Sunteți pe pagina 1din 97

Alain de Botton

Eseuri de ndrgostit
CUPRINS:
Capitolul I FATALISM ROMANTIC.1
Capitolul al II-lea IDEALIZAREA.10
Capitolul al III-lea SUBTEXTUL SEDUCIEI.15
Capitolul al IV-lea AUTENTICITATEA.26
Capitolul al V-lea MINTE I TRUP.37
Capitolul al VI-lea MARXISM.44
Capitolul al VII-lea NOTE FALSE.55
Capitolul al VIII-lea DRAGOSTE SAU LIBERALISM.64
Capitolul al IX-lea FRUMUSEE.74
Capitolul al X-lea EXPRIMAREA IUBIRII.80
Capitolul al XI-lea CE VEZI LA EA? 89
Capitolul al XII-lea SCEPTICISM I CREDIN.95
Capitolul al XIII-lea INTIMITATE.98
Capitolul al XIV-lea CONFIRMAREA EULUI.106
Capitolul al XV-lea INTERMITENELE INIMII.118
Capitolul al XVI-lea TEAMA DE FERICIRE.130
Capitolul al XVII-lea CONTRACII.138
Capitolul al XVIII-lea TERORISM ROMANTIC.147
Capitolul al XIX-lea DINCOLO DE BINE I DE RU.155
Capitolul al XX-lea PSIHOFATALISM.165
Capitolul al XXI-lea SINUCIDEREA.172
Capitolul al XXII-lea COMPLEXUL LUI ISUS.176
Capitolul al XXIII-lea ELIPSA.181
Capitolul al XXIV-lea NVMINTELE IUBIRII.185

Capitolul I
Fatalism romantic
1. Setea noastr de destin nu este nicieri mai puternic dect n viaa noastr romantic.
Prea adesea forai s mprim patul cu cineva care nu ne poate nelege sufletul, nu putem fi
oare iertai dac trim cu convingerea (contrar tuturor regulilor epocii noastre luminate) c ntr-o
zi ne este scris s ntlnim femeia sau brbatul visurilor noastre? Nu ni se poate trece cu vederea
o anumit credin superstiioas ntr-o creatur ce s-ar dovedi rezolvarea jinduirii noastre
nencetate? i, dei rugciunile noastre pot rmne venic fr rspuns, dei ciclul sumbru al

nenelegerii reciproce se poate dovedi fr sfrit, dac cerurile se vor milostivi totui de noi,
atunci chiar trebuie s atribuim simplei coincidene ntlnirea cu prinul sau prinesa? Sau putem,
mcar o dat, s abandonm cenzura raiunii i s interpretm acest lucru ca fiind nici mai mult,
nici mai puin dect o parte inevitabil a destinului nostru romantic?
2. ntr-o diminea de nceput de decembrie, fr nici un gnd despre dragoste sau
poveste, eram aezat n seciunea economy a unui avion British Airways care-i fcea zborul de
la Paris la Londra. Tocmai trecuserm de coasta Normandiei unde ptura norilor de iarn lsase
locul unei nentrerupte ntinderi de strlucitoare ape albastre. Plictisit i incapabil s m
concentrez, luasem n mn revista publicat de linia aerian, nghiind pasiv informaii despre
hoteluri i faciliti aeroportuare. Zborul avea ceva linititor zumzetul nfundat al motoarelor,
interiorul cenuiu al avionului, zmbetele pralinate ale angajailor. Un crucior cu gustri i
buturi se apropia de mine pe intervalul dintre scaune i, dei nu-mi era nici foame nici sete, m
umplea de vagul sentiment de anticipare pe care i-l dau mesele n avion.
3. ntr-un fel destul de morbid, pasagera din stnga mea i luase ctile de pe urechi ca s
studieze instruciunile de siguran din buzunarul scaunului din faa ei. Acestea descriau situaia
unui accident ideal, cu pasageri care cad n ordine i calmi pe pmnt sau n ap, cu doamne carei scot pantofii cu tocuri nalte, cu copii care-i umfl dibaci vestele de salvare, fuselajul
avionului intact, kerosenul miraculos de neinflamabil.
O s murim cu toii dac chestia asta cade, ce prostii tot spun tia? A ntrebat femeia,
fr a se adresa cuiva anume.
Cred c face oamenii s se simt mai n siguran, i-am rspuns, pentru c eram
singurul ei interlocutor.
S tii c nu-i chiar cel mai ru fel de a muri, foarte rapid, mai ales dac te loveti de
sol i stai pe locurile din fa. Am avut un unchi care a murit ntr-un accident de avion. tii pe
cineva care s fi murit aa?
Nu tiam, dar n-am avut timp s-i rspund, pentru c tocmai atunci o stewardes
(ignornd ndoielile de natur etic tocmai exprimate despre cei care o angajaser) ne-a oferit
masa de prnz. Am cerut un pahar cu suc de portocale i aveam de gnd s refuz o farfurie cu
sandviciuri, cnd tovara mea de cltorie mi-a optit:
Accept-le. Le mnnc eu, mi-e foame de mor.
5. Avea pr castaniu, tuns att de scurt nct i lsa la vedere ceafa i ochi mari, de un
verde acvatic, care refuzau s priveasc ntr-ai mei. Purta o bluz albastr i-i pusese pe
genunchi un pulover gri. Umerii i erau mici, aproape fragili i unghiile jupuite trdau faptul c i
le rodea des.
Eti sigur c nu te las flmnd?
Absolut.
Scuz-m, nici nu m-am prezentat, m numesc Chloe, a anunat ea i mi-a ntins mna
peste braul fotoliului, cu un formalism nduiotor.
A urmat un schimb de date biografice; Chloe mi-a spus c fusese la Paris ca s participe la
un trg. n ultimul an lucrase ca designer pentru o revist de mod din Soho. Studiase la Royal
College of Art, se nscuse la New York, dar se mutase n Wiltshire n copilrie, iar acum (la 23
de ani) locuia singur ntr-un apartament din Islington.
Sper c nu mi-au pierdut bagajele, a spus Chloe cnd avionul ncepuse s coboare ctre
Heathrow. Tu nu ai spaima asta, c or s-i piard bagajele?
Nu m gndesc la asta, dar mi s-a ntmplat o dat, de fapt de dou ori o dat la New
York i odat la Frankfurt.

Doamne, detest s cltoresc, a oftat Chloe, mucndu-i vrful degetului arttor. i


mai tare detest sosirile, am o fobie a sosirilor. Dup ce am fost plecat o vreme, ntotdeauna mi
imaginez c s-a ntmplat ceva ngrozitor n lipsa mea, s-a spart o eav de ap, sau mi-am pierdut
serviciul, sau mi-au murit cactuii.
Ai cactui?
Mai muli, am trecut printr-o faz. Falici, tiu; mi-am petrecut o iarn n Arizona i am
cptat o fascinaie pentru ei. Tu ai vreun animal de cas?
Am avut nite peti.
Ce s-a ntmplat cu ei?
Acum civa ani locuiam cu o prieten. Cred c era geloas sau ceva de genul sta,
pentru c ntr-o zi a oprit chestia aia care ventileaz acvariul i au murit cu toii.
7. Conversaia a ondulat fr int, dndu-ne ocazia de a ntrezri fiecare cte ceva din
caracterul celuilalt, ca acele scurte priveliti pe care le vezi pe un drum erpuitor de munte asta
nainte ca trenul de aterizare s ating pista, nainte ca pilotul s pun motoarele n revers, nainte
ca avionul s ruleze ctre terminal, unde i-a vrsat ncrctura n sala aglomerat. Pn cnd miam adunat bagajele i am trecut de vam, m ndrgostisem de Chloe.
8. Pn nu ai murit (iar atunci devine o imposibilitate practic), este dificil s spui c
cineva e iubirea vieii tale. Dar la puin vreme dup ce o ntlnisem, nu prea deloc nepotrivit s
vorbesc despre Chloe n aceti termeni. Nu pot s spun cu siguran de ce, dintre toate emoiile i
dintre toi potenialii lor recipieni, ar fi fost brusc dragoste ceea ce simisem pentru ea. Nu pot
pretinde s cunosc dinamica interioar a acestui proces i nici nu pot valida aceste cuvinte prin
altceva dect prin autoritatea experienei trite. Pot doar s spun c la cteva zile de la ntoarcerea
mea la Londra, Chloe i cu mine am petrecut o dup-amiaz mpreun. Apoi, cu cteva sptmni
nainte de Crciun, am luat cina ntr-un restaurant din vestul Londrei i pe urm, ca i cnd ar fi
fost cel mai straniu i cel mai firesc lucru pe care-l puteam face, am ncheiat seara fcnd
dragoste n apartamentul ei. Ea i-a petrecut Crciunul cu familia ei, eu m-am dus n Scoia cu
nite prieteni, dar ne-am trezit telefonndu-ne unul altuia n fiecare zi, uneori i de cte cinci ori
pe zi, nu ca s ne spunem ceva anume, ci pur i simplu pentru c amndoi simeam c nu mai
vorbiserm aa cu nimeni pn atunci, c tot restul fusese compromis i automistificare, c abia
acum eram n stare s nelegem i s ne facem nelei c ateptarea (mesianic n sine) se
terminase cu adevrat. Am recunoscut n ea femeia pe care o cutasem cu stngcie toat viaa, o
fiin ale crei caliti mi se prefiguraser n vise, al crei zmbet i ai crei ochi, al crei sim al
umorului i al crei gust n materie de cri, ale crei spaime i a crei inteligen se potriveau
perfect cu idealul meu.
9. i pentru c ajunsesem s simt c eram att de potrivii unul pentru cellalt (nu numai
c-mi sfrea frazele, mi completa viaa) nu puteam accepta ideea c ntlnirea cu Chloe fusese o
simpl coinciden. Mi-am pierdut capacitatea de a privi problema predestinrii cu scepticismul
brutal cu care se presupune c trebuia s-o privesc. Dei nu eram de obicei superstiioi, Chloe i
cu mine am nceput s ne agm de o serie de detalii, orict de banale, pentru a confirma ceea ce
deja simeam n mod intuitiv; c eram destinai unul altuia. Am aflat c amndoi ne nscuserm
pe la miezul nopii (ea la 23:45, eu la 1:15), n aceeai lun a unui an par. Amndoi cntaserm la
clarinet i jucaserm n producii colare ale Visului unei nopi de var (ea fusese Helena, eu un
aghiotant al lui Tezeu). Amndoi aveam pistrui la degetul mare al piciorului stng i o carie n
acelai molar din spate. Amndoi aveam obiceiul de a strnuta din cauza luminii puternice i de a
scoate ketchup-ul din sticl cu cuitul. Aveam chiar aceeai ediie din Anna Karenina n
bibliotec (vechea ediie Oxford) detalii poate minore, dar nu erau ele temeiuri suficiente pe
care nite credincioi s-i construiasc o nou religie?

10. Sublimnd existena n semnificaie, am atribuit timpului un sim narativ pe care


acesta nu-l poseda inerent. Chloe i cu mine am mitologizat ntlnirea noastr din avion,
transformnd-o ntr-un plan al Afroditei, Actul I, Scena I, al celei mai clasice i mitice structuri
narative: povestea de dragoste. Din momentul naterii amndurora, prea c o voin gigantic
din ceruri ne modificase subtil orbitele astfel nct ntr-o zi s ne ntlnim n avionul ParisLondra. Fiindc pentru noi se adeverise, ne permiteam s omitem nenumratele povesti care nu
se ntmplaser, romanuri care nu fuseser niciodat scrise pentru c cineva pierduse avionul sau
numrul de telefon. Ca i istoricii, eram fr gre de partea a ceea ce se petrecuse, ignornd
natura fortuit a oricrei situaii i, ca atare, ne fceam vinovai de a construi naraiuni
grandioase, Hegel-ii i Spengler-ii vieilor noastre.
Asumndu-ne rolul de narator (cel care apare post-factum), transformaserm prin
alchimie ntlnirea din avion ntr-un eveniment plin de neles, atribuind vieilor noastre un grad
neplauzibil de cauzalitate.
Procednd astfel, ne fceam vinovai de cel mai mistic sau, ca s fiu mai blnd, de cel mai
literar demers.
11. Evident, ar fi trebuit s fim mai raionali. Nici Chloe, nici eu nu zburam frecvent ntre
cele dou capitale, nici nu ne programaserm respectivele cltorii din vreme. Chloe fusese
trimis la Paris de ctre conducerea revistei ei n ultima clip, pentru c editorul adjunct se
mbolnvise, iar eu m dusesem numai pentru c misiunea pe care o avusesem la Bordeaux se
terminase cu cteva zile mai devreme i-mi permisese s petrec cteva zile la Paris cu sora mea.
Cele dou linii aeriene naionale care aveau curse ntre Charles de Gaulle i Heathrow ne
ofereau ase zboruri ntre nou dimineaa i prnz n ziua aleas pentru ntoarcere. Dat fiind
faptul c amndoi doriserm s fim napoi la Londra dup-amiaza devreme n ziua de 6
decembrie, dar fuseserm nehotri pn n ultimul moment ce zbor s lum, n zorii zilei
probabilitatea matematic de a ne afla amndoi n acelai avion (dei nu neaprat pe locuri
alturate) ar fi fost 1 la 36.
12. Mai trziu, Chloe mi-a spus c intenionase s prind zborul Air France de zece i
jumtate, dar, pe cnd ieea din camer s-a ntmplat s observe c o sticl de ampon din bagaj
curgea, ceea ce a nsemnat c a trebuit s rempacheteze, pierznd astfel zece minute preioase.
Pn cnd cei de la recepie i-au prezentat nota, i-au verificat cartea de credit i i-au gsit un taxi,
era deja nou i un sfert i ansele de aprinde zborul Air France se diminuaser. Cnd, dup ce a
trecut printr-un blocaj de trafic lng Porte de la Villette, a ajuns n sfrit la aeroport, pasagerii
se mbarcaser deja i, pentru c nu avea chef s atepte urmtorul Air France, s-a dus la
terminalul British Airways, unde i-a fcut tichetul de mbarcare pentru avionul de 10:45, n care
(din propriile mele motive) m aflam i eu.
13. Apoi, computerul a jonglat cu ntmplarea n aa fel nct a plasat-o pe Chloe pe locul
15A i pe mine alturi, pe locul 15B (vezi fig. 1.1). Ceea ce ignoraserm cnd am nceput s
discutm pe deasupra foii cu instruciuni de siguran era minuscula probabilitate ca discuia
noastr s aib loc. Cum nu era prea probabil ca vreunul dintre noi s zboare la clasa club i
cum existau 191 de locuri n clasa economy i lui Chloe i fusese atribuit locul 15A, iar mie,
absolut din ntmplare, locul 15B, probabilitatea teoretic de a fi aezai unul lng altul (dei
ansele de a intra n vorb nu pot fi calculate) era de 110 din 17 847, un numr reductibil la o
probabilitate de 1 la 162,245.
14. Dar evident, aceasta era numai probabilitatea de a fi aezai unul lng altul dac ar fi
existat doar un zbor ntre Paris i Londra, dar cum existau ase i cum amndoi ezitaserm ntre
cele ase, dar l aleseserm pe acesta, probabilitatea trebuia n continuare nmulit cu acel 1 din

36, rezultnd n final c probabilitatea ntlnirii dintre mine i Chloe, ntr-o diminea de
decembrie, ntr-un Boeing 767 al British Airways s fie de 1 la 5840,82.
P1 /36 110 /17 847 1 /162(245) 1 /162,245 x 36 1 /5 840,82
15. i totui se ntmplase. Calculele, departe de a ne convinge prin argumente raionale,
n-au fcut dect s ntreasc interpretarea mistic a faptului c ne-am ndrgostit. Dac ansele
ca un eveniment s se petreac sunt deosebit de slabe i cu toate acestea evenimentul se petrece,
nu este oare scuzabil s invoci o explicaie fatalist? Atunci cnd dau cu banul, probabilitatea de
1 la 2 m mpiedic s pun pe seama lui Dumnezeu capul sau pajura. Dar cnd e vorba de o
probabilitate att de redus ca acea n care Chloe i cu mine am fost implicai, o probabilitate de 1
la 5 840,82, prea imposibil, cel puin din postura de ndrgostit, s fi fost altceva dect soarta. Ar
fi fost nevoie de o minte mult mai limpede pentru a privi fr superstiie enorma improbabilitate a
unei ntlniri care s-a dovedit a ne schimba vieile. Cineva (la zece mii de metri altitudine) trebuie
s fi tras sforile n ceruri.
16. Exist dou metode prin care cineva poate explica evenimente care in de domeniul
ansei. Abordarea filosofic se limiteaz la motive primare, guvernate de legea briciului lui
Ockham, care spune c raiunile din spatele evenimentelor trebuie restrnse n aa fel nct s nu
depeasc stricta necesitate cauzal. Aceasta nseamn s caui motivele care explic n mod
imediat ce s-a ntmplat n cazul meu probabilitatea ca eu i Chloe s primim locuri alturate n
acelai avion i nu poziia lui Marte relativ la Soare sau structura unui destin romantic. Dar
abordarea mistic nu rezist tentaiei de a se juca cu teoriile mai vaste ale universului. O oglind
cade de pe perete i se sparge n mii de buci. De ce s-a ntmplat asta? Ce poate nsemna?
Pentru filosof, nu nseamn dect c o oglind a czut pe podea, nimic mai mult dect c un
cutremur mic i anumite fore supuse legilor fizicii au conspirat (conform unei probabiliti
calculabile) pentru a dobor oglinda tocmai atunci. Dar pentru mistic, oglinda spart este
impregnat de nelesuri, un semn sinistru care prevestete nici mai mult nici mai puin de apte
ani de ghinion, retribuie divin pentru o mie de pcate i herald a o mie de pedepse.
17. ntr-o lume n care Dumnezeu a murit acum o sut de ani, n care computerele i nu
oracolele prezic viitorul, fatalismul romantic vireaz periculos spre misticism. Faptul c m
cramponam de ideea c eu i Chloe fuseserm sortii s ne ntlnim ntr-un avion ca s ne
ndrgostim unul de altul implica ataamentul de un sistem de credine primitive, aflat la acelai
nivel cu ghicitul n frunze de ceai sau n globuri de cristal. Dac e adevrat c Dumnezeu nu
joac zaruri, atunci e clar c El sau Ea nici nu conduce o agenie matrimonial.
18. Cu toate acestea, nconjurai de haos, este scuzabil c ncercm s temperm oroarea
total a neprevzutului prin sugestia c anumite lucruri ni se ntmpl pentru c trebuie s ni se
ntmple, oferind astfel debandadei vieii un scop i o direcie linititoare. Dei zarul poate cdea
ntr-o multitudine de poziii, desenm cu febrilitate modele de necesitate, mai ales atunci cnd
este vorba de inevitabilitatea faptului c ntr-o zi ne vom ndrgosti. Suntem forai s credem c
aceast ntlnire cu mntuitorul nostru, obiectiv accidental i ca atare improbabil, a fost scris
pe un pergament care se deruleaz ncet undeva n ceruri i prin urmare timpul ne va dezvlui
(orict ar fi fost de reticent pn acum) silueta celui ales. Ce se afl n spatele acestei tendine de
a interpreta lucrurile ca parte a unui destin? Poate numai opusul su, anxietatea neprevzutului,
teama c puinul sens care exist n vieile noastre este pur i simplu creat de noi nine, c nu
exist nici un pergament (i deci nici o soart spat n piatr care s ne atepte) i c ceea ce ni
se va ntmpl sau nu ni se va ntmpl (pe cine vom ntlni sau nu vom ntlni ntr-un avion) nu
are dect sensul pe care i-l atribuim noi nine pe scurt, teama c nu exist nici un Dumnezeu
care s spun povestea noastr i ca atare s ne asigure iubirile.

19. Fatalismul romantic era, fr ndoial, un mit i o iluzie, dar atta lucru nu era
suficient ca s-l considerm un nonsens. Miturile pot cpta o importan care depete mesajul
lor primar, nu e nevoie s credem n zeii greci ca s tim c ei ne transmit un mesaj vital despre
mintea omeneasc. Era absurd s presupun c mie i lui Chloe ne fusese sortit s ne ntlnim, dar
era scuzabil s fi gndit c de vin era destinul. n credina noastr naiv, nu fceam dect s ne
aprm mpotriva ideii c am fi putut foarte bine s iubim pe altcineva, dac computerul liniei
aeriene ar fi jonglat altfel cu lucrurile gnd de neconceput arunci cnd dragostea este att de
strns legat de unicitatea celui iubit. Cum s-mi fi imaginat c rolul pe care Chloe a ajuns s-l
joace n viaa mea ar fi putut la fel de bine s fie asumat de altcineva, cnd eu de ochii ei m
ndrgostisem, de felul ei de a-i aprinde igara i de a sruta, de a rspunde la telefon i de a-i
pieptna prul?
20. Prin fatalismul romantic evitm ideea de neimaginat c nevoia de dragoste preexist
ntotdeauna iubirii noastre pentru cineva anume. Alegerea partenerului opereaz n mod necesar
n limitele a ceea ce se ntmpl s ntlnim i, n condiiile unor limite diferite, ale unor zboruri
diferite, ale unor perioade istorice sau evenimente diferite, ar fi putut s nu fie deloc Chloe cea pe
care s-o iubesc lucru pe care nici nu-l puteam gndi acum, cnd ea era cea pe care o iubeam.
Greeala mea fusese s confund destinul de a iubi cu destinul de a iubi pe cineva anume. Fusese
greeala de a crede c nu dragostea, ci Chloe, era inevitabil.
21. Dar interpretarea mea fatalist pentru nceputul povetii noastre dovedea cel puin un
lucru: c eram ndrgostit de Chloe. Momentul cnd as fi simit c ntlnirea sau nentlnirea
noastr era de fapt un simplu accident, o probabilitate de 1 la 5 840,82, ar fi fost i momentul
cnd a fi ncetat s simt necesitatea absolut a unei viei alturi de ea i prin urmare a fi
ncetat s-o iubesc.
Capitolul al II-lea
Idealizarea
1. E att de uor s vezi n adncul oamenilor i nu-i ajut la nimic, remarca Elias
Canetti, fcnd aluzie la ct de simplu i n acelai timp ct de inutil e s le gsim celorlali
defecte, n consecin, nu cumva ne ndrgostim un pic i din dorina trectoare de a nu mai vedea
n adncul oamenilor, fie i cu preul unei pariale orbiri? Dac cinismul i dragostea se afl la
capetele opuse ale unui spectru, nu ne ndrgostim uneori ca s scpm de cinismul debilitant la
care suntem predispui? Nu exist oare n fiecare coup de foudre o exagerare voluntar a
calitilor persoanei iubite, exagerare care ne distrage atenia de la deziluzie, focalizndu-ne
energiile asupra unei anumite figuri, n care suntem n stare s credem pentru scurt timp i n mod
miraculos?
2. Am pierdut-o pe Chloe n mulimea de la controlul paapoartelor, dar am regsit-o n
sala unde se luau bagajele. Se chinuia s mping un crucior blestemat cu o nclinare
ncpnat de a vira la dreapta, dei banda transportoare pentru zborul de la Paris era la stnga.
Cum cruciorul meu nu avea o voin proprie, m-am apropiat i i l-am oferit, dar a refuzat,
spunnd c trebuie s rmi fidel cruciorului ales, orict ar fi acesta de ndrtnic i c exerciiul
fizic intens nu e un lucru ru dup un zbor cu avionul. Indirect (via sosirilor din Karachi), am
ajuns la banda dedicat zborului de la Paris, deja aglomerat de mulimea feelor devenite
involuntar familiare de la mbarcarea la Charles de Gaulle. Primele bagaje i ncepuser s cad pe
solzii de cauciuc i oamenii se uitau la banda rulant, nerbdtori s-i vad posesiunile.
Ai fost vreodat arestat la vam? M-a ntrebat Chloe.
Nu nc. Tu?
Nu tocmai, am fcut o dat o mrturisire. Nazistul de serviciu m-a ntrebat dac am
ceva de declarat i am spus c da, dei nu aveam nimic ilegal.

i de ce ai spus c ai?
Nu tiu, m-am simit cumva vinovat. Am tendina asta cumplit de a mrturisi lucruri
pe care nu le-am fcut, ntotdeauna am avut fantezii despre cum s m predau la poliie pentru o
crim pe care nu am comis-o.
Apropo, nu m judeca dup valiz, mi-a spus Chloe n timp ce continuam s privim i
s ateptm, pe cnd ali norocoi i recuperau bagajele, am cumprat-o n ultima clip dintr-un
magazin oribil din rue de Rennes. E ngrozitoare.
Stai s-o vezi pe a mea. Numai c eu n-am nici o scuz. O am de mai bine de cinci ani.
Pot s-i cer o favoare? Poi s ai grij de cruciorul meu ct caut toaleta? Numai o
clip. A i dac vezi o valiz roz cu mner verde fluorescent, s tii c e a mea.
5. Puin mai trziu, am urmrit-o pe Chloe venind napoi spre mine pe hol, avnd pe chip
ceea ce aveam s aflu mai trziu c este obinuita ei expresie ndurerat i uor anxioas. Avea o
figur care prea permanent n pragul lacrimilor, iar ochii i trdau teama de a auzi o veste foarte
proast. Ceva din expresia ei te fcea s vrei s-o alini, s-o liniteti (sau pur i simplu s-o ii de
mn).
A aprut? A ntrebat.
Nu i nici a mea, dar mai sunt o mulime de oameni care ateapt. Cel puin nc cinci
minute, n-avem nici o scuz pentru paranoia.
Ce deziluzie, a zmbit Chloe, privind n jos.
6. Dragostea am simit-o foarte repede, la scurt timp dup ce s-a apucat de ceea ce
promitea s fie o foarte lung i plicticoas poveste (indirect provocat de sosirea bagajelor
zborului de Atena pe o band rulant de lng noi) despre o vacan n insula Rhodos petrecut
ntr-o var cu fratele ei. n vreme ce Chloe vorbea i-am privit minile jucndu-se cu cordonul
jachetei bej de ln (avea doi pistrui la ncheietura degetului arttor) i mi-am dat seama (de
parc ar fi fost cel mai evident lucru) c o iubesc.
N-am putut evita concluzia c, dei era cel puin stngaci felul n care-i lsa frazele n
suspensie, dei era cam nelinitit i nu dovedea cel mai bun gust n alegerea cerceilor, era
adorabil. A fost un moment de complet idealizare, provocat n egal msur de o imaturitate
emoional de neiertat i de elegana jachetei ei, oboseala zborului, ceea ce mncasem la micul
dejun i de interiorul deprimant al zonei de bagaje a terminalului 4, cu care frumuseea ei
contrasta att de vizibil.
7. Insula era plin de turiti, dar am nchiriat motociclete i Povestea despre vacana
lui Chloe era monoton, dar monotonia nu mai era un criteriu de judecat, ncetasem s-o mai
evaluez dup criteriile logicii laice a conversaiilor obinuite. Nu m mai interesa s gsesc n
sintaxa ei nici analiz intelectual, nici adevr poetic, ceea ce conta nu era att ce spunea, ci
faptul c spunea ea i faptul c hotrsem s gsesc perfeciunea n orice ar fi dorit s
articuleze. Eram gata s-o urmez n orice anecdot (La magazinul la unde se vindeau msline
proaspete), eram gata s ador fiecare glum cu poanta ratat pe care o povestea, fiecare
cugetare care-i pierduse sensul. Eram gata s renun la egoism n favoarea empatiei totale, s-o
urmez pe Chloe n adncul oricruia din posibilele sale euri, s cataloghez fiecare din amintirile
ei, s devin istoricul copilriei ei, s-i aflu toate iubirile, temerile i urile orice ar fi putut s se
petreac n mintea sau n trupul ei devenise brusc fascinant.
8. Apoi au sosit bagajele, al ei fiind doar la cteva valize distan de a mea, le-am ncrcat
n crucioare i am ieit pe culoarul verde.
9. Ceea ce este att de nspimnttor este msura n care poi s idealizezi pe cineva,
cnd i e att de greu chiar s te supori pe tine nsui tocmai pentru c aa o problem exist
Trebuie s-mi fi dat seama c i Chloe e un simplu om (cu toate implicaiile cuvntului) dar nu

mi se poate oare ierta datorit stresului cltoriei i al existenei dorina de a uita acest gnd?
Orice act de a te ndrgosti implic (adaptnd o vorb a lui Oscar Wilde) triumful speranei
asupra autocunoaterii. Ne ndrgostim spernd c nu vom gsi n cellalt ceea ce tim c se afl
n noi toat laitatea, slbiciunea, lenea, necinstea, compromisul i pura prostie, l nconjurm
pe cel ales cu un cordon de iubire i hotrm c tot ce se afl n interior va fi cumva scutit de
defectele noastre i, ca atare, demn de iubire. Plasm n cellalt o perfeciune care pe noi ne
eludeaz i prin unirea cu cel iubit sperm ca ntr-un fel s pstrm (mpotriva evidenei
autocunoaterii) o credin precar n specia uman.
10. De ce faptul c am realizat toate acestea nu m-a mpiedicat s m ndrgostesc? Pentru
c lipsa de logic i naivitatea dorinei mele nu depeau nevoia mea de a crede. Cunoteam vidul
pe care l putea umple iluzia romantic, cunoteam euforia de a descoperi c cineva, oricine, este
minunat. Cu mult nainte de a da ochii cu Chloe, trebuie s fi avut nevoie s gsesc n altcineva
perfeciunea pe care n-o sesizasem niciodat n mine nsumi.
Pot s v verific bagajele, domnule? M-a ntrebat vameul. Avei ceva de declarat,
alcool, igri, arme de foc?
Ca i Wilde, am vrut s spun Numai dragostea mea, dar dragostea mea nu era un delict,
cel puin nu nc.
Vrei s te atept? M-a ntrebat Chloe.
Suntei mpreun cu doamna? A vrut s afle ofierul.
De team s nu par impertinent, am spus c nu, dar am rugat-o pe Chloe s m atepte
dincolo de vam.
12. Dragostea ne reinventeaz nevoile cu neobinuit vitez i precizie. Nerbdarea mea
n faa ritualului vamal indica faptul c Chloe, de a crei existen nici nu tiusem cu cteva ore
nainte, dobndise deja statutul de nesa. Nu era foame, ale crei manifestri sunt treptate, care
are o anumit cronologie a senzaiei, care apare ciclic la orele de mas. Simeam c a fi murit
dac n-o gseam de cealalt parte a slii a fi murit de dragul cuiva care intrase n viaa mea la
unsprezece i jumtate n acea diminea.
13. Dac iubirea se ntmpl att de rapid este probabil pentru c dorina de a iubi exista
dinainte de persoana iubit nevoia i-a inventat soluia. Apariia persoanei iubite este numai
stadiul secundar al unei nevoi anterioare (n mare msur incontient) de a iubi pe cineva
foamea noastr de dragoste modelndu-i trsturile, dorina noastr cristalizndu-se n ele. (Dar
partea cinstit din noi nu va lsa niciodat amgirea necontestat. Vor fi ntotdeauna momente
cnd ne vom ndoi dac cea iubit exist cu adevrat aa cum ne-o imaginm sau dac nu e
cumva doar o halucinaie pe care am inventat-o ca s mpiedicm inevitabila cdere ca urmare a
lipsei iubirii.)
14. Chloe m ateptase, dar n-am petrecut mpreun dect un moment nainte de a ne
despri din nou. i lsase maina n parcare, eu trebuia s iau un taxi ca s trec pe la birou dup
nite hrtii a fost unul din acele momente stnjenitoare cnd ambele pri sunt nehotrte dac
s continue sau nu povestea.
O s te sun ntr-o zi, i-am spus eu degajat, poate mergem s cumprm nite valize
mpreun.
E o idee bun, a spus Chloe, ai numrul meu?
Cred c l-am memorat deja, era pe eticheta valizei.
Ai fi un detectiv bun, sper c ai i memorie bun. Mi-a fcut plcere s te cunosc, a
spus Chloe, ntinznd mna.
Noroc cu cactuii, am strigat dup ea, privind-o cum se ndreapt spre ascensor, cu
cruciorul virnd dement spre dreapta.

15. n taxi, n drum spre ora, am simit o ciudat senzaie de pierdere, de tristee. Oare s
fie ntr-adevr dragoste? A vorbi de dragoste dup ce petrecuserm mai puin de o diminea
mpreun nsemna s m supun amgirii romantice i impreciziei semantice. Dar nu ne putem
ndrgosti dect fr s tim de cine ne-am ndrgostit. Micarea primordial este neaprat bazat
pe ignoran. Deci, dac vorbeam despre dragoste n pofida attor ndoieli, att psihologice ct i
epistemologice, o fceam probabil din convingerea c vorba nu putea fi niciodat folosit cu
acuratee. Cum dragostea nu este un loc, o culoare sau o substan, ci toate trei la un loc i mai
mult dect att, sau niciuna dintre ele i chiar mai puin dect ele, nu avem voie s vorbim i s
decidem cum avem chef cnd e vorba de acest domeniu? Nu este oare aceast ntrebare dincolo
de trmul academic al lui adevrat sau fals? Dragoste sau simpl obsesie? Cine, dac nu
timpul (care este la rndul su un mincinos), ar putea rspunde vreodat?
Capitolul al III-lea
Subtextul seduciei
1. Pentru cei ndrgostii de certitudini, seducia nu este un teritoriu n care s te rtceti.
Fiecare zmbet i fiecare cuvnt se dovedesc a fi un bulevard care duce la dousprezece, dac nu
cumva la dousprezece mii de posibiliti. Gesturi i remarce care n viaa normal (vreau s
spun, n viaa fr dragoste) pot fi nelese n valoarea lor nominal, epuizeaz acum dicionarele
cu posibilele lor definiii. i, cel puin pentru cel care seduce, ndoielile se reduc la o ntrebare
central, care-i produce trepidaiile pe care le simte un criminal ce-i ateapt sentina: El /ea m
dorete sau nu?
2. Neputnd s-o am, gndul la Chloe n-a ncetat s m bntuie n zilele ce au urmat. Numi puteam explica aceast dorin, singura explicaie suficient de cuprinztoare ar fi trebuit s
arate, n tcere, ctre nsi persoana dorit (astfel fcndu-se ecoul motivelor pentru care
Montaigne era prieten cu La Boetie; pentru c ea e ea, iar eu sunt eu). Dei presat s nchei
planurile pentru un birou lng Kings Cross, mintea mea rtcea, iresponsabil dar irezistibil,
napoi spre ea. Aveam nevoie s dau trcoale acelui obiect al adoraiei, ea se insinua continuu n
contiina mea, cu ndrtnicia unei probleme care trebuia abordat, dei aceste gnduri nu fceau
parte din nici un plan, ci erau (obiectiv vorbind) teribil de neinteresante, fr nici un scop i nici o
ans de evoluie erau dorin pur. Unele din aceste gnduri despre Chloe erau cam aa: Oh,
ce minunat e, ce bine ar fi s.
Altele erau imagini statice:
(1) Chloe pe fundalul hubloului avionului
(2) Ochii ei de un verde-acvatic
(3) Dinii ei, mucnd ncet buza de jos
(4) Accentul ei, cnd spunea Ce ciudat
(5) Cum i nclina capul cnd csca
(6) Strungreaa dintre dinii ei din fa
(7) Strngerea ei de mn
3. Ce bine ar fi fost dac contiina ar fi dat dovad de aceeai srguin fa de numrul ei
de telefon, pentru c nefericitul set de cifre se evaporase cu totul din memoria mea (o memorie
care considerase c este mai bine s-i petreac timpul derulnd imagini ale buzei de jos a lui
Chloe). S fi fost oare (071) 607 9187, 609 7187, 601 7987, 690 7187, 610 7987, 670 9817, 687
7187?
4. Primul apel n-a rspuns dorinei mele, eroarea de comunicare fiind pericolul ce
pndete seducia. 609 7187 nu era locuina iubitei mele, ci numrul unei firme de servicii
funerare de pe Upper Street dei stabilimentul nu s-a prezentat ca atare dect la sfritul unei
conversaii confuze, n cursul creia am aflat c Viaa de Apoi avea o angajat pe nume Chloe,

care a fost chemat la telefon i a petrecut momente cumplite ncercnd s-i aminteasc de undemi tie numele (i identificndu-m n cele din urm ca fiind un client care se interesase de urne
funerare), nainte de a se lmuri confuzia. Am nchis telefonul, rou la fa, scldat n sudoare,
mai mult mort dect viu.
5. Cnd n fine, a doua zi, am reuit s dau de Chloe a mea la serviciu i ea prea s m fi
izgonit n domeniul vieii de apoi (dei ce ar fi fost oare de izgonit, n afar de imaginaia mea
hiperactiv?).
Lucrurile sunt n plin nebunie pe aici. Poi s atepi un minut? M-a ntrebat ea, cu un
ton secretarial.
Am ateptat, ofensat. Indiferent ce fel de intimitate mi imaginasem, ntori n viaa
profesional eram doi strini, dorina mea era brutal de nepotrivit, o intruziune nepoftit n
programul de lucru al lui Chloe.
Uite ce-i, mi pare ru, mi-a spus ea, revenind la telefon, dar chiar nu pot vorbi acum.
Pregtim un supliment care intr mine la tipar. Pot s te sun eu? O s ncerc s te sun fie acas,
fie la birou, cnd se mai linitesc lucrurile, OK?
6. Telefonul devine un instrument de tortur n minile diavoleti ale iubitei care nu te
sun. Istoria se afl n minile celui care formeaz numrul, cel care se afl la cellalt capt al
liniei pierde orice control narativ, nu poate dect s rspund cnd e chemat. Telefonul m
nghesuise n rolul pasiv: n sexualitatea tradiional a dialogului telefonic, eram receptorul
feminin al chemrii masculine a lui Chloe.
M obliga s fiu gata a rspunde n orice moment, atribuia tuturor micrilor mele o
teleologie opresiv. Suprafeele de plastic ale mainriei, butoanele ei prietenoase, designul su
colorat, nimic din toate acestea nu arta cruzimea pe care o ascunde misterul su, lipsa de indicii
despre momentul cnd telefonul (i o dat cu el i eu) avea s prind via.
7. A fi preferat o scrisoare. Cnd m-a sunat, o sptmn mai trziu, mi exersasem
discursul de prea multe ori ca s mai fiu n stare s-l recit. M-a prins nepregtit, plimbndu-m
gol prin baie, n timp ce-mi curm urechile cu un beior cu vat i urmrind debitul apei n
cad. Am alergat la telefonul din dormitor. Vocea poate fi neutr numai dac este educat i, ca
atare, jucat. A mea denota o tensiune, o agitaie i o furie pe care, dac a fi avut mai mult
ndemnare, le-a fi ters de pe pagin. Dar telefonul nu e procesor de texte, d vorbitorului o
singur ans.
M bucur s te aud, am spus, stupid. Hai s ieim mpreun la prnz sau la cin, sau
oriunde vrei.
Vocea mi-a sunat dogit cnd am spus al doilea sau.
Ct de invulnerabil ar fi fost cuvntul scris fa de cel rostit, autorul ar fi fost de necucerit,
dur, puternic din punct de vedere gramatical (cei care nu se pot exprima oral recurg la stilou), n
locul autorului, nu exista dect acest vorbitor mpleticit, fisurat, dogit.
Nu pot s ies la prnz sptmna asta.
Atunci ce spui de cin?
Cin? Stai s vd, hm, pi (pauz), m uit n agend i tii i asta pare greu.
n comparaie cu tine, agenda primului-ministru pare lejer.
mi pare ru. Lucrurile sunt foarte complicate aici. Da tii ceva, poi s-i iei liber
dup-amiaza asta? Am putea s ne ntlnim la mine la birou i s facem un tur al Galeriei
Naionale, sau ce vrei tu, s mergem n parc, orice.
9. n tot rstimpul seduciei, m-au bntuit ntrebri legate de subtextul fiecrui cuvnt i al
fiecrei aciuni. Ce gndea Chloe cnd am plecat de la biroul ei din Bedford Street spre Trafalgar
Square? Evidena era chinuitor de ambigu. Pe de o parte, Chloe fusese ncntat s-i ia liber ca

s viziteze muzeul cu un brbat pe care-l ntlnise pentru scurt vreme ntr-un avion, cu o
sptmn n urm. Dar pe de alt parte, nimic din purtarea ei nu sugera c acest lucru ar fi
nsemnat mai mult dect ocazia unei conversaii inteligente despre art i arhitectur. Poate c nu
era vorba dect de o prietenie, o legtur matern, asexuat dintre o femeie i un brbat.
Suspendat ntre inocen i complicitate, fiecare gest al lui Chloe devenise impregnat cu o
semnificaie exasperant. tia c o doresc? Dar ea m dorea? Aveam dreptate cnd mi se prea c
detectez urme de flirt n coada frazelor ei i n colul buzelor cnd zmbea, sau era pur i simplu
dorina mea, proiectat pe fundalul inocenei?
10. Muzeul era aglomerat n acea perioad a anului, aa c a durat ceva pn am reuit s
ne lsm hainele la garderob i am urcat scrile. Am nceput cu italienii timpurii, dei gndurile
mele nu erau la ei (eu pierdusem orice perspectiv, ei nc trebuiau s o gseasc pe a lor), nainte
de Fecioara cu pruncul i sfini, Chloe s-a ntors ctre mine s-mi spun c ntotdeauna a avut un
sentiment special pentru Signorelli i, pentru c prea potrivit, mi-am inventat o pasiune pentru
Rstignirea lui Antonello. Chloe prea gnditoare, cufundat n pnze, ignornd zgomotul i
activitatea din galerie. Am urmat-o cu civa pai n spate, ncercnd s m concentrez asupra
picturilor, dar incapabil s ptrund n cea de-a treia dimensiune, privindu-le numai n contextul
lui Chloe care le admira arta din perspectiva vieii.
11. La un moment dat, n cea de-a doua i cea mai aglomerat sal a picturii italiene
(1500-l600) am stat att de aproape unul de altul nct mna mea a atins-o pe a ei. Nu s-a dat la o
parte i nici eu, aa c pentru o clip (ochii ne erau lipii de pnza din faa noastr) am rmas cu
senzaia pielii lui Chloe inundndu-mi trupul, topindu-m de o ilicit plcere, un fior voyeuristic
(pentru c l simeam fr permisiune), privirea celuilalt fiind ndreptat n alt parte, fr a fi
poate cu totul netiutor. Pnza din faa noastr era de Bronzino, Alegoria lui Venus i Cupidon,
cu Cupidon srutndu-i mama, pe Venus, n vreme ce aceasta i fur una din sgei, frumuseea
orbind dragostea, dezarmndu-l simbolic pe biat.
12. Apoi Chloe i-a micat mna, s-a ntors ctre mine i a spus:
mi plac siluetele alea mici din fundal, nimfele i zeii furioi i toate chestiile alea. Tu
nelegi tot simbolismul?
Nu prea, nu mai mult dect ce semnific Venus i Cupidon.
Eu nu tiam nici asta, aa c eti cu un pas naintea mea. A fi vrut s fi citit mai mult
despre mitologie, mi tot promit c voi citi mai mult despre asta i nu ajung niciodat. De fapt,
mi cam place s m uit la lucruri i s nu neleg bine ce nseamn. S-a ntors din nou cu faa la
tablou i nc o dat mna ei s-a atins de a mea.
13. Micarea ei ar fi putut nsemna nimica toat, reprezenta doar un spaiu gol, n care
puteam decide s plasez orice intenie, de la dorin la inocen. Era oare un simbolism subtil
(mai subtil dect al lui Bronzino i mai puin dovedit) care ntr-o bun zi mi-ar fi permis (ca lui
Cupidon de pe perete) s m aplec i s o srut sau era un spasm nevinovat i incontient al unui
bra obosit?
14. Cnd ncepi s caui semnele de atracie reciproc, tot ce spune sau face persoana
iubit poate fi interpretat ca nsemnnd aproape orice. i cu ct cutam mai abitir semnele, cu att
gseam mai multe, n fiecare micare a trupului lui Chloe prea s existe o potenial dovad a
dorinei n felul n care i-a netezit fusta (pe cnd treceam n sala Flamanzilor Timpurii), n
felul n care a tuit lng Cstoria lui Giovanni Arnolfini de Van Eyck sau cum mi-a ntins
catalogul, ca s-i poat rezema brbia n palm. Iar ascultnd-o, conversaia ei revela i ea o
bogie de indicii greeam oare detectnd o intenie de flirt n afirmaia c e obosit sau n
sugestia de a cuta o banc?

15. Ne-am aezat i Chloe i-a ntins picioarele, ciorapi negri care se sfreau elegant cu o
pereche de mocasini, mi era imposibil s-i plasez gesturile n contextul lexical corect dac n
metrou o femeie i-ar fi lsat piciorul s se ating de al meu aa cum fcuse ea, nici nu a fi luat
n seam acest lucru. Dificultatea era de a pricepe un gest al crui neles nu era n sine iminent, ci
i putea fi atribuit numai de ctre context, de ctre cel care-l citea (i ce lector prtinitor eram), n
faa noastr atrna Cupidon plngndu-i-se lui Venus, de Cranach. Nordica Venus ne privea
enigmatic, ignorndu-l pe bietul Cupidon, nepat de albinele a cror miere ncercase s-o fure.
Mesagerul iubirii n ncurctur. Simboluri.
16. Dorina m transformase n detectiv, neobosit vntor de indicii care ar fi trecut
neobservate dac a fi fost mai puin lovit de npast. Dorina m transformase n paranoicul
romantic gsind un neles ascuns n orice. Dorina m transformase ntr-un decodor de simboluri,
ntr-un interpret al peisajului (i ca atare ntr-o potenial victim a unei ratri patetice). Dar,
orict a fi fost de nerbdtor, aceste ntrebri nu erau lipsite de fora mistuitoare a lucrurilor
enigmatice. Ambiguitatea promitea fie mntuirea, fie damnarea, dar avea nevoie de o via
ntreag pentru a se dezvlui. i cu ct mai ndelungat era sperana, cu att persoana la care
speram devenea mai desvrit, mai miraculoas, mai demn de a aspira la ea. ntrzierea nu
fcea dect s-i sporeasc atracia, emoie pe care satisfacia imediat nu mi-ar fi provocat-o
niciodat. Dac Chloe i-ar fi dezvluit pur i simplu crile din mn, jocul i-ar fi pierdut
farmecul. Orict de tare mi-ar fi displcut, am acceptat faptul c lucrurile trebuiau s rmn
nespuse. Cele mai atrgtoare femei nu sunt cele care ne dau voie s le srutm imediat (devenim
repede nerecunosctori) i nici cele care nu ne las deloc s le srutm (le uitm repede), ci cele
care ne duc de nas ntre aceste extreme.
17. Venus avea chef s bea ceva, aa c ea i Cupidon s-au ndreptat ctre scri. La
cafeneaua muzeului, Chloe a luat una din tvi i a mpins-o de-a lungul balustradei metalice.
Vrei ceai? M-a ntrebat.
Da, dar l iau eu.
Nu fi caraghios, l iau eu.
Te rog, las-m pe mine.
Uite ce e, i mulumesc, dar nu srcesc din 80 de pence.
Ne-am aezat la o mas cu vedere spre Trafalgar Square. Luminile pomului de Crciun
mprumutau scenei urbane un aer festiv nepotrivit. Am nceput s vorbim despre art, de acolo
am ajuns la artiti, de la artiti am ajuns s mai lum o ceac de ceai i o prjitur, am continuat
vorbind despre frumusee, de la frumusee am trecut la dragoste i la dragoste ne-am oprit.
Nu neleg, a ntrebat Chloe, crezi sau nu c exist dragoste adevrat i durabil?
Ce ncerc s spun este c-i un lucru extrem de subiectiv i c e ridicol s crezi c exist
un fapt verificabil obiectiv care s se numeasc dragoste adevrat, e greu s distingi ntre
pasiune i dragoste, ntre afeciune i dragoste sau ce-o mai fi, pentru c totul depinde de punctul
de vedere.
Ai dreptate. (Pauz) Prjitura asta nu ti se pare dezgusttoare? N-ar fi trebuit s-o lum.
A fost ideea ta.
tiu. Dar (Chloe i trecu mna prin pr) tii, serios vorbind, ca s m ntorc la ce m-ai
ntrebat mai devreme, dac romanticul e anacronic sau nu. Vreau s spun, cei mai muli oameni,
dac i-ai ntreba din senin ce cred, fr ndoial c i-ar rspunde c e. Numai c nu-i neaprat
adevrat. E vorba doar de felul n care se apr ei de ceea ce i doresc de fapt cu adevrat. De
fapt ei cred n asta, dar pretind c nu, pn cnd sunt obligai s recunoasc sau li se permite.
Cred c cei mai muli oameni i-ar arunca la gunoi cinismul dac ar putea, doar c majoritatea nu
au niciodat ocazia.

