Sunteți pe pagina 1din 239

CHARLES DICKENS

POVESTE DESPRE DOU ORAE


CUPRINS:
PREFAA AUTORULUI 4
CARTEA NTI.
RECHEMAT LA VIA 5
Capitolul I. EPOCA 6
Capitolul II. POTALIONUL 9
Capitolul III. UMBRELE NOPII 15
Capitolul IV. PREGTIRI 20
Capitolul V. VINRIA 34
Capitolul VI. CIZMARUL 47
CARTEA A DOUA.
FIRUL DE AUR 61
Capitolul I. CINCI ANI MAI TRZIU 62
Capitolul II. SPECTACOLUL 69
Capitolul III. O DEZAMGIRE 77
Capitolul IV. FELICITRI 93
Capitolul V. ACALUL 101
Capitolul VI. SUTE DE OAMENI 108
Capitolul VII. DOMNUL MARCHIZ LA ORA 123
Capitolul VIII. DOMUL MARCHIZ LA AR 133
Capitolul IX. CAPUL GORGONEI 139
Capitolul X. DOU FGDUIELI 153
Capitolul XI. TABLOUL A DOI PRIETENI 163
Capitolul XII. OMUL PLIN DE GINGIE 167
Capitolul XIII. OMUL LIPSIT DE GINGIE 175
Capitolul XIV. CINSTITUL NEGUSTOR 181
Capitolul XV. MPLETIND 191
Capitolul XVI. TOT MPLETIND 203
Capitolul XVII. O NOAPTE DEOSEBIT 216
Capitolul XVIII. NOU ZILE 222
Capitolul XIX. O PRERE 229
Capitolul XX. O RUGMINTE 238
Capitolul XXI. ECOURI DE PAI 243
Capitolul XXII. MAREA CONTINU S CREASC 256

Capitolul XXIII. SE NAL FOCUL 262


Capitolul XXIV. ATRAS CTRE STNCA DE MAGNET 270
CARTEA A TREIA.
CALEA FURTUNII 284
Capitolul I. LA SECRET 285
Capitolul II. PIATRA DE TOCIL 296
Capitolul III. UMBRA 303
Capitolul IV. CALM N FURTUN 309
Capitolul V. TIETORUL DE LEMNE 314
Capitolul VI. TRIUMF 319
Capitolul VII. O BTAIE N U 324
Capitolul VIII. UN PARTENER LA JOCUL DE CRI 329
Capitolul IX. JOCURILE SUNT FCUTE 344
Capitolul X. UMBRA CAPT CONSISTEN 358
Capitolul XI. NSERARE 376
Capitolul XII. NTUNERIC 380
Capitolul XIII. CINCIZECI I DOI 391
Capitolul XIV. MPLETITURA IA SFRIT 404
Capitolul XV. ECOUL PAILOR SE STINGE PENTRU TOTDEAUNA 418

CARTEA NTI.
RECHEMAT LA VIA.
Capitolul I.
EPOCA.
Era cea mai bun dintre vremi, era cea mai npstuit dintre vremi, era epoca
nelepciunii, epoca neroziei, veacul credinei, veacul necredinei, rstimpul Luminii,
rstimpul ntunecimii, primvara ndejdii, iarna dezndejdii, aveam totul n fa, aveam
doar nimicul n fa, ne nlam cu toii de-a dreptul la ceruri, ne cufundam cu toii de-a
dreptul n iad pe scurt, epoca aceea era att de asemntoare cu cea de acum, nct
unele dintre autoritile cele mai proeminente au struit s fie prezentat, n tot ce avea ea
bun sau ru, numai la gradul superlativ.
La tronul Angliei se aflau un rege flcos i o regin urt2; la tronul Franei se
aflau un rege flcos i o regin frumoas3, n amndou rile, pentru mai-marii care
vegheau peste rezervoarele de pine i de pete ale statului, era limpede ca lumina zilei c
lucrurile fuseser statornicite o dat pentru totdeauna.
Era n anul Domnului una mie apte sute aptezeci i cinci. n acea epoc de
graie, Angliei i fuseser hrzite revelaii spirituale. Doamna Southcott4 srbtorise de
curnd abia douzeci i cinci de ani de la binecuvntata sa zi de natere, a crei sublim
apariie fusese anunat de pronii printr-o tainic profeie cum c Londra i Westminster
vor fi nimicite. Pn i stafia din Cock-lane fusese izgonit abia de doisprezece ani, dup
ce-i ciocnise mesajele n geam, ntocmai cum i le ciocnesc i spiritele din anii notri
(vdind o total lips de originalitate). Dar n ultima vreme, Coroana i poporul englez
primiser mesaje mai pmnteti, cu privire la un congres al supuilor britanici din

America5: i, n chip ciudat, aceste mesaje se dovedir mai importante pentru seminia
uman dect orice alte comunicri sosite pe calea vlstarelor din soiul Cock-lane.
Frana, mai puin favorizat n ceea ce privete revelaiile spirituale dect sora ei
ntru scut i trident, se rostogolea ncetior pe povrni la vale, tot furind bani de hrtie
i tot cheltuindu-i. Sub cluzirea pstorilor ei cretini, se mai distra cu felurite nfiri
omeneti, ca de pild osndind un tnr s i se reteze minile, s i se smulg limba cu
cletele i apoi s i se ard trupul de viu, fiindc nu ngenunchease n ploaie onornd prin
aceasta o procesiune de clugri murdari, pe care-i vzuse trecnd la o deprtare de
cincizeci sau aizeci de iarzi. Se pare c, la vremea cnd acest oropsit era osndit la
moarte, n codrii din Frana i din Norvegia creteau copaci nc de pe atunci nsemnai
de pdurarul Soart pentru a fi dobori i apoi tiai n scnduri menite s alctuiasc o
construcie mobil, cu un butuc i un cuit, ce avea s joace un rol aprig n istorie. i se
mai pare c, pe lng jalnicele bordeie ale unora dintre plugarii ce trudeau pe ogoarele
aspre din preajma Parisului, se aflau, chiar n ziua aceea, crue grosolane, mprocate de
noroiul pmntului de ar, crue de care porcii i frecau rtul, unde se crau ortniile
de curte, dar pe care fermierul Moarte le i alesese s fie faetoanele Revoluiei.
Dar pdurarul Soart i fermierul Moarte, cu toate c trebluiesc fr rgaz, o fac
pe tcute, fr ca cineva s le aud pasul nbuit, i asta ca nu cumva s se ite bnuiala
c, stnd la pnd, ar fi nelegiuii i trdtori.
n Anglia, nu prea se vdea atta ordine i ocrotire nct s justifice marea fal
naional. Noapte de noapte aveau loc n capital atacuri ale unor bandii narmai i
tlhrii la drumul mare; familiile erau avertizate n mod public s nu plece din ora pn
nu-i pun mobila n siguran n magaziile unor lemnari; pe lumin, tlharul din bezn se
dovedea a fi un negustor din City i, tovarii lui de negustorie, pe care-i prdase n chip
de Cpitan al bandei, recunoscndu-l i provocndu-l, i ciuruiau vitejete easta, dup
care i vedeau mai departe de drum; potalionul era pndit de apte tlhari, conductorul
mpuca mortal pe trei dintre acetia, apoi era mpucat, la rndul lui, de ceilali patru ca
urmare a faptului c i se isprviser gloanele; dup care, potalionul era prdat n tihn;
la Tumham Green, mreul potentat, Primarul Londrei, s-a vzut nevoit s se opreasc
locului n faa unui tlhar i s se predea, dup care ilustrul personaj a fost jefuit chiar sub
ochii suitei sale; prizonierii din pucriile Londrei se luau la ncierare cu temnicerii, iar
mai-marii legii dispuneau s se trag n ei cu ghiulele i cu gloane; n saloanele Curii,
hoii smulgeau crucile de diamante de la gtul nobililor lorzi; muchetarii se duceau n St.
Giles s caute mrfuri de contraband, iar mulimea trgea n muchetari i muchetarii n
mulime; i toate aceste ntmplri nu preau nimnui neobinuite. Iar n mijlocul lor,
clul, mereu mai harnic i mereu mai inutil, era n continu micare: ba lega strns
crduri lungi de rufctori de toate felurile; ba spnzura smbta un sprgtor care
fusese prins mari; ba ardea n palm, cu fierul rou, la Newgate, oameni cu ghiotura; ba
ddea foc la manifeste n faa uilor de la Westminster Hall; azi omora un criminal
sngeros, mine un amrt de borfa care terpelise civa bnui de la un biat de ferm.
Toate aceste fapte, i o mie de altele deopotriv, s-au petrecut n preajma i n
anul cel ndrgit una mie apte sute aptezeci i cinci. mpresurai de asemenea
ntmplri, n vreme ce pdurarul Soart i fermierul Moarte i vedeau nestnjenii de
treab, cei doi flcoi i cu cele dou soii, una urt i una frumoas, se micau cu
destul zarv, de la nlimea drepturilor lor divine.

i n felul acesta, anul una mie apte sute aptezeci i cinei le-a ndrumat pe
Maiestile-lor precum i pe miriade de alte fpturi mai mrunte printre care i fpturile
cronicii de fa de-a lungul cilor ce li se ntindeau dinainte.
Capitolul II.
POTALIONUL.
Drumul spre Dover se aternea ntr-o noapte de vineri, dintr-un noiembrie trziu,
dinaintea celui dinti dintre personajele de care se ocup aceast povestire. Tot drumul
spre Dover se aternea i n faa potalionului, care hodorogea greoi la deal pe Shooter's
Hill. Personajul nostru urca dealul pe jos, frmntnd noroaiele pe lng potalion, aa
cum fceau i ceilali pasageri; nu pentru c-ar fi avut cel mai mic chef s fac exerciii de
mers, mai cu seam n mprejurrile de fa, dar pentru c urcuul, i hamurile, i clisa, i
potalionul erau att de grele, nct caii se opriser locului n trei rnduri, ca s nu mai
vorbim de ncercarea de a rsuci potalionul de-a curmeziul drumului, cu intenia de a se
rzvrti i a face cale ntoars la Blackheath. Hurile, biciul, surugiul i ajutorul lui
cunoteau cu toii acel articol din legea de rzboi care interzicea orice aciune ce nu vine
n sprijinul aseriunii c unele dobitoace ar fi nzestrate cu judecat; aa c, pn la urm,
echipajul a capitulat i s-a ntors la datorie.
Cu capete plecate i cozi tremurnde, terciuiau glodul vscos, croindu-i drum,
opintindu-se i mpleticindu-se din loc n loc, de parc ncheieturile li se desfceau
buci-buci. Ori de cte ori surugiul trgea de huri i-i oprea locului cu un prevztor:
Hoo! Prrr!, calul din frunte i scutura violent capul cu tot ce avea pe cretet negnd
cu nverunare c potalionul ar putea fi tras la deal. i ori de cte ori calul din frunte i
zngnea hamurile, pasagerul nostru tresrea, aa cum se cuvine s tresar un pasager
nervos, i-i pierdea irul gndurilor. Prin viugi plutea un abur de cea, care se ridicase
n dezndejde pe coasta dealului, ca un duh ru umblnd s-i gseasc odihna, dar fr so afle vreodat. O pcl umed i foarte rece, rspndindu-se ncet n vzduh n vlurele
care se urmreau i se nghieau unul pe cellalt asemenea talazurilor unei mri
zbuciumate. Era ndeajuns de deas ca s fereasc tot ce ntlnea n cale de lumina
felinarelor, i ochiul nu putea deslui dect felinarele, fuioarele de cea i civa iarzi de
drum; iar aburul pe care-l scoteau caii trudii fumega prnd s eas nsi pcla.
Ali doi pasageri, n afar de cel despre care am vorbit, se opinteau la deal pe
lng potalion. Toi trei erau nfofolii pn peste urechi i purtau cizme cu carmb nalt.
Din ct puteau s vad, niciunul nu-i ddea seama cum arat ceilali doi i fiecare dintre
ei era ascuns n faa ochiului minii sub tot attea cojoace ca i n faa ochiului trupesc. n
acele zile, cltorii nu se prea ncredeau de la prima vedere unul n cellalt, pentru c
oricine ntlnit pe drum putea s fie un tlhar sau s aib legturi cu tlharii. Era lucrul
cel mai cu putin de vreme ce la oricare staie de potalion sau la orice han te puteai
pomeni cu careva n simbria Cpitanului, ncepnd cu proprietarul i pn la cel din
urm fluier-vnt de la grajduri. Aa gndea n sinea lui omul de paz de pe potalionul
de Dover, n acea vineri noapte din luna noiembrie a anului o mie apte sute aptezeci i
cinci, urcnd pe Shooter's Hill, cocoat pe bncua lui din spate i tropind din picioare,
cu ochii aintii i cu mna pe ldia cu arme din faa lui, unde o flint ncrcat zcea
peste ase sau opt pistoale ncrcate, depozitate peste un strat de pumnale.
Potalionul de Dover se gsea n obinuita-i vesel postur n care omul de paz i
suspecteaz pe pasageri, pasagerii se suspecteaz unul pe cellalt i toi laolalt pe omul

de paz, cei din potalion pe oricine din afar, iar surugiul nu-i sigur dect de cai; drept
care ar fi putut jura cu contiina mpcat i cu mna pe cele dou Testamente c nu erau
deloc pregtii pentru asemenea drum.
Hiii hiii! fcu surugiul. Haida! nc o opinteal i-ai ajuns n vrf, fir-ai s
fii, c mi-am scuipat sufletul cu voi! Joe!
Hei! rspunse omul de paz.
Ct s fie ceasul, Joe?
Zece minute bune peste unsprezece.
Pcatele mele! exclam surugiul cu nduf. i nc n-am ajuns sus pe Shooter.
! Iee! Sus cu voi!
Calul cel nverunat, mai potrivnic ca oricnd n urma unei fichiuiri de bici, se
smuci, iar ceilali trei bidivii l urmar. i din nou potalionul de Dover se opinti, n timp
ce cizmele nalte ale pasagerilor si bttoreau noroiul de pe lturi. Cnd potalionul se
oprise, se opriser i ei i rmseser nedezlipii de el. Dac vreunul din cei trei ar fi
propus s-o ia nainte, prin pcl i prin bezn, ar fi riscat s fie mpucat pe loc, ca tlhar
de drumul mare.
Ultima opintire aduse potalionul pe coama dealului. Caii se oprir s-i trag
rsuflarea, omul de paz se ddu jos ca s pun opritoarele la roat pentru coborrea
dealului, i s deschid pasagerilor portiera.
, Joe! strig surugiul cu alarm n glas, privind n jos din cuca lui.
Ce tot spui, Tom?
Amndoi traser cu urechea.
Parc-a auzi un cal n trap mrunt, Joe.
Ba eu parc-a auzi unul n galop, Tom, rspunse pzitorul, lsnd din mn
portiera i crndu-se sprinten la locul lui.
Domnilor! Cu toii, n numele regelui!
Cu aceast grbit implorare, slt trgaciul flintei i atept gata de ofensiv.
Pasagerul angajat n povestirea noastr se afla tocmai pe scara potalionului, dnd
s intre; ceilali doi pasageri erau chiar n spatele lui, gata s-l urmeze. Rmase cu
piciorul pe treapt, jumtate nuntru, jumtate afar; ceilali rmaser jos, pe drum. i
plimbau cu toii privirea de la surugiu la omul de paz, de la acesta la surugiu i trgeau
cu urechea. Vizitiul privi ndrt, pzitorul privi ndrt i pn i calul cel nverunat i
ciuli urechile i privi ndrt fr s le mai fac n ciud de ast dat.
Linitea provocat de ncetarea hodorogitului i hurducielii trsurii spori linitea
nopii i totul rmase nvluit n deplin tcere. Gfitul cailor transmitea o uoar
vibraie potalionului, de parc-ar fi fost cuprins de agitaie. Inimile pasagerilor bteau
destul de tare, aproape s fie auzite; oricum, rgazul acesta de tcere exprima, n chip
aproape audibil, rsuflri tiate, rsuflri reinute, pulsuri accelerate de ateptare.
Rpitul calului n galop urca repede dealul.
Hei! zbier pzitorul ct l inu gura. Tu de colo! Stai aa c trag!
Galopul se opri brusc, cu mult plescial i flecial, i un glas strig din cea:
sta-i potalionul de Dover?
Ce e, nu te privete, rspunse omul de paz. Dar tu ce eti?
Eti potalionul de Dover?
De ce vrei s tii?

Caut un pasager.
Care pasager?
Domul Jarvis Lorry.
Cltorul nostru art pe dat c despre el era vorba. Omul de paz, surugiul i
ceilali doi l privir bnuitori.
Rmi acolo unde eti, strig omul de paz ctre vocea din cea, c de-mi
scap mna se-ntmpl o greeal ce nu se mai poate repara. Domnul cu numele de Lorry
s rspund.
Ce s-a ntmplat? ntreb cltorul, apoi adug cu un uor tremur n glas: Cine
m caut? Dumneata eti, Jerry?
(Dac-i Jerry, nu-mi place glasul lui, mormi omul de paz ca pentru sine. Jerry
sta prea-i rguit ca s-mi fie pe plac.)
Da, domnule Lorry.
Ce s-a ntmplat?
O depe de acolo, sosit dup plecarea dumneavoastr de la T. And Co.
Domnule gardian, l cunosc pe acest mesager, spuse domnul Lorry, cobornd,
ajutat mai curnd cu grab dect cu politee de ceilali doi pasageri, care se npustir pe
dat n trsur i nchiser portiera i ferestrele. Dai-i voie s se apropie; totul e n
ordine.
Sper s fie aa, dar nu pot pune naiunea n primejdie cu ochii nchii,
bodogni omul de paz morocnos. Hei, cel de colo!
Hei i dumneata! rspunse Jerry i mai rguit.
Apropie-te la pas, m auzi? i dac-i atrn de a vreun toc de pistol, nu care
cumva s-i vd mna apropiindu-se de el. C eu sunt iute foc la greeal, i greesc cu
gloane. Hai s te vedem la mutr.
Silueta unui cal cu un clre se desprinse ncet din ceaa care se nvolbura i se
apropie de potalion, ctre locul unde atepta pasagerul. Clreul se aplec i, aruncnd o
ochead pzitorului, nmn pasagerului o hrtie mpturit. Calul arta lovit peste tot i
mprocat, ca i clreul, cu noroi, de la copitele animalului pn la plria omului.
Domnule gardian! i se adres pasagerul pe un ton confidenial.
Pzitorul cel vigilent, cu mna dreapt pe trgaciul flintei nlate, cu stnga pe
patul armei i cu ochii pe clre, rspunse scurt:
Domnule?
N-ai de ce s te temi. Eu lucrez la Banca Tellson. Probabil c-ai auzit de Banca
Tellson din Londra. Plec la Paris n interes de afaceri. Uite o coroan s-o bei. Pot s citesc
misiva?
Dac-i pe-aa, fii ct se poate de rapid, domnule.
Deschise misiva la lumina felinarului din partea lui i citi nti pentru el, apoi cu
glas tare:
Ateapt-o la Dover pe Mademoiselle.
Asta-i tot, ai vzut, domnule gardian? Jerry, spune-le c rspunsul meu este:
RECHEMAT LA VIA.
Jerry tresri n a.
Al naibii de ciudat rspuns, gri el cu cea mai rguit dintre voci.

Du-le acest rspuns i-n felul sta vor ti c am primit mesajul, mai bine dect
le-a scrie. Gonete ct poi! Noapte bun!
Rostind aceste cuvinte, pasagerul deschise portiera i urc; de ast dat neajutat
de tovarii si de drum, care se grbiser s-i piteasc ceasornicele i pungile n cizme
i care acum se prefceau c dorm. Nu de alta, dar ca s nu trebuiasc s fac altceva.
Potalionul o porni din nou huruind, nfurat n ghirlande de cea mai deas
acum la coborre. Omul de paz puse flinta la loc n ldi i, dup ce se uit la restul
armelor aflate acolo, dup ce inspect pistoalele de rezerv pe care le purta la bru,
cercet o ldi mai mic, aezat n dosul bncuei lui, n care se aflau cteva scule de
fierrie, dou tore i o cutie cu aprinztoare de iasc. Avea tot ce-i trebuia pentru cazul
cnd felinarele potalionului ar fi fost stinse de furtun, ceea ce se ntmpla uneori; n
asemenea mprejurare, n-avea dect s se ncuie nuntru, ferind paiele de cremene i de
scntei, i, dac avea noroc, n cinci minute putea izbuti, cu oarecare ndemnare i n
siguran, s produc o lumin.
Tom! chem el ncetior peste acoperiul potalionului.
Da, Joe.
Ai auzit mesajul?
L-am auzit, Joe.
i-ai neles ceva din el, Tom?
Nici ct negru sub unghie.
Ca s vezi, tot atta am priceput i eu, spuse pzitorul ngndurat.
Jerry, rmas singur n cea i n ntuneric, descleca, nu numai ca s uureze
povara calului istovit, dar ca s-i tearg noroiul de pe fa i s scuture picturile
adunate n borul plriei, care putea adposti o jumtate galon de ap. Dup ce sttu
locului, cu hurile ncolcite n jurul braului stropit cu noroi, pn cnd uruitul roilor se
stinse i tcerea nopii se nstpni iari, o porni pe deal n jos.
Hei, btrnico, dup galopul sta din Temple Bar i pn aici, nu mai am eu
ncredere n picioarele tale pn nu te-oi vedea iar la es, rosti mesagerul cel rguit,
privindu-i iapa. Rechemat la via! Al naibii de ciudat mesaj! nc vreo dou din astea
i nu te vd bine, Jerry, biete! M-auzi, Jerry? i-ar prinde al naibii de prost dac
rechemarea la via ar intra n funciune, Jerry!
Capitolul III.
UMBRELE NOPII.
Un fapt curios, vrednic s meditezi asupr-i, e acela c fiecare fptur omeneasc
a fost astfel alctuit nct s prezinte o tain adnc i un mister pentru orice alt fptur.
Ori de cte ori sosesc noaptea ntr-un ora mare, m ncearc gndul solemn c fiecare
cldire din ngrmdeala aceea ntunecoas nchide propria ei tain; c fiecare ncpere
din fiece cldire nchide propria ei tain; c fiecare inim care bate n sutele de mii de
piepturi de acolo este, ntr-unele din nzuinele ei, o tain pentru inima cea mai apropiat.
E ceva ce-i evoc lucruri ireversibile, ba chiar moartea. Nu voi mai putea rsfoi filele
acestei scumpe cri, pe care am ndrgit-o, i zadarnic am ndjduit c voi avea timp s-o
citesc n ntregime. Nu voi mai putea privi n adncurile acestei ape de neptruns n care,
atunci cnd lumini trectoare au strpuns-o, am ntrezrit comori ngropate i minunii
scufundate. A fost scris ca filele crii s se nchid cu un pocnet, dei eu nu apucasem s
citesc dect o pagin. A fost scris ca apele s mpietreasc n venic nghe, pe cnd

luminile jucue se fugreau la suprafa, iar eu, netiutor, stam la rm. Prietenul meu a
murit, vecinul meu a murit, dragostea mea, iubita sufletului meu, a murit; aceasta este
inexorabila consolidare i perpetuare a tainei care zace n ficare dintre noi, i pe care i eu
am s-o port n mine pn ce zilele or s-mi ia sfrit. n oricare dintre cimitirele acestui
ora pe care-l strbat, doarme oare vreun mort mai inscrutabil dect sunt pentru mine
locuitorii si vii i activi, n strfundurile personalitii lor, sau dect a fi eu pentru
dnii?
n aceast privin, motenire natural i inalienabil. Mesagerul clre se bucura
de aceleai favoruri ca i regele, primul ministru, sau cel mai nstrit, negustor din
Londra. Tot astfel i cei trei pasageri nchii n spaiul strmt al unui potalion vechi i
hodorogit; erau, unul fa de cellalt, la fel de misterioi de parc fiecare dintre ei s-ar fi
aflat n propriul su potalion tras de ase cai, sau n propriul su potalion tras de aizeci
de cai, i cu tot ntinsul unui inut ntre el i vecinul lui.
Mesagerul se ntoarse agale, fcnd popasuri dese pe la hanuri ca s-i ude
gtlejul, dar vdind nclinarea de a se ine de unul singur i de a-i pleoti pe ochi plria
n trei coluri. Ochii i se potriveau foarte bine cu aceast podoab, fiind negri strlucitori,
i foarte apropiai unul de altul de parc s-ar fi temut ca nu cumva unul din ei s fie
prins cu ceva dac s-ar fi deprtat de cellalt. Expresia lor era sinistr pe sub plria
ponosit, n trei coluri, ca o scuiptoare triunghiular, i pe deasupra unui al mare,
pentru brbie, i gt, care cobora pn la genunchii purttorului. Cnd se oprea s bea,
ddea la o parte alul cu mna stng, numai ct i turna cu mna dreapt licoarea pe gt
i, de cum isprvea, se nfofolea la loc.
Nu, Jerry, biete, zu aa, i vorbea el, struind mereu asupra aceluiai gnd,
n timp ce, clrea. Nu i-ar prinde bine, Jerry. ie, ca negustor cinstit; nu s-ar potrivi
defel cu soiul tu de afaceri. Rechemat! S fiu al naibii dac nu cred c era cherchelit.
Mesajul i nedumerea pn-ntr-atta mintea, nct n mai multe rnduri fu ct peaci s-i scoat plria ca s se scarpine n cap. n afar de cretetul cu petice de chelie,
avea un pr negru, eapn, care-i cretea n achii ascuite de jur-mprejurul capului,
czndu-i n fa pn la rdcina nasului lat i teit. Prea n asemenea msur opera
unui fierar, aducea aa de mult cu ghimpii de srm de pe un zid i aa de puin cu un cap
cu pr, nct chiar i celor mai buni sritori de-a capra li s-ar fi prut: o cpn
primejdioas de escaladat.
n timp ce clrea la trap, purtnd mesajul pe care trebuia s-l comunice
paznicului de noapte din cuca de la ua Bncii Tellson, de lng Temple, i care, la
rndul lui, urma s-l transmit unor autoriti mai nalte aflate nuntru, umbrele nopii
prinser n ochii lui Jerry contururi ce preau s se desprind direct din mesaj, iar n ochii
iepei forme ce se desprindeau din preocuprile i amrciunile ei. i acestea preau s fie
numeroase, pentru c tresrea la fiecare umbr de pe drum.
n acest timp, potalionul hodorogea, se hurduca, uruia i slta pe drumul
anevoios, purtndu-i pe cei trei inscrutabili pasageri. Pentru care, de asemenea, umbrele
nopii se ntrupau n formele pe care le sugerau ochii lor somnoroi i gndurile lor
pribege.
Banca Tellson revenea mereu n imaginile ce se perindau n potalion. Cci, n
timp ce pasagerul care lucra la banc i care-i inea acum braul petrecut prin chinga de
piele menit s-l fereasc s se nruie peste pasagerul vecin, reinndu-l n colul lui ori

de cte ori potalionul se hurduca mai zdravn se scutura pe locul lui, cu ochii pe
jumtate nchii, iat c ferestrele trsurii i felinarele care se reflectau slab n geam, i
silueta mthloas a cltorului din fa se prefcur n banc, i pornir s nfptuiasc
o sumedenie de treburi. Zngnitul hamurilor se prefcu n zornitul monedelor, i n
cinci minute fur onorate mai multe polie dect o face Banca Tellson, cu toate legturile
ei interne i externe, ntr-un timp de trei ori mai lung. Apoi tainiele plumbuite din
subteranele cldirii Tellson, cu toate acele comori de pre i secrete care i erau cunoscute
cltorului nostru (i cunotea el nu puine lucruri!) i se deschiser n fa; ptrunse
nuntru cu cheile cele mari i cu lumnarea ce ardea slab; le afl pe toate n ordine i n
siguran, puternice i mute, aa cum le lsase ultima dat.
Dar, cu toate c banca nu-l prsea aproape nici o clip, i cu toate c nici
potalionul (n chip nedesluit, aa cum struie durerea cnd te afli sub narcoz) nu-l
prsea nici o clip, un alt curent de gnduri i spase necontenit drum, ntreaga noapte.
Cci cltorul nostru pleca s dezgroape un om din mormnt.
Dar care anume, din mulimea de chipuri ce i se perindau naintea ochilor, era
chipul adevrat al celui ngropat, umbrele nopii nu-i puteau spune; toate acele chipuri
ns erau ale unui om de patruzeci i cinci de ani i nu se deosebeau ntre ele dect prin
pasiunile pe care le oglindeau i prin paloarea de mort aternut pe trsturile sleite i
rvite. Trufia, dispreul, sfidarea, ndrtnicia, supunerea, vicreala i fceau loc una
alteia; la fel se ntmpla cu toate soiurile de obraji scoflcii, culori cadaverice, mini i
trupuri strvezii. Dar chipul era n linii mari, un anumit chip, iar fiecare dintre capetele
care-i apreau era albit de timpuriu. Pentru a suta oar, cltorul nostru toropit de somn
ntreba spectrul:
De ct vreme zaci ngropat?
Rspunsul era mereu acelai:
De aproape optsprezece ani.
Ai prsit orice speran de a mai fi scos la lumin?
De vreme ndelungat.
tii c eti rechemat la via?
Mi s-a spus.
Ndjduiesc c ii s trieti, nu-i aa?
N-a putea spune.
Vrei s-o vezi? Vrei s vii cu mine s-o vezi?
Rspunsurile la aceast din urm ntrebare erau variate i contradictorii. Uneori,
rspunsul sugrumat suna astfel: Mai ateapt! ntlnirea neateptat cu ea s-ar putea s
m ucid. Alteori, rspunsul venea cu o duioas ploaie de lacrimi i atunci suna: Du-m
la dnsa! i alteori, urma o privire fix i mirat, nsoit de cuvintele: Nu o cunosc. Nu
neleg.
Dup o astfel de discuie imaginar, pasagerul nostru pornea s sape n nchipuire,
s sape, s sape cnd cu o sap, cnd cu o cheie uria, cnd cu minile spa, scond
la lumin nefericita fptur. n cele din urm, extras din groap, cu bulgri de pmnt
atrnndu-i pe fa i n pr, se prefcea dintr-o dat din nou n rn. i atunci cltorul
treslta i cobora geamul ca s simt pe obraji realitatea pclei i a ploii.
Dar chiar i atunci cnd privea cu ochii deschii pcla i ploaia, i petele de
lumin mictoare pe care le aruncau felinarele, i gardul viu ce mrginea drumul prnd

s tot fac salturi ndrt, umbrele nopii de afar nvleau n uvoiul umbrelor nopii
dinuntru. Banca real de lng Temple Bar, tranzaciile reale ncheiate cu o zi n urm,
realele tainie plumbuite din subterane, depea real expediat n urma lui i mesajul real
pe care-l comunicase erau toate acolo, prezente. i din mijlocul lor se ridica faa de
nluc, iar el ncepea din nou:
De ct vreme zaci ngropat?
De aproape optsprezece ani.
Ndjduiesc c ii s trieti, nu-i aa?
N-a putea spune.
Spa spa spa pn cnd gestul iritat al vreunuia din cei doi pasageri l
silea s nchid geamul, s-i treac braul prin chinga de, piele, i s-i mute gndurile,
punndu-i ntrebri n legtur cu cei doi cltori aipii, pn cnd i acetia i scpau de
sub controlul minii i lunecau din nou n banc i n mormnt.
De ct vreme zaci ngropat?
De aproape optsprezece ani.
Ai prsit orice speran de a mai fi scos la lumin?
De vreme ndelungat.
Cuvintele i rsunau nc n auz la fel de limpezi ca orice vorbe rostite vreodat
n viaa lui cnd cltorul nostru ostenit tresri contient, de lumina zilei i descoperi c
umbrele nopii se mistuiser.
Cobor geamul i privi la soarele care rsrea. Vzu o fie de pmnt arat i un
plug rmas acolo de cu sear; mai n spate, o dumbrav nemicat cu o puzderie de
frunze ca arama ncins i ca aurul, aninate nc de copaci. Cu toate c pmntul era rece
i jilav, cerul prea transparent, iar soarele se ridica radios, molcom i minunat.
Optsprezece ani! murmur cltorul privind soarele. Milostivule Creator al
zilei! S zaci ngropat de viu timp de optsprezece ani!
Capitolul IV.
PREGTIRI.
Cnd potalionul ajunse cu bine la Dover, n cursul dimineii, eful de recepie al
hotelului Royal George deschise pori icra, dup cum i era obiceiul. Dar o deschise cu un
gest de elegant ceremonial, fiindc a veni de la Londra pe vreme de iarn cu potalionul
era o cutezan pentru care merita s fie felicitat orice cltor aventuros care s-ar fi aflat
nuntru.
La acel ceas, nu mai rmsese n potalion dect un singur cltor aventuros, bun
s primeasc felicitri; pentru c ceilali doi coborser la diversele lor puncte de
destinaie. Interiorul mucegit al potalionului, cu paiele lui ude, i murdare, izul neplcut
i ntunecimea l fceau s semene mai curnd cu un cote mare de cini. Iar domnul
Lorry, cltorul, scuturndu-se afar i prnd a fi doar o nvlmeal de paie, aluri
mioase, plrie pleotit i picioare noroioase se asemuia cu un soi de cine mare.
Domnule recepioner, mine pleac vreo nav spre Calais?
Da, domnule, dac ine vremea bun i vntul prielnic. Fluxul o s fie tocmai
potrivit pe la dou dup-mas, domnule. Dorii un pat?
Pn la noapte n-o s am nevoie de pat. Dar doresc o odaie i un brbier.
i apoi gustarea de diminea, domnule? Da, domnule. Pe aici, domnule, cu
voia dumneavoastr. Condu-l pe domnul la Concord. Du valiza domnului i ap cald la

Concord. Trage cizmele domnului la Concord. O s gsii un foc bun de crbuni,


domnule. Trimite brbierul la Concord. Hai, mic la Concord!
Dormitorul Concord fiind ntotdeauna rezervat pentru pasagerii potalionului, i
pasagerii potalionului fiind ntotdeauna ncotomnii din cretet pn-n tlpi, odaia
respectiv prezenta o ciudenie pentru cei din hotelul Royal George i anume: cnd
intrau n dormitor, cltorii semnau ntre ei ca dou picturi de ap, dar de ieit ieeau de
acolo cele mai variate tipuri i soiuri de oameni. Prin urmare, n clipa cnd un domn de
aizeci de ani, mbrcat protocolar ntr-un costum cafeniu, destul de purtat, dar foarte
bine ntreinut, cu manete mari ptrate i clape mari la buzunare, trecu s-i ia gustarea,
n diverse puncte ale coridorului ce ducea de la dormitorul Concord la sala pentru micul
dejun, se aflau, ca din ntmplare, alt recepioner, doi portari, cteva slujnice i
proprietreasa.
n acea diminea, domnul mbrcat n cafeniu era unicul ocupant al slii pentru
micul dejun. Masa i fusese aranjat n faa sobei i cnd se aez, cu obrazul iluminat de
dogoarea flcrilor, rmase att de nemicat, nct ai fi zis c pozeaz unui portretist.
Arta foarte ngrijit i meticulos, cu cte o mn aezat pe fiecare genunchi i cu un
ceasornic care ticia cu zgomot o predic sonor sub vesta cu clape, de parc i-ar fi
deplns gravitatea i trinicia n comparaie cu nestatornicia i vremelnicia focului
sltre. Domnul avea gambe frumos modelate i era mndru de ele, aa nct ciorapii
cafenii erau netezi, strns lipii pe picior, i dintr-o estur fin; pantofii cu catarame,
dei simpli, erau de asemenea ngrijii. Purta o mic peruc bizar, lucioas i ondulat,
de culoare cnepie, i foarte lipit de east; peruca era fcut, probabil, din pr, dar ai fi
zis mai curnd c-i esut din fibre de mtase sau de sticl. Rufria, dei nu la fel de fin
ca ciorapii, era tot att de alb ca spuma valurilor ce se sprgeau pe plaja din apropiere,
ori ca strlucirea catargelor ce licreau n soare, departe, n larg. Faa, n general stpnit
i inut n fru, era nc iluminat, sub peruca bizar, de doi ochi umezi i lucitori, care
n trecut trebuie s-i fi dat mult de furc stpnului lor pn o fi reuit s le imprime
expresia calm i rezervat a Bncii Tellson. Avea o culoare sntoas n obraji, iar faa,
dei brzdat, nu prea purta urme de ngrijorare. Dar poate c slujbaii de ncredere,
holtei, de la Banca Tellson erau frmntai, n primul rnd, de grijile altora; i poate c
grijile de ocazie, ca i hainele de ocazie, apar i dispar iute.
Pentru a completa asemnarea cu un model ce pozeaz unui portretist, domnul
Lorry aipi. Sosirea micului dejun l detept i, n timp ce-i trgea scaunul, se adres
osptarului:
Doresc s pregtii tot ce trebuie pentru o tnr domnioar care s-ar putea s
soseasc aici dintr-un minut n altul. S-ar putea s ntrebe de domnul Jarvis Lorry, sau sar putea s ntrebe doar de un domn de la Banca Tellson. V rog s m ntiinai.
Da, domnule. Banca Tellson din Londra, domnule?
Da.
Da, domnule. Avem adeseori onoarea s gzduim domni de la firma
dumneavoastr, care poposesc n cltoriile lor dus i ntors ntre Londra i Paris,
domnule. Cltoresc foarte umil cei de la firma Tellson and Company, domnule.
Da. Noi suntem n aceeai msur o firm francez ca i una englez.
Da, domnule. Dar am impresia c dumneavoastr personal nu prea obinuii s
cltorii?

n ultimii ani nu prea. Au trecut cincisprezece ani de cnd ne-am de cnd mam ntors ultima oar din Frana.
Zu, domnule? Asta a fost nainte de venirea mea aici, domnule. nainte de
venirea noastr aici. Pe atunci, hotelul George avea alt stpn, domnule.
Aa cred.
Dar a pune rmag, domnule, c o firm ca Tellson and Company o fi fost
nfloritoare i acum cincizeci de ani, darmite acum cincisprezece.
Chiar dac ai ntrei numrul i ai zice acum o sut cincizeci de ani, tot n-ai fi
departe de adevr.
Zu, domnule?
Rotunjindu-i gura i ambii ochi, n timp ce se retrgea pind de-a-ndrtelea,
osptarul i mut ervetul de pe braul drept pe cel stng, i lu o poziie ct mai
confortabil i rmase s-i supravegheze ca dintr-un observator sau dintr-un foior de
paz oaspetele n timp ce acesta mnca i bea. Potrivit obiceiului strvechi al
osptarilor din toate timpurile.
Dup ce-i isprvi micul dejun, domnul Lorry iei s dea o rait pe plaj. Orelul
Dover, strmt i ntortocheat, se ascundea de plaj i-i pitea capul printre stncile de
calcar, ca un soi de stru marin. Plaja era un pustiu cu mormane de valuri i de pietre
rostogolindu-se slbatic, iar marea fcea tot ce-avea chef s fac, i cheful ei era s
distrug. Tuna peste ora, tuna peste stnci, i mnca din coast ca o nebun. Aerul,
printre case, avea un iz att de pescresc, nct i-ai fi putut nchipui c petii desperai
veneau s se arunce n aer, aa cum oamenii desperai se arunc n mare. n port, se
practicau n mic msur pescuitul i n mare msur inspecii nocturne i scrutarea mrii
mai cu seam cnd fluxul era abundent. Negustoraii mruni, care nu nvrteau nici un
fel de afaceri, fceau avere peste noapte; dar vrednic de remarcat era faptul c nimeni din
jur n-ar fi ndurat apariia unui lampagiu.
Pe msur ce dimineaa se topea n dup-amiaz iar vzduhul care la rstimpuri
fusese ndeajuns de strveziu nct, s-i ngduie s ntrevezi coasta Franei se mbiba
acum de cea i abur, ncepeau i gndurile domnului Lorry s se nnegureze. Iar cnd se
ntunec de-a binelea, i domnul Lorry se aez n faa focului din sala de mese
ateptndu-i cina aa cum i ateptase micul dejun, mintea lui porni de zor s sape, s
sape, s sape n jraticul ncins i licritor.
O sticl de vin rou, dup cin, n-are ce s-i fac ru unuia care sap n jratic,
nimic alta dect s-l ndemne s se lase de treab. Domnul Lorry zcea aa de mult
vreme, fr s fac nimic i tocmai i turnase ultimul pahar de vin, cu acea nfiare pe
deplin satisfcut care poate fi vzut la domnii mai vrstnici, cu obrajii proaspei, care
au golit o sticl pn la fund, cnd se auzi un uruit de roi venind dinspre ulia strmt i
mai apoi din curte.
Ls jos paharul neatins. Trebuie s fie Mademoiselle i spuse el.
Dup cteva minute osptarul intr anunnd c sosise de la Londra domnioara
Manette, care ar fi ncntat s-l vad pe domnul de la Tellson.
Att de curnd?
Domnioara Manette mbucase cte ceva pe drum i nu mai dorea s mnnce
nimic, dar era extrem de nerbdtoare s-l ntlneasc imediat pe domnul de la Tellson,
dac acesta dorea i putea.

Domnul de la Tellson nu putea face nimic alta dect s dea pe gt paharul, cu un


aer de apatic dezndejde, s-i trag pe urechi peruca de culoarea cnepii i s-l urmeze
pe osptar n apartamentul domnioarei Manette. Era o camer spaioas, ntunecat,
mobilat de-a dreptul funebru; avea tapierie neagr din pr de cal i era ncrcat cu
mese negre. Acestea fuseser lustruite i paralustruite cu ulei, iar cele dou lumnri
nalte de pe masa din mijlocul camerei erau sinistru reflectate de toate tbliile, ca i cum
ar fi fost ngropate n adnci morminte de mahon negru, i nu te puteai atepta s
rspndeasc vreo lumin mai actrii pn cnd nu aveau s fie dezgropate.
ntunecimea era att de greu de ptruns nct domnul Lorry, dibuindu-i drumul
pe covorul persan ros i uzat, i nchipui c domnioara Manette s-o fi aflnd ntr-o
ncpere alturat, pn cnd, trecnd dincolo de cele dou lumnri nalte, vzu, stnd n
picioare lng masa care-i desprea de sob, o tnr care s tot fi avut aptesprezece
ani, mbrcat n mantie de cltorie i innd nc n mn, de panglici, plria din pai.
Cnd ochii i se oprir pe o siluet plcut, mic i zvelt, pe o coam de pr auriu, pe doi
ochi albatri care-i ntmpinar pe ai lui cu o privire ntrebtoare, i pe o frunte cu o
deosebit nsuire (innd seama ct era de tnr i de neted) de a se nla i de a se
ncrunta ntr-o expresie care nu era nici nedumerire, nici mirare, nici alarm, nici atenie
ncordat dei mbina toate aceste patru expresii la un loc aadar cnd ochii i se oprir
pe toate acestea, i ni n minte imaginea vie a unui copila pe care-l inuse n brae n
timpul traversrii aceluiai Canal, pe o vreme cinoas, btut de grindin i de o mare
nfuriat. Imaginea se mistui, ca o suflare pe suprafaa oglinzii mari i lugubre aflate n
spatele fetei o oglind pe a crei ram o procesiune de lazaret, alctuit din amorai
negri, civa lipsii de capete i toi betegi, oferea couri negre cu fructe de mare unor
diviniti negre de sex feminin i domnul Lorry fcu plecciunea de rigoare n faa
domnioarei Manette.
V rog s luai loc, domnule.
Cuvintele fur rostite de o voce tinereasc limpede i plcut: cu un vag ntradevr foarte vag accent strin.
Srut mna, domnioar, rspunse domnul Lorry n maniera unor vremuri
apuse, apoi i repet plecciunea i se aez.
Domnule, am primit ieri din partea bncii o scrisoare prin care eram informat
c o ntiinare nou sau o descoperire
Cuvntul n sine nu are nici o importan, domnioar; merge orice cuvnt.
cu privire la mica proprietate a srmanului meu tat pe care nu l-am
cunoscut niciodat mort de atta vreme
Domnul Lorry se foi n scaun i arunc o privire stingherit ctre procesiunea de
lazaret alctuit din amorai negri. Ca i cum absurdele lor couri negre ar fi coninut
ceva ce i-ar fi putut veni n ajutor.
ar face necesar prezena mea la Paris, unde ar urma s iau legtur cu un
domn de la banc, un domn care a avut amabilitatea de a pleca la Paris n acest scop.
Eu nsumi.
Aa mi s-a spus, domnule.
Tnra i fcu o reveren (n acele vremuri domnioarele aa procedau), dorind s
exprime c tia c dnsul era un domn mult mai n vrst i mai nelept dect ea. Domnul
Lorry fcu la rndul su o alt plecciune.

Am rspuns bncii, domnule, c din moment, ce persoanele care cunosc cum


stau lucrurile i care au amabilitatea de a m sftui consider necesar s plec n Frana,
m-a simi foarte ndatorat innd seama c eu sunt orfan i c nu am pe nimeni care
m-ar putea nsoi dac mi s-ar ngdui ca n timpul cltoriei s fiu luat sub ocrotirea
acelui binevoitor domn. Domnul prsise Londra, dar cred c a fost trimis pe urmele sale
un mesager, cerndu-i-se favoarea de a m atepta aici.
Sunt fericit c mi s-a ncredinat, aceast misiune, rspunse domnul Lorry. i
m voi simi i mai fericit cnd o voi duce la ndeplinire.
Domnule, v mulumesc. V sunt recunosctoare. Mi s-a mai comunicat din
partea bncii c domnul n chestiune mi va dezvlui cteva amnunte n legtur cu
cazul meu i c trebuie s m pregtesc pentru o surpriz. Am fcut tot ce mi-a stat n
putin pentru a m pregti i, firete, sunt foarte nerbdtoare s aflu despre ce e vorba.
Firete, replic domnul Lorry. Da eu
Dup o pauz, adug, n timp ce-i trgea din nou peste urechi peruca ondulat i
cnepie:
mi vine foarte greu s ncep.
i ntr-adevr nu putu ncepe dar, n timp ce ovia, ntlni privirea fetei. Fruntea
tnr se nl, oglindind acea expresie special care nu era numai deosebit, dar i
frumoas i caracteristic i fata ridic o mn ca i cum, printr-un gest involuntar, voia
s prind sau s opreasc o umbr fugar.
Domnule, nu v-am mai vzut cndva?
M-ai mai vzut?
Domnul Lorry i desfcu minile i le ntinse cu un zmbet gritor.
ntre sprncenele fetei, chiar deasupra nsucului feminin al crui profil era de o
mare gingie i finee, apru o cut, adncind expresia feei, n timp ce tnra se aez
ngndurat pe scaunul alturi de care sttuse pn atunci n picioare. Domnul Lorry o
urmri cum medita, i n clipa cnd fata i nl iar privirile, continu:
Bnuiesc c, aflndu-ne n ara dumneavoastr de adopiune, trebuie s v
socotesc o tnr englezoaic, i s m adresez spunndu-v miss Manette?
Cu voia dumneavoastr, domnule.
Miss Manette, eu sunt un om de afaceri. i am o misiune de care trebuie s m
achit. n timp ce m vei asculta, v rog s nu v sinchisii de mine mai mult dect dac-a
fi o main vorbitoare de fapt, nici nu sunt mai mult. Aadar, cu ngduina
dumneavoastr, v voi istorisi povestea unuia dintre clienii notri.
Povestea?
Domnul Lorry pru s confunde, voit, cuvntul repetat de ea, adugnd n grab:
Da, a unui client; n afacerile bancare, numim clieni pe toi cei cu care avem
legturi. E vorba de un domn din Frana; un om de tiin; un om cu vaste cunotine
un medic.
Nu din Beauvais?
Ba da, din Beauvais. Ca i domnul Manette, tatl dumneavoastr, i acest
domn se bucura de mare faim la Paris. Am avut onoarea de a-l cunoate acolo. ntre noi
era o legtur de afaceri, dar una de mare ncredere. Pe atunci lucram la sucursala noastr
din Frana, eram da! Sunt douzeci de ani
Pe atunci pot s v ntreb cnd s-a ntmplat asta, domnule?

Vorbesc despre cele ntmplate acum douzeci de ani, domnioar. Domnul sa cstorit cu o tnr englezoaic i eu am fost unul dintre mputernicii. Afacerile
sale, ca i cele ale multor ali domni i familii din Frana fuseser ncredinate n
ntregime Bncii Tellson. ntr-un fel sau altul, eu am fost i sunt n continuare
mputernicitul cu afaceri a numeroi clieni. Dar acestea, domnioar, sunt relaii pur
profesionale, n care prietenia, interesul particular, sau ceva ce ar putea fi numit sentiment
nu au nici un fel de amestec. De-a lungul activitii mele am trecut de la o stare la alta,
aa cum trec, n cursul zilei mele obinuite de lucru, de la un client la altul; pe scurt, eu
nu am sentimente; sunt pur i simplu o main. Ca s merg mai departe
Domnule, dar aceasta este povestea tatlui meu; i ncep s cred fruntea
ciudat ncordat l urmrea cu intensitate c atunci cnd am rmas orfan, ntruct
mama mea s-a stins la doi ani dup moartea tatlui meu, dumneavoastr ai fost acela care
m-a adus n Anglia. Da, sunt aproape sigur c dumneavoastr m-ai adus.
Domnul Lorry lu mnua ovitoare care se ntinsese cu ncredere spre mna lui
i o nl, ceremonios, la buze. Apoi o conduse pe tnr din nou la scaunul pe care
sttuse i, rezemndu-i mna stng de sptar n timp ce folosea dreapta ca s-i frece
brbia, sau s-i trag peruca peste urechi, ori ca s sublinieze prin gest cele ce spunea,
privi n jos spre feioara care se ridica spre faa sa.
Miss Manette, eu am fost acela. i acum, dac stai s v gndii c de atunci
ncoace eu nu v-am mai vzut niciodat, v vei da seama ct adevr e n spusele mele c
sunt lipsit de simminte personale i c legturile pe care le ntrein cu semenii mei sunt
doar strict profesionale. De atunci ncoace dumneavoastr ai devenit pupila Casei
Tellson, iar eu m-am ocupat de alte afaceri ale aceleiai firme. Simminte! Eu nu am
timp i nici prilej s le ncerc. mi petrec viaa nvrtind un imens calandru bnesc.
Dup aceast bizar prezentare a rutinei cotidiene impuse de slujba sa, domnul
Lorry i aps, cu ambele mini, peruca glbuie pe east (gest cu totul i cu totul
zadarnic ntruct nimic nu putea fi mai neclintit dect lucitoarea-i suprafa), i i relu
atitudinea de mai nainte.
Pn aici, miss Manette, aceasta este i povestea regretatului dumneavoastr
printe, (dup cum singur ai remarcat). Acum ns vin deosebirile. Dac tatl
dumneavoastr n-ar fi murit cnd a murit nu v speriai! Cum ai mai tresrit!
ntr-adevr, fata tresrise. i prinse ncheietura minii ntre degetele ei.
V rog, i se adres domnul Lorry pe un ton mpciuitor, desprinzndu-i mna
stng de pe sptarul scaunului i aezndu-i-o peste degetele rugtoare care-i prinseser
ncheietura ntr-o tremurnd ncletare; v rog s v stpnii tulburarea e o chestiune
strict de afaceri. Dup cum v spuneam.
Expresia ei l rscoli att de puternic nct se opri din vorb, se abtu de la firul
discuiei, apoi rencepu:
Dup cum v spuneam, dac monsieur Manette nu ar fi decedat; dac ar fi
disprut numai pe neateptate i fr zarv; dac s-ar fi topit n vzduh; dac ar fi fost
foarte anevoie de ghicit n ce cumplit loc anume a pierit, dat fiind c prin nici un vicleug
nu i s-a putut da de urm; dac ar fi avut un vrjma ntr-unul dintre compatrioii si, un
vrjma ce putea exercita un privilegiu despre care, la vremea mea, i cei mai cuteztori
oameni de dincolo de mare se temeau s vorbeasc altfel dect n oapt; privilegiul, de
pild, de a completa anume mandate cu numele lsat n alb, menite s ngroape vreme

ndelungat pe cineva ntr-o temni a uitrii; dac soia acestuia i-ar fi implorat pe rege i
pe regin, i Curtea, i preoimea ca s-i dea vreo veste despre so, dar totul ar fi fost n
zadar n acest caz povestea tatlui dumneavoastr ar fi fost povestea acestui nefericit
gentilom, doctorul din Beauvais.
Domnule, v conjur s-mi spunei mai mult!
O fac. Am de gnd s-o fac. Putei ndura?
ndur orice mai curnd dect nesigurana n care m-ai lsat n aceast clip.
Vorbii cu stpnire de sine i suntei stpnit. sta e un lucru bun. (Dar
gesturile dovedeau c era mai puin linitit dect l artau cuvintele.) O chestiune de
afaceri. Privii-o ca pe o chestiune de afaceri afaceri ce trebuie duse la ndeplinire.
Aadar, dac soia acelui doctor, dei era o doamn de mare curaj i nlime moral, ar fi
fost att de ndurerat din aceast pricin, nainte de a fi dat natere copilului
Copilul a fost o feti, domnule?
O feti. E o o o chestiune de afaceri, nu v lsai impresionat. Miss
Manette, dac acea srman doamn ar fi suferit att de aprig nainte de a da natere
copilului, nct ar fi luat hotrrea s-l crue pe bietul copila de motenirea torturii care o
hruise pe ea, crescndu-i fetia n credina c tatl acesteia murise Nu, nu cdei n
genunchi! Pentru numele lui Dumnezeu, de ce ngenuncheai n faa mea?
Ca s ceresc adevrul! O, bunule, milostive domn, adevrul!
E o o chestiune de afaceri. M simt fstcit, i cum pot trata o chestiune de
afaceri din moment ce m facei s m simt fstcit? S judecm cu mintea limpede.
Dac ai putea s-mi spunei acum, de pild, ct fac de nou ori nou pence, sau ci
ilingi sunt n douzeci de guinee, m-a simi foarte ncurajat. A fi mult mai linitit n
ceea ce privete starea dumneavoastr de spirit.
Fr s rspund direct rugminii lui, tnra rmase stpn pe sine cnd o ajut
cu blndee s se ridice n picioare, iar minile ei, care nu conteniser s-l in strns de
ncheietura minii, i ncetar tremurul, nct domnul Jarvis Lorry se simi mai linitit.
Aa-i bine, aa-i bine. Curaj! Chestiune de afaceri! Avei n faa
dumneavoastr o chestiune de afaceri. Miss Manette, aceasta este atitudinea pe care a
adoptat-o mama dumneavoastr. i cnd s-a stins din via cred c de inim rea fr
s-i fi slbit vreo clip strdaniile zadarnice de a-l regsi pe tatl dumneavoastr, v-a
prsit n vrst de doi ani, lsndu-v s cretei nfloritoare, frumoas i fericit, fr ca
asupr-v s pluteasc norul negru al ndoielii dac tatl dumneavoastr i-a sfrit
curnd zilele n temni, sau dac-i mai trte viaa de-a lungul unor ani nesfrii.
Cnd rosti aceste cuvinte, privi n jos, cu admiraie plin de mil, spre revrsarea
buclelor aurii ca i cum s-ar fi ateptat s-i vad prul brusc ncrunit.
tii c prinii dumneavoastr nu erau cine tie ce nstrii i c tot ce-au avut
s-a mprit ntre mama dumneavoastr i dumneavoastr. Ceea ce s-a descoperit acum nu
privete banii, sau vreo nou proprietate, ci
i simi ncheietura minii ncletat mai strns i-i curm vorba. Expresia acelei
fruni, care-i atrsese n mod deosebit atenia i care acum sttea neclintit, oglindea
durere i groaz.
ci pe tatl dumneavoastr care a fost a fost gsit. Triete. Foarte
schimbat, dup toate probabilitile; o ruin de om, poate; dei trebuie s ndjduim c
nu-i chiar aa. Oricum, triete. Tatl dumneavoastr este acum adpostit n casa unui

vechi servitor, la Paris, i acolo ne ducem noi: eu, ca s-l identific, dac-mi va fi cu
putin; dumneavoastr ca s-l readucei la via, la dragoste, la datorie, la odihn, la
linite.
Un fior trecu mai nti prin trupul-fetei i apoi printr-al domnului Lorry. Cu o
voce joas, limpede, nmrmurit de groaz, ca i cum ar fi vorbit n vis, tnra gri:
Voi vedea fantoma lui! Va fi fantoma lui i nu el!
Domnul Lorry atinse uor minile care-i ncletau braul.
Ei, ei! Potolii-v, potolii-v! Acum ai aflat ce-i mai bun i ce-i mai ru.
Suntei n drum spre acest nefericit gentilom att de nedreptit i, dup o bucat de drum
pe mare i o bucat de drum pe uscat, vei fi alturi de el.
Fata repet pe acelai ton sczut, aproape ca o oapt:
Am fost liber, am fost fericit, i nluca lui nu mi a bntuit nicicnd viaa.
nc ceva, adug domnul Lorry, accentundu-i cuvintele, ca un mijloc sntos
de a-i abate gndurile, a fost descoperit sub un alt nume; numele su adevrat a fost de
mult dat uitrii sau ascuns. Ar fi mai mult dect zadarnic s cercetm sub ce nume; ar fi
mai mult dect zadarnic s cutm a afla dac de ani de zile l-au prsit n uitare, sau laiu inut tot timpul, cu bun tiin, captiv. Ar fi mai mult dect zadarnic s facem orice
fel de investigaii, pentru c ar fi i primejdios. E mai bine s nu pomenim aceast
chestiune nicieri i n nici un fel i s-l scoatem cel puin pentru un timp din Frana.
Pn i eu n orict siguran m-a afla ca englez pn i cei de la firma Tellson
orict ar fi ei de importani pentru finanele Franei evitm orice referire la acest
subiect. Nu port asupr-mi nici mcar un petic de hrtie care s se refere la chestiunea n
cauz. Este o misiune absolut secret. mputernicirea mea, nsemnrile i notele sunt
toate cuprinse ntr-o singur propoziiune: Rechemat la Via, care poate s nsemne
orice. Dar ce s-a ntmplat? Nu scoate o vorb! Miss Manette!
Perfect nemicat i tcut, fr ca mcar s se fi rezemat de speteaza scaunului,
tnra edea sub braul lui, complet insensibil, cu ochii larg deschii pironii asupr-i i
cu acea expresie ivit n ultimele momente dltuit parc sau gravat pe fruntea ei. Era
att de ncletat de braul lui, nct domnului Lorry i fu team s se desprind ca nu
cumva fata s cad; de aceea strig cu glas tare dup ajutor, fr s se mite.
O femeie cu o nfiare aprig i domnul Lorry, orict era de tulburat, observ
c era toat roie ca para focului, c avea prul rou, o mbrcminte foarte strns pe
corp, i o bonet ct ditai pocalul de grenadier sau ca un calup de brnz Stilton intr cu
sufletul la gur, lund-o naintea slujnicelor i, ct ai clipi din ochi, l desprinse de tnra
fat plantndu-i o mn vnjoas n piept i proiectndu-l n zbor n zidul cel mai
apropiat.
(Bnuiesc c-o fi brbat, reflect domnul Lorry cu rsuflarea tiat, n timp ce
era proiectat n zid.)
Ce cscai gura la mine? rcni apariia, adresndu-se slujnicelor. De ce nu
aducei tot ce trebuie n loc s v zgii la mine? Ce mare comedie avei de vzut? De ce
n-aducei ce trebuie? V art eu vou dac nu v nfiinai pe dat cu sruri aromate, ap
rece, oet. Iute, c de nu, v art eu vou!
Urm o goan dup ntritoare, iar femeia o culc ncetior pe tnr pe o
canapea, i o ngriji cu mare dibcie i buntate, tot optindu-i odorul meu i puiorul
meu, i dndu-i ntr-o parte, pe umeri, buclele de aur, cu mare mndrie i grij.

i dumneata, cel de colo, n cafeniu, strig ea, ntorcndu-se cu indignare spre


domnul Lorry, dumneata n-ai putut s-i spui ce-aveai de spus fr s-o sperii de moarte? Ia
ic uit numai la ea, cu feioara asta frumoas i palid i cu mnuele-i reci! i mai zici
c asta nseamn s fii bancher?
Aceast ntrebare la care era foarte greu de rspuns l descumpni att de tare pe
domnul Lorry, nct nu putu dect s se mulumeasc a privi de la distan, cu mai puin
simpatie i umilin, n timp ce femeia trupe, dup ce mprtie slujnicele hanului cu
misterioasa ameninare c o s le arate ea lor pentru c stteau locului holbndu-se, o
readuse trepat n simiri pe tnra fat i-i ddu ghes s-i reazeme capul de umrul ei.
Sper c acum se simte mai bine, spuse domnul Lorry.
n orice caz nu mulumit dumitale! Odorul meu frumos!
Sper, relu domnul Lorry dup o alt pauz de firav simpatie i umilin, c
dumneata o nsoeti pe Miss Manette n Frana.
Ei, nu zu! se stropi femeia cea trupe. Dac mi-ar fi fost mie scris s trec
peste ap srat, crezi c ursita m-ar fi azvrlit ntr-o insul?
Aceasta fiind o nou ntrebare la care era foarte greu s rspunzi, domnul Jarvis
Lorry se retrase, meditnd.
Capitolul V.
VINRIA.
Un poloboc mare de vin scpase n strad i se fcuse buci. Accidentul avusese
loc n timp ce polobocul era descrcat dintr-o cru; venise de-a dura, cercurile i
plesniser, i acum zcea pe caldarm, chiar n faa vinriei, spart ca o coaj de nuc.
Toate sufletele aflate n vecintate i curmaser treaba trndvia i se adunaser
buluc la locul cu pricina ca s bea vinul. Pietroaiele ascuite i neregulate cu care era
pavat strada, iindu-se care-ncotro, cu gndul parc de-a schilodi orice fptur vie care sar fi apropiat de ele, zgzuiser vinul, strngndu-l n bltoace; fiecare bltoac
potrivit cu i mrimea ei era mpresurat de o ceat sau o gloat de oameni care se
nghionteau. Unii se lsaser n genunchi, i fcuser palmele cu i sorbeau din ele sau
ncercau s ajute femeile, care li se aplecau peste umr, s guste i ele un pic nainte ca
vinul s li se scurg printre degete. Alii, femei i brbai laolalt, cufundau n ochiurile
de vin cioburi de oale sparte sau chiar basmalele de pe capetele femeilor, pe care le
storceau apoi n gura copiilor; unii ridicau mici diguri de glod, ca s stvileasc vinul ce
se mprtia, i alii, sub cluzirea spectatorilor aflai la ferestrele de sus, strpungeau
digurile ici i colo pentru a slobozi ruleele de vin n noi direcii; alii se dedicau cu trup
i suflet doagelor mbibate i muiate ale butoiului, lingndu-le, ba chiar sugnd i
mestecnd cu mare poft cioturi de lemn ce chifteau de vin. Nu exista canalizare care s
ajute la scurgerea vinului, i nu numai c fu absorbit n ntregime, dar o dat cu vinul fu
nghiit i o asemenea cantitate de noroi, nct s-ar fi putut crede c trecuse pe acolo un
mturtor de strad, dac vreunul dintre cei de fa ar fi putut, s cread ntr-o asemenea
miraculoas prezen.
Tot timpul ct inu acest joc al vinului, strada rsun de zarva rsetelor ascuite i
a glasurilor de cheflii glasuri de brbai, de femei i de copii. Nu s-a iscat glceav, ci
numai mult veselie. Se nchegase un sim de camaraderie, o nclinaie din partea
fiecruia de a mai atrage i pe altul la osp, ceea ce ducea, mai cu seam printre cei mai
norocoi sau mai petrecrei, la mbriri poznae, la cinstiri unul n sntatea celuilalt,

la strngeri de mn, ba chiar la prinderea n hor a unei duzini de butori. Cnd vinul se
isprvi, iar locurile pe unde se adunase mai din belug rmseser nuite i rcite de
degete de parc-ar fi fost nite grtare, ncetar i demonstraiile de veselie la fel de
neateptat precum ncepuser.
Omul care-i lsase ferstrul nfipt n buturuga pe care tocmai o despica l puse
din nou n micare; femeia ce prsise n prag ulcica plin cu cenu ncins, cu care
ncerca s-i mblnzeasc degerturile de la mini i de la picioare, ale ei sau ale
copilaului, se ntoarse la ea; brbaii cu brae despuiate, cu prul nclcit i fee
cadaverice care ieiser de prin pivnie n lumina de iarn, se napoiar i coborr din
nou n bezn; peste locul ntmplrii se ls o mohoreal care i se potrivea mai bine dect
lustrul soarelui.
Fusese vin rou i ptase caldarmul uliei strmte a suburbiei Saint-Antoine, din
Paris, unde se revrsase. Ptase multe mini, multe fee, multe picioare descule i multe
nclri de lemn. Minile omului care tia lemne lsar dre pe buturug; fruntea femeii
care-i oblojea copilul era ptat de basmaua zdrenuit care-i ncingea din nou capul. Cei
care se lcomiser la doagele butoiului aveau acum gura sngeros mnjit; i un htru
deirat i mprocat tot, cu o amrt de scufie de noapte ca o pung lunguia din care
capul mai mult i ieea dect i intra, mzgli pe un zid, cu degetul muiat n drojdia
noroioas a vinului rou, cuvntul: S N G E.
Avea s vin vremea cnd i asemenea vin se va revrsa pe pietrele caldarmului,
ntiprindu-i pecetea roie pe muli dintre cei de acolo.
i acum c nnegurarea se lsase iar peste Saint-Antoine, pe care o vremelnic
scprare l zglise din sacra-i neclintire, bezna prea i mai apstoare: frigul,
murdria boala, netiina i srcia sunt slujitorii acestui sfnt toi nobili dregtori cu
mare putere; dar mai cu seam cel din urm. Mostre de oameni mcinai i rsmcinai n
moara cea mare dar nu n moara fermecat care preface btrneea n tineree drdie
pe la fiecare col de strad, intr i ies pe fiecare poart, privesc de la fiecare fereastr,
temur n fiecare zdrean de hain suflat de vnt.
Cu toii au fost mcinai n moara care preface tinereea n btrnee; copiii au fee
btrnicioase i glasuri grave; i pe chipurile lor, ca i pe ale celor vrstnici, sdit adnc
n fiecare zbrcitur i rsrind iari mereu nou, e pecetea Foamei. Precumpnete
peste tot. Foamea e gonit afar din casele nalte, oploit n vemintele flenduroase care
spnzur de rui sau pe frnghii; Foamea se tupileaz n ncperile astupate cu paie i
crpe, ipci de lemn i ghemotoace de hrtie; Foamea se ivete n fiecare surcea din
puinul lemnelor de foc pe care le despic brbatul; Foamea se zgiete prin courile fr
de fum i se isc din strzile puturoase printre ale cror gunoaie nu se rtcete nimic bun
de mncat. Foamea i-a spat numele pe tejgheaua brutarului, i l-a nscris pe fiecare
bucat din srcciosul morman de pine rea; i l-a semnat i la crnrie, n fiecare
toctur de cine mort care se vinde acolo. Foamea i prie oasele uscate printre
castanele care se coc pe frigarea rotitoare; Foamea se frmieaz n atomi n fiecare
felioar de cartof scoros din grmjoara de un criar, prjit n civa stropi de ulei
rnced.
Se cuibrete prin toate cotloanele care-i sunt pe msur. O strad strmt i
ntortocheat, mpnat cu pcate i miasme grele, care se ramific n alte strzi strmte i
ntortocheate, populate de zdrene i scufii de noapte, duhnind a zdrene i a scufii de

noapte, strzi n care tot ce se nfieaz ochiului poart un aer mohort aducnd a piaz
rea. Pe feele hruite de griji ale trectorilor se citete teama de a fi ncolii. Dar orict
de amare i ascunse ar fi chipurile, tot ntlneti ochi plini de vpi; i buze strnse, albite
de tria cu care pstreaz tcerea; i fruni brzdate ca treangul pe care-l vd n
nchipuire ncercuind grumazul lor sau al altora. Firmele de nego (i cte prvlii, tot
attea firme) sunt, toate, jalnice ilustrri ale Lipsei. Mcelarul i crnarul au zugrvit pe
firme cele mai costelive buci de carne; brutarul, cele mai sfrijite i uscate pini.
Oamenii pictai grosolan ca cinstindu-se n vinrie bombnesc peste pocalele
srccioase de vin i bere subire, uitndu-se urt unul la altul. Nimic nu e reprezentat cu
bogie, n afar de unelte i de arme; satrele i cuitele tocilarului sunt ascuite i
lucitoare, ciocanele fierarului grele, iar furarul de arme are maldre dttoare de moarte.
Bolovanii de pe caldarm, menii s schilodeasc picioarele, i smrcurile de glod i ap
nu-s mrginite de trotuare, ci sfresc drept n uile oamenilor. anul de scurgere, cnd
exist, trece prin mijlocul strzii; dar asta se ntmpl numai dup ploi grele i atunci apa,
dup ce-i face fel de fel de toane, nimerete de-a dreptul n case. De-a lungul strzii, la
intervale mari, atrn cte un felinar amrt cu funie i scripete; seara, cnd lampagiul
coboar lmpile, le aprinde, i apoi le urc din nou, un mnunchi subiratic de fitile
chioare i se leagn bolnvicios deasupra capului, de parc-ar fi pe mare. i chiar c sunt
n voia valurilor, iar corabia i echipajul n primejdia furtunii.
Cci avea s vin vremea cnd n capetele npstuitelor sperietori de ciori de prin
acele locuri, tot urmrindu-l, trndave i lihnite, pe lampagiu, va ncoli ideea de a-i
mbunti metoda, spnzurnd oameni de funiile i scripeii felinarelor, ca s le mai
lumineze bezna. Dar pn atunci mai va; i fiecare trmb de vnt care se abtea peste
pmntul Franei flutura n zadar zdrenele sperietorilor, pentru c psrile din nalturi,
mndre de cntul i de penajul lor, nu le luau n seam.
Vinria se afla pe col, i era mai ngrijit i mai artoas dect alte prvlii, iar
stpnul, ntr-un pieptar galben i ndragi verzi, sttea n faa uii i privea la btlia
pentru vinul vrsat.
Asta nu m privete, rosti el, ridicnd pentru ultima oar din umeri. Oamenii
de la depozit l-au prpdit. N-au dect s-mi aduc alt butoi.
Pe urm, dnd cu ochii din ntmplare de htrul deirat care scrisese otia pe zid,
i strig de peste drum:
Hei, Gaspard amice, ce tot faci acolo?
Individul art cu degetul ce scrisese, plin de tlc, aa cum fac adesea cei de teapa
lui. Dar nu-i atinse inta i ncercarea ddu gre, aa cum se ntmpl adesea cu cei de
teapa lui.
Ce mai e i asta? Te-ai scrntit? l ocri crciumarul, trecnd drumul i trntind
peste cuvntul scris un pumn de noroi, luat anume de pe jos. Ce-i veni s faci inscripii
pe strzi? Nu exist ia spune-mi nu exist alt loc unde s poi scrie asemenea cuvinte?
n timp ce-l ocra, i ls mna curat (poate c din ntmplare, poate c nu) pe
inima ugubului. Acesta din urm i-o btu uor cu palma, apoi fcu un salt sprinten n
aer i se ls din nou pe pmnt ntr-o fantastic atitudine de dans, ntinznd n mna
inut n sus un papuc ptat, pe care i-l smulsese din picior. Arta ca un pozna, dac nu
chiar lacom, oricum foarte practic.

Pune-i papucul la loc, pune-i-l la loc, l povui cellalt. Vinu-i vin, i cu asta
basta!
Dup ce-i dete sfatul, i terse mna noroioas de haina ugubului, ntruct din
pricina lui i-o mnjise, apoi travers din nou drumul i intr n vinrie.
Crciumarul era un om de vreo treizeci de ani, cu un grumaz de taur i o nfiare
btioas, i se vede treaba c avea snge aprins cci, cu toate c gerul pica, ieise n
strad fr hain, numai cu o vest aruncat pe umeri. Mnecile cmii i erau suflecate,
iar braele tuciurii i erau goale pn la cot. Nici pe cap nu purta nimic alta dect prui
scurt, negru i srmos. Era un om smead, cu ochi scnteietori i un nas cuteztor. Avea o
nfiare vioaie, dar i nenduplecat; fr ndoial, un om cu hotrri neclintite, care tia
ce vrea; tipul de om cu care nu-i sntos s te ntlneti pe o potec ngust, avnd cte o
rp de fiecare parte, pentru c pe omul sta nimic nu l-ar fi ntors din drum.
Cnd intr n prvlie, madame Defarge, soia sa, sttea ndrtul tejghelei.
Madame Defarge era o femeie trupe, cam de vrsta lui, cu ochi pnditori, dar care
arareori preau s se uite la ceva, mini mari i ncrcate de inele, o fa drz, trsturi
puternice i foarte mult stpnire de sine. Privind-o pe madame Defarge ai fi putut
prezice cu siguran c niciodat nu se nela, nedreptindu-se pe sine, n vreunul din
planurile la care lua parte. Madame Defarge, fiind sensibil la frig, era nfurat n
blan, iar capul i era nfofolit n aluri strlucitoare, dar nu n aa fel nct s nu i se vad
cerceii mari. Lsase din mn mpletitura la care lucra, ca s-i curee dinii cu o
scobitoare. Prins n aceast ndeletnicire, cu cotul braului drept sprijinit n palma
stng, madame Defarge nu spuse nimic cnd intr domnul i stpnul ei, ci doar tui
uor. Aceast tuse, mpreun cu ridicarea sprncenelor ei negre i bine mbinate ntr-o
linie dreapt deasupra scobitorii, i ddur a nelege soului ei c ar face bine s arunce o
ochead muteriilor din prvlie, pentru a vedea cine mai intrase ct timp fusese el peste
drum.
Crciumarul i roti ochii de jur-mprejur, pn cnd privirile i poposir asupra
unui domn mai n vrst, nsoit de o tnr domnioar, care se aflau aezai ntr-un col.
Mai erau i ali muterii pe-acolo: doi jucau cri, doi jucau domino, iar ali trei stteau n
picioare lng tejghea, trgnd de-un dram de vin. Cnd trecu ndrtul tejghelei,
crciumarul auzi pe domnul vrstnic optindu-i tinerei: Acesta-i omul nostru.
Ce naiba oi fi cutnd dumneata n galera asta! i zise monsieur Defarge n
gnd. Eu nu te cunosc.
Dar se prefcu a nu-i lua n seam pe cei doi strini, i se porni pe discuie cu
muteriii care se cinsteau la tejghea.
Cum mai merg treburile, Jacques? l ntreb unul din cei trei pe domnul
Defarge. Au lins tot vinul vrsat?
Pn la ultimul strop, Jacques, rspunse monsieur Defarge.
Dup ce avu loc acest schimb de nume de botez, madame Defarge, continund si curee dinii cu scobitoarea, tui din nou ncet i-i nl uor sprncenele.
Nu se prea ntmpl des, gri al doilea din cei trei, adresndu-se domnului
Defarge, ca brutele astea hmesite s dea de gustul vinului, sau de gustul a orice altceva,
n afar de pine neagr i de moarte. Nu-i aa, Jacques?
Ba aa e, Jacques, rspunse monsieur Defarge.

La acest al doilea schimb de nume de botez, madame Defarge, continund s


foloseasc cu mult calm scobitoarea, tui iari ncet i-i nl din nou foarte uor
sprncenele. Vorbi acum ultimul din cei trei, punndu-i pe tejghea clondirul gol i
plescind din buze:
Ah! Cu att mai ru! Amar gust mai are n gur turma asta de nenorocii i
amar le mai e viaa, Jacques! N-am dreptate, Jacques?
Ba ai dreptate, Jacques, fu rspunsul lui monsieur Defarge.
Acest al treilea schimb de nume de botez sfri n clipa cnd madame Defarge
depuse scobitoarea, i meninu sprncenele nlate i se foi uor n scaun.
Stai aa! E drept! mormi soul. Domnilor soia mea!
Cei trei muterii i scoaser cu trei gesturi galante plriile, nclinndu-se spre
madame Defarge. Ea le primi omagiul aplecndu-i capul i aruncndu-le o privire iute.
Apoi i roti ochii cu nepsare prin local, i relu, cu mult linite i cuget mpcat,
mpletitura, i se ls absorbit de lucru.
Domnilor, bun ziua, gri soul care continuase s-o fixeze cu ochii lui ageri.
Camera aceea de holtei pe care ai dorit s-o vizitai i de care v-ai interesat cnd am ieit
eu n strad se afl la etajul cinci. Ua dinspre scar d n curticica din stnga casei, urm
el artnd cu mna, lng fereastra locuinei mele. Dar dac in bine minte, unul dintre
dumneavoastr a mai fost pe aici i v poate arta drumul. Domnilor, la revedere.
Cei trei i pltir vinul i plecar. Ochii lui monsieur Defarge continuar s
rmn aintii asupra soiei care mpletea, cnd domnul cel vrstnic se desprinse din
coliorul lui i rug s i se acorde favoarea unei scurte convorbiri.
Cu plcere, domnule, spuse monsieur Defarge i l nsoi n tcere spre u.
ntrevederea lor fu scurt, dar hotrt. Chiar de la primul cuvnt, monsieur
Defarge tresri i deveni foarte atent. Nu trecuse nici un minut, cnd ncuviin din cap i
iei. Domnul fcu atunci un semn tinerei fete, i ieir mpreun dup crciumar.
Madame Defarge mpletea cu degete ndemnatice i sprncene neclintite, i nu
vedea nimic.
Domnul Jarvis Lorry i domnioara Manette, ieind afar din vinrie, l ajunser
pe monsieur Defarge la uia scrii spre care i ndreptase ceva mai nainte pe ceilali
muterii.
Ddea ntr-o curte dosnic, neagr i mpuit, i era de fapt intrarea comun spre
o nvlmeal de apartamente locuite de o puzderie de locatari. n coridorul ntunecos,
pardosit cu crmizi, care ducea la scara ntunecoas, pardosit cu crmizi, monsieur
Defarge se ls ntr-un genunchi n faa copilei fostului su stpn, i-i duse mna la
buze. Era un gest graios, dar ndeplinit fr nici un pic de graie; n cteva clipe, omul
trecuse printr-o simitoare prefacere. Faa lui nu mai pstra nici urm de veselie sau de
jovialitate; devenise brusc un om nchis, bicisnic, primejdios.
E foarte sus; urcuul e cam greu. Mai bine s-o lum ncetior.
Aa i se adres monsieur Defarge, cu o voce grav, domnului Lorry, cnd
ncepur s urce scrile.
E singur? opti acesta din urm.
Singur. Domnul s-l aib n paz pe cel ce i-ar ine tovrie, rspunse cellalt
tot pe-o voce sczut.
Asta nseamn c e mereu singur?

Da.
Din voia lui?
Din nevoia lui. Aa cum era cnd l-am vzut prima oar dup ce-au dat de
mine i m-au ntrebat dac vreau s-l adpostesc, i, cu preul vieii mele, s-mi in gura;
aa cum era atunci, aa e i acum.
E foarte schimbat?
Schimbat!
Stpnul vinriei se opri locului, izbi zidul cu mna i mormi un blestem
cumplit. Nici un rspuns direct n-ar fi putut fi att de gritor. Dispoziia domnului Lorry
se ntunec tot mai mult pe msur ce, mpreun cu cei doi nsoitori ai si, urca tot mai
sus.
Asemenea scar, cu toate accesoriile ei, situat n partea cea mai veche i mai
ngrmdit a Parisului, ar fi destul de rea i acum; dar pe atunci era de-a dreptul
infernal pentru un om cu simurile neobinuite i neclite. Fiecare locatar din furnicarul
de locuine al unei construcii mari adic din odaia sau odile ale cror ui ddeau pe
scar i lsa mormanul de gunoaie pe palier, n afar de lturile pe care le arunca pe
fereastr.
Maldrele de putreziciuni, mereu crescnde i fr leac, care se adunau astfel, ar fi
otrvit aerul chiar dac srcia i lipsa nu l-ar fi mbcsit cu intangibila lor impuritate;
cele dou rele se mbinau fcnd aerul irespirabil. i drumul lor i purta n asemenea
atmosfer printr-un pu povrnit, mbibat de murdrie i otrav. ndemnat de propria-i
tulburare i de emoia nsoitorilor lui mai tineri, care sporea din clip n clip, domnul
Jarvis Lorry se opri de dou ori ca s-i trag sufletul. Fiecare dintre aceste dou opriri fu
fcut n dreptul cte unui jalnic geamlc zbrelit, prin care prea s se strecoare afar
orice nostalgic firicel de aer rmas nealterat, i s se furieze nuntru doar miasme
mucede i greoase. Printre zbrelele ruginite mai curnd simeai izul, dect ntrezreai
vlmagul de case din vecintate; i nimic din ct puteai cuprinde cu ochiul, n apropiere
sau n deprtare, n afar de cele dou turle ale catedralei Notre Dame, nu prea s poarte
cea mai firav fgduin de via sntoas sau de aspiraii curate.
n cele din urm, ajunser n capul scrii i se oprir pentru a treia oar. De acolo
se fcea nc o scri, i mai abrupt, dar mai scurt, pe care urcai pn la pod.
Proprietarul vinriei, care se inuse tot timpul cu un pas naintea lor i care nu se abtuse
din dreptul domnului Lorry, ca i cum s-ar fi temut s nu-l ncoleasc tnra cu vreo
ntrebare, se rsuci pe clcie i, pipind cu grij buzunarele hainei pe care-o aruncase pe
umeri, scoase o cheie.
Cum, amice, ua e ncuiat? ntreb domnul Lorry cu mirare.
Da, fu rspunsul ursuz al lui monsieur Defarge.
Socoteti necesar s-l ii pe srmanul btrn att de retras?
Socotesc necesar s rsucesc cheia n broasc.
Monsieur Defarge i opti aceste cuvinte aproape n ureche i se ncrunt aprig.
De ce?
De ce? Pentru c a trit atta amar de vreme ncuiat sub cheie, nct s-ar
speria ar urla s-ar sfia n buci ar muri ar fi n stare s-i fac cine tie ce ru
dac i-a lsa ua descuiat.
E cu putin? exclam domnul Lorry.

E cu putin? repet Defarge cu amrciune. Da! i frumoas-i lumea asta n


care trim, n-am ce zice, i-n care-i cu putin asemenea lucru i multe altele de acelai
fel i nu numai c-i cu putin, dar chiar se-ntmpl de-adevratelea vedei
dumneavoastr se ntmpl zi de zi, sub cerul sta al nostru. Cinste Satanei! S
mergem!
Acest dialog avusese loc pe un ton att de sczut, nct nici o vorb nu ajunse
pn la urechile fetei. Totui, n clipa aceea tremura stpnit de o emoie att de
puternic i chipul ei exprima asemenea ngrijorare, i mai cu seam asemenea groaz i
spaim, nct domnul Lorry simi c-i de datoria lui s-i spun o vorb, dou de
mbrbtare.
Curaj, drag domnioar! Curaj! 0 chestiune de afaceri! nc o clip, i ce-i
mai ru o s treac; numai ct peti peste pragul camerei i s-a i isprvit cu ce-i mai
ru. Dup aceea, o s nceap tot binele pe care i-l aduci, toat alinarea i toat fericirea.
S-l rugm pe amicul nostru aici de fa s te susin de braul stlalt. Aa, prietene
Defarge. Haide, acum! Afaceri, afaceri!
Urcar cu pai rari i tcui scria. Curnd, se aflar pe ultima treapt. Aici, cum
scara fcea o cotitur brusc, ddur peste trei brbai ghemuii, cu capetele plecate, n
faa unei ui, privind absorbii ntr-o camer, prin gurile i crpturile din lemn. La auzul
pailor, cei trei se ntoarser, se ridicar i se dovedir a fi cei trei muterii din vinrie,
care aveau acelai nume de botez.
n surpriza pe care mi-a pricinuit-o vizita dumneavoastr, am uitat cu totul de
ei, explic monsieur Defarge. Lsai-ne, biei! Avem treab aici.
Cei trei se strecurar pe lng dnii i coborr n tcere.
Observnd c nu mai exista nici o alt u pe palier i c proprietarul vinriei, n
momentul cnd cei trei muterii se deprtar, se ndreapt chiar spre ua aceea, domnul
Lorry l ntreb pe un glas optit, dar puin mnios:
Dumneata l expui ca la panoram pe monsieur Manette?
l expun, n felul n care ai vzut, dar numai ctorva alei.
i e bine?
Eu socotesc c-i bine.
Cine sunt cei civa? Cum i alegi?
i aleg dintre brbaii adevrai care poart numele meu Jacques este numele
meu i crora acest spectacol e menit s le fac bine. Dumneavoastr suntei englez; nu
putei nelege asta. Rmnei o clip pe loc, dac suntei bun.
Cu un gest care-i avertiza s nu nainteze, crciumarul se aplec i privi printr-o
crptur din zid. Apoi, ridicndu-i iar capul, ciocni de dou sau trei ori n u
evident c fr nici un alt scop dect acela de a face puin zgomot acolo. Cu aceeai
intenie, hri de dou, trei ori cu cheia pe u, nainte de a o introduce cu stngcie n
broasc i a o rsuci cu mult zgomot voit.
Ua se deschise ncetior sub mna lui, apoi crciumarul i vr capul n camer
i spuse ceva. O voce slab i rspunse. Se prea c fiecare dintre cei doi nu rostise mai
mult de o singur silab.
Crciumarul privi peste umr i le fcu semn s-l urmeze. Domnul Lorry i
petrecu braul pe dup mijlocul fetei i o susinu; cci o simea cum se prbuete.

O o o chestiune de afaceri! i ddu el zor n timp ce pe obraz i sclipea o


lacrim care nu era de afaceri. Vino nuntru, vino nuntru!
Mi-e team, rspunse fata tremurnd.
Team? De ce?
De el. De tatl meu.
Exasperat oarecum de starea ei de spirit i de semnele cu care-i chema cluza,
domnul Lorry i petrecu pe dup gt braul fetei care tremura rezemat de umrul lui i,
lund-o pe sus, o fcu s intre n camer. O ls jos lng u i continu s-o sprijine.
Defarge scoase cheia, nchise ua, o ncuie pe dinuntru, scoase din nou cheia din
broasc i o inu n palm. Fcu toate aceste gesturi metodic, nsoindu-le de zgomote i
bufnituri ct mai tari cu putin. n cele din urm, strbtu cu pai msurai camera,
ndreptndu-se spre fereastr. Acolo se opri locului i se ntoarse cu faa spre ei.
Podul, cldit ca depozit pentru lemne i alte asemenea, era negru i ntunecos;
cci fereastra, n form de lucarn, era de fapt o u n tavan, avnd deasupra o micu
macara pentru ridicarea proviziilor din strad: nu avea geam i se nchidea la mijloc cu
dou canaturi, ca orice u franuzeasc. Pentru a nu lsa frigul s ptrund n ncpere,
unul dintre canaturi era bine nchis, i cellalt doar uor ntredeschis, n chipul acesta se
zrea o raz de lumin att de srac, nct era greu, n primul moment cnd intrai, s
deslueti ceva; numai o ndelungat deprindere ar fi putut face ca ntr-o asemenea
obscuritate s se nfiripe n cineva ndemnarea de a furi lucruri care cereau dibcie. i
totui, n podul acesta se fureau atari obiecte; cci, aezat cu spatele spre u i cu faa
spre fereastra sub care sttea crciumarul privindu-l, un om cu prul nins, cinchit pe un
scuna scund, meterea, foarte preocupat, nite pantofi.
Capitolul VI.
CIZMARUL
Bun ziua! spuse monsieur Defarge privind n jos spre capul nins, aplecat
deasupra calapodului.
Cretetul se nl o clip, i o voce foarte stins rspunse, ca de la mare
deprtare, la salut:
Bun ziua.
Dup cum vd, lucrai de zor.
Urm o lung tcere, dup care capul se nl iari i vocea rosti:
Da, lucrez.
De ast dat, doi ochi cu priviri rtcite se ridicar spre crciumar, nainte ca faa
s se lase iari n jos.
Vocea era att de stins, nct strnea mil i spaim. Nu era slbiciunea datorat
unei sleiri fizice, cu toate c ntemniarea i hrana pe sponci i aveau, fr ndoial,
partea lor de vin. Jalnica-i ciudenie se datora faptului c vocea slbise din pricina
singurtii i a nefolosinei. Prea ecoul vag al unui glas ce rsunase cndva, cu mult,
mult vreme n urm. i pierduse att de total vigoarea i rezonana de voce uman, nct
impresiona simurile asemenea unei culori, frumoase pe vremuri, care plise pn
ajunsese o biat pat splcit. Era sczut i nbuit, prnd un glas din strfunduri. i
sugera att de deplin o fptur dezndjduit i pierdut, nct acesta trebuie s fie tonul
pe care un cltor, lihnit de foame i istovit de o singuratic pribegie prin deert, i-ar
aminti de cmin i de prieteni nainte de a-i da duhul.

Mai trecur cteva minute de munc tcut, dup care ochii cu priviri rtcite se
nlar din nou; nu cu vreo urm de interes sau de curiozitate, ci mnai doar de
percepia mecanic a faptului c locul unde sttuse unicul vizitator la care luaser aminte
nc nu se golise.
A dori, spuse Defarge care nu-i dezlipise privirea de la cizmar, s fac mai
mult lumin. Credei c putei suporta mai mult lumin?
Cizmarul se opri din lucru; cu aerul vag c ar asculta ceva, privi n jos, ntr-o
parte; apoi, cu acelai gest, privi n jos, de cealalt parte, apoi n sus, spre vorbitor.
Ce-ai spus?
Ai putea suporta ceva mai mult lumin?
Trebuie s-o suport, dac dumneata o faci. (n chipul cel mai vag, accentuase
primul cuvnt.)
Canatul deschis al ferestrei fu mpins ceva mai mult i fixat pentru moment n
aceast poziie. O fie lat de lumin ptrunse n ncpere i-l nvlui pe btrn, care se
opri din lucru cu un pantof neterminat n poal. Puinele lui unelte obinuite i felurite
petice de piele erau mprtiate pe jos i pe scuna. Btrnul avea o barb alb, tiat
nengrijit, dar nu prea lung, o fa cu obrajii supi i ochi extrem de scnteietori. Chipul
scobit i sfrijit ar fi fcut ca ochii, pe sub sprncenele nc negre i sub prul alb i
nclcit, s par oricum mari chiar dac ar fi fost mici; dar cum de la natur erau mari,
artau acum nefireti. Cmaa galben, zdrenuit, era deschis la gt, i lsa s i se
ntrevad trupul ofilit i drmat. Fptura lui, i ponositu-i halat de pnz, i ciorapii
czui, i toate srmanele-i veminte peticite cptaser, din pricina lipsei de lumin
direct i de aer, o glbejeal de pergament vechi att de uniform, nct ar fi fost greu s
le deosebeti una de alta.
i dusese mna streain la ochi, ca s se fereasc de lumin, i pn i oasele i
preau strvezii. Rmase astfel locului, cu privirea pierdut n gol, oprindu-se din lucru.
De cte ori se uita la silueta din faa lui, privea mai nti n stnga, apoi n dreapta, i la
urm n fa, de parc pierduse deprinderea de a asocia locul cu sunetul; nu vorbea pn
nu rtcea mai nti cu privirea n felul artat, ca i cum uitase s vorbeasc.
Avei de gnd s terminai azi perechea asta de pantofi? ntreb Defarge, fcndui semn domnului Lorry s nainteze.
Ce-ai spus?
Avei de gnd s terminai azi perechea asta de pantofi?
Nu pot s spun c am de gnd. Cred c da. Nu tiu.
Dar ntrebarea i aduse aminte de lucrul lui i se aplec din nou peste calapod.
Domnul Lorry se apropie n tcere, lsnd-o pe fat lng u. Cizmarul privi din
nou n sus. Nu pru surprins la vederea celei de a doua siluete, dar degetele tremurtoare
ale uneia dintre mini i se nlar la buze (buzele i unghiile aveau aceeai culoare palidpmntie), apoi mna i czu din nou pe lucru i el se aplec iari peste pantof. Privirea
i gestul nu duraser dect o frntur de secund.
Dup cum vedei, avei un oaspete, zise monsieur Defarge.
Ce-ai spus?
Avei un oaspete.
Cizmarul privi n sus ca i mai nainte, dar fr s-i desprind mna de pe lucru.

