&u cu )'rerea un o)erator+ %are ce s0a .nt*m)lat acolo? :om afla &e la su)ra2ie3uitori+ U(a )rinci)al' se &eschise (uier*n& u(or- )ermi3*n&u0i !irenei ,le s' intre+ 6anille .i 2'zu imaginea reflectat' )e su)rafa3a unui ecran (i se .ncrunt'+ 5e ironie a sor3ii; Tocmai )e ea o trimiseser' s' .i cear' ra)ortul )reliminar; 6e 2remuri- ei &oi+++ /n sf*r(it- acum era &e &omeniul trecutului+ Hareen se o)ri l*ng' 6anille- arunc*n& o )ri2ire (irului &e monitoare+ Tr's'turile ei se cris)ar' la 2e&erea imaginilor transmise+ Deschise gura s' s)un' ce2a- .ns' 6anille i0o lu' .nainte: Du)' )rimele estim'ri se )are c' a2em &e a&unat cel )u3in nou' mii &e ca&a2re+ "ar curentul le )oart' s)re una &intre cele mai mari )lanta3ii &e alge+ :a fi un a&e2'rat chin s' le scoatem &e0acolo; ,m )rimit un ra)ort &e la 5ontrolul !)a3iului- zise ea+ Buzele lui 6anille se arcuir'- mim*n& un a!!#!a, Fusese informat' .n calitate &e membr' a cor)ului &i)lomatic sau &e &irectoare a 5omer3ului Tritonian? De fa)t- ce im)ortan3' mai a2ea? 4oi n0am reu(it s' )rimim nici un ra)ort &e la son&e- 2orbi Lonson &in cel'lalt ca)'t al s'lii+ Toate ra)oartele au fost blocate- .l .n(tiin3' !irena+ 8i ce0ai 2'zut? o .ntreb' 6anille+ >uemes a a2ut un cola)s interior (i s0a scufun&at+ 4u s0a )ro&us o e@)lozie? 6e 6anille nu .l mira fa)tul c' ra)oartele son&elor fuseser' blocate+ !e mai .nt*m)lase lucrul acesta- &in &i2erse moti2e+ El a2ea acum o alt' nel'murire: cum a&ic' nu s0a )ro&us nici o e@)lozie? !tructura &e rezisten3' a "nsulelor mari nu ce&a a(a- )ur (i sim)lu+ 4u- nu s0a )ro&us o e@)lozie- s)use ,le+ , fost un fel &e+++ fr'm*ntare .n centrul "nsulei- &u)' care s0a ru)t .n buc'3i (i s0a scufun&at a)roa)e toat'+ 6robabil )utrezise- rosti o)eratorul &in fa3a lui 6anille+ 4u- este e@clus- re)lic' 6anille ar't*n& cu &egetul s)re su)ra2ie3uitorii schilo&i3i .nf'3i(a3i )e monitoare+ Dezastrul 'sta )utea fi )ro2ocat &e un submersibil? &ori ,le s' (tie+ 6anille nu scoase nici un cu2*nt- (ocat &e im)lica3iile .ntreb'rii+ /mi r's)unzi sau nu? insist' !irena+ Da- este )osibil- murmur' el+ /ns' cum )utea un acci&ent ca 'sta s'+++ #ul3umesc- m0am l'murit- .l o)ri ea+ ,cum te rog s' ui3i ce te0am .ntrebat+ Rug'mintea sunase mai &egrab' a or&in+ ,s)rimea cu2intelor fusese am)lificat' (i &e e@)resia ei autoritar'+ 6anille se sim3i .ncol3it &e m*nie+ %are ce imagini transmisese son&a? 5*n& 2or a1unge aici )rimii su)ra2ie3uitori? .ntreb' ,le+

#*ine &iminea3'+ /ns' am cerut )rimei echi)e &e inter2en3ie s'0i interogheze )e su)ra2ie3uitori+ 4e0am )utea l'muri+++ !'03i &ea ra)ortul &oar )e frec2en3e co&ificate+ Dar+++ :om trimite un hi&ro)ter- hot'r. ea+ (!e .n&re)t' s)re consola &e comunica3ii (i &'&u c*te2a or&ine .n (oa)t'a)oi re2eni l*ng' 6anille+J !ubmersibilele &e inter2en3ie sunt )rea lente+ Trebuie s' ac3ion'm .n foarte mare 2itez'+ 4u (tiam c' e@ist' hi&ro)tere &is)onibile+ ,m stabilit alte )riorit'3i+ (F'cu un )as .n s)ate- a)oi se a&res' .ntregii s'li+J ,sculta3i- cu to3ii; Trage&ia s0a )ro&us .ntr0un moment ne)otri2it+ Tocmai l0am in2itat )e 8eful Fusti3iei s' fac' o 2izit' la noi (i suntem anga1a3i .n negocieri foarte+++ &elicate+ K2onurile (i ra)oartele insuficient fun&amentate ne )ot )ro2oca mari necazuri+ 4u trebuie s' 2orbi3i nim'nui &es)re ce auzi3i sau 2e&e3i .n aceast' sal'+ !e auzir' c*te2a (oa)te .nfun&ate+ 8tiau cu to3ii c' ,le ocu)a una &intre cele mai im)ortante )ozi3ii .n societatea tritonian'+ "ar fa)tul c' 2enise aici &*n& or&ine )este ca)ul lui 6anille care con&ucea 5ontrolul 5uren3ilor sugera clar gra2itatea situa3iei+ Hareen ,le era o &i)lomat' (i &e obicei se )rice)ea s' )rezinte as)ectele ne)l'cute .ntr0o lumin' fa2orabil'+ 5ircul' &e1a 2orbe- o inform' 6anille+ Le0am auzit )e culoare- .n tim) ce m' .n&re)tam .ncoace+ "ar oamenii te0au 2'zut alerg*n&+ #i s0a s)us c' era o urgen3'+ Da+++ /n sf*r(it- acum nu mai conteaz'+ "m)ortant este s' nu .ncura1'm r's)*n&irea z2onurilor+ 40ar fi mai bine s' anun3'm c' s0a scufun&at o "nsul' (i c' am .nce)ut o)era3iunile &e sal2are a su)ra2ie3uitorilor? .ntreb' 6anille+ ,le se a)ro)ie &e el- (o)tin&u0i: 6reg'tim un anun3- .ns' &eocam&at' a2em )robleme cu formularea lui+ Tr'im un a&e2'rat co(mar )olitic+++ care 2ine tocmai .ntr0un asemenea moment; Trebuie s' fim foarte )ru&en3i+ 6anille ins)ir' )arfumul ei .mb't'tor+++ amintiri )l'cute .l chemar' s' 2in' (i s' se o&ihneasc' .n mi1locul lor+ Le res)inse brutal- re2enin& la realitate+ Desigur- ,le a2ea &re)tate+ 660ul s0a n'scut )e >uemes- .i aminti ea+ 6oate c' "nsularii au )ro2ocat &ezastrul- se a2entur' el+ 6oate+ 5ei &in >uemes (i0au atras multe anti)atii- &in cauza fanatismului lor+ Totu(i+++ 6e &e alt' )arte- &ac' "nsula a fost atacat' &e un submersibil+++ numai un Triton ar fi )utut face asta+ !ubmersibilele insulare folosesc &oar la )escuit- nu sunt &otate cu echi)ament care s' )ro&uc' asemenea )agube+ 4u conteaz' al cui a fost submersibilul- .l .ntreru)se ea+ 5ine ar )une la cale o atrocitate ca asta? 8i cine ar .nf')tui0o? !irena .(i .n&re)t' .nc' o &at' )ri2irea s)re monitoare- cu o e@)resie &e a&*nc' .ngri1orare .nti)'rit' )e fa3'+ - convins c a fost un submersibil, g*n&i 6anille+ 1aportul acelei sonde probabil c ofer informaii relevante... i periculoase. )ai mult ca sigur, a fost un submersibil tritonian, !im3ea &e1a a)ro)ierea unei furtuni )olitice+ >uemes, Dintre toate 3nsulele, tocmai >uemes, "ntre "nsulari (i Tritoni e@ista o inter&e)en&en3' care )utea fi ru)t' &e trage&ia "nsulei >uemes+ Hi&rogenul "nsularilor- ob3inut &in a)a oceanului )rin interme&iul unor )roce&ee organice- era mai bogat (i &e mai bun' calitate+++ iar asaltul asu)ra s)a3iului crescuse cererea &e hi&rogen )ur+ #i(c'rile unor .not'tori- 2izibile )rin hublou- .i atraser' )ri2irea (i aten3ia+ Tritonii tr'geau &u)' ei o )latform' hi&rostabilizat'+ 5ostumele lor se mulau )e cor) ca o a &oua )iele- sco3*n&u0le .n e2i&en3' mu(chii )uternici+ Costumele de scafandru, .(i s)use el+ 5hiar (i acestea )uteau constitui subiectul unor conflicte+ "nsularii )ro&uceau cele mai bune costume &e scafan&ru.ns' )ia3a era controlat' &e Tritoni+ 6l*ngerile "nsularilor- care ar fi 2rut s' aib' (i ei ce2a &e s)us .n )ri2in3a )re3urilornu )rea se luau .n seam'+ ,le- urm'rin&u0i )ri2irea (i crez*n& c'0i ghice(te g*n&urile- ar't' s)re noua )lanta3ie &e alge: ,sta e &oar o )arte a )roblemei+ 6oftim? ,lgele+ F'r' acor&ul "nsularilor- )roiectul algelor s0ar )utea o)ri+ 6olitica secretului este gre(it'+ ,r fi trebuit ca "nsularii s' fie informa3i &e la bun .nce)ut+ /ns' nu au fost+ 8i cu c*t ri&ic'm &easu)ra a)ei mai multe )or3iuni &e uscat+++ Ri&ic' &in umeri+ +++ cu at*t cre(te )ericolul ca "nsulele s' se scufun&e- o com)let' 6anille+ 8tiu+ 4u e ne2oie s'0mi s)ui tocmai mie asta+ !au ai uitat c' aici suntem la 5ontrolul 5uren3ilor? #' bucur c' .n3elegi &ificult'3ile )olitice+ !)er s' .i con2ingi (i )e oamenii t'i c' trebuie s' fim foarte aten3i la ce facem (i ce s)unem+ #' 2oi str'&ui- o asigur' el+ /ns' m' tem c' situa3ia ne0a sc')at &e1a &e sub control+ ,le rosti ce2a- .ns' )rea .ncet 6anille a)lec' &iscret urechea s)re ea: 40am auzit ce0ai s)us+ ,m s)us a(a: cu c*t sunt mai multe alge- cu at*t 2or fi mai mul3i )e(ti+ !)re a2anta1ul "nsularilor+ Desigur- g*n&i 6anille+ !tu&ia &e mult' 2reme mane2rele &e culise ale )oliticii (i &e2enise &in ce .n ce mai cinic+ 6roiectul algelor nu mai )utea fi o)rit- &esigur- .ns' )utea fi .ncetinit &ramatic+++ /n consecin3'- realizarea 2isului Tritonilor ar fi fost am*nat'+ 4u era .n3ele)t s' sco3i .n e2i&en3' acest lucru+ 4u+++ trebuia ca to3i s' 2a&' .n )rimul r*n& a2anta1ele+ !' fie cu ochii )e alge (i )e celulele &e hibernare+ #ai .nt*i recu)er'm celulele &e hibernare aflate )e orbit'a)oi ne ocu)'m &e 2is'tori+ 6anille .n3elegea c' .n )olitic' se ac3iona )ractic (i eficient- 2orbin&u0se .n acela(i tim) &es)re 2isuri+ Da+ :om .ncerca s' fim c*t mai )ractici- morm'i el+ !unt sigur'+ De fa)t- e .n interesul nostru+ ,m .n3eles &e ce ai amintit &e )roiectul algelor+ F'r' alge- 5ontrolul 5uren3ilor nu0(i mai 1ustific' e@isten3a+ ,m im)resia c' &ramatizezi- Umbr'+ Era )entru )rima oar' &e c*n& intrase .n 5ontrolul 5uren3ilor c' i se a&resase astfel+ /ns' el nu &ori s' insiste asu)ra semnifica3iilor+ Rosti cu 2oce slab': ,colo au )ierit )este nou' mii &e oameni+ Dac' &e 2in' este unul &intre submersibilele noastre+++ :om stabili cu )recizie cine este 2ino2atul+ !' nu r'm*n' loc )entru inter)ret'ri sau &ubii+++ Bine.n3eles- toat' lumea trebuie s' fie con2ins' c' 3nsularii au f'cut0o+ ,m im)resia c' m' iei )este )icior- Umbr'+ 8tim am*n&oi c' mul3i Tritoni 2or consi&era &istrugerea "nsulei >uemes &re)t o a&e2'rat' binecu2*ntare )entru 6an&ora+

6anille arunc' o )ri2ire .n sal'- la oamenii care )'reau s' se concentreze asu)ra muncii lor f'r' s' ia .n seam' con2ersa3ia+ /ns' o auzeau+ !e .ngrozi &*n&u0(i seama c' )rintre cei &e fa3' )uteau e@ista unii care s' g*n&easc' a(a cum s)usese ,le+ 5eea ce )*n' acum consi&erase a fi sim)le s)ecula3ii la un )ahar &e b'utur'- &iscu3ii &e cafenea (i 2orbe sterile- c')'tase &intr0o &at' o nou' &imensiune+ !im3i acest lucru ca )e o maturizare ne&orit'- cum ar fi moartea unui )'rinte+ Realitatea cru&' nu mai )utea fi trecut' cu 2e&erea+ !tu)efiat- .(i &'&u seama c' )*n' acum c*te2a momente se .mb'tase cu iluzii &es)re bunele inten3ii care stau la baza tuturor rela3iilor interumane+ Trezirea .l um)lea cu un sentiment &e furie+ ,m s' aflu chiar eu cine este criminalul- s)use el cu .n2er(unare+ !' s)er'm c' a fost un acci&ent oribil- .ncerc' ea s' .l )otoleasc'+ 4u e(ti chiar at*t &e nai2'- .nc*t s' crezi una ca asta+ 4ici eu nu cre&+ (/(i )limb' )ri2irea )este imaginile tulbur'toare )rezente )e ecranele monitoarelor+J , fost un submersibil &e0al nostru un !0&ou'zeci sau )oate chiar mai mare+ , sc')at )lon1*n& a&*nc- )un*n&u0se la a&')ost sub r'm'(i3ele "nsulei? Din ra)ortul son&ei nu se )oate trage o concluzie &efiniti2'+ Deci a(a a )roce&at+ Umbr'- n0are rost s' te bagi singur .n necazuri- .l sf'tui ,le+ /3i 2orbesc ca )rieten+ 6'streaz' b'nuielile )entru tine+++ 5amera asta nu trebuie s' a1ute la r's)*n&irea z2onurilor+ /n3eleg &e ce e(ti .ngri1orat'- f'cu el+ E2enimentul 'sta o s' aib' o influen3' negati2' asu)ra afacerilor+ Ea &e2eni &eo&at' rigi&'- iar 2ocea c')'t' o tonalitate ferm'- )recis': Trebuie s' )lec- s' aran1ez )rimirea su)ra2ie3uitorilor+ Discut'm mai t*rziu+ !e .ntoarse (i )'r'si .nc')erea+ U(a se .nchise .n urma ei cu un (uier slab+ 6anille r'mase cu amintirea )a(ilor furio(i (i a )arfumului .mb't'tor+ .ine$neles c trebuia s plece, .(i s)use el+ % asemenea catastrof' )resu)unea im)licarea .ntregului )ersonal calificat+ Dar ,le era mai mult &ec*t un sim)lu me&ic+ Politica, 6are de ce am impresia c $n spatele tuturor crizelor politice stau la p nd comercianii*

Contiena este darul %peciei#?eu fcut individului. Contiina este darul 3ndividului#?eu fcut speciei. n contiin gseti structura, forma contienei, frumuseea. erro Panille, Avata, Traduceri Cronici

#M :"!E,KM- se )l*nse Du9ue+ :ocea sa r'sunase )uternic- 2enin& &in )enumbra care .n2'luise marea )iscin' organic'+ Un su)ra2eghetor alerg' .n grab' s' o anun3e )e 6reoteasa0)sihiatru+ /ntr0a&e2'r- :ata .nce)use s' 2iseze+ Erau 2ise concrete+ :ise )ro)rii sau mo(tenite &e la alge+ #emoria lui ,2ata inclu&ea amintiri ale omenirii- unele &ob*n&ite cu a1utorul aerostatelor- altele nu (tia cum+++ /ns' erau &es)re moarte (i &urere+ :isa chiar (i amintiri &e0ale 4a2ei- cele mai stranii &intre toate+ De genera3ii .ntregi- .n con(tiin3a uman' nu mai )enetraser' astfel &e informa3ii+ "ava, g*n&i Du9ue+ 4a2a tra2ersa neantul )recum un ac )liurile unei stofe: intra .ntr0un loc (i .n aceea(i cli)' ie(ea .n altul- mult mai &e)arte+ 4a2a crease o&at' o )lanet' )ara&isiac'- )o)ul*n&0o cu oameni c'rora le0a cerut: --Hot'r*3i02' asu)ra mo&ului .n care #' 2e3i ,&ora;= ,)oi a&usese oamenii )e 6an&ora- care nu era un )ara&is- ci o )lanet' aco)erit' a)roa)e .n .ntregime &e un ocean imens+ :alurile se mi(cau sub influen3a ciclurilor neregulate ale celor &oi sori+ ,r fi fost o im)osibilitate- &ac' 4a2a n0ar fi creat0o+ 4a2a se situa mult &easu)ra legilor fizicii+ :isele agitate ale :ata0ei erau str'b'tute &e fulgere- )ermi3*n&u0i lui Du9ue s' 2a&'+ =De ce a&us 4a2a oamenii la mine?= .ntrebase ,2ata+ 4u r's)unseser' nici oamenii- nici 4a2a+ ,)oi 4a2a )lecase- iar oamenii r'm'seser'+ 4oile alge fostul ,2ata nu st')*neau acum &ec*t un )etic &in fun&ul oceanului- iar 2isele lor inun&au con(tiin3a lui Du9ue+ :ata 2isa la nesf*r(it+ Du9ue e@)erimenta 2isele ei ca )e ni(te re)ro&uceri 2izuale im)use sim3urilor+ Le cuno(tea sursa+ Tot ceea ce 2enea &e la ea a2ea un )arfum anume- inconfun&abil- im)osibil &e res)ins+ :ata 2isa &es)re o femeie numit' Gaela- (i &es)re o alta- Hali Ekel+ :isul0Hali .l tulbura )rofun&+ /l sim3ea foarte real- ca (i cum )ro)riul lui tru) urca toate acele )ante (i su)orta &urerile7 ca (i cum 4a2a .l &e)lasa pe el )rin tim)- s)re alte &imensiuni- )entru a fi martor la crucificarea unui om+ 8tia c' 9ali -7el 2e&ea toate acestea+ /ns' senza3iile ei erau acum senza3iile lui+ %are &e ce unii &intre s)ectatori .l r'neau scui)*n&u0l- .n tim) ce al3ii .l m*ng*iau cu lacrimile lor? %mul &ezbr'cat ri&ic' )ri2irea s)re 5er- strig*n&: ="art'0i- Tat';= Du9ue a2u im)resia c' au&e mai &egrab' un blestem+ 5u2intele .l zgu&uir' )rofun&- .l co)le(ir' cu un sentiment teribil- terifiant+ !' ceri iertarea criminalului- (i nu r'zbunare; !' fii iertat )entru crim'- (i nu blestemat; 6reoteasa0)sihiatru a1unse .n sal'+ Robele lungi (i )a(ii mari nu reu(eau s' ascun&' linia )l'cut' a coa)selor z2elte (i s*nii genero(i+ Tru)ul s'u era &e &ou' ori fascinant: o &at' )entru c' !imone &e3inea func3ia &e 66 (i a)oi )entru c' trebuia s' )oarte acea fa3' guemesian'+ /ngenunche l*ng' Du9ue (i .n camer' se l's' ime&iat lini(tea+ 4u se mai auzea &ec*t g*lg*itul sistemelor &e .ntre3inere a 2ie3ii+ !)une- Du9ue; Este real+ (:ocea lui Du9ue era &eformat'- co)le(it'+J !0a .nt*m)lat cu a&e2'rat+ 5e s0a .nt*m)lat? insist' ea+ Du9ue auzi o 2oce estom)at'- ca &in &e)'rtare- mult mai )u3in )rezent' &ec*t 2isul+ !im3ea suferin3a lui Halitru)ul .mb'tr*nit trimis &e 4a2' )e acel cum)lit #unte al 5rucii7 .i sim3ea ne&umeririle+ Ce vor oamenii acetia* De ce m#a adus "ava aici* /ntreb'rile ei erau (i ale lui- .ns' r's)unsurile r'm*neau .n2'luite .n mister+ 660ul re)et' .ntrebarea: 5e s0a .nt*m)lat- Du9ue? :ocea .n&e)'rtat' era ca o insect' ener2ant' b*z*in&u0i .n ureche+ "0ar fi )l'cut s0o stri2easc'- s' sca)e &e ea+

4a2a- s)use el+ !u)ra2eghetorii tres'rir'+ /ns' nu (i !imone: !e .ntoarce 4a2a? 5u2intele ei .l um)leau &e m*nie+ :roia s' se concentreze asu)ra 2isului0Hali+ Dac' l0ar l'sa .n )ace- )oate c' ar reu(i s' afle r's)unsul la .ntreb'ri+ !e .ntoarce 4a2a- Du9ue? Trebuie s' r's)unzi; 4a2a este )retutin&eni; r'cni el+ !trig'tul alung' &efiniti2 2isul0Hali+ 5e fiin3' ener2ant'; Dac' l0ar fi l'sat .n )ace+++ ar fi )utut g'si r's)unsul+ Fusese at*t &e a)roa)e; :ata 2isa acum un )oet )e nume Herro 6anille+++ (i mai era t*n'ra aceea &in 2isul anterior- Gaela+ Fa3a ei se se l'sa m*ng*iat' &e algele care )luteau la su)rafa3a oceanului- .ns' tru)u0i ar&ea .n fl'c'ri al'turi &e 6anille+++ orgasmul lor )use st')*nire )e Du9ue- &in t'l)i )*n'0n cre(tet- zgu&uin&u0l ca o e@)lozie- .nl'tur*n& toate celelalte senza3ii+ 660ul .(i .ntoarse ochii ro(ii s)re su)ra2eghetori- rostin& sumbru: 4u 2e3i )o2esti nim'nui ceea ce a3i auzit aici+ /ncu2iin3ar' cu to3ii- .ns' unii &intre ei se g*n&eau &e1a cui i0ar )utea .m)'rt'(i aceste re2ela3ii unui )rieten &e .ncre&ere sau fiin3ei iubite+ Era ce2a mult )rea im)ortant )entru a fi 3inut sub les)e&ea t'cerii+ 4a2a este )retutin&eni; Este oare )rezent' (i aici- .n sal'- sub o form' subtil' (i misterioas'? g*n&i !imone+ /i ceru l'muriri lui Du9ue- care a)roa)e c' a&ormise sa2ur*n& efectul rela@'rii )ostcoitale+ 6retutin&eni este )retutin&eni- murmur' el+ Logica r's)unsului nu )utea fi )us' la .n&oial'+ 6reoteasa0)sihiatru )ri2i .n 1ur cu team'- scrut*n& ungherele umbrite ale .nc')erii+ !u)ra2eghetorii o imitar'+ ,mintin&u0(i moti2ul )entru care fusese chemat'- !imone .ntreb': 5ine te 2iseaz'- Du9ue? :ata; :ata tres'ri+ !*nii s'i tulburar' su)rafa3a .ntunecat' a nutrimentului+ 660ul se a)lec' s)re urechea cl')'ug' a lui Du9ue: :ata se treze(te? :orbise at*t &e .ncet- .nc*t &oar cei &in a)ro)iere reu(ir' s' &isting' susurul slab al cu2intelor- f'r' .ns' a .n3elege ce2a+ :ata m' 2iseaz' )e mine- (o)ti Du9ue+ :ata 2iseaz' 4a2a? Daaaaaaa+ Le0ar s)une orice- numai s' )lece o&at'- s'0l lase .n )ace+ !'0l lase singur- )ra&' 2iselor+ :ise teribile+++ (i minunate+ 4a2a ne trimite 2reun mesa1? .ntreb' 660ul+ 6leca3i; gemu el+ !imone se l's' )e s)ate: ,cesta este mesa1ul? Du9ue nu r's)unse+ Un&e s' )lec'm? continu' ea+ /ns' Du9ue 2isa acum &es)re na(terea :ata0ei+ ,uzi 2ocea Gaelei: =5o)ilul meu se 2a na(te .n ocean+= Re)et' (i el cu2intele+ Du9ue- 4a2a ne )orunce(te s' mergem .n a&*ncuri? morm'i 660ul+ (Du9ue nu fusese nicio&at' at*t &e coerent+J T'cere+ Du9ue contem)la umbra 4a2ei )roiectat' )este un &e(ert .ns*ngerat (i auzi 2ocea Ei ineluctabil': =Tra2ersez 6oarta Bi2olului;= !imone re)et' .ntrebarea+ :ocea ei &e2enise a)roa)e un sus)in+ /ns' .(i &'&u seama c' nu mai a2ea rost s' insiste+ !emnele erau foarte clare: Du9ue transmisese mesa1ul (i .(i )usese lac't la gur'+ !e ri&ic' .ncet .n )icioare- sim3in&u0se &eo&at' rigi&'- b'tr*n' (i obosit'- &e(i nu a2ea &ec*t treizeci (i cinci &e ani+ >*n&urile .i umblau alan&ala )rin ca)+ 5are era semnifica3ia mesa1ului? Trebuia s' fie analizat cu mult' )recau3ie+ 5u2intele fuseser' clare- )recise+++ /ns' nu )uteau fi oare inter)retate (i .n alt mo&? %untem copiii "avei* ,sta era o .ntrebare esen3ial'+ Ri&ic' .ncet )ri2irea- )limb*n&u0(i0o )e &easu)ra tuturor celor )rezen3i: $ine3i minte ce 20am )oruncit; Ei .ncu2iin3ar' .nc' o &at'- .ns' &u)' c*te2a ore .ntreg :ashon0ul fierbea: 4a2a se .ntorsese+ !e trezea :ata+ 4a2a le )oruncise tuturor s' mearg' .n a&*ncuri+ 6*n' la c'&erea no)3ii- alte (ais)rezece "nsule aflaser' )rin ra&io &es)re mesa1ul transmis &e Du9ue+ Tritoniicare s)ionau comunica3iile ra&io &e la su)rafa3' (i a2eau oameni &e .ncre&ere )rintre su)ra2eghetorii :ata0ei- cerur' 660 ului s' le &ea l'muriri: Este a&e2'rat c' 4a2a a aterizat )e 6an&ora- .n a)ro)ierea :ashon0ului? Este a&e2'rat c' le0a )oruncit "nsularilor s' migreze s)re a&*ncuri? /ntreb'rile nu se o)reau aici+ 6reoteasa0)sihiatru- &*n&u0(i seama c' )rintre su)ra2eghetorii :ata0ei se aflau numero(i s)ioni (i c' or&inele ei fuseser' .nc'lcate- abor&' 3inuta cea mai )rotocolar'- r's)unz*n& categoric: Toate re2ela3iile :ata0ei necesit' o analiz' foarte atent' (i trebuie s' fie .nso3ite &e rug'ciunile 660ului+ ,tunci c*n& 2a fi ne2oie s' (ti3i- 2i se 2a s)une+ Era cel mai ne)oliticos r's)uns )e care0l &'&use 2reo&at' Tritonilor- .ns' cu2intele rostite &e Du9ue o .ntorseser' )e &os+ /n )lus- tonul folosit &e Tritoni merita )oate nu chiar cu 2*rf (i .n&esat mustr'rile ei oficiale+ %biec3iile lor )uteau fi consi&erate &e0a &re)tul 1ignitoare+ Desigur- (tia )rea bine c' o migrare ra)i&' (i masi2' a "nsularilor s)re a&*ncuri era im)osibil'; Foarte mul3i &intre ei s0ar fi confruntat cu )robleme &e a&a)tare fizic' (i )sihic'+ De aici trase concluzia c' mesa1ul lui Du9ue trebuia s' )rimeasc' o alt' inter)retare+ 8i- .nc' o &at'- a&mir' .n3ele)ciunea str'bunilor care se g*n&iser' s' combine func3ia &e )reot cu cea &e )sihiatru+

Cei care se aventureaz cu navele lor pe valuri, Cei care $i c tig existena $n apele oceanului, (ceia vd lucrrile Domnului 5i minunile %ale $n ad ncuri. Cartea Cretin a Morilor

BRETT 4U REU8" s' mai sar' )e chei+ !im3in& bulinaP .nf'(ur*n&u0i0se .n 1urul gleznei- .n3elese c' se 2a scufun&a+ Trase re)e&e o gur' &e aer .nainte &e a atinge a)a (i c'ut' cu &is)erare ce2a &e care s' se a)uce+ >'si &egetele lui TIis)- .ns' le )ier&u f'r' s'0(i &ea seama+ Luntrea a&e2'rat' ancor' care .l tr'gea s)re a&*ncuri lo2i la un moment &at o )roeminen3' a "nsulei (i se &'&u )este ca)+ Kmucitura .l )roiect' s)re centrul lagunei (i )re3 &e o cli)' a2u im)resia c' sc')ase &in la3+ "e(i la su)rafa3'- la a)ro@imati2 zece metri &e)'rtare &e chei+ De(i 2alurile uria(e 2uiau .ngrozitor- .l auzi )e TIis) strig*n&u0l+ "nsula &e2enea tot mai mic'- ceea ce .nsemna c' luntrea se &es)rinsese &e cablul care o 3inea legat' &e chei+ "ns)ir' )uternic- um)l*n&u0(i )l'm*nii )*n' la refuz- (i sim3i bulina tr'g*n&u0l s)re "nsul'+ !e .nco2oie .ncerc*n& s' se elibereze- .ns' cablul f'cuse un no& .n 1urul gleznei+ Kbaterea sa tulbur' echilibrul fragil al luntrei care se rostogoli &e )e )latforma un&e .(i g'sise un refugiu )recar+ !im3i cablul .ntinz*n&u0se &in nou (i tr'g*n&u0 l la fun&+
P6ar*m' )entru mane2rarea )*nzelor inferioare ale unei na2e

% rachet' &e a2ertisment color' a)a cu refle@e )ortocalii+ !u)rafa3a )'rea lini(tit'- .ns' nu era &ec*t calmul &e &inaintea unui alt 2al seismic+ ,)oi totul &e2eni o cea3'- sim3i masa imens' &e a)' r'sucin&u0i cu s'lb'ticie+++ cablul care .l &ucea .ncet &ar sigur s)re a&*ncuri+++ )resiunea care .i stri2ea n'rile- fruntea (i )ie)tul+ (m s m $nec, Deschise larg ochii+ 5e straniu; :e&ea totul foarte clar- imaginile fiin& chiar mai bune &ec*t cele &e noa)te+ 5ulorile &ominante erau ro(ul (i albastrul- .n nuan3e .ntunecate+ Durerea &in )ie)t &e2enea insu)ortabil'- .ns' nu &'&u &rumul aerului &in )l'm*ni- .ncerc*n& s' )relungeasc' ultimele m*ng*ieri ale 2ie3ii+ /l .ngrozea g*n&ul s' ia o gur' &e a)'- s' moar' sufocat+++ ntotdeauna am crezut c am s mor sf iat de un "emilos. 6rimele bule &e aer .i sc')ar' )rintre buze- l's*n&u0l )ra&' )anicii+ !im3i un torent cal& )e )*ntece (i .(i r'suci ca)ul- ca s' 2a&'+ Era )ro)ria lui urin'- care se li)ise &e el ca un giulgiu- res)ing*n& )resiunea rece a a)ei+ "u vreau s mor, %chii urm'reau ascensiunea bulelor &e aer- sur)rinz*n&u0l .n continuare cu claritatea imaginilor+ !u)rafa3a .ns' nu se mai 2e&ea- &e2enise o amintire inaccesibil'+ /n acel moment- c*n& $i ddu seama c' )ier&use orice s)eran3'- )rinse cu coa&a ochiului o str'fulgerare .ntunecat'+++ mi(carea unei umbre )e fun&alul negru+ /ntoarse ca)ul s)re ea (i z'ri o femeie .not*n& sub el+ 6urta un costum at*t &e fin (i &e trans)arent- .nc*t )'rea &ezbr'cat'+ ,2ea ce2a .n m*n'+ Brett sim3i .ntin&erea cablului- o smucitur' brusc'- a)oi &e2eni liber+ %iren, % 2'zu r'sucin&u0se- b'g*n& cu3itul la loc .n teaca li)it' &e )icior (i ri&ic*n&u0se a)oi s)re el+ %chii ei mari (i albi contrastau cu fa3a .nchis' la culoare+ 6resiunea &in )l'm*ni .n2inse .n cele &in urm' bariera buzelor- .m)ing*n& bulele &e aer afar' .ntr0un (u2oi &e nest'2ilit- arz*n&u0i .n trecere g*tle1ul (i gura+ !irena .l )rinse &e subsuoar' (i acum reu(i s' o 2a&' mai bine: era t*n'r'su)l'- cu o musculatur' su)erb'+ /l trase s)re ea+ Li)sa &e o@igen .l f'cea s'0(i simt' 3easta inun&at' &e fulgere orbitoare+ ,)oi gura ei se li)i &e a lui- turn*n&u0i 2ia3' )e g*tle1+ !a2ur' senza3ia minunat'- e@)ir'- a)oi )rimi &in nou o gur' &e 2ia3'+ :'zu )e(tele0cu0aer li)it &e g*tul sirenei (i .(i &'&u seama c' )rimea 1um'tate &in e@cesul )e care circula3ia sanguin' .l a&ucea )l'm*nilor ei+ ,uzise &e chestia asta.ns' nu crezuse c' o 2a e@)erimenta 2reo&at'+ Ea se retrase )u3in- tr'g*n&u0l &e bra3+ Brett e@)ir' (i &in nou )rimi aer+ K'ri o echi)' &e Tritoni lucr*n& )e culmea unei .n'l3imi submerse+ ,lgele uria(e un&uiau .n s)atele lor (i faruri mici str'luceau )e st*ncile ascu3ite+ 6anica &is)'ru- )u3in c*te )u3in+ :'zu c' sal2atoarea sa )urta un (nur .n 1urul taliei- &e care erau )rinse greut'3i+ 6e(tele0cu0aer legat &e g*tul ei era albicios- br'z&at &e 2ene negre (i a2ea branhii )e tot cor)ul+ 5ontrasta )uternic cu )ielea fin'- nete&' (i .ntunecat' a !irenei+ Durerea )lecase &in )l'm*ni- mut*n&u0se .n urechi+ !cutur' ca)ul (i .nce)u s' se trag' &e o ureche+ Ea .l 2'zu (i .l str*nse &e bra3 )entru a0i atrage aten3ia+ /(i )rinse n'rile cu &ou' &egete- mim*n& o e@)irare )uternic'+ ,)oi ar't' s)re nasul lui+ El o imit' (i sim3i o )ocnitur' .n urechea &rea)t'+ 4e)l'cut'- .ns' &urerea &is)'ru+ Re)et' )roce&ura (i )entru urechea st*ng'+ 5*n& .i &'&u urm'toarea gur' &e aer- !irena r'mase mai mult tim) li)it' &e el+ Du)' care se &es)rinse (i .i sur*se+ Brett fu inun&at &e c'l&ura unui 2al &e fericire+ 'riesc, 'riesc, 6ri2i &incolo &e )e(tele0cu0aer- a&mir*n& felul .n care !irena lo2ea a)a cu )icioarele- mu(chii )uternici .ncor&*n&u0se )e sub costumul li)it &e )iele+ Farurile &e )e st*nci r'maser' .n urm'+ F'r' 2este- fata .l trase &e bra3- o)rin&u0l .n s)atele unui tub metalic str'lucitor- lung &e a)roa)e trei metri+ K'ri c*te2a m*nere- o c*rm' micu3' (i sistemele &e )ro)ulsie+ Recunoscu obiectul- .l mai 2'zuse (i .n holograme: era un cal tritonian+ Ea .i )use m*inile )e m*nerele &in s)ate- a)oi .i &'&u o nou' gur' &e aer+ % 2'zu &es)rinz*n& un cablu legat &e )artea &in fa3' a obiectului (i cu o mi(care le1er' se ri&ic' &easu)ra+ /i arunc' o )ri2ire- cer*n&u0i s' o imite+ El se conform' (i str*nse )icioarele .n 1urul metalului rece- 3in*n&u0se bine &e m*nere+ Ea .ncu2iin3' (i me(teri ce2a+ Brett sim3i o 2ibra3ie u(oar' g*&il*n&u0i )icioarele+ :'zu farul &in fa3' a)rinz*n&u0se (i un tub ie(in& &intr0un com)artiment al calului+ !irena .l )rinse (i i0l &use s)re gur'+ 8i ea )urta unul- )entru a &a r'gaz )e(telui0cu0aer s' se .ntremeze &u)' efortul &e)us+ ,cesta )'rea mai micu3 (i mai scof*lcit &ec*t la .nce)ut+ Brett )rinse mu(tiucul .n gur' (i scoase buzele .n afar'- str*ng*n&u0le .n 1urul tubului+ 3nspir pe gur, expir pe nas. Fiecare "nsular era obligat s' se &e)rin&' cu 2ia3a )e submersibile (i cu echi)amentul &e sal2are tritonian+ -xpir, inspir. 6l'm*nii se um)leau cu aer rece- bogat (i binef'c'tor+ !im3i a)oi o zmucitur' (i ce2a .i atinse u(or glezna st*ng'+ !irena .l a)uc' &e genunchi- tr'g*n&u0l mai a)roa)e- (i .l in2it' s' o )rin&' cu m*inile &e talie+ Brett nu mai 2'zuse nicio&at' o femeie &ezbr'cat'- iar costumul ei trans)arent l'sa s' se 2a&' totul+ %ric*t &e &e li)sit' &e romantism ar fi fost situa3ia- tru)ul ei .l im)resiona &eosebit &e )l'cut+ 5alul .nce)u s' urce- a)oi )lon1' s)re a&*ncuri+ 6'rul !irenei se .n2olbura .n curentul flui&- aco)erin& )e(tele0cu0 aer (i m*ng*in&u0i obra1ii+ /i a&mira umerii netezi (i (u2i3ele )rintre care reu(ea s' &isting'- .n umbrele .n&e)'rtate- un fantastic 1oc &e lumini: mari- mici- &ifuze+++ nenum'rate+ /nce)ur' s' a)ar' forme 2izibile: zi&uri (i turnuri- )latforme nete&e- )asa1e .ntunecate (i )e(teri+ Luminile &e2enir' ferestre &in )laz- iar Brett .(i &'&u seama c' intrau .ntr0o metro)ol' tritonian'+ 6robabil c' era un centru foarte im)ortant- 1u&ec*n& &u)' ilumina3ie (i .ntin&ere+ Dansul sc*nteietor .l ca)ti2a- oferin& ochilor &e mutant imagini .nc*nt'toare+ Era co)le(it &e senza3ii )e care nu se crezuse ca)abil s' le e@)erimenteze 2reo&at'+ Unele se &atorau miracolului c' su)ra2ie3uise- iar cealalt' era oferit' &e )ri2eli(tea gran&ioas'- cu totul nou' )entru el+

5alul intr' .ntr0o zon' turbulent'- .nce)*n& s' se r'suceasc' .n toate &irec3iile+ Brett a2ea &ificult'3i cu )'strarea echilibrului7 la un moment &at- )iciorul )ier&u contactul cu )unctul &e s)ri1in+ !al2atoarea sa reac3ion' )rom)t.ntorc*n&u0se s)re el (i in2it*n&u0l s' o cu)rin&' &in nou )e &u)' talie+ 6iciorul ei .l c'ut' )e al lui- .ncol'cin&u0l+ ,)oi se concentr' asu)ra comenzilor- con&uc*n& calul s)re o aglomerare 2ast' &e blocuri (i cu)ole+ #*inile lui Brett )i)'iau )*ntecele !irenei+ 6ro)ria sa .mbr'c'minte i se )'ru &intr0o &at' ri&icol' (i )entru )rima oar' .n3elese &e ce )referau Tritonii costumele &e scafan&ru sau nu&itatea+ ,tunci c*n& &esf'(urau o acti2itate &e lung' &urat' .ntr0un me&iu ce2a mai rece )urtau costume &e scafan&ru- &ar &ac' nu erau obliga3i s' stea mult tim) .n a)'- sau acolo un&e circulau curen3i calzi- se sim3eau foarte bine .n )ielea goal'+ 6antalonii largi fluturau (i .i biciuiau coa)seleirit*n&u0l+ ,1unseser' &e1a .n a)ro)ierea com)le@ului &e cl'&iri7 Brett .nce)u s' le 2a&' &intr0o )ers)ecti2' cu totul nou'+ Turnul &in fa3'- &e e@em)lu- se ri&ica maiestuos- )ierz*n&u0se .n cea3a neagr' &e &easu)ra+ /i c'ut' 2*rful cu )ri2irea (i &esco)eri c' la su)rafa3' se l'sase noa)tea+ Probabil c nu ne aflm la o ad ncime prea mare, g*n&i el+ 'urnul sta s#ar putea $nla deasupra apei, /ns' nici un "nsular nu ra)ortase &esco)erirea unei structuri &e acest fel+ &ereasc "ava ca vreuna dintre 3nsule s se ciocneasc de un astfel de lucru, Lumina care 2enea &ins)re cl'&iri era )entru el mai mult &ec*t suficient'+ Dar cum &e g'sise sal2atoarea lui &rumul? 8tia foarte bine c' &istan3a fusese )arcurs' .ntr0un .ntuneric a)roa)e &e)lin )entru un ochi normal+ ,)oi )rice)u c' !irena se &iri1ase &u)' farurile fi@ate )e fun&ul oceanului- care &efineau cori&oare colorate .n ro(u (i 2er&e+ Deasu)ra a)ei se sim3ise .ntot&eauna .n largul s'u- chiar (i noa)tea+ /ns' aici- su)rafa3a &e2enise o )at' neagr' (i .n&e)'rtat'+ Lu' o gur' mare &e aer &in tub (i se trase mai a)roa)e &e t*n'ra femeie- str*ng*n&0o &e mi1loc+ Ea .l m*ng*ie u(or )e m*n' (i con&use ma(ina )rintr0un labirint &e canioane abru)te+ La un moment &at e@ecut' un 2ira1 (i a1unser' .ntr0un s)a3iu larg- bine luminat- .nca&rat &e c*te2a cl'&iri .nalte+ 5hiar .n fa3' se contura o structur' .n form' &e cu)ol'- &in care ie(eau )latforme )entru acostare+ /n 1urul lor- sc'l&a3i .ntr0o lumin' )uternic'- treb'luiau mul3i oameni+ Brett z'ri un (ir &e sasuri )rin care intrau sau ie(eau .not'torii+ !irena mane2r' .ncet s)re o )latform'- acost*n&+ Un Triton )rinse calul &e m*nerul montat .n s)ate (i fata .i f'cu semn lui Brett s' ins)ire a&*nc+ El se conform'+ Ea .i .nl'tur' cu &elicate3e a)aratul &e la gur'- a)oi .(i scoase )e(tele0cu0aer (i .l a(ez' .n coli2ia )lasat' l*ng' sas+ Trecur' mai &e)arte- )'trunz*n& .ntr0o camer' un&e a)a &is)'ru re)e&e- fiin& .nlocuit' cu aer res)irabil+ Brett se trezi .ntr0o mic' b'ltoac'- fa3'0n fa3' cu !irena+ ,)a .i curgea pic#pic &e )e haine+ Ea era a)roa)e uscat'- &e )arc' at*t )ielea c*t (i costumul &e scafan&ru fuseser' unse cu o substan3' uleioas'+ Eu m' numesc !cu&i Gang- rosti ea+ Tu? Brett 4orton+ (R*se- stingherit+J #i0ai+++ mi0ai sal2at 2ia3a+ R*se &in nou- &*n&u0(i seama c*t &e ri&icol' (i inutil' fusese ultima afirma3ie+ Eram .n turul &e c'utare (i inter2en3ie- s)use !irena+ ,tunci c*n& se )ro&uc 2aluri seismice (i suntem .n a)ro)ierea unei "nsule- intr'm .ntot&eauna .n alert' ma@im'+ Brett auzea )entru )rima oar' &e a(a ce2a- .ns' nu se mir'+ 6entru el- 2ia3a era )re3ioas' (i i se )'rea normal ca to3i s' g*n&easc' la fel+ 5hiar (i Tritonii+ E(ti u& leoarc'- gl'sui ea )ri2in&u0l &in ca) )*n'0n )icioare+ ,i )e cine s' anun3i c' tr'ie(ti? 'riesc, >*n&ul .l f'cu s' res)ire mai re)e&e+ 'riesc, Da+ ,( )utea trimite un mesa1? Desigur+ Dar mai .nt*i trebuie s' .n&e)linim ni(te formalit'3i+ Brett sesiz' c' !irena- la r*n&ul ei- .l )ri2ea cu interes+ Estim' c' a2ea a)ro@imati2 aceea(i 2*rst' ca (i el (ais)rezece- cincis)rezece ani+ Era minion'- cu s*nii mici (i un ten bronzat caracteristic mai &egrab' "nsularilor+ %chii 2erzi cu )ete aurii .i aruncau )ri2iri calme+ 4asul c*rn .i &'&ea un aer (treng'resc )entru o cli)'- a2u senza3ia c' sem'na cu orfanii &e )e cori&oarele :ashon0ului- care .l im)resionau cu ochii lor larg &eschi(i (i sinceri+ Umerii ei erau bine )ro)or3iona3i (i .nzestra3i cu mu(chi men3inu3i .ntr0o form' )erfect'+ 5icatricea )e(telui0cu0aer ie(ea .n e2i&en3' la baza g*tului: o linie rozalie contrast*n& cu (u2i3ele negre &e )'r u&+ E(ti )rimul "nsular )e care l0am sal2at 2reo&at'- gl'sui ea+ Eu+++ '''hh+++ !cutur' &in ca)- &*n&u0(i seama c' nu g'sea cu2intele )entru a0(i e@)rima recuno(tin3a+ !)use- cu o 2oce nesigur': Un&e suntem? ,cas'- r's)unse ea firesc+ ,ici locuiesc eu+ (/(i &es)rinse centura cu greut'3i .nf'(urat' .n 1urul taliei- ag'3*n&0o &e um'r+J :ino+ !'03i fac rost &e haine uscate+ Fata &eschise o )oart'- iar el )orni &u)' ea l's*n& .n urm' o &*r' &e a)'+ 6'trunser' .ntr0un culoar+ Era frig- &ar asta nu .l .m)ie&ica s' a&mire mersul 2ioi al lui !cu&i+ !e gr'bi s' o )rin&' &in urm'+ 5uloarul .i &'&ea o senza3ie stranie )o&ea ferm'- zi&uri &ure luminate &e tuburi fluorescente+ 5uloarea argintie a )ere3ilor era .ntreru)t' &in loc .n loc &e u(i )e care fuseser' )ictate &i2erse simboluri colorate unele 2erzi- altele galbene- mai rar albastre+ !cu&i se o)ri .n &re)tul unei intr'ri cu co&uri albastre (i o &eschise+ "ntrar' .ntr0o sal' s)a3ioas'- cu multe sertare .n(irate &e0a lungul )ere3ilor+ /n centru se g'seau )atru r*n&uri &e b'nci+ 6e )eretele o)us- Brett z'ri o alt' )oart'+ !irena &eschise un sertar (i .i arunc' un )roso) albastru- a)oi .ngenunche- &eschise un alt sertar (i .nce)u s' cotrob'ie )rin el+ /n cele &in urm' g'si o c'ma(' (i )antaloni- se ri&ic' .n )icioare (i le .ntinse .ncerc*n& s'0(i &ea seama &ac' se )otri2eau m'surilor lui Brett+ ,stea cre& c' au s'03i 2in' bine+ Dac' nu- le 2om .nlocui mai t*rziu- s)use ea )un*n&u0le )e o b'ncu3' a)ro)iat'+ 6antalonii a2eau o culoare 2er&e0)al iar c'ma(a se tr'gea )e ca) asemenea unui tricou+ ,mbele fuseser' confec3ionate &intr0un material fin (i u(or )e care Brett nu .l mai 2'zuse )*n' atunci+ !e (terse )e fa3' (i )e )'r- a)oi r'mase locului- nehot'r*t+ Din haine .nc' .i mai )icurau stro)i &e a)'+ 8tia c' Tritonii erau obi(nui3i cu nu&itatea+ /ns' el nu+++ mai ales c' acum se afla .n com)ania unei femei su)erbe+ Ea .(i scoase cu mi(c'ri foarte naturale costumul &e scafan&ru- g'si o salo)et' bleu .ntr0un alt sertar- a)oi se a(ez' )e o b'ncu3a (i .nce)u s' se (tearg' cu un alt )roso)+ Brett .m)ietrise- inca)abil s'0(i &ezli)easc' ochii &e )e tru)ul ei+ Cum s#i mulumesc* se .ntreb' el+ )i#a salvat viaa, dar se poart de at t de natural, de parc ar fi fost o nimica toat. De fa)t- ea f'cea totul cu naturale3e+ % )ri2ea .n continuare- fascinat- (i la un moment &at sim3i o efer2escen3' )l'cut' .n )antalonii reci- urmat' &e erec3ie+ %bra1ii .i fur' cu)rin(i &e fl'c'ri+ /(i roti )ri2irea- c'ut*n& cu &is)erare o c'm'ru3' sau m'car un )ara2an .n s)atele c'ruia s' se ascun&' (i s'0(i schimbe hainele+ 4imic+ /ncor&area lui era at*t &e e2i&ent'- .nc*t !irena o sesiz' .n cele &in urm'+ /(i )limb'- amuzat'- &in3ii )e &easu)ra buzei inferioare: /mi )are r'u- am uitat+ !e s)une c' "nsularii sunt foarte ru(ino(i+ ,(a este? %bra1ii lui Brett se colorar' (i mai )uternic: Da+ !cu&i .(i )use re)e&e salo)eta (i trase fermoarul+

,m s' .ntorc ca)ul+ Du)' ce te .mbraci mergem s' m*nc'm+ Locuin3a ei a2ea aceea(i culoare argintie ca (i culoarele- m'sur*n& a)ro@imati2 )atru metri )e cinci+ Brett .nc' nu reu(ise s' se acomo&eze cu col3urile &re)te (i muchiile ascu3ite+ Din )ere3i ie(eau &ou' )aturi0cana)ele .nguste- aco)erite cu )'turi &e ro(ii (i galbene- )e care fuseser' im)rimate moti2e geometrice &is)use .n s)iral'+ Un col3 al camerei era ocu)at &e o m'su3' &e buc't'rie- iar .n cel o)us se g'sea o toalet'+ U(a &e acolo st'tea &eschis'- l's*n& s' se 2a&' baiacu &u( (i o ca&' micu3' afun&at' .n )o&ea+ Totul )o&ea- ta2an- )ere3i )'rea construit &in acela(i material+ Brett .(i )limb' m*na )este un )erete- sim3in&u0l rece (i rigi&+ !cu&i g'si o saltea 2er&e sub un )at (i o a(ez' )e cel &e l*ng'+ F'0te como&- .l .n&emn' ea+ !e .n&re)t' s)re m'su3a &e buc't'rie- atinse un buton (i camera se um)lu &e 2ibra3iile unei melo&ii stranii+ Brett lu' loc )e )'tu3+ !e a(te)tase s' &ea &in nou )este un material tare .ns'- sur)rinz'tor- &esco)eri c' su)rafa3a era elastic' (i f'cea un com)romis acce)tabil cu formele tru)ului+ !e .ntinse c*t era &e lung+ 5e0i cu muzica asta? Ea &eschisese un &ul')ior+ /ntoarse ca)ul- r's)unz*n&u0i: Balene+ ,i auzit &e ele? Brett .(i )ironi ochii .n ta2an: #i s0a s)us c' .n lista cu in2entarul celulelor &e hibernare a)ar (i balenele+ #amifere )'m*ntene uria(e- care tr'iesc .n a&*ncuri+ Ea f'cu semn cu ca)ul s)re &ifuzorul aflat &easu)ra butonului: 5*ntecul lor este &eosebit &e lini(titor (i )l'cut+ #i0ar )l'cea s' le ascult &u)' ce 2or fi cobor*te &e )e orbit'+ Brett se l's' .n2'luit &e succesiunea armonioas' a sunetelor- c*n& .nalte- c*n& 1oase+ ,2eau un efect calmant- la fel ca (i su)rafa3a oceanului .ntr0o &u)'0amiaz' lini(tit' (i t*rzie+ 4u reu(ea s' se concentreze asu)ra cu2intelor rostite &e fat'+ /n ciu&a c*ntecului balenelor- sau )oate &atorit' lui- .n camer' se instalase o )ace a&*nc'- infiltr*n&u0i0se )rin to3i )orii- &*n&u0i o senza3ie unic'+ 5u ce te ocu)i? .ntreb' !cu&i+ !unt )escar+ Foarte bine- s)use ea- foin&u0se )e l*ng' mas'+ /nseamn' c' e(ti a)roa)e tot tim)ul &easu)ra 2alurilor+ :alurile (i curen3ii furnizeaz' energia+ Da- am auzit+ Tu cu ce te ocu)i+++ atunci c*n& nu e(ti .n misiunile &e su)ra2eghere (i inter2en3ie? #atematizez 2alurile+ ,sta este ocu)a3ia mea &e baz'+ )atematizeaz valurile* Habar n0a2ea ce .nsemna asta+ De fa)t- abia acum .(i &'&u seama c*t &e )u3ine lucruri (tia &es)re 2ia3a Tritonilor+ ,runc' o )ri2ire )rin camer'+ 6ere3ii erau tari+ Du)' e@)erien3a &in sala0cu0sertare se a(te)tase s' fie (i reci+ /ns' a)recierea lui fusese gre(it'- ace(tia ra&iau o c'l&ur' confortabil'+ 4ici !cu&i nu )'rea rece+ /n &rum s)re camer' .nt*lniser' mul3i oameni )e culoare+ #ul3i o salutaser'- continu*n&u0(i a)oi &iscu3ia cu )rietenii sau colegii &e munc'+ To3i se &e)lasau gr'bi3i- cu un )as sigur- iar culoarele nu erau )este tot blocate &e aglomera3ii .n care trebuia s' str*ngi &in umeri ca s' )o3i trece mai &e)arte+ Unii umblau &ezbr'ca3i- )urt*n& &oar o centur' &e lucru .n 1urul taliei+ Totu(i- nimic &in agita3ia e@terioar' nu )enetra .n aceast' camer'+ (6e "nsule- )ere3ii organici transmiteau )*n' (i cele mai mici zgomote+J ,ici )uteai alege .ntre c'l&ura (i agita3ia zgomotului sau lu@ul unei oaze &e lini(te aflate la &oar c*3i2a metri &e)'rtare+ !cu&i me(teri ce2a (i )ere3ii fur' inun&a3i &e culori str'lucitoare- galbene (i 2erzi- care se succe&au )recum 2alurile+ 6anglici lungi un&uiau sub influen3a unui curent+ % com)ozi3ie abstract'+ Brett era fascinat &e felul .n care succesiunea tentelor )e )ere3i se armoniza cu c*ntecul balenelor+ Ce#a putea s#i spun* %tau singur $n camer cu o fat superb i nu#mi trece nimic prin minte. -xcelent, "orton, 'e pricepi de minune s faci conversaie, %are c*t tim) trecuse &e c*n& erau .m)reun'? La su)rafa3' 3inea e2i&en3a tim)ului stu&iin& 2aria3ia luminii+ ,iciluminozitatea era constant'+ !e sim3ea &ezorientat+ !cu&i lucra cu s)atele la el+ ,)'s' un buton montat )e )erete- iar Brett o auzi (o)tin& ce2a .ntr0un transfon tritonian+ Toate aceste sisteme &e comunica3ie .l im)resionar' )uternic- reamintin&u0i &e )r')astia tehnologic' &intre "nsulari (i Tritoni+ Uite- Tritonii a2eau &e e@em)lu chestia asta- transfonul7 "nsularii nu .l g'seau )e lista &e )ro&use comercializate+ Era sigur c' )utea fi )rocurat )e )ia3a neagr'- .ns' la ce bun &ac' nu )uteai 2orbi &ec*t cu Tritonii; !ubmersibilele insulare a2eau .n &otare echi)amente &e comunica3ie )ortabile care )rin&eau c*te2a canale transfonice&ar asta se .nt*m)la &oar )entru c' folosea at*t Tritonilor- c*t (i "nsularilor+ 6rimii &e2eneau foarte snobi atunci c*n& 2enea 2orba &es)re bog'3iile sau realiz'rile lor; !e auzi un (uierat slab- )neumatic- .n &re)tul m'su3ei &e buc't'rie+ !cu&i se .ntoarse s)re el- 3in*n& .n m*n' o ta2' cu c*te2a cu)e (i tac*muri+ 6use ta2a )e )o&ea- .ntre cele &ou' )aturi- (i .(i aran1' o )ern' la s)ate+ Eu nu )rea g'tesc- .i e@)lic' ea+ Buc't'ria central' este mai ra)i&'- .ns' a&aug con&imentele cu m*na mea+ 5elor &e0acolo le cam li)se(te imagina3ia; Da? !cu&i &esco)eri &ou' cu)e- l's*n& mirosurile aromate s'0i .nc*nte n'rile+ %amenii sunt curio(i s' afle mai multe &ate &es)re tine- continu' ea+ ,m )rimit c*te2a a)eluri- &ar le0am s)us s' mai a(te)te+ #i0e foame (i sunt obosit'+ Tu nu? Ba &a- (i mie mi0e foame- recunoscu el+ /(i )limb' &in nou )ri2irea )rin camer'+ 4u erau &ec*t aceste &ou' )'tu3uri+ Fata se a(te)ta cum2a ca el s' &oarm' aici+++ cu ea? Tata m0a .n2'3at s' g'tesc- f'cu ea- )un*n&u0(i o cu)' .n )oal' (i mestec*n& cu linguri3a+ Brett o imit'- aleg*n& cu)a cea mai a)ro)iat'+ Ritualul "nsularilor era &iferit- obser2' el+ !cu&i .n&re)tase &e1a lingura s)re gur'+ 6e "nsule erau ser2i3i .nt*i oas)e3ii- a)oi gaz&ele m*ncau ceea ce mai r'm*nea+ ,uzise c' nu era in&icat s'0i tratezi )e Tritoni .n acela(i fel ei m*ncau a&esea totul (i nu mai l'sau nimic gaz&elor+ !cu&i .(i linse c*te2a )ic'turi &e su)' &e )e &osul )almei+ Duse (i el lingura la gur'+ Delicioas, ,erul 3i se )are suficient &e uscat? .l .ntreb' ea+ El .ncu2iin3' cu gura )lin' &e su)'+ 5amera este cam mic'- .ns' .mi este mai u(or s' o aclimatizez a(a cum .mi )lace mie+ 8i o )ot )'stra mai curat'+ Eu lucrez mult la su)rafa3' (i m0am obi(nuit cu atmosfera uscat'- ba chiar .mi )lace+ Umi&itatea &in )asa1e (i locurile )ublice .nce) s' m' &eran1eze+ B'u &irect &in cu)'+ Brett o imit'- a)oi &ori s' (tie: 5e se 2a .nt*m)la cu mine? 5*n& am s' m' .ntorc la su)rafa3'?

Discut'm &es)re asta &u)' ce termin'm &e m*ncat+ Lu' ca)acele &e )e alte &ou' cu)e- l's*n& s' se 2a&' buc'3elele &e )e(te )lutin& .ntr0un sos negru+ Una i0o .ntinse lui Brett- .m)reun' cu o )ereche &e be3iga(e confec3ionate &in os+ Bine- &u)' ce m*nc'm- acce)t' el+ Du)' care mestec' o .mbuc'tur'+ Era foarte )icant'+ /i &'&ur' lacrimile- .ns' r'mase cu un gust )l'cut .n gur'+ ,(a e obiceiul la noi- e@)lic' !cu&i+ #*ncarea a&uce lini(te .n cor)+ $i0a( )utea s)une: =Brett 4orton- ai sc')at &e orice )ericol (i te sim3i bine+= /ns' (tiu c*t &e str'in .3i este me&iul nostru+ /n )lus- ai trecut )rintr0o a2entur' cum)lit'+ Trebuie s'0i 2orbe(ti tru)ului t'u cu limba1ul )e care0l .n3elege cel mai bine )entru ca a)oi s' )o3i lua o &ecizie corect'+ Hran' (i o&ihn' cu astea trebuie s' .nce)i+ Brett a)recie .n3ele)ciunea sfatului (i continu'- sa2ur*n& fiecare buc'3ic'+ De(i era mai scun&' &ec*t el- !cu&i m*nca tot at*t &e mult+ /i )l'cea s' o urm'reasc' )escuin& cu be3iga(ele )rin cu)' (i ri&ic*n&u0le a)oi s)re buze+ Ce gur minunat are, g*n&i el- amintin&u0(i )rima )or3ie &e 2ia3' )e care o )rimise &e la ea+ 6ri2irile lor se .nt*lnir'- iar Brett .(i cobor. ochii asu)ra cu)ei+ %ceanul ne absoarbe energia (i c'l&ura- s)use ea+ Eu )ort c*t mai )u3in )osibil costumul &e scafan&ru+ Du(uri fierbin3i- hran' fierbinte- )aturi cal&e+++ ne sunt in&is)ensabile+ ,i lucrat )e submersibilele insulare- Brett? /ntrebarea ei .l )rinse )e ne)reg'tite+ Tocmai .nce)use s' crea&' c' )ersoana lui nu o interesa &eloc+ Poate c eu reprezint pentru ea un fel de obligaie, .(i s)use+ )#a salvat i acum trebuie s aib gri0 de mine. Lucrez ca )escar la un contractor )e nume TIis)+ #ai ales )e el a( 2rea s'0l .n(tiin3ez c' n0am murit+ E un b'rbat ciu&at- &ar n0am 2'zut un alt )escar mai bun+ La su)rafa3'- rosti ea+ E foarte )ericulos- nu? Din cauza 4emilo(ilor+ ,i 2'zut 2reo&at' 4emilo(i? Brett .nghi3i cu no&uri: Lu'm )'s'ri cu noi- )e barc'+ Ele ne a2ertizeaz'+ !)era &in suflet ca ea s' nu0i fi remarcat ezitarea+ 4oi ne temem &e )lasele 2oastre- zise !cu&i+ Uneori 2izibilitatea este foarte slab' (i nu reu(im s' le e2it'm+ #ul3i Tritoni au )ierit &in cauza lor+ El .ncu2iin3'- amintin&u0(i &e 4emilo(i- &e s*nge- (i &e ceea ce .i s)usese TIis) &es)re Tritonii )rin(i .n )lase+ 5e0 ar fi &ac' i0ar )o2esti lui !cu&i .nt*m)larea tr'it' )e luntre? !au &es)re reac3ia ciu&at' a Tribunalului #aritim? #ai bine nu+++ 6robabil c' nu ar .n3elege+ 8i s0ar crea o barier' .ntre ei &oi+ 4u03i )lace s' lucrezi .n submersibilele insulare? .i arunc' ea- .n grab'+ 8tiu c' sunt moi- organice- nu seam'n' cu ale noastre- &ar+++ Du)' felul .n care 2orbise- Brett .(i &'&u seama c' !cu&i sesizase (o2'iala lui+ 5re&+++ cre& c' mi0ar )l'cea s' r'm*n cu TIis)- .n caz c' nu se .ntoarce )e submersibile+ ,( 2rea s'0l (tiu lini(tit- s' nu0(i mai fac' )robleme &in cauza mea+ /nt*i ne o&ihnim (i &u)' aceea mergem s' &iscut'm cu cine2a care ne )oate a1uta+ Tritonii c'l'toresc &e)artecutreier' .ntreaga )lanet'+ :ei afla ce mai face TIis) (i .i 2ei trimite un mesa1+++ &ac' asta 2rei+ 5um a&ic'- dac vreau* (!e holb' la ea- .ncerc*n& s' .n3eleag'+J ,&ic' a( )utea alege s'+++ &is)ar? !)r*ncenele lui !cu&i se ri&icar'- accentu*n&u0i aerul (treng'resc+ ,colo un&e 2rei s' fii- acolo 2ei a1unge+ 5eea ce 2rei s' fii- aia 2ei &e2eni+ E sim)lu- nu? 4u )oate fi chiar at*t &e sim)lu+ Dac' nu ai .nc'lcat legea- e@ist' (anse s' r'm*i aici+ Lumea Tritonilor este mare (i .nc')'toare+ 40ai 2rea s' stai? T'cu brusc- asaltat' &e un acces &e tuse- iar Brett se .ntreb' &ac' nu cum2a ar fi 2rut s' s)un' =s' stai aici- cu mine?= !cu&i )'rea &intr0o &at' mai matur'- mai t'cut'+ Tr'g*n& cu urechea la &iscu3iile )urtate )rintre "nsulari- Brett r'm'sese cu im)resia c' Tritonii erau mai sofistica3i- se sim3eau )retutin&eni .n largul lor- (tiau mai multe &ec*t "nsularii+ !tai singur'? .ntreb' el+ Da+ ,ici locuia mama+ 8i este foarte a)roa)e &e locul .n care tr'ia tata+ #embrii unei familii tritoniene stau se)ara3i? 6'rin3ii mei+++ erau ni(te .nc')'3*na3i- am*n&oi- f'cu ea .ncrunt*n&u0se+ 4u )uteau tr'i unul l*ng' altul+ Eu am locuit mult' 2reme cu tata- &ar+++ ''hhh+++ a murit+ !cutur' &in ca)- (i Brett .n3elese c' amintirile o &ureau+ /mi )are r'u- gl'sui el+ #ama ta un&e este? , murit (i ea+ (/i e2it' )ri2irea+J !0a .ncurcat .ntr0o )las' &e )escuit+++ n0a trecut nici un an &e0atunci+ (/ntoarse &in nou ca)ul s)re el- .ncerc' s' .nghit'- .ns' nu reu(i+ 4o&ul era )rea mare+J , fost greu+++ mama (i0a g'sit un amant- )e >eLaar >alloI+ ,sta a fost &u)'+++ D'&u iar'(i &in ca)+ 5u2intele )arc' nu 2roiau s' ias'+ "art'0m'- !cu&i+ 40am a2ut inten3ia s'03i trezesc amintiri &ureroase+ Dar eu 2reau s' 2orbesc &es)re ele; ,ici n0am )e nimeni cu care s'+++ ,&ic'+++ cei mai buni )rieteni ai mei ocolesc subiectul (i eu+++ (/(i trecu )alma )este obrazul st*ng+J Tu e(ti un )rieten nou- (i m' ascul3i+ Bine.n3eles- .ns' nu 2'& ce+++ Du)' ce a murit tata- mama a )reluat+++ 8tii c' tat'l meu a fost REan Gang- st')*n )este o a2ere incre&ibil'? @ang, tres'ri Brett+ Comerul 'ritonian. %alvatoarea sa era o motenitoare extrem de bogat, Eu n0am+++ n0am b'nuit c'+++ 4u trebuie s' te sim3i 1enat+ /n sf*r(it- >alloI urma s'0mi &e2in' tat' 2itreg+ /nainte s' moar'- mama i0a ce&at controlul asu)ra celei mai mari )'r3i &in mo(tenirea l'sat' &e )'rintele meu+ Deci 3ie nu 3i0a mai r'mas nimic+ 6oftim? ,aa- a&ic' &in )artea tatei+ 4u asta este )roblema mea+ /n )lus- noul meu tutore este Hareen ,le+ Tata i0 a l'sat+++ multe+ Erau foarte buni )rieteni+ Dar care este )roblema ta? To3i fac )resiuni asu)ra lui Hareen- s' se m'rite cu >alloI+ "ar >alloI abia a(tea)t'+ Brett obser2' c' buzele ei se albeau ori &e c*te ori rosteau numele lui >alloI+ 5e nu03i )lace la >alloI 'sta? .ntreb' el+ #' .ns)'im*nt'; (o)ti !cu&i+ De ce? 5e0a f'cut? 4u (tiu+ /ns' f'cea )arte &in echi)a1 atunci c*n& a murit tata+++ (i c*n& a murit mama+ Bine- &ar+++ mama ta+++ )arc' s)uneai c' era 2orba &e o )las' &e )escuit+ % )las' &e )escuit a "nsularilor+ ,(a mi0au s)us+ Brett cobor. )ri2irea .n )o&ea- amintin&u0(i &e recenta .nt*m)lare cu Tritonul )rins .n )las' (i sf*rtecat &e 4emilo(i+ K'rin&u0i e@)resia st*n1enit'- !cu&i .ncerc' s'0l lini(teasc': 4u03i )ort )ic'+ :'& c'03i )are r'u+ To3i Tritonii (tiu c' trebuie s' se fereasc' &e )lasele &e )escuit+ #ama

cuno(tea )ericolele la care se e@)unea+ ,i s)us c' >alloI era cu )'rin3ii t'i atunci c*n& au murit+ 5rezi c'+++? 40am s)us nim'nui asta+ 4u (tiu &e ce03i m'rturisesc 3ie- &ar .mi ins)iri .ncre&ere+ 8i+++ 2reau s' s)un+++ /3i sunt &ator+ 4u- nu; 4u m0am g*n&it la a(a ce2a+ 6ur (i sim)lu+++ .mi )laci+ /mi )lace figura ta (i felul .n care ascul3i+ Brett ri&ic' ochii (i )ri2irile lor se .nt*lnir'+ 4u te )oate a1uta nimeni? ,i amintit &es)re Hareen ,le+++ To3i o cunosc+ Ea nu )oate+++ 4icio&at' nu i0a( )utea s)une asemenea lucruri; % )ri2i atent c*te2a cli)e- remarc*n& (ocul (i teama .nti)'rite )e fa3a ei+ 6o2e(tile "nsularilor 2orbeau &es)re )asiunile malefice care con&imentau 2ia3a societ'3ii tritoniene+ :iolen3a era aici la ea acas'+ /ns' ceea ce sugera !cu&i+++ Te .ntrebi &ac' nu cum2a >alloI a fost im)licat .n moartea )'rin3ilor t'i? Ea .ncu2iin3'- f'r' a scoate un cu2*nt+ 5e te face s' b'nuie(ti asta? #i0a cerut s' semnez mai multe &ocumente- .ns' eu am zis c' nu m' )rice) (i am rugat0o )e Hareen s' m' sf'tuiasc'+ 4u cre& c' >alloI i0a ar'tat acelea(i h*rtii )e care mi le0a )us mie .n fa3'+ Ea .nc' nu s0a )ronun3at+ Te0a+++ (Brett .(i &rese glasul+J :reau s' s)un c'+++ tu e(ti+++ a&ic'- (tii- uneori "nsularii se c's'toresc foarte tineri+ 4u- n0a fost nimic &e genul 'sta- cu e@ce)3ia fa)tului c'0mi s)une mereu s' m' maturizez mai re)e&e+ Este o glum'+ Kice c' a cam obosit a(te)t*n&u0m'+ 5e 2*rst' ai? /m)linesc (ais)rezece luna 2iitoare+ Tu? Eu 2oi .m)lini (a)tes)rezece )este cinci luni+ !cu&i .i stu&ie )almele b't'torite- remarc*n& urmele a&*nci l'sate &e sforile )lasei &e )escuit+ 6almele tale s)un c' munce(ti cam mult- )entru un "nsular+ /(i aco)eri ime&iat gura cu m*na (i f'cu ochii mari+ Dar era )rea t*rziu- cu2intele sc')aser'+ Brett auzise multe bancuri &e0ale Tritonilor- &es)re "nsulari care tr*n&'2eau bronz*n&u0se la soare .n tim) ce Tritonii construiau o lume subac2atic'+ !e .ncrunt'+ ,m o gur' cam slobo&'- care a&esea 2orbe(te f'r' mine- se scuz' ea+ Uite ce )rostii fac+ De0abia am g'sit )e cine2a care .mi )oate fi cu a&e2'rat )rieten- (i l0am (i 1ignit+ "nsularii nu sunt lene(i+ !cu&i se a)lec' s)re el- lu*n&u0i )alma .ntr0ale sale: E suficient s' m' uit la tine ca s'0mi &au seama c' e 2orba &e scorneli r'ut'cioase+ Brett .(i trase m*na+ /nc' se mai sim3ea tulburat (i 1ignit+ Realitatea cru&' (i amar' ie(ise la su)rafa3'+ Degeaba .ncerca !cu&i s' o aco)ere+ )uncesc cam mult, pentru un 3nsular, !cu&i se ri&ic' .n )icioare- str*ng*n& cu)ele goale (i resturile &e m*ncare+ Le b'g' .ntr0o fant' )neumatic' )racticat' .n )eretele &e l*ng' masa &e buc't'rie- a)'s' un buton (i totul &is)'ru cu un (uier &iscret+ Brett )ri2i fanta+ #uncitorii care se ocu)au cu chestia asta erau )robabil "nsulari+ 4imeni nu0i 2e&ea 2reo&at'nimeni nu0i lua .n seam'+ Buc't'rie central' (i s)a3iu la &iscre3ie; rosti el+ Tritonii au 2ia3a u(oar'- nu noi; Ea se .ntoarse s)re el- cu o e@)resie .ncor&at': ,(a cre& "nsularii? B'iatul .(i sim3i fa3a cu)rins' &e fl'c'ri+ 4u0mi )lac bancurile mincinoase- continu' ea+ !unt sigur' c' nici 3ie+ Brett .nghi3i cu no&uri+ !cu&i era at*t &e &irect'- s)re &eosebire &e "nsulari; 5u toate acestea- naturale3ea ei .l atr'gea .n mo& &eosebit+ ueets nu s)une nicio&at' bancuri &in astea+ 4ici eu- a&'ug' el+ ueets este tat'l t'u? /ntrebarea .l f'cu s' se g*n&easc' la )'rin3ii s'i (i la 2ia3a boem' )e care o &uceau .ntre &ou' (e&in3e &e )ictur'+ /(i aminti &e a)artamentul lor central- &e lucrurile la care 3ineau mobil'- art'- ba chiar (i a)aratur' tritonian'+ /n schimbueets nu a2ea &ec*t ceea ce )utea )une .n barc': strictul necesar su)ra2ie3uirii+ /3i este ru(ine &e tat'l t'u? .l .ntreb' !cu&i+ ueets nu este tat'l meu+ Este )escarul care m0a anga1at+ ueets TIis)+ ,- &a+ 4u e(ti foarte .nst'rit- nu0i a(a- Brett? Te 2'& mirat &e tot ceea ce 2ezi aici (i+++ (Ri&ic' &in umeri+J Hainele &e )e mine erau ale mele- s)use el+ ,tunci c*n& mi0am 2*n&ut contractul lui ueets- m0a luat ucenic (i mi0a oferit tot ceea ce a2eam ne2oie+ 6e o luntre nu ai loc s' .n&e(i lucruri inutile+ ueets este zg*rcit? !e )oart' ur*t cu tine? ueets este un om bun; 8i este )uternic+ 40am .nt*lnit )e nimeni mai )uternic &ec*t el+ ,re bra3e lungi &e nici nu03i 2ine s' crezi- .i a1ung )*n' la t'l)i+ 6erfecte )entru meseria lui+ Un fior &e0abia )erce)tibil scutur' umerii !irenei+ /l a)reciezi foarte mult )e ueets- remarc' ea+ Brett .(i feri )ri2irea+ Fiorul acela in2oluntar s)usese totul+ "nsularii .i f'ceau )e Tritoni s' se .nfioare+ Le )ro2ocau re)ulsie+ !im3i &urerea &ezam'girii .nfig*n&u0i0se ca un cu3it &ureros .n )*ntece+ :oi- Tritonii- sunte3i to3i la fel- 2orbi el+ #utan3ilor nu le )as' &ac' e@ist' &iferen3e mari .ntre ei+ 4u te0am consi&erat mutant- Brett+ %ricine )oate 2e&ea c' e(ti normalizat+ ,ha; s'ri el- str')ung*n&0o cu )ri2irea+ 5e0i aia =normal=? Da- am auzit s)un*n&u0se c' )rintre "nsulari au loc ast'zi tot mai multe na(teri normale+++ (i &esigur- e@ist' 2arianta chirurgiei genetice+ Te &eran1eaz' c' TIis) are bra3e lungi? 8i ce &ac'? 4u e un monstru; E cel mai bun )escar &e )e 6an&ora- )entru c' fizicul lui se )otri2e(te &e minune cu ceea ce face+ :'& c' am .n2'3at multe lucruri gre(ite- (o)ti !cu&i+ ueets TIis) trebuie s' fie un om foarte bun- &in cauz' c' a reu(it s' cucereasc' a&mira3ia lui Brett 4orton+ (Un z*mbet str*mb .i flutur' )e buze- a)oi &is)'ru+J Tu n0ai .n2'3at lucruri gre(ite- Brett? Eu+++ &u)' tot ce0ai f'cut )entru mine- n0ar fi trebuit s'03i 2orbesc .n felul 'sta+ Tu nu m0ai sal2a &ac' m0a( .ncurca .n )lasa ta &e )escuit? 40ai+++ ,( s'ri &u)' tine- (i nici nu mi0ar )'sa &e 4emilo(i; Ea .i z*mbi at*t &e )l'cut- .nc*t Brett sim3i c' se to)e(te- z*mbin& la r*n&ul lui+ 8tiu c' a(a ai face- Brett+ /mi )laci+ ,m aflat &e la tine lucruri )e care nu le cuno(team+ E(ti &iferit- .ns'+++ K*mbetul &is)'ru iar'(i &e )e fa3a lui+ %chii mei sunt foarte buni- e@clam' el- crez*n& c' asta era &iferen3a la care se referise !cu&i+ %chii t'i? (/l )ri2i cu aten3ie+J !unt minuna3i; "0am remarcat &e la bun .nce)ut+ !unt mari (i+++ greu &e e2itat+ (/(i

cobor. )ri2irea+J /mi )lac ochii t'i+ 5re&eam+++ cre&eam c'+++ 40am 2'zut &oi "nsulari care s' semene )erfect- .ns' nici Tritonii nu sunt i&entici+ 4u cre& c' Tritonii 2or g*n&i 2reo&at' astfel- acuz' el .ntreaga societate subac2atic'+ Unii 2or arunca )ri2iri mai insistente- recunoscu !cu&i+ 5uriozitatea este ce2a normal la o fiin3' uman'- nu? ,u s' m' )orecleasc' #ut- )rotest' Brett+ #a1oritatea n0o 2a face+ 5u2intele nu sunt &ec*t 2ibra3ii nostime ale aerului sau m*zg'leli )e h*rtie+ ,(a s)une ueets+ #i0ar face )l'cere s'0l .nt*lnesc )e ueets 'sta- r*se !cu&i+ 6are un .n3ele)t+ 8tie &in ce unghi trebuie s' fie )ri2ite lucrurile+ 4u cre& c' ar e@ista ce2a care s'0l tulbure+++ &ec*t- )oate)ier&erea b'rcii+ Dar fa)tul c' te0a )ier&ut )e tine nu0l tulbur'? Brett se .ntunec' la fa3': ,( 2rea s' afle c' tr'iesc+ !e )oate? !cu&i atinse butonul transfonului (i formul' cererea lui Brett+ 6rin grila &in )erete 2eni un r's)uns at*t &e slab.nc*t nu .l auzi &ec*t ea+ Fusese at*t &e natural'; Brett .(i s)use c' s)ontaneitatea marca &iferen3a &intre ei mai mult &ec*t ochii s'i mari care 2e&eau )erfect )e tim) &e noa)te+ :or .ncerca s' ia leg'tura cu :ashon0ul- zise ea+ ,)oi se .ntinse- c'sc*n&+ 5hiar (i atunci c*n& casc' este minunat'- g*n&i el+ !esiz' c' )aturile erau foarte a)ro)iate+ Locuiai aici .m)reun' cu mama ta? .ntreb' el+ (!e .n1ur' .n sinea sa- 2'z*n& triste3ea re2enin& )e fa3a lui !irenei+J /mi )are r'u- !cu&i+ 40ar trebui s'03i a&uc tot tim)ul aminte &e ea+ 4u face nimic- Brett+ 4oi suntem aici- ea nu mai este+ :ia3a merge mai &e)arte+++ iar eu continui munca mamei mele+ (K*mbetul (treng'resc .i lumin' &in nou tr's'turile+J 8tii c' e(ti )rimul b'iat cu care .m)art camera? El se sc'r)in' )e g*t- st*n1enit- ne(tiin& care erau con2en3iile .ntre se@e aici- .n lumea tritonian'+ %are ce .nsemna =s' .m)ar3i camera=? /ncerc' s' c*(tige )u3in tim): 5are este munca )e care tu o continui? $i0am mai s)us+ #atematizez 2alurile+ 4u .n3eleg+ #erg acolo un&e a)ar configura3ii noi &e 2aluri+ 5u asta se ocu)a mama mea+++ (i ambii ei )'rin3i+ Este un talent natural transmis genetic+ 8i ce anume faci? Forma 2alurilor (i felul .n care se &e)laseaz' ele ne &au informa3ii &es)re mi(carea sorilor (i influen3a )e care o are aceast' mi(care asu)ra 6an&orei+ Da? Doar uit*n&u02' la 2aluri 2' &a3i+++ 6'i- 2alurile a)ar (i &is)ar- uite0a(a; f'cu el )ocnin& &in &egete+ 4oi simul'm 2alurile .ntr0un laborator- .i e@)lic' ea+ ,i a2ut &e0a face cu 2alurile seismice- sunt sigur'+ Unele &intre ele .ncon1oar' &e mai multe ori )laneta+ Deci .3i )o3i &a seama c*n& a)ar? Uneori+ Brett t'cu- intimi&at &e 2astitatea cuno(tin3elor Tritonilor+ 8tii c' a2ertiz'm "nsulele atunci c*n& )utem- relu' !cu&i+ El .ncu2iin3'+ 6entru a matematiza 2alurile- trebuie s' le inter)retez+ (!e b'tu cu )alma )este frunte+J ="nter)retare= este un cu2*nt mai )otri2it &ec*t =matematizare=+ 8i- &esigur- transmit ceea ce inter)retez+ Desigur, g*n&i el+ 6 motenitoare, 6 salvatoare, 3ar acum, o expert $n valuri, 5ui transmi3i? (!e .ntreb' &ac' ar )utea .n2'3a (i el ceea ce f'cea ea+ 5*t &e benefice ar fi )entru "nsule aceste cuno(tin3e;J ,lgelor; r's)unse ea+ "nter)retez 2alurile ca s' )oat' fi .n3elese &e alge+ Brett .ncremeni sub efectul (ocului+ >lumea- .(i b'tea 1oc &e ignoran3a unui "nsular? Ea .i sesiz' ne&umerirea (i se gr'bi s' a&auge: ,lgele acumuleaz' cuno(tin3e+ 6ot fi .n2'3ate s' controleze curen3ii (i 2alurile+++ ,tunci c*n& 2or um)le &in nou oceanul- 2or (ti mai multe lucruri+ ,cum se &e)rin& cu lucrurile esen3iale &e care au ne2oie )entru a su)ra2ie3ui )e 6an&ora+ >lume(ti- nu0i a(a? 6oftim? f'cu ea- uluit'+ 4u (tii &es)re alge? !e hr'neau singure- asigurau schimbul &e gaze .ntre ocean (i atmosfer'+ ,erostatele; %h- ce mult mi0a( fi &orit s' le 2'&; ,lgele (tiau at*tea lucruri- controlau curen3ii (i st')*neau .ntreg oceanul+ Da- asta s0a .nt*m)lat o&at'- &emult; Brett r'm'sese cu gura c'scat'+ /(i aminti &e lec3iile &e la (coal'- &es)re algele con(tiente+++ o fiin3' tr'in& )rin toate com)onentele sale- .nglob*n&u0le .ntr0o unic' i&entitate+ /ns' asta era istorie str'2eche- &in 2remurile .n care uscatul se .n'l3a &easu)ra oceanului )an&oran+ 8i crezi c' 2a re&e2eni ceea ce era o&at'? .ntreb' el+ Deocam&at' .n2a3'+ /i ar't'm cum s' creeze curen3i (i s' neutralizeze 2alurile+ Brett se g*n&i ce0ar .nsemna asta )entru 2ia3a "nsulelor s' na2ighezi cunosc*n& &inainte &irec3ia curen3ilor (i a&*ncimea a)ei; !'03i alegi traseul .n func3ie &e con&i3iile meteo- &e )rezen3a )e(tilor+++ >*n&urile .i ie(ir' &eo&at' &in minte- iar locul le fu luat &e un altul- )e care0l consi&er' a)roa)e ne&emn- .ns' cine )utea (ti cu siguran3' ce inten3ii are o inteligen3' nonumanoi&'? !cu&i- remarc*n&u0i e@)resia- .l scoase &in re2erie: !0a .nt*m)lat ce2a? Dac' )o3i .n2'3a algele cum s' controleze 2alurile (i curen3ii- atunci 2or (ti (i cum s' le creeze. :om a1unge la cheremul lor+ 5um le0am )utea .m)ie&ica s' ne &istrug'? 5u2intele .i ie(iser' )e gur' a)roa)e mecanic+ R's)unsul 2eni )e un ton &e com)'timire: ,lgele 2or alc'tui o fiin3' ra3ional'+ 4u 2a fi .n a2anta1ul lor s' &istrug' "nsulele- sau )e noi+ Deci- logic- nu ne 2or &istruge+ 5'sc' )e ascuns (i Brett .(i aminti c' !cu&i trebuia s' mearg' .n cur*n& la munc'+ Totu(i- i&eile )e care i le 2*r*se ea .n ca) clocoteau- se ciocneau- f'ceau zgomot nel's*n&u0l s' &oarm'+ Tritonii f'ceau at*t &e multe lucruri; 5tiau at*t &e multe; =,lgele 2or g*n&i &in nou+= /(i aminti c' auzise un&e2a cu2intele acestea- la o con2ersa3ie .n a)artamentul )'rin3ilor s'i un&e se a&unaser' oameni im)ortan3i ca s' &iscute )robleme im)ortante+ =/ns' acest lucru nu se )oate realiza f'r' a1utorul :ata0ei-= r's)unsese cine2a+ =:ata este esen3ial' )entru alge+=

,)oi con2ersa3ia &e2enise mult mai a)rins'- sub efectul boo#ului, &esigur- oscil*n& .ntre )ure s)ecula3ii (i )aranoia+ ,m s' fac .ntuneric .n camer'- &ac' e(ti ru(inos- s)use !cu&i+ (5hicoti (i &iminu' lumina3ia )*n' c*n& toate formele &e2enir' umbre+ El o )ri2i cum c'uta &rumul s)re )at+J Pentru ea este $ntuneric, g*n&i el+ Pentru mine, de#abia s#a mai redus strlucirea. !e trase la marginea )atului+ ,i 2reo )rieten'- la su)rafa3'? .ntreb' ea- curioas'+ 4u+++ nu .n a&e2'ratul sens al cu2*ntului+ ,i mai .m)'r3it camera cu 2reo fat'? 6e "nsule- totul se .m)arte cu ceilal3i+ Dou' fiin3e )ot sta singure .ntr0o camer' &oar &ac' formeaz' un cu)lu )roas)'t c's'torit sau &oresc s' fac' &ragoste+ 8i cost' foarte scum)+ :ai; f'cu ea+ (%chii lui Brett z'reau &egetele ei &ans*n& ner2os )e su)rafa3a )atului+J ,ici .m)'r3im camerele )entru a face &ragoste- &esigur- &ar (i )entru multe alte moti2e+ 6entru a sta .m)reun' cu un coleg &e ser2iciu sau &e (coal'- cu )rietenii+++ $i0am s)us asta ca s' te )o3i o&ihni cum se cu2ine+ #*ine 2ei .nt*lni oameni- 3i se 2or )une .ntreb'ri- te 2ei )limba+++ 2a fi mult' agita3ie+ Degetele ei &ansau .n acela(i ritm ner2os+ 4u (tiu cum s'03i mul3umesc c' te0ai )urtat at*t &e frumos cu mine+ ,(a e obiceiul la noi+ Dac' un Triton te sal2eaz'- te )o3i bucura &e tot ceea ce are el- )*n'+++ )*n' te hot'r'(ti s' )leci+ Trebuie s' am gri1' &e toate sufletele )e care le a&uc aici- .n camer'+ 5a (i cum a( fi co)ilul t'u? 5am a(a ce2a+ !cu&i oft'- a)oi .nce)u s' se &ezbrace+ Brett sim3i c' nu )oate )'trun&e .n intimitatea ei f'r' a )rimi c*t &e c*t o .ncura1are- (i .(i aco)eri ochii+ Poate c ar trebui s#i spun. "u e cinstit s o pot vedea astfel i ea s nu tie. 40a( 2rea s'03i tulbur 2ia3a- rosti el+ 4u mi0o tulburi &eloc+ (% auzi strecur*n&u0se sub )'tur'+J Este unul &intre cele mai frumoase lucruri care mi s0 au .nt*m)lat+ E(ti )rietenul meu7 .mi )laci+ 4u0i suficient? Brett se &ezbr'c'- .ntinz*n&u0se )e )at (i tr'g*n&u0(i )'tura )*n' la g*t+ ueets s)unea mereu c' nu03i )o3i &a seama ce se afl' .n mintea unui Triton+ 6rieteni? !untem )rieteni- nu? insist' ea+ El .i .ntinse m*na )este s)a3iul &intre )aturi+ D*n&u0(i seama c' ea nu o )utea 2e&ea- .i atinse &egetele+ !im3i str*ngerea cal&' (i )l'cut'+ ,)oi auzi un oftat+ !cu&i .(i retrase m*na cu &elicate3e+ Trebuie s' &orm- se scuz' ea+ Da- (i eu+ !cu&i )i)'i cu &egetele )e )erete )*n' g'si butonul- (i c*ntecul balenelor .ncet'+ Brett se sim3i inun&at &e o lini(te &eosebit'- &e un calm inimaginabil+ Urechile se rela@ar'- a)oi- &eo&at'- o stare &e alert'+++ oare ce s' fi fost? 4u0(i &'&u seama+ Trebuia s' &oarm'- totu(i+ !omnul era absolut necesar+ #intea .i s)unea: =5hiar .n acest moment- se .ntre)rin&e ce2a )entru a0i informa )e )'rin3ii t'i (i )e ueets+= Tr'ia+ Familia (i )rietenii se 2or bucura &u)' at*ta nelini(te (i triste3e+ 5el )u3in- a(a s)era el+ Du)' c*te2a minute- .(i s)use c' somnul nu 2enea &in cauz' c' li)sea mi(carea+ Desco)erirea .i )ermise s' se rela@eze (i mai mult- s' res)ire mai u(or+ /(i aminti cum era la su)rafa3'- c*n& 2alurile0i leg'nau tru)ul+ !e concentr' intens- .ncerc*n& s' )'c'leasc' mintea- .nchi)uin&u0(i c' se afla )e o luntre (i a)a .l ri&ica bl*n&- a)oi .l cobora- a)oi .l ri&ica iar+++ Brett? (:ocea lui !cu&i era a)roa)e o (oa)t'+J Da? Dintre toate creaturile aflate .n celulele &e hibernare- cel mai mult a( 2rea s' 2'& )'s'rile+ 6's'rile care c*nt'+ ,m ascultat (i eu c*te2a .nregistr'ri &in arhi2ele 4a2ei- rosti el cu o 2oce somnoroas'+ 5*ntecul lor este ca al balenelor+ ,t*t &e frumos- .nc*t .mi &au lacrimile+ 8i zboar'+ ,2em (i noi )'s'ri+ 6's'rile 2oastre sunt ra3e (i nu c*nt'+ Dar fluier' atunci c*n& zboar' (i sunt foarte caraghioase+ !cu&i se .ntoarse )e o )arte- cu s)atele la el+ !e auzir' )'turile fo(nin&+ 4oa)te bun'- )rietene- (o)ti ea+ !omn u(or+ 4oa)te bun'+ (8i acolo- la grani3a &intre somn (i 2eghe- .(i imagin' z*mbetul ei minunat+J (a $ncepe dragostea* se .ntreb' el+ !im3ea o a)'sare )e )ie)t- care nu &is)'ru &ec*t &u)' ce )'trunse )e 2alurile unui somn agitat+

