Sunteți pe pagina 1din 218

J.R.R.

Tolkien

NTOARCEREA REGELUI
A treia parte a trilogiei STPNUL INELELOR
Trei inele pentru Regii elfilor cei de sub soare, apte pentru ei, stpnii gnomilor din sli de stn Nou, Oamenilor are !tiu "n lumea lor se moare, Unul pentru Seniorul #ntune imii"n noaptea lui adn Unde"s Um$rele %n &ara 'ordor, a s le gseas i pe toate s le"adune un inel, !i altul nime, S le (ere e pe toate, ast(el s le stpneas , Unde"s Um$rele, %n &inutul 'ordor, %n %ntune ime)

Sinopsis
* easta este partea a treia din STPNUL INELELOR) +in prima parte, ,r-ia Inelului, a-i a(lat um .andal( el Sur a des operit inelul are se gsea la ,rodo /o$$itul era, %n (apt, a el Inel uni at, Unul, stpn peste toate Inelele Puterii) 0i s"a po1estit um au (ugit ,rodo !i to1ar!ii si din lini!titul 2omitat, lo ul lor de $a!tin, urmri-i de teroarea 2lre-ilor Negri din 'ordor, pn nd, u a3utorul lui *ragorn, Pri$eagul din Eriador, au tre ut prin peri ole de moarte !i au a3uns %n ele din urm %n 2asa lui Elrond din 0l eaua +espi at) * olo a (ost -inut 'arele S(at al lui Elrond, la are s"a /otrt s se %n er e distrugerea Inelului, iar ,rodo a (ost ales drept Purttor al Inelului) Tot a olo au (ost ale!i !i %nso-itorii Inelului, are a1eau s"l a3ute pe ,rodo %n %n er area la are era supus4 anume s %n er e s a3ung la 'untele de ,o din 'ordor, trmul +u!manului %nsu!i, singurul lo unde Inelul putea (i nimi it) +in a east ,r-ie ( eau parte *ragorn !i 5oromir, (iul Seniorului din .ondor, repre6entnd semin-ia oamenilor7 Legolas, (iul regelui el(ilor din 2odrul %ntune at, din partea el(ilor7 .imli, (iul lui .l8in de la 'untele Singurati , ales dintre gnomi7 ,rodo u ser1itorul su, Sam el %n-elept, !i ele dou ru$edenii mai tinere, 'eriado !i Peregrin, din partea /o$$i-ilor7 !i .andal( el Sur) #nso-itorii Inelului au ltorit %n as uns departe de 0l eaua +espi at din Nord, pn nd, %mpiedi a-i %n %n er area lor de a str$ate tre toarea %nalt din 2arad/ras pe timp de iarn, au (ost lu6i-i de .andal( prin poarta taini !i au ptruns %n 'inele ele %ntinse ale 'oriei, utnd un drum pe su$ mun-i) * olo .andal(, %n le!tat %ntr"o lupt u un spirit %nspimnttor din adn uri, s"a pr$u!it %n a$isul %ntune at) +ar *ragorn, are s"a do1edit a (i mo!tenitorul %n nemrturisit al 1e /ilor Regi din *pus, a i6$utit s"i lu6eas mai departe, prin

Poarta de Rsrit a 'oriei, prin L8rien, -inutul el(, la 1ale pe 'arele Ru *nduin, pn au a3uns la 2as ada Rauros) tiau de"a um drumul le era pndit de is oade !i a ea reatur pe nume .ollum, are a1usese odat %n stpnire inelul !i dorea %n !i a um s"l ai$, se -inea pe urmele lor. Sosise momentul s se /otras da o luau spre est, spre 'ordor, ori se du eau u 5oromir %n a3utorul lo uitorilor din 'inas Tirit/, ora!ul de petenie al -inutului .ondor, %n r6$oiul e se pregtea7 sau se despr-eau) 2nd a de1enit limpede Purttorul Inelului era /otrt s"!i ontinue ltoria (r de spe" ran- %n -ara +u!manului, 5oromir a %n er at s pun u (or-a mna pe Inel) La s(r!itul primei pr-i, 5oromir dea su$ 1ra3a Inelului7 ,rodo s pa !i (ugea %mpreun u ser1itorul su Sam el %n-elept7 iar eilal-i din ,r-ie s"au %mpr!tiat are %n otro nd au (ost ata a-i pe nea!teptate de r6$oini ii or i, unii a(la-i %n ser1i iul Seniorului #ntune imii din 'ordor, al-ii %n a ela al trdtorului Saruman din Isengard) 2utarea %n are pornise Purttorul Inelului prea de pe a um sortit de6astrului) * doua parte 92r-ile a Treia !i a Patra:, 2ele dou turnuri, relata despre (aptele tuturor %nso-itorilor Inelului dup destrmarea ,r-iei) 2artea a Treia arta um s"a it !i a murit 5oromir !i um, drept (uneralii, a (ost a!e6at %ntr"o $ar !i %mpins tre 2as ada Rauros7 um au (ost lua-i pri6onieri 'eriado !i Peregrin de tre r6$oini ii or i are i"au dus spre Isengard, tra1ersnd mpiile rsritene din Ro/an7 !i um au (ost urmri-i de tre *ragorn, Legolas !i .imli) *poi au aprut 2lre-ii din Ro/an) O eat a1ndu"l %n(runte pe 'are!alul ;omer i"a %n on3urat pe or i la /otarele 2odrului ,angorn !i i"a nimi it7 dar /o$$i-ii apu aser s (ug %n odru !i a olo s"au %ntlnit u *r$ore$r$os Entul, stpnul ne!tiut al 2odrului ,angorn) *lturi de el au (ost martori la tre6irea mniei %n poporul *r$orilor !i i"au 16ut pe a e!tia pornind %mpotri1a -inutului Isengard) #n a est rstimp, *ragorn !i prietenii si s"au %ntlnit u ;omer, are se %ntor ea de la $tlie) El le"a dat aii, iar ei s"au %ndreptat spre odru) * olo, %n 1reme e"i utau %n 6adar pe /o$$i-i, s"au %ntlnit din nou u .andal(, re%ntors din moarte, are se numea a um 2lre-ul *l$, de!i purta a elea!i straie sure dintotdeauna) Laolalt au str$tut -inutul Ro/an !i au a3uns %n slile ele mari ale Regelui T/<oden din O$!te, unde .andal( l"a tmduit pe $trnul rege !i l"a s os de su$ 1r3ile lui Lim$ de 0ierme, ti losul su s(etni , aliatul de tain al lui Saruman) *poi, %mpreun u regele !i oastea sa, au pornit %mpotri1a o!tirilor din Isengard !i au luat parte la 1i toria disperat de la 2etatea 2ornului) +up a es" tea .andal( i"a dus pe to-i la Isengard, unde au gsit marea (ortrea- trans(ormat %n ruine de tre poporul *r$orilor, iar pe Saruman !i Lim$ de 0ierme asedia-i %n in1in i$ilul turn Ort/an ) #n tratati1ele purtate %n (a-a por-ilor, Saruman a re(u6at s se ias , drept pentru are .andal( i"a luat r3a !i i"a rupt"o, lsndu"l %n pa6a en-ilor " poporul *r$orilor) +e la o (ereastr %nalt, Lim$ de 0ierme a arun at u o piatr %n .andal(, dar nu l"a nimerit) Piatra a (ost ridi at de Peregrin) S"a do1edit a easta nu era alt e1a de t unul din ei trei palant=ri are mai supra1ie-uiser " Pietrele 06toare din N>menor) #n timpul nop-ii, Peregrin a 6ut prad ispitirii Pietrei7 a (urat"o, s"a uitat la ea !i ast(el i s"a de61luit lui Sauron) 2artea a Treia se %n /eia prin 1enirea unui na6gl asupra cmpiilor din Rohan, un Duh al Inelelor clare pe un armsar, !i amenin-area iminent a r6$oiului) .andal( i"a dat palant=rul lui *ragorn !i, lundu"l pe Peregrin u sine, a ple at lare spre 'inas Tirit/) 2artea a Patra i"a a1ut drept eroi pe ,rodo !i pe Sam el %n-elept, pierdu-i %ntre mo/ortele dealuri Em?n 'uil) Ni se po1este!te um au s pat din a el -inut !i um au (ost prin!i din urm de tre Smeagol".ollum7 um ,rodo a reu!it s"l %m$ln6eas pe .ollum !i aproape i"a %n(rnt rutatea, ( ndu"l pe .ollum s le arate drumul prin Smr urile 'or-ilor !i prin pustiitul -inut 'orannon, Poarta Neagr a &inutului 'ordor de la 'ia6noapte)

Pentru a olo le"a (ost peste putin- s ptrund, ,rodo a a eptat s(atul lui .ollum, anume s aute o @ intrare taini @ pe are o !tia el, unde1a %n sud, %n 'un-ii Um$rei, metere6ele 1esti e ale 'ordorului) Pe drum au (ost ata a-i de o grup de er eta!i a oamenilor din .ondor, %n (runte u ,aramir, (ratele lui 5oromir) *(lnd e anume utau ei doi /o$$i-i, ,aramir a reu!it totu!i s nu se lase ademenit de tenta-ia reia %i 6use prad 5oromir, i s le arate drumul spre ultima etap a ltoriei, anume 2irit/ Ungol, Tre toarea Pian3enului7 dar i"a pre1enit a ela era un lo prime3dios de moarte, despre are .ollum le spusese mai pu-ine de t !tia el %nsu!i) To mai nd a3ungeau la Rs ru e, apu nd"o pe alea e du ea la %nspimnttorul ora! 'inas 'orgul, o mare %ntune ime s"a i1it dinspre 'ordor, a operind %ntreg pmntul) Sauron !i"a trimis %n lupt prima armat, ondus de Regele el negru al +u/urilor Inelelor4 %n epea R6$oiul Inelului) .ollum i"a ondus pe /o$$i-i spre o ale taini e o olea 'inas 'orgul !i pe %ntuneri au a3uns %n ele din urm %n 2irit/ Ungol) * olo, 6nd din nou su$ puterea rului, .ollum a %n er at s"i trde6e !i s"i dea pe mna lui S/elo$, monstruoasa p6itoare a tre torii) +ar planul su a (ost de3u at de 1ite3ia lui Sam el %n-elept are a respins ata ul lui S/elo$, rnind"o) * doua parte se %n /eie u /otrrile pe are le are de luat Sam el %n-elept) #n3ung/iat de S/elo$, ,rodo 6a e a mort7 utarea 1a s(r!i de6astruos da Sam nu se /otr!te s"!i a$andone6e stpnul) #n ele din urm, el ia Inelul !i %n ear s du a ea utare la $un s(r!it de unul singur) +ar to mai nd e pe pun tul de a tre e %n Tara 'ordor, apar or ii dinspre 'inas 'orgul !i din Turnul 2irit/ Ungol are p6e!te partea de sus a tre torii) , ndu"se ne16ut u a3utorul Inelului, Sam el %n-elept a(l din ioro1iala or ilor ,rodo nu este mort, i doar drogat) +ar prea tr6iu porne!te pe urmele or ilor7 a e!tia du trupul lui ,rodo printr"un tunel are se termin la poarta din spate a turnului lor) Sam el %n-elept se pr$u!e!te (r sim-ire %n (a-a por-ii are se %n /ide $u$uind) Partea a treia, !i ultima, 1a po1esti despre planurile opuse ale lui .andal( !i Sauron, pn la atastro(a ea de pe urm !i s(r!itul marelui %ntuneri ) +ar mai %nti s ne %ntoar em la soarta $tliei din *pus)

CARTEA A CINCEA

I Minas Tirith
+e la adpostul pelerinei lui .andal(, Pippin pri1i a(ar) Se %ntre$ da era u ade1rat trea6, ori %n mai dormea, u(undat %n a el 1is repede s /im$tor %n are 6use de nd %n epuse marea ltorie lare) Lumea %ntune at tre ea u repe6i iune pe lng ei, 1ntul !uiera u putere %n ure /ile lui) Nu 6rea alt e1a de t stelele rotitoare !i, departe, %n dreapta, um$re uria!e desenate pe er, a olo unde mun-ii de la 'ia66i rmneau %n urm) Somnoros, Pippin %n er s so oteas %n minte momentele !i etapele ltoriei lor, dar memoria %i era amor-it, nesigur) 2lriser la %n eput u mare 1ite6, (r s se opreas , apoi, %n 6ori, Pippin 6rise o lu ire palid, aurie, !i urnd a3unseser %n ora!ul a ela t ut !i %n

asa ea mare !i pustie de pe deal) *$ia apu aser s se adposteas a olo, nd um$ra %naripat a tre ut din nou peste ei i oamenii s"au pierdut u (irea de (ri ) +ar .andal( %i susurase 1or$e lini!titoare, ast(el el adormise %ntr"un ol-, o$osit %ns nelini!tit, dndu"!i oare um seama de (or(ota din 3ur, 1eniri, ple ri, oameni 1or$ind %ntre ei, .andal( %mpr-ind ordine %n dreapta !i"n stnga) i iar!i au pornit lare !i au lrit toat noaptea) ,usese a doua, $a nu, a treia noapte de nd se uitase la Piatr !i la a east amintire %ngro6itoare se de6meti i de"a $inelea, s uturat de un (ior, iar !uierul 1ntului se umplu deodat de 1o i amenin-toare) Pe er se aprinsese o lumin, o pllaie de (o gal$en %n spatele unor $ariere %ntune ate) Pre- de o lip, Pippin se g/emui %n(ri o!at, %ntre$ndu"se %n e -ar %n(iortoare %l du ea .andal() Se (re la o /i !i a$ia atun i $g de seam eea e 1edea era luna, aproape plin, are se ridi a deasupra um$relor de la rsrit) 2are 1a s 6i , noaptea a$ia %n epuse !i ltoria a1ea s ontinue alte multe ore %n %ntuneri ) Se (oi !i %ntre$4 - Unde suntem, Gandalf? " Pe trmul .ondorului, rspunse 1r3itorul) &ara *n8rien %n nu s"a s(r!it) O 1reme se ls din nou t erea) *poi4 " 2e"i a oloA strig Pippin dintr"o dat, %n le!tndu"se de mantia lui .andal() UiteB ,o , (o ro!uB Sunt dragoni prin pr-ile asteaA Uite, %n unulB +rept rspuns, .andal( strig alului su4 " 0ai, Iute a .ndulB Tre$uie s ne gr$im) Nu mai a1em timp) 0e6iA ,o urile de a1erti6are din .ondor au (ost aprinse, semn se ere a3utor) R6$oiul a %n eput) Uite, e (o pe *mon +%n !i pllaie pe Eilema /7 !i uite um se %ndreapt u iu-eal spre apus Nardol, Erelas, 'in"Rimmon, 2alen/ad !i /ali(irienii, spre /otarele &inutului Ro/an) #n lo s"i dea as ultare, Iute a .ndul %!i opri galopul, mergnd a um la pas, %!i %nl- apul !i ne /e6) +in %ntuneri %i rspunser alte ne /e6aturi7 urnd se au6i tropit de opite !i trei lre-i se i1ir, tre nd pe lng ei a ni!te (antome 6$urtoare %n lumina lunii, ( ndu"se ne16u-i la apus) Iute a .ndul %!i adun !i el puterile !i se a1nt %nainte, iar noaptea %l %n1lui pre um un 1nt 13itor) Pippin sim-i um %l uprinde din nou pi oteala, ast(el nu prea lu seam la eea e"i spunea .andal( despre o$i eiurile din .ondor !i despre Seniorul Ora!ului are onstruise (aruri pe 1r(urile dealurilor a(late de"a lungul elor dou lan-uri de mun-i e (ormau /otarele7 !i um Seniorul a1ea %n a ele lo uri posturi de stra3 unde se gseau %ntotdeauna ai pregti-i gata s"i du pe soli pn %n Ro/an, la 'ia6noapte7 !i %n 5el(alas, la 'ia66i) " +e mult n"au mai (ost aprinse (arurile de la 'ia6noapte, spuse .andal(, iar %n 1remurile de demult ale &inutului .ondor ni i nu era ne1oie de ele, i lo uitorii de ai i a1eau ele apte Pietre) Pippin se foi nfiorat " +ormi, dormi, !i nu te temeB spuse .andal() +oar nu te du i, a!a, a ,rodo, %n 'ordor, i spre 'inas Tirit/, !i a olo 1ei (i mai %n siguran- de t oriunde altunde1a %n a este 1remuri) +a .ondor 1a (i %n1ins ori Inelul 1a %n pea pe mini strine, atun i 2omitatul nu 1a mai (i lo de re(ugiu) " Nu m lini!tes u nimi 1or$ele tale, spuse Pippin) 2u toate a estea, somnul %l uprinse pe de"a"ntregul) i %nainte s se u(unde %n o dat %ntr"un 1is adn , %!i mai aminti doar de o str(ulgerare a 1r(urilor al$e !i %nalte, s lipind pre um ni!te insule plutitoare deasupra norilor atun i nd prinser ra6ele lunii e apunea) 'ai apu s se %ntre$e pe unde s"o (i a(lnd ,rodo, da a3unsese de"a um %n 'ordor sau 6 ea mort pe unde1a7 !i nu a1ea de unde !ti ,rodo, a(lat unde1a departe, se uita la a eea!i lun are

apunea din olo de .ondor u mult %nainte s se i1eas 6orii) Pippin se tre6i din pri ina 61onului de glasuri) Tre user %n o 6i de (ereal !i o noapte de spaime) Se i1eau 6orii4 (rigul %n eputului de 6i, neguri enu!ii, re i, are"i %mpresurau) Iute a .ndul sttea lng ei !i din trupul lui asudat se %nl-au a$uri, gruma6ul %ns !i"l -inea drept, (r s dea semne de o$oseal) *lturi se a(la o mul-ime de oameni %n1e!mnta-i %n mantii grele, iar %n spatele lor se i1ea din negur un perete de piatr) Prea pe 3umtate ruinat, dar %nainte s se ridi e de tot 1lurile nop-ii au %n eput s se aud 6gomote de mun 6orit4 lo1ituri de io ane, 6ngnit de mistrii, s r-it de ro-i) Tor-e !i (a le lu eau stins i i !i olo prin ea-) .andal( sttea de 1or$ u oamenii a eia are %i a-ineau alea7 as ultndu"i, Pippin %!i ddu dintr"o dat seama despre el 1or$eau) " 'da, a!a e, te unoa!tem, 'it/randir, spunea mai"marele oamenilor, !i uno!ti parolele elor apte Por-i, prin urmare e!ti li$er s tre i) +ar pe %nso-itorul tu nu"l unoa!tem) El e esteA Un gnom ie!it din mun-ii de la 'ia6noapteA Nu 1rem s a1em pi ior de strin pe meleagurile noastre la a east 1reme, de t da sunt r6$oini i puterni i %n al ror a3utor !i redin- ne putem pune nde3dea) " 0oi pune /e6!ie pentru el %n (a-a tronului lui +enet/or, nu se ls .andal() 2t despre 1ite3ia lui, nu se poate msura u %nl-imea pe are o are) * tre ut prin mai multe $tlii !i peri ole de t ai ( ut"o tu, Ingold, u toate e!ti de dou ori mai %nalt de t el7 iar a um 1ine de"a dreptul din toiul luptelor din Isengard, despre are adu em 1e!ti) i este uprins de o mare o$oseal, i alt(el l"a! tre6i) Numele lui este Peregrin, un om ne%n /ipuit de ura3os) " OmA ( u ne%n re6tor Ingold, !i eilal-i i6$u nir %n rs) " OmB i6$u ni Pippin, tre6it de"a $inelea) OmB *u6i 1or$B 5a sunt /o$$it !i tot att de ura3os pe t sunt de om))) poate doar pe i i pe olo, nd e ne1oie) S nu 1 lsa-i amgi-i de .andal(B " 'ul-i are au ( ut (apte !i mai mari n"ar putea"o spune mai $ine, 6ise Ingold) +ar e"i un /o$$itA " Un piti u-, rspunse .andal() Nu, nu a ela despre are s"a tot 1or$it, adug 16nd mirarea de pe (e-ele oamenilor) Nu a ela, i unul din neamul lui) " +a, !i unul are a ltorit u el, adug Pippin) i 5oromir din ora!ul 1ostru a (ost u noi !i m"a sal1at din 6pe6ile de la 'ia6noapte !i pn la urm a (ost u is %n timp e m apra de mul-i 1r3ma!i) " T ereB eru .andal() 0estea despre a east nenoro ire ar (i tre$uit spus mai %nti tatlui) " *m $nuit"o mai demult, 6ise Ingold, i au (ost tot (elul de semne rele pe ai i %n ultima 1reme) * um %ns tre e-i iuteB 2 i Seniorul Ora!ului 'inas Tirit/ 1a (i ner$dtor s 1ad pe ori ine adu e 1e!ti despre (iul su, (ie e om sau))) " Co$$it, omplet Pippin) Nu prea am um s"l a3ut pe stpnul 1ostru, dar 1oi (a e tot e 1oi putea, %n amintirea lui 5oromir el !itea" " S ltori-i u $ineB le ur Ingold7 oamenii se ddur la o parte a s"i (a lo lui Iute a .ndul !i drume-ii tre ur printr"o poart mi din 6id) ,ie a s(aturile tale, 'it/randir, s"l a3ute pe +enet/or %n easul sta de umpn !i pe noi a!i3dereaB strig Ingold %n urma lor) Numai se spune o$i eiul tu, .andal(, e s 1ii u 1e!ti despre su(erin-e !i prime3dii) " *sta pentru 1in arar, doar atun i nd e ne1oie de a3utorul meu, rspunse .andal() 2t despre s(aturi, 1ou 1"a! spune 1"a-i apu at prea tr6iu s drege-i 6idul Pelennorului) 2ura3ul 1a (i ea mai $un pa16 %mpotri1a (urtunii e 1a 1eni " ura3ul !i speran-a pe are 1 1oi adu e"o eu) 2 i nu toate 1e!tile mele sunt rele) Lsa-i a um mistriile !i as u-i-i"1 s$iile# " S(r!im trea$a %nainte de lsatul serii, mai 6ise Ingold) Partea asta de 6id 1a (i ultima e 1a (i (olosit drept aprare4 ai i peri olul de ata este el mai mi , i de a east parte se a(l prietenii no!tri din Ro/an) #i uno!ti %ntru t1aA Or

s rspund oare /emrii noastre, e re6iA " +a, or s 1in) Numai ei au purtat multe $tlii a s 1 apere) +rumul sta nu mai este sigur, um nu mai e ni i un altul) ,i-i u $gare de seamB +a nu era .andal( 2or$"de",urtun, a-i (i a1ut parte %n *n8rien de"o %ntreag oaste 1r3ma!, nu de 2lre-ii din Ro/an) i prime3dia %n n"a tre ut) 2u $ine !i s nu are um1a s dormi-iB * estea (iind 6ise, .andal( p!i pe %ntinderea 1ast de pmnt a(lat din olo de Rammas E /or) *!a numeau oamenii din .ondor 6idul eDterior pe are %l onstruiser u mare trud dup e It/ilien 6use su$ um$ra +u!manului) Pornea de la poalele muntelui !i dup 6e e leg/e se %ntor ea tot a olo, uprin6nd %n ar ul su mpiile Pelennorului4 pmnturi (rumoase !i mnoase pe pantele lungi !i terasele are deau pn %n al$ia adn a rului *nduin) #n ol-ul el mai %ndeprtat de Poarta ea 'are a Ora!ului, spre nord"est, 6idul se a(la la patru leg/e deprtare !i str3uia de pe malul %n re-it !esurile %ntinse %n1e inate u rul, iar oamenii %l onstruiser %nalt !i puterni 7 i %n a el lo , urmnd o ale aprat de 6id, drumul 1enea de la 1adurile !i podurile din Osgiliat/ !i tre ea printr"o poart p6it de turnuri renelate) #n el mai apropiat pun t al su, spre sud"est, 6idul se a(la la e1a mai mult de o leg/e de Ora!) #n a el lo , *nduin, are ( ea un ot larg %n 3urul dealurilor Em?n *rnen, %n It/ilien de la 'ia66i, se %ntor ea $rus spre apus, %n t 6idul eDterior (usese ridi at /iar pe r6orul lui7 su$ el se a(lau /eiurile !i de$ar aderele din Carlond, pentru or$iile are 1eneau din -inuturile de la mia66i) Pmnturile ora!ului erau $ogate, ulti1ate, a operite de li1e6i, u gospodrii e a1eau uptoare de us at /amei !i /am$are, -ar uri !i staule !i multe ru!oare lipo eau dinspre %nl-imi, tra1ersnd pa3i!tile, pn %n apele *nduinului) 2u toate a estea, nu erau mul-i pstori !i gospodari are s lo uias %n a ele ase, ea mai mare parte a elor din .ondor trind %n ele !apte er uri ale Ora!ului sau %n 1ile %nalte ale mun-ilor de la /otare, %n Lossarna /, sau !i mai la mia66i, %n (rumosul Le$ennin, u ele in i i61oare ale sale) #ntre mun-i !i mare tria un popor 1itea6) Erau so oti-i drept oameni din .ondor, dar sngele lor era ameste at !i printre ei se gseau !i din ei s un6i !i oa /e!i la %n(-i!are, ai ror strmo!i se trgeau mai degra$ dintre oamenii de mult uita-i, are sl!luiser la adpostul dealurilor %n *nii #ntune a-i dinainte de 1enirea regilor) +ar din olo de /otarele a estea, %n regatul 5el(alas, domnea prin-ul Imra/il, %n astelul su +ol *mrot/, pe malul mrii, !i el era de snge no$il, la (el !i poporul su, oamenii a eia %nal-i, mndri, u o /ii enu!ii a marea) .andal( lri o 1reme, timp %n are lumina 6ilei prinse putere7 Pippin se tre6i !i el !i se uit %n 3ur) La stnga 6ri o mare de ea-, %nl-ndu"se a o um$r ru"pre1estitoare spre rsrit7 %n dreapta lui %ns mun-ii seme-i %!i des(!urau restele, %ntin6ndu"se de la apus pn la un apt a$rupt, rpos, a !i nd %n modelarea pmnturilor Rul i6$u nise printr"o mare $arier, spnd o 1ale larg menit s de1in un mp de lupt !i %n(runtri %n 1remurile e a1eau s 1in) Iar a olo unde se s(r!eau 'un-ii *l$i din Ered Nimradis, Pippin 6ri, a!a dup um %i promisese .andal(, urie!enia %ntune at a 'untelui 'indolluin, um$rele adn i, 1ine-ii ale ra1enelor lui %nalte, peretele, sume-it !i el, al$indu"se %n strlu irea tot mai puterni a 6ilei) Iar pe pintenul mult %mpins %n a(ar al 'untelui se a(la Ora!ul Str3uit, u ele !apte 6iduri ale sale, ( ute dintr"o piatr att de dur !i de 1e /e, %n t nu preau %nl-ate de mn de om, i tiate din stn ile pmntului de tre uria!i) Su$ pri1irile uimite ale lui Pippin, 6idurile de un enu!iu"!ters de1enir al$e, %mpurpurndu"se u!or %n lumina dimine-ii7 !i dintr"o dat soarele ie!i de dup negura de la rsrit !i trimise o ra6 e lo1i (a-a ora!ului) Lui Pippin %i s p un -ipt, i Turnul E t/elion, %nl-at mult deasupra elui mai %nalt 6id, apru par desenat pe er, s prnd a un spin de perle !i argint, %nalt, (rumos, (r

usur, iar (le!a strlu ea de ai (i 6is e ( ut din ristale7 (lamuri al$e (luturau pe reneluri %n 1ntul dimine-ii, !i de unde1a de sus !i de departe rsuna o /emare limpede, a de trm$i-e de argint) i uite"a!a au lrit .andal( !i Peregrin pn la Poarta ea 'are a oamenilor din .ondor, la rsritul soarelui, !i por-ile de (ier se des /iser %n (a-a lor) " 'it/randirB 'it/randirB strigar oamenii) * um !tim (urtuna se apropie u ade1ratB " 5ate la por-ile 1oastre, %ntri .andal() *m 1enit pe aripile sale) Lsa-i"m s tre B Tre$uie s m %n(-i!e6 %n (a-a Seniorului 1ostru, +enet/or, t %n mai are puterea %n minile sale) Ori e s"ar %ntmpla de"ai i %n olo, a-i a3uns s 1ede-i s(r!itul a elui .ondor pe are"l unoa!te-i 1oi) Lsa-i"m s tre B La au6ul 1o ii sale porun itoare, oamenii se ddur %n lturi (r s"i mai pun ni i o %ntre$are, /iar da se uitau u mirare la /o$$itul e !edea %n (a-a lui %n !a, !i la alul are"i purtase) Oamenii Ora!ului (oloseau arareori ai, iar pe str6i erau 16u-i !i mai pu-ini, %n a(ar de a eia lri-i de solii seniorului lor) " Nu um1a a esta e unul din armsarii ei mari ai Regelui din Ro/anA %ntre$ar ei) Te pomene!ti ro/irimii or s 1in s %ntreas rndurileB +ar Iute a .ndul tre u mai departe mndru, urmnd drumul !erpuitor) 'inas Tirit/ era onstruit pe !apte ni1eluri, (ie are spat %n munte !i %n on3urat de un 6id, !i %n (ie are 6id era o poart) Por-ile %ns nu erau a!e6ate %n linie dreapt4 'area Poart din Eidul Ora!ului se a(la %n ol-ul esti , %n 1reme e a doua se a(la la sud"est, a treia spre nord"1est !i tot a!a, $a la dreapta, $a la stnga, pn sus7 %n t drumul pietruit e ur a spre 2itadel o lua %nti %ntr"o dire -ie, apoi %n ealalt pe (a-a pintenului) i de (ie are dat nd tre ea prin dreptul Por-ii elei 'ari intra printr"un tunel $oltit, strpungnd un perete de stn a rui uria! oam o o!at tia %n dou toate er urile Ora!ului, %n a(ar de primul) 2 i, parte datorit (ormei promontoriului, parte datorit is usin-ei !i trudei elor din str1e /ime, %n spa-iul larg din spatele Por-ii elei 'ari se %nl-a un (alni $astion de piatr, u o mu /ie la (el de as u-it pre um arena unei or$ii, %ndreptat spre rsrit) i se %nl-a pn %n dreptul er ului a(lat el mai sus, iar %n 1r( a1ea o oroan de reneluri7 !i asta pentru ei din 2itadel, asemeni marinarilor de pe o ora$ie, s poat pri1i din /iar re!tetul su pn la Poarta a(lat !apte sute de pi ioare mai 3os) Intrarea %n 2itadel ddea !i ea spre soare"rsare, dar era s o$it %n inima stn ii7 !i ast(el o pant lung, luminat de (elinare, ur a %n sus pn la a !aptea poart) *!a a3ungeau %ntr"un tr6iu oamenii la #nalta 2urte !i la Piatra ,ntnii de la pi iorul Turnului *l$7 %nalt, durat u mult miestrie, turnul msura in i6e i de stn3eni de la $a6 la 1r(, unde (lutura Stindardul 'a3ordomilor, la o mie de pi ioare deasupra mpiei) i u ade1rat era o etate puterni , e nu putea (i u erit de ni i o o!tire 1r3ma! atta 1reme t se a(la ine1a %nuntru are s mnuias arme7 doar da 1r3ma!ul 1enea din spate !i es alada pantele mai pu-in %nalte de la poalele 'untelui 'indolluin, pentru a a3unge pe !aua %ngust are lega +ealul Stra3ei de munte) +ar !aua a easta, are se %ntindea pn %n dreptul elui de"al in ilea 6id, era %mpre3muit de metere6e %nalte pn la prpastia e se s a deasupra aptului 1esti 7 ai i se gseau asele !i riptele $oltite ale regilor !i seniorilor dispru-i, pentru totdeauna u(unda-i %n t ere %ntre munte !i turn) Pippin se uita u tot mai mare uimire la marele ora! de piatr, mai %ntins !i mai minunat de t !i"ar (i putut el imagina 1reodat7 mai mre- !i mai puterni de t Isengard !i mult mai (rumos) *de1rul %ns era an de an se ruina tot mai mult7 !i de pe"a um rmsese u 3umtate din oamenii are ar (i putut lo ui %n ti/n a olo) Pe (ie are strad pe are tre eau, Pippin !i .andal( 6reau ase mari !i ur-i ale ror u!i !i por-i $oltite a1eau gra1ate pe ele multe litere (rumoase %n

(orme iudate !i str1e /i) Pippin $nuia erau nume ale unor oameni mari de" ai lor !i ale ru$edeniilor are lo uiser odat a olo7 a um %ns asele erau t ute, ni i un pas nu mai rsuna pe aleile lor largi) Ni i o 1o e nu se au6ea din /oluri !i ni i un /ip nu pri1ea pe u! sau pe geam a(ar) #n s(r!it, ie!ir din um$ra elei de"a treia por-i !i soarele (ier$inte are strlu ea din olo de ru lumina ai i pere-ii nete6i, oloanele $ine -intuite %n stn !i marele ar a rui piatr de $olt era s ulptat asemenea unei oroane !i a unui ap reges ) .andal( des le , aii nea1nd 1oie s ptrund %n 2itadel, !i Iute a .ndul se ls mnat de %ndemnul $lnd al stpnului su) Str3erii de la por-i purtau 1e!minte negre, oi(urile lor a1eau (orme iudate, %nalte !i u aprtoare pentru (a- aproape lipite de o$ra3i, iar deasupra a estor aprtoare se des( eau aripile al$e ale psrilor mrii7 oi(urile %ns lu eau a argintul, (iind u ade1rat (urite din mithril, mo!teniri ale gloriei de mult apuse) Tuni ile negre a1eau drept $roderie un opa al$ u (lori a de 6pad, su$ o oroan de argint !i multe stele %n ol-uri) *st(el arta uni(orma mo!tenitorilor lui Elendil !i nimeni nu o mai purta a um %n %ntregul .ondor, a(ar doar de Str3erii 2itadelei %n (a-a 2ur-ii ,ntnii unde res use odat 2opa ul *l$) +in te se prea, 1estea sosirii lor a3unsese u mult %nainte7 ast(el au (ost lsa-i imediat s intre, (r s li se adrese6e un u1nt !i (r s li se pun %ntre$ri) .andal( tra1ers iute urtea pa1at %n al$) O mi (ntn arte6ian se 3u a %n ra6ele soarelui de diminea-, %n on3urat de 1erdele" rud al unei pa3i!ti7 dar %n mi3lo ul (ntnii, aple at peste $a6in, se gsea un opa us at !i apa pi ura trist de pe ramurile sale goale !i (rnte, %napoi %n apa lar din (ntn) .r$ind %n urma lui .andal(, Pippin se uita la opa ) 2e trist arta, %!i spuse el, %ntre$ndu"se de e oare era lsat a est opa mort a olo unde toate elelalte erau at$t de bine ngri%ite apte stele !i !apte pietre !i un opa al$) 2u1intele murmurate odat de .andal( %i 1eneau a um %n minte) i deodat se pomeni la por-ile slii elei mari de su$ turnul s nteietor7 urmndu"l pe .andal(, tre u pe lng pa6ni ii por-ilor, %nal-i !i t u-i, !i intr %n um$rele r oroase, pline de e ou, ale asei de piatr) #n timp e str$teau un uloar pa1at, lung !i pustiu, .andal( %i opti lui Pippin4 " ,ii atent la 1or$ele pe are le roste!ti, me!tere PeregrinB Nu"i 1reme de neo$r6ri de"ale /o$$i-ilor) T/<oden e un $trn $un la su(let) +enet/or e de alt soi, mndru, is usit, de 1i- mult mai no$il !i u mai mare putere, /iar da nu e rege) &ie %ns %-i 1a 1or$i el mai mult, %-i 1a pune tot soiul de %ntre$ri, pentru tu e!ti el are"i 1ei putea po1esti despre (iul su 5oromir) L"a iu$it nespus4 poate prea mult7 u att mai mult u t nu se asemnau de(el) +ar su$ mas a a estei iu$iri 1a rede "i 1a (i mai u!or s a(le de la tine eea e dore!te, !i nu de la mine) Nu"i spune mai multe de t e ne1oie !i tre i su$ t ere misia lui ,rodo) O s m o up eu de asta nd 1a 1eni 1remea) i nu spune nimi ni i de *ragorn, de t da nu se poate alt(el) " +e e s nu spunA 2are"i $aiuF u Pas 'areA !opti Pippin la rndul su) 0oia s 1in ai i, nu"i a!aA i urnd /iar o s !i (ie ai i) " Poate, poate, 6ise .andal() +e!i, da 1ine, pun apuF o 1a (a e %ntr"un (el la are nu se a!teapt nimeni, ni i /iar +enet/or) 'ai $ine a!a) Sau m ar s 1in (r s"l 1estim noi) Gandalf se opri %n (a-a unei u!i %nalte din metal) " 0e6i, me!tere Peregrin, nu mai am 1reme a um s te %n1- istoria -inutului .ondor7 de!i tare $ine ar (i (ost da ai (i !tiut te e1a pe 1remea nd %n 1nai ui$uri de psri !i trgeai /iulul %n pdurile 2omitatului) , a!a um te"am rugatB Nu prea este %n-elept a atun i nd %i adu i unui mare senior 1estea mor-ii (iului su s 1or$e!ti despre sosirea elui are, da 1a 1eni, %!i 1a

ere dreptul asupra regatului) &i"e de a3unsA - Regatul? nu se dumiri Pippin " +a) +a ai um$lat toate 6ilele astea u ure /ile astupate !i mintea adormit, e 1remea s te tre6e!tiB Ei nd a estea, .andal( io ni la u!) U!a se des /ise, dar prea o ( use de la sine, pentru nu se 6rea nimeni) Pippin a1ea %n (a-a o /ilor o sal t toate 6ilele) Era luminat de (erestrele adn i a!e6ate %n ar adele largi a(late de o parte !i de alta, din olo de !irurile de stlpi %nal-i are sus-ineau ta1anul) Erau a ni!te monoli-i de marmur neagr e se terminau %n apiteluri s ulptate %n multe (run6e !i (iguri iudate de animale7 !i mult deasupra, %n um$r, lu ea stins $olta ea larg !i aurit, %n rus" tat u ornamente a ni!te ruri de multe ulori) Ni i o draperie sau 1reo -estur legendar !i nimi alt e1a -esut sau dltuit %n lemn nu putea (i 16ut %n a ea sal lung !i solemn7 doar %ntre stlpi se gsea o %ntreag adunare de siluete %nalte, s ulptate %n piatr re e) 06ndu"le, Pippin %!i aminti deodat de stn ile *rgonat/ ele ioplite !i se sim-i ople!it de 1enera-ie !i team pri1ind la a ea %n!iruire de regi de mult mor-i) La aptul el mai %ndeprtat al slii !i la pi iorul unui !ir lung de trepte era a!e6at un tron %nalt, su$ un a opermnt de marmur are semna u un oi( %n (orm de oroan7 %n spatele tronului, s ulptat pe perete !i %n rustat %n pietre pre-ioase " imaginea unui opa %n(lorit) Tronul %ns era gol) La aptul s rii, pe ea mai de 3os treapt are era lat !i adn , se gsea un 3il- de piatr, negru, (r ornamente, iar pe el !edea un $trn u pri1irile a-intite %n poal) #n mn -inea un toiag u o m iulie rotund, de aur) Nu"!i ridi pri1irile) 2u pas solemn, ei doi tra1ersar podeaua ea lung, apropiindu"se, !i se oprir la numai trei pa!i de 3il-) Iar .andal( spuse4 " Sla1 -ie, Senior !i 2rmuitor al ora!ului 'inas Tirit/, +enet/or, (iu al lui E t/elionB *m 1enit u s(aturi !i 1e!ti %n a est eas %ntune at) *$ia atun i %!i %nl- $trnul pri1irile) Pippin %i 6ri (a-a $r6dat, oasele mndre !i pielea pre um (ilde!ul, nasul lung, a 1ilin, %ntre o /ii adn i !i %ntune a-i7 /ipul a esta %i aminti mai pu-in de 5oromir, t de *ragorn) " 2u ade1rat e %ntune at easul, rspunse $trnul, !i la asemenea 1reme e!ti a!teptat s 1ii, 'it/randir) +ar, /iar da toate semnele au pre6is s(r!itul .ondorului este aproape, prea pu-in %nseamn a um pentru mine a ea %ntune ime, t propria mea %ntune are) 'i s"a spus adu i u tine pe ine1a are l"a 16ut pe (iul meu murind) El esteA " El, spuse .andal() Unul dintre ei doi) 2ellalt este u T/<oden din Ro/an !i poate 1a 1eni mai %n olo) Sunt piti u-i, dup um $ine 1e6i, u toate nu el este el despre are au 1or$it semnele) " Tot piti u- rmne, se %n runt +enet/or, !i prea pu-in iu$es a est nume, atta 1reme t a ele 1or$e $lestemate au 1enit s ne tul$ure so otelile !i s"l trimit pe (iul meu %n solia are i"a adus moartea) Pe 5oromir al meuB * um a1em ne1oie de tine) #n lo ul tu ar (i tre$uit s se du ,aramir) " S"ar (i dus, !tii $ine, %l mustr .andal() Nu (i nedrept %n su(erin-a taB 5oromir a erut s i se dea solia !i nu ar (i %ndurat s"o primeas alt ine1a) * (ost un om autoritar, are pta tot eea e"!i dorea) *m ltorit !i am deslu!it mult din (irea lui) +ar tu ai pomenit de moartea lui) *i primit 1reo !tire %nainte de sosirea noastrA " *m primit asta, rspunse +enet/or !i, lsnd 3os toiagul, ridi din poal o$ie tul la are pri1ise mai %nainte) #n (ie are mn -inea te o 3umtate din mre-ul orn, (rnt la mi3lo 4 ornul unui $i6on, legat %n argint) - Pi, sta e ornul pe are 5oromir %l purta mereu u sineB strig Pippin) " #nto mai, 6ise +enet/or) La rndul meu, l"am purtat !i eu, !i a!a a ( ut (ie are dintre (iii ei mari ai asei noastre, u mult timp %n urm, %n din

1remurile apuse dinainte de derea regilor, nd 0orondul, printele lui 'ardil, a 1nat 1itele sl$ati e din *raG, pe %ndeprtatele mpii R/ &n '-am au"it abia rsunnd peste mla!tinile de la mia6noapte, a um treispre6e e 6ile, iar Rul mi l"a adus (rnt4 nu 1a mai rsuna ni i nd Se opri7 o t ere grea se ls) +eodat $trnul a-inti o pri1ire neagr asupra lui Pippin) " 2e"ai de spus despre asta, piti u-uleA " Treispre6e e, treispre6e e 6ile, !o1i Pippin) +a, am attea red au tre ut) +a, m a(lam lng el nd a su(lat din orn) +ar ni i un a3utor nu s"a i1it) +oar or i !i mai mul-i) " *!a de i, ( u +enet/or, s rutnd /ipul lui Pippin) Ei i erai a oloA 'ai spune"miB +e e n"a 1enit ni i un a3utorA i um de ai s pat tu, iar el nu, /it era un om att de 1n3os, !i n"au (ost de t or i are s"l %n(runteA Ro!ind, Pippin uit de ori e team) " 2el mai puterni om poate (i u is de o singur sgeat, 6ise el, iar 5oromir a (ost strpuns de multe) 2nd l"am 16ut ultima oar, se pr$u!ise lng un opa !i"!i smulgea din oaps o sgeat u pene negre) *poi eu mi"am pierdut sim-irea !i am (ost luat pri6onier) Nu l"am mai 16ut de atun i !i mai multe nu !tiu) +ar %l instes %n gndul meu, i a (ost tare 1itea6) * murit a s ne sal1e6e pe ru$edenia mea 'eriado !i pe mine, rpus %n odru de sold-imea Seniorului #ntune imii7 !i /iar da el a 6ut (r s %n1ing, re uno!tin-a mea e la (el de mare) Spunnd a estea, Pippin %l pri1i pe $trn drept %n o /i, sim-ind um i se tre6e!te %n mod iudat mndria, strnit de dispre-ul !i ne%n rederea din 1o ea a eea re e) " ,r %ndoial un senior att de mare al oamenilor nu"!i %n /ipuie un /o$$it, un piti u- din 2omitatul de la mia6noapte, ar putea s"i (ie de prea mult a3utor7 dar ori t ar (i de pu-in, eu sunt gata s i"l o(er, drept rsplat pentru eea e"i datore6) +nd la o parte pelerina enu!ie, Pippin s oase la 1edere mi a lui sa$ie !i o puse la pi ioarele lui +enet/or) Un 6m$et palid, a o lu ire de soare u din-i %ntr"o dup"mas de iarn, tre u peste /ipul $trnului7 %!i aple totu!i apul !i, punnd deoparte rm!i-ele ornului, %ntinse mna tre Pippin) " +"mi armaB eru el) Pippin o ridi !i %i art plselele) " +e unde"o aiA %ntre$ +enet/or) 'ul-i, (oarte mul-i ani se a(l gra1a-i pe ea) *! 6i e ti!ul i"a (ost (urit de ei din neamul nostru de la 'ia6noapte, %n 1remurile de mult apuse, sau m %n!elA " * (ost s oas din mgurile de la /otarele -rii mele, rspunse Pippin) +ar numai du/urile rele mai sl!luies a um a olo, !i de $un1oie n"am s spun nimi mai mult despre ele) " 0d %n 3urul tu se -es po1e!ti iudate, 6ise +enet/or !i o dat %n plus se do1ede!te %n(-i!area unui om " sau a unui piti u- " poate s %n!ele) #-i primes a3utorul) 2 i 1or$ele nu te (a s dai %napoi7 !i 1or$e!ti urtenitor, /iar da graiul tu sun iudat ure /ilor noastre ai i %n sud) Iar %n 6ilele e 1or 1eni 1om a1ea tre$uin- de to-i ei de $un" redin-, (ie ei mari sau mi i) Hur"mi redin-) " *pu minerul s$iei, spuse .andal(, !i repet dup Senior, da e!ti /otrt s (a i asta) - (unt 5trnul a!e6 sa$ia %n poala sa, iar Pippin puse mna pe plasele !i repet rar dup +enet/or) " Hur s (iu redin ios !i s ser1es -inutul .ondor !i pe Seniorul !i

2rmuitorul su, s 1or$es !i s pstre6 t erea, s (iu (ptuitor !i martor la ele (ptuite, s 1in !i s ple , la strmtorare sau la %ndestulare, %n 1reme de pa e sau de r6$oi, %ntru 1ia- sau %ntru moarte, din a est eas %n olo, pn nd seniorul %mi 1a da de6legare sau moartea m 1a rpune, sau lumea se 1a s(r!i) *st(el am rostit eu, Peregrin, (iu al lui Paladin din 2omitatul Piti u-ilor) " i ast(el am au6it eu, +enet/or, (iu al lui E t/elion, Senior al .ondorului, 'a3ordom al 'riei sale Regele, !i nu 1oi uita !i 1oi rsplti a!a um se u1ine eea e este dat4 redin-a u dragoste, 1ite3ia u instire, %n l area 3urmntului u r6$unare) 2u a estea, Pippin %!i primi %napoi sa$ia !i o 1r% %n tea ) " Iar a um, ontinu +enet/or, prima mea porun 4 1or$e!te !i nu pstra nimi su$ t ereB Spune"mi %ntreaga ta po1este !i ai gri3 s"-i aminte!ti tot e po-i despre 5oromir, (iul meu) *!ea6"te !i %n epeB mai 6ise, lo1ind un mi gong de argint de lng s unelul pentru pi ioare) Pe dat aprur -i1a ser1itori) *$ia atun i $g de seam Pippin a e!tia sttuser tot timpul %n ni!te al o1uri de"o parte !i de alta a u!ii, ne16u-i atun i nd intraser ei doi) " *du e-i 1in !i mn are !i 3il-uri pentru oaspe-i, eru +enet/or, !i a1e-i gri3 s nu ne tul$ure nimeni timp de o or) *poi tre .andal(4 Numai att pot s stau de 1or$ u 1oi, i mai sunt !i alte lu ruri de are tre$uie s iau seam) 'ult mai %nsemnate s"ar 6i e, dar nu !i pentru mine) Poate totu!i 1om mai gsi 1reme s stm de 1or$ la aptul 6ilei) - Poate chiar mai de)reme, trag eu nde3de, 6ise .andal() +oar nu am ltorit pn ai i din Isengard, ale de o sut !i in i6e i de leg/e, iute a 1ntul, numai a s"-i adu un r6$oini mrun-el, ori t de urtenitor ar (i el) Oare nu %nseamn nimi pentru tine T/<oden a dus o $tlie mrea- !i Isengard a (ost %n(rnt !i eu am rupt r3a lui SarumanA " #nseamn mult pentru mine) +ar !tiu de"a um destule despre a este (apte, att t %mi sunt de tre$uin- %mpotri1a prime3diei de la Rsrit) #!i %ntoarse pri1irile %ntune ate spre .andal(, !i a$ia a um o$ser1 Pippin o asemnare %ntre ei doi !i sim-i %n ordarea dintre ei, a !i nd ar (i 6rit o (!ie de (o mo nit %ntin6ndu"se de la o /ii unuia la ai eluilalt, gata s i6$u neas %ntr"o (la r) i, u ade1rat, mai urnd +enet/or arta a un mare 1r3itor, de t .andal(, mai maiestuos, mai (rumos, mai puterni 7 !i mai $trn) i totu!i, u un alt sim- de t el al 16ului, Pippin %n-elese .andal( a1ea puterea ea mare !i %n-elep iunea mai adn , !i o mre-ie as uns) i era mai $trn, mult mai $trn) @2u t mai $trnAI se %ntre$ Pippin, apoi %!i spuse era tare iudat nu se gndise la asta pn a um) *r$ore$r$os %i pomenise e1a despre 1r3itori, dar ni i /iar atun i nu %l so otise pe .andal( a unul dintre ei) 2e era .andal(A #n e lo !i %n e 1remuri %ndeprtate 1enise el pe lume, !i nd a1ea s"o prseas A 2u a easta ugetrile lui %n etar !i 16u +enet/or !i .andal( %n se mai pri1eau %n o /i, par itindu"!i unul altuia gndurile) +enet/or (use a ela are"!i (eri primul pri1irile) " 'da, 6ise el) 2/iar da Pietrele s"au pierdut " a!a se 6i e " seniorii din .ondor tot au sim-ul 16ului mai as u-it de t oamenii o$i!nui-i, ast(el primes mai multe 1e!ti de t eilal-i) +ar a um a!e6a-i"1B La a este u1inte, -i1a $r$a-i aduser un 3il- !i un s unel, iar un altul 1eni u un platou pe are se a(lau o an !i upe de argint !i pr3ituri al$e) Pippin se a!e6, dar rmase u pri1irile la seniorul el $trn) Oare (usese %ntr"ade1r a!a, sau doar i se pruse, anume pomenind de Pietre o s prare nea!teptat %i apruse %n o /i atun i nd !i"i a-intise pe /ipul lui PippinA " * um spune"mi po1estea ta, 1asalul meu, %i eru +enet/or u $lnde-e, dar !i u!or %n derdere) 2 i 1or$ele elui de care s-a apropiat ntr-at$t fiul meu nu pot fi

dec$t bine )enite Pippin n"a1ea s uite 1reodat a el eas petre ut %n marea sal su$ pri1irea ptrun6toare a Seniorului din .ondor, %mpuns nd !i nd de %ntre$rile lui 1i lene, !i !tiindu"l %n tot a est timp pe .andal( alturi, urmrindu"l, as ultndu"l !i 9ast(el sim-ise Pippin: stpnindu"!i u greu ner$darea !i o mnie tot mai aprins) 2nd se s urse easul !i +enet/or lo1i %n o dat %n gong, Pippin era 1lguit) @Nu se poate s (i tre ut de nou, %!i spuse) *! (i %n stare s mnn trei por-ii la mi ul de3un !i tot nu m"a! stura)I " +u e-i"l pe Seniorul 'it/randir la asa pregtit pentru domnia sa, spuse +enet/or, iar %nso-itorul su poate s (ie g6duit %mpreun u el pn una alta, da a!a dore!te) +ar s se dea de 1este l"am primit %n slu3$a mea !i de ai i %n olo 1a (i !tiut drept Peregrin (iul lui Paladin !i i se 1or spune parolele supu!ilor) #n!tiin-a-i"i pe 2pitani s 1in s m a!tepte ai i de um a $tut de ora trei) *$t despre domnia ta, Senior 'it/randir, 1ei 1eni nd !i um 1ei po(ti) Nimeni nu te 1a opri s ptrun6i la mine la ori are eas, (r doar de pu-inele ore de somn) Las s se sting mnia (a- de neso otin-a unui om $trn, !i apoi %ntoar e"te spre a"mi o(eri spri3inB " Neso otin-A ( u .andal() Nu, domnul meu, nd ai dat %n mintea opiilor e!ti a !i mort) Pn !i durerea %-i poate ser1i drept mas ) 2re6i tu nu %n-eleg e urmre!ti atun i nd ople!e!ti u %ntre$ri pe ine1a e nu !tie nimi , %n 1reme e eu !ed alturiA " +a pri epi, mul-ume!te"te u att, i"o"ntoarse +enet/or) Tru(ia ar (i semn de neso otin- da re(u6 a3utorul !i s(atul nd e tre$uin- de ele7 dar e!ti li$er s ni le druie!ti dup um so ote!ti de u1iin-) S !tii %ns Seniorul .ondorului nu a3unge unealta ni i unui gnd as uns, ori t de merituos !i al ori ui ar (i a esta) Iar pentru el nu se a(l -el mai no$il %n lumea de a um de t $inele -rii .ondor7 t pri1e!te rmuirea -rii, domnul meu, este a mea !i a ni i unui alt om, de t doar a regelui, da se 1a %ntoar e) " +e t da se 1a %ntoar e regeleA %ntre$ .andal() Ei $ine, domnul meu 'a3ordom, %ndatorirea ta este s pstre6i lini!tea %n regat to mai pentru un asemenea (apt, pe are pu-ini par a um s"l %ntre1ad) i pentru a easta 1ei primi tot a3utorul pe are 1ei dori s mi"l eri) +ar as ult"m $ine4 eu unul nu rmuies peste ni i o -ar, (ie ea .ondor sau alta, mi sau mare) #ns tot e se a(l %n prime3die %n lume a!a um se a(l ea a um, intr %n gri3a mea) 2t despre mine, eu nu m 1oi a$ate de la %ndatorirea mea, /iar da .ondor 1a tre$ui s piar, atta 1reme t a east noapte 1a putea (i tre ut de e1a e 1a re!te (rumos %n 6ilele are 1or 1eni, sau 1a purta (ru t !i 1a %n(lori din nou) 2 i !i eu sunt 'a3ordom) Sau n"ai !tiutA 2u a este 1or$e, .andal( se rsu i pe l ie !i ie!i u pa!i mari din sal, %nso-it de Pippin are alerga pe lng el) 2t merser, .andal( nu se uit la Pippin !i ni i nu"i adres 1reun u1nt) 2lu6a %i onduse de la por-ile slii elei mari, prin 2urtea ,ntnii, pe o alee mrginit de ase %nalte de piatr) +up mai multe otituri a3unser la o as din apropierea 6idului nordi , nu departe de umrul are lega dealul de munte) Intrar, ur ar pe o s ar larg, ioplit %n piatr, la eea e era primul at da te uitai dinspre strad, !i a olo lu6a le art o %n pere (rumoas, luminoas, aerisit, u perdele minunate, %n (ir de aur stins, dar ne%ngreunate de 6or6oane) 'o$il pu-in, doar o mas mi , dou s aune !i o la1i-7 %ns de o parte !i de alta se gsea te un al o1 u draperii, iar %nuntrul (ie ruia un pat gata a!ternut, 1ase !i un $ol pentru splat) Trei (erestre %nalte !i %nguste ddeau spre mia6noapte, spre marele ot al rului *nduin, %n1luit %n %n e-uri, !i mai departe spre Em?l 'uil !i Rauros) Pippin tre$ui s se ur e pe la1i- a s poat pri1i peste per1a6ul lat de piatr) " E!ti suprat pe mine, .andal(A %ntre$ el dup e lu6a ie!i, %n /i6nd

u!a %n urma lui) *m ( ut tot e"am putut) " *i ( ut, nu %n ape 1or$B i6$u ni .andal( %ntr"un /o/ot de rs nea!teptat7 se apropie de Pippin, %l %n on3ur u un $ra- pe dup umeri !i pri1i !i el a(ar) Pippin er et u oare are mirare /ipul a(lat a um att de aproape de al lui, i /o/otul a ela (usese u ade1rat plin de 1eselie) i totu!i pe o$ra6ul 1r3itorului 16u la %n eput doar semnele adn i ale gri3ii !i %ntristrii) +ar, pri1ind mai u $gare de seam, deslu!i su$ toate a estea o mare $u urie4 o (ntn de 1oio!ie are ar (i putut s strneas rsul %n tot regatul, de"ar (i (ost lsat s -!neas la supra(a-) " 2/iar ai ( ut tot e"ai (i putut mai $ine, repet 1r3itorul7 !i sper 1a tre e mult 1reme pn nd te 1ei mai gsi %n ol-it att de stra!ni %ntre doi $trni (r pere /e de umpli-i) +ar Seniorul .ondorului a a(lat de la tine mai multe de t ai putea rede, Pippin) N"ai putut tinui (aptul 5oromir nu i"a ondus pe %nso-itorii Inelului dup e"a-i ie!it din 'oria !i printre 1oi s"a a(lat ine1a de mare sla1 are 1enea spre 'inas Tirit/7 !i a1ea o spad prea $ine unos ut) Oamenii pun pre- pe po1e!tile despre 6ilele de odinioar ale -rii .ondor7 !i de nd 5oromir a ple at de"a as, +enet/or a ugetat %ndelung la $alada Blestemul lui Isildur. El nu este a al-i oameni are tries %n a este 1remuri, Pippin, !i ori are ar (i o$r!ia sa din tat %n (iu, printr"o %ntmplare a sor-ii sngele elor din *pusime urge u ade1rat prin 1inele lui7 a!a um urge !i prin 1inele eluilalt (iu al su, ,aramir, dar nu !i ale lui 5oromir, pe are l"a iu$it el mai mult) El 1ede pn departe) Poate s deslu!eas , da 1oie!te, mult din eea e se petre e %n min-ile oamenilor, /iar ale elora e tries departe) Nu"l po-i amgi u u!urin- !i e /iar prime3dios s %n er i) S nu ui-i a est lu ruB 2 i de"a um i"ai 3urat supunere) Nu !tiu e"o (i (ost %n mintea ta, sau %n inima ta, s (a i a est lu ru) +ar ai ( ut $ine e"ai ( ut) Nu te"am %mpiedi at, i (aptele generoase nu tre$uies 6drni ite u s(aturi re i) L"ai %nduio!at !i i"ai mul-umit 9da mi"e %ngduit s"o spun: 1anitatea !i m ar a um e!ti li$er s te mi!ti dup po(ta inimii prin 'inas Tirit/ " nd nu ai tre$uri de %ndeplinit) 2 i mai este !i (a-a ealalt a medaliei) E!ti la porun a lui7 !i a est lu ru nu"l 1a uita) ,ii totu!i u $gare de seamB T u !i o(t) " ' rog, n"are rost s ne (a em gri3i de e ne 1a adu e 6iua de mine) 2 i po-i (i sigur 6iua de mine 1a (i mai rea a ea de a6i, !i asta pentru multe 6ile de ai i %n olo) i nu am e (a e mai mult de t am ( ut a s %ndrept lu rurile) Ta$la a (ost a!e6at, piesele se mi! pe ea) O pies pe are tare %mi dores s"o gses este ,aramir, mo!tenitorul de"a um al lui +enet/or) Nu red este %n Ora!7 lasF ni i n"am a1ut 1reme s %ntre$ %n dreapta !i"n stnga) Tre$uie s ple , Pippin) Tre$uie s m du la s(atul sta al mai"marilor !i s a(lu a olo tot e pot) 'utarea urmtoare este %ns la +u!man, are e gata s ata e din plin) Iar pionii 1or sim-i asta el mai ru, Peregrin, (iu al lui Paladin, soldat al -rii .ondor) *s ute"-i ti!ulB .andal( se %ndrept spre u! !i a olo se rsu i spre /o$$it) " ' gr$es , Pippin) ,"mi o (a1oare nd 1ei ie!i) 2/iar %nainte s te odi/ne!ti, da nu e!ti prea o$osit) +u"te de"l aut pe Iute a .ndul, 1e6i da e $ine g6duit) Oamenii !tia se poart $ine u animalele, pentru sunt un popor $un la su(let !i %n-elept, numai la ai se pri ep mai pu-in de t al-ii) Ei nd a estea, .andal( ie!i7 tot atun i rsun un 61on limpede !i dul e de lopot dinspre turnul itadelei) +e trei ori $tu, un glas de argint %n 16du/, apoi %n et4 al treilea eas de la rsritul soarelui) Ni i nu tre u un minut nd Pippin ie!i din %n pere, o$or% s ara !i, a3uns %n strad, pri1i %n 3urul su) Soarele strlu ea ald !i luminos, turnurile !i asele

%nalte arun au um$re lungi, adn i spre apus) +easupra, %n eterul al$astru, 'untele 'indolluin %!i %nl-a oi(ul al$ !i mantia de 6pad) Oameni %narma-i str$teau ile Ora!ului, a !i nd, o dat u $taia orologiului, se du eau s s /im$e str3ile !i s"!i intre %n pine) " #n 2omitat am 6i e e nou, spuse Pippin de unul singur, u 1o e tare) Taman 1remea pentru o gustare opioas, lng (ereastra des /is, %n soarele de prim1ar) i um mi"ar mai pl ea o gustri B Oare oamenii !tia mnn a!a e1a, sau au !i ispr1itA i nd iau ina, !i undeA To mai atun i 6ri un $r$at %n1e!mntat %n negru !i al$, %ndreptndu"se spre el pe strada %ngust dinspre entrul ora!ului) Sim-indu"se tare singur, Pippin se /otr% s se adrese6e omului stuia atun i nd 1a a3unge %n dreptul lui7 dar n" a (ost ne1oie s (a el primul pas, i $r$atul to mai spre el 1enea) " E!ti Peregrin Piti u-ulA %ntre$ a esta) *m au6it ai 3urat redin- Seniorului !i Ora!ului) 5un 1enitB #i %ntinse mna !i Peregrin i"o ddu pe a sa) " Numele meu e 5eregond, (iul lui 5aranor) #n diminea-a asta n"am ni i o %ndatorire, ast(el am (ost trimis s te %n1- parolele !i s"-i spun te1a din multele lu ruri pe are, (r %ndoial, 1ei dori sa le !tii) 2t despre mine, a! 1rea !i eu s a(lu te e1a despre domnia ta) 2 i pn a um nu ne"a (ost dat s 1edem 1reun piti u- pe meleagurile astea !i /iar da ne"a (ost dat s au6im tot (elul de 61onuri, se 1or$e!te prea pu-in despre ei %n po1e!tile pe are le unoa!tem) Unde mai pui e!ti prieten u 'it/randir) #l uno!ti $ineA " 5ine, rspunse Pippin) *m au6it despre el de nd am 1enit pe lume, /iar da nu"s prea mul-i ani de"atun i7 iar %n ultima 1reme am ltorit pn departe u el) +ar e o arte %n are ai multe de itit, iar eu nu pot spune am itit de t o pagin ori dou) 2u toate a estea, a! 6i e "l unos tot att a ori are altul, a(ar de -i1a, (oarte pu-ini) *ragorn, red, era singurul dintre noi, %nso-itorii, are"l uno!tea u ade1rat) - AragornA tresri 5eregond) 2ine"iA " O/, se $l$i Pippin, un om are a ltorit u noi) S"ar putea s se a(le %n Ro/an a um) " *m au6it ai (ost %n Ro/an) i despre meleagul a ela a! a1ea multe s te %ntre$7 i ne punem multe din pu-inele noastre speran-e %n oamenii de a olo) +aF m"am luat u 1or$a !i mai am uitat de trea$a pe are o am de %ndeplinit, anume s rspund mai %nti eu la tot e"ai a1ea tu s m %ntre$i) 2e"ai 1rea s !tii, 3upne PeregrinA " *, pi, da pot s 6i a!a, o %ntre$are are am arde la easul sta este, /m, e"i u gustarea de diminea- !i tre$uri din asteaA *di , orele de mas, am are sunt, da m"n-elegi, !i unde"i su(rageria, da eDist a!a e1aA i /anurileA '"am uitat %n 3ur, daF n"am 16ut ni i unul t am ur at pn ai i sus, u toate m"a -inut %n puteri nde3dea om primi o du! de $ere de um 1om (i a3uns %n asa oamenilor stora %n-elep-i !i primitori) +eregond l pri)i cu un aer gra) " 2tan $trn din te 1d, 6ise) *m au6it $r$a-ii are merg la r6$oi nu a!teapt alt e1a de t primul prile3 s mnn e !i s $ea din nou7 eu unul nu"s ltor de (elul meu) +aF s %n-eleg n"ai mn at %n pe 6iua de a6iA " ' rog, a s (iu instit, e1a" e1a am %m$u at eu, re unos u Pippin) +aF nu mai mult de t o up de 1in !i o pr3itur al$ sau dou, u $un1oin-a seniorului 1ostru7 ni i o gri3, mi le"a s os apoi pe nas u un eas %ntreg de %ntre$ri, !i 6u trea$a asta %-i (a e (oame) +eregond i"bucni n r$s " 2nd e 1or$a de mas, !i el mai mrunt om se do1ede!te demn de (apte mari, a!a 6i em noi) Iar domnia ta -i"ai luat gustarea de diminea- la (el a ori e alt $r$at din 2itadel, chiar la mare cinste. * easta e o (ortrea- !i un turn de

stra3 !i a um se a(l %n stare de r6$oi) Ne tre6im %nainte s rsar soarele, %m$u m e1a %n lumina enu!ie, ne du em la %ndatoririle noastre la primul eas de lumin) +ar nu"-i pierde speran-aB I6$u ni din nou %n rs 16nd des" umpnirea de pe /ipul lui Pippin) 2ei are au a1ut %nsr inri grele iau o gustare la mi3lo ul dimine-ii, a s"!i re(a (or-ele) *poi e prn6ul, pe la amia6 sau pu-in dup, um ne %ngduie tre$urile7 !i ne %ntlnim la masa 6ilei, nd ne 1eselim t ne mai -in puterile, asta la easul apusului) Cai u mineB Ne preum$lm pu-in !i dup a eea mergem s gsim e1a are s ne %mprospte6e (or-ele, s mn m !i s $em sus pe metere6e !i s admirm diminea-a asta (rumoas) " Stai ni-elB se %m$u3ora Pippin) L omia, sau (oamea, um i"ai 6is tu u deli ate-e, m"a ( ut s uit u totul) .andal( " 1oi %l numi-i 'it/randir " m"a rugat s m %ngri3es de alul lui " Iute a .ndul, un minunat armsar din Ro/an, lumina o /ilor regelui de a olo, a!a am au6it, u toate i l"a dat lui 'it/randir spre a"l slu3i) #mi 1ine s red noul lui stpn iu$e!te mai mult animalul sta de t iu$e!te mul-i oameni) i da $unele lui inten-ii au 1reo 1aloare %n ora!ul 1ostru, atun i %i 1e-i arta lui Iute a .ndul toat instirea 1oastr4 /iar mai mare $un1oin- de t i"a-i artat /o$$itului stuia, da e u putin-) - ,obbit? nu pricepu +eregond " Nou a!a ni se spune, eDpli Pippin) " #mi pare $ine s"o a(lu, 6ise 5eregond, i a um pot s"-i spun ni i o not iudat nu stri 1or$irea asta (rumoas, iar /o$$i-ii sunt o semin-ie u un (el tare pl ut de a 1or$i) Ei, s mergemB Tre$uie s"mi (a i uno!tin- u a est al $un) Iu$es animalele !i nu ne e dat prea ades s le 1edem %n ora!ul nostru de piatr7 i neamul meu se trage din 1ile dintre mun-i !i mai %nainte din It/ilien) #ns nu ai de e te temeB Nu 1om sta mult din pri ina mea, o simpl urio6itate, apoi ne 1om du e la popot) #ntr"ade1r, Iute a .ndul era $ine %ngri3it !i g6duit, Pippin n"a1ea de e s se plng) 2 i %n al !aselea er , %n a(ara 6idurilor itadelei, se gseau ni!te gra3duri (rumoase unde erau -inu-i -i1a ai iu-i de pi ior, (oarte aproape de lo uin-ele solilor Seniorului4 mesageri gata ori nd s o ia din lo la porun ile lui +enet/or sau ale peteniilor o!tilor sale, e tre$uiau duse la %ndeplinire (r %ntr6iere) +ar a um att aii, t !i lre-ii erau du!i departe) Iute a .ndul ne /e6 nd Pippin intr %n gra3d, !i %!i %ntoarse apul spre el) " 5un diminea-aB %l salut Pippin) .andal( o s 1in de um o putea) * um e o upat, dar %-i trimite salutri, iar eu tre$uie s m %ngri3es s nu du i lips de nimi 7 nd3duies s te odi/ne!ti dup truda att de %ndelungat) Iute a .ndul s utur din ap !i $tu din opit) +ar %l ls pe 5eregond s"l ating $lnd pe ap !i s"i mngie rupele lungi) " *rat de par a$ia a!teapt s porneas %ntr"o urs, ni ide um a un al a$ia 1enit de la drum lung, 6ise 5eregond) 2t de puterni !i de mndru eB Unde"i /arna!amentulA Tre$uie s (ie tare (rumos !i $ogat) " Ni i unul nu"i destul de (rumos !i de $ogat pentru el, spuse Pippin) Nu te las s"i pui (ru) +a se %n1oie!te s te poarte, te 1a purta7 da nu, ei $ine, ni i un pstru !i ni i o 6$al, ni i un $i i ori pinten nu"l 1a %m$ln6i) Rmi u $ine, Iute a .ndulB *i r$dare) 5tlia se apropie) *rmsarul %nl- apul !i s oase un ne /e6at de se utremur gra3dul, iar ei doi tre$uir s"!i astupe ure /ile) Se %ndreptar spre ie!ire, dar nu %nainte de a se %ngri3i a ieslea s (ie $ine umplut) " Iar a um spre ieslea noastr, 6ise 5eregond !i"l onduse pe Pippin %napoi spre 2itadel !i a olo spre poarta de intrare dinspre nord %n turnul el mare) 2o$orr o s ar lung !i r oroas, pn a3unser la o alee larg, luminat de (elinare) #n pere-i se gseau ni!te des /i6turi, !i una dintre ele a1ea o$lonul

ridicat " *sta e maga6ia !i popota orpului meu de Str3eri, spuse 5eregond) Salutare, TargonB strig prin des /i6tur) E %n de1reme, dar am ai i un nou" 1enit pe are Seniorul l"a luat %n ser1i iul su) * 1enit lare de (oarte departe, strngnd ureaua, iar %n diminea-a asta a a1ut o trea$ tare nepl ut are l"a (lmn6it !i mai mult) +"ne e"ai pe"a oloB Primir pine !i unt, !i $rn6 !i mere4 ultimele din re6er1a de peste iarn, 6$r ite %ns nestri ate !i dul i7 !i o gara( de piele u $ere proaspt s oas din $utoi, !i $lide !i ni de lemn) +up e puser totul %ntr"un o! de nuiele, ur ar %napoi %n lumina soarelui7 5eregond %l duse pe Pippin %ntr"un lo la aptul esti , mult ie!it %n a(ar, al parapetului, unde se gsea o am$ra6ur %n perete, u o $an /et de piatr su$ per1a6) +e a olo puteau s pri1eas la diminea-a e se a!ternuse peste lume) 'n ar !i $ur7 1or$ir despre .ondor, despre o$i eiurile !i datinile -inutului, despre 2omitat !i -rile iudate pe are le 16use Pippin) i, pe msur e 1or$eau, 5eregond era tot mai uimit !i %l pri1ea u !i mai mare uluial pe /o$$it are %!i legna pi ioarele s urte nd !edea pe $an /et ori tre$uia s se %nal-e pe 1r(uri nd se uita peste marginea de piatr la pmnturile de dedesu$t) - -"am s as und de domnia ta, 3upne Peregrin, pentru noi semeni aproape u unul dintre opiii no!tri, un pu!tan de nou 1eri, nu mai mult7 u toate astea, ai %ndurat peri ole !i ai 16ut minuni u are pu-ini dintre ei u $r$i sure dintre noi se pot mndri) *m re6ut a (ost doar o toan de"a Seniorului nostru s"!i ia un pa3 de 1i- no$il, dup um se po1este!te ( eau regii din 1e /ime) +ar 1d a um lu rurile nu stau to mai a!a um redeam !i tre$uie s"mi ier-i neso otin-a) " &i"o iert, 6ise Pippin) Prea mult %ns nu ai gre!it) 2 i nu sunt u mult mai mare de t un $ie-el, dup um so otim noi a as anii, !i %n mai am patru ani pn la @ma3oratI, um 6i em noi %n 2omitat) +ar nu"-i (a e gri3i din pri ina mea) 0ino !i te uit !i spune"mi e 1d eu ai i) Soarele se ridi a !i e-urile din 1ale se risipiser) Ultimele se %ndeprtau plutind /iar pe deasupra lor, a ni!te (uioare de nori al$i purta-i de 1ntul tot mai n$dios dinspre rsrit, e (lutura !i smu ea stindardele al$e ale 2itadelei) +eparte 3os, pe (undul 1ii, la 1reo in i leg/e msurate din o /i, 'arele Ru putea (i 16ut a um, enu!iu, s lipitor, urgnd dinspre nord"1est, ( nd un ot uria! %nti spre sud, apoi din nou spre 1est, pn se pierdea din 1edere %ntr"un a$ur tremurtor din olo de are, la in i6e i de leg/e deprtare, se gsea marea) Pippin a1ea %n (a-a o /ilor %ntregul Pelennor, pun tat %n 6are de gospodrii, 6iduri mi i, gra3duri !i staule, dar ni ieri nu 6rea 1ite ori alte animale) Pe multele drumuri !i !leauri are str$teau mpurile 1er6i era un du"te"1ino ne%ntrerupt4 un !ir lung de are %ndreptndu"se spre 'area Poart, altele ie!ind prin ea !i deprtndu"se) 2nd !i nd, un lre- se apropia, des le a la poart !i intra %n Ora!) +ar ea mai mare parte a tra(i ului se des(!ura pe drumul prin ipal, are o lua spre sud, apoi, ( nd un ot mai s urt de t al rului, tre ea pe la poalele dealurilor, disprnd urnd din 1edere) +rumul era lat, $ine pa1at, iar de"a lungul laturii dinspre rsrit se gsea o alee 1erde, anume pentru lrie, apoi un 6id) Pe alee galopau lre-i %n sus !i"n 3os, iar drumul prea $lo at de marile are a operite e se %ndreptau spre mia66i) 2urnd %ns Pippin %!i ddu seama totul era, %n (apt, (oarte $ine ordonat4 arele se mi! au %n trei !iruri, unul mai iute, ele trase de ai, altul mai %n et, ele mari, trase de $oi !i u o1iltire (rumoase, %n multe ulori7 pe marginea apusean se %n!iruiau ru-ele !i telegu-ele, multe la numr, la are se opinteau oamenii) - Acela-i drumul spre 1ile Tumladen !i Lossarna / !i spre satele de munte, !i mai departe spre Le$ennin, eDpli 5eregond) Sunt ultimele are e %i du %n $e3enie pe $trni, pe opii !i pe (emeile e"i %nso-es ) To-i tre$uie s se

deprte6e de Poart !i s lase drumul li$er %n %nainte de prn6, ale de o leg/e4 a!a sun porun a) Trist, dar a!a tre$uie ( ut) O(t, apoi adug4 Poate pu-ini dintre ei despr-i-i a um se 1or mai %ntlni) i %ntotdeauna au (ost prea pu-ini opii %n ora!ul sta7 a um n"a mai rmas ni i unul " %n a(ar de -i1a (l i are n"au 1rut s ple e !i mai gses te e1a de ( ut pe ai i4 e !i (iul meu printre ei) O 1reme rmaser t u-i) Pippin se uita u nelini!te spre rsrit, a !i nd %n ori e lip mii de or i ar (i putut inunda c$mpurile " 2e 1d a oloA %ntre$ el, artnd spre mi3lo ul otului el mare al Rului *nduin) Un alt ora!, sau eA " * (ost un ora!, rspunse 5eregond, ora!ul prin ipal din .ondor, itadela noastr ne(iind de t o (ortrea-) * elea sunt ruinele Osgiliat/ului, pe am$ele maluri ale rului, pe are 1r3ma!ii no!tri l"au u erit u mult timp %n urm !i i"au dat (o ) +ar noi l"am re u erit %n 6ilele de tinere-e ale lui +enet/or4 nu a s lo uim %n el, i pentru a"l pstra a un a1anpost !i s re onstruim podul pentru tre erea o!tirilor noastre) *poi au 1enit 2lre-ii ei 2run-i din 'inas 'orgul) " 2lre-ii NegriA s Pippin o /ii lui mari, %ntune a-i deodat din pri ina unei 1e /i spaime rens ute) " +a, erau negri !i 1d !tii e1a despre ei, u toate nu i"ai pomenit %n ni i una din po1e!tile tale) " tiu, !opti Pippin, dar nu 1oi 1or$i despre ei a um, att de aproape, de aproape) 0o ea i se (rnse) Pippin %!i %nl- o /ii deasupra Rului !i i se pru nu putea 1edea alt e1a de t o um$r mare !i amenin-toare) Or (i (ost mun-i are se %nl-au la ori6ont, restele lor 6im-ate %m$ln6ite de ele aproape dou6e i de leg/e de 16du/ %mp lit7 sau nu era alt e1a de t un 6id de nor !i din olo de el o negur !i mai adn ) Numai , %n timp e pri1ea, i se pru negureala a eea re!tea !i se %ngro!a (oarte %n et, pentru a, la (el de %n et, s nimi eas trmurile soarelui) " *tt de aproape de 'ordorA %ntre$ u glas s 6ut 5eregond) *rareori %i spunem pe nume7 dar de nd ne !tim, 1ie-uim ai i a1nd a ea um$r %n (a-a o /ilor4 uneori mai aproape !i mai %ntune at) * um re!te !i se %ntune 7 din are pri in teama !i nelini!tea noastr res !i ele) Iar 2lre-ii ei 2run-i, u mai pu-in de un an %n urm, au re u erit toate tre erile peste ru !i mul-i dintre oamenii no!tri ei mai $uni au (ost u i!i) 5oromir a (ost el are, %ntr"un tr6iu, a alungat du!manul de pe malul apusean !i %n mai a1em %n stpnirea noastr 3umtatea de pe malul nostru a ora!ului Osgiliat/) Pentru s urt 1reme) * um %ns ne a!teptm la un nou ata a olo) Poate el mai important ata al r6$oiului are 1a s 1ie) " 2ndA *i 1reo $nuialA 2 i noaptea tre ut am 16ut (o urile de a1erti6are !i solii lare7 !i .andal( mi"a spus toate astea erau semn a %n eput r6$oiul) Se gr$ea u disperare, a!a mi s"a prut) Iar a um mi se pare totul s"a lini!tit) " +oar pentru a um totul e pregtit, 6ise 5eregond) Pre um respira-ia adn %naintea saltului) " +ar de e"au (ost aprinse (o urile noaptea tre utA - . mult prea t$r"iu s mai trimi-i dup a3utor nd e!ti asediat) Nu !tiu %ns e"au /otrt Seniorul !i pitanii si la s(at) Ei au multe i de a a(la nout-ile) Seniorul +enet/or nu e a to-i eilal-i oameni4 el 1ede pn departe) Se spune , atun i nd st noaptea de unul singur %n %n perea lui din 1r(ul Turnului !i %!i %ndreapt gndul %ntr"o parte sau alta, poate iti te e1a din e se 1a %ntmpla %n 1iitor7 i uneori rs ole!te /iar !i mintea +u!manului, se lupt u el) i de a eea a %m$trnit el att, u mult %nainte s"i (i 1enit 1remea) +ar lsnd asta la o parte, stpnul meu ,aramir este pe alte meleaguri, din olo de Ru, %ntr"o solie

plin de prime3dii, !i se prea poate s (i trimis e1a 1e!ti) +ar da m %ntre$i pe mine e anume a aprins (o urile, a! 6i e sunt 61onurile aduse ieri sear din Le$ennin) O mare armie se adun la gurile *nduinului, %n (runtea reia se a(l pira-ii din Um$ar de la 'ia66i) +e mult nu le mai este team de puterea .ondorului !i s"au aliat !i ei u +u!manul, iar a um pun la ale un ata puterni menit s"l spri3ine) 2 i 1a atrage o parte %nsemnat din a3utorul pe are speram s"l primim din Le$ennin !i 5el(alas, unde se gses mul-i o!teni !i 1ite3i) Tot mai mult ni se %ndreapt gndurile spre mia6noapte, spre Ro/an7 !i u att mai mult ne $u urm de 1e!tile despre 1i torie pe are le" a-i adus 1oi) Numai " t u pu-in, se ridi %n pi ioare, pri1i %n 3ur spre mia6noapte, spre rsrit !i spre mia66i " ele petre ute la Isengard ar tre$ui s (ie semn pentru noi suntem prin!i %ntr"o ap an mare !i %n on3ura-i de intrigi din toate pr-ile) .ata u iondnelile la 1aduri, u n1lirile dinspre It/ilien !i *n8rien, gata u pndele !i 3a(urile) sta e un r6$oi pus la ale de mult, iar noi nu suntem de t o roti- %n el, ori t ar 1or$i mndria %n noi) Lumea a %n eput s se mi!te departe la Rsrit, din olo de 'area Interioar, a!a am a(lat7 !i la mia6noapte, %n 2odrul #ntune at, !i din olo de ea7 !i la mia66i, %n Carad) Iar a um toate trmurile 1or (i puse la %n er are, ori 1or -ine piept, ori 1or dea " su$ puterea Um$rei) +ar, 3upne Peregrin, m ar u asta ne putem luda4 1om (i %ntotdeauna -inta urii elei mai %n1er!unate a Seniorului #ntune imii, i ura asta i61or!te din str(undurile 1remurilor !i de peste adn imile 'rii) *i i 1a dea mai grea lo1itura io anului) i din a east pri in a 1enit 'it/randir u atta gra$ %n oa e) 2 i da !i noi dem, ine mai rmne %n pi ioareA i, 3upne Peregrin, 1e6i mata 1reo nde3de 1om rmne %n pi ioareA Pippin nu rspunse) Se uit la 6idurile enu!ii, la turnuri, la (lamurile minunate, la soarele din %naltul erului, apoi la negura tot mai deas de la Rsrit7 !i se gndi la degetele lungi ale Um$rei a eleia4 la or ii din pduri !i mun-i, la trdarea de la Isengard, la psrile are deoa /e, la 2lre-ii Negri a3un!i pn pe pa3i!tile din 2omitat " !i la a ea gro61enie %naripat, na6g&lii (e cutremur !i speran-ele prur a i se nrui) i to mai atun i soarele pli pre- de o lip !i se %ntune , de"ai (i 6is o arip neagr tre use peste el) Lui Pippin i se n6ri aude, aproape din olo de putin-a ure /ii de a au6i, unde1a %n %nalt, departe, %n triile erului, un strigt4 stins, dar are %i ( u inima t un puri e, plin de ru6ime, re e) Pippin al$i !i se re6em de 6id) " 2e"a (ost astaA %ntre$ 5eregond nedumerit) *i sim-it !i tu e1aA " +a, murmur Pippin) E semnul derii noastre, um$ra s(r!itului, un 2lre- 2runt al 16du/ului) " +a, um$ra s(r!itului, spuse 5eregond) ' tem 'inas Tirit/ 1a dea) 0ine noaptea) Par mi s"a rpit %ns!i ldura sngelui) O 1reme rmaser amndoi u apetele ple ate, (r s 1or$eas ) +eodat, Pippin ridi pri1irile !i 16u soarele %n mai strlu ea, iar (lamurile (luturau %n 1nt) Se s utur a s"!i 1in n fire " * tre ut, 6ise) Nu, inima mea nu se las uprins %n de disperare) .andal( a 6ut !i apoi s"a %ntors, !i a um e u noi) O s re6istm, /iar da %ntr" un singur pi ior, o s rmnem %ngenun /ea-i, dar att) " 5ine 6isB strig 5eregond, ridi ndu"se %n pi ioare !i agitndu"se %n sus !i" n 3os) Nu, nu, /iar da toate pe lume se s(r!es %ntr"un tr6iu, .ondor %n nu 1a pieri) Ni i nd 6idurile 1or (i u erite de un du!man nes$uit are 1a %nl-a mormane de le!uri %n (a-a lor) 'ai sunt !i alte (ortre-e !i i de a s pa %n mun-i) Tre$uie s mai (ie 1reo 1ale u iar$a 1erde unde speran-a !i memoria s nu piar) " O (i pre um spui, dar a! 1rea s se s(r!eas odat, de"i $ine sau de"i ru, o(t Pippin) Nu"s r6$oini de (elul meu !i m %n(ioar ori e gnd la lupt7 dar

mai ru de t s m a(lu %n pragul unei $tlii de are nu pot s s ap ni i se poate) #n de pe a um mi se pare lung 6iuaB *! (i mai (eri it da n"am (i sili-i s stm !i s pri1im, (r s (a em 1reo mi! are, (r s lo1im noi primii) #n Ro/an n"ar (i ata at nimeni da n"ar (i (ost .andal(, a!a"mi 1ine s red) " */, a um pui degetul pe"o ran pe are mul-i o simtB 6ise 5eregond) +ar poate lu rurile se 1or s /im$a dup e se %ntoar e ,aramir) E ute6tor, mult mai ute6tor de t %l red mul-i7 %n 6iua de a6i oamenilor le 1ine greu s"!i %n /ipuie un pitan poate (i %n-elept !i !tiutor %ntr"ale $aladelor !i datinilor de demult !i"n a ela!i timp un $r$at 1itea6 !i iute la minte nd e pe mpul de $tlie) *!a e ,aramir) 'ai pu-in nes$uit !i a1ntat a 5oromir, dar la (el de /otrt) +ar, /iar !i a!a stnd lu rurile, e poate el (a eA Nu putem lua u asalt mun-ii de))) de pe trmul ellalt) *1em $taie s urt !i nu putem lo1i de t da se apropie %ndea3uns du!manul) Iar atun i mna tre$uie s ne (ie tare greaB mai 6ise el lo1ind mnerul s$iei) Pippin %l pri1i4 %nalt, mndru, impuntor, a to-i $r$a-ii pe are"i %ntlnise %n -ara asta7 !i u s lipiri %n o /i atun i nd 1or$ea de lupte) @0ai mieB #mi simt mna u!oar a un (ulg, gndi el, dar de spus nu spuse nimi ) Ei ea .andal( e1a de un pionA O (i7 dar de partea ealalt a ta$lei de !a/)I i au tot 1or$it pn nd soarele a a3uns %n tria erului !i deodat lopotele prinser a $ate amia6a, iar %n 2itadel %n epu agita-ia7 i u to-ii, %n a(ar de sentinele, se du eau la mas) " 0ii u mineA %ntre$ 5eregond) *6i m po-i %nso-i la popota mea) Nu !tiu la e ompanie 1ei (i trimis7 ori poate Seniorul te 1a pstra pentru tre$urile sale) +ar 1ei (i $ine 1enit) i e $ine s %ntlne!ti t mai mul-i oameni, t mai e %n 1reme) " 0in $u uros, spuse Pippin) ' simt singur, a s"-i spun ade1rul) 2el mai $un prieten al meu a rmas %n Ro/an !i n"am mai a1ut pe nimeni u are s stau de 1or$ sau s glumes ) Nu s"ar putea totu!i s 1in %n ompania taA Tu e!ti pitanulA Pentru da e!ti, poate %-i st %n putere s m iei la tine, sau s pui o 1or$ $un pentru mineA " Ne, ne, rse 5eregond) Nu"s eu pitanul) N"am ni i slu3$, ni i rang, ni i putere, sunt doar un o!tean simplu din 2ompania a Treia a 2itadelei) 2u toate a estea, 3upne Peregrin, e la mare inste %n Ora! s (ii o!tean al Stra3ei Turnului din .ondor, !i asemenea oameni se $u ur de respe t %n -ar) " 0d n"am ale de"ntors, %!i a ept Pippin soarta) +u"m %napoi %n amera noastr !i da nu"l gses pe .andal( a olo, o s merg unde 1oie!ti " a oaspete al domniei"tale) .andal( nu era %n %n pere !i nu lsase ni i un mesa37 ast(el Pippin %l %nso-i pe 5eregond !i (u pre6entat elor e (ormau 2ompania a Treia) +in te se prea, 5eregond (u %ntmpinat u a eea!i instire a !i oaspetele su are (u primit u $ra-ele des /ise) Se spuseser de"a um multe %n 2itadel despre %nso-itorul lui 'it/randir !i despre s(atul taini pe are"l a1usese u Seniorul4 unii au6iser un Prin- al Piti u-ilor sosise de la 'ia6noapte a s 3ure redin- .ondorului !i s pun %n slu3$a lui in i mii de s$ii) 'ai erau unii are spuneau atun i nd 1or 1eni 2lre-ii din Ro/an, (ie are 1a adu e %n spatele su pe !a un r6$oini piti u-, mi de stat, dar tare 1oini ) 2u prere de ru, Pippin a tre$uit s spul$ere a east po1este, numai tot nu a putut s pa de noul su rang, to mai potri1it, so oteau $r$a-ii a e!tia, pentru ine1a are a (ost prietenul lui 5oromir, iar Seniorul l"a primit u atta instire7 i"au mul-umit a 1enit %n mi3lo ul lor7 i"au as ultat po1e!tile !i 1or$ele despre -ri strine7 !i i"au pus %n (a- atta mn are !i $utur t %!i putea el dori) 2u ade1rat, singura lui gri3 era a eea de a (i @atentI, dup um %l s(tuise .andal(, !i s nu"!i lase gura s"o ia ra6na, dup o$i eiul /o$$i-ilor nd se a(l printre prieteni)

#ntr"un tr6iu, 5eregond se ridi %n pi ioare) " +e data asta ne lum rmas"$unB 6ise) +e"a um !i pn la apus e rndul meu s (a de stra3, !i trea$ au !i to-i eilal-i de"ai i, a!a red) +ar da te sim-i singur, a!a um spui, poate 1rei s (a i un tur 1esel al Ora!ului) ,iul meu te" ar %nso-i $u uros) Pot s spun e un $iat $un) +a "-i (a e pl ere, o$oar pn la 2er ul el mai de Hos !i %ntrea$ unde este 0e /ea 2as de Oaspe-i, %n ,ortrea-a 2elerdain, Strada Lmprarilor) *i s"l gse!ti a olo, u al-i $ietani are au rmas %n Ora!) S"ar putea s (ie lu ruri demne de 16ut la Poarta ea 'are %nainte s se %n /id) i u a este 1or$e, 5eregond ie!i7 urnd ple ar !i eilal-i) Eiua era %n (rumoas, de!i se %n e-o!a, iar 1remea era ald pentru luna martie, /iar !i a olo, departe %n sud) Pippin ar (i a1ut /e( s doarm, dar par era prea mare mo/oreal %n %n perea aia a lor, a!a /otr% s o$oare !i s er ete6e Ora!ul) #nti tre u " la Iute a .ndul, a s"i du resturile de mn are pe are le pstrase anume pentru el) *rmsarul le mn $u uros, de!i nu s"ar (i 6is du ea lips de e1a) *poi %!i ontinu drumul %n 3os, pe multe str6i o olite) Oamenii se uitau lung la el) *(i!nd o polite-e gra1, %l salutau dup (elul elor din .ondor, u apul ple at !i minile la piept) #ns dup e tre ea de ei, Pippin au6ea tot (elul de strigte, i ei a(la-i a(ar %i /emau pe ei dinuntru a s"l 1ad pe Prin-ul Piti u-ilor, %nso-itorul lui 'it/randir) 'ul-i (oloseau alt grai de t Lim$a 2omun, dar %n s urt 1reme a a(lat m ar e %nseamn Emil i Pheriannath, n-elegnd rangul su a3unsese %n Ora! cu mult naintea lui +up e str$tu multe str6i $oltite !i alei !i trotuare (rumoase, a3unse %n s(r!it la er ul el mai de 3os !i mai mare, iar a olo (u %ndrumat spre Strada Lmprarilor, o ale larg e o$ora pn la Poarta ea 'are) .si !i 0e /ea 2as de Oaspe-i, o ldire mare din piatr enu!ie, roas de 1reme, u dou aripi e porneau de la strad !i du eau pn %n spate7 %n (a-, o (!ie de ga6on, apoi asa u multe (erestre !i u o 1erand %mpodo$ind %ntreaga (a-ad7 1eranda %ns!i a1ea oloane !i un rnd de trepte e o$orau pn la ga6on) Printre oloane se 3u au ni!te $ie-andri, singurii opii pe are"i 16use Pippin %n 'inas Tirit/, a!a se opri s se uite la ei) +eodat, unul dintre ei %l 6ri !i, u un strigt, sri peste (!ia de iar$ !i 1eni %n strad, urmat de al-i -i1a) Se pro-pi %n (a-a lui Pippin, msurndu"l din ap pn"n pi ioare) " SalutareB 6ise pu!tiul) +e unde 1iiA E!ti strin de ora!A " *m (ost, %l ore t Pippin, dar a um se 6i e am de1enit un $r$at al .ondorului " I"au6iB ( u pu!tiul) #nseamn to-i suntem $r$a-i pe"ai i) +aF -i ani ai !i um te /eamA Eu am %mplinit 6e e !i %n urnd o s msor in i pi ioare %nl-ime) Sunt mai %nalt de t tine) NumaF tata e Str3er, unul dintre ei mai %nal-i) Tatl tu e eA " La are %ntre$are s rspund mai %ntiA Tatl meu lu rea6 pmnturile din I61orul 'i , lng Trgupitit, %n 2omitat) *m aproape dou6e i !i nou de ani, are 1a s 6i %n asta te %ntre 7 /iar da n"am de t patru pi ioare %nl-ime !i nu prea mai am um re!te, de t poate %n l-ime) " +ou6e i !i nouB (luier $ietanul a mirare) Pi e!ti $trnB La (el de $trn a !i un /iul meu Iorlas) +aF pun rm!ag " adug el plin de speran- " te pot (a e s stai %n ap sau s te rstorn pe spate " E u putin-, da te las eu, 6ise Pippin !i i6$u ni %n rs) i mai gndes a! putea !i eu (a e a ela!i lu ru u tine4 !tim !i noi te1a !me /erii de trnt %n -ri!oara mea a olo, unde, tre$uie s"-i spun, nu prea 1e6i pe al-ii la (el de 1oini i !i de puterni i a mine7 !i n"am %ngduit pn a um nimnui s m rstoarne u pi ioarele %n sus) *!a , da e s ne msurm puterile, !i n"am alt ale de ie!ire, se prea poate s (iu ne1oit s te omor) 2 i atun i nd o s mai re!ti pu-in, o s 1e6i oamenii nu"s totdeauna eea e par7 !i /iar da

m 1ei (i luat tu drept un strina! d"la $leg pe are"l po-i da gata u!or, ei $ine, te a1erti6e64 nu sunt a!a e1a, sunt din neamul piti u-ilor, ne ru-tor, ura3os !i ruB i Pippin se strm$ att de umplit, %n t $iatul se ddu %ndrt -i1a pa!i, a %n lipa urmtoare s %nainte6e din nou, u pumnii strn!i !i o /ii s prnd de dorin-a de a lupta) " NuB i6$u ni Pippin %n rs) S nu re6i ni i e %ndrug strinii despre ei %n!i!iB Nu"s un lupttor) +ar mai politi os ar (i a a ela are m pro1oa la lupt s spun !i ine este) 5iatul %!i %mpinse -an-o! pieptul %nainte4 " Sunt 5ergil, (iul lui 5eregond, din 2orpul de Str3eri) " *!a gndeam !i eu, spuse Pippin, i semeni u tatl tu) #l unos , el m"a trimis s te aut) " *tun i de e n"ai spus a!a de la $un %n eputA %ntre$ 5ergil !i dintr"o dat un aer de disperare se a!ternu pe /ipul lui) S nu"mi 6i i s"a r6gndit !i m trimite %mpreun u toate opili-ele aleaB +aF n"are um, au ple at !i ultimele are) " 'esa3ul lui nu"i /iar att de ru, /iar da nu e $un) * 6is %n lo s m rstorni u pi ioarele %n sus, poate -i"ar surde mai degra$ s"mi ar-i Ora!ul !i s"mi 1esele!ti singurtatea) Iar eu, %n s /im$, %-i pot spune po1e!ti despre -ri %ndeprtate) 5ergil $tu din palme !i rse a u!urare) " 2e $ineB strig el) 0ino, atun iB 0oiam s mergem la Poart, s ne uitm !i noi) *!a /aiB " 2e se %ntmpl a oloA " Se 6i e %n %nainte de apusul soarelui or s apar 2pitanii din &ri Strine pe +rumul de la 'ia66i) 0ino u noi !i"ai s 1e6i) 5ergil se do1edi un (rtat $un, el mai $un pe are"l a1usese Pippin de nd se despr-ise de 'err?, %n t nu tre u mult !i amndoi rdeau !i 1or$eau 1eseli %n timp e str$teau str6ile (r s le pese de pri1irile nenumrate e se a-inteau asupra lor) 2urnd se pomenir prin!i %ntr"o %m$ul6eal de oameni are se %ndreptau spre Poarta ea 'are) * olo Pippin res u mult %n o /ii lui 5ergil, i %!i rosti numele, spuse parola !i str3erul %l salut !i"l ls s trea 7 mai mult /iar, %l ls !i pe to1ar!ul su s trea o dat u el) " *sta e $ineB 6ise 5ergil) Noi, $ie-ii, nu mai a1em 1oie s tre em de Poart (r s (im %nso-i-i de ine1a mai %n 1rst) * um o s 1edem mai $ine) /incolo de Poart, o mul-ime de oameni se strnsese pe marginea drumului prin ipal !i a lo ului pietruit unde se %ntlneau toate elelalte drumuri are du eau spre 'inas Tirit/) O /ii lor utau spre mia66i !i urnd se au6i un murmur4 - (e )ede praf acolo# !in# Pippin !i 5ergil ddur din oate a s a3ung %n rndul din (a- al mul-imii !i a olo rmaser %n a!teptare) +e la oare e deprtare rsunar /emri de orn !i strigte de $u urie se rostogolir spre ei pre um pala unui 1nt) *poi 16du/ul (u s(!iat de un sunet de trm$i- !i peste tot %n 3ur oamenii %n epur s strige) - 0orlong# 0orlong# se au"ea n%ur " 2e strigA %ntre$ Pippin) " * 1enit ,orlong, %l lmuri 5ergil7 $trnul ,orlong el .ras, Seniorul din Lossarna /) * olo trie!te $uni ul meu) UrraaB Uite"l) 5unul !i $trnul ,orlongB #n (runte 1enea la pas un al mare, u pi ioare groase, adu nd pe spinare un $r$at lat %n umeri, pnte os, dar $trn, u $ar$ sur, u toate a estea purtnd 6a, oi( negru !i o suli- lung !i grea) #n urm"i mr!luia mndru un !ir ol$uit de $r$a-i, $ine %narma-i u se uri mari de $tlie7 %ntune a-i la /ip, mai mi i de statur !i mai oa /e!i de t to-i $r$a-ii pe are"i 16use Pippin %n

.ondor) " ,orlongB strigar oamenii) Prieten redin ios, prieten ade1rat# 0orlong# +ar dup e tre ur $r$a-ii din Lossarna / a elea!i 1o i murmurar4 " *tt de pu-iniB 2-i sunt, dou suteA i noi are nd3duiam s (ie m ar de 6e e ori pe att) *sta da 1este pentru (lota neagrB S"arun e %n lupt doar o prti i din (or-a lor) +ar, t o (i, tot e un !tig) i au urmat !i elelalte ompanii, una dup alta, !i toate au (ost primite u o1a-ii !i strigte de $u urie !i au intrat pe Poart, oamenii din &rile Strine 1enind s apere Ora!ul .ondor %ntr"un eas de mare umpn, dar de (ie are dat prea pu-ini, mai pu-ini de t se a!teptase de la ei !i de t li se eruse drept a3utor) Oamenii din 0alea Ringl8 urmndu"l pe (iul seniorului lor, +er1orin, are 1eneau pe 3os4 trei sute numrau a e!tia) +in 'ort/ond, -inutul muntos, marea 0ale a Rd inii Negre, +uin/ir el %nalt u (iii si, +uilin !i +eru(in, !i in i sute de ar a!i) +in *n(alas, &rmul 0e /i el %ndeprtat, un !ir lung de $r$a-i de neamuri di(erite, 1ntori !i pstori !i $r$a-i din stu uri, am sr ios %narma-i, (r doar de ei de la urtea seniorului lor, .olasgil) +in Lamedon, -i1a munteni u /ipuri %n rn enate, (r pitan) 2-i1a din neamul pes res din Et/ir, !i 1reo sut !i e1a de suli-a!i de pe or$ii) Cirluin el 5lai din +ealurile 0er6i din Pinnat/ .elin, u trei sute de $r$a-i /ipe!i, %n1e!mnta-i %n straie 1er6i) i la urm, !i el mai mndru, 1enea Imra/il, Prin-ul din +ol *mrot/, ru$edenie de"a Seniorului, u (lamuri aurii purtnd %nsemnele a estuia, 2ora$ia !i Le$da *rgintie, %nso-it de o eat de a1aleri %n armuri, lare pe aii suri7 !i"n urma lor, !apte sute de r6$oini i, %nal-i pre um ni!te prin-i, u o /i enu!ii !i prul negru, are %naintau ntnd) i asta era tot, mai pu-in de trei mii u totul) *l-ii ni i a1eau s mai 1in) Strigtele lor !i tropiturile pi ioarelor ptrunser %n ora! !i se stinser) Pri1itorii rmaser o 1reme t u-i) 06du/ul era plin de pra(, i 1ntul murise !i %nserarea era apstoare) 2easul la are se %n /ideau por-ile se apropia, soarele ro!iati apusese %n spatele restei 'indolluin) Um$rele o$orau peste Ora!) Pri1ind spre er, lui Pippin i se pru a esta ptase uloarea enu!ie, a !i nd o mare de ol$ !i de (um atrna deasupr"le, prin are lumina ptrundea palid) +ar la *pus soarele e apunea aprinsese negurile, %n t 'indolluin se desena negru pe o p l ar6nd, sml-uit de t iuni %n in!i) " *st(el se s(r!e!te %n urgie o 6i (rumoasB uget el, uitnd de $ietanul e"l %nso-ea) " *st(el se 1a s(r!i de nu m %ntor %nainte s $at lopotele de sear, 6ise 5ergil) 0inoB *u6i um ne /eam surla are anun- %n /iderea Por-ii) Se re%ntoarser %n Ora!, -inndu"se de mn, dup e tre user ultimii de Poart %nainte s (ie %n /is7 !i pe nd a3unser pe Strada Lmprarilor, toate lopotele din turnuri $teau u solemnitate) Lumini se aprinser deodat %n spatele multor (erestre !i nte e rsunau din asele !i $ar ile onstruite de"a lungul 6idurilor, unde se adposteau ei !apte sute de r6$oini i) - *u bine, pentru seara asta, "ise 5ergil) Salut"l pe tata din partea mea !i mul-ume!te"i pentru (rtatul pe are mi l"a trimis) i mai 1ino, rogu"te, t de urnd) *proape mi"a! dori s nu (ie r6$oi, i tare $ine ne"am mai (i distrat) Ne"am (i putut du e la Lossarna /, la asa $unului meu7 e tare $ine s (ii a olo prim1ara, pdurile !i mpurile sunt pline de (lori) +aF poate tot o s a3ungem pn a olo %mpreun) N"o s"l %n(rng ni iodat pe Seniorul nostru, iar tata e tare 1itea6) 2u $ine !i %ntoar e"teB Se despr-ir !i Pippin se gr$i %napoi spre itadel) +rumul %i prea lung7 e(ortul %l %n l6ise, %i era (oame7 !i noaptea o$ora u repe6i iune !i neagr) Ni i o stea nu strpungea $olta) *3unse %n s(r!it la popot, /iar da %ntr6iase la masa de sear, iar 5eregond %l salut u $u urie !i"l po(ti s ia lo lng el a s aud e 1e!ti %i adu ea despre (iul su) +up e ispr1i de mn at, Pippin mai

6$o1i o 1reme, apoi %!i lu rmas"$un, i %l uprinsese o apsare iudat !i %!i dorea tare mult s"l 1ad pe .andal() - tii um s a3ungiA %ntre$ 5eregond din pragul slii elei mi i, din partea de nord a 2itadelei, unde !e6user pn atun i) Noaptea e %ntune oas, %n mai %ntune oas de nd s"a dat ordinul a luminile s (ie ( ute t mai mi i %n Ora!, pentru a ni i una s nu r6$at din olo de 6iduri) i"-i mai 6i de un ordin4 1ei (i /emat la Seniorul +enet/or mine la primul eas al 6ilei) ' tem nu 1ei (a e parte din 2ompania a Treia) +aF, s tragem nde3de ne 1om re1edea) 2u $ine !i dormi %n pa eB #n perea era u(undat %n %ntuneri , doar un lmpa! mi li rea pe mas) .andal( nu era a olo) Pippin sim-i apsarea e"l uprinsese s"a ( ut deodat !i mai grea) Se ur pe $an /et !i %n er s se uite a(ar pe geam, dar era a !i um ar (i pri1it %ntr"o (ntn de %ntuneri ) 2o$or%, %n /ise o$loanele !i se $g %n pat) O 1reme rmase %ntins, atent s aud 6gomotele %ntoar erii lui .andal(, dar urnd se u(und %ntr"un somn agitat) 2nd1a %n timpul nop-ii (u tre6it de o lumin7 .andal( se %ntorsese !i a um msura amera %n sus !i"n 3os, din olo de perdeaua al o1ului4 pe mas se gseau luminri !i suluri de pergament) Pippin %l au6i pe 1r3itor o(tnd !i murmurnd4 - *$nd oare se )a ntoarce 0aramir? " SalutareB ( ut Pippin s o-ndu"!i apul de dup perdea) *m re6ut m" ai uitat de tot) ' $u ur s te 1d a as) * (ost o 6i lung) " Numai noaptea 1a (i prea s urt, 6ise .andal() '"am %ntors ai i pentru am ne1oie de pu-in lini!te !i singurtate) 'ai $ine dormi a olo"n pat t mai ai %n e s dormi) La rsritul soarelui te 1oi du e din nou la Seniorul +enet/or) 5a nu, nu nd rsare soarele, i nd se 1a trimite dup tine) #ntune imea a %n eput, Eori nu 1or mai (i)

II Tre erea ,r-iei Sure


.andal( ple ase !i opitele tropitoare ale lui Iute a .ndul se pierduser %n noapte atun i nd 'err? se %ntoarse la *ragorn) Nu mai a1ea u sine de t o $o elu-, i %!i pierduse rani-a la Part/ .alen !i tot e"i mai rmsese erau te1a lu ruri tre$uin ioase pe are le ulesese dintre ruinele de la Isengard) Casu(el %n le ase de"a um) Legolas !i .imli erau !i ei a olo, u alul lor) " 0as6i , au mai rmas patru din %nso-itorii Purttorului Inelului, 6ise *ragorn) 0om ltori %mpreun mai departe) +ar nu 1om merge singuri, a!a um am re6ut) Regele e /otrt s porneas (r ni i o alt 6$a1) +e nd a aprut um$ra %naripat, el dore!te s se %ntoar %ntre dealuri la as un6i!ul %ntuneri ului) " i de"a olo unde mai departeA 1ru s !tie Legolas) " #n nu pot s spun) 2t despre rege, peste patru seri se 1a du e la Edoras, s er ete6e trupele, a!a um a 1oit el) i red a olo 1a a(la 1e!ti

despre r6$oi, iar 2lre-ii din Ro/an se 1or %ndrepta spre 'inas Tirit/) 2t despre mine, !i ei are m 1or %nso-i))) " Eu, daB strig Legolas) " i .imli %mpreun u elB strig gnomul la rndul su) " Ei $ine, ontinu *ragorn, t despre mine, %n (a-a mea se"ntinde %ntuneri ul) i eu tre$uie s m du la 'inas Tirit/, dar %n nu 6res drumul) Se apropie un eas de mult pregtit) " Nu m lsa-i %n urmB se rug 'err?) Nu 1"am prea (ost pn a um de mare a3utor7 dar nu 1reau s (iu lsat deoparte, a o sarsana de are"-i adu i aminte dup e s"a ispr1it totul) 2lre-ii n"or s 1rea s"!i $at apul u mine to mai a um, a!a red) 2/iar da regele a spus m 1rea s !ed lng el atun i nd se 1a %ntoar e la asa lui, pentru a"i po1esti despre 2omitat) " +a, %ntri *ragorn, !i a! 6i e drumul tu este tot a ela!i u al lui, 'err?) +ar s nu te a!tep-i la $u urie nd 1ei a3unge la apt) ' tem 1a tre e mult 1reme pn nd T/<oden 1a !edea iar!i lini!tit %n L a!ul *uriu) 'ulte speran-e se 1or o(ili %n Prim1ara asta %n rn enat) 2urnd, to-i erau gata de ple are4 dou6e i !i patru de ai, u .imli a!e6at %n spatele lui Legolas, iar 'err? %n (a-a lui *ragorn) i iat"i lrind u repe6i iune prin noapte) *$ia da tre user de mo1ilele de la 0adurile Isen, nd un 2lre- 1eni %n galop de la oada !irului) " 'ria ta, suntem urmri-i de ni!te lre-i) 2nd am tre ut 1adul mi s"a prut %i aud) * um nu mai e ni i o %ndoial) Ne 1or a3unge, i 1in mn nd pmntul) T/<oden porun i pe dat oprirea) 2lre-ii se rsu ir !i"!i pregtir suli-ele) *ragorn des le !i"l o$or% !i pe 'err? din !a, apoi, trgndu"!i spada din tea , se post lng s ara de la !aua regelui) ;omer !i s utierul su se duser %napoi la oada !irului) 'err? se sim-ea mai ne(olositor a ori nd, a un $aga3 de are nimeni nu a1ea ne1oie, !i se %ntre$a e a1ea el s (a da se 1a %n inge o lupt) S 6i em mi a es ort a regelui a1ea s ad %n(rnt %n minile du!manului, iar el reu!ea s s ape %n $e6n " singur " pe mpiile pustii ale -inutului Ro/an, (r /a$ar unde anume se a(la pe %ntinderile a elea nes(r!ite) @Eadarni BI uget el) #!i s oase sa$ia din tea !i"!i strnse !i mai tare $rul) Luna are apunea era as uns de un nor mare, purtat de 1nt, dar dintr"o dat ie!i de dup a esta) *tun i au6ir u to-ii tropitul opitelor !i %n a eea!i lip 16ur ni!te siluete negre are se apropiau iute pe drumul dinspre 1ad4 ra6ele lunii s prau nd !i nd %n 1r(urile suli-elor) 'err? n"ar (i putut spune -i erau ei are"i urmreau, dar preau el pu-in la (el de mul-i t es orta regelui) 2nd urmritorii a3unser am la in i6e i de pa!i distan-, ;omer strig4 " Opri-iB Opri-iB 2ine lre!te %n Ro/anA Urmritorii %!i %n(rnar $rus armsarii) Urm o t ere7 !i apoi, %n lumina lunii 6rir un lre- des le nd !i %naintnd %n et) 'na lui apru al$ atun i nd !i"o %nl-, u palma rsu it spre ei, %n semn de pa e7 dar oamenii regelui %!i %n le!tar minile pe arme) La 6e e pa!i de ei omul se opri) Era %nalt, o um$r %ntune at, are sttea %n pi ioare) *poi rsun 1o ea lui lar4 " Ro/anA Ro/an a-i spusA Un u1nt are ne $u ur) 2utm -ara asta de mult 1reme !i u mare gr$ire) " *-i gsit"o, 6ise ;omer) Tre nd 1adurile din urm a-i ptruns %n ea) +ar sta e trmul lui T/<oden, Regele) Nimeni nu lre!te ai i (r %n1oirea lui) 2ine e!tiA i e"i u gra$a astaA - ,albarad /unadan, Pribeag de la Mia"noapte sunt, strig omul) #l utm pe unul *ragorn, (iu al lui *rat/orn, !i am au6it ar (i %n Ro/an) " i l"a-i !i gsitB strig *ragorn) +nd lui 'err? (rul s"l -in, alerg !i %l

%m$r-i!a pe noul"1enit) Cal$aradB strig) +intre toate $u uriile la a easta m a!teptam el mai pu-inB 'err? s oase un o(tat de u!urare) Se temuse a nu um1a la mi3lo s (ie o alt !me /erie de"a lui Saruman, pentru a"l atrage %ntr"o urs pe rege nd a esta a1ea numai -i1a oameni %n prea3m7 dar, din te se prea, nu era ne1oie s moar %n aprarea lui T/<oden, sau nu %n ) *st(el %!i $g sa$ia la lo %n tea ) " Toate"s $une, %l lini!ti *ragorn, %ntor ndu"se la ei) Sunt din neamul meu, din -ara a eea %ndeprtat unde"mi e sla!ul) +ar de e au 1enit !i -i s unt, ne )a spune ,albarad " Trei6e i m %nso-es , rspunse Cal$arad) E tot e"am putut strnge %n gra$ din neamul nostru7 dar (ra-ii Elladan !i Elro/ir ni s"au alturat, dorind s mearg la r6$oi) *m lrit t am putut de repede dup e"am primit soli a de la tine " Numai eu nu 1"am trimis ni i o solie, de t poate prin puterea 1rerii mele) *desea mi s"au %ndreptat gndurile spre 1oi !i mai rar att de mult a %n a east noapte7 dar 1or$ nu 1"am trimis) * um 1eni-iB *semenea tre$uri pot s mai a!tepte s (ie lmurite) Ne gsi-i lrind %n gra$ !i mna-i de prime3die) +e" a um %nso-i-i"ne da regele 1 d %n1oire) T/<oden se $u ur u ade1rat de 1e!ti) " E $ineB 6ise) +a ru$edeniile astea %-i seamn %n 1reun (el, no$ile *ragorn, trei6e i de asemenea a1aleri 1or (i o (or- e nu poate (i msurat dup te apete sunt) i 2lre-ii o pornir din nou, iar *ragorn lri o 1reme %mpreun u d>nedainii7 !i dup e %!i %mprt!ir nout-ile de la 'ia6noapte !i de la 'ia66i, Elro/ir %i spuse4 - #-i adu 1este de la tatl meu4 Eilele sunt s urte) +a te gr$e!ti, adu"-i aminte de 2ile 'or-ilor) " #ntotdeauna 6ilele mele mi s"au prut prea s urte pentru a putea s"mi %mplines dorin-ele, rspunse *ragorn) +ar u ade1rat mare 1a tre$ui s"mi (ie graba ca s-o apuc pe drumul acela " 0om 1edea urnd, spuse Elro/ir) +ar s nu mai 1or$im despre asemenea lu ruri la drum des /isB Iar Aragorn se ntoarse spre ,albarad " 2e este eea e por-i a olo, u tineA 2 i 1edea , %n lo de suli-, a esta du ea un toiag %nalt, de par era un stindard, numai era $ine %n(!urat %ntr"o -estur neagr, legat u multe /ingi) " Este un dar e -i"l adu din partea +oamnei din 0l eaua +espi at, lmuri Cal$arad) Ea l"a ( ut, %n tain, !i mult 1reme i"a tre$uit pentru a easta) #-i trimite %ns !i te1a 1or$e4 Eilele sunt a um s urte) Nde3dea noastr poate s se %mplineas , ori piere ori e nde3de) Prin urmare, %-i trimit -ie eea e am ( ut pentru tine) 2u $ine, Piatr El(B La are *ragorn rspunse4 - Acum !tiu e adu i u tine) Pstrea6"l tu pentru mine %n o 1remeB i, rsu indu"se, pri1i departe, spre 'ia6noapte, su$ panoplia stelelor strlu itoare, dar nu mai spuse nimi alt e1a, rmnnd t ut t a mai durat ltoria %n a ea noapte) -oaptea era tr6ie, la Rsrit erul se arta enu!iu nd, lrind dinspre 0iroaga 0gunii, a3unser la 2etatea 2ornului) * olo urmau s rmn !i s se odi/neas o 1reme, pentru a se s(tui) 'err? dormi pn (u tre6it de tre Legolas !i .imli) - (oarele e sus pe er, 6ise el(ul) 2eilal-i s"au tre6it u to-ii, %!i 1d de tre$uri) Caide, 3upne Trntor, 1ino s pri1e!ti lo urile astea t mai po-iB " * um trei nop-i a (ost o $tlie ai i, spuse .imli, !i tot ai i Legolas !i u

mine am 3u at un 3o pe are l"am !tigat eu doar u un or %n plus) 0ino s 1e6i um a (ostB i sunt grote, 'err?, o minune de groteB 2e 6i i, Legolas, le 1i6itmA " NuB Nu a1em timp, rspunse el(ul) Nu te pripi stri i minuneaB &i"am dat u1ntul s m %ntor ai i, %mpreun u tine, da 1om mai a1ea parte de o 6i de pa e !i li$ertate) * um %ns e aproape de ora prn6ului, or la are mn m !i ne a!ternem din nou la drum, a!a am au6it) 'err? se ridi !i s ) Pu-inele ore de somn nu"i (useser de a3uns7 era o$osit !i posomort) #i era tare dor de Pippin !i se sim-ea a o po1ar, %n 1reme e to-i eilal-i se so oteau um s se gr$eas mai mult %ntr"o trea$ pe are el n"o pri epea prea $ine) " Unde este *ragornA %ntre$) " #ntr"o %n pere unde1a sus, %n 2etate, 6ise Legolas) Nu a dormit !i nu s"a odi/nit, a!a am eu impresia) S"a dus a olo a um te1a ore, spunea 1rea s stea s se gndeas !i numai ru$edenia aia a lui, Cal$arad, l"a %nso-it7 %l apas o %ndoial %ntune at, sau poate o gri3) " 2iudat mai arat oamenii !tia 1eni-i a um, spuse .imli) 0oini i, (alni i, %n t 2lre-ii din Ro/an par ni!te (l iandri pe lng ei7 %n1er!una-i la /ip, $tu-i de soare !i 1nt pre um stn a mn at de 1reme, am a!a um arat *ragorn7 !i t u-i) - /ar, asemenea lui Aragorn, sunt cu)iincio!i atun i nd rup t erea, adug Legolas) i i"ai $gat %n seam pe (ra-ii Elladan !i Elro/irA 0e!mintele le sunt mai pu-in mo/orte de t ale elorlal-i, !i sunt /ipe!i !i mre-i pre um seniorii el(i7 eea e nu e tu!i de pu-in de mirare la (iii lui Elrond din 0l eaua +espi at) " +e e au 1enitA *i a(lat e1aA 1ru s !tie 'err?) Se %m$r ase %ntre timp !i"!i petre use mantia pe dup umeri7 to-i trei se %ndreptar spre poarta ruinat a 2et-ii) " *u rspuns unei /emri) +up um ai au6it !i tu, spuse .imli) Ei eau au primit 1este %n 0l ea4 *ragorn are tre$uin- de ru$edeniile sale) Lsa-i"i pe d>nedaini s se du la el %n Ro/anB /aF ni i ei nu mai !tiu a um ine le"a trimis a east solie) #mi 1ine s red e mna lui .andal( la mi3lo ) - +a nu, a lui .aladriel, %l ontra6ise Legolas) Nu ne"a trimis ea prin .andal( 1este despre ,r-ia Sur de la 'ia6noapteA " *!a e, ai dreptate, %!i aminti .imli) +oamna PduriiB 2itea multe inimi !i aleanuri doamna asta) *s ult, Legolas, e"ar (i s ne dorim !i noi pe -i1a din semin-iile noastreA Legolas se opri %n (a-a por-ii !i %!i %ndrept o /ii lumino!i spre mia6noapte !i spre rsrit !i tul$urarea se a!ternu pe /ipul lui (rumos) " Nu red ar 1eni are1a, spuse) Ei nu au de e s porneas la r6$oi7 pentru r6$oiul a pornit"o de"a um spre trmurile lor) O 1reme ei trei prieteni merser alturi, 1or$ind de una, de alta despre $tlie, o$ornd la 1ale dup e tre ur de poarta s(rmat, tre nd de mo1ilele elor 6u-i %n lupt, %nl-ate pe pa3i!tea 1erde de lng drum, pn e a3unser pe St1ilarul lui Celm de unde pri1ir %n 0gun) .ruiul 'or-ii se a(la /iar a olo, negru, %nalt, pietros, !i iar$a $r6dat !i l at %n pi ioare de tre /uorni se 1edea u limpe6ime) +unlendingii 9'ocuitorii &rii 'urge +unland (n.tr.): !i mul-i oameni din garni6oana 2et-ii trudeau la St1ilar, pe mpuri !i %n 3urul 6idurilor drmate de din olo de ele7 numai totul prea u(undat %ntr"o lini!te iudat4 o 1ale isto1it, odi/nind dup o mare (urtun) +up o 1reme, ei trei prieteni %ntoarser spatele pri1eli!tii !i se duser s ia prn6ul %n Sala ea mare a 2et-ii) Regele sosise %naintea lor !i de um intrar ei %l /em pe 'err? la sine, po(tindu"l s se a!e6e alturi) " Nu a!a a! (i 1rut s arate totul, 6ise T/<oden, i prea pu-in se aseamn lo ul a esta u (rumoasa mea as %n Edoras) Iar prietenul tu e dus,

de!i ai i ar tre$ui s (ie, u noi) 0a mai tre e %ns mult 1reme pn 1om !edea tu !i u mine la masa mea %m$el!ugat din L a!ul *uriu7 1reme nu 1a (i de $en /etuit nd m 1oi %ntoar e a olo) * um %ns, d"i drumulB 'nn !i $ea !i s stm de 1or$ t mai putem) *poi 1ei lri %mpreun u mine) " 'i"e %ngduitA ( u 'err? surprins !i %n ntat) 2e minunat ar (iB Ni i nd nu se sim-ise mai re unos tor pentru asemenea 1or$e omenoase) ' tem stau %n drumul tuturor, murmur el7 dar s !ti-i tare a! 1rea s (a !i eu e"mi st %n puteri) " Nu m %ndoies , nu m %ndoies , 6ise regele) *m pregtit un ponei de muntean, un animal $un, anume pentru tine) Te 1a purta la (el de iute a ori e al pe drumurile pe are le 1om str$ate) 2 i din 2etate o s"o lum pe pote i de munte, nu prin mpie, ast(el 1om a3unge %n Edoras prin 0alea 2al1arului, unde m a!teapt Lad? ;oG?n) 0ei (i s utierul meu, da 1oie!ti) ;omer, se a(l e1a straie de lupt prin lo ul sta, pe are le"ar putea purta T/ainul, s utierul meuA " Nu prea sunt depo6ite de arme pe"ai i, 'ria ta, rspunse ;omer) Poate o s gsim totu!i un oi( are s i se potri1eas 7 6a ori sa$ie %ns nu a1em pentru ine1a de %nl-imea lui) " Sa$ie am eu, rspunse 'err?, o$ornd de pe lo ul su !i trgnd din tea a neagr ti!ul lui mi , dar s prtor) 2ople!it dintr"o dat de dragoste pentru $trnul a esta, %ngenun /e %ntr"un genun /i, %i lu mna !i i"o srut) " Pot s a!e6 sa$ia lui 'eriado din 2omitat %n poala 'riei tale, Rege T/<odenA strig el) Prime!te"mi ser1i iile, da 1oie!tiB " 5u uros, rspunse regele7 !i a!e6ndu"!i minile lungi !i $trne pe re!tetul astaniu al /o$$itului, %i ddu $ine u1ntarea sa) i"a um ridi "te, 'eriado , a1aler de Ro/an !i al asei de 'eduseldB spuse) Ia"-i sa$ia !i poart"o u noro B " 2a un tat %mi 1e-i (i) " Pentru o 1reme, da, rspunse T/<oden) *poi statur de 1or$ %n timp e mn au, pn %i %ntrerupse 1omer2 " 'ria ta, aproape a sosit easul s ne a!ternem la drum) S"i rog pe oameni s su(le din orniA +ar *ragorn unde eA Hil-ul lui e gol, iar el nu a mn at) " Ne pregtim de ple are, /otr% T/<oden, iar Seniorului *ragorn s"i (ie trimis 1or$ ora e tr6ie) #nso-it de garda sa !i de 'err?, regele tre u de poarta 2et-ii spre pa3i!tea unde se strngeau 2lre-ii) 'ul-i %n le aser) *1ea s (ie o ompanie mare7 i regele lsa doar o garni6oan mi %n 2etate !i to-i ei de are nu era ne1oie a olo lreau spre Edoras, unde a1eau s se %narme6e) O mie de suli-a!i ple aser de u noapte %ntr"a olo7 dar tot mai erau 1reo in i sute sau /iar mai mul-i are %l %nso-eau pe rege, mai to-i $r$a-i de pe plaiurile !i 1ile din +e" presiunea de Apus 2e1a mai la o parte stteau Pri$egii, t u-i, alinia-i, %narma-i u suli-e, ar uri !i s$ii) Erau %n1e!mnta-i %n mantii de"un enu!iu %n /is, iar glugile erau trase peste oi( !i ap) 2aii erau puterni i, (alni i, dar ne-esla-i7 iar unul n"a1ea lre-, to mai alul lui *ragorn, pe are"l aduseser u ei din meleagul nordi 7 Ro/er?n era numele lui) Ni i o strlu ire de nestemat sau aur !i ni i un alt ornament nu %mpodo$ea /arna!amentele sau armurile7 iar lre-ii nu purtau ni i un alt %nsemn ori $la6on, %n a(ara pa(talei de argint, su$ (orma unei stele u ra6e, are prindea (ie are pelerin pe umrul stng) Regele ur %n !a, 2oam de Epad se numea alul, iar lng el 'err? a$ur pe poneiul su, St?$$a) Numaide t pe poart ie!i ;omer, !i u el 1eneau *ragorn !i Cal$arad are purta marele toiag %n1elit %n negru, !i %n doi $r$a-i %nal-i, ni i tineri ni i $trni) *tt de mult semnau ei doi, (e iorii lui Elrond, %n t pu-ini puteau s"i deose$eas 4 u pr negru, o /i enu!ii, iar pielea

o$ra3ilor al$ a a el(ilor7 %n1e!mnta-i la (el, u 6ale strlu itoare su$ mantii gri" argintii) #n urma lor 1eneau Legolas !i .imli) +ar 'err? a1ea o /i doar pentru *ragorn, att de uimitoare era s /im$area pe are o 1edea %n el a !i nd %ntr"o singur noapte ani (r numr se pr1liser peste el) Posomorit %i era /ipul, pmntiu, isto1it) " 'intea mi"e uprins de tul$urare, 'ria ta, 6ise el, oprindu"se lng alul regelui) *m au6it 1or$e iudate !i presimt prime3dii %n deprtare) *m stat !i" am umpnit %ndelung !i m tem tre$uie s m %ndrept spre alt -int) Spune" mi T/<oden, a um te %ndrep-i spre 0alea 2al1arului, t 1ei (a e pn a oloA " E tre ut u o or de amia6, 6ise ;omer) #nainte s pogoare noaptea elei de"a treia 6ile de"a um %n olo ar tre$ui s a3ungem la ,ort) O noapte 1a (i tre ut atun i dup Luna plin, iar adunarea porun it de Rege 1a urma a doua 6i) 'ai iute de"att nu i6$utim da e s strngem (or-ele din Ro/an) *ragorn rmase t ut o 1reme) " Trei 6ile, murmur el, !i a$ia atun i 1a %n epe adunarea) +ar pri ep nu se poate mai repede) Ridi pri1irile !i pe (a-a lui se itea luase o /otrre, i era mai pu-in /inuit) " *tun i, u 1oia 'riei tale, am ales altminteri pentru mine !i (rta-ii mei) 0a tre$ui s ne urmm drumul nostru, (r s ne mai (erim) Pentru mine 1remea tinuirii a tre ut) ' 1oi %ndrepta spre rsrit, pe el mai iute drum, !i 1oi urma 2ile 'or-ilor) " 2ile 'or-ilorB eD lam T/<oden, %n(iorat) +e e le pomene!tiA ;omer se rsu i spre *ragorn, a-intindu"l u pri1irea, iar lui 'err? i se pru (e-ele 2lre-ilor are se a(lau %n apropiere !i au6iser ele spuse plir deodat) " +a s"ar a(la u ade1rat asemenea i, mai 6ise T/<oden, poarta lor se gse!te %n 0alea 2al1arului7 dar ni i o (iin- 1ie nu poate trece de ea " 0ai, 1ai, *ragorn, prieteneB se %ntrista ;omer) Nd3duisem 1om merge la r6$oi %mpreun7 dar da tu au-i 2ile 'or-ilor, %nseamn a sosit lipa despr-irii noastre !i nu prea red ne 1om mai %ntlni 1reodat su$ soare) " 2u toate a estea, a el drum %l 1oi urma) +ar as ult"m e"-i spun, ;omer, poate ne e dat s ne mai %ntlnim %n $tlie, /iar da %ntre noi se 1or a(la toate armiile din 'ordor) " 0ei (a e pre um 1oie!ti, prin-e *ragorn, 6ise T/<oden) *!a -i"o (i s ris, s apu i pe i iudate pe are al-ii nu"ndr6nes ) ' amr!te despr-irea asta, e"mi %mpu-inea6 (or-ele7 dar a um tre$uie s"o apu pe rri de munte, (r alt 6$a1) 2u $ineB " 2u $ine, 'ria taB rspunse *ragorn) Spre 1i torie s -i se %ndrepte pa!iiB 2u $ine, 'err?B Te las %n mini $une, mai $une de t speram atun i nd i"am /ituit pe or i pn %n ,angorn) Legolas !i .imli or s mai 1ne6e u mine, a!a nd3duies 7 dar n"o s te uitm ni i nd) - *u bine# "ise Merr3 Nu mai !tia e s spun) Se sim-ea (oarte mi !i era 6p it !i %ntristat de toate a este 1or$e sum$re) 'ai mult a ori nd sim-ea a um lipsa 1eseliei de nest1ilit a lui Pippin) 2lre-ii erau gata de drum, nu mai a1eau astmpr7 'err? nu"!i mai dorea de t s porneas odat !i s se ispr1eas totul t mai repede) *poi T/<oden %i mai spuse e1a lui ;omer, dup are, %nl-ndu"!i mna, strig spre 2lre-i !i a e!tia pornir) Tra1ersar St1ilarul !i o$orr spre 0gun, de unde, otind $rus spre rsrit, o luar pe un drumeag e %nainta pe la poalele dealurilor pre- de o mil sau poate mai mult, pn nd, otind spre mia66i, se %ntor ea %napoi, pier6ndu"se printre dealuri) *ragorn lri pn la St1ilar, pri1ind um o$oar oamenii regelui spre 0iroag) *poi se rsu i spre