Uitai-v! urm Defarge. Dumnealui e un domn care tie s preuiasc o


pereche frumoas de pantofi. Artai-i pantoful la care lucrai. Luai-l, monsieur.
Domnul Lorry lu pantoful n mn.
Spunei-i domnului ce fel de pantof este acesta i numele celui care l-a fcut.
Urm o pauz mai lung ca de obicei, nainte ca cizmarul s rspund:
Am uitat ce mi-ai cerut. Ce-ai spus?
V-am ntrebat dac n-ai putea descrie pantoful, pentru a-l informa pe
monsieur.
E un pantof de dam. Un pantof de strad pentru o fat tnr. E la mod
acum. Eu n-am vzut moda. Dar am avut n mn un model.
Privi pantoful, cu o und de mndrie.
i numele celui care l-a fcut? strui Defarge.
Acum, c nu mai avea pantoful n mn, i ls degetele minii drepte n cuul
palmei stngi, i apoi degetele minii stngi n cuul palmei drepte, apoi i trecu
degetele peste barb, i aa ntruna, fr ntrerupere. Strdania de a-l readuce din rtcirea
n voia creia se lsa de fiecare dat dup ce vorbea era asemntoare cu aceea de a
readuce n simiri o persoan foarte slbit care leinase, sau cu ncercarea de a opri
locului, n sperana unei noi destinuiri, duhul unui om care se stinge.
M-ai ntrebat de nume?
V-am ntrebat.
O sut cinci, Turnul de Nord.
Asta-i tot?
O sut cinci, Turnul de Nord.
Scond un sunet de sfreal, care nu semna nici a suspin, nici a geamt, se
aplec din nou deasupra muncii lui, pn ce tcerea fu din nou destrmat.
Nu suntei cizmar de meserie? ntreb domnul Lorry, privindu-l cu struin.
Privirile rtcite se ntoarser spre Defarge, ca i cum ar fi dorit s-i transfere
acestuia ntrebarea; dar cum din acea parte nu veni nici un ajutor, ochii se lsar din nou
n pmnt, dup care revenir la cel ce vorbise.
Dac nu-s cizmar de meserie? Nu, n-am fost cizmar de meserie. Am am
nvat aici. Am nvat singur. Am cerut permisiunea s
Mintea lui pru din nou s rtceasc minute ntregi, n timp ce minile i se
frmntau i-i schimbau poziia ntruna. n cele din urm, privirile i se ntoarser, ncetul
cu ncetul, spre faa celui ce-i pusese ntrebarea: cnd se fixar iari asupr-i, btrnul
tresri i-i relu vorba, asemenea cuiva deteptat chiar n clipa aceea din somn i care
rennoad o discuie din seara trecut:
Am cerut permisiunea s nv singur meteugul, i am obinut-o cu mare
greutate i dup mult timp, i de atunci ncoace fac mereu pantofi.
Cnd ntinse mna dup pantoful care-i fusese luat, domnul Lorry i vorbi,
continund s-l priveasc struitor:
Monsieur Manette, nu v amintii deloc de mine?
Pantoful se rostogoli pe jos i cizmarul l privi mpietrit pe cel ce-i pusese
ntrebarea.
Monsieur Manette domnul Lorry i ls mna pe braul lui Defarge de
omul acesta nu v amintii deloc? Privii-l. Uitai-v i la mine. Nu v aducei aminte de

un vechi funcionar de banc, de vechi treburi, de un vechi servitor, nu rsar n mintea


dumneavoastr vechi timpuri apuse, monsieur Manette?
n timp ce captivul attor i attor ani se uita pe rnd la domnul Lorry i la
Defarge, n mijlocul frunii rsrir seninele de mult pierite ale unei gndiri vioaie i
active, care ncerca s-i fac drum prin pcla opac ce o nfurase. Dar curnd, licririle
se nceoar iar, aprur tot mai stinse, se mistuir; dar o clip, prinseser via! i
aceast expresie era oglindit att de fidel pe chipul tnr i frumos al aceleia care se
trse de-a lungul zidului, pn la un punct de unde-l putea privi n voie, i unde sttea
acum pironit, uitndu-se la dnsul, cu minile nlate ntr-un gest, la nceput de mil
nspimntat dac nu chiar de fereal, dar acum ntinzndu-se spre el, tremurnd de
nerbdarea de a-i culca faa cadaveric pe pieptu-i tnr i arztor i de a-l redetepta prin
iubire la via i la speran expresia era, zic, att de fidel oglindit (dei ntiprit mult
mai puternic) pe chipul tnr i frumos, nct aveai impresia c lunecase, asemenea unei
lumini fugare, de la el la ea.
Pe faa lui, ns, i luase locul ntunecimea. Privi din ce n ce mai puin atent la
cei doi din fa, iar ochii, rtcind pierdui, se lsar n jos i-i rotir privirile n dreapta
i n stnga, ca mai nainte. n cele din urm, cu un suspin adnc, i relu pantoful i se
apuc iar de munc.
L-ai recunoscut, monsieur? ntreb Defarge n oapt.
Da; un singur moment. La nceput gndeam c e pierdut fr ndejde, dar am
ntrezrit nendoielnic, doar o clip, faa pe care odinioar o cunoteam att de bine. Ssst!
Haide s ne ndeprtm. Ssst!
Fata se desprinsese de peretele podului i se apropiase foarte mult de scunaul
cizmresc. Prea cumplit faptul c dnsul era incontient de prezena fetei care n-avea
dect s ntind mna ca s-l ating, aa cum sttea aplecat peste sculele lui.
Dup un lung rstimp, trebui s schimbe unealta pe care tocmai o avea n mn,
nlocuind-o cu cuitul de cizmrie. Acesta se afla n spatele lui. l lu i ddu s se aplece
iar peste lucru, cnd ochii i czur pe poala rochiei fetei. i ridic privirile i-i vzu faa.
Cei doi spectatori ddur s se repead spre ei, dar fata i opri cu un gest al minii. Spre
deosebire de dnii, ea nu se temea c o s-o loveasc cu cuitul.
Btrnul o fix cu o privire nspimnttoare i, dup un timp, buzele-i ncepur
s se mite, cznindu-se s articuleze cuvinte, dei nici un sunet nu putu fi auzit. Treptat,
n rstimpurile dintre respiraiile iui i gfite, l auzir rostind:
Ce-i asta?
Cu lacrimile iroindu-i pe obraji, fata i duse ambele mini la buze i-i trimise o
srutare; apoi i le nclet peste piept, ca i cum ar fi strns la sn capul lui rvit.
Nu eti fiica temnicerului?
Fata suspin:
Nu.
Cine eti?
nc neputnd s-i controleze glasul, fata se aez lng el pe bncu. Btrnul
se feri n lturi, dar ea i ls mna pe braul lui. La aceast atingere, un fior ciudat i
scutur, vizibil, trupul; i puse, cu bgare de seam, cuitul pe jos i o privi fix n
continuare.

Fata i dduse n grab pe spate prul de aur, care-i cdea n zulufi lungi.
ntinznd ncet de tot o mn, btrnul lu o bucl n palm i o privi. Dar chiar n timp
ce fcea acest gest, mintea i rtci din nou i, oftnd iari din greu, se aplec asupra
lucrului la pantofi.
Dar nu pentru mult vreme. Eliberndu-i braul, fata i ls mna pe umrul lui.
Dup ce-i privi de dou-trei ori, cu ndoial, mna, ca i cum ar fi vrut s se asigure c se
gsea ntr-adevr acolo, btrnul prsi lucrul, i duse degetele la gt i scoase la vedere
un iret nnegrit de care atrna un petic de crp mpturit. l despturi cu grij pe
genunchi; coninea nite fire de pr, nu mai mult de unul sau dou fire lungi, aurii, pe
care, cu mult vreme n urm, le rsucise pe deget.
Lu din nou n mna o bucl a fetei i o privi cu mult atenie.
E acelai! Cum se poate! Cnd a fost? Cum a fost?
Pe msur ce expresia de concentrare i reaprea pe frunte, pru contient c ea se
ivise i pe chipul fetei. O rsuci cu faa n plin lumin i se uit la ea.
i-a culcat capul pe umrul meu, n noaptea aceea cnd m-au ridicat era
speriat de plecarea mea, cu toate c eu nu m temeam i cnd m-au dus n Turnul de
Nord au gsit firele astea pe mneca mea. V rog s mi le lsai! Nu-mi vor putea fi
niciodat de ajutor s evadez trupete, dar m vor ajuta s evadez sufletete. Aa le-am
spus. mi aduc bine aminte.
Vorbirea de mai sus fusese rostit de mai multe ori cu buze mute, pn ce izbuti
s-i dea glas. Dar cnd gsi cuvintele vorbite, acestea se niruir coerent, dei foarte rar.
Cum a fost? Tu erai?
Din nou cei doi spectatori tresrir cnd btrnul se ntoarse cu o bruschee
nfricotoare spre fat. Dar copila rmase perfect linitit sub ncletarea minii lui i, cu
o voce sczut, le spuse doar att:
V implor, bunii mei domni, nu v apropiai de noi; nu vorbii, nu l tulburai!
Ah! exclam btrnul. Al cui a fost acest glas?
Cnd scoase acest strigt, minile lui o eliberar pe fat din strnsoarea n care o
inuser i se nfipser n prul alb, de care ncepur s trag cu nverunare. Dar furia i se
stinse, aa cum se stingea n el totul n afar de pasiunea pentru cizmrit; i mpturi din
nou peticul de crp i i-l vr iar n sn; dar continu s se uite la fat i cltin din cap
cu mhnire:
Nu, nu, nu; eti prea tnr, prea nfloritoare. Nu-i cu putin. Uite cum arat
prizonierul! Astea nu-s minile pe care le-a cunoscut ea, asta nu-i faa pe care a cunoscuto ea, asta nu-i vocea pe care s-o fi auzit ea vreodat. Nu, nu. Ea a fost i El a fost cu
mult naintea anilor nesfrii din Turnul de Nord cu veacuri n urm. Care i-e numele,
ngerul meu bun?
Slvindu-i vorba i gesturile mbunate fiica se ls n genunchi n faa lui,
punndu-i pe piept minile ei rugtoare:
O, domnule, cndva vei afla numele meu, i cine mi-a fost mama i cine tatl,
i cum eu n-am tiut nimic din povestea lor crud, crud Dar nu pot s v spun nici
acum, nici n acest loc. Tot ce pot face aici i acum este doar s v rog s m atingei i
s-mi dai binecuvntarea. Srutai-m, srutai-m! O, scumpul, scumpul meu!
Capul lui nins i rece se ngrop n prul ei scnteietor, care-l nclzi i-l ilumin,
de parc-ar fi fost fclia libertii strlucind asupr-i.

Dac desluii n glasul meu nu tiu dac e aa, dar ndjduiesc s fie dac
desluii n glasul meu vreo asemnare cu un glas care a nsemnat odinioar dulce muzic
pentru urechile dumneavoastr, plngei-l, deplngei-l! Dac atunci cnd mi atingei
prul, atingei ceva ce v reamintete de un cap ndrgit care, pe cnd erai tnr i liber,
se rezema de pieptul dumneavoastr, plngei-l, deplngei-l! Dac, atunci cnd v
vorbesc despre un cmin care ne ateapt i n care m voi strdui cu credin s-mi
ndeplinesc datoria i s m dedic dumneavoastr cu devotament, v redetept amintirea
unui alt cmin de mult pustiit, n timp ce inima dumneavoastr se topea de dor, plnge-il, deplngei-l!
l cuprinse pe dup grumaz i-l legn, ca pe un copil la pieptul ei.
i dac atunci cnd v spun, preaiubitul meu, c agonia a luat sfrit, c am
venit aici ca s v smulg din ghearele ei, c vom pleca mpreun n Anglia ca s
cunoatei pacea i odihna, v fac s v ntoarcei cu gndul la chipul n care a fost irosit
viaa dumneavoastr att de folositoare, i la felul miel n care Frana, ara noastr de
batin, s-a purtat cu dumneavoastr, plngei-l, deplngei-l! i dac, atunci cnd v voi
dezvlui numele meu i cel al tatlui meu, care este n via, i cel al mamei, care nu mai
e, vei afla c trebuie s ngenunchez n faa onoratului meu printe i s-i implor iertarea
pentru faptul c nu m-am cznit de dragul lui zi de zi, i n-am plns noapte de noapte,
treaz, n aternut, ntruct iubirea mamei mele m-a ferit s-i cunosc chinurile, plngei
acest fapt, deplngei-l! Plngei pentru mama mea i plngei pentru mine! Bunii mei
domni, slav Celui de Sus! i simt lacrimile sfinte pe obrajii mei, l simt cutremurat de
suspine la pieptul meu. O, tat! Mulumii Domnului n numele nostru, mulumii
Domnului!
Btrnul se prbuise n braele fetei, cu faa ngropat la snul ei; o privelite att
de nduiotoare i totui att de cumplit cnd te gndeai la crncenele nedrepti i
suferine care o precedaser, nct cei doi spectatori i acoperit feele.
Cnd tcerea podului se aternuse iar de mult vreme netirbit, cnd pieptul
zguduit de suspine i trupul zdruncinat al btrnului se cufundaser de mult n calmul
care negreit urmeaz oricrei furtuni simbol pentru omenire al pcii i tihnei n care se
potolete furtuna numit Via cei doi se apropiar ca s ridice de pe podea printele i
fiica. Btrnul alunecase treptat pe duumea, unde zcea rpus ntr-un soi de toropeal.
Fata se cinchise lng el, ca s-i poat rezema capul pe bra; iar prul ei l nvluia,
ferindu-l de lumin.
Dac s-ar putea aranja ca, fr s-l tulburm, s prsim pe dat Parisul, astfel
nct, ieind pe ua aceasta, s porneasc de-a dreptul n cltorie spuse fata nlnd o
mn spre domnul Lorry care se apleca asupra lor. Dup ce-i suflase n repetate rnduri
nasul
Dar, gndete-te puin. Crezi c e n stare s porneasc la drum? ntreb acest
domn.
l cred n stare mai curnd s cltoreasc dect s rmn mai departe n acest
ora att de nfiortor pentru el.
Asta-i drept, ntri Defarge, care ngenunchiase la rndu-i pentru a privi i a
auzi. Mai mult de att. Pentru domnul Manette e mai bine, din toate punctele de vedere,
s ias din Frana, ce prere avei, s tocmesc o trsur i cai de pot?

Asta-i o chestiune de afaceri, spuse domnul Lorry, relundu-i pe dat felul su


metodic, i dac trebuie acionat, mai bine s acionez eu.
Atunci fii att de buni, i ndemn domnioara Manette, i lsai-ne singuri
aici. Vedei cum s-a potolit, aa nct nu trebuie s mai avei vreo ngrijorare n a-l lsa cu
mine. i de ce-ai fi ngrijorai? Dac vei ncuia ua, astfel nct s nu fim tulburai, nu
m ndoiesc c la napoierea dumneavoastr l vei gsi la fel de linitit ca i la plecare.
Oricum, pn v napoiai eu voi avea grij de el, i dup aceea l transportm.
Nici pe domnul Lorry nici pe Defarge nu-i trgea inima s procedeze ntocmai i
ar fi dorit ca unul dintre ei s rmn acolo. Dar cum era nevoie s vad nu numai de
trsur i de cai, ci i de actele pentru drum, i cum timpul i gonea din spate pentru c
ziua era pe sfrite, i ddur seama c nu puteau dect s-i mpart ct mai grabnic
treburile ntre ei i s se zoreasc.
Pe urm, cnd ntunericul ncepu s fie mai des, fiica i ls capul pe duumeaua
tare, alturi de cel al tatlui ei, i-l veghe. Se fcu tot mai ntuneric i amndoi zcur
nemicai, pn cnd o uvi de lumin se cernu printre crpturile zidului.
Domnul Lorry i monsieur Defarge pregtiser toate cele trebuitoare pentru drum,
i aduseser cu ei, n afar de haine de cltorie i pturi, pine i carne, vin i cafea
fierbinte. Monsieur Defarge aez merindele i lampa pe care o purta pe bncua
cizmarului (ntruct n pod nu se mai gsea nici o alt mobil dect o saltea de paie) i
mpreun cu domnul Lorry l ridicar i-l ajutar s se in pe picioare.
Nici o inteligen omeneasc nu ar fi putut tlmci misterele minii btrnului
dup uluirea nspimntat care i se oglindea pe fa. Dac i ddea seama de ce se
ntmplase, dac i amintea de cele ce i se spuseser, dac tia c e liber, erau tot attea
ntrebri la care nici un fel de nelepciune nu ar fi gsit rspuns. ncercar s-i vorbeasc;
dar btrnul era att de nucit i rspundea cu atta ncetineal, nct se speriar de
buimceala lui i se neleser ca pentru moment s nu-l mai necjeasc. Avea un fel
slbatic, desperat, de a-i cuprinde din cnd n cnd capul n mini, gest pe care nu-l
observaser la el mai nainte; totui, manifesta oarecare plcere de cte ori auzea glasul
fiicei lui, i se ntorcea negreit, spre ea cnd o auzea vorbind.
n felul docil al omului de mult vreme deprins s fie supus prin constrngere,
mnc i bu tot ce-i ddur s mnnce i s bea, i se nfur n mantaua i alurile, pe
care i le oferir. Fu foarte atent fa de fiica sa, trecndu-i braul pe sub braul lui i
inndu-i mna ba pstrnd-o chiar tot timpul n ambele lui mini.
ncepur s coboare scara; monsieur Defarge mergea nainte purtnd lampa, iar
domnul Lorry ncheia mica procesiune. Abia coborser cteva trepte ale nesfritei scri
principale, cnd btrnul se opri i ncepu s se uite la tavan i de, jur-mprejur la perei.
i aminteti de acest loc, tat? i aminteti cnd ai fost adus aici?
Ce-ai spus?
Dar, nainte, ca ea s-i fi repetat ntrebarea, el murmur rspunsul:
Dac-mi amintesc? Nu, nu-mi amintesc. E atta vreme de atunci!
Era limpede pentru toi c nu-i aducea deloc aminte c fusese adus din nchisoare
n aceast cas. l auzir mormind: O sut cinci, Turnul de Nord; i, privind de jurmprejur, cuta zidurile, groase ale fortreei n care zcuse ntemniat atta amar de
vreme. Cnd ajunser n curte, i modific instinctiv pasul, ca i cum atepta s simt sub

tlpi un pod basculant; i cnd nu ntlni nici un pod, i vzu o trsur ateptnd n plin
strad, ls s-i scape mna fiicei lui i-i prinse iar capul n mini.
Nici o gloat nu se adunase n faa uii; nici un chip nu se zrea la vreuna dintre
numeroasele ferestre; nici mcar un trector rzle pe strad. Domneau n chip nefiresc
linitea i pustietatea. Era de fa doar un singur suflet de om, i anume madame Defarge
care, rezemat de stlpul uii, mpletea de zor i nu vedea nimic.
Prizonierul se urcase n trsur, i fiica sa l urmase cnd piciorul domnului Lorry
fu oprit pe treapt de vocea stins rare cerea umil sculele de cizmrie i pantofii
neterminai. Madame Defarge strig ctre soul ei c le va aduce pe data i, continund s
mpleteasc, dispru din lumina felinarului, n curte. Aduse repede lucrurile i le nmn
soului; imediat dup aceea se rezem din nou de stlp, mpletind de zor, fr s vad
nimic.
Defarge se urc pe capr i rosti doar:
La barier!
Vizitiul i plesni biciul i o pornir n trap pe sub legnarea felinarelor chioare.
Pe sub legnarea felinarelor ce se balansau luminos n strzile bogate i ceos n
cele srace pe lng prvlii iluminate, pe lng grupuri vesele, cafenele strlucitoare,
portaluri de teatre, mereu nainte ctre una din porile oraului! Aici, ostai cu felinare i
strjeri. Actele, domnilor cltori!
Uitai-v ce-i, domnule ofier, se grbi Defarge cobornd de pe capr i
lundu-l pe ofier deoparte cu un aer grav. Astea-s documentele domnului dinuntru, cel
cu prul alb. Mi-au fost ncredinate mie, o dat cu el, la
i cobor glasul, urm o forfot printre felinarele militare i unul dintre ele fu
vrt n trsur la captul unui bra n uniform; ochii care fceau parte din acelai trup cu
braul aruncar o privire o privire nu de fiecare zi i nici de fiecare noapte domnului
cu pr alb.
n regul! Putei pleca! se auzi dinspre uniform.
Adieu! se auzi dinspre Defarge.
i aa nainte, pe sub raritea de felinare chioare i legnate, pe sub pdurea deas
a stelelor.
Pe sub arcada de lumini neclintite i eterne, dintre care, unele atta-s de
ndeprtate de gruntele sta de pmnt, nct crturarii se ndoiesc dac razele lor mcar
l-au descoperit ca pe un mic punct n spaiu unde totul se poate ndura i totul se poate
ntmpla; umbrele nopii se adunau groase i negre. i n rstimpul friguros i rscolit de
neliniti care le despreau de zorii zilei, optir iar n urechea domnului Lorry care
edea n faa omului ngropat ce fusese scos la lumin i se ntreba ce subtile capaciti
ale acestuia erau oare pierdute pentru totdeauna i care mai puteau fi recuperate i
optir, zic, iar vechea ntrebare:
Ndjduiesc c ii s fii rechemat la via, nu-i aa?
i vechiul rspuns:
N-a putea spune.
C A R T E A A D O U A.
FIRUL DE AUR.
Capitolul I.
CINCI ANI MAI TRZIU.

Banca Tellson de lng Temple Bar era o cldire de mod veche chiar i n anul
una mie apte sute optzeci. O cldire foarte nghesuit, foarte ntunecoas, foarte urt,
foarte incomod. i moralmente era de mod veche, innd seama c asociaii firmei se
simeau mndri de strmtimea cldirii, mndri de ntunecimea ei, de urenia i de
incomoditatea ei. Ba chiar se mpunau cu faptul c, din aceste puncte de vedere,
imobilul lor deinea primul loc, i erau nsufleii de convingerea special c, de-ar fi fost
mai puin respingtor, ar fi fost i mai puin respectabil. i aceasta nu era o credin
pasiv, ci o arm activ pe care o scoteau la iveal n faa unor mai convenabile locauri
de afaceri. Banca Tellson (spuneau ei) nu are nevoie de spaiu mai mare, Banca Tellson
nu are nevoie de lumin, Banca Tellson nu are nevoie de ornamente. Noakes et Co s-ar
putea s aib nevoie, Fraii Snooks de asemenea, dar Tellson, slav Domnului!
Oricare dintre aceti asociai ai firmei i-ar fi dezmotenit propriul fiu dac ar fi
struit ca imobilul Tellson s fie restaurat. n aceast privin, firma se asemuia cu
aristocraii de vi veche; i acetia i dezmoteneau adeseori fiii care cereau s se aduc
mbuntiri legiuirilor i obiceiurilor de mult vreme criticabile, dar cu att mai
respectabile.
i aa se fcea c Banca Tellson ajunsese s fie victorioasa desvrire a lipsei de
comoditate. Dup ce izbuteai s mpingi o u care i se mpotrivea cu o idioat
ndrtnicie, scond un hrit slab, te rostogoleai pe cele dou trepte care duc jos la
Tellson i-i veneai n simiri ntr-o dughean strmt i mizer, cu dou tejghele mici,
ndrtul crora cei mai btrni oameni din lume i luau cecul, fcndu-l s tremure ca
frunza n vnt n timp ce-i cercetau semntura sub cele mai soioase ferestre din lume,
mprocate mereu de un du de noroi din Fleet-street i ntunecate i mai mult de propriile
lor zbrele de oel i de umbra grea, aruncat de imobilul Temple.
Dac treaba cu care venisei necesita consultarea firmei, te trezeai vrt ntr-un
soi de celul a condamnailor, n fundul cldirii, unde stteai meditnd asupra unei viei
irosite n nimicnicie, pn cnd firma venea la tine, cu minile n buzunare, i abia de
puteai s-o zreti n semiobscuritatea sepulcral.
Banii ti ieeau din, sau intrau n antice sertare de lemn mncate de carii, din care
se desprindeau particule, zburndu-i n nas i de-acolo lsndu-i-se n gt, ori de cte ori
sertarele erau deschise sau nchise. Bancnotele tale de hrtie cptau un iz de mucegai, ca
i cum erau n plin proces de descompunere i de retransformare n crpe. Metalul tu era
depozitat printre celelalte mormane de murdrii din cloac i miasmele din jur i atacau
luciul. Documentele intrau la pstrare n tainie improvizate din buctrii i spltorii, iar
din pergamentul pe care erau scrise toat ceara asuda n aerul bncii. Casetele mai mici i
hrtiile de familie erau duse sus, ntr-o ncpere ireal, n care se afla mereu o mas lung
de osp i nici un fel de oaspete i unde chiar i n anul una mie apte sute optzeci,
primele epistole scrise de prima ta iubire sau de copilaii ti erau scutite de grozvia de a
fi privite gale, pe fereastr, de capetele expuse la Temple Bar cu o brutalitate dement i
o ferocitate demne de jungla african.
Dar, ntr-adevr, pe acea vreme osndirea la moarte era un leac foarte la mod n
toate meseriile i profesiunile i nu mai puin n cea a firmei Tellson. Moartea este leacul
universal oferit de Natur; de ce n-ar fi fost la fel i n Legislaie? Aadar, cel ce falsifica
o semntur era osndit la moarte; cel ce emitea o bancnot fals era osndit la moarte;
cel ce deschidea, fr s aib dreptul, o scrisoare era osndit la moarte; cel ce terpelea

patruzeci de ilingi i ase pence era osndit la moarte; cel ce pzea un cal la ua Bncii
Tellson i o ntindea cu animalul era osndit la moarte; cel ce fabrica un iling fals era
osndit la moarte; tinuitorii a trei sferturi dintre bancnotele care circulau n lumea
delictelor erau osndii la moarte. Nu c aceasta ar fi ajutat ctui de puin ca mijloc de
prevenire ba chiar am putea face observaia c lucrurile stteau tocmai pe dos dar
simplifica (cel puin pentru lumea noastr, a muritorilor) osteneala pe care ar fi trebuit s
i-o dai cu fiecare caz n parte i nu lsa nici o urm cu care s-i mai bai capul. Aa
nct, Banca Tellson, n vremea ei, asemenea multor altor instituii bancare contemporane
mai mari, luase viaa attor oameni, nct dac toate capelele acestora ar fi fost nirate pe
zidurile de la Temple Bar n loc de a fi ngropate n tain, ar fi oprit i puina lumin care
se mai cernea pe geamurile de la parter, nvluind cldirea ntr-un ntuneric plin de
semnificaie.
Ghemuii n tot felul de dulapuri i cuti ntunecoase, cei mai btrni oameni din
lume se ocupau la Tellson, solemn, de afaceri. Cnd Banca Tellson angaja vreun
funcionar tnr, l ascundea bine pe undeva pn cnd mbtrnea. l pstra la ntuneric,
ca pe un calup de brnz, pn cpta ntregul iz Tellson i crusta verzuie de mucegai.
Numai atunci i se ngduia s se lase vzut, spectaculos ndoit asupra unor registre mari,
cu pantalonii i jambierele strnse i nchircite dup canoanele instituiei n materie de
greutate la cntar.
n afara zidurilor Bncii Tellson i niciodat nuntru, dect atunci cnd era
chemat sttea un om bun la toate, care fcea la nevoie pe hamalul sau pe curierul, i
care slujea de emblem vie a firmei. Nu lipsea niciodat de la post n timpul orelor de
slujb dect cnd era trimis ntr-o misiune, i chiar i atunci era reprezentat de fiul su: un
derbedeu slut de vreo doisprezece ani, care-i semna leit. Lumea tia c Banca Tellson l
rbda, n chip mrinimos, pe acest om bun la toate. Firma rbdase dintotdeauna pe cte
cineva n asemenea slujb, iar timpul i ntmplarea proiectaser acum n post pe aceast
anume persoan. Numele lui era Cruncher, iar n tinereea sa, cnd se lepdase prin act de
botez de fcturile Necuratului, n biserica parohial din Houndsditch, primise numele
suplimentar de Jerry.
Scena se petrecea n locuina particular a domnului Cruncher aflat pe aleea
Hangingsword din Whitefriars; timpul: ceasurile apte i jumtate dintr-o diminea
vntoas de martie, Anno Domini una mie apte sute i optzeci. (Domnul Cruncher, de
cte ori voia s spun Anul Domnului pe latinete rostea Anna Domino, aparent sub
impresia c era cretin dateaz de la nscocirea popularului joc de domino, de ctre o
doamn care i-a dat numele ei.)
Apartamentele domnului Cruncher nu se aflau ntr-o vecintate prea aleas, i nu
erau alctuite dect din dou ncperi, dac o chichinea cu un ochi de geam ar putea fi
socotit drept camer. Dar erau inute foarte ngrijit. Aa devreme cum era, n acea
diminea vntoas de martie, ncperea n care dumnealui se afla nc n pat fusese
curat lun, iar ntre cnile i farfurioarele rnduite pentru micul dejun i tblia de
scndur a mesei fusese aternut o fa de mas alb ca neaua.
Domnul Cruncher se odihnea sub o cuvertur din petice colorate, prnd un soi de
arlechin casnic. La nceput fusese cufundat n somn adnc, apoi, treptat, ncepuse s se
legene i s tlzuiasc n aternut pn se ridicase la suprafa, cu uviele lui de pr

srmos prnd gata s spintece cearafurile. n care moment, exclam cu o, voce plin de
cumplit exasperare:
S m bat Dumnezeu dac n-a luat-o iar de la capt!
O femeie foarte vrednic i plin de srg se ridic dintr-un col, unde se afla
ngenuncheat, cu o grab i o ngrijorare care trdau c despre ea era vorba.
Ce naiba! strig domnul Cruncher, cutndu-i o gheat. Iar te-a apucat?
ntmpinnd dimineaa cu acest al doilea salut, domnul Cruncher zvrli cu gheata
n femeie, n chip de a treia salutare. Era o gheat foarte noroioas i aici e locul s
introducem o trstur ciudat legat de ornduiala domestic a domnului Cruncher i
anume: dei de la banc se napoia adeseori acas cu ghetele curate, a doua zi dimineaa
cnd se scula le gsea pline de noroi.
Ce naiba, strig domnul Cruncher dup ce-i greise inta, ce naiba tot faci
acolo, Aggerawayter?
mi rosteam rugciunile.
i rosteai rugciunile. Frumos i ade! Ce-i n capul tu de te arunci la pmnt
i te rogi mpotriva mea?
Nu m rugam mpotriva ta; m rugam pentru tine.
Nu-i adevrat. i chiar dac-i aa, nu-i dau voie s te slujeti de mine. Ia te
uit, tinere Jerry, frumos i mai ade maic-tii s se roage mpotriva prosperitii lui taictu. Vrednic mam mai ai, fiule, n-am ce zice! Ai o mam cucernic, biete; se arunc la
pmnt i se nchin ca pinea cu unt s fie smuls de la gura singurului ei copil.
Domniorul Cruncher (care era n cma) puse toate astea la inim i,
ntorcndu-se spre maic-sa, o mustr aspru pentru rugile menite s-i ating hrana
personal.
i ce valoare i nchipui tu c au rugile tale, muiere nfumurat ce eti? urm
domnul Cruncher fr s-i dea. Seama de lipsa de consecven a gndirii lui. Ia zi, ce
pre pui tu pe rugile tale?
Izvorsc din inim, Jerry. Asta-i toat valoarea lor.
Asta-i toat valoarea, lor, o ngn domnul Cruncher. Atunci n-au nici o
valoare. Da' fie c au sau nu, nu vreau s te mai rogi mpotriva mea, asta-i tot ce-i
spun Nu-mi d mna. N-am de gnd s dau de dracu din cauza ticloiei tale. Dac
simi nevoia s te nchini, nchin-te pentru soul i copilul tu i nu contra lor. Dac n-a
fi avut o nevast afurisit, i biet copilul sta n-ar fi avut o mam afurisit, a fi putut s
m aleg i eu cu ceva bani sptmna trecut, dar tu te-ai rugat mpotriva mea i am fost
spat i mpiedicat pe cale religioas i mpins n cel mai negru ghinion. S m bat
Dumnezeu! urm domnul Cruncher care n tot acest timp i trsese mbrcmintea pe el,
s m bat Dumnezeu dac sptmna trecut din cauza cuvioiei tale i ba a unei piedici,
ba a alteia n-am avut parte de cea mai neagr baft pe care o poate avea un negustor
cinstit. Tinere Jerry, mbrcate, biete, i ct mi lustruiesc eu ghetele n-o pierde din ochi
pe maic-ta i cum vezi vreun semn c vrea s ngenuncheze, cheam-m. Bag-i n cap
de ast dat se adres din nou nevesti-sii c nu mai nghit de-alde astea! Iac-t-m-s
jigrit ca un cal de povar, i somnoros de parc-am but ceai de mac i trupu' mi-e
slbnogit c, de n-ar fi junghiurile din el, n-a ti care-s eu i care-i altu' i cu toate astea
tot mi sufl vntu-n buzunare; i m bate gndu' c tu te-ai nchinat din zori i pn-n

noapte ca s nu se lipeasc nimic de buzunaru' meu, i eu una ca asta nu mai nghit,


Aggerawayter. Ce mai ai de zis?
Bombnind n continuare fraze i exclamaii de felul: Ah! Da! Doar eti
cucernic! N-ai s te pui tu de-a curmeziul intereselor soului i copilului tu. N-ai s
faci tu una ca asta!' i scprnd din cnd n cnd cte o scnteie de sarcasm din
cremenea indignrii sale, domnul Cruncher se dedic lustruitului ghetelor i
preparativelor pentru a pleca la slujb. ntre timp, feciorul su, al crui cretet era
mpodobit cu epi ceva mai moi i ai crui ochi tineri erau la fel de apropiai ca i ai lui
taic-su, i veghea mama, dup cum i se ceruse. Din timp n timp, o speria pe biata
femeie repezindu-se din cmrua de dormit, unde-i fcea toaleta, cu cte un strigt
nbuit.
Iar ai de gnd s ngenunchezi, mam! Hei, tat!
i dup ce strnea aceast fals alarm, o zbughea la loc cu un rnjet impertinent
pe buze.
Cnd veni la micul dejun, dispoziia domnului Cruncher nu se mbunti cu
nimic. Se mbufna foarte tare auzind-o pe doamna Cruncher rostind rugciunea de
binecuvntare.
Hei, Aggerawayter! Ce tot bolboroseti? Iar te apuc?
Soia l lmuri c nu fcuse dect s cear o binecuvntare.
S nu mai ceri! bombni domnul Cruncher, rotindu-i ochii n jur de parc s-ar
fi ateptat s vad pinea topindu-se de pe mas sub efectul rugii soiei sale. N-am de
gnd s fiu izgonit din casa i din cminul meu. N-am de gnd s-mi vd bucatele pierind
de pe mas. ine-i gura!
Ort, i cu ochii foarte injectai de parc toat noaptea fusese la o sindrofie unde
numai de chefuit nu chefuise, Jerry Cruncher mai mult stric merindele dect le mnc,
mrind aplecat asupra hranei asemenea unui pensionar patruped al unei menajerii. Cnd
se apropie ora nou, i nmuie nfiarea bicisnic i, nsuindu-i aspectul exterior cel
mai respectabil i mai preocupat de munc sub care i putea ascunde firea lui adevrat,
plec spre ndeletnicirile diurne.
Munca lui putea fi cu greu numit meserie, cu toate c lui i plcea s se dea drept
un negustor cinstit. Echipamentul lui consta dintr-un scuna de lemn, transformat
dintr-un scaun obinuit, cu sptarul stricat i picioarele retezate, pe care tnrul Jerry,
mergnd alturi de taic-su, l cra n fiecare diminea pn sub fereastra bncii, cea mai
apropiat de Temple Bar; acolo, mpreun cu o mn de paie terpelite de sub prima
cru care trecea, ca s-l fereasc de frig i de umezeal la picioare pe omul-bun-la-toate,
i aeza tabra de zi. n acest post al su, domnul Cruncher era la fel de binecunoscut
celor de pe Fleet-street i din Temple ca i imobilul Temple Bar n sine i arta aproape
la fel de nembietor.
Instalat de la nou fr un sfert, adic la timp ca s-i poat duce degetul la plria
cu trei coluri cnd cei mai btrni oameni din lume intrau n Banca Tellson, Jerry i lu
n primire postul i n aceast diminea vntoas de martie, avndu-l alturi pe tnrul
Jerry, atunci cnd biatul nu era ocupat cu micile-i incursiuni de prad n Temple Bar, ori
cu datul unor ghionturi zdravene bieailor n trecere, destul de pipernicii pentru a fi
supui acestui binevoitor tratament. Aa cum priveau tcui la traficul matinal de pe
Fleet-street, cu capetele la fel de apropiate pe ct le erau i ochii, tatl i fiul, semnnd

ca dou picturi de ap, aduceau grozav cu o pereche de maimue. Asemnarea era


sporit de faptul ntmpltor c Jerry cel vrstnic mesteca i scuipa un fir de pai, n timp
ce ochii scprtori ai lui Jerry cel tnr l urmreau la fel de neobosii cum urmreau tot
ce se petrecea pe strad.
Capul unui mesager al Bncii Tellson se ivi pe u, de unde comunic:
E nevoie de-un curier!
Ura, tat! Uite c-ncepi bine de diminea!
Expediindu-i astfel printele, tnrul Jerry i lu locul pe scuna i,
concentrndu-i interesul atavic asupra paielor pe care le mestecase taic-su, medita:
Ruginite! Degetele lui e mereu ruginile. De unde-o fi lund taic-meu atta
rugin? Aicea doar n-are de-a face cu fiare ruginite!
Capitolul II.
SPECTACOLUL
tii unde-i vechiul tribunal Bailey6, nu-i aa? l ntreb unul dintre cei mai
btrni funcionari pe Jerry curierul.
Da, domnule, rspunse Jerry cu o voce struitoare. tiu unde vine Bailey.
Aa. i l tii pe domnul Lorry?
l tiu pe domnul Lorry, domnule, chiar mai bine dect tiu tribunalul Bailey.
Mult mai bine, domnule, urm, Jerry dezicndu-se parc de imobilul n chestiune
mult mai bine dect. A dori eu, n calitate de negustor cinstit, s cunosc vreodat
tribunalul Bailey.
Foarte bine. Du-te la poarta pe unde intr martorii, arat portarului biletul sta
pentru domnul Lorry. O s-i dea drumul nuntru.
n tribunal, domnule?
n tribunal.
Ochii domnului Cruncher prur s se apropie i mai mult unul de cellalt i s-i
pun unul altuia ntrebarea: Ce zici de asta?
Trebuie s atept la tribunal, domnule? ntreb el ca rezultat al consftuirii
ochilor.
Uite c-i spun. Portarul o s-i dea domnului Lorry biletul, iar dumneata
ncearc s-i atragi printr-un semn atenia, ca s vad unde te gseti. Dup aceea, tot ce
ai de fcut este s rmi locului pn cnd o s aib nevoie de dumneata.
Asta-i tot, domnule?
Asta-i tot. Dorete s aib un mesager la ndemn. Biletul e menit s-l anune
c te afli acolo.
n timp ce anticul slujba mpturea meticulos biletul i scria adresa, domnul
Cruncher, dup ce-l urmri n tcere pn cnd ajunse n stadiul sugativei, observ:
n dimineaa asta se judec falsuri, bnuiesc?
E un proces de trdare.
Asta-i cu tiatu-n patru, fcu Jerry. Ce barbarie!
Aa-i legea, replic anticul slujba, ntorcnd asupr-i o pereche de ochelari
mirai; aa-i legea!
Amarnic lege s tai un om n patru. E destul de amarnic s-l omori, dar s-l
mai tai i n patru

Nicidecum, ripost anticul slujba. i nu defima legea. Aibi grij de pieptul i


de glasul dumitale, prietene, i las legea s-i poarte singur de grij. Ia aminte la sfatul
meu.
Din cauza umezelii, domnule, umezeala mi se las pe piept i pe voce. Gndii-v
i dumneavoastr ct umezeal nghit eu n slujba asta a mea.
M rog, m rog, fcu btrnul slujba, fiecare ne ctigm pinea cum putem.
Unii pe umezeal, alii pe uscciune. Uite scrisorica. Du-te!
Jerry lu biletul i, comentnd n sinea lui cu mult mai puin respect dect
manifesta fi: Parc tu nu eti un babalc sfrijit, fcu o plecciune, l inform n
treact pe fiu-su de destinaia spre care pleca, i-i vzu de drum.
Pe vremea aceea spnzurrile aveau loc la Tyburn, aa nct strada care mrginea
Newgate nu-i cptase nc infama notorietate pe care a dobndit-o de atunci ncoace.
Dar nchisoarea era un loc mrav, unde se petreceau tot telul de dezmuri i de ticloii
i unde se zmislea, n smna ei, boala, care npdea n tribunal o dat cu pucriaii,
uneori npustindu-se din box direct ctre nsui Preedintele Curii i doborndu-l de pe
banca judectoreasc. Nu o dat s-a ntmplat ca judectorul cu toca neagr s-i
rosteasc propria osnd la moarte o dat cu cea a condamnatului, ba chiar s moar
naintea acestuia. n rest, Old Bailey avea faima de curte a hanului morii, din care plecau
ntruna cltori cu fee livide, n crue i-n potalioane, ntr-un violent drum de trecere
ctre lumea de apoi: strbtnd vreo dou mile i jumtate de osea i de drum, i
fcndu-i s se ruineze pe puini dintre cetenii cinstii, dac mai exista vreunul care s
se ruineze. Att de puternica-i deprinderea, i cu att mai de dorit e ca deprinderea s fie
bun de la nceput. Mai era vestit Old Bailey pentru stlpul infamiei, o veche i neleapt
instituie, aplicnd o pedeaps a crei extindere n-o puteai niciodat prevedea; mai avea
de asemenea i parul la care se biciuia, alt veche i duioas instituie, care le mblnzea
i te umaniza cnd o priveai n plin aciune; i mai era faimos pentru extinsele tranzacii
bneti cu turntorii i ucigaii pltii, alt frntur de nelepciune ancestral, care
mpingea sistematic la cele mai nspimnttoare crime mercenare ce pot fi svrite pe
pmnt. Privit n tot, Old Bailey era la vremea aceea o aleas ilustrare a preceptului c:
Tot ce exist e drept; aforism care ar fi pe ct de inert pe att de categoric, dac nu ar
implica neplcuta concluzie c nimic din ce a existat vreodat u-a fost nedrept.
Croindu-i drum prin mulimea denat care se mprtiase de o parte i de alta a
locului unde se petrecea aciunea, croindu-i drum zic, cu ndemnarea unui om deprins
s-i fac drum n tcere, mesagerul nostru gsi poarta pe care o cuta i nmn biletul
printr-o deschiztur. Cci pe vremea aceea lumea pltea cu bani ca s vad spectacolul
de la Old Bailey, aa cum pltea ca s vad i spectacolul de la Bedlam7 numai c prima
dintre aceste dou distracii era mult mai costisitoare. Aadar, toate porile de la Old
Bailey erau bine pzite bineneles, cu excepia porilor sociale prin care ptrundeau
criminalii, i care rmneau ntotdeauna larg deschise.
Dup oarecare ntrziere i murmure, poarta se mic n balamale, nciudat,
lsnd ntredeschis o mic poriune, ct s-i ngduie domnului Cruncher s se strecoare
n tribunal.
Ce se judec? l ntreb el n oapt pe omul de care se nimeri cel mai aproape.
nc nimic.
Da' ce urmeaz?

Czu' de trdare.
la cu tiatu-n patru?
h! fcu omul cu desftare; o s fie ridicat nti pe par, dup aceea dat jos i
tiat bucat cu bucat n faa propriilor lui ochi, dup aceea or s-i scoal mruntaiele ior s i le frig sub ochii lui, dup aceea or s-i taie capu', i pe urm or s-l taie i pe el n
patru. Aa sun osnda.
Vrei s spui, dac-l gsesc vinovat? Adug Jerry drept, clauz.
Oh! Or s-l gseasc ei vinovat, nu-i f griji, l liniti cellalt.
n acest moment, atenia domnului Cruncher fu atras de portar, pe care-l vzu
ndreptndu-se cu biletul n mn spre domnul Lorry. Acest din urm domn se afla aezat
la o mas, printre ali domni cu peruci; nu departe de un anume domn cu peruc, avocatul
aprrii, care avea n fa un teanc mare de hrtii, i peste drum de un alt domn cu peruc
i cu minile n buzunare, a crui ntreag atenie ori de cte ori i arunca domnul
Cruncher vreo privire prea concentrat asupra tavanului tribunalului. Dup ce tui de
cteva ori cu voce spart, i frec brbia i fcu semn cu mna, Jerry atrase privirea
domnului Lorry care se ridicase n picioare ca s-l zreasc, i care acum ddu linitit din
cap i se aez iar.
Ce legtur are el cu czu'? ntreb omul cu care sttuse de vorb.
S m bat Dumnezeu dac tiu, spuse Jerry.
Atunci ce legtur ai dumneata cu asta, dac-mi pot ngdui s-i pun
ntrebarea?
S m bat Dumnezeu dac tiu mcar atta.
Intrarea judectorului, urmat de mare foial i apoi de instalarea publicului n
sal, puse capt dialogului. Acum boxa deveni focarul interesului. Doi paznici, care pn
atunci i sttuser locului, ieir i se napoiar cu inculpatul, care fu adus la bar.
Toi cei de fa, cu excepia domnului cu peruc ce-i inea ochii pironii n tavan,
se holbar la el. Toat suflarea omeneasc din acel loc se ndrept n val spre el, ca
marea, ca vntul sau ca focul. Fee curioase se ntinser pe dou coloane sau de prin
coluri ca s-l vad mai bine; spectatorii aflai pe bncile din fund se ridicar n picioare
ca nu cumva s le scape vreun firicel de pr de-al acuzatului; oamenii aflai jos, n incinta
slii, se rezemar cu minile de umerii celor din faa lor, strduindu-se cu orice pre s-l
vad se nlar n vrful picioarelor, se crar pe bordura ieit n afar a pereilor, se
cocoar pe te-miri-ce, ca s-l poat vedea ntreg. Vizibil printre acetia din urm ca un
fragment nsufleit din zidul mpodobit cu srm ghimpat de la Newgate, sttea Jerry:
duhnind a berea din care, se nfruptase n drum, i al crei miros se combina cu valurile
de mirosuri de bere i gin i ceai i cafea i mai tiu eu ce, care tlzuiau nspre acuzat i
se prefceau n picturi i ntr-un abur impur pe ferestrele mai din spate.
Obiectul acestor zgieli i holbri era un tnr de vreo douzeci i cinci de ani,
bine fcut i frumos la chip, cu obrajii ari de soare i ochi negri. nfiarea lui era aceea
a unui gentilom. Era mbrcat foarte simplu, n negru sau n cenuiu nchis, iar prul lung
i negru era strns cu o panglic pe ceaf, mai curnd ca s nu-i ntre n ochi, dect ca
podoab. Cum oricare emoie a spiritului rzbete prin orice vemnt al trupului, tot aa
paloarea datorit situaiei n care se afla rzbtea prin culoarea bronzat a obrajilor,
vdind c sufletul e mai tare dect soarele. Altminteri era foarte stpn pe sine; se nclin
ctre judector i rmase linitit.

Interesul cu care se ndreptau spre acest om privirile i rsuflrile celorlali nu era


interesul generat de un nalt spirit de imunitate. Dac pedeapsa care atrna asupr-i ar fi
fost mai puin ngrozitoare dac ar fi fost vduvit de vreunul din amnuntele-i bestiale
n aceeai msur ar fi sczut i fascinaia exercitat de acest om. Trupul osndit s fie
att de crunt cioprit era cel care oferea spectacolul; fptura nemuritoare ce urma s fie
mcelrit i sfrtecat n buci pricinuia senzaia. Indiferent de lustrul cu care feluriii
spectatori i-ar fi poleit interesul, n funcie de gradul lor de iretenie i de puterea de a se
autoamgi, interesul lor, la origine, era cel al Cpcunului.
Linite n tribunal! Charles Darnay susinuse ieri c este nevinovat, n faa
acuzrii care i se adusese (cu mult tmblu) c ar fi trdat n chip miel pe Maiestatea-sa
serenisim, ilustrisim, excelentisim i aa mai departe, regele nostru, sprijinindu-l n
diferite ocazii, prin diverse mijloace i ci, pe Ludovic, regele Franei, n rzboaiele
acestuia mpotriva sus-zisei noastre Maiesti serenisime, ilustrisime, excelentisime i aa
mai departe; mai precis, n drumurile sale dus i ntors ntre dominioanele sus-zisei
noastre Maiesti serenisime, ilustrisime, excelentisime i aa mai departe i cele ale
numitului francez Ludovic, ar fi dezvluit acestuia din urm n chip mrav, fals, trdtor
i n circumstane josnice, numrul forelor armate pregtite, de sus-zisa noastr
Maiestate serenisim, ilustrisim, excelentisim i aa mai departe pentru a fi trimise n
Canada i America de Nord. Atta cel puin pricepu cu mare satisfacie Jerry, n timp ce
prul i devenea din ce n ce mai epos pe msur ce terminologia judectoreasc i-l
zbrlea, i astfel, pe ocolite, ajunse la nelegerea c sus-numitul i rs-rs-sus-numilul
Charles Darnay sttea n faa lui pentru a-i primi judecata; c juriul depunea jurmntul;
i c domnul procuror general era pe punctul de a vorbi.
Acuzatul, care era (i o tia i el foarte bine) spnzurat, decapitat i tiat n patru
n mintea fiecruia dintre cei de fa, sttea neclintit, fr, s-i dea aere teatrale. Era
linitit i atent; urmrea cu gravitate deschiderea procedurilor; i minile pe care le inea
pe tblia de lemn din faa lui erau att de calme, nct nu micaser din loc nici mcar un
fir din ierburile presrate pe deasupra.
ntreaga sal a tribunalului era presrat cu ierburi i stropit cu oel, ca msur de
prevedere mpotriva aerului de temni i a frigurilor de temni.
Deasupra cretetului acuzatului se gsea o oglind menit s concentreze ntreaga
lumin asupr-i. Nenumrai ticloi i nemernici se reflectaser n apele acestei oglinzi
i dispruser de pe suprafaa ei ca i de pe suprafaa pmntului. Cumplit bntuit ar mai
fi fost acest loc al groazei, dac oglinda ar fi scos cndva la lumin pe toi cei pe care-i
reflectase, aa cum se spune c oceanul va scoate ntr-o bun zi la suprafa toi morii
din adncurile lui. Poate c un gnd fugar la infamia i blestemia care i erau destinate
trecu prin mintea acuzatului. S fi fost aa sau altfel, o schimbare de poziie i aduse o
fie de lumin pe fa; i nl ochii; i cnd vzu oglinda se nroi ca para focului, iar
mna-i dreapt mpinse ierburile ntr-o parte.
Aceast micare l fcu s-i ntoarc faa nspre partea de sal aflat n stnga sa.
n colul bncii judectorului, chiar la nivelul ochilor si, erau aezate dou persoane
asupra crora privirile i poposir brusc; att de brusc i schimbndu-i att de total
expresia feei, nct toi ochii aintii asupr-i se ntoarser ntr-acolo.
Spectatorii vzur, n cele dou persoane, o tnr fat, abia trecut de douzeci
de ani, i un domn care, fr ndoial, i era tat; un brbat cu o nfiare deosebit,

innd seama de pru-i alb ca zpada i de o indescriptibil intensitate a figurii: nu o


intensitate activ, ci una gnditoare i introspectiv. Cnd faa lui purta aceast expresie,
prea un om btrn; dar cnd expresia era scuturat de pe chip i alungat ca n aceast
clip n care se adresa fiicei lui devenea un brbat frumos, nc n floarea vrstei.
Fata i trecuse o mn pe sub braul lui, iar cealalt i-o inea deasupra. n groaza
pe care i-o provoca scena i n mila ei fa de acuzat, se lipise de taic-su. I se citea
limpede pe frunte o spaim crescnd i o compasiune care nu vedea nimic alta dect
primejdia ce-l pndea pe inculpat. Expresia era att de vizibil, att de puternic, i
ncolise att de firesc, nct privitorii care nu ncercaser pn atunci nici un pic de mil
pentru el erau acum impresionai de fat; i o oapt porni s colinde printre ei: Cine
sunt?
Jerry, mesagerul, care-i formase propriile-i preri n propriul su fel de a gndi,
i care-i sugea de-atta concentrare rugina din degete, i lungi gtul ca s afle cine
sunt. Mulimea din jurul lui i trecuse din gur-n gur ntrebarea pn ce ajunsese la
spectatorul vecin cu cei doi, iar de la acesta o porni ndrt mai lent; n cele din urm
ajunse i la Jerry:
Martori.
De care parte?
mpotriv.
mpotriva cui?
A acuzatului.
Judectorul i ainti din nou ochii nainte, se ls pe speteaz i-l privi fix pe
omul a crui via se afla n mna sa, n timp ce domnul procuror general se ridic pentru
a rsuci funia treangului, a ascui tiul securii i a-i nfige unghiile n eafod.
Capitolul III.
O DEZAMGIRE.
Domnul procuror general inu s informeze juriul c acuzatul aflat n faa lor, dei
tnr ca vrst, era nvechit n frdelegile trdrii, care cereau s fie pltite cu viaa. C
schimbul lui de scrisori cu inamicul nu data de azi, sau de ieri, sau de anul trecut, sau
chiar de acum doi ani. C exista certitudinea c de un timp mult mai ndelungat acuzatul
obinuia s fac drumul dus i ntors ntre Frana i Anglia, nsrcinat cu nite treburi.
Secrete asupra crora nu putea raporta n mod deschis. C dac ar fi stat n firea trdrii
s nu se trdeze (ceea ce, din fericire, nu era cazul), adevrata mielie i pctoenie a
acestui caz ar fi rmas pe veci nedescoperite. Dar c Providena a sdit n inima unei
persoane, aflate n afara oricrei pete sau ndoieli, dorina de a scoate la iveal natura
urzelilor acuzatului, i c respectiva persoan, nlemnit de groaz, a dat n vileag
primului ministru al Maiestii-sale i onorabilului Consiliu de Stat aceste uneltiri. C
acest patriot se va nfia juriului. C poziia i atitudinea acestui patriot sunt sublime.
C acesta fusese prietenul acuzatului dar, n momentul blestemat i fericit totodat cnd i
descoperise ticloia, luase hotrrea de a jertfi pe altarul sfnt al patriei trdtorul pe
care inima lui nu-l mai putea ndrgi. C, dac n Anglia s-ar nla statui binefctorilor
publici, aa ca n antica Grecie sau Rom, acestui strlucit cetean ar fi trebuit negreit
s i se nale una. Dar cum nu se nlau statui, probabil c nu va avea parte de vreuna. C
Virtutea, aa cum au artat poeii (n numeroase versuri, care, tia el bine, stteau pe
limba membrilor juriului; afirmaie la care mutrele membrilor juriului oglindir vinovia

de a nu-i aminti deloc de aceste versuri) era ntr-un fel molipsitoare; mai ales acea
minunat virtute cunoscut sub numele de patriotism sau dragoste de ar. C nalta pild
dat de acel imaculat i ireproabil martor al Coroanei, la care era o nemeritat onoare s
te poi referi, s-a transmis i servitorului acuzatului, dnd natere i n inima acestuia la
sacra hotrre de a cerceta sertarele stpnului su, n cutarea de documente secrete. C
el (adic domnul procuror general) era pregtit s aud defimrile pe care unii vor
ncerca s le aduc acestui admirabil slujitor; dar c, vorbind la modul general, el
personal l prefera frailor i surorilor sale (adic ale domnului procuror general) i l
preuia mai mult dect i preuia pe prinii si (adic ai domnului procuror general). C
apela cu ncredere la juriu ca s procedeze tot astfel. C depoziiile acestor doi martori,
laolalt cu documentele descoperite de ei i care urmau s fie nfiate, vor dovedi c
acuzatul deinuse liste ale forelor armate ale Maiestii-sale, coninnd indicaii asupra
felului n care acestea erau dispuse i pregtite att pe mare ct i pe uscat, i nu ncpea
nici o ndoial c el furnizase asemenea informaii unei puteri dumane. C nu se putea
dovedi c aceste documente erau scrise de mna acuzatului; dar asta nu avea nici o
importan; ba, dimpotriv, faptul slujea cu att mai mult argumentele acuzrii, dovedind
c acuzatul i lua foarte abile msuri de precauie. C dovezile se ntindeau pe cinci ani
n urm i artau c acuzatul fusese angajat n aceste misiuni duntoare pn cu cteva
sptmni nainte de data primei ciocniri militare dintre trupele engleze i cele americane.
C, din aceste motive, juriul, fiind un juriu loial (aa cum se tie) i un juriu cu
rspundere (aa cum se tie), trebuie categoric s-l gseasc pe acuzat vinovat i s-i ia
viaa, fie c acest lucru le e sau nu pe plac jurailor. C juraii nu-i vor mai putea odihni
capul pe pern; c nu vor putea ndura gndul c soiile lor odihnesc capul pe pern; c
nu vor mai putea rbda ideea c copiii lor i odihnesc capul pe pern; pe scurt, c pentru
ei i ai lor nu va mai putea fi vorba de odihna capului pe pern, atta timp ct acuzatului i
se va lsa capul pe umeri. Domnul procuror general ncheie cerndu-le acest cap, n
numele a tot ce-i putea trece prin minte, a tot ce se putea rotunjii n cuvinte mari, cu
ncrederea declaraiei solemne c, pentru el, acuzatul era ca i mort i ngropat.
Cnd procurorul general i ncheie cuvntarea, n tribunal se isc un zumzet de
parc un roi de mute albastre se npustise asupra acuzatului, anticipnd ceea ce avea s
devin n curnd. Cnd zumzetul se potoli, n boxa martorilor se ivi ireproabilul patriot.
Ajutorul de procuror, urmnd firul efului sau, l interog pe patriot: numele,.
John Barsad, gentilom. Povestea sufletului su curat fu identic cu cea pe care o istorisise
domnul procuror general dac exista vreun cusur, era acela c se repeta mult prea exact.
Dup ce-i descrc nobilul piept de povar, ddu s se retrag, plin de modestie, numai
c domnul cu peruc, cel cu teancul de hrtii n fa, care sttea aproape de domnul
Lorry, l rug s-i rspund la cteva ntrebri. Cellalt domn cu peruc, aezat n faa
acestuia din urm, continua s se uite n tavan.
Martorul fusese i el spion? Nu, josnica insinuare fu respins cu hotrre. Din ce
tria? Din proprietatea sa. Unde se afla aceast proprietate? Nu-i putea aminti exact unde
se afla. Ce anume era? Asta nu privete pe nimeni. O motenise? Da, o motenise. De la
cine? O rud ndeprtat. Foarte ndeprtat? Oarecum. A stat vreodat la nchisoare?
Categoric, nu. Nici mcar la nchisoarea datornicilor? Nu vede ce legtur poate avea
aceasta cu cazul n spe. N-a stat niciodat la nchisoarea datornicilor? Ei, iari!
Niciodat? Ba da. De cte ori? De dou sau trei ori. Nu de cinci ase ori? Poate c da. Ce

profesie are? Gentilom. A fost vreodat dat afar de undeva? Poate c da. Deseori? Nu. A
fost vreodat dat de-a rostogolul pe scri? Categoric, nu; i s-a dat o dat brnci n capul
unei scri i a czut de-a rostogolul din proprie iniiativ. A fost dat afar, cu acest prilej,
pentru c triase la zaruri? Aa pretinsese beivanul mincinos care-l asaltase, dar nu-i
adevrat. Poate jura c nu-i adevrat? Absolut. A trit vreodat din triat, la jocul de
cri? Niciodat. A trit vreodat din jocul de cri? Nu mai mult dect ali gentilomi. A
mprumutat vreodat bani de la acuzat? Da. I-a dat vreodat napoi? Nu. Prietenia intim
cu acuzatul nu era cumva n realitate o legtur foarte ocazional impus acuzatului prin
diligene, hanuri, nave, potale? Nu. E sigur c l-a vzut pe acuzat cu acele documente n
mn? Sigur. Nu tie nimic n plus despre acele liste? Nu. Nu cumva le-a procurat el
nsui, de pild? Nu. Se ateapt s obin ceva n urma acestei depoziii? Nu. Nu cumva
urmrete s fie angajat cu plat n slujba guvernului ca s prind oameni n capcan? Vai
de mine, nu. Sau pentru alte servicii? Vai de mine, nu. Poate s jure? Ori de cte ori ar fi
nevoie. N-are nici un alt motiv dect patriotismul pur? Nici un altul.
Servitorul cel virtuos, Roger Cly, depuse jurmntul n mare vitez. Intrase de
bun-credin i cu simplitate n serviciul acuzatului, cu patru ani n urm. l cunoscuse
pe nava potal Calais i-l ntrebase dac n-are nevoie de un om care s-i stea la
dispoziie, iar acuzatul l angajase. Nu-i ceruse defel acuzatului s fac un act de caritate
prin angajarea omului care s-i stea la dispoziie nu, nici pomeneal de aa ceva.
Curnd dup aceea ncepuse s aib bnuieli n ce-l privea pe acuzat, i pornise s-l
urmreasc. Pe cnd i rnduia hainele, n timpul cltoriilor, vzuse adeseori liste
asemntoare cu cele de acum. Pe cele de fa le scosese chiar el din sertarul de la biroul
acuzatului. Nu, nu le-a pus el acolo. L-a vzut pe acuzat artnd liste la fel cu acestea
unor domni francezi la Calais i alte liste la fel cu acestea altor domni francezi att la
Calais ct, i la Boulogne. i iubea patria i nu putuse rbda trdarea, aa nct
informase. Nu, n-a fost suspectat niciodat de furtul unei lingurie de argint; da, a fost
calomniat n legtur cu un serviciu de mutar, dar se dovedise c acesta fusese numai
suflat cu argint. Pe cellalt martor l cunotea de vreo apte-opt ani; era o simpl
coinciden. N-ar spune c e o deosebit de curioas coinciden; cele mai multe
coincidene sunt curioase. Nici faptul c i motivul care-l nsufleea pe el era tot
patriotismul pur nu i se prea a fi o coinciden curioas. Era un englez adevrat i
ndjduia c mai sunt muli ca el.
Mutele albastre bzir din nou, i domnul procuror general l chem la bar pe
domnul Jarvis Lorry.
Domnule Jarvis Lorry, suntei funcionar la Banca Tellson?
Da.
ntr-o anumit noapte de vineri din luna noiembrie o mie apte sute aptezeci i
cinci ai avut prilejul s facei o cltorie de afaceri cu diligena ntre Londra i Dover?
Da.
Mai erau i ali cltori n diligen?
nc doi.
Au cobort din diligent pe parcursul drumului?
Da.
Domnule Lorry, privii-l bine pe acuzat. E unul dintre cei doi cltori?
Nu-mi pot lua rspunderea de a afirma c este.

Dar seamn mcar cu vreunul dintre cei doi?


Amndoi erau att de ncotomnai, noaptea era att de ntunecoas, iar noi cu
toii eram att de rezervai, nct nu-mi pot asuma rspunderea de a afirma nici mcar
att.
Domnule Lorry, privii-l din nou cu atenie pe acuzat. Presupunnd c ar fi
ncotomnat aa cum erau cei doi cltori, exist ceva n silueta i n statura lui care s
v mpiedice s credei c ar putea fi unul dintre ei?
Nu.
N-ai putea jura, domnule Lorry, c nu era unul dintre cei doi?
Nu.
Aadar, recunoatei cel puin c putea fi unul dintre ei.
Da. Doar c-mi amintesc c cei doi, ca i mine de altfel, se temeau de bandii,
iar acuzatul nu are deloc un aer temtor.
Domnule Lorry, ai vzut vreodat pe cineva simulnd sfiala?
Fr ndoial c-am vzut.
Domnule Lorry, privii-l nc o dat pe acuzat. L-ai mai ntlnit vreodat, din
ct v putei aduce aminte cu siguran?
Da.
Cnd?
La rentoarcerea din aceeai cltorie din Frana, cteva zile mai trziu, m-am
mbarcat la Calais pe o nav potal; acuzatul s-a mbarcat pe aceeai nav i am fcut
drumul de ntoarcere mpreun.
La ce or s-a mbarcat?
Puin dup miezul nopii.
Deci n toiul nopii. A fost singurul cltor care a venit pe bord la asemenea
or neobinuit?
ntmpltor a fost singurul.
Lsndu-l la o parte pe ntmpltor, domnule Lorry, a fost singurul pasager
care a venit pe vas n toiul nopii?
Da.
Dumneavoastr cltoreai singur sau n tovrie, domnule Lorry?
Cu doi tovari de cltorie. Un domn i o domnioar. Se afl de fa.
Se afl de fa. Ai purtat vreo discuie cu acuzatul?
Prea puin. Vremea era furtunoas, trecerea Canalului lung i grea, aa c am
zcut ntins, pe o banchet aproape tot drumul ntre un rm i cellalt.
Domnioara Manette!
Tnra spre care se ntorseser toate privirile att mai nainte ct i acum se ridic
n picioare pe locul unde se gsea. Tatl se ridic o dat cu ea, continund s-i in mna
sub braul su.
Domnioar Manette, privii-l pe acuzat!
A nfrunta atta mil, atta tineree leal i atta frumusee era pentru acuzat o
ncercare mult mai grea dect aceea de a nfrunta toat mulimea de acolo. Aa cum
sttea, n acea clip, singur cu fata, pe marginea propriului lui mormnt, toi ochii care se
zgiau plini de curiozitate la el nu-l putur determina s rmn calm. Mna-i dreapt
aduna n grab ierburile n imaginare rzoare de flori dintr-o grdin; iar strdaniile de a-

i controla i a-i stpni rsuflarea fcur s-i tremure buzele din care tot sngele se
retrsese ctre inim. Zumzetul mutelor albastre se pornise iar.
Domnioar Manette, l-ai vzut vreodat pe acuzat?
Da, domnule.
Unde?
Pe puntea navei potale de care s-a vorbit adineauri, domnule, i cu acelai
prilej.
Dumneavoastr suntei tnra domnioar care a fost menionat?
Da, din nefericire eu sunt!
Tonul trist al compasiunii ei fu acoperit de vocea mai puin muzical a
judectorului care i ceru, oarecum sever:
Rspundei la ntrebrile care vi se pun, fr s facei comentarii.
Domnioar Manette, pe parcursul traversrii Canalului ai purtat vreo discuie
cu acuzatul?
Da, domnule.
Reconstituii-o.
n mijlocul unei tceri adnci, fata ncepu cu voce slab:
Cnd acest domn a venit pe punte
Vrei s spunei acuzatul? interveni judectorul, ncruntndu-i sprncenele.
Da, domnule judector.
Atunci numii-l acuzatul.
Cnd acuzatul a venit, pe punte, a observat c tatl meu la rostirea acestor
cuvinte i ntoarse ochii plini de dragoste ctre cel ce se afla lng ea era foarte istovit
i sttea foarte prost cu sntatea. Tatl meu era att de slbit, nct m temeam s-l
lipsesc de aer, i i ncropisem un culcu pe punte, lng treptele cabinei, iar eu nu m
micam de lng el, ca s-l pot ngriji. n acea noapte nu se aflau pe vas ali pasageri n
afar de noi patru. Acuzatul a avut bunvoina de a-mi cere permisiunea s m sftuiasc
cum s-l adpostesc pe tatl meu mpotriva vntului i a vremii rele mai bine dect o
fcusem eu. Eu nu m pricepusem s-o fac, netiind dincotro avea s bat vntul cnd vom
iei din golf. i i-a aranjat el culcuul. A manifestat mult bunvoin i blndee n
legtur cu starea n care se afla tatl meu, i sunt convins c era sincer. n felul acesta a
nceput conversaia noastr.
Dai-mi voie s v ntrerup o clip. Cnd a sosit pe punte era singur?
Nu.
Cte persoane l nsoeau?
Doi domni francezi.
Au stat de vorb mpreun?
Au stat de vorb pn n ultimul moment, cnd a fost necesar ca cei doi domni
s coboare i s se ndrepte spre rm n barca lor.
Au schimbat ntre ei anumite hrtii asemntoare cu aceste documente?
Au schimbat ntre ei anumite hrtii, dar nu tiu cum artau.
Ca form i mrime semnau cu acestea?
S-ar putea, dar realmente nu tiu, dei se aflau foarte aproape de mine atunei
cnd discutau n oapt; se opriser n capul scrii ce ducea la cabin, ca s beneficieze

de lumina lmpii ce atrna n acel loc; era o lumin foarte slab i ei vorbeau foarte ncet,
aa nct nu am putut auzi ce-i spuneau; am vzut doar c se uitau la nite hrtii.
Acum s revenim la conversaia cu acuzatul, domnioar Manette.
Acuzatul a fost tot att de deschis i de ncreztor fa de mine n starea mea
de neajutorare pe ct a fost de binevoitor i de bun i de folositor fa de tatl meu.
Ndjduiesc i aici tnra izbucni n lacrimi c nu voi fi nevoit s-l rspltesc
fcndu-i astzi un ru.
Zumzet al mutelor albastre.
Domnioar Manette, dac acuzatul nu nelege limpede c dumneavoastr
depunei aceast mrturie pe care datoria v cere s-o depunei, pe care suntei obligat
s o depunei, i pe care nu o putei n nici un chip evita cu totul i cu totul mpotriva
voinei dumneavoastr, atunci e singura persoan de aici care nu nelege acest lucru. V
rog s continuai.
Mi-a spus c acea cltorie pe care o ntreprindea avea un scop delicat i
spinos, care ar fi putut atrage neplceri unor anumite persoane i c din aceast pricin
cltorea sub un nume de mprumut. Mi-a mai spus c treburile care-l aduseser pentru
cteva zile n Frana s-ar putea s-l mai oblige nc mult vreme de aici ncolo s repete
aceste drumuri ntre Frana i Anglia.
V-a pomenit ceva despre America, domnioar Manette? Amintii-v n
amnunt.
A ncercat s-mi explice cum a izbucnit conflictul i mi-a spus c, dup
prerea sa, Anglia s-a comportat nedrept i prostete. A adugat, pe un ton de glum, c
s-ar putea ca George Washington s dobndeasc tot atta faim n istorie ct i George
al III-lea. Dar n-a spus-o cu intenie rea; doar aa ca s glumeasc i ca s mai omoare
vremea.
De obicei, ntr-o scen de mare tensiune, spectatorii imit n chip incontient
expresiile oglindite pe chipul actorului principal, spre care se ndreapt toate privirile. n
timp ce depunea mrturia, fruntea fetei era ncordat de ngrijorare i concentrare, iar n
rstimpurile ct se oprea din vorb pentru ca judectorul s poat nota, urmrea efectul
spuselor ei asupra celor doi avocai, al aprrii i al acuzrii. Chipurile privitorilor aflai
n toate ungherele slii rsfrngeau aceeai expresie; pn-ntr-att, nct cea mai mare
parte a frunilor celor de fa puteau fi luate drept oglinzi care o reflectau pe martor, n
clipa cnd judectorul i ridic privirile din hrtii pentru a csca ochii n faa cumplitei
erezii referitoare la George Washington.
Domnul procuror general i atrase judectorului atenia c socotea necesar, ca
msur de precauie i pentru respectarea formelor, s-l cheme la bar pe tatl tinerei
domnioare, doctorul Manette. n consecin, acesta fu chemat.
Domnule doctor Manette, privii-l pe acuzat. L-ai mai vzut vreodat?
O singur dal. Cnd a venit n vizit la locuina mea din Londra. Acum trei
ani, sau trei ani i jumtate.
l putei identifica drept tovarul dumneavoastr de cltorie de pe puntea
navei potale, sau ne putei relata discuia pe care a avut-o cu fiica dumneavoastr?
Domnule, niciuna, nici alta.
Exist vreo raiune special pentru care n-o putei face?
Martorul rspunse cu voce sczut:

Exist.
Domnule doctor Manette, ai avut nefericirea de a suferi n ara dumneavoastr
de batin o lung ntemniare, fr s fii judecat i nici mcar acuzat?
Rspunse pe un ton care le merse la inim tuturor celor de fa:
O lung ntemniare.
Cnd a avut loc cltoria despre care vorbim, fusei tocmai eliberat din
nchisoare?
Aa mi se spune.
Nu v amintii deloc?
Absolut deloc. n mintea mea e un gol n ce privete un anumit rstimp n-a
putea spune nici mcar ct de lung anume ntre perioada cnd confecionam pantofi, n
captivitate, i cea n care m-am pomenit locuind la Londra, mpreun cu fiica mea aici de
fa. Mi-a devenit familiar numai cnd un Dumnezeu mi-a redat facultile mintale; dar
n-a putea spune nici mcar cum mi-a devenit familiar. Nu-mi amintesc deloc de drumul
pe care l-am parcurs.
Domnul procuror general se aez, iar tatl i fiica l imitar.
i atunci interveni o mprejurare ciudat n desfurarea instanei. inta urmrit
fiind aceea de a demonstra c n acea noapte de vineri din luna noiembrie, cu cinci ani n
urm, acuzatul a cobort din potalion n toiul nopii i, mpreun cu un complice nc
neidentificat, a pornit-o orbete spre un loc unde nu s-a oprit, dar de unde a fcut apoi
cale ntoars dousprezece mile i mai bine, pn la o garnizoan militar i la un antier
naval, de unde i-a procurat informaii, fu chemat un martor menit s-l identifice ca fiind
persoana cu care s-a aflat mpreun, exact la timpul indicat, n cafeneaua unui hotel din
acel ora cu garnizoan i antier naval, unde acuzatul atepta o a treia persoan.
Avocatul aprrii tocmai lua interogatoriul acestui martor, fr nici un alt rezultat n afar
de afirmaia c nu-l ntlnise pe acuzat cu nici un alt prilej, cnd domnul cu peruc, cel
care nu-i dezlipise pn atunci ochii de pe tavanul tribunalului, mzgli un cuvnt sau
dou pe un petic de hrtie, apoi l fcu ghemotoc i-l arunc avocatului. Desfcnd
hrtiua n pauza urmtoare, avocatul se uit la acuzat cu mare atenie i curiozitate.
Susii c eti convins c n acea noapte era de fa i acuzatul?
Martorul se declar convins.
Ai vzut vreodat pe cineva care s semene bine cu acuzatul?
N-am vzut pe cineva care s semene att de bine nct, s poat fi confundat.
Privete bine la acest domn, la stimatul meu coleg de aici, spuse avocatul
artndu-l pe cel ce-i aruncase bileelul, i dup aceea uit-te din nou bine la acuzat. Ce
prere ai? Nu-i aa c seamn leit?
Fcnd abstracie de faptul c nfiarea stimatului coleg era nengrijit i
leampt, dac nu chiar dezmat, cei doi, cnd i comparai, semnau destul de bine ca
s-i surprind nu numai pe martor, ci pe toi cei prezeni. Judectorul fiind rugat s cear
stimatului coleg s-i scoat peruca, i dndu-i consimmntul fr prea mult tragere
de inim, asemnarea deveni i mai izbitoare. Judectorul l ntreb pe domnul Stryver
(avocatul aprrii) dac urmtorul pas va fi s-l condamne pe domnul Carton (numele
stimatului coleg) pentru trdare. Dar domnul Stryver l asigur pe judector c nu; ns l
va ntreba pe martor dac ceea ce s-a ntmplat o dat nu s-ar fi putut ntmpla de dou
ori; dac ar fi fost la fel de convins n cazul c-ar fi vzut mai curnd aceast ilustrare a

pripelii sale; dac va fi la fel de convins acum c a vzut-o; i aa mai departe. Ceea ce
avu drept rezultat c martorul fu fcut ndri ca o oal de lut i se bi pn cnd
depoziia lui deveni un soi de blbial fr noim.
n acest timp, domnul Cruncher, tot urmrind dezbaterile, aproape c prnzise cu
rugina de pe propriile-i degete. Acum asista la felul n care domnul Stryver ajusta n faa
juriului cazul acuzatului, ca pe un costum de haine; arta cum patriotul Barsad nu era
dect o iscoad pltit i un trdtor, un traficant neobrzat, i unul din cei mai mari
nemernici de pe faa pmntului de la blestematul de Iuda cu care chiar i semna. Cum
virtuosul servitor, Cly, era prietenul i tovarul lui de mrvii, ceea ce i era vrednic s
fie; cum aceti doi falsificatori i sperjuri i puseser n gnd s fac din acuzat victima
lor, pentru c acesta, fiind de origine francez, avea n Frana nite afaceri de familie care
fceau necesare repetatele traversri ale Canalului dei din consideraie pentru cei dragi
i apropiai, acuzatul nu putea divulga natura acestor afaceri, nici chiar cu preul vieii
sale. Cum mrturia rstlmcit smuls domnioarei pentru care, aa cum au constatat
cu toii, depoziia fusese o tortur nu a dus la nici un rezultat, ntruct nu dezvluise
dect galanteriile i amabilitile nevinovate, care au loc n mod firesc ntre un tnr i o
tnr ce se pomenesc mpreun ntr-o asemenea mprejurare cu excepia acelei aluzii
la George Washington, care prin nsi esena ei era prea extravagant i imposibil
pentru a putea fi privit altfel dect ca o glum nesrat. Cum ar denota o slbiciune din
partea guvernului dac s-ar cobor s-i creeze popularitate speculnd cele mai de jos
antipatii i temeri naionale, de care domnul procuror general a fcut atta caz; dar cum,
cu toate acestea, cazul n spe era lipsit de orice baz, n afar de caracterul josnic i
infam al depoziiilor, care desfigureaz adeseori asemenea cazuri, i de care procesele
statale din aceast ar sunt pline. Aci ns fu ntrerupt de judector (cu o expresie grav
de parc ar fi ascultat un neadevr) care declar c nu suport s mai stea n scaunul
judectoresc atta timp ct se fac asemenea insinuri.
Domnul Stryver i chem apoi cei civa martori, dup care, domnul Cruncher
trebui s asiste la felul n care domnul procuror general ntoarse cu cptuala n afar
costumul de haine att de frumos potrivit de domnul Stryver n faa juriului; artnd cum
Barsad i Cly erau de o sut de ori mai buni dect i crezuse el, iar acuzatul de o sut de
ori mai ru. n cele din urm vorbi judectorul n persoan, ntorcnd costumul de haine
ba pe fa, ba pe dos, dar, n general, ajustndu-l i potrivindu-l n chip de costum de
ngropciune pe msura acuzatului.
i iat c juriul se ndeprt ca s delibereze, iar muscoii roir din nou.
Domnul Carton, care sttuse atta amar de vreme cu ochii pironii n tavanul
tribunalului, nu se clinti din locul i din atitudinea lui, nici mcar n mijlocul acestui
vacarm, n timp ce stimatul su coleg, domnul Stryver, i rnduia teancul de hrtii din
fa, vorbea n oapt cu cei de lng el i, din cnd n cnd, arunca juriului cte o privire
ngrijorat; n timp ce fiecare spectator i prsea mai mult sau mai puin locul, i apoi se
ntorcea din nou; n timp ce domnul judector nsui se ridic de pe scaun i fcu civa
pai pe estrad, n sus i-n jos, nsoit de bnuiala spectatorilor c s-ar putea s aib febr;
n tot acest timp, acest singur om rmase locului, cu spatele rezemat de sptarul
scaunului, cu roba-i jerpelit neglijent mbrcat, cu peruca-i nengrijit trntit pe cap, la
nimereal, dup ce-o scosese pentru public, i cu ochii n tavan, aa cum i inuse ntreaga
zi. nfiarea foarte leampt a inutei lui l fcea nu numai s par dubios, dar micora

att de mult puternica asemnare dintre el i acuzat (pe care sobrietatea sa de-o clip,
atunci cnd fuseser comparai, o subliniase) nct muli dintre privitori, observndu-l
acum, spuneau c n-ai crede n ruptul capului c cei doi seamn ca dou picturi de ap.
Domnul Cruncher fcu aceast remarc adresndu-se vecinului su cel mai apropiat i
adug:
Pun mna-n foc c nu-l prea npdesc treburile avoceti. N-are mutra unuia
care se prpdete muncind.
i totui, domnul Carton observa mult mai multe dintre amnuntele scenei dect
s-ar fi zis; cci n clipa n care capul domnioarei Manette czu pe pieptul tatlui ei, el fu
primul care observ incidentul i spuse cu glas tare:
Gardian! Ia uit-te la domnioara de colo. Ajut-l pe domnul btrn s-o scoat
la aer. Nu vezi c st s se prbueasc?
Se strni un val de mil pentru tnr, n timp ce era scoas afar, i un val de
simpatie pentru tatl ei. Fusese, de bun seam, o grea ncercare pentru el s-i
reaminteasc de zilele de temni. Pruse foarte rscolit n timp ce rspunsese la ntrebri
i din clipa aceea nu-l mai prsise expresia ngndurat, meditativ, care-l fcea s par
btrn i care-l nvluise ca un nor greu. Cnd ddu s ias, juriul care se ntorsese i se
oprise o clip vorbi prin glasul primului jurat:
Juraii nu se puseser de acord i doreau s se retrag. Judectorul (nc obsedat,
poate, de George Washington) manifest oarecare surpriz la vestea c juraii nu se
puseser de acord, dar i exprim consimmntul ca juriul s se retrag, sub paz i
supraveghere, i se retrase la rndul su. Procesul se lungise ntreaga zi, i acum se
aprindeau lmpile n tribunal. ncepu s circule oapta c juriul va avea nevoie de mult
vreme pn s hotrasc. Spectatorii ieir s mai mbuce cte ceva, iar acuzatul se
retrase n fundul boxei i se aez.
Domnul Lorry, care prsise, sala o dat cu tnra domnioar i cu tatl acesteia,
apru din nou i-i fcu semn lui Jerry care, acum c interesul mulimii se mai potolise, i
croi cu uurin drum pn la ei.
Jerry, dac vrei s mnnci ceva, poi s te duci. Dar rmi prin apropiere. Nu
ntrzia o clip dup ntoarcerea juriului, pentru c vreau s comunici verdictul la banc.
Eti cel mai iute mesager pe care-l cunosc i ai s ajungi la Temple Bar mult naintea
mea.
Jerry avea doar atta frunte ct s i-o poat ciocni cu ncheietura degetului n
semn de nelegere a comunicrii i de acceptare a unui iling. n clipa aceea se apropie
de ei domnul Carton i atinse braul domnului Lorry.
Cum se simte domnioara?
Foarte abtut; dar tatl ei o mbrbteaz i, oricum, se simte mai bine de
cnd a prsit tribunalul.
Am s-i spun acuzatului. Pentru dumneavoastr, ca respectabil funcionar de
banc, nu cadreaz s fii vzut vorbindu-i acuzatului n public, tii.
Domnul Lorry roi, de parc tocmai dezbtuse aceast chestiune n sinea lui, iar
domnul Carton se ndrept spre box. Cum drumul lui Jerry, care se pregtea s ias din
tribunal, ducea tot ntr-acolo, acesta l urm, numai ochi, urechi i epi.
Domnule Darnay!
Acuzatul veni n fa.

De bun seam doreti s afli veti n legtur cu starea martorei, domnioara


Manette. i-a revenit. Momentul cel mai greu a trecut.
mi pare nespus de ru c i-am pricinuit aceast stare. Ai putea s-i
comunicai acest lucru din parte-mi, o dat cu recunotina mea?
Da, a putea. O voi face, dac o ceri.
Felul de a vorbi al domnului Carton era de o nepsare vecin cu insolena. Sttea
cu faa pe jumtate ntoars de la acuzat, rezemndu-se cu cotul de bar.
O cer. V rog s primii cordialele mele mulumiri.
Domnule Darnay, la ce rezultat te atepi? ntreb Carton, rmnnd, ca i mai
nainte, cu faa numai pe jumtate ntoars spre acuzat.
La ce-i mai ru.
E lucrul cel mai chibzuit i cel mai probabil la care te poi atepta. Dar cred c
retragerea asta a juriului e n favoarea dumitale.
Cum nu putea zbovi mai mult la ieirea din tribunal, Jerry trebui s se
mulumeasc doar cu att; i i prsi pe cei doi care semnau att de mult la chip i att
de puin n felul dea fi i prsi stnd unul lng cellalt, ambii reflectai n oglinda de
deasupra lor.
n coridoarele de jos, nesate de derbedei i arlatani, un ceas i jumtate se
scurse foarte greu, chiar dac fu susinut cu plcinte din carne de oaie i cu bere.
Mesagerul cel cu glas dogit, aezat incomod pe o banc, dup ce se nviorase cu o
gustare, tocmai aipise, cnd o larm de glasuri i un curent iute de oameni, ndreptnduse spre scrile ce duceau n sala de judecat, l lu pe sus.
Jerry! Jerry! Cnd ajunse la u, domnul Lorry se i afla acolo strignd.
Da, domnule. A trebuit s lupt cu mulimea ca s ajung pn aici. Iat-m,
domnule.
Prin vlmagul de oameni, domnul Lorry i ntinse o hrtiu:
Repede! Ai biletul n mn?
Da, domnule.
Mzglit. n grab pe hrtie era cuvntul: ACHITAT.
Dac-ai fi scris Rechemat la via, de ast dat a fi tiut ce vrei s spui,
mormi Jerry, rsucindu-se pe clcie.
Nu avu prilejul s spun altceva sau s gndeasc mare lucru n plus pn cnd
iei din raza nchisorii Bailey; pentru c mulimea se revrsa de acolo cu o furie gata s-l
doboare i un zumzet puternic se rspndi pe strad, de parc roiul de muscoi dezamgii
se risipea acum n cutarea altui hoit.
Capitolul IV.
FELICITRI.
Ultimul sediment din scursoarea uman care clocotise ntreaga zi acolo tocmai se
prelinsese din coridoarele slab iluminate ale tribunalului, cnd doctorul Manette, fiica sa,
Lucie Manette, domnul Lorry, avocatul aprrii i domnul Stryver, avocatul pledant, se
adunar n jurul domnului Charles Darnay de-abia eliberat felicitndu-l pentru c
scpase de la moarte.
Pe o lumin mai puternic, ar fi fost greu s recunoti n doctorul Manette un
adevrat intelectual att prin nfiare ct i prin purtri pe cizmarul din podul parizian.
i totui, oricine i-ar fi aruncat o privire ntmpltoare, s-ar fi ntors s se mai uite o dat:

chiar dac nu avea prilejul s asculte cadena trist a vocii sale grave i joase, sau s
observe aerul ngndurat, distrat, care-l nvluia ca un nor, cnd i cnd, fr vreo pricin
aparent. O cauz exterioar, ca de pild o referire la agonia lui de lung durat aa
cum se ntmplase la proces isca ntotdeauna, din adncurile sufletului su, acest nor;
dar uneori se ivea de la sine i arunca asupr-i un val de tristee de neneles pentru cei ce
nu-i cunoteau povestea, de parc ar fi vzut dintr-o dat umbra Bastiliei proiectat de
soarele de var pe chipul lui, dei edificiul n cauz se afla la trei sute de mile deprtare.
Singur tnra-i fiic avea puterea de a risipi nnegurarea tatlui ei. Ea era firul de
aur care lega un trecut aflat dincolo de nefericirea lui de un prezent aflat dincoace de
nefericirea lui; i sunetul glasului ei, lumina chipului, atingerea minii aveau aproape
ntotdeauna o influen binefctoare asupr-i. Nu absolut ntotdeauna, pentru c fata i
amintea de cteva prilejuri n care puterea ei dduse gre; dar acestea fuseser puine la
numr i nensemnate i ea le considera trecute o dat pentru totdeauna.
Domnul Darnay i srutase mna cu fervoare i recunotin i acum se ntoarse
spre domnul Stryver, cruia i mulumea clduros. Domnul Stryver, care abia trecuse de
treizeci de ani dar arta cu douzeci de ani mai btrn, un om corpolent, glgios, rou la
fa, repezit i lipsit de orice scrupule de delicatee, avea un fel de a se nghionti
(moralmente i fizic) n societate i n conversaie, care prefigura favorabil felul n care se
nghiontea i n via.
Purta nc peruca i roba, i vorbi mpieptondu-se n asemenea msur n faa
clientului su, nct aproape c-l mpinse pe bietul domn Lorry n afara grupului:
M bucur c i-am salvat onoarea, domnule Darnay. Era o acuzaie infam,
grosolan; dar acest lucru n-ar fi mpiedicat-o s gseasc ascultare.
M-ai ndatorat pe via, n dou sensuri, rspunse clientul, lundu-i mna.
Am fcut tot ce-am putut pentru dumneata, domnule Darnay; i nu cred c un
altul ar fi putut face mai mult.
Se cerea ca cineva s spun: n nici un caz, i o spuse domnul Lorry; poate c
nu total dezinteresat, ci cu scopul de a se strecura napoi n grup.
Credei? fcu domnul Stryver. M rog, dumneavoastr ai fost tot timpul de
fa, aa nct se cuvine, s tii. i suntei pe deasupra i un om de afaceri.
i n aceast calitate, gri domnul Lorry pe care nvatul avocat l nghiontise
acum napoi n grup, dup cum mai nainte l nghiontise n afara lui, n aceast calitate
voi apela la domnul doctor Manette pentru a-i cere s sparg aceast adunare i s ne
trimit pe toi la casele noastre. Domnioara Lucie arat ru, domnul Darnay a trecut
printr-o zi cumplit i cu toii suntem istovii.
Vorbii n numele dumneavoastr, domnule Lorry, replic Stryver; pe mine m
ateapt o noapte de lucru. Vorbii n numele dumneavoastr.
Vorbesc n numele meu, rspunse domnul Lorry, i al domnului Darnay i al
domnioarei Lucie i domnioar Lucie, nu credei c a putea vorbi n numele nostru
al tuturor?
i puse ntrebarea cu subneles, aruncnd o cuttur spre tatl ei.
Faa acestuia mpietrise ntr-o foarte ciudat privire adresat lui Darnay; o privire
intens, atrgnd dup sine o ncruntare n care se amestecau neplcerea i nencrederea,
ba chiar i teama. Aceast stranie expresie i nghease pe fa, n timp ce gndurile lui o
luaser razna.