C nd algele i aerostatele au pierit, copilul#/ata a intrat $n catalepsie. (u trecut trei ani de atunci, i starea ei nu s#a sc!imbat. ntruc t $n zestrea ei genetic intr at t gene umane, c t i de alge, sperm c ne poate a0uta s readucem algele la contien. Doar ele sunt $n stare s potoleasc acest ocean dezlnuit. Hali Ekel, Jurnale

G,RD HEEL 6ER5E6E, L"4"8TE, mai mult )rin interme&iul senza3iilor tactile+ 6rin 1ocul e2enimentelor.ntreaga sa 2ia3' (i0o )etrecuse la su)rafa3a oceanului+ E &re)t- nici nu0(i &orise .n mo& s)ecial s' a1ung' 2reo&at' .n a&*ncuri+ &ii cinstit, .(i s)use el+ 1ecunoate c te#au speriat povetile despre sindromul presiunii i ocul intrrii $ntr#un mediu strin. ,cum- )entru )rima oar' .n 2ia3'- nu reu(ea s' )ercea)' )ulsul )o&elei sub )icioarele goale- sunetele acti2it'3ii oamenilor- 2ocile lor- frecarea )ere3ilor organici &e ta2anul organic nici una &intre omni)rezentele fric3iuni cu care "nsularii se obi(nuiau &e mici co)ii )e culoarele aglomerate+ Era at*t &e lini(te .nc*t .l &ureau urechile+ Hareen .l l'sase singur .n camer'- =c*te2a cli)e- ca s' te acomo&ezi=+ L*ng' el se afla un )erete mare &in )lasmasticl' care &ez2'luia )ri2irii un bogat )eisa1 oceanic &ominat &e tonuri ro(ii- albastre (i 2erzi+ Delicate3ea umbrelor necunoscute .l fascin' o bun' bucat' &e 2reme+

,le .i s)usese: =Eu 2oi fi )rin a)ro)iere+ Dac' ai ne2oie &e mine- cheam'0m'+= Tritonii cuno(teau foarte bine senza3iile &e sl'biciune cu care se confruntau "nsularii 2izitatori sau emigran3i atunci c*n& a1ungeau .n a&*ncuri+ Unii &intre ace(tia intrau .n )anic' la g*n&ul c' &easu)ra ca)ului a2eau o imens' mas' &e a)'+ "ar izolarea (chiar &ac' 2enea &in )ro)rie ini3iati2'J a1ungeau s' o tolereze &e0abia &u)' o lung' acomo&are+ Toat' 2ia3a lor se obi(nuiser' cu )ere3ii organici sub3iri- (tiin& c' ime&iat &incolo &e ei se aflau oameni- sur)rinz*n&u0le chiar (i (oa)tele+ Desigur- nu se auzeau gemetele (i m*ng*ierile atunci c*n& f'ceau &ragoste- certurile &e familienecazurile+ Dec*t &ac' erai in2itat s' le auzi+ !chimbarea .l n'ucea+ L's*n&u0l aici singur- ,le .ncercase s' fac' )resiuni asu)ra lui? !'0i influen3eze &eciziile? 5ine (tie- )oate .l urm'rea cu a1utorul unui sistem &e su)ra2eghere tritonian? Era sigur c' ,le- cu )reg'tirea ei me&ical' (i e@)erien3a &ob*n&it' .n societatea insular'- era la curent cu )roblemele unui nou02enit+ De0a lungul ultimilor ani- o stu&iase atent .n misiunile ei &i)lomatice (i a1unsese la concluzia c' !irena ac3iona a)roa)e .ntot&eauna .n cuno(tin3' &e cauz'+ 5onform unui )lan+ Era sigur c' ,le urm'rise ce2a l's*n& un "nsular singur .n astfel &e .m)re1ur'ri+ Lini(tea era teribil &e a)'s'toare+ Un im)erati2 i se .nfi)se .n minte: > ndete, @ard, 4a asta eti foarte bun. Tres'ri )uternic+ 6arc' auzise 2ocea mamei sale acum &us' &intre cei 2ii ating*n&u0i at*t &e )uternic centrii au&iti2i- .nc*t )ri2i .n 1ur- tem*n&u0se s' nu z'reasc' o fantom' .n&re)t*n& s)re el un &eget mustr'tor+ "ns)ir' a&*nc o &at'- &e &ou' ori- (i .(i sim3i mu(chii )ie)tului rela@*n&u0se u(or+ /nc' o ins)ira3ie (i cea3a &in minte &is)'ru+ Lini(tea nu .i mai chinuia urechile (i )ie)tul+ 5obor*ser' cu un submersibil (i )e toat' &urata c'l'toriei ,le nu )usese nici o .ntrebare- nu oferise nici un r's)uns+ 5iu&at- nu? Era renumit' )entru .ntreb'rile ei &ificile- care &eschi&eau calea argumentelor &ecisi2e+ 6are m#au adus aici doar ca s m in departe de Comitet* se .ntreb' el+ Fusese in2itat .ntr0o 2izit' al c'rei sco) r'm'sese &eocam&at' .n2'luit &e mister+ 3ngenioas metod, )ult mai simpl i mai puin periculoas dec t o rpire brutal. !e sim3ea ciu&at- g*n&in&u0se c' a1unsese .n )ostura unui obiect &e schimb cu 2aloare ne)recizat'+ Totu(i- nu era nelini(tit7 .nsemna c' nu 2a fi tratat cu 2iolen3'+ De ce#mi trec g ndurile astea prin minte* /(i &ezmor3i bra3ele- )icioarele- a)oi se .n&re)t' s)re cana)eaua )lasat' .n fa3a )eretelui trans)arent+ % g'si elastic' (i confortabil'- .n ciu&a fa)tului c' era f'cut' &intr0un material anorganic+ B'tr*ne3ea .i .n3e)enise tru)ul- con2ing*n&u0l s' a)recieze fotoliile moi (i como&e+ /(i sim3ea remora obosit'- lu)t*n& cu &is)erare s' nu moar'+ -vit nelinitile, .l sf'tuiser' me&icii+ Era o glum' bun'- a2*n& .n 2e&ere func3ia lui .n societatea insular'+ Remora )ro&ucea .n continuare hormoni- .ns' a2ertismentul .i re2enea insistent .n memorie: =% )utem .nlocui- &e(i .nlocuitorii ei nu 2or a2ea 2ia3' lung'+ Tim)ul lor &e su)ra2ie3uire 2a &e2eni &in ce .n ce mai scurt+ %rganismul t'u .i res)inge- .n3elegi?= ,uzi agita3ie .n stomac+ /i era foame (i lu' acest lucru &re)t un semn bun+ /n camer' nu &esco)eri nimic care s' semene cu o buc't'rie+ 4ici monitoare- nici &ifuzoare+ Ta2anul era .nclinat- urc*n& &in &re)tul cana)elei s)re )eretele &in )laz- care )'rea .nalt &e (ase sau (a)te metri+ C t extravagan, .(i s)use+ 6 singur persoan $ntr#un spaiu at t de mare, 5amera aceasta )utea a&')osti o familie insular' numeroas'+ ,erul era un )ic mai rece &ec*t .i )l'cea lui- .ns' se obi(nuise+ 6eretele &in )lasmasticl' )roiecta umbre 2erzui asu)ra )o&elei- iar lumina &in ta2an era fosforescent' (i str'lucitoare+ /(i &'&ea seama- &u)' razele care 2eneau &e afar'- c' nu cobor*ser' la o a&*ncime foarte mare+ Totu(i- &easu)ra lui se afla mult' a)': milioane &e kilograme- care a)'sau structura &e rezisten3' a camerei+ >*n&ul acesta .l .nfior'+ /(i )limb' )alma ume&' )este )eretele &in s)atele cana)elei tare (i ferm7 nicio&at' nu 2'zuse at*t &e mult )lasto3el+ /nce)u s' res)ire cu mai mult' u(urin3'+ "ntrase .n s)a3iul Tritonilor: toate construc3iile erau soli&e+ Deo&at'- camera i se )'ru o a&e2'rat' fort'rea3'+ 6ere3ii erau usca3i- &atorit' unui sofisticat sistem &e 2entila3ie+ Tritonii care 2eneau .n misiune la su)rafa3' men3ineau at*ta umezeal' .n locuin3ele lor; %are cum &e nu se sufocau? Desigur- ,le f'cea e@ce)3ie+++ /ns' ea era &eosebit'- nu cunoscuse nici un om Triton sau "nsular care s'0i semene+ /(i &'&u seama c' aerul &in camer' fusese con&i3ionat conform stan&ar0 &elor insulare+ !e sim3i mai .n siguran3'+ B'tu cana)eaua cu )alma (i .(i aminti &e FoE+ Ce mult i#ar plcea o canapea ca asta, Da- FoE era o a&e2'rat' he&onist'+ 8i0o imagin' o&ihnin&u0se l*ng' el (i se sim3i &eo&at' singur- t*n1in& &u)' )rezen3a ei reconfortant'+ /ntreaga lui 2ia3' fusese un singuratic- nu .ntre3inuse &ec*t c*te2a leg'turi ocazionale+ De un&e 2enea sentimentul acesta nelini(titor? ,)ro)ierea sf*r(itului )ro2oca .n el o schimbare? >*n&ul .l &ezgust'+ 5e rost a2ea s' se amestece .n 2ia3a lui FoE? Doar a(a- )entru ca )este )u3in tim) s' o .m)o2'reze cu &urerea unei )ier&eri ire)arabile? n cur nd am s mor. 5omitetul trebuia s' aleag' )e cine2a .n locul lui- )entru func3ia &e 8ef al Fusti3iei+ 6e cine? El ar fi ales0o )e 5arolEn- .ns' cel mai )otri2it &in )unct &e 2e&ere )olitic ar fi fost #atts+ 4u0l in2i&ia )e succesor- oricare ar fi fost acesta+ Era o func3ie ingrat'+ Totu(i- .nainte &e a0(i )reg'ti ie(irea &efiniti2' &e )e scen'- mai a2ea c*te2a )robleme &e rezol2at+ !e ri&ic'- 3in*n&u0se &e cana)ea+ 5eafa .l &urea- ca &e obicei- iar )icioarele se .nmuiaser' ca o gum'+ ,2u ne2oie &e o intens' concentrare )entru a r'm*ne )e )ozi3ie+ 6oftim; Un nou sim)tom+ 5e bine c' )o&eaua era .nc'lzit'ca (i )ere3ii; ,(te)t' )u3in ca s'0(i reca)ete )uterile- a)oi- s)ri1inin&u0se &e )erete- )orni s)re st*nga- .n &irec3ia u(ii+ L*ng' ie(ire se aflau &ou' butoane+ /l a)'s' )e cel &e 1os (i auzi un (uierat .n s)ate- .n &re)tul cana)elei+ /(i roti ochii .n &irec3ia sunetului- ca s' 2a&'+++ (i inima .i tres'ri &e )arc' ar fi 2rut s' ias' &in )ie)t+ % )or3iune a )eretelui alunecase .n lateral- &ez2'luin& un &esen+ /l )ri2i- s)un*n&u0(i c' .i crea o .nfrico('toare senza3ie &e realitate+ 6arc' ar fi fost o fotografie+ "maginea .nf'3i(a o a(ezare omeneasc'- ri&icat' )e uscat- )e 1um'tate &istrus'- .ncon1urat' &e fl'c'ri+++ (i oameni zb't*n&u0se .n tentaculele aerostatelor ce )luteau &easu)ra+ (erostatele au murit o dat cu algele, g*n&i el+ 5eea ce 2e&ea acum era ori o )ictur' 2eche+++ ori reconstruirea istoriei &e c'tre o )ersoan' cu foarte mult' imagina3ie+ ,r fi .nclinat s)re )rima i)otez'+ ,sfin3itul gran&ios 2izibil .n fun&al- &etaliile foarte e@acte ale aerostatelor+++ totul se focaliza asu)ra unui muncitor aflat .n centrul com)ozi3iei- cu &egetul .n&re)tat s)re )ri2itor+ ,2ea o e@)resie acuzatoare- &ominat' &e ochi negri (i str'lucitori+ 4ocul sta $mi este cunoscut. De ce oare* /l co)le(ise o senza3ie &e familiaritate care nu a2ea nimic comun cu un sim)lu &Q1R02u+ Era o amintire, un lucru real+ Da; #emoria .i s)unea c' un&e2a- .n aceast' camer' sau )rin a)ro)iere se afla o man&ala &e culoare ro(ie+ De unde tiu asta* 5ercet' &e 1ur0.m)re1ur cu aten3ie+ 5ana)eaua- )eretele trans)arent- fresca- )ere3ii goi- u(a o2al'+ #an&ala nu se afla nic'ieri+ #erse s)re )laz- ating*n&u0i+ Era rece- singura su)rafa3' rece &in camer'+ 5e ciu&at- acest sistem &e instalare a )lasmasticlei; 6e "nsule nu g'seai a(a ce2a+ De altfel- ar fi fost im)osibil- )lasmasticla ar fi r'nit sau &istrus materialul organic .n tim)ul unei furtuni+ #aterialul cornos ce a&')ostea e@)er3ii0.n0e2aluarea0&irec3iei era mult mai sigur- chiar &ac' )retin&ea hran' (i .ngri1ire+ 6eretele &in )lasmasticla era incre&ibil &e trans)arent+ 4imic nu sugera grosimea lui sau &ensitatea e@trem &e mare+ Un )e(te0gunoier cu must'3i lungi a&ulmec' )artea e@terioar'- cur'3*n& su)rafa3a+ ,)'rur' (i &oi Tritoni-

con&uc*n& o sanie mare (i grea- .nc'rcat' cu bolo2ani (i n'mol+ ,)oi &is)'rur' .n s)atele unui )o2*rni( 2izibil .n )artea &rea)t'+ Din curiozitate- Heel lo2i cu )umnul .n )laz+ 'ump#tump, 6e(tele0gunoier .(i continu' im)asibil acti2itatea+ 5uren3ii )erturbau anemonele- ferigile- iarba (i bure3ii+ Keci &e )e(ti- .ntr0o 2arietate &e culori- cur'3au frunzele algelor care cre(teau .n a)ro)iere+ ,l3ii- mai mari- cercetau m*lul .m)r'(tiin& nori &e se&imente cenu(ii+ Heel mai 2'zuse asemenea imagini .n holograme- .ns' realitatea era mult &iferit'+ Recuno(tea unele s)ecii &e )e(ti creaturi a&use &e la laborator .n fa3a 5omitetului- )entru a li se )ermite .nmul3irea .n me&iul oceanic natural+ Un )e(te0arlechin a)'ru sub gunoier- .m)ing*n& cu botul .n )laz+ Heel .(i aminti &e ziua .n care 660ul binecu2*ntase )rimul arlechin .nainte &e a0i &a &rumul .n a)'+ Era ca (i cum re2e&ea un 2echi )rieten+ !e a)uc' &in nou s' cerceteze camera- .ncerc*n& .n acela(i tim) s'0(i &ea seama ce era cu amintirea aceea incom)let'+ De ce i se )'rea totul at*t &e cunoscut? #emoria .i s)unea c' man&ala ar fi trebuit s' se afle la &rea)ta frescei+ !e .n&re)t' s)re )eretele cu )ricina (i .(i )limb' &egetul )e el- c'ut*n& un buton+ 4u &esco)eri nici unul .ns' un alt )anou alunec' )u3in .n lateral (i se auzi un clic. 6ri2i )anoul cu mai mult' aten3ie+ 4u era construit &in )lasto3el- ci &intr0un material com)ozit- mai )u3in &ens+ Desco)eri )e )erete o &eni2elare u(oar'- 2ertical'+ ,(ez' )alma )e su)rafa3a &in &rea)ta ei- .m)inse- (i )anoul alunec' .n s)ate- &ez2'luin& .n )asa1+ Heel sim3i ime&iat miros &e m*ncare+ D'&u )anoul la o )arte (i )'trunse )e cori&or- care f'cea un 2ira1 brusc la st*nga+ K'ri lumini+ Hareen ,le st'tea .n buc't'rie- cu s)atele la el+ 4'rile .i fur' asaltate &e izuri .mbietoare ceai negru (i su)' &e )e(te+ "ns)ir' a&*nc)reg'tin&u0se s' 2orbeasc'- .ns' z'ri man&ala ro(ie (i se o)ri+ Desenul a(ezat un&e2a &easu)ra um'rului !irenei .l f'cu s' ofteze- as)ir*n&u0i con(tien3a acolo- )rintre cercuri (i linii (i forme r'sucite- ca .ntr0un 2*rte1- )*n'0n centru- un&e un ochi unul singur )ri2ea s)re Uni2ers+ Un ochi f'r' )leoa)'- a(ezat &easu)ra unei )irami&e aurii+ (sta nu poate fi memoria mea, g*n&i el+ Tr'ia o e@)erien3' teribil'+ ,mintirile 4a2ei i se infiltrau .n minte cine2a merg*n& )rintr0un )asa1 lung- curbat+++ un agrarium sc'l&at .n lumin' 2iolet' a)'ru un&e2a la &rea)ta+ 4u se )utea .m)otri2i flu@ului &e imagini+ ,lgele cresc*n& )e fun&ul oceanului se un&uiau s)re el+++ z'ri bancuri &e )e(ti a c'ror e@isten3' fusese res)ins' &e 5omitetul s'u+ ,le se .ntoarse (i sur)rinse e@)resia fascinat' a lui Heel- concentrarea intens' asu)ra man&alei+ Te sim3i bine? .ntreb' ea+ :ocea ei .l rea&use cu brutalitate la realitatea &in buc't'rie+ E@)ir' tremur*n& &in tot cor)ul- a)oi .(i um)lu )l'm*nii cu aer+ Eu+++ mi0e foame- s)use+ 4ici nu0i trecu )rin minte s'0i )o2esteasc' &es)re amintirile ciu&ate &in care abia re2enise+ 5um ar )utea )rice)e ea ceea ce nu .n3elegea nici m'car el? "a loc- .l in2it' ,le- ar't*n& s)re o m'su3' )entru &ou' )ersoane- )lasat' .ntr0un col3- l*ng' un mic )erete &in )laz+ #'su3a era scun&'- conform stan&ar&elor tritoniene+ /l &ureau genunchii numai g*n&in&u0se c' trebuia s' se a(eze acolo+ $i0am g'tit chiar eu- rosti ea+ !esiz*n& c' "nsularul .nc' nu ie(ise &in starea &e buim'ceal'- a&'ug': U(a &in camera al'turat' &uce s)re o .nc')ere cu &u( (i baie+ Dincolo &e ea- &ac' ai ne2oie- g'se(ti un birou cu toate cele necesare+ ,ccesul s)re e@terior este tot acolo+ Heel .(i .ngr'm'&i genunchii sub mas' (i se a(ez' cu coatele )e su)rafa3a ei- s)ri1inin&u0(i ca)ul .n )alme+ , fost un vis* se .ntreb' el+ ,2ea man&ala ro(ie chiar .n fa3'+ ,)roa)e c' .i era fric' s' o )ri2easc' &in nou+ /3i )lace man&ala- obser2' ,le treb'luin& )rin buc't'rie+ El .(i l's' )ri2irile s' se )limbe )este liniile &esenate cu mult' 2reme .n urm'+ De &ata aceasta- nimic nu .l absorbi s)re interior+ /ncet0.ncet- fragmente &in )ro)riile amintiri i se furi(ar' .n minte- a&uc*n& imagini efemere .n s)atele ochilor+ /nt*rziau )u3in- a)oi &is)'reau ca un abur+ 5'l'tori .na)oi .n tim)- )*n' la una &intre )rimele lec3ii &e istorie+ /n centrul clasei 1uca o holo0&ram' &ocumentar' )entru co)ii+ "nsularii a&orau efectele teatrale- iar aceasta fusese cu a&e2'rat fascinant'+ 4u0(i mai amintea titlul- .ns' 3inea minte c' era 2orba &es)re ultimele zile ale continentelor 6an&orei care .n holograme nu )'reau &eloc mici (i &es)re moartea algelor+ ,tunci aflase )entru )rima oar' c' algelor li se s)unea =,2ata=+ ,ctorii se agitau .ntr0un )ost &e coman&'- iar .n fun&al se z'rea un )erete+++ (i acea fresc' teribil' care acum a1unsese .n camera al'turat'+ L*ng' ea se afla man&ala ro(ie- e@act a(a cum o 2e&ea acum+ 4u 2roia s' (tie cu c*t tim) .n urm' 2'zuse holo0&rama oricum- trecuser' )este (a)tezeci &e ani &e0atunci+ /(i .n&re)t' aten3ia s)re ,le+ Este man&ala original' sau o co)ie? #i s0a s)us c' este originalul- r's)unse ea+ Este foarte 2eche- mai 2eche &ec*t orice a(ezare &e )e 6an&ora+ !e )are c' te0a fascinat+ ,m mai 2'zut0o un&e2a- .m)reun' cu fresca &e &incolo+ 6ere3ii ace(tia (i s)a3iul &in buc't'rie au fost construi3i mai recent- nu? Locuin3a a fost remo&elat' &u)' )referin3ele mele+ /ntot&eauna m0au atras camerele astea+ #an&ala (i fresca au r'mas .n )ozi3ia ini3ial'+ ,m gri1' &e ele+ /nseamn' c' (tiu un&e m' aflu- s)use el+ 5o)iii "nsularilor .n2a3' istorie cu a1utorul holo0&ramelor (i+++ 5unosc holo0&rama la care te referi+ /ntr0a&e2'r- aceasta este o )arte a 2echiului Fort+ 6e 2remuri ie(ea falnic &easu)ra a)ei (i era )rote1at &e mun3i .nal3i+ ,&use m*ncarea .ntr0o t'2i3'- a)oi a(ez' cu)ele (i be3iga(ele )e m'su3'+ Dar Fortul nu a fost &istrus .n .ntregime? .ntreb' el+ Documentarele holografice au fost )robabil ref'cute &u)' cele &e &inaintea lor+++ !ec3iuni .ntregi ale Fortului au su)ra2ie3uit intacte+ Era &otat cu sasuri automate- care s0au .nchis ime&iat ce a )'truns a)a+ Le0am restaurat cu foarte mult' gri1'+ !unt im)resionat+ Heel &'&u &in ca)- realiz*n& c' trebuie s' ree2alueze im)ortan3a !irenei ,le+ Tritonii remo&elaser' o )arte a 2echiului Fort conform )referin3elor ei; Tr'ia .ntr0un a&e2'rat muzeu- se sim3ea bine (i nu )'rea &eloc afectat' &e 2aloarea istoric' a obiectelor (i a cl'&irilor .ncon1ur'toare+ (m fcut o greeal neinteres ndu#m din vreme cum triete un 'riton $n mediul lui natural. /ncerc' s' se rela@eze- s' lase toate )roblemele &eo)arte+ 6entru un om aflat )e )ragul mor3ii- acest loc re)rezenta un a&e2'rat a2anta1+ 4u mai era obligat s' &eci&' asu)ra acce)t'rii sau res)ingerii &i2erselor forme &e 2ia3'+ #ame sf*(iate &e &urere sau ta3i .nnebuni3i &e m*nie nu a2eau s'0i mai )rezinte creaturi )entru care 5omitetul trebuia s' s)un' =nu=+ Lumea asta era &e)arte &e "nsule+ ,le .(i sorbi ceaiul+ #irosea a ment' (i Heel .(i sim3i &eo&at' stomacul arz*n& &e foame+ /nce)u s' m'n*nce- ca "nsularii- )un*n& &eo)arte )or3ii egale )entru gaz&a sa+ 6rima .nghi3itur' .l con2inse c' era cea mai bun' (i mai aromat' su)' &e care se bucurase 2reo&at'+ ,(a m*ncau Tritonii &e obicei? /nc' o &at'- regret' c' .i li)sea e@)erien3a 2ie3ii

subac2atice+ !esiz' c' ,le &usese (i ea cu)a aburin&' la buze- sa2ur*n&u0i con3inutul- (i se sim3i insultat+ /ns' .(i re2eni re)e&e+ (li oameni, alte obiceiuri. Ce ciudat, "ite simple diferene ale modului $n care se servete masa pot conduce la un dezastru $ntre naiuni dac nu sunt percepute aa cum trebuie. /ntreb'ri la care nu )rimise r's)uns .i b*z*iau .nc' )rin 3east'+ 6robabil c' trebuia s' n'scoceasc' o nou' mo&alitate &e abor&are+++ un amestec .ntre franche3ea Tritonilor (i &iscre3ia "nsularilor+ ,erul &in aceast' camer' este foarte )l'cut )entru mine- .nce)u el+ /ns' 2'& c' nici tu nu ai ne2oie &e burete sau &e unguente+ #0am .ntrebat a&esea: cum reu(e(ti s' te &escurci .n me&iul insular? ,le .(i lu' ochii &e )e figura lui (i .n'l3' cu)a cu ceai- folosin&u0se &e ambele m*ini+ mi ascunde ceva, g*n&i el+ Gar&- e(ti o )ersoan' foarte im)re2izibil'- rosti ea &u)' ce cobor. cu)a+ Recunosc c' nu m' a(te)tam la .ntrebarea asta+ Dar la ce .ntrebare te a(te)tai? Deocam&at' a( )refera s'03i r's)un&+ :ezi tu- a2em locuin3e .n care se men3in )ermanent con&i3iile &e la su)rafa3'+ Eu am fost crescut' .n astfel &e locuin3e+ #0am a&a)tat me&iului insular+ 8i m' a&a)tez foarte ra)i& cu umi&itatea &in me&iul Tritonian atunci c*n& este ne2oie+ :rei s' s)ui c'+++ .nc' &in co)il'rie ai fost aleas' (i )reg'tit' )entru misiuni .n "nsule? :ocea lui fusese ezitant' (i (ocat'+ /ntr0a&e2'r- rosti ea+ 5*3i2a &intre noi am fost+++ )u(i &eo)arte (i )reg'ti3i s' .n&e)linim cerin3ele fizice (i mentale+ Heel o fi@' .n&elung- uimit+ 4u auzise 2reo&at' &e a(a ce2a; !oarta unui om )utea fi tratat' cu at*t &is)re3? ,le nu .(i alesese singur' &rumul .n 2ia3'; 8i- s)re &eosebire &e ma1oritatea "nsularilor- a2ea un tru) care .i )ermitea .n&e)linirea oric'ror as)ira3ii+ /(i aminti cum .(i )reg'tea ea mi(c'rile o )ersoan' )lanificat' care f'cea )lanuri+ ,le fusese+++ &eformat'+ Ea 2e&ea )robabil totul ca )e o sim)l' formare (i )reg'tire- &ar .n realitate fusese &eformat'; /ns' m'car &uci o 2ia3'+++ tritonian'? o .ntreb' el+ Le res)ec3i obiceiurile- .no3i- (i+++ 6ri2e(te+ !irena &esf'cu salo)eta .n &re)tul g*tului (i o l's' s' alunece- &esco)erin&u0(i s*nii+ ,)oi se .ntoarse cu s)atele la Heel- ar't*n&u0i umerii+ 6ielea ei era alb' (i nete&' ca un os f'r' carne l'sat s' se usuce la soare+ Din &re)tul omo)la3ilor )ornea )aralel cu coloana 2ertebral' o cicatrice micu3'- urma l'sat' &e )e(tele0cu0aer+ /ns' &e obicei nu era )lasat' acolo+ El .n3elese ime&iat semnifica3ia+ Dac' ar fi 2izibil' )e g*t- cicatricea i0ar )utea tulbura )e unii &intre "nsularii cu care te .nt*lne(ti- nu? ,)oi .(i s)use c' ,le suferise )robabil o inter2en3ie chirurgical' com)licat'- .n sco)ul mo&ific'rii traseelor arteriale+ ,i o )iele minunat'- a&'ug' el+ 6'cat c' 3i0au )us semnul tocmai acolo+ %)era3ia mi0a fost f'cut' la o 2*rst' foarte frage&'+ 4ici m'car nu m' mai g*n&esc la ea+ 4u este &ec*t un sim)lu+++ accesoriu+ Heel .(i &ori intens s'0i m*ng*ie um'rul- s)atele nete& (i )uternic+++ /ns' reu(i s' se ab3in'+ &ii atent, smintitule, se a)ostrof' el+ !irena se .mbr'c'- aco)erin&u0(i s*nii (i umerii+ De0abia c*n& .i .nt*lni )ri2irea Heel .(i &'&u seama c' se holbase la ea cu o insisten3' a)roa)e neru(inat'+ E(ti foarte frumoas'- Hareen+ /n 2echile holograme- to3i oamenii arat'+++ cam ca tine- .ns' tu e(ti+++ (Ri&ic' &in umeri- &eran1at &e )resiunea )rotezei montate )e ceaf'+J 4u te su)'ra )e un biet #ut- &ar .ntot&eauna te0am consi&erat un i&eal &e frumuse3e+ Ea se .ncrunt'- ne&umerit': 40am )omenit nicio&at' un "nsular s)un*n&u0(i singur+++ #ut+ ,(a te consi&eri? 4u chiar+ De(i nu ne0ai auzit- folosim &estul &e &es termenul+ De cele mai multe ori .n glum'+ Uneori- mama .(i aten3ioneaz' o&rasla: =#utulic'- nu0mi strica tortul cu l'bu3ele tale soioase+= !au: =%mule- &ac' m' mai su)eri o &at'- te trimit .n )ara&isul #u3ilor+= Dac' 2ine &in )artea unuia &e0al nostru- nu0i nici o )roblem'+ /ns' atunci c*n& ne nume(te un Triton astfel- nu03i )ot &escrie c*t &e 1igni3i ne sim3im+ Fii sincer'- c*n& &iscuta3i .ntre 2oi nu ne s)une3i #u3i? Tritonii mai b'&'rani a(a fac- (i+++ /n sf*r(it- termenul a)are &in c*n& .n c*n& .n con2ersa3ii+ #ie )ersonal nu .mi )lace+ Dac' trebuie nea)'rat s' facem o &istinc3ie .ntre noi (i 2oi- )refer =5lon=- sau =Lon=- cum s)uneau str'mo(ii no(tri+ 6robabil c' locuin& aici- .n camerele astea- am c')'tat .nclina3ii s)re cu2intele .n2echite+ Deci nicio&at' nu ai 2orbit &es)re noi numin&u0ne #u3i+ #ai .nt*i g*tul (i a)oi fa3a !irenei c')'tar' o culoare )ur)urie+ Heel o g'sea &e0a &re)tul .nc*nt'toare- .ns' reac3ia fusese foarte eloc2ent'+ !im3i m*na ei fin' (i bronzat' ating*n&u0i &egetele .mb'tr*nite- )res'rate cu )ete galbene+ Gar&- trebuie s' .n3elegi c' o )ersoan' )reg'tit' at*ta 2reme )entru &i)loma3ie+++ 2reau s' s)un- atunci c*n& e(ti .n com)ania altor oameni+++ Da- .n3eleg ce 2rei s' s)ui+ =,tunci c*n& te afli )e o "nsul'- trebuie s' te com)or3i ca un "nsular+= Ea .(i retrase m*na- f'c*n&u0l s' t*n1easc' &u)' c'l&ura )l'cut' a atingerii: 5am a(a ce2a- recunoscu el+ Lu' cu)a cu ceai (i sorbi ultimele )ic'turi+ Heel sesiz' caracterul &efensi2 al gestului+ /n mo& cert era tulburat'- nu o mai 2'zuse nicio&at' astfel+ 4u a2ea .n el at*ta 2anitate (i )rostie .nc*t s'0(i .nchi)uie c' asta se )utea )une )e seama celor c*te2a cu2inte schimbate )*n' .n acel moment+ Trase concluzia c' singurul lucru care o )utea scoate )e ,le &in starea ei &e echilibru era o situa3ie total ne)re2'zut' (i f'r' 2reun )rece&ent &i)lomatic+ Un e2eniment )e care nu .l )utea 3ine sub control+ Gar&- taton' ea- cre& c' e@ist' un )unct asu)ra c'ruia noi &oi am c'zut .ntot&eauna &e acor&+ 4u0(i ri&icase .nc' )ri2irea &in cu)a cu ceai+ !erios? f'cu el )e un ton neutru- refuz*n& s'0i .ntin&' o m*n' &e a1utor+ =Uman= se refer' mai )u3in la as)ectele anatomice (i mai mult la cele mentale- &eclar' ,le+ "nteligen3'com)asiune+++ umor- ne2oia &e a .m)'r3i cu ceilal3i+++ 8i &e a stabili ierarhii? o com)let' el+ 6robabil c' &a+ (De0abia acum .i .nfrunt' )ri2irea+J Tritonii se m*n&resc cu tru)urile lor+ !e m*n&resc cu fa)tul c' au reu(it s' se men3in' a)roa)e &e stan&ar&ul original+ De0asta mi0ai ar'tat cicatricea &e )e s)ate? ,m 2rut s' .3i &ai seama c' nu sunt )erfect'+ ,&ic' e(ti &eformat'- ca (i mine? Gar&- nu 2rei s' m' a1u3i &eloc; Tu (i ai t'i 2' bucura3i &e lu@ul c' )ute3i alege muta3ia &orit'+ >enetica are- &esigur- legile ei uneori &ezagreabile- .ns' )e 2oi nu 2' afecteaz' )rea tare+ 5icatricea )e care mi0ai ar'tat0o nu te face s' semeni cu mine+++ )oate mai &egrab' )istruii t'i+ Dar trebuie s' recuno(ti c' )istruii sunt mult mai u(or &e su)ortat &ec*t asta+ (!e b'tu cu )alma

)este )roteza &in ceaf'+J Fii lini(tit'- nu m' )l*ng+ ,m consi&erat c' )u3in' )e&anterie nu stric'+ Bun- acum s)une0mi- .n ce )roblem' nu 2reau s' te a1ut &eloc? !e l's' )e s)ate- satisf'cut+ ,nii lungi (i )lictico(i )etrecu3i .n func3ia &e Fu&ec'tor .i oferiser' totu(i lec3ii utile+ Ea .l )ri2i &re)t .n ochi+ Heel z'ri teama .nti)'rit' )e tr's'turile &elicate+ E@ist' Tritoni fanatici care 2or s' e@termine to3i+++ )uii &e )e )lanet'+ Brutalitatea cu2intelor (i tonul lor sec .l )rinser' )e ne)reg'tite+ ,t*t "nsularii c*t (i Tritonii (tiau s' )re3uiasc' 2ia3a+ Remarcase acest fa)t &e nenum'rate ori+ "&eea unei crime )ro2oca grea3' a)roa)e tuturor )an&oranilor+ Deciziile sale 1u&ec'tore(ti .m)otri2a creaturilor cu muta3ii aberante (i )ericuloase .l transformaser' .ntr0o )ersoan' retras'- .ns' legea cerea ca cineva s' &eci&' asu)ra oamenilor- mon(trilor aberan3i (i+++ altor lucruri+ !uferin3a .l co)le(ea &e fiecare &at' c*n& lua o &ecizie negati2'+ Dar s extermini sute i sute de mii... R'mase cu ochii )ironi3i .n gol- reanaliz*n& com)ortamentul !irenei m*ncarea )re)arat' &e ea .ns'(i- g'z&uirea .n aceast' locuin3' &eosebit'+ 8i- &esigur- cicatricea+ %unt de partea ta, .ncerca ea s'0i comunice+ !im3ea )reme&itarea .n ac3iunile ei- .ns' mai era ce2a &incolo &e mesa1ul concis (i rece+ ,ltfel- &e ce s0ar fi sim3it stingherit'? 5u siguran3'- ,le &orea s' .i .m)'rt'(easc' un anumit )unct &e 2e&ere+ Care punct de vedere* De ce? .ntreb' el+ Ea ins)ir' a&*nc+ !im)litatea reac3iei lui Heel o sur)rinsese+ Din cauza ignoran3ei- 2eni r's)unsul+ 8i cum se manifest' aceast' ignoran3'? ,le lo2ea ner2os (i ritmic cu &egetele .ntr0un col3 al fe3ei &e mas'+ &lip#flip#flip. %chii s'i c'utar' o )at' )e t'2i3'o g'sir'- (i o fi@ar' cu insisten3'+ /nchi)uie03i c' sunt un co)il- insist' Heel+ E@)lic'0mi+ =!' e@termine to3i #u3ii &e )e )lanet'+= 8tii foarte bine cum g*n&esc eu &es)re )rote1area 2ie3ii umane+ La fel g*n&esc (i eu, Gar&+ Te rog- cre&e0m'+ ,tunci- e@)lic'0mi- ca s' )utem .ntre)rin&e ce2a+ De ce ne 2rea cine2a moartea &oar )entru c' suntem+++ e@tranormali? 4icio&at' .n 2ia3' nu fusese mai con(tient &e nasul imens- &e ochii )lasa3i a)roa)e &e t*m)le- at*t &e .n&e)'rta3i unul &e altul- .nc*t urechile )erce)eau zgomotul clic#clic f'cut &e fiecare cli)ire+ Este 2orba &e )olitic'- .i r's)unse ea+ 8i &e )uterea ascuns' .n instinctele 1osnice+ 8i- &esigur- &e situa3ia algelor+ 5are situa3ie a algelor? :ocea .i suna sec .n )ro)riile sale urechi- .n&e)'rtat'- (i+++ &a- .nc'rcat' &e team'+ % extermine toi )uii de pe planet. Te sim3i .n stare s' faci o )limbare? .l .ntreb' ea cu ochii .n&re)ta3i s)re hublou+ Gar& .i urm'ri )ri2irea: Un&e- afar'? 4u- nu afar'+ , fost un 2al seismic la su)rafa3' (i multe &intre echi)ele noastre au ra)ortat &istrugerea unor terenuri .nalte )e care le0am construit recent+ Heel .i )ri2i .n continuare buzele+ 4u0i 2enea s' crea&' c' .ntr0a&e2'r cine2a )utea 2orbi cu at*ta &eta(are &es)re un 2al seismic+ 8i "nsulele? f'cu el .ncerc*n& s'0(i .nghit' no&ul &in g*t+ 5*t &e mari sunt )ier&erile? #inime+ Din c*te (tim noi- nimeni nu a murit+ :alurile seismice 2or 3ine .n cur*n& &e &omeniul trecutului+ 4u .n3eleg+ ,cest 2al seismic a fost mai mic &ec*t furtunile )e care le .nfrunta3i .n fiecare iarn'+ ,m reu(it s' .n'l3'm &easu)ra a)ei o re3ea &e terenuri+ 6or3iuni &e uscat+ 5*n&2a- ele 2or fi insule+++ insule a&e2'rate- stabile- &in solul 6an&orei+ 5are nu 2or mai fi )urtate aiurea &e curen3ii oceanului+ 8i s)er c' unele &intre ele 2or &e2eni continente+ +scat, g*n&i el sim3in& un gol .n stomac+ +scat $nseamn ad ncime mic. La a&*ncime mic' o "nsul' se )oate lo2i &e fun&ul a)ei- scufun&*n&u0se+ "storia &o2e&ea c' toate aceste &ezastre erau cum)lite+ Dar ,le 2orbea totu(i &es)re cre(terea intenionat a riscului &e scufun&are- cea mai mare teroare )entru un "nsular+ 5*t &e numeroase sunt )or3iunile &e uscat? .ntreb' el .ncerc*n& s' )'streze un ton calm+ 4u foarte multe+ %ricum- este un .nce)ut+ Dar 2a &ura la nesf*r(it s'+++ :a &ura mult- &ar nu la nesf*r(it- Gar&+ #uncim &e genera3ii .ntregi+ 8i .n ultimul tim) )rimim a1utor+ :om tr'i s' ne 2e&em 2isul realizat- nu te bucuri? 5e leg'tur' are asta cu algele? 4u 2roia s' se lase moli)sit &e entuziasmul ei+ ,lgele sunt c!eia, a(a cum au s)us &intot&eauna oamenii Tritoni i "nsulari+ 5u a1utorul algelor (i al c*tor2a bariere artificiale inteligent )lasate- )utem controla curen3ii oceanului+ 'oi curen3ii+ Controlul, g*n&i el+ (sta urmresc 'ritonii, este $n firea lor. ,2ea &ubii c' 2or )utea st')*ni oceanul- &ar &ac' 2or mani)ula curen3ii- chiar c' 2or controla mi(carea "nsulelor+ C t de mult control* Tr'im .ntr0un sistem binar- s)use el+ Distorsiunile gra2ita3ionale )ro2oac' ine2itabil 2aluri seismicecutremure+++ ,sta nu se .nt*m)la )e 2remea c*n& algele erau st')*ne )e aceast' )lanet'+ ,cum a2em &estule alge ca s' )utem remarca o &iferen3'+ :ei 2e&ea cu ochii t'i+ "ar curen3ii .(i 2or .nceta ac3iunea &e &egra&are- contribuin& la acumularea se&imentului- nu la .m)r'(tierea lui+ Degradarea. % )ri2i- minun*n&u0se &e frumuse3ea ei+ 5uno(tea oare sensul cu2*ntului? % sim)l' &efini3ie tehnic' nu era suficient'+ "nter)ret*n& gre(it t'cerea lui- ,le se gr'bi s' continue: ,2em o &ocumenta3ie com)let'- )utem reconstrui totul+ 6laneta )oate re&e2eni a(a cum era .nainte &e moartea algelor+ "u c!iar totul, .(i s)use Heel+ 6ri2i .nc' o &at' s)re gr'&ina aflat' &incolo &e )lasmasticl'+ :egeta3ia era at*t &e lu@uriant'- .nc*t aco)erea a)roa)e .n .ntregime m*lul+ 4u se z'rea nici un bolo2an+ 6e c*n& era co)il- nicio&at' nu0i )l'cuser' misiunile &e su)ra2eghere a &eri2ei- &in cauz' c' nu 2e&ea altce2a &ec*t )iatr'+++ (i m*l+ ,sta .n cazul .n care a)a era suficient &e )u3in a&*nc' sau &e clar' )entru a se )utea 2e&ea ce2a+ %rice "nsular sim3ea fiori &e ghea3' )e s)inare atunci c*n& &istingea fun&ul a)ei+ 5*t &e .nalte sunt aceste =bariere artificiale=? .ntreb' el+ ,le .(i &rese glasul- ferin&u0(i )ri2irea: /n zona .n care ne afl'm au .nce)ut s' se formeze brizan3i+ !u)ra2eghetorii &in :ashon )robabil c' le0au remarcat &e1a+ :alul acela seismic i0a a&us at*t &e a)roa)e- .nc*t+++

/n centrul s'u- :ashon are a&*ncimea &e o sut' &e metri- )rotest' el+ Dou' treimi &in )o)ula3ie tr'iesc sub linia &e )lutire a "nsulei o 1um'tate &e milion &e suflete; :ie3ile lor sunt .n )ericol; 5um )o3i 2orbi cu at*ta in&iferen3' &es)re+++? Gar&; .l .ntreru)se ea cu o 2oce &ur'- metalic'+ 5unoa(tem )ericolele care amenin3' "nsulele (i le0am luat .n calcul+ 4u suntem criminali+ 6este )u3in tim) 2om finaliza cele &ou' )roiecte monumentale la care muncim &e genera3ii .ntregi: refacerea com)let' a algelor (i ri&icarea continentelor+ 6roiecte )e care le0a3i 3inut secrete- f'r' s' ne a2ertiza3i (i )e noi asu)ra )ericolelor+ :re3i s' ne sacrifica3i )entru+++ 4imeni n0a )us )roblema astfel; 4imeni- cu e@ce)3ia )rietenilor t'i care 2or s' e@termine to3i #u3ii &e )e )lanet'; ,(a 2re3i s' ne uci&e3i? Transform*n& "nsulele .n e)a2e e(uate la marginea barierelor (i a continentelor 2oastre? 8tiam c' a(a ai s' reac3ionezi- f'cu ea+ /ns' trebuie s' .n3elegi c'- s)re &eosebire &e oameni- "nsulele nu mai au nici un 2iitor+ !unt &e acor& c' ar fi fost bine s' 2' &ez2'luim mai &e2reme )lanurile noastre- s' 2' im)lic'm (i )e 2oi&ar+++ uite c' n0am f'cut0o+ (Ri&ic' &in umeri+J % facem acum+ #isiunea mea este s'03i e@)lic cum trebuie s' ac3ion'm .m)reun' )entru a e2ita &ezastrele+ !' te con2ing c' este necesar s' coo)erezi la+++ La e@terminarea .n mas' a "nsularilor; Hai&e- Gar&- ce naiba; La salvarea .n mas' a "nsularilor+++ i a Tritonilor+ Trebuie s' ri&ic'm continentele (i s' le )o)ul'm .nc' o &at'- .m)reun'+ 6'rea sincer'- .ns' Heel nu a2ea .ncre&ere .n ea+ La urma urmelor- era o ambasa&oare- antrenat' s' &ebiteze minciuni )e un ton c*t mai con2ing'tor+ "ar enormitatea )ro)unerii f'cute+++ ,le ar't' s)re gr'&ina e@terioar': ,lgele se &ez2olt' e@celent- &u)' cum 2ezi+ /ns' nu seam'n' &eloc cu fiin3a ucis' &e str'mo(ii no(tri+ ,cum sunt sim)le )lante- li)site &e con(tiin3'+ Desigur- au fost recreate &in genele anumitor oameni care+++ ,i uitat c' 2orbe(ti cu 8eful Fusti3iei? morm'i Gar&+ 4u0mi e@)lica tocmai mie cum este cu genetica+ 8tiu &es)re =stu)i&oalgele= 2oastre+ R'mase sur)rins- 2'z*n&0o )e ,le ro(in&+ Era )entru )rima oar'+ F'r' .n&oial'- o astfel &e (mecherie trebuia s' fac' )arte &in arsenalul unui bun &i)lomat+ %are cum &e nu o folosise )*n' acum+++ ori situa3ia o co)le(ise- f'c*n&0o s' nu0(i mai )oat' controla reac3iile? !e hot'r. s'0i stu&ieze cu mai mult' aten3ie com)ortamentul- )entru a0(i &a seama &e a&e2'ratele ei sentimente+ =!tu)i&oalge= este un termen co)il'resc (i ri&icol- )rotest' ea+ 4u reflect' &eloc realitatea+ /ncerci s'0mi &istragi aten3ia- o acuz' Gar&+ !)ui c' :ashon s0a a)ro)iat &e linia brizan3ilor+ 5*t &e mult? 6este c*te2a minute )lec'm+ :ei a2ea )osibilitatea s'03i &ai seama singur+ /ns' trebuie s' .n3elegi c' noi 2rem s'+++ 4u+ 4u trebuie s' .n3eleg tu 2rei &e fa)t s' accept un )lan care )une .n )ericol 2ia3a at*tor oameni+ ,m zis oameni. 6unct+ :orbe(ti &e control+ ,i 2reo i&ee oric*t &e 2ag' &es)re energia colosal' a unei "nsule aflate .n mi(care? 8tii c*te eforturi .n&elungate (i minu3ioase se &e)un )entru mane2rarea unui obiect cu o asemenea mas'? Termenul 'sta al t'u- =control=- nu ia .n consi&erare energia cinetic' a+++ Ba o ia- Gar&+ !' nu crezi c' te0am a&us aici &oar )entru a03i oferi un ceai+ !au ca s' &iscut'm .n contra&ictoriu+ (!e ri&ic' .n )icioare+J Hai; ,2em mult &e mers- s)er c' 3i0ai luat )icioarele cu tine+ !e s'lt' (i el- .nceti(or+ /l &ureau genunchii- iar )iciorul st*ng .i amor3ise )u3in+ Era a&e2'rat tot ceea ce0i s)usese ,le? Teama ca "nsula s' nu se z&robeasc' la contactul cu fun&ul a)ei a2ea r'&'cini a&*nci .n orice #ut+ 4ici Heel nu reu(ea s' sca)e &e ea+ ,tunci c*n& z'reai o linie alb' la orizont- te )reg'teai )entru moarte+ 8tiai c' 2ei .nt*lni fie un 2al seismic- fie s)uma brizan3ilor s)'rg*n&u0se .ntr0o a)' )u3in a&*nc'+ Da- linia alb' a&ucea moartea- (i nimeni nu )utea schimba situa3ia+

Cum fac dragoste 'ritonii* De fiecare dat la fel. Glum insular

5ELE D%UM BMR5" una &intre ele )e )ost &e remorc' se leg'nau &use &e a)a oceanului+ 4imic nu se z'rea la orizont- cu e@ce)3ia 2alurilor cenu(ii- t'2'luguri .nalte (i lungi )urt*n& )e creast' o linie intermitent' &e s)um'+ :ashon &is)'ruse &e mult- r'm*n*n& .n urm'+ TIis) )'stra cursul cu a1utorul 2*ntului (i al instinctelor sale &e )escar .ncercat- care )uteau sesiza e2olu3ia luminozit'3ii )e cerul 6an&orei+ ,(te)ta .ncor&at- arunc*n& &in c*n& .n c*n& )ri2iri s)re ra&io sau goniometru+ Toat' noa)tea se )reg'tise )entru ca &is0&e0&iminea3' s' )oat' )orni .n c'utarea lui Brett ri&ic*n& b'rcile &e sub a)'- re)ar*n& stric'ciunile )ro2ocate &e 2alul seismic- .nc'rc*n& hrana (i echi)amentele necesare+ Doar !oarele #ic se afla )e cer- o )at' &ifuz' &incolo &e )er&eaua sub3ire &e nori+ :reme i&eal' )entru na2iga3ie; E@)ertul0.n0e2aluarea0&irec3iei .i &'&use coor&onatele la care 2alul seismic lo2ise :ashon0ul- (i )e la mi1locul amiezii 2a )utea .nce)e s' scotoceasc' )rin a&*ncul a)elor+ Dac ai supravieuit p n acum, biete, nu#i fie fric, te gsesc eu, Un sentiment &escura1ant )use &eo&at' st')*nire )e el+ !entimentul c' se agita &egeaba+ Trecuse a)roa)e o zi &e c*n& oceanul .l furase )e Brett+++ ca s' nu mai )unem la socoteal' haitele &e 4emilo(i; ,)a era str'b'tut' &e un curent ciu&at- care &esena o linie argintie )rintre 2aluri+ Din fericire- se .n&re)ta .n aceea(i &irec3ie ca (i el+ /i )utea m'sura 2iteza cu a1utorul ra&arului &o))ler+ 6'strase ra&ioul acor&at )e frec2en3ele :ashon0ului- s)er*n& s' au&' c' )u(tiul fusese sal2at+ E@ista- &esigur- )osibilitatea ca Tritonii s'0l fi g'sit )e Brett+ TIis) st'tea la )*n&'- .ncerc*n& s' &esco)ere urme ale )rezen3ei Tritonilor: geaman&ura- care marca e@isten3a unei echi)e &e lucru- sau un hi&roglisor- ori su)rafa3a metalic' (i lucioas' a unui submersibil ie(in& &in a&*ncuri+ /ns' nimic nu a)'rea .n raza sa 2izual'+ 6lecarea &in :ashon e@ecutat' .n mare grab' (i )e furi( se &o2e&ise un a&e2'rat tur &e for3'+ 6e )arcursul )reg'tirilor a2usese tot tim)ul senza3ia c' ofi3erii &e !ecuritate 2or 2eni s'0l o)reasc'+ /ns' "nsularii se a1utau .ntre eichiar (i atunci c*n& inten3iile unuia )'reau &e0a &re)tul &is)erate (i li)site &e (ans'+ >erar& .i f'cuse un )achet mare cu hran' &e la )rieteni (i &e la buc't'ria ,sului &e 5u)'+ !ecuritatea fusese informat' c' Brett c'zuse )ra&' 2alurilor+

"nformatorii lui >erar& aflaser' c' )'rin3ii )u(tiului lansaser' un a)el ca =cine2a s' fac' totu(i ce2a+= Dar nu i se a&resaser' lui TIis)+ 5iu&at; Folosiser' &oar canalele oficiale+ TIis) .i b'nuia )e cei &e la !ecuritate c' (tiuser' &e )reg'tirile lui- .ns' .n mo& &eliberat .l l'saser' .n )ace .n )arte )entru c' )urtau )ic' familiei 4orton- (i .n )arte )entru c'+++ )entru c' "nsularii se a1utau .ntre ei+ To3i (tiau c' era &e &atoria lui s'0l caute )e Brett+ 5*n& cobor*se )e chei s' 2a&' ce )utea face )entru a0(i recu)era ambarca3iunea- g'sise o agita3ie frenetic'+ 6escarii se a)ucaser' s'0(i re)are b'rcile+ Totu(i- .n ciu&a fa)tului c' a2eau mult &e lucru- .(i f'cuser' tim) s'0i &ea o m*n' &e a1utor+ Brett era singura )ersoan' &is)'rut'+ /n sinea lor- erau &e acor& cu tentati2a cura1oas' a lui TIis)+ Toat' noa)tea )rimise &aruri echi)amente- sonar- barc' &e rezer2'- motor- baterii cu celule &e 3i)ar+++ 4imeni nu rostise 2reun cu2*nt- .ns' .n ochii lor se )utea citi: =8tiu+ !unt &e acor& cu tine+ Dac' a( fi .n locul t'u- a( face la fel+= La sf*r(it- gata &e )lecare- TIis) a(te)tase ner'b&'tor .ntoarcerea lui >erar&- care .l sf'tuise s' nu )lece )*n' nu 2orbe(te cu el+ Barmanul sosise .n scaunul motorizat- 3in*n&u0(i )iciorul .n fa3' ca )e o lance boant'+ Fiicele sale gemene 3o)'iau .n s)ate+ /n urma lor 2eneau cinci clien3i )ermanen3i ai ,sului &e 5u)'- tr'g*n& c*te2a c'rucioare )line cu hran'+ ,i aici haleal' )entru &ou'zeci (i cinci sau treizeci &e zile- .i s)usese >erar&- o)rin& scaunul l*ng' b'rcile care a(te)tau semnalul &e )lecare+ Te cunosc bine- TIis)+ 8tiu c' n0ai s' te &ai b'tut+ Un 2'l &e t'cere )enibil' se a(ternuse &easu)ra )escarilor )rezen3i )e chei+ >erar& rostise cu 2oce tare ceea ce g*n&eau cu to3ii+ 5*t tim) )utea su)ra2ie3ui )u(tiul acolo- .n oceanul ostil? /n tim) ce )rietenii .nc'rcau hrana .n barca0remorc'- >erar& .l informase: ,u fost trimise mesa1e c'tre Tritoni+ "me&iat cum afl' ce2a- ne 2or &a &e (tire+ 4u03i )ot s)une &e )e acum c*t are s' te coste+ TIis) f'cu o ultim' 2erificare a b'rcilor- a)oi c'ut' )ri2irea )rietenilor care0l a1utaser' cu &aruri (i cu contribu3ia lor fizic'+ Le era .n&atorat+ "ar la .ntoarcere se 2a .ntoarce- $mpreun cu )u(tiul &atoria sa 2a fi cu mult mai mare+ 8i c*n& te g*n&e(ti c' &e0abia trecuser' c*te2a ore &e c*n& cocheta cu i&eea &e a schimba 2ia3a in&e)en&ent' &e )escar cu cea &e )e submersibile; Ce s#i faci... asta e, >emenele lui >erar& .l rugaser' s' le mai .n2*rt' o &at'+ B'rcile erau gata (i to3i fur' cu)rin(i &e sentimentul .n&oielii+++ chiar (i TIis)+ Desf'cu larg bra3ele oferin& c*te o m*n' fiec'rei fete- a)oi se roti- mai re)e&e- &in ce .n ce mai re)e&e- ri&ic*n&u0le .n aer+ !)ectatorii se retraser' &in calea acestei a&e2'rate elice+ Fetele scoaser' 3i)ete ascu3ite atunci c*n& t'l)ile lor se .n&re)tar' s)re orizont+ TIis) se o)ri- .m)leticin&u0se- ame3it (i trans)irat+ >emenele c'zur' .n fun&)e chei- cu )ri2irea total &ezorientat'+ !' te .ntorci- m' auzi? .i strigase >erar&+ ,ltfel- s' (tii c' fetele mele nu ne0o 2or ierta nicio&at'; TIis) )'stra cursul folosin&u0se &e 2*ntul )e care0l sim3ea .n obra1i- fiin& atent (i la curentul a)ei+ 5ontinua s' rememoreze acea t'cut' (i stranie )lecare+ :echea zical' a flotelor &e )escari .l .nso3ea .n singur'tate: Cel mai bun prieten al tu este sperana. Barca0remorc' era su)ra.nc'rcat' (i lo2ea luntrea atunci c*n& se .n'l3au &easu)ra unui 2al mai mare+ Kumzetul &e fon& al ra&ioului se su)ra)unea )este (oa)tele a)ei care lingeau carcasa ambarca3iunilor+ %lap#slap. ,runc' o )ri2ire )este um'r- s)re remorc'+ Doar antena &e sarcin' electrostatic' ie(ea &e sub )relat'+ !im3ea sub )icioare 2ibra3ia calm' (i lini(titoare a motorului cel nou+ Bateriile cu celule &e 3i)ar nu .nce)user' .nc' s'0(i schimbe culoarea- .ns' era cu ochii )e ele+ Dac' antena nu =)rin&ea= un fulger- 2a fi ne2oit s' le hr'neasc' .nainte &e c'&erea no)3ii+ Forma3iuni masi2e &e nori cenu(ii se &esf'(urau .n fa3'+ /n cur*n& a2ea s' )lou'+ /ntinse )este )unte membrana trans)arent' )rimit' &e la un )escar- l's*n& neaco)erit' &oar o mic' fant' )rin care s' a&une a)' )otabil'+ /nc' nu terminase &e str*ns ultimele no&uri- c*n& in&icatorul &e curs scoase un sunet &e alarm'+ De2iase cu )u3in )este cinci gra&e &e la traseul )restabilit+ Re&res' .n grab' situa3ia- a)oi se a&')osti sub membran'- nemul3umit c' .n acest fel 2izibilitatea se 2a re&uce &ramatic+ /ns' (tia c' nu trebuie s' se u&e+ Cu !ainele uscate, n#am s m simt niciodat cuprins de deznde0de. Dar- cu toate acestea- &ezn'&e1&ea .l .ncol3ise- agresi2' (i rea+ ,2ea 2reo (ans' oric*t &e mic' s'0l mai g'seasc' )e )u(ti? %ri f'cea totul &oar )entru a0(i asigura )ro)ria sa )ace interioar'? %au poate c nu mai am alte scopuri $n via...* ,lung' &in minte acest ultim g*n&- consi&er*n&u0l inacce)tabil+ /ncerc' s' ias' &in 2*rte1ul .n&oielilor (i se a)uc' &e treab'+ 6rinse un )e(ti(or argintiu (i .l ag'3' .n ca)'tul unei sfori+ Leg' sfoara &e )*rghia unui clo)o3el aflat la tribor&iar cel'lalt ca)'t cel cu momeala .l l's' s' )luteasc' )e a)'+ ,)oi trase &e ea )entru a se asigura c' instala3ia func3ioneaz'+ ,uzi clinchetul sub3ire al clo)o3elului+ -xact asta#mi trebuia, g*n&i el+ % trag dup mine un pete mort, ca s atrag "emiloii. De(i 4emilo(ii )referau )r'zile cu s*nge cal&- acce)tau totu(i orice atunci c*n& le era foame+ 4a fel ca i oamenii. L's*n&u0se )e s)ate (i )rinz*n& )*rghia c*rmei cu subsuoara- .ncerc' s' se rela@eze+ Ra&ioul nu transmisese nici un mesa1 )e frec2en3ele &estinate cazurilor &e urgen3'+ /ntinse m*na (i comut' )e )rogramul normal- un&e .n acel moment se &ifuza o emisiune muzical'+ Un alt a)arat )rimit .n &ar son&a &e na2iga3ie cu sonar .ncor)orat (i )osibilit'3i &e memorare a )ozi3iei z'cea )e )unte- la )icioarele sale+ /l acti2' )entru a 2erifica )ozi3ia (i com)ar' rezultatul cu cifra .nscris' )e a)aratul &o))ler+ Destul de aproape. Un&e2a .n urm'- :ashon )lutea )arcurg*n& .n mo& constant (a)te klick0uri )e or'+ Luntrea sa era ca)abil' s' ating' &ou's)rezece klick0uri )e or'+ La 2iteza asta- nu )utea )escui nimic cu o sim)l' sfoar'+ Ra&ioul .ntreru)se )rogramul muzical )entru c*te2a comentarii legate &e )ersoana 8efului Fusti3iei- Gar& Heel+ 5omitetul nu &'&use )*n' acum nici o &eclara3ie oficial'- .ns' obser2atorii consi&erau c' aceast' 2izit' .n a&*ncuri f'r' )rece&ent )utea a2ea =o )rofun&' semnifica3ie )entru :ashon (i celelalte "nsule+= Ce semnificaie* se .ntreb' TIis)+ Heel era o )ersoan' im)ortant'- .ns' lui TIis) .i 2enea greu s'0(i imagineze c' aceast' im)ortan3' &e)'(ea limitele :ashon0ului+ 5omunit'3ile insulare murmurau uneori- nemul3umite &e 2reo &ecizie- .ns' &e la instalarea lui Heel .n func3ia &e 8ef al Fusti3iei se )ro&useser' foarte )u3ine tulbur'ri+ 5eea ce &o2e&ea c' omul nu &ucea li)s' &e .n3ele)ciune+ /ns' &e &ata aceasta tres'ri curios: Preoteasa#psi!iatru fusese rugat' s' comenteze misiunea lui Heel+ 5e leg'tur' )utea a2ea religia cu o c'l'torie a 8efului Fusti3iei? Dintot&eauna- TIis) nu acor&ase &ec*t o aten3ie su)erficial' at*t )oliticii- c*t (i religiei+ Erau subiecte bune &e &iscu3ie atunci c*n& te aflai la ,sul &e 5u)'- .n fa3a unui )ahar cu b'utur'.ns' nu .n3elesese nicio&at' &e ce oamenii se .nfierb*ntau .n )olemicile &es)re =a&e2'ratul sco) al 4a2ei+= 5ine s' (tie care fusese a&e2'ratul sco) al 4a2ei? 6oate c' nu a2usese nici unul- &e fa)t; Totu(i- era )osibil ca 2echea religie s' c*(tige teren )rintre "nsulari+ Dintot&eauna- aceasta re)rezentase o surs' neme&iatizat' &e contro2erse .ntre Tritoni (i "nsulari+ E@ista &e1a o )olarizare suficient &e accentuat' .ntre ei (i &i)loma3ii &iscutau mereu .n contra&ictoriu &es)re =abilit'3ile func3ionale= ale fiec'rei )'r3i+ "nsularii )retin&eau c' &e3in su)rema3ia .n agricultur'- te@tile (i meteorologie+ Tritonii se l'u&au c' tru)urile lor erau cel mai bine a&a)tate 2ie3ii )e uscat+ Ceart stupid, TIis) a2ea con2ingerea c' inteligen3a unui gru) &e oameni fie el insular sau tritonian

sc'&ea o &at' cu cre(terea num'rului+ Dac' oamenii 2or rezol2a )roblema asta- .nseamn' c' 2or rezol2a totul- g*n&i el+ ,2ea sentimentul c' se )unea la cale ce2a foarte im)ortant+ /ns' aici- .n mi1locul oceanului- c*t &e .n&e)'rtate i se )'reau toate fr'm*nt'rile celorlal3i; 4ici 4a2'- nici 66- nici fanatici religio(i+++ &oar un agnostic c'lit .n lu)ta cu 2ia3a+ 4a2a era Dumnezeu? Dar cui .i )'sa? Fuseser' aban&ona3i (i influen3a Ei nu .i mai )utea atinge+ Un 2al lung (i &e a)roa)e &ou' ori mai .nalt &ec*t celelalte s'lt' luntrea+ ,1uns )e coam'- TIis) arunc' o )ri2ire .m)re1ur (i &istinse ce2a masi2 )lutin& )e a)' .n &e)'rtare+ "n&iferent ce era- st'tea .n calea curentului argintiu care )urta cele &ou' ambarca3iuni+ /l 3inu sub o su)ra2eghere atent' (i &u)' ce se mai a)ro)ie )u3in .(i &'&u seama c' era 2orba &e mai multe obiecte .ngr'm'&ite+ 5*te2a minute mai t*rziu- le recunoscu+ "emiloi, /ns' )'s'rile nu cronc'niser' absolut &eloc; /(i .n&re)t' )ri2irea s)re ele- a)oi atinse butonul care acti2a scutul &e )rotec3ie- )reg'tin&u0se s' res)ing' atacul haitei+ 4emilo(ii )luteau f'r' a face 2reo mi(care+ Ciudat, .(i s)use el+ "#am mai vzut niciodat "emiloi st nd linitii. /n'l3' ca)ul )rin fanta )racticat' .n membrana trans)arent'- (i )ri2i mai cu aten3ie+ ,)ro)iin&u0se &e centrul haiteinum'r' (a)te a&ul3i (i un gru) com)act &e tineri 4emilo(i+ 6luteau )e 2aluri ca ni(te fragmente .ntunecate &e materie organic' moart'+ )ori, .(i &'&u el seama+ 6 $ntreag !ait de "emiloi, mori cu toii, Din ce cauz oare* /ncetini )u3in- .ns' r'mase cu &egetul )e buton+++ )entru orice e2entualitate+ Dar 4emilo(ii nu se )ref'ceau.ncerc*n& s'0l atrag' .n curs'+++ Erau mor3i &e0a binelea- &is)u(i .ntr0un cerc &e )rotec3ie: fiecare a&ult .(i .nl'n3uise membrele )osterioare cu cele ale 2ecinilor s'i- .n&re)t*n& labele &in fa3' (i col3ii ascu3i3i s)re amenin3area ce 2enea &in e@terior+ ,nimalele tinere r'm'seser' .n interiorul cercului+ TIis) se roti .n 1urul lor- )ri2in&u0i cu aten3ie+ 5*t tim) trecuse &e c*n& muriser'? ,r fi &orit s' se o)reasc' (i s' 1u)oaie m'car unul+ 6ielea &e 4emilos era foarte 2aloroas'+ /ns' asta ar fi .nsemnat s' .nt*rzie (i s' renun3e la o )arte &in s)a3iul &is)onibil la bor&+ +nde mai pui c au s put $ngrozitor, !e a)ro)ie (i mai mult+ ,cum .n3elegea cum &e se a&a)taser' 4emilo(ii at*t &e ra)i& 2ie3ii .n me&iul ac2atic+ Blana lor era format' &in fire groase (i goale )e &in'untru+ 4enum'ratele celule &e aer formau astfel un foarte eficient sistem &e )lutire+ Legen&ele s)uneau c' o&inioar' 4emilo(ii se temeau &e a)'7 firele goale )e &in'untru le ofereau )rotec3ie at*t .m)otri2a frigului &in tim)ul no)3ii- c*t (i a c'l&urii insu)ortabile atunci c*n& razele necru3'toare ale sorilor se ab'teau &easu)ra &e(ertului+ Blana &e 4emilos u(oar' (i c'l&uroas' folosea la confec3ionarea celor mai a)reciate )'turi+ Fu &in nou tentat s' 1u)oaie unul- &eoarece se )'straser' .ntr0o stare )erfect'+ Dar )entru asta ar fi trebuit s' renun3e la o )arte &in .nc'rc'tur'+ /(i )utea )ermite? Unul &intre 4emilo(i a2ea o glug' care )lutea )recum o mantie )e l*ng' ca)ul s)*n (i hi&os+ E@)er3ii s)uneau c' era o reminiscen3' ancestral'+ 5ei mai mul3i se le)'&aser' &e glug'- &e2enin& ma(ini uciga(e cu &in3i ca sabia (i gheare ascu3ite care )uteau atinge cincis)rezece centimetri+ D*n& la o )arte un col3 al )relatei- .nfi)se cangea .n 4emilosul res)ecti2- .n'l3*n&u0l suficient &e mult )entru a )utea 2e&ea c' fusese ars+ De la )ie)t (i )*n' la )*ntece a2ea o cicatrice )rofun&'- aco)erit' cu crust' tare+ Bestia at*rna f'r' 2lag'- ceea ce .nsemna c' murise &e c*te2a ore+ 6oate chiar cu o 1um'tate &e zi .n urm'+ Retrase cangea (i aran1' )relata la loc+ (ri* se mir' el+ %are ce sur)rinsese (i ucisese aceast' hait'? %rice ar fi fost- 2enise &in a&*ncuri+ #ane2r' cu gri1' c*rma- relu*n& cursul &e0a lungul curentului argintiu- a)oi .(i not' .n minte ca)ul com)as (i &irec3ia .n care se afla :ashon+ La ra&io se &ifuza .n continuare muzic' )o)ular'+ /n cur*n&- misterioasa hait' &e 4emilo(i r'mase .n urm'- ca o )at' &e0abia 2izibil' la orizont+ 4orii se ri&icaser' u(or- iar )loaia .nt*rzia s' ca&'+ TIis) na2iga folosin&u0se &e informa3iile incerte oferite &e com)as- &e &irec3ia rafalelor &e 2*nt (i &e )ozi3ia )etei luminoase )roiectate &e soare )e stratul &e nori+ :*ntul &esena linii )aralele )e membrana trans)arent'- oferin&u0i o informa3ie )recis' referitoare la &irec3ia relati2'+ >*n&urile i se .ntoarser' la 4emilo(i+ Era con2ins c' fuseser' omor*3i &e Tritoni- .ns' cum? 6robabil cu un submersibil+ Dac' Tritonii )ose&au astfel &e arme- "nsulele nu a2eau nici o (ans' .m)otri2a lor; De unde mi#a venit g ndul sta, cum c 'ritonii ne vor ataca* /ntre Tritoni (i "nsulari e@istau multe &iferen3e- .ntr0a&e2'r- .ns' r'zboiul era o )o2este a)roa)e uitat'- cunoscut' &oar &in arhi2ele sal2ate .n urma R'zboiului 5lonilor+ "ar Tritonii &e)uneau mari eforturi )entru a sal2a 2ie3ile "nsularilor+ 5u toate acestea- cei care tr'iau sub a)' a2eau o .ntreag' )lanet' la &is)ozi3ie )entru a se ascun&e- .n caz c' erau st')*ni3i &e g*n&uri necurate+ "ar Tritonii &oreau ca :ata s' 2in' .n lumea lor+ #ereu .naintau )eti3ii cer*n& ca ea s' fie mutat' =.ntr0un se&iu mult mai sigur (i confortabil- construit .n a&*ncuri=+ =:ata este elementul0cheie )rin care algele .(i )ot re&ob*n&i con(tiin3a-= s)uneau ei+ Declara3ia aceasta re)etat' la nesf*r(it &e2enise a)roa)e un cli(eu- .ns' 660ul )'rea &e acor& cu ea+ TIis) nu cre&ea chiar tot ce ie(ea &in gura 660ului&ar nu era at*t &e )rost- .nc*t s'0(i tr*mbi3eze sus)iciunile+ /n o)inia lui- era 2orba &e o lu)t' )entru )utere+ :ata- care tr'ia &e genera3ii .ntregi al'turi &e to2ar'(ul ei ne&es)'r3it- Du9ue- &e2enise )entru )an&orani un fel &e =sf*nt 2iu+= Era foarte u(or s' in2entezi tot felul &e )o2e(ti )entru a e@)lica &e ce st'tea ea acolo f'r' a &a oamenilor nici un r's)uns+ ,(tea)t' .ntoarcerea 4a2ei- lansase cine2a+ /ns' TIis) a2ea un )rieten teh )e care 660ul .l chemase .n c*te2a r*n&uri )entru a .ntre3ine )iscina cu nutriment .n care tr'iau :ata (i Du9ue+ 5*n& auzise una ca asta- r*sese+ 4u face altce2a &ec*t s' tr'iasc'- afirmase el+ 8i )un )ariu c' nici m'car nu e con(tient' &e ceea ce face; /ns' are gene &e alge- nu0i a(a? .ntrebase TIis)+ Bine.n3eles+ ,m )*n&it momentul c*n& fanaticii religio(i (i obser2atorii Tritoni nu au fost aten3i- (i am efectuat teste+ 4u ne0au trebuit &ec*t c*te2a celule+ Dac' ar afla &e =blasfemia= noastr'- 660ul ar le(ina &e furie+ /3i s)un cu m*na )e inim' c' :ata are gene &e alge+ Deci Tritonii ar )utea a2ea &re)tate .n )ri2in3a ei? 5ine naiba s' (tie? (6rietenul s'u z*mbise+J Foarte mul3i &intre noi le a2em .n zestrea genetic'+ 8i- cu toate acestea- suntem foarte &iferi3i+ 6oate c' ea a nimerit totu(i combina3ia fericit'+ !au- cine (tie- Fesus LeIis a fost !atanaa(a cum afirm' 660ul+ "ar 6an&ora a re)rezentat terenul lui &e 1oac'+ Dez2'luirile )rietenului nu schimbaser' a)roa)e &eloc )'rerile lui TIis)+ 'otul este politic. 3ar politica are ca motivaie instinctul de posesiune. /n ultima 2reme- oricum o .ntorceai a1ungeai tot acolo: la im)ozite (i la sus3inerea gru)ului )olitic care .3i )romo2a cel mai eficient interesele+ Dac' a2eai un )rieten .n interiorul sistemului- lucrurile mergeau bine a2erea nu te costa foarte mult ,ltfel+++ 4emul3umire- gelozie- in2i&ie+ "at' sentimentele care gu2ernau 6an&ora+ 8i teama+ Recunoscuse mult' team' )e tr's'turile unor Tritoni )u(i .n fa3a unor "nsulari cu muta3ii genetice &rastice+ %ameni )e care )*n' (i

TIis) i0ar fi &enumit #u3i+ Team' amestecat' cu oroare (i &ezgust+ /ntr0a&e2'r- sentimentele con&uceau 2ia3a )e aceast' )lanet'- iar )olitica se s)ri1inea )e cele mai 1osnice &intre ele+ =Drag' 4a2'-= rosteau fe3ele sincer .ngrozite ale Tritonilor=nu0mi &a mie sau unei fiin3e iubite un tru) oribil ca 'sta;= !onarul )orni alarma- .ntreru)*n&u0i g*n&urile .ntunecate+ /n zon'- a&*ncimea a)ei era mai mic' &e o sut' &e metri+ ,runc' o )ri2ire .n 1ur+ 5urentul argintiu fusese .nca&rat &e al3i curen3i secun&ari- 2enin& &in ambele )'r3i+ !im3ea 2ibra3ia lor sub )icioare+ La su)rafa3' )luteau tot felul &e resturi .n ma1oritate frunze &e alge- .ns' (i c*te2a oase sub3iri+ 6robabil c' a)ar3inuser' unor )'s'ri- altfel n0ar fi )lutit+ 6 sut de metri, tres'ri el+ Foarte )u3in a&*nc+ :ashon )robabil c' ar fi atins fun&ul a)ei+ /(i aminti c' Tritonii )referau s' construiasc' )e terenuri a)ro)iate &e su)rafa3'+ !' fi fost aceasta o zon' tritonian'? 5'ut' cu )ri2irea un semn &istincti2: )latforme &e scufun&are- bule &e aer care s' tr'&eze )rezen3a unui submersibil sau un hi&ro)ter+ 4imic &in toate acestea+ Doar oceanul (i curentul care .l )urta mai &e)arte+ Cam multe resturi. 6robabil c' era o zon' .n care Tritonii se str'&uiau s' re2igoreze )lanta3iile &e alge+ De multe ori- .n &iscu3iile &e la ,sul &e 5u)'- TIis) le luase a)'rarea .n )ri2in3a )roiectului res)ecti2+ ,lgele ofereau hran' )e(tilor- a1ut*n& la .nmul3irea lor+ Erau a&e2'rate cresc'torii &e )e(ti+ "ar mai mult )e(te .nsemna mai mult' hran' )entru "nsulari (i Tritoni+ /n locuri cunoscute &inainte+ !onarul .l inform' c' a&*ncimea a)ei se men3inea la 2aloarea &e nou'zeci &e metri+ Tritonii a2eau moti2e .ntemeiate s' )refere a)ele )u3in a&*nci+ /n )rimul r*n&- fa2orizau cre(terea algelor+ ,)oi- comer3ul cu "nsulele se f'cea mult mai u(or7 bine.n3eles- cu con&i3ia ca )lutirea acestora s' nu fie st*n1enit'+ 8i mai erau (i )roiectele acelea )rin care 2roiau s' ri&ice su)rafe3e &e uscat &easu)ra oceanului+ TIis) s)era s' &esco)ere )rin a)ro)iere 2reun )unct &e su)ra2eghere sau &e schimb comercial+ 6oate c' totu(i cei &e0acolo aflaser' ce2a &es)re Brett+ "ar )u3inul )e care0l (tia &es)re Tritoni .l f'cea s'0(i &oreasc' un contact oric*t &e efemer cu aceast' lume fascinant'+ /nce)u s' 2iseze cu ochii &eschi(i- .nchi)uin&u0(i c' )u(tiul fusese sal2at &e Tritoni+ 5ulese o m*n' &e alge (i .n 2isul s'u se f'cea c' Brett fusese g'sit &e o !iren' t*n'r' (i su)erb'+ ,)oi sufletele celor &oi a&olescen3i fuzionaser' .ntr0 o &ragoste fierbinte+ 4a naiba, Ce m#a apucat* m*r*i el+ :isul se stinse- .ns' .(i mai trimitea &in c*n& .n c*n& s)re el fragmente &is)arate+ TIis) se str'&uia &in r's)uteri s' le alunge+ Una e s' s)eri- alta e s' cazi )ra&' fanteziei+ 5ea &e0a &oua se )utea &o2e&i &e0a &re)tul+++ fatal'+

(ceasta ar putea fi cea mai bun epoc pentru Credin, dar $n nici un caz nu este o epoc a Credinei. %&lanner' O()onnor, Coresponden, Arhivele Navei

5E" 5,RE /4 ,5E, K" o su)ra2egheau )e :ata au s)us c' )'rul ei )rinsese 2ia3'- .nf'(ur*n&u0se .n 1urul ca)ului (i al umerilor+ ,gita3ia sa cresc*n&' .nce)use s' semene &in ce .n ce mai mult cu ni(te con2ulsii+ Firele lungi (i groase ale )'rului o .n2'luir' .n cele &in urm' )recum un giulgiu+ 5on2ulsiile se &omolir' (i .ncetar' &u)' &ou' minute (i &ou's)rezece secun&e+ La )atru minute (i &ou'zeci (i )atru &e secun&e &u)' aceea- lianele re&e2enir' )'r- r's)*n&in&u0se ca un e2antai )e su)rafa3a a)ei+ Tim) &e trei schimburi r'mase .n acea )ozi3ie- .ncor&at' (i rigi&'+ 6reoteasa0)sihiatru nu a fost nici )rima (i nici ultima care a corelat agita3ia &in )iscina :ata0ei cu scufun&area "nsulei >uemes+ 5u toate acestea- a fost singura )e care 2estea nu a sur)rins0o+ "u acum, se r'z2r'ti- &e )arc' &ac' ar fi fost &u)' ea s0ar fi )rice)ut s' aleag' un moment mult mai )otri2it )entru moartea a mii &e oameni+ De aceea a2usese ne2oie &e >alloI+ 6utea tr'i (tiin& c' se )utuse .nf')tui o astfel &e oroare.ns' nu ar fi fost .n stare s' )artici)e acti2 la s'2*r(irea ei+ 5u toate acestea- nimic nu )utea estom)a imaginile .ngrozitoare care .i asaltau imagina3ia .n tim) ce :ata se z2*rcolea .n )iscin'+ nvluit astfel $n propriul ei pr, >*n&ul acesta o cutremura )e !imone+ La )rimele semne &e agita3ie ale :ata0ei- Du9ue tres'rise- se .ncor&ase )uternic- a)oi intrase brusc .ntr0o )rofun&' stare &e (oc+ !ingurul mesa1 coerent )e care0l scotea cu 2oce ascu3it' (i )anicat' era: =#ami;= To3i me&icii0tehnicieni afla3i .n .nc')ere at*t "nsulari- c*t (i Tritoni se re)ezir' .n )iscin' )entru a acor&a )rimul a1utor+ 5e s0a .nt*m)lat cu el? .ntreb' o t*n'r' func3ionar'+ Era li)sit' &e b'rbie (i a2ea un nas coroiat- &ar )e ansamblu crea o im)resie acce)tabil'+ 660ul remarc' ochii ei 2erzi- mari- )recum (i genele albe care cli)eau &es .n tim) ce rostea cu2intele+ /n cele &in urm'- !imone Rocksack ar't' cu &egetul s)re in&icatoarele centrului &e monitorizare- aflat .n )artea o)us' )iscinei: "nima .i bate neregulat (i re)e&e- este agitat- res)ir' su)erficial- )resiunea sanguin' a sc'zut brusc+ :oc; 4u a fost atins &e nimic (i to3i me&icii0tehnicieni au confirmat c' nu a suferit leziuni interne+ (/(i &rese glasul+J !oc )sihogenic+ 5e2a i0a )ro2ocat o s)aim' care a)roa)e l0a ucis;

"egarea brutal a trecutului este modalitatea prin care laul se ferete de informaiile incomode. Cronici