Cal$arad !i spuse4 " *u ple at trei (iin-e pe are le iu$es , pe ea mai mi %n egal msur a pe elelalte) Ca$ar n"are piti u-ul spre e se %ndreapt7 dar !i da ar !ti, tot s"ar du e) " Or (i ei din 2omitat un popor mi , dar u 1irtu-i nepre-uite, 6ise Cal$arad) Nu !tiu ei t trudim s le aprm /otarele, %ns nu le port pi pentru asta) " i uite sor-ile ni s"au %mpletit, spuse *ragorn) +ar, 1aiB de"ai i %n olo ne despr-im) *sta e, s %m$u !i eu e1a !i apoi o s tre$uias s"o lum din lo %n mare gra$) 0eni-i, Legolas !i .imliB *1em de 1or$it t mnn ) Se %ntoarser tustrei %n 2etate7 o 1reme %ns *ragorn !e6u t ut la masa din sal, iar eilal-i %l a!teptar s se /otras s 1or$eas ) " CaiB %l %ndemn Legolas %ntr"un tr6iu) Spune e ai de spus !i u!urea6"-i inima !i alung um$raB 2e s"a %ntmplat de nd ne"am re%ntors %n lo ul sta sum$ru %n diminea-a enu!ieA " O lupt mult mai runt pentru mine, de t $tlia pentru 2etatea 2ornului, rspunse *ragorn) *m pri1it %n Piatra Orthanc, prieteni " *i pri1it %n piatra aia $lestemat a magieiB eD lam .imli !i /ipul lui (u uprins de team !i uluire) Lui))) i"ai 6is e1aA 2/iar !i .andal( se temea de %ntlnirea asta) " Ui-i u ine 1or$e!ti, 6ise *ragorn aspru !i o /ii lui s prar) Nu mi"am ( ut oare unos ut titlul de no$le-e %n (a-a desonului din EdorasA 2e anume te temi i"a! putea spuneA Nu, .imli, %!i %nmuie el 1o ea7 aerul se1er %i pieri de pe /ip, a um arta a !i nd se perpelise nop-i %ntregi /inuit de durere) Nu, prieteni, eu sunt stpnul de drept al Pietrei !i am dreptul !i puterea s o (oloses , sau el pu-in a!a gndes eu) +e dreptul pe are"l am nu se poate %ndoi nimeni) Puterea mi"a a3uns))) pe mu /ie de u-it) Trase ad$nc aer n piept " * (ost o lupt amarni !i isto1irea nu se las dus u!or) Nu i"am spus ni i un u1nt !i pn la urm am ( ut a Piatra s se supun 1oin-ei mele) El n"o s poat %ndura a!a e1a) '"a 6rit) +a, 3upne .imli, m"a 16ut, dar su$ alt %n(-i!are de t a eea pe are"o a1e-i 1oi %n (a-a o /ilor) +a a est lu ru o s"l a3ute, atun i am gre!it e"am ( ut) +ar nu red, nu, nu red) L"a lo1it drept %n inim, s !tie tries !i am p!it pe pmntul sta " eu a!a so otes 7 i pn a um n"a !tiut asta) O /ii din Ort/an nu au strpuns armura lui T/<oden7 numai Sauron nu a uitat de Isildur !i de sa$ia lui Elendil) * um, to mai %n easul %n are s se %mplineas marile lui planuri, apar mo!tenitorul lui Isildur !i Sa$ia7 i am artat ti!ul (urit din nou) #n nu e att de puterni %n t s nu"i mai (ie team4 nu, nu, %ndoiala %l roade (r mil) " 2u toate a estea, are mare putere, spuse .imli7 !i a um o s lo1eas !i mai iute) " Lo1itura pripit nimere!te adesea pe de lturi, 6ise *ragorn) Tre$uie s"l %n ol-im de du!man, s nu"l mai a!teptm pe el s (a prima mutare) 0ede-i 1oi, prietenii mei, nd am reu!it s stpnes Piatra, am a(lat multe lu ruri) *m 16ut um o mare prime3die se apropie pe nea!teptate de .ondor, 1enind dinspre 'ia66i, !i a easta 1a atrage %mpotri1"i o mare parte din (or-a de aprare din 'inas Tirit/) +a nu i se -ine piept (r 6$a1, ni i n"o s trea 6e e 6ile de"a um %n olo !i Ora!ul 1a (i pierdut " eu a!a so otes ) " *tun i pierdut 1a (i, 6ise .imli) 2 i e a3utor poate (i trimis %ntr"a olo !i um ar putea s a3ung la timpA " +e trimis, n"am e trimite, ast(el tre$uie s m du eu %nsumi) #ns nu se a(l de t un singur drum prin mun-i are m 1a s oate la liman %nainte a totul s (ie pierdut4 2ile 'or-ilor) " 2ile 'or-ilorB eD lam .imli) Un nume de temut7 !i tu!i de pu-in pe

pla ul oamenilor din Ro/an, din te am 16ut eu) Oare ei 1ii pot urma a east ale (r a pieriA i /iar da o iei pe a olo, um 1ei putea -ine doar tu piept ata urilor asupra 'ordoruluiA - /e la )enirea ro/irrimilor, rspunse *ragorn, nimeni dintre ei 1ii n"a mai um$lat pe a ea ale, i %n /is le este) +ar %n easul sta %ntune at, mo!tenitorul lui Isildur o poate (olosi, numai s ute6e4 *s ulta-i e 1 spunB Iat e solie mi"au adus (iii lui Elrond de la tatl lor din 0l eaua +espi at, el mai %n-elept printre %n1-a-ii %ntr"ale po1e!tilor din tre ut4 Ruga-i"l pe *ragorn s"!i aminteas de u1intele lar16torului !i de 2ile 'or-ilor) " i are"ar (i u1intele lar16toruluiA 1ru s !tie Legolas) i *ragorn rspunse4 " Iat e"a spus 'al$et/ lar16torul, %n 6ilele lui *r1edui, ultimul rege din ,ornost4 Peste pmnturi um$re lungi res(ir Spre soare"apune 1luri de"ntuneri i Turnul e"n utremur7 Hude ata .-aproape de-ale regilor morminte 2 i, iat, easul greu al sper3urilor sosit"a i se tre6es ei 'or-i, din nou s steie 'a Piatra din .rech, unde s-asculte Un corn chem$nd acolo dintre dealuri *l ui s (ie ornul !i ine"i 1a /ema Pe ei uita-i din seara enu!ieA 'o!tenitorul elui ruia i"au 3urat 2u to-ii, o s 1in de tre 'ia6noapte7 Ne1oia"l 1a %mpinge s trea %nainte (pre poarta unde-i *alea celora din Morminte " #ntune ate i, (r"ndoial, 6ise .imli, dar nu mai %ntune ate de t %mi par sti/urile astea) " +e reu!e!ti s le deslu!e!ti mai $ine, te rog, atun i, s m"nso-e!ti, i pe a ea ale o 1oi apu a a um) N"o (a u $u urie, s !tii7 doar ne1oia m %mpinge) Prin urmare, n"a! 1rea s 1ii de t da -i"e 1oia ast(el, i 1ei a1ea de %n(runtat osteneal !i (ri mare !i poate !i alte ele %n !i mai mari) " 0oi merge u tine /iar !i pe 2ile 'or-ilor, oriunde"ar du e astea, rspunse .imli) " 0in !i eu, spuse Legolas, pentru nu m tem de mor-i) " Trag nde3de ei are"au (ost uita-i n"au uitat um s se lupte, 6ise .imli, alt(el nu 1d de e i"am tul$ura) " 0om a(la numai de 1om a3unge la Ere /, spuse *ragorn) +ar 3urmntul pe are"l ( user le erea s lupte %mpotri1a lui Sauron, prin urmare tre$uie s lupte da e s"!i %mplineas 3urmntul) La Ere / se a(l o alt piatr neagr, adus, din t se spune, din N>menor, de tre Isildur7 !i a (ost a!e6at pe o olin, !i pe ea i"a 3urat Regele 'un-ilor redin- atun i, la %n eputurile trmului .ondor) 2nd %ns s"a %ntors Sauron, !i iar!i a de1enit puterni , Isildur le"a erut 'untenilor s"!i %mplineas 3urmntul, dar ei n"au 1rut4 pentru %n *nii %ntune imii s"au %n /inat lui Sauron) i"atun i Isildur i"a spus Regelui lor4 @2el de pe urm rege 1ei (i) i de *pusul do1edi"se"1a mai puterni de t al tu Stpn #ntune at, $lestem rostes asupra ta !i a lor ti4 %n 1e i s nu gsi-i odi/n pnF e 3urmntul nu 1i"l 1e-i %mplini) 2 i r6$oiul a esta ani nenumra-i 1a dura !i %n o dat 1e-i (i /ema-i, nd se 1a apropia s(r!itul)I i au (ugit din (a-a mniei lui Isildur, ne ute6nd s mearg la r6$oi de partea lui Sauron7 !i s"au as uns %n lo uri taini e %n mun-i, rupnd legturile u al-i oameni !i pierind %n et %ntre %nl-imile pustii) i spaima

de 'or-ii (r Somn $ntuie 'untele Ere / !i toate lo urile prin are a um$lat semin-ia lor) Iar eu pe"a olo tre$uie s"o iau, i nimeni alt ine1a dintre ei 1ii nu m poate a3uta) *ragorn se ridi %n pi ioare) " 0eni-iB strig el, s o-nd sa$ia are s apr %n sala a$ia luminat a 2et-ii) Spre Piatra Ere /B 0oi uta 2ile 'or-ilor) 0eni-i u mine ei e 1oi-iB Legolas !i .imli nu rspunser, se ridi ar totu!i !i"l urmar pe *ragorn a(ar din sal) Pe pa3i!te %n %i a!teptau Pri$egii u apetele a operite de glugi) Legolas !i .imli ur ar %n !a) *ragorn sri pe spinarea lui Ro/er?n) *poi Cal$arad %nl- un orn mare !i /emarea a estuia rsun %n 0guna lui Celm7 !i u a estea, pornir %n galop, o$ornd pre um tunetul po1rni!ul 0iroagei, urmri-i de pri1irile uluite ale $r$a-ilor lsa-i %n urm pe St1ilar sau %n 2etate) #n 1reme e T/<oden urma pote ile umin-i de pe oline, ,r-ia Sur str$tu u mare iu-eal mpia, iar a doua 6i dup"amia6 a3unser la Edoras7 a olo ( ur un popas s urt %nainte s o ia pe 1ale %n sus, !i ast(el sosir la ,ortul 0ii 2al1arului o dat u lsatul %ntuneri ului) Lad? ;oG?n %i %ntmpin $u uroas de 1enirea lor7 i ni i nd nu"i (usese dat s 1ad oameni mai stra!ni i a d>nedainii !i /ipe!ii (ii ai lui Elrond7 dar el mai mult au poposit pri1irile ei asupra lui *ragorn) i nd s"au a!e6at u to-ii la mas, au stat la s(at %mpreun, ast(el ea a(l despre toate ele e se %ntmplaser de nd ple ase T/<oden, i pn atun i doar 1e!ti aduse %n mare gra$ %i a3unseser la ure /e7 au6ind despre $tlia din 0guna lui Celm !i despre m elrirea (r mil a 1r3ma!ilor lor !i despre ata ul nea!teptat al lui T/<oden !i a a1alerilor si, o /ii ei s prar) 4ntr-un t$r"iu spuse2 " +omnii mei, tre$uie sunte-i osteni-i !i tare 1"ar prinde $ine s merge-i la ul are %n paturile e 1"au (ost pregtite a um %n gra$) 'ine %ns 1e-i (i g6dui-i dup instirea pe are o merita-i) " Nu, domni-, se %mpotri1i *ragorn, nu tre$uie s"-i (a i gri3i din pri ina noastrB +a putem s ne odi/nim trupurile ai i %n ast"noapte !i s %m$u m e1a mine diminea- 1a (i de a3uns) 2 i m a(lu pe drum u o solie e nu poate su(eri amnare, ast(el pornim la primul eas al 6ilei) 'a aceste )orbe ea "$mbi2 " *tun i, domnul meu, ai dat do1ad de mult $un1oin- s te a$a-i atta amar de ale din drumul domniei"tale doar pentru a"i adu e 1e!ti lui ;oG?n !i pentru a"i 1or$i %n eDilul ei) " Ni i un $r$at nu s"ar gndi !i"a irosit 1remea u o asemenea ltorie, nu se ls *ragorn mai pre3os) 2u toate a estea, domni-, tre$uie s !tii nu a! (i putut s 1in pn ai i da drumul pe are %l am de urmat nu ar (i tre ut pe la *dpostul din 0alea 2al1arului) " *tun i, domnul meu, rspunse ea u 1o ea ui1a ruia nu"i pla e eea e to mai a au6it, %nseamn te"ai rt it7 i din 0alea 2al1arului ni i un drum nu porne!te spre rsrit sau spre mia66i7 !i ai (a e mai $ine s te %ntor i pe unde ai 1enit) " 2tu!i de pu-in, domni-, nu m"am rt it7 i a este meleaguri mi"a (ost dat s le str$at %nainte s te (i ns ut domnia ta pentru a le drui din (rumuse-ea"-i) 0alea a easta are totu!i o ale de ie!ire, !i eu pe a eea o 1oi urma) 'ine o 1oi apu a pe 2ile 'or-ilor) ;oG?n se uit la el a trsnit, sngele i se s urse din o$ra3i !i mult 1reme nu s oase ni i un u1nt, !i ast(el rmaser u to-ii u(unda-i %n t ere) " +ar, *ragorn, 1or$i ea %n ele din urm, oare solia ta este a eea de a uta moarteaA 2 i asta este tot e 1ei gsi pe drumul a ela) 'or-ii nu"i %ngduie pe ei 1ii s trea ) " Pe mine poate or s m %ngduie, spuse *ragorn7 m ar 1oi (a e

%n er area) Este singurul drum are"mi poate (i de (olos) " +ar e ne$unie urat) Uit"te la $r$a-ii a e!tia, 1esti-i !i 1ite3i, pe are nu ar tre$ui s"i du i u tine %n lumea um$relor, i %n lupt s"i ondu i, unde este ne1oie de ei) Te on3ur, rmi ai i !i %nso-e!te"l pe (ratele meu7 i numai a!a inimile noastre se 1or $u ura !i speran-ele ne 1or spori) " Nu e ne$unie, domni-, rspunse *ragorn7 alea a easta a (ost aleas pentru mine) Iar ei are m %nso-es o (a de $un1oie7 !i da ei dores a um s nu m urme6e, i s se alture ro/irrimilor, sunt li$eri s"o (a ) Eu %ns m 1oi du e pe 2ile 'or-ilor, singur de 1a (i ne1oie) Nimeni nu mai spuse un u1nt dup a estea !i %!i ontinuar masa %n t ere7 ea %ns nu"!i de6lipea o /ii de la /ipul lui *ragorn !i omesenii %n-eleser era /inuit de gnduri) #n ele din urm se ridi ar u to-ii !i, mul-umindu"i pentru ospe-ie, %i urar noapte $un !i se duser la ul are) /ar c$nd Aragorn a%unse la baraca ce a)ea s"i g6duias pe el, pe Legolas !i pe .imli, !i dup e %nso-itorii si intrar, numai e apare Lad? ;oG?n !i"l /eam pe nume) El se rsu i !i o 6ri pre um o s prare %n noapte, i era %n1e!mntat %n al$7 o /ii ei %ns erau a de 3ar) - Aragorn, de e 1rei s mergi pe drumul a ela al mor-iiA " Pentru a!a tre$uie) Numai ast(el am 1reo speran- s"mi %mplines menirea %n r6$oiul %mpotri1a lui Sauron) Nu eu aleg ile prime3diei, ;oG?n) +e" ar (i s merg a olo unde mi"a rmas inima, departe %n Nord, a um a! /ldui prin minunata 0l ea +espi at) O 1reme ea rmase t ut7 ugetnd par la e ar (i putut s %nsemne a este 1or$e) +eodat %!i puse mna pe $ra-ul lui) " E!ti un senior ne%nduple at !i /otrt !i ast(el %!i !tig $r$a-ii renumele) 2te1a lipe t u iar!i, apoi ontinu4 +omnul meu, da tre$uie s ple i, atun i las"m s lres %n urma ta) 2 i mi s"a urt s stau as uns %ntre dealuri, dores s dau piept u prime3dia !i lupta) " *i o datorie (a- de poporul tu, rspunse el) " Numai asta aud, datorie, strig ea) +ar oare nu (a !i eu parte din 2asa lui Eorl, nu"s !i eu str3er !i nu dda la opilA +estul am a!teptat !i mi"au !o1it pi ioarele) +ar a um nu"mi mai !o1ie, a!a"mi pare, prin urmare nu am 1oie s (a u 1ia-a mea ceea ce )reau? " Pu-ini pot (a e asta u onoare) #n pri1in-a domniei tale, domni-4 n"ai a eptat de $un1oie s"-i rmuie!ti poporul pn la %ntoar erea seniorului lorA +a n"ai (i (ost aleas, %n lo ul lui ar (i pus un mare!al ori un pitan, are nu ar (i putut s"!i prseas postul lare pe al, ori t ar (i (ost de stul de eea e ( ea) " i s (iu mereu aleasA se %ndr3i ea) S (iu mereu lsat %n urm atun i nd 2lre-ii plea , s am gri3 de gospodrie %n 1reme e ei %!i !tig renumele, a la %ntoar ere s"i a!tepte mn area gata gtit !i paturile a!ternuteA " Poate 1a 1eni urnd o 1reme nd nu se 1a mai %ntoar e ni i unul) 0a (i ne1oie atun i de 1ite3ie (r renume, i nimeni nu"!i 1a aminti (aptele e sunt ( ute pentru aprarea ultim a aselor 1oastre) +ar ni i nu 1or (i (aptele mai pu-in 1ite3e!ti doar pentru nu sunt ridi ate %n sl1i) " 2eea e ai spus 1rea s %nsemne4 e!ti (emeie, lo ul tu este %n gospodrie) +ar dup e $r$a-ii mor %n $tlie !i onoare, ai !i tu 1oie s mori ars %n as, pentru $r$a-ii n"or s mai ai$ ne1oie de ea) Eu %ns m trag din 2asa Eorl, nu"s ser1itoarea nimnui) tiu s lres , s mnuies spada !i nu m tem ni i de moarte, ni i de durere) " +e e anume te temi, domni-A - /e coli)ie) S (iu -inut dup gratii pn e o$i!nuin-a !i $trne-ea 1or a3unge s nu le mai $age %n seam, iar din nde3dea de a %mplini (apte mari nu 1a

mai rmne ni i o dorin- ori amintire) " +ar mie mi"ai spus s nu m a1enture6 pe drumul pe are l"am ales, pentru este prime3diosA " E un s(at, nimi mai mult) +ar nu"-i spun s (ugi de prime3die, i s te a1n-i %n $tlia %n are spada %-i poate !tiga renumele !i 1i toria) Nu"mi pla e s 1d um sunt arun ate la 1e /ituri lu ruri pre-ioase) - -ici mie, spuse el) Prin urmare, as ult"m, domni-4 Rmi pe lo B 2 i solia ta nu se gse!te la 'ia66i) " i ni i a elor are merg u domnia ta) Te %nso-es doar pentru nu 1or s 1 despr-i-i " pentru te iu$es ) Spunnd a estea, ;oG?n se ( u ne16ut %n noapte Eorii luminau de"a um erul, dar soarele %n nu se i1ise la ori6ontul rsritean, atun i nd *ragorn se pregti de ple are) To1ar!ii si %l a!teptau lare, iar el to mai 1oia s se a$ur e %n !a nd Lad? ;oG?n 1eni s"!i ia rmas" $un de la ei) Purta 1e!minte de 2lre-i !i o sa$ie %n ins la $ru) #n mn -inea un po al, pe are"l duse la $u6e, sor$i din el !i le ur drum $un !i (r 6$a17 apoi %ntinse po alul lui *ragorn, are lu o sor$itur !i 6ise4 " Rmi u $ine, Stpn a -inutului Ro/anB 5eau pentru noro ul $un al 2asei din are te tragi, al domniei tale !i al poporului pe are"l rmuie!ti) Iar (ratelui ast(el s"i spui4 din olo de um$re poate ne 1om %ntlni din nouB La 1or$ele a estea, .imli !i Legolas, are se a(lau %n apropiere, ar (i 3urat o 1d plngnd, eea e, la o (iin- att de 1itea6 !i de mndr, prea %n !i mai dureros) +ar ea nu spuse de t att4 - Aragorn, chiar )ei pleca? -/a " *tun i nu m la!i s m altur 1ou, a!a um 1"am rugatA " Nu, domni-) 2 i nu pot %ngdui un asemenea lu ru (r %n1oire de la rege !i de la (ratele domniei tale7 iar ei nu se %ntor de t a$ia mine) Pentru mine %ns (ie are eas, (ie are minut e pre-ios) 2u $ineB *tun i ea 6u %n genun /i4 -Te con%ur# " Nu, domni-, 6ise el din nou !i, apu nd"o de mn, o ridi %n pi ioare) #i srut mna, sri %n !a, ddu pinteni alului !i porni %n galop (r s se uite %n urm7 !i numai ei are %l uno!teau $ine !i se a(lau %n prea3m %i 16ur durerea de pe /ip) ;oG?n rmase nemi! at a o stan de piatr, u pumnii %n le!ta-i pe lng trup, !i %i urmri u pri1irea pn intrar %n um$rele %ntune atului +Gimor$erg, 'untele 5ntuit, %n are se a(la Poarta 'or-ilor) 2nd se pierdur din 1edere, ea se rsu i pe l ie, %mpiedi ndu"se a un ne16tor, !i se %ntoarse la asa ei) #ns ni i unul dintre supu!ii si nu a 16ut s ena despr-irii, i stteau as un!i de team !i nu a1eau s ias la i1eal de t dup e se lumina $ine de 6iu !i neso oti-ii strini se 1or (i dus u totul) Iar unii dintre ei spuneau2 " Sunt reaturi el(e!ti) N"au de t s se du a olo unde le e lo ul, %n %ntune ime, !i ni i nd s nu se mai %ntoar ) Ne e de a3uns trim timpuri rele) +iminea-a era %n enu!ie, soarele nu se %nl-ase peste restele negre ale 'untelui 5ntuit e se a(la %n (a-a lor) O spaim %i uprinsese %n de nd tre user printre !irurile de pietre str1e /i, !i ast(el a3unser la 2rngul Taini ) * olo, %n %ntune imea ar$orilor negri, pe are ni i m ar Legolas nu se sim-ea %n stare s"o %ndure prea mult, ddur peste o s o$itur e se des /idea la poala muntelui !i /iar %n mi3lo ul pote ii se a(la o piatr olosal e semna u un deget al sor-ii) " #mi %ng/ea- sngele %n 1ine, 6ise .imli, dar eilal-i nu spuser nimi !i 1o ea lui (u %n$u!it de o1orul 3ila1 de a e de $rad de pe 3os)

2aii se %mpotri1ir s trea de piatr, %n t lre-ii se 16ur ne1oi-i s des ale e !i s"i ia de drlogi) i ast(el a3unser %n s(r!it %n (undul 1ioagei7 a olo se %nl-a un ade1rat perete de stn , %n are Poarta #ntune at se des /idea %naintea lor a o gur a nop-ii) Semne !i /ipuri erau ioplite deasupra ar ului ei larg, prea %ntune ate !i ele pentru a putea (i itite, iar teama se rspndea din ea asemenea unor 1apori enu!ii) Grupul se opri, inima (ie ruia prea s se (i oprit !i ea %n piept, %n a(ar de a eea a lui Legolas el(ul, pe are sta(iile oamenilor nu"l %nspimntau) " Poarta asta e rea, 6ise Cal$arad, !i moartea mea s a(l din olo de ea) 2u toate a estea 1oi ute6a s"i tre pragul7 dar caii nu o )or face " +ar tre$uie s intrm, prin urmare !i aii 1or intra, 6ise *ragorn) 2 i da 1om ptrunde %n a east %ntune ime, multe mile ne 1or sta %nainte !i u (ie are or pe are o pierdem, trium(ul lui Sauron se apropie tot mai mult) Urma-i"mB *ragorn porni primul, !i att de puterni se do1edi 1oin-a lui, %n t d>nedainii !i aii %l urmar) i u ade1rat, dragostea pe are o purtau aii Pri$egilor pentru stpnii lor era %ndestul de mare pentru a ei s se arate gata s %n(runte pn !i spaima Por-ii da stpnii nu se pierdeau u (irea mergnd alturi de ei) +oar *rod, alul din Ro/an, re(u6 s mearg, rmnnd -intuit, tremurnd !i asudnd prad unei spaime de -i"era mai mare mila s"l pri1e!ti) Legolas %ns %i a operi o /ii u minile !i %i nt %n ure /e te1a 1or$e are str$tur $lnde $e6na, pn nd alul se ls dus de drlogi, ast(el !i Legolas p!i din olo de prag) #n urm rmase numai .imli, gnomul) .enun /ii %i tremurau7 .imli se sim-i uprins de mnie %mpotri1a lui %nsu!i) " *!a e1a n"am mai pomenit, 6ise el, a un el( s %ndr6neas s p!eas %n lumea su$pmntean, iar un gnom s se odeas B 2u a este 1or$e se a1nt %nuntru) Lui %ns i se pru "!i tra pi ioarele peste prag7 a %n lipa urmtoare peste o /ii lui s se pogoare a o negur, to mai lui s i se %ntmple asta, lui .imli, (iul lui .l8in, are um$lase ne%n(ri at prin attea adn imi ale lumii) *ragorn mergea %n (runte -innd aprins deasupra apului una din tor-ele pe are le adusese u sine de la *dpostul din 0alea 2al1arului7 Elladon, %n oada !irului, du ea o alt tor- aprins7 rmas %n urm, .imli se /inuia s"l %ntrea , dar se %mpiedi a tot timpul) Nu 1edea nimi %n a(ar de lu irea stins a tor-elor7 iar nd to1ar!ii si se opreau din mers, i se prea e %n on3urat de peste tot de o !opotire nes(r!it de 1o i, un murmur de u1inte %n ni i una din lim$ile pe are le au6ise 1reodat) Nimi nu"i ata a !i nu li se %mpotri1ea) 2u toate a estea (ri a punea tot mai mult stpnire pe gnom pe msur e %nainta " mai u seam pentru !tia a um nu mai era ale de %ntors7 toate ile rmase %n spatele lor erau %n-esate de ne16u-ii stpni ai lo ului are"i urmau %n %ntuneri ) i ast(el a tre ut timp (r de msur pn nd lui .imli %i (u dat s 1ad o prime3die de are apoi a1ea s"!i adu aminte u oroare) +rumul era larg, din te %!i putea el da seama, dar dintr"o dat grupul a3unsese %ntr"un imens spa-iu gol, (r urm de pere-i %ntr"o parte sau %n alta) .imli era att de ople!it de team, %n t a$ia mai putea merge) Unde1a %n stnga, e1a s lipi %n %ntuneri la apropierea tor-ei lui *ragorn) * esta se a$tu din drum a s 1ad e anume putea s s lipeas ast(el) " Oare nu se temeA murmur gnomul pentru sine) #n ori are alt pe!ter, .imli (iul lui .l8in s"ar (i repe6it primul la lu irea aurului) +ar nu ai iB N"are de t s 6a a olo e"o"(i, neatinsB 2u toate a estea, se apropie !i el !i"l 16u pe *ragorn %ngenun /ind %n timp e Elladon -inea ridi ate am$ele tor-e) #n (a-a lui se gseau osemintele unui om deose$it de mare) Purtase 6a, armura %n se mai a(la a olo %ntreag) 2 i

aerul pe!terii era us at pre um ol$ul, iar 6aua aurit) 2entura era din aur !i granate, !i greu de aur %i era oi(ul de pe apul numai oase, %ntors u (a-a %n 3os) 26use aproape de peretele %ndeprtat al pe!terii, dup um se putea 1edea a um, %n (a-a unei u!i de piatr e se %n /isese u repe6i iune4 i oasele minii rmseser %n le!tate %n rptura ei) O spad u ti!ul restat !i (rnt 6 ea lng el, u are, pare"se, s o$ise %n stn %ntr"o ultim %n er are disperat) *ragorn nu"l atinse, %l pri1i doar o 1reme, apoi se ridi !i o(t) " Pn !i (lorile de simbelm n!,91e!ni u-e, n)tr): mor, murmur el) Nou olni e !i %n !apte %n1er6ite"s de iar$ !i la apt au a3uns lungii ani de nd 6a e la u!a pe are %n 6adar s"a /inuit s"o des /id) Unde du e oareA +e e s (i 1rut s trea din oloA Nimeni nu 1a !ti 1reodat) 2 i nu asta e solia meaB strig el, %ntor ndu"se spre pe!ter, spre %ntuneri ul !opotitor din spatele lor) Pstra-i"1 omorile !i tainele pe are le"a-i strns %n *nii 5lestema-iB Nu erem de t s ne putem gr$i) Lsa-i"ne s tre em !i apoi pute-i 1eniB 0 /em s 1eni-i la Piatra Ere /B Ni i un rspuns altul de t t erea deplin, mai %nspimnttoare de t !opotirile dinainte7 apoi o pal %ng/e-at are ( u tor-ele s plpie !i apoi s se sting de tot, nemaiputnd s (ie reaprinse) +espre eea e a urmat .imli a1ea s"!i aminteas prea pu-in) 2eilal-i o pornir la drum (r 6$a1, dar el rmnea mereu la oad, urmrit de o spaim e prea s"l aute anume pe el, gata"gata s"l %ng/it7 !i de un 61on asemenea e oului prelni a mii !i mii de pi ioare) Se %mpiedi a att de ades, %n t a3unse s se tras %n patru la$e, pre um o (iar, sim-ind nu mai poate %ndura4 ori a3ungea la un apt al drumului !i reu!ea s s ape, ori (ugea %ndrt s dea piept u teama a eea are"l urmrea) Pe nea!teptate au6i lipo it de ap, un 6gomot dur !i limpede a o dere de piatr %ntr"un 1is de um$re %ntune ate) 5e6na se su$-ia !i, /opB drume-ii tre ur de o alt intrare, u pragul de sus %nalt, $oltit !i larg !i u un ru!or are urgea pe lng ei7 din olo de intrare se 6rea un drum are o$ora a$rupt printre pere-ii de stn e"!i desenau pe er, mult deasupra lor, mu /iile as u-ite a o lam de u-it) *tt de adn !i de %ngust era a ea ra1en, %n t erul aprea negru, u stele mi i lipind pe el) 2u toate a estea, dup um a1ea s a(le .imli mai tr6iu, mai erau dou easuri pn la apusul soarelui %n a ea 6i, a eea!i %n are porniser din 0alea 2al1arului7 de!i, din te ar (i putut el spune atun i, pe lo , se prea putea s (ie amurgul unei 6ile dintr"un u totul alt an sau /iar dintr"o alt lume) +rume-ii %n le ar din nou !i .imli sui %n !a %mpreun u Legolas) 2lreau %n !ir7 seara pogor% peste lume adu nd u sine un amurg senin de un al$astru"adn 7 teama %n nu"i prsise) 0rnd s"i spun e1a lui .imli, Legolas se rsu i spre el !i atun i gnomul 6ri s lipirea din o /ii senini ai el(ului) #n urma lor 1enea Elladan, ultimul dintre ei, dar nu !i dintre ei are o$orau atun i pe a ela!i drum) " 'or-ii sunt pe urmele noastre, spuse Legolas) 0d (orme de oameni !i de ai !i stindarde palide, a (uioarele de nori !i ln ii pre um promoroa a %ntr"o noapte e-oas de iarn) 'or-ii sunt pe urmele noastre) " +a) 'or-ii 1in din urm) *u (ost /ema-i s se adune, rspunse Elladan) #ntr"un tr6iu ie!ir din ra1en, att de $rus %n t ai (i 6is -!niser printr"o rptur din perete7 la pi ioarele lor se s au pr1li!urile unei 1i largi !i a$rupte, iar prul are urgea pe lng ei dea u 1uiet re e peste multe as ade) " Unde"n Pmntul de 'i3lo ne a(lmA %ntre$ .imli, iar Elladan rspunse4 - Am cobor$t de la i")oarele lui 'ort/ond, rul el lung u ape re i a g/ea-a e se 1ars %ntr"un tr6iu %n mare dup e spal %nl-imile +ol *mrot/) +e"a um nu 1a mai tre$ui s %ntre$a-i de unde"i 1ine numele4 Rd ina Neagr %l numes

oamenii) !alea Morthond forma un golf mare ale crui ape se lo1eau de (e-ele sudi e ale muntelui) Pantele sale a$rupte erau a operite de iar$7 dar la a el eas totul aprea enu!iu i soarele apusese7 departe 3os, lumini-e li reau %n asele oamenilor) 0alea era mnoas, drept pentru are mul-i oameni sl!luiau %n ea) ,r s se rsu eas %n !a, *ragorn strig tare, t s"l aud toat lumea4 " Prieteni, da-i uitrii o$osealaB 2lri-i, da-i pinteniB Tre$uie s a3ungem la Piatra Ere / %nainte a ast 6i s se sting, iar drumul ne st %n lung %n (a-) i ast(el, (r s se mai uite %n urm, au str$tut plaiurile a elea muntoase pn a3unser la un pod peste torentul tot mai 1i3elios, din olo de are gsir un drum e o$ora la !es) Luminile se stingeau %n ase !i tunuri la apropierea lor, u!ile erau %n /ise degra$, pe mpuri oamenii i6$u neau %n -ipete %ngro6ite !i o rupeau la (ug pre um iutele /ituite) i de peste tot se au6ea a ela!i strigt %n %nserarea tot mai adn 4 @Regele 'or-ilorB Regele 'or-ilor ne ata BI 2lopote $teau departe %n 1ale !i toat su(larea din partea lo ului (ugea din alea lui *ragorn7 dar %n gra$a lor, lre-ii ,r-iei Sure lreau pre um ni!te ade1ra-i 1ntori, pn nd aii %n epur s se %mpiedi e de o$oseal) i ast(el, u pu-in %nainte de mie6ul nop-ii, %n %ntuneri ul la (el de adn pre um $e6na pe!terilor, a3unser %n s(r!it la +ealul Ere /) +e mult 1reme dealul a ela !i mpurile pustii din prea3ma lui erau $ntuite de spe trul 'or-ilor) 2 i %n 1r(ul dealului se gsea o piatr neagr, rotund a un glo$ uria! !i %nalt t un stat de om, u toate 3umtate din ea era %ngropat %n pmnt) Prea 1enit din alt lume, a !i nd pi ase din er, dup um redeau unii7 dar ei are"!i mai aminteau legendele din *pusime po1esteau (usese adus din ruinele de la N>menor !i pus a olo de tre Isildur %nsu!i, la des le atul su) Ni i unul dintre lo uitorii 1ii nu ute6a s se apropie de ea !i ni i s"!i (a sla!uri %n apropiere7 i spuneau era lo ul de %ntlnire al Oamenilor"um$re are se adunau a olo %n 1remuri de amenin-are !i spaim, strngndu"se %n 3urul Pietrei !i !u!otind) La a ea Piatr a3unse grupul de lre-i !i se opri %n tria nop-ii) El/orin %i ddu lui *ragorn un orn de argint %n are a esta su(l7 elor e se a(lau %n prea3m li se pru aud um alte ornuri rspund /emrii, a un e ou %n grote adn i unde1a departe) Ni i un alt sunet nu deslu!ir, u toate a estea sim-eau dealul pe are se a(lau ei (usese %n on3urat de o mare armie7 dinspre mun-i o$ora un 1nt re e, pre um rsu(larea du/urilor) *ragorn %ns des le , se apropie de Piatr !i strig u 1o e de tunet4 " 0oi ei e"a-i %n l at 3urmntul, de e"a-i 1enitA O 1o e se au6i %n noapte, a 1enit de unde1a de departe, are %i rspunse4 " Pentru a ne %mplini 3urmntul !i ast(el a ne gsi pa ea) " Iat, easul a ela a sosit, %n s(r!it, 6ise *ragorn) * um eu m %ndrept spre Pelargir, pe malul rului *nduin, iar 1oi m 1e-i urma) i nd tot a est meleag 1a (i (ost ur-at de ser1itorii lui Sauron, a$ia atun i 1oi spune 3urmntul a (ost %mplinit, iar 1oi 1e-i gsi pa ea !i 1e-i putea ple a pentru totdeauna) 2 i eu sunt Elessar, mo!tenitorul lui Isildur asupra -inutului .ondor) Rostind a estea, %l rug pe Cal$arad s des(!oare marele stindard pe are"l adusese u sine7 dar, e s 1e6iB stindardul era negru, iar da se a(la 1reun %nsemn pe el, %ntuneri ul %l as undea) i se ls t erea !i ni i !oapt, ni i o(tat nu se mai au6i t (u noaptea de lung) 2lre-ii %nnoptar lng Piatr, dar nu le (u dat s doarm prea mult, i sim-eau %mpresurarea Um$relor) 2nd se i1ir 6orile re i !i palide, *ragorn se ridi %n prip !i, s ulndu"i pe to-i ai si, %!i reluar ltoria u !i mai mare gra$ !i o$oseal, um ni i unul dintre ei nu mai unos use pn atun i, %n a(ar de el, *ragorn, %n t numai 1oin-a lui %i %mpingea %nainte) Ni i un alt om muritor nu ar (i a1ut puterea s

%ndure, de t doar d>nedainii de la 'ia6noapte, !i %mpreun u ei .imli gnomul !i Legolas dintre el(i) Tre ur de Strmtoarea lui Tarlang !i a3unser %n Lameon7 *rmia Um$relor 1enea (r mil din urm, iar %n (a-a lor se %ntindea spaima pe are o tre6eau, !i asta pn a3unser la 2alem$el, pe rul 2iril !i soarele o$or% sngeriu %n spatele ulmilor Pinnat/ .elin, %n *pus, %n urma lor) Ora!ul" petenie !i (orturile din 2iril %i %ntmpinar pustii, i mul-i $r$a-i ple aser la r6$oi !i toat su(larea e mai rmsese %n a ele lo uri se re(ugiase %ntre dealuri la a(larea 1e!tii se apropia Regele 'or-ilor) Eiua urmtoare %ns 6orii nu se mai i1ir !i ,r-ia Sur intr %n %ntune imea ,urtunii din 'ordor !i pierdut (u pentru o /ii muritorilor7 numai 'or-ii %i urmar)

III Adunarea din Rohan


+e"a um toate drumurile se %ndreptau spre Rsrit pentru a da piept u r6$oiul are sttea s %n eap !i u asaltul Um$rei) i %n 1reme e Pippin se a(la la 'area Poart a Ora!ului !i pri1ea um %!i ( ea intrarea Prin-ul din +ol *mrot/, u (lamurile sale, Regele -inutului Ro/an o$ora din mun-i) Eiua se stingea) #n ultimele ra6e ale soarelui um$rele 2lre-ilor se des(!urau prelungi !i as u-ite pe drum, %naintea lor) #ntuneri ul se (uri!ase %n pdurile de $rad e a opereau po1rni!urile mun-ilor) Regele domolise galopul alului a um, la aptul 6ilei) Pote a pe are 1enea el oti pentru a %n on3ura un pinten de stn !i intr su$ $olta %ntune oas a opa ilor, (o!nind !optit) 2lre-ii o$orau tot mai 3os, %ntr"un !ir lung !i !erpuitor) 2nd %ntr"un tr6iu a3unser %n partea de 3os a de(ileului, se pomenir seara se lsase %n 1ioage) Soarele dispruse, Amurgul mpresura cascadele Toat 6iua %i %nso-ise urgerea sprin-ar a unui pru e i61ora din pasul %nalt rmas %n urm !i %!i roia 1alea %ngust printre pere-ii stn o!i a operi-i de pini7 ai i, printr"o poart de piatr, s pa din strmtoarea %nl-imilor !i se re1rsa %ntr"o 1ale mai larg) +e"a lungul ei %naintar 2lre-ii !i dintr"o dat 0alea 2al1arului apru %n (a-a o /ilor lor, rsunnd %n %nserare de tumultul apelor) I61orul Epe6ii, e se unea a olo u (irul unui pria!, se pr1lea 1i3elios !i %nspumat peste pietre, pn 3os %n Edoras, printre dealurile %n1er6ite, udnd mpiile) #n dreapta, la aptul ellalt al 1ii largi, seme-ul &an al 0oini ului domina peste nenumra-ii si 1ersan-i, %n on3urat de nori7 %ns 1r(ul su renelat, %ngropat su$ 6pe6i 1e!ni e, strlu ea mult deasupra lumii, u um$re al$astre pe (a-a dinspre Rsrit, ptat u ro!u de soarele %nsngerat pe (a-a dinspre *pus) 'err? pri1i u uimire la a est -inut strin despre are au6ise multe po1e!ti %n timpul ltoriei lor lungi) O lume (r er, %n are o /iul lui 6rea, prin sprturi nedeslu!ite de 16du/ adum$rit, doar po1rni!uri, pere-i masi1i de stn %n spatele altor pere-i masi1i !i as ade ne%ndurtoare %n1luite %n a$uri) Pre- de o lip, 'err? se pierdu %n 1isare, as ultnd 1uietul apei, !oapta opa ilor %ntune a-i, pietrele are rpau !i nes(r!ita t ere e pndea din olo de toate

a este 61onuri) Iu$ea mun-ii sau %ndrgise gndul la ei e se -esuse din po1e!ti aduse de departe7 a um %ns era do$ort de greutatea ople!itoare a Pmntului de 'i3lo ) #i era dor s %n /id a ea imensitate a(ar, iar el s se re(ugie6e %ntr"o amer lini!tit, %n (a-a (o ului din 1atr) Era (oarte o$osit, i, de!i ltoriser %n et, aproape nu se opriser din lrit pentru a se odi/ni) Or dup or timp de aproape trei 6ile isto1itoare ur ase !i o$orse, peste tre tori, prin 1i lungi, peste multe praie) Uneori, a olo unde drumul se l-ea, lrise alturi de rege, (r s $age de seam mul-i dintre 2lre-i 6m$eau 16ndu"i a!a4 /o$$itul pe poneiul lui mi u-, (lo os !i sur, iar Seniorul Ro/anului pe marele lui al al$) Sttuse atun i de 1or$ u T/<oden, po1estindu"i despre -inutul su !i despre (elul de a (i al elor din 2omitat, sau as ultnd la rndul su po1e!ti despre O$!te !i despre 1ite3ii oameni din str1e /ime) +ar ea mai mare parte a timpului, mai ales %n a east din urm 6i, 'err? lrise de unul singur %n spatele regelui, u(undat %n t ere, %n er nd s pri eap 1or$irea a eea domoal !i sonor a $r$a-ilor are 1eneau %n urma lui) Era o lim$ e prea s ai$ multe u1inte unos ute de el, numai erau rostite par mai pro(und !i u mai mult (or- de t %n 2omitat, !i u toate a estea nu reu!ea s le lege pe %n-eles) Uneori te un lre- %!i %nl-a 1o ea lar %ntr"un nte 1esel, !i 'err? %!i sim-ea inima tresltnd, de!i nu !tia despre e era 1or$a %n nte ul a ela) 2u toate a estea, (usese singur !i ni i nd par att de singur a a um, la aptul 6ilei) Se %ntre$a unde"o (i a3uns Pippin %n toat a ea lume strin7 !i e se alesese de *ragorn !i Legolas !i .imli) i deodat, u o g/ear de g/ea- %n 3urul inimii, se gndi la ,rodo !i la Sam) @Pe ei %i uitB %!i spuse el u repro!) i to mai ei sunt mai importan-i de t noi to-i !tialal-i) i am 1enit a s"i a3ut7 dar a um tre$uie s (ie la sute de mile deprtare, da mai sunt %n 1ia-)I Tremur %n(iorat) " #n s(r!it, 0alea 2al1aruluiB spuse ;omer) 2ltoria noastr aproape a a3uns la apt) Se oprir) Pote ile are ie!eau din de(ileul %ngust o$orau a$rupt) 0alea ea larg de 3os, u(undat %n amurg, a$ia se %ntre6rea, par printr"o (ereastr %nalt) O singur lumini- s lipea pe malul rului) " S"o (i terminnd ea ltoria asta, spuse T/<oden, dar eu mai am mult de mers) Noaptea tre ut a (ost lun plin, ast(el mine diminea- 1oi ple a spre Edoras, la s(atul o$!tei) " +e 1rei s"mi urme6i po1a-a, 6ise ;omer u 1o e o$ort, dup s(at te 1ei %ntoar e ai i, pn nd se 1a s(r!i r6$oiul, de"o (i s"l !tigm sau s"l pierdem Th5oden "$mbi " Nu, (iul meu, !i tare te"a! ruga s nu susuri %n ure /ile mele $trne 1or$ele mieroase ale lui Lim$ de 0ierme) Se ridi %n s ri !i pri1i %napoi la lungul !ir al oamenilor si, are se pierdea %n %ntuneri ul din urm, !i 6ise4 *ni %ndelunga-i %mi par s (i tre ut de nd am pornit spre apus, /iar de"au (ost doar te1a 6ile7 dar ni i nd nu m 1oi mai spri3ini de"un toiag) +e"o (i s pierdem r6$oiul, e rost mai are s m as und %n mun-iA Iar de"o (i s"l !tigm, gnde!ti 1oi su(eri 1reo lip "mi iroses !i ultimele puteri, /iar de"ar (i s ad %n luptA +ar s lsm astea a um) La noapte 1oi rmne %n *dpostul din 0alea 2al1arului) ' ar att ne"a mai rmas, o noapte de pa e) S mergemB *3unser %n 1ale %n amurgul tr6iu) I61orul Epe6ii urgea ai i pe lng peretele apusean al 1ii7 pote a %i duse urnd la un 1ad unde apele pu-in adn i !opoteau peste pietre) 0adul era p6it) 2nd se apropie regele, mul-i $r$a-i srir %n drum din um$rele stn ilor7 dar 16nd ine era musa(irul, strigar u 1o i pline de $u urie4 " T/<oden RegeleB Regele T/<odenB Se %ntoar e Regele O$!teiB Unul dintre ei su(l u putere %n orn) 0alea se umplu de e ou) *l-i orni rspunser !i pe

malul ellalt al rului se i1ir lumini) +eodat i6$u ni un or de trm$i-e de unde1a de pe %nl-imi, rsunnd pare"se, dintr"o s o$itur are strngea toate notele %ntr"o singur 1o e, rostogolind"o !i i6$ind"o de pere-ii de stn ) *!a s"a %ntors Regele O$!tei 1i torios din *pus %n *dpostul din 0alea 2al1arului, la poalele 'un-ilor *l$i) .si a olo adunat tot e mai rmsese din (or-a poporului su7 i de um se dusese 1estea sosirii lui, pitanii %n le aser degra$ s"l %ntmpine la 1ad, adu nd u ei 1e!ti de la .andal() #n (runtea lor se a(la +&nhere, petenia lo uitorilor din 0alea 2al1arului) " Stpne, a um trei 6ile %n 6ori Iute a .ndul a 1enit iute a 1ntul din *pus %n Edoras, adu ndu"l u sine pe .andal( are ne"a umplut inimile de $u urie, 1estindu"ne despre 1i toria domniei tale) i ne"a mai 6is domnia ta porun eai s gr$im adunarea 2lre-ilor) i dup a eea a 1enit Um$ra %naripat) " Um$ra %naripatA ( u T/<oden) *m 6rit"o !i noi, dar asta a (ost %n toiul nop-ii dinaintea elei %n are ne"a prsit .andal() " Se prea poate, stpne) Numai a eea!i Um$r, ori poate alta asemenea ei, o %ntune ime 6$urtoare a o pasre monstruoas, a tre ut peste Edoras %n a ea diminea- !i toat su(larea s"a utremurat de team, i peste 'eduseld a dat roat, apoi s"a lsat %n 3os pn aproape de oama asei, !i ( nd a easta s"a au6it un -ipt are ne"a oprit inimile %n lo !i alta nu) *tun i .andal( ne"a s(tuit s nu ne strngem pe mpie, i s te %ntmpinm ai i, %n 1ale, la pa16a mun-ilor) i ne"a mai rugat s nu aprindem lumini sau (o uri, de t att t este de tre$uin-) i a!a am ( ut) N"am putut s nu dm as ultare s(aturilor lui .andal() Nd3duim !i domnia ta ne"ar (i s(tuit la (el) Pn a um nu ne"a mai (ost dat s 1edem ast(el de lu ruri rele %n 0alea 2al1arului) " *-i ( ut $ine, %n u1iin- T/<oden) * um m 1oi du e la *dpost, iar a olo, %nainte s m retrag, m 1oi %ntlni u mare!alii !i pitanii) Spune"le s 1in la mine t mai urnd u putin-B +rumul o lua spre rsrit, tra1ersnd 1alea are %n a el lo nu era %i lat de o 3umtate de mil) Peste tot %n 3ur, dm$uri !i s o$ituri a operite de iar$ rud, enu!ie %n %ntuneri ul e o$ora, dar %n (a-, departe,, %n aptul ellalt al 1ii, 'err? 6ri un perete %n re-it, ultimul dm$"martor al marilor rd ini ale &an ului 0oini ului, strpuns de apele rului %n 1remuri apuse) Oriunde pmntul se %ntindea drept, oamenii se strnseser la marginea drumului, i6$u nind %n urale la 1ederea regelui !i a lre-ilor e 1eneau de la *pus7 %ns %n spatele lor, pn departe, se 1edeau !iruri ordonate de orturi !i $ar i, !i rnduri de ai lega-i de -ru!i, pre um !i grme6i de arme !i piramide de suli-i 6$urlite a rmuri!ul %n l it al opa ilor a$ia sdi-i) #ntreaga su(lare adunat a olo se u(unda a um %n %ntuneri !i, u tot 1ntul re e al nop-ii, are su(la dinspre %nl-imi, ni i un lmpa! !i ni i un (o nu (usese aprins) 2u mantale groase pe umeri, str3erii tre eau %n sus !i"n 3os) 'err? se %ntre$ -i $r$a-i se strnseser a olo) Nu le putea g/i i numrul %n %ntuneri , dar lui i se preau a (i mii !i mii de solda-i, %n timp e se uita $a %ntr"o parte $a %n alta, suita regelui a3unse su$ stn a impuntoare e %n /idea 1alea la rsrit7 a olo drumul %n epea deodat s ur e !i 'err? %!i ridi uimit pri1irile) *!a e1a %n nu"i mai (usese dat s 1ad, i drumul era o lu rare mrea-, ( ut de mna omului %n timpuri pe are ni i m ar legendele nu !i le aminteau) Ur a unduindu"se a un !arpe !i s(redelind peretele stn ii) *$rupt pre um o s ar, ur a %n ur$e strnse, %nainte, %napoi !i iar %nainte) 2aii puteau s"l r6$eas , iar ru-ele, da erau mnate %n et, %l ur au !i ele, dar ni i un 1r3ma! nu ar (i putut 1eni pe a east ale, de t doar 6$urnd prin 16du/, atun i nd drumul era p6it %n partea lui de sus) La (ie are otitur se gseau piloni mari de piatr iopli-i dup /ipul !i asemnarea oamenilor, u mdulare $utu noase !i urie!e!ti, pi ioarele -inute ru i! !i $ra-ele s urte %n ru i!ate

peste pnte e um(late) Unele /ipuri, o dat u tre erea 1remii, %!i pierduser trsturile, %n a(ar de g1anele %ntune ate ale o /ilor are %n se a-inteau triste asupra tre torilor) 2lre-ii aproape ni i nu le $gau %n seam) Pore liser iopliturile oamenii"P>Jel !i ni i le pasau de ei4 nu mai a1eau ni i o putere !i nu mai inspirau team7 'err? %ns pri1ea u mirare !i aproape u mil la statuile a elea are se %nl-au mo/orte %n noapte) +up o 1reme, uitndu"se %n urm, 16u se a(la la te1a sute de pi ioare deasupra 1ii, dar departe, 3os, reu!i u greu s deslu!eas %n $e6n un !ir lung !i !erpuitor de 2lre-i are tre eau prin 1ad !i se %ndreptau spre ta$ra e (usese pregtit pentru ei) Numai regele !i gr6ile sale ur au sus, %n *dpost) #ntr"un tr6iu, suita regelui a3unse la un mal a$rupt7 drumul, tiat printre doi pere-i de stn , ur a o pant s urt !i ie!ea pe un platou %ntins) Oamenii %l numeau 2mpul ,irien, o p!une de munte a operit u iar$ 1erde !i iar$" neagr) 'ult deasupra 1ii adn i a I61orului Epe6ii, %naintnd pn la poalele mun-ilor elor mari din 6are4 &an ul 0oini ului la mia66i, iar la mia6noapte 6im-ii a de (erstru ai masi1ului Irensaga, %ntre are se des(!ura peretele neguros al 'untelui 5ntuit, +Gimor$erg, sume-indu"se din spatele linelor a$rupte de pini %ntune a-i) +ou !iruri de pietre %nalte !i (r (orm %mpr-eau platoul %n dou, pier6ndu"se %n noapte !i disprnd printre opa i) 2ei are ute6au s urme6e a ea ale a3ungeau urnd la 2rngul Taini , su$ +Gimor$erg, unde str3uia amenin-tor pilastrul de stn !i se s a um$ra por-ii inter6ise) *st(el arta %ntune atul *dpost al 0ii 2al1arului, (urit de oameni de mult da-i uitrii) Numele lor se pierduse, ni i m ar nte ele sau legendele nu"!i mai aminteau de ele) 2e gnd %i mnase s"l (ureas " ora! s (i (ost, ori poate un templu taini , ori mormnt reges " nimeni n"ar (i putut spune) *i i trudiser %n *nii #ntune imii, %nainte a 1reo ora$ie s (i a3uns la -rmurile apusene sau .ondor, el al d>nedainilor, s (i (ost %ntemeiat7 a um dispruser u totul, doar oamenii"P>Jel rmseser, !e6nd la otiturile drumului) 'err? se uit lung la !irurile de pietre a!e6ate %n pi ioare7 mn ate !i %nnegrite de 1reme, rpate unele, altele sparte7 pre um !iruri de din-i $trni !i (lmn6i) Se %ntre$a e rost a1eau pietrele a elea !i nd3duia a regele s nu le urme6e %n $e6na din partea ealalt a Platoului) *$ia atun i $g de seam de"o parte !i de alta a ii pietroase se a(lau orturi !i $ar i7 nu erau a!e6ate %n apropierea opa ilor, i mai urnd erau %ngrmdite t mai departe de a e!tia, spre $u6a stn ii) 2ele mai multe se gseau %n dreapta, unde platoul se lrgea7 %n stnga " o ta$r mai mi , %n mi3lo ul reia se 6rea un pa1ilion %nalt) +e a olo se %ndrepta a um tre ei un lre-, ast(el suita se a$tu de la drum) Pe msur e se apropiau, 'err? 16u el are 1enea %n %ntmpinarea lor era o (emeie, u osi-e lungi are lu eau %n ultimele s prri ale amurgului, dar pe ap purta un oi( !i era %n1e!mntat pre um un r6$oini pn la $ru, de are a1ea %n ins o sa$ie) " Sl1it s (ii, Senior al O$!tiiB strig ea) Inima"mi tresalt de $u urie te" ai %ntors) " Toate"s $une u tine, ;oG?nA %ntre$ T/<oden drept salut) " Toate"s $une, rspunse ea7 'err? %ns ar (i 6is 1o ea o trdea6, a !i nd (emeia ar (i plns, de!i era greu de re6ut a est lu ru, 16ndu"i (a-a att de se1er) Toate $une, repet ea) +rumul i"a o$osit pe oameni, mai u seam au tre$uit s ple e %n gra$ att de mare de a as) S"au rostit 1or$e grele, i a tre ut mult 1reme de nd r6$oiul ne"a alungat de pe mpiile ele 1er6i7 dar lu ruri rele nu s"au %ntmplat) Totul este aran3at um se u1ine, dup um $ine po-i 1edea) *dpostul tu este pregtit7 am primit 1e!ti despre tine, !tiam pn !i easul la are a1eai s sose!ti) " Prin urmare *ragorn a sosit, %n-elese ;omer) 'ai este ai iA

" Nu, a ple at, 6ise ;oG?n, rsu indu"se !i pri1ind tre mun-ii %ntune a-i !i desena-i pe erul de la mia66i !i de la rsrit) - 4ncotro s-a dus? " Nu !tiu, rspunse ea) * sosit noaptea !i a ple at ieri diminea-, %nainte s apu e Soarele s se i1eas de dup ulmile mun-ilor) S"a dus) " E!ti %ndurerat, (ii a mea, 6ise T/<oden) 2e s"a %ntmplatA Spune"mi, a 6is e1a despre a el drumA !i art %n deprtare, de"a lungul !irului de pietre, spre +Gimor$erg) +espre 2ile 'or-ilorA " +a) i a ptruns %n um$rele de unde nu s"a %ntors nimeni) N"am putut s"l (a s se r6gndeas ) S"a dus) " *tun i drumurile noastre s"au despr-it, 6ise ;omer) E pierdut pentru noi) 0a tre$ui s mergem mai departe (r el !i nde3dile noastre %n ep s se nruie) 2lrir %n t ere prin iar$a s urt a platoului, pn a3unser la pa1ilionul regelui) 'err? 16u totul era pregtit pentru g6duirea lor, !i ni i /iar el nu (usese dat uitrii) Un ort mi (usese %nl-at lng el al regelui7 'err? rmase singur lng ort, %n 1reme e oamenii tre eau %n sus !i"n 3os prin (a-a lui, intrnd la rege !i s(tuindu"se u a esta) Noaptea se adn ea !i ulmile a$ia 6rite ale mun-ilor de la apus purtau oroane de stele, dar erul rsritean era %ntune at !i (r ni i o stea) Pietrele %n!iruite pleau %n $e6n7 din olo de ele, %n !i mai %ntune at de t noaptea, pndea um$ra tot mai %ntins a muntelui +Gimor$erg) " 2ile 'or-ilor, murmur el pentru sine) 2ile 'or-ilorA 2e"nseamn toat po1estea astaA To-i m"au prsit) To-i s"au dus mna-i de te"o soart) .andal( !i Pippin la r6$oi, %n Rsrit7 Sam !i ,rodo %n 'ordor7 iar Pas 'are !i Legolas !i .imli pe 2ile 'or-ilor) #mi 1a 1eni !i mie rndul, urnd, a!a"mi pare) '"ntre$ e"or tot 1or$i atta !i e"o (i a1nd regele de gnd s (a ) 2 i de"a um tre$uie s m du %n otro se du e el) Prad a estor gnduri apstoare, %!i aminti deodat %i era tare (oame, ast(el se ridi s 1ad da mai era 1reunul %n ta$ra a eea iudat, are s simt a ela!i lu ru) +ar /iar atun i rsun o trm$i- !i un $r$at 1eni s"l po(teas pe s utierul 'err? s"l ser1eas pe rege la mas) 2te1a draperii $rodate despr-eau de restul pa1ilionului un ol-i!or a!ternut u $lnuri7 a olo, la o mas mi !edea T/<oden %mpreun u ;omer !i ;oG?n !i +>n/ere, seniorul din 0alea 2al1arului) 'err? sttea lng 3il-ul regelui, ser1indu"l pn nd regele, dnd la o parte gndurile e"l m inaser pn atun i, se rsu i spre el "$mbind " Cai, me!tere 'eriado B 6ise el) N"am s te las s stai %n pi ioare) 0ei !edea lng mine atta 1reme t m a(lu pe pmnturile mele, !i"mi 1ei 1eseli inima u po1e!ti) *st(el /o$$itului i se ( u lo la stnga regelui, dar nimeni nu"i eru s spun 1reo po1este) Ni i nu s"a 1or$it prea mult %n a est rstimp, to-i mn au !i $eau %n t ere7 %ntr"un tr6iu, lundu"!i inima"n din-i, 'err? ddu glas %ntre$rii e"l rodea4 " +e dou ori pn a um, stpne, am au6it pomenindu"se de 2ile 'or-ilor) 2e"s aleaA i %n otro s"a dus Pas 'are, 1reau s spun Seniorul *ragornA Regele o(t, dar nimeni nu rspunse7 %n ele din urm, ;omer se %ndur de /o$$it !i spuse4 " Nu !tiu !i inimile noastre ni"s grele) 2t despre 2ile 'or-ilor, tu %nsu-i ai p!it pe primele lor trepte) Nu, s nu re6i am o$itB +ar drumul pe are am ur at du e la Poart, a olo, %n 2rngul Taini ) +ar e se a(l %n spatele ei, nimeni nu !tie) " Nimeni nu !tie, 1or$i T/<oden, u toate a estea a(lm te e1a din legende str1e /i, despre are arar se mai aminte!te a um) +a se a(l un sm$ure de ade1r %n po1e!tile astea din $trni, are au a3uns de la ei din 2asa Eorl pn la noi din tat %n (iu, atun i u!a de su$ +Gimor$erg du e la un drum

taini e tre e pe su$ munte spre un apt uitat de lume) +ar a s"i deslu!eas se retele nimeni nu s"a %n umetat dup 5aldor, (iul lui 5rego, el are i"a tre ut pragul !i de atun i n"a mai (ost 16ut printre ei 1ii) * ( ut un 3urmnt pripit atun i nd a su(lat din orn la petre erea dat de 5rego pentru a sr$tori L a!ul *uriu 'eduseld e to mai (usese onstruit, !i ni i nd n"a mai a3uns s se a!e6e pe 3il-ul el %nalt pe are"l mo!tenea de drept) .ura lumii 1or$e!te 'or-ii din *nii %ntune imii p6es alea !i nu %ngduie ni i unui om 1iu s ptrund %n slile lor as unse7 nd !i nd %ns ei %n!i!i sunt 16u-i, a ni!te um$re, tre nd pragul %n oa e !i o$ornd drumul de piatr) *tun i lo uitorii din 0ale %!i %n /id iute u!ile !i"!i o$lones (ere!tile !i stau piti-i de (ri ) Numai 'or-ii ies arar !i doar %n 1remuri de mare tul$urare !i nd se apropie moartea) " #ns %n 0ale se mai spune de urnd, nd au (ost nop-ile (r lun, o mare armie a tre ut %n de1lm!ie pe ai i, se $g %n 1or$ ;oG?n) +in otro a 1enit, nimeni nu !tie, a luat"o %ns %n sus pe drumul de piatr !i s"a ( ut ne16ut %n mun-i, a !i nd ar (i mers la o %ntlnire) " *tun i de e a luat"o *ragorn pe"a oloA %ntre$ 'err?) Nu pute-i s"mi deslu!i-i a est lu ruA - -imeni din lumea celor )ii nu poate spune ce 1a despre noima (aptei sale, 6ise ;omer, de t doar da -i"o (i spus -ie ni!te 1or$e a prieten al su, pe are noi s nu le (i au6it) " Tare s /im$at mi s"a prut de nd l"am 16ut prima oar %n asa regelui, spuse ;oG?n7 mai posomorit, %m$trnit) Par %nsemnat de soart, a o (iin- pe are o /eam 'oartea la sine) " Poate a !i (ost /emat, %!i ddu u prerea T/<oden7 inima"mi spune n"am s"l mai 1d ni iodat) 2u toate astea, e o (a- regeas menit unui destin mre-) i mngie"te u a est gnd, (ii a mea, i mngiere %mi pare mie "-i tre$uie %n durerea pe are -i"a pri inuit"o st oaspete) Se spune atun i nd neamul Eorling a o$ort de la 'ia6noapte !i a luat"o de"a lungul I61orului Epe6ii %n utarea unor lo uri $ine (erite unde s se re(ugie6e %n 1remuri de restri!te, 5rego !i (iul su 5aldor au ur at S ara *dpostului !i au a3uns %n dreptul Por-ii) Pe prag !edea un $trn, mai $trn de t 1remea7 (usese odat %nalt !i maiestuos, dar a um arta 1rstat pre um o piatr 1e /e) i drept piatr l"au !i luat, i nu s"a lintit din lo !i n"a rostit ni i o 1or$, pn nd n" au %n er at s trea pe lng el !i s intre) *tun i a$ia s"a %nl-at din el o 1o e, de"ai (i 6is 1enea din pmnt, !i u mare uimire au au6it"o rostind %ntr"o lim$ de la soare"apune4 Drumul este nchis. S"au oprit, s"au uitat la el !i au $gat de seam %n era 1iu7 iar $trnul nu le"a %ntors pri1irea) Drumul este nchis, a "is din nou )ocea lui * (ost ( ut de ei e"s mor-i !i al 'or-ilor rmne pn la aptul 6ilelor) +rumul este %n /is) i nd 1a (i a el apt al 6ilelorA ar (i %ntre$at 5aldor) +ar n"a primit rspuns la %ntre$are) 2 i $trnul a murit %n a el eas !i a 6ut u (a-a la pmnt7 !i de atun i neamul nostru n"a mai a(lat nimi despre str1e /ii sl!luitori ai mun-ilor) +ar poate a sosit a um to mai a el apt al 6ilelor !i *ragorn 1a (i lsat s trea ) " +ar um poate ine1a s a(le da e sau nu e aptul a ela, (r s %n er e PoartaA 1ru s !tie ;omer) Eu unul n"am s"o apu pe a el drum, de"ar (i s am %n (a-a mea toate armiile din 'ordor !i eu a! (i de unul singur !i n"a! a1ea ni i o alt ale de retragere) 'are p at o asemenea soart s"a a$tut asupra unui om att de 1itea6 %n easul sta de mare restri!teB Nu"s ele destule relele de pe lume, (r s tre$uias s le utm su$ pmntA R6$oiul $ate la u!) Se opri deodat, i %n a ea lip de a(ar se au6i un 6gomot, o 1o e de $r$at strignd numele lui T/<oden !i str3ile are %mpiedi au pe ine1a s intre) 4n clipa urmtoare draperia (u dat la o parte !i mai"marele str3erilor apru

%n prag) " * 1enit un $r$at, stpne, un lre- u o solie din .ondor) +ore!te s se %n(-i!e6e +omniei 1oastre de %ndat) " Las"l s intreB spuse T/<oden) Intr un $r$at %nalt !i, 16ndu"l, 'err? %!i %n$u!i un strigt7 i pre- de o lip i se n6ri 5oromir %n1iase din mor-i) +ar %!i ddu repede seama se %n!elase7 $r$atul era un strin, /iar da semna u 5oromir de"ai (i 6is "i era ru$edenie, la (el de %nalt, u o /ii enu!ii !i %n(-i!are mndr) Era %n1e!mntat pre um un lre-, mantie 1erde"%n /is peste o 6a lu rat miestrit7 oi(ul a1ea gra1at %n partea din (a- o stea mi de argint) #n mn -inea o sgeat, u pene negre !i legat %n o-el, dar 1r(ul %i era 1opsit %n ro!u) 26u %n genun /i !i %ntinse sgeata tre T/<oden) " Sla1 -ie, Senior al neamului ro/irrimilor, prieten al -inutului .ondorB spuse) Cirgon m /eam, sol lare al lui +enet/or, !i"-i adu a est semn de r6$oi) .ondor se a(l la mare anang/ie) *deseori ne"a a3utat neamul ro/irrimilor, numai a um Seniorul +enet/or 1 ere s"i trimite-i %n a3utor %ntreaga 1oastr putere, !i u iu-eala ea mai mare, alt(el .ondorul 1a dea) " Sgeata Ro!ieB 6ise T/<oden lund"o %n mna sa, a ine1a are prime!te o /emare la r6$oi de mult a!teptat, dar tot pe att de %n(ri o!toare atun i nd, %n ele din urm, a(l de ea) 'na %i tremura) Sgeata Ro!ie n"a (ost 16ut %n O$!te de nd m !tiu eu pe pmntB ontinu el) * sosit u ade1rat lipaA i t so ote!te oare Seniorul +enet/or poate (i toat a east putere !i iu-eal a meaA " Numai domnia ta poate !ti a est lu ru el mai $ine, stpne, rspunse Cirgon) +ar nu 1a tre e mult pn e 'inas Tirit/ 1a (i %n on3urat, !i de nu 1 st %n putere s %n(rnge-i asediul pe are"l pun la ale multe puteri, Seniorul +enet/or m roag s 1 spun , dup 3ude ata lui, e mai $ine a o!tirile ro/irrimilor s se a(le %nuntrul 6idurilor ora!ului su, de t %n a(ara lor) " Numai el !tie (oarte $ine noi suntem o semin-ie e luptm mai urnd lare, la lo des /is, !i suntem %mpr!tia-i %n multe lo uri, %n t e ne1oie de timp pentru a"i strnge pe to-i 2lre-ii no!tri) Nu este oare ade1rat, Cirgon, Seniorul din 'inas Tirit/ !tie mai multe de t las s se %n-eleag prin a east solieA 2 i noi suntem de"a um %n r6$oi, dup um ai 16ut !i tu, (r %ndoiala %n t nu ne"ai gsit /iar nepregti-i) .andal( el Sur a (ost printre noi, !i /iar a um ne pregtim pentru $tlie %n Rsrit) " Nu pot s spun e !tie sau e $nuie!te Seniorul +enet/or din toate a este lu ruri, rspunse Cirgon) tiu doar noi suntem la mare anang/ie) Seniorul meu nu 1 porun e!te, i 1 roag s 1 aminti-i de 1e /i prietenii !i 3urminte ( ute de mult !i spre $inele domniilor 1oastre s (a e-i tot eea e 1 st %n puteri) *m a(lat mul-i regi au pornit din Rsrit pentru a ser1i su$ stindardul 'ordorului) +e la 'ia6noapte !i pn %n mpiile +agorlad e mare tul$urare !i 61on de r6$oi) La 'ia66i se urne!te neamul /aradrimilor !i spaima a uprins toate -inuturile noastre de oast, %n t prea pu-in spri3in ne 1a 1eni din ea parte) .r$i-i"1B 2 i su$ 6idurile ora!ului 'inas Tirit/ se 1a /otr% soarta 1remii noastre, !i da pu/oiul nu 1a putea (i oprit a olo, se 1a re1rsa peste toate (rumoasele mpii din Ro/an !i ni i m ar %n st *dpost dintre mun-i nu se 1a mai a(la aprare) " #ntune ate 1e!ti, 6ise T/<oden, dar nu !i nea!teptate) Lui +enet/or spune"i %ns am 1eni %n a3utorul elor din Ro/an /iar !i da nimi nu l"ar amenin-a) Numai am su(erit pierderi %nsemnate %n $tliile u trdtorul de Saruman) i %n tre$uie s umpnim la (runtariile noastre de la mia6noapte !i rsrit, dup um dau de %n-eles /iar 1e!tile de la el) ,or-a asta pe are o stpne!te Seniorul %ntune imii este att de mare, %n t ne poate -ine pe to-i %n le!ta-i %n $tlie %n (a-a ora!ului !i %n ast 1reme el s ata e !i mai a1an peste

Ru, din olo de Poarta Regilor) +ar s nu ne mai irosim 1or$ele u s(aturi pre1enitoare) 0om 1eni) 'ine %n epe %narmarea) 2nd totul 1a (i pus %n ordine, pornim) *m trimis lare la mpie 6e e mii de suli-a!i a s $age groa6a %n 1r3ma!ii no!tri) * um m tem 1or (i mai pu-ini7 i n"am s"mi las (ortre-ele nep6ite) +ar /iar !i a!a, m ar !ase mii tot m 1or urma) 2i spune"i lui +enet/or la a est eas de restri!te %nsu!i regele O$!tii 1a o$or% %n -inutul .ondor, /iar da ni i nd nu 1a (a e drumul de %ntoar ere) +rumul este lung, dar omul !i animalul tre$uie s a3ung la aptul lui u destul putere s poat lupta) +e mine diminea- %ntr"o sptmn 1e-i au6i strigtul ,iilor lui Eorl o$ornd de la 'ia6noapte) " O sptmnB eD lam Cirgon) *sta e, da a!a tre$uie s (ie, atun i a!a s (ie) Nu se !tie %ns da peste !apte 6ile de"a um %n olo 1 1a (i dat s mai gsi-i doar 6iduri pres /im$ate %n ruine, asta da nu um1a primim un a3utor de unde ni i u gndul nu gndim) ' ar %i 1ei tul$ura pe or i !i pe oamenii ia oa /e!i de la (estinul lor din Turnul *l$) " ' ar att, a!a e, spuse T/<oden) +ar eu %nsumi a$ia am sosit de la $tlie !i dintr"o ltorie lung !i"a um m 1oi du e s m odi/nes ) Rmi ai i peste noapte) 'ine 1ei 1edea adunarea armiei din Ro/an !i 1ei porni la drum u inima mai u!oar dup o asemenea pri1eli!te, !i mai iute de pi ior pentru a du e 1e!tile) S(aturile sunt mai $une diminea-a, iar noaptea poate s /im$a multe gnduri) 2u a este 1or$e, regele se ridi din 3il- !i to-i eilal-i ( ur la (el) " +u e-i"1 a um la ul are !i dormi-i $ine, le ur el) Hupne 'eriado , nu mai am tre$uin- de ser1i iile dumitale %n seara asta) 'ine diminea- %ns (ii pregtit, i te 1oi /ema de um rsare soarele) " 0oi (i gata, 6ise 'err?, /iar de m 1ei ruga s te %nso-es pe 2ile 'or-ilor) " Nu o$iB %l mustr regele) Nu se !tie da nu um1a or s (ie mai multe drumuri rora s li se potri1eas a est nume) Eu %ns n"am spus te 1oi ruga s m %nso-e!ti pe 1reun drum) Noapte $unB " N"am s rmn ai i numai a s"l slu3es nd o (i s se %ntoar B murmur 'err?) N"am s rmn ai i, n"am s rmn) Tot repetndu"!i a este 1or$e, adormi %ntr"un tr6iu %n ortul su) ,u tre6it de un $r$at are"l 6gl-ia) " Tre6e!te"te, 3upne Col$?tla, tre6e!te"teB striga a esta) 2u greu 'err? se smulse din 1isele sale adn i !i sri %n apul oaselor speriat) *(ar era %n %ntuneri , el pu-in a!a i se pru lui) " 2are"i $aiulA %ntre$) " Te /eam regele) " +aF %n n"a rsrit Soarele) " *!a"i, !i ni i n"o s rsar ast6i, 3upne Col$?tla) *i 6i e ni i nu 1a mai rsri 1reodat) Su$ norul sta, Timpul %ns nu st pe lo , /iar de"i pierdut Soarele pentru totdeauna) .r$e!te"teB #m$r ndu"se %n gra$ u e i"a 6ut la %ndemn, 'err? se uit a(ar) Lumea %ntreag era u(undat %n %ntuneri ) #nsu!i 16du/ul prea a(eniu, iar lu rurile din 3ur erau negre !i enu!ii !i lipsite de um$r7 peste tot %mpre3ur domnea o lini!te pro(und) Nu se 6rea ni i urm de nor, de t poate departe, la apus, unde ele mai %ndeprtate degete $3$itoare ale marelui %ntuneri se trau %n %n oa e !i printre ele pi ura o gean de lumin) +easupra apului atrna un a operi! greu, mo/ort !i (r de (orm, iar lumina mai urnd lipsea de t re!tea) 'err? 16u mul-i oameni stteau !i se uitau %n sus, murmurnd7 /ipurile lor erau enu!ii, triste !i pe unele dintre ele se itea spaima) 2u inima strns se %ndrept spre pa1ilionul regelui) Cirgon, lre-ul din .ondor, a3unsese

a olo %naintea lui !i alturi de el se a(la un alt om, semnnd u a esta la /ip !i purtnd a elea!i 1e!minte, numai era mai s und !i mai lat %n umeri) 2nd intr 'err?, a esta to mai %i 1or$ea regelui) " 0ine dinspre 'ordor, stpne, spunea) * %n eput de u sear, dup apusul soarelui) +e pe restele Lan-ului Rsritean al -inutului domniei tale l"am 16ut %nl-ndu"se !i trndu"se pe er !i t am lrit %ntreaga noapte s"a %ntins %n urma mea, mn nd stelele) * um norul el mare atrn peste %ntreg -inutul, de ai i pn la 'un-ii Um$rei7 !i se %ngroa! tot mai mult) R6$oiul a %n eput) O 1reme regele rmase t ut) #ntr"un t$r"iu spuse2 " 0as6i am a3uns !i la asta %n ele din urm7 marea $tlie a 1remurilor noastre, %n are 1or disprea multe) ' ar nu mai e ne1oie s ne as undem) 0om apu a pe drumul drept !i des /is !i t se 1a putea de iute) S sune adunarea, (r 6$a1, nu mai a!teptm pe nimeni are 6$o1e!te) *1e-i pro1i6ii %ndestultoare %n 'inas Tirit/A 2 i da e s pornim a um %n gra$ mare, atun i tre$uie s ltorim (r alt e1a de t u atta /ran !i ap t s ne a3ung pn la $tlie) - Pro)i"iile sunt de mult pregtite, %l lini!ti Cirgon) 2ltori-i u po1eri t mai u!oare !i t pute-i de iuteB " *tun i, ;omer, d"le de !tire prista1ilor, porun i T/<oden) 2lre-ii s se %n olone6eB ;omer ie!i !i urnd se au6ir trm$i-e rsunnd %n *dpost, rora alte trm$i-e le rspunser de 3os, din 1ale7 %ns /emarea lor nu mai era limpede !i 1itea6, um i se pruse lui 'err? u o sear %nainte) 2i mo/ort, aspr %n 16du/ul a ela greu, un /rit amenin-tor) Regele se rsu i spre 'err?) " Ple la r6$oi, 3upne 'eriado , 6ise) Peste pu-in timp m a!tern la drum) Te eli$ere6 de ori e %ndatorire (a- de mine, dar nu %nseamn pun apt !i prieteniei e -i"o port) 0ei rmne ai i !i, da dore!ti, po-i s intri %n ser1i iul lui Lad? ;oG?n, i ea 1a rmui poporul c$t lipsesc eu " +aF))) daF))) domnia ta, se $l$i 'err?, -i"am o(erit spada mea) Nu 1reau s m despart de domnia ta ast(el, Rege T/<oden) i um to-i prietenii mei au ple at la $tlie, m"a! ru!ina s rmn de ru-) " +ar noi ltorim pe ai %nal-i !i iu-i, spuse T/<oden7 !i ori t de 1itea6 e inima ta, nu po-i lri un asemenea animal) " *tun i leag"m de spinarea unuia dintre ei, sau las"m s atrn de s ar sau ori e alt e1a, nu se ddu $tut 'err?) +e alergat e ale lung7 dar 1oi alerga da alt(el nu se poate, /iar de"ar (i s"mi to es pi ioarele !i s a3ung la te1a sptmni dup 1oi) Th5oden "$mbi " +e t a!a, mai degra$ te du u mine %n !a, pe 2oam de Nea, spuse el) ' ar pn la Edoras s lre!ti u mine, !i a olo po-i s rmi s admiri L a!ul *uriu7 i a easta este alea pe are o 1oi urma) St?$$a te poate du e atta drum7 marea urs nu 1a %n epe de t nd 1om a3unge la mpie) " 0ino, 'eriado B spuse ;oG?n, ridi ndu"se %n pi ioare) 0reau s"-i art 1e!mintele pe are -i le"am pregtit) Ie!ir %mpreun !i, %n 1reme e tre eau printre orturi, ea adug4 " E singura rugminte pe are mi"a ( ut"o *ragorn, anume s (ii %narmat pentru $tlie) I"am %ndeplinit"o dup um am putut mai $ine) 2 i inima"mi spune 1ei a1ea tre$uin- de ele %nainte s se s(r!eas totul) #l duse pe 'err? la o $ara a(lat printre orturile unde era adpostit garda regal7 !i a olo un armurier %i aduse lui ;oG?n un oi( mi , un s ut rotund !i alte lu ruri tre$uin ioase) " Ea nu am gsit are s -i se potri1eas , !i ni i timp nu am a1ut s (urim o asemenea ma!7 dar uite ai i un 1eston de piele, un $ru !i un pumnal)

Spad ai) 'err? ( u o ple iune !i domni-a %i art s utul, are semna u a ela e"i (usese dat lui .imli !i purta pe el nsemnul calului alb " Ia toate a este lu ruri !i s"-i poarte noro B +rum $un, 3upne 'eriado B +ar poate ne 1om mai %ntlni noi doi) i ast(el a (ost %n triste-ea tot mai apstoare din 3ur, Regele O$!tii se pregti s"!i ondu armia de 2lre-i pe drumul e se %ndrepta spre rsrit) Inimile erau grele !i mul-i tremurau de (ri la adpostul %ntuneri ului) 2u toate a estea, erau un popor dr6, redin ios stpnului lor, %n t 1i reli ori suspine nu se prea au6eau, ni i m ar %n ta$ra din *dpost unde erau g6dui-i ei re(ugia-i din Edoras " (emei, opii, $trni) tiau e le era sortit, dar a!teptau totul %n t ere) *lte dou ore tre ur a gndul, regele %n ale pe alul su al$ are lu ea %n lumina a eea palid) *rta mndru !i %nalt, /iar da pletele e ie!eau de su$ oi( erau ninse7 !i mul-i se minunar de el !i prinser ura3 16ndu"l att de (alni !i netemtor) Iar din olo, pe pa3i!tile netede de pe malul rului 6gomotos, 2lre-ii %narma-i pn"n din-i, am la 1reo in i mii !i in i sute, erau rndui-i %n ompanii multe la numr, !i pe lng ei alte sute de $r$a-i e adu eau ai de re6er1 purtnd po1eri u!oare) O singur trm$i- rsun) Regele %nl- mna, dup are, %n t ere, armia O$!tii se urni din lo ) #n (runte mergeau doispre6e e dintre oamenii de as ai regelui, lre-i 1esti-i %n tot -inutul) +up ei 1eneau regele u ;omer la dreapta sa) #!i luase rmas"$un de la ;oG?n sus, %n *dpost, !i amintirea %l %ndurera7 a um %ns tre$uia s se gndeas la drumul e"i sttea %n (a-) #n urma lui 1enea 'err?, lare pe St?$$a, %mpreun u ei doi soli din .ondor, urma-i imediat de al-i doispre6e e lre-i de as ai regelui) Tre ur prin dreptul oloanelor lungi de $r$a-i are a!teptau aspri !i %mpietri-i la /ip) +ar nd a3unser aproape de aptul !irului, unul dintre a e!ti $r$a-i %!i ridi pri1irile !i le a-inti asupra /o$$itului) Un $r$at tnr, %!i spuse 'err? %ntor ndu"i uttura, mai s und !i mai (ira1 de t mul-i dintre ei) S lipirea din o /ii lui limpe6i !i enu!ii %l %n(ior pe /o$$it, i dintr"o dat %!i ddu seama pri1ea la /ipul unui om (r de speran- are merge s"!i gseas moartea) Pe drumul enu!iu pornir, de"a lungul I61orului Epe6ii e se pr1lea peste pietrele al$iei7 printre tunele Pria!ul de Sus !i ,urtunoasa de Hos, unde din pragul %ntune at al aselor %i pri1eau multe /ipuri triste de (emei7 !i ast(el, (r orn sau /arp, sau glasuri nttoare de $r$a-i, %n epu marele mar! spre Rsrit, despre are nte ele din Ro/an a1eau s po1esteas 1reme de multe 1ie-i omene!ti e au urmat) +in 0alea"ntune at"a 2al1arului porni n "orii "ilei fiul lui Th5ngel, 2u T/ani !i pitani porni !i"a3unse %n Edoras) Str1e /ile palate ale o!tirii u(undate"n neguri ascund n umbre b$rnele-aurite +e la poporul li$er lundu"!i $un"rmas, lsnd !i tron !i 1atr !i lo uri preaiu$ite umblate nainte de stingerea luminii, Porni la drum, pe urm"i u team !i %n (a- cu soarta lui de rege credincios attor 3urminte ( ute !i"mplinite " 'a drum porni T/<oden) *poi in i nop-i !i 6ile spre Rsrit, lare eorlingii, str$tnd Cotar al Smr urilor, Lande, Pdurea ,irien, u !ase mii de suli-i tre eau spre Soare"*pune)

Puternica *etate-a *olnicului suia de 'indolluin, rege al mrii, str3uit) Acolo, %n Regatul de 'ia66i, a um i (o ul !i 1r3ma!ii o"mpresoar) (oarta-i m$na-nainte /ar noaptea cotropi i ai !i lre-i deopotri1, i sunetul pot oa1elor %n 6are t u, " pre um %n nte e se spune) 2u ade1rat, %n tot mai adn %nnegurare a3unse regele %n Edoras, u toate 6iua era la amia6) * olo se opri doar t s i se alture al-i !ai6e i de 2lre-i e a3unseser mai tr6iu la lo ul de adunare) 'n e1a !i se pregti din nou de drum, lundu"!i rmas"$un de la s utierul su) +ar 'err? %l rug %n o dat s"i %ngduie s"l %nso-eas ) " *sta nu e o ltorie pentru lu-i a St?$$a, dup um -i"am mai spus, rspunse T/<oden) i %ntr"o $tlie din ea pe are presimt o 1om purta pe mpiile din .ondor, e 1ei (a e +omnia ta, 3upne 'eriado , /iar de e!ti t/ain al sa$iei !i inima -i"e mai mare de t statulA " 2t despre asta, ine"ar putea !tiA uget 'err?) +ar, pe de alt parte, stpne, de e m"ai luat drept s utier, da nu pentru a sta alturi de +omnia taA Unde mai pui nu"mi dores s po1esteas mai %n olo nte ele despre mine "am (ost mereu lsat de ru-B " Te"am primit %n slu3$a mea pentru a te prote3a, pre um !i pentru a!a am 1rut) Ni i unul dintre 2lre-ii mei nu te poate du e drept po1ar) +a $tlia s"ar -ine %n (a-a por-ilor mele, poate de (aptele tale !i"ar aminti menestrelii7 dar pn la ,ortrea-a 2olni ului, unde este stpn +enet/or, mai sunt o sut de leg/e) i u asta am 6is e"am a1ut de spus) 'err? ( u o ple iune !i se deprta ne(eri it, pri1ind %ns lung la !irurile de lre-i) 2ompaniile se pregteau de ple are4 $r$a-ii strngeau /ingile, potri1eau !eile, %!i mngiau aii7 unii pri1eau u nelini!te la erul tot mai o$ort) Un lre- se apropie pe neo$ser1ate de /o$$it !i"i !opti la ure /e4 - Unde nu te a!tep-i se des /ide un drum, a!a spune o 1or$ de"a noastr) Iat"m"s) 'err? ridi pri1irile !i 16u era lre-ul tnr pe are"l $gase de seam %n a ea diminea-) " +ore!ti s mergi a olo unde merge !i Seniorul O$!tii4 -i"o ites pe hip " *!a e, re unos u 'err?) " *tun i 1ei merge u mine) Te 1oi du e %n !a %naintea mea, la adpostul mantiei mele, pn a3ungem departe, pe mp !i %ntuneri ul de1ine !i mai negru) O asemenea silin- nu tre$uie re(u6at) Nu scoate nici un cu)$nt despre asta nimnui, !i 1inoB " #-i mul-umes din su(letB rspunse 'err?) 'ul-umes , domnule, /iar da nu"-i unos numele) " 2/iar nu mi"l !tiiA !opti 2lre-ul) *tun i spune"mi +ern/elm 9 Dern " gaur -esut7 -estur7 helm " rm7 oi( " n)tr)6 *!a s"a ( ut , atun i nd regele porni la drum, %n (a-a lui +ern/elm, %n !a, !edea 'eriado /o$$itul, !i marele armsar sur Su(lare de 0nt ni i nu se sin /isea de po1ar7 i +ern/elm era mai u!or a mul-i $r$a-i, /iar da sprinten !i $ine legat) Tot mai ad$n ptrundeau %n negur) Noaptea ( ur popas %n desi!ul sl iilor din lo ul unde I61orul Epe6ii se 1rsa %n S ldtoarea En-ilor, la douspre6e e leg/e la rsrit de Edoras) i apoi mai departe, str$tnd Landele7 !i Cotarul Smr urilor unde, la dreapta lor, odrii de ste3ar ur au pn la poalele dealurilor, su$ um$ra arun at de %ntune atul Cali(irien, aproape de

(runtariile .ondorului7 dar departe, la stnga lor, negurile adstau peste mla!" tinile muiate de gurile S ldtorii En-ilor) i %n a est timp primeau 1e!ti despre r6$oiul de la 'ia6noapte) Oameni singurati i, lrind a ne$unii, adu eau 1or$ despre 1r3ma!ii e ata au /otarele rsritene, despre armate %ntregi de or i are ptrundeau %n Platoul .ola! al Ro/anului) " 2lri-i mai departeB Tot %nainteB striga ;omer) Prea tr6iu s ne a$atem din drum) Smr urile S ldtoarei o s ne apere (lan ul) Iu-eal e tot e ne tre$uie a um) 2lri-iB Regele T/<oden prsi ast(el -inutul su !i, leg/e dup leg/e, drumul el lung %n epu s oteas , lsnd %n urm dealurile pe are se aprindeau (o urile de a1erti6are4 2alen/ad, 'in"Rimmon, Erelas, Nardol) ,o urile erau stinse pe ulmile lor) Pmnturile erau enu!ii peste tot %n 3ur !i t ute7 iar um$ra se adn ea din e %n e %n (a-a lor, iar nde3dile mureau n inimi

I! Asediul Gondorului
Pippin (u tre6it de .andal() #n %n perea lor erau aprinse lumnrile, i prin (erestre ptrundea doar o ra6 de lumin7 16du/ul era greu, a %naintea tunetului) " 2e or"iA %ntre$ Pippin s nd) - Trecut de dou, spuse .andal() E 1remea s te s oli !i s te gte!ti) E!ti /emat la Seniorul ora!ului s a(li are -i"s %ndatoririle) " i o s"mi dea s !i mnn A " NuB Eu %-i dau7 e tot e prime!ti pn la prn6) 'n area este de"a um drmuit, a!a sun porun a Pippin pri1i /iondor! la $u -i a de pine !i (rma de unt tu!i de pu-in %ndestultoare 9gndi el:, alturi de are se gsea o an de lapte smntnit) " +e e m"ai adus ai iA %ntre$ el) " tii (oarte $ine de e) 2a s te (eres de nenoro iri7 !i da nu"-i pla e te a(li ai i, aminte!te"-i rogu"te -i"ai ( ut"o u mna ta) Pippin t u ml ) +up pu-in 1reme, str$tea %n odat, alturi de .andal(, oridorul (riguros pn la u!a e ddea %n Sala Turnului) * olo !edea +enet/or, %n %ntune imea enu!ie a marii %n peri, a un pian3en $trn !i r$dtor 9%!i spuse Pippin:7 ai (i 6is nu se lintise tu!i de pu-in din 6iua pre edent) #i ( u semn lui .andal( s se a!e6e, dar /o$$itul (u lsat s stea %n pi ioare, ne$gat %n seam) +eodat, $trnul se rsu i spre el4 " Ei, 3upne Peregrin, nd3duies -i"ai petre ut 6iua de ieri u (olos !i dup $unul pla , a!a eA +e!i m tem %n ora!ul sta masa nu e %ntr"att de %m$el!ugat pre um -i"ai dori) Pippin a1u sentimentul stn3enitor mai tot din eea e spusese ori ( use a3unsese oare um la uno!tin-a Seniorului Ora!ului !i $trnul putea /iar s"i iteas !i gndurile) Nu rspunse) " * um e!ti %n ser1i iul meu, e ai dori s (a iA " 2redeam, stpne, "mi 1e-i spune are mi"s %ndatoririle " &i le 1oi spune, dup e 1oi a(la de e e!ti %n stare, i"o %ntoarse +enet/or)

+ar asta poate 1oi a(la mai urnd da te -in alturi de mine) S utierul meu a erut %n1oire s se du la garni6oana a(lat %n a(ara Turnului, ast(el o 1reme o s"i -ii lo ul) ' 1ei ser1i, 1ei (i solul meu !i 1ei sta de 1or$ u mine da r6$oiul !i s(atul %mi 1or lsa e1a rga6) tii s n-iA " +a) ' rog, da, destul de $ine pentru ai mei a as) +ar, stpne, noi nu a1em nte e potri1ite pentru sli din ele mari !i pentru 1remuri de r6$oi) *rareori ntm despre lu ruri mai umplite de t 1ntul ori ploaia) i ele mai multe din nte ele mele sunt despre lu ruri e ne (a s rdem7 sau despre mn are !i $utur, de $un seam) " i de e ar (i asemenea nte e nepotri1ite pentru slile mele, sau pentru easuri a a estea de a umA Oare noi ei are trim de atta 1reme su$ apsarea Um$rei nu a1em 1oie s au6im e ouri dintr"o lume e nu a (ost tul$urat de eaA *$ia atun i 1om sim-i 1eg/ea noastr nu a (ost %n 6adar, de!i poate nimeni nu ne 1a mul-umi pentru ea) Pippin sim-i um i se strnge inima) Nu"i pl ea de(el ideea de a"i nta 1reun nte din 2omitat Seniorului din 'inas Tirit/, u att mai pu-in ele arag/ioase pe are le !tia el mai $ine7 erau prea))) m rog, prea de la -ar pentru o asemenea o a6ie) +ar, deo amdat, (u iertat de a east %n er are) Nu i se porun i s nte) +enet/or se %ntoarse tre .andal(, a s"l %ntre$e despre ro/irrimi !i despre e anume a1eau ei de gnd s (a , !i e gndea ;omer, nepotul regelui, de toate te se %ntmplau) +aF multe mai !tia Seniorul despre o semin-ie are tria att de departe, %!i spunea uimit Pippin, gndindu"se tre$uie s (i tre ut mul-i ani de nd +enet/or %nsu!i ple ase pe meleaguri strine) La un moment dat, +enet/or %i ( u semn /o$$itului poate s ple e) " +u"te la arsenalul 2itadelei, %i spuse, !i ia"-i de a olo uni(orma Turnului !i toate ele de tre$uin-) *m dat porun %n de ieri s"-i (ie pregtite) +up e te"ai e /ipat, %ntoarce-te aici# i, %ntr"ade1r, Pippin se pomeni urnd %n1e!mntat %n straie iudate, negre !i argintii la uloare) *1ea o ma! de 6ale mi u-, a pentru el, u inele ( ute par din o-el, u toate erau negre a t iunele7 !i un oi( %nalt, %n (orm de oroan, u aripi mi i de or$ de o parte !i de alta, u o stea de argint %n mi3lo ul inelului oroanei) Peste 6a i se dduse un surtu s urt, negru, u $roderie de argint pe piept, %n(-i!nd 2opa ul) 0e /ile lui /aine au (ost %mpturite (rumos !i puse deoparte, dar i s"a %ngduit s pstre6e mantia enu!ie primit %n L8rien, nu %ns !i s o poarte t era la datorie) *rta a um a un ade1rat Ernil i Pheriannath, Prin-ul Piti u-ilor, um %l numiser ei de a as " numai el nu !tia a est lu ru, doar se sim-ea tare sting/erit) i %ntune imea %n epu s"i apese inima) Eiua rmase %nnegurat !i %ntune oas) +e la 6orii lipsi-i de soare !i pn seara, um$ra dens se adn i !i mai mult !i inimile tuturor elor din Ora! erau grele) #n %naltul erului, un nor mare se tra %n et spre apus dinspre Trmul Negru, de1ornd ori e ra6 de lumin, purtat de 1ntul r6$oiului7 su$ el, 16du/ul era ne lintit, rar pi de 1nt, par %ntreaga 0ale a *nduinului sttea %n a!teptarea unei (urtuni de1astatoare) *am pe la easurile unspre6e e, eli$erat %n s(r!it din ser1i iu pentru un s urt rga6, Pippin ple s aute e1a de mn are !i de $ut a s"!i mai 1eseleas inima grea !i s poat %ndura mai u!or sar ina de a"l ser1i pe Senior) La popot %l %ntlni din nou pe 5eregond, are to mai sosise de la Pelennor, unde (usese trimis u o solie pentru ei din Turnurile de Pa6 dinspre +rumul Pietruit) Ur ar %mpreun pe 6iduri, i Pippin se sim-ea a %ntr"o %n /isoare /iar !i %n spa-ioasa itadel) Se a!e6ar din nou unul lng altul %n am$ra6ura e ddea spre rsrit, tot a olo unde mn aser !i sttuser de 1or$ u o 6i %nainte) Era easul apusului, dar uria!ul nor se %ntinsese de"a um pn departe,

spre 1est, !i doar atun i nd se u(und %n mare reu!i Soarele s s ape de apsarea norului !i s trimit o ultim ra6 de rmas"$un %nainte de lsarea %ntuneri ului, !i tot atun i %l 6ri !i ,rodo, la Rs ru e, atingnd apul regelui 6ut) +ar pn la mpiile Pelennor, str3uite de 'indolluin, nu a3unse ni i o ra67 a estea au rmas a(enii !i mo/orte) Lui Pippin i se prea tre user ani mul-i de nd !e6use %ntia dat a olo, %ntr"un timp pe 3umtate uitat nd %n mai era /o$$it, un ltor u inima u!oar, aproape neatins de prime3diile prin are tre use) i uite a um era un sold-el %ntr"un ora! e se pregtea pentru marele asalt, %m$r at %n 1e!mintele mndre %ns mo/orte ale Turnului de Stra3) #n alt 1reme !i %n alt lo poate Pippin s"ar (i mndrit u noul lui 1e!mnt, dar !tia de data asta nu lua parte la un 3o 7 i era (r ni i o urm de %ndoial slu3itorul unui stpn %n1er!unat a(lat %n ea mai umplit prime3die) 2ma!a lung de 6ale %l %mpo1ra, iar oi(ul %i apsa re!tetul) 'antia !i"o pusese deoparte, pe $an /eta de piatr) #!i %ntoarse pri1irile o$osite de la mpurile de 3os, tot mai %ntune ate, !i s , apoi o(t) " Te"a o$osit 6iua de a6iA %ntre$ 5eregond) " 2am a!a, spuse Pippin, (oarte tare) O$osit de stat degea$a !i de a!teptare) 'i"am to it l iele $tndu"le la u!a stpnului meu ore nes(r!it de lungi, %n timp e el -inea s(at u .andal( !i Prin-ul !i al-i mai"mari) Iar eu nu"s deprins, 3upne 5eregond, s"i ser1es (lmnd pe al-ii %n timp e mnn ) 2rede"m, e o %n er are tare dureroas pentru un /o$$it, 6u a!a) 2u siguran- ai s 6i i ar tre$ui s m simt mult mai onorat) +ar u e m aleg din onoarea astaA +a "i pe"a!a, e rost mai are s mnn i !i s $ei su$ um$ra asta trtoareA 2e mai %nseamnA Pn !i aerul pe are"l respirm pare gros !i a(e" niuB #ntune imi din astea sunt o$i!nuite pe ai i pe la 1oi nd $ate 1ntul dinspre RsritA " 5a delo , asta nu"i 1reme din lumea noastr) E o unealt a rut-ii lui7 1apori din lo otirile 'untelui de ,o , pe are %i trimite el a s ne %ntune e inimile !i 3ude ata !i /iar i6$ute!te) U(, de s"ar %ntoar e odat Seniorul ,aramir) El nu s"ar pierde u (irea) +ar ine s !tie da se 1a %ntoar e 1reodat de din olo de Ru, din %ntune imeA " 'da, ( u Pippin, !i .andal( e nelini!tit) #mi 1ine s red a (ost tare des umpnit nu l"a gsit pe ,aramir ai i) Unde s"o (i dusA * ple at de la s(atul u Seniorul %n %nainte de masa de prn6 !i nu era %n toane $une, a!a mi s"a prut) Te pomene!ti presimte 1a primi 1e!ti proaste) +intr"o dat, %n timp e 1or$eau, e1a %i ( u s %ng/e-e, s se pres /im$e %n stane) Pippin se g/emui la pmnt !i"!i duse minile la ure /i7 dar 5eregond, are, 1or$ind de ,aramir, %!i %ndreptase pri1irile din olo de parapet, rmase %n remenit, (r s"!i %ntoar o /ii mri-i de uluial) Pippin uno!tea -iptul utremurtor pe are"l au6ise4 a ela!i pe are"l au6ise u mult timp %n urm, %n Smr urile din 2omitat, dar a um rsunase mai puterni , mai plin de ur, strpungndu"i inima u o disperare otr1itoare) 4ntr-un t$r"iu, +eregond spuse cu mare greutate2 " *u 1enitB ,"-i ura3 !i pri1e!teB Hos a olo, la reaturile alea s r$a1ni e) ,r tragere de inim, Pippin se o o- pe $an /eta de piatr !i pri1i peste 6id) +edesu$t se deslu!ea u greu Pelennorul, pier6ndu"se spre a$ia g/i ita linie a Rului el 'are) Numai a um, Pippin 6ri %n 16du/ul de su$ el, rostogolindu" se u repe6i iune peste mpie, pre um um$re ale unei nop-i 1enite prea de1reme, in i reaturi adu nd a psri, asemenea %n /ido!enie u 6$urtoarele e se /rnes u str1uri, dar mai mari de t 1ulturii !i la (el de rude pre um 'oartea) 5a se repe6eau pn la o arun tur de sgeat de 6iduri, $a se deprtau %n er uri largi) " 2lre-ii NegriB murmur Pippin) 2lre-i Negri ai 16du/uluiB 5eregondB

strig el deodat, 1e6i um aut e1aA Uite um se rotes si se reped de (ie are dat pn la lo ul a ela a olo 3osB i 1e6i e1a mi! ndu"se pe pmntA Ni!te (iin-e mi i !i negre) +a, $r$a-i lare4 patru sau in i) */B Nu m pot uitaB .andal(B .andal(, Sal1ea6"neB #n un -ipt prelung i6$u ni !i apoi se stinse, !i Pippin se ddu %ndrt de la 6id, g(ind a un animal %n ol-it) Pierdut !i par 1enind de departe prin a el -ipt utremurtor, Pippin au6i %nl-ndu"se pn la el, de 3os, /emarea unei trm$i-e, s(r!it pe o not %nalt !i prelung) " ,aramirB Seniorul ,aramirB El sun din trm$i-B strig 5eregond) Inim 1itea6B +ar um s r6$eas el pn la Poart, nd ulii !tia, s r$o!eniile astea 1enite par din iad (oloses alte arme de t (ri aA UiteB Nu se dau $tu-i) 0or a3unge la PoartB NuB 2aii"s apu a-i de stre /e) UiteB l"au arun at din !a7 a um alearg pe 3os) Nu, unul a rmas %n !a, dar (uge dup eilal-i ai) sta tre$uie s (ie 2pitanul, el poate s stpneas !i (iarele !i oamenii) */B o 6$urtoare d"astea %ngro6itoare se repede asupra lui) *3utorB *3utorB Nu iese nimeni s"l a3uteA ,aramirB Strignd a estea, 5eregond porni a din pu! !i dispru %n %ntuneri ) Ru!inat de spaima lui, %n 1reme e 5eregond str3erul se gndise, iat, mai %nti la pitanul pe are"l iu$ea att, Pippin se o o- %napoi pe $an /et !i se uit a(ar) #n a eea!i lip 6ri o s prare de al$ !i argintiu 1enind dinspre 'ia6noapte, asemenea unei stele mi i peste mpiile u(undate %n noapte4 se apropia u iu-eala unei sge-i !i re!tea 16nd u o /ii, urmnd a eea!i dire -ie u a elor patru are (ugeau spre Poart) Lui Pippin i se n6ri 6re!te o lumin palid %n on3urnd s prarea, %n (a-a reia um$rele grele se retrgeau7 !i apoi, pe msur e se apropia de el, i se pru aude, a un e ou din 6iduri, o 1o e mrea- /emnd) " .andal(B strig Pippin) .andal(B 'ereu apare nd ne1oia e mai mare) +u"teB +u"te, 2lre-ule *l$B .andal(B .andal(B -ip el sl$ati , par era un spe tator la o urs nemaipomenit, %ndemnnd un alergtor e nu mai are ne1oie de %n ura3ri) Numai um$rele ele %ntune ate !i rotitoare %l 6riser !i ele pe nou" 1enit) Una se %ndrept spre el7 dar, din te %!i ddu Pippin seama, .andal( ridi mna !i din ea -!ni %n sus un toiag de lumin al$) Na6gKlul s oase un 1aier lung !i se deprta iute7 eilal-i patru e6itar, apoi se %nl-ar %n spirale rapide !i o luar spre rsrit, ( ndu"se ne16u-i %ntr"un nor 3os7 peste Pelennor negura prea se rrise %ntru t1a) Pippin pri)i la ce se nt$mpla pe pmnt !i"i 16u pe el rmas %n !a !i pe 2lre-ul *l$ %ntlnindu"se !i oprindu"se, %n a!teptarea elor are rmseser (r ai) +in Ora! ie!eau a um 2lre-i, alergndu"le %n %ntmpinare7 urnd 6idurile eDterioare %i as unse pri1irii !i Pippin %n-elese tre user su$ Poart) 5nuind 1or 1eni (r %ntr6iere la Turn !i la 'a3ordom, (ugi !i el tre intrarea itadelei) * olo i se alturar mul-i al-ii are urmriser de pe 6idurile %nalte ursa !i um (useser sal1a-i ei patru) -u trecu mult pn nd de pe str6ile e ur au dinspre er urile eDterioare se au6i larm mare, u urale !i 1o i are strigau numele lui ,aramir !i 'it/randir) 2urnd Pippin 6ri tor-e !i doi lre-i are %naintau %n et, urma-i de o mul-ime de oameni4 unul dintre ei doi era %n1e!mntat %n al$, %ns (r lu irea dinainte, i palid %n lumina repus ular, a !i nd (o ul i se stinsese ori (usese a operit7 ellalt purta straie %ntune ate !i -inea apul ple at) *u des le at amndoi !i, dnd aii %n gri3a rnda!ilor, se apropiar de santinela por-ii4 .andal( -inndu"se drept, u mantia enu!ie (luturnd %n spate !i u un (o %n mo nind %n pri1iri7 %nso-itorul su, %m$r at %n 1erde, u mers %n et, ltinndu"se pu-in, a un om o$osit ori rnit) Pippin %!i ( u lo %n (a- nd ei doi tre ur pe su$ (elinarul ag-at de

$olta por-ii, !i 16nd /ipul palid al lui ,aramir, sim-i um i se opre!te respira-ia %n piept) Era (a-a ui1a peste are se a$tuse o spaim sau o su(erin- mare, dar are i6$utise s o %n(rng !i a um era lini!tit) Sttu o 1reme de 1or$ u str3erul por-ii, mndru !i gra1, !i, pri1indu"l, Pippin %!i ddu seama t de mult semna u (ratele su 5oromir " pe are Pippin %l %ndrgise din prima lip, admirndu"i (elul maiestuos, dar %n a ela!i timp umse ade, de a se purta) 2u toate a estea, uitndu"se la ,aramir, /o$$itul %!i sim-i inima dintr"o dat uprins %n mod iudat de un sentiment are nu"l mai %n er ase pn atun i) Omul a esta a1ea un aer de mare no$le-e, a!a um numai *ragorn trda uneori, poate mai pu-in no$il a al a estuia din urm, dar !i mai pu-in impre1i6i$il !i distant4 aerul unui Rege al Oamenilor, ns ut mai de urnd, %ns purtnd %n-elep iunea !i triste-ea Semin-iei Str1e /i) * um %n-elegea de e 5eregond %i rostea numele u iu$ire) Era o petenie pe are oamenii o urmau de $un1oie, /iar !i su$ um$ra aripilor negre) " ,aramirB strig el u 1o e tare, laolalt u eilal-i) ,aramirB i ,aramir, prin6nd 1o ea lui iudat printre uralele oamenilor din Ora!, se rsu i !i pri1i uimit n %os spre el " +ar tu de unde"ai aprutA %ntre$) Un piti u-, !i %n %m$r at uni(orma TurnuluiB +e unde)))A +ar .andal( se apropie iute de el !i spuse4 " * 1enit u mine din &ara Piti u-ilor) 2u mine a 1enit) +ar s nu mai 6$o1im ai i) Sunt multe de spus !i de ( ut, iar tu e!ti ostenit) Ne 1a %nso-i) 0a tre$ui s"o (a , pentru , da nu um1a !i"o (i uitat noile %ndatoriri mai urnd de t le uit eu, tre$uie s se gseas din nou %n prea3ma stpnului su %n a est eas) Caide, Pippin, urmea6"neB #n ele din urm a3unser %n amera de tain a Seniorului Ora!ului) 2te1a 3il-uri adn i (user a!e6ate %n 3urul unui 1as plin u 3rati 7 1inul nu %ntr6ie s apar7 iar Pippin, aproape ne$gat %n seam, sttea %n spatele 3il-ului lui +enet/or, (r s"!i mai simt o$oseala, att de dorni era s prind tot e se spunea) ,aramir lu o $u at de pine al$ !i o an u 1in !i se a!e6 pe un ta$uret la stnga tatlui su) +e partea ealalt, la o oare are distan-, !edea .andal(, %ntr"un 3il- din lemn s ulptat7 prea doarme) 2 i la %n eput ,aramir 1or$i doar de solia e i se %n redin-ase u 6e e 6ile %n urm, iar a um adu ea 1e!ti despre It/ilien !i despre mi! rile +u!manului !i ale alia-ilor si7 po1esti despre lupta dus pe drum nd oamenii din Carad !i (iara lor uria! (useser nimi i-i4 era a un pitan are d so oteal mai"marelui su despre (apte e mai (useser au6ite !i %nainte, mrun-i!uri despre r(uieli la /otare e a um preau (r rost !i %n !i mai mrunte, despuiate de (ala lor) /intr"o dat ,aramir pri1i spre Pippin) " +ar a um am a3uns la lu ruri iudate, 6ise el) 2 i a esta nu e primul piti u- pe are mi"a (ost dat s"l 1d aprnd din legendele de la 'ia6noapte pe trmurile de la 'ia66i) La a este 1or$e, .andal( tresri !i"!i %n le!t minile pe $ra-ele 3il-ului7 nu spuse %ns nimi , !i u o pri1ire opri eD lama-ia e ddea s s ape de pe $u6ele lui Pippin) +enet/or pri1i la /ipurile lor !i ltin din ap, a !i nd ar (i 1rut s le dea de %n-eles itise multe pe ele %nainte a 1or$ele s (i (ost rostite) #n et, %n timp e to-i eilal-i stteau t u-i !i as ultau, ,aramir le depn po1estea sa, u o /ii a-inti-i aproape tot timpul la .andal(, de!i nd !i nd !i"i (uri!a spre Pippin, par pentru a"!i re%mprospta %n minte amintirea elorlal-i /o$$i-i 16u-i de el) #n 1reme e le spunea um se %ntlnise u Pippin !i u ser1itorul su !i um !i e anume se %ntmplase la Cennet/ *nn&n, Pippin bg de seam minile lui .andal( tremurau %n le!tate pe lemnul s ulptat al 3il-ului) *rtau al$e !i $trne

!i, pri1indu"le, Pippin %n-elese, u un (ior de team e"l uprinsese $rus , .andal(, %nsu!i .andal(, era tul$urat, /iar speriat) *erul din %n pere era %n /is, ne lintit) #ntr"un tr6iu, nd ,aramir 1or$i despre despr-irea de ltori !i de /otrrea lor de a a3unge la 2irit/ Ungor, 1o ea %i 6u, iar el ddu din ap !i o(t) .andal( -!ni %n pi ioare) " 2irit/ UngorA 0alea 'orgulA %ntre$ el) 2nd, ,aramir, ndA 2nd te"ai despr-it de eiA 2nd ar (i s a3ung %n 0alea aia $lestematA " * um dou 6ile, diminea-a, m"am despr-it de ei, rspunse ,aramir) 2in ispre6e e leg/e sunt de a olo pn la 0alea 'orgulduin, da au luat"o drept spre 'ia66i7 iar de a olo %n in i leg/e la apus de Turnul el $lestemat) 'ai iute de a6i nu au um s a3ung, !i poate ni i nu au a3uns %n ) +a, %n-eleg de e te temi) +ar %ntuneri ul nu e pri inuit de %n er area lor) * %n eput ieri pe %nserat !i pn la lsatul nop-ii %ntregul It/ilien era a operit de um$r) Pentru mine este limpede +u!manul plnuia de mult s ne ata e !i easul asaltului (usese /otrt %nainte s le dau eu drumul ltorilor s ple e) .andal( msura %n perea (r astmpr) " * um dou 6ile diminea-a, aproape trei 6ile de ltorieB umpni el u 1o e tare) 2t e de departe lo ul unde 1"a-i despr-itA " +ou6e i !i in i de leg/e, s 6i , %n linie dreapt) +ar n"am putut a3unge mai degra$) *sear am ( ut popas la 2air *ndros, insula a eea lung din mi3lo ul Rului, spre mia6noapte, pe are o -inem spre aprare7 !i a1eau ai -inu-i pe malul stlalt) Pe msur e e %ntindea %ntuneri ul, am !tiut tre$uia s m 6ores , ast(el am pornit %n oa e u trei %nso-itori e se sim-eau %n stare s lreas ) Pe eilal-i din ompania mea i"am trimis spre mia66i, s se alture garni6oanei de la 1adurile Osgiliat/) Nd3duies n"am gre!it ( nd ast(elA %ntre$ el pri1ind la tatl su) " +a ai gre!itA i6$u ni +enet/or !i o /ii %i s prar dintr"o dat) +e e m %ntre$i pe mineA Oamenii se a(lau su$ omanda ta) Ori te pomene!ti %mi eri s 3ude toate (aptele taleA Te por-i u umilin- %n prea3ma mea, dar de mult 1reme nu"mi mai iei %n seam s(aturile) Po(tim, ai 1or$it u me!te!ug, a %ntotdeauna7 dar oare nu -i"am 16ut pri1irile"-i a-intite asupra lui 'it/randir, s 1e6i da spuneai $ine eea e spuneai, sau poate de61luiai prea multeA +e mult 1reme -i"e inima %n minile lui) Tatl tu, (iule, o (i el $trn, dar %n n"a dat %n mintea opiilor) 0d !i aud la (el de $ine a %ntotdeauna7 !i tare pu-ine mi"au mai rmas as unse din eea e ai spus doar pe 3umtate sau ai lsat nerostit) 2unos de6legarea multor imilituri) 0ai, 1ai, $ietul 5oromirB ,aramir %ns spuse lini!tit4 " +a eea e am ( ut nu"-i este pe pla , tat, tare $ine ar (i (ost da a! (i !tiut s(atul tu %nainte s mi se pun pe umeri po1ara unei /otrri att de grele) " i oare asta te"ar (i ( ut s"-i s /im$i /otrreaA %ntre$ +enet/or) Tot um te"ar (i tiat pe tine apul ai (i ( ut, eu a!a so otes ) Prea $ine te unos ) +e nd te !tiu nu -i"ai dorit alt e1a de t s apari maiestuos !i mrinimos a un rege de demult, milosti1 !i $lnd) S"ar potri1i toate a estea elor de 1i- no$il atun i nd au (riele %n minile lor !i tries %n pa e) +ar %n 1remuri de restri!te $lnde-ea poate (i rspltit u moarta) " *tun i a!a s (ie) " *!a s (ieB strig +enet/or) +ar nu"i doar moartea ta la mi3lo , Senior ,aramir7 i !i a tatlui tu !i a %ntregului tu popor, pe are 1a tre$ui s"l protegui de"a um, i 5oromir s"a dus) - Ai fi )rut poate s (i (ost el %n lo ul meu !i eu %n al luiA " +a, a!a a! (i 1rut, u ade1rat) 2 i 5oromir mi"a (ost redin ios, nu s"a luat dup s(aturile unui 1r3itor) i"ar (i amintit e ne1oie %l apas pe tatl su !i

n"ar (i irosit noro ul dat de soart) El mi"ar (i adus un dar pe msur de mre-) La are 1or$e, lsnd pre- de o lip ori e re-inere deoparte, ,aramir spuse4 " Te"a! ruga, tat, s"-i aminte!ti de e am (ost eu, !i nu el, el are m"am a(lat %n It/ilien) ' ar o dat s(atul tu a (ost urmat %nto mai nu u mult timp %n urm) 2el are i"a dat lui 5oromir a ea solie a (ost to mai 2rmuitorul Ora!ului) " Nu mai rs oli (ierea %n pa/arul pe are singur mi l"am pregtit s"l $eau, %i eru +enet/or) Oare n"am gustat"o %ndea3uns attea nop-i la rnd, presim-ind la (und 1oi da peste e"i %n !i mai amarA i u ade1rat a!a este) 2e n"a! da s nu (i (ost a!aB 2e n"a! da a o$ie tul a ela s (i a3uns la mineB " #n pri1in-a asta po-i s stai lini!titB se $g %n 1or$ .andal() Ni i nd 5oromir nu -i l"ar (i adus -ie) * murit, !i $ine a ( ut a murit7 s doarm %n pa eB +ar tu te amge!ti singur) 5oromir ar (i %ntins mna dup a est o$ie t !i lundu"l ar (i 6ut %n ispit) L"ar (i pstrat pentru sine !i nd ar (i 1enit %napoi a as nu -i"ai mai (i re unoscut fiul 2/ipul lui +enet/or pt o eDpresie re e !i aspr) " Pe 5oromir nu l"ai (i putut mnui la (el de u!or, asta e, nu"i a!aA murmur el) +ar eu, are i"am (ost tat, pot spune mi l"ar (i adus mie) E!ti %n-elept, 'it/randir, nu 6i nu, %ns nu stpne!ti toat %n-elep iunea lumii, ori te 1i le!uguri ai (olosi) i se pot gsi s(aturi are nu sunt ni i lu rri 1r3itore!ti !i ni i pripeli ne /i$6uite) #n a east pri1in- am de partea mea mai mult !tiin- %n %n-elep iune de t -i"ai putea imagina " i t ar (i %n-elep iunea asta a taA 1ru s !tie .andal() " +estul a s %n-eleg dou sunt nes$uin-ele e tre$uies o olite) Prime3dios este a (olosi o$ie tul) +ar e urat ne$unie, %n a est eas, s"l trimi-i u un piti u- (r minte /iar %n -ara +u!manului, a!a um ai ( ut tu %mpreun u (iul sta al meu) " i e"ar (i ( ut Seniorul +enet/orA " Ni i una, ni i ealalt) 2u siguran- %ns nimi nu l"ar (i on1ins s lase o$ie tul la 1oia %ntmplrii din olo de ori e speran-, (r doar da ar (i ne$un de"a $inelea, ris nd ruina tuturor da +u!manul ar pune din nou mna pe eea e a pierdut) Nu, nu, ar tre$ui pstrat $ine, as uns, as uns unde1a %n adn !i %ntuneri ) Ni i um (olosit, 6i eu, de t da , %mpins de ne1oie, n"ar mai a1ea alt ie!ire, dar pn atun i ar tre$ui -inut t mai departe de el, !i doar da 1i toria ar (i att de deplin %n t eea e ar urma nu ne"ar mai tul$ura pe noi, i u to-ii am (i mor-i) " +omnia ta nu te gnde!ti de t la .ondor, a %ntotdeauna, spuse .andal() +ar mai sunt !i al-i oameni, !i alte 1ie-i, iar timpul %n nu s"a s(r!it) 2t despre mine, mi"e mil /iar !i de s la1ii lui) " i unde 1or uta a3utor eilal-i oameni, dup e ade .ondorul, %ntre$ +enet/or) +a a! a1ea o$ie tul a ela %n taini-ele adn i ale 2itadelei, n"am mai tremura de spaim su$ %ntuneri ul sta, temndu"ne de tot e poate (i mai ru, iar s(aturile noastre n"ar mai (i tul$urate) +a nu re6i pot s re6ist a estei %n er ri, %nseamn nu m uno!ti) - 7ricum ar fi, n redere nu am %n tine, re unos u .andal() +a a! (i a1ut, a! (i trimis o$ie tul ai i de la $un %n eput, s ai tu gri3 de el, !i n"am mai (i ptimit atta ni i eu, ni i al-ii) Iar a um, au6indu"te um 1or$e!ti, am /iar !i mai pu-in %n redere %n tine, am tot atta t am a1ut %n 5oromir) Stai a!a, nu te %n(uriaB Ni i %n mine nu am %n redere, %n t am re(u6at o$ie tul /iar !i atun i nd mi"a (ost druit de $un1oie) Tu e!ti puterni , +enet/or, !i stpn pe tine %nsu-i %n multe pri1in-e7 dar da ai (i primit o$ie tul a esta, te"ar (i rpus) +e"ar (i %ngropat su$ rd inile adn i ale muntelui 'indolluin, !i tot -i"ar (rige mintea pe msur e %ntuneri ul s"ar adn i, !i lu ruri !i mai rele e 1a s 1in s"ar a$ate asupra noastr)

Pre- de o lip, o /ii lui +enet/or s prar din nou nd se a-intir asupra lui .andal( !i Pippin sim-i %n aer %n ordarea e o n!tea %n(runtarea 1oin-elor lor7 iar pri1irile lor preau mai urnd ti!uri s nteinde e le -!neau din o /i) Pippin se temea /iar s nu (ie lo1it de unul dintre ele) +enet/or %ns %!i regsi stpnirea de sine !i %!i potoli mnia) Ridi din umeri !i 6ise4 " +a euB +a tuB 0or$e !i %ndoieli de!arte) * intrat %n Um$r !i numai timpul ne 1a arta e soart %l a!teapt !i ne a!teapt !i pe noi) i timpul sta nu 1a (i prea lung) Pn atun i, (ie a to-i ei are luptm (ie are um !tie %mpotri1a +u!manului s ne unim !i s ne pstrm speran-ele t mai putem s o (a em, iar nd a estea se 1or (i s(r!it, m ar ura3ul s"l mai a1em s murim li$eri) 2um e garni6oana din Osgiliat/, e 6i iA %ntre$ el adresndu"i"se lui ,aramir) " Prea puterni nu"i) &i"am spus doar) *m trimis a olo ompania din It/ilien a s o %ntreas ) " ' tem nu"i destul, 6ise +enet/or) * olo se 1a da primul ata ) E ne1oie de o petenie 1itea6 a olo) " i a olo !i %n multe alte pr-i, o(t ,aramir) #mi pare ru de 5oromir, i !i eu l"am iu$it, s !tiiB Se ridi %n pi ioare) #mi %ngdui s m retrag, tatA 2uprins de ame-eal, se spri3ini de 3il-ul printelui su) - 0d e!ti ostenit, 6ise +enet/or) 'i s"a spus ai 1enit lare de departe !i (r 6$a1, !i %n su$ um$rela rului din 16du/) " S nu 1or$im a um despre asta) " *tun i n"o s 1or$im) +u"te !i te odi/ne!te) 2 i mine ne a!teapt ne1oi !i mai mari) Se despr-ir u to-ii de Seniorul Ora!ului !i se duser s mai a(le pu-in odi/n t %n se mai putea) *(ar %ntuneri ul era deplin, (r ni i o stea pe er7 %nso-it de Pippin are du ea o tor- mi , .andal( se %ndrept spre asa are"i g6duia) N"au s os o 1or$ pn s"au 16ut %n spatele u!ii %n uiate) *$ia olo Pippin %l lu pe .andal( de mn) " Ei"mi, rogu"te, mai este 1reo nde3deA Pentru ,rodo, 1reau s spun7 sau mai ales pentru ,rodo, m ar att) .andal( %!i puse mna pe re!tetul lui Pippin) " Ni i nd nde3dea n"a (ost prea mare, rspunse el) +oar nde3dea ne$unului, dup um mi s"a spus) i nd am mai au6it !i de 2irit/ Ungol))) T u dintr"o dat !i, u pa!i mari, se %ndrept spre (ereastr, a !i nd o /ii lui ar (i putut s strpung noaptea de la Rsrit) 2irit/ UngolB murmur el) +e e pe a ea ale, m %ntre$ euA Se rsu i spre Pippin4 2/iar a um, Pippin, aproape mi s"a oprit inima %n piept la au6ul a estui nume) *de1rul %ns este eu red ,aramir ne"a adus pu-in speran- o dat u 1e!tile sale) 2 i pare limpede 1r3ma!ul nostru a dat semnalul de %n epere a r6$oiului !i a ( ut prima mi! are t ,rodo se mai a(la %n li$ertate) Prin urmare, multe 6ile de ai i %n olo, o /ii 1r3ma!ului 1or (i %ndrepta-i %n toate pr-ile, numai spre -ara sa nu) i totu!i, Pippin, /iar !i de la deprtarea a easta %i simt gra$a !i teama) * pornit lupta mai urnd de t ar (i tre$uit) S"a petre ut e1a are l"a strnit) Gandalf r$mase o )reme dus pe g$nduri " Poate, murmur el, poate /iar !i nes$uin-a ta, $iete, a dat o mn de a3utor) Ia s 1d4 am a um in i 6ile a des operit l"am alungat pe Saruman !i am luat Piatra) i e"i u astaA Tot n"am putea"o (olosi u prea mult (olos !i (r !tiin-a lui) OareAB Stau eu !i m %ntre$) *ragornA 0remea lui se apropie) i e puterni !i ne%ndurtor din (ire, s !tii, Pippin7 ute6tor, /otrt, n"are ne1oie de al-i s(tuitori de t propria sa 3ude at !i, da e ne1oie, !tie s"!i pun pielea la $taie) Poate ai i se a(l rspunsul) Poate el a (olosit Piatra !i s"a artat 0r3ma!ului, strnindu"l, to mai asta 1rnd) Stau !i m %ntre$) Ori um nu 1om a(la rspunsul pn nu a3ung ai i 2lre-ii din Ro/an, da nu um1a 1or sosi prea tr6iu) Ne a!teapt 6ile tare negre) S dormim t mai putemB