Tat, i se adres Lucie, punndu-i, uor mna pe mna lui.


Btrnul se scutur ncet de umbrele care-l npdiser i se ntoarse spre ea.
Tat, s mergem acas.
Dup ce trase adnc aer n plmni, i rspunse:
Da.
Prietenii acuzatului achitat avuseser impresia pe care el nsui le-o inspirase
c nu i se va da drumul chiar n aceeai sear. Se stinseser aproape toate luminile de pe
coridoare, porile de metal se nchideau cu un huruit i un scrnet. Iar locul mohort
rmnea pustiu pn a doua zi dimineaa, cnd interesul mulimii pentru spnzurtori,
pentru stlpul infamiei, parul de biciuiri i fierul nroit n foc avea s-l repopuleze.
Mergnd ntre tatl ei i domnul Darnay, Lucie Manette iei la aer curat. Fu chemat o
trsur, i tatl i fiica se urcar n ea.
Domnul Stryver i prsise pe coridor, unde se nghiontise spre garderob. O alt
persoan care nu se alturase grupului i nu schimbase o vorb cu niciunul dintre ei, dar
care pn atunci sttuse rezemat de un zid unde umbra era mai deas, se strecur acum
n tcere pe urmele lor i rmase locului, privind n urma trsurii ce se ndeprta. Apoi se
apropie de domnul Lorry i de domnul Darnay care rmseser mpreun pe trotuar.
Ei. Domnule Lorry! Oamenii de afaceri pot sta acum de vorb cu domnul
Darnay?
Nimeni nu inuse seam de rolul jucat de domnul Garum n evenimentele zilei;
nimeni nu-i amintise de el. Acum, c dezbrcase roba, nfiarea lui nu ctigase cu
nimic.
Dac ai ti, domnule Darnay, ce conflict se dezlnuie n mintea unui om de
afaceri cnd e sfiat ntre impulsul omeniei i conveniile afacereti, te-ai amuza.
Domnul Lorry roi i replic nfierbntat:
Ai mai spus o dat acest lucru, domnule. Noi, oamenii de afaceri n slujba
unei firme, nu suntem propriii notri stpni. Trebuie s ne gndim la firm mai mult
dect la noi nine.
tiu, tiu, rspunse domnul Carton cu nepsare. Nu te supra, domnule Lorry.
Eti la fel de bun ca oricare dintre noi, n-am nici o ndoial; ba chiar mai bun, a spune.
i, ca s fiu sincer, domnule, urm domnul Lorry fr s acorde atenie
spuselor lui, nu tiu ce legtur ai dumneata cu chestiunea n spe. Scuz-m c-i
vorbesc astfel, dar fiind mult mai n vrst dect dumneata, mi pot permite s-i spun c
nu-i treaba dumitale.
Treaba! Dumnezeu s te binecuvnteze, eu nu am nici un fel de treab, replic
domnul Carton.
Pcat c nu ai, domnule.
i eu gndesc la fel.
Dac ai fi gndit la fel, poate c-ai fi fcut ceva, strui domnul Lorry.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu, n-a face nimic! se apr domnul Carton.
M rog, domnule! strig domnul Lorry i mai nfierbntat de nepsarea
celuilalt. Afacerile sunt un lucru bun i foarte respectabil. i, domnule, dac afacerile
impun anumite restricii, i rezerve, i impedimente, domnul Darnay, ca un tnr generos
ce este, tie s-mi treac cu vederea asemenea circumstane. Domnule Darnay, noapte

bun i Domnul s te aib n paz. Ndjduiesc c te ateapt de aici nainte o via


prosper i fericit. Hei, birjar!
Puin furios pe el nsui, ca i pe avocat, domnul Lorry se trnti n trsur i fu
transportat la Banca Tellson. Carton, care duhnea a vin de Porto i prea s fie cam
cherchelit, rse i se ntoarse spre Darnay:
O ntmplare ciudat ne-a adus fa-n fa. Trebuie s-i par stranie aceast
noapte cnd stai singur, aici pe caldarm, cu dublura dumitale.
nc n-am senzaia c aparin din nou acestei lunii, spuse domnul Charles
Darnay.
Nu-i de mirare; n-a trecut mult de cnd naintasei o bun bucat pe drumul
spre cealalt. Ai o voce leinat.
ncep s cred c sunt lihnit.
Atunci de ce dracu nu mnnci ceva? Eu unul am mncat n timp ce momile
alea chibzuiau crei lumi s te lase steia sau leilalte. D-mi voie s-i art cea mai
apropiat crcium unde poi cina.
Vrndu-i braul sub braul su l trase prin Ludgatehill pn-n Fleet-street i
apoi. Pe un drum acoperit, intrar ntr-o crcium. Aici, fur condui ntr-o cmru
unde Charles Darnay i remprospt n curnd puterile cu o cin simpl i cu un vin
bun; Carton edea n faa lui cu o sticl de vin de Porto, i cu ntreaga-i nepsare vecin
cu insolena.
Ai nceput s simi c aparii din nou acestei structuri terestre, domnule
Darnay?
Sunt foarte buimac n ce privete timpul i spaiul, dar ndeajuns de ntremat ca
mcar s simt acest lucru.
Probabil c ncerci o imens satisfacie.
O spuse cu amrciune n glas i-i umplu din nou paharul, care era un clondir ct
toate zilele de mare.
n ce m privete, urm Carton, cea mai mare dorin a mea e s uit c aparin
acestei lumi. Nu-mi aduce nimic bun n afara unui vin ca sta i nici eu nu-i sunt de nici
un folos. Aadar, din punctul sta de vedere nu ne prea asemnm. De fapt, ncep s-mi
dau seama c nu ne asemnm din nici un punct de vedere.
Nucit de emoiile prin care trecuse, i fa-n fa cu acest grosolan alter ego al
su avnd senzaia c viseaz, Charles Darnay nu tiu ce s rspund i nu rspunse
deloc.
Acum, c i-ai isprvit cina, relu Carton, de ce nu bei n sntatea cuiva,
domnule Darnay? De ce nu ii un toast?
n sntatea cui? Ce toast?
Cum aa, doar numele i st pe limb. E acolo, trebuie s fie acolo. Jur c e
acolo.
Atunci, pentru domnioara Manette!
Atunci, pentru domnioara Manette!
Privindu-i tovarul de mas drept n ochi, bu n sntatea fetei, apoi i zvrli
paharul peste umr, fcndu-l ndri, dup care sun i comand un altul.
E o fat prea frumoas ca s-o lai s plece noaptea ntr-o trsur, domnule
Darnay, urm Carton umplndu-i iar paharul.

O uoar ncruntare i un da laconic constituir rspunsul.


E mare lucru s fii comptimit i jelit de o fat att de frumoas! Ce simi?
Merit s fii osndit la moarte pentru a deveni obiectul unei atari comptimiri i mile,
domnule Darnay?
Din nou Darnay nu rosti o vorb.
A fost foarte bucuroas cnd i-am transmis mesajul dumitale. Nu a artat-o pe
fa, dar bnuiesc c a fost.
Aluzia i aduse aminte la timp lui Darnay c neplcutul lui tovar l ajutase de
bun voie pe parcursul caznelor acelei zile. ntoarse discuia asupra acestui punct i-i
mulumi.
Nici nu doresc mulumiri i nici nu le merit, sun rspunsul lui nepstor; n
primul rnd a fost o nimica toat; i n al doilea rnd, nici nu tiu de ce-am fcut-o.
Domnule Darnay, d-mi voie s-i pun o ntrebare.
Cu plcere, n-ar fi dect o mic revan pentru serviciile pe care mi le-ai fcut.
Ai impresia c mi placi?
Zu aa, domnule Carton, replic cellalt descumpnit, nu mi-am pus aceast
ntrebare.
Pune-i-o acum.
Te-ai purtat ca i cum i-a fi pe plac, dar nu cred c-i sunt.
Nici eu nu cred c-mi eti, i-o ntoarse Carton. ncep s am o prere bun
despre puterea dumitale de ptrundere.
Cu toate acestea, urm Darnay, ridicndu-se s sune, sper c acest lucru nu ne
va mpiedica s achit eu nota de plat i s ne desprim fr resentimente.
Carton replic:
Fr nici un resentiment.
Darnay sun.
Vrei s achii ntreaga not? La rspunsul afirmativ al lui Darnay, Carton
adug: Atunci, chelner, mai adu-mi o jumtate din acelai vin i la ora zece vino s m
scoli.
Dup ce plti, Charles Darnay se ridic i-i ur noapte bun. Fr s-i rspund la
urare, Carton se ridic la rndul lui, cu o not de ameninare sau de sfidare n inut, i-i
spuse.
nc un cuvnt, domnule Darnay: crezi c-s beat?
Cred c ai but, domnule Carton.
Crezi? Doar tii bine c-am but.
Din moment ce trebuie s-o spun, da, tiu c-ai but
Atunci vreau s tii i de ce. Eu sunt un rob care i-a pierdut iluziile, domnule.
Nu m sinchisesc de nimeni de pe faa pmntului i nimeni de pe faa pmntului nu se
sinchisete de mine.
Foarte regretabil. Ai fi putut s-i foloseti mai bine talentele.
Poate c da, domnule Darnay; i poate c nu. Nu te lsa mbtat de faa
dumitale serioas; nu tii niciodat la ce poate duce. Noapte bun.
Cnd rmase singur, aceast bizar fptur lu o lumnare, se duse la oglinda care
atrna pe perete i se cercet cu minuiozitate.

i place omul sta? mormi ctre propria-i imagine; de ce i-ar plcea un om


care-i seamn? N-ai s gseti nimic vrednic s-i plac n persoana ta; o tii foarte bine.
Ah, fir-ai s fii! C mult te-ai mai schimbat! Foarte bun motiv s-i plac un om pentru
c-i arat modelul de la care ai deczut, pentru c-i arat ceea ce-ai fi putut s fii! Dac-ai
fi schimbat locul cu el, oare i tu ai fi fost privit de ochii aceia albatri aa cum a fost
privit dnsul, oare i tu ai fi fost deplns, aa ca dnsul, de faa aceea tulburat? Haide,
recunoate deschis! l urti pe individ!
Se ntoarse la jumtatea lui de vin ca s-i caute alinare, o ddu pe gt n cteva
minute i adormi cu capul pe brae, cu prul rvit pe mas, n timp ce lumnarea picura
asupr-i un giulgiu subire de cear.
Capitolul V.
ACALUL.
Erau vremuri de beivenie, i cei mai muli dintre brbai tiau s bea vrtos. Att
de mare e schimbarea n bine pe care Timpul a adus-o acelor deprinderi, nct azi, dac
am aprecia cu modestie cantitatea de vin i de punci pe care un singur om o putea nghii
ntr-o noapte, fr s-i vatme reputaia de perfect gentilom, ar prea o exagerare ridicol.
Crturreasca profesiune a Justiiei nu se lsa cu nimic mai prejos de alte
crturreti profesiuni n ceea ce privete nclinaiile bacanalice; i nici domnul Stryver,
care-i croia drum rapid, nghiontindu-se, spre o vast i profitabil clientel, nu se lsa
mai prejos de colegii si n aceast privin, dup cum nu se lsa nici n poriunile mai
uscate ale cursei juridice.
Fiind un favorit la Old Bailey precum i la sesiunile Curii cu juri, domnul Stryver
ncepuse s reteze cu grij treptele mai joase ale scrii pe care urca. Curtea cu juri i Old
Bailey trebuiau acum s-i pofteasc, n mod special, favoritul n braele care se ntindeau
dornice spre el; n timp ce la Curtea Suprem, figura nfloritoare a domnului Stryver
putea fi vzut zilnic nghiontindu-se spre chipul domnului preedinte, i izbucnind din
rzorul de peruci, asemenea unei ltree floarea-soarelui care-i face drum spre soare din
mijlocul unei luxuriante grdini de plante viu colorate.
Cndva, se remarcase la barou c domnul Stryver, dei un om bun de gur, lipsit
de scrupule, gata la orice i neobrzat, n-ar avea capacitatea de a extrage esena dintr-un
morman de mrturii, capacitate care constituie una dintre nsuirile cele mai evidente i
mai indispensabile ale unui avocat. Dar, la un moment dat, domnul Stryver a marcat un
categoric progres n aceast privin. Cu ct se ngrmdeau procesele, cu att se fcea
mai simit puterea lui de a ptrunde pn n mduva i n miezul chestiunii; i orict de
trziu ar fi benchetuit noaptea mpreun cu Sydney Carton, a doua zi dimineaa avea n
vrful degetelor toate dedesubturile cazului.
Sydney Carton, cel mai trndav i mai nepromitor dintre oameni, era marele
aliat, al lui Stryver. i-n cantitatea de butur pe care o nghieau acetia doi ntre Crciun
i ziua Arhanghelului Mihail, ar fi putut pluti o nav din flota regal. Nu exista ca Stryver
s aib un proces fr s fie i Carton de fa, cu minile n buzunare i cu ochii n
tavanul tribunalului; strbteau acelai drum spre cas i i prelungeau chiolhanurile
pn noaptea trziu i se vorbea c adeseori Carton era vzut ziua, n amiaza mare,
furindu-se spre cas pe trei crri, ca un cotoi desfrnat. n cele din urm, ncepu s
circule zvonul, printre cei interesai, c Sydney Carton, dei n-avea s fie niciodat un

leu, era un uimitor acal, i c n aceast umil calitate i fcea nenumrate servicii lui
Stryver.
E ora zece, domnule, l vesti crmarul pe care-l nsrcinase s-l trezeasc
ora zece, domnule.
Ce s-a ntmplat?
Ora zece, domnule.
Ce vrei s spui? Ora zece noaptea?
Da. Domnule. nlimea-voastr mi-ai cerut s v scol.
Oh! mi amintesc. Foarte bine, foarte bine.
Dup cteva ncercri morocnoase de a adormi din nou, pe care crmarul le
zdrnici cu dibcie tot and focul timp de cinci minute fr ntrerupere, domnul
Carton se scul n picioare, i trnti plria pe cap i iei n strad. Coti n Temple, i
dup ce se nvior strbtnd de dou ori trotuarul din faa Curii Supreme, se ntoarse
spre locuina lui Stryver.
Slujbaul lui Stryver, care nu asista niciodat la conferinele lor, plecase acas i
ua i fu deschis de Stryver n persoan. Purta papuci i un halat de cas care atrna pe el
i pentru mai mult libertate n-avea la gt nici guler, nici cravat. Sub ochi era brzdat de
acele cearcne adnci, intense, vineii, care pot fi observate la toi petrecreii din tagma
lui, de la portretul lui Jeffries8 ncoace, i care pot fi detectate, sub diversele deghizri ale
Artei, n portretele aparinnd tuturor epocilor de chefuri i orgii.
Ai cam ntrziat, Memorie, spuse Stryver.
Cam ca de obicei; nu mai mult de un sfert de or.
Intrar ntr-o ncpere soioas, cptuit cu rafturi de cri i presrat toat cu
hrtii; n sob ardea un foc scnteietor. Un ceainic scotea aburi pe polia cminului, i n
mijlocul talme-balmeului de hrtii strlucea o msu pe care se aflau cantiti din
belug de vin, rachiu, rom, zahr i lmi.
Observ c i-ai i but sticla, Sydney.
Ba chiar dou, cred. Am luat cina cu clientul de azi; sau mai bine zis l-am
privit cum i lua cina ceea ce-i cam acelai lucru.
A fost o poant extraordinar, Sydney, cnd ai atras atenia asupra asemnrii.
Cum ai ajuns s-o observi? Cnd te-a izbit?
mi ziceam c e un tnr frumos, i m gndeam c i eu a fi fost la fel dac
a fi avut un dram de noroc.
Domnul Stryver rse pn cnd pntecele ncepu s i se scuture.
Tu i norocul tu, Sydney! Apuc-te de treab, haide, apuc-te de treab!
Destul de ursuz, acalul i desfcu haina, intr ntr-o camer alturat i se
ntoarse cu un ulcior mare plin cu ap rece, un lighean i un prosop sau dou. Muie
prosoapele n ap, le stoarse numai pe jumtate, apoi i le nfur n jurul capului ntr-un
fel respingtor la vedere, dup care se aez la mas i anun:
Sunt gata.
Nu prea ai multe de copt n seara asta, Memorie, i spuse domnul Stryver cu
veselie n glas, n timp ce rsfoia hrtiile.
Cte?
Numai dou dosare.
D-mi-l nti pe cel mai ru.

Uite-le, Sydney. D-i btaie!


Leul se ntinse apoi ct era de lung pe o canapea aflat pe una din laturile mesei
cu buturi, n timp ce acalul edea la o msu nesat cu hrtii, avnd sticlele i
paharele la ndemn. Amndoi apelau fr nici o reinere la masa cu buturi, dar fiecare
n alt chip; leul, aplecat ntr-o rn, cu minile n bru, privind la foc sau, din cnd n
cnd, aruncndu-i ochii pe cte un document mai nensemnat; acalul, cu sprncenele
mbinate i faa ncordat, att de cufundat n munca lui, nct ochii nici mcar nu
urmreau mna care se ntindea dup pahar, i care adeseori bjbia mai bine de un minut
pn s gseasc paharul menit a fi dus la buze. De vreo dou ori, chestiunea pe care o
studia pru att de nclcit, nct acalul simi nevoia s se ridice i s-i nmoaie din
nou prosoapele. Din aceste pelerinaje la ulcior i la lighean se ntorcea cu asemenea
excentriciti de turbane ude, nct cuvintele sunt prea srace ca s le descrie; i, n
contrast cu ngrijorarea grav a feei, acestea preau cu att mai groteti.
n cele din urm, acalul ncropi un praznic bogat pentru leu, i i-l oferi acestuia.
Leul l primi prudent i grijuliu, i alese bucatele, i-i spuse prerea asupra lor, iar
acalul asist la ambele operaii. Dup ce termin de comentat praznicul, leul i vr din
nou minile n bru, i se ntinse pe spate ca s mediteze. Apoi acalul i mprospt
puterile cu o nou stacan plin, pentru gtlej, i cu un nou turban ud pentru east, i se
apuc de ncropirea celui de-al doilea praznic, care fu oferit leului n acelai chip, dar
care nu fu digerat mai nainte ca orologiile s fi btut orele trei din noapte.
i-acum, c-am isprvit, Sydney, umple un pahar cu punci, ceru domnul
Stryver.
acalul i desfcu prosoapele de pe capul care ncepu din nou s-i fumege, i
ntinse mdularele, csc, se cutremur i se supuse cererii.
Mi-ai furnizat argumente foarte temeinice, Sydney, cu privire la martorii
Coroanei din procesul de azi. Fiecare punct la locul lui.
Argumentele mele sunt ntotdeauna temeinice; ori nu?
Nu neg acest lucru. De ce te zboreti? Ia mai toarn-i nite punci ca s te
mblnzeti.
Cu un mrit dispreuitor, acalul se supuse din nou.
Btrnul Sydney Carton de la vechea Shrewsbury-School, zise Stryver,
cltinnd din cap n faa imaginii lui din prezent i a celei din trecut; btrnul SydneyScrnciob. Ba sus, ba jos; ba plesnind de veselie, ba dezndjduit.
Ah, rspunse cellalt cu un oftat, aa-i. Acelai Sydney, cu aceeai baft. Chiar
i pe atunci fceam exerciiile celorlali biei i rareori le fceam pe-ale mele.
i de ce, m rog?
Dumnezeu tie. Bnuiesc c-aa-i felul meu.
Se aez cu minile n buzunare, cu picioarele ntinse n fa n toat lungimea lor,
i cu ochii aintii la foc.
Carton, gri prietenul lui, mpieptondu-se ca un bivol, de parc portia sobei
ar fi fost cuptorul n care se furea strdania neobosit, i unicul lucru delicat care se
putea face pentru btrnul Sydney Carton de la btrna Shrewsbury-School ar fi fost s-l
mbrnceti nuntru; Carton, felul tu de a fi a fost ntotdeauna i este felul celui
nevolnic. N-ai nici un strop de energie i de ambiie n tine. Uit-te la mine!

Oh, la naiba! replic Sydney cu un rs mai uor i mai voios. Nu-mi face tu pe
moralistul!
Cum am izbutit eu tot ce-am izbutit? urm Stryver. Cum izbutesc eu tot ce
izbutesc?
n bun parte pltindu-m pe mine ca s te ajut, aa presupun. Dar nu merit
s-i pierzi timpul apostrofndu-m pe mine sau vzduhul n legtur cu asta; tu, ceea ce
vrei s izbuteti, izbuteti. Tu ai fost ntotdeauna n primul rnd, iar eu am fost mereu n
spate.
A trebuit s rzbesc n primul rnd, pentru c nu m-am nscut acolo, nu-i aa?
N-am fost prezent la ceremonie; dar dup prerea mea, acolo te-ai nscut,
rspunse Carton.
Spunnd acestea, rse din nou i Stryver i se altur.
Chiar i nainte de Shrewsbury, i la Shrewsbury, i mereu de-atunci ncoace,
urm Carton, tu i-ai meninut rangul tu i eu pe-al meu. Chiar i cnd eram studeni n
Cartierul Latin i nvam franuzete i legile franuzeti, i alte chestii franuzeti de la
care nu ne-am ales cu cine tie ce foloase, tu ajungeai ntotdeauna undeva i eu nu
ajungeam nicieri.
i a cui era vina?
Pe viaa mea, nu tiu dac nu cumva era vina ta. Tu ntotdeauna atta te
mpingeai, te mbrnceai, te nghionteai, i presai cu atta neastmpr, nct mie nu-mi
mai rmnea altceva n via dect lenevia i repaosul. E un lucru trist s stai i s
vorbeti despre trecut, cnd se crap de ziu. Hai, ntoarce-mi gndurile n alt direcie
nainte s plec.
Bine! S bem n sntatea frumoasei martore, spuse Stryver ridicnd paharul.
Te-am ntors ntr-o direcie plcut?
S-ar fi spus c nu, pentru c Sydney Carton se posomor din nou.
Frumoasa martor, bombni el privind n fundul paharului. Au defilat o
sumedenie de martori i de martore azi; cine-i frumoasa ta martor?
Fiica pitorescului doctor; domnioara Manette.
Ea, frumoas?
Nu e?
Nu.
Cum aa, omule, a strnit admiraia ntregii Curi.
La naiba cu admiraia ntregii Curi! De cnd a devenit Old Bailey arbitru al
frumuseii? Cum arta, o ppu cu pr auriu?
tii, Sydney, spuse domnul Stryver, aruncndu-i o privire ptrunztoare i
trecndu-i alene o mn peste faa-i dolofan, tii, la momentul respectiv am avut
impresia c te interesa ppua cu pr auriu, i c ai sesizat foarte, rapid ce i s-a ntmplat
ppuii cu pr auriu!
Am sesizat rapid! Cnd o fat, ppu sau neppu, lein sub nasul tu, nu-i
trebuie un binoclu ca s-o vezi. Beau cu tine n sntatea ei, dar neg c-i frumoas. iacum gata cu butura; vreau s m duc la culcare!
Cnd gazda l ntovri pe scar, innd o fetil n mn ca s-i lumineze
treptele, ziua arunca priviri reci pe ferestrele murdare. i cnd iei din cas, aerul era
rcoros i mohort, cerul posomort i nnorat, fluviul sumbru i ceos, ntregul decor

prea un deert mort. Trmbe de praf se nvrtejeau n vnticelul dimineii, de parc


undeva, departe, nisipul deertului s-ar fi rsculat, i primele solii prfoase ale marului
su victorios ncepeau s cotropeasc oraul.
Puteri zdarnic irosite nuntrul lui, i deert de jurmprejur omul rmase
nemicat pe o teras tcut pe care o traversa n drumul su i ntrezri pentru o clip, n
pustietatea care i se aternea n fa, un miraj de ambiii onorabile, de abnegaie i
perseveren. n oraul vrjit al acestei viziuni se nirau galerii spaioase din care-l
priveau graiile i zeiele iubirii, grdini din care-l mbiau, coapte, roadele vieii, havuzuri
ale Speranei care sclipeau n vzul lui. O clip, i totul se mistui. Se cr pn ntr-o
camer cocoat ntr-un pu alctuit din cldiri, se trnti mbrcat pe un pat murdar, i
curnd perna i fu ud de lacrimile neputinei.
Melancolic, melancolic, rsri i soarele; i rsri peste privelitea melancolic a
omului nzestrat cu mari talente i cu mari simminte, dar incapabil s le foloseasc
direct, incapabil s-i ofere propriu-i ajutor i s primeasc propria-i fericire, contient de
mlura care-l rodea i resemnndu-se s se lase mcinat.
Capitolul VI.
SUTE DE OAMENI.
Linitita locuin a doctorului Manette se afla aezat n colul unei strzi la fel de
linitite, nu departe de scuarul Soho. n dup-amiaza unei frumoase zile de duminic,
dup ce valurile a patru luni de zile trecuser peste acel proces de trdare tergndu-l din
interesul i din amintirea oamenilor de parc-ar fi fost nghiit de mare, domnul Jarvis
Lorry strbtea strzile nsorite, venind dinspre Clerkenwell, unde locuia dumnealui, i
ndreptndu-se spre doctorul Manette, cu care urma s ia masa. Dup cteva recidive ale
indiferenei omului de afaceri, domnul Lorry devenise prietenul doctorului, i colul acela
de strad linitit era partea nsorit a vieii sale.
n acea duminic frumoas, domnul Lorry se ndrepta spre Soho, devreme dupmas, din trei raiuni legate de deprindere. n primul rnd, pentru c n duminicile
frumoase obinuia s se plimbe, nainte de cin, cu doctorul i cu Lucie; n al doilea rnd,
pentru c n duminicile cu vreme urt obinuia s stea mpreun cu ei, n chip de prieten
al familiei, discutnd, citind, privind pe fereastr i, n general, omorndu-i timpul; n al
treilea rnd, pentru c de ast dat se ntmplase s aib micile lui ndoieli ce se cereau
soluionate, i tia c n gospodria doctorului acesta era timpul cel mai nimerit pentru
soluionarea ndoielilor.
Un col de strad mai bizar dect cel unde locuia doctorul nu puteai gsi n toat
Londra. Drumul se termina chiar n acest col, iar ferestrele faadei ofereau o plcut
privelite a unei strzi cu un aer de pensionar tihnit. Existau puine cldiri pe atunci la
nord de Oxford Road, n schimb se nmuleau copacii de pdure, creteau n voie florile
slbatice i nfloreau pduceii pe plaiurile azi disprute. Drept urmare, adierile de ar
circulau n mare libertate pn prin Soho, n loc s lncezeasc ntre hotarele parohiei ca
nite srntoci de pripas i fr cpti; iar nspre sud, n apropiere, erau multe ziduri
peste care se prguiau, la vremea lor, piersicile.
Lumina de var sclda acest col n prima parte a zilei; dar cnd aria ncingea
strzile, colul era nvluit n umbr, nu ns ntr-o umbr deas care s te mpiedice s-i
ntrevezi radioasa strlucire. Era un colior rcoros, calm, dar vesel, un minunat lca al
ecourilor, i-un liman al strzilor aglomerate.

ntr-un golf att de lin, trebuia s existe i o brcu linitit, i ntr-adevr exista.
Doctorul ocupa cele dou etaje ale unei cldiri mari i tcute, unde aveau loc zilnic
numeroase vizite, dar care lsa s rzbeasc foarte puine sunete ziua, iar peste noapte era
ferit de orice zgomot. ntr-o cldire din spate, unde ajungeai printr-o curte n care un
platan i fonea frunziul verde, s-ar fi zis c orgi de biseric ateptau s fie construite,
argintul s fie cizelat, i aurul s fie ciocnit de un uria misterios al crui bra se lungea
prin zidul slii din fa ca i cum se muiase el nsui n aur i acum i amenina pe toi
oaspeii cu aceeai preioas transformare. Dar foarte puin puteai auzi sau vedea din
asemenea ndeletniciri, precum i din prezena unui singuratic locatar despre care se
spunea c ar fi ocupat, catul de sus, ori a unui invizibil decorator de diligene, presupus a
avea un atelier la parter. Cnd i cnd, cte un muncitor rzle strbtea sala, mbrcndui haina, sau cte un strin privea de acolo, ori un clinchet ndeprtat se auzea prin curte.
Oricum, acestea erau singurele excepii menite s ntreasc regula c vrbiile aciuite n
platanul din spatele casei i ecourile din colul n care se termina strada domneau
nestingherite de duminic din zori i pn smbt noaptea.
Doctorul Manette primea pacieni de felul celor pe care-i atrgea vechea lui
reputaie, renviat prin oaptele plutitoare privind istoria sa. Cunotinele lui tiinifice,
atenia i priceperea n ntreprinderea unor ingenioase experimente l fceau s fie destul
de solicitat, i ctiga atta ct dorea.
Toate aceste lucruri erau vii n cunoaterea, gndurile i atenia domnului Jarvis
Lorry, cnd sun n acea frumoas zi de duminic la ua linititei case din col.
Doctorul Manette e acas?
Ateptat s se ntoarc.
Domnioara Lucie e acas?
Ateptat s se ntoarc.
Domnioara Pross e acas?
Posibil s fi fost acas, dar imposibil pentru o slujnic s ghiceasc inteniile
domnioarei Pross cu privire la faptul dac va recunoate sau va tgdui c e acas.
Cum eu nsumi sunt aici ca acas, urm domnul Lorry, voi urca.
Dei fiica doctorului nu cunoscuse nimic despre ara n care vzuse lumina zilei,
se prea c motenise instinctul acelei ndemnri de a realiza multe cu mijloace puine,
care este una din caracteristicile cele mai frumoase i mai plcute ale francezilor. Simpl
cum era, mobila se gsea nfrumuseat de o puzderie de mici ornamente, fr alt
valoare dect cea a bunului gust i a fanteziei, dar al cror efect era ncnttor. Felul n
care erau dispuse lucrurile n odi, de la obiectul cel mai voluminos pn la cel mai
mrunt; asortarea culorilor, eleganta varietate i contrastul obinut prin belugul de
nimicuri, prin mini delicate, prin ochi pricepui i prin bun-sim; toate acestea erau n
acelai timp att de plcute n sine i att de gritoare n ce-o privea pe cea care le dduse
via, nct n timp ce domnul Lorry sttea rotindu-i privirile, pn i scaunele i mesele
preau s-l ntrebe, cu ceva din expresia ciudat pe care ajunsese s-o cunoasc att de
bine, dac i plcea cum artau. La fiecare cat erau cte trei odi i, uile prin care
comunicau ntre ele fiind larg deschise pentru ca aerul s poat circula n voie, domnul
Lorry se plimb dintr-una n alta, observnd cu un zmbet pe buze fantezia ce constituia o
trstur comun tuturor i pe care o putea descoperi pretutindeni n jur. Prima ncpere
era salonul, i aici gseai psrile i florile Luciei, i crile ei, i birouaul, i msua de

lucru, i cutia cu acuarele; cea de a doua era camera de consultaie a doctorului, folosit i
ca sufragerie; a treia, stropit cu petele de lumin i de umbr ale unduirilor platanului
din curte, era camera de culcare a doctorului i acolo, ntr-un ungher, zceau bncua,
acum nefolosit, a cizmarului, i tblia cu scule, aa cum sttuser n podul de la al
cincilea cat al sinistrei case de lng vinrie, n suburbia Saint-Antoine din Paris.
M ntreb de ce-o fi pstrnd aceast rmi care-i amintete de suferinele
prin care a trecut? murmur domnul Lorry.
i ce-i de mirare? i se rspunse printr-o ntrebare neateptat care-l fcu s
tresalte.
ntrebarea venea de la domnioara Pross, femeia cea roie i aprig, cu mn de
fier, a crei cunotin o fcuse pentru prima oar la hotelul Royal George din Dover, dar
pe care de atunci ncoace nvase s-o cunoasc mai bine.
A fi zis ncepu domnul Lorry.
Pff! Ai fi zis! fcu domnioara Pross i domnul Lorry renun s continue. Ce
mai facei? ntreb apoi cu severitate aceast doamn, dar vrnd parc s-i arate c nu-i
poart pic.
Mulumesc, bine, rspunse domnul Lorry suav; dumneata?
N-am cu ce s m laud.
Zu?
Da, zu. Sunt foarte necjit din cauza puiorului meu.
Zu?
Pentru numele lui Dumnezeu, mai spunei i altceva n afar de zu; m
scoatei din srite, se or domnioara Pross, a crei caracteristic era s vorbeasc scurt
(n contrast eu statura ei) i rspicat.
Atunci, ntr-adevr? se corect domnul Lorry.
ntr-adevr e destul de ru, dei acum e mai bine. Dar sunt foarte necjit.
Pot s ntreb care-i pricina?
Nu-mi place ca o sumedenie de oameni nevrednici de puiorul meu s se
perinde pe aici i s-i poarte de grij.
Vin ntr-adevr o sumedenie de oameni pe aici n acest scop?
Sute de oameni, replic domnioara Pross.
Mai era caracteristic pentru aceast doamn (caracteristic a multor persoane care
au trit nainte i dup ea) ca ori de cte ori o afirmaie pe care o fcuse era pus n
discuie, s continue prin a exagera.
Vai de mine, fcu domnul Lorry, neputndu-se gndi la o alt remarc mai
neutr.
Am trit alturi de odorul meu sau mai bine zis odorul meu m-a inut alturi i
m-a pltit pentru asta; lucru pe care de bun seam n-ar fi trebuit s-l fac niciodat,
putei fi ncredinat, dac a fi putut s m ntrein i pe mine i pe ea din vnt nc de
cnd avea zece ani. i, desigur, acum, e foarte greu.
Nenelegnd prea bine ce era foarte greu, domnul Lorry cltin din cap, folosind
aceast important parte a trupului su ca pe un soi de mantie fermecat care s-ar potrivi
oricui i oriunde.

Tot felul de oameni care un sunt nicidecum vrednici de odorul meu se foiesc
ntruna pe aici, continu domnioara Pross. De cnd dumneavoastr ai nceput toate
astea
Eu am nceput toate astea, domnioar Pross?
Pi nu? Cine l-a readus pe tatl ei la via?
Ah! Dac sta a fost nceputul exclam domnul Lorry.
C doar n-o fi fost sfritul? Aa cum spuneam, cnd dumneavoastr ai pornit
toate astea, a fost destul ele greu; nu c i-a gsi vreun cusur doctorului Manette, doar c
nu-i vrednic de o aa fiic, ceea ce nu poate fi socotit ca o mustrare la adresa lui, pentru
c nimeni n-ar putea fi vrednic de ea, niciodat. Dar acum e de dou ori mai greu, ba de
trei ori mai greu cnd vezi puzderii i mulimi de oameni roind n jurul lui (hai s zic c
lui i-a mai fi iertat-o) numai ca s-mi rpeasc dragostea puiorului meu.
Domnul Lorry tia c domnioara Pross e foarte geloas, dar avusese timp s
nvee, c sub nfiarea ei excentric se ascundea una dintre fpturile acelea pline de
abnegaie ce pot fi ntlnite numai printre femei care, din pur iubire i admiraie, se fac
de bun voie sclave ale tinereii cnd ele au pierdut-o, ale frumuseii pe care n-au avut-o
niciodat, ale succeselor pe care ele n-au fost niciodat ndeajuns de norocoase ca s le
dobndeasc, ale speranelor luminoase care nu i-au rspndit niciodat raza asupra
vieii lor sumbre. i mai cunotea ndeajuns lumea ca s tie c nu exist nimic mai
preios dect devotamentul unei inimi credincioase; cunoscnd-o ca atare, strin de orice
impuls mercenar, domnul Lorry i purta un att de nalt respect, nct n combinaiile de
recompense pe care, le fcea n mintea lui fiecare dintre noi face, mai mult sau mai
puin, asemenea combinaii o plasa pe domnioara Pross mult mai aproape de ngerii
din rangurile mai de jos dect pe multe doamne infinit mai bine nzestrate de Natur i de
Art, i care aveau conturi la Tellson.
Nu a existat, i nici nu va exista vreodat, dect un singur brbat vrednic de
puiorul meu, urm domnioara Pross, i acesta ar fi fost fratele meu Solomon, dac n-ar
fi svrit o greeal n via.
i privitor la aceast chestiune: investigaiile fcute de domnul Lorry n istoria
vieii domnioarei Pross stabiliser, faptul c fratele ei Solomon era un netrebnic lipsit de
inim care o storsese pn la ultimul bnu, investit n speculaii de burs, i dup ce o
adusese la sap de lemn o prsise pe vecie, fr cea mai mic remucare. Aceast
lealitate i statornicie a ncrederii domnioarei Pross n Solomon (vag tirbit de acea
uoar greeal) i aprea domnului Lorry ca o chestiune foarte important i i avea
rolul su n preuirea pe care i-o purta.
Dat fiind c din ntmplare suntem singuri i cum amndoi suntem oameni
realiti, i se adres domnul Lorry cnd se ntoarse n salon i se aezar prietenete, d-mi
voie s te ntreb doctorul, cnd discut cu Lucie, se refer vreodat la perioada lui de
cizmrie?
Niciodat.
i totui i pstreaz lng el bncua asta i uneltele!
Ah! fcu domnioara Pross, cltinnd din cap. N-am afirmat c nu se refer la
aceast chestiune n sinea lui.
Crezi c se gndete mult la lucrul sta?
Cred.

i imaginezi ncepu domnul Lorry. Dar domnioara Pross i retez scurt


vorba:
Eu nu-mi imaginez niciodat nimic. N-am imaginaie defel.
Rectific: bnuieti sper c de bnuit bnuieti uneori?
Din cnd n cnd, ripost domnioara Pross.
Bnuieti, continu domnul Lorry cu un licr de haz n ochii luminoi care o
priveau cu buntate, c doctorul Manette are vreo teorie a lui, pstrat de-a lungul tuturor
acestor ani, cu privire la cauza pentru care a fost att de oropsit; poate chiar cu privire la
cel care l-a oropsit?
Nu bnuiesc nimic, dect ceea ce mi spune puiorul meu.
i anume?
Ea crede c are.
Nu te supra c-i pun toate aceste ntrebri, pentru c eu nu sunt dect un
plicticos om de afaceri i dumneata tot, o femeie de afaceri.
Plicticoas? ntreb placid domnioara Pross.
Dorind s nu-i fi atribuit modestul adjectiv, domnul Lorry se apr:
Nu, nu, nu. Categoric nu. Ca s ne ntoarcem la chestiune: nu e ciudat, c
doctorul Manette, incontestabil lipsit de orice vin, aa cum suntem cu toii ncredinai
c e, nu face niciodat vreo aluzie la problema asta? Nu pretind s-o fac fa de mine,
dei am fost n relaii de afaceri cu muli ani n urm i acum suntem prieteni intimi; dar
fa de buna lui fiic, de care e att de legat i care i este att de devotat? Crede-m,
domnioar Pross, abordez acest subiect nu din curiozitate, ci din zelul interesului pe care
i-l port.
Ei bine, atta ct m pricep eu, i o s-mi spunei c nu m pricep cine tie ce,
rspunse domnioara Pross mblnzit de tonul lui de scuz, doctorul e speriat de ntreaga
poveste.
Speriat?
E limpede ca lumina zilei, a zice, de ce-i speriat. E o amintire ngrozitoare. n
afar de asta, de aici i s-a tras i pierderea memoriei. Netiind cum i-a pierdut memoria
i cum i-a recptat-o, s-ar putea s nu se simt niciodat sigur c nu i-o va pierde din
nou. De-ar fi numai atta i-i de ajuns s-i fac subiectul neplcut.
Era o observaie mai profund dect se ateptase domnul Lorry s aud.
Adevrat, rspunse el, se teme s reflecteze asupra subiectului. Totui,
domnioar Pross, m muncete ndoiala dac pentru doctorul Manette e bine s triasc
n permanen cu aceast team. De fapt, ndoiala aceasta i stinghereala pe care uneori
mi-o provoac m-au mpins la discuia confidenial de acum.
N-avem ce-i face, urm domnioara Pross, scuturnd din cap. Cum atingi
aceast coard, cum l vezi schimbndu-se la fa. Mai bine s-l lsm n pace. De fapt,
fie c ne place sau nu, n-avem ncotro. Cteodat, se deteapt n toiul nopii i atunci l
auzim plimbndu-se prin camera lui n sus i-n jos, n sus i-n jos. Puiorul meu tie c de
fapt n momentele acelea mintea lui se plimb n sus i-n jos, n sus i-n jos prin vechea
celul a nchisorii. Se duce n grab la dnsul i ncep s se nvrteasc mpreun
plimbndu-se n sus i-n jos, n sus i-n jos, pn i recapt linitea. Dar niciodat nu
scoate o vorb n legtur cu adevrata pricin a acestui neastmpr, iar ea socotete c-i

mai nelept s nu fac nici o aluzie. Se plimb amndoi n tcere, n sus i-n jos, pn
cnd iubirea i prezena ei l aduc la normal.
Cu toate c domnioara Pross tgduise c ar avea imaginaie, n repetarea
cuvintelor n sus i-n jos se percepea unda de suferin a unei triste idei obsedante, care
vdea existena imaginaiei.
S-a spus despre colul unde se afla aezat locuina doctorului Manette c era un
minunat lca al ecourilor; i dintr-o dat, rsunar att de clar nite pai care se apropiau,
de parc i strnise simpla pomenire a plimbatului n sus i-n jos.
Iat-i c vin! exclam domnioara Pross, ridicndu-se i punnd capt
ntrevederii. i foarte curnd o s vedei c nvlesc iar sute de oameni.
Colul acela avea ntr-adevr proprieti acustice att de ciudate, captnd sunetele
ca o bizar ureche uria, nct domnul Lorry, stnd la fereastra deschis i ncercnd s-i
zreasc pe tatl i pe fiica ai cror pai i auzea, avea impresia c n-or s se apropie
niciodat. Nu numai c ecourile se stingeau, de parc paii se ndeprtaser; dar n locul
lor se iscau ecourile altor pai care nu veneau niciodat, i se stingeau, i asta tocmai cnd
preau s se fi apropiat mai mult. n cele din urm tatl i fiica aprur, iar domnioara
Pross se i nfiina n u ca s-i ntmpine.
Domnioara Pross era plcut la vedere, dei vijelioas i roie, i ncruntat,
scond boneta de pe capul odorului ei, cnd aceasta urc scrile, i atingnd-o uor cu
capetele batistei, i suflnd-o de praf, apoi mpturindu-i mantila, i netezindu-i prul
bogat cu aceeai mndrie cu care i-ar fi aranjat propriul ei pr dac-ar fi fost cea mai
nfumurat i cea mai frumoas dintre femei. i odorul ei era plcut la vedere, aa cum o
mbria, i-i mulumea, i protesta c-i d prea mult osteneal cu ea, afirmaie pe care
nu ndrznea s-o fac dect pe un ton galnic, altminteri domnioara Pross, dureros
jignit, s-ar fi retras n camera ei i ar fi plns. i doctorul era plcut la vedere, aa cum se
uita la amndou i o dojenea pe domnioara Pross c o rsfa prea tare pe Lucie, dar pe
un ton i cu o privire care o rsfau tot atta, ba chiar mai mult dac s-ar fi putut. i
domnul Lorry era plcut la vedere, radiind tot sub peruca-i strmt i mulumind stelei lui
de holtei c l cluzise, la anii btrneii, spre un cmin.
Dar nu veniser defel sute de oameni s admire aceast privelite i domnul Lorry
atepta n van mplinirea prezicerii domnioarei Pross.
Sosi i vremea mesei, dar sutele de oameni tot nu se artar. n ornduiala micii
gospodrii, domnioara Pross rspundea de buctrie, sarcin de care se achita
extraordinar. Mesele ei, dei modeste, erau att de bine gtite i att de mbietor servite i
att de ingenios preparate, jumtate englezeti, jumtate franuzeti, nct nimic nu putea
fi mai gustos. Relaiile de prietenie ale domnioarei Pross fiind de o natur foarte
practic, rsturnase ntregul Soho i districtele nvecinate n cutarea unor francezi
srcii care, ademenii de ilingii i jumtile ei de coroan, s-i mprteasc tainele
lor culinare. De la aceti deczui fii i fiice ale Galiei, dobndise ea asemenea minunat
miestrie, nct femeia i fata care alctuiau echipajul casnic o priveau ca pe un soi de
vrjitoare, sau ca pe zna cea bun a Cenuresei: trimitea dup o pasre, un iepure, o
legum sau dou din grdin, i le prefcea n orice-i trsnea ei prin cap.
Duminicile, domnioara Pross prnzea la masa doctorului, dar n celelalte zile
obinuia s mnnce la ore necunoscute de nimeni, fie prin regiunea buctriei, fie n
odaia ei de la etajul doi o camer albastr, n care nimeni nu avea acces, dect puiorul

ei. Cu prilejul la care ne referim, domnioara Pross, rspunznd la drglenia puiorului


ei i la strdaniile acestuia de a-i intra n voie fu mai puin scoroas; aa nct i cina fu
foarte plcut.
Era o zi de zpueal i, dup mas, Lucie ddu ideea ca vinul s le fie servit
afar, sub platan, ca s mai ia puin aer. Cum ea era focarul n jurul cruia gravita totul,
ieir cu toii afar, sub platan, iar Lucie aduse jos vinul, spre folosul domnului Lorry. De
la un timp ncoace, Lucie i asumase sarcina de paharnic al domnului Lorry; i n timp ce
flecreau la umbra platanului, ea avea grij ca paharul domnului Lorry s fie mereu plin.
Misterioase calcane i coluri de cas le aruncau ocheade n timp ce stteau de vorb. Iar
deasupra capelelor, platanul susura n limba lui.
i totui, sutele de oameni nu se nfiaser. n timp ce edeau sub platan, se
nfiase numai domnul Darnay.
Doctorul Manette l primi cu amabilitate, ca i Lucie. Dar domnioara Pross fu
cuprins subit de un acces de zvcniri ale capului i trupului i se retrase n cas. Cdea
adeseori prad acestei tulburri pe care, n limbaj familiar, o numea o criz de
tremurici.
Doctorul era ntr-o foarte bun dispoziie i arta extrem de tnr. n asemenea
momente, asemnarea dintre el i Lucie era izbitoare i, aa cum stteau unul lng
cellalt, ea cu capul rezemat de umrul lui, iar dnsul odihnindu-i braul pe sptarul
scaunului ei, era o plcere s le urmreti trsturile comune.
ntreaga dup-mas, doctorul discutase cu o neobinuit vioiciune, despre
numeroase subiecte.
Spunei-mi, domnule doctor Manette, i se adres domnul Darnay, n timp ce
continuau s ad sub platan i intervenia lui era n perfect legtur cu subiectul n
discuie i anume construciile vechi ale Londrei ai vizitat Turnul9?
Lucie i cu mine am trecut pe acolo; dar numai ntmpltor. Am vzut ns
ndeajuns ca s-mi dau seama c e de un imens interes.
Eu unul am fost acolo, dac v aducei aminte, continu Darnay, zmbind, dei
roise puin de suprare, dar n alt calitate i anume nu ntr-una care-i ngduie s vezi
mare lucru. Dar cnd am fost acolo, mi s-a povestit o poveste stranie.
Ce anume? ntreb Lucie.
Odat, cnd s-au fcut anumite reparaii, muncitorii au descoperit un vechi
donjon care fusese de mult vreme zidit i dat uitrii. Fiecare piatr din interiorul lui era
mpnzit de inscripii spate de deinui date, nume, plngeri, rugciuni. Pe o piatr
dintr-un col al zidului, un deinut, care se pare c fusese executat, spase, ca ultima lui
oper, trei litere. Fuseser scrijelite cu un instrument foarte rudimentar, i n grab, cu o
mn nesigur. La nceput citir cele trei litere ca D. I. C.; dar dup ce le examinar mai
bine, ultima liter se dovedi a fi un G. Nu exista nici un document sau vreo legend care
s ateste existena vreunui prizonier cu aceste iniiale, i se fcur numeroase
presupuneri, lipsite ns de rezultat, asupra eventualului nume. n cele din urm, cineva
ddu sugestia c cele trei litere nu erau iniiale, ci cuvntul DIG10. Fu cercetat cu mult
grij pardoseala de sub inscripie i sub o piatr, sau un olan, sau un fragment de lespede,
fu gsit cenua unei hrtii, amestecat cu cenua unei cutiue sau a unui scule de piele.
Niciodat nu se va mai putea citi ce a scris necunoscutul captiv, dar e sigur c a scris ceva
ce a ascuns acolo, pentru a se feri de temnicer.

Tat! exclam Lucie. i-e ru!


Doctorul Manette se cutremurase brusc, ducndu-i mna la frunte. Gestul i
nfiarea lui i nspimntar pe toi.
Nu, draga mea, nu mi-e ru. Au nceput s cad stropi mari de ploaie, i m-au
fcut s tresar. Ar fi mai bine s intrm n cas.
Doctorul i reveni pe dat. ntr-adevr, ncepuse s plou cu stropi mari i el le
art dosul palmei, umezit de picturi. Dar nu rosti o vorb n legtur cu descoperirea
despre care i se povestise i, cnd intrar n cas, ochiul ager al domnului Lorry observ,
sau poate i se pru c observ, pe faa doctorului, cnd acesta se ntoarse spre Charles
Darnay, aceeai expresie ciudat cu care-l privise n seara procesului, pe coridorul
tribunalului.
Dar aceasta se spulber att de repede, nct domnul Lorry ncepu s se ndoiasc
de ochiul su ager. Braul uriaului de aur, aflat n sala de jos, nu era mai neclintit, dect
doctorul Manette cnd se opri chiar sub el mrturisindu-le celorlali c nc nu era clit
(dac va ajunge vreodat s fie) n faa lucrurilor care-l luau prin surprindere i c ploaia
brusc l speriase.
Iat i ora ceaiului, i pe domnioara Pross preparndu-l, prad altei crize de
tremurici, i totui nici urm de sutele de oameni. Venise n plus doar domnul Carton,
ns cu el cu tot vizitatorii strini erau doar doi.
Seara era sufocant i, cu toate c ineau toate ferestrele i toate uile larg
deschise, zduful i apsa. Cnd masa de ceai fu strns, se aezar cu toii la o fereastr,
de unde privir amurgul nbuitor. Lucie sttea lng tatl ei; Darnay alturi de ea;
Carton se sprijinea de pervazul altei ferestre. Perdelele erau lungi i albe, iar pufnirile de
vnt care se fugreau la acel col de strad le ridicau pn-n tavan, fcndu-le s fluture
asemenea unor aripi spectrale.
Picturile de ploaie continu s cad, mari, grele i rare, spuse doctorul
Manette. Furtuna se apropie cu ncetineal.
Dar vine sigur, adug Carton.
Vorbeau cu glas sczut, aa cum vorbesc de obicei oamenii care vegheaz i
ateapt; aa cum vorbesc ntotdeauna oamenii aflai ntr-o ncpere cufundat n
ntuneric, veghind i ateptnd lumina fulgerului.
n strad era forfot mare de oameni care grbeau spre adpost nainte de
izbucnirea furtunii, iar minunatul lca al ecourilor reverbera zgomote de pai care
veneau i plecau, i totui nimeni nu se vedea.
Hoarde de oameni, dar ct solitudine! murmur Darnay dup ce sttur un
timp s asculte.
Nu-i aa c-i impresionant, domnule Darnay? ntreb Lucie. Uneori am stat
aici ascultnd cte o sear ntreag, pn ce am ajuns s-mi nchipui dar n seara asta
att de ntunecat i de grav pn i umbra unei nchipuiri m face s m nfior.
Atunci f-ne i pe noi s ne nfiorm. Putem ti ce ajungeai s-i nchipui?
Pentru dumneavoastr, ceilali, n-o s nsemne nimic. Cred c asemenea
fantezii l impresioneaz doar pe cel care le plsmuiete, odat mprtite, i pierd
intensitatea. Uneori am stat o sear ntreag singur aici, ascultnd, pn cnd ecourile mi
s-au prut a fi toi paii celor care trec prin viaa noastr.

Dac-i aa, interveni Sydney Carton n felul lui morocnos, atunci mari gloate
vor trece cndva prin viaa noastr.
Paii nu mai conteneau, iar ritmul lor era din ce n ce mai iute. Colul suna i
rsuna de pai omeneti; unii preau a trece pe sub fereastr; alii chiar prin camer; unii
preau s se apropie, alii s se ndeprteze, alii s se curme, iar alii s se opreasc; i
toi paii se auzeau din strzi ndeprtate, fr ca vreun om s se arate.
Oare toi aceti pai silit sortii s treac prin vieile noastre, ale tuturor,
domnioar Manette, sau i-am putea mpri ntre noi?
Nu tiu, domnule Darnay; le-am prevenit c e o nchipuire nebuneasc, dar
dumneata ai struit s o cunoti. Cnd m-am lsat furat de ea, eram singur, i mi-am
nchipuit c ar fi paii celor ce vor trece prin viaa mea i a tatlui meu.
i preiau pe toi n viaa mea! vorbi Carton. Eu nu pun nici o ntrebare i nu
pun condiii. O mare mulime de oameni se pregtete s nvleasc n viaa noastr,
domnioar Manette, i eu i vd! n lumina fulgerului.
Ultimele cuvinte le adug cnd cerul fu despicat de o scnteiere orbitoare care le
decupa conturul siluetelor rezemate de fereastr.
i i aud! urm tot el dup ce rsun bubuitura tunetului. Iat-i cum vin, iui,
nenduplecai i mnioi!
Cuvintele descriau ropotul i rpiala ploii, a crei dezlnuire i curm vorbele,
pentru c acoperea orice glas.
O dat cu ruperea de nori se strni o vijelie de tunete i fulgere i, pn la miezul
nopii, cnd rsri iari luna, nu se ivi o clip de rgaz n vlmagul de trosnituri i
vlvti i potop.
Marele orologiu al catedralei St. Paul btea, n vzduhul limpezit, ora unu, cnd
domnul Lorry, escortat de Jerry, nclat cu cizme nalte i purtnd un felinar, o porni
napoi spre Clerkenwell. ntre Soho i Clerkenwell erau poriuni de drum prsit, iar
domnul Lorry, cu gndul mereu la capcane, l reinea ntotdeauna pe Jerry ca nsoitor:
dei, de obicei, drumul de napoiere avea loc cu dou ore mai devreme.
Ce noapte de pomin! O noapte, Jerry, din acelea menite s scoale morii din
groap.
Nu vd eu ce noapte ar putea face una ca asta, domnule, i nici un m atept s
se ntmple aa ceva, bombni Jerry.
Noapte bun, domnule Carton, spuse omul de afaceri. Noapte bun, domnule
Darnay. Ne va mai fi oare dat s petrecem asemenea noapte mpreun?
Capitolul VII.
DOMNUL MARCHIZ LA ORA.
Monseniorul, unul dintre marii nobili influeni de la Curte, oferea recepia
obinuit, care avea loc o dat la dou sptmni, n marea sa reedin din Paris.
Monseniorul se afla n iatacul su, sanctuarul sanctuarelor, Sfnta Sfintelor pentru
mulimile celor care i se nchinau i ateptau acum n irul de sli. Monseniorul era pe
punctul de a-i lua ocolata. Monseniorul putea nghii multe lucruri cu mare uurin, i
unele spirite bicisnice l bnuiau chiar c nghite destul de rapid Frana; dar ocolata de
diminea nu putea luneca pe gtlejul Monseniorului fr ajutorul a patru vljgani
vnjoi, abstracie fcnd de buctar.

Da. Era nevoie de patru oameni, toi scnteind de podoabe care-i luau ochii, iar
eful lor neputnd vieui fr dou ceasuri de aur n buzunar, toi ntrecndu-se n nobilul
i piosul ritual statornicit de Monsenior, pentru a cluzi preafericita ocolat spre buzele
acestuia. Un lacheu aducea cana cu ocolat n sacra prezen a Monseniorului; un al
doilea amesteca i nspuma ocolata cu micul instrument pe care-l purta cu sine n acest
scop; un al treilea aducea preafericitul ervet; al patrulea (cel cu dou ceasornice) turna
ocolata n ceac. Ar fi fost cu neputin ca Monseniorul s se fi lipsit de unul dintre
aceti slujitori ai ocolatei i s-i fi meninut totodat rangul nalt sub cerurile cuprinse
de admiraie. O sumbr pat i-ar fi ntunecat blazonul, dac ocolata i-ar fi fost servit n
chip josnic numai de trei slujitori; i de-ar fi fost doar doi, s-ar fi putut s i se trag i
moartea din asta.
Cu o noapte nainte, Monseniorul luase parte la un mic supeu, unde Comedia
Francez i Opera Mare fuseser fermector reprezentate. Aproape n fiecare noapte
Monseniorul lua parte la cte un mic supeu, ntr-o pasionant companie. Att de politicos
i att de sensibil era Monseniorul nostru, nct Comedia Francez i Opera Mare aveau
mult mai mult nrurire asupra sa, n plicticoasele amnunte ale afacerilor de stat i ale
secretelor de stat, dect nevoile ntregii Frane. O mprejurare fericit pentru Frana, aa
cum e ntotdeauna pentru orice ar la fel de favorizat cum a fost i pentru Anglia (ca
s ilustrm afirmaia cu un exemplu) n regretatele zile ale veselului Stuart11 care a
vndut-o.
Monseniorul nutrea o idee cu adevrat nobil n ce privete treburile publice
generale, i anume aceea de a lsa totul s se desfoare de la sine; n ce privete treburile
publice mai personale, Monseniorul nutrea o alt idee cu adevrat nobil i anume c
totul trebuia s se desfoare n direcia sa s se ndrepte spre propria-i putere i
propriu-i buzunar. Din plcerile sale, generale i particulare, Monseniorul extrgea o alt
idee i anume c lumea a fost creat pentru satisfacerea acestora. Textul acestui precept
(modificat fa de original numai n privina pronumelui, ceea ce nu-i mare lucru) suna
astfel: Pmntul i toate roadele lui sunt ale mele, cita Monseniorul.
i totui, ncetul cu ncetul, Monseniorul descoperise c mici ncurcturi vulgare
se strecurau n afacerile lui, att personale ct i publice; drept care, se ntovrise de
nevoie, n ambele categorii de afaceri, cu un fermier general12. Pentru c n ce privete
finanele publice, Monseniorul tot nu se pricepea deloc, aa nct era mai bine s se lase
pe mna unuia care se pricepea; iar n ce privete finanele personale, pentru c fermierii
generali erau bogai, iar Monseniorul, dup generaii ntregi de desfru i risip, srcise.
Aadar, Monseniorul i-a scos sora de la mnstire, mpiedicnd la anc cderea vlului
castitii cea mai ieftin podoab pe care ar fi putut-o purta aceast domnioar i a
oferit-o drept recompens unui foarte bogat fermier general, de obrie umil. Care
fermier general, purtnd un baston adecvat, cu mciulie de aur, se afla acum n slile
palatului su, mult frecventate de picioarele unei slugarnice omeniri dar nu i de acea
superioar omenire care era de-un snge cu Monseniorul i care, incluznd-o i pe soia
sa, l privea pe acesta cu un trufa dispre.
Grandios om era fermierul general! Treizeci de armsari nechezau n grajdurile
lui, douzeci i patru de valei se foiau prin apartamentele sale, ase cameriste o slujeau
pe soia sa. Ca unul ce nu avea alt pretenie dect s despoaie i s prade pe unde putea,
fermierul general pe care, oricum, relaiile matrimoniale l obligau la moralitate sociala

constituia, cel puin, realitatea cea mai autentic printre personajele care populau
reedina Monseniorului n acea zi. Cci luxoasele saloane, dei ofereau un minunat
decor, mpodobite fiind cu toate mijloacele de nfrumuseare pe care bunul gust i
miestria acelor vremi le puteau nscoci, erau de fapt, lipsite de orice siguran; puse
fa-n fa cu sperietorile de ciori, n zdrenele i-n scufiile lor, saloanele ar fi aprut
extrem de nesigure dac cineva dintre cei aflai n reedina Monseniorului s-ar fi
ostenit s fac aceast confruntare. Se aflau acolo militari lipsii de orice noiune de
militrie; ofieri navali care nu aveau idee ce-i o nav; slujbai civili care n-aveau habar
de treburile statului, clerici neruinai, lumeti n tot ce are lumea mai ru, cu ochi
pofticioi, limbi desfrnate i viei i mai desfrnate; cu toii nepotrivii pentru feluritele
lor profesiuni, cu toii nelnd crunt omenirea n pretenia lor c-ar fi fost potrivii, dar cu
toii, mai mult sau mai puin din aceeai categorie cu Monseniorul, i deci strecurai n
toate slujbele oficiale din care puteau suge cte ceva; din acetia puteai gsi cu nemiluita.
Erau pe acolo i destui oameni care n-aveau legturi directe cu Monseniorul sau cu
Statul, dar care n-aveau legtur nici cu nimic din ce era real, sau cu viaa. Medici, care
se chivernisiser dnd leacuri galante pentru boli imaginare, zmbeau pacienilor
aristocratici, n anticamerele Monseniorului. Oameni de idei care descoperiser tot felul
de remedii pentru relele mrunte de care era mcinat Statul, dar nici un remediu pentru
smulgerea din rdcin a vreunui singur ru mare, i picurau palavrele n orice ureche le
ieea n cale, la recepia Monseniorului. Filosofi lipsii de orice crez, replmdind lumea
din vorbe i nlnd Turnuri Babel din cri de joc, pe care s se caere pn la ceruri,
stteau de vorb cu chimiti lipsii de orice crez, avnd gndul la transmutarea metalelor
tot n cadrul acestei minunate adunturi realizate de Monsenior. Gentilomi foarte
delicai, cu cea mai aleas cretere, renumit n acele vremuri deosebite i de atunci
ncoace pentru roadele sale (i anume, nepsarea fa de orice constituie un subiect
firesc pentru interesul liman), se aflau acolo, n reedina Monseniorului, n cea mai total
stare de vlguire. Aceste diverse notabiliti lsaser n urma lor, n aleasa lume a
Parisului, asemenea cminuri sterpe, nct iscoadelor care miunau prin mulimea de
credincioi ai Monseniorului alctuind o bun jumtate a distinsei societi le-ar fi venit
foarte greu sa descopere printre ngerii acelei sfere o singur femeie care prin
comportarea i prin nfiarea ei s fi putut avea pretenie la denumirea de mam. ntradevr, abstracie fcnd de aciunea brut de a aduce o creatur suprtoare pe lume
act care e departe de mplinirile ce merit numele de mam moda acelei societi nu
cunotea altceva. Femei de la ar le ngrijeau copiii nedorii i i creteau, n timp ce
fermectoarele bunici de aizeci de ani se mbrcau i petreceau nopile ca la douzeci.
Viciul i irealitatea desfigurau toate fpturile omeneti care gravitau n jurul
Monseniorului. n sala cea mai ndeprtat, se afla o jumtate de duzin de oameni
excepionali care, de civa ani ncoace, ncepuser s aib cteva ndoieli vagi c, n
general, treburile ar merge aa cum se cuvine. Alegnd o promitoare cale de a pune
lucrurile la punct, o jumtate din acea jumtate de duzin deveniser membrii unei
fantastice secte denumit Convulsionitii, i stteau nc la gnduri cum s se
manifeste: s spumege, s turbeze, s urle i s cad epeni pe jos ca prin aceasta s
ridice n faa viitorului un deget plin de semnificaie, menit s-l cluzeasc pe
Monsenior. n afar de aceti dervii, mai erau ceilali trei, care intraser n alt sect cei propunea s ndrepte starea de lucruri printr-un jargon despre Centrul Adevrului

susinnd c omul a ieit n afara Centrului Adevrului afirmaie care nu necesit s fie
demonstrat dar nu n afara cercului al crui centru e adevrul, i c ntreaga lupt
trebuie dus pentru a-l menine n interiorul cercului, ba chiar pentru a-l mpinge napoi
spre Centru, ceea ce se realizeaz postind i evocnd spirite. Printre acetia din urm se
discuta mult despre spirite fapt ce ducea la rezultate foarte bune, numai c acestea
niciodat nu puteau fi vzute.
Dar marea consolare consta n faptul c ntreaga aduntur din marea reedin a
Monseniorului era de o elegan desvrit. Dac s-ar fi stabilit c ziua Judecii de
Apoi e o zi a eleganei, toi cei de fa s-ar fi aflat de-a pururi pe drumul dreptii. Peruci
att de ondulate i de pudrate i de lipite, obraji att de gingai i de artificial meninui i
crpii, spade att de galante, i atta delicat prinos adus simului mirosului ar fi fcut,
desigur, ca totul s mearg nainte, n vecii vecilor. Delicaii gentilomi, cu cretere aleas,
purtau mici brelocuri care clincneau la fiecare din languroasele lor micri; datorit
clincnitului, fonetului mtsurilor i brocarturilor i pnzeturilor fine, se simea n aer
un fel de freamt care se auzea pn departe, rscolind suburbia Saint-Antoine, cu
foamea sa neostoit.
mbrcmintea era talismanul fermecat folosit ca s in orice lucru la locul su.
Fiecare era mbrcat ca pentru un bal mascat care nu avea s se termine niciodat. De la
Palatul Tuileries, trecnd pe la Monsenior i prin ntreaga Curte, pe la birourile
judectoreti i prin Palatul de Justiie, prin toate straturile societii (cu excepia
sperietorilor de ciori), balul mascat cobora pn la gde: care, n virtutea talismanului,
trebuia s oficieze cu prul ncreit i pudrat, mbrcat ntr-o hain cu fireturi de aur,
pantofi de bal i ciorapi de mtase alb. La spnzurtori i la roata de tortur securea
era pe atunci o raritate Monsieur Paris (dup cum era obiceiul s-l numeasc fraii si
ntru profesie din provincie, Monsieur Orlans de pild i restul) prezida n acest costum
ic. i cine din societatea aflat la recepia Monseniorului, n acest al o mie apte sute
optzecilea an al Domnului, ar fi cutezat s cread c un sistem ce avea la rdcin un
clu pomdat, pudrat, cu fireturi de aur, pantofi de bal i ciorapi de mtase alb, ar fi
putut vreodat s apun!
Monseniorul, dup ce-i absolvi pe cei patru oameni de nsrcinrile lor i-i bu
ocolata, consimi ca uile Sfintei Sfintelor s fie larg deschise i i fcu apariia. i
atunci, ct supunere, ct ploconeal i gudurare, ct slugrnicie, ct abject umilin!
n ce privete ngenuncherea trupeasc i spiritual, nimic nu mai fu pstrat pentru ceruri
ceea ce s-ar fi putut s fie una dintre raiunile pentru care adoratorii Monseniorului nu
apelau niciodat la ceruri.
Zvrlind un cuvnt promitor ici, un surs dincoace, o oapt unui preafericit rob
i o fluturare de mn altuia, Monseniorul trecu, plin de bunvoin, prin toate saloanele,
pn n regiunile ndeprtate ale Cercului Adevrului. Acolo, Monseniorul fcu iute cale
ntoars, i reveni, pe acelai drum, astfel nct, la momentul cuvenit, se afla din nou
nchis de ctre duhurile ocolatei n sanctuarul su, de unde nu mai fu vzut.
Spectacolul isprvindu-se, freamtul din aer se prefcu ntr-o mic furtun, i
clopoeii pornir s clincneasc pe scri n jos. Curnd, din ntreaga mulime nu mai
rmase dect o singura persoana care, cu plria sub bra i o tabacher de prizat n mn,
trecu agale printre oglinzi, n drum spre ieirea din palat.

Te blestem, sortindu-te Diavolului! rosti aceast persoan oprindu-se la ultima


dintre uile saloanelor, ntorcndu-se cu faa n direcia sanctuarului.
Cu aceste cuvinte, i scutur tabacul de pe degete ca i cum i-ar fi scuturat praful
de pe tlpi, i porni linitit pe scri n jos.
Era un brbat de vreo aizeci de ani, frumos mbrcat, trufa n purtri i cu o fa
ca o masc fin. O fa de o paloare strvezie; cu fiecare trstur distinct conturat; cu o
expresie ferm. Nasul, altminteri frumos desenat, se subia uor la extremitatea fiecrei
nri. Aceste dou nulee, sau crestturi, erau singurele care reflectau vreo schimbare a
feei. Uneori i modificau culoarea, i alteori se dilatau i se contractau ntr-un soi de
fin pulsaie; n asemenea cazuri, mprumutau ntregii nfiri o expresie de frnicie i
de cruzime. Dac-i cercetai faa cu atenie, descopereai posibilitatea de a reflecta o
asemenea expresie n linia gurii i n cea a orbitelor, care erau prea orizontale i prea
subiri; totui, chiar cnd producea asemenea impresie, faa rmnea frumoas i
deosebit.
Posesorul acestei fee cobor n curte, se urc n trsura sa i plec. La recepie nui vorbiser prea muli oameni; sttuse ntr-un colior mai retras, iar Monseniorul i-ar fi
putut arta ceva mai mult cldur. n mprejurrile date, se prea c nobilului nostru i
fcea plcere s vad cum se fereau oamenii simpli n faa cailor si, adeseori abia
izbutind s nu fie clcai n picioare. Vizitiul gonea ca pornit mpotriva vrjmaului, iar
furioasa lui nepsare nu-i gsea nici o dezaprobare pe faa sau pe buzele stpnului.
Chiar n acel ora surd i n acel veac mut, se fcuse uneori auzit plngerea c, pe
strzile strmte, lipsite de trotuare, obiceiul aprigilor patricieni de a mna cu nebuneasc
vitez primejduia viaa i i schilodea n chip barbar pe cei srmani. Dar prea puini se
sinchiseau ndeajuns pentru a se gndi la aa ceva i, n aceast chestiune, ca i n toate
celelalte, bieii npstuii erau lsai s se descurce cum i taie capul.
Cu un uruit i un zngnit slbatic, i cu o lips de consideraie greu de neles n
zilele noastre, trsura se npustea pe strzi i nvlea pe la coluri, nsoit de ipetele
femeilor i ale brbailor care se ncletau unul de altul i nfcau copiii aflai n drum. n
cele din urm, dnd buzna la un col de strad, lng o fntn, una din roi se hurduc
puternic trecnd peste un corp moale; se auzir mai multe glasuri ipnd, iar caii se
cabrar i fcur un salt.
Dac n-ar fi intervenit acest din urm inconvenient, probabil c trsura ar fi mers
mai departe; adeseori echipajele i vedeau de drum, lsndu-i rniii n urm. i de ce
nu? Dar valetul nspimntat cobor n goan de pe capr, i douzeci de mini apucar
hurile cailor.
Ce s-a ntmplat? ntreb Monsieur privind calm afar.
Un om deirat, cu o scufie pe cap, ridicase dintre picioarele cailor o grmjoar, o
aezase pe postamentul fntnii, i acum se ghemuia n glod i n apraie, urlnd ca o
fiar slbatic.
Iertai, domnule marchiz, rspunse un om zdrenros i umil, e vorba de un
copila.
i de ce rcnete la att de odios? E copilul lui?
Iertciune, domnule marchiz din pcate da.

Fntna era la oarecare distan, pentru c strada se deschidea ntr-o pia de vreo
zece sau doisprezece iarzi ptrai. Cnd omul cel deirat se ridic deodat de la pmnt i
se npusti spre trsur, domnul marchiz i nclet o clip degetele pe mnerul sabiei.
L-a omort! strig omul cu o desperare slbatic n glas, ridicndu-i ambele
brae, n toal lungimea lor, deasupra capului i zgindu-se la marchiz. E mort!
Lumea se strnse n cerc, uitndu-se la domnul marchiz. Ochii numeroi care-l
priveau nu dezvluiau nimic altceva dect ateptare i curiozitate; nu se deslueau semne
de ameninare sau de mnie. i nu se auzea o vorb; dup primele strigte, oamenii
amuiser i rmaser astfel. Glasul omului supus care vorbise rsunase fad i docil n
extrema-i umilin. Domnul marchiz i plimb ochii asupra mulimii, de parc-ar fi fost
tot atia obolani ieii din gurile lor.
i scoase punga.
Mi se pare nemaipomenit, ncepu el, c voi, oamenii din popor, nu v putei
purta de grij vou i copiilor votri! Mereu ne stai n drum, ba unul, ba altul. Cum pot
eu s tiu dac nu mi-ai vtmat caii? Hei! D-i asta!
Arunc un ban de aur ca s-l ridice valetul, i toate gturile se lungir i toi ochii
urmrir moneda n timp ce cdea. Omul cel deirat scoase din nou un rcnet
nepmntesc: Mort!
Fu oprit de sosirea rapid a altui om, cruia toi ceilali i fcur loc. Vzndu-l,
nefericita fptur i se arunc la piept, cu capul pe umrul lui, hohotind i sughind i
artnd cu degetul spre fntn, unde cteva femei stteau aplecate peste grmjoara
nensufleit, sau se nvrteau uurel n jur. Femeile erau la fel de tcute ca i brbaii.
tiu, tiu totul, spuse noul venit. Fii tare, amice Gaspard! E mai bine pentru
micuul sta s moar astfel dect s triasc. Ar fi putut tri mcar un singur ceas n atta
tihn?
Eti un filosof, tu de colo, rosti marchizul, zmbind. Cum i se spune?
Mi se spune Defarge.
i ce meserie ai?
Vnztor de vinuri, domnule marchiz.
ine asta, filozofule vnztor de vinuri, strig marchizul aruncndu-i un alt ban
de aur, i cheltuiete-l dup placul inimii tale. Hei, ce-i cu caii, sunt teferi?
Fr a catadicsi s mai arunce mulimii o a doua privire, domnul marchiz se ls
pe speteaz gata s fie condus mai departe, cu aerul gentilomului care ntmpltor a spart
un obiect oarecare i l-a pltit, ntruct i poate ngdui s-l plteasc; dar linitea i fu
deodat tulburat de zornitul unei monede care zbur n trsur, rostogolindu-se pe jos.
Oprete! strig domnul marchiz. Oprete caii! Cine a aruncat moneda?
Privi spre locul unde sttuse mai nainte Defarge, vnztorul de vinuri; dar vzu n
acel loc doar pe nefericitul tat, trndu-se cu faa-n jos pe caldarm, iar persoana ce
sttea lng el era o femeie negricioas i trupe, care mpletea.
Cinilor! spuse marchizul, dar pe un ton calm i cu expresia feei neschimbat,
cu excepia crestturilor de pe nri. A trece cu plcere cu roile peste oricare dintre voi i
v-a strpi de pe faa pmntului! Dac l-a ti pe nemernicul care a aruncat moneda n
trsur, i dac banditul sta ar fi ndeajuns de aproape, l-a strivi sub roi.
Att de umil era starea supuilor, i att de ndelung i de amarnic experiena
cu asemenea stpni i cu ce le puteau ei face sub oblduirea sau fr oblduirea legii,

nct nu nl nici un glas, nici mcar o mn i nici mcar o privire. Printre brbai
niciuna. Dar femeia care mpletea ridic fr ovial privirile i-l fix pe marchiz drept
n fa. Nu era de demnitatea lui s arate c a observat-o; ochii dispreuitori i plimbar
privirile asupr-i, ca i asupra celorlali obolani; se ls din nou n trsur pe spate i
porunci: nainte!
Plec mai departe i un uvoi ntreg de trsuri i urmar n mare goan; Ministrul,
Legislatorul, Fermierul general, Doctorul, Avocatul, Clericul, Opera Mare, Comedia
Francez, ntregul Bal Mascat, ntr-un continuu flux luminos, trecu uruind pe lng ei.
obolanii ieiser din gurile lor ca s se uite, i rmaser aa, uitndu-se ceasuri ntregi;
ostaii i poliia se aezau adeseori ntre ei i spectacol, alctuind o baricad n spatele
creia se furiau, i prin care trgeau cu ochiul. Nefericitul printe i luase de mult
copilul mort i se pitise cu el pe undeva, iar femeile care-l vegheaser rmaser pe
postamentul fntnii privind la apa care susura i la Balul Mascat care se scurgea iar
singura femeie care se aflase n vz, mpletind, continua s mpleteasc cu statornicia
Ursitei. Apa fntnii curgea, fluviul repede curgea, ziua se scurgea n noapte, viaa
oraului se scurgea, n mare parte, n moarte, dup cum griete regula, timpul i valul nu
ateptau pe nimeni, obolanii dormeau din nou claie peste grmad n gurile lor negre,
Balul Mascat radia la supeu, i toate se scurgeau pe vechiul lor fga.
Capitolul VIII.
DOMNUL MARCHIZ LA AR.
O privelite frumoas, cu gru auriu dar nu mbelugat. Petice de secar, acolo
unde ar fi trebuit s fie gru, petice cu mazre sfrijit i fasole, petice cu zarzavaturi
grosolane n loc de grne. Att natura nensufleit, ct i brbaii i femeile care o
cultivau preau s aib, fr voia lor, o precumpnitoare nclinaie spre viaa vegetativ
o apatic dispoziie de a se resemna, de a se veteji.
Domnul marchiz, aflat n trsura sa de cltorie (care ar fi putut s fie mai uoar)
tras de patru cai de pot i precedat de doi clrei naintai, se opintea la deal.
Roeaa care se ivise pe obrajii domnului marchiz nu era o consecin a naltei
sale educaii; nu era strnit dinluntrul su, ci pricinuit de o mprejurare exterioar ce-i
scpa de sub control: soarele care apunea.
Razele asfinitului scldau n atta strlucire trsura, nct cnd aceasta ajunse pe
culmea dealului, pasagerul dinuntru prea muiat n rou.
0 s se sting repede i spuse domnul marchiz privindu-i minile.
ntr-adevr, soarele coborse att de jos, nct ntr-o clip pieri. Cnd roilor li se
puse frna grea i trsura porni coborul, nvluit ntr-un nor de praf cu iz de cenu,
aureola roie se topi cu repeziciune; soarele i domnul marchiz cobornd n acelai timp,
nici o dr de strlucire nu rmase n urm-le, cnd frna fu iari dat la o parte.
Rmase, n schimb, un inut sectuit, cuteztor i deschis, un ctun la poalele
dealului, un cot de drum i un povrni dincolo de el, o turl de biseric, o moar de vnt,
o pdure plin de vnat i o mgur cu o fortrea n vrf, folosit ca nchisoare.
Marchizul i roti privirile asupra tuturor acestor locuri cuprinse de nserare, cu aerul
cuiva care se apropie de cas.
Satul avea o singur uli amrt, cu o berrie amrt, o tbcrie amrt, o
crm amrt, un grajd amrt, pentru schimbul cailor de pot, o fntn amrt, i
toate obinuitele instituii amrte. Avea i oamenii si amri. Toi locuitorii erau sraci

lipii pmntului, i muli dintre ei puteau fi vzui eznd n prag i tocnd ceap i alte
zarzavaturi pentru cin, n timp ce muli alii se aflau la fntn unde clteau frunze i
ierburi i alte srmane roade ale pmntului bune de mncat. Nu lipseau semnele
gritoare ale pricinii pentru care erau att de sraci: biruri ctre stat, biruri ctre biseric,
biruri ctre senior, biruri locale i biruri generale trebuiau pltite ici i dincoace, conform
cu anunurile solemne aflate n ctun, nct prea mare minune c mai rmnea cte ceva
nenghiit din satul sta.
Puini copii puteau fi vzui, iar cini deloc. Ct despre femei i brbai, alegerea
pe care o aveau de fcut pe acest pmnt era nscris n privelitea nsi viaa n cele
mai mizere condiii n care i poi duce zilele, acolo devale, n satul de sub moar; sau
temnia i moartea n nchisoarea care trona pe mgur.
Vestit fiindu-i sosirea printr-o tafet trimis mai devreme i prin fichiurile
celor doi clrei naintai, care-i rsuceau bicele deasupra capului, n vzduhul serii,
asemenea unnor erpi, domnul marchiz, nsoit parc de Furii, se opri cu trsura sa de
cltorie n faa hanului de pot. Cum se afla chiar lng fntn, ranii i lsar
treburile ca s se uite la el. Se uit i el la ei i vzu, fr s-i dea seama, acele fee i
trupuri roase de mizerie, care aveau s fac din siluetele subiri ale francezilor o
superstiie englezeasc menit s ntunece adevrul mai bine de o sut de ani.
Domnul marchiz i arunc privirile asupra chipurilor smerite care se nchinau n
faa lui, aa cum cei de-o seam cu el se nchinaser n faa Monseniorului de la Curte
cu singura deosebire c acetia de aici se nchinau ca s sufere, i nu ca s prospere
cnd un reparator de drumuri, cu prul crunt, se altur adunturii.
Adu-l ncoace pe omul de colo! ceru marchizul adresndu-se tafetei.
Omul fu adus, cu apca-n mn, iar ceilali se apropiar, ca s vad i s aud ce
se ntmpl, aa cum fcuse i gloata de la fntna din Paris.
Am trecut pe lng tine pe drum?
Monseniore, e drept. Am avut cinstea s trecei pe lng mine pe drum.
i cnd am urcat dealul i sus pe culmea dealului?
Monseniore, e drept.
i la ce te uitai, m rog, cu o privire att de fix?
Monseniore, m uitam la om.
Se aplec uor i art cu apca albastr i jerpelit sub trsur. Toi de fa se
aplecar i privir sub trsur.
La ce om, porcule? i ce te tot uii acolo?
Iertare, Monseniore; spnzura de lanul frnei.
Cine spnzura? ntreb marchizul.
Monseniore, omul.
Dracu s v ia de idioi! i cum l chema pe omul sta? i cunoti doar pe toi
din mprejurimi. Cine era?
ndurare, Monseniore! Nu era de prin partea locului, n viaa vieii mele n-am
dat ochii cu el.
i spnzura de lan? Gata s fie sufocat?
Cu ngduina dumneavoastr, Monseniore, iaca de asta m minunam i eu.
Capu-i spnzura n jos uite-aa!

Se vr sub o latur a trsurii i se culc pe spate, cu faa n sus i capul


spnzurnd n jos; apoi se ridic din nou n picioare, i mototoli apca-n mini i fcu o
plecciune.
i cum arta?
Monseniore, era mai alb ca morarul. Acoperit tot de praf, alb ca un strigoi, i
lung tot ca un strigoi.
Descrierea strni mare senzaie n mulime; dar toi ochii, fr s se fi neles ntre
ei, erau aintii asupra domnului marchiz. Poate ca s-i dea seama dac avea vreun
strigoi pe contiin.
Nu zu, ce-o fi n capul tu, spuse marchizul, contient c nu trebuie s se lase
tulburat de asemenea cloac; s vezi c un ho nsoete trsura mea i s nu cati gura
asta ct o ur. Pfui! Ia-l de-aici, domnule Gabelle!
Domnul Gabelle era eful potei i colector de biruri totodat; ieise afar, cu
mare slugrnicie, ca s asiste la investigare, i-l inea pe investigat, cu severitate, de bra,
n chip foarte oficial.
Pfui! Pleac de-aici! fcu domnul Gabelle.
Gabelle, pune mna pe strinul acela dac-o s caute la noapte adpost n sat, i
asigur-te c are gnduri cinstite.
Monseniore, sunt mgulit s fiu la ordinele dumneavoastr.
Individul acela a ters-o? Unde-i afurisitul?
Afurisitul se afla iar sub trsur, cu vreo jumtate de duzin de prieteni intimi,
artnd cu apca lui albastr spre lan. O alt jumtate de duzin de prieteni intimi l
traser pe dat afar i-l nfiar, cu rsuflarea tiat, domnului marchiz.
Ia spune, netotule, cnd noi ne-am n oprit s scoatem frna omul acela a fugit?
Monseniore, s-a npustit n vale, cu capul nainte, ca un om care se arunc n
ru.
Ai grij, Gabelle! Dai-i drumul!
Jumtatea de duzin de prieteni care se holbau la lan se aflau nc sub trsur ca
o turm de oi; roile se puser att de brusc n micare, nct abia putur s-i salveze
pielea i oasele; altceva un mai aveau de salvat, i de aceea erau nite oameni att de
fericii.
Viteza cu care trsura iei din sat i o porni pe povrni n sus fu curnd
astmprat de coasta piepti a dealului. Treptat, caii ncepur s urce la pas, iar trsura
se legna i se hurduca la urcu, printre miresmele nopii de var. Clreii naintai,
ncercuii de roiuri de nari care-i mpresurau acum n locul Furiilor, fichiuiau linitit,
din vrfurile biciutilor; feciorul mergea pe jos pe lng cai; tafeta putea fi auzit,
galopnd n faa lor, la o deprtare nedesluit
La punctul cel mai povrnit al dealului, se gsea un mic cimitir, cu o cruce i cu
trupul Mntuitorului rstignit pe ea; era o amrt de sculptur n lemn, cioplit de un
meter rustic i lipsit de experien, dar care se inspirase din via poate c din propria-i
via pentru c trupul era nspimnttor de sfrijit i de costeliv.
n faa acestui dureros simbol al marii dureri omeneti, care de mult vreme
ncoace devenea tot mai crunt i nc nu-i atinsese punctul culminant, se afla o femeie
ngenuncheat. Cnd trsura se apropie, i ntoarse capul, se ridic n grab i se apropie
de portier.

Dumneavoastr suntei, Monseniore! Monseniore, vin cu o jalb!


Cu o exclamaie de enervare, dar cu faa neclintit, Monseniorul privi afar.
Alta! Ce mai e? Mereu jalbe!
Monseniore! n numele Domnului nostru sfnt! Brbatul meu, pdurarul
Ce-i cu brbatul tu, pdurarul? Mereu aceeai poveste cu voi! Ce nu poate
plti?
A pltit totul, domnule. i a murit.
Foarte bine. Atunci are linite. i crezi c i-l pot nvia?
Vai, nu, domnule! Dar zace acolo, domnule, sub o movili de iarb.
Ei i?
Monseniore, sunt attea movilie de iarb acolo!
Ei i ce-i cu asta?
Femeia arta btrn, cu toate c nu era. Prea stpnit de o suferin crncen;
ba i ncleta cu o energie slbatic minile vnoase i noduroase, ba i punea una dintre
mini pe portiera trsurii cu un gest duios, mngietor, de parc ar fi fost vorba de un
piept omenesc, i te puteai atepta s simt atingerea rugtoare.
Monseniore, dai-mi ascultare! Monseniore, plecai urechea la jalba mea!
Brbatul meu a murit de srcie; muli mor de srcie; i muli or s mai moar nc.
Ei i ce-i cu asta? Crezi c pot s-i hrnesc eu?
Monseniore, asta o tie numai bunul Dumnezeu; dar eu altceva cer. Jalba mea
cere ca pe groapa brbatului meu s fie mplntat o bucat de piatr sau de lemn, cu
numele lui, ca s arate unde-i nmormntat. Altminteri, locul o s fie repede dat uitrii, i
n-o s mai fie gsit cnd aceeai boal o s m secere i pe mine, aa c-or s m ngroape
sub o alt movili de iarb. Monseniore, sunt att de multe, i numrul lor sporete att
de iute, i-i atta srcie! Monseniore! Monseniore!
Feciorul o mbrnci de la portiera trsurii, echipajul se puse n micare cu
repeziciune, naintaii iuir pasul, femeia fu lsat n urm, iar marchizul, din nou
escortat de Furii, mpuina, vznd cu ochii, distana dintre el i castelul su.
Miresmele dulci ale nopii de var l nvluiau i nvluiau cu aceeai
imparialitate cu care cade ploaia i grupul de oameni zdrenroi, acoperii de colb i
vlguii de trud, care se gseau nc la fntn, nu prea departe; i n faa crora,
reparatorul de drumuri, cu ajutorul epcii lui albastre fr de care nu valora doi bani, nc
mai fcea speculaii asupra omului care arta ca un strigoi, i ar fi tot vorbit ct l-ar mai fi
rbdat ceilali. Dar ncetul cu ncetul, cum nu-l mai putur rbda, ncepur s dispar,
unul cte unul, i luminiele pornir s clipeasc n cocioabe; i aceste luminie, pe
msur ce cocioabele se nfundau n ntuneric i stelele se aprindeau pe cer, preau s fi
sltat pe bolt i nu s se fi stins.
n acest timp, umbra unei cldiri somptuoase, cu acoperi nalt, i a unor copaci
care o ocroteau sub curbura crengilor, se proiecta asupra domnului marchiz; i umbra fu
alungat de lumina unei fclii care ntmpin trsura, iar marea poart a castelului se
deschise nainte-i.
Monsieur Charles, pe care-l atept, a sosit din Anglia?
nc nu, Monseniore.
Capitolul IX.
CAPUL GORGONEI13

Castelul domnului marchiz era o cldire masiv, greoaie, avnd n fa o curte


spaioas, pavat cu piatr, i dou iruri paralele de scri de piatr, care se ntlneau pe
terasa spre care ddea ua principal. Un mare conglomerat de piatr, cu balustrade grele
de piatr, urne de piatr, flori de piatr, chipuri omeneti de piatr i capete de animale
din piatr n toate colurile. De parc ochii Gorgonei urmriser lucrrile, cu dou sute de
ani n urm, cnd fusese cldit castelul.
Domnul marchiz, precedat de fclie, cobor din trsur i urc treptele largi i
joase, spre teras, destrmnd ndeajuns ntunericul pentru a strni protestele stridente ale
unei bufnie de pe acoperiul grajdurilor cuibrite printre copaci. n rest, totul era att de
neclintit, nct fclia care urca scrile i cealalt fclie, care atepta n poarta castelului,
ardeau fr plpiri, ca i cum nu s-ar fi aflat n aerul liber al nopii, ci n cel sttut al unei
ncperi nchise. n afar de iptul bufniei, nu se mai auzea nici un sunet, dect
clipocitul apei unei fntni arteziene, n bazinul ei de piatr; cci era una din acele nopi
negre care-i in ceasuri n ir rsuflarea, dndu-i apoi drumul ntr-un suspin adnc, dup
care i-o rein din nou.
Poarta grea se nchise cu o bufnitur, i domnul marchiz strbtu o sal, sumbru
mpodobit cu lnci de strpuns mistreul, spade i cuite de vntoare; dar i mai sumbru
nc mpodobit cu cravae i bice de clrie, a cror fichiuire o simiser muli dintre
ranii acum izbvii n binefctoarele brae ale Morii atunci cnd stpnul era
mniat.
Trecnd pe lng ncperile mai spaioase, ntunecate i repede cuprinse de
noapte, domnul marchiz, cu fclierul care mergea nainte-i, urc scara ndreptndu-s spre
o u ce ddea ntr-un coridor. Ua fu deschis, i domnul marchiz intr n apartamentul
su particular, alctuit din trei odi: dormitorul i nc alte dou ncperi cu tavane boltite
i pardoseli neacoperite de covoare, cu cini uriai pe scoarele din faa cminelor n care
iarna ardeau focuri zdravene, i cu tot fastul care se cuvenea rangului unui marchiz ntr-o
epoc i o ar a fastului. n mobilierul bogat se desluea moda penultimului Ludovic
dintr-o dinastie care nu avea s se frng prea repede Ludovic al paisprezecelea, dar
diversificat de numeroase obiecte ce ilustrau file vechi din istoria Franei.
n cea de a treia dintre ncperi se afla o mas de cin aternut pentru dou
persoane; odaia era rotund, situat fiind ntr-unul din cele patru foioare ale castelului,
terminate cu acoperiuri conice, ca nite stingtoare de lumnri; o ncpere mic, de
turn, cu ferestrele larg deschise, dar cu ipcile obloanelor de lemn lsate, astfel nct
noaptea cea neagr ptrundea numai prin nguste fii orizontale de ntuneric ce alternau
cu fii late de culoarea pietrei.
Mi se spune c nepotul meu nu a sosit nc, rosti marchizul privind la masa
pregtit pentru cin.
ntr-adevr, nu sosise; dar fusese ateptat s vin o dat cu Monseniorul.
Nu cred s mai soseasc n noaptea asta; totui las masa aa cum e. Eu voi fi
gata de cin ntr-un sfert de or.
Un sfert de or mai trziu, marchizul fu gata i se aez singur n faa bucatelor
mbelugate i alese. edea cu faa spre fereastr i tocmai i isprvise supa i ridica la
buze paharul cu vin de Bordeaux, cnd l ls din nou, repede, jos.
Ce-i asta? ntreb linitit uitndu-se cu grij la fiile orizontale de ntuneric i
de culoarea pietrei.