18. Nu eram n stare s iau de bun nimic din ce spunea, m agam n schimb de subtextul
vorbelor ei, convins c acolo se afla semnificaia i nu n locul ei obinuit interpretam n loc s
ascult. Vorbeam despre dragoste, cu Venus a mea amestecnd absent ceaiul ei acum rece, dar ce
nsemna aceast conversaie pentru noi? Cine erau aceti cei mai muli oameni despre care
vorbea? S fiu eu cel sortit s-i alunge cinismul? Ce spunea oare pe tema iubirii despre relaia
dintre cei doi interlocutori aceast discuie? Din nou, nici un indiciu. Limbajul era precaut nonautoreferenial. Vorbeam despre dragoste n mod abstract, ignornd faptul c pe mas nu se afla
natura iubirii per se, ci ntrebarea arztoare despre cine eram (i cine aveam s fim) unul pentru
cellalt.
19. S fi fost aceasta o sugestie ridicol? S nu fi fost pe mas nimic mai mult dect o
prjitur pe jumtate mncat i dou ceti de ceai? Oare Chloe era exact att de abstract ct
dorea s fie, spunnd exact ceea ce voia s spun, n diametral opoziie cu prima regul a
flirtului, unde ceea ce se spune nu e niciodat ceea ce se gndete? Ce dificil era s-i pstrezi
mintea limpede, cnd Cupidon era un cititor att de subiectiv, cnd era att de clar ce-i dorea s
fie adevrat, i atribuia el lui Chloe o emoie pe care n-o simea dect el? Se fcea vinovat de
eterna greeal unde ideea c Eu te doresc este egalat n mod greit cu ideea corespunztoare c
Tu m doreti?
20. Ne-am definit poziiile prin referire la alii. Chloe avea la serviciu o prieten care se
ndrgostea mereu de indivizi necorespunztori, ultimul dintre ei fiind un curier.
Vreau s spun, de ce i pierde fie i un minut cu cineva care e de trei mii de ori mai
prost ca ea, care nu are nici mcar decena s-o trateze cum trebuie i care, la urma urmei i i-am
spus i ei chestia asta nu face dect s-o foloseasc pentru sex? i asta ar fi n regul, dac ar
vrea i ea s-l foloseasc pentru sex, dar e clar c nu-i aa i pn la urm se alege cu tot ce e mai
ru.
Sun groaznic.
Mda, e teribil de trist. Trebuie s ai relaii n care cei doi sunt egali, dispui s ofere la
fel de mult nu unul din cei doi s vrea o aventur i cellalt iubire adevrat. Cred c de aici
vine tot chinul, din dezechilibru, din faptul c oamenii nu sunt destul de siguri pe ei i pe ce vor
de la via, sau de la ce-o fi.
21. Aa, pe pipite, ne-am stabilit orientrile i definiiile. Am fcut-o n cel mai
ntortocheat fel posibil, ne-am ntrebat unul pe cellalt Ce ateapt cineva de la dragoste?
acest cineva ntruchipnd o subtil abdicare lingvistic de la implicare. Dar, dei aceste ritualuri
ar fi putut fi etichetate drept jocuri, ele erau nu numai foarte serioase, ci i foarte utile. Aceste
ndoieli, aceast nehotrre (Da /Nu?) aveau o anumit logic. Chiar dac Chloe, ntr-o bun zi,
ar fi vrut s spun da, ritualul de a ajunge de la A la B via Z avea avantaje fa de comunicarea
direct. Minimiza riscul de a ofensa un partener refractar, n vreme ce unuia dornic i facilita
treptat drumul ctre dorina mprtit. Pericolul lui Te plac putea fi atenuat adugind dar nu
ntr-att nct s i-o spun direct
22. Eram implicai ntr-un joc ce ne permitea s negm ct mai mult posibil orice
implicare n el, un joc a crui regul principal era c trebuia jucat ca i cnd nu l-am fi jucat,
ambele pri procednd ca i cnd n-ar fi fost contiente de existena lui. Vorbeam o limb care
folosea cuvinte obinuite dar le ddea noi nelesuri, exploatnd tensiunea dintre semnificaia
codificat i cea comun:
Cod Oamenii ar trebui s fie mai puin cinici n privina iubirii Mesaj Renun la
cinism pentru mine
Era ca un cod de rzboi care ne permitea s vorbim orict fr riscul ca dorina unuia sau
a celuilalt s rmn nemprtit n mod umilitor. Dac ar fi dat buzna n ncpere un

comandant nazist, agenii aliai ar fi putut cu uurin s pretind c transmiteau pasaje din
Shakespeare, nu documente de cea mai mare importan (Te doresc) pentru c nimic din ceea
ce spuneam eu i Chloe nu ne putea implica direct.
Dac semnele seduciei sunt att de palide nct s poat fi negate (o simpl atingere a
minii sau o privire care dureaz cu o fraciune mai mult), atunci cine poate spune c este vorba
chiar despre seducie?
23. Nu exist nici o metod mai potrivit dect aceasta de a micora riscurile uriae pe
care le implic lungul voiaj periculos fcut de dou perechi de buze ce se apropie unele de altele,
riscuri ce se reduc, n ultim instan, la o primejdie esenial: una din persoane i va mrturisi
dorina i va fi respins.
24. Pentru c trecuse de cinci i jumtate i biroul ei era de acum nchis, am ntrebat-o pe
Chloe dac nu cumva era totui liber s mearg cu mine la cin n seara aceea. A zmbit auzind
sugestia, s-a uitat scurt pe fereastr la un autobuz ce trecea pe lng St Martin-in-the-Fields, s-a
uitat din nou la mine i, fixnd scrumiera, a spus Nu, mulumesc, e absolut imposibil. Apoi,
tocmai cnd eram gata s disper, a roit.
25. Tocmai pentru c timiditatea este rspunsul perfect la ndoielile pe care le provoac
seducia, ea este att de des invocat pentru a explica raritatea dovezilor clare ale dorinei. Pus n
faa semnalelor ambigue pe care le primeti de la fiina dorit, ce explicaie mai bun exist dect
s pui aceast lips de decizie pe seama timiditii iubita m dorete, dar e prea timid s mi-o
spun. Invocarea ei trdeaz toate semnele distinctive ale unei mini care halucineaz. n
definitiv, nu exist ntotdeauna dovezi de timiditate n comportamentul unei persoane? Nu e
nevoie dect de o mbujorare, de o tcere sau de un rs nervos pentru a-i legitima prezena i, ca
atare, ndrgostitul care vrea s-i cread victima timid nu va fi niciodat dezamgit. E o metod
sigur de a transforma absena unui indiciu n prezent, o cale de a face ceva pozitiv din ceva
negativ. Ba chiar sugereaz c persoana timid dorete mai tare dect cea plin de ncredere i c
intensitatea dorinei persoanei timide este atestat de dificultatea exprimrii.
Doamne, tocmai am uitat ceva ngrozitor, a spus Chloe, oferindu-mi o explicaie
alternativ pentru mbujorare, trebuia s sun la tipografie n dup-amiaza asta. Nu-mi vine s cred
c am uitat, mi pierd minile.
ndrgostitul i-a oferit compasiunea.
Dar uite, n legtur cu cina, va trebui s mergem alt dat. Mi-ar plcea, chiar mi-ar
plcea. Numai c acum e cam greu, dar o s m mai uit o dat n agend i o s te sun mine,
promit i poate aranjm ceva pn la sfritul sptmnii.
Capitolul al IV-lea
Autenticitatea
1. Una din ironiile iubirii este c e mult mai uor s seducem pe cei de care suntem cel
mai puin atrai; seriozitatea dorinei oprind jocurile necesare nepsrii, atracia crend un
sentiment de inferioritate fa de perfeciunea pe care am gsit-o n persoana iubit. Dragostea
mea pentru Chloe nsemna c-mi pierdusem toat ncrederea n propria valoare. Cine eram eu fa
de ea? Nu era oare cea mai mare onoare c acceptase s vin la aceast cin, c se mbrcase att
de elegant (E bine aa?, m ntrebase n main, ar fi bine s fie, pentru c a asea oar nu m
mai schimb), ca s nu mai vorbim de faptul c era dispus s reacioneze la unele din lucrurile
care ar putea iei (dac reueam s-mi regsesc limba) de pe buzele mele nemernice?
2. Era vineri seara, iar Chloe i cu mine eram aezai la o mas ntr-un colt la Les Liaisons
Dangereuses, un restaurant franuzesc deschis recent la captul lui Fulham Road. Nici c s-ar fi
putut gsi un decor mai potrivit pentru frumuseea lui Chloe candelabrele aruncau umbre
blnde asupra trsturilor ei, pereii de un verde deschis asortndu-se cu ochii ei. i, cu toate

acestea, de parc ngerul care sttea n faa mea la mas m-ar fi fcut s amuesc, am descoperit,
dup doar cteva minute de conversaie animat, c-mi pierdusem capacitatea de a vorbi sau de a
gndi i nu mai eram n stare dect s desenez modele invizibile pe faa de mas apretat i s
sorb inutil din paharul cu ap mineral.
3. Din aceast inferioritate a rsrit nevoia de a-mi asuma o personalitate care nu era a
mea, un eu seductor care s descopere i s reacioneze la cerinele acestei fiine superioare. M
condamnase dragostea la a nu mai fi eu nsumi? Poate nu pentru totdeauna, dar, dac era s-o iau
n serios, mcar n aceast faz a seduciei, pentru c postura de seductor era cea care m fcea
s m ntreb: Ce i-ar face plcere? i nu: Ce mi-ar face mie plcere? M ntrebam: Cum i se pare
cravata mea? n loc s m ntreb: Cum mi se pare mie?
Dragostea m fcea s m privesc prin ceea ce-mi imaginam c ar fi ochii iubitei. Nu:
Cine sunt eu? Ci Cine sunt eu pentru ea? Iar n micarea reflexiv a acestei ntrebri, sinele meu
nu avea cum s nu fie afectat de o oarecare rea-credin i lips de autenticitate.
4. Aceast lips de autenticitate nu se manifesta neaprat prin minciuni flagrante sau prin
exagerri. Pur i simplu ncerca s anticipeze orice ar fi vrut Chloe, astfel nct s pot adopta
accentul pe care l-ar fi cerut rolul.
Vrei nite vin? Am ntrebat-o.
Nu tiu, tu vrei? Mi-a rspuns ea cu o ntrebare.
Nu m-ar deranja, dac tu ai chef, am replicat.
Cum vrei tu, a continuat ea.
E bine i aa i aa.
De acord.
Deci lum sau nu?
Pi, nu cred c eu o s beau, a riscat Chloe.
Ai dreptate, nici eu nu am chef, am fost eu de acord.
Atunci hai s nu bem, a conchis.
Perfect, s rmnem la ap.
5. Dei sinele autentic se definete prin aceea c poate avea o identitate stabil indiferent
de companie, seara a evoluat ntr-o ncercare neautentic de a m descoperi i forma n
conformitate cu dorinele lui Chloe. Ce atepta ea de la un brbat? Care erau gusturile i
orientrile fa de care trebuia s-mi ajustez purtarea? Dac a fi n acord cu tine nsui este
considerat criteriul esenial al personalitii morale, atunci seducia m fcuse s pic testul etic.
De ce minisem n privina sentimentelor mele n faa unei delicioase selecii de vinuri, crora
tabla de deasupra capului lui Chloe le fcea o publicitate vizibil? Pentru c alegerea mea pruse
brusc nepotrivit i grosolan n faa setei ei de ap mineral. Seducia m mprise n dou:
sinele adevrat (alcoolic) i cel fals (acvatic).
6. A sosit primul fel, aranjat pe farfurii cu simetria unei grdini franuzeti.
E prea frumos ca s-l atingi, a spus Chloe (ce bine cunoteam sentimentul), n-am mai
mncat ton la grtar care s arate aa.
Am nceput s mncm, dar singurul zgomot era cel al tacmurilor pe porelan. Nu prea
s fie nimic de spus: Chloe fusese pentru prea mult timp singurul meu gnd, dar era singurul gnd
pe care pentru moment nu-l puteam exprima. Tcerea era o incriminare. Tcerea alturi de o
persoan neatrgtoare implic faptul c persoana te plictisete. Tcerea alturi de o persoan
atrgtoare te face s fii sigur c tu eti cel insuportabil de plictisitor.
7. Tcerea i stngcia pot fi iertate ca dovezi patetice ale dorinei. Fiind att de uor s
seduci pe cineva fa de care te simi indiferent, seductorii cei mai stngaci pot fi considerai cu
generozitate ca fiind cei mai sinceri. Cnd nu gseti cuvintele potrivite dai dovad c tocmai pe

acelea vrei s le spui (dac ai putea s le spui). Cnd n cellalt Liasons, Marchiza de Merteuil i
scrie Vicontelui de Valmont, l ceart pentru faptul c scrisorile lui de dragoste sunt prea perfecte,
prea logice pentru a fi vorbele unui adevrat ndrgostit, ale crui gnduri ar trebui s fie
dezlnate i care n-ar fi capabil de fraze elegante.
Limbajul se mpiedic de dragoste, dorina nu este articulat (dar cu ct bucurie a fi
schimbat n clipa aceea constipaia mea cu vocabularul Vicontelui).
8. Dat fiind dorina mea de a o seduce pe Chloe, era esenial s aflu mai multe despre ea.
Cum mi puteam abandona adevrata personalitate dac nu tiam ce personalitate fals s adopt?
Nu era o sarcin uoar un indiciu al faptului c pentru a nelege pe cineva i trebuie ore de
atenie i interpretare, spre a scoate la iveal adevratul caracter dintre mii de vorbe i aciuni.
Din pcate, rbdarea i inteligena necesare erau mult deasupra capacitii minii mele
nerbdtoare i ndrgostite. M comportam ca un psiholog reducionist, dornic s nghesuie o
persoan n tiparele unor definiii simple, deloc dispus s foloseasc atenia unui romancier
pentru a captura polivalena naturii umane. n timpul primului fel am gafat cu ntrebri greoaie, n
stil interviu: Ce-i place s citeti? (Joyce, Henry James, Cosmo dac am timp), i place slujba
ta? (Toate slujbele sunt de rahat, nu crezi?), n ce ar ai locui dac ai avea de ales? (M simt
bine aici, oriunde nu trebuie s cumpr un adaptor de curent pentru usctorul de pr), ce-i place
s faci n week-end-uri? (S m duc la film smbta i duminica s fac provizii de ciocolat, ca
s am cu ce s-mi petrec deprimarea seara).
9. n spatele acestor ntrebri stngace (cu fiecare ntrebare pe care i-o puneam mi se
prea c o cunosc din ce n ce mai puin) se afla ncercarea plin de nerbdare de a ajunge la cea
mai direct ntrebare dintre toate, Cine eti tu? (i prin urmare Cine ar trebui s fiu eu?). Dar
o asemenea abordare direct era evident sortit eecului i, cu ct m apropiam mai tare, cu att
subiectul meu se fofila mai mult, povestindu-mi ce ziare citea i ce muzic i plcea s asculte,
astfel nelmurindu-m deloc cine era, o dovad, ca i cnd mi-ar mai fi trebuit vreuna, despre
capacitatea eului de a se autoeluda.
10. Lui Chloe nu-i plcea s vorbeasc despre sine. Cea mai evident trstur a ei era
poate o anumit modestie i autodepreciere. De cte ori conversaia ajungea la acest subiect,
Chloe se exprima n cei mai aspri termeni. Nu era niciodat eu, sau Chloe, ci o smintit ca
mine, sau ctigtoarea premiului Ofelia pentru isterie mut. Autoironia ei era cu att mai
atrgtoare cu ct prea lipsit de rugminile voalate ale celor care-i plng singuri de mil, ea
nu te invita la reacia: Sunt o proast / Nu, nu eti.
11. Copilria lui Chloe nu fusese plcut, dar era stoic n privina ei (Detest
dramatizrile despre copilrie, cele care dau impresia c Iov a scpat uor).
Se nscuse ntr-o familie fr dificulti financiare. Tatl ei (Toate problemele lui au
nceput cnd prinii l-au botezat Barry) fusese profesor de drept, mama ei (Claire) avusese o
florrie. Chloe era copilul mijlociu, o fat nghesuit ntre doi biei preferai i perfeci. Cnd
fratele cel mare a murit de leucemie imediat dup ce ea mplinise opt ani, durerea prinilor s-a
exprimat ca furie fa de fiica lor care, nceat la coal i ursuz acas, se ncpnase s se
ciasc n locul fiului iubit. A crescut n vinovie pentru ceea ce se ntmplase, sentiment pe care
mama ei n-a ncercat s-l spulbere. i plcea s se agae de slbiciunea cuiva i nu renuna la asta
astfel, lui Chloe i se reamintea continuu ct de slabe fuseser rezultatele ei colare fa de ale
fratelui mort, ct de stngace era i ct de nepotrivii erau prietenii ei (lucru nu tocmai adevrat,
dar care devenea din ce n ce mai adevrat cu fiecare menionare). Chloe se ndreptase ctre tatl
ei n cutarea afeciunii, dar acesta era la fel de zgrcit cu emoiile pe ct era de generos cu
cunotinele de drept, pe care i le mprtea pedant ca substitut pn n adolescen, cnd

frustrarea lui Chloe s-a transformat n furie i l-a nfruntat, pe el i tot ceea ce reprezenta (ce bine
c nu m fcusem avocat sau profesor de drept).
12. Despre fotii iubii n-au aprut dect aluzii n timpul mesei: unul din ei lucrase ca
mecanic de motociclete n Italia i se purtase foarte ru cu ea, altul sfrise n nchisoare pentru
deinere de droguri, unul fusese filosof la London University (Nu trebuie s fii Freud ca s-i dai
seama c era tatl cu care nu m culcasem niciodat), un altul pilot de teste pentru Rover (Nici
n ziua de azi nu pot s dau o explicaie pentru asta. Cred c-mi plcea accentul lui de
Birmingham). Dar nu se contura nici un tablou limpede i, ca atare, modelul ei de brbat ideal
care mi se schia n minte avea nevoie de o constant de reajustare. Erau lucruri pe care le luda
i le condamna la o fraz distan, obligndu-m s rescriu frenetic personalitatea pe care voiam
s-o prezint. Acum prea s laude vulnerabilitatea emoional iar peste o clip s o arunce peste
bord n favoarea independenei. La un moment dat proslvea cinstea ca suprem valoare, ca apoi
s justifice adulterul, din cauza ipocriziei i mai mari pe care o reprezint cstoria.
13. Complexitatea vederilor ei a dus la o anumit schizofrenie n privina alor mele. Ce
parte din mine s scot la iveal? Cum puteam s evit s-o ndeprtez, fr s par insuportabil de
plat? n timp ce continuam s mncm felurite (feluri-obstacole pentru tnrul Valmont), m-am
trezit emind de prob o prere, doar pentru a o modifica subtil peste o clip, ca s fie n
concordan cu a ei. Fiecare din ntrebrile lui Chloe m ngrozea, pentru c ar fi putut conine
fr s-mi dau seama ceva care s-o ofenseze irevocabil. Felul principal (ra pentru mine, somon
pentru ea) era ca o mlatin minat eram eu de prere c doi oameni ar trebui s triasc numai
unul pentru cellalt? Copilria mea a fost dificil? Am fost vreodat cu adevrat ndrgostit?
Cum a fost? Eram o persoan emotiv sau cerebral? Cu cine am votat la ultimele alegeri? Care e
culoarea mea preferat? Eram de prere c femeile sunt mai schimbtoare dect brbaii?
14. Pentru c implic riscul de a-i ndeprta pe cei care nu sunt de acord cu ceea ce
spunem, originalitatea s-a dovedit a fi peste puterile mele. Nu am fcut dect s ncerc s m
aliniez la ceea ce credeam c simte Chloe. Dac i plceau brbaii duri, m prefceam dur, dac
i plcea windsurfingul, m ddeam drept surfer, dac detesta ahul, l detestam i eu. Ideea mea
despre ce dorea ea de la un iubit era ca un costum foarte fix pe corp, iar personalitatea mea era ca
un individ corpolent, aa nct seara a fost ca procesul prin care un brbat gras ncearc s intre
ntr-un costum prea mic. Fceam eforturi disperate de a scpa de umflturile care nu se potriveau
cu croiala, s-mi sug burta i s-mi in respiraia ca stofa s nu plesneasc.
Nu e de mirare c nu am fost att de spontan pe ct mi-a fi dorit. Cum poate un brbat
gras, mbrcat ntr-un costum prea strimt, s fie spontan? E att de ngrozit c haina o s crape pe
el, nct e obligat s stea complet nemicat, inndu-i rsuflarea i rugndu-se s termine seara
fr a se ntmpla un dezastru. Dragostea m mutilase.
15. Chloe se confrunta cu o alt dilem, cci venise timpul pentru desert i, dei nu avea
dect o singur posibilitate, avea mai mult de o singur dorin.
Ce prere ai, ciocolat sau caramel? A ntrebat (n timp ce pe figur i aprea o
expresie vinovat). Poate iei tu una i eu cealalt i le mprim.
Nu aveam chef de niciuna, aveam probleme cu digestia, dar asta nu avea nici o relevan.
Ador ciocolata, tu nu? A ntrebat Chloe. Nu-i neleg pe oamenii crora nu le place
ciocolata. Aveam odat un prieten, tipul sta, Robert, despre care-i spuneam i nu m simeam
niciodat bine cu el, dar nu-mi ddeam seama de ce. Pn ntr-o zi cnd m-a dumirit: nu-i plcea
ciocolata. Adic, nu c nu se ddea n vnt dup ea, tipul sta chiar o ura. Puteai s-i pui o
ciocolat n fa i nu s-ar fi atins de ea. Felul sta de a gndi e aa de strin de orice pot eu s
accept, nelegi? Dup asta, i imaginezi, a fost clar c trebuie s ne desprim.

n cazul sta ar trebui s comandm ambele deserturi i s gustm unul de la cellalt.


Dar pe care l preferi?
Nu am preferine, a minit Chloe.
Serios? Atunci, dac nu te deranjeaz, iau eu ciocolata nu pot s-i rezist. De fapt,
vezi tortul de ciocolat de pe rndul de jos? Cred c asta o s comand. Pare cel mai bogat n
ciocolat.
Te pregteti s pctuieti, a spus Chloe, mucndu-i buza de jos, ntr-o combinaie
de anticipaie i jen, da de ce nu? Ai absolut dreptate. Viaa e scurt etc., etc.
16. Minisem din nou (ncepeam s aud cocoii cntnd undeva n buctrie). Fusesem
mai mult sau mai puin alergic la ciocolat toat viaa, dar cum a fi putut fi onest n privina
adevratelor mele dorine ntr-o asemenea situaie, cnd dragostea pentru ciocolat fusese att de
evident identificat ca un criteriu esenial n compatibilitatea cu Chloe?
17. Minciuna mea fusese pervers, din cauza supoziiei c gusturile i obiceiurile mele ar
fi fost mai puin valabile dect ale lui Chloe i c ea ar fi fost ireparabil ofensat de orice
divergen fa de ale ei. A fi putut inventa o poveste mictoare despre mine i ciocolat (O
iubeam mai mult dect orice pe lume, dar o comisie de doctori m-a avertizat c o s mor dac m
ating de ea. Am fcut psihoterapie timp de trei ani) i a fi avut parte de nesfrita simpatie a lui
Chloe dar riscul era pur i simplu prea mare.
18. Minciuna mea, pe ct de ruinoas pe att de inevitabil, m-a fcut atent la diferena
dintre dou feluri de minciuni, minciuna pentru a scpa i minciuna pentru a fi iubit, n seducie,
minciunile tind s fie foarte diferite de minciunile din alte domenii. Dac mint poliia despre
viteza cu care conduceam, o fac dintr-un motiv destul de evident, pentru a scpa de o amend sau
de arest. Dar minciuna spus pentru a te face iubit poart cu ea prezumia mult mai pervers c
dac nu mint, nu pot fi iubit. Este o atitudine care privete puterea de seducie ca fiind golirea de
orice caracteristici personale (i ca atare potenial divergente), adevrata personalitate fiind
considerat n irevocabil conflict cu (i prin urmare nedemn de) perfeciunea perceput n fiina
iubit.
19. Minisem, dar oare m-a plcut Chloe mai mult din cauza asta? ntinsese ea mna s o
apuce pe a mea sau sugerase c ar trebui s srim peste desert (dei asta ar fi nsemnat poate s
cer prea mult) ca s ne grbim s ajungem acas? Evident, nu. A exprimat doar o oarecare
dezamgire, provocat de gustul inferior al caramelului, fa de faptul c am insistat s comand
ciocolat, adugind degajat c un ciocofil poate fi n cele din urm o problem la fel de mare ca
un ciocofob.
20. Seducia e o form de teatru, o deplasare de la comportamentul spontan la
comportamentul modelat de un public. Dar tot aa cum un actor are nevoie de un concept al
ateptrilor publicului i seductorul trebuie s aib idee despre ce ar dori iubita s aud deci
dac vrem un argument puternic mpotriva minciunii pentru a te face iubit, acela este faptul c
actorul nu poate ti ce anume va impresiona publicul su. Singura justificare pentru jocul de
teatru ar fi eficiena sa prin comparaie cu spontaneitatea, dar dat fiind complexitatea
caracterului lui Chloe i dubiile fa de atracia comportamentului mimetic, ansele mele de a o
seduce n-ar fi fost semnificativ micorate de o purtare cinstit sau spontan. Lipsa de autenticitate
prea s nu fac altceva dect s m conduc la tumbe comice n ceea ce privete caracterul i
opiniile.
21. De cele mai multe ori ne atingem scopurile datorit coincidenei i nu planificrii
veti triste pentru seductor, care este ptruns de pozitivism i raionalism i care este convins c
prin cercetare atent i aproape tiinific poate descoperi legile care fac pe cineva s se

ndrgosteasc. Seductorii caut arcane pentru a-i ademeni fiina iubit un anume zmbet sau
o opinie, sau felul n care in furculia n mn.
Dar e limpede faptul c, dei arcanele dragostei exist pentru toat lumea, dac le
nimerim n cursul seduciei, e absolut din ntmplare. n definitiv, ce fcuse Chloe ca s m fac
s m ndrgostesc de ea? Dragostea mea pentru ea se datora n egal msur felului adorabil n
care-i cerea chelnerului nc nite unt i faptului c-mi mprtea prerile despre meritele crii
Fiin i timp de Heidegger.
22. Arcanele iubirii sunt caracterizate de o extrem idiosincrasie, care aparent sfideaz
orice legi ale cauzalitii. Micrile pe care le-au fcut femeile pentru a m seduce s-au dovedit
rareori cele care pn la urm m-au fermecat. Aveam talentul de a m ndrgosti din cauza unor
arcane complet tangeniale sau accidentale, de care persoana ce ncerca s m seduc nu era
suficient de contient, pentru a le scoate n eviden ca atuuri valoroase. M-am ndrgostit odat
de o femeie care avea o uoar urm de puf pe buza de sus. n mod normal eram scrbit de aa
ceva, n cazul ei m-a fermecat n mod misterios i dorina mea a hotrt, ncpnat, s se
concentreze acolo i nu asupra zmbetului ei cald, a prului lung i blond sau a conversaiei
inteligente. Cnd am discutat cu prietenii despre atracia pe care o simeam, m-am strduit s le
sugerez c avea de-a face cu o anume aur pe care o avea dar n-am putut ascunde faptul c
m ndrgostisem de o buz proas. Cnd am vzut-o din nou, cineva trebuie s-i fi sugerat
electroliza, pentru c puful dispruse i (n ciuda multelor ei caliti) dorina mea la fel.
23. Euston Road era nc blocat din cauza traficului cnd am pornit spre Islington. Cu
mult nainte ca asemenea ntrebri s fi devenit semnificative, aranjaserm s-o duc pe Chloe
acas dar dilema seductorului (S o srut, sau nu?) prea o prezen solid ntre noi, n main.
ntr-un moment din cursul seduciei actorul trebuie s rite a-i pierde publicul. Seductorul poate
ncerca s-i satisfac sinele prin comportament mimetic, dar jocul va necesita n cele din urm
ca unul sau cellalt din parteneri s defineasc situaia, chiar cu riscul de a-l ndeprta pe cel iu
bit. Un srut ar fi schimbat totul, contactul epidermelor ar fi alterat irevocabil poziiile noastre,
punnd capt convorbirilor codificate i acceptnd subtextul.
Cu toate acestea, ajungnd la ua apartamentului 23a din Liverpool Road, lovit de teama
de a nu interpreta greit semnele, am tras concluzia c momentul s propun o ceac metaforic
de cafea nc nu sosise.
24. Dar dup o cin att de tensionat i de bogat n ciocolat, stomacul meu avea brusc
prioriti absolut diferite i am fost obligat s cer permisiunea de a intra n apartament. Am
urmat-o pe Chloe pn sus, am intrat n living i mi s-a artat unde e baia.
Ieind dup cteva minute, cu inteniile neschimbate, am ntins mna dup hain i i-am
spus iubitei mele, cu toat autoritatea unui brbat care a decis c e preferabil s fie rezervat i c
fanteziile anterioare trebuie s rmn la stadiul de fantezii, c am petrecut o sear minunat, c
speram s-o revd curnd i c o s-o sun dup Crciun. Mulumit de un rmas-bun att de matur,
am srutat-o pe amndoi obrajii, i-am spus noapte bun i m-am ntors s ies.
25. Date fiind circumstanele, a fost un lucru bun c pe Chloe n-am convins-o i c mi-a
tiat elanul apucndu-m de capetele fularului. M-a tras napoi n apartament, m-a ncolcit cu
braele i, privindu-m drept n ochi cu un zmbet pe care nainte l rezervase ideii de ciocolat,
mi-a optit: Nu suntem copii, s tii.
26. i cu aceste cuvinte i-a lipit buzele de ale mele i aa a nceput cel mai lung i mai
frumos srut din istoria omenirii.
Capitolul al V-lea
Minte i trup

1. Puine lucruri pot fi att de antitetice ca sexul i gndirea. Sexul este produsul trupului,
este nereflexiv, dionisiac i imediat, o eliberare din constrngerile raionalului, o soluionare
extatic a dorinei fizice. Prin comparaie, gndirea pare aproape o boal, o nevoie patologic de
a impune ordinea, un simbol al incapacitii melancolice a mintii de a se supune fluxului. Pentru
mine, a gndi n timpul actului sexual nsemna a nclca o lege fundamental a acestuia, a m
face vinovat de o incapacitate blestemat de a pstra mcar acest domeniu pentru
iresponsabilitatea dinaintea alungrii din rai. Dar aveam oare de ales?
2. A fost cel mai dulce srut, tot ce poi visa de la un srut. Era cea mai uoar atingere,
incursiuni tandre care secretau parfumul unic al pielii noastre, asta nainte ca apsarea s
sporeasc, nainte ca buzele noastre s se despart i s se reuneasc la loc, gurile articulnd fr
suflare dorina, buzele mele prsindu-le o clip pe ale lui Chloe pentru a cltori de-a lungul
obrajilor, tmplelor, urechilor. i-a lipit trupul de al meu, picioarele ni s-au ncolcit, ameii, am
czut pe sofa, rznd, agndu-ne unul de altul.
3. Dar dac ceva ntrerupea acest paradis, aceea era mintea sau mai degrab gndirea
gndul la ct de straniu era ca eu s m aflu n apartamentul lui Chloe, lipindu-mi buzele de ale
ei, micndu-mi minile pe trupul ei, simindu-i cldura alturi de mine.
Dup toat ambiguitatea, srutul venise att de brusc, att de neateptat, nct mintea mea
refuza s cedeze corpului controlul asupra evenimentelor. Gndul la srut i nu srutul nsui,
amenina s-mi rein atenia.
4. Nu puteam s nu m gndesc c o femeie al crei corp fusese pn acum cteva ore o
zon absolut privat (doar sugerat de liniile bluzei i de conturul fustei) se pregtea acum s-mi
dezvluie cele mai intime pri, cu mult nainte (din cauza vremurilor n care din ntmplare
triam) s-mi fi dezvluit locurile intime din sufletul ei. Dei vorbiserm ndelung, simeam o
disproporie ntre cunoaterea lui Chloe din timpul zilei i cea din timpul nopii, ntre intimitatea
pe care o implica contactul cu organele ei sexuale i dimensiunile n mare msur necunoscute
ale restului vieii ei. Dar prezena unor astfel de gnduri, curgnd n legtur cu gfiala fizic,
prea s mearg mpotriva legilor dorinei, prea s deschid porile unui grad dezagreabil de
obiectivitate, care-i asuma postura unei a treia persoane n camer cu noi, o persoan care s
priveasc, s observe, poate chiar s judece.
Ateapt, a spus Chloe n timp ce-i descheiam bluza, stai s trag perdelele, nu vreau s
ne vad toat strada. Sau, de ce nu ne-am muta n dormitor? E mai mult loc.
Ne-am ridicat de pe sofaua ngust i am traversat apartamentul ntunecat pn n
dormitorul lui Chloe. n mijloc era un pat mare, alb, ocupat de perne, hrtii, cri i un telefon.
Iart dezordinea, a spus Chloe, restul apartamentului e doar de faad, aici locuiesc de
fapt.
Deasupra tuturor pernelor era un animal.
F cunotin cu Guppy prima mea iubire, a spus Chloe, ntinzndu-mi un elefant
cenuiu i blnos, a crui fa nu arta nici un semn de gelozie.
6. n aer plutea o ciudat stngcie n timp ce Chloe elibera patul, dorina dinainte a
trupurilor noastre fcuse loc unei tceri grele, care arta ct de incomod de aproape eram de
propria goliciune.
7. De aceea, cnd ne-am dezbrcat unul pe altul pe patul mare i alb i, la lumina lmpii
de pe noptier, ne-am vzut pentru prima oar trupurile goale, am ncercat s fim la fel de
nestingherii ca Adam i Eva nainte de cderea n pcat. Mi-am strecurat minile sub fusta lui
Chloe, iar ea mi-a desfcut nasturii de la pantaloni cu un aer de normalitate banal, ca i cnd nar fi fost nici o surpriz s dm cu ochii de fascinanta diferen dintre organele noastre sexuale.
Intraserm n faza n care mintea trebuie s cedeze trupului controlul, n care mintea trebuie

golit de orice gnd n afara gndului la pasiune, unde nu trebuie s mai existe loc pentru
judecat, ci numai pentru dorin.
8. Dar dac era s fie un lucru care s pun stavil pasiunii noastre nechibzuite, era
omniprezenta noastr stngcie. Stngcia era acolo ca s ne aminteasc lui Chloe i mie de
umorul i bizareria faptului c ne aflm mpreun n pat eu chinuindu-m nendemnatic s-i
dau jos lenjeria lui Chloe (o parte i se ncurcase la genunchi), ea avnd probleme cu nasturii
cmii mele dar amndoi ncercnd s nu comentm, nici mcar s nu zmbim, privindu-ne cu
un aer serios de pasionat dorin, ca i cnd n-am fi observat latura potenial comic a ceea ce se
petrecea, faptul c stteam pe jumtate goi pe marginea patului, roind ca nite colari vinovai.
9. n retrospectiv, nendemnarea n pat pare comic, aproape o fars. Dar n timpul
actului, este o mic tragedie, o ntrerupere nedorit a curgerii line i directe a mbririlor
arztoare. Mitul iubirii fizice pasionate d de neles c ar trebui s fie lipsit de impedimente
minore, cum ar fi s te ncurci n brri, sau s ai crampe la picioare, sau s-i loveti partenerul
n efortul de a-i spori plcerea. Strdania de a-i desclci prul sau membrele strecoar un grad
jenant de raiune acolo unde n-ar trebui s existe dect apetitul.
10. Dac mintea este n mod tradiional condamnat, este din cauza refuzului ei de a
renuna la controlul asupra cauzelor presupuse a fi n afara analizei; filosoful n dormitor este o
figur la fel de ridicol ca filosoful ntr-un club de noapte. n ambele cazuri, trupul este
preponderent i vulnerabil, astfel c mintea devine un instrument al judecii tcute i
neimplicate. Infidelitatea gndului rezid n intimitatea sa Dac exist ceva ce nu-mi poi
spune, ntreab iubita, lucruri la care trebuie s te gndeti singur, atunci m aflu cu adevrat n
inima ta? Resentimentul fa de aceast distan i superioritatea gndului maculeaz intelectul,
duman nu numai al iubitei, ci al naiunii, cauza luptei de clas.
11. n acest dualism tradiional, gnditorul i ndrgostitul se afl la capetele opuse ale
spectrului. Gnditorul se gndete la iubire, ndrgostitul pur i simplu iubete. Nu m gndeam
la nimic crud n timp ce-mi plimbam minile i buzele pe trupul lui Chloe, dar Chloe ar fi fost
probabil pur i simplu deranjat de faptul c gndeam. Pentru c gndirea implic judecat (i
suntem cu toii suficient de paranoici ca s considerm judecata ca fiind ceva negativ), este
ntotdeauna suspect n dormitor, unde goliciunea ne face vulnerabili. Numrul complexelor
legate de dimensiuni, culori, mirosuri i comportament al organelor sexuale nseamn c orice
urm de judecat evaluativ trebuie exilat. De aici i suspinul care acoper sunetul gndului
amanilor, suspin care confirm mesajul Sunt prea pasionat ca s mai gndesc. Srut, deci nu
gndesc acesta este mitul oficial n umbra cruia are loc actul fizic al iubirii, dormitorul fiind un
spaiu privilegiat n care partenerii cad n mod tacit de acord s nu-i aminteasc unul altuia de
miracolul inspirator de veneraie al goliciunii lor.
12. Oamenii au o abilitate unic de a se dedubla, acionnd i n acelai timp retrgnduse pentru a se privi acionnd i din aceast divizare se nate reflexivitatea. Dar boala care este
excesiva contiin de sine apare din incapacitatea de a fuziona privitul cu privitorul, din
neputina de a te angaja ntr-o activitate i de a uita n acelai timp c eti angajat n ea. Este ca un
personaj de desene animate care sare fericit de pe o stnc i nu cade dect n momentul cnd
devine contient c nu mai are pmntul sub picioare moment n care alunec spre moarte. Ct
de norocoas pare o persoan spontan pe lng una contient de sine, liber de diferena subiect
/obiect i de sentimentul unei oglinzi sau al unui al treilea Ochi permanent interognd, cntrind,
sau pur i simplu privind ce face eul central (i srut lobul urechii lui Chloe).
13. Exist o poveste a unei tinere virgine pioase din secolul al XIX-lea care, n ziua nunii,
este avertizat de mama ei: n seara asta, o s i se par c brbatul tu a nnebunit, dar o s vezi

c pn diminea i trece. Nu e oare mintea ofensatoare pentru c simbolizeaz refuzul nebuniei


necesare, fcndu-ne s ne pstrm capul atunci cnd ceilali i pierd rsuflarea?
14. n cursul a ceea ce Masters i Johnson ar fi numit perioada de platou, Chloe a ridicat
privirea la mine i a ntrebat:
La ce te gndeti, Socrate?
La nimic, am rspuns eu.
Rahat, vd n ochii ti, de ce zmbeti?
La nimic, i spun, sau la tot, la o mie de lucruri; la tine, la seara asta, cum am ajuns
aici, ct de ciudat i totui ct de confortabil pare totul.
Ciudat?
Nu tiu, da, ciudat, bnuiesc c sunt copilresc de contient de tot.
Chloe a zmbit.
Ce e aa de amuzant?
ntoarce-te o clip.
De ce?
ntoarce-te numai.
ntr-o latur a camerei, aezat pe o comod i nclinat ca s fie n cmpul vizual al lui
Chloe, se afla o oglind care ne reflecta trupurile ntinse unul lng altul, ncurcate printre
cearafuri. Chloe se uitase la noi doi tot timpul?
mi pare ru, ar fi trebuit s-i spun, numai c n-am putut, nu din prima noapte, ai fi
putut s fii ocat. Dar uit-te, se dubleaz plcerea.
15. Chloe m-a tras ctre ea, i-a desfcut picioarele i ne-am reluat micarea legnat. Mam uitat spre captul camerei i, n oglind, am prins imaginea a dou persoane, nlnuite n
cearafuri i una n braele celeilalte, fcnd dragoste ntr-un pat. A trecut o clip pn cnd am
recunoscut imaginea din oglind ca fiind eu i Chloe. Era o discrepan iniial ntre oglind i
realitatea aciunilor noastre, ntre privitor i cel privit, dar era o diferen plcut, nu distana
paralizant dintre obiect i subiect pe care o implica uneori contiina de sine. Oglinda obiectiviza
ceea ce fceam eu i Chloe i, fcnd aceasta, mi oferea fiorul de a fi att actor ct i spectator al
actului nostru amoros. Mintea colabora cu trupul, excitat de imaginea erotic a unui brbat
(picioarele partenerei lui fiind acum pe umerii lui) care fcea dragoste cu o femeie.
16. Mintea nu poate prsi niciodat trupul i e o naivitate s sugerezi contrariul. A gndi
nu nseamn ntotdeauna pur i simplu a judeca (sau a nu simi), ci nseamn a-i prsi propria
sfer, a te gndi la altcineva, a intra n empatie, a te plasa acolo unde nu se afl trupul tu, a
deveni trupul celuilalt, a simi plcerea lui i a rspunde pulsului su, a ajunge la orgasm cu i
pentru cellalt. Fr minte, trupul se poate gndi numai la sine i la propria plcere, nu exist
sincronizare sau cutare a crrilor plcerii celuilalt.
Ceea ce nu poi simi de unul singur trebuie s gndeti. Mintea aduce congruena i
regleaz pulsul. Dac trupului i s-ar permite s-i vad de treab, n-ar exista dect nebunie pe de
o parte i o virgin pioas i speriat de cealalt.
17. Dei prea c Chloe i cu mine nu fceam dect s ne urmm dorina, se petrecea un
proces complex de reglare i acomodare. Discrepana dintre eforturile tehnice i cele raionale de
a atinge simultaneitatea i abandonul fizic ntruchipate de orgasm ar fi putut prea ironic, dar
numai din perspectiva modern conform creia sexul trebuie s tin exclusiv de trup i ca atare
de natur.
18. O contradicie pngrete ideea de natural, pentru c mitul naturii (ca i Burnia
Minervei a lui Hegel) s-a manifestat numai atunci cnd nu mai exista, ntrupnd nostalgia dup
primitivism i o dezolare sublimat pentru energia pierdut. ntr-o lume nespontan obsedat de

spontaneitate, sexologii caut n van orgasmul pentru a reafirma legturile umanitii cu o


slbticie acum dezodorizat, dar sunt incapabili a-l induce altfel dect printr-o sintax frustrat
i birocratic. (Plcerea Sexului, 1
Un document durabil al fascismului plcerii, cu sobrietate i cu oarecare vioiciune
gramatical, i sftuiete cititorii c: pentru pregtire, ca i pentru orgasm, latul palmei pe vulv,
cu degetul mijlociu ntre labii, cu vrful acestuia intrnd i ieind din vagin, n vreme ce podul
palmei apas tare chiar deasupra pubisului, este probabil cea mai bun metod.
19. Tempoul ritmic n care ne micm eu i Chloe avea n curnd s ajung la apogeu. O
umezeal generoas ne fcea coapsele alunecoase, prul ne era ud de transpiraie, ne priveam
unul pe altul cu abandon, mintea i trupul se uneau aici cum s-ar fi unit n cealalt moarte (unde
puritanii de un alt fel ar fi cerut de mult divorul). Avea s fie un spaiu dincolo de timpul
cunoscut, comprimat dar n expansiune, caleidoscopic, polimorfic, extrem de mortal, o
dezintegrare a oricrei sintaxe i legi, corsetul limbajului explodat n ipete dincolo de neles,
dincolo de politic, dincolo de tabu, pe trmul uitrii fluide.
Capitolul al VI-lea
Marxism
1. Cnd ne uitm la cineva (la un nger) din postura unei iubiri nemprtite i ne
imaginm plcerea de a fi n paradis alturi de acea persoan, suntem tentai s trecem cu vederea
un pericol important: ct de curnd atracia pe care o simim ar pli dac ngerul ar ncepe s
rspund iubirii noastre. Ne ndrgostim pentru c tnjim s evadm din noi nine alturi de
cineva pe ct de frumos, inteligent i spiritual pe att suntem noi de uri, proti i plai. Dar dac
aceast fptur perfect ntr-o zi ar decide s ne iubeasc la rndul su? Am fi ntructva ocai
cum s fie att de minunat pe ct credeam, dac are prostul gust de a agrea pe cineva ca mine?
Dac pentru a iubi trebuie s credem c fiina iubit ne e ntr-un fel superioar, nu apare un
paradox crud atunci cnd ne mprtete dragostea? Ajungem s ne ntrebm: Dac este att de
minunat /a, cum se face c iubete pe cineva ca mine?
2. Pentru cei care studiaz psihologia uman, nu exist un material mai bogat dect
dimineaa de dup. Dar Chloe avea alte prioriti la trezire: s-a dus s-i spele prul n baia de
alturi i m-am trezit din cauza sunetului apei curgnd pe faian. Am rmas n pat, ghemuit n
forma i parfumul trupului ei, pstrate de aternuturi. Era smbt dimineaa i primele raze ale
soarelui de decembrie i fceau loc printre perdele. Am cercetat camera n intimitate,
ndrgostitul ca antropolog al iubitei, fermecat de fiecare manifestare cultural a ei. Era un
privilegiu s m aflu n sacrul ei interior, n patul ei, n aternuturile ei, privind obiectele care-i
formau viaa zilnic, pereii pe care-i vedea n fiecare diminea, ceasul detepttor, cutia de
aspirine, ceasul de mn i cerceii de pe noptier. Dragostea se manifesta ca interes, ca fascinaie
fa de tot ce era al lui Chloe, fa de semnele materiale ale unei viei pe care urma s o descopr,
dar care prea infinit de bogat, de plin de miracolele pe care cotidianul pare s le capete n
lumina extraordinarului. ntr-un col era un aparat de radio galben, o reproducere dup Matisse se
rezema de un scaun, hainele pe care le purtase cu o sear nainte atrnau n dulapul de lng
oglind. Pe o comod era un teanc de cri, alturi de ele poeta i cheile, o sticl de ap mineral
i Guppy elefantul. Printr-un fel de transfer, m-am ndrgostit de tot ce poseda, totul prea att de
perfect, de plin de gust, de diferit de ceea ce se putea cumpra n mod obinuit din magazine (dei
vzusem de curnd acelai aparat de radio pe Oxford Street). Obiectele erau fetiizate, substitute
simbolice i erotice pentru sirena care-i spla prul n ncperea alturat.
Mi-ai probat lenjeria? A ntrebat Chloe o clip mai trziu, ieind din baie nfurat
ntr-un halat alb pufos i cu un prosop pe cap. Ce-ai fcut ct am lipsit? Trebuie s te dai jos din
pat, pentru c trebuie s-l fac.

M-am micat, am oftat, oh-uri i ah-uri.


M duc s pregtesc micul dejun, vrei s faci du ntre timp? Sunt prosoape curate n
dulap. i ce zici de un srut?
4. Baia era i ea o camer a minunilor, plin de borcane, poiuni, parfumuri, un altar al
trupului ei, vizita mea acolo un pelerinaj. M-am splat pe cap, cntnd ca o hien sub cascad, mam uscat i am folosit o periu de dini nou pe care mi-o dduse Chloe. Cnd m-am ntors n
dormitor, vreo cincisprezece minute mai trziu, ea dispruse, patul era aranjat, camera ordonat i
perdelele trase.
5. Chloe nu se dusese doar s fac pine prjit, pregtise un osp. Pe mas erau un co
cu croissanturi, suc de portocale, o can cu cafea proaspt, ou i pine prjit i un vas imens
cu flori galbene i roii exact n centru.
E fantastic, am spus, ai pregtit toate astea ct am fcut eu du i m-am mbrcat.
Asta pentru c nu sunt lene ca tine. Hai s mncm pn nu se rcesc toate.
Eti att de dulce c ai fcut toate astea.
Prostii.
Nu, serios, eti dulce. Nu mi se ntmpl n fiecare zi s-mi pregteasc cineva micul
dejun, am spus i i-am cuprins talia cu braele.
Nu s-a ntors s m priveasc, dar mi-a luat mna n a ei i mi-a strns-o pentru o clip.
Nu te umfla n pene, nu pentru tine le-am fcut, aa mnnc n fiecare week-end.
tiam c minte. i fcea o oarecare plcere s rd de romantism, s fie lipsit de
sentimentalism, prozaic, stoic, dar n adncul sufletului era exact pe dos, idealist, vistoare,
generoas i profund ataat de tot ceea ce verbal ironiza ca fiind mlie.
7. n timpul micului dejun minunat i mlie mi-am dat seama de ceva care poate era
teribil de evident, dar care m-a izbit ca neateptat i foarte complicat faptul c Chloe ncepuse s
simt fa de mine un pic din ceea ce simeam eu pentru ea de atta vreme. Obiectiv vorbind, nu
era un gnd neobinuit, dar ocupat fiind s m ndrgostesc de ea, uitasem complet de
posibilitatea reciprocitii. Nu era neaprat un lucru nedorit, pur i simplu nu-l luasem n calcul,
contasem mai mult pe a iubi dect pe a fi iubit. i dac m concentrasem mai ales asupra primei
dintre aceste dou emoii, este pentru c a fi iubit e mai complicat, sgeata lui Cupidon este mai
uor de trimis dect de primit, de dat dect de acceptat.
8. Dificultatea de a primi m-a izbit n cursul micului dejun, pentru c, dei croissanturile
nu puteau fi mai franuzeti i cafeaua mai aromat dect era, ceva legat de aceast atenie i de
afeciunea pe care o simboliza m-a deranjat. Chloe i deschisese trupul pentru mine noaptea
trecut, dimineaa i deschisese buctria, dar acum nu puteam evita un sentiment de nelinite
(care se poate s se fi nvecinat cu iritarea), care se manifesta n ntrebarea reprimat: Ce am fcut
ca s merit toate astea?
9. Nu exist multe lucruri att de minunate i de nspimnttoare ca recunoaterea
faptului c eti obiectul iubirii cuiva, pentru c dac nu eti pe deplin convins c poi fi iubit,
atunci afeciunea poate fi ca o onoare pe care o primeti fr s tii exact ce ai fcut s o merii.
Orict de ndrgostit eram eu de Chloe, ateniile ei erau nelinititoare. Exist oameni pentru care
astfel de demonstraii sunt doar o confirmare a ceea ce bnuiser i anume c pot fi iubii. Dar
mai exist i cei care, lipsii de aceast credin, sunt mai greu de convins. Amanii care au
nenorocul de a pregti micul dejun pentru asemenea gen de persoane trebuie s se pregteasc
pentru reprourile meritate de adulatorii mincinoi.
10. Motivul certurilor nu este niciodat att de important ca disconfortul al cror pretext
sunt. Cearta noastr a nceput de la gemul de cpuni.
Ai gem de cpuni? Am ntrebat-o pe Chloe, cercetnd masa ncrcat.

Nu, dar am de zmeur, te deranjeaz?