- /ar , ncepu Pippin " +ar eA %n seara a easta nu %ngdui de t un singur dar. - .ollum, 6ise Pippin) 2um nai$a au putut s mearg %mpreun u el, urmndu"l /iarA i, din te am 16ut, lui ,aramir nu i"a pl ut tu!i de pu-in lo ul %n are %i du ea, um de alt(el ni i -ie nu"-i pla e) 2are"i $aiulA " Nu"-i pot spune a um) #n inima mea %ns am presim-it ,rodo !i .ollum se 1or %ntlni %nainte s se s(r!eas toate) ,ie de $ine, (ie de ru) +ar %n seara asta nu 1oi 1or$i despre 2irit/ Ungol) Trdare, m tem de trdare7 1ietatea a eea nenoro it 1a trda) *!a tre$uie s (ie, !i u asta $asta) S nu uitm un trdtor poate s se trde6e pe sine !i prin asta s (a un $ine la are ni i nu se gndea) Se %ntmpl uneori !i ast(el) Noapte $unB Urmtoarea 6i 1eni u o diminea- asemenea unor 6ori mo/or-i, %n t oamenii, u toate prinseser e1a ura3 o dat u 1enirea lui ,aramir, sim-ir um se pierd din nou u (irea) Um$rele %naripate n"au mai (ost 6rite %n a ea 6i, u toate a estea, nd !i nd, deasupra ora!ului, sus de tot, rsuna un -ipt stins, !i mul-i din ei are"l au6eau rmneau -intui-i de o spaim tre toare, iar ei u inima mai sla$ erau uprin!i de tremur !i plngeau) 0aramir plecase din nou la drum " Nu"i dau ni i o lip de rga6, murmurau oamenii) Seniorul %!i /ituie (iul (r mil, unde mai pui a um tre$uie s trudeas t pentru doi, pentru el !i pentru el are nu se 1a mai %ntoar e) i oamenii pri1eau spre 'ia6noapte, %ntre$nd4 Unde sunt 2lre-ii din Ro/anA i, u ade1rat, ,aramir nu ple ase de $un1oie) +ar Seniorul Ora!ului era %n a ela!i timp !i mai"marele S(atului, iar %n a ea 6i nu a1ea ni i o dorin- s se supun 1rerii altora) S(atul se strnsese la primul eas al 6ilei) +up 3ude ata peteniilor, din pri ina amenin-rii de la 'ia66i, (or-ele lor erau mult prea sla$e s ata e primele (r a3utor din partea 2lre-ilor din Ro/an) #ns pn soseau a e!tia, tre$uiau s trimit oameni %narma-i pe 6iduri, !i apoi s stea !i s a!tepte) - *u toate acestea, spusese +enet/or, nu ar tre$ui s renun-m prea u!or la (orti(i a-iile Rammas din a(ara 6idurilor, ldite u atta trud) Iar 0r3ma!ul 1a tre$ui s plteas s ump da 1a tre e Rul) i da "l tre e, nu"i 1a a3unge puterea s ata e Ora!ul, din pri ina mla!tinilor de la mia6noapte de 2air *ndros, !i din pri ina l-imii rului la mia66i, dinspre Le$ennin, i a olo are ne1oie de multe $r i) *ta ul nemilos %l 1a da la Osgiliat/, a!a um a mai ( ut"o !i %nainte, nd i"a -inut 5oromir piept) - Atunci doar ne"am %n er at (or-ele, 6isese ,aramir) *st6i %ns 1a tre$ui s"l (a em pe +u!man s plteas de 6e e ori mai mult pentru pierderile pe are le 1om su(eri nd 1a tre e rul, !i tot 1om regreta a est s /im$) 2 i da pentru el pierderea unei o!tiri e o nimi a toat, pentru noi e mult !i pierderea unei ompanii) Iar retragerea elor pe are"i 1om trimite departe, pe mpul de lupt, 1a (i prime3duit, da +u!manul i6$ute!te s trea %n numr mare) " i um rmne u 2air *ndrosA %ntre$ase Seniorul) Tre$uie s re6istm !i a olo da aprm Osgiliat/ul) S nu uitm prime3dia e 1ine din stnga noastr) Nu !tim da ro/irrimii 1or 1eni pn la urm) +ar ,aramir ne"a po1estit e1a despre un numr mare de r6$oini i are s"ar %ndrepta tre Poarta Neagr) i m gndes s"ar putea a de a olo s se i1eas nu numai o singur o!tire, !i a estea or s ata e din mai multe pr-i) " Ris urile sunt mari %n ori e r6$oi, spuse +enet/or) 2air *nsris este plin de oameni %narma-i !i ori um nu mai putem trimite alte (or-e) +ar nu 1oi renun-a la Ru !i la Pelennor (r lupt " m ar atta 1reme t a1em ai i o petenie are %n mai are ura3ul s %ndeplineas 1rerea seniorului su) La a este 1or$e, %n sal s"a lsat t erea) #ntr"un tr6iu ,aramir 1or$i4 " Nu m %mpotri1es 1rerii domniei tale) +eoare e 5oromir -i"a (ost rpit,

m 1oi du e eu %n lo ul lui !i 1oi (a e tot eea e"mi 1a %n putin- " da a!a %mi porun e!ti) " *!a %-i porun es , %ntri +enet/or) " *tun i, u $ineB 6ise ,aramir) +ar de"o (i s m %ntor , (ie a gndurile tale pentru mine s (ie mai $uneB " S 1d mai %nti um te 1ei %ntoar e, rspunse +enet/or) .andal( a (ost ultimul are a mai 1or$it u ,aramir, %nainte a a esta s o porneas spre rsrit) " Nu"-i prime3dui 1ia-a u pripeal sau din prea mare amr iune, %i 6ise) 0a (i ne1oie de tine ai i, !i nu pentru r6$oi, i pentru alte tre$uri) Tatl tu te iu$e!te, ,aramir, !i %!i 1a adu e aminte de iu$irea asta %nainte s se s(r!eas totul) 2u $ineB *!a a ple at Seniorul ,aramir din nou la drum, lund u sine at-ia $r$a-i -i se artaser dorni i s"l %nso-eas sau de -i se putea lipsi (ortrea-a) +e pe 6iduri, -i1a oameni %!i mi3eau pri1irile prin %ntune ime spre ora!ul %n ruin !i se %ntre$au e anume se %ntmpla %n a el lo , i de 6rit nu se putea 6ri nimi ) *l-ii %ns pri1eau spre mia6noapte, so otind %n gnd te leg/e %i despr-eau de T/<oden, a(lat %n Ro/an) " Oare 1a 1eniA se %ntre$au ei) #!i 1a aminti de 1e /ea noastr alian-A " +a, 1a 1eni, rspundea .andal(, /iar da sose!te prea tr6iu) +ar gndi-i"1 pu-inB #n el mai $un a6 Sgeata Ro!ie a a3uns la el a$ia a um dou 6ile, iar din Edoras sunt multe leg/e lungi pn ai i) 0e!tile au sosit dup derea nop-ii) 0enind dinspre 1aduri, un $r$at a n1lit lare !i a anun-at o o!tire apruse din 'inas 'orgul !i se apropia de Osgiliat/7 ei i se alturaser regimente de la 'ia66i, pre um !i Caradruin, el %nalt !i rud) " i am mai a(lat, spuse solul, %n (runtea lor s"ar a(la din nou 2petenia Neagr, !i teama de el i"a luat"o %nainte, uprin6nd malul estlalt al Rului) 2u a este 1or$e ru"pre1estitoare s"a s(r!it !i a treia 6i de nd sosise Pippin %n 'inas Tirit/) Pu-ini au (ost ei are s"au dus s se odi/neas %n a ea noapte, i nu prea mai a1eau nde3de a ,aramir s poat apra 1adurile att t era ne1oie) Eiua urmtoare, u toate %ntune imea era deplin !i nu a1ea um s se mai adn eas , a %ngreunat !i mai mult inimile oamenilor, !i o mare team a pus stpnire pe ei) Iar 1e!tile rele, altele !i mai multe, nu au %ntr6iat s apar) Tre erea peste *nduin 6use %n minile +u!manului) ,aramir se retrgea spre 6idurile Pelennorului, regrupndu"!i oamenii la ,ortre-ele Ega6ului7 dar +u!manul era de 6e e ori mai numeros) " +a %n1inge la Pelennor, %i 1a a1ea pe 1r3ma!i %n spate, spunea solul) *u pltit s ump tre erea peste ru, dar nu %ntr"att pe t nd3duisem noi) i"au pregtit $ine planul de lupt) *$ia a um ne"am dat seama %!i onstruiau de mult pe as uns un numr mare de plute !i $r i a olo, %n Osgiliat/ul Rsritean) Par se umpluser apele rului de gnda i, at-ia erau ei are le tre eau) +ar el are ne %n(rnge este 2petenia Neagr) Pu-ini 1or (i ei e 1or rmne pe lo !i 1or putea s %ndure /iar !i numai 1estea sosirii lui) #n!i!i supu!ii lui se pierd u (irea %n (a-a lui !i sunt %n stare s se spinte e u propria lor mn da el le"o ere) " #nseamn de mine e ne1oie a olo mai mult de t ai i, spuse .andal( !i numaide t porni la drum !i lu irea lui al$ pieri urnd din )edere i toat noaptea a eea Pippin rmase singur !i (r de somn, sus pe 6iduri, u pri1irile %ndreptate tre rsrit) Ni i nu s"a stins $ine dangtul primelor lopote ale noii 6ile, rsunnd mai urnd a derdere %n $e6na (r gean de lumin, nd Pippin 6ri deodat, la mare deprtare, um i6$u nes (o uri %n lo urile a elea nedeslu!ite unde se

%nl-au 6idurile Pelennorului) Str3ile au dat alarma !i to-i $r$a-ii Ora!ului au pus mna pe arme) 2nd !i nd se 1edea o s prare ro!iati , !i %n et, prin 16du/ul greu, r6$teau $u$uituri surde) " *u u erit 6idulB strigau $r$a-ii) i %l pu! pentru a (a e sprturi %n el) 0in %n oa eB " Unde"i ,aramirA strig 5eregond uprins de disperare) S nu"mi spune-i s"a prpditB Primele 1e!ti le"a adus .andal() Sosi la mi3lo ul dimine-ii, %nso-it de -i1a lre-i !i es ortnd un !ir de are) Erau pline de rni-i, to-i ei are (useser sal1a-i u /iu u 1ai de la ,orturile Ega6ului) Se duse drept la +enet/or, (r s mai piard o lip) Seniorul Ora!ului se a(la %ntr"o %n pere %nalt, deasupra Slii din Turnul *l$, iar lng el se gsea Pippin7 %!i mi3ea o /ii prin (erestrele %ntune ate e ddeau spre nord, sud !i est, a !i nd ar (i 1rut s strpung um$rele pieirii e"l %n on3urau din toate pr-ile) Spre mia6noapte pri1ea el mai u seam, oprindu"se uneori s as ulte, a !i nd prin ine !tie e !tiin- str1e /e ure /ile ar (i prins ropotul opitelor pe mpiile %ndeprtate) " * 1enit ,aramirA %ntre$ el) " Nu, rspunse .andal() +ar l"am lsat %n 1ia-) * /otrt s rmn %n ariergard, de team a nu um1a oamenii lui s se retrag din Pelennor, (ugind are %n otro 1ede u o /ii) Poate 1a i6$uti s"i -in la un lo pe to-i att t 1a (i ne1oie, dar tare m %ndoies ) +u!manul pe are %l are de %n(runtat este mult prea puterni ) 2 i iat a 1enit el de are m temeam eu) " +oar n"o (i /iar Seniorul #ntune imiiA strig Pippin, att de %ngro6it %n t uit de $una" u1iin-) /enethor pufni ntr-un hohot amar " Nu, %n nu, 3upne PeregrinB El 1a 1eni doar atun i nd 1a putea s m rstoarne %n trium(, dup e totul 1a (i (ost !tigat) #i (olose!te pe al-ii drept arme ale sale) *!a (a to-i marii rmuitori, da sunt %n-elep-i, 3upne Piti u-) Oare de e alt(el !ed eu ai i, %n turnul meu, !i uget !i pri1es !i a!tept, sa ri(i ndu"i pn !i pe proprii mei (iiA 2 i sa$ia %n o mai pot mnui) Se ridi %n pi ioare, %!i des( u mantia ea lung !i neagr !i, e s 1e6iB Pe dedesu$t era %n1e!mntat %n 6ale, %n ins la $ru u o sa$ie pe msur, 1rt %ntr"o tea neagr %n rustat %n argint) Spuse4 " *st(el um$lu !i ast(el dorm de mul-i ani, pn nd trupul meu, odat u tre erea 1remii, %!i 1a pierde 1igoarea !i temeritatea) " Numai a um Seniorul din 5arad"d &r, cel mai cumplit dintre cpeteniile lui a a3uns s stpneas 6idurile tale eDterioare, spuse .andal() 2el e a (ost odat Regele *ngmar, 0r3itorul, +u/ul Inelului, Stpnul Na6g&lilor, o suli- a groa6ei %n mna lui Sauron, um$ra disperrii) " Ia seama, 'it/randir, ai a1ut un du!man pe msura ta, nu"l iert +enet/or) Eu unul !tiu de mult 1reme ine este petenia suprem din Turnul #ntune imii) Te"ai %ntors numai pentru a ne spune atta lu ruA Sau te pomene!ti te"ai retras din pri in du!manul s"a do1edit mai puterni de t tine? Pippin se %n(iora la gndul .andal( ar putea i6$u ni plin de mnie, dar teama lui era ne%ntemeiat, i .andal( rspunse u $lnde-e4 " Poate a!a este) +ar %n n"a sosit lipa s ne msurm puterile) i da 1or$ele din $trni sunt ade1rate, nu de mna omului 1a dea el, iar soarta e"l a!teapt, as uns le este pn !i %n-elep-ilor) Ori um ar (i, 2petenia +isperrii %n nu (or-ea6 %naintarea, el pu-in nu a um) El ondu e u a ea %n-elep iune despre are to mai ai pomenit, stnd %n urma s la1ilor si !i mnndu"i din spate pentru %mplinirea smintelii lui) Nu, eu am 1enit mai urnd pentru a"i apra pe ei e mai pot (i %n tmdui-i7 i Rammas a (ost spart %n multe lo uri !i urnd oastea din 'orgul 1a ptrunde peste tot) 'ai ales pentru a spune a estea am 1enit eu) 2urnd

$tlia se 1a purta ai i, pe mpie) Tre$uie pregti-i oamenii) S (ie din ei lri7 numai %n ei mai putem a1ea pu-in speran-, i singura sl$i iune a du!manului asta este4 nu are destui lre-i) - -ici noi nu a1em mul-i) +e"ar (i s 1in ei din Ro/an, ar (i to mai la -an , 6ise +enet/or) " ' tem pe al-ii o s"i 1edem sosind mai %nti, %l a1erti6 .andal() ,ugarii din 2air *ndros au !i a3uns) Insula a 6ut) O alt o!tire a 1enit dinspre Poarta Neagr, de la nord-est "tii, 'it/randir, unii te %n1inuies %-i pla e s adu i 1e!ti proaste, dar pentru mine nimi nu"i nou din eea e spui, am a(lat totul %n de asear) 2t despre oamenii no!tri, m"am !i gndit la asta) S o$orm) i timpul tre ea !i la un moment dat str3erii de pe 6iduri au 16ut um se retrag solda-ii lor) La %n eput s"au %ntors %n de1lm!eal grupuri mi i de $r$a-i isto1i-i !i ei mai mul-i dintre ei erau rni-i7 alergau uprin!i de pani , de"ai (i 6is "i urmrea e1a) Spre rsrit se 6reau li rind (o uri %ndeprtate7 dar din e %n e mai mult, $a %ntr"o parte, $a %n alta, (o urile a estea preau s uprind %ntreaga mpie) 2asele !i /am$arele erau %ng/i-ite de pllaie) *poi, din nenumrate lo uri pornir u repe6i iune mi i praie de (l ri ro!ii, tindu"!i drum prin %ntuneri !i %ndreptndu"se toate spre pangli a lat a drumului are du ea de la Poarta Ora!ului pn la Osgiliat/) " 0r3ma!ul, murmurar oamenii) St1ilarul n"a mai re6istat) Uite"i um se re1ars prin sprturiB i par adu tor-e u ei) *i no!tri unde"sA Seara se lsa tot mai adn , lumina era att de sla$, %n t pn !i ei are puteau 6ri pn departe a$ia mai deslu!eau limpede e se petre ea pe mpie, %n a(ar de (o urile din e %n e mai multe !i de liniile de (o e se tot l-eau !i %naintau 16nd u o /ii) #ntr"un tr6iu, la mai pu-in de o mil de Ora!, se i1i o mul-ime de oameni, oare um mai ordonat !i are nu (ugea, i mr!luia, (r s se risipeas ) Str3erii %!i -inur respira-ia) - Mai mult a sigur %n (runtea lor se a(l ,aramir, %!i ddur ei u prerea) El are puterea s stpneas om !i (iar deopotri1) El 1a i6$ndi) 2ei are se retrgeau se a(lau la te1a sute de pi ioare de 6id) +in %ntune ime, din spatele lor, se i1i un grup mi de lre-i are se apropiau %n galop, tot eea e mai rmsese din ariergard) +intr"o dat se rsu ir pe lo , pentru a %n(runta liniile de (o uri e se apropiau) i $rus i6$u ni un 1uiet de strigte %n(iortoare) 2lre-ii du!manului se ddur la o parte !i din urm lim$ile de (o se re1rsar a ni!te torente, rnduri dup rnduri de or i purtnd tor-e, !i $r$a-i sl$ati i de la 'ia66i du nd stindarde ro!ii, s o-nd strigte %n graiurile lor aspre, n1lind tot mai mul-i, prin6nd pe (ugari din urm) i u un -ipt ptrun6tor, din erul %ntune at se pr1lir %naripatele um$re, na6g&lii nseta-i s u id) Retragerea de1eni o de1lm!ie) Oamenii se repe6eau are %n otro, %nne$uni-i, pierdu-i, lepdndu"!i armele, strignd uprin!i de (ri , pr$u!indu" se la pmnt) i pe nea!teptate o trm$i- rsun din 2itadel !i +enet/or ( u semn trupei de ata s intre %n lupt) *s uns %n um$ra Por-ii !i la adpostul 6idurilor eDterioare, a easta a!teptase semnalul lui4 !i erau a olo to-i lre-ii are mai rmseser %n Ora!) +dur pinteni ailor !i se repe6ir %n (orma-ie ompa t, %n galop, ata nd u strigt mare) +e pe 6iduri li se rspunse u un alt strigt7 i unde1a %n (a- pe mpie, lreau a1alerii"le$d din +ol *mrot/, %n (runte u Prin-ul lor !i stindardul lui al$astru) " *mrot/ pentru .ondorB strigar ei) *mrot/ pentru ,aramirB *semenea tunetului se repe6ir asupra du!manului din am$ele pr-i ale armiei are se retrgea7 dar un lre- %i %ntre u pe to-i, iute a 1ntul nd tre e

prin iar$4 %l purta Iute a .ndul, iar lre-ul strlu ea de61luit %n o dat, u o lumin -!nind din mna lui ridi at) -a"g&lii -ipar !i se ( ur ne16u-i, i 2petenia lor nu era pregtit s %n(runte (o ul al$ al du!manului su) O!tirile din 'orgul, u gndul numai la prada lor, se pomenir ata ate u sl$ti ie, %n t rupser rndurile !i se risipir pre um s nteile purtate de 1nt) S o-nd strigte de $u urie, (ugarii se %ntoarser !i se npustir asupra urmritorilor lor) 2ei 1na-i a um erau /iar 1ntorii) Retragerea se pres /im$ %ntr"un ata de6ln-uit) 2mpia era plin de or i !i oameni rpu!i !i peste to-i !i toate se %nl-a %n roto oale (umul tor-elor a61rlite la pmnt) 2a1aleria %!i ontinu asaltul) +ar +enet/or nu le %ngdui s se deprte6e prea mult) 2u toate du!manul (usese oprit !i /iar alungat pentru moment, dinspre Rsrit 1eneau o!tiri nemsurat de puterni e) Trm$i- rsun din nou, anun-nd retragerea) 2a1aleria .ondorului se opri, la adpostul ei, elelalte ompanii se regrupar) ,r gra$ se %ntoarser spre 2itadel) *3unseser la Poarta Ora!ului, intrar %n pas mndru7 la (el de mndri %i primir lo uitorii Ora!ului, strignd %ntru lauda lor, dar inimile le erau grele 16nd t se %mpu-inase armia lor) ,aramir pierdus e o treime din oamenii lui /ar unde era 0aramir? El 1eni el mai de pe urm) #nti oamenii lui) *poi a1alerii lare, iar dup ei stindardul din +ol *mrot/ !i Prin-ul) i %n $ra-ele sale, %n (a-a lui pe al, adu ea trupul ru$edeniei sale, ,aramir, (iul +enet/or, gsit pe mpul de lupt) " ,aramirB ,aramirB strigau pe str6i oamenii, i6$u nind %n plns) +ar el nu rspunse, ast(el l"au dus pe drumul !erpuitor pn sus %n 2itadel, la tatl su) 2/iar %nainte a na6g&lii s se retrag din alea 2lre-ului *l$, ddur un ultim ata u igtor, iar ,aramir, are to mai %l %n ol-ise pe unul dintre (ioro!ii r6$oini i lare din Carad, 6use se erat la pmnt) Numai ata ul a1alerilor din +ol *mrot/ l"a sal1at de s$iile ro!ii ale elor de la 'ia66i, are l" ar (i spit $u -i"$u -ele) Prin-ul Imra/il %l aduse pe ,aramir la Turnul *l$) " ,iul domniei tale s"a %ntors dup e a %mplinit (apte mari, spuse el, po1estind tot eea e 16use) #ns +enet/or se ridi %n pi ioare !i, (r s spun un u1nt, pri1i la /ipul (iului su) Porun i apoi s se pregteas /iar a olo %n %n pere un pat pentru ,aramir !i, dup e"l 1or (i ul at %n el, s ias to-i din %n pere) * estea (iind %mplinite, +enet/or ur singur %n amera lui taini din 1r(ul turnului7 !i mul-i dintre ei are au pri1it %ntr"a olo au putut 1edea o lumin palid lu ind !i li rind o 1reme prin (erestrele %nguste, apoi stingndu"se de tot) #ntr"un tr6iu o$or% !i +enet/or7 !i du ndu"se la ,aramir, se a!e6 lng el (r s s oat un u1nt, dar /ipul lui era pmntiu, mai ada1eri de t al (iului su) Ora!ul era a um asediat, %mpresurat din toate pr-ile de 1r3ma!i) Rammas (usese spart, Pelennorul a$andonat %n minile +u!manului) Ultimele 1e!ti de din olo de 6iduri au (ost aduse de $r$a-ii are (ugiser %n oa e pe drumul de mia6noapte, %nainte a Poarta s (i (ost %n /is) Numai ei mai rmseser din stra3a e (usese pus a olo unde drumurile dinspre *n8rien !i Ro/an ptrundeau %n mpiile din a(ara Ora!ului) +e la poart i"a ondus Ingold, a ela!i are"i lsase s intre pe .andal( !i pe Pippin u numai in i 6ile %nainte, nd soarele %n mai rsrea !i adu ea speran- diminea-a) " N"am primit ni i o 1este de la ro/irrimi, 6ise Ingold) 2ei din Ro/an nu 1in a um) Iar da 1in, nu ne 1a slu3i la nimi ) 2 i am a(lat %naintea lor a sosit o alt o!tire, peste Ru, dinspre *ndros, din t se spune) i este puterni 4 $atalioane de or i de"ai O /iului !i nenumrate ompanii de oameni de un soi de are noi n"am %ntlnit pn a um) Nu"s %nal-i, i la-i %n umeri !i tare (ioro!i la %n(-i!are, $r$o!i um sunt gnomii !i u topoare drept arme) 0in dintr"o -ar sl$ati , de unde1a din %ntinsul Rsrit, a!a se $nuie) *u pus stpnire pe

drumul de mia6noapte, !i mul-i au intrat %n *n8rien) Ro/irrimii nu au um s se apropie) Poarta era 61orit) #ntreaga noapte str3erii de pe 6iduri au au6it (reamtul +u!manului are se agita pe mpie, pr3olind iar$ !i opa i !i iopr-ind ori e (iin- omeneas li se i1ea %n ale, 1ie sau moart) #n %ntuneri era greu de g/i it -i anume tre user peste apa Rului, dar nd diminea-a se (uri! peste mpie, sau mai $ine spus um$ra palid a unei dimine-i, !i"au dat seama ni i m ar spaima din timpul nop-ii nu le so otise $ine numrul) 2mpia era %nnegrit de ompaniile mr!luitoare, %ntin6ndu"se t putea o /iul uprinde %n %ntune imea a eea7 a o iuper otr1itoare uria!, peste tot %n 3urul ora!ului se ridi aser ta$ere nes(r!ite de orturi negre sau sngerii) Or ii spau a (urni ile, spau !iruri de tran!ee adn i %ntr"un er uria!, la un 6$or de sgeat deprtare de 6iduri, nu mai mult7 !i pe msur e ispr1eau de spat o tran!ee, o umpleau u (o , de!i, um anume erau a estea aprinse ori %mpiedi ate s se sting, da prin !tiin-a lor sau prin ine !tie e 1r3itorie, nimeni nu"!i putea da seama) i au ontinuat s trudeas , su$ pri1irile elor din 'inas Tirit/, are nu a1eau um s"i %mpiedi e pe or i) i dup e era ispr1it o linie de tran!ee, are mari se apropiau7 !i urnd dup a eea alte ompanii ale du!manului 1eneau !i la adpostul unei tran!ee %nl-au ma!inriile a elea uria!e are arun au proie tile) Nimi de soiul sta sau are s $at att de departe nu se a(la pe 6idurile Ora!ului, a s %ntoar ata ul) 'a nceput locuitorii au r$s, (r s se team prea mult de pregtirile du!manului) 2 i 6idul prin ipal al Ora!ului era tare %nalt !i gros, %l duraser n>meroneenii %nainte a puterea !i pri eperea lor s se (i risipit %n eDil7 iar %n a(ar, supra(a-a lui semna u Turnul din Ort/an , dur, de ner6$it, a ti!ul o-elului ori dogoarea (o ului, de nedrmat de t prin 1reo rs olire a pmntului pe are se spri3inea) " Nu, nu, spuneau asedia-ii, ni i de"ar 1eni 2el (r Nume, ni i m ar el n" ar putea ptrunde ai i, atta 1reme t suntem noi %n 1ia-) +ar al-ii %ntre$au4 " 2t suntem %n 1ia-A 2t 1a mai dura 1ia-a noastrA +u!manul are o arm u are, de nd a %n eput lumea a easta, multe (ortre-e de ne%n(rnt a drmat4 ,oamea) +rumurile ne sunt tiate) Ro/an nu 1a 1eni) +ar ma!inriile nu !i"au irosit proie tilele %mpotri1a 6idului in1in i$il) 2el are porun ea asaltul asupra elui mai mare du!man al Seniorului din 'ordor nu era ni i in endiator, ni i petenie or eas ) 2i o putere !i o minte a rului %nsu!i) +e um au (ost ridi ate %n 1lm!ag de strigte !i s r-ituri de (rng/ii !i gruie, marile atapulte au !i %n eput s arun e proie tile, dar le arun au %n sus, %n t tre eau pe deasupra metere6elor !i deau $u(nind %n primul er al Ora!ului7 !i prin ine !tie e me!te!ug taini , multe dintre ele i6$u neau %n (l ri %n %nainte de a atinge pmntul) 2urnd, prime3dia a %n spatele 6idului s i6$u neas un pr3ol de1eni att de mare, %n t ei are nu p6eau 6idurile erau ne1oi-i s se lupte u (l rile e -!neau peste tot) *poi, o dat u proie tilele ele mari a 1enit %n o ra(al, mai pu-in distrugtoare, %ns u att mai umplit) Peste tot pe str6ile !i pe aleile din spatele Por-ii deau !i se rostogoleau mi i proie tile rotunde are nu ardeau) +ar nd oamenii s"au repe6it s 1ad e anume puteau (i a elea, au i6$u nit %n -ipete sau %n la rimi) 2 i du!manul arun a %n Ora! apetele tuturor elor are 6user %n lupta de la Osgiliat/ sau pe 6ga6ul Rammas, sau pe mpuri) Pri1eli!tea era um nu se poate mai %ngro6itoare4 u toate unele dintre ele erau 6dro$ite, di(orme, iar altele (useser rete6ate u ru6ime, multe mai purtau trsturi e puteau (i re unos ute !i nu era greu de g/i it oamenii a eia muriser %n /inuri groa6ni e7 iar /ipurile (useser %nsemnate u mr!a1ul semn al O /iului (r de Pleoap) +ar a!a po ite !i pngrite um erau, tot se mai

%ntmpla a ei din ora! s mai 1ad o dat /ipul ui1a pe are"l unos user %nainte, are odat um$lase mndru de uni(orma sa sold-eas sau trudise la mp sau 1enise %n 1reo 6i de sr$toare de prin 1ile %n1er6ite dintre dealuri) #n 6adar %!i agitau $r$a-ii pumnii la 1r3ma!ii /aini are 1iermuiau din olo de Poart) Nu le psa a elora de $lestemele lor !i ni i ei nu pri epeau graiurile oamenilor din apus are strigau u 1o i aspre a ale (iarelor sau psrilor de str1uri) +ar urnd pu-ini au mai rmas %n 'inas Tirit/ dintre a eia are a1eau temeritatea s %n(runte armiile 'ordorului) 2 i Seniorul %ntune imii s"a do1edit mai a1ea o arm, %n !i mai nemilos de iute de t (oamea4 spaima !i disperarea) Na6gKlii s"au %ntors !i, dup um Seniorul %ntune imii, Seniorul lor, re!tea %n putere !i nu pregeta s !i"o arate, la (el !i 1o ile lor, are nu ddeau glas la alt e1a de t 1rerii !i ti lo!iei lui, se do1edeau tot mai grele de rutate, rspndind !i mai mult groa6) Se roteau deasupra Ora!ului pre um 1ulturii are"!i a!teapt tainul din arnea oamenilor sorti-i pieirii) E$urau apoi pn piereau din 1edere !i unde nu"i mai putea atinge ni i o sgeat, u toate a estea erau mereu a olo !i 1o ile lor adu toare de moarte umpleau 16du/ul) i u (ie are strigt de1eneau tot mai greu de %ndurat) #n ele din urm, pn !i ei mai tari de inim se arun au la pmnt atun i nd amenin-area ne16ut tre ea pe deasupra lor, sau, da rmneau %n pi ioare, %!i lsau armele s ad din minile lipsite de 1lag, %n 1reme e %n min-ile lor %!i ( ea lo %ntuneri ul !i atun i nu se mai gndeau la r6$oi, i numai um s se as und !i s se tras , !i numai la moarte 2t a durat a ea 6i neagr, ,aramir a 6 ut pe patul su din %n perea din Turnul *l$, prad unei (ier$in-eli (r de speran-7 pe moarte, a spus are1a, !i urnd to-i ei a(la-i pe 6iduri !i pe str6i numai asta spuneau, @pe moarteI, !i lng el se a(la tatl su, (r s s oat o 1or$, doar 1eg/etor, !i nu mai lua tu!i de pu-in seam la aprare) Ore mai %ntune ate a a estea nu"i (usese %n dat lui Pippin s unoas , ni i m ar atun i nd se a(lase %n g/earele lui UruJ"/ai) +atoria sa era a eea de a"l slu3i pe Stpn, eea e !i ( ea, stnd uitat, a!a i se prea, lng u!a %n perii neluminate, stpnindu"!i t putea mai $ine propriile sale temeri) i um sttea a olo !i se uita, i se pru +enet/or %m$trne!te 16nd u o /ii, a !i nd e1a se (rnsese %n 1oin-a sa mndr !i mintea lui ne%ndurtoare (usese %n1ins) Poate eea e o m inase erau durerea !i remu! area) Pippin 6ri la rimi pe (a-a a eea e nu unos use la rima %nainte, eea e %n !i mai greu de %ndurat de t mnia) - -u plnge-i, stpne, murmur el) Poate se 1a tmdui) Pe .andal( l" a-i %ntre$atA " Nu"n er a s m alini u 1r3itoriiB %i eru +enet/or) Nde3dea ne$unului a dat gre!) +u!manul a des operit"o !i a um puterea lui spore!te7 ne ite!te gndurile !i ori e am (a e nu e de t spre pieirea noastr) 'i"am trimis (iul (r s"i mul-umes , (r s"l $ine u1nte6, l"am trimis %ntr"o prime3die (r rost, !i iat"l um 6a e u otra1a umplndu"i sngele) 0ai, 1ai, ori are"ar (i de"ai i %n olo soarta r6$oiului, spi-a mea se s(r!e!te, %ns!i 2asa 'a3ordomului a (ost %n(rnt) Neamuri mrunte 1or domni de"a um %n olo peste eea e a mai rmas din Regii Oamenilor, pitindu"se %n mun-i pn nd u to-ii 1or (i strpi-i) La u! 1enir $r$a-i strignd dup Seniorul Ora!ului s ias) " Nu, nu 1oi o$or%, spuse el) Tre$uie s stau lng (iul meu) Poate 1a 1or$i %nainte s se s(r!eas ) Numai s(r!itul lui e aproape) Urma-i pe ine 1oi-i, !i pe 'arele Ne$un de"o (i s (ie, /iar da nde3dea lui a murit) Eu ai i rmn) *!a s"a ( ut a a3uns .andal( s omande ultima aprare a Ora!ului din

.ondor) Oriunde se du ea, inimile oamenilor prindeau din nou putere !i um$rele %naripate piereau din amintire) Neo$osit $tea el drumul %ntre 2itadel !i Poart, de la mia6noapte !i mia66i, ( nd %n on3urul 6idului, !i %mpreun u el mergea Prin-ul din +ol *mrot/, u ma!a lui din 6ale lu itoare) 2 i el !i a1alerii si %n se mai -ineau de ade1ra-i seniori ai n>meroneenilor) 2ei are"i 1edeau !u!oteau4 @*de1r gries po1e!tile de demult4 prin 1enele semin-iei a esteia urge snge el(es , i poporul lui Nimrodel a 1ie-uit um1a pe trmurile elea)I i te unul prindea atun i s nte %n %ntuneri , te1a stro(e doar, din $alada lui Nimrodel sau din alte nte e din 0alea *nduinului, din anii de demult pieri-i) i u toate a estea))) um se deprtau ei, um$rele se apropiau din nou de oameni !i inimile lor %ng/e-au !i 1ite3ia .ondorului se pres /im$a %n enu!) i ast(el au tre ut ei dintr"o %ntune at 6i a spaimei %n %ntuneri ul unei nop-i disperate) ,o urile ardeau nestpnite %n primul er al ora!ului, iar %n multe lo uri garni6oanei de pe 6idul eDterior i se tiase ori e ale de retragere) Numai a eia (oarte de1ota-i, are %n mai rmseser la posturile lor, erau pu-ini7 ei mai mul-i (ugiser %n spatele elei de"a doua por-i) +in olo de mpul de lupt, departe, peste Ru, se duraser u repe6i iune poduri !i, t a (ost 6iua a eea de lung, %n !i mai multe o!tiri !i ma!inrii de r6$oi s"au re1rsat din oa e de ape) i iat la mie6ul nop-ii a %n eput ata ul) *1angarda a tre ut prin tran!eele de (o pe tot (elul de i o olite e (useser lsate anume printre ele) #naintau (r s ia seam la -i pierdeau dintre ei %n timp e se apropiau grmad !i intrau %n $taia ar urilor elor de pe 6iduri) Numai a olo sus rmseser mult prea pu-ini pentru a le mai pri inui mari pagu$e, u toate lumina (o urilor de61luia multe -inte pentru ar a!ii is usi-i u are se ludase .ondorul odat) i atun i, dndu"!i seama 1ite3ia Ora!ului (usese %ngenun /eat, 2petenia ne16ut !i"a de6ln-uit puterea) #n et, gro6a1ele turnuri de asediu %nl-ate %n Osgiliat/ s"au pus %n mi! are prin %ntuneri ) i din nou 1enir solii la u!a %n perii din Turnul *l$ !i Pippin %i ls s intre, i 1e!tile lor nu su(ereau amnare) +enet/or %!i %ntoarse %n et o /ii de la /ipul lui ,aramir !i se uit %n t ere la ei) " Primul er al Ora!ului e %n (l ri, stpne, spuser ei) 2e porun e!ti, 'ria taA #n e!ti Senior !i 'a3ordom) Nu to-i 1or s"l urme6e pe 'it/randir) Oamenii (ug de pe 6iduri, le las neaprate) " +e eA %ntre$ +enet/or) +e e (ug, ne$unii de eiA 'ai $ine s ard mai urnd de t mai tr6iu, i u to-ii 1om arde) #ntoar e-i"1 la rugul 1ostruB Iar euA Eu m 1oi du e a um spre propriul meu rug) Propriul meu rugB ,r mormnt pentru +enet/or !i ,aramir) ,r mormntB ,r somnul el prelung al mor-ii %m$lsmate) 0om arde pre um regii pgni de dinainte a 1reo ora$ie s (i plutit oa e dinspre *pus) *pusul n"a i6$ndit) +u e-i"1 !i arde-iB ,r ple iuni !i (r s rspund, solii se rsu ir pe l ie !i ie!ir %n (ug din %n pere) +enet/or se ridi %n pi ioare !i ddu drumul minii %n inse de (e$r a lui ,aramir, pe are o -inuse pn atun i %ntr"ale sale) - .l a !i %n eput s ard, spuse el m/nit) Sla!ul spiritului su se nruie) Se apropie de Pippin !i pri1i u $lnde-e %n 3os spre el) " Rmi u $ine, %i 6ise) Rmi u $ine, Peregrin, (iu al lui PaladinB S urt a (ost ser1i iul tu %n slu3$a mea !i iat a um se apropie de s(r!it) Te eli$ere6 de pu-inul are a mai rmas) Te du si mori a!a um re6i tu %-i este mai $ine) i u ine 1ei 1oi, /iar !i u a el prieten a rui nes$uin- te"a adus %n pragul a estei mor-i) 2/eam"i la mine pe slu3itorii mei !i apoi te du *u bine# " Eu nu"mi iau rmas"$un, stpne, 6ise Pippin, %ngenun /ind) +eodat se ridi %n pi ioare, %l pri1i pe $trn drept %n o /i " dup um era o$i eiul /o$$i-ilor

" !i spuse4 1 las a um, stpne, pentru , %ntr"ade1r, tare mult 1reau s"l 1d pe .andal() +ar nu este ne$un7 !i nu m 1oi gndi la moarte atta timp t el nu" !i pierde speran-a %n 1ia-) 2t pri1e!te 3urmntul e l"am ( ut !i slu3$a la domnia 1oastr, nu dores s (iu eli$erat t %n mai sunte-i %n 1ia-) Iar de"o (i a ei s ptrund pn %n 2itadel, nd3duies s (iu ai i !i s stau alturi de domnia 1oastr !i s do1edes merit m ar armele pe are mi le"a-i dat) " , um po(te!ti, 3upne Piti u-, spuse +enet/or) +ar 1ia-a mea s-a fr$nt Trimite slu%itorii la mine# i u a este 1or$e se %ntoarse la ,aramir) Pippin se duse s"i /eme pe slu3itori, !i a e!tia 1enir4 !ase $r$a-i 1n3o!i !i /ipe!i are %ndeplineau tre$urile gospodre!ti) Porun a stpnului %i ( use s tremure de (ri ) #ns +enet/or %i rug, u 1o e $lnd, s a!e6e peste trupul lui ,aramir u1erturi alde !i apoi s"l s oat de a olo) Iar ei se supuser !i, ridi nd patul, %l s oaser din %n pere) P!eau %n et, pentru a nu"l 6gl-i prea tare pe omul uprins de (ier$in-eal, !i %n urma lor 1enea /enethor, spri%init n toiag8 ultimul )enea Pippin i ast(el au ie!it din Turnul *l$, a !i nd mergeau la o %nmormntare, !i au pornit prin %ntuneri spre lo ul unde norul e atrna deasupra ora!ului era luminat de 3os de li riri de"un ro!u"stins) i u a ela!i pas domol au tra1ersat urtea ea mare !i, la un u1nt al lui +enet/or, s"au oprit lng 2opa ul 0e!te3it) #n 3ur era lini!te, nu se au6ea de t (reamtul r6$oiului de 3os, din Ora!) i pi urul trist, %n /a1u6ul %ntune at, al apei de pe ramurile moarte) *poi ortegiul a tre ut pe su$ poarta 2itadelei !i prin (a-a str3erilor are"i pri1eau ului-i !i de6nd3dui-i) Lund"o spre apus, dup un timp au a3uns la o u! e se des /idea %n 6idul din spate al elui de"al !aselea er ) Era numit Pen Collen, pentru sttea mereu 61orit, nu se des /idea de t la (uneralii !i numai Seniorul Ora!ului o putea (olosi, ori ei are du eau o(rande la morminte, ori %ngri3eau de riptele mor-ilor) +in spatele u!ii pornea un drum !erpuit e o$ora u multe o oli!uri pn la (!ia de pmnt a(lat %n um$ra prpastiei lui 'indolluin, a olo unde se gseau marile ripte ale Regilor !i ale 'a3ordomilor mor-i) Lng drum, %ntr"o su-, sttea portarul7 u team %n o /i !i un (elinar %n mn se apropie de ortegiu) La porun a Seniorului, des uie u!a !i a easta se des /ise (r 6gomot7 iar ei tre ur, lund u ei (elinarul portarului) #ntuneri ul as undea drumul e ur a spre ei printre 6iduri str1e /i !i $alustrade spri3inite pe nenumra-i stlpi are apreau (antasmati i %n ra6a legnat a (elinarului) E oul %nso-ea 6gomotul pa!ilor lor are o$orau %n et, tot mai 3os, pn nd, %n ele din urm, a3unser la Strada T ut, Rat/ +=nen, a(lat %ntre upole palide !i sli pustii !i /ipuri ale elor mor-i de mult7 !i intrar %n 2asa 'a3ordomilor !i a!e6ar pe pmnt po1ara e"o purtaser) Pri1ind nelini!tit %n 3ur, Pippin 16u se a(la %ntr"o %n pere larg $oltit, %n1luit a de ni!te draperii de um$rele uria!e pe are mi ul (elinar le arun a pe pere-ii ei as un!i 1ederii) i a$ia deslu!it se %ntre6reau multe !iruri de mese tiate din marmur7 pe (ie are mas 6 ea o siluet are dormea u minile %n ru i!ate, u apul spri3init de piatr) #ns /iar lng ei se a(la o mas lat !i goal) Pe a east mas, la un semn al lui +enet/or, l"au %ntins ei pe ,aramir !i alturi pe tatl su, !i i"au a operit u a ela!i a opermnt pe amndoi i au stat apoi u apetele ple ate pre um %ndolia-ii la patul elui mort) #ntr"un tr6iu, +enet/or spuse u 1o e !optit4 - Aici )om a!tepta) +ar s nu trimite-i dup %m$lsmtori) 2i lemne s ne adu e-i, are ard iute, !i s le pune-i peste tot %n 3ur !i su$ mas7 !i turna-i ulei peste ele) i nd 1 1oi ruga eu, s arun a-i tor-a) ,a e-i pre um 1"am porun it !i nu"mi mai 1or$i-i) Rmne-i u $ineB " 2u 1oia domniei 1oastre, stpneB spuse Pippin, !i rsu indu"se pe l ie o rupse la (ug %ngro6it din asa mor-ii) @5ietul ,aramirB 'ai urnd are

ne1oie de lea uri, nu de la rimi) */, unde s"l gses pe .andal(A Unde"i %m$ul6eala mai mare, %mi 1ine s red7 !i n"o s ai$ timp de pierdut u muri$un6ii sau ne$uniiI) La u! se %ntoarse tre ser1itorul are rmsese a olo de pa6) " Stpnul tu nu"i %n toate min-ile, spuse) Nu 1 pripi-iB Nu adu e-i (o ai i atta 1reme t ,aramir trie!teB " 2ine rmuie!te 'inas Tirit/A %ntre$ omul) Seniorul +enet/or ori Pri$eagul el SurA " +in t se pare, nimeni alt ine1a de t Pri$eagul el Sur, rspunse Pippin !i u a estea o porni %napoi pe drumul !erpuit %n sus, t de repede erau pi ioarele lui %n stare s"l du , tre u pe lng portarul uluit, ie!i pe u! !i o -inu tot a!a pn nd a3unse aproape de poarta 2itadelei) Stra3a %l opri nd a3unse %n dreptul ei) Re unos u 1o ea lui 5eregond) " #n otro alergi a!a, 3upne PeregrinA strig) " S"l gses pe 'it/randir) " Soliile Seniorului nu su(er amnare, iar eu nu am derea s le -in %n lo , 6ise 5eregond7 dar spune"mi totu!i4 e se petre eA #n otro s"a dus Stpnul meuA Eu a$ia am intrat %n gard, dar am au6it a tre ut pe ai i %n drum spre U!a E1orit !i -i1a $r$a-i mergeau %n (a-a lui, purtndu"l pe ,aramir) " *!a este, s"a dus spre Strada T ut) 5eregond %!i ls apul %n piept a s"!i as und la rimile) " Um$la 1or$a e pe moarte, o(t el, !i uite a um e mort) " Nu, %n n"a murit) i eu red moartea lui mai poate (i %mpiedi at) +ar, 5eregond, Seniorul Ora!ului a 6ut %nainte a Ora!ul lui s (ie u erit) 'intea i s"a tul$urat !i din a east pri in e peri ulos) i pe nersu(late %i po1esti despre u1intele !i (aptele iudate ale lui /enethor " Tre$uie s"l gses pe .andal( t mai iute) " *tun i tre$uie s o$ori pn 3os, unde se d $tlia) " tiu) *m ple at u %n1oirea Seniorului) +ar, 5eregond, %n ear , da po-i, s %mpiedi i s se %ntmple e1a ru) - (eniorul nu %ngduie elor e poart %nsemnele negre !i argintii s"!i prseas postul, ori are ar (i pri ina, de t la porun a lui) " Ei $ine, a um ai de ales %ntre reguli !i 1ia-a lui ,aramir, spuse Pippin) #n e"l pri1e!te pe +enet/or, m tem 1ei a1ea de %n(runtat un smintit, nu un senior) * um tre$uie s (ug) ' 1oi %ntoar e, da 1oi putea) i porni %n (ug %n 3os, tot mai 3os, spre ora!ul eDterior) Pe lng el tre eau oameni are (ugeau de pr3ol, !i unii are"i $gau de seam uni(orma se %ntor eau s strige dup el, dar lui nu"i psa) #n s(r!it, tre u de ea de"a +oua Poart, din olo de are (o uri se %nl-au uria!e %ntre 6iduri) i totu!i, totul prea ne(ires de t ut) Ni i 6gomote, ni i strigte de $tlie sau 6ngnit de arme) +intr"o dat se au6i un strigt %n(iortor) Urm o 6guduitur umplit !i un $u$uit e se prelungi %ntr"un e ou adn ) Luptndu"se din rsputeri s"!i %n(rng teama !i groa6a are"i %nmuia genun /ii, Pippin ddu un ol- !i se pomeni %n spa-iul larg e se des /idea %n spatele Por-ii Ora!ului) Se opri a trsnit) #l gsise pe .andal(7 dar %n lipa urmtoare, se retrase, g/emuindu"se %n um$r) *ta ul el mare %n epuse imediat dup mie6ul nop-ii, !i de atun i nu sl$ise tu!i de pu-in) To$ele $u$uiser una"ntruna) +inspre mia6noapte !i dinspre mia66i, ompanie dup ompanie de 1r3ma!i ata au (r %n etare 6idurile) 0eneau mon!tri ne%n /ipuit de mari, a ni!te ase mi! toare %n lumina ro!ie !i spasmodi , mma#ilii din Carad, trgnd pe str6i, drept prin mi3lo ul (o urilor, turnuri !i ma!inrii urie!e!ti) 2peteniei lor nu"i prea psa e ( eau a e!tia sau -i a1eau s moar dintre ei4 singurul ei gnd era a ela de a er a (or-a aprrii !i de a le da de (ur oamenilor din .ondor %n t mai multe lo uri deodat) .reutatea ea mai mare a1ea s"o a61rle asupra Por-ii) O (i (ost ea

(oarte traini , (urit din o-el !i (ier !i aprat de turnuri !i $astioane din piatr u neputin- de cucerit numai to mai ea era /eia, pun tul el mai sla$ din tot a el 6id %nalt !i de neptruns To$ele $u$uiau din e %n e mai tare) ,o uri i6$u neau peste tot) 'a!inrii olosale tra1ersau mpia7 !i %n mi3lo ul lor se a(la un $er$e e uria!, lung t un opa de o sut de pi ioare, legnndu"se de lan-uri puterni e) 0reme mult a tre$uit a s (ie turnat %n (ierriile tene$roase ale 'ordorului, !i apul su /idos, din o-el negru, primise (orma unui lup (ioros7 (usese 1r3it s adu numai prpd !i nenoro ire) .rond %i era numele, %n amintirea 5arosului din str1e /ea Lume Su$pmntean) ,iare nemiloase %l trgeau, or i %l %n on3urau, iar %n urm"i 1eneau p unii mun-ilor, a s"l mnuias ) #n 3urul Por-ii, re6isten-a era %n dr6, a1alerii din +ol *mrot/ !i ei mai ne%n(ri a-i din garni6oan -innd u %ndr3ire piept ata ului) Proie tilele !i sge-ile deau u nemiluita7 turnurile de asediu se nruiau sau i6$u neau dintr"o dat %n (l ri) La pi ioarele 6idurilor, de o parte !i de alta a lor, pmntul era %ngropat su$ mormane de s(rmturi !i su$ trupurile elor rpu!i7 1r3ma!ii %ns 1eneau tot mai mul-i, prad par ne$uniei) .rond se tra %nainte) Ni i un (o nu dea pe s /eletul e"l sus-inea) 2nd !i nd, unii din mon!trii a eia imen!i are"l %mpingeau %!i ie!eau din min-i !i ddeau iama %n or ii (r numr are str3uiau $er$e ele, apoi le!urile erau arun ate %n lturi din alea $er$e elui, dar al-i or i, !i mai mul-i, le luau lo ul) .rond se tra %nainte) To$ele $u$uiau sl$ati ) +easupra mo1ilelor de rnuri spinte ate apru o (orm /idoas4 un lre- %nalt, u apul a operit de o glug !i trupul %n1elit %ntr"o mantie neagr, %n et, l nd pe ei 6u-i su$ opitele alului, se apropia (r s se (ereas de sge-i) Se opri la un moment dat !i s oase o sa$ie lung u lam nelu itoare) #n a ea lip, o team umplit puse stpnire pe to-i, aprtori !i du!mani deopotri1, !i minile oamenilor 6ur (r 1lag pe lng trupuri !i ni i un ar nu mai 6$rni) Pre- de o lip, totul %n remeni) To$ele $u$uiau !i duduiau) 2u o (or- uria!, .rond (u %mpins %n (a- de tre ni!te mini la (el de uria!e) *3unse la Poart) #!i lu a1nt) Un $u$uit adn 6gudui Ora!ul pre um tunetul e se rostogole!te printre nori) +ar poarta de (ier !i stlpii de o-el nu se lintir) *tun i 2pitanul Negru se %nl- %n s ri !i strig u 1o ea lui %nspimnttoare, rostind %ntr"un grai de mult uitat 1or$e de putere !i groa6, menite s s(rme inimi !i piatr laolalt) Poarta .ondorului rp) Lo1it par de un des nte nimi itor, se s(rm7 un (ulger de lumin or$itoare i6$u ni !i aripile por-ii se s(rmar %n mii de $u -ele) i atun i intr lare Stpnul na6g&lilor 7 siluet ople!itoare, neagr, desenat pe (o urile din spatele su, ast(el se %n(-i!a 2lre-ul, rspndind %n 3ur o mare de disperare) Intr lare Stpnul na6g&lilor, pe sub $olta por-ii pe unde ni i un du!man nu tre use 1reodat, !i toat su(larea omeneas (ugi din alea lui) To-i, %n a(ar de unul singur) *!teptnd a olo, t ut !i nemi! at, %n spa-iul din (a-a Por-ii, sttea .andal( lare pe Iute a .ndul4 singurul dintre to-i aii de pe pmnt are putea s %ndure gro61enia a eea, nemi! at, %n-epenit pe pi ioarele lui, pre um un /ip gra1at) " Nu po-i ptrunde ai i, spuse .andal(, !i uria!a um$r se opri lo ului) +u" te %napoi, %n /ul are -i"a (ost sortitB +u"te %napoiB Pr1le!te"te %n nimi ni ia are 1 a!teapt pe tine !i pe stpnul tu) +u"teB 2lre-ul Negru %!i ls gluga pe spate !i, s 1e6i !i s nu re6iB purta o oroan regeas 7 numai era a!e6at pe un ap e nu se 1edea) ,o urile ro!ii strlu eau %ntre oroan !i umerii la-i !i %ntune a-i, a operi-i de mantie) +intr"o gur ne16ut i6$u ni un /o/ot de rs nimi itor)

" Ne$un $trnB 6ise lre-ul) Ne$un $trnB * sosit 1remea mea) Nu re uno!ti 'oartea atun i nd -i se %n(-i!ea6 %naintea o /ilorA * um ai s mori !i sudalmele tale 1or suna %n pustiuB i u a este 1or$e ridi sus spada !i ti!ul a esteia (u str$tut de (l ri) .andal( nu se linti) i /iar %n a ea lip, unde1a %ntr"o ograd din Ora!, se au6i un ntat de o o!) 2ritul as u-it !i limpede al unui o o! ruia nu"i psa de 1r3itorii, ni i de r6$oi, salutnd doar diminea-a are adu ea 6orile pe er, mult deasupra Um$relor mor-ii) i par rspun6ndu"i, de unde1a de departe se au6i un alt 61on) 2orni, orni, orni) Rsuna stins e oul /emrii lor %ntre pere-ii %ntune o!i ai muntelui 'indolluin) 2/emarea de6ln-uit a ornilor elor mari de la 'ia6noapte) Ro/an sosise, %n s(r!it)

! 'ar!ul ro/irrimilor
Era %ntuneri !i 'err? nu putea 6ri nimi de a olo de unde sttea %ntins pe pmnt, %n1elit %ntr"o ptur7 u toate noaptea era %n$u!itoare, (r ni i o adiere de 1nt, peste tot %n 3urul lui opa ii ne16u-i suspinau %n eti!or) 'err? %!i %nl- apul) i au6i din nou un sunet a de to$e %n deprtare, dinspre dealurile %mpdurite !i terasele muntelui) 5tile %n etau $rus !i iar %n epeau, din alt dire -ie, $a mai aproape, $a mai departe) Oare ei are ( eau de stra3 le au6iser !i eiA se %ntre$ 'err?) Nu le putea 1edea, dar !tia de 3ur %mpre3ur se a(lau ompaniile ro/irrimilor) Sim-ea prin %ntuneri mirosul ailor, %i au6ea um se mi! !i um lo1es din opite %n pmntul a operit u a e de $rad) O!tirea ( use popas %n pdurile de pini e re!teau %n 3urul ,arului Silena /, un -an %nl-ndu"se mult deasupra lungilor ulmi ale Pdurii +ruadan, are %nso-eau drumul prin ipal din *n8rienul de Rsrit) 'err? era prea o$osit a s doarm) 2lrise patru 6ile (r %ntrerupere !i %ntuneri ul tot mai adn se lsase a o po1ar pe inima lui) #n epea s se %ntre$e de e -inuse att de mult s 1in, nd a1usese toate moti1ele, /iar stpnul %i porun ise, s rmn a as) Se %ntre$ da regele el $trn !tia porun a lui (usese %n l at !i era suprat din a east pri in) Poate nu) +in te se prea, +ern/elm se %n-elesese u El(/elm 9El$ - elf8 helm " rm7 oi(, n.tr.:, mare!alul are omanda %oredul %n are lreau ei) El !i oamenii si nu"l $gau %n seam pe 'err? !i se pre( eau nu"l aud atun i nd 1or$ea) 2a !i nd n"ar (i (ost mai mult de t o alt $o ea pe are o du ea +ern/elm) Lui +ern/elm ni i nu"i psa, i nu 1or$ea ni iodat u nimeni) 'err? se sim-ea mi , nedorit de nimeni !i singur) Iar a um timpul nu mai a1ea r$dare !i o!tirea se a(la %n prime3die) #i despr-ea mai pu-in de o 6i de 6idurile eDterioare ale ora!ului 'inas Tirit/, are %n on3urau pmnturile ora!ului) 2er eta!ii (useser trimi!i %nainte) Unii dintre ei nu se %ntorseser) *l-ii 1eniser degra$ %napoi, spunnd drumul era $lo at) O o!tire 1r3ma! ( use ta$r /iar pe drum, la trei mile deprtare de *mon +%n, !i te1a ete %narmate se apropiau de ei, mai a1eau de str$tut trei leg/e !i a3ungeau ai i) Or ii mi!unau pe dealurile !i prin pdurile are mrgineau drumul) Regele !i ;omer -ineau s(at la adpostul nop-ii)

'err? %!i dorea s ai$ pe ine1a u are s stea de 1or$ !i gndul %i 6$ur la Pippin) 2eea e %i spori nelini!tea) 5ietul Pippin, %n /is %n marele ora! de piatr, singur !i %nspimntat) Tare ar (i 1rut 'err? s (ie un lre- %nalt, a!a a ;omer, s poat su(la !i el din orn sau e"o (i (ost, !i s (ug %n galop s"!i sal1e6e prietenul) Se ridi %n apul oaselor, as ultnd $u$uitul to$elor are re%n epuse, Par mai aproape de data asta) La un moment dat, au6i ni!te 1o i are 1or$eau %n !oapt !i 16u ni!te (elinare, pe 3umtate a operite, tre nd printre opa i) Oamenii din prea3ma lui %n epur s se (oias !o1ielni i prin %ntuneri ) O siluet %nalt apru din senin, se %mpiedi de 'err? !i $odogni te1a %n3urturi la adresa rd inilor de opa i) 'err? re unos u 1o ea mare!alului El(/elm) " Nu sunt rd in de opa , domnule, 6ise el, ni i rani-, i un /o$$it pe are domnia ta to mai l"a lo1it) Nu pretind s u6e, dar m ar spune"mi e se petre e) " Ori e se poate petre e %n %ntuneri ul sta $lestemat, rspunse El(/elm) Ori um, stpnul meu a trimis 1or$ tre$uie s (im gata4 %n ori e lip putem primi ordin de ple are) " *sta %nseamn du!manul se apropieA 1ru s !tie 'err? uprins de nelini!te) " Ni ide um, du!manul este pe drum, nu ai i, %ntre dealuri) 2e au6i tu sunt Goseii, Oamenii Sl$ati i ai Pdurii " sta"i (elul lor de a 1or$i %ntre ei nd se a(l departe unii de eilal-i) Se 6i e %n !i a um mai $ntuie Pdurea +ruadan) Sunt urma!ii unei semin-ii din alte 1remuri, au mai rmas pu-ini, tries as un!i, sl$ati i !i temtori, pre um (iarele) Nu se r6$oies ni i u 'ordorul, ni i u O$!tea7 dar %ntuneri ul sta !i apropierea or ilor %i nelini!te!te4 se tem s nu se %ntoar *nii #ntune imii) i teama lor s"ar putea ade1eri) S (im mul-umi-i nu ne 1nea6 pe noi4 i, din te se spune, (oloses sge-i otr1ite !i sunt 1ntori ne%ntre u-i) +ar s"au pus %n slu3$a lui T/<oden) 2/iar a um una din peteniile lor este dus la rege) #ntr"a olo se %ndreapt luminile) 2am asta este eea e"am a(lat, alt e1a nimi ) i a um tre$uie s m du s %mplines porun ile stpnului meu) Strnge"-i !i tu lu rurile, 3upne Rani-B i dispru %n %ntuneri ) Lui 'err? nu"i prea pl ur 1e!tile astea despre sl$ati i !i sge-i otr1ite, dar !i (r ele se sim-ea apsat de o spaim mare) Nu mai suporta a!teptarea) +orea s !tie e a1ea s se %ntmple) Se ridi de 3os !i (r s piard mult 1reme porni pre aut %n urma ultimului (elinar, %nainte a a esta s dispar u totul printre opa i) *3unse urnd la un lo des /is unde, su$ un opa (alni , se gsea un ort mi , %nl-at anume pentru rege) Un (elinar mare, a operit %n partea de sus, atrna de o ra , arun nd %n 3os un palid er de lumin) * olo !edeau T/<oden !i ;omer, iar %n (a-a lor, pe pmnt, sttea o piti anie de om, 1rstat a o piatr roas de 1reme, u (irele $r$ii rare r6le-ite pe pieptul lui s o$it, a ni!te (uioare de mu! /i us at) Pi ioare s urte !i $ra-e dolo(ane, gros !i %ndesat la trup, u un a opermnt de ier$uri %n 3urul !alelor) 'err? par mai 16use unde1a (iin-a asta, !i deodat %!i aminti de Oamenii P>Jel din 0alea 2al1arului) *i (i 6is era una din a ele (iguri str1e /i readuse la 1ia-, sau te pomene!ti era o reatur o$ort %n linie dreapt de"a lungul anilor (r numr din modelele (olosite de me!teri ioplitori u mult 1reme %n urm) 2ei trei t eau nd s"a apropiat 'err?, trndu"se neau6it, apoi Sl$ati ul %n epu s 1or$eas , rspun6nd, din te se prea, unei %ntre$ri puse mai %nainte) 0o ea lui era adn !i gutural, dar, spre surprinderea lui 'err?, 1or$ea %n Lim$a 2omun, doar oare um poti nit !i ameste nd tot (elul de u1inte iudate)

" Nu, printe al lre-ilor, spuse el) Noi nu luptm) +oar 1nm) Omorm gorgni %n pdure, urm pe or i) i 1oi ur-i pe gorgni. Noi a3utm um putem) Sl$ati ii au ure /i !i o /i lungi7 !tiu toate pote ile) Sl$ati ii tries ai i dinainte de 2asele de Piatr7 dinainte a Oamenii %nal-i s 1in din *p) " +ar noi a1em ne1oie de a3utor %n $tlie, spuse ;omer) 2um o s ne a3uta-i tu !i"ai tiA " *dunm 1e!ti, 6ise Sl$ati ul) Noi pri1im din dealuri) Noi ur m mun-i %nal-i !i pri1im 3os) Ora!ul de Piatr e %n /is) ,o arde a olo a(ar7 a um !i %nuntru) 0re-i s 1eni-i a oloA *tun i tre$uie s 1 gr$i-i) +ar gorgni !i oameni de tare departe " !i %!i (lutur spre rsrit un $ra- noduros " stau pe drumul de ai) ,oarte mul-i, mai mul-i de t 2lre-ii) " +e unde !tiiA %ntre$ ;omer) +e pe /ipul te!it !i din o /ii negri ai $trnului nu se putea iti nimi , dar 1o ea %i era moro noas, semn nu"i pl use eea e au6ise) " Sl$ati ii sunt sl$ati i, li$eri, dar au opii, rspunse el) Eu sunt mare petenie ./n"$uri"./n) Eu numr multe lu ruri4 stelele pe er, (run6ele %n opa i, oamenii %n %ntuneri ) 0oi sunte-i de dou6e i de ori te dou6e i numrate de 6e e ori !i %n in i) Ei sunt mai mul-i) 5tlie mare, !i ine 1a !tigaA i %n !i mai mul-i se %n1rt %n 3urul 6idurilor Ora!ului de Piatr) " 0aiB *de1r grie!te, 6ise T/<oden) 2er eta!ii no!tri spun au spat !an-uri pe drum !i au %n(ipt -ru!i) N"a1em um le %nltura din ale da ata m, pe nea!teptate) " Ori um ar (i, tre$uie s ne gr$im, spuse ;omer) ,ortrea-a 2olni ului a (ost in endiatB " Las pe ./n"$uri"./n s ispr1eas B 6ise Sl$ati ul) tie !i alte drumuri) El 1 1a du e pe drum e nu are gropi, unde nu um$l gorgni, numai sl$ati i !i (iare) 'ulte drumuri au (ost ( ute nd Semin-ia 2aselor de Piatr a (ost puterni ) *u tiat dealuri a!a um taie 1ntorii arnea (iarelor) Sl$ati ii red s"au /rnit u pietre) Tre eau prin +ruadan spre Rinimon %n are mari) Nu se mai du ) +rumul a (ost uitat, dar nu !i de Sl$ati i) Peste deal !i din olo de deal %n se gse!te su$ iar$ !i opa i, a olo, din olo de Rinimon, pn 3os la +%n, !i la apt se %ntoar e %napoi spre drumul 2lre-ilor) Sl$ati ii or s 1 arate drumul) *tun i 1e-i omor% pe gorgni !i 1e-i alunga %ntune imea rea u (ier s lipitor, !i Sl$ati ii se pot %ntoar e s doarm %n pdurile sl$ati e) ;omer !i regele se s(tuir %n graiul lor) +up o 1reme, T/<oden se rsu i spre Sl$ati ) " Ne %n1oim, 6ise) 2/iar da lsm %n urm o oaste %ntreag de du!mani, ui %i mai pasA +a e s ad Ora!ul de Piatr, atun i nu mai a1em ale de %ntors) +ar da %l sal1m, atun i oastea or ilor nu mai are pe unde s se %ntoar ) +a e!ti de $un" redin-, ./n"$uri"./n, te 1om rsplti rege!te !i te 1ei $u ura pe 1e i de prietenia O$!tii) " Oamenii mor-i nu sunt prietenii oamenilor 1ii !i nu le (a e-i daruri, spuse Sl$ati ul) +ar da 1e-i tri dup %ntune ime, atun i lsa-i %n pa e pe Sl$ati i %n pdure !i nu"i mai 1na-i a pe (iare) ./n"$uri"./n nu 1 du e %n ap an) El %nsu!i 1a merge u printele 2lre-ilor !i, da 1 du e gre!it, omor-i"l) " *!a s (ieB 6ise T/5oden " 2t ne ia a s o olim du!manul !i s ne re%ntoar em la drumA %ntre$ ;omer) Tre$uie s mergem la pas da ne lu6e!ti tu7 !i nu m %ndoies drumul este %ngust) " Sl$ati ii merg repede pe pi ioarele lor, spuse ./n) +rumul este larg pentru patru ai, %n 0alea 2arelor de Piatr, %n olo " !i %!i (lutur mna spre mia66i " dar %ngust la %n eput !i la s(r!it) Sl$ati ul ar putea s a3ung pe 3os de ai i pn la +%n %ntre rsritul soarelui !i amia6) " *tun i tre$uie s le dm peteniilor el pu-in !apte easuri, so oti

;omer7 iar pentru restul o!tirii, 1reo 6e e) Pot s ne %ntr6ie lu ruri nea!teptate !i da o!tirea este %n!irat de"a lungul drumului, o s ne ia mult 1reme pn om putea"o pune din nou %n ordine nd ie!im dintre dealuri) 2t o fi ora acum? " 2ine poate !tiA o(t T/<oden) Peste tot e numai noapte) " E numai %ntuneri , dar nu e numai noapte, %l ontra6ise ./n) 2nd 1ine Soarele noi %l sim-im, /iar da este as uns) * um ur peste mun-ii de la Rsrit) #n mpiile erului se deschide "iua " *tun i s"o pornim la drum t mai urnd u putin-, /otr% ;omer) 2/iar !i a!a a1em pu-ine speran-e s a3ungem ast6i la timp a s a3utm .ondorul) 'err? nu mai a!tept s aud !i alt e1a, i se (uri! de a olo a s se pregteas pentru ple area %n mar!) Era ultima etap %naintea $tliei) Nu prea redea 1or (i mul-i ei are a1eau s ias 1ii din a east %n er are) +ar gndul Ia Pippin !i la (l rile e uprinseser 'inas Tirit/ %i ddu puteri s"!i %n(rng spaima) 4n acea "i toate au mers a pe roate, (r s 1ad sau s aud e1a e le"ar (i dat de %n-eles 1r3ma!ul %i a!tepta a s"i ata e) Sl$ati ii trimiseser %nainte drept s ut -i1a 1ntori pri epu-i de"ai lor pentru a ni i un or sau 1reo is oad s nu prind de 1este despre mi! rile de trupe din regiunea dealurilor) Lumina de1enea tot mai palid pe msur e ei se apropiau de ora!ul asediat, iar 2lre-ii tre eau %n !iruri lungi, a ni!te um$re %ntune ate de oameni !i ai) ,ie are ompanie a1ea drept lu6 un pdurean sl$ati 7 $trnul ./n mergea alturi de rege) La %n eputul mar!ului pierduser mai mult timp de t plnuiser, !i a easta deoare e 2lre-ilor are %!i du eau aii de drlogi le tre$uise e1a 1reme s gseas pote i potri1ite peste ulmile despdurite din spatele ta$erei lor, are o$orau pn %n 0alea 2aselor de Piatr) Era tr6iu dup" amia6a nd ariergarda a3unse %ntr"un -inut de desi! enu!iu, %ntins Pn pe oastele rsritene ale muntelui *mon +%n, as un6nd un mare de(ileu %n lan-ul de dealuri %n!iruite de la rsrit pn la apus, %ntre Nardol !i +%n) Era de(ileul prin are tre use, u atta 1reme %n urm, uitatul drum al arelor, a apoi s se uneas u drumul prin ipal al 2lre-ilor e %n epea prin Ora! !i str$tea *n8rien, dar, de nenumrate 1ie-i omene!ti, opa ii puseser stpnire pe el, ( ndu"l dispar, rupt pe alo uri !i %ngropat su$ (run6ele strnse de 1ea uri) Iat to mai desi!ul a esta o(erea lre-ilor ultima speran- de nu (i des operi-i %nainte de a se arun a %n $tlia la mp des /is7 %n urma lor se a(lau drumul !i lun a *nduinului, %n 1reme e la rsrit !i la mia66i osti!ele erau gola!e, stn oase, i dealurile gurguite se adunau unele %n altele !i ur au, ulme dup ulme, pn %n masi1ul !i umerii 'indolluinului 2ompaniei din (runte i se ( u semn s opreas !i, pe msur e ie!eau din strunga 0ii 2aselor de Piatr, ei e 1eneau din urm se rspndeau, utndu"!i lo de popas su$ oroanele enu!ii ale opa ilor) Regele /em pitanii la s(at) ;omer trimise is oade s er ete6e drumul7 dar $trnul ./n ltin din ap) " Nu are rost s trimi-i 2lre-i) Sl$ati ii au 16ut tot e poate (i 16ut %n 16du/ul ru) 0or 1eni urnd !i 1or 1or$i u mine ai i) 2pitanii 1enir dup um sunase porun a !i atun i, dintre opa i, aprur u (ereal alte (orme p>Jel, are semnau %ntr"att u $trnul ./n, %n t lui 'err? %i 1enea greu s"i deose$eas ) O 1reme statur de 1or$ u ./n %ntr"un grai gutural iudat) *poi ./n se %ntoarse spre rege) " Sl$ati ii spun multe, 6ise el) #nti (i-i u $gare de seamB #n "s mul-i oameni %n ta$r, din olo de +%n, la o or de mers %ntr"a olo, " !i %!i (lutur $ra-ul spre apus, spre -an ul negru) +ar nu se 1ede ni i unul %ntre a est lo !i noile 6iduri ale Semin-iei Pietrei) 'ul-i %!i aut de trea$ a olo) Eidurile nu mai sunt %n pi ioare4 gorgni le drm u tunet de pmnt !i u m iu i de (ier negru) Nu se tem de nimi !i nu se uit %n3ur) Ei red prietenii lor p6es toate drumurile)

Ei nd a estea, $trnul ./n s oase un sunet glgit, a !i nd ar (i rs, sau el pu-in a!a prea) " 0e!ti $uneB strig ;omer) 2/iar !i %n %ntuneri ul a esta nde3dea li re din nou) *desea ur6elile du!manului ne sunt de (olos, %n iuda lui) 5lestematul sta de %ntuneri ne proteguie a o mantie) Iar a um, %n dorin-a lor nestpnit de a distruge .ondorul piatr u piatr, or ii lui mi"au alungat ea mai umplit (ri ) *r (i putut pstra 6idul eDterior mult 1reme, a s ni se %mpotri1eas ) +ar a um putem ptrunde prin el " da i6$utim s a3ungem pn a olo) " #-i mul-umes %n o dat, ./n"$uri"./n al pdurilor, 6ise T/<oden) ,ie a noro ul s te %nso-eas pentru 1e!tile $une pe are ni le"ai adus !i pentru ne"ai lu6itB " Omor-i"i pe gorgni& Omor-i neamul or ilorB Ni i un alt u1nt nu $u ur mai mult pe Sl$ati i, rspunse ./n) *lunga-i u (ier strlu itor 16du/ul ru !i %ntuneri ulB " Pentru a %mplini a estea am ltorit att de departe, 6ise Regele) i 1om %n er a s le du em la $un s(r!it) +ar t 1om i6$uti din a estea, numai mine 1om !ti) ./n"$uri"./n se iu i la pmnt !i %l atinse u (runtea lui rnoas, a semn de rmas"$un) *poi se ridi a ple are) +ar dintr"o dat rmase u pri1irile a-intite %n sus, pre um o 1ietate speriat a pdurii are adulme un miros iudat) #n o /ii lui s lipi o lumini-) " Se s /im$ 1ntulB strig !i, 6i nd a estea, el %mpreun u to1ar!ii si disprur a prin (arme %n um$rele %ntuneri ului, (r a 1reun lre- din Ro/an s"i mai 1ad 1reodat) Nu mult dup a eea, departe la rsrit to$ele %!i reluar $u$uitul stins) +ar inima ni i unuia dintre lre-i nu se umplu de team sl$ati ii ar (i putut s"i trde6e) 2/iar da preau att de iuda-i !i de lipsi-i de (arme ) " Nu mai a1em ne1oie de lu6, 6ise El(/elm, i printre noi se a(l lre-i are au str$tut drumul pe 3os la ,ortrea-a 2olni ului %n 1reme de pa e) Eu sunt unul dintre a e!tia) +up e a3ungem la drum, se (a e un ot spre mia66i, !i de a olo mai sunt !apte leg/e pn la 6idul pmnturilor e -in de ora!) i aproape tot drumul de"o parte !i de alta este iar$ din $el!ug) * olo au lrit soliile din .ondor el mai iute, a!a ne"au spus) 0as6i !i noi putem str$ate distan-a a eea iute !i (r mult 6ar1) " *tun i, da e s ne %n(runtm u (apte runte pentru are 1om a1ea ne1oie de toat puterea noastr, 6ise ;omer, s(atul meu este s te odi/nim a um !i s pornim la drum la noapte !i s ne umpnim timpul ast(el %n t s a3ungem la mpie mine pe lumin, t o (i !i a easta, sau nd ne d semn stpnul nostru) Regele onsim-i !i pitanii ple ar) +ar nu tre u mult !i El(/elm se %ntoarse) " Stpne, er eta!ii n"au gsit nimi demn de luat %n seam din olo de pdurea enu!ie, %n a(ar de doi oameni4 mor-i amndoi) i doi ai mor-i) " iA 2e"i u astaA ( u nedumerit ;omer) " Pi, stpne, erau soli lri din .ondor) Unul s"ar putea s (ie Cirgon, i mna lui era %n %n le!tat pe Sgeata Ro!ie, dar apul i"a (ost rete6at) i %n e1a4 s"ar prea, din te ne spun semnele, (ugeau spre apus atun i nd au (ost rpu!i) +up um %n-eleg eu, nd s"au %ntors, au dat peste du!mani su$ 6idul eDterior, sau poate /iar %l luau u asalt " asta a (ost a um dou nop-i, da au a1ut ai din ei odi/ni-i de la (orturi, um o$i!nuiau ei s (a ) N"au i6$utit s a3ung %n Ora! !i s"au %ntors) " 0ai !i"amarB suspin T/<oden) #nseamn +enet/or nu a primit 1estea apropierii noastre !i e prad disperrii) " @Ne1oia nu ra$d amnare, dar mai $ine mai tr6iu de t ni iodatI, 6ise

;omer) i $ine ar (i a de data asta 1or$a din $trni s se ade1ereas mai mult de t ori nd de nd se !tie omenirea grind %n grai omenes ) Se lsase noaptea) *rmia Ro/anului %nainta %n t ere de"o parte !i de alta a drumului are tre ea aproape de poalele muntelui 'indolluin !i are a um otea tre mia66i) #n deprtare !i aproape %n (a-a lor se 6rea o lu ire ro!iati su$ erul negru, oastele muntelui desenndu"se !i ele la (el de negre %n a ea lumin) 2lre-ii se apropiau de Rammas, 6idul Pelennorului7 dar 6iua %n nu se arta) Regele lrea %n mi3lo ul ompaniei a(late %n (runte, %n on3urat de suita sa) Urma ompania lui El(/elm " sau %ored, um i se spunea %n Ro/an7 a$ia a um $g 'err? de seam +ern/elm %!i prsise lo ul !i lrea tot %nainte %n %ntuneri , a3ungnd din urm suita regal) 'err? au6i 1o i %n (a-, are !u!oteau, semn se -inea un mi s(at) 2-i1a lre-i se a1ntaser pn %n apropiere de 6id !i a um se %ntorseser !i se duseser drept la rege) " Sunt (o uri mari, 'ria ta, spuse unul) Ora!ul %ntreg este uprins de (l ri !i mpia este plin de du!mani) +ar, din te ne"am dat noi seama, nu le pas de t de ata !i doar pu-ini au mai rmas pe 6idul eDterior, (r petenie, mna-i de dorin-a de a distruge) " 'ria ta, %-i aminte!ti de 1or$ele Sl$ati uluiA %l %ntre$ altul) Eu unul, nd e pa e, %mi du 1ia-a pe Platoul .ola!) Lid(ara %mi este numele !i am un nas are adulme !i el 1e!tile 16du/ului) 0ntul se s /im$) Se simte o rsu(lare de la 'ia66i7 un i6 de mare, /iar da a$ia sim-it) +iminea-a ne 1a adu e nout-i) +easupra 1ltu ilor de (um 1a (i ea- atun i nd 1e-i tre e de 6id) " +a ele e spui se 1or ade1eri, Lid(ara, (ie s trie!ti ani mul-i !i $ine u1nta-i dup e a east 6i se 1a (i s(r!itB %i ur T/<oden) *poi se rsu i tre oamenii din suita sa, a(la-i %n apropiere, !i de data asta 1or$i rspi at, ast(el mul-i lre-i are se a(lau %n prima ompanie %i au6ir 1or$ele4 " * sosit lipa, 2lre-i ai O$!tei, (ii ai lui EorlB +u!mani !i (o uri se a(l %n (a-a noastr, iar asele 1oastre au rmas departe %n urm) +ar, u toate 1e-i lupta pe un mp strin, gloria pe are o s 1"o !tiga-i ai i a 1oastr 1a (i pentru totdeauna) +e 3urat a-i 3urat4 nu 1 rmne de t s %mplini-i 3urmntul (a- de stpn !i de glie !i %n numele prietenieiB 2lre-ii %!i lo1ir suli-ele de s uturi) - 1omer, fiule# Tu te afli n fruntea primei %ored, 6ise T/<oden, !i 1e-i lri %n urma stindardului regal, pe entru) El(/elm, tu !i oamenii ti o lua-i prin dreapta nd tre em de 6id) Iar .rim$old se 1a du e u ai si prin stnga) 2ompaniile din spate se 1or lua dup ele trei din (runte, (ie are um poate sau rede de u1iin-) Lo1i-i du!manul oriunde %l gsi-i) *lte planuri nu ne putem (a e a um, i %n nu !tim um stau lu rurile pe mpul de lupt) #nainteB i nu 1 teme-i de %ntuneri B 2ompania din (runte porni de %ndat !i lri t de repede putea, i %ntuneri ul struia %n deplin, %n iuda elor pre1estite de Lid(ara) 'err? lrea %n spatele lui +ern/elm, -innd (rul u o singur mn, %n 1reme e u ealalt %n er a s"!i sl$eas sa$ia %n tea ) *$ia um sim-ea pe deplin ade1rul din 1or$ele $trnului rege4 @%ntr"o ast(el de $tlie, tu e ai (a e, 'eriado AI '2eea e (a a um, %!i spuse %n sinea lui, %n ur un lre- !i trag nde3de s rmn %n !a !i s nu m pomenes l at %n opite de eilal-i aiBI *1eau mai pu-in de o leg/e pn a olo unde se %nl-aser mai %nainte 6idurile eDterioare) 2urnd a3unser7 prea urnd pentru 'err?) Strigte sl$ati e i6$u nir !i arme se %n le!tar, dar !i a estea s"au ispr1it repede) #n prea3ma 6idurilor rmseser pu-in or i !i, lua-i pe nepregtite, au (ost iute rpu!i ori pu!i pe (ug) #n (a-a ruinelor por-ii nordi e a 6idului, Rammas regele s"a oprit %n o dat) Prima %ored s-a grupat %n spatele !i de o parte !i de alta a lui) +ern/elm se -inea aproape de rege, u toate El(/elm !i ompania lui se a(lau %n dreapta) Oamenii lui .rom/old s"au %ntors din drum, %ndreptndu"se spre o sprtur mare

%n 6id, e1a mai departe, spre rsrit) 'err? pri1ea din spatele lui +ern/elm) #n deprtare, la 1reo 6e e mile distan-, poate mai mult, ardea un (o mare, dar %ntre a est (o !i lre-i erau alte !iruri de (o uri e (ormau un semi er uria! " el mai apropiat pun t al a estuia se a(la la mai pu-in de o leg/e distan-) *lt e1a 'err? nu prea reu!ea s mai deslu!eas pe mpia a eea %ntune at !i nu 1edea ni i 1reun semn %n ura3ator are s anun-e diminea-a, iar 1ntul nu adia ni i a s /im$are, ni i a nes /im$are) Armia Rohanului porni din nou, t ut, spre mpia .ondorului, ptrun6nd %n et, dar ne ontenit, pre um un (luD e se re1ars prin sprturile unui dig pe are oamenii l"au re6ut de ne%n(rnt) +ar mintea !i 1oin-a 2pitanului Negru erau %ndreptate a um numai asupra ora!ului e pierea %n et !i ni i un 1al nu se %ndrepta spre el a s"i dea de !tire planurile lui ! /ioptau %n 1reun (el) +up o 1reme, regele %!i %ndrept o!tirea %ntru t1a tre rsrit, pentru a putea a3unge %ntre linia (o urilor asediatoare !i mpurile din a(ara 6idurilor ora!ului) 2ontinuau s %nainte6e (r a ine1a s li se opun, iar T/<oden %n nu ddea semnalul) i iat se opri din nou, pentru a treia oar) Ora!ul se gsea mai aproape) #n 16du/ plutea miros de arsur !i o um$r 1estitoare de moarte) 2aii erau nelini!ti-i) Regele %ns !edea ne lintit %n !a, pe 2oam de Nea, pri1ind la agonia ora!ului 'inas Tirit/, par %mpietrit de su(erin- ori poate de team) Prea s se %mpu-ine6e la trup, apsat de $trne-e) 'err? %nsu!i a1ea sentimentul era apsat de groa6 !i de %ndoial, a de o mare greutate) Inima a$ia %i $tea) Timpul prea suspendat %n !o1ire) *3unseser prea tr6iuB Prea tr6iu era mai ru de t ni iodatB Poate lui T/<oden %i 1a pieri ura3ul, %!i 1a lsa %n piept apul lui $trn, se 1a %ntoar e din drum, se 1a (uri!a !i se 1a as unde %n mun-i) +ar, dintr"o dat, 'err? o sim-i (r urm de %ndoial4 sim-i s /im$area) Sim-ea 1ntul pe o$ra3iB Li rea o gean de lumin) +eparte, tare departe spre mia66i, norii se desenau ne lar a ni!te (orme enu!ii a(late la mare distan-, are se 1ltu eau %n sus !i se risipeau4 diminea-a se i1ea din spatele lor) +ar %n a eea!i lip eDplod o alt lumin, a !i nd un (ulger ar (i -!nit din pmnt de unde1a de su$ Ora!) Pre- de o (ra -iune de se und spn6ur %n 16du/, a olo departe, %n al$ !i negru, un turn or$itor pre um un a s lipitor7 !i apoi, nd %ntuneri ul se %n /ise la lo peste ea, peste mpuri se rostogoli un $u$uit umplit) La au6ul a estui 6gomot, silueta o r3at a regelui se %ndrept dintr"o dat) Regele prea din nou %nalt !i seme-7 se ridi %n s ri !i strig u 1o e tare !i mai limpede de t ar (i putut 1reodat s rsune o 1o e de muritor4 Tre6i-i"1, sus, 2lre-i ai lui T/<odenB .ro61ii se arat, %n pr3ol !i m elB S 6$rnie suli-i, s se s(arme s uturiB Eiua"n s$ii %nal- rsritul de sngeB 2lri-i, lri-i, lri-i spre .ondorB Ei nd a estea, lu un orn mare de la .ut/lM(, purttorul stindardului regal, !i su(l %n el u o asemenea putere, %n t ornul se s(rm) #n lipa urmtoare, to-i ornii o!tirii %!i unir glasurile !i a est nte al Ro/anului se re1rs peste mpuri pre um o (urtun i umplu mun-ii la (el a $u$uitul unui tunet) @2lri-i, lri-iB 2lri-i spre .ondorBI +eodat regele strig e1a alului su !i 2oam de Nea -!ni) #n urm"i (lutura stindardul alului al$ pe un mp 1erde, dar regele i"o lu u mult %nainte) 2a1alerii din suit goneau dup el mn nd pmntul, dar !i pe a e!tia %i ls

mult %n spate) ;omer %l urm !i el, att de iute, %n t oada al$ a oi(ului su plutea %n 1nt, !i prima linie a primei ompanii mugea %n galopul ei, a un 1al e se sparge %nspumat la mal, dar ni i ei n"au reu!it s"l a3ung pe T/<oden) Prea uprins de ne$unie, sau poate (uria $tliei mo!tenit de la str$unii si %i urgea a um prin 1ine a un (o nou, iar 2oam de Nea %l purta %n spinare a pe un 6eu din str1e /ime, a pe OromN el 'are, %n $tlia 1alarilor, nd lumea era %n tnr) S utul de aur era des operit !i, minuneB deodat %n epu s strlu eas asemenea Soarelui, iar iar$a se ( u 1erde su$ pi ioarele al$e ale armsarului su) 2 i iat 1enise diminea-a, !i o dat u ea un 1nt dinspre mare7 !i %ntuneri ul (u alungat !i o!tirile 'ordorului i6$u nir %ntr"un urlet prelung !i, uprinse de groa6, o rupser la (ug !i pieir !i opitele urgiei tre ur peste ele, !i atun i %ntreaga armie a Ro/anului i6$u ni %n nte , !i ntau, !i m elreau, i %i uprinsese $u uria $tliei !i sunetul nte ului lor, att de (rumos !i de umplit, a3unse pn %n Ora!)

!I 5tlia de pe 2mpiile Pelennor


+ar ni i peteniile or ilor !i ni i tl/arii nu se a(lau %n (runtea ata ului asupra .ondorului) #ntuneri ul %n epea s se risipeas prea urnd, %nainte de lipa /otrt de Stpnul su7 %l trdase deo amdat, lumea toat se %ntorsese %mpotri1"i7 1i toria %i s pa printre degete /iar %n lipa %n are %ntinsese mna a s o apu e) +ar $ra-ul lui era lung) #n se mai a(la la rm, stpn peste puteri ne$nuite) Rege, +uh al Inelelor, (enior peste na(gli, multe erau armele sale) Prsi Poarta !i se ( u ne16ut) +up e a3unse la drumul dinspre Poarta e ddea spre Ru, T/<oden, Regele O$!tei, o apu spre Ora!, are se a(la la mai pu-in de o mil distan-) #!i domoli pu-in goana, utnd al-i du!mani, !i a1alerii %l prinser din urm, !i printre ei era !i +ern/elm) #n (a-, e1a mai aproape de 6iduri, o!tenii lui El(/elm se rspndiser printre ma!inriile de r6$oi, se ernd, spinte nd, %mpingnd 1r3ma!ii %n gropile de (o ) #ntreaga 3umtate nordi a mpiilor Pelennor (usese otropit, ta$erele ardeau 1l1taie, or ii (ugeau spre Ru pre um turmele de sl$ti iuni din alea 1ntorilor7 iar ro/irrimii se rspndeau %n toate pr-ile, dup $unul lor pla ) +ar %n nu %n1inseser asediul !i nu re u eriser Poarta) 'ul-i du!mani se mai gseau %n (a-a ei, !i mai departe, pe mpie, erau alte o!tiri de"ale lor, e nu (useser %n %n(runtate) +in olo de drum, spre mia66i, a!tepta armata prin ipal a /aradrimilor, u ai si lre-i strn!i %n 3urul stindardului peteniei lor) i nd petenia pri1i %ntr"a olo !i, %n lumina tot mai puterni , 16u (lamura regal, $g de seam ea se a(la %n (a-, departe de $tlia e se du ea, !i era %nso-it doar de -i1a oameni) i se sim-i uprins de o asemenea mnie, %n t 16u ro!u, s oase un strigt, %!i %nl- stindardul, un !arpe negru pe o %ntindere purpurie, !i se repe6i asupra alului al$ pe mp 1erde, urmat de mare mul-ime de r6$oini i de"ai si7 !i nd %!i s oaser sudi!tii spadele u ti! lat, pru s apr stelele erului) *tun i %l 6ri !i T/<oden !i, (r s mai a!tepte ata ul lui, %i strig e1a lui 2oam de Nea !i porni %n galop s"l %ntmpine) 2umplit a (ost %n le!tarea lor) +ar (uria al$ a elor de la 'ia6noapte a stins repede (uria (ier$inte a elorlal-i, iar a1alerii lor s"au do1edit mai pri epu-i s"!i mnuie suli-ele lor lungi, !i mult

mai %ndr3i-i) 2/iar da erau mai pu-ini la numr, !i"au tiat drum printre du!mani pre um taie (o ul pote prin pdure) Unde era %m$ul6eala mai aprig, a olo se a1nta (iul lui T/<oden, (iul lui T/engel, !i suli-a lui se (rnse atun i nd se %n(ipse %n petenia du!man) #!i trase sa$ia din tea !i se repe6i la stindard, rete6ndu"l, !i o dat u a esta %l spinte !i pe purttorul lui7 !i !arpele negru 6u la pmnt) *tun i to-i ei are mai rmseser %n 1ia- dintre lre-ii sudi!ti ( ur stnga"mpre3ur !i o rupser la (ug) +ar, e s 1e6iB +intr"o dat, %n toiul 1i toriei regelui, s utul su de aur pli) +iminea-a ea nou se stinse pe er) #n 3urul lui 6u %ntuneri ul) 2aii se ridi ar %n dou pi ioare !i ne /e6ar sl$ati ) *61rli-i din !ei, oamenii or$e iau de"a $u!ilea pe pmnt) " 0eni-i u mineB 0eni-i u mineB striga T/<oden) Sus, eorlingilorB Nu 1 teme-i de %ntuneri B +ar 2oam de Nea, %nne$unit de spaim, se ridi !i el %n dou pi ioare, luptndu"se u 16du/ul, !i apoi, u un ne /e6at umplit, se pr$u!i %ntr"o parte4 o sgeat neagr %l strpunsese) Regele 6u prins su$ trupul lui) Marea um$r o$or% a un nor de (urtun) i numai e se 16u era o reatur %naripat4 de"o (i (ost pasre, %ntre ea %n mrime ori e alt pasre, !i a1ea trupul ple!u1, (r pu( !i (r pene, iar aripile sale uria!e preau -esute din piele %ntre degetele %ng/erate) i pe deasupra, mai !i putea) O (i (ost, poate, o reatur dintr"o alt lume, de mult apus, al rei soi, 1ie-uind %n ine !tie e mun-i uita-i !i re i, lumina-i doar de ra6a lunii, a supra1ie-uit timpului su !i %n 1reun ui$ al groa6ei a adus pe lume %nainte de 1reme a est ultim 1lstar, pus numai pe ti lo!ii) L"a luat la sine Seniorul #ntune imii !i l"a /rnit u arne de (iar pn e a res ut mai mare de t ori e alt 6$urtoare7 !i apoi l"a dat slu3itorului su, %n lo de armsar) Iar a um o$ora, o$ora tot mai 3os, !i deodat, strngndu"!i -esturile %ng/erate, s oase un strigt ron nit !i se a!e6 pe trupul lipsit de 1ia- al lui 2oam de Nea, %n(igndu"!i %n el g/earele !i ple ndu"!i gruma6ul lung !i ple!u1) Pe spinarea lui se gsea o (orm uria!, amenin-toare, a operit de o mantie neagr) Purta pe re!tet o oroan de o-el, dar %ntre marginea a esteia !i mantie nimi nu se 6rea, %n a(ar de lu irea u iga! a unei pere /i de o /i4 Stpnul na6g&lilor (e nl-ase din nou %n 16du/ a s"!i /eme armsarul %nainte s se (i risipit %ntuneri ul, !i iat a um se re%ntorsese adu nd prpd u sine, pres /im$nd speran-a %n de6nde3de !i 1i toria %n moarte) +rept arm a1ea o g/ioag neagr !i nemai16ut de mare) +ar T/<oden nu (usese prsit /iar de to-i) 2a1alerii din suita sa ori 6 eau rpu!i %n 3ur, ori, nemaiputnd stpni stre /ea e"i apu ase pe armsarii lor, (useser du!i de a e!tia /t departe) Unul totu!i rmsese pe lo 4 +ern/elm el tnr, a rui redin- %n(rngea ori e team4 !i plngea u la rimi amare, i %!i %ndrgise stpnul a pe propriul su tat) 2t despre 'err?, t durase a1al ada, (usese purtat de +ern/elm %n spate, pe !a, %n deplin siguran-7 dar apoi Su(lare de 0nt, %nne$unit de groa6, i"a a61rlit din !a, iar a um galopa a tur$at pe mpie) 'err? se tra %n patru la$e, par era o sl$ti iune nu , groa6a %i era att de mare, %n t nu mai 1edea nimi %n (a-a o /ilor !i"i 1enea s 1omite) 97mul regelui# 7mul regelui# i striga inima n piept Trebuie s stai lng el) 2a un tat %mi 1ei (i, a!a ai spus)I +ar 1oin-a lui era surd iar trupul %i tremura tot) Nu %ndr6nea s des /id o /ii sau s !i"i ridi e de la pmnt) +eodat, prin negura e"i otropise mintea, i se pru %l aude pe +ern/elm 1or$ind7 dar 1o ea i se prea iudat, amintindu"i de o alt 1o e unos ut) " +ispari, spur iune s r$a1ni , stpn al str1urilorB Las"i pe mor-i s doarm %n pa eB

i o alt 1o e %ng/e-at %i rspunse4 " Nu te $ga %ntre na6gKl !i prada saB 2 i nu te 1a rpune !i pe tine) 2i te 1a du e %n asele tnguirii, din olo de ori e %ntune ime, unde arnea %-i 1a (i de1orat !i mintea"-i sta(idit 1a rmne de61elit %n (a-a O /iului 2el ,r de Pleoap) Se au6i 6ngnitul unei s$ii s oase din tea ) - --ai dec$t s (a i e po(te!ti) +ar te 1oi %mpiedi a de"mi 1a sta %n putin-) " S m %mpiedi iA Ne$unule) Ni i un $r$at nu m poate %n(runtaB *tun i lui 'err? %i (u dat s aud el mai iudat 6gomot din te ar (i putut s aud %n a el eas) I se pru +ern/elm i6$u ne!te %n rs, !i 1o ea a eea limpede era a o oard de o-el) " Numai eu nu sunt $r$at) *i %n (a-a ta o (emeie) Sunt ;oG?n, (ii a lui ;omund) Iar a um te"ai a!e6at %ntre mine !i el are mi"a (ost stpn !i de"a ela!i snge u mine) +ispari, da nu e!ti nemuritorB *lt(el, (iin- 1ie ori du/ %ntune at de"i (i, te spinte da "l atingi) 2reatura %naripat -ip la ea, dar +u/ul Inelului nu rspunse, i rmase t ut, prad par unei %ndoieli nea!teptate) 2t despre 'err?, era att de uluit, %n t uit de (ri ) * olo, la -i1a pa!i de el, se a(la (iara a eea urie!eas , !i totul %n 3urul ei prea u(undat %n $e6n, iar deasupra ei se %nl-a Stpnul na6g&lilor, asemenea unei umbre a disperrii) Pu-in mai la stnga, u (a-a spre ei, sttea a eea reia el %i spusese pn atun i +ern/elm) 2oi(ul are"i -inuse as uns taina 6use a um, %n t prul $lai, s pat din legturile %n are (usese -inut, lu ea pre um aurul stins, rs(irat pe umerii ei) O /ii enu!ii a marea erau ne%ndurtori, sl$ati i, dar pe o$ra3i %i !iroiau la rimi) #ntr"o mn -inea sa$ia, u ealalt %nl- s utul pentru a se (eri de gro61enia e o 6rea %n o /ii du!manului ei) Era ea, ;oG?n, dar %n a ela!i timp !i +ern/elm) 2 i %n mintea lui 'err? s pr deodat amintirea /ipului pe are"l 16use %n 0alea 2al1arului, nd pornise o!tirea la drum4 /ipul elui are merge s"!i aute moartea, are nu mai are ni i o speran-) Inima %i (u uprins de mil, dar !i de mare uimire !i pe nea!teptate ura3ul semin-iei sale, ruia %i tre$uia e1a timp a s se strneas , se retre6i %n el) #!i %n le!t mna) Ea nu tre$uie s moar, att de (ru" moas, att de de6nd3duitB Sau m ar s nu moar singur, (r nimeni are s"i sar %n a3utor) 2u toate (a-a 1r3ma!ului lor nu era %ntoars spre el, 'err? a$ia %ndr6nea s se mi!te, temndu"se a nu um1a o /ii a eia 1estitori de moarte s se %ntoarne asupra lui) #n et, (oarte %n et, %n epu s se tras %ntr"o parte7 dar 2pitanul Negru nu"l lua %n seam ni i t pe"o rm e se tr!te %n noroi, att era de uprins de %ndoial !i de pornit %mpotri1a (emeii dinaintea lui) +eodat, (iara urie!eas %!i 6$tu aripile /idoase !i 16du/ul se umplu de o du/oare umplit) Se %nl-, apoi se repe6i a o sgeat spre ;oG?n, -ipnd !i lo1ind u io ul !i ghearele +ar ;oG?n nu se linti7 era (e ioara ro/irrimilor, 1lstar de regi, su$-ire la trup, a un ti! de o-el, (rumoas, dar neierttoare) Lo1i iute, o singur dat, u pri epere, nimerind %n plin) .ruma6ul %ntins al (iarei (u rete6at !i p-na 6u a o piatr) ;oG?n sri %napoi, (erindu"se de mata/ala e se pr$u!i grmad, u aripile %ntinse %n lturi, iar trupul, un morman (r 1ia- pr1lit la pmnt7 !i tot atun i pieri !i um$ra) ;oG?n (u dintr"o dat s ldat %n lumin !i prul ei strlu i %n ra"ele soarelui Numai tot atun i, din mormanul de arne 2lre-ul Negru se ridi %nalt !i amenin-tor, deasupra lui ;oG?n) 2u un strigt greu de ur, are arse au6ul pre um o pi tur de 1enin, %!i repe6i $u6duganul) S utul lui ;oG?n se s(arm %n $u -i, $ra-ul i se (rnse, iar ea 6u %n genun /i) El se ls asupra ei a un nor !i o /ii %i s prar7 %!i %nl- din nou $u6duganul, de data asta pentru a u ide)

+ar pe nea!teptate el %nsu!i se pr$u!i %n (a-, u un -ipt de durere s(!ietoare, !i lo1itura lui nimeri aiurea, %n(ignd $u6duganul %n pmnt) Sa$ia lui 'err? %l strpunsese pe la spate, prin mantia ea neagr !i, pe su$ ma!a lung de 6ale, %i ptrunsese %n mu! /iul din spatele genun /iului su ne%n /ipuit de mare) " ;oG?nB ;oG?nB strig 'err3 2ltinndu"se !i reu!ind u greu s se ridi e %n pi ioare, ;oG?n %!i %n(ipse u ultimele ei puteri sa$ia %ntre mantie !i oroan, to mai nd umerii uria!i se %n linar spre ea) Sa$ia se (rnse %n a! /ii s lipitoare) 2oroana se rostogoli lin nind pe pmnt) ;oG?n 6u peste du!manul ei rpus) +ar, e s 1e6iB mantia !i ma!a ea lung de 6ale erau goale) E eau a um (r (orm pe pmnt, s(!iate, mototolite7 !i un -ipt utremur 16du/ul, strngndu"se %ntr" un 1aiet as u-it, dus de 1nt, un glas (r trup e se su$-ie pn pieri !i (u %ng/i-it (r s mai (ie au6it 1reodat %n a el e1 al lumii a esteia) 'eriado rmsese a olo, %n mi3lo ul m elului, lipind asemenea unei u u1ele %n lumina 6ilei, i la rimile %l or$eau7 !i a prin ea- pri1i la apul $lai al lui ;oG?n, a!a um 6 ea ea a olo (r s se mi!te7 !i pri1i la /ipul regelui 6ut %n deplin glorie) 2 i 2oam de Nea, %n agonia sa, i6$utise s se dea la o parte de pe trupul lui T/<oden7 dar tot el pe etluise soarta stpnului su) *poi 'err? se aple , lu mna regelui %ntr"a sa, a s o srute7 !i, minuneB T/<oden des /ise o /ii !i pri1irea %i era limpede, iar 1o ea lini!tit, /iar da trudni ) " Rmi u $ine, 3upne Col$?tlaB spuse el) Trupul mi"e (rnt) ' du la str$unii mei) i a um nu 1oi mai a1ea de e s m ru!ine6 alturi de mre-ia lor) *m do$ort !arpele negru) O diminea- sum$r, !i o 6i 1esel, !i un apus auriuB 'err? nu putea 1or$i din pri ina la rimilor are"l podidir din nou) #ntr"un tr6iu %ngim4 " Iart"m, stpne, da -i"am %n l at porun a, u toate att t te"am slu3it n"am ( ut alt e1a mai $rea6 de t s plng la despr-irea noastr) 5trnul rege 6m$i) " Nu te 3eliB ,apta -i"a (ost iertat) O inim 1itea6 nu tre$uie re(u6at) ,ie a de a um %n olo s trie!ti %n $ine u1ntare7 !i nd 1ei !edea %n pa e u pipa ta, gnde!te"te la mineB 2 i de"a um ni i nd nu 1oi mai !edea u tine %n 'eduseld, a!a um -i"am (gduit !i nu te 1oi as ulta 1or$indu"mi despre ier$uri) #n /ise o /ii !i 'err? %!i ls apul %n piept) Unde"i ;omerA %ntre$ regele dup un timp) 0ederea mi se %ntune !i a! dori s"l 1d %nainte s m du ) El tre$uie s m urme6e la tron) #i 1oi trimite 1or$ !i lui ;oG?n) Ea))) ea nu a 1rut s m lase s ple de lng ea, iar a um nu"mi 1a mai (i dat s o 1d 1reodat, pe ea are mi"a (ost mai drag de t o (ii ) " Stpne, stpne, %n epu 'err?, a$ia gsindu"!i 1or$ele, ea e))) +ar %n a eea!i lip se strni 1uiet mare !i de peste tot %n epur s rsune ornii !i trm$i-ele) 'err? pri1i %n 3ur4 uitase de r6$oi !i de lumea %ntreag !i multe easuri preau s se (i s urs de nd regele pornise %n galopul pieirii sale, u toate nu tre use de (apt de t pu-in timp) * um a$ia 16u "i p!tea peri olul de a (i prin!i %n mi3lo ul $tliei elei mari e a1ea s i6$u neas %n urnd) 0r3ma!ul %!i %mprospta (or-ele u o!tiri noi e se apropiau u repe6i iune, 1enind dinspre Ru7 de su$ 6iduri %naintau legiunile din 'orgul7 iar dinspre mpurile sudi e %naintau pede!trii din Carad, alea des /i6ndu"le"o lre-ii, iar %n urma lor se i1eau spinrile olosale ale mma#ililor, du nd turnurile de r6$oi) #n s /im$ la mia6noapte, oama al$ a lui ;omer ondu ea marele (ront al ro/irrimilor pe are i6$utise s"i regrupe6e7 iar dinspre Ora! sosea toat su(larea e se mai gsea %nuntru, adu nd %ntr"un ar le$da de argint din +ol

*mrot/ !i alungind 1r3ma!ii de la Poart) O %ntre$are strui pre- de o lip %n mintea lui 'err?4 @Unde"i .andal(A Nu"i ai iA Oare el nu i"ar (i putut sal1a pe rege !i pe ;oG?nAI To mai atun i a3unse !i ;omer lng el, !i %mpreun u el se a(lau a1alerii asei regale, -i mai rmseser %n 1ia- !i are i6$utiser s"!i %n(rne6e aii) Pri1ir u uimire la /oitul (iarei rpuse are 6 ea a olo7 dar aii nu 1oiau ni i um s se apropie) *tun i ;omer sri din !a, se apropie de rege !i rmase a olo t ut, prad durerii !i de6nde3dii) Unul dintre a1aleri lu stindardul regelui din mna lui .ut/lM(, are"l purtase pn 6use rpus, !i %l ridi peste apetele tuturor) #n et T/<oden des /ise o /ii) 06nd stindardul, ( u un semn um ,lamura regal tre$uia dat lui ;omer) " Sla1 -ie, Rege al O$!teiB 6ise el) 2lre!te a um spre 1i torieB i spune"i lui ;oG?n "mi iau rmas"$un de la ea) i u a este 1or$e s"a stins, (r s !tie ;oG?n 6 ea %n apropiere de el) Iar ei are se a(lau a olo au %n eput s plng strignd4 @Regele T/<odenB Regele T/<odenBI ;omer %ns le spuse4 Nu plnge-iB 2el 6ut a (ost Puterni i moartea lui e doar o %ntlnire) *$nd i )a fi morm$ntul ridicat, *tun i (emei s 1ie s"l 3eleas B Iar noi a um porni"1om la r6$oiB +ar !i el plngea %n timp e rostea a este 1or$e) " 2a1alerii lui s rmn ai i, u el, 6ise, !i s"i poarte trupul u instire de pe mp, pentru a $tlia s nu"l s(rte eB *!a, !i %mpreun u el pe to-i oamenii regelui are 6a rpu!i ai i) i se uit la (ie are %n parte, amintindu"!i de numele lor) +eodat %!i 6ri sora, pe ;oG?n, a olo unde 6use ea, !i o re unos u) Pre- de o lip, rmase stan de piatr, a un om are strig !i %n mi3lo ul strigtului o sgeat %i strpunge inima7 apoi /ipul %i pli de moarte !i o (urie re e %l npdi, %n t o 1reme nu mai (u %n stare s s oat ni i un u1nt) O mare tul$urare %l uprinse) " ;oG?n, ;oG?nB strig el %ntr"un tr6iu, ;oG?n, um ai a3uns tu ai iA 2e ne$unie sau 1r3itorie ti loas este la mi3lo A 'oarte, moarte, moarteB 'oartea s ne ia pe to-iB i (r s se mai s(tuias u nimeni sau s a!tepte a ei din Ora! s apu e s se apropie, ddu pinteni alului, a3unse %n (runtea o!tirii sale, su(l din orn !i porun i %n eperea ata ului) 0o ea lui limpede rsun peste %ntinderea mpiei) " 'oarteB #nainte, %nainte spre prpd !i al lumii s(r!itB i u a este 1or$e, oastea se urni) +ar ro/irrimii nu mai ntau) )oarte, strigau ei %ntr"un singur glas, puterni !i dttor de (iori) i alergarea de1eni galop, tot mai iute, asemenea unui 1al uria! e se apropie, !i oastea tre u a (ulgerul pe lng regele ei 6ut, u 1uiet mare, spre mia66i) 'eriado rmsese pe lo , lipind din pri ina la rimilor7 nimeni nu"i adresa ni i un u1nt, par ni i nu"l $gau %n seam) #!i !terse la rimile, se aple s ridi e s utul 1erde pe are i"l druise ;oG?n !i !i"l prinse de spate) *poi %!i ut spada pe are o lsase s ad7 i atun i nd lo1ise, $ra-ul %i amor-ise dintr"o dat, iar a um nu putea s"!i (oloseas de t $ra-ul stng) O gsi, arma lui era a olo, numai , s 1e6i !i s nu re6iB ti!ul %i (umega pre um un 1reas us at arun at pe (o 7 su$ pri1irile sale, lama se 6gr i, se tot 6gr i, pn pieri de tot) *!a a pierit sa$ia din .ruiurile"gorgane, (urit de *puseni) 2e s"ar mai (i

$u urat s"i !tie soarta el are o (urise pe %ndelete, u atta amar de 1reme %nainte %n Regatul de la 'ia6noapte, nd d>nedainii %n erau tineri, iar mai nprasni printre 1r3ma!ii lor era *ngmar, -inutul groa6ei, !i regele lui 1r3itor) Ni i un alt ti!, ori t de miastre ar (i (ost minile e"l (uriser, n"ar (i putut rni un du!man %ntr"att de umplit, despi nd arnea nemurit, rupnd 1ra3a are legase mu! /ii si ne16u-i de a sa 1oin-) 2a1alerii %l ridi ar pe rege !i, ( nd o targ din suli-e !i mantii, %l %ntinser pe ea !i"l purtar spre ora!7 al-ii o ridi ar %n et pe ;oG?n !i o purtar %n urma regelui) +ar pe ei din suita lui, are se prpdiser, %n nu"i puteau du e de pe mp7 !apte a1aleri pieriser a olo !i printre ei se a(la !i +<orGine, petenia lor) *st(el %i aleser dintre du!manii 6u-i !i de lng str1ul (iarei !i"i %ntinser deoparte, %n(ignd suli-e %n pmnt %n 3urul lor) Iar mai tr6iu, dup e totul s"a s(r!it, s"au %ntors lre-ii !i au ( ut un (o mare !i au ars /oitul (iarei7 %ns lui 2oam de Nea i"au spat mormnt !i i"au pus piatr deasupra pe are au gra1at %n graiurile .ondorului !i al O$!tei2 2oam de Nea el ne"ntre ut, M$n" al lui Iute de Picior, Stpnului i"a (ost npast, .l, credinciosul ser)itor# 0erde !i lung a res ut iar$a %n 0l eaua 2oamei de Nea, %ns pete ul de pmnt pe are a (ost ars (iara a rmas pentru totdeauna %nnegrit !i sterp) *lturi de ei are purtau ele dou trupuri mergea 'err?, %n et, apsat de triste-e, (r s"i mai pese de $tlie) Era s(r!it, %ndurerat peste poate, mdularele %i tremurau %n(rigurate) +inspre 'are 1enea o ploaie grea, de"ai (i 6is %ntreaga natur %i plngea pe T/<oden !i pe ;oG?n, %n$u!ind (o urile din Ora! u la rimi enu!ii) +eodat, a prin ea-, 'err? 16u apropiindu"se a1angarda .ondorului) Imradil, Prin-ul astelului +ol *mrot/ se opri %n (a-a lor) " 2e po1ar du e-i u 1oi, Oameni din Ro/anA strig el) " Pe Regele T/<oden, rspunser a e!tia) * murit) * um e rege ;omer, el se a(l %n (runtea oastei4 el u pana!ul al$ %n 1nt) *u6ind a estea, prin-ul des le a, %ngenun /e lng targ %n semn de instire a regelui !i a ata ului su 1ite3es , !i %l 3eli) Se ridi apoi, !i mare mirare %l uprinse nd pri1i spre ;oG?n) " *1e-i !i o (emeie printre 1oi sau m %n!elA +e nd 1in (emeile ro/irrimilor la r6$oi %n a3utorul 1ostruA " Numai una a 1enit, rspunser ei) Este Lad? ;oG?n, sora lui ;omer7 !i n" am a1ut !tiin- se a(la printre noi pn %n a est eas !i ne im amarni ) 06nd t de (rumoas este, u toate o$ra3ii %i erau pali6i !i re i, prin-ul %i atinse mna !i se aple s o pri1eas mai de aproape) - 7ameni din Rohan# strig el) N"a1e-i 1ra i printre 1oiA E rnit, poate rnit de moarte, dar %mi 1ine s red %n mai trie!te) #!i puse aprtoarea de $ra- %n dreptul $u6elor ei re i !i numai e apru pe supra(a-a lu ioas a o oglind o um$r de a$ur) " Iute, s ne gr$im, 6ise, !i %n lipa urmtoare trimise degra$ un lre%napoi %n Ora! pentru a adu e a3utoare) Iar el se %n lin adn , %!i lu rmas"$un de la ei 6u-i !i, ur nd %n !a, se %ntoarse la $tlie) +e data a easta lupta (u rn en pe mpiile Pelennor7 6ngnitul armelor umplea 16du/ul, ameste ndu"se u urletele oamenilor !i ne /e6atul ailor) 2ornii /emau, trm$i-ele rsunau, mma#ilii mugeau su$ !(i /iul $i elor are"i mnau la r6$oi) Su$ 6idurile sudi e ale Ora!ului, pedestra!ii .ondorului se %n le!tau u legiunile din 'orgul are"!i pstraser toat (or-a adunat a olo) 2lre-ii, %n s /im$, o apu aser spre rsrit, pentru a 1eni %n a3utorul lui ;omer4

C>rin el %nalt, Pstrtorul 2/eilor, Seniorul din Lossarna /, !i Cirluin din +ealurile 0er6i, !i Prin-ul Imradil el 2/ipe! %n on3urat de a1alerii si) +ar a3utorul lor 1enea prea tr6iu pentru ro/irrimi7 soarta se %ntorsese %mpotri1a lui ;omer, (uria lui %l trdase) 'nia primului su ata 6dro$ise prima linie a du!manilor, lre-ii si tiaser pote i adn i %n rndul sudi!tilor, rsturnndu"i de pe !ei !i se erndu"le pedestra!ii) Numai de mma#ili nu era /ip s se apropie, i aii ne /e6au, se ridi au %n dou pi ioare !i o luau ra6na a mu! a-i de stre /e7 ast(el nimeni nu %ndr6nea s %n(runte /ido!eniile a elea monstruoase are se %nl-au a ni!te ade1rate turnuri de aprare pentru /aradrimii strn!i %n 3urul lor) i da la %n eputul ata ului numai /aradrimii erau de trei ori mai numero!i de t ro/irrimii, urnd numrul lor a1ea s (ie !i mai mare, i noi legiuni se re1rsau a um pe mpul de lupt 1enind dinspre Osgiliat/) * olo se strnseser ele pentru a distruge Ora!ul !i a u eri .ondorul, a!teptnd /emarea 2pitanului lor) 2pitanul 'ordorului (usese nimi it7 dar .ot/mog, mna lui dreapt, %i luase lo ul %n (runtea o!tirilor7 rsritenii %narma-i u topoare, !i 1ariagii din O/and, sudi!tii %n purpur, !i din %ndeprtatul Carad o semin-ie de oameni negri, adu nd pe 3umtate a p uni u o /i al$i !i lim$i ro!ii) Unii dintre a e!tia %i ata au pe la spate pe ro/irrimi, al-ii se grupaser %n partea dinspre soare"apune, pentru a -ine %n lo armia .ondorului !i a o %mpiedi a s %!i uneas (or-ele u ei din Ro/an) Soarta $tliei %n a ea 6i %n epea s se %ntoar %mpotri1a .ondorului, spul$erndu"le ori e speran-, nd, deodat, un nou strigt i6$u ni %n Ora! " era am pe la mi3lo ul dimine-ii " !i un 1nt gro6a1 se strni %mpingnd ploaia tre mia6noapte !i lsnd soarele s strlu eas ) #n 16du/ul a ela de le!tar, str3erii de pe 6iduri 6rir %n deprtare o nou pri1eli!te de groa6 are le nrui !i ultima speran-) 2 i Rul *nduin, dup e ( ea otul la Carlond, urgea %n a!a (el %n t din Ora! puteai pri1i de"a lungul lui pe mai multe leg/e !i ei u 1ederea $un deslu!eau ori e ora$ie e se apropia) #n t pri1ind a um %ntr"a olo, str3erii s oaser un strigt de disperare7 pe supra(a-a s prtoare a rului 6reau o %ntreag (lot adus par de 1nt4 or$ii de r6$oi, u multe rnduri de 1sle !i pn6e negre um(late de $ri6) " 2orsarii din Um$arB strigar oamenii) 2orsarii din Um$arB Pri1i-iB 0in 2orsarii din Um$arB #nseamn 5el(alas a (ost u erit, !i Et/ir la (el, !i Le$enninul a 6ut) 2orsarii ne ata B Ultima lo1itur a destinuluiB i (r s rsune 1reo omand %n Ora!, i nu mai era nimeni are s dea porun i, -i1a s"au repe6it s trag lopotele %n semn de alarm7 !i al-ii au su(lat din trm$i-e retragerea) " #napoi pe 6iduri, strigau ei) #napoi pe 6iduriB #ntoar e-i"1 %n Ora! %nainte s ne ople!eas du!manulB +ar 1ntul are %mpingea or$iile a$tea !i 6ar1a %nspimntat a elor de pe 6iduri) Ro/irrimilor nu le tre$uiau !i mai multe 1e!ti sau spaime) 0edeau prea $ine !i singuri pn6ele negre) 2 i ;omer era la mai pu-in de o mil deprtare de Carlond7 din (a- %l amenin-au 1r3ma!ii strn!i grmad %ntre oamenii si !i port, iar din spate n1leau al-ii, i6olndu"l pe Prin-) *st(el pri1ind spre Ru, ori e nde3de pieri %n inima lui !i $lestem 1ntul pe are %l $ine u1ntase %nainte) O!tirile 'ordorului, %n s /im$, prinser puteri noi !i se a1ntar %n lupt u !i mai mult (urie !i sete de snge) ;omer nu"!i pierdu umptul !i mintea i se limpe6i deodat) Porun i s se sune din orn pentru a to-i ei e puteau s a3ung la el s se strng su$ stindardul su7 gndul lui era a ela de a (orma un 6id de aprare u are s -in piept ata ului, s lupte pn la ultimul om !i s (a (apte de 1ite3ie pe mpiile Pelennorului, demne de a (i ntate apoi %n nte e, /iar da nu 1a mai rmne

ni i un su(let de om %n *pus are s"!i aminteas de ultimul Rege al O$!tii) *st(el %!i mn alul pn %n 1r(ul unui dm$ %nier$at !i a olo %!i %n(ipse stindardul !i 2alul *l$ (lutur %n 1nt) +in %ndoieli, din %ntuneri spre rsritul 6ilei sui, 2u sa$ia lu ind %n soare, ntnd %n mre-ia lui) *m lrit pn"la /otarul speran-ei, alt ale nu"i))) i"a um, prpd, apus de snge !i %ndurarea nimnuiB Rosti a este 1ersuri r6nd %n /o/ote) 2 i se sim-ea din nou uprins de $e-ia luptei7 trupul nu"i purta ni i o ran, era tnr, era rege4 stpn peste un neam de temut) i ast(el r6nd %n (a-a disperrii, %!i %ndrept %n o dat pri1irile spre or$iile negre !i %!i ridi sa$ia a s(runtare) #n lipa urmtoare %ns /ipul %i (u uprins de uimire !i o mare $u urie se a!ternu peste el7 %!i arun sa$ia %n sus, %n lumina soarelui !i, nd o prinse, i6$u ni %n nte ) O /ii tuturor %i urmar pri1irea !i, s 1e6i !i s nu re6iB pe ora$ia e se gsea %naintea tuturor elorlalte se %nl- deodat un stindard are prinse a (lutura %n 1nt atun i nd ora$ia oti %n et spre portul Carlond) Pe (lamur se art %n toat mre-ia lui un 2opa *l$, %nsemnul .ondorului7 era %ns %n on3urat de apte Stele, iar deasupra se gsea o oroan %nalt, %nsemnele lui Elendil pe are ni i un senior nu le mai purtase de ani (r numr) Stelele strlu eau %n ra6ele soarelui, i (useser $rodate din nestemate de tre *rGen, (ii a lui Elrond7 iar oroana s lipea %n lumina dimine-ii, (iind usut din mithril !i (ir de aur) Ast(el 1enea *ragorn, (iul lui *rat/orn, Elessar, mo!tenitorul lui Isildur, dup e str$tuse 2ile 'or-ilor, adus de 1ntul e su(la dinspre 'are pn %n regatul .ondor7 !i 1eselia ro/irrimilor se re1rs %ntr"un torent de /o/ote de rs !i %n s prri de ti!uri, iar $u uria !i minunarea Ora!ului i6$u nir %n nte de trm$i-e !i"n 61on de lopote) O!tirile 'ordorului erau %ns att de uluite, %n t nu le 1enea s read nu e o 1r3itorie la mi3lo are ( use a propriile lor or$ii s (ie pline de 1r3ma!i7 !i o team umplit puse stpnire pe ele nd %n-eleser soarta se %ntorsese %mpotri1"le !i s(r!itul le era aproape) 2a1alerii din +ol *mrot/ pornir %n galop tre rsrit, alungind din alea lor du!manul4 p uni, !i 1ariagi, !i or i are urau lumina soarelui) ;omer -!ni %n galop spre mia66i !i oamenii 1r3ma!i (ugeau din (a-a lui, numai %n urnd se pomenir prin!i %ntre io an !i ni o1al) 2 i iat din or$ii o$orau degra$ pe /eiurile din Carlond oameni are se !i repe6eau spre mia6noapte asemenea unei (urtuni) i printre ei se a(lau Legolas !i .imli purtndu"!i toporul, !i Cal$arad u stindardul, !i Elladan !i Elro/ir u stele pe sprn enele lor, !i d>nedainii u $ra-ele lor nemiloase, Pri$egii de la 'ia6noapte, %n (runtea (lorii semin-iei din Le$ennin !i Lamedon !i din -inuturile de la 'ia66i) +ar %n (runtea tuturor mergea *ragorn, du nd ,la ra *pusului, sa$ia *nd>ril asemenea unui (o reaprins, Narsil ea re(urit !i la (el de u iga! a %n 1remurile de"altdat7 !i deasupra sprn enei lui strlu ea Steaua lui Elendil) i ast(el s"au re%ntlnit dup mult 1reme ;omer !i *ragorn, %n toiul $tliei, !i s"au spri3init %n s$iile lor, !i s"au pri1it, !i tare s"au mai $u urat) " Iat ne %ntlnim din nou, spuse *ragorn, /iar da %ntre noi se a(l toate o!tirile 'ordorului) Nu -i"am spus eu %n 2etatea 2ornului a!a are s se %ntmpleA " *i spus, %ntr"ade1r, re unos u ;omer, dar speran-ele ne %n!eal adesea !i pe atun i nu !tiam ai puterea s 1e6i e 1a s 1in) +e dou ori (ie $ine u1ntat a3utorul nesperat !i ni i nd n"a (ost o %ntlnire %ntre prieteni mai plin de $u urie a a um) #!i strnser minile) i um nu se poate mai nimerit, adug ;omer) *i 1enit la -an , prietene) 2 i mul-i au pierit dintre noi !i mare amr iune s"a a$tut asupra noastr) " S"i r6$unm, atun i, (r s mai pierdem 1remea u 1or$aB 6ise *ragorn !i %mpreun se re%ntoarser la lupt)