Monseniore, care asta?


Dincolo de obloane. Deschide obloanele!
Porunca fu ndeplinit.
Ei?
Monseniore, nu se vede nimic. Doar copacii i noaptea.
Servitorul care vorbise deschisese larg obloanele, privise n pustietatea
ntunericului i acum sttea cu spatele spre hul nopii, ateptnd noi instruciuni.
Bine, zise imperturbabilul lui stpn. nchide-le la loc!
Porunca fu ndeplinit i marchizul i vzu nainte de cin. Ajunsese pe la
jumtatea mesei, cnd se opri din nou cu paharul n mn, de ast dat la auzul unui
huruit de roi. Se apropia cu repeziciune i se opri n faa castelului.
ntreab cine a venit.
Sosise nepotul marchizului. Cltorise la cteva leghe distan de unchiul su, la
nceputul dup-amiezii. Micorase distana dintre ei, dar nu chiar att nct s-l poat
ajunge pe drum. I se spusese, la hanul de pot, c marchizul trecuse pe acolo naintea lui.
Urma s i se comunice c masa l ateapt i c era rugat s vin de ndat. n
scurt timp, nepotul intr n ncpere. L-am cunoscut n Anglia, sub numele de Charles
Darnay.
Marchizul l ntmpin politicos, dar nu-i strnser minile.
Ai plecat din Paris ieri, domnule? l ntreb el pe marchiz n timp ce se aeza
la mas.
Ieri. i dumneata?
Eu am sosit direct.
De la Londra?
Da.
i-a trebuit mult timp pn s vii, replic marchizul cu un zmbet.
Dimpotriv, am sosit direct.
Scuz-m! N-am vrut s spun c drumul i-a luat mult timp, ci hotrrea de a
face acest drum.
Am fost reinut de nepotul ovi o clip de felurite treburi.
Nendoielnic, rspunse politicosul unchi.
Atta timp ct servitorul fu de fa, nu mai schimbar nici un cuvnt. Dup ce fu
servit cafeaua i rmaser singuri, nepotul, privindu-i unchiul i ntlnind ochii acelui
chip asemntor cu o masc frumoas, deschise discuia:
M-am ntors, domnule, aa cum bnuii, n vederea aceluiai scop care m-a
obligat s plec. M-a mpins n primejdii mari i neateptate; dar e un el sfnt, i chiar
dac m-ar fi mpins la moarte, ndjduiesc c mi-ar fi ajutat s-mi susin curajul.
Nu chiar la moarte, interveni unchiul; nu-i necesar s spui la moarte.
M ndoiesc, domnule, c, dac m-ar fi mpins chiar pe muchia abisului morii,
dumneavoastr ai fi micat un deget ca s m oprii din cdere.
La aceste cuvinte, cele dou crestturi ale nrilor i liniile fine i drepte ale
chipului crud oglindir o expresie prevestitoare de ru; unchiul schi un graios gest de
protest, dar care era, n chip att de evident, o manifestare dictat doar de buna cretere,
nct nu putea fi deloc linititor.

ntr-adevr, domnule, urm nepotul, din cte tiu eu, dumneavoastr ai fi fcut
tot ce-i cu putin ca s dai o aparen i mai suspect mprejurrilor suspecte n care m
aflam.
Nu, nu, nu, tgdui unchiul amabil.
Dar oricum ar fi fost, relu nepotul msurndu-l cu adnc nencredere, tiu c
diplomaia dumneavoastr urmrete s-mi zdrniceasc scopul prin orice mijloc i c
nu cunoatei scrupule n alegerea mijloacelor.
Prietene, asta i-am spus-o chiar eu, rspunse unchiul, cu o fin pulsaie a
crestturilor de pe nri. Acord-mi favoarea de a-i aduce aminte c te-am prevenit de
acest lucru cu mult vreme n urm.
mi aduc aminte.
Mulumesc, rspunse marchizul cu mult suavitate.
Intonaia lui pluti n aer, aproape ca acordul unui instrument muzical.
ntr-adevr, domnule, cred c numai ghinionul dumneavoastr i norocul meu
m-au mpiedicat s putrezesc n vreo nchisoare, aici, n Frana.
Nu prea te neleg, rspunse unchiul, sorbindu-i cafeaua. Pot s-i cer s
vorbeti mai explicit?
Cred c dac n-ai fi czut n dizgraia Curii, i dac n-ai fi fost adumbrit de
acest nor de civa ani ncoace, o lettre de cachet14 m-ar fi nfundat pe veci n vreo
temni.
Se prea poate, replic unchiul, cu un calm netirbit. Pentru a salva onoarea
familiei, s-ar fi putut s iau hotrrea de a te incomoda chiar n asemenea msur. Te rog
s m scuzi.
Observ c, din fericire pentru mine, recepia care a avut loc alaltieri s-a
desfurat la fel de rece ca i pn acum.
Eu n a spune din fericire, prietene, replic unchiul cu rafinat politee. Nu
m-a arta chiar att de sigur. Un prilej de adnc meditaie, n condiiile prielnice ale
unei totale singurti, s-ar fi putut s-i influeneze mult mai favorabil destinul, dect i-l
influenezi singur. Dar e zadarnic s mai discutm aceast chestiune. Aa cum afirmi, eu
m aflu ntr-o situaie neprielnic. Aceste mici instrumente de corecie, aceste gentile
ajutoare n sprijinul puterii i onoarei unei familii, aceste nensemnate favoruri care s-ar fi
putut s te incomodeze pe dumneata att de ru nu pot fi obinute astzi dect de
linguitori i de nepoftii. Sunt solicitate de muli, i acordate (relativ) la att de puini! Pe
vremuri era altfel, dar, din toate aceste puncte de vedere, situaia n Frana a dat napoi.
Strmoii notri nu prea ndeprtai aveau drept de via i de moarte asupra plebei din
jur. Chiar din aceast ncpere, muli din cinii de plebei au fost dui la spnzurtoare; n
camera alturat, dormitorul meu, dup cte tiu, un individ a fost njunghiat pe loc
pentru c dduse dovad de o insolent sensibilitate n legtur cu fiic-sa fiica lui, auzi
dumneata! Am pierdut multe din privilegiile noastre; acum e la mod o nou filosofie; i
astzi, afirmarea rangului nostru ne-ar putea aduce (nu merg pn acolo nct s spun c
ne aduce, dar ne-ar putea aduce) reale inconveniente. Timpuri grele, foarte grele!
Marchizul i duse la nri cteva fire de tabac i cltin din cap; mhnit cu
elegan, att ct se cuvenea s fie, de soarta unei ri care-l coninea nc pe el ca mijloc,
major de regenerare.

Noi ne-am afirmat rangul n asemenea msur att n trecut, ct i n timpurile


mai noi, ripost nepotul cu amrciune, nct cred c numele nostru strnete mai mult
ur dect orice alt nume din Frana.
S ndjduim c e aa, rspunse unchiul. Ura fa de cei sus-pui e omagiul
involuntar adus de cei de jos.
n tot acest inut care ne nconjur, urm nepotul pe acelai ton, nu exist un
singur chip pe care s vd zugrvit altceva dect respectul ntunecat al fricii i al sclaviei.
Un compliment adus grandoarei familiei, i meritat de felul n care familia i-a
susinut grandoarea, replic marchizul. Ha!
i lu ntre degete o alt delicat priz de tabac, dup pare i ncruci picioarele
unul peste cellalt.
Dar cnd nepotul, rezemndu-i cotul de mas, i acoperi ochii cu mna, ntr-un
gest de ngndurare i tristee, masca cea fin l privi piezi, cu mai mult ascuime,
ptrundere i antipatie, dect era compatibil cu indiferena afectat de purttorul mtii.
Oprimarea este unica filosofie trainic, adug marchizul. Respectul fricii i al
sclaviei i va face pe cini s asculte de bici, tot atta timp ct acest acoperi va ascunde
cerul de ochii notri.
S-ar fi putut ns ca acoperiul s nu dinuie chiar atta ct i nchipuia
marchizul. Dac n noaptea aceea cineva i-ar fi zugrvit imaginea castelului su aa cum
avea s arate peste civa ani, i a cincizeci de alte castele aa cum aveau s arate peste
civa ani, marchizul n-ar fi tiut cum s-i smulg mai repede ceea ce-i aparinea dintre
ruinele cumplite, prjolite de foc i devastate de jaf. Ct despre acoperiul pe care-l
slvea, ar fi putut descoperi, poate, c va ascunde n alt chip cerul de ochii muritorilor
de ochii acelora n care se vor nfige plumbii turnai din el, i detunai prin evile a o sut
de mii de muschete.
ntre timp, urm marchizul, voi menine eu onoarea i odihna de veci a
familiei, dac dumneata n-ai de gnd s-o faci. Dar trebuie s fii ostenit. Vrei s punem
capt aici ntrevederii noastre?
nc un moment.
i un ceas dac doreti.
Domnule, ncepu nepotul, noi am fcut mult ru, i prguim la sn roadele
rului.
Noi am fcut ru? repet marchizul cu un zmbet mirat, artnd delicat cu
degetul nti spre nepotul su, apoi spre sine.
Familia noastr; familia noastr, a crei onoare nseamn att de mult pentru
noi amndoi, dei n chip diferit. Chiar i n timpul vieii tatlui meu am fcut nespus de
mult ru, zdrobind orice fptur omeneasc ce se ivea ntre noi i plcerile noastre,
oricare ar fi fost ele. Dar de ce s vorbesc despre vremurile tatlui meu, cnd acestea au
fost i ale dumneavoastr? A putea oare s fac o separaie ntre tatl meu i fratele su
geamn, comotenitor i succesor al su?
Moartea a fcut aceast separaie, rspunse marchizul.
i m-a lsat pe mine, urm nepotul, legat de un sistem pe care l socotesc
nspimnttor, ale crui responsabiliti le port, dar fa de care sunt neputincios;
strduindu-m s mplinesc cea din urm dorin desprins de pe buzele scumpei mele

mame, i s m supun ultimei sale priviri, care m implora s am mil i s m izbvesc;


i torturat de cutarea zadarnic a unui sprijin, a unei puteri.
Dac le caui la mine, nepoate, spuse marchizul, atingndu-i pieptul cu
arttorul (acum erau aezai amndoi la gura sobei), le vei cuta de-a pururi n zadar, de
asta poi fi sigur.
Fiecare dintre trsturile fine i drepte tiate n paloarea strvezie a feei
marchizului se detaa cu o concentrat cruzime i viclenie i cu o sfredelitoare ascuime,
n timp ce-i privea calm nepotul, innd n mn tabachera de prizat. i atinse din nou
pieptul, de parc arttorul su era vrful ascuit al unei mici spade, cu care-i strpungea,
foarte ginga, trupul, i spuse:
Prietene, eu unul voi muri perpetund sistemul n care am trit.
Dup ce rosti cele de mai sus, priz o ultim doz de tabac i-i vr tabachera n
buzunar.
E mai bine s fii rezonabil, adug apoi, dup ce scutur un clopot mic aflat pe
mas, i s accepi soarta care i-a fost hrzit. Dar, dup cte vd, Charles, dumneata
eti un om pierdut.
Aceast proprietate i Frana sunt pierdute pentru mine, rspunse nepotul cu
mhnire; renun la ele.
Socoteti c amndou i aparin, nct s poi renuna la ele? Poate c Frana
i-o fi aparinnd, dar proprietatea? Nu e vrednic s-o pomenim, dar i i aparine?
Folosind cuvintele pe care le-am folosit, nu am avut intenia s o reclam. Dar
dac ar fi s treac mine din minile dumneavoastr ntr-ale mele
Ceea ce, am vanitatea s sper, nu e probabil s se ntmple.
sau peste douzeci de ani
M onorezi prea mult, replic marchizul, dar prefer aceast ipotez.
eu unul a prsi-o i a tri n alt mod i altundeva. i nu renun la mare
lucru. Ce-i altceva dect o pustietate de mizerie i ruin?
Ha! exclam marchizul, rotindu-i privirile prin salonul fastuos.
Aici, se nfieaz ochiului destul frumusee; dar privit n ntregimea ei, sub
cerul liber i la lumina zilei, nu-i alta dect un turn gata s se nruie al risipei, al
nepriceperii, al jecmnelii, al datoriilor, al ipotecilor, al oprimrii, al foamei, al goliciunii,
al suferinei!
Ha! fcu din nou marchizul, plin de satisfacie.
Dac aceast proprietate va deveni vreodat a mea, va fi ncredinat unor
mini mult mai dibace s o elibereze (dac acest lucru e cu putin) de poverile care o
trag la fund, aa nct nefericiii care nu o pot prsi, i care au fost stori pn la ultima
limit a puterii de a rbda, s poat, ntr-o generaie viitoare, s sufere mai puin; dar nu e
potrivit pentru mine. Un blestem atrn asupra acestei case i asupra acestor pmnturi.
i dumneata? ntreb unchiul. Iart-mi curiozitatea; dumneata intenionezi s
trieti graios din noua dumitale filosofie?
Pentru a putea tri va trebui s fac ceea ce poate, ntr-o bun zi, vor fi nevoii
s fac i ali compatrioi ai mei de obrie nobil i anume s muncesc.
n Anglia, de pild?

Da. Aflndu-m n acea ar, onoarea familiei nu va avea de suferit din pricina
mea. De altfel, numele familiei nu va avea de suferit din partea mea n nici o ar, pentru
c nu-l port n nici o ar.
Sunetul clopoelului fcu s se iveasc o lumin n dormitorul alturat. Acum,
lumina strluci puternic prin ua de comunicare. Marchizul privi ntr-acolo i atept
pn cnd valetul se retrase.
Anglia pare s fie foarte atrgtoare pentru dumneata, innd seama de felul
cum ai prosperat acolo, observ marchizul ntorcndu-i spre nepot faa calm i
zmbitoare.
Am mai spus, pentru faptul c am putut prospera acolo, v sunt simitor
ndatorat dumneavoastr. Pentru rest, Anglia e refugiul meu.
Englezii tia fanfaroni se laud c ara lor e un refugiu pentru muli. Cunoti
cumva un compatriot care a gsit refugiu acolo? Un doctor?
Da.
Cu o fiic?
Da.
Da, fcu i marchizul. Eti ostenit. Noapte bun.
Cnd i nclin capul, n cel mai curtenitor salut, faa surztoare a marchizului
reflecta un aer enigmatic, iar cuvintele rostite de el avur o rezonan misterioas, care
izbi urechile nepotului. n acelai timp, liniile subiri i drepte ale orbitelor, i buzele
subiri i drepte, i semnele de pe nri se curbar cu un sarcasm ce ddea feei o diabolic
frumusee.
Da, repet marchizul. Un doctor cu o fiic. Da. Aa ncepe noua filosofie. Eti
ostenit. Noapte bun.
Dac-ai fi cutat s scoi ceva de la oricare dintre pietrele castelului, i-ar fi folosit
la fel ct i ncercarea de a afla ceva din expresia feei marchizului.
Noapte bun! repet unchiul. M gndesc cu nerbdare la plcerea de a te
revedea mine diminea. Odihn plcut! Lumineaz drumul nepotului meu pn la
dormitorul su. i fie ca nepotul meu s ard de viu n aternut, adug n sinea sa
marchizul nainte de a suna din nou clopoelul i de a-l chema pe valet n propriul su
dormitor.
Valetul se duse i se ntoarse, iar domnul marchiz se nvrti de colo pn colo, n
halatul su de cas larg, pregtindu-se calm pentru somn, n acea noapte fierbinte.
Foindu-se prin camer, n papuci de cas moi, care nu scoteau nici un zgomot, marchizul
era aidoma unui tigru rafinat: prea un marchiz vrjit dintr-un basm, crud la inim i fr
de cin, a crui periodic prefacere din om n tigru ori tocmai avusese loc, ori tocmai se
pregtea.
Plimbndu-se de la un capt la cellalt pe dinaintea voluptuosului su pat, revzu
n faa ochilor frnturi din cltoria acelei zile, care i se iveau, nepoftite, n minte; urcuul
trudnic pe deal, n asfinit, soarele care apunea, coborul, moara, nchisoarea de pe
mgur, ctunul din vale, ranii la fntn, reparatorul de drumuri cu apca lui albastr
tot artnd spre lanul de sub trsur. Fntna din sat i aduse n minte fntna din Paris,
boccelua de zdrene de pe postament, femeile care se plecau asupr-i, omul cel deirat,
cu braele ridicate, rcnind: Mort!
Acum, c m-am rcorit, murmur domnul marchiz, m pot duce la culcare.

i astfel, lsnd o singur lamp aprins pe polia larg a cminului, ddu drumul
perdelelor de voal care czur n jurul patului, ascult noaptea destrmnd tcerea cu un
prelung suspin i se pregti pentru somn.
Timp de trei ceasuri apstoare, chipurile de piatr de pe zidurile casei se zgir
orbete n noaptea cea neagr; timp de trei ceasuri apstoare, caii din grajduri i
scuturar capetele, cinii ltrar, iar bufnia scoase ipete care semnau prea puin cu cele
pe care, n chip convenional, poeii le atribuie bufnielor. Dar toate aceste fpturi au
nravul ndrtnic de a nu mprti i altora ceea ce vd c se petrece n faa lor.
Timp de trei ceasuri apstoare, capetele de piatr de pe zidurile castelului, capete
de lei i de oameni, se zgir orbete n noapte. O bezn compact nvluia privelitea, o
bezn compact i altura muenia colbului de pe drum ce vtuia orice sunet. Cimitirul
se resemnase cu necazul c moviliele-i de iarb nu puteau fi deosebite una de cealalt;
trupul de pe cruce era att de invizibil, nct ar fi putut s i coboare fr ca s-l observe
cineva. n ctun, cei ce strngeau biruri i cei ce plteau biruri dormeau acelai somn
adnc. Visnd, poate, ospee, aa cum viseaz cei lihnii; visnd bunstare i odihn, aa
cum viseaz sclavii mnai i boii njugai; sfrijiii steni dormeau adnc, i-n somn aveau
parte de hran i de libertate.
Fntna din sat clipocea nevzut i neauzit, iar fntna de la castel i depna
uviele de ap, nevzut i neauzit amndou topindu-i apele aa cum se topeau i
clipele desprinse din fntna Timpului pre de trei ceasuri apstoare. i apoi, apele
cenuii ale ambelor fntni nlucir n alburiul zorilor, iar ochii capetelor de piatr de pe
castel se cscar.
Se lumina tot mai mult, pn cnd, n sfrit, soarele atinse vrfurile copacilor
neclintii, i-i vrs baia de limpezime peste deal. n vltoarea rsritului, apele fntnii
de la castel prur s se prefac n snge, iar chipurile de piatr se mpurpurar. Imnul
psrilor se ridic puternic i nalt, iar pe prichiciul mcinat de vreme al ferestrei de la
dormitorul marchizului, o psric solitar inton cel mai dulce dintre cntece, cu toat
vigoarea ei. La acest cnt, cea mai apropiat dintre feele de piatr pru s priveasc
nmrmurit i, cu gura-i cscat i gua ngroat, arta parc mpietrit de groaz.
Acum soarele se ridicase din plin i satul se trezi la via. Ferestrele cocioabelor
se deschiser, drugii fur trai de pe ui, oamenii ieir pe afar drdind nfrigurai
nc de aerul proaspt al dimineii. i apoi ncepu truda zilnic, rareori uurat, a
stenilor. Unii la fntn; alii, la cmp; femei i brbai aici, spnd i brzdnd; brbai
i femei dincoace, grijind de amrtele de vite, scond vaci costelive la pscut pe ct
pune puteau afla pe marginea drumului. n biseric i-n faa crucii, cte o umbr sau
dou ngenuncheate; i asistnd la rugile acestora din urm, o biat vac pripit,
ncercnd s-i ncropeasc o gustare de diminea din buruienile de pe drum.
Castelul se detept ceva mai trziu, aa cum se cuvine rangului, dar se detept
ncet i sigur. nti, singuraticele lnci de strpuns mistreul i cuitele de vntoare fur
muiate n rou, ca n strvechile vremuri, apoi sclipir tios n soarele dimineii; acum,
uile i ferestrele se deschiser larg, caii din grajduri i sucir capetele i privir peste
umr la lumina i prospeimea ce ptrundeau prin pori, frunzele scnteiar i fonir
frecndu-se de zbrelele de fier ale ferestrelor, cinii smucir cu putere de lan i se
ridicar de picioarele dindrt, nerbdtori s li se dea drumul.

Toate aceste ntmplri mrunte ineau de rutina vieii i de rentoarcerea


dimineii. Dar, desigur, nu acelai lucru s-ar putea spune despre, dangtul clopotului mare
de la castel, despre alergtura n sus i-n jos pe scri, despre siluetele grbite de pe teras,
despre tropitul i bocnitul de ici i de colo, i de pretutindeni, despre neuatul iute al
cailor i plecrile n grab.
Ce vnt i-a dat asemenea vitez cruntului reparator de drumuri, aflat de mult la
lucru pe coama dealului de dincolo de sat, cu merindele-i de prnz (trgnd foarte puin la
greutate) strnse ntr-o boccelu din care ciorile n-ar fi avut ce ciuguli, aezat pe un
morman de pietre? Oare psrile ce purtau grune n cioc i aruncaser unul n cretet, n
timp ce nsmnau la ntmplare? Fie c era aa sau nu, reparatorul de drumuri i lu
picioarele la spinare i fugi rupnd pmntul, pe deal n jos, n zpueala dimineii,
nfundndu-se n praf pn la genunchi, alergnd de parc-i era pielea n joc, fr s se
opreasc pn n-ajunse la fntn.
Toat populaia satului se adunase la fntn, stnd n picioare, n felul lor abtut,
i vorbind n oapt, fr s arate ns vreun alt semn de emoie n afar de curiozitate
posac i de surpriz. Vacile, mnate n grab i priponite de orice putea servi n acest
scop, priveau prostete, sau se tolneau pe jos, mestecnd cine tie ce nimic, nevrednic s
le rsplteasc osteneala, i pe care-l culeseser n hoinreala lor ntrerupt.
Civa dintre oamenii de la castel, i civa dintre cei de la hanul de pot, i
strngtorii de biruri stteau, mai mult sau mai puin narmai, de cealalt parte a uliei,
unde ateptau, fr nici o noim. Reparatorul de drumuri se i vrse n mijlocul unui
grup de vreo cincizeci de prieteni i se btea cu apca albastr n piept. Ce prevesteau
toate acestea, ce prevestea faptul c domnul Gabelle fusese luat pe sus, cocoat pe o a n
spatele unui servitor, i purtat n galop (n ciuda dublei poveri pe care o ducea calul), ca o
nou versiune a baladei germane despre Lenora15?
Prevesteau faptul c acolo sus, la castel, se ivise un chip de piatr n plus.
Peste noapte, Gorgona supraveghease iar lucrrile, i adugase singurul chip de
piatr care mai lipsea; chipul de piatr pe care-l ateptase vreme de dou sute de ani.
Zcea pe perna domnului marchiz. Era ca o masc fin, luat prin surprindere,
mniat, apoi pietrificat. mplntat n inima figurii de piatr, care prea s atrne de el,
era un pumnal. n jurul mnerului, un petic de hrtie pe care cineva mzglise:
Crai-l repede la groap. Asta, din partea lui JACQUES.
Capitolul X.
DOU FGDUIELI.
Mai multe luni, ba chiar dousprezece la numr, sosiser i plecaser, iar domnul
Charles Darnay se statornicise n Anglia, unde preda, la un nalt nivel de cunotine,
limba francez i literatura francez. n zilele noastre, l-am fi numit profesor, pe atunci,
ns, se numea preceptor.
Preda tinerilor care aveau rgazul i interesul de a studia o limb vie, vorbit n
lumea ntreag, i le cultiva gustul pentru patrimoniul de cunotine i de literatur al
acestei ri. n plus, el putea scrie despre toate acestea ntr-o foarte bun englez, ba chiar
s le i transpun ntr-o englez sadea. Pe vremea aceea nu gseai la tot pasul asemenea
maetri; fotii principi i viitorii regi nu se apucaser nc s fac pe profesorii, iar nobilii
ruinai nu picaser nc din registrele Bncii Tellson, ca s-o fac pe buctarii i pe
dulgherii. Ca preceptor ale crui metode de, predare erau deosebit de plcute i de utile

pentru elevi, i ca traductor ntr-un stil elegant, care infiltra tlmcirii ceva n plus fa
de simpla transpunere a cuvintelor, tnrul domn Darnay ajunse curnd cunoscut i
ncurajat. Mai mult, era la curent cu tot ce se petrecea n ara lui, iar evenimentele din
Frana se bucurau de un interes crescnd. i astfel, cu rvn neobosit i cu struin,
ajunsese s prospere.
Nu-i fcuse iluzia c la Londra va pi pe caldarm de aur i c va dormi n puf;
poate c, dac-ar fi pornit de la asemenea ateptri nesbuite, n-ar fi propit. Se ateptase
la munc, i munc gsise, munc ndeplinea, i se mpca de minune cu munca. n
aceasta consta prosperitatea lui.
i petrecea o bun bucat de timp la Cambridge, unde inea conferine
studenilor, universitate care fcea un soi de nego de contraband cu limbile europene, n
loc s introduc, pe cile legale ale vmii, greaca i latina. Restul timpului locuia la
Londra.
Ei, dar din vremile strvechi cnd era de-a pururi var n grdinile Paradisului, i
pn-n zilele noastre cnd e mai mult iarn la latitudinile sczute, universul omului a
mers neabtut pe o singur cale calea lui Charles Darnay calea iubirii pentru o femeie.
O iubise pe Lucie Manette din clipa marii lui primejdii. Nu auzise nicicnd un
sunet mai dulce i mai duios dect cel al glasului ei n care vibra mila; nu vzuse nicicnd
un chip de o frumusee mai suav dect chipul ei, fa-n fa cu al lui, pe marginea gropii
spate pentru el. Dar pn acum nu-i vorbise nc despre iubirea lui; omorul din castelul
prsit, aflat departe, dincolo de valurile umflate i de lungile, nesfritele drumuri
prfuite castelul masiv de piatr care ajunsese acum aidoma unui vis omorul zic se
svrise de un an, i totui Charles Darnay nu rostise nc o singur vorb care s
dezvluie simmintele inimii lui.
Avusese motivele sale s n-o fac, i prea foarte contient de acest lucru. Era din
nou o zi de var cnd, abia sosit la Londra de la preocuprile lui universitare din
Cambridge, se ndrept spre linititul colior din Soho, cu gndul de a gsi un prilej ca s
se destinuiasc doctorului Manette. Era spre sfritul dup-amiezii de var. i tia c la
acea or Lucie ieise n ora cu domnioara Pross.
l gsi pe doctor citind n fotoliul de lng fereastr. Acea mare energie, care l
susinuse de-a lungul vechilor sale suferine, dar care, n acelai timp, le fcuse s-i par
i mai crncene, se redeteptase ncetul cu ncetul n el. Era acum, ntr-adevr, un om
foarte energic, un om cu mare putere de voin, fermitate n hotrri i vigoare n aciuni.
n energia sa redobndit, era uneori puin schimbcios, trecnd pe neateptate de la o
stare la alta, aa cum fusese la nceput i n exercitarea facultilor mintale, la rndul lor
redobndite; dar acest fapt nu se fcea des observat i, n ultima vreme, devenise din ce n
ce mai rar.
Studia mult, dormea puin, rezista foarte bine la oboseal, i era de o voioie
cumpnit i egal.
Charles Darnay intr la el; vzndu-l, doctorul ls cartea jos i-i ntinse mna.
Charles Darnay! M bucur c te vd. Ne ateptam s soseti acum trei-patru
zile. Domnul Stryver i Sydney Carton au fost ieri mpreun pe aici i amndoi socoteau
c eti n ntrziere.

Le sunt ndatorat pentru interesul pe care mi-l poart, rspunse tnrul cu


rceal n glas n ce-i privea pe cei doi, dar foarte cald fa de doctor. Domnioara
Manette
E bine, rspunse doctorul cnd Darnay i curm vorba, i rentoarcerea
dumitale ne face plcere la toi. A ieit pentru cteva cumprturi gospodreti, dar n
scurt timp va fi acas.
Domnule doctor Manette, tiam c nu e acas. Am profilat de prilejul c e n
ora, ca s v rog s-mi ngduii s v vorbesc.
Urm o tcere deplin.
Da? spuse n cele din urm doctorul cu vizibil stinghereal. Adu-i scaunul
aici i vorbete-mi.
Darnay se supuse n ce privea scaunul, dar se prea c-i vine mai greu s
vorbeasc.
Domnule doctor Manette, de un an i jumtate am avut fericirea de a fi
considerat n casa dumneavoastr un prieten intim ncepu el n cele din urm i
ndjduiesc c cele ce sunt pe cale s v declar nu vor
Fu oprit de doctor care ridic o mn pentru a-l stvili. Dup ce inu un timp mna
nemicat, n sus, i-o retrase ntrebnd:
E vorba de Lucie?
Da.
mi vine greu s discut despre ea. mi vine foarte greu s ascult discutndu-se
despre ea pe acest ton, Charles Darnay!
Domnule doctor Manette, este tonul unei admiraii fierbini, al unui adnc
omagiu, i al unei puternice iubiri, se apr Darnay, respectuos.
Urm alt rstimp de tcere deplin, pn cnd tatl relu firul discuiei:
Cred. Nu te nedreptesc; cred.
Stinghereala lui era att de vizibil i era att de evident c pornea din
mpotrivirea de a discuta acest subiect, nct Charles Darnay ovi.
S continui, domnule?
Alt tcere deplin.
Da, continu.
tii bine cele ce urmeaz s v spun, dei nu putei ti cu ct sinceritate le
spun i cu ct sinceritate le simt, atta timp ct nu cunoatei tainele inimii mele,
tainicele sperane i temeri i ngrijorri care-mi mpovreaz de mult vreme inima.
Scumpul meu doctor Manette, o iubesc pe fiica dumneavoastr profund, tandru,
dezinteresat, cu trup i suflet. Dac a existat vreodat pe pmnt o iubire curat, aceea e
iubirea mea. i dumneavoastr ai iubit; lsai vechea dumneavoastr dragoste s
vorbeasc pentru mine!
Doctorul edea cu faa ntoars i ochii plecai. La auzul ultimelor cuvinte, i
nl din nou mna cu grab i strig:
Nu, domnule, asta nu! Las asta! Te conjur, nu mai evoca asemenea lucruri!
Strigtul lui fusese n asemenea msur un strigt de real durere, nct continu
s rsune n urechile lui Charles Darnay nc mult vreme dup ce ncetase.
Doctorul fcu un gest cu mna nlat, prnd s-l roage pe Darnay s se
ntrerup. Cel puin aa l interpret tnrul, care rmase tcut.

i cer iertare, relu doctorul dup cteva momente, pe un ton sczut. Nu m


ndoiesc c o iubeti pe Lucie; de asta poi fi sigur.
Se ntorsese cu faa spre el, dar nu-l privi, nici mcar nu-i ridic ochii. Sttea cu
brbia n palm, iar pru-i alb i umbrea faa.
Ai vorbit cu Lucie?
Nu.
Nici nu i-ai scris?
Niciodat.
Ar nsemna o lips de generozitate din partea mea dac n-a recunoate c
abnegaia dumitale se datorete consideraiei pe care o pori tatlui ei. i tatl ei i
mulumete.
i ntinse mna; dar privirile lui nu se ndreptar spre Darnay.
Eu tiu prea bine, urm tnrul pe un ton plin de respect, i cum a putea s nu
tiu, domnule doctor Manette, eu care v-am vzut mpreun zi de zi, c ntre
dumneavoastr i domnioara Manette exist o afeciune att de deosebit, att de
impresionant, att de specific mprejurrilor neobinuite n care s-a nfiripat, nct i-a
putea gsi puine asemnri, chiar printre sentimentele dintre printe i copil. tiu,
domnule doctor Manette, i cum a putea s nu tiu, c, mbinat cu afeciunea i
sentimentul de datorie al fiicei care a devenit matur, ea poart n inim toat dragostea i
nevoia de ocrotire a copilriei. tiu prea bine c n copilrie a fost lipsit de prini, aa
nct acum v nchin ntreaga statornicie i fervoare a anilor i a caracterului matur,
mbinat cu ncrederea i ataamentul vrstei fragede n care ai fost pierdut pentru ea.
tiu perfect de bine c dac i-ai fi fost readus de pe lumea cealalt, tot n-ai fi putut avea
n ochii ei un nimb mai sfnt dect cel pe care-l avei. tiu c atunci cnd se aga de
gtul dumneavoastr, v mbrieaz cu minile copilului, ale fetei i ale femeii laolalt.
tiu c n dragostea pe care v-o poart o vede i o iubete pe propria-i mam cnd avea
vrsta ei, v vede i v iubete pe dumneavoastr cnd aveai vrsta mea, o iubete pe
mama ei cu inima zdrobit, v iubete pe dumneavoastr n tot lungul anilor cumplii de
tortur i n binecuvntata dumneavoastr revenire. Am tiut acest lucru, zi i noapte, de
cnd v-am vzut n cminul dumneavoastr.
Doctorul rmase tcut, cu capul plecat. Respiraia i era puin agitat, dar nu vdea
nici un alt semn de tulburare.
Scumpul meu doctor Manette, fiind tot timpul contient de cele de mai sus, i
vzndu-v, pe ea i pe dumneavoastr, nconjurai de aceast sfnt aureol, mi-am
reinut sentimentele i m-am nfrnat, atta ct st n firea unui om s-o fac. Am avut
simmntul, i-l mai ncerc i acum, c a aduce iubirea mea chiar i iubirea mea ntre
dumneavoastr doi, ar nsemna s v ntinez povestea cu ceva care-i mai prejos de ea.
Dar o iubesc. Cerul mi-e martor c o iubesc!
Cred, rspunse tatl, posomort. Mi-am dat seama mai de mult. Cred.
V rog s nu credei ns, urm Darnay, a crui ureche fusese izbit de vocea
trist ce suna ca o dojana, v rog s nu credei c dac mi-ar fi hrzit fericirea de a o
face ntr-o bun zi pe Lucie soia mea, a ncerca vreodat s o despart de dumneavoastr,
sau c-a sufla o vorb din cele ce v spun acum. Nu numai c o asemenea ncercare ar fi
zadarnic, dar ar nsemna i o josnicie. Dac gndurile mele ar adposti, sau inima mea ar
ascunde asemenea intenie chiar peste ani i ani sau dac a ncolit vreodat n mine

sau dac ar putea vreodat ncoli n mine n-a fi vrednic s ating acum aceast mn
onorat.
Rostind cuvintele de mai sus, i ls mna peste mna doctorului.
Nu, dragul meu doctor Manette. i eu, ca i dumneavoastr, m-am exilat de
bunvoie din Frana; i eu, ca i dumneavoastr, am fugit de acolo alungat de nebuniile,
de opresiunile, de mizeriile ei; ca i dumneavoastr, m-am strduit s-mi njghebez o
existen, departe de patrie, prin munca mea, ncrezndu-m ntr-un viitor mai bun; nu
doresc altceva dect s mprtesc soarta dumneavoastr, viaa i cminul
dumneavoastr, i s v fiu credincios pn la moarte. Nu doresc s mpart cu Lucie
privilegiul de a v fi copil, tovar, prieten, ci s sprijin acest privilegiu al ei, s o leg i
mai mult de dumneavoastr, dac acest lucru e cu putin.
Mna lui strngea mereu mna doctorului.
Dup ce rspunse o clip acestei strnsori, i nu cu rceal, tatl i rezem
minile de braele fotoliului i-i nl privirile pentru prima dat de la nceputul
discuiei. Pe fa i se citeau limpede semnele unei lupte; lupta mpotriva acelei expresii,
plin de negre ndoieli i de spaim, care-i aprea uneori pe chip.
Vorbeti cu atta simire i cu atta brbie, Charles Darnay, nct i
mulumesc din toat inima, i-mi voi deschide i eu toat inima sau aproape. Ai vreun
temei s crezi c Lucie te iubete?
Nu. Pn acum niciunul.
Scopul destinuirii este acela de a te asigura de sentimentele ei, cu buna mea
tiin?
Nici mcar att. S-ar putea s nu am curajul s-i mrturisesc sptmni de aici
ncolo; s-ar putea (fie c greesc sau nu) s am curajul s-o fac mine.
Atepi vreun ajutor din partea mea?
Nu cer niciunul, domnule. Dar am gndit c ar sta n putina dumneavoastr,
dac socotii c e drept, s-mi oferii vreun sfat.
Atepi vreo fgduial din partea mea?
Atept.
Ce anume?
mi dau perfect de bine seama c, fr sprijinul dumneavoastr, nu am nici o
speran. neleg prea bine c i n cazul cnd domnioara Manette m-ar purta n acest
moment n inima-i pur v rog s nu gndii c-mi furesc asemenea cuteztoare
sperane n-a avea nici o ans mpotriva iubirii pe care o poart tatlui ei.
Dac-i aa, i dai seama, pe de alt parte, ce implic acest fapt?
neleg la fel de bine c o vorb rostit de tatl su, n favoarea oricrui
pretendent, ar nclina balana ei i a ntregului univers. Din aceast pricin, domnule
doctor Manette, nu a ceri asemenea vorb, chiar dac mi-ar fi viaa n joc.
Sunt convins de acest lucru. Charles Darnay, o apropiere prea mare d natere
la mistere, la fel ca i o lung desprire; n primul caz, misterele sunt subtile i gingae,
i greu de ptruns. Din acest singur punct de vedere, fiica mea Lucie este un mister pentru
mine; nu-i pot ghici sentimentele.
mi ngduii s v ntreb, domnule, dac gndii c ar exista vreun
Cum ovia s continue, doctorul adug sfritul ntrebrii:
c ar exista vreun alt pretendent?

Asta am vrut s spun.


Tatl rmase o clip pe gnduri nainte de a rspunde:
i dumneata l-ai ntlnit aici pe domnul Carton. i domnul Stryver ne viziteaz
din cnd n cnd. Dac mai exist vreun pretendent, nu ponte fi dect unul din acetia doi.
Sau amndoi, adug Darnay.
Nu m-am gndit la amndoi; nu cred probabil acest lucru. Doreti o fgduial
de la mine. Ce anume?
Fgduiala c, dac, vreodat, domnioara Manette v va face o destinuire
asemntoare cu cea pe care v-am fcut-o eu astzi, mi vei fi martor c v-am mprtit
sentimentele mele i c credei n ele. Ndjduiesc c avei atta prere bun despre mine,
nct s nu o influenai mpotriva mea. Nu vreau s mai adaug nici un cuvnt n interesul
meu; asta-i ceea ce v cer. Voi respecta ntru totul condiia pe care avei deplinul drept s
mi-o punei n schimbul acestei cereri.
i fac fgduiala, rspunse doctorul, i fr nici un fel de condiie. Cred c
inteniile dumitale sunt curate i sincere aa cum ai afirmat. Cred c doreti s perpetuezi,
i nu s slbeti legturile dintre mine i cellalt eu al meu, mult mai drag. Dac mi va
mrturisi vreodat c pentru ea nu poate exista fericire fr dumneata, i-o voi drui. i
dac vreodat ar exista Charles Darnay, dac-ar exista
Tnrul i lu cu recunotin mna; minile lor erau mpreunate cnd doctorul
vorbi:
dac ar exista anumite nchipuiri, anumite raiuni, anumite temeri, sau ceva
de genul sta, vechi sau noi, mpotriva omului pe care ea l-ar iubi cu adevrat
rspunderea direct a acestora neatrnnd asupr-i i fgduiesc c de dragul ei toate
acestea vor fi date uitrii. Lucie nseamn totul pentru mine; mai mult dect suferina
mea, mai mult dect nedreptatea care mi s-a fcut, mai mult dect n sfrit, asta-i
vorbrie goal!
i relu tcerea ntr-un chip att de straniu, i cnd ncet s mai vorbeasc
privirea-i fix deveni att de stranie, nct Darnay i simi mna nghend n mna
doctorului, care-i slbea ncet strnsoarea degetelor lsnd-o s cad.
Parc-mi spuneai ceva, relu doctorul Manette cu un zmbet. Ce-mi spuneai?
Darnay nu tiu ce s-i rspund, cnd i aminti deodat c-i vorbise de o condiie.
Uurat c-i apruse aceast aducere aminte, i rspunse:
ncrederea pe care ini-o artai trebuie rspltit cu o egal ncredere din partemi. Numele pe care-l port acum, dei doar uor schimbat fa de cel al mamei mele, nu
este, dac v aducei aminte, adevratul meu nume. Vreau s vi-l spun pe acesta i s v
mrturisesc de ce m aflu n Anglia.
Oprete-te! strig doctorul din Beauvais.
Doresc s m art vrednic de ncrederea pe care mi-o artai i s nu pstrez
nici o tain fa de dumneavoastr.
Oprete-te!
O clip, doctorul i astup urechile cu minile; o clip mai trziu, i aps
minile pe buzele lui Darnay.
Nu-mi spune acum, ci cnd am s i-o cer eu. Dac sperana dumitale va
izbndi, dac Lucie o s te iubeasc, mi vei spune n dimineaa cstoriei voastre. mi
fgduieti?

Din inim.
D-mi mna. Curnd, Lucie va sosi acas, e mai bine s nu ne gseasc
mpreun n seara asta. Du-te! Dumnezeu s te binecuvnteze!
Cnd Charles Darnay l prsi, abia se lsa ntunericul, dar cnd Lucie se ntoarse
acas, un ceas mai trziu, ntunericul devenise dens; intr n grab singur n salon
pentru c domnioara Pross urcase de-a dreptul n camera ei i fu surprins cnd gsi
fotoliul de lectur pustiu.
Tat! strig Lucie. Tticule drag!
Nu veni nici un rspuns, dar din odaia lui rzbi zgomotul surd al unui ciocan.
Trecnd prin odaia comunicant, Lucie privi din u n dormitorul lui, i cobor
nspimntat, cu sngele ngheat n vine, strignd n sinea ei: Ce s m fac! Ce s m
fac!
oviala ei dur doar o clip; urc n goan napoi, btu la ua lui, i-l strig
ncetior. La sunetul glasului ei, zgomotul ciocanului ncet, doctorul veni la dnsa i,
mpreun, ncepur s se plimbe n sus i-n jos, vreme ndelungat.
n noaptea aceea, Lucie cobor din pat ca s-i vegheze somnul. Dormea adnc, iar
bncua cu sculele de cizmrie i pantoful neisprvit zceau n colul lor, ca de obicei.
Capitolul XI.
TABLOUL A DOI PRIETENI
Sydney, se adres domnul Stryver acalului su, n aceeai noapte, sau mai
bine-zis n zori; Sydney, mai prepar o cup de punci; am ceva s-i spun.
Sydney lucrase pe ruptelea n noaptea aceea, i o noapte nainte, i o noapte
naintea acesteilalte, i-n multe alte nopi, punnd mare ordine n hrtiile domnului
Stryver nainte de vacana cea mare. n cele din urm, toate actele fur rnduite; toate
restanele lui Stryver fur lichidate; totul fu pus la punct pn cnd noiembrie avea s
vin cu ceurile lui atmosferice i cu ceurile juridice, dndu-le din nou ap la moar.
Dup atta srg, Sydney nu arta nici mai voios, nici mai mohort. Avusese
nevoie de o substanial rezerv de prosoape ude, ca s isprveasc treburile acelei nopi;
o doz corespunztoare de vin precedase ceremonialul prosoapelor; i arta foarte rvit
acum cnd i smulse turbanul de pe cap i-l arunc n ligheanul n care-l muiase n
repetate rnduri, n ultimele ase ceasuri.
Prepari odat cupa aia de punci? ntreb Stryver cel falnic, cu minile n bru,
rotindu-i privirile de pe canapeaua pe care zcea culcat.
O prepar.
Acum, fii atent la mine. Am de gnd s-i spun ceva care o s te surprind, i
care o s te fac poate s m consideri mai puin mecher dect m crezi tu n general.
M gndesc s m nsor.
Nu zu?
Da. i nu pentru bani. Ei, ce mai zici acum?
Nu prea am chef s zic mare lucru. i cine-i fata?
Ghicete!
O cunosc?
Ghicete!
N-am chef s ghicesc la cinci dimineaa, cnd creierii mi fierb i-mi fumeg n
cap. Dac vrei s ghicesc, invit-m la prnz.

Ei bine. Atunci am s-i spun eu, rspunse Stryver ridicndu-se ncet i


aezndu-se n capul oaselor. Sydney, eu unul renun s m mai fac neles de tine, pentru
c eti pur i simplu o brut insensibil.
n timp ce tu, replic Sydney, amestecnd de zor punciul, eti un spirit att de
sensibil i de poetic!
Haide, hai, fcu Stryver, rznd plin de sine, cu toate c nu pretind a fi un
suflet romantic (sper c n-oi fi chiar att de naiv), sunt totui un tip mai tandru dect tine.
Eti un tip mai norocos, dac asta vrei s spui.
Nu asta vreau s spun. Doresc s spun c sunt mai mai
Zi c eti mai curtenitor, dac tot caui cuvntul, i suger Carton.
M rog! S zicem mai curtenitor. Ceea ce vreau eu s spun, continu Stryver
mpieptondu-se ctre prietenul su care prepara punciul, e c sunt un om care ine mai
mult s fie agreabil, care-i d mai mult silin s fie agreabil, care tie mai bine s fie
agreabil n societatea unei femei, dect o faci tu.
Zi mai departe!
Ba nu; nainte de a merge mai departe, continu Stryver, scuturnd din cap n
felul su btios, trebuie s-i spun tot ce gndesc despre tine. i tu ai fost n casa
doctorului Manette tot de attea ori ct am fost i eu, ba poate chiar mai des. Ei bine, mi-a
fost ruine de felul morocnos n care te purtai! Te artai att de mbufnat i de ursuz i
de mofluz, nct, pe viaa mea dac mint, m ruinam cu tine, Sydney!
Unui om cu experiena ta la bar, trebuie s-i prind foarte bine s se mai
ruineze cte un pic; s-ar cuveni s-mi fii foarte ndatorat.
n felul sta n-ai s ajungi nicieri, ripost Stryver; zu aa, Sydney, e de
datoria mea s i-o spun i i-o spun de la obraz ca s-i fac un bine eti un individ
foarte puin potrivit pentru asemenea societate. Eti un individ dezagreabil.
Sydney ddu pe gt o duc din punciul pe care-l preparase i rse.
Uit-te la mine, continu Stryver, mpunndu-se, eu am mult mai puin
nevoie dect tine s m fac agreabil oamenilor, dat fiind c dispun de condiii de via
mult mai independente. i totui de ce-o fac?
Nu mi-am dat pn acum seama c-o faci, bombni Carton.
O fac din diplomaie; o fac din principiu. i uit-te la mine! Avansez!
Dar nu avansezi deloc n relatarea inteniilor tale matrimoniale, rspunse
Carton cu nepsare. A vrea s revii la ele. n ce m privete pe mine, niciodat n-ai s
nelegi c sunt incorijibil?
Puse aceast ntrebare, pe un ton zeflemitor.
Nu exist nici un motiv s fii incorijibil, rspunse prietenul su, destul de
argos.
Din cte tiu eu, nu exist nici un motiv s exist, spuse Sydney Carton. Cine-i
domnioara?
Sydney, n-a vrea ca dezvluirea numelui ei s te fac s te simi stingherit, i
ncepu domnul Stryver, cu ostentativ prietenie, preparativele destinuirii; eu tiu c tu nu
crezi cu adevrat nici jumtate din cte spui; i chiar dac ai crede, n-ar avea nici o
importan. Fac aceast mic introducere, pentru c tu ai vorbit o dat, n termeni
uuratici, n faa mea, despre aceast domnioar.
Zu?

Nendoios, i chiar n aceast camer.


Sydney Carton i privi paharul cu punci, apoi i privi ngduitorul prieten; apoi
bu o gur de punci i-i privi din nou ngduitorul prieten.
Te-ai referit la aceast domnioar numind-o o ppu cu pr auriu. E vorba
de domnioara Manette. Dac tu, Sydney, ai fi avut cea mai mic sensibilitate sau
delicatee n asemenea chestiune, a fi fost suprat pe tine pentru felul cum ai descris-o;
dar nu ai. Eti total lipsit de acest sim; de aceea nu-i port mai mult pic pentru expresia
folosit, dect a purta unui ageamiu n ale artei care nu ar aprecia o pictur de-a mea, sau
unui ageamiu n ale muzicii care n-ar aprecia o compoziie a mea.
Sydney Carton ncepu s bea n mare vitez din cupa cu punci; bu cu nghiituri
mari, privindu-i prietenul.
Acum, Syd, ai aflat totul, urm domnul Stryver. Nu-mi pas c n-are avere; e o
fiin fermectoare i mi-an pus n gnd s-mi satisfac o plcere: cred c, n general, pot
s-mi ngdui satisfacerea unei plceri. Ea va avea n mine un brbat cu o poziie
frumoas, i care se ridic vertiginos i, n plus, un brbat de oarecare distincie; e un
noroc pentru ea, dar merit acest noroc. Eti mirat?
Carton, continund s bea, ripost:
De ce-a fi mirat?
Eti de acord?
Carton, continund s bea, replic:
De ce n-a fi de acord?
Bravo! exclam prietenul su Stryver, accepi noutatea cu mai mult uurin
dect mi-a fi nchipuit eu i eti mai puin rutcios, n ce m privete, dect gndeam eu
c-ai s fii; cu toate c, s fim clari, te-ai convins pn acum c vechiul tu amic tie ce
vrea. Da. Sydney, mi s-a fcut lehamite de stilul sta de via, fr nici o variaie; cred c
pentru un brbat e un lucru foarte plcut s-i aib cminul lui, cnd are chef s se
ntoarc la cmin (i cnd nu, n-are dect s rmn n ora), i cred c domnioara
Manette poate s fac fa n oricare mprejurare i c o s-mi fac ntotdeauna cinste.
Aa nct m-am hotrt. i acum, Sydney, biete, vreau s-i spun o vorb i n legtur
cu perspectivele tale. Eti ntr-un hal fr de hal. O tii i tu; realmente ntr-un hal fr de
hal. Habar n-ai de valoarea banului, i faci de cap, ntr-o bun zi ai s te drmi i-ai s te
trezeti srac i bolnav; trebuie numaidect s te gndeti la cineva care s-i poarte de
grij.
Superioritatea umflat cu care ddu aceste sfaturi l fcu s par de dou ori mai
voluminos dect era n realitate, i de patru ori mai btios.
D-mi voie s te sftuiesc s priveti adevrul n fa, urm Stryver. i eu l-am
privit n fa, dar de pe poziia mea diferit; privete-l i tu, de pe poziia ta. Ia-i pe
cineva care s-i poarte de grij. N-are a face c nu guti tovria femeilor, c nu le
nelegi, c eti lipsit de tact fa de ele. Gsete-i pe cineva. Gsete-i o femeie
respectabil, care s aib o mic proprietate gen proprietreas de camere mobilate i
ia-o de nevast, ca s-i asiguri btrneile. Asta-i ce-i trebuie ie. Gndete-te la lucrul
sta, Sydney.
O s m gndesc la lucrul sta, rspunse Sydney.
Capitolul XII.
OMUL PLIN DE GINGIE.

Dup ce lu hotrrea mrinimoas de a oferi fiicei doctorului acest mare noroc,


domnul Stryver decise s o ncunotiineze de fericirea ce dduse peste ea, nc nainte de
a pleca n vacana mare. Dezbtu problema n sinea lui i ajunse la concluzia c ar fi bine
s depeasc rapid toate preliminariile, astfel nct s poat stabili dup aceea n tihn
dac s-i acorde mna lui cu o sptmn sau dou nainte de Sfntul Mihail sau n mica
vacan de Crciun.
n ce privete soliditatea argumentelor din procesul de fal, nu avea nici un fel de
ndoial, i-i vedea calea deschis spre verdict. Dac pledezi n faa juriului pe baza unor
temeinice argumente lumeti singurele argumente vrednice a fi luate n seam
procesul devine limpede, i nu are nici un punct vulnerabil. El i asuma rolul
reclamantului i depoziia lui nu avea nevoie s fie supus unui interogatoriu; avocatul
prtului o s expun cazul n dou cuvinte, iar juriul nici mcar nu va avea nevoie s se
retrag ca s delibereze. Dup ce-l revizui n minte, judectorul Stryver ajunse la
concluzia c proces mai limpede nici c putea s existe.
n consecin, domnul Stryver i inaugur vacana mare cu o invitaie fcut
domnioarei Manette de a-l nsoi la teatrul de var Vauxhall; invitaia fiind refuzat, o
pofti la Ranelagh; i aceast invitaie cznd, nu-i rmase dect s se nfieze n Soho i
acolo s-i declare nobila intenie.
Deci domnul Stryver o porni pe drumul dintre Temple i Soho, n frageda pruncie
a vacanei mari. Oricine l-ar fi vzut npustindu-se spre Soho, cnd de fapt se gsea nc
n Temple Bar, grbindu-se de-a lungul caldarmului i mbrncind n lturi pe toi cei
slabi, ar fi constatat ct era de solid i de puternic.
Cum drumul su trecea pe lng Banca Tellson, i cum domnul Stryver era pe de
o parte clientul bncii, iar pe de alta tia c domnul Lorry e prietenul intim al familiei
Manette, i veni ideea s fac o vizit la banc, pentru a-i revela domnului Lorry lumina
ce strlucea la orizontul Soho. Aadar, mpinse ua hrind rguit din gtlej, se poticni
pe cele dou trepte, n jos, trecu pe lng cei doi casieri antici i dete buzna n cmrua
dosnic i mucegit unde domnul Lorry edea n faa unor mari registre cu ptrele
pentru cifre, sub fereastra cu bare de oel perpendiculare, de parc ar fi fost i ea mprit
n ptrele pentru cifre.
Helo! strig domnul Stryver. Ce mai faci? Sper c bine.
Era o ciudenie a lui Stryver c ntotdeauna prea prea mare n orice loc, n orice
spaiu. Prea att de mare pentru Banca Tellson, nct btrnii funcionari din cele mai
ndeprtate coluri nlar priviri mustrtoare ca i cum prezena lui i strivea de perei.
nsi firma, care-i citea cu mreie ziarul, ntr-un plan ceva mai distanat, se ghemui
nemulumit, ca i cum cpna lui Stryver i s-ar fi ndesat n nsi deschiztura vestei
mpovrat de responsabiliti.
Discretul domn Lorry ntreb pe tonul-mostr pe care l-ar fi recomandat altora n
asemenea mprejurri:
Ce mai facei, domnule Stryver? Ce mai facei, domnule? i ddu mna cu el.
Felul lui de a strnge mna avea o caracteristic lesne de observat la toi
funcionarii Bncii Tellson, care ddeau mna cu un client n timp ce firma impregna
atmosfera. Ddeau mna ntr-un fel impersonal, ca i cum o ddeau n numele Bncii
Tellson.

Ce pot face pentru dumneavoastr, domnule Stryver? ntreb domnul Lorry pe


tonul lui de afaceri.
A, nimic, mulumesc; am dorit s-i fac o vizit particular, domnule Lorry, am
venit pentru o mic discuie particular.
Ah, da? spuse domnul Lorry, plecnd urechea, n timp ce ochii i se ndreptau
ctre firm.
Am de gnd, ncepu domnul Stryver, rezemndu-i confidenial braele pe
biroul care, dei era dublu, pru pe loc s nu fie dect o jumtate de birou, am de gnd,
domnule Lorry, s m nsor cu micua i drglaa dumitale prieten, domnioara
Manette.
Oh, vai de mine! exclam domnul Lorry, frecndu-i brbia i privind cu
ndoial la vizitatorul su.
Oh, vai de mine, domnule? repet domnul Stryver, trgndu-se ndrt. Oh,
vai de dumneata, domnule? Ce nelegi prin aceste cuvinte, domnule Lorry?
Ce neleg? rspunse omul de afaceri. nelesul cuvintelor mele este, desigur,
plin de prietenie i de preuire, i gsesc c-i face mare onoare i pe scurt, nelesul lor
este tot ceea ce i-ai putea dori. Dar zu aa, domnule Stryver Domnul Lorry se opri
din vorb i cltin din cap privindu-l ntr-un fel curios, ca i cum s-ar fi vzut nevoit s
adauge n sinea lui: Asta-i prea de tot i realmente prea ne izbim de dumneata!
Ia te uit! zise Stryver, plesnind biroul cu mna-i aprig, cscnd larg ochii i
respirnd adnc. S m bat Dumnezeu dac te neleg, domnule Lorry!
Domnul Lorry i trase, pe ambele urechi, peruca strmb, i muc pana de scris.
Ei, fir-ar s fie, strig Stryver, eu ochii la el. Ce, nu sunt bun de nsurtoare?
O, ba da. Da. Da, eti bun de nsurtoare. Dac zici bun de nsurtoare, apoi
sigur c eti!
N-am o situaie nfloritoare?
O, dac-i vorba de situaie nfloritoare, ai.
N-am perspective frumoase?
Ct despre perspective, rspunse domnul Lorry bucuros c mai poate fi de
acord cu ceva, nimeni nu i le poate pune la ndoial.
Atunci, ce naiba vrei s spui, domnule Lorry? ntreb Stryver vizibil suprat.
M rog, eu vrei s te duci chiar acum la ei?
Direct! rspunse Stryver, izbind cu pumnul n mas.
Eu s fiu n locul dumitale nu m-a duce.
De ce? se stropi Stryver. Uite ce-i, am s te strng cu ua, urm el,
amennndu-l prin cltinarea unui deget justiiar. Dumneata eti un om de afaceri i deci
trebuie s ai un motiv serios. Expune-l. De ce nu te-ai duce dac-ai fi n locul meu?
N-a ntreprinde asemenea demers fr s am un motiv temeinic de a crede c
voi avea succes.
S fiu al naibii! exclam Stryver. Asta-i mai tare ca orice!
Domnul Lorry privi n deprtare, spre distanta firm, apoi i ntoarse privirile
la Stryver cel mniat foc.
Poftim, zise acesta, am n fa un om de afaceri un om n vrst un om cu
experien care lucreaz la o banc i dup ce-i nir trei motive capitale menite smi asigure succesul, mi rspunde c n-am nici un motiv temeinic. i o spune cu capul pe

umeri! remarc domnul Stryver, accentund ciudenia, ca i cum ar fi fost infinit mai
natural dac domnul Lorry ar fi spus-o cu capul tiat.
Cnd vorbesc de succes, m refer la succesul fa de tnra domnioar; i
cnd vorbesc de cauze i raiuni menite s fac posibil succesul, m gndesc la acele
cauze i raiuni care au trecere la aceast domnioar. Domnioara, bunul meu domn,
spuse domnul Lorry lovindu-l uor pe domnul Stryver pe bra, domnioara! Domnioara
nainte de orice!
Vrei s spui, domnule Lorry, replic Stryver, mpieptondu-se, c, dup
prerea dumitale, domnioara n chestiune e o gsculi mofturoas?
Nu asta vreau s spun. Ceea ce vreau eu s spun, domnule Stryver, rspunse
domnul Lorry, rou ca para focului, este c nu rabd s aud pe nimeni vorbind despre
aceast domnioar ntr-un mod lipsit de respect; i c dac a ntlni pe cineva ceea ce
ndjduiesc s nu se ntmple cu un gust att de grosolan i cu un temperament att de
nesocotit nct nu i-ar putea reine vorbele lipsite de respect cu privire la aceast
domnioar, aici la biroul meu, nici mcar Banca Tellson nu m-ar putea mpiedica s-i
spun n fa ce gndesc despre el.
Obligaia de a se nfuria pe un ton nbuit umflase primejdios vinele domnului
Stryver cnd fusese rndul acestuia s se nfurie; acum ns, cnd era rndul domnului
Lorry, nici vinele acestuia, orict ar fi fost ele de cumini, nu se gseau ntr-o stare mai
bun.
Asta am inut s-i spun, domnule, ncheie domnul Lorry. i te rog s nu te
ndoieti de acest lucru.
O bucat de timp, domnul Stryver un spuse nimic, ci se mulumi s sug captul
unei rigle, apoi ncepu s-i ciocneasc dantura cu ea, n ritmul unei melodii, ceea ce-i
ddea probabil dureri de dini, n cele din urm, sparse tcerea stingheritoare spunnd:
Asta-i ceva neateptat pentru mine, domnule Lorry. Deci m sftuieti s nu
m duc n Soho i s nu-mi ofer mna mna mea, a lui Stryver de la Curtea Suprem?
mi ceri sfatul, domnule Stryver?
Da.
Foarte bine. Atunci i-i dau, i dumneata l-ai repetat mai nainte foarte corect.
i tot ce pot spune, rse Stryver ofensat, este c acest lucru ha! ha! depete
tot ce mi-a fost dat s cunosc, n trecut, prezent i viitor.
nelege-m bine, urm domnul Lorry, n calitate de om de afaceri n-a fi n
msur s-mi dau prerea n aceast chestiune, pentru c n calitate de om de afaceri nu o
cunosc. Dar ca vechi prieten, care a purtat-o pe domnioara Manette n brae, care e omul
de ncredere al domnioarei Manette i al tatlui ei, i care le nutrete amndurora o
adnc afeciune, mi-am spus prerea. Nu eu sunt acela care a provocat aceast
confiden, ine minte! Acum, spune-mi, socoteti c s-ar putea s nu am dreptate?
Nu spun una ca asta! rspunse Stryver fluiernd. Eu nu-mi pot asuma
rspunderea de a atribui bun-sim unei tere persoane; pot doar s constat singur dac are
sau nu. La anumite persoane presupun existena bunului-sim; iar dumneata presupui
existena unor nonsensuri de afectare i rsf. Pentru mine e ceva cu totul nou, dar cred
c ai dreptate.

Ceea ce presupun eu, domnule Stryver, prefer s formulez singur. i nelegem bine, spuse domnul Lorry din nou cu obrajii ca para focului, nu dau voie nimnui nici
chiar Bncii Tellson s formuleze n numele meu ceea ce presupun eu.
Ei! i cer scuze.
Le primesc. Mulumesc. Uite, domnule Stryver, ce voiam s-i spun: s-ar putea
s fie neplcut pentru dumneata s constai c te-ai nelat; s-ar putea s fie neplcut
pentru doctorul Manette s-i dea explicaii, s-ar putea s fie foarte neplcut pentru
domnioara Lucie Manette s fie explicit. Dumneata tii n ce termeni am onoarea i
plcerea de a m gsi cu aceast familie. Dac doreti, a putea, fr s te angajez n nici
un fel i fr s te reprezint n nici un fel, s ncerc s corectez sfatul pe care i l-am dat,
strduindu-m s observ lucrurile i s le chibzuiesc sub acest unghi nou. Dac vei fi
nemulumit de rezultatul meu, vei putea s-i verifici singur temeinicia; dac, dimpotriv,
te vei declara satisfcut, i dac situaia va fi aceea pe care o ntrevd acum, nseamn c
vei fi cu toii cruai de ceea ce-i preferabil s fii cruai. Ce prere ai?
Ct timp m-ar reine chestia asta n ora?
O, e o problem doar de cteva are. M-a duce ast-sear n Soho, i dup ce
plec de acolo pot veni direct la dumneata.
Atunci accept, zise Stryver; nu m mai duc acum la ei, de altfel nici nu ardeam s-o
fac; accept i te atept s treci desear pe la mine. Bun ziua.
Domnul Stryver se rsuci pe clcie i o zbughi afar din banc, dezlnuind n
trecerea sa un asemenea uragan, nct cei doi funcionari btrni avur nevoie s-i adune
toate rmiele de putere pentru a se menine nclinai ndrtul ghieelor lor. Aceste
venerabile i fragile persoane erau surprinse ntotdeauna de public n aciunea de a se
nclina, i circula prerea c, atunci cnd se nclinau la ieirea unui client, rmneau n
aceast poziie, n biroul gol, pn cnd se nclinau la sosirea altui client.
Avocatul era suficient de ager nct s-i dea seama c omul de afaceri nu s-ar fi
hazardat s mearg att de departe n afirmarea opiniilor lui dac acestea nu ar fi avut
baza solid a unei certitudini morale. Dei nu era pregtit s nghit un asemenea hap, l
mpinse pe gt n jos.
i-acum, vorbi n sinea lui domnul Stryver scuturndu-i degetul justiiar n
direcia imobilului Temple, nu pot s ies basma curat din povestea asta dect ntorcnd
totul cu faa-n jos.
Era un tertip al tacticianului de la Old Bailey, n care afl mare uurare. N-ai s
m joci tu pe mine, domnioar, ci eu pe tine.
n consecin, cnd n acea noapte, pe la ora zece, domnul Lorry veni la el,
domnul Stryver, nfundat pn-n gt ntr-un morman de volume i de hrtii adunate n
acest scop, prea s aib n minte orice altceva n afar de subiectul care-l preocupase,
dimineaa. Ba chiar manifest surpriz cnd ddu cu ochii de domnul Lorry, fa de care
se art cu totul distrat i absorbit.
Ei bine, zise binevoitorul emisar dup o jumtate de or de zadarnice ncercri
de a-l aduce la subiect, am fost n Soho.
n Soho? repet domnul Stryver, cu indiferen. Ah, da, desigur! Unde mi-e
capul?
i nu mai am nici o ndoial c lucrurile stau aa cum am spus eu. Prerea mi-a
fost confirmat i repet sfatul pe care i l-am dat.

Te asigur, rspunse domnul Stryver, n felul cel mai prietenesc posibil, c mi


pare ru de dragul dumitale i de dragul srmanului ei tat. mi nchipui c trebuie s fie
un subiect dureros pentru familie, hai s nu mai vorbim despre asta!
Nu neleg, rspunse domnul Lorry.
Cred, cred, l asigur domnul Stryver, dnd din cap ntr-un fel menit s-l aline
pe cellalt i s pun capt discuiei, dar n-are a face, n-are a face!
Ba are a face, strui domnul Lorry.
Nu, n-are a face; te ncredinez c n-are. Am crezut n mod fals c exist minte
acolo unde nu exist, i c exist o ambiie ludabil, acolo unde de fapt nu e; dar mi-am
ndreptat greeala i nimeni n-a avut de suferit. i n trecut fetele tinere au svrit
adeseori asemenea nebunii, i au ajuns apoi s se ciasc n srcie i-n bezn. Dac stau
s judec altruist, regret c povestea a czut balt, pentru c ar fi fost un lucru foarte
profitabil pentru ceilali, din punct de vedere social; dac stau s judec egoist, sunt
bucuros c a czut, deoarece pentru mine ar fi fost un lucru neprofitabil din punct de
vedere social nu-i necesar s spun c eu nu aveam nimic de ctigat. Dar nimeni n-a
avut de suferit. N-am cerut-o n cstorie pe tnr i, fie vorba ntre noi, acum c m
gndesc mai bine nu sunt deloc sigur c m-a fi angajat chiar pn acolo. Domnule Lorry,
micile vaniti i aiureli ale fetelor fr minte nu pot fi controlate; niciodat nu trebuie s
te amgeti c-ai s-o poi face, ca s nu rmi dezamgit. Nu, te rog, nu mai spune nici un
cuvnt. i repet, mi pare ru numai de dragul altora, dar n ce m privete sunt bucuros.
i i sunt foarte ndatorat c mi-ai dat sfatul pe care mi l-ai dat; o cunoti pe tnr mai
bine dect o cunosc eu, ai avut dreptate, n-ar fi ieit nimic bun.
Domnul Lorry era att de nucit, c se uita cu gura cscat la domnul Stryver
care-l mpingea spre u, cu aparena c toarn balsamul mrinimiei, ngduinei i
nelegerii peste capul lui buimac.
mpac-te cu soarta, bunul meu domn, l consola Stryver, i s nu mai vorbim
despre asta; i mulumesc nc o dat pentru sfatul pe care mi l-ai dat; noapte bun!
nainte de a ti pe ce lume se afl, domnul Lorry se trezi afar, n noapte. Domnul
Stryver se ntinse pe canapea, clipind, cu ochii n tavan.
Capitolul XIII.
OMUL LIPSIT DE GINGIE.
Dac Sydney Carton strlucea vreodat, apoi nendoielnic c nu n casa doctorului
Manette se ntmpla acest lucru. Venise adeseori pe acolo de-a lungul unui an ntreg i
ntotdeauna i pstrase aceeai nfiare trndav, mbufnat i posac. Cnd se strduia
s vorbeasc vorbea bine; dar norul acelei depline nepsri, care-l nvluia n umbra-i
fatal, se lsa arareori strpuns de lumina dinluntrul su. i totui se sinchisea ndeajuns
de strzile care mprejmuiau casa doctorului Manette, i de pietrele nesimitoare care
pavau aceste strzi. Nopi n ir, cnd vinul nu izbutea s-i aduc o vremelnic bucurie,
rtcea, pierdut i nefericit, pe acele strzi; i de multe ori zorii posomori i aflau silueta
singuratic zbovind pe acolo; continua s zboveasc i cnd primele raze de soare
decupau n reliefuri puternice uitatele podoabe de arhitectur ale turlelor de biseric i ale
trufaelor palate, aa cum, poate, ceasul acela de tihn scotea la lumin i n cugetul lui
sensul ascuns al unor simminte mai bune, altminteri uitate i de neatins. n ultima
vreme, patul neglijat din Temple l adpostise mai rar ca oricnd; i de multe ori, dup ce
se trntise abia de cteva minute pe pat, se scula i pornea iar s bntuie prin acele locuri.

ntr-o zi de august, cnd domnul Stryver (dup ce-l ntiinase pe acalul su c


se rzgndise n ce privete chestia aia cu nsurtoarea) i transportase gingia n
Devonshire, i cnd privelitea i miresmele florilor de pe strzile din City rspndeau
pribege unduiri de buntate pentru cei ri, de sntate pentru cei bolnavi i de tineree
pentru cei btrni, tlpile lui Sydney continuau s bttoreasc aceleai pietre. Dar paii
si, din nehotri i haihui, devenir deodat nsufleii de o int, i ntru mplinirea
acestei inte l purtar la ua doctorului.
Fu condus la primul cat, unde o gsi pe Lucie singur, cu lucrul ei de mn. n
prezena lui Carton, Lucie nu se simea niciodat la largul ei, i-l primi cu oarecare
stinghereal n timp ce tnrul se aeza lng msua de lucru. Dar privindu-i faa, dup
ce schimbaser primele fraze convenionale, observ la el o schimbare.
M tem c nu te simi bine, domnule Carton.
N-am nimic. Dar viaa pe care o duc eu, domnioar Manette, nu-i dttoare de
sntate. La ce te poi atepta din sau de pe urma unor atari rtciri?
Dar nu e iart-m; ntrebarea mi-a scpat de pe buze nu e pcat s duci o
asemenea via?
Dumnezeu tie c e o ruine.
Atunci de ce n-o schimbi?
Privindu-l din nou cu blndee, fu surprins i ntristat s-i vad lacrimi n ochi.
Lacrimi tremurau i-n glasul lui cnd i rspunse:
E prea trziu. Niciodat nu voi mai putea s m ndrept. O s decad tot mai jos,
i o s fiu tot mai ru.
i rezem cotul de msua ei i i acoperi ochii cu palma. Msua tremur n
tcerea care urm.
Lucie nu-l vzuse niciodat nduioat i se simea foarte mhnit. tiind-o astfel,
Carton continu fr s-o priveasc:
Te rog s m ieri, domnioar Manette, m las dobort nainte de a-i fi spus
ceea ce doresc s-i spun.
Vrei s m asculi?
Dac acest lucru o s-i fac bine, domnule Carton, dac o s te fac mai
fericit, sunt bucuroas s te ascult.
Dumnezeu s te binecuvnteze pentru aceast dulce mil.
Dup un timp, i ndeprt mna de pe fa i vorbi cu glas ferm.
S nu-i fie team de cele ce-am s-i spun. Nu da ndrt n faa a nimic din
ce-i voi spune. Sunt ca un om care a murit foarte tnr. Toat viaa mea s-a i scurs.
Nu, domnule Carton. Sunt sigur c partea cea mai bun a vieii dumitale
urmeaz s vin; sunt convins c vei putea deveni mult, mult mai vrednic de dumneata
nsui.
Aa gndeti dumneata, domnioar Manette, i cu toate c eu tiu mai bine
cu toate c desluesc mai bine tainele propriei mele inimi nrite n-o s-i uit niciodat
cuvintele.
Lucie era palid i tremura. El i veni n ajutor cu o neclintit dezndejde n ceea
ce-l privea, care fcea ca aceast ntrevedere s nu semene cu nici o alta din lume.
Domnioar Manette, dac ar fi fost cu putin s rspunzi iubirii omului pe
care-l vezi n faa dumitale aa drmat, irosit, beiv, cum l tii c este el ar fi fost

contient, n aceast zi i n acest ceas, n pofida fericirii sale, c n-ar fi putut dect s te
trasc n mizerie, n durere i cin, c te-ar fi vtmat, te-ar fi distrus, te-ar fi tras dup
el n mocirl. tiu foarte bine c nu poi nutri nici o afeciune pentru mine; nici nu-i cer;
ba chiar sunt recunosctor c aa ceva e cu neputin.
i fr afeciune, n-a putea s te ajut, domnule Carton? N-a putea s te
readuc din nou te rog s m ieri pe o cale mai bun? N-a putea n nici un fel s-i
rspltesc destinuirea? tiu c e o destinuire, spuse ea cu modestie, dup o scurt
ovial i cu lacrimi sincere n ochi, i tiu c nu o vei mai face nimnui altcuiva. N-a
putea s-o folosesc spre binele dumitale, domnule Carton?
Carton cltin din cap.
Spre nici un fel de bine, domnioar Manette. Nu. Dac vei binevoi s m mai
asculi nc puin, vei fi fcut tot ce se poate face pentru mine. Doresc s tii c eti cel
din urm vis al sufletului meu. n degradarea mea, nu am fost chiar att de deczut nct
privelitea dumitale, mpreun cu a tatlui dumitale, i a acestui cmin pe care dumneata
l-ai fcut s fie astfel, s nu strneasc n mine vechi umbre pe care de mult le crezusem
stinse. De cnd te-am cunoscut pe dumneata, am fost ros din nou de o remucare pe care
o socotisem tocit pentru totdeauna, i am auzit oapta unor glasuri ce-mi ddeau ghes s
m ridic din noroi, glasuri pe care le crezusem amuite pe veci. Au ncolit n mine
gnduri nedesluite legate de noi strdanii, de reluarea vieii de la capt, de smulgerea din
lene i din plcerile simurilor, de nou avnt n lupta de mult prsit. Un vis, totul nu-i
dect un vis, care sfrete n gol, i-l las pe cel adormit, s zac unde zace, dar doresc
s tii c dumneata ai inspirat, acest vis.
i nu va lsa chiar nimic n urm-i? O, domnule Carton, mai gndete-te! Mai
ncearc!
Nu, domnioar Manette, n tot lungul acestui vis am tiut c nu-l merit. i
totui am avut slbiciunea, i am nc aceast slbiciune, de a dori s afli cu ct
neateptat dibcie ai aat mormanul de scrum, care sunt eu, prefcndu-l n foc dar
un foc ce nu poate fi desprit de propria-mi natur, un foc care nu stimuleaz nimic, nu
lumineaz nimic, nu slujete la nimic, ci doar arde consumndu-se n el nsui.
Domnule Carton, din moment ce am avut nefericirea de a te face s suferi mai
mult dect nainte de a m fi cunoscut
Nu spune una ca asta, domnioar Manette, dac cineva ar putea vreodat smi fac bine, apoi dumneata eti aceea. Nu dumneata vei fi cauza decderii mele.
Dar din moment ce starea de spirit pe care mi-ai descris-o poate, oricum, s fie
atribuit nruririi mele asta voiam s spun, dac m fac bine neleas n-a putea,
cumva, s te nruresc i n bine? N-am nici o putere asupra dumitale care s te mping
i la bine?
Domnioar Manette, am venit, aici ca s nfptuiesc maximum de bine de
care m simt eu n stare. ngduie-mi s port cu mine, n tot, restul vieii mele rtcite,
amintirea faptului c mi-am deschis inima n faa dumitale c eti ultimul om din
aceast lume n faa cruia am fcut-o; i c, n acel moment, mai exista n mine ceva ce
ai putut deplnge i comptimi.
Ceva care, te implor din toat inima s crezi, domnule Carton, e n stare s
mplineasc lucruri mult mai bune.

Nu m mai implora s cred aa ceva, domnioar Manette, m-am pus la


ncercare i m cunosc mai bine. Te ntristez; voi cuta s m apropii repede de sfrit. Ai
s-mi dai voie s cred, cnd mi voi reaminti de aceast zi, c ultima destinuire pe care
am fcut-o n viaa mea a fost adpostit n inima dumitale pur i nevinovat, i c va
rmne acolo, n singurtatea ei, fr a fi mprtit de nimeni altcineva?
Dac acest lucru i aduce mngierea, atunci da.
Nici mcar de acela care i-e cel mai drag n via?
Domnule Carton, rspunse tnra dup o pauz agitat, taina este a dumitale i
nu a mea, i fgduiesc s-o respect.
i mulumesc. i, din nou. Domnul s te binecuvnteze.
i nl mna la buze i se ndrept spre u.
Domnioar Manette, s nu ai team c voi ncerca vreodat s reiau aceast
discuie, fie chiar i printr-o vorb aruncat n treact. Niciodat nu m voi mai referi la
ea. Dac-a fi mort i tot n-ai putea fi mai sigur de acest lucru. n ceasul morii voi evoca
o singur amintire sfnt pentru care i voi mulumi i te voi binecuvnta i anume c
ultima dezvluire a fiinei mele am fcut-o n faa dumitale, i c numele meu, pcatele
mele, durerile mele au fost purtate cu ngduin n inima dumitale. M rog ca aceast
inim s fie scutit de orice poveri i s cunoasc fericirea.
Sydney Carton era att de diferit de cel care pruse a fi, i era un lucru att de
dureros s te gndeti ct de mult irosise din el nsui, i ct de mult pstra nc n el,
nct Lucie Manette i plnse de mil cu lacrimi amare, n timp ce el sttea n u,
privind-o.
Fii mngiat! Eu nu sunt vrednic de asemenea simminte, domnioar
Manette. nc un ceas sau dou, i mravii mei tovari, i mravele deprinderi pe care
le dispreuiesc dar crora nu le pot rezista m vor face mai nedemn de asemenea lacrimi
dect ultimul dintre vagabonzii care-i trsc paii pe drum. Fii mngiat! Dar, n
strfundurile mele, voi fi ntotdeauna fa de dumneata cel ce sunt acum, dei aparent voi
fi acelai pe care l-ai cunoscut i pn azi. Penultima rugminte pe care i-o fac este s
crezi acest lucru despre mine.
l cred, domnule Carton.
i ultima rugminte din toate va fi urmtoarea; i o dat cu ea, te voi scuti de
prezena unui oaspete cu care tiu c nu ai nimic comun, i de care te desparte o prpastie
fr fund. E zadarnic s o spun, dar nete din sufletul meu. Pentru dumneata, i pentru
oricine i-ar fi drag, sunt n stare s fac orice. Dac existena mea ar fi de asemenea natur
nct s-mi ofere prilej sau posibilitate de sacrificiu, a face orice sacrificiu pentru
dumneata i pentru cei ce-i sunt dragi. ncearc s-i aminteti despre mine, cndva, n
vremuri de tihn, c mcar n aceast unic privin am fost de o arztoare sinceritate. Va
veni un timp, un timp care n-o s ntrzie mult, cnd noi legturi se vor forma n jurul
dumitale legturi care te vor uni mai tandru i mai puternic de cminul pe care fptura
dumitale l mpodobete cele mai scumpe legturi cu care poi fi binecuvntat i
bucurat. O, domnioar Manette, cnd imaginea chipului unui tat fericit se va nla
spre dumneata, cnd i vei vedea luminoasa frumusee multiplicat la picioarele
dumitale, spune-i, cnd i cnd, c exist un om care i-a jertfit viaa pentru ca o alt
via drag dumitale s-i rmn alturi.

i mai spuse un Bun rmas i un ultim Domnul s te binecuvnteze i o


prsi.
Capitolul XIV.
CINSTITUL NEGUSTOR.
n timp ce edea pe scunaul lui n Fleet-street, avndu-l alturi pe bieandrul lui
pocit, domnului Jeremiah Cruncher i se perindau zilnic prin faa ochilor un mare numr i
o mare varietate de oameni n continu micare. Cine ar fi putut s ad, pe orice s-ar fi
nimerit, n Fleet-street, n timpul orelor de vrf ale zilei, i s nu fie ameit i asurzit de
cele dou imense procesiuni, una ndreptndu-se spre apus, n direcia soarelui, cealalt
spre rsrit, opus soarelui, i ambele de fapt ndreptndu-se ctre plaiurile aflate dincolo
de zarea roie i purpurie unde apune soarele?
Sugndu-i firul de pai, domnul Cruncher edea contemplnd cele dou uvoaie
omeneti, asemenea acelui ran pgn care a rmas la datorie pre de cteva veacuri,
veghind un ru cu deosebirea c Jerry nu se atepta s le vad secnd. i nici n-ar fi fost
de dorit s se atepte la aa ceva, pentru c o prticic din veniturile lui provenea din
pilotarea unor doamne sfielnice (cele mai multe bine mbrcate i trecute de cumpna
vieii) din uvoiul de pe partea Bncii Tellson pe rmul cellalt. Orict de scurt ar fi fost
tovria n asemenea cazuri, doamna n cauz strnea pn-ntr-att interesul domnului
Cruncher, nct acesta nu pierdea niciodat prilejul s-i exprime dorina-i vie de a avea
onoarea s bea n sntatea ei. i din pomenile oferite n vederea mplinirii unui scop att
de binevoitor, i rotunjea domnul Cruncher finanele, aa cum s-a artat.
Cndva, un poet s-a aezat pe un scuna ntr-o pia public i a meditat n vzul
oamenilor. Domnul Cruncher, aezat pe un scuna ntr-o pia public, dar nefiind poet,
medita ct mai puin posibil, n schimb se uita n jur.
Se nimeri s-i petreac timpul n acest fel tocmai ntr-un anotimp cnd mulimea
se rrise, femeile ntrziate erau puine la numr, i cnd afacerile sale mergeau n general
att de prost, nct ncolise n inim bnuiala c doamna Cruncher o fi ngenuncheat
iari, cnd atenia i fu atras de-o neobinuit procesiune ce se scurgea pe Fleet-street
spre apus. Uitndu-se ntr-acolo, domnul Cruncher deslui un soi de nmormntare care
se apropia, dar poporul se mpotrivea acestei nmormntri, ceea ce isca vacarm.
Tinere Jerry, porunci domnul Cruncher adresndu-se vlstarului su, vine o
nmormntare!
Uraaa, tat! strig tnrul Jerry.
Exclamaia euforic a tnrului gentilom avea o semnificaie misterioas.
Gentilomul mai vrstnic primi ns cu atta nenelegere strigtul, nct atept s se
iveasc un prilej i-i trase o urecheal biatului.
Ce-i veni? La ce tot rcneti uraa? Ce vrei s-i dai a nelege tatlui tu,
gloab sfrijit ce eti? Biatu' sta se-n-trece cu gluma, zu aa! gri domnul Cruncher
fr s-l slbeasc din ochi. Ia te uit, el i uralele lui! S nu-mi mai aud urechile una ca
asta, c-i ard una de nu te vezi! Ai neles?
Da' n-am vrut s fac nimica ru, protest junele Jerry, frecndu-i urechea.
Atunci las-o balt! ceru domnul Cruncher. S nu mai aud de nimic ru sta
al tu. Ia urc-te colo i uit-te la mulime!
Fiul se supuse; mulimea se apropia din ce n ce; mulimea rcnea i uiera n
jurul unui dric ponosit, urmat de o singur trsur ponosit, n care se afla un singur

jeluitor, mpopoonat cu gtelile jerpelite considerate ca eseniale pentru demnitatea


poziiei sale. Dar aceast poziie nu prea prea s-i fie pe plac, n mijlocul gloatei care.
Sporea ntruna n jurul lui, lundu-l n rs, strmbndu-se la el, mrind ntruna i
strigndu-i: Huo! Iscoade! Ptiu! Huo! Iscoade!', laolalt cu multe alte complimente,
prea numeroase i prea tari ca s le mai repetm.
nmormntrile exercitau ntotdeauna o deosebit atracie asupra domnului
Cruncher; ori de cte ori trecea vreo nmormntare pe lng Banca Tellson, toate
simurile domnului Cruncher stteau la pnd i el nsui devenea foarte aat. De aceea,
firete, o nmormntare cu un public att de neobinuit i strni curiozitatea la culme, ceea
ce-l fcu s se adreseze primului om care trecu pe lng el:
Ce e, frate-miu? Ce se ntmpl?
Nu tiu, rspunse omul. Iscoade! Huo! Ptiu! Iscoade!
ntreb pe un altul:
Cine e?
Nu tiu, rspunse i acesta, ducndu-i ns minile plnie la gur i vocifernd
cu neobinuit avnt i cu cea mai aprins ardoare: Iscoade! Huo! Ptiu, ptiu! Is-coa-de!
n cele din urm ddu peste o persoan mai bine informat asupra
particularitilor cazului, de la care afl c nmormntarea aceasta era nmormntarea
unuia Roger Cly.
Era iscoad? se interes domnul Cruncher.
Iscoad pltit de Old Bailey, l inform interlocutorul. Huo! Ptiu! Huo!
Iscoadele de la Old Bailey!
Ei, asta-i! exclam Jerry amintindu-i de procesul la care luase parte. Doar lam vzut. i-i mort?
Mort ca un cine mort, rspunse cellalt. Tragei-i afar! Hei! Iscoade!
Scoatei-i afar! Iscoade!
Ideea pru att de rezonabil, n absena oricrei alteia, nct gloata i-o nsui cu
entuziasm i, repetnd n gura mare sugestia de a-i trage afar, de a-i scoate afar,
oamenii mpresurar strns cele dou vehicule, care se vzur nevoite s opreasc. Cnd
mulimea deschise portiera trsurii, unicul jeluitor ddu s opun rezisten i ntr-o clip
se trezi n minile lor; dar fu att de iute, i tiu att de bine s-i foloseasc timpul, nct
un minut mai trziu fugea de rupea pmntul pe o strdu lateral, dup ce-i lepdase
haina, plria, crepul lung de doliu de la plrie, batista alb de la piept, i simbolicele
lacrimi.
Mulimea sfie toate acestea n buci, aruncndu-le cu mare veselie n cele patru
vnturi, n timp ce negustorii se grbir s-i nchid prvliile; cci gloata, n acele
timpuri, nu se ddea napoi de la nimic i era foarte de temut. Ajunseser s deschid
dricul i s trag cociugul afar, cnd o minte i mai luminat suger c mai bine s-l
petreac cu toii pn la destinaie, veselindu-se i chefuind. Cum era mare nevoie de
propuneri practice, aceasta din urm fu primit cu aclamaii i trsura se umplu pe dat cu
opt oameni nuntru i o duzin pe dinafar, iar pe acoperiul dricului se crar atia
nct abia reuir, prin trucuri ingenioase, s-i menin echilibrul. Printre voluntarii din
prima categorie se afla i Jerry Cruncher n persoan, care-i piti cu modestie capul epos
n colul cel mai ndeprtat al trsurii, spre a nu fi observat de cei de la Tellson.