Cam da, ntr-un fel.
M rog, am i de coacze.
Detest coaczele, ie-i plac?
Da, de ce nu?
Sunt oribile. Deci nu ai nici un gem civilizat?
N-a spune asta. Sunt cinci feluri de gem pe mas, doar c lipsete gemul de cpuni.
Vd.
De ce faci atta caz de asta?
Pentru c nu-mi place micul dejun fr un gem bun.
Am gem bun, n afar de cel care i place ie.
Magazinul e departe?
De ce?
M duc s cumpr.
Pentru Dumnezeu, de abia ne-am aezat la mas, totul o s se rceasc dac pleci
acum.
M duc.
De ce, dac o s se rceasc totul?
Pentru c am nevoie de gem, de aia.
Ce-i cu tine?
Nimic, de ce?
Te compori ridicol.
Nu, nu-i adevrat.
Ba da.
Pur i simplu vreau gem.
De ce eti imposibil? i-am gtit micul dejun. i tu nu eti n stare dect s faci caz de
un borcan de gem. Dac chiar vrei gem, du-te dracului de aici i mnnc-l n compania altcuiva.
11. A urmat o tcere, ochii lui Chloe s-au voalat, apoi s-a ridicat brusc i a intrat n
dormitor, trntind ua. Am rmas la mas, ascultnd ceea ce era probabil plns, simindu-m ca
un idiot pentru c o suprasem pe femeia pe care pretindeam c o iubesc.
12. Dragostea nemprtit poate fi dureroas, dar e o durere lipsit de primejdie, pentru
c nu implic prejudicii aduse altcuiva dect ie nsuti; o durere intim, pe ct de dulce-amruie,
pe att de autoindus. Dar imediat ce dragostea capt reciprocitate, trebuie s fii pregtit s
renuni la pasivitatea de a fi rnit i s-i asumi rspunderea de a provoca rni.
13. Dar rspunderea poate fi cea mai grea povar. Dezgustul pe care-l simeam fa de
mine nsumi pentru c o rnisem pe Chloe se ntorsese pentru moment mpotriva ei. O uram
pentru toate eforturile pe care le fcuse pentru mine, pentru slbiciunea ei de a crede n mine,
pentru prostul gust de care dduse dovad permindu-mi s o supr. Brusc, prea excesiv de
sentimental, aproape patetic, faptul c mi dduse periua de dini, c pregtise micul dejun pentru
mine i c ncepuse s plng n dormitor ca un copil. Detestam sensibilitatea pe care o cptase
fa de mine i de toanele mele i eram stpnit de nevoia de a o pedepsi pentru o asemenea
slbiciune.
14. Ce m transformase ntr-un asemenea monstru? Faptul c fusesem dintotdeauna un fel
de marxist.
15. Un banc vechi povestete despre Marx c rdea spunnd c n-ar catadicsi s fac parte
dintr-un club care ar accepta pe cineva ca el drept membru un adevr la fel de aplicabil n

dragoste ca i n apartenena la un club. Rdem de poziia lui Marx din cauza contradiciei ei
absurde:
Cum e posibil s vreau s fac parte dintr-un club i aceast dorin s dispar n momentul
n care se mplinete?
Cum se face c dorisem s fiu iubit de Chloe, dar s m irite faptul c o fcea?
16. Poate pentru c originile unui anume fel de dragoste se gsesc n impulsul de a evada
din noi nine i din slbiciunile noastre printr-o alian amoroas cu cineva frumos sau puternic
Dumnezeu, un club, Ea /El. Dar cnd persoana iubit ne ntoarce dragostea (sau Dumnezeu ne
rspunde rugciunii, sau ni se ofer calitatea de membru n club), suntem obligai s ne ntoarcem
la noi nine i s ne amintim de lucrurile care ne-au fcut s iubim dintru nceput. Poate c de
fapt nu dragostea ne-o doriserm, poate c doream doar pe cineva n care s credem, dar cum
putem continua s credem n persoana iubit, acum c aceasta crede n noi?
17. M ntrebam cum de poate Chloe mcar s cread c-i poate baza viaa sentimental
pe un nemernic ca mine. Dac prea s fie puin ndrgostit, nu era oare din cauz c m
nelesese greit? Era raionamentul marxist clasic, prin care dragostea era dorit, dar imposibil de
acceptat, de teama dezamgirii pe care avea s o implice atunci cnd adevratul eu s-ar fi revelat
dezamgire care n mod normal se petrecuse deja (poate din cauza unui printe), dar care acum
este proiectat n viitor. Marxitii cred c nucleul sinelui lor este att de profund inacceptabil,
nct intimitatea i va demasca drept arlatani. Deci cum poi accepta darul iubirii, cnd tii c-i
va fi luat napoi imediat? Dac m iubeti, este numai pentru c nu m vezi n ntregime, gndete
marxistul, iar dac nu m vezi n ntregime, ar fi o nebunie s m obinuiesc cu iubirea ta naintea
momentului n care m vei vedea.
18. Din aceste motive, o adevrat alian marxist se va baza pe un transfer inegal de
afeciune. Dei de pe poziia unei iubiri nemprtite i dorind s li se rspund cu iubire,
marxitii prefer n mod incontient ca visele lor s rmn domeniul fanteziei.
Ar prefera ca dragostea lor s fie numai recunoscut, dar partenerul lor s nu-i caute prea
des sau s aib decena de a fi indisponibil emoional n cea mai mare parte a timpului, o situaie
conform cu sentimentul propriei valori de ce alii ar avea despre ei o prere mai bun dect au
ei nii? Dac, printr-un accident, persoana iubit ar arta c are o prere bun despre el (dac sar culca cu el, i-ar zmbi sau i-ar pregti micul dejun), primul impuls al marxistului ar fi s
sfrme idila, nu pentru c nu i-ar plcea, ci pentru c simte c nu merit. Numai atta timp ct
iubita consider c marxistul nu reprezint nimic, acesta poate crede c iubita reprezint totul.
Dac iubita ncepe s iubeasc, acest lucru i maculeaz perfeciunea, prin nefericita asociere cu
un nemernic. Dac Chloe pierduse stima mea pentru c se culcase cu mine i fusese drgu cu
mine, nu cumva era din cauz c se contaminase cu virusul de sine, din cauza periculoasei
apropieri de un marxist?
19. Vzusem deseori marxismul n funciune la alii. La 16 ani am fost o vreme
ndrgostit de o fat de 15 ani, care era cpitanul echipei de volei a colii ei, foarte frumoas i o
marxist convins. Dac un brbat spune c m sun la ora nou, mi-a spus ea odat, la un
pahar de suc de portocale pe care i l-am cumprat eu la cantina colii, i chiar m sun la nou,
refuz s-i rspund, n definitiv, de ce e aa de disperat? Singurul tip care o s-mi plac e unul care
s m fac s atept i la nou jumtate o s fiu n stare s fac orice pentru el.
Probabil c la vrsta aceea aveam o nelegere intuitiv a marxismului ei, pentru c-mi
amintesc de eforturile mele ca s par neinteresat de orice ar fi spus sau fcut. Mi-am primit
recompensa o dat cu primul nostru srut, cteva sptmni mai trziu, dar dei era fr ndoial
frumoas (i la fel de priceput n arta dragostei pe ct era la volei), relaia nu a durat. Pur i
simplu mi s-a prut un efort prea mare s ntrzii ntotdeauna cu telefonul.

20. Civa ani mai trziu m vedeam cu o alt fat, care (ca o bun marxist) era convins
c brbaii trebuie s o sfideze ntr-un fel pentru a-i ctiga dragostea. ntr-o diminea, nainte de
a pleca mpreun la o plimbare n parc, m-am mbrcat cu un pulover vechi i neobinuit de urt,
de un albastru electric.
De un lucru sunt sigur, nu ies cu tine n halul sta, a exclamat Sophie cnd m-a vzut
cobornd scrile. Glumeti dac crezi c o s m las vzut cu cineva mbrcat cu aa ceva.
Sophie, ce conteaz ce port? Mergem doar la o plimbare n parc, am replicat, puin
speriat c vorbete serios.
Nu-mi pas unde mergem, dar i spun, nu merg cu tine n parc dac nu te schimbi.
Dar m-a lovit ncpnarea i am refuzat s fac cum voia Sophie, argumentnd n
favoarea puloverului albastru electric cu asemenea for, nct peste o vreme ne ndreptam ctre
Royal Hospital Gardens, purtnd n continuare haina ofensatoare. Cnd am ajuns la porile
parcului, Sophie, care pn atunci fusese vag bosumflat, a rupt brusc tcerea, m-a luat de bra,
m-a srutat i a spus cuvintele care ne ofer esena marxismului: Nu-i face griji, nu sunt
suprat pe tine, m bucur c ai pstrat oroarea asta veche pe tine, te-a fi considerat extrem de
slab dac ai fi fcut ce i-am cerut.
21. Strigtul de lupt al marxistului este un paradoxal Sfideaz-m i te voi iubi, nu m
suna la timp i te voi sruta, nu te culca cu mine i te voi adora.
Exprimat n form horticol, marxismul este convingerea c iarba e ntotdeauna mai verde
n partea cealalt. Singuri n grdin, privim cu invidie la pajitea verde a vecinului (sau la ochii
frumoi ai lui Chloe, sau la felul n care-i perie prul). Important nu e faptul c pajitea vecinului
e mai verde sau mai bogat dect a noastr (c ochii lui Chloe sunt neaprat mai frumoi dect ai
persoanei de lng ea sau c aceeai perie cumprat de la aceeai drogherie n-ar face aceeai
treab n prul altcuiva). Ceea ce face iarba mai verde i mai atrgtoare este faptul c nu e a
noastr, c aparine vecinului, c nu este mnjit cu virusul de sine.
22. Dar dac vecina s-ar ndrgosti brusc de noi i ar cere primriei permisiunea de a
drma gardul dintre grdini? Nu ne-ar fi ameninat invidia ierbivor? Nu i-ar pierde pajitea
vecinei ncet, ncet tot farmecul i ar arta la fel de obosit i de tocit ca a noastr? Poate c ce
cutm nu era neaprat o iarb mai verde, ci o iarb pe care s-o putem admira (n orice stare ar fi
ea) pentru c nu e a noastr.
23. A fi iubit de cineva nseamn a nelege n ce msur persoana respectiv mprtete
aceleai nevoi a cror soluie ne-a atras la ea dintru nceput. Nu am iubi dac n-ar exista n noi o
lips, dar o lips similar n cellalt ne jignete paradoxal. Ateptndu-ne s gsim rspunsul, nu
gsim dect o copie a propriei noastre probleme. Ne dm seama ct de mare nevoie are cellalt s
gseasc un idol, vedem c iubita nu e scutit de sentimentul nostru de neajutorare i suntem
forai s renunm la copilreasca pasivitate de a ne ascunde dup o dumnezeiasc admiraie i
veneraie, pentru a ne asuma rspunderea de a susine i a fi susinui.
24. Albert Camus sugera c ne ndrgostim de oameni pentru c, din afar, par att de
ntregi att fizicete ntregi, ct i emoional echilibrai, n vreme ce noi, subiectiv, ne simim
mprtiai i confuzi. Lipsii de o naraiune coerent, de o personalitate stabil, de o direcie fix,
de o unitate tematic, halucinm despre aceste caliti n persoana celuilalt. Nu asta se ntmplase
n relaia mea cu Chloe din exterior (nainte de contactul epidermic) prea minunat de
controlat, cu un caracter distinct i continuu, pe cnd post-coit o vedeam vulnerabil, gata s se
prbueasc, dispersat, nevoia? Nu era oare un caz clasic de sine nietzscheean, simpla sum a
aciunilor sale, legat i atras sexual de ideea de sine esenial a lui Bishop Butler? i ca atare un
ecou al faimosului cntec al lui Bob Dylan Dont fall apart on me (tonight) , dup ce au curs
lacrimile.

25. Ca atare, persoana dorit trebuie s ating echilibrul corect pentru marxist, ntr-o zon
n care dezechilibrul pare a fi norma echilibrul ntre vulnerabilitate excesiv i independen
excesiv. Lacrimile lui Chloe m-au speriat pentru c au acionat ca un memento incontient al
propriei mele sensibiliti fa de ea.
Condamnasem la ea o dependen de care m temeam n mine nsumi. Dar, oricare ar fi
fost problemele vulnerabilitii, tiam c independena poate fi o la fel de mare problem, pentru
c vzusem femei a cror superioar rceal aproape nega nevoia unui iubit.
Chloe avea o sarcin dificil: s nu fie att de vulnerabil nct s-mi pun n pericol
independena, dar nici att de independent nct s-mi refuze vulnerabilitatea.
26. Gndirea occidental are o lung i sumbr tradiie n a argumenta c n ultim
instan dragostea nu poate fi conceput dect ca un exerciiu marxist de admiraie unilateral, n
care dorina se hrnete din imposibilitatea de a vedea vreodat dragostea mprtit. Conform
acestui punct de vedere, dragostea e numai o direcie, nu un loc i se sfrete o dat cu atingerea
scopului su, posedarea persoanei iubite (n pat sau altfel), ntreaga poezie a trubadurilor din
secolul al XII-lea provensal e bazat pe amnarea coitului, poetul repetndu-i lamentaiile ctre
o femeie care refuz n mod repetat ofertele brbatului disperat. Patru secole mai trziu,
Montaigne avea aceeai idee despre ceea ce face dragostea s sporeasc, atunci cnd spunea: n
dragoste nu exist nimic n afar de o dorin disperat pentru ceea ce fuge de noi punct de
vedere reluat de maxima lui Anatole France: Nu se obinuiete s iubeti ceea ce ai. Stendhal
considera c dragostea nu apare dect pe baza fricii de a pierde persoana iubit, Denis de
Rougemont argumenta: Cea mai serioas obstrucie e cea preferat fa de toate celelalte. Este
cea mai potrivit pentru a spori pasiunea, iar Roland Barthes limita dorina la a tnji dup ceea
ce este prin definiie de neatins.
27. Conform acestei viziuni, amanii nu pot dect s oscileze ntre polii gemeni ai lui a
tnji dup i a fi iritat de. Dragostea nu cunoate cale de mijloc, e numai o direcie, ceea ce
dorete ea nu poate dori dup ce a cptat. De aceea dragostea se va autodistruge prin mplinire;
posedarea celei dorite ucide dorina. Exista primejdia ca eu i Chloe s cdem tocmai n capcana
unei astfel de spirale marxiste, n care creterea iubirii unei persoane s provoace scderea iubirii
celeilalte, pn cnd dragostea ar fi spiralat n jos ctre uitare.
28. S-a conturat o soluie mai fericit. M-am ntors acas de la micul dejun vinovat,
ruinat, apologetic i gata s fac orice pentru a o rectiga pe Chloe. Nu era uor (nti mi-a nchis
telefonul, apoi m-a ntrebat dac ntotdeauna am grij s m port ca o jigodie suburban de doi
bani cu femeile cu care m culc), dar dup scuze, insulte, rsete i lacrimi, Romeo i Julieta
puteau fi vzui mpreun n dup-amiaza aceea, inndu-se mlie de mn n ntuneric la
spectacolul de la patru i jumtate al filmului Dragoste i moarte la Cinematograful National.
Happy ending, cel puin pentru moment.
29. De obicei, n toate relaiile exist un moment marxist (momentul n care devine clar c
dragostea e mprtit) i felul n care este depit depinde de echilibrul dintre iubirea de sine i
ura de sine. Dac ura de sine prevaleaz, arunci cel care a primit dragostea va declara c persoana
iubit (dintr-un pretext sau altul) nu este destul de bun pentru el (nu e destul de bun din cauza
asocierii ei cu cineva nu destul de bun). Dar dac dragostea de sine are ctig de cauz, ambii
parteneri pot accepta faptul c a-i vedea iubirea mprtit nu e un semn c cel iubit este
necorespunztor, ci c ei nii s-au dovedit a fi demni s fie iubii.
Capitolul al VII-lea
Note false
1. Cu mult nainte de a avea ocazia s ne familiarizm cu persoana iubit, putem avea
senzaia ciudat c o cunoatem deja. Pare c am mai fi ntlnit-o cndva, poate ntr-o via

anterioar sau n vise. n Banchetul lui Platon, Aristofan explic acest sentiment de familiaritate
prin aceea c persoana iubit este cealalt jumtate a noastr de mult pierdut, cu al crei trup
am fost iniial unii. La nceput, toate fiinele omeneti erau hermafrodii cu patru mini i patru
picioare i cu feele ntoarse n direcii opuse, n acelai cap. Aceti hermafrodii erau att de
puternici i mndria lor era att de nesocotit, nct Zeus a fost obligat s-i taie n dou jumtate
brbat, jumtate femeie i din acea zi, fiecare brbat i fiecare femeie tnjete s se reuneasc
cu jumtatea de care a fost desprit.
2. Chloe i cu mine am petrecut Crciunul separat, dar cnd ne-am ntors la Londra dup
Anul Nou, am nceput s petrecem mpreun fiecare moment disponibil, de obicei unul n braele
celuilalt, deseori unul n patul celuilalt. Triam povestea de iubire tipic pentru viaa urban de la
sfritul secolului XX, nghesuii ntre orele de serviciu (telefonul fiind cordonul ombilical cnd
ateptarea devenea insuportabil), animai de micri externe cum ar fi plimbrile n parc,
hoinreli prin librrii i mese la restaurant. Aceste prime sptmni au fost foarte aproape de
redescoperirea celeilalte jumti a trupului hermafrodit originar. Eram de acord asupra attor
probleme diferite nct a trebuit s tragem concluzia c, n ciuda lipsei unor urme clare ale
separrii, trebuie s fi fost cndva dou pri ale aceluiai trup.
3. Cnd filosofii i imagineaz societi utopice, rareori le concep ca pe nite creuzete n
care se topesc diferenele; mai degrab aceste societi sunt bazate pe asemnri de gndire i pe
unitate, similaritate i omogenitate, o serie de scopuri i presupuneri comune. Tocmai aceast
congruen fcea ca viaa alturi de Chloe s fie att de atrgtoare, faptul c dup nesfrite i
ireconciliabile divergene n materie amoroas, gsisem pe cineva ale crui glume le puteam
nelege fr dicionar, ale crui vederi preau miraculos de apropiate de ale mele, ale crui
simpatii i antipatii fceau tandem cu ale mele i n a crui companie m trezeam spunnd n mod
repetat Uluitor, tocmai m pregteam s spun /gndesc /fac exact acelai lucru
4. Criticii iubirii au avut ntotdeauna ndreptite suspiciuni asupra fuziunii, asupra
credinei c diferenele dintre doi oameni pot fi terse pn la punctul n care cei doi se contopesc
ntr-unul singur. Suspiciunea deriv din sentimentul c este mai uor s presupui similaritatea
dect distincia (ceea ce este familiar nu trebuie inventat) i c n absena dovezii contrariului,
ntotdeauna vom inventa ceea ce tim i nu ceea ce nu tim i ne sperie. Ne ndrgostim pe baza
unui material insuficient i ne completm ignorana prin dorin. Dar, aa cum subliniaz criticii,
timpul va dovedi c pielea care ne separ trupurile nu este numai o barier fizic, ci un
reprezentant al unor contradicii psihologice mai profunde, pe care ar fi o prostie s ncercm s
le transcendem.
5. De aceea, la maturitate nimeni nu se ndrgostete la prima vedere. Ne ndrgostim
numai atunci cnd tim ct de adnci sunt apele n care ne pregtim s plonjm. Numai dup
ndelungate schimburi de informaii despre povestea vieii, opinii despre politic, art, tiin i
preferine culinare ar trebui ca doi oameni s decid c sunt gata s se iubeasc o decizie luat
pe baza unei nelegeri mutuale i confirmate i nu pe baza unei imaginate afiniti. La maturitate,
numai atunci cnd i cunoti cu adevrat partenerul, dragostea are ansa de a crete. Dar, n
perversa realitate a dragostei (dragostea care se nate exact nainte de a ne da seama), cunoaterea
profund poate fi la fel de mult un obstacol ca i un ndemn pentru c poate pune Utopia ntr-un
periculos conflict cu realitatea.
6. Revelaia c, oricte fermectoare similariti ntre noi am fi identificat, Chloe poate nu
era totui jumtatea de care cruda lovitur a lui Zeus m separase, o plasez undeva pe la
jumtatea lui martie, cnd m-a prezentat unei perechi de pantofi noi. Poate prea o problem
pedant pe baza creia s iei o asemenea decizie, dar pantofii sunt un simbol important al
diferenei estetice i prin extensie psihologice. Deseori observasem c unele zone i metode de

acoperire a corpului pot spune mai mult despre o persoan dect altele: cum pantofii sugerau mai
mult dect puloverele, degetele mai mult dect coatele, lenjeria mai mult dect paltoanele,
gleznele mai mult dect umerii.
7. Ce nu era n regul cu pantofii lui Chloe? Obiectiv vorbind, nimic (dar oare cnd s-a
ndrgostit cineva n mod obiectiv?). i cumprase ntr-o smbt dimineaa dintr-un magazin de
pe Kings Road, pregtindu-se pentru o petrecere la care eram invitai n seara aceea. nelegeam
combinaia de toc nalt i toc jos pe care designerul ncercase s-o ncorporeze: talpa nlndu-se
brusc la clci, de limea unui balerin, dar de nlimea unui toc-stilet. Apoi mai era guleraul
nalt, vag rococo, decorat cu o fund, stele i bordat cu o bucat de panglic voluminoas.
Pantofii erau ultima mod, erau bine fcui, erau curai dar erau exact genul de pantofi pe care-i
ursc.
Nu i se par superbi? M ntrebase Chloe retoric, ncntat de noua achiziie. O s-i
port n fiecare zi, nu crezi c sunt senzaionali?
Dar, dei o iubeam, bagheta magic ce i-ar fi putut transforma n obiecte ale dorinei
rmnea neputincioas n a-i exercita obinuita alchimie.
Zu, a fi cumprat tot magazinul. Au lucruri aa grozave acolo. Ar fi trebuit s vezi ce
cizme au.
Eram ocat s vd c Chloe (cu care fusesem de acord asupra majoritii lucrurilor pn
atunci) cdea n extaz fa de ceva ce eu consideram n cel mai bun caz o pereche de pantofi
foarte neatrgtori. Ideea mea despre ea, certitudinea mea aristofanic asupra a ce era ea, nu
includea acest entuziasm anume. Nelinitit de ce ar fi putut Chloe s aib n minte atunci cnd i
cumprase, m-am ntrebat Cum pot s-i plac pantofii tia i n acelai timp s-i plac eu?
9. Gustul n materie de pantofi al lui Chloe era un semnal dezagreabil al faptului c ea
exista de sine stttor (dincolo de fanteziile fuzionale), c gusturile ei nu erau ntotdeauna
aceleai cu ale mele i c orict de compatibili am fi n unele privine, compatibilitatea nu se
ntindea la nesfrit. mi mai amintea de faptul c a cunoate pe cineva nu e ntotdeauna procesul
plcut pe care bunul-sim l sugereaz, pentru c aa cum poi s dai de similariti delicioase, la
fel de bine poi s ntlneti diferene amenintoare. Privind la pantofii lui Chloe, am devenit
contient de dorina de a nu ajunge s cunosc anumite lucruri despre ea, ca s nu vin s se
ciocneasc cu imaginea frumoas pe care, aproape din momentul n care ddusem ochii cu ea,
ncepusem s o construiesc n imaginaie.
10. Baudelaire a scris un poem n proz despre un brbat care petrece o zi plimbndu-se
prin Paris cu o femeie pe care e gata s-o iubeasc. Pentru c sunt de acord asupra attor lucruri,
pe sear e convins c a gsit companionul perfect cu al crui suflet se poate uni. nsetai, se duc la
o cafenea nou i foarte n vog pe colul unui bulevard, unde brbatul remarc sosirea unei
familii srace care privete prin fereastr la clienii elegani, la zidurile strlucitor de albe i la
ornamentele de aur. Ochii acestor biei trectori sunt att de uluii de bogia i frumuseea din
interior, nct naratorul se simte plin de mil i de ruine pentru poziia lui privilegiat. Se
ntoarce s priveasc la iubita lui, n sperana de a-i vedea gndurile oglindite n ochii ei. Dar
femeia cu al crei suflet era gata s se uneasc exclam c amanii cu ochii lor cscai sunt
insuportabili i-i cere s cheme patronul care s-i goneasc imediat. Nu are fiecare poveste de
dragoste asemenea momente? Cutarea unor ochi care s-i reflecte sentimentele, terminat cu o
divergen (tragicomic) fie ea pe tema luptei de clas sau a unei perechi de pantofi.
11. Poate c e adevrat c oamenii de care e cel mai uor s te ndrgosteti sunt cei care
ne spun foarte puine despre ei, n afara a ceea ce putem citi pe faa sau n vocea lor. n fantezie, o
persoan poate fi nesfrit, adorabil de maleabil. Dac eti suficient de vistor, nimic nu e mai
romantic dect povetile de dragoste pe care le scrii n minte ntr-o lung cltorie cu trenul,

privind la persoana atrgtoare din faa ta o perfect poveste de iubire care se ntrerupe atunci
cnd Troilus sau Cressida ncepe o conversaie plicticoas cu vecinul de compartiment sau i
sufl dezagreabil nasul ntr-o batist murdar.
12. Consternarea pe care cunoaterea aprofundat a iubitei i-o poate provoca este
asemntoare cu a compune n minte o simfonie minunat, pe care mai apoi s-o auzi cntat de o
orchestr simfonic complet. Dei suntem impresionai auzind attea din ideile noastre
confirmate prin interpretare, nu putem s nu observm lucruri mrunte care nu sunt aa cum
intenionaserm s fie. Nu cumva unul din violoniti este puin disonant? Flautul nu intr cam
trziu? Percuia nu e cam tare? Oamenii pe care-i iubim la prima vedere sunt la fel de minunai ca
simfonia compus n minte.
Le lipsete gustul disonant n materie de pantofi sau de literatur, la fel cum simfonia
neinterpretat este lipsit de viori disonante sau de flauturi care intr prea trziu. Dar imediat ce
fantezia este cntat ntr-o sal de concert, fiinele angelice care pluteau n contiina noastr
revin pe pmnt i se arat ca fiine materiale, ncrcate de propria lor istorie mental i fizic
(deseori incomod) aflm c folosesc un anume fel de past de dini i au un anume fel de a-i
tia unghiile i-l prefer pe Beethoven fa de Bach i creioanele fa de stilouri.
13. Pantofii lui Chloe erau numai una dintr-o serie de note false pe care le detectasem n
perioada timpurie a relaiei noastre, perioada de tranziie (dac pot fi att de optimist) ntre
fantezia interioar i realitatea exterioar. Traiul zilnic alturi de ea era ca aclimatizarea ntr-o
ar strin i ca atare eram uneori prad atacurilor de xenofobie, cnd m despream de
propriile mele tradiii i obiceiuri. Implica o dislocare geografic i cultural, forndu-ne s
traversm o perioad neprotejat ntre dou obinuine, cea de a locui singur i cea de a locui
mpreun, o perioad cnd (spre exemplu) ocazionalul entuziasm al lui Chloe pentru un club de
noapte sau al meu pentru un film de avangard riscau s contravin bine stabilitelor obiceiuri
nocturne sau cinematografice ale celuilalt.
14. Divergenele amenintoare nu se adunau n punctele majore (naionalitate, sex, clas,
ocupaie), ci la interseciile mrunte ale gusturilor i opiniilor.
De ce insista Chloe s lase pastele s fiarb acele fatale minute n plus? De ce eram att
de ataat de actuala mea pereche de ochelari? De ce trebuia s-i fac exerciiile de gimnastic n
dormitor n fiecare diminea? De ce aveam ntotdeauna nevoie de opt ore de somn? De ce nu-i
fcea mai mult timp pentru oper? De ce nu aveam eu mai mult timp pentru Joni Mitchell? De ce
detesta att de tare fructele de mare? Cum se putea explica ura mea pentru flori i grdinrit? Sau
a ei pentru cltoriile pe ap? Cum se fcea c voia s-i pstreze opiunile deschise n privina
lui Dumnezeu (cel puin pn la primul cancer)? Dar eu de ce eram att de ferm n materie?
15. Antropologii ne spun c grupul are ntotdeauna prioritate n faa individului i c
pentru a nelege individul trebuie s porneti de la grup, fie el naiune, trib, clan sau familie.
Chloe nu inea foarte tare la familia ei, dar cnd prinii ei ne-au invitat s petrecem o duminic la
ei, n casa lor de lng Marlborough, am implorat-o s accepte. O s vezi, o s-i par ru, mi-a
spus ea, dar dac chiar vrei s mergem, e-n regul. Cel puin o s nelegi lucrurile de care am
ncercat s fug toat viaa.
16. n ciuda dorinei ei de autonomie, vznd-o pe n mediul ei familial am neles unele
faete ale ei, ca i originea unora dintre divergenele noastre. Tot ce inea de Gnarled Oak Cottage
indica faptul c ea se nscuse ntr-o lume (ntr-o galaxie aproape) i eu n alta. Camera de zi era
decorat cu o mobil imitaie Chippendale, covorul era un maron-rocat ptat, pereii erau
acoperii cu rafturi prfuite pline de volume de Trollope i de tablouri gen Stubbs, trei cini
salivnd alergau ntre camera de zi i grdin, o plant corpolent agoniza ntr-un col. Mama lui
Chloe purta un pulover violet, gros i plin de guri, o fust nflorat llie i prul lung i crunt

strns neglijent la spate. Aproape m ateptam s vd fire de pai pe ea o aur de nonalan


rural ntrit de faptul c-mi uita n mod repetat numele (i de ncercrile ei creative de a-mi gsi
altul). M-am gndit la diferena dintre mama lui Chloe i a mea, la modul contrastant n care
aceste dou femei se prezentaser lumii. Orict de tare ar fi fugit Chloe de toate acestea, ctre
metropol, ctre propriile ei valori i propriii prieteni, familia nc reprezenta o tradiie genetic
i istoric creia i aparinea. Am observat o punte ntre generaii: mama pregtind cartofii la fel
ca i Chloe, zdrobind puin usturoi n unt i presrnd sare de mare pe ei, sau mprtind
entuziasmul fiicei pentru pictur sau gustul pentru ziarele de duminic.
Tatl era un hoinar pasionat i lui Chloe i plcea de asemenea s mearg pe jos, deseori
trndu-m n week-end s facem un tur rapid prin Hampstead Heath, proclamnd binefacerile
aerului curat n felul n care i tatl ei o fcuse probabil cndva.
17. Totul era ciudat i nou. Casa n care crescuse evoca un ntreg trecut pe care-l ratasem
i pe care trebuia s-l absorb dac voiam s-o neleg. Masa a fost n mare msur un meci de tenis
ntrebare-rspuns ntre Chloe i prinii ei, asupra diferitelor aspecte ale folclorului familiei:
Asigurrile au pltit pentru spitalul bunicii? Se reparase rezervorul de ap? Agenia imobiliar o
sunase pe Carolyn? Era adevrat c Lucy pleca s studieze n State? A citit cineva romanul
mtuii Sarah? Chiar avea Henry de gnd s se nsoare cu Jerrdma? (Toate aceste personaje
intraser n viaa lui Chloe cu mult naintea mea i puteau, cu tenacitatea tuturor lucrurilor ce
in de familie, s fie acolo i dup mine.)
18. M intriga s vd ct de diferit era perceput Chloe de prinii ei. Pe cnd eu o tiam
ndatoritoare i generoas, acas era cunoscut drept autoritar i exigent. n copilrie fusese un
mini-autocrat pe care prinii o porecliser Miss Pompadosso, dup eroina unei cri pentru copii.
Eu o cunoscusem pe Chloe cumptat n privina banilor i a carierei, dar tatl ei spunea c nu
nelege nimic despre cum merg lucrurile n lumea real, n vreme ce mama glumea despre cum
i intimida toi iubiii. Am fost obligat s adaug la cunotinele mele despre Chloe un ntreg
capitol legat de realitatea dinainte de sosirea mea, viziunea mea intrnd n coliziune cu cea
impus de naraiunea familiei.
19. Dup-amiaz, Chloe mi-a artat casa. M-a dus n camera din capul scrilor n care, n
copilrie, i era fric s intre, fiindc unchiul ei i spusese c n pian locuia o stafie. Ne-am uitat n
fostul ei dormitor, pe care acum mama ei l folosea ca studio i mi-a artat trapa prin care ajungea
n pod ca s se ascund mpreun cu elefantul ei Guppy de cte ori era nefericit. Ne-am plimbat
prin grdin, trecnd pe lng un copac nc nevindecat de la poalele unei pante, n care maina
familiei se proptise atunci cnd l ndemnase pe fratele ei s trag frna de mn. Mi-a artat casa
vecinilor, ale cror tufe de mure le devasta vara i pe al cror fiu l srutase pe drumul de
ntoarcere de la scoal.
20. Mai trziu m-am plimbat prin grdin cu tatl ei, un brbat afectat cruia treizeci de
ani de cstorie i dduser preri foarte clare pe aceast tem.
tiu c fiica mea i cu tine inei mult unul la altul. Nu sunt expert n dragoste, dar o
s-i spun ceva.
Am constatat c pn la urm nu conteaz cu cine te cstoreti. Dac la nceput i place,
e foarte probabil ca pn la sfrit s nu-i mai plac. i dac la nceput nu poi s-o suferi, exist
ansa ca pn la coad s i se par c nu-i chiar aa de rea.
21. n trenul ctre Londra n seara aceea m simeam epuizat, obosit de toate diferenele
dintre lumea n care crescuse Chloe i lumea mea. Povetile din trecutul ei m fermecaser, dar se
dovediser de asemenea terifiante i ciudate, toi anii i obiceiurile dinainte de a o cunoate eu,
care erau parte din ea la fel de mult ca i culoarea ochilor i forma nasului. Simeam o nostalgie
primitiv dup un mediu familiar, o recunoatere a faptului c fiecare relaie nseamn o sciziune

o persoan cu totul nou despre care s aflu totul, cu care s m obinuiesc. Era probabil un
moment de team la gndul tuturor diferenelor pe care aveam s le descopr n Chloe, la gndul
tuturor momentelor cnd ea avea s fie ceva i eu altceva, cnd viziunile noastre despre lume nu
se vor putea alinia.
Privind pe fereastr la peisajul din Wiltshire, tnjeam ca un copil pierdut dup cineva pe
care s-l pot nelege deja pe deplin, ale crui excentriciti (cas, prini i poveste a vieii) s le
fi mblnzit deja.
Capitolul al VIII-lea
Dragoste sau liberalism
1. Dac mi se permite s m ntorc pentru un moment la pantofii lui Chloe, ar trebui s
menionez c revelaia cumprrii lor nu s-a ncheiat cu analiza mea negativ, formulat ns n
particular. Mrturisesc c s-a terminat cu cea de-a doua ceart major din relaia noastr, cu
lacrimi, insulte, ipete i cu pantoful drept zburnd prin fereastr i ateriznd pe pavajul strzii
Denbigh. Dnd la o parte simpla intensitate dramatic a evenimentului, problema prezint interes
filosofic, pentru c simbolizeaz o alegere radical, att n sfera personal, ct i n cea politic:
alegerea ntre dragoste i liberalism.
2. Alegerea a fost deseori trecut cu vederea n ecuaia optimist a celor doi termeni, unul
fiind considerat epitoma celuilalt. Dar, dac au fost legai ntre ei, a fost ntotdeauna ntr-un
mariaj implauzibil, pentru c pare imposibil s vorbeti despre iubete i las-l s triasc, iar
dac suntem lsai s trim, de obicei nu suntem iubii. Am putea foarte bine s ntrebam de ce
cruzimea care se petrece ntre doi amani nu poate fi tolerat (sau mcar conceput) dincolo de
situaia de dumnie deschis. Apoi, pentru a face legtura ntre pantofi i naiuni, putem pune
dou ntrebri: de ce rile care nu au un limbaj al comunitii sau ceteniei i las membrii s
triasc n izolare, dar nestingherii? i de ce rile care vorbesc cel mai mult despre comunitate,
dragoste i frie sfresc de cele mai multe ori mcelrind largi mase ale populaiilor lor?
Ei, i plac? A repetat Chloe.
Sincer, nu.
De ce nu?
Nu-mi place genul sta de pantof. Arat ca un pelican.
Serios? Dar e elegant.
Nu, nu e.
Ba e, uit-te la toc i la fund. Sunt grozavi.
i-ar fi greu s gseti pe cineva s fie de acord cu tine pe tema asta.
Asta pentru c habar n-ai de mod.
Se poate, dar recunosc un pantof oribil cnd l vd.
Nu e oribil.
Fii serioas Chloe, sunt oribili.
Eti gelos pentru c mi-am cumprat pantofi noi.
i spun doar ce simt. i nu cred c sunt potrivii pentru petrecerea de ast-sear.
Minunat. Tocmai pentru asta i-am cumprat.
Atunci poart-i.
Cum s-i mai port acum?
De ce s nu-i pori?
Pentru c acum un minut mi-ai spus c art ca un pelican n ei.
Aa ari.
i vrei s merg la petrecere artnd ca un pelican?
Nu neaprat. De asta i spun c sunt groaznici.

De ce nu poi s-i ii prerile pentru tine?


Pentru c in la tine. Cineva trebuie s-i spun cnd cumperi pantofi dezgusttori. i n
definitiv ce conteaz ce cred eu?
Pentru c vreau s-i plac. I-am cumprat spernd s-i plac i acum mi spui c o s
art ca un extraterestru dac-i port. De ce tot ce fac e greit?
Haide, nu-mi arunca chestia asta n fa. tii bine c nu-i aa.
Ba e, nici mcar nu-i plac pantofii mei.
Dar mi place aproape tot restul.
Atunci de ce nu poi s uii de pantofi?
Pentru c merii mai mult de-att.
4. Scutesc cititorul de ntreaga melodram, ajunge s spun c peste cteva minute, la fel
de brusc ca o tornad, spiritele s-au ncins, Chloe i-a scos unul din pantofii ofensatori (teoretic
pentru a mi-l arta), iar eu m-am ferit din calea proiectilului, permindu-i (poate n mod greit)
s se loveasc de geamul din spatele meu i s zboare n strad.
5. Cearta noastr a fost condimentat cu paradoxurile iubirii i liberalismului. De ce conta
cum sunt pantofii lui Chloe? Avea attea alte faete minunate, nu stricam oare totul fixndu-mi
privirea pe acest detaliu? De ce nu putusem s o mint politicos, cum a fi fcut cu un prieten?
Singura mea scuz era c pretindeam c o iubesc, c e idealul meu cu excepia pantofilor i ca
atare m simeam obligat s subliniez acest mic cusur, lucru pe care nu l-a fi fcut niciodat cu
un prieten (ale crui diferene fa de idealul meu ar fi fost oricum prea multe, ntr-o prietenie
conceptul de ideal neintrnd mcar n discuie). Pentru c o iubeam, i-am spus n asta const
aprarea mea.
6. n momentele noastre mai idealiste, ne imaginm c iubirea romantic ar fi nrudit cu
iubirea cretin, o emoie universal ce declar c te voi iubi pentru tot ceea ce eti, o iubire
necondiionat, care nu cunoate limite, care ador orice fel de pantof, care este ntruchiparea
acceptrii. Dar certurile care i bntuie pe amani le reamintesc c iubirea cretin nu
supravieuiete tranziiei ctre dormitor. Mesajul ei pare mai potrivit planului universal dect
celui particular, despre dragostea dintre toi brbaii i toate femeile, despre dragostea dintre doi
vecini care nu se aud unul pe altul sforind.
7. Dragostea romantic nu poate fi virginal, ea vorbete limba unui trup anume, e
preocupat de unicitate, nu de generalitate. E vorba despre faptul c m ndrgostesc de vecinul
sau vecina A pentru c el sau ea are un zmbet, sau pistrui, sau rs, sau preri, sau glezne pe care
vecinul sau vecina B nu le are. Isus a evitat aceast problem spinoas refuznd s atribuie criterii
iubirii, scpnd astfel de mare parte din cruzimea iubirii. Pentru c din cauza criteriilor dragostea
devine dureroas, pentru c atunci cnd ncercm s-l transformm pe vecinul A n vecinul B, sau
pe vecinul B n B-ul idealizat pe care ni-l imaginaserm nainte de cstorie, atunci ncep s
zboare pantofii i se dau divoruri, n aceast prpastie dintre idealul imaginat i realitatea
revelat de trecerea timpului se nasc nerbdarea, perfecionismul i n final intolerana.
8. Lipsa de liberalism nu era niciodat unilateral.
O mie de lucruri pe care le fceam eu o scoteau pe Chloe din mini: de ce eram att de
plin de toane? De ce insistam s port acelai pardesiu, care arta vechi de o mie de ani? De ce
aruncam ntotdeauna plapuma din pat n somn? De ce eram de prere c Saul Bellow e un scriitor
aa grozav? De ce nu nvasem s urc roile pe trotuar cnd parcam maina? De ce m urcam tot
timpul cu picioarele n pat? Toate astea erau foarte departe de dragostea despre care vorbete
Noul Testament, dragostea care nu comenteaz niciodat despre o pereche de pantofi uri,
despre salata rmas ntre dini sau despre prerea fix (dar greit) despre cine a scris Rpirea
buclei. Toate acestea alctuiau gulagul domestic, ncercrile cotidiene de a-l trage pe cellalt ct

mai aproape de o idee despre cum ar trebui s fie. Dac ne imaginm idealul i realitatea ca pe
dou cercuri suprapuse, atunci pot spune c prin certurile noastre cutam s eliminm semiluna
diferenelor, n ncercarea de a face un singur cerc din cele dou.
9. i care era pretextul pentru asta? Aceeai etern poveste pe care toi prinii, generalii,
economitii colii din Chicago i comunitii o folosesc nainte de a scoate din srite pe cineva:
in la tine, aa c o s te enervez, te-am onorat cu o viziune despre cum ar trebui s fii, aa c o
s te rnesc.
10. Chloe i cu mine nu ne-am fi permis niciodat o asemenea intensitate a certurilor dac
am fi fost doar prieteni. Prietenii sunt desprii de o membran protectoare, derivat dintr-un cod
al bunei-cuviine i politeii, o teac de lips de familiaritate biologic ce mpiedic ptrunderea
loviturilor ostile. Dar Chloe i cu mine nu mai practicam sexul protejat: ceva legat de faptul c
dormeam i fceam baie mpreun, c ne priveam unul pe altul splndu-ne pe dini sau plngnd
la un film mlie permisese membranei dintre noi s se rup, infectndu-ne nu numai cu
dragoste, ci i cu opusul ei, insulta. Puneam semnul egal ntre cunoaterea dintre noi i o form
de proprietate i licen: te cunosc, deci eti proprietatea mea. Nu era o coincident faptul c n
cronologia iubirii noastre politeea (prietenia) se ncheiase dup coit i prima noastr ceart
izbucnise la micul dejun a doua zi de diminea.
11. Ruperea membranei a declanat un schimb de bunuri nainte aflate sub monopol i
exprimarea unor tensiuni care n mod normal (i milostiv) operau n limitele autocriticii. Ca s
folosesc un limbaj freudian, nu participam numai la propriile conflicte super-eu-eu, ci i fiecare la
ale celuilalt. Cnd legtura era pur i simplu ntre eul A i eul B, exista dragoste; cnd super-eul
A ataca eul B, ncepeau s zboare pantofii.
12. Intolerana ncepe cu dou elemente: un concept despre corect i greit i ideea c nu-l
poi lsa pe cellalt s triasc fr s-l obligi s vad lumina adevrului. Cnd Chloe i cu mine
am nceput ntr-o sear s ne certm pe tema filmelor lui Eric Rohmer (ea le detesta, eu le
adoram), am uitat c filmele lui Rohmer pot fi bune sau rele, n funcie de cel care le privete.
Cearta s-a redus la a-l face pe cellalt s accepte punctul su de vedere, n loc s ne dm seama de
legitimitatea divergenei. n mod similar, ura mea fa de pantofii lui Chloe nu era limitat de
sentimentul c, dei mie nu-mi plceau, poate c nu erau inerent detestabili.
13. Trecerea aceasta de la personal la universal este cea tiranic, momentul cnd o
judecat personal este universalizat i aplicat iubitei sau iubitului (sau tuturor cetenilor unei
ri), momentul cnd Cred c aa e bine se transform n Cred c aa e bine i pentru tine.
Despre unele lucruri i eu i Chloe eram de prere c tim cum e bine i aceast credin
ne fcea s considerm c avem dreptul s ne luminm unul pe altul n privina adevrurilor
universale. Tirania dragostei este s-i forezi partenerul (din iubire, se presupune) s abandoneze
filmul pe care vrea s-l vad sau pantofii pe care vrea s-i cumpere, pentru a accepta ceea ce este
(n cel mai bun caz) numai o judecat personal, travestit n adevr universal.
14. Politica pare un domeniu nepotrivit pentru a-l lega de iubire, dar nu putem oare
descifra, n istoria ptat de snge a Revoluiei Franceze sau a experimentelor fasciste ori
comuniste, o structur amoroas asemntoare? Nu e oare acelai ideal proiectat pe fundalul
realitii divergente, care produce o nerbdare (nerbdarea omului cu securea) fa de semiluna
diferenelor? Politica amoroas i ncepe infama istorie n cursul Revoluiei Franceze, cnd s-a
spus pentru prima dat c statul nu trebuie numai s-i guverneze, ci i s-i iubeasc cetenii,
care se presupunea c trebuie s rspund cu aceeai moned sau s cad sub cuitul ghilotinei.
nceputurile revoluiei sunt surprinztor de asemntoare din punct de vedere psihologic cu cele
ale unor relaii accentul pus pe unitate, credina n omnipotena cuplului /naiunii, nevoia de a

renuna la egoismul anterior, de a dizolva limitele sinelui, dorina de a nu exista secrete (teama de
contrariu ducnd rapid la paranoia iubitului i /sau la crearea poliiei secrete).
15. Dar, aa cum nceputurile iubirii i ale politicii amoroase sunt la fel de roz i
sfriturile pot fi la fel de sngeroase. Nu suntem deja obinuii cu fenomenul iubirii care se
sfrete n tiranie, cu ferma convingere a conductorilor c au n suflet adevratele interese ale
naiunii, terminate prin justificarea dreptului de a-i ucide pe toi disidenii? n msura n care
dragostea e o credin (i multe alte lucruri pe lng aceasta), este neliberal, pentru c nici o
credin n-a fost vreodat lipsit de tendina de a-i revrsa frustrarea asupra schismaticilor i
ereticilor. Altfel spus, imediat ce cineva crede n ceva (la patrie, marxism-leninism, naionalsocialism), fora acelei credine trebuie s exclud automat orice alternativ.
16. Cteva zile dup incidentul cu pantoful, m-am dus la magazinul din col s iau ziarul
i o cutie de lapte. Domnul Paul mi-a spus c i se terminase laptele, dar dac am rbdare o clip,
se duce s ia o lad din depozit. Privindu-l cum se ndrepta ctre fundul magazinului, am observat
c domnul Paul purta o pereche de osete gri, groase i sandale maron de piele.
Erau spectaculos de urte, dar, destul de curios, spectaculos de inofensive. De ce nu
putusem s rmn la fel de calm n faa pantofilor lui Chloe? De ce nu m puteam bucura alturi
de femeia pe care o iubeam de aceeai cordialitate pe care o aveam fa de vnztorul de ziare
care mi vindea zilnic pine?
17. Dorina de a nlocui relaia mcelar-mcelrit cu cea cu vnztorul de ziare a dominat
gndirea politic mult vreme. De ce nu pot conductorii s se poarte politicos cu cetenii lor,
tolerndu-le sandalele, schismele i divergenele? Rspunsul gnditorilor liberali este c nu poate
exista cordialitate dect atunci cnd conductorii renun la povetile despre cum guverneaz
pentru a obine dragostea cetenilor lor i se concentreaz asupra scderii dobnzilor i a
respectrii orarului trenurilor.
18. Apologia politicii protejate este fcut cel mai bine de John Stuart Mill, care a
publicat n 1859 apologia liberalismului lipsit de dragoste, Despre libertate, o pledoarie despre
cum ar trebui lsai n pace cetenii de ctre stat (orict de bine-intenionat ar fi acesta) i s nu li
se mai spun s-i schimbe pantofii, sau s citeasc anumite cri, sau s-i curee urechile sau
dinii. Mill spunea c, dei o veche republic (pentru a nu mai meniona Frana lui Robespierre)
se simise ndreptit s aib un profund interes n disciplina fizic i mental a fiecruia din
cetenii si, statul modern ar trebui s stea pe ct posibil deoparte i s-i lase cetenii n pace.
Ca un partener agresat care implor s i se lase loc s respire, Mill cerea statului s lase cetenii
de capul lor:
Singura libertate demn de acest nume este cea de a ne urmri propriul bine, n felul
nostru propriu, atta timp ct nu ncercm s-i lipsim pe ceilali de a lor, de a le stnjeni eforturile
de a o obine Singurul scop n care puterea poate fi n mod just exercitat asupra oricrui
membru al unei societi civilizate mpotriva voinei acestuia este pentru a-l mpiedica s le fac
ru altora. Binele acestui cetean, fie el fizic sau moral, nu este un motiv suficient2.
19. Argumentele lui Mill sun att de raional, n-am putea oare s le aplicm n sfera
personal? Aplicat unei relaii ns, viziunea lui pare, din pcate, s-i piard mult din farmec.
Evoc unele csnicii cam scoroase, din care iubirea s-a evaporat de mult, n care partenerii dorm
n paturi separate, schimbnd cte o vorb atunci cnd se ntlnesc n buctrie nainte de a pleca
la munc, o relaie n care ambii parteneri au renunat de mult la sperana de a se nelege unul pe
cellalt, mulumindu-se n schimb cu o prietenie cldu bazat pe o nenelegere controlat, pe o
politee n timp ce-i mnnc cina, iar la 3 dimineaa amrciune la adresa eecului emoional
ce-i nconjoar.