'ult au mai a1ut de luptat, !i din greu7 i sudi!tii erau lupttori ne%n(ri a-i !i ne%ndurtori, !i %n rn ena-i %n disperarea lor7 iar rsritenii erau puterni i !i %nspri-i de r6$oaie !i nu se umileau ernd %ndurare) *st(el %n tot lo ul, lng asele sau /am$arele ar6nde, pe grdi!ti !i mguri, su$ 6idul et-ii ori pe mpie, se regrupau !i porneau din nou ata ul !i a!a s"au luptat pn nd 6iua a a3uns pe s(r!ite) i soarele a o$ort %ntr"un tr6iu din olo de reasta 'indolluin, in endiind tot erul u o mare de 1l1taie, %n t dealurile !i mun-ii preau s lda-i %n snge7 (o ul se oglindea %n Ru !i iar$a Pelennorului aprea ro!ie %n %ntuneri ul nop-ii e se lsa) La a el eas s"a s(r!it marea $tlie de pe mpiile .ondorului7 !i ni i un 1r3ma! nu a rmas 1iu din oa e de 6idul Rammas) To-i au (ost rpu!i, (r doar de a eia are au (ugit s piar, din pri ina rnilor ori %ne a-i %n 1ol$ura ro!ie a rului) Prea pu-ini au mai apu at s a3ung %n 'orgul sau 'ordor7 iar %n -inutul /aradrimilor n"a mai a3uns de t o po1este adus de unde1a de (oarte departe4 o 1este despre mnia !i spaima din Gondor *ragorn !i ;omer !i Imra/il au lrit %napoi, spre Poarta Ora!ului, dar erau prea isto1i-i s se mai poat $u ura ori %ntrista) Erau ne1tma-i, i noro ul le sursese, iar pri eperea lor !i tria $ra-elor se do1ediser ne%ntre ute, !i u ade1rat pu-ini %ndr6niser s le a-in alea ori s"i pri1eas %n (a- atun i nd se de6ln-uise mnia lor) +ar mul-i al-ii se %ntor eau rni-i sau s /ilodi-i, sau rmseser mor-i pe mp) Topoarele %l / uiser pe ,orlong nd %l gsiser luptnd de unul singur !i (r al7 iar +uilin din 'ort/ond !i (ratele su (useser ter iui-i su$ opite %n timpul ata ului asupra mma#ililor, nd se apropiaser %mpreun u ar a!ii lor pentru a sge-ile s nimereas di/niile drept %n o /i) Ni i /ipe!ul Cirluin nu a1ea s se %ntoar %n Pinnat/ .elin, ni i .rim$old %n Lumini!ul Sl$ati , ni i Cal$arad Pri$eagul u $ra-ul lui nemilos %n &inutul de la 'ia6noapte) Nu (useser pu-ini ei are 6user, 1esti-i sau ne!tiu-i, petenii sau o!teni de rnd7 i $tlia (usese mare !i ni i o po1este n"a uprins pn a um %ntreaga 3ert( pe are a erut"o) 'ult, mult mai tr6iu .organele din ,ortrea-a 2olni ului a1eau s (ie ntate de un po1esta! din Ro/an ast(el4 *m au6it de ornii pe dealuri rsunnd, de s$ii e"n Regatul de 'ia66i lu ir, de armsari spre &ara Pietroas galopnd a 1ntul dinspre 6iu) R6$oiul %n epuse) #n el pieri T/<oden !i T/engling el mre-, e nu s"or mai %ntoar e la slile de aur, la 1er6ile ima!uri de tre 'ia6noapte) 0estite petenii de o!ti, Carding !i .ut/lM(, +>n/ere, Corn !i ,astred, !i Cern$rand, dimpreun luptar !i pierir"n meleaguri deprtate4 %n ale ,ortre-ei 2olni ului .organe, a olo su$ -arin dorm a um u al-i (rta-i de lupt, seniori 1eni-i din .ondor) --au cunoscut trium(ul %ntoar erii a as ni i /ipe!ul Cirluin la dealul dinspre mare, i ni i $trnul ,orlong, la 1ile"n(lorite %n -ara lui, din *rna /, ni i ar a!ii +eru(in !i +uilin, la apele um$roase, la $l-ile din 'ort/ond su$ mun-ii"ntune a-i) 2 i moartea se erase din 6ori %n as(in-ire pe ei de sus !i ei mai de 3os deopotri1 i dorm a um su$ iar$a .ondorului, pe malul 'arelui Ru, de"a 1alma, somnul 1e!ni ) *a lacrimile, tulburi, ori limpe"i ca argintul,

apele lui, $ul$oane, urgeau atun ea ro!ii4 i spuma sngerie se-aprinse n apus, iar rou, peste Rammas E /or 6u, de sngeB

!II Rugul lui /enethor


.andal( rmase ne lintit /iar !i dup e um$ra %ntune at s"a retras din dreptul Por-ii) Pippin %ns se ridi %n pi ioare, a !i nd o mare po1ar %i (usese luat de pe umeri7 !i a!a sttu a s as ulte ornii /emnd !i i se pru rsunetul lor o s"i (a inima s plesneas , atta $u urie o umpluse dintr"o dat) i ni i nd dup a eea nu a1ea s mai aud 1reun orn %n deprtare (r s i se ume6eas o /ii) +ar a um, dintr"o dat, %!i aminti de solia e"o purta, ast(el se repe6i %nainte) #n a eea!i lip, .andal( tresri, %i spuse e1a lui Iute a .ndul !i ddu s ias pe poart) " .andal(, .andal(B strig Pippin Iute ca G$ndul se opri locului " 2e au-i ai iA %l lu la rost .andal() Oare nu e o lege %n Ora!ul sta are spune a eia e poart 1e!mntul negru u argintiu tre$uie s rmn %n 2itadel atta 1reme t stpnul lor nu le %ngduie s ple eA - Mi-a %ngduit, rspunse Pippin) 'i"a spus s ple ) Numai sunt %nspimntat) #n lo ul a ela e pe ale s se petrea e1a umplit) #mi 1ine s red Seniorul !i"a pierdut min-ile) Tare m tem %!i 1a lua 1ia-a !i"l 1a omor% !i pe ,aramir) Nu po-i s (a i e1a s"l %mpiedi iA .andal( pri1i prin Poarta s at, spre mpia de unde se au6ea tot mai puterni 61on de $tlie) #!i %n le!t pumnul) " Tre$uie s ple , 6ise) 2lre-ul Negru a ie!it din $rlog !i 1rea s ne nimi eas pe to-i) Nu am timp de pierdut " +ar ,aramirB strig Pippin) El n"a murit !i or s"l ard de 1iu da nu"i opre!te are1a) " S"l ard de 1iuA nu pri epu .andal() 2e"i toat po1estea astaA Spune"mi repedeB " +enet/or s"a dus la 2ripte, lmuri Pippin, !i l"a luat !i pe ,aramir u sine, !i 6i e to-i o s ardem !i el nu 1rea s mai a!tepte, !i ei tre$uie s (a un rug !i s"l ard pe el a olo, !i pe ,aramir) i !i"a trimis oameni s adu lemne !i ulei) i eu i"am spus lui 5eregond, dar m tem n"o s %ndr6neas s"!i prseas postul7 e pus de stra3) i, ori um, e poate el s (a A Pippin %!i spuse po1estea pe nersu(late, %ntin6nd minile sale tremurtoare !i punndu"le pe genun /ii lui .andal() Nu"l po-i sal1a pe ,aramirA mai %ntre$ el) " Poate pot, rspunse .andal(, dar da e s"o (a , m tem al-ii 1or pieri) 'da, tre$uie s 1in u tine, i nu 1d de unde ar putea primi alt a3utor) Numai mult mai ru !i mult %ntristare se 1or a$ate asupra noastr din pri ina asta) +u!manului %i st %n putere s ne lo1eas pn !i %n inima (ortre-ei noastre) 2 i 1rerea lui %i e puterea, !i ea e ea are s"a de6ln-uit) * estea (iind 6ise, .andal( nu mai pierdu ni i o lip7 %l prinse pe Pippin, %l a$ur pe al %n (a-a lui !i u o singur 1or$ %l %ntoarse pe Iute a .ndul din drum) Ur ar %n tropit de opite str6ile %n pant ale ora!ului 'inas Tirit/, %n 1reme e, %n urma lor, larma luptei se %nte-ea) Peste tot %n 3ur oamenii se

s uturau de disperarea !i groa6a e"i uprinsese, %!i luau armele !i strigau unii la al-ii4 @*u 1enit ei din Ro/anBI 2pitanii strigau, ompaniile %!i strngeau din nou rndurile7 mul-i nu mai a1useser r$dare !i porniser %n mar! %n 3os spre Poart) La un moment dat, .andal( !i Pippin se %ntlnir u Prin-ul Imra/il, are"i %ntre$4 - ,ei, ncotro, 'it/randirA Ro/irrimii se lupt pe mpiile .ondoruluiB Tre$uie s strngem laolalt toate (or-ele pe are le mai a1em) " To-i $r$a-ii s pun mna pe arme, !i %n n"or s (ie de a3uns, rspunse .andal() .r$i-i"1) 0oi 1eni !i eu nd 1oi putea) * um, %ns am o solie pentru Seniorul +enet/or e nu mai poate s a!tepte) Tu 1ei (i petenie %n lipsa luiB #!i ontinuar drumul7 !i pe msur e ur au !i se apropiau de 2itadel, sim-eau 1ntul su(lndu"le din (a- !i deslu!ir %n deprtare s prarea dimine-ii, o lumin e re!tea pe ori6ontul de la mia66i) 2eea e lor %ns nu le ddea prea mult speran-, i nu !tiau e ru %i a!tepta la aptul drumului !i se temeau s nu a3ung prea tr6iu) " #ntuneri ul se apropie de s(r!it, 6ise .andal(, dar %n atrn greu deasupra Ora!ului stuia) 2nd a3unser la poarta 2itadelei, o gsir nep6it) " #nseamn 5eregond s"a dus a olo, spuse Pippin !i %n inima lui li ri speran-a) ,r s intre %n 2itadel, o luar %n gra$ pe drumul e du ea spre U!a #n /is) Sttea larg des /is, iar p6itorul ei 6 ea %ntins pe pmnt, %n (a-a ei) ,usese rpus !i /eia dispruse) " 'na +u!manuluiB 6ise .andal() *semenea (apte %i pla lui4 s %n1r3$eas prietenii %ntre ei7 s tul$ure inimile %ntru trdare) +es le nd, %i spuse armsarului s se %ntoar la gra3dul lui) " 2 i, prietene, mai 6ise el, noi doi de mult ar (i tre$uit s (im pe mpul de $tlie, dar a um m -in %n lo alte tre$uri) +ar de te 1oi /ema, s 1ii de%ndatB Tre ur de U! !i o$orr drumul !erpuit !i a$rupt) 2erul se lumina tot mai mult, iar oloanele %nalte !i /ipurile ioplite e mrgineau drumul tre eau pe lng ei domol, asemenea unor sta(ii enu!ii) Lini!tea (u spart $rus de strigte !i 6ngnit de arme are 1eneau de 3os4 de nd (usese onstruit Ora!ul, ni iodat nu mai (useser au6ite asemenea 6gomote %n lo urile a elea sa re) *3un!i pe Rat/ +=nen, .andal( !i Pippin aproape o rupser la (ug spre 2asa 'a3ordomilor, are se desena nedeslu!it %n lumina amurgului, su$ marea sa upol) - 7pri-i"1B Opri-i"1B strig .andal(, repe6indu"se spre treptele de piatr din (a-a u!ii) Opri-i ne$unia astaB * olo se a(lau slu3itorii lui +enet/or u s$iile %ntr"o mn !i tor-e %n ealalt7 pe ea mai de sus treapt, su$ por-i, sttea 5eregond, de unul singur, %n1e!mntat %n straiele negre u argintiu ale str3erilor7 apra u %ndr3ire intrarea) +oi slu3itori 6user rpu!i de sa$ia lui, pngrind treptele u sngele lor7 eilal-i %l o rau !i"l $lestemau, %l %n1inuiau de nesupunere !i trdare (a- de Seniorul su) .andal( !i Pippin %n nu a3unseser la trepte nd din asa mor-ilor r6$tu pn la ei 1o ea lui +enet/or are striga4 " .r$i-i"1, gr$i-i"1B #ndeplini-i e 1"am rugatB Rpune-i"l pe renegatul staB Sau tre$uie s"o (a u propria mea mnA #n a ea lip, u!a din spatele lui 5eregond, pe are a esta o -inea %n /is u mna stng, (u des /is u o smu itur !i %n prag apru Seniorul Ora!ului, %nalt, %n1er!unat7 o /ii lui s prau a dou (o uri, iar %n mn -inea sa$ia) +ar .andal( ur %n (ug treptele !i oamenii se (erir %n lturi din alea lui !i %!i a operir o /ii u minile7 i 1enirea lui prea asemenea unei lumini

or$itor de al$e %ntr"un lo %ntune at, iar mnia lui %i ople!i) #!i %nl- mna !i %n a eea!i lip sa$ia lui +enet/or se ridi !i ea, s p din %n le!tarea pumnului su !i 6u unde1a %n spatele Seniorului, %n um$rele sla!ului7 iar +enet/or, a trsnit, se ddu %napoi din (a-a lui .andal() " 2e se"ntmpl ai i, 'ria taA %ntre$ 1r3itorul) Sla!urile mor-ilor nu"s lo uri potri1ite pentru ei 1ii) i de e lupt oamenii ai i, la ripte, nd $tlia este"n toi %n (a-a Por-iiA Oare s (i a3uns 0r3ma!ul nostru /iar pn pe Rat/ +=nenA " i de nd, m rog, tre$uie Seniorul Ora!ului s"-i dea dumitale so otealA se o-r% +enet/or) Ori poate nu mai am puterea s porun es slu3itorilor meiA " 5a ai, um s nu) Numai s"ar putea a al-ii s se opun 1rerii tale atun i nd se pres /im$ %n ne$unie !i ti lo!ie) Unde"-i este (iul, ,aramirA " Ea e a olo, %nuntru, uprins de"a um de (l ri) I"au aprins trupul pe dinuntru) +ar %n urnd totul 1a arde) *pusul nu a i6$ndit) Totul 1a (i uprins de un (o uria! !i a esta 1a (i s(r!itul) 2enu!B 2enu! !i (um purtate de 1ntB 06nd e ne$unie %l uprinsese, .andal( se temu +enet/or /iar ( use o ti lo!ie, %n t se repe6i %nainte, urmat de 5eregond !i Pippin7 +enet/or se retrase s se lipeas de masa dinuntru) * olo 6 ea %ntins ,aramir, u(undat %n 1isele strnite de (e$r) Su$ mas !i pe ea, %n 3urul trupului su, (useser %ngrmdite lemne, stropite din $el!ug u ulei, asemenea 1e!mintelor lui ,aramir !i u1erturii e"l a operea7 dar (o ul %n nu (usese pus) #n a ea lip, .andal( %!i art (or-a e se as undea %n el, a!a um se as undea lumina puterii lui su$ mantia sa enu!ie) Sri pe grmada de lemne, ridi %n $ra-e trupul rnitului !i sri iar 3os, purtndu"l a pe o po1ar u!oar spre intrare) +ar /iar atun i ,aramir gemu !i, %n prad 1isului, %!i /em tatl) +enet/or tresri a !i nd ar (i (ost tre6it dintr"o trans, (la ra se stinse %n o /ii lui !i el %n epu s plng) " Nu"mi lua (iulB se rug el) ' strig) " *!a e, te strig, rspunse .andal(, dar tu %n nu po-i 1eni la el) 2 i mai %nainte de toate 1a tre$ui s"!i aute tmduirea pe pragul dintre 1ia- !i moarte !i prea $ine s"ar putea s n"o gseas ) 2t 1reme tu tre$uie s te %ntor i la $tlia Ora!ului tu, unde s"ar putea s te a!tepte moartea) i tu !tii asta (oarte $ine %n inima ta) " El nu se 1a mai tre6i, 6ise +enet/or) 5tlia e 6adarni ) +e e ne"am mai dori noi s trimA +e e s nu ne %ndreptm spre moarte %mpreunA " 'a3ordom al .ondorului, puterea s"-i /otr!ti easul mor-ii nu -i"a (ost dat) +oar regii pgni, a(la-i su$ stpnirea Puterii #ntune imii, au ( ut a easta, lundu"!i singuri 1ia-a din mndrie !i disperare, !i u igndu"!i toate ru$edeniile pentru a"!i u!ura propria lor moarte) Spunnd a estea, tre u pragul u ,aramir %n $ra-e, s o-ndu"l din asa mor-ii, !i"l %ntinse pe ata(al ul pe are (usese adus pn a olo !i are (usese lsat la intrare) +enet/or 1eni %n urma lui !i se opri %n u!, uprins de tremur !i pri1ind u alean la /ipul (iului su) i pre- de o lip, to-i ei a(la-i a olo stteau t u-i !i nemi! a-i martori la /inul su(letes al Seniorului lor) +enet/or !o1i) " 0inoB %l %ndemn .andal() E ne1oie de noi) #n mai sunt multe pe are le po-i (a e) Pe nea!teptate, +enet/or i6$u ni %n rs) Se %ndrept de spate, rmase a!a, %nalt !i mndru, pre- de te1a lipe, apoi se repe6i %nuntru la mas !i lu de pe ea perna pe care se spri%inise capul lui Re1eni %n prag, ddu la o parte %n1elitoarea !i numai e apru %ntre minile sale un palant*r. i nd %l ridi , li se pru elor e pri1eau s(era prinsese a strlu i de o (la r a(lat %nuntrul ei, %n t /ipul palid al Seniorului arta par luminat de un (o ro!u, !i a !i nd ar (i (ost ioplit %n piatr dur, %nsprit de

um$re %ntune ate, no$il, mndru !i ne%ndurtor) O /ii %i s nteiau) " 'ndrie !i disperareB strig el) .ndeai oare "s or$i o /ii Turnului *l$A Nu, Ne$unule Sur, am 16ut mai multe de t ai tu /a$ar) 2 i speran-a ta este ne unoa!tere, nimi mai mult) Te du) Strduie!te"te s tmduie!tiB Cai, du"te !i te luptB 0anitate) Pentru peti ul a ela de lo pe are ai putea s ie!i %n1ingtor pe mpul de $tlie, pentru o singur 6i) +ar nimi nu 1a putea s -in piept Puterii e se ridi a um) Iar tre Ora!ul a esta nu !i"a %ntins pn a um de t primul deget de la o mn) Rsritul %ntreg s"a pus %n mi! are) i /iar %n lipa a easta 1ntul speran-ei tale te trdea6 !i %mpinge %n sus pe apele *nduinului o (lot de pn6e negre) *pusul a dat gre!) Pentru to-i ei e nu 1or s ad %n s la1ie a sosit timpul ple rii) " 2u asemenea s(aturi nu am ni i o %ndoial +u!manul 1a ie!i %n1ingtor, 6ise .andal() " *tun i e!ti li$er s speri, rse +enet/or) 2re6i nu te unos , 'it/randirA Speran-a ta este s rmuie!ti %n lo ul meu, s stai %n spatele (ie rui tron, de la mia66i, de la mia6noapte sau de la apus) &i"am itit gndurile !i 1i le!ugurile) 2re6i nu !tiu tu i"ai porun it piti u-ului stuia de"ai i s"!i -in guraA 2 l"ai adus a s stea is oad /iar %n %n perea meaA 2u toate a estea, t am 1or$it %mpreun am a(lat numele !i so otelile (ie ruia dintre ei are te %nso-es ) Prin urmare4 u mna ta stng m 1ei (olosi o 1reme drept pa16 %mpotri1a 'ordorului, iar u dreapta %l 1ei adu e pe Pri$eagul a ela de la 'ia6noapte, a s"mi ia lo ul) +ar as ult"m e"-i spun, .andal( 'it/randir, n"am s (iu unealta ta# (unt Ma%ordom al 2asei regale din *n8rien) N"am s m dau la o parte a s (iu mra!ul ramolit al unui a3uns) 2/iar da a se do1ede!te %ntemeiat dreptul lui la tron, el tot din ramura lui Isildur se trage, din ni i o alta mai de soi) Nu m 1oi supune unui asemenea rmuitor, ultimul dintr"o as de 6ut !i de mult 1du1it de mre-ie !i demnitate) " i tu e"ai 1rea, da -i s"ar %mplini 1oiaA %ntre$ .andal() " *! 1rea a toate s rmn a!a um au (ost pe 1remea mea !i pe 1remea str"strmo!ilor mei4 s (iu pe mai departe 2rmuitorul a estui Ora! !i s pot lsa tronul unui (iu al meu are s"!i (ie propriul su stpn !i nu %n1- elul unui 1r3itor) +ar da soarta mi"e potri1ni %n 1remea mea, atun i nu 1reau nimic+ ni i 1ia-a s"mi (ie s urtat, ni i iu$irea %n3umt-it, ni i onoarea !tir$it) " 'ie nu mi s"ar prea u nimi !tir$it onoarea 'a3ordomului are, u ea mai $un" redin-, las pe minile altuia gri3ile sale, 6ise .andal() i ni i iu$irea %n3umt-it) i ni i nu"l 1ei lipsi pe (iul tu de eea e i se u1ine, atta 1reme t pieirea lui e %ndoielni ) La a este u1inte, o /ii lui +enet/or s nteiar din nou !i, punnd piatra la su$suoar, s oase din tea un u-it u lam lung !i din doi pa!i (u lng ata(al ) +ar 5eregond ( u un salt !i se puse %ntre el !i ,aramir) " *!a, are 1a s 6i B strig +enet/or) Humtate din iu$irea (iului meu ai (urat"o de mult) * um 1rei s (uri !i inimile a1alerilor mei, pentru a %n ele din urm s"mi rpeas de tot (iul) +ar m ar %ntr"o pri1in- n"ai s"mi po-i neso oti 1rerea4 s"mi /otrs singur s(r!itul) 0eni-i %n oa eB strig el tre slu3itorii si) 0eni-i, da nu sunte-i u to-ii trdtoriB *tun i doi dintre ei ur ar %n (ug treptele) +enet/or smulse u iu-eal o tor- din mna unuia !i sri %napoi %n sla!) #nainte a .andal( s"l poat %mpiedi a, el arun (o ul %n grmada de lemne din are i6$u ni pe dat pllaie) #n lipa urmtoare, +enet/or se sui pe mas !i, %n1luit de lim$ile (o ului !i de (um, %!i lu r3a de ma3ordom de la pi ioarele sale si o (rnse de genun /i) *run ele dou $u -i %n (o , apoi se %ntinse pe mas !i, u amndou minile, strnse palant*rul la piept) 'ai tr6iu, s"a 6is de atun i, ori e om are pri1ea %n

Piatra a eea nu 1edea alt e1a de t dou mini $trne s oro3indu"se %n (l ri P asta da nu um1a a1ea o 1oin- att de puterni , %n t putea pres /im$a imaginea %n eea e dorea el s 1ad) #ndurerat peste msur !i %ngro6it de pri1eli!te, .andal( %!i (eri pri1irile !i %n /ise u!a) Pre- de te1a lipe rmase %n prag, u(undat %n gnduri !i t ut, %n 1reme e a(ar r6$tea 1uietul (l rilor dinuntru) i deodat +enet/or s oase un urlet umplit, dup are ni i un sunet nu se mai au6i de la el !i ni i unei (iin-e muritoare nu"i mai (u dat s"l 1ad 1reodat) - *!a s"a stins +enet/or, (iul lui E t/elion, spuse .andal() Se rsu i spre 5eregond !i slu3itorii Seniorului, are stteau a %mpietri-i) i a!a se s(r!es 6ilele .ondorului, ele pe are le"a-i unos ut 1oi7 s"au s(r!it pn la urm) ,apte rele s"au petre ut ai i7 dar (ie a du!mnia dintre noi s o lsa-i deoparte, i de +u!man a (ost strnit !i 1oin-ei lui %i (a e pe pla ) *-i (ost prin!i %ntr"o plas de porun i potri1ni e, pe are nu 1oi a-i -esut"o) +ar la a easta s 1 gndi-i, slu3itori ai Seniorului, or$i %n supunerea 1oastr, da n"ar (i (ost 5eregond s trde6e, ,aramir, 2pitanul Turnului *l$, ar (i ars !i el) +u e-i din a est lo ne(eri it pe ei dintre 1oi are au pierit) Iar noi %l 1om du e pe ,aramir, 'a3ordom al .ondorului, unde1a unde s poat dormi %n pa e, sau s moar, da asta %i 1a (i soarta) i ast(el .andal( !i 5eregond ridi ar targa !i o purtar %napoi spre 2asele Tmduirii, iar Pippin 1enea %n urma lor, u apul 6ut %n piept) Slu3itorii Seniorului rmseser pri1ind a trsni-i la sla!ul mor-ilor7 iar nd .andal( a3unse la aptul str6ii Rat/ +=nen, se au6i un 6gomot mare) Pri1ind peste umr, 16ur um marea upol a sla!ului se rap !i dinuntru prind a se 1ltu i spre %nalt (uioare de (um, a apoi, u s r!net !i /uruit de pietre, s se nruie %ntr"o ploaie de s ntei7 (l rile %ns, nedomolite, dn-uiau !i 61 neau printre ruine) 2uprin!i de groa6, slu3itorii o rupser la (ug pe urmele lui .andal() *3unser, %n s(r!it, %napoi la U!a 'a3ordomului !i 5eregond pri)i ndurerat la portar " Pentru (apta a easta m 1oi i te 6ile oi mai a1ea, spuse el, dar m gr$eam att de tare, %n t m"a luat a un (el de ne$unie, iar el nu 1oia s m as ulte, i a s os sa$ia la mine) 5eregond %n /ise u!a !i o %n uie u /eia pe care o smulsese de la omul ucis " 2/eia asta 1a (i dat de"a um Seniorului ,aramir, mai spuse el) " Prin-ul din +ol *mrot/ rmuie!te %n lipsa Seniorului, 6ise .andal(, dar pentru el nu se a(l ai i, iau asupra mea toate ele e"s de ( ut) Te rog, a!adar, s pstre6i tu /eia !i s"o p6e!ti pn e Ora!ul %!i 1a (i regsit lini!tea) *poi se %ndreptar spre er ul el mai de sus al Ora!ului !i, odat intra-i, pornir spre 2asele Tmduirii, s lda-i de lumina dimine-ii) 2asele a estea erau (rumoase, 6idite la o oare are deprtare de toate elelalte, anume pentru ei (oarte su(erin6i, dar a um (useser pregtite s"i %ngri3eas pe ei rni-i %n $tlie !i pe muri$un6i) #n apropiere se gsea poarta 2itadelei, din al !aselea 2er , !i 6idul dinspre mia66i, iar de 3ur %mpre3urul lor erau o grdin !i o pa3i!te u -i1a opa i, singurul lo de (elul su %n Ora!) Lo uiau ai i te1a (emei, rora li se %ngduise s rmn %n 'inas Tirit/ anume pentru se pri epeau s tmduias ele %nsele, ori %i a3utau pe tmduitori) .andal( !i %nso-itorii si to mai a3unseser u targa la u!a prin ipal a 2aselor, nd dinspre mpia din (a-a Por-ii Ora!ului au6ir un strigt mare e se pres /im$ %ntr"un -ipt as u-it are s(!ie 16du/ul !i se stinse dus de 1nt) Un strigt att de umplit, %n t %i %mpietri pe to-i, dar nd se stinse, %!i sim-ir inimile tresltnd de o speran- pe are n"o mai triser de nd se a$tuse asupra lor %ntune imea 1enit de la Rsrit7 !i li se pru dintr"o dat lumina se limpe6e!te !i soarele str$tu printre nori) #ns /ipul lui .andal( era a$tut !i %n ordat7 rugndu"i pe 5eregond !i pe

Pippin s"l du pe ,aramir %n 2asele Tmduirii, el ur pe 6idul din apropiere7 silueta lui se desen a o statuie %n1e!mntat %n al$, !i a!a rmase, ne lintit, uitndu"se %n 6are) i ast(el era puterea pri1irii lui, %n t uprinse dintr"o dat tot eea e se petre use a olo, departe7 !i nd ;omer ie!i singur din rndurile o!tenilor si !i se opri lng ei 6u-i, .andal( o(t, se %n(!ur %n mantie !i o$or% de pe 6iduri) Iar nd 5eregond !i Pippin ie!ir din 2asele Tmduirii, %l gsir stnd %n (a-a u!ii, adn it %n gnduri) Se uitar %ntre$tor la el) .andal( t u o 1reme, apoi 6ise4 " 'a3ordomii redeau este o tain $ine pstrat doar pentru ei, dar eu !tiu de mult ai i, %n Turnul *l$, a !i %n Ort/an , se a(l pus la adpost una dintre ele apte Pietre) Pe 1remea nd %n era %n-elept, +enet/or nu a 1oit s o (oloseas !i ni i s"l %ntrite pe Sauron, !tiindu"!i prea $ine msura puterii sale) +ar %n-elep iunea l"a prsit7 !i m tem atun i nd prime3dia pentru regatul su a %n eput s reas , el a pri1it %n Piatr !i s"a lsat amgit de eea e a 6rit a olo4 !i %mi 1ine s red nu numai o dat, dup ple area lui 5oromir) +enet/or era mult prea puterni pentru a putea (i supus de Puterea #ntune imii, u toate a estea 1edea %n Piatr numai a ele lu ruri pe are Puterea %i %ngduia s le 1ad) ,r doar !i poate tot eea e a(la %i era adesea de mare a3utor7 u toate a estea imaginea are i s"a artat asupra marii puteri a 'ordorului i"a sporit disperarea din su(let %ntr"att %n t l"a ( ut s"!i piard min-ile) " * um a$ia %n-eleg e1a e mi s"a prut tare iudat atun iB spuse Pippin !i amintirea %l ( u s se utremure %n(iorat) La un moment dat Seniorul a ie!it din %n perea %n are se gsea ,aramir !i, nd s"a %ntors, par arta s /im$at, a (ost pentru prima oar am a1ut impresia asta, nu !tiu um s 6i , par $trn !i (rnt) - *hiar la ceasul la care ,aramir a (ost adus %n Turn, mul-i dintre noi am 6rit o lumin ne(ireas %n amera ea mai de sus, spuse 5eregond) +ar mai 16usem noi lumina aia !i alt dat, iar prin Ora! um$la 1or$a Seniorul se lupta uneori u 1r3ma!ul %n gndurile sale) - !ai, )aiB %nseamn $nuielile mele se ade1eres , o(t .andal() Uite a!a a ptruns 1rerea lui Sauron %n 'inas Tirit/7 !i uite a!a am (ost eu ne1oit s 6$o1es ai i) i tot ai i s mai rmn, i %n urnd mi se 1or i1i !i altele de ( ut, nu am numai gri3a lui 0aramir +ar a um tre$uie s o$or pentru a"i %ntmpina pe a eia are 1in) 'i"a (ost dat s 1d pe mp e1a e mi"a %ndurerat amarni inima !i m tem o 3ale %n !i mai mare ne a!teapt) 0ino u mine PippinB +ar tu, 5eregond, %ntoar e"te %n 2itadel, !i spune"i mai"marelui Str3erilor toate ele te s"au petre ut) ' tem 1a (i ne1oit s te dea a(ar din trupele de str3eri7 dar spune"i, da %mi %ngdui s"i dau un s(at, ar (a e $ine s te trimit la 2asele Tmduirii, pentru a ser1i drept stra3 !i slu3itor al pitanului tu, !i s (ii la ptiul lui nd se 1a tre6i " da se 1a mai tre6i 1reodat) 2 i mul-umit -ie a s pat de (o ) +u"teB Iar eu m 1oi %ntoar e urnd) 2u a estea, se rsu i pe l ie !i o porni %mpreun u Pippin spre Ora!ul de 3os) i %n timp e ei gr$eau pe str6i la 1ale, 1ntul aduse u sine o ploaie enu!ie are %n$u!i (o urile, ast(el %n (a-a elor doi se %nl-a a um o perdea groas de (um)

!III

2asele Tmduirii
7chii lui Merr3 notau ntr"o ea- de la rimi !i s(r!eal, nd o!tenii au a3uns aproape de Poarta distrus a ora!ului 'inas Tirit/) Ni i nu $g %n seam prpdul !i m elul de peste tot %n 3ur) 06du/ul era greu de (o uri, (um !i du/oare4 i multe ma!inrii de r6$oi (useser pr3olite ori 6user %n gropile ar6nde, la (el !i dintre ei rpu!i, mul-i a3unseser prad (o urilor, !i unde te uitai 6reai /oiturile mon!trilor de la 'ia66i, pe 3umtate arse, ori stri1ite su$ pietre, %n 1reme e alte di/nii din a elea mari 6user sgetate %n o /i de ar a!ii 1ite3i din 'ort/ond) Ploaia adus de 1nt %n etase de la o 1reme7 soarele strlu ea %n %naltul erului7 dar toat partea de 3os a ora!ului era %n %n1luit %ntr"un (um gros) Oamenii apu aser s taie drum prin nruiturile $tliei7 alea spre ora! era ast(el des /is !i to mai a um -i1a oameni ie!eau adu nd u ei trgi) Pe una dintre ele o a!e6ar pe ;oG?n, punndu"i su$ trup perne moi7 trupul regelui %ns %l a operir u o -estur de aur, iar targa lui (u %n on3urat de ( lii aprinse ale ror (l ri, a$ia 6rindu"se %n lumina soarelui, se 6$teau %n su(larea 1ntului) *st(el au intrat T/<oden !i ;oG?n %n Ora!ul .ondorului !i to-i ei are"i 1edeau %!i des opereau apetele !i se %n linau7 tre ur prin enu!a !i (umegarea primului er pr3olit !i de a olo ur ar %n sus pe str6ile pietruite) Lui 'err? ur u!ul a esta i se prea durea6 de o 1e!ni ie, o ltorie (r rost %ntr"un 1is %ngro6itor, %naintnd la nes(r!it spre un apt nedeslu!it pe are amintirile nu"l pot uprinde, %n et, luminile tor-elor din (a-a lui li rir !i se stinser !i 'err? se pomeni um$lnd %n %ntuneri ) @sta e un tunel e du e la un mormnt, %!i 6ise %n sinea sa7 !i a olo 1om sta u to-ii pe 1e ie)I +ar dintr"o dat, %n 1isul a esta al lui rsun o 1o e 1ie4 " Cei, 'err?B Sla1 erului te"am gsitB Ridi pri1irile !i ea-a de pe o /i pru s i se risipeas ) i numai e"l 6ri pe PippinB Stteau (a- %n (a- pe o strdu- %ngust are alt(el era pustie) 'err? se (re la o /i) - Unde-i regeleA %ntre$) i ;oG?nA Sim-i i se %nmoaie pi ioarele, a!a se a!e6 pe un prag !i %n epu s plng) " *u (ost du!i %n 2itadel, rspunse Pippin) *! 6i e ai adormit de"a"n pi ioarelea !i ai luat"o prin alt parte) 2nd au des operit nu te a(lai printre ei, .andal( m"a trimis s te aut) 5ietul de tine, 'err? $trneB Tare m $u ur te 1d din nouB +aF e!ti rpus de o$oseal, a!a nu te mai /inui !i eu u pl1rgeala mea) Spune"mi numaF, e!ti um1a rnitA " Nu) Sau, m rog, nu red) +oar $ra-ul drept nu"mi mai e de ni i un (olos, %n-elegi, PippinA *sta de nd l"am %n3ung/iat) Sa$ia mea a ars a o sur ea, de n"a mai rmas nimi din ea) 2/ipul lui Pippin (u uprins de nelini!te) " Tre$uie s 1ii u mine, a um, t mai iute u putin-) */, de"a! putea s te du eu %n spate) Nu mai e!ti %n stare s mergi pe pi ioarele tale) N"ar (i tre$uit s te lase s mergi pe 3os7 iart"i, te rog) S"au petre ut attea lu ruri %ngro6itoare %n Ora!, 'err?, %n t e de %n-eles un $iet /o$$it are 1ine din $tlie este tre ut u 1ederea)) " Nu e %ntotdeauna o nenoro ire s (ii tre ut u 1ederea, spuse 'err?) Uite, /iar a um am (ost tre ut u 1ederea deQ Nu) Nu pot 1or$i despre asta) *3ut" m, PippinB Iar!i mi se %ntune %n (a-a o /ilor !i $ra-ul mi"e at$t de rece " Rea6m"te de mine, 'err?, $iatuleB CaideB Pas dup pas) Nu"i departe)

" O s m %ngropiA " Nu, ni i prin gnd nu"mi tre eB eD lam Pippin, %n er nd s par 1esel, u toate inima %i era strns %n /ingile (ri ii !i ale milei) Nu) * um o s mergem la 2asele Tmduirii) Prsir aleea a eea mrginit de ase %nalte de o parte !i de alta !i de 6idul eDterior al elui de"al patrulea er , !i re1enir %n strada prin ipal are ur a pn %n 2itadel) 'ergeau %n et, punnd pas dup pas, !i 'err? se ltina !i murmura a !i nd ar (i 1or$it %n somn) @N"am s i6$utes s"l du pn a olo, %!i spuse Pippin) Oare nu"i nimeni are s"mi a3uteA Nu pot s"l las ai i)I 2/iar atun i, spre surprinderea lui, %n urma lor apru alergnd un $ietan !i nd tre u pe lng ei, Pippin %l re unos u a (i 5ergil, (iul lui 5eregond) " Salutare, 5ergilB strig el) UnF te du iA ' $u ur s te 1d din nou, !i %n %n 1ia-) " *lerg u 1e!ti pentru tmduitoriB N"am timp de 6$o1it) - 0oarte bine, foarte bine, ncu)iin- Pippin) +ar spune"le a olo sus am u mine un /o$$it $olna1, un perian, a!a s le spui, are a 1enit de pe mpul de $tlie) Nu red mai are puterea s mearg pn a olo) +a %l gse!ti pe 'it/randir, spune"i e -i"am 6is, tare are s se $ucure 5ergil %!i ontinu (uga mai departe) @'ai $ine a!tept ai iI, %!i 6ise Pippin) #l ls pe 'err? s alune e %n et la pmnt, %ntr"un pete de soare, iar el se a!e6 alturi, lund apul lui 'err? %n poala sa) #i er et u degete $lnde trupul !i mdularele, apoi lu mna prietenului su %ntr"ale sale) 'na dreapt era re e a g/ea-a) Nu tre u mult !i .andal( %nsu!i 1eni la ei) Se ls 3os lng 'err? !i %i mngie sprn enele7 apoi %l ridi %n eti!or %n $ra-e) " *r (i tre$uit adus %n urale %n Ora!, spuse el) 'i"a rspltit peste poate %n rederea7 i da Elrond nu s"ar (i %nduple at la rugmintea mea, ni i unul dintre 1oi n"ar (i pornit %n ltoria asta7 !i atun i u mult mai umplite ar (i (ost ti lo!iile e s"au petre ut in a east 6i) O(t, apoi adug4 i uite s"a mai i1it e1a de are tre$uie s m %ngri3es , !i %n tot a est timp soarta $tliei st %n umpn) #ntr"un tr6iu, ,aramir !i ;oG?n !i 'eriado a3unser tustrei s (ie ul a-i %n paturile din 2asele Tmduirii7 !i a olo au (ost $ine %ngri3i-i) 2u toate lea urile $$e!ti nu se mai $u urau de pre-uirea e"o !tigaser %n 6ilele de demult, .ondorul era %n 1estit pentru !tiin-a tmduirii !i pentru pri eperea de a o$lo3i rni !i su(erin-e trupe!ti !i toate $ole!ni-ele rora le deau prad muritorii de la rsrit de 'are) Numai $trne-ea nu se supunea a estei !tiin-e, %mpotri1a ei nu gsiser ni i un lea 7 iar 1ie-ile lor se s urtaser tare mult, a$ia da %ntre eau u pu-in pe a eea a altor oameni, iar ei dintre ei are tre eau %n plin 1igoare /otarul a de in i ori te dou6e i de ani se %mpu-inaser peste msur, doar -i1a mai erau prin (amilii din ele no$ile) Numai a um pn !i !tiin-a lor se do1edea neputin ioas7 i mul-i erau uprin!i de o su(erin- e nu se lsa tmduit7 i"au pus numele de Um$ra Neagr, i se trgea de la na6g &li *ei pe care-i cuprinsese boala aceasta cdeau %n et %ntr"un 1is tot mai adn , apoi se u(undau %ntr"o t ere deplin !i"i npdea un (rig de moarte !i mureau) Iar ei are"i %ngri3eau pe piti u- !i pe +omni-a din Ro/an ar (i 3urat pe a e!tia doi $oala %i lo1ise el mai ru) #n mai 1or$eau, nd !i nd, pe msur e tre ea diminea-a, murmurnd %n 1is7 ei are 1eg/eau la ptiul lor as ultau a este murmure, %n speran-a 1or putea deslu!i e1a e i"ar (i putut (a e s %n-eleag anume are le era su(erin-a) +ar urnd $olna1ii %n epur s se u(unde %n %ntune ime !i nd soarele a3unse deasupra ori6ontului apusean, o um$r enu!ie se a!ternu peste /ipurile lor) ,aramir, %n s /im$, ardea de o (ier$in-eal

e nu se domolea u ni i un /ip) .andal( tre ea nelini!tit de la unul la altul, iar pri1eg/etorii %i repetau tot eea e puteau ei au6i) i ast(el a tre ut 6iua a eea, %n timp e a(ar lupta se purta mai departe u speran-e s /im$toare !i 1e!ti iudate7 .andal( %n a!tepta !i supra1eg/ea, re(u6nd s se du la $tlie7 !i asta pn nd, %ntr"un tr6iu, apusul ro!u umplu tot erul !i lumina e ptrundea pe (ere!ti dea pe /ipurile enu!ii ale $olna1ilor !i atun i li se pru elor e se a(lau %n prea3m %n a ea strlu ire /ipurile lor se %m$u3orar u!or, a !i nd li s"ar (i %ntors sntatea %n o$ra3i, dar nde3dea s"a do1edit de!art) i atun i o (emeie $trn, Ioret/, ea mai $trn dintre (emeile e %ngri3eau de $olna1i %n a ele ase, pri1i la /ipul lui ,aramir !i i6$u ni %n plns, i toat lumea %l iu$ea) " 0ai, 1aiB numai de n"ar muri) i de"ar mai (i regi %n .ondor um se spune au (ost odatB 2 i e o 1or$ din $trni are 6i e a!a4 @'inile unui rege sunt mini de tmduitorI) *st(el se unoa!te nd regele e el %n drept s (ie) " Oamenii"!i 1or aminti mult 1reme 1or$ele tale, Ioret/B 6ise .andal( are se a(la %n prea3m) 2 i e mult nde3de %n ele) Poate s"a !i %ntors u ade1rat un rege %n .ondor7 sau %n n"ai au6it 1e!tile iudate e"au (ost aduse %n Ora!A " *m a1ut prea mult $taie de ap $a u una, $a u alta a s iau seam la toate strigtele !i urletele, rspunse (emeia) Singura mea speran- este a netre$ni ii ia spinte tori s nu intre %n sla!ul sta !i s"i tul$ure um1a pe su(erin6i) +up a este 1or$e, .andal( ie!i %n gra$ a(ar) Pllaia din 16du/ se stingea %n et, !i dealurile e pn atun i artaser a !i nd ar (i ars mo nit pleau pe msur e %nserarea enu!ie se (uri!a peste mpie) #n 1reme e soarele o$ora %n spatele dealurilor, *ragorn !i ;omer, !i Imra/il se apropiau de Ora! %mpreun u pitanii !i a1alerii lor7 !i a3un!i %n (a-a Por-ii, *ragorn spuse4 " Uita-i"1 um apune soarele par %ntr"un mare (o B E semn multe lu ruri iau s(r!it !i se nruie !i lumea %!i s /im$ ursul) +ar Ora!ul a esta !i %ntreg regatul au rmas de ani %ndelunga-i %n gri3a 'a3ordomilor, !i m tem da ptrund %n el nepo(tit, s"ar putea s se i!te multe %ndoieli !i ne%n-elegeri, are n"au e uta ai i atta 1reme t se mai poart r6$oiul a esta) Nu 1oi intra, nu 1oi ere nimi , pn nu 1om 1edea ine 1a i6$ndi4 noi sau 'ordorul) S se ridi e orturile ai i, pe mpie, !i ai i 1oi sta !i 1oi a!tepta s (iu primit de Seniorul Ora!ului) " +ar tu ai apu at s %nal-i stindardul regilor !i s %n(-i!e6i tuturor %nsemnele 2asei lui Elendil, 6ise ;omer) 0rei oare a a estea s (ie puse la %ndoialA " Nu, rspunse *ragorn) +ar so otes %n nu s"a %mplinit timpul7 !i nu am de gnd s m ert, de t u 0r3ma!ul nostru al tuturor !i u slu3itorii lui) La are Prin-ul Imra/il 6ise4 " 2u1intele 'riei tale sunt %n-elepte, da este %ngduit unei rudenii de"a Seniorului +enet/or s"-i dea s(aturi %n a east trea$) Seniorul are o 1oin- de (ier !i e tare mndru, dar $trn7 !i a (ost %n toane tare iudate de nd a (ost do$ort (iul su) 2u toate astea, eu nu te"a! lsa s rmi a un er!etor la u!) " Nu"s er!etor, rspunse *ragorn) 'ai urnd 2petenie de Pri$egi, neo$i!nui-i u ora!ele !i asele de piatr) Porun i apoi a stindardul lui s (ie strns7 !i desprinse !i steaua Regatului de la 'ia6noapte de pe sprn ean !i o ddu spre pstrare (iilor lui Elrond) Prin-ul Imra/il !i ;omer din Ro/an %!i luar rmas"$un de la el !i, intrnd %n Ora!, %l str$tur, tre nd prin toat 1iermuiala de oameni, pn sus %n 2itadel7 a3un!i %n Sala Turnului, %l utar pe 'a3ordom) +ar %i gsir 3il-ul gol, iar %n (a-a treptelor pe un ata(al de onoare 6 ea %ntins T/<oden, Regele O$!tei7 %n 3urul

lui ardeau douspre6e e tor-e !i stteau de stra3 doispre6e e str3eri, a1aleri din Ro/an !i .ondor) +raperiile ata(al ului erau al$e u 1erde, %ns pe trupul regelui (usese %ntins o u1ertur mare din (ir de aur, e"l a operea pn pe piept, iar deasupra, s oas din tea , sa$ia lui !i s utul la pi ioare) Lumina tor-elor s nteia %n prul lui al$ pre um $arele %n ploaia de stropi ai unei (urtuni, dar /ipul regelui era (rumos !i tnr, doar pa ea a!ternut pe el nu -inea de tinere-e7 prea mai urnd s doarm) 2ei doi rmaser o 1reme t u-i lng rege, apoi Imra/il %ntre$4 " +ar unde"o (i 'a3ordomulA i unde"i 'it/randirA " 'a3ordomul .ondorului se gse!te %n 2asele Tmduirii, rspunse unul dintre str3eri) - Unde-i 'ad3 1o:3n, sora mea? ntre$ la rndul su ;omer) 2 i ar tre$ui s se a(le ai i, lng rege, s i se arate a eea!i instire a !i lui) Pe ea unde au a!e6at" oA " +ar Lad? ;oG?n era %n %n 1ia- nd au adus"o, rspunse Imra/il) Sau n"ai !tiut de a est lu ruA Au"ind asemenea )este, %n inima lui ;omer rens u speran-a la are ni i m ar nu %ndr6nise s 1ise6e, !i o dat u ea %ngri3orarea !i teama, %n t nu mai spuse ni i un u1nt, i se rsu i pe l ie !i prsi %n gra$ %n perea7 Prin-ul %l urm de%ndat) *3un!i a(ar, 16ur noaptea se lsase !i erul se umpluse de stele) Pornir spre 2asele Tmduirii) #n (a-a u!ii se %ntlnir u .andal( are era %nso-it de un $r$at a operit din ap pn"n pi ioare de o mantie enu!ie) #l salutar pe .andal( !i"i spuser %l utau pe Ma%ordom " Ni s"a 6is s"ar a(la %n sla!ul a esta) * (ost um1a rnitA i unde"i Lad? ;oG?nA " E %nuntru, rspunse .andal() Nu a murit, dar ni i departe nu e) 2t despre Seniorul ,aramir, el a (ost rnit de o sgeat otr1it, dup um a-i au6it7 el este 'a3ordomul a um, i +enet/or s"a dus, iar asa lui a a3uns o grmad de enu!) 0or$ele lui .andal( %i uimi !i"i %ndurera %n egal msur pe ei doi) " Prin urmare, spuse Imra/il, 1i toria a (ost 1du1it de $u urie !i a (ost !tigat u un pre- nemsurat de mare da amndou regatele, Ro/an !i .ondor, !i"au pierdut %n a eea!i 6i rmuitorii) ;omer a rmas stpn peste ro/irrimi) +ar a um ine 1a ondu e Ora!ulA S nu trimitem dup Seniorul *ragornA " * !i sosit, rsun glasul omului as uns de mantie) 5r$atul p!i %n lumina ( liilor de la u!, !i a$ia atun i 16ur ei %n (a-a lor se a(la *ragorn, are"!i pusese peste ma!a de 6ale o mantie enu!ie din ele -esute %n L8rien, !i nu purta ni i un alt %nsemn %n a(ar de piatra 1erde a lui .aladriel " *m 1enit pentru a!a m"a rugat .andal(, spuse el) +eo amdat %ns nu" s de t 2pitanul d>nedainilor din *rnor7 iar Seniorul din +ol *mrot/ 1a rmui Ora!ul pn se tre6e!te ,aramir) +ar iat s(atul meu4 .andal( s (ie el are s ne rmuias pe to-i %n 6ilele e 1or urma, pn nd 1om ispr1i e e de ispr1it u 1r3ma!ul) 2eilal-i onsim-ir) " S nu stm %n prag, 6ise .andal(, i timpul nu ne a!teapt) S intrm) " i s !ti-i de la mine, 1enirea lui *ragorn este singura nde3de e a mai rmas pentru ei are 6a a olo %nuntru) *!a a spus Ioret/, %n-eleapta .ondorului4 @'inile regelui sunt mini de tmduitor) *st(el se unoa!te nd regele e el %n drept s (ieI) *ragorn intr primul, urmat de eilal-i) Intrarea era p6it de doi Str3eri %n1e!mnta-i %n uni(orma 2itadelei4 unul era %nalt, ellalt %ns prea un opilandru7 !i nd ddu u o /ii de nou"1eni-i, s oase un strigt de surpri6 !i $u urie) " Pas 'areB 2e minunatB S !tii m"am gndit e!ti tu a olo, %n or$iile

negre) +ar to-i din 3ur strigau corsarii, corsarii, !i nimeni nu 1oia s m as ulte) 2um s"a %ntmplatA *ragorn i6$u ni %n rs !i %l lu pe /o$$it de mn) " 2 $ine ne"am mai %ntlnitB 6ise el) +ar a um nu a1em %n timp pentru po1e!ti de ltorie) " Oare a!a am a3uns s 1or$im regilor no!triA %l %ntre$ Imra/il pe ;omer) +ar poate 1a purta oroana su$ un alt numeB *u6indu"l, *ragorn se rsu i spre el4 " 2 $ine 6i i, i %n graiul no$il al strmo!ilor eu sunt Elessar, Piatra El( !i #nnoitorul " !i 6i nd a estea, ridi la 1edere de la piept piatra 1erde e o -inea as uns a olo) +ar asa mea, da 1oi %ntemeia 1reuna, se 1a numi Pas 'are) #n graiul no$il ni i nu 1a suna att de po it, ast(el ,elcontar 1om (i !i eu !i 1lstarele trupului meu) Acestea fiind 6ise, intrar %n s(r!it %n 2as7 !i %n timp e se %ndreptau spre %n perile unde erau %ngri3i-i ei su(erin6i, .andal( po1esti despre (aptele lui ;oG?n !i 'eriado ) " *m stat mult la ptiul lor !i la %n eput au 1or$it mult %n 1is, %nainte s se u(unde %n %ntuneri ul adu tor de moarte) i mai am !i eu e1a putere s 1d lu ruri e se petre la mare deprtare) *ragorn se duse mai %nti la ,aramir, apoi la Lad? ;oG?n !i la urm la 'err?) Pri1i la /ipurile lor, le er et rnile !i o(t) " Tre$uie s"mi (oloses toat puterea !i pri eperea e mi"au (ost date, spuse el) 2e n"a! da s (ie !i Elrond ai i, i el este el mai $trn din semin-ia noastr !i are ea mai mare putere) 06nd t de amrt !i de o$osit era *ragorn, ;omer %i spuse4 " Nu re6i ar tre$ui mai %nti s te odi/ne!ti pu-in !i s mnn iA " Nu, i pentru a e!tia trei, !i mai ales pentru ,aramir, soro ul e aproape) Tre$uie s m gr$es peste msur) O /em pe Ioret/ la el !i o %ntre$4 " *1e-i ai i %n 2as puse deoparte ier$urile tmduiriiA " +a, stpne, dar m tem nu"s destule pentru to-i ei e 1or a1ea ne1oie de ele) tiu %ns altele ni i a1em unde s gsim7 i %n 6ilele astea umplite totul s"a %n1lm!it sau a pierit %n (o !i pr3ol, !i au rmas pu-ini (l i pe are s"i trimi-i s aute, iar drumurile sunt %n /ise) *m !i pierdut so oteala 6ilelor de nd am 16ut pe ultimul ru! 1enind din Lossarna / la noi la trgB *st(el ne strduim ai i s ne des ur m u eea e a1em, dup um %!i 1a da seama !i 'ria ta " #nti s 1d !i apoi %-i 1oi spune e gndes , 6ise *ragorn) Pn una"alta, ni i de 1or$it nu mai prea e rga6) *1e-i athelas" Nu !tiu, stpne, sau, mai $ine spus, numele sta nu mi"e !tiut) ' du s"l %ntre$ pe spi-er7 el unoa!te toate numele ele )echi " Se mai nume!te $run(a regilor, spuse *ragorn7 poate pe sta"l !tii, i pe la -ar to-i %i spun a!a %n 6iua de a6i) " */aB se dumiri Ioret/) +a 'ria ta mi"ar (i spus a!a de la $un %n eput, a! (i putut s"i rspund) Nu, nu a1em o asemenea plant, sunt sigur) Ni i nu !tiam are 1reo 1irtute iar$a asta7 am dat de multe ori peste ea %n pdure, !i de (ie are dat le spuneam suratelor mele @(run6a regilor, 6i eam, e nume iudat, de e s"o (i numind a!aAB 2 i da a! (i rege, mi"a! dori s am ier$uri mai de soi %n grdina mea)I 2nd o s(rmi %ntre degete, are miros dul e, nu"i a!aA Poate nu"i $ine spus dul e7 mai urnd priin ios) " Priin ios, /iar a!a, %n u1iin- *ragorn) i a um, mi u- da "l iu$e!ti pe Seniorul ,aramir, (ugi la (el de iute pre um -ie lim$ari-a !i gse!te"mi (run6a regilor, da a mai rmas 1reuna %n Ora!) " Iar da nu, se $g %n 1or$ .andal(, m reped lare pn %n

Lossarna /, u Ioret/ pe !a %n spatele meu, !i a olo ea o s m du %n pdure, au6i, Ioret/A nu la suratele tale) i Iute a .ndul o s"o %n1e-e e %nseamn s te gr$e!ti) +up ple area lui Ioret/, *ragorn le rug pe elelalte (emei s pun ap la %n l6it) *poi lu mna lui ,aramir %ntr"a sa, iar pe ealalt !i"o a!e6 pe (runtea $olna1ului) Era s ldat %n sudoare4 ,aramir %ns nu se mi! , nu ddu ni i un semn de 1ia-, par ni i nu mai respira) " E dus aproape de tot, 6ise *ragorn, %ntor ndu"se tre .andal() +ar asta nu i se trage de la ran) 0e6iA Rana se 1inde ) +a ar (i (ost nimerit de o sgeat a na6gKlilor, a!a um ai re6ut tu, ar (i murit /iar %n a ea noapte) 'ai urnd a! 6i e rana i"a (ost ( ut de o sgeat de"a elor de la mia66i) 2ine i"a s os"oA *-i pstrat"oA " Eu am s os"o din ran, 6ise Imra/il, !i i"am o$lo3it rana) +ar n"am pstrat sgeata, a1eam prea multe de ( ut) +in te %mi amintes eu, era o sgeat a a elea (olosite de sudi!ti) +ar %mi 1ine s red a 1enit dinspre um$rele din 16du/, i alt(el nu %n-eleg de unde (ier$in-eala asta a lui !i $ole!ni-a7 rana nu a (ost ni i adn i ni i mortal) *tun i um se eDpli A " O$oseala, rspunse *ragorn, durerea pri inuit de suprarea tatlui su, o ran !i, peste toate a estea, Rsu(larea Neagr) E un $r$at u o 1oin- de (ier, i %nainte de a ie!i la $tlie pe 6idurile eDterioare, a (ost (oarte aproape de a dea su$ puterea Um$rei) #ntune imea tre$uie l"a surprins u %n etul /iar %n timp e el lupta !i se strduia s nu"!i piard a1anpostul) */, de"a! (i putut a3unge ai i mai iuteB 2/iar atun i intr spi-erul) " 'ria ta a %ntre$at de $run(a regelui cum o numesc cei din popor, spuse el8 sau athelas, n graiul elor no$ili, sau al a elora e !tiu te e1a din graiul 1alinorean))) " Eu !tiu graiul a esta, %l %ntrerupse *ragorn, !i totuna"i pentru mine "i spun as!a oranion ori $run(a regelui, at$ta )reme c$t o ai " S"mi (ie u iertare, stpneB 5ag seam nu e!ti un simplu pitan de o!ti, i ai uno!tin- !i despre 1e /ea noastr %n1-tur) +ar, 1aiB stpne, nu a1em $uruiana asta %n 2asele Tmduirii, unde numai ei greu 1tma-i ori su(erin6i sunt adu!i spre a (i tmdui-i) 2 i noi nu o !tim s ai$ alt 1irtute de t a eea de a %ndul i miasmele, sau s alunge nis ai greutate tre toare a trupului) *sta, $ine%n-eles, da nu um1a lum seam la 1ersurile de demult, pe are le rostes (emeile nd !i nd, /iar !i $una noastr Ioret/, (r s le pri eap4 Um$ra mor-ii nd se"ntinde i"n su(larea ei te prinde, i lumina st s piar, Cai, at/elas, iar$ rarB 0ia-a muri$undului St %n mna regelui# O $iat poe6ioar a olo, m tem, nimi mai mult, po it !i mai mult de sla$a -inere de minte a $trnelor) Te las pe 'ria ta s"i deslu!e!ti %n-elesul, da are 1reunul) tiu doar $trnii %n mai (oloses o (iertur din $uruiana asta %mpotri1a durerilor de cap " *tun i, %n numele regelui, strig .andal(, te du !i ad"mi pe unul din $trnii a e!tia mai pu-in %n1-a-i, dar mai %n-elep-i, are are $uruiana %n asB *ragorn %ngenun /e lng ,aramir !i %!i puse o mn pe (runtea lui) i ei are pri1eau sim-ir a olo se ddea o mare lupt) 2 i /ipul lui *ragorn de1eni enu!iu, uprins a de o mare s(r!eal7 !i nd !i nd rostea numele lui

,aramir, dar de (ie are dat tot mai sla$ %l deslu!eau ure /ile lor, de"ar (i 6is %nsu!i *ragorn se deprta de ei, %ndreptndu"se spre o 1ale %ntune oas, strignd dup el se pierduse a olo) #ntr"un tr6iu, 5ergil ddu $u6na %nuntru, adu nd %ntr"o legtur !ase (run6e) - .run(a regelui, stpne, g(i el7 dar nu"i proaspt, din p ate) * (ost uleas am a um dou sptmni, poate mai mult) Nd3duies s"-i (ie de tre$uin-, stpne) Pri)ind spre 0aramir, i"bucni n pl$ns /ar Aragorn "$mbi " Sunt $une, 6ise) Rul el mare a tre ut) *!ea6"te !i trage"-i su(letulB Lund (run6ele, le a!e6 pe palmele sale !i su(l asupra lor, apoi le s(rm !i deodat o prospe-ime 1ie umplu %n perea, a !i nd aerul %nsu!i %n1iase !i palpita, s prnd de $u urie) *ragorn arun (run6ele 6dro$ite %n oalele u ap lo otit e"i (useser aduse !i, %n lipa urmtoare, po1ara e apsase inimile elor din %n pere dispru) 2 i mireasma %n1lui pe (ie are pre um amintirea dimine-ilor %nrourate ale soarelui neum$rit, %ntr"un trm unde lumea minunat a Prim1erii a rmas doar o amintire (ugar) *ragorn se ridi , el %nsu!i %n1iorat, !i o /ii lui 6m$eau nd apropie una din oale de /ipul u(undat %n 1is al lui ,aramir) " Ia te uitB eD lam Ioret/, adresndu"se (emeii de lng ea) 2ine"ar (i re6utA 5uruiana asta"i mai $un de t mi"am %n /ipuit) #mi aminte!te de tranda(irii din Imlot/ 'elui, nd eram opil, !i pe"atun i regii ni i "!i doreau e1a mai $un) +eodat ,aramir ddu semn de 1ia-, des /ise o /ii !i %i a-inti asupra lui *ragorn are se aple asupra lui7 %n pri1irile sale s apr lumina re unoa!terii !i a iubirii " 'ria ta, m"ai /emat, spuse el u 1o e stins) *m 1enit) 2e"mi porun e!te regeleA " S nu mai um$li printre um$re, i s te tre6e!tiB rspunse *ragorn) E!ti isto1it) Odi/ne!te"te o 1reme, /rne!te"te $ine !i (ii pregtit pe nd m 1oi %ntoar e) " *!a 1oi (a e, 'ria ta) 2 i ine ar putea sta u minile %n sn nd s"a %ntors regeleA " 2u $ine, atun i, pentru o 1remeB spuse *ragorn) Tre$uie s m du !i la al-ii are au ne1oie de mine) i prsi %n perea %nso-it de .andal( !i Imra/il7 5eregond !i (iul su rmaser pe lo , a$ia stpnindu"!i $u uria) Pippin %l urm pe .andal( !i, nd s %n /id u!a, o au6i pe Ioret/ eD lamnd4 " RegeB *-i au6it e 6i eamA 'ini de tmduitor, asta am 6is) 2urnd 1estea um regele se %ntorsese u ade1rat printre ei !i dup $tlie a alinat !i a tmduit prsi 2asele Tmduirii !i se rspndi %n tot Ora!ul) 2nd o 16u pe ;oG?n, *ragorn spuse4 " Inima e %ndurerat !i trupul a primit o lo1itur stra!ni ) 5ra-ul (rnt a (ost %ngri3it u pri epere !i se 1a tmdui u timpul, da ea are puterea s trias ) 5ra-ul e -ine s utul i"a (ost s /ilodit7 dar rul el mare 1ine din $ra-ul e -ine spada) 2 i din el 1ia-a pare s se (i s urs, /iar da nu"i (rnt) 0ai, 1aiB * %n(runtat un 1r3ma! mai presus de puterea trupului sau a min-ii ei) Iar ei are ridi arma asupra unui asemenea du!man tre$uie s (ie mai de ne%n(rnt de t o-elul) +a nu"i nimi e!te um1a %ns!i spaima de a"i -ine piept) O ursit ti loas a dus"o %n alea lui) To mai pe ea, opila ea (rumoas, ea mai (rumoas domni- dintre regine) i uite nu !tiu um s"i 1or$es ) #n prima lip nd m"am uitat la ea !i i"am sim-it ne(eri irea, mi s"a prut am %n (a-a o /ilor o (loare al$, %nalt !i dreapt, gra-ioas a un rin, dar totodat aspr, a !i nd spiritele el(ilor ar (i (urit"o din o-el) Sau s (i (ost oare un %ng/e- el e i"a

pres /im$at se1a %n g/ea-, !i iat"o rmas a!a, dul e"amar, (rumoas %n la 1edere, dar lo1it, !i %n urnd are s se pr$u!eas !i s moarA Su(erin-a ei a %n eput nu de a6i, i demult, mai demult, nu"i a!a, ;omerA " ' minunea6 %ntre$area ta, stpne, rspunse a esta) Nu te %n1ino1-es ni i de $oala ei !i de nimi alt e1a7 dar nu !tiu a ;oG?n, sora mea, s (i (ost atins de 1reun %ng/e- %nainte s te (i 16ut pe tine %ntia dat) 'ulte gri3i !i dureri a a1ut !i le mrturisea mie t a (ost Lim$ de 0ierme la urte !i regele s"a a(lat su$ 1ra3a lui7 !i temerile %i sporeau pe msur e"l %ngri3ea pe rege) +ar ni i gri3a !i ni i teama n"au adus"o %n a east stare# " *s ult"m, prietene, spuse .andal(, tu a1eai ai !i (ptuise!i (apte de arme !i mpiile toate erau des /ise %n (a-a ta7 dar ea a1ea %n trupul ei de (e ioar un spirit !i o temeritate pe potri1a a lor tale, da nu um1a le !i %ntre ea) Era %ns sortit s %ngri3eas de un om $trn pe are"l iu$ea a pe propriul ei tat, !i s"l 1ad dnd %n doaga opilriei, umilitoare !i ru!inoas7 %n t ursita ei i se prea mai nedemn /iar !i de t a r3ei pe are se spri3inea el) i gnde!ti Lim$ de 0ierme pi ura otra1 doar %n ure /ile lui T/<odenA @Ntru $trnB 2e"i 2asa lui Eorl alt e1a de t un gra3d a operit u paie, unde tl/arii $eau %n puturo!enie !i prsilele li se t1les pe 3os laolalt u iniiAI N" ai mai au6it 1or$ele asteaA Saruman le rostea, das lul lui Lim$ de 0ierme) Numai %mi 1ine s red a as Lim$ de 0ierme !tia s %m$ro$odeas %n-e" lesul %n u1inte mai alese) +a dragostea e o nutrea ;oG?n pentru tine, domnul meu, !i dorin-a de a"!i %mplini %ndatorirea nu i"ar (i pe etluit $u6ele, poate ai (i au6it"o rostind ast(el de 1or$e) +ar ine poate !ti e !optea %ntuneri ului, %n singurtate, %n easurile amare ale nop-ii, nd %ntreaga ei 1ia- i se prea se strmtorea6 !i pere-ii mru-ei se strng %n 3urul ei, a o u! e -ine 61orit %nuntru o sl$ti iuneA ;omer nu spuse nimi , %!i pri1i doar sora, a !i nd %n mintea lui umpnea %ntr"un (el nou toate 6ilele tre ute ale 1ie-ii lor %mpreun) " *m 16ut !i eu e ai 16ut tu, ;omer, spuse *ragorn) Pu-ine sunt m/nirile printre toate npastele a estei lumi, are s adu mai mult amr iune !i ru!inare %n inima unui $r$at um este a eea de a i se (i druit iu$irea unei domni-e att de (rumoase !i 1ite6e, iar el s nu"i poat rspunde pe msur) *mr iunea !i mila m"au %nso-it tot timpul de nd am lsat"o %n de6nde3de %n 0alea 2al1arului !i am pornit"o pe 2ile 'or-ilor7 !i pe a el drum ni i o team nu a (ost mai mare a teama de e i s"ar putea %ntmpla ei) 2u toate a estea, ;omer, %-i spun pe tine te iu$e!te mai ade1rat de t pe mine7 pe tine te iu$e!te !i te unoa!te7 %n mine ea nu iu$e!te de t o um$r !i gnd4 o speran- de glorie !i (apte mre-e, !i de trmuri mult %ndeprtate de mpiile Ro/anului) Poate %mi st %n putere s"i 1inde trupul !i s"o /em %napoi din 1alea %ntune oas) +ar e 1a (i %n ea nd se 1a tre6i4 speran-, uitare, de6nde3de, asta n"am de unde s !tiu) i da 1a (i disperare, atun i ea 1a muri da nu 1a a1ea parte de o alt tmduire pe are eu nu i"o pot adu e) 0ai !i"amarB i (aptele ei au a!e6at"o %ntre reginele ele mrite) +up e spuse a estea, *ragorn se aple asupra ei, pri1i la /ipul are u ade1rat era al$ a un rin, re e pre um %ng/e-ul !i ne lintit asemenea pietrei ioplite) +ar *ragorn o srut pe (runte, %i rosti %n eti!or numele !i spuse4 " ;oG?n, (ii a lui ;omund, tre6e!te"teB 2 i du!manul tu s"a stinsB Ea nu se linti, %ns %n epu din nou s respire adn , !i pieptul i se ridi a !i se lsa iar!i %n 3os su$ pn6a al$ a u1erturii) #n o dat *ragorn s(rm dou (run6e de athelas !i le arun %n ap a$urind7 %i spl apoi u (iertur (runtea !i $ra-ul re e, lipsit de 1ia-, e 6 ea pe u1ertur) i atun i, (ie *ragorn a1ea u ade1rat e1a din uitatele /aruri ale *pusenilor, ori poate 1or$ele e le spusese despre Lad? ;oG?n ptrunseser

adn %n inimile elor a(la-i %n prea3m, dar nd a$urul dul e al ier$urilor se rspndi %n %n pere, lor li se pru un 1nt sturlu$ati se (uri!ase prin (ereastr, (r s poarte u sine 1reo mireasm, i era a un aer tare proaspt !i urat !i tnr, pe are ni i o (iin- omeneas nu"l respirase 1reodat, i a um o$ora pentru prima oar, nou"ns ut, de pe mun-ii %n6pe6i-i, de sus, de su$ panoplia stelelor, sau 1enea de pe -rmuri de argint din deprtare, udate de mri de spum) " Tre6e!te"te, ;oG?n, +oamn a &rii Ro/anB spuse *ragorn %n o dat !i %i lu mna dreapt %ntr"a sa !i o sim-i %n l6indu"se de 1ia-a e re1enea %n ea) Tre6e!te"teB Um$ra a tre ut !i %ntune imea %ntreag s"a risipit !i totul e uratB Puse mna ei %n mna lui ;omer !i se ddu deoparte) 2/eam"o pe numeB mai 6ise el, apoi ie!i t ut din %n pere) " ;oG?n, ;oG?nB strig ;omer printre la rimi) Iar ea des /ise o /ii !i murmur4 " ;omerB 2e $u urie"mi 1d o /iiA 2 i mi s"a spus a i pierit +a nu, acelea au fost doar )ocile ntunecate din )isul meu /e c$nd )ise"? " Nu de mult, surioar, spuse ;omer) +ar nu te mai gndi la astaB " 2e s(r!eal iudat e %n mine) Tre$uie s m odi/nes pu-in) +ar, spune" mi, e s"a %ntmplat u Seniorul O$!teiA 0aiB S nu"mi spui am 1isat7 i !tiu nu e a!a) * murit, a!a um a spus are s se %ntmple) " * murit, spuse ;omer, dar !i"a luat rmas"$un prin mine de la ;oG?n, mai drag lui de t o (ii ) Ea e a um %n 2itadela .ondorului, unde a (ost dus u toat instirea e i se u1ine) " ' dor ele e"mi spui) +ar e mai $ine de t tot eea e %ndr6nisem s nd3duies %n 6ilele a elea %ntune ate, nd 2asa lui Eorl %mi prea mai nedemn de ori e onoare de t $ordeiul unui io$an) i e s"a %ntmplat u s utierul regelui, piti u-ulA ;omer, %nno$ilea6"l la rang de a1aler al O$!tei 2lre-ilor, i este tare 1itea6B " Ea e %ntr"o amer alturat, ai i, %n 2asele Tmduirii !i m 1oi du e a um la el, spuse .andal() ;omer 1a rmne u tine o 1reme) +ar ni i s nu 1or$e!ti de r6$oi sau nenoro iri, pn nu te %ntreme6i de tot) Tare ne $u urm s te 1edem tre6indu"te %ntru sntate !i speran-, 1itea6a noastr domni-B " #ntru sntateA ( u ;oG?n mirat) Poate a!a o (i) ' ar atta 1reme t se mai gse!te 1reo !a goal a ine !tie rui 2lre- 6ut, %n are eu s m pot sui, !i t 1reme mai este e1a de ( ut) +ar %ntru speran-A Nu !tiu, 6u a!a) .andal( !i Pippin intrar %n amera lui 'err?, unde"l gsir pe *ragorn stnd lng pat) - !ai, bietul meu 'err?B strig Pippin !i alerg la pat, i lui i prea prietenul su arta mai ru a %nainte !i /ipul %i de1enise pmntiu, a !i nd peste el s"ar (i lsat po1ara multor ani de durere7 dintr"o dat, Pippin (u uprins de teama 'err? 1a muri " Nu te teme, %i 6ise *ragorn) *m 1enit la timp !i l"am /emat %napoi) E o$osit a um !i are dureri mari, i a (ost rnit a !i Lad? ;oG?n, nd a %ndr6nit s lo1eas %n 3i1ina a eea u igtoare) +ar relele a estea pot (i %n1inse, i spiritul lui e puterni !i plin de 1eselie) +urerea nu o 1a uita, dar nu"i 1a %ntune a inima, i %l 1a (a e mai %n-elept) *ragorn %!i puse mna pe apul lui 'err?, !i"o tre u $lnd prin rlion-ii astanii, %i atinse pleoapele !i %i rosti numele) i nd aroma de athelas se (uri! %n %n pere, pre um mireasma or/ideelor !i a ier$ii negre %n lumina soarelui plin de al$ine, 'err? se tre6i $rus !i spuse4 - Mi-e foame *$t o fi ceasul? " Tre ut de in, rspunse Pippin, dar a! 6i e "-i pot adu e te e1a de mn are da m 1or lsa) " Te 1or lsa, 6ise .andal() i ori e %!i mai dore!te st 2lre- din Ro/an, !i

poate (i gsit %n 'inas Tirit/ unde numele lui se a(l la mare inste) " 'inunatB 6ise 'err?) *tun i a! dori mai %nti ina, dup a eea o pip) Ei nd a estea, /ipul i se um$ri) Nu, (r pip) Nu red am s mai (ume6 1reodat) - /e ce nu? nu pricepu Pippin " 2um s 6i , aproape !opti 'err?, el a murit) 'i"am amintit a um de tot) 'i"a 6is "i pare ru n"o s mai poat sta la po1e!ti u mine despre ier$uri) *proape sta a (ost ultimul lu ru pe are l"a spus) N"o s mai pot ni iodat (uma (r s m gndes la el !i la 6iua a eea, Pippin, nd a 1enit lare %n Isengard !i a (ost att de politi os) " *tun i (umea6 !i gnde!te"te la elB %l s(tui *ragorn) * a1ut o inim $un !i a (ost un rege mare !i !i"a %mplinit 3urmintele7 !i s"a ridi at din um$re pentru o ultim diminea- minunat) L"ai slu3it pu-in, dar rstimpul a esta tre$uie s"-i rmn a o amintire plin de $u urie !i instire pn la aptul "ilelor Merr3 "$mbi " +a Pas 'are %mi adu e toate ele tre$uin ioase, 1oi (uma !i m 1oi gndi) *1eam %n rani-a mea ni!te tutun din el mai $un de"al lui Saruman, dar e s"a ales de rani- %n timpul $tliei /a$ar nu mai am) - ;up$ne Meriadoc, "ise *ragorn, da %-i %n /ipui am str$tut mun-ii !i regatul .ondor prin (o !i sa$ie a s adu ier$uri unui o!tean delstor, are"!i rt e!te rani-a, te %n!eli amarni ) +a nu 1a (i (ost gsit rani-a ta, 1a tre$ui s trimi-i dup spi-erul a estei 2ase) i el %-i 1a spune nu !tia $uruiana pe are -i"o dore!ti a1ea 1reo 1irtute, dar oamenii de rnd o numes buruiana apusea" nului, iar ei de 1i- %i spun galenas, !i -i"ar mai spune !i alte nume %n graiuri mult mai is usite, !i dup e ar aduga te1a 1ersuri pe 3umtate uitate pe are ori um nu le pri epe, -i"ar 6i e u prere de ru nu se gse!te a!a e1a %n 2as, !i te 1a lsa s ugeti la istoria graiurilor) i la (el 1oi (a e eu a um) 2 i n" am mai dormit %ntr"un pat din a esta de nd am ple at din 0alea 2al1arului, !i n" am mai pus nimi %n gur de seara tre ut) 'err? %i lu mna !i i"o srut) " #mi pare umplit de ru, spuse) Nu mai 6$o1i ni i o lipB +in noaptea a eea din 5ree !i pn a um nu -i"am (ost de t po1ar) +ar a!a e (elul semin-iei mele, s 1or$eas %n rspr %n lipe de umpn !i s spun mai pu-in de t gndes ) Ne temem s nu spunem prea mult) Nu ne gsim 1or$ele potri1ite !i atun i (a em glume nelalo ul lor) " tiu asta prea $ine, alt(el ni i n"a! (i stat de 1or$ u 1oi, 6ise *ragorn) #i dores 2omitatului s nu"!i piard 1eselia %n 1e iB #l srut pe 'err? !i ie!i, urmat de .andal() Pippin rmase pe lo ) " * (ost 1reodat unul are s"i semeneA #n a(ar de .andal(, de $un seam) 2red sunt neamuri pe unde1a) ', 6p itule, m, pi rani-a ta e ai i lng pat !i o du eai %n spate nd te"am %ntlnitB 5ine%n-eles a 16ut"o tot timpul t -i"a 1or$it) i mai am !i eu pro1i6ia mea) CaideB Uite ai i, ,run6 din 0alea Lung) Umple pipa pn m reped s gses e1a de"ale gurii) +up are ne (a em pu-in de ap) 'i uli- dragB Noi !tia din neamurile TooJ !i 5rand?$u J nu suntem ( u-i s trim mult 1reme la %nl-ime) " Nu preaB re unos u 'err?) Eu unul tu!i de pu-in) Sau nu %n ) +ar, Pippin, m ar a um putem s"i 1edem !i s"i instim um se u1ine) 2el mai $ine e s iu$e!ti mai %nti eea e -i se potri1e!te s iu$e!ti, eu a!a gndes 4 tre$uie s porne!ti de unde1a, s prin6i rd ini %ntr"un lo , !i 2omitatul are pmntul adn ) +ar mai sunt !i alte lu ruri mult mai adn i !i mult mai %nalte, !i ni i un un /ia! n"ar putea s ai$ gri3 de grdina sa %n pa e sau eea e so ote!te el a (i pa e, da n"ar (i a este lu ruri, (ie are /a$ar de ele sau nu) Eu m $u ur am /a$ar de ele, un pi a olo) +aF s m $a-i !i nu !tiu de e 1or$es a!a) Unde"i

(run6a aiaA i ( $ine !i s oate pipa din rani-, da nu s"o (i (rnt) #n a est timp, *ragorn !i .andal( s"au dus la Supra1eg/etorul 2aselor Tmduirii a s"i spun ,aramir !i ;oG?n 1or tre$ui s mai rmn a olo %n multe 6ile su$ %ngri3ire) " Lad? ;oG?n, adug *ragorn, 1a 1oi s se ridi e din pat !i s ple e7 dar s nu i se %ngduie s (a a est lu ru7 1e6i e (a i a s"i %mpiedi i, m ar 6e e 6ile de a6i %n olo) - *$t despre 0aramir, "ise Gandalf, cur$nd )a tre$ui s a(le tatl lui e mort) +ar s nu i se spun %ntreaga po1este a ne$uniei lui +enet/or de t dup e s"a %ntremat %ndea3uns s se poat apu a de %ndatoririle sale) *i gri3 s nu"i ia gura pe dinainte pe 5eregond !i perianii are au (ost de (a-# " i ellalt perian, 'eriado , e (a u el, !i el este %n gri3a meaA 1ru s !tie Supra1eg/etorul) " *! 6i e mine 1a a1ea 1oie s se ridi e pu-in din pat, spuse *ragorn) +a 1rea, las"l) Poate /iar s se plim$e ni-elu! %nso-it de prietenii si " +e minune semin-ia asta a lor, ddu Supra1eg/etorul din ap) 0n tare, a! 6i e) La intrare se strnsese o mul-ime de oameni a s"l 1ad pe *ragorn, !i nd el ie!i, %l urmar7 iar dup e mn %n s(r!it de in, 1enir mul-i s"l roage s le tmduias ru$edeniile ori prietenii ale ror 1ie-i le erau prime3duite de rni sau alte 1tmrii sau se a(lau su$ Um$ra Neagr) i *ragorn se ridi de la mas !i ie!i u ei a(ar7 a olo trimise dup (iii lui Elrond !i %mpreun trudir pn tr6iu %n noapte) Se rspndise 1estea %n tot ora!ul4 @S"a %ntors Regele) Regele a 1enit %napoi)I i i"au dat numele de Piatra El(, din pri ina pietrei 1er6i pe are o purta, !i ast(el numele e"i (usese proro it la na!tere "l 1a purta nd1a %i (u a um ales /iar de tre poporul su) i nd nu se mai sim-i %n stare s trudeas , se %n1eli %n mantie, se stre ur a(ar din Ora! !i a3unse la ortul su u pu-in %nainte s se i1eas 6orii !i i6$uti s doarm o 1reme) Iar diminea-a, stindardul castelului /ol Amroth, o cora$ie al$ pre um o le$d, pe o mare al$astr, prinse a (lutura %n 1r(ul Turnului !i oamenii %l 16ur !i se %ntre$ar da nu um1a 1enirea Regelui (usese doar un 1is)

I< Ultimul sfat


+iminea-a 1eni dup 6iua $tliei, (rumoas, u nori str1e6ii !i 1nt $tnd spre apus) Tre6i-i %n de la primele easuri, Legolas !i .imli erur a um %ngduin-a s se du %n Ora!7 ardeau de ner$dare s"i 1ad pe 'err? !i pe Pippin) " Tare m $u ur s aud sunt %n 1ia-, spuse .imli7 prea ne"au /inuit nd am str$tut Ro/anul !i n"a! (i 1rut a toate /inurile astea s (i (ost %n 1an) *st(el se ( u el(ul !i gnomul intrar %mpreun %n 'inas Tirit/7 ei are"i 6reau tre nd se minunau de o asemenea pere /e7 i Legolas a1ea /ipul mai (rumos de t %!i putea %n /ipui mintea omeneas , !i mergea ntnd un nte el( u o 1e e nespus de limpede7 .imli se -inea tare -an-o!, mngindu"!i $ar$a -i pri1ind %n 3ur) " *u !i 6idrie $un pe"ai i, 6ise el pri1ind 6idurile, dar nu peste tot, iar

str6ile ar (i putut (i mai $ine gndite) 2nd o s se suie *ragorn pe tron, o s"i o(er ser1i iile me!terilor pietrari de la 'unte !i 1om (a e din ora!ul a esta un lo pe inste) " *u ne1oie de mai multe grdini %!i ddu Legolas u prerea) 2asele sunt a moarte !i prea pu-ine 1iet-i res pe ai i u $u urie) +a o s se suie *ragorn pe tron, semin-ia Pdurii %i 1a adu e psri are s nte !i opa i are s nu moar) #n s(r!it a3unser la Prin-ul Imra/il !i Legolas %l pri1i !i ( u o ple iune adn 7 i 1edea a1ea %n (a- o (iin- prin 1enele reia u ade1rat urgea snge el(es ) " S trie!ti, 'ria taB 6ise) 'ult 1reme a tre ut de nd poporul din Nimrodel a prsit -inuturile %mpdurite ale L8rienului, u toate a estea, din t se poate 1edea, nu to-i au pornit peste mare, spre apus, din portul din *mrot/) " 2u ade1rat a!a um spun legendele -rii mele, %n u1iin- Prin-ul7 !i totu!i de ani (r numr nu s"a mai 16ut pi ior de semin-ie $laie prin a ele lo uri) i m minune6 nd 1d un el( taman ai i, %n mi3lo ul attor ne a6uri !i al r6$oiului) 2e 1nt te adu e pe ai iA " Sunt unul dintre ei Nou #nso-itori are a pornit la drum %mpreun u 'it/randir din Imladris, rspunse Legolas, !i %mpreun u a est gnom, prietenul meu, l"am %nso-it pe Seniorul *ragorn) +ar a um 1rem s"i 1edem pe prietenii no!tri, 'eriado !i Peregrin, are, din te ni s"a spus, se a(l %n gri3a +omniei tale) " #i 1e-i gsi %n 2asele Tmduirii, iar eu 1 1oi ondu e pn a olo " E de a3uns, 'ria ta, s trimi-i pe ine1a are s ne arate drumul, 6ise Legolas) 2 i a1em o solie din partea lui *ragorn pentru domnia ta) Nu 1oie!te s mai intre %n o dat %n ora! la a est eas) +ar e ne1oie a to-i pitanii s -in s(at de %ndat !i 1 roag pe domnia ta !i pe ;omer din Ro/an s o$or-i la orturile lui t mai repede u putin-) 'it/randir este a olo) " Ne 1on du e, spuse Imra/il !i se despr-i de ei doi u 1or$e urtenitoare) " 'ndru senior, !i mare pitan al oamenilor, 6ise Legolas) +a se mai a(l ast(el de oameni %n .ondor, %n a este 6ile ale pieririi, mare tre$uie s"i (i (ost gloria %n 6ilele puterii sale) " i (r %ndoial 6idurile a estea sunt u mult mai 1e /i !i au (ost %nl-ate nd s"a onstruit %nti ora!ul, oment .imli) *!a e u toate lu rurile pe are le %n ep oamenii4 un %ng/e- prim1ara, o grindin 1ara, !i gata, s"a dus u (gduielile lor) " +ar rareori dau gre! u smn-a lor, i"o %ntoarse Legolas) St %n ol$ !i putregie!te !i numai e rsare nd !i unde te a!tep-i mai pu-in) ,aptele oamenilor )or dura mai mult dec$t noi Gimli " 2a pn la urm s nu se aleag nimi de ele, de t un ar"(i"pu"tut"s" (ie))) a!a am eu impresia, nu se ls gnomul) " Noi, el(ii, nu a1em de unde !ti asemenea lu ru, puse Legolas apt dis u-iei) Tocmai atunci aprur !i slu3itorii Prin-ului, a s"i ondu pn la 2asele Tmduirii7 a olo %!i gsir prietenii %n grdin !i tare se mai 1eselir u to-ii de re1edere) O 1reme se plim$ar !i 1or$ir, $u urndu"se de a el rga6 de pa e !i odi/n %n lumina dimine-ii, a olo sus, %n er urile 1ntoase ale Ora!ului) i nd 'err? o$osi, o$orr !i se a!e6ar pe 6id, u spatele la pa3i!tea 1erde a sla!ului7 %n (a-a lor, departe spre mia66i, se a(la *nduinul s lipind %n soare !i du ndu"!i apele departe, pn unde ni i m ar Legolas nu mai putea 6ri, %n mpiile %ntinse !i a$urul 1erde din Le$ennin !i It/ilienul de la 'ia66i) #n timp e prietenii lui 1or$eau, Legolas rmase t ut !i pri1i spre soare !i atun i 16u psri al$e de mare, 6$urnd %n susul Rului) - Pri)i-iB strig el) Pes ru!iB E$oar departe de mare) Tare m mir

psrile astea !i m tul$ur) Nu le"am !tiut ni iodat %n 1ia-a mea %nainte s a3ungem la Pelargir, !i a olo le"am au6it -ipnd %n 16du/ nd ne"am dus la $tlia or$iilor) *tun i m"am oprit lo ului, uitnd de r6$oiul din Pmntul de 'i3lo 7 i glasurile lor %mi 1or$eau despre 'are) 'areaB 0aiB N"am 16ut"o %n ) +ar adn %n inimile tuturor elor din neamul meu sl!luie!te dorul de 'are, pe are mai $ine s nu"l strne!ti) 0ai, pes ru!ilorB Nu"mi 1oi mai gsi lini!tea su$ (agi sau ulmi) " Nu 1or$i a!aB %l mustr .imli) Sunt %n sumedenie de lu ruri pe are merit s le 1e6i %n Pmntul de 'i3lo , !i multe sunt de ( ut) +ar da %ntregul neam $lai se 1a re(ugia la Limanuri, lumea 1a (i tare trist pentru ei sorti-i s rmn) " 2u ade1rat trist !i mo/ortB spuse 'err?) S nu te du i la Limanuri, Legolas) #ntotdeauna se 1a gsi o semin-ie, mare sau mi , !i 1or (i -i1a gnomi %n-elep-i a!a a .imli are 1or a1ea ne1oie de tine 2el pu-in a!a nd3duies eu) 2u toate , nu !tiu de e, dar simt partea ea mai rea a r6$oiului 1a %n s 1in) */, um a! 1rea s se (i s(r!it, s se (i s(r!it de totB " Nu (i-i att de trni-iB i6$u ni Pippin) Soarele strlu e!te, suntem u to-ii %mpreun m ar o 6i sau dou) 0reau s"mi mai po1esti-i despre 1oi to-i) Cai, .imliB Tu !i u Legolas mi"a-i tot pomenit de nu !tiu te ori pn a um despre iudata 1oastr ltorie u Pas 'are, dar nu mi"a-i po1estit nimi despre ea) " O (i strlu ind soarele ai i, spuse .imli, %ns sunt te1a amintiri despre drumul a ela pe are nu 1reau s le s ot din %ntune ime) +a a! (i !tiut e m a!teapt, red pentru ni i o prietenie din lume nu a! (i apu at"o pe 2ile 'or-ilor) " 2ile 'or-ilorA tresri Pippin) L"am au6it pe *ragorn pomenind e1a despre asta !i m"ntre$am e poate s %nsemne) Nu 1re-i s ne lmuri-i !i pe noiA " Nu de 1oie, mrturisi .imli) 2 i pe a el drum am dat de ru!ine4 .imli, (iul lui .l8in, are redea despre sine e mai 1n3os de t oamenii !i mai temerar su$ pmnt de t ori e el() +ar n"am do1edit ni i una, ni i alta7 !i am (ost ( ut s merg pe drumul a ela doar de 1oin-a Iui *ragorn) " i de dragostea pentru el, adug Legolas) 2 i to-i ei rora le este dat s"l unoas a3ung s"l %ndrgeas , (ie are %n (elul su, /iar !i domni-a ea neprietenoas a ro/irrimilor) *m prsit 0alea 2al1arului la primul eas al dimine-ii 6ilei %n are ai sosit tu a olo, 'err?, !i o asemenea spaim %i uprinsese pe to-i, %n t nimeni n"a 1enit s ne pri1eas ple nd, %n a(ar de Lad? ;oG?n, are 6a e a um rnit a olo 3os, %n 2asele Tmduirii) '/nire adn a (ost la a ea despr-ire, eea e m"a %ndurerat peste msur) " 0aiB Eu n"am sim-it durere de t pentru mine, spuse .imli) NuB Nu am s 1or$es despre ltoria asta) i amu-i7 dar Pippin !i 'err? erau att de ner$dtori s a(le 1e!ti, %n t %n ele din urm Legolas le spuse4 " O s 1 spun att t s 1 gsi-i lini!tea7 i eu n"am sim-it groa6a !i nu m"am temut de um$rele oamenilor, i le so oteam neputin ioase !i !o1itoare) i le po1esti pe nersu(late despre drumul $ntuit de su$ mun-ii de a olo, nou6e i de leg/e !i %n trei, pn la Pelargir pe rul *nduin) " Patru 6ile !i patru nop-i !i %n o 6i, a in ea, am lrit de pe Piatra Neagr, po1esti el) i %n %ntune imea 'ordorului am prins din nou speran-a7 i %n %ntune imea a eea *rmia Um$relor prea s de1in mai puterni !i mai %n(ri o!toare la pri1it) Pe unele le 1edeam lri, pe altele alergnd pe 3os, dar toate %naintau la (el de iute) T ute erau, dar o /ii le strlu eau) i %n -inutul muntos Lamedon ne"au a3uns din urm aii, erau peste tot %n 3urul nostru !i ne"ar (i %ntre ut da nu le"ar (i oprit *ragorn) La porun a lui au rmas %n urm) @2/iar !i um$rele oamenilor as ult de

porun a lui, mi"am 6is %n gnd) #n "l pot a3uta nd 1a a1ea ne1oie de eleBI i am lrit %n o 6i %ntreag de lumin !i apoi a 1enit 6iua (r 6ori, dar noi am lrit %nainte !i am tra1ersat rurile 2iril !i Ringl87 !i %n a treia 6i am a3uns la Lin/ir, deasupra gurilor rului .ilrain) i a olo oamenii din Lamedon au aprat 1adurile %mpotri1a semin-iilor sngeroase din Um$ar !i Carad are 1eniser pe ru %n sus) +ar !i aprtorii !i 1r3ma!ii au uitat de $tlia lor !i au (ugit are %n" otro atun i nd am 1enit noi, !i strigau a din gur de !arpe Regele 'or-ilor se npustise asupra lor) +oar *ng$or, Seniorul din Lamedon, a a1ut ura3ul s ne a!tepte7 !i *ragorn l"a rugat s"!i strng oamenii !i s ne urme6e, de"ar ute6a, dup e 1a (i tre ut *rmia 2enu!ie) @La Pelargir, mo!tenitorul lui Isildur 1a a1ea ne1oie de 1oiI, le"a spus el i a!a am tre ut rul .ilrain, s o-nd din $rlogurile lor pe to-i alia-ii 'ordorului !i alungndu"i din alea noastr7 !i a$ia atun i ne"am luat !i noi un timp de rga6) +ar urnd *ragorn s"a ridi at %n pi ioare !i a strigat4 @0ai !i"amarB 'inas Tirit/ este ata at) ' tem 1a dea %nainte s apu m noi s 1enim %n a3utor)I *!a am srit pe ai !i am pornit la drum %nainte s se (i s(r!it noaptea, alergnd u toat puterea de are erau %n stare aii no!tri peste c$mpiile 'ebennin Legolas se opri din 1or$ !i o(t, apoi, %ntor ndu"!i pri1irile spre mia66i, nt %n eti!or4 Argintiile i")oare, +in 2elos pn"n Erui 2urg prin !esul din Le$ennin Unde re!te iar$a"nalt i %n 1ntul dinspre 'are 2rinii al$i se leagn i se s utur lopo-eii /e mallos !i ai$irin. Prin c$mpia din 'ebennin +ate )$ntul dinspre Mare " 0er6i sunt a ele mpii %n nte ele semin-iei mele7 dar atun i erau %ntune ate, pustii iuni (umurii %n $e6na dinaintea noastr) i peste %ntinderea ne uprins, l nd su$ opite, (r s ne pese, iar$ !i (lori deopotri1, am 1nat 1r3ma!i o 6i %ntreag !i %n o noapte, pn nd, %ntr"un tr6iu amarni , am a3uns %n s(r!it la Rul cel Mare *tun i am sim-it %n inima mea ne"am apropiat de 'are7 i tare %ntinse preau apele %n %ntuneri !i negndit de multe psri de mare /emau pe -rmuri) 0ai, 1ai, tnguirea pes ru!ilorB Nu mi"a spus mie +oamna s m (eres de eiA i a um nu"i mai pot uita " Eu unul m"am ( ut nu"i aud, spuse .imli7 i %n s(r!it a3unsesem la o lupt din aia ade1rat) * olo la Pelargir se a(la oastea prin ipal din Um$ar, in i6e i de or$ii mari iar 1ase mai mi i (rF de numr) 'ul-i dintre ei pe are"i urmrisem a3unseser %naintea noastr la porturi, adu nd teama u ei7 ast(el unele or$ii ridi aser an ora !i o porniser la 1ale, %n er nd s"!i gseas s parea pe Ru sau s a3ung la -rmul mai %ndeprtat7 t despre 1asele mai mi i, multe ardeau 1l1taie) +ar /aradrimii, %ng/esui-i %n -rmul stn os, au ( ut stnga"mpre3ur !i %n disperarea lor ne"au %n(runtat u sl$ti ie7 !i nd ne" am msurat din pri1iri au i6$u nit %n /o/ote, i la a ea 1reme %n erau o o!tire numeroas) Aragorn ns s"a oprit %n lo !i a strigat u glas mare4 @* um s 1eni-iB #n numele Pietrei Negre 1 /emBI i dintr"o dat, O!tirea Um$relor are rmsese %n urm pn %n ultima lip, %nainta a o maree enu!ie, mturnd totul din ale)

*m au6it -ipete stinse, orni a$ia /emnd, !i un murmur a de 1o i nenumrate !i %ndeprtate4 ai (i 6is era e oul ine !tie rei $tlii uitate din *nii #ntune imii de demult) S$ii u ti! a$ia s lipind (ur s oase din tea 7 dar nu !tiu da ti!urile lor %n mai puteau mu! a, i 'or-ii nu mai a1eau tre$uin- de ni i o arm, i doar de team) Nimeni n"a putut s le -in piept) S"au dus la (ie e ora$ie e pornise pe ru, apoi au tre ut peste ap la ele are erau an orate7 !i to-i marinarii au (ost uprin!i de ne$unia spaimei !i s"au arun at peste $ord, %n a(ar de s la1ii lega-i %n lan-uri de ramele lor) ,r team ne mnam aii printre du!manii are (ugeau, alungndu"i a pe ni!te (run6e, pn am a3uns la -rm) * olo, *ragorn a trimis pe (ie are ora$ie rmas an orat te un d>nedain, pentru a"i lini!ti pe apti1i, rugndu"i s lase deoparte ori e team, i de a um %n olo erau li$eri) #nainte s se s(r!eas a ea 6i %ntune at, nu mai rmsese ni i urm de du!man are s ni se %mpotri1eas 7 se %ne aser u to-ii, ori (ugeau spre mia66i, nd3duind s se re%ntoar pe 3os %n -inuturile lor) 2e iudat !i e minunat, %mi 6i eam %n sinea mea, a toate so otelile 'ordorului s (ie rsturnate de du/urile spaimei !i %ntuneri ului) 2u propriile sale arme (usese %n(rntB - *iudat, %ntr"ade1r, spuse Legolas) #n a el eas m"am uitat la *ragorn !i mi"am 6is e senior mare !i umplit ar (i de1enit u toat puterea 1oin-ei sale, da ar (i luat el Inelul) Nu degea$a se teme 'ordorul de el) +ar u mult mai no$il e spiritul lui de t puterea de %n-elegere a lui Sauron7 i nu e el unul din 1lstarele lui L>t/ienA Ni iodat nu 1a pieri semin-ia lor, ori -i ani s"ar s urge la mi3lo ) " O /ii gnomilor nu 1d att de departe, 6ise .imli) +ar mre- era, u ade1rat, *ragorn %n a ea 6i) S 1e6i !i s nu re6iB #ntreaga (lot neagr se a(la %n minile lui7 el !i"a ales ora$ia ea mai mare dintre toate !i a ur at pe punte) *poi a porun it s se sune din toata trm$i-ele luate de la 1r3ma!i7 !i Oastea Um$relor s"a retras pe -rm) *u rmas a olo t ute, aproape ne16ute, nu se 6rea de t lu irea ro!ie din o /ii um$relor, e prinseser 1l1taia or$iilor ar6nde) i u glas mare *ragorn a strigat tre mor-i4 @*s ulta-i a um 1or$ele 'o!tenitorului lui IsildurB Hurmntul 1ostru a (ost %mplinit) #ntoar e-i"1 !i nu mai tul$ura-i ni i nd 1ileB +u e-i"1 !i gsi-i"1 odi/naBI La a este u1inte, Regele mor-ilor a ie!it %n (a-a o!tirii, a (rnt suli-a !i a arun at"o la pmnt) * ( ut o ple iune adn !i s"a %ntors tre ai si7 !i, t ai lipi, %ntreaga o!tire enu!ie s"a retras !i a disprut pre um ea-a alungat de un 1nt nea!teptat7 iar mie mi s"a prut m de!tept dintr"un 1is) #n a ea noapte noi ne"am odi/nit, %n 1reme e al-ii au trudit) 2 i mul-i pri6onieri dintre ei eli$era-i erau lo uitori ai .ondorului, prin!i %n timpul raidurilor7 !i urnd s"au strns mul-i !i din Le$ennin !i din Et/ir !i *ng$ar din Lamedon a 1enit u to-i lre-ii pe are"i gsise) Odat pierit teama de ei mor-i, 1eneau %n a3utorul nostru !i a s"l 1ad pe 'o!tenitorul lui Isildur7 i 1estea a estui nume se %ntinsese a (o ul %n %ntuneri ) i uite ne apropiem de s(r!itul po1e!tii noastre) 2 i %n timpul serii !i a nop-ii a eleia, multe or$ii au (ost pregtite !i oamenii s"au ur at la $ordul lor7 iar diminea-a (lota a ridi at an ora) 2t 1reme pare s (i tre ut de"atun i, !i uite n"a (ost de t a um dou dimine-i, a !asea 6i de nd am pornit din 0alea 2al1arului) 2u toate a estea, *ragorn era mnat de teama a3ungem prea tr6iu) 9(unt patru"e i de leg/e !i %n dou din Pelargir !i pn la /eiurile din Carlond, ne"a spus el) +ar da nu a3ungem pn mine a olo, totul e 6adarni )I Ramele erau a um mnuite de oameni li$eri, !i 1rtos mai !tiau s trag la ele7 dar %naintarea noastr %n susul Rului el 'are era greoaie, i ne %mpotri1eam urgerii sale, !i, u toate rul nu se"ndreapt /iar att de iute

spre mia66i, 1ntul nu ne a3uta tu!i de pu-in) i umplit apsare a! (i sim-it %n inim, u toat 1i toria noastr din port, da Legolas nu ar (i i6$u nit dintr"o dat %n rs) @Ridi "-i (runtea, (iu al lui +urinB a strigat el) 2 i nu"i 6adarni 6i ala e 6i e nde3dea apare nd te a!tep-i mai pu-inI) +ar e nde3de 1edea el de att de departe, nu a 1rut s ne spun) Noaptea s"a lsat, adn ind !i mai mult %ntuneri ul, dar inimile ne ardeau %n piept i departe, spre mia6noapte, 6ream lu irea ro!ie su$ nor !i *ragorn a 6is4 @'inas Tirit/ e %n (l ri)I " +ar la mie6ul nop-ii, speran-a a rens ut u ade1rat %n inimile noastre, ontinu .imli) Oameni %n er a-i de mare, din ei e 1eneau din Et/ir, au pri1it spre mia66i !i au spus sim-eau 1ntul proaspt 1enind dinspre 'are !i adu nd s /im$area) 2u mult %nainte s se i1eas 6orile, pn6ele or$iilor au (ost %nl-ate !i am prins 1ite6, pn nd 6orile au al$it spuma din 3urul pro1elor) i ast(el s"a ( ut, dup um !tii, am a3uns la al treilea eas al 6ilei u 1nt $un !i soarele %n nede61luit !i am %nl-at marele stindard %n $tlie) 'rea- 6i a (ost) i mre- eas, ori e ar (i s 1in de ai i %n olo) " S 1in ori e"ar 1eni, marile (apte nu pier, spuse Legolas) i (apt mare a (ost s str$atem 2ile 'or-ilor, !i mare 1a rmne, /iar de nu 1a (i mai nimeni 1iu %n .ondor are s"o nte %n 6ilele e 1a s 1ie) " i tare m tem a!a se 1a %ntmpla, 6ise .imli) 2 i tare mai sunt %n runtate /ipurile lui *ragorn !i al lui .andal() i tare"a! 1rea s !tiu e s(at -in ei a olo %n orturile de su$ 6iduri) +in partea mea, mi"a! dori, a !i 'err?, a 1i toria noastr s (i adus u sine !i s(r!itul r6$oiului) +ar, ori e"ar mai (i de ( ut, trag nde3de s (iu !i eu u e1a de (olos %ntru onoarea poporului 'untelui Singurati ) " i eu, pentru semin-ia Pdurii elei 'ari, 6ise Legolas, !i pentru dragostea e"o port Seniorului *opacului Alb i dup a este 1or$e se ls t erea %ntre ei, dar o 1reme rmaser a!e6a-i pe %nl-imea a eea, (ie are (rmntat de propriile sale gnduri, %n 1reme e 2pitanii -ineau s(at) +up e Prin-ul Imra/il s"a despr-it de Legolas !i .imli, a trimis de %ndat 1or$ lui ;omer7 %mpreun au o$ort din Ora! !i au a3uns la orturile lui *ragorn, e (useser %nl-ate pe mpie, nu departe de lo ul unde 6use regele T/<oden) i s"au a!e6at la s(at %mpreun de .andal( !i *ragorn !i (iii lui Elrond) " +omnii mei, %n epu .andal(, as ulta-i e a spus 'a3ordomul .ondorului %nainte s moar4 @Poate 1e-i trium(a pe mpiile Pelennorului 1reme de o 6i, dar %mpotri1a Puterii e s"a de6ln-uit a um nu e /ip s %n1inge-iI) Nu 1 %ndemn la disperare, a!a um a ( ut el, i s ntri-i la ade1rul a estor 1or$e) Pietrele 06toare nu mint !i ni i /iar Seniorul din 5arad"d&r nu le poate face s mint) Poate s aleag, s 6i em, prin puterea 1oin-ei sale e anume s (ie 16ut de min-ile mai sla$e, sau le poate (a e pe a estea s deslu!eas anapoda eea e 1d) +ar nu a1em de e ne %ndoi atun i nd +enet/or a 16ut (or-e mari pornite %mpotri1a lui %n 'ordor !i altele are urmau s se mai strng, a 16ut ade1rul) *$ia am i6$utit u (or-ele noastre s respingem primul mare asalt) Urmtorul 1a (i u mult mai mare) #nseamn nu e ni i o speran- la s(r!itul a estui r6$oi) *!a um a 16ut +enet/or) 0i toria nu poate (i !tigat u arma, (ie !ede-i ai i %ndurnd ata dup ata , (ie ie!i-i la lupt, pentru a (i ople!i-i din olo de Ru) Tre$uie s alege-i e"i mai pu-in ru din toate relele7 !i din pre" 1edere ar tre$ui s %ntri-i toate (orti(i a-iile pe are le a1e-i !i a olo s a!tepta-i %n eperea luptei7 i ast(el 1e-i mai amna pu-in s(r!itul 1ostru " S %n-elegem ne s(tuie!ti s ne retragem %n 'inas Tirit/ sau +ol *mrot/, sau %n 0alea 2al1arului, !i s stm lini!ti-i pre um opiii o o-a-i pe astele de nisip nd 1ine (luDulA %ntre$ Imra/il)

" i ni i n"ar (i un s(at nou, rspunse .andal() N"a-i ( ut eDa t la (el t a trit +enet/orA NuB Eu am spus a!a ar (i prudent) *m spus 1i toria nu poate (i !tigat prin (or-a armelor) #n mai nd3duies %n 1i torie, dar nu u armele) 2 i %n tot e punem noi la ale tre$uie s ne amintim de Inelul Puterii, temelia Turnului 5arad"dKr !i nde3dea lui Sauron) i da e s 1or$im de a est o$ie t, seniori, !ti-i u to-ii %ndea3uns a s pri epe-i um stm !i noi !i Sauron) +a pune el mna pe Inel ura3ul 1ostru nu (a e dou parale, iar 1i toria lui 1a (i gra$ni !i deplin4 att de deplin, %n t nimeni nu"i 1a putea g/i i s(r!itul t 1reme 1a mai (i a east lume) +a inelul 1a (i distrus, Sauron se 1a pr$u!i7 !i se 1a pr$u!i att de 3os, %n t nimeni nu 1a putea spune da se 1a mai %nl-a 1reodat) 2 i 1a pierde eea e are el mai $un %n puterea e a a1ut"o %n (irea sa %n de la %n eput, !i tot eea e a (ost %n eput sau s"a ( ut u a east putere se 1a nrui !i el 1a rmne s /ilodit pentru totdeauna, pres /im$ndu"se %n spirit al rului !i nimi mai mult, are se roade pe sine %n on3urat de tene$re, dar are nu 1a mai putea ni i nd s reas ori s prind iar!i (orm) i ast(el 1a (i dat la o parte un ru mare al a estei lumi) +ar mai sunt !i alte rele are pot s 1in7 i Sauron %nsu!i nu este de t un slu3itor, un sol, a s spun a!a) Numai trea$a noastr nu este s unoa!tem toate mi! rile a estei lumi, i s (a em e ne st %n putin- a s a3utm e1ul a esta %n are ne este dat s trim, smulgnd din rd ini rul pe mpurile pe are le unoa!tem, ast(el a a eia are 1or tri dup noi s ai$ o -arin urat pe are s o poat %nsmn-a) 2um 1a (i 1remea atun i, nu ne st nou %n putin- s /otrm) Sauron !tie toate a estea !i mai !tie a est o$ie t pre-ios pe are l"a pierdut a (ost regsit7 dar %n nu !tie unde se a(l, sau el pu-in asta e nde3dea noastr) *st(el a um st %n umpn) 2 i da l"am gsit noi, se a(l printre noi -i1a destul de puterni i are s"l poat stpni) i a est lu ru %i este unos ut) Oare nu g/i es ore t, *ragorn, nd spun i te"ai artat %n Piatra din Ort/an A " 5a m"am artat %n %nainte de a ple a din 2etatea 2ornului, rspunse *ragorn) *m so otit sosise lipa ea mai potri1it !i to mai de a eea 1enise Piatra la mine) Tre user 6e e 6ile de nd Purttorul Inelului o luase spre rsrit de la 2as adele Rauros, ast(el , mi"am 6is eu, O /iul lui Sauron ar tre$ui atras a(ar din propriul su trm) Prea arar a (ost strnit de nd s"a %ntors %n Turnul su) +e!i, da a! (i g/i it t de iute a1ea s se urneas din lo drept rspuns, poate nu a! (i %ndr6nit s m art) *$ia de"am a1ut rga6 s 1in %n a3utorul 1ostru) " +ar nu pri ep, ( u ;omer) Ei i totul e %n 6adar da pune el mna pe Inel) *tun i de e s nu read !i el e %n 6adar s ne ata e da noi suntem ei are a1em InelulA " #n nu e sigur, rspunse .andal() Unde mai pui el nu !i"a ldit puterea a!teptnd pn nd du!manii lui 1or (i (ost %n siguran-, a!a um am ( ut noi) #n plus, n"am putea %n1-a de pe o 6i pe alta um s (olosim %ntreaga putere) Inelul nu poate (i (olosit de i de un singur stpn odat, nu de mai mul-i7 iar el a!teapt pentru lipa 1ra3$ei, nd unul dintre ei mari ai no!tri de1ine stpn !i"i %nltur pe to-i eilal-i) #ntr"o asemenea lip Inelul l"ar putea a3uta da el se mi! repede) St la pnd) 0ede multe !i aude multe) Na6g &lii lui nc $ntuie) *u tre ut peste mpia asta %nainte de rsritul soarelui, u toate pu-ini dintre ei o$osi-i sau adormi-i au $gat de seam) 2er etea6 toate semnele4 sa$ia are i"a rpit omoara a (ost (urit la lo 7 1nturile noro ului su(lnd %nspre partea noastr !i nea!teptata %n(rngere a primului su ata 7 derea marelui su 2pitan)

Se 1a %ndoi tot mai mult, /iar !i a um, %n timp e stm !i 1or$im ai i) O /iul lui s"a mi3it %n dire -ia noastr, or$ la aproape ori e alt e1a e mi! ) i asupra noastr tre$uie s"l -inem) #n a easta 6a e toat speran-a noastr) Iat, prin urmare, s(atul meu) Nu a1em Inelul) +in %n-elep iune ori din nes$uin- a (ost trimis departe pentru a (i distrus, a s nu ne distrug el pe noi) ,r el nu putem %n(rnge prin (or- (or-a lui Sauron) +ar tre$uie s (a em tot e ne st %n putin- pentru a"i -ine O /iul departe de ade1rata prime3die e"l pnde!te) Nu putem !tiga 1i toria u armele, dar u armele putem s"i dm Purttorului Inelului singura lui !ans, ori t ar (i de (ira1) *!a um a %n eput *ragorn, tot ast(el tre$uie !i noi s mergem mai departe) Tre$uie s"l %mpingem pe Sauron s arun e %n lupt tot e are) S"i s oatem din $rlog toat (or-a lui as uns, a s"!i goleas de tot -ara) Tre$uie s pornim ne%ntr6iat %n alea lui) S (im momeala lui, /iar da (l ile sale se 1or %n /ide asupra noastr) 0a mu! a din momeal, plin de speran- !i u l omie, i %!i 1a %n /ipui gra$a asta nu poate (i alt e1a de t mndria stpnului Inelului4 !i 1a 6i e4 @CaitB Uite um %!i %ntinde gtul prea urnd !i prea departe) #l las s 1in !i una"dou %l 1oi prinde %ntr"o ap an din are nu mai are s pare) i a olo o s"l 6dro$es !i eea e mi"a luat u neru!inare 1a (i din nou al meu pentru totdeauna)I Tre$uie s intrm u o /ii larg"des /i!i %n ap ana a eea, u temeritate, dar u pu-in nde3de pentru noi) 2 i, seniorii mei, se prea poate a noi %n!ine s pierim u to-ii %ntr"o $tlie neagr, departe de trmurile lo uite7 ast(el %n t, /iar de"ar (i s ad 5arad"d&r, noi )om mai tri s 1edem e1ul el nou) +ar, so otes eu, asta ne este datoria) i mai $ine a!a, de t s pierim ori um " i ori um 1om pieri, da rmnem pe lo " !i s !tim, murind, ni i un e1 nou nu ne 1a urma) Rmaser u to-ii t u-i o 1reme) #ntr"un tr6iu *ragorn 1or$i4 " *!a um am %n eput, a!a 1oi merge %nainte) *3ungem a um la a ea mu /ie unde speran-a !i disperarea se %nrudes ) * ne ltina %nseamn a ne pr$u!i) Ni i unul s nu resping s(aturile lui .andal(, ale rui %ndelungi strdanii de"a"l %n(rnge pe Sauron 1or (i %n s(r!it puse la %n er are) +a n"ar (i (ost el, totul ar (i (ost pierdut de mult 1reme) 2u toate a estea, eu nu dores s porun es nimnui) ,ie are s (a a!a um rede de u1iin-) Atunci )orbi .lrohir2 " +e la 'ia6noapte am 1enit mna-i de a est gnd !i de la Elrond, tatl nostru, a est s(at l"am primit) Nu ne 1om %ntoar e %ndrt) " 2t despre mine, spuse ;omer, am prea pu-in !tiin- despre toate a este lu ruri att de adn i7 !i ni i nu am ne1oie s le !tiu) 'i"e de a3uns s !tiu eea e !tiu, anume a!a um *ragorn a 1enit %n eas de ne1oie %n a3utorul meu !i al poporului meu, a!a %l 1oi a3uta !i eu nd m /eam) 0oi merge) " Seniorul *ragorn, spuse Imra/il, este pentru mine seniorul meu, (ie "mi ere sau nu s"l re unos a atare) +orin-a lui este porun pentru mine) 0oi merge !i eu) +eo amdat %ns 1oi -ine o 1reme lo ul 'a3ordomului .ondorului !i datoria mea dinti este s m gndes la poporul su) i tre$uie s (im !i pre16tori, (r doar !i poate) S (im pregti-i pentru ori e ar (i s 1in, $un sau ru) Se prea poate, nu"i a!a, s %n1ingem, !i t 1reme mai a1em o (rm de speran-, .ondorul tre$uie s (ie aprat) Nu 1reau s ne %ntoar em 1i torio!i %ntr" un Ora! 6ut %n ruin !i o -ar pustiit m urma noastr) i iat a(lm de la ro/irrimi la mia6noapte %n se mai a(l o o!tire e nu a intrat %n lupt " *i dreptate %n tot e spui, 6ise .andal() Nu te s(tuies s la!i Ora!ul nep6it) #ntr"ade1r, o!tirea pe are o 1om du e spre rsrit nu tre$uie s (ie /iar att de mare t s ata e %n (or- 'ordorul, i doar t s (a (a- unei $tlii) i tre$uie s porneas la drum t mai urnd u putin-) Prin urmare, %i %ntre$ a um pe 2pitani4 -i o!teni putem strnge u are s pornim la drum %n

el mult dou 6ileA i s (ie oameni ne%n(ri a-i, are s mearg de $un1oie, !tiind e prime3dii %i pas ) - To-i sunt isto1i-i !i (oarte mul-i poart rni mai u!oare sau mai grele, rspunse ;omer, t despre ai, am pierdut mul-i !i asta este (oarte ru) +a e s o pornim att de urnd, atun i n"am speran- s adun ni i m ar dou mii !i s las tot pe at-ia s apere Ora!ul) " Nu tre$uie s punem la so oteal numai pe ei are au luptat pe mpia a easta, 6ise *ragorn) ,or-e noi se %ndreapt spre noi dinspre (orti(i a-iile de la mia66i, a um malurile Rului au (ost eli$erate) Patru mii am trimis la drum a um dou 6ile din Pelargir, tre nd prin Lossarna /7 ne%n(ri atul *ng$or se a(l %n (runtea lor) +a pornim peste dou 6ile, 1or (i ai i %nainte s ple m) 'ul-i al-ii au (ost ruga-i s m urme6e pe Ru %n sus %n ori e ora$ie 1or gsi7 !i u te1a or$ii au !i a3uns la Carlond) +up so oteala mea, putem strnge !apte mii de o!teni lri !i pede!trii, !i %n s lsm Ora!ul mai $ine aprat de t atun i nd a %n eput ata ul) " Poarta a (ost distrus, mai 6ise Imra/il, !i unde s gses a um oameni pri epu-i are s"o (a la lo A " #n Ere$or, %n Regatul lui +Min, me!te!ugul a esta este unos ut, rspunse *ragorn7 !i da nu ne pierdem toate speran-ele, atun i 1oi trimite la timp pe .imli, (iul lui .l8in, s"i /eme %n a3utor pe (urarii mun-ilor) Oamenii %ns sunt mai $uni de t por-ile, !i ni i o Poart nu 1a -ine piept +u!manului nostru da e prsit de oameni) *st(el s"a s(r!it s(atul seniorilor4 anume urmau s porneas %n diminea-a elei de"a treia 6ile %nso-i-i de !apte mii de o!teni, da 1or Putea s strng at-ia7 ei mai mul-i dintre ei 1or (i pede!tri, din pri ina trmurilor prime3dioase %n are a1eau s mearg) *ragorn urma s adune 1reo dou mii dintre ei pe are"i strnsese su$ porun a sa la 'ia66i7 %ns Imra/il tre$uia s 1in u trei mii !i cinci sute7 iar ;omer u in i sute de ro/irrimi, rma!i (r ai, %ns r6$oini i temu-i, iar el %nsu!i a1ea s omande al-i in i sute dintre ei mai $uni lre-i de"ai si7 !i mai era ne1oie de %n o ompanie de in i sute de ai, printre are urmau s lreas (iii lui Elrond %mpreun u d>nedainii !i a1alerii din +ol *mrot/4 una peste alta, !ase mii pede!tri !i o mie lare) +ar (or-a prin ipal a ro/irrimilor, are rmnea lare !i %n stare s lupte, am trei mii su$ omanda lui El(/elm, tre$uia s p6eas +rumul *pusean %mpotri1a 1r3ma!ului a(lat %n *n8rien) ,r alt lip de 6$a1, trimiser solii lare pentru a aduna toate 1e!tile pe are le puteau a(la la mia6noapte7 !i la mia66i, din Osgiliat/ !i de"a lungul drumului spre 'inas Morgul i dup e so otir pe to-i r6$oini ii !i plnuir ltoriile pe are le a1eau de ( ut !i drumurile e le a1eau de ales, Imra/il i6$u ni dintr"o dat %n rs) " */, strig el, e ea mai mare glum din toat istoria .ondorului4 s pornim %nso-i-i de !apte mii, a$ia da numrm -i o!teni se a(lau %n a1angard %n 6ilele sale de glorie, a s ata m mun-ii !i poarta de neptruns a Trmului NegruB E a !i nd un -n ar amenin-a un a1aler %m$r at %n 6a, u un ar ( ut dintr"o reang de sal ie 1erde !i o s(oarB +a Seniorul %ntune imii !tie attea te spui tu !tie, 'it/randir, n"o s 6m$eas el mai degra$, de t s se team, !i u degetul lui mi s ne stri1eas a!a um ar stri1i un -n-ar e %n ear s"l %n-epeA - -u, )a ncerca s prind -intarul !i s"i ia a ul, rspunse .andal() i printre noi se a(l nume are (a mai mult de t o mie de a1aleri %n6ua-i) Nu, nu 1a 6m$i) " i ni i noi, rspunse *ragorn) +a asta e o glum, e prea amar a s rdem) Nu, este ultima mi! are %ntr"un mare 3o prime3dios !i, ori de o parte, ori de alta, 1a pune apt 3o ului) *poi %!i trase sa$ia *nd>ril din tea !i o ridi %n soare, a s strlu eas )

" Nu 1ei mai intra %n tea pn nu se 1a da !i ultima $tlie, spuse el)

< Poarta Neagr se des /ide


+ou 6ile mai tr6iu, o!tirea *pusului era strns pe mpiile Pelennor) Oastea or ilor !i a rsritenilor se re%ntorsese 1enind dinspre *n8rien, dar urmrit !i %mpr!tiat (iind de ro/irrimi, dduse $ir u (ugi-ii (r s se %mpotri1eas prea mult, %ndreptndu"se spre 2ail *ndros7 odat %nlturat a east prime3die !i u noile (or-e are 1eneau dinspre 'ia66i, Ora!ul era aprat um nu se putea mai $ine) +up spusele er eta!ilor, ni i un du!man nu rmsese pe drumurile rsritene pn departe, la Rs ru ea Regelui 26ut) Totul era pregtit pentru ultima lo1itur) Legolas !i .imli urmau s lreas din nou %mpreun alturi de *ragorn !i .andal( are se a(lau %n a1angard, laolalt u d>nedainii !i (iii lui Elrond) +ar 'err?, spre ru!inea lui, nu a1ea s"i %nso-eas ) " Nu e!ti destul de %ntremat pentru o ast(el de ltorie, i"a eDpli at *ragorn) +ar nu"i ni i un moti1 de ru!ine, a!a s !tii) 2/iar da n"o s mai (a i nimi %n r6$oiul sta, tu -i"ai !tigat onoarea ea mare) 0a merge Peregrin, %n numele semin-iei din 2omitat7 !i s nu"l in1idie6i pentru noro ul de"a putea %n(runta peri olul, i, /iar da a ( ut att t l"a lsat soarta s (a , %n n" a ( ut e1a pe msura (aptelor tale) +rept e %ns to-i ne gsim a um %n a eea!i prime3die) +a "o (i !i"o (i a noi s ne dm amarni ul s(r!it %n (a-a Por-ii 'ordorului, 1ei pieri !i tu, "o (i ai i sau %n alt parte, unde te"o du e 1alul el negru) Rmi u $ineB *mrt !i des ura3at, 'err? sttea a um !i se uita um se adun o!tirea) 5ergil era !i el a olo, la (el de a$tut7 i tatl lui a1ea s omande o ompanie a Oamenilor Ora!ului7 el unul nu putea s se %ntoar la Str3eri pn nu 1a (i (ost 3ude at (apta sa) #n a eea!i ompanie se a(la !i Pippin, a o!tean al .ondorului) 'err? %l 6ri, nu prea departe, o siluet mi u-, dar sume-it, printre $r$a-ii ei %nal-i din 'inas Tirit/) #n s(r!it rsunar trm$i-ele !i o!tirea se puse %n mi! are) Trup dup trup !i ompanie dup ompanie se %ndreptar pe rnd spre rsrit) i mult timp dup e pieir din 1edere de"a lungul drumului el mare spre Ega6, 'err? rmase ne lintit %n lo ) Ultima oglindire a soarelui de diminea- %n 1reun oi( sau 1reo suli- s apr !i se stinse !i ea, !i 'err? tot a olo sta, u apul ple at !i inima grea, sim-indu"se singur, (r ni i un prieten) To-i ei pe are"i %ndrgea ple aser spre %ntune imea a eea are atrna peste %ndeprtatul er de la rsrit7 !i prea pu-in nde3de %i mai rmsese %n inim a1ea s"l mai re1ad pe 1reunul dintre ei 1reodat) Par re /emat de disperarea din su(letul su, durerea din $ra- se tre6i din nou, !i 'err? se sim-i sl$it !i $trn, iar lumina soarelui i se pru deodat (ira1) Tresri nd %l atinse mna lui 5ergil) - !ino, %up$ne Perian# spuse $iatul) 0d %n te mai doare) Te a3ut s te %ntor i la Tmduitori) +ar nu te temeB 0or 1eni %napoi) Oamenii din 'inas Tirit/ nu 1or (i ni iodat %n(rn-i) i a um %i au u ei !i pe Seniorul Piatra El(, !i pe 5eregond Str3erul)

7astea a%unse la Osgiliat/ %nainte de amia6) To-i me!terii !i ei are puteau s mun eas trudeau din rsputeri) Unii %ntreau $a urile !i podurile de $r i onstruite de du!mani !i distruse in parte atun i nd a e!tia se retrseser7 al-ii strngeau pro1i6ii !i eea e rmsese de la du!mani7 iar al-ii, pe malul rsritean al Rului, ridi au %n gra$ (orti(i a-ii) *1angarda tre u printre ruinele 0e /iului .ondor !i peste Rul el lat !i urm drumul drept !i lung are (usese onstruit %n 6ilele de glorie pentru a lega (rumosul Turn al Soarelui de Turnul Lunii el %nalt are a um era 'inas 'orgul %n $lestemata sa 1ale) Se oprir din olo de Osgiliat/, la 1reo in i mile distan-, !i a olo se %n /eie prima 6i a mar!ului) +ar lre-ii merser mai departe !i pn s se %nsere6e a3unser la Rs ru e !i la marele er al opa ilor !i peste tot era lini!te) Nu 16user ni i urm de du!man, nu au6iser ni i un -ipt ori 1reo /emare, ni i o sgeat nu -!nise de dup 1reun $olo1an ori din desi!urile e mrgineau drumul, u toate a estea, u t %naintau mai mult, u att se sim-eau mai supra1eg/ea-i de tot eea e"i %n on3ura) 2opa !i piatr, (ir de iar$ !i (run6 erau %n as ultare, iar %n 6are, soarele apunea peste 0alea *nduinului !i restele al$e ale mun-ilor se %m$u3orau %n 16du/ul al$strui7 doar Ep/el +>at/ era as uns %n um$r !i %nnegurare) *tun i *ragorn trimise trm$i-a!ii la (ie are din ele patru drumuri e tiau er ul opa ilor, pentru a suna din trm$i-e, !i 1estitorii strigar u glas mare4 - (eniorii Gondorului s"au re%ntors !i tot a est meleag e al lor a (ost %ndrt !i" l 1or lua) Cidoasa p-n de or %n(ipt %n trun /iul s ulptat (u rostogolit la pmnt !i s(rmat %n $u -i, !i %n lo ul ei %nl-ar din nou apul $trnului rege, i a olo %i era lo ul, %n ins u a elea!i 1e /i (lori al$e !i gal$ene7 apoi trudir s spele !i s %nlture toate 1or$ele de o ar pe are or ii le s ri3eliser pe piatr) &inur s(at7 unii gndeau a 'inas 'orgul s (ie ata at primul, i da 1or reu!i s"l u ereas , atun i tre$uie distrus pn %n temelii) " i, 6ise Imra/il, poate drumul are du e de ai i !i pn la tre toarea de a olo de sus se 1a do1edi o ale mult mai u!oar a s"l ata m pe Seniorul %ntune imii, de t poarta sa de la mia6noapte) .andal( %ns se %mpotri1i (r s stea %n umpn, !i asta din pri ina rului are pusese stpnire pe a ea 1ale, unde min-ile elor 1ii pierdeau stpnirea de sine, uprinse de groa6, dar !i din au6a 1e!tilor pe are le adusese ,aramir) 2 i da %ntr"ade1r puttorul Inelului pe a ea ale o apu ase, u ni i un /ip nu tre$uia atras O /iul 'ordorului %ntr"a olo) Prin urmare, a doua 6i nd sosi !i grosul armatei, puser o stra3 puterni la Rs ru e, pentru a"!i asigura t de t aprarea %n a6ul %n are 'ordorul ar (i a1ut de gnd s trimit trupe peste Pasul 'orgul, sau s"!i adu %n !i mai mul-i o!teni de la 'ia66i) Stra3a (u aleas mai u seam din rndul ar a!ilor, are uno!teau drumurile din It/ilien !i a1eau s stea as un!i %n pdurile !i pe oastele din 3urul rspntiei) .andal( !i *ragorn pornir u a1angarda tre intrarea %n 0alea 'orgul !i de a olo pri1ir spre ora!ul ti los) *rta %ntune at !i lipsit de 1ia-7 or ii !i reaturile %n !i mai 3osni e are sl!luiser a olo (useser u i!i %n $tlie, iar na"g&lii b$ntuiau pe alte meleaguri *u toate acestea, aerul din )ale apsa %ngreunat de team !i 1r3m!ie) *1angarda tre u podul $lestemat, aprinse (o uri are uprinser u lim$i ro!ii mpurile du/nitoare !i ple ) Eiua urmtoare, a treia de nd prsise 'inas Tirit/, armata porni %n mar!ul spre mia6noapte, de"a lungul drumului) 0reo sut de mile a1eau de str$tut de la Rs ru e !i pn la 'orannon, !i e prime3dii puteau s"i pas pn a3ungeau a olo nimeni n"ar (i putut spune) #naintau la lo des /is, dar u sim-urile la pnd, !i %naintea lor, %n (a-a (lan ului rsritean, lreau er eta!ii7