Cioclii oficiali ncercar s protesteze mpotriva schimbrilor n ceremonial; dar,


cum fluviul se afla alarmant de aproape, i cum cteva glasuri subliniar eficacitatea unor
cufundri n ap rece pentru temperarea membrilor refractari ai acelei grave profesiuni,
protestele fur slabe i de scurt durat. Procesiunea astfel remodelat porni, dricul fiind
condus de un coar sub ndrumarea direct a vizitiului oficial, care se cocoase alturi
de el, supraveghindu-l de-aproape iar trsura fiind condus de un plcintar, asistat de
asemenea de eful su de cabinet. Un ursar, figur popular a strzii, fu nrolat n convoi
n chip de ornament suplimentar, nainte ca procesiunea s-o fi luat n jos pe Strand; iar
ursul, care era negru i soios, ddea ntr-adevr un aer funebru acelei pri de convoi n
care mergea el.
i astfel, dezordonatul puhoi i vedea de drum, bnd bere, trgnd din pipe,
urlnd cntece o colosal caricaturizare a durerii i recrutnd la tot pasul nou-venii,
n timp ce prvliile i trgeau obloanele n faa lor. Destinaia era vechea biseric St.
Pancras, afar, n cmp. ntr-un trziu ajunser i acolo; nvlir n cimitir; n cele din
urm efectuar ngropciunea rposatului Roger Cly, aa cum le veni lor s-o fac i spre
marea lor mulumire.
O dat ce terminar cu mortul, cum gloata avea nevoie s-i procure o nou
distracie, o alt minte genial (sau poate c toi aceeai) avu nstrunica idee de a se lega
de trectorii ntmpltori, acuzndu-i c ar fi iscoade la Old Bailey i rzbunndu-se pe
ei. n realizarea acestei otii, npasta czu pe cteva zeci de ceteni inofensivi, care n
viaa lor nici nu trecuser mcar pe lng Old Bailey i care se pomenir chelfnii i
scuturai. Trecerea la sportul spargerii geamurilor, i de aici la devastarea crciumilor, nu
nsemn dect un pas uor i firesc. n cele din urm, dup cteva ore, cnd mai multe
dughene fur fcute praf, iar parii de demarcaie fur smuli pentru a sluji drept arme
spiritelor mai rzboinice, se rspndi zvonul c vin grzile. Sub efectul alarmei, gloata se
topi treptat, i poate c grzile au venit, sau poate c n-au venit, dar aa evolua n mod
obinuit prostimea aat.
Domnul Cruncher nu lu parte la manifestrile de nchidere, ci rmase n cimitir,
pentru a discuta i a comptimi cu groparii. Locul acela exercita asupr-i o mare
reconfortare. i procur o pip dintr-o crcium nvecinat i o fum, privind la vergelele
gardului i chibzuind matur asupra locului.
Jerry, i spuse domnul Cruncher, apostrofndu-se n felul su obinuit, l-ai
vzut n ziua aceea pe Cly sta i-ai constatat cu ochii ti c era tnr i bine cldit!
Dup ce-i fum pipa i mai rumeg o bucat de vreme, se ntoarse ca s-i poat
ocupa postul la Tellson nainte de ora nchiderii. N-am putea spune dac meditaiile
asupra vremelniciei omului i-au afectat ficatul, sau dac starea sntii sale lsa i
nainte de dorit, sau dac a urmrit numai s fac o vizit de politee unei personaliti
eminente, fapt este c n drumul de ntoarcere se opri pentru cteva clipe la medicul su
un distins chirurg.
Tnrul Jerry, plin de interes filial, inuse locul tatlui su i-i raport la
ntoarcere: Nimic de lucru. Banca se nchise, funcionarii ieir, orologiul fu, ca de
obicei, ntors, iar domnul Cruncher i cu fiul su se duser acas la ceai.
Acuma doresc s-i intre bine un lucru n cap! se adres domnul Cruncher
soiei sale de ndat ce ddu ochii cu ea. Dac la noapte, treburile mele de negustor cinstit

mi ies iari pe dos, atunci am s tiu sigur c iar te-ai rugat mpotriva mea i am s te
pedepsesc ca i cum te-a fi prins eu nsumi nchinndu-te.
Amrta doamn Cruncher scutur din cap.
Ce, o faci chiar sub nasul meu? strig domnul Cruncher dnd semne de
mnioas ngrijorare.
N-am spus nimic.
Atunci nici s nu te gndeti la nimic; dac te gndeti e ca i cum
ngenunchezi. Poi s te nchini mpotriva mea i ntr-un fel i-n altul. Las-o balt!
Da, Jerry.
Da, Jerry, o ngn domnul Cruncher, aezndu-se la masa de ceai. Da,
Jerry. Aici e buba! Chiar c poi spune: Da, Jerry.
Aceste orte sublinieri ale domnului Cruncher nu aveau un neles anume, dar le
folosea i el, ca muli alii, pentru a-i exprima n mod ironic o total nemulumire.
Tu i cu da, Jerry al tu! urm domnul Cruncher mucnd zdravn din
pinea cu unt.
Iei n seara asta? l ntreb cuviincioasa soie, cnd l vzu mbucnd o a doua
nghiitur.
Da.
Tat, pot s vin i eu cu tine? ntreb fiu-su plin de nsufleire.
Nu, nu poi. Eu m duc aa cum tie i maic-ta la pescuit. Acolo m duc.
M duc la pescuit.
Da' undia i-a cam ruginit; nu-i aa, tat?
N-are nimic.
i-ai s aduci pete acas, tat?
Dac n-aduc, nseamn c mine haleti rbdri prjite, rspunse btrnul,
scuturnd din cap. i-acuma, gata cu ntrebrile; nu plec pn cnd nu te vd dormind
butean
Spre ora unu, btrnul se ridic de pe scaun, scoase o cheie din buzunar, deschise
un dulap ncuiat, lu un sac, un drug de fier de mrime potrivit, o funie, un lan i alte
unelte de pescuit de aceeai natur. Rnduind cu ndemnare toate aceste scule, arunc o
ultim privire sfidtoare doamnei Cruncher, stinse lumina i iei.
Tnrul Jerry, care se prefcuse numai a se dezbrca, o lu n scurt timp pe
urmele lui taic-su. Sub acopermntul ntunericului, l urm afar din ncpere, l urm
n jos, pe scri, n curte, pe strad. Nu se temea c n-o s poat intra napoi n cas, pentru
c imobilul colcia de chiriai i ua rmnea deschis toat noaptea.
mboldit, de ludabila ambiie de a studia meteugul i misterul cinstitului nego
ntreprins de tatl su, tnrul Jerry nu-i scpa onoratul printe din ochi, inndu-se la fel
de aproape de faadele caselor, de ziduri i ui, pe ct de apropiai i erau ochii unul de
cellalt. Onoratul printe, care mergea nspre nord, nu fcuse cale lung, cnd i se altur
un alt discipol al lui Izaak Walton i cei doi mrluir mpreun.
O jumtate de or mai trziu, trecuser de felinarele somnoroase i de paznicii de
noapte i mai somnoroi i o pornir pe un drumeag pustiu. Aici, li se altur un al treilea
pescar dar totul se produse att de pe muete, nct, dac tnrul Jerry ar fi fost
superstiios, ar fi putut crede c cel de-al doilea membru al echipajului se despicase, pe
neateptate, n dou.

Cei trei merser nainte, Jerry merse i el nainte, pn cnd cei trei se oprir pe
un dmb ce se nla la marginea oselei. Sus, pe dmb, era un zid scund de crmid ce
susinea un gard din vergele de fier. La umbra dmbului i a zidului, cei trei cotir,
ndeprtndu-se de drum, i o luar la vale pe o crruie ce se nfunda, strjuit pe una
din laturi de un zid, care n acel loc nu msura mai mult de un metru jumtate sau doi.
Pitulndu-se ntr-un col i holbndu-se pe crare, primul lucru pe care-l vzu tnrul
Jerry fu silueta onoratului su printe, foarte clar conturat de o lun splcit i ceoas,
escaladnd sprinten gardul de fier. Apoi l urm al doilea pescar, n sfrit, al treilea. Se
lsar uurel la pmnt, dincolo de gard, i rmaser un timp locului, poate trgnd cu
urechea. Dup puin, pornir n patru labe.
Acum era rndul tnrului Jerry s se apropie de gard, ceea ce i fcu pe dat,
inndu-i rsuflarea. Ghemuindu-se din nou ntr-un col i privind printre vergele i vzu
pe cei trei pescari trndu-se printr-o iarb deas; i mai vzu toate pietrele de mormnt
pentru c se aflau ntr-un vast cimitir profilndu-se albe ca nite strigoi, n timp ce turla
bisericii se nla ca stafia unui fioros uria. Nu se trr prea mult, dup care se oprir i
se ridicar n picioare. i atunci ncepur pescuitul.
La nceput, pescuir cu o lopat. Dup aceea, onoratul lui printe pru s
pregteasc un alt instrument, ceva ca un fel de rac de scos dopurile. Munceau din greu,
cnd nspimnttoarele bti ale orologiului bisericii l speriar att de cumplit pe
tnrul Jerry, nct o lu la fug, cu prul mciuc, ntocmai ca al lui taic-su.
Dar vechea-i dorin de a afla mai mult despre treburile astea nu numai c-l opri
din fug, dar l ndemn s se ntoarc la postul de observaie. Cei trei continuau s
pescuiasc de zor; n sfrit, se pare c petele mucase din momeal. Se auzeau, de
acolo de jos, un scrnet i un vaiet, i siluetele ndoite erau ncordate de parc trgeau la
suprafa ceva greu. ncetul cu ncetul obiectul greu strpunse pmntul care-l acoperea i
iei afar. Tnrul Jerry tiuse foarte bine ce avea s fie acel obiect; i totui, cnd l vzu
i-i mai vzu i onoratul printe pregtindu-se s-l deschid, o lu iar la sntoasa i nu
se opri dect dup ce parcurse o mil sau dou.
i nici atunci un s-ar fi oprit, dac n-ar fi simit nevoia s-i trag sufletul; cci
alerga nebunete, stpnit de ideea c sicriul pe care-l vzuse fugea dup el, opind n
urma lui, n picioare, sltnd pe muchea mai ngust, gata mereu s-l ajung, aa nct
sosi la ua casei mai mult mort dect viu.
n zori, nainte de rsritul soarelui, tnrul Jerry fu deteptat din somnul lui agitat
de ctre taic-su cruia se vede c treburile i merseser anapoda, fiindc o inea pe
doamna Cruncher de urechi i-o izbea cu capul de tblia patului.
Cearta se desfura cu glas sczut i se termin cnd negustorul cinstit i zvrli
din picioare ghetele nclite de glod i se ntinse, ct era de lung, pe duumea. Dup ce-i
arunc o privire sfioas i-l vzu zcnd pe spate, cu minile pline de rugin nnodate sub
ceaf, n chip de pern, fiul su se strecur din nou n pat i adormi.
La gustarea de diminea nu avur nici pete, nici altceva. Domnul Cruncher era
morocnos i mniat foc i inea lng el un capac de oal, n chip de proiectil pentru
admonestarea doamnei Cruncher, n caz c ar fi observat la aceasta unele nclinaii ctre
rugciuni sau binecuvntare. La ora obinuit, domnul Cruncher arta ferche i curat i o
porni, cu fiul su alturi, spre ndeplinirea profesiunii pe care o exercita de ochii lumii.

Tnrul Jerry, pind alturi de tatl su, cu scunaul sub bra, de-a lungul strzii
nsorite i populate, era cu totul diferit de tnrul Jerry din noaptea trecut, care fugea de
mama focului, prin bezn i pustiu, ca s scape de hdul lui urmritor. O dat cu ziua i se
redeteptase mecheria, iar spaimele i se risipiser o dat cu noaptea ceea ce nu i se
ntmpla numai lui n acea frumoas diminea pe Fleet-street i n City.
Tat, zise tnrul Jerry n timp ce mergeau, avnd grij s se in ct mai
departe i s aib scunaul pavz ntre ei, ce e aia profanator de morminte?
Domnul Cruncher se opri brusc locului, nainte de a rspunde:
De unde vrei s tiu?
Eu credeam c dumneata le tii pe toate, tat, spuse biatul cel naiv.
Hm! M rog, rspunse domnul Cruncher, pornind iar la drum i scondu-i
plria pentru ca epii din cap s mai respire, e un soi de negustor.
Da' ce mrfuri vinde, tat? ntreb isteul tnr Jerry.
Mrfurile pe care le vinde el, l lmuri domnul Cruncher dup ce chibzui un
timp, ine de tiin.
Cadavre, nu-i aa, tat? ntreb putiul.
Cred c-aa ceva.
Vai, tat, cnd o s fiu mare, mi-ar plcea s m fac profanator de morminte!
Domnul Cruncher se linitise, dar scutur din cap ntr-un fel moral i muncit de
ndoieli.
Asta depinde de dezinvoltarea talentelor tale. Bag de seam s-i dezinvoli
talentele, i niciodat s nu spui nimnui o vorb mai mult dect trebuie, cci nu se poate
ti ce-ai fi n stare s-ajungi n via.
Cnd tnrul Jerry o lu nainte ca s aeze scunaul n umbra imobilului,
domnul Cruncher i spuse n sinea lui: Jerry, tu, negustor cinstit ce eti, e sperane ca
biatu' sta al tu s-i fie o binecuvntare la btrnee i s te rsplteasc pentru maicsa!
Capitolul XV.
MPLETIND.
n vinria domnului Defarge, muteriii ncepuser cu butura mai devreme ca de
obicei. nc de la ase dimineaa, feele glbejite, care aruncaser cte o ochead pe
ferestrele cu zbrele, vzuser nuntru alte mutre aplecate peste stacanele cu vin. Chiar
i n cele mai bune timpuri, domnul Defarge vindea un vin foarte subiratic, dar cel pe
care-l vindea acum prea s fie negrit de subiat. Mai mult, un vin acru, sau mai curnd
un vin care te ncrea, pentru c toi cei care-l beau artau mohori. Nici o flacr
bacanalic nu nea din ciorchinii strivii ai lui Defarge; dar un foc domolit, plpind n
ntuneric, mocnea ascuns n drojdia lor.
Era a treia diminea la rnd de cnd muteriii porneau cu noaptea n cap s bea la
crciuma lui Defarge. ncepuse de luni, i acum era miercuri sau am zice c mai curnd
stteau pe gnduri cu noaptea-n cap dect beau; cci muli dintre cei care ascultau,
sporoviau i se foiau pe acolo de la ora deschiderii n-ar fi putut scoate un ban chiar dac
i-ai fi stors. i totui, manifestau atta interes pentru vinrie, de parc i-ar fi putut
comanda butoaie ntregi cu vin; i se mutau de pe un scaun pe altul, i dintr-un col n
altul, cu priviri lacome, nghiind vorbrie n loc de vin.

n ciuda neobinuitei ngrmdeli de muterii, stpnul vinriei nu era de vzut.


Dar nici nu i se simea lipsa; pentru c nimeni din cei care treceau pragul nu-l cuta,
nimeni nu ntreba de el, nimeni nu se mira c-o vede numai pe doamna Defarge prezidnd
mpreala vinului i avnd n fa un castrona cu monede mrunte, tocite, la fel de terse
i de btucite fa de chipul iniial gravat pe ele, precum era i mruniul acela uman din
ale crui buzunare ieeau.
Iscoadele care trgeau cu ochiul n vinrie, aa cum trgeau cu ochiul
pretutindeni, la mari i la mici, de la palatul regelui pn-n temnia ucigaului, ar fi putut
observa o atmosfer de interes domol i de lips de atenie. Partidele de joc de cri
lncezeau, juctorii de domino cldeau, vistori, turnuri din pietre, butorii desenau
contururi ciudate ntinznd stropii de vin picai pe mas, pn i doamna Defarge i
ciugulea, cu scobitoarea, broderia de pe mnec, i vedea i auzea ceva invizibil i
inaudibil, undeva departe.
Aa arta Saint-Antoine, n aceast imagine de crm a sa, pn cnd se fcu ora
prnzului. Trecuse de amiaz cnd doi drumei acoperii de colb i strbtur strzile, pe
sub felinarele spnzurate; unul dintre ei era Defarge; cellalt, un reparator de drumuri cu
o apc albastr. Sosirea lor aprinse n pieptul tuturor un soi de flacr, care se rspndi
iute, pe msur ce se apropiau, licrind i scnteind pe feele ngrmdite n dreptul uilor
i ferestrelor. i totui, nimeni nu se ridic, i nimeni nu scoase o vorb cnd intrar, dei
ochii tuturor erau aintii asupra lor.
Bun ziua, domnilor, grai Defarge.
Fu un semnal de dezlegare a limbilor. Slobozi un cor de bun ziua.
Vreme proast, domnilor, adug Defarge, cltinnd din cap.
La care cuvinte, fiecare dintre cei de fa arunc o privire vecinului su; apoi toate
privirile se lsar n pmnt i toat lumea amui. Un singur om se ridic i iei.
Nevast, spuse Defarge cu glas tare, adresndu-se ctre madame Defarge. Am
strbtut cteva leghe mpreun cu acest reparator de drumuri i om de treab, care se
numete Jacques. L-am ntlnit din ntmplare la o deprtare de o zi i jumtate de
Paris. E un om bun reparatorul sta de drumuri care se numete Jacques. D-i s bea,
nevast!
Un al doilea om se ridic i iei. Madame Defarge puse o can cu vin n faa
reparatorului de drumuri care se numea Jacques i care salut societatea ridicndu-i
apca albastr, apoi bu. i scoase din sn un codru de pine neagr; o mnc printre
picturi, molfind i bnd la tejgheaua patronat de madame Defarge.
Un al treilea om se ridic i iei.
Defarge se mprospta i el cu o duc de vin dar mai puin dect i se dduse
strinului, ntruct pentru el vinul nu era o raritate i atept pn cnd ranul i
isprvi gustarea. Nu se uita la nimeni dintre cei de fa, i nimeni dintre acetia nu se uita
la el; nici mcar madame Defarge, care-i reluase mpletitura i lucra la ea de zor.
i-ai isprvit masa, prietene? ntreb la momentul potrivit.
Da, mulumesc.
Atunci, vino cu mine. i voi arta apartamentul unde i-am spus c vei putea
locui. O s i se potriveasc de minune.

Ieir din vinrie n strad, din strad ntr-o curte, din curte o luar pe o scar
nclinat, de pe scar ntr-un pod podul unde un brbat cu prul ca neaua ezuse cndva
pe o bncu scund, foarte concentrat, cu spinarea ndoit, confecionnd pantofi.
Acum nu se gsea acolo nici un brbat cu prul ca neaua, ci numai cei trei brbai
care plecaser, unul cte unul, din vinrie. Dar ntre acetia i brbatul cu prul alb ca
neaua exista o legtur: erau cei ce-l priviser cndva prin crpturile din zid.
Defarge nchise ua cu grij i le vorbi pe un ton nbuit:
Jacques Unu, Jacques Doi, Jacques Trei! Acesta este martorul cu care mi-am
dat ntlnire, eu, Jacques Patru. V va povesti totul. Vorbete, Jacques Cinci.
Reparatorul de drumuri, innd apca n mn, i terse cu ea fruntea tuciurie i
zise:
De un' s-ncep, domnule?
ncepe de la nceput, fu rspunsul, nu lipsit de logic, al lui Defarge.
L-am vzut, atunci, domnilor n vara asta s-a fcut un an pe sub trsura
marchizului, spnzurnd de lan. nchipuii-v cum a fost. Eu isprvindu-mi lucrul la
drum, cci apusese soarele, trsura domnului marchiz urcnd agale la deal, i el
spnzurnd de lan uite-aa.
nc o dat, reparatorul de drumuri ddu vechea sa reprezentaie, n care trebuie s
se fi perfecionat de-a binelea, dat fiind c timp de un an ntreg fusese unica resurs de
distracie a satului.
Jacques Unu interveni ntrebndu-l dac-l mai vzuse vreodat pe omul acela.
Niciodat, rspunse reparatorul de drumuri, relundu-i poziia vertical.
Jacques Trei l ntreb cum de-a putut atunci s-l recunoasc mai trziu.
Dup ct era de nalt, rspunse reparatorul de drumuri, cu glas domol,
ducndu-i un deget la nas. Cnd domnul marchiz m-a ntrebat n seara aceea: Ia spune,
cum arta? eu am rspuns: Lung ca un strigoi.
Ar fi trebuit s spui scurt ca un pitic, zise Jacques Doi.
Da' cum era s tiu? Pe-atunci nu fptuise nc omorul i nici nu mi-a fcut
mrturisiri. Luai aminte! Chiar i aa eu n-am venit singur atunci s mrturisesc. Domnu'
marchiz m artase cu degetu', stnd n picioare lng mica noastr fntn, i zisese:
Atenie! Ia aducei-mi-l pe neisprvitul acela! Pe legea mea, domnilor, nu de bunvoie
am vorbit!
Aa-i, Jacques, murmur Defarge ctre cel ce-i ntrerupsese. Zi mai departe!
Aa! fcu reparatorul de drumuri cu un aer misterios. Omul cel lung dispare, i
dup aceea-i cutat cte luni s-l tot fi cutat? Nou, zece, unsprezece?
N-are importan cte, rspunse Defarge. S-a ascuns bine, dar pn' la urm din
pcate tot l-au gsit. Zi mai departe!
i iaca lucram din nou pe coasta dealului i soarele se pregtea s se duc la
culcare. Dau s-mi strng sculele ca s cobor la csua mea din vale, unde se i fcuse
sear; cnd mi ridic ochii i vd venind n sus, pe deal, ase ostai, ntre ei, un om nalt,
cu braele legate de coapse, uite-aa!
Cu ajutorul nelipsitei epci, imit un om cu coatele strns legate de olduri prin
funii care-l ncercuiau.
Eu m trag deoparte, domnilor, lng grmada mea de pietre, ca s m uit la
ostai i la prizonierul lor (c-i un drum tare pustiu pe-acolo, unde n-ai mare lucru de

vzut), i la nceput nu pot vedea alta dect c sunt ase ostai i un om nalt, legat, i c
mie mi apreau aproape negri n afar de partea dinspre soare, unde erau trcai de cte
o dr roie, domnilor. Mai vd c umbrele lor lungi cad pe clina scobit de cealalt parte
a drumului i c par ca umbrele unor uriai. Mai vd c-s acoperii de praf i c praful
joac pe msur ce se apropie, trop! trop! Dar cnd ajung n dreptul meu, l recunosc pe
omul cel nalt i el m recunoate pe mine. Ah, ce i-ar mai fi plcut i-acum s-i dea
drumu-n vale, ca-n prima sear cnd l-am ntlnit, chiar aproape de locul acela.
Descrise totul ca i cum se afla n acel moment acolo de fa; era limpede c
vedea tabloul ca aievea; poate c nu vzuse prea multe lucruri n viaa lui.
Nu m-art fa de ostai c-l recunosc pe omul nalt; i el nu se-arat fa de
ostai c m-a recunoscut pe mine; ne recunoatem, i ne-o spunem amndoi, da' numai
din ochi. Hai, poruncete eful poterii, artnd cu mna spre sat, crai-l iute la groap!
i-l mn mai repede. Eu i urmez. Braele i se umflaser de strns ce-i erau legate,
saboii de lemn i scpau din picioare, iar el chiopta. Pentru c chiopta i nainta
anevoie, ostaii l mpingeau cu patul putilor uite-aa!
Imit micrile unui om mpins nainte cu paturile muschetelor.
Cnd pornesc s coboare dealul n fug, ca nite apucai, omul cade. Ostaii
rd i-l ridic n picioare. Faa i sngereaz i e plin de praf, da' el nu i-o poate terge;
i asta-i face pe ostai s rd. l aduc n sat, i tot satul iese ca s priveasc; l duc
dincolo de moar i-apoi sus, la temni. Tot satul vede porile temniei deschizndu-se n
noapte i nghiindu-l uite-aa!
Deschise gura mare, apoi o nchise brusc, cu un clnnit din dini. Observnd c
nu prea l trage inima s-i strice efectul deschiznd din nou gura, Defarge l ndemn:
Zi nainte, Jacques!
Tot satul se d ndrt, urm reparatorul de drumuri, pind n vrful
picioarelor i nmuindu-i glasul. Tot satul optete la fnfn; tot satul doarme; tot satul
l viseaz pe acel nefericit de dincolo de lactele i drugii nchisorii de pe mgur, cruia
nu-i mai e dat s ias de acolo, dect pentru a pi n cea lume. Dimineaa, cu uneltele pe
umr, ronindu-mi din mers codrul de pine neagr, n drum spre locul meu de lucru,
dau un ocol pe la nchisoare. i-l vd, sus de tot, dincolo de gratiile unei cuti de fier,
privind cu faa la fel de nsngerat i plin de praf ca i-n seara trecut. N-are nici o
mn liber ca s-mi fac un semn; nu cutez s-i strig nimic i el m privete ca un om
mort.
Defarge i ceilali trei Jacques schimbar ntre ei priviri ntunecate. n timp ce
ascultau istorisirea ranului, toi artau sumbri, rzbuntori, strunindu-se cu greu; felul
lor de a fi, dei conspirativ, era i foarte autoritar. Ddeau impresia unui tribunal: Jacques
Unu i Jacques Doi eznd pe vechiul pat de paie, fiecare cu brbia n palm i cu ochii
aintii asupra reparatorului de drumuri; Jacques Trei, la fel de ncordat, cinchit n spatele
lor ntr-un genunchi, trecndu-i mereu mna agitat peste reeaua fin de cute din jurul
gurii i a nasului; Defarge stnd n picioare ntre ei i povestitor, pe care-l aezaser n
lumina ferestrei, i privind pe rnd ba la el, ba la ei.
Zi nainte, Jacques, l ndemn Defarge.
i rmne cteva zile acolo, n cuca lui de fier. Satul se uit la el pe furi,
pentru c se teme. Dar de la deprtare, mereu i ridic privirile n sus, spre nchisoarea
de pe mgur; i seara, cnd muncile zilei s-au isprvit, i satul se adun la fntn s

sporoviasc, toate feele se ntorc ctre nchisoare. Altdat, se ntorceau spre hanul de
pot; acum ns spre nchisoare. i se optete la fntn c, dei e osndit la moarte, n-o
s fie executat; cic s-au nfiat petiii la Paris, care artau c era nnebunit de moartea
copilului; cic o petiie ar fi fost nmnat chiar regelui. Ce tiu eu? S-ar putea. Poate s
fie aa, poate s nu fie.
Ascult aici, Jacques, interveni cu voce grav cel ce purta numrul Unu. Afl
c a fost naintat o petiie regelui i reginei. Toi cei aflai aici de fa, n afar de tine, lau vzut pe rege lund petiia, n timp ce sttea n caleac alturi de regin. Defarge aici
de fa s-a npustit, naintea cailor, cu primejdia vieii lui, innd petiia n mn.
i mai ascult, Jacques, zise numrul Trei, cel ce sttea ntr-un genunchi n
timp ce mna-i rtcea iar i iar peste nervurile fine din jurul gurii, cu un aer pofticios, de
parc rvnea la ceva ceva ce nu era nici hran i nici butur, ascult: grzile, pedestrai
i clri, l-au mpresurat pe purttorul petiiei i l-au biciuit. Auzi?
Aud, domnilor.
Atunci, zi nainte, adug Defarge.
Aa, i relu ranul firul povestirii, pe de alt parte, se optete la fntn c o
s fie adus jos, n inutul nostru, ca s fie executat la locul crimei, i c va fi executat fr
doar i poate. Ba chiar se zice c ntruct l-a omort pe marchiz, i cum marchizul era
printele stenilor de pe pmnturile sale adic al robilor, sau cum le vei fi zicnd o
s fie executat ca patricid. Un btrn de la fntn zice c, cic, o s-i ard mai nti,
chiar sub ochii lui, mna dreapt, narmat cu pumnalul; dup aceea, cic, n tieturile pe
care o s i le fac pe brae, pe picioare i pe piept, o s-i toarne ulei ncins i plumb topit,
rin clocotit, cear i sulf; la urm, o s fie sfrtecat, mdular cu mdular, de patru cai
vnjoi. Mai zicea btrnul acela c ntocmai aa i s-a fcut unui prizonier care a ncercat
s-i ia viaa ultimului rege, Ludovic al cinpelea. Da' eu de un' s tiu dac minte? C eu
doar nu-s crturar.
Atunci ascult nc o dat, Jacques! zise omul cel cu mna plin de neastmpr
i cu nfiarea plin de jind. Numele acelui prizonier era Damiens, i totul s-a petrecut
n plin zi i n plin strad a acestui ora Paris; i nimic n-a fost mai vrednic de luat n
seam n marea mbulzeal de oameni care au vzut totul cu ochii lor, dect nvlmeala
de doamne nobile i elegante, care au privit cu lcomie pn-n cea din urm clip pnn cea din urm, Jacques, prelungit dup cderea nopii, cnd pierduse ambele picioare i
un bra i nc mai rsufla! i asta s-a ntmplat ia stai, ci ani ai?
Treizeci i cinci, rspunse reparatorul de drumuri care arta de aizeci.
S-a ntmplat cnd erai trecut de zece ani; ai fi putut lua parte.
Destul! strig Defarge cu crunt nerbdare. Cinste Satanei! Zi nainte!
Aa! Unii optesc ntr-un fel, alii ntr-altul; nu se mai vorbete de nimic
altceva; pn i din apa fntnii pare s neasc aceeai oapt. n cele din urm,
duminic noaptea, cnd tot satul doarme, vin ostaii, erpuind pe crarea temniei n jos,
iar putile zngnesc pe pietrele uliei. Meteri sap, meteri izbesc cu ciocane, ostai rd
i cnt; iar dimineaa se ridic lng fntn o spnzurtoare nalt de patruzeci de
picioare, otrvind apa.
Reparatorul de drumuri privi mai curnd prin dect la tavanul scund i art cu
braul de parc vedea spnzurtoarea undeva n ceruri.

Toat munca st locului, toat omenirea se adun acolo, nimeni nu mai mn


vacile la pscut, vacile stau i ele acolo cu mulimea. La amiaz, bubuit de tobe. Ostaii
au intrat peste noapte n nchisoare, i iact-l c vine acum n mijlocul multor ostai. E
legat, tot ca i mai nainte, i n gur are un clu dar n aa fel vrt i prins cu o sfoar,
de-ai zice c omul rde.
Reparatorul de drumuri i ilustr spusele vrndu-i degetele mari n colurile
gurii i ntinzndu-i flcile pn la urechi.
n vrful spnzurtorii e nfipt cuitul, cu lama n sus i vrful n aer. i l
spnzur acolo, la patruzeci de picioare nlime i e lsat s spnzure, otrvind apa.
Asculttorii se privir unul pe cellalt, iar ranul se folosi de apca albastr ca si tearg faa pe care se iviser broboane de sudoare n timp ce-i aducea aminte de
spectacol.
E cumplit, domnilor! Cum pot femeile i copiii s mai scoat ap?! Cum poi
s mai sporovieti seara sub umbra aceea?! Sub ea, am zis? Dar cnd am prsit satul,
luni seara, pe cnd soarele se ducea la culcare, i cnd am aruncat o privire n urm, de
sus, de pe deal, umbra spnzurtorii cdea peste biseric, peste nchisoare prea s cad
peste ntreg pmntul, domnilor, pn-n locul unde se reazem cerul pe el.
Omul care prea hmesit i roase o unghie, n timp ce-i privea pe ceilali trei, iar
degetul pru s tremure de atta poft ct l chinuia pe om.
Asta-i tot, domnilor. Am plecat, la asfinit, (aa cum am fost nvat s fac) i
am strbtut cale de o noapte i o jumtate de zi, pn cnd l-am ntlnit, (aa cum mi s-a
spus) pe camaradul sta de aici. Am venit mpreun cu el, ba clare, ba pe jos, tot restul
zilei de ieri i toat noaptea. i iact-m-s!
Dup o tcere ncrcat, cel dinti Jacques gri:
Bine! Ne-ai nfiat i ne-ai istorisit totul cu fidelitate. Vrei s atepi dincolo
de u, pn te chemm din nou?
Cu drag inim, rspunse reparatorul de drumuri.
Defarge l petrecu pn la capul scrii i, lsndu-l aezat acolo, se ntoarse.
Cei trei se ridicaser n picioare i capetele li se alturaser cnd Defarge intr din
nou n pod.
Ce prere ai, Jacques? ntreb numrul Unu. Se nscrie n registru?
Se nscrie n registru ca sortit pieirii, rspunse Defarge.
Minunat! cri omul cel cu pofta neostoit.
Castelul i ntreaga stirpe? ntreb primul.
Castelul i ntreaga stirpe, rspunse Defarge. Strpii de pe faa pmntului!
Omul cel hmesit repet ntr-un crit extaziat: Minunat! i ncepu s-i road
alt unghie.
Eti sigur, l ntreb Jacques Doi pe Defarge, c nu putem avea nici o
ncurctur cu felul n care ne inem noi registrul? Fr ndoial, e sigur, pentru c nimeni
n afar de noi nu-l poate descifra; dar noi o s-l putem oare descifra oricnd, sau, mai
bine zis, dnsa o s poat?
Jacques, rspunse Defarge mbondu-se, dac doamna, soia mea, i-ar lua
sarcina s in registrul numai n memorie, te ncredinez c o vorb din el nu i-ar scpa,
ce mai, o iot n-ar pierde. mpletit aa cum e, n propriile-i lucrturi i simboluri, te asigur
c e limpede pentru ea ca lumina zilei. Ai ncredere n madame Defarge. Va fi mai simplu

pentru ultimul miel n via s se rad singur de pe faa pmntului, dect s-i rad o
liter din numele su i din faptele lui mpletite n registrul inut de madame Defarge.
Urm un murmur de aprobare i ncredere, dup care omul cel hmesit ntreb:
Pe ranul sta l trimitem napoi? Ndjduiesc c da. E foarte simplu; dar nu-i
i puin primejdios?
Nu tie nimic, spuse Defarge, cel puin nimic mai mult dect ceea ce l-ar urca
pe o spnzurtoare la fel de nalt. mi iau eu rspunderea pentru el; lsai-l la mine; o si port de grij i o s-l pun pe drumul cel bun. Dorete s vad lumea de sus regele,
regina, Curtea; las' s-i vad duminica asta.
Cum? exclam omul hmesit, cscnd ochii. Oare-i un semn bun c dorete s
vad monarhia i nobilimea?
Jacques, rspunse Defarge, dac vrei ca o pisic s rvneasc la lapte, arat-i-l.
Arat-i unui cine prada, dac vrei s-o nhae ntr-o bun zi.
Nu se mai rosti un cuvnt, i reparatorul de drumuri, care aipise pe prima treapt
a scrii, fu sftuit s se culce pe patul de paie i s se odihneasc. Nu se ls greu
convins, i curnd adormi.
S-ar fi putut gsi i locuri mai rele dect vinria lui Defarge pentru un sclav de
provincie de teapa lui. Viaa pe care o ducea aici era foarte nou i plcut, cu excepia
unei spaime misterioase pe care i-o inspira madame Defarge i care-l bntuia ntruna.
Madame edea toat ziulica la tejghea, prnd att de incontient de prezena lui, i att
de nverunat hotrt s nu observe c existena lui, la dnii, ar avea vreo legtur cu
ceva de dincolo de suprafaa lucrurilor, nct bietul om se cutremura n saboii lui de lemn
ori de cte ori i cdeau privirile pe ea. Cci, i argumenta lui nsui, cu neputin s
prevezi ce-i n stare s ticluiasc aceast cucoan; era ncredinat c dac i-ar fi bgat n
cporul ei strlucitor mpodobit c l-a vzut svrind un omor i c dup aceea a jupuit
cadavrul, nu s-ar fi lsat pn ce n-ar fi dovedit toat trenia de la un capt la altul.
De aceea, cnd sosi duminica, reparatorul de drumuri nu fu prea ncntat (dei el
susinu c este) cnd descoperi c madame avea s-i nsoeasc pe brbatu-su i pe el la
Versailles. i fu cu att mai descumpnit, cu ct madame continu s mpleteasc tot
drumul pn acolo, ntr-un vehicul public; dar fu i mai descumpnit dup masa, luat n
mijlocul mulimii, cnd madame, continu s mpleteasc ateptnd laolalt cu norodul s
vad caleaca regelui i reginei.
Lucrai vrtos, cucoan, i zise un om de lng ea.
Da, rspunse madame Defarge; am mult de lucru.
Da' ce mpletii?
Diferite lucruri.
Ca de pild?
Ca de pild, rspunse madame Defarge foarte calm, giulgiuri pentru mori.
Omul, de ndat ce putu, se mut mai departe, de ea; iar reparatorul de drumuri
ncepu s-i fac vnt cu apca albastr: simea c se nbu de-atta zduf. Dac avea
cumva nevoie de un rege i de o regin ca s-l fac s-i vin n fire, atunci din fericire
leacul i era la ndemn; cci, foarte curnd. Regele cel flcos i regina cea frumoas i
fcur apariia n caleaca lor aurit, nconjurai de strlucitoarea orbit a Curii, un
sclipitor alai de doamne vesele i de cavaleri distini; iar reparatorul de drumuri se sclda
ntr-attea giuvaiere i mtsuri i pudr i splendori i siluete elegante i chipuri

frumoase i dispreuitoare de ambele sexe, i se simi att de mbtat, nct strig:


Triasc regele, triasc regina, triasc oricine i orice!, de parc n viaa lui n-ar fi
auzit de Jacques cel omniprezent. i pe urm, au mai urmat grdini, curi, terase, fntni
arteziene, pajiti verzi, din nou regele i regina, din nou strlucitoarea orbit, din nou
cavaleri i doamne, din nou triasc cu toii, pn ce ncepu s plng de-adevratelea, de
atta sentiment. Pe ntreg parcursul acestor scene, care durar vreo trei ceasuri, avu parte
de multe strigte i plnsete i sentimentalisme, dar Defarge l inu tot timpul de guler, de
parc-ar fi vrut s-l mpiedice ca nu cumva s se repead la obiectele recentei lui veneraii
i s le sfie n buci.
Bravo! i zise Defarge btndu-l pe spate, n chip proteguitor, cnd totul se
isprvi. Eti un biat bun!
Reparatorul de drumuri i revenise acum n fire i gndea c o cam scrntise cu
manifestrile lui; dar nici vorb de aa ceva.
Eti omul care ne trebuie, i opti Defarge n ureche, i faci pe tonii tia s
cread c totul va dinui pe veci. n felul sta, ei devin tot mai dezmai, iar sfritul le e
tot mai aproape.
Hei! strig reparatorul de drumuri cznd pe gnduri. Asta-i drept!
Tonii tia nu tiu nimic. n timp ce ei dispreuiesc i suflarea din tine, i ar
nbui-o pe veci n tine i n ali o sut ca tine mai curnd dect s-i ating unul din caii
sau din cinii lor, ei nu tiu alta dect ce le spune gura ta. Las' s-i mai amgeasc un
timp; nu-i poate amgi prea mult.
Madame Defarge l privi cu trufie pe discipol i ddu din cap a ncuviinare.
Ct despre tine, gri ea, eti n stare s zbieri i s veri lacrimi pentru tot ce
strlucete i face trboi. Ia zi! Nu-i aa?
Aa-i, madame, aa cred i eu. Pentru moment.
Dar dac i s-ar arta un maldr de ppui, i-ai fi pus s le faci buci i s le
despoi pentru propriul tu interes, le-ai alege pe cele mai bogat nvemntate i mai
strlucitoare. Ia zi! Nu-i aa?
Ba aa-i, madame.
Da. i dac i s-ar arta un stol de psri care ar zbura i-ai fi pus s le
jumuleti de pene pentru propriul tu interes, le-ai alege pe cele cu penele cele mai
strlucitoare, uu-i aa?
Ba aa-i, madame.
Ei, astzi ai vzut i ppui i psri, zise madame Defarge, fluturndu-i mna
spre locul unde acestea apruser. Acuma, du-te acas!
Capitolul XVI.
TOT MPLETIND.
Madame Defarge i domnul soul ei revenir panic n Saint-Antoine, n timp ce o
pat cu apc albastr nainta trudnic prin bezn i prin colb, de-a lungul leghelor
obositoare de drum lturalnic, ndreptndu-se anevoie spre acel punct din spaiu unde
castelul rposatului marchiz continua s asculte oapta copacilor. Atta nemrginit rgaz
aveau chipurile de piatr s asculte i s tot asculte opotul copacilor i al fntnii, nct
celor cteva sperietori de ciori rmase n sat care, tot cutreiernd dup ierburi bune de
mncat i dup vreascuri bune de pus pe foc, nimereau n dreptul curii pietruite i a scrii
ce ducea la teras, li se prea, n nchipuirea lor flmnd, c figurile i schimbaser

expresia. n sat prinsese fiin un zvon vlguit i gola ntocmai ca i oamenii i


anume c atunci cnd pumnalul s-a mplntat n inim, figurile de piatr s-au schimbat la
fa, adic din chipuri trufae s-au prefcut n mti de mnie i durere; i c, atunci cnd
trupul blbnit a fost urcat la patruzeci de picioare deasupra fntnii, figurile s-au
schimbat iar la fa, oglindind de ast dat expresia crncen a celui rzbunat, pe care
aveau s-o poarte de-a pururi. Iar pe chipul de piatr de peste fereastra cea mare a
dormitorului unde fusese svrit omorul, se iviser dou crestturi n nasul sculptat, pe
care nimeni nu le vzuse pn atunci, dar pe, care oricine le putea recunoate; i cnd,
vreodat, doi sau trei rnoi flenduroi se rzleeau de ceat ca s arunce o privire
marchizului cel mpietrit, ct ai clipi o i luau din loc, mpleticindu-se printre frunze i
muchi, aidoma iepurilor mai norocoi care gsiser de-ale gurii pe-acolo.
Castel i cocioab, chip de piatr i trup blbnit, pat sngerie pe pardoseala de
piatr i ap cristalin din fntna satului mii de acri de glie un ntreg inut din Frana
nsi Frana zceau sub cerul noptatic, adunate ntr-o dr subire ct firul de pr.
Aa cum o lume ntreag, cu toate mrimile i micimile ei, zace concentrat n licrul
unei stele. i aa cum mintea omeneasc poate despica raza de lumin ca s-i cerceteze
alctuirea, tot astfel, poate, mini mai sublime citesc n sclipetul slab al acestui pmnt, al
nostru orice gnd i orice fapt, orice viciu sau virtute, a fiecrei fpturi cu contiin de
pe glob.
Cei doi Defarge, so i soie, veneau hurducndu-se n vehiculul public, sub cerul
nstelat, ctre acea poart a Parisului spre care ducea drumul lor. La postul de paz de la
barier, avu loc obinuita oprire i obinuitele felinare i ntinser gtul pentru obinuita
examinare i cercetare. Defarge cobor; se cunotea cu unul sau doi dintre soldai i cu
unul dintre poliiti. Ba chiar cu acesta din urm era intim i se strnser n brae cu
afeciune.
Cnd Saint-Antoine i cuprinse din nou pe cei doi Defarge sub aripile-i armii, i
cnd acetia, prsind vehiculul la marginea mahalalei, o pornir pe jos prin noroiul
negru i prin lturile strzilor, madame Defarge gri ctre soul su:
Spune-mi, prietene, ce i-a optit Jacques de la poliie?
n seara asta prea puin, dar tot ce tie. A fost delegat un nou spion pentru
cartierul nostru. S-ar putea s fie mai muli, dar el tie de unul.
Ah, da! fcu madame Defarge, nlndu-i sprncenele cu aerul indiferent al
omului de afaceri. E necesar s-l nregistrm. Cum se numete?
E englez.
Cu att mai bine. Numele?
Barsad, rspunse Defarge, dnd numelui o rostire franuzeasc. Dar avusese
grij s rein numele exact, aa nct l silabisi cu mult corectitudine.
Barsad, repet madame. Bun. Numele de botez?
John.
John Barsad, repet madame, dup ce murmurase o dat numele ca pentru ea.
Bun. Cum arat? Se tie?
Vrsta n jurul a patruzeci de ani; nlimea cam un metru aptezeci i cinci;
prul negru; tenul smead; trsturi regulate; ochi negri; faa ngust, prelung, cu obrajii
scobii; nas acvilin, dar nu drept, ci deviat spre stnga, ceea ce d feei o expresie sinistr.

Ei, pe cuvntul meu, sta-i portret, nu glum! spuse madame, rznd. Mine va
fi nregistrat.
Intrar n vinria nchis (pentru c era miezul nopii) i unde madame Defarge i
relu pe dat locul ndrtul tejghelei i ncepu s numere mruniul adunat n lipsa ei, s
verifice stocul de sticle, s revizuiasc intrrile notate n registru, s fac alte notri ale ei
i s-l descoas n fel i chip pe biatul de prvlie, dup care-l trimise la culcare. Apoi
rsturn pentru a doua oar coninutul castronaului cu mruni i ncepu s nnoade
moned cu moned n basma, fcnd un lan lung de noduri separate, ca s pstreze banii
n siguran peste noapte. n tot, acest, timp, Defarge se plimba n sus i-n jos, cu pipa-n
gur, admirndu-i, satisfcut, activitatea, dar fr s se amestece; att n ce privea
afacerile, ct i problemele casnice, Defarge nu fcea dect s se plimbe n sus i-n jos.
Noaptea era zpuitoare, iar n prvlia zvort i mprejmuit de vecinti
mpuite plutea un miros greu. Simul olfactiv al domnului Defarge nu era deosebit de
ginga, dar vinurile aveau ntotdeauna mai mult miros dect gust, la fel ca i damigenele
cu rom, cu rachiu i cu anason. ncerc s alunge vlmagul de miasme, pufind ultimul
fum din pipa pe care o ls apoi deoparte.
Eti ostenit, i spuse madame, ridicnd privirea de pe lanul de bani.
Adevrat c-s cam ostenit, ncuviin soul ei.
i eti i cam abtut, adug madame ai crei ochi ageri, orict ar fi fost de
ateni la socoteli, aruncaser o cuttur sau dou i ctre el. Ah, brbaii, brbaii!
Bine, draga mea ncepu Defarge.
Bine, draga mea! l ngn madame, dnd cu hotrre din cap. Bine, draga
mea! Eti cam slab de nger n seara asta, dragul meu!
M rog, recunoscu Defarge, vrsndu-i nduful, ia prea mult timp.
Ia prea mult timp, l ngn iar nevast-sa. i ce, m rog, nu ia prea mult timp?
Rzbunarea i rsplata au nevoie de timp; aa-i legea!
Trsnetului nu-i trebuie mult timp ca s-l loveasc pe om, rspunse Defarge.
Dar de ct timp e nevoie pn s se alctuiasc trsnetul? ntreb madame cu
calm. Ia spune-mi?
Defarge i nl ngndurat fruntea, de parc, da, era un adevr i-n asta.
Cutremurului nu-i trebuie mult timp s nghit un ora, urm madame. Dar, ia
spune-mi, de ct timp e nevoie pn se pregtete un cutremur?
Bnuiesc c de mult timp.
Dar cnd e gata i se dezlnuie nruie totul n cale. Pn atunci ns, se tot
pregtete fr ca ochiul s vad i urechea s aud. Asta s-i fie mngierea. i aga-te
de ea.
Cu ochi scnteietori, madame Defarge strnse un nod, de parc-ar fi sugrumat
beregata unui vrjma.
i spun eu, urm dnsa, ntinzndu-i braul drept ca pentru a-i ntri vorbele,
c e pe drum i se apropie din ce n ce, cu toate c drumul e lung i anevoios. i spun eu
c nici o clip nu d ndrt, i nici o clip nu st locului, i spun eu c nainteaz
necontenit. Privete n juru-i i gndete-te la vieile oamenilor pe care-i tim, gndetete la feele oamenilor pe care-i tim, gndete-te la furia i nemulumirea care cresc ceas
de ceas n snul Jacqueriei16. Asemenea stri pot s mai dureze? A! M faci s rd!

Buna mea soie, i se adres Defarge, oprindu-se naintea ei cu capul uor


nclinat n fa i cu minile mpreunate la spate, ca un elev asculttor i grijuliu. Eu nu
pun toate acestea la ndoial. Dar ia prea mult timp i s-ar putea i tu, nevast, tii foarte
bine c s-ar putea s n-o mai apucm ct suntem n via.
Ei, i ce-i cu asta? ntreb madame, legnd un alt nod de parc-ar fi sugrumat
beregata unui vrjma.
M rog, rspunse Defarge cu o ridicare din umeri ce exprima pe jumtate
amrciune, pe jumtate scuz, nseamn c n-o s vedem izbnda.
Dar nseamn c-am pus i noi umrul la ea, rspunse madame, ntinzndu-i iar
mna cu hotrre. Nimic din ce facem noi nu e n zadar. Eu cred, din toat inima, c-o s
apucm s vedem izbnda. Dar chiar dac nu, chiar dac-a ti cu siguran c nu, ia d-mi
un gt de aristocrat i de tiran i nu m
La aceste cuvinte, madame, cu dinii ncletai, strnse cu strnicie un nod
nverunat.
Stai! strig Defarge, roind uor de parc l-ar fi acuzat de laitate. Nici eu,
draga mea, nu m-a da ndrt de la nimic.
Da! Dar tu ai o slbiciune: uneori simi nevoia s-i vezi cu ochii victima,
numai aa i poi ine curajul. Ei bine, ine-i-l i fr asta. Cnd vine momentul, d fru
liber i tigrului i satanei; dar pn vine momentul, ine n fru i tigrul i satana, i
ateapt alturi de ei fr s te ari dar gata n orice clip.
Madame sublinie concluzia acestei povee izbind cu lanul ei de monede n
tejghea, de parc-ar fi vrut s-l rup; apoi, cu senintate, strnse sub bra basmaua
ngreunat i observ c-i vremea de mers la culcare.
Amiaza celei de a doua zile o afl pe aceast minunat femeie la locul ei obinuit
n vinrie, mpletind cu srg. Pe tejghea, alturi, se gsea un trandafir i dac, din cnd n
cnd, madame i arunca ochii la floare, asta nu nsemna c aerul ei absorbit o prsea
mcar o clip. n prvlie erau puini muterii care beau, stteau n picioare sau edeau.
Era o zi dogoritoare, i roiuri de mute, care-i extindeau percheziiile curioase i
aventuroase pn n phruele ncleiate de lng madame, picau moarte. i totui,
moartea lor nu producea nici o impresie asupra celorlalte mute ieite la promenad, care
le priveau pline de rceal (ca i cum ele ar fi fost elefani sau o alt specie la fel de
ndeprtat), pn cnd mprteau aceeai soart. Ciudat, cnd stai s te gndeti ct de
nesbuite sunt mutele poate c i cei de la Curte erau la fel de nesbuii n acea zi
nsorit de var.
O siluet ce intr pe u proiect asupra doamnei Defarge o umbr pe care aceasta
o simi ca fiind strin. Ls din mn mpletitura i, nainte de a se uita mcar la cel ce
intrase, i nfipse trandafirul n pr.
Curios! De ndat ce madame Defarge lu trandafirul, muteriii se oprir din
vorb i ncepur, unul cte unul, s se strecoare afar din vinrie.
Bun ziua, doamn, zise nou-venitul.
Bun ziua, domnule.
Rosti aceste cuvinte cu glas tare dar, n timp ce-i relua mpletitura, adug n
sinea ei: Ha! Bun ziua, vrsta n jurul a patruzeci de ani, nlimea cam un metru
aptezeci i cinci, prul negru, tenul smead, trsturi regulate, ochii negri, faa ngust,

prelung, cu obrajii scobii, nas acvilin, dar nu drept, ci deviat spre stnga, ceea ce d
feei o expresie sinistr! Bun ziua, i ie i lor!
Vrei s fii bun s-mi dai un phrel de coniac vechi, i un strop de ap rece,
madame?
Madame se supuse, cu un aer politicos.
Minunat coniacul sta, madame!
Era pentru prima oar c se aducea un elogiu coniacului, i madame Defarge,
care-i cunotea antecedentele, tia ea ce tia. Cu toate acestea, rspunse n numele
coniacului, care se simea mgulit, apoi i relu mpletitura. Oaspetele i urmri cteva
clipe degetele i apoi profit de prilej ca s cerceteze prvlia n general.
mpletii cu mare dibcie, madame.
Sunt obinuit.
i ce model frumos!
Gsii? rspunse madame, privindu-l cu un zmbet.
Categoric. Pot s v ntreb ce este?
O trecere de vreme, rspunse madame, continund s-l msoare cu acelai
zmbet, n timp ce degetele i se micau cu sprinteneal.
Nu-i pentru folosin?
Depinde. S-ar putea s-i gsesc ntr-o bun zi o folosin. i dac-i gsesc
urm madame, rsuflnd adnc i dnd din cap cu un soi de sever cochetrie ei bine,
am s-l folosesc.
Era un lucru foarte curios, dar trandafirul din prul doamnei Defarge prea s nu
fie deloc pe gustul consumatorilor. Doi oameni intrar pe rnd, gata s cear de but, i,
cum ddur cu ochii de aceast podoab, ovir, se prefcur a cuta pe cineva care nu
se afla acolo i o terser iute. Nu mai rmsese picior din cei care fuseser n vinrie la
intrarea nou-venitului. Se topiser cu toii. Iscoada i inea ochii bine deschii, dar nu
putu deslui aici un semn suspect. Oamenii tndleau pe acolo n felul lor amrt, llu,
la ntmplare, dar cu naturalee i mai presus de orice bnuial.
John i spuse madame, cercetndu-i mpletitura i privindu-l apoi pe strin.
Dac mai ntrzii pe aici, l mpletesc i pe Barsad pn s pleci.
Suntei cstorit, madame?
Da.
Copii?
N-am copii.
i treburile nu par s mearg prea bine!
Treburile merg foarte prost, lumea-i att de nevoia!
Ah, bietul, nefericit popor! i ct e de mpilat, dup cum spunei
dumneavoastr.
Dup cum spunei dumneavoastr, ripost madame, corectndu-l, i mpletind
cu ndemnare un amnunt n plus, care n-avea s-i prind prea bine.
Scuzai-m; fr ndoial eu am spus-o, dar, firete, o gndii i
dumneavoastr. Fr doar i poate.
Eu s gndesc? se stropi la el madame, cu glas ridicat. Eu i brbatul meu
avem destul de furc s inem vinria asta deschis, fr s mai i gndim pe deasupra.
Tot ce gndim noi aici e cum s ne ducem viaa de azi pe mine. sta-i subiectul la care

ne gndim noi, i ne d destul de gndit de dimineaa pn seara ca s nu ne mai


mpovrm mintea i cu necazurile altora. Eu s m gndesc la alii? Asta nu!
Iscoada, care venise s culeag orice frm i s-ar fi ivit sau ar fi putut nscoci, nu
ngdui dezamgirii s se oglindeasc pe faa-i sinistr; rmase cu cotul rezemat de
tejgheaua la care edea madame Defarge i pstr aceeai atmosfer de flecreal
curtenitoare, sorbind din cnd n cnd cte o nghiitur de coniac.
Urt treab, madame, execuia lui Gaspaul! Ah! Bietul Gaspard!
Cuvintele fur urmate de un suspin de compasiune.
Ei asta-i! rspunse madame pe un ton nepstor. Dac oamenii se slujesc de
cuit n asemenea scopuri, trebuie s plteasc. A tiut dinainte care-i preul unui atare
lux; i l-a pltit.
Cred, urm iscoada nmuindu-i glasul ntr-un ton care mbia la destinuiri i
exprimnd prin fiecare fibr a feei lui ticloase un elan revoluionar scandalizat, cred c
oamenii de pe aici resimt mult mil i mult mnie n legtur cu acel biet nefericit!
Asta rmne ntre noi.
Aa s fie? ntreb madame, cu gndurile aiurea.
Pi nu?
Iat-l pe brbatul meu! exclam madame Defarge.
Cnd patronul vinriei intr pe u, spionul l salut ducndu-i un deget la plrie
i rostind, cu un zmbet ademenitor: Bun ziua, Jacques! Defarge se opri locului i-l
privi fix.
Bun ziua, Jacques, repet strinul cu o voce mai dezumflata i cu un zmbet
oarecum stnjenit de privirea celuilalt.
V nelai, domnule, rspunse patronul vinriei. M confundai cu altcineva.
Nu m numesc astfel. Eu sunt Ernest Defarge.
E totuna, rspunse iscoada cu voioie, dar tot mai dezumflat. Bun ziua.
Bun ziua, rspunse Defarge sec.
Tocmai i istoriseam doamnei, cu care am avut plcerea s stau de vorb cnd
ai intrat dumneata, c mi se spune i nu-i de mirare! c pe aici, prin Saint-Antoine,
exist mult comptimire i furie n legtur cu soarta crud a srmanului Gaspard.
Mie nu mi-a spus nimeni una ca asta, replic Defarge, cltinnd din cap. Eu nu
tiu nimic.
Dup ce ddu acest rspuns, trecu ndrtul tejghelei i rmase cu mna pe
sptarul scaunului soiei sale, privind pe deasupra acestei baricade la persoana din faa
lor; persoana n care fiecare dintre ei ar fi descrcat cu drag inim un glonte.
Spionul, clit n treburile lui, nu-i schimb poza de nepsare, ci se mulumi s-i
goleasc phrelul de coniac, lu o gur de ap rece, i mai ceru un coniac. Madame
Defarge i-l turn, i relu mpletitura i fredon un cntecel.
S-ar zice c cunoti bine cartierul nostru; a spune chiar mai bine dect mine,
observ Defarge.
Nicidecum, dar sper s-l cunosc mai bine. M intereseaz att de mult soarta
srmanilor si locuitori
Hm! fcu Defarge.
Plcerea de a discuta cu dumneavoastr, domnule Defarge, mi aduce aminte
c numele dumneavoastr mi trezete unele interesante asociaii.

Zu? murmur Defarge cu mult indiferen.


Da, ntr-adevr. tiu c atunci cnd a fost eliberat doctorul Manette,
dumneavoastr, vechiul su slujitor, ai avut grij de el. V-a fost ncredinat
dumneavoastr. Vedei, sunt informat.
Chiar aa stau lucrurile, rspunse Defarge.
n timp ce mpletea i fredona, nevast-sa i comunicase printr-o ntmpltoare
atingere a cotului c ar face mai bine s spun adevrul, dar foarte pe scurt.
i tot la dumneavoastr a venit i fiica lui, urm spionul, i l-a preluat din grija
dumneavoastr ntr-a ei, nsoit fiind de un domn curel, n haine cafenii, cum l
cheam? unul cu o peruc strmt Lorry de la Banca Tellson and Company i lau dus n Anglia.
ntocmai, ncuviin Defarge.
Ce amintiri interesante! exclam iscoada. I-am cunoscut n Anglia pe doctorul
Manette i pe fiica sa.
Da? se mir Defarge.
Nu prea avei veti de la ei? se interes spionul.
Nu, rspunse Defarge.
De fapt, interveni madame, ntrerupndu-se din mpletit i din cntecel, nu mai
avem nici o veste de la ei. Am fost ntiinai c au sosit cu bine, i am mai primit poate o
scrisoare sau dou; dar pe urm ei au luat-o pe drumul lor i noi pe-al nostru i n-am
mai purtat coresponden.
Aa-i, madame, replic spionul. Domnioara are de gnd s se mrite.
Are de gnd? repet madame. Era att de drgu c m mir c nu s-a mritat
de mult. Voi, englezii, suntei cam reci, aa mi face impresia.
A! tii c sunt englez?
Observ c limba i-e englezeasc, rspunse madame, i bnuiesc c ce-i limba
e i omul.
Spionul nu lu identificarea drept un compliment; dar se prefcu amuzat i i
ntoarse vorba rznd. Dup ce-i bu coniacul pn la ultimul strop, adug:
Da, domnioara Manette se mrit. Dar nu cu un englez, ci cu unul care, ca i
ea, e de obrie francez. i pentru c veni vorba de Gaspard (Ah, bietul Gaspard! Ce
bestialitate, ce bestialitate!), mi se pare curios c se mrit tocmai cu nepotul domnului
marchiz din pricina cruia Gaspard a sltat la atta nlime; cu alte cuvinte, se mrit cu
actualul marchiz. Dar el triete, necunoscut, n Anglia, unde nu se tie c-i marchiz;
acolo trece drept domnul Charles Darnay. Numele de familie al mamei lui era D'Aulnais.
Madame Defarge continu s mpleteasc neclintit, dar asupra soului ei vestea
avu un efect simitor. Orice ar fi fcut acolo, ndrtul tejghelei, ca de pild scprnd o
scnteie, aprinzndu-i pipa, tot i trd tulburarea i tremurul minii. i spionul n-ar fi
fost spion dac n-ar fi observat sau dac nu i-ar fi ntiprit faptul n minte.
Alegndu-se, n cele din urm, cu aceast unic descoperire, preioas sau nu, i
cum nici un muteriu nu mai clc pragul vinriei pentru a-l ajuta s fac i alte
descoperiri, domnul Barsad plti pentru ce buse i-i lu ziua bun, fr s piard ns
prilejul de a declara, nainte de plecare, pe un ton curtenitor, c abia ateapt plcerea de
a-i revedea pe domnul i pe doamna Defarge. Timp de cteva minute dup ce plecase,

soul i soia rmaser exact n postura n care-i prsise, de team s nu-l vad
rentorcndu-se.
Crezi c poate fi adevrat, ntreb Defarge pe o voce sczut, privind n jos
spre nevast-sa n timp ce sttea n picioare fumnd, cu mna pe speteaza scaunului ei,
crezi c poate fi adevrat ce-a spus despre Ma'mselle Manette?
Din moment ce-a spus-o el, probabil c nu-i adevrat, rspunse femeia,
nlndu-i uor sprncenele. Dar s-ar putea s i fie.
i dac este ncepu Defarge i apoi curm vorba.
i dac este? repet nevast-sa.
i dac mai apucm s vedem izbnda cu ochii, ndjduiesc, de dragul
domnioarei, c soarta o s-l in pe soul ei departe de graniele Franei.
Soarta soului ei o s-l mping acolo unde-i st scris s se duc i o s-l mne
spre inta unde-l ateapt sfritul. Asta-i tot ce tiu, rspunse doamna Defarge cu calmul
ei obinuit.
Dar e foarte bizar hai, recunoate mcar c e foarte bizar, urm Defarge
aproape rugndu-se de nevast-sa s admit, ca n ciuda marii simpatii pe care o purtm
doctorului i chiar domnioarei Manette, numele soului ei s fie proscris n acest moment
de nsi mna ta, alturi de cel al cinelui blestemat care tocmai a ieit pe u!
Cnd va s vin, se vor petrece lucruri mult mai bizare dect acesta, rspunse
madame. I-am nregistrat pe amndoi, asta-i sigur; amndoi figureaz n registrul meu.
Asta-i de ajuns.
Rostind aceste cuvinte, i fcu mpletitura sul, dup care i scoase din pr
trandafirul vrt pe sub basmaua legat n jurul capului. Nu tim dac beivanii din SaintAntoine simir instinctiv c nedorita podoab fusese nlturat sau dac pndeau s-o
vad disprnd; oricum, n foarte scurt vreme vinria i-a recptat aspectul obinuit.
n serile din anotimpul n care Saint-Antoine scoate la vedere pe toi cei cuibrii
pe dinuntrul lui, aezndu-i n prag i pe prichiciul ferestrelor, sau mnndu-i prin
coluri de strzi sau de curi puturoase ca s ia o gur de aer curat, madame Defarge, cu
mpletitura n mn, obinuia s treac de la o cas la alta i de la un grup la altul. Toate
femeile mpleteau. mpleteau lucruri fr valoare; dar munca mecanic era un nlocuitor
mecanic al mncrii i al buturii; minile se micau n locul flcilor i al aparatului
digestiv; dac degetele ciolnoase ar fi rmas nemicate, foamea ar fi picat i mai crunt
stomacul.
Dar, aa cum se nvrteau degetele, se nvrteau i ochii i gndurile. i toate se
nvrtir mai iute i mai aprig pe msur ce madame Defarge se deplasa de la un grup la
altul, lsnd n urm-i cte un ciorchine de femei cu care sttuse de vorb.
Brbatul ei adsta n prag fumnd i urmrind-o cu admiraie. Mrea femeie,
gndea el, o femeie puternic i mrea, nfricotor de mrea!
Umbrele serii se mpreunau asupr-le, din deprtare rsunau dangte de clopote i
btaia surd a tobelor Grzii Regale, n timp ce femeile mpleteau, mpleteau
ntunericul le mpresur. Alte valuri de bezn aveau s le cotropeasc, atunci cnd
dangtul clopotelor ce vor rsuna n multe din zveltele, turle ale Franei se va contopi cu
bubuitul tunurilor; cnd tobele vor bate pentru a amui glasul nefericirii, la fel de viguros
n aceea noapte ca glasul Puterii i al Belugului, al Libertii i al Vieii! i att de strns
se nfur ntunericul n jurul acelor femei ce edeau mpletind i tot mpletind, nct

pn i fptura lor luntric se nfia n jurul unei zidiri nc nezidite n care aveau s
ad mpletind i tot mpletind i numrnd capetele ce aveau s cad.
Capitolul XVII.
O NOAPTE DEOSEBIT.
Nicicnd nu asfinise soarele cu un nimb mai glorios asupra linititului colior
din Soho, dect ntr-o memorabil sear cnd doctorul i fiica sa edeau mpreun sub
platanul din curte. Nicicnd nu rsrise luna cu o mai diafan strlucire asupra ntinsei
Londre, dect n aceeai noapte, cnd i afl nc pe amndoi aezai sub copac, i cnd,
prelingndu-i razele printre frunze, le lumin chipurile.
Lucie avea s se mrite a doua zi. i rezervase tatlui ei aceast din urm sear, i
acum edeau singuri sub platan.
Eti fericit, iubitul meu tat?
Foarte, copila mea.
i vorbiser puin, dei sttuser ndelung acolo, mpreun. Ct fusese nc
destul lumin pentru lucrul de mn sau pentru citit, Lucie nu-i luase nici broderia i
nici nu-i citise. Petrecuse nenumrate seri alturi de el, sub copac, fie lucrnd, fie citind;
dar seara aceasta nu semna cu niciuna dintre celelalte, i nimic n-o putea face s semene.
i eu sunt foarte fericit n seara asta, tat. Iubirea cu care m-a binecuvntat
Cerul iubirea mea pentru Charles i a lui Charles pentru mine m face s ncerc o
profund fericire. Dar dac n-ar fi fost ca viaa mea s rmn i pe mai departe nchinat
dumitale, sau dac mritiul meu ar fi fost s ne despart, fie i prin distana ctorva
strzi, a fi fost acum mult mai nefericit, i cu contiina mai ncrcat dect i poi
mcar nchipui. Chiar i aa
Chiar i aa, Lucie nu-i mai putu stpni glasul.
n melancolicul clar de lun, i ncolci braele n jurul gtului tatlui ei i-i
culc obrazul pe pieptul lui. n lumina lunii, care e ntotdeauna trist ca i lumina
soarelui ca i acea lumin numit viaa uman ori de cte ori rsare sau se stinge.
Dragul meu drag! Ai vrea s-mi mai repei pentru aceast ultim oar c eti
cu totul i cu totul ncredinat c niciunul dintre noile mele sentimente i niciuna dintre
noile mele ndatoriri nu s-ar putea vreodat intercala ntre noi doi? Eu una tiu prea bine
acest lucru, dar l tii i dumneata? n adncul inimii, eti pe deplin ncredinat?
Tatl i rspunse cu o voioas fermitate i convingere, pe care cu greu ar fi putut-o
simula.
Sunt absolut ncredinat, scumpa mea. Ba mai mult, adug el, srutnd-o
tandru, viitorul meu, vzut, prin prisma cstoriei tale, e mult mai luminos, Lucie, dect
ar fi putut fi sau dect a fost vreodat fr de ea.
O, tat, de-a putea ntr-adevr s ndjduiesc asta!
Crede-m, dragostea mea. ntr-adevr, aa e. Gndete-te numai ct e de firesc
i ct e de clar, draga mea, ca lucrurile s se ntmple astfel. Tu, att de tnr i devotat
cum eti, nu-i poi da seama de ngrijorarea care m rodea ca nu cumva s-i iroseti
viaa
Lucie ncerc s-i astupe gura cu palma, dar doctorul i lu mna ntr-a lui i-i
repet cuvintele.
s-i iroseti viaa, copila mea cci n-ar fi fost o irosire dac de dragul meu
te-ai fi abtut de la ordinea fireasc a lucrurilor? Generozitatea ta nu poate s neleag n

adncime ct de obsedat mi-era mintea de acest gnd; dar ntreab-te singur cum ar fi
putut fericirea mea s fie deplin, atta timp ct a ta nu era?
Tat, dac nu l-a fi ntlnit niciodat pe Charles, a fi fost pe deplin fericit
alturi de dumneata.
Doctorul zmbi n faa acestei incontiente recunoateri c, o dat ce-l ntlnise pe
Charles, ar fi fost nefericit fr de el, i rspunse:
Copila mea, pe el l-ai ntlnit i e Charles. i dac n-ar fi fost Charles, ar fi fost
un altul. Sau dac n-ar fi fost un altul, eu a fi fost pricina i n acest caz partea
tenebroas a vieii mele i-ar fi aruncat umbra dincolo de fptura mea, cznd asupr-i.
Cu excepia procesului lui Charles, era pentru prima oar c Lucie l auzea fcnd
o aluzie la suferinele lui. Cnd i rsunar n ureche aceste cuvinte, fu npdit de o
senzaie stranie i nou, de care avea s-i aminteasc mult vreme dup aceea.
Privete-o! urm doctorul din Beauvais artnd cu mna spre lun. Am privit-o
i eu prin ferestruica nchisorii mele pe cnd nu puteam s-i suport lumina. Am privit-o
pe cnd nsemna asemenea tortur pentru mine s m gndesc c razele ei strlucesc
asupra a ceea ce pierdusem eu, nct m ddeam cu capul de zidurile temniei. Am privito ntr-o stare att de apatic i de letargic, nct nu m puteam gndi la nimic altceva
dect la numrul liniilor orizontale pe care le-a fi putut trasa pe suprafaa ei cnd era
plin i la numrul liniilor perpendiculare care le-ar fi putut intersecta. Douzeci de linii,
i orizontale i verticale, adug doctorul cu aerul lui interiorizat i ngndurat, i-mi aduc
aminte c cea de-a douzecea ncpea cu greu.
Fiorul straniu pe care-l ncercase Lucie auzindu-l c se ntoarce la acele vremuri
se intensifica pe msur ce doctorul se adncea tot mai mult n amintiri; i totui, n felul
lui de a le nfia nu era nimic care s-o sperie. Prea doar s pun fa-n fa bucuria i
mulumirea momentului prezent cu caznele cumplite care se isprviser.
Am privit-o, punndu-mi mii de ntrebri n legtur cu copilaul nc nenscut
cruia i fusesem smuls. M ntrebam dac triete. Dac s-o fi nscut viu, sau dac nu
cumva ocul prin care trecuse srmana lui mam l-o fi ucis n pntece. Dac era un fiu
care ntr-o bun zi avea s-i rzbune tatl. (A existat un timp, de-a lungul ntemnirii
mele, cnd setea de rzbunare era aproape de nendurat.) Dac era un fiu care n-avea s
afle niciodat povestea tatlui su; care ar putea chiar s triasc ncredinat c tatl lui a
pierit din propria-i voin i de propria-i mn. Sau dac era o fat care va deveni o
femeie
Lucie se lipi mai strns de el i-i srut obrazul i mna.
Mi-am nchipuit-o pe fiica mea uitnd cu totul de mine sau mai curnd total
netiutoare, incontient de existena mea. I-am depnat viaa, an dup an. Am vzut-o
cstorit cu un brbat care nu avea habar de ursita mea. Eu pierisem cu totul din
amintirea celor vii, iar n generaia urmtoare locul meu era vid.
Tat! Numai auzindu-te c ai putut gndi astfel n legtur cu o fiic ce nu
exist mi rnete inima de parc eu a fi acea copil.
Tu, Lucie? Tocmai mngierea i tmduirea pe care mi le-ai adus tu au fcut
cu putin ca aceste amintiri s se iveasc iar i s se perinde ntre mine i lun, n aceast
din urm noapte. Ce spuneam?
C fiica nu tia nimic de dumneata. C nu-i psa de dumneata.

Aa! Dar n alte nopi cu lun, cnd tristeea i tcerea m afectau n alt chip
strecurndu-mi n inim un soi de dureroas pace, atta pace ct i poate inspira o emoie
izvort din suferin o nchipuiam pe aceast fiic intrnd n celula mea i cluzindum afar, n libertatea de dincolo de gratii. I-am privit adeseori imaginea zugrvit n
clarul de lun, aa cum privesc acuma chipul tu; numai c niciodat n-am strns-o n
brae: sttea ntotdeauna ntre ferestruica zbrelit i u. Dar nelegi, cred, c nu aceasta
era copila despre care i-am vorbit?
Nu era aceasta figura ei imaginea nchipuirea?
Nu. Imaginea era cu totul altceva. Sttea n faa ochilor mei cu vz tulburat, i
niciodat nu clintea. Dar fantoma pe care o urmrea mintea mea era aceea a unui copil
mult mai real. Cu aceeai nfiare ca a mamei sale. Nu tiu dect c era leit maic-sa.
i cealalt i semna aa cum i semeni tu dar era altceva. M urmreti, Lucie? M
tem c nu i-e prea clar. Bnuiesc c numai atunci cnd ai dus o via de pucria
singuratic poi nelege asemenea deosebiri derutante.
Felul lui calm i stpnit de a povesti nu o mpiedica pe Lucie s-i simt sngele
nghendu-i n vine n timp ce-l asculta disecndu-i vechile simminte.
Cnd triam o stare de spirit mai panic, mi-o nchipuiam, n lumina clarului
de lun, venind la mine i lundu-m s-mi arate cminul ei, ptruns de amintirea
iubitoare a printelui pierdut. Fotografia mea era prezent n iatacul ei, iar eu eram
prezent n rugile ei. Ducea o via activ, vioaie, folositoare; dar impregnat toat de
tragica mea poveste.
Tat, acea copil eram eu. N-am fost nici pe jumtate att de bun, dar n
iubire am fost cum ai spus.
mi arta apoi copilaii ei, urm doctorul din Beauvais, i copilaii tiau de
mine i fuseser nvai s-mi cineze soarta. Cnd treceau prin faa unei nchisori, se
ineau departe de zidurile-i crncene, i-i nlau privirile spre gratiile-i de fier, vorbind
ntre ei n oapt. Dar aceast fiic nu izbutea niciodat s m elibereze de tot. Mi-o
nchipuiam mereu aducndu-m ndrt dup ce-mi artase toate acele minunii. i
atunci, binecuvntat de alinarea pe care i-o dau lacrimile, cdeam n genunchi i o
blagosloveam.
Tat, ndjduiesc c eu sunt acea fiic. O, scumpul, scumpul meu, m vei
binecuvnta i pe mine, mine, cu aceeai ardoare?
Lucie, mi aduc aminte de toate aceste suferine din pricin c n noaptea asta
am motive s te iubesc mai mult dect o pot spune cuvintele i s-i mulumesc Domnului
pentru marea fericire pe care mi-a hrzit-o. nchipuirile mele, chiar cnd o luau razna,
niciodat nu cutezau s se apropie de o fericire ca aceea pe care am cunoscut-o alturi de
tine, sau ca aceea care ne st azi n fa.
O mbria, implornd solemn Cerul s o aib n paz i mulumindu-i c i-o
hrzise lui. Curnd, intrar n cas.
La cununie nu fusese invitat nimeni n afar de domnul Lorry; nici domnioare de
onoare nu urmau s fie, nimeni dect mhnita domnioar Pross. Cstoria nu avea s
produc nici o schimbare n gospodria lor; avuseser posibilitatea s o extind prelund
apartamentul de sus ce aparinuse odinioar invizibilului locatar apocrif; aa nct nu-i
doreau nimic mai mult.

La cin, doctorul Manette se art foarte vesel. Erau numai trei la mas,
domnioara Pross fiind cea de-a treia. Doctorul regreta c nu se afla i Charles printre ei;
ba era chiar dispus s obiecteze mpotriva micii uneltiri drgstoase datorit creia
Charles nu venise n acea sear; i bu cu drag n sntatea lui.
i astfel sosi clipa n care trebui s-i ureze noapte bun Luciei i s se despart.
Dar, n linitea celui de-al treilea ceas dinspre ziu, Lucie urc din nou treptele i se furi
n camera lui, stpnit de temeri nenelese.
Toate erau ns la locul lor; peste tot domnea linitea; iar tatl ei dormea cu pru-i
alb rspndit pe perna neted i cu minile odihnind nemicate pe cuvertur. Lucie i
ls inutila lumnare ntr-un col mai umbrit, se furi tiptil pn la pat i-i lipi uor
buzele de cele ale tatlui ei; apoi, aplecat asupr-i, l privi un timp.
Apele amare ale captivitii i brzdaser faa frumoas; dar i ascundea vestigiile
suferinei sub masca unei hotrri att de drze, nct i strunea trsturile pn i n
somn. n ntregul vast imperiu al somnului, n acea noapte, n-ai fi putut afla un chip mai
interesant dect acesta, n lupta sa calm, hotrt i controlat cu un duman nevzut.
Lucie i ls cu sfial mna pe pieptul lui ndrgit, i se rug s-i poat fi mereu
la fel de devotat cum nzuia iubirea ei i cum o meritau suferinele lui. Apoi i retrase
mna, i depuse un nou srut uor pe buze i dispru. i astfel, cnd soarele i revrs
lumina, umbrele frunzelor de platan i dezmierdar faa la fel de lin ca i buzele ei cnd
murmuraser rugciunea.
Capitolul XVIII.
NOU ZILE.
Ziua cununiei se anuna senin i strlucitoare; ateptau tu toii n faa uii
doctorului Manette, care sttea de vorb cu Charles Darnay. Erau gata s mearg la
biseric: frumoasa mireas, domnul Lorry, domnioara Pross pentru care evenimentul,
n urma unui treptat proces de mpcare cu inevitabilul, ar fi fost o pricin de fericire
deplin, de n-ar fi struit nc gndul c fratele ei Solomon s-ar fi cuvenit s fie mirele.
i uite aa, zise domnul Lorry care nu se mai stura s admire mireasa i care
se tot nvrtise n jurul ei ca s nu scape nici un centimetru din frumoasa i discreta ei
rochie, vaszic, pentru asta te-am purtat n brae peste Canal, draga mea Lucie! Bat-m
norocul s m bat! Nici prin gnd nu-mi trecea. Nu-mi ddeam seama de binele pe care
aveam s i-l fac domnului Charles!
Cum ai fi putut s tii pe atunci? remarc pozitivista domnioar Pross.
Aiureli!
Zu? M rog, dar nu-i nevoie s plngi, rspunse blajinul domn Lorry.
Eu un plng, se apr domnioara Pross, dumneata plngi.
Eu, buna mea Pross? (Domnul Lorry cuteza acum s mai glumeasc cu ea din
cnd n cnd.)
Afl c plngeai; te-am vzut i nici c m mir. Un asemenea dar de argint
cum le-ai fcut e menit s aduc lacrimi n ochii oricui l vede. Ieri-sear, dup ce a sosit
caseta, n-a rmas furculi sau lingur din serviciu peste care s nu vrs lacrimi, pn ce
nu le-am mai putut vedea cu ochii.
M bucur foarte mult, rspunse domnul Lorry, dei, pe cuvntul meu, n-am
avut intenia ca acele nensemnate suveniruri s devin invizibile pentru ochii nimnui.
Vai, vai! sta-i unul din prilejurile care-l fac pe om s gndeasc la tot ceea ce a pierdut.

Vai, vai, vai! Cnd te gndeti c aproape n orice moment din aceti ultimi cincizeci de
ani ar fi putut exista o doamn Lorry!
A, de unde! fu rspunsul domnioarei Pross.
Socoteti c n-ar fi putut exista o doamn Lorry? ntreb gentlemanul ce purta
acest nume.
Pfff! fcu domnioara Pross. Dumneata te-ai nscut holtei.
M rog, observ domnul Lorry, aranjndu-i radios peruca, i asta-i posibil.
i-ai fost croit pentru a fi holtei nc nainte de a te fi nscut.
n cazul sta, consider c mi s-a fcut o nedreptate i c ar fi trebuit s am i eu
un cuvnt de spus la alegerea modelului dup care am fost croit. Destul! i acum, scumpa
mea Lucie, i se adres el petrecndu-i duios braul pe dup mijlocul fetei, i aud
micndu-se n camera alturat, iar domnioara Pross i cu mine, ca doi oameni de
afaceri formaliti, nu vrem s pierdem acest ultim prilej de a-i spune ceva ce doreti s
auzi. Scumpa mea, l lai pe bunul tu tat pe mini tot att de sincere i tot att de
iubitoare ca i ale tale; n urmtoarele dou sptmni, ct te vei gsi n Warwickshire i
n mprejurimi, pn i Banca Tellson va trece pe planul al doilea (comparativ vorbind) n
faa lui. i cnd, la captul celor dou sptmni, tatl tu va veni la tine i la iubitul tu
so ca s plecai toi trei pentru alte dou sptmni n Wales, vei constata c i l-am
trimis n cea mai bun form, zdravn i fericit. Acum, aud paii cuiva apropiindu-se de
u. D-mi voie s te srut, scumpa mea, i s-i dau binecuvntarea unui burlac demodat,
nainte ca acel cineva s vin i s-i ia ce-i aparine.
O clip, i inu faa la oarecare deprtare, pentru a-i privi nc o dat
binecunoscuta expresie a frunii, apoi lipi buclele de aur de peruca lui mic i cnepie, cu
o tandree i o gingie care, dac-s demodate, apoi atunci se trag de pe vremea lui Adam.
Ua se deschise i doctorul iei mpreun cu Charles Darnay. Faa doctorului era
de o paloare cadaveric pe care nu o avusese nainte de a intra cu tnrul n camer
nct ai fi zis c se scursese din ea orice urm de culoare. Dar stpnirea de sine i era
neschimbat numai ochiul ager al domnului Lorry putu s deslueasc vagi urme c
acea veche expresie de spaim i de fereal trecuse, ca un vnt rece, peste faa lui.
i oferi fiicei safe braul i o conduse, pe scri, spre trsura pe care domnul Lorry
o nchiriase n onoarea acestei zile. Ceilali se urcar ntr-o a doua trsur i, nu dup
mult timp, ntr-o biseric din vecintate, ferit de ochi strini, Charles Darnay i Lucie
Manette fur cununai.
n afara boabelor de lacrimi care sclipeau printre zmbetele micului grup, mai
scnteiau pe degetele miresei nite diamante foarte luminoase i licritoare, de curnd
extrase din neagra obscuritate a unuia dintre buzunarele domnului Lorry.
Se ntoarser acas pentru micul dejun i totul decurse perfect, iar la momentul
cuvenit, buclele de aur, care se amestecaser odinioar cu uviele argintii ale srmanului
cizmar din podul parizian, se amestecar din nou cu acestea, sub strlucirea soarelui
dimineii, n pragul casei, la desprire.
Era o desprire grea, dei de scurt durat. Dar tatl i mbrbta fiica i, n cele
din urm, desprinzndu-se uurel din mbriarea ei, spuse:
Ia-o Charles! E a ta!
Mna ei agitat, flutur spre dnii de la fereastra potalionului, apoi dispru.

Colul de strad neaflndu-se n calea tuturor gurcasc i a curioilor, i cum


pregtirile de plecare fuseser foarte simple i puine, curnd doctorul, domnul Lorry i
domnioara Pross rmaser singuri. Abia cnd reintrar n rcoarea binevenit a holului
umbros, observ domnul Lorry o mare schimbare la doctorul Manette; parc braul nlat
al uriaului de aur, aflat acolo, i dduse o lovitur cumplit.
De bun seam, i strunise nervii ntr-o mare ncordare i, odat nlturat cauza
ncordrii, era de ateptat o reacie. Dar domnul Lorry fu tulburat de expresia speriat i
rtcit a feei, expresia de pe vremuri, i, cnd urcar, felul distrat n care-i prindea
capul n mini i felul jalnic n care se plimba n sus i n jos prin camera lui i amintir
domnului Lorry de vinria lui Defarge i de cltoria sub cerul nstelat.
Cred c-am face mai bine s nu-i vorbim acum i s nu-l tulburm defel, i opti
el domnioarei Pross dup un rstimp de ngrijorat chibzuin. Eu trebuie, s dau o fug
pn la Tellson, aa nct m duc acum i m ntorc imediat. Dup aceea, o s-l scoatem
la o plimbare pe cmp, pe urm o s lum masa aici i totul o s fie bine.
A fost mai uor pentru domnul Lorry s dea o fug pn la Tellson dect s dea o
fug napoi de la Tellson. A fost reinut acolo dou ore. Cnd reveni, urc singur vechea
scar, fr s-i fi pus slujnicei nici o ntrebare; intrnd n apartamentul doctorului, se opri
locului auzind zgomotul unui ciocnit.
Dumnezeule mare! exclam tresrind puternic. Cei asta?
Domnioara Pross, cu o figur nspimntat, era lng el:
Vai de mine! Vai de mine! Totul e pierdut! se vicri ea, frngndu-i minile.
Ce-o s-i spunem puiorului meu? Nu m mai recunoate i face pantofi!
Domnul Lorry i opti cteva cuvinte menite s-o liniteasc i intr n odaia
doctorului. Bncua fusese ntoars cu faa spre lumin, exact n poziia n care-l vzuse
prima dat pe cizmar la lucru, iar el edea cu spinarea ndoit, prnd foarte absorbit.
Doctore Manette! Dragul meu prieten, doctore Manette!
Doctorul se uit o clip la el cu o privire pe jumtate ntrebtoare, pe jumtate
suprat de ntrerupere i se aplec din nou asupra lucrului.
i dezbrcase surtucul i vesta; cmaa i era deschis la gt, aa cum o purtase i
alt dat, la lucru; i revenise vechea expresie rvit, ba pn i pielea ofilit a feei.
Lucra de zor cu nerbdare ca i cum simea c intervenise o ntrerupere n munca lui.
Domnul Lorry privi la obiectul din mna lui i observ c era un pantof de aceeai
mrime i form ca i cel din trecut. Lu perechea pantofului care zcea pe jos, lng
cizmar, i-l ntreb ce era.
Un pantof de plimbare pentru o tnr domnioar, mormi btrnul fr s
ridice ochii. Ar fi trebuit s fie terminat de mult. S fie mcar acum!
Dar, doctore Manette! Uil-te la mine!
Se supuse, n felul mecanic de odinioar, fr s se opreasc din lucru.
Nu m recunoti, scumpul meu prieten? Gndete-te! Asta nu-i adevrata
dumitale ocupaie. Gndete-te, prietene drag!
Dar nimic nu-l putea face s vorbeasc. nla privirile, doar pentru o clip, cnd i
se cerea s-o fac; pentru nimic n lume ns n-ai fi putut smulge o vorb de la el. Lucra,
lucra, lucra de zor, n tcere, iar cuvintele cdeau asupr-i cum ar fi czut n vzduh.
Unica raz de speran pe care o putea ntrezri domnul Lorry consta n faptul c uneori
doctorul i nla privirea pe furi, fr s i se cear. i atunci, licrea n ochii lui o foarte

slab scnteie de curiozitate sau nedumerire de parc ncerca s-i liniteasc unele
ndoieli.
Dou probleme i se impuser domnului Lorry ca fiind mai importante dect toate
celelalte: prima era ca ntreaga poveste s fie inut n tain fa de Lucie; a doua, ca taina
s fie meninut fa de toi cei ce-l cunoteau pe doctor. n colaborare cu domnioara
Pross, lu msuri imediate n vederea celei de-a doua precauii, dnd de tire c doctorul
nu se simea bine i c avea nevoie de cteva zile de repaos total. Pentru a nela
ngrijorarea fiicei, domnioara Pross urma s-i scrie, povestindu-i c doctorul fusese
chemat afar din ora n interes profesional i referindu-se la o scrisoare imaginar n care
tatl ei i adresase n fug dou-trei rnduri i care i-ar fi fost expediat prin acelai
curier.
Ndjduind c doctorul avea s-i revin ct mai curnd, domnul Lorry lu aceste
msuri, necesare n orice caz. Domnul Lorry i mai rezerva o intervenie, n
eventualitatea n care doctorul avea s-i revin n scurt timp, i anume s-i verifice o
anumit opinie pe care o socotea cea mai exact, asupra cazului acestuia.
n sperana unei tmduiri ct mai rapide i, prin aceasta, a punerii n aplicare a
interveniei pe care dorea s-o fac, domnul Lorry lu hotrrea s-l supravegheze pe
doctor ndeaproape, fr ca, n aparen, s trdeze ctui de puin acest lucru. Drept care,
pentru prima oar n viaa lui i lu cteva zile libere de la Tellson i-i prelu postul de
veghe lng fereastra din odaia doctorului.
Nu-i trebui mult pn s-i dea seama c n-avea nici un rost s-i vorbeasc,
ntruct, de ndat ce era presat, bolnavul devenea nelinitit. nc din prima zi prsi
ncercarea de a i se adresa i hotr n schimb s se menin n faa ochilor doctorului, ca
un protest tacit mpotriva amgirii n care czuse acesta sau era pe cale s cad. De aceea,
edea ntruna pe scaunul lui de lng fereastr, citind i scriind, i cutnd s exprime
prin cele mai plcute i mai fireti mijloace pe care le putea nscoci c, acolo unde se
aflau, se bucurau de total libertate.
Doctorul Manette accepta tot ce i se ddea s mnnce i s bea i, n aceast
prim zi, lucr nentrerupt pn cnd ntunericul l mpiedic s mai vad ceva oricum,
lucr nc o jumtate de or dup ce domnul Lorry n-ar mai fi vzut n ruptul capului s
scrie sau s citeasc. Cnd i ls sculele la o parte, pn diminea, domnul Lorry se
ridic i-i zise:
Vrei s ieim?
Btrnul privi n dreapta i n stnga pe podea, aa ca pe vremuri, apoi i nl
ochii, tot ca pe vremuri, i repet cu vocea stins de pe vremuri:
S ieim?
Da; s facem o plimbare mpreun. De ce nu?
Nu fcu nici un efort s-i spun de ce nu i nu mai rosti nici un cuvnt. Dar
domnului Lorry i se pru c zrise n ochii lui, n timp ce, sttea aplecat pe bncu, n
ntuneric, cu coatele pe genunchi i capul n palme, ntrebarea nceoat: De ce nu? i,
cu nelepciunea sa de om de afaceri, vzu n aceasta un semn bun, de care era hotrt s
se agae.
Veghea de noapte o mprea cu domnioara Pross, i l pzeau pe rnd din
camera alturat. nainte de a se culca, doctorul se plimba un lung rstimp, n sus i-n jos,

prin odaie; dar cnd, n cele din urm, se ntindea pe pat, adormea numaidect. Se scula
cu noaptea n cap i se aeza la msua de cizmrie.
n cea de a doua zi, domnul Lorry l salut voios chemndu-l pe nume i ncepu
s-i vorbeasc despre felurite subiecte de care se preocupaser amndoi n ultima vreme.
Nu ddu nici un rspuns, dar era limpede c auzea ce i se spune i c, ntr-un fel pclos,
se gndea la tot ce auzea. Faptul l ncuraj pe domnul Lorry s-o cheme de cteva ori n
camer pe domnioara Pross, ca s ad acolo cu lucrul ei de mn; n acele momente
discutau linitit despre Lucie i despre tatl ei de fa, ca de obicei, ca i cum nimic nu sar fi ntmplat. Discutau fr gesturi ostentative, i nu prea ndelung, sau uneori ndeajuns
doar ct s-l zgndre; i inima bun a domnului Lorry se nsenina la impresia c
doctorul ridica privirile mai des i c prea strnit de senzaia unor nepotriviri n jurul lui.
Cnd se ls din nou ntunericul, domnul Lorry l ntreb ca i cu o zi nainte:
Doctore drag, vrei s ieim?
Ca i cu o zi nainte, btrnul repet:
S ieim?
Da; s facem o plimbare mpreun. De ce nu?
De ast dat. Cnd nu putu obine nici un rspuns, domnul Lorry se prefcu a
pleca, i se rentoarse dup o absen de un ceas. n acest timp doctorul se mutase pe
scaunul de lng fereastr i sttuse acolo, privind platanul; dar cum l vzu pe domnul
Lorry intrnd, trecu napoi pe bncua lui.
Timpul se scurgea anevoie, speranele domnului Lorry se ntunecau, iar inima i
devenea, pe zi ce trecea, mai grea. Sosi i trecu cea de-a treia zi, cea de-a patra, cea de-a
cincea. Cinci zile, ase, apte, opt, nou zile.
Domnul Lorry strbtu tot acest tulbure rstimp cu o speran tot mai stins i cu
o inim tot mai mpovrat. Taina era pstrat cu grij, iar Lucie incontient i fericit;
dar domnul Lorry nu se putea mpiedica s observe c mna cizmarului, care la nceput
fusese cam stngace, devenea extraordinar de ndemnatic; niciodat doctorul nu fusese
att de absorbit de munca lui i niciodat minile lui nu fuseser att de iscusite i de
dibace, ca n seara celei de-a noua zile.
Capitolul XIX.
O PRERE.
Istovit de veghe i de ngrijorare, domnul Lorry adormi n post. n cea de a zecea
diminea de ateptare, se detept speriat de lumina strlucitoare ce inunda acum odaia;
fusese cufundat n bezn pe cnd l furase pe el somnul.
Se frec la ochi i se scul dar, odat n picioare, l cuprinse ndoiala dac nu
cumva viseaz nc. Cci, ducndu-se la ua camerei doctorului Manette, vzu c bncua
i uneltele de cizmrie fuseser date deoparte, iar doctorul edea n fotoliul de lng
fereastr, citind. Era mbrcat n obinuitu-i halat de diminea, iar faa (pe care domnul
Lorry i-o putea vedea foarte lmurit), dei nc palid, avea o expresie de atenie calm,
concentrat.
Chiar cnd se asigur c e treaz de-a binelea, domnul Lorry ncepu s se ndoiasc
dac nu cumva visase povestea cu cizmritul din ultimele zile; nu i se nfia oare
ochilor prietenul su, mbrcat ca de obicei, artnd ca de obicei, i prins n preocuprilei obinuite? i exista cel mai mic semn c schimbarea care-l impresionase att de puternic
avusese ntr-adevr loc?