20. Am ajuns napoi la alegerea ntre iubire i liberalism, o alegere pentru c liberalismul
pare cu adevrat practic numai ntr-o relaie distant sau atunci cnd s-a nstpnit indiferena.
Sandalele vnztorului nu m-au iritat pentru c nu-mi psa de vnztor, voiam s-mi iau ziarul i
laptele de la el, nu mai mult.
Nu-mi doream s-mi vrs amarul sau s-i plng pe umr, astfel c nclrile lui rmneau
indiferente. Dar dac m-a fi ndrgostit de domnul Paul, a fi putut oare s-i privesc sandalele cu
aceeai cumpnire sau ar fi venit un moment cnd (mpins de dragoste) mi-a fi dres vocea i a fi
sugerat o alternativ?
21. Dac relaia mea cu Chloe nu a atins niciodat nivelurile Terorii, aceasta a fost poate
din cauz c eram capabili s temperm alegerea ntre dragoste i liberalism cu un ingredient pe
care puine relaii i chiar i mai puini politicieni erotici (Lenin, Pol Pot, Robespierre) l
deinuser, un ingredient care (dac ar fi existat n cantiti suficiente) ar fi putut s salveze de la
intoleran att statele ct i cuplurile; i anume simul umorului.
22. Pare semnificativ faptul c revoluionarii i amanii mprtesc tendina ctre o mare
sinceritate. E greu s-i imaginezi c faci glume cu Stalin sau cu Tnrul Werther amndoi par
disperat de nflcrai, dei n feluri diferite. Iar mpreun cu incapacitatea de a rde vin i
incapacitatea de a accepta relativitatea a tot ce e omenesc, contradiciile inerente ntr-o societate
sau ntr-o relaie, multitudinea i conflictul dorinelor, nevoia de a accepta c partenerul tu nu va
nva niciodat cum s parcheze maina, sau s spele cada de baie, sau s-l guste pe Joni
Mitchell dar s-l iubeti n ciuda acestor lucruri.
23. Dac Chloe i cu mine reueam s transcendem unele din diferenele dintre noi este
pentru c aveam voina de a face glume despre impasurile pe care le gseam n caracterul
celuilalt. Nu puteam s nu detest pantofii lui Chloe, ea continua s-i plac, eu o iubeam pe ea, dar
(dup ce am nlocuit geamul) mcar am reuit s transformm incidentul ntr-o glum.
Ameninndu-ne unul pe altul cu defenestrarea de cte ori discuiile se nfierbntau,
eram de fiecare dat n stare s obinem un hohot de rs unul de la cellalt i astfel neutralizam o
frustrare. Tehnica mea de a ofa nu putea fi mbuntit, dar mi-a adus numele de Alain Prost;
preteniile de martiraj ale lui Chloe m enervau, dar nu att de tare cnd o numeam Ioana
dArc. Umorul nsemna c nu mai era nevoie de o confruntare direct, puteam luneca uor peste
ceea ce ne irita, exprimnd o critic fr a fi nevoie s o spunem (Prin gluma asta te informez c
ursc cutare lucru fr s fie nevoie s i-o spun iar prin rsul tu accepi critica).
24. Cnd doi oameni nu mai reuesc s transforme diferenele dintre ei n glume, e un
semn c au ncetat s se iubeasc (sau cel puin au ncetat s doreasc s fac efortul care
constituie 90 din iubire). Umorul cptuete zidurile iritrii dintre idealuri i realitate: n spatele
fiecrei glume era un avertisment despre o diferen, chiar despre o dezamgire, dar era o
diferen dezamorsat i ca atare se putea trece peste ea fr s fie nevoie de un pogrom.
Capitolul al IX-lea
Frumusee
1. Frumuseea d natere iubirii sau iubirea d natere frumuseii? O iubeam pe Chloe
pentru c era frumoas sau era frumoas pentru c o iubeam? nconjurai fiind de un numr
infinit de oameni, ne putem ntreba (privindu-ne iubita vorbind la telefon sau stnd n cada de
baie n faa noastr) de ce dorina ni s-a fixat pe aceast figur anume, pe aceast gur, pe acest
nas sau aceast ureche, de ce nclinarea gtului sau gropia din obraz au ajuns s se potriveasc
att de precis criteriilor noastre de perfeciune? Fiecare din iubiii notri ofer soluii diferite
problemei frumuseii i totui reuesc s redefineasc estetica noastr amoroas ntr-un mod la fel
de original i de idiosincratic ca i trsturile feelor lor.

2. Marsilio Ficino (1433-l499) definea dragostea ca pe dorina de frumusee n ce fel


mplinea Chloe aceast dorin? Dac era s-o ascult pe Chloe, n nici un fel. Nici un fel de
asigurri n-o puteau convinge c este altfel dect monstruos de urt. Insista s spun c are nasul
prea mic, gura prea mare, brbia neinteresant, urechile prea rotunde, ochii nu suficient de verzi,
prul nu suficient de ondulat, snii prea mici, picioarele prea mari, palmele prea late i
ncheieturile prea mici. Se uita cu alean la fetele din paginile revistelor Elle i Vogue i declara c
ideea unui Dumnezeu drept era n lumina aspectului ei fizic pur i simplu o incoeren.
3. Chloe credea c frumuseea poate fi msurat conform unui standard obiectiv, unul pe
care pur i simplu nu-l atinsese. Fr s tie, Chloe era absolut devotat conceptului platonic de
frumusee, o estetic pe care o mprtea cu editorii revistelor internaionale de mod i care-i
alimenta sentimentul zilnic de sil fa de ea nsi n faa oglinzii. Dup prerea lui Platon i a
editorului-ef de la Vogue, exist o Form ideal de frumusee, constituit din echilibrul prilor,
creia trupurile pmntene i seamn mai mult sau mai puin. Tot ce considerm frumos, spune
Platon, se nfrupt din Forma esenial a frumuseii i ca atare are caracteristici universale. Ia o
femeie frumoas i vei vedea c frumuseea ei are o baz material, un echilibru inerent, cu nimic
mai puin precis dect cel al unui templu clasic. Coperta unei reviste de mod este, ar fi spus
Platon, una dintre cele mai bune aproximri umane ale idealului de frumusee (iar Chloe o venera
tocmai din aceast cauz, mi amintesc imaginea ei, stnd pe pat i uscndu-i prul, frunzrind
paginile, strmbndu-i faa pentru a caricaturiza poza plin de naturalee a fotomodelelor). Chloe
era ruinat c nasul ei nu se potrivea dimensiunilor buzelor. Nasul l avea mic i buzele mari,
ceea ce nsemna c trebuia s existe o lips de armonie platonic n centrul feei ei. Platon
spusese c numai atunci cnd elementele se potrivesc exist un echilibru corect, care d unui
obiect linitea dinamic i ntregimea de sine i tocmai asta trebuie s-i fi lipsit ei. Dac Platon
spusese c numai msura (metron) i proporia (symmetron) constituie invariabil frumuseea i
excelena, atunci lui Chloe trebuie s-i fi lipsit att frumuseea, ct i excelena.
4. Oricare ar fi fost discordanele feei ei, Chloe i considera restul corpului nc i mai
lipsit de echilibru. Dei eu eram ncntat s privesc spunul curgndu-i pe stomac i pe picioare
cnd fceam du mpreun, de cte ori se uita n oglind, Chloe declara n mod invariabil c ceva
era ntr-un pe dei nu am reuit niciodat s descopr ce anume era. Leon Battista Alberti
(1409-l472) ar fi tiut poate mai bine, pentru c susinea c un trup frumos are anumite proporii
fixe, pe care sculptorii ar trebui s le cunoasc i care puteau fi descoperite mprind corpul n
ase sute de uniti, iar distana dintre ele o stabilise cu precizie. n cartea sa, Despre sculptur,
Alberti definea frumuseea ca Armonia dintre Pri, oricrui Subiect i-ar aparine, unite ntre ele
n asemenea proporii i legturi, nct nimic s nu poat fi adugat, micorat sau schimbat dect
n ru. Dup prerea lui Chloe ns, aproape orice parte a trupului ei ar fi putut fi adugat,
micorat sau schimbat, fr ca prin aceasta s se strice ceva ce natura nu stricase deja.
5. Dar evident c Platon i Leon Battista Alberti (orict de corecte ar fi fost calculele lor)
trebuie s fi omis s includ ceva n teoria lor estetic, pentru c eu o gseam pe Chloe devastator
de frumoas. Ezit s descriu ce anume gseam att de atrgtor, mi plceau ochii ei verzi, prul
ntunecat, buzele pline?
Ezit s rspund, din cauza dificultii de a explica n cuvinte de ce o anume persoan e
atrgtoare i alta nu. A putea vorbi de pistruii de pe nasul ei i despre nclinarea gtului, dar
asta ar convinge oare pe cineva care nu o gsete atrgtoare? n definitiv frumuseea nu e ceva
de care s poi convinge pe cineva.
Nu e ca o formul matematic, prin care s poi aduce pe cineva la o concluzie
incontestabil. Dezbaterile despre ct de atrgtori sunt brbaii i femeile sunt ca i cele dintre
istoricii de art, ncercnd s justifice de ce un tablou e superior altuia. Un Van Gogh sau un

Gauguin? Singura modalitate de a argumenta n favoarea unuia sau altuia ar fi ncercarea de a


redescrie lucrarea n cuvinte (inteligena liric a cerurilor din Mrile Sudului pictate de
Gauguin pe lng profunzimea wagnerian a albastrului lui Van Gogh) sau o elucidare a
tehnicii i materialelor (senzaia expresionist a lucrrilor trzii ale lui Van Gogh,
liniaritatea stil Cezanne a lui Gauguin). Dar ar putea toate acestea s explice n fapt de ce un
tablou e bun, ne atinge, ne trage de guler cu frumuseea lui?
Iar dac pictorii, n mod tradiional, au dispreuit istoricii de art care le-au urmat, este
probabil nu att de mult dintr-un snobism pe dos ct din sentimentul c limbajul picturii (ca i
limbajul frumuseii) nu poate fi redus la limbajul cuvintelor.
6. Deci nu frumuseea a putea spera s-o descriu, ci numai reacia mea subiectiv la felul
n care arta Chloe. Nu pot pretinde s atern o teorie estetic cu validitate universal, a putea
doar s art unde s-a ntmplat s se stabileasc dorina mea, lsnd loc posibilitii ca alii s nu
localizeze aceeai perfeciune n acelai trup. Fcnd acest lucru, eram obligat s resping ideea
platonic a unui criteriu obiectiv al frumuseii, alturndu-m n schimb punctului de vedere al lui
Kant (exprimat n Critica raiunii pure), cum c judecile estetice sunt cele al cror fundament
nu poate fi dect subiectiv.
7. Viziunea kantian a esteticii susine c n ultim instan proporiile unui corp nu sunt
att de importante ca modul subiectiv n care este privit corpul. Cum altfel am putea explica de ce
acelai corp poate fi considerat frumos de ctre o persoan i urt de alta? Fenomenul frumuseii
care se afl n ochiul privitorului poate fi comparat cu faimoasa iluzie Muller-Lyer, n care dou
linii de lungimi identice par a fi de dimensiuni diferite din cauza sgeilor diferite de la capetele
lor. Dac lungimea poate fi asemnat cu frumuseea, felul n care o priveam pe Chloe funciona
ca sgeile de la capetele liniilor, era ceea ce fcea ca faa ei s fie diferit, mai frumoas (mai
lung) dect una care, n mod obiectiv, ar fi fost cam la fel. Dragostea mea era ca sgeile aezate
la capetele unor linii identice, dar care creau impresia, orict de fictiv, a diferenei.
8. Stendhal a dat frumuseii faimoasa definiie promisiunea fericirii, o definiie departe
de rigiditatea ideii platonice a armoniei dintre pri. Poate c Chloe nu era dotat cu perfeciune
clasic, dar era oricum frumoas. M fcea fericit pentru c era frumoas sau era frumoas pentru
c m fcea fericit?
Era un cerc care se autoconfirma: o gseam pe Chloe frumoas cnd m fcea fericit i
m fcea fericit pentru c era frumoas.
9. Dar caracteristica distinctiv a atraciei mele era faptul c se baza nu att pe intele
evidente ale dorinei, ct pe exact acele trsturi care ar fi fost considerate imperfecte de ctre
cineva care o privea pe Chloe din perspectiv platonician. Simeam un fel de mndrie
localizndu-mi dorina asupra trsturilor mai puin reuite ale feei ei, n exact acele locuri n
care altcineva nu s-ar fi uitat. De exemplu, nu priveam strungreaa dintre dinii ei din fa ca pe
o deviaie neplcut de la un aranjament ideal, ci ca pe o redefinire original i demn de
afeciune a perfeciunii dentare. Nu eram pur i simplu indiferent la strungreaa ei o adoram.
10. Iubeam taina, dificultatea dorinei mele, faptul c nimeni n-ar fi ghicit ce nsemnau
dinii lui Chloe pentru mine. n ochii unui platonician n-ar fi fost considerat frumoas, ntr-o
anume lumin ar fi putut fi considerat chiar urt, dar frumuseea ei avea ceva ce o fa platonicperfect nu avea. Frumuseea putea fi gsit n zona de oscilaie dintre urenie i perfeciunea
clasic. Un chip ce pornete o mie de corbii nu e ntotdeauna arhitectural frumos: poate fi la fel
de instabil ca un obiect ce se rotete ntre dou culori, dnd natere unei a treia nuane atta timp
ct se afl n micare. Perfeciunea exercit o anume tiranie, aproape o epuizare, ceva care neag
privitorului un rol n propria creaie i care se impune cu tot dogmatismul unei afirmaii lipsite de
ambiguitate. Adevrata frumusee nu poate fi msurat pentru c fluctueaz, exist numai cteva

unghiuri din care poate fi vzut i nici atunci n orice lumin i n orice moment. Flirteaz
periculos cu urenia, i asum riscuri, nu se aliniaz confortabil cu regulile matematice ale
proporiei i este atrgtoare tocmai prin acele aspecte care se preteaz la urenie. Frumuseea
poate fi nevoit s-i asume un risc calculat cu urenia.
11. Proust a spus cndva c femeile frumoase ar trebui lsate brbailor fr imaginaie i
probabil c strungreaa lui Chloe mi se prea att de seductoare tocmai din cauza atraciei pe
care o exercita asupra imaginaiei mele. Imaginaiei i plcea s se joace n spaiul ei mic, s o
nchid, s o redeschid, s-i cear limbii mele s o pipie. Strungreaa mi permitea s joc un
rol n aranjamentul dinilor lui Chloe, frumuseea ei era suficient de fragmentat ca s suporte
anumite rearanjri creative. Fiindc faa ei coninea att dovada frumuseii ct i a ureniei,
imaginaia mea primea rolul de a pstra precara urm de frumusee. n ambiguitatea ei, faa lui
Chloe putea fi comparat cu raa-iepure a lui Wittgenstein, n care o ruc i un iepure par a fi
coninui de aceeai imagine, tot aa cum trsturile lui Chloe preau s conin dou fee.
12. n exemplul lui Wittgenstein, totul depinde de atitudinea privitorului: dac imaginaia
caut o ruc, o va gsi, dac iepurele e cel pe care-l caut, va aprea i acesta. Exist dovezi
ale ambelor animale, deci ceea ce conteaz e predispoziia, forma mental a privitorului. Desigur,
ceea ce-mi oferea imaginea frumoas a lui Chloe (mai curnd dect cea a raei) era iubirea.
Simeam c aceast iubire trebuie s fi fost foarte sincer, pentru c nu se fixase asupra unei fee
evident i incontestabil proporionat. Editorul lui Vogue ar fi avut mari dificulti s includ
fotografii ale lui Chloe n revist, dar n mod ironic acest lucru nu fcea dect s-mi ntreasc
dorina, fiindc prea o confirmare a unicitii pe care reuisem s-o gsesc n ea. Ct de original e
s consideri frumoas o persoan cu proporii clasice? Evident, e nevoie de mult mai mult
efort, de mult mai mult imaginaie proustian ca s gseti frumuseea ntr-o strungrea.
Considernd-o pe Chloe frumoas nu m stabilisem asupra evidenei; puteam gsi n trsturile ei
lucruri pe care ceilali nu le puteau vedea: i animasem figura cu sufletul ei.
13. Pericolul unui gen de frumusee care nu arat ca o statuie greceasc este c
instabilitatea ei pune mult accent pe privitor. O dat ce imaginaia decide s se retrag din
strungrea, nu e oare timpul pentru intervenia unui ortodontist priceput? O dat ce am localizat
frumuseea n ochii privitorului, ce se ntmpl dac acesta privete n alt parte? Dar poate c
toate acestea erau parte din farmecul lui Chloe.
O teorie subiectiv despre frumusee face ca observatorul s fie minunat de indispensabil.
Capitolul al X-lea
Exprimarea iubirii
1. Pe la mijlocul lui mai, Chloe i-a aniversat cea de-a douzeci i patra zi de natere.
Btuse multe apropouri pe tema unui pulover rou din vitrina unui magazin din Piccadilly, aa
nct cu o sear nainte, pe drumul de ntoarcere de la birou, m-am oprit i i l-am cumprat,
mpachetat n hrtie albastr i cu o fund roz. Dar pregtind felicitarea care s nsoeasc
pachetul, mi-am dat brusc seama, cu stiloul deasupra hrtiei, c nu-i spusesem niciodat lui Chloe
c o iubesc.
2. O declaraie n-ar fi fost probabil neateptat (mai ales nsoit de un pulover rou), dar
faptul c nu fusese niciodat fcut era semnificativ. Puloverele pot fi un semn de dragoste ntre
un brbat i o femeie, dar nc mai trebuie s le traducem ntr-un limbaj care transcende
tricotajul. Era ca i cnd nucleul relaiei noastre, configurat n jurul cuvntului dragoste, era
cumva de nemenionat, fiind fie nedemn de a fi menionat, fie prea semnificativ pentru a fi avut
timp s-l formulm.
3. Era mai uor de neles de ce Chloe nu spusese nimic. Era suspicioas fa de vorbe.
Vorbind despre probleme, le facem s existe, spusese ea odat i aa cum problemele pot fi

create prin limbaj i dragostea poate fi distrus de el. Mi-am amintit o poveste pe care mi-o
spusese. La vrsta de 12 ani, prinii o trimiseser ntr-o tabr organizat de un grup de tineri.
Acolo se ndrgostise nebunete de un biat de vrsta ei i dup multe mbujorri i ezitri
sfriser prin a face o plimbare n jurul lacului. Pe un mal umbros, biatul o rugase s se aeze i
dup o clip i luase mna ntr-a lui. Era prima oar cnd un biat o inea de mn. Se simise att
de transportat, nct i spusese (cu toat sinceritatea unui copil de 12 ani) c e cel mai bun lucru
care i s-a ntmplat vreodat.
Dar n-ar fi trebuit s vorbeasc. A doua zi, descoperise c vorbele ei se rspndiser n
toat tabra, declaraia ei prostesc de sincer transformat ntr-o batjocur a vulnerabilitii ei.
Suferise din cauza limbajului o trdare, felul n care cuvintele intime pot fi convertite n moned
comun i de aceea ajunsese s aib n schimb ncredere n trup, n micare mai curnd dect n
fraz.
4. Cu obinuita ei rezisten la tot ce era colorat n roz, Chloe ar fi dat la o parte declaraia
cu o glum, nu pentru c n-ar fi vrut s-o aud, ci pentru c orice verbalizare ar fi prut periculos
de aproape att de clieu ct i de goliciunea complet. Nu c ar fi fost lipsit de sentimentalism,
era pur i simplu prea discret cu emoiile ei pentru a le exprima n limbajul social uzat al
romantismului (dragostea mediat).
Dei sentimentele ei erau ndreptate ctre mine, ntr-un fel curios, nu trebuia s le cunosc.
5. Totui stiloul meu ezita deasupra felicitrii de ziua ei (desenul unei girafe suflnd n
lumnri) i simeam c, oricare ar fi fost rezistena ei, ocazia zilei de natere (plin de absurdul
respect acordat naterii unei persoane) cerea confirmarea lingvistic a legturii dintre noi. Am
ncercat s-mi imaginez cum va reaciona cnd aveam s-i ntind pachetul, nu la puloverul rou,
ci la pachetul de vorbe de dragoste. Am ncercat s mi-o imaginez singur, n metrou pe drum
spre serviciu, sau n cad, sau pe strad, deschizndu-l, strduindu-se s-i dea seama ce voise s
spun brbatul care o iubea, druindu-i asemenea obiecte ciudate.
6. Dificultatea unei declaraii e mai mare dect dificultatea comunicrii obinuite. Dac ia fi spus lui Chloe c am o durere de stomac, sau o main roie, sau o grdin de narcise, a fi
putut fi sigur c nelege. Evident, imaginea mea despre o grdin plin de narcise ar fi fost uor
diferit de a ei, dar ar fi existat o coresponden rezonabil ntre cele dou imagini. Cuvintele,
traversnd separarea dintre noi, ar fi operat ca mesageri demni de ncredere, scrisoarea i-ar fi
atins destinaia. Dar felicitarea pe care ncercam s-o scriu acum nu beneficia de o astfel de
garanie. Cuvintele erau cele mai ambigue din limbaj, pentru c lucrul la care se refereau era
extrem de lipsit de un neles stabil. Desigur, unii cltori se ntorseser de pe trmul inimii i
ncercaser s povesteasc ce au vzut, dar cuvntul nu avea o latitudine stabil, i lipsea definiia
geografic, era un fluture rar, niciodat identificat n mod concludent.
7. Gndul era unul izolat: despre eroarea pe care o poi gsi dintr-un singur cuvnt un
argument desemnat nu pedanilor, ci de o importan disperat pentru amanii stui s vorbeasc
prin translator.
Amndoi puteam spune c suntem ndrgostii i totui aceast dragoste ar putea nsemna
pentru fiecare dintre noi ceva cu totul diferit. Transmiterea vorbelor de dragoste era ca trimiterea
unui mesaj codificat printr-un transmitor defect: niciodat nu puteai ti cum avea s fie primit
(i cu toate acestea trebuia trimis, ca i floarea care emite nenumrai spori, din care numai o
mic parte se vor reproduce, un efort de telecomunicaie aleatoriu i optimist ncrederea n
serviciile potale).
8. Limbajul era tot ce aveam pentru a acoperi brea. Avea ea s neleag semnificaia cu
care ncercam s umplu ciurul? Ct din dragostea mea avea s mai rmn pn cnd avea s
ajung la ea? Am fi putut avea un dialog ntr-un limbaj care s par comun, numai pentru a

descoperi c vorbele au rdcini n surse diferite. Deseori citeam aceleai cri seara, n acelai
pat i apoi ne ddeam seama c pentru fiecare din noi fusese alt carte. Nu se putea ntmpla
acelai lucru i cu un singur rnd de vorbe de dragoste?
Inima mea d-r-a-g-o-s-t-e Inima ei
9. Dar nici mcar cuvintele nu erau cu totul n puterea mea. Fuseser n minile attor
altora nainte m nscusem n limbaj (dei nu aceasta era data mea de natere), nu inventasem
eu boala i o dat cu acest sentiment de mna a doua apreau att problemele ct i
avantajele. Avantaje pentru c exista o zon comun care de-a lungul secolelor fusese ngrdit
ca aparinnd iubirii. Dei nu eram ntotdeauna de acord n privina a ceea ce simeam unul pentru
altul, Chloe i cu mine eram elevi destul de buni pentru a ti c iubirea nu e ur i pentru a
recunoate regiunea n care se nvrteau starurile de la Hollywood atunci cnd beau martini i i
pomeneau numele.
10. Percepiile noastre despre dragoste erau murate n butoiul social al romantismului.
Cnd visam cu ochii deschii la Chloe, aceste vise se amestecau n mod necesar cu imagini
pufoase i caramel ale o mie i una de mbriri cinematografice. Nu eram numai ndrgostit de
Chloe, participam n acelai timp la un ritual social. Cnd ascultam n main versurile celui mai
recent succes pop, nu se amesteca iubirea mea n mod firesc cu vocea cntreului, nu pe Chloe o
regseam n versurile elocvente ale altuia?
N-ar fi frumos
S te in n brae
i s te iubesc, iubito?
S te in n brae
Da i s te iubesc, iubito?
11. Dragostea nu e autoexplicativ, este ntotdeauna interpretat de cultura n care ne-am
nscut. Cum a fi tiut c ceea ce simt pentru Chloe e dragoste, dac n-ar fi fost ceilali care s-mi
opteasc rspunsul?
Faptul c m identificam cu cntreul de la radio nu implica o nelegere spontan a
fenomenului. Dac credeam c sunt ndrgostit, nu era oare aceasta rezultatul vieii ntr-o anume
epoc cultural care cuta i venera o inim salivnd ori de cte ori putea? Nu cumva societatea
era factorul motivant i nu vreun ndemn interior al meu? n culturi i epoci precedente, n-a fi
fost oare nvat s ignor sentimentele pe care le aveam pentru Chloe (n acelai fel n care eram
acum nvat s ignor impulsul de a purta ciorapi de mtase sau de a rspunde la insulte cu o
provocare la duel)?
12. Unii oameni nu s-ar fi ndrgostit niciodat dac n-ar fi auzit de dragoste, este
aforismul lui La Rochefoucauld i nu-i d oare istoria dreptate? Trebuia s-o duc pe Chloe la un
restaurant chinezesc n Camden, dar declaraiile de dragoste ar fi prut mai potrivite altundeva,
dat fiind puina consideraie acordat iubirii n cultura chinez. Dup prerea expertului n
antropologie psihologic L. K. Hsu, culturile occidentale sunt individualiste i acord mare
importan emoiilor, n vreme ce prin contrast, cultura, chinez e situaional i se
concentreaz asupra grupurilor, mai degrab dect asupra cuplurilor i iubirii lor (dei eful de
sal de la Lao Tzu a fost foarte ncntat s-mi accepte rezervarea). Dragostea nu e niciodat un
dat, este construit i definit de diferitele societi. n cel puin o societate, Mnu din Noua
Guinee, nici mcar nu exist un cuvnt pentru dragoste, n alte culturi, dragostea exist, dar i se
atribuie forme particulare. Poezia de dragoste egiptean antic nu era interesat de ruine,
vinovie sau ambivalen. Grecii nu aveau nici o problem cu homosexualitatea, cretinismul
proscria trupul i atribuia valene erotice sufletului, trubadurii puneau semnul egal ntre
ndrgostit i dragostea nemprtit, romanticii fceau o religie din iubire, iar S. M. Greenfield,

avnd o csnicie fericit, scrie ntr-un articol din Sociologicul Quarterly (6,36l-377), c n zilele
noastre dragostea este inut n via de ctre capitalismul modern numai pentru a motiva
indivizii atunci cnd nu exist alte ci de a-i motiva s ocupe poziiile so-tat i soie-mam
i s formeze nuclee familiale care sunt eseniale nu numai pentru reproducere i socializare, ci i
pentru a menine aranjamentele existente pentru distribuia i consumul bunurilor i serviciilor i,
n general, pentru a menine n funciune sistemul social i a-l pstra ca o preocupare continu.
13. Antropologia i istoria sunt pline de divergene (i ca atare de orori pentru cei dintr-un
alt timp) cnd vine vorba de sexualitate. n Anglia victorian, o femeie care se masturba putea fi
considerat nebun i nchis ntr-un azil pentru aceasta. n Noua Guinee exista credina c
brbia e ntrupat n sperm i se practica un ritual n care tinerii o mncau. n satul Iwi din
Noua Guinee, la un moment dat exista chiar obiceiul s se mnnce penisurile celor ucii, pentru
a le absorbi puterea. Fetele din Mngi i lungeau clitorisurile, n vreme ce n societatea Maasi,
unei fete ajunse la pubertate i se extirpau clitorisul i labia minor, ceea ce se presupunea a
ndeprta mizeria copilriei. n rndul indienilor americani se practica transsexualismul, n
unele triburi brbaii capturai n rzboi erau dui n casa nvingtorului cu statutul de soie.
14. Societatea, ca un bun magazin de papetrie, m-a echipat cu un set de etichete pe care
s le lipesc pe palpitaiile inimii. Suferina, ameeala i dorul pe care le simisem uneori
gndindu-m la Chloe societatea le clasifica la litera D, dar n alte vremuri i n alte locuri, ar fi
putut figura sub un alt index. N-ar fi putut fi luate simptomele mele drept o viziune religioas, o
infecie viral sau chiar un ct se poate de nemetaforic atac coronarian? Cnd sfnta Tereza de
Avila (1515-l582), fondatoarea Ordinului Carmelitelor Descule, vorbea despre ceva ce psihodetectivii de azi ar putea numi un orgasm sublimat, descria experiena iubirii de Dumnezeu prin
vizita unui nger, un biat care era Foarte frumos, cu faa att de nflcrat nct prea s fie
unul din ngerii supremi, care apar n flcri n minile lui am vzut o lance aurie i n vrful ei
de oel mi s-a prut c vd un punct de foc. Cu ea prea c-mi strpunge inima, de mai multe ori,
astfel nct mi penetra mruntaiele Durerea era att de cumplit, nct am gemut de mai multe
ori; i att de profund era dulceaa provocat de aceast durere intens, nct n-a fi vrut s se
termine niciodat i nici sufletul n-ar putea fi fericit cu nimic mai puin dect Dumnezeu.
15. n cele din urm, am hotrt c o felicitare cu o giraf nu era locul cel mai potrivit
pentru a vorbi de dragoste i c o s atept pn la cin. M-am dus la apartamentul lui Chloe la
ora opt, ca s-o iau i s-i dau cadoul. A fost ncntat c pricepusem aluziile ei la vitrina din
Piccadilly, singurul regret (exprimat cu tact cteva zile mai trziu) fiind c i-l dorise pe cel
albastru, nu pe cel rou (dei chitanele ne-au oferit o a doua ans).
16. Restaurantul nici c ar fi putut fi mai romantic. Toi cei din jurul nostru la Lao Tzu,
cupluri foarte asemntoare cu noi (dei sentimentul nostru subiectiv de unicitate nu ne permitea
s gndim aa) se ineau de mn, beau vin i se chinuiau cu beioarele.
Doamne, m simt mai bine, cred c muream de foame. Am fost att de deprimat toat
ziua, a spus Chloe.
De ce?
Pentru c am chestia asta cu zilele de natere, ntotdeauna ele mi amintesc de moarte
i de veselie forat. Dar cred c asta de acum n-o s fie att de rea pn la urm. De fapt, e destul
de bun, cu puin ajutor de la prietenul meu. S-a uitat la mine i a zmbit:
tii unde eram anul trecut pe vremea asta? M-a ntrebat.
Nu, unde?
M scotea n ora la cin mtua mea cea oribil. A fost cumplit, trebuia s m duc tot
timpul la baie s plng, m simeam aa de trist c era ziua mea i singura persoan care m

invitase la cin era mtua mea blbit care nu mai prididea s-mi spun c nu nelege cum o
fat drgu ca mine nu are un brbat n viaa ei. Aa c probabil nu-i ru c am dat de tine.
17. Era absolut adorabil (gndi ndrgostitul, la apogeul judecii sale subiective). Dar
cum a fi putut s-i spun asta ntr-un fel care s-i sugereze natura distinctiv a atraciei mele?
Cuvinte ca dragoste sau devotament sau pasiune erau demonetizate de greutatea povetilor
succesive de dragoste, de straturile adugate lor prin utilizarea de ctre alii, n clipa cnd mi
doream cel mai mult ca limbajul s fie original, personal i complet privat, m izbeam de natura
irevocabil public a limbajului inimii.
18. Restaurantul nu era de nici un ajutor, pentru c decorul romantic fcea dragostea prea
evident i deci nesincer. Romantismul slbea legtura dintre intenia auctorial i limbaj,
semnificatul amenina infidelitatea (mai ales cu o Nocturn de Chopin la difuzoare i o lumnare
ntre noi pe mas). Prea s nu existe nici o cale de a transporta dragostea n cuvntul D-R-A-GO-S-T-E, fr a arunca n co n acelai timp i cele mai banale asocieri. Trebuia s existe o
identificare cu D-R-A-G-O-S-T-E-A, dar orict m-a fi strduit cuvntul era prea bogat ntr-o
istorie strin: totul de la trubaduri pn la Casablanca profitase de pe urma acestor litere.
19. Exist i opiunea de a fi lene emoional, adic de a cita. A fi putut ntinde mna
dup Dicionarul dragostei mprtite, cu pachetele lui de-a gata, potrivite pentru diversele
dispoziii, lipicios de minciuni i caramel. Dar ideea avea ceva respingtor, ca dormitul n
aternuturile murdare ale altcuiva. Nu aveam oare datoria de a fi autorul propriului meu dialog
romantic? Nu trebuia s creez o declaraie care s se potriveasc cu unicitatea lui Chloe?
20. E ntotdeauna mai uor s citezi din alii dect s vorbeti n nume propriu, mai uor
s te foloseti de Shakespeare sau de Sinatra dect s-i riti propriul laringe. Nscui n limbaj,
adoptm automat utilizarea pe care i-au dat-o alii, implicndu-ne ntr-o istorie care nu e a
noastr. Pentru ndrgostiii care simt c reinventeaz lumea prin dragostea lor, apare o
inevitabil confruntare cu istoria care le preced uniunea (fie ea n trecutul lor sau n trecutul
societii). Fiecare gest de dragoste al meu avea o zi de natere care o antedata pe Chloe existau
ntotdeauna alte zile de natere, nu existau declaraii virgine (chiar i Chloe la vrsta de 12 ani,
lng lac, era deja implicat, fie i numai n virtutea televiziunii). Ca i a face dragoste, a vorbi
despre ea m marca cu urmele tuturor celor cu care m culcasem.
21. Prin urmare, particule din alii exist n orice. n ceea ce mncam i n ceea ce
gndeam, exista alteritate. Dei mi doream s existe doar Chloe, exista o relaie incestuoas cu
cultura: un brbat i o femeie, amani, srbtorind o zi de natere ntr-un restaurant chinezesc,
ntr-o sear, n lumea occidental, undeva pe la sfritul secolului XX. Simeam o deconcertant
friciune cu mondenitatea izbitoarei mele originaliti n faptul c o ineam de mn pe Chloe,
c gndeam c o iubesc, nelegeam acum ura ei pentru zilele de natere, inseria noastr arbitrar
pe banda rulant a culturii. Dorina m mpingea s prsesc liniarul i s caut metafora. Ceea ce
doream s spun nu avea s fac niciodat cltoria n D-R-A-G-O-S-T-E. Trebuia s gseasc alt
mijloc de transport, poate cu o barc ntructva deformat, lungit sau scurtat, sau invizibil
nu reprezentnd lucrul, pentru a-i captura mai bine misterul, dragostea ca un Dumnezeu evreu.
22. Apoi am vzut o farfurie cu bezele din partea casei, aproape de cotul lui Chloe.
Inexplicabil din punct de vedere semantic, mi s-a prut brusc clar c ceea ce simeam pentru
Chloe nu era att dragoste, ct bezea.
Ce anume fcea o bezea s se acorde brusc att de perfect cu sentimentele mele fa de ea
n-o s tiu niciodat, dar cuvntul prea s captureze esena strii mele amoroase cu o acuratee la
care cuvntul dragoste, uzat, pur i simplu nu putea aspira. i mai inexplicabil nc, atunci cnd
am luat-o pe Chloe de mn, fcndu-le cu ochiul lui Romeo i lui Bogart i am anunat-o c am

ceva foarte important s-i spun i anume c am un sentiment de bezea pentru ea, a prut s
neleag perfect, rspunznd c e cel mai dulce lucru pe care i l-a spus cineva vreodat.
23. i de atunci ncolo, dragostea nu a mai fost, cel puin pentru mine i Chloe, numai
dragoste, ci un obiect dulce, pufos, de civa milimetri diametru, care se topete delicios n gur.
Capitolul al XI-lea
Ce vezi la ea?
1. Vara a sosit cu prima sptmn din iunie, transformnd Londra ntr-un ora
mediteranean, scond oamenii din case i din birouri i ducndu-i n parcuri i piee. Cldura a
coincis cu sosirea la munc a unui nou coleg, un arhitect american care fusese angajat ca s
lucreze cu noi timp de ase luni la un complex de birouri lng Waterloo.
Mi-au spus c la Londra plou n fiecare zi i uit-te la vremea asta! A remarcat Will
cnd stteam ntr-o zi la prnz, ntr-un restaurant din Covent Garden. Incredibil i eu mi-am adus
numai pulovere.
Nu-i face griji, Will, se gsesc i aici tricouri.
l cunoscusem pe William Knott cu cinci ani n urm, cnd fuseserm colegi un semestru
la Rhode Island School of Design. Era un brbat extrem de nalt, permanent bronzat, cu un
zmbet cuteztor i cu faa aspr a unui explorator. De cnd i ncheiase studiile la Berkeley avea
o carier de succes pe Coasta de Vest, unde era considerat unul dintre cei mai inovatori i mai
inteligeni arhiteci din generaia lui.
i spune-mi, te vezi cu cineva? M-a ntrebat Will, odat ajuni la cafea. Nu mai eti tot
cu cum-o-cheam, aia?
Nu, nu, s-a terminat de mult. Acum am o relaie serioas.
Bravo, spune-mi despre ea.
Pi trebuie s vii ntr-o sear la cin s o cunoti.
Mi-ar face plcere. Mai spune-mi.
O cheam Chloe, are 24 de ani, e designer de grafic. E inteligent, frumoas, foarte
amuzant
Sun minunat.
Dar tu?
Nu prea am mare lucru de spus, m ntlneam cu o fat de la UCLA, da tii cum e, ne
cam clcam pe nervi, aa c am lsat-o balt. Nu eram gata s facem pasul cel mare, aa c Dar
mai spune-mi despre Chloe a ta, ce vezi la ea?
4. Ce vedeam la ea? ntrebarea mi-a revenit n minte n seara aceea, exact n mijlocul
supermarketului Safeway, privind-o pe Chloe la cas, fascinat de felul n care punea
cumprturile n sacoa de plastic. Farmecul pe care-l detectam n aceste gesturi banale dezvluia
ct eram de pregtit s accept aproape orice ca dovad incontestabil a perfeciunii ei. Ce vedeam
la ea? Aproape totul.
5. Pre de o clip am visat cum m-a putea transforma ntr-o cutie de iaurt ca s fiu pus de
ea, cu blndee i atenie ntr-o plas, ntre o cutie de ton i o sticl cu ulei de msline. Numai
atmosfera nepotrivit de nesentimental a supermarketului (Sptmna ieftinirilor la ficat) m-a
fcut s-mi dau seama ct de departe alunecasem n patologia romantic.
6. Pe drumul napoi ctre main am complimentat-o pe Chloe pentru ct de adorabil
fcuse cumprturile.
Nu fi caraghios, a replicat. Deschide tu ua, cheile mele sunt n poet.
7. A descoperi farmec n locuri neobinuite nseamn a refuza s te lai vrjit de ceea ce
este evident. E destul de uor s gseti farmec ntr-o pereche de ochi sau n conturul unei guri
frumoase. E cu mult mai greu s l detectezi n micrile minii unei femei pe tejgheaua unui

supermarket. Manierismele lui Chloe erau semnele unei perfeciuni mult mai profunde pe care o
putea gsi un ndrgostit. Erau ca vrfurile unui iceberg, o aluzie la ceea ce se afla dedesubt. Nu
era nevoie de un ndrgostit ca s discearn adevrata lor valoare, o valoare care ar fi prut n
mod firesc nensemnat cuiva mai puin curios, mai puin ndrgostit?
8. Dar am rmas gnditor tot drumul napoi acas, la ora de vrf. Dragostea mea ncepea
s se ndoiasc de ea nsi. Ce nsemna dac lucrurile pe care le consideram fermectoare la
Chloe ea le considera ntmpltoare sau nerelevante pentru adevrata ei personalitate? Vedeam la
Chloe lucruri care pur i simplu nu existau n ea? M-am uitat la nclinarea umerilor ei i la felul n
care o uvi de pr i se prinsese n tetier. S-a ntors ctre mine i a zmbit i pentru o clip i-am
vzut strungreaa. Ct din iubita mea sensibil se regsea n tovara mea de cltorie?
9. Dragostea i dezvluie nebunia prin refuzul de a accepta normalitatea inerent a
persoanei iubite. De aceea ndrgostiii par plicticoi celor din jur. Ce vd ei n persoana iubit,
mai mult dect pur i simplu o alt fiin omeneasc? Am ncercat deseori s mprtesc
prietenilor entuziasmul meu pentru Chloe, prieteni cu care n trecut gsisem un teren comun n
privina filmelor, crilor i politicii, dar care acum m-au privit cu nedumerirea laic a ateilor
confruntai cu fervoarea mesianic. Dup ce le spusesem prietenilor pentru a zecea oar povetile
cu Chloe la curtoria de haine sau Chloe i cu mine la cinema, sau cu Chloe i cu mine
cumprnd de mncare, aceste poveti fr intrig i cu i mai puin aciune, doar cu personajul
central stnd n mijlocul unei istorii aproape imobile, am fost obligat s accept c dragostea este o
cutare singuratic, ce poate fi, n cel mai bun caz, neleas de o singur alt persoan, cea
iubit.
10. O linie foarte subire desparte dragostea de fantezie, de o credin fr legtur cu
realitatea, o obsesie esenialmente intim, narcisistic. Evident, nu era nimic inerent adorabil n
felul n care Chloe mpacheta cumprturile, dragostea este numai ceva ce hotrsem s atribui
gestului ei, un gest care ar fi putut fi interpretat foarte diferit de ceilali aflai la coad la Safeway.
O persoan nu e niciodat bun sau rea per se, ceea ce nseamn c dragostea sau ura pentru ea
trebuie s se bazeze pe un element subiectiv i poate iluzionist. Mi-am amintit de felul n care
ntrebarea lui Will fcuse distincia ntre calitile unei persoane i cele atribuite ei de ctre cel
care o iubete. Pentru c Will nu m ntrebase cine era Chloe (cum ar putea un ndrgostit s fie
att de obiectiv?), ci ce vedeam eu la ea o percepie mult mai subiectiv i probabil mai
ndoielnic.
11. Puin dup moartea fratelui ei mai mare, Chloe (care tocmai mplinise opt ani) a
traversat o faz profund filosofic. Am nceput s pun totul sub semnul ntrebrii, mi-a spus, a
trebuit s neleg ce e moartea i asta e de ajuns ca s transforme pe oricine ntr-un filosof. Una
din marile ei obsesii, la care nc se mai fceau aluzii n familia ei, era legat de idei familiare
cititorilor lui Descartes i Berkeley. Chloe i punea mna la ochi i le spunea prinilor c fratele
ei era nc viu, pentru c ea l vedea n minte la fel cum i vedea pe ei n realitate. De ce i
spuneau c e mort, cnd ea l putea vedea n minte? Apoi, ntr-un atac i mai vehement asupra
realitii i din cauza a ceea ce simea fa de ei, Chloe le spunea prinilor (cu rnjetul unui copil
de ase ani pus n faa puterii propriilor impulsuri ostile) c-i putea ucide nchiznd ochii i
refuznd s se mai gndeasc vreodat la ei un plan care fr ndoial provoca o reacie
previzibil de nefilozofic din partea lor.
12. Dragostea i moartea par s incite n mod firesc ntrebri despre dorine interioare i
realitate exterioar, primele fcndu-ne s credem n existena lor exterioar, iar cea de-a doua n
lipsa acesteia. Orice i oricine ar fi fost Chloe, nu puteam oare s nchid ochii i s cred c
percepia mea e realitatea, c ceea ce vedeam n ea exista cu adevrat, orice ar fi crezut ea nsi
sau mulimea de la Safeway?

13. Dar i solipsismul are limite. Viziunea mea despre Chloe era ct de ct apropiat de
realitate sau mi pierdusem cu totul judecata? Mie mi se prea cu siguran adorabil, dar era ntradevr att de adorabil pe ct credeam? Era vechea problem cartezian a culorii: autobuzul
prea rou unui privitor, dar era de fapt rou n i prin esena lui? Cnd Will a cunoscut-o pe
Chloe cteva sptmni mai trziu, a avut evident ndoieli, neexprimate, dar vizibile n purtare i
n felul n care la birou mi-a spus c, pentru un californian, englezoaicele erau desigur foarte
speciale.
14. Ca s fiu sincer i Chloe mi provoca uneori ndoieli. ntr-o noapte, mi amintesc c
sttea n camera de zi citind, n timp ce ascultam un disc cu o cantat de Bach. Muzica povestea
despre focuri cereti, binecuvntarea Domnului i tovari dragi, n vreme ce faa lui Chloe,
obosit dar fericit, scldat ntr-o raz de lumin ce traversa camera ntunecat, prea a unui
nger, un nger care se prefcea (cu drumuri la Safeway sau la pot) c e un muritor obinuit, dar
a crui minte era de fapt plin de cele mai delicate, subtile i divine gnduri.
15. Pentru c numai trupul este deschis vederii, ndrgostitul i pune sperana n
fidelitatea sufletului fa de nveliul su, sperana c trupul deine un suflet pe potriv, c ceea ce
epiderma reprezint se dovedete a fi ceea ce este. Nu o iubeam pe Chloe pentru trupul ei, i
iubeam trupul pentru promisiunea a cine era ea. Era o promisiune nsufleitoare.
16. Dar dac faa ei era un trompe-loeil, o masc, o suprafa ce sugera un interior
inexistent? Ca s m ntorc la distincia implicit a lui Will, dac vedeam n ea lucruri care nu
existau? tiam c exist fee ce sugereaz caliti pe care nu le au, c exist copii ai cror ochi
reflect o nelepciune pe care sunt prea tineri ca s o fi acumulat. Pn la patruzeci de ani, cu
toii ajungem s avem faa pe care o meritm, scria George Orwell, dar oare e adevrat sau e
doar un mit la fel de linititor n domeniul fizionomic pe ct e n sfera economic credina c
exist o form de justiie natural? A recunoate mitul nseamn a m confrunta cu ngrozitoarea
loterie facial a naturii, renunnd la credina ntr-o fa dat de Dumnezeu (sau mcar dat de
Ceva cu semnificaie).
17. ndrgostitul, stnd lng casa supermarketului sau n camera de zi, o privete pe
iubit i ncepe s viseze, s-i interpreteze figura, gesturile, gsind n ele ceva nepmntean,
perfect, fermecat. El sau ea face ingredientele unui vis din felul n care persoana adorat
mpacheteaz o cutie de ton sau toarn ceaiul.
i totui nu-i oblig viaa s aib somnul uor, s fie ntotdeauna supui unei treziri la o
realitate mult mai lumeasc?
Nu poi s opreti iodlerul sta insuportabil? A spus dintr-o dat ngerul.
Ce iodler insuportabil?
Muzica.
E Bach.
tiu, dar sun stupid, nu pot s m concentrez la Cosmo.
19. Chiar pe ea o iubesc, m-am gndit, privind-o din nou cum citea pe sofa, sau iubesc o
idee care se solidific n jurul gurii, ochilor i feei ei? Extinznd expresia la ntregul ei caracter,
nu m fceam oare vinovat de o eronat metonimie, metonimul ca simbol, un atribut al unei
entiti extins la toat entitatea? Coroana pentru monarhie, volanul pentru main, Casa Alb
pentru guvernul Statelor Unite, expresia angelic a lui Chloe pentru Chloe
20. n complexul oazei, cltorul nsetat i imagineaz c vede ap, palmieri i umbr nu
pentru c ar avea dovezi, ci pentru c are nevoie de toate acestea. Necesitile disperate creeaz o
halucinaie a soluiei lor: setea halucineaz ap, nevoia de dragoste halucineaz brbatul sau
femeia ideal. Complexul oazei nu e niciodat o iluzie total: cltorul din deert vede cu

adevrat ceva la orizont. Numai c palmierii s-au vetejit, puul a secat i locul e infestat cu
lcuste.
21. Nu eram i eu victim a unei iluzii similare, singur ntr-o camer cu o femeie ce avea
faa cuiva care compune Divina Comedie, n vreme ce de fapt citea pagina de astrologie din
Cosmopolitan!
Capitolul al XII-lea
Scepticism i credin
1. Prin contrast cu istoria iubirii, istoria filosofiei demonstreaz o nentrerupt preocupare
fa de discrepana dintre aparen i realitate. Cred c vd un copac afar, spune filosoful, dar
nu e oare posibil s fie numai o iluzie optic n spatele retinei mele? Cred c o vd pe nevastmea, mormie filosoful, adugind cu speran, dar nu e posibil s fie i ea tot o iluzie optic?
2. Filosofii tind s limiteze ndoiala epistemologic la existena meselor, a scaunelor i
curilor colegiilor de la Cambridge i la ocazional nedorita nevast. Dar a extinde aceste lucruri la
ceea ce ne intereseaz, la dragoste spre exemplu, nseamn a lsa loc nspimnttoarei
posibiliti ca persoana iubit s fie numai o fantezie interioar, fr mare legtur cu orice
realitate obiectiv.
3. ndoiala e un lucru facil atunci cnd nu e o problem de supravieuire: suntem exact
att de sceptici pe ct ne putem permite s fim i este cel mai uor s fii sceptic n privina
lucrurilor care nu ne susin n mod fundamental. Este uor s ne ndoim de existena unei mese, e
iadul pe pmnt s ne ndoim de legitimitatea iubirii noastre.
4. La nceputul gndirii filosofice occidentale, progresul de la ignoran la cunoatere este
asemnat de Platon cu cltoria minunat dintr-o peter ntunecat ctre lumina soarelui.
Oamenii se nasc incapabili de a percepe realitatea, ne spune Platon, ca i locuitorii peterilor, care
iau umbrele obiectelor drept obiectele nsele. Numai cu mult efort pot fi date la o parte iluziile i
poate fi fcut cltoria din lumea fantomatic a peterii ctre lumina puternic a soarelui, unde
n fine putem vedea lucrurile aa cum sunt ele ntr-adevr. Ca toate alegoriile i povestea aceasta
are o moral i anume c voina de a gsi adevrul trebuie s fie nimic mai puin dect sensul
vieii noastre.
5. A mai fost nevoie de nc vreo 23 de secole pentru ca teoria socratic despre beneficiile
acestei ci de la iluzie la cunoatere s fie contestat, din punct de vedere moral i nu pur i
simplu epistemologic.
Toat lumea, de la Aristotel la Kant, l-a criticat pe Platon pentru felul n care ajungea la
adevr, dar nimeni n-a pus n mod serios la ndoial valoarea acestei ntreprinderi. Dar n Dincolo
de bine i de ru (1886), Friedrich Nietzsche a luat n fine taurul de coarne i a ntrebat.
Ce anume din noi cere s afle adevrul? Am ntrebat care este valoarea acestei
dorine. S spunem c dorim s aflm adevrul. De ce nu mai degrab neadevrul? Sau
nesigurana? Chiar ignorana? Falsitatea unei judeci nu este pentru noi neaprat o obiecie fa
de o judecat. ntrebarea este n ce msur poate s mbunteasc viaa, s conserve viaa,
specia, poate chiar s creeze specii; i tendina noastr fundamental este s proclamm c
judecile false. Sunt cele mai indispensabile nou. C a renuna la judecile false ar nsemna s
renunm la via, s respingem viaa.
6 Din punct de vedere religios, valoarea adevrului a trebuit bineneles pus la ndoial
cu multe secole nainte. Filosoful Pascal (1623-l662, jansenist cocoat, Pensees) vorbise despre
alegerea n faa creia se afl fiecare cretin ntr-o lume inegal mprit ntre groaza de un
univers fr de Dumnezeu i fericita dar infinit mai puin probabila alternativ a existenei lui
Dumnezeu. Dei ansele erau n favoarea inexistenei lui Dumnezeu, Pascal a argumentat c se
putea totui justifica credina noastr, pentru c bucuria ansei mai mici era cu mult mai puternic

dect erau ororile ansei mai mari. i poate c la fel trebuie s fie i cu dragostea, ndrgostiii nu
pot rmne mult vreme filosofi, ei trebuie s cedeze impulsului religios i anume s cread i s
aib ncredere, prin opoziie cu impulsul filosofic, acela de a se ndoi i de a cerceta. Ei trebuie s
prefere riscul de a grei i de a fi ndrgostii celui de a se ndoi i de a nu iubi.
7. Aceste gnduri mi umblau prin minte ntr-o sear, stnd pe patul lui Chloe i jucndum cu elefantul ei Guppy. mi spusese c n copilrie Guppy jucase un rol uria n viaa ei. Era un
personaj la fel de real ca i membrii familiei ei i mult mai nelegtor.
Avea propriile lui obiceiuri, mncruri preferate, propriul lui fel de a vorbi i de a dormi
i totui, dintr-o postur mult mai obiectiv, era evident c Guppy era n ntregime creaia ei i nu
avea nici un fel de existen n afara imaginaiei ei. Dar dac ar fi existat ceva care s distrug
relaia ei cu elefantul, ar fi fost s-o ntreb dac creatura exista cu adevrat:
Chestia asta pufoas triete cu adevrat independent de tine sau ai inventat-o pur i
simplu? i mi-a dat prin minte c poate o discreie similar trebuia aplicat i ndrgostiilor i
nimeni nu trebuie s ntrebe vreodat un ndrgostit: Persoana asta chiar exist sau i-o imaginezi
pur i simplu?
8. Istoria medical ne spune despre cazul unui brbat care tria cu iluzia cu totul
neobinuit c este un ou ochi. Cum i cnd i-a intrat n cap o asemenea idee nu tie nimeni, dar
refuza s se aeze undeva, de fric s nu se sparg i s-i verse glbenuul.
Doctorii au ncercat sedative i medicamente ca s-i liniteasc temerile, dar nimic nu
ddea rezultate. n final, unul dintre ei a fcut efortul de a ptrunde n mintea lui i i-a sugerat s
poarte cu el tot timpul o felie de pine, pe care s-o pun pe scaunul pe care voia s se aeze, ca s
nu se verse. De arunci, omul n-a mai fost vzut niciodat fr o felie de pine la ndemn i a
fost capabil s duc o via mai mult sau mai puin normal.
9. Care e morala acestei poveti? Nu face dect s arate c, dei cineva poate tri cu o
iluzie (dragostea, credina c e un ou ochi), dac gsete partea ei complementar (un alt
ndrgostit ca i Chloe cu o iluzie similar, o felie de pine), totul poate fi bine. Iluziile nu sunt
duntoare n sine, ele rnesc doar atunci cnd eti singurul care crede n ele, cnd nu poi crea un
mediu n care s poat fi susinute. Atta timp ct Chloe i cu mine puteam susine credina n
infinit de precarul balon de spun care este dragostea, ce importan avea dac autobuzul era sau
nu cu adevrat rou?
Capitolul al XIII-lea
Intimitate
1. Privind un cub de zahr dizolvndu-se ntr-o ceac de ceai de mueel, Chloe, pe a
crei companie m bizuiam ca s dea sens vieii mele, a remarcat: Nu ne putem muta mpreun
din cauza problemei mele: trebuie s triesc pe cont propriu, altfel m topesc. Nu e vorba numai
de a nchide o u, e o chestie psihologic, uterin. Nu c nu te vreau, dar m tem s nu te vreau
numai pe tine, m tem s nu descopr c din mine n-a mai rmas nimic. Aa c pune-o pe seama
bramburelii mele generale, dar m tem c trebuie s rmn doamna-cu-geamantanul.
2. Vzusem geamantanul lui Chloe pentru prima oar la aeroportul Heathrow, un cilindru
roz-aprins, cu o curea verde luminiscent. Venise cu el la ua mea prima oar cnd avea s stea
peste noapte, nc o dat scuzndu-se pentru culorile lui iritante, spunnd c-l folosise ca s aduc
o periu de dini i un rnd de haine curate pentru a doua zi. Crezusem c geanta de voiaj avea s
fie temporar, ceva de care se folosea pn avea s se simt destul de confortabil ca s lase n
apartamentul meu periua de dini i hainele. Dar n-a renunat niciodat la geant, n fiecare
diminea mpacheta ca i cnd ar fi fost ultima dat cnd ne mai vedeam, ca i cnd a lsa n
urm fie i o pereche de cercei implica un insuportabil risc de descompunere.