%n partea a eea se %ntindeau desi!uri %ntune ate !i un ade1rat la$irint de ra1ene stn oase !i sritori, %n spatele rora se %nl-au pantele (ioroase ale muntelui Ep/el +>at/) 0remea se pstra (rumoas peste lume, 1ntul ontinua s $at dinspre apus, dar nimi nu putea risipi negurile !i e-urile triste e atrnau %n 3urul 'un-ilor Um$rei7 din olo de a estea, nd !i nd se 1ltu eau %n sus perdele groase de (um, rmnnd ag-ate %n 1nturile 16du/ului) #n timp e %naintau, .andal( %i punea pe trm$i-a!i s sune din trm$i-e !i atun i prista1ii strigau4 " Sosit"au Seniorii .ondoruluiB Prsi-i a este pmnturi, ori da nu, ie!i-i de"i %n(runta-iB - -u mai spune-i @Seniorii .ondoruluiI, le atrase Imra/il luarea aminte) Spune-i @Regele ElessarI. 2 i a esta"i ade1rul, /iar da el %n nu s"a ur at pe tron7 !i"l 1e-i tul$ura mult mai mult pe du!man da (olosi-i a est nume) i de atun i, de trei ori pe 6i, prista1ii 1esteau sosirea Regelui Elessar) +ar nimeni nu se arta pentru a rspunde s(runtrii) 2u toate %naintarea lor prea s se des(!oare %n lini!te !i pa e, inimile tuturor o!tenilor, de la el mai %nalt %n rang !i pn la el de pe urm soldat de rnd, erau grele !i u (ie are mil pe are o str$teau spre mia6noapte pre1estirea rului %i apsa tot mai greu) *$ia tre s(r!itul elei de"a doua 6ile de nd ple aser de la Rs ru e li s"a i1it o a6ia s pun mna pe arme, atun i nd o armat de or i !i rsriteni %n er s prind %n am$us ad ompaniile a(late %n (runte7 !i asta to mai %n lo ul %n are ,aramir rpusese pe oamenii din Carad !i drumul %nainta printr"o strmtoare adn e tia pintenii dealurilor esti e) #ns 2pitanii *pusului (useser pre1eni-i de er eta!ii ondu!i de 'a$lung, oamenii destoini i din Cennet/ *nnKn, are"!i uno!teau rostul (oarte $ine7 ast(el am$us ada se do1edi o ap an /iar pentru ei are"o puseser la ale) 2lre-ii ( ur un o ol mare tre 1est !i ata ar du!manul dinspre (lan ul stng !i din spate, rpunndu"l sau silindu"l s (ug spre dealurile esti e) 0i toria nu prea a1u darul s"i %m$r$te6e pe pitani) " E un !iretli , spuse *ragorn7 !i a! 6i e rostul lui a (ost mai urnd s ne (a s redem +u!manul ar (i sla$, de t s ne pro1oa e pierderi, el pu-in deo amdat) i din a ea sear, na6gKlii !i"au ( ut apari-ia, urmrind (ie are mi! are a armatei) #n 6$urau %n %naltul 16du/ului, ne16u-i de o /ii pmnteni, (r doar de a eia ai lui Legolas, dar pre6en-a lor putea (i sim-it pre um o um$r tot mai adn !i o strngere a soarelui) i u toate +u/urile Inelelor nu se lsau %n 3os asupra 1r3ma!ului lor !i 6$urau %n t ere, (r s s oat ni i un -ipt, teama pe are o strneau nu putea (i alungat) 0remea tre ea !i ltoria (r de speran- se apropia de s(r!it) #n a patra 6i de nd prsiser Rs ru ea, !i %n a !asea de nd ple aser din 'inas Tirit/, au a3uns %n ele din urm la /otarele lumii 1ii, intrnd %n pustii iunea e"i despr-ea de por-ile Tre torii 2irit/ .orgor7 deslu!eau mla!tinile !i us iunea are se %ntindeau la nord !i la 1est de Em?n 'uil) *tt de lipsite de ori e urm de 1ia- erau a ele lo uri, !i att de adn groa6a pe are o rspndeau, %n t unii o!teni se pierdur u (irea u totul, nemai sim-indu"se %n stare ni i s um$le !i ni i s lreas mai departe spre mia6noapte) *ragorn %i pri1i !i o /ii %i erau plini de mil, nu de mnie7 i a e!tia erau $r$a-ii tineri din Ro/an, din %ndeprtata +epresiune de *pus, !i -rani din Lossarna /, !i pentru to-i a e!tia 'ordorul (usese %n din opilrie un nume al rului, dar u att mai nereal, o legend e nu"!i a1ea lo ul %n 1ia-a lor simpl7 !i iat a um mergeau a ni!te $r$a-i %n toat (irea, %ntr"un o!mar din ele mai negre are de1enea realitate !i nu pri epeau nimi din a est r6$oi, anume de e tre$uia soarta s"i du spre o asemenea %n er are) " #nturna-i"1, le spuse *ragorn) +ar pstra-i"1 onoarea, t 1"a mai

rmas, !i n"o rupe-i la (ugB *r mai (i e1a e a-i putea (a e 1oi, (r a 1 a operi u totul de ru!ine) *pu a-i"o spre sud"1est, pn a3unge-i la 2air *ndros, !i da se mai a(l %n %n minile du!manilor, a!a um red eu, re u eri-i"l, da pute-i7 !i p6i-i"l pn la ultimul om %ntru aprarea .ondorului !i al Ro/anuluiB +up a este 1or$e, unii dintre ei se ru!inar de mila e le"o art *ragorn, %n t i6$utir s"!i %n1ing teama !i merser mai departe, iar %n al-ii se retre6i nde3dea nd a(lar mai era o trea$ 1ite3eas mai pe msura puterilor lor !i pe are o puteau du e la %ndeplinire, ast(el se %ntoarser din drum) i um mul-i o!teni (useser lsa-i la Rs ru e, 2pitanii *pusului a1eau a um mai pu-in de !ase mii de lupttori u are s %n(runte, %n s(r!it, Poarta Neagr !i puterea 'ordorului) #naintau %n et, a!teptndu"se ori nd a +u!manul s rspund pro1o rii lor, !i a um stteau to-i la un lo , i ar (i (ost o irosire 6adarni s trimit %n (a- er eta!i ori grupuri mi i din oastea prin ipal) La derea nop-ii, la aptul elei de"a in ea 6ile de mr!luial dinspre 0alea 'orgul, %!i a!e6ar ultima ta$r7 aprinser (o uri de 3ur %mpre3ur din pu-inele 1reas uri !i tu(ri!uri us ate pe are le mai gsiser) #!i petre ur easurile nop-ii stnd de stra3, !i %n tot a est timp sim-ir peste tot multele lu ruri pe 3umtate ne16ute are mi!unau !i le ddeau tr oale, !i au6ir urletul lupilor) 0ntul murise, 16du/ul %ntreg prea ne lintit) +e 6rit nu 6reau aproape nimi , i, u toate erul era senin !i luna ernit rsrea de3a de patru nop-i, din pmnturi se %nl-au (umuri !i a$uri, %n t se era al$i ioas a astrului era %n on3urat de e-urile 'ordorului) Se ( use (rig) Pe msur e se apropiau 6orii, 1ntul se strni din nou, dar a um su(la dinspre mia6noapte !i urnd prinse s se %nte-eas ) 0iet-ile are $ntuiser noaptea pierir u toatele, %n t meleagul prea pustiu) Spre nord, printre pu-urile du/nitoare din pmnt, se %nl-au primele gorgane urie!e!ti !i olni ele de s orie !i stn i pr1lite !i -rn rs olit, 1rsturile spi-ei 1iermilor din 'ordor7 %ns spre mia66i !i de"a um (oarte aproape, se desena amenin-tor masi1ul 2irit/ .orgor !i Poarta Neagr la mi3lo , str3uit de o parte !i de alta de ele +ou Turnuri ale 2ol-ilor, %nalte !i %ntune ate) 2 i %n timpul ultimului lor mar!, 2pitanii prsiser 1e /iul drum are o otea spre rsrit, e1itnd ast(el prime3diile e pndeau %ntre dealuri, ast(el a um se apropiau de 'orannon dinspre nord"1est, a!a um ( use !i ,rodo) 2ele trei aripi mari ale Por-ii Negre erau $ine 61orite su$ $ol-ile lor mo/orte) Pe metere6e nu se 6rea -ipenie) Totul era t ut, %ns la pnd) 2pitanii a3unseser la aptul ltoriei lor ne$une!ti, i a um stteau a pierdu-i !i %n(rigura-i %n lumina enu!ie a dimine-ii timpurii, %n (a-a turnurilor !i a 6idurilor pe are o!tirea lor n"a1ea ni i o speran- s le ia u asalt, ni i /iar da ar (i adus u ea ma!inrii de r6$oi, iar +u!manul n"ar (i a1ut alt (or- de t i"ar (i tre$uit s apere poarta !i 6idul) +ar ei !tiau toate dealurile !i stn ile din 3urul 'orannonului erau %mpn6ite de du!mani piti-i %n as un6tori, iar de(ileul %ngropat %n um$re de din olo de poart era un (urni ar de 1guni !i tuneluri tinuind pu6derie de (iin-e ti loase) i um stteau ei a!a, 16ur na6gKlii um se strng !i %n ep s se roteas pre um 1ulturii deasupra Turnurilor 2ol-urilor7 !i %n-eleser (r urm de tgad, erau supra1eg/ea-i %ndeaproape) 2u toate a estea, +u!manul nu ddea ni i un semn N"a1eau alt e1a de ales, de t s"!i 3oa e artea pn la apt) *st(el *ragorn %!i rspndi o!tirea dup um so oti el era mai $ine7 o %mpr-i pe dou gruiuri uria!e de piatr s(rmat !i pmnt, %nl-ate de or i %n ani de mun (r numr) #naintea lor, tre 'ordor, se %ntindea a un !an- de aprare o (!ie lat !i lung de mla!tini din are se %nl-a un a$ur puturos, !i de o /iuri de ap la (el de ru mirositoare) +up e o!tirea %!i o up po6i-iile, 2pitanii se %ndreptar lare spre Poarta Neagr, %nso-i-i de o gard numeroas, (ormat din lre-i, prista1i !i trm$i-a!i, !i du nd u ei stindardul) .andal( se a(la %n

(runtea prista1ilor7 urmau *ragorn %mpreun u (iii lui Elrond, u ;omer din Ro/an !i u Imra/il4 Legolas, .imli !i Peregrin au (ost !i ei ruga-i s li se alture, ast(el a to-i du!manii 'ordorului s ai$ te un martor) *3un!i la o arun tur de suli- de 'orannon, des(!urar stindardul !i su(lar %n trm$i-e7 !i prista1ii ie!ir %n (a- !i strigar u glas mare, a s se aud din olo de metere6ele 'ordorului) " Ie!i !i te %n(-i!ea6B S ias Seniorul Trmului NegruB S"l 3ude m) 2 i u p at a pornit r6$oi %mpotri1a .ondorului !i i"a su$3ugat -inuturile) Este pri ina pentru are Regele .ondorului %i ere s"!i isp!eas ti lo!iile !i apoi s prseas a este meleaguri pentru totdeauna) Ie!i !i te %n(-i!ea6B Urm o t ere lung, (r a 1reun strigt sau alt sunet s r6$eas dinspre 6id sau metere6e) Sauron %ns %!i ( use de mult so otelile !i gndul lui era a mai %nti s se 3oa e u !ori eii !tia u t mai mult ru6ime u putin-, %nainte s"i lo1eas de moarte) *!a s"a ( ut to mai nd pitanii ddeau s se %ntoar la o!tenii lor, t erea (u spart dintr"o dat) Se au6i %n mun-i o a1al" ad a de $u$uituri prelungi de to$e uria!e, apoi ni!te 6$ierete de orni e ( ur a stn ile s se utremure !i %i asur6ir pe o!teni) i %n a est 1a arm u!a din mi3lo a Por-ii Negre se des /ise u o smu itur !i un 6ornit in(ernal, !i prin ea ie!ir trimi!ii Turnului ntunecimii #n (runte se a(la o reatur de!irat !i s r$a1ni , lare pe un al negru, da 3i1ina a eea putea (i numit al7 i era o /ido!enie uria!, u un /ip a o mas %nspimnttoare, adu nd mai urnd a raniu de t a ap de 1ietate, !i are s otea (o prin g1anele o /ilor !i pe nri) 2lre-ul era %n1e!mntat %n negru !i negru %i era oi(ul %nalt) 2u toate a estea, nu era un +u/ al Inelelor, i o (iin- omeneas ) Era %nsu!i Lo otenentul Turnului 5arad"d&r, al crui nume ni i o po1este nu l"a amintit 1reodat7 i ni i /iar el nu"l mai -inea minte, i spunea despre sine4 @Sunt .ura lui SauronI) Se spune %ns era un pros ris, trgndu" se din neamul elor are sunt numi-i N>men8reenii Negri7 %!i ( user sla!urile %n Pmntul de 'i3lo %n anii %n are Sauron (usese mare !i tare, iar a um pe el %l 1enerau, i prinseser patima ti lo!iilor) Pros risul intrase %n slu3$a Turnului %ntune imii atun i nd puterea a estuia %n epuse din nou s se (a sim-it, !i 1i le!ugurile sale l"au %nl-at tot mai mult %n gra-iile Seniorului7 a deprins multe din tainele 1r3itoriei, %n t reu!ea s iteas gndurile lui Sauron, !i era mai rud de t ori are or ) Iat, prin urmare, ine era el are a ie!it pe u!a din mi3lo , %nso-it de o trup mi de o!teni %n armuri negre, purtnd un stindard, un singur stindard negru pe are era desenat %n ro!u O /iul el Ru) Se opri la -i1a pa!i %n (a-a 2pitanilor *pusului, %i msur din pri1iri !i i6$u ni %n rs) " E 1reunul %n aduntura asta are s ai$ derea s nego ie6e u mineA %ntre$ el) Sau u destul minte a s m %n-eleagA *lt ine1a a(ar de tine, de $un seamB pu(ni el $at3o oritor, adresndu"se u dispre- lui *ragorn) 2 i a s (ii rege %-i tre$uie e1a mai mult de t un io$ de sti l el(eas sau o gloat a asta) 2e 6i eu ai iA Pi ori e tl/ar de odru poate s adune o asemenea !lea/tB *ragorn nu rspunse 1or$elor de o ar, i %i prinse pri1irea !i i"o -inu !i ast(el se %n(runtar ei doi o 1reme7 dar urnd, u toate *ragorn nu se lintise !i nu"!i dusese mna la sa$ie, ellalt se pierdu u (irea !i se ddu %napoi a su$ amenin-area unei lo1ituri) " Sunt 1estitor !i legat, nu pot (i ata atB strig el) " * olo unde se -ine seam de asemenea legiuire e %n o$i ei a lega-ii s lase deoparte ne u1iin-ele, 6ise .andal() Nu te"a amenin-at nimeni) Nu ai de nimi a te teme din partea noastr, pn nu"-i 1ei (i %ndeplinit solia) +ar da stpnului tu nu i"a 1enit mintea la ap, atun i tu !i to-i ser1itorii si 1e-i (i %n mare prime3die

" *!a, de iB se dumiri Trimisul) 2are 1a s 6i , mata e!ti staroste ai i, tataie u $ar$ surA Par "am au6it noi de matale nd !i nd, de um te 1nturi prin lume !i um lo e!ti de la deprtare tot (elul de ur6eli !i de ti lo!ii, a!a"iA NumaF de data asta -i"ai 1rt nasuF prea adn %n oal, 3upne .andal(7 !i"ai s 1e6i e p-e!te unuF are"!i rs(ir plasele neg/ioa$e la pi ioarele lui Sauron el 'are) +rept mrturie a elor spuse, am te1a lu ruri pe are am (ost rugat s -i le art " matale anume, da ai %ndr6ni um1a s te %n(-i!e6i ai i) , u semn unuia dintre str3erii lui !i a esta %nainta adu nd o $o ea de rp neagr) Trimisul des( u $o eaua !i, spre mirarea !i de6nde3dea tuturor 2pitanilor, ridi de 3os mai %nti o sa$ie mi , asemntoare u a eea pe are o purtase Sam, apoi o mantie enu!ie u o pa(ta el(i , !i la urm pieptarul din 6a de mit/ril, ea pe are o %m$r ase ,rodo pe su$ 1e!mintele lui ponosite) 2a o negreal se a!ternu peste o /ii lor !i %ntr"un rstimp de t ere li se pru a !i nd %ntreaga lume %n remenise, iar inimile lor %n etaser s mai $at !i ultima speran- le pierise) +in spatele Prin-ului Imra/il unde sttuse pn atun i, Pippin se repe6i %nainte u un -ipt de durere) " T ereB eru .andal( aspru, dndu"i lui Pippin un $rn i %n spate7 dar Trimisul i6$u ni %ntr"un /o/ot rsuntor !i strig4 " +up um 1d, mai a1e-i un 61nturati din ia u 1oiB 2e (olos trage-i de pe urma lor 6u nu pot pri epe7 dar a s"i trimite-i a is oade %n 'ordor %ntre e toate o$i!nuitele 1oastre nes$uin-e, %i mul-umes totu!i (l ia!ului stuia, i este limpede a mai 16ut lu ru!oarele, %n t ar (i (r ni i un rost s 1 (a e-i /a$ar n"a1e-i e"s !i ale ui) " Nu dores s m pre(a nu !tiu, rspunse .andal() 5a le !tiu !i le unos %ntreaga po1este !i, %n iuda dispre-ului tu, spur at .ur a lui Sauron, nu po-i s spui a ela!i lu ru) 2e nu pri ep eu e de e le"ai adus ai iA " Tuni de gnom, mantie el(eas , ti! din *pusul de 6ut, !i spion din mi a -ar de !o$olani numit 2omitat " ne, ne, nu"n epeB Le !tim prea $ine " astea"s semne de uneltire) * um, se prea poate a a ela are le"a purtat s (ie o reatur dup a rei pierdere s nu te smior i, daF poate (i !i alt(el4 te pomene!ti "i ine1a drag -ieA +a a!a st trea$a, ia stai pu-in la s(at u mintea are -i"a mai rmas) 2 i lui Sauron nu"i pla is oadele !i soarta a eluia a um 6a e %n minile tale) Nimeni nu rspunse7 dar Trimisul le 1edea /ipurile pmntii de (ri !i o /ii mri-i de groa6, !i iar i6$u ni %n /o/ot de rs, i ar (i 6is 3o ul era pe pla ul lui) " 5ine, a!a"i $ineB #n-eleg 1 era drag) Sau poate 1oia-i a s nu dea gre! %n tre$u!oara pe are l"a-i pus s"o (a A Pi, a am dat) i"a uF are s %ndure ani %n !ir tortura %n eat, pe t de lung !i de %n eat se pri ep s"o ns o eas !tiin-ele noastre din 'arele Turn, !i nu 1a (i lsat ni iodat li$er, de t dup e"l 1om (i s /im$at !i %n(rnt u totul !i a$ia nd se 1a %ntoar e la 1oi 1e-i 1edea e a-i ( ut) i um am 6is a!a 1a (i " da nu 1 %n1oi-i la eea e 1 1a ere Seniorul) " Spune e ne ere, 6ise .andal( stpn pe sine, dar ei a(la-i lng el deslu!ir semnele /inului pe /ipul su !i li se pru %n (a-a lor a1eau un $trn 6$r it, 6dro$it, %n(rnt %n ele din urm) Nu a1eau ni i o %ndoial se 1a %n1oi) " *sta e eea e 1 ere el, 6ise Trimisul !i 6m$i, pri1ind la (ie are pe rnd) .loata .ondorului !i alia-ii si amgi-i de a esta se 1or retrage ne%ntr6iat din olo de *nduin, dar nu %nainte de a 3ura nu"l 1or mai ata a pe 'arele Sauron u o!tiri, (ie (-i! ori %n tain) Toate pmnturile la rsrit de *nduin 1or (i pentru totdeauna ale lui Sauron, !i numai ale lui) 'eleagul de la apus de *nduin, pn la 'un-ii 2e-o!i !i la Strunga Ro/an, 1a plti tri$ut 'ordorului, iar oamenii

de a olo nu 1or purta arme, dar 1or (i lsa-i s"!i rnduias singuri tre$urile o$!tii) 0or a3uta %ns la re onstruirea Isengardului, pe are l"au distrus u atta neso otin-, iar a esta al lui Sauron 1a (i !i a olo )a sta locotenentul lui2 nu (auron, ci unul mult mai demn de ncredere Uitndu"se %n o /ii lui, 2pitanii %i itir pe dat gndul) El a1ea s (ie a el lo otenent !i a1ea s adune su$ stpnirea sa tot eea e mai rmnea din *pus7 a1ea s (ie tiranul lor, iar ei scla)ii lui /ar Gandalf spuse2 " E am mult e ne ere pentru eli$erarea unui singur slu3itor4 %n s /im$ul lui stpnul tu 1rea s primeas tot eea e ar tre$ui s !tige purtnd nenumrate r6$oaieB Sau poate, ine !tie, mpia .ondorului i"o (i nruit ori e speran- pe are !i"o punea %n r6$oiul a esta %n t s"a gndit "ar (i mai $ine s se to meas A i da , %ntr"ade1r, noi punem un pre- att de mare pe pri6onierul a esta, e siguran- a1em Sauron, 'r!a1ul 'aestru al Trdrii, %!i 1a -ine u1ntulA Unde"i pri6onierul a estaA S ne (ie adus ai i, s ne (ie predat, !i atun i 1om sta s umpnim la eea e ne ere) Ei nd a estea, lui .andal(, are %l s ruta u aten-ie, a un om e %n(runt un du!man de moarte, i se pru , pre- de o rsu(lare, Trimisul se pierdu u (irea7 %n lipa urmtoare %ns i6$u ni din nou %n rs) " Nu te lua la /ar-, %n neo$r6area ta, u .ura lui SauronB strig el) 2eri garan-iiB Ei $ine, Sauron nu"-i d ni i o garan-ie) +a 1rei %ndurare din partea lui, %nti s (a i a!a um ere el) * estea sunt ondi-iile lui) Le prime!ti, $ine, nu le prime!ti, iar!i $ineB " Iat e 1om primiB spuse .andal( deodat) #!i des( u mantia !i o lumin al$ -!ni a un ti! de sa$ie %n %ntuneri ul pulpanei) #n (a-a minii lui ridi ate, mr!a1ul Trimis se trase %ndrt, iar .andal( %nainta !i ulese de pe 3os pieptarul, mantia el(i !i sa$ia) Pe a estea le 1om lua %n amintirea prietenului nostru, strig el) 2t despre ondi-iile 1oastre, le respingem %n %ntregime) Piei de ai i, i misia ta s"a s(r!it !i moartea 1 d tr oale) Nu am 1enit s irosim 1or$e to mindu"ne u Sauron, per(idul !i $lestematul7 !i u att mai pu-in u unul dintre s la1ii lui) Piei !i s nu te mai 1dB /e data aceasta trimisul Mordorului nu mai r$se 7$ra6ul i se s /imonosi de uluial !i mnie, asemenea unei (iare sl$ati e are, %n timp e"!i pnde!te prada, este plesnit peste $ot u o nuia %nspinat) ,uria %l ople!i, gura i se %m$lo!, 6gomote nedeslu!ite %i $ol$oroseau %n gtle3) Iar nd pri1i la /ipurile runte ale 2pitanilor !i la o /ii lor u igtori, teama de1eni mai puterni de t (uria din el4 s oase un strigt %n(iortor, se rsu i pe l ie, sri %n !a !i porni %ntr"un galop de6ln-uit, urmat de garda sa, tre 2irit/ .orgor) +ar tot atun i, %n timp e galopau, o!tenii si su(lar %n orni, dnd un semnal asupra ruia se %n-eleseser dinainte7 !i pn s a3ung ei la poart, Sauron porni ata ul"surpri6) To$ele prinser a $u$ui !i (o uri i6$u nir) Toate por-ile din Morannon se deschiser larg) Prin ele n1li o oaste nemsurat de mare, !i tot att de iute pre um apele 1i3elioase nd este ridi at un 6ga6) 2pitanii srir pe ai !i se %ntoarser la armia lor !i din piepturile o!tenilor 'ordorului -!ni un urlet $at3o oritor) 2ol$ul se %n1ol$ur, %m$ sind 16du/ul, atun i nd de unde1a din apropiere se i1i o oaste de rsriteni, are a!teptase semnalul %n um$rele mun-ilor Ered Lit/ui, din olo de Turnul mai %ndeprtat) +in dealurile e mrgineau 'orannonul se re1rsar or i (r de numr) Oamenii *pusului erau prin!i %n ap an !i urnd, de 3ur %mpre3urul gorganelor enu!ii pe are stteau ei, armate de 6e i de ori mai numeroase de t ei %i %n on3ur %ntr"o mare 1r3ma!) Sauron prinsese prada mult dorit %n (l i de o-el) 'ui Aragorn prea nu %i mai rmsese timp s"!i des(!oare o!tirea) El unul sttea pe unul dintre gorgane, alturi de .andal(, %nl-nd u disperare (rumosul stindard al 2opa ului !i Stelelor) Pe ellalt gorgan, a(lat la oare e deprtare,

(luturau stindardul Ro/anului !i el din +ol *mrot/, 2alul *l$ !i Le$da *rgintie) i de 3ur %mpre3urul gorganelor, o!tenii (ormaser te un er de aprare, un ordon 6$urlit de suli-i !i s$ii) +ar %n (a-, tre 'ordor, unde a1ea s se dea primul ata nemilos, se a(lau, la stnga, (iii lui Elrond %n on3ura-i de d>nedaini, iar la dreapta, Prin-ul Imra/il %mpreun u o!tenii %nal-i !i /ipe!i din +ol *mrot/, !i $r$a-ii u /ipuri as u-ite din Turnul Str3ii) 0ntul prinse a $ate, trm$i-ele rsunar !i sge-ile 6$rnir7 dar soarele are ur a pe erul de la mia66i (u %n1luit de negurile 'ordorului, %n t se 6rea printr"o ea- amenin-toare, %ndeprtat, de un ro!u"mo/ort, de"ai (i 6is era s(r!itul 6ilei sau poate s(r!itul %ntregii lumi a luminii) i din %ntune imea e se adn ea se i1ir na6g&lii, cu glasurile lor reci strig$nd )orbe aductoare de moarte7 !i %n a ea lip ori e speran- se nrui) Pippin se %n o1oiase a lo1it de groa6a e pusese stpnire pe el nd %l au6ise pe .andal( respingnd ondi-iile !i ondamnndu"l pe ,rodo la /inurile din Turn7 dar i6$utise s se stpneas !i a um se a(la alturi de 5eregond %n prima linie a .ondorului, %mpreun u oamenii lui Imra/il) 2 i mai $ine s moar t mai iute u putin- !i ast(el s s ape de amarni a po1este a propriei sale 1ie-i, da totul se du ea de rp) " 2e n"a! da s (ie 'err? ai i, se pomeni el 1or$ind de unul singur !i tot (elul de gnduri %l str(ulgerar %n 1reme e pri1ea um se apropie ata ul du!manului) @'i s (ie, %!i spuse %n gnd, par "l %n-eleg pe +enet/or mai $ine a um) S"ar putea s murim amndoi, 'err? !i u mine, !i da tot e s murim, de e s n"o (a emA +ar um el nu este ai i, nd3duies s gseas o ale mai u!oar) Iar eu tre$uie s"mi dau ade1rata msur)I #!i trase sa$ia din tea , o pri1i, se uit la %mpletitura de ro!u !i auriu7 !i literele urgtoare ale N>menorului s prar pre um (o ul pe ti!) @Pentru un asemenea eas a (ost ( ut sa$ia asta) */, da l"a! putea spinte a pe ti losul sta de Trimis, atun i aproape a! (i la (el de 1itea6 a $trnul 'err?) Tot o s spinte eu pn la urm o /al din 3i1in) 2e n"a! da s 1d din nou lumina r oroas a soarelui !i iar$a 1erdeBI i /iar %n timp e el gndea ast(el, ata ul se de6ln-ui asupra lor) #mpiedi a-i s %nainte6e de smr urile de la poalele dealurilor, or ii se oprir !i trimiser o ploaie de sge-i asupra liniilor de aprare) +ar printre ei se npusti u mugete de (iar o %ntreag armie de p uni de la munte, dinspre .ongorot/) 'ai %nal-i !i mai la-i %n umeri de t semin-ia oamenilor erau ei, !i %n1e!mnta-i %ntr"o plas deas de sol6i orno!i, sau poate a eea era /idoasa lor piele7 a1eau %ns !i s uturi mari !i rotunde !i %n pumnii noduro!i strngeau $aroase negre, grele, dar u!or de mnuit) Sreau %n o /iurile mla!tinilor (r s le pese !i tre eau prin ele urlnd) i se pr1lir asupra oamenilor din .ondor pre um o (urtun, i6$ind oi(uri, apete, $ra-e !i s uturi, asemenea (ierarilor are $at pe ni o1al (ierul %n ins) *lturi de Pippin, 5eregond sttea a nu , %mpietrit, !i deodat 6u4 uria!a petenie a p unilor are"l i6$ise se aple asupra lui, %ntin6nd spre el o la$ %n /ir it7 i a este reaturi runte o$i!nuiau s mu!te gruma6urile elor pe are"i do$orau la pmnt) /ar tot atunci Pippin (anda %nainte !i ti!ul purtnd %nsemnele *pusimii strpunse pielea p unului !i %i ptrunse adn %n mruntaie, %n t sngele negru -!ni glgind) 2p unul se %mpleti i !i se pr$u!i asemenea unei stn i, %ngropnd su$ trup pe to-i ei a(la-i dedesu$t) Pippin (u npdit de %ntune ime, du/oare !i o durere s(!ietoare, !i mintea lui se u(und %n $e6n) @Se s(r!e!te a!a um mi"am %n /ipuitI, 6ise gndul lui, %nainte s se sting7 !i /i oti u!or, aproape amu6at , %n s(r!it, putea s se lepede de ori e %ndoial, gri3 !i team) i /iar %n lipa %n are %!i lua 6$orul spre uitare, gndul au6i 1o i, are preau s strige %ntr"o lume uitat, a(lat unde1a la o mare %nl-ime4

- !in !ulturii# !in !ulturii# Pre- de o lip, gndul lui Pippin !o1i) @5il$oB !opti) +ar nuB 0ulturul la 1enea %ntr"o po1este de"a lui, u mult, tare mult timp %n urm) *sta de a um e po1estea mea, !i ea s"a s(r!it) *dioBI i gndul (ugi spre deprtri, iar o /ii nu mai 16ur nimi )

2*RTE* * *S.A
I Turnul din *irith Ungol
Sam se ridi u greu, %n apul oaselor, de la pmnt) #n prima lip nu se dumiri unde se a(l, apoi %ns %ntreaga disperare !i amr iune %l ople!ir %nnoit) Era %n %ntuneri ul adn din (a-a por-ii su$pmntene a (ortre-ei or ilor7 por-ile de $ron6 erau %n /ise) Tre$uie se pr$u!ise la pmnt nu it de i6$itur atun i nd se npustise %n ele7 dar t 6 use a olo nu putea !ti) *tun i ar (i (ost %n stare s mnn e 3rati , att era de (urios !i de de6nd3duit7 a um tremura tot de (rig) Se tr% %n patru la$e spre por-i !i %!i lipi ure /ea de ele) +e din olo, dintr"o mare deprtare, au6ea a$ia deslu!it 1o i ar-goase de or i, dar urnd !i a estea %n etar ori poate a3unseser prea departe a s mai r6$at pn la el, !i totul se u(und %n t ere) 2apul %l durea, o /ii lui 6reau tot (elul de lumini-e prelni e %n %ntuneri , u toate a estea Sam se strdui s"!i 1in %n (ire !i s %n eap s gndeas ) 2el pu-in un lu ru %i era limpede, anume nu a1ea ni i o nde3de s ptrund %n $rlogul or ilor prin a ea poart7 putea s a!tepte el mult !i $ine, poate /iar 6ile %ntregi, pn s se des /id din nou, numai el nu a1ea 1reme de pierdut a!teptnd4 timpul era deose$it de pre-ios) i nu mai a1ea ni i o %ndoial pri1in-a a eea e tre$uia s (a 4 s"!i sal1e6e stpnul sau s piar %n a east %n er are) @'ai urnd mi"e dat s pier, !i ori um ar (i mult mai simplu a!a, de t altminteriI, %!i spuse mo/ort %n sinea sa, %n 1reme e"!i 1ra sa$ia %napoi %n tea !i se deprta de por-ile de $ron6) #n et, pe $3$ite, porni %napoi prin %ntuneri ul din tunel, ne%ndr6nind s (oloseas lumina el(ilor7 !i, %n timp e mergea, %n er a s pun ap la ap tot eea e se %ntmplase de nd prsise %mpreun u ,rodo Rs ru ea) N"a1ea /a$ar t putea s (ie easul) 2nd1a %ntre o 6i !i alta, dup so oteala lui7 dar ni i numrtoarea 6ilelor n"o mai -inuse) Se gsea %n lumea %ntuneri ului, unde 6ilele lumii preau s (i (ost uitate, um uita-i erau to-i ei are ptrundeau a olo) @'"ntre$ da ei se mai gndes la noi !i oare e li s"o mai (i %ntmplnd lor a oloI, %!i 6ise, ( nd un gest u mna %n aer, spre o $nuit dire -ie7 numai %ntor ndu"se prin tunelul lui S/elo$, el se %ndrepta de (apt spre mia66i, nu spre apus) #n lumea de a(ar, meleagul dinspre soare"apune se apropia de ru ea amie6ii elei de a paispre6e ea 6i a lunii martie, dup alendarul din 2omitat, !i /iar %n a ele lipe *ragorn se a(la %n (runtea (lotei ele negre, 1enind dinspre

Pelargir, iar 'err? lrea u ro/irrimii de"a lungul 0ii 2arelor de Piatr, %n 1reme e %n 'inas Tirit/ se %nl-au (l rile !i Pippin 1edea um re!tea ne$unia %n o /ii lui +enet/or) +ar %ntre toate temerile !i gri3ile, gndurile prietenilor se %ntor eau iar !i iar la ,rodo !i la Sam) Nu"i uitaser) Numai nu era /ip s"i a3ute !i ni i un gnd nu era %n stare deo amdat s 1in %n spri3inul lui Sam el %n-elept, (iul 'e!terului %ndemnati 7 a um era singur"singurel) #n s(r!it a3unse la u!a de piatr a oridorului or ilor, dar um ni i de data asta nu i6$uti s gseas 61orul sau rligul are o -inea %n /is, se a-r pe ea !i o tre u pe deasupra, a!a um ( use !i prima dat, srind (r 6gomot pe pmnt) La (el de neau6it se (uri! spre ie!irea din tunelul lui S/elo$, unde 6dren-ele plasei ei uria!e %n se legnau !i (luturau %n su(larea re e a aerului) *!a i se prea lui Sam, este re e, dup $e6na plin de miasme e rmsese %n urm7 dar to mai r eala ei %l %n1ior) Ie!i u mult (ereala a(ar) T erea e"l %ntmpin era amenin-toare) Lumina, t era, prea mai urnd a la easul amurgului, la aptul unei 6ile %nnegurate) *$urii nes(r!i-i e se %nl-au din 'ordor !i se 1ltu eau spre apus tre eau /iar pe deasupra apului, o %n1lm!eal olosal de nori !i (um, luminat de 3os de o lu ire de un ro!u"mo/ort) Sam %!i %nl- pri1irile spre turnul or ilor !i, deodat, %n dreptul (erestrelor %nguste, se i1ir ni!te lumini %ndreptate %n a(ar asemenea utturii unor o /i mi i !i ro!ii) Te pomene!ti sunt ni!te semnale, %!i spuse Sam) Teama de or i, pe are !i"o uitase o 1reme %n (uria !i disperarea lui, puse din nou stpnire pe el) 2t uprindea u o /ii, nu 1edea de t o singur ale pe are ar (i putut"o urma4 tre$uia s"!i ontinue drumul !i s %n er e s gseas intrarea prin ipal %n %ngro6itorul turn7 %!i sim-ea %ns genun /ii moi !i tremura din tot trupul) #!i desprinse pri1irile de la turn !i de la pere-ii as u-i-i ai (isurii din (a-a lui !i %!i o$lig pi ioarele %ndrtni e s i se supun %n et, u ure /ile iulite, re( u drumul pe are 1enise, tre u de lo ul unde 6use ,rodo !i unde du/oarea lui S/elo$ %n mai struia %n 16du/, !i mai departe, %n epu s ur e, pn a3unse /iar %n rptura unde %!i petre use Inelul pe deget !i unde 16use tre nd oastea lui S/agrat) * olo se opri !i se a!e6) Nu se sim-ea %n stare s mearg mai departe) 2a !i nd, da apu a s trea mu /ia rpturii de partea ealalt !i s (a primul pas ade1rat %nspre -inutul 'ordorului, a el pas era de(initi1) Nu mai eDista ale de %ntoar ere) ,r 1reun gnd anume, trase Inelul a(ar !i !i"l puse din nou pe deget) #n a eea!i lip sim-i marea apsare a greut-ii lui !i %n o dat, par mai puterni !i mai insistent a ori nd %nainte, rutatea O /iului 'ordorului, is oditor, %n er nd s strpung um$rele pe are tot el le 6mislise pentru propria sa aprare !i are iat a um stteau %n alea nelini!tii !i a %ndoielii sale) 2a !i prima dat, Sam des operi au6ul i se as u-ise, %n s /im$ o /ilor lui lu rurile a estei lumi le preau su$-iate, nedeslu!ite) Pere-ii stn o!i ai tre torii erau pali6i, a !i nd i"ar (i 16ut printr"o ea-, %n s /im$ au6ea unde1a departe $ol$oroselile /inuite ale lui S/elo$7 as u-ite !i limpe6i rsunau, par de unde1a de (oarte aproape, -ipete !i un 6ngnit metali ) Sam sri %n pi ioare !i se lipi de stn a e mrginea drumul) Se $u ura a1ea Inelul u el, i iat se apropia o alt oaste de or i mr!luitori) Sau el pu-in a esta i"a (ost primul gnd) +ar %!i ddu $rus seama nu era a!a, au6ul %l %n!elase4 strigtele or ilor 1eneau din turn, !i ornul el mai %nalt al a estuia se a(la /iar deasupra lui, %n partea sting a rpturii) Tremurnd tot, Sam se (or- s se linteas din lo ) Era limpede a olo sus se petre ea o mr!1ie) 2ine !tie da nu um1a, %n iuda porun ilor date, or ii se lsaser prad ru6imii lor !i a um %l /inuiau pe ,rodo, sau poate %l / uiau u sl$ti ie) Sam %!i iuli ure /ile7 o und de speran- i se tre6i %n su(let)

*r (i putut 3ura %n turn se ddea o lupt, or ii se luptau %ntre ei, S/agrat !i .or$ag a3unseser s se $at) Ori t de (ira1 era nde3dea ns ut din $nuiala lui, %i (u de a3uns a s"!i re1in) EDista o !ans, /iar !i mi ) +ragostea lui pentru ,rodo %n1inse ori e alt gnd !i, uitnd de prime3dia %n are se a(la, strig %n gura mare4 - !in, domnu= 0rodo, )in acu= *lerg %ntr"un su(let spre !aua tre torii !i tre u de partea ealalt) 5rus , drumul otea spre stnga !i o$ora a$rupt) Sam intrase %n Mordor S oase Inelul de pe deget, poate mnat de o presim-ire a prime3diei, i61ort din adn ul (iin-ei sale, u toate %n sinea lui nu"!i dorise de t s 1ad mai limpede) " Ia s pri1es eu rul %n (a-, murmur el) N"are rost s or$e i a prin ea-B #n (a-a pri1irilor lui se i1i dintr"o dat un trm ne%ndurtor, rud, aspru) 2/iar la pi ioarele lui, ea mai %nalt reast a mun-ilor Ep/el +>at/ %!i pr1lea a$rupt stn ile masi1e %ntr"un /u %ntune os, iar de partea ealalt a a estuia se %nl-a o alt reast, mult mai 3oas, din a rei mu /ie 6im-at !i renelat steiurile a ni!te ol-i se desenau negre pe lumina ro!iati din spatele lor4 era sl$ati ul 'orgai, inelul interior al 6idurilor de aprare ale -inutului) +in olo de a esta, la mare deprtare, dar aproape %n linie dreapt !i peste o mare %ntins de %ntuneri pun tat de (o uri mi i, se 6rea o pllaie urie!eas 7 !i din a easta se %nl-au %n oloane olosale 1ltu i de (um, de un ro!u"sngeriu %n partea de 3os, dar negre %n aptul de sus, unde se re1rsau %n tala6ul mi! tor e a operea %ntreg $lestematul meleag) Sam pri1ea tre Orodr>in, 'untele de ,o ) 2nd !i nd, (urnalele din adn , mult su$ onul de enu!, se %n ingeau !i u 1uiet !i $u$uituri stra!ni e 1rsau (lu1ii de stn topit prin (isurile adn i din pere-ii onului) Unele urgeau ar6nde, prin al$ii largi, tre 5arad"dKr7 altele o$orau !erpuit spre !esul pietros, pn se r eau !i %n-epeneau a ni!te trun /iuri de dragoni ontorsionate, $orte de pmntul /inuit) #ntr"un asemenea eas de (rmntare %i (u dat lui Sam s 1ad 'untele Osndei, !i lumina lui, as uns 1ederii elor are ur au pe pote a dinspre *pus din pri ina %naltului perete al masi1ului Ep/el +>at/, strlu ea or$itoare pe (e-ele stn oase !i gola!e, %n t a estea preau s ldate %n snge) Sam sttea a trsnit %n lumina a eea %ngro6itoare, i a um, da pri1ea la stnga lui, putea 1edea Turnul din 2irit/ Ungol %n toat puterea lui) 2ornul pe are"l 16use de pe partea ealalt nu era alt e1a de t (oi!orul su el mai %nalt) ,a-a rsritean a1ea trei aturi teri$il de %nalte !i pornea de pe un prag din peretele muntelui, a(lat departe 3os7 spatele se lipea de stn a uria!, ie!ind din ea su$ (orm de $astioane as u-ite, unul deasupra eluilalt, tot mai mi i pe msur e se %nl-au, u pere-i 1erti ali, miestrit 6idi-i, %ndrepta-i spre nord"1est !i sud"est) #n 3urul elui mai de 3os at, la 1reo dou sute de pi ioare su$ lo ul unde sttea a um Sam, era un 6id renelat e %n /idea o urte mi ) Poarta din latura de sud"est, mai apropiat, se des /idea spre un drum lat, iar parapetul eDterior drumului urma $u6a unei prpstii, pn nd drumul ( ea un ot spre sud !i o$ora !erpuind %n %ntune ime, pentru a se uni u a ela are 1enea dinspre Tre toarea 'orgul) i de a olo ontinua mai departe, tra1ersa inelul 'orgai printr"o (isur 6im-at !i ie!ea %n 1alea .ongorot/, iar de a olo mergea pn la 5arad"d&r /rumul ngust de sus, pe care se oprise (am, cobora iute n trepte, prelungindu-se cu o potec a$rupt pn la drumul prin ipal, pe su$ 6idurile %n runtate, nu departe de Poarta Turnului) 2um sta !i se uita la toate a estea, Sam pri epu deodat, aproape !o at, a east (ortrea- (usese onstruit nu pentru a"i -ine pe du!mani la distan- de 'ordor, i pentru a"i -ine %nuntru) Era una dintre 6idirile .ongorului,

onstruit u mult 1reme %n urm, un a1anpost rsritean durat pentru aprarea It/ilienului, dup ultima *lian-, nd oamenii *pusimii supra1eg/eau -inutul ti los al lui Sauron, e mi!una %n de reaturile sale) +ar a!a dup um s"a %ntmplat !i u Turnurile 2ol-ilor, Nar /ost !i 2ar /ost, !i ai i strdania oamenilor a dat gre!, i trdarea a ( ut a Turnul s ad %n minile mai"marelui peste +u/urile Inelelor, %n t de ani (rF de numr era %n stpnirea rului) +e nd se %ntorsese %n 'ordor, Sauron des operise Turnul %i era de tre$uin-7 i el a1ea pu-ini slu3itori, dar mul-i s la1i ai (ri ii, iar rostul Turnului era a ela de a %mpiedi a ori e (ug din 'ordor) 2 i da se gsea 1reun du!man %ntr"att de ne /i$6uit %n t s %n er e s ptrund %n tain pe a el meleag, Turnul se do1edea un ultim str3er mereu la pnd, urmrindu"l pe el are ar (i i6$utit s trea neo$ser1at de S/elo$ sau prin Tre toarea 'orgul) Sam %!i ddea (oarte $ine seama e pu-in speran- ar (i putut el s ai$ s se (uri!e6e %n 3os, pe su$ pere-ii a eia u mul-i o /i, !i s trea prin poarta str3uitoare) i /iar da reu!ea, nu putea a3unge departe pe drumul p6it de din olo de poart4 ni i m ar um$rele negre e sl!luiau a olo unde nu r6$tea lu irea ro!ie nu l"ar (i (erit mult 1reme de or ii u o /i e 6reau %n %ntuneri ) #ns ori t ar (i (ost de (r de speran- a el drum, o %n er are %n !i mai rea %i sttea %n (a-4 nu s e1ite poarta !i s s ape, i s intre pe poarta de unul singur) Se pomeni gndindu"se la Inel, dar era un gnd %n are nu gsea alinare, i doar team !i prime3die) +e um 6rise 'untele Osndei are ardea %n deprtare, sim-ise um se s /im$ e1a %n po1ara pe are o purta) 2 i pe msur e se apropia de marile (urnale unde (usese modelat !i (urit %ntr"un tre ut %ndeprtat, puterea Inelului re!tea, de1enind %n !i mai umplit, (r a putea (i stpnit de t de o 1oin- mai puterni de t ea) i um sttea Sam a olo, (r a Inelul s"i (ie pe deget, i ag-at de lan- %n 3urul gtului, %l sim-i par mrindu"se, a !i nd ar (i (ost %n1elit %n propria sa um$r, uria! !i de(ormat, o amenin-are olosal proie tat pe pere-ii 'ordorului) #n-elegea de a um %n olo nu mai a1ea de ales de t %ntre a se (eri de Inel, u toate %l 1a /inui, !i a !i"l %nsu!i !i a %n(runta Puterea e sl!luia %n (ortrea-a sa %ntune at, de din olo de 1alea um$relor) Inelul %l ispitea, ro6nd din 1oin-a !i dreapta lui 3ude at) 'intea %i era $ntuit de %n /ipuiri ne$une!ti7 i se n6ri "l 1ede pe %n-eleptul Sam el puterni , Eroul E1ului, tra1ersnd meleagul %ntune at u o sa$ie ar6nd %n mn, !i o!tiri are se %ng/esuiau s 1in la /emarea lui pentru a i se altura %n mar!ul su %mpotri1a Turnului 5arad"dKr) i atun i to-i norii se des( eau !i soarele strlu ea al$, !i la porun a lui Sam %ntreaga 1ale .ongorot/ de1enea o grdin de (lori !i pomi are ddeau rod) Era destul s"!i pun Inelul, s !i"l re1endi e, !i toate a este gnduri puteau de)eni realitate #n a est eas de ispitire, eea e l"a a3utat s se -in tare a (ost mai u seam iu$irea pentru stpnul su7 dar !i simplul su $un"sim- de /o$$it, are %n mai 6 ea ne u erit %n str(undul (iin-ei sale4 !tia, %n adn ul su(letului, el unul nu era %ndea3uns de mare s poarte o asemenea po1ar, /iar da %n /ipuirile sale nu erau doar un !iretli pentru a"l (a e s se dea de gol) 'i a grdin a unui grdinar li$er era tot e"i tre$uia !i i se dea, ni ide um grdina de1enit regat7 !i"i erau de a3uns minile sale dou a s o lu re6e, tu!i de pu-in minile altora, rora s le porun eas ) @i ori um, toate $a6a oniile astea sunt o !me /erie, %!i spuse el) '"ar di$ui !i m"ar %n ol-i %nainte s apu s strig 1leu) '"ar di$ui t ai 6i e pe!te da mi"a! pune Inelul a um, %n 'ordor) La nai$a %mi pare am tot att de pu-ine speran-e t %ng/e-ul prim1ara, asta"i tot e pot spune) Taman nd mi" ar prinde u ade1rat s m (a ne16ut, nu pot (olosi InelulB i da "am s i6$utes a3ung mai departe de ai i, Inelul sta o s (ie o pa oste !i o po1ar tot mai mare, u (ie are pas) i atun i, e"i de ( utAI

#ndoielile lui nu erau /iar att de mari) tia tre$uia s o$oare la poart, (r s mai 6$o1eas ) +du din umeri, a pentru a se s utura de um$r !i a alunga nlu ile, !i %n epu o$or!ul) 2u (ie are pas prea s se mi !ore6e tot mai mult) *st(el %n urnd de1eni din nou un /o$$it mi !i %nspimntat) To mai tre ea pe su$ pere-ii Turnului, iar strigtele !i larma luptei puteau (i au6ite de ure /ile lui (r ni i un alt a3utor) *r (i 6is %n a ea lip 6gomotele 1eneau din urtea a(lat %n spatele 6idului eDterior) Sam str$tuse 3umtate din pote , atun i nd de su$ portalul %ntune os doi or i ie!ir %n (ug %n lu irea ro!iati ) Nu s"au %ntors tre el) 2i se %ndreptau spre drumul prin ipal7 dar deodat se poti nir, 6ur la pmnt !i rmaser nemi! a-i) Sam nu 6rise ni i o sgeat, dar %!i 6ise (r doar !i poate (useser rpu!i de al-i or i de sus, de pe metere6e, sau poate piti-i %n um$rele portalului, %!i ontinu drumul, trndu"se de"a lungul peretelui din stnga sa) #i (usese de a3uns s"l er ete6e o dat u pri1irea, a s"!i dea seama nu se putea -ra pe el) Eidria era %nalt de trei6e i de pi ioare, (r ni i o rptur sau 1reo mu /ie, pn sus la $u6a rs(rnt, a ni!te trepte rsturnate) Singura ale era poarta) Se tr% mai departe, %ntre$ndu"se -i or i or (i sl!luind %n Turn %mpreun u S/agrat, !i -i erau de partea lui .or$ag, !i e pri in or (i a1nd s se iondneas , da asta era eea e se %ntmpla a olo) +up so oteala lui, ai lui S/agrat erau 1reo patru6e i, iar or ii lui .or$ag de dou ori pe"att7 dar, (r %ndoial patrula lui S/agrat nu era de t o parte din garni6oana lui) 'ai mult a sigur se ioro1iau din pri ina lui ,rodo !i a pr6ii) Sam se opri o lip lo ului, i dintr"o dat %i pru totul se limpe6ea, aproape a !i nd ar (i 16ut u propriii si o /i e se petre ea a olo) 0esta de mit/rilB *sta era, ,rodo o purta, iar ei o gsiser) i, din te au6ea Sam, .or$ag amarni e mai r1nea la ea) Numai porun ile Turnului #ntune imii erau deo amdat singura aprare a lui ,rodo !i da a estea nu erau luate %n seam, ,rodo putea omort %n ori e lip) " Cai, trntor prpdit e e!tiB strig Sam pentru sine) #nainteB S oase sa$ia Sting din tea !i o rupse la (ug tre poarta des /is) +ar /iar nd era s trea pe su$ $olta ei mare, sim-i un so 4 a !i nd nimerise %n plin (ug %ntr"o plas, a a eea a lui S/elo$, numai in1i6i$il) Nu 1edea ni i un o$sta ol, %ns e1a mult prea puterni pentru a 1oin-a lui s"l %n(rng i se pusese %n drum) Se uit %n 3ur !i a$ia atun i %i 6ri %n um$ra por-ii pe ei +oi 0eg/etori) Par erau ni!te (iin-e uria!e a!e6ate pe tronuri) ,ie are a1ea trei trupuri lipite unul de altul, u trei apete are pri1eau %n a(ar, %nuntru !i %n partea ealalt a por-ii) 2apetele a1eau /ipuri de 1ultur, iar pe genun /ii imen!i erau a!e6ate mini %ng/erate) ,igurile astea preau tiate din $lo uri mari de piatr, de ne lintit, !i u toate a estea stteau de stra37 un spirit %nspimnttor al 1eg/ei ti loase sl!luia %n ele) tiau din prima lip ine era du!man) Nimeni nu putea tre e de ele ne$gat %n seam, (ie el /iar in1i6i$il) Nu i"ar (i %ngduit s intre !i ni i s s ape, odat a3uns %nuntru) O-elindu"!i 1oin-a, Sam se arun %n o dat %nainte, dar se opri u o smu itur, ltinndu"se a !i nd ar (i primit o lo1itur %n piept !i"n ap) Ne!tiind e alt e1a s (a !i rspun6nd unui gnd nea!teptat e"i rsri %n minte, Sam %ndr6ni un gest de mare ura34 s oase %n et sti lu-a primit de la .aladriel !i"o ridi %n sus) Lumina sa al$ prinse iute putere, alungnd um$rele de su$ ar ul por-ii) 'onstruo!ii 0eg/etori stteau a olo re i, nemi! a-i, artndu" !i %ntreaga /ido!enie a (ormei lor) Pre- de o lip, Sam surprinse o s lipire %n pietrele negre ale o /ilor lor, att de /ain %n t %l ( u s se /ir eas de (ri 4 dar %n et"%n et, puterea lor pru s !o1ie !i s se pres /im$e %n team) +intr"un salt, Sam tre u de ei7 %ns /iar %n a eea!i se und !i to mai nd

pitea sti lu-a %napoi %n sn, sim-i a un (el de oard de o-el are plesni %n spatele lui, semn 1eg/etorii %!i re1eniser la starea lor de 1eg/e) i din apetele a elea rn ene -!ni un -ipt as u-it e se i6$i de 6idurile (alni e din (a-a lui Sam) Unde1a sus, la mare %nl-ime, un lopot rgu!it $tu o singur dat, a un (el de semnal de rspuns) " *sta a pus apa la toateB mormi Sam) Ni i se putea o intrare mai u surle !i to$eB Cei, nu m %ntmpin nimeniA strig el) Spune-i"i 2pitanului S/agrat "l aut marele r6$oini el(, are !i"a adus !i sa$ia el( u elB Ni i un rspuns) Sam %nainta) Sting s apr al$astr %n mna lui) 2urtea era u(undat %ntr"o um$r adn , dar u toate a estea Sam 16u dalele de piatr erau %ngropate su$ ada1re) 2/iar la pi ioarele lui 6 eau doi ar a!i or i, u pumnale %n(ipte %n spate) +in olo de ele, !i mai multe trupuri7 unii or i 6user %mpr!tia-i, rpu!i de sge-i sau spi-i7 alte 3i1ine se pr$u!iser %n le!tate, mtr!ite %n timp e"!i %n(igeau pumnalele unele %n altele, se gtuiau sau se mu! au) Piatra de pe 3os era alune oas din pri ina sngelui negru) Sam deslu!i dou uni(orme, una purtnd %nsemnul O /iului Ro!u, ealalt a1nd $rodat pe ea o Lun s /imonosit de mas a %nspimnttoare a mor-ii7 dar nu se opri s se uite mai %ndeaproape, %n aptul opus al ur-ii, o ditamai u! e ddea %n Turn sttea pe 3umtate des /is7 prin des /i6tur r6$tea o lumin ro!ie, iar %n prag 6 ea mort un or din ei mari) Sam sri peste /oitul lui !i intr4 se opri lo ului, uitndu"se %n 3ur u un aer %n ur at) Un oridor lung, rsunnd de e ou, pornea din dreptul u!ii spre oasta muntelui) Era sla$ luminat u (a le are ardeau %n armturi (iDate pe perete, dar aptul su %ndeprtat se pierdea %n $e6n) +e o parte !i de alta se 6reau multe u!i !i des /i6turi7 %ns, %n a(ar de %n dou sau trei /oituri rstignite pe podea, lo ul era pustiu) +in t reu!ise s prind din eea e"!i spuseser pitanii, Sam %!i ddu seama a um pe ,rodo %l putea gsi mort sau 1iu, %ntr"o %n pere unde1a sus de tot, %n (oi!orul el mai %nalt7 dar da se apu a s aute drumul, mai pierdea o 6i pn s"l gseas , !i asta u pu-in noro ) " #mi 1ine s red e pe unde1a aproape de aptul ellalt, murmur el) Tot Turnul sta se %nal- par u spatele) Pn una"alta, a! (a e mai $ine s m iau dup lumini) Porni de"a lungul oridorului, de data asta %ns %n et, tot mai (r tragere de inim u (ie are pas) .roa6a %n epea din nou s pun stpnire pe el) Ni i un alt 6gomot nu se au6ea, %n a(ara de lipitul pa!ilor lui, are de1enea tot mai puterni din pri ina e oului, a !i nd ni!te palme mari lo1eau piatra) Str1urile7 pustiul7 pere-ii negri !i 3ila1i, de pe are par pi ura snge7 teama de moartea nea!teptat are pndea din intrndurile u!ilor sau din um$r7 !i din olo de toate %n /ipuirile din mintea lui, du!mnia de la poart, are a!tepta !i 1eg/ea7 aproape era mai mult de t putea el s %ndure, ori t s"ar (i strduit) O lupt " m rog, (r prea mul-i du!mani deodat " ar (i (ost mai $ine 1enit de t a east nesiguran- %ngro6itoare !i amenin-toare) 2a s uite de sine, se %ndr3i s se gndeas la ,rodo, are ine !tie unde 6 ea %n a el lo %ngro6itor, legat (edele! sau rnit, sau poate /iar mort) #!i ontinu drumul) Lsase lumina tor-elor %n urm !i a3unsese la o u! mare !i ar uit, la aptul oridorului, are nu era alt e1a de t partea interioar a intrrii su$pmntene, a!a dup um $ine $nuise, nd de unde1a de (oarte sus rsun un %n(iortor -ipt gtuit) Sam se opri a %mpietrit) *u6i pa!i are se apropiau) 2ine1a o$ora %n mare (ug de unde1a de deasupra, pe ni!te s ri are rsunau de ecou 0oin-a lui se do1edi prea sla$ !i prea %n eat pentru a"i -ine mna %n lo ) 2t ai lipi trase lan-ul a(ar !i se %n le!ta pe Inel) +ar Sam nu !i"l petre u pe deget7 i /iar nd %l strngea la piept, %l au6i pe or 6uruind la 1ale) Srind dintr"o des /i6tur neagr din dreapta, or ul porni %n goan /iar spre el) *3uns

la 1reo !ase pi ioare de Sam, %!i %nl- apul !i"l 6ri7 Sam %i au6i respira-ia g(it !i 16u s lipirea din o /ii in3e ta-i) Or ul se opri a trsnit) 2 i eea e a1ea %n (a-a lui nu era un /o$$it mi !i speriat, /inuindu"se s -in sa$ia (r s"i tremure mna4 i o (orm nemaipomenit de mare !i de t ut, %n1elit %ntr"o um$r enu!ie, are se desena amenin-toare pe lumina tremurtoare din spatele ei7 %ntr"o mn -inea o sa$ie, a rei lu ire %n sine %i pro1o a o durere amarni , iar ealalt mn %i era %n le!tat la piept, dar -inea as uns %n ea o prime3die (r nume, 1estitoare de putere !i pre1estitoare de moarte) #n prima lip, or ul se /ir i, a %n lipa urmtoare s s oat urlet %n(iortor de team, s (a stnga"mpre3ur !i s (ug %napoi unde a 1enit) Ni i nd 1reun ine n"a prins mai mult ura3 nd du!manul o !terge u oada %ntre pi ioare, a a um Sam %n (a-a a estei (ugi nea!teptate) 2u un strigt -!ni %n urma lui " +aB R6$oini ul el( este li$erB 0in) NumaF arat"mi drumul da nu 1rei s te 3upoi de 1iuB Or ul %ns era la el a as, sprinten ne1oie mare !i $ine /rnit) Sam era strin de lo ul a ela, (lmnd !i (rnt de o$oseal) Treptele erau %nalte, a$rupte, !erpuitoare) #n t Sam %n epu urnd s g(ie) Or ul se ( u iute ne16ut, iar pa!ii lui nu se mai au6eau de t palid, un lipit e ur a tot mai sus) 2nd !i nd mai s otea un urlet, pe are e oul %l purta din 6id %n 6id, dar urnd !i a este sunete %n etar) Sam ur tr!"grpi! mai departe) Sim-ea e pe drumul el $un, din are pri in era mult mai %n apele lui) 0r% Inelul %n sn, strnse ureaua) " 'i s (ieB mormi ei) Pi da pe to-i %i mu! stre /ea nd dau u o /ii de mine !i de Sting, a! 6i e e /iar mai $ine de t mi"am dorit) Ori um, din te"am 16ut, S/agrat, .or$ag !i ai lor mi"au ( ut aproape toat trea$a) i"mi 1ine s red %n a(ar de !o$olnelul la speriat n"a mai rmas ni i unuF 1iu pe" ai iB 'a aceste )orbe se opri brus , par s"ar (i i6$it u apul de"un 6id de piatr) 2 i %n-elesul deplin a eea e to mai spusese %l lo1i a o m iu ) N"a mai rmas ni i unul 1iuB *l ui (usese a el %ngro6itor urlet de moarteA " ,rodoB ,rodoB StpneB strig el aproape /o/otind) 2e m (a da te"au rpusA Uite 1in, 1in pn sus, %n s(r!it, s 1d e"am de ( ut) i ur , ur tot mai sus) Era %ntuneri , doar la te o otitur ardea o tor-, sau %n dreptul unei des /i6turi e du ea la alte aturi, !i mai %nalte, ale Turnului) #n er s -in so oteala treptelor, dar dup dou sute le pierdu !irul) * um %nainta (r 6gomot7 i i se prea aude ni!te 1o i unde1a deasupra, %n destul de departe) 2are 1a s 6i mai erau %n 1ia- !i al-ii, %n a(ar de !o$olanul la) i pe nea!teptate, to mai nd sim-ea nu mai are putere sa respire !i ni i s"!i mai %ndoaie genun /ii, treptele se s(r!ir) Se opri !i el !i rmase nemi! at) 0o ile se au6eau tare, din apropiere) Sam se uit %n 3ur) Ur ase /iar pn pe a operi!ul plat al elui de"al treilea !i el mai de sus at al Turnului7 un spa-iu des /is, lat de 1reo dou6e i de metri, %n on3urat de"un parapet pu-in %nalt) S ara se termina %ntr"o mru- $oltit, /iar %n mi3lo ul a operi!ului, u ni!te u!i 3oase are ddeau spre est !i spre 1est) La rsrit, Sam 16u mpia 'ordorului, departe 3os, %ntins !i a operit de %ntuneri , iar %n 6are muntele ar6nd) O nou rs olire %i (rmnta pu-urile adn i, iar rurile de (o strlu eau att de sl$ati , %n t /iar !i la a ea deprtare, de multe mile, pllaia strlumina u o li rire ro!iati 1r(ul turnului) Spre apus, 1ederea se oprea la $a6a mre-ului (oi!or onstruit %n partea din spate a a estei ur-i suspendate, %ndreptndu"!i ornul mult peste reasta mun-ilor %n on3urtori) Un o /i de geam rs(rngea lumina) U!a (oi!orului era la mai pu-in de 6e e ?ar6i de unde sttea Sam) Era des /is, dar %nuntru era %ntuneri !i to mai din a ea %ntune ime

r6$teau 1o ile) La %n eput Sam nu le as ult7 ie!i %n pragul u!ii rsritene !i se uit %n3ur) I" a (ost de a3uns o pri1ire a s"!i dea seama ai i se dduse lupta ea mai grea) Coituri peste /oituri de or i sau de apete !i mdulare rete6ate) Lo ul du/nea a moarte) Un mrit, urmat de o lo1itur !i un strigt, %l ( u s sar %napoi la adpostul mru-ei) O 1o e de or i6$u ni mnioas) Sam o re unos u de %ndat, a eea!i 1o e aspr, $rutal, re e) Era a lui S/agrat, 2pitanul Turnului) " Ei i nu te mai du i, /A Nai$a s te ia, Snaga, 1ierme %mpu-itB +a "-i %n /ipui "s /iar att de /odorogit a s po-i s m iei peste pi ior, gre!e!ti amarni ) 0ino numaFn oa !i 1e6i tu um %-i s ot o /ii a!a um i"am s os !i luF Rad$ug mai adineaori) LasF 1e6i tu um m so otes u tine) NumaF s 1in $ie-ii ia4 la S/elo$ te trimit %n1rtindu-te " N"or s 1in pn nu rapi tu, rspunse Snaga ursu6) &i"am 6is de dou ori pn"a uF por u la a luF .or$ag a a3uns primuF la Poart, ni i unuF d"a no!ti n"a ie!it) Nu !F um s"a ( ut de"au s pat Lagdu( !i 'u6gas/, daF i"au do$ort) *m 16ut de la o (ereastr, 6u) Ei au (ost ultimii) " *tun i tre$uie s te du i) Eu ori um tre$uie s rmn ai i) NumaF "s rnit) ,oasele Negre s"l %ng/it pe %mpu-ituF la de r61rtit .or$agB 0o ea lui S/agrat se pierdu %ntr"o ploaie de sudalme !i $lesteme) I"am dat mai mult de t mi"am dat mie, !i el m" %n3ung/iat, gunoiuF nai$ii, %nainte s apu s"l gtui) Te du i, au6i, sau te s(rte de 1iuB Tre$uie s"i dai de !tire lui Lug$ur6, alt(el pe amndoi ne pas ,oasele Negre) +a, da, !i pe tine) N"ai s s api pitindu-te aici " Nu mai o$or ni i mort s rile alea u toat pitnia ta u tot, $odogni Snaga) NeB &ine"-i la$ele la (ereal de 3ung/er de nu 1rei s te tre6e!ti "o sgeat"n pnte e) N"o s mai (ii tu pitan mult 1reme nd or au6i Ei e s"a petre ut ai i) '"am luptat pentru Turn u du/orile alea de !o$olani din 'orgul !i 1"a-i $gat 1oi doi, pitani sadea, s mtr!i-i totuF, s rmnndu"1 din pri ina pr6ii leia) " .ata, mi"a a3uns, mri S/agrat) *1eam de %ndeplinit o porun ) .or$ag a %n eput totuF nd a %n er at s !terpeleas (rumuse-ea aia de ma!) " Pi att te"ai dat e!ti mare !i tare l"ai s os din --ni) *1ea ori um mai mult minte de t tine) Nu o dat -i"a 6is aF mai prime3dioas din is oadele astea e %n li$er, daF n"ai 1rut s"as ul-i !i pa e) i ni i a uF nu 1rei s" as ul-i) .orgar a1ea dreptate s m"as ulte pe mine) 'i!un pe"ai i un r6$oini d"la mare, un el( d"la setos de snge, sau un tar# din ia %mpu-i-i) 0ine"n oaF, as ult"m pe mine) *i au6it lopotuF) * tre ut de 0eg/etori, !"asta"i trea$ de"a tar#ilor. E pe s ri !i pnF nu se d 3os d"a olo eu nu o$or) Ni i d"a a"i (i na6gKl n" a! o$or%) " 2are 1a s 6i a!a st trea$aA url S/agrat) *di (a i asta !i nu (a i aiaA i nd o (i s 1in la, o !tergi (rumu!el !i m la!iA Ne, n"ai s"o (a iB %nti %-i 1iermuies eu $urdi/anuF de n"ai s"l po-i du e) Or ul mai mi -!ni pe u!a (oi!orului) #n urma lui ie!i S/agrat, o mata/al de or , u $ra-e lungi are atingeau podeaua din pri in alerga %n o1oiat de spate) #ns unul dintre $ra-e atrna (r 1ia- !i prea s sngere6e7 ellalt -inea strns o $o ea mare !i neagr) #n lumina ro!ie din 1r(ul turnului, Sam, are sttea as uns %n spatele u!ii de la s ar, apu s"i 1ad /ipul /ain atun i nd tre u pe lng el4 era restat, par (usese s(!iat u g/earele, !i mn3it de snge7 din ol-ii lui ie!i-i %n a(ar pi ura sali17 iar gura %i era rn3it a un $ot de (iar) +in as un6toarea lui, Sam 16u um %l 1nea6 S/agrat pe Snaga %n 3urul a operi!ului, pn nd, (erindu"se de mata/al, or ul mai mi se repe6i u un s /eunat %napoi %n (oi!or !i se ( u ne16ut) S/agrat se opri din (ug) Pitulat %n spatele u!i-ei dinspre rsrit, Sam %i 6ri lng parapet, g(ind !i /inuindu"se s"!i %n le!te6e !i s"!i des le!te6e la$a stng) Puse $o eaua 3os !i u la$a

dreapt s oase un u-it u lama lung !i ro!ie !i s uip pe ea) Se apropie !i mai mult de parapet, se aple peste el !i pri1i %n 3os, la urtea eDterioar, a(lat mult su$ ei) Strig de dou ori, dar nu primi rspuns) +eodat, %n timp e S/agrat sttea aple at u spatele la a operi!, Sam 16u uluit unul dintre trupurile rstignite pe 3os se mi! ) Se tra) #ntin6nd o la$, %n!(a $o eaua) Se /inui s se ridi e %n pi ioare) #n ealalt la$ -inea o suli- u 1r(ul lat !i oad s urt, (rnt) Era pregtit s o %n(ig) +ar /iar %n a ea lip %i s p un ssit printre din-i, un suspin de durere sau de ur) 2u iu-eala !arpelui, S/agrat alune %ntr"o parte, se rsu i !i %n(ipse lama u-itului %n gruma6ul du!manului) " Te"am prins, .or$agB strig el) N"ai rpat de tot, /A Ia s ispr1es a uF e"am %n eput) Sri u pi ioarele pe trupul 6ut !i %l al !i"l tes ui u (urie, aple ndu" se nd !i nd a s"l %n3ung/ie !i s"l s(rte e u 3ung/erul, %n s(r!it, mul-umit de ispra1, %!i ddu p-na pe spate !i ls s"i s ape din gtle3 un urlet trium(tor, $ol$orosit !i dttor de (iori) *poi linse lama, o prinse %ntre din-i !i, lundu"!i $o eaua, se %ndrept ! /ioptnd spre u!a s rilor, are era mai aproape de el Sam n"a1ea timp s stea pe gnduri) *r (i putut s se (uri!e6e a(ar pe ealalt u!, dar nu (r s (ie 16ut7 !i ni i nu ar (i putut s se 3oa e mult 1reme de"a pisi a !i !oare ele u or ul a esta %n(iortor) *st(el ( u eea e poate era el mai $un lu ru pe are"l putea (a e4 u un strigt sri a(ar din as un6toare, /iar %n (a-a lui S/agrat) * um nu mai strngea Inelul %n pumn, dar %l a1ea a olo, o putere as uns, o amenin-are e -inea su$ o$ro pe to-i s la1ii 'ordorului7 iar %n mn se a(la Sting, !i s lipirea ti!ului or$i o /ii or ului pre um s prarea stelelor /aine din %ngro6itoarele meleaguri ale el(ilor, are umpleau de o!maruri nop-ile tuturor elor din neamul su !i %i ( eau s tremure de (ri ) Unde mai pui S/agrat nu putea !i s lupte !i s nu lase din la$ omoara) Se opri !i rn3i, de61elindu"!i ol-ii) i %n o dat sri %ntr"o parte, a!a um (a or ii, iar nd Sam se repe6i la el, ridi $o eaua drept s ut) +ar !i drept arm, i %!i i6$i u putere 1r3ma!ul %n (a-) Sam se ltin su$ lo1itur !i, pn s apu e s se des e$eleas din ame-eal, S/agrat tre u pe lng el !i se npusti pe s ri %n 3os) Sam (ugi dup el $lestemnd, %ns nu a3unse departe) 2 i gndul la ,rodo %i re1eni %n minte !i %!i aminti ellalt or se %ntorsese %n (oi!or) Iar!i tre$uia s (a o alegere umplit !i nu a1ea 1reme s umpneas la ea) +a S/agrat i6$utea s ias, urnd a1ea s gseas a3utoare !i s se %ntoar ) Iar da se lua pe urmele lui, ine !tie e era %n stare s (a ellalt or a olo sus) i poate nu"l mai prindea pe S/agrat, sau /iar dea rpus de el) , u iute stnga" mpre3ur !i (ugi %napoi pe s ri %n sus) @' tem iar am 6$r it"o, o(t el) Trea$a mea %ns e s ur mai %nti pn sus de tot, ori e s"ar %ntmpla dup a eea)I * olo 3os S/agrat o$ora s rile srind din treapt"n treapt, ie!ea %n urte !i tre ea de poart, purtnd u sine po1ara sa pre-ioas) +a Sam l"ar (i putut 1edea !i ar (i !tiut e su(erin- a1ea s adu (uga or ului, poate l"ar (i prsit ura3ul) * um %ns nu se gndea la alt e1a, de t la ultima etap din utarea lui) Se apropie prudent de u!a (oi!orului !i p!i %nuntru) Nimeri %n $e6n) +ar urnd o /ii lui s ormonitori deslu!ir o lumin (ira1 unde1a %n dreapta) 0enea de la o des /i6tur %nspre o alt s ar, %ntune oas !i %ngust4 prea s ur e %n spiral, urmnd peretele interior al 6idurilor ir ulare ale (oi!orului) Unde1a sus li rea o (a l) Sam %n epu s ur e tiptil) *3unse la o tor- %n(ipt %ntr"un suport deasupra unei u!i %n stnga lui, %n dreptul unei des /ideri e (olosea a (ereastr !i ddea spre apus4 unul dintre o /ii a eia ro!ii pe are"l 6rise %mpreun u ,rodo de 3os,

de la gura tunelului) Sam tre u repede de u! !i ur iute spre al doilea at, stpnit de teama putea (i ata at !i a u"a u are s simt din spate degete sugrumtoare %n le!tndu"se pe gtul lui) *3unse la o (ereastr e ddea spre rsrit !i la o a doua tor- deasupra u!ii are ddea %ntr"un oridor str$tnd (oi!orul pe la mi3lo ) U!a era des /is, iar oridorul nu era luminat de t de tor-a u lim$i tremurtoare !i de lu irea ro!ie de a(ar, (iltrat prin rptura (erestrei) *i i %ns se oprea s ara, nu ur a mai departe) Sam se (uri! %n oridor) +e o parte !i de alta, te o u! s und, %n /ise !i 61orite amndou) Nu se au6ea ni i un sunet) " O (undtur, murmur Sam7 !i"am mai !i ur at pn ai iB sta nu poate (i 1r(ul turnului) i e"am s (a A 2o$or% %n (ug la atul de 3os, %n er u!a) Nu se lintea) Ur iar %n (ug7 sudoarea %i urgea de pe (a-) Sim-ea (ie are minut era pre-ios, !i uite um le pierdea unul te unul7 !i nu putea (a e nimi ) Nu"i mai psa de S/agrat sau de Snaga sau de alt or prsit 1reodat) Nu"!i dorea de t s (ie u stpnul su, s" i mai 1ad o dat /ipul sau s"i mai ating o dat mna) #ntr"un tr6iu, 1lguit !i sim-indu"se %n(rnt (r speran-, se a!e6 pe o treapt pu-in mai 3os de intrarea %n oridor, !i"!i aple (runtea %n palme) Era o lini!te %n(iortoare peste tot) Tor-a are arsese u (la r mi %n de nd sosise el a olo plpi !i se stinse7 sim-i um %ntuneri ul %l a oper a un 1al uria!) i atun i, spre propria lui uluial, %n lo ul a ela are era s(r!itul lungii lui ltorii !i al durerii sale, strnit de"un sim-mnt al inimii pe are nu"l putea rspi a, Sam %n epu s nte) 0o ea lui suna su$-ire !i tremurtoare %n turnul re e !i %ntune os4 1o ea unui /o$$it pierdut !i isto1it, pe are ni i un or are s"ar (i putut s"o aud n"ar (i luat"o drept 1o ea limpede a unui senior el() Sam %ngna melodii 1e /i de"ale opiilor din 2omitat, (rnturi din nte ele domnului 5il$o, e"i 1eneau %n minte asemenea unor %ntre6riri palide ale lo urilor de a as) i deodat, o putere re%nnoit se tre6i %n el, 1o ea %i rsun limpede, !i 1or$e ns o ite de el (r trud se legar %n stan-e potri1ite ntrii simple) +e"a um, %n Prim1ar, prin !esuri apusene pot (lori s %n(loreas , pot muguri s rsar, i apele s urg prin 1er6ile poiene i 1esele inte6e s nte"n 6area lar) Ori poate"s nop-i senine u (agi %n legnare e poart"n rmuri!uri a al$e nestemate a el(ilor oroan u"mpodo$iri stelare a"ntr"o po1este spus din lumi %ndeprtate) +oar eu sunt la s(r!itul ltoriei mele din olo !i de turnuri %nalte, mndre, grele, din olo !i de mun-ii %n remeni-i %n stn i) +ar Soarele rsare pe"o ale negre!it i Stele sting %n eruri din 1e i a ela!i glas " de"a eea nu 1oi spune 6iua e s(r!it i Stelelor eu nu le 1oi spune $un"rmas) " +in olo de toate turnurile puterni e !i %nalte, %n epu el din nou, dar se opri $rus ) Par a au6it o 1o e (ira1, rspun6ndu"i) * um nu mai au6ea nimi ) 5a da, e1a" e1a, dar nu 1o e) Pa!i are se apropiau) i a um se des /idea %n et o u! %n oridorul de deasupra7 $alamalele s r-ir) Sam se ( u mi !i as ult) U!a se %n /ise u un $u(net surd !i rsun o 1o e mrit de or are strig4 " CeiB Tu la de olo, !o$olan de $ligar e e!tiB Ispr1e!te u /i- iturile
i stau %n %ntuneri , par %n gropi ad$nci,

de nu 1in la tine !i n"o s"-i pi e $ine) '"au6iA Ni i un rspuns) " *!a te 1reau, gro/i Snaga) +aF ia s 1in eu s 1d e lo e!ti tu a olo) 5alamalele s r-ir din nou7 trgnd u o /iul de dup ol-ul intrrii %n oridor, Sam 6ri o plpire de lumin %n adrul unei u!i des /ise !i (orma %ntune at a unui or e to mai ie!ea) Par du ea o s ar u el) */a, se dumiri Sam %ntr"o lipit4 %n %n perea ea mai de sus a turnului se a3ungea printr"un /epeng %n ta1anul oridorului) Snaga %mpinse s ara %n sus, o propti !i ur , disprnd din 1edere) Sam au6i um se trage un 61or !i apoi din nou 1o ea a eea /idoas) " e6i /iti , "alt(el o p-e!tiB Nu mai ai tu mult de trit %n pa e, as ult la mine7 daF da nu 1rei s"n epem de"a uF distra -ia, tine"-i (lean a, au6iA i"asta a s -ii minte e -i"am 6isB (e au"i ce)a ca un plesnet de bici La a est 6gomot, mnia din su(letul lui Sam se pres /im$ dintr"o dat %ntr"o ade1rat (urie) Sri %n pi ioare, (ugi !i ur s ara a o m-) 2apul %i ie!i %n mi3lo ul podelei unei %n peri largi) +e ta1an atrna o lamp ro!ie7 resttura %ngust a (erestrei dinspre apus era unde1a sus !i %ntune at) 2e1a 6 ea pe podea, lng peretele de su$ (ereastr, dar deasupr"i era aple at o (orm neagr, or eas ) ,orma asta %nl- $i iul a doua oar, numai !(i /iul nu se mai a$tu) 2u un strigt !i strngnd pe Sting %n pumn, Sam sri pe podea) Or ul se rsu i, dar %nainte s apu e s (a 1reo mi! are, Sam %i despi de $ra- la$a %n are -inea $i iul) Urlnd de durere !i de (ri , %ns !i disperat, or ul se arun spre Sam u apul %nainte) * doua lo1itur a lui Sam nimeri mult %n lturi !i %l ( u s"!i piard e /ili$rul, %n t Sam 6u pe spate, ag-ndu"se de or ul are se %mpiedi de el !i 6u !i el) +ar %nainte s apu e s se ridi e %n pi ioare, Sam au6i un strigt !i o $u(nitur) #n gra$a lui ne$uneas , or ul l ase pe treapta de sus a s rii !i se pr1lise prin gaura /epengului) Sam ni i nu se mai sin /isi de el, i se repe6i la silueta g/emuit pe podea) Era ,rodo) Gol pu! , 6 ea a le!inat pe o grmad de 6dren-e 3egoase4 un $ra- %i era ridi at, pentru a"!i (eri apul, iar pe o parte a trupului se 1edea o urm urt a plesnei $i iului) " ,rodoB +omnuF ,rodo, draguF meuB strig Sam aproape or$it de la rimi) Sunt eu, Sam, am 1enitB %!i ridi stpnul pe 3umtate i"l strnse la pieptul su) 0rodo deschise ochii " Oare 1ise6 %n A murmur el) +ar elelalte 1ise au (ost %ngro6itoare) " Nu 1isa-i tu!i de pu-in, stpne) E de"ade1ratelea) Eu sunt) *m 1enit) - -u-mi )ine s red, spuse ,rodo, ag-ndu"se de el) *dineaori era un or ai i, u un $i i, !i deodat se pres /im$ %n SamB #nseamn n"am 1isat nd am au6it nte ul la a olo 3os !i nd am %n er at s rspundA Tu ai (ostA " 2/iar eu, domnuF ,rodo) *proape nu mai a1eam ni i o nde3de) Nu 1 puteam gsi) " Ei, Sam, dragul meu Sam, a um m"ai gsit, spuse ,rodo !i se ls moale %n $ra-ele $lnde ale lui Sam, !i %n /ise o /ii a!a a un opil are !i"a gsit lini!tea dup e un glas ori o mn drag i"a alungat spaimele nop-ii) Lui Sam %i 1enea s !ad a!a la nes(r!it, %n starea a eea de ne-rmurit (eri ire7 dar nu"i era %ngduit) Nu"i era de a3uns "!i gsise stpnul, a um tre$uia s %n er e s"l sal1e6e) #l srut pe ,rodo pe (runte) " CaideB Tre6i-i"1, domnuF ,rodoB spuse %n er nd s par la (el de 1esel a atun i nd ddea la o parte perdelele %n ,undtura, %n dimine-ile de 1ar) ,rodo o(t, se ridi %n apul oaselor !i %ntre$4 - Unde suntem? *um am a%uns aici? " N"a1em timp de po1e!ti, domnuF ,rodo, pn nu a3ungem %n alt parte)

+aF sunte-i %n 1r(ul turnului luia pe are l"am 6rit %mpreun de a olo de 3os, de la intrarea %n tunel, %nainte s 1 rpeas or ii) 2nd s"a %ntmplat asta nu pot spune) S (i tre ut o 6i, da nu !i mai $ine) - -umai at$t? ( u ,rodo mirat) 'ie %mi pare au tre ut nu !tiu te sptmni) +ar de"om a1ea rga6ul, 1a tre$ui s"mi po1este!ti pe"ndelete) '"a lo1it e1a, nu"i a!aA !i am 6ut %n %ntune ime !i %n 1ise groa6ni e !i nd m"am tre6it a (ost %n !i mai ru) Numai or i peste tot %n 3urul meu) +in te"mi amintes , %mi turnau pe gt o li oare %n(iortoare are m ardea) '"am limpe6it la minte, dar m dureau toate ele !i eram 1lguit) '"au de6$r at de toate /ainele7 dup are au 1enit dou ditamai di/niile !i m"au des usut !i iar m"au des usut, de sim-eam "mi pierd min-ile, stteau aple ate asupra mea, des(tndu"se u /inurile mele !i pipind ti!ul 3ung/erelor) N"am s le pot ni iodat uita g/earele !i o /ii) " N"o s le uita-i da o s tot 1or$i-i despre ele, domnuF ,rodo) i da nu 1rem s le mai 1edem, u t o !tergem mai repe3or de"ai i, u att mai $ine) Pute-i mergeA " +a, pot, spuse ,rodo, ridi ndu"se %n et %n pi ioare) Nu"s rnit, Sam) +oar m simt tare isto1it !i m doare uite"ai i) #!i duse mna la spate, deasupra umrului stng) Se ridi %n pi ioare !i lui Sam i se pru era %n1e!mntat tot %n (l ri4 pielea lui ,rodo era a purpura %n lumina lmpii de deasupra) ,rodo msur %n perea de dou ori %n sus !i"n 3os) - Acum e mai bine# spuse cu e1a mai mult ura3 %n 1o e) Nu"ndr6neam s m mi! atun i nd eram lsat singur sau nd 1enea unul dintre pa6ni i) i dup aia au %n eput urletele !i pruiala) +i/niile alea mari se ioro1iau, pare"mi"se) +in pri ina mea !i a lu rurilor mele) E eam a olo %ngro6it) i dup aia s"a lsat o t ere de moarte !i asta a (ost !i mai umplit) " +a, s"au ioro1it, a!a se pare) 0reo dou sute de 3i1ine de"alea s r$oase tre$uie "au (ost ai i) 2am mul-i pentru Sam .amgee, s"ar putea 6i e) +aF trea$a u rpusuF au dus"o ei la $un s(r!it) Noro /ior, tre$uie s re unos , numai po1estea e prea lung s 1"o po1estes dFa (ir"a"pr, pn n"om ie!i de" ai i) S 1edem a um e"i de ( ut) +oar n"o s um$la-i gol"pu! prin Trmul Negru, domnuF ,rodo) - Mi-au luat totul, Sam) Tot e"a1eam) #n-elegiA ,otul& ,rodo se g/emui din nou la podea, u apul ple at, ople!it de disperarea pe are i"o tre6iser propriile sale u1inte, i %!i ddu seama deodat de propor-iile de6astrului) 2utarea a dat gre!, Sam) 2/iar !i da ie!im de"ai i, nu putem s pa) Numai el(ii pot s pa) +eparte, departe, din olo de Pmntul de 'i3lo , departe peste 'are) +a !i a eea e destul de mare a s"i (ereas de Um$r) - -u, domnu= 0rodo, n-au luat chiar tot. i n"a dat gre!, nu %n ) L"am luat, domnuF ,rodo, s"mi (ie u iertare) i l"am pstrat $ine) E la gtul meu a um, !i tare m mai %mpo1rea6) Sam s oto i %n sn dup lan- !i Inel) +aF gndes tre$uie s" l lua-i %napoi) * um sosise a east lip, Sam nu se prea arta dispus s"i dea stpnului su Inelul %napoi !i o dat u el !i po1ara purtrii lui) #l aiA %ntre$ ,rodo a trsnit) #l ai ai iA Sam, e!ti o minuneB 4n clipa urmtoare, !i %n mod u totul iudat, 1o ea lui se s /im$) +"mi"lB strig el, ridi ndu"se %n pi ioare !i %ntin6nd spre Sam o mn tremurtoare) +"mi"l imediatB N"ai 1oie s"l aiB " *m %n-eles, domnuF ,rodo, spuse Sam oare um speriat) Uita-i"lB Trase %n et Inelul din sn !i s oase lan-ul peste ap) +ar a um 1 gsi-i %n &ara 'ordor, stpne7 !i nd o (i s ie!i-i o s 1ede-i 'untele 2umplit !i toate elelalte) O s 1ede-i Inelul e tare prime3dios ai i !i tare greu de dus) +a "i prea greu, a! putea s 1 a3ut s"l du e-i, e 6i e-iA " Nu, nuB strig ,rodo, smulgnd Inelul !i lan-ul din mna lui Sam) Nu, n"ai

s"o (a i, tl/aruleB .(ia !i se /ol$a la Sam u o /i mri-i de (ri !i du!mnie) i deodat, strngnd Inelul %n pumnul %n le!tat, rmase %nmrmurit) Par i se risipea o ea- de pe o /i7 %!i tre u o mn peste (runtea e"l durea) Nlu irea a eea /idoas i se pruse att de real, a!a $uim it um %n mai era din pri ina rnii !i a (ri ii) 2/iar %n (a-a o /ilor si, Sam se pres /im$ase din nou %ntr" un or , are pri1ea po(ti ios la omoara lui !i %n er a s i"o ia, o 3i1in mi !i s r$a1ni , u o /i la omi !i gur $loas) +ar nlu a pierise) #n (a-a Iui era Sam, %ngenun /eat, u /ipul s /imonosit de durere, a !i nd ar (i (ost %n3ung/iat %n inim7 din o /i %i -!neau ruri de la rimi) " */, SamB strig ,rodo) 2e"am spusA 2e"am ( utA Te rog, iart"mB +up tot e"ai ( ut tuB Puterea asta %ngro6itoare a Inelului e de 1in) */, e mi"a! dori s nu (i (ost gsit ni iodat, ni iodat) +ar s nu"-i (a i gri3i din pri ina mea, Sam) Tre$uie s port po1ara pn la s(r!it) *ltminteri nu se poate) Nu po-i s te pui %ntre mine !i soarta asta) " 5ine, domnuF ,rodo, spuse Sam, !tergndu"se u mna la o /i) *m pri eput) +aF pot %n s 1 a3ut, nu"i a!aA Tre$uie s 1 s ot de"ai i) * um, pe lo , pri epe-iA NumaF 1 tre$uie ni!te 1e!minte !i"o arm, dup are e1a de" ale gurii) Cainele or s (ie el mai u!or de gsit) i pentru suntem %n 'ordor, am (a e $ine s ne %m$r m dup um e portul pe"ai i7 ori um tot n"a1em de" ales) ' tem 1a tre$ui s 1 %m$r a-i u /aine or e!ti, domnuF ,rodo) i eu a!i3derea) E mai $ine s ne potri1im la %m$r minte da mergem %mpreun) Pn una"alta, %n1eli-i"1 %n astaB Sam desprinse mantia enu!ie din pa(ta !i i"o puse lui ,rodo p umeri) *poi %!i ddu rani-a 3os din spinare !i o ls pe podea) O s oase pe Sting din tea ) Ti!ul ei a$ia da li ri) " Era s uit de asta, domnuF ,rodoB Nu au luat totulB 'i"a-i dat"o mie pe Sting, da mai -ine-i minte) i sti lu-a +oamnei) Le mai am pe amndou) +ar mai lsa-i"mi"le pu-in, domnuF ,rodo) Tre$uie s m du s 1d e mai gses ) Rmne-i ai i) 'ai um$la-i pu-in a s 1 de6mor-i-i pi ioarele) ' %ntor degra$) Nu 1a tre$ui s m du prea departe) " ,ii u $gare de seam, SamB i nu 6$o1iB Or mai (i rmas %n 1ia- nis ai or i !i stau la pnd) " Tre$uie s"mi %n er noro ul, spuse Sam) Se duse la gaura /epengului !i dispru %n 3os pe s ar) +ar reapru aproape imediat) *run pe podea un u-it u lama lung) Poate s a1e-i ne1oie de el, 6ise) * murit la de 1"a $i iuit) i"a (rnt gtuF u gra$a aia a lui, a!a mi se pare) * uma trage-i s ara %n sus, da pute-i, domnuF ,rodo7 !i n"o mai o$or-i de t nd o s m au6i-i spunnd parola) O s strig Elbereth. *um spun elfii -ici un orc n-ar rosti )orba asta ,rodo rmase o 1reme !e6nd a olo !i tremurnd, u mintea $ntuit de spaime umplite) *poi se ridi , se %n(!ur strns %n mantia el( !i, a s"!i %ndrepte mintea spre alte lu ruri, %n epu s um$le de olo" olo is odind !i er etnd (ie are otlon al %n /isorii lui) N"a tre ut mult, u toate din pri ina spaimei, lui i se pruse a (i tre ut el pu-in un eas, pn au6i 1o ea lui Sam /emnd %n oapt de 3os4 Elbereth, Elbereth. ,rodo o$or% s ara u!oar) Sam ur g(ind, adu nd pe ap o legtur mare) O ls s ad la podea u $u(net) " Caide-i, repe3or, domnuF ,rodoB * tre$uit s rs oles pu-in pn s gses e1a %ndea3uns de mi pentru d"alde noi) O s tre$uias s ne des ur m u e a1em) +ar s ne gr$im) N"am dat peste ni i un su(let 1iu !i n"am 16ut nimi are s"mi dea de $nuit , numaF nu sunt %n apele mele) Simt lo ul sta e 1eg/eat) +e e simt asta, nu !tiu, daF trea$a st am a!a4 e a !i um unuF din 2lre-ii ia %naripa-i !i %ngro6itori a dat tr oale pe"ai i, unde1a sus %n $e6n, unde nu poate (i 16ut) +es( u legtura) ,rodo pri1i u s r$ la 1e!mintele dinuntru, dar a1ea

e (a e4 ori se %m$r a, ori um$la despuiat) Era a olo o pere /e de pantaloni lungi dintr"o -estur proas, ( ut din ine !tie e $lan 3egoas de animal, !i o tuni din piele soioas) Le trase pe el) Peste tuni %m$r o 6a din %mpletitur %ndesat, am s urt pentru un ditamai or ul, dar prea lung !i grea pentru ,rodo) #!i strnse mi3lo ul %ntr"un $ru de are era prins o tea s urt !i %n a easta din urm se gsea o sa$ie u lama lat) Sam adusese mai multe oi(uri or e!ti) ,rodo gsi unul are i se potri1ea destul de $ine, o as neagr u marginea de (ier !i u inele de (ier a operite u piele, pe are era pi tat %n ro!u O /iul Ru, deasupra aprtoarei de nas e semna u un io ) " Uni(orma lora din 'orgul, din are purta !i .or$ag, era mai potri1it !i mai $ine roit, spuse Sam, numaF nu s"ar (a e, 6i eu, s ne du em u %nsemnele lor %n 'ordor, dup tot e s"a"ntmplat ai i) *!a, domnuF ,rodo, ia s 1 1d) Un or ule- sadea, da nu"s prea %ndr6ne- " adi a!a a-i arta da am i6$uti s 1 a operim (a-a u o mas , da 1"am lungi $ra-ele !i 1"am r na pi ioarele) Uite ai i e1a e o s mai a opere din a ealma, 6ise Sam !i %i puse lui ,rodo pe umeri o mantie neagr larg) * um /iar sunte-i gataB 2nd ple m lum !i"un s ut) " i tu, SamA Ei eai o s ne potri1im la /aine) " ti-i, domnuF ,rodo, am stat !i am ugetat nu ar (i $ine s las ai i lu rurile mele, !i ni i nu le"am putea !terge urma) Iar 6aua asta or eas n"am um s"o trag peste /ainele mele, %n-elege-iA *!a o s m a opr, !i"asta"i tot) Se ls pe 1ine a s %mptureas mantia el() , u din ea un pa /e-el nea!teptat de mi , pe are"l 1r% %n rani-a de pe podea) Se ridi , lu rani-a %n spate, %!i puse un oi( or es pe ap !i se %n1eli %n alt mantie neagr) " *!aB 6ise) * um ne potri1im t de t) i tre$uie s"o lum din lo B " Nu pot s merg tot alergnd, Sam, spuse ,rodo u un 6m$et timid) *i a(lat um1a da sunt /anuri pe drumA Sau ai uitat mai tre$uie s !i mn m !i s $emA " Iert iune, daF am uitatB re unos u Sam) ,luier des umpnit) 5at"m s m $at, domnuF ,rodo, daF dup e"a-i disprut ni i "am mai !tiut de (oame !i seteB Nu !tiu de nd n"am mai pus strop de ap ori (rm de mn are %n gur) *m uitat de toate astea tot %n er nd s 1 gses ) Ia sta-iB Ultima oar nd m"am uitat %n rani- %n mai a1eam destul din pinea !i merindele pe are ni le"a dat 2pitanul ,aramir, a s m -in pe pi ioare 1reo dou sptmni la ne1oie) 2t despre li oare, n"a mai rmas ni i un strop din pu-inul pe are"l mai a1eam) N"o s ne a3ung ni i um la amndoi) +aF or ii !tia nu mnn !i ei, nu $eauA Te pomene!ti %!i du 6ilele numaF u du/ori !i otra1A " 5a mnn !i $eau !i ei, Sam) Um$ra are i"a adus pe lume e"n stare doar s $at3o oreas , nu !i s 6misleas e1a nou u de la sine putere) *! 6i e or ilor stora nu le"a dat 1ia-) 2i doar i"a prpdit !i i"a po it7 !i da e s trias , tre$uie s"o (a asemenea ori rei alte 1iet-i) Se mul-umes !i u ap puturoas !i arne stri at da nu gses e1a mai $un, dar ni i 1or$ de otra1) 'i"au dat !i mie s mnn , a!a sunt mai %ntremat de t tine) Nu se poate s nu gsim e1a de"ale gurii pe"ai i) " N"a1em 1reme de pierdut u utatul, protest (am " S !tii lu rurile nu stau /iar att de ru pe t re6i) * dat !i peste mine pu-in noro ul t ai (ost tu ple at) N"au luat /iar totul, %ntr"ade1r) 'i"am gsit traista u mn are printre 6dren-ele de pe podea) *u %ntors"o u (undu"n sus, de $un seam) +a"mi 1ine s red nu le"a pl ut um miroase !i um arat lembasul, /iar mai pu-in de t lui .ollum) L"au %mpr!tiat peste tot, l"au l" at %n pi ioare, dar am reu!it s strng (rmele) Nu"i u mult mai pu-in de t eea e -i"a rmas -ie) #ns merindele de la ,aramir le"au luat toate !i mi"au spart $utel a de ap) " *tun i asta e) *1em destul pentru %n eput) NumaF u apa o s (ie $elea)

+e"a uma /aide-i, domnuF ,rodoB S"o %ntindem, alt(el ni i un la %ntreg de ap n"o s ne (ie de (olosB - Nu ple m pn nu %m$u i e1a, Sam) Nu m urnes de"ai i) Uite, ia pr3itura asta el(eas !i $ea e -i"a mai rmas %n $utel B Toat po1estea asta e att de 6adarni , %n t n"are rost s ne (a em gri3i pentru 6iua de mine) Poate ni i n"o s mai (ie o 6i de mine) Pornir, %n s(r!it) +up e o$orr s ara, Sam o lu !i o puse oridor, lng trupul ( ut grmad al or ului mort) S ara ealalt era u(undat %n %ntuneri , dar de pe a operi! se mai 6rea %n strlu irea 'untelui, u toate %n epuse s se sting, pres /im$ndu"se %ntr"un ro!u"mo/ort) 2uleser dou s uturi are le %ntregea ostuma-ia !i ple ar mai departe) Pe s ara ea mare de 3os pasul lor !o1i) #n perea a eea din 1r(ul (oi!orului unde se re%ntlniser le de1enise aproape (amiliar4 a um %ns ie!iser din nou la lo des /is, unde teroarea se (uri!a de"a lungul 6idurilor) O (i prut totul mort %n Turnul din 2irit/ Ungol, dar spaima !i rul mai sl!luiau %n ai i) 2nd a3unser la u!a are da %n urtea eDterioar, se oprir) 2/iar !i de a olo unde stteau sim-eau %mpotri1indu"li"se du!mnia 0eg/etorilor, (ormele a elea negre !i t ute, a!e6ate de"o parte !i de alta a por-ii prin are se %ntre6rea pllaia din 'ordor) #!i roir drum printre /oiturile /idoase !i u (ie are pas pe are"l ( eau %naintarea le era tot mai grea) Ni i n"apu ar s se apropie de $olta por-ii, nd (ur sili-i s se opreas din nou) +e"un deget de"ar (i %n er at s mearg mai departe, nu ( eau de t s"!i torture6e !i s"!i 1lguias 1oin-a !i mdularele ,rodo nu a1ea putere pentru o ast(el de $tlie) Se ls moale la pmnt, murmurnd4 " Nu pot s merg, Sam) Simt le!in) Nu !tiu e m"a apu at) " Eu !tiu, domnuF ,rodo) &ine-i"1 tareB Poarta e de 1in) E e1a ne urat a olo) +aF eu am ptruns prin ea !i am de gnd s !i ies) Nu poate (i mai prime3dios de t prima dat) * um, /aide-iB Sam s oase %n o dat din sn sti lu-a el(, dat de .aladriel) Par pentru a"i rsplti ura3ul !i a da strlu ire redin ioasei lui mini maronii de /o$$it are (ptuise asemenea (apte 1ite3e!ti, londirul strlumin dintr"o dat, %n t %ntreaga urte u(undat %n um$r se lumin de o s prare or$itoare a de (ulger7 numai (ulgerul a esta nu se stinse) - /ilthoniel, 0 Elbereth& strig Sam) ,r s !tie de e, gndul lui se %ntorsese $rus la el(ii din 2omitat !i la nte ul are"l alungase din pdure pe 2lre-ul Negru) " 0i a denion ancalima& strig ,rodo din spatele lui) Puterea 0eg/etorilor se (rnse la (el de nea!teptat a o oard %ntins are plesne!te) i ei doi /o$$i-i aproape 6ur %n nas) #n lipa urmtoare o rupser la (ug pe poart a(ar, printre ei doi olo!i a!e6a-i, u o /ii lor s prtori) Se au6i o trosnitur) 2/eia de $olt a ar ului por-ii se pr$u!i aproape s le ad %n ap, 6idul de deasupra se rp !i se nrui la pmnt) 2t pFa i s"i %ngroape de 1ii) Se au6i $taia unui lopot !i dinspre 0eg/etori se %nl- un 1aiet as u-it !i %n(iortor) I se rspunse de sus, din %ntune ime i din erul negru a smoala o (orm %naripat se npusti %n 3os a o sgeat, s(!iind norii u un -ipt de groa6)

II

Trmul Um$rei
Sam mai a1ea atta minte t s 1re sti lu-a %napoi %n sn) " ,ugi-i, domnuF ,rodoB strig el) Nu, nu pe"a oloB E o s urttur rpoas peste perete) +up mine# ,ugir %n 3os pe drumul e pornea de la poart) +in in i6e i de pa!i, o olind strns o stan ie!it mult %n a(ar, disprur din ra6a de 1edere a Turnului) S paser, de data asta) Se lipir de stn , respirar adn !i"!i apsar piepturile u minile) 2o o-at pe 6id, lng poarta pr$u!it, na6gKlul %!i trimitea %n 16du/ -ipetele 1estitoare de moarte, ( nd stn ile s rsune de e ou) 2uprin!i de groa6, /o$$i-ii pornir %mpleti it mai departe) 2urnd drumul oti $rus din nou spre rsrit, adu ndu"i %n o dat, pre- de o lip %n(iortoare, %n dreptul Turnului) Str$tnd t puteau de iute $u ata aia de drum, /o$$i-ii pri1ir peste umr !i 16ur uria!a siluet neagr -u-uiat pe metere67 apoi se pr1lir printre pere-ii mari de stn printr"un pripor e o$ora a$rupt pentru a se uni u drumul dinspre 'orgul) *3unser la pun tul de %ntlnire a drumurilor) Ni i urm de or i !i ni i na6g&lul nu primise nc rspuns la strigtul lui7 dar /o$$i-ii !tiau t erea nu putea dura mult) 0ntoarea a1ea s %n eap din lip %n lip) " N"o s reu!im, Sam) +a am (i or i ade1ra-i, ar tre$ui s ne a1ntm %napoi spre Turn, nu s (ugim de el) Primul du!man u are o s ne %ntlnim o s ne re unoas pe lo ) Tre$uie s prsim drumul sta %ntr"un (el sau altul " +aF n"a1em um, de t da "am (i %naripa-i) ,e-ele rsritene ale mun-ilor Ep/el +>at/ erau piepti!e, stn ile !i prpstiile pr1lindu"se %n 1iroaga neagr uprins %ntre a e!ti pere-i !i reasta interioar) Nu departe de lo ul de %ntlnire a drumurilor, dup %n un repe6i!, un pod de piatr suspendat tre ea peste /u, du nd drumul mai departe %ntre ra1enele !i gro/oti!urile 'orgulului) Strngndu"!i dispera-i puterile, ,rodo !i Sam se repe6ir pe pod7 dar n"apu ar s a3ung %n partea ealalt, nd au6ir semnalul de %n epere a 1ntorii) +eparte, %n urma lor !i mult deasupra, pe oasta muntelui, se %nl-a amenin-tor Turnul din 2irit/ Ungol, ale rui pietre lu eau stins) +intr"o dat, lopotul su aspru rsun din nou, apoi se de6ln-ui %ntr"o ra(al utremurtoare) 2ornii /emau) i de din olo de aptul restei rsunar strigte de rspuns) #n 1iroaga %ntune at, (eri-i de strlu irea or$itoare !i u igtoare a Orodr>inului, ,rodo !i Sam nu puteau 6ri nimi %n (a-, dar de" a um au6eau tropitul pi ioarelor u %n l-ri de (ier, iar pe drum rsuna dupitul repe6it al opitelor) " Repede, SamB S tre em din oloB strig ,rodo) Se -rar pe parapetul 3os al podului) +in (eri ire, o$or!ul %n 1iroag era s urt, i oastele 'orgaiului se %nl-au ai i pn aproape la ni1elul drumului7 dar era prea %ntuneri pentru a ei s"!i dea seama t de adn era prpastia) - Gata, domnu= 0rodo, am pornit-o, spuse (am *u bine# i %!i ddu drumul la 1ale) ,rodo %l urm) i %n timp e se pr1leau, au6ir iure!ul lre-ilor e goneau peste pod !i rpitul pi ioarelor or e!ti are (ugeau dup ei) +ar Sam ar (i i6$u nit %n rs da ar (i %ndr6nit) 2 i, dup toat (ri a lor %!i 1or (rnge oasele %n ine !tie e stn i ne16ute, se pomenir pi nd u o $u(nitur !i"un trosnet, la mai pu-in de douspre6e e pi ioare mai 3os, %n ultimul lu ru la are s"ar (i putut a!tepta4 o %n l ire de tu(ri! spinos) Sam rmase pironit lo ului, sugndu"!i %n et mna 6griat) +up e se stinse !i ultimul 6gomot al opitelor !i pi ioarelor, %ndr6ni s !opteas 4

" S (iu al nai$ii, domnuF ,rodo, daF nu !tiam %n 'ordorul sta poate re!te e1aB +aF !i da "a! (i !tiut, la a!a e1a nu m"a! (, gndit) 2um %i simt eu, spinii !tia"s lungi de"un pi ior) 'i"au ptruns prin toate ele) ' ar de mi"a! (i pus ma!a aia de 6ale pe mine# " Eaua or eas nu te (ere!te de g/impii !tia, spuse ,rodo) Ni i m ar pieptarul de piele nu"i mare s o(al) *1ur de (ur s ias din desi!) Spinii !i mr inii erau tari a drotul !i se ag-au de ei a ni!te g/eare) 'antiile se s(!iaser !i se (lenduriser pn s apu e ei s se des l eas de a olo) " i a um %n 3os, Sam, !opti ,rodo) Hos %n 1ale, repede, apoi o lum spre mia6noapte de um gsim o ale) >iua )enea din nou peste lumea de a(ar !i departe, din olo de negurile 'ordorului, Soarele se %nl-a peste ori6ontul rsritean al Pmntului de 'i3lo 7 ai i 3os %ns %ntuneri ul era la (el de adn a noaptea) 'untele dospea %n str(unduri !i %!i s uipa (o urile a(ar) Strlu irea or$itoare plea %n stn i) 0ntul rsritean are su(lase de nd ple aser ei din It/ilien prea s (i murit) #n et, u trud nemsurat, %n epur s o$oare, $3$ind, %mpiedi ndu"se, a3utndu" se de mini, printre $olo1ani !i mr ini !i 1reas uri, prin um$rele oar$e, %n 3os, tot mai 3os, pn nu mai a1ur unde o$ori) Se oprir, %ntr"un s(r!it) Se a!e6ar alturi, u spatele la un $olo1an) Erau leoar de sudoare amndoi) " +a "ar (i s"mi dea S/agrat %nsu!i un pa/ar u ap, i"a! strnge mna, mormi Sam) - S nu spui a!a e1aB %l mustr ,rodo) Nu (a i de t s %nrut-e!ti !i mai mult lu rurile) Se %ntinse, ame-it, 1lguit, !i rmase t ut o 1reme) 'ai apoi %!i adun puterile !i se ridi din nou %n apul oaselor) 'are %i (u mirarea nd des operi Sam adormise " Tre6e!te"te, SamB Caide) E timpul s ne mai ostenim olea ) Sam se /inui s se ridi e %n pi ioare) " ,ir"a! s (iuB 2red "am adormit) * tre ut atta 1reme, domnuF ,rodo, de nd n"am mai a1ut parte de un somn a lumea !i o /ii mi s"au %n /is de la sine ,rodo mergea a um primul, %n er nd s -in dire -ia nordi , di$uind drumul printre $olo1anii e se %ngrmdeau pe (undul marii ra1ene) +eodat se opri) " Eadarni , Sam) Nu mai pot %ndura) 2ma!a asta de 6ale, de ea 1or$es ) Nu %n starea %n are m a(lu) 2/iar !i 1esta de mit/ril mi se prea grea nd eram o$osit) *sta e u mult mai grea) i e rost are s"o portA N"o s %n1ingem da e s ne luptm) " Numai s"ar putea s tre$uias s ne luptm) i mai sunt pietre pe lumea asta, !i sge-i rt ite) #nti !i"nti .ollum la n"a rpat) Nu"mi pla e s 1 !tiu doar u o $u -i de piele a olo, %ntre domnia 1oastr !i o lo1itur de u-it %n noapte) " Uite e"i Sam, $iat drag e e!ti) Sunt (rnt de o$oseal) i nu mi"a mai rmas ni i o nde3de) +ar tre$uie s %n er s a3ung la 'unte atta 1reme t mai sunt %n stare s m mi! ) Inelul mi"e de"a3uns po1ar) .reutatea asta %n plus m omoar) Tre$uie s"o s ot) +ar s nu re6i sunt nere unos tor) Ni i nu 1reau s m gndes la e trea$ s r$a1ni te"ai %n/mat printre /oiturile alea a s gse!ti 6aua asta pentru mine) " S nu 1or$im despre asta, domnuF ,rodo) ,i-i sntosB i %n r 1"a! du e da a! putea) +e6$r a-i"oB ,rodo puse mantia deoparte, %!i s oase pieptarul de 6ale !i"l arun t olo) #l lu u (rig) " 2e1a are s -in de ald %mi tre$uie mie a um, 6ise el) S"a ( ut (rig, mi"

e team s nu r es ) " Lua-i mantia mea, domnuF ,rodo) Sam des( u rani-a !i s oase dinuntru mantia el() 2e 6i e-i de asta, domnuF ,rodoA 0 %n1eli-i $ine u (lendura aia or eas !i peste ea 1 prinde-i $rul) +up are pune-i mantia asta) Nu prea adu e ea a port or es , daF o s 1 -in de ald7 !i"a! ute6a s spun o s 1 (ereas de ru mai $ine de t ori e plato!) +oamna a ( ut"o u mna ei) ,rodo lu mantia, !i"o puse pe umeri !i o prinse u agra(a) " * um e mai $uneB spuse el) ' simt mai u!or) Pot s merg mai departe) +ar %ntuneri ul sta or$ %mi ptrunde par %n inim) tii, Sam, nd 6 eam pri6onier, am %n er at s"mi amintes de 2oniaied !i de 2ornu #mpdurit !i de Rul are urge %n moara din Co$$iton) +ar a um nu le pot 1edea u o /ii min-ii) " Ei po(tim, domnuF ,rodo, ine"a pomenit a uF de apA +a +oamna ar putea s ne 1ad ori s ne aud, i"a! 6i e4 @+oamn, 'ria ta, nu 1rem de t lumin !i ap4 apa limpede !i lumina 6ilei, i mai $une"s de t toate nestematele, s"mi (ie u iert iune)I +aF pn"n L8rien e ale lung, o(t Sam !i" !i (lutur mna spre %nl-imile Ep/el +>at/, e nu puteau (i de t g/i ite a o negreal %n !i mai neagr pe un er negru) Pornir din nou la drum) Nu merser mult !i ,rodo se opri din nou) " Pe deasupra noastr e un 2lre- Negru, spuse el) #l simt) 'ai $ine s nu ne mi! m o 1reme) Se g/emuir su$ un $olo1an mare, u (a-a %ndreptat spre apus, !i rmaser a olo t u-i) +up un timp ,rodo s oase un o(tat de u!urare) - A trecut, spuse el Se ridi ar) #n lipa urmtoare amndoi se /ol$au uimi-i) +eparte, %n stnga lor, spre mia66i, pe un er are de1enea enu!iu, %n epeau s se desene6e tot mai limpede ontururile negre !i %ntune ate ale -an urilor !i restelor %nalte ale marelui lan- muntos, %n spatele lor apru o lumin are se %ntinse %n et spre mia6noapte) #n triile 16du/ului se du ea o $tlie) Tala6urile de nori erau alungate, marginile lor se 6dren-uiau su$ su(larea unui 1nt strnit %n lumea 1ie !i are se %nl-a %n 16du/, mturnd a$urii !i perdelele de (um spre meleagul %ntune at e le era sla!) Pe su$ palele tot mai ridi ate ale $alda /inului mo/ort, un (ir de lumin timid se (uri! %n 'ordor pre um o diminea- palid prin (ereastra 6$relit a unei temni-e) " Ia pri1i-i, domnuF ,rodoB Pri1i-iB S"a s /im$at 1ntul) 2e1a se petre e a olo) Nu se"ntmpl toate pe pla ul lui) #ntune imea lui %n epe s se risipeas %n lumea de"a(ar) */, e n"a! da s !tiu e se %ntmplB Era diminea-a 6ilei de in ispre6e e martie !i peste 1alea *nduinului Soarele se ridi a deasupra um$rei de la rsrit, iar 1ntul $tea dinspre mia66i) T/<oden 6 ea pe moarte pe 2mpiile Pelennor) #n timp e ,rodo !i Sam stteau !i pri1eau, geana de lumin se %ntinse t era reasta Ep/el +>at/ de lung7 deodat 6rir o (orm are 1enea u repe6i iune dinspre apus, la %n eput mi , doar un pun t negru pe (!ia luminoas de deasupra 1r(urilor muntoase, apoi tot mai mare, pn nd se repe6i a o sgeat %n $olta %ntune at !i tre u mult deasupra elor doi /o$$i-i) Tre nd, s oase un -ipt as u-it !i prelung, 1o ea unui na6g &l8 dar -iptul nu"i mai %nspimnt7 era mai urnd un -ipt de alarm !i de6nde3de, pre1estind nenorociri pentru Turnul 4ntunecimii (eniorului /uhurilor Inelelor i sunase ceasul " 2e 1"am 6isA Se"ntmpl e1aB strig Sam) @+e la r6$oi, numai 1e!ti $uneI, a spus S/agrat, daF .or$ag gndea altminteri) i u dreptate) Roata pare s se"ntoar , domnuF ,rodo) Nu sim-i-i ni-i nde3de, a oloA " Nu prea, Sam, a s (iu sin er, o(t ,rodo) Ori e se"ntmpl e din olo de mun-i) Noi mergem spre rsrit, nu spre apus) i sunt att de isto1it) Iar Inelul e att de greu, Sam) i %n ep s"l 1d %n mintea mea tot timpul, a o uria! roat de (o )

Entu6iasmul lui Sam se risipi %ntr"o lipit) #!i pri1i %ngri3orat stpnul !i"l lu de mn) " Caide-i, domnuF ,rodoB spuse el) *m primit unul din lu rurile pe are mi le doream4 un strop de lumin, destul t s ne a3ute, dar m tem "i !i prime3dioas) Cai s %n er m s mai mergem pu-in !i dup a eea ne ul m unul lng altul !i ne odi/nim) * um %ns lua-i s mn a-i pu-in, o $u -i din merindea dat de el(i7 s mai prinde-i puteri) #mpr-ir %ntre ei o turt de lembas !i meste ar dumi atul u greu din pri ina us iunii din gur, apoi pornir %n et mai departe) Lumina, t o gean enu!ie de amurg, nu mai mult, le a3ungea s 1ad se a(lau adn %n 1alea dintre mun-i) Ur a a um %n pant u!oar spre mia66i, iar pe (undul ei se 6rea al$ia unui pru se at) +in olo de mat a pietroas, 6rir o pote $ine $ttorit e !erpuia la poalele stn ilor apusene) +a ar (i !tiut, /o$$i-ii ar (i putut s a3ung la ea mult mai urnd, i era o pote e se rupea din drumul 'orgulului la aptul apusean al podului !i o$ora %n multe trepte tiate %n stn , pn %n (undul 1ii) Era (olosit de patrule sau de soli drept s urttur pn la posturile de stra3 mai ne%nsemnate !i la (orturile nordi e, a(late %ntre 2irit/ Ungol !i strunga .ura Isenului, (l ile de (ier din 2ara / *ngren) Pentru /o$$i-i era prime3dios s (oloseas o asemenea pote , dar ei a1eau ne1oie s se gr$eas , unde mai pui ,rodo sim-ea nu mai a1ea puteri a s se a-ere printre $olo1ani sau de"a lungul 6podiilor ne$tute ale 'orgaiului) Pe de alt parte, so otea drumul spre mia6noapte era poate ultimul pe are s"ar (i gndit /ita!ii lor s"i aute) Primele i pe are a1eau s le er ete6e u de"amnuntul erau drumul la est de mpie sau el are du ea %napoi, spre apus) *$ia dup e tre ea $ine de Turn, spre mia6noapte, a1ea s se osteneas s aute o ale are s"l du spre rsrit, spre ultima etap disperat a ltoriei lui) Pn una"alta, tra1ersar !leaul pietros !i o apu ar pe pote a or ilor !i o 1reme merser de"a lungul ei) Stn ile din stnga atrnau deasupra pote ii, %n t nu puteau (i 16u-i de sus7 dar pote a ( ea multe otituri, !i la (ie are ot %!i %n le!tau minile pe mnerele s$iilor !i %naintau u pre au-ie) >iua rmase la (el de enu!ie, i Orodr>in ontinua s s uipe 1ltu i de (um are, $tut %n sus de 1nturile de la poale, ur a tot mai spre %nalt, pn nd a3unse deasupra 1nturilor !i se rspndi %ntr"un a operi! (rF de margini, a rui oloan entral re!tea din um$re pe are ei nu le puteau 6ri) 'ai $ine de o or merser ei a!a tr!"grpi!, nd deodat au6ir un 6gomot e"i ( u s se opreas ) +e ne re6ut, dar ade1rat) Susur de ap) +intr"un (ga! la stnga lor, att de drept !i de %ngust de"ai (i 6is stn a neagr (usese despi at u un topor uria!, pi ura ap4 poate ultimele rm!i-e ala unei ploi dul i adunate din mri $tute de soare, dar sortit, din p ate, s ad %n ele din urm pe pere-ii Trmului Negru !i s se s urg stearp %n -rn) *i i %ns ie!ea din piatr %ntr" un mi i61or e dea pn la pote , o tra1ersa, otea spre mia66i !i urgea repe3or mai departe, pentru a se pierde printre pietrele moarte) +intr"un salt, Sam (u lng i61or) " +a "am s"o mai 1d 1reodat pe +oamn, o s"i spunB strig el) #nti lumina, a um apaB Se opri $rus ) Lsa-i"m s $eau eu %nti, domnuF ,rodo) " 5ea, dar s !tii e lo de amndoi) " Nu asta am 1rut s spun, se apr Sam) ' gndeam da e otr1itoare sau se 1a do1edi %ndat %ntr"alt(el 1tmtoare, atun i, stpne, mai $ine s (iu eu el are))), da m"n-elege-i e 1reau s spun) " Te"n-eleg) +ar red "i mai $ine s ne"n er m noro ul %mpreun, Sam7 sau $ine u1ntarea) Totu!i ai gri3, s"ar putea s (ie (oarte re eB Apa era rece, dar nu a g/ea-a, a1ea un gust nepl ut, amar !i uleioas totodat sau, m rog, a!a ar (i 6is da ar (i (ost la ei a as) *i i %ns prea mai

presus de ori e laud !i din olo de ori e team ori pre1edere) 5ur pe sturate iar Sam umplu $utel a) ,rodo sim-ea "i re1eniser puterile, ast(el merser mai departe pre- de te1a mile $une, pn nd pote a %n epu s se l-eas !i s (ie mrginit de un perete renelat, semn se apropiau de un alt (ort or es ) " *i i prsim drumul, Sam) i tre$uie s"o apu m %nspre rsrit) O(t nd pri1i la restele sum$re de din olo de 1ale) 'ai am doar atta putere t s gses o 1gun a olo sus, unde1a) +up are tre$uie s m odi/nes pu-in) *l$ia rului era e1a mai 3os de pote ) 2o$orr ane1oie pn la ea !i %n epur s"o tra1erse6e) Spre mirarea lor, ddur peste $ltoa e %ntune ate %n are se s urgeau (iri ele de ap e pi urau de unde1a din susul 1ii) La /otarul su de la poalele mun-ilor 1esti i, 'ordorul era un meleag muri$und, dar %n mai a1ea o urm de 1ia- %n el) *i i mai re!tea e1a 1egeta-ie, aspr, ontorsionat, %n1er!unat, luptndu"se s trias ) 2op ei piperni i-i se stre urau a(ar din ra1enele 'orgaiului, de partea ealalt a 1ii, ag-ndu"se de stn , smo uri de iar$ aspr !i enu!ie se luptau u pietrele pe are se tra un mu! /i o(ilit7 peste tot se rs(irau rugi uria!i, 6gr i-i !i %n l i-i) Unii a1eau -epi lungi !i as u-i-i, al-ii g/impi %n rliga-i, tio!i a o lam de pumnal) ,run6e 1e!tede !i mo/orte rmase peste an atrnau de 1re3uri, (o!nind !i prind %n 16du/ul trist, dar mugurii lor plini de 1iermi ddeau s se des /id) 'u!te surii, maronii sau negre, %nsemnate pre um or ii u o pat ro!ie de (orma unui o /i, $6iau !i pi! au7 iar deasupra desi!urilor de rugi, dansau !i se roteau roiuri de mus uli-e (lmnde) " Edren-ele astea or e!ti nu"s $une de nimi , se plnse Sam dnd din mini) 'ai $ine a! a1ea piele de or B ,rodo nu mai putea merge) Se -raser de"a lungul unei ra1ene %nguste !i u!or %n linate, dar %n mai a1eau destul de ur at pn s a3ung s 1ad m ar ultima reast stn oas) " * um tre$uie s m odi/nes , Sam, !i s a-ipes da "oi putea, spuse ,rodo !i se uit %n 3ur, dar, din t 1edea el, ni i m ar un animal nu ar (i a1ut unde se ui$ri %n stn raia aia deprimant) #n ele din urm, (rn-i de o$oseal, se (uri!ar su$ o perdea de rugi e atrnau a o saltea peste un prag %ngust de piatr) Se a!e6ar !i %n ropir e1a de"ale gurii) Pstrnd nepre-uita lembas pentru 6ilele negre e a1eau s 1in, iugulir 3umtate din eea e mai rmsese %n traista lui Sam din merindele druite de ,aramir4 ni!te (ru te us ate !i o $u -i de arne a(umat7 sor$ir te1a guri de ap) 5user !i din o /iurile de ap din 1ale, dar li se ( use iar!i (oarte sete) *erul din 'ordor a1ea o asprime e le us a erul gurii) .ndul la ap %l ( ea pe Sam s se piard u (irea, %n iuda %n rederii e nu"l prsea ni i o lip) Numai din olo de 'orgai se %ntindea %ngro6itoarea mpie .ongorot/, pe are tre$uiau s o tra1erse6e " * um trage-i un pui de somn, domnuF ,rodo) Iar se %ntune ) Semn, dup mine, %n mpie se s(r!e!te !i 6iua asta) Ni i n"apu s 6i a este 1or$e, ,rodo o(t !i adormi pe lo $u!tean) Sam se %mpotri1i propriei sale o$oseli !i lu mna lu 0rodo %ntr"ale sale !i rmase a olo t ut, pn se %nnopta de"a $inelea) *$ia atun i se /otr% s ias din as un6toare, mai degra$ a s se s uture de somn, !i pri1i %n 3ur) Trmul la prea plin de tot (elul de prituri !i trosnituri !i s r-ituri, dar ni i o 1o e sau l tur de pi ior nu se au6ea) +easupra masi1ului Ep/el +>at/, %nspre *pus, erul nop-ii pstrase o prere de lumin) * olo 6ri Sam, pre- de o lip, (uri!ndu"se li rul unei stele al$e, printr"o sprtur a norilor, deasupra unui -an %ntune at al restei) i um o pri1ea el din meleagul a ela uitat de lume, (rumuse-ea Stelei %l pli drept %n inim !i $rus i se retre6i speran-a) 2a o suli- %l strpunse gndul limpede !i re e , la urma urmei, Um$ra era un lu ru mrunt !i tre tor, nimi alt e1a7 lumina !i (rumuse-ea suprem a1eau s dinuias