,:ER!ELE !6%R,D"5E /45ET,!ERM- f'c*n& loc cerului senin- .n 2reme ce un 2*nticel )l'cut .nc'lzea obra1ii lui TIis)+ #icul !oare se .n&re)ta s)re asfin3it+ E@)erimentatul )escar arunc' o )ri2ire s)re a)a )otabil' a&unat' .n reci)iente a)roa)e )atru litri+ D'&u )relata trans)arent' la o )arte rul*n&0o (i leg*n&0o astfel .nc*t s' o )oat' trage re)e&e .na)oi )este )unte .n caz c' 2remea se schimba &in nou+ /n minte continuau s'0i re2in' fr*nturi &in 2isul cu Brett (i frumoasa !iren'+ 5e )rostie; Tritonii &oreau co)ii normali. /n lumea lor- )u(tiul nu )utea g'si &ec*t &ezam'girea+ Era suficient' o singur' )ri2ire s)re ochii s'i (i )'rin3ii .(i 2or 3ine fiicele &e)arte &e el+ De(i )e "nsule se n'(teau co)ii &in ce .n ce mai normali cum ar fi &e e@em)lu

gemenele lui >erar& sau chiar Brett atitu&inea celor &ou' gru)uri r'm*nea aceea(i+ Tritonii erau Tritoni iar "nsularii erau "nsulari+ Dar- cu toate acestea- "nsularii 2eneau tare &in urm': foarte rar mai a)'reau &e2ian3i )rime1&io(i+ /n )lus&urata 2ie3ii crescuse .n mo& sensibil+ ,uzi semnalul sonor al son&ei &e na2iga3ie+ ,)oi .nc' o &at'+ /(i .n&re)t' )ri2irea s)re a)arat (i stabili o nou' limit' inferioar'+ ,)a &e2enea &in ce .n ce mai )u3in a&*nc'7 .n momentul &e fa3'- (a)tezeci (i cinci &e metri+ De la cincizeci se )utea z'ri fun&ul a)ei+ 6rietenii .i oferiser' .n &ar un minunat senzor0&e0&eri2'- care la unul &intre ca)ete a2ea materialul cornean ce se focaliza .n func3ie &e &orin3a utilizatorului+ La cel'lalt- o fant' .n form' &e gur' se a&a)ta formei ochilor+ ,)aratul organic nu )utea su)ra2ie3ui &ec*t scufun&at .n nutriment marea ma1oritate a tim)ului+ Du)' cum era &e a(te)tat- nu &u)' mult' 2reme a2ea s' creasc'- &e2enin& incomo& )entru o b'rcu3' &e )escuit- trebuin& s' fie transferat )e o ambarca3iune mai mare+ TIis) .(i )limb' m*na )este tubul organic- sim3in& r's)unsul refle@+ %ft'+ 5e s)era el s' g'seasc' )e fun&ul a)ei- chiar &ac' era suficient &e )u3in a&*nc'? L's' &eo)arte senzorul0&e0&irec3ie (i .(i concentr' aten3ia asu)ra .m)re1urimilor+ ,erul era c'l&u3- a)roa)e .nmiresmat- (i foarte ume& .n urma )loii &e scurt' &urat'+ :alurile se lini(tiser'+ !ingura )rezen3' agresi2' o constituia curentul acela ca)ricios care se .ntin&ea )*n' .n zare (i a2ea o l'3ime &e )este &oi kilometri+ 5iu&at+ 4u mai 2'zuse nicio&at' ce2a asem'n'tor- .ns' 6an&ora le rezer2a mereu noi (i noi sur)rize+ !ingura constant' r'm*nea 2remea: se schimba ne.ncetat f'r' a &a cui2a &e 2este+ !e uit' cercet'tor s)re bancul &e nori &ins)re est- remarc*n& c' #icul !oare nu mai a2ea mult )*n' s' ating' linia orizontului+ /n cur*n& urma s' r'sar' #arele !oare.n2'luin& totul .ntr0o lumin' mai )uternic'+ !tu&ie &in nou ban&a albastr' care marca orizontul+ /ntr0a&e2'r- se .nsenina+ 4orii se .n&e)'rtau &e el cu o 2itez' mai mare &ec*t cea a luntrei- &e(i aceasta era a1utat' (i &e curentul ra)i&+ Razele .i m*ng*iau obra1ii- bra3ele+++ !e s)ri1ini &e )*rghia c*rmei- )rimin& c'l&ura ca )e un 2echi )rieten+ Era ca (i cum 6an&ora )ri2ea cu ochi buni .ncercarea sa+ 8tia c' a1unsese foarte a)roa)e &e locul .n care 2alul seismic lo2ise "nsula :ashon- iar 2izibilitatea se .mbun't'3ise+ /(i )limb' )ri2irea &e 1ur0.m)re1ur- c'ut*n& o )at' neagr' la su)rafa3a oceanului+ (m sosit, putiule, ,)oi- s)re &rea)ta- &istinse o linie .ns)umat'+ La 2e&erea ei sim3i un fior rece urc*n& )e (ira s)in'rii (i ri&ic*n&u0i )'rul &e )e ceaf'+ /ncremeni .n )ozi3ie &e &re)3i+ % linie alb' )e ocean; /al seismic* 4u+++ nici nu cre(tea- nici nu se .n&e)'rta+ Era fi@'- )ozi3ionat' un )ic s)re st*nga (i ce2a mai .n fa3' ra)ortat la &irec3ia &e .naintare a celor &ou' ambarca3iuni+ !onarul .l a2ertiz' c' a&*ncimea era acum &e cincizeci &e metri+ !coase senzorul0&e0&irec3ie &in .n2elitoare- fi@*n&u0l )e carcasa luntrei cu ca)'tul cornean .n a)'+ /(i li)i fruntea &e fanta .n form' &e gur' (i se a)uc' s' caute+ %chii se a&a)tar' re)e&e (i .n cur*n& reu(ir' s' &isting' forme+ 5eea ce 2e&ea nu sem'na &eloc cu .ntin&erile &eluroase )e care le z'rise a&eseori &e la bor&ul submersibilelor+ 4ici cu )eisa1ele su)rarealiste amenin3'toare &in zonele )ericuloase+ Fun&ul a)ei urca hot'r*t s)re su)rafa3'+ ,runc' .nc' o )ri2ire sonarului: &ou'zeci &e metri; /(i .n&re)t' &in nou aten3ia s)re fun&ul a)ei+ ,&*ncimea era at*t &e mic'- .nc*t )utea &istinge urme &elicate &e )a(i (i terase aco)erite cu alge- m'rginite &e zi&uri (i st*l)i &in )iatr'+ Totul )'rea artificial+++ f'cut &e m*na omului+ +nul dintre terenurile pe care se definitiveaz proiectul algelor, :'zuse multe amena1'ri &estinate )roiectului- .ns' cea &e aici era foarte &iferit'+ 8i )robabil mult mai 2ast'+ 4u a2ea nici o .n&oial' c' inginerii Tritoni f'ceau e@)erimente cu algele+ !e &orea ca unele culturi s' su)ra2ie3uiasc' (i s' e2olueze chiar (i )e uscat &ac' a(a ce2a 2a fi 2reo&at' )osibil+ 5u acest e@em)lu .n fa3'- .i 2enea mult mai u(or s' crea&': Tritonii erau hot'r*3i s' &uc' la bun sf*r(it tot ceea ce )retin&eau c' .nce)user'+ :'zuse kilometri .ntregi &e latice .ntinse )e fun&ul oceanului- structuri care ofereau algelor )osibilitatea &e a se fi@a (i a se &ez2olta+ Ki&urile &in )iatr' )rote1au culturile+ "nsularii se )l*nseser' c' submersibilele lor se 2or .ncurca )rintre latice+ TIis) se .n&oia &e 2alabilitatea acestui argument- amintin&u0(i &e Tritonii )rin(i .n )lasele &e )escuit+ %ricum- )l*ngerile "nsularilor nu o)riser' )roiectul+ Renun3' s' mai cerceteze fun&ul a)ei (i )ri2i s)re linia &e s)um'+ 5urentul argintiu care .l a&usese )*n' aici f'cea un 2ira1 s)re &rea)ta- ocolin& acea zon' misterioas'- aflat' )robabil la cinci klick0uri &e)'rtare+ 6rezen3a ei era .nso3it' &e un 2uiet sur&+ (r putea fi o latice de care se sparg valurile* 5ele &ou' b'rci se cl'tinar' lo2ite &e un 2al lateral- iar remorca .nce)u s' se zbat' f'c*n&u0l s' munceasc' &in greu la c*rm'+ .rizani, se l'muri el+ (colo sunt brizani. "nsularii ra)ortaser' asemenea fenomene- .ns' nu )rea erau crezu3i+ 6robabil &in cauz' c' inci&entele se )ro&uceau foarte rar+ "nsula E2erett- a)roa)e la fel &e mare ca (i :ashon- semnalase o linie &e brizan3i chiar .nainte &e a se z&robi )urtat' &e curen3ii oceanului s)re una &intre misterioasele zone )u3in a&*nci+ E2enimentul a2usese loc cu treizeci &e ani .n urm'+ E2erett se scufun&ase (i nici un locuitor al s'u nu reu(ise s' su)ra2ie3uiasc'+ "n&icatorul &e curs lans' un semnal &e a2ertizare+ TIis) )use senzorul0&e0&irec3ie la loc .n .n2elitoare- o)ri semnalul &e a2ertizare (i trase )uternic &e )*rghia c*rmei+ Luntrea intrase .n curba care se .n&re)ta s)re linia &e brizan3i+ 5urentul c')'tase acum alte caracteristici- a)a sa .n2olburat' alung*n& 2alurile &in cale+ ,i fi zis c' )rinsese 2ia3' (i a2ea &e atins o 3int' anume- s)re care se .n&re)ta cu hot'r*re- m'tur*n& orice obstacol+ TIis) .(i &orea s' ias'- nu fusese nicio&at' confruntat cu o asemenea for3'+ 5rescu tura3ia motorului cu .nc' o sut' &e cicli- risc*n& s'0l &istrug'+ /ns' nu a2ea alt' solu3ie- trebuia s' sca)e &e acest curent+ B'rcile se .n2*rtir' )e loc la marginea curentului- oblig*n&u0l s' mane2reze &is)erat c*rma+ ,)oi- &intr0o &at'- se trezi .n a)a br'z&at' &e 2aluri+ Linia &e brizan3i era .n continuare )ericulos &e a)roa)e &e el- .ns' acum se sim3ea st')*n )e sine (i (tia c' o )utea e2ita+ 5rescu &in nou tura3ia motorului- a1ung*n& la 2iteza ma@im'+ #arginea argintie a curentului se sub3ia )e m'sur' ce se .n&e)'rta &e ea+ % z'ri ocolin& brizan3ii (i &is)'r*n&+ 5i dac putiul a fost prins $n capcana asta* se .ntreb'+ (r putea fi oriunde. !e a)lec' asu)ra instrumentelor- citi )e ra&arul &o))ler &istan3a care .l se)ara &e :ashon- a)oi se )reg'ti s' obser2e )ozi3ia soarelui )entru a trimite semnale &e a2ertizare+ "nsulele nu a2eau ce c'uta .n zona aceasta+ Un in&icator ro(u .nce)u s' cli)easc' )e su)rafa3a ra&ioului era 2orba &e un semnal &e la o alt' "nsul'+ Roti a)aratul .n &irec3ia cerut' (i i&entific' "nsula :ulturului+ % "nsul' micu3'- care .n acest moment )lutea un&e2a s)re nor&0est- mult )rea &e)arte )entru a0i )utea &etermina )ozi3ia (i &istan3a+ !onarul &e a&*ncime nu .i mai )utea ser2i la nimic &eocam&at'- &eoarece nu a2ea .n memorie un )rag at*t &e sc'zut al a&*ncimii a)ei+ Efectu' .n minte un calcul estimati2- folosin&u0se &e )ozi3ia soarelui (i &e &istan3a )*n' la :ashon- (i trase concluzia c' &in cauza curentului &e2iase cel )u3in zece klick0uri s)re 2est fa3' &e cursul &orit+ ,sta .nsemna c' nu c*(tigase nici un )ic &e tim): &e(i fusese )urtat cu 2itez' mare- trebuia acum s' com)enseze &eri2a )entru a a1unge la locul un&e 2alul seismic lo2ise :ashon0ul+ Transform' coor&onatele .n co&uri- a)oi )orni transmi3'torul automat+ !emnalul se r's)*n&i .n toate &irec3iile: =/n zona aceasta a)a este foarte )u3in a&*nc'; ,m &etectat brizan3i; 6ericol;= #i1i ochii (i .(i f'cu m*na strea(in' &easu)ra lor- c'ut*n& un semn c*t &e mic la su)rafa3a a)ei+ 4imic care s' tr'&eze )rezen3a Tritonilor nici o geaman&ur'- nici o baliz' ra&io+++ nimic+ 5urentul acela .ns)'im*nt'tor &e2enise un

firicel sub3ire str'lucin& )rintre 2aluri+ !tabili un nou curs (i se )reg'ti )entru o )erioa&' ce2a mai grea &e na2iga3ie la 2e&ere+ 6este c*te2a momente a2ea s' intre .n starea &e concentrare &in care nu )utea fi scos &ec*t &e un e2eniment foarte neobi(nuit+ De un&e2a &in s)ate auzi un (uier (i un zgomot &e a)' clocotin&'+ Kumzetul calm al motorului (i (oa)tele 2alurilor fur' .nghi3ite &e o eru)3ie 2iolent'+ TIis) se r'suci- la tim) )entru a z'ri un submersibil tritonian 3*(nin& &in a)' cu nasul .n sus (i )r'bu(in&u0se a)oi )e o )arte+ #etalul 2o)sit .n auriu (i 2er&e str'lucea .n lumina razelor solare+ ,)uc' s' &isting' sculele montate )e carcasa a)aratului- toate acti2e- z2*rcolin&u0se (i lo2in& orbe(te+ !ubmersibilul se scufun&' &in nou la nici o sut' &e metri &e)'rtare- )ro2oc*n& un 2al mare care se insinu' )e sub cele &ou' b'rci- .n'l3*n&u0le+ TIis) se str'&ui s' le stabilizeze- su)ra2eghin& .n acela(i tim) monstrul+ ,cesta se roti &e c*te2a ori .n 1urul a@ei longitu&inale- a)oi r'mase nemi(cat+ F'r' a sta )e g*n&uri- TIis) .m)inse cu ab&omenul .n )*rghia c*rmei- gr'bin&u0se s' sar' .n a1utor+ 4ici un submersibil nu e@ecuta .n mo& normal asemenea e2olu3ii- fiin& e@trem &e )ericuloase )entru echi)a1+ #ai ales c' era 2orba &e un a)arat tritonian- construit &in metal+ /nc' nu a1unsese suficient &e a)roa)e c*n& tra)a a)aratului se &eschise larg- l's*n& s' a)ar' un b'rbat .mbr'cat &oar cu ni(te )antaloni 2erzi- &e lucru+ Turnul &e su)ra2eghere intrase &e1a sub a)'- submersibilul .nclin*n&u0se cu nasul .n 1os+ /n cur*n& a2ea s' &is)ar' .n a&*ncuri+ B'rbatul fu &ezechilibrat &e un 2al )uternic (i .nce)u s' .noate orbe(te&*n& 2iguros &in bra3e+ Dar nu se .n&re)ta s)re barca lui TIis)- &e )arc' nici nu o 2'zuse+ !ubmersibilul fu .nghi3it &e a)e- l's*n& .n loc un 2*rte1 micu3 (i o mul3ime &e bule &e aer+ TIis) mane2r' barca )entru a0l interce)ta )e .not'tor+ /(i &use m*inile )*lnie la gur'- strig*n&: Hei; ,ici; !unt aici; /not'torul continua s' .nainteze neab'tut .n aceea(i &irec3ie+ TIis) f'cu un ocol larg )entru a a1unge l*ng' b'rbat- o)ri motorul (i .ntinse bra3ul+ ,co)erit &e umbra ambarca3iunii- .not'torul r'suci ca)ul (i arunc' s)re TIis) o )ri2ire .nfrico(at'+ De0abia cum z'rise bra3ul .ntins .n a1utor+ Urc' la bor&- .l in2it' )escarul+ Era o e@)resie tra&i3ional' )rintre "nsulari- c'l&uroas' (i sim)l'+ 4u im)lica nici m'car o curiozitate &e genul: =5e cau3i )e0aici?= /not'torul )rinse m*na (i .ncerc' s' se ca3ere la bor&+ #i(c'rile sale erau at*t &e st*ngace- .nc*t fu gata0gata s' r'stoarne barca+ TIis) .l trase )*n' .n mi1locul )un3ii- a)oi se .ntoarse la c*rm'+ B'rbatul r'mase neclintit c*te2a momente .n b'ltoaca format' sub el- )ri2in& s)eriat .n 1ur+ De(i )ielea &e )e )ie)t (i &e )e fa3' era )ali&'- nu )rea sem'na cu cea a Tritonilor+ 6 fi vreun 'riton care triete mult la suprafa* se .ntreb' TIis)+ 5i ce naiba s#a $nt mplat cu el* /not'torul )'rea mai .n 2*rst' &ec*t Brett &ar mai t*n'r &ec*t TIis)+ 6antalonii 2erzi l'sau s' se scurg' (iroaie &e a)' s'rat'+ 6escarul arunc' o )ri2ire s)re locul .n care se scufun&ase submersibilul+ Doar c*te2a bule &e aer mai marcau locul .n care &is)'ruse+ ,i a2ut )robleme? se interes' el+ Din nou o laconic' e@)resie insular'- care s)unea: =5u ce te )ot a1uta?= B'rbatul se s)ri1ini cu s)atele )e )ara)et (i ins)ir' &e c*te2a ori- a&*nc+ i revine dup oc, g*n&i TIis)- stu&iin&u0l+ Era scun&- .n&esat- (i a2ea o c')'3*n' mare+ 3nsular* Rosti .ntrebarea cu 2oce tare- s)er*n& ca franche3ea ei s'0l rea&uc' la normal+ %mul nu scoase nici un cu2*nt- .ns' se .ncrunt'+ %ricum- bine c' reac3ionase+ TIis) e@amin' )e .n&elete aceast' stranie a)ari3ie &in 2alurile oceanului: (u2i3e ume&e &e )'r castaniu li)ite &e fruntea lat'7 ochi c')rui aco)eri3i &e s)r*ncene groase7 nas lat- gur' mare (i b'rbie )'trat'7 umeri largi- bra3e )uternice continuate cu antebra3e sub3iri (i )alme &elicate+ De(i )'reau fine- &egetele se terminau cu 2*rfuri groase (i b't'torite+ TIis) mai 2'zuse asemenea &egete la oameni care )etreceau mult tim) la consolele instrumentelor+ ,r't*n& cu &egetul mare )este um'r- s)re locul .n care se scufun&ase submersibilul- .ntreb': :rei s'0mi e@)lici ce s0a .nt*m)lat? ,m fugit- se auzi 2ocea sub3ire a b'rbatului+ Tra)a era &eschis' atunci c*n& s0a scufun&at- remarc' TIis)+ % sim)l' obser2a3ie- &ar cel'lalt o )utea inter)reta &u)' cum &orea+ !ubmersibilul era bine )rote1at .n rest- 2eni r's)unsul+ 4u 2a fi inun&at &ec*t com)artimentul motoarelor+ , fost un submersibil tritonian- continu' TIis)+ (Din nou- o sim)l' afirma3ie+J B'rbatul se .n&e)'rt' &e )ara)et: ,m face foarte bine s' )lec'm re)e&e &e aici; :om r'm*ne- )entru c' trebuie s' caut un )rieten- .l inform' TIis)+ , c'zut .n ocean- smuls &e ultimul 2al seismic+ (/(i &rese glasul+J :rei s'0mi s)ui cum te nume(ti? "z Bushka+ 6escarul a2u im)resia c' mai auzise numele acesta- .ns' nu reu(ea s'0(i a&uc' bine aminte+ Ba- &ac' se uita mai cu aten3ie la figura lui- )arc' l0ar mai fi .nt*lnit cine (tie- )oate .n :ashon+++ sau altun&e2a+ Te cunosc? .ntreb' el+ 5um te cheam'? TIis)+ ueets TIis)+ 4u cre& c' ne0am 2'zut 2reo&at'+ Buska se uit' &in nou s)eriat s)re 2alurile oceanului+ 4u mi0ai s)us &e ce anume fugeai- continu' TIis)+ (/nc' o afirma3ie+J ,m fugit &e ni(te oameni care+++ ce bine ar fi fost &ac' i0a( fi omor*t; La naiba; 'rebuia s'0i omor- &ar nu am fost .n stare; TIis) amu3i- (ocat+ %are to3i Tritonii 2orbeau cu at*ta u(urin3' &es)re curmarea 2ie3ii unor oameni? /n cele &in urm' .(i reg'si glasul: Totu(i i0ai trimis .n a&*ncuri+ "nun&*n& com)artimentul motoarelor; Da; /n )lus- .nc' nu0(i rec')'taser' con(tiin3a+ Dar sunt Tritoni+ /(i 2or re2eni re)e&e (i 2or sc')a+ Hai&e; #ai bine s' )lec'm &e0aici; ,m im)resia c' nu m0ai .n3eles- "z+ 5aut un )rieten care a fost luat &e 2aluri+ Dac' )rietenul t'u tr'ie(te- atunci se afl' .n siguran3'- recu)erat &e Tritoni+ 4u )lute(te nimic- )e o raz' &e &ou'zeci &e klick0uri+ 5re&e0m'+ ,m cercetat cu mare aten3ie+ Eu am ie(it la su)rafa3' )entru c' te0am z'rit )e tine+ TIis) .(i .n&re)t' )ri2irea s)re linia &e brizan3i:

Uite- brizan3ii 'ia sunt la su)rafa3'+ Bariera? Da- .ns' nu e nici o baz' tritonian' .n zon'+ TIis) c'zu )e g*n&uri c*te2a momente+ Bushka )ronun3ase cu2*ntul =tritonian'= cu un accent &estul &e straniu+ 'eam* Dezgust* 8tiu un&e )utem g'si o Baz' &e 5'utare (i "nter2en3ie- s)use Bushka+ ,m )utea a1unge acolo m*ine .n zori+ Dac' )rietenul t'u tr'ie(te+++ L's' fraza .n sus)ensie+ /orbete cam ca un 3nsular i acioneaz precum un 'riton. 4a naiba, +nde l#am mai $nt lnit* ,r't' cu &egetul s)re brizan3ii &in zare: ,i cre&e c' aia0i o barier'+ Tritonii 2or ri&ica .ntin&eri &e uscat &easu)ra a)ei+ Bariera face )arte &in )roiectul lor+ TIis) absorbi informa3ia f'r' a0i analiza cre&ibilitatea+ ,r fi nemai)omenit s' fie a&e2'rat'- .ns' &eocam&at' trebuia s' l'mureasc' alte )robleme+ Deci ai sabor&at un submersibil (i ai fugit &e ni(te oameni care mai bine ar fi murit+ 4u cre&ea nici 1um'tate &in )o2estea .n&rugat' &e Bushka+ %s)italitatea caracteristic' )escarilor .l .n&emna s' asculte+ /ns' nimic nu0l obliga s' (i acce)te+ Bushka .(i )limb' ochii &e 1ur0.m)re1ur+ ,l &oilea soare urcase )e cer- &ar .n acest anotim) se .n&re)ta foarte re)e&e s)re orizont+ /n cur*n& a2eau s' fie .n2'lui3i &e 1um'tatea0&e0noa)te+ Lui TIis) .i era foame (i sim3ea iritarea &*n&u0i t*rcoale+ ,i un )roso) (i ni(te )'turi? .ntreb' Bushka+ ,m cam .nghe3at; "ritarea )escarului &is)'ru brusc- regret*n& c' nu se ocu)ase mai &in tim) &e confortul celuilalt+ 6roso)ul (i )'turile sunt aran1ate .n cabina &in s)atele t'u+ /n tim) ce Bushka scotea articolele necesare- TIis) a&'ug': Deci m0ai 2'zut (i ai ie(it la su)rafa3' s)er*n& c' am s' te sal2ez+ Bushka )ri2i )ri2i )rintre fal&urile )roso)ului cu care .(i (tergea )'rul: Dac' .i mai l'sam .nc' )u3in s' ins)ire &io@i& &e carbon- ar fi murit+ /ns' nu am )utut+ :rei s'0mi s)ui cine sunt? %ameni care ne0ar uci&e .n tim) ce (i0ar m*nca micul &e1un- f'r' s' )iar&' o singur' .mbuc'tur'; Tonul lui Bushka .l .ngrozi )e )escar+ 8i chiar era con2ins &e ceea ce s)unea+ B'nuiesc c' nu ai un 5DR la bor&- rosti Bushka+ 5u2intele lui a2eau o tent' &e snobism+ TIis) .(i )'str' cum)'tul (i ri&ic' instrumentul res)ecti2+ 5om)ensatorul &e &eri2' relati2' era unul &intre a)aratele cu care se m*n&rea cel mai mult+ !'geata com)asului ar'ta c' se .n&e)'rtase foarte mult &e la cursul )restabilit+ Bushka se a)ro)ie- )ri2in&u0l mai cu aten3ie: Un com)as tritonian este mai )recis- &ar ne 2om &escurca (i cu 'sta+ 4u este &eloc mai )recis atunci c*n& na2ighezi &e la o "nsul' la alta- .l corect' TIis)+ "nsulele .(i schimb' mereu )ozi3ia (i nu ai un )unct fi@ &e referin3'+ Bushka .ngenunche l*ng' 5DR (i .nce)u s'0l mane2reze cu mult' )rice)ere+ TIis) .(i &'&u seama c' nu f'cea asta )entru )rima oar'+ !'geata ro(ie &in )artea su)erioar' a carcasei a1unse .ntr0o nou' )ozi3ie+ ,cum ar trebui s' ne con&uc' acolo- estim' Bushka+ (5l'tin' &in ca)+J Uneori m' mir cum )utem na2iga f'r' instrumentele construite &e Tritoni+ (dic noi* tres'ri TIis)+ 5re& c' e(ti "nsular- .l acuz' el &e0abia st')*nin&u0(i m*nia+ 6robabil ai im)resia c' suntem foarte .na)oia3i- nu0 i a(a? 5el'lalt se ri&ic' .n )icioare- .ntorc*n&u0se .na)oi la locul &e l*ng' intrarea .n cabin'+ #ai bine te0ai mai (terge )u3in cu )roso)ul- .l a)ostrof' TIis)+ /n s)ecial .n s)atele urechilor; Bushka nu .l lu' .n seam'- a(ez*n&u0se )e )o&ea (i s)ri1inin&u0se cu s)atele &e cabin'+ 6escarul m'ri tura3ia motorului (i .nca&r' ambarca3iunile )e cursul in&icat &e s'geata 5DR0ului+ &oarte bine, s mergem s vizitm .aza de Cutare i 3ntervenie, 4a naiba cu .us!7a sta, Era oare unul &intre "nsularii emigra3i .n a&*ncuri- care &e2eniser' mai Tritoni &ec*t Tritonii? 40ai &e g*n& s'0mi e@)lici ce s0a .nt*m)lat la bor&ul submersibilului? .ntreb' el+ #0am s'turat s' ghicesc (i a( 2rea s' (tiu )recis .n ce afacere am intrat+ Bushka .(i schimb' )ozi3ia- )'str*n& o figur' .ntunecat'+ F'r' alte intro&uceri- .nce)u s' &escrie a2entura .n care fusese atras &e c'tre >alloI+ 5*n& a1unse la )artea cu "nsula >uemes- TIis) .l o)ri: Tu erai la comenzi? /3i 1ur c' habar n0a2eam ce f'cea+ 5ontinu'+ 5e s0a .nt*m)lat &u)' aceea? 5el'lalt relu' )o2estirea &in momentul scufun&'rii "nsulei+ TIis) .l asculta- cu o e@)resie as)r'+ % &at' &use m*na sub )*rghia c*rmei- c'ut*n& )istolul0laser ascuns .n com)artimentul secret un )istol0laser construit &e Tritoni- care .l costase o 1um'tate &e .nc'rc'tur' &e murene+ /ns' atingerea rece .i alung' .ntruc*t2a )ornirea s*ngeroas'+ 5i dac .us!7a minte* se .ntreba .n sinea sa+ 6escarul a(te)t' sf*r(itul relat'rii- r'mase )u3in )e g*n&uri- a)oi continu': Deci i0ai legat &e scaune- inclusi2 )e >alloI- (i ai scufun&at submersibilul+ De un&e (tii c' nu i0ai trimis la o moarte sigur'? 4u i0am legat foarte str*ns+ Du)' ce0(i 2or re2eni- se 2or )utea elibera+ Eu cre& c' a(+++ (TIis) scutur' 2iolent &in ca)+J 8tii foarte bine- nu0i a(a- c' 2a fi cu2*ntul t'u .m)otri2a cu2*ntului lor+ /n )lus- erai la comenzi; Bushka .(i .ngro)' fa3a .n )'tura )e care (i0o 3inea .nf'(urat' )e genunchi+ Umerii .nce)ur' s'0i tremure (i &u)' c*te2a cli)e )escarul .(i &'&u seama c' )l*ngea+ /ntre &oi b'rba3i- aceasta re)rezenta cea mai mi(c'toare &o2a&' &e sinceritate+ TIis) nu mai a2ea nici o .n&oial' c' )o2estea era a&e2'rat'+ Bushka ri&ic' s)re el fa3a u&' &e lacrimi: 8i .nc' nu (tii totul+ Habar n0ai ce i&iot am fost; "&iotul i&eal- unealta i&eal'; ,)oi se &est'inui .n continuare TIis) afl' &es)re "nsularul0sa2ant care &orea s' accea&' .n lumea Tritonilor&es)re felul .n care >alloI s)eculase aceast' &orin3'- atr'g*n& un "nsular ne2ino2at .ntr0o a2entur' .nfior'toare+ De ce nu ai &us submersibilul la Baza &e "nter2en3ie? .ntreb' )escarul+ Era )rea &e)arte+ 8i nici nu (tiam ce fel &e oameni 2oi .nt*lni acolo+ Dac' f'ceau )arte &in gru)ul lor? Este 2orba &e o organiza3ie secret'- ma1oritatea Tritonilor habar n0are &e e@isten3a ei+ Te0am z'rit )e tine (i+++ nu 2roiam &ec*t s' sca) &e ei (i &in submersibilul 'la blestemat;

' nr isteric, .l a)ostrof' TIis) .n sinea sa+ Tritonii n0au s' se bucure &eloc afl*n& c' le0ai sabor&at submersibilul+ Bushka r*se scurt- cu hohote amare: Tritonii nu )ier& nimic; Ei recu)ereaz' totul+ Dac' a1unge la fun&ul a)ei- se 2or )rice)e s'0l a&uc' &in nou .n stare &e func3ionare+ "nteresant' )o2este- "z- a)rob' TIis) cu o mi(care a ca)ului+ ,cum am s'03i s)un ce s0a .nt*m)lat .n realitate+ 6artea cu "nsula >uemes o cre&- iar+++ 4u am min3it; Tare0a( 2rea s' nu te cre&- .ns' nu am ce face+ 8i mai cre& c' >alloI te0a atras .n curs' )entru a se folosi &e tine+ Dar am im)resia c' nu e(ti chiar at*t &e ne2ino2at )e c*t 2rei s' )ari+ /3i 1ur c' habar n0a2eam care .i erau inten3iile; /n regul'- "z+ Te cre&+ Te cre& c*n& s)ui c' m0ai z'rit )e scannerul submersibilului+ ,i ie(it la su)rafa3' s)er*n& c' am s' te sal2ez+ Bushka se .ncrunt'+ Da- a(a este- continu' )escarul cl'tin*n& &in ca)+ 4u ai .notat &irect s)re barca mea )entru a fi sigur c'.ncerc*n& s' te sal2ez- m' 2oi .n&e)'rta &e submersibil+ ,i fi 2rut s' treci &re)t Triton iar eu s' te &uc la Baza &e "nter2en3ie+ ,colo urmai s' te folose(ti &e informa3iile &es)re &istrugerea "nsulei >uemes )entru a0i for3a )e Tritoni s' te )'streze .n lumea lor+ ,2eai &e g*n& s' faci un t*rg mur&ar cu+++ 4u este a&e2'rat; Fur; 4u 1ura str*mb- .l sf'tui TIis)+ 4a2a te au&e+ Bushka &eschise gura- a)oi se r'zg*n&i+ "n2ocarea numelui 4a2ei .(i f'cea a)roa)e .ntot&eauna efectul asu)ra "nsularilor- chiar (i asu)ra acelora care )retin&eau c' nu cre& .n Ea+ 6e ce "nsul' ai locuit? .l .ntreb' )escarul+ 8i cu ce te ocu)ai? 6e "nsula :ulturului+ Eram+++ istoric (i tehnician la centrul &e coman&' al )om)elor+ 6robabil c' &e acolo te cunosc+ Eu uit foarte rar o fizionomie+ "storic- zici? .nseamn' c' ai stat mai mult )rin s'lile &e stu&iu+ ,(a se e@)lic' tenul t'u )ali&+ /3i )o3i face o i&ee- oric*t &e 2ag'- &es)re cantitatea &ocumentelor istorice sal2ate &e Tritoni? 4ici m'car ei nu le cunosc num'rul sau 2aloarea+ Deci acest >alloI a consi&erat c' tu erai omul cel mai )otri2it )entru a0i consemna fa)tele &e im)ortan3' istoric'- nu? ,(a a )retins+ Una e s' scrii istoria- (i cu totul altce2a este s' o faci cu m*na ta+ B'nuiesc c' 3i0ai &at seama+ /ntr0a&e2'r; 4a2a mi0e martor c' nu mint; #mm&a; Bushka- &eocam&at' suntem lega3i unul &e cel'lalt+ 40am &e g*n& s' te arunc )este bor&+ /ns' trebuie s' .n3elegi c' )o2estea ta .mi )ro2oac' o stare &e+++ nelini(te+ /n3elegi- nu? Dac' e@ist' o baz' acolo un&e s)ui tu+++ ei bine- 2om 2e&ea+ Baza e@ist'- rosti cel'lalt cu con2ingere+ ,re un turn care se .nal3' &easu)ra a)ei (i .l )o3i &istinge &e la o &e)'rtare &e cincizeci &e klick0uri+ Da- &esigur+ Sntre tim)- tu 2ei sta cu s)atele li)it &e )eretele cabinei iar eu 2oi r'm*ne aici- l*ng' )*rghia c*rmei+ 4u care cum2a s' te mi(ti &e0acolo+ ,i b'gat la ca)? Bushka .(i cufun&' &in nou fa3a .n )'tur'- f'r' a r's)un&e+ Du)' felul .n care .i tres'reau umerii- era clar c' auzise sfatul+

Care este cel mai dificil lucru atunci c nd vrei s faci dragoste cu o )ut* % gseti orificiul potrivit. Glum tritonian

:E4"4D /4 UR#, !"RE4E" ,LE- cu )a(i )rea re)ezi )entru )icioarele sale b'tr*ne (i 2l'guite- Gar& Heel )'trunse )rintr0o tra)' &easu)ra c'reia fusese &esenat un cerc ro(u+ !e trezi &eo&at' .ntr0o .nc')ere )lin' &e agita3ie+ 6retutin&eni se aflau monitoare (fiecare &eser2it &e c'tre un tehnicianJ- (i cel )u3in zece console .m)'nate cu butoane (i simboluri grafice tritoniene+ %riun&e (i0ar fi .n&re)tat )ri2irea- z'rea semnale &e a2ertizare cli)in& nelini(titor+ 4um'r' zece &is)laE0uri &eosebit &e mari )e care erau .nf'3i(ate imagini subac2atice (i &e la su)rafa3'+ Toat' a)aratura fusese .ngr'm'&it' .ntr0un s)a3iu foarte )u3in mai mare &ec*t locuin3a lui Hareen+ Cu toate acestea, nimeni nu este sting!erit $n activitatea sa, g*n&i el+ Tritonii- ca (i "nsularii- &e2eniser' mae(tri .n utilizarea eficient' a s)a3iilor restr*nse+ Totu(i- ceea ce Tritonii ar fi consi&erat =mic=- )entru "nsulari ar fi fost =s)a3ios=+ ,le .l )limba )rintre )u)itre (i monitoare- f'c*n& )rezent'rile+ Fiecare o)erator ri&ica u(or ochii- &'&ea scurt &in ca)- a)oi se .ntorcea la )reocu)'rile sale+ Din )ri2irile )e care le aruncau furi( s)re ,le- Heel .(i &'&ea seama c' )rezen3a sa .n aceast' camer' era foarte+++ incomo&' )entru mul3i Tritoni+ !e o)rir' .n &re)tul unui )u)itru ce2a mai mare- a(ezat )e un )o&ium nu )rea .nalt+ De acolo era coor&onat' .ntreaga acti2itate &in sal'+ ,le i se a&resase b'rbatului &e la consol' cu =Umbr'=- .ns' .l )rezent' sub numele &e 6anille cel 4egru+ Heel recunoscu ime&iat numele+ 6robabil c' era un &escen&ent al faimosului )oet (i istoric+ %chii mari ai lui 6anille )ri2eau cercet'tor &e &easu)ra )ome3ilor .nal3i+ >ura sa sub3ire &e0abia schi3ase o mi(care .n tim)ul )rezent'rilor+ 5e re)rezint' locul acesta? .ntreb' Heel+ Este sala &e 5ontrol al 5uren3ilor- .i e@)lic' ,le+ Detaliile le 2ei afla mai t*rziu+ To3i cei &e0aici sunt .n momentul &e fa3' im)lica3i .ntr0o urgen3'+ :ezi luminile acelea )ortocalii? 5ele care cli)esc; !unt a)eluri c'tre echi)ele &e 5'utare (i "nter2en3ie aflate la &atorie+ 5'utare (i "nter2en3ie? se mir' Heel+ Unii &intre oamenii 2o(tri au )robleme? 4u- re)lic' ea str*ng*n& ma@ilarele+ %amenii ti au )robleme+ Heel .nchise gura cu zgomot+ 6ri2irea sa alunec' )rin toat' sala- sesiz*n& figurile .ncor&ate- atente la imaginile &e )e monitoare- (i ca&en3a frenetic' a &egetelor lo2in& .n tastatura consolelor+ Totul era at*t &e &erutant; ,cesta era oare .nce)utul amenin3'rii )e care o men3ionase Hareen? 5u2intele ar fi 2rut s' ias' afar'- .ns' le o)ri- nu f'r' efort+ !irena s)usese =5'utare (i "nter2en3ie+= Trebuia s' )ri2easc' (i s' .nregistreze+

"me&iat &u)' ce me&icii .i comunicaser' c' era con&amnat la moarte- Heel sim3ise un 2i& .n 1urul lui (i f'cea eforturi &is)erate s'0l um)le+ ,2ea im)resia c' )*n' (i func3ia sa .n ca&rul 5omitetului Formelor &e :ia3' .(i &iminuase &intr0o &at' im)ortanta+ Titlul &e 8ef al Fusti3iei nu .i mai era suficient+ /i trebuia .nc' ce2a+++ ce2a care s'0i .ncununeze 2ia3a- s' &emonstreze &ragostea )e care o manifestase fa3' &e semeni+ ,r fi 2rut s' trimit' un mesa1 &e0a lungul cori&oarelor: ="at' c*t &e mult 20am iubit;= 6oate c' .n aceast' sal' se g'sea .m)linirea &orin3ei sale+ ,le .i (o)ti la ureche: Umbr' a(a l0au )oreclit )rietenii- sun' mai frumos &ec*t =cel 4egru= este cel mai bun coor&onator al nostru+ !e )oate l'u&a cu un im)resionant )rocenta1 &e reu(ite .n recu)erarea "nsularilor naufragia3i+ !)er' s' m' im)resioneze cu gri1a ei artificial' )entru 2ie3ile unor "nsulari? Heel rosti cu o 2oce seac' (i abia auzit': 4u (tiam c' sunte3i at*t &e bine organiza3i+ 5rezi c' l's'm ce2a la 2oia .nt*m)l'rii? .ntreb' ea+ (Heel sesiz' o u(oar' not' &e arogan3'+J /ntot&eauna c'ut'm s' recu)er'm "nsularii naufragia3i .n urma unei furtuni sau a unui 2al seismic+ 8eful Fusti3iei .(i sim3i m*n&ria r'nit'+ De ce nu ne0a3i s)us )*n' acum c' a2e3i gri1' &e 2ie3ile noastre? 5um ar fi reac3ionat m*n&ria 2oastr' &e "nsulari- (tiin& c' sunte3i su)ra2eghea3i cu aten3ie? Gar&- nu uita c' am tr'it mult' 2reme )rintre 2oi+ De1a ne sus)ecta3i c' urzim un com)lot .m)otri2a 2oastr'+ 5e0ar cre&e "nsularii &ac' ar 2e&ea sta3ia asta? .ntreb' ,le ar't*n& s)re (irurile &e console- &e monitoare (i im)rimante+ ,2e3i im)resia c' "nsularii sunt )aranoici; izbucni Heel- .n sinea sa a&mise totu(i c' &estina3ia acestei s'li .i atinsese amorul )ro)riu+ 4ici De)artamentul !ecurit'3ii :ashon0ului nu ar fi a)reciat i&eea unei continue su)ra2egheriiar temerile lor )uteau fi .ntemeiate+ Heel .(i s)use c' nu 2e&ea &ec*t ceea ce &oreau ceilal3i s'0i arate+ Un ecran mare aflat un&e2a .n &rea)ta .nf'3i(a conturul unei "nsule+ !eam'n' cu :ashon- rosti Heel+ Recunosc &is)unerea e@)er3ilor0.n0estimarea0&irec3iei+ ,le atinse um'rul lui 6anille- iar Heel sesiz' c' gestul ei r's)*n&ise o c'l&ur' intim'+ Tritonul ri&ic' )ri2irea &e la consol'+ 6ot s' te .ntreru) )u3in? .ntreb' ea+ Da- &ar fii c*t mai concis'+ E(ti bun s' alungi temerile &omnului 8ef al Fusti3iei? , recunoscut silueta "nsulei sale acolo- )e monitor+ (/ntoarse ca)ul .n &irec3ia ecranului res)ecti2+J !)une0i care este &istan3a )*n' la cea mai a)ro)iat' barier'+ 6anille form' un co&- r'suci un buton (i citi informa3ia afi(at' )e un in&icator &is)us .n )artea su)erioar' a consolei+ Ecranul monitorului &e &easu)ra in&icatorului )rezent' mai .nt*i conturul :ashon0ului- a)oi imaginea oceanului ca (i cum ar fi )ri2it &e )e "nsul'+ /ntr0un mic )'trat &in &rea)ta01os cli)ea un mesa1: =:0ATT=+ :izibilitatea este &e &ou' sute &e metri- &eclar' ,le+ Destul &e bun'+ :ashon se afl' la )atru kilometri &e bariera H,0nou'- &e)las*n&u0se )aralel cu ea- .i inform' 6anille+ 6este o or' 2om continua s' o .n&e)'rt'm+ :alul seismic a &e2iat0o )*n' la a)roa)e &oi kilometri &e barier'+ ,m inter2enit (i nu a a)'rut nici o )roblem'+ !itua3ia a fost men3inut' tot tim)ul sub control+ Heel .(i .n'bu(i un icnet auzin& cu2intele lui 6anille+ Furia amenin3a s'0i .nce3o(eze mintea .ns' reu(i s' .ntrebe )e un ton c*t &e c*t calm: =4ici o )roblem'=? Da- r's)unse 6anille+ !itua3ia a fost )ermanent 3inut' sub control+++ Tinere- mane2rarea unei mase cum este cea a :ashon0ului+++ (5l'tin' 2iolent &in ca)+J +++ ne )utem consi&era noroco(i &ac' a1ungem )e cursul &orit atunci c*n& 2rem s' contact'm o alt' "nsul'+ !' e2i3i )rime1&ia .ntr0un s)a3iu &e numai doi kilometri este un lucru im)osibil+ 5ol3urile buzelor lui 6anille schi3ar' un z*mbet+ Un z*mbet )e care Heel .l &etesta &in tot sufletul+ :'zuse )rea mul3i a&olescen3i cu ca( la gur' z*mbin& astfel- .nchi)uin&u0(i c' b'tr*nii nu a2eau reac3ii suficient &e )rom)te+ :oi nu a3i reu(it s' atrage3i algele &e )artea 2oastr'- rosti 6anille+ 4oi- &a+ De aceea suntem aici (i s' (tii c' nu mai a2em tim) )entru )aranoia 2oastr'+ Umbr'; e@clam' ,le )e un ton &e re)ro(+ /mi cer scuze- f'cu 6anille- .ntorc*n&u0se la comenzi+ /ns' cu a1utorul algelor am reu(it s' control'm traiectoria :ashon0ului .n ultimii ani- 3in*n&u02' &e)arte &e )ericole+ La fel am )roce&at (i cu alte "nsule+ 5e )reten3ie sur)rinz'toare; g*n&i Heel+ 5u coa&a ochiului- remarcase aten3ia )e care ,le o acor&a tuturor gesturilor lui 6anille+ T*n'rul citi ce2a )e in&icatoarele sale- cl'tin*n& &in ca)+ 6ri2i3i- .i in2it' Tritonul+ Lan&ro; % femeie 2*rstnic' aflat' .n cel'lalt col3 al s'lii .ntoarse )ri2irea s)re ei+ 6anille .i comunic' o serie &e litere (i cifre+ Ea le intro&use .n com)uter- a(te)t'- a)'s' o tast'- a)oi a(te)t' &in nou+ 6anille se .ntoarse la )ro)ria consol' (i &egetele .nce)ur' s'0i zboare )e &easu)ra tastaturii+ 6ri2e(te monitorul lui Umbr'- .l in2it' ,le+ Ecranul )rezenta o f*(ie lung'- lat' (i a&*nc'- format' &in alge un&uitoare+ #esa1ul =:0ATT= continua s' cli)easc' .n col3ul &e 1os+ Heel trase concluzia c' tul)inile )lantelor a2eau )este o sut' &e metri .n'l3ime+ /n tim) ce )ri2ea- algele se a)lecar' .ntr0o )arte sau .ntr0alta- form*n& un culoar lat &e cel )u3in treizeci &e metri+ ,lgele creaz' canale- reu(in& astfel s' controleze curen3ii oceanici- &eclar' ,le+ E(ti martor la una &intre cele mai sim)le mo&alit'3i )rin care se hr'nesc ele+ /n felul acesta ca)teaz' curen3ii mai reci- boga3i .n elemente nutriti2e+ 5um le face3i s' reac3ioneze? (o)ti uimit Heel+ 6rin semnale &e frec2en3' 1oas'- r's)unse ea+ Tehnica noastr' nu a atins .nc' )erfec3iunea- &ar o 2a atinge .n cur*n&+ Dac' ne lu'm &u)' &ocumentele istorice- forma aceasta &e comunicare este foarte .na)oiat'+ 4e a(te)t'm ca .n urm'toarea eta)' &e e2olu3ie- algele s' a&auge 2ocabularului lor (i elemente 2izuale+ :rei s'0mi s)ui c' vorbii cu ele? /ntr0un sens foarte )rimiti2- &a+ ,(a cum mama 2orbe(te co)ilului+ 4u s0au ri&icat .nc' la un ni2el suficient &e ele2at al con(tiin3ei (i nu )ot lua &ecizii in&e)en&ente+ Heel .nce)ea s' .n3eleag' &e ce 6anille arborase z*mbetul acela+ De c*te genera3ii cutreierau "nsularii oceanul- f'r' a b'nui m'car c' a(a ce2a era )osibil? %are c*te alte minuni tehnologice in2entaser' Tritonii- 3in*n&u0le &e)arte &e curiozitatea "nsularilor? 6entru c' nu este o comunicare )erfect'- ne alegem o mar1' &e siguran3' &estul &e mare- .i e@)lic' ,le+ 6atru kilometri+++ 2i se )are suficient? Doi kilometri- inter2eni 6anille+ /n momentul &e fa3'- &istan3a aceasta )oate fi consi&erat' acce)tabil'+ ,lgele reac3ioneaz' la o succesiune &e semnale- continu' ,le+ De unde vine sinceritatea asta subit fa de cea mai $nalt autoritate administrativ a 3nsularilor* se .ntreb' Heel+ Du)' cum 2ezi- le e&uc'm (i toto&at' le atragem &e )artea noastr'- rosti ,le lu*n&u0i &e bra3 .n tim) ce )ri2eau

culoarul &intre alge+ Heel sur)rinse )ri2irea lui 6anille la gestul )rietenesc al lui Hareen (i u(oara cris)are a buzelor sale+ >elozie* >*n&ul )*l)*i ca o lum*nare .ntr0o camer' .ntunecoas'+ Desco)erise )robabil un mo& &e a0l )e&e)si )e t*n'r )entru arogan3a lui+ ,tinse m*na !irenei- m*ng*in&0o u(or+ ,cum .n3elegi )entru ce te0am a&us aici? .l .ntreb' ea+ 8eful Fusti3iei .ncerc' s'0(i &reag' glasul- &esco)erin&u0(i &intr0o &at' g*tul foarte uscat+ Desigur- era necesar ca "nsularii s' afle &es)re aceste realiz'ri+ /nce)u s' &eslu(easc' )roblema !irenei &e fa)t- )roblema 'ritonilor. F'cuser' o gre(eal' ne&ez2'luin&u0(i &in tim) )reocu)'rile+ !au+++ cine (tie? #ai a2em (i alte lucruri &e 2'zut- s)use ea+ 5e0ar fi s' continu'm cu sala &e gimnastic' &e al'turi- )entru c' este cea mai a)ro)iat'? ,colo se )reg'tesc astronau3ii no(tri+ /ntre tim)- Heel se rotise .ncet- )limb*n&u0(i )ri2irea )este monitoarele &in sal'+ #intea sa era &oar )ar3ial focalizat' asu)ra cu2intelor rostite &e ,le- (i le auzea ca )rintr0un 2'l gros+ F'cu un )as gre(it- fiin& gata0gata s' ca&' )este ea+ Dar bra3ul ei )uternic .l a1ut' s' se echilibreze+ 8tiu c' inten3iona3i s' recu)era3i celulele &e hibernare- &eclar' el+ 4a2a nu le0ar fi l'sat )e orbit' &ac' nu am fi a2ut ne2oie &e ele- Gar&+ Deci- )entru asta construi3i bariere (i .ncerca3i s' ri&ica3i su)rafe3e &e uscat &easu)ra oceanului? 6utem lansa rachetele &e sub a)'- &ar nu ob3inem cine (tie ce rezultate- rosti ea+ ,2em ne2oie &e o baz' soli&' &e lansare- un&e2a &easu)ra a)ei+ 5e 2e3i face cu con3inutul celulelor? Dac' &ocumentele s)un a&e2'rul (i nu a2em nici un moti2 s' le b'nuim &e altce2a bog'3ia formelor &e 2ia3' a&')ostite acolo ne 2a a&uce )e calea cea bun' .n e2olu3ia noastr'+++ o cale uman'+ 5e este aceea =cale uman'=? 6'i+++ este+++ Gar&- formele &e 2ia3' &in acele celule &e hibernare )ot+++ ,m stu&iat (i eu arhi2ele+ 5e crezi c' 2a c*(tiga 6an&ora &e )e urma+++ unei maimu3e rhesus- &e e@em)lu? !au a unui )iton? 5u ce ne 2or a1uta mangustele? Gar&+++ acolo e@ist' 2aci- )orci- g'ini+++ !au balenele- ce )rofit ne 2or a&uce? ,r )utea su)ra2ie3ui al'turi &e alge? ,&ineauri ai subliniat im)ortan3a ca)ital' a algelor+++ 4u 2om (ti &ec*t &ac' .ncerc'm- nu? 5a 8ef al Fusti3iei (i al 5omitetului Formelor &e :iaO' (i .n calitatea aceasta 2orbesc acum trebuie s'03i amintesc c' mi0am )us (i eu .ntreb'rile astea+ 4a2a (i str'mo(ii no(tri au a&us+++ #' uimi3i cu subita 2oastr' .nclinare s)re religie- Hareen; 4a2a (i str'mo(ii no(tri au a&us !aosul )e 6an&ora+ ,u ac3ionat f'r' a se g*n&i la consecin3e+ 6ri2e(te0m'- Hareen; Eu sunt una &intre acele consecin3e+ 5loni+++ mutan3i+++ Te .ntreb- &e un&e (tii c' 4a2a nu a 2rut s' ne &ea o lec3ie? 5e lec3ie? 5' e@ist' unele schimb'ri care ne )ot &istruge+ :orbe(ti cu at*ta u(urin3' &es)re o 2ia3' =uman'=; D'0mi o &efini3ie )entru =uman=+ Gar&+++ noi &oi suntem umani+ 5a mine- Hareen+ ,sta este felul .n care 1u&ec'm+ Uman .nseamn' =ca mine=+ /n a&*ncul nostru- s)unem: Dac' este uman- este =ca mine=+ ,(a iei tu &eciziile .n 5omitet? Tonul ei s0ar fi 2rut sarcastic- .ns' se sim3ea c' fusese atins'+ Da- a(a le iau+ 4umai c' atunci c*n& =)ictez= asem'narea- m' folosesc &e o )ensul' foarte lat'+ 5*t &e lat' este )ensula ta? 5' tot 2eni 2orba- t*n'rul acesta arogant &e l*ng' noi- crezi c' m0ar )utea )ri2i s)un*n&: Da- este =ca mine=? 6anille nu ri&ic' ochii &in consol'- &ar ceafa i se .nro(i )uternic+ Umbr' (i oamenii lui fac mari eforturi )entru a sal2a 2ie3ile "nsularilor- .i aminti ea+ /ntr0a&e2'r- (i .i sunt recunosc'tor )entru asta+ Totu(i- tare0a( 2rea s' (tiu ce g*n&e(te atunci c*n& ne sal2eaz'+ 4e )ri2e(te ca )e ni(te oameni- sau ca )e ni(te forme &e 2ia3' interesante- .ns' inferioare lui? Tr'im .n me&ii &iferiteHareen+ De aici rezult' c' nu )utem a2ea acelea(i obiceiuri+ ,sta0i tot+ Dar am .nce)ut s' m' .ntreb: &e ce trebuie ca noi"nsularii- s' fim mani)ula3i &e stan&ar&ele voastre &e frumuse3e? ,i face &ragoste cu mine? (Ri&ic' m*na )entru a )re.nt*m)ina re)lica ei- (i sesiz' c' 6anille f'cea tot )osibilul )entru a ignora con2ersa3ia )urtat' la c*3i2a )a(i &e)'rtare+J 4u te teme- nu este o )ro)unere serioas'+ /ns' g*n&e(te0te la toate im)lica3iile ei+ >*n&e(te0te c*t &e trist este c' am fost obligat s' recurg la acest e@em)lu+ ,leg*n&u0(i cu gri1' cu2intele (i c*nt'rin& )auzele &intre ele- ,le r's)unse: E(ti cel mai &ificil+++ om+++ )e care l0am .nt*lnit 2reo&at'+ 6entru asta m0ai a&us aici? $i0ai s)us c' &ac' m' con2ingi )e mine- 2ei )utea con2inge )e oricine? Eu nu m' g*n&esc la "nsulari ca la ni(te #u3i- (o)ti ea+ 5onsi&er c' sunte3i oameni- c' 2ia3a 2oastr' este )re3ioas' (i c' a2em ne2oie unii &e al3ii )entru a merge mai &e)arte+ Dar ai s)us chiar tu c' e@ist' unii Tritoni care nu sunt &e acor& cu )unctul acesta &e 2e&ere+ #a1oritatea Tritonilor nu cunosc greut'3ile )e care le .nfrunt' "nsularii+ Trebuie s' recuno(ti- Gar&- c' mare )arte &in acti2itatea 2oastr' este+++ ineficient'+ Desigur- nu 2oi sunte3i &e 2in'+ C t de subtil, (proape eufemistic. 6rin ce suntem noi im)ortan3i )entru 2oi? Gar&- (i unii (i al3ii am .ncercat s' rezol2'm aceea(i )roblem' su)ra2ie3uirea )e 6an&ora .n mo&uri oarecum &iferite+ ,ici- .n a&*ncuri- .ncerc'm s' ob3inem metan (i .ngr'('minte .n 2e&erea culti2'rii uscatului- atunci c*n& acest lucru 2a fi )osibil+ !ustr'g*n& energia ciclului biotic actual? Doar )entru un scurt tim)- insist' ea+ Uscatul 2a fi mult mai stabil .n )rezen3a culturilor+ :om a2ea ne2oie &e sol fertil+ #etan- murmur' el+ ,r fi 2rut s' comenteze argumentul ei- .ns' uit' totul .n lumina unei &esco)eriri nea(te)tate: :re3i s' )une3i m*na )e instala3iile noastre &e hi&rogen; ,le holb' ochii- sur)rins' &e ascu3imea min3ii "nsularului+ ,2em ne2oie &e hi&rogen )entru a )utea a1unge .n s)a3iu- se eschi2' ea+ "ar noi a2em ne2oie )entru a ne g'ti hrana- )entru a ne .nc'lzi- (i )entru a ac3iona motoarele+ ,2e3i (i metan la &is)ozi3ie+ 4u suficient+ 4oi se)ar'm hi&rogenul )e cale electronic' (i+++

/ns' )rintr0o meto&' nu )rea eficient'+ De(i .ncercase s' o re)rime- m*n&ria i se f'cuse sim3it' .n 2oce+ Da- )entru c' 2oi folosi3i membranele acelea minunate (i )resiunea a)ei- rosti ea+ Unu la zero )entru materia organic'+ /ns' nu )o3i crea o .ntreag' tehnologie baz*n&u0te &oar )e materia organic'+ 4u 2' &a3i seama c' 2' trage .na)oi? Tehnologia ar trebui s' 2' )rote1eze (i s' 2' a1ute )e calea )rogresului+ Dis)uta asta &ureaz' &e c*te2a genera3ii+ "nsularii (tiu ce g*n&i3i 2oi &es)re materia organic'+ Dis)uta asta nu a luat sf*r(it- insist' ea+ 5*t &es)re celulele &e hibernare+++ ,cum sunte3i obliga3i s' a)ela3i la noi- rosti el- )entru c' a2em materiale mai bune+ (/(i )ermise un z*mbet &iscret+J 8i am obser2at c' mai 2eni3i la noi atunci c*n& e cazul unor inter2en3ii chirurgicale foarte &elicate+ /n3elegem c' materia organic' re)rezenta o&inioar' cea mai como&' solu3ie )entru su)ra2ie3uirea 2oastr' .n con&i3iile &e la su)rafa3'+ /ns' 2remurile se schimb'+++ /oi le schimba3i- se .n2er(un' el+ (,)oi- obser2*n& ma@ilarele .ncle(tate (i frustrarea &in )ri2irea ei intens'- se mai &omoli+J :remurile se schimb' mereu+ 6roblema r'm*ne: cum ne a&a)t'm cel mai bine la schimbare? 5onsuma3i toat' energia 2oastr' )entru a su)ra2ie3ui .m)reun' cu materia organic'; atac' ,le )e un ton necru3'tor+ Din c*n& .n c*n&- "nsulele mor &e foame+ 4oi nu )'3im a(a ce2a+ 6este cel mult o genera3ie- 2om umbla sub cerul liber- )e )'m*nt uscat; Heel ri&ic' &in umeri+ >estul .i irit' locul .n care era montat' )roteza )entru ca)ul s'u )rea 2oluminos+ !im3ea c' mu(chii cefei .nce) s' ce&eze oboselii- trimi3*n& im)ulsuri &ureroase s)re baza craniului+ 5e )'rere ai &es)re 2echea &is)ut'- .n lumina acestei schimb'ri? .l )ro2oc' ea+ ,3i construit bariere care )ot scufun&a "nsulele- s)use el+ ,3i f'cut0o )entru a )er)etua mo&ul &e 2ia3' al Tritonilor+ %rice "nsular este .n&re)t'3it s' se .ntrebe &ac' nu cum2a a2e3i inten3ia s' scufun&a3i "nsulele )entru a sc')a &e #u3i+ Gar&; (,le &'&u nefericit' &in ca)- .nainte &e a continua+J !f*r(itul "nsulelor al "nsulelor cu care 20a3i obi(nuit 2oi 2a sur2eni foarte cur*n&+ :om a)uca s'0l 2e&em cu ochii no(tri+ 4u .nseamn' c' este nea)'rat un lucru r'u+ -u nu voi apuca s#l vd, .(i s)use Heel .n g*n&+ /n3elegi? &ori ea s' (tie+ :re3i s' o)tez )entru schimbarea &orit' &e 2oi- conchise el+ :re3i s' face3i &in mine un "u&a (i un 3a) is)'(itor+ 8tii cine a fost "u&a- Hareen? 8tii ce este un 3a) is)'(itor? 6e fa3a ei trecu o umbr' &e oboseal' (i a iritare: /ncerc s' te l'muresc c' "nsularii trebuie s' se a&a)teze .n foarte scurt tim) schimb'rii+ Fie c' 2' )lace sau nu2e3i fi ne2oi3i s' face3i fa3' acestei )robleme+ :re3i s' )une3i m*na )e instala3iile noastre &e hi&rogen- se .nc')'3*n' el+ /ncerc s' te 3in &e)arte &e contro2ersele )olitice &in lumea Tritonilor+ Hareen- .3i s)un cinstit- nu am .ncre&ere .n tine+ B'nuiesc c' nu 2orbe(ti .n numele .ntregii societ'3i tritoniene+ #0am s'turat &e &iscu3ia asta- inter2eni 6anille+ Te0am )re2enit- Hareen- c' un "nsular+++ #' &escurc (i f'r' a1utorul t'u; .l re&use ea la t'cere cu un gest al m*inii+ Dac' fac o gre(eal'- atunci este gre(eala mea (i .mi asum res)onsabilitatea+ (,)oi se a&res' &in nou lui Heel+J 5onsi&eri c' merit' s' recu)er'm celulele &e hibernare sau s' .n'l3'm )or3iuni &e teren uscat &easu)ra oceanului? /n3elegi c' este foarte im)ortant s' re&'m algelor ni2elul &e con(tiin3' )e care l0au a2ut .nainte ca oamenii s' strice echilibrul acestei )lanete? (sta este o punere $n scen, g*n&i Heel+ <oac teatru. Pentru mine sau pentru Panille* /n ce sco) (i )rin ce mi1loace? se interes' el )entru a c*(tiga tim)+ /n ce sco)? 6entru a &ob*n&i o stabilitate real'+ 4e 2a folosi tuturor+ Este ce2a care ne 2a face s' tr'im .m)reun' .n bun' .n3elegere+ Pare at t de rece, de calculat, ns ceva nu este $n regul cu ea. 5are sunt )riorit'3ile 2oastre? .ntreb' el+ ,lgele- continentele sau celulele &e hibernare? %amenii mei consi&er' c' celulelor &e hibernare trebuie s' li se acor&e )rioritate+ 5ine sunt =oamenii t'i=? Ea arunc' o )ri2ire s)re 6anille- care r's)unse: #a1oritatea Tritonilor- '(tia sunt oamenii ei+ ,ici- .n a&*ncuri- &eciziile sunt luate &e ma1oritate+ Heel se .ntoarse c'tre el: Dar care este )'rerea ta- Umbr'? 5are consi&eri c' ar fi )rioritatea? Eu? (%chii i se &ezli)ir' cu greu &e ecranul monitorului+J ,lgele+ F'r' ele- 6an&ora ar fi un etern t'r*m al lu)tei )entru su)ra2ie3uire+ (,r't' s)re monitoare care- .(i aminti Heel- .nf'3i(au .ncerc'rile &e sal2are a "nsularilor+J ,i 2'zut ce )utem face cu a1utorul lor+ /n momentul &e fa3' reu(esc s' men3in' :ashon0ul .n a)e a&*nci+ Datorit' lorsu)ra2ie3uirea &e2ine o )roblem' u(or &e rezol2at+ 5rezi c' ne )utem baza )e ele? Da+ ,m recu)erat tot ce se afla .n interiorul 2echiului Fort+ 4e0am f'cut o i&ee &estul &e )recis' &es)re con3inutul celulelor &e hibernare+ 5re& c' acestea ar mai )utea a(te)ta o 2reme+ Heel se a&res' !irenei: Desigur- trebuie s' recunosc c' sunt .ngri1orat+ 8tiu ce se )resu)une c' ar e@ista acolo+ ,rhi2ele 2oastre ce s)un? ,2em toate moti2ele s' cre&em c' celulele &e hibernare con3in )lante (i animale )ro2enite &e )e 6'm*nt+ Tot ceea ce 4a2a a consi&erat c' este util coloniz'rii+ 8i- )robabil- 2reo treizeci &e mii &e oameni+ Totul )us la )'strare )e o )erioa&' ne&efinit'+ Heel )ufni auzin& =a2em toate moti2ele s' cre&em=+ Deci nu sunt deloc siguri. )erg la nimereal. Ri&ic' )ri2irea s)re ta2an- g*n&in&u0se la acele fragmente &e )lasto3el- )lasmasticl' (i carne rotin&u0se lent .n 1urul 6an&orei- an &u)' an+ ,colo ar )utea fi orice- murmur' el+ 6rice, 8tia c' frica era cea care rostise acele cu2inte+ % )ri2i acuzator )e ,le: 6retinzi c' 2orbe(ti .n numele ma1orit'3ii Tritonilor (i totu(i am im)resia c' te ascunzi+ !untem ne2oi3i s' mena1'm unele as)ecte )olitice mai &elicate+++ Gar&; 6roiectul nostru s)a3ial 2a continua in&iferent &ac' am sau nu succes cu tine+ !ucces? 5u mine? !irena asta n0o s' renun3e nicio&at' la calculele ei? ,le e@)ir' aerul &in )l'm*ni+++ mai mult un (uier &ec*t un oftat+ Dac' nu reu(esc s' te con2ing- Gar&- (ansele "nsularilor se 2or re&uce .n mo& &ramatic+ Dorim s' )unem bazele unei noi ci2iliza3ii- nu s' )ornim un r'zboi+ 4u 2rei s' .n3elegi? :' oferim )or3iuni &e uscat )e care s' le coloniza3i+

,ha- iat' (i momeala; e@clam' el+ Heel se g*n&i la im)actul )e care o asemenea )ro)unere ar a2ea0o asu)ra "nsularilor+ #ul3i se 2or gr'bi s' o )rimeasc' "nsularii s'raci- cum sunt cei cei &in >uemes- sau )escarii care tr'iesc &e )e o zi )e alta+ :ashon ar )utea reac3iona altfel+ /ns' .n aceast' ofert' se )uteau ghici bog'3iile Tritonilor- fa3' &e care "nsularii nutreau &e1a sentimente &e )rofun&' in2i&ie+ 5om)le@itatea )ro)unerii .nce)u s' se &esf'(oare .n mintea sa+ Dac' era f'cut' )ublic'- se 2or confrunta cu multe )robleme+ ,m ne2oie &e informa3ii- s)use el+ 5*t &e a2ansat este )rogramul 2ostru s)a3ial? Umbr'; rosti ,le+ 6anille lo2i c*te2a taste+ 6e ecranul &in fa3a sa a)'ru o )ereche &e imagini &es)'r3ite )rintr0o linie 2ertical'+ /n st*nga- se )utea 2e&ea imaginea unui turn subac2atic ale c'rui &imensiuni Heel nu le )utu a)recia &ec*t &u)' ce .(i &'&u seama c' siluetele micu3e &in 1ur nu erau )e(ti- ci Tritoni+ /n &rea)ta- se z'rea turnul .n'l3*n&u0se &easu)ra a)ei+ 5am cincizeci &e metri- 1u&ec*n& &u)' )ro)or3iile estimate cu a1utorul imaginii &in st*nga+ #*ine sau )oim*ine 2a a2ea loc o lansare- .l inform' ,le+ Este 2orba &e un test: 2a fi )rimul a)arat cu echi)a1 uman la bor&+ ,)oi- .n scurt tim)- 2om .nce)e s' recu)er'm celulele &e hibernare+ De ce nici o "nsul' nu a ra)ortat )rezen3a turnului 2ostru &e lansare? 6entru c' am a2ut gri1' ca nici una s' nu treac' )rin a)ro)ierea lui- ri&ic' 6anille &in umeri+ Heel sim3ea c' .nce)e s'0l &oar' ca)ul+ ,(a se e@)lic' a)ari3iile misterioase &e care ai auzit- z*mbi ,le+ "nsularii cre&eau c' este 2orba &e .ntoarcerea 4a2ei+ 5e amuzant trebuie s' fi fost )entru 2oi; se stro)(i Heel+ "nsularii '(tia fraieri (i su)ersti3iile lor )rimiti2e; (/i arunc' o )ri2ire as)r'+J 8tii- )robabil- c' unii &intre ei au consi&erat a)ari3ia rachetelor 2oastre &re)t un semn c' se a)ro)ie sf*r(itul lumii+ Dac' a3i fi )us0o la curent )e 6reoteasa0)sihiatru+++ , fost o &ecizie gre(it'- recunoscu ,le+ 6entru asta te afli acum aici+ 5um )roce&'m .n continuare? 8eful Fusti3iei se sc'r)in' .n cre(tetul ca)ului+ 5eafa .l &urea .ngrozitor acolo un&e se s)ri1inea &e )rotez'+ Trebuia s' fie foarte atent- s' citeasc' )rintre r*n&uri+++ 6anille inter2enise la momentul o)ortun- cu o lec3ie .n2'3at' )e &inafar'ca .ntr0o )ies' &e teatru minu3ios regizat'+++ ,le s)unea &oar ceea ce )l'nuise s' s)un'+ Totu(i- Heel era un b'rbat c'lit .n &is)utele )olitice- )reg'tit s' e@)loateze la ma@imum orice situa3ie fa2orabil'+ !irena 2roia s'0i &ez2'luie unele secrete &in lumea Tritonilor+ Bine.n3eles- &oar acele secrete )e care le consi&era c' meritau .m)'rt'(ite "nsularilor+ El .ns' c'uta s' &esco)ere ceea ce ea nu &orea s' se afle+ 5um le s)unem "nsularilor a&e2'rul- f'r' a le .ntoarce 2ia3a )e &os? contraatac' el+ 4u a2em tim) &e )ier&ut cu filosofiile insulare- r's)unse ea cu &uritate+ Heel se zb*rli la ea: ,sta0i o alt' mo&alitate &e a s)une c' suntem lene(i+ !u)ra2ie3uirea ocu)' cea mai mare )arte a tim)ului nostru+ Dac' nu construim rachete- asta nu .nseamn' c' st'm &egeaba; De fa)t- noi suntem aceia care nu a2em tim) la &is)ozi3ie+ 4u ne st' mintea la calcule- )lanuri (i fraze frumos .ncon&eiate+++ %)re(te0te; )orunci ea+ Dac' noi &oi nu ne )utem .n3elege- la ce te )o3i a(te)ta &in )artea semenilor no(tri? Heel se roti )entru a o )ri2i .nt*i cu un ochi- a)oi cu cel'lalt+ /(i re)rim' un z*mbet+ Dou' lucruri .l amuzau: !irena 2roia s' a1ung' un&e2a- (i .(i )utea )ier&e s*ngele rece+ Ri&ic' ambele m*ini- mas*n&u0(i ceafa+ ,le &e2eni &eo&at' gri1ulie- &*n&u0(i seama nu era )entru )rima oar' c*n& &iscutau .n contra&ictoriu &e necazul lui Heel+ ,i obosit- &eclar' ea+ 4u 2rei s' te o&ihne(ti (i s' bei o cafea? 6oate 3i s0a f'cut chiar foame? % can' cu cafea &in :ashon mi0ar )rin&e cel mai bine- acce)t' el- m*ng*in&u0(i )roteza .n )artea &rea)t'+ 8i s' sca) o 2reme &e chestia asta blestemat' care .mi chinuie ceafa+ 6robabil c' nu a2e3i )e0aici un fotoliu0mas'- nu? #ateria organic' este rar' .n lumea noastr'+ #' tem c' nu )utem asigura confortul "nsularilor .n toate )ri2in3ele+ 4u 2roiam &ec*t un masa1+ Habar n0a2e3i ce )ier&e3i ignor*n& utilitatea fotoliilor0mas'; !unt sigur' c' )utem g'si )e cine2a care s'03i fac' un masa1+ 4u suntem confrunta3i cu num'rul (i &i2ersitatea )roblemelor &e s'n'tate &in "nsule- inter2eni 6anille+ %chii s'i erau fi@a3i mereu asu)ra ecranului .m)estri3at cu cifre- &ar aten3ia )'rea &i2izat'+ Heel nu )utea l'sa remarca f'r' r's)uns+ Tinere- b'nuiesc c' e(ti foarte )rice)ut .n acti2itatea )e care o &esf'(ori+ /ns' m*n&ria c' te &escurci bine .ntr0un &omeniu nu trebuie s' te .m)ing' s'03i &ai mereu cu )'rerea+ -xist (i &omenii .n care nu te )rice)i+ #ai ai multe &e .n2'3at+ /ntorc*n&u0se (i s)ri1inin&u0se &e bra3ul lui Hareen- se l's' con&us s)re culoarul e@terior- sim3in& .n s)ate )ri2irile celor &in sal'+ Era bucuros c' 2a ie(i &e acolo+ >hicise &e c*te2a ori )rezen3a unei st'ri subtile care .i )limba fiori &e0a lungul (irei s)in'rii+ Te0am con2ins? .l .ntreb' ,le+ /(i t*ra )a(ii .n urma ei+ 6icioarele .l &ureau- iar ca)ul era )lin cu informa3ii &es)re care (tia c'- .n cur*n&- a2eau s' schimbe &estinul "nsularilor+ #0ai con2ins c' Tritonii 2or face ceea ce (i0au )ro)us+ ,2e3i resursele- structura organizatoric' (i hot'r*rea necesare+ (!e &ezechilibr'- .ns' reu(i s' se re&reseze la tim)+J 4u sunt obi(nuit cu )o&elele care nu se .nclin' .ntr0o )arte (i0ntr0alta- e@)lic' el+ :ia3a )e uscat 2a fi grea )entru unul obi(nuit s' tr'iasc' )e "nsule+ 4u se 2or muta cu to3ii o &at' )e continent- rosti ea+ La .nce)ut 2or fi a&u(i &oar cei &e care este absolut' ne2oie+ 5eilal3i 2or a(te)ta l*ng' 3'rm- )e "nsule+++ sau- cine (tie- )oate 2or fi construite )lute )e care 2or locui tem)orar )*n' c*n& .nce)em e@)loatarea terenurilor agricole+ Heel cuget' c*te2a cli)e- a)oi: De mult tim) a2e3i )lanul 'sta .n minte+ /ntr0a&e2'r+ !' organiza3i 2ia3a "nsularilor (i s'+++ /ncerc'm s' g'sim o solu3ie )entru a 2' sal2a; 6e to3i; !erios? (R*se cu triste3e+J 5um? 6un*n&u0ne s' locuim (i s' &ormim )e )lute- la marginea 3'rmului? ,r fi i&eale+ (8eful Fusti3iei .(i &'&u seama- &u)' str'lucirea &in ochii ei- c' era entuziasmat' &e i&ee+J 5*n& nu 2om mai a2ea ne2oie &e ele le 2om l'sa s' moar'- folosin&u0le a)oi ca .ngr'('m*nt+ Da- &esigur+ "ar "nsulele 2or a2ea aceea(i soart' 2or &e2eni fertilizatori+ /n momentul .n care continentul 2a fi suficient &e mare )entru a ne a&')osti )e to3i- la altce2a nici nu le 2om mai )utea folosi+ Heel nu reu(i s'0(i &isimuleze am'r'ciunea &in 2oce+ Hareen- 2'& c' nu .n3elegi+ % "nsul' nu este o bucat' moart' &e+++ )'m*nt+ ,re 2ia3'; Este mama noastr'+ 4e )rote1eaz' )entru c' .i oferim &ragoste (i aten3ie+ :oi con&amna3i mama noastr' s' &e2in' un morman &e .ngr'('m*nt;

Ea .l )ri2i fi@ c*te2a cli)e- a)oi s)use: 5rezi c' &oar "nsularii 2or fi obliga3i s' renun3e la un mo& &e 2ia3'? ,ceia &intre noi care se 2or .ntoarce la su)rafa3'+++ +++ 2or a2ea .n continuare acces la lumea &in a&*ncuri- o Untreru)se el+ 4u 2e3i t'ia cor&onul ombilical+ 4oi 2om suferi mai mult .n aceast' tranzi3ie+ !e )are c' inten3ionat ui3i lucrul acesta+ 4u .l uit- Gar&; La naiba; De aceea te afli aici- nu? ( sosit timpul s oprim 0oaca, hot'r. Heel+ 'rebuie s#i art c nu am $ncredere $n ea i nici nu cred ce spune. /mi ascunzi ce2a- o acuz' el+ Te0am stu&iat cu aten3ie- Hareen+ Te fr'm*nt' un lucru- clocote(te .n tine+ Un lucru foarte im)ortant+ ,i .ncercat tot tim)ul s' 3ii sub un strict control ceea ce mi0ai ar'tat+ ,i ales cu gri1' informa3iile )e care mi le0ai oferit .ncerc*n& s' m' atragi &e )artea ta+ ,i+++ Gar&- eu+++ 4u m' .ntreru)e+ Dac' 2rei s' coo)erez- cea mai eficient' )olitic' este s' 1oci cu c'r3ile )e fa3'- Hareen+ Dac' trebuie- te 2oi a1uta+ /ns' &ac' simt c' .mi ascunzi ce2a- atunci m' 2oi o)une cu .nc')'3*nare inten3iilor 2oastre+ !e o)rir' .n &re)tul unei )or3i .nchise+ ,le .n&re)t' s)re ea o )ri2ire absent'+ #' cuno(ti bine- Hareen- insist' el+ /ntot&eauna am 2orbit serios+ ,m s' m' o)un )roiectelor 2oastre+ ,m s' )lec &e aici+++ &ac' nu cum2a m' 2ei re3ine cu for3a+++ (i 2oi &uce o cam)anie .m)otri2a+++ Bine; f'cu !irena arunc*n&u0i o )ri2ire crunt'+ !' te re3in? 4ici )rin g*n& nu mi0ar trece; 6oate a(a ar )roce&a al3ii- &ar .n nici un caz eu+ :rei s' nu03i ascun& nimic? Foarte bine+ 4ecazurile au (i .nce)ut s' a)ar'- Gar&+ 4ecazuri cum)lite; "nsula >uemes s0a scufun&at+ 8eful Fusti3iei cli)i- &e )arc' mi(carea )leoa)elor ar fi )utut 3ine )ie)t im)actului )ro2ocat &e cu2intele auzite+ %cufundat, 6 $ntreag 3nsul, ,(a &eci- murmur' el cu o 2oce r'gu(it' &e emo3ie+ 5uren3ii 2o(tri oceanici n0au &at rezultate &e &ata aceasta+ ,3i con&us "nsula s)re+++ 4u- s)use ea cl'tin*n& &in ca)+ 4u; 4u; 5ine2a a f'cut0o .n mo& &eliberat+ 4u are nici o leg'tur' cu 5ontrolul 5uren3ilor+ , fost un act &e &istrugere inten3ionat'+ % crim' m*r(a2'- comis' cu s*nge rece; 5ine a f'cut0o? .ntreb' Heel- aflat .nc' sub im)eriul (ocului+ Deocam&at' nu (tim+ /ns' au )ierit mii &e oameni- iar o)era3iunile &e sal2are nu s0au .ncheiat+ !e .ntoarse (i &eschise )oarta+ /n mi(carea ei &omoal'- Heel a2u im)resia c' &istinge )rimele semne ale .mb'tr*nirii+ nc $mi ascunde ceva, g*n&i el intr*n& .n a)artamentul !irenei+

6amenii $i petrec viaa $n labirinturi. Dac scap de acolo i nu gsesc alt labirint, $i construiesc unul. De unde vine pasiunea asta pentru experiment* ntre*ri "e la Avata, Cronici

DU UE /45E6U !M /4FURE- z2*rcolin&u0se .n baia &e nutriment (i lo2in& cu )umnii .n )eretele organic al )iscinei )*n' c*n& a)'rur' 2*n't'i )e margini+ >ar&ienii o alertar' )rom)t )e !imone Rocksack+ Era t*rziu- iar 6reoteasa0)sihiatru era )reg'tit' )entru culcare+ ,uzin& a)elul- .(i trase )e ea roba fa2orit'aco)erin&u0(i formele z2elte (i )l'cute ale s*nilor (i coa)selor+ Roba aceasta )ur)urie .i conferea o aur' &e &emnitate(terg*n& orice urm' &e feminitate+ !e gr'bi &e0a lungul )asa1ului ce unea locuin3a ei cu sala .n care se afla )iscina.ncerc*n& s' estom)eze cutele materialului (ifonat .n acti2itatea &in tim)ul zilei+ 6'trunse .n atmosfera .ntunecat' a .nc')erii un&e tr'iau :ata .m)reun' cu Du9ue+ 4elini(tea o )rinsese .n gheare- (i i se 2e&ea )e fa3'+ /ngenunche l*ng' Du9ue- s)un*n&: !unt aici- Du9ue+ :orbe(ti cu 6reoteasa0)sihiatru+ 5u ce te )ot a1uta? !' m' a1u3i? r'cni Du9ue+ Tu nu e(ti &ec*t o bub' )e curul unei scroafe bor3oase; 4u e(ti .n stare s' te a1u3i nici m'car )e tine .ns'3i; 8ocat'- 6reoteasa0)sihiatru &use m*na la )liul care .i aco)erea gura+ Desigur- (tia foarte bine ce &esemna cu2*ntul =scroaf'= una &intre creaturile 4a2ei- o femel'+ 6 scroaf boroas* 4u se )utu ab3ine s' nu0(i )limbe &egetele sub3iri (i fine )e &easu)ra ab&omenului )lat+ !croafele nu e@ist' &ec*t .n celulele &e hibernare- .i aminti ea+ !e str'&uia s' 2orbeasc' mai tare- )entru ca Du9ue s' o )oat' auzi+ ,(a crezi tu; De ce .n1uri? .ntreb' ea .ncerc*n& s' )'streze un ton c*t mai )oliticos+ :ata m' 2iseaz' .n ni(te situa3ii .ngrozitoare- se )l*nse Du9ue+ 6'rul ei+++ aco)er' .ntreg oceanul- (i m' f'r*m' .n nenum'rate buc'3ele+ !imone .l )ri2i cu aten3ie+ Du9ue &e2enise o mas' im)resionant' &e carne scufun&at' .n nutriment+ Buzele sale )luteau la su)rafa3' )recum un co2or+ /ns' )'rea .ntreg+ 4u .n3eleg- rosti ea+ E(ti intact+ DaO nu 3i0am s)us c' m' viseaz* sc*nci el+ :isele .3i )ot face mult r'u &ac' nu te )rice)i cum s' ie(i &in ele+ ,m s' m' .nec+ Fiecare buc'3ic' &in mine se 2a scufun&a la nesf*r(it+ 4u- Du9ue- nu te .neci- .ncerc' 6reoteasa0)sihiatru s'0l lini(teasc'+ 4u aici- maimu3o; /n ocean; )aimu, g*n&i ea+ ,sta era o alt' creatur' a 4a2ei+ De ce le )omenea Du9ue? ,2eau- .n sf*r(it- s' coboare &e )e orbit'? Dar &e un&e (tia el? /(i ri&ic' )ri2irea s)re su)ra2eghetorii .ncremeni3i .n 1urul )iscinei organice+ Era )osibil ca unul &intre ei+++? "u, imposibil, :ocea lui Du9ue se auzi &intr0o &at' clar' (i e@trem &e coerent': 4u 2rea s' asculte+ El 2orbe(te- iar ea nu 2rea s' asculte; 5ine nu 2rea s' asculte- Du9ue? 5ine este =el=? 6'rul ei; Tu nu auzi ce s)un eu aici? Du9ue lo2i cu )umnul .n )eretele )iscinei- foarte a)roa)e &e 66+ !imone .(i m*ng*ie &in nou ab&omenul- cu o

)ri2ire absent'+ Trebuie s' a&ucem creaturile 4a2ei aici- )e 6an&ora? Du0le un&e 2rei tu; Dar n0o mai l'sa s' m' 2iseze scufun&*n&u0m' .n ocean; :ata &ore(te s' se .ntoarc' .n a)a oceanului? #' viseaz, tu nu .n3elegi? #' 2iseaz' acolo, :isele :ata0ei sunt realitate? R's)unsul lui Du9ue se limit' la sim)le morm'ieli (i con2ulsii+ Rocksack oft'+ 6ri2i .n )iscin'- s)re :ata: un munte &e carne- im)asibil'- res)ir*n& u(or+ 6o&oaba ei ca)ilar' se un&uia )recum )lantele subac2atice .n curen3ii )ro&u(i &e agita3ia lui Du9ue+ 5um )utea )'rul ei s' e@iste simultan .n ocean (i aici- .n :ashon? 6robabil &oar .n 2ise+ !' fi fost .nc' un miracol al 4a2ei? Trecuse a)roa)e un an &e c*n& .i t'iase ultima oar' firele &e )'r7 crescuser' suficient &e mult )entru a )utea re)eta o)era3ia+ Dar &ac' erau t'iate+++ )'strau totu(i o leg'tur' subtil' cu :ata? 4imic nu era im)osibil .n .m)'r'3ia miracolelor+ /ns' cum )utea 2orbi prul :ata0ei? #esa1ul lui Du9ue fusese lim)e&e: :ata nu 2roia s' asculte cu2intele rostite &e )ro)riul ei )'r+ De ce nu 2roia s' asculte? /nc' nu sosise momentul re.ntoarcerii .n ocean? :ata .i anun3a cum2a c' .i 2a con&uce )e to3i .n a&*ncuri? %ft' &in nou+ /n anumite .m)re1ur'ri- func3ia &e 6reoteas'0)sihiatru era foarte &ificil'+ 6e umerii ei a)'sau r's)un&eri teribile+ K2onurile &es)re con2orbirea a2ut' cu Du9ue se 2or r's)*n&i cu o 2itez' uimitoare+ >ar&ienii nu )uteau fi o)ri3i s' 2orbeasc'- s' .m)r'(tie informa3ii &istorsionate+ Trebuia ca .n foarte scurt tim) s' &ea o &eclara3ie oficial'+++ o inter)retare ferm' (i .ncura1atoare+ 5e2a care s' .n'bu(e s)ecula3iile )ericuloase+ !e ri&ic' .n )icioare- (i &urerea care o .n1unghie .n genunchiul &re)t .i a&use o grimas' )e figur'+ 6ri2in& s)re figurile .nfiorate a&unate .n 1urul )iscinei- rosti: Urm'toarea recolt' &e :ata)'r nu se 2a .m)'r3i cre&incio(ilor+ Toate firele 2or fi &'ruite oceanului- ca ofran&'+ Du9ue gemu- a)oi strig' &intr0o &at'- foarte clar: 5'3ea; 5'3ea; 5'3ea; 6reg'tit' fiin& &e com)ara3iile la care fusese su)us' anterior- !imone .(i aminti ime&iat &es)re ce animal era 2orba+ 5'3eaua era o femel' &in familia canin'+ Trase concluzia c' e2enimente &eosebit &e im)ortante a2eau s' se )ro&uc' )e 6an&ora+ :ata .l 2isa )e Du9ue oblig*n&u0l sa e@)erimenteze st'ri fantastice- iar acesta in2oca r*n& )e r*n& creaturile 4a2ei+ 6limb*n&u0(i )entru ultima oar' )ri2irea )e &easu)ra gar&ienilor- le e@)lic'- )e .n&elete- acest lucru+ Tr'i un sentiment &e satisfac3ie 2'z*n& a)robarea .nti)'rit' )e fe3ele lor+

'oi pandoranii se vor elibera atunci c nd primul aerostat va rsri din ocean, $nl ndu#se spre cer. nscripie pre!ent la peri"eria unei culturi tritoniene de al#e

5"45" 4%TE #UK"5,LE se combinar' armonios .ntr0o scurt' melo&ie- tr'g*n&u0l )e Brett .n sus+++ sus+++ sco3*n&u0l &intr0un 2is- .n care .ntin&ea bra3ele s)re !cu&i Gang .ns' nu reu(ea &eloc s' o ating'+ #ereu c'&ea .na)oi .n a&*ncuri- la fel cum se scufun&ase atunci c*n& 2alul seismic se ab'tuse asu)ra :ashon0ului+ 5li)i &e c*te2a ori- recunosc*n& locuin3a lui !cu&i+ Luminile nu erau a)rinse- .ns' ochii s'i su)ersensibili &istinser' m*na !irenei ie(in& &e sub )'tur' (i )i)'in& lene( )eretele- .n c'utarea comutatorului+ Este un )ic mai sus (i s)re &rea)ta- o .n&rum' el+ :ezi .n .ntuneric? f'cu ea uimit'+ #*na &esco)eri comutatorul- iar camera fu inun&at' &e un 2al &e lumin'+ Brett ins)ir' a&*nc- e@)ir' .ncet- a)oi .(i frec' )leoa)ele+ !chimbarea brusc' &e luminozitate .i )ro2ocase o &urere care mergea &e la ochi )*n' la t*m)le+ !cu&i se ri&ic' .n ca)ul oaselor- cu )'turile .nf'(urate negli1ent .n 1urul s*nilor+ :ezi .n .ntuneric? insist' ea+ Da- r's)unse Brett+ Uneori este foarte folositor+ /nseamn' c' nu e(ti chiar at*t &e timi& )e c*t am crezut la .nce)ut+ D'&u )'turile la o )arte- .mbr'c*n& o salo)et' cu &ungi 2erticale- galbene (i 2erzi+ Brett .ncerc' s'0(i mute )ri2irea &e la tru)ul ei atr'g'tor- .ns' &e &ata aceasta ochii nu0l mai ascultar'+ 6este o 1um'tate &e or' trebuie s' fiu gata cu 2erificarea instrumentelor- s)use ea+ ,)oi m' 2oi )rezenta la &atorie+ 5um facem cu+++ (tii tu- cu )rezen3a mea aici? ,m trimis ra)ortul+ Formalit'3ile se 2or termina .n c*te2a ore+ !' nu ie(i &in camer'7 ai )utea s' te r't'ce(ti+ ,m ne2oie &e un ghi&? 4u+ De un )rieten+ (Din nou z*mbetul acela (treng'resc+J Dac' 3i se face foame- g'se(ti m*ncare c*t' 2rei+ (,r't' cu &egetul s)re o u(' aflat' .ntr0un col3 mai .n&e)'rtat al camerei+J Du)' ce m' .ntorc- mergem s' &ai inter2iul+ !au )oate c' .ntre tim) au s' trimit' )e cine2a &u)' tine+ 6u(tiul e@amin' .nc' o &at' locuin3a- cu sentimentul c' aceasta i se 2a )'rea foarte mic' .n absen3a lui !cu&i (i nea2*n& nici o )reocu)are+ 4u ai &ormit bine? .l .ntreb' ea curioas'+ ,m a2ut ni(te co(maruri+ 4u sunt obi(nuit s' &orm )e o su)rafa3' tare (i nemi(cat'+ Totul este at*t &e t'cut+++ at*t &e mort; K*mbetul ei )'rea o aur' luminoas' .n 1urul fe3ei+ Trebuie s' )lec+ 5u c*t )lec mai re)e&e- cu at*t m' .ntorc mai cur*n&+ Du)' ce u(a se .nchise .n urma fetei- lini(tea &in camer' r'sun' .n urechile lui Brett )recum o e@)lozie+ 6ri2i s)re )atul .n care &ormise !cu&i+ (m rmas singur. 8tia c' .i 2a fi im)osibil s' a&oarm' &in nou+ 4u0(i )utea &ezli)i ochii &e )e a&*ncitura abia 2izibil' )e care tru)ul lui !cu&i o f'cuse )e )atul .n care &ormise+ 5e camer' mic'; %are &e ce )'rea mult mai mare atunci c*n& era binecu2*ntat' &e )rezen3a !irenei? "nima .nce)u &eo&at' s'0i bat' cu )utere- .ntr0un ritm alert+ !im3i .n )ie)t un c*rcel care .l .m)ie&ica s' res)ire liber+ 6use )icioarele )e )o&ea- se .mbr'c'- a)oi .nce)u s' se )limbe cu )a(i mari )rin camer'+ 6ri2irea .i umbla aiurea-