3. Deseori vorbea despre descompunere, despre dizolvarea n mulimile care o nghesuiau


n metrou dimineaa, sau dizolvarea n propria imagine de la birou ori din familie i, implicit,
dizolvarea n fiina iubitului ei. Asta explica importana genii de voiaj, simbolul libertii i
independenei, dorina de a se delimita i de a recupera prile din ea nsi pe care le dispersase
n ceilali.
4. Dar, orict de eficient ar fi fost n privina bagajelor, cu timpul Chloe a nceput s lase
lucruri n urma sa. Nu periue de dini sau pantofi, ci buci din ea nsi. A nceput cu limbajul,
cu Chloe lsndu-mi felul ei de a spune nicicnd n loc de niciodat, sau de a accentua pe n din
nainte, sau de a spune ai grij nainte de a nchide telefonul, n schimb, a cptat de la mine
uzana lui perfect i dac tu crezi. Apoi obiceiurile au nceput s se scurg de la unul la altul; eu
am preluat nevoia ei de ntuneric total n camer, ea a nceput s mptureasc ziarul ca mine, eu
m-am apucat s m nvrt n cercuri n jurul sofalei cnd m gndeam la o problem, ea a prins
gustul de a se ntinde pe covor.
5. Difuzia gradat a adus cu ea un grad de intimitate, o stare n care graniele dintre noi au
ncetat s fie strict patrulate, permind trecerea liber a moleculelor browniene. Trupul nu mai
simea ochii celuilalt. Chloe sttea n pat citind i bga un deget n nas ca s-l elibereze de un
obstacol, pe care apoi l freca ntre degete pn era tare i uscat i-l nghiea. Cunoaterea trupului
mergea dincolo de sexual, ni se ntmpla s stm n pat mpreun, goi, ntr-o zi fierbinte de var,
fr nici o referire la goliciunea noastr. Puteam risca intervale de tcere, nu mai eram vorbitori
paranoici, incapabili s lsm conversaia s moar de teama c linitea e trdtoare (Ce
gndete despre mine n tcerea asta?). Am ajuns s fim siguri unul de cellalt n mintea noastr,
scond din uz seducia perpetu.
6. O dat cu intimitatea a venit i o bogie de informaie despre aspectul nuvelistic al
existenei, prin opoziie cu cel filosofic: mirosul pielii lui Chloe dup du, sunetul vocii ei cnd
vorbea la telefon n camera de alturi, bolboroseala stomacului ei cnd i era foame, expresia ei
dinaintea unui strnut, forma ochilor cnd se trezea din somn, felul n care scutura o umbrel ud,
sunetul periei prin prul ei.
7. Contieni de caracteristicile celuilalt, am simit nevoia de a ne redenumi unul pe
cellalt. Iubirea ne gsete cu un nume pe care nu l-a inventat ea, un nume dat de prini la
natere i formalizat de paapoarte i registrele de stare civil. Dat fiind unicitatea pe care o
descoper ndrgostitul, nu e firesc ca aceasta s-i gseasc expresia (orict de indirect) ntr-un
nume pe care nimeni altcineva nu-l mai folosete? Pe cnd la birou Chloe era numit Chloe, cu
mine (din motive pe care niciunul din noi nu le-a neles vreodat) a devenit pur i simplu Tidge.
n ceea ce m privete, pentru c o dat o amuzasem vorbind despre boala intelectualilor germani,
am devenit (n mod mai puin misterios) Weltschmerz. Importana acestor porecle nu se gsea n
numele la care ne stabiliserm am fi putut foarte bine s ne spunem Pwitt i Tic ci n faptul c
ne re-etichetaserm unul pe cellalt. Tidge sugera o cunoatere a lui Chloe pe care funcionarul
de la banc nu o avea (cunoaterea pielii ei cnd ieea de la du i a sunetului periei prin prul ei),
n timp ce Chloe aparinea strii ei civile, Tidge era dincolo de politic, pe trmul mai fluid i
unic al dragostei. Era o victorie asupra trecutului, un simbol al rebotezrii i renaterii datorate
dragostei. Te-am gsit cu un nume dat, spune ndrgostitul, dar te renumesc pentru a marca
diferena dintre ceea ce eti pentru mine i ceea ce eti pentru alii. Te poi numi X la birou (n
spaiul politic), dar n patul meu vei fi ntotdeauna Morcovelul meu
8. Joaca pe care o implicau poreclele s-a rspndit i asupra altor zone ale limbajului. n
vreme ce dialogul obinuit se ocupa de comunicarea direct (i ca atare cu intenii clare), limbajul
intim scpa legilor, scutit de nevoia unei direcii evidente i constante.

Putea aluneca n ilogic i zburdlnicie, n exprimarea fluxului contiinei, abandonnd


logica socratic n favoarea carnavalescului voce i nu comunicare: Dragostea interpreta
tentativa ceea ce sttea la grania dintre spus i nespus, exprimabilul i inexprimabilul (dragostea
ca voin de a extinde nelegerea asupra gndurilor pe jumtate formulate ale celuilalt). Era
diferena dintre o mzgleal i un plan arhitectural: cel care mzglete nu are nevoie s tie
ncotro se ndreapt creionul, mzgleala i se supune ca un zmeu de hrtie; era libertatea de a nu
avea permanent n minte un scop. Treceam de la maini de splat vase, la Warhol, la
naionalitate, la proiecie, la proiectoare, la floricele de porumb, la penisuri, la nateri premature,
la infanticid, la insecticid, la supt, la zbor, la srut. Cenzura limbajului fusese ridicat, nu existau
scpri freudiene, pentru c zceam n pat, trncnind de-a lungul i de-a latul contiinei. Se
putea spune orice, era o cacofonie polivalent de idei.
Calitatea de autor era abandonat voluntar, schimbam ntre noi accentele i le cedam pe
cele proprii n favoarea unora mprumutate de la politicieni sau staruri pop, din nord sau din sud.
Spre deosebire de gramaticienii duri, ncepeam o propoziie i nu eram n stare s-o terminm, ne
salva de insuficiena verbal cellalt, care prelua tafeta i lega pontonul de urmtorul stlp.
9. Intimitatea nu a distrus distincia dintre sine i cellalt. A mutat-o pur i simplu n afara
cuplului.
Cellalt se gsea acum dincolo de ua apartamentului, confirmnd suspiciunile c
dragostea nu e departe de o conspiraie. Judecile personale se transformaser n jurii duble,
ameninrile din afar erau mprtite ntr-un pat comun. Pe scurt, brfeam. Nu era ntotdeauna
cu rutate, ci mai degrab rezultatul trist al unei incapaciti de a ne pstra etici n interacia
obinuit, astfel crend nevoia de a scoate la aerisit minciunile acumulate. Fiindc nu pot vorbi cu
tine despre o trstur sau alta a caracterului tu (pentru c nu ai nelege sau te-ar rni prea tare),
o s brfesc /vorbesc despre ea pe la spatele tu, cu cineva care va nelege. Chloe a devenit
depozitara suprem a judecilor mele asupra lumii. Ceea ce simeam despre prieteni sau colegi,
dar nu le puteam spune, lucruri pe care ncercasem s le neg i fa de mine nsumi, eram liber s
i le mprtesc lui Chloe. Dragostea se hrnea identificnd antipatii comune. Amndurora ne
displace X se traducea prin Ne plceam unul pe altul.
Amani, deci criminali, dovada loialitii noastre devenea msura n care ne comunicam
antipatiile fa de ceilali.
10. Se poate ca dragostea s fi fost conspirativ, dar era cel puin autentic. Ne retrgeam
unul n compania celuilalt ca s rdem de reaua-credin pe care o cerea ntlnirea cu oficialul.
Ne ntorceam de la cine ceremonioase imitnd accentul i prerile celor de la care ne luaserm
politicos rmas-bun doar cu cteva minute nainte, ntini n pat, subminam suficiena vieii
verticale, rejucnd voleiul de ntrebri i rspunsuri politicoase din ritualul cinei; i puneam lui
Chloe aceleai ntrebri pe care mai devreme la mas i le pusese ziaristul brbos, iar ea rspundea
cu aceeai politee cu care i rspunsese i lui, n tot acest timp masturbndu-m pe mine pe sub
cearafuri, pe cnd eu mi frecam piciorul n sus i n jos ntre picioarele ei. Apoi, brusc, eram
ocat s dau de mna lui Chloe acolo unde era i o ntrebam pe un ton superior: Doamn, pot s
v ntreb ce facei cu onorabilul meu membru? Domnul meu, replica ea, onorabilul
comportament al membrului nu v privete.
Sau Chloe srea din pat i spunea: Domnule, v rog s prsii imediat patul meu, v
facei o idee greit despre mine, abia dac ne cunoatem. n spaiul creat de intimitatea noastr,
formalitile vieii verticale se regseau parodiate, ca o pies clasic de care actorii rd n spatele
scenei, actorul care-l joac pe Hamlet apucnd-o n brae pe Gertrude dup spectacol i strignd
Trage-mi-o, mam!

11. Dar momentele intime nu erau trite i pierdute, erau convertite ntr-o poveste pe care
Chloe i cu mine ne-o spuneam despre noi nine, naraiunea autoreferenial a iubirii noastre.
Avnd rdcinile n tradiia epic, dragostea este n mod necesar legat de poveste (a vorbi despre
dragoste implic ntotdeauna o naraiune) i mai precis de aventur, structurat n nceputuri,
sfrituri, eluri, rsturnri i triumfuri clare. n genul epic, o zi nu urmeaz n mod obinuit
alteia, n loc de aceasta o teleologie oarecare face personajele s mearg nainte altfel, cititorul
casc i caut altceva. Paul i Virginia, Arma i Vronski, Tarzan i Jane se strduiesc cu toii, n
ciuda tuturor obstacolelor, s-i confirme i s-i mbogeasc legtura. Rtcii n jungl, pe un
vas euat sau pe un munte, luptndu-se cu natura sau cu societatea, cuplurile epice i dovedesc
fora dragostei prin vigoarea cu care nfrng adversitile.
12. n povestea de dragoste modern, aventura i pierde hegemonia, ceea ce se ntmpl
nu mai poate fi o reflexie a strii interioare a personajelor. Chloe i cu mine eram autori moderni
de monologuri interioare, nu aventurieri. Lumea este n mare msur despuiat de capacitatea de
zbucium romantic. Prinilor nu le pas, jungla a fost domesticit, societatea i ascunde
dezaprobarea n spatele toleranei universale, restaurantele rmn deschise pn trziu, crile de
credit sunt acceptate aproape peste tot, iar sexul e o datorie, nu o crim. Cu toate acestea, Chloe i
cu mine aveam o poveste, o istorie comun care ne confirma uniunea (greutatea trecutului
apsnd prezentul deseori lipsit de greutate).
13. Nu era material de roman de senzaie, dar importana sa era omniprezent,
permindu-ne s fim unii de un set de experiene comune. Ce e o experien? Ceva care sparge
o rutin politicoas i pentru o scurt perioad ne permite s urmrim lucrurile cu sensibilitatea
accentuat dat de noutate, pericol sau frumusee. Experiena nseamn s deschizi ochii mari,
ntr-un fel n care nu o facem de obicei i dac dou persoane deschid astfel ochii n acelai timp,
ne putem atepta ca aceasta s-i apropie. Dou persoane surprinse de un leu n jungl vor fi (dac
supravieuiesc experienei) triangular legai prin ceea ce au trit mpreun.
14. Chloe i cu mine n-am fost niciodat surprini de un leu, dar am trit mpreun un
numr de mici experiene urbane. ntorcndu-ne de la o petrecere ntr-o noapte, am vzut un
cadavru. Zcea pe colul dintre Charlwood Street i Belgrave Road. Era al unei femei care la
prima vedere prea s se fi ntins pe pavaj ca s doarm, poate beat. Nu se vedea nici un semn
de snge sau de lupt, dar cnd aproape trecuserm de ea, Chloe a vzut mnerul unui cuit ieind
din stomacul femeii. Ct poi ti despre cineva nainte de a fi vzut un cadavru mpreun cu acea
persoan? Ne-am repezit la cadavru, Chloe i-a luat tonul de sor medical /profesoar, mi-a spus
s nu m uit, a spus c trebuie s chemm poliia, i-a luat pulsul femeii (era ntr-adevr moart) i
a avut grij s lsm totul aa cum se afla. Am fost impresionat de profesionalismul ei, dar n
mijlocul ntrebrilor poliiei a izbucnit n suspine incontrolabile i sptmni n ir nu a reuit si scoat din minte imaginea cuitului. A fost un incident oribil, dar ntr-un fel a reuit s ne
apropie. Am petrecut restul nopii treji, bnd whisky n apartamentul meu, spunndu-ne unul
altuia poveti din ce n ce mai stupide i mai macabre, prefcndu-ne c suntem cadavre sau
ofieri de poliie ca s ne exorcizm temerile.
15. Cteva luni mai trziu, eram ntr-o patiserie pe Brick Lane, cnd un brbat elegant,
mbrcat ntr-un costum n dungi i aflat lng noi la coad i-a nmnat n tcere lui Chloe un
bilet mototolit, pe care scria cu litere mari i tremurate Te iubesc. Chloe a desfcut hrtia, a
nghiit n sec citind-o, apoi s-a uitat la brbatul care i-o dduse. Dar acesta s-a purtat ca i cnd
nimic nu s-ar fi ntmplat i a privit spre strad cu expresia demn a unui brbat elegant, mbrcat
ntr-un costum n dungi. Aa c, la fel de inocent, Chloe a mpturit hrtia i a bgat-o n buzunar.
Bizareria incidentului a dus la faptul c, aidoma cadavrului dar ntr-o not mai puin sinistr,
acesta a devenit un fel de laitmotiv al relaiei noastre, un incident la care fceam aluzii i de care

rdeam. n restaurante ne nmnam uneori unul altuia bilete ntr-un mod la fel de misterios ca
brbatul de la patiserie, dar numai cu mesajul D-mi te rog sarea. Pentru oricine ar fi privit,
trebuie s fi prut bizar i de neneles s ne vad tvlindu-ne de rs. Dar aceasta e esena
laitmotivelor, se refer la incidente pe care ceilali nu le pot nelege, pentru c nu au fost de fa.
Nu e de mirare c un astfel de limbaj autoreferenial i enerveaz pe cei care stau pe margine.
16. Cu ct doi oameni devin mai familiari, cu att limbajul pe care-l vorbesc mpreun e
mai departe de cel obinuit, de discursul definit de dicionar. Familiaritatea creeaz un nou
limbaj, un limbaj al intimitii care include referiri la povestea pe care cei doi o es mpreun i
care nu poate fi cu uurin neleas de ceilali. E un limbaj care face aluzii la bagajul de
experiene comune, conine o istorie a relaiei, este ceea ce face ca discuia cu persoana iubit s
fie diferit de discuia cu oricine altcineva.
17. Au mai fost multe incidente comune: oameni pe care i-am ntlnit, lucruri pe care leam vzut, fcut sau auzit i la care ne refeream, legnai de motenirea noastr comun: un
profesor pe care l-am cunoscut la o cin i care scria o carte n care pretindea c soia lui Freud
era adevrata fondatoare a psihanalizei, mai era prietenul meu Will Knott cu obiceiurile lui
californiene deseori comice, mai era girafa de jucrie pe care o cumpraserm la Bath ca s-i in
companie n pat elefantului lui Chloe, mai era contabila pe care o ntlniserm n tren care spunea
c are mereu un pistol n poet
18. Asemenea anecdote nu erau interesante n mod natural; cea mai mare parte a lor o
nelegeam numai eu i Chloe, din cauza asocierilor pe care le fceam. Dar aceste laitmotive erau
importante pentru c ne ddeau sentimentul c nu suntem strini unul de altul, c am trecut
mpreun prin ceva i c ne amintim nelesurile pe care le-am gsit mpreun. Orict de palide ar
fi fost aceste laitmotive, ele acionau ca cimentul, limbajul intim pe care-l creau era o reamintire a
faptului c (fr a ne croi drum prin jungl sau a ucide dragoni sau a locui mpreun) eu i Chloe
creaserm un fel de lume mpreun.
Capitolul al XIV-lea
Confirmarea eului
1. ntr-o sear de duminic de pe la mijlocul lui iulie stteam la o cafenea pe Portobello
Road. Fusese o zi frumoas, pe care o petrecuserm n mare parte n Hyde Park, bronzndu-ne i
citind. Dar de pe la ora cinci, ncepusem s alunec n depresie. M-a fi dus acas s m ascund
sub cearafuri i nu o fceam dect pentru c nu aveam de ce anume s m ascund.
Serile de duminic m ntristau dintotdeauna, mementouri ale morii, treburilor
neterminate, vinoviei i pierderii. Sttuserm n tcere, Chloe citind ziarele, eu privind pe
fereastr la traficul i oamenii de afar. Brusc, s-a aplecat spre mine, m-a srutat i mi-a optit:
Iar ai expresia aia de orfan rtcit. Nimeni nu-mi mai atribuise o asemenea expresie pn
atunci, dei atunci cnd a menionat-o, Chloe s-a acordat imediat i mi-a alinat tristeea confuz
pe care se ntmpla s o simt la momentul respectiv. Am simit o dragoste intens (i probabil
disproporionat) pentru ea datorit acestei remarci, datorit faptului c sesizase ceea ce simeam
dar nu eram capabil s definesc, pentru faptul c era dispus s intre n lumea mea i s o
obiectivizeze pentru mine o recunotin pentru c-i reamintise orfanului c e orfan,
readucndu-l astfel acas.
2. E poate adevrat c nu existm cu adevrat pn cnd nu ne vede cineva existnd, nu
vorbim cu adevrat pn cnd nu nelege cineva ceea ce spunem, n esen, nu suntem pe de-antregul vii pn cnd nu suntem iubii.
3. Ce nseamn c omul e un animal social? nseamn doar c oamenii au nevoie unul
de cellalt ca s se defineasc i s capete contiin de sine, ntr-un mod n care molutele i
viermii nu o fac. Nu putem avea sentimentul de sine dac n jurul nostru nu exist alii care s ne

arate unde ne sfrim noi i unde ncep ceilali. Omul poate cpta orice n singurtate, cu
excepia caracterului, scria Stendhal, sugernd c geneza caracterului se afl n reaciile
celorlali la sine. Pentru c eul nu este o structur integrat, fluiditatea sa are nevoie de
contururile oferite de ceilali. Am nevoie de altcineva s m ajute s-mi port istoria, cineva care
m cunoate la fel de bine, uneori chiar mai bine, dect m cunosc eu nsumi.
4. Fr dragoste, ne pierdem capacitatea de a avea o identitate real; n dragoste exist o
constant confirmare a sinelui. Nu e de mirare c privirea lui Dumnezeu e att de important n
religie: a fi vzut nseamn a i se asigura existena, iar dac avem de-a face cu un Dumnezeu sau
cu un partener care ne iubete, cu att mai bine. Prezena unei persoane este legitimizat n ochii
unei alte fiine care este pentru acea persoan (i pentru care acea persoan este) ntreaga lume.
Trind nconjurai de oameni care nu-i amintesc precis cine suntem, oameni crora le-am
povestit de nenumrate ori istoria noastr i totui uit n mod repetat de cte ori am fost
cstorii, ci copii avem, dac ne cheam Brad sau Bill, Catrina sau Catherine (iar noi uitm la
fel de multe despre ei), nu e oare linititor s ne putem gsi refugiu n braele cuiva care pstreaz
ferm n minte identitatea noastr?
5. Nu e o coinciden faptul c, din punct de vedere semantic, dragostea i interesul sunt
aproape interanjabile, c iubesc fluturii nseamn aproape acelai lucru cu m intereseaz
fluturii. S iubim pe cineva nseamn s fim profund interesai de acea persoan i prin
preocuparea pe care i-o artm s ajungem s nelegem faptele i spusele ei. Prin nelegerea pe
care mi-o artase, purtarea lui Chloe fa de mine demonstra elemente din ceea ce s-ar putea numi
confirmarea eului. Coninute n nelegerea ei intuitiv a multora din strile mele sufleteti, n
faptul c-mi cunotea gusturile, n lucrurile pe care mi le spunea despre mine, n felul n care
inea minte obiceiurile i n umoristica ei acceptare a fobiilor mele se regseau numeroase astfel
de confirmri ale eului iubita ca o mnu care red contururile palmei. Chloe observase c
sunt ipohondru, c sunt timid i c nu-mi place s vorbesc la telefon, c sunt obsedat de nevoia de
a dormi opt ore pe noapte, c nu-mi place s pierd vremea n restaurante dup ce am terminat de
mncat, c folosesc politeea ca aprare agresiv i c prefer s spun poate n loc de da sau
nu, mi cita din mine nsumi (Ultima dat ai spus c nu-i place genul sta de ironie),
demonstrnd c-mi nelege caracterul prin faptul c pstra n memorie elemente ale istoriei mele
bune i rele (ntotdeauna intri n panic atunci cnd, Nu mai cunosc pe nimeni care s uite
s fac plinul att de des ca tine). Eram implicat ntr-un proces de maturizare provocat de mai
profunda cunoatere de sine pe care mi-o permitea prezena lui Chloe. E nevoie de intimitatea
iubitului /iubitei pentru a scoate la iveal faete ale caracterului cu care alii pur i simplu nu-i
bat capul, faete cu care ar putea fi dificil s ne confruntm. Erau momente cnd Chloe mi
spunea pe fa c eram defensiv, sau critic, sau ostil, sau gelos, sau patetic de infantil, sau orice
alte lucruri negative (dar adevrate) momente cnd eram pus fa-n fa cu zone din mine
nsumi pe care introspecia obinuit (n interesul armoniei interioare) le-ar fi evitat, ceilali ar fi
fost prea lipsii de interes ca s le pun n lumin i era nevoie de sinceritatea dormitorului pentru
a fi dezvluite.
6. Dragostea pare delimitat de dou disoluii viaa sub prea multe priviri i viaa sub
prea puine.
Chloe fusese ntotdeauna de prere c prea multe priviri erau primejdia cea mai mare.
Sufocat n copilrie, vzuse maturitatea ca pe o ans de a scpa de nepeneala pe care ochii
celorlali o imprimau micrilor ei. Visase s triasc singur la ar, ntr-o cas alb i spaioas,
cu ferestre mari i cu puin mobil, un simbol al evadrii dintr-o lume a crei privire opresiv o
epuizase. Cnd avea 19 ani, ncercase s-i realizeze visul cltorind n Arizona, unde se stabilise
ntr-o caban la marginea unui orel n care nu cunotea pe nimeni, la mii de kilometri de cas.

Plin de un romantism tineresc, i luase cu ea o valiz de clasici, pe care inteniona s-i


citeasc n timp ce privea soarele rsrind i apunnd peste peisajul lunar al deertului. Dar la
cteva sptmni de la sosire, ncepuse s simt c singurtatea dup care tnjise toat viaa
devine ireal, nspimnttoare, dezorientant. Sunetul propriei voci era un oc cnd l auzea
sptmnal la minimarket. ncepuse s se priveasc n oglind ca s-i pstreze un sentiment al
propriei fiine, al propriilor contururi. n final, dup numai o lun, a prsit oraul pentru o slujb
de chelneri n Phoenix, incapabil s mai suporte irealitatea care o nconjura. Cnd a ajuns la
Phoenix, contactul social a fost un oc uria. S-a trezit c nu poate rspunde unor ntrebri simple,
cum ar fi ce fcuse. i pierduse orice sentiment al eului, experienele pe care le avusese preau
imposibil de formulat n limbaj.
7. Dac dragostea ne rsfrnge imaginea, atunci singurtatea e ca i cnd ni s-ar refuza
folosirea unei oglinzi, lsnd imaginaia s fac ce vrea cu rana sau pata pe care o avem pe fa.
Oricare ar fi vtmarea, cel puin oglinda ne d un sentiment al sinelui, o imagine clar cu care
putem rspunde nelimitatei noastre imaginaii. Pentru c sentimentul de sine nu este autogenerat,
neclaritatea o nsoise pe Chloe n deert, contururile caracterului ei topindu-se n lipsa focalizrii
celorlali, imaginaia lund-o n stpnire i transformnd-o ntr-o creatur monstruoas, umflat
de paranoia i iluziile pe care le putea genera.
Reacia celorlali la purtarea noastr este comparabil cu o oglind pentru c ne ntoarce o
imagine a noastr pe care singuri nu suntem n stare s o vedem.
De aceea ceilali sunt indispensabili, ca s ne dea ceva ce nu putem nelege singuri,
sentimentul evaziv al propriilor contururi, imaginea propriului caracter.
Cine sunt eu fr ceilali care s-mi dea un indiciu? (Cine eram eu fr Chloe care s-mi
sugereze rspunsul corect?)
8. A trecut mult pn s fiu n stare s o neleg pe Chloe ca personaj, pn s ncep s vd
ce rol juca n propria ei poveste, povestea pe care ea nsi o spunea despre propria via. Foarte
ncet am nceput s dezgrop, dintre milioanele de vorbe pe care le spunea i aciuni pe care trupul
ei le fcea, firele structurii ei, nodurile legturilor care-i conineau multiplicitile. n ceea ce
cunoatem despre ceilali, suntem obligai s interpretm ntregul din prile sale. Pentru a
cunoate pe de-a-ntregul pe cineva, teoretic ar trebui s ne petrecem fiecare minut al vieii cu
acea persoan. n acea persoan, n lipsa acestei posibiliti, nu ne rmne dect s fim detectivi
i analiti (psihodetectivi), care s recompun ntregul din buci. Dar ntotdeauna ajungem prea
trziu, dup ce crima s-a comis i ca atare suntem obligai s reconstruim ncet trecutul din
sedimentele sale, ca i cnd am analiza un vis dup ce ne-am trezit.
9. n ncercarea de a o nelege pe Chloe eram ca un doctor care pipia un trup, ncercnd
s-i intuiasc interiorul. Eram obligat s lucrez la suprafa, ncercnd s sondez adncurile, s
determin de ce a aprut o brusc proast dispoziie, sau o ur sau bucurie violent, s vd ce
anume mi-ar putea spune despre cine e Chloe. Dar totul cerea timp i ntotdeauna aveam
sentimentul c am ajuns prea trziu la locul faptei, c trebuie s alerg ca s prind o int mobil.
Ca s dau un exemplu, mi-a luat ceva timp ca s neleg importana caracteristic a nclinaiei lui
Chloe de a suferi singur, mai degrab dect s-i deranjeze pe ceilali. ntr-o diminea, Chloe
mi-a spus c-i fusese foarte ru peste noapte, chiar se dusese la o farmacie cu program de noapte,
dar avusese tot timpul grij s nu m trezeasc. Prima mea reacie a fost o furie nedumerit de
ce nu mi-a spus nimic? Relaia noastr chiar era att de distant nct nici mcar s nu m
trezeasc ntr-o situaie de criz? Dar furia mea (o simpl form de gelozie) era crud, omitea s
ia n calcul ceea ce aveam s nv treptat, faptul c una din cele mai adnc nrdcinate i
ptrunztoare trsturi de caracter ale lui Chloe era auto-nvinovirea prefera s se lase rupt n
buci n loc s rspund aprndu-se sau s trezeasc pe cineva. Ar fi trebuit s fie pe pragul

morii ca s m trezeasc, pentru c totul n ea evita s arunce rspunderea asupra celorlali. O


dat neles acest aspect al firii ei, o mie de aspecte ale ei puteau fi nelese ca manifestri ale sale
lipsa ei de mnie mpotriva prinilor (furie care-i permitea s se manifeste doar ca o slbatic
ironie), imensul ei devotament fa de munc, dezaprobarea fa de sine, asprimea fa de cei
care-i plng singuri de mil, sentimentul datoriei, chiar i felul ei de a plnge (suspine nbuite,
nu vaiete isterice).
10. Am identificat firele dominante din ghemul de ae al sinelui n micare: am nceput s
recunosc ura ei fa de zgrcenie de fiecare dat cnd eram la restaurant ntr-un grup, faptul c
era dispus s plteasc ea pentru toat lumea dect s fie martora unei discuii pe tema banilor.
Am nceput s sesizez dorina ei de a nu fi ncarcerat, partea din firea ei care o mpinsese s
evadeze n deert, i admiram creativitatea vizual continu nu numai n munc, ci i n felul n
care aeza masa sau aranja un vas cu flori.
Am nceput s-i detectez stngcia fa de alte femei i degajarea fa de brbai, i
recunoteam slbatica loialitate fa de cei pe care-i considera prieteni, un sentiment instinctiv al
clanului i comunitii. Cu asemenea caracteristici, Chloe ncepea ncet-ncet s capete coeren
n mintea mea, s devin o persoan cu soliditate i un grad de predictibilitate, ale crei preferine
n materie de filme sau oameni le puteam acum bnui fr s mai ntreb.
11. Dar nu era ntotdeauna uor s fiu oglind pentru Chloe. Spre deosebire de obiectul
real, oglinda metaforic nu poate fi niciodat pasiv. Este o oglind activ care trebuie s
gseasc imaginea celuilalt, e o oglind care caut, ncearc s captureze dimensiunile unei forme
n micare, incredibila complexitate a caracterului altcuiva. Este o oglind de mn, iar mna care
o ine nu este una ferm, pentru c are propriile interese i preocupri imaginea pe care doreti
s o prinzi e cu adevrat cea real? Ce vezi la ea? i spune mintea oglinzii; Ce vrei s vezi la ea?
i spune inima oglinzii.
12. Pericolul confirmrii eului este c avem nevoie de alii pentru a ne legitima
existena i prin urmare suntem la mila lor pentru a ni se atribui o identitate corect. Dac, aa
cum spune Stendhal, fr ceilali nu avem caracter, atunci cellalt cu care mprim patul
trebuie s fie o oglind priceput sau vom sfri prin a fi deformai. Ce se ntmpl dac suntem
iubii de cineva care face erori grosolane de nelegere, care ne refuz o faet a noastr prin
srcia empatiei sale? Sau, ndoiala cea mai mare dintre toate: nu cumva ceilali, prin definiie
(pentru c suprafaa oglinzii nu e niciodat perfect neted) ne distorsioneaz, fie n bine sau n
ru?
13. Fiecare ne arat o imagine diferit a sinelui, pentru c devenim puin din ceea ce cred
ei c suntem. Sinele poate fi comparat cu o amoeb, ale crei contururi exterioare sunt elastice i
deci se adapteaz mediului. Nu c amoeba n-ar avea dimensiuni, pur i simplu nu are o form
definit. O persoan absurd va percepe din mine partea mea absurd, dar o persoan serioas va
evoca partea mea serioas.
Dac cineva crede c sunt timid, probabil voi sfri prin a fi timid, dac cineva m crede
amuzant, foarte posibil c voi continua s spun glume. Procesul e circular:
Eu sunt eu Eu m privesc n cellalt Cellalt schimb, ceea ce sunt.
14. Chloe a luat prnzul cu prinii mei: a fost tcut tot timpul mesei. Cnd ne-am ntors
acas, am ntrebat-o ce s-a ntmplat. Nici ea nu putea nelege, ncercase s fie vioaie i
interesant, dar suspiciunile celor doi strini care o priveau peste mas o mpiedicaser s fie ea
nsi. La suprafa, prinii mei nu fcuser nimic greit, dar ceva legat de ei o fcuse s nu
poat depi faza monosilabic. Era un memento al faptului c etichetarea celorlali nu este un
proces foarte evident. Cei mai muli oameni nu ne foreaz s jucm un rol, ci l sugereaz pur i
simplu prin reaciile lor, astfel mpiedicndu-ne blajin s ieim din tiparul atribuit.

15. Cu civa ani nainte, Chloe avusese o relaie cu un profesor de la London University.
Filosoful, care scrisese cinci cri i contribuia la multe reviste filosofice, i lsase motenire
nejustificatul sentiment al unei totale inadecvri intelectuale. Cum fcuse asta?
Din nou, Chloe nu putea spune. Fr a folosi un limbaj precis, filosoful reuise s
modeleze amoeba n conformitate cu ideile lui preconcepute anume Chloe era o student
frumoas i tnr, care ar fi trebuit s-i lase lui problemele intelectuale. i astfel, ca o profeie
care se auto-ndeplinete, Chloe ncepuse incontient s se comporte n conformitate cu verdictul
caracterului ei, nmnat ca pe o not de sfrit de trimestru de ctre filosoful nelept care scrisese
cinci cri i contribuia la multe reviste filosofice. i sfrise prin a se simi exact att de proast
pe ct i se spusese.
16. Cronologia arat c despre un copil se povestete ntotdeauna la persoana a treia (Nui aa c Chloe e un copil drgu /urt- /inteligent /prost?) pn cnd acesta capt puterea de a
influena propria naraiune. Depirea copilriei poate fi neleas ca ncercarea de a corecta falsa
naraiune a celorlali, a prinilor notri. Dar lupta cu naraiunea continu dincolo de copilrie: un
rzboi al propagandei nconjoar decizia despre ceea ce suntem, un numr de grupuri de interese
care se strduie s-i impun viziunile asupra realitii, s-i fac auzit povestea. Dar realitatea
rmne distorsionat fie din gelozia unui duman, fie din neglijena indiferenilor, fie din
propria noastr orbire egocentric. Chiar i a iubi pe cineva implic o grav idee preconceput,
luarea deciziei c cineva este un geniu sau cea mai frumoas persoan de pe lume, pe baza a mai
nimic, o abordare foarte diferit de neutralitatea pe care adevrata nelegere o cere o
distorsiune agreabil, totui o distorsiune, ncercarea de a ne confirma n ochii cuiva este ca
oglinzile de la blci: o persoan micu pare brusc nalt de trei metri, femeia slab devine
enorm, cea gras slab, cptm gt de giraf sau picioare de elefant, un caracter dubios sau
cel al unui sfnt, o minte larg sau una ngust, picioare lungi i frumoase sau ne pierdem
picioarele cu totul. Ca i Narcis, suntem blestemai s fim dezamgii cnd ne uitm la imaginea
noastr n ochii celuilalt. Nici un ochi nu ne poate conine tot eul. ntotdeauna vom fi ciuntii
ntr-o zon sau alta, fatal sau nu.
17. Cnd i-am explicat lui Chloe ideea asemnrii dintre caracter i amoeb, a rs i mi-a
spus c-i plcea s deseneze amoebe la coal. Apoi a luat un creion.
Hai, d-mi ziarul, i desenez diferena dintre forma sinelui meu amoeb la birou i
forma pe care o are pentru tine.
A desenat ce urmeaz: (un contur nchis, format din linii drepte, plus linii erpuite).
Ce sunt prile erpuite? Am ntrebat.
O, astea sunt pentru c m simt erpuit n preajma ta.
Cum?
Pi, tii, mi acorzi libertate. M simt mai complicat dect la birou. Te interesez i m
nelegi mai bine, de asta am fcut-o erpuit, ca s par mai natural.
OK, neleg, atunci partea dreapt ce e?
Unde?
n partea de nord-est a amoebei.
tii c habar n-am de geografie. Da, cred c o vd. Pi, nu nelegi chiar tot despre
mine, nu? M-am gndit s-o fac mai realist. Linia dreapt e acolo unde nu nelegi sau n-ai timp
i aa mai departe.
Oh.
Doamne, nu face faa asta lung, n-ai vrea s afli ce s-ar ntmpla dac linia aia ar
deveni erpuit! i nu-i face griji, dac ar fi att de serios, n-a fi aici cu tine, purtndu-m ca o
amoeb fericit.

18. Ce voia Chloe s spun cu linia ei amoebic dreapt? Doar c nu o puteam nelege n
ntregime poate nu tocmai surprinztor, dar o aluzie la limitele empatiei. Ce-mi ngrdea
eforturile? Faptul c o puteam percepe numai prin, sau prin referire la, concepiile mele despre
natura uman, nelegerea mea era doar o modificare a ceea ce ajunsesem s atept de la ceilali,
cunoaterea ei era obligatoriu filtrat prin interaciunile mele sociale trecute. Ca un european care
se orienteaz n Munii Stncoi spunnd Arat ca Elveia, eram capabil s percep sursa unei
deprimri a lui Chloe doar gndind E din cauz c simte cutare lucru la fel ca sora mea
cnd.. Foloseam pentru a o nelege toate experienele mele n materie de brbai i femei
ntreaga mea nelegere a naturii umane, foarte subiectiv i prin urmare distorsionat, era adus
la suprafa, dependent de biologia, clasa social, ara i psihobiografia mea.
19. Privirea iubitei poate fi comparat cu o frigruie de barbecue. n complexitatea naturii
noastre, fiecare amant alege unele elemente i neglijeaz altele: de exemplu, privirea mea a ales
(sau a apreciat /neles /intrat n relaie cu) din Chloe: ironia culoarea ochilor strungreaa
intelectul talentul la copt pine relaia cu mama ei anxietatea social pasiunea pentru
Beethoven ura pentru lenevie gustul pentru ceaiul de mueel obieciile fa de snobism
pasiunea pentru haine de ln claustrofobia dorina de sinceritate
Dar nu era ea pe de-a-ntregul. Dac ar fi fost o frigruie diferit, iar eu un alt iubit, a fi
putut avea mai mult timp pentru urmtoarele aspecte ale lui Chloe: interesul pentru alimentele
sntoase glezne pasiunea pentru pieele n aer liber talentul matematic relaia cu fratele
pasiunea pentru cluburi de noapte gndurile despre Dumnezeu entuziasmul pentru orez
Degas patinajul plimbrile la ar obieciile la muzica n main gustul pentru arhitectura
victorian
20. Dei m simeam atent la complexitile firii lui Chloe, erau inevitabile momentele de
mare abreviere, zone pe care nu aveam empatia sau maturitatea s le neleg. Eram vinovat de cea
mai inevitabil, dar i cea mai mare abreviere dintre toate, aceea de a nu putea participa la viaa
lui Chloe dect din afar mi puteam imagina viaa ei interioar, dar n-o puteam experimenta n
mod direct. Eram divizai de polaritatea eu /tu, eul i non-eul. Orict am fi fost de apropiai,
Chloe era pn la urm o alt fiin, cu tot misterul i distana pe care acest lucru le implic
(inevitabila distan ntrupat de gndul c trebuie s murim singuri).
21. Ne dorim o dragoste fr granie drepte i fr linii drepte, o dragoste n care s nu fim
redui. Avem o rezisten morbid fa de clasificarea de ctre alii, la faptul c alii ne aplic
etichete (femeia, brbatul, bogatul, sracul, evreul, catolicul etc.). Obiecia noastr nu e neaprat
legat de faptul c aceste etichete sunt neadevrate, ct de cel c nu reuesc s reflecteze cu
acuratee sentimentul subiectiv de inclasificabil. Pentru noi nine, suntem n definitiv
ntotdeauna inetichetabili. Cnd suntem singuri, suntem ntotdeauna eu i ne micm ntre
prile etichetate fr efort i fr constrngerile impuse de ideile preconcepute ale celorlali.
Ascultnd-o pe Chloe povestind despre tipul la cu care m vedeam acum civa ani, m-am
ntristat brusc, imaginndu-m pe mine peste civa ani (altcineva privind-o atunci peste farfuria
cu salat de ton), descris ca tipul sta cu care m vedeam acum ctva timp. Referirea ei lejer la
un iubit din trecut mi-a oferit obiectivizarea necesar pentru a-mi da seama c, orict de special
a fi fost pentru ea la momentul respectiv, existam totui n nite definiii (un tip, un iubit), c
eram (orict a fi fost de special) nimic mai mult dect o reflexie n ochii lui Chloe.
22. Dar cum trebuie s fim etichetai, caracterizai i definii de ctre alii, persoana pe
care sfrim prin a o iubi este prin definiie frigruia suficient de bun, persoana care ne iubete
mai mult sau mai puin pentru aceleai lucruri pentru care credem noi c am putea fi iubii, care
ne nelege mai mult sau mai puin pentru lucrurile pentru care avem nevoie s fim nelei.