1e!ni , (r a ea s le poat %ntina) 2nte ul lui din Turn (usese mai urnd o s(runtare, nu o speran-7 i atun i se gndea la sine) +ar a um, pre- de o lip, propria sa soart !i /iar !i a eea a stpnului su %n etar s"l mai (rmnte) Se tr% %napoi su$ rugi, se %ntinse lng ,rodo !i, dnd uitrii ori e team, se u(und %ntr"un somn adn !i netul$urat) Se tre6ir amndoi, mn %n mn) Sam era aproape 1ioi, gata s %n eap o nou 6i, ,rodo o(t) Somnul %i (usese (rmntat, plin de 1ise despre (o , iar de!teptarea nu a1u darul s"l lini!teas ) Somnul %i prinsese totu!i $ine4 se %ntremase, se sim-ea mai %n puteri s du Inelul mai departe) Ni i unul nu !tia easul 6ilei !i ni i t dormiser7 dar dup e mai luar te o %m$u tur din merinde !i o gur de ap, se a!ternur la drum, ur nd ra1ena pn e a easta se s(r!ea %ntr"un po1rni! a$rupt, de gro/oti! !i pietre alune oase) * olo, ori e urm de 1ia- se dduse $tut, 1r(urile 'orgaiului erau gola!e, 6im-uite, sterpe, lipsite pn !i de iar$) +up mult utare !i um$let de olo" olo, gsir o ale pe unde puteau ur a mai departe !i ast(el se mai -rar o sut de pi ioare, pn la o (isur %ntre dou steiuri %ntune oase, !i tre nd !i prin ea se pomenir /iar pe reasta ultimului 6id de aprare al 'ordorului) Su$ ei, pe (undul unei prpstii %nalte de 1reo sut in imi de pi ioare, se a(la !esul are se %ntindea pn departe, %ntr"o %ntune ime (r (orm, e nu putea (i uprins u pri1irea) 0ntul lumii $tea dinspre *pus, norii uria!i erau %mpin!i %n sus !i spre est7 u toate a estea, peste mpiile mo/orte ale .orgorot/ului nu r6$tea de t o lumin enu!ie) * olo 1ltu ii de (um se trau aproape de pmnt !i se ui$reau %n 1l ele, iar din rpturile pmntului ie!eau a$uri) +ar %n 6are, la mai $ine de patru6e i de mile distan-, 6rir 'untele Osndei, ale rui poale erau %ngropate %n enu!4 onul su uria! se ridi a la mare %nl-ime pn a olo unde oroana sa (umegnd se as undea %n nori) ,o urile se mai astmpraser, mo neau %n adn , !i muntele prea s doarm somnul amenin-tor !i prime3dios al unei (iare) +in olo de el atrna o um$r mare, ru pre1estitoare, a un nor de (urtun, 1lurile turnului 5arad"d &r "idit departe (oarte, pe un pinten al unei reste lungi desprinse la aptul ei nordi din 'un-ii de 2enu!) Puterea #ntune imii era u(undat %n gnduri) O /iul pri1ea %nuntru, umpnind la 1e!tile ns toare de %ndoieli !i 1estitoare de prime3dii4 eea e i se %n(-i!a a um era o sa$ie strlu itoare !i un /ip aspru !i reges !i deo amdat dduse la o parte ori e gnd la alte lu ruri7 !i %ntreaga sa (ortrea-, poart dup poart !i turn peste turn, era %n1luit %ntr"o negur ur6itoare de r6$unri) 0rodo !i Sam pri1eau tot a est trm odios u un ameste de uluial !i s r$) #ntre ei !i muntele (umegtor !i de 3ur %mpre3urul a estuia, spre mia6noapte !i mia66i, totul prea 6ut prad ruinei !i mor-ii, o pustietate ars !i %ne at %n (um) Oare um %!i pstra !i %!i /rnea s la1ii !i o!tirile Seniorul meleagului stuiaA 2 i o!tiri a1ea u duiumul) 2t puteai uprinde u o /ii, de"a lungul 'orgaiului !i %nspre mia66i, ta$ere !i iar ta$ere, unele de orturi, altele aran3ate a ni!te or!ele) Unul dintre ele mai mari se a(la /iar su$ ei) Pe mpie, la mai pu-in de o mil deprtare, era a un (el de aduntur de mu!uroaie uria!e de gngnii, uli-e drepte, mo/orte, mrginite de oli$e !i onstru -ii a(enii, lungi !i 3oase) #n 3urul a!e6rii, o 1iermuial de (iin-e are se agitau %n oa e !i"n olo7 un drum lat pornea de a olo spre sud"est, pentru a se uni u drumul 'orgulului, iar de"a lungul lui gr$eau !iruri nenumrate de siluete mi i !i negre) " Nu"mi pla e e 1d ai i, spuse Sam) ,r ie!ire, a! 6i e - doar a olo unde e atta 1iermuial sunt !i (ntni sau ap, a s nu mai 1or$im de mn are) i !tia"s oameni, nu or i, da nu m %n!eal o /ii Ni i el, ni i ,rodo nu a1eau /a$ar de marile mpuri la are trudeau s la1i,

a(late %n partea de mia66i a a estui %ntins regat, din olo de a$urii 'untelui, lng apele %ntune ate !i triste ale la ului N>rnen7 !i ni i de drumurile ele mari are se %ntindeau la rsrit !i la mia66i, spre -ri e plteau tri$ut 'ordorului !i de unde solda-ii Turnului adu eau on1oaie de ru-e %n r ate de $unuri !i pr6i !i s la1i noi) *i i, %n regiunile nordi e, erau minele !i (ierriile !i ai i erau mo$ili6a-i o!tenii pentru r6$oaiele de mult puse la ale7 !i tot ai i, Puterea #ntune imii, are"!i muta armiile pre um piesele pe o ta$l de 3o , le aduna pe toate la un lo ) Primele mi! ri !i primele do1e6i ale puterii sale le ( use u o!ti" rile de la apus, mutndu"le la nord !i la sud) Numai pentru a le retrage e1a mai tr6iu !i a adu e alte (or-e proaspete, on entrndu"le %n 3urul 2irit/ .orgorului, pentru o lo1itur de pedeaps) i da prin a east mane1r %!i pusese de gnd s apere !i 'untele %mpotri1a ori ui ar (i %n er at s se apropie, ni i se putea o mi! are mai $ine /i$6uit) " *l nai$iiB mormi Sam mai departe) Pot s ai$ ori e"ar a1ea de mn are !i de $ut, noi tot n"o s a1em parte) Nu 1d pe unde"am putea o$or% a olo) i /iar de"am a3unge 3os, nu"i /ip s str$atem tot mpul sta are mi!un de du!mani) " 0a tre$ui totu!i s %n er m, spuse ,rodo) Nu"i mai ru de t m a!teptam) Ni i o lip n"am nd3duit o s pot a3unge din olo) i ni i a um nu 1d 1reo ra6 de speran-) *sta nu %nseamn nu tre$uie s (a tot e pot) 2are 1a s 6i , a um tre$uie s m (eres t mai mult u putin- s (iu prins) *!a 6i s"o -inem tot spre mia6noapte !i s 1edem um st trea$a a olo unde mpul des /is se %ngustea6) " *m eu a!a un gnd de um tre$uie s (ie, spuse Sam) Unde"i mai %ngust, e !i"m$ul6eala de or i !i oameni mai mare) O s 1ede-i, domnuF 0rodo " Tare m tem o s 1d, da apu m s a3ungem pn a olo, o(t ,rodo !i se deprt) 2urnd des operir le era u neputin- s %!i ontinue drumul de"a lungul restei 'orgai !i ni i pe stn ile mai %nalte, lipsite de pote i !i tiate de pogoane adn i nu puteau merge) #n ele din urm se 16ur ne1oi-i s se %ntoar %napoi la ra1en !i s o$oare pe unde ur aser, pentru a uta o alt ale de"a lungul 1ii) #naintau u greu, i nu %ndr6neau s trea pe malul apusean, unde era pote a) +up mai $ine de o mil, 16ur %ntr"o 1gun la poalele stn ii (ortul or es pe are"l $nuiser a (i prin prea3m7 un 6id !i o mn de o ioa$e de piatr ridi ate %n 3urul gurii negre a unei pe!teri) Nu se 6rea ni i o mi! are, u toate a estea /o$$i-ii se (uri!ar u pre au-ie pe lng (ort, -inndu"se t mai aproape de mr ini!ul are a olo re!tea din $el!ug pe am$ele maluri ale (ostei al$ii) i a!a merser %n 1reo dou"trei mile, pn nd (ortul rmase %n urma lor as uns 1ederii7 dar a$ia apu ar s respire e1a mai u!ura-i, nd au6ir deodat 1o i aspre !i puterni e de or i) Se pitir iute %n spatele unei tu(e a(enii piperni ite) 0o ile se apropiau !i urnd aprur !i or ii) Unul era %m$r at %n ni!te 6dren-e maronii !i %narmat u un ar din lemn de arpen4 ( ea parte dintr"o semin-ie de or i mi i de statur, u pielea neagr !i nri largi !i (ornitoare4 unul dintre ei are adulme a urmele, (r %ndoial) 2ellalt era un ditamai r6$oini ul, a a eia din ompania lui S/agrat, purtnd %nsemnul o /iului) i el a1ea un ar prins de spate, iar %n mn o suli- s urt u 1r(ul lat) Se ioro1iau, a de o$i ei !i, (iind din neamuri di(erite, 1or$eau Lim$a 2omun, po ind"o dup (elul lor or es ) La ni i dou6e i de pa!i de lo ul unde se pitiser /o$$i-ii, or ul el mi se opri) " Nai$a"n ea de trea$B mri el) ' du a as) *rt %n partea ealalt a 1ii, spre (ort) N"are rost s"mi mai (re nasuF de pietrele astea) N"a rmas ni i o urm, as ult"m pe mine) *m pierdut"o nd m"am luat dup tine) Ur sus %n

mun-i, nu pe 1ale, %-i 6i eu) " Nu prea (a e-i mare $rn6, 1oi !tia s(ori-i, /eA 6ise mata/ala) Pun rm!ag o /ii"s mai de ispra1 de t rturile alea ale 1oastre) " i e"ai 16ut u ei de te"mpune6i a!aA se o-r% el mi ) 5a/B --ai ha$ar ni i e au-i) " i"a ui e 1inaA nu se ls o!teanul) * mea nu"i) 5ram$ureala"i de la i de sus) 5a 6i "i un el( din ia mari u armur lu itoare, $a o"ntor "ar (i o piti anie de om, $a i "i o !lea/t de uruJ/ai rs ula-i7 te pomene!ti "s to-i laie peste grmad) " 2rrB ron ni adulme torul) i"au pierdut apuF, asta"i) i unii d"ia mari or s"!i piard !i pielea, as ult"m pe mine, da e"am au6it e"ade1rat4 i ar (i ata at TurnuF !i alta nu, !i sute de"ai ti au dat %n primire !i pri6onieruF a !ters"o (rumu!el) +a "a!a 1 (a e-i 1oi trea$a, $i lupttorilor, nu m mir 1e!tile despre $tlie"s rele) " 2ine 6i e "s releA strig o!teanul) - ,ah# *ine nu "ice? " *stea"s le1eteli $lestemate de"ale r61rti-ilor !i da nu ispr1e!ti te trag %n -eap, au6iA " .ata, gataB ( u %mp iuitor adulme torul) Uite, ta !i uget) +aF e"are" a (a e strpitura aia neagr u toat po1estea astaA .manuF la u mini a la$ele de ra-A " Ca$ar n"am, poate nimi a) +aF nu prea are gnduri urate u amu!inatuF la) 5ga"s"ar nai$a"n elB Ni i n"a apu at s ne s ape $ine !i s"o !tearg, "am !i primit !tire tre$uie prins de 1iu, !i"n repede) " Pi s"l prind, atun i, !i s"i dea de s nu poat du e, tun adulme torul) * %n ur at toate urmele a olo, !terpelind 6aua aia arun at pe are"a gsit"o !i (-indu"se peste tot lo uF pn"am apu at eu s"a3ung) " I"a sal1at 1ia-a, asta"i sigur, spuse o!teanul) 2 %nainte s !tiu "i utat, am tras %n el, pun t o /it pun t lo1it, de la in i6e i de pa!i, drept %n spate, !i numaF e"l 1d "o ia la sntoasa) " *iureaB *i gre!it -inta, asta"i, %l lu peste pi ior adulme torul) #nti tragi unde 1e6i u o /iuF e(ei, dup"aia (ugi de 6i i stai !i dup"aia trimi-i dup amr-ii de adulme tori) .ata, m"am saturat pn"n gt d"alde 1oi) i u a easta o lu din lo ) " 0ino %napoiB strig soldatul) 2 alt(el te raporte6B " 2uiA Poate luF nepre-uituF tu de S/agrat) LasF n"o s mai (ie la pitan) " O s"-i dau numruF !i numele la na6gKli, 6ise o!teanul o$ornd 1o ea pn la !oapt ssit) UnuF dintre ei e a um mare !i tare la Turn) 2ellalt se opri !i glasul lui (u npdit de team !i (urie) " ,ir"ai tu s (ii de punga! prtorB url el Nu e!ti %n stare s"-i (a i trea$a pe are ai (ost pus s"o (a i !i ni i u ai ti nu te -ii) Cai, du"te la R nitorii ia %mpu-i-i !i d"ar"ar s"-i %ng/e-e arnea pe tineB +a n"apu du!manii s pun mai %nti la$a pe ei) L"au mtr!it pe NumruF Unu, a!a"m au6it, !i trag nde3de "i ade1ratB 7rcul cel mare se repe6i la el u suli-a %n mn) +ar adulme torul sri %n spatele unei pietre7 din (ug %l sget drept %n o /i !i mata/ala se pr$u!i la pmnt u o $u(nitur) Iar ellalt (ugi, tra1ers 1alea !i dispru) O 1reme, /o$$i-ii rmaser %n as un6toare (r s s oat un u1nt) #ntr" un tr6iu Sam se (oi) " Pun t o /it, pun t lo1it, a! 6i e) +a prietenia asta drgla! s"ar rspndi peste tot %n 'ordor, pi 6u ne"ar s pa din 3umate din ne a6uri) " Ta i, Sam, !opti ,rodo) Poate mai sunt !i al-ii prin prea3m *m s pat a prin ure /ile a ului !i /ituiala e mai %n1er!unat de t am re6ut) +ar asta este

(irea elor din 'ordor, Sam4 !i to-i sunt a!a, pn"n el mai %ndeprtat ung/er, or ii a!a s"au purtat %ntotdeauna " a!a se spune %n toate po1e!tile " atun i nd sunt %ntre ei) +ar s nu"-i (a i ilu6ii de!arte) Pe noi ne urs mai mult, (r deose$ire !i tot timpul) +a ia doi ne"ar (i 6rit, ar (i uitat de gl ea1a lor pn ne 1edeau mor-i) i iar!i t ur) +up t1a 1reme, Sam rupse din nou t erea, dar de data asta u o !oapt4 " *-i au6it e"au 6is de gmanu R la, domnu= 0rodo? !-am "is eu .ollum n"a rpat, a!a"iA " +a, mi"amintes ) i m"am %ntre$at de unde !tii tu asta) Ei /ai, lasB ' gndes ar (i mai $ine s nu ne lintim de"ai i pn nu se las $ine %ntuneri ul) *!a a1em rga6ul s"mi spui de unde !tiai !i s"mi po1este!ti tot e s"a %ntmplat) Numai s 1or$e!ti %n et) " O s"n er , (gdui Sam) +ar nd m gndes la %mpu-i iunea aia, %mi 1ine s urlu de (urie) i ast(el au stat /o$$i-ii la adpostul mr ini!ului %n 1reme e lumina mo/ort se stinse %n et peste 'ordor, pres /im$ndu"se %ntr"o noapte adn (r stele7 !i Sam %i po1esti lui ,rodo la ure /e um se pri epu el mai $ine despre ata ul mi!eles al lui .ollum, despre %nspimnttoarea S/elo$ !i despre p-aniile sale u or ii) +up e ispr1i el, ,rodo nu spuse nimi , i %l apu pe Sam de mn !i i"o strnse) +up %n o 1reme, se (oi !i 6ise4 " Ei, red tre$uie s ne a!ternem din nou la drum) '"ntre$ t 1a mai tre e pn 1om (i prin!i de"ade1ratelea !i nd tot /inul !i tot (uri!atul se 1or (i s(r!it !i 1or (i (ost 6adarni e) Se ridi %n pi ioare) E %ntuneri , nu putem (olosi sti lu-a +oamnei) &ine"o tu $ine pentru mine) N"am unde s"o pun a um, de t s"o -in %n mn, dar o s am ne1oie de amndou minile %n $e6na asta) Pe Sting -i"o dau -ie) Eu am ti!ul or es , dar nu red "mi 1a (i mie dat s m mai $at 1reodat) +rumul a ela %n noapte, (r pote , era !i greu !i prime3dios7 dar tinel !i u %mpiedi turi la tot pasul, ei doi /o$$i-i se spetir easuri la rnd tre mia6noapte, de"a lungul malului rsritean al 1ii pietroase) i nd un (ir de lumin enu!ie se i1i dup ulmile apusene, mult dup e se rpase de 6iu pe meleagurile de din olo de ele, /o$$i-ii se adpostir din nou, a-ipind te pu-in, $a unul $a ellalt) 2nd ( ea el de stra3, Sam era (rmntat de gndul la mn are) i %ntr"un tr6iu, nd se tre6i ,rodo %ntr"un rnd !i pomeni de e1a de" ale gurii !i se pregtir pentru %n un mar! trudnic, (am puse ntrebarea care-l chinuia cel mai mult " S"mi (ie u iertare, domnuF ,rodo, daF a1e-i /a$ar de t mai a1em de mersA " Nu, prea $ine nu !tiu, Sam, re unos u ,rodo) #nainte s ple m din 0l eaua +espi at, mi"au artat o /art a 'ordorului, ( ut %nainte s se (i %ntors +u!manul pe meleagul sta, dar prea $ine nu mi"o mai amintes ) ,oarte limpede %ns -in minte unde1a la mia6noapte era un lo unde din lan-ul de la mia6noapte !i din el de la apus al mun-ilor porneau reste are aproape se uneau) S tot (ie 1reo dou6e i de leg/e da nu !i mai $ine de la podul de lng Turn) *r putea (i un lo $un de tra1ersare) +ar, de $un seam da a3ungem a olo ne deprtm !i mai mult de 'unte, am (i am la !ai6e i de mile deprtare, dup so oteala mea) i tot dup ea a! 6i e de la pod !i pn ai i am str$tut spre mia6noapte 1reo douspre6e e leg/e) 2/iar da toate merg a unse, tot nu pot a3unge la 'unte %ntr"o sptmn) i m tem, Sam, po1ara 1a de1eni !i mai mare !i"o s merg tot mai %n et, pe msur e ne apropiem) Sam o(t) " To mai de"asta m temeam) Ei $ine, domnuF ,rodo, de ap nu mai 6i nimi , t despre mn are, 1a tre$ui ori s mn m mai pu-in, ori s ne mi! m mai iute, m ar t 1reme mai suntem %n 1alea asta) +intr"o %m$u tur

ispr1im toat merindea, nu mai rmnem de t u turta el(ilor) " O s"n er s merg mai repede, Sam, (gdui ,rodo, trgnd adn aer %n piept) Cai, la drumB #n un mar!B Nu se %ntune ase de tot) +ar noaptea se ls urnd, %n timp e ei %!i roiau u greu drum de"a lungul 1ii) Orele se s urgeau %ntr"un mers o$ositor !i %mpiedi at, %ntrerupt doar de s urte pau6e) La prima gean de lumin enu!ie su$ poalele $alda /inului de %ntuneri , se pitir din nou %ntr"o 1gun, su$ $olta adn a unei pietre) Lumina prinse %n et puteri, pn nd se ( u mai lar de t ori nd pn atun i) Un 1nt puterni de la apus %mpingea perdelele de (um ale 'ordorului din tria 16du/ului) #n s urt 1reme, /o$$i-ii puteau deslu!i (ormele -inutului pe o distan- de te1a mile %n 3ur) 0alea dintre mun-i !i 'orgai se %ngustase pe msur e ur a, %n t reasta interioar nu mai era a um de t un prag %n a$ruptul mun-ilor Ep/el +>at/7 spre rsrit %ns o$ora prpstios de" a dreptul pn %n .ongorot/) #n (a-, al$ia se s(r!ea %n trepte de stn (rnte7 i din lan-ul prin ipal se desprindea un pinten %nalt, gola!, %mpingndu"se %nspre rsrit a un perete) #n %ntmpinarea lui pornea din enu!iul !i e-osul lanEred Lit/ui un $ra- lung7 %ntre apetele pintenului !i al $ra-ului, o strung %ngust4 2ara / *ngren, .ura Isenului, din olo de are se gsea adn a 1l ea Ud&n 4n acea )$lcea de dup 'orannon se gseau tunelurile !i arsenalele pe are slu3itorii 'ordorului le spaser !i le pregtiser %ntru aprarea Por-ii Negre a -rii lor4 !i a olo strngea a um Seniorul lor, %n gra$ mare, o!tiri numeroase, pentru a -ine piept asaltului 2pitanilor din *pus) Pe promontoriile mult %mpinse %n a(ar (useser 6idite (orturi !i turnuri !i ardeau (o uri de stra37 iar de"a latul 1ii era %nl-at un perete de pmnt !i spat un !an- adn , e nu putea (i tre ut de t pe un singur pod) 2te1a mile mai la nord, sus de tot, %n ung/iul unde pintenul apusean se desprindea de lan-ul prin ipal, se a(la 1e /iul astel +urt/ang, de1enit a um unul dintre multele (ortre-e or e!ti %ngrmdite %n 3urul 1l elei UdKn) Un drum e se deslu!ea de"a um %n lumina tot mai sporit !erpuia %n 3os de la 6idul astelului pn nd ( ea un ot, la 1reo mil sau dou deprtare de unde se a(lau /o$$i-ii, !i o apu a spre rsrit, urmnd un umr tiat %n osti!a pintenului, !i de a olo mai departe, %n 3os pn la !es !i spre .ura Isenului) 2um stau /o$$i-ii !i uprindeau u pri1irea %ntreaga pri1eli!te, ltoria asta a lor spre mia6noapte li se pru dintr"o dat 6adarni , %n dreapta lor, !esul se deslu!ea u greu din pri ina (umului, %n t nu 1edeau ni i ta$ere !i ni i 1reo mi! are de trupe7 numai toat regiunea a eea se gsea su$ supra1eg/erea nea$tut a (orturilor din 2ara / *ngren) - Am a%uns ntr"o %n(undtur, Sam) +a mergem mai departe, nu (a em de t s a3ungem la turnul la al or ilor, dar singurul drum pe are"l putem urma este el are o$oar de la el " sau ne %ntoar em pe unde"am 1enit) Nu putem ur a ni i spre apus !i ni i s o$orm spre rsrit nu putem) " *tun i tre$uie s"o apu m pe drum, domnuF ,rodo) O apu m pe a olo !i ne %n er m noro ul, da e 1reun dram de noro %n 'ordor) Putem !i s ne predm, !i atun i s(r!im u 1ntureala, sau s (a em ale"ntoars) N"o s ne a3ung merindele) Tre$uie s ne a1ntm %nainte u ori e pre-B " S"a ( ut, Sam) Ia"o SnainteB *tta 1reme t mai e o (rm de speran- %n tine) 'ie mi s"a spul$erat de tot) NumaF nu m pot a1nta, Sam) O s"o iau tinel dup tine) " #nainte s"o apu a-i tinel sau alt(el, a1e-i tre$uin- de somn !i de mn are, domnuF ,rodo) Caide-i %n oaF, 1ede-i e mai pute-i alege de"ai iB #i ddu s $ea ap !i %i mai ddu o turt de lembas %n plus7 ( u o pern din mantia sa !i o puse su$ apul stpnului su) ,rodo era prea 1lguit s se %mpotri1eas , iar Sam nu i"a spus $use ultimul strop de ap !i"i mn ase !i por-ia lui) +up e ,rodo adormi, Sam se aple asupra lui !i %i as ult respira-ia

!i"i er et /ipul) Era $r6dat, supt, dar %n somn prea mul-umit !i netemtor " *!a, stpne, a!aB murmur Sam pentru sine) O s te las pu-intel !i m" n red %n noro ) +e ap a1em ne1oie ori alt(el nu mergem mai departe) Sam se stre ur a(ar !i, (uri!ndu"se de la o piatr la alta u o gri3 mai di/ai a a eea o$i!nuit %n (irea /o$$i-ilor, o$or% la al$ie !i o urm o 1reme %n sus spre mia6noapte, pn a3unse la treptele de stn de unde (r %ndoial de mult de tot i61orul -!nise %ntr"o as ad mi ) * um %ns totul prea us at !i t ut7 dar Sam re(u6 s se lase uprins de disperare, a!a se aple !i as ult !i, spre %n ntarea lui, deslu!i un sunet, un 61on de pi ureal) Ur nd te1a trepte de piatr, gsi un i61ora! de ap %ntune at e ie!ea din oasta muntelui !i umplea un o /i mi u-, din are apoi se re1rsa !i disprea su$ pietrele gola!e) Sam gust apa !i i se pru destul de $un) *poi $u pe sturate, umplu $utel a !i, rsu indu"se pe l ie, ddu s o porneas %ndrt) #n a ea lip 6ri s urt o (orm neagr, sau poate o um$r, are se stre ura printre $olo1anii din apropierea as un6torii lui ,rodo) 'u! ndu"!i lim$a a s nu strige, Sam sri 3os de la i61or !i o rupse la (ug, din piatr %n piatr) 0ietatea aia !tia s se (ereas de nis ai pri1iri is oditoare, dar Sam, u toate n"o putea 1edea $ine, !tia e este !i nu"!i dorea de t s"!i %n le!te6e minile %n 3urul gruma6ului ei) Numai 1ietatea %l au6i 1enind !i se iute ne16ut) Lui Sam i se n6ri o 6re!te (uri!ndu"!i o ultim pri1ire peste $u6a prpastiei dinspre rsrit, %nainte s se as und dup stn i !i s dispar) " Pot 6i e nu ne"a prsit noro ul, murmur Sam, dar t pe e, t pe eB N"a3unge a1em parte de or i u miile, a uF mai tre$uia !i %mpu-ita asta de 3i1in s amu!ine pe"ai iA */, e n"a! da s nu"i (i s pat or ului luia# Se a!e6 lng ,rodo, dar nu"l tre6i7 %ns ni i nu %ndr6nea s se %ntind !i el alturi) #ntr"un tr6iu, nd sim-i o /ii i se %n /id singuri !i %n-elese strdania de a rmne trea6 a1ea urnd s (ie 6adarni , %l tre6i $lnd pe ,rodo) " ' tem .ollum iar!i ne d tr oale, domnuF ,rodo4 Iar da n"a (ost el, %nseamn "s doi de"a eea!i teap) '"am dus s aut ap !i numaF e"l prind, nd s m"ntor , amu!in pe"ai i) So otes nu"i $ine s dormim amndoi %n a ela!i timp !i, iertat s"mi (ie, daF nu"mi mai pot -ine o /ii des /i!i mult 1reme) " ,ii $ine u1ntat, SamB #ntinde"te !i ("-i somnul um tre$uieB +ar da "i 1or$a de .ollum, mai $ine el de t or ii) Ori um, n"o s ne dea pe mna or ilor " t 1reme nu"n ape el pe mna lor) " +aF pu-in 3a( !i rim olo tot %l trage inima s (a de apuF lui, mri Sam) ,i-i u o /ii"n patru, domnuF ,rodoB Uite"ai i $utel a plin u ap) 5e-i t 1 du e inima, o putem umple din nou nd ple m) i u a este 1or$e, Sam se u(und %n somn) >iua plea nd se tre6i) ,rodo sttea spri3init de stn a din spatele lor, dar adormise la lo ) 5utel a era goal) Ni i urm de .ollum) #ntuneri ul o$orse din nou peste 'ordor !i (o urile de stra3 de pe %nl-imi ardeau u 1l1taie ro!ie, atun i nd /o$$i-ii pornir iar!i, %n ea mai prime3dioas etap a ltoriei lor) #nti merser la i61ora!, apoi, ur nd u greu, a3unser la drum, %n lo ul unde a esta o apu a $rus spre est, tre .ura Isenului, are se a(la la dou6e i de mile deprtare) Nu era un drum lat !i nu era mrginit de 6id sau parapet %n partea eDterioar, unde lina de1enea tot mai adn !i mai prpstioas pe msur e drumul %nainta) Co$$i-ii nu au6eau ni i o mi! are, ast(el , dup e sttur o 1reme !i iulir $ine ure /ile, pornir spre rsrit u pas sigur) +up 1reo douspre6e e mile de mers -eapn, se oprir) 2e1a mai %n spate, drumul otise pu-in spre nord, as un6ndu"le 1ederii eea e rmsese %n urm) 2urnd a est lu ru se do1edi atastro(al) Se odi/nir pu-in, apoi pornir mai departe7 dar nu ( ur mul-i pa!i nd, dintr"o dat, %n lini!tea nop-ii, au6ir

6gomotul de are se temuser %n tain pn atun i7 pa!i are mr!luiau) Erau %n destul de mult %n urm, dar nd pri1ir %ntr"a olo, 6rir li rul tor-elor are ddeau ol-ul, la mai pu-in de o mil distan-, !i se apropiau u repe6i iune4 prea iute a ,rodo s s ape (ugind pe drum %nainte) " +e"asta m temeam, Sam) Ne"am %n re6ut %n noro !i iat ne"a lsat) *m 6ut %n ap an) 2ut u disperare la peretele nemilos, a olo unde drumarii din 1e /ime tiaser stn a neted, pre- de mul-i stn3eni deasupra apetelor lor) ,ugi de partea ealalt !i pri1i peste margine, %n /ul de %ntuneri ) " Pn la urm tot am (ost prin!iB repet el !i se ls 3os pe pmnt, su$ peretele de stn , %n linndu"!i apul %n piept) " 2am a!a pare, 6ise Sam) *sta e, n"a1em de ales de t s a!teptm !i s 1edem e s"o %ntmpla) i u a este u1inte se a!e6 lng ,rodo, su$ um$ra stn ii) *!teptarea le (u s urt) Or ii %naintau u pas mare) 2ei a(la-i %n primele rnduri du eau tor-e) i 1eneau, !i (o urile ro-ii din noapte re!teau iute) i nd tor-ele a3unser aproape, Sam %!i ple !i el apul, spernd a ast(el s"!i as und /ipul7 !i a!e6 s uturile %n dreptul genun /ilor, pentru a"!i piti labele @NumaF de s"ar gr$i %ntr"att %n t s lase %n plata 2erului doi o!teni o$osi-i !i s"!i 1ad de drumBI spuse %n sinea lui) i /iar a!a prea se 1a %ntmpla) Or ii din (runte 1eneau pleo!ti-i, g(ind, u apetele ple ate) Erau o trup de or i din soiul el mi , mna-i (r 1oia lor la r6$oaiele Seniorului #ntune imii are"i pstorea7 singurul lu ru de are le psa era s se ispr1eas odat mar!ul sta !i s s ape de !(i /iul $i iului) Pe lng ei, -opind %n sus !i"n 3os de"a lungul !irului, )eneau doi uruJ!i din ei mari !i (ioro!i la %n(-i!are, plesnind din $i i !i urlnd) Rnduri dup rnduri tre ur !i lumina tor-elor, are ar (i putut s"i trde6e pe ei doi /o$$i-i, se deprtase de" a um) i numai e unul dintre supra)eghetorii scla1ilor di$ui ele dou siluete de lng drum) (i /iui /iui u pleasna $i iului spre ei !i url4 " Cei, 1oi de oloB Ridi a-i"1B i um ei nu rspunser, uru#ul opri %ntreaga ompanie u un strigt) " , e-i"1"n oa, trntorilorB Nu"i 1reme de mil o!it) , u un pas spre ei !i, %n iuda %ntuneri ului, deslu!i %nsemnele de pe s uturile lor) */a, de6erta-i, /A mri el) Sau asta lo i-i, a!a"iA +e"asear tre$uia s (i-i 1oi !i"ai 1o!tri %n UdKn) ti-i asta) Cai, sus, %n olonarea, alt(el 1 iau numerele !i 1 raporte6) Co$$i-ii se ridi ar u greu %n pi ioare !i, u apetele tot ple ate !i ! /ioptnd a ni!te o!teni u tlpile $!i ate de"atta mers, lipir tre oada oloanei) " Ne, ne, nu la oadB strig supra1eg/etorul) Trei rnduri mai sus) Cai, !i" a olF s rmne-i, alt(el 1 ia mama nai$ii da 1in la 1oiB i po ni pleasna lung a $i iului peste apetele lor7 apoi, u %n o plesnitur !i un urlet, puse ompania %n mi! are la pas mrunt !i iute) Nu"i 1enea u!or $ietului Sam, (rnt de o$oseal um era7 dar pentru ,rodo era un ade1rat /in) 2are urnd se trans(orm %n o!mar) Strnse din din-i !i %n er s"!i opreas mintea de la a gndi !i a!a se tr% mai departe) +u/oarea or ilor din 3ur %l su(o a !i peste toate ele %l (rigea setea) 'ergeau %nainte, tot %nainte, !i el %!i %n orda toat 1oin-a e"i mai rmsese a s poat respira !i s"!i mne pi ioarele mai departe7 dar nu %ndr6nea s se gndeas pentru are -el ti los se /inuia !i %ndura attea) Nu era ni i o speran- s se poat stre ura a(ar din rnd (r s (ie 16ut) Supra1eg/etorul or ilor aprea nd se a!tepta mai pu-in !i"i lua %n derdere) " *!a, a!aB rn3ea el, plesnindu"i peste pi ioare) Unde"i $i i e !i 1oin-, putorilor) 2op el, op elB Na, asta"i a s 1 %n1iore6e ni-elu!, dup aia o s 1 primi-i por-ia de $i i t n"o s 1 poat du e pielea, pentru "a-i a3uns tr6iu

%n ta$r) 0 prinde $ine) Nu !ti-i suntem %n r6$oiA 'erser te1a mile $une, iar drumul %n epea %n s(r!it s o$oare de"a lungul unei pante lungi, pn %n mpie, nd ,rodo sim-i "l prses puterile !i 1oin-a nu"l mai as ult) Se ltin !i se %mpiedi ) +isperat, Sam %n er s"l a3ute !i s"l -in drept, u toate sim-ea ni i el nu mai poate merge a!a mult 1reme) tia %n ori e lip putea s se s(r!eas totul4 stpnul lui 1a le!ina ori 1a dea !i totul 1a (i dat %n 1ileag, iar strdania lor 1a (i (ost 6adarni ) @' ar pe nenoro itul la de mntor de s la1i tot %l spinte I, gndi el) i to mai nd %!i %n le!ta mna pe mnerul spadei, se i1i o sal1are nea!teptat) Ie!iser la mp des /is, se apropiau de intrarea %n Ud &n 'a oarecare distan- %n (a-a lor, %naintea por-ii de la aptul podului, drumul dinspre apus se unea u altele are 1eneau de la mia66i !i dinspre 5arad"d &r) Iar pe drumuri, trupe !i iar trupe7 i 2pitanii *pusului %naintau !i Seniorul #ntune imii %!i mna degra$ o!tirile spre mia6noapte) *!a s"a %ntmplat mai multe ompanii au a3uns %n a ela!i timp la rs ru e, %n %ntuneri ul de din olo de lumina (o urilor de 1eg/e de pe 6iduri) i numai e i6$u ni 1a armul, o ri, $lesteme, i (ie are o!tire %n er a s a3ung prima la poart a s"!i %n /eie odat mar!ul) 2u toate supra1eg/etorii urlau !i"!i plesneau $i iurile, nu tre u mult pn se is ar %n ierri !i te1a s$ii (ur s oase din te i) O trup de uruJ!i din +arad-d&r, narma-i pn"n din-i, se npusti asupra oloanei din +urt/ang !i eea e urm (u o %n1lm!eal de toat (rumuse-ea) Sam se de6meti i dintr"o dat din ame-eala pri inuit de durere !i isto1ire, %n-elese noro ul era de partea lor !i se arun iute la pmnt, trgndu"l !i pe ,rodo dup el) Or ii se %mpiedi ar de ei !i 6ur grmad, mrind !i $lestemnd) #n et, %n patru la$e, /o$$i-ii se trr a(ar din grmdeal, pn nd, ne$ga-i de nimeni %n seam, a3unser %n ealalt parte a drumului !i se rostogolir peste marginea a estuia4 o $ordur %nalt, menit a lu6i omandan-ii de trupe %n nop-ile (oarte %ntune oase ori pe ea-, !i are se ridi a la te1a pi ioare deasupra c$mpiei Co$$i-ii rmaser o 1reme nemi! a-i a olo) Era prea %ntuneri s aute 1reun adpost, asta da a1eau unde s gseas unul7 dar Sam sim-ea tre$uiau m ar s se deprte6e de toate drumurile !i s ias din $taia (o urilor de 1eg/e) - ,aide-i, domnuF ,rodoB !opti el) Ne mai trm pu-in !i dup aia pute-i s 1 %ntinde-i lini!tit) 2u un ultim e(ort disperat, ,rodo se ridi %n patru la$e !i se mai tr% prede te1a 6e i de pi ioare) +up are se pr1li %ntr"o gropelni-, are se s par din senin %n (a-a lui, !i a olo rmase a mort)

III Muntele 7s$ndei


Sam %!i puse pelerina el( (er(eni-it su$ apul stpnului, iar mantia enu!ie din L8rien o %ntinse peste amndoi7 ( nd a easta, gndurile sale se re%ntoarser la -ara a eea (rumoas !i la el(i !i %!i dori %n sinea lui, din olo de ori e speran-, a -estura a eea lu rat de minile lor s ai$ darul de a"i -ine as un!i %n pustii iunea aia a groa6ei) *u6i um se sting 6gomotele %n ierrilor !i

strigtele, pe msur e trupele se deprtau, tre nd prin .ura Isenului) i din t se prea, %n toat 6p eala !i %n l eala a eea de armii de soiuri att de ameste ate, nimeni nu $gase de seam dispari-ia lor, sau el pu-in nu %n ) Sam lu o gur de ap, pe ,rodo %ns %l sili s $ea 6dra1n, !i dup e stpnul su %!i mai 1eni pu-in %n (ire, %i ddu o turt %ntreag din pre-ioasa lor /ran el(i !i nu"l iert pn nu o mn pe toat) *poi, prea isto1i-i pn !i pentru a se mai teme, se %ntinser pe pmnt) +ormir un somn s urt !i nelini!tit, din are se tre6eau din nd %n nd din pri in sudoarea se r ea pe trupurile lor, ( ndu"i s tremure, iar pietrele %i %mpungeau nd !i unde) +e la mia6noapte, dinspre Poarta Neagr, str$tnd tre toarea 2irit/ .orgor, o su(lare su$-ire !i tioas se s urgea susurnd peste pmnturi) * doua 6i diminea-a se i1i din nou o gean de lumin enu!ie, i %n regiunile %nalte %n $tea 0ntul *pusean, dar 3os, pe pietrele dindrtul 6idurilor de aprare ale Trmului Negru, 16du/ul prea aproape mort, re e, !i u toate a estea %n$u!itor) Sam pri1i a(ar din adn itura %n are dormiser) +e 3ur %mpre3ur o %ntindere mo/ort, neted !i enu!ie) Pe drumurile din apropiere nu se 6rea ni i o mi! are7 dar Sam se temea de o /ii str3uitori de pe 6idul (ortre-ei .ura Isenului, la ni i trei sute de pa!i deprtare spre mia6noapte) Spre mia66i !i rsrit, 'untele se %ntre6rea %n 6are, %nl-ndu"se a o um$r %ntune at) #n el se re1rsau 1ltu i de (um, !i %n 1reme e unii se ridi au mult %n 16du/ !i erau purta-i spre soare"rsare, al-ii, a ni!te nori uria!i, pluteau la 1ale pe oastele muntelui, %mpn6ind pmntul) La te1a mile spre nord"est, dealurile de la poalele 'un-ilor de 2enu! apreau a ni!te (antasme enu!ii, ne%ndurtoare, din olo de are po1rni!urile %n e-o!ate de la mia6noapte se desenau a o linie de nori %ndeprta-i, u pu-in mai %ntune a-i de t erul la 6enit) Sam %n er s so oteas %n minte distan-ele !i s /otras e ale era mai $un s urme6e) @Ori um am apu a"o, in i6e i de mile tot a1em de ( ut, murmur pentru sine, pri1ind %n runtat la muntele amenin-tor, !i asta"nseamn o sptmn, ni i mai mult ni i mai pu-in, u domnuF ,rodo %n neputin-a %n are e)I 2ltin din ap !i, %n timp e %n er a s limpe6eas lu rurile, un gnd %n !i mai sum$ru i se i1i %n minte) Ni i nd %nainte nu pierise speran-a pentru prea mult 1reme din inima lui 1itea6 !i %ntotdeauna a1usese o (rm de nde3de se 1or %ntoar e a as) i iat a um era silit s pri1eas %n (a- rudul ade1r4 merindele !i apa a$ia da le a3ungeau pn s"!i ating -inta7 iar o dat e %mplineau e a1eau de %mplinit, se s(r!ea !i drumul lor !i rmneau singuri, (r adpost, (r /ran, %n mi3lo ul unei pustiet-i umplite) +e a olo nu mai eDista %ntoar ere) @0as6i asta era trea$a pe are sim-eam tre$uie s"o (a atun i nd am pornit la drum, gndi Sam4 s"l a3ut pe domnuF ,rodo pn la ultimuF pas !i apoi s mor %mpreun u elA Ei $ine, da asta am de ( ut, atun i o 1oi (a e) +ar tare mi"a! dori s mai 1edea o dat Lng *pe !i pe Rosie 2otton 92otton P $um$a , n)tr): !i pe (ra-ii ei, !i pe Un /ia! !i pe 'arigold ?Rosie - diminuti) de la 9trandafir@8 marigold " gl$enele7 %n teDt dou nume de (at7 %n 2omitat obiceiul era de a da fetelor nume de flori !e"i *artea !I, cap A n tr 6 !i pe to-i eilal-i) Nu !tiu um, daF par nu"mi 1ine a rede .andal( l"ar (i trimis pe domnuF ,rodo %n a east misie da n"ar (i a1ut ni i o t de mi nde3de se 1a %ntoar e) Toate au mers de"a" ndoaselea de nd a pierit el %n 'oria) */, de n"ar (i pieritB * um ar (i ( ut e1a, ori e, dar ar (i ( ut)I +ar to mai nd speran-a murea %n Sam, ori prea s moar, ea se pres /im$ %ntr"o nou putere) 2/ipul ne1ino1at de /o$$it al lui Sam se %nspri, ptnd o eDpresie aproape %n1er!unat, pe msur e i se o-elea 1oin-a, !i mdularele %i (ur uprinse a de un (ior, a !i nd %ntreaga sa (iin- se trans(orma %ntr"o reatur de piatr !i o-el pe are ni i disperarea, ni i 1lguirea !i ni i nes(r!itele mile nu o puteau do$or%)

2u a est nou sim-mnt al datoriei pe are o a1ea de %mplinit, %!i o$or% o /ii %napoi la pmntul din 3urul lui, umpnind urmtoarea mi! are) i um diminea-a se mai luminase %ntru t1a, 16u u mirare eea e de la distan- pruser a (i %ntinderi (r apt !i netede a"n palm, erau %n (apt s o$ite !i rs olite t uprindeau u pri1irile) i u ade1rat, mpiile .ongorot/ erau %n tot lo ul gurile de s or$elituri mari, de"ai (i 6is %n de pe 1remea nd nu erau alt e1a de t o mare de mo irl, se a$tuse asupra lor o ploaie de sge-i !i uria!e pietre de pra!tie) 2ele mai mari dintre a este s or$elituri a1eau drept margine reste de stn i rupte !i strungi largi le tiau %n toate dire -iile) Era un trm %n are puteai s te (uri!e6i dintr"o as un6toare %n alta, ne16ut de t de o /ii supra1eg/etori4 asta da erai %n putere !i nu te %mpingea nimi de la spate) +ar pentru el (lmnd !i sleit, are mai a1ea %n mult de mers pn i se stingea 1ia-a, era o pri1eli!te e nu pre1estea nimi $un) .ndind la toate a estea, Sam se re%ntoarse la stpnul su) N"a (ost ne1oie s"l tre6eas ) ,rodo 6 ea pe spate, u o /ii des /i!i, a-inti-i spre erul %nnourat) - .i, domnu= 0rodo, "ise (am, am fost s m uit prin 3ur !i s uget ni-elu!) +rumurile sunt pustii, a!a am (a e $ine s ne a!ternem pe mers t mai a1em noro ul sta) 2rede-i "o s i6$uti-iA " 2red o s i6$utes , spuse ,rodo) Tre$uie) i din nou pornir, trndu"se din s o$itur %n s o$itur, (uri!ndu"se dup ori e le putea o(eri adpost, dar %naintnd (r oprire !i pie6i! spre dealurile de la poalele lan-ului apusean) +ar %n %naintarea lor %i %nso-ea drumul el mai rsritean) Pn %ntr"un pun t unde se deprta $rus , dnd o ol mun-ilor pe la poale !i pierind departe, %ntr"un perete de um$re %ntune ate) Ni i om, ni i or nu se 6rea mi! nd pe %ntinderea sa neted !i enu!ie7 i Seniorul #ntune imii %!i mi! ase de"a um armiile !i /iar !i %n repe6i iunea u are %!i muta o!tenii de"a lungul !i de"a latul propriului su regat, uta mai urnd adpostul nop-ii, temndu"se de 1nturile lumii e se %ntorseser %mpotri1a lui, s(!iindu"i 1lurile !i (iind tul$urat de 61onurile ni!te is oade neo$r6ate r6$iser prin 6idurile sale de aprare) Co$$i-ii nu se oprir de t dup e str$tuser te1a mile $une) ,rodo arta a !i um nu mai a1ea strop de 1lag %n el) Sam %n-elese nu mai putea merge mai departe %n (elul sta, trndu"se, g/emuindu"se, a um er nd u pre au-ie un drum %ndoielni , a um repe6indu"se la 1ale, pe un po1rni!) " Eu m %ntor la drum t mai e lumin, domnuF ,rodo, 6ise el) ' %n red %n o dat %n noro B *proape ne"a trdat ultima dat, daF nu /iar de tot) 'ai (a em te1a mile la pas $tut, apoi ne odihnim #!i punea la %n er are noro ul mai mult de t %!i putea el %n /ipui7 ,rodo %ns era %ntr"att de apsat de po1ara sa !i de $tlia e se ddea %n mintea lui, %n t nu se opuse !i aproape nu mai a1ea ni i o speran- a s"i mai pese de e1a) Ur ar priponul !i se trr mai departe, de"a lungul drumului ne%ndurtor !i aspru are du ea ni iunde altunde1a de t la Turnul #ntune imii) +ar noro ul a (ost de partea lor !i t a mai -inut 6iua n"au mai %ntlnit ni i o (iin- 1ie sau mi! toare7 !i la lsatul nop-ii %i %ng/i-i $e6na 'ordorului) #ntregul meleag era %n a!teptare, a %naintea unei (urtuni mari4 i 2pitanii *pusului tre user de Rs ru e !i aprinseser (o urile pe mpiile moarte din Imlad 'orgul) i ltoria disperat ontinu, Inelul se %ndrepta spre mia66i, iar (lamurile regilor %nspre mia6noapte) Pentru /o$$i-i, (ie are 6i, (ie are mil erau mai amarni e de t ele dinainte, i puterile li se %mpu-inau !i trmul se arta tot mai nemilos) Eiua nu %ntlneau -ipenie) Noaptea, uneori, nd se g/emuiau la pmnt sau mo-iau u spaima"n su(let %n 1reo 1gun de lng drum, au6eau strigte !i 6gomote de pa!i nenumra-i sau galopul de6ln-uit al unui armsar lrit (r mil) +ar mult mai ru de t asemenea prime3dii era amenin-area e

se apropia din e %n e !i are"i %n(rngea tot mai mult, u (ie are pas pe are"l ( eau4 %ngro6itoarea amenin-are a Puterii are a!tepta, u(undat %n gnduri !i ur6ind neo$osit ti lo!ii, as uns %n spatele 1lului %ntune at e"i %n on3ura Tronul) Tot mai mult se apropia, tot mai neagr se %nl-a, asemenea unui 6id de noapte la aptul de pe urm al lumii) i 1eni !i o noapte %n(iortoare7 %n 1reme e 2pitanii *pusului erau din e %n e mai aproape de /otarul pmnturilor lo uite, pe ei doi peregrini %i a!tepta un eas de disperare (r lea ) Tre user patru 6ile de nd s paser de or i, dar timpul s urs adsta %n urma lor asemenea unui 1is tot mai %ntune at) 2t a durat a patra 6i, ,rodo n"a s os un u1nt, i a mers pe 3umtate adus de spate, %mpiedi ndu"se adesea, a !i nd o /ii si nu mai 6reau drumul din (a-a pi ioarelor) +esigur, %!i spunea Sam, %ntre toate su(erin-ele lor, ,rodo o %ndura pe ea mai rea dintre toate, greutatea tot mai mare a Inelului, o po1ar pentru trup !i un /in pentru mintea lui) Sam 1edea, din e %n e mai %ngri3orat, mna stng a stpnului se ridi a adesea a pentru a se %mpotri1i unei lo1ituri, sau a" !i (eri o /ii mi3i-i de un O /i %n(iortor are uta s se a-inteas asupra lor) i uneori mna lui dreapt se (uri!a spre piept, %n le!tndu"se, a apoi %n et, nd 1oin-a i se o-elea din nou, s se retrag) +ar a um, o dat u lsarea nop-ii, ,rodo sttea u apul %ntre genun /i, u $ra-ele atrnnd 1lguite pe pmnt !i palmele tresrind %n et) Sam %l urmri u aten-ie pn nd noaptea %i a operi pe amndoi, as un6ndu"i unul de altul) Sam nu mai !tia e s spun7 ast(el se %ntoarse la propriile sale gnduri %ntune ate) El %nsu!i, de!i isto1it !i su$ um$ra (ri ii, mai a1ea %n putere %n trup) Turtele lembas a1eau o 1irtute (r de are ei doi de mult ar (i 6 ut %n g/earele mor-ii) E ade1rat, nu le astmpra po(ta, %n t adeseori mintea lui Sam era npdit de amintirea merindelor ade1rate !i de dorul dup pinea simpl !i dup arne, dar u toate a estea, turta asta el(eas a1ea %n ea un /ar are sporea pe msur e ltorii %!i puneau temeiul numai %n ea !i nu o ameste au u alte merinde) Crnea 1oin-a, ddea putere de a %ndura !i de a stpni trup !i mdular, din olo de putin-a semin-iei muritoare) +ar a um tre$uiau s ia o /otrre nou) Nu mai puteau urma a ela!i drum, i a esta o lua spre rsrit, intrnd %n marea Um$r, t 1reme 'untele se desena la dreap" ta lor, aproape spre mia66i, %n t erau ne1oi-i s o apu e %ntr"a olo) Numai %n (a-a lor a1eau o %ntindere uria! de pmnt (umegtor, sterp, a operit de enu!) " *p, apB murmur Sam) *proape nu mai pusese gura pe ap, %n t %n gura lui us at lim$a prea s se (i %ngro!at, a um(lat7 dar, u toat gri3a lui, nu le mai rmsese de t pu-in, s mai (i (ost 3umtate de $utel , !i ine !tie te 6ile mai a1eau de mers) i /iar !i asta li s"ar (i ispr1it de mult, da n"ar (i %ndr6nit s mearg pe drumul or ilor) 2 i din lo %n lo , la distan-e mari unele de altele, (useser onstruite re6er1oare %nalte pentru o!tirile trimise %n gra$ spre meleaguri lipsite de ap) #ntr"una din a este isterne Sam mai gsise un strop de ap, sl ie, %nnoroiat de or i, dar destul pentru ne1oia lor de6nd3duit) *sta %ns (usese u o 6i %n urm) * um nu mai a1eau ni i o speran- s gseas alta) Isto1it de attea gri3i, Sam a-ipi %ntr"un tr6iu, lsnd totul pentru nd a1ea s 1in diminea-a7 tot nu putea (a e nimi mai mult) Somnul %i era tul$urat de 1ise !i tre6iri) 0edea lumini asemntoare unor o /i s lipind de o $u urie rut ioas, !i tot (elul de (orme %ntune ate (uri!ndu"se, !i au6ea 6gomote ( ute par de sl$ti iuni sau -ipetele %n(iortoare ale unor reaturi s /ingiuite7 %n t tresrea !i se tre6ea, %n nimi alt e1a de t %ntr"o lume de %ntuneri , %n on3urat din toate pr-ile de o negreal goal) +oar o dat, stnd apul oaselor !i uitndu"se disperat %mpre3ur, i se n6ri, u toate era trea6, %n mai putea 6ri ni!te lumini-e palide, a ni!te o /i7 %ns dup o 1reme a estea lipir !i disprur) #ngro6itoarea noapte tre u %n et, par nu mai 1oia s ple e) Iar 6orii are

se i1ir a$ia de se puteau deslu!i7 i ai i, mai aproape de 'unte, 16du/ul era tot mai %ntune at, %n 1reme e din Turnul #ntune imii se trau %n a(ar 1lurile Um$rei pe are Sauron le -esea %n 3urul su) ,rodo 6 ea pe spate nemi! at) Sam sttea lng el, (r ni i o dorin- de a s oate 1reun u1nt, u toate !tia de 1or$ele lui -inea totul4 el tre$uia s %ntreas 1oin-a stpnului su pentru %n un e(ort) #ntr"un tr6iu, aple ndu"se !i mngind pe ,rodo pe (runte, %i !opti %n ure /e4 " Tre6e!te"te, stpneB E 1remea s pornim din nou) 2a tre6it de"un dangt de lopot, ,rodo se ridi imediat %n apul oaselor, apoi %n pi ioare !i %!i a-inti pri1irile spre deprtarea de la mia66i7 dar nd o /ii lui 6rir 'untele !i pustietatea, se g/emui iar la pmnt) " N"o s i6$utes , Sam) E att de mare greutatea pe are o port, att de mareB #n %nainte s 1or$eas din nou, Sam !tiu era %n 6adar !i asemenea u1inte ar (i ( ut mai mult ru de t $ine, dar ople!it de mil, nu se putu a$-ine4 " *tun i, stpne, lsa-i"m s 1i"l du eu o 1reme) ti-i a! (a e"o, !i %n $u uros, atta t m mai -in puterile) #n o /ii lui ,rodo se aprinse o s prare sl$ati 4 " Stai deoparteB Nu m atingeB strig el) E al meu, au6iA +ispariB 'na i se %ndrept tre mnerul s$iei) +ar %n lipa urmtoare 1o ea i se s /im$) Nu, nu, Sam, spuse el u triste-e) +ar tre$uie s m %n-elegi) E po1ara mea, nimeni alt ine1a nu o poate purta) E prea tr6iu a um, Sam, dragul meu) Nu m mai po-i a3uta ast(el %n o dat) *proape sunt de tot %n puterea lui) Nu l"a! putea da alt ui1a !i da ai %n er a s mi"l iei a! %nne$uni de"a $inelea) Sam ddu din ap) " #n-eleg, spuse) +aF !ti-i, domnuF ,rodo, m"am gndit ne"am putea des otorosi de alte lu ruri) +e e s nu ne u!urm ni-elu! po1araA +e"a um %ntr" a olo ne %ndreptm t de drept putem) i art spre 'unte) N"are rost s lum u noi e poate nu ne tre$uie neaprat) 0rodo se uit din nou la 'unte) " *!a e, 6ise, n"o s a1em ne1oie de prea multe pe drumul la) Iar la aptul lui /iar de nimi ) 2ulese de pe 3os s utul or es !i"l arun t olo, iar dup a eea arun !i oi(ul) +e6$r mantia enu!ie, des( u $rul greu, %l ls s ad la pmnt !i, o dat u el, !i sa$ia u tea u tot) S(!ie de tot pelerina neagr 6dren-uit !i o %mpr!tie peste tot) " Po(tim, n"o s mai (iu or de"ai i %n olo, strig el, !i nu 1oi mai purta arm de ni i un (el, ni i miastr, ni i ti loas) N"au de t s 1in s m prind, da asta 1orB Sam ( u a ela!i lu ru !i"!i lepd /arna!amentul or es 4 din rani- s oase tot e a1ea) ,ie are lu ru %n parte %i de1enise drag oare um, m ar pentru le purtase u sine atta amar de drum !i u atta trud) 2el mai greu %i 1enea s se despart de ustensilele de gtit) O /ii i se umplur de la rimi la gndul tre$uia s le arun e) " 0 mai aminti-i de (lei a aia de iepure, domnuF ,rodoA i de lo !orul nostru su$ malul la ald, %n -ara 2pitanului ,aramir, 6iua aia %n are am 16ut un oli(antA " Nu, m tem nu"mi amintes , Sam) *di , !tiu toate astea s"au %ntmplat, dar nu le pot 1edea u o /ii min-ii) Ni i gustul mn rii, ni i mngierea apei, ni i susurul 1ntului, ni i o amintire despre opa i sau iar$ sau (lori, ni i /ipul lunii sau %n(-i!area stelelor, nimi nu mi"a mai rmas) Stau despuiat %n %ntuneri , Sam, !i ni i un 1l nu e %ntre mine !i roata de (o ) *m %n eput s"o 1d !i nd sunt trea6, !i tot restul ple!te)

(am se apropie de el !i %i srut mna) " *tun i, u t s pm mai repede de el, u att 1a 1eni mai iute 1remea odi/nei, spuse el %mpleti it, i nu !tia e alt e1a mai $un s 6i ) Nu dregem nimi u 1or$ lung, mormi el a pentru sine %n timp e strngea grmad toate lu rurile pe are se /otrse s le arun e) Nu 1oia s le lase la %ntmplare %n sl$ti ie, a s le poat 1edea ori ine) O (i (urat /o-uF nostru 6aua aia or eas , daF nu pup el !i sa$ie, spuse Sam) La$ele alea ale lui !i goale (a destul ru) i s nu"l prind "!i gse!te de lu ru u tigile meleB 2u a este 1or$e, duse tot ala$al ul la una dintre multele rpturi s ate, e restau pmntul de"a lungul !i de"a latul, !i"l arun %nuntru) Engnitul pre-ioaselor lui rti-i atun i nd se rostogolir %n s o$itura %ntune at rsun a o toa de moarte %n inima sa) Se re%ntoarse la ,rodo !i din (rng/ia primit de la el(i tie o $u at s urt, t s"i a3ung drept $r inar stpnului su, !i u a easta %i leg strns mantia %n 3urul mi3lo ului) Restul de (rng/ie %l %n ol i u gri3 !i"l 1r% %napoi %n rani-) #n a(ar de (rng/ie, mai pstrase doar resturile de turt, $utel a de ap !i pe Sting, are"i atrna de $ru7 !i as uns %ntr"un $u6unar al tuni ii, aproape de piept, sti lu-a de la .aladriel !i utiu-a pe are tot ea i"o dduse %n dar) #n s(r!it se %ntoarser spre 'unte !i pornir %ntr"a olo, nemaigndindu"se s se mai as und de ai i %n olo, i dep!indu"!i toat o$oseala !i on entrndu" !i 1oin-a tot mai sla$ %ntr"o singur dire -ie " a eea de a"!i ontinua drumul) #n %ntune imea a elei 6ile lugu$re, pu-ine lu ruri ar (i putut s"i des opere /iar !i %n a el meleag al 1eg/ii ontinue, de t doar da s"ar (i a(lat aproape de ei) +intre to-i s la1ii Seniorului %ntune imii, numai na6g&lii !i aripile lor negre erau pe alte meleaguri, mna-i de alte solii4 se strnseser departe, a s um$reas %naintarea 2pitanilor *pusului, !i %ntr"a olo era %ndreptat gndul %ntreg al Turnului #ntune imii) #n a ea 6i lui Sam i se pru stpnul su %!i gsise puteri noi !i era limpede nu numai din pri in se u!urase %ntru t1a po1ara pe are o a1ea de purtat) #n primele rstimpuri ale mar!ului lor, merser mult mai departe !i mai repede de t sperase el) Terenul era aspru, du!mnos, u toate a estea %naintaser mult !i /iar !i 'untele se apropiase) +ar, pe msur e 6iua se s(r!ea !i prea de timpuriu lumina (ira1 %n epu s se sting, ,rodo prinse iar a merge o r3at !i se %mpiedi a de par e(ortul sta %nnoit risipise toat puterea pe are o mai a)usese La ultimul popas, se pr$u!i la pmnt !i spuse doar att4 ,,'i"e sete, SamI, dup are nu mai s oase ni i un u1nt) Sam %i ddu $ea o gur de ap7 numai att mai rmsese, o gur) Pentru el %ns nu mai era ni i un strop7 !i nd noaptea 'ordorului se %n /ise din nou peste ei, gndurile lui Sam (ur npdite de amintirea apei7 !i (ie are i61or sau pria! sau (ntn pe are le 16use %n 1ia-a lui, su$ um$ra 1erde a sl iilor ori s lipind %n soare, dansa !i lipo ea %n spatele pleoapelor %n /ise, numai a s"l /inuie pe el) Sim-ea noroiul r oros %n 3urul degetelor %n timp e lipia %n Cele!teul din Lng *pe %mpreun u Holl? 2otton !i Tom !i Ni$s !i sora lor Rosie) @+ar asta a (ost %n urm u ani de 6ile, o(t el, !i tare departe de"ai i) +rumul %napoi, da este 1reunul, tre e pe lng 'unte)I Neputnd dormi, -inu s(at u sine %nsu!i) @Cai, /ai, doar ne"am des ur at mai $ine de t ai nd3duit, %!i spuse el u /otrre) Sau m ar a %n eput $ine) *! 6i e am ( ut 3umate de drum %nainte s ne oprim) #n o 6i !i"am a3uns)I La a este 1or$e, gndul se opri) @Nu (i smintit, mi, Sam .amgee, rspunse propria lui 1o e) N"o s mai mearg el %n o 6i a!a um a mers, da "l mai -in puterile s se urneas 1reun pi ) i ni i tu nu mai po-i merge mult 1reme, da "i dai lui toat apa !i aproape toat mn area)I

@5a pot s merg mult !i $ine !i 1oi merge)I 94ncotro?@ @Spre 'unte, de $un seam)I @i dupF aia, Sam .amgee, dupFaiaA 2nd a3ungi a olo, e"ai s (a iA El n"o s poat (a e nimi de unul singur @ Spre disperarea lui, Sam %!i ddu seama nu a1ea rspuns la a east %ntre$are) N"a1ea nimi limpede %n ap) ,rodo nu"i spusese prea multe despre misia lui, %n t tot e !tia Sam era Inelul tre$uia um"ne um arun at %n (o ) @Cul de la 2aptul Lumii, murmur el, amintindu"!i de 1e /iul nume) +a stpnul !tie um s"l gsim, e $ine, pentru eu nu !tiu)I @0e6iA 1eni rspunsul) Totu"i (r rost) El singur a spus"o) Tu e!ti smintitul, u nde3dile !i toate strdaniile tale) 0"a-i (i putut %ntinde pe 3os !i tre e %n lumea somnului amndoi de multe 6ile, da n"ai (i (ost att de %ndrtni ) +aF tot o s muri-i !i %n !i mai ru) Uite, /iar a uF te po-i %ntinde a i 3os !i s dai nai$ii tot) Tot n"o s a3unge-i %n 1r()I @5a o s a3ung da las totul %n urm, %n a(ar de oase, spuse Sam) i"o s" l du !i pe domnuF ,rodo pn sus, singur, /iar de"ar (i s"mi (rng spatele !i inima) *!a nu m mai $ate la apBI #n a ea lip, Sam sim-i pmntul de dedesu$t %n epe s se 6guduie !i au6i sau sim-i un /uruit adn !i %ndeprtat, a un tunet %ntemni-at %n str(und) O (lam s urt !i ro!ie li ri su$ nori !i pieri) Ni i 'untele nu a1ea somnul mai lini!tit) i sosi !i ultima parte a ltoriei spre Orodr>in !i se do1edi un /in mai mare de t !i"ar (i putut Sam imagina 1reodat ar putea %ndura) Toate %l dureau !i gura !i gtle3ul i se us aser %ntr"att nu mai putea %ng/i-i ni i m ar o $u tur de mn are) #ntuneri ul nu se risipise, nu numai din pri ina (umurilor 'untelui7 i !i pentru prea s se apropie o (urtun, i departe, spre sud"est, su$ erurile smolite s prau (ulgere) Unde mai pui 16du/ul %ntreg era plin de (um7 respira-ia le de1enise dureroas !i grea, erau ame-i-i, se %mpiedi au !i deau la tot pasul) 2u toate a estea, 1oin-a lor nu ceda, mping$ndu-i mai departe 'untele se apropia tot mai mult, %n t %n urnd, ridi nd pri1irile, nu mai 16ur alt e1a de t masi1itatea lui4 o mas de enu! !i s orie !i stn ars, din are un on u pere-i 1erti ali se %nl-a spre nori) #nainte s se s(r!eas amurgul a ela lung t %ntreaga 6i !i s o$oare din nou noaptea ea ade1rat, a3unser tr!"grpi! pn la poalele muntelui) 2u un suspin, ,rodo se arun la pmnt) Sam se a!e6 lng el) Spre mirarea lui, se sim-ea isto1it, dar mai u!urat, !i apul par i se limpe6ise) Ori e %n le!tare %ntre gnduri dispruse) tia are erau temeiurile disperrii, dar nu 1oia s as ulte de ele) 0oin-a sa era ne lintit, numai moartea putea s"o %n(rng) Nu mai sim-ea ni i dorin-a, ni i ne1oia de a dormi, i mai urnd de a sta trea6) tia toate !ansele !i prime3diile se %ndreptau a um tre un singur pun t4 a doua 6i a1ea s (ie 6iua de pe urm, 6iua ultimului e(ort al de6astrului, ultima rsu(lare) +ar nd a1ea s 1inA Noaptea prea (r de s(r!it !i (r de timp, minutele deau moarte unul dup altul, adugndu"se unor ore e nu mai tre eau, (r s adu ni i o s /im$are) Sam /iar se %ntre$a da nu um1a %n epuse o a doua %ntune ime, ni i nd alt 6i s se mai nas 1reodat) #ntr"un tr6iu, ut mna lui ,rodo) Era re e, tremura) Stpnul su tremura de (rig) " N"ar (i tre$uit s las ptura a olo, murmur Sam7 se %ntinse alturi !i %n er s"l %n l6eas pe ,rodo u $ra-ele !i trupul su) *poi %l uprinse somnul !i lumina palid a ultimei 6ile a utrii lor %i gsi unul lng altul) 0ntul se domolise u o 6i %n urm, nd se mutase dinspre *pus, iar a um su(la tot mai aprig de la 'ia6noapte7 %n et, lumina soarelui ne16ut se stre ur %n 3os prin um$rele %n are 6 eau /o$$i-ii)

" * um, %nainteB Pentru ultima rsu(lareB spuse Sam, ridi ndu"se u greu %n pi ioare) Se aple peste ,rodo, tre6indu"l %n eti!or) ,rodo gemu7 dar u un mare e(ort de 1oin- se ridi %n pi ioare7 apoi 6u %napoi %n genun /i) #!i %ndrept ane1oie o /ii spre osti!ele %ntune ate ale 'untelui Osndei e se %nl-au %n (a-a lui, apoi, a 1ai de el, prinse a se tr% %nainte %n patru la$e) Sam se uit la el !i sim-i um %i plnge inima, dar ni i o la rim nu se i1i %n o /ii lui us a-i !i usturtori) - Am spus c o s"l ar %n r , /iar de"ar (i s"mi (rng spinarea, murmur el, !i a!a am s (a B *poi %i strig lui ,rodo4 Cai, domnuF ,rodoB Nu"l pot du e eu, a s 1 a3ut, daF atun i 1 du pe amndoi) *!a , %n pi ioareB Caide-i, domnuF ,rodo, draguF meuB 1 du e Sam %n r ) NumaF s"i spune-i %n otro s"o apu e, !i 1 du e) ,rodo i se a$ur %n spinare, -inndu"l u!or u $ra-ele pe dup gt, dar strngndu"!i pi ioarele %mpre3urul mi3lo ului lui Sam, iar Sam se /inui s se ridi e %n pi ioare7 dar, dup e i6$uti s (a a est lu ru, spre mirarea lui po1ara i se pru u!oar dintr"o dat) Se temuse a$ia da 1a a1ea destul putere s"l ridi e pe stpnul sau, unde mai pui ar (i tre$uit s %ndure !i %n(iortoarea greutate a $lestematului a ela de Inel) #ns nu era a!a) Ori pentru ,rodo era 1lguit de %ndelungile lui su(erin-e pri inuite de rana de u-it !i de otra1a pi urat %n el, de amr iune, team !i rt irile departe de as, ori poate i se druise lui, a um la s(r!it, o putere nea!teptat, (apt e Sam %l ridi pe ,rodo (r a6n mai mare de t i"ar (i erut s du %n r un pui de /o$$it, %n /r3oanele opilre!ti de pe pa3i!tile sau miri!tile din 2omitat) Trase adn aer %n piept !i porni la drum) *3unseser la poalele 'untelui %n partea dinspre mia6noapte, oare um tre apus7 a olo, oastele lungi !i enu!ii, /iar da po1rnite, erau mai $ln6i) ,rodo nu s otea un u1nt, %n t Sam %nainta t putea de repede !i (r alt lu6 de t 1oin-a de a ur a, t mai sus u putin-) Pn %l 1a (i prsit de tot puterile !i 1oin-a) Ur a trudit, mai sus, tot mai sus, lund"o $a la stnga, $a la dreapta, pentru a %m$ln6i !i mai mult lina7 adeseori dea %n nas, a pn la urm s a3ung s se tras asemenea unui mel do$ort de po1ara din spinare) i nd 1oin-a nu mai reu!i s"l %mping mai departe !i mdularele se (rnser su$ el, se opri !i"l ls pe stpn %n et pe pmnt) ,rodo des /ise o /ii !i trase aer %n piept) *i i sus putea respira mai u!or, i se a(lau deasupra miasmelor e se %n1rte3eau !i se trau la poale) " 'ul-umes , Sam, spuse el %ntr"o !oapt /r!it) 2t mai a1em de mersA " Nu !tiu, pentru /a$ar n"am %n otro ne %ndreptm) Se uit %n urm, apoi %n sus7 !i se minun de t de departe %i adusese ultima sa strdanie) 'untele a ela amenin-tor !i singurati pruse mai %nalt de t era) *$ia a um %!i ddea Sam seama era /iar mai pu-in %nalt de t tre torile din Ep/el +>at/ pe are le ur ase %mpreun u ,rodo) Umerii de la poale, din la$irint de stn i !i $olo1ani pr1li-i, se %nl-au la mai $ine de trei sute de pi ioare deasupra !esului, pentru a mai sus de ei s se a1nte %n pe 3umtate att de %nalt onul entral, a un uptor sau un o! uria!, %n 1r(ul ruia era o o-at un rater 6im-at) Sam a3unsese la m i%locul $a6ei, %n1luit %n (um !i um$r) 2nd se uit %n sus, lui Sam %i 1eni s strige, numai nu"l lsa gtle3ul us at7 i printre g/e$urile !i umerii 6im-ui-i de deasupra lui 16u limpede, a lumina 6ilei, o pote , sau un drum) Ur a asemenea unui $ru e 1enea %n pant dinspre apus !i !erpuia %n 3urul 'untelui pn nd, %nainte de a (a e un ot, pier6ndu"se din 1edere, atingea $a6a onului %n partea dinspre rsrit) Sam nu putea 6ri pote a imediat deasupra lui, unde era mai aproape, din pri ina unui pripor a$rupt e pornea /iar de unde sttea el7 dar $nui , da

mai ( ea un ultim e(ort !i a3ungea deasupra priporului, a1eau s dea %n pote ) O gean de speran- se retre6i %n el) #n mai putea u eri 'untele) @Te pomene!ti pote a asta a (ost anume pus a oloB %!i spuse %n sinea lui) Iar da n"ar (i a olo, ar tre$ui s m re unos %n(rnt)I Pote a nu (usese pus a olo anume pentru Sam) N"a1ea de unde s !tie pri1ea la +rumul lui Sauron, e du ea de la 5arad"d &r la (ammath -aur, 4ncperile ,o ului) Ie!ea din uria!a poart apusean a Turnului #ntune imii, tra1ersa un /u adn peste un pod lat de (ier, intra %n mpie, str$tea o leg/e %ntreag printre dou genuni (umegnde, dup are intra %ntr"un lung drum pietruit %n pant, are ur a 'untele pe latura sa dinspre soare"rsare) +e a olo, %n on3urnd poalele 1aste dinspre mia66i spre mia6noapte, ptrundea, %n ele din urm, %n partea de sus a onului, dar nu /iar prin raterul (umegnd, i mult mai 3os, printr"o des /i6tur %ntune oas, s at spre rsrit, dnd /iar spre ,ereastra O /iului, %n (ortrea-a %n1luit %n um$re a lui Sauron) *desea astupat sau nruit de re1rsrile din (urnalele 'untelui, drumul era de (ie are dat dres !i des(undat u truda or ilor (rF de numr) (am trase adn aer %n piept) Pote a era a olo, dar um a1ea s ur e priporul pn sus la ea nu a1ea /a$ar) 'ai %nti s"!i u!ure6e spinarea dureroas) O 1reme rmase %ntins pe 3os, lng ,rodo) T eau amndoi) #n et, lumina de1eni mai lar) i deodat, (r s %n-eleag um !i de e, Sam sim-i %n el un im$old att de puterni de par ine1a i"ar (i spus4 @* um, a um, sau 1a (i prea tr6iuBI #!i strnse puterile !i se ridi %n pi ioare) Prea !i ,rodo sim-ise /emarea, i se ridi u greu %n genun /i) - O s m trs , Sam, !opti el g(it) Pas dup pas, a ni!te mi i inse te enu!ii, ur ar tr! priporul) 2nd a3unser la pote , 16ur era un drum %n toat legea, lat, pa1at u pietri! !i enu! $ine $ttorit) ,rodo se a-r pe drum !i apoi, par %mpins de o (or- ne16ut, se rsu i %n et u (a-a spre rsrit) #n deprtare atrnau um$rele lui Sauron7 %ns o pal de 1nt 1enit din lumea larg sau poate 1reo mare tul$urare dinluntrul lor ( u uria!a plapum de nori s se %n1rte3eas !i s se des /id pre- de o lip7 !i atun i 6ri ,rodo, %nl-ndu"se negre, mai negre !i mai %ntune oase de t um$rele 1aste %n mi3lo ul rora se a(lau, (oi!oarele nemiloase !i oroana de (ier a elui mai %nalt turn al (ortre-ei 5arad"d &r -u mai mult de o clip se i1i, dar a de la o (ereastr nemsurat de mare !i de %nalt, o (la r ro!ie s(!ie 16du/ul la mia6noapte, s prarea unui O /i strpungtor7 %n lipa urmtoare um$rele se %n /iser la lo !i umplita 1edenie dispru) O /iul nu era %ntors spre ei4 i pri1ea tre mia6noapte, a olo unde 2pitanii *pusului se aprau u %ndr3ire, !i"ntr"a olo era a-intit %ntreaga sa ti lo!ie !i tot %ntr"a olo se %ndrepta Puterea pentru a da lo1itura de gra-ie7 dar lui ,rodo %i (usese de"a3uns a ea lipit %ngro6itoare, pentru a se sim-i a ine1a lo1it de moarte) 'na lui ut lan-ul atrnat %n 3urul gtului) Sam %ngenun /e lng el) ,ira1, a$ia deslu!indu"se, au6i !oapta lui ,rodo4 " *3ut"m, SamB *3ut"m, SamB &ine"mi mnaB N"o pot opri) Sam apu am$ele mini ale stpnului su !i le lipi una de alta, palm %n palm, !i le srut7 apoi le strnse u $lnde-e %ntr"ale sale) i $rus %l trsni gndul4 @Ne"a di$uitB *m (ost da-i %n 1ileag sau 1om (i, %n urnd) * um, Sam .amgee, a um e s(r!itul s(r!itului)I 4l abur din nou pe ,rodo %n spinare, trgndu"i minile %n 3os pe pieptul su !i lsndu"i pi ioarele s se $lngne) #!i ls apul %n piept !i se urni mai departe pe drumul are ur a) Nu era un drum /iar att de u!or pre um pruse la %n eput) +in (eri ire, (o urile are se re1rsaser %n a ele rs oliri 16ute de Sam din 2irit/ Ungol aleseser mai u seam pantele apusene !i sudi e, %n t drumul pe a east parte nu era $lo at) +ar %n multe lo uri se nruise sau era $r6dat de s turi largi) O 1reme ur a spre rsrit, a apoi s (a un ot strns, s se

%ntoar %ndrt !i s"o apu e spre apus) * olo unde era otul, era despi at adn de un stei de stn 1rstat, surpat ine !tie nd din uptoarele 'untelui) .(ind su$ po1ara sa, Sam urm otul drumului7 !i tot atun i 6ri, u oada o /iului, pre- de o (ra -iune de se und, e1a are dea de pe stei, a o $u -i de piatr neagr rostogolit la tre erea lui) O greutate nea!teptat %l i6$i !i Sam 6u %n nas, 6drelindu"!i dosul minilor are %n mai -ineau %n le!tate minile stpnului su) i atun i %n-elese e s"a %ntmplat, i, um 6 ea el %ntins pe 3os, au6i deasupra sa o 1o e pe are o ura din tot su(letul) " Sstpn ruB ssi a easta) Ssstpn ru ne p le!te7 p le!te pe Sssm<agol, gollum. Nu pe"a olo tre$uie sss"o apu e) Nu tre$uie sss"i (a ru Nepre-uitului) +"l lui Sssm<agol, da, d"ni"l nouB +"ni"l nouB 2u o smu itur 1iolent, Sam se ridi de pe 3os) #!i smulse sa$ia din tea 7 dar nu putea (a e nimi , .ollum !i ,rodo erau %nln-ui-i unul de altul) .ollum trgea de stpnul su, %n er nd s a3ung la lan- !i la Inel) Era poate singurul lu ru are ar (i putut retre6i 3arul aproape stins din inima !i 1oin-a lui ,rodo) Se %mpotri1i u o (urie nea!teptat, are"i ului %n egal msur pe Sam !i pe .ollum) 2/iar !i a!a, lu rurile ar (i putut s ai$ o u totul alt %ntorstur, da .ollum %nsu!i ar (i rmas nes /im$at7 dar ile %ngro6itoare numai de el !tiute, pe are le $tuse de unul singur, (lmnd !i %nsetat, %mpins de o dorin- de1oratoare !i de o spaim umplit, %l %nsemnaser u urme dureroase) Era o reatur s(ri3it, supt de (oame, s /eleti , numai oase !i piele a de ear, lipit pe /r a lui de ap) #n o /i %i ardea o (la r sl$ati , dar puterea de altdat din minile lui apu toare nu mai era %n stare s 1in %n a3utorul rut-ii sale) *st(el ,rodo %l %m$rn i t olo !i se ridi %n pi ioare, tremurnd tot) " Hos, 3osB g(i el, du ndu"!i mna la piept pentru a o %n le!ta pe Inelul as uns su$ tuni a de piele) Hos, trtur e e!ti, !i piei din alea meaB 0remea ta s"a s(r!it) Nu m mai po-i trda, nu m mai po-i rpune) i dintr"o dat, a demult, su$ strea!in restei Em?n 'uil, Sam a1u %n (a-a o /ilor o alt %n(-i!are a a estor doi 1r3ma!i, o (orm trtoare, aproape doar um$ra unei (iin-e 1ii) O reatur drmat !i %n(rnt pe de"a"ntregul, dar %n plin de o po(t !i o (urie /idoase7 %n (a-a ei, o (igur dr6, ne%ngduind mila, %n1e!mntat %n al$, dar -innd la piept o roat de (o ) i din a ea roat se au6i o 1o e porun itoare4 " Piei !i nu m mai tul$uraB +a m mai atingi 1reodat 1ei (i tu %nsu-i a61rlit %n ,o ul Osndei) ,orma trtoare se ddu %ndrt !i"n o /ii lui lipitori se putea iti groa6a, dar !i o dorin- nestins) Nlu irea %ns dispru !i Sam %l 16u pe ,rodo stnd u mna la piept, u respira-ia %ntretiat, iar pe .ollum la pi ioarele lui, %n genun /i !i u la$ele lui mari r! /irate pe pmnt)

" *ten-ie, stpneB strig Sam) O s sarB , u un pas %nainte, roti sa$ia !i"l %m$oldi pe ,rodo4 Iute, stpneB #nainteB 'erge-i %nainteB Nu mai pierde-i 1remea) Lsa-i"l pe mna mea) 'erge-iB
,rodo se uit la el a la ine1a a(lat la mare deprtare)

" +a, tre$uie s merg %nainte, spuse) 2u $ine, SamB * esta e s(r!itul, iat) Pe 'untele Osndei 1a dea osnda) 2u $ineB
%n sus)

Se rsu i !i porni mai departe, u pas %n et, dar u apul drept, pe pote

Sri %nainte u sa$ia pregtit pentru lupt) +ar .ollum nu se repe6i la el) 2i se trnti la pmnt !i s n i)

" Ia aB ( u Sam) * uF ai s ai u mine de (ur B " Nu ne u ide, se 1i ri el) nu ne (a e ru

u lama ur ioass !i

nemiloassB Lass"ne ss trim, da, ss mai trim un pi ) Pierdu-i, pierdu-iB Ssuntem pierdu-i) i nd Nepre-uitul piere, o ss murim !i noi, da, murim %n ol$) #!i 6gr i degetele lungi !i des rnate %n enu!a drumului) O ss murim %n ol$B ssi el)
'na lui Sam !o1i) +rept ar (i s rpun 3i1ina asta trdtoare !i u iga!, drept !i meritat u 1r( !i %ndesat7 !i totodat el mai sigur lu ru pe are"l putea (a e) +ar e1a din adn ul inimii lui %l re-inea4 nu putea lo1i (iin-a asta 6ut %n ol$, pierdut, s(r!it, mi6era$il) El %nsu!i purtase Inelul, /iar da pentru s urt timp, !i a um %n-elegea %ntru t1a agonia din mintea rt it -i trupul des rnat ale lui .ollum, 6ut %n s la1ia Inelului, ne%nstare s mai gseas 1reodat pa e sau u!urare te 6ile 1a mai a1ea) +ar Sam nun a1ea u1inte pentru eea e sim-ea)

" */, $lestemat s (ii, %mpu-i iune e e!tiB pu(ni el) Plea B Cai, ar" teB N"am %n redere %n tine ni i de"ar (i s te (a /isli-7 a!a 1alea, /aiB *lt(el o s"-i (a ru, da, u lam ur ioas !i nemiloas)

.ollum se ridi %n patru la$e, se ddu %ndrt -i1a pa!i !i apoi se rsu i pe l ie !i nd Sam ddu s arun e"n el u o piatr, (ugi pe pote la 1ale) Sam nu"l mai lu %n seam, i deodat %!i amintise de stpnul su) Se uit pe pote %n sus, dar nu"l 6ri) O apu la deal t %l -ineau puterile de repede) +a s"ar (i uitat %n urm, poate l"ar (i 16ut pe .ollum, nu prea departe %n 1ale, um se %ntor ea !i, u o s lipire sl$ati de ne$unie %n o /i, ur %napoi, iute, dar (erit !i (uri!at, o um$r are a$ia se deslu!ea printre pietre) Pote a ur a tot mai sus) 2urnd ( u din nou un ot7 de a olo, apu nd"o pentru ultima oar tre rsrit, tia (a-a onului !i a3ungea la intrarea %ntune at din oasta 'untelui, poarta tre Sammat/ Naur) #n 6are, %nl-ndu"se spre 6enitul de la mia66i, Soarele strpungea (umurile !i a$urii !i lu ea amenin-tor, un dis ro!u"stins !i %n e-o!at7 %ns 3ur"%mpre3urul 'untelui, 'ordorul se %ntindea a un pmnt mort, t ut, %n1luit %n um$re, a %n a!teptarea unei lo1ituri %ngro6itoare) Sam a3unse la des /i6tura a eea larg des /is !i pri1i %nuntru) Era %ntuneri !i ald a olo, !i o /uruial adn ( ea aerul s tremure)

" ,rodoB StpneB strig el)

Ni i un rspuns) Sam rmase nemi! at, doar inima %i $tea uprins de spaime teri$ile, apoi se repe6i %nuntru) O um$r %l urm) La %n eput nu 16u nimi ) 'nat de marea ne1oie %n are se a(la, s oase %n o dat din sn sti lu-a lui .aladriel, dar a easta a$ia da lu i %n mna lui tremurtoare, (r s arun e ni i m ar o ra6 de lumin %n %ntune imea a eea su(o ant) Sam a3unsese %n /iar inima regatului lui Sauron !i %n uptoarele unde (usese (urit str1e /ea lui Putere, ea mai mare de pe Pmntul de 'i3lo 7 ori e alt putere era %ngenun /eat ai i) Plin de team, Sam ( u -i1a pa!i nesiguri %n %ntuneri !i deodat -!ni %n sus un (ulger ro!u, i6$ind ta1anul %nalt !i %ntune at) i atun i 16u Sam se a(la %ntr"o pe!ter lung, sau poate un tunel e s(redelea onul (umegtor al 'untelui) +ar nu departe de lo ul %n are se a(la el, podeaua !i pere-ii de am$ele pr-i erau despi a-i de o (isur ne%n /ipuit de mare prin are 1enea po3arul a ela ro!u, a um -!nind %n sus, a um stingndu"se %n %ntuneri ul din a(und7 !i %n tot a est timp se au6eau un (reamt !i"un 6$u ium a de ma!inrii uria!e are 1i$rau !i trudeau) Lumina -!ni din nou, !i a olo, /iar pe $u6a prpastiei, /iar la Cul de la 2aptul Lumii, sttea ,rodo, desenndu"se negru pe strlu irea a eea ro!ie, %n ordat, drept %n pi ioare, dar par pres /im$at %n stan) " StpneB strig Sam) La a est strigt, ,rodo tresri !i %n epu s 1or$eas , u 1o e limpede, /iar a!a, u 1o e att de limpede !i de puterni , um lui Sam nu"i mai (usese

ni iodat dat s aud ie!ind din gura lui) i 1o ea a easta se %nl- peste (reamtul !i 6$u iumul 'untelui Osndei, rsunnd %n $olt !i pere-i) " *m 1enit, spuse el) +ar nu dores s (a eea e am 1enit ai i s (a ) Nu 1oi (a e a east (apt) Inelul este al meuB i dintr"o dat, nd !i"l puse pe deget, dispru din (a-a o /ilor lui Sam) Lui Sam i se opri respira-ia %n piept, dar n"a1u 1reme s strige, i %n a ea lip se petre ur mai multe lu ruri deodat) 2e1a %l lo1i u 1iolen- pe Sam %n spate, pi ioarele %i (ugir de pe pmnt !i 6$ur t olo, i6$indu"se u apul de podeaua de piatr, atun i nd o (orm %ntune at sri peste el) Sam rmase nemi! at !i pre- de o lip totul se %ntune %n mintea lui Iar departe de a olo, nd ,rodo !i"a pus Inelul pe deget !i a /otrt era al lui !i numai al lui, !i a ( ut asta %n Sammat/ Naur, %n /iar inima regatului, stpnul a estuia, Puterea din 5arad"dKr s"a utremurat !i Turnul s"a s uturat din temelii !i pn la mndra !i ne%ndurtoarea sa oroan) Seniorul #ntune imii !i"a dat seama eDisten-a lui, !i O /iul lui, are strpungea toate um$rele, pri1i peste mpie la u!a a eea pe are tot el o ( use7 !i nes$uin-a sa i se de61lui %n %ntreaga ei gro61enie %ntr"o str(ulgerare or$itoare, !i atun i a$ia pri epu !iretli urile du!manilor si) ,uria %i i6$u ni %ntr"un (o pr3olitor, dar teama lui se %nl- a o mare de (um negru e sta s"l %ne e) 2 i %n-elese %n e peri ol de moarte se a(la !i t de sub-ire era (irul de are se mai ag-a soarta lui) 'intea lui se s utura de toate !ireteniile !i plasele de team !i trdare, de toate 1i leniile !i r6$oaiele pe are le ur6ise7 !i regatul su (u str$tut de o 6guduire, s la1ii si se pierdur u (irea, armiile sale se oprir lo ului, iar pitanii lui, %mpietri-i deodat !i neputin io!i, !o1ir !i se lsar prad disperrii) 2 i Puterea %i uitase) #ntreaga ei putere !i mintea ei %ntreag, are"i mnuise !i"i mnase pn atun i, se npustiser u o (or- ople!itoare asupra 'untelui) La porun a Seniorului, na6gKlii, +u/urile Inelului, se rotir s o-nd -ipete s(!ietoare, 6$urar %ntr"un ultim 6$or disperat, mai iute a 1ntul !i, u $ti (urtunoase din aripi, se repe6ir spre mia66i, asupra 'untelui Osndei Sam se ridi %n pi ioare) Era ame-it !i sngele e"i -!nea din ap %i pi ura %n o /i) , u pe $3$ite -i1a pa!i %nainte !i atun i 16u un lu ru iudat !i umplit) La marginea prpastiei, .ollum se lupta a un ne$un u un du!man ne16ut) Se ltina %n oa e !i"n olo, a um att de aproape de $u6a /ului, %n t aproape se pr1li %nuntru, a um retrgndu"se, 6nd la pmnt, ridi ndu"se, 6nd iar) i %n tot a est timp ssia (r s s oat un u1nt) ,o urile de dedesu$t se strnir mnioase, lumina ro!ie strlu i !i %ntreaga pe!ter (u npdit de strluminare or$itoare !i mare (ier$in-eal) 5rus , Sam 16u um degetele lungi ale lui .ollum se trag %n sus spre gura a estuia7 ol-ii lui al$i lu ir !i apoi ln-nir nd se %n le!tar) ,rodo s oase un -ipt !i iat"l a olo, 6ut %n genun /i, la marginea genunei) Iar .ollum, dansnd a ne$un, ridi %n sus Inelul, %n er ul ruia %n mai sttea %n(ipt un deget) Inelul lu ea a um a !i nd u ade1rat (usese (urit din (o 1iu) " Nepre-uitul, nepre-uitul, nepre-uitulB strig .ollum) Nepre-uitul meuB */, Nepre-uitul meuB i u a este 1or$e, to mai nd o /ii %i erau %ndrepta-i %n sus pentru a se des(ta u tro(eul, p!i mult prea departe, al %n gol, se legn o lip pe margine !i, u un -ipt s(!ietor, se pr$u!i) +in adn uri mai r6$tu un ultim nepre-uit 1itat !i dus a (ost) Un 1uiet !i o mare %n1lm!eal de 6gomote urmar) ,o uri i6$u nir, repe6indu"se spre ta1an !i lingndu"l u lim$ile lor) Pulsa-ia din adn de1eni un tumult asur6itor !i 'untele se 6gudui) Sam (ugi la ,rodo, %l ulese de pe 3os !i"l r la intrare) i a olo, pe pragul %ntune at al #n perilor ,o ului, mult deasupra mpiilor 'ordorului, o asemenea minune !i groa6 puse stpnire pe el, %n t

rmase nemi! at, uit$nd de orice altce)a, holb$ndu-se doar, ca mpietrit 2 i i se n6ri 1ede un nor a o 1ltoare !i %n mi3lo ul lui, turnuri !i $astioane %nalte t mun-ii, durate pe un urie!es munte"tron, deasupra unor genuni de ne uprins7 ur-i !i don3oane mre-e, temni-e (r o /i, u pere-ii nete6i !i a$rup-i pre um stn ile !i por-i de o-el !i adamant, stnd s ate7 !i toate a estea pieir %n lipa urmtoare) Turnurile se nruir, mun-ii alune ar7 pere-ii se pr$u!ir !i se topir, ( ndu"se pra( !i pul$ere7 oloane imense de (um !i a$uri se %n1rte3ir spre trii, tot mai sus, pn nd se rsturnar a un 1al giganti , a rui reast de6ln-uit se %n1ltu i !i se npusti %nspumat peste pmnturi) i a$ia atun i se au6i un uruit r6$ind de la a ea deprtare, are res u pn se pres /im$ %ntr"un $u$uit !i un muget asur6itor7 pmntul se utremur, mpia se um(l !i rp !i Orodr>in se ltin din temelii) ,o ul -!ni din re!tetul su rpat) 2erurile i6$u nir %n tunete !i (ulgere le $r6dar) *se" menea unor $i e !(i /iuitoare se a$tur torentele de ploaie neagr) i %n mie6ul (urtunii, u un strigt e s(redeli toate elelalte sunete !i s(!ie norii, se i1ir na6gKlii, 6$urnd a ni!te sge-i aprinse, dar prin!i %n nruirea sl$ati a mun-ilor !i a erului, /r ir, se 1e!te3ir dintr"o dat !i pieir) " sta"i s(r!itul, Sam .amgee, spuse o 1o e de lng el) Era ,rodo, palid, tras la (a-, dar el, el dintotdeauna7 !i %n o /ii lui se itea lini!tea, ni ide um 1oin- %n le!tat sau ne$unie, sau spaim) Po1ara %i (usese luat) Era stpnul iu$it din dul ile 6ile din 2omitat) " StpneB strig Sam, 6nd %n genun /i) #n toat a ea nruire a lumii, el se ls pre- de o lip ople!it de $u urie, de o $u urie imens) .ata u po1ara) Stpnul su era sal1at7 %!i re1enise %n (ire) *$ia atun i o$ser1 Sam mna s /ilodit !i sngernd) " */, $iata mn, domnuF ,rodoB i n"am nimi u e s"o leg sau s"o o$lo3es ) 'ai $ine %i ddeam o mn %ntreag de"a mea) +aF a uF s"a dus, gata, pentru totdeauna) - /a, spuse ,rodo) +ar, Sam, %-i aminte!ti e"a spus .andal(4 @2/iar !i .ollum poate s mai ai$ e1a de ( utAI +a n"ar (i (ost el, n"a! (i putut nimi i Inelul) 2utarea noastr ar (i (ost %n 6adar sau s"ar (i s(r!it um nu se putea mai prost) *!a , /ai s"l iertmB 2 i 2utarea a (ost %mplinit !i a um totul s"a s(r!it) ' $u ur e!ti ai i u mine) *i i, la aptul tuturor lu rurilor, Sam)

I! *$mpia *ormallen
Peste tot, %n 3urul dealurilor !i al olinelor, armiile 'ordorului se de6ln-uiser) 2pitanii *pusului erau %ng/i-i-i a de o mare tot mai %ntins) Soarele lu ea ro!u !i su$ aripile na6g&lilor, umbrele mor-ii deau %ntune ate asupra pmntului) *ragorn sttea su$ stindardul su, t ut, %n runtat, a ine1a pierdut %n gnduri la lu ruri de mult petre ute sau de departe7 %ns o /ii lui lu eau asemenea stelelor e strlu es tot mai luminoase pe msur e noaptea se adn e!te) #n 1r(ul olinei sttea .andal(, al$, re e, (r a 1reo um$r s o$oare asupra lui) *ta ul elor din 'ordor se a$tuse asemenea unui 1al asupra olinelor asediate !i 1o ile 1uiau a o maree prin 6ngnitul armelor !i prpdul armiilor)

2a !i nd o 1edenie nea!teptat apruse %n (a-a o /ilor lui, .andal( tresri7 se rsu i !i pri1i spre mia6noapte, unde erurile erau luminate !i senine) *poi %!i ridi $ra-ele !i strig u 1o e tare e a operi larma4 1in 1ulturii& i multe glasuri rspunser u strigt4 1in 1ulturii& 1in 1ulturii& O!tirile 'ordorului pri1ir la er, %ntre$ndu"se e putea s %nsemne asta i iat"i 1enind pe .Gai/ir, Seniorul 0nturilor, !i pe (ratele su, Landro1al, el mai mre- dintre 0ulturii de la 'ia6noapte, el mai puterni dintre urma!ii $trnului T/orondor, are"!i durase ui$urile pe -an urile de nea3uns ale 'un-ilor #n er uitori, %n 1remurile de %n eput ale Pmntului de 'i3lo ) #n urma elor doi, %n !iruri lungi !i iu-i, 1eneau to-i 1asalii lor din mun-ii nordi i, mna-i %n !i mai repede de 1ntul e su(la tot mai tare) Se npusteau drept asupra na6g&lilor, lsndu"se s ad dintr"o dat din tria 16du/ului, !i iure!ul aripilor largi era a o (urtun atun i nd tre eau pe deasupra) /ar na"g&lii se rsu ir %n 6$or !i se deprtar iute, disprnd %n um$rele 'ordorului, i din Turnul #ntune imii au6iser un strigt umplit !i nea!teptat7 !i %n tot a eea!i lip, armiile 'ordorului se utremurar, %ndoiala le uprinse a un le!te inimile, /o/otele de rs se stinser, minile prinser a le tremura !i pi ioarele s li se %nmoaie) Puterea are %i mnase !i %i umpluse de ur !i (urie !o1ia, 1oin-a sa %i prsise7 !i a um, pri1ind %n o /ii du!manilor lor, 16ur o lumin de moarte !i (ri a li se ui$ri %n su(lete) +ar 2pitanii *pusului i6$u nir %n strigte, i inimile lor se umpleau de o nde3de nou %n mi3lo ul a elei %ntune imi !i de pe dealurile asediate, a1alerii .ondorului, 2lre-ii din Ro/an, d>nedainii de la 'ia6noapte, ompaniile umr la umr se a1ntar asupra du!manilor are pregetau, strpungnd %n1lm!eala u suli-ele lor neierttoare) .andal( %ns %!i %nl- iar!i $ra-ele !i %n o dat strig u glas limpede4 " Opri-i, oameni ai *pusuluiB Opri-i !i a!tepta-i) * esta este easul osndei) i /iar %n timp e el rostea a este 1or$e, pmntul se /urdu su$ pi ioarele lor) *poi, %nl-ndu"se u repe6i iune, mult deasupra Turnurilor Por-ii Negre !i a mun-ilor, o %ntune ime uria! -!ni spre triile erului, s prnd u lim$i de (o ) Pmntul gemu !i se utremur) Turnurile 2ol-ilor se ltinar, se (rnser !i se pr1lir la pmnt7 puterni ul parapet se nrui7 Poarta Neagr se ( u (rme"(rmi-e7 !i de la mare deprtare, %nti surd, apoi din e %n e mai puterni , res nd tre nori, rsun un duruit a un $u$uit de to$e, un 1uiet, o rostogolire lo otitoare de 1uiet /ritor) " S"a s(r!it u regatul lui SauronB spuse .andal() Purttorul Inelului !i"a %mplinit 2utarea) i pri1ind tre mia66i, tre &ara 'ordor, 2pitanilor *pusului li se pru o (orm de um$r nemaipomenit de mare se %nal- neagr peste giulgiul norilor de neptruns, %n oronat u (ulgere, umplnd tot erul) i res nd a operea %ntreaga lume, %ntin6nd tre ei o mn enorm !i amenin-toare, o mn umplit %ns neputin ioas, i to mai nd se lsa asupra lor, un 1nt mare o lu u sine, %mpr!tiind"o %n ele patru 6ri !i spul$ernd"o7 !i deodat se ls lini!tea) 2pitanii %!i ple ar apetele !i nd iar !i le ridi ar, e s 1e6iB du!manii lor (ugeau are"n otro !i o!tirile 'ordorului se spr uiau pre um ol$ul %n 1nt) i a!a um (urni ile o apu ra6na, (r s !tie %n otro !i de e, !i pier de sl$i iune, atun i nd moartea lo1e!te mat a um(lat e sl!luie!te %n mu!uroiul lor ol itor !i le -ine pe toate su$ stpnirea sa, la (el !i reaturile lui Sauron, or i sau p uni sau (iare %nro$ite prin 1ra3, alergau a um $uima e %n oa e !i" n olo7 unele se %n3ung/iau singure, altele se a61rleau %n genuni sau (ugeau u 1aiet a s se as und %n gropelni-e !i 1guni %ntune oase, unde nu ptrundea lumina, departe de ori e speran-) Iar oamenii din R/>n !i Carad, Rsritenii !i Sudi!tii, 16ur um s"a a$tut prpdul asupra r6$oiului lor !i um se %nal-

gloria !i sla1a 2pitanilor *pusului !i ei are se a(lau de ea mai mult 1reme %n ea mai adn %nro$ire ti lo!it !i are urau *pusul, dar %n a ela!i timp erau mndri !i temerari, %!i strnser a um rndurile pentru a mai da o ultim $tlie disperat) 2ei mai mul-i %ns o rupser la (ug spre rsrit, t de iute %i -ineau puterile7 iar al-ii %!i a61rlir la pmnt armele, er!ind %ndurare) i atun i .andal(, lsnd %n seama lui *ragorn !i a elorlal-i seniori gri3a $tliei !i omanda o!tilor, strig de pe 1r(ul dealului7 !i la el o$or% mre-ul 1ultur, .Gai/ir, Seniorul 0nturilor, !i se ls 3os %n (a-a lui) " +e dou ori m"ai purtat, .Gai/ir, prietene, spuse .andal() 'ai poart"m !i a treia oar, da nu -i"e u suprare) Nu m 1ei sim-i drept o po1ar mai mare a atun i nd m"ai purtat din EiraJ"Eigil unde s"a pre( ut %n s rum 1e /ea mea 1ia-) " Te"a! purta ori%n otro ai 1rea, /iar de"ar (i s (ii durat u piatr, rspunse .Gai/ir) " *tun i 1ino !i s 1in !i (ratele tu u noi !i %n altul din semin-ia 1oastr, are"i mai iute) 2 i ne tre$uie iu-eal mai di/ai a a ori rui 1nt, pentru a o lua %naintea aripilor na6g&lilor " Su(l 1ntul de la 'ia6noapte, dar noi o s"l %ntre em, spuse .Gai/ir) i"l lu pe sus pe .andal( !i porni %n gra$ tre mia66i !i u el 6$urar Landro1al !i 'eneldor, el tnr !i iute de arip) i tre ur ei %n 6$or peste Ud>n !i .orgorot/ !i 16ur su$ ei %ntregul meleag 6ut %n ruin !i rs olit !i %n (a-a lor 'untele Osndei ar6nd, s uipndu"!i (o ul %n a(ar) " ' $u ur e!ti ai i u mine, spuse ,rodo) *i i, la aptul tuturor lu rurilor, Sam) " +a, sunt u domnia 1oastr, stpne, 6ise Sam, a!e6ndu"i u $lnde-e mna rnit pe pieptul su) i domnia 1oastr e u mine) i ltoria s"a s(r!it) +aF dup e"am $tut atta ale, nu 1reau %n s m dau $tut) Nu prea %mi st %n (ire, da m"n-elege-i) " Poate nu -i"o sta, Sam, dar a!a"s lu rurile pe lume) Nde3dile mor) S(r!iturile 1in) Nu ne"a mai rmas de t pu-in de a!teptat) Suntem pierdu-i %ntre ruine !i pr$u!iri, n"a1em s pare) " *!a o (i, stpne, daF m ar s ne deprtm ni-elu! de otlonul sta prime3dios, de la Cul sta al 2aptului Lumii, da a!a s"o (i numind) Nu"i a!a putem (a e astaA Caide-i, domnuF ,rodo, s o$orm m ar pote u-a astaB " 5ine, Sam, $ine) +a tu 1rei s mergem, eu te %nso-es ) Se s ular de pe 3os !i pornir %n et la 1ale, pe pote a !erpuit7 !i %n timp e ei se %ndreptau spre poalele /urdu toare ale 'untelui, un (um !i un a$ur mare i6$u nir din Sammat/ Naur !i o latur a onului se despi !i o uria! re1rsare de (o prinse a se rostogoli %n as ade duduitoare pe po1rni!urile rsritene ale muntelui) ,rodo !i Sam nu puteau merge mai departe) Ultima (rm de putere a min-ii !i trupului se risipea u repe6i iune) *3unseser la mi ul olni de enu! de la poalele 'untelui7 dar de a olo nu mai era s pare) Se pres /im$ase %ntr"o insul !i /iar !i ea a1ea s piar urnd %n m inarea Orodr>inului) Peste tot %n 3ur, pmntul se rpa !i din genuni !i /uri adn s ate se 1ltu eau %n sus nori de (um !i a$ur) #n urma lor, 'untele se 61r olea) ,isuri uria!e se des /ideau %n oastele sale) Ruri de (o se s urgeau %n et tre ei de"a lungul pantelor) 2urnd a1eau s (ie %ng/i-i-i) i peste toate dea o ploaie de enu! (ier$inte) Se oprir7 !i Sam mngie mna stpnului su, pe are %n o mai -inea %ntr"a sa) O(t) " #n e po1este gro6a1 ne"am $gat, domnuF ,rodo, e 6i e-iA spuse el) 2e n"a! da s"o aud po1estit de ine1a) 2rede-i oare o s se spun e1a de soiul sta4 i a um %n epe po1estea lui ,rodo el u Nou +egete !i Inelul OsndeiA i" atun i to-i or s ta , a!a um am t ut noi %n 0l eaua +espi at, nd ne"au

spus po1estea lui 5eren 2iungul !i Nestemata ea 'are) 2e mi"ar pl ea s"o audB i m"ntre$ um o s (ie mai departe, dup partea u noi) #n timp e 1or$ea ast(el, pentru a -ine teama deoparte pn %n ultima lip, o /ii si stteau a-inti-i tre mia6noapte, tre mia6noapte %n /iar o /iul 1ntului, unde erul, la deprtarea a eea mare, era senin) 2 i pala re e, are se pres /im$a %ntr"o ade1rat (urtun, alunga %ntuneri ul !i pa ostea norilor) i ast(el s"a ( ut i"a 6rit .Gai/ir, u o /ii lui ageri !i departe"16tori, pe nd o$ora pe su(larea 1ntului sl$ati !i, %n(runtnd marea prime3die a erurilor, se roti %n 16du/4 dou siluete mi u-e !i %ntune ate, pierdute mn %n mn pe un olni , %n 1reme e lumea se 6guduia su$ ei !i se s a !i ruri de (o se tot apropiau) i %n timp e, di$uindu"i, se a$tea %n 3os, %i 16u 6nd, 1lgui-i de tot, sau poate %ne a-i de (um !i do$or-i de dogoare, sau poate rpu!i %n ele din urm de disperare, (erindu"!i o /ii din alea mor-ii) E eau unul lng altul7 !i .Gai/ir se repe6i %n 3os la ei, urmat u repe6i iune de Landro1al !i 'eneldor el iute de arip7 !i a %ntr"un 1is, ne!tiind e soart se a$tuse asupra lor, peregrinii (ur %nl-a-i %n 16du/ !i purta-i departe de %ntune ime !i de (o ) *$nd se tre"i, Sam des operi 6 ea %ntr"un pat moale, dar deasupra lui se legnau alene ramuri mari de (ag, prin ale ror (run6e tinere s lipea soarele, 1erde !i auriu) Iar aerul era plin de tot (elul de miresme dul i) #!i amintea de mirosul a esta4 era aroma din It/ilien) @5at"m s m $atB murmur el %n sinea lui) 2t oi (i dormitAI 2 i aroma %l dusese %napoi la 6iua %n are aprinsese mi ul su (o su$ malul %nsorit !i pre- de o lip tot eea e se petre use de atun i %i pieri din amintirea 1ie) Se %ntinse, inspir adn ) @'i uli-, e 1is am a1utB 5ine m"am tre6itBI Se ridi %n apul oaselor !i atun i %l 16u pe ,rodo %ntins lng el, dormind %n pa e, u o mn su$ ap iar ealalt odi/nind pe u1ertur) Era mna dreapt, de la are lipsea degetul mi3lo iu #n a ea lip memoria %i re1eni pe de"a"ntregul !i Sam strig %n gura mare4 - --a fost )is# Atunci unde suntem? " #n -ara It/ilien, 1or$i o 1o e $lnd din spatele lui, %n gri3a Regelui are 1 a!teapt) i 6i nd a easta, .andal( 1eni %n (a-a lui, %n1e!mntat %n al$, u $ar$a lu ind a neaua al$ %n s prrile printre (run6e ale ra6elor soarelui) " Ei, 3upne Sam el #n-elept, um te sim-iA +ar Sam 6u la lo pe pat, /ol$ndu"se u gura s at !i, prad %n a ela!i timp uluielii !i unei $u urii (r margini, nu (u %n stare s rspund imediat) #ntr"un tr6iu suspin) " .andal(B Te redeam mortB +ar !i pe mine m"am re6ut mort) Oare tot e"i trist se do1ede!te neade1rat pn la urmA 2e s"a %ntmplat u lumea largA " O mare Um$r s"a risipit, spuse .andal( !i i6$u ni %n rs, !i /o/otul lui era a un nte sau a apa pe pmntul pr3olit7 !i au6indu"l, lui Sam %i 1eni deodat %n gnd nu mai au6ise rset, a el sunet urat al 1eseliei ade1rate, de att de multe 6ile le pierduse !irul) Pi ura %n ure /ile lui pre um e oul tuturor $u uriilor pe are le unos use 1reodat) El %ns i6$u ni %n plns) 2a apoi, asemenea unei ploi dul i e se las dus de 1ntul prim1erii, dup are soarele strlu e u !i mai mult putere, la rimile lui se 61ntar !i rsul %i glgi %n gtle3 !i, r6nd, Sam sri 3os din pat) " 2um m simtA strig el) Pi nu prea !tiu um s spun) ' simt, m simt " %!i (lutur minile %n aer " m simt a prim1ara dup iarn !i a soarele pe (run6e7 !i a surlele, !i /ar(ele, !i a toate nte ele pe are le"am au6it %n 1ia-a meaB Se opri din 1or$it, se rsu i tre stpnul su) +ar um e domnuF ,rodoA %ntre$ el) Nu"i p at de $iata lui mnA +aF nd3duies alt(el se simte $ine) * a1ut multe de %ndurat)

" +a, alt(el m simt $ine, 6ise ,rodo ridi ndu"se %n pat !i i6$u nind !i el %n rs) *m adormit la lo tot a!teptndu"te, Sam, somnorosule) '"am tre6it de1reme a6i"diminea-, a um tre$uie s"a ( ut de amia6) " *mia6A se mir Sam, %n er nd s so oteas %n mintea lui) #n e 6i la amia6A " Eiua a paispre6e ea a Noului *n, 6ise .andal(, sau, da 1rei, a opta 6i a lui aprilie, dup numrtoarea din 2omitat Martie ?sau Rethe a)ea trei"eci de "ile n *alendarul din *omitat, n. aut 6 /ar n Gondor Anul -ou )a ncepe de-acum ncolo, pe dou6e i !i in i martie, 6iua %n are a 6ut Sauron !i nd a-i (ost s o!i din mi3lo ul (o ului !i adu!i Regelui) El 1"a %ngri3it !i a um 1 a!teapt) 0e-i mn a !i $ea %mpreun u el) 2nd sunte-i gata, 1 1oi du e la el) " RegeleA ( u Sam) 2e rege, !i ine eA " Regele .ondorului !i Senior al 'eleagurilor *pusene, rspunse .andal(7 !i !i"a luat %napoi %ntregul su regat de demult) #n urnd se 1a du e s (ie %n oronat, dar a um 1 a!teapt pe 1oi) " 2e s purtmA %ntre$ Sam7 i nu 6rea de t 1e /ile !i ru(oasele lor 1e!minte, ele pe are le purtaser %n timpul ltoriei7 a um 6 eau %mpturite pe podea, lng pat) " 0e!mintele pe are le"a-i purtat tot drumul pn %n 'ordor, spuse .andal() 2/iar !i 6dren-ele or e!ti e le"ai a1ut pe tine, ,rodo, %n Trmul Negru, /iar !i a elea) Ni i mtsurile sau pn6eturile, ni i armurile sau $la6oanele nu ar putea (i mai de pre-) +ar poate mai tr6iu o s 1 gses ni!te straie mai $une) #!i %ntinse minile spre ei !i ei 16ur una dintre ele strlu ea u Lumin) " 2e"ai a oloA strig ,rodo) Nu um1a)))A " 5a da, 1"am adus ele dou omori ale 1oastre) *u (ost gsite la Sam, nd a-i (ost sal1a-i) +arurile de la Lad? .aladriel4 sti lu-a ta, ,rodo, !i utiu-a ta, Sam) 2red 1 1e-i $u ura s le a1e-i din nou %ntregi !i ne1tmate) +up e se splar !i se %m$r ar, !i dup e luar un prn6 (rugal, /o$$i-ii %l urmar pe .andal() Ie!ir din rngul de (agi %n are dormiser !i p!ir pe o pa3i!te lung !i 1erde, s ldat de soare !i mrginit de opa i seme-i, u (run6a %n /is la uloare !i (lori purpurii) +in olo de ei se au6ea 61onul unei deri de ap, iar prin dreptul lor %ntre maluri %n(lorite urgea un pria!, pn la un lumini!, a(lat la aptul pa3i!tii, !i de a olo intra su$ $olta opa ilor printre ale ror trun /iuri se 6rea %n deprtare s lipirea apei) *3ungnd la lumini!, 16ur u uimire a olo stteau a1aleri %n 6ale lu itoare !i str3eri %nal-i %m$r a-i %n argintiu !i negru, !i to-i %i salutar !i se %n linar %n (a-a lor) *poi unul su(l dintr"o trm$i- lung, iar /o$$i-ii %!i ontinuar drumul pe su$ $olta opa ilor !i de"a lungul pria!ului susurtor) i ast(el a3unser la un !es %ntins !i 1erde, din olo de are se 6rea un ru lat a operit de un a$ur argintiu din are aprea o insul lung !i %mpdurit !i multe or$ii erau trase la malurile ei) +ar pe !esul unde se gseau ei a um era aliniat o o!tire numeroas, rnduri !i ompanii strlu ind %n soare) La apropierea /o$$i-ilor, s$iile (ur s oase din te i, suli-ele se legnar, ornii !i trm$i-ele rsunar !i $r$a-ii strigar u 1o i nenumrate !i tot attea graiuri) Trias Piti u-iiB Sl1i-i s (ie u sla1 mareB 2uio i Pheriain anann& 0glar3ni Pheriannath& Sl1i-i s (ie u sla1 mare, ,rodo !i Sam el %n-eleptB Daur a Berhael, 2onin en 0nn4n& Eglerio& Sl1i-i s (ieB Eglerio& 0 laita te, laita te& 0nda5e laitu5almet& Sl1i-i s (ieB

2ormacolindor, a laita t6rienna& Sl1i-i s (ieB Purttorii Inelului, sl1i-i s (ie u sla1 mareB 2u o$ra3ii ro!ii a $u3orii !i o /ii lu ind de uimire, ,rodo !i Sam %naintar !i 16ur %n mi3lo ul o!tirii a eleia rsuntoare se a(lau trei 3il-uri %nalte, ( ute din iar$ 1erde) #n spatele 3il-ului din dreapta (lutura al$ pe un mp 1erde un mare armsar %n galop li$er7 la stnga era un stindard argintiu pe mp al$astru " o ora$ie u pro1a a o le$d plutind pe mare7 iar %n spatele elui mai %nalt 3ilera des(!urat un stindard mre- %n(-i!nd un opa %n(lorit al$ pe un mp negru, su$ o oroan lu ind !i !apte stele s prtoare) Pe a est tron !edea un $r$at %m$r at %n 6ale, u o sa$ie mare pus pe genun /i, dar (r oi() i nd /o$$i-ii se apropiar, el se ridi %n pi ioare) i atun i %l re unos ur, /iar da se s /im$ase att de mult, i era %nalt, u (a-a strlu ind de $u urie, reges %n toate ele, seniorul oamenilor, u pr a pana or$ului !i o /i de uloarea o-elului) ,rodo alerg spre el, urmat %ndeaproape de Sam) " 'i, daF asta pune apa la toateB strig Sam) Ori e!ti Pas 'are, ori %n 1ise6B - /a, (am, Pas Mare, rspunse *ragorn) 2ale lung, nu"i a!a, din 5ree, unde nu -i"a pl ut de(el %n(-i!area meaA 2ale lung pentru noi to-i, dar drumul 1ostru a (ost el mai %ntune at dintre toate) La a este 1or$e, spre uluiala !i 6p eala lui Sam, *ragorn se %n lin %n (a-a lor, %ndoindu"!i un genun /i7 apoi, lundu"i de mn, pe ,rodo %n dreapta sa !i pe Sam %n stnga, %i duse la tron, %i a!e6 pe el, apoi se rsu i spre oamenii !i pitanii a(la-i %n apropiere !i strig u glas tare, s se aud peste %ntreaga armie4 " Sl1i-i s (ie u sla1 mareB i dup e strigtul $u uros se %nl- din piepturile lor !i apoi se stinse, un menestrel din .ondor p!i %n (a-, %ngenun /e !i, spre deplina !i suprema %n ntare a lui Sam, eru 1oie s nte) i numai ce spuse2 - !oi# seniori !i pitani !i oameni ne%n(ri a-i !i ne%n1in!i, regi !i prin-i, !i $r$a-i /ipe!i din .ondor, !i 2lre-i din Ro/an, !i 1oi (ii ai lui Elrond !i d>nedaini din 'ia6noapte, el(i !i gnomi, !i inimi mari din 2omitat, !i 1oi, semin-ie li$er din *pus, as ulta-i a um la nte ul nou) 2 i 1 1oi nta despre ,rodo el u Nou +egete !i despre Inelul Osndei) i au6ind Sam a estea, i6$u ni %ntr"un /o/ot rsuntor de rs, att era de %n ntat, !i se ridi %n pi ioare !i strig4 " */, mrea- sla1 !i strlu ireB Toate dorin-ele mi s"au %mplinitB i i6$u ni %n plns) Iar o!tenii rdeau u un o /i !i plngeau u ellalt !i %ntre attea /o/ote !i la rimi glasul limpede al menestrelului se %nl- pre um argintul !i aurul !i to-i $r$a-ii a eia t ur) Iar menestrelul nt, $a %n graiul el(ilor, $a %n el apusean, pn nd inimile lor, rnite de 1or$e dul i, se re1rsar de prea"umplere !i $u uria lor era pre um spadele, !i gndurile lor %i duser spre meleaguri unde durerea !i %n ntarea se %mpleteau !i unde la rimile erau %nsu!i 1inul $ine u1ntrii) #ntr"un tr6iu, nd Soarele o$or% de la /indie !i um$rele opa ilor se alungir, menestrelul %!i s(r!i ntarea) " Sl1i-i s (ie u sla1 mareB spuse !i %ngenun /e) *ragorn se ridi %n pi ioare !i o dat u el se puse %n mi! are %ntreaga armie !i se %ndreptar spre orturile mari anume pregtite, pentru a mn a, a $ea !i a se 1eseli t mai rmsese din a ea 6i) ,rodo !i Sam (ur du!i %n alt parte, la un ort unde li se eru s se de6$ra e de 1e /ile lor 1e!minte are (ur apoi (rumos %mpturite !i puse u instire la o parte7 %n lo ul lor li se ddur straie noi !i urate) *poi 1eni .andal(,

adu nd %n $ra-e, spre mirarea lui ,rodo, sa$ia !i mantia el( !i 1esta din mit/ril e"i (useser luate %n 'ordor) Lui Sam %i aduse o 1est de 6a aurit !i mantia lui el(, ur-at de mn3eal !i dreas %n toate stri iunile pe are le su(erise7 la urm puse %n (a-a lor dou s$ii) - -u doresc nici o sabie, spuse 0rodo " #n seara asta 1a tre$ui s por-i una, spuse .andalf *tun i ,rodo lu sa$ia mi e (usese a lui Sam !i (usese pus lng el %n 2irit/ Ungol) " Pe Sting -i"o dau -ie, Sam, spuse el) " Nu, stpneB +omnuF 5il$o domniei 1oastre 1"a dat"o, dimpreun u 1esta de argint7 n"ar dori s"o poarte alt ine1a %n asemenea clipe ,rodo ed7 iar .andal(, a !i nd ar (i (ost s utierul lor, %ngenun /e !i le prinse s$iile %n 3urul mi3lo ului, apoi se ridi !i a!e6 pe re!tetele lor te un er de argint) *st(el gti-i, se duser la marele $an /et4 !i !e6ur la masa Regelui %mpreun u .andal( !i u Regele ;omer din Ro/an, !i u Prin-ul Imra/il, !i u to-i pitanii ei mari7 !i a olo se a(lau !i .imli, !i Legolas) +ar nd (u adus 1inul dup ele te1a lipe de T ere %n Pi ioare, intrar doi s utieri a s"l ser1eas pe Rege7 sau asta preau a (i4 unul era %n1e!mntat %n argintiu !i negru, asemenea Str3erilor din 'inas Tirit/, iar ellalt %n al$ !i 1erde) Sam %ns se %ntre$ %n sinea lui e utau pu!tanii !tia %ntr"o o!tire de $r$a-i %n toat (irea) +ar nd ei doi se apropiar !i %i 6ri mai $ine, eD lam dintr"o dat4 " IaFn pri1i-i, domnuF ,rodoB Uita-i"1 ai iB +oar n"o (i /iar PippinB *di domnuF Peregrin TooJ, a! 6i e mai $ine, !i domnuF 'err?B 'i uli-, e"au mai res utB 5at"m s m $at) Sunt mai multe po1e!ti de spus ai i, $ag seam, nu numai a noastr) " 2/iar a!a, 6ise Pippin rsu indu"se spre el) i"o s %n epem s le spunem de um se termin $an /etul sta) #ntre timp, ear "l pe .andal() Nu mai e /iar att de s ump la 1or$ um era, doar a um rde mai mult de t 1or$e!te) Pn una"alta, 'err? !i u mine suntem prin!i de tre$uri) Suntem a1aleri ai Ora!ului !i ai O$!tii, dup um $nuies $agi de seam) i se s(r!i !i 6iua a eea de $u urie7 !i nd Soarele dispru din olo de ori6ont !i Luna rotund se %nal- %n et peste e-urile *nduinului !i s lipi printre (run6ele (remttoare, ,rodo !i Sam se a!e6ar su$ opa ii !opotitori %n on3ura-i de miresmele (rumosului It/ilien7 !i statur la 1or$ pn tr6iu %n noapte, %mpreun u 'err? !i Pippin !i .andal(, !i dup o 1reme li se alturar !i Legolas !i .imli) *st(el a(lar ,rodo !i Sam multe din ele e s"au petre ut u #nso-itorii Inelului dup e ,r-ia lor s"a rupt %n a ea $lestemata 6i la Part/ .alen, aproape de 2as adele Rauros7 !i tot mereu mai era e1a de %ntre$at !i %n !i mai multe de spus) Or i, opa i 1or$itori, leg/e %ntregi de iar$, lre-i %n galop, grote s lipitoare, turnuri al$e, sli daurite, $tlii, or$ii %nalte plutind pe ape, toate a estea tre ur prin (a-a min-ii lui Sam pn nd sim-i e"l apu ame-eala) +ar printre toate a estea, nu se mai stura s se minune6e de t res user 'err? !i Pippin7 %i puse spate %n spate u ,rodo !i u sine %nsu!i) Se s arpin %n ap) " Nu pri ep, la 1rsta noastrB spuse) +aF asta e4 sunte-i u trei degete mai %nal-i de t ar tre$ui s (i-i, ori oi (i eu piti ) " Piti nu e!ti, tu!i de pu-in ?D7ar$ 9%n teDt: " @piti I, dar !i @gnomI) #n teDtul
original, u1ntul este (olosit %n spe ial pentru semin-ia lui .imli, !i a (ost tradus %n romne!te prin @gnomI) +e ai i !i repli a lui .imli gnomul) Sam se re(er la (aptul e @piti I (a- de ei din semin-ia lui) n)tr): , pu(ni .imli) +aF e 1or$es eu ai iA +a

muritorii $eau li ori de"ale en-ilor, doar nu s"ar a!tepta s ias din ei -u ale de $ere) " Li orile en-ilorA ( u Sam) Iar m ame-i-i u en-ii !tia7 daF s m

trsneas !i tot nu pri ep e"s ia) OF s ne ia te1a sptmni $une pn punem toate astea ap la ap) " Sptmni, $ine 6i i, %n u1iin- Pippin) +up are %l %n uiem pe ,rodo %ntr"un turn %n 'inas Tirit/, a s pun totul pe /rtie) *lt(el o s uite 3umtate din e s"a petre ut !i srmanul 5il$o o s (ie umplit de de6amgit) #ntr"un tr6iu .andal( se ridi ) " 'inile Regelui sunt mini de tmduitor, dragii mei, spuse el) +ar 1oi a-i (ost /iar %n pragul mor-ii %nainte s apu e el s 1 re /eme, punndu"!i la $taie %ntreaga sa putere) i s 1 trimit %n somnul dul e al uitrii) i /iar da a-i dormit %ndelung !i $ine u1ntat, e 1remea s 1 du e-i din nou la culcare " i nu numai Sam !i ,rodoB rspunse .imli, i !i tu, Pippin) Te iu$es m ar pentru te su(erin-e mi"ai pri inuit, pe are n"am s le uit ni i nd) i n" am s uit ni i um te"am gsit pe olina aia %n ultima $tlie) +a n"ar (i (ost .imli gnomul, te"am (i pierdut atun i) +ar a um !tiu um arat o la$ de /o$$it, /iar da e singurul lu ru e se poate 1edea su$ o grmad de /oituri) i nd am ridi at str1ul la uria! de pe tine, puneam mna"n (o erai mort) #mi 1enea s"mi smulg $ar$a) i n"a tre ut de t o 6i de nd e!ti iar pe pi ioarele tale) *!a la ul are, /aiB i eu m du ) " Iar eu m 1oi plim$a prin pdurile a estei -ri minunate, !i"att mi"a3unge a s m odi/nes ) #n 6ilele e 1or 1eni, da 1a %ngdui seniorul meu el(, o parte din semin-ia noastr se 1a strmuta ai i !i atun i meleagul a esta 1a (i $ine u1ntat o 1reme) O 1reme4 o lun, o 1ia-, o sut de ani de"ai oamenilor) +ar *nduin e aproape !i *nduinul du e spre 'are) Spre 'areB Spre 'areB Spre 'areB Pes ru!ii al$i -ip i %n 1nt spuma al$ are 3o de arip) i apus, la apus intr soarele"n mare) +inspre sure or$ii, e mrea- /emareB Neamul meu e s"a dus, neamul meu s m /emeA Prsi"1oi pdurea, ui$ul meu, prea de1remeA Eilele par pe s(r!ite, anii"s departe, curg$nd Peste-ntinsele ape )oi pleca n cur$nd Unde"i Ultimul -rm 1aluri ad (r team, +in Trmul Pierdut glasuri dul i are /eam P #n EressNa, -ara el(ilor, pe are nimeni n"o !tie, #n1er6it mereu, -ara neamului meu, de a um %n 1e ieB Astfel c$ntnd, Legolas se deprta pe olin la 1ale) Ple ar !i eilal-i, iar ,rodo !i Sam se duser la paturile lor !i se ul ar) i a doua 6i diminea-a se tre6ir din nou plini de speran-e !i %n deplin pa e7 !i multe 6ile petre ur ast(el %n It/ilien) 2 i 2mpia 2ormallen, unde era strns a um o!tirea, se gsea %n apropiere de Cennet/ *nn&n, iar p$r$ul care curgea pe cascadele sale putea fi au"it noaptea pr1lindu"se prin poarta stn oas !i tre nd prin 61oaiele %n(lorite, pn %n apele *nduinului, nu departe de Insula 2air *ndros) Co$$i-ii /lduiau prin toate pr-ile, 1i6itnd lo urile pe unde tre user %nainte7 !i"n tot a est timp Sam nd3duia a %n um$ra pdurilor sau %n 1reo dum$ra1 taini s 6reas , m ar pre- de o lip, un oli(ant din ei mari) i nd a(l , la asediul .ondorului, (useser nenumrate (iin-e din a estea, dar toate (useser nimi ite, so oti asta era o pierdere trist) " 2e s 6i , o (i s nu putem (i %n toate pr-ile deodat, o(t el) +aFmi 1ine s red am pierdut multe) #ntre timp, armata se pregtea pentru %ntoar erea %n 'inas Tirit/) 2ei isto1i-i se odi/neau, ei rni-i se tmduiau) 2 i unii dintre ei a1useser mult de (ur !i de luptat u Rsritenii !i Sudi!tii rma!i, pn nd to-i au (ost pu!i u