.n toate )'r3ile s)re chiu2et' (i robinete- s)re &ula)ul &ecorat cu scoici &is)use .n linii s)iralate- s)re u(a toaletei+++ totul fusese construit &in metal scum) .ns' a2ea o conce)3ie sim)l' (i )rea rigi&' )entru gusturile sale+ Robinetele erau argintii- str'lucitoare- .n form' &e &elfini+ Le atinse- a)oi .(i )limb' m*na )e )eretele &in s)ate+ 5ele &ou' metale a2eau calit'3i total &iferite+ 5amera nu era .nzestrat' cu hublouri sau lucarne- (i nimic nu .nf'3i(a imagini &in lumea e@terioar'+ 6ere3ii cu alge un&uin&e erau .ntreru)3i &oar &e cele &ou' u(i+ ,2u sentimentul c' &is)une &e o energie imens' )e care nu o )utea folosi+ !tr*nse cele &ou' cana)ele0)at- a)oi relu' mersul )rin camer'+ 5e2a clocotea .n el+ 5*rcelul &in )ie)t &e2eni insu)ortabil- (i umbre negre .nce)ur' s'0i &anseze .naintea ochilor+ /n 1urul lui nu era &ec*t a)'; /(i sim3i urechile sf*(iate &e un 3iuit &ureros+ !e re)ezi brusc s)re u('- o &'&u &e )erete- a)oi ie(i .m)leticin&u0se )e culoar+ (m nevoie de aer, 5'zu .ntr0un ge0 nunchi (i &use m*na la )ie)t+ De0abia )utea s' mai res)ire+ Doi Tritoni se o)rir' l*ng' el- (i unul .l )rinse &e um'r+ "nsular+ :ocea sa tr'&a &oar curiozitate+ 4u te agita- 2eni sfatul celuilalt+ E(ti .n siguran3'+ ,er; g*f*i Brett+ 5e2a greu .i a)'sa )ie)tul- iar inima continua s'0i bat' &is)erat' .n cu(c'+ Tritonul care .l 3inea &e um'r rosti: B'iete- aici este suficient aer+ Hai&e- ins)ir' a&*nc+ !)ri1in'0te &e mine (i .ncearc'+ Brett sim3i c*rcelul ce&*n& un )ic- a)oi .nc' )u3in+ % nou' 2oce- autoritar'- r'sun' un&e2a .n s)atele lor: 5ine l0a l'sat )e #utul 'sta singur aici? !' 2in' un me&ic; Re)e&e; !e auzir' )a(i )lec*n& .n grab'+ 6u(tiul 2ru s' ia o gur' mare &e aer- .ns' g*tle1ul se o)use- sco3*n& un fluierat slab+ 5almeaz'0te+ Res)ir' .ncet (i )rofun&+ Duce3i0l la un hublou- )orunci 2ocea autoritar'+ !' )oat' 2e&ea imagini &e afar'+ /n marea ma1oritate a cazurilor- trucul 'sta se &o2e&e(te util+ Brett fu )rins &e subsuori (i ri&icat .n )icioare+ !im3ea ca un curent electric slab .n 2*rfurile &egetelor (i .n buze+ % figur' curioas' se a)lec' s)re el- .ns' nu o )utea &istinge foarte bine- &e )arc' o )ri2ea )rin cea3'+ ,sta este )rima oar' c*n& )'trunzi .n lumea noastr'? >ura b'iatului articul' un =&a= &e0abia auzit+ /nc' nu era sigur )e )icioarele sale+ 4u te teme- rosti figura &ifuz'+ 5am a(a se .nt*m)l' cu cei care 2in )entru )rima oar' (i sunt l'sa3i singuri+ ,i s'03i re2ii .n cur*n&+ /(i &'&u seama c' ceilal3i .l con&uceau )rintr0un culoar inun&at &e o )ali&' lumin' )ortocalie+ 5ine2a .i atinse um'rul+ >*&il'tura curentului &in &egete (i buze &is)'ru- iar umbrele negre care )luteau .n fa3a ochilor .nce)ur' s' se chirceasc'+ Tritonii se o)rir'- .l .ntinser' )e )o&ea- a)oi .l ri&icar' .n ca)ul oaselor s)ri1inin&u0i s)atele+ 5a)ul .nce)ea s' se lim)ezeasc'- (i .(i .n&re)t' )ri2irea s)re (irul &e lumini+ 6lafoniera a2ea .n'untru fire &e )raf (i insecte moarte+ 5a )rin 2is- 2'zu un b'rbat cam &e 2*rsta lui TIis) a)lec*n&u0se s)re el+ Fa3a sa era .nca&rat' &e un halo &e )'r negru (i lung+ Te sim3i mai bine? Brett .ncerc' s' 2orbeasc'- .ns' a2ea gura )rea uscat'+ 4u reu(i s' scoat' &ec*t o slab' c*r*ial': #' simt i&iot+ Hohote &e r*s izbucnir' .n 1urul s'u+ ,)lec' )u3in ca)ul )entru a )utea )ri2i )rintr0un hublou- (i &esco)eri un c*m) &e alge cu tul)ini scurte7 nenum'ra3i )e(ti c'utau hran' )rintre frunze+ ,ceast' imagine a 2ie3ii subac2atice nu )rea sem'na cu ceea ce se )utea 2e&ea &e la )osturile &e estimare0a0&irec3iei+ Tritonul .l b'tu )e um'r- s)un*n&: 4u03i face )robleme- )u(tiule+ Fiecare are momentele lui .n 2ia3' c*n& se simte i&iot+ %ricum- e mult mai bine &ec*t s fii cu adevrat i&iot- nu? ';isp mi#ar fi vorbit la fel, g*n&i Brett+ K*mbi s)re Tritonul cel )letos: #ul3umesc+ Tinere- sfatul meu este s' te .ntorci .ntr0o camer' lini(tit'+ /ncearc' s' stai &in nou singur+ 6ers)ecti2a aceasta f'cu inima lui Brett s' bat' &in nou cu )utere+ !e imagin' .nc' o &at' singur .n c'm'ru3a aceea cu )ere3i metalici (i at ta ap $n 0ur... 5ine te0a a&us aici? .ntreb' Tritonul+ 40a( 2rea s' creez nim'nui necazuri- (o2'i )u(tiul+ 4u te teme- .l lini(ti cel'lalt+ ,m )utea aran1a ca )ersoana care te0a a&us s' fie scutit' &e .n&atoririle ei obi(nuite- )entru a se ocu)a mai mult &e tine (i a03i u(ura a&a)tarea la societatea noastr'+ ,m fost sal2at &e !cu&i+++ !cu&i Gang+ ,ha; 5re& c' e(ti a(te)tat- un&e2a nu )rea &e)arte &e aici+ !cu&i te 2a .nso3i+ Le@; (!e a&res' unui b'rbat )e care Brett nu0l )utea z'ri+J 5heam0o )e !cu&i+ :ezi c'0i la laborator; (,)oi .(i .n&re)t' &in nou aten3ia s)re b'iat+J Trebuie s' te obi(nuie(ti s' stai singur+ Bine.n3eles- &eocam&at' nu e nici o grab'+ !e .n&rea)t' .ncoace; anun3' o 2oce .n s)atele lui Brett+ Foarte mul3i "nsulari acuz' un (oc atunci c*n& coboar' )entru )rima oar' .n a&*ncuri+ ,( s)une c' toi, .ntr0un fel sau altul+ Unii .(i re2in ime&iat- altora le trebuie c*te2a s')t'm*ni+ ,m senza3ia c' tu ai .nce)ut &e1a s' te a&a)tezi+ 5ine2a &e l*ng' el .l )rinse cu bl*n&e3e &e b'rbie- li)in&u0i &e buze un reci)ient )lin cu a)'+ Lichi&ul era rece (i a2ea o urm' &e gust s'rat+ % z'ri )e !cu&i .n&re)t*n&u0se s)re el- cu .ngri1orarea .nti)'rit' )e fa3'+ Tritonul .l a1ut' s' se ri&ice .n )icioare- .l )rinse &e umeri (i a)oi )ornir' .n .nt*m)inarea !irenei+ 6rietenul t'u a a2ut o criz' &e stress- o inform' b'rbatul+ (,)oi )lec' mai &e)arte- 2orbin& )este um'r+J Eu a( zice totu(i s'0l mai la(i &in c*n& .n c*n& singur- ca s' .n2e3e s'0(i &omine )anica+ !cu&i .i f'cu un semn cu m*na- mul3umin&u0i- a)oi .l a1ut' )e Brett s' se .ntoarc' .n camera ei+ ,r fi trebuit s' r'm*n- rosti ea+ /ns' ai fost )rima fiin3' omeneasc' sal2at' &e mine- (i am a2ut im)resia c' te &escurcai foarte bine+++ Da- (i eu am crezut acela(i lucru- a(a c' nu03i mai face re)ro(uri &egeaba+ 5ine era me&icul acela? Umbr' 6anille+ 5on&uce &e)artamentul &e 5ontrol al 5uren3ilor &in ca&rul acti2it'3ii &e 5'utare (i "nter2en3ie+ Eu lucrez .n echi)a lui+ 5re&eam c' era me&ic- ceilal3i s)uneau+++ Este i me&ic+ To3i cei &e la 5 (i " au aceast' calificare+ (/l )rinse &e bra3+J ,cum te sim3i mai bine? Brett se .mbu1or': 8tiu c' am f'cut o )rostie+ /ns' sim3eam c' trebuie s' iau o gur' &e aer- iar atunci c*n& am ie(it .n )asa1+++ Este 2ina mea- insist' ea+ ,m uitat &e )anic'+++ (i &ac' nu ne0ar fi amintit mereu la antrenamente; !im3eam+++ ei

bine- a2eam senza3ia c' erai dintotdeauna .n camera asta+ 6ur (i sim)lu am uitat c' a)'reai )entru )rima oar' .n lumea noastr'+ ,erul .n )asa1 era at*t &e+++ greu- continu' Brett+ 6arc' m' scufun&asem &in nou .n a)'+ ,cum e bine? Da+ ("ns)ir' a&*nc+J Un )ic cam+++ ume&- totu(i+ Uneori este at*t &e ume& .nc*t )o3i chiar s'03i s)eli (i hainele+ ,&eseori- "nsularii car' &u)' ei butelii cu aer uscat )*n' reu(esc s' se a&a)teze+ Dac' te sim3i bine- cre& c' ar fi cazul s' mergem la inter2iu+ (Ri&ic' &in umeri la )ri2irea lui ne&umerit'+J Trebuie s'03i alc'tuiasc' un &osar- nu? Brett o )ri2i fi@- lini(tit &e )rezen3a ei+ /ns' &in c*n& .n c*n&- senza3ia &e gol .n stomac .(i f'cea a)ari3iaamenin3'toare+ "nsularii auziser' c' Tritonii 3ineau o e2i&en3' strict' a tuturor as)ectelor sociale ra)oarte- .nregistr'ri&osare &es)re tot felul &e lucruri+ Dori s' o .ntrebe &es)re mo&ul .n care a2eau s' &ecurg' formalit'3ile- &ar fu .ntreru)t &e un gru) numeros &e Tritoni care trecu .n grab' )e l*ng' ei c'r*n& echi)amente butelii cu aer- furtunuri- brancar&e+ 5e s0a .nt*m)lat? strig' !cu&i .n urma lor+ !osesc su)ra2ie3uitorii acci&entului; 2eni r's)unsul+ Difuzoarele &in ta2an )rinser' &eo&at' 2ia3': ,larm' 6ortocalie; ,larm' 6ortocalie; Tot )ersonalul &e inter2en3ie s' se )rezinte la )osturi+ ,cesta nu este un e@erci3iu &e antrenament+ ,cesta nu este un e@erci3iu &e antrenament+ L'sa3i libere sta3iile &e &ocare+ Dega1a3i culoarele+ La &e)artamente se 2a &e)lasa &oar )ersonalul a c'rui )rezen3' este strict necesar'+ Doar )ersonalul a c'rui )rezen3' este strict necesar'+ To3i ceilal3i se 2or )rezenta la sta3iile &e )rim0a1utor+ 6e culoare 2or a2ea acces &oar urgen3ele me&icale+ ,larm' 6ortocalie+ ,cesta nu este un e@erci3iu &e antrenament+++ ,l3i Tritoni .i &e)'(ir' .n fug'+ Unul &intre ei r'cni )este um'r: Dega1a3i culoarele; 5e s0a .nt*m)lat? .ntreb' &in nou !cu&i+ !unt a&u(i su)ra2ie3uitorii "nsulei care s0a scufun&at la Bariera #istral+ :ashon- cum2a? strig' Brett sim3in& c'0i sare inima &in )ie)t+ Tritonii .(i continuar' alergarea f'r' a0i &a r's)uns+ !cu&i .l trase &e bra3: !' ne gr'bim; /l con&use )rintr0un )asa1 lateral (i a1unser' .n fa3a unei )or3i )e care !irena o &eschise f'r' a sta )e g*n&uri+ Trebuie s' te las aici (i s' m' )rezint la &atorie- e@)lic' ea+ Brett )'(i .n urma ei )rintr0un sas &ublu (i se trezi .n interiorul unui bar+ De0a lungul )ere3ilor se aliniau se)areuri cu m'su3e scun&e+ ,lte c*te2a m'su3e se aflau .m)r'(tiate )rin toat' .nc')erea+ 6iloni mari &in )lasto3el &efineau culoarele (i ser2eau &re)t sta3ii &e &eser2ire+ /n col3 st'teau &ou' )ersoane a)lecate una s)re cealalt' &easu)ra m'su3ei+ !cu&i .l .m)inse )e Brett s)re se)areu- iar el se .m)ie&ic'- recunosc*n& silueta &in &rea)ta+ %rice "nsular cuno(tea foarte bine tr's'turile acelea cio)lite .n c')'3*na col3uroas'- g*tul )rea lung (i )roteza: @ard Aeel, !cu&i se o)ri .n fa3a se)areului- str*ng*n&u0l )e t*n'r &e m*n'+ ,ten3ia ei se .n&re)tase s)re )ersoana cu care &iscuta Heel+ Brett o mai z'rise &e c*te2a ori )e femeia aceea cu )'rul ro(cat- (i consi&er' c' )rezent'rile erau inutile+ 6*n' la .nt*lnirea cu !cu&i- o consi&erase cea mai frumoas' fiin3' .n 2ia3'+ ,ici ar fi trebuit s' se &esf'(oare formalit'3ile- s)use ,le- .ns' .ntreg )ersonalul a trebuit s' se )rezinte la &atorie+ 6u(tiul .nghi3i cu no&uri- )ri2in& s)re Heel: Domnule Fu&ec'tor- cic' s0a scufun&at o "nsul' .ntreag'+ Da- >uemes- rosti Heel )e un ton calm+ Gar&- )ro)use ,le- .3i sugerez s' te &e)lasezi .m)reun' cu t*n'rul 4orton .n locuin3a mea+ 4u z'bo2i3i )e culoare (i r'm*ne3i .n'untru )*n' 2' anun3 eu+ Trebuie s' )lec- Brett- se auzi 2ocea lui !cu&i+ Du)' ce se termin' totul- 2in s' te iau+ ,le o atinse )e bra3 (i )lecar' .n grab'+ /ncet- .ncerc*n& s'0(i .nfr*ng' &urerea- Heel se ri&ic' .n )icioare+ ,(te)t' )u3in ca tru)ul s' se a&a)teze noii )ozi3ii- a)oi ie(i &in se)areu+ Brett asculta atent )a(ii oamenilor alerg*n& )e culoare- &incolo &e u('+ 8eful Fusti3iei se .n&re)t' s)re ie(ire- t*r(*in& t'l)ile )e )o&eaua metalic'+ :ino cu mine- Brett+ 4ici nu )arcurser' c*3i2a metri- c*n& o u(' &in s)atele lor se &eschise (uier*n&+ 4'rile sim3ir' mirosul &e usturoi )r'1it .n ulei &e m'sline (i alte arome )e care Brett nu le cuno(tea+ :ocea unui b'rbat r'sun' )uternic: Hei- 2oi &oi; 4imeni nu are 2oie s' umble )e culoare; 6u(tiul se r'suci+ Trecerea s)re buc't'rie era ocu)at' &e un b'rbat soli& cu )'rul grizonat- ale c'rui tr's'turi )late se &eformaser' .ntr0o .ncrunt'tur'+ ,)oi- )ri2in&u0l )e Brett (i recunosc*n&u0i )e Heel- arbor' un z*mbet+ /mi cer scuze- &omnule Fu&ec'tor- s)use b'rbatul+ 4u 20am recunoscut &e la .nce)ut+ Totu(i- n0ar trebui s' umbla3i )e culoare+ 4i s0a recoman&at s' )lec'm &e aici (i s' ne &e)las'm la locuin3a ambasa&oarei+ Tritonul f'cu un )as .n lateral- ar't*n& s)re buc't'rie: 6e aici+ 6ute3i ocu)a a)artamentul care a a)ar3inut lui REan Gang+ % 2om .n(tiin3a )e Hareen ,le+ Este mai a)roa)e- rosti Heel ating*n& um'rul lui Brett+ B'rbatul .i con&use .ntr0un a)artament s)a3ios- nu foarte .nalt (i inun&at .ntr0o lumin' bl*n&'+ Brett nu reu(i s' &esco)ere sursa luminoas'7 )'rea c' razele 2eneau &in toate )'r3ile cu aceea(i intensitate+ 5o2oarele groase- &e un albastru0&eschis .i m*ng*iau t'l)ile goale+ !ingurele )iese &e mobilier )'reau a fi c*te2a &i2ane moi (i confortabile- &e culoare maro- ro(u0a)rins (i albastru0.nchis+ /ns' Brett- familiarizat &e0acum cu obiceiul Tritonilor- b'nuia c' .n )ere3i erau ascunse tot felul &e accesorii+ :' 2e3i sim3i bine aici- rosti b'rbatul+ 5ui a2em )l'cerea &e a mul3umi )entru aceast' os)italitate? .ntreb' Heel+ #' numesc Finn Lonfinn- se )rezent' Tritonul+ ,m fost unul &intre ser2itorii lui Gang- iar acum m' ocu) &e .ntre3inerea a)artamentelor sale+ 6rietenul &umnea2oastr' este+++? Brett 4orton- 2orbi b'iatul+ Eram .n &rum s)re inter2iu c*n& a sunat alarma+ /(i arunc' )ri2irea )rin camer'+ 4u 2'zuse nicio&at' ce2a asem'n'tor+ /n unele )ri2in3e a&ucea 2ag cu mo&ul &e 2ia3' al "nsularilor: )erne moi- metalul )ere3ilor aco)erit cu 3es'turi multe &intre ele realizate la su)rafa3'+ /ns' )o&eaua era &ur' (i stabil'- iar .n afara aerului care circula )rin gurile &e 2entila3ie- nu se auzeau alte zgomote &e fon&+ ,2e3i )rieteni )e >uemes? .ntreb' Lonfinn+ 660ul s0a n'scut acolo- .i reaminti Heel+ Tritonul ri&ic' s)r*ncenele (i .(i concentr' aten3ia asu)ra lui Brett+ ,cesta sim3i c' trebuie s' &ea (i el o re)lic':

4u- nu cre&+ De c*n& m0am n'scut eu- "nsulele noastre nu s0au a)ro)iat una &e alta+ Lonfinn se .ntoarse &in nou s)re 8eful Fusti3iei+ :0am .ntrebat &e prieteni. /n tonul 2ocii- Brett sim3i zi&ul rece ri&icat .ntre Tritoni (i "nsulari+ /n aer )lutea cu2*ntul mutant. !imone Rocksack era o #ut'- )rieten' cu Gar& Heel+++ sau )oate c' nu+ 5ine se )utea .m)rieteni cu cine2a care ar'ta ca !imone? 4u- .n mo& normal nimeni nu )utea fi )rieten cu 660ul+ B'iatul sesiz' &eo&at' o amenin3are subtil' insinu*n&u0i0se .n suflet+ Heel .(i &'&u seama- (ocat- c' Lonfinn f'cea &e fa)t aluzii r'ut'cioase referitoare la inferioritatea "nsularilor+ ,titu&inea aceasta era foarte r's)*n&it' )rintre Tritonii mai )u3in umbla3i- .ns' )e Fu&ec'tor .l nelini(tea )ro)ria re2ela3ie interioar'+ (m fost gata s#i accept modul de a g ndi. 6 parte din mine a considerat c 'ritonii ne sunt superiori. 6'rerea aceasta z'cuse .n subcon(tient- fusese hr'nit' ani &e zile- iar acum a)'rea la su)rafa3' .nflorin& .n Heel ca o )lant' a r'ului- &ez2'luin&u0i lucruri )e care nici m'car nu le b'nuise+ #*nia .(i f'cu (i ea loc .n mintea Fu&ec'torului+ Lonfinn .ntrebase: =,2e3i )rieteni )rintre am'r*3ii &in >uemes? 5e trist c' unii &intre colegii 2o(tri &e 1oac' au a2ut mai )u3in' (ans'- fiin& uci(i sau schilo&i3i; /ns' moartea (i &eformarea fizic' fac )arte integrant' &in 2ie3ile 2oastre+= Deci ai fost un ser2itor- (ar1' Heel+ /n momentul &e fa3'- nimeni nu locuie(te .n a)artamentul acesta? /i a)ar3ine &e &re)t lui !cu&i Gang+ 5el )u3in a(a cre&+ /ns' ea s)une c' nu 2rea s' stea aici+ 6resu)un c' 2or fi .nchiriate- iar c*(tigul &e )e urma lor .i 2a re2eni ei+ Brett .i trimise Tritonului o )ri2ire &escum)'nit'- a)oi cercet' &in nou camera lu@oas'+ Totul .i ins)ira o bog'3ie imens'; /nc' sub (ocul re2ela3iei interioare- Heel se .n&re)t' cu greutate )*n' la un &i2an albastru- tr*ntin&u0se .n el (i .ntinz*n& )icioarele+ 4oroc c' >uemes era o "nsul' mic'- &eclar' Lonfinn+ 4oroc? 5u2*ntul ie(ise &in )ie)tul lui Brett+ Lonfinn ri&ic' &in umeri: ,&ic'+++ 2' .nchi)ui3i ce trage&ie ar fi fost cu o "nsul' mai mare+++ :ashon- &e e@em)lu+ 8tim ce 2rei s' s)ui- oft' Fu&ec'torul+ 8tiu c' aici- )rintre 2oi- "nsula >uemes a fost )oreclit' =>hetoul=+ 4u &in r'utate+++ serios- rosti Lonfinn+ /n 2ocea sa se f'cuse sim3it' nemul3umirea- &*n&u0(i seama c' fusese obligat s' se scuze+ /nseamn' c' "nsulele mai mari au fost solicitate s' acor&e &in c*n& .n c*n& a1utor celor &in >uemes- atac' Fu&ec'torul+ Hran' (i me&icamente+ Da- este a&e2'rat c' noi n0am )rea f'cut comer3 cu >uemes- recunoscu Lonfinn+ Brett .(i muta )ri2irea &e la un b'rbat s)re cel'lalt- sesiz*n& tensiunea .n cre(tere+ /n s)atele cu2intelor se ascun&eau multe- .ns' )u(tiul a2ea ne2oie &e e@)erien3' .n lumea Tritonilor )entru a0(i &a seama &es)re ce anume era 2orba+ 4u )erce)ea &ec*t aluziile &irecte (i m*nia &e0abia 3inut' .n fr*u+ 8tia c' mul3i "nsulari 2orbeau &es)re >uemes ca &es)re ="nsula 4a2ei=+ /n b'taie &e 1oc- &esigur- .ns' asta im)lica- &e asemenea- c' acolo tr'iau mul3i ,&oratori cre&incio(i fun&amentali(ti+ 4u era &e mirare c' 660ul se n'scuse )e >uemes+ " se )'rea normal ca 3nsularii s' fac' glume la a&resa guemesienilor- .ns' tonul arogant al Tritonului .i strecura 2enin .n suflet+ Lonfinn se &e)las' )*n' .ntr0un col3 al camerei- 2erific*n& comenzile u(ii+ ,)oi se .ntoarse: La toalet' a2e3i acces )rin u(a aceasta+ /n caz c' &ori3i s' 2' o&ihni3i- &ormitoarele sunt la ca)'tul holului+ (5obor. )ri2irea s)re Heel+J B'nuiesc c' lucrul acela )e care0l )urta3i la g*t &e2ine insu)ortabil la un moment &at+ /ntr0a&e2'r- rosti "nsularul frec*n&u0(i ceafa+ Dar (tiu c' fiecare &intre noi ne confrunt'm cu c*te2a chestii insu)ortabile .n 2ia3'+ Lonfinn se .ncrunt': %are &e ce .n func3ia &e 66 n0a fost ales nicio&at' un Triton? R's)unse Brett- re)ro&uc*n& comentariul lui TIis) 2iza2i &e aceea(i .ntrebare: 6robabil c' Tritonii au alte lucruri &e f'cut- mult mai im)ortante- (i nu0i intereseaz'+ 4u0i intereseaz'? (Lonfinn se uit' la Brett &e )arc' abia atunci i0ar fi sesizat )rezen3a .n a)artament+J Tinere- nu cre& c' e(ti calificat s' &iscu3i )robleme )olitice+ Eu cre& c' b'iatul )unea &e fa)t o .ntrebare- z*mbi Heel s'rin&u0i .n a1utor+ /ntreb'rile ar trebui s' fie )use &irect- nu )e ocolite- murmur' Lonfinn+ 8i ar trebui s' )rimeasc' un r's)uns &irect- insist' Heel- )ri2in& s)re Brett+ ,ceast' )roblem' a fost &intot&eauna un subiect &e &is)ut' .ntre =cre&incio(ii= s)ri1ini3i &e &iferite lobbE0uri )olitice+ #a1oritatea "nsularilor consi&er' c' a alege 660ul &in r*n&ul Tritonilor ar fi un &ezastru+ 6entru c' 2oi a2e3i (i a(a )rea mult' )utere &e &ecizie .n multe &intre as)ectele &eloc )l'cute ale 2ie3ii lor+ Lonfinn r*n1i f'r' urm' &e bun'2oin3'+ "at' un subiect )olitic foarte &ificil )entru mintea unui t*n'r f'r' e@)erien3'- s)use el+ Brett scr*(ni &in &in3i- nemul3umit &e atitu&inea &is)re3uitoare a celuilalt+ Tritonul se &e)las' )*n' la )eretele &in s)atele Fu&ec'torului (i atinse o )at' micu3'+ Lambriul alunec' lateral&ez2'luin& un hublou uria( )rin care se )uteau 2e&ea imaginile su)erbe ale unei gr'&ini subac2atice- aco)erit' cu un )lafon trans)arent (i a2*n& .n mi1loc o tromb' &e a)' &in care 3*(neau nenum'ra3i )e(ti multicolori ce se .n&re)tau a)oi s)re )lantele e@otice+ Eu trebuie s' )lec- &eclar' Lonfinn+ Distra3i02'- %&ihni3i02'+++ (,)oi ar't' cu &egetul s)re gr'&in'+J ,sta o s' 2' a1ute s' su)orta3i mai bine s)a3iul .nchis+ 5hiar (i eu o g'sesc foarte rela@ant'+ (!e .ntoarse s)re Brett+J :oi a2ea gri1' s'0 3i fie trimise toate formularele necesare+ Le com)letezi (i le semnezi+ 40are nici un rost s' )ier&em tim)ul+ Lonfinn )'r'si .nc')erea )rin aceea(i u(' glisant' )rin care intraser'+ Dumnea2oastr' a3i com)letat formularele? .ntreb' )u(tiul )ri2in& s)re Heel+ Des)re ce este 2orba? Formularele satisfac necesitatea Tritonilor &e a 3ine totul sub e2i&en3'+ 4umele- 2*rsta- .m)re1ur'rile .n care ai sosit .n lumea lor- e@)erien3a )rofesional'- talentele mai &eosebite- &ac' 2rei s' r'm*i+++ (Ezit' )u3in- &reg*n&u0(i glasul+J+++ )'rin3ii- ocu)a3ia lor (i muta3iile+ >ra&ul &e se2eritate al muta3iilor suferite+ Brett continua s' .l )ri2easc' .n lini(te+ ,m s' r's)un& (i la .ntrebarea )e care 3i0o citesc .n ochi- continu' Fu&ec'torul+ 4u+ #ie nu mi0au cerut s' com)letez aceste formulare+ !unt sigur c' au un &osar foarte gros .n care se afl' .nscrise toate &etaliile im)ortante ale 2ie3ii mele+++ ba chiar (i unele as)ecte mai )icante+ #i0ar )utea cere s' r'm*n aici? .ntreb' Brett+ E )osibil s'03i cear' s' achi3i costurile sal2'rii tale+ #ul3i "nsulari s0au stabilit .n a&*ncuri+ /nainte &e a )leca am &e g*n& s' efectuez c*te2a cercet'ri+ 8tiu c' 2ia3a aici )oate fi foarte atr'g'toare+ /(i )limb' &egetele )este materialul fin al &i2anului- tocmai )entru a .nt'ri cele s)use+

Brett ri&ic' ochii s)re ta2an- .ntreb*n&u0se cum ar fi s' tr'ie(ti o 2ia3' .ntreag' &e)arte &e lumina solar'+ Bine.n3eles- Tritonii 2eneau a&eseori la su)rafa3'- &ar+++ 5ele mai bune echi)e &e sal2are sunt com)use .n ma1oritate &in e@0"nsulari- rosti Heel+ ,(a s)une Hareen ,le+ ,m auzit c' Tritonii te )un mereu s' )l'te(ti- f'cu Brett+ /ns' nu cre& c' mie mi0ar trebui foarte mult )entru a achita costul+++ !e .ntreru)se- iar g*n&urile se .n&re)tar' s)re !cu&i+ 5um ar )utea0o r's)l'ti 2reo&at'? 6entru a(a ce2a nu e@ista mone&' &e schimb+ Tritonii au multe mo&alit'3i &e atragere a "nsularilor consi&era3i utili- &eclar' Heel+ 5re& c' (i0ar &ori s' te inclu&' .n societatea lor+ Totu(i- .n momentul &e fa3' nu asta ar trebui s' fie )reocu)area ta esen3ial'+ E(ti me&ic- cum2a? 4u+ La (coal' am f'cut c*te2a cursuri &e )rim0a1utor (i reanimare+ 4imic altce2a+ Heel ins)ir' a&*nc (i e@)ir' cu zgomot: #' tem c' nu este suficient+ >uemes s0a scufun&at &e c*te2a ore bune+ !unt sigur c' su)ra2ie3uitorii a&u(i aici necesit' aten3ia unor )ersoane mai calificate &ec*t noi+ Lui Brett i se )use un no& .n g*t+ >uemes s#a scufundat, 6 $ntreag 3nsul, ,( )utea c'ra o targ'- s)use el+ Fu&ec'torul z*mbi cu triste3e: !unt sigur c' ai )utea+ Dar nu cre& c' te 2ei &escurca .n labirintul cori&oarelor+ #ai &egrab' i0am incomo&a+ 6robabil c' &eocam&at' asta suntem .n ochii lor: &oi "nsulari r't'ci3i care mai mult .ncurc'+ :a trebui s' a(te)t'm+

&oarte adesea, este suficient s $nelegem cauzele rului pentru a scpa de el. )+,+-un., Arhivele Navei

EL"!TM U4 BLE!TE# /4 5R%4"5"- rosti Bushka- la fel &e 2echi ca (i omenirea+ !)une a(a: =Fie s'03i tr'ie(ti 2ia3a .n 2remuri interesante+= 5re& c' blestemul 'sta a c'zut )e ca)ul nostru+ De c*te2a ore- .n tim) ce b'rcile .(i croiau &rum )e su)rafa3a oceanului .ntunecat al 6an&orei- Bushka .i )o2estea lui TIis) tot ce aflase &e la >alloI (i &e la a1utoarele sale+ 6este ei c'zuse noa)tea- (i TIis) nu0l )utea &istinge+ Doar s'geata ro(ie a 5DR0ului str'lucea )e )unte+ Restul era cufun&at .n .ntuneric+++ stelele st'teau ascunse .n&'r'tul cortinei &e nori care .i .nso3ea .nc' &e la asfin3it+ :a fi un continent mai mare &ec*t .3i )o3i tu .nchi)ui- continu' Bushka+ %riun&e .3i 2ei .n&re)ta )ri2irea- nu 2ei 2e&ea &ec*t uscat+ ,(a se lau&' ei+ 5u at*t mai r'u )entru "nsule- conchise TIis)+ 8i rachetele alea )e care le lanseaz'+++ %ho; Totul e foarte bine )us la )unct+ (:ocea lui Bushka r'sun' &in .ntuneric )e un ton care lui TIis) nu .i )l'cu &eloc+J 4u mai trebuie &ec*t s' a&uc' 1os celulele &e hibernare+ ,u )reg'tit (i s)a3iile .n care s' le &e)oziteze+ #ie .mi este greu s'0mi imaginez cum 2a ar'ta uscatul- recunoscu )escarul+ Un&e 2a a)'rea mai .nt*i? /n locul )e care str'mo(ii no(tri l0au numit =5olonia=+ 6e h'r3i este &esenat ca un &re)tunghi a2*n& col3urile u(or rotun1ite+ 5urbele se 2or accentua- iar &re)tunghiul urmeaz' s' se transforme .ntr0un o2al cu o lagun' .n centru+ /nainte &e R'zboiul 5lonilor era un ora( com)let- )rote1at cu zi&uri &in )lasto3el- astfel .nc*t re)rezint' cel mai bun am)lasament )entru a .nce)e ri&icarea continentului+ 6*n' la sf*r(itul anului- )rimul ora( 2a )rin&e 2ia3' sub cerul liber+ ,re s' fie m'turat &e 2aluri- s)use TIis) cu ne.ncre&ere+ 4u- .l contrazise Bushka+ De cinci genera3ii lucreaz' la )roiectul 'sta+ !0au g*n&it la toate )olitic'economie- alge+++ ,mu3i brusc- .ntreru)t &e cronc'nitul somnoros al uneia &intre )'s'ri+ ,m*n&oi .ncremenir'- ciulin& urechile+ "ntraser' .n teritoriul &e 2*n'toare al unei haite &e 4emilo(i? 6's'rile nu mai scoaser' nici un sunet+ , 2isat ur*t- murmur' Bushka+ Deci "nsula >uemes- cu locuitorii ei fanatici- st'tea .n calea )roiectului &e ri&icare a continentului- nu0i a(a? relu' TIis)+ Lozinca lor =!' r'm*nem )e "nsule- un&e ne0a l'sat 4a2a= &eran1a foarte mul3i Tritoni+ 5el'lalt nu r's)unse+ 6escarul se g*n&i la toate cele &ez2'luite &e Bushka+ "magina3ia sa era influen3at' &e izolarea .n care tr'ise a)roa)e o 2ia3' .ntreag'+ !e sim3ea )ro2incial- inca)abil s' .n3eleag' as)ectele subtile ale )oliticii (i ale economiei+ 5uno(tea &oar ten&in3ele generale- care i se )'reau &estul &e sim)le+ 4u a2ea &eloc .ncre&ere .n )roiectele acestea gran&ioase- &e care Bushka se .n&r'gostise .n ciu&a amarei e@)erien3e tr'ite .n com)ania lui >alloI+ /n )lanurile lor nu e@ist' loc )entru "nsulari- remarc' el+ ,(a este+ #utan3ii 2or fi e@clu(i- murmur' Bushka+ 8i cine hot'r'(te care sunt mutan3i (i care nu? T'cerea se )relungi )enibil &e mult+ /n cele &in urm'- )rimi un r's)uns e2azi2: ,rgumentul c' "nsulele sunt &e)'(ite mi se )are 2alabil+ Trebuie s' recunosc c' .n )ri2in3a asta >alloI are &re)tate+ TIis) scrut' .ntunericul .n &irec3ia lui Bushka+ #ai la st*nga era o )at' )u3in mai .ntunecat' &ec*t fon&ul+ ,colo .(i concentr' )escarul aten3ia+ /ncerc' s'0(i imagineze 2ia3a Tritonilor locuin3ele lor- construc3iile &escrise &e cel'lalt+ (cas, .(i s)use el+ Ce fel de om trebuie s fii pentru a spune 2acas2 atunci c nd te g ndeti la un astfel de loc* Totul )'rea i&entic- stan&ar&izat- )recum stu)ul unor insecte+ !e .nfior'+ 5e re)rezint' sta3ia s)re care ne .n&re)t'm? .ntreb' el+ De ce consi&eri c' este mai sigur s' mergem acolo? %rganiza3ia 4emilo(ilor :erzi num'r' foarte )u3ini membri+ Baza &e Lansare 4um'rul Unu este uria(' fie (i &atorit' )ersonalului numeros- a2em mai multe (anse &ec*t .n alt' )arte+ "u mai am nici o speran, se fr'm*nt' TIis)+ Dac' Tritonii nu .l g'siser' )e Brett- ce se mai )utea face? %ceanul era )rea mare (i c'utarea lui se &o2e&ea o nebunie+ 5um s' &esco)eri locul e@act .n care 2alul seismic lo2ise :ashon0ul? /n cur*n& se 2a lumina- anun3' Bushka+ La scurt tim) &u)' aceea- 2om a1unge la baz'+ TIis) auzea )ic'turile &e )loaie stri2in&u0se )e )unte+ :erific' bateriile cu celule &e 3i)ar- care c')'taser' o culoare cenu(ie+ E@act la tim)- .n s)atele lor r'bufni zgomotul asurzitor al unei teribile &esc'rc'ri electrice+ /n lini(tea &e &u)' (oc se auzi 2ocea s)eriat' a lui Bushka:

5e naiba a fost asta* 6escarul .n&re)t' lanterna s)re el- &esco)erin&u0l .ntr0o )ostur' caraghioas': cu ca)ul .nfun&at .n )untea organic'+ !e )rinse cu m*inile &e balustra&' )entru a re2eni .n )ozi3ia ini3ial'7 ochii s)eria3i ie(eau .n e2i&en3' )e fa3a )ali&'+ ,m .nc'rcat bateriile- .l l'muri TIis)+ ,r fi bine s' mai )rin&em un fulger sau &ou'+ Du)' aceea- 2oi )utea )une antena .n func3iune+ 6ffui; f'cu Bushka+ 6escarii sunt mai tr'zni3i &ec*t .mi .nchi)uiam+ #' mir c' reu(i3i s' 2' .ntoarce3i .n )ort+ 4e &escurc'm- i0o t'ie )escarul+ !)une0mi- cum ai aflat at*t &e multe &es)re lumea Tritonilor? Bushka se ri&ic' .n ca)ul oaselor: 5a istoric- (tiam &e1a suficiente lucruri &es)re societatea lor+ ,)oi+++ c*n& 3i se )une .n fa3' )roblema su)ra2ie3uirii- trebuie s' .n2e3i foarte re)e&e+ TIis) .l auzi oft*n& .n&elung+ %upravieuire, g*n&i el+ !tinse lanterna- &orin&u0(i s' )oat' z'ri fa3a celuilalt f'r' a1utorul ei+ Bushka nu era la(+ /(i f'cuse stagiul )e submersibile- ca ma1oritatea "nsularilor+ !e )rice)ea la na2iga3ie urmase cursuri &e s)ecialitate .n tim)ul (colii+ %are &e ce c'utase s' fie acce)tat .n societatea Tritonilor? 6robabil &in cauz' c' a2eau &ocumente istorice mai com)lete- arhi2e- materiale )e care nici m'car ei nu le )arcurseser' .n .ntregime+ Bushka este )recum fanaticii &in >uemes- &esco)eri )escarul+ %e las m nat de instincte. 5'uta cu .nfrigurare informa3iile secrete- inaccesibile ma1orit'3ii )an&oranilor+ :roia s' afle totul &e la surs'- (i nu .i )rea )'sa cum a1ungea acolo+ +n om periculos. TIis) .(i concentr' (i mai mult aten3ia- sesiz*n& fiecare schimbare &e )ozi3ie a lui Bushka+ Luntrea .l 2a a2ertiza )rom)t &ac' cel'lalt 2a .ncerca s' fac' 2reo mi(care s)re el+ ,i face mai bine s' crezi ce03i s)un- .l sf'tui Bushka+ /n cur*n&- "nsulele 2or &is)'rea &e )e )laneta asta+ ,m aflat &e la ra&io c' Gar& Heel a )lecat .n a&*ncuri- .ntr0o misiune &e informare- rosti )escarul+ 5rezi c' a (tiut &e la bun .nce)ut? Bushka .(i schimb' centrul &e greutate- (i )escarul .l auzi r*c*in& )untea cu )iciorul+ >alloI )retin&ea c' cei &e la su)rafa3' habar n0au &e nimic; Lini(tea c'zu ca un zi& .ntre ei+ TIis) su)ra2eghea s'geata ro(ie care le in&ica &rumul+ 5um )uteau fi crezute unele &intre 2orbele lui Bushka? Totu(i- bariera ri&icat' &easu)ra a)elor era real'+ 8i era e2i&ent c' e@0"nsularul fusese cu)rins &e agita3ie se sim3ea urm'rit &e ce2a im)ortant- ur*t (i foarte )ericulos+ De )artea cealalt'- Bushka intr' .n ca)cana remu(c'rilor+ 'rebuia s am mai mult cura0 i s#i ucid. /ns' ceea ce re)rezenta >alloI era mai m're3 &ec*t >alloI .nsu(i+ ,ici nu .nc')ea nici o .n&oial'+ Fa)ta sa abominabil' era )ri2it' altfel &e ochii istoricului+ ,rhi2ele 4a2ei )rezentau o mul3ime &e e2enimente s*ngeroase (i con&uc'tori care .ncercaser' s' rezol2e )roblemele omenirii )rin a&e2'rate masacre+ 6*n' la &istrugerea "nsulei >uemes- Bushka se g*n&ise la aceste lucruri ca fiin& .n&e)'rtate (i foarte )u3in reale+ ,cum cunotea nebunia aceea- .i 2'zuse col3ii (i umbra amenin3'toare+ Razele )ali&e ale zorilor a)rinser' crestele 2alurilor- f'c*n& mai u(oar' munca lui TIis)- care )reg'tea ce2a &e m*ncare )e arz'torul &e l*ng' el+ Bushka se temu ca nu cum2a )escarul s'0i cear' .na)oi )antalonii (i tricoul )u(tiului+ 5afea? .ntreb' TIis) sesiz*n& )ri2irea istoricului+ #ul3umesc+ (,)oi 2orbi ca )entru sine+J 5um am )utut fi at*t &e orb (i ignorant? 6escarul .l )ri2i .n lini(te o 2reme- a)oi .ntreb' sim)lu: 5' te0ai al'turat lor sau c' nu i0ai omor*t? Bushka tu(i- &reg*n&u0(i glasul+ 4u luase &ec*t o .nghi3itur' &in cafeaua fierbinte- &ar .(i sim3ea gura )lin' &e scame+ nc m tem, g*n&i el+ 6ri2i s)re TIis)- care .(i r'cea cafeaua li)in&0o &e )*rghia c*rmei+ 4ici o &at' nu mi0a fost a(a &e fric'- m'rturisi el+ TIis) .ncu2iin3'+ !emnele l'sate &e fric' )e figura lui Bushka erau u(or &e citit+ Frica (i ignoran3a )luteau )e acelea(i a)e+ /n cur*n&- m*nia 2a lua locul fricii+ /ns' &eocam&at'- istoricul era fr'm*ntat &e )ro)riile g*n&uri+ %rgoliul- asta m0a .m)ins &e la s)ate- rosti Bushka+ :roiam s' fac )arte &in 2ia3a lui >alloI- s' fiu martor la f'urirea istoriei- s' intru .n curentul )uternic al )oliticii Tritonilor+ Unul &intre cei mai im)ortan3i oameni ai lor m0a )ri2it cu amabilitate+ 8tia c' am s' &au totul &in mine+ 8tia c*t &e recunosc'tor .i 2oi fi+++ 8i &ac' >alloI a murit- .m)reun' cu echi)a1ul lui? .ntreb' TIis)+ ,i sabor&at submersibilul- iar tu e(ti singurul care mai )oate &a e@)lica3ii asu)ra trage&iei "nsulei >uemes+ 4u- am aran1at totul astfel .nc*t s' se )oat' elibera; 6escarul .(i re3inu un z*mbet amar+ De0acum- m*nia .nce)ea s' ias' la su)rafa3'+ Bushka stu&ie figura lui TIis) inun&at' &e lumina metalic'+ 6escarul a2ea un ten bronzat- ca to3i "nsularii care lucrau )e mare- sub cerul liber+ Rafale &e 2*nt .i aruncau )'rul as)ru )este )leoa)e+ Barba neras' &e &ou' zile .i sublinia ma@ilarul inferior (i )rin&ea &in c*n& .n c*n& c*te o (u2i3' &e )'r+ /ntreg com)ortamentul s'u mi(carea calm' a ochilor- conturul buzelor tr'&a for3' (i hot'r*re+ Bushka remarcase )lin &e in2i&ie claritatea &in ochii lui TIis)+ Era sigur c' ochii s'i nu 2or mai oglin&i nicio&at' o asemenea lim)ezime- &u)' masacrarea guemesienilor+ /n m'celul acelaBushka fusese martor la )ro)ria sa moarte+ Cum poate crede cineva c nu tiam dinainte ce avea s se petreac* Cum pot eu s cred aa ceva* #0au )'c'lit ca )e un fraier- izbucni el+ Bine.n3eles- cu concursul meu; Doar eram )reg'tit s' m' )'c'lesc singur- nu? Fiecare om are- .n 2ia3'- momente c*n& recunoa(te c' a fost )'c'lit- a)rob' TIis)+ :ocea sa era li)sit' &e orice intona3ie+ /l in2ita )e Bushka s' se confeseze mai &e)arte+ 4icio&at' n0am s' mai )ot &ormi lini(tit- murmur' ca )entru sine istoricul+ 6escarul .(i feri )ri2irea- )limb*n&u0(i0o )e &easu)ra 2alurilor+ 4u0i )l'cea nota &e autocom)'timire &in 2ocea celuilalt+ 4u cre& c' e cazul s'03i fie mil' &e tine- .l cert' el+ 5um crezi c' se simt su)ra2ie3uitorii "nsulei >uemes? 5e crezi c' 2or 2isa ei &e0acum .ncolo- )entru tot restul 2ie3ii? Bushka .l )ri2i 3int'+ +n om bun, $ncerc nd s salveze viaa partenerului su. !tr*nse )leoa)ele tare- tare &e tot.ns' imaginile masacrului treceau &e bariera lor- .nregistr*n&u0se .n minte+ Deschise &intr0o &at' ochii+ TIis) )ri2ea intens .nainte- )u3in s)re &rea)ta+ Un&e0i baza aia )este care0ar fi trebuit s' &'m .n zori? .ntreb' el+ % 2om 2e&ea .n cur*n&+ Bushka ri&ic' )ri2irea s)re cerul aco)erit+ 5*n& 2or a1unge la Baza &e Lansare+++ ce 2a face atunci? /ntrebarea i se .ncinse .n 1urul )ie)tului- ca o centur' )rea str*ns'+ /l 2or cre&e Tritonii? 8i chiar &ac' .l 2or cre&e- 2or ac3iona .n continuare astfel .nc*t s' )rote1eze siguran3a "nsularilor?

"iciodat s nu ai $ncredere $n dragostea unui brbat de seam. Prover$ insular

HEEL 6R":" /4 F%! &e la .n'l3imea )latformei &e obser2a3ie s)re o scen' &e co(mar- regizat' )arc' &e emisarii ia&ului t'rgi .n2'lm'(ite .ntr0un mic bazin &e acostare- sosin& )rin )or3ile aliniate &e0a lungul zi&ului .n&e)'rtat+ (sta nu este un vis, .(i reaminti el+ Echi)ele &e triere se &e)lasau )rintre siluetele umane ce )'tau )o&eaua+ 5hirurgii e@ecutau o)era3ii &e urgen3' la fa3a locului- .n tim) ce unii su)ra2ie3uitori erau lua3i (i &u(i .n alt' )arte+ #or3ii Heel nu0(i imaginase 2reo&at' at*ta moarte .n 1ur fuseser' .ngr'm'&i3i l*ng' zi&ul &in st*nga- asemeni unor h'lci &e carne+ Un hublou o2al )lasat &easu)ra )or3ilor .nf'3i(a echi)ele &e sal2are care 2eneau cu t'rgile- a(te)t*n&u0(i fiecare r*n&ul s' intre+ Echi)ele &e )rim0a1utor .ncercau &in r's)uteri s' fac' fa3'+ /n s)atele Fu&ec'torului- Brett scoase un icnet scurt; K'rise &oi Tritoni c'r*n& un sac s)re gr'ma&a format' .n &re)tul )eretelui &in st*nga+ La un moment &at- &in sac c'zuse un ma@ilar inferior; !cu&i )l*ngea .nceti(or l*ng' b'iat+ Heel se sim3ea cu)rins &e amor3eal'- inca)abil s' )l*ng' sau s' se .nfurie- stri2it sub enormitatea a ceea ce 2e&ea+ ,cum .n3elegea moti2ul )entru care ,le o trimisese )e !cu&i s'0i cheme aici+ ,mbasa&oarea nu sesizase &e la .nce)ut &imensiunile trage&iei+ Dar- &u)' ce se l'murise cu ochii ei- &orise ca "nsularii s' fie martori la eforturile &is)erate &e)use &e Tritoni )entru sal2area su)ra2ie3uitorilor+ 5i nu va uita s pomeneasc de ingrata misiune a trierii morilor, g*n&i el+ K'ri )'rul ro(cat al lui ,le )rintre me&icii care o)erau cei c*3i2a su)ra2ie3uitori .ntin(i )e )o&ea+ /n com)ara3ie cu gr'ma&a &e mor3i- su)ra2ie3uitorii constituiau o infim' minoritate+ !cu&i 2eni l*ng' el- cu ochii fi@a3i asu)ra celor ce se )etreceau .n sala &e 1os+ !unt at*t &e mul3i; sus)in' ea+ 5um s0a .nt*m)lat? .ntreb' Brett+ Heel a)rob' cu o .nclinare a ca)ului+ /ntr0a&e2'r- iat' o .ntrebare cu a&e2'rat im)ortant'+ 4u a2ea ne2oie &e i)oteze- &e filozofie+++ ,2ea ne2oie &e un r's)uns cert; !unt at*t &e mul3i; re)et' !cu&i- &e &ata aceasta ce2a mai tare+ La ultimul recens'm*nt- "nsula >uemes a fost .nregistrat' cu a)ro@imati2 zece mii &e suflete- s)use Heel+ Declara3ia .l sur)rinse .nc' .nainte ca 2orbele s'0i ias' &in gur'+ %uflete. /ntr0o situa3ie &e criz'- .n2'3'turile 4a2ei ie(eau .ntot&eauna la su)rafa3'+ Heel (tia c' era cazul s' se im)un'- s' se foloseasc' &e )ozi3ia sa im)ortant' )entru a cere r's)unsuri+ Era &ator fa3' &e ceilal3i- &ac' nu )entru sine .nsu(i+ /n )rimul r*n&- 660ul .i 2a cere l'muriri ime&iat ce se 2a .ntoarce la su)rafa3'+ Heel era sigur c' familia !imonei Rocksack nu )'r'sise "nsula >uemes+ /(i 2a re2'rsa furia teribil' asu)ra lui &e(i )reg'tirea religioas' o .n2'3ase altfel (i 2a constitui o for3' c'reia cu greu .i 2a )utea rezista+ Dac am s' m' .ntorc+ !im3ea c'0i 2ine grea3' 2'z*n& ceea ce se )etrecea .n sala su)ra2ie3uitorilor+ % sur)rinse )e !cu&i (terg*n&u0(i lacrimile+ ,2ea ochii umezi (i ro(ii+ Da- fusese &e un real a1utor acolo 1os- .n mi1locul co(marului+ !cu&i- nu este nea)'rat' ne2oie s' r'm*i aici- cu mine- rosti el+ Dac' trebuie s' mergi la )ost+++ ,m fost scutit'- )entru a sta cu 2oi- r's)unse ea+ Umerii .i fur' scutura3i &e un fior- &ar nu0(i lua ochii &e )e t'rgile )line cu muribunzi+ 4ici Heel nu0(i )utea .ntoarce ca)ul .n alt' )arte &irec3ie- )ri2irile fiin&u0i atrase &e imaginile .nfior'toare+ Kona &e rece)3ie fusese .m)'r3it' .n mai multe sec3iuni- cu a1utorul unor cor&oane colorate+ Echi)ele &e inter2en3ie lucrau )este tot- a)lec*n&u0se &easu)ra c'rnii )ali&e- a(ez*n& )acien3ii )e t'rgi .n 2e&erea transferului+ Un gru) &e Tritoni .(i f'cu a)ari3ia &e sub )latforma )e care st'teau Heel- Brett (i !cu&i+ /nce)ur' s' aleag' sacii&esf'c*n&u0i )entru a .nce)e o)era3iunile &e i&entificare+ 5*3i2a saci nu con3ineau altce2a &ec*t buc'3i &is)arate &e carne (i oase+ Echi)a lucra e@)e&iti2 (i eficient- .ns' Heel sesiz' c' to3i Tritonii .ncor&aser' )uternic mu(chii ma@ilarelor- (i a2eau fe3ele mai albe &ec*t &e obicei+ !e f'cur' )oze )entru i&entificare+ ,l3ii .nregistrau ce2a folosin&u0se &e o trans0 )lac'+ Heel recunoscu ime&iat obiectul+ ,le .ncercase s' trezeasc' interesul 5omitetului asu)ra acestui sistem- .ns' el nu 2'zuse &ec*t o alt' mo&alitate &e a sl'bi in&e)en&en3a economic' a "nsulelor+ =Tot ceea ce scrii )e trans0)lac' este sortat (i .nregistrat .ntr0un com)uter-= s)usese ,le+ +nele lucruri nu trebuie s fie $nregistrate, g*n&i el+ Un b'rbat tu(i &iscret .n s)atele s'u+ !e .ntoarse- &esco)erin&u0i )e Lonfinn .nso3it &e .nc' un Triton+ Lonfinn )urta la subsuoar' o cutie &in )laz+ Domnule Fu&ec'tor- .nce)u acesta- &*nsul este #iller Hastings &e la Registratur'+ /n contrast cu Lonfinn- Hastings era un b'rbat .nalt- cu )'rul negru- f'lci late (i ochi alba(tri- )'trunz'tori+ ,m*n&oi )urtau costume tritoniene bine croite- &e un gri im)ecabil genul &e .mbr'c'minte )e care Heel a1unsese s' .l i&entifice cu ser2ilismul cel mai iritant+ Hastings .l abor&' )e Brett: 4i s0a s)us c' 2om g'si aici un anume Brett 4orton+ !unt c*te2a formalit'3i &e .n&e)linit+++ m' tem c' (i &umnea2oastr' 2a trebui s' ne &a3i unele l'muriri- &omnule Fu&ec'tor+ !cu&i se ascunse .n s)atele lui Heel (i .l )rinse )e b'iat &e m*n'+ Un gest )e care Fu&ec'torul .l obser2' &atorit' fa)tului c' a2ea ochii )lasa3i a)roa)e &e t*m)le+ %urprinztor, Fata era .n mo& e2i&ent s)eriat'+ Hastings fi@' cu )ri2irea buzele lui Heel: !arcina noastr'- &omnule Fu&ec'tor- este s' 2' a1ut'm s' trece3i )rin aceast' tragic'+++ Rahat; e@clam' Heel+ Lui Brett nu0i 2enea s' crea&' c' urechile sale auziser' corect+ E@)resia &e sur)riz' .nti)'rit' )e figura lui Hastings &o2e&ea totu(i c' 8eful Fusti3iei (i 6re(e&intele 5omitetului Formelor &e :ia3' s)usese- .ntr0a&e2'r- =Rahat=+ 6ri2i s)re Fu&ec'tor- care se )ozi3ionase astfel .nc*t cu un ochi s'0i su)ra2egheze )e cei &oi Tritoni- iar cu cel'lalt s' )oat' urm'ri acti2itatea &esf'(urat' .n sala &e 1os+ ,ceast' &istribuire a aten3iei .i &escum)'ni )e noii 2eni3i- .ns' )entru Brett nu constituia o sur)riz'7 toat' lumea (tia c' unii "nsulari erau ca)abili &e asemenea )erforman3e+ Hastings mai .ncerc' o &at': 8tiu c*t &e greu 2' este- &omnule Fu&ec'tor- .ns' noi suntem )reg'ti3i )entru situa3ii &in acestea (i am )us la )unct )roce&uri care+++ Te rog s' manife(ti un )ic &e &ecen3' (i s' )leci .nainte s'0mi ies eu &in fire; .l sf'tui Heel+ :ocea nu0i tremurase absolut &eloc+ Hastings )ri2i s)re cutia &in )laz &e sub bra3ul lui Lonfinn- a)oi s)re Brett+ 4e a(te)tam la o reac3ie &e ostilitate- rosti el+ /ns' cu c*t &e)'(im mai cur*n& aceast' barier'- cu at*t mai

re)e&e+++ 5re&eam c' am 2orbit foarte clar+ 6leac'; 4u a2em nimic s'03i s)unem+ 5ei &oi Tritoni schimbar' c*te2a )ri2iri+ E@)resia &e )e figurile lor .i &'&ea &e .n3eles lui Brett c' nu a2eau &eloc &e g*n& s' )lece+ T*n'rul ar trebui s' 2orbeasc' )entru sine- se .nc')'3*n' Hastings+ (>lasul s'u era netulburat (i cor&ial+J 5e s)ui- Brett 4orton? Doar c*te2a formalit'3i+++ termin'm re)e&e; Brett .nghi3i cu no&uri+ #*na lui !cu&i trans)irase toat'- iar &egetele i se .ncle(taser' .ntre ale sale+ 5e f'cea Heel? De fa)t- .ntrebarea im)ortant' trebuia )us' altfel: 6utea Heel s' se &escurce? Fu&ec'torul era un "nsular &e 2az'- &emn &e toat' a&mira3ia+ /ns' aici se aflau .n lumea Tritonilor+ /n'l3' umerii )entru a0(i .nt'ri s)usele: L'sa3i0ne .n )ace cu formalit'3ile 2oastre+ %rice )ersoan' &ecent' (i0ar &a seama c' 'sta nu este &eloc un moment )otri2it+ Hastings e@)ir' .ncet- ca .ntr0un sus)in+ Figura i se .ntunec' (i .nce)u s' 2orbeasc' &ar Heel i0o t'ie scurt: T*n'rul 2rea s' s)un' c' este o nesim3ire &in )artea 2oastr' s' 2' )rezenta3i acum cu formalit'3ile .n tim) ce semenii 2o(tri .nal3' acolo l*ng' zi& un morman &e ca&a2re a)ar3in*n& semenilor no(tri+ T'cerea &intre cele &ou' gru)uri &e2eni grea- )rinz*n& )arc' substan3'+ Brett nu era chiar &istrus )sihic 2'z*n& gr'ma&a &e tru)uri moarte+ 4u se sim3ise foarte a)ro)iat &e guemesieni+ /ns' Tritonii nu a2eau ne2oie s' afle acest lucru+ -i i noi. $inea .n m*n' &egetele lui !cu&i+ ,2ea im)resia c'- &intre to3i Tritonii- !cu&i (i )robabil me&icul acela &in )asa1Umbr' 6anille- erau singurele )ersoane .n care se )utea .ncre&e+++ 6anille a2ea ochi lim)ezi .n care se )utea citi+++ compasiunea. 4u noi i0am ucis- se re)ezi Hastings+ :' rog s' 3ine3i cont- &omnule Fu&ec'tor- c' 'ritonii au &us la bun sf*r(it treaba cea mai mur&ar' a&uc*n&u0i aici- i&entific*n& mor3ii- a1ut*n& su)ra2ie3uitorii+++ :ai- c*t' noble3e; rosti Heel .n b'taie &e 1oc+ 5hiar m' .ntrebam c*n& a2ea3i &e g*n& s'0mi arunca3i )raf .n ochi cu argumentul 'sta+ Desigur- a3i omis s' men3iona3i suma cu care 2e3i fi )l'ti3i )entru str'&aniile 2oastre+ ,mbii Tritoni c')'tar' o min' nemul3umit'- .ns' nu )'reau &eosebit &e nelini(ti3i+ 5ine2a trebuie s' )l'teasc'- &eclar' Hastings+ 5ei &e la su)rafa3' nu au facilit'3ile necesare+++ Deci- s'rmanii &e 2oi trebuie s' recu)era3i mor3ii+ "ar familiile lor )l'tesc )entru &eran1ul 2ostru+ 4u m' .n&oiesc c' a3i transformat chestia asta .ntr0o afacere foarte rentabil'+ 4imeni nu munce(te )e &egeaba- se cris)' Hastings+ Heel .n&re)t' un ochi s)re Brett- a)oi re2eni+ "ar atunci c*n& sal2a3i un )escar 2iu- a2e3i oric*n& la &is)ozi3ie o mo&alitate )entru a0l a&uce .n lumea 2oastr' ca s' achite costurile )rin munca &e)us'+ Eu nu i0am cerut nimic lui Brett- s'ri !cu&i+ %chii ei aruncau s'ge3i m*nioase at*t s)re Heel c*t (i s)re Hastings+ Te .n3eleg- !cu&i- se scuz' Fu&ec'torul+ 4u te acuzam )e tine+ /ns' )rietenii t'i Tritoni- aici &e fa3'- 2'& altfel lucrurile+ Brett nu are nici barc'- nici )las' &e )escuit- nici echi)amente &e na2iga3ie+ 5um 2a )l'ti )entru 2ia3a sa? :a t'ia cea)' tim) &e zece ani .ntr0un restaurant tritonian? Hai&e3i- &omnule Fu&ec'tor- se bosumfl' Hastings+ !erios- &e ce ne face3i greut'3i? ,m fost a&emenit .n lumea 2oastr' sub un )rete@t fals- atac' 8eful Fusti3iei+ >az&ele mele nu m0au sc')at &e sub obser2a3ie nici m'car atunci c*n& m0am &us s'+++ s' scui)+ (,r't' cu &egetul s)re hubloul &in a)ro)iere+J 6ri2i3i acolo; (,)oi cobor. &egetul s)re sala &e 1os+J Tru)urile acelea au fost cio)*r3ite- arse- sf*(iate+ "nsula >uemes a fost atacat' .n mo& m*r(a2; % reconstituire a &ezastrului 2a &emonstra clar c' atacul a 2enit &in a&*ncuri (i a fost e@ecutat cu a1utorul unui submersibil metalic+ 6entru )rima oar'- Hastings )'ru gata0gata s'0(i )iar&' controlul+ #i1i ochii- iar s)r*ncenele se .m)reunar' &easu)ra nasului .ntr0o .ncrunt'tur' ostil'+ :orbele ie(ir' ca ni(te suli3e )rintre &in3ii .ncle(ta3i: Uita3i ce e; Eu e@ecut ceea ce legea tritonian' m' oblig'+ Fu&ecata mea s)une c'+++ Te rog- scute(te0m'- .l .ntreru)se Heel+ -u sunt 1u&ec'torul (i am mai mult' e@)erien3' &ec*t tine+ /n ochii mei2oi &oi nu sunte3i &ec*t o )ereche &e li)itori+ 4u0mi )lac li)itorile+ :' rog s' ne l'sa3i .n )ace (i s' )leca3i; ,2*n& .n 2e&ere c' sunte3i cine sunte3i- scr*(ni Hastings- am s' 2' res)ect &orin3a+++ &eocam&at'+ /ns' b'iatul acesta+++ B'iatul acesta m' are )e mine )entru a0i sus3ine interesele- insist' Heel+ 4u e nici locul (i nici momentul s'0l &eran1a3i cu formalit'3ile 2oastre+ Lonfinn f'cu un )as lateral- bloc*n&- ca &in .nt*m)lare ie(irea &e )e )latforma &e obser2a3ie+ B'iatul este ma1or (i )oate lua singur o &ecizie- arunc' Hastings+ Domnul Fu&ec'tor 20a cerut s' )leca3i- rosti Brett+ !cu&i .l str*nse tare &e m*n'- a&res*n&u0se celor &oi Tritoni: :' rog- r's)un& eu )entru &*n(ii+ ,mbasa&oarea ,le m0a trimis )ersonal s'0i chem aici+ 6rezen3a 2oastr' nu este &eloc )otri2it'+ Hastings o )ri2i fi@ .n ochi ca (i cum ar fi 2rut s' s)un': =5e cu2inte mari )entru o feti3' mic';= /ns' .nghi3i .n sec (i t'cu &in gur'+ ,r't'torul s'u se .n&re)t' s)re cutia &in )lasmasticl' )e care Lonfinn o 3inea sub bra3- a)oi renun3'+ Foarte bine- acce)t' el+ ,m 2rut s' u(ur'm &erularea formalit'3ilor- &ar &ac' situa3ia este at*t &e &ificil'+++ (,runc' o )ri2ire ra)i&' s)re )o&eaua aglomerat' a s'lii &e 1os+J Totu(i- mi s0a cerut s' 2' escortez .na)oi la a)artamentul lui REan Gang+ ,&ucerea &umnea2oastr' aici a fost )robabil o gre(eal'+ 4ici eu nu &oresc s' mai r'm*n- s)use Heel+ ,m 2'zut &estul+ :ocea sa era &in nou calm' (i &i)lomatic'+ Brett sesiz' &ublul .n3eles &in cu2intele Fu&ec'torului+ &usul sta btr n mai are ascunse vreo dou p nze. >*n&ul nu .l )'r'si )e &rumul &e .ntoarcere s)re lu@oasa locuin3' Gang+ 6roce&ase .n3ele)t )un*n&u0se sub )rotec3ia 8efului Fusti3iei+ 5hiar (i !cu&i trecuse &e )artea lui Heel+ ,ceasta .l 3inuse tot tim)ul &e m*n' )e Brett- .n ciu&a )ri2irilor &eza)robatoare trimise &e Hastings sau &e Lonfinn+ ,tingerea ei .l um)lea &e un sentiment cal& (i reconfortant+ Du)' ce intrar' .n a)artamentul cu &i2anuri moi (i frumos colorate- Heel se .ntoarse s)re cei &oi Tritoni: :' mul3umesc- &omnilor+ !unt sigur c' )utem lua leg'tura cu 2oi+++ &ac' 2om a2ea ne2oie+ :e3i mai auzi &e noi- )reciz' Hastings .nainte &e a )leca .nchiz*n& u(a+ Heel se .n&re)t' s)re u('- a)'s' contactul+++ /ns' nu se .nt*m)l' nimic &eosebit+ U(a r'mase .nchis'+ 6ri2i .ntreb'tor .n ochii lui !cu&i+ %amenii aceia au lucrat )entru tat'l meu- rosti ea+ 4u0mi ins)ir' &eloc .ncre&ere+ !e &es)'r3i &e Brett- merg*n& )*n' la un &i2an cu )erne ro(ii+ ,colo se a(ez' cu b'rbia )e genunchi (i cu m*inile .nf'(urate .n 1urul gambelor+ Dungile galbene (i 2erzi ale costumului se curbar' o &at' cu tru)ul ei+ Brett- .nce)u Heel- am s' 2orbesc sincer cu tine- &eoarece este )osibil ca unul &intre noi s' se )oat' .ntoarce la

su)rafa3' )entru a )re2eni "nsulele &e )rime1&iile care le a(tea)t'+ 5u fiecare cli)'- b'nuielile mele se confirm'+ 5re& c' mo&ul &e 2ia3' al "nsularilor 2a e(ua .n a)ele )u3in a&*nci; !cu&i ri&ic' b'rbia- )ri2in&u0l cu ne.ncre&ere+ Brett .(i )ier&use glasul+ Heel cobor. ochii s)re !cu&i- (i )ozi3ia ei .i aminti &e o molusc' .nzestrat' cu multe )icioare- care atunci c*n& era &eran1at' se str*ngea ca o bil'+ Dintot&eauna s0a s)us c' 2ia3a )e "nsule este &oar tem)orar'- )*n' c*n& ne 2om )utea re.ntoarce )e uscatcontinu' Fu&ec'torul+ /ns' >uemes+++ Brett nu0(i termin' fraza+ Da- >uemes- re)et' Heel+ 4u; s'ri !cu&i+ Tritonii nu puteau face una ca asta; 4oi )rote1'm "nsulele; 5re& ce s)ui- !cu&i- o lini(ti Heel+ (5eafa .l &urea .ngrozitor- &ar .n'l3' ca)ul .ntocmai cum f'cea atunci c*n& lua o &ecizie .n sala &e 1u&ecat'+J 4umai c' sunt oameni (i oameni+++ at*t la su)rafa3' c*t (i .n a&*ncuri+ 5hiar cre&e3i c' Tritonii sunt res)onsabili &e aceast' crim' oribil'? .l .ntreb' fata+ 40ar trebui s' tragem concluzii &ec*t &u)' a&unarea tuturor )robelor- rosti el+ 5u toate acestea- mi se )are i)oteza cea mai )robabil'+ !cu&i scutur' &in ca)+ Brett 2'zu .n gestul ei at*t su)'rare c*t (i refuzul &e a acce)ta+ Tritonii nu ar face un lucru ca 'sta- murmur' ea+ 4u este 2orba &e gu2ernul tritonian- .i e@)lic' Fu&ec'torul+ Dar se .nt*m)l' uneori ca gu2ernul s' mearg' )e un &rum- .n tim) ce c*3i2a oameni aleg o alt' cale+ !e na(te o )olarizare )olitic' (i ambele )'r3i )ier& controlul asu)ra &esf'(ur'rii istoriei+ Ce vrea s spun* se .ntreb' Brett+ Tritonii (i "nsularii au tolerat &oar gu2ernele cele mai su)le- continu' Heel+ Eu sunt 8eful Fusti3iei .n cel mai )uternic bra3 al acestui gu2ern cel care &eci&e care &intre noii n'scu3i )e "nsule 2or tr'i sau nu+ Unora le )lace s' m' numeasc' 6re(e&inte- al3ii mi se a&reseaz' cu =&omnule Fu&ec'tor=+ /ns' nicio&at' nu am a2ut sentimentul c' .m)art &re)tatea+ 4u )ot s' cre& c' cine2a ar 2rea s' (tearg' "nsulele &e )e su)rafa3a 6an&orei- se .nc')'3*n' !cu&i+ 5ine2a a scufun&at "nsula >uemes- o contr' Heel+ (Un ochi se .n&re)t' s)re Brett- cel'lalt r'mase a3intit asu)ra lui !cu&i+J ,r trebui s' se fac' o in2estiga3ie+ 4u 3i se )are normal? Ba &a- &'&u ea &in ca) 3in*n&u0(i b'rbia li)it' &e genunchi+ #i0ar )rin&e bine un a1utor &in interior+ 6e &e alt' )arte- n0a( 2rea s' )un .n )ericol )e cine2a care m' a1ut'+ 5e ce ar trebui s' 2' a1ut? .ntreb' !cu&i+ 5u informa3ii+ 5u cele mai recente (tiri &estinate )ublicului tritonian+ ,r fi util' (i o trecere .n re2ist' a slu1belor- ca s' aflu care categorii )rofesionale mai )ot acce)ta anga1a3i (i care sunt su)rasaturate+ :reau s' (tiu ce se .nt*m)l' .n realitate .n societatea 2oastr'+ 8i- &esigur- 2oi a2ea ne2oie &e o statistic' )ri2in& "nsularii care au migrat aici+ 4u .n3eleg- f'cu ea ne&umerit'+ #i s0a s)us c' matematizezi 2alurile- rosti Heel &u)' ce arunc' o )ri2ire s)re Brett+ Eu 2reau s' matematizez societatea tritonian'+ 4u mai recunosc )olitica 2oastr' tra&i3ional'+ , inter2enit o schimbare- (i b'nuiesc c' nici m'car Tritonii nu0(i &au seama c' au &e2iat &e la tra&i3ie+ 8tirile re)rezint' un termometru foarte bun cu a1utorul c'ruia se )ot )une .n e2i&en3' fluctua3iile+ La fel (i slu1bele+ #i0ar )utea oferi un in&iciu referitor la schimb'rile esen3iale (i la inteniile &in s)atele acestor schimb'ri+ Tata a2ea o com0consol' .n camera &e lucru+ !unt sigur' c' )utem afla c*te ce2a )rin interme&iul ei+++ /ns' nu0 mi &au seama cum 2e3i+++ matematiza+ Fu&ec'torii se )rice) la asimilarea &atelor+ Eu am o im)resie bun' &es)re bine- (i zic c' sunt un 1u&ec'tor foarte com)etent+ F'0mi rost &e acest material- &ac' )o3i+ 6oate c' ar fi in&icat s' lu'm leg'tura cu "nsulari care tr'iesc aici- suger' Brett+ Heel z*mbi: 4u ai .ncre&ere .n h*rtii- nu0i a(a? !unt u(or &e m'sluit+ 5orect- &ar &e asta ne 2om ocu)a mai t*rziu+ /n momentul &e fa3' ar )utea fi )ericulos+ (re instincte bune, .(i not' .n memorie+ !cu&i &use )almele la t*m)le (i .nchise ochii+ !emenii mei nu uci&- rosti ea+ 4oi nu suntem criminali+ Heel o )ri2i atent- &*n&u0(i &eo&at' seama c'- .n esen3'- Tritonii (i "nsularii erau la fel+ 6ceanul. 4u )ri2ise nicio&at' oceanul &in aceast' )ers)ecti2'+ 5um s0or fi a&a)tat str'mo(ii lor? ,)a era mereu acolointerminabil'- o surs' &e 2ia3' (i o amenin3are &e moarte+ 6entru !cu&i (i semenii ei- oceanul re)rezenta o )resiune t'cut'+ !unetele erau estom)ate &e a&*ncime- iar curen3ii se &e)lasau maiestuos )e fun&ul a)ei- urc*n& )rintre umbre )*n' sus- la su)rafa3'+ Lumea era t'cut' (i .n&e)'rtat'- .ns' a)'s'toare+ 6entru un "nsular- oceanul era zgomotos (i cu )reten3ii ime&iate+ 5a s' te a&a)tezi- a2eai ne2oie s' elimini iner3ia &in echilibru (i con(tiin3'+ Dre)t rezultat- "nsularii c')'taser' o 2i2acitate )e care Tritonii o g'seau fermec'toare+ Pitoreasc, Tritonii &e2eniser'- &im)otri2'- stu&ia3i (i aten3i- c*nt'rin&u0(i &eciziile &e )arc' ar fi )relucrat fa3etele unui &iamant+ Heel )ri2i s)re !cu&i- s)re Brett- (i .na)oi s)re !cu&i+ B'iatul se .n&r'gostise- f'r' nici un &ubiu+ !e sim3ea atras &e &iferen3e? 5e re)rezenta )u(tiul )entru ea- un mamifer e@otic sau un b'rbat? Fu&ec'torul s)era c' .ntre cei &oi se n'scuse un sentiment mai )rofun& &ec*t sim)la atrac3ie se@ual'+ 4u era chiar at*t &e t*m)it .nc*t s' crea&' c' &iferen3ele &intre "nsulari (i Tritoni )uteau fi rezol2ate .n cursul unor fuziuni amoroase+ /ns' rasa uman' era .nc' 2ie .n ace(ti &oi tineri (i sim3ea cum .i une(te+ >*n&ul acesta .i a&use lini(te .n suflet+ Tat'l meu 3inea at*t la "nsulari c*t (i la Tritoni- rosti !cu&i+ Banii lui au f'cut &in De)artamentul &e 5'utare (i "nter2en3ie un sistem func3ional (i eficient+ ,rat'0mi cabinetul &e lucru- o .mbol&i Heel+ ,( 2rea s' m' folosesc &e com0consol'+ Fata se ri&ic' .n )icioare (i se &use la u(a aflat' .n col3ul .n&e)'rtat al camerei: 6e aici+ Fu&ec'torul .i f'cu semn lui Brett s' r'm*n' )e loc+ 6oate c' .n absen3a b'iatului- &e)arte &e influen3a lui tulbur'toare- !cu&i 2a g*n&i mai clar (i mai obiecti2+ Du)' )lecarea celor &oi- Brett se .ntoarse s)re u(a blocat'+ El- Heel (i !cu&i fuseser' izola3i &e realitatea lumii Tritonilor+ ,le &orise ca ei s' 2a&' acea lume- .ns' al3ii se o)uneau+ "at' )entru ce fuseser' .nchi(i aici; Cum ar proceda Bueets* se .ntreb' el+ 4u ar fi fost .n firea )escarului s' stea ca blegul .n mi1locul acestui straniu a)artament (i s' )ri2easc' ne)utincios la o u(' blocat'+ /(i )limb' &egetul &e0a lungul tocului u(ii+ (lia0 de metal. (r fi trebuit s#o $ntreb pe %cudi despre sistemele de comunicaie i modul $n care se transport marfa. 4u0(i mai

amintea clar nici m'car )asa1ele )rin care trecuse+ 4u re3inuse &ec*t fa)tul c' nu erau &eloc aglomerate &u)' stan&ar&ele insulare- bine.n3eles+ La ce te g*n&e(ti? Tres'ri 2iolent sim3in& 2ocea lui !cu&i .n ceaf'+ 4u .i auzise )a(ii &atorit' co2orului moale+ ,i o hart' a a)artamentului? o .ntreb' el+ Trebuie s' fie )e un&e2a )e0aici+ ,m s0o caut+ #ul3umesc+ 5ontinu' s' stu&ieze u(a blocat'+ 5um o .ncuiaser'? /i 2enir' .n minte locuin3ele "nsularilor- un&e )uteai )'trun&e &intr0o camer' .ntr0alta t'in& )eretele organic cu a1utorul unui cu3it+ Doar laboratoarele- se&iul !ecurit'3ii (i tem)lul :ata0ei )uteau o)une o rezisten3' mai mare intru(ilor .ns' asta se &atora mai mult gar&ienilor &ec*t grosimii )ere3ilor+ !cu&i re2eni cu un teanc &e schi3e )e care fuseser' trasate linii groase (i sub3iri- marcate cu tot felul &e simboluri+ ,nsamblul &efinea schema com)le@ului tritonian (i instala3iile sale+ Le &e)use .n m*na lui Brett &e )arc' i0ar fi .ncre&in3at o )arte &in fiin3a ei+ F'r' a0(i )utea e@)lica &e ce- b'iatul sim3i o mare .nc'rc'tur' &e sensuri .n acest gest+ ,ici suntem noi- s)use ea )un*n& &egetul )e un conglomerat &e careuri marcate cu =RG=+ Brett stu&ie schi3ele- )e r*n&+ 4u a2eau nici o leg'tur' cu to)ografia reglabil' &in ca&rul unei "nsule- un&e i&iosincrazia materialului organic 2iu im)unea schimb'ri fa2oriz*n& in&i2i&ualitatea+ "nsulele erau )ersonalizatea&a)tate- )ictate mo&elate conform necesit'3ilor sinergetice ale sistemelor &e .ntre3inere a 2ie3ii (i ale )o)ula3iei+ !chemele &in m*na sa erau )licticos &e uniforme (iruri i&entice &e cubicule- )asa1e lungi (i .nguste- canale (i tuneluri care mergeau &re)t )recum razele soarelui )rintre firele &e )raf+ " se )'rea &ificil s' se &escurce .n aceast' uniformitate.ns' f'cu un efort &e concentrare+ L0am .ntrebat )e Fu&ec'tor &ac' "nsula >uemes nu )utea fi &istrus' &e un 2ulcan- .i m'rturisi ea+ Brett .(i &ezli)i ochii &e )e schi3e: 8i ce0a s)us? ,u fost )rea mul3i oameni sf*rteca3i (i )rea )u3ini ar(i+ (/(i aco)eri )leoa)ele cu )almele+J 5ine ar fi )utut face+++ asta* Heel are &re)tate- rosti Brett- trebuie s' afl'm c*t mai cur*n& )osibil cine a f'cut0o+ ,)oi se a)uc' s' stu&ieze &in nou .ngr'm'&eala &e coloizi (i labirinturile misterioase+ Dintr0o &at'- )rice)u+ Totul i se )'ru e@trem &e sim)lu+ /(i &'&u seama c' Tritonii nu s0ar fi &escurcat nicio&at' )e o "nsul'- un&e nu )uteai g'si &rumul corect &ec*t a1ut*n&u0te &e memorie+ "nsularii nu se foloseau &e )lanuri+ !e a)uc' s' .nregistreze .n minte toate schi3ele7 mai ales localizarea tuburilor &e trans)ort (i a ascensoarelor+ /nchise ochii (i- )lin &e .ncre&ere- &esen' .n s)atele )leoa)elor .ntreaga schem'+ /n s)atele s'u- !cu&i )arcurgea camera &intr0un ca)'t .ntr0altul+ Brett &eschise ochii+ 6utem sc')a &e aici? .ntreb' el ar't*n& cu b'rbia s)re u(a blocat'+ Da- &esigur- m' )rice) s0o &eschi&- r's)unse ea+ Dar un&e 2rei s' mergi? La su)rafa3'+ !cu&i )ri2i s)re ie(ire- f'c*n& un =nu= hot'r*t cu ca)ul+ U(a este )re2'zut' cu un contact+ Dac' o &eschi&em- se 2a transmite un semnal electric- iar ei 2or afla ime&iat+ 5e ne0ar )utea face ei .n caz c' )'r'sim a)artamentul .m)reun'? 4e 2or a&uce .na)oi aici+ /n orice caz- asta 2or .ncerca s' fac'+ 8ansele sunt &e )artea lor+ /n societatea noastr'nimic nu mi(c' f'r' s' afle cine2a+ Tat'l meu a creat o organiza3ie foarte eficient'+ "at' &e ce a anga1at oameni ca aceia+ (8i ar't' cu &egetul s)re u('+J 5on&ucea o afacere imens' comer3 cu alimente+ F'cea multe schimburi cu "nsularii+++ %chii ei alunecar' .ntr0o )arte- a)oi se fi@ar' &in nou .ntr0ai lui+ ,r't' s)re )ere3i (i ta2an: ,ceasta era cl'&irea lui+ Toat'+ 6*n' la turnul &e acostare+ (/ncercui cu &egetul o zon' &e )e schem'+J "at0o+ Brett se .n&e)'rt' .ncet &e ea+ Definise o zon' la fel &e mare ca (i o "nsul'; 6ro)rietatea tat'lui ei; Era con(tient c'&u)' cum &ictau )robabil legile tritoniene- !cu&i o 2a mo(teni+ Fata aceasta nu era o sim)l' muncitoare- o ucenic' ce se str'&uia s' matematizeze 2alurile; !cu&i citi .n )ri2irea lui c' se retrage- nehot'r*t- a)roa)e co)le(it+ Tr'iesc a(a cum 2reau- .nce)u ea- la fel ca (i mama+ Eu (i cu tata nu ne0am )rea cunoscut- n0am a2ut la &is)ozi3ie tim)ul necesar (i nici imbol&ul sufletesc+ 4u 20a3i cunoscut? tres'ri Brett+ 8i el se .nstr'inase &e )ro)rii )'rin3i- .ns' .i cuno(tea totu(i &estul &e bine+ Dec*t cu foarte )u3in .nainte s' moar'+ Locuia .n 5uib un ora( aflat la a)roa)e zece kilometri &e)'rtare+ /n tot acest tim)- nu am a)ucat s'0l 2'&+ ("ns)ir' a&*nc+J 5u c*te2a zile .nainte &e a muri- .ntr0o noa)te- a 2enit .n a)artamentul nostru )entru a &iscuta cu mama+ 4u (tiu ce0au 2orbit- .ns' mama era furioas' &u)' )lecarea lui+ Brett r'mase )e g*n&uri+ REan Gang fusese )ro)rietarul (i a&ministratorul unei enorme a2eri- unui .ntreg sector &in societatea tritonian'+ La su)rafa3'- bog'3ii ca acestea erau )ro)rietatea unor familii sau asocia3ii- .n nici un caz a unei singure )ersoane+ Legea n0ar fi )ermis a(a ce2a+ De3inea controlul asu)ra unei mari )'r3i &in )ro&uc3ia &e hran' &in "nsule- continu' ea+ (Un 2al &e ro(ea3' .i aco)eri obra1ii+J 6rin mit'- &esigur+ 8tiu asta &eoarece am mai tras cu urechea- iar atunci c*n& era )lecat m' foloseam &e com0consola lui+ 5e este &e fa)t 5uibul? .ntreb' Brett+ Un ora( .n care locuiesc foarte mul3i "nsulari+ , fost )rima a(ezare ri&icat' &u)' R'zboiul 5lonilor+ 8tiai asta? Da- rosti el+ /ntr0un fel sau altul- to3i )ro2enim &e0acolo+ /n2'luit &e umbrele )asa1ului ce &ucea la cabinetul &e lucru al lui REan Gang- Gar& Heel asculta &e c*te2a minute bune &iscu3ia celor &oi a&olescen3i+ Ri&ic' &in umeri- ne(tiin& &ac' era cazul s'0i .ntreru)' (i s'0i cear' lui !cu&i c*te2a l'muriri+ !uferin3a &in 2ocea ei .l 3intui locului+ "nsularii &in 5uib lucrau )entru tat'l t'u? .ntreb' el+ Ea r's)unse f'r' a0(i lua ochii &e la Brett+ % )arte+ /ns' nici unul nu &e3ine o )ozi3ie im)ortant' .n societate+ "nsularii se afl' sub su)ra2egherea unei agen3ii gu2ernamentale+ ,m im)resia c' ambasa&oarea ,le r's)un&e &e ei+ Deci "nsularii trebuie s' se a&reseze unei agen3ii care .i re)artizeaz' .n &iferite locuri &e munc'- conchise Brett+ ,le trebuia s' se m'rite cu tat'l meu- continu' !cu&i+ % afacere )olitic' rentabil' .ntre &ou' familii )uternice+++ a r'mas .ns' &oar o inten3ie- iar acum nu mai are im)ortan3'+ Tat'l t'u (i ambasa&oarea+++ o c's'torie .ntre for3a gu2ern'rii (i comer3ul cu alimente- s)use Brett+ Re2ela3ia aceasta .l luminase a)roa)e instantaneu- lu*n&u0l )rin sur)rin&ere+ 6roiecte nerealizate- care 3in &e &omeniul trecutului- oft' fata+ ,le se 2a c's'tori )robabil cu >eLaar >alloI+ 5u2intele fuseser' .nso3ite &e o &is)erare )rofun&'+ Brett r'mase f'r' grai+ /n ochii ei &istingea o neagr' nelini(tefrustrarea &e a fi un sim)lu )ion .ntr0un 1oc ale c'rui reguli nu le cuno(tea+ /n umbra )asa1ului- Gar& Heel a)rob' f'c*n& o mi(care &in ca)+ !e .ntorsese &in cabinetul lui Gang )ra&' unui

sentiment &e m*nie (i ne)utin3'+ %chiul atent (i e@)erimentat )utea &istinge acolo .ntregul com)lot &e)lasarea centrilor &e coman&'- acumularea t'cut' (i ne.n&ur'toare a )uterii .n m*na c*tor2a )ersoane- fa2orizarea i&entit'3ii locale (i a barierelor &intre gru)uri+ Un termen &in 5ronici .i re2enea cu insisten3' .n minte: "aionalizare. %are &e ce .i )ro2oca o senza3ie &e )ier&ere irecu)erabil'? /om $nla din nou continente. /om reveni la o via frumoas i bun. 3at de ce "ava ne#a oferit planeta Pandora. "e#a oferit#o nou, 'ritonilor, i nu 3nsularilor. /l &urea g*tul c*n& .ncerca s' .nghit'+ La baza .ntregii ma(ina3iuni st'tea )roiectul algelor- care a2ansase )rea &e)arte )entru a mai )utea fi o)rit sau .ncetinit+ #ai mult- acum erau atra(i (i "nsularii+ Fustific'rile )entru continuarea )roiectului nu )uteau fi res)inse+ 5om0consola lui REan era .n3esat' cu astfel &e 1ustific'ri: /n absen3a algelor- cei &oi sori 2or &eteriora scoar3a terestr' a 6an&orei- iar oamenii se 2or trezi &in nou la cheremul eru)3iilor 2ulcanice (i a cutremurelor+ La2a ri&ica )latouri subac2atice &e0a lungul faliilor+ Tritonii )rofitau &e acest a2anta1 )entru a continua )roiectul+ Ultimul 2al seismic fusese rezultatul unei acti2it'3i 2ulcanice (i nu al anomaliilor gra2ita3ionale care r'2'(eau oceanul )an&oran+ ,( 2rea s' 2izitez 5uibul (i "nsularii care locuiesc .n el- &eclar' Brett+ 6oate c' .ntr0acolo ar trebui s' ne .n&re)t'm+ >ura copiilor adevr griete, g*n&i Heel+ !cu&i se o)use cu 2iolen3': 4e 2or &esco)eri ime&iat+ !ecuritatea &e acolo nu este ca cea &e aici+ Trebuie s' )or3i insigne- &ocumente+++ ,tunci 2om )leca s)re su)rafa3'+ Fu&ec'torul are &re)tate+ "nsularii trebuie s' afle ce se )etrece aici- .n a&*ncuri+ Este 2orba &e 2ia3a lor- la urma urmei; 8i ce anume se )etrece? .ntreb' ea+ Heel ie(i &in umbr'- 2orbin& .n tim) ce0(i t*r(*ia )a(ii )e co2orul moale: "at' ce se )etrece: 6an&ora este su)us' unor schimb'ri fizice- )olitice (i sociale+ :ia3a- a(a cum o (tiu "nsularii sau Tritonii nu 2a mai fi )osibil'+ ,m im)resia c' tat'l lui !cu&i a 2isat s' .nf')tuiasc' lucruri m're3e- s' transforme .n bine 6an&ora- .ns' cine2a l0a .nl'turat (i 2rea s' transforme 2isul .ntr0un co(mar+ Heel se o)ri .n fa3a celor &oi tineri- care .l )ri2eau co)le(i3i+ 6are simt i ei acelai lucru* % l'comie cum)lit' (i malefic' umbla s' )un' st')*nire )e 6an&ora+ !cu&i .n&re)t' un &eget s)re schemele &in m*na lui Brett: Baza &e Lansare (i 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ ,colo; !e afl' .n a)ro)iere &e cursul "nsulei :ashon+ "nsula a trecut acum o zi &e acest )unct- .ns'+++ 5e 2rei s' s)ui? .ntreb' Heel+ 5re& c' )utem a1unge la 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ ,m lucrat acolo+ Dac' reu(im- 2oi fi .n stare s' calculez )ozi3ia e@act' a :ashon0ului+ Heel )ri2i s)re &esenele res)ecti2e+ Dorul &e cas' .l izbi )e nea(te)tate- .nmuin&u0i genunchii (i a)'s*n&u0i )ie)tul+ !' intre &in nou .n atmosfera cal&' (i )rimitoare a locuin3ei sale+++ s' simt' &ezmier&'rile gri1ulii ale lui FoE+ /n cur*n& a2ea s' moar'+ /(i &orea ca acest lucru s' se .nt*m)le )rintre cei &ragi+ !e o)use &in r's)uteri- (i .n cele &in urm' .n2inse sl'biciunea+ !' e2a&eze? 4u a2ea nici energia- nici ra)i&itatea necesar'+ ,r fi fost &oar o )o2ar' .n s)inarea celor &oi tineri+ !ur)rinse )ri2irea fierbinte a lui !cu&i (i felul .n care Brett se ag'3a &e firul &elicat al s)eran3ei+ -i ar putea reui, Era 2ital ca "nsulele s' afle ce se )etrece aici; "at' cum 2om )roce&a- rosti el+ :e3i transmite "nsulelor urm'torul mesa1+++