Faptul c Chloe, ba i cu mine eram mpreun implica, cel puin pentru moment, c primiserm
suficient spaiu pentru a ne extinde n direciile pe care le cerea inerenta noastr fluiditate.
Capitolul al XV-lea
Intermitenele inimii
1. Prin stabilitatea sa, limbajul ne flateaz indeciziile. Ne permite s ne ascundem sub o
permanen i fixitate iluzorii, n vreme ce lumea se schimb n fiecare minut. Nimeni nu se
scald de dou ori n acelai ru, a spus Heraclit, subliniind fluxul inevitabil, dar ignornd faptul
c, dac cuvntul care desemneaz rul nu se schimb atunci, ntr-o msur important, este
totui acelai ru n care se pare c ne-am scldat. Eram un brbat ndrgostit de o femeie, dar ct
din mobilitatea i inconstana emoiilor mele puteau spera cuvintele s transmit? Era loc n ele
pentru toat infidelitatea, plictiseala, iritarea i indiferena pe care deseori le gsim mpletite cu
aceast dragoste? Pot cuvintele spera s reflecte corect gradul de ambivalen la care preau
sortite emoiile mele?
2. mi dau un nume i numele rmne cu mine toat viaa eul pe care-l vd ntr-o
fotografie de-a mea de la vrsta de ase ani i cel pe care-l voi vedea probabil ntr-o fotografie la
60 de ani vor fi amndou coninute de aceleai litere, dei timpul m va fi schimbat cu
desvrire. i spun copacului copac, dei de-a lungul anului copacul se schimb. Ar fi prea
derutant s renumesc copacul n fiecare anotimp, aa c limbajul se mulumete cu continuitatea,
uitnd c ntr-un anotimp sunt frunze i n altul nu.
3. Prin urmare, procedm prin abreviere, lum trstura dominant (a unui copac, a unei
stri emoionale) i etichetm ca ntreg ceva ce e numai o parte.
La fel, povestea pe care o spunem despre un eveniment rmne un segment al totalitii pe
care o cuprinde momentul; imediat ce momentul este narat, i pierde multiplicitatea i
ambivalena n numele nelesului abstract i al inteniei auctoriale. Povestea ntruchipeaz
srcia momentului reamintit. Chloe i cu mine triam o poveste de dragoste care se ntindea pe o
perioad de timp n care sentimentele mele se micaser att de mult pe scala emoional, nct a
vorbi pur i simplu despre a fi ndrgostit pare o prescurtare brutal a evenimentelor. Presai de
timp i dornici de a simplifica, suntem forai s narm i s ne amintim lucrurile prin elips,
altfel am fi copleii att de ambivalena ct i de instabilitatea noastr. Prezentul se degradeaz,
nti pn la istorie, apoi pn la nostalgie.
4. Chloe i cu mine am petrecut un week-end plcut la Bath. Am vizitat termele romane,
am luat cina ntr-un restaurant italian i ne-am plimbat pe strzi duminic dup-amiaz. Ce mai
rmne din acest week-end la Bath? Cteva fotografii mentale perdelele purpurii ale camerei n
care am dormit, panorama oraului vzut din tren, un parc, un ceas pe o etajer. Acestea sunt
rmiele picturale. Cele emoionale sunt i mai sumare. mi amintesc c am fost fericit, mi
amintesc c o iubeam pe Chloe. Dar, dac m strdui s m gndesc, s m bazez pe mai mult
dect memoria imediat, mi amintesc o istorie mai complicat: frustrarea din cauza mulimilor
din muzeu, anxietatea dinaintea somnului smbt seara, o uoar indigestie dup escalopul de
viel, o ntrziere enervant la gara din Bath, o discuie n contradictoriu cu Chloe n taxi.
5. Poate i iertm limbajului ipocrizia pentru c ne permite s ne amintim un week-end la
Bath cu un singur cuvnt, plcut, crend astfel o ordine i o identitate uor de mnuit. Dar uneori
te trezeti fa-n fa cu fluxul de sub cuvinte, cu apa care curge pe sub rul lui Heraclit i
tnjeti dup simplitatea pe care lucrurile i-o asum cnd literele sunt singurii gardieni ai
frontierelor lor. O iubeam pe Chloe ct de simplu sun, ca i cnd cineva ar spune c iubete
sucul de portocale sau opera lui Proust. i totui cu ct mai complex este realitatea, att de
complex nct m strduiesc s nu spun nimic definitiv despre un moment anume, cci a spune

un lucru nseamn automat a rata un altul orice aseriune simboliznd reprimarea a o mie de
contra aseriuni.
6. Cnd prietena ei Alice ne-a invitat la mas ntr-o vineri seara, Chloe a acceptat i a
fcut predicia c m voi ndrgosti de ea. Eram opt n jurul mesei lui Alice, cu toii lovindu-ne
coatele n vreme ce ncercam s ducem mncarea la gur la o mas construit pentru patru
persoane. Alice locuia singur la ultimul etaj al unei case din Balham, lucra ca secretar la
Consiliul pentru Arte i trebuie s recunosc: m-am ndrgostit puin de ea.
7. Orict de fericii am fi alturi de partenerul nostru, dragostea pentru el /ea ne mpiedic
(n afara cazului n care trim ntr-o societate poligam) s ncepem alte legturi romantice. Dar,
dac l /o iubim cu adevrat, de ce ar fi acest lucru o constrngere?
De ce am resimi acest lucru ca pe o pierdere, n afara cazului n care dragostea noastr a
nceput deja s se sting? Rspunsul rezid poate n ideea deloc confortabil c, dei ne-am
mplinit nevoia de a iubi, nu ntotdeauna ne mplinim nevoia de a dori.
8. Privind-o pe Alice vorbind, aprinznd o lumnare care se stinsese, plecnd la buctrie
cu un teanc de farfurii i dnd la o parte o uvi blond care-i czuse pe ochi, m-am trezit cznd
victim nostalgiei romantice. Nostalgia romantic se instaleaz atunci cnd i avem n faa ochilor
pe cei care ne-ar fi putut fi iubii, dar pe care ansa a decis s nu-i cunoatem vreodat.
Posibilitatea unei viei amoroase alternative este un memento al faptului c viaa pe care o trim
este numai una din miriadele de viei posibile; i imposibilitatea de a le tri pe toate ne cufund n
tristee.
Tnjim dup ntoarcerea la un timp n care nu exista nevoia de a face alegeri, scutii de
tristeea pierderii inevitabile pe care o implic orice alegere, orict de minunat.
9. Pe strzile oraului sau n restaurante aglomerate, m trezeam deseori contient de sute
(i implicit milioane) de femei ale cror viei se desfurau concomitent cu a mea, dar care erau
menite s rmn un mister pentru mine. Dei o iubeam pe Chloe, vederea acestor femei m
umplea uneori de regret. Stnd pe un peron de gar sau la coad la banc, zream o anumit fa,
auzeam poate o frntur de conversaie (maina cuiva se defectase, cineva termina facultatea, o
mam era bolnav) i simeam pe moment tristeea de a nu putea afla restul povetii i m
consolam inventnd o naraiune care s-ar fi putut potrivi.
10. A fi putut sta de vorb cu Alice pe sofa dup cin, dar ceva m-a mpiedicat s fac
altceva dect s visez. Chipul lui Alice invoca un gol din interiorul meu, un vid fr dimensiuni
sau intenii clare, pe care dragostea mea pentru Chloe nu-l rezolvase. Necunoscutul poart cu el o
oglind a celor mai adnci i mai inexprimabile dorine. Necunoscutul este oferta fatal pe care o
figur zrit la cellalt capt al camerei i-o va prezenta ntotdeauna entitii cunoscute.
O iubeam pe Chloe, dar pentru c o cunoteam, nu tnjeam dup ea. Nu putem tnji la
nesfrit dup cei pe care-i cunoatem, cci calitile lor sunt cartografiate i deci le lipsete
misterul. Un chip zrit cteva clipe sau ore, ca apoi s dispar pentru totdeauna, este catalizatorul
necesar pentru visele care nu pot fi formulate, un spaiu gol, o dorin interioar nemsurat, la
fel de indefinibil pe ct este de nestins.
Deci te-ai ndrgostit de ea? A ntrebat Chloe n main.
Sigur c nu.
E genul tu.
Nu, nu e. i oricum, tii c sunt ndrgostit de tine.
n scenariul tipic al trdrii, un partener l ntreab pe cellalt Cum ai putut s m trdezi
cu x, cnd spui c m iubeti pe mine? Dar ntre trdare i declaraia de dragoste nu e nici un fel
de neconcordan, dac lum n calcul timpul. Te iubesc nu poate nsemna dect Te iubesc
acum. N-o mineam pe Chloe cnd spuneam c o iubesc pe drum napoi de la petrecerea lui

Alice, dar cuvintele mele nu fuseser niciodat altceva dect promisiuni ancorate n
temporalitate.
12. Dac sentimentele mele fa de Chloe se schimbau, era n parte pentru c ea nsi nu
era o fiin inalterabil, ci un raport de nelesuri n perpetu schimbare. Constana slujbei ei i a
numrului de telefon era o iluzie sau mai degrab o simplificare.
Pentru o privire atent, faa ei nregistra cele mai mrunte modificri n starea ei
psihologic i fiziologic, puteai observa cum i se schimb accentul n funcie de persoana cu
care vorbea sau de filmul pe care-l vzuse, umerii i cdeau cnd era obosit, devenea mai nalt
cnd era mndr de ea nsi. Faa ei de luni era diferit de cea de vineri, ochii i erau diferii dac
era trist sau excitat, venele de pe mn cnd citea erau altfel dect cnd fcea du. Faa ei dintro duzin de unghiuri diferite, peste mas, apropiindu-se pentru un srut sau pe peronul metroului.
Chloe cu prinii ei i Chloe cu iubitul, Chloe zmbind i Chloe splndu-se pe dini.
13. Ar fi trebuit s fiu un biograf fr limitri pentru a nota toate aceste schimbri; n loc
de asta, eram o creatur lene, guvernat de obinuin. Epuizarea nsemna deseori c las cea
mai bogat parte a vieii lui Chloe micarea s treac pe lng mine. Lungi perioade de timp
ncetam s mai observ (pentru c-mi devenise familiar) toate mutaiile care-i traversau trupul sau
liniile de pe faa ei, diferena dintre Chloe lunea i Chloe smbta. Ideea de Chloe devenise o
obinuin, o imagine stabil pentru ochiul mintii.
14. i totui existau momente cnd suprafaa neted a obinuinei se sprgea i din nou mi
se permitea s o privesc cum se cuvine, cu ochii cuiva care n-o mai vzuse niciodat, ntr-un
week-end am avut o pan pe osea i a trebuit s chemm depanarea. Cnd maina depanrii s-a
oprit lng noi un sfert de or mai trziu, Chloe s-a dus s stea de vorb cu mecanicul.
Privind-o vorbind cu un strin (identificndu-m cumva cu el), femeia pe care o tiam a
devenit brusc strin pentru mine. M-am uitat la chipul ei i i-am auzit vocea fr vlul estompant
al familiaritii, am vzut-o aa cum i-ar aprea cuiva care nu dduse niciodat cu ochii de ea i
nu aa cum ajunsese s fie pentru mine, am vzut-o dezbrcat de ideile preconcepute pe care le
impusese timpul.
15. i, brusc, privind-o cum vorbete despre bujii i filtre de ulei, m-a cuprins o dorin
incontrolabil.
Ruperea obinuinei avusese un efect de nstrinare, o fcuse pe Chloe necunoscut i
exotic i prin urmare dezirabil cu intensitatea cuiva al crei trup nu-l atinsesem niciodat. Iau trebuit mecanicului doar cteva minute pentru a gsi problema, ceva legat de baterie i apoi
am putut s ne continum drumul spre Londra. Dar dorina mea semnala altceva.
Trebuie s ne oprim, s ne ducem la un hotel sau s parcm pe un drum de ar.
Trebuie s facem dragoste.
De ce? Ce s-a ntmplat? Ce faci? Te rog, nu acum, Dumnezeule Ooooh, Doamne,
nu Hhhhhmmmm, bine, ateapt, stai s oprim maina, cotete aici
16. Atracia lui Chloe-ca-strin era o amintire a relaiei dintre micare i sexualitate, mai
precis, micarea de la trupul mbrcat la trupul dezbrcat.
Ne-am oprit pe o osea care se fcea din M4. Am ntins mna s-i mngi snul prin
materialul subire al rochiei, eroticul izbucnind din rentoarcerea la ceea ce devenise strin, trupul
pierdut i rectigat. A fost un interval extatic ntre goliciune i haine, ntre familiar i nefamiliar,
o transgresiune i o iniiere.
17. Am fcut dragoste de dou ori pe bancheta din spate a Volkswagenului lui Chloe,
printre bagaje i hrtii. Dar, dei binevenit, dorina noastr brusc i imprevizibil, frenezia, erau
un memento a ct de distrugtor poate fi fluxul pasiunii. Apucai de dorin pe autostrad, nu ne
puteam oare ndeprta unul de altul, clare pe ali hormoni, mai trziu? S spunem c emoiile

noastre erau ciclice implica un grad nerealist de logic. Dragostea noastr prea mai
asemntoare unui pru turbulent de munte dect schimbrii blnde a anotimpurilor.
18. Chloe i cu mine aveam o glum a noastr, un exerciiu heraclitic care lua not de
fluctuaia emoiilor noastre i nega cerina de bun-sim ca dragostea s ard cu constana unui bec
electric.
S-a ntmplat ceva? Nu m placi azi? ntreba unul din noi.
Te plac mai puin.
Serios, mult mai puin?
Nu, nu chiar cu mult.
Pe o scal de la unu la zece?
Azi? O, probabil ase i jumtate, sau nu, mai degrab ase i trei sferturi. Dar tu pe
mine?
Doamne, a zice pe la minus trei, dei era mai aproape de doisprezece i jumtate azidiminea cnd ai
19. ntr-un alt restaurant chinezesc (Chloe le adora) mi-am dat seama c interaciunile cu
ceilali erau cam ca roata din centrul mesei, pe care se aeaz felurile de mncare i care poate fi
rotit astfel nct acum s ai n fa crevete i peste o clip carne de porc. Dragostea fa de
cineva nu urmeaz oare acelai model circular, n care binele i rul se nvrt n decursul
timpului? Altfel mobili, rmnem n mod eronat ataai de fixitatea emoiilor omeneti i de ideea
unei diviziuni ermetice ntre dragoste i non-dragoste, diviziune care trebuie traversat numai de
dou ori, la nceputul i la sfritul unei relaii nu n sistem de navet, zilnic sau la fiecare or.
Avem impulsul de a separa dragostea i ura, n loc s le vedem ca rspunsuri legitime la faetele
felurite ale unei persoane. Avem nevoia copilreasc de a iubi pe cineva pe de-a-ntregul bun i de
a ur pe cineva pe de-a-ntregul ru, de a gsi o int indiscutabil apt pentru instinctele noastre
agresive sau amoroase. Dar alturi de Chloe nu putea exista o asemenea stabilitate. N-ar fi fost
nevoie dect de o clip pentru a m nvrti printre toate felurile de pe masa ei rotativ
chinezeasc, ameit de confuzia pe care acest lucru o implic. A fi putut crede c e:
20. Era deseori dificil de tiut ce pune n micare roata de la o emoie la alta. Se putea
ntmpla s o vd pe Chloe stnd ntr-un anume fel sau s-o aud spunnd un anume lucru i s fiu
brusc intens iritat de ea, dei cu o clip nainte totul fusese doar dulcea i lumin. i nu eram
singur, pentru c uneori i Chloe avea izbucniri de agresiune mpotriva mea. Discutnd despre un
film cu prietenii ntr-o sear, s-a lansat brusc ntr-un discurs ostil despre atitudinile mele
condescendente fa de prerile i gusturile altora. La nceput am fost uluit, pentru c nu
spusesem nimic, dar am presupus c o enervase ceva ce spusesem mai devreme i acum se
folosea de ocazie pentru a-i exprima frustrarea sau poate altcineva o enervase, iar eu eram doar
nlocuitorul intei absente. Multe dintre certurile noastre erau nedrepte, n sensul c erau pretexte
pentru a exprima sentimente care nu aparineau prezentului sau nici mcar vreunuia dintre noi
doi. Mi se ntmpla s m nfurii pe Chloe nu pentru motivul de suprafa c scotea prea
zgomotos vasele din maina de splat cnd eu ncercam s m uit la tiri, ci pentru c m simeam
vinovat c nu rspunsesem la un telefon de afaceri dificil mai devreme n cursul zilei. La rndul
ei, Chloe fcea n mod deliberat zgomot n efortul de a simboliza o furie pe care n-o exprimase de
diminea. (Am putea eventual defini maturitatea elul nostru perpetuu evaziv ca abilitatea de
a da fiecruia ceea ce merit atunci cnd o merit, de a separa emoiile care trebuie s ne aparin
numai nou de cele care trebuie imediat exprimate fa de cei care le iniiaz, n loc de a fi
ndreptate mai trziu ctre nevinovai.)
21. Ne-am putea ntreba din ce cauz cei care pretind c ne iubesc ascund n acelai timp
astfel de ostiliti i resentimente aparent nedrepte. Adpostim n noi un numr nespus de emoii

contradictorii, straturi de reacii infantile asupra crora putem sau nu avea control. Furii, instincte
canibale, fantezii distructive, bisexualitate i paranoia din copilrie, toate sunt ntreesute cu
emoiile de un tip mai respectabil. N-ar trebui niciodat s spunem c oamenii sunt ri, spunea
filosoful francez Alain, ar trebui doar s cutm acul adic s cutm factorul iritant care se
afl n spatele unei discuii n contradictoriu sau al unei agresiuni. Chloe i cu mine eram foarte
dispui s ncercm, dar uneori complexitatea era covritoare, incluznd totul, de la ciudeniile
impulsurilor sexuale la influenele traumelor din copilrie.
22. Dac n mod tradiional filosofii au fcut elogiul unei viei trite sub semnul raiunii,
condamnnd n numele acesteia viaa trit sub semnul emoiilor, aceasta se ntmpla fiindc
raiunea este piatra de temelie a continuitii, nu are dimensiuni temporale, nu are termen de
expirare. Spre deosebire de romantic, filosoful nu permite de exemplu ca interesul su s
vagabondeze smintit de la Chloe la Alice i napoi la Chloe, pentru c raiuni solide sprijin orice
alegere fcut, n dorinele lor, filosofii nu vd dect evoluii, nu schisme, n dragoste, ei rmn
constani i credincioi, vieile lor fiind la fel de bine definite ca traiectoria unei sgei n zbor.
23. Dar, mai important nc, filosoful are o identitate asigurat. Ce e identitatea? Poate
este modelat n jurul lucrurilor ctre care e predispus o persoan:
Sunt ceea ce mi place. Cine sunt este n mare msur constituit de ceea ce vreau. Dac de
la vrsta de zece ani mi-a plcut golful, iar acum am 120 de ani i nc-mi place golful, atunci
identitatea mea (att ca juctor de golf ct i, indirect, ca persoan) s-a dovedit a fi una stabil.
Dac de la vrsta de doi ani pn la nouzeci mi menin credina n catolicism, sunt n stare s
evit criza de identitate a unui evreu care la 35 de ani se trezete cu dorina de a deveni episcop
sau a papei care la sfritul vieii se convertete la islam.
24. Viaa pentru cei condui de emoii este foarte diferit, e compus din ameitoare
rsuciri ale limbilor ceasului pe cadran, astfel nct ceea ce vor se schimb att de rapid, nct
cine sunt e permanent sub semnul ntrebrii. Dac brbatul condus de emoii o iubete azi pe
Samantha i mine pe Sally, atunci cine este el? Dac m duc ntr-o sear la culcare iubind-o pe
Chloe i m trezesc a doua zi urnd-o, atunci cine sunt eu? Nu renunasem cu totul la intenia
de a deveni o persoan mai rezonabil. Eram pur i simplu pus n faa problemei insolubile de a
gsi motive solide pentru a o iubi sau pentru a nu o iubi pe Chloe. Obiectiv, nu existau motive
ntemeiate pentru niciuna din variante, ceea ce fcea ocazionala mea ambivalen fa de ea cu
att mai de nerezolvat. Dac ar fi existat motive solide, incontestabile (ndrznesc s spun logice)
de a o iubi sau de a o ur, ar fi existat i puncte de referin la care s m ntorc. Dar, aa cum
strungreaa ei nu fusese niciodat un motiv s m ndrgostesc de ea pn peste cap, cum a fi
putut meniona felul ei de a se scrpina n cot ca motiv de ur? Orice motive am oferi n mod
aparent, nu suntem niciodat dect parial contieni de ceea ce constituie baza atraciei noastre
(i de aici i ireversibilul i tragicul proces pe care-l implic i dezdrgostirea.).
25. Opus discontinuitilor era i impulsul natural homeostatic: meninerea constanei
mediului emoional.
Impulsul homeostatic modera fluctuaiile, intea ctre stabilitate i evitarea turbulenelor,
continuitate i coeren. Homeostaza m ancora ntr-o poveste de dragoste liniar, cea a lui Chloe
i a mea, strunindu-m atunci cnd a fi putut avea tendina de a crea intrigi secundare, de a
divaga de la sau de a pune sub semnul ntrebrii povestea, cu schizofrenia ficiunii moderne.
Trezindu-m dintr-un vis erotic despre dou figuri zrite ntr-un magazin cu o zi nainte, m-am
re-localizat imediat gsind-o pe Chloe lng mine.
M-am ntors la rolul atribuit mie de povestea mea i m-am nclinat n faa uriaei autoriti
a ceea ce deja exist.

26. Fluctuaiile erau inute n fru de continuitatea mediului, de ctre mult mai stabilele
supoziii ale celor din jurul nostru. mi amintesc de o ceart feroce care a izbucnit cu cteva
minute nainte de ora la care trebuia s ne ntlnim cu nite prieteni la o cafea ntr-o smbt. La
momentul respectiv, amndoi consideram cearta att de serioas nct am fi fost n stare s ne
desprim din cauza ei. Dar posibilitatea de a ncheia povestea a fost redus de prietenii care nu
puteau concepe aa ceva. La cafea, fericitului cuplu i s-au pus ntrebri, ntrebri care nu lsau s
transpar nici o idee despre posibilitatea unei rupturi, astfel ajutnd ca aceasta s fie evitat.
Prezena celorlali ne-a moderat impulsurile ntr-un moment cnd nu eram siguri ce voiam i ca
atare cine eram. Ne-am putut ascunde sub analiza confortabil a celor care se aflau alturi de noi,
contieni numai de continuiti, netiind c nu exista nimic inviolabil n intriga povetii noastre.
27. n toanele noastre mai bune, ne mai alina i iluzia unui viitor. Din cauza ameninrii
c dragostea s-ar putea termina la fel de brusc cum ncepuse, era firesc s rentrim prezentul cu
aluziile la un viitor comun, unul care s dureze cel puin pn la moartea noastr. Visam unde
aveam s trim, ci copii o s avem, ce plan de pensie s adoptm, ne identificam cu btrnii
care-i duceau nepoii la plimbare i se ineau de mn n Kensington Gardens. Aprndu-ne de
decesul iubirii, ne fcea plcere s ne planificm viaa mpreun pe scar grandioas. Lng
Notting Hill erau case care ne plceau amndurora i mpreun le decoram n imaginaie,
completndu-le cu dou birouri la etajul de sus, o buctrie mare cu cea mai modern aparatur n
subsol, o grdin plin de flori i copaci. Dei nu era probabil ca lucrurile s ajung att de
departe, aveam nevoie s credem c nu exist nici nu motiv s nu ajung. Cum e posibil s iubeti
pe cineva i n acelai timp s-i imaginezi cum te despari de acel cineva, te cstoreti i
decorezi o cas alturi de altcineva? Nu, era indispensabil pentru noi s ne imaginm cum ar fi s
mbtrnim mpreun i s ne retragem, mpreun cu protezele noastre dentare, ntr-un bungalow
la malul mrii. Dac am fi crezut cu adevrat, am fi plnuit chiar s ne cstorim cea mai
barbar tentativ legal de a fora inima s iubeasc la nesfrit.
28. Ezitarea mea de a vorbi cu Chloe despre fostele iubite era probabil parte din acelai
fenomen: dorina ca lucrurile s dureze la nesfrit. Aceste foste iubite erau amintiri ale unor
situaii pe care la un moment dat le crezusem permanente i se dovediser a nu fi i ale faptului c
relaia mea cu Chloe putea avea o soart similar. ntr-o sear, ntr-o librrie din Hayward
Gallery, am zrit o fost iubit, frunzrind o carte despre Picasso n cellalt capt al ncperii.
Chloe era la civa pai de mine, cutnd o carte potal pe care s-o trimit unor prieteni.
Picasso nsemnase mult pentru aceast fost iubit i pentru mine.
A fi putut cu uurin s m duc s o salut, n definitiv, cunoscusem mai muli din fotii
iubii ai lui Chloe, iar cu unii se vedea regulat. Dar problema era n mine: aceast femeie era pur
i simplu o amintire a unei nestatornicii a emoiilor mele pe care preferam s o evit. M temeam
c intimitatea pe care o creasem i apoi o pierdusem alturi de ea s-ar fi putut dovedi un model
care s se repete cu Chloe.
29. Tragedia iubirii este c nu reuete s depeasc dimensiunile temporale. Cnd eti
cu actuala iubit, gndul propriei indiferene fa de fostele iubite e de o cruzime deosebit. E
ceva ngrozitor n ideea c persoana pentru care azi ai sacrifica orice s-ar putea, peste cteva luni,
s te fac s traversezi strada (sau librria) ca s-o evii. Mi-am dat seama c, dac dragostea
pentru Chloe constituia esena fiinei mele n acel moment, atunci sfritul definitiv al acestei
iubiri pentru ea n-ar fi nsemnat nimic mai puin dect moartea unei pri din mine.
30. Dac Chloe i cu mine am continuat, n ciuda tuturor acestora, s credem c ne iubim,
s-a ntmplat poate din cauz c, n final, momentele de dragoste au atrnat mai greu (cel puin
pentru o vreme) dect momentele de plictis sau de indiferen. Dar am rmas permanent

contieni c ceea ce hotrserm s numim iubire ar fi putut fi o abreviere a unei realiti cu mult
mai complexe i n ultim instan cu mult mai puin agreabile.
Capitolul al XVI-lea
Teama de fericire
1. Unul din cele mai mari dezavantaje ale iubirii este c, cel puin pentru o vreme, e n
pericol s ne fac fericii.
2. Chloe i cu mine am hotrt s cltorim n Spania n ultima sptmn din august
cltoria fiind (ca i iubirea) o ncercare de a urmri un vis pn la realitate. La Londra citiserm
toate brourile de la Utopia Travel, specialiti n piaa de case de nchiriat din Spania i ne
stabiliserm la o ferm reconstruit din satul Aras de Alpuente, n munii de lng Valencia. Casa
arta mai bine n realitate dect n fotografii.
Camerele erau simple dar confortabil mobilate, instalaiile din baie funcionau, avea o
teras umbrit de o bolt de vi, n apropiere un lac n care s notm i un fermier lng noi,
care cretea o capr i care ne-a primit cu brnz i ulei de msline.
3. Am ajuns dup-amiaza trziu, dup ce nchiriaserm o main de la aeroport i
urcaserm pe drumurile nguste de munte. Ne-am dus imediat s notm, ne-am aruncat n apa
limpede i albastr, apoi ne-am uscat la soare. Dup aceea ne-am ntors acas i ne-am aezat pe
teras cu o sticl de vin i un castron cu msline, s privim soarele cum apune dincolo de dealuri.
Nu-i aa c e minunat? Am remarcat eu, plin de lirism.
Nu-i aa? A spus i Chloe, ca un ecou.
Dar chiar este? Am glumit eu.
t, strici toat scena.
Nu, serios, chiar e minunat. Nici nu mi-am imaginat c exist un asemenea loc. Pare
aa de rupt de orice altceva, ca un paradis pe care n-a reuit nimeni s-l distrug.
A putea s-mi petrec tot restul vieii aici, a oftat Chloe.
i eu la fel.
Am putea s trim aici mpreun, eu a avea grij de capre, tu de mslini, am scrie
cri, am picta i am
Te simi bine? Am ntrebat, vznd-o pe Chloe schimbndu-se la fa de durere.
Da, acum da. Nu tiu ce s-a ntmplat. Am simit o durere brusc de cap, ca un junghi
teribil. Probabil c nu e nimic. Ah, nu, fir-ar s fie, iar!
Las-m s pun mna.
N-o s simi nimic, e nuntru.
tiu, dar prin simpatie
Doamne, mai bine m ntind. Probabil e din cauza cltoriei, sau a altitudinii, sau cine
tie ce. M duc nuntru. Rmi aici, m descurc.
4. Pe Chloe n-a lsat-o durerea. A luat o aspirin i s-a dus la culcare, dar n-a putut s
doarm. Netiind ct de tare s-i iau n serios suferina, dar ngrijorat de tendina ei natural de a
subestima lucrurile, am decis s chem un doctor. Fermierul i soia lui erau la mas cnd am btut
la u i am ntrebat n fragmente de spaniol unde pot gsi cel mai apropiat doctor. Am aflat c
n Villar de Arzobispo, un sat la vreo 20 de kilometri distan.
5. Dr Saavedra era nespus de demn pentru un doctor de ar. Purta un costum alb,
petrecuse un semestru la Colegiul Imperial n anii 50, era pasionat de tradiia teatral
englezeasc i a prut ncntat s m nsoeasc pentru a o ajuta pe domnioara care se
mbolnvise la nceputul sejurului ei n Spania. Cnd am ajuns napoi la Aras de Alpuente, Chloe
nu se simea cu nimic mai bine. L-am lsat pe doctor singur cu ea i am ateptat agitat n camera
alturat. Peste zece minute doctorul a ieit.

Nu avei de ce s v facei griji.


O s se fac bine?
Da, prietene, o s fie bine mine diminea.
Ce are?
Mai nimic, ceva la stomac, ceva la cap, se ntmpl cu turitii. I-am dat pastile. Un pic
de anhedonia la cap, ce s zic?
6. Dr Saavedra diagnosticase un caz de anhedonia, o boal definit de Asociaia Medical
Britanic drept o reacie remarcabil de asemntoare rului de munte, rezultnd din teroarea
brusc provocat de ameninarea fericirii. Era o boal obinuit n rndurile turitilor din aceast
regiune a Spaniei, confruntai n aceste regiuni idilice cu brusca revelaie c fericirea
pmnteasc le-ar putea fi la ndemn i care cad victime unei reacii fiziologice violente,
menit s zdrniceasc o astfel de posibilitate.
7. Problema cu fericirea e c, n raritatea ei, se dovedete terifiant i induce anxietatea.
Ca atare, ntructva incontient, Chloe i cu mine (dei eu nu m mbolnvisem) ncercaserm
ntotdeauna s localizm hedonia fie n memorie, fie n anticipaie. Dei gsirea fericirii era un el
principal mrturisit, era nsoit de credina implicit n realizarea acestui aristotelianism cndva,
n viitorul foarte ndeprtat o credin atacat de idila pe care o descoperiserm la Aras de
Alpuente i, n mai mic msur, unul n braele celuilalt.
8. De ce triam aa? Poate fiindc a ne bucura de prezent ar fi nsemnat s ne angajm
ntr-o realitate imperfect i periculos de efemer, n loc s ne ascundem dup credina
confortabil n viaa de apoi.
Trirea la viitorul perfect implica susinerea unei viei ideale care s contrasteze cu
prezentul, o via care s ne salveze de nevoia de a ne angaja n ceea ce ne nconjura. Era un
model similar cu cel ntlnit n unele religii, n care viaa pe pmnt e doar un preludiu al unei
existene eterne i cu mult mai plcute n ceruri.
Atitudinea noastr fa de srbtori, petreceri, munc i poate chiar dragoste avea n ea
ceva nemuritor, ca i cnd aveam s ne aflm pe pmnt suficient de mult vreme ca s nu ne
njosim considernd aceste ocazii finite ca numr i prin urmare s le preuim. E odihnitor s
trieti la viitorul perfect: te mpiedic s ai nevoie s simi c prezentul e real sau s-i dai seama
c trebuie s ne iubim unii pe alii sau s murim.
9. Faptul c Chloe se mbolnvise nu nsemna oare c prezentul prindea din urm starea ei
de nemulumire? Pentru o clip, ncetase s fie lipsit de orice ar fi putut cuprinde viitorul. Dar nu
eram i eu la fel de vinovat de boala ei? N-au existat nenumrate momente cnd plcerile
prezentului au fost ignorate n numele unui viitor nenumit, poveti de iubire n care, aproape
imperceptibil, m abinusem s iubesc pe de-a-ntregul, alinndu-m cu gndul nemuritor c vor fi
alte iubiri, de care ntr-o bun zi voi ncerca s m bucur cu nepsarea brbailor din reviste,
viitoare iubiri care vor rscumpra eforturile mele dezastruoase de a comunica cu altcineva a
crui istorie se desfura pe pmnt cam n acelai timp?
10. Dar dorul de un viitor care nu vine niciodat e doar cealalt fa a dorului de trecut.
Nu e trecutul de multe ori mai bun doar pentru c e trecut? mi amintesc c n copilrie fiecare
vacan devenea perfect doar cnd se termina, pentru c atunci anxietatea prezentului se reducea
la cteva amintiri uor de inut n fru. Nu conta att de mult ce se ntmpla, ct faptul c trebuia
s se ntmple ct mai repede, ca apoi s pot s-mi bandajez o ran sau s retriesc o bucurie. Miam petrecut ntreaga copilrie ateptnd vacana de iarn, cnd familia pleca de la Zurich ca s
petreac dou sptmni schiind la Engadine. Dar cnd eram n fine n captul prtiei, privind n
jos la ntinderea de alb virgin, deveneam contient de o anxietate care avea s se evapore din

amintirea evenimentului, amintire ce se compunea numai din condiiile obiective (vrful


muntelui, ziua strlucitoare), fiind astfel liber de tot ce strica momentul n sine.
Era mai mult dect faptul c-mi curgea nasul, sau mi era sete, sau uitasem fularul ceea ce
fcea prezentul s fie neplcut era pur i simplu incapacitatea de a accepta c triam n sfrit
ceva ce tot anul existase doar ca o posibilitate n faldurile viitorului. Schiul, mpachetat ntre
anticipaia care fcea s-mi lase gura ap i amintirea trandafirie, luneca peste prezent.
Imediat ce ajungeam la poalele prtiei, m uitam n sus la munte i mi declaram c fusese
o coborre perfect. i aa decurgea vacana la schi: ateptare plcut dimineaa, anxietate n
actualitate i amintiri plcute seara.
11. De mult vreme n relaia mea cu Chloe exista ceva din acest tensionat paradox:
petreceam toat ziua ateptnd cina cu ea, ieeam de la cin cu cele mai bune impresii, dar m
gseam fa-n fa cu un prezent care nu egala niciodat nici ateptarea, nici amintirea. ntr-o
sear, puin nainte de a pleca n Spania, eram pe barca lui Will Knott cu Chloe i ali prieteni i,
pentru c totul era att de perfect, am devenit pentru prima oar n mod inevitabil contient de
suspiciunile mele latente fa de momentul prezent. De cele mai multe ori, prezentul este prea
plin de defecte pentru a ne aminti c boala traiului la imperfect este n interiorul nostru i nu are
nimic de-a face cu lumea exterioar. Dar n seara aceea n Chelsea, nu puteam gsi nimic pentru
care s dau vina pe moment, aa c a trebuit s-mi dau seama c problema se afla n mine:
mncarea era delicioas, prietenii erau acolo, Chloe, aezat lng mine i inndu-m de mn,
arta minunat. Dar ceva era oricum n neregul faptul c de-abia ateptam ca evenimentul s
devin istorie.
12. Incapacitatea de a tri n prezent rezid poate n teama de a accepta c acest lucru
poate nsemna sosirea a ceea ce am ateptat toat viaa, teama de a prsi adpostul relativ sigur
al ateptrii sau al amintirii, admind astfel tacit c aceasta este singura via pe care o putem
tri, n afara cazului vreunei intervenii divine. Dac privim angajarea ca pe un numr de ou,
atunci angajarea n prezent nseamn riscul de a ne pune toate oule n coul prezentului, n loc s
le mprim ntre coul trecutului i cel al viitorului. i, pentru a transpune analogia asupra iubirii,
a accepta ntr-un final c eram fericit cu Chloe ar fi nsemnat s accept c, n ciuda primejdiei,
toate oule mele se aflau bine aezate n coul ei.
13. Nu tiu ce fel de pastile i-a dat doctorul lui Chloe, dar a doua zi de dimineaa prea
complet vindecat. Am pregtit un picnic i ne-am ntors la lac, unde ne-am petrecut ziua notnd
i citind. Am rmas n Spania zece zile i cred (n msura n care pot avea ncredere n memoria
mea) c pentru prima dat amndoi ne-am asumat riscul de a tri n prezent.
Traiul la timpul prezent nu nsemna ntotdeauna extaz; anxietile create de fericirea
instabil a dragostei explodau de obicei n certuri. mi amintesc o nenelegere cumplit n satul
Fuentelespino de Moya, unde ne opriserm pentru prnz. A nceput cu o glum despre o fost
prieten i a sfrit prin suspiciunea lui Chloe c a fi nc ndrgostit de ea. Nimic nu era mai
departe de adevr, dar eu am tratat suspiciunea ca fiind o proiecie a declinului sentimentelor lui
Chloe pentru mine i am acuzat-o de aceasta.
Pn cnd am ncheiat cu cearta, bosumflarea i mpcarea, se fcuse deja trziu i
amndoi ne ntrebam pentru ce fuseser lacrimile i ipetele. Au mai fost i alte certuri, mi
amintesc de una lng satul Losa del Obispo, iscat de ntrebarea dac ne-am plictisit sau nu unul
de altul, nc una lng Sot de Chera care a nceput dup ce am acuzat-o pe Chloe c nu e n stare
s citeasc o hart, iar ea mi-a replicat acuzndu-m de fascism cartografic.
14. Motivele acestor certuri nu erau niciodat cele de suprafa: oricare ar fi fost
deficienele lui Chloe n materie de Guide Michelin sau intolerana mea pentru condusul n
cercuri prin Spania, miza erau nite anxieti mult mai profunde. Fora acuzaiilor pe care le

fceam, implauzibilitatea lor, demonstrau c ne certam nu pentru c ne uram, ci pentru c ne


iubeam prea mult sau, ca s nu ncurc lucrurile, pentru c uram s ne iubim att de mult.
Acuzaiile noastre aveau un subtext complicat: Te ursc, pentru c te iubesc. Era n ultim
instan un protest fundamental:
Ursc s n-am ncotro dect s risc iubindu-te aa. Plcerea de a depinde de cineva plete
n faa fricii paralizante pe care o asemenea dependen o implic.
Certurile noastre uneori feroce i ntructva inexplicabile din cursul cltoriei la Valencia
nu erau altceva dect o necesar eliberare a tensiunii create de nelegerea faptului c ne
puseserm fiecare toate oule n coul celuilalt i nu eram n stare s gsim un aranjament
casnic mai solid. Certurile noastre aveau uneori o calitate teatral, o bucurie i o exuberan care
se manifestau n distrugerea rafturilor bibliotecii, n spartul ceramicii i n trntitul uilor: E
plcut s simt c pot s te ursc aa, mi-a spus Chloe la un moment dat. M face s m simt
sigur c poi s supori, c pot s-i spun s te duci dracului i tu o s arunci cu ceva dup mine,
dar o s rmi aici.
Aveam nevoie s ipm unul la altul, n parte ca s vedem dac putem s ne tolerm
ipetele. Voiam s ne testm capacitatea celuilalt de supravieuire: numai ncercnd n zadar s ne
distrugem unul pe cellalt puteam ti c suntem n siguran.
15. E cel mai simplu s accepi fericirea cnd este provocat de lucruri pe care le poi
controla, pe care le-ai atins cu efort i prin raiune. Dar fericirea pe care o atinsesem alturi de
Chloe nu venise dup profunde filosofri sau ca rezultat al unei realizri personale. Era pur i
simplu rezultatul faptului c, prin miracol sau printr-o intervenie divin, gsisem o persoan a
crei companie era mai valoroas pentru mine dect a oricui altcineva pe lume. O astfel de
fericire era periculoas tocmai pentru c i lipsea permanena autosuficient. Dac dup luni de
munc susinut a fi produs o formul tiinific ce ar fi zguduit lumea biologiei moleculare, na fi avut nici un fel de remucri s accept fericirea pe care mi-ar fi adus-o descoperirea.
Dificultatea de a accepta fericirea reprezentat de Chloe provenea din absena mea n procesul
cauzal ce o provocase i prin urmare din lipsa de control asupra elementului ce inducea fericirea
n viaa mea. Prea aranjat de zei i astfel era nsoit de teama primitiv de pedeapsa divin.
16. Toat nefericirea omului provine din faptul c nu e n stare s stea singur n camera
lui, spunea Pascal, argumentnd nevoia omului de a-i aduna resursele mpotriva dependenei
debilitante de sfera socialului. Dar cum se putea realiza aa ceva n dragoste? Proust povestete
despre Mohamed al II-lea care, simind c se ndrgostete de una din femeile din harem, a ucis-o
imediat pentru c nu dorea s fie nctuat spiritual de cineva. Neputnd face aa ceva,
renunasem de mult la sperana de a fi autosuficient.
Ieisem din camera mea i iubeam pe cineva astfel asumndu-mi riscul de a-mi baza
viaa pe altcineva.
17. Anxietatea de a o iubi pe Chloe era parial anxietatea de a m afla n postura n care
motivul fericirii mele putea disprea cu uurin, putea s-i piard interesul, s moar sau s se
mrite cu altul.
Aflat la apogeul iubirii, aprea tentaia de a termina prematur relaia, astfel nct fie
Chloe, fie eu s putem fi instigatorii sfritului, n loc s lsm ca cellalt partener, sau
obinuina, sau familiaritatea s pun capt lucrurilor. Ne cuprindea uneori dorina (manifestat
n certurile noastre din nimic) de a ucide povestea noastr de dragoste nainte ca aceasta s-i
ating sfritul firesc, o crim comis nu din ur, ci dintr-un exces de dragoste sau, mai
degrab, din teama pe care o aduce excesul de dragoste. Amanii i pot ucide propria poveste de
dragoste numai pentru c nu pot tolera incertitudinea, riscul pe care-l crease experimentul lor cu
fericirea.

18. Deasupra fiecrei povesti de dragoste planeaz ngrijorarea, pe ct de oribil pe att de


netiut, despre cum se va termina. E ca atunci cnd, pe deplin sntoi, ncercm s ne
imaginm propria moarte, singura diferen dintre sfritul iubirii i sfritul vieii fiind c n
privina celei din urm avem mcar certitudinea ncurajatoare c nu vom mai simi nimic dup
moarte. Nu exist asemenea ncurajare pentru ndrgostit, care tie c sfritul relaiei nu va
nsemna neaprat sfritul iubirii i cu certitudine nu va fi sfritul vieii.
Capitolul al XVII-lea
Contracii
1. La nceput mi-a fost greu s-mi imaginez un neadevr cu durata de 3,2 secunde
nghesuit ntr-o succesiune de opt contracii de 0,8 secunde, din care prima i ultimele dou (3,2
secunde) erau veritabile. Era mai uor s-mi imaginez un adevr total sau o minciun total, dar
ideea de adevr-minciun-adevr prea pervers i inutil, ntreaga secven trebuia s fie ori
adevrat, ori fals. Poate c ar fi trebuit s ignor intenionalitatea n favoarea unei explicaii
fiziologice. Dar, oricare ar fi fost cauza i oricare ar fi fost nivelul explicaiei, ncepusem s
observ c (de la ntoarcerea din Spania) Chloe ncepuse s-i simuleze orgasmele, n totalitate sau
n parte.
/0,8 /0,8 /0,8 /0,8 /0,8 lungime total 6,43
2. Numrul ei obinuit de contracii fusese nlocuit de o activitate exagerat, probabil cu
intenia de a-mi distrage atenia de la lipsa de implicare sincer n proces. Dac am dat atta
importan apariiei sau neapariiei contraciilor, n-am fcut-o fiindc acestea erau importante per
se (existau dovezi ale plcerii fr legtur cu numrul), ci pentru c la o femeie care n trecut se
bucurase de un numr rapid de contracii acestea erau un simbol al unei posibile tendine de
disociere.
3. Acest numr sczut de contracii nu era nsoit de vreun alt semn evident de dezinteres.
ntr-un anume sens, actul dragostei a devenit chiar mai pasionat exact n acea perioad. Nu numai
c se ntmpla mai des, dar se ntmpla n poziii diferite i la ore ale zilei diferite, era mai
turbulent, cu ipete, chiar cu plnsete, gesturile erau aproape demente, mai apropiate de furie
dect de blndeea asociat de obicei cu actul. Ct de mult ar fi trebuit s deduc din toate acestea
nu tiu. E suficient s spun c mi se treziser suspiciunile.
4. Ceea ce ar fi trebuit s-i spun lui Chloe i-am mprtit n schimb unui prieten.
Nu tiu ce se ntmpl, Will, sexul nu mai este ce era.
Nu-i face griji, sunt diverse faze, nu poi s te atepi s fie mereu cu cifr octanic
mare.
Nu m atept. Doar c simt c i altceva nu e n regul, nu tiu ce, dar de cnd ne-am
ntors din Spania am observat tot felul de chestii. i nu m refer numai n dormitor, e doar un fel
de simptom. M refer peste tot.
Cum ar fi?
Pi, nu pot s pun degetul pe ceva anume. Bine, uite, un lucru pe care mi-l amintesc.
Lui Chloe i place o alt marc de cereale dect mie, dar pentru c stau mult la ea, de obicei o
cumpr i pe cea care-mi place mie, ca s putem s mncm mpreun dimineaa. Sptmna
trecut, brusc, n-o mai cumpr i spune c e prea scump. Nu vreau s trag nici un fel de
concluzii, dar observ.
5. Will i cu mine stteam n holul biroului. Era aniversarea a douzeci de ani de existen
a firmei i se ddea un cocktail. O adusesem pe Chloe cu mine i era prima oar cnd vedea unde
lucrez.
De ce are Will mai multe lucrri dect tine? Ne-a ntrebat Chloe pe amndoi, dup ce
s-a uitat la toate modelele.

Rspunde-i tu, Will.


Pentru c geniile au dificulti n a-i face lucrrile acceptate, i-a rspuns Will, milos.
Proiectele tale sunt strlucite, i-a spus Chloe, n-am vzut niciodat ceva att de
inventiv, mai ales n materie de cldiri de birouri. Felul n care foloseti materialele e absolut
incredibil i felul n care ai reuit s integrezi crmida i metalul. Tu nu poi s faci aa ceva? Ma ntrebat Chloe.
Am cteva idei n lucru, dar stilul meu e foarte diferit, lucrez cu materiale diferite.
M rog, cred c lucrrile lui Will sunt formidabile, de fapt incredibile. M bucur c am
venit s le vd.
Chloe, e minunat s te aud spunnd aa ceva, i-a rspuns Will.
Sunt att de impresionat, lucrrile tale sunt exact genul de lucru care m intereseaz i
e pcat c nu sunt mai muli arhiteci care s fac ce faci tu. Probabil c nu e uor.
Nu e tocmai uor, dar ntotdeauna mi s-a spus s fac lucrurile n care cred. Construiesc
case care m fac s m simt bine i oamenii care locuiesc n ele sfresc prin a absorbi din ele un
fel de energie.
Cred c neleg ce vrei s spui.
Ai nelege mai bine dac am fi n California. Am lucrat la un proiect n Monterey i
trebuie s-i spun c acolo i-ai da seama ce poi face folosind diferite feluri de piatr pe lng
oel i aluminiu i lucrnd n armonie cu peisajul, nu mpotriva lui.
6. E o chestiune de bune maniere s nu pui la ndoial criteriile responsabile pentru
dragostea cuiva.
Idealul ar fi s nu fii iubit pentru nite criterii, ci pentru cine eti, un statut ontologic
dincolo de proprieti i atribute. n materie de dragoste, ca i n materie de bogie, exist un
tabu legat de modalitile de obinere i meninere a afeciunii /proprietii.
Numai srcia, fie de dragoste fie de bani, te poate face s pui la ndoial sistemul
acesta fiind poate motivul pentru care ndrgostiii nu sunt mari revoluionari.
7. Trecnd pe strad pe lng o femeie nefericit, Chloe m-a ntrebat ntr-o zi: M-ai mai
fi iubit dac a fi avut un semn din natere uria pe fa, cum are ea? Dorina e s auzi rspunsul
da un rspuns care ar plasa iubirea deasupra suprafeelor lumeti i imposibil de schimbat ale
trupului. O s te iubesc nu numai pentru inteligen, talent i frumusee, ci pentru c tu eti tu,
fr nici un fel de condiii. Te iubesc pentru cine eti n adncul sufletului tu, nu pentru culoarea
ochilor sau pentru dimensiunile contului din banc. Ne dorim ca iubitul s ne admire fr
posesiunile noastre aparente, s aprecieze esena fiinei noastre fr alte ornamente, s fie gata s
repete iubirea necondiionat care se spune c exist ntre prini i copii. Adevratul sine este
ceea ce putem alege s fim i dac avem un semn din natere pe frunte, sau ne scoflcim din
cauza vrstei sau dm faliment, atunci trebuie s fim iertai pentru accidentele care au stricat ceea
ce e doar suprafaa. i chiar dac suntem frumoi i bogai, nu dorim s fim iubii pentru aceste
lucruri, cci ele pot disprea i dragostea o dat cu ele. A prefera s m complimentezi pentru
mintea, nu pentru chipul meu, dar dac chiar trebuie, complimenteaz-m pentru zmbet (micare
pe care o controleaz muchii), nu pentru nas (static, controlat de esuturi). Doresc s fiu iubit
chiar dac am pierdut totul i a rmas doar eul, acest misterios eu, considerat a fi sinele n cel
mai slab i vulnerabil moment al su. M iubeti suficient ca s-mi permit s fiu slab fa de tine?
Toat lumea iubete fora, dar m iubeti pentru slbiciunea mea? Acesta e adevratul test. M
iubeti lipsit de tot ceea ce poate fi pierdut, numai pentru lucrurile pe care le voi avea n veci?
8. n seara aceea la birou, am nceput pentru prima oar s o simt pe Chloe ndeprtnduse de mine, pierzndu-i admiraia pentru munca mea i punnd la ndoial valoarea mea n
comparaie cu ali brbai. Pentru c eu eram obosit iar Chloe i Will nu, m-am dus acas i ei s-

au dus s bea ceva n West End. Chloe mi-a spus c m sun imediat ce ajunge acas, dar pe la 11
am hotrt s-o sun eu. Mi-a rspuns robotul i la fel i la dou i jumtate n aceeai noapte.
Am fost tentat s-mi mrturisesc anxietile robotului, dar a le formula prea a le
materializa, aducnd o bnuial n domeniul acuzaiilor i contraacuzaiilor. Poate c nu era nimic
sau cel puin totul: preferam s mi-o imaginez victima unui accident mai degrab dect trgnd
chiulul cu Will. La patru dimineaa am sunat la poliie i i-am ntrebat, cu cel mai responsabil ton
pe care-l poate adopta un om beat de vodc, dac nu au ntlnit cumva, poate sub forma unui trup
mutilat sau a unui Volkswagen distrus, ngerul meu n fust verde scurt i jachet neagr, vzut
pentru ultima oar ntr-un birou din Barbican.
Nu, domnule, nu am vzut aa ceva, v era rud sau doar prieten? N-a putea oare s
atept pn dimineaa i s sun atunci din nou la secie?
9. Gndindu-te la probleme le faci s existe, mi spusese Chloe. Nu ndrzneam s m
gndesc, de teama a ce a putea descoperi. Libertatea de a gndi este curajul de a ne ntlni
demonii. Dar mintea ngrozit nu poate vagabonda, aa c am rmas priponit de paranoia mea,
fragil ca un pahar. Berkeley i mai trziu Chloe, spuseser c dac nchizi un ochi, poi spune c
lumea exterioar nu e dect un vis, iar acum, mai mult ca oricnd, puterea iluziei era alintoare,
dorina de a nu privi adevrul n fa, convingerea c dac nu gndesc, un adevr neplcut ar
putea s nu existe.
10. Simindu-m implicat n absena ei, vinovat de bnuielile mele i furios din cauza
sentimentului de vinovie, m-am prefcut c nu observ nimic atunci cnd m-am ntlnit cu Chloe
la ora zece a doua zi. Dar ea trebuie s se fi simit vinovat altfel de ce s-ar fi dus la
supermarket ca s cumpere pentru Tnrul Werther marca de cereale care lipsea din buctria ei?
Se acuza nu prin indiferen, ci prin sentimentul datoriei, cu un pachet de Three Cereal Golden
Bran aezat la vedere pe pervazul ferestrei.
E ceva n neregul? Nu asta e marca ta preferat? A ntrebat Chloe, privindu-m cum
nghit cu noduri.
11. Mi-a spus c a dormit la prietena ei Paula. Sttuse de vorb cu Will pn trziu ntr-un
bar din Soho i cum buse destul de mult, i s-a prut mai simplu s se opreasc n Bloosmbury
dect s fac drumul pn-n Islington. Voise s m sune, dar era sigur c m-ar fi trezit din somn.
Nu-i spusesem eu c vreau s m culc devreme? De ce fceam figura aia? Mai voiam lapte la
cereale?
12. Relatrile despre realitate stopate epistemologic din cretere sunt nsoite de tentaia
de a le crede dac sunt plcute. Ca i viziunea optimist despre via a unui ntru, versiunea
lui Chloe despre felul n care petrecuse noaptea era dezirabil de credibil, ca o baie fierbinte n
care-mi doream s rmn la nesfrit. Dac ea crede, eu de ce n-a crede? Dac e att de simplu
pentru ea, de ce s fie att de complicat pentru mine? mi doream s m las cucerit de povestea ei
despre o noapte petrecut pe podeaua apartamentului Paulei, s pot n felul acesta s dau la o
parte alternativa mea (alt pat, alt brbat, contracii). Ca i alegtorul cruia promisiunea
politicianului i smulge o lacrim, eram momit de abilitatea minciunii de a-mi astmpra cea mai
profund dorin emoional.
13. Deci, cum petrecuse noaptea cu Paula, cumprase cereale i totul era iertat, am simit
un val de ncredere i uurare, ca un om care se trezete dintr-un comar. M-am ridicat de la mas
i mi-am ncolcit braele n jurul puloverului alb al iubitei, mngindu-i umerii prin lna groas,
m-am aplecat s-i srut gtul, ciugulindu-i urechea, simind parfumul familiar al pielii ei i
atingerea prului ei pe fa. Nu, nu acum, a spus ngerul. Dar, nencreztor, prins de parfumul
familiar al pielii i de atingerea prului pe fa, Cupidon a continuat s-i plimbe buzele pe pielea
ei. i-am spus o dat, nu acum! a repetat ngerul, astfel nct pn i Cupidon s aud.

14. Tiparul srutului se formase n prima lor noapte mpreun. Ea i pusese capul lng al
lui i, fascinat de acest punct de unire ntre minte i trup, el i plimbase buzele pe nclinarea
gtului ei. O fcuse s tremure i s zmbeasc, se jucase cu mna lui i nchisese ochii. Devenise
o rutin ntre ei, o marc a limbajului lor intim. Nu, nu acum. Ura e scenariul ascuns n scrisoarea
de dragoste, temeliile fiindu-i comune cu ale opusului su. Femeia sedus de felul de a o sruta
pe gt al partenerului ei, atunci cnd ntoarce paginile unei cri sau spune o glum privete cum
iritarea se adun tocmai n aceste puncte. E ca i cnd sfritul iubirii ar fi coninut n nsui
nceputul su, ingredientele destrmrii dragostei prefigurate n cele ale creaiei ei.
15. Am spus o dat, nu acum. Exist cazuri de doctori pricepui, experi n a detecta
semnele timpurii de cancer la pacienii lor, care ignor creterea unei tumori de mrimea unei
mingi de fotbal n propriile trupuri. Exist exemple de oameni care n cele mai multe domenii ale
vieii sunt limpezi i raionali, dar sunt incapabili s accepte c le-a murit un copil sau c i-a
prsit soia i continu s cread c fiul sau fiica a disprut sau c soia va prsi noua
cstorie pentru cea veche, ndrgostitul naufragiat nu poate accepta naufragiul, continu s se
comporte ca i cnd nimic nu s-ar fi schimbat, n sperana deart c ignornd sentina de
execuie, moartea va ntrzia s vin. Semnele morii erau peste tot, ateptnd s fie citite dac
n-a fi fost lovit de analfabetismul indus de suferin.
16. Victima morii dragostei este incapabil s localizeze strategiile originare pentru a
renvia cadavrul.
Exact n momentul n care lucrurile ar mai fi putut fi salvate cu ingeniozitate, temtor i
deci neoriginal, am devenit nostalgic. Simind-o pe Chloe cum se ndeprteaz, am ncercat s-o
mping napoi repetnd orbete elemente care ne cimentaser relaia n trecut.
Am continuat cu srutul i n sptmnile care au urmat am insistat s ne ntoarcem la
cinematografe i restaurante unde petrecuserm seri agreabile, am repetat glume la care
rseserm mpreun, am readoptat poziii care mulaser odinioar trupurile noastre.
17. Am cutat alinare n limbajul nostru secret, limbajul pe care-l folosiserm ca s
depim conflictele trecute, gluma inventat ca s lum cunotin i astfel s neutralizm
fluctuaiile dragostei.
E ceva n neregul azi? Am ntrebat ntr-o diminea, cnd Venus prea la fel de palid
i de trist ca mine.
Azi?
Da, azi, e ceva n neregul?
Nu, de ce? Exist vreun motiv s fie?
Nu cred.
Atunci de ce ntrebi?
Nu tiu. Pentru c pari puin nefericit.
Scuz-m c sunt i eu om.
Nu voiam dect s te ajut. Pe o scal de la unu la zece, azi ct mi-ai da?
Nu tiu.
De ce nu?
Sunt obosit.
Spune-mi totui.
Nu pot.
Haide, de la unu la zece. ase? Trei? Minus doisprezece? Plus douzeci?
Nu tiu.
Ghicete.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu tiu, las-m n pace, fir-ar s fie!