$otul pe la$e) i ultimii are s"au %ntors au (ost ei are ptrunseser %n 'ordor !i distruseser (ortre-ele din nordul -rii) +ar 1eni !i 1remea nd, la apropierea lunii mai, 2pitanii *pusului pornir din nou la drum, se %m$ar ar %n or$ii u to-i oamenii lor !i ast(el str$tur *nduinul de la 2air *ndros pn la Osgiliat/7 a olo ( ur popas o 6i7 %n 6iua urmtoare a3unser la mpiile 1er6i ale Pelennorului !i 16ur din nou turnurile al$e de su$ %naltul 'indolluin, Ora!ul Oamenilor din .ondor, ultimul 1estigiu al *pusimii, are tre use prin %ntune ime !i (o pentru a %n epe o nou 6i) i a olo, %n mi3lo ul mpurilor, %!i ridi ar orturile !i a!teptar 1enirea dimine-ii7 i era *3unul lunii 'ai !i Regele a1ea s Ptrund pe Poarta Ora!ului o dat u rsritul (oarelui

! 'a3ordomul !i Regele
Ora!ul .ondor era apsat de mari %ndoieli !i de o team umplit) 0remea (rumoas !i soarele limpede preau a"i lua %n derdere pe a ei oameni are a1eau prea pu-in nde3de !i are, %n (ie are diminea-, nu a!teptau alt e1a de t 1estea osndei) Seniorul lor murise pr3olit, mort 6 ea Regele din Ro/an %n itadela lor, iar regele el nou a$ia 1enise la ei pe timp de noapte, a s ple e din nou la un r6$oi u puteri mult prea %ntune ate !i %nspimnttoare a s poat (i %n1inse de 1reun om, ori t de puterni sau 1itea6 ar (i (ost a esta) 0e!tile %ntr6iau s soseas ) +up e armia prsise 0alea 'orgul !i o apu ase pe drumul dinspre mia6noapte !i su$ um$ra mun-ilor, ni i un sol nu se %ntorsese !i nu se au6ise ni i un 61on despre eea e se petre ea %n Rsritul amenin-tor) La dou 6ile dup ple area 2pitanilor, Lad? ;oG?n le rug pe (emeile are o %ngri3eau s"i adu 1e!mintele !i se ridi din pat (r s -in seam de %mpotri1irea lor7 dup e ele o a3utar s se %m$ra e !i %i spri3inir $ra-ul %ntr"o e!ar(a din pn6, ;oG?n se duse la Supra1eg/etorul 2aselor Tmduirii) " +omnule, spuse ea, sunt prad unei mari nelini!ti !i nu mai pot lene1i %n pat) " +omni-, %n nu sunte-i tmduit, iar eu am primit porun s m %ngri3es u ose$ire de +omnia 1oastr) Nu ar (i tre$uit s 1 ridi a-i din pat %n !apte 6ile, a!a mi s"a spus) 0 rog, prin urmare, s 1 du e-i %napoi) " Sunt tmduit, el pu-in la trup, doar $ra-ul stng m mai supr, dar !i a esta pu-in) +ar o s m %m$oln1es din nou da nu mi se d e1a de ( ut) Nu s"au primit 1e!ti despre r6$oiA ,emeile nu"mi pot spune nimi ) " Ni i o 1este, %n a(ar de a ea Seniorii s"au %ndreptat spre 0alea 'orgul7 !i oamenii spun noul pitan 1enit de la 'ia6noapte omand a um o!tirea) E un senior mare !i un tmduitor7 !i mie mi se pare tare iudat, da "mi da-i 1oie s"o spun, a mna tmduitoare s poarte !i sa$ie) Nu"i un lu ru o$i!nuit %n .ondor, /iar da odat a (ost a!a, de e s dm re6are 1e /ilor po1e!ti) +ar timp de mul-i ani noi, tmduitorii, n"am utat de t s dregem spinte turile pri inuite de oamenii purttori de s$ii) 2u toate a1em destule stri iuni !i (r a e!tia4 lumea e plin de su(erin-e !i nenoro iri /iar !i (r r6$oaie are s le %nmul-eas )

" E de a3uns un singur du!man, nu doi, s aprind r6$oiul, domnule, rspunse ;oG?n) Iar ei are nu poart sa$ie pot s moar din pri ina lor) *i dori poate a poporul din .ondor s nu (a alt e1a de t s"-i strng dumitale ier$uri, %n 1reme e Seniorul #ntune imii strnge armateA Pe lng asta, nu e totdeauna $ine s"-i tmduie!ti trupul, um nu e %ntotdeauna ru s mori %n $tlie, /iar da %n /inuri umplite) +a mi s"ar %ngdui, %n a est eas %n" tune at a! alege"o pe"a doua) Supra1eg/etorul o pri1i u aten-ie) Sttea a olo %nalt, u o /ii strlu ind pe /ipul ei al$, iar nd se %ntoarse a s se uite pe (ereastra de la %n perea lui, are ddea spre rsrit, %!i %n le!ta mna dreapt) El o(t !i ltin din ap) +up te1a lipe de t ere, ;oG?n se rsu i spre el) " Nu e nimi de ( ut ai iA %l %ntre$) 2ine porun e!te %n ora!ul a estaA " Prea $ine nu !tiu) Nu"s lu ruri are s m pri1eas pe mine) 'ai"marele 2lre-ilor din Ro/an este un mare!al7 apoi Seniorul C>rin este %n (runtea o!tenilor din .ondor) +ar Seniorul ,aramir este de drept 'a3ordomul Ora!ului) " Unde"l pot gsiA " #n asa a easta, domni-) * (ost rnit gra1, dar a um s"a %ntremat !i e pe alea ea $un) +ar nu !tiu))) " 0rei, te rog, s m du i la elA *tun i 1ei !ti) Seniorul ,aramir se plim$a singur prin grdina 2aselor Tmduirii, lumina soarelui %l %n l6ea !i el sim-ea 1ia-a urge din nou prin 1enele sale7 dar inima %i era grea !i pri1irile a-intite peste 6idul grdinii, tre rsrit) *propiindu"se, Supra1eg/etorul %i rosti numele, iar el se rsu i !i o 16u pe Lad? ;oG?n din Ro/an7 !i se sim-i uprins de mil, i %i itea pe /ip su(erin-a !i o /iului su ptrun6tor nu"i s par amr iunea !i nelini!tea ei) " 'ria ta, spuse Supra1eg/etorul, iat"o pe Lad? ;oG?n din Ro/an) L"a %nso-it pe rege !i a (ost rnit gra1 !i se a(l a um %n gri3a mea) +ar nu este mul-umit !i dore!te s 1or$eas 'a3ordomului Ora!ului) " S nu"l %n-elegi gre!it, domnul meu, 6ise ;oG?n) Nu lipsa de gri3 m %ndurerea6) Ni i o alt as n"ar putea (i mai (rumoas pentru ei e dores s se tmduias ) +ar nu pot s stau %n lene1ie, %n nemi! are, %n /is %n u! ) 'i" am utat moartea %n $tlie) +ar n"am murit !i $tlia ontinu) La un semn al lui ,aramir, Supra1eg/etorul se %n lin !i ple ) " 2e"ai dori s (a , domni-A i eu sunt pri6onier %n minile tmduitorilor) Se uit la ea !i, (iind un om pe are mila %l mi! a pn"n adn ul su(letului, sim-i a !i um i se s(!ia inima %n (a-a (rumuse-ii ei adum$rite de durere) Iar ea %l pri1i !i 16u $untatea gra1 din o /ii lui, dar !tia de asemenea, a o (iin- e res use printre o!teni, %n (a-a ei se a(la un $r$at pe are ni i un 2lre- al O$!tei nu"l putea %ntre e %n $tlie) " 2e dore!tiA %ntre$ el din nou) +a st %n puterea mea s (a , 1oi (a e) " *! dori s"l /emi pe a est Supra1eg/etor !i s"l rogi lase s ple , spuse ea7 dar u toate 1or$ele ei erau mndre, inima ei !o1i !i pentru prima oar se sim-i uprins de %ndoial (a- de ea %ns!i) Se gndi poate a est $r$at %nalt, aspru !i $lnd totodat o 1a rede apri ioas, o opil are n"are destul dr6enie pentru a du e o trea$ pli ti oas pn la apt) " i eu sunt -inut ai i de Supra1eg/etor, rspunse ,aramir) i %n nu m a(lu la rma a estui Ora!) +ar /iar da m"a! a(la, tot de s(atul lui a! as ulta, i el !tie el mai $ine e"i de ( ut, !i nu i"a! %n l a po1a-a, de t da m %mpinge o mare ne1oie) " +ar eu nu dores s m tmduies , spuse ea) 0reau s m sui pe al !i s ple la r6$oi, a (ratele meu ;omer, sau mai urnd a T/<oden regele, i el a murit !i a um are parte !i de glorie !i de pa e) " E prea tr6iu, domni-, s"i mai urme6i pe 2pitani, /iar da ai (i %n deplin putere) 2t despre moartea %n $tlie, ne poate %n pa!te pe to-i, (ie "o

dorim sau nu) i 1ei (i mult mai pregtit s o %n(run-i a!a um dore!ti da , a um t %n mai este timp, te supui porun ii date de Tmduitor) i domnia ta !i eu tre$uie s %ndurm u r$dare easurile de a!teptare) Ea nu rspunse, dar pri1ind"o lui ,aramir i se pru e1a par se %m$ln6ise %n ea, a un %ng/e- amarni e se %nmoaie la prima su(lare timid a Prim1erii) O la rim apru %n o /ii ei !i se prelinse pe o$ra6, a un strlu itor strop de ploaie) 2apul ei mndru se aple pu-in) *poi %n et, par 1or$indu"!i sie!i, ea spuse4 " +ar tmduitorii 1or s m -in la pat %n !apte 6ile) Iar (ereastra mea nu d spre rsrit) 0o ea ei era a a eea a unei opili-e uprinse de triste-e) ,aramir 6m$i, u toate inima lui era plin de mil) " ,ereastra nu d spre rsritA %ntre$ el) Pi, sta e un lu ru e poate (i %ndreptat) O s 1or$es u Supra1eg/etorul) +a 1ei rmne %n asa a easta, domni-, %n gri3a noastr, !i te 1ei odi/ni att t tre$uie, atun i te 1ei putea plim$a prin a east grdin dup po(ta inimii7 !i 1ei pri1i tre rsrit, %ntr"a olo unde s"au dus toate nde3dile noastre) i ai i m 1ei gsi pe mine, preum$lndu" m !i a!teptnd !i %ndreptndu"mi !i eu pri1irile tre rsrit) i tare mi"ai mai u!ura gri3ile da mi"ai 1or$i sau te"ai plim$a nd !i nd u mine) *tun i ea %!i %nl- apul !i"l pri1i din nou %n o /i7 !i o$ra3ii ei pali6i se %m$u3orar u!or) " 2um s"-i u!ure6 gri3ile, domnul meuA Iar eu nu doresc )orba oamenilor )ii " +ar rspunsul meu sin er ai dori totu!i s"l au6iA - /a " *tun i, ;oG?n din Ro/an, %-i spun e!ti (rumoas) #n 1ile dintre mun-ii no!tri sunt (lori (rumoase !i strlu itoare, !i opile %n !i mai (rumoase7 dar ni i (loare !i ni i domni- att de minunat !i att de trist nu mi"a (ost %n dat s 1d %n .ondor) 2ine !tie, poate mai sunt doar te1a 6ile pn a %ntune imea s ad peste lumea noastr, iar nd o (i s 1in, nd3duies s"o %n(runt (r team7 dar mi"ar (i mai u!oar inima da , atta 1reme t mai strlu e soarele, te"a! putea 1edea) 2 i amndoi am tre ut pe su$ aripa Um$rei !i a eea!i mn ne"a tras %ndrt) " 0ai, nu !i pe mine, domnul meuB Um$ra este %n asupra mea) Nu"-i uta %n mine tmduireaB Sunt o (e ioar o$i!nuit s port s utul !i mna nu mi" e $lnd) +ar %-i mul-umes m ar pentru nu mai sunt silit s stau %n amera mea) ' 1oi plim$a din olo de 6idurile ei, u %ngduin-a 'a3ordomului Ora!ului) i u a estea, ( u o ple iune !i porni %napoi spre as) ,aramir %ns se plim$ %n mult 1reme %n grdin !i pri1irile sale se %ndreptau a um mai mult spre as de t spre 6idurile de la rsrit) 2nd a3unse %n amera sa, %l /em pe Supra1eg/etor !i a(l de la el tot e !tia despre +omni-a din Rohan " +ar nu m %ndoies , stpne, 1ei a(la mai multe de la piti u-ul are e u noi7 i, din te se spune, el a (ost %n suita regelui !i s"a a(lat lng +omni- pn la s(r!it) *st(el 'err? a (ost trimis la ,aramir !i t a mai durat 6iua a eea au stat ei doi %ndelung de 1or$ !i ,aramir a a(lat multe, /iar mai multe de t a pus 'err? %n 1or$ele sale7 !i !i"a spus a um pri epea te e1a din su(erin-a !i nelini!tea lui ;oG?n din Ro/an) i %n %nserarea (rumoas, ,aramir !i 'err? s"au plim$at %n grdin, dar ea nu a aprut) #ns a doua 6i diminea-, nd a ie!it din 2asele Tmduirii, ,aramir a 6rit"o stnd sus pe 6iduri7 era %n1e!mntat %n al$ !i strlu ea %n soare) i nd a strigat"o, ea a o$ort !i apoi s"au plim$at pe pa3i!te sau s"au a!e6at su$ un opa 1erde !i au 1or$it !i au t ut %mpreun) i ast(el au ( ut %n toate 6ilele are au urmat) i Supra1eg/etorul, pri1ind de la (ereastr, se $u ura %n inima sa,

i el era un tmduitor !i gri3a lui era u mult u!urat7 !i nu mai %n pea %ndoial , de!i teama !i presim-irile negre %ngreunau inimile oamenilor, ei doi a(la-i su$ o$lduirea lui %n(loreau !i puterile le re1eneau pe 6i e tre ea) i a 1enit !i a in ea 6i de nd Lad? ;oG?n l"a %ntlnit pentru prima oar pe ,aramir7 stteau din nou unul lng altul pe 6idul Ora!ului, pri1ind %n deprtare) Ni i o 1este nu se primise !i inimile tuturor erau %ntune ate) 0remea, !i ea, se %nnegurase) Se lsase (rigul) 0ntul strnit %n timpul nop-ii su(la a um tios dinspre mia6noapte !i se %nte-ea7 iar pmnturile din 3ur artau enu!ii !i mo/orte) Se %m$r aser u 1e!minte lduroase !i mantii groase, iar Lad? ;oG?n purta !i o pelerin larg, de uloarea nop-ilor adn i de 1ar, %mpodo$it u stele de argint la poale !i %n 3urul gtului) ,aramir eruse s i se trimit pelerina a easta are era a lui !i pe are i"o a!e6ase pe umeri7 !i pri1ind"o %!i spuse ;oG?n era %n !i mai (rumoas !i arta a o regin a!a um sttea a olo, lng el) Pelerina (usese -esut pentru mama lui, ,induilas din *mrot/, are murise %nainte de 1reme, rmnnd pentru el doar a o amintire a (rumuse-ii unor 6ile tare %ndeprtate !i a primei lui dureri7 iar pelerina ei i se prea drept (oarte potri1it pentru (rumuse-ea !i triste-ea lui ;oG?n) Tremur$nd ca nfiorat su$ pelerina a eea %nstelat, ;oG?n pri1i tre mia6noapte, unde1a deasupra pmnturilor enu!ii din a ea parte, %n /iar o /iul 1ntului re e, unde erul arta ne ru-tor !i limpede) " La e te ui-i, ;oG?nA %ntre$ ,aramir) " Nu a olo se a(l Poarta NeagrA i n"ar tre$ui a el s (i a3uns de"a um la eaA *u tre ut !apte 6ile de nd a ple at) " apte 6ile, da) +ar s nu m 3ude i gre!it da "-i 1oi spune 6ilele astea mi"au adus o asemenea $u urie !i o asemenea su(erin- um nu gndeam am s simt 1reodat) 5u uria de a te 1edea pe tine7 iar su(erin- pentru a um teama !i %ndoiala pe are mi le tre6e!te easul a esta ru au de1enit !i mai apstoare) ;oG?n, n"a! 1rea a lumea asta s se s(r!eas to mai a um !i s pierd att de urnd eea e"am gsit) " S pier6i e"ai gsit, domnul meuA %ntre$ ea, pri1indu"l u un aer gra1, dar u $lnde-e %n o /i) Nu !tiu e ai gsit %n aste 6ile !i ai putea pierde) +ar, prietene, /aide s nu 1or$im despre asemenea lu ruriB S nu 1or$im de(elB ' a(lu pe o mu /ie %nspimnttoare, iar genunea de la pi ioarele mele e u(undat %n $e6n !i nu pot !ti da %n urm"mi e 1reo ra6 de lumin) 2 i nu m pot %ntoar e) *!tept o lo1itur a soartei) " +a, u to-ii a!teptm o lo1itur a soartei, spuse ,aramir !i apoi t ur amndoi7 !i um stteau a olo, pe 6id, li se pru 1ntul %n etea6 s mai su(le !i lumina se stinge !i Soarele se %n e-o!ea6 !i amu-es toate 6gomotele din Ora! !i de peste tot %mpre3urul lui4 nu se mai au6eau ni i 1ntul, ni i 1o i sau /emri de pasre, ori (o!net de (run6e, ni i m ar propria lor rsu(lare n"o mai au6eau4 %nse!i inimile lor %n etaser s $at) Timpul se oprise lo ului) i stnd ei a!a, minile lor se atinser !i se %n le!tar una de alta (r a ei s"!i dea seama) #n mai a!teptau e1a e ni i ei nu !tiau) La un moment dat li se n6ri peste restele mun-ilor din deprtare re!tea un alt munte uria!, un munte de %ntune ime, %nl-ndu"se a un 1al e a1ea s %ng/it lumea, !i %n 3urul lui s prau (ulgere7 apoi pmntul (u str$tut de o 6guduire !i sim-ir 6idurile Ora!ului ltinndu"se) Un sunet a un o(tat se au6i dinspre pmnturile din 3ur7 !i inimile lor prinser din nou a $ate) - 4mi aduce aminte de -Bmenor, spuse 0aramir, mirat de propria sa )oce - /e -Bmenor? " +a, de -ara *pusimii, 6ut %n ruin, !i de marele 1al de %ntuneri e s"a %ntins peste mpiile sale 1er6i !i peste dealuri, !i s"a tot %ntins %ntune imea de ne%n1ins) O 1ise6 adesea)

" i gnde!ti a um 1ine #ntune imeaA #ntune imea de Ne%n1ins4 +rusc, se lipi de el " Nu, 6ise ,aramir, pri1indu"i /ipul) Era doar eea e 1edeam %n mintea mea) Nu !tiu e se %ntmpl) +a e s m iau dup 3ude ata mea, a! 6i e ne" a lo1it un mare ru !i s(r!itul ne e aproape) +ar inima %mi spune altminteri7 !i mdularele mi"s u!oare m"au uprins o speran- !i o $u urie pe are n"am um s le eDpli ) ;oG?n, ;oG?n, +omni- +al$ a Ro/anului, %n easul a esta nu red e 1reo %ntune ime are s poat dinuiB i aple ndu"se o srut pe (runte) i au rmas a olo, pe 6idurile Ora!ului .ondor, !i un 1nt mare s"a s(r!it !i a %n eput s su(le !i prul lor, el negru a pana or$ului !i el $lai, (lutura %mpletindu"!i !u1i-ele) i Um$ra s"a %ndeprtat !i Soarele s"a de61luit !i lumina s"a re1rsat deplin7 !i apele *nduinului s lipeau pre um argintul !i %n toate asele Ora!ului oamenii au %n eput s nte de $u uria are le inunda inimile dintr"un i61or ne!tiut de ei) i %nainte a Soarele s se deprte6e mult de ru ea amie6ei !i de 6enitul rsritean, un mare 0ultur s"a i1it %n 6$or, adu nd 1e!ti din olo de ori e speran-, de la Seniorii *pusului, !i ast(el striga el4
2ntri %nl-a-i, 1eseleas "se"ntregul popor 2 i %n(rnt este Turnul $lestemat din *norB Turnul nop-ii"i 6utB " s 1esti-i tuturorB !oi ai Turnului Stra3ei $u ura-i"1 iar, 1eg/ea 1oastr, 1eg/erea, nu 1"a (ost %n 6adar !i a um Poarta Neagr e"n molo6ul el mut !i prin ea ne%n(rntul Rege"al nostru"a tre utB 5u ura-i"1, neamuri, 1oi al 0estului (ii, acum Regele )ostru ntre )oi )a )eni i u 1oi 1a rmne t pe lume 1e-i (i) #n1er6it"a opa ul 1e!te3it oare nd peste lo uri %nalte, u (o!nire de 1nt, i Ora!ul 1a (i"n li$ertateB 0eni-i,

$u ura-i"1, oameni, !i nta-i (eri i-iB i oamenii ntau pe str6ile Ora!ului) >ilele au urmat aurite, prim1ara !i 1ara au 1enit deodat, $en /etuind pe mpiile .ondorului) Iar 1e!tile soseau a um, aduse de lre-i iu-i, din 2air *ndros, despre toate ele e se ( user a olo !i Ora!ul se pregtea pentru 1enirea Regelui) 'err? a (ost /emat s se alture ru-elor are du eau pro1i6ii de mn are %n Osgiliat/ !i de a olo, u or$iile, pn %n 2air *ndros7 ,aramir %ns nu s"a dus, i a um, tmduit (iind, a luat rma Ora!ului a 'a3ordom al a estuia, /iar da pentru s urt timp, !i datoria lui era s pregteas toate ele pentru a ela are a1ea s"l %nlo uias ) Ni i ;oG?n nu s"a dus, u toate (ratele ei i"a trimis 1or$, rugnd"o s 1in pe mpia 2ormallen) ,aramir tare s"a mirat de a easta, dar a um o 1edea rareori, i a1ea multe pe ap7 iar ea rmsese mai departe %n 2asele Tmduirii !i se plim$a singur prin grdin !i /ipul ei !i"a pierdut din nou ro!ea-a !i prea %n tot Ora!ul ea singur su(erea !i era trist) i Supra1eg/etorul 2aselor era tare %ngri3at din pri ina asta, ast(el s"a dus s"i spun lui ,aramir) *tun i ,aramir 1eni s"o aute pe ;oG?n !i %mpreun se ur ar %n o dat pe 6id, !i el o %ntre$4 " ;oG?n, de e stai ai i !i nu te du i s te $u uri !i tu de re1edere %n

2ormallen, din olo de 2air *ndros, unde te a!teapt (ratele tuA " 2/iar nu !tii de eA %ntre$ ea la rndul ei) " +ou pot s (ie pri inile, rspunse el, dar nu !tiu are este ea ade1rat) " Nu"mi pla g/i itorile) *!a 1or$e!te mai pe %n-elesB " +a asta -i"e 1oia, domni-, atun i %-i spun4 nu 1rei s te du i pentru te"a /emat doar (ratele tu !i a"l pri1i pe Seniorul *ragorn, mo!tenitorul lui Elendil, %n easul a esta de trium( nu"-i adu e ni i o $u urie) Sau pentru nu m" am dus ni i eu !i dore!ti s"mi (ii %n apropiere) i poate din amndou pri inile !i ni i m ar tu nu po-i alege %ntre ele) ;oG?n, oare nu m iu$e!ti sau n"ai s m iu$e!tiA " 'i"a! dori s (iu iu$it de altul, rspunse ea) +ar nu dores mila ni i unui $r$at) " tiu asta) #-i doreai s ai parte de dragostea Seniorului *ragorn) Pentru este sl1it !i puterni !i doreai s ai parte de (aim !i glorie !i s te %nal-i mult deasupra tuturor 1iet-ilor mrunte are se trs pe pmnt) i a!a um pri1e!te un o!tean de rnd tre o mare petenie, la (el %l pri1eai !i tu !i -i se prea o (iin- minunat) 2 i a!a !i este, un ade1rat senior printre oameni, el mai mare e se a(l a um) +ar nd el -i"a artat numai %n-elegere !i mil, atun i nu -i"ai mai dorit nimi , de t o moarte ura3oas %n $tlie) Uit"te %n o /ii mei, ;oG?nB i ;oG?n se uit %n o /ii lui %ndelung !i (r s lipeas 7 !i ,aramir spuse4 " Nu dispre-ui mila are este darul unei inimi $une, ;oG?nB +ar eu nu"-i druies mila mea) 2 i tu e!ti o domni- sl1it !i 1itea6 !i -i"ai !tigat singur (aima !i nu 1ei (i uitat7 !i e!ti (rumoas, domni-, ute6 a spune, mai (rumoas de t s"ar a(la u1inte /iar !i"n lim$a el(i s o 6i ) i te iu$es ) Odat mi"a (ost mil de triste-ea ta) +ar a um, /iar de n"ai mai (i trist, /iar de n"ai a1ea ni i o spaim !i n"ai du e lips de nimi , /iar de"ai (i $ine u1ntata Regin a .ondorului, tot te"a! iu$i) ;oG?n, oare nu m iu$e!tiA i atun i inima lui ;oG?n se %nduple sau el pu-in ea %n epu s"i %n-eleag glasul) i (rigul iernii o prsi !i soarele strlu i asupra ei) - Stau %n 'inas *nor, Turnul Soarelui, spuse ea, !i, uiteB Um$ra s"a %ndeprtatB Nu 1oi mai (i (e ioara o$i!nuit s poarte s utul !i nu m 1oi mai lua la %ntre ere u lre-ii, !i nu m 1oi mai $u ura doar la au6ul nte elor despre r6$oi) 0oi (i o tmduitoare !i 1oi iu$i toate ele e res !i nu"s sterpe) Pri1i din nou spre ,aramir !i adug4 Nu mai dores s (iu regin) Au"ind acestea, 0aramir i"bucni ntr-un r$s plin de )eselie " E $ine, a!a e $ine, 6ise el, i eu nu sunt rege) +ar m 1oi %nsura u +omni-a +al$ din Ro/an, da a easta este dorin-a ei) i da ea dore!te, atun i 1om tre e Rul !i %n 6ilele mai (eri ite e 1or urma 1om tri %n (rumosul It/ilien !i a olo 1om (a e o grdin) i toate 1or re!te a olo u $u urie da 1a 1eni +omni-a +al$) " #nseamn 1a tre$ui s"mi prses neamul meu, omule din .ondorA %ntre$ ea) i 1ei 1rea a neamul tu mndru s spun despre tine4 @Iat"l pe seniorul are a %m$ln6it o sl$ati (e ioar o$i!nuit s poarte s utul, 1enit de la 'ia6noapte) Nu se a(la ni i o (emeie %n semin-ia n>meroneenilor pe are s"o aleagAI, a!a 1ei 1rea s spunA " *!a 1oi 1rea, spuse ,aramir) i o lu %n $ra-ele sale, !i o srut su$ erul %nsorit, !i nu"i psa stteau sus de tot, pe 6iduri, %n 16ul multora) i, %ntr"ade1r, mul-i i"au 16ut !i au 16ut lumina e"i %n1luia atun i nd au o$ort de pe 6id !i s"au %ndreptat -inndu"se de mn tre 2asele Tmduirii) Iar tre Supra1eg/etorul 2aselor Tmduirii spuse4 " Iat"o pe +omni-a ;oG?n a Ro/anului, a um este tmduit) " #nseamn nu tre$uie s"o mai -in %n gri3a mea, 6ise Supra1eg/etorul, !i

%mi iau rmas"$un de la ea !i %i ure6 s nu mai (ie ni i nd rnit sau s su(ere de 1reo $oal) O dau a um %n gri3a 'a3ordomului Ora!ului pn la %ntoar erea (ratelui ei) +ar ;oG?n rspunse4 " Numai a um nd am 1oie s ple , a! dori s rmn) 2 i a east 2as a de1enit pentru mine ea mai $ine u1ntat dintre toate) *st(el a rmas a olo pn nd a 1enit Regele ;omer) Toate erau a um pregtite %n Ora!7 se adunase o mare de oameni, i 1estea se rspndise %n (ie e ol- al .ondorului, de la 'in"Rimmon pn la Pinnat/ .olin !i /iar pn la %ndeprtatele oaste ale mrii7 !i toat su(larea are putea 1eni %n Ora! s"a gr$it s 1in) Iar Ora!ul era din nou plin u (emei !i opii (rumo!i, %ntor!i la asele lor u $ra-ele %n r ate de (lori7 din +ol *mrot/ au 1enit /arpi!tii are ntau el mai miastru la /arp din %ntreaga -ar7 !i erau ntre-i la 1iol !i la (laut !i la orni de argint, !i ntre-i u 1o i de le!tar, sosi-i din 1ile Le$enninului) i a 1enit !i seara %n are de pe 6iduri se puteau 6ri orturile ridi ate pe mpie !i %ntreaga noapte au ars ( liile %n 1reme e $r$a-ii au stat s a!tepte i1irea 6orilor) i nd soarele s"a %nl-at %n diminea-a limpede, deasupra mun-ilor de la Rsrit peste are nu mai atrnau um$rele, atun i $tur toate lopotele !i toate (lamurile se des( ur !i (luturar %n 1nt7 !i pe Turnul *l$ al itadelei (u %nl-at pentru ultima oar %n .ondor stindardul 'a3ordomilor, de un al$" strlu itor, asemenea 6pe6ii proaspete %n soare, (r ni i un %nsemn sau $la6on pe el) 2pitanii *pusului se a(lau a um %n (runtea oastei lor !i se %ndreptau spre Ora!, iar norodul %i 16u %naintnd rnd dup rnd, s lipind !i s nteind %n ra6ele tinere ale soarelui !i s prnd a argintul) *st(el a3unser %n (a-a Por-ii !i se oprir la te1a sute de pa!i de 6iduri) *ripile Por-ii nu (useser %n reparate, %n lo ul lor %ns era o $arier, !i a olo stteau oameni %n armuri argintii u negru, u s$iile lor lungi s oase din te i) #n (a-a $arierei a!tepta ,aramir 'a3ordomul, !i C>rin, Pstrtorul 2/eilor, !i al-i pitani ai .ondorului !i +omni-a ;oG?n din Ro/an %mpreun u El(/elm 'are!alul !i nenumra-i pitani ai O$!tei7 de o parte !i de alta a Por-ii se %ng/esuia o mare mul-ime de oameni %n 1e!minte de multe ulori !i purtnd g/irlande de (lori) Spa-iul larg din (a-a 6idurilor et-ii 'inas Tirit/ era %n on3urat din toate pr-ile de a1alerii !i o!tenii .ondorului !i ai Ro/anului !i de tre lo uitorii Ora!ului !i oameni 1eni-i de peste tot din -ar) i nd din o!tire p!ir %n (a- d>nedainii %n1e!mnta-i %n argintiu !i enu!iu, peste to-i !i toate se ls lini!tea7 !i %naintea d>nedainilor ie!i Seniorul *ragorn) Era %m$r at %ntr"o 6a neagr, %n ins u un $ru de argint, !i purta o mantie lung, al$ a spuma, prins la gt u o nestemat mare !i 1erde, a rei strlu ire se 1edea pn la mare deprtare7 apul %i era des operit, doar pe (runte a1ea o stea legat u un (ir su$-ire de argint) #mpreun u el erau ;omer din Ro/an !i Prin-ul Imra/il, !i .andal( %m$r at %n al$ din ap pn"n pi ioare, pre um !i patru siluete mi u-e pe are mul-i oameni le pri1eau u mirare) " Nu, 1eri!oar drag, nu"s $ie-andri, %i spunea Ioret/ ru$edeniei ei din Imlot/ 'elui are sttea alturi) Sunt periannat/i, din -ara piti u-ilor de tare departe, unde se 6i e sunt prin-i 1esti-i) Po-i s m re6i, pentru am %ngri3it unuF din !tia %n 2asele Tmduirii) Sunt mi i daF tare ura3o!i) *u6i tu, 1eri!oar drag, unuF s"a dus numaF u s utieruF su /iar %n TrmuF Negru !i s"a luptat singur u SenioruF #ntune imii !i i"a dat (o la Turn) Po-i s re6i una astaA *!a se po1este!te %n Ora!) la tre$uie s (ie, are merge u Piatra El( al nostru) *m au6it ar (i prieteni tare $uni) Iar SenioruF Piatra El( e o minune de om4 n"are 1or$ prea $lnd el, e drept, daF inima"i e de aur, um se 6i e7 !i are minile tmduitoare) @'inile regelui sunt mini de tmduitorI, am 6is eu7 !i a!a s"a

dat %n 1ileag totul) i 'it/randir mi"a 6is4 @Ioret/, oamenii or s"!i aminteas mult 1reme de 1or$ele tale, !i)))I +ar Ioret/ n"apu s termine u dd itul ru$edeniei sale de la -ar, pentru se au6i /emarea unei singure trm$i-e, !i imediat se ls t erea) *poi ,aramir prsi Poarta %nso-it de C>rin, Pstrtorul 2/eilor, (r nimeni alt ine1a %n a(ar de patru $r$a-i e 1eneau %n urma lor, %m$r a-i %n armia 2itadelei !i u oi(urile %nalte pe re!tete, du nd un sipet mare din lemn negru de lebethron legat n argint 0aramir %l %ntmpin pe *ragorn %n mi3lo ul tuturor elor aduna-i a olo !i, %ngenun /ind, spuse4 " Ultimul 'a3ordom al .ondorului ere %ngduin-a s se retrag din %ndatoririle sale) i u a este 1or$e %i %ntinse lui *ragorn un s eptru al$7 dar *ragorn lu s eptrul !i i"l ddu %napoi 6i nd4 " #ndatoririle a estea nu s"au s(r!it !i 1or (i ale tale !i ale mo!tenitorilor ti atta 1reme t 1a dinui dinastia mea) #ndepline!te"-i"le a umB *tun i ,aramir se ridi !i 1or$i u glas limpede4 - 7ameni ai Gondorului, as ulta-i"l a um pe 'a3ordomul a estui RegatB Iat, %n s(r!it a 1enit ine1a s ear %napoi tronul) Iat"l pe *ragorn, (iul lui *rat/orn, petenia d>nedainilor din *rnor, 2pitanul *rmiei *pusului, purttor al Stelei de la 'ia6noapte, mnuitor al S$iei Re(urite, 1i torios %n $tlie, ale rui mini adu tmduire, Piatra El(, Elessar din dinastia lui 0alandil, (iul lui Isildur, (iul lui Elendil din N>menor) S (ie el rege !i s intre in Ora! !i s trias ai iA i %ntreaga armie !i tot norodul strigar Daaa ntr-un singur glas Iar Ioret/ se %ntoarse tre ru$edenia sa4 " *sta"i o eremonie a!a um a1em noi ai i %n Ora!, 1eri!oarR pentru el a intrat dinainte, a!a um -i"am spus7 !i mi"a 6isQ i iar!i a tre$uit s"!i %ng/it 1or$ele, pentru ,aramir 1or$i din nou4 " Oameni din .ondor, rturarii spun datina din 1e /ime e a eea a regele s primeas de la tatl su oroana, %nainte a a esta s moar7 sau da a est lu ru nu se poate, s se du singur !i s"!i ia oroana din minile tatlui su din mormntul unde a (ost a!e6at) +ar um a um lu rurile tre$uie ( ute alt(el, prin mi3lo irea 'a3ordomului, am adus ast6i ai i, din Rot/ +=nen, oroana lui ETrnur, ultimul rege, ale rui 6ile s"au s(r!it %n 1remea str$unilor no!tri din 1e /ime *tun i ei patru str3eri p!ir %n (a- !i ,aramir des /ise sipetul !i dinuntru s oase o oroan str1e /e) ,orma era a a eea a oi(urilor str3erilor 2itadelei, numai era mai %nalt !i era al$ toat, iar aripile de o parte !i de alta erau ( ute din perle !i argint, semnnd u aripile unei psri de mare, i era %nsemnul regilor 1eni-i de peste 'are7 iar %n inel erau $tute !apte diamante, u o singur nestemat %n 1r(, are strlu ea a o (la r) *ragorn lu oroana, o ridi %n sus !i spuse2 - Et E8rello Endorenna ut4lien. 9inome maru5an ar :ildun ar tenn3 0mbar"metta& * estea erau u1intele pe are le rostise Elendil nd ie!ise din 'are pe aripile 1ntului4 @+in 'area ea 'are %n Pmntul de 'i3lo am 1enit) #n a est lo 1or poposi !i mo!tenitorii mei pn la s(r!itul lumii)I +ar, spre minunarea multora, *ragorn nu"!i puse oroana pe ap, i o ddu %napoi lui ,aramir, spunnd4 " Prin strdania !i ura3ul multora am a3uns s"mi do$ndes mo!tenirea) 2a mrturie a a estui lu ru, a! dori a Purttorul Inelului s"mi dea oroana, iar 'it/randir s mi"o a!e6e pe re!tet, da 1oie!te7 i el a (ost el are a pus %n mi! are tot eea e s"a %ntmplat, iar i6$nda a Iui este) *tun i ,rodo se apropie, lu oroana de la ,aramir !i i"o ddu lui .andal(7 iar *ragorn %ngenun /e !i .andal( puse 2oroana El( pe re!tetul lui)

" +e"a um %n ep 6ilele Regelui !i (ie ele $ine u1ntate atta timp t 1or dinui tronurile 1alarilorB +ar nd *ragorn se ridi , to-i ei de (a- %l pri1ir %n t ere, i par a$ia a um li se %n(-i!a el pentru prima oar) #nalt pre um regii mrilor din 1e /ime, %i %ntre ea u mult pe ei a(la-i %n prea3ma lui7 $trn a 1remea prea a (i !i u toate a estea %n (loarea $r$-iei lui7 %n-elep iune se itea pe (runtea lui, putere !i tmduire a1ea %n mini !i o lumin %l %n on3ura) i atun i ,aramir strig4 " Iat RegeleB #n a ea lip toate trm$i-ele rsunar !i Regele Elessar %nainta pn la $arier !i C>rin, Pstrtorul 2/eilor, o ddu la o parte7 !i %n mu6i i de /arp !i 1iol !i (laut !i %n nte de 1o i limpe6i, Regele str$tu str6ile %n r ate de (lori !i a3unse la 2itadel !i ptrunse %nuntru7 Stindardul 2opa ului !i al Stelelor (u %nl-at pe el mai de sus turn !i ast(el %n epu domnia Regelui Elessar, despre are multe c$ntece au po)estit de atunci ncoace #n 1remea lui, Ora!ul a de1enit mai (rumos de t ori nd %nainte, /iar !i de t %n 6ilele primei sale glorii7 s"a umplut de opa i !i (ntni, por-ile i"au (ost (urite noi din mit/ril !i o-el, iar str6ile pa1ate u marmur al$7 semin-ia 'untelui a trudit %n el iar Semin-ia Pdurii a primit u $u urie s 1in ai i7 !i toate relele au (ost tmduite !i ( ute $une %n o dat !i asele erau pline de $r$a-i !i (emei !i de rsetele opiilor !i ni i o (ereastr nu era oar$ sau 1reo urte goal7 !i dup e al Treilea E1 al lumii a a3uns la apt, e1ul e a urmat a pstrat amintirea !i gloria anilor du!i) #n 6ilele de dup %n oronare, Regele a stat pe tronul su din Sala Regilor !i a /otrt e era de ( ut) i lega-ii multor -ri !i multor popoare au 1enit, de la 'ia66i !i Rsrit, de la /otarele Pdurii #ntune ate, !i din -ara 'urg din *pus) i Regele i"a iertat pe Rsritenii are s"au predat !i i"a lsat s ple e li$eri, !i a ( ut pa e u popoarele din Carad7 !i i"a eli$erat pe s la1ii din 'ordor !i le"a dat lor spre stpnire toate pmnturile din 3urul La ului N>rnen) i mul-i au (ost adu!i %n (a-a lui pentru a (i luda-i de el !i a"!i primi rsplata pentru 1ite3ia do1edit7 iar la urm pitanul Str3ii %l aduse pe +eregond pentru a fi %udecat Iar Regele i spuse lui +eregond2 " 5eregond, u sa$ia ta a (ost 1rsat snge %n Lo urile 0enerate, unde a est lu ru nu este %ngduit) &i"ai prsit postul (r s ai %ngduin- de la Senior sau de la 2pitan) Pentru a este (apte, %n str1e /ime erai pedepsit u moartea) Prin urmare, a um tre$uie s -i se /otras soarta) Nu -i se 1a da ni i o pedeaps, ontinu *ragorn, !i asta pentru te"ai artat 1itea6 %n lupt !i mai ales pentru eea e ai ( ut ai ( ut din dragoste pentru Seniorul ,aramir) Totu!i 1a tre$ui s prse!ti Ora!ul 'inas Tirit/) 5eregond se ( u al$ a 1arul la (a- !i, lo1it pn"n adn ul inimii, %!i ls apul %n piept) +ar Regele %n nu terminase e a1ea de spus4 " *!a am /otrt !i a!a se 1a %mplini, i e!ti numit s (a i parte din ,r-ia *l$, Stra3a lui ,aramir, Prin- al It/ilienului, !i 1ei (i pitanul a esteia !i 1ei lo ui %n Em?n *rnon, %n instire !i pa e, slu3indu"l pe a ela pentru are ai pus %n 3o totul a s"l sal1e6i de la moarte i 5eregond, %n-elegnd milostenia !i dreapta 3ude at a Regelui, tare se $u ur !i %ngenun /ind, %i srut mna !i apoi ple de a olo 1esel !i mul-umit) Iar *ragorn %i drui lui ,aramir -inutul It/ilien s"i (ie prin ipat !i"l rug s %ntemeie6e urtea %ntre dealurile Em?n *rnon, nu departe de Ora!) " 2 i, %l lmuri el, 'inas It/il din 0alea 'orgul 1a (i distrus %n %ntregime !i /iar da %n anii e 1or 1eni lo ul 1a (i ur-at, nimeni nu 1a putea tri a olo mul-i ani de"ai i %nainte) #n s(r!it, *ragorn %l primi pe ;omer din Ro/an !i dup e se %m$r-i!ar *ragorn %i spuse4

" Noi doi n"a1em e s ne dm sau s ne lum !i ni i s ne rspltim %n 1reun (el7 i noi suntem a (ra-ii unul pentru ellalt) #ntr"un eas (eri it a 1enit Eorl lare de la 'ia6noapte !i ni i nd n"au (ost alte semin-ii mai $ine u1ntate, !i nu s"au trdat unele pe altele !i ni i nu se 1or trda) * um, dup um !tii, l"am a!e6at pe T/<oden el 0estit %ntr"un mormnt %n Lo urile 0enerate !i a olo 1a dormi pe 1e i, printre Regii .ondorului, da !i tu dore!ti ast(el) +ar da 1rei altminteri, 1enim !i"l adu em %n Ro/an, a s odi/neas %n mi3lo ul poporului su) La are ;omer %i rspunse4 " +in 6iua %n are ai aprut dinainte"mi din iar$a 1erde a gruiurilor te"am %ndrgit !i dragostea asta nu 1a pieri ni i nd) +ar a um 1a tre$ui s m %ntor o 1reme %n regatul meu unde sunt multe de tmduit !i de %ndreptat) 2t despre el 26ut, dup e totul 1a (i pregtit um se u1ine, 1om 1eni dup el7 a um s"l lsm s doarm ai i o 1reme Iar 1o:3n i "ise lui 0aramir2 " * um tre$uie s m du %napoi %n -ara mea, s o mai 1d o dat !i s"l a3ut pe (ratele meu %n strdaniile lui7 dar nd a ela pe are mult 1reme l"am iu$it a pe tatl meu 1a (i pus %n s(r!it %n lo ul somnului su de 1e i, m 1oi %ntoar e) i ast(el au tre ut 6ilele $u uriei7 lre-ii din Ro/an s"au pregtit de ple are !i %ntr"o $un 6i au pornit spre 'ia6noapte7 iar de"a lungul drumului, de la Poarta Ora!ului pn la 6idurile Pelennorului, s"au %n!irat to-i ei 1oiau s"i insteas !i s"i laude) Iar ei are triau %n -inuturi %ndeprtate s"au %ntors u $u urie la asele lor7 %n Ora!, %n st timp, trudeau de 6or multe mini dorni e s re ldeas !i s re%nnoias , !i s %nlture toate i atri ele r6$oiului !i amintirile lsate de %ntune ime) Co$$i-ii au mai rmas o 1reme %n 'inas Tirit/, dimpreun u Legolas !i .imli7 i *ragorn nu 1oia a ,r-ia lor s se destrame) " Pn la urm tot tre$uie s se ispr1eas odat !i odat, le"a spus el, dar a! dori s mai 6$o1i-i pu-in7 i %n nu s"au s(r!it a ele (apte la are a-i (ost ( u-i prta!i) Se apropie o 6i pe are am a!teptat"o %n to-i anii !tia, de nd am de1enit $r$at, !i nd 1a s 1in a! dori s"i am pe to-i prietenii mei %n prea3m) /ar despre ce "i era 1or$a nu 1ru s spun mai multe) #nso-itorii Inelului stteau u to-ii %ntr"o as (rumoas %mpreun u .andal( !i erau li$eri s um$le pe unde po(teau) " tii despre e 6i 1or$e!te *ragornA %l %ntre$ ,rodo %ntr"o 6i pe .andal() 2 i noi ne sim-im $ine ai i !i nu"mi dores s ple 7 dar 6ilele 6$oar !i 5il$o ne a!teapt7 !i 2omitatul este asa mea) " +a e 1or$a de 5il$o, rspunse .andal(, el a!teapt a eea!i 6i !i !tie e anume 1 -ine ai i) 2t despre 6ilele are 6$oar, de"a$ia suntem %n luna mai, mai e pn"n 1ar7 !i /iar da toate par s se (i s /im$at, a !i nd s"ar (i terminat un e1 al lumii, pentru opa i !i iar$ a tre ut mai pu-in de"un an de nd 1"a-i pornit la drum) " Pippin, se %ntoarse ,rodo tre prietenul su, nu spuneai tu .andal( e mai pu-in se retos de t o$i!nuia s (ie odatA 2red %n 1remea a eea era o$osit de toate te le a1ea pe ap) * um pare "!i re1ine) " 'ul-i 1or s !tie e 1or primi la mas, rspunse .andal(7 dar a eia are au pregtit osp-ul dores s"!i pstre6e taina7 i u t minunarea oaspe-ilor e mai mare, u att sunt mai rsuntoare laudele) *ragorn %nsu!i a!teapt un semn) i %ntr"o $un 6i .andal( n"a (ost de gsit, iar %nso-itorii se %ntre$au e putea s %nsemne a easta) .andal( %ns %l s osese pe *ragorn din ora! %n timpul nop-ii, du ndu"l la poalele dinspre mia66i ale 'untelui 'indolluin7 a olo au dat

peste o pote e (usese $tut %n 1remuri de mult apuse !i pe are pu-ini se %n umetau a um s um$le) 2 i du ea sus %n munte, %ntr"o 6podie %nalt, unde numai regilor le era %ngduit s mearg) Ur ar %ntr"a olo pe (ga!uri a$rupte, pn sus pe platou, /iar su$ iulile de 6pad e a opereau tan urile restei, !i are ddea %n prpastia din spatele Ora!ului) * olo se oprir !i de a olo pri1ir tre !esuri, s ldate %n lumina dimine-ii7 departe 3os 6rir turnurile Ora!ului, asemenea unor plai1a6uri al$e atinse de ra6ele soarelui, !i %ntreaga 1ale a *nduinului era a o grdin, iar 'un-ii Um$rei erau %n1lui-i %ntr"un a$ur auriu) #ntr"o parte, pri1irile lor deslu!eau %n 6are enu!iul Em?n 'uil, iar li rirea as adelor Rauros semna u o stea s prnd pe $olta erului7 %n partea ealalt era pangli a Rului, %ntins pn la Pelargir, iar !i mai departe $olta erului oglindea o lumin are trda 'area) " * esta este regatul tu, spuse .andal(, !i inima regatului %n !i mai mare are 1a s (ie) *l Treilea E1 al lumii s"a s(r!it, un nou e1 1a %n epe7 !i este de datoria ta s porun e!ti a est %n eput !i s pstre6i e este de pstrat) 2 i, u toate multe au (ost sal1ate, multe altele tre$uie s piar7 iar puterea elor Trei Inele s"a s(r!it !i ea) i toate pmnturile pe are le 1e6i !i ele are se a(l de 3ur %mpre3urul a estora 1or (i sl!luite de oameni) * 1enit 1remea Stpnirii Oamenilor !i Ru$edeniile 5trne 1or pieri %n et"%n et sau 1or ple a) " tiu asta, prietene drag, 6ise *ragorn, dar de s(atul tu tot nu m pot lipsi) " +eo amdat, deo amdat) *l Treilea E1 a (ost e1ul meu) Eu am (ost +u!manul lui Sauron7 trea$a mea s"a s(r!it) 2urnd 1oi ple a) +e ai i %n olo po1ara 1a tre$ui s stea pe umerii ti !i ai a elora %nrudi-i u tine) " +ar eu 1oi muri, protest *ragorn) 2 i eu sunt muritor, !i u toate sunt eea e sunt, (r s am snge apusean %n 1enele mele, iar 1ia-a mea e mai lung de t a altor oameni, ea e totu!i doar u pu-in mai lung7 !i nd ei e se a(l a um %n pnte ele mamelor lor 1or (i (ost ns u-i !i 1or (i res ut mari !i 1or (i %m$trnit, !i eu 1oi (i de"a um $trn) i ine 1a rmui atun i .ondorul !i pe ei pentru are Ora!ul a esta e a o regin, da dorin-a mea nu se 1a %mpliniA 2opa ul din 2urtea ,ntnii este tot 1e!ted !i sterp) 2nd 1oi 1edea semnul lu rurile stau altminteriA " #ntoar e"-i pri1irile de la lumea 1erde !i pri1e!te %ntr"a olo unde totul pare sterp !i re eB %l s(tui .andal() *tun i *ragorn se rsu i pe l ie !i ddu u o /ii de un pripon pietros, /iar %n spatele lui, are o$ora de la $u6a iulii de 6pad) i %n timp e pri1ea, %!i ddu seama %n pustii iunea a eea re!tea e1a) Ur pn a olo !i 16u %n /iar lo ul unde %n epea 6pada re!tea un puiet, nu mai %nalt de trei pi ioare) #i dduser (run6e noi, lungi, mldii, %ntune ate %n partea de sus !i argintii dedesu$t, iar oroana (ira1 %n purta te1a (lori ale ror petale al$e strlu eau pre um omtul %n lumina soarelui) - ;%& ut45ien es& strig *ragorn) L"am gsitB UiteB Un 1lstar din 2el mai 5trn 2opa B +ar um de"a a3uns ai iA 2 i n"are mai mult de !apte ani) .andal( ur !i el lng *ragorn !i, uitndu"se la puiet, spuse2 " 2u ade1rat a esta e un 1lstar al lui N=mlot/ el (rumos7 are a (ost o smn- a lui .alat/ilion are, la rndul su, a (ost un (ru t al lui Telperion e se trgea din multe alte nume, 2el mai 5trn dintre 2opa i) 2ine poate spune um de"a a3uns ai i la eas /otrtA +ar platoul a esta este str1e /i !i %nainte a regii s (ost %n(rn-i sau 2opa ul s se (i us at %n 2urte, unul din (ru tele sale a (ost %ngropat ai i) 2 i se spune , de!i (ru tul 2opa ului arar a3unge s se oa , 1ia-a din el 6a e a olo, dormind ani mul-i !i %ndelunga-i !i nimeni nu poate proro i nd se 1a tre6i) S nu ui-i asta) 2 i da un (ru t a3unge s se oa , tre$uie pus %n pmnt, alt(el semin-ia lui piere pentru totdeauna de pe lume) * esta a 6 ut ai i, as uns %n mun-i, a!a um semin-ia lui Elendil a stat as uns

%n pustiet-ile de la 'ia6noapte) +ar dinastia lui N=mlot/ e mult mai 1e /e, /iar !i de t a ta, Rege Elessar) *tun i *ragorn uprinse $lnd %n mn 1lstarul !i, e s 1e6iB prea rd inile sale a$ia se -ineau de pmnt, i se desprinse u!or, (r s (ie 1tmat u nimi 7 !i de a olo *ragorn %l duse %napoi %n 2itadel) 2opa ul 1e!te3it (u s os din rd ini, u mult 1enera-ie7 nu"l arser, i"l a!e6ar %ntru odi/n %n lini!tea din Rat/ +=nen) Iar pe 1lstarul el nou, *ragorn %l plant %n urte, lng (ntn, !i opa ul %n epu s reas iute !i $u uros7 !i nd 1eni luna iunie, era greu de (lori) " Semnul a (ost dat, 6ise *ragorn, !i 6iua nu este departe) *st(el puse sentinele pe 6iduri #n 6iua de dinaintea 'ie6ului de 0ar ptrunser %n Ora! solii din *mon +%n, u 1estea dinspre 'ia6noapte 1eneau lare ei din Semin-ia 5laie !i a um erau aproape de 6idurile Pelennorului) *u6ind a estea, Regele spuse4 " #n s(r!it, au sosit) #ntreg Ora!ul s se pregteas B i /iar %n *3unul 'ie6ului de 0ar, nd erul era al$astru pre um sa(irul !i stele al$e se aprindeau la Rsrit, dar *pusul era %n daurit, iar 16du/ul r oros !i plin de miresme, lre-ii 1enir pe drumul de 'ia6noapte pn la por-ile Ora!ului 'inas Tirit/) #n (runte se a(lau Elro/ir !i Elladan, u un stindard argintiu, urmau .lor(indel !i Erestor !i %ntreaga urte din 0l eaua +espi at, iar dup a e!tia 1eneau Lad? .aladriel !i 2ele$orn, Seniorul din Lot/l8rien, lrind pe armsari al$i, !i %mpreun u ei mul-i din semin-ia (rumoas din -ara lor, u mantii enu!ii pe umeri !i nestemate al$e %n pr7 la urm de tot 1enea Stpnul Elrond, mre- printre el(i !i oameni deopotri1, purtnd s eptrul din *nn>minas, iar alturi, pe un armsar sur, lrea *rGen, (ii a lui, Steaua #nserrii, um o numea poporul su) i nd o 16u ,rodo 1enind att de strlu itoare %n %nserare, u stele pe (runte !i %n on3urat de o mireasm dul e, (u tul$urat peste msur !i %i spuse lui .andalf2 " * um %n-eleg de e am a!teptatB * esta e s(r!itul) +e"a um nu numai 6ilele 1or (i minunate, i !i nop-ile 1or (i (rumoase !i $ine u1ntate !i toate spaimele 1or pieriB Regele ur $un 1enit oaspe-ilor si !i ei des le ar7 iar Elrond %!i ddu s eptrul Regelui !i puse mna (ii ei sale %n mna a estuia !i %mpreun ur ar %n Ora!ul de Sus !i toate stelele se aprinser pe $olt) Iar *ragorn, Regele Elessar, lu de soa- pe *rGen Und8miel %n Ora!ul Regilor %n 6iua 'i3lo ului de 0ar, iar po1estea despre lunga lor a!teptare !i /inurile %ndurate s"a %mplinit ast(el)

!I 'ulte despr-iri
2nd 6ilele $u uriei a3unser la apt, %nso-itorii Inelului se gndir s se %ntoar la asele lor) *st(el ,rodo se duse la Rege7 %l gsi !e6nd lng (ntn %mpreun u Regina *rGen are nta un nte din 0alinor, iar lng ei 2opa ul re!tea !i %n(lorea) 'riile lor %l primir u $u urie !i se ridi ar s"l %ntmpine, iar *ragorn spuse4 " tiu e"ai 1enit s"mi spui, ,rodo4 1rei s te %ntor i a as) Ei $ine, drag

prietene, opa ul re!te el mai $ine %n -ara strmo!ilor si, dar tu 1ei (i %ntotdeauna $ine 1enit %n toate meleagurile din *pus) i u toate neamul tu nu se $u ur de prea mare (aim %n legendele elor mari, a um 1a (i mai 1estit de t multe regate mre-e are nu mai sunt) " E ade1rat 1reau s m %ntor %n 2omitat, re unos u ,rodo) +ar mai %nti tre$uie s m du %n 0l eaua +espi at) 2 i da "miR lipse!te e1a %ntr"o 1reme att de $ine u1ntat, a esta e 5il$o7 !i m"a durut s 1d nu a 1enit %mpreun u to-i ei din 2asa Elrond) " 2/iar nu pri epi de e, Purttor al IneluluiA %l %ntre$ *rGen) +oar !tii puterea a elui lu ru e a (ost distrus7 iar a um piere tot eea e a (ost ( ut de tre a ea putere) Numai ru$edenia ta a a1ut a el lu ru asupra sa mai mult timp de t tine) i e (oarte $trn a um, dup so oteala elor de"o semin-ie u el4 te a!teapt, i nu 1a mai (a e ni i nd o ltorie lung, %n a(ar de una singur) " *tun i 1 rog s"mi %ngdui-i s ple t mai iute, ceru 0rodo " 0om ple a peste !apte 6ile, 6ise *ragorn) 2 i 1om merge u tine pn departe, adi pn %n Ro/an) Peste trei 6ile se %ntoar e ;omer a s"l ia pe T/<oden pentru a"l %ngropa %n O$!te, !i 1om lri u el pentru a adu e instire elui 6ut) +ar %nainte s ple i, 1reau s %ntres eea e -i"a spus ,aramir4 e!ti pentru totdeauna de6legat de ori e legmnt (a- de regatul .ondor, la (el !i to-i ei are te"au %nso-it) i da ar (i s 1 pot drui e1a pe msura (aptelor 1oastre, spune-i"mi !i se 1a %mplini, iar da dori-i s lua-i e1a u 1oi, sunte-i li$eri s lua-i !i 1e-i ltori u toat instirea !i 1e!mintele u1enite unor prin-i ai a estei -ri) /ar Regina Ar:en spuse2 " Eu %-i 1oi drui e1a) 2 i sunt (ii a lui Elrond) Nu 1oi ple a %mpreun u el nd se 1a du e la Limanuri7 i alegerea mea este a eea!i a a lui L>t/ien, um a ales ea am ales !i eu, att dul ele t !i amarul) 0ei merge %ns tu %n lo ul meu, Purttor al Inelului, atun i nd 1a 1eni 1remea !i da 1ei 1oi) +a rnile te mai dor !i amintirea po1erii tale te mai apas, atun i 1ei putea tre e %n *pus, pn e toate rnile !i isto1irea -i s"au tmduit) +ar a um poart asta %n amintirea Pietrei El(e !i a Stelei %nserrii u are -i"ai %mpletit 1ia-aB >ic$nd acestea, s oase o nestemat al$ asemenea unei stele, e odi/nea pe pieptul ei atrnat de un lan- de argint, !i petre u lan-ul pe dup gtul lui ,rodo) " 2nd te 1a /inui amintirea temerilor !i a %ntuneri ului, nestemata %-i 1a 1eni %n a3utor, mai spuse ea) Peste trei 6ile, a!a um spusese Regele, ;omer din Ro/an intr lare %n Ora! !i %mpreun u el 1eni !i un %ored al tuit din ei mai /ipe!i a1aleri ai O$!tei) ;omer (u primit u $ra-ele des /ise7 !i nd se a!e6ar u to-ii la mas %n 'eret/rond, 'area Sal a 5an /etelor, $g de seam t de (rumoase erau domni-ele a olo de (a- !i tare se mai minun) i %nainte s se retrag pentru a se odi/ni, %l /em la sine pe .imli gnomul !i"l %ntre$4 " .imli, (iu al lui .l8in, -i"ai pregtit toporulA - -u, domnia ta, spuse .imli, dar pot s"l adu de"ndat, da e ne)oie " Singur 1ei /otr% asta) #ntre noi doi au rmas rostite ni!te 1or$e nes$uite despre +oamna din Pdurea de *ur) * um am 16ut"o u o /ii mei) " Ei $ine, !i e spune domnia ta a umA " 2u prere de ru n"am s spun "i ea mai (rumoas doamn de pe lume) " *tun i m du s"mi iau toporul, /otr% .imli) " +ar %nainte tre$uie s limpe6es un lu ru) +a a! (i 16ut"o %ntre alte doamne, a! (i spus tot e -i"ai dori tu s spun) * um %ns tre$uie s"o pun %naintea ei pe Regina *rGen, Steaua %nserrii) i sunt gata s m $at u ori ine 6i e altminteri) S er s mi se adu sa$iaA

.imli ( u o ple iune adn ) " Nu, domnia ta, eu te"am iertat) *i ales #nserarea7 eu %ns mi"am druit dragostea +imine-ii) i inima"mi spune %n urnd se 1a stinge pentru totdeauna) i sosi !i 6iua ple rii !i numero!ii !i /ipe!ii oaspe-i 1eni-i de la 'ia6noapte se pregtir de drum) 2ei doi regi, al .ondorului !i al Ro/anului, se duser la Lo urile 0enerate !i o$orr la riptele din Rat/ +=nen !i de a olo %l s oaser pe Regele T/<oden pe un ata(al aurit !i u el str$tur Ora!ul %n t ere) *poi a!e6ar ata(al ul pe un ar mare, %n on3urat de 2lre-ii din Ro/an !i u stindardul lui purtat %n (runte7 iar 'err?, a s utier al lui T/<oden, sttea %n ar, -innd armele regelui) 2elorlal-i %nso-itori li se aduser ai pe msura !i rangul lor7 ,rodo !i Sam el %n-elept lreau alturi de *ragorn, .andal( era alare pe Iute a .ndul, iar Pippin lrea %mpreun u a1alerii din .ondor7 Legolas !i .imli %l lreau %mpreun pe *rod, a!a um ( user !i pn atun i) Regina *rGen lrea !i ea laolalt u ei) i 2ele$orn !i .aladriel, %mpreun u %nso-itorii lor, pre um !i Elrond !i (iii si7 !i mai erau %n mul-imea a eea prin-i din +ol *mrot/ !i din It/ilien !i numra-i pitani !i a1aleri) Ni i nd nu mai a1usese 1reun rege al O$!tii o asemenea suit pe drum um a1ea a um T/<oden, (iul lui T/engel, la %ntoar erea %n -ara lui de $a!tin) ,r s se gr$eas !i %n deplin pa e intrar %n *n8rien !i a3unser la 2odrul 2enu!iu de la poalele muntelui *mon +%n, !i a olo au6ir un 61on dintre dealuri, a un $u$uit de to$e, u toate nu puteau 6ri ni i o (iin- 1ie) *ragorn porun i s rsune trm$i-ele7 iar 1estitorii strigar4 " Iat, a 1enit Regele ElessarB !i druie!te 2odrul +ruadan lui ./n"$uri" ./n !i poporului su, spre a (i a lor pentru totdeauna7 !i ni i nd de"a um %n olo pi ior de om s nu"i mai p!eas /otarul (r %ngduin-a lor) To$ele $u$uir mai tare la a este 1or$e, apoi amu-ir) #n s(r!it, dup in ispre6e e 6ile de ltorie, arul e"l purta pe Regele T/<oden str$tu plaiurile 1er6i ale Ro/anului !i a3unse %n Edoras7 !i a olo ( ur popas u to-ii) L a!ul *uriu era %mpodo$it u g/irlande are mai de are mai (rumoas !i ( lii (r numr %l inundar u lumina lor, iar osp-ul are urm (u el mai mare pe are %l g6duise l a!ul a ela de nd (usese onstruit) +up trei 6ile, Oamenii din O$!te pregtir (uneraliile pentru T/<oden7 !i el (u a!e6at %ntr" un sla! de piatr u armele sale alturi !i u multe alte lu ruri (rumoase pe are le a1usese %n 1ia-, !i deasupra (u %nl-at un gorgan mre-, a operit u iar$ 1erde !i u 1e!ni u-e al$e) i iat a um erau opt gorgane de partea rsritean a 2mpiei .organelor *poi 2lre-ii de la 2urtea Regelui, lare pe ai al$i, %n on3urar gorganul !i ntar nte ul lui T/<oden, (iul lui T/engel, ns o it de menestrelul su .l<oGine, are ni i nd n"a mai s ris un alt nte dup a eea) 0o ile mol ome ale 2lre-ilor tul$urar /iar !i inimile elor are nu uno!teau graiul a elui popor7 dar sti/urile ( ur o /ii poporului O$!tei s se lumine6e, i li se prea aud din nou tunetul opitelor de la 'ia6noapte !i glasul lui Eorl strignd peste 1uietul $tliei pe 2mpia 2ele$rant, !i po1estea regilor ontinua u rsunetul ornului lui Celm peste mun-i, pn nd a 1enit %ntune imea !i atun i s"a ridi at la lupt Regele T/<oden !i a tre ut prin Um$r pn a a3uns la (o !i a olo a murit 1ite3e!te /iar nd Soarele s"a re%ntors din olo de ori e speran- !i a strlu it diminea-a peste 'indolluin) +in %ndoieli, din %ntuneri , spre a!tepta-ii 6ori de 6i 2u sa$ia din tea s oas el %nspre soare lri) #n el a rens ut speran-a, !i %n speran- a s(r!it Peste osnd, peste moarte"nl-at a um, ne$iruit,

din 1ia- !i din tot e piere, spre glorie, %n in(initB 'err? %ns a stat la pi iorul gorganului el 1erde %n tot a est timp !i a plns !i nd se s(r!i nte ul se ridi !i strig4 - Rege Th5oden, Rege Th5oden# *dioB 2a un tat mi"ai (ost, /iar da pentru att de pu-in timp) *dioB +up e s"a %n /eiat %nmormntarea !i (emeile !i"au !ters la rimile !i T/<oden a (ost %n s(r!it lsat singur %n gorganul su, poporul se adun %n L a!ul *uriu pentru marele pra6ni , uitnd de triste-i7 i T/<oden %!i trise 1ia-a !i murise glorios, asemenea elor mai de seam strmo!i ai si) i nd sosi lipa a, dup datina O$!tei, s se $ea %n amintirea regilor, ;oG?n, +omni-a Ro/anului, ie!i %n (a-, daurit pre um soarele !i dal$ asemenea 6pe6ii, !i %i ddu lui ;omer o up plin) *tun i un menestrel !i un rturar se ridi ar de la lo urile lor !i %n!irar toate numele Seniorilor O$!tei %n ordine4 Eorl el Tnr7 !i 5rego, el are a onstruit L a!ul7 !i *ldor, (rate al lui 5aldor el (r de noro 7 !i ,r<a, !i ,r<aGine, !i .oldGine, !i +<or, !i .ram7 !i Celm are a 6 ut as uns %n 0guna lui Celm nd a (ost otropit O$!tea7 !i u gorganul lui se ispr1ea !irul elor nou de pe partea apusean, i la a ea 1reme dinastia s"a %ntrerupt, dup are au urmat gorganele rsritene7 ,r<ala(, nepotul de sor al lui Celm7 !i L<o(a, !i Lalda, !i ,ol a, !i ,ol Gine, !i ,engel, !i T/engel, !i T/<oden, el de pe urm) i la rostirea numelui lui T/<oden, ;omer goli upa) *poi ;oG?n %i rug pe /elari s umple din nou upele !i to-i ei pre6en-i se ridi ar %n pi ioare !i $ur %ntru sla1a noului rege, strignd4 " Trias ;omer, Rege al O$!teiB La urm, nd pra6ni ul se apropia de s(r!it, ;omer se ridi !i spuse4 - Acesta e un pra6ni %n amintirea Regelui T/<oden7 dar pn s ple m 1reau s 1 dau o 1este de $u urie, i el nu s"ar supra da o (a , pentru a (ost a un tat pentru sora mea ;oG?n) *u6i-i, prin urmare, oaspe-i ai mei, oameni /ipe!i din multe regate, um ni i nd nu s"au (ost strn!i %n a est l a!B ,aramir, 'a3ordomul .ondorului !i Prin- al It/ilienului, o ere de soa- pe ;oG?n, +omni-a .ondorului, iar ea a primit) *st(el %!i 1or 3ura redin- unul altuia %n (a-a 1oastr a tuturor) ,aramir !i ;oG?n p!ir %n (a-, -inndu"se de mn !i to-i $ur %n instea lor !i se $u urar4 " *st(el se leag o dat %n plus prietenia dintre O$!te !i .ondor !i u att mai mult e prile3 de $u urie pentru mine, spuse ;omer) " Se 1ede trea$a nu e!ti 6gr it, ;omer, spuse *ragorn, da prime!ti s druie!ti .ondorului e ai tu mai (rumos %n regatul tuB ;oG?n pri1i adn %n o /i pe *ragorn !i 6ise4 " Urea6"mi (eri ire, senior !i tmduitor al meuB La are el rspunse4 " &i"am dorit (eri irea de nd te"am 16ut %ntia!i dat) #mi simt inima mngiat s te 1d (eri it) i nd s"a s(r!it osp-ul, ei are urmau s ple e %!i luar rmas"$un de la Regele ;omer) *ragorn !i a1alerii si, pre um !i ei 1eni-i din L8rien !i din 0l eaua +espi at se pregtir de drum7 ,aramir !i Imra/il rmneau %n Edoras7 la (el !i *rGen, Steaua #nserrii, are"!i lu rmas"$un de la ei din semin-ia ei) Nimeni n"a 16ut ultima %ntlnire dintre ea !i Elrond, i s"au dus amndoi departe, %ntre dealuri, unde au stat %ndelung de 1or$ !i amar le"a (ost despr-irea, e a1ea s dinuias din olo de s(r!itul lumii) #n ele din urm, %nainte a oaspe-ii s porneas la drum, ;omer !i ;oG?n 1enir la 'err? !i %i spuser4 " Rmas"$un, deo amdat, 'eriado din 2omitat !i 2/elar al O$!teiB S"-i

(ie u noro ltoria !i %ntoar e"te t mai urnd la noiB Iar ;omer adug4 " Pentru (aptele tale de pe mpiile ,ortre-ei 2olni ului, regii de altdat te"ar (i %n r at de daruri att de multe, un ar nu -i le"ar (i putut du e7 dar tu nu 1rei s iei nimi u tine, a!a spui, doar armele e -i"au (ost date) i m %ntristea6 a est lu ru, pentru nu am u ade1rat ni i un dar pe msura (aptelor7 sora mea %ns te roag s iei a est lu ru mi , %n amintirea lui +ern/elm !i a ornilor e anun- %n O$!te 1enirea dimine-ii) i ;oG?n %i ddu lui 'err? un orn str1e /i, mi %ns miestrit lu rat din argint al$ !i legat de o urea 1erde7 (uritorii gra1aser pe el un !ir de lre-i %n galop, are se %n(!ura %n spiral din 1r(ul ornului !i pn la $u67 !i acolo erau nscrise rune cu puteri mari " Este o mo!tenire a (amiliei noastre, spuse ;oG?n) * (ost (urit de gnomi !i S at/a 0iermele l"a a1ut %n omoara sa) Eorl Tnrul l"a adus de la 'ia6noapte) 2el are su(l %n el la ne1oie umple de team inimile du!manilor si !i de $u urie inimile prietenilor are %l 1or au6i !i 1or 1eni %n a3utorul lui) 'err? primi ornul, i nu"l putea re(u6a, !i srut mna lui ;oG?n7 iar ei %l %m$r-i!ar !i a!a se despr-ir pentru o 1reme) .ata de drum, oaspe-ii ur a-i %n !a $ur un ultim pa/ar !i ple ar %n urale de laud !i prietenie, iar dup o 1reme a3unser %n 0guna lui Celm unde se odi/nir timp de dou 6ile) * olo Legolas %!i -inu promisiunea pe are i"o ( use lui .imli, du ndu"se u el %n Pe!terile S nteietoare7 !i dup e se %ntoarser de a olo, Legolas nu spuse de t .imli singur poate s gseas 1or$ele potri1ite pentru a po1esti despre ele) " i a! spune ni iodat pn a um nu s"a ludat 1reun gnom l"a %n1ins pe un el( %ntr"o %ntre ere de u1inte, mai 6ise el) *!a /ai s mergem %n ,angorn !i s lmurim lu rurileB +in 0guna lui Celm ltorir pn %n Isengard a s 1ad e ispra1 au ( ut en-ii a olo) Inelul de piatr a (ost drmat !i %ndeprtat %n %ntregime, iar pmnturile dinuntrul inelului au (ost pres /im$ate %ntr"o grdin plin de pomi, str$tut de un pru7 /iar %n mi3lo era un la u ap limpede, din are %n se %nl-a Turnul Ort/an , %nalt, de neptruns, ale rui 6iduri de piatr neagr se oglindeau %n apa la ului) O 1reme ltorii statur /iar pe lo ul unde altdat se gseau Por-ile Isengardului7 a um a olo se %nl-au doi opa i a dou santinele, de o parte !i de alta a unei pote i mrginite de maluri de iar$ 1erde, !i are du ea spre Ort/an 4 ltorii pri1eau !i se minunau de toat a east trud, dar nu 1edeau pe ni ieri ni i un su(let) +eodat au6ir o 1o e are striga e1a am a!a, @Cmm"/m,/mm" /mU7 !i numai e apru *r$ore$r$os, p!ind u pa!i mari pe pote , !i alturi 1enea 5rn6or) " 5un 1enit %n *r$oregrdina din Ort/an B spuse el) tiam 1eni-i, dar eram la trea$ sus pe 1ale7 mai sunt multe de ( ut) +ar ni i 1oi nu a-i pierdut 1remea ni i la mia66i, ni i la rsrit, din te am au6it7 !i 1e!tile sunt $une, (oarte $une) *r$ore$r$os lud toate (aptele lor despre are prea s !tie tot e era de !tiut7 !i dup e ispr1i u laudele t u !i se uit la .andal() " *!a, are 1a s 6i B spuse el) Te"ai do1edit el mai tare, toate strdaniile tale s"au %mplinit) * uF %n otro de %ndrep-iA i de e ai 1enit ai iA - 2a s 1d um 1 merge trea$a, prietene, spuse .andal(, !i s"-i mul-umes pentru a3utorul pe are mi l"ai dat %n tot e"am i6$ndit) - :m, mda, ore t, pentru se !tie en-ii !i"au 3u at rolul) i nu numai %n trea$a u la, hm, $lestematul la de u iga! de opa i are a sl!luit ai i) +ar a (ost o ade1rat in1a6ie de din ia, bur6rum, ia u"o /i"ri"mini"negre"pi ioare" r nate"inimi"de"piatr"degete" u"g/eare"pnte e"um(late"%nseta-i"de"snge,

morimaite"sincahonda, hm, m rog, 1oi sunte-i o semin-ie tare gr$it !i numele lor %ntreg este lung t ani %ntregi de /in, $e isni ii ia de or i7 !i au 1enit peste Ru !i dinspre 'ia6noapte !i au %n on3urat %ntreaga pdure Laurenind8renan %n are n"au putut intra mul-umit elor 're-i are sunt ai i) , u o ple iune tre Seniorul !i +oamna L8rienului) " i 1iet-ile alea ti loase au (ost tare mirate s ne gseas pe Platoul .ola!, i pn atun i nu au6iser de noi7 de!i asta se poate spune !i despre semin-ii mai de soi) i nu mul-i %!i 1or amint i de noi, pentru nu"s mul-i ei are au s pat 1ii din minile noastre, iar Rul a %ng/i-it le!urile multora) +ar pentru 1oi a (ost $ine, i da nu ne"ar (i %ntlnit pe noi, atun i regele -rii de iar$ nu ar (i a3uns departe, iar da ar (i ( ut"o, n"ar mai (i a1ut as unde se %ntoar ) " tim asta (oarte $ine, spuse *ragorn, !i e"a-i ( ut ni i nd nu se 1a uita %n 'inas Tirit/ sau %n Edoras) - <icicnd e un u1nt lung /iar !i pentru mine, rspunse *r$ore$r$os) *di telea atta timp t 1or dinui regatele 1oastre7 dar 1or a1ea mult de dinuit a s le par !i en-ilor lungi) " #n epe Noul E1, spuse .andal(, !i ine !tie da %n e1ul sta nu se 1a do1edi regatele oamenilor te 1or %ntre e %n 1rst, ,angorn, prieteneA +ar ia s"mi 6i i tu mie4 e se aude u trea$a pe are te"am rugat s"o (a iA 2e (a e SarumanA Nu s"a sturat de Ort/an A Pentru nu"mi 1ine s red "i pla e um i"ai s /im$at pri1eli!tea de la (ereastr) *r$ore$r$os %l pri1i pe .andal( %ndelung, o pri1ire aproape pi!i /er, ar fi "is Merr3 " */aB ( u *r$ore$r$os) Eram sigur o s m"ntre$i) Sturat de Ort/an A Pn"n gt, %n ele din urm7 dar nu neaprat din pri ina turnului su, t a 1o ii mele) :mm& I"am %n!irat ni!te po1e!ti lungi sau, m rog, a!a le"a-i so oti 1oi %n 1or$irea 1oastr) " i de e"a stat s te as ulteA *i intrat %n Ort/an A nu pri epu .andal() - :mm, nu, nu %n Ort/an B Ie!ea el la (ereastr s as ulte, pentru alt(el nu a1ea um s primeas 1e!ti !i, u toate le ura, era prea la om s le a(le7 !i am a1ut gri3 s le aud pe toate) +ar am adugat !i de la mine o grmad, a s ai$ la e s se gndeas ) *!a i s"a ( ut le/amite de"a $inelea) #ntotdeauna s"a gr$it %n toate) *sta l"a nenoro it) " +ragul meu ,angorn, 1d 1or$e!ti numai la tre ut despre el) 2e po-i s"mi spui despre pre6entA E mort um1aA " Nu, din te !tiu nu"i mort, spuse *r$ore$r$os) +ar a ple at) +a, a ple at a um !apte 6ile) Eu l"am lsat s ple e) 2nd s"a trt a(ar, a$ia da mai a1eai e alege din el, iar reatura aia a un 1ierme de pe lng el, aia el pu-in era a o um$r !tears) .andal(, nu"mi spune -i"am promis s"l -in la pstrare7 !tiu) +ar de atun i lu rurile s"au s /im$at) i i"am -inut pn am (ost sigur de el, sigur n"o s mai poat (a e ni i un ru) Tu ar tre$ui s !tii mai mult !i mai mult urs s -in (iin-ele 1ii %n u! !i n"a! -ine ni i asemenea (iin-e de t da alt(el nu se poate) Un !arpe (r ol-i se poate tr% pe unde po(te!te) " Poate ai dreptate, spuse .andal(, dar !arpelui stuia m tem i"a mai rmas un dinte) *1ea otra1 %n 1o e !i am eu $nuiala te"a on1ins !i pe tine, /iar !i pe tine, *r$ore$r$os, !tiindu"-i sl$i iunea inimii) *sta e, s"a dus, nu mai e nimi de spus) +ar Turnul Ort/an 1a (i de"a um al Regelui, i al lui este de drept) +e!i poate nu 1a a1ea ne1oie de el) " *sta o s 1edem mai %n olo, 6ise *ragorn) 0alea asta %ns o 1oi da en-ilor, s (a e 1or u ea, atta 1reme t 1or p6i Turnul a nimeni s nu intre %nuntru (r %n1oirea mea) - . ncuiat, spuse *r$ore$r$os) L"am pus pe Saruman s"l %n uie !i s"mi dea mie /eia) Sunt la 5rn6or) 5rn6or se %n lin pre um un opa $tut de 1nt !i %i %ntinse lui *ragorn

dou /ei mari !i negre, u o (orm tare iudat, prinse pe un inel de o-el) " #-i mul-umes %n o dat, 6ise *ragorn, !i rmne-i u $ine) ,ie a pdurea 1oastr s reas din nou %n lini!te !i pa e) +up e 1e-i (i umplut 1alea asta, mai e lo !i pe partea apusean a mun-ilor, pe unde a-i mai um$lat 1oi odat, de mult de tot) *hipul lui *r$ore$r$os se %ntrist) " Pdurile or re!te ele) 2odrii s"or %ntinde) +ar nu !i en-ii) Pentru nu mai sunt entmldi-e) " Poate 1e-i a1ea mai mult noro %n utarea 1oastr, 6ise *ragorn) +e" a um 1 pute-i %ndrepta spre meleagurile rsritene, unde de mult n"a-i mai putut ptrunde) #ns *r$ore$r$os ltin din ap) " E prea departe pn a olo) i"s prea mul-i oameni prin lo urile a elea %n 6iua de a6i) +ar mi"am uitat %ndatoririle de ga6dB 2e"ar (i s rmne-i o 1reme u noi, s 1 odi/ni-iA Poate unii dintre 1oi 1or s"o taie prin Pdurea ,angorn, s s urte6e drumul, e 6i e-iA *r$ore$r$os %!i a-inti pri1irile asupra lui 2ele$orn !i a lui .aladriel) +ar, %n a(ar de Legolas, to-i spuser tre$uiau s ple e ori spre mia66i, ori spre apus) " Cai u mine, .imliB %l %ndemn Legolas) 2u 1oia lui ,angorn pot a um s 1i6ite6 taini-ele Pdurii En-ilor !i s 1d opa ii a eia are nu se mai gses ni iunde altunde1a %n Pmntul de 'i3lo ) Cai u mine, a s"-i -ii u1ntul dat !i ast(el 1om ltori %mpreun spre meleagurile noastre %n Pdurea #ntune imii !i mai departe) .imli primi, dar nu u mare tragere de inim, din t se prea) " Prin urmare, iat se s(r!e!te !i u ,r-ia Inelului, spuse *ragorn) +ar nd3duies s 1 %ntoar e-i urnd %n -ara mea u a3utorul promis) " 0om 1eni, da ne 1or %ngdui seniorii no!tri, 6ise .imli) Pi, rmne-i u $ine, /o$$i-ilorB S a3unge-i u $ine la 1oi a as !i !tiu n"am s"mi pierd somnul de prea mult gri3 pentru 1oi) 0om trimite 1or$ de te ori 1om putea, !i poate ne 1om mai !i %ntlni unii"al-ii7 dar m tem ni iodat n"o s mai (im u to-ii %mpreun) *r$ore$r$os %!i lu rmas"$un de la (ie are %n parte !i se %n lin de trei ori, %n et, u 1enera-ie %n (a-a lui 2ele$orn !i a lui .aladriel " E mult 1reme de nd nu ne"am mai %ntlnit pe drumuri de pdure sau de munte, 0 5animar, 5anim6lion nostari& spuse el) E trist ne %ntlnim doar la s(r!it) 2 i lumea se s /im$7 o simt %n ap, o simt %n pmnt, o adulme %n aer) Nu red ne 1om mai nt$lni " Nu !tiu, Prea"$trnule, 6ise 2ele$orn) " Nu %n Pmntul de 'i3lo , spuse .aladriel, !i nu %nainte a meleagurile e 6a su$ 1aluri s se %nal-e din nou) *$ia atun i, ine !tie, ne 1om %ntlni din nou %n 1ile mnoase din Tasarinan, la 1reme de prim1ar) Rmi u $ineB #n (ine, era rndul lui 'err? !i a lui Pippin s"!i ia rmas"$un de la ent !i, nd se uit la ei, *r$ore$r$os se 1eseli %ntru t1a) " Ei $ine, piti u-ilor 1eseli, 1re-i s mai trage-i o du! %mpreun u mine %nainte de plecare? " +e $un seam, rspunser ei, a!a entul %i lu u sine la um$ra unui opa !i a olo /o$$i-ii 16ur (usese pregtit un ul ior mare de piatr) *r$ore$r$os umplu trei upe !i $ur to-i trei, !i /o$$i-ii 16ur um o /ii entului pri1es la ei peste bu"a cupei " ,i-i u $gare de seam, u $gare de seamB spuse el) 2 i a-i res ut e1a de nd nu 1"am mai 16ut) I6$u nir %n rs !i %!i golir upele) " Pi, u $ine, atun iB 6ise el) i nu uita-i da au6i-i 1e!ti despre

entsoa-e prin -ri!oara 1oastr, s"mi trimite-i 1or$) i u a estea, %!i (lutur minile sale mari tre to-i !i se pierdu printre opa i) 2ltorii lreau a um mai iute, %ndreptndu"se spre Strunga Ro/an7 aproape de lo ul unde Pippin pri1ise %n Piatra Turnului Ort/an , *ragorn %!i lu rmas"$un de la ei) +espr-irea a easta %i %ndurera pe /o$$i-i7 i *ragorn nu"i de6amgise ni iodat !i (usese lu6a lor prin multe prime3dii) " 'i"a! dori s a1em o Piatr a s ne putem 1edea prietenii %n ea, spuse Pippin, !i a s putem 1or$i u ei /iar da suntem departeB " 'ai e o singur piatr pe are a-i putea"o (olosi, rspunse *ragorn, !i asta pentru sunt sigur n"a-i dori s 1ede-i e 1"ar arta Piatra din 'inas Tirit/) +ar Palant=rul din Ort/an 1a rmne %n pstrarea Regelui, a s 1ad e se petre e %n regatul su !i e (a supu!ii si) Nu uita, Peregrin TooJ, tu e!ti a1aler al .ondorului, !i nu te eli$ere6 din ser1i iul meu) * um %-i dau 1oie s ple i, dar s" ar putea s te /em %napoi) i nu uita-i, dragi prieteni din 2omitat, regatul meu se %ntinde pn la 'ia6noapte, !i"ntr"o $un 6i 1oi 1eni pn a olo) *ragorn %!i lu rmas"$un de la 2ele$orn !i de la .aladriel) " Piatr El(, prin %ntune ime ai 1enit la noi, retre6indu"ne speran-a, !i a um -i"ai %mplinit toate dorin-ele) ,olose!te"-i din plin 6ileleB %i ur .aladriel) " ,rate al nostru, rmi u $ineB ,ie a soarta ta s (ie alta de t a mea !i omoara ta s rmn u tine pn la s(r!itB i u a easta se despr-ir) i era 1remea apusului7 nd, dup o )reme, pri1ir %n urm, %l 6rir pe Regele *pusului %n !a, %n on3urat de a1alerii si7 soarele e apunea strlu ea deasupra lor !i ( ea a 6alele !i armele lor s lu eas asemenea aurului ro!u, iar mantia al$ a lui *ragorn prea s se (i pres /im$at %ntr"o (la r) i atun i *ragorn ridi piatra 1erde !i din mna lui -!ni o (la r 1erde) +up e urmar 1alea Isenului o 1reme, ltorii, tot mai pu-ini o apu ar spre apus !i tre ur prin Strung %n pustiet-ile de din olo, apoi o luar spre mia6noapte !i tre ur /otarul -rii 'urge) +unlendingii o rupeau la (ug din alea lor !i se piteau are pe unde apu a, i se temeau de semin-ia el(ilor, u toate pu-ini dintre a e!tia a3ungeau prin partea lo ului7 dar ltorii nu"i $gar %n seam4 %n erau mul-i !i a1eau tot eea e le tre$uia7 a!a %!i 16ur de drum %n lini!te !i ti/n, poposind !i ridi nd orturile nd po(teau) #n a !asea 6i de la despr-irea de Rege, tra1ersar o pdure e o$ora din dealurile de la poalele 'un-ilor 2e-o!i, a(la-i a um %n dreapta lor) i nd ie!ir din nou la lo des /is, la easul s ptatului, a3unser din urm un $trn spri3init %ntr"un toiag, %m$r at %n 6dren-e enu!ii sau poate de un al$ murdar, la pi ioarele ruia se tra un er!etor s n itor !i s /euntor " Ei, ei, SarumanB 6ise .andal() #n otro a!a gr$itA " 2e te pri1e!teA ( u el -(nos) Tot mai 1rei s"mi porun e!ti unde !i e s (a , nu te mul-ume!te am a3uns %n ruinA " 2uno!ti rspunsurile7 nu !i nu) +ar, ori um, 1remea strdaniilor mele se apropie de s(r!it) .reul apas a um umerii regelui) +a ai (i a1ut r$dare s a!tep-i %n Turnul Ort/an , l"ai (i 16ut !i -i"ar (i artat t de %n-elept !i milosti1 este) " *tun i u att mai $ine am ( ut am ple at mai de1reme, 6ise Saruman) N"am ni i un /e( s"l 1d) Iar da 1rei un rspuns la prima ta %ntre$are, ei $ine, aut o ale s ies din regatul lui) " Pi atun i /iar ai apu at"o pe un drum gre!it !i nu 1d um ai s reu!e!ti %n ltoria asta a ta) Ne dispre-uie!ti /iar %ntr"att a3utorulA Pentru noi 1rem s te a3utm) " Pe mineA ( u Saruman) Nu, te rog, nu"-i rde de mineB 'ai $ine s te 1d %n runtat) 2t despre +oamna asta de"ai i, n"am ni i o %n redere %n ea4

%ntotdeauna m"a urt !i -i"a -inut -ie partea) Sunt pe deplin %n redin-at anume te"a adus prin pr-ile astea a s ai pl erea s te $u uri de sr ia mea) +a a! (i a1ut 1reun semn o s m urmre!ti, (ii sigur nu -i"a! (i ( ut pl erea asta) " *s ult, Saruman, 6ise .aladriel, noi a1em alte rosturi !i alte gri3i mult mai importante de t s te 1nm pe tine) 'ai degra$ re unoa!te a dat noro ul peste tine7 i a um -i se o(er ultima !ans) " +a ar (i u ade1rat ultima, m"a! $u ura, spuse Saruman, i n"ar tre$ui s m mai ostenes s o re(u6 %n o dat) Nu mai am ni i o nde3de, dar nu 1reau s le %mprt!es pe"ale 1oastre, da a1e-i a!a e1a) Pre- de o lip, o /ii lui s prar) " Ple a-iB Nu mi"am pierdut degea$a 1remea er etnd toate a estea) Singuri 1"a-i pe etluit soarta !i o !ti-i prea $ine) i %n timp e /lduies a!a, m gndes 1"a-i drmat propriile 1oastre ase nd a-i distrus"o pe a mea, un gnd are, tre$uie s re unos , m mngie %ntru t1a) i, da nu"s indis ret, e ora$ie 1 1a purta %napoi peste marea ea mareA %ntre$ el $at3o oritor) O ora$ie enu!ie, plin de (antomeA I6$u ni %n rs, dar 1o ea lui era spart !i /d) " Ridi "te, netotuleB strig el tre ellalt er!etor are se a!e6ase %n drum, !i"l lo1i u toiagul) #ntoar e"teB +a spil ui-ii !tia merg pe a ela!i drum u noi, atun i noi o apu m pe altul) Cai, urne!te"te sau nu"-i prime!ti oa3a la inB 2er!etorul se %ntoarse !i tre u pe lng ei, a$ia mergnd !i adus de spate) " 5ietuF !i $trnuF .rimaB se smior i el) 5ietuF !i $trnuF .rimaB 'ereu $tut !i %n3urat) */, t %l urs B */, de l"a! putea prsiB " *tun i prse!te"lB 6ise .andal() +ar Lim$ de 0ierme se mul-umi s"i arun e o pri1ire s urt !i %ngro6it, u o /ii lui %mpien3eni-i, dup are se tr!i iute la adpost %n spatele lui Saruman) i tre nd pe lng lre-i, ei doi nenoro i-i a3unser %n dreptul /o$$i-ilor) 06ndu"i, Saruman se opri !i se /ol$ la ei7 dar ei %l pri1eau u mil) " 0as6i , !i 1oi a-i 1enit s 1 des(ta-i, mi u-ii meiA Nu 1 pas de ne1oile unui er!etor, nu"i a!aA Pentru 1oi a1e-i tot e 1re-i, mn ri , /aine (rumoase !i ea mai $un iar$ pentru pipele 1oastre) *aaa, da, !tiu, !tiuB tiu de unde 1ine) Nu i"a-i da unui er!etor o pip plin, nu"i a!aA " +a a! a1ea, -i"a! da, spuse ,rodo) " #-i dau e mi"a rmas mie, numai s a!tep-i ni-el, 6ise 'err?) 2o$or% de pe ponei !i rs oli %n traista ag-at de !a) *poi %ntinse lui Saruman o punguli- de piele) " 0e6i e mai gse!ti) Po-i s"o iei pe toat) *tt mi"a mai rmas de la Isengard) " Ea mea, a mea, da, !i umprat s ump tareB strig Saruman, apu nd strns punga) E doar o plat sim$oli 7 i ai luat mult mai mult, pun rm!ag) +aF un er!etor tre$uie s (ie re unos tor nd /o-ul %i %napoia6 /iar !i o (rm din e"a (ost a lui) ' rog, s nu te miri nd o s a3ungi a as da ai s gse!ti lu rurile mai pu-in $une %n 'eleagul de la 'ia66i de t ar (i pe pla ul tu) 'ult 1reme o s du -ri!oara ta lips de (run6e d"asteaB " 'ul-umes B rspunse 'err?) #n a6ul sta, %mi iau punguli-a %napoi, pentru nu e a ta, i a $tut ale lung %mpreun u mine) N"ai de t s %n1ele!ti $uruiana %ntr"o 6drean- de"a taB " +up plat !i rsplat, pu(ni Saruman !i, %ntor ndu"i spatele lui 'err?, %i ddu un !ut lui Lim$ de 0ierme !i porni %n dire -ia pdurii) " +aF !tii "mi pla eB i6$u ni Pippin) I"au6i, /o-B 2e s mai 6i em noi atun i am %n put pe minile du!manului !i"am (ost rni-i !i tr-i de or i prin tot Ro/anulA

" */, o(t Sam) i"a pomenit e1a de umprat) *um naiba? Iar ce-a spus despre Meleagul de la Mia6noapte nu mi"a pl ut tu!i de pu-in) E timpul s ne %ntoar em a as) " +a, a!a 6i !i eu, spuse ,rodo) +ar nu putem a3unge mai iute da e s"l 1edem pe 5il$o) #nti m du %n 0l eaua +espi at, ori e s"ar %ntmpla) " *!a e mai $ine s (a e-i, onsim-i .andal() +ar 1ai de nenoro itul sta de SarumanB ' tem pentru el nu se mai poate (a e nimi ) S"a 1e!te3it de tot) #ns !i a!a, tot %mi 1ine s red *r$ore$r$os nu are dreptate4 %n mai e %n stare s (a ru, /iar da mi !i mes /in) A doua 6i a3unser %n partea nordi a -rii 'urge, unde nu mai lo uia ni i un om, u toate -inutul era 1erde !i pl ut) Septem$rie 1enea u 6ile aurii !i nop-i argintii, !i ltorii %!i urmar alea nesting/eri-i pn la rul .rla Le$edelor7 gsir 1e /iul 1ad, la rsrit de as ad, unde rul dea a$rupt %n lun ) +eparte la apus, se 6reau %n ea- ia6urile !i ostroa1ele printre are rul %!i roia 1alea pn la Torentul 2enu!iu4 a olo, %n pdurea de stu( %!i ( eau ui$are le$ede (rF de numr) i a3unser !i %n Eregion, !i 6orii unei dimine-i minunate se re1rsar s lipind peste e-urile lu itoare7 !i pri1ind din ta$ra lor a!e6at pe o dlm, ltorii 16ur la ori6ontul rsritean trei pis uri a1ntate spre er printre norii plutitori, luminate de primele ra6e ale Soarelui4 2arad/ras, 2ele$dil !i ,anuid/ol) #n apropierea lor se gseau Por-ile 'oriei) E$o1ir a olo !apte 6ile %n /eiate, i sosise easul unei noi despr-iri !i ni i unul nu se gr$ea s (a primul pas) 2urnd, 2ele$orn !i .aladriel !i suita lor a1eau s o apu e spre rsrit, s trea de Tre toarea 2ornului Ro!u, %n 3os pe S ara Pria!ului Taini , pn la Rul *rgintului !i de a olo %n -ara lor) , user tot o olul a esta pe drumuri apusene pentru a1useser multe de 1or$it u Elrond !i .andal(, iar a um des operiser %n mai a1eau e s"!i spun, *st(el , dup e /o$$i-ii se ui$reau %n ul u!urile lor, ei rmneau de 1or$ pn tr6iu %n noapte, su$ a operi!ul de stele, amintindu"!i de e1uri tre ute !i de $u uriile !i su(erin-ele pe are le triser pe lume, sau se s(tuiau %n pri1in-a 6ilelor e a1eau s urme6e) +a s"ar (i %ntmplat s trea pe"a olo 1reun drume- pri$eag, n"ar (i a1ut multe de 16ut sau de au6it, i i s"ar (i n6rit 6re!te ni!te (orme enu!ii, tiate %n piatr, monumente ridi ate %n amintirea ine !tie ror (apte !i rt ite pe meleaguri pustii) 2 i stteau nemi! a-i !i nu" !i 1or$eau prin 1iu grai, i %!i pri1eau unii altora gndurile7 !i numai o /ii lor strlu itori se mi! au sau se aprindeau !i mai tare, %n urmrirea gndurilor) * 1enit %ns !i momentul %n are nu mai rmsese nimi nespus, ast(el se despr-ir din nou, pentru o 1reme, pn nd sosea easul a ele Trei Inele s dispar din a east lume) , ndu"se repede ne16u-i printre pietre !i um$re din pri ina mantiilor enu!ii, semin-ia din L8rien %!i urm drumul spre mun-i7 iar ei are mergeau spre 0l eaua +espi at statur %ndelung sus pe dlm !i pri1ir %n urm"i, pn 6rir o s prare a de (ulger %n ea-a tot mai deas7 dup are nu se mai 16u nimi ) ,rodo !tia .aladriel %!i ridi ase inelul, %n semn de rmas"$un) " 2e mi"a! (i dorit s m %ntor %n L8rien, o(t Sam !i %!i %ntoarse pri1irile de la mun-i) #ntr"o sear, str$tnd podi!ul ier$os, s"au pomenit dintr"o dat, a!a um li se prea %ntotdeauna ltorilor, la marginea a estuia, deasupra 1ii adn i a 0l elei +espi ate, !i au 16ut departe 3os ( liile aprinse %n asa lui Elrond) *u o$ort %n 1ale, au tra1ersat podul !i au a3uns la u! !i toat asa s"a umplut de lumin !i nte de $u urie, i, iat, se %ntorsese Elrond) Primul lu ru pe are l"au ( ut /o$$i-ii %nainte de a mn a, de a se spla sau /iar de a"!i de6$r a mantiile, a (ost s"l aute pe 5il$o) L"au gsit singur" singurel %n odi-a lui) Peste tot 1ra(uri de /rtii, to uri de s ris !i ondeie7 5il$o

%ns !edea %ntr"un 3il- %n (a-a unui (o mi !i 1esel) *rta (oarte $trn, dar %mp at !i somnoros) La intrarea lor, el a des /is o /ii !i !i"a %nl-at pri1irile) " Salutare, salutareB 0as6i 1"a-i %ntorsA i mine e 6iua mea) *-i nimerit la tan B ti-i %mplines o sut dou6e i !i nou de aniA i da mi se mai d un an de 1ia-, o s"l a3ung pe 5trnul TooJ) 'i"ar pl ea s"l %ntre 7 dar asta 1om mai 1edea) +up sr$torirea 6ilei de na!tere a lui 5il$o, /o$$i-ii au mai rmas te1a 6ile %n 0l eaua +espi at !i %n tot a est timp au stat mult %mpreun u $trnul lor prieten are"!i petre ea mai toat 1remea %n odi-, de unde ie!ea numai a s mnn e) La mese era (oarte pun tual, a de o$i ei, !i arareori i se %ntmpla s nu se tre6eas la timp pentru ele) *duna-i %n 3urul (o ului, /o$$i-ii i"au po1estit pe rnd tot eea e"!i puteau aminti din ltoriile !i a1enturile lor) La %n eput, 5il$o s"a pre( ut a lua noti-e7 dar deseori a-ipea7 !i nd se tre6ea spunea4 @2e minunatB 2e minunatB +ar unde rmsesemAI *st(el ei reluau po1estea de a olo de unde %l uprinsese pe el somnul) Singura parte are prea s"l (i strnit u ade1rat !i s"l -in trea6 a (ost episodul %n oronrii !i storie i lui Aragorn " *m (ost in1itat la nunt, desigur) i t am mai a!teptat lipa a easta) +ar, nu !tiu um s"a ( ut atun i nd a (ost s ple , mi"am dat seama a1eam multe de ( ut ai i7 !i %mpa /etatul %-i d attea $ti de ap) Tre user aproape dou sptmni nd, %ntr"o $un diminea-, ,rodo se uit pe geam a(ar !i 16u noaptea 6use $ruma, %n t plasele de pian3en artau a ni!te -esturi al$e) i $rus %!i ddu seama tre$uia s ple e !i s"!i ia rmas"$un de la 5il$o) 0remea %n era lini!tit !i (rumoas, dup una dintre ele mai minunate 1eri de are"!i aminteau oamenii7 %ns iat intraser %n o tom$rie !i %n urnd 1remea a1ea s se s /im$e, adu nd ploi !i 1nt urt) i drumul pn a as era lung) +ar nu gndul la 1reme %l (rmnta pe el) 2i a1ea sim-mntul sta tre$uia neaprat s se %ntoar %n 2omitat) i Sam sim-ea a ela!i lu ru) 2u o sear %nainte /iar %i spusese lui ,rodo4 " Ei, domnuF ,rodo, departe am mai um$lat !i multe am 16ut, daF nu red am gsit un alt lo mai gro6a1 a sta) *i i gse!ti te pu-in din toate, da m"n-elege-i e 1reau s spun4 !i din 2omitat, !i din Pdurea de *ur, !i din .ondor, !i ase rege!ti !i /anuri, p!uni !i mun-i, toate laolalt) +aF nu !tiu um, simt a!a tre$uie s"o pornim la drum urnd) 2a s (iu sin er, %mi (a gri3i din pri ina Un /ia!ului meu) " +a, Sam, din toate te pu-in, doar 'area lipse!te, rspunsese ,rodo7 iar a um %!i repet %n sinea lui7 @+oar 'area lipse!te)I #n a ea 6i ,rodo 1or$i u Elrond !i /otrr s ple e a doua 6i diminea-a) " 2red o s 1in !i eu, spuse .andal(, spre %n ntarea lor) ' ar pn %n 5ree) 0reau s"l 1d pe 2aptalan) Seara %!i luar rmas"$un de la 5il$o) " Ei, da tre$uie s ple a-i, atun i tre$uie, spuse el) #mi pare ru) O s 1 du dorul) #mi pla e s 1 !tiu pe"ai i, pe"aproape) +ar a um mi s"a ( ut tare somn) +up are %i ddu lui ,rodo 1esta de mit/ril !i sa$ia StingF uitnd i le mai dduse o dat7 %i mai ddu %ns !i trei r-i u datini !i legende, pe are le s risese de"a lungul timpului u s risul su mrunt !i (in !i pe are le intitulase Tradu eri din el(i , de B.B. " titlul (iind s ris pe opertele ro!ii) Lui Sam %i ddu o punguli- u aur) " 2am ultima pi tur din prada lui Smaug) S"ar putea s"-i de (olos da ai de gnd s te %nsori, Sam) La are 1or$e Sam ro!i) " 0ou, tinereilor, nu prea am e s 1 dau, se %ntoarse el spre 'err? !i

Pippin, %n a(ar de ni!te s(aturi $une) i dup e le ddu s(aturile u1enite, adug dup um era o$i eiul %n 2omitat4 S nu 1i se ur e la ap prea tare n"o s 1 mai %n ap plriileB Numai da nu 1 opri-i din res ut, urnd !i plriile !i /ainele o s 1 ard la $u6unare) " +ar tu 1rei s"l %ntre i pe 5trnul TooJ, i"o"ntoarse Pippin) *!a nu 1d de e n"am %n er a !i noi s"l %ntre em pe 'uget de Taur) 5il$o i6$u ni %n rs !i s oase din $u6unar dou pipe (rumoase, u mu!tiu din side( !i %mpodo$ite u argint (iligranat) " .ndi-i"1 la mine nd (uma-i u pipele asteaB %i rug el) Le"am primit de la el(i, le"au ( ut anume pentru mine, dar eu nu mai (ume6 a um) i spunnd a estea, apul %i 6u %n piept !i a-ipi pe lo 7 iar nd se tre6i, spuse4 Unde rmsesemA *a, da, %mpr-eam daruri) 2 mi"am adus aminte4 e s"a ales de inelul meu, ,rodo, pe are mi l"ai luatA - '-am pierdut, 5il$o drag, spuse ,rodo) *m s pat de el, !tii doar) " 2e p atB 'i"ar (i pl ut s"l 1d) 5a nu, e prost suntB +oar de"asta"i ple at %n ltorie, s s api de el, nu"i a!aA +ar totul e a!a de %n l it, pentru multe altele s"au ameste at %n po1estea asta4 tre$urile lui *ragorn, !i Sta(ul *l$ !i .ondorul, !i 2lre-ii !i Sudi!tii !i oli(an-ii " /iar ai 16ut unul, SamA " !i pe!teri, !i turnuri, !i opa i de aur, !i nai$a !tie te !i mai te) +esigur eu m"am %ntors a as din ltoria mea pe un drum mult prea drept) 2red .andal( ar (i putut s m du s"mi arate !i mie una"alta) +ar da a! (i ( ut asta, li ita-ia s"ar (i ispr1it %nainte s apu eu s m %ntor !i a! (i dat de un $u lu mult mai mare de t el %n are am intrat) Ori um, a um e prea tr6iu7 !i /iar red e mult mai omod s stau ai i !i s mi se po1esteas ) ,o ul e tare pl ut !i mn area e $oarte $un !i sunt el(i pe are"i po-i 1edea ori nd ai /e() 2e"!i mai poate dori un /o$$itA +in (a-a u!ii %n eput, (e pierde drumu"n deprtare) Urmea6"i urma lui de lut /e-acum ncolC cine-i n stare +e noi porniri !i drume-iiB *i eu, prea isto)it de cale 'a hanul cald )oi poposi, S dorm %n ti/na nop-ii sale) i %n timp e murmura ultimele u1inte, apul %i 6u de tot %n piept !i 5il$o se u(und %ntr"un somn adn ) O dat u lsarea nop-ii, odaia era tot mai %ntune oas !i (o ul mai luminos7 /o$$i-ii %l pri1ir pe 5il$o um dormea !i 16ur (a-a lui 6m$ea) Rmaser o 1reme a olo %n t ere, apoi Sam se uit %n3ur, la odi- !i la um$rele e dansau pe pere-i !i spuse %n eti!or4 " Nu red, domnuF ,rodo, a s ris prea mult t am (ost noi ple a-i) Po1estea noastr n"o s"o s rie ni iodat) La a este u1inte, 5il$o des /ise un o /i, a !i um l"ar (i au6it) Se (oi %n 3il!i se tre"i de-a binelea " ti-i, m (ur somnul %n ultima 1reme, eDpli el) Iar nd am timp de s ris, %mi pla e mai mult s s riu poe6ii) '"ntre$, ,rodo, dragule, da te"ar deran3a s (a i pu-in ordine pe"ai i %nainte de a ple aA S"mi strngi %nsemnrile !i /rtiile !i 3urnalul !i s le iei u tine, da 1rei) 0e6i tu, nu mai am mult timp a s aleg !i s aran3e6 totul) Pune"l pe Sam s te a3ute !i dup e"ai pus totul la pun t, %ntoar e"te a s m uit !i eu e"ai ( ut) N"o s (iu prea aspru u riticile " 5ine%n-eles o s (a e"mi spuiB rspunse ,rodo) i $ine%n-eles o s m %ntor iute7 nu mai e ni i o prime3die) * um a1em un rege ade1rat are o s

se %ngri3eas %n urnd !i de drumuri) " #-i mul-umes , dragul meu prietenB #mi iei o ade1rat po1ar de pe ap, s !tii) 4n lipa urmtoare adormi $u!tean) * doua 6i, .andal( !i /o$$i-ii se despr-ir de 5il$o %n odaia lui, pentru a(ar era prea (rig7 apoi %!i luar rmas"$un de la Elrond !i de la to-i ai asei) #n prag, Elrond %i ur lui ,rodo drum $un, %l $ine u1nt !i"i spuse2 " *s ult"m, ori te %ntor i (oarte urnd, ori red nu mai e ne1oie s 1ii ai i) 2am la 1remea asta a anului, nd (run6ele se aures %nainte s ad, aut" l pe 5il$o %n pdurile 2omitatului) 0oi (i u el) -imeni alt ine1a n"a au6it a este u1inte, iar ,rodo le"a pstrat doar pentru sine)

!II Spre as
#n s(r!it, /o$$i-ii pri1eau spre as) Erau ner$dtori s re1ad 2omitatul7 la %n eput au mers %n et, din pri in ,rodo a1ea un (el de nelini!te %n el) 2nd au a3uns la 0adul Ur!ilor, el s"a oprit !i mai n"ar (i 1oit s"!i mie alul %n apele rului7 prietenilor nu le"a s pat o /ii lui preau s nu"i 1ad, ni i pe ei !i ni i e era %n 3urul lor) Toat 6iua a eea ,rodo a rmas t ut) Era !ase o tom$rie) " Te doare e1a, ,rodoA %l %ntre$ .andal( %n et %n timp e lrea alturi de el) " 'da, m doare) Umrul) Rana m %n-eap !i amintirea #ntune imii m apas) *6i se %mpline!te anul) " +in p ate, unele rni nu se 1inde ni iodat pe de"a"ntregul, o(t .andal() " ' tem rana mea e de a est soi) Nu am um s m %ntor u ade1rat a as) +a, a3ung %n 2omitat, dar nu mi se 1a mai prea la (el7 pentru nu 1oi (i a ela!i) Sunt rnit de u-it, de 1r( as u-it, de dinte 1eninos !i de o lung po1ar) Unde mai pot eu gsi odi/naA .andal( nu"i rspunse) La aptul 6ilei urmtoare durerea !i nelini!tea tre user si ,rodo era din nou 1esel, att de 1esel de par nu"!i amintea de %ntuneri ul de u o 6i %nainte) *u ontinuat ltoria u $ine, 6ilele tre eau u repe6i iune7 i lreau %n ti/n !i adeseori 6$o1eau pe (rumoasele plaiuri %mpdurite unde (run6ele erau ro!ii !i gal$ene %n soarele toamnei) i au a3uns !i la &an ul 0remii7 era la s ptat !i um$ra dealului se %ntindea neagr pe drum) ,rodo i"a rugat s se gr$eas ) Nu s"a uitat ni i o lip spre deal, i a lrit mai departe prin um$ra lui, -inndu" !i apul ple at !i strngndu"!i pelerina %n 3urul trupului) #n noaptea eea 1remea a dat semne de s /im$are, 1ntul a %n eput s $at dinspre *pus, adu nd u el ploaie7 su(la tare !i tios, (run6ele gal$ene se %n1rteau pre um psrile %n 16du/) 2nd au a3uns la Pdurea Rea, ramurile erau aproape despuiate !i o perdea grea de ploaie as undea +ealul 5ree de o /ii lor) *!a s"a ( ut la aptul unei seri 1i3elioase !i umede, %n ultimele 6ile ale lui o tom$rie, dup e au ur at drumul %n pant, ei in i ltori a3unser la Poarta dinspre 'ia66i a satului 5ree) Era %n uiat 6dra1n7 ploaia le $tea %n (a-

!i norii 3o!i se (ugreau pe erul tot mai %ntune at, %n t ei in i se sim-ir oare um des umpni-i, i se a!teptaser la o primire mai lduroas) ,ur ne1oi-i s strige de mai multe ori pn nd Portarul se %ndur s ias, u un iomag %n mn, dup um o$ser1ar ei) #i pri1i u team !i ne%n re6tor7 dar nd %l re unos u pe .andal( !i 16u %nso-itorii si erau /o$$i-i, %n iuda straielor lor strine de partea lo ului, se lumin la (a- !i le ur $un 1enit) " Po(ti-i, intra-iB %i in1it el, des uind poarta) N"o s stm de po1e!ti ai i %n (rig !i ume6eal, o noapte de ine) +aF $trnuF 5arle? sigur o s 1 primeas u $ra-ele des /ise la Ponei !i"a olo o s au6i-i tot e"i de au6it) " i"a olo o s au6i-i mai tr6iu tot e"a1em noi de 6is, !i /iar mai multe, "ise Gandalf r$"$nd *e face ,arr3? Portarul sudui " S"a dus, spuse) +aF mai $ine"l %ntre$a-i pe 2aptalan) Sear $unB " Sear $unB %i urar la rndul lor !i tre ur mai departe) *$ia a um $gar de seam %n spatele gardului 1iu e mrginea pe o parte drumul (usese onstruit o $ara 3oas !i lung !i din ea ie!iser -i1a oameni are stteau !i se uitau la ei peste gard) 2nd a3unser %n dreptul asei lui 5ill ,erig, 16ur gardul 1iu res use ne%ngri3it !i netuns de mult 1reme, iar (erestrele erau toate oblonite " Oare i"ai ( ut de petre anie nd l"ai lo1it u mrul laA %l %ntre$ Pippin pe Sam) " N"am eu noro uF sta, domnuF Pippin, rspunse Sam) +ar tare"a! 1rea s !tiu e s"a ales de $ietuF poneiuF la) '"am gndit de multe ori la el, !i la lupii ia are urlau, !i la tot) *3unser %ntr"un tr6iu !i la Poneiul %n dou Pi ioare, unde lu rurile preau nes /im$ate pe dina(ar7 %n spatele perdelelor ro!ii de la (erestrele de la parter se 6reau lumini) *!a traser de lopotul de la intrare) No$ 1eni la u!, des /ise o (erestrui !i %!i (uri! o pri1ire a(ar7 !i nd %i 16u stnd su$ (elinar, s oase un strigt de surpri6) " +omnuF 2aptalanB StpneB url el) S"au %ntorsB " 2/iar a!aA Ei lasF "i %n1- eu minte, se au6i 1o ea domnului 2aptalan, !i numai e ie!i 1al"1rte3 din as u o $t 6dra1n %n mn) +ar nd 16u ine erau %ntor!ii, se opri $rus !i %n runttura neagr de pe /ipul lui se pres /im$ %n uimire !i %n ntare) " No$, neg/io$ u minte de l-i e e!tiB strig el) Nu po-i s 6i i numele 1e /ilor no!tri prieteniA *u6i, s m sperii tu %n /aluF sta, !i pe asemenea 1remuri) 'i s (ie, mi s (ieB i de unde"mi 1eni-i, m rog (rumosA Nu m a!teptam s 1 mai 1d pe 1reunuF pe"ai i, 6u a!a4 s"o apu a-i a!a pe pustii, u Pas 'are la !i u to-i Oamenii Negri mi!unnd peste tot) +a"s $u uros de"a $inelea 1 1d, !i mai ales pe .andal() Intra-iB Intra-iB * elea!i amere a data tre utA Sunt li$ere) +a, aproape toate amerele sunt li$ere %n 6iua de a6i, nu m (eres s 1"o spun, i o s a(la-i !i singuri %n urnd) S 1d e putem pregti de in, !i t mai repede7 daF nu prea am a3utoare deo amdat) Cei, No$, trntoreB Spune"i lui 5o$B */, tot uit, 5o$ s"a dus7 se %ntoar e seara la ai lui a as, mai nou) 'da) No$, ia poneii oaspe-ilor !i du"i %n gra3dB Iar dumneata, .andal( o s 1rei s"-i du i singur alul la gra3d, nu"i a!aA ,rumos animal, -i"am 6is"o %n de nd l"am 16ut %ntia!i dat) Pi, /ai, intra-iB Sim-i-i"1 a a asB +omnul 2aptalan, el pu-in, nu"!i s /im$ase tu!i de pu-in (elul de a 1or$i !i prea "!i du ea 1ia-a %n a ela!i iure! lo otitor) 2t despre mu!terii, aproape nu era nimeni %n prea3m, totul era t ut7 din Sala 'are se au6ea un murmur stins de dou"trei 1o i, mai multe) Iar (a-a /angiului arta am 1rstat !i roas de gri3i, a um o puteau 1edea mai $ine %n lumina elor dou lumnri pe are le aprinsese pentru a le lumina drumul)

#i onduse pe oridor pn %n salona!ul pe are"l o upaser %n a ea noapte iudat u mai mult de un an %n urm7 iar ei se luar dup el oare um nelini!ti-i, i nu a1eau ni i o %ndoial $trnul 5arliman era ros de gnduri %n iuda aerului su ura3os) Lu rurile nu mai erau um (useser odat) +ar ltorii nu spuser nimi , a!teptau s 1ad e s"a mai nt$mplat +up um $nuiser, domnul 2aptalan 1eni %n salona! dup in, s 1ad da totul (usese pe pla ul lor) i (usese, %ntr"ade1r4 el pu-in %n pri1in-a $erii sau a merindelor gtite la Poneiul, ni i o s /im$are %n ru) " N"am s ute6 /iar att de mult %n t s 1 in1it %n Sala 'are %n seara asta, 6ise 2aptalanul) Tre$uie sunte-i o$osi-i7 !i ori um nu prea e nimeni a olo) +ar da "mi pute-i drui o 3umate de or %nainte s merge-i la ul are, tare"a! 1rea s stau ni-el de 1or$ u +omniile 1oastre, a!a, lini!tit, %ntre noi) " 2/iar asta 1oiam !i noi s (a em, 6ise .andal() Nu suntem o$osi-i) *m 1enit (r ni i o gra$) Ne"a murat ploaia, am %ng/e-at, ne era (oame, dar mul-umit -ie am s pat !i de astea) Cai, !e6i oleaB i da ai ni!te $uruian de pip, -i"am (i re unos tori) " U((, ori e alt e1a s"mi (i erut 1 ddeam $u uros, numai asta nu, 6ise 2aptalanul) E unul dintre lu rurile e aproape nu se mai gses prin pr-ile astea, numaF e apu m s re!tem pe lng as !i alea nu"s de a3uns) +in 2omitat nu mai primim nimi %n ultima 1reme) +aF s 1d e pot (a e) 2nd se %ntoarse, le ddu t s le a3ung pentru o 6i sau dou7 un o olo! de (run6e netiate) " +e pe terasele noastre de la mia66i, eDpli el, el mai $un pe are"l a1em, daF nu se ompar u el din 'eleagul de la 'ia6"6i, a!a am spus %ntotdeauna, /iar da -in u 5ree %n mai toate ele, s"mi (ie u iertare) #l po(tir s !ad %ntr"un 3il- mare lng (o , .andal( se a!e6 de partea ealalt a 1etrei, iar /o$$i-ii pe ni!te ta$urete %ntre ei7 !i ast(el sttur !i 1or$ir mai multe 3umt-i de or !i %!i %mprt!ir toate nout-ile pe are dorea domnul 2aptalan s le aud ori s le dea %n 1ileag) 2ele mai multe lu ruri pe are le po1esteau ei umpleau de mirare !i uluial pe ga6da lor !i %ntre ea de departe ori e %n /ipuire a min-ii sale7 !i arareori pro1o au un omentariu mai adn de t4 @Nu mai spuneBI repetat adeseori %n iuda a eea e au6ea domnul 2aptalan u propriile sale ure /i) - Ia nu mai spune, domnu= +aggins8 sau i (i domnuF Su$dealA '"am 6p it de tot) Nu mai spune, domnuF .andal(B *l nai$ii s (iuB 2ine s"!i %n /ipuie a!a e1a %n 6iua de a6iB 2t despre 1e!tile sale, lui 2aptalan nu"i a3ungea o singur gur s spun tot e a1ea de spus) Lu rurile erau departe de a (i $une, 6i ea el) *(a erile ni i m ar $uni ele nu mai erau, dimpotri1, rele de tot) " Nimeni nu mai 1ine %n 5ree de *(ar) Iar ei dinuntru stau mai tot timpul %n /i!i %n as, u u!ile 61orite) TotuF se trage de la strinii !i teleleii are"au %n eput s soseas pe 2alea 0erde anuF tre ut, dup um $nuies 1 aminti-i7 daF mai tr6iu au 1enit !i mai mul-i) Unii erau ni!te 1ai"de" apuF"lor, (ugeau de ne a67 daF ei mai mul-i erau oameni ri, pu!i pe /o-ii !i ti lo!ii) i"au (ost $elele /iar ai i %n 5ree, $elele mari) *m a1ut parte /iar !i de o %n ierare, !i unii au (ost omor-i, omor-i de"a $ineleaB Pute-i s rede-i a!a e1aA " +a, eu da, 6ise .andal() 2-iA " Trei !i doi, rspunse 2aptalanul, 1oind s spun trei din Neamul 'are !i doi din Neamul 'i ) 5ietuF 'at Iar$a Neagr !i RoGlie 'r Pdure-, !i mi uF Tom S ai ./impos din Pestedeal7 !i Lillie 'aluri de +insus, !i unul din (amilia Su$deal, din 2pi-a4 $ie-i de trea$ u to-ii, le sim-im lipsa7 !i Carr? Iar$a 2iutei, la de era la Poarta de la *pus !i la de"i 6i ea 5ill ,erig s"au dat u strinii !i u ei s"au tot dus7 !i am eu a!a o $nuial !tia doi i"au lsat s intre) #n noaptea %n ierrii, 1reau s spun) i asta a (ost dup e le"am artat pe unde sunt por-ile

!i i"am dat a(ar7 adi %nainte de s(r!ituF anului7 iar %n ierarea a (ost la %n eputuF anului estlalt, dup 6pada grea e"am a1ut"o) i"a uF s"au dat pe 3a( !i tries *(ar, se"as und %n pduri din olo de ,undurului, !i"n pustiet-ile de la mia6noapte) E am a %n 1remurile alea rele despre are po1estes legendele) +rumurile sunt prime3dioase !i nimeni nu se" n umet s mearg prea departe, iar oamenii se %n uie %n ase de um apune soarele) &inem str3eri de 3ur %mpre3urul gardului, iar noaptea por-ile sunt $ine p6ite) " S !ti-i noi n"am a1ut ni i o $taie de ap pe drum, 6ise Pippin, !i"am 1enit agale !i n"am stat de 1eg/e) 2redeam am lsat %n urm toate pro$lemele astea) " Ei, Hupne, a(la-i nu le"a-i lsat !i tare"i p at, o(t 2aptalanul) +aF nu"i de mirare nu 1"au s it) Nu se iau de ine"i %narmat u spade !i oi(uri !i s uturi !i toate ele) #i (a e s se gndeas de dou ori, 6u) i tre$uie s spun !i pe mine m"a luat ni-el u (rig nd 1"am 16ut) *$ia a um %n-eleser /o$$i-ii oamenii %i pri1iser ului-i nu din pri in erau surprin!i de %ntoar erea lor, i pentru se minunau de tot /arna!amentul) Ei %n!i!i se o$i!nuiser %ntr"att s poarte arme !i s ltoreas printre o!teni %narma-i pn"n din-i, %n t uitaser 6alele lu ioase are se %ntre6reau de su$ mantiile lor !i oi(urile din .ondor !i din O$!te, pre um !i (rumoasele %nsemne de pe s uturile lor a1eau s par a de pe alt lume %n propriul lor -inut) .andal(, !i el, lrea a um pe alul lui mare !i sur, %n1e!mntat %n al$ tot, u o mantie al$astr u argintiu pe deasupra !i u sa$ia ea lung, numit .lamdring, prins la !old) Gandalf i"bucni n r$s " 'i, mi, 6ise, da !tia se tem de noi in i, apoi s !tii am a1ut parte de du!mani mai de temut %n drumurile noastre) +ar, ori um, or s te lase %n pa e noaptea t suntem noi pe"ai i) " i t 1e-i staA %ntre$ 2aptalanul) N"am s as und tare ne"ar $u ura s 1 a1em o 1reme printre noi) 0ede-i dumnea1oastr, nu prea suntem o$i!nui-i u asemenea $elele7 iar Pri$egii au ple at u to-ii, a!a 1or$e!te lumea) Nu red pn a um am pri eput noi prea $ine e"au ( ut ei pentru noi) 2 i am a1ut parte de 3i1ine mai rele de t $andi-ii) Iarna tre ut urlau lupii pe la garduri) i"n pduri $ntuie tot (eluF de lig/ioane negre, att de %nspimnttoare "-i %ng/ea- sngele"n 1ine numaF nd te gnde!ti Ia ele) Tare ne mai (rmnt toate astea, 1 6i ) " Te red, 6ise .andal() *proape toate meleagurile au (ost uprinse de tul$urare %n 6ilele din urm, de mare tul$urare) +ar, apul sus 5arlimanB *-i (ost %n pragul unor nenoro iri u ade1rat mari !i m $u ur nu 1i s"a %ntmplat nimi mai ru de"att) * um 1in 1remuri mai $une) 'ai $une poate de t %-i aminte!ti ai trit 1reodat) Pri$egii s"au %ntors) Noi am 1enit %napoi u ei) i a1em din nou rege, 5arliman) #n urnd o s"!i %ndrepte gndurile !i prin pr-ile 1oastre) i atun i 2alea 0erde 1a (i din nou des /is !i solii lui 1or 1eni spre mia6noapte !i se 1a 1ntura mult lume %n sus !i"n 3os !i tot e"i ru 1a (i alungat din pustiet-i) 2rede"m timpul s urs nu s"a irosit %n 6adar !i unde a (ost odat sl$ti ie 1or (i din nou oameni !i mpii) +omnul 2aptalan ltin din ap) " +a pe drum um$l -i1a oameni de $un" redin- !i u1iin io!i, n"au de t s um$le t or 1rea, n"a1em noi trea$ u ei) +aF ne"am sturat de gloate !i de tl/ari) i nu 1rem ni i pi ior de strin %n 5ree) Sau prin prea3m) 0rem s (im lsa-i %ntr"ale noastre) N"am /e( s ne 1in pe ap o aduntur de strini !i s"!i (a sla! ai i !i s stri e (rumuse-e de natur) " O s (i-i lsa-i %ntr"ale 1oastre, 5arliman, 6ise .andal( %mp iuitor) E lo

destul pentru alte a!e6ri %ntre Isen !i Torentul 2enu!iu, sau de"a lungul malurilor la mia66i de 2oniaied, (r su(lare de om pe distan-e de 6ile"ntregi de lrit pn"n 5ree) Unde mai pui mul-i au trit la mia6noapte, la mai $ine de o sut de mile de"ai i, la aptul ellalt al 2ii 0er6i7 pe .ruiurile de la 'ia6noapte sau %n prea3ma La ului *murgului) " * olo sus, la St1ilarul 'or-ilorA %ntre$ 2aptalanul, pri1indu"i u !i mai mult ne%n redere) *lea"s lo uri $ntuite, a!a um$l 1or$a) #n a(ar de tl/ari, nimeni nu $ate lo uri din alea) " Pri$egii le $at, 6ise .andal() St1ilarul 'or-ilor, 6i i tu) +a, a!a s"a numit mul-i ani la rnd7 dar numele su ade1rat, 5arliman, este ,ornost Erain, ,ortrea-a de la 'ia6noapte a Regilor) i %ntr"o $un 6i regele se 1a du e a olo7 !i"atun i prin 5ree o s trea mul-i oameni de soi) " ' rog, asta mai sun a %n ura3are, da "mi da-i 1oie, 6ise 2aptalanul) i poate o s (ie $ine !i pentru tre$u!oarele noastre de pe"ai i) NumaF s ne lase satuFn pa e) " O s 1i"l lase, %l asigur .andal() #l unoa!te !i"l iu$e!te) " OareA ( u 2aptalanul uluit) +e!i nu 1d de unde !i pn unde, doar st o o-at pe tronuF lui mare din asteluF la mare, la sute de mile deprtare) i nu m"ar mira s a(lu "!i $ea 1inuF din po al de aur) 2e"i Poneiu=R pentru el, sau e"s ul elele u $ereA Nu $erea mea n"ar (i $un, .andal() E /iar neo$i!nuit de $un de nd ai 1enit toamna tre ut !i"ai des ntat"o dumneata !tii um) i" asta a (ost o mare mngiere u attea ne a6uri %n 3ur, rede"m) " *aa, daF el 6i e $erea ta e %ntotdeauna gro6a1, spuse Sam) - .l? " +a, el) El e Pas 'are) 2petenia Pri$egilor) #n nu -i"a intrat %n apA I"a intrat, %n s(r!it, !i /ipul lui era uluiala %ns!i) O /ii i se rotun3iser pe (a-a lui ltrea-, gura i se des /ise larg, rsu(larea i se opri %n piept) " Pas 'areB eDplod el nd %!i re apt su(lul) la, u oroan !i toate ele !i u po al de aurB +aF unde"a3ungemA " #n 1remuri mai $une, pentru 5ree %n ori e a6, rspunse .andal() " Trag nde3de, 6u a!a) Ei, s !ti-i 1or$a asta pe are"am a1ut"o u 1oi a (ost ea mai (rumoas pe are"am a1ut"o de nd m !tiu) i n"am s as und 1oi dormi mai $ine %n noaptea asta !i u inima mai u!oar) 'i"a-i dat multe la are s m gndes , daF mai e !i mine o 6i) ' trage a-a spre pat a uF !i red !i domniile 1oastre a-i (i $u uroase s 1 ul a-i) Cei, No$B strig el, %ndreptndu" se spre u!) No$, trntoreB 5arliman se po ni u palma peste (runte) No$B +e e" mi aminte!te mie astaA se %ntre$ el) " Sper nu e %n o s risoare de are ai uitat, domnule 2aptalanA %l lu 'err? peste pi ior) - .i, ei, domnu= +rand3bucD, nu-mi mai aminti-i de po1estea aiaB +aF uite mi" a-i %ntrerupt gnduF) Unde rmsesemA No$, gra3d, aaB +a, asta era) *m e1a ai i de"al domniilor 1oastre) +a 1 aminti-i de 5ill ,erig !i de (urtuF ailor4 poneiuF la de l"a-i umprat, !ti-i, e ai i) * 1enit %napoi singur"singurel) +aF pe unde"a /lduit !ti-i domniile 1oastre mai $ine de t mine) Era rp iugos a un ine $trn !i sla$ a un umera! de /aine, daF 1iu) S"a %ngri3it No$ de el) " 2eA 5ill al meuA strig Sam) #nseamn m"am ns ut su$ o 6odie noro oas, ori e"ar 6i e un /ia!uF) #n o dorin- are mi s"a %mplinit) Unde"iA Sam re(u6 s mearg la ul are %nainte s"l 1ad pe 5ill %n gra3d) 2ltorii au rmas %n 5ree toat 6iua urmtoare !i domnul 2aptalan nu s"a putut plnge de lips de mu!terii la easurile serii) 2urio6itatea %n1insese ori e team !i /anul s"a umplut de lume) #n semn de polite-e pentru ga6da lor, /o$$i-ii s"au dus seara %n Sala 'are !i au stat o 1reme a olo, rspun6nd nenumratelor %ntre$ri) i um -inerea de minte a elor din 5ree era stra!ni , ,rodo a (ost %ntre$at de mai multe ori da !i"a s ris artea)