Asemenea ntrebare nu putea fi dect rodul unei nedumeriri i uluiri, ntruct


rspunsul era evident. Dac nu fusese vorba dect de o impresie, lipsit de o pricin i o
baz real, atunci ce cuta acolo el, Jarvis Lorry? De unde pn unde se lsase furat de
somn, complet mbrcat, pe canapeaua din cabinetul doctorului Manette, i cum de se afla
dis-de-diminea n pragul odii acestuia, punndu-i atari ntrebri?
Cteva minute mai trziu, domnioara Pross i vorbea n oapt la ureche. Dac lar mai fi muncit vreo urm de ndoial, apoi vorbele acesteia i-ar fi risipit-o cu
desvrire; dar n momentele acelea ncepuse s gndeasc limpede i nu se mai ndoia.
O sftui pe domnioara Pross s nu intervin n nici un fel pn la ora obinuit a micului
dejun, i atunci s se poarte fa de doctor ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Dac
doctorul se va dovedi c e n starea lui fireasc de spirit, atunci domnul Lorry va ncerca
s obin unele informaii i idei cluzitoare n acea direcie pe care n tot timpul veghii
sale fusese preocupat s-o stabileasc.
Domnioara Pross fu ntru totul de prerea lui i, mpreun, ticluir cu grij
planul. Avnd timp berechet ca s-i pun la punct metodica-i toalet, domnul Lorry se
nfi la micul dejun cu obinuita-i rufrie alb ca neaua i cu ciorapii bine trai pe
picior. Doctorul fu chemat ca de obicei la gustare.
Din ct i puteai da seama de mecanismul gndirii lui, fr a ntreprinde acele
mici i treptate tatonri pe care domnul Lorry le socotea singurele avansuri sigure, prea
s considere c nunta fiicei lui avusese loc cu o zi nainte. O aluzie ntmpltoare, dar
deliberat scpat, la ziua din sptmn i data acelei diminei, l puse pe gnduri i pru
s-i fac unele socoteli, vdit stingherit. Dar n toate celelalte privine era n asemenea
msur cel de totdeauna, nct, domnul Lorry hotr s obin de la dnsul ajutorul pe
care-l dorea. Un ajutor n propriul interes al doctorului.
De aceea, dup ce i luar gustarea i farfuriile fur strnse de pe mas, rmas
singur cu doctorul, i se adres plin de preocupare.
Dragul meu Manette, a vrea s-i cer un sfat confidenial ntr-un caz foarte
curios, care m intereseaz n mod deosebit; poate c dumitale, care eti mai bine
informat, cazul n-o s i se par chiar att de curios.
Privindu-i minile bttorite de truda ultimelor zile, doctorul pru tulburat i
ascult cu atenie. Nu era prima dat n acea diminea c-i privea minile.
Doctore Manette, ncepu domnul Lorry, punndu-i cu afeciune mna pe bra.
E vorba de cazul unui foarte drag prieten al meu. Te rog s te gndeti bine la sfatul pe
care mi-l dai, att de dragul lui ct, mai ales, de dragul fiicei lui al fiicei lui, scumpul
meu Manette.
Dac neleg bine, rspunse doctorul pe un ton nbuit, e vorba de un oc
mintal
Exact.
Fii mai explicit, ceru doctorul. ncearc s nu omii nici un amnunt.
Domnul Lorry i ddu seama c se neleseser unul pe cellalt i continu:
Dragul meu Manette, e vorba de un oc foarte vechi i prelungit, de mare
intensitate i seriozitate, i care afecteaz sentimentele, simurile hm aa cum te-ai
exprimat mintea pacientului, spiritul. E vorba de un oc sub imperiul cruia pacientul a
trit n trecut, nu tiu ct vreme, pentru c nici el singur nu poate socoti timpul, i nu
exist alte mijloace de a-l delimita. E vorba de un oc de care pacientul s-a vindecat,

printr-un proces de care nu e contient, aa cum l-am auzit povestind o dat n mod
public, ntr-o manier uluitoare. E vorba de un oc de care s-a tmduit att de deplin,
nct pacientul este astzi un om cu o inteligen foarte vie, apt de vaste speculaii
mintale, de un susinut efort fizic, de o continu mbogire a cunotinelor i aa foarte
numeroase. Dar, din nefericire, a avut loc aici domnul Lorry fcu o pauz i respir
adnc o uoar revenire a ocului.
Cu un glas sugrumat, doctorul ntreb:
i ct a durat?
Nou zile i nou nopi.
Cum s-a manifestat? Vreau s spun i-i privi din nou minile printr-o
reluare a unei vechi activiti legate de oc?
ntocmai.
Spune-mi, te rog ntreb doctorul foarte desluit i cu mult stpnire de sine,
dei pe acelai glas nbuit, l-ai vzut i pe vremuri angajat n aceast activitate?
O singur dat.
i cnd a avut loc revenirea, s-a manifestat la fel ca atunci?
Cred c da.
Mi-ai vorbit de fiica lui. A fost ncunotiinat de revenirea ocului?
Nu. Nu i s-a adus nimic la cunotin i ndjduiesc c nici nu i se va aduce
vreodat. Faptul nu este cunoscut dect de mine i de nc o persoan de mare ncredere.
Doctorul i strnse mna n mna lui i murmur:
Ai dovedit mult buntate. Ai dovedit mult omenie.
Domnul Lorry i strnse la rndul su mna i un timp niciunul dintre ei nu mai
rosti o vorb.
i acum, dragul meu Manette, relu n cele din urm domnul Lorry, n felul
su cel mai afectuos i mai grijuliu, eu sunt un simplu om de afaceri i nu m pricep s
fac fa la asemenea chestiuni complicate i delicate. Nu dein informaiile necesare, nu
dein nelegerea necesar; am nevoie de ndrumri. i nimeni pe lume nu mi-ar putea da
ndrumri mai exacte dect ai putea-o face dumneata. Explic-mi, cum a fost posibil
aceast revenire? Exist primejdia unei noi reveniri? Ar putea fi prevenit o eventual
repetare? Ce anume o provoac? Ce pot face pentru prietenul meu? Nu exist om mai
doritor dect mine s-i serveasc un prieten, numai de-a ti cum s-o fac. Dar nu m
pricep de unde s pornesc, ntr-un caz ca sta. Dac nelepciunea, cunotinele i
experiena dumitale m-ar pune pe calea cea bun, a putea face multe; dar neluminat i
nendrumat, nu-s bun de nimic. Te rog, discut lucrurile astea cu mine, te rog, ajut-m s
le neleg mai clar i nva-m cum pot fi de mai mare ajutor.
Dup rostirea acestor cuvinte pline de sinceritate, doctorul Manette rmase un
timp pe gnduri, iar domnul Lorry nu-l grbi defel.
Eu cred, spuse dup un timp doctorul, rupnd cu un vdit efort tcerea, c
revenirea pe care mi-ai descris-o, drag prietene, nu l-a luat pe nepregtite pe pacient.
Adic se temea c i-ar putea reveni ocul? se hazard domnul Lorry s ntrebe.
Foarte mult. (Rosti cuvintele cutremurndu-se fr voie.) Nu-i poi face idee
ct de covritoare este o asemenea team pentru mintea pacientului, i ct de greu i vine
a spune chiar c-i e cu neputin s rosteasc o singur vorb n legtur cu subiectul
care-l apas.

S-ar simi mult mai uurat dac s-ar lsa determinat s mprteasc cuiva
aceast tainic povar de gnduri?
Cred c da. ns, aa cum i-am spus, este aproape o imposibilitate. Ba uneori
socotesc c e o imposibilitate absolut.
i atunci, spuse domnul Lorry, dup o scurt tcere de ambele pri, lsndu-i
din nou uor mna pe braul doctorului, de ce pricin ai putea lega acest acces?
Cred c a existat o puternic, o extraordinar rentoarcere la uvoiul de gnduri
i de aduceri-aminte care au constituit prima cauz a bolii. Cred c a fost rechemat la
lumin o intens asociaie de idei, de o natur extrem de dureroas. E probabil c n
mintea pacientului mocnea de mult spaima c o asemenea asociaie ar putea fi provocat
n anumite mprejurri s zicem, sau cu un anumit prilej. A ncercat s se pregteasc
sufletete, dar n zadar; poate c nsi strdania de a se pregti l-a fcut mai puin apt s-i
reziste.
Ar putea, crezi, s-i aduc aminte de cele ce s-au ntmplat n timpul revenirii
ocului? ntreb domnul Lorry cu o fireasc ovial.
Doctorul i plimb descurajat privirile de jur-mprejurul odii, cltin din cap i
rspunse cu voce sczut:
Absolut deloc.
i ce trebuie fcut pe viitor?
n ce privete viitorul, m-a arta foarte optimist, rspunse doctorul cu un glas
mai ferm. Dat fiind c a fost voia Domnului s-i revin att de repede din oc, m-a arta
optimist. A cedat sub presiunea a ceva foarte complex, de care se temea de mult, pe care-l
prevzuse de mult n chip nedesluit i mpotriva cruia luptase; dar acum, c i-a revenit
dup ce furtuna a izbucnit i s-a astmprat, ndjduiesc c tot ce-a fost mai ru a trecut.
M rog, m rog! Asta e o mare consolare, rspunse domnul Lorry.
i sunt recunosctor, repet doctorul, nclinndu-i capul cu un gest de
reveren.
Mai exist dou puncte ale chestiunii asupra crora a dori s fiu ndrumat,
urm domnul Lorry. Pot continua?
Nici c-ai putea face un mai mare serviciu prietenului dumnitale. Doctorul i
ntinse mna.
Atunci s ncepem cu primul. Pacientul e o persoan foarte studioas i e
nzestrat, cu o deosebit energie; se preocup cu foarte mult rvn de mbogirea
cunotinelor profesionale, de organizarea unor experiene i de alte multe lucruri. Spunemi, te rog, nu cumva se ostenete prea mult?
N-a crede. Se prea poate ca aceast permanent nevoie de ocupaie s fie o
trstur caracteristic a spiritului su. S-ar putea s fie, n parte, o nclinaie fireasc, iar
n parte un rezultat al suferinelor prin care a trecut. Cu ct i-ar fi mintea mai puin
preocupat de lucruri sntoase, cu att s-ar face mai simit pericolul de a o lua pe calea
gndurilor nesntoase. E posibil ca omul s se fi studiat i s fi ajuns la aceast
descoperire.
Eti convins c nu se supune la un efort intelectual prea puternic?
Cred c sunt convins.
Dragul meu Manette, dac n clipa de fa ar fi surmenat

Dragul meu Lorry, m ndoiesc c s-ar putea ntmpla aa ceva. A existat o


ncordare prea violent ntr-o anumit direcie, ceea ce a fcut necesar o contrapondere.
Scuz-m dac strui, ca un om de afaceri ce sunt. Presupunnd, pentru o
singur clip, c ar fi surmenat, faptul acesta s-ar putea manifesta printr-o reapariie a
tulburrilor?
Nu cred. Nu cred, declar doctorul Manette cu tria convingerii, c tulburrile
ar putea fi declanate de o alt cauz n afara acelui uvoi de asociaii. Aadar, nu cred c
altceva dect atingerea acelei anume coarde le-ar putea determina s reapar. Dup cele
ce s-au petrecut i dup revenirea pacientului la normal, e greu s-mi nchipui c acea
coard ar putea vibra din nou cu asemenea violen. Sunt ncredinat, a putea spune chiar
c sunt pe deplin convins, c mprejurrile susceptibile s redetepte procesul s-au
consumat.
Vorbea cu rezervele omului care tie ct de uor poate fi tulburat gingaa
structur a spiritului dar, n acelai timp, cu ncrederea omului care i-a furit treptat o
convingere din suferinele i nefericirile pe care le-a ndurat. Prietenul lui nu i-ar fi clintit
pentru nimic n lume aceast ncredere. Se declar mai linitit i mai ncurajat dect se
simea n realitate i abord cel de-al doilea i ultimul punct care-l interesa. Era o
chestiune mai dificil dect tot ce discutaser pn acum dar, aducndu-i aminte de
conversaia pe care o avusese cu domnioara Pross, ntr-o duminic diminea, precum i
de toate la cte fusese martor n ultimele nou zile, tiu c va trebui s-o nfrunte.
n legtur cu acea activitate la care se ntoarce pacientul cnd se afl sub
influena ocului de care din fericire s-a tmduit, ncepu domnul Lorry dregndu-i
glasul, activitate pe care, haide s-o numim munc de fierar Fierrit. Hai s spunem, ca
s ilustrm faptele cu un exemplu, c n vremurile lui de restrite a deprins meteugul
fierritului. Voi sublinia c acum, pe neateptate, a fost din nou gsit mnuind uneltele de
fierrie. Nu-i un pcat c i le pstreaz n apropiere?
Doctorul i umbri fruntea cu mna i btu nervos cu piciorul n podea.
i le-a pstrat mereu n apropiere, urm domnul Lorry aruncndu-i o privire
ngrijorat. Spune-mi, te rog, n-ar fi mai bine s se despart de ele?
Doctorul, cu fruntea n palm, continu s loveasc nervos cu piciorul n podea.
i vine greu s-mi dai un sfat? ntreb domnul Lorry. neleg c-i o chestiune
delicat. i totui, cred Dar i curm vorba, cltinnd din cap.
Vezi, ncepu doctorul Manette, ntorcndu-se spre el dup o tcere
stnjenitoare, e foarte complicat s explici coerent meandrele minii acestui om. Cndva,
pe vremuri, a tnjit cu atta ardoare dup aceast activitate i a fost o salvare cnd i s-a
acordat; fr ndoial c a nsemnat o mare alinare s-i poat nlocui nedumeririle minii
cu nedumeririle degetelor i, pe msur ce devenea mai iscusit, s-i nlocuiasc
ingeniozitatea torturilor spirituale prin ingeniozitatea minilor; de asta n-a suportat
niciodat gndul de a nu mai avea la ndemn uneltele. Chiar i acum, cnd, cred eu, e
mai optimist n ceea ce l privete dect a fost vreodat n trecut i cnd izbutete s
vorbeasc oarecum cu ncredere despre el nsui, ideea c s-ar putea cndva s simt
nevoia vechii lui activiti i s nu-i gseasc uneltele i d un simmnt de spaim,
asemntor, bnuiesc, cu cel ce ncolete n inima unui copil care s-a pierdut.
Arta ca o ilustrare a propriilor sale spuse, i-i nl privirile spre faa domnului
Lorry.

Dar nu s-ar putea d-mi voie! Eu cer o informaie, aa, ca un stngaci om de


afaceri care nu vine n legtur dect cu obiecte materiale de felul guineelor, ilingilor i
bancnotelor nu s-ar putea ca pstrarea acelor unelte s implice i meninerea ideii? Dac
uneltele ar fi ndeprtate, nu s-ar putea, dragul meu Manette, ca i temerile s se spulbere
o dat cu ele? Pe scurt, pstrarea uneltelor de fierrie nu nseamn o concesie fcut,
rului?
Urm un alt rstimp de tcere.
tii, mai nseamn i un vechi tovar de suferin, spuse doctorul cu un glas
tremurat.
Eu unul nu le-a pstra, strui domnul Lorry, scuturnd din cap, cci, pe
msur ce-l vedea pe doctor descumpnit, el devenea tot mai categoric. I-a recomanda
pacientului s le sacrifice. Voiam numai s-i obin ncuviinarea, ca un om drag i bun ce
eti. De hatrul fiicei lui, dragul meu Manette!
Era straniu s urmreti lupta care se ddea n el.
Atunci, fie, de dragul ei; sunt de acord. Dar eu nu le-a ndeprta n prezena
lui. S se fac acest lucru cnd va fi plecat; s simt, dup o absen, lipsa vechiului su
tovar de suferin.
Domnul Lorry accept pe dat aceast condiie i puse capt discuiei. Petrecur
restul zilei la ar i doctorul se simi pe deplin ntremat. Urmtoarele trei zile continu s
se simt foarte bine i, n cea de a paisprezecea zi de la cununie, plec s se ntlneasc
cu Lucie i cu soul ei. Domnul Lorry l lmurise c se luaser msuri pentru ca tcerea
lui s nu o ngrijoreze pe Lucie i c-i scrisese n acest sens, astfel nct fata nu avea nici
o bnuial.
n seara zilei n care plecase doctorul, domnul Lorry intr n odaia acestuia,
narmat cu un satr, un fierstru, o dalt i un ciocan, nsoit de domnioara Pross, care
inea n mn o lumnare. i acolo, cu uile nchise, ntr-o atmosfer de mister i
vinovie, domnul Lorry hcui bncua cizmarului, fcnd-o buci, n timp ce
domnioara Pross inea lumnarea de parc-ar fi asistat la un omor i cu figura ei
ncrncenat nici c-ai fi aflat o persoan mai potrivit pentru aa ceva. Fr ntrziere, se
proced la arderea cadavrului (cioprit n vederea acestui scop) n soba din buctrie; iar
sculele, pantofii i pielea, fur ngropate n grdin. Pentru spiritele cinstite, distrugerea i
tinuirea apar ca nite aciuni att de mrave, nct domnul Lorry i domnioara Pross,
angajai n treaba pe care o porniser i n ndeprtarea oricrei urme, aproape c se
simeau i aproape c artau ca doi complici ai unui asasinat.
Capitolul XX.
O RUGMINTE.
Cnd tnra pereche se ntoarse acas, prima persoan care se nfi s-i felicite
fu Sydney Carton. Sosiser abia de cteva ore, cnd se i prezent la ei. Nu prea s fi
progresat nici ca deprinderi, nici ca nfiare, nici ca fel de a fi; dar avea un aer de
nestrmutat fidelitate, care pn atunci scpase observaiei lui Charles Darnay.
Pndi prilejul de a-l chema pe Darnay deoparte, n cadrul unei ferestre, i de a-i
vorbi fr a fi auzit de urechi strine.
Domnule Darnay, a dori s putem fi prieteni.
Sper c suntem prieteni.

Aceast amabil afirmaie e doar un fel de a vorbi; dar eu nu m refer la


cuvinte convenionale; de altfel, cnd afirm c a dori s putem fi prieteni, i eu m
gndesc de fapt la altceva.
Cum era firesc, Charles Darnay l ntreb bine dispus i pe un ton de camaraderie
la ce anume se gndete.
Pe viaa mea, i rspunse Carton zmbind, e mai uor s clocesc toate astea n
mintea mea dect s fac pe un altul s le neleag. Oricum, d-mi voie s ncerc. i
aminteti de un anumit prilej cnd am fost mai but dect dect de obicei?
mi amintesc de un anumit prilej cnd m-ai silit s-i mrturisesc c ai but.
i eu mi amintesc. Blestemul unor atari prilejuri atrn crunt asupr-mi pentru
c niciodat nu le pot terge din minte. Sper c se va ine seama de acest lucru cndva,
cnd zilele mele vor ajunge la capt. Nu te alarma! N-am de gnd s in o predic.
Nu m alarmez. Sinceritatea dumitale nu poate, fi pricin de alarm pentru
mine.
Ah! fcu Carton cu o nepstoare fluturare a minii, de parc ar fi vrut s
nlture subiectul. Cu acel prilej de beie (unul dintr-un lung ir, dup cum bine ti), mam dovedit foarte nesuferit tot agitnd chestiunea dac mi placi sau nu-mi placi. A dori
s uii acest lucru.
L-am uitat de mult.
sta-i iari un fel de a vorbi. Domnule Darnay, pentru mine uitarea nu-i att
de uoar cum vrei s lai a crede c ar fi pentru dumneata. Eu nu am uitat discuia aceea
i un rspuns uuratic din partea dumitale nu m va ajuta s-o uit.
Dac a fost un rspuns uuratic, te rog s m ieri. Nu am avut alt intenie
dect aceea de a ndeprta conversaia de la un lucru de nimic care, spre surprinderea
mea, pare s te tulbure mult. i declar, pe onoarea mea de gentilom, c de mult am
alungat din minte chestiunea de atunci. Dumnezeule mare, dar nici mcar nu am avut ce
alunga! Oare nu existau lucruri mult mai importante de inut minte, n legtur cu marele
serviciu pe care mi-l fcusei n acea zi?
Ct despre marele serviciu, rspunse Carton, m simt dator s-i spun, auzindute c-l numeti astfel, c totul n-a fost dect o capcan avoceasc. Cnd i-am fcut acel
serviciu, nu cred c-mi psa prea mult de soarta dumitale. D-mi voie! Accentuez: atunci
cnd i-am fcut acel serviciu. Vorbesc despre trecut.
Tratezi cu uurin ndatorirea pe care o am fa de dumneata, dar eu nu m
supr pentru rspunsul dumitale uuratic.
E adevrul gol-golu, domnule Darnay, crede-m. Dar m-am ndeprtat de la
subiect; vorbeam despre faptul c a dori s fim prieteni. Uite ce-i, dumneata m cunoti;
tii c sunt incapabil de elanuri naripate. Dac te ndoieti, ntreab-l pe Stryver i el o s
le asigure c aa e.
Prefer s-mi formez singur prerile, fr ajutorul lui.
M rog. Oricum, tii bine c sunt un individ nevolnic, care n-a fost niciodat
bun de nimic i nici nu va fi.
Nu tiu c nu vei fi.
Ba eu tiu i poi s m crezi pe cuvnt. Ei bine! Dac poi rbda ca un
asemenea individ lipsit de orice valoare i cu o reputaie deucheat s-i intre i s-i ias
din cas n ceasurile lui libere, i-a cere s-mi acorzi favoarea de a veni i de a pleca

oricnd de aici, n chip de persoan privilegiat; favoarea de a fi privit ntocmai ca o


mobil inutil (a aduga i dizgraioas, dac n-ar fi acea asemnare pe care am
descoperit-o ntre noi doi), o mobil pe care o ii pentru c te-a slujit cndva, dar la care
nu te mai uii. Nu cred c voi abuza de aceast ngduin. Pun rmag pe o sut contra
unu c nu m voi folosi de ea mai mult de patru ori ntr-un an. Dar pot afirma c mi-ar
pricinui o mare mulumire s pot gndi c-o am.
Vrei s ncerci a gndi astfel?
Acesta e un fel de a m anuna c mi s-a acordat ceea ce am cerut. i
mulumesc, Darnay. mi pot lua libertatea de, a-i spune pe nume?
Cred c e i timpul, Carton.
i strnser minile i Sydney se ndeprt. Un minut mai trziu era, n aparen,
la fel de ters ca ntotdeauna.
Dup plecarea lui, n cursul unei seri petrecute n societatea domnioarei Pross, a
doctorului i a domnului Lorry, Charles Darnay se referi n treact i n linii generale la
discuia avut i-l caracteriz pe Sydney Carton drept un caz iremediabil de neglijen i
nepsare. Pe scurt, vorbi despre el nu cu rutate sau n chip acuzator, ci aa cum ar fi
vorbit oricine l-ar fi judecat dup aparene.
Nici prin cap nu-i trecea c vorbele lui ar putea s se nfig n gndurile tinerei i
frumoasei sale, soii; dar mai trziu, cnd se retrase n apartamentul lor, o gsi
ateptndu-l cu vechea i drglaa-i expresie de ncruntare pe frunte.
Suntem ngndurat n noaptea asta! spuse Darnay, petrecndu-i braul pe
dup umerii ei.
Da, iubitul meu Charles, rspunse ea punndu-i minile pe pieptul lui i
fixndu-l cu acea expresie atent i cercettoare. Suntem cam ngndurat n noaptea asta
pentru c ne st ceva pe inim.
Ce anume, Lucie?
Dac i cer, mi fgduieti c nu-mi pui nici o ntrebare?
S-i fgduiesc? Ce nu i-a fgdui iubirii mele?
i, ntr-adevr, ce i-ai fi putut, refuza n timp ce cu o mn i ndeprta uviele de
aur de pe obraz iar cu cealalt i simea inima care, btea pentru el?
Cred, Charles, c srmanul domn Carton merit mai mult consideraie i mai
mult respect dect ai artat tu n seara asta, vorbind despre el.
Zu, iubirea mea? i de ce?
Asta-i ntrebarea pe care nu trebuie s mi-o pui. Dar cred mai bine zis tiu
c merit.
Dac tu o tii, mi ajunge. i ce-ai dori s fac, viaa mea?
i-a cere, iubitule, s te ari ntotdeauna foarte generos cu el i foarte
ngduitor cu pcatele lui, atunci cnd nu e de fa. i-a cere s crezi c are o inim pe
care o dezvluie foarte, foarte rar, dar c aceast inim e adnc rnit. Iubitul meu, eu am
vzut-o sngernd.
E dureros gndul c l-am nedreptit, rspunse Charles Darnay, mirat.
Niciodat n-a fi crezut aa ceva despre el.
sta-i adevrul, dragul meu so. Mi-e team c nu mai poate fi salvat; nu cred
c mai exist vreo speran ca soarta sau firea lui s se schimbe. Dar sunt convins c e
capabil de fapte bune, prieteneti, chiar de fapte mree.

Era att de frumoas n puritatea ncrederii sale ntr-un om pierdut, nct soul ar
fi putut s-o priveasc ceasuri ntregi fr s se sature.
i, dragostea mea, l ndemn mai departe Lucie lipindu-se de el, culcndu-i
capul pe pieptul lui i nlndu-i ochii ctre ochii lui, amintete-i ct de puternici
suntem noi n iubirea noastr i ct de slab e dnsul n nefericirea lui!
Rugmintea i merse la inim.
O s-mi amintesc ntotdeauna, viaa mea! O s-mi amintesc cte zile o s am.
Se aplec peste cporul de aur, i lipi buzele de buzele ei trandafirii i o cuprinse
n brae.
Dac un pribeag bezmetic, strbtnd strzile n bezn, ar fi putut auzi candida ei
mrturisire i ar fi vzut mrgritarele milei sorbite de buzele soului de-a dreptul din
dulcii ochi albatri, att de iubitori, ar fi plns n noapte i ar fi murmurat cuvintele care
nu pentru prima oar i se desprindeau de pe buze:
Doamne, binecuvnteaz-o pentru dulcea ei compasiune!
Capitolul XXI.
ECOURI DE PAI.
Coliorul unde locuia doctorul era un minunat lca al ecourilor. Rsucind cu
srg firul de aur care-l lega pe soul, pe tatl ei, pe ea nsi i pe vechea-i ndrumtoare i
tovar de via ntr-o tihnit mulumire, Lucie edea n csua linitit din acel col al
tcutelor rezonane i asculta ecoul pailor timpului.
La nceput, a fost o vreme cnd, cu toate c era o tnr soioar pe deplin fericit,
se ntmpla ca mpletitura s-i lunece din mini i ochii s i se umezeasc de lacrimi.
Cci ecourile purtau zvonul a ceva ce avea s vin, ceva nc vag, foarte ndeprtat, care
abia se fcea auzit, dar care-i rscolea adnc inima. Fluturri de sperane i de ndoieli
speranele unei iubiri nc necunoscut pentru ea; ndoieli c avea s rmn n via
pentru a se bucura de aceast nou fericire; i inima-i era sfiat ntre speran i
ndoial. i atunci, printre ecouri, desluea pai apropiindu-se de propriul ei mormnt; i
gndul la soul care avea s rmn att de prsit, jelind cu atta durere dispariia ei, i
nea din ochi sprgndu-se n iroaie de lacrimi.
Dar trecu i acel rstimp i iat-o pe micua Lucie la pieptul ei. De atunci, printre
ecourile ce se apropiau, se amestecau i tropitul picioruelor de copil i cuvintele
gngurite. Dar orict de puternic ar fi rsunat alte ecouri, tnra mam aezat lng un
leagn le putea deslui din nou apropiindu-se.
i rsucind mereu, cu srg, firul de aur care-i lega pe toi laolalt, mpletind
binefacerea fericitei ei influene n nsi urzeala vieilor lor i netezind-o egal i lin, fr
nici un nod de prtinire, Lucie nu auzea n ecourile timpului dect rezonane prietenoase
i mngietoare. Pasul soului ei rsuna viguros printre acestea; al tatlui ei, ferm i
msurat. Iat-o i pe domnioara Pross, strunit-n zbal, strnind ecouri ca un cal frnat
de biciuc, sforind i lovind cu copita pmntul de sub platanul din grdin.
i chiar cnd printre ecouri se strecurau tnguiri dureroase, acestea nu erau nici
aspre, nici crncene. Chiar cnd bucle de aur, att de asemntoare cu ale ei, zceau ca un
nimb pe albul pernei, n jurul feioarei suple a unui biea care optea cu un surs
luminos: Scumpii mei ttic i mmic, m doare c trebuie s v prsesc pe voi i pe
drglaa mea surioar, dar trebuie s plec!

i astfel, printre celelalte ecouri se amesteca i flfitul unor aripi de nger, ecou
nu ntru totul pmntean, ci pstrnd un suflu divin. i se contopea cu el suspinul
vntului ce adia peste un micu mormnt spat n grdin, ambele prinse de auzul Luciei
ca un murmur stins ca rsuflarea mrii adormite ntr-o zi de var pe un rm nisipos n
timp ce mica Lucie, nvnd lecia de diminea, sau mbrcnd o ppu lng scunelul
pe care-i odihnea maic-sa picioarele, ciripea n limbile celor dou orae Parisul i
Londra ce se mpletiser n viaa ei.
Rareori rspundeau ecourile la paii lui Sydney Carton. Cel mult n ase rnduri
pe an fcea el uz de privilegiul de a veni neinvitat n acea cas; i atunci i petrecea seara
printre ei, aa cum fcuse de attea ori pe vremuri. Niciodat nu venea acolo nfierbntat
de butur. i ecourile mai opteau ceva n legtur cu el, ceva ce-au optit de veacuri i
veacuri toate ecourile adevrului.
Orice brbat care a iubit sincer o femeie i n-a dobndit-o, dar, tiind-o soia altuia
i mam, a continuat s-o urmreasc cu gnduri la fel de curate i de neschimbate, se
bucur de o ciudat simpatie din partea copiilor ei acetia i nutresc o duioie i o mil
instinctive. Ce sensibilitate ascuns vibreaz ntr-un asemenea caz, n-o spune nici un
ecou; dar aa se ntmpl, i aa se ntmpla i acum. Carton a fost primul strin spre care
micua Lucie i ntinse mnuele durdulii i care i-a pstrat locul n inima ei chiar cnd
fetia crescuse. Iar srmanul biea vorbise de el aproape pn n ultimele clipe: Bietul
Carton! Srutai-l din partea mea!
Domnul Stryver i fcuse loc cu coatele pe calea avocaturii, asemenea unei
ambarcaiuni masive ce-i taie drum prin ape tulburi, trndu-i dup el folositorul amic,
ca pe o nav remorcat la pup. i cum o nav astfel remorcat are de nfruntat condiii
potrivnice i plutete mai mult pe sub ap, tot aa i Sydney ducea o via scufundat. Dar
deprinderea, lesnicioas i puternic, din nefericire la el mult mai lesnicioas i mai
puternic dect orice stimulator sim al zdrniciei i ruinii, fcea din viaa lui singura
via pe care o putea duce; i nu se gndea s rzbat din situaia sa de acal la dispoziia
leului, mai mult dect s-ar gndi un acal adevrat s ocupe locul unui leu. Stryver
ajunsese bogat; se cstorise cu o vduv prosper cu proprieti i cu trei feciori, care nu
aveau nimic strlucitor n afar de prul lins de pe capetele aidoma unor gluti.
Mnndu-i pe aceti trei tineri gentilomi ca pe trei oi, domnul Stryver, exalnd prin
fiecare por un sim de superioritate de cea mai jignitoare spe, se nfiin n linititul
colior din Soho i-i oferi, n chip de discipoli, soului tinerei Lucie, declarnd plin de
delicatee:
Helo! Darnay, iaca i-am adus trei felii de pine cu brnz pentru picnicul tu
matrimonial!
Refuznd politicos cele trei felii de pine cu brnz, Darnay l fcu pe domnul
Stryver s colcie de o indignare pe care o converti mai trziu n nvminte pentru cei
trei gentilomi, povuindu-i s se pzeasc de mndria ceretorilor de teapa belferului
aceluia. Mai obinuia de asemenea s-i istoriseasc doamnei Stryver, pe deasupra
pocalului cu vin vrtos, vicleugurile cu care se strduise odinioar actuala doamn
Darnay ca s-l prind n mreje, i despre vicleugurile lui doar cui pe cui se scoate,
cucoan pentru a nu se lsa prins. Unii dintre cunoscuii lui de Ia Curtea Suprem, care
luau parte uneori la pocalele cu vin vrtos i la minciuni, l scuzau pentru acestea din
urm afirmnd c le repetase de attea ori, nct ajunsese el singur s le cread ceea ce

e de fapt o asemenea agravare a unei greeli iniiale, nct cel ce svrete atari pcate ar
merita s fie dus ntr-un colior retras i spnzurat acolo n tcere.
Cam acestea erau ecourile pe care le ascultase Lucie, uneori gnditoare, alteori
nveselit i surztoare, n acel lca al ecourilor, pn cnd fetia ei mplinise ase ani.
Nu-i nevoie s spunem ct de cald rsunau n inima ei ecourile pailor copiliei, cele ale
dragului tat, mereu activ i stpn pe sine, sau cele ale iubitului so. i nici c n urechile
ei suna a muzic cel mai vag ecou al cminului lor nchegat, diriguit de ea cu atta
neleapt i elegant dibcie, nct n cas era mereu mai mult belug dect risip. i nici
cum o nvluiau ecourile dulci ale repetatelor cuvinte rostite de tatl ei care-i mrturisea
c o socoate mai devotat lui (dac asemenea lucru e cu putin), de cnd se mritase
dect nainte; sau ale cuvintelor rostite de so care-i mrturisea c nu simte nicicnd c
alte griji sau ndatoriri i-ar mpri n dou dragostea sau ajutorul ce i-l ddea lui, sau care
o ntreba:
Iubita mea, ce tain vrjit te face s fii totul pentru noi toi, de parc fiecare nam fi dect unul singur, i totui niciodat nu pari zorit sau copleit de treburi?
Dar n tot acest rstimp mai rzbteau i alte ecouri, de la mari deprtri, care
vuiau amenintor spre acel lca. i acum, n preajma srbtoririi micuei Lucie, care
mplinea ase ani, ncepur s rsune tot mai nverunat, de parc n Frana s-ar fi
dezlnuit o furtun violent ce rscolea adncurile mrii.
ntr-o noapte din miezul lunii iulie, n anul una mie apte sute optzeci i nou,
domnul Lorry sosi trziu de la Banca Tellson i se aez pe pervazul ferestrei ntunecate,
lng Lucie i soul ei. Era o noapte fierbinte, slbatic, i toi trei i amintir de acea
duminic sear cnd priviser din acelai loc dezlnuirea unei furtuni cu fulgere i
trsnete.
ncepusem s cred, zise domnul Lorry, potrivindu-i peruca strmt, cnepie,
c va trebui s-mi petrec toat noaptea la Tellson. Am avut atta de furc ntreaga zi, c
pur i simplu nu tiam de unde s ncepem i ncotro s ne ndreptm. S-a strnit atta
nelinite la Paris, nct ne-a npdit un val de ncredere n noi. Clienii notri de acolo nu
tiu cum s ne ncredineze mai rapid avuiile, lor. Fr doar i poate i-a apucat pe toi
mania de a-i expedia bunurile n Anglia.
Asta nu miroase a bine, coment Darnay.
Spui c nu miroase a bine, dragul meu Darnay? O fi, dar nu tim ce raiune se
ascunde ndrtul acestui fapt. Oamenii sunt att de iraionali! Unii dintre cei de la
Tellson au cam mbtrnit i, pur i simplu, nu ne putem ngdui s ne lsm abtui din
rutina noastr, fr s existe un motiv serios.
i totui, urm Darnay, tii bine ce sumbru i amenintor e cerul.
Sigur c tiu, ncuviin domnul Lorry, ncercnd s se conving singur c
firea lui blajin era acr, tiu, dar, dup toat btaia de cap de azi, am de gnd s
bruftuiesc. Unde-i Manette?
Aici! spuse doctorul, intrnd chiar n acea clip n camera ntunecoas.
M bucur c eti acas; pentru c nvala asta de urgene i prevestiri care m-a
copleit toat ziua de azi mi-a creat o stare de nervi fr vreo pricin precis. Sper c n-ai
de gnd s iei n ora?
Nu; am de gnd s joc o partid de cri cu dumneata, dac i-e pe plac, zise
doctorul.

Ca s fiu sincer, nu cred c mi-e pe plac. Nu m simt n form s-i in piept n


seara asta. Msua de ceai e nc aici, Lucie? Nu vd nimic.
Desigur. Am pstrat-o pentru dumneata.
Mulumesc, draga mea. Copilia scump e n pat, n siguran?
Doarme linitit.
Asta-i bine; totu-i n siguran i n ordine. Nici nu tiu de ce n-ar fi totul n
siguran i n ordine aici, slav Domnului; dar m-a ntors pe dos ziua de azi i nu mai
sunt nici eu att de tnr! sta-i ceaiul meu, scumpo? i mulumesc. Aa, acum aezaiv n jur i haide s stm tcui i s ascultm ecourile despre care tu aveai o teorie
Nu era o teorie; o simpl nchipuire.
Atunci o nchipuire, comoara mea de nelepciune, rspunse domnul Lorry,
dezmierzndu-i mna.
i n timp ce micul grup edea lng ntunecata fereastr londonez, pai
nvalnici, pai nebuni, pai primejdioi pentru oricine n a crui via ar fi dat buzna, pai
care nu i-ar fi putut terge lesne urma roie bntuiau departe, n Saint-Antoine.
n acea diminea, Saint-Antoine fusese o imens i ntunecoas mare de
sperietori, care se ridicau ici i colo, cu dese scprri de lumin deasupra talazurilor de
capete, cnd lamele de oel i baionetele licreau n soare. Un muget nfiortor se nla
din gtlejul mahalalei i o pdure de brae goale se zbuciuma n aer, asemenea ramurilor
desfrunzite n btaia crivului; i toate degetele se ncletau convulsiv pe orice arm sau
simulacru de arm care le era zvrlit din adncurile de dedesubt, orict ar fi fost ele de
departe.
Cine le zvrlea, de unde veneau, unde i avuseser nceputul, prin a cui mijlocire
vibrau i sltau demonic, cu zecile deodat peste capetele mulimii, iluminnd asemenea
unui fulger, nici un ochi din puhoi n-ar fi putut deslui; i totui se mpreau muschetele
la fel i cartuele, pulberea i ghiulelele, drugii de fier i de lemn, jungherele, securile,
lncile, orice arm pe care o znatic inventivitate o putea descoperi sau nscoci. Cei ce
nu puteau apuca nimic se czneau, cu mini sngernde, s desprind pietre i crmizi
din ziduri. Fiecare inim, fiecare suflare din Saint-Antoine vibra la cea mai nalt
tensiune. Fiecare fptur vie de acolo i nesocotea propria via i era cuprins de furia
smintit de a i-o jertfi.
Aa cum un vrtej de ape clocotitoare are un punct central, tot astfel valurile
turbate se nvrtejeau n jurul vinriei lui Defarge i fiecare strop din cazanul acela uman
se scurgea spre inima vltorii n care Defarge n persoan, mnjit de praf de puc i de
sudoare, mprea ordine, mprea arme, trimitea un om n rndurile din spate, scotea pe
altul mai n fa, dezarma pe unul pentru a narma pe altul, trudea i se cznea n chiar
miezul tumultului.
ine-te pe lng mine, Jacques Trei, rcnea Defarge, iar voi, Jacques Unu i
Doi, desprii-v i punei-v n fruntea a ct mai muli dintre aceti patrioi. Unde e
soia mea?
Ei bine, iat-m! spuse madame mai calm ca oricnd, dar de ast dat fr s
mpleteasc. Mna ei ferm inea acum o secure n locul igliei, iar la cingtoare purta un
pistol i un pumnal.
ncotro mergi, nevast?

Deocamdat merg alturi de tine, rspunse madame. Ai s m zreti din cnd


n cnd n fruntea femeilor.
Atunci vino! strig Defarge cu o voce tuntoare. Patrioi i prieteni, suntem
gata. Bastilia!
Cu un rcnet care vuia de parc ntreaga suflare a Franei articula doar acest
cuvnt plin de ur, marea cea vie se nl, val dup val, adnc dup adnc, i se revrs
inundnd oraul ctre acel punct. Clopotele de alarm bteau, tobele bubuiau, iar marea
vjia i tuna spre noua-i plaj: astfel ncepu atacul.
anuri adnci, dublu pod basculant, ziduri grele de piatr, opt turnuri masive, tun,
muschete, foc i fum. Prin foc i prin fum n foc i n fum, fiindc talazurile mrii l
zvrlise lng un tun i pe dat devenise tunar Defarge de la vinrie lupt ca un brav
osta, dou ceasuri crncene.
Un singur an adnc, un singur pod basculant, ziduri grele de piatr, opt turnuri
masive, tun, muschete, foc i fum. Un pod a czut! La treab, camarazi, la treab! La
treab, Jacques Unu, Jacques Doi, Jaques O mie, Jacques Dou mii, Jacques Douzeci i
cinci de mii, n numele tuturor ngerilor sau diavolilor la alegerea voastr la treab!
Acesta era Defarge de la vinrie, la post lng tunul lui, care se ncinsese.
Dup mine, femei! striga madame, soia lui. Ce mai! i noi putem ucide ca i
brbaii cnd o s cad fortreaa!
i-n urma ei, cu strigte ascuite i setoase, mrluiau femeile cu arme n fel i
chip, dar deopotriv narmate cu foame i rzbunare.
Tun, muschete, foc i fum; dar acelai an adnc, pod basculant, ziduri grele de
piatr, opt turnuri masive. Uoare strmutri ale valurilor turbate, pricinuite de cderea
rniilor. Arme scnteietoare, tore aprinse, crue cu paie ude, fumegnde, lupt grea la
baricadele vecine, urlete, grindin de gloane, blesteme, vitejie nenfrnt, trosnete,
detunturi i rpial, i vuietul nfuriat al mrii vii; dar, nc n acelai loc, anul adnc,
podul basculant, zidurile grele de piatr cele opt turnuri masive, precum i Defarge de la
vinrie lng tunul lui, de dou ori mai ncins dup patru ceasuri de vajnic lupt.
Un steag alb nlat din fortrea i un purttor de cuvnt fcndu-se foarte
puin auzit n tumultuoasa vijelie, aproape neauzit i deodat marea se umfl fr
msur n nalturi i n larguri, l mtur pe Defarge de la vinrie peste podul cobort, se
sparse peste zidurile grele de piatr, i se vrs n clocot peste cele opt masive turnuri
nfrnte!
Att de impetuoas era fora oceanului care-l purta, nct Defarge nu se simea n
stare s-i trag nici rsuflarea sau s-i mite capul, de parc-ar fi luptat ntr-adevr
mpotriva curenilor Mrii Sudului; pn cnd valul l depuse n curtea exterioar a
Bastiliei. Acolo, rezemat de colul unui zid, se lupt s poat arunca o privire n jur.
Jacques Trei se afla lng el; madame Defarge, tot n fruntea ctorva dintre femeile ei,
putea fi vzut cu pumnalul n mn. Pretutindeni tumult, triumf, uluire asurzitoare i
dement, vacarm ameitor.
Prizonierii!
Dosarele!
Celulele secrete!
Instrumentele de tortur!
Prizonierii!

Cnd primele viituri se rostogolir pe lng el, purtnd slujbaii nchisorii i


ameninndu-i pe toi cu omorrea pe loc dac mai rmne vreo taini nedezvluit,
Defarge i ls mna grea n pieptul unuia un om cu pr crunt, care inea o fclie
aprins n mn l desprinse de ceilali i-l nghesui n zid.
Arat-mi Turnul de Nord! i ceru Defarge. Iute!
O s v art cu supunere, dac binevoii s m nsoii. Dar nu mai e nimeni
acolo.
Ce nseamn O sut cinci, Turnul de Nord? ntreb Defarge. Spune iute!
Ce nseamn, domnule?
nseamn numrul unui prizonier sau al unei celule? Sau vrei s-i crp easta
pe loc?
Omoar-l! cri Jacques Trei, care venise dup dnii.
Domnule, e o celul.
Arat-mi-o!
Atunci venii pe aici!
Jacques Trei, cu acelai aer de poft neostoit, evident, dezamgit de faptul c
dialogul luase o ntorstur care nu promitea vrsare de snge, se inea pe lng Defarge,
aa cum acesta se inea pe lng temnicer. n timpul scurtei convorbiri de mai sus,
capetele celor trei se apropiaser foarte mult, i acesta era singurul lucru pe care-l puteau
face pentru a se auzi unul pe cellalt: att de cutremurtor era mugetul oceanului viu, n
fortrea, necnd curile, coridoarele, scrile. Afar, de jur-mprejur, talazurile uriae
izbeau zidurile cu un vuiet adnc, rguit, din care, din cnd n cnd, izbucneau frnturi
de ipete i strigte, srind n aer i mprocnd asemenea stropilor din spuma valurilor.
Pe sub boli tenebroase unde lumina zilei nu licrise nicicnd, pe lng porile de
groaz ale unor grote i vizuine negre, cobornd trepte cavernoase i apoi din nou urcnd
coaste pieptie de piatr i crmid, semnnd mai curnd a cascade mpietrite dect a
scri, Defarge, temnicerul i Jacques Trei, inndu-se de bra, naintau cu toat graba. Ici,
colo, mai ales la nceput, viitura uman ddea peste ei i-i mtura din cale; dar cnd
isprvir de cobort i ncepur s se care pe scara n melc a unui turn, nu-i mai ajunse
nimeni. Strivit aici de grosimea apstoare a zidurilor i a bolilor, vijelia care pustia
fortreaa i mprejurimile ei nu rzbea dect ca un vaier surd, nbuit, de parc vuietul
din care veneau le nimicise auzul. Temnicerul se opri la o u scund, vr o cheie ntr-un
lact zngnitor, mpinse cu greutate ua i spuse, n timp ce ptrundeau cu toii nuntru
ndoindu-i spinarea:
O sut cinci, Turnul de Nord.
Cocoat foarte sus n zid, era o ferestruic zbrelit, fr geam, astupat cu o
piatr, astfel nct, ca s poi zri o dr de cer, trebuia s te apleci sub ea i s priveti n
sus. Mai n fund, era i o mic vatr, cu deschiderea btut n brne. n vatr, jos, se
vedea o grmjoar de cenu fulguit. n brlog se gsea un scuna, o msu i un pat
de paie. Pereii erau negri ca smoala i pe unul atrna un inel de fier ruginit.
Plimb ncet lumina torei pe ziduri, aa ca s le pot vedea, porunci Defarge
temnicerului.
Omul se supuse i Defarge urmri ndeaproape micarea petei de lumin.
Oprete-te! Uite aici, Jacques!
A. M.! cri Jacques Trei, citind parc cu lcomie.

Alexandre Manette, i opti Defarge la ureche, trasnd conturul literelor cu


arttorul lui tuciuriu, adnc nsmnat de pulberea de puc. i uite ce-a mai scris aici:
Un biet medic. i, fr ndoial, tot el a scrijelit i calendarul sta pe piatr. Ce ii n
mn? O rang? Ia d-o-ncoa!
Defarge avea nc n mn aprinztorul tunului. Fcu pe loc schimb de unelte i,
rsucindu-se spre scunaul i msua mncate de cari, le fcu ndri din cteva izbituri.
ine lumina mai sus! strig mnios ctre temnicer. Jacques, caut cu atenie
printre cioturile astea. Uite, ia cuitul meu, i spuse aruncndu-i-l. Spintec patul sta i
caut printre paie. Hei, tu de colo, ine lumina mai sus!
Aruncndu-i temnicerului o privire amenintoare, se ls pe brnci n faa
cminului i, uitndu-se pe horn n sus, izbi cu ranga de-o parte i de alta i o folosi n
chip de prghie, ca s desprind grtarul de fier ce astupa vatra. Dup cteva minute,
ncepu s plou cu praf i moloz, astfel nct trebui s-i fereasc faa; scormoni cu mare
grij n moloz, i-n grmjoara de cenu, i ntr-o crptur din vatr n care-i lunecase
sau n care i se prinsese ranga.
N-ai aflat nimic nici n lemn i nici n paie, Jacques?
Nimic.
Hai s le adunm la un loc n mijlocul celulei. Aa! Hei, tu de colo, d-le foc!
Temnicerul ddu foc micului morman care se aprinse cu o par nalt i fierbinte.
ndoindu-se din nou din ale ca s poat iei din brlogul scund, lsar focul s ard i
fcur cale-ntoars spre curtea nchisorii; pe msur ce coborau, preau s-i recapete
simul auzului, pn ce se pomenir din nou n mijlocul puhoiului pustiitor.
Valurile se ridicau i se sugeau, n cutarea chiar a lui Defarge. Mahalaua SaintAntoine voia s-i aib n frunte vinarul n chip de gard a guvernatorului care aprase
Bastilia i trsese n mulime. Altminteri, guvernatorul n-ar fi fost condus la Primrie spre
a fi judecat. Altminteri, guvernatorul ar fi dat bir cu fugiii, i sngele poporului (ajuns
brusc la pre, dup ani i ani n care nu avusese nici o valoare) ar fi rmas nerzbunat.
n urltorul univers de patimi i glcevi care prea s-l mpresoare pe acel vechi i
crunt slujba, bttor la ochi n mantaua-i cenuie cu viputi roii, nu exista dect o
singur siluet neclintit, i aceasta era a unei femei.
Iat-l pe soul meu, strig femeia artnd cu mna. Iat-l pe Defarge!
Sttea nemicat, lng cruntul slujba, i nemicat rmase; rmase nemicat
alturi de el, n timp ce Defarge i ceilali l purtar de-a lungul strzilor; rmase
nemicat alturi de el cnd ajunser aproape la destinaie i mulimea din spate ncepu
s-l nghionteasc; rmase nemicat alturi de el cnd ploaia de lovituri de cuit i de
pumn cu greu stvilit pn atunci ncepu s se reverse; era att de aproape de el,
nct, atunci cnd czu mort sub junghere, femeia, brusc nsufleit, i puse talpa
piciorului pe grumazul lui i, cu crncenu-i pumnal de mult pregtit, i retez capul.
Sunase ceasul cnd cei din Saint-Antoine aveau s-i realizeze hidoasa inspiraie
de a spnzura oameni n locul felinarelor, pentru a arta omenirii cine sunt ei i ce-s n
stare s fac. Li se urcase sngele la cap, n timp ce sngele tiraniei i al dominaiei era la
picioarele lor mprtiat pe trepte la Primrie, unde zcea cadavrul guvernatorului
mnjind talpa pantofului cu care madame Defarge clcase peste grumazul destinat
mutilrii.

Cobori felinarul acela! strigau oamenii, dup ce se zgiau n jur, cutnd un


nou mijloc de a semna moartea; uite unul dintre ostaii guvernatorului care trebuia s-i
stea de paz!
Santinela se nla blbnindu-se, iar fluxul mrii se prvlea mai departe.
O mare cu ape cernite i amenintoare, cu valuri care se nclecau zdrobitor unul
peste cellalt, cu adncuri nc nesondate i cu puteri nc necunoscute. Marea
necrutoare, umflndu-se n contururi tulburi, n glasuri de rzbunare, n chipuri clite-n
cuptorul suferinei pn ce mila nu mai putea lsa nici o urm asupr-le.
Dar n acest ocean de chipuri pe care pulsa cu nsufleire tot ce nseamn mnie i
cruzime, existau dou grupuri de fee cte apte n fiecare grup contrastnd att de
puternic cu toate celelalte, nct niciodat valurile mrii, n rostogolirea lor, n-au purtat
epave mai de neuitat. apte fee de pucriai, eliberai pe neateptate de vijelia ce se
abtuse peste mormintele lor, fuseser deodat nlate deasupra mrii de capete: apte
fee nspimntate, pierdute, uimite i nmrmurite, de parc venise ziua Judecii de
Apoi, iar cei ce se veseleau n juru-le ar fi fost doar duhuri rtcitoare. Celelalte apte fee
nlate deasupra capetelor erau apte chipuri de mori, ai cror ochi pe jumtate orbi, pe
sub pleoapele lsate, ateptau ntr-adevr Judecata de Apoi. Fee mpietrite n ateptare;
fee aflate mai curnd ntr-un nfricotor repaos, dup care vor fi nevoite s-i nale
pleoapele i, cu buze livide, s rosteasc mrturia: Tu eti de vin!
apte prizonieri eliberai, apte capete nsngerate nfipte n pari, legtura de chei
a blestematei fortree cu opt turnuri, cteva scrisori i alte documente ale captivilor
ntemniai n trecut i care de mult muriser de inim rea acestea, sau cam acestea, erau
trofeele pe care le escortau paii cu prelung ecou ai celor din Saint-Antoine, pe strzile
Parisului, n miez de iulie a anului una mie apte sute optzeci i nou.
Capitolul XXII.
MAREA CONTINU S CREASC.
Trecuse abia o sptmn de frenezie de cnd Saint-Antoine i ndulcise, atta
ct se pricepuse, dramul de pine neagr i amar cu deliciul mbririlor i felicitrilor
freti, cnd madame Defarge se i gsea, ca de obicei, la tejghea, prezidnd asupra
muteriilor. Madame Defarge nu mai purta un trandafir n pr, pentru c marea frie a
iscoadelor devenise, chiar n aceast singur sptmn, foarte prevztoare i-i pusese
ndejdea n mila Celui de Sus. Felinarele strzii li se legnau cu prevestiri sinistre
deasupra capetelor.
Madame Defarge, cu braele la piept, edea n lumina i-n aria dimineii
contemplnd vinria i strada. i-n una i-n cealalt tndleau cteva cete de oameni,
jegoi i jigrii, emannd ns un vizibil sim al puterii, ntronat deasupra mizeriei. Cea
mai zdrenroas scufie de noapte, tuflit strmb pe cel mai nenorocit dintre capete, prea
s poarte aceeai diabolic semnificaie: tiu ct de greu e pentru mine, purttorul
acestei bonete; dar tu tii ct de uor e pentru mine, purttorul acestei bonete, s nimicesc
viaa din tine? Fiecare bra despuiat i scheletic, care zcuse pn atunci fr lucru, avea
acum n fa perspectiva unei ocupaii: aceea de a lovi. Degetele femeilor care mpleteau
fuseser viciate de experiena c puteau sfia. n nfiarea cartierului Saint-Antoine se
ivise o schimbare; de sute de ani se dltuise, pe ndelete, aceast nou imagine, dar
ultimele lovituri de ciocan i fixaser cu fermitate expresia.

Madame Defarge o studia cu o reinut aprobare, aa cum numai conductoarei


femeilor din Saint-Antoine i se cuvenea. Alturi de ea, edea, mpletind, nevasta scund,
durdulie, a unui bcan hmesit, avnd i doi copii pe deasupra; acest aghiotant i i
ctigase porecla de Rzbunarea.
Sst! fcu Rzbunarea. Ia ascult! Cine vine?
Ca i cum s-ar fi dat brusc foc unei trmbe de praf de puc strnit la marginea
cartierului Saint-Antoine i mnat pn-n ua vinriei, aa izbucni deodat un murmur
de voci care se propag rapid pe tot parcursul.
E Defarge, spuse madame. Linite, patrioi!
Defarge ddu buzna nuntru cu rsuflarea tiat, i smulse din cap scufia roie
i-i plimb privirile de jur-mprejur.
Ascultai cu toii! vorbi din nou Madame. Ascultai la ce spune!
Defarge sttea n picioare gfind, proiectat pe un fundal de ochi scprtori i de
buze ntredeschise, care se alctuise n afara uii; toi cei dinuntru se ridicaser n
picioare.
Vorbete, brbate! Ce este?
Veti de pe lumea cealalt!
Cum aa? strig madame cu dispre. De pe lumea cealalt?
V amintii cu toii de btrnul Foulon, care a spus poporului flmnd c n-are
dect s mnnce iarb i care a murit ajungnd n iad?
Cu toii, izbucni un glas din toate gtlejurile.
Vetile sunt n legtur cu el. E printre noi.
Printre noi? izbucnir iari ntr-un glas. Nu-i mort?
Nu-i mort! Se temea att de tare de noi i pe bun dreptate nct s-a
prefcut mort i i-a ticluit o fals i pompoas nmormntare. Dar l-au descoperit viu,
ntr-o ascunztoare la ar, i l-au adus aici. L-am vzut cu ochii mei mai adineauri, n
drum spre Primrie, n chip de prizonier. Am spus c avea dreptate s se team de noi.
Rspundei cu toii. Avea sau nu?
Acel mizerabil pctos btrn, avnd mai bine de trei ori douzeci de ani plus
zece, dac n-ar fi tiut rspunsul pn atunci, ar fi trebuit s aud rcnetul ce-a urmat.
Veni apoi un moment de tcere adnc. Defarge i nevasta lui se uitar, fr a
clinti, unul la cellalt. Rzbunarea se aplec i ndat se auzi duruitul unei tobe pe care o
ridic de jos, de sub tejghea.
Patrioi, strig Defarge cu glas hotrt, suntem gata?
Pe dat, pumnalul se ivi n cingtoarea doamnei Defarge; toba bubui n strad, de
parc zburase, ca prin farmec, o dat cu toboarul; iar Rzbunarea, scond strigte
nspimnttoare, flfindu-i braele n jurul capului de parc-ar fi fost toate cele
patruzeci de Furii la un loc, detun din cas-n cas, strnind femeile.
Brbaii erau cumplii n furia sngeroas cu care priveau pe geam, nfcau orice
arm le cdea n mn i se alturau puhoiului din strad; dar femeile ofereau o privelite
menit s-i nghee sngele n vine. Se smulgeau de la amrtele de treburi casnice pe
care le ngduie srcia lucie, se smulgeau de lng copii, de lng btrnii i bolnavii
ghemuii pe podeaua neacoperit, lihnii i goi, i alergau cu prul despletit, mboldinduse una pe cealalt, i fiecare pe ea nsi, n marea nebunie, cu cele mai slbatice ipete i
gesturi. Blestematul de Foulon a fost prins, soru-mea! L-au prins pe btrnul Foulon, fii-

mea! i alte zeci de femei nvleau peste ele, btndu-se cu pumnii n piept, smulgndui prul din cap i zbiernd: Foulon e n via! Foulon care a spus poporului nfometat c
n-are dect s mnnce iarb! Foulon care i-a spus btrnului meu tat c n-are dect s
mnnce iarb, cnd n-am avut un codru de pine s-i astmpr foamea! Foulon care a
spus pruncului meu c n-are dect s mnnce iarb cnd ele mi-au secat de-attea
nevoi! Oh, Preasfnt Maic a Domnului! Foulon! Oh, Cerule, ct am mai ndurat! auziim, voi, pruncul meu mort i tatl meu pe moarte: jur n genunchi, ngenuncheat pe
aceste pietre, jur c am s v rzbun! Soi i frai, i voi flci tineri, dai-ne sngele lui
Foulon, dai-ne capul lui Foulon, dai-ne inima lui Foulon, dai-ne trupul i sufletul lui
Foulon, sfrtecai-l pe Foulon n buci i ngropai bucile n pmnt ca s creasc iarb
din el!
Cu asemenea strigte, zeci de femei, biciuite de o furie oarb, se lsau trte n
vrtej, lovind i sfiind carnea semenelor lor, pn cdeau ntr-un soi de lein al urii i
numai brbaii le salvau s nu fie clcate n picioare de mulime.
Cu toate astea, nu se pierdu nici un moment; nici un moment! Foulon se gsea la
Primrie i s-ar fi putut s le scape. i aa ceva nu trebuia s se ntmple! Nu, dac SaintAntoine i cunotea propriile-i amaruri, i insulte, i nedrepti. Brbai i femei narmate
se adunar n plc i strbtur cartierul cu atta grab, trgnd dup ei ntreaga drojdie
cu asemenea putere de absorbie, nct un sfert de or mai trziu Saint-Antoine nu mai
oploea la sn dect nite babe i civa nci miorlii.
Nu! Se nghesuir cu toii pn la asfixiere n sala de judecat unde se afla
btrnul acela hd i corupt i se revrsar n spaiile libere din jur i n strzile vecine.
Familia Defarge, so i soie, Rzbunarea i Jacques Trei se nfipseser n primul rnd, nu
departe de cel judecat.
Ia te uit! strig madame, artnd cu vrful pumnalului. Ia te uit la ticlosul
btrn legat n funii. Bun idee a avut cine i-a legat un smoc de iarb la spate. Ha, ha!
Bun idee! N-are dect s-o mnnce!
Madame i vr pumnalul la subioar i btu din palme ca la teatru.
Oamenii care se aflau n spatele ei explicar celor din spatele lor pricina veseliei,
i acetia explicar altora din spate, pn cnd strzile nvecinate rsunar de ropotul
btilor din palme. Tot aa, n timpul celor dou sau trei ceasuri de vorb lung, ct, se
vnturar banie ntregi de cuvinte, semnele dese de nerbdare pe care le ddea madame
Defarge fur preluate, cu mare repeziciune, de cei din deprtare: cu att mai uor cu ct
unii din cei ce se craser pe ornamentele arhitecturale ale zidurilor exterioare, ca s
poat privi pe fereastr, o cunoteau bine pe madame Defarge i acionau n chip de
telegrafie fr fir ntre ea i gloata din strad.
n cele din urm, soarele se ridic n cumpna cerului i arunc o raz blnd, ca
un simbol de speran sau de ocrotire, drept pe cretetul btrnului prizonier. Asemenea
favoare nu mai putea fi ndurat; ntr-o secund, bariera de praf i de pleav care rezistase
surprinztor de mult vreme se spulber n cele patru vnturi i Saint-Antoine tbr pe
el!
Faptul fu cunoscut pe dat, pn la cea mai ndeprtat grani a mulimii.
Defarge n-avusese dect s sar peste o bar i peste o mas, ca s nface mizerabila
epav ntr-o mbriare mortal madame Defarge l urmase i-i nfipsese mna ntruna din funiile cu care era legat, Rzbunarea i Jacques Trei nu-i ajunseser nc din

urm, iar cei de la ferestre nu apucaser s tabere n sal, ca psrile de prad ce se


npustesc de pe ramurile de sus cnd ntreg oraul pru s reverbereze strigtul:
Scoatei-l afar! Aducei-l la felinar!
Jos, sus, cu capul nainte pe treptele edificiului; ba n genunchi, ba n picioare; ba
pe spate; trt, izbit, sufocat de ghemotoacele de iarb i de paie pe care i le zvrleau sute
de mini n fa; sfrtecat, stlcit, gfind, sngernd, dar necontenind s implore i s
cereasc ndurare; ba vehement nsufleit de agonia de a aciona, nconjurat de un mic
spaiu liber cnd gloata se trgea ndrt ca s vad mai bine; ba ca o buturug moart,
trit printr-o pdure de picioare; fu ridicat la primul col de strad, unde atrna umil
dintre fatalele felinare, i abia acolo madame Defarge i ddu drumul asemenea pisicii
care las oarecele din ghear i-l privi cu calm, n tcere, n timp ce oamenii fceau
pregtirile, iar btrnul o implora; n timp ce femeile l zgriau cu furie, iar brbaii
cereau nenduplecai s fie omort cu iarb n gur. l ridicar o dat, funia se rupse i-l
culeser de pe jos, cu zbierete; l ridicar a doua oar, funia se rupse i-l culeser de pe
jos, cu rcnete; a treia oar, funia se ndur de el i-l inu; curnd, capul i fu nfipt ntr-un
par, cu destul iarb n gur ca ntreg cartierul Saint-Antoine s poat dansa de bucurie la
vederea lui.
Dar treburile crude ale acestei zile nc nu ajunseser la capt, fiindc SaintAntoine atta url i se nfurie, nct, sngele porni s-i clocoteasc din nou n vine cnd
auzi, pe nserat, c ginerele rposatului, alt duman i despot al poporului, urma s fie
adus la Paris, sub escorta a cinci sute de clrei. Saint-Antoine nscrise crimele acestuia
pe cocogea buci de hrtie, puse mna pe el l-ar fi smuls i din snul unei armate ca
s-i in tovrie lui Foulon i propi capul i inima n pari, apoi, ntr-un convoi
hait de lupi plimb pe strzi cele trei trofee ale zilei.
nainte de a se fi lsat ntunericul nopii, brbaii i femeile se ntoarser la ncii
care scnceau de foame. i atunci, mizerele brutrii fur asediate de iruri lungi de
oameni ce ateptau cu rbdare s cumpere pinea rea; i n timp ce ateptau cu stomacuri
goale i leinate, amgeau timpul mbrindu-se ca s celebreze triumfurile zilei, pe
care le ncununau acum cu sporovieli. Treptat, iragurile de zdrenroi se scurtar i se
mprtiar; i atunci luminiele firave pornir s licreasc n ferestruicile nalte, iar n
strad fur aprinse focuri firave, la care vecinii gteau n comun, nfulecndu-i apoi
bucatele n prag.
Cin puintic i nendestultoare, lipsit de carne sau de vreo zeam care s
moaie pinea proast. i totui, fria uman infuza vigoare n merindele uscate i scpra
scntei de voie bun. Tai i mame care-i dduser greu obol la grozviile zilei se jucau
acum blajin cu copilaii costelivi; i ndrgostiii, avnd asemenea lume n jurul lor i n
faa lor, se iubeau i sperau.
Se crpa de ziu cnd ultimul grup de muterii prsi vinria lui Defarge, iar
acesta se adres consoartei sale:
n cele din urm, scumpa mea, o vzurm i pe asta!
O vzurm! replic madame. Sau aproape.
Saint-Antoine dormea, cei doi Defarge dormeau; pn i Rzbunarea dormea
alturi de bcanul ei hmesit, iar toba se odihnea. Glasul tobei era singurul din SaintAntoine pe care sngele i pripa nu-l schimbaser. Rzbunarea, pzitoarea tobei, ar fi
putut s-o detepte i s-o fac s griasc pe acelai glas, ca i mai nainte de a fi czut

Bastilia sau de a fi fost prins Foulon; dar nu la fel se petreceau lucrurile cu glasurile
brbailor i femeilor din mahalaua Saint-Antoine.
Capitolul XXIII.
SE NAL FOCUL.
Se petrecuse o schimbare n satul n care optea fntna i unde reparatorul de
drumuri o pornea zi de zi s ciocneasc bolovanii, din care storcea doar atta frm de
pine ct s nu moar. nchisoarea de pe mgur nu mai prea att de impuntoare ca
odinioar; o pzeau ostai, dar nu prea muli; iar pe ostai i pzeau ofierii, dar niciunul
dintre acetia n-ar fi pus mna n foc pentru ce-aveau s fac oamenii lui tiau doar un
lucru: c, probabil, n-au s fac ceea ce li se va ordona.
Departe, se aternea un inut pustiit, unde nu se mai vedea nimic dect
amrciune. Fiecare frunz, fiecare fir de iarb, fiecare spic de gru erau tot att de
nchircite ca i srmanul i necjitul popor. Toate erau la pmnt, abtute, apsate,
strivite. Case, garduri, dobitoace, brbai, femei, copii, i pmntul care-i purta toate,
mcinate pn-n mduv.
Monseniorii (adeseori gentilomi de valoare luai ca indivizi) dduser un lustru
cavaleresc tuturor lucrurilor, constituiser o galant pild a unei viei de lux i strlucire,
pus n slujba unor scopuri i mai strlucitoare; monseniorii, luai ns ca o clas,
aduseser lucrurile, ntr-un fel sau altul, la starea n care se gseau. Ciudat c Natura,
conceput anume pentru monseniori, se putea veteji i slei att de repede! Se vede treaba
c exista pe undeva o lips de prevedere n aranjamentele eternitii! Dar asta era situaia;
i dup ce supseser i ultimul strop de snge din piatr seac, dup ce ultimul urub al
roii de tortur fusese att de des rsucit nct prada dinuntru se nruise la pmnt. Iar
acum roata se nvrtea n gol, nemaiavnd ce s sfrtece, monseniorii ncepuser s fug
din faa unui fenomen att de vulgar i de inexplicabil.
Dar nu acestui fapt se datora schimbarea ivit n satul sta i n altele ca el. Timp
de zeci i zeci de ani monseniorul tescuise i storsese satul, dar rareori l fericise cu
prezena sa, cu excepia distractivelor vntori ba vnnd poporul, ba vnnd lighioane
pentru a cror prezervare monseniorul ngrdea domenii speciale de o slbticie barbar
i crud. Nu. Schimbarea consta mai curnd n apariia unor chipuri ciudate din straturile
de jos dect n dispariia chipurilor de nalt distincie, cizelate, sanctificate ale
monseniorilor.
Cci n acele timpuri, pe cnd reparatorul de drumuri trudea singuratic n rn,
gndurile nvrtindu-i-se, n cea mai mare parte a timpului, n jurul faptului c avea tot.
Att de puine merinde pentru cin pe ct de mare i-ar fi fost pofta, n acele timpuri, zic,
cnd i nl ochii de la munca lui singuratic i cuprinse privelitea, vzu apropiindu-se
o siluet grosolan, venind pe jos, de felul celor care odinioar se iveau foarte rar peacele meleaguri. Pe msur ce strinul se apropia, reparatorul de drumuri desluea, fr s
se mire, c era un om hirsut, cu o nfiare ca de barbar, nalt, nclat cu saboi greoi de
lemn uri chiar i pentru ochii reparatorului de drumuri, ncruntat, aspru, tuciuriu, smolit
de praful i noroiul zbicit al multor drumuri, jilav de umezeala pmnturilor mocirloase,
zdrelit de ghimpii i frunile i muchiul multor scurtturi prin pdure.
Asemenea om venea acum spre el, ca o artare, n amiaza mici zile de iulie, n
timp ce reparatorul edea pe un morman de pietre sub un terasament, adpostindu-se pe
ct putea de o ploaie cu grindin.

Omul se uit la el, se uit la satul pitit n vale, la moar i la nchisoarea de pe


mgur. Dup ce identific toate acestea n mintea lui nceoat, vorbi ntr-un dialect de
abia nteligibil:
Cum mai merge, Jacques?
Toate-s bune, Jacques.
Atunci bate palma!
i strnser minile i omul se aez alturi de el, pe grmada de pietre.
Ai prnzit?
Acu nu se mai mnnc dect la cin, rspunse reparatorul de drumuri cu o
fa lihnit.
Aa-i moda, mormi omul. Peste tot unde-am fost, nicieri n-am vzut s se
mai prnzeasc.
Scoase o pip nnegrit, o umplu, o aprinse cu o cremene i-un amnar i trase din
ea cu sete; apoi o ndeprt de buze i pic n ea ceva ce inea ntre degetul mare i
arttor i care scoase o flacr vioaie, mistuindu-se apoi nitr-o pufnire de fum.
Bate palma!
Era rndul reparatorului de drumuri s rosteasc aceste cuvinte, dup ce observase
operaia de mai sus. i strnser din nou minile.
La noapte? ntreb reparatorul.
La noapte, rspunse omul, vrndu-i din nou pipa ntre buze.
Unde?
Aici.
Omul i reparatorul de drumuri rmaser aezai pe movila de pietri, uitndu-se
n tcere unul la cellalt, n timp ce grindina cdea ntre ei ca o miniatural arj de
gloane, pn cnd cerul ncepu s se limpezeasc peste sat.
Arat-mi, zise drumeul, urcnd pe sprnceana dealului.
Uite colo, rspunse reparatorul de drumuri, ntinznd degetul. Cobori n sat, o
iei nainte pe uli, treci de fntn
Pe dracu! i retez cellalt vorba, plimbndu-i ochii peste privelite. N-o iau
pe nici o uli i nu trec de nici o fntn. Ei?
Ei! La vreo dou leghe sub coama dealului stuia de peste sat
Bun. Cnd isprveti lucrul?
La asfinit.
Vrei s m trezeti nainte de-a pleca? Am umblat dou nopi la rnd fr s
nchid un ochi. Dup ce-mi termin pipa, o s adorm ca un prunc. Vrei s m trezeti?
De bun scam.
Drumeul i fum pipa pn la capt, i-o vr n sn, i scoase saboii grei de
lemn i se ntinse pe spate, peste grmada de pietre. Nu trecu mult i adormi butean.
Pe msur ce reparatorul de drumuri trudea la munca lui. Iar norii de grindin,
loptnd mai departe, dezgoleau dre i frnturi de cer luminos ce rsfrngeau sticliri de
argint peste privelite, omuleul (care purta acum o bonet roie n locul epcii lui
albastre) prea fascinat de silueta ce se odihnea pe bolovani. Privirile i se ntorceau att
de des spre drume, nct i folosea uneltele mecanic i, s-ar fi zis, cu foarte puin spor.
Faa armie, prul i barba negre i hirsute, boneta grosolan de ln roie,
mbrcmintea pestri, crpit, din stof esut n ca i piei proase de animale, trupul

bine cldit, dar slbit, de mizerie, l umpleau, pe reparator, de un respect amestecat cu


groaz. Drumeul venea de departe, i picioarele-i erau ostenite, tlpile nsngerate;
saboii mari, ndesai cu frunze i iarb, l mpovraser la attea leghe de drum, iar
mbrcmintea i era numai zdrene. Aplecndu-se deasupra celui adormit, reparatorul de
drumuri ncerc s zreasc arme secrete ascunse n sn sau cine tie unde; dar nu fu
chip, pentru c omul dormea cu braele ncruciate peste piept, tot att de strns pe ct de
strnse i erau i buzele. Oraele ntrite, cu baricadele lor, grzi, pori, tranee, puni
mobile, i se preau reparatorului lesne de ptruns pe lng acest cetean. i cnd i
nl ochii dinspre cel adormit ctre orizont, vzu, n nchipuire, figuri asemntoare, ce
nu cunoteau piedic n cale, ndreptndu-se spre oraele de pe ntreg cuprinsul Franei.
Omul dormi adnc, nepstor la ropotele de grindin i la rstimpurile de
nseninare, la peticele de soare ce-i jucau pe fa i la cele de umbr, la dansul, pe trupul
lui, al cristalelor de ghea pe care asfinitul le prefcea n diamante, pn cnd soarele
cobor adnc nspre apus, iar cerul se ncinse n vpi. Atunci, reparatorul de drumuri,
dup ce-i adun uneltele i boarfele, pregtindu-se s coboare n sat, l trezi:
Bun! fcu drumeul ridicndu-se ntr-un cot. Va s zic dou leghe sub coama
dealului?
Cam aa.
Cam aa. Bun!
Reparatorul de drumuri o porni spre cas, cu praful sltndu-i n fa pentru c
dintr-acolo btea vntul, i curnd ajunse la fntn, strecurndu-se printre vitele sfrijite,
aduse la adpat i prnd s uoteasc i ctre acestea aa cum uotea ctre ntreg satul.
Dup ce satul i lu srccioasa cin, nu se vr n pat, aa cum se ntmpla de obicei, ci
iei din nou n prag i rmase acolo. l cotropise o ciudat dorin de cercetare a cerului,
dar numai ntr-o singur direcie. Monsieur Gabelle, mai mare peste slujbaii satului,
ncepu s fie stnjenit; se coco de unul singur pe acoperiul casei i se zgi i el n
aceeai direcie; pitindu-se pe dup horn, privi n jos la feele cuprinse de ntuneric de pe
lng fntn i trimise apoi vorb paracliserului, care inea cheile bisericii, c n scurt
timp s-ar putea s fie nevoie s trag clopotul de alarm.
ntunericul se ndesea. Arborii din jurul vechiului castel, care-i strjuiau
singuratica izolare, se nfiorar n vntul care se strni, ca i cum ar fi ameninat masiva i
ntunecata cldire. Ploaia iroia slbatic pe cele dou rnduri de trepte ale terasei i
ciocnea n ua din fa, ca un vestitor grbit ce-ar fi vrut s-i detepte pe cei dinuntru;
sinistre rbufniri de vnt se strecurau n sala cea mare, printre vechile sulii i pumnale,
i-o porneau, vitndu-se, n sus pe scri, zbuciumnd draperiile patului n care dormise
ultimul marchiz. Dinspre rsrit, apus, miaznoapte i miazzi, prin desiul pdurilor,
patru figuri hirsute, cu clctura grea, striveau iarba nalt i frngeau ramurile, naintnd
cu luare-aminte pentru a se ntlni n curtea castelului. i patru lumini nir aici, apoi se
ndeprtar fiecare n alt direcie, i totul fu iar nghiit de ntuneric.
Dar nu pentru mult vreme. Peste puin, n chip straniu, castelul ncepu s se
contureze ntr-un soi de radiaie a sa proprie, de parc devenea luminiscent. Apoi o
fulgerare scnteietoare erpui dincolo de arhitectura faadei, alegnd poriunile
transparente i reliefnd balustradele, arcadele i ferestrele. Dup care se avnt n sus, se
li i se ntei. Curnd pe ferestre nir limbi de foc, iar chipurile de piatr, deteptate,
se holbar prin pllaie.

Un murmur slab se isc n jurul castelului, venind de la puinii oameni care mai
slluiau pe acolo, i curnd se auzi zgomot de cal neuat i de galop. Pinteni dai
calului, i galopat prin ntuneric, hurile zvrlite n aer, lng fntna satului, i animalul
nspumat oprit drept n ua domnului Gabelle.
Ajutor, Gabelle! Ajutor, voi toi!
Clopotul de alarm btu nerbdtor, dar nici un alt ajutor (de-ar fi fost cu putin
vreunul) nu se ivi. Reparatorul de drumuri i dou sute cincizeci de prieteni ai si stteau
lng fntn, cu braele ncruciate la piept, privind coloana de foc de pe cer. Are vreo
patruzeci de picioare nlime, ziceau posaci; dar nu se micau din loc.
Clreul de la castel i calul nspumat tropir din nou prin sat, lund-o pe
povrniul pietros, spre nchisoarea de pe mgur. n poart, un grup de ofieri priveau la
foc; ceva mai departe, o ceat de soldai.
Ajutor, domnilor ofierii! Castelul e n flcri; lucruri de valoare ar mai putea
fi salvate printr-un ajutor dat la timp. Ajutor! Ajutor!
Ofierii se uitar ctre soldaii care priveau la foc; nu ddur nici un ordin; i
rspunsul exprimat prin nlri din umeri i buze mucate cu obid nsemna: Trebuie s
ard!
Cnd clreul ropoti iar pe deal n jos i de-a lungul uliei, satul era scldat n
lumin. Reparatorul de drumuri i cei dou sute cincizeci de prieteni ai si, inspirai toi
ca unul de ideea iluminatului, dduser buzna n case i puseser lumnri aprinse n
fiecare ochi de geam. Marea i deplina srcie i fcu s mprumute lumnrile, n chip
cam aspru, de la domnul Gabelle; i cnd slujbaul avu o clip de reinere i de ovial,
reparatorul de drumuri, pe vremuri att de docil n faa autoritii, fcu observaia c
trsurile sunt foarte potrivite pentru focuri de cmp, iar caii de pot s-ar prji de minune.
Castelul fu lsat s scapere i s ard n legea lui. n vuietul i urletul vltorii, un
vnt fierbinte, strnit de-a dreptul din prjolul iadului, pru s sufle cldirea cu totul de pe
faa pmntului. Pe msur ce vlvtaia se umfla sau se subia, chipurile de piatr preau
s se zvrcoleasc n spasme. Cnd mormane de piatr i de lemn se nruir, chipul cu
cele dou crestturi pe nri se ntunec brusc; curnd ns se ivi din nou din perdeaua de
fum, de parc-ar fi fost faa crudului marchiz, aflat n mare primejdie, luptndu-se cu
locul.
Castelul arse pn-n temelie; arborii cei mai apropiai, mucai de foc, se uscar i
se scorojir; arborii mai deprtai, lund foc i ei, mprejmuir edificiul cu o nou pdure
de fum. n bazinul de marmur al havuzului clocoteau plumbul i oelul topit, iar apa
secase; vrfurile conice, n form de stingtoare de lumnri, ale turnurilor, se topiser ca
gheaa la fierbineal i se prelingeau n patru priae de flcri. Crpturi i plesnituri
adnci se cscau pe ziduri, ca ntr-un proces de cristalizare; psri nucite se roteau n jur
i picau n cuptor; patru fpturi aprige i croiau cale spre rsrit, apus, miaznoapte i
miazzi, de-a lungul drumurilor nfurate n zbranicul nopii, cluzite de farul pe carel aprinseser, ndreptndu-se ctre o alt destinaie. Satul iluminat puse mna pe clopotul
de alarm i-l fcu s sune de bucurie.
Dar nu numai att; satul, nfierbntat de foamete, de foc, de dangtul clopotului, i
chibzuind c domnul Gabelle avea ce avea cu strngerea chiriilor i a birurilor dei n
ultima vreme Gabelle adunase puine biruri i nici o para din chirie deveni nerbdtor
s aib o ntrevedere cu el i, mpresurndu-i casa, l som s se prezinte n persoan la o

discuie. Drept care, Gabelle i baricad zdravn ua i se retrase s in sfat cu sine


nsui. Rezultatul acestei conferine fu c Gabelle se piti pe acoperiul casei, n dosul clii
de couri; hotrt ca, n caz c gloata va sparge ua (era un meridional mic de stat, cu o
fire rzbuntoare), s sar peste parapet, cu capul nainte, i s zdrobeasc un om sau doi
din cei de jos.
Probabil c domnul Gabelle a petrecut, o noapte, lung acolo sus, cu castelul
ndeprtat n chip de lumnare i cu btile n ua lui, mbinate cu clopotul vesel, n chip
de muzic. Grea ncercare, s petreci o ntreag noapte de var pe marginea unui ocean
de smoal, gata s execui plonjonul pentru care se hotrse domnul Gabelle. Dar zorii
prietenoi ivindu-se n cele din urm i lumnrile pripite ale satului scurgndu-se n
ururi de cear, mulimea, din fericire, se mprtie, iar Gabelle putu n sfrit s coboare.
Pe o raz de o sut de mile de acolo i n lumina altor focuri, existaser slujbai
mai puin norocoi n acea noapte i n alte nopi, pe care rsritul soarelui i prinsese
spnzurnd deasupra strzilor odinioar panice, unde se nscuser i crescuser; i mai
existau, de asemenea, steni i oreni mai puin norocoi dect reparatorul de drumuri i
prietenii lui, ceteni pe care slujbaii i militarii i nfrnseser i pe care-i nlau acum
n treang. Dar, orice-ar fi fost, cele patru figuri aprige i croiau neobosit drum spre
rsrit, apus, miaznoapte i miazzi; i, oricine-ar fi atrnat n treang, focul prjolea. i
niciunul dintre slujbai, orict de tare ar fi fost la matematic, n-ar fi putut calcula
nlimea spnzurtorii care s se poat preface n ap i s sting focul.
Capitolul XXIV.
ATRAS CTRE STNCA DE MAGNET.
Trei ani de furtun se scurser astfel, ntre focul care cretea i marea care se
umfla pmntul fiind cutremurat de izbirea apelor unui ocean nfuriat ce nu cunotea
reflux, ci doar un flux tot mai nvalnic, spre spaima i uimirea privitorilor de pe rm. De
trei ori, ziua de natere a micuei Lucie fusese esut, cu firul de aur, n panica urzeal a
vieii din cminul ei.
Multe nopi i multe zile locatarii casei ascultaser ecourile strzii i inimile li se
strnseser cnd auziser vlmagul de picioare. Cci n mintea lor, paii care li se
nzreau erau tropotul unui popor impetuos, naintnd sub un drapel rou n ara lor.
Clasa monseniorilor se dizolvase prin fenomenalul fapt c nimeni nu-i mai preuia; c
erau att de puin dorii n Frana, nct i puneau viaa n primejdie pentru a o putea
prsi. Asemenea rnoiului din poveste, care s-a dat peste cap ca s-l fac pe Aghiu s
i se nfieze, dar cnd a pus ochii pe el atta s-a nspimntat, nct nu numai c nu i-a
putut pune Necuratului vreo ntrebare, dar a luat-o la sntoasa, tot aa i monseniorii,
dup ce ani de-a rndul au citit rugciuni de la coad la cap i au folosit tot felul de
farmece ca s strneasc diavolul, de cum l-au vzut, n toat grozvia lui, i-au i luat
picioarele la spinare.
Strlucitoarea orbit a Curii s-a fcut nevzut, altminteri ar fi devenit inta unui
uragan naional. Nu fusese nicicnd orbita unui ochi sntos ochiul avusese de mult
brna trufiei lui Lucifer, a dezmului lui Sardanapal i a orbirii de crti dar, oricum,
czuse i pierise. Curtea, ncepnd cu nucleul ei cel mai nchistat i pn la cele mai
ndeprtate cercuri putrede ale intrigii, corupiei i disimulrii, se dizolvase. Monarhia se
spulberase; fusese asediat n propriu-i palat i suspendat.