18. Limbajul secret a nceput s se deire, i-a devenit nefamiliar lui Chloe sau mai
degrab se prefcea c a uitat, astfel nct s nu trebuiasc s admit negarea. Refuza
complicitatea n limbaj, fcea pe strina, a nceput s m descifreze cu rea-voin i a gsit erori.
Nu puteam nelege de ce lucruri pe care le spuneam i care n trecut se dovediser att de
atrgtoare erau brusc enervante acum. Nu puteam nelege de ce, cum eu nu m schimbasem,
puteam fi acuzat c o ofensez ntr-o sut de feluri. n panic, am ncercat s m ntorc la epoca de
aur, ntrebndu-m: Ce fceam atunci i acum nu mai fac? Am devenit disperat de conformist
fa de un sine de demult, care fusese obiectul iubirii. Ceea ce nu-mi ddeam seama era c sinele
de demult era cel ce se dovedea enervant acum i c nu fceam dect s accelerez procesul de
disoluie.
19. Am devenit iritant n dorina mea de a-mi fi mprtite sentimentele. I-am cumprat
cri, i-am dus hainele la curat, am pltit la restaurante, am sugerat s facem o cltorie la Paris
de Crciun ca s ne srbtorim aniversarea. Dar singurul rezultat al iubirii mpotriva oricrei
evidene nu putea fi dect umilina. Putea s m ignore, s ipe la mine, s m ae, s m
pcleasc, s m loveasc, s-mi dea cu piciorul i tot nu reacionam astfel devenind
dezgusttor.
20. La sfritul unei mese pentru care muncisem dou ore (dup o discuie contradictorie
despre istoria Balcanului), am luat-o pe Chloe de mn i i-am spus: Vreau s spun doar i tiu
c sun sentimental c orict ne-am certa i aa mai departe, eu tot in la tine i vreau s
rezolvm lucrurile ntre noi. Eti totul pentru mine, tii asta.
Chloe, care ntotdeauna citise mai mult psihanaliz dect romane, m-a privit cu
suspiciune i a replicat: Ascult, e frumos din partea ta s spui asta, dar m ngrijoreaz; trebuie
s ncetezi s m mai transformi n idealul tu de ego.
21. Lucrurile se reduseser la un scenariu tragicomic: pe de-o parte, brbatul identificnd
femeia cu un nger, pe de alta ngerul identificnd dragostea cu ceva foarte apropiat de patologic.
Capitolul al XVIII-lea
Terorism romantic
1. De ce nu m iubeti? E o ntrebare la fel de imposibil (dei cu mult mai puin plcut)
ca i De ce m iubeti? n ambele cazuri, ne izbim de lipsa noastr de control contient n
structura amoroas, de faptul c dragostea ne-a fost adus ca un dar, din motive pe care nu le
putem determina i nici merita pe de-a-ntregul. ntr-un fel, nici nu ne e dat s tim rspunsul, el
nu poate explica nimic, pentru c nu putem aciona pe baza revelaiilor sale. Nu e o motivaie
cauzal, vine post-factum, o justificare pentru micri subterane, o analiz superficial post hoc.
Pentru a pune asemenea ntrebri, suntem obligai s crmim pe de-o parte ctre arogana
complet, pe de alta ctre umilina complet: Ce am fcut ca s merit dragostea? ntreab
ndrgostitul umil; Nu se poate s fi fcut ceva. Ce am fcut de mi se refuz dragostea?
Protesteaz cel trdat, revendicnd cu arogan un dar care nu i se cuvine nimnui niciodat. La
ambele ntrebri, cel care ofer dragostea poate rspunde.
Pentru c tu eti tu un rspuns care-l balanseaz periculos i imprevizibil pe cel iubit
ntre grandoare i depresie.
2. Dragostea se poate nate la prima vedere, dar nu moare cu similar rapiditate. Chloe
trebuie s se fi temut c a vorbi sau chiar a pleca ar fi fost pripit, c ar fi nsemnat s opteze
pentru o via care nu oferea o alternativ mai bun. Era deci o separare lent, zidria afeciunii
desprinzndu-se doar treptat de trupul celui iubit. Era vinovie pentru infidelitatea implicat,
vinovie din cauza sentimentului rezidual de responsabilitate fa de un obiect cndva iubit, un
fel de lichid dulceag rmas pe fundul paharului, care avea nevoie de timp ca s se usuce.

3. Cnd orice decizie e dificil, nu se ia nici o decizie. Chloe era evaziv, eu la fel (cum ar
fi putut orice decizie s fie plcut pentru mine?). Am continuat s ne vedem, s ne culcm
mpreun i am fcut planuri s plecm la Paris de Crciun. Dar Chloe era ciudat de detaat de
proces, ca i cnd ar fi fcut planuri pentru altcineva poate pentru c era mai uor s se ocupe
de biletele de avion dect de problemele care stteau n spatele cumprrii sau necumprrii lor.
Lipsa ei de decizie ntrupa sperana c, nefcnd nimic, poate altcineva va lua decizia n locul ei,
c artndu-i indecizia i frustrarea dar fr s acioneze n spiritul lor, n cele din urm voi face
eu micarea pe care avea nevoie s-o fac ea, dar era prea speriat ca s-o fac.
4. Am intrat n epoca terorismului romantic.
E ceva n neregul?
Nu, de ce, ar trebui s fie?
Credeam c vrei s stm de vorb.
Despre ce?
Despre noi.
Vrei s spui despre tine, se enerva Chloe.
Nu, vreau s spun despre noi.
Bine, ce-i cu noi?
Nu tiu. E doar un sentiment pe care-l am de pe la jumtatea lui septembrie, c nu prea
mai comunicm. E ca i cnd ar fi un zid ntre noi i tu refuzi s accepi c e acolo.
Nu vd nici un zid.
Exact asta voiam s spun. Refuzi i s admii c a fost vreodat altfel.
Altfel dect ce?
5. O dat ce unul din parteneri a nceput s-i piard interesul, cellalt nu pare a putea s
fac mare lucru ca s opreasc procesul. Ca i seducia, retragerea sufer sub o ptur de
reticen, n centrul relaiei aflndu-se o problem de nemenionat: Te doresc /Nu te doresc n
ambele cazuri, dureaz o venicie pn cnd mesajul se articuleaz. Chiar i ntreruperea
comunicrii este dificil de discutat, n afar de cazul cnd ambele pri doresc s-o vad reluat.
Aceasta l las pe ndrgostit ntr-o situaie disperat: farmecul i seducia dialogului legitim par
epuizate i nu produc dect iritare. n msura n care ndrgostitul acioneaz legitim (cu
blndee), este o aciune ironic, o aciune care sufoc dragostea n ncercarea de a o renvia. i
astfel, n acest moment, disperat s rectige partenerul cu orice pre, ndrgostitul recurge la
terorismul romantic, produsul situaiilor fr ntoarcere, o gam de trucuri (bosumflare, gelozie,
vinovie) care ncearc s-l fac pe partener s rspund cu dragoste, prin izbucniri (n crize de
plns, furie sau altfel) n faa celui iubit. Partenerul terorist tie c el sau ea nu poate spera n mod
realist s-i vad dragostea mprtit, dar inutilitatea unui lucru nu e ntotdeauna (n dragoste
sau n politic) un argument suficient mpotriva lucrului respectiv. Anumite lucruri sunt spuse nu
pentru c vor fi auzite, ci pentru c e important s fie rostite.
6. Cnd dialogul politic nu a reuit s rezolve o nemulumire, partea vtmat poate, din
disperare, s recurg la aciuni teroriste, obinnd prin for concesia pe care nu a fost n stare s
o capete n mod panic de la adversar. Terorismul politic se nate din situaii fr ieire, din
comportamente care combin nevoia de aciune a uneia din pri cu contiina c aciunea nu va
folosi la atingerea scopului dorit i c poate va aliena i mai mult partea advers. Negativitatea
terorismului trdeaz toate semnele unei furii copilreti, o furie la adresa propriei neputine n
faa unui adversar mai puternic.
7. n mai 1972, trei membri ai Armatei Roii japoneze, care fuseser narmai, instruii i
finanai de Frontul Popular de Eliberare a Palestinei (FPEP), au ajuns cu un zbor de linie pe
Aeroportul Lod, lng Tel Aviv.

Au cobort, i-au urmat pe ceilali pasageri n cldirea terminalului i, o dat ajuni


nuntru, au scos din bagajele de mn arme automate i grenade. Au nceput s trag la
ntmplare asupra mulimii, mcelrind douzeci i patru de oameni i rnind nc apte, nainte
de a fi ei nii ucii de forele de ordine.
Ce relaie era ntre un asemenea mcel i cauza autonomiei palestiniene? Crimele nu au
accelerat procesul de pace, n-au fcut dect s nfurie opinia public israelian mpotriva cauzei
palestiniene i, ca o ultim ironie fa de teroriti, s-a dovedit c majoritatea victimelor nu erau
israelieni, ci cretini portoricani venii n pelerinaj la Ierusalim. Dar aciunea i-a gsit justificarea
altundeva, n nevoia de a revrsa frustrarea fa de o cauz n care dialogul nu mai producea
rezultate.
8. Amndoi puteam petrece numai un week-end la Paris, aa c am luat ultimul zbor de pe
Heathrow ntr-o vineri, plnuind s ne ntoarcem duminic seara. Dei ne duceam n Frana ca s
ne srbtorim aniversarea, atmosfera era mai degrab de nmormntare. Cnd avionul a aterizat la
Paris, aeroportul era sumbru i gol. ncepuse s ning i btea un vnt arctic. Erau mai muli
pasageri dect taxiuri, aa c a trebuit s mprim maina cu o femeie pe care o ntlniserm la
controlul paapoartelor, o avocat care se ducea la Paris pentru o conferin. Dei femeia era
atrgtoare, nu aveam chef s o consider aa, dar am flirtat cu ea pe drum spre ora. Cnd Chloe a
ncercat s se alture conversaiei, am ntrerupt-o cu o remarc adresat exclusiv i seductor
femeii. Dar inducerea cu succes a geloziei depinde de un factor semnificativ: dispoziia prii
celeilalte de a-i psa. Aa c gelozia terorist e ntotdeauna un joc de noroc: ct de departe
puteam merge n ncercarea de a o face pe Chloe geloas? Dac nu reaciona? Fie c-i ascundea
gelozia ca s m prind n propria cacealma (ca i politicienii care apar la televiziune i declar
ct de puin i preocup ameninarea terorist), fie c sincer nu-i psa, nu puteam fi sigur. Dar un
lucru era clar, Chloe nu mi-a dat satisfacia unei reacii de gelozie i cnd ne-am instalat n
camera noastr dintr-un mic hotel din Rue Jacob a fost cu mult mai agreabil dect fusese n
ultima vreme.
9. Teroritii risc asumnd c aciunile lor vor fi destul de terifiante pentru a le oferi
moned de schimb.
E o poveste care spune c un bogat om de afaceri italian a primit ntr-o dup-amiaz un
telefon de la o band terorist, spunndu-i-se c i-a fost rpit fiica cea mai mic. Suma cerut ca
rscumprare era uria i a fost ameninat c dac nu pltete n-o s-i mai vad niciodat fiica
n via. Dar omul de afaceri nu a intrat n panic i le-a replicat calm c dac-i ucid fiica i fac de
fapt o imens favoare. Le-a explicat c avea zece copii, c toi se dovediser o cumplit
dezamgire i un chin, c l costau o avere i c erau produsul nefericit al ctorva momente de
efort n dormitor. Nu avea intenia s plteasc rscumprarea, iar dac aveau de gnd s-o
omoare, era alegerea lor. Iar cu acest mesaj sec, italianul a nchis telefonul. Teroritii l-au crezut
i n cteva ore fata a fost eliberat.
10. nc mai ningea cnd ne-am trezit a doua zi de diminea, dar era prea cald ca s se
aeze, aa c trotuarele erau pline de noroi, maronii sub un cer cenuiu. Ne hotrserm s
vizitm Musee dOrsay dup micul dejun i s mergem la cinema dup-amiaz.
Tocmai nchisesem ua camerei, cnd Chloe m-a ntrebat brusc:
Ai luat cheia?
Nu, i-am rspuns, acum un minut mi-ai spus c e la tine.
i-am spus eu? Nu, nu i-am spus. Nu am cheia. Tocmai ne-ai ncuiat pe dinafar.
Nu ne-am ncuiat pe dinafar. Am nchis ua creznd c ai tu cheia, pentru c nu era
unde am lsat-o.

Ei bine, asta-i o prostie din partea ta, pentru c nici eu nu am cheia, aa c am rmas pe
dinafar mulumit ie.
Mulumit mie! Pentru Dumnezeu, nu mai da vina pe mine pentru c tu ai uitat cheia.
N-am avut nimic de-a face cu cheia.
n clipa aceea, Chloe s-a ndreptat ctre lift i (cu o sincronizare demn de un roman)
cheia a czut din buzunarul hainei ei pe mocheta maronie a hotelului.
Oh, mi pare ru. Se pare c am avut-o eu totui, m rog, a spus Chloe.
Dar am hotrt s n-o iert att de uor, aa c am izbucnit:
Mi-a ajuns!
M-am ndreptat ctre scri, tcut i melodramatic, cu Chloe strignd dup mine:
Stai, nu fi caraghios, unde te duci? Am spus c-mi pare ru.
11. O mbufnare terorist structural reuit trebuie provocat de o fapt rea, orict de
mrunt, a celui ctre care e ndreptat, dar este marcat de disproporia dintre insult i
bosumflare, devenind o pedeaps care are prea puin de-a face cu severitatea ofensei iniiale
una care nu poate fi rezolvat cu uurin prin metodele obinuite. Ateptam s m bosumflu pe
Chloe de mult vreme, dar s te bosumfli cnd nu i s-a fcut nici un ru este contraproductiv,
fiindc exist pericolul ca partenerul s nu observe i vinovia s nu nfloreasc.
12. A fi putut ipa la Chloe, ea ar fi rspuns ipnd i apoi cearta pe tema cheii s-ar fi
stins de la sine.
La baza oricrei mbufnri st o greeal care ar fi putut fi discutat i ar fi disprut
imediat, dar n loc de asta partenerul jignit o pune la pstrare, pentru a o detona mai trziu, cu
efecte mai dureroase. ntrzierea explicaiilor ofer suprrilor o greutate pe care n-ar avea-o
dac situaia ar fi discutat imediat ce a aprut. A-i arta furia imediat dup ce ai fost ofensat este
cel mai generos lucru pe care-l poi face, pentru c-l scutete pe cellalt de vinovie i de
necesitatea de a-l convinge pe cel bosumflat s se dea jos de pe metereze. Nu voiam s-i fac lui
Chloe o asemenea favoare, aa c am ieit singur din hotel i am pornit spre Saint Germain, unde
am petrecut dou ore uitndu-m prin librrii. Apoi, n loc s m ntorc la hotel ca s las un
mesaj, am luat prnzul singur ntr-un restaurant, am vzut dou filme la rnd i m-am ntors n
fine la hotel pe la apte seara.
13. Lucrul de cpti n privina terorismului este c trebuie s atrag atenia, e o form de
rzboi psihologic cu scopuri (de exemplu, crearea statului palestinian) independente de tehnicile
militare (deschiderea focului n salonul de la Aeroportul Lod). Exist o discrepan ntre mijloace
i scopuri, o bosumflare fiind folosit pentru a sublinia un lucru relativ strin de bosumflarea n
sine Sunt furios pe tine pentru c m-ai acuzat c am pierdut cheia simboliznd mesajul mai larg
(dar de nepronunat) Sunt furios pe tine pentru c nu m mai iubeti.
14. Chloe nu era o brut i, orice a fi pretins eu, avea tendine generoase de
autoincriminare. ncercase s m urmeze la Saint Germain, dar m pierduse n mulime. Se
ntorsese la hotel, ateptase o vreme, apoi se dusese la Musee dOrsay. Cnd m-am ntors n fine
n camer, am gsit-o n pat, dar, fr s vorbesc cu ea, m-am dus n baie i am fcut un du
ndelungat.
15. Bosumflatul are o natur complicat, emite mesaje de o profund ambivalen,
implornd ajutorul i atenia, n acelai timp n care le respinge dac-i sunt oferite, dorind s fie
neles fr s trebuiasc s vorbeasc. Chloe a ntrebat dac o pot ierta, spunnd c urte s lase
certuri nerezolvate i c voia s ne petrecem o aniversare frumoas n seara aceea.
Nu am spus nimic. Incapabil s-mi exprim toat furia la adresa ei (furie care nu avea
nimic de-a face cu cheia), devenisem nerezonabil. De ce devenise att de dificil pentru mine s
spun ce aveam de spus? Din cauza primejdiei de a-mi comunica adevrata suprare aceea c

Chloe nu m mai iubea. Durerea mea era att de inexprimabil, avea att de puin legtur cu
cheia uitat nct a fi prut un idiot dac a fi adus pe tapet chestiunea n aceast faz. Aa c
furia mea era forat s rmn n subteran. Neputnd s spun direct ce aveam de spus, recurgeam
la simbolizarea mesajului, pe jumtate spernd, pe jumtate ngrozit c simbolul avea s fie
descifrat.
16. Dup du ne-am mpcat n fine dup incidentul cu cheia i am plecat la un restaurant
din Ile de la Cte. Ne comportam amndoi ct se poate de bine, ateni s evitm tensiunile,
pstrnd discuia pe teritoriu neutru cri, filme i capitale. Ar fi putut prea (din punctul de
vedere al chelnerului) c suntem un cuplu fericit i c terorismul romantic a obinut o victorie
semnificativ.
17. Dar teroritii obinuii au un avantaj distinct asupra teroritilor romantici i anume
faptul c cererile lor (orict ar fi de revolttoare) nu o includ pe cea mai revolttoare dintre toate,
cererea de a fi iubit. tiam c fericirea de care ne bucuram n seara aceea la Paris e iluzorie,
pentru c dragostea pe care o arta Chloe nu fusese oferit spontan. Era dragostea unei femei care
se simte vinovat pentru c a ncetat s mai simt afeciune, dar care ncearc totui s
demonstreze loialitate (ca s se conving pe sine, la fel de mult ca pe partener). Aa c seara nu a
fost fericit pentru mine: bosumflarea mea funcionase, dar succesul ei era gol de coninut.
18. Dei teroritii obinuii pot uneori s oblige guvernele la concesii aruncnd n aer
cldiri sau copii de coal, teroritii romantici sunt blestemai s fie dezamgii din pricina
neconcordanei fundamentale a abordrii lor. Trebuie s m iubeti, spune teroristul romantic, o
s te oblig s m iubeti bosumflndu-m sau fcndu-te s suferi de gelozie, dar apoi urmeaz
paradoxul, pentru c, dac primete dragoste, o consider maculat i se plnge: Dac doar te-am
obligat s m iubeti, atunci nu pot accepta dragostea ta, pentru c nu mi-ai oferit-o spontan.
Terorismul romantic e o cerere care se neag pe sine n procesul rezolvrii sale i-l aduce pe
terorist n faa neplcutei realiti c moartea iubirii nu poate fi oprit.
19. ntorcndu-ne la hotel, Chloe i-a strecurat mna n buzunarul hainei mele i m-a
srutat pe obraz. Nu i-am ntors srutul, nu pentru c n-ar fi fost cea mai dorit ncheiere a unei
zile oribile, ci pentru c nu mai simeam srutul ei ca fiind adevrat, mi pierdusem voina de a
oferi cu de-a sila dragostea acestui destinatar refractar.
Capitolul al XIX-lea
Dincolo de bine i de ru
1. Duminic seara devreme, Chloe i cu mine stteam n zona clasei economy dintr-un
avion al British Airways, ntorcndu-ne de la Paris la Londra.
Tocmai trecuserm de coasta Normandiei i ptura de nori de iarn lsase locul unei
nentrerupte ntinderi de strlucitoare ape albastre. Plictisit i incapabil s m concentrez, m
suceam incomodat pe scaun. Zborul avea ceva nelinititor zumzetul nfundat al motoarelor,
interiorul cenuiu al avionului, zmbetele pralinate ale angajailor. Un crucior cu gustri i
buturi se apropia de mine pe intervalul dintre scaune i, dei mi era i foame i sete, m umplea
de vagul sentiment de grea pe care i-l dau mesele n avion.
2. Chloe ascultase muzic la walkman somnolnd, dar apoi i-a luat ctile de pe urechi i
privea cu ochii ei mari i acvatici la scaunul din faa ei.
Te simi bine? Am ntrebat.
A urmat o tcere, ca i cnd n-ar fi auzit. Apoi a vorbit:
Eti prea bun pentru mine, a spus ea.
Ce?
Am spus eti prea bun pentru mine.
Ce? De ce?

Pentru c eti.
De ce spui asta, Chloe?
Nu tiu.
Dac e vorba aa, eu a spune exact invers. Tu eti cea care e ntotdeauna gata s fac
un efort cnd e vreo problem, dar mereu te subapreciezi cnd
t, taci, nu, a spus Chloe ntorcnd capul.
De ce?
Pentru c m vd cu Will.
Ce faci?
M vd cu Will, OK?
Ce? Ce nseamn m vd? Te vezi cu Will?
Pentru Dumnezeu, m-am culcat cu Will.
Doamna ar dori ceva de but sau o gustare? A ntrebat stewardesa, sosind cu cruciorul
exact n acel moment.
Nu, mulumesc.
Nimic?
Nu, mulumesc.
Dar domnul?
Nu, mulumesc, nimic.
3. Chloe ncepuse s plng.
Nu pot s cred asta. Pur i simplu, nu pot s cred. Spune-mi c e o glum, o glum
oribil, ngrozitoare, c te-ai culcat cu Will. Cnd? Cum? Cum ai putut?
Doamne, mi pare aa de ru, zu mi pare ru. mi pare ru dar Am mi pare
ru
Chloe plngea att de tare nct nu mai putea vorbi.
Lacrimile i curgeau pe obraji, nasul i curgea, ntregul trup i era scuturat de spasme,
respiraia i se oprea. Prea s sufere att de tare, nct pentru o clip am uitat de semnificaia
revelaiei ei, preocupat numai s opresc torentul de lacrimi.
Chloe, te rog nu mai plnge, e-n regul. Putem s vorbim despre asta. Tidge, te rog, ia
batista. O s fie n regul, zu, i promit
Doamne, mi pare att de ru, Doamne ce ru mi pare, nu merii asta, zu nu merii.
Disperarea lui Chloe uurase pentru moment povara trdrii ei. Lacrimile reprezentau o
scurt amnare a lacrimilor mele. Ironia situaiei nu-mi scpa amantul care o alina pe iubita lui
pentru nefericirea pe care i-o provocase ei faptul c-l trdase.
4. Lacrimile i-ar fi putut neca pe toi pasagerii i ar fi scufundat avionul, dac pilotul n-ar
fi aterizat la scurt vreme dup ce ncepuser. Parc ar fi fost Potopul, o inundaie de nefericire
din cauza inevitabilitii i cruzimii a ceea ce se ntmplase: pur i simplu nu mai mergea, trebuia
s se termine. M simeam cu att mai singur, cu att mai expus n mediul tehnologic al cabinei,
n faa ateniei clinice a stewardesei, n faa pasagerilor care ne priveau cu uurarea superioar pe
care ceilali o simt cnd sunt confruntai cu crizele emoionale ale necunoscuilor.
5. Pe cnd avionul strpungea norii, am ncercat s-mi imaginez viitorul: o perioad din
via se sfrea brusc i nu aveam cu ce s o nlocuiesc doar o ngrozitoare absen. Sperm s
v fac plcere ederea la Londra i c vei alege s zburai din nou cu noi n curnd. S zbor din
nou n curnd, dar voi mai tri oare n curnd? Invidiam arogana celorlali, sigurana vieilor cu
program fix i cu planuri de a decola din nou ct de curnd. Ce avea s nsemne viaa de acum
nainte? Dei continuam s ne inem de mn, tiam c eu i Chloe aveam s ne privim trupurile
cum se nstrineaz. Ziduri aveau s se nale, separarea avea s se instituionalizeze, aveam s o

ntlnesc peste luni sau ani, aveam s fim joviali, mascai, mbrcai de serviciu, aveam s
comandm o salat ntr-un restaurant incapabili s atingem ceea ce numai acum puteam
dezvlui, simpla dram omeneasc, goliciunea, dependena, inalterabila pierdere. Aveam s fim
ca un public care iese de la o pies cutremurtoare, incapabil s comunice ceva din emoiile pe
care le simte, n stare doar s se duc la bar s bea ceva, tiind c exist ceva mai mult, dar fr s
poat atinge acel ceva. Dei era agonie pur, preferam acest moment celor care aveau s vin,
orele petrecute n singurtate rememornd, nvinovindu-m pe mine i pe ea, ncercnd s
construiesc un viitor, o poveste alternativ, ca un dramaturg confuz care nu tie ce s fac cu
personajele lui (s le crue de la moarte pentru un sfrit frumos). Toate acestea nainte ca
roile s ating pista de la Heathrow, nainte ca pilotul s inverseze traciunea motoarelor i
avionul s se ndrepte ctre terminal, unde i-a vrsat ncrctura n salonul de sosiri. Pn cnd
Chloe i cu mine ne-am luat bagajele i am trecut de imigrri, relaia era n mod formal terminat.
Puteam ncerca s fim buni prieteni, puteam ncerca s nu plngem, puteam ncerca s nu ne
simim nici victime, nici cli.
6. Dou zile au trecut n amoreal. S suferi o asemenea lovitur i s nu simi nimic n
limbaj modern, asta nseamn c lovitura a fost extrem de puternic. Apoi, ntr-o diminea, am
primit o scrisoare de la Chloe, cu scrisul ei familiar umplnd dou pagini de hrtie alb-sidefie:
mi pare ru c-i ofer n dar confuzia mea, mi pare ru c am stricat cltoria la Paris,
mi pare ru pentru inevitabila melodram. Nu cred c o s mai plng vreodat att ct am plns
n nenorocitul la de avion sau c o s mai fiu vreodat att de sfiat de emoii. Ai fost att de
bun cu mine i asta m-a fcut s plng i mai mult, alt brbat mi-ar fi spus s m duc dracului, dar
tu nu, iar asta a fcut lucrurile i mai dificile.
M-ai ntrebat n aeroport cum de pot s plng i s fiu totui sigur. Trebuie s nelegi,
plngeam pentru c tiam c nu putem continua, dar erau totui attea lucruri care m legau de
tine. mi dau seama c nu pot s continui s-i refuz dragostea care i se cuvine, dar pe care nu
mai sunt n stare s i-o dau. Ar fi incorect i ne-ar distruge pe amndoi.
N-o s pot niciodat s scriu scrisoarea pe care a vrea s i-o scriu. Asta nu e scrisoarea
pe care o scriu pentru tine n minte de cteva zile ncoace. A vrea s pot s-i desenez, cu stiloul
nu m-am descurcat niciodat prea bine. Nu reuesc s spun ce vreau, sper s poi tu s umpli
golurile.
O s-mi lipseti, nimic nu poate s tearg ce am trit mpreun. Am iubit lunile pe care
le-am petrecut mpreun.
Pare o combinaie att de suprarealist de lucruri, mic dejunuri, prnzuri, telefoane de
dup-amiaz, nopile la Electric, plimbrile n Kensington Gardens. Nu vreau s stric nimic toate
astea. Cnd ai fost ndrgostit, nu conteaz ct timp, conteaz tot ce ai simit i ai fcut. Pentru
mine, e unul din puinele momente cnd viaa nu se desfoar altundeva. ntotdeauna ai fost
minunat pentru mine, n-o s uit niciodat ct de mult mi plcea s m trezesc i s te gsesc
lng mine.
Pur i simplu nu vreau s continui s te rnesc. N-a suporta ca totul s se ncreasc.
Nu tiu ncotro o s m ndrept acum. Poate c o s petrec Crciunul singur, poate cu
prinii. Will se duce n California n curnd, aa c o s vedem. Nu fi nedrept, nu-l nvinovi. Te
place foarte mult i te respect imens. El a fost numai un simptom, nu cauza a ceea ce s-a
ntmplat. Iart scrisoarea dezlnat, confuzia ei o s fie probabil o amintire a felului n care mam purtat cu tine. Iart-m, ai fost prea bun pentru mine. Sper s rmnem prieteni. Toat
dragostea mea

7. Scrisoarea nu mi-a adus nici o uurare, ci numai amintiri. Am recunoscut cadenele i


accentul vorbelor ei, care aduceau cu ele imaginea chipului ei, mirosul pielii ei i rana pe care
mi-o provocaser.
Am plns simind finalitatea scrisorii, situaia confirmat, analizat, povestit la timpul
trecut. Simeam ndoielile i ambivalena sintaxei ei, dar mesajul era definitiv. Se terminase, i
prea ru c se terminase, dar dragostea era n reflux. Am fost copleit de sentimentul trdrii,
trdare pentru c o relaie n care nvestisem att de mult fusese declarat falimentar fr ca eu
s o fi perceput ca atare. Chloe nu-i dduse nici o ans, mi spuneam, tiind exact ct de lipsit de
speran era acest tribunal interior care ddea verdicte goale de coninut la patru i jumtate
dimineaa. Dei nu existase nici un contract n afara contractului inimii, simeam neptura lipsei
de loialitate a lui Chloe, a ereziei ei, a nopii pe care o petrecuse cu un alt brbat. Cum era
moralmente posibil ca aa ceva s se fi ntmplat?
8. E surprinztor ct de des respingerea n dragoste este exprimat n limbajul moralitii,
limbajul a ceea ce e corect i ce nu, a ceea ce e bun i ce e ru, ca i cnd a respinge sau a nu
respinge, a iubi sau a nu iubi este ceva ce aparine n mod natural unei ramuri a eticii. E
surprinztor ct de des cel care respinge este etichetat ca fiind ru, iar cel respins ajunge s
ntruchipeze binele. Ceva din aceast atitudine se regsea i n purtarea mea i n a lui Chloe.
Exprimndu-i respingerea, pusese semnul egal ntre incapacitatea ei de a iubi i ru, pe cnd
dragostea mea pentru ea era dovada binelui de unde i concluzia, tras pe baza simplului fapt c
o doream, c sunt prea bun pentru ea. Presupunnd c vorbea serios i c nu era pur i simplu
politicoas, fcea judecata moral c nu e destul de bun pentru mine, numai pentru c ncetase
s m mai iubeasc ceea ce ea considera c o face mai puin valoroas dect mine, un om care,
n buntatea inimii sale, nc o mai iubea.
9. Dar orict ar fi respingerea de nefericit ca ntmplare, putem oare cu adevrat s
asimilm dragostea cu altruismul i respingerea cu cruzimea? Putem s punem semnul egal ntre
dragoste i buntate, ntre indiferen i rutate? Dragostea mea pentru Chloe era moral, iar
respingerea ei era imoral? Vinovia ce i se cuvenea lui Chloe pentru c m respingea depindea
mai ales de msura n care dragostea putea fi privit ca ceva ce ofeream cu altruism pentru c, o
dat ce n darul meu apreau motive egoiste, Chloe avea cu siguran o justificare pentru a
ncheia relaia cu acelai egoism. Vzut din aceast perspectiv, sfritul iubirii prea a fi o
ncletare ntre dou impulsuri la fel de egoiste i nu ntre altruism i egoism sau ntre moralitate
i imoralitate.
10. Dup prerea lui Immanuel Kant, o aciune moral este diferit de una imoral prin
aceea c este ntreprins din datorie i fr a ine cont de durerea sau plcerea pe care le-ar
implica. M comport moral numai cnd fac ceva fr a lua n calcul ce a putea primi n schimb,
cnd sunt cluzit numai de datorie: Pentru ca o aciune s fie bun din punct de vedere moral,
nu e de ajuns s fie conform cu legea moral trebuie s fie i fcut de dragul legii morale
(Bazele metafizicii moralei). Aciunile ntreprinse ca rezultat al unei nclinaii de caracter nu
conteaz ca fiind morale, o respingere direct a viziunii utilitariene asupra moralitii bazate pe
predispoziie. Esena teoriei lui Kant este c moralitatea se gsete exclusiv n motivul pentru
care facem un anume lucru. A iubi pe cineva este moral numai atunci cnd dragostea e oferit
fr a atepta ceva n schimb, numai de dragul de a oferi dragoste.
11. O numisem pe Chloe imoral pentru c respinsese ateniile cuiva care i druise zilnic
linite, ncurajare, sprijin i afeciune. Dar puteam s-o nvinuiesc n sensul moral pentru c dduse
toate acestea la o parte? Sigur c reprourile sunt cuvenite atunci cnd respingem un dar oferit cu
efort i sacrificii, dar dac celui care druiete i-a fcut la fel de mult plcere s ofere pe ct ne-a
fcut nou s primim, mai e oare cazul s folosim limbajul moralitii? Dac dragostea e oferit

mai ales din motive egoiste (de exemplu n beneficiul propriu, chiar dac acesta deriv din
beneficiul celuilalt), atunci nu este, cel puin din perspectiv kantian, un dar moral. Eram eu mai
bun dect Chloe doar pentru c o iubeam? Sigur c nu, pentru c dei dragostea mea includea
sacrificii, le fcusem fiindc m fceau fericit, nu m martirizasem, acionasem numai pentru c
se potrivea att de bine cu predispoziia mea, pentru c nu erau o datorie.
12. Ne petrecem timpul iubind n mod utilitar. n dormitor suntem adepii lui Hobbes i
Bentham, nu ai lui Platon i Kant. Facem judeci morale pe baza preferinelor, nu a valorilor
transcendentale; aa cum spunea Hobbes n Elementele Legii: Fiece om numete ceea ce i
aduce plcere i ncntare, bun; iar ceea ce-l nemulumete, ru: ntr-att nct n timp ce oamenii
se deosebesc unii de alii n alctuire, ei se deosebesc i n ceea ce nseamn bun i ru. i nici c
exist un asemenea lucru ca agathon haplos, cum s-ar spune, simplu bine.3
13. Spusesem c Chloe e rea pentru c m nemulumise pe mine, nu pentru c ar fi fost
n sine rea.
Sistemul meu de valori era o justificare a unei situaii mai degrab dect o explicaie a
greelii lui Chloe n conformitate cu un standard absolut. Fcusem greeala clasic a unui
moralist, explicat att de succint de Nietzsche n Omenesc, prea omenesc:
Mai nti de toate, numim aciunile individuale bune sau rele indiferent de motivele lor,
numai pe baza consecinelor lor utile sau duntoare. Curnd ns, uitm originea acestor
desemnri i credem c binele sau rul sunt inerente aciunilor nsele, indiferent de consecinele
lor.
Ceea ce-mi provoca plcere sau durere determina etichetele morale pe care i le aplicam
lui Chloe eram un moralist egocentric, care judeca lumea i ndatoririle lui Chloe n lume prin
prisma propriilor mele interese. Codul meu moral era o simpl sublimare a dorinelor mele, o
greeal platonician prin excelen.
14. La apogeul disperrii mele fariseice, am ntrebat: Nu e dreptul meu s fiu iubit i
datoria ei s m iubeasc? Dragostea lui Chloe era indispensabil, prezena ei n pat alturi de
mine era la fel de important ca i libertatea sau dreptul la via. Dac guvernul mi le asigura pe
acestea, de ce nu-mi putea asigura i dreptul la dragoste? De ce sublinia att de pregnant dreptul
la via i la liber exprimare cnd mie nu-mi psa nici ct negru sub unghie de ele, dac nu
aveam pe cineva care s dea acel neles vieii?
La ce bun s triesc dac nu aveam dragoste i nu eram ascultat? Ce nsemna libertatea
dac nu era dect libertatea de a fi abandonat?
15. Dar cum se putea extinde limbajul drepturilor asupra dragostei, cum puteai obliga pe
cineva s te iubeasc din datorie? Nu era i aceasta o manifestare a terorismului romantic, a
fascismului romantic?
Moralitatea trebuie s aib limite. Este treaba curii, nu a lacrimilor srate de la miezul
nopii i a separrii ce provoac durere de inim sentimentalitilor bine hrnii, bine gzduii, prea
citii. Nu iubisem niciodat altfel dect egoist, spontan, ca un utilitarianist. Iar dac
utilitarianismul spune c o aciune e corect numai cnd provoac maximum de fericire pentru
maximum de persoane, atunci durerea pe care o implica pentru mine faptul c o iubeam pe Chloe
i pentru Chloe faptul c era iubit era cel mai sigur semn c relaia noastr devenise nu numai
amoral, ci i imoral.
16. E pcat c furia nu poate fi combinat cu reproul. Durerea m mpingea s caut un
vinovat, dar nu puteam s pun responsabilitatea pe umerii lui Chloe. nvasem c oamenii se afl
unii fa de alii n relaie de libertate negativ, datori nu s-i rneasc pe ceilali, dar categoric
nici forai s-i iubeasc, dac nu doresc. O credin primitiv, nontragic, m fcea s simt c
furia mea mi ddea dreptul s nvinovesc pe cineva, dar nelegeam c reproul nu putea fi

legat dect de alegere. Nu te superi pe un mgar c nu poate s cnte, pentru c de la natur


acesta nu poate dect s fornie. La fel, nu poi s-i nvinoveti iubitul sau iubita pentru c
iubete sau nu iubete, pentru c e o chestiune dincolo de alegerea i deci i de responsabilitatea
lor dei respingerea n dragoste este mai greu de suportat dect mgarul care nu poate cnta,
pentru c ne-am vzut iubitul sau iubita iubindu-ne cndva. E mai uor s nu te superi pe mgar
c nu cnt, pentru c nu a cntat niciodat, dar iubita ne-a iubit, poate doar cu puin timp n
urm, ceea ce face afirmaia Nu te mai pot iubi mult mai greu de digerat.
17. Arogana de a dori s fii iubit ieise la iveal de abia acum, cnd nu-i mai gsea
reciprocitatea rmsesem singur cu dorina mea, fr aprare, fr drepturi, dincolo de lege,
ocant de necioplit n cererile mele: Iubete-m! i din ce motiv? Nu aveam dect obinuita scuz
jalnic: Pentru c te iubesc
Capitolul al XX-lea
Psihofatalism
1. De cte ori ni se ntmpl o catastrof, suntem mpini s privim dincolo de explicaiile
cauzale pentru a nelege de ce am fost alei ca s primim o asemenea pedeaps teribil i de
nesuportat. i cu ct e evenimentul mai devastator, cu att suntem mai nclinai s-l impregnm
cu o semnificaie pe care nu o are n mod obiectiv, cu att suntem mai dispui s alunecm ntr-un
fel de psihofatalism. Uluit i epuizat de suferin, m sufocam printre semne de ntrebare,
simboluri ale minii care ncerca s neleag haosul: De ce eu? De ce aa ceva? De ce acum?
Rscoleam trecutul pentru a cuta origini, semne, greeli, orice ar fi putut conta drept motiv
pentru lipsa de motive care m nconjura, ceva care s aline rana pe care o primisem, ceva care s
lege evenimentele disparate, un tipar pe care s-l pot aplica punctelor i liniilor aleatorii ale vieii
mele.
2. Am fost obligat s abandonez tehno-optimismul modernitii i am alunecat prin
ochiurile plasei care trebuia s m apere de temerile primitive.
Am ncetat s mai citesc cotidianele i s mai am ncredere n televiziune, am renunat la
ncrederea n buletinele meteo i n indicatorii economici. Gndurile mele au fcut loc dezastrelor
epocale cutremure, inundaii, molime. Am ajuns mai aproape de lumea zeilor, a forelor
primitive care ne conduc vieile.
Simeam efemeritatea a tot ce m nconjura, iluziile pe care erau construii zgrie-norii,
podurile, teoriile, lansatoarele de rachete, alegerile i restaurantele fast-food. Vedeam n fericire
i repaus o negare violent a realitii. M uitam n ochii navetitilor i m ntrebam cum de nu
vedeau, mi imaginam explozii cosmice, mri de lav, distrugere i devastare, nelegeam durerea
istoriei, o poveste a carnajului nfat n nostalgie greoas. Simeam arogana oamenilor de
tiin i a politicienilor, a prezentatorilor de tiri i a vnztorilor de la staiile de benzin, tupeul
contabililor i al grdinarilor. M simeam aproape de marii marginalizai, devenisem un adept al
lui Caliban i al lui Dionysus, al tuturor celor care fuseser defimai pentru c priviser n fa
negii plini de puroi ai adevrului. Pe scurt, mi-am pierdut temporar minile.
3. Dar aveam de ales? Plecarea lui Chloe zguduise credina c sunt stpnul propriei mele
case, era un memento al slbiciunii neuronale, al neputinei i inadecvrii minii. Mi-am pierdut
atracia gravitaional, experimentam dezintegrarea i curioasa luciditate care vine din totala
disperare. Simeam c nu-mi putusem spune propria poveste, dar vzusem cum un demon o face
n locul meu, un demon copilros i plin de toane, cruia i fcea plcere s-i ridice personajele
doar pentru a le lsa apoi s cad i s se zdrobeasc de stncile de jos. M simeam ca o ppu
atrnat de sfori care se terminau foarte sus n ceruri sau adnc n psyche. Eram un personaj ntro naraiune al crei plan nu-l puteam schimba. Eram actorul, nu dramaturgul, nghiind orbete un
scenariu scris de altcineva, repartizndu-mi-se un deznodmnt care m mpingea spre un sfrit

necunoscut dar dureros. Mrturiseam i m ciam pentru arogana optimismului anterior, pentru
credina c rspunsul se afl n gnduri. Mi-am dat seama c micrile mainii nu aveau nimic dea face cu comenzile i c puteam apsa pe frn sau pe acceleraie i vehiculul continua s se
mite de la sine. Impresia mea temporar c pedalele aveau vreun efect era greit, sigurana mea
dinainte nu fusese dect o coinciden ntre pedal i micare, ntre teoriile contiente i soart.
4. Dac mintea mea era numai un palid imitator i nu iniiatorul, atunci adevrata minte se
afla altundeva, n spatele scenei. nc o dat mi ndreptam privirea ctre destin, nc o dat
simeam natura divin a originii dragostei. Att venirea, ct i plecarea ei (prima att de
frumoas, a doua att de cumplit) mi aminteau c nu eram dect o jucrie a lui Cupidon i a
Afroditei. Pedepsit ntr-un fel insuportabil, ncercam s vd unde m fceam vinovat. Fcusem
crime incontiente, pind printre primejdii pe care nu le-a fi bnuit, ucignd fr s tiu, crime
care nu puteau fi graiate, pentru c ar fi fost svrite fr intenie contient. Dorisem ca
dragostea s triasc i cu toate acestea o ucisesem. ndurasem o crim fr s tiu c am comiso, acum cutam greeala i, nefiind sigur ce fcusem, mrturiseam totul. M sfiam n buci
cutnd arma, fiecare insolen se ntorcea s m bntuie, actele de cruzime i indiferen
obinuite niciunul din ele nu fusese trecut cu vederea de zei, care deciseser s se rzbune
ngrozitor pe mine. Nu mai suportam s-mi privesc propria fa n oglind, mi scoteam ochii,
ateptam ca vulturii s-mi smulg ficatul i s poarte ctre vrful muntelui greutatea pcatelor
mele.
5. Vechile mituri erau moarte, bineneles, erau prea mari pentru vremea calculatoarelor
de buzunar, Muntele Olimp era o staiune de schi, Oracolul din Delphi era o tavern pe
Queensway dar zeii erau tot acolo, i gsiser o nou form, se mbrcaser n costume
occidentale i se alturaser epocii moderne. Erau acum miniaturizai, nu ncpeau n spaiile
dintre nori, dar ncpeau n sufletul nostru. Triam o dram care se desfura pe scena minii
mele, eram privilegiat s fiu locul ales de zei pentru a se rzboi. Iar n mijloc era Zeus /Freud,
dirijnd spectacolul, mprind motive, tunete, fulgere, blesteme.
M chinuiam sub blestemul sorii, nu o soart exterioar, ci o psihosoart: o soart
interioar.
6. ntr-o epoc a tiinei, psihanaliza mi oferea nume pentru demonii mei. Dei ea nsi o
tiin, pstra totui dinamica (dac nu cumva i substana) unei superstiii, credina c cea mai
mare parte a vieii se desfoar fr legtur cu controlul raional. n povetile despre manii i
motivaii incontiente, despre fixaii i pedepse divine recunoteam lumea lui Zeus i a colegilor
lui, mediteraneanul transportat n Viena sfritului de secol nousprezece, o viziune secularizat
i salubrizat a aceleiai imagini. ncheind revoluia lui Galileo i Darwin, Freud a readus omul la
umilina iniial a strmoilor greci, cel care este jucat mai curnd dect actorul. Lumea freudian
era fcut din monede cu dou fee, dintre care una nu o putem niciodat vedea, o lume n care
ura poate ascunde o mare iubire i marea iubire poate ascunde ur, n care un brbat poate ncerca
s iubeasc o femeie, n vreme ce incontient face totul ca s-o mping n braele altuia. Dintr-un
domeniu tiinific ce de atta timp pleda pentru liberul arbitru, Freud demonstra o recdere n
determinismul psihic. Era o ntorstur ironic a istoriei tiinei, freudienii puneau la ndoial
rolul dominant al eului gnditor chiar din interiorul tiinei. Gndesc, deci exist se
metamorfozase n afirmaia lui Lacan Nu sunt acolo unde gndesc i gndesc acolo unde nu sunt.
7. Nu exist un punct transcendental din care s putem privi trecutul, este ntotdeauna
construit n prezent i se schimb o dat cu micrile acestuia.
Nici nu privim la trecut de dragul lui, ci o facem mai degrab ca s ne ajute s explicm
prezentul. Rolul pe care-l jucase n viaa mea dragostea pentru Chloe prea foarte diferit acum,
cnd lucrurile se terminaser ntr-un mod att de nefericit. n momentele mele de optimism din

timpul relaiei aezasem dragostea ntr-o naraiune despre o via n continu mbuntire,
dovad a faptului c n sfrit nvam s triesc i s fiu fericit. mi amintisem de o mtu de-a
mea, mistic de ocazie, care prezisese cndva c aveam s-mi gsesc mplinirea n dragoste, cu
siguran alturi de o fat care desena sau picta. Mi-o amintisem pe aceast mtu ntr-o zi pe
cnd o priveam pe Chloe fcnd schie, fermecat s constat c pn i-n acest detaliu Chloe era o
mplinire a prezicerii mtuii. Mergnd pe strad cu ea la bra, simeam uneori c zeii m
binecuvntaser, iar fericirea acordat mie era dovada unui halou aflat undeva deasupra.
8. Cnd cutm semne, fie ele bune sau rele, le gsim cu uurin. Acum Chloe plecase i
o poveste cu totul diferit i iea capul, o poveste de dragoste sortit eecului, aleas tocmai
pentru c avea s eueze i fcnd aceasta avea s repete modelul clasic al nevrozei familiei. mi
amintesc de mama care m-a avertizat cnd prinii mei au divorat, s fiu atent s nu cad n
aceeai capcan a nefericirii, pentru c mama ei czuse n ea i mama acesteia naintea ei.
Nu era oare asta o boal ereditar, un blestem adus asupra familiei de ctre alctuirea
noastr genetic i psihologic? O femeie cu care m vzusem cu vreo doi ani nainte de Chloe
mi spusese odat, n timpul unei discuii amare, c nu aveam s fiu niciodat fericit n dragoste,
pentru c gndesc prea mult.
Era adevrat, gndeam prea mult (gndurile de fa sunt dovezi suficiente): mintea se
artase a fi n egal msur un instrument de tortur i un agent benefic.
Poate c gndind o alienasem fr s vreau pe Chloe, din cauza spiritului meu analitic
arid, att de diferit de al ei. mi amintesc de un horoscop citit la dentist, n care mi se spunea c
cu ct m strduiesc mai tare n dragoste, cu att lucrurile devin mai dificile.
Respingerea din partea lui Chloe ajunsese s devin o parte dintr-un tipar n care eu fac
eforturi pentru o femeie numai ca s vd cum lucrurile se destram, din pricina unei ursite
psihologice nc obscure. Nu reueam s fac nimic cum trebuie, i suprasem pe zei, m apsa
blestemul Afroditei.
9. Psihofatalismul i fatalismul romantic pe care-l nlocuise erau dou aspecte ale
aceleiai atitudini.
Erau amndou moduri narative, zale ntr-un lan de evenimente care depeau pura
cronologie i care i valorizau direcia pe o scal bine /ru, erou sau erou tragic. Puse sub forma
unui grafic, prima naraiune, cea vesel, ar fi semnat cu o sgeat ascendent, pe msur ce
nvam s stpnesc lumea i s neleg dragostea.
10. Dar trdarea lui Chloe maculase aceast imagine, amintindu-mi c trecutul meu era
suficient de complex ca s conin o povestire foarte diferit, una n care fericirea era ntotdeauna
urmat de o cdere brutal. Pus sub forma altui grafic, cursul vieii mele ar fi putut aprea ca un
ir de vrfuri urmate de vi adnci viaa unui erou tragic, ale crui succese cereau preuri
cumplite, culminnd cu viaa nsi.
11. Esena unui blestem este c persoana care l poart nu tie de existena lui. Este un cod
secret din interiorul individului, care se scrie singur de-a lungul unei viei, dar care este incapabil
s se articuleze raional. Oedip este prevenit de Oracol c-i va ucide tatl i se va cstori cu
mama s dar avertismentele contiente nu servesc la nimic, nu fac dect s alerteze eul
gnditor, nu pot dezamorsa blestemul codificat. Oedip este dat afar din cas pentru a evita
prezicerea Oracolului, dar sfrete oricum prin a se cstori cu Iocasta: povestea lui este spus n
numele lui, nu de ctre el. Cunoate posibilul rezultat, cunoate primejdiile, dar nu poate schimba
nimic: blestemul sfideaz voina.
12. Dar ce blestem m urmrea pe mine? Numai inabilitatea de a avea relaii fericite, cea
mai mare nenorocire cunoscut n societatea modern. Exilat din poiana umbroas a iubirii,
aveam s fiu obligat s rtcesc pe pmnt pn-n ziua morii mele, neputnd s scap de impulsul

de a-i face pe cei iubii s fug de mine. Cutam un nume pentru acest ru i l-am gsit n
descrierea psihanalitic a compulsiei la repetiie, definit ca un: Proces incoercibil i de origine
incontient, prin care subiectul se plaseaz activ n situaii neplcute, repetnd astfel experiene
vechi, fr a-i aminti de prototipul lor; dimpotriv, subiectul are impresia foarte puternic c este
vorba de ceva pe deplin motivat de actualitate.4
13. Aspectul consolator al psihanalizei (dac putem vorbi cu atta optimism) este lumea
cu neles n care sugereaz c am tri. Nici o filosofie nu e mai departe de ideea c totul e o
istorie spus de un idiot i care nu nseamn nimic (chiar i a nega nelesul are un neles). Dar
nelesul nu e niciodat simplu: vraja psihofatalistului a nlocuit n mod subtil cuvintele i apoi cu
cuvintele pentru ea, astfel identificnd o legtur cauzal paralizant. Eu nu o iubisem pe Chloe
pur i simplu i apoi ea m-a prsit. O iubisem pe Chloe pentru ca ea s m prseasc. Povestea
dureroas a iubirii pentru ea prea un palimpsest, sub care fusese scris o alt poveste. Adnc
ngropat n incontient, n lunile sau anii de la nceput, se formase un model. Copilul i
ndeprtase mama sau mama i prsise copilul, iar acum copilul /brbatul recrea acelai
scenariu, cu ali actori dar aceeai intrig, cu Chloe intrnd n hainele purtate de altcineva. De ce
o alesesem pe ea n definitiv? Nu pentru forma zmbetului ei sau pentru vioiciunea minii. O
alesesem pentru c incontientul, responsabil cu castingul pentru aceast dram interioar,
recunoscuse n ea un personaj potrivit pentru a juca rolul din scenariul mam /prunc, pe cineva
care s-l ndatoreze pe dramaturg prsind scena exact la momentul potrivit, cu cantitatea
necesar de distrugere i suferin.
14. Spre deosebire de blestemele zeilor greci, psihofatalismul ofer cel puin promisiunea
c poate fi ocolit. Unde se aflase id-ul, poate exista i ego-ul doar dac ego-ul n-ar fi att de
zdrobit de durere, rnit, nsngerat, njunghiat, incapabil s fac planuri pentru ziua n curs, ca s
nu mai vorbim de restul vieii.
Ego-ul i-a pierdut toat puterea de recuperare, a fost devastat de un uragan i se strduia
pur i simplu s repun n funciune sistemele elementare. Dac a fi avut puterea de a m ridica
din pat, a fi putut ajunge pn pe canapea i acolo, Oedip la Colona, a fi putut ncepe s pun
capt suferinelor mele. Dar nu eram n stare s-mi adun minile ndeajuns pentru a iei din cas
n cutarea ajutorului. Nu eram n stare nici mcar s vorbesc, nu puteam s-mi mprtesc
suferina cu ceilali, aa c m distrugea.
Zceam ncovrigat pe pat, cu jaluzelele trase, iritat de cel mai mic zgomot sau de vreo
raz de lumin, enervat n mod disproporionat dac laptele din frigider era acru sau sertarul nu se
deschidea din prima ncercare. Privind cum totul mi scap din mn, am tras concluzia c
singura cale de a recpta mcar o urm de control era s m sinucid.
Capitolul al XXI-lea
Sinuciderea
1. A sosit vremea Crciunului, aducnd cu sine colindtori, felicitri i primele ninsori.
Chloe i cu mine ar fi trebuit s petrecem week-end-ul de Crciun la un mic hotel din Yorkshire.
Broura era pe biroul meu: Abbey Cottage i primete oaspeii cu calda ospitalitate din
Yorkshire, ntr-un cadru minunat. Aezai-v n faa focului n camera de zi cu grinzi de stejar,
facei o plimbare prin mlatini sau pur i simplu relaxai-v i lsai-ne s avem grij de
dumneavoastr. O vacan la Abbey Cottage este tot ce v-ai dorit vreodat de la un hotel i
chiar mai mult.
2. Cu dou zile nainte de Crciun i cu cteva ore nainte de moartea mea, la ora cinci
ntr-o dup-amiaz sumbr de vineri, am primit un telefon de la Will Knott:
M gndeam s-i spun la revedere, plec la San Francisco nainte de sfritul
sptmnii.