Perseverena te apropie de el. / )0in., Arhivele Navei

U4 !T%L DE 6,!MR" !MLB,T"5E trecu .n zbor &easu)ra b'rcilor- (fichiuin& cu ari)ile cenu(iul )osomor*t al &imine3ii+ TIis) roti ca)ul urm'rin&u0le traiectoria+ !e a(ezar' )e su)rafa3a a)ei la a)ro@imati2 cincizeci &e metri mai .n fa3'+ Bushka se ri&icase )anicat auzin& agita3ia ari)ilor- cu tr's'turile schimonosite &e team'+ 4u sunt &ec*t ni(te )'s'ri- .l lini(ti TIis)+ Ufff; f'cu Bushka s)ri1inin&u0se cu s)inarea &e )eretele cabinei+ Dac' le &'m &e m*ncare- ne 2or urm'ri- rosti )escarul+ 4u le0am 2'zut nicio&at' at*t &e &e)arte &e "nsule+ !untem .n a)ro)ierea bazei- .i reaminti Bushka+ ,)ro)iin&u0se &e stol- TIis) arunc' )este bor& o )arte &in resturile &e m*ncare+ 6's'rile se re)ezir' &e0a 2alma+ 5ele mai mici &'&eau at*t &e re)e&e &in )icioare .nc*t )atinar' )e luciul a)ei+ TIis) consi&era c' ochii )'s'rilor erau fascinan3i- .nsufle3i3i &e o )rezen3' 2ie ce nu )utea fi sesizat' la alte creaturi ale oceanului+ 5*n& )ri2eai .n ochii lor- ce2a omenesc se reflecta .na)oi s)re tine+ Bushka se ri&ic' .n )icioare- a)oi se a(ez' )e aco)eri(ul cabinei )entru a )ri2i mai atent stolul &e )'s'ri (i orizontul .n&e)'rtat+ +nde este blestemata aia de baz* E2olu3ia )'s'rilor .i atr'gea aten3ia- )recum un magnet+ 6escarul afirmase c' ac3ionau &intr0un str'2echi instinct+ % fi a&e2'rat- cine (tie? "nstinct; 5*t tim) &ura s' .n'bu(i instinctele? !au s' le creezi? /n ce &irec3ie se .n&re)tau oamenii? 5*t &e )uternice erau aceste for3e interioare? 5uriozitatea &e istoric .i bombar&a mintea cu tot felul &e .ntreb'ri+ 6as'rea aia ur*t' este o femel'- s)use Bushka ar't*n& s)re un )unct &in stol+ %are &e ce masculii sunt mult mai interesant colora3i? 6robabil c' e ce2a .n leg'tur' cu su)ra2ie3uirea+ (6ri2i s)re )'s'rile care )luteau )e l*ng' luntre a(te)t*n& s' )rimeasc' &in nou &e m*ncare+J ,i &re)tate- este o femel'+ (/ncrunt' s)r*ncenele- nemul3umit+J /ns' .3i s)un eu un lucru sigur &es)re ea+ 40o s' cear' nicio&at' unui chirurg s' o fac' normal, Bushka )rinse am'r'ciunea &in glasul )escarului (i ghici c' acolo se ascun&ea o 2eche &ram' a "nsularilor+ /n )rezent- cazurile se .nmul3iser': iubitul sau iubita se su)unea unei o)era3ii chirurgicale )entru ca .nf'3i(area sa s' se

a)ro)ie &e stan&ar&ele tritoniene- a)oi e@ercita )resiuni asu)ra celuilalt s' fac' la fel+ Rezultau nenum'rate certuri (i &es)'r3iri- a&e2'rate trage&ii+ !e )are c' (i 3ie 3i s0au a)rins c'lc*iele o &at'- taton' el+ /ntr0a&e2'r- )ot s' s)un c' am ars la foc )uternic+ Recunosc c' la .nce)ut a fost nemai)omenit+ (Ezit' )u3ina)oi .nce)u &in nou+J Dar s)eram c' 2a fi ce2a &incolo &e o sim)l' &istrac3ie+++ ce2a )ermanent+ D'&u &in ca)- co)le(it &e amintiri triste+ "storicul c'sc' &e0i trosnir' f'lcile (i se .ntinse+ 6's'rile s'lbatice a)reciar' gesturile sale &re)t o amenin3are (i se risi)ir' .ntr0o furtun' &e stro)i s'ra3i (i 3i)ete ascu3ite+ TIis) .(i .n&re)t' ochii .n &irec3ia lor- .ns' cu o )ri2ire absent'+ % chema Rebeca- se &est'inui el+ /i )l'cea felul .n care0mi .nf'(uram bra3ele .n 1urul ei+ 4u s0a )l*ns nicio&at' &e lungimea lor )*n' c*n&+++ !e o)ri- 2izibil tulburat+ , ales o o)era3ie chirurgical'? .l st*rni Bushka+ #&a; TIis) .nghi3i cu no&uri+ Ce m#o fi apucat* De ce#i povestesc eu strinului stuia despre 1ebeca* ) simt c!iar at t de singur* Ei .i )l'cea s' hr'neasc' )'s'rile .n fiecare sear'- la 3'rmul "nsulei- iar el se bucurase &e acele seri mai mult &ec*t )uteau cu2intele s' &escrie+ ,mintirile formar' un 2al mare- greu- n')ustin&u0se s)re el+++ /ns' le retez' cu hot'r*re+ 6e toate; Bushka .(i stu&ia )ro)riile m*ini+ $i0a &at )a)ucii &u)' acea o)era3ie? !'0mi &ea )a)ucii? 4ooo; (%ft' &in r'runchi+J ,r fi fost sim)lu (i u(or+ 8tiam c' &u)' aceea m' 2oi sim3i mereu ca un fel &e monstru .n )rea1ma ei+ 4ici un #ut nu0(i )oate )ermite s' se simt' astfel+ De0aia mul3i &intre noi e2it'm contactul cu Tritonii+ 5a s' nu sur)rin&em )ri2irile lor &is)re3uitoare+++ s' nu .nce)em s' ne consi&er'm noi $nine mon(tri+++ s' nu ni se fac' sil' atunci c*n& ne uit'm .n oglin&'; Un&e este ea acum? .ntreb' Bushka+ /n :ashon+ 6resu)un c' un&e2a a)roa)e &e 5entru- un&e a1ungi mai u(or &ac' ai o .nf'3i(are )l'cut'+ 6un )ariu )e o sum' gras' &e bani c' tr'ie(te .n )rea1ma celor boga3i (i )uternici+ #eseria ei era s' )reg'teasc' )sihicul oamenilor .n 2e&erea corec3iilor chirurgicale &e2enise un fel &e mo&el 2iu &es)re ce frumoas' )oate fi 2ia3a atunci c*n& faci totul cum trebuie+ , ales (i a reu(it+ Dac' )re&ici )rea mult chestii &in astea a1ungi s' te obse&eze+ %bi(nuia s' s)un': =Este sim)lu s' mo&ifici tru)ul+ Un chirurg bun (tie e@act un&e s' taie+ #intea ri&ic' obstacole mai mari+= 5re& c' nici nu mai era atent' la ce 2orbea+ Bushka )ri2i s)re bra3ele )escarului- (i .n3elese &eo&at'+ ,(a0i- rosti TIis) urm'rin& )ri2irea celuilalt+ :roia s'0mi =re)ar= bra3ele+ 4u .n3elegea nimic- cu tot rahatul 'la &e )reg'tire )sihologic'+ 4u0mi era mie fric' &e cu3it sau &e curentul electric+ /ns' tru)ul meu a2ea s' &e2in' o minciun'+ "ar eu nu su)ort mincino(ii; 6mul sta nu e un pescar obinuit, g*n&i Bushka+ 6*n' la urm' mi0am &at seama ce fel &e om este- continu' TIis)+ Du)' ce consuma un )ic &e boo .n )lus.nce)ea s' turuie+ =5e bine &ac' am fi cu to3ii c*t mai normali )osibil;= La fel ca (i tine- Bushka+ Eu nu .m)'rt'(esc aceea(i )'rere+ 6entru c' nu te oblig' nimeni+ E(ti gata s' te al'turi Tritonilor- s' mergi )e continentele lor- s' le res)ec3i regulile+ Bushka nu g'si cu2inte cu care s' r's)un&'+ /ntot&eauna fusese m*n&ru &e .nf'3i(area sa =a)roa)e0normal'=+ 4u a2usese ne2oie &e chirurgie+ 6escarul lo2i cu )umnul .n balustra&a luntrei+ 6's'rile &in coli2ie- tulburate (i nemul3umite- ri&icar' ca)etele (i .nce)ur' s'0(i agite ari)ile+ :roia s' aib' co)ii+++ cu mine- relu' el+ /3i )o3i .nchi)ui a(a ce2a? >*n&e(te0te ce sur)rize nemai)omenite )o3i g'si .n cre(e c*n& to3i ace(ti #u3i =corecta3i= (i mincino(i 2or .nce)e s' se .m)erecheze+ 5e 2or s)une co)iii care 2or cre(te mari &esco)erin& c' sunt #u3i .n tim) ce )'rin3ii lor au o .nf'3i(are normal'? #ie nu0mi trebuie com)lica3ii &in astea )e ca); (/ngro(' 2ocea- iritat+J /n nici un caz; ,)oi c'zu .n t'cere- .n2ins &e amintiri+ Bushka ascult' 2alurile+ %lap#slap f'ceau acestea lo2in& b'rcile &in lateral- .n tim) ce )'s'rile .nce)ur' s' chir'ie (i s' se agite .n coli2ie+ !e .ntreb': oare c*te )o2e(ti &e &ragoste se stinseser' .n fa(' &in cauza )rinci)iilor lui TIis)? !'0l ia naiba )e Fesus LeIis; murmur' )escarul+ Bushka .ncu2iin3' .n sinea sa+ ntr#adevr, de acolo pornise totul. %au, $n sf rit, de acolo $ncepuse s capete o turnur ur t. 6entru istoric- .ntrebarea r'm*nea aceea(i: 5e rol a 1ucat Fesus LeIis? 6ri2i s)re bra3ele lui TIis) musculoase- bine &ez2oltate- bronzate+++ (i )rea lungi+ 5ei care se n'(teau )e "nsule .(i 1ucau norocul la o loterie genetic'+ ,sta mul3umit' lui Fesus LeIis (i e@)erimentelor sale bioinginere(ti+ TIis) nu sc')ase .nc' &e m*nie: Tritonii nu 2or .n3elege nicio&at' cum e s' cre(ti ca "nsular; !' ai mereu .n )rea1m' )e cine2a cine2a &rag care moare sau .(i t*r'(te tru)ul schilo& )rin 2ia3'+ !urioara mea era un co)il at*t &e &r'gu3+++ !cutur' 2iolent &in ca)- alung*n& amintirea+ 4u folosim cu2*ntul =muta3ie= &ec*t atunci c*n& 2orbim .n termeni tehnici- .nce)u Bushka+ "ar =&iformitate= este un cu2*nt ur*t+ =>re(eli=- a(a le s)unem noi+ 8tii ce- Bushka? Eu e2it cu bun' inten3ie oamenii cu bra3e lungi+ 4u s0au n'scut &ec*t c*3i2a asemeni mie+ (Ri&ic' m*inile+J ,stea sunt gre(eli? 8i fac &in mine o gre(eal'? "storicul nu r's)unse+ La naiba; e@clam' )escarul+ Ucenicul meu- Brett- se simte com)le@at &in cauz' c' are ochii mari+ Rahat- nici nu03i &ai seama &ec*t &ac' te ui3i cu aten3ie- &ar &egeaba0ncerci s'0l lini(te(ti- c' el tot com)le@at se simte+ 5*n& te g*n&e(ti c' &im)otri2'- ar trebui s' fie m ndru, :e&e .n .ntuneric; 8i asta 3i se )are o gre(eal'? Eu am consi&erat &intot&eauna c' este o loterie- &'&u Bushka &in umeri+ 4u0i in2i&iez &eloc )e cei &in 5omitet- se str*mb' TIis)+ 5ine (tie ce fel &e forme grote(ti sau )ericuloase li se )rezint'? %are cum )roce&eaz'? 8i cum &etermin' anomaliile mentale? 5' astea nu a)ar &ec*t mai t*rziu; /ns' a2em (i momentele noastre bune- .n care ne lu'm re2an(a- )rotest' Bushka+ Tritonii a)reciaz' c' 3es'turile noastre sunt cele mai bune+ 8tii ce )re3uri ob3inem )e ele? De ce nu te g*n&e(ti la muzic'- la )ictur'+++ la arta noastr'? !igur c' &a; )ufni TIis)+ ,m auzit mul3i Tritoni care e@clamau- )ri2in& lucruri create &e noi+ =5*t' str'lucire; Foarte nostim; %h; 4u0i a(a c'0i &r'gu3? "nsularii au at*ta imagina3ie;= 8i ce- nu0i a(a? murmur' Bushka+

TIis) .l )ri2i tim) .n&elungat f'r' a scoate o 2orb'+ Bushka se .ntreb' &ac' nu cum2a comisese 2reo grosol'nie &e neiertat+ ,)oi )escarul z*mbi &intr0o &at': ,i &re)tate; 4ici un Triton nu (tie s' se &istreze ca noi+ Fie suntem cu)rin(i &e &urere sau &is)erare- fie &ans'm (i c*nt'm toat' noa)tea s'rb'torin& o c's'torie- sau o na(tere- sau .ncheierea unui contract a2anta1os- sau o .nc'rc'tur' bogat' &e )e(te+ ,m auzit c' Tritonii nu )rea s'rb'toresc+ ,i 2'zut )e 2reunul &istr*n&u0se? 4ici m'car o &at'- recunoscu Bushka+ 8i .(i aminti &e 4akano- cel &in echi)a1ul lui >alloI- )o2estin& &es)re 2ia3a .n societatea tritonian'+ =#unce(ti- .3i g'se(ti o )ereche- torni 2reo &oi co)ii- mai munce(ti )u3in (i a)oi te &uci s' mori+= Erau cu2intele lui 4akano+ =Distrac3ie este atunci c*n& iei o )auz' )entru cafea sau mergi cu sania s)re un nou )ost &e obser2are+= ,cesta s' fi fost moti2ul )entru care 4akano se al'turase mi(c'rii ini3iate &e >alloI? !' )artici)i la c*te2a &istrac3ii ne.nsemnate7 s' sal2ezi un "nsular7 s' munce(ti &in greu )entru a ri&ica o barier'+ /(i &orea 4akano altce2a? Bushka nu cre&ea c' 2ia3a .n a&*ncuri ar )utea fi as)r' )entru cei asemeni lui 4akano+ 6oate &oar cenu(ie (i trist'+ 4u a2eau i&ealuri intelectuale+ 4u se confruntau )ermanent cu suferin3a- &eci nu )uteau a)recia cum se cu2ine momentele &e bucurie+ La su)rafa3' &esco)ereai lumin' str'lucitoare- culoare+++ (i foarte mult' 2eselie+ Dac' ne .ntoarcem la 2ia3a )e continente- totul 2a fi altfel- &eclar' el con2ins+ 5um a&ic' =&ac'=? 40au trecut nici c*te2a minute &e c*n& s)uneai c' este ce2a ine2itabil+ Unii Tritoni &oresc s' creeze un im)eriu subac2atic+ Dac' reu(esc s' se im)un'+++ !e .ntreru)se- 2'z*n&u0i )e TIis) cum .n&rea)t' &egetul s)re .nainte- r'cnin&: 6e testiculele 4a2ei; 5e0i aia* Bushka .ntoarse ca)ul (i z'ri- a)roa)e chiar .n fa3a lor- un turn gri .ncon1urat la baz' &e un cerc &e brizan3i+ !em'na cu tul)ina groas' a unei flori care a2ea &re)t )etale o )at' albastr' &e cer+ Furtuna care le &'&use t*rcoale .n ultimele c*te2a ore .nca&rase scena cu halo &e nori gro(i (i negri+ 6ata &e cer era .ncon1urat' &e o str'lucire rozalie- &atorat' refle@iei razelor solare+ Turnul- la fel &e .ntunecat ca (i norii- 3*(nea &in a&*ncuri )recum un )umn amenin3'tor+ TIis) c'zuse .n a&mira3ie+ 4u se &istingea &e la cincizeci &e klick0uri &e)'rtare- a(a cum &eclarase Bushka la .nce)ut- .ns' era im)resionant; 4u se a(te)tase la ce2a at*t &e mare; La orizont- str*n(i .n menghina cenu(ie a cerului (i a oceanului- norii .nce)user' s' se .n&e)'rteze (i a)'rur' .nc' &ou' )ete &e cer senin+ 5ei &oi nu0(i )uteau &ezli)i )ri2irile &e )e turnul &e lansare+ Era centrul unui uria( 2*rte1 &e nori+ ,sta este Baza &e Lansare- .i e@)lic' Bushka+ "nima )rogramului s)a3ial; !unt re)rezentate toate fac3iunile )olitice &in societatea Tritonilor+ 4u0l )o3i confun&a cu un obiect )lutin& la su)rafa3'- conchise TIis)+ Este )rea stabil+ !e ri&ic' la &ou'zeci (i cinci &e metri &easu)ra a)ei- .l inform' istoricul- iar Tritonii se m*n&resc cu el+ 6*n' acum nu au lansat &ec*t rachete ne)ilotate- .ns' lucrurile e2olueaz' cu mare ra)i&itate+ De aceea >alloI a hot'r*t s' ac3ioneze acum+ Tritonii )reg'tesc o lansare cu om la bor&+ 8i controleaz' curen3ii )rin interme&iul algelor? .ntreb' TIis)+ 5um? 4ici eu n0am .n3eles foarte bine+ ,m fost martor la o &emonstra3ie- .ns' nu am .n3eles+ 6escarul oscila cu )ri2irea .ntre turn (i Bushka+ 6e m'sur' ce b'rcile se a)ro)iau- colierul &e s)um' &e2enea &in ce .n ce mai lat+ TIis) estim' c' mai a2eau cinci kilometri )*n' s' a1ung' la turn- &ar chiar (i &e la aceast' &istan3' 2e&ea s)uma brizan3ilor .ntinz*n&u0se )e o raz' &e cel )u3in o sut' &e metri+ /nce)ea s' se simt' agita3ia caracteristic' acti2it'3ii umane+ Un hi&ro)ter tritonian a(te)ta cuminte .n a)ele mai calme &in s)atele brizan3ilor- .n tim) ce alte ambarca3iuni mai mici se agitau ca insectele .n 1urul stu)ului+ Un &iri1abil )lutea .n .nalturi- fiin& folosit ori ca )ost &e su)ra2eghere- ori ca macara aerian'+ Luntrea se a)ro)iase suficient &e mult )entru ca cei &oi s' )oat' &istinge Tritonii muncin& .n a)ro)ierea &igurilor+ Hi&ro)terul- cu motoarele sale care ie(eau .n afar' ca ni(te ou' enorme- atrase aten3ia lui TIis)+ 4u mai 2'zuse a(a ce2a &ec*t &e la mare &istan3' (i .n holograme+ ,)aratul era lung &e cel )u3in cincizeci &e metri- a2*n& foliile &e flotare ascunse sub a)'+ 6latforma s)a3ioas' )lasat' )e lateral gemea sub acti2itatea lucr'torilor care trans)ortau &i2erse obiecte 2oluminoase cu a1utorul unui troliu+ Bushka st'tea cu o m*n' s)ri1init' )e aco)eri(ul cabinei- cealalt' at*rn*n& negli1ent )e l*ng' tru)+ 6ri2ea cu aten3ie Baza &e Lansare cu turnul s'u &e coman&'+ 4u se 2e&ea nici un semn cum c' Tritonii ar fi remarcat a)ro)ierea celor &ou' b'rci- .ns' TIis) era sigur c' fuseser' 2'zu3i (i li se calculase cursul+ Dac' &'&eai crezare )o2e(tii &es)re >alloImoti2ul )entru care Bushka se .n&re)tase .ncoace s'rea e2i&ent .n ochi+ E@istau )u3ine (anse ca aceast' baz' s' fie ocu)at' &oar &e gru)area 4emilo(ilor :erzi+ Tritonii se 2or a)leca asu)ra fiec'rui &etaliu &in cursul o)era3iunii criminale+ Toate fac3iunile 2or auzi 2ersiunea istoricului+ % 2or cre&e oare? Te0ai g*n&it cum au s' reac3ioneze la )o2estea ta? .ntreb' TIis)+ 8ansele mele nu sunt &eloc mari- in&iferent un&e m0a( &uce- r's)unse Bushka+ #ai bine .ncerc aici &ec*t .n alt' )arte+ (/ntoarse ca)ul )entru a 2e&ea figura curioas' a )escarului+J 5re& c' oricum ai )ri2i lucrurile- sunt un om mort+ Dar oamenii trebuie s' afle+ "ni3iati2a ta este 2re&nic' &e toat' lau&a- rosti TIis)+ %)ri motorul (i trase )uternic &e )*rghia c*rmei )*n' c*n& f'cu un ocol &e o sut' o)tzeci &e gra&e+ !osise tim)ul ca Bushka s' afle concluziile sale &u)' o noa)te .ntreag' &e g*n&uri nelini(titoare+ 5e faci? se re)ezi istoricul+ 6escarul .(i o&ihni ambele m*ini )e )*rghie- (i .l )ri2i )e Bushka fi@ .n ochi+ ,m 2enit )*n' aici s)er*n& s'0mi g'sesc ucenicul+ , fost o )rostie &in )artea mea- (tiu+ !incer .3i s)un- nu cre&eam c' 2om .nt*lni 2reo baz'- .ns' m' g*n&eam c' 2om &a totu(i )este ce2a+ /n )lus- argumentul t'u cu a1utorul )e care l0am )utea )rimi &in )artea Tritonilor mi s0a )'rut 2alabil+ !igur c' este 2alabil; 5ine2a )robabil c' l0a recu)erat &e1a (i .n momentul &e fa3'+++ /ns' tu ai intrat .n rahat- Bushka+ /ntr0un rahat a&*nc+ 8i m' tragi (i )e mine- &in cauz' c' am sosit aici .m)reun'+ 4u sunt genul &e om care s' te arunce )este bor& sau s' te )re&ea .n m*inile lor+ (,r't' cu b'rbia s)re turn+J #ai ales &ac' )o2estea cu >alloI se .nt*m)l' s' fie a&e2'rat'+ 5e 2rei s' s)ui cu =&ac'= este a&e2'rat'? ,i 2reo &o2a&'? Bushka sim3i un no& .n g*t+ Era sigur c' Tritonii culegeau &e1a mor3ii (i su)ra2ie3uitorii &ezastrului+ 6entru el nu mai e@ista cale &e .ntoarcere+ F'r' .n&oial'- Baza &e Lansare re)erase cele &ou' ambarca3iuni .m)reun' cu ocu)an3ii lor+ /n cur*n& 2or trimite )e cine2a )entru in2estiga3ii+ 5e m' fac? se .ntreb' el cu 2oce mic'+ ,i scufun&at o .ntreag' "nsul'; m*r*i TIis)+ De0abia acum .3i )ui .ntrebarea asta? Bushka nu )utu &ec*t s' ri&ice umerii- a)oi .i l's' s' ca&'- .ntr0un gest &ezn'&'1&uit+ 5ei &in >uemes trebuie s' fi a2ut b'rci micu3e )lutin& )e l*ng' 3'rm- s)use )escarul+ E@ist' su)ra2ie3uitori- (i fii sigur c' 2or a2ea ce s' relateze+ Unii &intre ei )oate c' au 2'zut submersibilul+ /3i &ai seama ce 2or )o2esti?

Bushka se mototoli sub greutatea acuza3iei &in 2ocea lui TIis)+ Tu ai fost )ilotul- continu' )escarul+ !' nu crezi c0ai s' sca)i cu o sim)l' &iscu3ie )oliticoas'+ ,i fost acolo- ai f'cut ce0ai f'cut- (i 2or scoate totul &in tine .nainte s' )o3i 2orbi cu cine2a str'in &e &e)artamentul !ecurit'3ii Tritoniene+ Dac ai s' mai ie(i 2reo&at' &e0acolo+ Bushka .(i s)ri1ini b'rbia &e genunchi+ !im3ea c' .i 2ine s' 2omite+ Din gur' .i ie(i un geam't necontrolat- care .l l's' )er)le@: nnnnn! nnnnnn! nnnnnnn!. "u pot fugi nicieri. "icieri. "icieri. TIis) .i 2orbea .n continuare- .ns' el nu mai .n3elegea nimic- co)le(it &e &urere+ 5u2intele nu )uteau a1unge acolo un&e se refugiase con(tiin3a lui+ 5u2intele erau fantome- ar't'ri care .l h'r3uiau+ 4u mai )utea su)orta h'r3uiala+ Kumzetul motorului )ornit &in nou .l scoase &in refugiul g*n&urilor+ 4u .n&r'znea s' ri&ice ochii )entru a0(i &a seama .ncotro se .n&re)ta )escarul+ Toate locurile erau la fel &e rele+ #ai &e2reme sau mai t*rziu+++ cine2a- un&e2a- .i 2a lua 2ia3a+ 4u era &ec*t o )roblem' &e tim)+ !)iritul )lutea )e un ocean iar mu(chii se contractau- transform*n&u0l .ntr0o sfer' &in ce .n ce mai mic'- astfel .nc*t s' intre .n acel ocean f'r' a atinge ce2a+ :oci 3i)au stri&ent la el- mintea .i .nf'3i(a un uni2ers &egenerat- sf*(iat &e m'celuri- )lin &e fragmente &e "nsule (i buc'3i &e carne+ Tru)ul tremura scuturat &e con2ulsii )uternice+ !im3ea luntrea mi(c*n&u0se- &ar foarte 2ag+ 5e2a &in interiorul lui 2roia nea)'rat s' ias' afar'+ Dou' m*ini )uternice .l a)ucar' &e umeri- a)lec*n&u0l )este bor&+ ,uzi o 2oce: :ars' tot ce ai .n tine+ Dac' r'm*i .ntins )e )unte- te )o3i sufoca+ #*inile se .n&e)'rtar'- .ns' 2ocea arunc' un ultim comentariu: 4't'r'ule; ,ci&ul &in gur' era amar (i cleios+ /ncerc' s' 2orbeasc'- &ar fiecare sunet .i r*c*ia g*tle1ul )recum o folie &e glas)a)ir+ :omit' .n 2alurile oceanului- (i mirosul res)ing'tor .l )ocni 2iolent )este n'ri+ /(i scufun&' m*na .n a)'arunc*n&u0(i a)' s'rat' )este fa3'+ De0abia atunci reu(i s' se ri&ice .n )icioare (i s' .nfrunte )ri2irea lui TIis)+ /(i sim3ea sufletul )ustiu (i rece- )'r'sit &e orice sentiment+ Un&e s' m' &uc? .ntreb' el+ 5e s' le s)un? ,&e2'rul- .l sf'tui TIis)+ La naiba; 40am 2'zut nicio&at' un cretin mai mare ca tine+ 5re& c' .ntr0a&e2'r e(ti un fraier im)licat f'r' 2rerea ta .ntr0o crim'+ #ul3umesc- murmur' Bushka+ 5u ceea ce ai f'cut- te0ai .nsemnat )entru toat' 2ia3a+ 4ici cel mai nefericit &intre #u3i nu 2a fi &is)re3uit a(a cum 2ei fi tu+ 8tii ce? 4u te in2i&iez absolut &eloc+ 6escarul ar't' s)re turnul &in fa3': ,u trimis o (alu)' .n .nt*m)inare+ 4a2'; ,m intrat .n rahat; !imt asta;

n orice moment al istoriei, grupuri de oameni devotai $i asum $ndeplinirea unor misiuni pe care persoane clar# vztoare le percep a fi necesare, dei ceilali se feresc s participe la ele. A+ Hu1le', 2Porile Perce3iei2, Arhivele Navei

BRETT o urm'rea cu sufletul la gur' )e !cu&i- care &esf'cuse ca)acul )anoului )rinci)al &e coman&'- a)oi &esco)erise (i conectase circuitul u(ilor &e acces .n a)artamentul tat'lui ei+ #artor la ra)i&itatea cu care ac3ionase !irenab'iatul era gata s' o consi&ere un a&e2'rat geniu+ Dar ea refuz' cu hot'r*re toate lau&ele+ De mici ne 1uc'm cu chestiile astea- chicoti ea+ 5*n& )'rin3ii .ncercau s' ne .ncuie+++ !' 2' $ncuie* Da- &re)t )e&ea)s' .n caz c'+++ T'cu brusc &in gur'- ac3ion' un comutator (i )use ca)acul la loc: Re)e&e- 2ine cine2a; (!e a)lec' s)re urechea lui Brett+J ,m )us )oarta )rinci)al' )e ac3ionare manual'+ La fel am )roce&at (i cu ie(irea &e urgen3'- care este un )anou ce2a mai mic .n ca&rul u(ii )rinci)ale+ 8i .ncotro ne 2om .n&re)ta- o&at' ie(i3i afar'? !)er c' 3ii bine minte schemele+ :a trebui s' )lec'm .nainte ca ei s' b'nuie ce0am f'cut+ /l )rinse &e m*n' (i )'r'sir' c'm'ru3a- .n&re)t*n&u0se s)re holul care &ucea .n sufragerie+ Hastings (i Lonfinn erau &e1a acolo- im)lica3i .ntr0o &iscu3ie a)rins' cu 8eful Fusti3iei+ La a)ari3ia celor &oi a&olescen3i- Heel ri&ic' 2ocea: #ai mult- &ac' .ncerca3i s' &a3i 2ina )e "nsulari )entru masacrarea guemesienilor- 2oi cere formarea ime&iat' a unei comisii &e in2estigare+ % comisie asu)ra c'reia nu 2e3i a2ea nici un fel &e control; /(i frec' )leoa)ele cu ambele m*ini- a)oi arunc' o )ri2ire crunt' cu ochiul .n&re)tat s)re Hastings+ 4u0(i )utu re)rima un sentiment &e satisfac3ie sesiz*n& frisonul interlocutorului s'u+ Domnule Fu&ec'tor- amenin3' acesta- nu face3i &ec*t s' 2' .ngreuna3i situa3ia+ >*n&i3i02' m'car la ace(ti &oi tineri- &ac' &e &umnea2oastr' nu 2' )as'+ /ntoarse brusc ca)ul s)re Brett (i !cu&i- care se o)riser' .n )ragul holului+ Heel .l stu&ie c*te2a momente- sur)rins &e ra)i&itatea cu care lucrurile se schimbaser' .n r'u+ 4i(te lachei; /i m'sur' )e am*n&oi cu )ri2irea- remarc*n& c' se )ostaser' astfel .nc*t s' le blocheze accesul s)re ie(ire+ #i s0a s)us c' .n lumea 2oastr' nu e@ist' insecte )ericuloase- arunc' el cu &is)re3+ Hastings se .ncrunt'- .ns' colegul s'u reu(i s' r'm*n' calm+ 4u e momentul s' face3i glume )roaste; rosti el+ ,mbasa&oarea ,le ne0a cerut s'+++ ,mbasa&oarea ,le s' 2in' s'0mi comunice cu gura ei ce0are &e s)us; 4u )rimi nici o re)lic'+ #0a atras aici folosin&u0se &e ni(te )rete@te false- continu' el+ , a2ut gri1' s' nu fiu .nso3it &e nici un membru al echi)ei mele+ #oti2ele 2agi )e care le0a in2ocat nu stau .n )icioare- &eci nu )ot s' trag &ec*t o singur' concluzie logic': m0a3i luat )rizonier+ :re3i s' s)une3i c' nu0i a(a? ,runc' &in nou )ri2iri &e ghea3' s)re cei &oi Tritoni care st'teau .ntre el (i u('+ 4u 20am luat )rizonier; oft' Hastings+ :' prote0m, )entru binele &umnea2oastr'+ !unte3i un "nsular im)ortant7 a inter2enit o criz'+++ /m)otri2a cui m' )rote1a3i? /l urm'ri )e Hastings care .ncerca s' g'seasc' un r's)uns- aleg*n& (i renun3*n& la tot felul &e alternati2e+ Tritonul

&eschise &e c*te2a ori gura- .ns' se r'zg*n&i &e fiecare &at'+ Heel .(i mas' &iscret ceafa- acolo un&e )roteza .nce)use s'0i irite )ielea+ 4u a)ucase s' se o&ihneasc' suficient+ #' )rote1a3i .m)otri2a celor care au &istrus "nsula >uemes? .ntreb' el )e un ton categoric+ Hastings (i Lonfinn schimbar' c*te2a )ri2iri misterioase+ #i0a( &ori s' fiu mai sincer cu &umnea2oastr'- &ar nu )ot- m'rturisi )rimul+ 4u03i fie team'- sunt la curent cu ce se .nt*m)l'+ For3ele )olitice tritoniene sunt )e cale s' se ciocneasc' .ntr0o confruntare care 2a zgu&ui &in temelie societatea 2oastr'+ La su)rafa3' se )etrece acela(i lucru; s'ri Hastings+ /ntr0a&e2'r+ 5ei &oi )oli sunt 5omitetul (i 5re&incio(ii+ 6rin &istrugerea "nsulei >uemes- 5re&incio(ii au )rimit o lo2itur' foarte grea+ /ns' lichi&area mea nu 2a .m)ie&ica acti2itatea 5omitetului7 )ur (i sim)lu m' 2or .nlocui+ #ult mai eficient )entru 2oi ar fi s' .ntreru)e3i orice leg'tur' .ntre mine (i ei+ !au- cine (tie- )oate c'- .n urma uci&erii mele"nsularii au s' se certe )entru .nsc'unarea unui nou 8ef al Fusti3iei- iar 2oi 2e3i (ti s' 2' folosi3i &e aceast' confuzie+ 5re& c' 2izita se o)re(te aici; #' 2oi .ntoarce la su)rafa3'+ ,titu&inea Tritonilor &e2eni (i mai rigi&'+ #' tem c' acest lucru este im)osibil+++ .n momentul &e fa3'- s)use Hastings+ 5arolEn Bluelo2e 2a fi urm'torul 8ef al Fusti3iei- z*mbi Heel+ 4u cre& c' 2e3i a2ea mai multe (anse cu ea &ec*t cu mine+ 3mpas, g*n&i Heel+ % t'cere a)'s'toare cobor. asu)ra .nc')erii- .n tim) ce Tritonii r'm'seser' cu ochii a3inti3i asu)ra Fu&ec'torului+ Hastings )reg'tea tot felul &e argumente- la care renun3a a)oi nemul3umit+ ,2ea ne2oie &e coo)erarea oarb' a lui Heel+ ,2ea ne2oie &e un acor&- f'r' a0i s)une totu(i celuilalt &es)re ce anume era 2orba+ Hastings se &o2e&ea un co)ila( nai2 &ac'0(i .nchi)uia c' un 2echi lu)t'tor .n arenele )oliticii nu )rice)ea acest lucru e2i&ent+ Din )ozi3ia lor retras'- !cu&i (i Brett ascultaser' .n t'cere schimburile &e argumente+ !irena se .n'l3' u(or s)re urechea b'iatului- (o)tin&u0i: ,colo .n &rea)ta este toaleta oas)e3ilor+ #ergi .n'untru (i &eschi&e ca)acul )anoului &e cone@iuni- care se afl' &easu)ra u(ii+ ,runc' un )ahar cu a)' )este el- (i scurt0circuitul 2a stinge luminile &in a)artament+ Eu 2oi &eschi&e u(a &e urgen3'+ % )o3i g'si .n .ntuneric? Brett f'cu semn c' &a+ 6utem fi afar' .nainte ca ei s'0(i &ea seama c' am e2a&at- (o)ti &in nou !cu&i+ Lumina &in )asa1 2' )'trun&e )rin u(a &e urgen3'- atunci c*n& o 2ei &eschi&e+ De aceea trebuie s' ne mi(c'm re)e&e+ Ei 2or .ncerca mai .nt*i s' utilizeze comenzile )rinci)ale+ /n scurt tim) .ns' .(i 2or &a seama c' trebuie s' a)eleze la sistemul manual+ Brett .ncu2iin3' &in nou+ !' te 3ii &e mine- .l sf'tui ea+ Hastings se hot'r*se s'0i &ez2'luie lui Heel o )arte &in ceea ce (tia+ Domnule Fu&ec'tor- 2' .n(ela3i asu)ra )ersoanei care 2a ocu)a )ostul &e 8ef al Fusti3iei- &eclar' el+ ,ceasta 2a fi !imone Rocksack+ La )ro)unerea lui >eLaar >alloI? .ntreb' Heel amintin&u0(i &e informa3iile ob3inute )rin interme&iul com0 consolei lui REan Gang+ Hastings cli)i buimac+ Dac'0i a(a- s'rmanul >eLaar 2a a2ea o nou' sur)riz'- continu' Heel+ 6reo3ii0)sihiatri nu )ot fi coru)3i+ 5re& c' 2' .n(ela3i- contr' Hastings+ F'r' )rimul 66 )an&oran- #organ %akes- Fesus LeIis ar fi fost un sim)lu tehnician &e laborator+ % e@)resie gra2' se a(ternu )e figura Fu&ec'torului+ % e@)resie care ar fi f'cut s' tremure orice solicitant intrat .n Tribunal+ /ns' Hastings .l )ri2ea im)asibil- a(te)t*n&+ E(ti lacheul lui >alloI- s)use Heel+ Bine.n3eles- gru)ul 2ostru urm're(te s' ob3in' controlul )olitic (i economic asu)ra 6an&orei- folosin&u0se .n acest sco) &e nai2itatea 5re&incio(ilor+ !imone (tia c' .i 2e3i &istruge familia- atunci c*n& 20a3i n')ustit asu)ra "nsulei >uemes? >re(i3i; Lucrurile nu stau chiar a(a; ,tunci cum stau? :' rog- &omnule Fu&ec'tor; De ce+++ 5ine2a a s)us o&at': =Dac' ai controlul asu)ra hranei- atunci ai controlul asu)ra oamenilor+= Discu3ia asta este inutil'+ Tim)ul trece (i+++ 8i+++? :oi &e2eni .nc' una &intre 2ictimele &ezastrului &in >uemes? Este .n 1oc 2iitorul 6an&orei- se a)rinse Hastings+ /n 2remurile acestea grele- a2em ne2oie &e .n&rumarea unor oameni cu 1u&ecata &rea)t'+ 5u a1utorul lor- 2om ie(i la liman+ ,ha+ 8i )entru .nce)ut 20a3i a)ucat s' uci&e3i )e to3i aceia care nu g*n&esc ca 2oi+ 4u noi am scufun&at "nsula >uemes; Hastings l'sase cu2intele reci s'0i curg' rar &in gur'- )entru a &a mai mult' t'rie afirma3iei+ ,tunci &e un&e (tii c' aceia care sunt res)onsabili &e crima aceasta oribil' nu0(i 2or .n&re)ta armele asu)ra 2oastr'? Dar &e ce 2orbi3i tocmai dumneavoastr &e crime? se .nfurie Hastings+ 5*te mii &e fiin3e a3i ucis folosin&u02' &e .nalta autoritate a 5omitetului? %ute &e mii? #*inile 2' sunt )'tate &e s*nge- &omnule Fu&ec'tor; Brutalitatea atacului .l &escum)'ni )e Heel: /ns' 5omitetul+++ 5omitetul 1oac' a(a cum .i c*nta3i &umnea2oastr'; ,tot)uternicul Gar& Heel arat' cu &egetul iar moarteacuminte- lo2e(te ime&iat cu coasa; To3i (tiu asta; 5e este 2ia3a )entru unul ca &umnea2oastr'? 5um )oate o minte at*t &e .nstr'inat' s' .n3eleag' )roblemele societ'3ii tritoniene? Heel nu (tia cum s' fac' fa3' atacului+ ,cuza3ia ne&rea)t' .l lo2ise .n )lin- l's*n&u0l f'r' argumente+ /n fiecare &ecizie a lui se )utea citi res)ectul (i &ragostea )entru 2ia3'+ De2ian3ii letali nu a2eau 2oie s'0(i )er)etueze abera3iilecontamin*n& omenirea; !e ri&ic' .nceti(or .n )icioare- .ntreb*n&u0se ce 2a urma+ /n acela(i tim)- Brett )orni s)re toalet'+ Lonfinn se &e)las' ime&iat- bloc*n& ie(irea &in a)artament- .ns' b'iatul nu .l lu' .n seam' (i intr' .n toalet'+ ,2u ne2oie &e c*te2a cli)e )entru a cerceta micu3a sal'+ 5a)acul )anoului cu 1onc3iuni era o )lac' izolant' )rins' cu &ou' (uruburi &easu)ra u(ii+ !cu&i .i s)usese c' 2a g'si scula &e care a2ea ne2oie o )il' &e unghii .n sertarul &e sub chiu2et'+ /nl'tur' ca)acul- &esco)erin& o 1onc3iune &ubl' )rote1at' cu material )lastic &e culoare 2er&e (i albastru+ 5ircuitele n (i p fuseser' montate .n s)atele comutatoarelor care schimbau )olaritatea+ +n pa!ar cu ap, .l instruise !irena+ L*ng' chiu2et' se afla un )ahar- )e care .l um)lu+ ,)oi- s)ri1inin&u0se &e m*nerul u(ii- arunc' a)a )este circuite+

Din )anou 3*(ni o e@)lozie &e sc*ntei albastre (i 2erzi- iar luminile se stinser'+ /n acela(i moment &eschise u(a)'trunz*n& .n .ntunericul sufrageriei+ Hastings r'cnea cu)rins &e )anic': 6une m*na )e Heel+ $ine0l bine; Brett se )relinse )e l*ng' )erete- a1ung*n& l*ng' !cu&i- care me(terea ce2a la ie(irea &e urgen3'+ % atinse u(or+ Ea .(i )limb' m*na )este fa3a lui (i se .nghesui )u3in .n el- sim3in&u0i c'l&ura )rotectoare+ U(a se &eschise brusc+ !irena se arunc' )rin ea- rostogolin&u0se )e o )arte+ Brett )lon1' .n urma ei- a)oi !cu&i ac3ion' ra)i& mecanismul &e blocare+ !e ri&icar' am*n&oi .n )icioare (i 3*(nir' s)re ca)'tul cori&orului+ Era )entru )rima oar' c*n& Brett alerga o sut' &e metri .n linie &rea)t'+ !cu&i i0o luase mult .nainte- n')ustin&u0se .ntr0un )asa1 lateral+ B'iatul &'&u col3ul )atin*n&- la tim) )entru a0i 2e&ea c'lc*iele &is)'r*n& )rintr0o tra)' o2al' (i 1oas'+ /ngenunche- cobor. ca)ul- (i fu tras .n'untru &e m*inile ei )uternice+ /(i &'&u seama c' nu a2ea o con&i3ie fizic' la fel &e bun' ca a lui !cu&i+ >*f*ia &u)' at*ta efort- (i )ic'turile &e trans)ira3ie alunecau )e frunte- intr*n&u0i .n ochi+ !irena .nchise tra)a+ Un&e suntem? se interes' el+ /n )asa1ul &e &e)anare a sistemului )neumatic+ $ine0te &e centura mea- ca s' nu ne )ier&em+ 6rima )or3iune o 2om )arcurge .n )atru labe+ Brett o )rinse &e centur' (i se trezi a)roa)e t*r*t )rin con&ucta lung' (i .ngust'- frec*n&u0se cu umerii &e )ere3ilo2in&u0i &in c*n& .n c*n& cu ca)ul+ :izibilitatea era &estul &e sc'zut' chiar (i )entru el7 bine.n3eles- !cu&i nu )utea &istinge absolut nimic+ 5on&ucta f'cu un cot s)re st*nga- a)oi unul s)re &rea)ta- (i .n cele &in urm' .nce)u s' urce cu o )ant' relati2 &omoal'+ !irena se o)ri- .l )rinse &e m*n' (i i0o a(ez' )e balustra&a unei sc'ri care urca un&e2a &easu)ra+ % scar'- (o)ti ea+ !' 2ii .n urma mea; !cu&i uitase )robabil c' el 2e&ea .n .ntuneric- iar Brett nu .ncerc' s'0i reaminteasc'+ /ncotro mergem? !us+ :om urca .ncontinuu+ ,i gri1' s' nu aluneci+ !unt &ou'zeci (i unu &e ni2ele- cu &oar trei )latforme )e care s'03i tragi r'suflarea+ 8i ce 2om g'si acolo? Hi&ro)terele tat'lui meu+ !cu&i- e(ti sigur' c' 2rei s' faci asta? 40am s' cre& nimic )*n' nu 2'& &o2ezile- (o)ti ea cu o 2oce bine 3inut' .n fr*u+ /ns' l0au luat )rizonier )e &omnul Fu&ec'tor- iar )e noi au .ncercat s' ne o)reasc'+ 5e2a nu este .n regul'- (i m' tem c' ,le s0a im)licat .n toat' )o2estea asta+ "nsulele trebuie s' afle ce se )etrece aici+ 5orect; !irena )orni )rima- fo(netul costumului (i res)ira3ia ei u(oar' &e0abia auzin&u0se+ Brett .(i f'cu (i el cura1+ Degetele sale atingeau uneori )icioarele lui !cu&i )e tre)te+ Urcarea i se )'rea lung'- iar )entru fat'- care e2olua .ntr0un .ntuneric total- )robabil c' era &e0a &re)tul interminabil'+ /i )'ru r'u c' nu num'rase tre)tele- ca s' nu se mai g*n&easc' la )r')astia ce cre(tea sub el+ !im3ea goluri .n stomac- (i cu greu .(i &ezli)ea m*inile &e )e bare+ 4u reu(ea s' &isting' nici )unctul &e )lecare- nici ca)'tul &e sus al sc'rilor- ci &oar silueta agil' a lui !cu&i+ La un moment &at se o)ri )entru a arunca o )ri2ire .ntr0o )arte- (i z'ri c*te2a con&ucte+ Una &intre ele era fierbinte+ 6e alta se con&ensaser' aburi+ /(i )limb' m*na )este ea- sim3in&0o alunecoas'+ (lge, g*n&i el+ !e l's' cu)rins &e un sentiment &e mul3umire+ /n sf*r(it- ce2a familiar; "nsulele nu cuno(teau o infrastructur' at*t &e rigi&' (i &e stan&ar&izat'+ 5on&uctele organice cre(teau .n &irec3ia .n care erau .n&rumate- &esigur.ns' a2eau gra&ele lor &e libertate+ ,1ung*n& la )rima )latform'- !cu&i .l )rinse &e talie- a1ut*n&u0l s' )un' )iciorul )e urm'toarea scar'+ Brett )rofit' &e un scurt r'gaz )entru o&ihn'+ Trebuie s' ne gr'bim- rosti fata+ !0ar )utea s' ne fi ghicit inten3iile+ ,r )utea afla un&e suntem? ,ici nu sunt monta3i senzori+ "ar ei nu au &e un&e s' (tie c' am )us m*na )e o cheie cu care )ot intra .n )asa1ele &e &e)anare+ De un&e ai luat0o? De )e biroul tat'lui meu+ ,m g'sit0o atunci c*n& l0am con&us )e &omnul Fu&ec'tor )*n' la com0consol'+ Dar cum se face c' tat'l t'u a2ea cheia? % 3inea )robabil )entru acela(i moti2 ca (i noi+ 6entru o e2a&are; /l m*ng*ie u(or )e )ie)t- oft'- a)oi .nce)u urm'toarea eta)' a urcu(ului+ Brett )orni (i el+ F'cea eforturi &in ce .n ce mai mari- &ar fata se &e)'rtase &e1a &estul &e mult+ ,)oi a1unser' la a &oua )latform'+ "nsularul )use )iciorul )e ea- g*f*in& &in greu+ !cu&i .l a1ut' s' ating' urm'toarea scar'+ Du)' c*te2a minute- res)ir*n& ce2a mai regulat- o .ntreb': 5um faci &e urci at*t &e ra)i&? ,m antrenament- .i e@)lic' ea+ ,lerg )e culoare (i m' )reg'tesc mult .n sala &e gimnastic'+ ,tunci c*n& 2om umbla &in nou )e continente- sub cerul liber- tru)urile noastre trebuie s' fac' fa3' solicit'rilor+ #e&iul .ncon1ur'tor 2a &iferi mult &e cel subac2atic+ ,ha; f'cu Brett+ 8tia foarte bine c' re)lica )utea )'rea i&ioat'- .ns' altce2a nu reu(ise s' s)un'+ E(ti &estul &e o&ihnit )entru ultima eta)'? se interes' !cu&i+ "a0o .nainte; De &ata aceasta se 3inu a)roa)e &e ea- (i uneori .i atingea gheata cu m*na+ Era con(tient (i r'nit .n amorul )ro)riu c' !irena im)usese un ritm ce2a mai lent )entru a0l mena1a+ Totu(i- .n felul acesta 2a reu(i s'0(i )'streze resursele fizice )entru ceea ce 2or .nt*lni la ca)'tul &e sus al sc'rilor+ !im3ea- .n continuare- )r')astia neagr' care )arc' alerga s'0l .nha3e+ 5*n& a1unse .n sf*r(it la ultima trea)t'- cu)rinse cu bra3ele su)or3ii 2erticali (i &eschise gura largtr'g*n& aer .n )ie)t+ !cu&i .i m*ng*ie fruntea: Te sim3i bine? Da+++ !tai )u3in s'0mi recu)erez suflul+ Fata .l )rinse &e bra3: :ino+ Hai&e- te a1ut eu+ :om g'si un )ara)et )e0aici )e un&e2a+ ,1utat &e !iren'- Brett urc' )e )latform'+ K'ri )ara)etul- .l )rinse bine- a)oi se .ntinse )e )o&eaua metalic'+ !cu&i .(i o&ihni m*na )e s)atele lui )*n' c*n& res)ira3ia i se lini(ti- &u)' care se a(ez' s)ri1inin&u0se &e )ara)et+ Hai s' reca)itul'm )lanul- .l .n&emn' ea+ /nce)e tu+ Brett se ri&ic' .n ca)ul oaselor- tr'g*n&u0se a)roa)e &e !cu&i- bucuros s' simt' firele ei &e )'r ating*n&u0i obrazul (i s' sa2ureze )ros)e3imea emanat' &e tru)ul t*n'r+

!asul se afl' chiar l*ng' mine+ Un sas &ublu+ 6resiunea .n hangar este suficient &e mare- astfel .nc*t a)a se men3ine la un ni2el )ro)riu &esf'(ur'rii acti2it'3ii umane+ :om )'trun&e )rintr0o ane@'+ Dac' nu 2e&em )e nimeni- ne .n&re)t'm foarte natural s)re unul &intre hi&ro)tere- &e )arc' am fi 2enit .ntr0o 2izit'+ Eu 2oi fi ghi&ul t'u+ 8i &ac' ne 2e&e cine2a )'trunz*n& )rin sas? :om .nce)e s' r*&em (i s' ne m*ng*iem ca &oi .n&r'gosti3i care caut' un loc ce2a mai retras+ 6robabil c' .n acest caz 2om fi mustra3i- iar noi 2a trebui s' ne )refacem c*t mai s)'(i3i+ Brett o stu&ie &in )rofil- a&mir*n&u0i tr's'turile &elicate+ &oarte inteligent. De fa)t- )arc' (i0ar fi &orit s'0i sur)rin&' cine2a- iar ei s'0(i 1oace rolul &e .n&r'gosti3i+ %&at' a1un(i .n hangar- un&e ne 2om )utea ascun&e? 4u ne ascun&em+ 4e .n&re)t'm s)re un hi&ro)ter neocu)at+ 5u a1utorul lui 2om a1unge la su)rafa3'+ 8tii s' con&uci un hi&ro)ter? Bine.n3eles+ ,m folosit foarte a&esea hi&ro)terul laboratorului+ (!eriozitatea )usese st')*nire )e .ntreaga ei atitu&ine+J ,i .n3eles ce 2om face? Da+ !'0i &'m &rumul; !cu&i se &es)rinse &e atingerea lui- .ngenunchin& l*ng' )ara)et+ Brett auzi un sunet metalic a)roa)e im)erce)tibila)oi sasul se &eschise )ermi3*n& r's)*n&irea unui halo 2erzui+ De(i era &estul &e slab'- lumina .l oblig' s'0(i &uc' m*na la ochi+ !cu&i )'trunse- a)oi .ntinse m*na s)re el+ B'iatul se ghemui )entru a )utea trece &e gaura str*mt'- (i se trezi .ntr0 un s)a3iu )araleli)i)e&ic nu foarte .nalt- cu )ere3i &in metal+ Lumina3ia era asigurat' &e un hublou mare- .n ca)'tul .n&e)'rtat+ !cu&i .nchise sasul (i se .n&re)t' s)re )oarta montat' .ntr0un )erete al'turat+ Du)' ce o &eschise (i )e aceastaie(ir' .ntr0o )asarel'+ ,cum- (o)ti ea )rinz*n&u0i &e m*n'- ne 2om )limba ca (i cum 3i0a( ar'ta hangarul (i hi&ro)terele+ Tra2ersar' o )latform' .ngust' cu balustra&'- a)oi cobor*r' c*te2a tre)te s)re un )latou situat cu trei metri mai 1os+ Brett se o)ri &eo&at'- refuz*n& s' .nainteze+ /ncerc'rile lui !cu&i &e a0l trage &u)' ea se &o2e&ir' za&arnice+ Desco)erise c' .ntregul com)le@ era aco)erit &e o cu)ol' trans)arent' cu raza &e mai multe sute &e metri; Plasmasticl, .(i s)use .nfiorat+ "ici un alt material nu putea suporta o asemenea presiune. ,co)erea hangarul )recum o cu)' gigantic'- 3in*n& oceanul &e)arte+ % umbrel' &in )laz; Ri&ic' )ri2irea s)re su)rafa3a a)ei+++ o .ntin&ere &e culoare argintiu0l')toas' )rin care )'trun&eau &ou' coloane &e lumin'- ceea ce .nsemna c' ambii sori se .n'l3aser' )e cer+ ,)recie c' nu se aflau la mai mult &e cincizeci &e metri a&*ncime+ !cu&i .l .m)unse cu cotul+ Brett stu&ie )latoul o gigantic' su)rafa3' &e metal- care s)re margini (acolo un&e se a)ro)ia &e cu)ola trans)arent'J era &otat' cu )latforme &e lucru+ 5hiar .n tim) ce )ri2ea- un hi&ro)ter a)'ru &e sub a)'- trecu )e sub marginea )latoului (i )'trunse .ntr0un am)lasament liber+ ,)a aluneca .n casca&' )e su)rafa3a sa metalic' (i lucioas'- iar motoarele .i murmurau &ureros .n urechi- chiar (i la acest regim &e 1oas' 2itez'+ % &at' cu hi&ro)terul- b'iatul num'r' sosirea )e r*n&- la mic' &istan3' a altor (ase a)arate uria(e+ Tritonii- care le a(te)tau &e1a alinia3i )e )latforme- .(i f'cur' ime&iat &e lucru .n 1urul lor- a1ut*n&u0le s' acosteze- trans)ort*n& c'rucioare cu marf' &in (i s)re tra)ele &eschise+ !unt &e0a &re)tul gigantice; (o)ti Brett .ntinz*n& g*tul s)re )rora a)aratului &e l*ng' ei+ 5ine2a lucra &e zor acolo- .nl'tur*n& stratul sub3ire &e alge &e)us )e carena motorului+ :ino; s)use ea .ncerc*n& s' .m)rumute 2ocii un ton &e con2ersa3ie le1er'+ ,m s'03i )rezint cabina unui hi&ro)ter+ Hareen 2rea nea)'rat s' 2ezi totul+ 5u2intele- .(i &'&u Brett seama- erau &estinate urechilor unui Triton care se o)rise l*ng' ei- .nclin*n& ca)ul )e s)ate (i a&res*n&u0le o )ri2ire interogati2'+ ,uzin& numele ambasa&oarei- z*mbi (i )lec' mai &e)arte+ Brett cobor. tre)tele .n urma ei+ Trans)ortul &e hran' se face &oar )rin interme&iul mo&elelor &e (a)tezeci &e metri- .nce)u ea e@)lica3iile+ /n ciu&a &imensiunii lor- ating le1er 2iteza &e o)tzeci &e no&uri c*n& a)ele nu sunt )rea aglomerate- &esigur+ 5u o .nc'rc'tur' u(oar'- 2iteza ma@im' este &e o sut' &e no&uri+ $in*n&u0l &e m*n'- .i ar't' r*n& )e r*n& hi&ro)terele a2*n& gri1' s' nu .ncurce acti2itatea lucr'torilor+ ,1ung*n& la ultimul- .nt*lnir' (ase Tritoni .mbr'ca3i .n salo)ete albe+ ,ce(tia tocmai )'r'seau )latforma trans)ort*n& un c'rucior aco)erit cu )relat'+ Echi)a &e &e)anare- .l l'muri ea+ (!e a&res' Tritonului aflat .n fruntea gru)ului+J E ce2a .n neregul' cu hi&ro)terul 'sta? 4i(te necazuri minore cu in2ersorul &e 1et- &omni(oar' Gang+ To3i (ase se o)rir'- .n tim) ce (eful r's)un&ea .ntreb'rilor )use &e !cu&i+ /n salo)etele albe- )'reau cu to3ii la fel+ Brett nu z'ri ecusoane- insigne sau alte semne &e i&entificare+ /i )ot ar'ta in2itatului nostru interiorul? ceru !irena+ 5unosc &estul &e bine hi&ro)terul acesta+ "nsularul a2u im)resia c' au&e o not' &e fals' ner'b&are .n 2ocea ei+ Bine.n3eles- r's)unse Tritonul+ Dar fi3i atent'+ ,re )linul f'cut .n 2e&erea testului final+ 4u sta3i mai mult &e o or'- c'ci 2a sosi urm'torul schimb s'0l .ncarce cu marf'+ Bine- acce)t' !cu&i ocolin& c'ruciorul (i in2it*n&u0l )e Brett s0o urmeze+ E al nostru; ,m o or' la &is)ozi3ie ca s'03i ar't totul+ (:orbi )este um'r- s)re echi)a &e &e)anare+J #ul3umesc; Ei .i r's)unser' &*n& &in m*ini (i .(i 2'zur' &e &rum+ Du)' ce str'b'tur' 1um'tate &in lungimea hi&ro)terului- !cu&i urc' )asarela .ngust' (i se trezir' .ntr0un )asa1 luminat &e tuburi+ /i f'cu semn s' a(te)te- .n tim) ce ea trase cu ochiul )rin sasul &eschis+ ,)oi a)'s' brusc un buton )lasat l*ng' sas+ !e auzi un zumzet ca o (oa)t'- (i )asarela se re)lie .n interiorul a)aratului+ !asul alunec' u(or.nchiz*n&u0se ermetic+ Re)e&e; strig' ea+ !e .ntoarse+ Din nou- o luar' la fug'+ Tra2ersar' o serie &e )asa1e .nguste- alergar' &e0a lungul unui cori&or s)a3ios (i- .n cele &in urm'- )'trunser' .n cabina &e coman&' situat' .n )artea su)erioar' a )rorei (i a2*n& )ere3i &in )lasmasticl'+ !cu&i ocu)' unul &intre cele &ou' scaune &e )ilota1 )lasate .n fa3a )anoului cu instrumente+ ,(eaz'0te .n cel'lalt- .l in2it' ea+ ,m s'03i ar't cum se mane2reaz' mon(trii '(tia+ Este foarte sim)lu+ Brett o 2'zu transform*n&u0se sub ochii lui- &e2enin& o cu totul alt' )ersoan' la atingerea comenzilor+ Toate mi(c'rile ei erau ra)i&e (i sigure+ ,cum 'sta- f'cu !irena a)'s*n& un buton galben+ !im3ir' ime&iat o 2ibra3ie &e frec2en3' 1oas' sub )icioare+ 5*3i2a Tritoni care lucrau )e )latforma &e &e&esubt .ntoarser' ne&umeri3i ca)etele+ !cu&i ri&ic' m*na s)re un butoni ro(u botezat =E2acuare &e Urgen3'=+ /l atinse- a)oi trase )*n' la refuz maneta &in st*nga+ Hi&ro)terul se .n&e)'rt' lent &e am)lasamentul s'u- )ro2oc*n& agita3ie )rintre Tritoni+ /nainte &e a ie(i com)let &in am)lasament- !irena &'&u coman&a &e .nc'rcare a balastului+ ,)aratul alunec' lent sub a)'- rotin&u0se brusc s)re st*nga- .n tim) ce !cu&i ri&ica o baghet' &e )e )anoul al'turat+ Brett obser2' c' a2ea un

fir cu)lat .n )anou- (i se .ntreb' la ce folosea+ #*na ei a)uc' maneta &in &rea)ta- .m)ing*n&0o mult .nainte- iar hi&ro)terul )lon1' )rom)t s)re buza cu)olei &in )laz+ Brett .(i .nclin' )rogresi2 ca)ul- r'm*n*n& cu ochii )e marginea cu)ei in2ersate+ %&at' ie(i3i .n imensitatea oceanului- !cu&i .nce)u s' se &ebaraseze &e balast- ri&ic*n& nasul hi&ro)terului s)re su)rafa3a a)ei+ Brett roti scaunul cu o sut' o)tzeci &e gra&e- ca s' 2a&' &ac' erau urm'ri3i+ Hangarul &e2enea &in ce .n ce mai mic- (i se )'rea c' cei &in'untru nu0(i re2eniser' .nc' &e )e urma sur)rizei+ 5aptezeci de metri, fluier' .n sinea sa- co)le(it+ 5aptezeci de metri, C t zece brci puse cap la cap, Fii atent la ceea ce fac eu- rosti !cu&i+ 5ine (tie c*n& 2a fi ne2oie s' con&uci (i tu unul; Brett se .ntoarse s)re ea- trec*n& .n re2ist' manetele- butoanele (i in&icatoarele+ !tatoreactoarele cu hi&rogen- care )ot fi folosite at*t la su)rafa3' c*t (i .n a&*ncuri+ !istemul &e economisire a combustibilului ne oblig' s' re&ucem 2iteza atunci c*n& e2olu'm sub a)'+ 6oftim- aici este economizorul+ (,r't' s)re un instrument )lasat .n s)a3iul &intre ei+J 5u e@ce)3ia cazurilor c*n& te afli .ntr0o situa3ie &is)erat'- este )ericulos s' &e)'(e(ti 2iteza ma@im' recoman&at' &e economizor+ #i(c' .ncet bagheta &in m*na &rea)t'- .nclin*n&0o s)re tribor& (i )u3in .na)oi+ 6rin interme&iul ei se coman&' unghiurile &e atitu&ine- .i e@)lic' ea+ % a)ro)ii &e tine ca s' ri&ici nasul a)aratului- o .n&e)'rtezi &ac' 2rei s' )lon1ezi+ Brett f'cu semn c' .n3elesese+ ,cum s' te l'muresc ce0i cu astea- rosti ea ar't*n& cu &egetul s)re un gru) &e instrumente )lasat &easu)ra bor&ului+ 5ite(te etichetele: consumul &e combustibil la su)rafa3'7 balastul hi&ro)terele a2*n& o mas' foarte maremane2rele sunt mai lente &ec*t .n cazul submersibilelor7 a)rin&erea7 aerul con&i3ionat )entru e2olu3ia .n a&*ncuri 3ine minte c' trebuie s' fie &ecu)lat atunci c*n& urci &easu)ra a)ei+ Dac' a)ar fisuri .n )eretele cabinei- suntem e1ecta3i .n mo& automat E1ectarea manual' )oate fi coman&at' &e la maneta aceea ro(ie &in centru+ Brett r's)un&ea cu o serie &e morm'ituri sau =,ha; ,m .n3eles;=- fericit c' toate butoanele (i instrumentele erau .nso3ite &e etichete clare+ !cu&i ar't' s)re un ecran mare (i caroiat- .nca&rat &e o bor&ur' neagr': ,colo )ot fi )roiectate h'r3ile+ De mult' 2reme .ncearc' "nsularii s' ob3in' a(a ce2a+ 8i &e ce nu ni0l &a3i? Brett cuno(tea sistemul )rezentat+ "nsularii bomb'neau mereu c' a2eau absolut' ne2oie &e el+ 6rimise numele &e Diri0orul, (i era un sistem &e na2iga3ie care func3iona cu a1utorul semnalelor transmise &e sta3iile subac2atice fi@e ale Tritonilor+ Este )rea com)licat- iar .ntre3inerea lui .n con&i3iile &e la su)rafa3' cost' foarte mult+ 4u &is)une3i &e infrastructura necesar'+ Bine.n3eles; 4u era )entru )rima oar' c*n& auzea 1ustific'ri &e acest fel+ "nsularii nu cre&eau .n ele- &e(i !cu&i )'rea con2ins' &e ceea ce s)unea+ ,m a1uns la su)rafa3'- anun3' ea+ Hi&ro)terul s)arse su)rafa3a oceanului )ro2oc*n& 2aluri .nalte+ ,)a curgea (iroaie )e cabina &e )lasmasticl'+ Brett &use &is)erat m*inile la ochi- orbit &e lumina care e@)lo&ase )e nea(te)tate+ /(i sim3ea globii oculari ca )e &oi c'rbuni a)rin(i .n interiorul craniului+ !e s)ri1ini cu fa3a )e genunchi- chinuit &e &urere+ !0a .nt*m)lat ce2a? .ntreb' !cu&i+ 4u .l )ri2ea- ocu)at' cu &e)lierea su)rafe3elor )ortante (i cu cre(terea 2itezei+ #' &or ochii- o inform' el+ (5li)i &e c*te2a ori- )entru a se a&a)ta la lumin'+ 5*te2a lacrimi i se )relinser' )e obra1i+J ,cum e mai bine+ 6erfect+ 6entru c' trebuie s' fii atent la tot ce fac eu+ 5el mai bine este s' )orne(ti )aralel cu 2alurile- a)oi s' )atinezi )este ele )e m'sur' ce accelerezi+ ,(te)t'm s' atingem 2iteza &e croazier'- (i &u)' aceea 2oi stabili cursul+ 6ri2e(te .n s)ate (i s)une0mi &ac' ne urm're(te cine2a+ Brett roti scaunul- remarc*n& &eo&at' sia1ul trasat &e a)arat+ 5*t &e re)e&e mergeau; Hi&ro)terul se zgu&uia f'c*n& salturi )e su)rafa3a a)ei+ ,)oi c'l'toria &e2eni &in ce .n ce mai lin'- )*n' c*n& nu se mai auzir' &ec*t (uierul ascu3it al statoreactoarelor (i spla#urile su)rafe3elor )ortante la atingerea cu 2alurile+ %)tzeci (i cinci &e no&uri- rosti ea+ ,u )ornit &u)' noi? 4u 2'& )e nimeni- r's)unse Brett (terg*n&u0(i lacrimile+ Durerea &is)'ruse+ 4ici instrumentele nu &etecteaz' urm'ritori+ 8i0au &at )robabil seama c' ar fi inutil+ Toate celelalte hi&ro)tere &in hangar au .nc'rc'tur' la bor&- )e c*n& al nostru nu ne car' &ec*t )e noi+ 8i are (i )linul f'cut+ Brett .(i .n&re)t' &in nou )ri2irea .n sensul &e .naintare- .nchiz*n& )leoa)ele ori &e c*te ori ochii .nt*lneau razele solare reflectate &e 2aluri+ >oniometrul se afl' .n &rea)ta- )e )anoul acela 2er&e- s)use ea+ "a .ncearc'- )oate )rinzi 2reun semnal &e la "nsula :ashon+ Brett se roti s)re goniometru+ /(i &'&u ime&iat seama c' era un mo&el mai sofisticat &ec*t cele cu care .l .n2'3ase TIis)- .ns' in&ica3iile a)'reau clar sub fiecare buton- iar in&icatorul frec2en3ei ie(ea net .n e2i&en3'+ Reu(i s' ca)teze semnalul+ !unetul familiar transmis &e :ashon tuturor flotelor sale &e )escuit .(i f'cu a)ari3ia .n &ifuzoarele &in )lafon+ =Este o zi minunat' )entru )escuit- (i a(te)t'm s' a2e3i calele )line la .ntoarcere+ ,u fost semnalate foarte multe murene .n careul nou's)rezece+= Brett re&use 2olumul+ 5e este careul nou's)rezece? .ntreb' !cu&i+ % )ozi3ie )e gril'- ra)ortat' la :ashon+ Dar "nsulele )lutesc- .(i schimb' mereu )ozi3ia; La fel fac (i murenele+ ,ltce2a nu conteaz'+ Brett roti butoanele- )rinse am)litu&inea ma@im' a semnalului- a)oi citi coor&onatele+ ,cesta este cursul- anun3' el ar't*n& s)re ca&ranul &in )artea su)erioar' a goniometrului+ De fa)t- ce in&ic'? 5a)ul com)as sau cursul relati2 la )ozi3ia sorilor? 5a)ul com)as+ Distan3a &o))ler este &e cinci sute nou'zeci &e klick0uri+ ,2em un &rum lung )*n' acolo; 8a)te ore (i ce2a+ 5u )linul f'cut- hi&ro)terul are o autonomie &e zece ore+ ,m )utea reface rezer2a &e hi&rogen folosin&u0ne &e a)a oceanului- .ns' asta ar .nsemna s' r'm*nem locului ca ni(te )'s'ri a&ormite- 3inte facile &ac' ei se hot'r'sc s' )orneasc' &u)' noi sau s' ne .nt*m)ine cu echi)a1ele altor sta3ii+ E )osibil a(a ce2a? !unt sigur' c' 2or .ncerca+ /n &rumul s)re :ashon- 2a trebui s' trecem )e l*ng' )atru )osturi &e obser2are+ 4u ne a1unge combustibilul- s)use el+ Un&e mai )ui c' ne )ot &etecta &in a&*ncuri+ 5e0ar fi s' ne refugiem )e o "nsul' mai mic'?

,m 2'zut ieri- )e harta curen3ilor- cele mai recente )ozi3ii ale "nsulelor+ :ashon este cea mai a)ro)iat'+ Distan3ele )*n' la celelalte sunt mai mari cu cel )u3in cinci sute &e klick0uri+ Dar &ac' emitem )e frec2en3a &e urgen3'? Le0am )utea comunica celor &in :ashon tot ceea ce (tim+ %ricum trebuie s'0i a2ertiz'm- nu? 8i ce anume (tim? .ntreb' ea mo&ific*n& )ozi3ia manetei &e gaze+ Hi&ro)terul se .nclin' u(or la contactul cu unul &intre 2alurile mai .nalte+ 8tim c' l0au luat )rizonier )e 8eful Fusti3iei+ 8tim c' au )ierit nenum'ra3i "nsulari+ Dar ce facem cu b'nuielile lui? Desigur- s'ri Brett- sunt &oar b'nuieli- .ns' nu crezi c' merit' s' fie ascultat? 8i &ac' "nsularii 2or .ncerca s'0l elibereze cu for3a? Te0ai g*n&it la consecin3e? Brett sim3i un no& .n g*t: 5rezi c' l0ar uci&e? !e )are c' )e un&e2a exist ni(te criminali- a&mise ea+ >uemes re)rezint' &o2a&a+ %are ce rol 1oac' ambasa&oarea ,le? Brett- m0am g*n&it c' Hastings (i Lonfinn o su)ra2egheaz' )entru a se asigura c' nu le )une )lanurile .n )rime1&ie+ Tat'l meu a fost foarte bogat+ 4u o singur' &at' m0a )re2enit c' acest lucru ar )utea a&uce necazuri mari celor &in 1urul lui+ ,( )utea lua leg'tura cu :ashon0ul- s' le comunic c' sunt teaf'r (i m' .ntorc+ (!cutur' &in ca)+J 4u- nu e bine+ 5ei care s)ioneaz'+++ 6o3i fi sigur c' s)ioneaz'- a&'ug' ea+ /nc' nu a sosit tim)ul s' &'m totul .n 2ileag+ Deci- ce facem? 4e 2om .n&re)ta s)re Baza &e Lansare- (i nu s)re 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ Dar Fu&ec'torului i0ai s)us c'+++ Dac' .l 2or obliga s' 2orbeasc'- .i 2a .n&ruma )e o )ist' gre(it'+ De ce ai ales tocmai Baza &e Lansare? .ntreb' el+ 6entru c' locul acela nu se afl' sub controlul unei singure gru)'ri+ Face )arte &in s)eran3ele noastre &e a recu)era celulele &e hibernare )e care 4a2a ni le0a l'sat )e orbit'+ Dar este un )roiect tritonian; Un )roiect al tuturor Tritonilor; ,colo a2em (ansa s' s)unem ce (tim (i s' fim asculta3i+ :or afla cu to3ii care sunt inten3iile (i fa)tele unora &intre ei+ Brett r'mase cu )ri2irea a3intit' s)re orizont+ !uccesul acestei e2a&'ri ar fi trebuit s'0i a&uc' buna &is)ozi3ie+ 6'trunsese .n cabina &e coman&' a celui mai mare 2as )e care0l 2'zuse 2reo&at'- na2ig*n& )e crestele 2alurilor cu fantastica 2itez' &e )este o)tzeci &e no&uri+ Dar .n minte i se aglomeraser' o gr'ma&' &e incertitu&ini- )icur*n&u0i nelini(te )este suflet+ !cu&i f'cea )arte &in lumea Tritonilor- .n care Heel nu a2ea nici un stro) &e .ncre&ere+ De ce se o)usese folosirii ra&ioului? Era sincer' oare? % cercet' cu )ri2irea- .nchi)uin&u0(i c' )e chi)ul ei ar )utea afla r's)unsurile+ 5e alte interese o m*naser' s'0l .nso3easc'- )un*n&u0se .n )ericol? !cu&i .i .ntreru)se firul .ntreb'rilor nerostite: !tau (i m' g*n&esc+++ Dac' )'rin3ii t'i n0au )rimit totu(i nici o 2este &es)re tine? 6robabil c' sunt cu)rin(i &e cea mai neagr' &is)erare+ La fel (i TIis)+ "a leg'tura cu :ashon0ul+ 4e &escurc'm noi cum2a+ 5ine (tie? 6oate c' sus)iciunile mele sunt nefon&ate+ % 2'zu .nghi3in& .n gol+ /(i aminti &e lacrimile (i sus)inele ei la 2e&erea gr'mezilor &e ca&a2re+ 4u- s)use el+ :om merge la Baza &e Lansare+ !e concentr' .nc' o &at' asu)ra oceanului+ 5ei &oi sori creaser' o )'tur' &e 2a)ori fierbin3i la su)rafa3a a)ei+ 5*n& era co)il (i fusese a&us )entru )rima oar' la 3'rmul "nsulei- ace(ti 2a)ori construiser' imagini fantastice )entru mintea lui .nc' necoa)t'+ Dragoni cu must'3i lungi (i cozi solzoase un&uin& &easu)ra 2alurilor- murene gigantice (i )e(ti0 gunoieri rotunzi ca ni(te baloane+ ,st'zi- (tia c' nu era &ec*t c'l&ura solar' reflectat' &e a)'+ !im3ea umezeal' )e frunte (i bra3e+ 8i0l .nchi)ui )e TIis) s)ri1init &e c*rma luntrei- cu ochii .nchi(i (i )ie)tul )'ros aco)erit &e trans)ira3ie+ Un&e se afl' baza? .ntreb' el+ !cu&i .ntinse m*na s)re comenzile monitorului )lasat &easu)ra bor&ului- rotin& un buton+ !ub acesta se afla o tastatur' cu cla)e iluminate &in interior+ "ntro&use combina3ia HF0i- urmat' &e BL0N+ Ecranul afi(' num'rul NBN+A- a)oi &esen' o serie &e linii curbe cu focar unic+ Un )unct 2er&e &ansa un&e2a la marginea e@terioar' a curbelor+ M(tia suntem noi- .l inform' !irena ar't*n& s)re )unctul 2er&e+ Focarul re)rezint' baza+ 5a) com)as o sut' )atruzeci (i unu 2irgul' &oi; ,r't' s)re un in&icator a c'rui s'geat' ro(ie se o)rise .n &re)tul 2alorii &e NBN+A+ ,sta0i tot? 'ot* z*mbi !cu&i+ !unt sute &e sta3ii emi3'toare &is)use )e .ntreaga )lanet'- linii &e )ro&uc3ie (i un .ntreg &eta(ament care are &re)t sco) .ntre3inerea instala3iilor+ Toate )entru a ne facilita &e)lasarea )recis' &intr0un loc .ntr0 altul+ B'iatul ri&ic' )ri2irea s)re ecranul monitorului+ Liniile )i2otaser' )*n' c*n& )unctul 2er&e se .nscrisese )e cursul in&icat- a c'rui 2aloare NBN+A continua s' str'luceasc' .n col3ul &in st*nga01os+ Dac' 2a fi ne2oie &e schimbarea cursului- 2om )rimi un semnal sonor &e a2ertizare (i noile 2alori ale ca)ului com)as- s)use ea+ Diri0orul ne 2a con&uce acum s)re Baza &e Lansare num'rul Unu+ Brett cercet' &in nou su)rafa3a nesf*r(it' a oceanului- remarc*n& stro)ii arunca3i la contactul su)rafe3elor )ortante cu 2alurile- g*n&in&u0se c*t &e 2aloros ar fi un asemenea sistem &e na2iga3ie )entru flota &e )escuit a :ashon0ului+ Razele fierbin3i ale soarelui )'trun&eau )rin )eretele trans)arent- arz*n&u0l+ /ns' aerul era )l'cut7 aer )roas)'t- 2enin& )rin gurile sistemului &e 2entilare+ % a2ea )e !cu&i Gang al'turi+++ (i &intr0o &at'- 6an&ora i se )'ru altfel &ec*t (i0o imaginase )*n' atunci+ De(i re)rezenta un a&2ersar )ericulos- .ntinz*n&u0le ca)cane mortale la tot )asul- a2ea o frumuse3e a)arte care a(te)ta cu ner'b&are s' fie &esco)erit'+

)sura nivelului de elevare spiritual a omenirii este durata necesar corectrii rului fcut semenilor. 1ecunoaterea greelilor este primul pas crucial. Ra#a $oma, Jurnale

6,4"LLE U#BRM aco)eri ca&a2rul #utului- a)oi se s)'l' )e m*ini .n reci)ientul cu alcool a(ezat l*ng' targ'+ 6ere3ii s'lii re)etau clinchetele instrumentelor &e o3el la atingerea cu t'2i3ele- .n tim) ce murmure scurte (i mohor*te 2eneau &ins)re gru)urile &e chirurgi+ 6ri2i )este um'r la lungul (ir &e t'rgi .ntinse .n centrul .nc')erii- fiecare &intre ele fiin& .ncon1urat' &e me&ici+ Uniformele gri erau )line &e stro)i (i &*re &e s*nge- semne ale .ncerc'rilor &is)erate &e a alunga moartea+ 5u fiecare or'- ochii &e &easu)ra m'(tilor antise)tice )'reau mai obosi3i (i mai &escura1a3i+ Dintre to3i su)ra2ie3uitorii &ezastrului- &oar &oi sc')aser' neatin(i &in )unct &e 2e&ere fizic+ /ns' co(marul le mutilase min3ile+++ 6anille nici nu .n&r'znea s'0i mai numeasc' =su)ra2ie3uitoriOO+ #utul &e l*ng' el murise .n tim)ul o)era3iei- &eoarece s*ngele )entru transfuzii se terminase+ 4u fuseser' )reg'ti3i s' fac' fa3' unui asemenea num'r &e r'ni3i+ % auzi )e ,le sco3*n&u0(i m'nu(ile+ #ul3umesc c' m0ai asistat- rosti ea+ 6'cat c' n0am reu(it- eram at*t &e0a)roa)e; Tritonul sur)rinse c*3i2a brancar&ieri ri&ic*n& o targ' (i .n&re)t*n&u0se cu ea s)re zona &e reanimare+ Bine c' m'car unii rezistaser'+ 5ine2a &in echi)a lui .l .n(tiin3ase c' a&unaser' laolalt' )utinile b'rci &e )escuit care fugiser' la tim)+ !e frec' la ochi- (i ime&iat regret' gestul &eoarece alcoolul &e )e m*ini nu se e2a)orase com)let+ Lacrimile .nce)ur' s'0i curg' (iroaie )e obra1i+ ,le .l )rinse &e um'r- con&uc*n&u0l s)re chiu2eta &e l*ng' u('+ $ea2a robinetului era .nalt' (i curbat'- )ermi3*n&u0 i s'0(i bage ca)ul sub ea+ Las' a)a s'03i curg' )e ochi- .l sf'tui ea- (i cli)e(te c*t mai &es ca s' .nl'turi urmele &e alcool+ #ul3umesc+ ,cum te )o3i o&ihni- rosti ea .ntinz*n&u0i un )roso)+ ,sta a fost ultimul+ De c*n& lucr'm aici? De &ou'zeci (i (ase &e ore+ 8i c*3i au su)ra2ie3uit? F'r' a 3ine cont &e cei .n stare &e (oc )sihic- a2em nou'zeci la reanimare- (i c*te2a sute cu r'ni minore+ 4u (tiu num'rul e@act+ /n orice caz- sub o mie+ "ar aici se efectueaz' ultimele (ase o)era3ii+ 5e )'rere ai &es)re relatarea ultimului )acient? /n leg'tur' cu submersibilul? #i0e greu s' cre& c' se afla sub efectul &elirului sau al halucina3iilor+ /ntr0a&e2'r- atunci c*n& l0au a&us era )erfect con(tient+ ,i 2'zut ce0a reu(it s' fac'? 6'cat c' n0a rezistat7 a lu)tat mai mult &ec*t to3i ceilal3i+ ,2ea am*n&ou' )icioarele retezate &e sub genunchi- (i a reu(it totu(i s' o)reasc' hemoragia &e unul singur+ 4u (tiu ce s' s)un- Hareen+ Tare n0a( 2rea s' cre&- &ar+++ 4e0a zis c' submersibilul a e@ecutat c*te2a tumbe .nainte &e a se scufun&a+ ,sta nu .nseamn' oare c' cine2a )ier&use controlul asu)ra a)aratului? !unt sigur' c' nici un Triton nu ar face inten3ionat a(a ce2a; 6acientul (6anille ar't' s)re targa &e l*ng' eiJ )retin&ea c' un submersibil tritonian a vrut (i a reu(it s' le scufun&e "nsula+ 5ic' a 2'zut totul- .nc' &e c*n& a)aratul s0a re)ezit ca un boli& s)re 5entru- ca s' sf*rtece materialul organic (i+++ , fost un submersibil insular- insist' ea+ 'rebuie s' fi fost+ Dar el ne0a spus... Hareen ins)ir' a&*nc- a)oi oft'+ !0a .n(elat- &ragul meu+ 8i- )entru a e2ita necazurile- 2om fi obliga3i s' &o2e&im acest lucru+ F'cur' am*n&oi un )as lateral- )ermi3*n& brancar&ierilor s' trans)orte ca&a2rul #utului la morg'+ Hareen .nce)u s' recite ceea ce 6anille (tia c' 2a &e2eni 2ersiunea agreat' &e ma1oritatea Tritonilor: Era un #ut+ 5hiar (i .n cele mai fericite .m)re1ur'ri- #u3ii nu sunt .n )osesia tuturor facult'3ilor mentale+ ,i )etrecut )rea mult tim) .n com)ania lui >alloI- o a)ostrof' el+ Doar ai 2'zut (i tu ce mult ne0am chinuit &in cauza lor; re)lic' ea+ :ocea ei &e2enise a)roa)e o (oa)t'+ Lui 6anille nu .i )l'ceau nici tonul- nici turnura con2ersa3iei+ Frustrarea (i oboseala scoseser' la su)rafa3' tr's'turi &e caracter )e care nu crezuse c' le 2a )utea .nt*lni la Hareen ,le+ %rgane li)s'- organe .n )lus- organe )lasate gre(it+++- continu' !irena cu un gest bizar al m*inii+ 4u0mi &au &eloc seama cum se &escurc' )rofesorii lor la cursurile &e anatomie+ 4u- Umbr'- obligatoriu a fost un submersibil insular+ ,u reglat ni(te conturi- cine (tie? 5e a2em noi &e c*(tigat &e )e urma unei asemenea crime? 4imic+ 5re& c' ar trebui s' bem ce2a; !' bem (i s' uit'm; 5e s)ui? Dac' e s' ne lu'm &u)' relatarea #utului- .n nici un caz nu a fost un submersibil insular- se .nc')'3*n' 6anille+ 4u; 4e0a &escris cu lu@ &e am'nunte un submersibil &estinat s' lucreze la )roiectul algelor+ /nzestrat cu cuttere (i a)arate &e su&ur'+ Hareen .l trase l*ng' ea- cam brutal- a(a cum o mam' (i0ar a&monesta fiul care face g'l'gie .n tim)ul ,&or'rii+ Umbr'; 5eea ce s)ui tu nu )rea se leag'+ Dac Tritonii au scufun&at "nsula- )entru ce (i0ar mai fi b'tut ca)ul ca s' recu)ereze su)ra2ie3uitorii? De ce nu i0au l'sat s' )iar'? 4u- noi am tru&it &in greu aici ca s' sal2'm ceea ce se mai )utea sal2a+ De(i str'&aniile noastre ar )utea fi za&arnice+ 5um a&ic'- =za&arnice=? 40ai 2'zut .n ce stare erau? ,)roa)e mor3i &e foame+ 4umai )iele (i os- .i )uteai confun&a cu mobila+ /nseamn' c' 2a trebui s'0i hr'nim+ REan Gang a )us la )unct cel mai mare sistem &e &istribuire a hranei cunoscut .n istorie tocmai )entru ca oamenii s' nu moar' &e foame; E mult mai sim)lu s' le &ai &e m*ncare &ec*t s' )escuie(ti mor3ii+ !unt oameni, se .nfierb*nt' 6anille+ ,le .i e2it' )ri2irea- )limb*n&u0(i ochii )este echi)ele &e chirurgi (i brancar&ieri+ Buzele .i tremurau- (i Umbr' .(i &'&u &eo&at' seama- sur)rins- c' !irena f'cea eforturi &is)erate )entru a0(i )'stra st')*nirea &e sine+ 6acientul acela era #ut- .ns' nu nebun- insist' el+ , ra)ortat ceea ce a 2'zut- iar &escrierea lui a fost foarte clar' (i coerent'+ 4u 2reau s'0l cre&- rosti ,le+ 5u toate acestea- .l crezi- ri)ost' 6anille cu)rinz*n&0o )e &u)' umeri+ ,tingerea a&use fiori .n tru)ul !irenei+ E cazul s' st'm &e 2orb'- .l in2it' ea+ 5e0ar fi s' mergem .n a)artamentul meu? ,)elar' la sistemul &e trans)ort )rin tuburi+ ,le .(i s)ri1inea ca)ul )e um'rul lui- a3i)in& .n foarte scurt' 2reme+ /nce)u s' sfor'ie u(or (i se .nghesui mai mult .n el+ 6anille .(i s)use c' .i )l'cea c'l&ura tru)ului ei- care .i in2a&ase )arc' .ntreaga fiin3'+ La trecerea )rintr0o curb' mai str*ns'- o )rinse )u3in mai tare &e um'r- ca s' nu se trezeasc'+ ,2ea ne2oie &e un r'gaz )entru g*n&ire+ Hareen &orea s'0i 2orbeasc'+ 6entru a0l con2inge? 5u ce argumente? 5u tru)ul ei? Hot'r. c' asemenea g*n&uri nu erau &emne &e el (i le res)inse cu brutalitate+ Douzeci i ase de ore $n sala de c!irurgie, 4u )este mult' 2reme- ,le se 2a confrunta cu efectele mai )u3in agreabile ale meseriei &e chirurg+ Remarcase &e1a c' no)3ile ne&ormite &esenaser' cearc'ne a&*nci sub ochii ei minuna3i+

6anille se bucura &e un singur lucru: chirurgia re.n2iase &octorul &in ,le o )arte a )ersonalit'3ii sale care se estom)ase &ramatic .n tim)ul scurtei asocieri cu REan Gang+ De(i )e .ntreg )arcursul crizei )'ruse 2ioaie (i foarte util',le a&ormise ime&iat ce u(a 2ehiculului se .nchisese .n urma lor+ 5u fiecare "nsular care murea sub bisturiu- ochii ei alba(tri c')'taser' nuan3e &in ce .n ce mai .ntunecate+ !unt at*t &e )l')*nzi; sus)inase ea+ ,t*t &e s'rmani; Du)' &ou' ore- nu mai r'm'sese nici un stro) &in s*ngele &e rezer2'+ !erul fiziologic (i o@igenul se e)uizaser' &u)' (ais)rezece ore+ Unii &intre chirurgi )ro)useser' folosirea a)ei oceanului &u)' sterilizare- &esigur .n loc &e ser fiziologic- .ns' ,le refuzase+ Trebuie s' ne &escurc'm cu ceea ce (tim- s)usese ea+ 4u este momentul )otri2it )entru e@)erien3e+ 6lutin& .n continuare )e a)ele somnului- ,le cu)rinse talia lui 6anille- tr'g*n&u0l mai a)roa)e+ 6'rul .i mirosea a substan3e antise)tice (i a su&oare- .ns' b'rbatului .i )l'cea aceast' combina3ie+++ )entru c' 2enea &e la ea+ !im3ea atingerea &elicioas' a (u2i3elor ei m*ng*in&u0i ceafa+ Du)' at*tea ore &e tru&'- (i )'rul lui se im)regnase cu trans)ira3ie+ 5e bine c' .l legase cu o )anglic'; T*n1ea &u)' un &u( bun- &e(i oboseala .nce)use s'0i anestezieze )erce)3iile senzoriale- .mbiin&u0l la somn+ 6leoa)ele grele .i aco)erir' )e furi( ochii+++ Tres'ri brusc- &esco)erin& c' se o)riser'+ 6e in&icatorul &in )lafon cli)ea mesa1ul: 6rganizare i Distribuire. % m*ng*ie .nceti(or )e um'r- (o)tin&u0i: Hareen- am a1uns+ Ea oft'- str*ng*n&u0l (i mai )uternic &e talie+ 6anille se folosi &e m*na r'mas' liber' )entru a a)'sa butonul ateptare. Hareen+ /nc' un oftat+ Te0am auzit- Umbr'+ !unt at t &e obosit'; ,m a1uns+ Hai&e- 2ino- .n'untru te 2ei sim3i mult mai bine+ Ea ri&ic' )ri2irea s)re el- f'r' a schi3a nici o mi(care+ ,2ea ochii tulburi (i ro(ii &in cauza nesomnului- .ns' aura unui z*mbet .i a)'ru totu(i )e fa3'+ De0abia m' obi(nuisem cu tine- rosti ea+ 5re&eam c' te cunosc- &ar acum sunt hot'r*t' s' nu te mai )ier& &in ochi+ El .i a)'s' buzele cu un &eget- .n&emn*n&0o s' tac'+ ,cum am s' te con&uc .n a)artamentul t'u+ 6utem &iscuta mai t*rziu+ %are ce l0ar face )e misteriosul Umbr' 6anille s' tresalte &e )l'cere? .ntreb' ea .n (oa)t'+ ,)oi .l s'rut'+ !curt- fierbinte (i a)'sat+ 4u te su)eri- nu0i a(a? 8i >alloI? se interes' el+ /n sf*r(it- s)use ea- cu c*t ie(im mai re)e&e &e aici- cu at*t mai cur*n& 2ia3a .(i 2a )utea urma cursul+ !e &esf'cur' &in .mbr'3i(are+ 6anille sa2ur' )ersisten3a senza3iei &e c'l&ur' care continua s' .i r'sfe3e )ielea+ ,le ie(i &in 2ehicul- )use )iciorul )e )latform'- a)oi .ntinse o m*n' &elicat' in2it*n&u0l (i )e el s' ias' afar'+ E(ti minunat'; gr'i Umbr'+ !irena .l trase l*ng' ea- .mbr'3i(*n&u0l+ Din nou- toate .n&oielile lui se risi)ir'+ Te )rice)i s' roste(ti cu2intele- z*mbi ,le+ % mo(tenire &e familie+ 6uteai fi un bun chirurg+ ,i m*ini bune+ #i0ar )l'cea s'03i stu&iez m*inile+ 8i mie- murmur' el li)in&u0(i buzele &e )'rul ei+ Dintot&eauna mi0am &orit s' te cunosc mai bine+ 8tii- nu? Te a2ertizez c' sfor'i+ ,m remarcat+ Tra2ersar' )latforma 3in*n&u0se )e &u)' mi1loc+ Dormi cu gura &eschis' (i .3i curge sali2' &in gur'- continu' el+ De ce e(ti ur*cios? se )l*nse ea .n glum'- &*n&u0i un ghiont .ntre coaste+ Doamnele nu sali2eaz' .n tim) ce &orm+ Da? ,tunci &e un&e )ro2ine )ata asta ume&' )e um'rul meu? 4esuferitule; /l lu' &e m*n' con&uc*n&u0l &e0a lungul culoarului- c'tre a)artament+ Du)' c*3i2a )a(i- .i arunc' o )ri2ire )este um'r: :ia3a este )rea scurt'- iar cli)ele &e fericire )rea rare+ !' nu le )ier&em; :ino; De0abia atunci .(i &'&u 6anille seama c' 2ia3a sa era .n )ragul unei schimb'ri ma1ore+ %boseala )ierise- alungat' &e energia luminoas' )e care ,le o ira&ia .n 1ur+ #ersul ei c')'tase un ritm alert- iar tru)ul su)lu se mi(ca )lin &e 2ia3'+ /(i acor&ar' )a(ii- str'b't*n& .m)reun' )o&eaua )lacat' cu gresie neagr'- intr*n& .n a)artament 3in*n&u0se &e m*n'+

Cel care vede dincolo de form descoper ar!etipul. Celui care $nelege dincolo de cuvinte i se dezvluie viaa. Lao $zi, Arhivele Navei

,#B"" !%R" se ri&icaser' sus )e cerul .ntunecat- a(tern*n& o )'tur' &e 2a)ori fierbin3i la su)rafa3a a)ei+ %chii su)ersensibili ai lui Brett- )rote1a3i &e ochelari fumurii !cu&i .i &esco)erise la bor&ul hi&ro)terului cercetau atent oceanul+ ,)aratul s)'rgea 2alurile cu o u(urin3' fantastic'+ Era foarte sur)rins &e ra)i&itatea cu care sim3urile sale se a&a)taser' 2itezei+ /ntregul tru) )rimea m*ng*ierile unui sentiment lini(titor &e libertate+ Urm'ritorii nu mai a2eau cum s'0i )rin&'+ 6ericolul nu )utea 2eni &ec*t &in fa3'- acolo un&e )'tura &e 2a)ori &eforma orizontul+ !au- a(a cum .l botezase TIis)- =:iitorul=+ 5*n& era t*n'r (i mama sa .l &usese )entru )rima oar' s' 2a&' 3'rmul :ashon0ului- &ragonii cu must'3i lungi tulburaser' lini(tea aerului+ ,st'zi- soarele .(i trimitea razele )rin )eretele trans)arent al cabinei- ating*n&u0i bra3ele (i fa3a- str'lucin& )e &easu)ra instrumentelor (i a)rinz*n& sc*ntei aurii .n )'rul negru al lui !cu&i+ Dragonii &is)'ruser'+ !irena se a)lec' mult &easu)ra comenzilor- stu&iin& cu aten3ie oceanul- instrumentele (i monitorul &e na2iga3ie+ Du)' c*te2a cli)e arunc' o )ri2ire &iscret' s)re Brett- (i &e0abia atunci conturul alb (i cris)at al buzelor sale se mai