Venise luna august a anului una mie apte sute nouzeci i doi, iar clasa
monseniorilor se mprtiase n cele patru vnturi.
Dup cum era firesc, la Londra, cartierul general al monseniorilor i forul
ntrunirilor era Banca Tellson. Se spune c duhurile bntuie locurile pe care le frecventau
mai des n via; aa i monseniorii, fr o lescaie, bntuiau locul pe unde obinuiau s se
afle guineele lor. Mai mult, banca era locul unde rzbeau cel mai iute veti sigure din
Frana. i mai mult, Tellson era o instituie mrinimoas i acorda multe liberti vechilor
si clieni care deczuser din rang. i mai mult: acei nobili care prevzuser apropierea
urgiei i, temndu-se de jafuri sau confiscri, fcuser prudente transferuri la Banca
Tellson, puteau fi ntlnii acolo de ctre fraii lor n nevoie. La care trebuie adugat
faptul c orice nou-venit din Frana ddea un raport despre persoana sa i despre ultimele
nouti la Banca Tellson, aproape ca un lucru firesc. Din aceast multitudine de pricini,
Banca Tellson ajunsese la vremea aceea un fel de Burs a tirilor pentru nobilimea
francez; acest lucru era att de bine cunoscut tuturor i, prin urmare, informaiile
solicitate erau att de numeroase, nct firma Tellson scria uneori, pe o bucat de hrtie,
ultimele nouti i le afia n ferestrele bncii, pentru a putea fi citite de toi cei care aveau
drum pe lng Temple Bar.
ntr-o dup-amiaz fumegoas i ceoas, domnul Lorry edea la masa lui,
avndu-l n fa pe Charles Darnay, nclinat peste birou i vorbindu-i cu voce sczut.
Celula de peniten n care odinioar aveau loc ntlnirile cu firma fusese transformat
acum n Burs de tiri i era nesat pn la refuz. Scena se petrecea cam cu o jumtate
de or nainte de nchidere.
Cu toate c eti cel mai tnr om din lume, i spunea Charles Darnay cu
oarecare ovial, totui trebuie s-i spun c
neleg. C sunt prea btrn? ntreb domnul Lorry.
Vremea nestatornic, o cltorie lung, mijloace de transport nesigure, o ar
dezorganizat, un ora n care chiar i dumneata ai putea s nu fii n siguran
Dragul meu Charles, rspunse domnul Lorry cu jovial ncredere, niri tocmai
unele dintre raiunile n favoarea plecrii mele; nicidecum n defavoarea ei. Voi fi n
destul siguran; nimeni n-o s-i bat capul cu un moneag de aproape optzeci de ani,
cnd au atia alii mult mai vrednici s-i bat capul cu ei. Ct despre faptul c Parisul e
un ora dezorganizat, dac n-ar fi fost aa, nici n-ar fi fost nevoie s plece cineva de la
firma noastr de aici la firma noastr de acolo, i anume cineva care a cunoscut nainte
oraul i afacerile i care-i om de ncredere la Tellson. Iar n legtur cu drumul nesigur,
cu cltoria lung i vremea de iarn, pi dac n-a fi gata eu, dup atia ani de serviciu,
s ndur cteva inconveniente de dragul Bncii Tellson, atunci cine altul s-o fac?
A vrea s pot pleca eu, spuse Charles Darnay cu oarecare neastmpr, de
parc-ar fi gndit cu glas tare.
Nu zu! Ia uite cine se gsete s se mpotriveasc i s dea sfaturi! exclam
domnul Lorry. Ai vrea s poi pleca tu? Tu, care eti francez? Bun idee, n-am ce zice!
Dragul meu domn Lorry, tocmai pentru c sunt francez mi-a trecut adeseori
gndul sta prin cap (i, oricum, n-a fi vrut s-l rostesc aici, cu glas tare). Nu te poi
mpiedica s gndeti, atunci cnd ai nutrit simpatie pentru bietul popor, i cnd de bun
voie i-ai prsit averea, nu te poi mpiedica s-i spui de ast dat vorbi din nou

ngndurat, ca i mai nainte c poate i-ar da ascultare, poate ai avea puterea s-i
convingi Chiar asear, dup plecarea dumitale, stteam de vorb cu Lucie
Stteai de vorb cu Lucie, repet domnul Lorry. Da. M mir c nu i-e ruine
s pomeneti numele Luciei. La ora cnd ai dori s pleci n Frana!
Oricum, nu plec, spuse Charles Darnay cu un zmbet. Mai curnd vd c
dumneata susii c pleci.
i chiar plec. Realitatea e, dragul meu Charles domnul Lorry arunc o privire
ctre ndeprtata firm i-i nmuie glasul c nici nu-i poi imagina dificultatea cu care
ne ncheiem tranzaciile i primejdia n care se afl dosarele i documentele noastre de
acolo. Numai Dumnezeu din cer tie ce urmri compromitoare ar putea avea pentru
numeroi clieni dac unele dintre documentele noastre ar fi confiscate sau distruse; i tii
bine c aa ceva s-ar putea petrece n orice moment, cci cine poate garanta c Parisul nu
va fi incendiat azi sau devastat mine? Or, o selectare judicioas a acestor acte, fcut
fr cea mai mic ntrziere, i ngroparea lor sau punerea lor n siguran (i aceasta fr
s se mai piard nici un minut preios) nu st dect n puterea mea. i eu s dau napoi,
cnd Tellson cunoate acest lucru i afirm acest lucru Tellson, a crui pine o mnnc
de aizeci de ani ncoace s dau napoi pentru c mi-s cam epene ncheieturile? Vai de
mine, domnule, dar eu sunt un bieandru pe lng vreo alte ase dintre antichitile de
aici!
De-ai ti cum admir curajul i spiritul dumitale tineresc! domnule Lorry!
, , fleacuri, domnule! i, dragul meu Charles, urm domnul Lorry privind
din nou spre firm, trebuie s ii seama c a scoate ceva din Paris n vremurile astea,
indiferent ce, este aproape o imposibilitate. n aceste zile ne-au fost aduse documente i
lucruri de pre (i-o mrturisesc strict confidenial; nu-i onest s optesc asemenea lucruri,
nici mcar fa de tine); ne-au fost aduse de ctre cei mai ciudai purttori pe care i i-ai
putea imagina, i fiecruia dintre acetia cnd a trecut grania, i atrna capul de un fir de
pr. Pe vremuri, coletele noastre veneau i plecau cu aceeai uurin cu care se ntmpl
acest lucru azi n interiorul Angliei; acum ns, totul e blocat
i, ntr-adevr, pleci la noapte?
ntr-adevr, plec la noapte pentru c treburile au devenit prea presante pentru a
mai suferi amnare.
i nu iei pe nimeni s te nsoeasc?
Mi-au fost propui tot felul de oameni, dar n-a putea schimba un cuvnt cu
niciunul dintre ei. M gndesc s-l iau pe Jerry. Jerry a fost paznicul meu, n serile de
duminic, de mult vreme ncoace, i sunt deprins cu el. Nimeni un l-ar putea suspecta pe
Jerry c ar fi altceva dect un dulu englezesc sau c ar avea alt plan dect s se repead
la oricine i-ar atinge stpnul.
Trebuie s repet iar c-i admir din inim curajul i tinereea.
i eu trebuie s repet iar: fleacuri, fleacuri! Dup ce-am s ndeplinesc aceast
mic misiune, poate c am s accept propunerea Bncii Tellson de a m retrage i a tri n
tihn. Atunci o s am timp berechet s-mi spun c mbtrnesc.
Dialogul de mai sus avea loc la biroul domnului Lorry, n timp ce monseniorii
miunau la un metru sau doi deprtare, grozvindu-se cu tot ce aveau s fac, nu peste
mult, pentru a se rzbuna pe nemernicul popor. Sttea n firea monseniorilor, n postura
lor de refugiai, i cu att mai mult n firea dogmatismului englez s vorbeasc despre

aceast teribil revoluie ca i cum ar fi fost unica recolt de pe faa pmntului care
rsrise fr s fi fost nsmnat ca i cum nimeni, niciodat, nu fcuse nimic sau nu
omisese s fac ceva, ducnd prin aceasta la cauzele ei ca i cum cei ce observaser
milioanele de nenorocii din Frana i bogiile ru folosite de cei mari, care le-ar fi putut
asigura o via prosper, nu ar fi prevzut cu ani n urm c revoluia vine, n chip
inevitabil, i nu ar fi concretizat, prin cuvinte simple, ceea ce vedeau.
Asemenea fanfaronad, combinat cu uneltirile fanteziste ale monseniorilor de a
restaura o stare de lucruri pe deplin consumat, care drmase cerul i pmntul aa cum
se drmase i pe sine, nu putea fi nghiit n tcere de nici un om teafr la minte, care
cunotea adevrul. i o asemenea beie de cuvinte, bzindu-i pe la urechi, unit cu o
nemulumire latent, cuibrit n mintea lui, creaser neastmprul care l stpnea pe
Charles Darnay.
Printre vorbitori se afla i Stryver, acum aprtor la Curtea Suprem, mult avansat
pe calea onorabilei chivernisiri i, deci, foarte glgios n legtur cu subiectul;
dezvluind monseniorilor proiectele lui de a desfiina poporul, de a-l strpi de pe faa
pmntului i de a se descurca fr el, precum i de a realiza multe obiective similare,
nrudite, prin natura lor, cu ncercarea de a strpi vulturii presrndu-le sare pe coad. Pe
el, Darnay l asculta cu o aversiune de un fel mai deosebit; i tocmai se simea sfiat
ntre dorina de a pleca, pentru ca s nu-l mai aud, i cea de a rmne, pentru a-i spune
prerea, cnd ceea ce urma s se ntmple se alctui de la sine.
Firma se apropie de domnul Lorry i, punndu-i n fa o scrisoare soioas, l
ntreb dac dduse de vreo urm a persoanei creia i era adresat. Firma depuse
scrisoarea att de aproape, nct Darnay i putu citi adresa cu att mai uor cu ct purta
numele lui adevrat. Pe adres scria:
Foarte urgent. Fostului marchiz St. Evremonde din Frana, ncredinat grijii
domnilor Tellson et Co, bancheri, Londra, Anglia.
n dimineaa cstoriei sale cu Lucie, doctorul Manette i ceruse n mod special lui
Darnay ca pn n momentul cnd el, doctorul, l-ar dezlega de fgduial numele lui s
rmn o tain ntre ei doi. Nimeni altcineva nu-i cunotea adevratul nume; soia lui nu
bnuia nimic; domnul Lorry n-avea cum s bnuiasc.
Nu, i rspunse domnul Lorry firmei; am ntrebat, cred, pe fiecare dintre cei
de-aici i nimeni nu mi-a putut spune unde e de gsit acest domn.
Acele orologiului convergnd spre ora de nchidere a bncii, pe lng biroul
domnului Lorry se dezlnui un adevrat curent al vorbitorilor. El inu scrisoarea n sus,
cu un aer ntrebtor; i monseniorii, ntruchipai n aceti refugiai complotiti i
indignai, o privir; Acesta, Acela i Cellalt, toi avur ceva defimtor de spus, n
francez sau n englez, la adresa marchizului ce nu putea fi gsit.
Nepot, cred n orice caz un urma degenerat al rafinatului marchiz care a
fost asasinat, spuse unul. Din fericire, nu l-am cunoscut.
Un la care i-a abandonat postul acum civa ani, spuse un altul, i anume un
monsenior care fugise din Paris cu picioarele nainte, pe jumtate sufocat ntr-o cru cu
fn.
Infectat de noile doctrine, spuse un al treilea, privind n treact la scrisoare prin
lornion, s-a opus marchizului, i-a abandonat domeniile cnd le-a motenit i le-a lsat
hoardei de barbari. Sper c acum tia or s-l rsplteasc dup merit.

Ei, nu zu? strig zgomotosul Stryver. Aa a fcut? sta-i genul de individ? Ia


s-i vedem infamul nume. Naiba s-l ia!
Darnay, nemaiputnd s se rein, l atinse pe Stryver pe umr i-i zise:
tii, eu l cunosc.
Nu zu? mi pare ru.
De ce?
Cum de ce, domnule Darnay? N-ai auzit ce-a fcut? M mai ntrebi de ce?
Te ntreb.
Atunci o s-i spun din nou, domnule Darnay, c-mi pare ru. mi pare ru s
te aud punnd asemenea ntrebri. Iat un individ care, infectat de cel mai blestemat cod
diavolesc cunoscut vreodat, i abandoneaz proprietatea n mna ultimelor lepdturi,
ucigai cu toptanul, i dumneata m ntrebi de ce-mi pare ru c un om care instruiete
tineretul l cunoate? Ei bine, am s-i rspund. mi pare ru pentru c socotesc c un
pezevenghi ca sta e molipsitor.
Grijuliu s nu trdeze taina, Darnay se nfrn cu mare greutate i zise doar att:
S-ar putea s nu-l nelegi pe acest gentilom.
Dar neleg cum s te pun pe dumneata cu botul pe labe, i am s-o fac,
rspunse Stryver. Dac individul acela e un gentilom, chiar c nu-l neleg. Poi s-i
transmii asta, o dat cu complimentele mele. Poi s-i mai spui din partea mea c, dup
ce i-a abandonat bunurile lumeti i poziia n mna gloatei steia sngeroase, m mir c
nu-i n fruntea lor. Dar nu, domnilor, declam Stryver, privind de jur-mprejur i
pocnindu-i degetele, eu m pricep la firea oamenilor i pot s v spun c n-o s gsii
niciodat un ins de teapa stuia care s se pun la dispoziia preioilor si protgs. Nu,
domnilor; tot ce-o s le arate vor fi clciele, i de ndat ce se ncing spiritele o s
tearg putina.
Cu aceste cuvinte i cu o pocnire spectaculoas din degete, domnul Stryver i
croi drum pe Fleet-street, nsoit de aprobarea unanim a auditoriului. Dup golirea
bncii, domnul Lorry i Charles Darnay rmaser singuri la birou.
Vrei s iei scrisoarea? ntreb domnul Lorry. tii cui trebuie predat?
tiu!
Vrei s explici persoanei presupunerea noastr c scrisoarea ne-a fost adresat
aici, n eventualitatea c l-am cunoate pe destinatar, i c a zcut la noi de ctva vreme?
Aa voi face. Pleci la Paris direct de aici?
De aici, la ora opt.
M voi ntoarce ca s te conduc.
Iritat pe el nsui, pe Stryver i aproape pe ntreaga omenire, Darnay se grbi s se
piard n linitea din Temple, unde deschise scrisoarea i o citi. Iat-i cuprinsul:
nchisoarea Abbaye, Paris iunie 1792
Domnule fost marchiz.
Dup ce am fost mult vreme n primejdia de a fi omort de steni, m-am pomenit
ridicat, cu multe violene i umiline, i mnat pe jos tot drumul pn la Paris. Pe drum
am suferit cumplit. Dar nici asta nu e tot; casa mi-a fost nimicit ras de pe faa
pmntului.
Crima pentru care sunt nchis, domnule, fost marchiz, i pentru care voi fi chemat
n faa tribunalului i voi pltii cu viaa (dac nu-mi vei acorda generosul vostru ajutor)

este, mi se spune, trdare a Maiestii-sale Poporul; i anume, sunt acuzat c am acionat


mpotriva intereselor poporului n favoarea unui emigrant. Degeaba susin c am acionat
n favoarea i nu mpotriva lor, n concordan cu dispoziiile dumneavoastr. Degeaba
susin c nainte de a se fi sechestrat proprietile emigrantului, i-am absolvit pe oameni
de impozitele pe care ncetaser s le mai plteasc; degeaba le spun c nu am strns
chiriile; c n-am recurs la nici o dare n judecat. Nu mi se rspunde dect c am acionat
n favoarea unui emigrant i mi se cere s spun unde este acel emigrant.
Ah! milostivule domn fost marchiz, unde este acel emigrant? Strig n somn
ntrebnd unde e. Implor Cerul, s vin s m elibereze! Dar nici un rspuns. Ah,
domnule fost marchiz, mi lansez strigtul peste mri, ndjduind c poate va ajunge la
urechile dumneavoastr prin marea Banc Tellon, cunoscut la Paris!
n numele Cerului, al dreptii, al generozitii, al onoarei nobilului
dumneavoastr nume, v conjur, domnule fost marchiz, s venii i s m salvai. Vina
mea este c v-am slujit cu lealitate. O, domnule fost marchiz, v implor s fii i
dumneavoastr acum leal fa de mine!
Din aceast temni a groazei, n care m apropii, pe ceas ce trece, de pieire, v
trimit, domnule fost marchiz, asigurarea devotamentului meu ndurerat i nefericit.
Al dumneavoastr desperat.
Gabelle.
Nelinitea din mintea lui Darnay se accentua. Primejdia n care se gsea un vechi
slujba, i nc unul bun, a crui singur crim fusese fidelitatea fa de el i de familia
lui, prea s-i izbeasc drept n inim.
tia foarte bine c, mboldit de scrba pe care i-o inspirase ticloia ce ncununa
toate mrviile i hidoasa reputaie a familiei sale, de bnuielile pline de repro cu care-l
privea pe unchiul su, de aversiunea pe care contiina lui o avea pentru ntregul sistem
gata s se nruie i pe care el ar fi trebuit s-l susin, acionase imperfect. tia foarte bine
c, sub impulsul dragostei pentru Lucie, renunarea la poziia sa social dei de mult
vreme deliberat avusese un caracter pripit. tia c ar fi trebuit s o pregteasc ntr-un
chip sistematic i c ar fi trebuit s supravegheze desfurarea lucrurilor, c avusese de
gnd s procedeze astfel, dar c n-o fcuse.
Fericirea cminului englez pe care-l alesese de bun voie, nevoia de a fi mereu
activ i prins de munc, prefacerile rapide i tulburrile care se succedaser att de
precipitat, nct evenimentele sptmnii n curs anihilau proiectele premature ale
sptmnii trecute, n timp ce evenimentele sptmnii viitoare le reactualizau; cedase
forei tuturor acestor mprejurri, nu fr neliniti, dar fr s depun o rezisten
continu i crescnd.
tia foarte bine, la fel ca oricare dintre noile autoriti din Frana care i-ar fi putut
imputa acest fapt, c pndise momentul s acioneze, dar c vremurile atta se
schimbaser i se frmntaser, pn cnd momentul potrivit i scpase, iar nobilimea
ncepuse s nvleasc din Frana pe fiecare drum de acces principal i secundar, n timp
ce proprietile i erau confiscate sau distruse.
Dar el, personal, un exploatase pe nimeni, nu bgase n temni pe nimeni; nu
numai c nu reclamase plata birurilor, dar mersese pn acolo nct renunase la ele de
bunvoie, i se avntase ntr-o lume aspr, n care-i dobndise un loc prin propriile-i
puteri i n care-i ctiga pinea prin munc. Domnul Gabelle administrase respectivul

domeniu sectuit, pe baza instruciunilor scrise pe care i le trimisese i n care i se cerea


s crue poporul, s i dea puinul care i putea fi dat anume lemnele ce puteau fi smulse
de la creditori iarna, produsele agricole ce puteau fi salvate din gheara lor vara i, fr
ndoial, Gabelle tradusese instruciunile n fapt, ca s-i salveze propria piele, aa nct
acum totul avea s ias la lumin.
n mintea lui Charles Darnay ncepu s ncoleasc hotrrea desperat de a pleca
la Paris.
Da. Asemenea marinarului din poveste, vntul i curenii l mpinseser n raza de
nrurire a Stncii de Magnet care acum l atrgea inevitabil spre ea, aa nct trebuia s-i
urmeze chemarea, tot ce-i trecea prin minte nu fcea dect s-l mping tot mai repede,
tot mai hotrt, ctre faimoasa stnc. Pn acum, nelinitea lui se datorase gndului c,
n nefericita-i patrie, unele unelte ale rului mijloceau furirea rului i c un om ca el,
care se tia mai bun dect dnii, nu se afla acolo pentru a ncerca s stvileasc vrsarea
de snge, pentru a aciona n numele ndurrii i umanitarismului. Cu aceast
nemulumire, pe jumtate nbuit, dar pe jumtate vie n mustrrile lui de cuget,
ajunsese s se compare cu btrnul domn Lorry n care simul datoriei era att de viguros;
tocmai cnd fcuse aceast comparaie (defavorabil lui), fusese mprocat de dispreul
monseniorilor, care-l usturase amarnic, i de cel al lui Stryver care, pe deasupra, mai era
i grosolan i exasperant. Colac peste pupz, venise scrisoarea lui Gabelle: un captiv
nevinovat, aflat n primejdie de moarte, fcea apel la simul lui de dreptate, de onoare, i
la bunul lui renume.
Se hotr pe loc. Trebuia s plece la Paris.
Da. Stnca de Magnet l atrgea implacabil, iar el trebuia s navigheze ntr-acolo,
pn avea s se ciocneasc de ea. Darnay ns nu era contient de nici o stnc; nu vedea
aproape nici o primejdie. Intenia cu care fcuse ceea ce fcuse, chiar dac lsase
lucrurile neterminate, i se nfia lui sub o lumin care urma s fie recunoscut cu
gratitudine n Frana, de ndat ce-o s se prezinte acolo s-i fac declaraia. i atunci, i
rsrea n minte glorioasa viziune a binelui pe care l-ar putea face. i care constituie
adeseori mirajul optimismului multor spirite bine intenionate, ba chiar se vzu, n aura
iluziei, influennd conducerea vijelioasei revoluii ce se desfura cu atta slbticie.
n timp ce se plimba ncoace. i ncolo cu hotrrea gata luat, i spuse c nici
Lucie i nici tatl ei nu trebuiau s tie nimic pn dup plecarea lui. n felul acesta,
Lucie va fi cruat de durerea despririi; iar tatl ei, care se ferea ntotdeauna, cu groaz,
s-i ntoarc gndul spre zona periculoas a trecutului, va lua cunotin de pasul lui ca
de un fapt mplinit, fr s fi suferit chinul de a cumpni, de a ovi, de a se ndoi. Nu se
ntreba ct cunotea doctorul din caracterul nedefinit al situaiei lui, dat fiind c el evitase
ntotdeauna cu grij s-i detepte n minte vechi asociaii cu Frana. Dar i aceast
mprejurare i avea influena n hotrrea lui. Se plimba ncoace i ncolo, meditnd
concentrat, pn cnd sosi timpul s se ntoarc la Tellson, ca s-i ia rmas-bun de la
domnul Lorry. De ndat ce va sosi i el la Paris, se va prezenta la acest vechi prieten, dar
acum nu trebuia s-i sufle o vorb despre intenia sa.
O trsur cu cai de pot atepta pregtit n faa bncii, iar Jerry era nclat cu
cizme i bine echipat.

Am predat scrisoarea, i spuse Charles Darnay domnului Lorry. N-a accepta


s v pun n pericol ncredinndu-v un rspuns scris, dar poate c ai consimi s
preluai un rspuns verbal?
Da, i cu drag inim, dac nu-i primejdios.
Deloc. Dei se adreseaz unui prizonier din nchisoarea Abbaye.
Cum se numete? ntreb domnul Lorry, cu carneelul deschis n mn.
Gabelle.
Gabelle. i care-i mesajul pentru nefericitul Gabelle aflat n nchisoare?
Simplu: c a primit scrisoarea i c va veni.
Se menioneaz cnd?
Va porni la drum mine noapte.
Se menioneaz vreo persoan?
Nu.
l ajut pe domnul Lorry s se nfofoleasc n numeroasele-i veste i mantale, apoi
iei mpreun cu el din atmosfera cald a bncii, n aerul pclos din Fleet-street.
Transmite-le dragostea mea Luciei i micuei Lucie i ai mare grij de ele pn
cnd m ntorc, spuse domnul Lorry la desprire.
Charles Darnay ddu din cap i zmbi cam ndoielnic, cnd trsura se puse n
micare.
n noaptea aceea era n paisprezece august se duse trziu la culcare, dup ce
aternu dou scrisori nflcrate; una i era adresat Luciei, creia i explica marea
ndatorire ce-l obliga s plece la Paris, dezvluindu-i, n sfrit, raiunile pentru care era
ncredinat c nu-l amenin nici o primejdie. Cea de a doua scrisoare era adresat
doctorului, n grija cruia o lsa pe Lucie i pe draga lor feti, expunndu-i n continuare
aceleai raiuni i ncredinri. Amndurora le fgdui s le scrie, pentru a le dovedi c e
n siguran, de ndat ce va sosi la destinaie.
Fu o zi grea aceea pe care trebui s-o petreac printre ei, aducnd pentru prima
oar o rezerv n vieile lor. Era greu s menii nevinovata nelciune pe care ei n-o
bnuiau nicidecum. Dar, o drgstoas privire aruncat soiei lui, att de fericit i de
preocupat, l ntri n hotrrea de a nu-i dezvlui nimic (fusese ct pe-aci s-o fac, att
de neobinuit i se prea s porneasc la o aciune fr a avea calmul ei ajutor), iar ziua
trecu repede. Seara, devreme, o mbria pe ea i pe nu mai puin ndrgita purttoare a
aceluiai nume, pretinznd c avea s revin n curnd (iei sub pretextul unui
angajament fictiv, dup ce-i pusese la adpost o valiz cu haine), i se pierdu n ceaa
grea, a strzilor grele, cu o inim i mai grea.
Fora nevzut l atrgea cu trie spre ea i toi curenii i brizele l mnau drept
ntr-acolo. Ddu scrisorile unui mesager de ncredere, pentru a fi predate cu o jumtate de
or nainte de miezul nopii, i nu mai devreme; lu potalionul de Dover i-i ncepu
cltoria. n numele Cerului, al dreptii, al generozitii, al onoarei nobilului
dumneavoastr nume! aa sunase strigtul srmanului prizonier, cu care ncerca acum si mbrbteze inima mereu mai cernit pe msur ce lsa n urm tot ce avea mai drag pe
lume, i naviga ctre Stnca de Magnet.
C A R T E A A T R E I A.
CALEA FURTUNII.
Capitolul I.

LA SECRET
Cltorul nainta ncet pe drumul care ducea din Anglia la Paris, n acea toamn a
anului una mie apte sute nouzeci i doi. Chiar i pe vremea cnd nefericitul rege al
Franei se lfia nc pe tronul su, n plin glorie, cltorul nostru ar fi avut de furc cu
drumuri desfundate, echipaje proaste i gloabe amrte, care i-ar fi ntrziat sosirea; dar
mprejurrile noi i scoteau n cale i alte obstacole, n afara celor de mai sus. Fiecare
poart de ora, fiecare staie de pot din orice sat i avea echipa sa de ceteni-patrioi,
narmai cu muschetele naionale, gata parc s ia foc, care opreau pe toi cei ce veneau
sau plecau, supunndu-i la interogatoriu, cercetndu-le actele, confruntndu-le numele cu
cele aflate pe nite liste ale lor, ntorcndu-i napoi sau trimindu-i mai departe sau
oprindu-i pe loc i reinndu-i, aa cum socotea judecata arbitrar sau fantezia lor c e
mai bine pentru Republic, Una i Indivizibil, a Libertii, Egalitii i Fraternitii.
Charles Darnay parcursese puine leghe din cltoria lui pe pmntul Franei,
cnd ncepu s-i dea seama c pentru el nu exista ndejde de ntoarcere pn cnd nu
avea s fie declarat, la Paris, cetean dezirabil. Orice avea s se ntmple de-acum
nainte, el trebuia s-i urmeze calea pn la capt. Fiece ctun mizer care se nchidea n
urm-i, fiece barier obinuit care cdea n spatele lui nu nsemna tia prea bine
dect nc o poart de fier din irul lung al celor ce-i nchideau drumul dintre el i Anglia.
Supravegherea universal l ncercuia att de strns, nct, dac ar fi fost prins ntr-o plas
sau ar fi fost purtat spre destinaie ntr-o cuc, nu i-ar fi simit libertatea mai deplin
spulberat.
Supravegherea universal nu numai c-l oprea din drum de douzeci de ori ntre o
etap i alta, dar i mpiedica naintarea de douzeci de ori pe zi, trimind clrei pe
urmele lui i aducndu-l napoi, trimind clrei naintea lui i oprindu-l cu anticipaie,
trimind clrei care-l nsoeau i-l ineau sub paz. Se scurseser nu tiu cte zile de la
nceputul cltoriei sale numai pe pmntul Franei, cnd, ostenit de moarte, nnopt ntrun orel aflat nc la mare deprtare de Paris. Dac n-ar fi artat mereu scrisoarea
ndureratului Gabelle, trimis din temnia Abbaye, n-ar fi putut s rzbeasc pn aici. La
postul de paz din acest orel i se fcuser asemenea greuti, nct simea c ajunsese la
un punct de criz n cltoria lui. De aceea nu fu deloc surprins cnd se pomeni deteptat
n toiul nopii n odaia micului han la care trsese. Fu deteptat de un funcionar local,
sfielnic, i de trei patrioi narmai, cu bonete roii pe cap i cu pipe n gur, care se
aezar pe pat.
Emigrantule, i se adres funcionarul, te vom expedia la Paris sub escort.
Cetene, nici un doresc altceva dect s ajung la Paris, dei m-a putea
dispensa de escort.
Gura! mri una dintre bonetele roii, izbind cu patul muschetei n cuvertur.
Linite, aristocratule!
E aa cum spune bunul patriot, adug funcionarul cel sfielnic. Eti un
aristocrat, deci trebuie s fii pus sub escort i trebuie s plteti pentru ea.
N-am de ales! exclam Charles Darnay.
De ales! Ia auzi-l! strig aceeai bonet roie ort. Ca i cum nu i-am face
o favoare c-l aprm de felinarele de fier!
ntotdeauna e aa cum spune bunul patriot, adug funcionarul. Scoal-te i
mbrac-te, emigrantule!

Darnay se supuse, i fu transportat ndrt la postul de paz, unde ali patrioi cu


bonete roii fumau, beau sau moiau n jurul unui foc de tabr. Aici, Darnay plti un
pre piperat pentru escort i la ceasurile trei dimineaa o pornir laolalt pe drumurile
ude.
Escorta era alctuit din doi patrioi clare, cu bonete roii i cocarde tricolore,
narmai cu sbii i muschete i care mergeau n dreapta i-n stnga lui. Cel escortat i
clrea singur calul, dar de cpstrul acestuia era legat o funie al crei capt se ncolcea
n jurul minii unuia dintre patrioi. naintau n felul acesta, sub ploaia care le biciuia
obrajii; copitele cailor rpiau ntr-un trap ostesc, pe strzile prost pavate ale oraelor i
prin hrtoapele noroioase ale drumurilor de ar. n felul acesta strbtur, schimbnd
doar caii i pasul, toale leghele de glod care se aterneau ntre ei i capital.
Cltoreau noaptea, oprindu-se numai la un ceas sau dou dup revrsatul zorilor,
i zcnd locului pn la cderea serii. Patrioii din escort erau att de zdrenros
mbrcai, nct i legau paie n jurul picioarelor goale i-i cptueau cu paie umerii
flenduroi ai hainei pentru a se apra de umezeal. n afara neplcerii de a fi astfel
escortat i n afar de grijile pericolului imediat pe care-l constituia faptul c unul dintre
patrioi, beat ntruna, i mnuia fr nici o bgare de seam puca, Charles Darnay nu-i
ngduia s se lase copleit de temeri iscate de vremelnica lui constrngere; cci, i
argumenta el singur, ceea ce se ntmpla acum era un lucru independent de cazul lui
individual, care nu fusese nc limpezit, i de declaraiile sale, nc nefcute, care urmau
s fie confirmate de prizonierul din nchisoarea Abbaye.
Dar cnd intrar n oraul Beauvais ceea ce se ntmpl pe nserate, cnd strzile
miunau de oameni nu putu s nu-i spun c situaia luase un aspect alarmant. O gloat
amenintoare se adun s-l vad desclecnd la postul de paz i numeroase glasuri se
nlar strignd: Jos cu emigrantul!
Ddu s coboare din a, dar se opri, socotindu-se mai n siguran, i spuse:
Emigrant, oameni buni? Nu m vedei aici, n Frana, ntors de bunvoie?
Eti un afurisit de emigrant, strig un potcovar, dnd s se repead la el prin
mulime, cu ciocanul n mn, un afurisit de aristocrat!
Cpitanul de pot se aez ntre acest om i clre (spre care se ndrepta, fr
ndoial, cellalt) i spuse mpciuitor:
Las-l n pace; las-l n pace! Va fi judecat la Paris.
Judecat! repet potcovarul, legnndu-i ciocanul. Da! i osndit ca trdtor!
La aceste cuvinte, gloata aprob.
Oprindu-l pe cpitanul de pot care ddea s mne calul spre curte, Darnay vorbi
de ndat ce-i putu face auzit glasul:
Prieteni, v nelai, sau v lsai nelai. Eu nu sunt un trdtor!
Minte! rcni potcovarul. De cnd a aprut decretul, e trdtor. Viaa lui
aparine poporului. Afurisita lui de via nu-i mai aparine.
n clipa cnd Darnay i ddu seama de mulimea care ntr-o clip ar fi tbrt
asupr-i, cpitanul de pot i ntoarse calul spre curte, escorta l urm lipit de coapsele
animalului, iar cpitanul ncuie i baricad poarta dubl. Potcovarul izbi o dat cu
ciocanul n poart i mulimea gemu; dar nimic altceva nu se mai ntmpl.
Despre ce decret vorbea? l ntreb Darnay pe cpitanul de pot, dup ce-i
mulumise i desclecase alturi de el, n curte.

Adevrat, un decret pentru scoaterea n vnzare a proprietilor emigranilor.


Emis cnd?
n paisprezece ale lunii.
Ziua cnd am prsit Anglia
Toat lumea zice c nu-i dect primul dintr-o serie, i c-or s mai vin i altele
dac n-or fi i ieit prin care toi emigranii-s surghiunii i oricare se-ntoarce e
osndit la moarte. Asta voia s spun cnd zicea c viaa nu-i mai aparine.
Dar nc n-au fost emise aceste decrete?
Ce tiu eu? zise cpitanul de pot, ridicnd din umeri. S-ar putea s fie, s-ar
putea s un fie. E totuna. Ce mai tura-vura!
Se odihnir ntr-un pod, pe nite paie, pn la miezul nopii, i, la acel ceas, cnd
oraul era cufundat n somn, pornir iar la drum. Printre numeroasele prefaceri brutale,
lesne de observat la lucrurile familiare, i care fceau ca aceast curs slbatic s i se
par ireal, una dintre cele mai importante era evidenta lips de somn a oamenilor. Dup
o lung i singuratic galopad pe drumuri mohorte, ajungeau la cte un plc de bordeie
care, n loc s fie necate n ntuneric, licreau peste tot de lumini, i acolo gseau
oameni, ca nite apariii fantomatice n cumpna nopii, prini n hor, mna-n mn, n
jurul unui arbore ofilit, sau ngrmdii laolalt i cntnd un cntec al libertii. Din
fericire, n noaptea aceea somnul se nstpnise peste Beauvais, astfel nct putur s
prseasc oraul i s se piard din nou n solitudine i n pustietate; tropind prin frigul
i umezeala timpurie, printre ogoarele sectuite, care n acest an nu dduser roadele
pmntului, monotonia era ntrerupt ici, colo, de rmiele ctrnite ale caselor arse, de
ivirea brusc a ambuscadelor sau de patrulele de patrioi, de veghe pe toate drumurile i
care le tiau brusc calea.
n cele din urm, zorii i aflar n faa zidului Parisului. Bariera era nchis i
puternic pzit cnd ajunser la ea.
Unde sunt documentele acestui prizonier? ntreb un personaj oficial, cu o
nfiare hotrt, care fu chemat afar de ctre gardian.
Izbit de cuvntul neplcut, prizonier, Charles Darnay ceru vorbitorului s ia
aminte c era un cltor liber i cetean francez, n paza unei escorte pe care i-o
impusese situaia tulbure a rii i pentru care pltise.
Unde sunt documentele acestui prizonier? i repet personajul oficial
ntrebarea, fr s-i acorde nici o atenie.
Patriotul cel beat le purta n bonet i le scoase ncet la iveal. Aruncndu-i ochii
peste scrisoarea lui Gabelle, personajul oficial manifest oarecare tulburare i surpriz i-l
privi pe Darnay cu atenie.
Prsi escorta i pe escortat fr s rosteasc o vorb i intr n camera de gard;
n acest timp, clreii edeau n a, n afara porii. Aruncndu-i privirile n jur, ct timp
sttu n aceast stare de ateptare, Charles Darnay observ c poarta era pzit de o gard
mixt, alctuit din ostai i patrioi, acetia din urm mult mai numeroi dect primii; i
c n timp ce intrarea n ora a cruelor rneti, cu provizii de pia, era destul de
simpl, ieirea din ora, chiar pentru oamenii cei mai obinuii, era extrem de dificil. Un
vlmag pestri de brbai i femei, ca s nu mai vorbim de animale i de vehicule de
toate soiurile, atepta ieirea din ora; dar identificarea prealabil era att de sever, nct
se cerneau cu mare ncetineal prin barier. Unii dintre oameni tiau c le va veni att de

trziu rndul la cercetare, nct se ntindeau pe pmnt ca s trag un pui de somn sau s
fumeze, n timp ce alii edeau la taclale sau tndleau prin jur. Boneta roie i cocarda
tricolor erau pretutindeni, att printre temei, ct i printre brbai.
Dup ce sttuse vreo jumtate de ora eapn n a, nregistrnd toate aceste
amnunte, Charles Darnay se pomeni fa-n fa cu acelai personaj oficial, care ddu
grzii dispoziii s deschid bariera. Dup care nmn celor din escort o recipis de
primire a strinului i-i ceru acestuia s descalece. Darnay se supuse, iar ceilali doi,
apucnd drlogii calului su frnt de oboseal, fcur cale ntoars fr s fi intrat n ora.
Darnay i nsoi cluza n camera de gard, care duhnea a vin ieftin i a tutun,
unde fu luat n primire de un ofier tuciuriu la fa i grosolan
Cetene Defarge, se adres el cluzei lui Darnay, n timp ce-i pregtea o
foaie de scris, acesta e emigrantul Evremonde?
Acesta-i.
Vrsta, Evremonde?
Treizeci i apte.
Cstorit, Evremonde?
Da.
Cstorit unde?
n Anglia.
Bineneles. Unde i-e soia, Evremonde?
n Anglia.
Bineneles. Vei fi nchis, Evremonde, n nchisoarea La Force.
Dumnezeule! exclam Darnay. Conform crei legi i pentru ce vin?
Ofierul i ridic o clip ochii de pe foaia de hrtie.
De cnd n-ai mai fost pe aici, Evremonde, au aprut legi noi i vini noi.
Rosti aceste cuvinte cu un zmbet dur i continu s scrie.
V solicit s inei seama c eu am venit aici de bunvoie, ca rspuns la apelul
scris al unui concetean, apel care se gsete n faa dumneavoastr. Am venit aici ca s
clarific situaia lui i situaia mea. Nu cer nimic altceva dect s mi se ofere prilejul de a o
face fr ntrziere. Nu este oare dreptul meu?
Emigranii n-au nici un fel de drept, Evremonde, sun rspunsul impasibil.
Ofierul continu s scrie pn isprvi, reciti ceea ce scrisese, presr nisip peste
foaie i i-o nmn ceteanului Defarge, accentund:
La Secret.
Ceteanul Defarge i fcu prizonierului semn cu foaia de hrtie s-l urmeze.
Prizonierul se supuse, i o gard alctuit din doi patrioi narmai porni dup ei.
Dumneata eti cel care s-a cstorit cu fiica doctorului Manette, fost prizonier
la Bastilia care nu mai exist? ntreb Defarge pe o voce joas, n timp ce coborau scrile
postului de paz ndreptndu-se spre ora.
Da, rspunse Darnay, privindu-l cu surprindere.
Numele meu este Defarge i in o vinrie n cartierul Saint-Antoine. Poate c ai
auzit de mine.
Soia mea a venit la dumneata ca s-i ia tatl? Da, aa este!
Cuvntul soie pru s-i detepte lui Defarge o sumbr asociaie de idei, pentru
c i se adres cu o subit enervare:

De ce te-ai ntors n Frana?


Ai auzit acum un minut ce m-a fcut s vin. Nu crezi c spun adevrul?
Un adevr care-i prinde foarte ru, rspunse Defarge cu sprncenele ncruntate
i cu privirea aintit drept nainte.
ntr-adevr, m simt cu totul rtcit. Totul aici este att de neobinuit, att de
schimbat, att de neateptat i de nedrept, c m simt cu desvrire rtcit. Vrei s-mi
acorzi un mic ajutor?
Niciunul.
Ceteanul Defarge vorbea inndu-i ntruna privirea aintit drept n fa.
Dar la o singur ntrebare vrei s-mi rspunzi?
Poate. Depinde de natura ntrebrii. Ce e?
n nchisoarea asta, unde sunt aruncat cu atta nedreptate, voi putea avea vreun
mijloc de comunicare cu lumea dinafar?
Ai s vezi.
Doar n-am s fiu ngropat acolo de viu, fr s fiu judecat i fr vreo
posibilitate de a-mi susine cazul?
Ai s vezi. i-apoi, ce mare lucru ar fi? Pe vremuri, alii au fost ngropai la fel,
n temnie i mai rele.
Dar nu de mine, cetene Defarge!
Ceteanul Defarge i arunc o privire ntunecat n chip de rspuns i continu s
mearg nainte, pstrnd o tcere ndrtnic. Cu ct se afunda n aceast tcere, cu att
mai slab era sperana sau cel puin aa i se prea lui Darnay de a-l nmuia ctui de
puin. De aceea se grbi s spun:
E de cea mai mare importan pentru mine (i dumneata, cetene, o tii chiar
mai bine dect o tiu eu) s pot transmite un mesaj domnului Lorry de la Banca Tellson
un domn din Anglia care se afl acum la Paris un mesaj prin care s-i comunic doar c
am fost nchis n temnia La Force. Vei fi de acord s faci aceasta pentru mine?
Nu voi face nimic pentru dumneata, rspunse Defarge cu aceeai ncpnare.
Eu am o datorie fa de ar i de Popor i m-am legat s-i slujesc mpotriva dumitale.
Nu voi face nimic pentru dumneata!
Charles Darnay socoti c era zadarnic s continue a-l ruga, mai ales c-i simea i
mndria rnit. n timp ce naintau n tcere, nu putu dect s-i dea seama ct de
obinuii erau oamenii cu spectacolul prizonierilor trecnd pe strzi. Nici mcar copiii nul bgau n seam. Ici-colo, un trector rzle ntorcea capul i civa l ameninar cu
degetul, pentru c era aristocrat; altminteri, faptul c un om bine mbrcat era dus la
nchisoare nu prea cu nimic mai ieit din comun dect faptul c un muncitor n straie de
lucru se ducea la treburile lui. ntr-o strdu strmt, ntunecoas i murdar, prin care
treceau, un orator exaltat, cocoat pe un scuna, perora n faa unui public exaltat,
vetejind crimele fcute de rege i de familia regal mpotriva poporului. Din cele cteva
vorbe desprinse din cuvntul oratorului, Darnay afl c regele era la nchisoare i c
ambasadorii strini prsiser Frana pn la unul. Pe drum, cu excepia popasului din
Beauvais, nu putuse afla absolut nimic. Escorta i supravegherea l izolaser total
Darnay presimea sumbru probabilitatea sau chiar certitudinea tratamentului
nedrept i a duritii ntemnirii, precum i cruda desprire de soia i copilul su; dar, n
afar de aceasta, nu se temea de nimic lmurit. Cu mintea mpovrat de asemenea

gnduri, destule pentru a fi purtate de-a lungul mohortei curi a unei nchisori, sosi la
temnia La Force.
Un om cu o fa buhit deschise ferestruica plumbuit a unui ghieu, iar Defarge
i spuse:
Emigrantul Evremonde.
Ce naiba! Da' ci mai sunt! exclam omul cu faa buhit.
Defarge lu recipisa fr s dea atenie exclamaiei i se retrase mpreun cu
ceilali doi patrioi.
Ce naiba, zic! i vrs temnicerul necazul ctre nevast-sa. Ci or mai fi?
Cum nevasta temnicerului nu avea rspuns la aceast ntrebare, se mulumi s-l
consoleze:
Trebuie s avem rbdare, dragul meu!
Trei paznici purttori de chei, care intrar cnd nevasta scutur un clopot, i inur
isonul, iar unul adug: De dragul Libertii!, ceea ce, n acel loc, suna ca o concluzie
nu tocmai adecvat.
nchisoarea La Force era posomort, ntunecoas i mpuit, mbcsit de
duhoarea greoas a somnului ru mirositor. E nemaipomenit ct de repede se rspndete
n asemenea locuri, prost ngrijite, miasma respingtoare a somnului ntemniat.
i nc la Secret, bombni temnicerul privind foaia scris. De parc n-ar fi
i-acolo ticsit de st s plesneasc.
mbufnat, vr hrtia ntr-un dosar, iar Charles Darnay mai avu de ateptat pn la
viitoarea plcere o jumtate de or, pe care i-o petrecu ba plimbndu-se ncoace i
ncolo prin ncperea cu boli fortificate, ba aezndu-se pe o banc de piatr; era reinut
ns acolo, pentru ca figura lui s se imprime n memoria efului i a subordonailor si.
Haide! i se adres eful, scond, n cele din urm, legtura de chei. Vino cu
mine, emigrantule!
Prin dezolanta semiobscuritate a nchisorii, noul su paznic l nsoi prin coridoare
i pe numeroase trepte, n timp ce n urm-le o sumedenie de ui erau ncuiate cu zgomot,
pn ajunser ntr-o ncpere mare, joas, boltit, nesat de captivi de ambele sexe.
Femeile erau aezate n jurul unei mese lungi, unde citeau, scriau, mpleteau, coseau sau
brodau; brbaii, n cea mai mare parte, stteau n spatele femeilor, sau strbteau
ncperea n sus i-n jos.
Irealitatea irealei sale cltorii fu ncununat de faptul c toi cei de fa se
ridicar n picioare pentru a-i face onorurile primirii, cu ntreaga elegan a manierelor
vremii, cu graia i curtoazia vieii rafinate.
Att de ciudate erau aceste rafinamente n posomorala i climatul nchisorii, att
de spectrale preau n atmosfera sordid i n mizeria prin care erau contemplate, nct
Charles Darnay avu senzaia c se gsete n tovria unor mori. Stafii! Stafia
frumuseii, stafia mreiei, stafia eleganei, stafia mndriei, a frivolitii, a spiritului
scprtor, stafia tinereii, a btrneii, ateptnd toate eliberarea de pe acest rm al
dezolrii, fixndu-l toate cu ochi schimbai de moartea pe care o triser venind aici
n numele tuturor celor reunii aici ntru nefericire, spuse un gentilom cu
nfiarea i vorba curtenitoare, naintnd spre el, am onoarea s v urez bun-sosit n
temnia La Force i s deplng, alturi de dumneavoastr, calamitatea care v-a adus

printre noi. Fie s se termine ct mai repede i ct mai bine. Ar fi o impertinen n orice
alt loc, dar nu i aici, dac v-am ntreba de numele i rangul dumneavoastr?
Charles Darnay se ridic n picioare i oferi informaia solicitat, n cuvintele cele
mai potrivite pe care le putu gsi.
Ndjduiesc, urm gentilomul, urmrindu-l din ochi pe temnicerul ef care se
mica prin sal, c nu ai fost dat La Secret?
Nu neleg semnificaia acestui termen, dar aa i-am auzit spunnd.
Ah, ce pcat! Ct de ru ne pare! Dar nu descurajai; muli membri ai
comunitii noastre au fost nchii iniial la Secret, dar numai pentru scurt durat.
Urm un murmur de comptimire n timp ce Charles Darnay strbtu ncperea
ndreptndu-se spre poarta zbrelit unde-l atepta temnicerul; numeroase glasuri printre
care se distingeau limpede vocile calde, vibrnd de mil, ale femeilor i fcur urri i-i
rostir cuvinte de mbrbtare. n faa porii zbrelite, se ntoarse pentru a le mulumi
tuturor din inim; poarta se nchise sub mna temnicerului; i vedeniile pierir pentru
totdeauna din faa ochilor si.
Portia se deschidea spre o scar de piatr. Dup ce urc patruzeci de trepte
(captivul de numai o jumtate de or i ncepuse s le numere), temnicerul descuie o u
scund, neagr, i intrar ntr-o celul singuratic. Era rece i umed, dar nu ntunecat.
Asta-i, zise temnicerul.
De ce sunt nchis singur?
De unde vrei s tiu?
Pot s cumpr toc, cerneal i hrtie?
N-am primit asemenea dispoziii. Vei primi vizite i le vei putea cere.
Deocamdat, i poi cumpra hrana i nimic mai mult.
n celul se gseau un scaun, o mas i o saltea de paie. n timp ce temnicerul,
nainte de a iei, fcea o inspecie general a acestor obiecte i a celor patru perei, prin
mintea captivului, care sttea rezemat de zidul din faa gardianului, trecu gndul fugar c
omul arta att de buhit, i la fa i la trup, nct ai fi zis c fusese necat i se ghiftuise
cu ap. Dup plecarea temnicerului, Darnay gndi n acelai chip fugar: Acum sunt
prsit de parc-a fi mort!
Capitolul II.
PIATRA DE TOCIL.
Banca Tellson, instalat n cartierul Saint-Germain din Paris, ocupa o arip a unui
imobil vast, mprejmuit de o curte i izolat de strad printr-un zid nalt i o poart masiv.
Imobilul aparinuse unui mare nobil care-l locuise pn cnd ntorsese spatele necazurilor
i trecuse grania deghizat n hainele propriului su buctar. O fiar slbatic gonit de
hitai, asta era, din moment ce acest nobil nu fusese altul dect monseniorul cruia i se
servea ocolata de ctre patru slugi deodat.
Monseniorul fcndu-se nevzut, iar cei trei vljgani izbvindu-se de pcatul de a
fi stors de la el simbrii piperate, prin faptul c se artaser gata s-i taie beregata, casa
monseniorului fusese nti sechestrat, apoi confiscat. Evenimentele se desfurau att
de precipitat, i decretele urmau unul dup altul n asemenea ritm nvalnic, nct acum, n
cea de a treia noapte a lunii septembrie, patrioii-emisari ai legii se aflau n posesia casei
monseniorului, pe care o nsemnaser cu un tricolor, i beau rachiu n fastuoasele-i
apartamente.

La Londra, un local destinat afacerilor asemntor cu cel al Bncii Tellson din


Paris i-ar fi fcut pur i simplu pe funcionari s-i ias din mini. Cci ce-ar fi spus
cumpnita responsabilitate i respectabilitate britanic dac ar fi vzul n curtea unei
bnci portocali n ciubere i un Cupidon deasupra tejghelelor? i totui, asemenea lucruri
existau. Tellson trecuse cu bidineaua peste Cupidon, dar acesta putea fi vzut pe tavan,
foarte sumar mbrcat, ndreptndu-i sgeata (cum procedeaz foarte des) spre bani, din
zori i pn-n noapte. n Lombard-street, la Londra, prezena acestui june pgn ar fi dus
neaprat la faliment, ca i prezena unui alcov, mbrcat n draperii grele i aflat napoia
junelui nemuritor, precum i a unei oglinzi ncastrate n perete i a unor funcionari deloc
btrni, care opiau n public cnd nu te ateptai. i totui, Banca Tellson francez se
descurca de minune n ciuda tuturor acestor frivoliti i, atta timp ct vremurile fuseser
normale, nimeni nu se speriase i nu-i retrsese banii din pricina lor.
Ci bani vor fi retrai de la Banca Tellson de aici nainte i ci vor rmne acolo,
ngropai i uitai? Ct argintrie i giuvaericale se vor nnegri n ascunztorile Bncii
Tellson, n timp ce depuntorii lor vor mucegi n temni sau vor pieri de moarte
violent? Cte conturi cu Banca Tellson, care nu vor mai putea fi soldate pe lumea asta,
vor trebui transferate pe lumea cealalt? Nici un om n-ar fi putut rspunde n acea noapte
la asemenea ntrebri, nici chiar domnul Jarvis Lorry, dei i frmnta mintea cu ele.
edea lng un foc de lemne de curnd aprins (n anul acela mnat i sterp se rcise de
timpuriu), iar pe faa lui cinstit i curajoas se lsase o umbr mai adnc dect cea pe
care o arunca lampa atrnat n tavan sau pe care o rsfrngeau, deformat, obiectele din
ncpere se lsase umbra groazei.
Locuia chiar la banc. ntmpltor, ocuparea patriotic a imobilului principal i
oferea oarecare securitate, dar, n inima lui curat, btrnul domn nu calculase nici un
moment acest lucru. mprejurri de asemenea natur i erau absolut indiferente, aa nct
el nu-i fcea dect datoria. n partea opus a curii, sub o colonad, se afla un spaiu
ntins de depozitare a trsurilor unde, ntr-adevr, se mai aflau i acum cteva din
caletile monseniorului. Dou fclii mari fuseser fixate pe dou coloane i, luminat de
acestea, n aer liber, se afla o uria piatr de tocil: o piatr grosolan montat, care prea
s fi fost adus n grab de pe la vreun fierar din vecintate sau de la vreun alt atelier.
Ridicndu-se de pe scaun i privind pe fereastr la obiectele acestea inofensive, domnul
Lorry se cutremur i se retrase din nou pe scaunul su de lng foc. Deschisese nu
numai geamul, dar i oblonul de ipci dinafar, i acum le nchise pe amndou,
tremurnd din toate mdularele.
Din strzile de dincolo de zidul nalt i de poarta masiv rzbtea obinuitul
zumzet al oraului, strpuns din cnd n cnd de cte un sunet de nedescris, ciudat i
nepmntean.
Slav Domnului, i zise domnul Lorry, mpreunndu-i minile, c niciunul
dintre cei dragi mie nu se afl n noaptea asta n acest cumplit ora. Aib-i Domnul n
paza sa pe toi cei aflai n primejdie!
Curnd dup aceea, se auzi clopotul porii masive i domnul Lorry gndi: S-au
ntors! Rmase locului trgnd cu urechea. Dar, mpotriva ateptrilor lui, nu auzi
iureul slbatic n curte, ci doar poarta nchizndu-se din nou, i apoi linite.
Nervozitatea i spaima care-l copleiser l fceau s fie ngrijorat n ce privete
securitatea bncii, ngrijorare inerent atunci cnd pori o mare rspundere i eti

nconjural de spirite aate. Banca era ns bine pzit i domnul Lorry se ridic de pe
scaun cu gndul de a trece pe la oamenii de ncredere care o supravegheau, cnd ua se
deschise n brusc i nuntru nvlir dou persoane la vederea crora btrnul se prbui
uluit pe scaun.
Lucie i tatl ei! Lucie cu braele ntinse spre el i cu acea veche expresie grav,
att de concentrat i de intens nct prea c-i fusese pecetluit pe fa pentru a-i da
for i rezisten n aceast anume pas a vieii ei.
Ce nseamn asta! strig domnul Lorry fstcit i cu respiraia tiat. Ce s-a
ntmplat? Lucie! Manette! Ce s-a ntmplat? Ce v-a adus aici? Ce este?
n paloarea i-n desperarea ei, cu ochii pironii asupra lui Lucie gfi cu implorare
n glas, aruncndu-i-se n brae:
O, scump prieten! Soul meu!
Soul tu, Lucie?
Charles.
Ce-i cu Charles?
E aici.
Aici, n Paris?
E aici, de cteva zile trei sau patru nu mai tiu cte nu pot s-mi adun
gndurile. O pornire generoas l-a adus aici fr tirea noastr; a fost oprit la barier i
zvrlit n nchisoare.
Btrnul domn nu-i putu reine un strigt. Aproape n aceeai clip, clopotul
masivei pori zdrngni din nou i o larm teribil de tropieli i de glasuri se revrs n
curte.
Ce-i acest zgomot? ntreb doctorul, ndreptndu-se spre fereastr.
Nu te uita! strig domnul Lorry. Nu privi afar! Manette, pentru nimic n lume
s nu atingi oblonul!
Doctorul se ntoarse, cu mna pe ivrul ferestrei, i spuse cu un zmbet rece,
curajos:
Dragul meu prieten, n acest ora viaa mea e fermecat. Am fost prizonier la
Bastilia. Nu exist patriot n Paris ce spun n Paris? n ntreaga Fran care, tiind c
am fost prizonier la Bastilia, s nu m mbrieze i s nu m poarte n triumf. Vechile
mele suferine mi-au mprumutat o putere care ne-a ajutat s trecem bariera, s aflm
veti despre Charles i s ajungem pn aici. tiam c aa se va ntmpla; tiam c l pot
salva pe Charles din primejdie; i-am spus toate acestea i Luciei. Ce-i acest zgomot?
Mna lui era din nou pe ivrul ferestrei.
Nu privi! strig domnul Lorry cu desperare. Nu, Lucie, scumpa mea, nici tu!
i petrecu braul pe dup umerii ei i o susinu. Nu fi att de ngrozit, draga mea. i jur
solemn c nu tiu s i se fi ntmplat ceva ru lui Charles; c n-am avut nici cea mai mic
bnuial c s-ar afla n acest ora fatal. n ce nchisoare e?
La Force.
La Force! Lucie, fetia mea, dac ai fost vreodat n viaa ta viteaz i tiu c
ai fost mereu trebuie s te stpneti i s faci ntocmai ce-am s-i cer eu; cci de acest
lucru depinde mai mult dect i poi tu nchipui sau dect i pot eu spune. n aceast
noapte nu-i poate fi de ajutor nici un fel de aciune; n nici un caz nu poi iei din cas. i
spun toate acestea, pentru c ceea ce-i voi cere eu s faci, de dragul lui Charles, este

lucrul cel mai greu dintre toate. Trebuie s fii supus, linitit, tcut. Trebuie s-mi dai
voie s te duc ntr-o camer din spatele casei. Trebuie s ne lai singuri dou minute pe
tatl tu i pe mine, i asta, n numele Vieii i al Morii, fr nici o ntrziere.
Pe dumneata te voi asculta. Citesc pe faa dumitale c tii prea bine c nu pot
face nimic altceva. tiu c spui adevrul.
Btrnul o srut, o conduse n grab n camera lui i rsuci cheia n broasc; apoi
se ntoarse repede la doctor, deschise fereastra i crp oblonul, i ls mna pe braul lui
Mnnette i privir mpreun n curte.
Vzur un puhoi de brbai i femei; dar nu destui ca s umple curtea; patruzeci
sau cincizeci n total Ocupanii casei le dduser drumul pe poart, ei se npustiser, iar
acum trudeau la piatra de tocil; fr ndoial, fusese instalat acolo pentru folosina lor,
locul fiind retras i la ndemn.
Dar ct de cumplit artau aceti oameni i ct de cumplit le era munca!
Piatra de tocil avea dou mnere, pe care le nvrteau nebunete doi brbai ale
cror chipuri, n momentul cnd micrile roii i fceau s-i ridice capetele i s-i
arunce prul lung pe spate, artau mai aprige i mai crude dect chipurile celor mai
crnceni slbatici, sub cea mai barbar deghizare. i lipiser sprncene false i musti
false, iar figurile hidoase le erau nsngerate i asudate, schimonosite de attea rcnete, i
cu priviri fixe i sticloase de aare i de nesomn. [] Cei doi se retraser de la fereastr
i doctorul privi la faa pmntie a prietenului su, cutnd o explicaie.
i ucid prizonierii, opti domnul Lorry, privind cu team de jur-mprejur n
camera ncuiat. Dac eti convins de cele ce spui; dac ntr-adevr ai puterea pe care
gndeti c-o deii aa cum de altfel gndesc i eu f-te cunoscut. Acestor oameni i
roag-i s te duc la nchisoarea La Force. S-ar putea s fie prea trziu, nu tiu, dar nu
mai pierde nici un minut!
Doctorul Manette i strnse mna, se npusti, cu capul descoperit, afar din odaie
i, cnd domnul Lorry se apropie din nou de oblon, el se i afla n curte.
Cascada lui de pr argintiu, faa-i de neuitat, impetuozitatea i ncrederea
gesturilor cu care ddea la o parte armele din cale de parc i-ar fi croit drum prin ap l
aduser ntr-o clip chiar n inima mulimii de la piatra de tocil. Urmar cteva clipe de
tcere, apoi o pripeal, un murmur i sunetul nedesluit al vocii lui; pe urm domnul
Lorry l vzu nconunjurat de toi cei din curte, apoi prins n mijlocul unui ir de douzeci
de brbai, toi legai umr la umr i fiecare cu braul pe umrul celuilalt, grbindu-se s
ias i strignd de zor Triasc prizonierul de la Bastilia!, Ajutor pentru ruda
prizonierului de la Bastilia ntemniat la nchisoarea La Force!, Facei loc, acolo n
fa, pentru prizonierul de la Bastilia!, S-l salvm pe prizonierul Evremonde din La
Force! Acestora le urmar nenumrate strigte de rspuns.
Domnul Lorry nchise din nou oblonul, trase perdeaua i se grbi spre Lucie,
anunnd-o c doctorul era ajutat de popor i c plecase n cutarea soului ei. O gsi
mpreun cu fetia i cu domnioara Pross; dar mult mai trziu, n timp ce le veghea n
atta linite ct le putea oferi acea noapte, i trsni domnului Lorry prin cap s se mire de
prezena lor acolo.
La acel ceas, Lucie czuse ntr-un soi de toropeal, pe podea, la picioarele
domnului Lorry, agat de mna acestuia. Domnioara Pross culcase copilul pe patul
btrnului, iar capul ei lunecase ncetul cu ncetul pe pern, alturi de drglaa-i

comoar. Ah, acea lung noapte ntretiat de gemetele srmanei soii! Ah, acea lung,
lung noapte n care tatl ei nu se ntoarse i nici o veste nu rzbi pn la dnii!
nc n dou rnduri clopotul porii masive zdrngni n bezn, iureul se repet,
iar piatra de tocil se nvrti cu srg.
Ce este? strig Lucie nspimntat.
Sst! Soldaii i ascut sbiile. Locul acesta este acum proprietate naional i-i
folosit ca un fel de armurrie, scumpa mea.
n dou rnduri, doar att; dar ultima oar scrnetul fu slab i inegal. Curnd
dup aceea, zorii ncepur s se limpezeasc, iar domnul Lorry se desprinse uurel din
ncletarea minii Luciei i privi prudent pe fereastr. Un brbat, att de mnjit de snge
nct l-ai fi putut lua drept un osta grav rnit ce se redeteapt, ncet, la via pe cmpul
unui mcel, se ridica alene de pe pavaj, lng piatra de tocil, privind n jur cu un aer
buimac. Curnd, ucigaul vlguit descoperi n lumina tulbure una dintre caletile
monseniorului i, mpleticindu-se pn la superbul vehicul, se car nuntru i nchise
portiera, pentru a se odihni pe somptuoasele-i perne.
Capitolul III.
UMBRA.
Unul dintre primele gnduri care ncolir n mintea de om de afaceri a domnului
Lorry, cnd sosi ceasul la care-i relu treburile, a fost urmtorul: nu avea dreptul s pun
n primejdie sigurana Bncii Tellson adpostind sub acoperiul firmei pe soia unui
prizonier emigrant. Dac-ar fi fost vorba de el, i-ar fi pus n joc, fr s pregete o clip,
tot ce avea, propria-i siguran i propria-i via, de dragul Luciei i al fetiei ei; dar purta
o mare rspundere, iar n ce privete misiunea lui de serviciu, domnul Lorry judeca strict,
ca un om de afaceri.
La nceput, gndul l purt spre Defarge i-i spuse c ar trebui s regseasc
vinria i s se sftuiasc cu patronul n privina unui adpost sigur n acest ora rvit.
Dar acelai gnd, care-i sugerase soluia de mai sus, o i respinse; Defarge locuia n
cartierul cel mai revoluionar i, de bun seam, avea un rol influent acolo i era vrt
adnc n aciunile-i primejdioase.
La ora amiezii, cum doctorul nc nu se artase i cum fiecare minut de zbav
putea compromite sigurana Bncii Tellson, domnul Lorry se sftui cu Lucie. Aceasta l
inform c tatl ei i vorbise de nchirierea, pe termen scurt, a unui mic apartament prin
preajma bncii. Cum la asemenea hotrre nu putea exista nici o obiecie i cum domnul
Lorry prevedea c, i n cazul n care situaia lui Charles s-ar fi soluionat cum e mai bine
i el ar fi fost eliberat, tot n-ar fi putut ndjdui s prseasc oraul, porni n cutarea
unei locuine i descoperi una potrivit, n captul de sus al unei strdue lturalnice i
retrase.
Le mut grabnic pe Lucie, fetia i domnioara Pross, n aceast locuin, dndu-le
ct speran putu i mult mai mult dect avea el. l ls pe Jerry cu ele, n chip de
matahal care putea umple cadrul unei ui i putea rezista la o serie de lovituri n
scfrlie, iar domnul Lorry se ntoarse la treburile lui.
Ziua se mistui, mistuindu-l i pe el pn la ceasul de nchidere a bncii. Se gsea
din nou singur n odaia lui, unde l-am aflat cu o noapte n urm, i tocmai se gndea la
ce-ar mai urma s fac acum, cnd auzi pai pe scar. Cteva clipe mai trziu, se gsi n

prezena unui brbat care-l msura cu o privire iscoditoare i care i se adres rostindu-i
numele.
La dispoziia dumneavoastr, rspunse domnul Lorry. M cunoatei?
Era un om bine legat, cu pr negru, cre, n vrst de vreo patruzeci i cinci sau
cincizeci de ani. Drept rspuns, repet i el, fr nici o schimbare de ton, aceleai vorbe:
V-am mai vzut pe undeva.
Poate c la vinria mea?
Cu interesul brusc strnit i foarte agitat, domnul Lorry l ntreb:
Venii din partea doctorului Manette?
Da. Vin din partea doctorului Manette.
i ce-mi comunic? Ce mesaj mi trimite?
Defarge i nmn un petic de hrtie despturit. Coninea urmtoarele rnduri,
scrise de mna doctorului:
Charles e n siguran, dar eu nc nu pot prsi, cu inima mpcat, acest loc. Am
obinut favoarea ca purttorul biletului s-i duc i Luciei unul din partea lui Charles. Di voie purttorului s-o vad pe Lucie.
Fusese scris cu o or n urm, n temnia La Force.
Vrei s m nsoeti la locuina soiei? spuse domnul Lorry bucuros i uurat n
urma lecturii, cu glas tare, a biletului.
Da, rspunse Defarge.
Fr s-i dea nc bine seama cu ct ciudat rezerv i ct de mecanic vorbea
Defarge, domnul Lorry i puse plria i ieir mpreun n curte. Acolo gsir dou
femei, una dintre ele mpletind de zor.
Fr ndoial, doamna Defarge! spuse domnul Lorry care o lsase, cu ani n
urm, exact n aceeai atitudine.
Ea e, observ soul.
Vine i doamna Defarge cu noi? se interes domnul Lorry, vznd-o c pornea
n aceeai direcie.
Da. Ca s poat recunoate figurile i vedea persoanele. Spre sigurana lor.
ncepnd abia acum s fie izbit de comportarea lui Defarge, domnul Lorry l privi
bnuitor, dar merse mai departe.
Erau urmai de ambele femei; cea de a doua era Rzbunarea.
Strbtur repede strzile pn la noul domiciliu, urcar treptele, fur ntmpinai
de Jerry, i o gsir pe Lucie plngnd de una singur. La vetile pe care i le ddu domnul
Lorry n legtur cu soul ei, fu transportat de fericire i strnse cu putere mna care-i
dduse biletul, fr s se gndeasc la ce nfptuise acea mn peste noapte i la ce i-ar fi
putut face chiar soului ei.
Scumpa mea, fii curajoas. Sunt bine i tatl tu are mare influen pe aici. Nu-mi
poi trimite nici un rspuns. Srut copilul din partea mea.
Acesta era tot coninutul biletului. Totui, pentru cea care-l primise nsemna
foarte mult, din moment ce se ntoarse de la Defarge ctre soia lui i srut una dintre
minile care mpleteau. Era un gest pasionat, iubitor, plin de recunotin, feminin, dar
mna srutat nu rspunse n nici un fel se ls o clip n jos, rece i grea, apoi i relu
mpletitura.

n atingerea acestei mini a fost ceva care o fcu pe Lucie s se nfrneze. Ddu
s-i vre biletul n sn i se opri la mijlocul gestului, ducndu-i minile la gt i privind
ngrozit la doamna Defarge.
Aceasta ntmpin fruntea i sprncenele ei nlate cu o cuttur rece,
impasibil.
Draga mea, interveni domnul Lorry cu intenia de a o liniti, pe strzi sunt
ciocniri dese; i cu toate c-i foarte puin probabil ca cineva s se lege de tine, doamna
Defarge dorete s-i vad personal pe cei pe care are puterea de a-i ocroti n aceste
timpuri, pentru a-i putea recunoate pentru a-i putea identifica. Cred, urm domnul
Lorry cu tot mai mult ovial n glasul linititor pe msur ce l izbea felul mpietrit al
celor trei, cred, cetene Defarge, c expun corect lucrurile?
Defarge privi posomort ctre nevast-sa i nu ddu alt rspuns n afara unei
mbufnate mormieli de ncuviinare.
Aa c, Lucie, ai face mai bine, continu domnul Lorry strduindu-se s adopte
un ton i un fel de a fi ct mai mpciuitoare, s le aduci aici pe feti i pe buna noastr
Pross. Defarge, buna noastr Pross e o doamn din Anglia, care nu pricepe boab
franuzete.
Doamna n chestiune, a crei nrdcinat convingere c poate face fa cu succes
oricrui strin nu se lsase cltinat de nenorocire i primejdie, i fcu apariia, cu braele
la piept, i se adres n englezete Rzbunrii, ai crei ochi i ntlni mai nti:
Hei, Mutr nepat! Ce mai faci? Sper c faci bine!
O gratific i pe doamna Defarge cu o tuse specific britanic; dar niciuna dintre
cele dou femei nu-i acord cea mai mic atenie.
Acesta-i copilul? ntreb doamna Defarge, oprindu-se pentru prima dat din
lucru i artnd cu andreaua spre mica Lucie, de parc-ar fi ndreptat spre ea un deget al
Soartei.
Da, doamn, rspunse domnul Lorry, aceasta este scumpa feti a prizonierului
nostru i unicul su copil.
Umbra ce prea a fi emanat de doamna Defarge i de nsoitorii ei czu deodat
att de sumbru i de amenintor asupra copilului, nct mama ngenunche instinctiv i-i
strnse fetia la piept. Umbra ce prea a fi emanat de doamna Defarge i de nsoitorii ei
pru atunci s cad, sumbru i amenintor, asupra micului grup alctuit din mam i
copil.
E de ajuns, brbate, gri doamna Defarge. I-am vzut. Putem pleca.
Dar n aceast comportare potolit mocnea destul ameninare nu vizibil i
concret, ci nedesluit i reinut pentru ca Lucie s se simt alarmat i, lsndu-i
mna plin de implorare pe rochia doamnei Defarge, s spun:
S fii bun cu srmanul meu so. S nu-i facei nici un ru! Dac va fi posibil,
m vei ajuta s-l pot vedea?
Misiunea mea nu-l privete pe soul dumitale, rspunse doamna Defarge,
msurnd-o de sus n jos, cu un calm desvrit. Misiunea mea se extinde numai asupra
fiicei tatlui dumitale.
Atunci, de hatrul meu, fie-i mil i de soul meu. De dragul copilului! i va
mpreuna mnuele i se va ruga de dumneata s ai mil. Dumneata ne inspiri mai mult
team dect toi ceilali.

Doamna Defarge primi aceste cuvinte ca pe un compliment i privi ctre soul ei.
Defarge, care n tot acest timp i mucase stingherit unghia degetului mare, uitndu-se la
nevast-sa, i control acum expresia feei, arbor lud un aer sever.
Ce spune soul dumitale n biletul acela? ntreb doamna Defarge cu un
zmbet ntunecat. Influen? Parc zice ceva despre influen?
n legtur cu tatl meu, rspunse Lucie, scond cu grab hrtia din sn, dar
cu ochii aintii asupra celei ce-i punea ntrebarea i nu asupra scrisorii. Tatl meu are
mare influen acolo.
Sigur c-o s-l elibereze! spuse doamna Defarge. N-are dect s-o fac!
Ca soie i ca mam, strig Lucie din adncul inimii, te implor s-i fie mil de
mine i s nu foloseti puterea pe care o deii mpotriva nevinovatului meu so, ci n
favoarea lui. O, femeie-sor, gndete-te la mine! La mine ca soie i ca mam!
Doamna Defarge privi, cu eterna ei rceal, spre cea care o implora i, ntorcnduse ctre prietena ei. Rzbunarea, gri:
De soiile i de mamele pe care le-am cunoscut noi, de cnd eram de-o
chioap, ca fetia asta, sau poate chiar mai mici, nu s-a inut prea mult seama. tiam c
soii lor i taii copiilor lor putrezesc n nchisoare, departe de ele. ntreaga noastr via
le-am vzut pe surorile noastre femei suferind, ele i copiii lor, i chinuindu-se de srcie,
de lips de mbrcminte, de foame, sete, boal, mizerie i tot felul de lipsuri.
Altceva nici c-am vzut, rspunse Rzbunarea.
Am rbdat aceast suferin amar de vreme, urm doamna Defarge,
ntorcndu-i din nou ochii spre Lucie. Judec i dumneata! i nchipui c suferina unei
singure soii i mame poate nsemna mare lucru pentru noi?
i relu mpletitura i iei din ncpere. Rzbunarea o urm. Defarge iei ultimul
i nchise ua n urm-i.
Curaj, draga mea Lucie, i spuse domnul Lorry, ridicndu-se de jos. Curaj, i
iar curaj! Pn acum lucrurile merg destul de bine n ce ne privete mult, mult mai bine
dect au mers n ultima vreme pentru multe suflete n suferin. Capul sus i, n inima ta,
fii recunosctoare.
Sper c nu sunt nerecunosctoare, dar femeia asta cumplit pare s arunce o
umbr asupra mea i asupra tuturor speranelor mele.
, , fcu domnul Lorry, ce-i cu desperarea asta n inima ta viteaz? ntradevr, doar o umbr! Fr nici un fel de consisten, Lucie.
Dar umbra acestor Defarge l nvluia i pe el, n pofida asigurrilor pe care le
ddea, i adnc, n inima lui, se simea foarte tulburat.
Capitolul IV.
CALM N FURTUN.
Doctorul Manette nu se ntoarse acas pn-n dimineaa celei de-a patra zile de
absen. Ascunse att de bine de Lucie cea mai mare parte a faptelor ntmplate n acest
rstimp, nct, numai la mult vreme dup ce ntre ea i Frana se aternuse ntreaga
deprtare ce le desprea, afl fiica lui c poporul rzvrtit omorse unsprezece mii de
prizonieri, femei i brbai, de toate vrstele; c patru zile i patru nopi la rnd fuseser
nroite de isprvi sngeroase; c pn i aerul pe care-l respirase fusese mbibat de
mcel. Lucie nu tiu altceva dect c avusese loc un asalt asupra nchisorilor, c toi

prizonierii politici se aflaser n pericol, iar unii dintre acetia fuseser smuli de mulime
i ucii.
Domnului Lorry ns, doctorul i povesti cerndu-i s pstreze secretul, cerere
asupra creia n-a fost nevoie s struie c, n seara plecrii, mulimea l purtase pn la
nchisoarea La Force. C la nchisoare dduse peste un tribunal care se constituise singur
i n faa cruia prizonierii erau adui unul cte unul, fiind judecai n grab i sau
osndii s fie zvrlii n mcel, sau eliberai, sau (n cazuri rare) trimii napoi n temni.
C, fiind nfiat de ctre nsoitorii si acestui tribunal, doctorul i declinase numele i
profesia, precum i faptul c zcuse optsprezece ani la Bastilia, necunoscut i nejudecat;
c, n acel moment, un membru al corpului de judecat se ridicase n picioare i-l
recunoscuse i acesta fusese Defarge.
Pe urm, se asigurase pe loc, datorit dosarelor aflate pe mas, c ginerele lui
figura nc printre prizonierii aflai n via, i atunci ncepuse s-i pledeze cu trie cauza
n faa Tribunalului ai crui membri unii adormiser, iar alii vegheau, unii erau mnjii
de sngele vrsat, iar alii nentinai, unii bei, iar alii nu; pledase pentru, viaa i
libertatea ginerelui su. Povesti mai departe ca, n primul impuls frenetic al ovaiilor cu
care fusese copleit n calitate de victim a regimului rsturnat, i se acordase favoarea ca
Charles Darnay s fie chemat n faa Curii i examinat. C fusese pe punctul de a fi
eliberat pe loc, cnd curentul de opinii n favoarea lui fu stvilit de un inexplicabil
obstacol (de neneles pentru doctor), care provoc o foarte scurt consftuire secret. C
omul care aciona n calitate de preedinte l informase atunci pe doctorul Manette c
prizonierul trebuia s rmn sub paz, dar c, de hatrul lui, va fi inut sub paz sigur i
inviolabil. i c, pe loc, la un semnal, prizonierul fusese din nou condus n temni; dar
c dnsul, doctorul, solicitase cu atta ardoare ngduina de a rmne acolo, pentru a se
ncredina c ginerele lui nu va fi zvrlit, prin cine tie ce rea-voin sau nefericit
ntmplare, n iadul de afar ale crui rcnete de moarte nbuiser de multe ori glasul
procedurilor judectoreti, nct obinuse aceast permisiune i rmsese n acea Sal a
Sngelui pn cnd primejdia se potolise.
Privelitile de care avusese parte acolo, cu scurte ntreruperi, pentru hran i
somn, e mai bine s rmn neistorisite. Bucuria demenial cu care erau primii, de
mulime, prizonierii eliberai l uluise aproape tot att de mult ca i ferocitatea demenial
cu care erau sfiai n buci ceilali. Povesti despre un prizonier care fusese achitat i
pornise liber pe strad, pentru ca un barbar, greit informat, s-i nfig sulia n el. Fiind
rugat s ngrijeasc de rnit, doctorul iei pe aceeai poart i gsi victima n braele unor
buni samariteni, aezai pe cadavrele victimelor cspite. Cu o inconsecven la fel de
monstruoas ca tot ce se ntmpla n acea noapte de comar, l ajutar pe doctor i-l
ngrijir pe rnit cu cea mai duioas solicitudine ncropir o targ i-l transportar cu
mare grij pentru ca dup aceea s-i nface din nou armele i s se avnte ntr-un
mcel att de crncen, nct doctorul trebuise s-i acopere ochii cu minile i fusese
cuprins de un lein.
n timp ce domnul Lorry asculta toate aceste mrturisiri i privea la faa
prietenului su, acum n vrst de aizeci i doi de ani, ncoli n el teama ca nu cumva
aceste oribile experiene s redetepte n el vechiul pericol. Dar niciodat nu vzuse la
prietenul su asemenea nfiare; prima dat n via, doctorul simea c toate caznele lui
se prefcuser n for i vigoare. Pentru prima dat simea c, n focul torturilor sale,

furise, ncetul cu ncetul, drugul de oel care putea sparge poarta nchisorii unde zcea
soul fiicei lui, redndu-i libertatea.
Toat suferina mea a slujit, unui el folositor, prietene; nu a fost numai irosire
i distrugere. Aa cum copila mea iubit m-a ajutat s-mi revin, tot astfel o voi ajuta i eu,
redndu-i cea mai scump parte din ea nsi.
Aa gndea doctorul Manette. i cnd Jarvis Lorry vzu ochii scprtori, faa
hotrt, expresia de calm i stpnirea de sine a acestui om a crui via i se pruse
ntotdeauna c fusese oprit n loc, asemenea unui ceasornic, pre de ani i ani, i c
fusese apoi din nou pornit cu o energie care dormitase latent ct timp nu putuse aciona,
Jarvis Lorry l crezu.
Lucruri mai mari dect cele pe care le avea de nfruntat doctorul n acel moment
aveau s se supun drzeniei hotrrii sale. Ct timp fu la locul lui, adic un medic care
n munca sa nu face deosebire ntre oameni, nctuai sau liberi, bogai sau sraci, buni
sau ri, i folosi att de nelept influena personal, nct n scurt timp deveni inspector
medical peste trei nchisori, printre care i La Force. Acum o putu asigura pe Lucie c
soul ei nu mai era nchis singur n celul, ci cu ali prizonieri; l vedea pe Charles
sptmnal i-i aducea Luciei mesaje dragi direct de pe buzele lui; uneori soul ei i
trimitea cte o scrisoric (dar niciodat prin doctor); ns Lucie nu avea voie s-i scrie;
cci printre numeroasele bnuieli aprige, privind uneltirile care se urzeau n nchisori,
cele mai grele cdeau asupra emigranilor, despre care se tia c-i fcuser prieteni sau
relaii permanente n strintate.
Aceast nou via a doctorului nu era, fr ndoial scutit de griji; totui,
neleptul domn Lorry i ddea seama c i insufla o anumit mndrie ce-l susinea. O
mndrie nentinat de nimic josnic; o mndrie fireasc i meritat; dar domnul Lorry o
observa ca pe o curiozitate. Doctorul tia prea bine c, pn n acel moment, n mintea
fiicei i a prietenului su ntemniarea lui fusese asociat cu suferin, lipsuri i
decrepitudine. Acum valorile fuseser rsturnate i, datorit vechii ncercri prin care
trecuse, se tia nvestit cu puteri de la care amndoi ateptau eliberarea i sigurana lui
Charles; aceast transformare l exalt pn ntr-att, nct lu dnsul friele,
considerndu-i pe ei drept cei slabi, cei care depindeau de el, cel puternic []
Dar cu toate c doctorul se strduia ntruna i nu contenea cu ncercrile de a-l
elibera pe Charles Darnay sau, cel puin de a-l face s apar ntr-un proces, curentul
noilor evenimente era prea nvalnic i prea puternic pentru ca el s-i poat ine piept.
ncepuse Era nou; regele fusese judecat, condamnat i decapitat; Republica
Libertii, Egalitii, Fraternitii se declarase pentru victorie sau moarte mpotriva
ntregii omeniri narmate; steagul negru flfia zi i noapte pe turlele catedralei Notre
Dame; trei sute de mii de oameni, chemai n lupt mpotriva tiranilor de pe toat faa
pmntului, se ridicaser de pe felurite plaiuri ale Franei.
Un tribunal revoluionar n capital i patruzeci sau cincizeci de mii de comitete
revoluionare n ntreaga ar; o lege privitoare la suspeci, care spulbera orice rest de
siguran a libertii i a vieii i lsa pe orice cetean bun i cinstit la discreia oricrui
cetean ru i necinstit; nchisori ticsite de oameni lipsii de orice vin, care nu puteau
obine ascultare; se plteau polie vechi, socoteli uitate, rbufneau uri i rzbunri
ascunse. Ghilotina ajunsese la mare cinste. [] Reteza attea capete, nct att ea ct i
pmntul din jur se coloraser ntr-un rou putred. Se putea demonta n buci, ca o

jucrie drceasc, i apoi se mpreuna la loc acolo unde era nevoie de ea. l amuea pe cel
bun de gur, l dobora pe cel puternic, l nimicea pe cel frumos. ntr-o singur diminea
scurtase de capete douzeci i doi de prieteni de rang nalt n tot attea minute. Clulef, care o mnuia, cptase porecla de Samson.
Printre toate aceste grozvii, cu prsila lor cu tot, doctorul nainta cu capul sus;
ncreztor n puterea lui, perseverent n elul su, fr s se ndoiasc o clip c pn la
urm l va salva pe soul Luciei. i totui, torentul timpului se rostogolea pe lng el,
vijelios i scormonitor, i smulgea cu atta furie zilele din loc, nct trecuse un an i trei
luni de cnd Charles zcea n nchisoare. Revoluia ajunsese att de crud n acea lun
decembrie, nct rurile din Sud erau umflate de cadavrele celor necai n chip
samavolnic, peste noapte. i totui, doctorul pea cu capul sus printre aceste grozvii.
Nimeni nu era pe atunci mai cunoscut n Paris ca el; i nimeni nu se afla ntr-o situaie
mai bizar. Tcut, omenos, de nenlocuit la spital i la nchisoare, folosindu-i meteugul
deopotriv printre ucigai i printre victime, era o personalitate cu totul deosebit. n timp
ce-i ndeplinea meseria, nfiarea lui i povestea despre captivitatea la Bastilia l situau
pe alt plan fa de toi ceilali.
Capitolul V.
TIETORUL DE LEMNE.
Un an i trei luni. i n tot acest rstimp Lucie nu era sigur de la un ceas la altul
c a doua zi ghilotina n-avea s reteze i capul soului ei. Zi de zi, pe caldarmul
bolovnos se hurducau greoi faetoanele nesate cu osndiii la decapitare. Fete drglae;
femei strlucitoare, cu pr castaniu, negru, crunt; tineri; brbai n putere i btrni;
oameni cu obrie nobil sau rani; zilnic scoi cu toii la lumin din beciurile
ntunecoase ale cumplitelor nchisori.
Dac neateptata grozvie a nefericirii i vrtejul ameitor al roilor timpului ar fi
mpietrit-o pe fiica doctorului, fcnd-o s atepte desfurarea ntr-o letargic desperare,
am fi spus c s-a ntmplat i cu ea ceea ce s-a ntmplat cu numeroi alii. Dar din clipa
cnd, n podul din Saint-Antoine, strnsese la pieptul ei capul nins al doctorului, se
dedicase cu nestrmutat devotament ndatoririlor ei. i a rmas la fel de devotat n tot
timpul grelelor ncercri, aa cum rmn ntotdeauna cei ce sunt leali i buni fr s fac
parad.
De ndat ce se stabilir n noua locuin i tatl ei i relu deprinderile, Lucie
aranj micul cmin ntocmai ca i cum soul ei ar fi fost acolo.
i preda leciile micuei Lucie la fel de ordonat de parc-ar fi fost cu toii unii n
cminul lor londonez. Micile tertipuri prin care se amgea singur pentru a manifesta
ncrederea c n curnd vor fi iari reunii i anume mruntele preparative pentru
ntoarcerea grabnic a soului, pregtirea scaunului i a crilor lui alctuiau singurele
exteriorizri ale unei inimi zdrobite.
Ca nfiare, nu se schimbase prea mult. Rochiile simple i mohorte, nrudite cu
vemintele de doliu, pe care le purtau ea i fetia ei erau la fel de curate i de ngrijite ca
i toaletele luminoase din zilele fericite; obrajii i pliser i vechea ai expresie de
concentrare devenise acum statornic i nu ntmpltoare; altminteri, era la fel de
frumuic i de graioas. Uneori, seara, cnd i sruta tatl, nea din ea amarul pe
care-l strunise ntreaga zi i-i mrturisea c toat ndejdea ei pe acest pmnt era n el. i
de fiecare dat, doctorul i rspundea cu hotrre:

Lucie, nimic nu i se poate ntmpla fr tirea mea i sunt ncredinat c-l voi
putea salva.
Trecuser doar cteva sptmni, din momentul n care viaa lor schimbat i
ncepuse cursul, cnd ntr-o sear, venind acas, taic-su i spuse:
Scumpa mea, exist la nchisoare o ferestruic foarte nalt, pn la care
Charles reuete uneori s se caere, pe la trei dup mas. Cnd izbutete s ajung la ea
ceea ce depinde de felurite mprejurri i ntmplri pe care nu te poi ntotdeauna bizui
te-ar putea zri n strad, aa crede el, dac te-ai aeza ntr-un anume loc, pe care am s
i-l art eu. Dar tu, srmana mea feti, nu vei putea s-l vezi i, chiar dac ai reui, ar fi
foarte imprudent s-i faci vreun semn de recunoatere.
Oh, tat, arat-mi locul i m voi afla acolo n fiecare zi.
De atunci, pe orice fel de vreme, Lucie atepta dou ceasuri ncheiate n acel
anume loc. Cnd ceasornicele bteau ora dou, ea se gsea acolo, iar la patru se ntorcea
resemnat acas. Cnd vremea nu era prea umed sau prea friguroas ca s-i ia i fetia,
se duceau amndou; alteori mergea singur; dar nu a lipsit din acel loc nici o singur zi.
Era un col ntunecos i murdar dintr-o strdu ntortocheat. Bojdeuca unui
tietor de lemne era unica locuin din preajm; ncolo, de jur-mprejur nu vedeai dect
zid orb. n cea de a treia zi a prezenei ei acolo, omul o observ.
Bun ziua, cetean.
Bun ziua, cetene.
Acest mod de adresare fusese statornicit printr-un decret. Cu un timp n urm,
fusese folosit de bunvoie de ctre, patrioi; acum, ns, devenise lege pentru toi.
Ai venit din nou aici, cetean?
Dup cum vezi, cetene.
Tietorul de lemne, un om scund care vorbea ajutndu-se mult de gesturi (fusese
cndva reparator de drumuri), i arunc o privire spre nchisoare, art cu degetul ntracolo i, mpletindu-i apoi degetele n faa ochilor, astfel nct s nchipuie gratiile, privi
ugub printre ele.
Da' asta nu-i treaba mea, zise el i se duse s taie lemne.
A doua zi, o cut i, de cum apru, se apropie de ea.
Cum aa! Iar ai venit, cetean?
Da, cetene.
Ah! i cu un copil. E maic-ta, nu-i aa, micua mea cetean?
S spun da, mmico? opti mica Lucie, apropiindu-se de ea.
Da, scumpo.
Da, cetene.
Ah! Da' asta nu-i treaba mea. Treaba mea e s muncesc. Ia te uit la securea
mea. Am botezat-o Mica Ghilotin. Tai lemne cu ea! []
Sub toate urgiile vremii, sub zpada i gerul iernii, sub vnturile tioase ale
primverii, sub aria soarelui de var, sub ploile toamnei, i din nou sub zpada i gerul
iernii, Lucie petrecea negreit dou ceasuri n acel loc; i, n fiecare zi, la plecare,
depunea un srut pe zidul nchisorii. Soul ei o vedea (aflase de la doctor) uneori, odat la
cinci, ase zile; uneori dou, trei zile la rnd; uneori dup o sptmn sau dou. Dar i
era de ajuns c o putea vedea mcar atunci cnd mprejurrile se artau prielnice i
aceast posibilitate o atepta ea ntreaga sptmn, zi de zi.

Cu aceste preocupri i trecu Lucie vremea pn sosi luna decembrie, n timp ce


tatl ei pea, cu capul sus, printre grozvii. ntr-o dup-mas cu ninsoare domoal, Lucie
ajunse la locul obinuit. Era o zi de veselie, cnd se srbtorea ceva. Vzuse, pe drum,
casele mpodobite cu epue n care fuseser nfipte bonete roii, cu panglici tricolore i
cu lozinca (scris de predilecie cu litere tricolore): Republica Una i Indivizibil.
Libertate, Egalitate, Fraternitate sau Moarte!
Bojdeuca tietorului de lemne era nchis i el plecat, ceea ce nsemn o uurare
pentru Lucie.
Dar se vede treaba c omul se afla prin apropiere, pentru c Lucie auzi brusc o
forfot agitat i un strigt care o umplu de groaz. O clip mai trziu, un puhoi de
oameni nvli de dup colul zidului nchisorii, i-n mijlocul lor era tietorul de lemne
mn-n mn cu Rzbunarea
Jucau toi Carmagnola. Cnd puhoiul trecu mai departe, lsnd-o pe Lucie
nspimntat i nmrmurit n pragul bordeiului tietorului de lemne, fulgii pufoi
continuar s cad la fel de domol i s se atearn la fel de moi i de albi, ca i cum
nimic nu s-ar fi ntmplat.
Oh, tat! strig Lucie, cci n clipa cnd i nl ochii pe care i-i acoperise cu
palma l vzu pe doctor n faa ei. Oh, tat, ce privelite crud!
tiu, draga mea, tiu. Am vzut-o de multe ori. Dar s nu-i fie team. Niciunul
dintre ei un s-ar atinge de un fir de pr din capul tu.
Nu pentru mine mi-e team, tat. Dar cnd m gndesc la soul meu i la mila
pe care i-o vor arta aceti oameni
Curnd, se va afla deasupra milei lor. L-am lsat n timp ce se cra la
ferestruic i am venit s-i spun. Acum nu e nimeni care te-ar putea vedea. Poi s-i
trimii o srutare; privete nspre partea cea mai nalt i mai povrnit a acoperiului
Aa fac, tat, i-i trimit i sufletul meu o dat cu srutarea.
Nu-l poi vedea, scumpa mea?
Nu, tat, rspunse Lucie, tnjind s-l vad i plngnd n timp ce-i sruta
degetele. Nu!
Un pas pe zpad. Doamna Defarge.
Te salut, cetean, spuse doctorul.
Te salut, cetene.
Cuvintele fur rostite din mers. Niciunul n plus. Doamna Defarge trecu asemenea
unei umbre pe caldarmul alb.
Ofer-mi braul, dragostea mea. Iei de aici cu un aer vesel i curajos, de
dragul lui. Ce-a fost, a fost, urm doctorul cnd prsir acel loc. Charles e convocat
pentru mine.
Mine!
Nu avem timp de pierdut. Eu sunt pregtit, dar mai sunt necesare msuri de
precauie, care nu puteau fi luate nainte ca el s fi fost chemat n faa Tribunalului.
Charles nc n-a primit somaia, dar tiu c e convocat pentru mine i c va fi mutat la
Conciergerie; am fost informat din timp. Nu eti speriat, nu-i aa?
Lucie abia putu rspunde:
M ncred n dumneata.

Aa s faci. Ateptarea ta chinuitoare se apropie de sfrit, draga mea; peste


cteva ceasuri, va fi din nou al tu; l-am nconjurat, cu toate proieciile posibile. Trebuie
s-l vd pe Lorry!
Se opri locului. Se auzea un uruit greoi de roi. Amndoi tiau prea bine ce
nseamn. Faetoanele, cu ncrctura lor de mori, prin zpada care vtuia zgomotele.
Trebuie s-l vd pe Lorry, repet doctorul, fcnd-o pe Lucie s-i schimbe
direcia.
Neclintitul domn era nc la treaba sa: nu o prsise nici un moment. El i
dosarele lui erau n permanent solicitare cu privire la proprietile confiscate i
naionalizate. Att ct putea s salveze, n interesul clienilor, salva. Nu ar fi existat om
pe lume care s pstreze mai n siguran ce avea Banca Tellson de pstrat.
Un purpuriu opac, un cer galben i o pnz de cea ridicndu-se dinspre Sena
indicau apropierea ntunericului. Cnd sosir la banc, se nserase aproape cu totul.
Fastuoasa reedin a monseniorului fusese pustiit i prsit. ntr-un morman de praf i
de cenu, n curte, fuseser nfipte cuvintele: Proprietate Naional. Republica Una i
Indivizibil. Libertate, Egalitate, Fraternitate sau Moarte.
Cine s fi fost oare cu domnul Lorry posesorul unei mantale de drum aruncate
pe un scaun i care nu trebuia s fie vzut? De cine se desprise btrnul, ieind afar,
tulburat i surprins, pentru a-i strnge favorita n brae? Ctre cine repet el cuvintele
tremurate ale Luciei, cnd ridic glasul i-i ntoarse capul spre ua pe care tocmai ieise,
spunnd:
Mutat la Conciergerie i convocat pe mine?
Capitolul VI.
TRIUMF.
Tribunalul alctuit din cinci judectori, un acuzator public i un juriu fix se
ntrunea zilnic. Listele emise n fiecare sear de Tribunal erau citite prizonierilor de ctre
temnicerii diferitelor nchisori. Temnicerii aveau o glum neschimbat: Hei, voi de colo,
venii s ascultai gazeta de sear!
Charles Evremonde, zis Darnay!
Aa ncepu, n cele din urm, gazeta de sear la nchisoarea La Force.
Ori de cte ori era strigat un nume, cel chemat se retrgea ntr-un col special,
rezervat celor nregistrai pe listele fatale. Charles Evremonde zis Darnay avea toate
motivele s cunoasc obiceiul; vzuse sute de oameni procednd astfel.
Temnicerul cel cu faa buhit, care purta ochelari la citit, se uit peste ramele
acestora, pentru a se asigura c prizonierul trecuse la locul cuvenit, i continu s nire
lista, fcnd cte o scurt pauz dup rostirea fiecrui nume. Lista cuprindea douzeci i
trei de persoane, dar de rspuns rspunser numai douzeci; cci unul dintre prizonierii
strigai murise n nchisoare i uitaser cu totul de el, iar ali doi fuseser ghilotinai i de
asemenea uitaser de ei. Lectura listei avea loc n ncperea boltit unde Darnay i vzuse
prima oar pe captivii reunii, n seara sosirii sale. Toi cei de atunci pieriser. Fiecare
fptur de care se apropiase sau de la care i luase rmas-bun pierise pe eafod. []
A doua zi, cincisprezece prizonieri se perindar prin faa Tribunalului, nainte ca
numele lui Charles Darnay s fie strigat. Toi cei cincisprezece fur condamnai la moarte
i judecarea lor nu inu mai mult de un ceas i jumtate.
Charles Evremonde, zis Darnay! se auzi n cele din urm.