" #n nu, rspunse el %ntr"un tr6iu) * um m du a as !i m apu s (a ordine %n %nsemnri) Le (gdui 1a s rie !i despre uluitoarele %ntmplri din 5ree, pentru a s (a mai interesant o arte e alt(el ar (i prut se o up mai u seam de tre$uri @de la mia6noapteI, %ndeprtate !i mai pu-in importante) *poi unul dintre ei mai tineri a(la-i a olo eru un nte ) Primi %ns numai ssituri drept rspuns !i pri1iri %n runtate, %n t nu"!i mai repet dorin-a) Era limpede nimeni nu mai dorea e1enimente iudate %n Sala 'are) Ni i un ne a6 6iua, ni i un 6gomot noaptea, nimi nu a tul$urat pa ea satului 5ree t au stat ltorii a olo7 numai a treia 6i diminea-a s"au tre6it de1reme, i ploaia nu %n etase !i ei doreau s a3ung %n 2omitat %nainte de derea nop-ii, !i drumul era lung) Stenii ie!iser u to-ii s"i ondu !i erau mai 1eseli a um de t (useser tot anul a ela7 iar ei are n"apu aser s"i 1ad pe strini u tot /arna!amentul %i pri1eau a um u gurile s ate4 pe .andal( u $ar$a lui al$ !i u lumina a eea e prea s ias din el, a !i nd mantia al$astr era doar un nor peste lumina soarelui7 !i pe ei patru /o$$i-i are semnau u ni!te a1aleri rt itori din po1e!ti str1e /i aproape uitate) 2/iar !i ei are i6$u niser %n rs nd se 1or$ise despre Rege %n epeau s read e1a" e1a ade1r tot era %n 1or$ele a elea) " Pi, s"a1e-i noro la drum !i la sosituF a asB le ur domnul 2aptalan) *r (i tre$uit s 1 pre1in ni i %n 2omitat nu"i to mai $ine, da eea e"am au6it e ade1rat) Tot (eluF de trsni iudate, a!a se 6i e) +aF uite"a!a ne luarm u unele !i uitarm de altele, unde mai pui !i mie"mi $u$uia apuF d"ale mele) +aF da "mi da-i 1oie, a-i 1enit s /im$a-i din peregrinrile 1oastre !i"arta-i a um a unii are pot s dea piept u ne a6urile e"au s pat din /-uri) Sunt sigur "o s le da-i de apt t de urnd) S"a1e-i noro B i u t 1eni-i mai des %napoi, u att o s m $u ur mai tare) #!i luar rmas"$un de la el !i, dup e ie!ir prin Poarta de la *pus se a!ternur la drum %ntins spre 2omitat) 5ill poneiul %i %nso-ea, %n r at !i a um de $aga3e, dar tropia 1oini e!te pe lng Sam !i a1ea un aer tare mul-umit) " '"ntre$ e"a 1rut s spun 5arliman, 6ise ,rodo) " *m eu a!a o $nuial"dou, mormi Sam ursu6) 2e"am 16ut %n Oglind " opa i tia-i, tot (elul de lu ruri !i un /ia!uF meu $trnuF arun at %n uli- din 0i6uina lui) Tre$uia s m (i gr$it s a3ung mai repede " Este limpede e1a nu e %n ordine %n tot 'eleagul de la 'ia66i, spuse 'err?) Nu se mai gse!te $uruian de pip) " Ori e"ar (i, po-i (i sigur Lot/o e apuF tuturor relelor, 6ise Sam) " 0rt pn"n gt, poate, dar nu neaprat apul, spuse .andal() L"a-i uitat pe Saruman) S"a artat interesat de 2omitat %n %naintea elor din 'ordor) " Nu"i nimi , e!ti tu u noi, a!a lu rurile se 1or lmuri iute, 6ise 'err? %mp at) - (unt cu )oi acum, dar cur$nd nu )oi mai fi -u )in n *omitat Trebur ilor de a olo singuri tre$uie s le da-i de apt7 pentru asta a-i (ost pregti-i) #n nu a-i %n-elesA 0remea mea s"a s(r!it, nu mai este trea$a mea s %ndrept lu rurile !i ni i s"i a3ut pe al-ii s"o (a ) 2t despre 1oi, dragii mei prieteni, 1oi n"o s a1e-i ne1oie de ni i un a3utor) *-i res ut mari de"a um) i a-i res ut /iar (oarte sus4 sunte-i printre ei mari de tot !i nu m mai tem tu!i de pu-in pentru 1oi) i da 1re-i s !ti-i, urnd m despart de 1oi) ' du s stau de 1or$ pe %ndelete u 5om$adil4 o 1or$ lung um n"am a1ut de nd m !tiu) El e din ei e prind /eag, iar eu am (ost mereu o piatr sortit s se rostogoleas ) +ar 6ilele rostogolirii se s(r!es , a!a a um a1em multe s ne po1estim) Nu tre u mult !i a3unser la a el lo de pe +rumul spre Rsrit unde se despr-iser odat de 5om$adil7 trgeau nde3de, aproape se a!teptau s"l 1ad stnd a olo !i salutndu"i) +ar nu se 1edea ni i urm de el) Iar la mia66i,

.ruiurile"gorgane erau %ngropate %ntr"o ea- deas !i o p l groas se lsase peste Pdurea 5trn din deprtare) Se oprir !i ,rodo pri1i u 3ind spre mia66i) " Tare mi"a! dori s"l mai 1d o dat pe $trn, 6ise el) 2e"o mai (i ( ndA " La (el de $ine a %ntotdeauna, po-i (i sigur, rspunse .andal() Netul$urat, !i a! 6i e ni i prea interesat de e"am ( ut sau am 16ut noi, de t poate doar de 1i6itele noastre la en-i) Poate e1a mai %n olo o s 1in 1remea s te du i s"l 1e6i) +ar %n lo ul 1ostru eu m"a! gr$i spre as, i alt(el n"o s a3unge-i la Podul 0inia %nainte s se %n /id por-ile) " +ar nu sunt por-i a olo, 6ise 'err?, %n ori e a6 nu pe +rum7 doar !tii asta (oarte $ine) E Poarta &rii Iedului7 %ns pe a olo pot tre e ori nd 1reau) "0rei s 6i i n"au (ost por-i, %l ore t .andal() Ei $ine, a um 1e-i da peste te1a) i 1e-i a1ea de (ur pn !i la Poarta &rii Iedului, mai mult de t 1 %n /ipui-i) +ar o s 1 des ur a-i, (i-i (r gri3) 2u $ine, prieteniB Nu pentru ultima oar, nu %n ) 2u $ineB 4l trase pe Iute ca G$ndul de fr$u a s o$oare de pe drum !i marele armsar sri peste !an-ul 1erde are, %n a est lo , era /iar lipit de drum7 !i apoi, la un strigt al lui .andal(, dus a (ost, gonind spre .ruiurile"gorgane pre um 1ntul de la 'ia6noapte) " Iat"ne de i !i ai i, numai noi patru, a atun i nd am pornit"o la drum, spuse 'err?) I"am lsat pe to-i %n urm, unul dup altul) Par "i un 1is are se destram %n et) " Nu !i pentru mine, spuse ,rodo) 'ie mi se pare a !i nd a! adormi la lo )

!III Se (a e ur-enie %n 2omitat


Tre use de mie6ul nop-ii nd, u6i !i o$osi-i, ltorii a3unser %n s(r!it %n 2oniaied !i gsir drumul %n /is) La am$ele apete ale podului, te o poart mare u -ru!i7 iar pe ellalt mal al rului se 6reau ni!te ase nou" onstruite4 u dou aturi, (erestre %nguste !i dreptung/iulare, lipsite de grdini !i sla$ luminate, mo/orte !i (r s semene u nimi din 2omitat) 5tur la poart, strigar, dar nu primir ni i un rspuns4 !i numai e deodat, spre surprinderea lor, se au6i un orn /emnd !i luminile de la (erestre se stinser) O 1o e strig %n %ntuneri 4 " 2ine"iA terge"oB Nu po-i intra) Nu 1e6i e s rie4 Intrarea inter6is %ntre apus !i rsritA " E la mintea o o!ului %n %ntuneri nu 1edem e s rie, strig Sam drept rspuns) i da /o$$i-ii din 2omitat sunt sili-i s rmn pe"a(ar %n ploaie pe o noapte a asta, 1 (a $u -i"$u -ele a(i!ul nd dau de el) La a este 1or$e se au6i o (ereastr trntindu"se !i o eat de u lmpa!e ie!ir $ulu din asa din stnga) +es /iser poarta de la aptul ellalt !i -i1a dintre ei tra1ersar podul) 2nd ddur u o /ii de ltori, pru s"i uprind (ri a) " Caide-i, miB %i /em 'err?, re unos ndu"l pe unul dintre ei) +a nu m uno!ti, Co$ Ca?Gard, s"ar u1eni s"o (a i) Sunt 'err? 5rand?$u J !i a! dori s !tiu e"i u toat po1estea asta !i e (a e ai i unul din &ara Iedului a!a a tine) Te !tiam la Poarta ,nului)

" *l nai$ii s (iuB E 3upnuF 'err?, 6u a!a, !i"m$r at de 6i i plea la $tlieB eD lam $trnul Co$) Pi, lumea 1or$ea "ai muritB 2 te"ai rt it %n Pdurea 5trn, a!a se 61onea) ' $u ur s 1d e!ti %n 1ia-B " *tun i nu te mai 6gi la mine printre gratii !i des /ide poartaB eru 'err?) " ,r suprare, StpnuF 'err?, daF a1em ordin) - 7rdin de la cine? - /e la !e(uF din ,undtura) " e(uFA e(uFA *di domnuF Lot/oA nu pri epu ,rodo) " *!a red, domnuF 5aggins7 daFn 6iua de a6i tre$uie s spunem @!e(uI, a!a !i ni i um alt(el) " 2e 1or$e!ti, (rateAB ( u ,rodo) Pi s !tii m $u ur a uitat de numele de 5aggins) #ns este limpede a sosit timpul a (amilia s"l ia la s uturat !i s"i arate lungul nasului) +e ealalt parte a por-ii /o$$i-ii amu-ir) " Nu"i $ine s 1or$i-i a!a, 6ise unul dintre ei) O s"i a3ung la ure /i) i da (a e-i atta tr$oi o s"l tre6i-i pe OmuF 'are aF !e(ului) " O s"l tre6im %ntr"un (el are o s"l lase u gura s at, nu se potoli 'err?) +a 1re-i s spune-i nepre-uitul 1ostru !e( to me!te $andi-i din pustie, %nseamn am %ntr6iat am multi!or u %ntorsul) Sri 3os din !a !i, 6rind a(i!ul %n lumina lmpa!elor, %l smulse !i"l arun peste poart) Cai, PippinB 6ise el) +oi suntem de"a3uns) 'err? !i Pippin se -rar pe poart7 nd %i 16ur e (a , /o$$i-ii de pe partea ealalt o rupser la (ug) *lt orn rsun) +in asa mai mare, din dreapta, se i1i o mata/al !i se opri su$ (elinarul din prag) " 2e"i astaA mri mata/ala %naintnd) ,or-a-i poartaA 0alea de"ai i ori 1 (rng gruma6urile alea mi i !i 3egoaseB +ar se opri $rus , i 6ri s lipirea s$iilor) 5ill ,erig, spuse 'err?, da nu des /i6i poarta pn numr la 6e e, o s"-i par ru) Tre o-elul sta prin tine da nu (a i e"-i spun) i dup e des /i6i por-ile, tre i (rumu!el prin ele !i te ne16ut) E!ti un ti los !i"un tl/ar de drumul mare) +ill 0erig ( u (e-e"(e-e, %!i tr!i pi ioarele pn la poarta !i o des uie) " +"mi mie /eia, eru 'err?) +ar ti losul i"o a61rli %n ap !i o rupse la (ug %n %ntuneri ) 2nd tre u pe lng ponei, unul dintre ei a61rli din pi ioarele dindrt !i"l po ni %n plin (ug) 5ill ( u un salt %nainte, s oase un urlet !i"n lipa urmtoare se pierdu %n $e6n !i nimeni n"a mai au6it de el 1reodat) " 2urat lu rat, 5ill, 6ise Sam tre ponei) " 2u tine am terminat, Om 'are, spuse 'err?) +e !e( ne o upm mai %n olo) Pn una"alta, 1rem g6duire pentru o noapte !i pentru , din te"mi dau seama, a-i drmat Canul Podului !i"a-i ldit soaiele astea %ngro6itoare, 1a tre$ui s ne lua-i la 1oi) " #mi pare ru, domnuF ,rodo, 6ise Co$, daF nu e 1oie) - *e nu e )oie? " S primim %n as pe ori ine a!a, tam"nesam, s mn m mai mult de t ni se d 1oie !i altele de (eluF sta) " 2e nai$a se"ntmpl prin lo urile asteaA %ntre$ 'err? nedumerit de"a $inelea) *-i a1ut un an prost, asta eA i eu are redeam a-i a1ut o 1ar (rumoas !i o re olt $ogat) " Pi anuF (use $un, nu"i 1or$, 6ise Co$) .rne a1urm din $el!ug, daF nu prea !tim e se"alege de ele) E to-i @per eptoriiI !i @%mpr-itoriiI !tia, 6i eu, are merge peste tot !i so ote!te, !i msoar, !i ia, !i du e la pstrare) !tia mai mult ia de t %mparte !i noi rmnem u $u6ele um(late, e ne"a luat nu mai 1edem %napoi) " Cai, gataB ( u Pippin s nd) 'i"a a3uns pentru seara asta) *1em

mn are %n rani-) +"ne o amer unde s ne punem apuF) O s (ie ori um mai $un de t multe lo uri pe are mi"a (ost dat s le 1d) Co$$i-ii de la poart %n ddeau din ol- %n ol-, era limpede ori um ar (i %ntors"o tot %n l au o lege sau alta7 dar n"a1eai um s re(u6i patru asemenea ltori porun itori, %narma-i pn"n din-i, dintre are doi erau neo$i!nuit de spto!i !i de 1n3o!i) ,rodo le porun i s %n uie por-ile la lo ) *1ea !i pa6a asta rostul ei, la urma urmei, atta 1reme t ddeau tr oale to-i netre$ni ii) *poi ei patru prieteni intrar %n asa str3ii !i %n er ar s se simt t mai a as u putin-) Lo ul era gol !i urt, u o 1atr mi !i prpdit %n are nu se putea (a e un (o a lumea) #n %n perile de sus, !iruri de paturi mi i !i tari, !i pe (ie are perete un a(i! !i o list de Reguli) Pippin le smulse pe toate de pe pere-i) 5ere nu era7 iar mn are t s le"a3ung pe"o msea, dar u e mai aduseser ltorii, reu!ir s %n ropeas o in mul-umitoare pentru to-i7 iar Pippin %n l Regula V, punnd pe (o toat pro1i6ia de lemne pentru a doua 6i, apoi se ntoarse spre ,ob2 " i"a um, e"ar (i s (umm o pip %n timp e ne po1este!ti e s"a mai %ntmplat %n 2omitatA " Nu mai a1em $uruian de pip, spuse Co$, nu mai e de t pentru oamenii !e(ului) Pro1i6iile s"a dus toate, din t se pare) 2on1oaie %ntregi de are pline u $uruian, a!"am au6it, au luat drumuF 1e /i e iese din 'eleaguF de la 'ia66i, din olo de 0aduF Sarn) * (ost am pe la s(r!ituF anului tre ut, dup e" a-i ple at 1oi) +aF !i %nainte de asta disprea (r !tirea nimnui, a!a, te"un pi , te"un pi ) Lot/o la))) " * uma s ta i, Co$ Ca?GardB strigar -i1a dintre eilal-i /o$$i-i) tii nu"i %ngduit s 1or$im ast(el) O s aud !e(uF !i o s dm to-i de $elea) " N"ar au6i nimi da n"ar (i !i iripitori printre noi, pu(ni Co$ nfierb$ntat " 5ine, $ineB %l potoli Sam) +e"a3uns) Nu 1reau s mai aud nimi ) Ni i tu $un"1enit, ni i tu $ere, ni i tu pip, %n s /im$ reguli !i 1or$e or e!ti u g/iotura) Nd3duiam s"mi pot trage !i eu su(letul, daF 1d "i trea$ nu glum !i $elele t uprinde) Cai s ne ul m a um !i s nu ne mai gndim la nimi pn mineB Era limpede noul @!e(I a1ea mi3loa ele sale de a primi 1e!ti) #ntre Pod !i ,undtura erau mai $ine de patru6e i de mile, u toate a estea ine1a le str$tuse %n mare gra$) ,rodo !i prietenii si a1eau s des opere a est lu ru %n urnd) Nu"!i ( user ni i un plan $ine sta$ilit, se gndiser s mearg mai %nti to-i la S o$itura Rului !i s se odi/neas a olo o 1reme) +ar a um, 16nd um stau lu rurile, au /otrt s se ndrepte direct spre Co$$iton) *st(el a doua 6i o luar pe +rum u pas mrit !i /otrt) 0ntul se potolise, erul %ns era mo/ort) 2mpiile artau triste !i prsite7 dar, la urma urmei, era prima 6i de noiem$rie !i s(r!itul toamnei) 2/iar !i a!a, miri!tea prea s ard mai di/ai a de o$i ei !i (umul se %nl-a din multe lo uri peste tot %n 3ur) Un 1ltu mare se 1edea %n deprtare, spre 2ornu #mpdurit) La lsatul serii a3unser aproape de ,rogmorton, un sat a!e6at la dreapta +rumului, am la dou6e i !i dou de mile de Pod) 0oiau s rmn a olo peste noapte, 5u!teanul Plutitor era un /an $un %n ,rogmorton) +ar nd a3unser la aptul de rsrit al satului, ddur peste o $arier de are atrna o pan art mare u urmtorul anun-4 +RU' #N2CIS7 iar %n spatele ei sttea o eat mare de !iri(i u $te %n mini !i pene la iuli, !i u un aer important pe /ipuri, dar !i speriat) " 2e"i astaA %ntre$ ,rodo ruia"i 1enea s i6$u neas %n rs) " E e e, domnuF 5aggins, spuse !e(ul !iri(ilor, un /o$$it u dou pene) Sunte-i aresta-i pentru a-i Tre ut de Poart (r %n1oire !i a-i Rupt Regulamentul, !i i"a-i *ta at pe Portari, !i a-i Ptruns, !i a-i +ormit %n ldiri din 2omitat (r %n1oire, !i i"a-i 'ituit pe Pa6ni i u 'n are)

" i mai eA pu(ni ,rodo " +eo amdat att pentru %n eput, 6ise !e(ul) " *! mai putea !i eu aduga te1a, da 1re-i, 6ise Sam) 0 ,a em !e(uF %n Toate ,elurile, +orim s"i po nim ,a-a 5u$oas !i 2redem 1oi !iri(ii arta-i a ni!te +o$ito i) - Uite ce-i, /omnu=, gata 7rdinuF !e(ului e s 1eni-i $ini!or u noi) O s 1 du em la Lng *pe !i a olo 1 predm Oamenilor e(ului7 !i dup e 1ede !e(uF e !i um st trea$a u 1oi, pute-i spune e a1e-i de spus) +ar da nu 1 arde s sta-i %n 5e iuri mai mult de t e ne1oie, a-i (a e mai $ine s (i-i s ur-i la 1or$, eu a!a 1 6i ) " Nu (i-i arag/io!iB 6ise ,rodo) 'erg unde po(tes !i nd red eu de u1iin-) +in %ntmplare m %ndrept spre ,undtura u ni!te tre$uri, dar da -ine-i neaprat s merge-i !i 1oi, e trea$a 1oastr) " Prea $ine, domnuF 5aggins, spuse !e(ul !i des /ise $ariera) S nu uita-i %ns 1"am arestat) " N"o s uit, (gdui ,rodo) Ni iodat) +ar s"ar putea s 1 iert) Numai ast6i nu m du u ni i un /ip mai departe, a!a , da $ine1oi-i s m es orta-i pn la 5u!teanul Plutitor, 1"a! (i %ndatorat) " Nu pot s (a asta, domnuF 5aggins) Canul e %n /is) E o as a !iri(ilor la aptul ellalt al satului) 0 du a olo) " ,oarte $ine, a ept ,rodo) 'erge-i %nainte !i 1 urmm) Sam, are"i msurase pe !iri(i din ap pn"n pi ioare, %l o /i pe unul pe are"l uno!tea) - ,ei, Robin (mallburro: ?Robin " m leandru, small burro7 " 1i6uin mi , n)tr):B strig el) 0ino"n oa, 1reau s am o 1or$ u tine) ,uri!nd o pri1ire timid tre !e(ul su are arta (uri$und, dar nu %ndr6nea s se ameste e, !iri(ul Small$urroG rmase %n urm a s mearg alturi de Sam are o$orse de pe ponei) " Uite e"i, Puna!ul 2odrilorB %n epu Sam) Tu e!ti de (elul tu din Co$$iton !i ar tre$ui s ai mai mult minte"n ap, nu s te apu i s"l pnde!ti pe domnuF ,rodo !i a!a mai departe) i de e"i /anuF %n /is, m rog (rumosA " Toate"s %n /ise, rspunse Ro$in) e(ului l mare nu"i pla e $erea) +e"ai i a"n eput totuF) +aF a uF red Oamenii lui o -in pe toat pentru ei) i nu"i pla e a lumea s um$le %n oa e !i"n olo7 dar da 1rea u tot dinadinsuF sau tre$uie, atun i merge la asa !iri(ilor !i a olo eDpli e trea$ are de um$l) " *r tre$ui s"-i (ie ru!ine te"ai $gat %ntr"o asemenea neg/io$ie, %l mustr Sam) Pe 1remuri %-i pl eau /anurile mai mult pe dinuntru de t pe dina(ar) Una"dou %-i i-eai apuF %nuntru, ori %n timpul ser1i iului, ori dup) " i"a uF a! (a e la (el, Sam, da a! putea) +ar nu m 3ude a prea aspru) 2e pot s (a A tii de e m"am $gat la !iri(i a uF !apte ani, %nainte s %n eap toate astea) Puteam s str$at 2omitatuF, s m %ntlnes u unii"al-ii, s a(lu 1e!ti !i s !tiu unde"i $erea a $un) * uF e alt(el) " +ar las"o atun i $alt, termin u !iri(atul, da nu mai e o slu3$ demn) - -u ne este %ngduit) " *s ult, da mai aud mult trea$a asta u ne%ngduitul, m supr ru de tot, i6$u ni Sam) " N"a! putea spune mi"ar prea ru s"o 1d !i pe asta, 6ise Ro$in o$ornd 1o ea) +a ne"am supra u to-ii, poate am i6$uti s (a em e1a) +aF e Oamenii !tia, Sam, Oamenii !e(ului) #i trimite peste tot !i da 1reunuF d"ai no!tri din semin-ia mi %!i ere drepturile, %l du (edele! la 5e iuri) I"am dus pe mo! ,lourdumpling !i pe mo! Lill L/it(oot ?aproE 9.ogoa!I, @Pi ior *l$I, n)tr)6 PrimaruF %nti !i"nti !i apoi pe mul-i al-ii) #n ultima 1reme e tot mai ru) * uF %i mai !i $at) " *tun i de e mun e!ti pentru eiA se mnie Sam) 2ine te"a trimis la

,rogmortonA " Nimeni) *i i stm, %n asa aF mare a !iri(ilor) * uF suntem Prima Trup din 'eleaguF de la Rsrit) E sute de !iri(i, !i"n mai 1rea, u toate regulile astea noi) 'ul-i e $ga-i (r 1oia lor, daF nu to-i) 2/iar !i %n 2omitat e d"unii are le pla e s"!i 1re nasuF %n tre$urile altora !i s se dea mari) i /iar mai ru4 e unii are (a pe is oadele pentru !e(uF !i Oamenii lui) " */aB 2are 1a s 6i , a!a a-i prins de 1este despre noi, daA " +a) Nu ne mai e %ngduit s (olosim Ser1i iul Po!tei, daF ei (olose!te Ser1i iuF Po!tei ,ulger la 1e /i !i -ine mesageri anume to mi-i %n anumite lo uri) * 1enit ieri seara tr6iu unuF din +ra *l$ u o @solie taini I !i altuF de"ai i a dus"o mai departe) i un alt mesa3 a 1enit a6i dup"mas %napoi are 6i e s 1 areste6e !i s 1 du la Lng *pe, nu de"a dreptuF la 5e iuri) E limpede !e(uF 1rea s 1 1ad pe lo ) " N"o s mai (ie /iar att de ner$dtor dup e ispr1e!te domnuF ,rodo u el, %l lini!ti Sam) 2asa !iri(ilor din ,rogmorton era la (el de proast a !i ea de la pod) *1ea un singur at, dar a elea!i (erestre %nguste !i era 6idit din rmi6i nearse, tare urte !i prost a!e6ate) #nuntru era 3ila1 !i ni i un pi de 1eselie, iar ina le"a (ost ser1it la o mas lung, nea operit !i ne(re at de sptmni de 6ile) La a!a de or, a!a mn are) 2ltorii erau $u uro!i ple au de"a olo) Pn la Lng *pe erau optspre6e e mile) *u ple at la 6e e diminea-a) *r (i pornit ei mai de1reme, dar au 1rut s"l s oat din min-i pe !e(ul !iri(ilor u mo!mondeala lor) 0ntul se mutase de la apus la mia6noapte !i su(la mai re e, dar nu mai ploua 2a1al ada are prsea satul era de"a dreptul arag/ioas, u toate pu-inii are ie!iser s se uite la @arestareaI ltorilor nu prea preau siguri da /o/otele de rs erau %ngduite) +oispre6e e !iri(i (useser ale!i s es orte6e @pri6onieriiI, numai 'err? %i o$liga s mearg %n (a-, %n 1reme e ,rodo !i ai si 1eneau lare %n urma lor) 'err?, Pippin !i Sam lreau %n ti/n, r6nd, 1or$ind, ntnd, iar !iri(ii mergeau tr!"grpi!, %n er nd s arate t mai se1eri !i mai importan-i) ,rodo %ns era t ut !i mai urnd trist !i gnditor) Ultima persoan prin dreptul reia tre ur era un un /ia! $trn !i 1n3os, are tundea un gard) - (alutare, salutare# r$n%i el Acu= cine-a arestat pe cine? +oi dintre !iri(i prsir imediat (orma-ia !i se %ndreptar spre el) " e(uFB strig 'err?) Porun e!te oamenilor ti s se %ntoar imediat la lo urile lor, da nu 1rei s m o up eu de astaB La o porun tioas a !e(ului, ei doi /o$$i-i 1enir %napoi u (e-e %m$u(nate) " Cai, da-i"i drumulB ordon 'err?, dup are ltorii a1ur gri3 a poneii lor s gr$eas pasul %ntr"att, %n t s"i %mping pe !iri(i din spate t mai repede u putin-) Soarele rsri, 1ntul su(la re e, u toate a estea !iri(ii %n epur urnd s g(ie !i s asude) 'a Piatra elor Trei Cotare se ddur $tu-i) , user aproape paispre6e e mile u o singur oprire, la prn6) * um era ora trei) Erau (lmn6i, u tlpile numai $!i i !i nu mai puteau -ine pasul) " Pi atun i 1eni-i um pute-iB le spuse 'err?) Noi mergem mai departe " La re1edere, Puna!ul 2odrilorB 6ise Sam) Te a!tept %n (a- la Dragonul 1erde, da n"ai uitat unde"i) S nu te mo o!e!ti pe drumB " Neso oti-i arestul, asta (a e-i, spuse !e(ul pe un ton nenoro it !i n"am s (iu eu el rspun6tor) " O s neso otim %n multe lu ruri !i n"o s"-i erem s (ii rspun6tor, i"o" ntoarse Pippin) Cai noro B 2ltorii %!i ontinuar drumul la trap !i nd soarele %n epea s o$oare

spre 2olinele *l$e a(late la 6enitul apusean, a3unser la Lng *pe, pe malul /ele!teului %ntins al satului7 a$ia a olo a1ur primul !o u ade1rat dureros) Era /iar -ara lui ,rodo !i a lui Sam !i a$ia a um %!i ddeau seama le psa de ea mai mult de t de ori e alt lo de pe lume) 'ulte din asele pe are le !tiau a olo dispruser) Unele preau a (i (ost arse pn"n temelii) irul att de pl ut al 1e /ilor 1gune ale /o$$i-ilor de pe malul nordi al Cele!teului erau prsite, iar $uruienile npdiser mi ile lor grdini are %nainte o$orau pn 3os la marginea apei) 'ai ru de t att, pe 'alul Cele!teului, a olo unde +rumul Co$$iton se gsea (oarte aproape de -rm, apruse un %ntreg lan- de ase noi !i urte) +rumul (usese nd1a mrginit de opa i) Ni i urm de ei) Uitndu"se dispera-i de"a lungul drumului, spre ,undtura, 6rir %n deprtare un o! %nalt de rmi6i din are se 1ltu ea spre erul serii un (um negru) Sam sim-ea "l ia u ame-eal) " ' du dire t a as, domnuF ,rodoB strig el) ' du s 1d e s"a %ntmplat) 0reau s"l gses pe un /ia!) " Sam, mai %nti s 1edem e ne a!teapt, %l domoli 'err?) Pun rm!ag @!e(uIF !i"a pregtit eata de ti lo!i) 'ai $ine s gsim pe ine1a are s ne poat spune um stau lu rurile pe"ai i) +ar %n satul Lng *pe toate asele !i 1gunile erau %n /ise !i nimeni nu le"a ie!it %n %ntmpinare) Lu rul a esta a1u darul s"i mire, dar urnd des operir pri ina) 2nd a3unser la Dragonul 1erde, ultima as din aptul dinspre Co$$iton, a um pustie !i u (erestrele sparte, 6rir nu (r tul$urare de 6idul /anului stteau re6ema-i -i1a $r$a-i mt/lo!i, u /ipuri li1ide !i %n runtate !i o lu ire du!mnoas %n o /ii lor sa!ii) " !tia seamn u prietenul la al lui 5ill ,erig din 5ree, spuse Sam) " Seamn u mul-i pe are i"am 16ut %n Isengard, murmur 'err?) 5andi-ii a1eau $te %n mini !i orni prin!i la $ru, dar ni i o alt arm la 1edere) La apropierea ltorilor, %!i prsir lo urile de lng 6id !i ie!ir %n drum, $lo ndu"le %naintarea) " Unde rede-i 1oi merge-iA %ntre$ unul dintre ei, el mai mare !i mai (ioros din eat) Pentru 1oi drumul se s(r!e!te ai i) i unde"s omorile alea de !iri(iA " 0in %n urm domol, rspunse 'err?) Poate %i dor pi ioarele) Le"am promis "i a!teptm ai i) " 2e 1"am spus, /A se"ntoarse netre$ni ul tre eilal-i) I"am 6is IuF S/arJe? nu se poate pune temei pe neg/io$ii ia mi i) *r (i tre$uit s trimit pe -i1a d"ai no!tri) " i u e"ar (i s /im$at situa-ia, m rog (rumosA 1ru s !tie 'err?) Nu suntem deprin!i u tl/ari %n -ara asta, dar !tim um s ne des ur m u ei) - Tl/ari, 6i iA mri omul) 0asF sta"i (eluF %n are"mi 1or$e!tiA Ia 1e6i de -i"l s /im$, alt(el -i"l s /im$m noi) 0 am lua-i nasuF la purtare, 1oi !tia mi u-ii) Nu 1 %n rede-i prea mult %n mrinimia !e(ului) * um a 1enit S/arJe?, !i !e(uF o s (a a!a um 1rea S/arJe?) " i am e"ar 1rea elA %ntre$ ,rodo lini!tit) " &ara asta tre$uie s se tre6eas !i s"!i pun lu rurile %n ordine, spuse netre$ni ul, !i S/arJe? o s ai$ gri3 a a est lu ru s se %ntmple7 !i n"o s 1 (ie moale da "i (or-a-i mna) *1e-i ne1oie de un !e( mai mare ai i) i"o s 1 1in unuF %nainte s se %n /eie anuF, da mai (a e-i multe na6uri) O s 1 %n1-m noi minte, neam de !o$olnei e sunte-i) " 'da) ' $u ur 1 !tiu planurile, spuse ,rodo) To mai m %ndreptam spre domnul Lot/o !i red o s (ie !i el interesat s le a(le) Netre$ni ii pu(nir %n rs) " Lot/oB tie, nu"-i (a e gri3i) O s (a eDa t a!a um spune S/arJe?) Pentru da un !e( d $ti de ap, %l s /im$m una"dou) Pri epiA i da

semin-iile mi i %n ear s se 1re a olo unde nu"s dorite, le putem %mpiedi a s (a prostii) Pri epiA " +a, pri ep, 6ise ,rodo) #nti !i"nti pri ep pe"ai i a-i rmas %n urma 1remurilor !i a nout-ilor) S"au petre ut multe de nd a-i ple at de la 'ia66i) 0remea 1oastr s"a s(r!it, a 1oastr !i a tuturor elorlal-i ti lo!i) Turnul #ntune imii a 6ut, a um este un Rege %n .ondor) Isengard a (ost distrus, nepre-uitul 1ostru stpn a a3uns er!eas prin pustiet-i) L"am lsat %n urm pe drum) +e"a um pe 2alea 0erde 1or 1eni solii Regelui !i nu to-i $tu!ii ia din Isengard) Omul se uit lung la el !i 6m$i) " 2er!etor prin pustiet-iB %l %ngn el pe ,rodo) Nu mai spuneBA i e te" mpune6i u asta, $, -ngu -an-o!A +ar asta n"o s ne %mpiedi e s trim %n -ri!oara asta a 1oastr %m$el!ugat unde 1oi a-i ars destul ga6uF de poman) i 6i eai e1a de solii RegeluiA *sta le dauB 6ise, po nindu"!i degetele %n nasul lui ,rodo) i nd oi 1edea unuF, m mai gndes da merit osteneala s"l $ag %n seam) .ra prea mult pentru Pippin) .ndurile sale se %ntoarser la mpia 2ormallen !i"n (a-a lui se a(la un ti los u o /i sa!ii are"l ( ea @-ngu -an-o!I pe Purttorul Inelului) #!i ddu pelerina pe spate, trase sa$ia din tea !i argintul !i mtasea .ondorului lu ir pe el atun i nd %naint spre netre$ni i) " Sunt sol al Regelui, spuse) 0or$e!ti u prietenul regelui !i unul dintre ei mai 1esti-i din meleagurile de la *pus) E!ti ti los !i nes$uit) Hos, %n genun /i, ai i %n drum, !i ere iertare, alt(el $ag otra1a or eas %n tineB Sa$ia s lipi %n soarele e as(in-ea) 'err? !i Sam %!i s oaser !i ei s$iile !i 1enir %n spri3inul lui Pippin7 ,rodo %ns nu se linti) Ti lo!ii $tur %n retragere) Pn a um a1useser de"a (a e doar u -rani speria-i din -inutul 5ree !i u /o$$i-i 6p i-i ori (an(aroni) +ar ni!te /o$$i-i netemtori, u s$ii strlu itoare !i (e-e %n runtate, ei $ine, asta da surpri6) i era e1a %n 1o ile a estor nou"1eni-i um nu le mai (usese dat s aud pn atun i) #i lu u un (ior re e pe spinare " Ple a-iB 6ise 'err?) i da mai tul$ura-i satul sta, o s 1 par ru) 2ei trei /o$$i-i ( ur %n un pas %nainte !i atun i ti lo!ii se rsu ir pe l ie !i o luar la sntoasa %n sus pe +rumul Co$$iton, (r s uite s su(le din orn %n timp ce fugeau - Mda, nu ne-am ntors prea de)reme, "ise Merr3 " Ni i o 6i prea de1reme) Poate prea tr6iu a s"l mai sal1m Lot/o, spuse ,rodo) Neg/io$ nenoro it, dar mi"e mil de el) " S"l sal1m pe Lot/oA 2e 1rei s spuiA nu pri epu Pippin) *di s"l distrugem, poate asta"i 1rut s spui) " Nu red %n-elegi prea $ine um stau tre$urile, Pippin) Lot/o n"a 1rut ni iodat a lu rurile s ia o asemenea %ntorstur, %ntotdeauna a (ost un neg/io$ a(urisit, dar a um a 6ut %n urs) Ti lo!ii sunt %n (runte, 3e(uies , $ag spaima" n toat lumea, rmuies !i distrug um %i taie apul, toate %n numele lui) i ni i trea$a asta n"o s mai -in mult) Pentru a um e pri6onier %n ,undtura, a!a $nuies , !i e tare speriat) *r tre$ui s %n er m s"l sal1m) - 5at"m s m $atB eD lam Pippin) +intre toate s(r!iturile pe are le" ar (i putut a1ea ltoria noastr, la sta m a!teptam el mai pu-in7 s (iu ne1oit s m lupt u ni!te doar"pe"3umate"or i !i ni!te $andi-i /iar %n 2omitat " a s"l sal1e6 pe Lotho +ubosu? " S te lup-iA se mir ,rodo) +a, poate o s se a3ung !i la asta) +ar nu uita-i4 dintre /o$$i-i nu tre$uie s moar ni i unul, /iar da au tre ut la 1r3ma!) Tre ut de tot, nu doar se supun ordinelor a estor ti lo!i din pri in sunt speria-i) Ni i un /o$$it n"a omort 1reodat %nadins alt /o$$it ai i %n 2omitat !i n"o s %n epem noi s"o (a em) i da se poate s nu omorm pe nimeni, u att mai $ine) Pstra-i"1 (irea !i stpni-i"1 minile pn %n ultima

lipB " +ar da ti lo!ii !tia sunt prea mul-i, u siguran- o s se a3ung la lupt, protest 'err?) Po-i s (ii ori t de trist !i de des umpnit, dragul meu ,rodo, u asta n"ai s sal1e6i ni i 2omitatul !i ni i pe Lot/o) " *!a e, 6ise !i Pippin) * doua oar n"o s"i mai speriem la (el de u!or) * um i"am luat pe nepregtite) +oar ai au6it /emarea ornilorA 2u siguran- sunt !i al-i ti lo!i unde1a prin apropiere) 2nd or s (ie mai mul-i, or s ai$ mai mult ura3) *r tre$ui s ne gndim s ne adpostim unde1a peste noapte) La urma urmei, suntem doar patru, /iar da suntem %narma-i) " *m o idee, se lumin Sam) Cai s mergem la $trnuF Tom 2otton, pe uli-a de la mia66iB * (ost %ntotdeauna un /o$$it ura3os !i are o mul-ime de $ie-i are"s prieteni u mine) - -u# se opuse 'err?) Nu"i $ine @s ne adpostimI, asta au ( ut to-i pn a um !i asta le pla e !i ti lo!ilor stora) Or s n1leas peste noi, or s ne %n ol-eas !i dup a eea ne s ot a(ar pe $rn i sau ne dau (o %nuntru) Nu, tre$uie s (a em e1a a um, pe loc " S (a em eA %ntre$ Pippin) " S ridi m 2omitatul %n pi ioareB spuse 'err?) * umB S"i tre6im pe to-i ai no!triB Nu le pla e nimi din e se %ntmpl, este limpede7 nimnui, %n a(ar de unul sau doi nemerni i !i -i1a ne$uni are 1or s (ie $ga-i %n seam) +ar lo uitorii 2omitatului au a1ut o 1ia- att de ti/nit att de mult 1reme, %n t nu !tiu e s (a ) #ns e de a3uns un /i$rit a s se aprind s nteia) Oamenii !e(ului !tiu a est lu ru, (r %ndoial) Or s %n er e s ne al e %n pi ioare !i s ne stri1eas iute) Nu a1em de t pu-in timp) " Sam, tu da 1rei, repede"te pn la (erma lui 2otton) El e starostele ai i, !i el mai ura3os) Cai, du"te) " Eu o s su(lu %n ornul din Ro/an !i a!a o mu6i am s le (a um n"au mai au6it ni i nd Se re%ntoarser %n mi3lo ul satului) * olo Sam trase de /-uri !i o lu la 1ale pe uli ioara are du ea spre gospodria lui 2otton, %n partea de sud a satului) Nu a3unsese prea departe nd au6i o /emare limpede de orn %nl-ndu"se %n 16du/) Rsun pn departe, peste mpuri !i dealuri7 !i att de puterni era /emarea a eea, %n t Sam %nsu!i aproape ddu s se %ntoar din drum !i s se repead %napoi) Poneiul lui se a$ra !i ne /e6) "+iiii, $ieteB %nainteB strig el) O s ne %ntoar em urnd) *poi %l au6i pe 'err? s /im$nd nota !i ornul intona /emarea din &ara Iedului, are utremur 16du/ul) USri-iB Sri-iB Prime3die, (o , 1r3ma!iB Sri-iB ,o , 1r3ma!iBU #n urma lui, Sam au6i tumult de 1o i, /rmlaie, u!i trntite) #n (a-a lui, lumini se aprinser deodat %n %nserare7 inii ltrau7 pi ioare lipiau) #nainte s apu e s a3ung la aptul uli-ei, numai e"i 16u pe (ermierul 2otton %mpreun u trei dintre (l ii lui, Tom el 'i , Holl? !i Ni J, alergnd spre el) 2u topoare %n mini i se puser %n drum) " NuB Nu"i unuF din ti lo!ii ia, %l au6i Sam pe (ermier) E un /o$$it dup %nl-ime, da"i iudat %m$r at) CeiB strig el) 2ine e!ti !i e"i u tot 1a armuF staA - (unt (am (am Gamgee M-am ntors ,ermierul 2otton se apropie !i se /ol$ la el %n lumina amurgului) " 'i s (ieB eD lam el) 0o ea"i tot a ta !i ni i /ipul nu -i"e mai $o iu a %nainte, Sam) +aF a! (i tre ut pe lng tine pe uli- (r s te re unos , %m$r at um e!ti) *i um$lat pe meleaguri strine, din t se pare) Ne temeam ai murit) " N"am muritB Ni i domnuF ,rodo) E ai i u prietenii lui) +in pri ina asta"i 1a armul) S oal 2omitatul %n pi ioare) 0rem s"i alungm pe to-i nemerni ii !tia !i pe !e(ul lor) * um %n epem)

" 5ine, a!a"i $ineB strig (ermierul 2otton) 0asF a"n eput, %n s(r!itB '"au mn at palmele tot anuF, daF ai no!tri n"au 1rut s m a3ute) i tre$uia s m gndes la ne1ast !i la Rosie) Nemerni ii !tia nu se dau %napoi de la nimi ) +aF a uF s mergem, $ie-iB Lng *pe se rs oalB Suntem alturi de )oi# " i doamna 2otton !i RosieA %ntre$ Sam) Nu tre$uie s (ie lsate singure) " Ni$ al meu e u ele) +aF po-i s te du i s"l a3u-i, da la asta te gnde!ti, 6m$i u %n-eles (ermierul 2otton) i u a estea, (ugi spre sat, urmat de (iii si) (am porni %n galop spre as) Lng u!a mare !i rotund din apul s rilor e ur au din urtea larg stteau doamna 2otton !i Rosie, iar %n (a-a lor Ni$, strngnd %n mini o (ur ) " Eu suntB strig Sam, %naintnd a um la trap) Sam .amgeeB *!a nu %n er a s m %n-epi, Ni$) Ori um, am o 6a pe mine) Sri din !a !i ur treptele) #l pri1eau %n t ere) " 5un seara, doamn 2ottonB 5un, RosieB " 5un, SamB spuse Rosie) Pe unde"ai um$latA Se spunea ai murit7 dar eu te a!tept din prim1ar) Nu te"ai prea gr$it, nu"i a!aA " Poate nu, se (st i Sam) +ar m gr$es a um) 0rem s"i mtr!im pe netre$ni i !i tre$uie s m %ntor iute la domnu ,rodo) +aF m"am gndit s 1in s 1d um o mai du e doamna 2otton, !i tu, Rosie) " O du em $ine, mul-umim, spuse doamna 2otton) Sau a!a ar tre$ui, de n" ar (i netre$ni ii !tia de $andi-i) " Pi, /ai, !terge"oB spuse Rosie) +a de domnuF ,rodo ai a1ut gri3 %n tot timpul sta, de e 1rei s"l prse!ti to mai nd prime3dia"i mai mareA Asta era prea mult pentru (am I-ar (i luat o sptmn %ntreag s rspund, a!a mai $ine t u) , u stnga"mpre3ur, %n le a %n !a, dar nd ddu pinteni poneiului, Rosie o$ori %n (ug treptele) " Ei ar-i $ine, Sam, 6ise ea) +u"te a umB +ar ai gri3 de tine !i 1ino a- %napoi dup e"ai ispr1it u ti lo!ii iaB 2nd a3unse %napoi, tot satul era %n pi ioare) Pe lng mul-i tineri, se strnseser peste o sut de /o$$i-i 1n3o!i, u topoare, $aroase, u-ite u lam lung !i $te 6dra1ene7 -i1a a1eau ar uri de 1ntoare) i %n mai 1eneau !i al-ii de la (ermele din %mpre3urimi) 2-i1a steni aprinseser un (o mare, a s mai %nsu(le-eas atmos(era, dar !i pentru era unul dintre lu rurile inter6ise de !e() *rdea tot mai luminos, pe msur e se adn ea noaptea) La porun a lui 'err?, al-ii se apu aser s $ari ade6e drumul la am$ele apete ale satului) 2nd 1enir !iri(ii la aptul din 1ale, rmaser (r grai7 dar nd %n-eleser um st trea$a, ei mai mul-i dintre ei %!i s oaser penele de la iuli !i se alturar rs ula-ilor) 2eilal-i se ( ur ne16u-i) Sam %i gsi pe ,rodo !i pe prietenii lui lng (o , stnd de 1or$ u $trnul Tom 2otton !i %n on3ura-i de o mul-ime de steni din Lng *pe, are %i pri1eau plini de admira-ie) " 5un, !i are"i urmtoarea mi! areA %ntre$ (ermierul 2otton) " Nu pot s spun pn nu !tiu mai multe) 2-i $andi-i din !tia suntA " .reu de spus) Tot 1ine !i plea ) 2teodat e in i6e i %n o ioa$ele alea ale lor %n sus pe drumuF spre Co$$iton7 daF de a olo dau iama %n 3ur !i 3e(uies sau, um 6i ei, @adunI) +aFn 3uruF e(ului nu e ni iodat mai pu-ini de dou6e i " a!a"i 6i e ei, !e(uF) E la ,undtura, sau a (ost7 daF la nu mai iese la supra(a-) Nimeni nu l"a mai 16ut de 1reo sptmn sau dou7 daF Oamenii nu las pe nimeni s se apropie " Nu"s numai %n Co$$iton, nu"i a!aA %ntre$ Pippin) " Nu, !i"asta"i ru, 6ise 2otton) 'ai este destui %n 3os, spre mia6"6i %n 0alea Lung !i pe lng 0aduF Sarn, a!"am au6it7 !i unii se pites %n 2ornu %mpdurit7 !i

mai are adposturi la Rspntie) i"apoi e 5e iurile, um le 6i e ei4 1e /ile tuneluri de pro1i6ii din 'i /el +el1ing, alea le"a ( ut temni-e pentru iF de le -in piept) +aF tot n"a! 6i e "s mai mul-i de trei sute u totuF %n 2omitat, poate mai pu-in) +a suntem uni-i, %i do1edim) - Arme auA %ntre$ 'err?) " 5i e, u-ite, iomege, destul pentru ti lo!iile lor7 pn a uF n"au artat ar a1ea mai multe, spuse 2otton) +aF a! 6i e mai are !i dFaltele da e s se a3ung la lupt) Unii are ar uri, asta"i sigur) * tras %n unuF sau doi dFai no!tri) " 2e -i"am spus, ,rodoB sri 'err?) tiam 1a tre$ui s luptm) +e i au %n eput s omoare) " Nu /iar, 6ise 2otton) *di nu %n trea$a asta u ar uF) 2ei din (amilia TooJ a %n eput) *di ttne"tu, domnuF Peregrin, n"a 1rut ni i s stea de 1or$ u Lot/o sta, de la $un %n eput7 spunea da e ine1a s (a pe mai"marele %n 1remuri din astea, apoi a ela nu poate (i de t T/ainul 2omitatului !i nu un a3uns) Lot/o !i"a trimis oamenii, daF n"au s os"o la apt u el) TooJ!ii"s tare noro o!i, au 1i6uinile alea adn i %n +ealurile 0er6i, 'arile Tuneluri, um li se 6i e, !i tl/arii !tia nu pot s"i %n/a-e7 unde mai pui nu"i las pe $andi-i s le al e pmnturile) +a o (a totu!i, %n epe 1ntoarea) Trei a %mpu! at dintre ei pentru a dat tr oale !i a 3e(uit) +up trea$a asta nemerni ii s"a ti lo!it !i mai mult) i n"au mai s pat din o /i &ara Iedului) Nimeni nu mai iese !i nu mai intr a olo) " 5ra1o, TooJB strig Pippin) +ar a um 1a intra ine1a) *m !i pornit spre Tuneluri) 'ai 1ine cine)a cu mine la T$rgupitit? Pippin ple %nso-it de 1reo !ase (l i lare pe ponei) " Ne 1edem urndB strig el) Sunt doar 1reo paispre6e e mile peste mp) ' %ntor mine diminea- u o armat %ntreag de TooJ!i) #nainte s dispar de tot, %ng/i-i-i de %ntuneri ul tot mai adn , 'err? su(l din orn %n dire -ia lor) 'ul-imea /iui) " 2/iar da a!a s"au %ntmplat lu rurile, nu 1reau s u ide-i pe nimeni7 ni i dintre ti lo!i, de t da e neaprat ne1oie, pentru a"i %mpiedi a s (a ru 1reunuia de"ai no!tri) " 5ineB a ept 'err?) +ar de"a um ne putem a!tepta %n ori e lip la o 1i6it din partea /aitei din Co$$iton) N"or s 1in doar a s nego iem) 0om %n er a s 1or$im (rumos u ei, dar tre$uie s ne a!teptm la e"i mai ru) * um %ns am un plan " #n regul, spuse ,rodo) *tun i las %n seama ta totul) To mai atun i se apropiar %n (ug -i1a /o$$i-i are (useser trimi!i spre Co$$iton) " 0inB spuser ei) 0reo dou6e i !i mai $ine) +oi %ns au apu at"o spre apus, peste mp) " #nseamn spre Rspntie, a s mai adune -i1a, 6ise 2otton) 2in!pe mile dus"%ntors) 2u ia nu tre$uie s ne $atem apuF a uF) 'err? se apu imediat de dat ordine) ,ermierul 2otton eli$er drumul, trimi-ndu"i a as pe to-i, %n a(ar de /o$$i-ii mai %n 1rst, are a1eau arme) N" au tre$uit s a!tepte mult) 2urnd au6ir 1o i puterni e !i tropitul unor pi ioare greoaie) 'ai tre u pu-in !i o $and %ntreag de tl/ari apru pe drum, %ndreptndu"se spre ei) 2nd ddur u o /ii de $arier, i6$u nir %n rs) Nu"!i imaginau %n -ri!oara aia putea s eDiste e1a are s poat -ine piept la dou6e i dintre ei %n a ela!i timp) Co$$i-ii des /iser $ariera !i se ddur %n lturi) " 'ul-amB /o/otir Oamenii) * um (ugu-a a as, %nainte s (i-i $i iui-i) *poi, mr!luind pe drum, %n epur s strige4 Stinge-i luminileB Intra-i %n ase !i a olo s rmne-iB +a nu, o s lum in i6e i dintre 1oi !i"i %n /idem %n 5e iuri pentru un an %ntreg, %nuntruB 'a/ruF %!i pierde r$darea) Nimeni nu lu %n seam porun ile lor7 %n lo de a easta, pe msur e

tre eau $andi-ii, /o$$i-ii strngeau rndurile %n spatele lor !i"i urmau) 2nd Oamenii a3unser la (o , %l gsir a olo pe (ermierul 2otton are !edea singur" singurel !i"!i %n l6ea minile) " 2ine e!ti !i e"-i %n /ipui (a i ai iA %l lu la rost petenia $andi-ilor) ,ermierul 2otton %!i ridi %n et pri1irile spre ei) " To mai 1oiam s 1 %ntre$ a ela!i lu ru, 6ise el) *sta nu e -ara 1oastr !i nu sunte-i dori-i ai i) " Tu, %n s /im$, e!ti dorit ori um, 6ise petenia) Te 1rem) Ridi a-i"l, $ie-iB 5e iurile"s de el, !i da-i"i e1a s"!i -in (lean a) Oamenii ( ur un pas spre 2otton, dar se oprir $rus ) #n 3urul se is un 1uiet de 1o i !i dintr"o dat %!i ddur seama (ermierul 2otton nu era singur) Erau %mpresura-i) #n %ntuneri , la marginea er ului de lumin, se gsea un inel de /o$$i-i are se (uri!aser din um$re) 0reo dou sute, (ie are purtnd o arm de" un (el sau altul) 'err? p!i %n (a-) " Ne"am mai %ntlnit, se adres el peteniei, !i te"am pre1enit s nu te %ntor i ai i) Te a1erti6e6 din nou4 sta-i %n lumin !i sunte-i %n on3ura-i de ar a!i) +a "l atinge-i numai !i u un deget pe a est (ermier sau pe ori are altul, 1e-i (i u i!i) Lsa-i 3os toate armeleB 2petenia pri1i %n3ur) Era prins %n ap an) +ar nu era speriat, i %i a1ea pe orta ii si are s"l apere) tia prea pu-ine despre /o$$i-i a s %n-eleag %n e prime3die se a(la) Nes$uit, /otr% s lupte) Nu"i 1a (i greu s s ape din %n er uire, %!i %n /ipuia el) " Pe ei, $ie-iB strig el) 5eli-i"iB 2u un u-it lung %n mna stng !i o $t %n dreapta, se repe6i spre er ul /o$$i-ilor, %n er nd s trea u (or-a !i s (ug %napoi %n Co$$iton) &inti o lo1itur nprasni asupra lui 'err? are se gsea %n drumul lui) #n lipa urmtoare 6u mort, u patru sge-i nfipte n el *sta a (ost de"a3uns pentru eilal-i) Se predar) Co$$i-ii le luar armele, iar pe ei %i legar unul de altul !i"i duser %ntr"o o ioa$ goal, onstruit /iar de ei, !i a olo %i legar (edele! de mini !i de pi ioare !i"i %n uiar %nuntru su$ pa6) 2petenia moart (u trt din drum !i %ngropat) " Pare am prea simplu, nu"i a!aA %ntre$ 2otton) *m spus eu "i putem do1edi) +aF a1eam ne1oie de o /emare) Te"ai %ntors /iar la timp, domnuF 'err?) " #n mai sunt multe de ( ut, 6ise el) +a ai so otit $ine, %nseamn n" am ispr1it de t u o mn de $andi-i) +ar a um e %ntuneri ) 2red urmtoarea lo1itur tre$uie s a!tepte pn mine diminea-, nd ne 1om du e la !e() " +e e s nu mergem a umA %ntre$ Sam %n(l rat) #n nu"i tre ut de !ase) i 1reau s"l 1d pe un /ia!) ti-i um1a e s"a ales de el, domnuF 2ottonA " N"o du e prea $ine, daF ni i prea ru, Sam, rspunse (ermierul) !tia a spat peste tot %n Pu! "ntraist !i asta a (ost o lo1itur tare trist pentru el) St a uF %n una din asele alea noi pe are le"a 6idit Oamenii !e(ului, nd %n mai ( eau !i altele de t s dea (o !i s 3e(uias 4 am la o mil de aptul lui Lng *pe) +aS 1ine pe la mine nd apu !i am gri3 s"l /rnes mai $ine de t apu ia sra i de tot Asta mpotri)a Regulilor, s (im %n-ele!i) L"a! (i -inut u mine, daF nu"i %ngduit a!a e1a) " 'ul-am, domnuF 2otton, !i n"am s uit asta, spuse Sam) +aF 1reau s"l 1d) e(uF la !i S/arJe? la, um li se spune, pot s pri inuias mare ru %nainte de 1enirea dimine-ii) " 5ine, Sam, a ept 2otton) *lege"-i unuF sau doi $ie-i !i du e-i"1 s"l adu e-i la mine a as) Nu"i ne1oie s te apropii de 1e /iuF Co$$iton peste *p) Sall? al meu o s"-i arate drumuF) Sam ple ) 'err? alese grupurile are s (a de stra3 peste noapte %n

3urul satului !i la $ariere) *poi el !i ,rodo ple ar %mpreun u (ermierul 2otton) Statur u %ntreaga (amilie %n $u tria ald, iar (ermierul !i ai lui le puser te1a %ntre$ri politi oase despre ltoriile lor, dar a$ia da as ultau rspunsurile4 gndul lor era la eea e se petre use %n 2omitat) " TotuF a"n eput u 5u$osuF, um %i spunem noi, po1esti (ermierul 2otton, !i a"n eput la s urt 1reme dup ple area dumitale, domnuF ,rodo) *1ea tot (eluF de $a6a onii"n ap, 5u$osuF sta 1oia a totuF s (ie al lui !i dup"aia s porun eas "n dreapta !i"n stnga) 2urnd s"a a(lat a1ea mai mult de t era $ine pentru el7 !i mereu punea mna pe tot mai mult, numaF de unde ( ea rost de $ani nimeni n"ar (i putut spune4 mori, sldrii, /anuri, (erme, planta-ii de rd ina"pipei) +in t se pare, moara IuF Ro! o1anuF o umprase %nainte de"a 1eni la ,undtura) 5un%n-eles %n epuse u a1erea din 'eleaguF de la 'ia66i, rmas de la ttne"su7 !i"am au6it 1indea $uruienile ele mai $une !i 1reun an sau doi le" a tot trimis pe alte meleaguri) +aF la s(r!ituF anului tre ut a"n eput s s oat peste /otare l6i %ntregi, nu numaF $uruieni) i re olta s"a tot %mpu-inat !i 1enea !i iarna) Lumea s"a %n(uriat, daF el a !tiut um s le rspund) i"atun i a 1enit mul-i Oameni, mai u seam $andi-i din !tia, %n are mari, unii a s ple e u arele pline tre mia66i, al-ii %ns a s rmn) i dup !tia a 1enit !i mai mul-i) i %nainte s ne de6meti im noi, se !i a!e6aser $a i i, $a olo, %n tot 2omitatuF !i tiau opa ii !i spau !i"!i onstruiau !oproane !i ase dup pla ul lor) La %n eput 5u$osuF a pltit tot e luau !i toate stri iunile, daF n"a tre ut mult !i"a %n eput ei s dea porun i %n dreapta !i"n stnga !i s ia tot ce poftea Lumea iar s"a $ur6uluit, daF nu destul) 5trnuF Lill PrimaruF s"a dus la ,undtura s se plng, daF n"a apu at s a3ung a olo) L"au prins ti lo!ii !i l"au luat !i l"au %n /is %ntr"o 1gun %n 'i /el +el1ing !i a olo e !i a uF) i dup"aia, asta s (i (ost urnd dup *nuF Nou, n"a mai (ost primar !i 5u$osuF s"a pus singur !iri("!e(, sau !e(uF, att, !i ( ea um %l tia apuF7 !i da 1reunuF @%!i lua nasuF la purtareI, um 6i ea ei, iute a3ungea lng Lill) i trea$a s"a tot %mpu-it) +e (umat numaF Oamenii mai a1ea e (uma7 iar !e(ului nu"i pl ea $erea, !i aia era doar pentru Oamenii lui, a!a a"n /is toate /anurile7 !i totuF, %n a(ar de reguli, a"n eput s se %mpu-ine6e, numaF da apu ai s mai pite!ti te e1a %nainte s 1in $andi-ii !tia s strng, i pentru @%mpr-eal institI4 adi telea ei a1ea !i noi nu, doar (irimiturile u are te mai alegeai la asele !iri(ilor, da nu"-i stteau %n gt) TotuF ru, ru !i iar ru) +aF de nd a 1enit S/arJe?, prpd !i alta nu) - *ine"i S/arJe? staA %ntre$ 'err?) L"am au6it pe unul dintre $andi-i 1or$ind de el) " 5andituF lF mai mare dintre to-i, a!a pare) La ultima re olt, am pe la s(r!ituF lui o tom$rie, atun i am au6it %ntia!i dat de el) +e 16ut nu l"am 16ut, daF st la ,undtura7 !i el e !e(uF ade1rat a uF, %mi 1ine s red) To-i $andi-ii (a e um 6i e el7 !i e 6i e el sun am a!a4 / uie!te, arde, prpde!te7 !i"a uF a a3uns !i s u id) Nu mai are ni i o noim nimi din e (a e !tia) Taie opa ii !i"i las s 6a , pr3ole!te asele daF altele nu 6ide!te %n lo uF lor) 'oara luF Ro! o1anu, s 6i em) 5u$osu a drmat"o de um a 1enit la ,undtura) *poi a adus nu !tiu -i oameni 3egosi a s onstruias o moar mai mare, pe are a umplut"o u ro-i !i tot (eluF de ns o eli de pe alte meleaguri) NumaF neg/io$ului luia de Ted i"a pl ut !i st !i mun e!te a olo !i ur- ro-i pentru Oameni, %n lo uF unde ttne"su a (ost morar !i stpn pe moara lui) 'ai are !i alte mori) +aF tre$uie s ai grun-e a s po-i m ina7 daF smn- nu mai era ni i pentru moara 1e /e, ne um pentru aia nou) Iar de nd a 1enit S/arJe?, nu mai ma in de ni i un (el) 2io nes toat 6iua a olo !i numaF (um !i putoare iese !i nu mai e lini!te ni i m ar noaptea %n Co$$iton) i"anume 1ars toat murdria a(ar de"au spur at toat *pa din 1ale !i"a uF a3unge !i"n

2oniaied) +a 1or s pres /im$e 2omitatuF %ntr"o pustii iune, apoi au pornit"o pe alea ea $un) i nu red neg/io$uF la de 5u$os e"n spatele tr!eniei steia) 0 spun eu "i (harDe3 " *!a eB se $g %n 1or$ Tom el 'i ) Pi um, au luat"o pn !i pe mai a aF $trn a lui 5u$osu, pe Lo$elia, !i"o"ndrgea 5u$osu a nimeni altuF) *u 16ut -i1a din Co$$iton um s"a"ntmplat) 2i 1ine $trna pe uli- u um$rela aia 1e /e a ei) i -i1a $andi-i ur au u un ar mare) @+aF unF 1 du e-iAI, %ntrea$ ea) @La ,undturaI, rspunde ei) @Pentru are trea$AI @S onstruim ni!te !oproane pentru S/arJe?)I @+aF inF 1"a 6is pute-iAI @S/arJe?) *!a !terge"o din drum, otoroan-oBI 90 dau eu S/arJe?, ti lo!i $andi-i !i %mpu-i-i e sunte-iBI, 6i e ea !i se repede u um$rela la petenie, unuF de dou ori t ea) *!a au luat"o) *u trt"o %n 5e iuri, la 1rsta ei) I"au luat !i pe al-ii de are ne pare mai ru, daF 6u ea s"a artat mai 1itea6 de t mul-i) 2/iar atun i %n %n pere n1li Sam %mpreun u un /ia!ul su) 5trnul .amgee nu arta u mult mai $trn, doar era mai tare de ure /i) " 5un seara, domnuF 5agginsB spuse el) Tare m $u ur s 1 1d %ntreg !i ne1tmat a as) +aF am eu un dinte %mpotri1a dumitale, a s 6i a!a, !i da nu ute6 prea mult) N"ar (i tre$uit %n 1e ii 1e ilor s 1inde-i ,undtura, a!a um 1" am spus mereu) +"ai i a pornit tot rul) i"n 1reme e domnia 1oastr $tea-i meleaguri strine, 1nnd Oameni Negri prin o laurile mun-ilor, um mi"a po1estit Sam, u toate nu"mi 6i e limpede de e, !tia 1in !i sap toat Pu! a" ntraist !i"mi (a pra( !i pul$ere $untate de arto(iB " #mi pare tare ru, domnule .amgee, 6ise ,rodo) +ar a um m"am %ntors !i 1oi (a e tot e pot s %ndrept lu rurile) " Pi mai (rumos ni i putea-i s"o spune-i, 6ise un /ia!ul) +omnuS .rodo 5aggins e un ade1rat gentle/o$$it, %ntotdeauna am spus asta, ori e"a-i gndi domniile 1oastre despre al-ii are poart a ela!i nume, s"mi (ie u iertare) i trag nde3de Sam s"a purtat u1iin ios !i a-i (ost mul-umit de elA " ,oarte mul-umit, domnule .amgee) 'ai mult /iar, da pute-i rede a!a e1a, este unul dintre ei mai 1esti-i din toate meleagurile, !i peste tot se s riu nte e despre (aptele lui mre-e, de"ai i !i pn la 'are !i pn din olo de Rul el 'are) Sam ro!i, dar %l pri1i re unos tor pe ,rodo, i o /ii lui Rosie strlu eau !i (a-a ei era numai 6m$et pentru Sam) " #mi 1ine greu s red, 6ise un /ia!ul, u toate , din te 1d, s"a %n/itat u tot (eluF de neamuri strine) 2e s"a ales din 3ilet a taA Nu"mi pla e s te 1d u (ierraiele astea pe tine, /iar da "-i sade $ine %n ele) To-i ai asei (ermierului 2otton !i oaspe-ii se tre6ir de1reme a doua 6i diminea-a) Ni i un 6gomot nu tul$urase noaptea, dar nimeni nu se %ndoia ne a6urile a1eau s se i1eas %nainte s se %nsere6e) " Pare"se n"a rmas pi ior de $andit %n ,undtura, 6ise 2otton, daF ne putem a!tepta ori nd s apar !lea/ta de la Rspntie) /up mi ul de3un 1eni un sol din -ara TuJ) Era %n(l rat ne1oie mare, " T/ainul a s ulat toat -ara, 6ise el, !i 1e!tile se rspndes a (o ul %n toate pr-ile) 5andi-ii are ne supra1eg/eau -ara !i"au luat tlp!i-a spre mia66i, ia are au s pat u 1ia-) T/ainul s"a luat dup ei, a s prind li a ea mare pe drum7 pe domnuF Peregrin l"a trimis %n oaF u to-i de are s"a putut lipsi) 0e!tile are au urmat nu erau tot att de $une) 'err? (usese ple at toat noaptea !i se %ntoarse pe la 6e e diminea-a) " E o $and am la patru mile de"ai i, 6ise el) 0in pe drumul dinspre

Rspntie, dar li s"au alturat !i al-i $andi-i r6le-i, 1eni-i de prin alte lo uri) Sunt 1reo sut, da nu !i mai $ine7 !i dau (o la tot pe unde tre ) 5lestema-iiB " */B !tia nu stau la 1or$e, !tia u id da poate, 6ise (ermierul 2otton) +a TooJ nu 1ine mai degra$, mai $ine ne punem la adpost !i tragem (r 1or$) ,r lupt nu ispr1im tre$u!oara asta, domnuF ,rodo) 2ei din neamul TooJ 1enir %ntr"ade1r mai degra$) Nu tre u mult !i numai e"i 16ur, o sut"n ap, din Trgupitit !i +ealurile 0er6i, u Pippin %n (runte) 'err? a1ea a um destui /o$$i-i 1oini i a s dea piept u $andi-ii) +in spusele er eta!ilor, netre$ni ii 1eneau %n grup ompa t, !tiau toat -ara se ridi ase %mpotri1"le !i a1eau de gnd s %n$u!e (r mil rs oala, /iar %n inima ei, %n Lng *pe) +ar ori t de (ioro!i erau, n"a1eau printre ei ni i o pe" tenie are s se pri eap la r6$oi) +rept are 1eneau (r (ereal) *st(el 'err? %!i ( u iute planurile 5andi-ii %naintau tropind pe +rumul de 'ia66i !i, (r s se opreas o luar pe +rumul are du ea %n Lng *pe !i ur a printre maluri %nalte e se terminau %n partea de sus u garduri 1ii 3oase) La un ot, s (i tot (ost 1reo patru sute de pi ioare de la drumul prin ipal, ddur peste ditamai $ariera impro1i6at din ru-e 1e /i rsturnate) *sta %i ( u s se opreas %n s(r!it) #n a eea!i lip, $gar de seam , de am$ele laturi, de"a lungul gardurilor e se a(lau /iar deasupra apetelor lor, erau %n!ira-i /o$$i-i) #n spatele lor, al-i /o$$i-i %mpingeau !i mai multe ru-e e sttuser as unse pe un mp din apropiere, ast(el !i alea de %ntoar ere le era $lo at) +e deasupra se au6i o 1o e4 era a lui 'err?) " 0as6i , a-i nimerit %ntr"o ap an !i ami ii 1o!tri din Co$$iton au p-it la (el, !i unul este mort, iar eilal-i au (ost lua-i pri6onieri) +epune-i armeleB *poi deprta-i"1 dou6e i de pa!i !i a!e6a-i"1) 2ine"n ear s (ug, 1a muri pe lo ) 5andi-ii %ns nu se lsau intimida-i u una" u dou) 2-i1a se supuser, dar imediat srir eilal-i u gura, ast(el prinser din nou ura3) 0reo dou6e i se npustir asupra ru-elor) ase 6ur sgeta-i, dar restul reu!ir s s ape, omorr doi /o$$i-i !i se risipir spre 2ornu #mpdurit) 'ai 6ur doi %n timp e (ugeau) 'err? su(l u putere %n orn !i al-i orni %i rspunser din deprtare) " N"or s a3ung departe, spuse Pippin) Peste tot a olo sunt 1ntorii no!tri) Oamenii prin!i %n ap an, 1reo opt6e i -i mai rmseser, %n er ar s s ape -rndu"se peste $ariere !i pe maluri, ast(el /o$$i-ii se 16ur ne1oi-i s trag %n ei u sge-i sau s"i spinte e u topoarele) +ar mul-i dintre ei mai 1n3o!i !i mai dispera-i s par prin partea dinspre apus, ata ndu"!i 1r3ma!ii u (urie, (iind a um mai urnd porni-i s u id de t s (ug) 26ur rpu!i -i1a /o$$i-i, eilal-i !o1iau, nd 'err? !i Pippin, are erau %n partea rsritean, 1enir de partea eastlalt !i se arun ar asupra ti lo!ilor) 'err? %nsu!i %!i %n(ipse sa$ia %n petenia lor, o $rut u o /i sa!ii, a un or din ei mari) *poi %!i regrup (or-ele, ( nd un er mare de ar a!i %n 3urul Oamenilor are mai rmseser %n 1ia-) #ntr"un tr6iu, lupta se s(r!i) *proape !apte6e i de $andi-i 6 eau mor-i pe mp !i 1reo doispre6e e (useser ( u-i pri6onieri) +intre /o$$i-i muriser nouspre6e e !i aproape trei6e i erau rni-i) #n r ar $andi-ii mor-i %n ru-e !i"i duser la o 1e /e groap de nisip din apropiere, unde %i %ngropar4 %n .roapa 5tliei, um a1ea s se numeas mai apoi) Pe /o$$i-ii rpu!i %i a!e6ar unul lng altul %ntr"un mormnt spat %n oasta dealului, unde mai tr6iu a (ost a!e6at o lespede mare, %n on3urat de o grdin) *st(el s"a %n /eiat 5tlia de la Lng *pe, %n WVWX, ultima $tlie purtat %n 2omitat !i singura de la ea din WWVY de la 2mpiile 0er6i, departe %n 'eleagul de la 'ia6noapte) 2a urmare, u toate , din (eri ire, a ostat pu-ine 1ie-i, %!i are un apitol aparte %n 2artea Ro!ie, iar numele tuturor elor are au luat parte la ea au (ost onsemnate %ntr" un Sul pe are istori ii 2omitatului %l %n1-au pe de rost) ,aima !i prosperitatea de are s"a $u urat ulterior (amilia 2otton din a ea 1reme datea67 dar primii %n lista

de pe Sul se a(l, (r doar !i poate, numele 2pitanilor 'eriado !i Peregrin) ,rodo luase !i el parte la $tlie, dar nu"!i s osese sa$ia din tea , rostul lui de pti (iind a ela s"i %mpiedi e pe /o$$i-ii (urio!i de u iderea semenilor lor, s nu"i m elreas pe a ei du!mani are"!i arun au armele) +up e s"a %n /eiat lupta !i s"au da ordinele pentru %mplinirea elorlalte rnduieli, 'err?, Pippin !i Sam i se alturar lui ,rodo !i tuspatru se %ntoarser %n sat %mpreun u (ermierul 2otton !i ai lui) 'n ar un prn6 tr6iu dup"mas, apoi 0rodo "ise oft$nd2 " 2red a sosit 1remea s ne o upm de @!e()U) " +a, u t mai repede u att mai $ine, onsim-i 'err?) i s nu a1e-i milB El e 1ino1atul pentru i"a adus pe a e!ti $andi-i !i pentru tot rul ( ut de a e!tia) 0ermierul *otton str$nse 1reo dou6e i !i e1a de /o$$i-i 1oini i) " *sta pentru n"a1em um !ti de n"or mai (i al-i $andi-i la ,undtura, eDpli el) Pornir pe 3os, %n (runte u ,rodo, Sam, 'err? !i Pippin) Era unul dintre ele mai triste momente din 1ia-a lor) 'arele /orn se %nl-a %n (a-a lor7 !i u t se apropiau mai mult de $trnul sat de peste *p, printre !iruri de ase noi !i mi6ere de"o parte !i de alta a drumului, 16ur noua moar %n toat ur-enia ei, posomorit !i rpnoas4 o ldire masi1 din rmid, %n le nd rul !i spur ndu"i apele u o s ursur grea de a$uri !i du/oare) +e"a lungul +rumului spre Lng *pe, to-i opa ii (useser do$or-i) Tra1ersnd podul !i ridi ndu"!i pri1irile spre 'gur, sim-ir li se opre!te respira-ia %n piept) Ni i m ar eea e %ntre6rise Sam %n Oglind nu"l pregtise pentru eea e le era dat s 1ad a um) Cam$arul el 0e /i, de pe partea apusean, (usese drmat, %n lo ul lui (iind ridi ate !iruri de !oproane smolite, astanii dispruser (r urm) Terasele !i gardurile 1ii " pra( !i pul$ere) 2are mari se %ngrmdeau de"a 1alma pe"un tp!an (r (ir de iar$) Pu! a" ntraist, rndul de 1i6uini ale /o$$i-ilor, sttea s at a o arier de nisip !i pietri!) ,undtura, a(lat mai sus, nu se 6rea din Pri ina unui talme!"$alme! de $ar i mai mari) " L"au tiatB url Sam) *u tiat 2opa ul Petre eriiB i art u mna spre lo ul unde se a(lase opa ul su$ are 5il$o %!i -inuse +is ursul de *dio) * um 6 ea rete6at !i mort %n mp) 2a !i nd a esta (usese pi tura e"a re1rsat paharul, (am i"bucni n pl$ns Un /o/ot de rs %l ( u pe Sam s"!i %ng/it restul la rimilor) Peste 6idul s und al ogr6ii morii sttea aple at un /o$$it ursu6, /ipul %i era mn3it de (uningine !i minile a!i3derea) " Nu"-i pla e, SamA rn3i el) +aF tu %ntotdeauna"i (ost sla$ de inim) 2redeam "ai ple at u o ora$ie de"a lora de are tot $teai mpii, s plute!ti pe mare) 2e"-i 1eni s te"ntor iA * uF a1em trea$ de ( ut %n 2omitat) " 0d, spuse Sam) Timp s te speli n"ai, daF s spri3ini 6idul ai) +aF as ult la mine, 3upn Ro! o1an, am ni!te poli-e de pltit %n satuF sta, a!a ispr1e!te u rn3ituF, alt(el -i se ridi nota de n"ai s"o po-i du e) Ted Ro! o1anul trase un s uipat peste 6id) " Caida"deB pu(ni el) Nu te po-i atinge de mine) #s prieten u 'a/ruF) +aF el o s se ating de tine, n"ai gri3, da m mai ame-e!ti mult u meli-a aia a ta) " Nu"-i mai r i gura de poman u ms ri iul sta, SamB %l s(tui ,rodo) Sper s nu (ie mul-i /o$$i-i are s se (i s /im$at %n /alul sta) *r (i o pa oste mult mai rea de t tot rul pe are l"au ( ut Oamenii) " E!ti 3egos !i neo$r6at, Ro! o1ane, spuse 'err?) i -i"ai ( ut gre!it toate so otelile) To mai mergem la 'gura s"l s oatem de"a olo pe nepre-uitul tu 'a/r) 2u Oamenii lui am ispr1it) Ted s gura a un pe!te pe us at, i a$ia a um $g de seam es orta are, la un semn al lui 'err?, %n epu s tra1erse6e podul) Sri 3os de pe

6id, se repe6i %n moar !i de a olo ie!i 1al"1rte3 u un orn %n are su(l din to-i $o3o ii) " 0e6i s nu rmi (r aerB rse 'err?) Eu am unul mai $un) i ridi ndu"!i ornul de argint, su(l %n el, !i /emarea lui limpede rsuna peste 'gur, !i din toate 1i6uinile, !i !oproanele, !i asele prpdite din Co$$iton rspunser glasuri de /o$$i-i are se re1rsau a(ar !i, u strigte !i urale li se alturar, ur nd %mpreun drumul spre ,undtura) #n 1r(ul uli-ei, eata se opri, lsndu"i pe ,rodo !i ai si s"!i ontinue drumul singuri7 %n s(r!it a3unser la lo ul att de drag lor odinioar) .rdina era plin de oli$e !i !uri, unele att de aproape de 1e /ile (erestre dinspre apus, %n t le luase de tot lumina) Peste tot mormane de gunoaie !i resturi) U!a era plin de rpturi7 lan-ul lopo-elului atrna desprins din perete !i lopo-elul nu mai suna) 5tur la u!, dar nimeni nu rspunse) #n ele din urm o %mpinser !i u!a se des /ise singur) Intrar) #nuntru " du/oare, murdrie, de6ordine4 din te se prea, lo ul nu mai era lo uit de"o $u at $un de 1reme) " Unde se as unde mi6era$ilul la de Lot/oA %ntre$ 'err?) S oto iser %n (ie are %n pere !i %n a(ar de !o$olani !i !oare i nu dduser peste ni i un alt su(let 1iu) S"i punem pe eilal-i s aute %n !oproaneA " E mai ru a"n 'ordorB spuse Sam) #ntr"un (el /iar u mult mai ru) *di te trsne!te dintr"o dat, a s 6i a!a7 pentru e!ti a as, dar -i"o aminte!ti um arta %nainte de a a3unge %n ruin) " +a, e 'ordorul, spuse !i ,rodo) Una din lu rrile sale) Saruman n"a %n etat o lip s"i des1r!eas opera, /iar !i atun i nd %!i %n /ipuia trude!te pentru sine) La (el s"a %ntmplat !i u a eia are s"au lsat amgi-i de Saruman, a!a a Lot/o) 'err? pri1i %n3ur %ngro6it !i s r$it) " Caide a(arB spuse) +a a! (i !tiut e mare ru a ( ut Saruman, pn"n ot mi"a! (i 1rt pumnul %n gtle%ul lui " +e $un seam, de $un seamB +ar n"ai ( ut"o, a!a pot s 1 ure6 $un"1enit a as) #n prag sttea %nsu!i Saruman, artnd $ine /rnit !i peste msur de %n ntat7 o /ii lui s prau u rutate !i amu6ament) ,rodo se dumiri dintr"o dat) - S/arJe?B strig el) Saruman i6$u ni %n rs) " 0asF ai au6it de numele sta, nu"i a!aA *!a"mi spuneau am to-i ai mei %n Isengard) Poate %n semn de dragoste pentru mine 9pro$a$il de origine or eas 4 shar#u " @mo!neagI, n)tr):) +ar desigur nu 1"a-i a!teptat s m 1ede-i ai i) " Eu nu, re unos u ,rodo) #ns ar (i tre$uit s"mi trea prin ap) O rutate mi , dar mr!a14 m"a pre1enit .andal( %n mai e!ti %n stare de a!a e1a) " #n stare !i"n um, 6ise Saruman, !i n"a! spune e mi ) 2e"am mai rs de 1oi, mi seniora!i /o$$i-ei, lrea-i u toate mrimile alea !i 1 sim-ea-i att de apra-i !i era-i att de %n nta-i de mruntele 1oastre (iin-e) .ndea-i 1"a-i des ur at um nu se poate mai $ine !i a um 1 pute-i %ntoar e a as -an-o!i ne1oie mare, la un trai ti/nit %n -ara 1oastr) 2asa lui Saruman se poate du e de rp, el poate (i arun at pe drumuri, dar de"ale 1oastre nu se poate atinge nimeni) O/o, nuB .andal( se 1a %ngri3i de tre$u!oarele 1oastre) (aruman i"bucni din nou n r$s - /ar nu e el omul laB +up e uneltele !i"au %mplinit rostul, le arun ) 0oi %ns 1 -ine-i s ai de el, trnd1i-i, sta-i la ta lale, (a e-i de dou ori drumul) @' rog, da "s neg/io$i, eu o s a3ung %naintea lor !i le dau o le -ieI, mi"am 6is eu) @Ru u ru se plte!te)I Le -ia ar (i (ost !i mai amar da mi"a-i (i dat e1a mai mult timp !i mai mul-i Oameni) +ar am ( ut !i a!a destule a s 1 1in greu s le %ndrepta-i sau s le %ndeprta-i din 1ie-ile 1oastre) i"mi 1a (i (oarte pl ut s m gndes la asta !i s le pun %n $alan- u propriile mele su(erin-e)

" Pi, da asemenea lu ruri %-i (a pl ere, 6ise ,rodo, /iar mi"e mil de tine) ' tem 1ei gsi pl ere doar %n amintiri) Cai, a um s ple i !i s nu te mai %ntor i ni iodatB Co$$i-ii din sate %l 16user pe Saruman ie!ind din una dintre oli$e !i iute se $ulu iser la intrarea %n ,undtura) 2nd au6ir porun a lui ,rodo, prinser a murmura (urio!i4 " Nu"l lsa-i s ple eB Omor-i"lB E un ti los !i"un u iga!) Omor-i"l) Saruman pri1i la (e-ele lor du!mnoase !i 6m$i) " Omor-i"lB %ngn el) Omor-i"l, da rede-i sunte-i de"a3uns, 1ite3ii mei /o$$i-iB Se %ndrept de spate !i %!i a-inti asupra lor pri1irea %ntune at a o /ilor lui negri) +ar s nu gndi-i , da am pierdut tot e a1eam, mi"am pierdut !i toat putereaB 2ine m lo1e!te 1a (i $lestemat) i da sngele meu pngre!te 2omitatul, -ara 1oastr se 1a 1e!te3i !i ni i nd nu 1a mai (i tmduit) Co$$i-ii $tur %n retragere) +ar ,rodo nu se ls intimidat4 " S nu"l rede-iB i"a pierdut toat puterea, %n a(ar de glas are %n 1 mai poate speria !i amgi) +ar nu"l 1oi u ide) Nu are rost s rspun6i u r6$unare la r6$unare4 nu a!a %ndreptm lu rurile) Te du, Saruman, pe unde"i mai iuteB " 0iermeB 0iermeB strig Saruman7 !i dintr"o o ioa$ din apropiere se i1i Lim$ de 0ierme, trndu"se aproape a un ine) Cai la drum, din nou, 0iermeB 6ise Saruman) Stenii !tia de trea$ !i seniora!ii lor ne dau din nou u !utul) CaideB Saruman se %ntoarse s ple e !i Lim$ de 0ierme porni !onti it %n urma lui) +ar /iar nd Saruman tre u pe lng ,rodo, %n mna lui lu i o lam de u-it !i"n lipa urmtoare o %n(ipse %n /o$$it) Lama nimeri %n 6aua as uns !i se (rnse) 2-i1a /o$$i-i, u Sam %n (runte, se repe6ir strignd !i"l trntir pe netre$ni la pmnt) Sam s oase sa$ia) " Nu, SamB %l opri ,rodo) Ni i m ar a um s nu"l u i6i) 2 i nu m"a rnit) i, ori um, nu 1reau s (ie omort %n starea asta ti loas %n are se a(l) Odat a (ost mare, de o no$le-e asupra reia n"ar tre$ui s %ndr6nim s ridi m mna) * de 6ut !i este peste puterile noastre s"l le uim7 dar, u toate a estea, i"a! ru-a 1ia-a, nd3duind poate %!i 1a gsi lea ul %ntr"o $un 6i) Saruman se ridi %n pi ioare !i se uit lung la ,rodo) #n o /ii lui se deslu!ea un ameste iudat de uimire, respe t !i ur) " *i res ut, Piti u-ule, 6ise el) +a, ai res ut (oarte mult) E!ti %n-elept !i rud) #mi lipse!ti r6$unarea de toat dul ea-a ei, !i"a um tre$uie s ple de"ai i u amar %n su(let !i %ndatorat milosteniei tale) Urs milostenia asta !i te urs pe tineB Ei $ine, 1oi ple a, !i nu"-i 1oi mai pri inui ne a6uri) +ar s nu te a!tep-i s"-i ure6 1ia- %ndelungat !i (eri ire) Nu 1ei a1ea parte de ni i una) +ar asta nu din pri ina mea) Eu doar -i"o pre6i ) Ple , !i /o$$i-ii se ddur la o parte a s"l lase s trea 7 dar %n /eieturile degetelor li se al$ir de t de tare strngeau armele %n mini) Lim$ de 0ierme !o1i, apoi %!i urm stpnul) " Lim$ de 0iermeB strig ,rodo %n urma lui) Nu tre$uie s"l urme6i) Nu !tiu a tu s"mi (i pri inuit 1reun ru) Po-i s rmi o 1reme ai i, s te odi/ne!ti !i s mnn i, pn prin6i puteri !i po-i ple a de unul singur) Lim$ de 0ierme se opri !i pri1i peste umr la el, aproape gata s rmn) +ar Saruman se rsu i pe l $ie " Ni i un ru, 6i iA /i oti el) O/o, nuB 2/iar !i nd se (uri!ea6 noaptea a(ar, o (a e doar a s se uite la stele) +ar oare am au6it pe ine1a %ntre$nd unde se pite!te $ietuF Lot/oA Tu !tii, nu"i a!a, 0iermeA Nu 1rei s le spuiA - -u, nu, scheun Lim$ de 0ierme !i se ( u mi la pmnt) " *tun i am s le spun eu) 0iermele l"a omort pe !e(uF 1ostru, amrtul de

el, pe mi u-ul 1ostru 'a/r) Nu"i a!a, 0iermeA L"a %n3ung/iat %n somn, a!a red) i sper l"a %ngropat, de!i 0iermele a (ost tare (lmnd %n ultima 1reme) Nu, 0iermele nu e /iar att de drgu-) 'ai $ine %l lsa-i u mine) #n o /ii ro!ii ai lui Lim$ de 0ierme se aprinse o ur sl$ati ) " Tu mi"ai sspuss ss"o (a , tu m"ai ( ut ss"o (a , ssi el) Saruman i6$u ni %n rs) - Tu faci totdeauna e"-i spune S/arJe? s (a i, nu"i a!a, 0iermeA Ei $ine, a um %-i spune4 urmea6"mB #l i6$i %n (a- pe Lim$ de 0ierme are se tra %n patru la$e, apoi se rsu i pe l ie !i porni) +ar %n a ea lip e1a plesni4 dintr"o dat, Lim$ de 0ierme se ridi %n pi ioare, s oase un u-it -inut as uns pn atun i !i, u un mrit a de ine, %i sri lui Saruman %n r , %i smu i apul pe spate, %i spinte gtle3ul !i, u un urlet, (ugi pe uli- la 1ale) #nainte a ,rodo s se de6meti eas ori s"!i re apete glasul, trei ar uri de"ale /o$$i-ilor 1i$rar !i Lim$ de 0ierme 6u mort) Spre uluiala elor de (a-, %n 3urul trupului lui Saruman se alese o ea- deas are se %nl- %n et %n %naltul %naltului, asemenea (umului de la un (o , !i al tui a olo, %n 16du/, o siluet palid, %n(!urat %n giulgiu, rmnnd atrnat deasupra 'gurii) o1i te1a lipe, pri1ind spre *pus7 dar dintr"a olo 1eni o pal re e, silueta se legn !i, u un o(tat, se risipi %n nimi ni ie) ,rodo pri1i la trupul de pe pmnt u mil !i groa6, i %n timp e pri1ea, i se pru ani lungi de moarte se artau dintr"o dat %n a el trup, are se" mpu-in !i (a-a smo /init se pres /im$ %n 6dren-e de piele pe o tig1 /idoas) ,rodo ridi poala pelerinei murdare e 6use alturi, a operi rm!i-ele u ea !i ple de a olo) " i a esta"i s(r!itul po1e!tii steia, 6ise Sam) Urt s(r!it, mi"a! (i dorit s nu tre$uias s"l 1d7 dar $ine "am s pat) " i nd3duies e !i s(r!itul el de pe urm al R6$oiului, 6ise 'err?) " i eu sper asta, o(t ,rodo) Lo1itura ea mai de pe urm) +ar nd te gnde!ti ai i a tre$uit s ad, /iar la u!a ,undturiiB #ntre toate speran-ele !i temerile mele, este ultimul lu ru la are m"am a!teptat) " Eu n"a! 6i e "i s(r!itul, pn nu ur-m toat murdria asta, spuse Sam posomorit) i"asta o s ne ia mult timp !i mun mult)

I< Limanurile 2enu!ii


2ur-enia erea %ntr"ade1r mult mun , dar le"a luat mai pu-in timp de t se temuse Sam) * doua 6i dup $tlie, ,rodo se duse lare la 'i /el +el1ing !i eli$er pri6onierii din 5e iuri) Unul dintre primii pe are"i gsir era ,redegar 5olger, are nu mai era .rsunuF de"altdat) ,usese prins nd $andi-ii a(umaser o eat de r61rti-i, silindu"i s ias din S o$iturile Sparte, %n apropierea dealurilor din Spimoasa, unde"i dusese .rsunuF din as un6torile lor) " 'ai $ine 1eneai u noi, 6u a!a, $ietule ,redegar $trneB 6ise Pippin %n timp e"l s oteau de"a olo pe $ra-e, i era prea sl$it s um$le singur) El des /ise un o /i !i %n er un "$mbet )itea" " 2ine"i uria!ul sta tnr u 1o e de tunetA !opti el) 2 n"o (i mi ul PippinA 2e msur por-i la plrieA

* urmat Lo$elia) Srmana de ea, arta $trn tare !i (ira1 nd au s os" o dintr"o elul %ntune oas !i %ngust) * -inut s ias singur, !onti it, dar pe pi ioarele ei7 !i a a1ut parte de o asemenea primire, u aplau6e !i urale atun i nd a aprut spri3inindu"se de $ra-ul lui ,rodo, dar strngnd %n mn um$rela, %n t s"a pierdut u (irea !i a i6$u nit %n plns) Ni i nd %nainte nu se $u urase de simpatia lor) +ar 1estea despre u iderea lui Lot/o a do$ort"o, %n t n"a mai 1rut s se %ntoar la ,undtura) I"a dat"o %napoi lui ,rodo !i s"a %ntors printre ai ei, neamul 5ra egirdle din Sti l-apn) i nd amrta a murit %n prim1ara urmtoare " la urma urmei, a1ea mai mult de o sut de ani " ,rodo a rmas mirat !i a (ost tare mi! at4 $anii ei !i ai lui Lot/o i"a lsat lui pentru a"i a3uta pe /o$$i-ii rma!i pe drumuri %n urma nenoro irilor) i ast(el s"a s(r!it 1ra3$a dintre ei 5trnul Lill L/it(oot sttuse el mai mult %n 5e iuri !i, /iar da se purtaser u el u mai pu-in asprime de t u al-ii, a a1ut ne1oie de mult /ran %nainte s"!i o upe din nou 3il-ul de Primar7 ast(el ,rodo a primit s (ie 0e /ilul lui pn a1ea s"!i re1in %n puteri) Singurul lu ru pe are l"a ( ut ,rodo a 0e /il al Primarului a (ost s mi !ore6e numrul !iri(ilor la -i (useser !i s le dea numai a ele %ndatoriri pe are le a1useser %nainte) 'err? !i Pippin au primit misia de a"i 1na pe ultimii $andi-i, pe are au !i %mplinit"o (oarte urnd) *(lnd despre 5tlia din Lng *pe, $andele de la mia66i au (ugit din -ar, neprea1rnd s"i -in piept T/ainului) #nainte de s(r!itul *nului, pu-inii supra1ie-uitori au (ost %mpresura-i %n pduri !i ei dintre ei are s"au predat au (ost du!i (rumu!el la /otare) #n a est timp, truda de a repara stri iunile ontinua !i Sam era o upat pn peste ap) Co$$i-ii pot trudi asemenea (urni ilor nd %i apu sau nd e ne1oie) * um erau mii de truditori, de toate 1rstele, de la puradei !i opilite de /o$$i-i, mi i, dar sprinteni, pn la mtu!i ile !i un /ie!ii /odorogi-i !i plini de negi) #nainte de Sr$toarea Iernii nu mai rmsese ni i o rmid %n pi ioare din noile ase ale !iri(ilor sau din tot eea e 6idiser @Oamenii lui S/arJe?I7 %ns a elea!i rmi6i au (ost (olosite pentru a repara multe din 1e /ile 1guni, pentru a le (a e mai on(orta$ile !i mai us ate) *u (ost gsite pro1i6ii mari de tot (elul de o$ie te !i alimente !i de $ere, dosite de $andi-i %n !oproane !i /am$are !i %n 1i6uini prsite, dar mai ales %n tunelurile din 'i /el +el1ing !i %n arierele din Spimoasa7 %n t a ea Sr$toare a (ost mai 1esel de t sperase ori are dintre ei) Unul dintre primele lu ruri ( ute %n Co$$iton /iar !i %nainte de drmarea morii elei noi, a (ost ur-irea 'gurii !i a ,undturii !i re onstruirea 1i6uinilor din Pu! "ntraist) Partea din (a- a noii gropi de nisip a (ost ni1elat !i pres /im$at %ntr"o mare grdin a operit, iar 1i6uinile noi au (ost spate %n latura dinspre mia66i, spre adn ul 'gurii, !i pere-ii au (ost %ntri-i u rmi6i) Un /ia!ul !i"a reo upat 1i6uina de la Numrul Trei7 !i adesea spunea (r s"i pese de"l au6ea ine1a4 " 2ine seamn 1nt, ulege (urtun, asta"i 1or$a mea) +aF totu"i $ine nd se termin u $ineB Nu s"au prea %n-eles e nume s dea noului rnd de 1i6uini) 2ine1a s"a gndit la .rdinile 5tliei sau ,unelurile mai hune. +ar dup o 1reme, $una 3ude at a /o$$i-ilor a /otrt s i se spun <oul Rnd. Iar %n Lng *pe %l numeau %n glum ,undtura lui S/arJe?) 2ea mai mare pagu$, !i ea mai rea, erau opa ii, i din ordinul lui S/arJe? (useser tia-i (r noim peste tot %n 2omitat7 Sam su(erea din pri ina asta mai mult de t din ori are alta) 2 i rana a easta a1ea ne1oie de mult timp a s se 1inde e !i numai st"strnepo-ii si, %!i spunea el, a1eau s 1ad 2omitatul a!a um tre$uia s (ie) *poi, dintr"o dat, %ntr"o $un 6i, i pn atun i, timp de sptmni,

(usese prea o upat a s se gndeas la a1enturile lui, !i"a amintit de darul lui .aladriel) *st(el a s os utia !i a artat"o elorlal-i 2ltori 9a!a le spuneau a um to-i:, erndu"le s(atul) " 2/iar m"ntre$am nd ai s te gnde!ti la ea, spuse ,rodo) +es /ide"oB Era plin de o -rn enu!ie, moale !i (in, iar la mi3lo se gsea o smn-, a o nu mi %n1elit %ntr"o oa3 argintie) " 2e s (a u astaA %ntre$ Sam) " *run "o %n 16du/ %ntr"o 6i 1ntoas !i las"o s"!i %mplineas rostulB spuse Pippin) - Unde? nu pricepu (am " *lege"-i un lo drept rsadni- !i 1e6i e se"ntmpl u plantele de"a olo, 6ise 'err?) " +ar sunt sigur +oamnei nu i"ar pl ea s pstre6 totul doar pentru grdina mea, a um nd att de mul-i dintre noi au a1ut de ptimit) " Pune"-i la $taie mintea !i uno!tin-ele, Sam, %l %ndemna ,rodo, !i"apoi (olose!te darul pentru a te a3uta %n eea e 1rei sa (a i !i a (a e /iar mai $ine) +ar (olose!te"l u msur) Nu prea a mult !i gndes (ie e smn- %!i are rostul ei) *st(el Sam a plantat lstare %n toate lo urile unde (useser rete6a-i opa i deose$it de (rumo!i sau de %ndrgi-i, !i a pus te un (ir din pre-ioasa -rn %n pmntul de la rd ina (ie ruia) i a!a a ( ut %n lungul !i"n latul 2omitatului7 dar da s"a gndit u ose$ire la Co$$iton !i Lng *pe nimeni nu i" a gsit 1in din pri ina asta) i la urm a 16ut "i mai rmsese pu-in -rn7 a!a s"a dus la Piatra elor Trei Cotare, are se a(la /iar %n mi3lo ul 2omitatului, !i a arun at -rn %n 16du/, $ine u1ntnd"o) 'i a smn- argin" tie a plantat"o %n Pa3i!tea Petre erii, pe lo ul unde (usese %nainte opa ul7 tare era urios e a1ea s ias din ea) * a!teptat r$dtor iarna %ntreag, stpnindu"se s nu se du una"dou a olo a s 1ad da se %ntmpla sau nu e1a) Prim1ara i"a %ntre ut pn !i ele mai ne$une!ti speran-e) 2opa ii %nmugureau !i re!teau, a !i nd timpul %nsu!i se gr$ea !i 1oia s (a %ntr"un an t %n dou6e i) Pe Pa3i!tea Petre erii, o mldi- minunat !i (raged se i1ise4 u oa3a argintie !i (run6e lungi7 iar %n aprilie i s"au des /is (lorile de aur) Era, ni i mai mult ni i mai pu-in, un opa mallorn, minunea"minunilor %n %ntreg -inutul, %n anii are a1eau s urme6e, a1ea s reas (rumos !i mldiu, du ndu"i"se (aima %n ele patru 6ri, !i neamuri de tare departe $teau ale lung numai a s"l 1ad4 singurul mallorn la apus de 'un-i !i la rsrit de 'are !i unul dintre ei mai (rumo!i din lume) Una peste alta, WVZ[ a (ost un an minunat %n 2omitat) Nu numai rsrituri de soare pline de splendoare !i ploi mngietoare, la timpul potri1it !i att t tre$uia, dar par era !i alt e1a4 un aer al $og-iei !i al rodni iei, o strlu ire a (rumuse-ii e %ntre ea 1erile pieritoare are plpie !i se tre pe a est Pmnt de 'i3lo ) To-i opiii e s"au ns ut sau au (ost on epu-i %n a el an, !i au (ost mul-i, erau (rumo!i la %n(-i!are !i 1oini i, !i mul-i dintre ei a1eau prul $ogat !i auriu, eea e (usese lu ru rar %nainte printre /o$$i-i) ,ru tele erau att de multe, %n t opiii aproape se s ldau %n (ragi u smntn7 iar mai tr6iu %n an se %ntindeau pe pa3i!ti su$ pruni !i mn au pn nd sm$urii se %nl-au a ni!te mi i piramide sau pre um mo1ilele de tig1e rete6ate de un u eritor, !i a$ia dup a eea se mutau %n alt lo ) i nimeni n"a (ost su(erind !i to-i erau mul-umi-i, %n a(ara elor are tre$uiau s tund iar$a) #n 'eleagul de la Rsrit, 1iile erau grele de ior /ini, iar re olta de @(run6eI uluitor de $ogat7 !i peste tot era att de mult gru, %n t la 1remea se eri!ului /am$arele s"au umplut o /i) #n 'eleagul de la 'ia6noapte or6ul a (ost att de gro6a1, $erea ( ut din mal-ul anului WVZ[ n"a (ost uitat 1reme %ndelungat !i a a3uns de pomin) i u ade1rat, o genera-ie mai tr6iu se mai

gsea te"un mo!neag %n ine !tie e /an are, dup e golea o /al$ de $ere $inemeritat, o punea 3os u un o(tat4 @*/B 5erea aia ade1rat din WVZ[, aia da $ereBI Sam a stat la %n eput la (ermierul 2otton a as, %mpreun u ,rodo7 dar dup e s"a ispr1it de spat Noul Rnd, s"a mutat u Un /ia!ul) Pe lng toate elelalte tre$uri de are se %ngri3ea, supra1eg/ea !i ur-irea !i repararea ,undturii7 dar adesea ple a prin di1erse ol-uri ale 2omitatului, unde"l mnau %ndatoririle sale de sil1i ultor) *st(el n"a (ost a as la %n eputul lui martie !i n"a !tiut ,rodo 6 use $olna1) Pe treispre6e e ale lunii a eleia, (ermierul 2otton l"a gsit pe ,rodo %ntins %n pat7 strngea %n pumn o piatr al$ atrnat de un lan- %n 3urul gtului !i prea plute!te %ntr"un (el de 1is4 - (-a dus pentru totdeauna, spunea el, !i a um totul e %ntune at !i pustiu) +ar ri6a a tre ut !i nd s"a %ntors Sam pe dou6e i !i in i, ,rodo %!i re1enise !i nu i"a spus nimi lui Sam despre sine) #ntre timp, ,undtura era gata, ast(el 'err? !i Pippin au 1enit din S o$itura Rului u mo$ila ea 1e /e !i toate ele tre$uin ioase, iar 1e /ea 1i6uin arta urnd aproape la (el um artase %ntotdeauna) i nd totul a (ost %n s(r!it gata, ,rodo spuse4 " 2nd ai de gnd s te mu-i u mine, SamA Sam a1ea un aer am stn3enit) " Nu"i ne1oie s 1ii /iar a um, da nu 1rei) +ar !tii Un /ia!ul e %n 1e ini !i o s (ie $ine %ngri3it de 1du1a Rum$le) " Nu"i asta, domnuF ,rodo, 6ise el ro!indu"se a o ptlgi ) - Atunci ce-i? " Rosie, Rose 2otton) Nu i"a prea pl ut am mers pe meleaguri strine, sra a (at7 daF um eu nu am 6is nimi a, n"a putut ni i ea s se plng) i n"am spus nimi a pentru mai %nti a1eam o trea$ de ( ut) +aF a uF am 1or$it !i ea 6i e4 @Ei $ine, ai irosit un an, de e s mai a!teptmAI @IrositA (a eu) N"a! 6i e a!a)I +aF pri ep unde $ate ea) i m simt rupt %n dou, a s 6i a!a) " #n-eleg, 1rei s te %nsori, dar 1rei !i s stai u mine la ,undturaA +ar, dragul meu Sam, e att de simpluB #nsoar"te t po-i de repede !i apoi mut"te la mine u Rosie) Lo este $ere /et la ,undtura pentru o (amilie att de mare t 1rei tu s -i"o (a i) i a!a a rmas /otrt) Sam .amgee s"a %nsurat u Rose 2otton %n prim1ara lui WVZ[ 9un an 1estit, de alt(el, !i pentru nun-ile sale: !i amndoi au 1enit s lo uias la ,undtura) Iar da Sam se so otea noro os, ,rodo gndea el %nsu!i e mult mai noro os7 i ni i un alt /o$$it din 2omitat nu era la (el de $ine %ngri3it a el) i dup e toate lu rrile de repara-ii au (ost plnuite !i pornite, el s"a retras %ntr"o eDisten- lini!tit, s riind mult !i re itindu"!i toate %nsemnrile) i nd a a1ut lo Trgul Li$er %n mi3lo ul 1erii, a renun-at la postul de 0e /il al Primarului, iar dragul !i $trnul Lill L/it(oot a mai a1ut %n !apte ani de atun i %n olo onoarea s (ie starostele 5an /etelor) 'err? !i Pippin au lo uit o 1reme %mpreun %n S o$itura Rului, ast(el toat 6iua"$un 6iua era o 1ntureal %ntreag %ntre ,undtura !i &ara Iedului) 2elor doi tineri 2ltori le mersese 1estea %n tot 2omitatul u nte ele !i po1e!tile lor, !i 1e!mintele pre-ioase !i u minunatele petre eri pe are le ddeau) 2nd 1or$ea despre ei, lumea 6i ea @ a ni!te mari senioriI, gndind numai de $ine7 i le %n l6ea inimile s"i 1ad lrind u strlu itoarele lor m!i de 6ale !i u minunatele s uturi, r6nd !i ntnd nte e de pe meleaguri strine7 !i de!i res user att de mult !i artau att de seme-i, nu %nsemna se s /im$aser %n (irea lor, de t poate doar %n a eea a1eau 1or$ mai aleas !i erau mai prieteno!i !i mai plini de )eselie dec$t oric$nd nainte ,rodo !i Sam au re1enit la %m$r mintea lor o$i!nuit, !i numai atun i nd era ne1oie %!i puneau amndoi pelerinele lungi !i enu!ii, din -estura a eea

(in, prinse la gt u agra(e miestrit lu rate7 iar domnuF ,rodo purta %ntotdeauna o nestemat al$ ag-at de un lan- %n 3urul gtului, la are %!i du ea adesea mna a s o pipie) Toate mergeau a um $ine !i erau speran-e de !i mai $ine7 iar Sam era o upat pn peste ap !i tot att de (eri it pe t %!i putea dori un /o$$it s (ie) Nimi nu i"a stri at $u uria %n a el an, (r doar de o oare are %ngri3orare pentru stpnul su) ,rodo se retrsese %n et din toate ele te se ( eau %n 2omitat !i Sam su(erea nd 1edea de t de pu-in pre-uire se $u ura stpnul su %n -ar) Pu-ini uno!teau sau doreau s a(le despre (aptele !i peripe-iile sale7 admira-ia !i respe tul lor se %ndreptau %n spe ial tre domnul 'eriado !i domnul Peregrin !i tre el %nsu!i, Sam 9dar Sam nu !tia a est lu ru:) Iar %n toamn, um$ra unor 1e /i ne a6uri !i"a ( ut din nou sim-it pre6en-a) #ntr"o sear, Sam intr %n amera de lu ru a lui ,rodo !i 16u stpnul su arta iudat) Era (oarte palid !i o /ii si preau s 6reas lu ruri %ndeprtate) - *e s-a-nt$mplat, domnu= 0rodo? " Sunt rnit, rnit7 nu se 1a 1inde a ni iodat u totul) +ar apoi se ridi din pat !i tul$urarea pru s trea , iar a doua 6i era iar!i el el dintotdeauna) *$ia mai tr6iu !i"a amintit Sam 6iua u pri ina (usese !ase o tom$rie) 2u doi ani %nainte, %n a ea 6i (usese tare %ntuneri %n 1iroaga de pe &an ul 0remii) Timpul s"a s urs !i a!a a 1enit !i anul WVZW) ,rodo a 6ut din nou $olna1 %n martie, dar u mare e(ort a reu!it s"!i as und su(erin-a, pentru Sam a1ea alte gri3i pe ap) Pe dou6e i !i in i martie s"a ns ut primul dintre opiii lui Sam !i ai lui Rosie) O 6i pe are Sam !i"a notat"o) " +omnuF ,rodo, m"am am %mpotmolit) Rose !i u mine ne /otrsem s"l numim ,rodo, u %ngduin-a domniei 1oastre7 dar nu e un el, ci o ea. 7 scumpete de opili- um !i"ar dori ori e printe, seamn mai mult u Rosie de t u mine, din (eri ire) +ar nu !tim e s (a em) " Sam, de e nu te iei dup 1e /ile noastre o$i eiuriA *lege un nume de (loare, a!a a Rose) Humtate din opili-ele 2omitatului au nume de (lori, !i e"ar putea (i mai (rumos de t astaA " 2red a1e-i dreptate, domnuF ,rodo, 6ise Sam) *m au6it te1a nume (rumoase pe unde"am um$lat, daF red "s prea pompoase pentru 1ia-a de 6i u 6i, a s 6i a!a) Un /ia!uF meu spune4 @S urtea6"l de la $un %n eput !i"atun i nu mai tre$uie s"l s urte6i %nainte s"l (olose!ti)I +aF da e s"i punem nume de (loare, atun i nu"mi (a gri3i de lungime4 tre$uie s (ie o (loare (rumoas, pentru , 1ede-i, so otes e o opil (oarte (rumoas !i 1a (i !i mai (rumoas) ,rodo rmase o lip pe gnduri) - Atunci, (am, ce-ai "ice de elanor, steaua"soarelui, %-i aminte!ti de (loarea a eea mi !i aurie din iar$a din Lot/l8rienA " +in nou a1e-i dreptate, domnuF ,rodoB eD lam Sam %n ntat) *sta"i e 1oiam) Mi u-a Elanor a1ea aproape !ase luni !i WVZW intrase %n anotimpul toamnei, nd ,rodo %l /em %ntr"o $un 6i pe Sam %n amera lui de lu ru) " Hoi o s (ie 6iua lui 5il$o, Sam) i"l 1a %ntre e pe 5trnuF TooJ) 0a %mplini o sut trei6e i !i unuB " 2u ade1ratB 2u totul neo$i!nuitB " Ei $ine, Sam, 1reau s stai de 1or$ u Rose !i s 1e6i da se poate lipsi de tine a s mergi u mine) 5ine%n-eles a um nu mai po-i ple a pentru mult timp sau departe, mai spuse el oare um u prere de ru) " 'da, !i"asta nu-i prea bine, domnu= 0rodo " Nu e, desigur) +ar nu"i nimi ) ' po-i ondu e) Spune"i lui Rose n"o s lipse!ti mult, el mult o sptmn7 !i 1ei 1eni %napoi %ntreg !i ne1tmat)

" *! dori s pot merge u domnia 1oastr pn %n 0l eaua +espi at, domnuF ,rodo, s"l 1d pe domnuF 5il$o, spuse Sam) 2u toate a estea, singurul lo %n are 1reau u ade1rat s (iu e ai i) Sunt rupt %n dou) " 5ietul SamB *!a ai s te sim-i, din p ate) +ar o s"-i trea ) &i s"a menit s (ii puterni !i %ntreg, !i a!a 1ei fi #n urmtoarele dou 6ile, ,rodo %!i re1i6ui toate /rtiile !i s rierile %mpreun u Sam !i %i ddu /eile) Era a olo o arte mare u operte simple, din piele ro!ie7 paginile sale %nalte erau a um aproape umplute) La %n eput erau multe (ile a operite de s risul su$-ire !i sltre- al lui 5il$o7 restul, ele mai multe, erau s rise u s risul sigur !i urgtor al lui ,rodo) 2artea era %mpr-it %n apitole, dar apitolul opt6e i nu (usese %n /eiat, dup are urmau te1a pagini goale) Pagina de titlu a1ea multe titluri pe ea, tiate unul dup ellalt4 Hurnalul meu) 2ltoria mea nea!teptat) #ntr"a olo !i din nou %napoi) i e s"a %ntmplat dup a eea) 2in i /o$$i-i !i a1enturile lor) Po1estea Inelului Suprem, ompilat de 5il$o 5aggins din propriile sale o$ser1a-ii !i din relatrile prietenilor si) 2e"am ( ut %n R6$oiul Inelului) *i i se s(r!ea s risul lui 5il$o !i %n epea el al lui ,rodo4 +E2+ERE* STPNULUI INELELOR I 4-T7AR*.R.A R.G.'UI

9*!a um au (ost ele 16ute de Semin-ia 'i 7 (iind memoriile lui 5il$o !i ale lui ,rodo din 2omitat, u adugiri din ele po1estite de prietenii lor !i din %n1-turile #n-elep-ilor): Laolalt u (ragmente din 2r-ile u datini !i legende traduse de 5il$o %n 0l eaua +espi at)
" Ia te uit, aproape a-i ispr1it"o, domnuF ,rodoB eD lam Sam) 0"a-i -inut de ea, tre$uie s re unos ) " *proape am terminat"o, Sam) Ultimele pagini %-i rmn -ie de umplut) Pe dou6e i !i unu septem$rie pornir la drum %mpreun, ,rodo pe poneiul are"l purtase tot timpul din 'inas Tirit/, !i are a um se numea Pas 'are, iar Sam lare pe preaiu$itul su 5ill) Era o diminea- aurie minunat !i Sam nu %ntre$ %n otro se %ndreptau4 a1ea el $nuielile sale !i asta"i era de"a3uns) O apu ar pe +rumul spre Stogu, peste dealuri, %ndreptndu"se spre 2ornu #mpdurit !i"a olo %!i lsar poneii s um$le %n 1oie) , ur popas la +ealurile 0er6i !i pe dou6e i !i doi septem$rie o$orr %n et la 1ale spre li6iera pdurii, la easul la are dup"amia6a ( ea lo %nserrii) " Pi sta"i /iar opa ul dup are 1"a-i pitit nd s"a artat prima oar 2lre-ul Negru, domnuF ,rodoB spuse Sam, artnd %n stnga lor) * um %mi pare" un 1is) Se %nserase, stelele lu eau pe erul rsritean atun i nd ei tre ur prin dreptul ste3arului s or$urit, otir !i o$orr panta dealului spre desi!urile de aluni) Sam lrea t ut, u(undat %n amintiri) +eodat %!i ddu seama ,rodo nta %n eti!or, pentru sine, 1e /iul lor nte de drume-ie, doar u1intele nu erau /iar la (el) Poate la ol- a!teapt !i"a um ca n trecut O poart mai as uns, un drum ne unos ut, Pe unde"am (ost odat, a um ni i nu mai !tiu, +e unde o s 1in nd singur o s (iu Pe lungi rri t ute e tre !erpuitoare

+e la *pus de Lun la Rsrit de Soare) i par rspun6ndu"i de 3os din 1ale, se au6ir ni!te glasuri are ntau !i ele, ur nd pe a ela!i drum4 0& Elbereth /ilthoniel& sili5ren penna m*riel o menel aglar elenath, /ilthoniel, 0& Elbereth& +e"a este"ndeprtate meleaguri, noi, ei 1ii, *a de lumini de stele pe r$nd ne-om aminti Pe su$ opa i %n (o!net !i ltinri de sus, Peste oglinda 'rii %n inse la *pus) ,rodo !i Sam se oprir !i rmaser t u-i %n um$rele $la3ine, pn 6rir un li r de lumini pe msur e se apropiau ltorii) i erau a olo .oldor !i mul-i el(i (rumo!i7 !i, spre mirarea lui Sam, Elrond !i .aladriel 1eneau !i ei lare) Elrond purta o mantie enu!ie !i a1ea o stea pe (runte !i o /arp de argint %n mn, iar pe deget un inel de aur u o piatr al$astr mare, 0il?a se numea, ea mai puterni dintre ele Trei) Iar .aladriel lrea pe un armsar al$ !i era %n1e!mntat %n al$"strlu itor, asemenea norilor din 3urul Lunii7 i ea %ns!i prea s strlumine6e de o lumin $lnd) Pe degetul ei se a(la Nen?a, inelul (urit %n mit/ril, e purta o singur piatr al$ s lipind a o stea %ng/e-at) 2lrind %n et %n urma lor pe un ponei sur !i prnd a mo-i, 1enea 5il$o %nsu!i) Elrond %i salut u un aer solemn !i $ine1oitor, iar .aladriel le 6m$i) " Ei, 3upne Sam el %n-elept, spuse ea, aud !i 1d ai !tiut um s"mi (olose!ti darul) 2omitatul 1a (i mai $ine u1ntat !i mai iu$it a ori nd %nainte) Sam ( u o ple iune, dar par "!i %ng/i-ise lim$a) Uitase t de (rumoas era +oamna) *tun i se tre6i !i 5il$o !i des /ise o /ii) - (alutare, 0rodo# "ise '-am %ntre ut pe 5trnuF TooJB 0as6i , am ( ut"o !i pe asta) * um red sunt pregtit s ple %ntr"o alt ltorie) 0ii !i tuA " +a, 1in, spuse ,rodo) Purttorii Inelului tre$uie s mearg %mpreun) " UnF 1 du e-i, stpneA strig Sam, u toate %n s(r!it %n-elesese e se petre ea) - 'a 'imanuri, (am " i eu nu pot s 1in) " Nu, Sam) Nu %n , ori um nu mai departe de Limanuri) 2u toate !i tu ai (ost Purttor al Inelului, /iar da pentru un timp s urt) Poate 1a 1eni !i 1remea ta) S nu (ii trist, Sam) Nu po-i tot timpul s te rupi %n dou) 0a tre$ui s (ii unul singur !i %ntreg mul-i ani de"a um %nainte) *i att de multe lu ruri de are s te $u uri !i attea de ( ut) " +aF redeam !i domnia 1oastr o s se $u ure de 2omitat mul-i, mul-i ani, dup tot e a-i ( ut, $igui Sam u la rimi %n o /i) " *!a am gndit !i eu, odat) +ar am (ost rnit mult prea %n adn , Sam) *m %n er at s sal1e6 2omitatul !i a (ost sal1at, dar nu pentru mine) *desea a!a se %ntmpl, Sam, nd lu rurile sunt %n prime3die4 ine1a tre$uie s renun-e la ele, s le piard, pentru a al-ii s le poat a1ea) Tu %ns e!ti mo!tenitorul meu4 tot e"am a1ut sau a! (i putut a1ea %-i las -ie) i apoi o ai pe Rose !i pe Elanor7 i 1a 1eni !i (l iandrul ,rodo, !i (tu a Rosie, !i 'err?, !i Eulu(iaurii !i Pippin7 !i poate !i al-ii %n , pe are nu"i pot 1edea) 0a (i ne1oie de minile !i de mintea ta peste tot) 0ei (i Primarul, desigur, att t 1ei 1rea s (ii, !i el mai 1estit grdinar din istorie7 !i 1ei iti din 2artea Ro!ie !i 1ei pstra 1ie amintirea e1ului are"a tre ut, pentru a lumea s"!i aminteas de 'area Prime3die !i s"!i iu$eas

%n !i mai mult -ara %ndrgit) i astea te 1or -ine o upat !i (eri it a nimeni altul, att t 1a dinui partea ta din Po1este) ,ai a um, lre!te u mineB i atun i Elrond !i .aladriel pornir mai departe7 i al Treilea E1 se %n /eiase !i Eilele Inelului tre user !i u a easta se s(r!eau !i po1estea !i nte ul despre a ele 1remi) i %mpreun u ei au ple at mul-i el(i din Semin-ia elor No$ili are nu mai a1ea s se a(le pe Pmntul de 'i3lo 7 !i printre ei, ople!i-i de o triste-e %n a ela!i timp $ine u1ntat !i (r urm de amr iune, lreau Sam !i ,rodo, iar 5il$o !i el(ii erau %n nta-i s le arate toate onorurile) *u toate au lrit /iar prin mi3lo ul 2omitatului t au (ost seara !i noaptea de lungi, nimeni nu i"a 16ut tre nd, %n a(ar de sl$ti iuni7 sau i i !i olo un drume- %n %ntuneri , are 6rea o s lipire pe su$ opa i sau o lumin !i o um$r tre nd prin iar$ dup apusul Lunii) i dup e au ie!it din 2omitat, tre nd pe la poalele dinspre mia66i ale 2olinelor *l$e, au a3uns la .ruiurile din Eare, !i la Turnuri, de unde au pri1it 'area %ndeprtat7 !i ast(el au o$ort %n ele din urm spre 'it/lond, la Limanurile 2enu!ii din lungul estuar al rului Lune) 2nd a3unser la por-i, 2=rdan ,uritorul de 2or$ii ie!i %n %ntmpinarea lor) Era %nalt (oarte !i $ar$a %i atrna lung, !i era runt !i $trn, doar o /ii %i strlu eau a ni!te stele7 !i pri1ind la ei ( u o ple iune !i spuse4 " Totul e pregtit) *poi 2=rdan %i onduse la Limanuri !i a olo era an orat o ora$ie mare, iar pe /ei %i a!tepta o siluet %n1e!mntat toat %n al$) i nd a easta se %ntoarse !i 1eni spre ei, ,rodo 16u era .andal(7 iar pe mn purta al Treilea Inel, 're-ul Nar?o, iar piatra din el era ro!ie a para (o ului) Tare se mai $u urar ei are a1eau s ple e, i %n-eleser !i .andal( 1a ltori u ei) +ar Sam a1ea a um inima grea de amr iune !i i se prea , ori t de dureroas 1a (i despr-irea, mult mai dureros 1a (i drumul spre as, de unul singur) +ar um sttea el a olo !i pri1ea la el(ii e ur au pe ora$ie !i to-i se pregteau de ple are, numai e aprur 'err? !i Pippin, galopnd u su(letul la gur) i Pippin rdea !i plngea %n a ela!i timp) " *i mai %n er at tu o dat s ne tragi lapa, ,rodo, dar n"ai reu!it, spuse el) +e data asta aproape ai i6$utit, dar nu pn la apt) #ns n"a mai (ost Sam el are te"a trdat, i .andal( %nsu!iB - /a, spuse Gandal(7 i e mai $ine s 1 %ntoar e-i a as te!trei, de t singur) Ei $ine, dragi prieteni, iat"ne %n ele din urm pe -rmul 'rii !i ai i se s(r!e!te !i ,r-ia noastr pe Pmntul de 'i3lo ) 'erge-i %n pa eB N"am s 1 spun s nu plnge-i, i nu toate lacrimile sunt rele *poi ,rodo %i srut pe 'err? !i pe Pippin !i ultimul pe Sam, !i ur pe ora$ie7 pn6ele (ur %nl-ate, 1ntul le um(l !i %n et ora$ia se desprinse de la -rm !i porni %n 3os, de"a lungul estuarului enu!iu7 !i lumina sti lu-ei lui .aladriel, pe are o purta ,rodo u sine, lu i !i apoi pieri) i ora$ia ie!i %n 'area ea 'are !i tre u spre *pus, pn nd, %ntr"un tr6iu, %ntr"o noapte ploioas, ,rodo sim-i %n nri o mireasm dul e %n 16du/ !i au6i 61on de nte e 1enea peste ape) i i se n6ri , a!a um 16use !i %n 1isul din asa lui 5om$adil, ortina enu!ie a ploii se pres /im$ %ntr"o sti l argintie !i se d la o parte !i el 6re!te -rmurile al$e !i din olo de ele un meleag 1erde !i %ndeprtat, s ldat de s prarea unui rsrit de soare) Pentru Sam %ns seara se adn i %n %ntune ime, a!a um sttea el la Limanuri7 !i nd pri1i la marea enu!ie, 6ri doar o um$r pe ape, e se pierdu urnd spre Soare"apune) i rmase el a olo %ndelung, pn tr6iu %n noapte, au6ind doar suspinul !i murmurul 1alurilor la -rmul Pmntului de 'i3lo , !i (o!netul lor ptrunse adn %n inima sa) Lng el stteau 'err? !i Pippin !i ni i unul n"a s os o 1or$)

#ntr"un tr6iu, ei trei prieteni traser de drlogi !i, (r s mai arun e ni i o pri1ire %ndrt, pornir %n et tre as7 !i nu"!i 1or$ir pn %n 2omitat, dar (ie are se sim-ea mngiat la gndul prietenii %i erau alturi) i tre ur !i peste oline !i a3unser la +rumul de Rsrit !i de a olo 'err? !i Pippin se %ndreptar spre &ara Iedului !i numai e se apu ar de ntat %n timp e lreau) Sam %ns o lu spre Lng *pe !i a3unse %napoi la 'gur pe %nserat) i merse mai departe !i 6ri lumina gal$en !i (o ul din 1atr, ina era pregtit, !i el era a!teptat) i Rose %l trase %nuntru, %l a!e6 pe 3il-ul su !i i"o puse pe mi u-a Elanor %n poal) .l trase ad$nc aer n piept - .i bine, m-am ntors, spuse

S,RIT