neleg.
Spune-mi, cum i merge?
Poftim?
E totul n regul?
n regul? Mda, poi s spui i aa.
Mi-a prut ru s aud de tine i Chloe. Mare pcat.
Mi-a prut bine s aud de tine i Chloe!
Deci ai auzit. Mda, s-a potrivit. tii ce mult am plcut-o dintotdeauna i m-a sunat i
mi-a spus c v-ai desprit i aa au evoluat lucrurile.
E minunat, Will.
M bucur s te aud spunnd asta. Nu vreau ca asta s ne stea n cale, pentru c o
prietenie nu e ceva de dat la gunoi. Am sperat ca voi doi s reparai lucrurile, cred c ai fi fost
grozavi mpreun, mare pcat, dar asta e. Ce faci de Crciun?
Stau acas, cred.
Se pare c o s ning serios, e timpul s scoi schiurile, nu?
Chloe e cu tine acum?
Dac e cu mine acum? Da, nu, vreau s spun, nu e cu mine chiar acum. A fost aici, dar
s-a dus pn la magazin, vorbeam despre biscuii de Crciun i a zis c-i plac, aa c s-a dus s
cumpere.
Grozav, salut-o din partea mea.
Sunt sigur c o s fie ncntat c am vorbit. tii c vine cu mine s petrecem
Crciunul n California?
Da?
Da, o s fie minunat s vad California. O s stm cteva zile cu prinii mei la Santa
Barbara i pe urm poate mergem cteva zile n deert, sau aa ceva.
i plac deerturile.
Aa e, mi-a spus. Ascult, te las i i doresc srbtori fericite. Trebuie s ncep s-mi
adun lucrurile pe aici. S-ar putea s m ntorc n Europa toamna viitoare, dar oricum, o s te sun,
s vd ce mai faci
3. M-am dus n baie, am scos toate pastilele pe care le adunasem i le-am nirat pe masa
din buctrie.
Cu un amestec de aspirine, vitamine, somnifere, cteva pahare de sirop de tuse i de
whisky, a fi avut suficient ca s pun capt ntregii arade. Ce reacie ar fi fost mai de bun-sim
dect asta, s te sinucizi dup ce ai fost trdat n dragoste? Dac Chloe era ntr-adevr toat viaa
mea, nu era normal s nchei acea via ca s demonstrez c e imposibil s triesc fr ea? Nu era
necinstit s continui s m trezesc n fiecare diminea dac persoana care pretindeam c d sens
vieii mele cumpra acum biscuii de Crciun pentru un arhitect californian care avea o cas la
poalele dealurilor din Santa Barbara?
4. Desprirea mea de Chloe fusese nsoit de o mie de platitudini i expresii ale
simpatiei din partea prietenilor i cunoscuilor: ar fi putut fi frumos, oamenii se despart, pasiunea
nu dureaz o venicie, e bine s fi avut parte de dragoste, timpul o s vindece totul. Chiar i Will
reuise s fac lucrurile s sune banal, ca un cutremur sau o ninsoare, ceva ce natura ne trimite ca
s ne ncerce, un lucru a crui inevitabilitate nu trebuie considerat ieit din comun. Moartea
mea avea s fie o violent negare a normalitii s spun c eu nu aveam s uit aa cum uitaser
alii. Doream s evadez din eroziunea timpului, voiam ca durerea s in la nesfrit, ca s fiu
legat de Chloe prin intermediul terminaiilor nervoase pe care le chinuia. Numai moartea mea

putea exprima importana i imortalitatea iubirii mele, numai prin autodistrugere puteam aminti
unei lumi plictisite de tragedie c dragostea era o chestiune mortal de serioas.
5. Cel care citete acestea va fi viu, dar autorul va fi mort. Era ora apte, zpada nc mai
cdea i ncepuse s se atearn ca un giulgiu peste ora. Era singurul mod de a spune te iubesc,
sunt suficient de matur ca s nu doresc s te nvinoveti pentru asta, tii ce cred eu despre
vinovie. Sper s-i plac n California, am neles c munii sunt superbi, tiu c nu m puteai
iubi, te rog s nelegi c nu puteam tri fr dragostea ta Textul sinuciderii trecuse prin multe
variante: un teanc de hrtii zcea alturi de mine. Stteam la masa din buctrie, nfurat ntr-un
palton cenuiu, cu frigiderul ca singur tovar. Brusc, am ntins mna dup un tub de pastile i am
nghiit ceea ce abia mai trziu mi-am dat seama c erau douzeci de tablete efervescente de
vitamina C.
6. Mi-o imaginam pe Chloe primind vizita unui poliist la scurt vreme dup ce fusese
gsit trupul meu inert, mi puteam nchipui expresia ei ocat, pe Will Knott ieind din dormitor
nfurat ntr-un cearaf murdar, ntrebnd: S-a ntmplat ceva, draga mea? i pe ea rspunznd
Da, o, Doamne, da! nainte de a izbucni n lacrimi. Aveau s urmeze cele mai cumplite regrete i
remucri avea s se nvinoveasc pentru c nu m nelesese, pentru c fusese att de crud,
pentru c fusese att de mioap.
Ce alt brbat i mai fusese att de devotat nct s-i ia viaa pentru ea?
7. O notorie inabilitate de a-i exprima emoiile l face pe om singurul animal capabil de
sinucidere. Un cine furios nu se sinucide, ci muc persoana sau lucrul care l-a nfuriat, dar un
om furios st bosumflat n camera sa i se mpuc lsnd un bilet. Omul este creatura simbolic
i metaforic: incapabil de a-mi comunica furia, aveam s-o simbolizez prin propria moarte.
Aveam s-mi fac ru mie, nu lui Chloe, ntruchipnd prin sinucidere ceea ce sugeram c-mi
fcuse ea.
8. Gura mi spumega, n cavitatea ei se formau baloane portocalii care explodau la
contactul cu aerul, acoperind cu un strat portocaliu masa i gulerul cmii. Privind n tcere
spectacolul chimic, m-a izbit incoerena sinuciderii i anume faptul c nu voiam s aleg ntre a fi
viu i a fi mort. Nu doream dect s-i art lui Chloe c, metaforic vorbind, nu puteam tri fr ea.
Ironia era c moartea ar fi fost un act prea literal ca s-mi dea ansa de a o vedea descifrnd
metafora, c moartea mi-ar fi rpit posibilitatea (cel puin ntr-un cadru secular) de a m uita la
cei vii uitndu-se la cei mori. Ce sens avea s fac o asemenea scen dac nu puteam fi acolo s-i
vd pe ceilali vznd-o? Imaginndu-mi propria moarte, m imaginam pe mine nsumi n rolul
spectatorului la propria-mi stingere, ceea ce nu s-ar fi putut niciodat ntmpla n realitate, cnd
a fi fost pur i simplu mort, astfel refuzndu-mi-se ultima dorin aceea de a fi att viu ct i
mort. Mort, ca s pot arta lumii n general i lui Chloe n special ct eram de furios i viu, ca s
pot vedea efectul asupra lui Chloe i astfel s-mi pot consuma furia. Nu era o chestiune de a fi
sau a nu fi. Rspunsul meu pentru Hamlet era a fi i a nu fi.
9. Cei care comit un anume tip de sinucidere uit probabil cea de-a doua parte a ecuaiei,
privesc moartea ca pe un fel de extensie a vieii (un fel de via de apoi din care s se uite la
efectele aciunilor lor). M-am mpleticit pn la chiuvet i stomacul meu a refuzat otrava
efervescent. Plcerea sinuciderii nu avea s se gseasc n sarcina dezgusttoare de a ucide
organismul, ci n reaciile celorlali la moartea mea (Chloe plngnd la mormnt, Will ferindu-i
privirea, amndoi aruncnd pmnt peste sicriul meu). S m fi sinucis ar fi nsemnat s uit c
aveam s fiu prea mort ca s-mi mai fac vreo plcere melodrama propriei mele dispariii.
Capitolul al XXII-lea
Complexul lui Isus

1. Dac e vreun avantaj n a fi gsit n plin agonie, este probabil capacitatea unor
suferinzi de a lua aceast nefericire drept dovada (orict de pervers) c sunt deosebii. Ce alt
motiv ar fi avut s se supun unui asemenea chin titanic, dect s arate c sunt altfel i ca atare
probabil mai buni, dect cei care nu sufer?
2. Nu suportam s fiu singur n apartamentul meu de Crciun, aa c mi-am luat o camer
la un mic hotel din Bayswater Road. Am luat cu mine o valiz, un rnd de haine i cri, dar nici
n-am citit, nici nu m-am mbrcat. Am petrecut toate zilele ntr-un halat de baie, stnd n pat i
schimbnd canalele la televizor, citind meniul de la room service i ascultnd zgomotele strzii.
3. La nceput n-am putut distinge zgomotul acela de sunetele traficului de pe strad:
portiere trntite, camioane bgate n viteza nti, un picamer care scotocea pavajul. Dar deasupra
acestora, ncepusem s identific un zgomot complet diferit, unduind prin pereii subiri ai
hotelului, undeva n apropierea capului meu, la momentul acela lipit de tblia patului. Devenise
incontestabil, orict a fi ncercat s-l neg (i numai Dumnezeu tie ct de tare ncercasem),
sunetul din camera de alturi nu era nimic altceva dect cel al ritualului de mperechere al speciei
umane.
Futu-i, mi-am spus, se reguleaz!
4. Cnd un brbat i aude pe alii n mijlocul unei astfel de activiti, exist cteva
atitudini pe care te-ai putea atepta s le adopte. Dac este tnr i are imaginaie, se poate angaja
de bunvoie ntr-un proces de identificare cu masculul de dincolo de perete, construind, cu
mintea unui poet, un ideal al fericitei femei Beatrice, Julieta, Charlotte, Tess ale crei gemete
se poate flata c le-a provocat. Sau, dac este jignit de aceast dovad obiectiv a libidoului,
poate s se ntoarc cu spatele, s se gndeasc la Anglia i s dea televizorul mai tare.
5. Dar reacia mea a fost remarcabil numai prin pasivitatea ei am refuzat s duc reacia
mai departe de contientizare. De cnd Chloe plecase, nu fcusem altceva dect s iau act.
Devenisem un brbat care, n toate sensurile cuvntului, nu mai putea fi surprins.
Surpriza este, ne spun psihologii, o reacie la ceva neateptat, dar eu ajunsesem s m
atept la tot i deci nu mai puteam fi surprins de nimic.
6. Ce-mi trecea prin minte? Numai un anume cntec auzit la radio cndva, n maina lui
Chloe, cnd soarele apunea dincolo de sosea:
Sunt ndrgostit, dulce dragoste, Ascult-m strigndu-i numele, nu mi-e ruine, Sunt
ndrgostit, dulce dragoste, Nu pleca, ntotdeauna va fi aa.
M mbta propria tristee, atinsesem stratosfera suferinei, momentul cnd durerea devine
o valoare n sine i se transform n Complexul lui Isus. Sunetul celor care copulau i cntecul
dintr-o vreme mai fericit se mpleteau n imensele lacrimi care ncepuser s curg la gndul
nefericirilor din viaa mea.
Dar, pentru prima dat, lacrimile nu erau arztoare, de furie, ci aveau gustul dulce-amrui
al apelor colorate de convingerea c nu eu eram cel orb, ci cei care m fcuser s sufr. Eram
exaltat, eram la apogeul unde suferina te poart n valea fericirii, fericirea martirului, fericirea
Complexului lui Isus. Mi-i imaginam pe Chloe i Will cltorind prin California, ascultam
ndemnurile de mai mult i mai tare din camera de alturi i m mbtm de licoarea
suferinei.
7. Ct de minunat eti dac toi te pot nelege? m-am ntrebat, contemplnd soarta
Fiului lui Dumnezeu. Chiar puteam s continui s m nvinovesc pentru incapacitatea lui Chloe
de a m nelege? Respingerea ei era mai degrab un semn al miopiei ei dect al deficienelor
mele. Nu mai eram eu neaprat nemernicul i ea ngerul. M prsise pentru un Corbusier
californian de mna a treia, pur i simplu pentru c era prea superficial ca s neleag. Am
nceput s-i reinterpretez caracterul, concentrndu-m asupra aspectelor mai puin plcute. n cele

din urm era foarte egoist, farmecele ei erau doar o vopsea de suprafa care ascundea o fire
mult mai puin atrgtoare. Dac i fermeca pe oameni pn la a crede c era adorabil, aceasta
avea mai mult de-a face cu conversaia ei amuzant i cu zmbetul plcut dect cu vreun motiv
real de a fi iubit. Alii nu o cunoteau la fel de bine ca mine i era clar (dei nu-mi ddusem
seama atunci) c era preocupat doar de ea i nu caustic, uneori lipsit de consideraie, deseori
neatent, cteodat dezagreabil, cnd era obosit era lipsit de rbdare, cnd dorea ca lucrurile
s se fac dup voia ei era dogmatic, iar n hotrrea de a m respinge, fusese att lipsit de tact
ct i nesbuit.
8. Devenit infinit mai nelept prin suferin, o puteam desigur ierta, deplnge i privi de
sus pentru lipsa ei de judecat i toate acestea m liniteau imens. A fi putut sta ntr-o camer
de hotel verde cu liliachiu i s m simt plin de sentimentul propriei virtui i mreii. mi era
mil de Chloe pentru tot ce nu putea nelege, vizionar infinit de nelept care privete purtrile
oamenilor cu un zmbet melancolic i nelegtor.
9. De ce trebuia s dau complexului meu trucul psihologic pervers care transforma fiecare
eec i umilin n opusul su, numele lui Isus? A fi putut s-mi identific suferinele cu cele ale
Tnrului Werther, cu ale Doamnei Bovary sau cu ale lui Swann, dar niciunul din aceti
ndrgostii chinuii nu putea intra n competiie cu virtutea neptat a lui Isus sau cu
incontestabila lui buntate n faa rutii celor pe care ncercase s-i iubeasc. Ceea ce-l fcuse o
figur att de atrgtoare nu erau numai ochii nlcrimai i chipul emaciat pe care i-l atribuiser
artitii Renaterii, ci faptul c Isus era un om bun, cu totul drept i trdat. Patosul Noului
Testament, la fel ca i propria mea poveste de dragoste decurgeau din istoria trist a unui om
virtuos dar neneles, care predica despre dragostea pentru aproapele su, dar vedea generozitatea
mesajului su lovindu-l peste fa.
10. Era greu de imaginat cretinismul avnd un asemenea succes fr un martir la crm.
Dac Isus ar fi dus o via linitit n Galileea, fcnd dulapuri i mese, iar la sfritul vieii ar fi
publicat un voluma intitulat Filosofia mea de via, nainte de a muri de un atac de cord, nu ar fi
atins statutul pe care l-a atins.
Moartea sa cumplit pe cruce, corupia i cruzimea autoritilor romane, trdarea
prietenilor, toate acestea erau ingrediente indispensabile pentru a dovedi (n termeni mai degrab
psihologici dect istorici) c omul l avea pe Dumnezeu de partea sa.
11. Sentimentul virtuii se nate spontan din solul fertil al suferinei. Cu ct cineva sufer
mai tare, cu att trebuie s fie mai virtuos. Complexul lui Isus era mpletit cu sentimentele de
superioritate, superioritatea oprimatului care face apel la o virtute superioar n faa tiraniei i
orbirii celor care-l oprim. Prsit de femeia pe care o iubeam, mi transformam suferina ntr-o
calitate (zcnd pe pat la trei dimineaa, ca Isus pe cruce) i astfel m apram de experiena
durerii ca rezultat a ceea ce ar fi fost, n cel mai bun caz, o foarte banal desprire amoroas.
Plecarea lui Chloe ar fi putut s m ucid, dar m lsase cel puin n posesia glorioas a
superioritii morale, condamnat la moarte, dar martir pentru istorie.
12. Complexul lui Isus este la cellalt capt al spectrului fa de marxism. Nscut din ura
de sine, marxismul m mpiedica s devin membru al oricrui club care m-ar fi acceptat.
Complexul lui Isus m lsa i el n afara porilor clubului dar, pentru c provenea din mare iubire
de sine, declara c nu fusesem acceptat n club pentru c eram att de special. Majoritatea
cluburilor, fiind att de superficiale, nu-i puteau evident aprecia pe cei mrei, pe cei nelepi i
sensibili, care erau lsai afar la poart sau erau prsii de iubitele lor. Superioritatea mea se
revelase mai ales pe baza izolrii i suferinei mele: Sufr, deci sunt deosebit. Nu sunt neles, dar
tocmai de aceea sunt demn de o nelegere superioar.

13. n msura n care evii ura de sine, trebuie s beneficiezi de simpatie pentru a
transforma slbiciunea n virtute iar evoluia durerii mele ctre Complexul lui Isus dovedea cu
siguran o anumit stare de sntate bun. Arta c n echilibrul intern delicat dintre ur de sine
i iubire de sine, iubirea de sine nvingea. Reacia mea iniial la respingerea lui Chloe fusese una
de ur de sine, cnd continuasem s-o iubesc pe Chloe i s m ursc pe mine pentru c nu
reuisem s fac relaia s funcioneze. Dar Complexul lui Isus rsucise ecuaia i acum
interpretam respingerea ca pe un semn c ea, Chloe, era demn de dispre sau n cel mai bun caz
de mil (acea pild a virtuilor cretine). Complexul lui Isus nu era dect un mecanism de
autoprotecie, nu dorisem ca ea s m prseasc, o iubisem mai mult dect iubisem vreodat o
femeie, dar acum c plecase n California, modul meu de a accepta insuportabila pierdere era s
reinventez ct fusese ea de fapt de preioas.
Era evident o minciun, dar onestitatea este uneori peste puterile noastre atunci cnd,
abandonai i disperai, petrecem Crciunul singuri ntr-o camer de hotel, ascultnd sunetul
fericirii orgasmice din camera de alturi.
Capitolul al XXIII-lea
Elipsa
1. Un proverb arab spune c sufletul cltorete cu viteza unei cmile. n vreme ce suntem
mpini nainte de dinamica neobosit a unui prezent planificat, sufletul nostru, sediul inimii, ni
se trte nostalgic pe urme, mpovrat de greutatea amintirilor. Dac fiecare poveste de dragoste
adaug o anumit greutate n spinarea cmilei, atunci ne putem atepta ca sufletul s ncetineasc
n funcie de semnificaia poverii dragostei. Cnd cmila mea era n fine capabil s scape de
zdrobitoarea greutate a amintirii ei, Chloe aproape c mi-a omort-o.
2. O dat cu plecarea ei dispruse i orice dorin de a ine pasul cu prezentul. Triam
nostalgic, adic fceam referiri constante la viaa mea mpreun cu ea. Ochii mei nu erau
niciodat cu adevrat deschii, priveau napoi i ctre interior, ctre amintiri. A fi vrut s-mi
petrec restul zilelor pe urmele cmilei, rtcind printre dunele memoriei, oprindu-m lng oaze
fermectoare ca s rsfoiesc imaginile unor clipe mai ferice. Prezentul nu-mi oferea nimic,
trecutul devenise singurul timp verbal locuibil. Ce putea nsemna prezentul, n afar de un
memento batjocoritor al celei ce lipsea? Ce putea oferi viitorul n afar de i mai mult
chinuitoare absen?
3. Cnd reueam s m nec n amintire, uitam uneori de prezentul fr Chloe, halucinnd
c desprirea nu s-ar fi petrecut niciodat i c eram nc mpreun, c a fi putut s-o sun oricnd
i s-i propun un film la Odeon sau o plimbare prin parc. Reueam s ignor faptul c ea se
stabilise cu Will ntr-un orel din sudul Californiei i mintea aluneca dinspre relatarea factual
ctre o fantezie despre zilele idilice de exaltare, dragoste i bucurie. Apoi, brusc, ceva m arunca
violent napoi n prezentul lipsit de Chloe.
Suna telefonul i, n drum ctre el, observam (ca i cnd ar fi fost prima oar, cu toat
durerea descoperirii dinti) c locul din baie unde Chloe obinuia s-i lase peria de pr era acum
gol. Iar absena acelei perii era ca un pumnal n inim, o amintire de nesuportat a faptului c
plecase.
4. Dificultatea de a o uita era mrit de supravieuirea unei pri att de mari din lumea
exterioar pe care o mpriserm i n care ea era nc ntreesut. Stnd n buctrie, imaginea
ceainicului declana brusc amintirea lui Chloe umplndu-l, un tub de past de tomate de pe un
raft de supermarket, printr-o asociere bizar, mi amintea de nite cumprturi fcute cu luni n
urm. Mergnd cu maina prin Hammersmith ntr-o sear trziu, mi aminteam un drum identic,
ntr-o sear la fel de ploioas, dar cu Chloe lng mine n main. Aranjamentul pernelor pe sofa
evoca felul n care ea-i aeza capul pe ele cnd era obosit, dicionarul de pe raft era un

memento al pasiunii ei de a cuta cuvinte pe care nu le cunotea. n unele momente ale


sptmnii cnd, n mod tradiional, fceam anumite lucruri mpreun, aprea o ucigtoare
paralel ntre trecut i prezent: dimineile de smbt renviau expediiile noastre la galeriile de
art, nopile de vineri anumite cluburi, serile de luni anumite programe de televiziune
5. Lumea fizic refuza s m lase s uit. Viaa e mai crud dect arta, pentru c arta de
obicei se asigur c mediul nconjurtor reflect starea de spirit a personajelor. Dac cineva dintro pies de Lorca observ cum cerul a devenit cenuiu i ntunecat, aceasta nu mai e o nevinovat
observaie meteorologic, ci un simbol al unei stri psihologice. Viaa nu ne ofer asemenea
repere comode vine o furtun i, n loc s prevesteasc moarte i distrugere, n cursul ei cineva
descoper dragostea i adevrul, frumuseea i fericirea, cu ploaia izbindu-i n ferestre n tot acest
timp. Dar la fel de bine, ntr-o minunat zi cald de var, o main scap de sub control pe un
drum n curb i se lovete de un copac i toi cei dinuntru i pierd viaa.
6. Numai c lumea exterioar nu se acorda cu starea mea de spirit, cldirile care formaser
fundalul povetii mele de dragoste i pe care le animasem cu sentimente desprinse din ea acum
refuzau cu ncpnare s-i schimbe aspectul pentru a-mi reflecta dispoziia. Aceiai copaci
bordau bulevardul din faa Palatului Buckingham, aceleai case se aliniau de-a lungul strzilor
rezideniale, aceeai serpentin erpuia prin Hyde Park, acelai cer era cptuit cu acelai albastru
de porelan, aceleai maini mergeau pe aceleai strzi, aceleai magazine vindeau aceeai marf
acelorai oameni.
7. Un astfel de refuz de a se schimba mi amintea c lumea nu era o reflexie a sufletului
meu, ci o entitate independent, care avea s continue s se roteasc, indiferent de faptul c eu
sunt ndrgostit sau nu, fericit sau nu, viu sau mort. Nu m puteam atepta ca lumea s-i schimbe
expresia dup toanele mele, nici ca blocurilor de piatr care formau strzile oraului s le pese de
povestea mea de iubire. Dei fuseser ncntate s-mi gzduiasc fericirea, aveau lucruri mai
bune de fcut dect s se drme, acum cnd Chloe plecase.
8. Apoi, inevitabil, am nceput s uit. Cteva luni dup desprirea de ea, m-am trezit ntro zon din Londra n care locuise i am observat c gndul la ea pierduse mult din agonia pe care
mi-o provoca cndva, am observat chiar c nu m gndeam n primul rnd la ea (dei era exact
zona n care locuise), ci la ntlnirea pe care mi-o ddusem cu cineva ntr-un restaurant din
apropiere. Mi-am dat seama c amintirea lui Chloe se neutralizase i devenise istorie, ns aceast
uitare era nsoit de vinovie. Nu absena ei era cea care m rnea acum, ci crescnda mea
indiferen fa de ea. Uitarea amintea de moarte, de pierdere, de infidelitatea fa de ceva ce mi
fusese att de drag cndva.
9. A urmat o treptat recucerire a sinelui, s-au creat noi obiceiuri i s-a format o identitate
fr-de-Chloe.
Identitatea mea fusese atta vreme ntemeiat pe noi, nct ntoarcerea la eu implica o
aproape total reinventare a mea. A durat mult vreme pn s se estompeze sutele de asocieri pe
care Chloe i cu mine le acumulaserm. A trebuit s convieuiesc cu sofaua mea luni de zile
nainte ca imaginea lui Chloe ntins pe ea, n halat, s fie nlocuit de o alt imagine, imaginea
unui prieten citind o carte sau imaginea hainei mele aruncate pe sptar. A trebuit s trec prin
Islington de nenumrate ori pn cnd am putut s uit c Islington nu era pur i simplu cartierul
lui Chloe, ci un loc comod n care s faci cumprturi sau s iei cina. A trebuit s revizitez
aproape fiecare loc, s rescriu fiecare subiect de conversaie, s reascult fiecare cntec i s reiau
fiecare activitate pe care le mprisem cu ea, ca s le rectig pentru prezent, ca s le dezamorsez
asocierile. Dar treptat am uitat.
10. Timpul s-a comprimat, ca un acordeon. Viaa mea cu Chloe era ca un bloc de ghea
ce se topea pe msur ce-l purtam prin prezent, ca un eveniment actual ce devine parte din istorie

i n acest proces se concentreaz n cteva detalii eseniale. Procesul semna cu o camer de


filmat care ia cteva mii de cadre pe minut, dar renun la cele mai multe din ele, alegnd pe baza
unor toane misterioase, oprindu-se la un anumit cadru pentru c n jurul acestuia s-a cristalizat o
stare emoional. Ca un anume secol care este redus la i simbolizat de un anume pap sau
monarh sau o anume btlie, povestea mea de dragoste se sublimase n cteva elemente simbolice
(mult mai fortuite dect cele ale istoricilor, dar la fel de selective): expresia de pe chipul lui Chloe
atunci cnd ne-am srutat prima dat, puful de pe braele ei, o imagine a ei ateptndu-m la
intrarea de la metrou pe Liverpool Street, puloverul ei alb, rsul ei cnd i-am spus bancul despre
rusul care cltorea cu trenul prin Frana, felul n care-i trecea mna prin pr
11. Cmila devenea din ce n ce mai uoar pe msur ce cltorea prin timp, se tot
scutura de amintiri i de fotografii, mprtiindu-le prin deert i lsnd vntul s le ngroape n
nisip i treptat cmila a devenit att de uoar nct putea merge la trap i chiar la galop n felul ei
ciudat pn cnd, ntr-o zi, ntr-o mic oaz ce-i spunea prezent, creatura epuizat a reuit n
fine s ajung din urm restul fiinei mele.
Capitolul al XXIV-lea
nvmintele iubirii
1. Trebuie s presupunem c exist anumite nvminte de tras din iubire, altfel am fi
fericii s ne repetm la nesfrit greelile, ca nite mute care nnebunesc lovindu-se cu capul de
geamuri, incapabile s neleag c, dei sticla pare limpede, nu pot trece prin ea. Nu exist oare
anumite adevruri elementare de nvat, frme de nelepciune care s poat mpiedica unele
din entuziasmele excesive, durerile i dezamgirile amare? Nu e o ambiie legitim aceea de a
deveni nelept n privina iubirii, la fel cum putem deveni nelepi n privina dietei, morii sau
banilor?
2. ncercm s devenim nelepi atunci cnd ne dm seama c nu ne-am nscut tiind cum
s trim, c viaa e ca o ndeletnicire care trebuie nvat, aa ca mersul pe biciclet sau cntatul
la pian. Dar ce ne ndeamn nelepciunea s facem? Ne spune s cutm linitea i pacea
interioar, o via lipsit de temeri, spaime, idolatrie i patimi duntoare, nelepciunea ne nva
c primul impuls nu e neaprat cel corect i c poftele ne pot duce pe ci greite, dac nu-i cerem
raiunii s discearn ntre nevoile dearte i cele adevrate. Ne spune s ne controlm imaginaia,
pentru c altfel va distorsiona realitatea i va transforma munii n muuroaie de furnici i
broatele n prinese. Ne spune s ne inem temerile n fru, ca s putem s ne temem de ceea ce
ne poate rni, dar s nu ne irosim energiile ferindu-ne de umbrele de pe perei. Ne spune s nu ne
temem de moarte i c nu trebuie s ne temem dect de teama nsi.
3. Dar ce spune nelepciunea despre dragoste?
Trebuie s renunm la ea complet, ca la cafea sau la igri, sau e permis din cnd n
cnd, ca un pahar de vin sau o tablet de ciocolat? E dragostea complet antagonic fa de tot ce
simbolizeaz nelepciunea? nelepii i pierd i ei capul sau numai copiii btrni?
4. Atunci cnd unii gnditori nelepi i-au dat acceptul fa de dragoste, au fcut-o avnd
grij s atrag atenia fa de distincia dintre varietile ei, cam cum fac doctorii cnd ne
sftuiesc s evitm maioneza, permindu-ne-o totui cnd e fcut cu ingrediente cu coninut
mic de colesterol. Adic disting ntre iubirea pripit dintre Romeo i Julieta i adoraia
contemplativ a lui Socrate pentru Dumnezeu; pun n antitez excesele unui Werther cu iubirea
freasc sugerat de Isus.
5. Diferenele pot fi grupate n categoriile iubirii mature i iubirii imature. Preferabil din
aproape toate punctele de vedere, filosofia iubirii mature este marcat de o contientizare activ a
binelui i rului din fiecare persoan, este temperat, se opune idealizrii, e ferit de gelozie,
masochism sau obsesie, este o form de prietenie cu o dimensiune sexual, este plcut, panic

i reciproc (i probabil toate acestea explic de ce cei mai muli oameni care au cunoscut dorina
refuz s numeasc lipsa ei de suferin dragoste). Pe de alt parte, iubirea imatur (dei nu are
nimic de-a face cu vrsta) este o poveste despre oscilaia haotic ntre idealizare i dezamgire, o
stare instabil n care sentimentele de extaz i beatitudine se combin cu impresiile de nec i
ameeal fatal, n care senzaia c ai gsit n fine rspunsul se amestec cu sentimentul c n-ai
fost niciodat att de rtcit. Apogeul logic al iubirii imature (i deci absolute) este moartea,
simbolic sau real: apogeul iubirii mature este cstoria i ncercarea de a evita moartea prin
intermediul rutinei (ziarul de duminic, clcatul pantalonilor, obiectele electrocasnice cu
telecomand). Cci iubirea imatur nu accept nici un compromis i o dat ce am refuzat
compromisul, suntem pe drumul spre moarte. Pentru cineva care a cunoscut apogeul pasiunii
imature, cstoria este un pre insuportabil preferi mai degrab s pui capt lucrurilor srind cu
maina de pe o stnc.
6. Cu bunul-sim naiv pe care-l scot la lumin problemele complexe, m ntrebam uneori
(ca i cnd rspunsul s-ar fi gsit pe spatele unui plic) De ce nu ne putem pur i simplu iubi unii
pe alii? nconjurat de agoniile iubirii, de nemulumirile mamelor, tailor, frailor, surorilor,
prietenilor, starurilor de televiziune i coafezelor, ntreineam sperana c, dac tot suferim i
provocm cu toii aceeai durere, poate s-ar gsi o rezolvare comun o soluie metafizic la
problemele romantice ale lumii, pe o scal grandioas ca cea a soluiei comuniste la nedreptile
capitalismului internaional.
7. Nu eram singurul care avea fantezii utopice, ci aveam alturi de mine un grup de
oameni, s le spunem pozitiviti romantici, care credeau c prin suficient terapie i raiune,
dragostea putea fi transformat ntr-o experien mai puin dureroas, aproape sntoas. Acest
grup de analiti, predicatori, guru, terapeui i scriitori, dei recunoteau c dragostea e plin de
probleme, presupuneau c problemele reale trebuie s aib soluii la fel de reale. Pui n faa
mizeriei din majoritatea vieilor emoionale, pozitivitii romantici ncearc s identifice cauzele
un complex de inferioritate, un complex patern, un complex matern, un complex al complexelor
i s sugereze remedii (terapie regresiv, lectur din Cetatea lui Dumnezeu, grdinritul,
meditaia). Soarta lui Hamlet ar fi putut fi evitat cu ajutorul unui bun psihanalist jungian, Othello
ar fi putut s-i sublimeze agresiunea pe canapeaua unui psihanalist, Romeo ar fi putut gsi pe
cineva mai potrivit cu ajutorul unei agenii matrimoniale, Oedip ar fi putut s-i mprteasc
problemele cu ceilali n cadrul terapiei de familie.
8. n timp ce arta are o obsesie morbid pentru problemele asociate iubirii, pozitivitii
romantici focalizeaz asupra msurilor practice care se pot lua pentru a preveni majoritatea
cauzelor comune ale suferinei i chinurilor. Pe lng vederile pesimiste ale literaturii romantice
occidentale, pozitivitii romantici apar ca nite bravi campioni ai unei abordri mult mai luminate
i ncreztoare ntr-o zon a experienei umane rezervate n mod tradiional imaginaiei
melancolice a artitilor degenerai i a poeilor psihotici.
9. La scurt timp dup plecarea lui Chloe, am dat peste un clasic al literaturii romantice
pozitiviste ntr-o librrie, o lucrare a unei anume dr Peggy Nearly, cu titlul Inima Sngernd5.
Dei m grbeam s ajung napoi la birou, am cumprat totui cartea atras de o fraz de pe
coperta ei roz: Trebuie ntotdeauna s suferi dac eti ndrgostit? Cine era aceast dr Peggy
Nearly, o femeie care putea pretinde cu ndrzneal c tie rspunsul la o asemenea ghicitoare?
De la prima pagin, am aflat c era Absolvent a Institutului pentru Dragoste i Relaii Umane
din Oregon, actualmente locuind n San Francisco, unde profeseaz psihanaliza, terapia infantil
i consilierea matrimonial. Este autoarea a numeroase cri despre dependen emoional, ca i
despre invidia penisului, dinamica grupului i agorafobie.

10. i despre ce era Inima Sngernd! Spunea povestea nefericit, dar optimist a unor
femei i brbai care s-au ndrgostit de persoane nepotrivite, care i-au tratat cu cruzime sau i-au
lsat nemplinii emoional, sau s-au apucat de butur i au devenit violeni. Aceti oameni au
fcut o legtur subcontient ntre dragoste i suferin i nu puteau abandona sperana c
persoanele nepotrivite pe care le adorau aveau s se schimbe i s le iubeasc aa cum trebuie.
Vieile lor au fost distruse de iluzia c vor putea reforma oameni care erau de la natur incapabili
s rspund nevoilor lor emoionale. n capitolul trei, dr Nearly identificase rdcinile problemei
constnd n nite prini deficieni, care le oferiser acestor romantici nefericii o nelegere
greit a procesului afectiv. Dac nu iubiser niciodat oameni buni cu ei, era din cauz c
legturile lor emoionale timpurii le demonstraser c dragostea trebuie s fie unilateral i crud.
Dar ncepndu-i terapia i recapitulndu-i copilria, puteau nelege care sunt originile
masochismului lor i puteau nva c dorina de a-i schimba pe aceti parteneri nepotrivii este
numai o relicv a unei fantezii infantile de a-i transforma prinii n persoane iubitoare.
11. Poate din cauz c terminasem de citit cartea doar cu cteva zile nainte, m-am trezit
fcnd o paralel ntre problema celor descrii de dr Nearly i eroina romanului lui Flaubert,
tragica Emma Bovary.
Cine era Emma Bovary? Era o femeie tnr care locuia n Frana, mritat cu un brbat
care o adora, pe care-l detesta pentru c ea ajunsese cumva s identifice dragostea cu suferina.
Prin urmare, a nceput s aib relaii adulterine cu cei mai nepotrivii brbai, lai care o tratau cu
cruzime i pe care nu se putea baza pentru a-i satisface dorinele romantice. Emma Bovary era
bolnav pentru c nu putea nceta s spere c aceti brbai se vor schimba i o vor iubi cum se
cuvine cnd era evident c Rodolphe i Leon nu o considerau dect un amuzament. Din
nefericire, Emma nu avea posibilitatea s fac psihanaliz i s devin contient de sine i de
originile comportamentului ei masochist. i-a neglijat soul i copilul, a risipit banii familiei i n
final s-a sinucis cu arsenic, lsnd n urm un copil mic i un so disperat.
12. E interesant uneori s te gndeti ct de diferit s-ar fi desfurat evenimentele dac ar
fi fost disponibile unele soluii contemporane. Cum ar fi fost dac Madame Bovary i-ar fi putut
discuta problemele cu dr Nearly? Ce-ar fi fost dac pozitivismul romantic ar fi avut ansa de a
interveni ntr-una dintre cele mai tragice poveti de dragoste din literatur? Ne putem ntreba cum
ar fi decurs conversaia dac Emma ar fi intrat n clinica din San Francisco a dr Nearly.
(Bovary pe canapea, suspinnd.)
NEARLY: Emma, dac vrei s te ajut, trebuie s-mi explici ce s-a ntmplat.
(Fr s ridice privirea, Madame Bovary i sufl nasul ntr-o batist brodat.)
NEARLY: Plnsul e o experien pozitiv, dar nu cred c trebuie s petrecem toate cele
cincizeci de minute plngnd.
BOVARY: (vorbind printre lacrimi) Nu mi-a scris, nu mi-a Scris.
NEARLY: Cine nu i-a scris, Emma?
BOVARY: Rodolphe. Nu mi-a scris, nu mi-a scris. Nu m iubete. Sunt o femeie distrus.
Sunt o femeie distrus, patetic, nenorocit, copilroas.
NEARLY: Emma, nu vorbi aa. i-am mai spus, trebuie s nvei s te iubeti pe tine
nsi.
BOVARY: De ce s fac compromisuri iubind pe cineva att de prost?
NEARLY: Pentru c eti o persoan minunat. i pentru c nu vezi acest lucru eti
dependent de brbai care-i provoac suferine emoionale.
BOVARY: Dar era att de bine atunci.
NEARLY: Ce era bine?

BOVARY: S fiu acolo, cu el lng mine, s facem dragoste, s-i simt pielea lipit de a
mea, clrind prin pduri. M simeam att de adevrat, de vie i acum viaa mea e distrus.
NEARLY: Poate c te simeai vie, dar numai pentru c tiai c nu poate dura, c brbatul
acela nu te iubea cu adevrat. i urti soul pentru c ascult tot ce ai de spus, dar nu poi s nu
te ndrgosteti de genul de brbat care nu-i rspunde la scrisori cu sptmnile. Sincer, Emma,
viziunea ta despre dragoste trdeaz obsesii i masochism.
BOVARY: Chiar aa? Ce tiu eu? Nu-mi pas dac e o boal, tot ce vreau e s-l srut din
nou, s simt c m ine n brae, s-i miros parfumul pielii.
NEARLY: Trebuie s faci un efort s priveti nuntrul tu, s-i revezi copilria i poate
atunci o s nvei c nu merii toat suferina asta. Eti dependent de modelul sta de
comportament numai pentru c ai crescut ntr-o familie disfuncional, n care nevoile tale
emoionale nu au fost mplinite.
BOVARY: Tatl meu era un simplu fermier.
NEARLY: Poate, dar era de asemenea emoional nedemn de ncredere, aa c acum
reacionezi la o nevoie nemplinit ndrgostindu-te de un brbat care nu-i poate da ceea ce vrei
cu adevrat.
BOVARY: Charles e problema, nu Rodolphe.
NEARLY: Ei bine, draga mea, va trebui s continum sptmna viitoare. Ne apropiem
de sfritul edinei de azi.
BOVARY: Oh, dr Nearly, am vrut s v spun mai devreme, nu o s pot s v pltesc
sptmna asta.
NEARLY: E a treia oar cnd mi spui aa ceva.
BOVARY: mi pare ru, dar banii sunt aa o problem n momentul sta, sunt att de
nefericit, nct i cheltuiesc pe toi pe cumprturi. Numai astzi, m-am dus i am cumprat trei
rochii noi, un degetar pictat i un serviciu de ceai din porelan.
13. E greu de imaginat un sfrit fericit al terapiei Doamnei Bovary sau un sfrit mai
fericit al vieii ei.
Numai un pozitivist romantic fervent poate s cread c dr Nearly (chiar pltit fiind) ar fi
putut s-o transforme pe Emma n soia echilibrat, lipsit de obsesii i atent, care s fac din
romanul lui Flaubert o poveste optimist despre salvarea prin autocunoatere. Desigur, dr Nearly
avea o interpretare a problemei Doamnei Bovary, dar este o mare diferen ntre a identifica o
problem i a o rezolva, ntre nelepciune i o via neleapt. Cu toii suntem mai mult
inteligeni dect capabili i faptul c tim ct de dement e iubirea nu a salvat pe nimeni de
aceast boal. Poate c ideea unei iubiri nelepte i complet lipsite de suferin este o contradicie
la fel de mare ca ideea unei btlii fr vrsare de snge. Confruntarea dintre Emma Bovary i
Peggy Nearly este confruntarea dintre tragedia romantic i pozitivismul romantic. Este
confruntarea dintre nelepciune i opusul ei, care nu este ignorarea nelepciunii (aceea ar fi uor
de corectat), ci incapacitatea de a aciona pe baza a ceea ce tii c e bine. Faptul c tiam ct de
ireal e aventura noastr s-a dovedit a nu ne ajuta deloc pe Chloe i pe mine, faptul c tiam c
am putea fi nebuni nu ne-a transformat n nelepi.
14. Devenit pesimist din cauza netratabilelor suferine ale dragostei, am decis s renun cu
totul la ea. Dac pozitivismul romantic nu m putea ajuta, atunci singura nelepciune valabil era
sfatul stoic de a nu m mai ndrgosti niciodat. Prin urmare, aveam s m retrag ntr-o mnstire
simbolic, s nu mai vd pe nimeni, s triesc frugal i s m cufund n studii austere. Citeam cu
admiraie poveti despre brbai i femei care evitaser tulburrile pmnteti, fcuser jurminte
de castitate i-i petrecuser vieile n pustnicie. Erau poveti ale eremiilor care nduraser viaa

n peteri din deert timp de patruzeci sau cincizeci de ani, trind cu rdcini i fructe, fr s
vad sau s vorbeasc cu alte fiine omeneti.
15. Dar, la o petrecere ntr-o sear, pierdut n ochii lui Rachel n vreme ce ea mi povestea
viaa ei de la birou, am fost ocat s-mi dau seama ct de uor a fi putut abandona filosofia
stoic pentru a repeta toate greelile pe care le fcusem cu Chloe. Dac continuam s m uit la
prul lui Rachel, prins ntr-un coc elegant, sau la graia cu care i folosea tacmurile, sau la
bogia ochilor ei albatri, mi-am dat seama c nu puteam supravieui intact serii.
16. Vederea lui Rachel mi-a atras atenia asupra limitelor abordrii stoice. Dei dragostea
putea s nu fie lipsit de suferin i cu siguran nu era neleapt, nu putea fi nici uitat. Era pe
ct de inevitabil pe ct era de nerezonabil i din pcate, lipsa ei de raiune nu era un argument
valid mpotriva ei.
Nu era absurd s m retrag n deertul Iudeii ca s mnnc rdcini? Dac voiam s fiu
curajos, nu existau oare mai multe ocazii de a fi eroic n dragoste?
Mai mult de att, cu toate sacrificiile cerute de viaa stoic, nu avea ea oare i ceva la n
ea? Esena stoicismului era dorina de a te autodezamgi nainte ca altcineva s aib ocazia s-o
fac. Stoicismul era o barier grosolan mpotriva pericolului afeciunii celorlali i pentru a face
fa acestui pericol era nevoie de mai mult rezisten dect pentru a nfrunta viaa n deert.
Cernd o existen monastic, lipsit de nelinitea emoiilor, stoicismul ncerca pur i simplu s
nege legitimitatea unor nevoi umane potenial dureroase, dar fundamentale. Orict de brav,
stoicul era n ultim instan un la n faa celei mai nalte realiti, momentul iubirii.
17. Putem oricnd ntoarce privirea de la complexitile unei probleme sugernd soluii
care o reduc la cel mai mic numitor comun. Att pozitivismul romantic ct i stoicismul erau
soluii nepotrivite la problemele provocate de agonia iubirii, pentru c ambele reduceau
problema, n loc s jongleze cu contradiciile ei. Stoicii reduseser suferina i iraionalitatea
iubirii la un argument convingtor mpotriva ei astfel nereuind s echilibreze indubitabila
traum a dorinelor noastre cu caracterul irezolvabil al nevoilor noastre emoionale. Pe de alt
parte, pozitivitii romantici se fceau vinovai pentru reducerea unei anume uurine de a
manipula nelepciunea psihologic la credina c iubirea poate fi lipsit de suferin pentru toi,
cu condiia de a nva s ne iubim pe noi nine i astfel nu reueau s jongleze ntre nevoia de
nelepciune i dificultile inerente ale aplicrii preceptelor ei, reducnd tragedia Doamnei
Bovary la o ilustrare a teoriilor truiste ale dr Nearly.
18. Mi-am dat seama c trebuia nvat o lecie mai complex, una care s poat
manipula incompatibilitile iubirii, echilibrnd nevoia de nelepciune cu poteniala ei neputin,
echilibrnd imbecilitatea strii de a fi ndrgostit cu inevitabilitatea acesteia. Dragostea trebuia
apreciat fr a cdea n optimism sau pesimism dogmatic, fr a-i construi o filosofie din
propriile temeri sau o moral din propriile dezamgiri. O minte analitic putea nva o anume
umilin din dragoste, putea nva c orict de tare s-ar fi strduit s ating unele certitudini
imuabile (numerotndu-i concluziile i catalogndu-le n serii ordonate), analiza nu putea fi
dect viciat i prin urmare ntotdeauna foarte aproape de ironie.
19. Aceste nvminte preau cu att mai relevante atunci cnd Rachel mi-a acceptat
invitaia la cin sptmna urmtoare i numai gndul la ea mi provoca fiori n zona pe care
poeii o numesc inim, fiori care, tiam bine, nu puteau nsemna dect un singur lucru c
ncepusem, nc o dat, s m ndrgostesc.

SFRIT

1 The Joy of Sex, A Gourmet Guide to Lovemaking, Alex Comfort, Quartet Books, 1989.
2 On Liberty, John Stuart Mill, Cambridge University Press, 1989.
3 Elements of Law (Elementele Legii), Thomas Hobbes, ediia Molesworth, 1839-45.
4 Jean Laplanche /J. B. Pontalis, Vocabularul psihanalizei, Humanitas, Bucureti, 1994, p.
94.
5 The Bleeding Heart, Peggy Nearly, Capulet Books, 1987.