.n&ulci )u3in+ /n &rea)ta- un c*m) imens &e alge &esena umbre .ntunecate sub a)'+ !cu&i .n&re)t' a)aratul .ntr0acolo- &eoarece a)a era mult mai calm'+ Brett remarc' o )at' 2er&e- &e form' o2al'- care ie(ea .n e2i&en3' )rintre frunze (i reflecta )uternic razele soarelui+ :er&ele c')'ta nuan3e .ntunecate )e m'sur' ce se .n&e)'rtau &e centru- iar la )eriferie se transforma .n galben (i maroniu+ :'z*n&u0i )ri2irea- !cu&i .i e@)lic': ,lgele &e la marginea c*m)ului mor- se curbeaz' s)re interior (i fortific' )erimetrul+ ,)oi merser' o 2reme f'r' a mai scoate nici un cu2*nt+ !cu&i .l lu' )rin sur)rin&ere- o)rin& brusc motoarele+ "mensul hi&ro)ter .ncetini- intr*n& .ntr0o mi(care alternati2' &e tanga1+ Brett .i arunc' o )ri2ire s)eriat'- .ns' ea )'rea calm'+ 6orne(te; .l in2it' !irena+ 5e? 6orne(te; re)et' ea cu o 2oce calm' (i autoritar'+ 5e te faci &ac' eu 2oi fi r'nit'? Brett se scufun&' .n scaun- ins)ect*n& )anoul &e control+ !ub monitorul &in centru se aflau )atru comutatoare (i o etichet' )e care scria =6roce&ura &e 6ornire=+ 5iti instruc3iunile- ac3ion*n& a)oi comutatorul botezat =,)rin&ere=+ ,)roa)e ime&iat auzi (uierul )uternic al statoreactoarelor+ !cu&i .i z*mbi+ /n continuare- instruc3iunile .i cereau s' 2erifice informa3ia )rezent' )e monitorul &e na2iga3ie- un&e a)'ruse un )unct 2er&e .ncon1urat &e &esenul schematic al unui hi&ro)ter+ Din )unctul 2er&e )ornea o linie ro(ie+ ,c3ion' comutatorul nainte, .m)inse u(or maneta &e gaze (i- cu m*na r'mas' liber'- str*nse )uternic man(a &irec3iei+ /(i &'&u seama c' )almele .i trans)iraser' abun&ent+ ,)aratul .nce)u s' se ri&ice &easu)ra a)ei- lo2in& crestele 2alurilor+ Trebuie s' )orne(ti &intre 2aluri- )aralel cu ele- .i reaminti !cu&i+ #i(c' )ru&ent man(a &irec3iei (i .m)inse &in nou maneta &e gaze+ Hi&ro)terul se .n'l3' .nc' )u3in &easu)ra a)ei+ #'ri &in nou trac3iunea- a)oi .(i .n&re)t' aten3ia asu)ra 2itezometrului- un&e a)'rea 2aloarea =VA=+ 6unctul 2er&e )arcurgea fi&el linia ro(ie+ Foarte bine- .l l'u&' !cu&i+ De0aici )reiau eu comenzile+ 4u uita s' res)ec3i mereu instruc3iunile+ :iteza crescu iar'(i+ >urile sistemului &e 2entilare a&uceau &e afar' aer )roas)'t (i r'coros- &e(i razele sorilor ar&eau )uternic )rin )eretele &in )lasmasticl'+ Brett scrut' orizontul )*n' la limita &e 2izibilitate+ (Un lucru )e care0l .n2'3ase .n mo& a)roa)e incon(tient &e la TIis)+J 6eisa1ul .i era familiar- a(a .l cuno(tea .nc' &in frage&' co)il'rie oceanul nesf*r(it- cu 2aluri lungi- .ntreru)te ici (i colo &e smocuri &e alge- curen3i argintii (i creste .ns)umate biciuite &e 2*nt+ !)ectacolul &in fa3a ochilor a2ea un ritm lini(titor+ Di2ersitatea as)ectelor e@terioare erau .nghi3ite &e fiin3a lui la fel cum .ntreaga realitate &in a&*ncuri &e2enea un singur lucru .nglobat .n imensul ocean+ 5ei &oi sori a)'reau )e cer .n &ou' momente &iferite- &ar )lecau la culcare .m)reun'+ :alurile se intersectau- re2el*n&u0i lucruri ce nu se )uteau 2e&ea &oar cu ochiul liber+ Di2ersitatea nu era &ec*t la e@terior+ Esen3a era una singur'+ /ncerc' s'0i transmit' lui !cu&i starea sa &e s)irit- )rin c*te2a cu2inte+ !orii se mi(c' astfel &in cauza eli)selor- .i s)use ea+ 5unosc bine 2alurile+ 6utem cerceta orice fenomen )rin efectele )e care le are asu)ra acestora+ Eli)se? f'cu el ne&umerit+ Da+ #ama .mi )o2estea c'- )e 2remea c*n& era ea t*n'r'- sorii se .nt*lneau le miezul zilei+ !cu&i nu .n3elesese ceea ce &orise Brett s'0i comunice+ !au nu &orea s' &iscute )e marginea subiectului+ 6robabil c' ai .n2'3at multe &e la mama ta- rosti el+ Era foarte istea3'- mai )u3in .n )ri2in3a b'rba3ilor+ 5el )u3in- a(a se caracteriza ea+ 5*n& era .nnebunit' &u)' tat'l t'u? Da+ !au &u)' &i2er(i b'rba3i &in )osturile &e obser2are+ 5e sunt aceste )osturi &e obser2are? 4i(te locuri a)arte- cu )ersonal )u3in numeros- un&e muncim &in greu (i ne tr'im 2ia3a &u)' regulile noastre+ ,tunci c*n& m' .ntorc .n ora(- sau chiar .n sta3ia &e lansare- .mi &au seama c' sunt &iferit'+ :orbesc altfel+ De multe ori mi s0a atras aten3ia asu)ra acestui lucru+ Ti s0a atras aten3ia? Brett intui amenin3area unor conflicte sur&e (i .ntunecate .n lumea tritonian'+ #ama .mi s)unea c' &ac' 2orbesc .n ora( la fel ca (i .n )osturile &e obser2are- nu m' 2oi )utea integra .n societate+ 5eilal3i m' 2or consi&era un intrus- un )oten3ial )ericol+ 6ericol? .ntreb' el+ !' 2ezi lucrurile &intr0un alt unghi? Uneori- &a+ Regula este c' trebuie s' te integrezi+ 8i tu ai )utea trece &re)t un Triton- .ns' &u)' mo&ul .n care 2orbe(ti .mi &au seama c' e(ti "nsular+ !cu&i .ncerca s'0l )re2in'+ %au s m $nvee. ,bia acum sesiz' c' accentul ei era altul aici- nu )rea sem'na cu cel a&o)tat .n a&*ncuri+ 4u &ifereau at*t cu2intele- c*t felul .n care le rostea+ ,cum era mai &irect'+ 6ri2i s)re su)rafa3a a)ei- care trecea cu ra)i&itate )e sub ei+ 5uget' la unitatea Tritonilor- la societatea care 2e&ea )ericole .n &iferen3a &e accent+ La fel ca 2alurile care se intersectau sub unghiuri ciu&ate- curen3ii &in societatea tritonian' se izbeau mo&ific*n&u0(i traseul+ ="nterferen3'=- a(a numeau fizicienii acest fenomen+ #'car at*ta lucru (tia (i el+ U(urin3a cu care !cu&i mane2ra a)aratul &easu)ra 2alurilor .i s)unea lui Brett c*te ce2a &es)re trecutul ei+ 4u a2ea ne2oie &ec*t s' arunce o )ri2ire monitorului &e na2iga3ie (i .ntin&erii oceanului )entru a &e2eni una cu totul+ E2ita s' treac' )e &easu)ra c*m)urilor &e alge (i )'stra- cu mare siguran3'- cursul s)re misterioasa Baz' &e lansare+ /nt*lnim &in ce .n ce mai multe alge s'lbatice- obser2' el+ Tritonii nu )ar s' se .ngri1easc' &e ele+ 6e 2remuri- 6an&ora era st')*nit' &e alge+ ,st'zi- algele se r's)*n&esc cu o 2itez' e@)onen3ial'+ /3i &ai seama ce .nseamn' asta? Da+ 5u c*t sunt mai multe alge- cu at*t se r's)*n&esc (i cresc mai re)e&e+ /n acest moment- seam'n' cu o e@)lozie- sau cu cristalizarea .ntr0o solu3ie saturat' &ac' a&augi .n ea un cristal micu3- totul )reci)it' form*n& un unic cristal im)resionant+ ,sta se .nt*m)l' cu algele+ ,cum .n2a3' s' se .ngri1easc' singure+ Brett cl'tin' .ncet &in ca)+ 8tiu foarte bine ce s)une istoria+ Totu(i+++ plante con(tiente? !irena trat' li)sa lui &e .ncre&ere ca )e o firimitur' ce stric' as)ectul fe3ei &e mas': Dac' 660ul are &re)tate &ac' toi au &re)tate :ata este cheia algelor- cristalul .n 1urul c'ruia 2a )reci)ita

con(tiin3a+ !au sufletul+ :ata- murmur' el+ 4u era a&e)t al ,&or'rii- .ns' sim3ea un )rofun& res)ect )entru fiin3a uman' care reu(ise s' su)ra2ie3uiasc' &e0a lungul at*tor genera3ii; 4ici un Triton nu a1unsese 2reo&at' la asemenea )erforman3'+ %are !cu&i cre&ea .n )rofe3iile 6reotesei0)sihiatru? % .ntreb' cu 2oce tare+ Ea ri&ic' &in umeri: 4u sunt sigur' &ec*t )e ceea ce mintea mea reu(e(te s' .n3eleag' (i s' organizeze+ ,m 2'zut algele .n2'3*n&+ %unt con(tiente- .ns' la un ni2el foarte sc'zut+ 4u e@ist' nimic magic .n con(tiin3'- cu e@ce)3ia 2ie3ii (i a tim)ului+ /n )lus- nimeni nu )oate )une la .n&oial' fa)tul c' :ata are gene &e alge+ TIis) s)une c' algelor le0a trebuit un sfert &e miliar& &e ani )entru a &e2eni con(tiente+ 5um 2om (ti noi 2reo&at'+++ Le0am a1utat+ Restul ca&e .n seama lor+ 5e rol are :ata? 4u (tiu sigur+ B'nuiesc c' este un fel &e catalizator+ Ultima leg'tur' natural' &intre alge (i str'mo(ul lor- ,2ata+ Umbr' )retin&e c'- la moartea )rimelor alge- :ata a intrat .n com'+ Din cauza (ocului- )robabil+ Dar Du9ue? !au al3i oameni inclusi2 Tritonii care au gene &e alge? De ce nu suntem (i noi catalizatori? 4ici unul &intre semenii no(tri nu le are )e toate o astfel &e fiin3' ar fi alg'- (i nu om+ Fiecare are combina3ii &iferite &in &oar c teva gene &e alge+ Du9ue s)une c' :ata .l 2iseaz'+ E@ist' fanatici religio(i care afirm' c' :ata ne 2iseaz' )e to3i- f'r' e@ce)3ie+ /ns' fa)tul c' tu (i cu mine am reu(it s' sc')'m nu este un 2is+ (/l .n2'lui cu o )ri2ire cal&'+J ,lc'tuim o echi)' &e n'&e1&e+ Brett ro(i- .ncu2iin3*n&+ 5*t mai a2em )*n' la Baza &e Lansare? .ntreb' el+ :om a1unge .nainte &e c'&erea no)3ii+ B'iatul c'zu )e g*n&uri- .nchi)uin&u0(i .n ce fel a2ea s' &ecurg' a)ro)iata .nt*lnire cu )ersonalul &e la baz'+ Locul acela era im)ortant- (i a&')ostea numero(i oameni+ 6rintre ei se )uteau ascun&e c*3i2a care )artici)aser' &irect sau in&irect la &istrugerea "nsulei >uemes+ ,ccentul lui &e "nsular .l )utea )une .n )rime1&ie+ /ntoarse ca)ul s)re !cu&i.ncerc*n& )e un ton c*t mai natural )osibil s' o )re2in' asu)ra acestui as)ect7 nu 2roia s' o s)erie- (i nici s' a1ung' la o &iscu3ie .n contra&ictoriu+ Dar .(i &'&u ime&iat seama c' !irena era )reocu)at' &e aceea(i )roblem'+ /n &ula)ul ro(u &e l*ng' sas 2ei g'si un costum &e scafan&ru (i truse- rosti ea+ /n )rea1ma Bazei &e Lansaretem)eratura a)ei este mai sc'zut'+ =Hi)otermia uci&e=- f'cu el+ :'z*n& aceste &ou' cu2inte .nscrise cu 2o)sea galben' (i str'lucitoare )e &ula)ul ro(u- .(i aminti lec3iile &e su)ra2ie3uire+ "me&iat ce reu(eau s' )ronun3e )rimele lor cu2inte- co)iii "nsularilor erau )re2eni3i asu)ra acestui )ericol+ !e )are c' .n a&*ncuri se .n2'3a aceea(i lec3ie- &e(i TIis) .i s)usese c' Tritonii tolerau mult mai bine tem)eraturile sc'zute+ :ezi &ac' nu )o3i g'si &ou' costume care s' ni se )otri2easc'- .l .n&emn' ea+ Dac' 2om fi obliga3i s' )'r'sim hi&ro)terul+++ L's' fraza .n sus)ensie- con(tient' c' nu mai era necesar s' o continuie+ Teancul &e costume cenu(ii aran1ate .n &ula) a&use z*mbetul )e fa3a lui Brett+ /mbr'c'mintea organic' )roiectat' (i realizat' &e "nsulari re)rezenta unul &intre )u3inele a2anta1e )e care cei &e la su)rafa3' le a2eau .n com)ara3ie cu Tritonii+ ,lese &ou' costume- unul =mic= (i cel'lalt =me&iu=- &esf'c*n& ambala1ul )entru a le )utea acti2a+ 6use m*na )e &ou' truse )ortocalii- (i .ngr'm'&i totul sub scaunele &e coman&' &in cabin'+ La ce folosesc trusele acelea? .ntreb' el+ !unt truse &e su)ra2ie3uire- .l l'muri !cu&i+ 6lut' gonflabil'- cu3it- fr*nghii- )ilule analgezice+++ )o3i g'si chiar (i grena&e )entru res)ingerea haitelor &e 4emilo(i+ ,i folosit 2reo&at' grena&ele? 4u+ Dar mama a fost ne2oit'- )e 2remuri+ Un membru al echi)a1ului a )ierit atunci+ Brett sim3i fiori reci )e ceaf'+ 4emilo(ii erau z'ri3i &in ce .n ce mai rar .n )rea1ma "nsulelor+ /ns' )escarii se mai r't'ceau .n imensitatea oceanului+++ (i- &in c*n& .n c*n&- co)iii neaten3i se trezeau smul(i &e )e 3'rm .n tim)ul unui atac )erfi&+ Brusc- oceanul c')'t' .n ochii lui o aur' .ntunecat'- )ierz*n&u0(i c'l&ura )rotectoare+ D'&u &in ca)- .ncerc*n& s' sca)e &e aceast' im)resie+ El (i cu TIis) )etrecuser' s')t'm*ni .ntregi acolo- .n imensitate- )e o ambarca3iune micu3' (i fragil'+ Hi&ro)terul nu era nici )e &e)arte tot at*t &e 2ulnerabil ca o biat' luntre+ /ns' nu a2eau )'s'ri care s'0i a2ertizeze &e a)ro)ierea fiarelor; Dac' .m)re1ur'rile .i obligau s' intre .n a)'+++ %are )ro)riile sim3uri .i )uteau a2ertiza la tim)? 4emilo(ii erau cum)lit &e iu3i+ 5ei &oi sori se a)ro)iaser' mult unul &e cel'lalt- .n&re)t*n&u0se hot'r*3i s)re orizont+ B'iatul scrut' .ntin&erea monoton'- .ncerc*n& )arc' s' scurteze cu )ri2irea &istan3a )*n' la Baza &e Lansare+ 8tia c' teama &e 4emilo(i era absur&' .n acest moment- (i )oate c' .ntr0o zi 2or r*&e amintin&u0(i+++ ,ten3ia .i fu atras' &e o )at' )lutin& )e 2aluri- un&e2a mult .n fa3' (i s)re &rea)ta+ 5e0i acolo? .ntreb' el ar't*n& cu &egetul+ 5re& c' e 2orba &e o barc'- .(i &'&u !cu&i cu )'rerea+ 4u- murmur' el+ "n&iferent ce0o fi- sunt &ou' obiecte+ Dou' b'rci? Hi&ro)terul se a)ro)ia &e locul res)ecti2 cu o 2itez' im)resionant'+ Rosti cu o 2oce &e0abia auzit': Dou' luntri+ Una o trage )e cealalt'- se l'muri !cu&i+ !chimb' cursul a)aratului- .n&re)t*n&u0se .ntr0acolo+ Brett se ri&ic' .n )icioare- a)lec*n&u0se &easu)ra )anoului &e coman&' (i mi1in& ochii+ 5oncentrarea .i .nfigea s'ge3i &ureroase .n globii oculari+ /ntinse bra3ul s)re !iren'- b't*n& aerul cu )alma .n 1os: /ncetine(te; Ea se conform'+ B'iatul se )rinse cu ambele m*ini &e consol' )entru a0(i )'stra echilibrul+ :alurile ri&icau ritmic nasul hi&ro)terului+ Este ueets; strig' el- ar't*n& s)re b'rbatul &e la c*rm'+ 6e &in3ii 4a2ei; Mla0i ueets; !cu&i o)ri statoreactorul- mane2r*n& a)aratul s)re cele &ou' luntri+ Brett- cu)rins &e agita3ie- &esf'cu )rin&erile ca)otei f'c*n&0o s' basculeze s)re s)ate+ B'rcile se a)ro)iaser' la &oar cincizeci &e metri+ !e a)lec' mult .n afar'strig*n& &in r'runchi: TIis); ueets; 6escarul se ri&ic' .n )icioare- &uc*n&u0(i m*na strea(in' la ochi+ 5otul st'tea .ntr0o )ozi3ie caraghioas'- )rea mult

.n&e)'rtat &e cor)+ 6u(tiule; Brett .l .nt*m)in' cu un salut tra&i3ional al )escarilor afla3i )e mare: ,i cala )lin' cu )e(te? TIis) .nce)u s' &anseze fericit- .nclin*n& luntrea &intr0o )arte .ntr0alta (i b't*n& &in )alme &easu)ra ca)ului: ,i reu(it; ,i reu(it; !cu&i- hai s' mergem acolo- rosti b'iatul re2enin& .n cabin'+ Deci acela este ueets TIis)- f'cu ea+ 6orni &in nou statoreactorul- a2ans*n& )u3in c*te )u3in+ D'&u ocol ambarca3iunilor- a)ro)ie hi&ro)terul &e luntrea &in fa3'- a)oi &eschise sasul+ TIis) se )rinse &e su)or3ii unei su)rafe3e )ortante (i- .n mai )u3in &e un minut- intr' .n cabin' .nf'(ur*n&u0l )e Brett cu bra3ele sale lungi+ 6almele uria(e scuturau z&ra2'n s)atele )u(tiului+ 8tiam eu c' am s' te g'sesc )*n' la urm'; (/l .n&e)'rt' )u3in stu&iin&u0i mai bine- a)oi f'cu un gest largcu)rinz*n& hi&ro)terul- )e !cu&i- costumele &e scafan&ru (i ochelarii fumurii+J 6une0m' la curent; 6o2estea0i lung'- gr'i Brett+ ,cum ne .n&re)t'm s)re o Baz' &e Lansare tritonian'+ ,i auzit cum2a &e+++? TIis) l's' bra3ul s'0i ca&' )e l*ng' cor)- iar figura .i fu aco)erit' &e o a&*nc' triste3e+ ,m fost acolo- s)use el+ ,&ic' )rin )rea1ma locului un&e s0a )ro&us nenorocirea+ (!e .ntoarse- ar't*n& s)re al &oilea b'rbat &in barc'+J E)a2a aia uman' se nume(te "z Bushka+ ,m .ncercat s'0l &uc la Baza &e Lansare+ E 2orba &e o )roblem' foarte gra2'+ ,i .ncercat? .ntreb' !cu&i+ 8i ce s0a .nt*m)lat? 5ine0i z*na asta micu3'? f'cu TIis) .ntinz*n&u0i m*na (i )rezent*n&u0se+ ueets TIis); !cu&i Gang- rostir' cei &oi a&olescen3i .n acela(i tim)+ R*ser'- stingheri3i+ TIis) .i acor&' o )ri2ire mai atent'- uimit+ Ea era frumoasa !iren' sal2atoare care .i a)'ruse .n 2ise? 4u; )i#am pierdut minile* 3mposibil, Ei bine- !cu&i Gang- .nce)u el- cei &e0acolo n0au 2rut s' ne asculte+ 4ici m'car nu ne0au )ermis s' intr'm; (!tr*nse &in buze )*n' &e2enir' albe (i sub3iri ca o a3'+J ,u )us un hi&ro)ter mai mare ca 'sta s' ne trag' )*n' aici- (i ne0au a2ertizat s' st'm &e)arte &e ei+ Le0am urmat sfatul+ (/(i arunc' ochii )rin cabin'+J :oi ce treab' a2e3i? Un&e0i echi)a1ul? "oi suntem echi)a1ul; f'cu Brett+ ,)oi .i e@)lic' &e ce se .n&re)tau s)re baz'- )rezent*n&u0i scena )olitic' a lumii &in a&*ncuri (i fa)tul c' 8eful Fusti3iei fusese luat )rizonier+ Tocmai c*n& termina &e relatat )'3aniile )rin care trecuser'- Bushka .(i f'cu a)ari3ia .n cabin'+ ,)ucase s' au&' o )arte &in cu2intele lui Brett+ /nce)u s' res)ire greu- &e2enin& )ericulos &e )ali&+ 4e0au luat0o .nainte- murmur' el+ !unt sigur c' ne0au luat0o .nainte; (%chii s'i o .nt*lnir' )e !cu&i+J Gang+ E(ti fiica lui REan Gang+ B'iatul se a)lec' s)re TIis) (i .ntreb'- gata0gata s'0(i )iar&' r'b&area: 5e0a )'3it? ,re ce2a )e con(tiin3'+ (/ntoarse (i el )ri2irea s)re !cu&i+J ,&e2'rat? E(ti fiica lui REan Gang? Da+ Doar 3i0am s)us; se 2'it' Bushka+ #ai taci &in gur'; .l re)ezi TIis)+ REan Gang a murit- iar eu m0am s'turat s' ascult rahaturile tale; (!e a&res' &in nou !irenei+J Brett s)une c' i0ai sal2at 2ia3a+ ,(a este? Da- rosti ea sim)lu- ri&ic*n& u(or &in umeri+ ,ten3ia ei era concentrat' asu)ra instrumentelor &e bor&+ ,r mai trebui s' (tim ce2a? 4nnn+++ nu cre&+ TIis) )rinse )ri2irea lui Brett (i se hot'r. s' le a&uc' la cuno(tin3' toate 2e(tile rele+ /n&re)t' &egetul mare )este um'r- .n &irec3ia lui Bushka+ #ort'ciunea asta a )ilotat submersibilul care a scufun&at >uemes+ 6retin&e c' habar n0a2ea &e inten3iile celorlal3i+ 5ic' nu (i0a &at seama &ec*t &u)' ce fiara metalic' a .nce)ut s' mu(te &in "nsul'+ 5ic' a fost fraierit &e coman&antul Triton- un in&i2i& )e nume >alloI+ >alloI- murmur' !cu&i+ /l cuno(ti? .ntreb' Brett+ L0am .nt*lnit &e multe ori+ Foarte a&esea .n com)ania tat'lui meu (i a lui Hareen+++ :ezi? $i0am s)us; o .ntreru)se Bushka .nghiontin&u0l )e TIis) .ntre omo)la3i+ ,cesta .l )rinse &e .ncheietur'- i0o r'suci la s)ate (i .l .mbr*nci &e)arte+ "ar eu 3i0am s)us s' taci &in gur'; Brett (i !cu&i se .ntoarser' cu fa3a s)re Bushka+ ,cesta f'cu &oi )a(i .na)oi+ De ce m' )ri2i3i .n felul 'sta? .ntreb' el+ TIis) 2' )oate )o2esti totul+++ nu i0am )utut .m)ie&ica+++ !e o)ri- constat*n& c' ceilal3i .i r's)un&eau cu t'cere+ 4u au .ncre&ere .n tine- rosti )escarul )e un ton as)ru+ 8i nici eu; /ns' m' g*n&esc c' &ac' !cu&i te trimite )achet la Baza &e Lansare- >alloI n0ar )utea &ec*t s' se bucure+ 6rice)*n&u0se s' mani)uleze oamenii- )robabil c' (i0a infiltrat )este tot agen3i fi&eli+ !0ar )utea s' fii ucis- Bushka+ (/(i frec' ceafa- cobor*n& )u3in 2ocea+J ,c3iunea noastr' trebuie s' reu(easc' &in )rima+ 4imeni nu ne 2a oferi o a &oua (ans'+ Bun; Deci Brett (i cu mine ne0am )utea .n&re)ta cu b'rcile s)re :ashon- iar+++ 4u; s'ri )u(tiul+ 4u m' &es)art &e !cu&i+ ,r trebui s' merg singur' la baz'- inter2eni (i !irena+ /(i 2or &a seama c' ac3ion'm )e mai multe fronturi&*n&u0le .n 2ileag ma(ina3iunile+ 4u; insist' Brett- )rinz*n&0o &e um'r+ !untem o echi)'+ 4u ne &es)'r3im+ TIis) .l ca&orisi cu o )ri2ire crunt'- a)oi oft' u(or- .nmuin&u0se: Deci a(a; Deci a(a; re)et' )u(tiul+ (5u)rinse hot'r*t umerii fetei+J 8tiu c'0mi )o3i )orunci s' te urmez+++ sunt .n continuare ucenicul t'u+ Dar n0am s' m' conformez+ 6escarul i se a&res' cu bl*n&e3e: ,tunci ar fi mai bine s' nu03i &au o astfel &e )orunc'+ K*mbi- )entru a .nl'tura iritarea &in cu2inte+ Deci cum )roce&'m? .ntreb' Brett+ Tres'rir' cu to3ii- sur)rin(i &e 2ocea lui Bushka: Da3i0mi mie hi&ro)terul s' merg singur la Baza &e Lansare+ ,( )utea+++

,i )utea s' iei leg'tura cu )rietenii t'i (i s' le s)ui &e un&e )ot culege &ou' ambarca3iuni u(oare- f'cu TIis)+ ,i fi .n stare s' ne 2inzi )entru+++ 6aloarea lui Bushka se accentu': /3i s)un sincer c' nu... Deocam&at'- )entru noi e(ti un str'in+ ,(a s' (tii; Dac' ai s)us a&e2'rul- .nseamn' c' e(ti mai t*m)it &ec*t )ari+ 4u- .n nici un caz nu )utem l'sa ca 2ie3ile noastre s' &e)in&' &e tine+ ,tunci &a3i0mi o barc'+ ,u s' te alunge &in nou+ #ai &e)arte chiar+ (6escarul .ntoarse ca)ul s)re Brett (i !cu&i+J :oi &oi 20a3i hot'r*t s' r'm*ne3i .m)reun'? Brett .ncu2iin3'7 la fel (i !cu&i+ ,tunci eu (i cu Bushka ne 2om .ntoarce la ambarca3iuni+ #ai bine s' ne &es)'r3im- ac3ion*n& )e &ou' flancuri+ Totu(i- n0a( )rea 2rea s' )ier&em &in nou leg'tura- )u(tiule+ :om )une locatorul .n func3iune+ 5uno(ti frec2en3a? Da- &ar+++ Trebuie s' g'sim un goniometru )ortabil la bor&ul monstrului 'sta- f'cu TIis)+ 6ri2i .n 1ur- c'ut*n&+ Toate trusele &e su)ra2ie3uire sunt &otate cu goniometre- rosti !irena+ ,r't' cu &egetul s)re )achetele &e sub scaune+ TIis) se a)lec'- cercet*n& cu aten3ie trusa )ortocalie+ Le 3ine3i .n stare )erfect' &e func3ionare- nu? Da- r's)unse ea+ ,tunci- )ro)un ca 2oi &oi s' o lua3i .nainte+ 4oi 2om 2eni cu b'rcile .n urma 2oastr'+ Dac' 2e3i fi obliga3i s' )lon1a3i .n a&*ncuri- ne 2e3i g'si u(or+ 8i 2ice02ersa+ 5u con&i3ia s' mai fie .n 2ia3'- murmur' Bushka+ 6escarul .l stu&ie )e Brett c*te2a cli)e+ Era suficient &e b'rbat )entru a lua o &ecizie? 4u0l )utea umili .n fa3a tinerei femei cu o .ntrebare ca asta+ 5ei &oi a&olescen3i formau- cu a&e2'rat- o echi)'+ Erau uni3i )rintr0o leg'tur' subtil'(i nu a2ea rost s' se amestece .ntre ei+ 6u(tiul luase &ecizia aceasta+ Deci- .n mintea lui TIis)- &e2enise &e1a b'rbat+ Brett m*ng*ia )rotector um'rul fetei: $i0am s)us c' lucr'm bine .m)reun'+ :ezi (i tu- am reu(it s' a1ungem )*n' aici+ 5eea ce 2om face .n continuare s0ar )utea &o2e&i )ericulos- &ar chiar tu m0ai .n2'3at c' 2ia3a nu03i ofer' nicio&at' garan3ii+ TIis) z*mbi+ Ceea ce vom face... 6u(tiul hot'r*se- iar t*n'ra fusese &e acor&+ 6erfect+ /n regul'- )rietene; F'r' (o2'ieli- f'r' regrete+ (!e .ntoarse s)re istoric+J ,i )rice)ut- Bushka? 4oi le asigur'm lor s)atele+ 5*t tim) )ute3i rezista? se interes' Brett+ 5onteaz' )e cel )u3in &ou'zeci &e zile- &ac' ai ne2oie+ 6este &ou'zeci &e zile s0ar )utea s' nu mai a2em ce sal2a- gr'i Brett+ 5re& c' trebuie s' ac3ion'm mult mai ra)i&+ TIis) lu' cele &ou' truse &e su)ra2ie3uire (i se .ntoarse la bor&ul ambarca3iunilor .nso3it &e un Bushka 3ea)'n (i &is)erat+ !cu&i .(i strecur' bra3ul )e l*ng' talia b'iatului- .mbr'3i(*n&u0l+ ,r trebui s' .mbr'c'm chiar acum costumele &e scafan&ru- .l sf'tui ea z*mbin&+ #ai t*rziu s0ar )utea s' nu mai a2em ocazia+ !coase costumul &e sub scaunul )ilotului (i .l aran1' )e s)'tar+ Brett f'cu la fel+ De &ata aceasta .i 2eni mult mai u(or s' se &ezbrace- )robabil &atorit' fa)tului c' remarcase )rezen3a foarte multor Tritoni .n 1urul bazei+ #a1oritatea .(i .ncinseser' o sim)l' centur' .n 1urul taliei- ag'3*n& &e ea uneltele necesare+ !au )oate &in cauz' c' )e .ntreg )arcursul e2a&'rii .(i 3inuse c'ma(a &eschis' la )ie)t+ 5')'tase un sentiment &e siguran3' .n interiorul )ro)riei sale )ieli+ /n )lus!cu&i nu reac3ionase .n nici un fel- se ferise s' fac' 2reun comentariu 2iza2i &e sfiala lui+ ,)recie lucrul acesta- (i &esco)eri c' .nce)ea s' se acomo&eze cu &ezin2oltura Tritonilor .n fa3a nu&it'3ii+ Dar nu era &ec*t la .nce)ut+ 5*n& !cu&i .(i scoase c'ma(a tr'g*n& &e ea .n sus- urm'ri fascinat fiecare z2*cnet al s*nilor tari- (i .(i &'&u seama c' .i 2a fi foarte greu s' nu .(i li)easc' ochii &e ei+ ,r fi 2rut s' o )ri2easc' la nesf*r(it+ !irena se &esc'l3' cu o mi(care &elicat'- &in 2*rful )iciorului- a)oi .(i &'&u )antalonii 1os+ ,2ea un )etic mic &e )'r negru+++ cre3- m't'sos (i is)ititor+ Lui Brett i se )use un no& .n g*t+ :'zu &eo&at' c' fata .(i a)lecase u(or ca)ul .ntr0o )arte+ !e mi(ca u(or- lent+ /i &'&ea &e (tire c' sur)rinsese )ri2irile lui .nfiorate- .ns' nu .l in2ita s' renun3e+ ,i un tru) minunat- rosti el stingherit+ 40am 2rut s' fiu grosolan+++ 8i al t'u este frumos+ (/i )use o )alm' )e )ie)t- a)'s*n&+J De mult &oream s' te ating+ Da- s)use el .n li)s' &e alte cu2inte+ /i )use o m*n' )e um'r- sim3in& for3a (i c'l&ura emanate )rin )ielea nete&'+ Ri&ic' (i cealalt' m*n'- &orin& s' o .mbr'3i(eze- iar ea .l s'rut'+ Brett s)era &in suflet c' ei .i )l'cuse tot at*t &e mult ca (i lui+ Un s'rut cal&- care .i t'iase res)ira3ia+ !cu&i .l atinse cu .ntreg tru)ul- stri2in&u0(i s*nii &e )ie)tul lui- f'c*n&u0l s' simt' sf*rcurile tari .m)ung*n&u0i coastele- iar el sim3i c' intr' .n erec3ie la atingerea cu coa)sele ei )erfecte+ Fata .i m*ng*ie umerii- a)oi se ag'3' &e g*tul lui s'rut*n&u0l )uternic- (i limbile lor se fr'm*ntar' &ulce+++ Hi&ro)terul se .nclin' brusc- )roiect*n&u0i )e am*n&oi la )o&ea+ /nce)ur' s' r*&'+ , fost )l'cut- rosti el+ 8i este frig- re)lic' !cu&i+ /ntr0a&e2'r+ "me&iat &u)' )lecarea celor &oi a&ul3i TIis) (i Bushka sorii a)useser'+ /n aer se sim3ea &e1a o r'coare &ens'+ 4u &uritatea )o&elei .l &eran1ase- ci (ocul brusc )ro2ocat &e contactul &intre )ielea trans)irat' (i metalul rece+ 5*n& se ri&icar' .n ca)ul oaselor- s)inarea se frec' )u3in &e )o&ea- )ro&uc*n& un sunet ciu&at+ Un sunet cunoscuttotu(i+ 5a atunci c*n& .(i co1ea )ielea ars' &e soare+ ,r fi 2rut s' r'm*n' astfel cu !cu&i la nesf*r(it- .ns' ea .ncerca &e1a s' se ri&ice .n )icioare+ ,)aratul se leg'na )e 2aluri- &ezechilibr*n&0o+ Brett o )rinse &e m*n': !0a f'cut a)roa)e .ntuneric+ 4u ne 2a fi greu s' &esco)erim baza? 5unosc &rumul- rosti ea+ "ar tu 2ezi foarte bine noa)tea+ ,r trebui s' )ornim+++ De &ata aceasta o s'rut' el. !cu&i se a)lec'- moale (i &ocil'- .ns' &u)' c*te2a cli)e se trase .na)oi+ /(i l'sase m*na .ntr0a lui- iar .n ochi i se citea un sentiment )e care b'iatul .l tra&use &re)t fric'+ 5e e? .ntreb' el+ Dac' r'm*nem aici 2om+++ (tii tu+++ 2om face ceea ce 2rem s' facem+ Lui Brett i se usc' &eo&at' g*tul- &*n&u0(i seama c' &ac' ar fi 2orbit 2ocea i0ar fi sunat s)art'+ /(i .nghi3i cu2intele in2it*n&0o s' continue+ 4u (tia )rea multe &es)re ceea ce 2roiau ei s' fac'+++ &ar &ac' !cu&i .l a1uta )u3in- ar fi fost

&is)us+ 4u 2roia s0o &ezam'geasc'- (i nu (tia foarte clar ce anume a(te)ta ea &e la el+ #ai mult- nu (tia c*t' e@)erien3' a2ea !irena .n &omeniu- &ar ar fi 2rut foarte mult s' afle+ !cu&i .i str*nse m*na+ /mi )laci- .nce)u ea- .mi )laci foarte mult+ Dac'+++ &ac' ar fi s' m' a)ro)ii &e cine2a at t &e mult- tu ai fi acela+ Dar nu 2reau s' r'm*n .ns'rcinat'+ Brett ro(i+ 4u &in cauz' c' se sim3ea 1enat- ci &e furie c' nu se g*n&ise mai &e2reme la un lucru at*t &e e2i&ent+ 4ici el nu era )reg'tit s' &e2in' )'rinte+ #ama a2ea tot (ais)rezece ani c*n& m0a n'scut- continu' ea+ , fost ne2oit' s' aib' gri1' &e mine- a(a c' nicio&at' n0a cunoscut libertatea cu a&e2'rat- libertatea &e care se bucurau ceilal3i a&ul3i+ !0a str'&uit enorm- (i am .n2'3at multe &e la ea+ /ns' foarte rar am cunoscut com)ania altor co)ii+ Deci ea a )ier&ut 2ia3a &e a&ult- iar tu )e cea &e co)il? Da+ 8i nu regret+ :ia3a mea a fost frumoas' )*n' .n acest moment+ ,cum este &e &ou' ori mai frumoas'- )entru c' te0am cunoscut )e tine+ Totu(i- n0a( 2rea s' re)et gre(elile mamei+ 40a( 2rea &eloc; Brett .ncu2iin3'- o )rinse &e umeri (i o s'rut' &in nou+ 6ie)turile lor nu se mai atinser'+ #*inile r'maser' .m)reunate- iar b'iatul cunoscu- .n sf*r(it- un sentiment &e u(urare+ 4u te su)eri? .ntreb' ea+ 4u cre& c' m0a( )utea su)'ra 2reo&at' )e tine; De altfel- 2om a2ea mult tim) la &is)ozi3ie )entru a ne cunoa(te+ Tare mult a( 2rea s' fim .m)reun' atunci c*n& 2ei r's)un&e =&a=+

+++ sinele are $ntruc tva caracterul unui rezultat, al unui el atins: ceva care a fost $nfptuit gradat i poate fi experimentat de#abia dup o lung trud. )+,+ -un., Arhivele Navei

:,T, :"!, 5M 5E:, " !E /45UR5,!E /4 6,R+ /i urca )e ceaf'- g*&il*n&0o- stabilin&u0se .n cele &in urm' &easu)ra urechii &re)te+ Lucrul acela nu a2ea )icioare- era negru- lucios- (i aco)erit cu o crust' tare )recum insectele+ 5a .n multe alte 2isuri- auzi 2ibra3ia suferin3ei+ 6roiect' totul asu)ra lui Du9ue- )rin interme&iul c'ruia se )utea ri&ica la un alt ni2el &e con(tiin3'+ ,cum recuno(tea unele &intre 2oci ca fantome &in 2isurile trecute+ F'cuse multe e@cursii .n acest 2i&+ ,colo era cine2a )e nume !cu&i Gang- iar lucrul care i se t*ra )rin )'r .n&re)tase man&ibule amenin3'toare s)re fat'+ Du9ue .(i &'&u seama c' :ata0ei nu0i )l'cea &eloc lucrul acela+ !e z2*rcolea- r'sucin&u0(i s)asmo&ic ca)ul )entru a sc')a &e el+ Lucrul se scufun&' .n )'rul ei (i .(i .ncle(t' f'lcile )e c*te2a fire- smulg*n&u0le &e la r'&'cin'+ :ata horc'i a&*nc- greu+ !coase intrusul &in )'r (i .l stri2i .ntre )alme+ Fragmentele negre .i alunecar' )rintre &egete- .nso3ite &e strig'te .nfun&ate )e fon&ul negru (i moale+ Du9ue .(i &'&u &eo&at' seama c' lucrul &in 2is ar )utea fi real+ 6re3 &e o frac3iune &e secun&'- .l sim3ise transmi3*n& g*n&uri g*n&uri umane- .nmuiate .n s)aim'+ :ata se stabili .ntr0o )ozi3ie mai confortabil' (i )orunci min3ii s' schimbe 2isul .n ce2a mai )l'cut+ 5a .ntot&eauna- )luti &in nou .na)oi .n tim)- s)re zilele )etrecute .n 2alea )e care semenii ei o botezaser' =5uibul=+ !e )ier&u ime&iat .n 2egeta3ia lu@uriant' a acelui loc sf*nt+ Fusese cea mai bun' )or3iune &e uscat )e care 6an&ora le0o )utuse oferi oamenilor- &ar acum z'cea scufun&at' .n a&*ncurile reci ale agitatului ocean+ Desigurlucrurile )uteau fi cu totul altfel .n 2isuri+ :ata tr'i .nc' o &at' )l'cerea &e a merge )e uscat- ascunz*n&u0(i fa)tul c' totul se )etrecea &oar .n 2is+ /ns' Du9ue cunoscuse auzise g*n&urile .nfrico(ate az2*rlite .ntr0un moment &e moarte &is)erat'+ 6entru el- 2isurile :ata0ei .(i schimbaser' semnifica3ia+

&rm ntrile pe care le trim $nainte de a face o alegere reprezint ansa noastr de a primi binecuv ntarea. !+H+ Au"en, Arhivele Navei

ULT"#, R,K, DE !%,RE )ieri sub linia orizontului- &e )arc' ar fi fost flac'ra unei tor3e scufun&at' .n oceanul rece+ /n acel moment straniu- Brett z'ri turnul &e lansare+ 5onturul masi2 (i cenu(iu al acestuia &esena un )o& .ntre stratul &e nori (i a)'+ /n&re)t' &egetul .n &irec3ia res)ecti2': Msta este? !cu&i se a)lec' .n fa3' )entru a )ri2i mai bine )rin semi.ntuneric+ 4u 2'& nimic- recunoscu ea- .ns' instrumentele arat' c' se afl' la &ou'zeci &e klick0uri &e)'rtare+ ,m )etrecut c*te2a minute bune .n com)ania lui TIis) (i a lui Bushka+ 5e )'rere ai? Des)re TIis)? 4u- &es)re cel'lalt+ ,2em &estui Tritoni care seam'n' cu el- 2eni r's)unsul ambiguu+ Deci nici 3ie nu 3i0a f'cut o im)resie bun'+ Este un om slab &e caracter- )robabil un criminal- s)use ea+ ,semenea )ersona1e nu03i ins)ir' nimic )l'cut+ Dar crezi .n 2ersiunea lui? 4u (tiu ce s' zic+ Dac' a f'cut totul &e unul singur iar echi)a1ul- &esco)erin& crima- l0a aruncat )este bor&? Din )u3inul )e care l0am auzit- nu cre& c' )utem trage o concluzie sigur'+++ mai ales c' nu a2em la &is)ozi3ie &ec*t m'rturia

lui+ Hi&ro)terul )atin' )e &easu)ra unui c*m) &e alge- .ncetinin& la .nce)ut (i a)oi recu)er*n& 2iteza )e m'sur' ce su)rafe3ele )ortante ascu3ite .(i t'iau &rum )rin 2egeta3ia abun&ent'+ :ai; 4u am 2'zut algele- se 2'it' !cu&i+ Din cauza .ntunericului+ 5*t &e ne.n&em*natic' sunt; ,r )utea strica a)aratul? se interes' Brett+ 4u- cl'tin' ea &in ca)+ ,m r'nit algele+ :a trebui s' retragem su)rafe3ele )ortante+ ,i rnit algele? (6e fa3a lui se )utea citi o sincer' stu)efac3ie+J 5um )o3i r'ni o )lant'? ,lgele nu sunt sim)le )lante+ ,u atins acel sta&iu &e &ez2oltare .n care sensibilitatea+++ #i0e greu s'03i e@)lic+ Dac' am s'03i s)un tot ce (tiu eu &es)re alge- ai s'03i .nchi)ui c' sunt la fel &e nebun' ca (i Bushka+ Re&use 2iteza+ Kgomotul &e fon& se re&use sim3itor- iar a)aratul greoi .nce)u s' )luteasc' )e burt'- ri&ic*n&u0se u(or o &at' cu 2alurile+ !tatoreactoarele murmurau molcom .n s)atele lor+ Este mult mai )ericulos s' )'trun&em noa)tea .n Baza &e Lansare- rosti ea+ !esiz*n& )rom)t sc'&erea luminozit'3ii ambientale- sistemul &e iluminare al )anoului &e bor& intr' automat .n func3iune+ "nstrumentele &e bor& .nce)ur' s' r's)*n&easc' fiecare un &elicat halo ro(iatic- )ermi3*n& citirea 2alorilor afi(ate+ !cu&i arunc' o )ri2ire s)re Brett- amuzat' &e umbrele care 1ucau )e fa3a lui+ 40ar trebui s' r'm*nem aici- .n a(te)tarea r's'ritului? .ntreb' el+ #ai in&icat ar fi s' ne scufun&'m+ Fun&ul a)ei se afl' la &oar (aizeci &e bra3e+ 4e)rimin& nici un r's)uns- continu': 4u03i )rea )lace sub a)'- nu0i a(a? Brett ri&ic' &in umeri+ ,ncora nu a1unge )*n' la fun&ul a)ei+ /ns' &ac' suntem aten3i la &eri2'- )utem )luti cu motoarele o)rite+ 4imic nu ne 2a face 2reun r'u c*t tim) st'm aici+ 4emilo(ii? 4u au cum s' )enetreze .n2eli(ul unui hi&ro)ter+ ,tunci hai s' t'iem gazul (i s' )lutim algele ar trebui s' ne 3in' )e loc+ !unt &e acor& cu tine- nu cre& c' ar fi .n3ele)t s' intr'm noa)tea acolo+ :rem ca to3i s' ne 2a&' (i s' afle moti2ul sosirii noastre+ !cu&i )arcurse )roce&ura &e o)rire a statoreactoarelor+ /n lini(tea &e &u)' aceea- auzir' )lesnetul 2alurilor lo2in& carcasa a)aratului+ 5*t &e &e)arte se afl' baza acum? .ntreb' Brett+ /(i .ncor&' )ri2irea s)re turn- .ncerc*n& s' &isting' ce2a )rin .ntunericul &e smoal' al no)3ii+ 5el )u3in &ou'zeci &e klick0uri+ B'iatul se o)rise s' a)recieze &istan3ele com)ar*n& totul cu .n'l3imea )e care o a2ea :ashon0ul &easu)ra orizontului+ Fluier' a&mirati2: 5onstruc3ia aia )robabil c' este foarte .nalt'+ #' mir c' "nsularii n0au sesizat0o )*n' acum+ ,i no(tri controleaz' curen3ii astfel .nc*t s' 3in' "nsulele &e)arte &e zona aceasta+ 5ontroleaz' curen3ii- murmur' el ca )entru sine+ Da- &esigur+ (,)oi re2eni la subiect+J 5rezi c' ne0au &etectat? !cu&i a)'s' un buton &e )e consol' (i &ifuzorul &in )lafon .nce)u s' emit' o serie &e clic0uri (i bip#uri familiare- la inter2ale care coinci&eau &estul &e )recis cu trecerea )este 2aluri+ 4imic nu ne urm're(te- rosti ea+ Dac' am fi fost &e)ista3i- &ifuzorul ar fi .nce)ut s' urle ca o alarm'+ Deci&eocam&at' nu )utem s)une &ec*t c' nu ne 3in sub obser2a3ie+ B'iatul se a)lec' &easu)ra butonului a)'sat &e !cu&i- citin& eticheta: ="4D"5,T%R DE DETE5$"E=+ Un sistem automat- .l l'muri ea+ 4e a2ertizeaz' .n caz c' suntem )rin(i .ntr0un fascicul &e urm'rire+ Hi&ro)terul se .nclin' &eo&at' )uternic- o)un*n&u0se )arc' unei izbituri &e 2al+ Brett- obi(nuit cu )o&elele 2ii ale "nsulelor (i b'rcilor- se echilibra )rimul+ !cu&i .l )rinse &e bra3 )entru a se ri&ica+ ,lge- .(i &'&u el cu )'rerea+ 6robabil+ #ai bine am+++ T'cu brusc- cu un icnet sur&- )ri2in& cu groaz' )este um'rul b'iatului+ Brett se r'suci- &esco)erin& un Triton st*n& u& leoarc' .n )ragul u(ii &e acces .n cabin' (i 3in*n& .n m*n' un )istol0 laser gata &e tragere+ Dungi 2erzi .i str'b'teau .n mo& grotesc fa3a (i costumul &e scafan&ru+ Un alt Triton se z'rea .n umbrele )asa1ului+ !cu&i (o)ti sf*r(it' .n urechea "nsularului: >alloI+ 5el &in s)atele lui este 4akano+ T*n'rul amu3ise- sur)rins &e &iscre3ia cu care Tritonii )'trunseser' )*n' aici+ 5a )rin cea3'- .ncerc' s' a1ung' la semnifica3ia cu2intelor (o)tite &e !iren'+ Deci acum f'ceau cuno(tin3' cu Tritonul )e care Bushka .l consi&era 2ino2at &e scufun&area "nsulei >uemes; B'rbatul era .nalt (i bine f'cut7 costumul i se )otri2ea ca o a &oua )iele+ De ce i#a desenat dungile alea verzi* 4u reu(ea s'0(i &es)rin&' ochii &e la 3ea2a amenin3'toare a )istolului0laser+ Tritonul chicoti- )l'cut sur)rins: Domni(oara !cu&i Gang; Csta zic (i eu noroc; !oarta ne0a cam r'sf'3at .n ultima 2reme+ 4u crezi- 4akano? 4u cre& c' &oar norocul ne0a sal2at- groh'i 4akano+ Du)' ce "nsularul 'la i&iot a scufun&at submersibilul+++ ,aaa- &a; fu >alloI &e acor&+ Recunosc c' f'r' tine- care ai ru)t leg'turile- n0am mai fi ie(it &e acolo+ (,runc' o )ri2ire .n 1ur+J Un&e0i echi)a1ul? ,2em ne2oie &e un me&ic; Brett- c'ruia >alloI .i a&resase .ntrebarea- r's)unse cu t'cere+ /n sinea sa a)recie c' schimbul &e cu2inte &intre cei &oi Tritoni &o2e&ea clar: Bushka s)usese a&e2'rul+ #e&icul; insist' >alloI+ 4u a2em nici un me&ic la bor&; Brett r'mase sur)rins &e 2igoarea )ro)riei 2oci+ >alloI- sesiz*n& ime&iat accentul- trimise o )ri2ire &is)re3uitoare s)re !cu&i: 5ine0i #utul 'sta? Un+++ un )rieten- r's)unse ea+ Brett 4orton+ Tritonul stu&ie )re3 &e c*te2a cli)e tr's'turile "nsularului- a)oi se .ntoarse &in nou s)re !cu&i: 6are a)roa)e normal- .ns' este totu(i un #ut+ Bine c' taic'0tu nu mai tr'ie(te- altfel 3i0ar trage o mam' &e b'taie; (,)oi 2orbi )este um'r+J :erific' tu- 4akano+ 4akano se conform' ime&iat+ 6a(ii s'i umezi r'sunau slop#slop )e culoar .n s)atele lui >alloI+ /n scurt tim) a)'ru- &ar nu arunc' &ec*t un singur cu2*nt: 4imeni+ Doar ei &oi- z*mbi >alloI+ ,u )lecat .ntr0o c'l'torie cu hi&ro)terul+ 5e &r'gu3; 6entru ce ai ne2oie &e un me&ic? .ntreb' !cu&i+ #'i0m'i ce curio(i suntem; f'cu Tritonul+ Bine m'car c' am )us m*na )e a)aratul 'sta- r'sun' comentariul celui &e0al &oilea intrus+

5' bine s)ui; 4akano intr' (i el .n cabin'- .m)ing*n&u0l )u3in )e >alloI+ Brett reu(i s'0l stu&ieze .n &etaliu: o siluet' uria('- cu bra3ele la fel &e groase ca (i talia unui b'rbat matur+ Figura )lin' &e cicatrici nu )re2estea nimic bun+ >alloI .naint' )*n' s)re unul &intre )osturile &e )ilota1- a)lec*n&u0se &easu)ra instrumentelor &e bor&+ :0am urm'rit cu aten3ie c*n& a3i 2enit- rosti el+ (!e .ntoarse s)re !cu&i- trimi3*n&u0i o )ri2ire ur*t'+J La .nce)ut 2' gr'bea3i- &ar &u)' aceea a3i o)rit- a(te)t*n&+ 5am ciu&at )entru un hi&ro)ter &e &imensiunile astea+ 5are erau inten3iile 2oastre? !cu&i )ri2i s)re Brett- care ro(i+ 4akano hohoti zgomotos+ Fantastic; .i lu' >alloI )este )icior+ 5uiburile .n&r'gosti3ilor &e2in &in ce .n ce mai sofisticate; #mmm&a; Dezgust'tor; f'cu 4akano )lesc'in& &in limb'+ Hi&ro)terul 'sta a fost &at .n urm'rire- obser2' >alloI+ (De2enise &intr0o &at' foarte serios+ ,titu&inea lui .l nelini(ti )e Brett+J /nseamn' c' l0a3i furat; 5e zici- 4akano? !e )are c' 4emilo(ii :erzi au ca)turat un cu)lu &e ban&i3i+ "nsularul )ri2i s)re costumele &e scafan&ru ale celor &oi Tritoni+ 6anglicile (i )etele &e culoare 2er&e se continuau )e fe3e- am)lific*n& im)resia &e grotesc+ 4emilo(ii 2erzi? s'ri !cu&i+ Da+ 4oi suntem 4emilo(ii :erzi- recunoscu >alloI+ 5ostumele acestea re)rezint' camufla1ul )erfect .n a&*ncuri- mai ales .n zonele )o)ulate cu alge+ 8i ne )etrecem foarte mult tim) )rintre alge+ 4u0i a(a- 4akano? 4akano morm'i .n barb': #ai bine l'sam algele s' ne termine+ ,cum+++ >alloI .i f'cu semn s' tac': ,m .nzestrat baza noastr' cu un submersibil (i c*3i2a oameni &e n'&e1&e+ ,r fi )'cat s' )ier&em totul )rintre alge+ Brett sesiz' c' >alloI era unul &intre acei in&i2izi c'rora le )l'cea foarte mult s' se au&' 2orbin&+ 8i mai ales s' se lau&e singuri+ 5u un submersibil (i hi&ro)terul acesta- rosti >alloI )limb*n&u0(i m*na .n 1ur- 2om reu(i s' control'm toate zonele .n care se ri&ic' uscatul+ 4u e nea)'rat' ne2oie s' regizezi tu s)ectacolul- ci &oar s'0i sabotezi )e cei care &iri1eaz'+ Foarte cur*n&- oamenii 2or 2eni .n genunchi la mine; !cu&i ins)ir' a&*nc- .ncerc*n& s'0(i calmeze tumultul interior: Hareen face )arte &in organiza3ia 2oastr'? %chii lui >alloI a)roa)e c' .i .nt*lnir' )e cei ai !irenei: Ea este+++ siguran3a noastr'+++ !eiful nostru- a&'ug' 4akano+ 8i am*n&oi hohotir' &e )arc' auziser' un banc grosolan+ Fata scoase un sus)in a&*nc &e u(urare+ %are tr'sese .n sf*r(it concluzia c' tat'l s'u nu intrase .n c*r&'(ie cu acest >alloI? 5um facem cu me&icul? .ntreb' 4akano+ /ntunericul a&*nc se a(ternuse )este ocean+ 5abina nu era luminat' &ec*t &e slaba str'lucire a )anoului &e bor&+ Un o2al &e lumin' ro(ie- macabr'- um)lea s)a3iul &in 1urul celor &oi Tritoni- afla3i am*n&oi l*ng' )osturile &e )ilota1+ /(i a)ro)iar' ca)etele (i .nce)ur' s' (u(oteasc'+ /ntre tim)- nelini(tea tinerilor cre(tea+ Brett )usese ochii )e u(a )rin care intraser' Tritonii+ E@ista cum2a 2reo (ans' s' fug' )e0acolo- a1ung*n& la sas? /ns' >uemes fusese &istrus' &e un submersibil- iar criminalii nu .notaser' ca s' a1ung' )*n' aici+ !ubmersibilul lor fusese ascuns )rin a)ro)iere- )robabil ime&iat sub burta hi&ro)terului+ 8i a2eau ne2oie &e un &octor+ Trag concluzia c' a2e3i ne2oie &e noi- .n&r'zni el+ 'ragi concluzia* (>alloI .l )ri2i cu arogan3'- ri&ic*n& s)r*ncenele+J #u3ii nu trag concluzii+ Ei nu g*n&esc+ 5ine2a este r'nit- (i a2e3i ne2oie &e un me&ic- continu' Brett+ 5um cre&e3i c' 2e3i ob3ine a1utor? "a te uit'- .l &uce mintea; .i arunc' Tritonul .n zeflemea+ 4u m' a(te)tam la a(a ce2a &in )artea unui #ut+ 8i nu a2e3i suficiente resurse ca s' r')i3i un me&ic &in Baza &e Lansare+ /ns' 20a3i )utea ser2i &e noi ca mone&' &e schimb+ Fiica lui REan Gang ar )utea fi schimbat' contra unui me&ic- a&mise >alloI+ /ns' )e tine nu te0am )utea folosi &ec*t ca momeal' )entru )e(ti+ Dac'0i face3i ce2a r'u lui Brett- nu 2oi coo)era; amenin3' !cu&i+ !' coo)erezi? )ufni >alloI+ 5ine crezi tu c' are ne2oie &e coo)erare? :oi; &eclar' Brett+ Dac' .i &au or&in- 4akano 2' 2a sf'r*ma .n mii &e buc'3ele+ (sta numesc eu coo)erare+ Brett renun3' la comentarii- stu&iin&u0i )e cei &oi b'rba3i .n lumina ro(u0s*ngerie+ De ce a(te)tau at*ta? !)useser' c' au ne2oie &e un me&ic+ TIis) .l .n2'3ase c' atunci c*n& te trezeai .n fa3a unui in&i2i& c'ruia .i )l'cea s' )ozeze (i s' se lau&e ca >alloI- &e e@em)lu trebuia s' cau3i .n3elesuri &incolo &e cu2inte+ 6e 4akano nu (tia .n ce categorie s'0 l .nca&reze re)rezenta- &eocam&at'- o necunoscut' )rime1&ioas'+ TIis) .i h'r3uia &e obicei cu &eclara3ii cura1oase (i )ro2ocatoare- oblig*n&u0i s' se &escons)ire+ /ncerc' (i el aceea(i stratagem': 4u a2e3i ne2oie &e orice fel &e me&ic- ci &e unul anume+ ,m*n&oi Tritonii tres'rir'- )ri2in&u0l uimi3i+ #'i s' fie; murmur' >alloI+ K*mbetul s'u cru& trimis )rin obscuritatea cabinei nu0l &ezarm' )e "nsular+ -ste nervos, Caut ceva. Tritonii se temeau c' .n ultima 2reme "nsularii c')'taser' )ro)riet'3i tele)atice+ 5rezi c'+++- .nce)u 4akano+ 4u; .l o)ri >alloI+ Brett sur)rinse lic'rul unei ezit'ri )e figura Tritonului- care nu r'zb'tu .ns' )rintre cu2inte+ B'rbatul acesta .(i controla 2ocea la )erfec3ie+ ,l'turi &e z*mbet- re)rezenta instrumentul s'u &e mani)ulare+ /n cur*n& ar trebui s' soseasc' cel'lalt hi&ro)ter- s)use 4akano+ +n !idropter anume, cu un medic anume i o $ncrctur anume, g*n&i Brett+ /ntoarse ca)ul s)re !cu&i+ De(i erau sc'l&a3i &e )enumbr'- .i )utea &istinge foarte clar figura obosit'+ 4u a2e3i ne2oie &e noi )entru a face schimb- ci )entru a crea o &i2ersiune- .ncerc' el .nc' o lo2itur'+ /(i &use &egetele s)re t*m)le- re3in*n&u0(i un z*mbet &e satisfac3ie+ >alloI ri&ic' o s)r*ncean'- arc negru )e fa3a m*n1it' cu 2er&e+ 4u0mi )lace chestia asta- murmur' matahala+ /n 2ocea sa se f'cu sim3it' teama+ !im)le )resu)uneri (i nimic mai mult; se r'sti >alloI la el+ "a )ri2e(te0l; !eam'n' mult cu o fiin3' normal'+ 5ine (tie- )oate chiar are creier;

5um a&ic' =sim)le )resu)uneri=- c*n&+++ Taci- 4akano; (>alloI .(i concentr' aten3ia asu)ra lui Brett+J 8i &e ce a2em ne2oie &e 2oi )entru o &i2ersiune? Brett l's' m*inile s'0i ca&' )e l*ng' cor)- )ermi3*n& z*mbetului s' se manifeste liber: Foarte sim)lu+ 4u (tia3i c' eram singurele )ersoane la bor&+ ,far' se f'cuse .ntuneric- (i n0a3i 2'zut &ec*t un hi&ro)ter+ 6unct+ Foarte bine )entru un #ut- s)use >alloI+ 5ine (tie- )oate c' totu(i ai (anse; , trebuit s' )ri2e(ti )l'cu3a &e i&entificare &e )e consol' )entru a03i &a seama c' acesta era &e fa)t hi&ro)terul &at .n urm'rire+ 5ontinu'- .l .n&emn' >alloI+ ,3i s)erat s' &a3i )este un alt a)arat- unul .n3esat cu for3e &e securitate+ De aceea 20a3i )reg'tit cu arme+ 4akano se rela@'+ Ra3ionamentul "nsularului reu(ise s'0i elimine teama+ 4u a2ea &e0a face cu un tele)at; "nteresant- (o)ti >alloI+ ,i mai tras (i alte concluzii? ,(a c' acum a(te)t'm cel'lalt hi&ro)ter+ ,ltfel nu 3i0ai mai fi )ier&ut tim)ul cu noi+ Dac' !ecuritatea 2ine s' ne aresteze )e mine (i )e !cu&i (ansele 2oastre cresc consi&erabil+ 8anse? Tonul 2ocii sale &'&ea clar &e .n3eles c' &iscu3ia .i f'cea )l'cere+ 6entru 4akano- .n schimb- nelini(tea .(i ar'tase &in nou col3ii+ :re3i s' ca)tura3i )e cine2a anume+ Un me&ic+ 8i- &e asemenea- 2' intereseaz' .nc'rc'tura+ "ar acum a2e3i )osibilitatea s' )une3i m*na (i )e &ou' hi&ro)tere intacte; 5u un sim)lu submersibil- ar fi trebuit s' a2aria3i cel'lalt hi&ro)ter )entru a0l o)ri+ 8tii ce? 5re& c' mi0ai )utea fi &e un real folos- rosti >alloI+ 4u 2rei s' mi te al'turi? Brett l's' cu2intele s'0i ias' &in gur' f'r' a le mai controla: #ai &egrab' m0a( arunca .n rahat; Tru)ul lui >alloI &e2eni rigi&- iar tr's'turile fe3ei se schimonosir' .ntr0o grimas' crunt'+ /ncet- foarte .ncet- reu(i s' re2in' la atitu&inea lui =)olitic'=+ /ns' .n ochi .i sc*nteiau fulgere ro(ii &e m*nie+ Lui Brett .i )'ru r'u c'0l luase gura )e &inainte+ !cu&i )lec' &e l*ng' el ca (i cum s0ar fi temut &e consecin3ele ultimei sale &eclara3ii+ 4akano se a)ro)ie &e >alloI- (o)tin&u0i ce2a la ureche+ 5hiar .n tim) ce 2orbea- .ntinse fulger'tor bra3ul)rinz*n& m*na tinerei !irene+ ,ceasta se a)lecase cu inten3ia &e a ac3iona maneta &e e1ectare aflat' .ntre scaunele &e )ilota1+ Brett )orni s)re 4akano- .ns' matahala .ntinse )alma f'c*n&u0i semn s' se o)reasc'+ U(urel- )u(tiule- s)use el+ 6oate c' am str*ns0o un )ic mai tare- &aO nu i0am ru)t nimic+ ,2ea &e g*n& s' ac3ioneze maneta &e e1ectare- .l l'muri >alloI+ :ocea sa tr'&a o sincer' uimire+ Din c*n& .n c*n&- arunca )ri2iri crunte s)re !cu&i+ ,m*n&oi Tritonii st'teau .ntr0o )at' &e lumin' care .m)'r3ea cabina .n &ou' )'r3i egale+ E@)lozia ne0ar fi f'cut buc'3ele- murmur' 4akano+ Foarte ur*t &in )artea ei; !e cunoa(te c'0i fiica lui REan Gang+ ,cum 20a3i &at seama )entru ce a2e3i ne2oie &e coo)erarea noastr'- )rofit' Brett+ ,2em ne2oie s' 2' leg'm bine (i s' 2' .nec'm; l'tr' >alloI+ Bine- .ns' atunci c*n& securi(tii &in cel'lalt hi&ro)ter se 2or a)ro)ia &e noi )entru a arunca o )ri2ire mai atent'.(i 2or &a seama c' ce2a nu este .n regul'+ 4u 2or trimite &ec*t un om sau &oi aici- )'str*n& restul for3elor )e )ro)riul a)arat; /mi )ro)ui un t*rg- #utule? Da+ Hai s'0l auzim+ !cu&i (i cu mine r'm*nem aici- la 2e&ere+ 4e 2om com)orta ca (i cum hi&ro)terul nostru s0a &efectat+ /n felul acesta nu 2or b'nui nimic+ 8i &u)' aceea? 4e &uce3i )*n' la un )ost &e obser2are (i ne &a3i &rumul s' )lec'm .ncotro &orim+ 5e zici- 4akano? $i se )are rezonabil? #atahala groh'i nehot'r*t'+ !0a f'cut- #utule; z*mbi >alloI+ !' (tii c' .mi )lace &e tine; 5*t' )ref'c'torie z'cea .nc'rcat' )e limba acestui om; Lui Brett a)roa)e c' nu0i 2enea s' crea&'+ >alloI nu0(i &'&ea seama c' inten3iile sale erau trans)arente )recum )lasmasticla? Un z*mbet mieros nu )oate ascun&e minciunile la nesf*r(it; >alloI se .ntoarse s)re cel'lalt Triton: #ergi (i 2erific' ce mai e )e0afar'+ ,i gri1' s' nu ne trezim cu 2reo sur)riz'+ 4akano )orni- &is)'r*n& )e u(a &in s)atele cabinei+ Tim) &e c*te2a minute- >alloI fre&on' o melo&ie acom)aniin&0o cu mi(c'ri ale ca)ului+ E@)resia sa era )lin' &e satisfac3ie+ !cu&i- frec*n&u0(i .ncheietura m*inii- se a)ro)ie &e Brett+ ,i )'3it ce2a? .ntreb' el+ 4u- &ar o s'0mi a)ar' o 2*n'taie+ Lui 4akano i s0a f'cut mil' &e tine- arunc' >alloI+ Dac' 2roia .3i )utea fr*nge g*tul uite0a(a; 8i )ocni &in &egete )entru a &a cu2intelor sale c*t mai mult' )utere &e con2ingere+ 4akano se .ntoarse l's*n& o &*r' &e a)' .n urma sa: ,m intrat .n mi1locul unui c*m) &e alge care ne 3ine )e loc+ !ubmersibilul este ancorat chiar sub noi- iar umbra hi&ro)terului .l 2a camufla )*n' .n momentul .n care )entru ceilal3i 2a fi )rea t*rziu+ 6erfect; ,cum- un&e .i )unem )e '(tia &oi? !igur- le &'m &rumuO s'0(i 1oace rolul- &ar numai atunci c*n& 2a fi cazul+ (5uget' c*te2a cli)e- a)oi se hot'r.+J ,)rin&em luminile .n cabin' (i .i a(ez'm .n &re)tul sasului )rinci)al- )e care .n )realabil .l 2om &eschi&e+ /n felul acesta- 2or fi 2'zu3i &e &e)arte+ "ar noi 2om a(te)ta )e culoar- ime&iat .n s)atele u(ii- a&'ug' 4akano+ ,3i .n3eles- co)ii? Da- .n3elegem- r's)unse !cu&i+ ,)oi 2om alerga s' stingem luminile- ca (i cum ne0am fi &at seama )rea t*rziu &e )rezen3a lor- rosti Brett+ ,sta .i 2a l'muri c' au )entru ce urca aici la bor&+ Foarte bine; .l l'u&' >alloI+ 6erfect; Ce mult $i place s se aud vorbind, g*n&i Brett+ % )rinse &e bra3 )e !cu&i- atent la .ncheietur': Hai s' a)rin&em luminile (i s' ne ocu)'m )ozi3iile+ 4akano- escorteaz'0i; ,i gri1' s' stea la 2e&ere; !e .n&re)t' s)re consola &e coman&'- ac3ion*n& o serie &e butoane+ "me&iat- luminile .nce)ur' s' str'luceasc'+

Brett se o)ri &eo&at'- cu)rins &e team'+ /or desc!ide sasul* 5e facem cu 4emilo(ii? rosti el+ !cu&i .l trase &u)' ea &e0a lungul culoarului+ 5u ambele categorii &e 4emilo(i- (ansele noastre sunt acelea(i- murmur' ea+ ( supravieui $nseamn s $nlturi pericolul iminent, .(i aminti )u(tiul+ Era una &intre e@)resiile fa2orite ale lui TIis)+ /(i s)use c' &ac' el (i cu !cu&i 2or reu(i s' su)ra2ie3uiasc' acestei .ncerc'ri- )escarul 2a trebui s' afle c*t &e mult .l a1utaser' .n2'3'turile lui+ ,cum sosise momentul s' obser2e cu aten3ie (i s' ac3ioneze )rom)t+ >r'bi3i02'; )orunci 4akano+ :enir' .n urma lui- s)re sasul &eschis+ Razele &e lumin' lo2eau ca&rul metalic form*n& un )ali& halo .n 1urul &eschi&erii+ Brett )ri2i .n noa)tea a&*nc'- a)roa)e hi)notizat &e ritmul cu care 2alurile lo2eau carcasa hi&ro)terului+ La su)rafa3a a)ei )luteau frunze &e alge+ ,(te)ta3i0m' aici; gl'sui 4akano+ !' nu care cum2a s' face3i 2reo (mecherie; #' .ntorc re)e&e+ ,)oi )orni )e culoar+ 5e face ti)ul 'la .n cabin'? .ntreb' Brett+ 6robabil c' &ezafecteaz' sistemul &e )ornire- r's)unse !cu&i+ Doar nu 3i0ai .nchi)uit c' ne 2or l'sa 2reo&at' liberi+ Bine.n3eles c' nu+ Fata .(i )limb' )ri2irea s)re com)artimentul &in care Brett alesese costumele &e scafan&ru (i trusele &e su)ra2ie3uire+ Dac' n0ar fi submersibilul 'la sub noi- a( )lon1a chiar acum; (o)ti ea+ 4u se afl' nimeni .n submersibil- murmur' Brett+ M(tia &oi sunt singurii+++ /nso3i3i )robabil &e .nc' unul care are ne2oie &e me&ic+ ,cela nu 2a fi ca)abil s' ne fac' 2reun r'u+ De un&e (tii? Totul este e2i&ent- &in cu2intele (i com)ortamentul lor+ /3i a&uci aminte ce )o2estea Bushka? ,u fost &oar trei+ ,tunci ce mai a(te)t'm? !' &ezafecteze sistemul &e )ornire- r's)unse el+ 40am &e g*n& s' m' las 2*nat &e un hi&ro)ter ca 'sta; (Deschise &ul')iorul (i alese alte &ou' truse &e su)ra2ie3uire- &intre care una i0o .ntinse lui !cu&i+J ,u a2ut suficient tim) la &is)ozi3ie? 5re& c' &a+ 8i eu cre&+ !cu&i scoase o fr*nghie sub3ire &in buzunarul e@terior al trusei- leg*n&0o cu un ca)'t &e centura lui Brett+ 5el'lalt ca)'t .l .nf'(ur' .n 1urul )ro)riei talii+ 5a s' nu ne &es)'r3im- e@)lic' ea+ Hai; :ocea lui >alloI r'sun' &eo&at'- un&e2a &estul &e &e)arte: Hei; :oi &oi; 5e face3i acolo? #ergem s' .not'm; strig' Brett )este um'r+ 6lon1ar' .m)reun' .n a)a rece (i .ntunecat'+

&r recunoaterea i acceptarea contient a faptului c avem o legtur de rudenie cu toi cei din 0ur nu poate fi vorba de o sintez a personalitii. )+,+ -un., Arhivele Navei

U4 !#%5 DE ,L>E se freca &e )u)a luntrei- un&uin&u0se .n ritmul im)us &e 2aluri+ Contactul cu realitatea, g*n&i TIis)+ 4oa)tea a&*nc' (i t'cut' c'sca somnoroas' la a)ro)ierea )rimelor semne ale zorilor+ /l auzi )e Bushka agit*n&u0se+ /n lunga noa)te &e &u)' )'r'sirea hi&ro)terului- Bushka nu &ormise &eloc bine+ (pa a fost foarte calm $n noaptea asta. % briz' &elicat' .i r'corea obrazul st*ng- .n tim) ce b'rcile alunecau u(or )rintre frunzele abun&ente+ /nclin' ca)ul )e s)ate- .n&re)t*n&u0(i ochii s)re o s)'rtur' .n stratul &e nori+ 6e cer str'lucea o )uz&erie &e stele+ ,2u tim) s' &isting' forma &e s'geat' a ,celor- .nainte ca s)'rtura s' alunece s)re o alt' )or3iune &e cer+ (m rmas pe cursul stabilit, curentul ne este favorabil. /ntot&eauna era foarte .n3ele)t s' com)ari in&ica3ia com)asului cu )ozi3ia stelelor+ 5ursul .(i )ro)unea s' 2ireze .n &re)tul unui loc nemarcat )e h'r3i- &e un&e )uteau )orni cu toat' 2iteza s)re :ashon+ 6e tim)ul no)3ii- renun3aser' la semnalele au&io ale ansamblului goniometru05DR care oferea &irec3ia s)re :ashon (i &istan3a )*n' acolo- )'str*n& &oar informa3ia 2izual': o lumini3' ro(ie cli)in& l*ng' genunchiul lui TIis)- simultan cu semnalul trimis &e :ashon+ Rece)torul func3iona )erfect; Korii .i 2or g'si )lutin& &incolo &e raza &e &etec3ie a Bazei &e Lansare+ /ns' )u(tiul (i fata .i )uteau localiza cu &estul' u(urin3'+ 6are am fcut ceea ce trebuia* se .ntreb' el+ Re)etase &e multe ori .ntrebarea aceasta- fie cu 2oce tare )entru Bushka- fie .n g*n&+ /n momentul .n care o luase- &ecizia i se )'ruse corect'+ /ns' acum- noa)tea+++ !chimb'ri formi&abile acumulau energie .n a(te)tarea cli)ei &esc'tu('rii+ 5ine erau ei? 4i(te biete fire &e )raf .n fa3a for3elor malefice+ Un )escar .n 2*rst' cu bra3e )rea lungi+ Un intelectual smiorc'it criminal- )oate c'ruia .i era ru(ine &e &escen&en3a sa insular'+ Un )u(ti )e cale s' &e2in' b'rbat- (i care a2ea ca)acitatea &e a 2e&ea .n .ntuneric+ % t*n'r' !iren'- mo(tenitoare a mono)olului comer3ului cu hran' )e .ntreaga 6an&ora+ 5onsecin3ele mor3ii lui REan Gang r's)*n&eau un )arfum )re2estitor &e rele+ 6's'rile .nce)ur' s' se agite .n cu(c'- la )icioarele sale+ #ai .nt*i &iscret- a)oi &in ce .n ce mai )uternic- TIis) auzi torsul unui 4emilos un&e2a .n &rea)ta- chiar .n mi1locul c*m)ului &e alge+ 6use un &eget )e butonul &e ac3ionare a scutului &e )rotec3ie- a(te)t*n&- .ncerc*n& s' &isting' ce2a orice .n smoala &in care se ri&ica zgomotul+ Torsul unui 4emilos )utea .nsemna mai multe lucruri: )oate c' &ormea- sau a2ea burta )lin'- sau reac3iona la mirosul hranei+++ sau )oate c' )ur (i sim)lu era mul3umit &e 2ia3'+ ,(ez' un )icior )este )*rghia c*rmei- )reg'tit s' )orneasc' motorul (i s' se care .n grab' &in zona )ericuloas'+ 5u m*na r'mas' liber' )i)'i &u)' )istolul0laser ascuns .n s)atele scaunului+

Bushka .nce)u s' sfor'ie+ Torsul 4emilosului se o)ri- a)oi fu reluat )e o not' mai 1oas'+ %are auzise? "storicul g*lg*i- se .ntoarse )e o )arte (i sfor'i &in nou+ 4emilosul continua s' toarc'- .ns' sunetul )'lea .ncet- .n&e)'rt*n&u0se &e ambarca3iuni+ !' am .ncre&ere .n )'s'rile mele- .(i formul' TIis) s)eran3a- sesiz*n& c' agita3ia acestora .ncetase+ !omnul .i &'&ea t*rcoale- a)'s*n&u0l+ 6ericolul )'rea s' se sting'+ 6escarul ciuli urechile- .ncerc*n& s' &isting' ce2a &incolo se sfor'itul lui Bushka+ ,)oi c'ut' s' se rela@eze- &*n&u0(i seama c' .(i 3inuse r'suflarea+ "ns)ir' o )or3ie bun' &in aerul )roas)'t al no)3ii+ 4o&ul &in g*t .nc' nu &is)'ruse+ De(i nu mai auzea nimic- tensiunea )lutea .n 1urul lui+ 6's'rile se trezir' &intr0o &at'- chir'in& &is)erate- zb't*n&u0 se frenetic .n cu(c' (i .m)r'(tiin& )ene+ TIis) ac3ion' butonul scutului+ !e auzi zgomotul inconfun&abil al unui cor) care .n3e)enea .n a)'- a)oi cl'n3'nitul f'lcilor fl'm*n&e+ 4emilo(ii se os)'tau cu fostul lor confrate+ Canibali sc rboi, g*n&i el &ezgustat+ 5e0ce+++ ce+++? tres'ri Bushka s)eriat+ !e ri&ic' .n ca)ul oaselor- .nclin*n& luntrea+ 4emilo(i- .l anun3' TIis)+ /n&re)t' )istolul0laser s)re locul .n care )resu)unea c' a2ea loc os)'3ul (i trase ra)i& (ase focuri+ :ibra3ia armei .i transmise furnic'turi .n )alma ume&' &e trans)ira3ie+ Fasciculele ro(iatice se n')ustir' .n noa)te+ ,2u loc o eru)3ie sinistr' &e urlete stri&ente- care se stinser' .n &e)'rtare+ 4emilo(ii fugeau .n grab' &in zona res)ecti2'7 .n2'3aser' foarte re)e&e c' razele sub3iri (i ro(ii ale laserelor erau mortale+ TIis) &ecu)l' scutul (i .ntinse m*na &u)' lantern'- c*n& aten3ia .i fu atras' &e plasc#plasc#plasc#ul unor 2*sle f'c*n&u0(i &rum )rintre alge+ /n&re)t' lanterna .ntr0acolo- .ns' noa)tea sugea lacom' lumina f'r' a trimite .na)oi &ec*t cli)ocitul 2alurilor+ % 2oce r'sun' &e &e)arte: Hei; ,2e3i cala )lin'? 6escarul sim3i inima tres'rin&u0i 2iolent .n )ie)t+ Recunoscuse 2ocea lui Brett; 5hiar prea )lin'; strig' el agit*n& lanterna ca )e un locator+ ,ten3ie- 4emilo(ii &au t*rcoale; ,m 2'zut fasciculele laser; /n cele &in urm'- TIis) reu(i s'0i &isting': o )at' &e forma unei amibe uria(e- ri&ic*n&u0se )e crestele 2alurilor+ :*slele reflectau fragmente &in lumina lanternei+ Bushka se a)lec' )este )ara)et- .nclin*n& luntrea )ericulos &e mult+ Hei; f'cu )escarul+ 5u tine 2orbesc- Bushka; Treci .na)oi c' r'storni barca; "storicul se trase .na)oi- r'm*n*n& .ns' cu ochii )e forma ce se a)ro)ia+ :*slele lo2eau a)a .m)r'(tiin& stro)i albi2izibili )e fon&ul negru al )lutei gonflabile+ Ei sunt- sus)in' Bushka+ ,u &at gre(+ 8i &ac' nu te0a( fi )re2enit; #ai taci &in gur'; se stro)(i TIis)+ Bine m'car c' au sc')at cu 2ia3'; "ns)ir' a&*nc- mul3umin& cerului+ El (i cu )u(tiul alc'tuiau o familie+ Familia se re.ntregise; #ami- mami- m0am .ntors acas'; strig' )u(tiul &e )arc' i0ar fi citit g*n&urile+ Dac' lui Brett .i ar&e &e glume- .nseamn' s' este &estul &e bine &is)us+ Deci- lucrurile nu stau chiar at*t &e r'u+ TIis) ciuli urechile- c'ut*n& s' &isting' )rezen3a 4emilo(ilor+ ,uzin& cu2intele b'iatului- Bushka .nce)u s' r*&' cu hohote uscate (i ur*te- irit*n&u0l )uternic )e TIis)+ 6luta se a)ro)iase &estul &e mult- )uteau 2orbi )e un ton normal+ 6escarul 3inea lanterna .n&re)tat' s)re cei &oi tineri- &e)arte &e )ro)ria fa3' un&e lacrimi &e oboseal' (i bucurie .(i croiau &rum )este obra1i+ Brett se o)ri &in 2*slit- (o)tin&u0i lui !cu&i s' fac' la fel+ ,)oi arunc' o fr*nghie s)re luntre+ TIis) o )rinse- tr'g*n& )luta ca )e o )las' )lin' cu murene (i li)in&0o &e )ro)ria barc'+ Bra3ul s'u lung se .ntinse .mbr'3i(*n&u0l )e Brett+ 5ostumul &e scafan&ru era ume& (i umflat+ /n acel moment- )'s'rile &'&ur' semne c' ar 2rea s' )orneasc' &in nou 2acarmul- .ns' se )otolir' ime&iat+ 4emilo(ii )atrulau &incolo &e raza lor 2izual'- tem*n&u0se &e fasciculele laser+ 6 !ait impresionant, .(i s)use TIis)+ Foamea .i tr'gea s)re )ra&'- .ns' frica .i 3inea &e)arte+ 6utem urca la bor&? se interes' !cu&i+ Desigur- .i in2it' )escarul+ /l trase )e Brett- a)oi o a1ut' (i )e !iren' s' urce- .n&emn*n&0o s' ia loc )e bancheta &in fa3a sa+ Fi@' fr*nghia astfel .nc*t s' )'streze )luta a)roa)e- &u)' care ascunse lanterna sub scaun+ #*na sa mare .l )rinse )e Brett &e um'r- (i )arc' n0ar mai fi &orit s' se &es)art' &e atingerea reconfortant'+ 40au 2rut s' 2' asculte- nu0i a(a? .ntreb' Bushka+ ,3i fost obliga3i s' fugi3i iar'(i+ 5e s0a .nt*m)lat cu hi&ro)terul? 4e .n&re)t'm s)re :ashon? se interes' TIis)+ Brett le f'cu am*n&urora semn s' o ia mai moale+ 5re& c' e cazul s' st'm &e 2orb'- .nce)u el+ ,)oi- .n c*t mai )u3ine cu2inte- le )o2esti )'3ania cu >alloI (i 4akano+ % relatare scurt' (i la obiect+ ,scult*n&0olui TIis) .i crescu a&mira3ia )entru b'iat+ - iste i se pricepe s ia decizii, La sf*r(it- Bushka )rofit' &e )auz' )entru a inter2eni: Hai s' ne c'r'm &e0aici; Mia sunt &ia2oli- nu oameni+ 6robabil c' te0au urm'rit+ 5*n& 2or sosi aici+++ 4u 2rei s' .nchizi gura o&at'? s'ri )escarul+ Dac' nu 2rei- afl' c' 3i0o .nchi& eu; (,2u ne2oie &e &ou' cli)e )entru a0(i st')*ni m*nia- a)oi se .ntoarse s)re Brett+J 5e crezi? ,cum au )us m*na )e &ou' hi&ro)tere (i ne0ar )utea 2*na cu+++ 4u 2or )orni .n urm'rirea noastr'- &eclar' Brett+ 5el )u3in- nu acum+ Deocam&at' au alte )riorit'3i+ E(ti nebun; izbucni Bushka+ Taci (i ascult'; .l )use !cu&i la )unct+ :ocea ei fusese )lat' (i &ur' ca )lasto3elul+ !)uneau c' 2or s' ca)tureze un me&ic- continu' t*n'rul+ 6robabil nu min3eau+ ,i fi zis c' .ncercaser' s' realizeze ce2a .ns' e(uaser'+ Erau sub stare &e (oc (i se str'&uiau s' ascun&' acest lucru f'c*n& )ara&'+ /ntr0a&e2'r- 'sta0i >alloI- murmur' Bushka+ Deci- .n afar' &e a ca)tura un me&ic- ce inten3ii mai a2eau? .ntreb' TIis)+ D'&eau t*rcoale Bazei &e Lansare+ ,2*n& &e0a face cu >alloI- b'nuiesc c' nu e 2orba &e o sim)l' coinci&en3'+ 5re& c' 2or s' intre .n )osesia celulelor &e hibernare+ Bine.n3eles; s'ri Bushka+ Doar asta 20am s)us (i eu+ /(i &oresc foarte mult s' )un' m*na )e ele- sublinie &in nou Brett+ 5l'tin' &in ca)- &in ce .n ce mai con2ins &e a&e2'rul afirma3iei sale+ 5elulele &e hibernare care )luteau )e orbit' .n

1urul 6an&orei re)rezentau subiectul num'rul unu )entru s)ecula3iile tuturor+ "magina3ia )an&oranilor f'cea e@)lozie .n .ncercarea &e a ghici con3inutul lor+ Dar &e ce amenin3' c' .i 2a .m)ie&ica )e Tritoni s' ri&ice continente? &ori TIis) s' afle+ 6oate reu(i a(a cu un submersibil (i &ou' hi&ro)tere? 5re& c' :ashon este .n )ericol- rosti b'iatul+ >uemes era mult mai mic'- .ns'+++ scufun&area "nsulelor re)rezint' o &istrac3ie )rea tentant' )entru cine2a &e tea)a lui >alloI+ Du)' ce )rimele celule &e hibernare 2or sosi )e )lanet'- 2a .ncerca s' &istrug' :ashon0ul+ !unt sigur &e asta; Dar n0a f'cut nici o referire concret'- nu0i a(a? .ntreb' )escarul+ Dac' totu(i a )us m*na )e lista cu con3inutul real al celulelor &e hibernare? Brett cl'tin' &in ca)- ne.ncrez'tor: 4u (tiu ce s' s)un+ ,r fi fost o reu(it' )rea im)ortant' ca s' nu se lau&e cu ea+++ Bushka- 3i0a zis 2reo&at' ce se afl' acolo sus- )e orbit'? >alloI+++ 2iseaz' s' ob3in' gloria etern'- .nce)u acesta+ Dac' .nt*lne(te un element orice fel &e element care i0ar )utea hr'ni 2isurile- atunci acesta este real+ 4icio&at' nu a )retins c' (tie ce se afl' .n celulele &e hibernare7 .ns' a a)reciat foarte bine 2aloarea lor )olitic'+ Brett are &re)tate .n )ri2in3a lui >alloI- inter2eni !cu&i+ /n lumina cresc*n&'- TIis) .nce)u s' &isting' str'lucirea .ntunecat' a ochilor ei+ >alloI seam'n' cu mul3i &intre Tritoni- gl'sui el+ ,re im)resia c' celulele &e hibernare 2or sal2a lumea sau o 2or &istruge- 2or a&uce bog'3ie sau blesteme eterne+ "nsularii au acelea(i con2ingeri- .i atrase Brett aten3ia+ !)ecula3ii; 4imic )al)abil; continu' TIis)+ !cu&i .(i )limba )ri2irile .ntre Brett (i )escar- sur)rins' &e asem'narea mo&ului lor &e 2orbire+ Laconic- )ractic totul bazat )e o integritate &eosebit'+ /l stu&ie )e Brett cu mai mult' aten3ie- sesiz*n& for3a a2*ntat' a tru)ului t*n'r)uterea 2iitorului a&ult+ Brett era &e1a b'rbat+ T*n'r- &ar ferm )e &in'untru+ 5a o narcoz' &atorat' scufun&'rii ultrara)i&e- fu str'b'tut' &e g*n&ul c' .l &orea )entru toat' 2ia3a+ TIis) se .ntoarse la comenzi- )orni motorul (i stabili cursul )entru :ashon+ Luntrea ie(i &in c*m)ul &e algena2ig*n& )e a)ele libere+ !cu&i .(i roti ochii )este 2alurile sc'l&ate .n lumina str'lucitoare+ Duse m*na s)re g*t- c'ut' cu &egetele &is)oziti2ul &e etan(are a costumului &e scafan&ru (i- cu un gest ner'b&'tor- trase &e el+ !e &ezbr'c' re)e&e+ ,)oi- &u)' ce z*mbi s)re Brett- .ntinse costumul )e )ara)et+ B'iatul .i .ntoarse z*mbetul+ 6escarul .(i )limb' )ri2irea )este tru)ul ei- sesiz*n& membrana care .i unea &egetele &e la )icioare+ /n rest- silueta se a)ro)ia &e )erfec3iunea in2ocat' &e Tritoni+ Era una &intre rarele ocazii c*n& stu&ia un Triton &e a)roa)e+ F'c*n& eforturi )entru a se uita .n alt' )arte- obser2' c' (i Bushka se holba ne)utincios+ !cu&i se a)ro)iase &e istoric- .n2*rtin& costumul )e toate )'r3ile (i scutur*n&u0l+ Bushka )arc' )ier&use controlul asu)ra ochilor- care scrutau- )e r*n&- 2alurile oceanului- )ie)tul )escarului- tru)ul lui !cu&i- &in nou 2alurile+++ TIis) crezuse &intot&eauna c' Tritonii nu a2eau acelea(i com)le@e ca (i "nsularii- (i lega acest lucru &e afi(area nestingherit' a tru)urilor )erfecte+ ,titu&inea lui !cu&i .i confirma )'rerea+ Tritonii )uteau fi .nt*lni3i a&esea fie f'r' 2e(minte- fie aco)eri3i &e costume li)ite &e )iele+ "nsularii )urtau haine largi care s' le estom)eze &iformit'3ile+ Era normal &eci ca cele &ou' gru)uri s' &ez2olte atitu&ini &iferite fa3' &e tru)+ "u e mare diferen $ntre nuditate i costumul de scafandru, &ecise TIis)+ /(i &'&u ime&iat seama c' Bushka era tulburat &e )rezen3a .n ime&iata sa 2ecin'tate a tru)ului gol+ Brett se com)orta ca orice "nsular &ecent- )ri2in& .n alt' )arte )entru a nu agresa intimitatea lui !cu&i+ Dim)otri2'- fata nu0(i )utea lua ochii &e )e b'iat+ %e petrece ceva aici. Ceva impregnat cu o for deosebit. /(i aminti c' &estul &e rar- e &re)t Tritonii se c's'toreau cu "nsularii (i a2eau o c'snicie fericit'+ Bushka reu(i .n sf*r(it s'0(i controleze ochii- .n&re)t*n&u0i s)re Brett+ 6ri2irea &e )e figura sa era ca un strig't &e triumf )e care TIis) .l .n3elegea foarte bine+ Bushka sesizase c' ochii b'iatului a2eau ce2a &eosebit+ "u este tot at t de normal ca i mine, ,sta e@)rima figura lui Bushka+ /(i aminti c' 2'zuse o&at' &oi "nsulari un b'rbat (i o femeie 3in*n&u0se &e m*ini+ ,m*n&oi a2eau bra3ele anormal &e lungi+ Era )entru )rima oar' c*n& .nt*lnea &oi ca el .n acela(i loc+ !e str'&uise s' .ngroa)e scena aceea .n negurile subcon(tientului+ 5e2a mai t*rziu- c*n& &in moti2e )ersonale o a&usese &in nou la lumin'- &esco)erise (i un lucru &e mare 2aloare )entru el+ 2Ca mine2. (a definim noi oamenii. Urm'rise acel g*n& )e c'i necunoscute- (i se ri&icase la su)rafa3' (tiin& moti2ul )entru care 1u&ecase acel cu)lu+ >elozia. /ntot&eauna alesese femei &iferite &e el+ 5*n& &oi mutan3i similari hot'rau s' se .m)erecheze- )robabilitatea &e a transmite &iformitatea lor s)ecific' cre(tea consi&erabil+ ,stfel- uneori se )er)etuau a&e2'rate bombe genetice cu efect .nt*rziat care nu e@)lo&au &ec*t &u)' o genera3ie sau &ou'+ )a0oritatea 3nsularilor nu#i doresc s transmit mai departe dec t sperana. 5e2a similar se )etrecea acum cu Bushka+ "u#i place .rett, $ns deocamdat nu#i d seama. C nd va descoperi acest lucru, nu va ti care este motivul. "u va admite c din cauza geloziei. 3ar dac cineva $i va spune totui, nu#i va folosi la nimic. Era clar )entru oricine c' !cu&i nu a2ea ochi &ec*t )entru Brett+ B'iatul &'&use )este c'mara cu )ro2izii (i .n acel moment )reg'tea ni(te )e(ti la gr'tar+ F'r' a o )ri2i )e fat'.ntreb': !cu&i- m'n*nci ce2a? !irena terminase &e uscat costumul &e scafan&ru- (i .l tr'sese &in nou )este tru)ul ml'&ios+ Da- Brett- te rog- rosti ea umbl*n& la &is)oziti2ul &e etan(are+ #i0e foarte foame+ Brett .i .ntinse un castron )lin (i )ri2i .ntreb'tor s)re TIis)- care .ncu2iin3'+ Bushka acce)t' castronul &u)' o u(oar' ezitare+ "u vrea s#i rm n dator putiului, tra&use )escarul+ B'iatul- ca (i Bushka &e altfel- fusese crescut .n buna tra&i3ie insular'+ /n&e)lini ritualul obi(nuit al mesei .nainte &e a0(i um)le )ro)riul castron- a)oi .nghi3i con3inutul cu ra)i&itatea unui 4emilos+ Ri&ic' reci)ientul )este )ara)et- .l cur'3' (i .l )use &eo)arte+ #ul3umesc- rosti el s)re TIis)+ 6entru ce? .ntreb' )escarul- sur)rins )este m'sur'+ Hrana a)ar3ine tuturor- nu? 6entru c' m0ai .n2'3at s' fiu atent (i s' g*n&esc &re)t+ ,m f'cut eu a(a ce2a? 5re&eam c' oamenii au ca)acitatea asta .nc' &e la na(tere+ Bushka ascult' cu un &is)re3 )rost &isimulat acest schimb &e cu2inte+ >*n&urile negre (i s)aima .l co)le(ir' &in nou- &atorit' 2e(tilor referitoare trio0ul >alloI04akano0Kent "emiloii /erzi, Cumplit de aproape, Bine.n3eles c' 2or

2eni &u)' fugari+ De ce nu ar face0o? 6entru numele 4a2ei- )uteau )une m*na )e fiica lui REan Gang; 5e mai ostatic; ,)oi se g*n&i la Kent- la ochii aceia sticlo(i- li)si3i &e orice sentiment uman- c'rora le )l'cea foarte mult s' 2a&' suferin3a .nti)'rit' )e chi)urile altora+ 4u0i 2enea s' crea&' c' Brett (i !cu&i reu(iser' s' )'c'leasc' ni(te criminali &e tea)a lui >alloI- &e(i acesta era faimos )entru fa)tul c'0(i subestima a&2ersarii- su)raestim*n&u0se .n schimb )e sine+ !tu&ie lacom tru)ul fetei+ "av, Ce trup, 5i, fr exagerare, cel care o posed are la picioarele sale $ntreaga lume, REan Gang controlase cea mai mare )arte a comer3ului cu hran' )e 6an&ora iar acum- &u)' ce murise- totul 2a trece )e numele lui !cu&i+ #i1i ochii- stu&iin&u0i cu aten3ie )e cei &oi tineri+ >allo; a crezut c a dat peste doi tineri speriai. /n tim)ul )etrecut al'turi &e TIis)- .n2'3ase c' este )ericulos s' faci )resu)uneri+ F'r' .n&oial'- !cu&i .ntre3inea o )asiune arz'toare )entru b'iat+++ /ns' asta 2a trece+ /ntot&eauna se .nt*m)la astfel+ Lacheii lui Gang tr'iau .nc'+ "me&iat ce 2or afla- 2or )une ca)'t )o2e(tii &e &ragoste+ Era suficient s' arunce o )ri2ire mai atent' s)re ochii )u(tiului+ 6escarul se ri&ic' .n )icioare- &use m*na la frunte )entru a se )rote1a &e razele nemiloase ale soarelui ce r's'rise &easu)ra orizontului- (i scrut' .ntin&erea &e a)e+ Hi&ro)ter; anun3' el+ !e .n&rea)t' s)re :ashon+ :0am s)us eu; url' Bushka+ 6arc' are o &ung' )ortocalie )e )artea su)erioar' a cabinei- continu' )escarul+ 5re& c' se afl' .ntr0o misiune oficial'+ 6e noi ne caut'- s'ri &in nou Bushka- (i &in3ii .nce)ur' s'0i cl'n3'ne &e fric'+ 4u0(i schimb' cursul+ ,m im)resia c' sunt foarte gr'bi3i+ !e a)lec' s)re ra&iorece)tor (i select' canalul &estinat urgen3elor+ 6rinser' anun3ul &e la 1um'tate: =+++c nu exist deocamdat un pericol iminent pentru substructura /as!on#ului. (m atins fundul apei la marginea unui c mp cu alge de dimensiuni enorme. 4a est de noi, $n imediata apropiere, am detectat pm nt ridicat deasupra apei i brizani. Pescarii sunt sftuii s se apropie de 3nsul prin sud#vest, unde curenii nu sunt deloc puternici. 1epetmD toi 3nsularii care locuiesc sub nivelul de plutire sunt $n curs de evacuare. /as!on nu este ameninat de un pericol iminent at ta vreme c t condiiile meteorologice rm n favorabile. (u fost luate msuri pentru remedierea pierderilor i vom primi a0utor din partea 'ritonilor. .uletinele informative vor fi transmise din or $n or i v recomandm s rm nei acordai pe canalul de urgen.2 !cu&i cobor. )ri2irea (i cl'tin' nehot'r*t' &in ca)+ De)artamentul &e 5ontrol al 5uren3ilor trebuia s' inter2in' &in tim)- (o)ti ea+ 4u .n3eleg cum &e s0a .nt*m)lat a(a ce2a; !abota1- &eclar' Bushka+ >alloI (i0a b'gat coa&a aici+ !unt sigur; 6'm*ntul s0a ri&icat &easu)ra a)ei- murmur' TIis)+ #area schimbare .nce)use; !im3ea asta cu toat' fiin3a+

De#a lungul istoriei, principalul factor care a determinat moartea omului a fost... omul $nsui. (ici, pe Pandora, este posibil s sc!imbm acest curs. erro Panille, Cronicile

G,RD HEEL sim3ea .n ca) )ulsa3ii &ureroase .n ritmul b't'ilor inimii+ 5r')' )u3in foarte )u3in )leoa)ele&ar le .nchise re)e&e- fulgerat &e s'ge3ile nemiloase ale unei lumini albe (i str'lucitoare+ Un 3iuit .nc')'3*nat .i um)lea urechile- estom)*n& realitatea e@terioar'+ /ncerc' s' ri&ice ca)ul+ Degeaba+ /i fusese scos su)ortul; F'cu o nou' tentati2' (i &e &ata aceasta reu(i- &oar c*3i2a milimetri+ >*n&urile .l )'r'siser'7 (tia c' ar trebui s'0(i aminteasc' unele lucruri- &ar &urerea .l co)le(ea+ 6artea )osterioar' a craniului se s)ri1inea )e o su)rafa3' tare (i )lat'+ >rea3a .i urca )e g*t amenin3*n& s'0i um)le gura (i .nghi3i &is)erat aer &e c*te2a ori- &e fric' s' nu 2omite+ ,erul a2ea un gust greu (i ume&nu0l a1uta cine (tie ce+ +nde m aflu* Fragmente &e imagini .nce)ur' s'0i scli)easc' .n minte+ ,le+ 8i .nc' cine2a+++ aha- Umbr' 6anille+ Da- acum .(i a&ucea aminte+ ,2usese loc o &is)ut' a)rins' .ntre Hareen (i cine2a &in 5omer3ul Tritonian ultima institu3ie ri&icat' &e REan Gang+ !irena .i )usese ca)'t lu*n&u0l )e el &e0acolo (i &uc*n&u0l+++ &uc*n&u0l+++ 4u0(i mai amintea+ /ns' )'r'siser' a)artamentul lui ,le+ De asta era sigur; ,cum era .ncon1urat &e o atmosfer' ume&'+++ aer con&i3ionat caracteristic lumii tritoniene+ /ncerc' s' &eschi&' .ncet )leoa)ele+ % form' .ntunecat' se a)lec' &easu)ra lui- .ncon1urat' &e un halo luminos &atorat tuburilor &in )lafon+ /(i re2ine; % 2oce calm'- un ton &e con2ersa3ie banal'+ Tiuitul ascu3it &in urechi .nce)ea s' ce&eze+ Deschise larg ochii- (i &easu)ra lui .nce)u s' )rin&' contur o fa3': cicatrici .n zig0zag )e obra1i (i b'rbie- gur' schimonosit'+++ Figura se .n&e)'rt' ca un co(mar alungat &e trezire- iar Heel a2u )osibilitatea s' &isting' &ungi 2erzi &esenate )e g*t- sub acele cicatrici .nfior'toare+ Urechile )rinser' o 2oce congelat': 4u te mai agita )e l*ng' el- 4akano+ Las'0l c' se &escurc' singur+ Fa3a )lin' &e cicatrici arunc' .nc' o )ri2ire s)re Heel7 ochii .nfun&a3i .n orbite ascun&eau ce2a ce nu 2roia s' ias' la su)rafa3'+ "a7ano* Fu&ec'torul a2u im)resia c' fa3a mutilat' (i numele ar trebui s' lumineze o amintire im)ortant'+ "imic, #ort nu ne folose(te la nimic- rosti 4akano+ L0ai lo2it cam tare cu chestia aia+ D'0mi ni(te a)'+ Du0te (i ia03i; 5e03i .nchi)ui- c' am a1uns lacheul unui #ut? 4akano &is)'ru &in c*m)ul 2izual al lui Heel (i se .ntoarse &u)' c*te2a cli)e cu o caraf' (i un )ai+ #*na br'z&at' &e &ungi 2erzi &use )aiul s)re buzele Fu&ec'torului+ Bea; 5re& c' are s' te a1ute+ )#a lovit cam tare* % ceart'; /(i aminti c' cine2a+++ Hareen ,le striga la+++ la+++ 4u0i &ec*t a)'- s)use 4akano+ /i )otri2i )aiul .ntre buze- iar Heel sorbi cu nesa3 a)a rece- sim3in& (u2oiul )'trunz*n& .n stomac (i )otolin& cram)ele+ /(i s)use c' ar fi mai bine s' a)uce carafa- .ns' m*inile refuzau s' coo)ereze+

Curele, ,bia atunci .(i &'&u seama c' fusese legat+ 6ie)tul (i m*inile+ De ce* !orbi .nc' o &at'+ ,)oi- cu 2*rful limbii&'&u )aiul la o )arte+ 4akano .n&e)'rt' carafa (i .i &esf'cu leg'turile+ Heel .(i mi(c' .ncet &egetele (i .ncerc' s' articuleze un =mul3umesc=- .ns' coar&ele 2ocale e(uar' lamentabil+ 4u se auzi &ec*t un (uier anemic+ 4akano .i a(ez' ce2a )e )ie)t- iar Heel sim3i conturul familiar al )rotezei+ $i0am scos0o c*n& ai 2omitat- c' erai gata0gata s' te sufoci+ 4u mi0am &at seama cum se monteaz' la loc+ Fu&ec'torul se sim3ea sl'bit- .ns' &egetele nu uitaser' )roce&ura e@ersat' &e nenum'rate ori+ #ane2r' cu abilitate curelele (i &is)oziti2ele &e )rin&ere- a(ez*n& su)ortul .n 1urul g*tului+ Dou' zone &ureroase .l chinuiau acolo un&e su)or3ii .nt*lneau umerii+ 5el care .ncercase s'0i scoat' )roteza nu se g*n&ise s' &esfac' elementele &e )rin&ere+ .ine mcar c nu mi#au rupt g tul. #u(chii )uternici ai umerilor a2eau acum sarcina &e a su)orta )o2ara ca)ului greu+ 6roteza alunec' .n )ozi3ia obi(nuit'- smulg*n&u0i o grimas' &e &urere+ :'zu c' fusese .nchis .ntr0o camer' rectangular' cu zi&uri metalice (i cenu(ii+ 40a2e3i cum2a o ban&' electric'? .ntreb' el+ :ocea .i r'sun' )uternic .n urechi- )'r*n& mult mai )rofun&' &ec*t (i0o amintea+ /(i s)ri1ini fruntea .n m*iniascult*n& cum cine2a cotrob'ia .ntr0o cutie+ #asa )e care st'tea era mult mai scun&' &ec*t crezuse+ 4u era o targ' mobil'- ci o mas' normal'- care )utea fi .nt*lnit' .n toate locuin3ele Tritonilor+ /n 1urul ei se g'seau c*te2a scaune ta)i3ate (i o cana)ea+ Totul )'rea construit &in materiale 2echi- moarte+ 4akano .i .nm*n' o rol' &e ban&' electric'+ ,)oi- ca (i cum ar fi r's)uns unei .ntreb'ri nerostite: Te0am )us )e mas' &in cauz' c' nu res)irai bine+ 5ana)eaua e )rea moale+ #ul3umesc+ 4akano morm'i ce2a (i se a(ez' l*ng' el- )e un scaun+ Fu&ec'torul obser2' c' .nc')erea era )lin' cu c'r3i (i benzi+ Unele &intre rafturi fuseser' .n3esate )e &ou' r*n&uri cu c'r3i &e &iferite &imensiuni+ /ntoarse ca)ul (i z'ri o com0consol' sofisticat'- &otat' cu trei monitoare (i loca(uri )entru benzi+ 5amera .i &'&ea senza3ia c' se mi(c' .nainte0.na)oi- sus01os+ % senza3ie ne)l'cut' chiar (i )entru unul obi(nuit cu balansul ne.ncetat al "nsulelor+ Distinse un (uier sur&- .n&e)'rtat+ ,l'turi &e el se afla 4akano+ 4u foarte &e)arte st'tea un alt b'rbat- .ntors cu s)atele+ 5ostumul &e scafan&ru fusese 2o)sit cu acelea(i &ungi 2erzi+ Du)' toate a)aren3ele- m*nca+ Heel .(i s)use c' )oate ar fi bine s' bage (i el ce2a .n gur'+ /ns' stomacul .l o)ri ferm: =Las0o balt';= )edicamentele, +nde este flaconul cu medicamente* 6i)'i buzunarul &e la )ie)t- &esco)erin& c' flaconul &is)'ruse+ /(i &'&u seama c' acest s)a3iu rectangular se mi(ca &e0a&e2'ratelea )lutin& )e 2alurile oceanului+ "e aflm $n continuare la bordul !idropterului. Umezeala aerului era artificial'- )entru c' a(a )referau Tritonii+ 9idropterul, /nce)u s'0(i aminteasc' mai multe+ Hareen ,le .l urcase la bor&ul unui hi&ro)ter )entru ca s'+++ s'+++ s' a1ung' la Baza &e Lansare+ ,)oi a)'ruse cel'lalt hi&ro)ter+ ,mintirile &'&eau n'2al'+ Totul se .nt*m)lase &u)' c'&erea no)3ii+ 6rin obloanele &eschise ale )lafonului- )utea z'ri sferele galben0)ortocalii ale celor &oi sori+ Diminea sau sear* Tru)ul nu .i oferea nici un in&iciu+ Fu asaltat &e un calei&osco) &e senza3ii ne)l'cute: grea3a )ro2ocat' &e balans- &urerea interioar' constant' )ro&us' &e boala fatal'- (i &urerea &e ca) ce se &e)lasase acum s)re t*m)la &rea)t' acolo un&e fusese lo2it+ (m fost i drogat, pe deasupra. ,tacul sur2enise .n momentul .n care hi&ro)terul .ncetinise brusc+ 6ri2i3i acolo; anun3ase cine2a+ Un alt hi&ro)ter )lutea )e 2aluri- luminat &oar &e farurile &e )ozi3ie+ 6lutea .n &eri2' )rintre frunzele grele &e alge(i nu era ancorat+ Farul hi&ro)terului lui ,le le )ermise s' &eslu(easc' numerele &e i&entificare .ncrustate )e )artea &in fa3' a a)aratului+ Ei sunt- s)use ea+ 5rezi c' au &at &e necazuri? 6o3i s' fii sigur; :reau s' s)un+++ a&ic' au+++ ,u o)rit aici )entru a a(te)ta zorile+ ,lgele .i )rote1eaz' &e &etec3ia &in a&*ncuri (i .i 3in )e loc+ Dar &e ce crezi c' au 2enit aici+++ at*t &e a)roa)e &e Baza &e Lansare? Hai s' afl'm; /ncet0.ncet- motoarele se o)rir'+ Hi&ro)terul lui ,le se a)ro)iase mult &e locul res)ecti2 .n tim) ce )atru ofi3eri &e securitate se )reg'teau s' urce la bor&ul a)aratului misterios+ Heel (i ,le- )osta3i .n cabina &e coman&'- urm'riser' cu lu@ &e am'nunte tot ceea ce se .nt*m)lase &u)' aceea+ 5*n& cele &ou' a)arate a1unser' la &oar c*3i2a metri &e)'rtare unul &e altul- )atru oameni )urt*n& costume &e scafan&ru s'rir' .n a)'- .notar' scurta &istan3' (i &eschiser' sasul )rinci)al+ 6'trunser' )e r*n&- (i+++ nimic+ Fu&ec'torul a2u im)resia c' t'cerea se .ntin&e la nesf*r(it+ ,)oi sim3ir' o .nclinare )uternic' urmat' &e strig'te 2enin& &ins)re )u)a+ 6e nea(te)tate- &oi intru(i .mbr'ca3i .n costume br'z&ate &e &ungi 2erzi n'2'lir' .n cabina &e coman&'+ Unul &intre ei era un Triton- o matahal' .nfrico('toare cu cicatrici oribile )e fa3'+ Heel nu mai 2'zuse nicio&at' bra3e at*t &e musculoase+ ,mbii b'rba3i )urtau arme+ #ai a2u tim) s' o au&' )e ,le strig*n&: =>eLaar;= ,)oi craniul fu um)lut &e e@)lozia unei teribile &ureri+ >e4aar* 6entru a c*(tiga tim)7 Heel 1uc' un )ic &e teatru )ref'c*n&u0se ame3it+ #emoria sa enciclo)e&ic' trecea .n re2ist' nume (i tr's'turi fizice+ >e4aar >allo;, 'riton de marc. &ost subordonat al lui 1=an @ang. Pretendent al lui Aareen (le. B'rbatul &e la mas' .m)inse castronul- se (terse la gur'- a)oi se .ntoarse+ Fu&ec'torul .i .nfrunt' )ri2irea- tres'rin& .nfiorat sub s'ge3ile aruncate &e ochii alba(tri+ ntr#adevr, el este, Heel .(i s)use c' >alloI ar'ta grotesc .n costumul &e camufla1+ ,uzi un (uier slab (i .n&re)t' ca)ul .n &irec3ia zgomotului+ !e &eschisese o u('- )rin care intr' un alt Triton+ :e(ti )roaste- anun3' noul 2enit+ Kent a murit+ La naiba; rosti >alloI )rintre &in3i+ 4u s0a )rea str'&uit s'0l sal2eze- nu0i a(a? R'nile erau )rea gra2e+ Ea (i0a &at toat' silin3a- acum este e)uizat'+ Dac' am fi cunoscut cauza; murmur' >alloI+ , fost e@act acela(i lucru care a &efectat submersibilul- s)use 4akano+ #' mir c' a mai a)ucat s' se .ntoarc'+ Las'0m' cu )rostiile; .l re)ezi >alloI+ 6ilotul automat l0a a&us .na)oi+ Kent n0a mai a)ucat s' fac' nimic+ Dec*t s' acti2eze sistemul- insist' 4akano+ >alloI nu0l lu' .n seam'- .ntorc*n&u0se s)re noul 2enit: 5um merg re)ara3iile? Foarte bine- r's)unse b'rbatul+ ,m )us )iesele necesare (i uneltele .n containerele &estinate rachetelor- a)oi le0

am urcat la bor&ul hi&ro)terului bazei+ 6oim*ine la ora asta totul 2a fi .n stare &e )erfect' func3ionare+ 5e )'cat c' nu0l )utem .nlocui (i )e Tso la fel &e u(or; inter2eni 4akano+ Este un bun lu)t'tor+ ,&ic' a fost+ Da- s)use >alloI f'r' a0l )ri2i )e 4akano+ (,)oi se a&res' noului 2enit+J /ntoarce0te la )ostul t'u+ Tritonul ezit' c*te2a momente- a)oi .ntreb': 5e facem cu Kent? 5um a&ic'? 5u ca&a2rul lui+ Du)' ce trec .n nefiin3'- 4emilo(ii :erzi &e2in hran' )entru alge- rosti >alloI+ 8tii foarte bine+ ,ltfel nu )utem afla ce s0a .nt*m)lat acolo+ Da- &omnule+ B'rbatul )'r'si .nc')erea .nchiz*n& u(or u(a .n urma lui+ Heel &use m*na la guler )entru a0l l'rgi )u3in+ !im3i mirosul acru al unor )ete &e 2om'- confirm*n& ceea ce .i )o2estise 4akano mai &e2reme+ Deci vor s rm n $n via. "u... au nevoie ca eu s rm n $n via. ,t*ta 2reme c*t mai tr'ia- Heel a2ea )osibilitatea s' le stu&ieze sl'biciunile+ !u)ersti3ia era o sl'biciune+ /(i )romise s' se &ocumenteze mai atent 2iza2i &e straniul ritual al .nmorm*nt'rii &e care )omenise >alloI- (i a c'rui sim)l' men3ionare a&usese un aer solemn .n .nc')ere+ %amenii ace(tia erau fanatici+ >allo; era un fanatic- se )utea citi )e figura lui+ 5onsi&erau c' natura sacr' a 3elului lor 1ustifica orice fa)t'+ "at' .nc' ce2a ce merita stu&iat .n )rofunzime+ Foarte )ericulos+ Dar... eu oricum am s mor. 9ai s vedem c t de mult au nevoie de mine. ,2eam un flacon cu me&icamente .n buzunar- rosti el+ 5ine2a mi l0a luat+ ,(a &eci; #utul are ne2oie &e me&icamente- gl'sui >alloI .n b'taie &e 1oc+ !' 2e&em cum se &escurc' f'r' ele+ :ei 2e&ea foarte cur*n&- re)lic' Fu&ec'torul+ :ei a2ea la &is)ozi3ie .nc' un ca&a2ru cu care s' hr'ne(ti algele+ 6use )icioarele )e )o&ea cu o mi(care c*t mai fireasc'- a)oi .ncerc' s' umble+ 4akano (i >alloI schimbar' )ri2iri nelini(tite- uluite+ Heel .(i &'&u seama c' lo2ise .n )lin+ 8tii &es)re alge? .ntreb' 4akano+ Bine.n3eles+ Un om cu )ozi3ia mea social'+++ L's' .n sus)ensie restul cacealmalei+ Deocam&at'- interesul nostru este ca el s' tr'iasc'- hot'r. >alloI+ ,&u0i me&icamentele+ 4akano se .n&re)t' s)re un &ul')ior &iscret montat .n )eretele .n&e)'rtat (i scoase &e acolo un flacon &in materie organic'- legat cu o sforicic'+ Heel )rimi flaconul- mul3umi- a)oi c'ut' o )ilul' 2er&e (i amar' )e care o .nghi3i f'r' a)'+ /(i sim3ea intestinele &e )arc' ar fi fost .nno&ate- (i a2eau s' treac' minute bune .nainte ca )ilula s'0(i fac' efectul+ /ns' sim)lul fa)t c' o luase .nce)ea s'0i a&uc' u(urarea+ % alt' remor'- &e asta a2ea ne2oie; /ns' la ce bun? 6rima .l 3inuse treizeci (i (ase &e ani+ 5ea )e care o a2ea acum func3ionase bine o singur' lun'+ Tru)ul s'u rebel nu mai su)orta remorele; 6arc'0i un f'cut; sesiz' 4akano+ To3i cei care nu se tem &e moarte (tiu &es)re alge+ 5u o oarecare &ificultate- Heel reu(i s' )'streze o e@)resie im)enetrabil'+ Ce vrea s spun omul sta* !ecretul nu )oate fi )'strat la nesf*r(it- rosti >alloI+ 8i ei iau leg'tura cu algele+ 4akano .(i .n&re)t' ochii s)re Fu&ec'tor- arunc*n& una &intre )ri2irile care f'ceau ca o matahal' &e &imensiunile acelea s' )ar' (i mai uria('+ 5*3i &intre 2oi (ti3i? .ntreb' el+ Heel &'&u ambiguu &in umeri- ceea ce .i )ro&use o u(oar' 1en'+ Dac' secretul s0ar fi r's)*n&it- am fi aflat mai &e2reme- conchise >alloI+ 6robabil c' foarte )u3ini #u3i sunt la curent+ 5ei &in 2*rful )irami&ei- cum e cazul celui &e fa3'+ Fu&ec'torul .(i )limba ochii &e la unul la cel'lalt+ !e )etrecea ce2a im)ortant cu algele+ 5e2a care merita aflat+ Dar ce anume? ,2ea leg'tur' cu moartea+ 5u contactul &irect+ ,lgele se hr'neau cu mor3ii? 6este )u3in tim) 2om ie(i s' rece)3ion'm amintirile lui Kent- s)use >alloI )e un ton me&itati2+ ,tunci 2om afla ce i s0a .nt*m)lat+ 4akano- mult mai realist- se a&res' lui Heel: :oi cum contacta3i algele? 6rimi3i .ntot&eauna r's)uns? Fu&ec'torul str*nse )uternic &in buze- .ncerc*n& s' t'r'g'neze+ Ctia vorbesc cu algele* /(i aminti ce .i s)useser' ,le (i 6anille &es)re )roiectul tritonian al algelor le .n2'3au- a1ut*n&u0le s' se r's)*n&easc' )e tot cu)rinsul 6an&orei+ 4oi trebuie s' le atingem- continu' 4akano+ Desigur- &esigur; )rofit' "nsularul &e informa3ia )rimit'+ !' rece)3ioneze amintirile lui Kent? 5e se )etrecea aici? 6ragmaticul Heel era stu)efiat+ %amenii ace(tia 2iolen3i .(i re2elaser' o nea(te)tat' latur' mistic'+ >alloI hohoti f'r' 2este: 4ici tu nu (tii mai multe &ec*t noi- #utule; ,lgele 2' sug memoria chiar (i &u)' ce muri3i+ ,sta am aflat cu to3ii- .ns' 2oi- #u3ii- habar n0a2e3i ce .nseamn'+ Dup ce trec $n nefiin, "emiloii /erzi devin !ran pentru alge, g*n&i Heel+ 5i, deocamdat nu#mi dau seama cum, memoria lor poate fi citit de cei vii prin intermediul algelor. /(i aminti &e straniile )o2estiri care abun&au .n istoria )an&oranilor 4emilo(i 2orbin& cu 2oce uman'- o alg' )erfect con(tient' 2orbin& cu mintea celor ce luau contact fizic cu ea+ Deci era a&e2'rat; "ar algele- recreate cu a1utorul genelor )urtate &e c*3i2a oameni- .(i rec')'tau 2echile .nsu(iri+ %are ,le (tia toate astea? Un&e se afla ea acum? >alloI arunc' o )ri2ire satisf'cut' )rin .nc')ere- a)oi se .ntoarse s)re Fu&ec'tor: Foarte confortabil'- cabina asta; REan Gang i0a f'cut ca&ou ambasa&oarei ,le un &itamai hi&ro)terul+ 5re& c' am s'0l transform .n centrul meu &e coman&'+ Un&e este Hareen? .ntreb' Heel+ /n momentul &e fa3' face )e me&icul+ ,r fi trebuit s' se 3in' &e meserie+ 4u se )rea )rice)e la )olitic'+ De fa)t&ac' stau s' m' g*n&esc- cre& c' nici me&icin' nu )rea (tie+ 4u s0a &escurcat cu Kent+ 4imeni nu l0ar fi )utut sal2a )e Tso- se amestec' 4akano+ Tare0a( 2rea s' (tiu ce0a )'3it+ :ashon a in2entat cum2a o nou' arm' &efensi2'? (!e .ntoarse s)re Heel- 2orbin&u0i as)ru+J "a l'mure(te0ne- &omnule Fu&ec'tor; 5e tot 2orbe(ti acolo? ,rm' &efensi2'? /m)otri2a cui? >alloI se a)ro)ie &e cei &oi: Tso .m)reun' cu &oi &intre noii recru3i au )rimit sarcina foarte sim)l'- &e altfel &e a scufun&a :ashon0ul+ Tso s0a .ntors f'cut )raf- .ntr0un submersibil a2ariat+ 5ei &oi recru3i nu mai erau cu el+ Heel a2u ne2oie &e un r'gaz )entru a0(i reg'si glasul- a)oi .nce)u: !unte3i ni(te mon(tri+ ,3i fi .n stare s' masacra3i mii (i mii &e oameni )entru+++ #ai bine s)une0mi ce s0a .nt*m)lat cu submersibilul nostru; .l .nteru)se >alloI+ /ntreaga sec3iune &in fa3' ar'ta &e )arc' ar fi fost sf'r*mat' &e un )umn uria(+

5e s0a .nt*m)lat cu /as!on* murmur' Fu&ec'torul+ E tot acolo+++ &eocam&at'- rosti >alloI+ R's)un&e0mi la .ntrebare+ !au 2rei s'0l rog )e 4akano s' fie mai+++ con2ing'tor? Heel ins)ir' a&*nc- .(i sim3i )ie)tul tremur*n& &e emo3ie- a)oi e@)ir' lent+ "at' )entru ce .l 3ineau .n 2ia3'; "n&iferent ce se .nt*m)lase cu submersibilul- el nu &e3inea r's)unsul+ /ns' )utea .ncerca totu(i ce2a+ %eciunea din fa a fost sfr mat* Deci a func3ionat )erfect; s)use el+ 5eilal3i .i aruncar' )ri2iri m*nioase+ 5e anume a mers? l'tr' >alloI+ 5ablul0ca)can'+ Era o cacealma teribil'- &ar s)era s'0i reu(easc'+ 8tiam eu; izbucni 4akano+ 6o2este(te0ne; )orunci >alloI+ 5um func3ioneaz'? Eu nu sunt tehnician (i nici inginer- )rotest' Heel ri&ic*n& ambele m*ini cu )almele .n sus+ 4u (tiu cum a fost construit+ /ns' ne )o3i s)une ceea ce (tii+ ,ltfel- am s'0l )un )e 4akano s' te tortureze+ Fu&ec'torul )ri2i bra3ele masi2e ale lui 4akano- mu(chii )uternic reliefa3i- ceafa &e taur+++ /nf'3i(area matahalei nu .l s)eria- iar 4akano (tia foarte bine acest lucru+ ,luzia f'cut' mai &e2reme- cea )ri2itoare la moarte- era ca o leg'tur' &e com)licitate .ntre ei+ 4u (tiu &ec*t c' este organic (i func3ioneaz' )rin com)resie- se a2entur' el+ %rganic? !ubmersibilul nostru are cuttere (i lansatoare &e fl'c'ri; >alloI nu0l cre&ea+ Este ca o )las'- continu' Heel l's*n&u0se )urtat &e ari)ile imagina3iei+ Fiecare )arte se )oate com)orta )recum .ntregul+ %&at' a1uns .n interiorul sistemului 2ostru &e a)'rare- acolo un&e cutterele (i lansatoarele &e fl'c'ri nu )ot a1unge+++ Ri&ic' &in umeri- l's*n& imagina3ia celorlal3i s' lucreze )entru el+ Dar )entru ce a3i )us la )unct a(a ce2a? se interes' >alloI+ De)artamentul !ecurit'3ii a a1uns la concluzia c' suntem nea1utora3i .n cazul unui atac &in a&*ncuri+ 4u )uteam sta cu m*inile .n s*n+ 8i- &u)' cum se 2e&e- estim'rile noastre au fost corecte+ >uemes re)rezint' un funebru e@em)lu+ ,cum (tim ce era s' )'3easc' :ashon0ul+ Da- .ntr0a&e2'r- tim ce a )'3it :ashon0ul- z*mbi >alloI+ )ontrilor, le arunc' Fu&ec'torul .n sinea sa+ Tso le0a )ro2ocat )robabil c*te2a stric'ciuni- inter2eni 4akano- altfel "nsula nu ar fi e(uat+ Heel .ncerc' s' 2orbeasc' .n ciu&a no&ului &in g*t+ :ocea sun' stri&ent': , e(uat? Da- a atins fun&ul a)ei (i acum e2acueaz' cartierele centrale- rosti rar >alloI- sa2ur*n&u0(i cu2intele+ (!e a)lec' s)re 4akano- b't*n&u0l )e bra3+J $ine0i &e ur*t oas)etelui nostru+ Eu am s' merg s' )reg'tesc .nt*lnirea cu s)iritul0alg' al lui Tso+ /ntre tim)- 2ezi &ac' nu )o3i afla ce2a referitor la mo&alitatea &e a .mbun't'3i contactul cu algele+ 8eful Fusti3iei ins)ir' a&*nc+ 5acealmaua cu arma &efensi2' a :ashon0ului fusese acce)tat'+ #on(trii 2or &e2eni ce2a mai )recau3i- oferin& semenilor s'i un r'gaz asta .n caz c' "nsula su)ra2ie3uia e(u'rii+ /ns' :ashon mai trecuse &e c*te2a ori )rin acci&ente asem'n'toare+ Desigur- stric'ciunile )ro2ocate materialului organic (i )ier&erile economice 2or fi im)ortante+ 6om)ele cu balast 2or lucra frenetic )entru a ri&ica (i a com)rima )'r3ile mai a&*nci ale "nsulei+ Echi)amentul greu 2a fi l'sat liber s' )luteasc' )e )ro)riile flotoare+ !e 2a cere a1utorul Tritonilor+ 'ritonii, 6rintre cei chema3i .n a1utor se 2or afla (i )rietenii acestor mizerabili? :ashon 2a a2ea ne2oie &e zile .ntregi )entru a0(i ri&ica masa enorm' la su)rafa3' (i a )luti &in nou+ Dac' furtunile sau 2alurile seismice .i ocoleau+++ 'rebuie s scap de aici. %emenii mei trebuie s afle ce li se pregtete. (u nevoie de mine. >alloI a1unsese l*ng' u('+ !e o)ri- )ri2in& g*n&itor s)re ceilal3i &oi+ Deschise u(a- r'mase c*te2a cli)e .n )raga)oi rosti: 4akano- #utul 'sta nu ne0a oferit toate &etaliile referitoare la arma &efensi2'+ 8i nici nu ne0a s)us cum realizeaz' contactul cu algele+ /n c')'3*na lui stau ascunse informa3ii foarte 2aloroase+ Dac' nu le &ez2'luie &e bun' 2oie- 2om fi ne2oi3i s'0l &'m algelor &re)t hran'+++ (i s' s)er'm c' .n felul acesta 2om ob3ine ceea ce 2rem+ 4akano .ncu2iin3' f'r' a .ntoarce ca)ul+ >alloI )lec' .ncuin& u(a .n urma lui+ Domnule Fu&ec'tor- &ac' se .nfurie )e tine n0am s' te )ot a)'ra- rosti matahala+ (:ocea sa &e2enise )l'cut'a)roa)e )rietenoas'+J #ai bine ia loc (i )o2este(te0mi tot ce (tii+ :rei )u3in' a)'? /mi )are r'u c' n0am boo, am fi )urtat o &iscu3ie mai+++ ci2ilizat'+ 5e s'0i faci? Fu&ec'torul se .n&re)t' cu greu s)re masa un&e st'tuse >alloI (i se arunc' .n scaunul lui- care .nc' mai era cal&+ Ce perec!e ciudat, 4akano .i a&use o caraf' cu a)'+ Heel sorbi cu .nghi3ituri mici- sa2ur*n& r'coarea lichi&ului+ Era ca (i cum cei &oi .(i schimbaser' )ersonalit'3ile+ Heel .n3elese c' 4akano (i >alloI o)taser' )entru o 2eche stratagem' folosit' &e cei &e la !ecuritate: )rimul gar&ian f'cea )e r'ul- .n tim) ce al &oilea se )rezenta &re)t )rieten)ref'c*n&u0se uneori c' .l a)'r' )e )rizonier &e atacurile celuilalt+ 6o2este(te0mi &es)re arm'- .l .n&emn' 4akano+ Fr*nghiile sunt mai groase &ec*t tul)inile algelor mature- min3i Heel+ ,)oi .(i aminti &e imaginile subac2atice- cu alge imense mai groase &ec*t tru)ul unui om leg'n*n&u0se .n b'taia curen3ilor+ 5hiar (i a(a- un arunc'tor &e fl'c'ri le )oate t'ia; contr' 4akano+ /ns' fibrele au ca)acitatea &e a se reuni la sim)la atingere+ Taie0le; Dac' &u)' aceea li)e(ti ca)etele t'iatefr*nghia se )rezint' ca (i cum n0ar fi )'3it nimic+ 5um? se str*mb' matahala+ 5um a3i reu(it asta? 4u (tiu+ 5ic' ar fi 2orba &e ni(te fibre0c*rlig+ ,cum .n3elegi- s)er- &e ce #u3ii trebuie s' )iar'+ Dar noi n0am f'cut altce2a &ec*t s' ne a)'r'm; )rotest' Heel+ Dac' submersibilul acela n0ar fi a2ut inten3ia s' scufun&e "nsula- n0ar fi )'3it absolut nimic+ 5hiar .n tim) ce 2orbea- se .ntreb' .nc' o &at': ce anume &istrusese a)aratul? ,r fi 2rut s'0l e@amineze+ Fusese .ntr0a&e2'r z&robit? De un&e )re2enise lo2itura? De sus? !au Kent se ciocnise &e fun&ul a)ei? 5um comunica3i cu algele? .ntreb' 4akano+ Le+++ )ur (i sim)lu le atingem; 8i?

Fu&ec'torul .nghi3i .n sec+ /n minte .i re2enir' 2echile )o2estiri- (i mai ales consemn'rile lui Herro 6anille+ Este+++ ca un 2is cu ochii &eschi(i- murmur' el+ ,uzi 2oci+ :oci &istincte? se interes' 4akano+ Uneori- min3i Fu&ec'torul+ 5um iei leg'tura cu s)iritul unui anume mort ca s' afli ceea ce (tia el atunci c*n& era .n 2ia3'? Heel ri&ic' &in umeri- g*n&in& cu .nfrigurare+ #intea sa nu lucrase nicio&at' at*t &e ra)i&+++ c'ut*n&- f'c*n& corela3ii+ "av, Ce descoperire, ,tunci c*n& murea 2reun "nsular- ru&ele .n&oliate trimiteau tru)ul &efunctului la fun&ul a)ei+ 5*3i fuseser' absorbi3i &e alge? Deci nici 2oi n0a3i a1uns mai &e)arte &ec*t noi- se lini(ti 4akano+ #' tem c' nu+ ,lgele au o minte )ro)rie+ Dintot&eauna am s)us asta+ Fu&ec'torul se g*n&i atunci la enormele gr'&ini subac2atice &e alge- a&e2'rate )'&uri &e cabluri gigantice .n&re)tate s)re cei &oi sori+ :'zuse holograme cu Tritoni .not*n& )rin )'&urile 2erzi siluete argintii .ntre nenum'ra3i )e(ti (i )lante+ /ns' nici unul nu ra)ortase )*n' acum c' algele reac3ionau ca )e 2remea )rimilor )an&orani+ Deci se )utea trage concluzia c' acestea re2eneau la o con(tien3' &e)lin'+ %ceanul 2a fi inun&at sub o re2'rsare &e con(tiin3'; Tritonii cre&eau c' &e3ineau controlul asu)ra algelor (i- )rin interme&iul lor- asu)ra curen3ilor+ Dar dac... "nima .nce)u s'0i bat' s'lbatic .n )ie)t+ Un submersibil tritonian fusese sf'r*mat+ /(i imagin' giganticele alge .nf'(urate .n 1urul a)aratului metalic+ /n .nchi)uirea sa- cutterele (i lansatoarele &e fl'c'ii .nce)ur' s' scui)e fascicule a&uc'toare &e moarte+ Dar algele lansar' semnalele &e auto)rotec3ie- .ncor&*n&u0se (i mototolin& 1uc'ria criminal'+ 8i &ac' algele au .n2'3at s' uci&'? Un&e suntem acum? .ntreb' el+ /n a)ro)ierea Bazei &e Lansare+ 40ar fi trebuit s'03i s)un- &ar+++ a2*n& .n 2e&ere c' oricum nu )o3i sc')a &e aici+++ Heel )ermise tru)ului s' simt' mai atent balansul hi&ro)terului+ Lumina ce )'trun&ea )rin obloane )'lea 2izibil+ %e apropie asfinitul* ,)aratul )lutea )e un ocean e@trem &e lini(tit- ceea ce .i a&use un sentiment &e mul3umire .n suflet+ :ashon a2ea ne2oie &e calm+ n apropiere de .aza de 4ansare, spune "a7ano. C t de aproape* 5e im)ortan3' mai a2ea? Tru)ul lui 2l'guit care trebuia s' su)orte .n )lus (i )roteza nu era .n stare s' .noate nici m'car c*3i2a metri+ #e&iul acesta f'cea &in el un in2ali&+ Un #ut+ 4u0i &e mirare c' mon(trii '(tia .(i b'teau 1oc &e el+ %scila3iile &e2eneau &in ce .n ce mai insesizabile- )e m'sur' ce atmosfera .(i )ier&ea str'lucirea+ 4akano atinse un comutator (i- ime&iat- l'm)ile &in a)ro)ierea )lafonului r's)*n&ir' o lumin' galben' (i bl*n&'+ :om cobor. s' comunic'm cu algele- .l .n(tiin3' matahala+ Kona asta este )o)ulat' cu alge 2echi- care sunt cele mai a)te s' ne r's)un&'+ Heel .(i .nchi)ui hi&ro)terul scufun&*n&u0se .n mi1locul unei )'&uri &e alge- care (tiau acum ce i se .nt*m)lase lui Tso+ 5um 2or folosi informa3ia ob3inut'? -u tiu ce#a face cu oamenii ca tia, dac i#a avea $n m n, 3#a strivi ca pe nite viermi. Pentru c de fapt nu sunt oameni. %unt aberaii genetice cumplit de periculoase.

Dac ferestrele percepiei ar fi curate, omul ar vedea totul aa cum este de faptD infinit. Cci omul s#a $nc!is de bun voie i vede lucrurile doar prin sprturile $nguste ale cavernei sale. !illiam 4lake, Arhivele Navei

TG"!6 !E >W4D" 5M 6%,TE ,R F" #," B"4E s' renun3e la barca0remorc'- cu .ntreaga ei .nc'rc'tur'+ Un al &oilea hi&ro)ter trecuse )rin a)ro)iere .n cea mai mare 2itez'+ /ngri1orarea )usese st')*nire )e el+ n felul sta am mai c tiga c teva noduri. Estim' c' hi&ro)terele- care &is)'ruser' &e1a &incolo &e linia orizontului- 2or a1unge la &estina3ie .nainte &e c'&erea no)3ii+ 6rimul )robabil c' sosise &e1a+ "ar el era obligat s' se t*r*ie cu luntrea asta nenorocit'; /(i r*se &e )ro)ria iritare+ /i f'cea bine s' r*&'- astfel reu(ea s' mai alunge &in temeri+ 5hiar &ac' :ashon atinsese fun&ul a)ei- nu trecea nea)'rat )rintr0o )rime1&ie &e moarte+ 4u ar fi )rimul acci&ent &e acest gen- iar acum beneficia &e con&i3ii meteo fa2orabile+ "nstinctele sale &e )escar sim3eau clar c' 6an&ora )arcurgea o )erioa&' &e acalmie- &atorat' traiectoriilor celor &oi sori- &istan3elor )*n' la )rinci)alele )lanete a)ro)iate+++ (i algelor+ 6robabil c' algele a1unseser' la &ensitatea care le )ermitea s' e@ercite o influen3' sensibil'+ /n mo& cert- frunzele lor a)'ruser' .n num'r mare la su)rafa3'7 gra3ie )rotec3iei oferite- num'rul )e(tilor &in a&*ncuri crescuse fantastic &e mult+ "ernile erau &in ce .n ce mai bl*n&e+ Kumzetul familiar al motora(ului- c'l&ura )l'cut' re2'rsat' )rintre z&ren3ele &e nori- (i .naintarea greoaie a luntrei .l asigurar' )e TIis) c' 2a .nt*lni :ashon0ul e@act la momentul )otri2it+ 3ar atunci va trebui s lmurim povestea asta a lui .us!7a. 5omunitatea &e )e :ashon nu )utea fi trecut' cu 2e&erea+ ,colo e@istau influen3' )olitic' (i religioas'- )utere (i bani+ 5i /ata, .(i aminti el+ ntr#adevr, o avem pe /ata. 6escarul .nce)u s' )ercea)' )rezen3a :ata0ei .ntr0o nou' lumin'+ Ea re)rezenta mai mult &ec*t o sim)l' leg'tur' cu trecutul+ Era &o2a&a 2ie c' mitul )utea a2ea substan3'+ ,sta re)rezentau :ata .m)reun' cu satelitul ei- Du9ue; Ultimul hi&ro)ter )robabil c' ne0a 2'zut- s)use Bushka+ 5oor&onatele noastre nu mai sunt un secret+ 5hiar crezi c'0i 2or )une .n alert' )e 4emilo(ii t'i :erzi? .l .ntreb' TIis)+ >alloI are )rieteni sus0)u(i- bomb'ni istoricul+ ,runc' o )ri2ire )lin' &e semnifica3ii s)re !cu&i- care st'tea s)ri1init' cu s)atele &e )ara)et (i .l contem)la )e Brett+ B'iatul &ormea .ntins )e )unte+ 4u )utem fi siguri )e ce ne transmit 'ia la ra&io- continu' Bushka ar't*n& s)re obiectul &e l*ng' genunchiul lui TIis)+ :'z*n& c' )escarul nu0i r's)un&e- .nchise ochii+ !cu&i- care .n tim)ul acestui schimb &e cu2inte .(i )limbase )ri2irea &e la un "nsular la altul- z'ri o stare &e

&el'sare a(tern*&u0se asu)ra lui Bushka+ %mul 'sta renun3a cu )rea mult' u(urin3'; 5e contrast .n com)ara3ie cu Brett; Ref'cu .n minte e2a&area &in m*inile lui >alloI- urmat' &e cursa acerb' s)re )unctul in&icat &e locator+ Umflaser' &oar una &intre )lutele aflate .n trusele &e su)ra2ie3uire- )'str*n&0o )e cealalt' ca rezer2'+ 8i nu f'cuser' acest lucru &ec*t &u)' ce )useser' un kilometru &istan3' .ntre ei (i hi&ro)ter+ La .nce)ut le fusese greu s' r'zbeasc' )rintre frunzele grele ale algelor+ !e .ncurcau mereu )rintre ele+ Dac' nu ar fi e@istat acea sfoar' .ntre ei- s0ar fi )ier&ut unul &e cel'lalt+ !cu&i con&usese )rima eta)' a e2a&'rii+ /notaser' .ntr0un echilibru hi&rostatic cu a1utorul truselor &e su)ra2ie3uire ime&iat sub su)rafa3a a)ei+ ,tunci c*n& ie(eau &easu)ra )entru a lua o gur' &e aer- erau ne2oi3i s' &ea la o )arte frunzele late+ De fiecare &at' se a(te)tau s'0i 2a&' )e urm'ritori .n s)atele lor+ La un moment &at auziser' hi&ro)terul )ornin&- .ns' statoreactoarele t'cur' a)roa)e instantaneu+ La a&')ostul algelor- Brett .i (o)tise: 4u .n&r'znesc s' )orneasc' .n urm'rire; /n momentul &e fa3'- )entru ei este mai im)ortant s' ca)tureze cel'lalt hi&ro)ter+ #e&icul+ 5re& c' este 2orba &e ce2a mult mai serios+ ,&ic'? 4u0mi &au seama+ Hai s' )ornim mai &e)arte+ 6*n' &iminea3' trebuie s' ie(im &in raza lor &e &etec3ie+ !unt .ngri1orat'+ Dac' &'m )este 4emilo(i? ,m )reg'tit o grena&'+ Le )lace s' &oarm' )rintre alge+ Dac' &eran1'm 2reunul &in somn- 2om fi obliga3i s' ne scufun&'m a&*nc+ 5e mult a( &ori s' )ot 2e&ea mai bine; Brett o )rinse &e m*n' (i .nce)ur' s' .noate c*t mai &iscret cu )utin3'+ De(i .naintau teribil &e greu )rintre frunze- fur' .nghi3i3i &e un straniu sentiment &e lini(te+ !e sim3eau in2ulnerabili la atacul 4emilo(ilor fie ei negri sau :erzi+ !ub a)'- la atingerea algelor- se mi(cau )arc' )e o muzic' nu at*t auzit' c*t intuit'+ La su)rafa3' lumea era alta- m*ng*in&u0i cu o 2ibra3ie mult schimbat'+ ,erul mirosea a )roas)'t+ Reu(in& am*n&oi s'0(i &e)'(easc' timi&itatea- .nce)ur' s' &iscute &es)re aceast' senza3ie+ Fiecare .(i imagina c' 2orbea cu cel'lalt- iar cu2intele )lecau e@act ca .n imagina3ie- f'r' 2reun efort con(tient+ ,2eau sentimentul c' )uteau r'm*ne la nesf*r(it .n aceast' stare f'r' a )'3i nimic r'u+ La un moment &at- c*n& ie(ir' la su)rafa3' )entru a lua o gur' &e aer- Brett sim3i acut ne2oia &e a &est'inui aceast' e@)erien3' neobi(nuit'+ /(i li)i buzele &e urechea lui !cu&i: ,colo 1os se .nt*m)l' ce2a+ 5uno(teau .nc' &in co)il'rie )o2estirile &es)re 2echile alge- &es)re roca ancestral'+ Fiecare b'nuia g*n&urile care cutreierau mintea celuilalt- .ns' nici unul nu reu(ea s' )un' laolalt' cu2intele )otri2ite+ !cu&i .ntoarse )ri2irea s)re hi&ro)ter- care z'cea lene( )e a)a .ntunecat'+ 6rofilul a)aratului se )utea ghici &atorit' farurilor &e )ozi3ie+ De(i nu se .n&e)'rtaser' )rea mult &e el- )'rea inocent+ !asul )rinci)al st'tea .ntre&eschis- (i a2ur' im)resia c' monstrul mecanic le f'cea )rietene(te cu ochiul+ ,uzi ce03i s)un- !cu&i? (o)ti Brett+ 5e2a ciu&at se .nt*m)l' cu noi atunci c*n& ne scufun&'m+ (4u )rimi nici o re)lic'+J 5ic' .n unele zone a)ar efecte narcotice+ Fata (tia &es)re ce era 2orba+ Tem)eratura sc'zut' (i )resiunea &in a&*ncuri ac3ionau .n mo& straniu asu)ra cor)ului- (i nu03i &'&eai seama &ec*t atunci c*n& mintea reu(ea s' se ri&ice la su)rafa3a 2isurilor+ Dar .n cazul &e fa3' nu a2eau &e0a face cu acel ti) &e narcoz'+ "ar costumele &e scafan&ru men3ineau o tem)eratur' confortabil' .n 1urul tru)ului+ ,ici- la su)rafa3'- se )etrecea cu totul altce2a+ De2enin& &eo&at' con(tient' c' orice .nt*rziere le )utea fi fatal'- sim3i ghearele s)aimei )rinz*n&0o &e ceaf'+ #i0e fric'- (o)ti ea )ri2in& s)re hi&ro)ter+ !c')'m re)e&e &e ei- o lini(ti Brett urm'rin&u0i )ri2irea+ :ezi? 40au )ornit &u)' noi+ Dar au un submersibil+ !ubmersibilul se &escurc' foarte greu )rintre alge+ ,r trebui s' se foloseasc' &e cuttere )entru a0(i t'ia &rum+ (!e a)ro)ie &e ea+J /ns' nu asta te s)erie+ !cu&i nu s)use nimic- .not*n& )e s)ate )rintre alge (i sim3in& .n n'ri )uternicul miros &e io&+ Frunzele .i m*ng*iau fruntea )recum o m*n' )rietenoas' (i cal&'+ 8tia c' nu a2eau )rea mult tim) la &is)ozi3ie+ Lumina zilei nu trebuia s'0i )rin&' .n 2ecin'tatea hi&ro)terului+ !e .ntoarse )e burt'- a)uc*n& c*te2a frunze+ "me&iat- se trezi )roiectat' .n euforia )e care o sim3ise sub a)'+ :*ntul (uiera )retutin&eni .n 1urul ei+ % )as're necunoscut' ciri)ea la unison cu fream'tul 2alurilor+ Efectul hi)notic .i &efocaliz' )ri2irea+++ c*n& reu(i s' 2a&' &in nou cu claritate- &istinse o fiin3' uman'+ % femeie foarte b'tr*n'- .ncon1urat' &e un halo luminos- aflat' )arc' &incolo &e s)a3iu (i &e realitatea lumii .ncon1ur'toare+ "maginea se a)ro)ie- iar !cu&i f'cu eforturi )entru a .nl'tura senza3ia &e gol &in stomac+ #onotonia 2alurilor (i ciri)itul )'s'rii o a1utau mult- .ns' 2iziunea nu 2roia s' &is)ar'+ Femeia b'tr*n' z'cea .ntins' )e s)ate- cu ochii .nchi(i- scufun&at' .n lumin'+ !ingur'+ 6ie)tul i se ri&ica .n ritmul res)ira3iei+ !cu&i )ri2i s)re urechea st*ng'- remarc*n& o aluni3' &in care r's'reau fire &e )'r argintiu+ B'tr*na nu )'rea a fi mutant'+ ,2ea )ielea .nchis' la culoare (i )uternic ri&at'- cu un luciu u(or &e culoare 2er&e- )recum )atina a(ternut' )este )iesele &in bronz+ ,)oi- &eo&at'- femeia se ri&ic' .n ca)ul oaselor+ De(i )leoa)ele .i aco)ereau .n continuare ochii- &eschise gura )entru a s)une ce2a+ Buzele se un&uiau .ncet- ca mierea rece+ !cu&i urm'ri 1ocul ri&urilor &atorat mi(c'rilor fe3ei+ Femeia 2orbea- &ar nu se auzea nici un sunet+ !cu&i ciuli urechile- a)ro)iin&u0se &e buzele cr')ate+++ a)ro)iin&u0se+++ a)ro)iin&u0se+++ :iziunea &is)'ru brusc+ !cu&i se trezi tu(in&- 2om*n&- sus3inut' &e &ou' bra3e )uternice+ !cu&i; (Recunoscu 2ocea alarmat' a lui Brett+J !cu&i; 5e s0a .nt*m)lat? Era s' te .neci+ 5'&eai &in ce .n ce mai 1os (i+++ !irena tu(i &in nou- 2'rs*n& a)' cal&' )rintre buze+ !im3i c' se sufoc'+ Deschise larg gura- l's*n& aerul s'0i )'trun&' (uier*n& .n )l'm*ni+ Era s' te .neci; re)et' Brett+ B'iatul se str'&uia s' o 3in' .n echilibru )e trusa &e su)ra2ie3uire+ !cu&i se l's' s' alunece &in nou .n a)'- a)uc*n& )achetul cu o m*n'+ /n3elese ime&iat ce f'cuse Brett cu trusa: .i reglase comenzile hi&rostatice )entru a )luti &easu)ra a)ei- a)oi o folosise )e )ost &e )lut'+ 6arc' a&ormise(i; 5e sim)atic era- cu figura lui .ngri1orat'; !cu&i .(i .n'bu(i un chicotit+ %are Brett nu (tia? "nsularul .ntoarse ca)ul s)re hi&ro)ter- &e care .i &es)'r3eau acum )este o mie &e metri+ ,lgele- rosti ea )rintre sughi3uri+ :ibra3ia .i r'ni g*tul+ Te0ai .ncurcat )rintre ele?

,lgele+++ mi0au intrat .n minte+ /(i aminti &e figura aceea b'tr*n'- &e gura &eschis' )recum un tunel )rintre g*n&uri str'ine+ 5u multe ezit'ri- reu(i s'0i &escrie .ntreaga .nt*m)lare+ Trebuie s' ie(im &e0aici- hot'r. Brett+ Dac' .3i sub1ug' mintea? 4u 2roiau s'0mi fac' nici un r'u+ 6arc' ar fi .ncercat s'0mi comunice ce2a+ 5e anume? 4u (tiu+ 6oate c' r'm'sese f'r' cu2inte+ De un&e (tii c' nu 2roiau s'03i fac' r'u? Era s' te .neci; ,i intrat .n )anic'- (o)ti ea+ #i0era team' s' nu te .neci; , &is)'rut atunci c*n& ai intrat tu .n )anic'+ De un&e (tii? 8tiu+ F'r' a mai a(te)ta alte re)lici- !cu&i regl' comenzile trusei &e su)ra2ie3uire- o trase sub ea (i .nce)u s' se .n&e)'rteze &e hi&ro)ter+ Brett- legat &e !iren' )rin sfoara &e la centur'- se trezi tras )e nea(te)tate+ /(i g'si &estul &e greu echilibrul (i ca&en3a- bolborosin& nemul3umit )rin a)a rece+ #ult mai t*rziu- )e luntre- !cu&i se g*n&ea &ac' era bine sau nu s' le relateze (i celorlal3i &oi "nsulari e@)erien3a tr'it'+ !e f'cuse &iminea3'- iar sorii a)'ruser' &e mult )e cer+ :ashon .nc' nu se 2e&ea la orizont+ /nainte &e a urca la bor&ul luntrei- Brett o sf'tuise: nu care cum2a s' sca)e 2reo 2orb' &e fa3' cu TIis)+ /ns' &e &ata aceasta- !irena sim3ea c' b'iatul nu a2ea &re)tate+ TIis) o s'0(i .nchi)uie c' ne0am scr*ntit; insistase Brett+ ,uzi; !' 2orbe(ti cu algele; Dar s#a $nt mplat cu adevrat, .(i s)use !cu&i+ %chii ei se &ezli)ir' &e )e silueta a&ormit' a lui Brett- )o)osin& )e fa3a )escarului- care st'tea calm cu m*na )e )*rghia c*rmei+ (lgele au $ncercat s#mi vorbeasc... i c!iar mi#au vorbit, !irena .(i schimb' )ozi3ia iar Brett- sesiz*n& )arc' mi(carea- se trezi brusc &in somn+ !cu&i se s)ri1ini cu coatele &e marginea )ara)etului+ El ri&ic' )ri2irea )entru a0i .nt*lni ochii- &*n&u0(i ime&iat seama la ce se g*n&ea+ (lgele, T*n'rul se ri&ic' .n ca)ul oaselor- scrut*n& orizontul )ustiu+ :*ntul crescuse .n intensitate (i ciufulea coama 2alurilor- .m)r'(tiin& 2a)ori &e a)'- iar TIis) se leg'na .ntr0un ritm care combina balansul luntrei cu 2ibra3ia motorului+ ,titu&inea lui .i amintea lui Brett &e toate cam)aniile &e )escuit )etrecute .m)reun' )e 2alurile oceanului+ Bushka )lutea .n continuare .n lumea 2isurilor- .ntins l*ng' cabin'+ !cu&i c'ut' )ri2irea b'iatului+ #' .ntreb &ac' au f'cut rost &e me&ic- rosti Brett+ De ce0or fi a2ut ne2oie &e el? se .ntreb' fata+ ,)roa)e to3i cei &in a&*ncuri au )reg'tire &e me&0teh+ 5re& c' era 2orba &e ce2a &estul &e gra2+ ,ltfel nu se e@)lic'+ TIis) a&o)t' o alt' )ozi3ie- &u)' care rosti f'r' a .ntoarce ca)ul s)re cei &oi: ,2e3i cam mul3i me&ici .n lumea 2oastr'+ ,3i )utea s' (i 2in&e3i+ Brett .n3elese ce 2roia s' s)un' )escarul+ !ubiectul )ro2oca &estul &e mult' am'r'ciune )rintre "nsulari+ Tehnologia &e la su)rafa3'- )re&ominant organic'- f'cea ca ma1oritatea biologilor care- .n mo& normal- ar fi trebuit s' urmeze me&icina s' fie atra(i s)re &omeniul mult mai rentabil al bioingineriei+ % situa3ie &e0a &re)tul ironic': .n tim) ce structurile "nsulei se bucurau &e o .ntre3inere )erfect'- "nsularii erau obliga3i s' se &escurce cu c*3i2a me&ici0 tehnicieni (i un 2raci &e familie+ :ocile .l trezir' (i )e istoric- care se l's' .nghi3it a)roa)e instantaneu &e teama lui ener2ant': >alloI o s' trimit' submersibilul .n c'utarea noastr'; #*ine 2om a1unge la "nsul'- &eclar' TIis)+ 5rezi c' )o3i sc')a &e >alloI? )ufni Bushka+ 8tii ce? ,m im)resia c' )arc' 3i0ai dori s' ne )rin&'+ (6escarul ar't' s)re un )unct situat mult .n fa3'+J Foarte cur*n& 2om intra .ntr0o zon' cu alge+ 5el care )iloteaz' un submersibil ar trebui s' se g*n&easc' &e &ou' ori .nainte &e a )'trun&e acolo+ !ubmersibilele lor sunt construite &in metal- .i aminti Bushka+ ,u .n &otare lansatoare &e fl'c'ri (i cuttere+ !e l's' )e s)ate cu o e@)resie moroc'noas'+ Brett se ri&ic' .n )icioare- s)ri1inin& o m*n' &e marginea )ara)etului+ 6ri2i (i el .n &irec3ia ar'tat' &e TIis)+ 4ici urm' &e :ashon- .ns' a)a .nce)ea s' ca)ete o culoare &ens' (i .ntunecat'- tr'&*n& )rezen3a unui imens c*m) &e alge+ !e l's' &in nou )e 2ine- atent s' nu fie r'sturnat &e ruliul b'rcii+ (lge. 5*n& .nc' se mai aflau .n )'&urea &e alge- .n a)ro)ierea nelini(titoare a hi&ro)terului- el (i !cu&i hot'r*ser' s' umfle )luta+ R'm'sese sur)rins sesiz*n& cu c*t' u(urin3' .nce)user' s' .nainteze )e &easu)ra frunzelor 2erzi+ ,lgele nu se ag'3au &e )lut'- a(a cum f'ceau .n cazul unei ambarca3iuni organice+ Lunecarea c')'tase caracterul unei (oa)te &ulci+ Doar 2*slele scurte- ascunse .n buzunarele costumului &e scafan&ru- aruncau stro)i &e a)' )e )lut' (i sf*(iau franzele+ ,mintin&u0(i- Brett g*n&i: %#a $nt mplat. "imeni nu ne va crede, dar s#a $nt mplat cu adevrat, De(i acum s'l'(uia .n amintire- e@)erien3a r'm*nea .nfrico('toare+ 6usese m*na )e o frunz' ru)t' (i- ime&iatauzise oameni 2orbin&+ :oci mai groase (i mai sub3iri- multe &ialecte- toate amestec*n&u0se cu fo(netul )lutei alunec*n& la su)rafa3a a)ei+ /(i &'&use seama c' nu era nici 2is- nici halucina3ie+ !ur)rinsese fragmente &e con2ersa3ie real'; 6e m'sur' ce atingea frunzele- le sim3ea .ntinz*n&u0se s)re el )rin noa)te- c'ut*n&u0i m*inile .ncle(tate )e 2*sle+ %cudi %cudi %cudi .rett .rett .rett Ecourile numelor i se )limbau .n minte cre*n& un fel &e muzic'- o stranie infle@iune li)sit' &e efectul )erturbator al 2*ntului sau al )ere3ilor organici (i lacomi &in "nsule+ 4icio&at' nu auzise 2ibra3ii mai cristaline+ ,)oi .i izbi o rafal'- &etermin*n&u0i s' ri&ice )*nza ru&imentar'+ 6atin*n& )e su)rafa3a algelor- .nghesui3i .n s)atele )lutei- folosir' 2*slele )e )ost &e c*rm'+ !cu&i su)ra2eghea cu aten3ie rece)torul care c'uta &rumul s)re transmi3'torul lui TIis)+ La un moment &at- !irena ri&icase )ri2irea s)re o stea str'lucitoare- .nfi)t' un&e2a &easu)ra orizontului+ ,r't' s)re ea: :ezi? Brett cuno(tea steaua res)ecti2' .nc' &in frage&' co)il'rie+ "e(ise .ntr0o scurt' )limbare cu )'rin3ii s'i- (i fusese )rimul lucru )e care0l remarcase .n noa)tea cal&' &e 2ar'+ % botezase =steaua gras'=+ #ica Dubl'- susur' !cu&i+ Este foarte a)roa)e &e )unctul .n care r'sar sorii+ 5*n& se afl' at*t &e a)roa)e &e orizont- )o3i 2e&ea celulele &e hibernare trec*n& pe acolo. (,r't' s)re orizontul o)us+J TIis) m0a .n2'3at asta+

!cu&i chicoti u(or- a)oi se li)i &e el c'ut*n& c'l&ur'+ #ama mi0a s)us c'- .n tinere3ea ei- #ica Dubl' se ri&ica mult &easu)ra orizontului+ !)re nor&+ 8tii- &e fa)t este un alt sistem binar+ De acolo- sorii no(tri se 2'& foarte clar+ 6entru ei- )robabil c' noi suntem =steaua gras'=+ !cu&i t'cu o bucat' &e tim)- a)oi se hot'r. s' 2orbeasc' totu(i: De ce nu 2rei s' &iscut'm &es)re alge? 5e0ar fi &e &iscutat? Brett .(i auzi 2ocea- &ar )arc' nu era a lui+ ,s)r'- 3e)oas' (i artificial'+ ,u )ronun3at numele noastre- (o)ti !irena+ Dezli)i cu &elicate3e o bucat' &e frunz' &e )e &osul )almei+ Brett .nghi3i cu no&uri+ ,2ea limba uscat' (i grea+ Da- continu' ea+ De c*te ori le0am atins- am rece)3ionat imagini ca .ntr0un 2is- sau .ntr0o .nregistrare holografic'+ "maginile acestea re)rezint' simboluri- (i &ac' m' g*n&esc la ele .n2'3 un lucru nou+ ,&ic' tot mai 2rei s' le atingi- &u)' ce a)roa)e te0au .necat? Le 1u&eci gre(it+ :orbeam &e )erioa&ele anterioare- c*n& lucram .n )osturile &e obser2a3ie+ ,m .n2'3at &e la ele+++ 5re&eam c' voi le e&uca3i )e ele+ 4u0i chiar a(a; ,lgele m0au a1utat mult- &e aceea am a2ut succes cu matematizarea 2alurilor+ ,cum- algele .n2a3' cu2inte+ 8i ce 3i0au s)us? 4umele meu+++ (i numele t'u+ (!cufun&' m*na .n a)'+J /mi s)un c' m' iube(ti- Brett+ 5e nebunie; 5' m' iube(ti? 4u+++ c' au aflat+ /n3elegi ce 2reau s' s)un+ Deci este a&e2'rat+ !cu&i+++ (!e )oticni+J #i se cite(te )e fa3'- nu? Da- .ncu2iin3' fata+ /ns' nu trebuie s' te temi+ 8i eu te iubesc+ Brett sim3i un torent &e fericire arz*n&u0i obra1ii+ ,lgele au aflat- rosti ea+ #ai t*rziu- .n tim) ce st'tea ghemuit )e )o&eaua luntrei )ri2in& cum &istan3a )*n' la noul c*m) &e alge se scurteaz' 2'z*n& cu ochii- cu2intele lui !cu&i .i r'sunau cu insisten3' .n minte: =,lgele au aflat+++ algele au aflat+++= Erau ca 2alurile oceanului- ri&ic*n&u0se (i cobor*n& u(or+ (u pronunat numele noastre, g*n&i el+ Recunoa(terea acestui fa)t nu .i a&ucea &eloc lini(tea+ Cine tie* Poate ne c!emau ca s le servim drept cin. !e concentr' asu)ra altor cu2inte rostite &e !cu&i: =#i0ar )l'cea ca tru)urile noastre s'0(i g'seasc' lini(tea unul .n cel'lalt+= % t*n'r' foarte )ractic'+ 4u era &is)us' s' ce&eze im)ulsurilor erotice &eoarece asta le0ar fi com)licat mult e@isten3a+ /n schimb- recuno(tea f'r' ezitare c' .l &orea+ ,(te)tarea )utea fi (i ea un lucru )l'cut+ !irena se rezemase cu coatele &e )ara)et+ 5ontem)l*n&0o- Brett intui o )utere &eosebit' .n fiin3a ei+ ,m intrat .n c*m)ul &e alge- anun3' ea- a)lec*n&u0se )entru a0(i .nmuia m*na .n a)a s'rat'+ Brett (i0ar fi &orit s' aib' cu2inte )entru a e@)lica ce &orea ea s' fac'- .ns' era sigur c' ceilal3i l0ar fi luat &re)t nebun+ "a )ri2i3i acolo; s'ri TIis)- .n&re)t*n& b'rbia .n fa3'+ B'iatul se ri&ic' .n )icioare- mi1in& ochii+ Frunzele algelor se agitar'- a)oi se a)lecar' .n lateral form*n& un culoar larg (i foarte lung+ !im3i a)a clocotin& sub carcasa b'rcii+ ,)oi .(i &'&u seama c' .naintau cu o 2itez' incre&ibil'+ Este un curent care are aceea(i &irec3ie cu noi- murmur' )escarul )este m'sur' &e uimit+ 5ontrolul 5uren3ilor- c*r*i Bushka+ 6oftim; :0am s)us eu c' ne0au &esco)erit; 5ine (tie un&e ne &uc; Direct s)re :ashon- anun3' TIis) &u)' ce consult' instrumentele+ !cu&i scoase m*na &in a)' (i tra2ers' luntrea- .nclin*n&0o+ ,i gri1'; strig' )escarul+ !irena ezit' )u3in- a)oi se hot'r.: ,lgele ne a1ut'+ 5ontrolul 5uren3ilor nu are nici o leg'tur'+ De un&e (tii? 6entru c'+++ algele 2orbesc cu mine+ "a, P n la urm, tot a fcut#o, se .ncrunt' Brett+ Bushka )ufni scurt (i &is)re3uitor+ /n schimb- TIis) o fi@' .n lini(te c*te2a cli)e- a)oi o .n&emn': #ai s)une0mi+ De mult' 2reme )rimesc semnale &e la alge- .nce)u ea+ !e .m)linesc trei ani &e c*n& con(tientizez acest lucru+ ,cum .mi transmit cu2inte+ 4u numai mie- ci (i lui Brett+ L0au chemat )e nume+ 6escarul .n&re)t' ca)ul s)re b'iat- care .(i &rese glasul: M'''hh+++ cam a(a a fost+ !tr'mo(ii no(tri )retin&eau c' algele sunt con(tiente- s)use TIis)+ 5hiar (i Fesus LeIis s)unea asta+ =,lgele formeaz' .m)reun' o fiin3' con(tient'+= Tu e(ti istoric- Bushka- ar trebui s' (tii mai bine+ !tr'mo(ii no(tri &ebitau o gr'ma&' &e i&io3enii; %rice fenomen este &eterminat &e o cauz'- &eclar' )escarul+ (,r't' cu ca)ul s)re culoarul format .n c*m)ul &e alge+J E@)lic' asta; 5ontrolul 5uren3ilor+ Fata nu (tie ce 2orbe(te+ 6limb'03i m*na )rin a)'- .l sf'tui !cu&i+ ,tinge algele; !igur- f'cu Bushka+ ,&ic' s'0mi folosesc m*na &re)t momeal'+ 5ine (tie ce )rin&? TIis) .i arunc' o )ri2ire rece (i calm'- a)oi trase &e c*rm' a)ro)iin& luntrea &e marginea &in &rea)ta a culoarului+ Bra3ul s'u e@trem &e lung trecu &e marginea )ara)etului (i atinse a)a+ Brusc- )e fa3' i se a(ternu o e@)resie &e uluial' )rofun&'+ 4a2a s' ne a)ere; murmur' el- .ns' nu0(i retrase m*na+ 5e s0a .nt*m)lat? .ntreb' Brett+ /nghi3i .n sec (i .(i aminti &e senza3ia e@)erimentat' la contactul cu algele+ Dac' .(i )limba acum &egetele )rin a)')utea reface acea leg'tur'? "&eea .l atr'gea (i .l s)eria .n acela(i tim)+ Desigur- e@)erien3a &e noa)tea trecut' fusese real'- .ns' habar n0a2ea care erau inten3iile algelor+ 8i tare mult ar fi &orit s' (tie; %cudi era s se $nece. 4ucrul sta nu poate fi negat.

Un submersibil se .n&rea)t' s)re noi- anun3' TIis)+ 6ri2ir' cu to3ii .n s)ate- .ns' nu &esco)erir' nici un in&iciu+ 4e0au )rins .n locator (i 2or s' ne scufun&e- continu' )escarul+ !cu&i se a)lec' )este bor&- ating*n& frunzele cu m*na+ ,1uta3i0ne; (o)ti ea+ Dac' (ti3i ce este acela a1utor+ Buska amu3ise- tremur*n& l*ng' intrarea .n cabin'+ Fa3a lui .(i )ier&u culoarea- &e2enin& o masc' a fricii+ >alloI; scheun' el+ Dac' nu 20a( fi s)us; 5u o mi(care lent' &ar ferm'- algele .nchiser' canalul- &eschiz*n& un )asa1 s)re st*nga+ 5urentul se a2*nt' )e noua traiectorie+ 6urtat' &e iner3ie- remorca tr'gea )uternic .n &rea)ta+ TIis) se o)inti .n )*rghia c*rmei )entru a intra )e &eri2a3ie+ 5analul se .nchi&e .n urma noastr'- s)use Brett+ ,lgele ne a1ut'- murmur' !cu&i+ "e a0ut, Bushka &eschise larg gura- a)oi o .nchise cu zgomot f'r' a scoate un cu2*nt+ !e .ntoarser' cu to3ii s)re locul .n care ar'ta el cu &egetul+ Turnul negru al unui submersibil tritonian s)arse stratul &e frunze- se .nclin' 2iolent- a)oi &is)'ru+ ,lgele se .n&oir' &easu)ra locului res)ecti2+ Bule gigantice &e aer a)'rur' clocotin& la su)rafa3'- irizate &e un film uleios+ B'rcile fur' lo2ite &e 2aluri micu3e- oblig*n&u0i )e cei )atru s' se 3in' bine &e marginea )ara)etului+ Turbulen3a se )otoli la fel &e brusc )recum .nce)use- .ns' b'rcile .(i continuar' balansul+ !tro)ii &e a)' .m)ro(cau )untea+ Du)' o 2reme- scena rec')'t' as)ectul calm+ ,lgele au f'cut asta- gl'sui !cu&i+ /ncerc*n& s' ne urm'reasc'- submersibilul a .nce)ut s' foloseasc' lansatoarele &e fl'c'ri (i cutterele+ TIis) .n&re)t' )ri2irea s)re locul .n care algele .nc' z2*cneau )rintre bule &e aer mai mici+ ,)uc' )*rghia c*rmei cu ambele m*ini- &iri1*n& luntrea s)re canalul care se &eschi&ea .n fa3a lor- )urt*n&u0i .nc' o &at' s)re :ashon+ Kici c' algele au f'cut asta? Da+ ,u astu)at gurile &e aerisire+ 5*n& echi)a1ul a .ncercat s' arunce balastul )entru a se ri&ica la su)rafa3'algele au )'truns .n interior )rin 2ane+ Echi)a1ul a .ncercat s' ias'- .ns' tentaculele i0au sf*(iat (i au sf'r*mat a)aratul+ !coase gr'bit' m*inile &in a)'- .ntreru)*n& contactul tele)atic+ Te0am a2ertizat c' )ot fi )ericuloase- s)use Brett+ !cu&i .ncu2iin3'- cu o figur' r'2'(it': ,u .n2'3at s' uci&';

&iina noastr nu a fost oare dizolvat de apa somnului* ,aston 4ac0elar", Poemele viselor, Manualul Preotului-psihiatru

DU UE 6R"#" U4 >H"%4T 8" !E TREK"+ Un ghiont inten3ionat+ /n marea )iscin' organic' )e care o .m)'r3ea cu :ata fusese .m)ins- .n3e)at- busculat (i leg'nat- .ns' acum era .nghiontit )entru )rima oar'+ 5eea ce .l sur)rin&ea mai tare era c' :ata .ns'(i comisese grosol'nia+ -ti treaz, g*n&i el- .ns' nu )rimi nici un r's)uns+ 4icio&at' nu e@)erimentase o astfel &e focalizare- &e canalizare a .ntregii ei )rezen3e+ De aceea se smulse &in amor3eal'- &use bra3ul s)re ochiul teaf'r (i ri&ic' )leoa)a+ ,cest fa)t con&use la &ublarea urgent' a num'rului &e su)ra2eghetori .n 1urul 6iscinei :ata+ /ns' ceea ce z'ri el merita .ntr0a&e2'r toat' aten3ia+ %chiul st*ng al :ata0ei c')rui- enorm+++ desc!is a)roa)e c' .l atingea )e al s'u+ /nghi3i cu no&uri+ 4u a2ea nici o .n&oial' c' (i :ata .l 2e&ea )e el+ /ata* /ncerc' &in nou- cu 2oce tare: :ata? #ul3imea cresc*n&' scoase la unison o e@clama3ie sugrumat'+ Du9ue (tia c' 660ul .(i 2a face cur*n& a)ari3ia+ 6erce)u ce2a .n con(tiin3'+++ un fream't- un oftat a&*nc+ % boare cu g*n&uri &isimulate+ /ns' el simea acele g*n&uri+ Le intuia for3a imens' (i calm'+ !tu)efac3ia .l )aralizase+ !e obi(nuise &e mult cu felul .n care :ata .i )roiecta .n minte 2iziuni terifiante+ ,(a )roce&a ea atunci c*n& &orea s' sca)e &e furie- &e frustr'ri+++ i le arunca lui .n ca); ,cum .i trimitea o imagine a 6reotesei0)sihiatru &ans*n& goal' .n fa3a oglinzii+ % bun' bucat' &e 2reme- :ata )'strase )entru ea g*n&urile cu femeia &ezbr'cat'+ Flu@ ro(u; :ata era m*nioas'; Du9ue bloc' (u2oiul &e m*nie (i .(i focaliz' ochiul intern asu)ra tru)ului 6reotesei0)sihiatru+ Un tru) su)lu- cu s*ni )uternici- care .(i agita coa)sele albe .n ritm halucinant+ 6iscina &e2enise insu)ortabil &e cal&'+ Roba fa2orit' a !imonei Rocksack z'cea mototolit' la )icioarele sale+ Du9ue .(i &ori cu toat' for3a s' )oat' atinge acel cor) &e o s'lbatic' frumuse3e )e care 6reoteasa0)sihiatru .l ferea &e )ri2irile oamenilor+ 8i atunci 2'zu m*inile+ % )ereche &e m*ini mari (i albe lunecau )e cor)ul ei- fr'm*nt*n&u0i s*nii obraznici+ B'rbatul .nalt &e l*ng' ea continu' s'0i &ezmier&e tru)ul )*n' ce acesta .ncet' s' mai &anseze- tremur*n& &e )l'cere+ Buzele lui se )limbar' fierbin3i )este umeri- s*ni- ab&omen+++ )este coa)sele str'lucitoare+ 5laia bogat' &e )'r blon& atr'gea )recum un magnet &egetele !imonei+ /l trase a)roa)e &e ea- &in ce .n ce mai a)roa)e+++ se .ntoarse cu fa3a la oglin&'- a)oi .(i li)i fesele &e )*ntecul lui (i .nce)ur' s' fac' &ragoste+ :iziunea lu' sf*r(it cu o e@)lozie alb' (i furioas'+ /n con(tiin3a lui Du9ue ar&ea cu litere &e foc numele >(446@. /(i .n&re)t' &in nou aten3ia s)re ochiul :ata0ei (i 2'zu )rime1&ia+ 6ericol- murmur' el+ >alloI )ericol+ !imone- !imone+ %chiul uria( se .nchise- iar Du9ue sim3i c' )*ntecele .i fusese eliberat &e sub str*nsoarea unui cle(te nemilos+ !e l's' )e s)ate- .ncerc*n& s' res)ire c*t mai )rofun&+ 4um'rul curio(ilor cre(tea mereu- iar s)ecula3iile lor formulate .n (oa)t' .l a1utar' s' reintre )e a)ele somnului+ ,tunci c*n& 660ul sosi .n .nc')ere- &is)'ruser' toate urmele straniului e2eniment relatat &e )ri2itori+

Pentru a supravieui Perioadei Delirului, am fost obligai s $nnebunim. /z 4us0ka, %i!ica &'presiei Politice

BRETT !E TREK" /4 K%R"- sim3in& leg'narea &omoal' a luntrei+ !cu&i &ormea ghemuit' l*ng' el- iar TIis) .n3e)enise la locul lui obi(nuit l*ng' c*rm' &e(i barca a2ansa sub comenzile )ilotului automat+ Lumini3ele ro(ii cli)eau )e ca&ranul rece)torului- men3in*n&u0i )e cursul s)re :ashon+ !cu&i a&ulmec' &e &ou'0trei ori .n somn+ % )*nz' u(oar' .i ferea &e aerul ume& al no)3ii+ Brett ins)ir' a&*nc )e nas (i .(i s)use c' nicio&at' nu 2a mai )utea acce)ta &uhorile care .ncon1urau toate cartierele "nsularilor+ 6rinsese gust )entru aerul filtrat al Tritonilor+ #irosul &e )e(te- miasma grea &ega1at' &e tru)ul lui TIis)+++ toate acestea .l obligau s' reflecteze mai a&*nc asu)ra schimb'rii ce .i afectase 2ia3a+ 'ot aa miroseam i eu. Ce bine c %cudi m#a $nt lnit $n ap, 8tia foarte bine c' Tritonii f'ceau glume )e seama mirosului ur*t al "nsularilor+ "ar "nsularii care se .ntorceau la su)rafa3' 2orbeau .n termeni elogio(i &es)re aerul )l'cut &in a&*ncuri+ !cu&i nu comentase nimic7 nici la )rima .nt*lnire cu TIis)- nici c*n& urcase la bor&ul luntrei+ /ns' )e figura ei se )utea citi clar &ezgustul+ /ncercase s'0l &isimuleze &e &ragul lui Brett- .ns' reac3ia fusese eloc2ent'+ B'iatul se sim3i 2ino2at )entru aceast' 1en' nea(te)tat'+ "#ar trebui s#mi fie ruine cu prietenii mei. 6rima raz' a zorilor sc'l&' luntrea .ntr0o lumin' rozalie+ !e ri&ic' .n )icioare+ "a0mi locul- )u(tiule- rosti TIis) cu o 2oce obosit'+ !imt ne2oia s' trag un )ui &e somn+ /n regul'+ :orbise .n (oa)t' )entru a nu o trezi )e !cu&i+ !irena se li)ise &e el cu s)atele (i coa)sele- &e )arc' cele &ou' tru)uri ar fi fost f'cute unul )entru cel'lalt+ #*na cu)rinsese talia b'iatului+ Brett se &es)rinse u(or+ Ri&ic*n& )ri2irea s)re cerul senin- g*n&i: /a fi o zi canicular. "e(i &e sub )*nz'- sim3in& 2a)orii &e a)' umezin&u0 i )'rul (i fa3a+ /(i trecu m*na )este frunte- aran1*n&u0(i (u2i3ele- (i )orni s' )reia )*rghia c*rmei+ % s' fie o zi canicular'- anun3' )escarul+ Brett z*mbi- bucuros &e coinci&en3'+ F'r' .n&oial'- acum g*n&eau am*n&oi la fel+ !crut' orizontul+ B'rcile )luteau .n continuare )e canalul &intre alge- )urtate &e curent+ 4u 3i se )are c' mergem cam .ncet? se interes' el+ !0au cam consumat bateriile- r's)unse TIis)+ (,r't' cu )iciorul s)re in&icatorul roz al bateriilor cu celule &e 3i)ar+J %ri ne o)rim s' le .nc'rc'm- ori ri&ic'm )*nza+ B'iatul .(i umezi 2*rful &egetului .n gur'- a)oi .l ri&ic' la ni2elul ca)ului+ 4u se sim3ea &ec*t briza )ro)riei lor .naint'ri+ /n rest- totul era calm+ /ncotro .n&re)ta ochii- &'&ea )este frunze &e alge )lutin& lene( la su)rafa3a a)ei+ Foarte cur*n& ar trebui s' atingem 3'rmul :ashon0ului- anun3' TIis)+ 5*t tim) &ormea3i 2oi- am ascultat )rogramul =6as'rea &e mare=+ 5ic' totul merge bine; 6arc' ziceai c' 2rei s' tragi un )ui &e somn+ #0am r'zg*n&it+ #ai .nt*i 2reau s0a1ungem la &estina3ie+ /n )lus- &uc &orul 2remurilor c*n& st'team am*n&oi (i flec'ream &es)re toate cele+ 4u sunt c!iar at*t &e obosit+ De la miezul no)3ii- &e c*n& 3i0am luat locul la c*rm'- am .nchis &e c*te2a ori ochii+ 8i0ai ascultat ra&ioul- .l com)let' Brett ar't*n& s)re casca rece)torului+ ,u comentat ni(te chestii foarte interesante+ :orbea .n (oa)t'- cu aten3ia concentrat' asu)ra siluetei lui Bushka+ Totul merge bine- nu? Da+ =6as'rea &e mare= afirm' c' :ashon0ul se afl' .n 2ecin'tatea unor faleze &e culoare neagr' care r'sar mult &easu)ra a)ei+ Faleze $nalte (i 2aluri s)'rg*n&u0se la 3'rm+ 5ic' oamenii (i0ar )utea construi locuin3e acolo+ Brett l's' imagina3ia s' lucreze+ &alez era un cu2*nt )e care0l auzise foarte rar+ ,sta ar .nsemna s' trans)ort'm oameni (i toate cele necesare 2ie3ii+ 5um )utem face asta? 8i ce se .nt*m)l' &ac' oceanul urc' &in nou? Du)' cum 2'& eu lucrurile- ar trebui s' fii )e 1um'tate )as're ca s' tr'ie(ti )e .n'l3imile alea- .l a)rob' TIis)+ Doar &ac' reu(e(ti s' te &is)ensezi &e a2anta1ele oceanului+ Un&e mai )ui c' nu (tii &ac' e@ist' a)' &ulce+ Diri1abilele ar )utea fi &e a1utor+ 6robabil c' &ac' s0ar construi bazine &e acumulare a a)ei &e )loaie+++- f'cu )escarul ri&ic*n& s)r*ncenele+ /ns' marea )roblem' care0i fr'm*nt' )e ei o re)rezint' amenin3area Tentaculelor 4er2oase+ ,flat .n )artea &in fa3' a luntrei- Bushka a)'ru &e sub )*nz' (i .(i a3inti )ri2irea asu)ra lor+ Brett nu0l lu' .n seam'+ 'entacule "ervoase, 4u le cuno(tea &ec*t &in hologramele 2izionate la lec3iile &e istorie+ Demoni care infestaser' continentele 6an&orei .nainte &e e@terminarea algelor (i instaurarea 6erioa&ei Delirului; ,tunci c*n& )'m*ntul 2a ie(i &easu)ra a)ei- 2or a)'rea (i Tentaculele 4er2oase- s)use TIis)+ ,(a afirm' e@)er3ii+ /ntot&eauna e@ist' (i re2ersul me&aliei- inter2eni istoricul+ Duse m*na la gur'- c'sc*n& cu )oft'+ Brett .(i &'&u seama c' ce2a se schimbase .n Bushka+ De c*n& 2ersiunea sa referitoare la scufun&area "nsulei >uemes fusese acce)tat'- sec'tura &e )*n' atunci se transformase .ntr0un )ersona1 tragi0comic+ %#a sc!imbat cu adevrat, sau $l privim noi dintr#un alt ung!i* !cu&i se ri&ic' (i &'&u )*nza la o )arte+ #i s0a )'rut mie- sau am auzit )e cine2a )omenin& &es)re Tentaculele 4er2oase? .ntreb' ea+ Brett .i a&use la cuno(tin3' subiectul &iscu3iei+ Deci :ashon se afl' l*ng' o )or3iune &e uscat? 6'm*nt a&e2'rat? ,(a s)un ei- .ncu2iin3' TIis)+ !e a)lec' (i smuci o )ereche &e fire+ "me&iat- )'s'rile .nce)ur' s' se agite- .m)r'(tiin& stro)i &e a)' rece+ #ai ales )e .mbr'c'mintea lui Bushka+ 6e &in3ii 4a2ei; tres'ri el+ E rece; Te treze(te &e0a binelea- chicoti )escarul+ /nchi)uie03i ce+++ !e .ntreru)se brusc- a)lec*n& ca)ul .ntr0o )arte (i ciulin& urechile+

5eilal3i auzir' (i ei- .n&re)t*n& ca)etele .ns)re &irec3ia &in care )erce)eau (uierul unui statoreactor+ ,)oi 2'zur' o linie alb' un&e2a &incolo &e alge+ Un hi&ro)ter- s'ri Bushka+ 6e noi ne caut'; "nstrumentele lor sunt concentrate asu)ra noastr'- &esco)eri TIis)+ 4u :ashon este &estina3ia lor+ 6e noi ne caut'; re)et' Bushka+ !0ar )utea s' aib' &re)tate- inter2eni Brett+ 6escarul cobor. g*n&itor b'rbia- a)oi se hot'r.: Brett- tu (i cu !cu&i lua3i02' costumele &e scafan&ru (i trusele alea+ :' ascun&e3i sub a)'- )rintre alge+ Bushka2ezi c' )e )untea &in fa3' ai s' g'se(ti un sac 2er&e (i )onosit+ ,&u0l .ncoace+ Brett- .n tim) ce se chinuia s'0(i trag' costumul- .(i aminti &e con3inutul sacului cu )ricina+ 5e 2rei s' faci cu )lasa &e rezer2'? .ntreb' el+ 5um ce fac? Doar am ie(it la )escuit- nu? Eu n0am costum &e scafan&ru- se )l*nse Bushka+ ,i s' te ascunzi .n cabin'- sub )unte- .i arunc' )escarul+ Hai&e- 2oi &oi s'ri3i )este bor&; #ai re)e&e- !cu&i; /ntin&e3i )lasa )este alge+ Du)' ce terminar' .n cea mai mare grab' )reg'tirile- Bushka &is)'ru sub )*nz'- ascunz*n&u0se sub )untea &in fa3'7 Brett (i !cu&i se a(ezar' )e marginea )ara)etului- a)oi se rostogolir' )e s)ate .n a)' tr'g*n& )lasa &u)' ei+ Kumzetul hi&ro)terului cre(tea sensibil .n intensitate+ TIis) )ri2i .n &irec3ia sunetului+ Distan3a &intre el (i a)arat era .nc' mare a)ro@imati2 o)t kilometri &ar sc'&ea cu o ra)i&itate incre&ibil'+ Lu' )'s'rile (i le .nchise .n coli2ie+ ,)oi g'si c*te2a murene uscate- le ag'3' &e ca)etele a &ou' sfori- (i le &'&u &rumul .n a)' )e )ost &e momeal'+ Pluta, ,ceasta se leg'na al'turi &e barca0remorc' )recum o baliz' luminoas'+ /ntinse bra3ul lung- )rinse fr*nghia (i o trase s)re el+ ,)uc' )luta- &esf'cu orificiul &e e2acuare a aerului- o &esumfl' c*t )utu el &e bine- a)oi o ascunse sub scaun+ 5u coa&a ochiului- 2'zu c' Brett (i !cu&i luau ce2a &in remorc'+ 9arpon* Ce naiba* (r face mai bine s se grbeasc, 5e2a mai lini(tit- efectu' o ultim' ins)ec3ie 2izual'+ Bushka se ghemuise sub )unte+++ )lasa &e )escuit at*rna .n urm'+++ tinerii se scufun&aser' sub frunzele algelor+ 4a ce#i trebuie lui .rett !arponul* (lgele $i prote0eaz foarte bine. Pot respira la adpostul frunzelor. %)ri motorul (i scoase )istolul0laser &in ascunz'toare- )un*n&u0l la .n&em*n' sub un )roso)+ Bushka- strig' el- s' stai nemi(cat ca un )e(te mort+ Dac' nu sunt ei- .3i fac semn s' ie(i+ /ns' &eocam&at' nu )utem fi siguri+ (/(i trecu &osul )almei )e &easu)ra gurii+J "at'0i+ Hi&ro)terul e2olua )e &easu)ra algelor- &*n& ocol celor &ou' ambarca3iuni+ Frunzele mari tres'rir' la contactul ne)l'cut cu su)rafe3ele )ortante+ TIis) ri&ic' m*na- .n semn &e salut (i 2'zu &ungi 2erzi &esenate )e costumele noilor 2eni3i+ "ns)ir' a&*nc )entru a0(i calma b't'ile inimii (i a alunga tremurul &in genunchi+ &ii pregtit s acionezi, .(i s)use- dar pstreaz#i calmul. ,)aratul se hot'r. s' intre )e canalul &intre alge- a)ro)iin&u0se &e b'rci &in st*nga0s)ate+ 8uierul statoreactoarelor sc'zu )*n' la o (oa)t' a)roa)e insesizabil'+ Un 2al )uternic )orni &ins)re hi&ro)ter- leg'n*n& luntrea (i trezin& )rotestele stri&ente ale )'s'rilor+ TIis) ri&ic' .nc' o &at' m*na .n semn &e salut- a)oi ar't' cu &egetul s)re )lasa &e )escuit- )re2enin&u0i )e cei &in hi&ro)ter s' 2ireze mai mult s)re st*nga+ 5*n& &istan3a &intre ei sc'zu )*n' la &ou'zeci &e metri- strig' )uternic: :reme bun' (i cala )lin'; !tr*nse m*nerul )istolului+ :alurile neregulate ri&icate &e a)aratul metalic lo2eau )uternic carcasa luntrei.m)ro(c*n&u0l cu s)um'+ 4u )rimi nici un r's)uns &ins)re hi&ro)ter- care acum se a)ro)iase la nici zece metri )roiect*n& asu)ra lui o umbr' amenin3'toare+ /n cele &in urm' sasul se &eschise- )ermi3*n& a)ari3ia unui Triton+ Dungile (i )etele 2erzi &esenate )e costumul &e scafan&ru creau o im)resie stranie+ ,)aratul )luti .nc' )u3in- a)oi se o)ri com)let+ Tritonul strig' .n 1os s)re TIis): 5re&eam c' #u3ii nu ies nicio&at' singuri la )escuit; ,i crezut gre(it+ 5re&eam c' #u3ii )escuiesc .n a)ro)ierea "nsulelor- ca s' nu le )iar&' nicio&at' &in 2e&ere; Uite c' eu sunt mai cu mo3+ 4oul 2enit .(i )limb' ochii )e &easu)ra b'rcilor- urm'rin& felul .n care )lasa &e )escuit agita a)a+ ,)oi se .ntoarse s)re TIis): $i0ai .ntins )lasa )este alge+ ,i )utea s0o )ierzi; ,lgele a&')ostesc )e(ti- rosti )escarul+ (/(i )'stra 2ocea calm'- monoton'+ Ba chiar reu(i s' g'seasc' un z*mbetJ 6escarii sunt obliga3i s' urm'reasc' )e(tele+ !ub carcasa hi&ro)terului- )rea 1os )entru ca Tritonul s' )oat' b'nui ce2a- !cu&i ie(i la su)rafa3' &u)' aer+ ,)oi &is)'ru &in nou+ Un&e0i )e(tele )rins? 5e te intereseaz' )e tine? Tritonul se l's' )e 2ine- arunc*n& o )ri2ire &is)re3uitoare: #'i )lo(ni3'0&e0rahat- uite cum stau lucrurile; Termin' cu obr'zniciile- c' altfel s0ar )utea s' &is)ari f'r' urm'; Eu am s'03i )un ni(te .ntreb'ri- iar tu ai s'0mi r's)unzi+ Dac'0mi )lac r's)unsurile- .3i )'strezi )lasa- barca- .nc'rc'tura+++ )oate chiar (i 2ia3a+ ,i .n3eles? 6escarul t'cu &in gur'+ 5u coa&a ochiului .l z'ri )e Brett a)'r*n& la su)rafa3'+ $inea .n m*n' har)onul luat &in remorc'- (i se .n&re)ta s)re )artea &in s)ate a hi&ro)terului+ Ce vrea s fac* &ir#ar s fie, %#a apropiat prea mult de luntre, nu pot folosi scutul de protecie dac mi se ofer ocazia. ,m .n3eles- f'cu el .ntr0un t*rziu+ Deocam&at' n0am )rins nimic+ De0abia am .ntins )lasa+ 5ei &oi tineri &is)'rur' .n )artea cealalt' a monstrului metalic+ ,i mai .nt*lnit )e cine2a? .ntreb' Tritonul+ De la 2alul seismic .ncoace- nu+ Tritonul stu&ie fa3a as)r' (i bronzat' a )escarului+ De atunci te afli )e 2aluri? /n 2ocea sa se )utea citi a&mira3ia+ Da- r's)unse TIis)+ 8i n0ai )rins nimic* l'tr' cel'lalt renun3*n& brusc la a&mira3ie+ 4u te )rea )rice)i la )escuit- .mi &au seama+ 8i nici s' s)ui minciuni+ :ezi c' 2in s)re tine; 4u care cum2a s' faci 2reo mi(care gre(it'+

/(i comunic' inten3iile cui2a &in interiorul hi&ro)terului- a)oi scoase o scar' scurt'+ #i(c'rile sale erau iu3i- bine controlate- necesit*n& o energie minim'+ TIis) .(i not' .n minte acest lucru (i mirosi )rime1&ia )lutin& .n aer+ 6mul sta $i stp nete la perfecie trupul, folosindu#l ca pe o arm. :a fi &ificil s'0l iau )rin sur)rin&ere+ /ns' (i TIis) .(i cuno(tea )ro)ria for3' fizic'+ Ri&icase &e nenum'rate ori )lase )line cu )e(te+ /n )lus- atingerea cu metalul )istolului0laser .i &'&ea un sentiment &e .ncre&ere+ Tritonul se )reg'ti s' )'(easc' )e )untea luntrei- )i)'in& cu un )icior marginea )ara)etului+ TIis) f'cu un )as .n s)ate )entru a com)ensa &e)lasarea centrului &e greutate+ Tritonul z*mbi- lu*n& ambele m*ini &e )e scar'+ 6escarul .ntinse bra3ul ca )entru a0l a1uta (i .i )ermise s' simt' atingerea ferm' a m*inii )*n' balansul )e ruliu se )otoli suficient &e mult+ ,)oi- cu o mi(care continu'- se .n&re)t' s)re Triton .nclin*n& )uternic barca (i retr'g*n& m*na+ 5el'lalt se arunc' s)eriat .n fa3'+ TIis) .l )rinse- .l trase s)re el- a)oi .i .ncol'ci bra3ul )e &u)' g*t+ 5u cealalt' m*n' c'ut' )istolul (i i0l li)i &e ceaf'+ 4u mi(ca- altfel s0ar )utea s' &is)ari f'r' urm'; Hai&e- #utule- uci&e0m'; g*f*i Tritonul zmucin&u0se &in toate )uterile+ TIis) str*nse (i mai tare+ Fibrele musculare care &e obicei ri&icau )lasele f'r' nici un alt a1utor se umflar' ca ni(te o&goane+ !)une0le colegilor t'i s' ias' afar'; m*r*i el+ 40o s' ias' afar'- (i te 2a uci&e; reu(i s' )ronun3e Tritonul+ /nce)u &in nou s' se zbat'+ 6rinse marginea )ara)etului- .ncerc*n& s'0l &ezechilibreze )e TIis)+ 6escarul ri&ic' )istolul (i0l izbi z&ra2'n .n moalele ca)ului+ Tritonul icni scurt- )r'bu(in&u0se f'r' 2lag'+ Du)' o scurt' ezitare- TIis) .n&re)t' 3ea2a armei s)re sasul &eschis (i .nce)u s' urce+ 4u0i )l'cea &eloc i&eea &e a sta e@)us )e tre)tele sc'rii- &ar nu a2ea alt' alternati2'+ Brett a)'ru )e nea(te)tate .n )ragul sasului- z'ri )istolul .n&re)tat s)re el (i se l's' re)e&e la )o&ea+ ,m )us m*na )e hi&ro)ter; 4u trage; 6escarul remarc' s*nge )e um'rul st*ng al b'iatului (i murmur' cu str*ngere &e inim': E(ti r'nit? 4u+ 4u eu+ /ns' cre& c' l0am omor*t )e Tritonul &in cabin'+ !cu&i .ncearc' s'0l a1ute+ (Tres'ri .nfiorat+J 40a 2rut s' se o)reasc'+ !0a n')ustit s)re har)on; Era singurul? Da+ ,u 2enit &oar ei &oi+ Hi&ro)terul 'sta este cel )e care l0a furat !cu&i+ Bushka- strig' TIis)- f' (i tu ce2a util; /3i &au un Triton s'0l legi bine+ ,(ez' tru)ul incon(tient )e carcasa motorului+ Bushka .(i f'cu a)ari3ia .n )atru labe- tr'g*n& o sfoar' &u)' el+ Tr's'turile .i erau schimonosite &e team'- (i )arc' nu .n&r'znea s' se a)ro)ie &e Tritonul le(inat+ /l cuno(ti? .ntreb' )escarul+ Da+ /l cheam' 5E)her+ Lucreaz' )entru >alloI+ !cu&i .(i f'cu a)ari3ia l*ng' Brett- )ali&' (i cu ochii m'ri3i &e nelini(te+ , murit- gr'i ea+ /mi tot s)unea s'0i oferim tru)ul &re)t hran' algelor+ /(i fr'm*nta m*inile )'tate &e s*nge &e )arc' ar fi 2rut s' le ascun&'+ 4ici 'sta n0a 2rut s' se )re&ea+ (TIis) arunc' o )ri2ire s)re Tritonul &e l*ng' ei+ Bushka .i legase &e1a .ncheieturile m*inilor la s)ate- )reg'tin& sfoara )entru glezne+J 4i(te fanatici; ,)oi .ntoarse ca)ul s)re !cu&i- care intro&ucea un cu3it cu m*ner negru .n buzunarul fi@at )e coa)s'+ 5um a3i intrat? &ori el s' (tie+ 6e )artea cealalt' se afl' tra)a )entru scafan&ri- .i e@)lic' Brett+ !cu&i s0a )rice)ut s0o &eschi&'+ ,m a(te)tat )*n' ce Tritonul 'sta a cobor*t )e luntre- a)oi am intrat+ 6ilotul nu (i0a &at seama &ec*t )rea t*rziu- c*n& noi .i c'zuser'm &e1a .n s)ate+ (:orbea re)e&e- a)roa)e )e ner'suflate+J De ce s0a n')ustit la mine- ueets? :e&ea foarte bine c' am un har)on .n m*n'+ 6entru c' era )rost- .l l'muri TIis)+ Bine c' tu nu e(ti+ % )ri2i &in nou )e !cu&i- a)oi cobor. ochii s)re cu3itul &e la coa)s'+ !irena .(i &'&u seama+ 4u eram sigur'+ Dac' se )ref'cea? &ata asta tie s#i poarte de gri0, g*n&i TIis)+ Termin*n&u0(i treaba- Bushka se ri&ic' .n )icioare+ /ntoarse ca)ul s)re hi&ro)ter (i s)use satisf'cut: ,m f'cut rost &e o ma(in' a0nt*ia; Tritonul tres'ri- bolborosin& ce2a &e ne.n3eles+ 6u(tiule; TIis) folosise tonul &e coman&' )e care- &u)' at*tea zile )etrecute .m)reun' )e 2aluri- Brett .l cuno(tea foarte bine+ Domnule? r's)unse el instincti2+ 5rezi c' ar fi .n3ele)t s' ne mut'm la bor&ul hi&ro)terului? Brett z*mbi cu toat' gura: Da- &omnule+ Este mai mare- mai ra)i&- mai mobil (i mai rezistent+ 5re& c' am face foarte bine &ac' ne0am muta+ !cu&i- )utem .nc'rca b'rcile .n el? Tra)a este suficient &e larg' iar loc a2em &in bel(ug+ /n )lus- e@ist' (i un troliu+ Bine- f'cu )escarul+ Brett- o iei )e !cu&i (i .nce)e3i s' transbor&a3i echi)amentele+ "z .m)reun' cu mine 2om .ncerca s' scoatem ce2a &e la rahatul 'sta; Dac' 2rei s' &ai o m*n' &e a1utor co)iilor- nu te sfii; se oferi Bushka+ 6ot s' m' &escurc singur cu el+ Lo2i cu 2*rful )iciorului tru)ul .nc' ne)utincios+ TIis) .l stu&ie cu aten3ie c*te2a cli)e- remarc*n& e@)resia &e hot'r*re )e care o .m)rumutaser' tr's'turile sale+ "storicul .(i canaliza .ntreaga m*nie s)re )rizonier+ Bine- acce)t' el+ ,fl' care le erau inten3iile+ Bushka .ncu2iin3'+ 6escarul leg' )ar*ma &e o su)rafa3' )ortant' a hi&ro)terului- situat' chiar sub scar'+ /nce)ur' transbor&area+ Du)' golirea celor &ou' b'rci- TIis) .(i )ermise o )auz'+ /i auzi )e cei &oi tineri c'r*n& ultimele instrumente la bor&ul a)aratului metalic+ /n zecile &e curse efectuate .ntre luntre (i hi&ro)ter- se atinseser'- se ciocniser'- se frecaser' unul &e cel'lalt+++ bine.n3eles- c*t mai &iscret )osibil+ 6ri2in&u0i- )escarul sim3ea cum buna &is)ozi3ie )une st')*nire )e .ntreaga lui fiin3'+ "imic $n lume nu se compar cu dragostea, g*n&i el+ Bushka se l's' )e c'lc*ie- .n&re)t*n& ochii necru3'tori s)re ca)ti2+ , ciri)it ce2a? .ntreb' TIis) &e la .n'l3imea sasului+ ,u )us m*na )e 8eful Fusti3iei+

La naiba; !tai cu ochii )e el+ 4oi o s' a&ucem remorca la bor&+ 5hiar (i cu a1utorul troliului- urcarea b'rcii se &o2e&i un a&e2'rat chin+ !cu&i &eschise )oarta unui imens com)artiment- a)oi .i a1ut' )e TIis) (i Brett s' trag' luntrea .n'untru (i s' o )rin&' &e )erete cu a1utorul unor cleme s)eciale+ !cu&i )'(i )e )unte- .ntoarse ca)ul (i &e2eni rigi&': :eni3i s' 2e&e3i; strig' ea+ De2enise )ali&' ca un nor inun&at &e razele solare+ TIis) se gr'bi s' a1ung' l*ng' ea- urmat &e Brett+ Tritonul fusese &ezbr'cat (i sus)en&at &e .ncheieturile m*inilor- legate la s)ate (i ri&icate )*n' la ni2elul omo)la3ilor+ >enunchii &e0abia atingeau )untea+ Bushka se a)lecase amenin3'tor- 3in*n& .n m*n' un cu3it )esc'resc cu 2*rful .n&re)tat s)re )*ntecele ca)ti2ului+ 5ostumul &e scafan&ru z'cea un&e2a mai &e)arte- f'cut ferfeni3'+ #u(chii Tritonului se .nro(iser' )uternic- .n contrast cu buzele sub3iri (i albe- iar umerii )'reau gata0gata s' ias' &in .ncheieturi+ 6enisul era o bucat' &e came .ncor&at' &e fric'- .ncerc*n& s' se retrag' la a&')ostul )el2isului+ 5e se .nt*m)l' aici? .ntreb' )escarul+ ,i 2rut informa3ii- scr*(ni Bushka+ Le 2ei a2ea; ,m e@ersat c*te2a &intre trucurile .n care Kent se )retin&ea s)ecialist+ TIis) se l's' )e 2ine .ncerc*n& s'0(i st')*neasc' reac3ia &e re)ulsie+ !erios? f'cu el+ /(i &'&u &intr0o &at' seama c' istoricul suferise o transformare+ 4u mai era naufragiatul )l*ng'cios )e care .l smulsese &intre 2alurile oceanului+ 4oul Bushka 2orbea calm (i rece+ >esturile sale tr'&au o fermitate im)lacabil'+ 5ic' algele .i fac nemuritori; =Du)' ce trec .n nefiin3'- tru)urile noastre &e2in hran' )entru alge+= "0am )romis c' am s'0l ar& (i c' am s'0i )'strez cenu(a+ Dezleag'0l- "z- )orunci TIis)+ 4u trebuie s' te )or3i cu el .n felul 'sta+ Este o fiin3' uman'; Urc'0l )*n' aici; 6e fa3a lui Bushka trecu .n zbor o e@)resie &e nemul3umire+ ,)oi se .ntoarse (i t'ie leg'turile ca)ti2ului+ Tritonul .(i mi(c' .ncet bra3ele )entru a re)une s*ngele .n circula3ie+ 6retin&e c' algele .i a1ut' s'0(i )'streze i&entitatea- amintirile+++ totul; !cu&i .l trase )e Brett l*ng' ea- (o)tin&u0i la ureche: Este foarte )osibil; ,cesta .ncu2iin3' sim)lu- cobor*n& &in nou )ri2irea s)re )untea luntrei+ Ceea ce a fcut .us!7a este de#a dreptul revolttor, "ntuin& starea b'iatului- !cu&i continu': 5hiar crezi c' "z ar fi fost .n stare s'0l uci&' (i &u)' aceea s'0l incinereze? Brett .nghi3i .n sec+ !inceritatea .l oblig' s' s)un': 8i eu am .nfi)t har)onul .n cel'lalt in&i2i&- nu? , fost altce2a; ,cela te0ar fi omor*t f'r' a mai sta )e g*n&uri+ /ns' cel &e fa3' este ne)utincios+ 4u0mi &au seama+ 6e mine m' s)erie- murmur' !cu&i+ Hi&ro)terul se zmuci o &at'+++ a)oi .nc' o &at'+ /n s)atele a)aratului a)'ru o zon' &e a)' .n2olburat'+ 6lasa- rosti Brett+ TIis) a t'iat0o+ 5i $l doare sufletul. ntotdeauna i se fr nge inima atunci c nd petii mor degeaba. Un 2*nt r'coros sufl' asu)ra lor- f'c*n&u0i s' ri&ice ochii s)re cer+ 4orii se a)ro)iau &ins)re nor&- iar a)a .nce)u s' se fr'm*nte 2izibil+ 5analul &eschis &e alge .i con&ucea .n continuare s)re :ashon+ 5re&eam c' 2a fi o zi canicular'- s)use Brett+ :*ntul s0a schimbat- rosti TIis)+ Dac' se .nr'ut'3esc con&i3iile meteo- :ashon risc' s' &ea &e necazuri+ Hai s' tragem re)e&e luntrea la bor&+ Kis (i f'cut+ ,)oi re2enir' .n cabina &e coman&'- al'turi &e !cu&i (i Bushka+ !irena ocu)' scaunul )ilotului- .n tim) ce Bushka r'mase &eo)arte fr'm*nt*n&u0(i &egetele (i arunc*n& )ri2iri m*nioase+ "z- i se a&res' TIis)- chiar l0ai fi ars &e 2iu? De fiecare &at' c*n& .nchi& ochii- nu .mi a)ar &ec*t imagini cu >uemes (i >alloI+ (/n&re)t' ca)ul &e )arc' ar fi 2rut s' )ri2easc' )rin )ere3i- s)re cabina .n care .l .nchiseser' )e Triton+J 8tiu c' &u)' aceea a( regreta teribil- &ar+++ Ri&ic' &in umeri+ ,sta nu0i un r's)uns+ 5re& c' a( fi f'cut0o; !' (tii c' nu te0ar fi a1utat s' &ormi mai bine- rosti TIis)+ (/ntoarse ca)ul s)re !cu&i+J !)re :ashon; !irena )orni statoreactoarele+ /n scurt tirn) hi&ro)terul se lans' )e canalul &intre alge- ating*n& u(or 2alurile mai .nalte+ 6escarul .i f'cu semn lui Bushka s' 2in' cu el (i se a(ezar' )e o cana)ea- .n )artea &in s)ate a cabinei )ilotului+ $i0a s)us cum l0au ca)turat )e Heel? Da- l0au r')it &e la bor&ul unui alt hi&ro)ter+ ,tunci a2eau &ou' a)arate+ Un&e se afl' >alloI? , )lecat s)re 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi- cu cel'lalt a)arat+ ,colo ac3ioneaz' echi)a &e recu)erare a rachetelor+ >alloI cre&e c' celulele &e hibernare a&')ostesc o .ntreag' armat'- iar cel care le &eschi&e o 2a coman&a &u)' bunul )lac+ :rea s' &e3in' controlul asu)ra lans'rii (i recu)er'rii+ 6robabil .(i .nchi)uie c' nu 2a .nt*lni mari obstacole .n cale+ Este )osibil? 5a celulele &e hibernare s' a&')osteasc' o armat'? )ufni istoricul+ %rice este )osibil+ 5hiar s' ias' &e acolo (i s' trag' .n noi f'r' nici o &iscriminare+ 5e inten3ii are cu Fu&ec'torul? !' fac' un schimb+ El contra :ata0ei+ % 2rea )e :ata+ >alloI e nebun; izbucni TIis)+ ,m fost .n 5entru (i am 2'zut 5om)le@ul :ata+ Este enorm. 4u au cum s'+++ 5u un submersibil- se )oate+ Taie "nsula .n buc'3i- izoleaz' 5om)le@ul :ata (i .l remorcheaz'+ Este )osibil+ ,u ne2oie &e me&ici+++ ,u me&ic- .l .ntreru)se Bushka+ 5*n& l0au r')it )e Heel- au )us m*na (i )e Hareen ,le+ >alloI s0a g*n&it la toate+ ,su)ra cabinei &e coman&' se a(ternu lini(tea- )erturbat' &oar &e zumzetul molcom al statoreactoarelor+ !u)rafe3ele )ortante )atinau &in c*n& .n c*n& )e coama 2alurilor+ 6escarul .n&re)t' )ri2irea s)re scaunul )ilotului: !cu&i- ne )utem folosi &e ra&io )entru a lua leg'tura cu :ashon0ul? Desigur- .ns' )utem fi auzi3i (i &e alte urechi curioase- r's)unse ea f'r' a .ntoarce ca)ul+

TIis) cl'tin' &in ca)- furios c' nu )utea lua o hot'r*re+ Bushka se re)ezi &eo&at' s)re )istolul0laser &in buzunarul )escarului- )use m*na )e el (i i0l li)i &e coaste+ Ri&ic'0te; scr*(ni el+ !tu)efiat- TIis) se conform'+ ,i gri1' s' nu faci 2reo mi(care gre(it'- .l sf'tui istoricul+ 8tiu c' e(ti foarte )uternic+ Brett z'ri arma &in m*na lui Bushka: 5e te0a+++ !tai 1os; Brett se )r'bu(i .n scaunul &e l*ng' !cu&i- care .nregistr' scena cu coa&a ochiului a)oi se concentr' &in nou asu)ra cursului+ 5hiar &ac' transmitem mesa1ul )rin ra&io- chiar &ac'0l &ucem noi )ersonal- tot aia e; .nce)u Bushka+ >alloI 2a afla c' secretul lui a fost &escons)irat+ Dar &ac' ac3ion'm acum, a2em a2anta1ul sur)rizei+ El .(i .nchi)uie c' hi&ro)terul acesta .nc' .i a)ar3ine+ 5e 2rei s' s)ui? .ntreb' TIis)+ /ntoarce- !cu&i; #ergem s'0l 2*n'm )e >alloI+ Trebuia s'0l fi ucis atunci c*n& am a2ut ocazia;

>reii c nd spunei c sunt tatl ei. -u n#am fost dec t un instrument pentru conceperea /ata#ei. n cazul de fa, 2tat2 i 2fiic2 nu reflect realitatea. 4a natere, /ata a fost mai mult dec t suma prilor participante la actul de concepere. +rmaii notri trebuie s tie astaD /ata este mai mult mam pentru noi dec t sor pentru ei. erro Panille, (ocumente de %amilie

U#BRM 6,4"LLE st'tea cufun&at .n )enumbra s'lii &e 5ontrol a 5uren3ilor- s)un*n&u0(i c' .n Hareen ,le &esco)erise .n sf*r(it femeia 2ie3ii sale+ Datorit' ei c')'tase con2ingerea c' &oar )rogeniturile tritoniene0normale )uteau asigura )er)etuarea omenirii )e aceast' )lanet'+ 5ontrolul 5uren3ilor &e2enise un 2ulcan acti2- sarcinile obi(nuite fiin& l'sate la o )arte+ /n momentul &e fa3')rioritate a2eau a)ro)iata lansare a rachetei (i alerta galben' cauzat' &e e(uarea :ashon0ului )e fun&ul oceanului+ De )rea mult' 2reme oamenii ace(tia &e)un eforturi incre&ibile- murmur' )entru sine+ Trimiteau im)ulsuri s)re c*m)urile cu alge+++ cifrele albastre ale in&icatoarelor re)etau semnalele )rimite &e la senzorii &e &eri2'+++ ra)oartele &iri1abilelor &efilau )e monitoare+ -u nu a urca $n aa ceva, g*n&i el+ Diri1abilele e2oluau .ntr0un me&iu caracterizat &e curen3i instabili (i fenomene im)re2izibile+ ,erul era mult mai )ericulos &ec*t a)a+ (ici suntem $n siguran. 6entru el- no3iunea &e siguran3' c')'tase o nou' &imensiune+ Dorea s' tr'iasc'- )entru a sta c*t mai mult tim) al'turi &e femeia iubit'+ 6are unde#o fi acum* De c*n& se &es)'r3iser'- .(i )unea mereu aceast' .ntrebare+ 6robabil c' a1unsese &e1a la Baza &e Lansare+ 4u0i f'cea &eloc )l'cere s' se g*n&easc' la &istan3a care .i se)ara+++ &istan3a .nsemna tim)+ Tim) )ier&ut+ Du)' ultima noa)te )etrecut' .m)reun'- t*n1ea s0o aib' mereu al'turi+ /l &uruse ca)ul (i- &e(i oboseala .i amor3ise .ntreg tru)ul- nu reu(ise s' &oarm'+ De fiecare &at' c*n& .nchi&ea )leoa)ele- imagini cutremur'toare i se )limbau .n s)atele ochilor+ !u)ra2ie3uitorii guemesieni m*n1in& )o&eaua cu s*ngele lor+++ buc'3i &e carne (i oase- ma3e- suferin3'- gemete+++ toate )luteau )recum fantomele .n s)a3iul aglomerat al .nc')erii+ Hareen era (i ea la fel &e e)uizat'+ 4u &iscutar' mult )e &rumul s)re a)artamentul ei- con(tien3i &oar &e ne2oia &e a fi .m)reun'- &e a se im)regna cu 2ia3' &u)' ce at*ta 2reme fuseser' .m)resura3i &e moarte+ 6'r'siser' sta3ia &e trans)ort 3in*n&u0se &e m*n'- iar 6anille .ncercase &in r's)uteri s' se controleze+ Dac' s0ar fi rela@at- o m*nie teribil' ar fi e@)lo&at .n el+ /(i sim3ea )*ntecele str*ns .ntr0o centur' fierbinte (i necru3'toare+ !u)rafa3a agitat' a a)ei trimitea .n a&*ncuri un straniu 1oc &e lumini care- al'turi &e ca&en3a )a(ilor r'sun*n& )e culoar- .i &'&u o senza3ie &e &eta(are hi)notic'+ !im3ea c' )lutea un&e2a &easu)ra+ Bra3ele obosite (i obrazul !irenei li)it &e um'rul s'u emanau o )rofun&' (i cal&' tan&re3e- .ntreaga ei fiin3' era .ncon1urat' &e 2ra1'+ ,cum nu o mai sus)ecta c' .ncercase s'0l mane2reze )rin farmecele tru)ului ei+ %&at' a1un(i .n a)artament- 6anille contem)l' un )eisa1 subac2atic cu totul &iferit: .n fa3a ochilor .i a)'ruse o gr'&in' lu@uriant'- cu ferigi un&uin& .n 2oia curen3ilor (i )e(ti0fluture 1uc*n&u0se )rintre frunze &e &iferite m'rimi (i forme+ % coloan' im)resionant' &e alge urca .n s)iral' s)re su)rafa3'- un&e mi(carea 2alurilor le &escol'cea (i le f'cea s' semene cu (er)ii &in basme+ #oartea (i &ezastrul "nsulei >uemes r'm'seser' un&e2a .n urm'- &e)arte+ 4u a2eau ce c'uta aici+ Distinse cu greu Bariera ,lbastr'- cu gr'&inile sale &e lalele )ali&e ale c'ror )etale se .nchi&eau (i se &eschi&eau ca ni(te guri+ 5re2e3i minusculi (i )ortocalii se )limbau &in )lant' .n )lant' hr'nin&u0se cu stamine+ Hareen .l con&use .n &ormitor+ 4u )ier&ur' tim)ul cu ezit'ri+ !irena se .n'l3' )e 2*rfuri- stri2in&u0(i buzele &e ale sale- (i &eschise )leoa)ele )ri2in&u0l .n ochi+ 6anille reu(i s' se 2a&' oglin&it .n )u)ilele negre+ 6almele ei i se )limbar' mai .nt*i )e )ie)t- a)oi urcar' s)re ceaf' (i smulser' benti3a+ ,2ea &egete )uternice (i sigure+ Degete de c!irurg, g*n&i el+ Umerii )uternici ai b'rbatului fur' aco)eri3i &e (u2i3ele negre ale )'rului+ #*inile lui m*ng*iar' tru)ul &e femeie- o)rin&u0se .n cele &in urm' asu)ra tunicii )entru a0i &esface )e r*n& nasturii+ !e &ezbr'car' unul )e cel'lalt- .ncet- f'r' un cu2*nt+ Lumina &in camer' )rinse triunghiul ro(u &e )e )*ntecele ei1uc*n&u0se )rintre firele &e )'r+ 6anille sim3i sf*rcul tare ca un nas &e co)il .m)ung*n&u0i coastele+ "oi am !otr t s trim, .(i s)use el+ "maginea !irenei &e2enise o 2ibra3ie subtil'- o mantr' care alunga toate &ubiile &in )ro)ria sa lume interioar'+ /n memorie nu mai e@ista nimic .n afar' &e ei &oi (i &e cele &ou' tru)uri )erfect com)lementare+ 4ici nu )'trunse bine .n lumea somnului- c*n& Hareen .l trezi brusc )rintr0un 3i)'t ascu3it (i se ag'3' &e el ca un co)il ce caut' )rotec3ie+ ,m a2ut un co(mar- (o)ti ea+ % realitate ur*t' este mai gra2'+ :isurile sunt reale atunci c*n& te afli .n ele+ 8tii- &e fiecare &at' c*n& m' g*n&esc la noi &oi r'ul (i ur*tul &is)ar+ 4e 2in&ec'm reci)roc+

5u2intele (i atingerea cal&' a tru)ului ei .i re&ar' 2igoarea+ Hareen sus)in'- trecu &easu)ra+++ a)oi- cu o mi(care lin' (i curg'toare .l f'cu s' intre a&*nc .n ea+ !*nii frecau &ulce )ie)tul b'rbatului- .ntr0o mi(care &e &u0te02ino+ !uflurile lor se conto)ir'- 2'zu buzele ro(ii strig*n&u0l )e nume (i sim3i tra)ul ei trans)irat )r'bu(in&u0se moale )este al lui+ % str*nse cu &rag- m*ng*in&u0i s)atele+ Hareen? #mm? /mi face )l'cere s'03i rostesc numele+ Tres'ri- re2enin& la realitatea &in sala &e 5ontrol al 5uren3ilor+ Re)et' &e c*te2a ori .n (oa)t' numele ei&esco)erin& c' .i f'cea bine+ 6oarta )rinci)al' se &eschise brusc .n s)atele s'u+ ,uzi un (uier )uternic- &o2a&' a fa)tului c' nu se res)ectase )roce&ura regulamentar' &e .nchi&ere a sasului e@terior+ !ur)rins- .nce)u s' .n&re)te ca)ul .n &irec3ia res)ecti2'- .ns' sim3i un metal rece a)'s*n&u0i (ira s)in'rii+ 5obor. )ru&ent )ri2irea (i &esco)eri c' era 2orba &e un )istol0laser+ /l recunoscu u(or )e intrus >ulf 4akano- omul lui >alloI+ #atahala eliber' intrarea .m)ing*n&u0l )e 6anille c*3i2a )a(i .n fa3'+ /n urma sa intrar' al3i trei Tritoni- .mbr'ca3i .n costume &e scafan&ru- .narma3i (i foarte serio(i+ 5e0i asta? .ntreb' Umbr'+ 8(((t; .i )orunci 4akano+ (Le f'cu semn to2ar'(ilor s'i s' ia )ozi3ie- a)oi se a&res' celor &in sal'+J Toat' lumea se ri&ic' .n )icioare; 4ou02eni3ii se &e)lasar' ra)i& (i eficient- ocu)*n& )ozi3ii echi&istante .n a)ro)iere &e centrul .nc')erii+ Un o)erator se o)use- .ns' fu )ocnit )este obraz (i trimis la )o&ea+ 6anille &eschise gura s' s)un' ce2a- .ns' )alma grea (i uria(' a lui 4akano .i aco)eri .ntreaga fa3'+ Las'0te &e )rostii- 6anille- &ac' 2rei s' r'm*i .n 2ia3'+ 5ei trei atacatori .(i reglar' armele )entru foc cu raz' scurt' (i .nce)ur' s' &e2asteze sala &e 5ontrol al 5uren3ilor+ 6lasmasticla se to)ea sf*r*in& ca a)a )e o )lit' .ncins'- consolele se )r'bu(eau .ntr0o e@)lozie &e sc*ntei- )rin aer .nce)ur' s' zboare fragmente negre &in 2inii+ Totul se &esf'(ura meto&ic- cu o .nfior'toare cruzime+ Du)' un minut6anille .(i &'&u seama c' 2or a2ea ne2oie &e cel )u3in un an )entru a reface acest+++ acest a&e2'rat creier. Distrugerea aceasta .l in&igna (i .l )araliza .n acela(i tim)+ ,sisten3ii s'i se li)iser' &e )ere3i- arunc*n& )ri2iri .ngrozite+ %)eratorul lo2it beneficia &e aten3ia unei femei care .ngenunchease l*ng' el (terg*n&u0i fa3a .ns*ngerat' cu un col3 al )ro)riei c'm'(i+ ,m ca)turat0o )e Hareen ,le- .l anun3' 4akano+ 4u (tiu &e ce- &ar am im)resia c' te intereseaz'+ 6anille sim3i o ghear' .n )ie)t+ !iguran3a ei &e)in&e &e felul .n care 2ei coo)era- continu' matahala+ Trebuie s' 2ii cu noi+ Te 2om )une )e o targ'- )retinz*n& c' e(ti r'nit (i te trans)ort'm la infirmerie+ Dar &e fa)t- un&e 2re3i s' m' &uce3i? 4u te intereseaz'+ Deocam&at' s)une0mi &ac' 2rei s' 2ii &e bun' 2oie+ 6anille .nghi3i .n sec- a)oi .ncu2iin3'+ La )lecare 2om su&a u(a interioar'+ 4u te teme- to3i 2or fi .n siguran3'+ La sosirea urm'torului schimb- cei &in'untru 2or )utea s' ias' ne2't'ma3i+ Unul &intre intru(i f'cu un )as .n fa3'+ 4akano- (uier' el )e l*ng' um'rul lui 6anille- >alloI a s)us c' trebuie s'+++ >ura; Eu sunt (eful aici+ Urm'torul schimb nu 2a sosi aici &ec*t )este )atru ore+ ,2em r'gaz suficient+ La un semn al lui 4akano- &oi &intre oamenii s'i luar' o targ' &in rastelul cu t'rgi+ 6anille se a(ez' )e ea (i se l's' .ncins cu curelele &e fi@are+ Fu .n2elit cu o )'tur'+ Deci nu uita3i- se a&res' 4akano to2ar'(ilor cu care 2enise+ Este 2orba &e o urgen3'+ 4e gr'bim- .ns' nu alerg'm+ ,2e3i gri1' c' trebuie s' aib' mereu ca)ul &oar .nainte+ 6anille- tu 3ii ochii .nchi(i &e )arc' 3i0ai fi )ier&ut cuno(tin3a+ /n caz contrar- 2oi a2ea gri1' s' 3i0o )ierzi cu a&e2'rat+ ,m .n3eles+ 40am 2rea ca )rietena ta s' )'3easc' ce2a ne)l'cut+ ,cest g*n& .l chinui )e 6anille .n tim) ce era trans)ortat )e cori&oare+ De ce tocmai eu* Cum de am cptat o asemenea importan $n oc!ii lui >allo;* !e o)rir' .n &re)tul )rimei sta3ii &e trans)ort )rin tuburi+ 4akano form' co&ul =Urgen3'=+ :ehiculul o)ri )rom)t .n fa3a lor- iar cei c*3i2a c'l'tori aruncar' )ri2iri furi(ate s)re tru)ul lungit )e targ'+ 5arantin'; rosti scurt matahala+ Toat' lumea iese afar'; 4u 2' a)ro)ia3i )rea mult+ 5e0a )'3it? .ntreb' o femeie f'c*n& c*3i2a )a(i .na)oi+ 4u (tim+ % boal' necunoscut'- luat' &e la #u3i+ /l trans)ort'm la 5entru- &u)' care 2om steriliza 2ehiculul+ 6asagerii ie(ir' .n grab'- l's*n& loc liber brancar&ierilor+ U(ile se .nchiser' alunec*n&- 2ehiculul )orni- (i &e0abia atunci .(i )ermise 4akano s' chicoteasc': La )rimul str'nut- la )rima &urere- to3i 2or &a n'2al' )este me&icii &in infirmerii+ De ce at*ta grab'? se interes' 6anille+ 8i )entru ce a3i &istrus 5ontrolul 5uren3ilor? 6roblema >uemes fiin& rezol2at'- lansarea 2a a2ea loc .n scurt tim)+ 4um'r'toarea in2ers' a .nce)ut &e1a+ ,c3iunea noastr' trebuie s' se &esf'(oare ra)i& (i f'r' )ie&ici- &e aceea ne0am )ref'cut c' e 2orba &e o )roblem' me&ical' serioas'+ /n rest+++ secret; Dar ce leg'tur' e@ist' .ntre noi (i lansare? E@ist'; 4e .n&re)t'm s)re 6ostul &e %bser2a3ie Dou'zeci (i Doi- un&e 2or fi a&use celulele &e hibernare+ 6anille sim3i un 2al fierbinte &e a&renalin' in2a&*n&u0i tru)ul+ Celulele de !ibernare, De ce m' &uce3i acolo? ,m creat un nou centru &e control al curen3ilor- )e care tu .l 2ei &iri1a+ Te cre&eam mai iste3+ 4u mi0a( fi .nchi)uit c' ai s' intri .n )lasa lui >alloI+ Un sur*s &iscret se instal' )e figura &iform' a lui 4akano+ /n celulele &e hibernare se afl' sute sau )oate chiar mii &e oameni- rosti el+ 4oi .i 2om elibera+ :om &istrage .nchisoarea .n care au stat .nchi(i milenii .ntregi+ 6anille- fi@at fiin& &e targ'- nu )utea &ec*t s'0(i )limbe )ri2irea+ 5eilal3i trei erau lumina3i &e acela(i z*mbet e@taziat (i i&iot+ %amenii &in celulele &e hibernare? .ntreb' el .n (oa)t'+ 4akano .ncu2iin3'+ 5ura3i &in )unct &e 2e&ere genetic+ %ameni puri. Dar 2oi habar n0a2e3i ce se afl' acolo- )e orbit'- insist' 6anille+ 4imeni nu (tie+ >alloI (tie- )ronun3' scurt 4akano+ /n 2ocea lui se f'cea sim3it' &orin3a &e a cre&e+ 6anoul aflat .n )lafon )rinse &eo&at' 2ia3' (i anun3':

Baza Bra2o- centru &e .mbarcare .n &iri1abile+ 6or3ile alunecar' lateral+ 6anille fu trans)ortat )e o )latform'- sub un 1oc &e lumini )roiectat )rin hublourile &in )laz+ /ntre&eschise u(or )leoa)ele+ 6 baz de $mbarcare $n diri0abile* Dar au spus c... ,)oi .(i &'&u seama: a2eau s'0l trans)orte )e calea aerului+ Fu tentat s' &eschi&' larg ochii- .ns' reu(i s' se ab3in'+ 40a2ea rost s' strice tocmai acum totul (i s' )un' .n )ericol siguran3a iubitei+ Targa se cl'tina .n ritmul )a(ilor+ La un moment &at auzi 2ocea lui 4akano: Face3i loc; Urgen3' me&ical'+ 6rintre gene- reu(i s' &isting' interiorul gon&olei o sfer' a)latizat'- cu &iametral &e a)ro@imati2 zece metri+ Era construit' a)roa)e .n .ntregime &in )lasmasticl'- a2*n& o calot' cenu(ie &easu)ra balonului+ !e sim3i entuziasmat (i .nfrico(at .n acela(i tim)- ne&umerit &e acti2itatea intens'+ ,uzi sasul .nchiz*n&u0se- a)oi 2ocea lui 4akano: ,m reu(it; Fii lini(tit- 6anille+ !untem .n siguran3'+ /i &esf'cur' leg'turile- iar el se ri&ic' .n ca)ul oaselor+ 6ornim )este &ou' minute- anun3' )ilotul+ Umbr' ri&ic' )ri2irea s)re balonul )ortocaliu care .nc' nu era com)let umflat- fal&urile sale aco)erin& mare )arte &in cabin'+ %&at' ie(i3i &in tubul &e lansare- se 2a um)le cu hi&rogen+ /ntorc*n& ca)ul .n &rea)ta (i .n st*nga- z'ri &ou' reactoare cu hi&rogen care urmau s' asigure for3a &e .naintare )rin atmosfer'+ Fur' zgu&ui3i &e 2ibra3ia unui cablu &e ri&icare+ Lega3i02' centurile- .i sf'tui )ilotul+ :remea e cam ur*t' ast'zi+ 6anille se trezi .m)ins .ntr0un scaun l*ng' 4akano (i fi@at cu a1utorul unei centuri )rinse .n 1urul taliei+ /(i concentr' aten3ia asu)ra )ilotului+ 4imeni nu scotea un cu2*nt+ 4u se mai auzeau &ec*t butoanele ac3ionate &e )ilot+ Clac#clac#clac. 6arc' asistau la o con2ersa3ie .ntre scoici+ Deschi&e3i tra)a- or&on' )ilotul .ntr0un microfon ata(at la baza g*tului+ Balonul )ortocaliu fu .m)resurat &e un halo str'lucitor+ 5abina se zgu&ui iar 6anille .ntoarse )ri2irea s)re st*nga- a2*n& )e moment im)resia c' gon&ola st'tea )e loc iar tubul &e lansare cobora cu o 2itez' &in ce .n ce mai mare+ Kgomotul )ro&us &e troliu .ncet' brusc- l's*n& s' se au&' frecarea &intre balon (i )ere3ii tubului- a)oi lumina zilei )'trunse .n cabin'+ 6anille auzi o e@clama3ie a&mirati2'+ 6luteau .ncet &easu)ra oceanului- leg'n*n&u0se sub balonul )ortocaliu care .nce)use s' ca)ete )ro)or3ii+ Reactoarele )ornir' cu un geam't )relung- o)rin& leg'narea gon&olei+ :remea era noroas'- (i .n scurt tim) intrar' .n mi1locul unei furtuni+ /mi )are r'u .ns' con&i3iile meteo nu ne )ermit s' urm'rim )e 2iu lansarea rachetei- rosti )ilotul+ (,tinse comutatorul &in st*nga sa (i imagini )rinser' 2ia3' )e ecranul unui monitor+J 5u toate acestea- 2om 2e&ea transmisia oficial'+ De acolo &e un&e se afla- 6anille nu reu(ea s' &isting' bine imaginile- iar )ilotul t'iase sunetul+ "e(ir' &in zona turbulent'- &ar a)a ce se scurgea &e )e balonul )ortocaliu inun&a .n continuare )ere3ii trans)aren3i+ ,)oi cabina fu agitat' &e mi(c'ri 2iolente (i &ezor&onate- oblig*n& )ilotul s'0(i foloseasc' .ntreaga m'iestrie )entru a o stabiliza+ >esturile sale &is)erate nu a2eau )rea mare efect+ Fe3ele r')itorilor c')'taser' o culoare 2erzuie- nes'n'toas'- care nu a2ea nici o leg'tur' cu nuan3a camufla1ului+ 5e se .nt*m)l'? r'sun' o 2oce &e femeie .n s)atele lui 6anille+ % 2oce inconfun&abil'+ Umbr' .ncremeni- a)oi .ntoarse .ncet ca)ul+ Aareen. Fusese )ostat' l*ng' sas- ascuns' )ri2irilor sale+ Fa3a i se albise cum)lit iar ochii &e2eniser' umbre .ntunecate &easu)ra obra1ilor+ 6ri2ea .n gol+ 6anille sim3i un imens gol .n stomac+ Hareen- o chem' el+ 4u )rimi r's)uns+ >on&ola continua s' se zbat' la cheremul for3elor naturii+ 5e se .nt*m)l'? morm'i .ngri1orat 4akano+ 6ilotul ar't' cu &egetul s)re un in&icator montat .n )artea &rea)t' a )anoului &e bor&+ 6anille .(i &ezli)i ochii &e )e figura .ns)'im*ntat' a !irenei+ 4u )utea &istinge toate informa3iile afi(ate )e )anoul &e coman&'- ci &oar ultimele &ou' cifre ale unui num'r care se schimba cu o 2itez' ame3itoare+ Frec2en3a &e ghi&are- e@)lic' )ilotul+ 4u 2rea s' se centreze )e 3int'+ Dac' nu ne fi@'m )e frec2en3a corect' nu )utem a1unge la &estina3ie- rosti 4akano cu)rins &e )anic'+ 6ilotul retrase m*na- iar 6anille a2u ocazia s' 2a&' .nc' o &at' ecranul+ "maginile &is)'ruser'- fiin& .nlocuite &e benzi &iforme- )ulsatorii (i 2ariat colorate+ /ncearc' ra&ioul- )orunci 4akano+ 4e 2or ghi&a )e cale 2erbal'+ ,sta (i fac; s'ri iritat )ilotul+ ,)'s' c*te2a butoane- (i &'&u 2olumul la ma@im+ >on&ola fu um)lut' &e un sunet stri&ent (i )ulsatoriu+ ,sta0i tot ce reu(esc s' )rin&; ,)ar tot felul &e interferen3e+ % muzic' stranie+ #o&ula3ii- murmur' 6anille+ !eam'n' cu o melo&ie com)us' )e or&inator+ 6oftim? 6anille re)et' afirma3ia f'cut'- a)oi .ntoarse ca)ul s)re Hareen+ De ce .i e2ita )ri2irea? Era foarte )ali&'+ %are o &rogaser'? ,ltimetrul nu mai func3ioneaz'; scr*(ni )ilotul+ 6lutim .n &eri2'+ !' 2'& &ac' )utem urca &easu)ra norilor 'stora blestema3i+ /nce)u s' a)ese .nfrigurat )e butoane (i s' mi(te manetele &e coman&'+ /ns' &iri1abilul nu reac3iona .n nici un fel+ La naiba; .n1ur' el+ Umbr' .(i arunc' &in nou ochii s)re )anoul &e bor&+ 4u .i s)use lui 4akano- .ns' notele .i erau foarte familiare+ 5a &e altfel (i imaginile a)'rute )e ecran+ :'zuse &e multe ori acela(i lucru afi(at )e monitoarele &in sala &e 5ontrol al 5uren3ilor+ ,(a r's)un&eau algele &u)' ce )rimeau instruc3iuni &e mo&ificare a curen3ilor+

1efulaii manifest aceleai psi!oze i nevroze ca i $ntemniaii. (a cum cei din urm fug dac li se d drumul, refulaii explodeaz atunci c nd sunt confruntai cu propria lor condiie. Ra#a $oma, Jurnale

NV ,LH"- BCD+ /n ca)ti2itate la 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ >elozia se &o2e&e(te un bun )rofesor- &ac' o la(i s' se manifeste+ 5hiar (i 8eful Fusti3iei )oate .n2'3a multe &in gelozia )e care o are fa3' &e Tritoni+ /n com)ara3ie cu ei- noi "nsularii &ucem o 2ia3' sor&i&'+ !untem s'raci+ 6rintre s'raci nu e@ist' secrete+ #izeria (i trans)ira3ia care ne0au im)regnat 2ia3a fa2orizeaz' r's)*n&irea informa3iilor (i z2onurilor+ 5hiar (i cele mai tainice afaceri &e2in )ublice+ !)re &eosebire &e noi- Tritonii au f'cut &in secret un mo& &e 2ia3'+ Este unul &intre numeroasele lu@uri cu care .(i con&imenteaz' e@isten3a+ !ecretul .nce)e cu izolarea+ 5a 8ef al Fusti3iei (i 6re(e&inte al 5omitetului Formelor &e :ia3'- .mi )lac .nc')erile izolate+ Deci a( )utea s)une c' )rizonieratul &e fa3' nu m' &eran1eaz' teribil &e tare+ ,m sc')at &e (irurile &e cubicule .n care trebuie s' 3ii ca)ul a(ezat )e genunchi &e0at*ta .nghesuial'+ >ata cu )a(ii care te calc' )e &egete .n mi1locul no)3ii; >ata cu aman3ii .nfl'c'ra3i care .3i &au ghionturi .n s)ate+ 6ri2ilegii (i intimitate- iat' &ou' lucruri la care oricine as)ir'+ /ns' aici- .n a&*ncuri- intimitatea are )rioritate+ 5a)ti2itatea .mi a&uce un gen mai s)ecial &e intimitate+ 4emilo(ii :erzi nu )ot .n3elege acest lucru+ >ar&ienii mei )ar e)uiza3i (i )lictisi3i+ 6lictiseala &eschi&e c'i s)re inima secretelor- &eci sunt )reg'tit s' ascult+ :ia3a lor a &e2enit (i 2ia3a mea+ 5*t &e )u3in .n3eleg ei a&e2'ratul secret; Habar n0au &e 2ersurile care se formeaz' acum .n mintea mea )entru a .nregistra toat' aceast' e@)erien3' (i a o .m)'rt'(i cu al3ii &ac' &oresc (i &ac' reu(esc s' su)ra2ie3uiesc )*n' c*n& mi se 2a oferi ocazia+ Fanaticii ace(tia nu au nici un )ic &e .n&urare+ >uemes re)rezint' &o2a&a c' )ot comite crime .ngrozitoare cu mult' u(urin3' (i eficacitate+++ cu entuziasm- chiar+ 4u0mi fac mari s)eran3e c' 2oi ie(i 2iu &e aici+ 5u e@ce)3ia acti2it'3ii .n ca&rul 5omisiei- foarte )u3ine lucruri .mi 2or )er)etua e@isten3a .n memoria celorlal3i+ Recunosc c' sunt )u3in cam m*n&ru &e cariera mea+ ,m c*te2a regrete referitoare la o)3iunile e@tra)rofesionale+ 5o)ilul )e care 5arolEn (i cu mine ar fi trebuit s'0l a2em+++ cre& c' ar fi fost feti3'+ ,cum a( fi a2ut ne)o3i+ De ce m0am o)us na(terii lor? De fric'? ,r fi fost ni(te co)ii minuna3i; 8i &e(te)3i- &esigur- a(a cum este 5arolEn+ >alloI se .ntreab' &e ce stau aici cu ochii .ntre&eschi(i+ Uneori m' 2e&e (i r*&e+ :iseaz' s' &omine lumea+ /n )ri2in3a asta- nu e@ist' nici o &iferen3' .ntre el (i tat'l lui !cu&i+ REan Gang &'&ea oamenilor &e m*ncare )entru a ob3ine controlul asu)ra lor+ >eLaar >alloI are alt' meto&'+ El uci&e; 5elelalte &iferen3e &intre ei sunt la fel &e )rofun&e+ 6resu)un c' moartea este o form' &e &ominare absolut'+ E@ist' multe feluri &e moarte+ /n3eleg bine acest lucru &eoarece nu am ne)o3i+ 4u0i am &ec*t )e cei ale c'ror 2ie3i au trecut )rin m*inile mele+ 6e aceia care tr'iesc &atorit' fa)tului c' eu am s)us =&a=+ #' .ntreb un&e l0o fi trimis >alloI )e colosul acela- 4akano+ Un a&e2'rat monstru+++ /n a)aren3'+ "maginea )erfect' a unui terorist+ /ns' moti2a3iile sale nu )lutesc la su)rafa3'+ 4imeni nu )oate s)une &es)re el c' este trans)arent+ ,tunci c*n& for3a brutal' nu0(i are rostul- m*inile lui (tiu s' m*ng*ie+ Hi&ro)terul )e care m' aflu )lute(te la )unct fi@- un&e2a sub su)rafa3a a)ei+ !ecret+ "ntimitate+ Lini(tea care &omne(te aici )oate fi &e0a &re)tul teribil'+ #intea glume(te cu mine .n alegerea cu2intelor7 1ocul mi se )are ca)ti2ant+ 8i intimitatea este ca)ti2ant'+ "nsularii nu cunosc realitatea 2ie3ii &in a&*ncuri+ /(i .nchi)uie c' e@ist' &oar intimitate- (i &in aceast' cauz' sunt in2i&io(i+ Ei nu0(i &au seama c' e@ist' (i lini(te+ %are semenii mei o 2or tr'i 2reo&at'? 4u0mi 2ine s' cre& c' 660ul 2a cere tuturor "nsularilor s' se mute .n a&*ncuri+ 5um ar )utea0o face? Un&e s' ne instaleze Tritonii ca s' nu0(i )iar&' )re3ioasa intimitate? /ns' nu at*t teama &e 4a2' c*t invidia ne 2a .n&emna s' .n&e)linim or&inul+ !unt sigur c' 4a2a nu s0ar anga1a .ntr0un astfel &e )lan &ec*t )rin aluzii subtile+ "ar aluziile sufer' foarte multe mo&ific'ri atunci c*n& sunt inter)retate &e oameni+ E ca )roiec3ia )rin interme&iul unor oglinzi str*mbe+ 6entru ca s' .n3eleg clar acest lucru- nu trebuie &ec*t s' m' a)lec )u3in asu)ra cronicilor- .n s)ecial asu)ra scrierilor acelui 66 rebel- Ra1a Toma+ ,hh- Toma- ce su)ra2ie3uitor )erfect ai fost; !unt recunosc'tor 4a2ei c' g*n&urile tale au a1uns )*n' la mine+ 6entru c' (i eu (tiu cum este s' fii .nchis .n cu(c'+ 8i eu (tiu cum este s' fii refulat+ Datorit' 3ie am a1uns s' m' cunosc mai bine+ 5a (i tine- m' )ot .ntoarce s)re amintirile mele )entru a g'si com)anie+ "ar tu e(ti )rintre ele+ ,lgele ne .nregistreaz'+ 4ici un lac't nu 2a mai bloca )oarta s)re amintiri+ 4icio&at'+

Dac nu tii nimic despre cifre, nu poi aprecia coincidenele. Scu"i !an.

BRETT ,D#"R, !TM6W4"RE, DE !"4E &e care &'&ea &o2a&' !cu&i+ De(i atmosfera &in cabina &e coman&' era foarte .nc'rcat'- !irena .(i concentrase aten3ia e@clusi2 asu)ra mane2relor+ Lumina &imine3ii str'lucea )uternic- iar hi&ro)terul .(i continua e2olu3ia )e &easu)ra a)ei- e2it*n& frunzele &e alge care se )uteau )rin&e &e tra2ersele su)rafe3elor )ortante+ Erau momente c*n& Brett a2ea im)resia c' algele se &'&eau inten3ionat la o )arte- &eschiz*n&u0le canale s)eciale+ "e $ndrum* De ce ar face una ca asta* Din c*n& .n c*n&- !cu&i &eschi&ea larg ochii+ 5e 2e&ea ea .n canalele acelea )entru a a2ea o astfel &e reac3ie? Tenul ei bronzat )'lea la auzul &iscu3iei .n contra&ictoriu )e care o )urtau TIis) (i Bushka- .ns' con&ucea a)aratul s)re )unctul &e .nt*lnire cu >alloI+ 1eacia ei nu este deloc natural, g*n&i b'iatul+ Bushka .(i )ier&use min3ile &ac' .(i .nchi)uia c' )atru oameni .l )uteau sur)rin&e (i neutraliza )e >alloI+ -ste obligatoriu ca /as!on s afle ce se petrece, %cudi trebuie s#i dea seama de asta, % or' mai t*rziu- ie(ir' &in zona )uternic )o)ulat' cu alge+ ,)a &e2enise mai a&*nc'- iar 2alurile .nalte izbeau su)rafe3ele )ortante ale hi&ro)terului+ Bushka st'tea singur .n fotoliul &e coman&'- &u)' ce .l obligase )e TIis) s' se a(eze )e )o&ea un&e2a &e)arte &e el+ Tritonul ca)ti2 z'cea .ntre ei f'r' a scoate un sunet- legat )recum un 4emilos care se .ncurcase .n frunzele algelor+ Deschi&ea &in c*n& .n c*n& ochii )entru a arunca o )ri2ire .n 1ur+ 6escarul st'tea lini(tit- a(te)t*n& o ocazie fa2orabil' )entru a ac3iona+ Brett .l .n3elegea foarte bine+ 40are rost s' te cer3i )rea mult cu cine2a care 3ine .n m*n' un )istol0laser+ /(i .n&re)t' aten3ia s)re )rofilul lui !cu&i- care scruta concentrat' .ntin&erea oceanului (i se .ncor&a ori &e c*te ori a2ea &e &at o coman&' )entru schimbarea cursului+ !esiz' cu uimire c' un mu(chi .i tremura )e obraz+ !cu&i- s0a .nt*m)lat ce2a? .ntreb' el .ngri1orat+ !irena str*nse man(a &irec3iei )*n' i se albir' .ncheieturile &egetelor+ ,(a cum st'tea .n scaunul &e )ilota1.ncon1urat' &e imensul )anou cu instrumente &e bor&- )'rea o feti3' mic' (i nea1utorat'+ 6urta .n continuare costumul &e scafan&ru+ Brett z'ri o irita3ie ro(ie .n zona g*tului acolo un&e materialul freca )ielea (i &e2eni con(tient c' (i )e el

.l &eran1a acela(i lucru+ !cu&i? E0n regul'- (o)ti ea &e0abia auzit+ "ns)ir' a&*nc (i se l's' moale )e s)'tarul ta)i3at al scaunului+ B'iatul 2'zu c' .ncheieturile &egetelor .nce) s' ca)ete o culoare normal'+ Hi&ro)terul se zgu&uia &in .ncheieturi la contactul &in ce .n ca mai &es cu 2alurile+ 6are c t mai rezist tratamentului sta* TIis) (i Bushka .nce)ur' &in nou o con2ersa3ie- .ns' 2orbeau )rea .ncet )entru ca ceilal3i s' )oat' .n3elege ce2a+ Brett .ntoarse ca)ul s)re ei (i .(i focaliz' aten3ia asu)ra )istolului0laser )e care istoricul .l 3inea cu hot'r*re .n m*n'+ $ea2a era .n&re)tat' )e o &irec3ie care c'&ea .ntre TIis) (i Triton+ 5are erau inten3iile reale ale lui Bushka? Era m*nat &oar &e furie? F'r' .n&oial'- nu 2a reu(i s' sca)e 2reo&at' &e amintirile masacrului la care )artici)ase+ /ns' uci&erea lui >alloI nu era &e natur' s' alunge fantomele+ Dim)otri2'+ !cu&i se a)lec' s)re Brett (o)tin&u0i: :om .nt*lni o furtun' )uternic'+ B'iatul )ri2i .m)re1ur- cercet*n& realitatea aflat' &incolo &e )ere3ii trans)aren3i+ De0abia acum remarc' schimbarea &ramatic' a con&i3iilor meteorologice+ :*ntul .nce)use s' sufle .n rafale &ins)re st*nga- retez*n& coama 2alurilor (i &esen*n& linii .ns)umate )e su)rafa3a a)ei+ /n &e)'rtare- norii cobor*ser' o cortin' grea &e )loaie- conto)in&u0se astfel cu oceanul .ntunecat+ Kiua c')'tase &intr0o &at' caracteristici metalice (i reci+ Ri&ic' ochii s)re 2ectorul &e )ozi3ie afi(at )e monitorul su)erior (i .ncerc' s' estimeze tim)ul r'mas )*n' la .nt*lnirea cu >alloI (i haita sa &e 4emilo(i :erzi+ Dou' ore? .ntreb' el+ 5re& c' 2om .nt*rzia- rosti !cu&i ar't*n& cu b'rbia s)re furtuna &in &e)'rtare+ Leag'03i centura &e siguran3'+ Brett se conform' cu )rom)titu&ine+ ,)oi )loaia c'zu )este ei+ :izibilitatea sc'zu sub o sut' &e metri+ 6ic'turile uria(e lo2eau cu furie carcasa metalic' a a)aratului (i .n cele &in urm' reu(ir' s' .n2ing' ca)acitatea 1eturilor &e aer care foloseau &re)t (terg'toare &e )arbriz+ !cu&i re&use trac3iunea motoarelor+ Hi&ro)terul .nce)u s' izbeasc' (i mai )uternic 2alurile .nalte+ 5e se .nt*m)l'? tres'ri Bushka+ Furtun'- r's)unse !irena+ 6ri2e(te; 5*n& 2om a1unge la &estina3ie? :ocea sa c')'tase un nou ton- sesiz' Brett+ 4u era chiar fric'+++ "elinite* 3ncertitudine* Bushka la fel ca to3i "nsularii a2ea o a&mira3ie &eosebit' )entru hi&ro)tere- .ns' nu le )rea .n3elegea+ 5um se com)ortau .ntr0o situa3ie ca aceasta? :or fi ne2oi3i s' se o)reasc' (i s' coboare .n a&*ncuri a(te)t*n& trecerea furtunii? 4u (tiu- f'cu !cu&i+ Dar foarte cur*n& 2om fi ne2oi3i s' .ncetinim chiar (i mai mult+ !' nu )ier&em tim)ul; )orunci Bushka+ Luminozitatea sc'zuse )uternic .n cabin'- iar 2alurile &e afar' se ar'tau )use )e rele se transformaser' .n talazuri imense (i lungi- curbate- cu crestele .ns)umate+ Totu(i- hi&ro)terul continua s' .nainteze )rintr0un canal &eschis &e alge+ !cu&i a)rinse luminile .n cabin' (i .nce)u s' acor&e o aten3ie s)orit' monitoarelor )anoului &e bor&+ Brett .(i 2'zu )ro)ria imagine reflectat' &e )laz (i r'mase uimit+ 5hica &e )'r blon& .i .ncon1ura sc'f*rlia ca un halo s'lbatic+ %chii &e2eniser' &ou' g'uri .n care se )utea )ier&e- c')'t*n& aceea(i culoare cenu(ie (i .ntunecat' ca (i furtuna sau ca blana unui 4emilos+ 6entru )rima oar' .(i &'&u seama c*t &e mult se a)ro)ia .nf'3i(area lui &e stan&ar&ele tritoniene+ ( putea fi acceptat fr nici o problem. !e .ntreb' c*t &e mult figura acest fa)t .n atrac3ia )e care !cu&i o manifesta fa3' &e el+ >*n&ul 2enise brusclu*n&u0i )rin sur)rin&ere+ /l &e)'rta (i .n acela(i tim) .l a)ro)ia &e ea+ Un "nsular (i o !iren'+ ,(a 2or fi mereu+ 5u ce )ericole se )utea confrunta un astfel &e cu)lu? !cu&i .i 2'zu )ri2irea intens' .n&re)tat' s)re )laz+ :ezi ce2a? .ntreb' ea+ Brett .(i &'&u ime&iat seama c' .l .ntreba &ac' ochii s'i su)ersensibili .i erau &e 2reun folos .n con&i3iile &e fa3'+ 4u+ 6entru ochii mei- )loaia este la fel &e rea ca (i )entru ai t'i+ ,i .ncre&ere .n instrumente+ :om fi obliga3i s' .ncetinim+ "ar &ac' starea 2remii se .nr'ut'3e(te- 2om cobor. .n a&*ncuri+ 4icio&at' n0am+++ Fu .ntreru)t' brusc &e o zgu&uitur' )uternic'+ !tructura &e rezisten3' a hi&ro)terului )rotest' at*t &e 2iolent .nc*t b'iatul crezu c' se ru)sese+ !cu&i re&use ime&iat 2iteza+ ,)aratul )atin' )e coama unui 2al- .nclin*n&u0se cu nasul .n fa3'+ ,)oi- o &at' cu 2alul urm'tor- se cabr' )uternic+ De(i era bine )rins .n scaun- Brett a2u im)resia c' smucelile .i t'iau res)ira3ia+ /n s)ate se auzir' mi(c'ri &ezor&onate- bufnituri (i .n1ur'turi+ Bushka- s)ri1inin&u0se &e s)'tarul fotoliului- .ncerca s'0(i recu)ereze echilibrul+ ,2usese gri1' s' nu se &es)art' &e )istolul0laser+ TIis) (i Tritonul fuseser' .n2'lm'(i3i .ntr0un col3+ 6escarul .m)inse ca)ti2ul la o )arte (i- s)ri1inin&u0se &e )erete cu bra3ul s'u lung- se ri&ic' .n )icioare+ 5e se .nt*m)l'? url' Bushka+ >'si un m*ner &e s)ri1in montat )e )erete- .l )rinse- (i se arunc' &in nou .n fotoliu+ ,m intrat )rintre alge- .l inform' !cu&i+ !0au ag'3at &e su)or3ii su)rafe3elor )ortante+ ,m fost ne2oit' s' le )liez- .ns' nu intr' com)let .n loca(+ Brett r'mase cu ochii )e Bushka+ Hi&ro)terul )lutea )e a)'- leg'nat )uternic &e mi(carea 2alurilor- .n tim) ce motoarele abia mai trimiteau un zumzet slab+ % b'nuia )e !cu&i c' e@agerase gra2itatea situa3iei+ /ns' totul &e)in&ea acum &e ea+ Bushka )'rea nehot'r*t+ 5a)ul s'u mare se .nclina o &at' cu a)aratul- .ncerc*n& s' )ri2easc' )este um'rul !irenei la furtuna &e afar'+ B'iatul .(i s)use &eo&at' c' (i Bushka a2ea o .nf'3i(are fra)ant &e asem'n'toare cu a Tritonilor: umeri largi (i )uternici continua3i cu bra3e fine (i m*ini a)roa)e &elicate+ :alurile (i rafalele &e 2*nt .(i .nte3ir' atacul+ /n fa3a noastr' se afl' o zon' .n3esat' cu alge- e@)lic' !cu&i+ 4u (tiu ce caut' aici+ 6robabil au fost smulse &e furtun' (i )urtate )*n' aici+ 4u am cura1 s' folosesc )atinele+ 5e )utem face? .ntreb' Bushka+ #ai .nt*i 2a trebui s' cur'3 su)or3ii )entru a )utea retrage su)rafe3ele )ortante+ ,ltfel- s0ar )utea s' se &eterioreze+ "ntegritatea structurii este 2ital' )entru sistemul &e coman&'- mai ales &ac' 2om fi ne2oi3i s' ne scufun&'m+ Du)' ce cur'3'm su)or3ii- 2om folosi &in nou su)rafe3ele )ortante- )ro)use Bushka+ Trebuie s' a1ungem la 6ostul &e %bser2are .nainte ca >alloI s' intre la b'nuieli; Dac' se &eterioreaz' un su)ort .n tim) ce ne &e)las'm cu 2itez' mare- s0ar )utea s' ne coste foarte scum)+ (!cu&i ar't' s)re Triton+J /ntreab'0l (i )e el+ Bushka .ntoarse ca)ul .n &irec3ia ca)ti2ului+ 5e im)ortan3' mai are? f'cu acesta ri&ic*n& &in umeri+ Dac' murim )rintre alge- &e2enim nemuritori+ 5re& c' 3i0a confirmat s)usele- !cu&i- inter2eni )escarul+ Deci- cum cur'3'm su)or3ii? #anual+ 5ine2a trebuie s' ias' afar'+ 6e 2remea asta*

TIis) fi@' cu )ri2irea talazurile+ /ns)umate care abia se mai &istingeau )e fon&ul cenu(iu (i metalic al furtunii+ Hi&ro)terul )lutea ca o 1uc'rie- s)'rg*n& 2alurile (i r'sucin&u0se la fiecare rafal' &e 2*nt+ :om folosi cablurile &e siguran3'- rosti !cu&i+ 4u e )rima oar' c*n& fac a(a ce2a+ (,)'s' butonul &e transfer )entru a acti2a comenzile lui Brett+J 6reiei tu coman&a- Brett+ ,i gri1'- mai ales atunci c*n& a1ungi )e crestele 2alurilor)entru c' 2*ntul are ten&in3a s' ne arunce .n lateral+ !u)rafe3ele )ortante fiin& )e 1um'tate ie(ite- 2a fi greu s' st')*ne(ti comenzile+ B'iatul a)uc' man(a &irec3iei- sim3in&u0(i )almele aco)erite cu o )elicul' fin' &e trans)ira3ie+ !cu&i .(i scoase centura &e siguran3' (i se ri&ic' .n )icioare- 3in*n&u0se bine &e s)'tarul scaunului )entru a nu fi &ezechilibrat' &e balansul s'lbatic+ 5ine m' a1ut'? .ntreb' ea+ Eu; se oferi TIis)+ !)une0mi ce s' fac+ "a sta3i a(a; s'ri Bushka+ (/i stu&ie )e cei &oi c*te2a cli)e+J Dac' face3i 2reo )rostie- )u(tiul 2a a2ea &e suferit; !e )are c' ai .n2'3at multe &e la >alloI- )ufni TIis)+ !igur .3i este &u(man? Bushka se albi &e m*nie- .ns' nu scoase nici un cu2*nt+ 6escarul ri&ic' &in umeri (i- folosin&u0se &e m*nerele &e s)ri1in montate .n )ere3i- )orni s)re sas+ !cu&i? arunc' el )este um'r+ "me&iat; rosti !irena+ (!e .ntoarse s)re Brett+J /ncearc' s'0l 3ii c*t mai stabil )osibil+ ,far' este )r')'&+ 6oate c' ar trebui s' 2in eu cu tine+ 4u+++ TIsi) nu se )rice)e s' mane2reze un hi&ro)ter+ ,tunci eu (i cu el+++ 4u (ti3i cum se cur'3' su)or3ii+ ,(a este cel mai bine+ :om a2ea gri1' &e noi+ (!e a)lec' brusc- s'rut*n&u0l )e obraz+J 4u te teme+ Brett r'mase cu o senza3ie cal&' &e siguran3'+ ,2ea im)resia c' (tie e@act cum trebuie s' ac3ioneze comenzile+ Bushka 2erific' leg'turile Tritonului- a)oi lu' loc )e scaunul lui !cu&i- l*ng' Brett+ ,cesta .i arunc' o )ri2ire )e furi(- obser2*n& c' )ie&ica )istolului era .n continuare tras'+ :alurile grele .i izbeau )iezi(- iar hi&ro)terul abia mai a2ea suficient' 2itez' )entru a se orienta+ !e auzir' 2oci )e )unte+ !cu&i .i striga ce2a lui TIis)+ 5abina fu sc'l&at' &e un 2al+ Dou' alte 2aluri .i ri&icar' brusc- )ro&uc*n&u0le un gol .n stomac+ ,)oi se trezir' .n fa3a unui talaz imens- care se curb' .n fa3a lor (i .(i s)arse creasta .ns)umat' .n nasul a)aratului+ ,cesta se .nclin' )e s)ate )*n' a1unse a)roa)e la 2ertical'- c'zu .n golul l'sat &e trecerea talazului (i fu .nghi3it &e 2alurile urm'toare+ !tructura &e rezisten3' se cutremur' .ngrozitor+ /(i )ier&ur' cu to3ii sim3ul orient'rii- .n tim) ce Brett se lu)ta eroic s' ri&ice nasul a)aratului la su)rafa3'+ TIis) strig' ce2a+ :ocea sa &is)erat' r'sun' &eo&at' )e culoar- .nf.g*n&u0se .n urechile b'iatului+ Brett; /ntoarce; !0a ru)t cablul &e siguran3' al lui !cu&i; F'r' a se mai .ntreba &ac' hi&ro)terul )utea su)orta o asemenea mane2r'- Brett trase z&ra2'n &e man(' s)re st*nga- )'str*n&0o .n acea )ozi3ie+ ,)aratul se roti )e coama unui talaz- )atin' .n lateral (i se re)ezi cu nasul .n a)'+ 6asa1ul fu inun&at iar a)a )'trunse clocotin& .n cabin'- ri&ic*n&u0l )e Tritonul ca)ti2 (i )roiect*n&u0l )este Bushka+ :alul urm'tor era s'0i &ea )este ca)+ Reu(ir' s' ias' la su)rafa3'- continu*n& s' e2olueze )e o traiectorie a)ro@imati2 circular'+ Brett sim3i a)a n'2'lin& .n cabin' (i .(i &'&u seama c' )escarul &eschisese tra)a &in s)ate )entru a se face auzit+ >sete#o, se rug' el+ ,r fi 2rut s' aban&oneze comenzile (i s' fug' s)re !cu&i- s' o a1ute- .ns' (tia c' trebuie s' men3in' hi&ro)terul )e traiectorie+ TIis) a2ea mult' e@)erien3'+ !e 2a &escurca; ,)a &in cabin' le a1unsese )*n' a)roa)e &e talie+ ,uzi .n1ur'turile lui Bushka- (i .l 2'zu str'&uin&u0se 3in' )e loc tru)ul Tritonului+ /n mintea sa .nce)u s' r'sune o 2ibra3ie: %cudi %cudi %cudi... :acarmul &in cabin' sc'zu &eo&at'+ , .nchis sasul; strig' istoricul+ ,1ut'0i- Bushka; url' Brett+ F' (i tu ce2a util- m'car o singur' &at'; Hi&ro)terul se ri&ic' &in nou )e creasta unui 2al- .nclin*n&u0se greu )e o )arte &in cauza a)ei &in cabin'+ 4u e ne2oie; f'cu Bushka+ , g'sit0o; 6o3i reintra )e cursul stabilit+ (Era 2ocea lui TIis)- r'sun*n&u0i .n ceaf'- .ns' nu .ntoarse ca)ul+J Fii lini(tit- n0a )'3it nimic+ Brett .ntoarse hi&ro)terul- s)'rg*n& un 2al uria(+ ,)aratul se .nclin' .n fa3'- iar a)a &in cabin' se a&un' s)re )anoul &e bor&+ ,uzi clar zgomotul )om)elor muncin& &e zor sub )o&ea+ Risc' o )ri2ire .na)oi- z'rin&u0(i iubita at*rn*n& f'r' 2lag' )e um'rul )escarului+ TIis) .nchise u(a- a)oi a(ez' tru)ul fetei )e fotoliul &e coman&'+ Res)ir'- s)use el+ (!e a)lec' asu)ra ei- )un*n&u0i &egetele )e g*t+J 6ulsul este )uternic- &ar s0a lo2it cu ca)ul &e .n2eli(ul metalic (i a le(inat+ ,3i cur'3at su)or3ii? .ntreb' Bushka+ Rahat; izbucni TIis)+ "0a3i cur'3at? Da- am cur'3at afurisi3ii t'i &e su)or3i; Brett ri&ic' )ri2irea s)re monitorul &e &easu)ra (i ini3ie o gira3ie &e zece gra&e- .n'bu(in&u0(i .n acela(i tim) o reac3ie 2iolent' fa3' &e Bushka+ /ns' acesta c'uta &e zor ce2a )e )anoul &in fa3a sa+ Trebuie s' retragem su)rafe3ele )ortante- f'cu el+ ,sta era i&eea- nu? /(i )limb' &egetele )e &easu)ra consolei (i )e monitor a)'ru &eo&at' o schem'+ % cercet' c*te2a momente- a)oi mane2r' comenzile &in )artea sa &e )anou+ Du)' c*te2a cli)e .(i &'&ur' seama c' reu(ise+ 9!!!sssss... clan7, !u)rafe3ele )ortante intraser' .n loca(uri+ :ezi c' nu te0ai .nca&rat )e curs; s'ri el &u)' aceea+ Fac tot ce )ot- reac3ion' Brett nemul3umit+ Dac' nu intr'm )iezi( .n 2aluri- )*n' la urm' o s' fim sf'r*ma3i+ Dac' min3i- e(ti mort; 6oftim; 6reia tu coman&a &ac' te )rice)i mai bine ca mine; rosti Brett lu*n& m*inile &e )e man('+ Bushka .i li)i 3ea2a )istolului &e frunte: 5ontinu' s' )ilotezi (i nu mai face )e &e(te)tul+ Brett )use m*na )e man(' la tim) )entru a .nfrunta noul 2al+ ,)aratul &e2enise mai u(or &e mane2rat+ Un&e2a )e )anou se a)rinsese un buton 2er&e sub care scria: =!u)rafe3ele )ortante re)liate+= Bushka roti scaunul a&uc*n&u0i .ntr0o )ozi3ie &in care .i )utea su)ra2eghea at*t )e Brett c*t (i )e TIis)+ Tritonul legat z'cea l*ng' scaunul lui- )ali& ca un mort+ /ns' res)ira+ "nten3iile mele nu s0au schimbat- rosti Bushka+ (/n 2ocea sa se f'cu sim3it' o not' &e isterie+J #ergem .n continuare la .nt*lnirea cu >alloI+

TIis) o leg' )e !cu&i &e fotoliu (i se a(ez' l*ng' ea- )'str*n&u0(i m*na )e un su)ort montat .n )erete+ 6ri2i )este um'rul lui istoricului+ 5e este 'la? se interes' el ar't*n& s)re monitorul &in )lafon+ Bushka nu se .ntoarse+ Brett ri&ic' ochii+ 6e ecran cli)ea un he@agon 2er&e0str'lucitor- un&e2a .n &rea)ta traiectoriei+ 5e este 'la? re)et' TIis)+ B'iatul se a)lec' asu)ra consolei (i ceru i&entificarea elementelor &e )e ecran+ L*ng' he@agon a)'ru un comentariu: =6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+= !ta3ia &e recu)erare a celulelor &e hibernare- e@)lic' Brett+ 6robabil c' >alloI se afl' acolo+ !cu&i ne0a &us chiar la 3int'+ 5on&u0ne .n interior; )orunci Bushka+ Brett mo&ific' &in nou cursul- .ncerc*n& s'0(i aminteasc' tot ce0i s)usese !cu&i referitor la )roiectul &e recu)erare a celulelor &e )e orbit'+ Desco)eri c' nu (tia )rea multe+ De ce cli)e(te? .ntreb' &in nou )escarul+ 5re& c' face a(a atunci c*n& intri .n raza lor &e &etec3ie- .(i &'&u Brett cu )'rerea+ !au )oate c' a&*ncimea a)ei sca&e )ericulos &e mult+ Crezi* se zb*rli Bushka+ 4u cunosc instrumentele astea mai bine &ec*t tine- se su)'r' b'iatul+ Dac' .3i .nchi)ui c' te )rice)i mai bine- &e ce nu treci tu la comenzi? ,runc' ni(te a)' )e fata aia (i treze(te0o- )orunci istoricul+ (:ocea .i suna &in nou s)art'+ /n&re)t' )istolul s)re Brett- a&res*n&u0i0se lui TIis)+J !tai cuminte- TIis); ,ltfel- )u(tiul se 2a trezi cu o gaur' .n ca); 5u m*na r'mas' liber'- .nce)u s' a)ese cla)ele consolei+ !unte3i ni(te incom)eten3i- murmur' el+ Totul se afl' aici- nu trebuie &ec*t s' (tii ce s' ceri+ "nstruc3iunile .nce)ur' s' se &eruleze )e ecran+ 6e testiculele 4a2ei; rosti TIis) .n1ur'tura sa )referat'+ 5e0i aia* 6rin )eretele trans)arent inun&at &e a)'- un&e2a s)re st*nga- Brett z'ri o )at' mare (i )ortocalie )lutin& )e a)'+ !e a)lec' &easu)ra consolei )entru a )ri2i mai atent+ Era ce2a lung (i )ortocaliu care .ntreru)ea monotonia cenu(iu0 .ntunecat' a furtunii+ /n 1urul obiectului se .nf'(uraser' alge+ Hi&ro)terul se a)ro)ia ra)i& &e )ata )ortocalie+ Brett se a)lec' s)re babor&- )reg'tin&u0se s' o obser2e mai bine+ Balonul unui &iri1abil- se l'muri Bushka+ 5um s0or fi )r'bu(it? :e&e3i cum2a gon&ola? .ntreb' TIis)+ Brett; R'm*i sub 2*nt (i ai gri1' s' nu te .ncurci .n balon- )entru c' ac3ioneaz' )recum o ancor' flotant'+ Brett coti )u3in s)re st*nga (i )'trunse .n &e)resiunea l'sat' &e un talaz- balans*n&u0se )ericulos )e creasta celui urm'tor+ Desco)eri gon&ola- o umbr' .ntunecat' )lutin& )e 2aluri+ Balonul )ortocaliu .nl'n3uit &e alge o 3inea )e loc (i.ntr0o anumit' m'sur'- netezea furia oarb' a a)ei+ Hi&ro)terul a1unse &in nou )e coama unui 2al+ B'iatul reu(i s' &isting' figuri .ns)'im*ntate li)ite &e )ere3ii gon&olei+ !unt oameni acolo; strig' TIis)+ Le0am 2'zut fe3ele; La naiba; se r'z2r'ti Bushka+ La naiba- la naiba- la naiba; Trebuie s'0i sal2'm- rosti Brett+ 4u0i )utem l'sa acolo+ 8tiu; !cu&i .nce)u &eo&at' s' murmure+++ cu2inte )e care iubitul ei nu le .n3elegea+ 4u 2' s)eria3i- .(i re2ine; .i anun3' TIis)+ Bushka- tu 2ino aici (i ai gri1' &e ea )*n' m' &uc eu s' 2'& cum a&ucem gon&ola mai a)roa)e &e noi+ ,i 2reo i&ee? .ntreb' Bushka+ ,m s' .not )*n' acolo; 5e altce2a a( )utea face? Brett- .ncearc' s' )'strezi hi&ro)terul la )unct fi@; !unt Tritoni- s)use Bushka+ De ce nu ne arunc' o fr*nghie? 6entru c' gon&ola se 2a &uce la fun& .n cli)a .n care ei 2or &eschi&e sasul+ 5e+++ ce se .nt*m)l'? r'sun' 2ocea lim)e&e a !irenei+ Bushka .(i &esf'cu leg'turile- .n&re)t*n&u0se s)re ea+ ,uzir' sasul &eschiz*n&u0se- a)oi .nchiz*n&u0se la loc+ "storicul r's)unse (o)tit la .ntrebarea lui !cu&i+ Un &iri1abil? Un&e ne afl'm? /n a)ro)iere &e 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ Un&e te &uci? !tai locului; De0aici )reiau eu coman&a a)aratului; ,)a este foarte )u3in a&*nc'+ Foarte )u3in a&*nc'+ 4e )utem+++ Bine; F' ce trebuie s' faci+ Brett sim3i )a(ii t*r(*in&u0se )e )o&ea- a)a )icur*n& &in costumul u&+++ a)oi m*na ei )rinz*n&u0i &e um'r+ :ai; 5e tare m' &oare ca)ul; gemu !cu&i+ /(i )limb' &egetele )e ceafa b'iatului (i acesta fu str')uns brusc &e o &urere .ngrozitoare .n t*m)l'+ 6arc' cine2a l0 ar fi izbit acolo cu toat' )uterea+ !cu&i se a)lec' &easu)ra lui- a(ez*n&u0i m*na )e um'r )entru a0(i g'si echilibrul+ %bra1ii lor se atinser'+ Brett se sim3i )'truns &e un flui& subtil+ 6anica ar fi 2rut s' )un' ghearele )e el- .ns' &is)'ru re)e&e- l's*n& loc unei str'luciri cristaline+ " se zb*rli )'rul )e ceaf' &*n&u0(i seama c' tr'ia o stare &e su)racon(tien3'+ /n el se conto)iser' &ou' fiin3e- &e(i )erce)ea se)ararea fizic'+ /d lumea prin oc!ii lui %cudi, #*inile sale mane2rar' automat man(a &irec3iei (i maneta &e gaze- cu o )rice)ere &e care nu se (tiuse ca)abil )*n' atunci+ Hi&ro)terul alunec' lin s)re gon&ol' (i r'mase )e loc+ Trac3iunea statoreactoarelor fusese reglat' astfel .nc*t s' contracareze ac3iunea rafalelor &e 2*nt+ Ce se $nt mpl cu noi* 5u2intele se formar' t'cut .n minte+ % .ntrebare formulat' instantaneu (i un r's)uns )rimit .n aceea(i cli)'+ (lgele ne#au sc!imbat, (tunci c nd ne atingem $mprtim aceleai senzaii, !t')*nit &e aceast' stranie stare- .l 2'zu )e TIis) .not*n& )rintr0un canal &eschis &e alge+ !e a)ro)iase mult &e gon&ol'+ Fe3ele .nm'rmurite se zg*iau la el- li)ite &e )eretele trans)arent+ Brett a2u im)resia c' recunoa(te una &intre acele figuri+ 5u 2iteza fulgerului intr' .ntr0un fel &e 2is un 2is .n care auzea cu2intele rostite .n interiorul gon&olei+ :isul &is)'ru brusc+ R'mase cu ochii holba3i .ns)re 2alurile .ns)umate ce zg*l3*iau balonul )ortocaliu+ /n cele &in urm'TIis) reu(i s' fi@eze cablul+ "0ai auzit 2orbin&? (o)ti !cu&i+ 4u mi0am &at seama ce s)uneau+ Eu &a+ ,colo sunt oamenii lui >alloI+ ,u luat )rizonieri+ Un&e0i >alloI? /n 6ostul &e %bser2are? 5re& c' &a+ ,m recunoscut )e unul &intre )rizonieri+++ 6anille cel 4egru+++ Umbr'+ ,m lucrat cu el+

5el care m0a .ngri1it acolo- )e culoar? Da- iar unul &intre r')itori este >ulf 4akano+ #' &uc s'0l a2ertizez )e Bushka+ El are arma+ :a trebui s'0i .nchi&em .n hal'+ !cu&i se .ntoarse s)re Bushka- )'(in& cu )recau3ie )entru a nu0(i )ier&e echilibrul+ Brett o auzi e@)lic*n&u0i situa3ia- s)un*n& c' recunoscuse figura lui 4akano+ ,u &eschis sasul gon&olei (i .nce) s' ias'- anun3' b'iatul+ /l 2'& )e Umbr'+++ uite0l (i )e 4akano+ >ata; ,u ie(it cu to3ii+ :alurile au inun&at gon&ola+ !cu&i se strecur' .n scaunul )ilotului+ Las'0m' )e mine- rosti ea s)re Brett+ Tu a1ut'0l )e Bushka s'0i .nt*m)ine )e naufragia3i+ F'r' (mecherii; s' r'sti Bushka la el .n tim) ce alergau )e cori&or+ Trebuie s'0l scoatem )e TIis) &intre ei; El r'm*ne ultimul- ca s' &ecu)leze gon&ola .n momentul .n care aceasta se 2a scufun&a+ ,1unser' .n &re)tul sasului- sim3in& 2*ntul biciuin&u0le obra1ii (i arunc*n&u0le )ic'turi &e a)' .n ochi+ Un 2al se s)arse cu furie &e carcasa metalic' a hi&ro)terului+ Brett se felicit' c' nu renun3ase la costumul &e scafan&ru+ /n ciu&a frigului- tra)ul s'u era sc'l&at .n trans)ira3ie- iar mu(chii bra3elor (i ai )icioarelor se .ncor&aser' ca ni(te fr*nghii su)rasolicitate+ /(i arunc' )ri2irea .n lungul cablului (i z'ri un (ir &e ca)ete .naint*n& s)re sas+ /n frunte era 4akanourmat &e 6anille+ 5ablul tres'rea .n ritmul 2alurilor+ /i l's'm s' intre unul c*te unul (i .i b'g'm .n hala &in s)atele meu- hot'r. Bushka+ :a trebui s'0i &ezarm'm+ 4akano intr' )rimul+ 6e fa3' a2ea .nti)'rit' agresi2itatea brutal' a unui 4emilos b'tr*n+ Bushka .l amenin3' cu )istolul0laser- confisc' o arm' similar' (i un cu3it &in holsterele celuilalt- a)oi .i f'cu semn cu b&#