Judectorii erau niruii pe o banc i purtau plrii cu pene; n rest ns,


precumpnea boneta roie i cocarda tricolor. []
Charles Evremonde zis Darnay fu nvinuit de acuzatorul public c e aristocrat i
emigrant, n virtutea decretului ce-i surghiunise pe toi emigranii. Faptul c decretul
fusese omis la o dat ulterioar revenirii sale n Frana nu avea nici o importan. El era
acolo, i decretul exista; fusese prins n Frana, i i se cerea capul.
Tiai-i capul! striga mulimea. E un duman al Republicii!
Preedintele scutur clopoelul pentru a potoli strigtele i-i adres acuzatului
ntrebarea dac e adevrat c petrecuse muli ani n Anglia.
Era adevrat.
i atunci nu e un emigrant? El cum se definete?
Nu un emigrant n sensul i n spiritul legii.
De ce nu? dori preedintele s tie.
Din pricin c renunase de bunvoie la un titlu care-i era odios i la o poziie
care-i era odioas i-i prsise ara prefernd s triasc n Anglia, din propria lui
munc, dect n Frana, din munca poporului mpilat.
Ce dovad avea?
Rosti numele a doi martori: Theophile Gabelle i Alexandre Manette.
Se cstorise n Anglia? l ntreb preedintele.
Da, dar nu cu o englezoaic.
Cu o cetean francez?
Da, prin origine.
Numele ei i familia?
Lucie Manette, unica fiic a doctorului Manette, bunul medic aici de fa.
Acest rspuns avu o fericit influen asupra publicului. Strigte de ovaionare a
bine cunoscutului medic sfiar linitea slii. Att de schimbtoare erau sentimentele
oamenilor, nct pe unele chipuri care cu un moment nainte se zgiser la prizonier cu
nerbdare, gata parc s-l trasc n strad iroiau acum lacrimile.
Charles Darnay urcase aceste cteva trepte ale primejdiosului su drum, dup
instruciunile repetate ale doctorului Manette. Acelai grijuliu povuitor i cluzise
fiecare pas pe care avea s-l fac de aici nainte i-i netezise fiece palm de drum.
Preedintele i puse ntrebarea de ce se rentorsese n Frana atunci cnd a fcut-o
i nu mai curnd.
Nu s-a ntors mai curnd, rspunse Charles Darnay, pur i simplu pentru c n
Frana nu avea nici un mijloc de existen, n afara acelora pe care le repudiase; n timp
ce n Anglia tria din predarea limbii i literaturii franceze. S-a ntors n urma rugminii
exprese, trimis n scris de ctre un cetean francez, care i-a comunicat c prin absena
sa i pune viaa n pericol. A venit napoi ca s salveze viaa unui cetean i ca s-i
depun mrturia, cu orice risc pentru persoana sa, n sprijinul adevrului. Oare acest act
era socotit criminal n ochii Republicii?
Publicul rcni cu entuziasm: Nu! i preedintele i scutur clopoelul pentru a
potoli spiritele. Ceea ce nu izbuti, pentru c oamenii continuar s strige Nu!
Preedintele ceru s i se spun numele acelui cetean. Acuzatul lmuri c-i vorba
de primul dintre martorii si. De asemenea, se referi cu ncredere la scrisoarea acestui

cetean, care-i fusese oprit la barier, dar despre care nu se ndoia c se gsete printre
hrtiile din faa preedintelui.
Doctorul avusese grij s se gseasc acolo i, la acest stadiu al procedurilor,
scrisoarea fu scoas i citit. Ceteanul Gabelle fu chemat spre a o confirma. Ceteanul
Gabelle fcu o aluzie, de o infinit delicatee i politee, c n vlmagul de treburi
urgente impuse Tribunalului de ctre marele numr de dumani ai Republicii cu care avea
de furc, el personal fusese uitat n temnia Abbaye mai bine zis, ieise din memoria
patriotic a Tribunalului pn cu trei zile n urm.
Urmtorul interogat fu doctorul Manette. Marea popularitate de care se bucura i
limpezimea rspunsurilor sale produser o puternic impresie; i pe msur ce-i expunea
argumentele, artnd c acuzatul fusese primul su prieten dup eliberarea din lunga-i
ntemniare, c n Anglia acuzatul a rmas tot timpul fidel i devotat lui i fiicei sale n
exilul lor, c departe de a se fi aflat n graia aristocraiei de acolo, aceasta l condamnase
efectiv la moarte, sub acuzaia de a fi duman al Angliei i prieten al Statelor Unite pe
msur ce scotea la iveal toate aceste fapte, cu maxim discreie, dar cu fora direct a
adevrului i a sinceritii, juriul i publicul devenir toi o ap i-un pmnt. n cele din
urm, cnd doctorul fcu apel la domnul Lorry, un domn englez aflat acolo, de fa, care,
ca i dnsul, fusese martor la acel proces din Anglia i-i putea deci confirma declaraiile,
juriul declar c nu-i nevoie de nici o mrturie n plus i c e gata s voteze dac
preedintele e de acord.
La fiecare vot (juraii votau individual i cu glas tare), publicul izbucnea n ropote
de aplauze. Toate voturile fur n favoarea acuzatului i preedintele l declar liber
La ieirea din nchisoare lumea se mblnzi, plngnd, mbrindu-l, urlnd,
fiecare n parte i toi laolalt, pn chiar i rul, pe malul cruia se petrecea aceast scen
nebun, pru s nnebuneasc la rndu-i, asemenea oamenilor de pe rm.
ntr-o procesiune fantasmagoric, mbrind pe oricine ntlneau n cale i
artndu-l cu degetul, oamenii l purtar pn n curtea casei unde locuia. Doctorul sosise
nainte, ca s-o pregteasc pe Lucie, care, cnd i vzu soul stnd n picioare n faa ei, i
czu leinat n brae.
n timp ce o strngea la piept, pentru ca lacrimile lui i buzele ei s se poat
mpreuna nevzute de nimeni, civa dintre oameni pornir s danseze. Pe loc, se
dezlnuir i ceilali, iar Carmagnola npdi curtea.
Dup ce strnse cu putere mna doctorului care sttea victorios i mndru n faa
lui, dup ce strnse cu putere mna domnului Lorry care sosise gfind, fr suflare, n
urma nfruntrii viiturilor Carmagnolei, dup ce o srut pe mica Lucie, care fusese
ridicat pentru a-i putea ncolci gtul cu braele, dup ce o mbri pe etern zeloasa i
credincioasa Pross care o ridicase pe feti, Charles i lu soia n brae i o purt n cas.
Lucie a mea! Sunt n siguran!
O, scumpul meu Charles, d-mi voie s-i mulumesc pentru aceasta Domnului,
n genunchi, aa cum m-am rugat ntruna.
Cu toi i nclinar o clip, solemn, capetele i inimile.
Cnd Lucie se afl din nou n braele lui, Charles i spuse:
i acum, dragostea mea, mulumete tatlui tu. Nici un om n toat aceast
Fran nu ar fi putut face ceea ce a fcut el pentru mine.

Lucie i culc fruntea pe pieptul tatlui ei, aa cum demult de tot i culcase
srmana lui frunte pe pieptul ei. Doctorul era fericit pentru binele cu care rspunsese
binelui ei, era rspltit pentru toate suferinele sale, era mndru de puterea lui.
Nu trebuie s te ari slab, drgua mea, o dojeni el; de ce tremuri? L-am
salvat!
Capitolul VII.
O BTAIE N U
L-am salvat. De ast dat nu mai era unul dintre visurile cu care se ntorcea
adeseori seara acas; acum Charles era ntr-adevr acolo. i totui soia lui tremura i era
stpnit de o team vag, dar apstoare.
Atmosfera n jur era att de dens i de sumbr; poporul era att de ptima i att
de capricios; atia nevinovai erau dui la moarte pe temeiul celei mai slabe bnuieli sau
a rutii altora; era imposibil s uii c muli brbai, la fel de inoceni ca i soul ei, i la
fel de dragi altor femei cum i el i era ei, mprteau zi de zi soarta din ghearele creia
fusese smuls Charles; aa nct inima Luciei nu se putea despovra, cum simea c ar fi
trebuit s se ntmple.
Tatl ei, cutnd s-o nveseleasc, vdea o superioritate plin de mil fa de
aceast slbiciune femeiasc ce-l fcea s se minuneze. Gata, se isprvise cu podul, cu
cizmria, cu o sut cinci, cu Turnul de Nord! ndeplinise misiunea pe care o avusese de
ndeplinit, l salvase pe Charles. Acum n-aveau dect s se bizuie cu toii pe el.
Gospodria lor era foarte sumar: nu numai pentru c modul de existen cel mai
sntos era acela care btea mai puin oamenilor la ochi, ci i din pricin c nu erau
bogai, iar Charles, pe ntreg parcursul ntemnirii, trebuise s plteasc din greu pentru
hrana proast, i pentru gardian, i pentru ntreinerea prizonierilor mai sraci. n parte,
din aceast pricin, n parte, pentru a evita o iscoad n cas, nu ineau servitoare;
ceteanul i ceteana care erau portarii imobilului le fceau din cnd n cnd cte un
serviciu; iar Jerry (pe care domnul Lorry l mutase aproape cu totul la ei) devenise omul
de ncredere, i-i avea culcuul de noapte n casa lor.
O ordonan a Republicii prevedea ca pe ua sau pe stlpul uii fiecrei case s fie
scrise cite numele fiecrui locatar, cu litere de o anumit mrime i la o anumit nlime
de la prag, care s ngduie a fi desluite cu uurin. Drept care numele domnului Jerry
Cruncher mpodobea cuminte stlpul uii de jos; i, cnd umbrele nserrii se furiar,
purttorul acestui nume i fcu apariia, dup ce supraveghease un zugrav tocmit de
doctorul Manette s adauge la list numele de Charles Evremonde, zis Darnay.
n teama i nencrederea general care ntunecau acele timpuri, deprinderile de
via obinuit se schimbaser. n mica gospodrie a doctorului, ca i n multe altele,
proviziile de consum zilnic erau cumprate n fiecare sear, n cantiti mici i mereu din
alte dughene. Dorina tuturor era de a atrage ct mai puin atenia i de a strni ct mai
puin invidia i clevetelile.
n ultimele cteva luni, domnioara Pross i domnul Cruncher se achitaser de
sarcina aprovizionrii; cea dinti inea banii, cel de-al doilea, coul. n fiecare dup-mas,
cam la ora cnd se aprindeau felinarele, cei doi porneau n misiune i aduceau acas
cumprturile necesare. Dei n urma ndelungii sale asociaii cu o familie francez s-ar fi
cuvenit ca domnioara Pross s cunoasc limba acestora la fel de bine ca i limba ei
dac i-ar fi pus n minte s-o nvee mintea ei nu se nclinase niciodat n asemenea

direcie, i deci nu cunotea din aiureala asta (cum i plcea s-o numeasc) mai mult
dect cunotea domnul Cruncher. Aadar, trguiala ei consta n a zvrli n nasul
negustorului cte un substantiv, fr a-l preceda de vreun articol oarecare, i, dac se
ntmpla ca substantivul s nu desemneze ceea ce voia ea s cumpere, se uita dup
obiectul dorit, punea mna pe el i nu-i ddea drumul pn nu se ncheia tocmeala. Se
tocmea ntotdeauna, innd sistematic n sus un deget mai puin dect cele pe care le inea
negustorul spre a indica preul indiferent ct ar fi fost aceasta.
Ei, domnule Cruncher, zise domnioara Pross ai crei ochi sticleau de bucurie,
dac dumneata eti gata, sunt i eu.
Jerry se declar, rguit, la dispoziia domnioarei Pross.
Azi avem nevoie de tot felul de lucruri, adug domnioara Pross, i o s ne ia
o mulime de timp. Printre altele trebuie s lum i vin. Ce fel de toasturi or fi nlnd
bonetele astea roii acolo de unde-om cumpra vinul?
Da' dumneata, domnioar, tot atta ai s nelegi chiar dac-or bea n sntatea
dumitale sau a btrnului, replic Jerry.
Care btrn?
Domnul Cruncher ddu explicaia cu oarecare ovial:
mpieliatul la btrn!
Ha! fcu domnioara Pross. Nu-i nevoie de un tlmaci ca s-i lmureasc ce
clocesc n minte creaturile astea. N-au dect un gnd: omorul.
Ssst, drag! Te rog, te rog, fii prudent, strig Lucie.
Da, da, da, o s fiu prudent, o liniti domnioara Pross. i acum, puiorule, s
nu te miti de lng foc pn nu m ntorc eu. Ai grij de soul pe care l-ai redobndit i
nu-i clinti cporul de pe umrul lui; rmi aa cum stai acuma pn vin eu napoi.
Domnule doctor Manette, nainte de a pleca pot s pun o ntrebare?
Cred c ai toat libertatea s-o faci, rspunse doctorul zmbind.
Pentru numele lui Dumnezeu, s nu mai aud de libertate! M-am sturat de ea
pn-n gt
Sst, drag. Iar ncepi? o mustr Lucie.
Uite ce-i, scumpa mea, fcu domnioara Pross, dnd din cap cu emfaz, pe
scurt chestiunea e urmtoarea: eu sunt o supus a Maiestii-sale regale George al III-lea
(rostind numele Domnioara Pross fcu o reveren). i acum, ntrebarea domnule doctor
Manette. Exist oare vreo perspectiv buna femeie avea obiceiul de a se preface c ia
foarte uor lucrurile care-i ngrijorau pe toi i de a discuta despre ele din ntmplare
exist vreo perspectiv s plecm de aici?
Mi-e team c deocamdat nu. Ar fi periculos pentru Charles.
Ha! fcu domnioara Pross, nbuind sub o min vesel un oftat, n timp ce
privea la prul de aur al puiorului ei strlucind n btaia focului. Atunci nseamn c
trebuie s avem rbdare i s ateptm; asta-i tot. Trebuie s ne inem capul sus i s
luptm pe ascuns, cum obinuia s spun fratele meu Solomon. Hai, domnule Cruncher!
Plecar lsndu-i pe Lucie, pe soul ei, pe tatl ei i pe feti n faa unui foc
luminos. l ateptau pe domnul Lorry s se ntoarc de la banc. Domnioara Pross
aprinsese lampa, dar o aezase ntr-un col retras, ca s-i lase s se bucure netulburai de
dogoarea focului. Mica Lucie sttea lng bunicul ei, strngndu-l cu amndou minile
de bra; iar el i povestea n oapt un basm despre o zn mare i plin de putere, care

frnsese zidul unei nchisori i druise libertatea unui captiv ce-i fcuse cndva znei un
bine. Totul se desfura calm i domol, iar Lucie ncepuse s se simt mai linitit.
Ce-a fost asta? strig ea deodat.
Draga mea, o mustr tatl, oprindu-se din povestit lsndu-i mna pe mna ei,
stpnete-te! n ce hal de nervi eti! Tresari la cel mai mic fleac. Tocmai tu, fiica tatlui
tu?
Mi s-a prut, tat, se scuz Lucie alb la fa i cu vocea tremurtoare, c am
auzit pai strini pe scar.
Scumpa mea, pe scar e o linite ca-n mormnt. i cum rosti aceste cuvinte, se
auzi o btaie puternic n u.
O, tat, tat! Ce poate fi? Charles, ascunde-te! Salveaz-l!
Copila mea, rspunse doctorul, ridicndu-i mna i lsndu-i-o pe umrul ei.
L-am salvat. Ct slbiciune, draga mea! Las-m s deschid eu ua.
Lu lampa i strbtu cele dou camere care-i despreau de ua de la intrare, pe
care apoi o deschise. Un tropit grosolan pe podele; patru brbai, cu bonete roii,
narmai cu sbii i pistoale, i fcur apariia n odaia lor.
Ceteanul Evremonde, zis Darnay, rosti primul dintre ei.
Cine-l caut? ntreb Darnay.
Eu l caut. Noi l cutm. Te cunosc, Evremonde; te-am vzut azi n faa
Tribunalului. Eti din nou prizonierul Republicii.
Cei patru l nconjurar, n timp ce Charles sttea n mijlocul lor, cu soia i fetia
agate de el.
Spune-mi n ce fel i din ce pricin sunt din nou prizonier?
E de ajuns c te ntorci de-a dreptul la Conciergerie i c vei afla acolo. Eti
citat mine n faa Tribunalului.
Doctorul Manette, pe care aceast vizit l mpietrise n asemenea msur, nct
rmsese cu lampa n mna ridicat, de parc era o statuie fcut anume s susin o
lamp, se mic n sfrit la auzul cuvintelor de mai sus, aez lampa pe mas i,
adresndu-se vorbitorului i apucndu-l cu blndee de reverul bluzei de ln roie,
ntreb:
Ai spus c-l cunoti pe dnsul. Dar pe mine m cunoti?
Da. V cunosc, cetene doctor.
Cu toii v cunoatem, cetene doctor, rspunser i ceilali trei.
Doctorul privi absent de la unul la cellalt i, dup o pauz, adug cu voce joas:
Vrei s-mi rspunzi mie la ntrebarea pe care i-a pus-o el? Ce s-a ntmplat?
Cetene doctor, ncepu primul om, cam n sil; prizonierul a fost denunat la
Sectorul din cartierul Saint-Antoine. Ceteanul sta, urm el, artnd spre omul care
intrase al doilea dup el n camer, face parte din mahalaua Saint-Antoine.
Ceteanul indicat ncuviin din cap i adug:
Este acuzat de cei din Saint-Antoine.
Acuzat de ce anume? strui doctorul.
Cetene doctor, relu primul tot fr tragere de inim nu mai punei attea
ntrebri. Dac Republica v cere un sacrificiu, fr ndoial c dumneavoastr, n calitate
de bun patriot, vei fi fericit s-l facei. Republica e mai presus de orice. Hai, Evremonde,
suntem grbii

nc un cuvnt, se rug doctorul. Vrei s-mi spunei cine l-a denunat?


E mpotriva regulamentului, rspunse cel dinti, dar l putei ntreba pe
ceteanul din Saint-Antoine.
Doctorul i ntoarse privirile spre cel n cauz, care se foi stingherit, se trase uor
de barb i, n cele din urm, rspunse:
Ei bine! Adevrat c-i mpotriva regulamentului. Dar a fost denunat i nc
pentru o vin grav de ceteanul i ceteana Defarge. i nc de cineva
Cine-i acest cineva?
Dumneavoastr ntrebai, cetene doctor?
Da!
Atunci, rspunse cel din Saint-Antoine cu o privire bizar, vei primi rspunsul
mine. Acuma sunt mut!
Capitolul VIII.
UN PARTENER LA JOCUL DE CRI.
Fr s aib, din fericire, habar de noua nenorocire petrecut acas, domnioara
Pross i fcu drum prin strduele strmte i travers Sena pe Pont-Neuf, calculnd n
minte tot ce era neaprat nevoie s cumpere. Domnul Cruncher mergea alturi, ducnd
coul. Amndoi se uitau n dreapta i n stnga supraveghind cu un ochi atent orice grup
mai animat i ntorcndu-se din drum pentru a ocoli orice ceat de vorbitori ntrtai.
[]
Dup ce cumpr cteva articole de bcnie i o msur de ulei pentru lamp,
domnioara Pross i aminti de vin. Trase cu ochiul n mai multe crciumi i, n cele din
urm, se opri la cea care purta firma: La viteazul republican Brutus din antichitate, aflat
nu departe de Palatul Naional care a fost o dat (i chiar de dou ori) Tuileries; aspectul
acestei crciumi i se pruse mai mbietor. Prea mai linitit dect alte asemenea instituii
alturi de care trecuser. Consultndu-l pe domnul Cruncher i constatnd c era de
aceeai prere, domnioara Pross poposi la Viteazul republican Brutus din antichitate,
nsoit de cavalerul ei.
Observnd n treact lmpile afumate, brbaii cu pipe n gur, jucnd cri sau
domino, muncitorul cu pieptul dezgolit, braele despuiate i faa mnjit de funingine,
care citea cu glas tare un ziar, pe toi ceilali din jur care-l ascultau, armele purtate la bru
sau lsate deoparte, gata a fi nfcate, pe cei doi sau trei muterii adormii i care, n
bluzoanele lor negre, jerpelite, cu umeri lai foarte populare pe atunci artau, n acea
atitudine, ca nite uri ori nite duli toropii de somn, cei doi clieni se apropiar de
tejghea i cerur nite vin.
n timp ce crciumarul le msura vinul, un brbat se despri de un altul dintr-un
col i se ridic s plece. Ca s poat iei, trebuia s dea cu ochii de domnioara Pross. i
de cum se ntmpl acest lucru, domnioara Pross scoase un strigt ptrunztor i-i izbi
palmele una de alta.
ntr-o secund, toat societatea sri n picioare. Ca cineva s fie asasinat de
altcineva cu care avea o discuie n contradictoriu era lucrul cel mai plauzibil din lume.
Aadar, fiecare atept s vad un cadavru cznd, dar nu vzur dect o femeie i un
brbat zgindu-se unul la cellalt; brbatul avea nfiarea unui francez i a unui
republican desvrit; femeia era, evident, englezoaic.

Cele exprimate, n dezamgita lor dezumflare, de discipolii Viteazului republican


Brutus din antichitate cu excepia faptului c se artar foarte volubili i glgioi
fur pentru domnioara Pross i pentru nsoitorul ei asemenea limbii ebraice sau
caldeene, dei cei doi erau numai ochi i urechi. Dar n surpriza lor nu mai luau acum
aminte la nimic. Cci, trebuie inut seama c nu numai domnioara Pross era pierdut de
uimire i tulburare, dar i domnul Cruncher dei s-ar fi zis c din motive deosebite i
personale se gsea la rndul su ntr-o stare de total uluire.
Ce te-a apucat? zise omul care o fcuse pe domnioara Pross s ipe; vorbea cu
o voce tioas i indignat (dei pe un ton sczut) i n englez.
Oh, Solomon, scumpul meu Solomon! izbucni domnioara Pross pocnindu-i
din nou palmele. Dup ce nu te-am vzut i n-am mai auzit de tine de atta amar de
vreme, s te gsesc aici!
Nu-mi spune Solomon! Vrei s m mpingi la moarte? ntreb omul, aruncnd
o privire furi i prnd s se ascund
Frate, frate! ip domnioara Pross, izbucnind n lacrimi. Am fost vreodat att
de crud cu tine nct s-mi poi pune asemenea ntrebare?
Atunci ine-i gura aia bgcioas i vino afar dac vrei s-mi vorbeti.
Pltete-i vinul i iei afar. Cine-i omul sta?
Domnioara Pross, scuturnd din capu-i iubitor i nefericit ctre nu mai puin
ndrgitul ei frate, gri printre lacrimi:
Domnul Cruncher.
S ias i el! spuse Solomon. Ce, m ia drept o stafie?
Judecnd dup expresia domnului Cruncher, aa-l i lua. Totui nu scoase o
vorb, iar domnioara Pross, n lacrimi, scotoci cu mare dificultate n adncurile pungii i
plti vinul. n acest, timp, Solomon se ntoarse spre urmaii Viteazului republican Brutus
din antichitate i le oferi cteva cuvinte de lmurire n limba francez, ceea ce-i fcu s se
ntoarc n locurile i la activitile lor.
i acum, zise Solomon, oprindu-se n colul strzii ntunecate, ce doreti?
Ce ngrozitor de urt din partea unui frate, pentru care dragostea mea a rmas
la fel de netirbit, s m ntmpine n felul sta i s nu-mi arate nici un semn de
afeciune! strig domnioara Pross.
Iaca! Fir-ar s fie! Iaca, zise Solomon, repezindu-se cu buzele lui la buzele
domnioarei Pross. Acuma eti mulumit?
Domnioara Pross se mulumi s scuture din cap i s plng n tcere.
Dac te atepi s fiu surprins, nu sunt surprins deloc, urm fratele ei Solomon.
Nu sunt surprins; tiam c eti aici; i tiu aproape pe toi cei care sosesc. Dac ntradevr nu doreti s-mi pui existena n primejdie i bnuiesc c nu doreti vezi-i de
drumul tu ct mai repede cu putin, i las-m i pe mine s-mi vd de drumul meu.
Sunt funcionar public.
Fratele meu Solomon, din Anglia, se vit domnioara Pross, nlndu-i spre
ceruri ochii plini de lacrimi, fratele meu, care ar fi putut s ajung unul dintre cei mai
buni i cei mai mari oameni n patria lui, s fie funcionar la strini, i nc la ce strini!
A fi preferat s-l vd zcnd n

Am spus eu! i curm fratele ei vorba. Am tiut-o! Vrei s m mpingi la


moarte. Voi fi declarat suspect din cauza propriei mele surori. Tocmai acum cnd am
reuit s m descurc
Fereasc Sfntul cel bun i milostiv! strig domnioara Pross. Mai curnd a
vrea s nu te mai vd niciodat, scumpul meu Solomon, dei te-am iubit sincer i te voi
iubi ntotdeauna. Spune-mi doar o singur vorb bun, i mai spune-mi c nu exist
suprare i nstrinare ntre noi, i n-o s te mai rein.
Biata domnioar Pross! Ca i cum nstrinarea ar fi provenit dintr-o vin a ei! Ca
i cum domnul Lorry n-ar fi aflat cu certitudine, n urm cu ani, n coliorul linitit din
Soho, c acest preios frate i tocase banii i o prsise!
Tocmai rostea acea vorb bun, mai morocnos i cu mai mult dispreuitoare
superioritate dect dac meritele i rolurile lor ar fi fost inversate (ceea ce se ntmpl
ntotdeauna pretutindeni n lume), cnd domnul Cruncher, atingndu-l pe umr, i puse,
rguit i neateptat, urmtoarea ciudat ntrebare:
Ia zi! Pot s-i cer o favoare? Vreau s tiu dac te cheam. John Solomon, sau
Solomon John.
Funcionarul public se ntoarse brusc spre el, cu vdit nencredere. Pn atunci,
domnul Cruncher nu scosese o vorb.
Haide! l ndemn el. Vorbete, c doar tii. (Ceea ce, pentru moment, nu s-ar
fi putut spune i despre domnul Cruncher.). John Solomon sau Solomon John? Dnsa i
spune Solomon, i se vede c tie, din moment ce i-e sor. i eu te tiu de John. Care din
dou vine mai nti? i unde vine numele Pross? Nu sta i-era numele dincolo, peste ap.
Ce vrei s spui?
Nu prea tiu tot ce vreau s spun, pentru c nu-mi pot aduce aminte cum i se
spunea acolo, peste ap.
Nu? rnji Solomon.
Nu. Dar pun rmag c era un nume din dou silabe.
Zu?
Da. Cel'lalt avea un nume dintr-o singur silab. Te tiu erai martor spion la
Bailey. n numele printelui tuturor mincinoilor, care i-a fost tat i ie, cum i se
spunea?
Barsad, interveni o voce strin.
Asta-i numele, pun rmag p-o mie de lire! vorbitorul care intervenise nu era
altul dect Sydney Carton. i inea minile la spate, pe sub mantaua de cltorie, i sttea
lng domnul Cruncher, la fel de neglijent cum ar fi stat i la Old Bailey.
Nu te speria, scump domnioar Pross. Am sosii ieri sear la domnul Lorry,
spre surpriza acestuia; m-am neles cu el s nu m art nicieri pn ce lucrurile nu se
aranjeaz sau pn ce n-a putea fi de oarecare folos; m-am artat acum aici, ca s solicit
o mic ntrevedere fratelui dumitale. A fi dorit s ai un frate mai merituos dect Basard.
A fi dorit, de dragul dumitale, ca domnul Barsad nu fi fost fluiera la nchisori.
Acesta era termenul confidenial folosit pe atunci ntre temniceri pentru a numi un
spion. Spionul, alb la fa, pli i mai mult i-l ntreb cum ndrznete
Am s-i spun, rspunse Sydney. Te-am vzut, domnule Barsad, n urm cu un
ceas, n timp ce ieeai din nchisoarea Conciergerie, iar eu i contemplam zidurile. Ai o
fa care nu se uit uor i eu am memoria figurilor. Vzndu-te n acea ambian,

interesul mi-a fost strnit, i cum mai aveam un motiv de care nu eti strin de a te
asocia cu nefericirile unui prieten acum aflat la mare ananghie, te-am urmrit. Am intrat
imediat dup dumneata n crciuma asta i m-am aezat n apropierea dumitale. Din felul
liber n care discutai i din vorbele fie ale admiratorilor dumitale nu mi-a fost greu s
deduc natura slujbei pe care o ai. i, ncetul cu ncetul, ceea ce fcusem la ntmplare
pru s se nchege n mintea mea ntr-un scop precis, domnule Barsad.
Ce scop? ntreb spionul.
Ar fi suprtor i poate chiar primejdios s-i explic n strad. Ai putea s-mi
acorzi favoarea ctorva minute n birourile Bncii Tellson, de pild?
Sub ameninare?
O! Am spus eu aa ceva?
Atunci de ce-a merge acolo?
Zu aa, domnule Barsad, dac dumneata nu poi spune de ce, cum a putea
spune eu?
Adic nu vrei s spunei, domnule? ntreba spionul cu o voce nehotrt.
M-ai neles foarte limpede, domnule Barsad. Nu voi spune.
Nepsarea neglijent a lui Carton venea fericit n ajutorul repeziciunii i iscusinei
sale cnd era vorba de o chestiune ca aceea care-i ncolise n minte i de un om ca acela
cu care avea acum de a face. Ochiul lui experimentat ntrezrise acest lucru i profita de
el ct putea.
Atta-i spun, vorbi spionul aruncnd o privire plin de mustrare ctre sor-sa,
dac iese vreo belea din treaba asta, tu pori vina.
Haide, haide, domnule Barsad, exclam Sydney. De ce eti nerecunosctor?
Dac n-ar fi respectul pe care-l port surorii dumitale, poate c nu i-a fi fcut, cu atta
politee, o propunere care sper s ne satisfac pe amndoi. Vii cu mine la banc?
Voi asculta ce avei s-mi spunei. Vin.
Propun s o conducem nti pe sora dumitale, pn n colul strzii pe care
locuiete. Dai-mi voie s v ofer braul, domnioar Pross. sta nu-i un ora n care s
putei circula neocrotit, la asemenea or; i cum nsoitorul dumneavoastr l cunoate pe
domnul Barsad, o s-l invit i pe el cu noi la domnul Lorry. Suntem gata? Poftii.
Domnioara Pross avea s-i aminteasc ceva mai trziu, i toat viaa ei dup
aceea, c, n timp ce strngea cu ambele mini braul lui Sydney i-l privea n fa
implorndu-l s nu-i fac vreun ru lui Solomon, simise n muchii lui o ncordare a
voinei i ntrezrise n ochii lui un soi de revelaie care nu numai c contraziceau felul lui
uuratic de a fi dar l transformau i-l nlau. Numai c n momentele acelea era prea
preocupat de frate-su care-i merita att de puin afeciunea i de asigurrile prieteneti
pe care i le ddea Sydney, pentru a acorda vreo atenie celor ce vedea.
O prsir la colul strzii i Carton i conduse pe ceilali spre birourile domnului
Lorry, aflate la cteva minute de drum. John Barsad, sau Solomon Pross, mergea lng el.
Domnul Lorry tocmai i isprvise cina i edea la gura sobei, lng un foc vesel
n care ardea o buturug sau dou. Cnd intrar vizitatorii i ntoarse capul i-i
manifest surpriza la vederea unui strin.
Fratele domnioarei Pross, Sir. Domnul Barsad.
Barsad? repet btrnul domn. Barsad? Numele mi amintete ceva de altfel
i faa

i-am spus c ai o fa care nu se uit uor, domnule Barsad, observ Carton


cu rceal. Te rog, ia loc.
n timp ce-i trgea i el un scaun, completa veriga ce lipsea din lanul amintirilor
domnului Lorry, lmurindu-l cu o ncruntare:
A fost martor la procesul acela
Domnnul Lorry i aduse aminte pe dat i-i privi oaspetele cu o scrb
neprefcut.
Domnul Barsad a fost recunoscut de domnioara Pross drept fratele drag de
care ai auzit, iar dnsul a admis rudenia, ncepu Sydney. Trec acum la tiri mai rele.
Darnay a fost din nou arestat.
nlemnit de consternare, btrnul domn exclam:
Ce-mi tot spui? L-am prsit teafr i liber acum dou ceasuri i peste puin m
duc din nou la el.
Cu toate acestea e arestat. Cnd s-a ntmplat, domnule Barsad?
Cu foarte puin n urm.
Domnul Barsad e autoritatea cea mai bine informat, Sir, urm Sydney. Eu
nsumi am aflat c arestarea a avut loc din comunicarea pe care domnul Barsad a fcut-o
unui confrate fluiera, n faa unei sticle de vin. El personal i-a condus pe mesageri la
poart i-a stat acolo pn cnd portarul le-a dat drumul nuntru. Nu exist nici o
ndoial c Darnay fost din nou arestat.
Ochiul de om de afaceri al domnului Lorry citi pe faa vorbitorului c ar fi fost
timp pierdut s mai struie asupra acestui punct. Buimcit, dar contient c ceva
important ar putea s depind de prezena lui de spirit, cut s se stpneasc i urmri
totul n tcere.
M rog, eu am ncredere, continu Sydney, adresndu-se domnului Lorry, c
numele i influena doctorului Manette i vor servi drept chezie i mine ai spus c
mine se nfieaz din nou n faa Tribunalului, domnule Barsad?
Da, aa cred.
i vor servi drept chezie i mine ca i azi. Dar s-ar putea s nu fie aa. V
mrturisesc, domnule Lorry, c sunt impresionat de faptul c doctorul Manette nu a avut
puterea de a preveni aceast arestare.
Poate c nu a tiut nimic de ea, rspunse domnul Lorry.
Da, dar nsi aceast mprejurare este alarmant dac ne gndim ct de mult a
fost identificat doctorul Manette cu ginerele su.
Asta aa e, recunoscu domnul Lorry, frecndu-i cu mna agitat brbia i
pironindu-i ochii asupra lui Carton.
Pe scurt, relu Sydney, trim timpuri desperate cnd se joac jocuri desperate,
pe mize desperate. S dea Domnul ca doctorul s fie ctigtor; eu voi intra n joc numai
dac pierde. Aici, viaa nici unui om nu are vreo valoare. Oricine e purtat azi de popor n
triumf poate mine s fie osndit la moarte. Miza pe care am hotrt eu s joc, n caz c
lucrurile vor lua ntorstura cea mai rea, e un prieten de la Conciergerie. i prietenul pe
care-mi propun s-l ctig e domnul Barsad.
Ar trebui s avei cri foarte bune, domnule.
O s le filez. S vd ce am Domnule Lorry, dumneavoastr tii ce brut
sunt; a dori s-mi dai puin coniac

Sticla i fu aezat n fa, i Carton ddu pe gt un pahar plin apoi mai bu unul
i, cu un aer ngndurat, mpinse sticla ntr-o parte.
Domnul Barsad, continu el cu tonul unuia care ntr-adevr i trece n revist
crile din mn, fluiera la nchisori; emisar al Comitetului Republican, ba temnicer, ba
prizonier, ntotdeauna spion i agent secret cu att mai valoros aici, pentru originea sa
englez, cu ct un englez e mai puin bnuit de corupere dect un francez se nfieaz
celor ce-l folosesc sub un nume fals. Asta e o carte foarte bun la mn. Domnul Barsad,
aflat actualmente n slujba guvernului republican francez, a fost odinioar n slujba
guvernului aristocrat englez, inamicul Franei i al libertii. Asta-i a doua carte excelent
la mn. n aceast zon a suspiciunii, concluzia care se desprinde e limpede ca lumina
zilei: domnul Barsad, aflat nc n solda guvernului aristocrat englez, este spionul lui
William Pitt, deci arpele neltor cuibrit la snul Republicii, trdtorul i agentul
multor ticloii, despre care se vorbete atta i care e att de greu de descoperit. Asta-i o
carte mai tare ca toate. Mi-ai urmrit crile, domnule Barsard?
Dar nu v-am neles jocul, rspunse spionul oarecum descumpnit.
Iat atuul meu: denunarea domnului Barsad la cel mai apropiat comitet
revoluionar. Privete acum la crile din mna dumitale, domnule Barsard, i spune-mi
ce ai. Nu te grbi
i trase din nou sticla de coniac alturi, umplu nc un pahar i-l ddu pe gt.
Vzu c spionul se temea ca nu cumva s se mbete pn la punctul de a-l denuna pe loc.
Dndu-i seama de acest lucru, Sydney i umplu nc un pahar i-l turn pe gt.
Privete-i crile cu atenie, domnule Barsad. Nu te pripi.
Erau cri mai proaste dect bnuise Carton. Domnul Barsad vzu n mna sa cri
pierztoare, de care Sydney Carton nu tia nimic. Fusese dat afar din onorabila-i slujb
din Anglia, pentru numeroasele insuccese n calitatea lui de spion i nu pentru c n-ar fi
fost nevoie de el acolo. Traversase Canalul i intrase n slujb n Frana: nti ca agent
provocator i turntor printre compatrioii lui; apoi, treptat, ca agent provocator i
turntor printre francezi. Sub vechiul regim fusese spion n cartierul Saint-Antoine i n
vinria lui Defarge; poliia vigilent i furnizase o serie de informaii despre ntemniarea,
eliberarea i istoria doctorului Manette, menite s-i slujeasc drept introducere ntr-o
discuie mai intim cu familia Defarge; i ncercase ansele cu madame Defarge i
dduse gre, n mod evident. i amintea ntruna, cu team i fiori, c femeia aceea aprig
mpletise tot timpul ct sttuse de vorb cu el i-i aruncase priviri prevestitoare de ru n
timp ce degetele i se micau de zor. O revzuse de atunci n cartierul Saint-Antoine
denunnd oameni ale cror viei avea s le nghit negreit ghilotina. tia prea bine, aa
cum tiau toi cei de-o meserie cu el, c niciodat nu era n deplin siguran, c fuga era
imposibil; c era legat de mini i de picioare n umbra securii; c, n ciuda prelungirii
trdrii i a convertirii ei n slujba Teroarei, era de ajuns un singur cuvnt pentru ca tiul
s cad asupr-i. Odat denunat, i mai ales sub asemenea nvinuiri grave ca acelea ce-i
fuseser nirate, prevedea c nspimnttoarea femeie, despre al crei caracter
nemblnzit avusese multe dovezi, va da la iveal fatalul ei registru i va zdrobi ultima lui
ans de via. n afar de faptul c toi spionii sunt oameni care se sperie uor, de ast
dat Barsad avea la mn destule cri negre pentru ca obrazul s-i devin livid ca
moartea cnd le ddu pe fa.
Nu pari prea mulumit de crile dumitale, i spuse Sydney cu mult calm. Joci?

Cred, Sir, spuse spionul n felul cel mai umil cu putin, ntorcndu-se spre
domnul Lorry, c pot face apel la un gentleman de vrsta i cu bunvoina dumneavoastr
pentru a explica acestui domn, mult mai tnr dect dumneavoastr, c nu-i de
demnitatea rangului su s foloseasc acest atu de care a vorbit. Recunosc c sunt spion,
poziie considerat drept njositoare dei cineva trebuie s ndeplineasc i aceast
munc; dar acest domn nu e spion, aa nct de ce trebuie s se njoseasc pn la a
deveni?
Domnule Barsad, m voi folosi de atuul meu, rspunse Carton n locul
domnului Lorry, uitndu-se la ceas, m voi folosi de el fr nici un scrupul i n foarte
scurt timp.
A fi crezut, domnii mei, urm spionul, strduindu-se ntruna s-l antreneze pe
domnul Lorry n discuie, c respectul pe care i-l purtai surorii mele
Nu mi-a putea dovedi n chip mai fericit respectul pe care-l port surorii
dumitale, dect scpnd-o de un asemenea frate, i tie Carton vorba.
Doar nu v gndii la aa ceva, Sir?
Hotrrea mea e luat.
Comportarea mieroas a iscoadei, contrastnd ciudat cu mbrcmintea lui
ostentativ aspr i, de bun seam, cu felul lui obinuit de a fi, se lovi att de crunt de
inscrutabilitatea lui Carton care era o enigm i pentru oameni mai luminai i mai
oneti dect Barsad nct glasul i ovi i se stinse. n timp ce-i cuta, descumpnit,
cuvintele, Carton urm, relundu-i aerul de juctor care-i studiaz crile:
i zu aa, acum c stau s m gndesc, am impresia c am mai descoperit o
carte, pe care nc n-am enumerat-o. Prietenul acela al dumitale, i confrate-fluiera, care
spunea despre el c fluier prin nchisorile de la ar, cine e?
Francez. Nu-l cunoatei, replic spionul cu grab.
Francez? Da? spuse Carton dus pe gnduri i prnd a nu-l auzi, dei i
repetase cuvintele. M rog, s-ar putea
Este, v asigur, ntri spionul, dei n-are nici o importan.
Dei n-are nici o importan, repet Carton n acelai fel, dei n-are nici o
importan. Nu, n-are importan. Nu. i totui i-am mai vzut faa.
Nu cred. Sunt sigur c nu. Nu-i posibil, l asigur spionul.
Nu se poate, mormi Sydney Carton cufundat n trecut i umplndu-i din
nou paharul (care, din fericire, era mic). Nu se poate. Vorbea bine franuzete. i totui,
cu accent strin.
Provincial, lmuri spionul.
Nu. Strin! strig Carton, izbind cu palma n mas n clipa cnd o scnteie i se
aprinse limpede n memorie. Cly! Deghizat, dar acelai. L-am avut pe omul sta n fa la
Old Bailey.
Ei, aici v cam pripii, domnule, ripost Barsad cu un zmbet care-i fcu nasul
acvilin s par i mai strmb; aici chiar c-mi prilejuii un avantaj asupra dumneavoastr.
Cly (despre care, dup atta vreme, pot s recunosc fr rezerv c era ntr-adevr
prietenul meu) e mort de civa ani. L-am ngrijit n timpul bolii care l-a dus la pierzanie.
A fost ngropat la Londra, la cimitirul Saint Pancras-in-the-Fields. Antipatia pe care i-o
purta plebea m-a mpiedicat s-l pot conduce pe ultimul drum, dar eu nsumi am dat o
mn de ajutor la aezarea lui n cociug.

n acest, moment, domnul Lorry, din locul unde edea, i ddu seama de apariia,
pe perete, a unei umbre. Urmrind-o pn la surs, descoperi c era pricinuit de o subit
i extraordinar zbrlire i nepenire a ntregului pr de pe cpna domnului Cruncher.
Haide s judecm drept i s fim cinstii, continu spionul. Ca s v dovedesc
ct de greit e pista pe care pornii i ct de nentemeiat e presupunerea dumneavoastr,
o s v art certificatul de nmormntare al lui Cly, pe care, ntmpltor, l-am purtat deatunci ntruna n buzunar. Scoase cu grab o hrtie i o despturi. Privii-l, poftim, priviil! l putei lua n mn, nu-i fals!
n acest moment, domnul Lorry observ c bizara umbr de pe zid se alungete,
iar domnul Cruncher se ridic n picioare i vine n fa.
Fr ca spionul s-l vad, domnul Cruncher se apropie de el i-l atinse pe umr,
asemenea unui judector-fantom.
Maestre, pe Roger Cly, vaszic dumneata l-ai bgat n cociug? ntreb
domnul Cruncher cu o mutr inexpresiv i dur ca oelul.
Eu.
i cine l-a scos de acolo?
Barsad se ls s cad pe sptarul scaunului i bigui:
Ce vrei s spui?
Vreau s spui c nici nu i-a clcat picioru-n cociug. Nu! Nici urm de el! Smi taie mie capu', dac-a fost la-n cociug
Spionul i ntoarse privirile spre cei doi domni. Amndoi se uitau mui de uimire
la Jerry.
i spui eu, c n cociugul la ai ngropat bolovani i rn. S nu-mi cni
mie c l-ai ngropat pe Cly. A fost o nscenare. i asta tiu eu i cu nc doi
De unde tii?
Ce-i pas? mri domnul Cruncher. Da' cu dumneata am eu o veche rfuial
pentru renghiurile ruinoase pe care le joci la nite negustori cinstii. Te-a prinde de
beregat i te-a sugruma n doi timpi i trei micri!
Sydney Carton care, ca i domnul Lorry, rmsese uluit de aceast ntorstur a
lucrurilor, i ceru domnului Cruncher s se potoleasc i s se explice.
Cu alt ocazie, domnule, fu rspunsul n doi peri, acuma nu-i momentul
adecvat pentru esplecaii. Da' ce susin eu e c el tie foarte bine c Cly n-a fost n viaa
lui n cociugu' la S ndrzneasc numai s spuie c-a fost, s rosteasc numai o
singur vorbuli i sau l strng de gt ct ai zice pete, sau m duc pe loc i-l denun!
Domnul Cruncher nfi alternativa ca pe o ofert la alegere.
Hop! Eu vd un singur lucru, zise Carton. C dein nc o carte mpotriva
dumitale, domnule Barsad. Ar fi o imposibilitate, n acest Paris turbat, n care aerul e
impregnat de suspiciune, s supravieuieti unei denunri, cnd te afli n relaii cu un alt
spion al aristocraiei, avnd aceleai antecedente ca i dumneata, ba mai mult, nconjurat
de misterul unei mori i al unei nvieri! Un complot n nchisori, al unor strini,
mpotriva Republicii. Asta-i o carte tare o carte bun pentru ghilotin! Mai joci?
Nu, rspunse spionul. M predau. Mrturisesc c eram att de uri de
pctoasa de mulime, nct eu am ters-o din Anglia cu riscul de a fi zvrlit n ap, iar
Cly era aa de hituit, c n-ar fi putut s scape dect printr-o neltorie. Dar cum a ajuns
omul sta s tie c-a fost neltorie, s m bat Dumnezeu dac neleg!

Nu-i mai bate capu' cu omu' sta, interveni argosul domn Cruncher. Ai i aa
destul btaie de cap ca s ii piept acestui domn. Da' uit-te la mine! nc o dat
domnul Cruncher nu putea fi oprit s fac puin parad de mrinimia sa te-a nfca
de beregat i te-a lsa lat ct ai zice pete!
Fluierau nchisorilor se ntoarse spre Sydney Carton i declar cu mai mult
fermitate:
Am ajuns la o limit. Curnd va trebui s m ntorc n la slujb i nu pot s
ntrzii. Mi-ai spus, c vrei s-mi facei o propunere; despre ce e vorba? S tii c n-are
nici un rost s-mi cerei ceva ce nu pot face. Dac-mi cerei s fac ceva ce ine de slujba
mea, s-mi pun pielea n i mai mare pericol, atunci prefer s-mi expun viaa riscului de a
refuza dect de a accepta. Pe scurt, voi avea de fcut o asemenea alegere. Ai vorbit de
desperare. Aici, suntem cu toii nite desperai. inei minte! Dac o s gsesc de
cuviin, v denun, i jur c minii pn-n pnzele albe. i la fel ar putea face i alii.
Aadar, ce vrei de la mine?
Nu prea mult. Eti temnicer la Conciergerie?
S fie clar o dat pentru totdeauna c nu poate fi vorba de o evadare, rspunse
spionul, categoric.
De ce-i nevoie s-mi spui ceva ce nu te-am ntrebat? Eti temnicer la
Conciergerie?
Uneori.
Poi fi oricnd doreti?
Pot s intru i s ies de acolo oricnd doresc.
Sydney Carton umplu din nou paharul cu coniac, apoi l vrs ncetior n sob.
Cnd se scurse i ultima pictur, se ridic n picioare i spuse:
Pn acum am discutat de fa cu aceti doi domni, pentru c era mai bine ca
atuurile mele s fie cunoscute de ct mai muli. Acum ns, vino n cmrua ntunecoas
de alturi s discutm ntre patru ochi.
Capitolul IX.
JOCURILE SUNT FCUTE.
n timp ce Sydney Carton i fluieraul nchisorilor se aflau n camera alturat,
cufundat n ntuneric, discutnd att de nbuit nct nu rzbea nici o oapt, domnul
Lorry l cerceta pe Jerry cu mult ndoial i nencredere. Felul n care negustorul
cinstit reaciona la privirile lui nu era nici el menit s inspire deosebit ncredere; i
muta att de des greutatea corpului de pe un picior pe altul, de parc-ar fi avut cincizeci de
picioare i i-ar fi pus n minte s le ncerce pe toate; i examina unghiile cu o atenie
foarte suspect; i ori de cte ori privirile lui le ntlneau pe ale domnului Lorry, era brusc
apucat de acel ciudat acces de tuse care necesit ducerea minii n chip de paravan la
gur, gest care arareori sau poate niciodat nu se potrivete cu o fire deschis.
Jerry, ia vino aci, zise domnul Lorry.
Domnul Cruncher naint cam ntr-o parte, cu un umr mpins nainte.
Ce-ai mai nvrtit tu n afar de munca de curier?
Dup un oarecare rstimp de cugetare, nsoit de o privire intens aintit asupra
patronului su, domnul Cruncher avu fericita inspiraie de a rspunde:
Un fel de agrecoltur.

mi zice mie inima, replic domnul Lorry, scuturndu-i mniat arttorul n


faa lui, c te-ai folosit de respectabila i marea firm Tellson ca de un soi de camuflaj
pentru o ocupaie clandestin i abject. Dac-i aa, s nu te atepi s te acopr la
ntoarcerea n Anglia. Dac-i aa, s nu te atepi s-i pstrez taina. Banca Tellson nu
poate fi indus n eroare.
Sper, Sir, pled stingheritul domn Cruncher, c un gentleman ca
dumneavoastr, pe care am avut onoarea s-l slujesc n fel i chip pn cnd mi-au dat
perii albi, ar sta s se gndeasc de dou ori nainte s-mi fac un ru, chiar dac ar fi s
fie aa ceea ce nu zic c e, da' chiar dac-ar fi. i trebe s ia aminte c, chiar dac-ar fi
aa, n-ar fi toat vina numai d-o singur parte. Ezigst dou pri. Poate c la ora asta
ezigst unii doctori care scot bani cu ghiotura de-acolo de unde un negustor cinstit abia
de scoate un gologan un gologan! Da, ce zic eu, o juma de gologan o juma! Ba nici
atta nici mcar un sfert i ct ai clipi din ochi ia duce bnetul la Tellson, i numai
ce-i face negustorului cinstit semn din ochi, i numai ce intr i se ntorc iar la trsurile
lor toate astea ct ai zice pete! Asta, m rog, nu nseamn s duci firma Tellson n
iroare? C ce mi-e una, ce mi-e alta? i p'orm-i doamna Cruncher sau aa era n zilele
bune n Anglia, i o s mai fie din nou dac mi-o fi dat care numai ce ngenunche contra
afacerilor pn le ruineaz le duce de rp. n timp ce nevestele doctorilor nu
ngenuncheaz mi tai capu'. Sau dac ngenuncheaz se nchin pentru mai muli
pacieni i cum poi s ai una fr-de alta? i unde mai pui cioclii, i paracliserii, i
groparii, i paznicii particulari (toi calici i vri n afaceri), aa c un om nu scoate
mare lucru din treaba asta chiar dac-ar fi aa. i puinu' pe care-l scoate nu-i tihnete,
dom Lorry. Nu s-alege niciodat cu nimic din el; i nu vrea dect s se lase odat de
afaceri, dac-ar ti cum, din moment ce s-a vrt n ele asta, dac-ar fi aa.
Uf! fcu domnul Lorry mai muiat. Numai ct te vd i m cutremur.
Acu, ce v-a oferi eu, cu umilin, domnule, chiar dac-ar fi aa, ceea ce nu zic
c e
Nu bate apa-n piu, i-o curm domnul Lorry.
Nu, domnule, n-am s-o bat, rspunse domnul Cruncher pe un ton de parc
nimic nu era mai departe de gndurile i de obiceiurile lui Ce v-a oferi eu, domnule,
cu umilin, e urmtoarele: pe scunaul acela, de lng Temple Bar, ade acuma feciorul
meu, crescut i iducat a fi un om ntreg i care o s v duc comisioanele i mesajele i o
s v lumineze drumu' cu lampa, pn cnd picioarele o s v stea la o nlime cu capu'.
Dac ar fi aa, ceea ce nu zic c e (cci cu dumneavoastr n-am s bat apa n piu, Sir),
atunci s rmn biatu' sta n locul tatlui i s aib grij de maic-sa; nu-l rispingei pe
fiul acestui tat nu facei una ca asta, Sir i lsai-l pe tat s se apuce de treaba
ngropatului, ca s se pociasc pentru ct a dezgropat atia. Asta-i ce v-a oferi eu, cu
respect, dom Lorry, zise Jerry, tergndu-i fruntea cu mneca n semn c ajunsese la
punctul culminant al discursului su. Un om nu poate vedea tot prpdul sta care se
ntmpl aici, n jurul lui, adictelea cu cetenii tia fr cap, vai de capul meu, destul
ct s fac viaa s nu mai aib nici un pre. i chiar dac-ar fi aa, v-a ruga s-mi
recunoatei i mie i s v gndii c cele ce-am spus eu mai adineauri am spus pentru o
cauz bun, cnd de fapt puteam s tac.

Asta, cel puin, aa e, recunoscu domnul Lorry. Acuma termin! S-ar putea s
te sprijin, dac-ai s-o merii i dac-ai s te cieti n fapt, nu n vorb. Acuma gata cu
vorbele!
Domnul Cruncher se ciocni cu ncheieturile degetelor n frunte i chiar n clipa
aceea Sydney Carton i spionul revenir din cmrua ntunecat.
Adieu, domnule Barsad, spuse cel dinti. Acum, c ne-am nvoit, un mai ai de
ce s te temi de mine.
Se aez din nou pe scaunul de lng sob, n faa domnului Lorry. Cnd rmaser
singuri, btrnul domn l ntreb ce obinuse.
Nu mare lucru. Dac situaia o s se nruteasc, mi-am asigurat posibilitatea
s ptrund la Darnay, o singur dat.
Faa domnului Lorry se lungi.
E tot ce-am putut s obin, urm Carton. Dac i-a fi cerut mai mult, nsemna
s-i pun capul sub secure i, aa cum a artat i el, chiar dac-l denunam, ceva mai ru
tot nu i se putea ntmpla. Evident, sta e punctul nevralgic al poziiei noastre. N-ai ce-i
face.
Dar dac lucrurile merg ru, faptul c ai acces la el nu-l poate salva.
Nici n-am spus c-l va salva.
Ochii domnului Lorry se ntoarser ncet spre foc; mila fa de protejata lui i
dezamgirea grea pe care i-o pricinuise aceast a doua arestare i mpienjeniser
privirile; era un om btrn, istovit de griji, i lacrimile ncepur s-i picure pe obraji.
Suntei un om bun i un prieten adevrat, spuse Carton cu o voce schimbat.
Iertai-m dac observ ct suntei de afectat. N-a rbda s-l vd pe tatl meu plngnd i
s stau lng el nepstor. i n-a putea s respect mai mult durerea dumneavoastr, nici
dac mi-ai fi tat. Oricum, ai fost scutit de o asemenea nefericire.
Dei rostind aceste din urm cuvinte pru s lunece din nou n vechiul su fel de a
vorbi, totui, n tonul i n atingerea minii sale erau atta simire sincer i atta respect,
nct domnul Lorry, care nu izbutise niciodat s vad partea mai bun din Sydney
Carton, rmase surprins. i ntinse mna i Carton i-o strnse uor.
Ca s revenim la bietul Darnay, zise Carton. V rog s nu-i spunei nimic
Luciei despre ntrevederea sau despre aranjamentul fcut. Ea nu va avea posibilitatea s-l
vad pe Darnay. Ar putea crede, dac lucrurile ar lua ntorstura cea mai rea, c planul a
fost pus la cale pentru a-i anticipa sentina.
Domnul Lorry nu se gndise la aa ceva i-i arunc o privire rapid lui Carton
pentru a constata dac se gndea ntr-adevr la asemenea lucru. Se prea c da; i ntoarse
privirea i, fr ndoial, i pricepu gndul.
S-ar putea gndi la o mie de lucruri, continu Carton, care n-ar face dect s-i
sporeasc suferina. Nu-i vorbii despre mine. Aa cum v-am spus din primul moment al
sosirii mele, e mai bine s n-o vad. Chiar i fr s-o vd pot s-i ofer orice fel de ajutor pe
care a fi n stare s i-l dau. V ducei la ea sper. Trebuie s fie dobort n seara asta
M duc chiar acum
M bucur. E att de ataat de dumneavoastr i are atta ncredere n
dumneavoastr Cum arat?
ngrijorat i nefericit, dar foarte frumoas.
Ah!

Fusese un sunet prelung, ca un suspin aproape ca un vaiet. l fcu pe domnul


Lorry s-i ntoarc ochii spre faa lui Carton, care privea la foc. O lumin, sau o umbr
(btrnul domn n-ar fi putut spune care din dou), trecu o clip peste aceast fa tot att
de iute ca o flfire de arip ntunecat pe coasta unui deal ntr-o zi nsorit; Carton ridic
un picior i mpinse o buturug ncins care ddea s se prvleasc. Purta mantaua alb
de cltorie i cizmele cu carmb nalt, la mod pe vremea aceea, iar dogoarea focului,
rsfrngndu-se n suprafeele lucii, l fcea s arate extrem de palid, cu pletelei lungi,
castanii i nengrijite, ncadrndu-i chipul. Nepsarea fa de foc era destul de ciudat ca
s-i atrag o dojan din partea domnului Lorry; talpa cizmei ntrziase pe buturuga
aprins, care se sparse sub greutatea ei ntr-o cascad de jar.
Am uitat, rspunse Carton.
Ochii domnului Lorry fur din nou atrai de faa lui. Observnd expresia pierdut
care-i adumbrea trsturile frumoase i avnd proaspete n minte chipurile attor captivi,
domnul Lorry nu putu s nu fac o puternic asociere.
ndatoririle dumneavoastr de aici au luat sfrit, domnule? ntreba Carton,
ntorcndu-se spre el.
Da. Dup cum i spuneam asear, cnd Lucie a dat buzna peste noi pe
neateptate. n sfrit, am terminat tot ce s-a putut face pe aici. Speram s-i las pe ei n
deplin siguran iar eu s prsesc Parisul. Am obinut viza de trecere. Eram gata de
plecare.
Amndoi rmaser un timp tcui.
Dumneavoastr avei o via lung n urm, domnule, spuse la un moment dat
Carton, dus pe gnduri.
M aflu n cel de-al aptezeci i optulea an de via.
i ai fost util ntreaga dumneavoastr existen; mereu activ, fr preget; v-ai
bucurat de ncredere, de respect, de ascultare.
Din clipa n care m-am putut numi om, am fost i om de afaceri. ntr-adevr,
pot spune c am fost om de afaceri nc de pe cnd eram doar un bieandru.
Pi e de ajuns s ne gndim ce loc important ocupai la aptezeci i opt de ani.
i ci or s v plng cnd nu vei mai ocupa acest loc.
Nu-s dect un holtei singuratic, rspunse domnul Lorry, cltinnd din cap. Nu
e nimeni care s m plng.
Cum putei spune una ca asta? N-o s v plng Lucie? Fetia ei n-o s v
plng?
Ba da, ba da, slav Celui de Sus. De fapt, am vorbit fr s m gndesc.
E un lucru pentru care trebuie s fii mulumit, nu-i aa?
Sigur c da, sigur c da.
Spunei-mi, dac n seara asta ar trebui s gndii n sinea dumneavoastr: Nu
am dobndit iubirea i devotamentul, recunotina i respectul nimnui pe lumea asta; nu
mi-am putut cuceri un locor n gndurile nimnui; nu am furit n viaa mea nimic bun
sau folositor care s fac pe cineva s-i aduc aminte de mine!, n cazul sta, nu-i aa
c cei aptezeci i opt de ani ai dumneavoastr ar fi aptezeci i opt de blesteme? Nu-i
aa?
sta-i adevrul, domnule Carton, cred c aa ar fi.
Sydney i ntoarse din nou ochii ctre foc i, dup cteva minute de tcere, spuse:

A vrea s v pun o ntrebare: spunei-mi, copilria dumneavoastr vi se pare


foarte ndeprtat? Zilele cnd v ineai de poala mamei vi se par foarte departe?
Rspunznd la fel de domol, domnul Lorry zise:
Dac m gndesc la ceva petrecut, acum douzeci de ani, mi se pare departe;
dar copilria, nu. Cci, pe msur ce naintez spre captul vieii, m mic n cerc i m
apropii de nceputurile ei. Se pare c acesta este unul dintre mijloacele care-i ndulcesc
i-i netezesc drumul. Inima mi este adeseori nduioat de amintiri de mult vreme
adormite, legate de tnra i frumoasa mea mam (i cnd te gndeti ce btrn sunt eu!)
i de multe evocri ale acelor zile n care ceea ce numim Lume nu devenise nc o
realitate pentru mine, iar cusururile mele nc nu-mi fuseser confirmate.
neleg acest simmnt! exclam Carton cu o brusc iluminare. i toate
acestea v fac mai bun?
Aa ndjduiesc.
Carton puse aici capt discuiei, ridicndu-se ca s-l ajute s-i mbrace paltonul.
Dar dumneata, relu domnul Lorry subiectul, dumneata eti tnr
Da, adevrat c nu sunt btrn, dar drumul tinereii mele nu a fost niciodat
drumul care duce spre btrnee.
Cred c am trit destul!
i eu cred c am trit destul. Iei n ora?
V nsoesc pn la poarta Luciei. Dumneavoastr mii cunoatei deprinderile
de hoinar i de om frmntat de neliniti. Dac o s cutreier strzile pn noaptea trziu,
nu v ngrijorai; dimineaa o s reapar. V ducei mine la Tribunal?
Din nefericire, da.
Voi fi i eu acolo, dar numai ca spectator pierdut n mulime. Spionul meu o
s-mi gseasc un loc. V rog s v sprijinii de braul meu, Sir.
Domnul Lorry se supuse i coborr mpreun scara dup care ieir n strad.
Cteva minute mai trziu, ajunser la destinaie. Carton l prsi acolo; dar dup ce fcu
civa pai rmase locului i, cnd auzi poarta nchizndu-se, se ntoarse ndrt i o
atinse cu mna. Auzise c Lucie se dusese n fiecare zi la nchisoare. Ieea pe aici, i
spuse Carton, privind n jur, apoi cotea pe aici; probabil c a clcat adesea pe aceste
pietre. Vreau s merg pe urmele pailor ei.
Se fcuse ceasul zece cnd ajunse n faa nchisorii La Force, n locul unde
adstase Lucie de sute de ori. Un tietor de lemne, mic de stat, care tocmai i nchisese
magazia, edea n prag fumnd.
Bun seara, cetene, i se adres Sydney Carton oprindu-se, cci omul l privea
iscoditor.
Bun seara, cetene.
Cum mai merge Republica?
Vrei s spui ghilotina? Nu prea ru. Numai azi au fost aizetrei. Curnd o s
urce la o sut. Samson i oamenii lui se mai plng cteodat c-s istovii. Ha, ha! ha! Ce
hazliu e i Samson sta! Ce mai brbier!
Te duci deseori s-l vezi
Cum i rade? ntotdeauna. n fiecare zi. Ce mai brbier! L-ai vzut la lucru?
Niciodat.

Du-te s-l vezi cnd o avea cuptorul plin. Zi i dumneata, cetene, numai azi a
ras aizetrei n ct timp ai fuma dou pipe. Ba chiar n mai puin timp. P-onoarea mea!
n timp ce omuleul i ntindea, rnjind, pipa, ca s marcheze timpii execuiei,
Carton se simi npdit de o atare dorin de a-l pocni n cap, nct i ntoarse spatele.
Da' nu eti englez, cu toate c pori straie englezeti, strig dup el tietorul de
lemne.
Da, rspunse Carton, oprindu-se iar n drum i vorbindu-i peste umr.
Vorbeti ca un francez.
Am studiat pe vremuri aici!
Aha, un francez desvrit! Noapte bun, englezule!
Noapte bun, cetene.
Du-te numai s-l vezi pe caraghiosul la de Samson, strui omuleul, strignd
dup el. i ia-i o pip cu dumneata, ca s msori timpul.
Sydney nu se ndeprtase prea mult, cnd se opri n mijlocul drumului sub un
felinar chior i scrise ceva pe un petic de hrtie. Apoi, traversnd strada cu pasul hotrt
al omului care-i amintete foarte bine un vechi drum i strbtnd cteva ulie
ntunecoase i murdare mult mai murdare ca de obicei, pentru c n acele vremuri de
teroare chiar i cele mai importante artere de circulaie rmneau necurate se opri n
faa uii unui farmacist care tocmai ddea s-i nchid prvlia. O dughean scund,
obscur i gheboat, pe o strad ntortocheat i povrnit, inut de un om scund,
obscur i gheboat.
Urndu-i i acestui cetean bun seara, cnd se post n faa lui la tejghea, i puse
peticul de hrtie dinainte.
Pfiii, fluier farmacistul printre dini, n timp ce-l citea. Hi, hi, hi!
Sydney Carton nu lu aminte i farmacistul ntreb:
Pentru dumneata, cetene?
Pentru mine.
S ai grij s le ii separat, cetene. tii ce se ntmpl dac le amesteci?
Perfect.
Farmacistul fcu nite pacheele i i le nmn. Sydney le vr, unul cte unul, n
buzunarul de la piept al mantalei, apoi numr banii i iei din farmacie cu pas msurat.
Pn mine nu mai am nimic de fcut, vorbi Carton cu sine nsui, privind la lun.
i nu pot s dorm.
Tonul pe care rosti cuvintele de mai sus sub norii care se fugreau cu iueal, nu-i
evoca nepsare, nici neglijen ori sfidare. Era mai curnd glasul unui om frnt, care se
abtuse din drum, i se zbtuse, i se pierduse, dar care, n cele din urm gsise drumul
i-i ntrezrea captul.
Demult de tot, pe cnd i mergea vestea printre rivalii de meserie c ar fi un tnr
foarte promitor, i condusese tatl la groap. Maic-sa murise cu ani nainte. i n timp
ce rtcea prin bezna strzilor i printre umbrele bizare iscate de lun i de norii ce
navigau sus, n nalturi, i rsrir n minte cuvintele solemne rostite la groapa tatlui su.
n acest ora de sub domnia securii, hoinrind singur n noapte, cu inima mucat
de mhnire pentru cei aizeci i trei de oameni druii morii n aceeai zi, pentru
victimele zilei de mine care-i ateptau n nchisori osnda, pentru cele ale altui mine i
ale altuia, era lesne de urmrit lanul de asociaii care mpinsese aceste cuvinte din uitare

la lumin, aa cum lesne ar fi fost de descoperit n adncuri ancora mncat de rugin a


unei vechi corbii. Dar Carton nu-i btu capul s le descopere izvoarele, ci repet
cuvintele i-i vzu mai departe de drum.
Adncit n meditaii grave, privind ferestrele iluminate, ndrtul crora oamenii
se pregteau pentru odihna nopii ce-i fcea s uite, pre de cteva ceasuri tihnite, de
prpdul n jur, turlele bisericilor n care nu se mai nla nici o rug, cci rsturnrile
merseser pn la o rupere deplin de anii imposturilor preoeti, ai jafului i dezmului
clerical, cimitirele ndeprtate, sortite, aa cum scria pe poart, somnului de veci,
nchisorile nesate, strzile pe care grupuri de cte aizeci de oameni erau purtai spre o
moarte devenit att de comun i de banal, nct nici mcar oapta despre vreun strigoi
strnit de isprvile ghilotinei nu se rspndise printre privitori; adncit n meditaii grave,
privind ntreaga via i moarte a oraului ce se pregtea febril pentru scurtu-i rgaz de
noapte, Sydney Carton strbtu din nou podul peste Sena, ncutarea strzilor mai
luminoase.
Puine trsuri erau la vedere, pentru c cei ce foloseau trsuri ar fi putut deveni
suspeci, iar nobilimea i ascundea capul n bonete roii, ncla ghete grosolane i-i
trea picioarele pe jos. Totui teatrele erau ticsite, iar spectatorii se revrsau pe lng el
i se ndreptau spre casele lor sporovind cu nsufleire. La ua unui teatru, o mam cu o
feti de mn scrutau drumul noroios cutnd o crare. Sydney lu fetia n brae, o trecu
peste drum i, nainte ca braele sfioase s i se desfac de pe grumaz, i ceru o srutare.
[]
Noaptea se mistuia n propriile-i rmie i, n timp ce Carton adsta pe pod
ascultnd clipocitul apei care plesnea cheiul de piatr al Insulei Parisului, acolo unde
pitoreasca ngrmdire a caselor i catedralei sclipea luminos n btaia lunii, ziua se ivi
rece, artnd ca o fa de mort aprut pe cer. i atunci, noaptea, cu luna i cu toate
stelele ei plir puternic i murir i, pentru un scurt rstimp, ntreaga fire pru cotropit
de stpnirea Morii.
Dar soarele, urcnd triumfal, mpunse cu razele-i lungi ntreaga povar a nopii.
i, urmrind cu raza privirii raza de soare, Carton, adumbrindu-i ochii, vzu o punte de
lumin strpungnd vzduhul ntre el i astru, peste rul ce, scnteia dedesubt.
n tcerea dimineii, clocotul apei, repede, adnc i statornic, i se prea de o
voioie, prietenoas. Mai fcu civa pai pe malul rului, departe de locuine, i pn la
urm adormi pe chei n blajina mngiere a soarelui. Cnd se detept i se scul n
picioare, mai zbovi un timp locului, urmrind o bulboan care se nvolbura i se
nvrtejea fr rost, pn ce fluxul apei o nghii purtnd-o mai departe, ctre mare. Ca i
pe mine! i zise n gnd.
O nav Comercial, cu pnze de culoarea frunzei vetede, lunec pe lng el i se
topi n deprtare.
Cnd se ntoarse acas, constat c domnul Lorry plecase; nu era greu de presupus
unde se dusese bunul btrn. Sydney Carton nu bu nimic n afar de puin cafea, mnc
o felie de pine i, dup ce se spl i se nvior, se ndrept spre locul judecii.
Sala Tribunalului era toat numai freamt i zumzet cnd fluieraul din faa
cruia muli se ddeau n lturi, nspimntai se strecur ntr-un colior obscur din
mulime. Domnul Lorry se afla acolo, la fel i doctorul Manette. Lucie era i ea acolo,
aezat lng doctor.

Cnd soul ei fu adus n sal, Lucie i arunc o privire att de plin de


mbrbtare, att de ncurajatoare, att de ncrcat de iubire, admiraie i duioie
comptimitoare, nct sngele sntos mbujor obrajii deinutului, i ilumin privirea i-i
ntri inima. Dac vreun ochi curios ar fi urmrit influena privirii ei i asupra lui Sydney
Carton, ar fi constatat acelai efect.
n faa Tribunalului, nu se gseau sau se gseau prea puine regulamente de
procedur, care s asigure unui acuzat o judecat chibzuit. O rsturnare de asemenea
amploare nu ar fi putut avea loc dac toate legile i formalitile existente nu ar fi fost att
de des nclcate i de rstlmcite n trecut, nct, n chip de rzbunare, Revoluia
ajunsese s desfiineze toate legile.
Ochii mulimii erau aintii asupra juriului. Aceiai drji patrioi i buni
republicani ca i ieri, ca i alaltieri; ca mine i ca poimine. n juriu, plin de
neastmpr, un om cu o privire hmesit, cu degete rtcind ntruna pe lng buzele-i
nsetate, un om a crui prezen prea s inspire mare mulumire printre spectatori. Un
jurat flmnd, lacom de vieile altora, cu o nfiare crud: era Jacques Trei din SaintAntoine. ntregul juriu prea o hait de cini gata s judece cprioara ncolit.
Pe urm, toi ochii se ntoarser spre cei cinci judectori i spre acuzatorul public.
Greu de ntrezrit vreo nclinaie spre ngduin! Apoi ochii se ntoarser spre ali ochi
din mulime, i privirile se ncruciar aprobator; iar capetele se micar n semn de
ncuviinare nainte de a se repezi nainte, ncordate de atenie.
Charles Evremonde, zis Darnay. Eliberat cu o zi n urm.
Reacuzat i rearestat cu o zi n urm. ntiinat n timpul nopii de acuzarea care i
se aduce. Suspectat i denunat ca duman al Republicii, aristocrat, membru al unei
familii de tirani, membru al unei seminii proscrise pentru felul n care i-a folosit apusele
privilegii n slujba mpilrii infame a poporului. Charles Evremonde, zis Darnay, n
virtutea menionatei proscrieri, era mort n ochii Legii.
Aceasta fu esena celor expuse n tot att de puine cuvinte, dac nu chiar n mai
puine, de ctre acuzatorul public.
Preedintele ntreb dac acuzatul fusese denunat fi sau anonim.
Fi.
De cine?
De trei persoane. Ernest Defarge, negutor de vinuri din Saint-Antoine.
Bine.
Thrse Defarge, soia sa.
Bine.
Alexandre Manette, medie.
O puternic rumoare cuprinse ntregul Tribunal i, n mijlocul vacarmului,
doctorul Manette, palid i tremurnd fu vzut n picioare chiar n locul unde ezuse pn
atunci.
Cetene preedinte, protestez cu indignare i afirm c acesta este un fals i o
neltorie. tii prea bine c acuzatul este soul fiicei mele. Fiica mea i cei dragi ei mi
sunt mai scumpi dect propria-mi via. Cine i unde este falsul conspirator care afirm
c eu l-am denunat pe soul fiicei mele?
Cetene Manette, pstreaz linitea. Lipsa de supunere fa de autoritatea
Tribunalului ar putea s te pun i pe dumneata n afara legii. Ct despre ceea ce i este

mai scump dect propria via, unui bun cetean nimic nu-i poate fi mai scump dect
Republica.
Aclamaii zgomotoase salutar aceast mustrare. Preedintele i scutur
clopoelul i i relu, cu ardoare, discursul.
Dac Republica i-ar cere s-i jertfeti propriul copil, dumneata n-ai avea alt
datorie dect s-l jertfeti. Ascult la cele ce vor urma. i pn atunci, pstreaz linitea!
Din nou aclamaii frenetice. Doctorul Manette se aez cu buzele tremurnde,
rotindu-i ochii de jur-mprejur; fiica lui se lipi i mai tare de dnsul. Juratul Jacques Trei
i frec minile, apoi i plimb, ca de obicei, degetele n jurul buzelor.
Cnd curtea se calm ndeajuns pentru ca martorii s poat fi auzii, se nfi
Defarge care expuse pe scurt istoria ntemnirii doctorului Manette, faptul c el, ca biat,
fusese n serviciul acestuia, apoi povestea eliberrii i a strii n care se gsise prizonierul
cnd fusese pus n libertate i predat lui. Urm un scurt interogatoriu, pentru c
Tribunalul era foarte operativ.
Cetene, ai adus valoroase servicii la luarea Bastiliei?
Aa cred.
Un glas de femeie aat strig din mulime:
Ai fost unul dintre cei mai bravi patrioi la Bastilia! De ce s nu recunoti
deschis? n ziua aceea ai luptat ca tunar sub zidurile Bastiliei i ai fost printre cei dinti
care au intrat cnd a czut blestemata de fortrea! Patrioi, v spun adevrul!
Era Rzbunarea, care sprijinea n acest chip procedura, n mijlocul caldelor ovaii
ale publicului. Preedintele i scutur clopoelul; dar Rzbunarea, nfierbntat de
ncurajrile celorlali, strig; Nu-mi pas de clopotul sta!, exclamaie care fu susinut
prin ovaii.
Cetene, informeaz Tribunalul asupra isprvilor dumitale din acea zi, la
Bastilia.
tiam, ncepu Defarge, privind n jos, spre soia sa aflat la piciorul scrii pe
care sttea el i inndu-i ochii aintii asupr-i, tiam c acest captiv, despre care v
vorbesc, fusese nchis ntr-o celul cu numele de O sut cinci, Turnul de Nord. O tiam
chiar de la dnsul. Pe vremea cnd lucra pantofi, sub supravegherea mea, el nsui nu se
cunotea sub alt nume dect 0 sut cinci, Turnul de Nord. n timp ce serveam la tun, n
acea zi, mi-am pus n gnd ca dup cderea fortreei s cercetez aceast celul.
Fortreaa cade. Urc n celul, mpreun cu alt cetean care face acum parte din juriu,
amndoi cluzii de un temnicer. O cercetez cu mare grij. ntr-o gaur fcut n cmin,
acolo unde lipsea o crmid, gsesc o hrtie scris. Iat aceast hrtie. Am avut grij s
cercetez scrisul doctorului Manette. Este scrisul lui. ncredinez aceast hrtie, scris de
doctorul Manette, preedintelui.
S fie citit!
ntr-o tcere i o ncremenire de moarte n care acuzatul nu-i dezlipea ochii de la
soia sa, aceasta nu-i muta privirile de la el dect ca s se uite, plin de solicitudine, la
tatl ei, doctorul Manette privea int la cel ce urma s citeasc, doamna Defarge se uita
fix la acuzat, Defarge nu-i urnea cuttura de la nevasta lui, iar ochii tuturor celorlali
erau pironii asupra doctorului care nu vedea nimic se ddu citire documentului, dup
cum urmeaz.
Capitolul X.

UMBRA CAPT CONSISTEN


Eu, Alexandre Manette, medic nefericit, nscut la Beauvais i locuind ulterior la
Paris, scriu acest ndurerat mesaj n chinuitoarea mea celul din Bastilia, n ultima lun a
anului 1767. Scriu cu ntreruperi, nfruntnd mari greuti. Am de gnd s pitesc hrtia n
zidul hornului, unde am pregtit, ncet i cu trud, o ascunztoare. Poate cndva, cnd
praful se va aterne peste mine i peste durerile mele, o mn miloas o va descoperi n
acel loc.
Slovele mele sunt zgriate cu un vrf de fier ruginit cu care rzui funinginea i
crbunii din sob, amestecndu-le cu snge, i sunt aternute cu mare cazn n ultima
lun a celui de-al zecelea an al meu de captivitate. Sperana mi-a prsit cu desvrire
inima. tiu, din cumplite semne pe care le-am observat, la mine nsumi, c n curnd
judecata nu-mi va mai rmne ntreag, dar declar solemn c n aceste momente sunt n
deplin posesiune a facultilor mele mintale c memoria mi funcioneaz exact i
reine toate amnuntele c scriu adevrul, aa cum voi rspunde pentru aceste rnduri
ale mele, fie c vor cdea vreodat sub ochi omeneti sau nu, n faa Judecii Supreme.
ntr-o noapte n care luna se lupta pe cer cu norii, n cea de a treia sptmn a
lunii decembrie (cred c era n seara de douzeci i doi ale lunii). n anul 1757, m
plimbam pe o poriune mai retras a cheiului Senei, la o deprtare cam de un ceas de
locuina mea aflat pe strada colii de Medicin, cnd o trsur, mnat n mare vitez,
m ajunse din urm. M-am ferit n lturi, lsnd trsura s treac, de team c altminteri
m-ar fi putut dobor, cnd apru un cap pe fereastr, i un glas i strig vizitiului s
opreasc.
Trsura se opri de ndat ce vizitiul putu frna caii, i acelai glas m strig pe
nume. Am rspuns. Trsura oprise la asemenea distan de mine, nct, pn s m pot
apropia, doi domni avur timp s deschid portiera i s coboare. Am observat c
amndoi erau nfurai n mantii i preau s-i ascund figurile. Aa cum stteau unul
lng cellalt, alturi de trsur, am mai observat c amndoi preau cam de vrsta mea,
sau poate ceva mai tineri, i c semnau leit att ca statur, inut, glas i, din ct mi
puteam da seama, chiar i la fa.
Suntei doctorul Manette? m ntreb unul dintre ei.
Da.
Doctorul Manetle, originar din Beauvais, urm cellalt, tnr medic, chirurg
foarte iscusit, care n ultimii doi ani se bucur de o faim mereu crescnd la Paris?
Domnilor, am rspuns, eu sunt doctorul Manette de care vorbii cu atta
bunvoin.
V-am cutat la locuina dumneavoastr, relu cel care mi se adresase prima
oar, i neavnd fericirea de a v gsi acas, dar fiind informai c v plimbai, probabil,
n aceast direcie, v-am urmrit, n sperana c o s v ajungem din urm. Suntei bun s
v urcai n trsur?
Amndoi vorbeau pe un ton poruncitor i, n timp ce rostir vorbele de mai sus,
m nghesuir ntre ei i portier. Erau narmai, eu nu.
Domnilor, s-mi fie cu iertare, am spus eu, dar de obicei ntreb cine-mi face
onoarea de a-mi solicita asistena i care-i natura cazului pentru care sunt chemat.
Rspunsul mi-l ddu cel ce vorbise al doilea.

Doctore, clienii dumneavoastr de acum sunt oameni de vaz. Ct despre


natura cazului, ncrederea noastr n dibcia dumneavoastr ne inspir sigurana c o s
v dai seama singur mai bine dect dac l-am descrie noi. Destul! Vrei s v urcai n
trsur?
N-am putut face altceva dect s m supun, i m-am urcat fr s scot o vorb.
Amndoi urcar dup mine ultimul srind nuntru dup ce ridicase scria. Trsura
ntoarse n direcia opus i o porni cu aceeai vitez ca i nainte de a se fi oprit.
Am repetat discuia ntocmai cum a avut loc. N-am nici o ndoial c am
reprodus-o aidoma, cuvnt cu cuvnt. Voi descrie totul ntocmai cum s-a petrecut,
silindu-mi mintea s nu se ndeprteze de la aceast misiune. Acolo unde voi face
semnele de ntrerupere: x x x, nseamn c m-am oprit un timp din scris, ascunznd hrtia
n locul tainic; x x x.
Trsura prsi n grab strzile oraului, trecu de Bariera de Nord i iei pe un
drum de ar. La trei sferturi de leghe de la Barier atunci, pe moment, n-am putut
aprecia distana, ci mai trziu, la ntoarcere, mi-am dat seama de ea trsura a cotit, de pe
oseaua, principal i, dup un timp, s-a oprit n faa unei case solitare. Am cobort toi
trei i am luat-o pe o crare umed i nclit dintr-o grdin n care un havuz lsat n
prsire se revrsase, inundnd pajitea pn-n pragul casei. Traser clopotul i, cum ua
fu deschis cu oarecare ntrziere, unul dintre nsoitorii mei plesni cu mnua groas, de
clrie, faa omului care ne veni n ntmpinare.
n acest gest nu era nimic deosebit care s-mi atrag atenia, pentru c am vzut
deseori cum oamenii de rnd sunt lovii mai aprig dect cinii de pripas. Dar cellalt
nsoitor, la fel de mniat, l lovi n acelai chip pe om, cu mna; nfiarea i
comportarea frailor era att de identic, nct atunci mi-am dat pentru prima oar seama
c erau gemeni.
Din clipa n care coborsem la poarta grdinii (pe care o gsisem ncuiat i pe
care unul dintre frai o descuiase, zvornd-o apoi la loc) auzul mi fusese izbit de nite
ipete care veneau dintr-o ncpere de sus. Am fost condus direct n aceast camer; pe
msur ce urcam scrile, ipetele deveneau tot mai puternice; intrnd, am dat peste o
persoan zcnd n pat prad unui puternic acces de febr cerebral.
Persoana era o femeie, tnr de o rar frumusee; de bun seam, nu avea mai
mult de douzeci de ani. Prul i era rvit, braele i erau legate de trup cu fii de pnz
i cu batiste. Am observat c toate aceste bandaje fuseser rupte din mbrcmintea unui
gentilom. Pe unul dintre ele o earf cu franjuri pentru inuta de ceremonie am vzut
un blazon nobiliar i litera E.
Toate acestea mi-au srit n ochi n primele secunde ct am examinat pacienta;
cci n zbaterile ei convulsive, se ntorsese cu faa-n jos, pe muchea patului, i i vrse
captul earfei n gur, gata s se sufoce. Prima mea reacie a fost s-i scot acest clu; i
dnd earfa la o parte, am zrit colul brodat.
Am rsucit uor femeia cu faa-n sus i mi-am apsat palmele pe pieptul ei, ca s-o
linitesc i s-o in nemicat, pentru a-i putea privi faa. Ochii i erau nnebunii, cu
pupilele foarte dilatate, i scotea ntruna ipete stridente, repetnd cuvintele: Soul meu,
tatl meu i fratele meu!, dup aceea numra pn la doisprezece i rostea: Ssst! O
clip, nu mai mult, se oprea parc s asculte, i apoi strigtele ptrunztoare ncepeau iar,
repeta: Soul meu, tatl meu i fratele meu!, numra pn la doisprezece i rostea

Ssst! Nu exista nici o variaie n ordinea exclamaiilor sau n comportarea ei. Nici o
ntrerupere n articularea acestor sunete, n afar de acea pauz de o clip.
De cnd ine accesul sta? am ntrebat.
Pentru a-i deosebi pe cei doi frai, i voi numi cel mai vrstnic i cel mai
tnr; prin cel mai vrstnic l desemnez pe acela care exercita mai mult autoritate.
Rspunsul mi-l ddu cel mai vrstnic:
De ieri-seara, cam de pe vremea asta.
Are un so, un tat i un frate?
Un frate.
Nu m adresez fratelui ei?
Rspunsul veni ncrcat de dispre:
Nu!
Se poate face vreo asociaie recent cu cifra doisprezece?
Cel mai tnr interveni iritat:
Cu ora dousprezece.
Iat, domnilor, am spus eu, continund s-mi in minile pe pieptul femeii, ct
sunt de inutil aa cum m-ai adus. Dac-a fi tiut la ce fel de caz vin, m-a fi echipat cu
toate cele necesare. Pe cnd aa va trebui s irosim timp. n locul acesta izolat, nu putem
face rost de doctorii.
Fratele mai vrstnic arunc o privire celui mai tnr, care rspunse seme:
Avem aci o cutie cu doctorii.
O scoase dintr-un scrin i o aez pe mas; x x x.
Am deschis cteva sticlue, le-am mirosit i am atins dopurile cu vrful limbii.
Dac a fi vrut s folosesc orice altceva n afar de narcotice, care sunt otrvuri n sine, na fi putut administra niciunul din acele medicamente.
N-avei ncredere? ntreb fratele mai tnr.
Dup cum vedei, domnule, sunt gata s le folosesc, am rspuns i apoi nu am
mai adugat nimic.
Am silit-o pe pacient s nghit, cu mare dificultate i dup numeroase eforturi,
doza pe care doream s i-o dau. Cum intenionam s o repet dup un timp i cum era
nevoie s urmresc efectul, m-am aezat pe marginea patului. n camer mai era o
ngrijitoare sfioas i speriat (soia omului care ne deschisese ua) i care se retrsese
ntr-un colior. Casa era umed i prginit, mobilat la ntmplare evident ocupat de
scurt vreme i folosit vremelnic. La ferestre fuseser spnzurate nite draperii vechi i
groase, menite s nbue strigtele. Acestea continuau n aceeai succesiune: Soul
meu, tatl meu i fratele meu!, numrtoarea pn la doisprezece i apoi Ssst!.
Agitaia bolnavei era att de violent, nct nu m ncumetasem s desfac bandajele care-i
ineau braele legate; le-am controlat numai spre a m asigura c nu erau dureroase.
Singura licrire de speran n acest caz o constituia faptul c mna mea, apsat pe
pieptul bolnavei, avea o influen att de linititoare, nct i calma, minute la rnd,
convulsiile trupului. Dar nu avea nici un efect asupra strigtelor; nici un ceasornic nu ar fi
putut bate mai regulat.
Din pricin c mna mea avea acest efect calmant (aa presupun), am rmas o
jumtate de or aezat pe marginea patului, supravegheat de cei doi frai, cnd cel mai
vrstnic dintre ei spuse:

Mai este nc un pacient.


Am tresrit mirat. i am ntrebat:
E un caz urgent?
Ar fi mai bine s vedei singur, mi rspunse cu nepsare i lu o lamp; x x x.
Cellalt pacient zcea ntr-o cmru dosnic, la care se ajungea pe o a doua
scar i care era de fapt un soi de pod, deasupra unui grajd. O parte din ncpere era
acoperit de un tavan scund, tencuit; restul era fr acoperi. n aceast poriune
descoperit, fuseser depozitate fn, paie, surcele de aprins focul i nite mere ngropate
n nisip. A trebuit s strbat aceast parte ca s ajung la cealalt. Memoria mea reine
toate amnuntele i e netirbit. Evoc toate aceste detalii i-i revd pe toi, n aceast
celul a mea de la Bastilia, aproape de sfritul celui de-al zecelea an de captivitate, i
revd aa cum i-am vzut n acea noapte.
Pe jos, pe o mn de paie, cu o pern zvrlit sub cap, zcea un biat de ran,
tnr i chipe s fi avut cel mult aptesprezece ani. Zcea pe spate, cu dinii ncletai, cu
palma dreapt strns pumn pe piept, cu ochii holbai, aintii n tavan. Lsndu-m ntrun genunchi lng el, nu am putut vedea unde era rnit, dar mi-am putut da seama c
murea de pe urma unei rni fcut cu o arm ascuit.
Sunt medic, srmane tnr, i-am spus. D-mi voie s te examinez.
Nu vreau s fiu examinat, a rspuns; lsai-m n pace!
Rana era n piept, ascuns de pumn, i l-am convins cu blndee s m lase s-i
ndeprtez mna. l rpusese o tietur de sabie, fcut cu douzeci sau douzeci i patru
de ore n urm, dar nici cea mai mare dibcie nu l-ar fi putut salva, chiar dac ar fi fost
tratat fr zbav. Acum se stingea vznd cu ochii. Cnd mi-am ntors privirile spre
fratele mai vrstnic, l-am vzut uitndu-se n jos la acest, biat chipe, a crui via i
tria ultimele plpiri, aa cum s-ar fi uitat la o pasre rnit, sau la un iepure de cmp ori
de cas nicidecum ns ca la un semen al lui.
Cum s-a ntmplat aceasta, domnule? am ntrebat.
Un cine smintit! Un rob! L-a silit pe fratele meu s se repead la el i a fost
dobort de sabia lui ca un gentilom.
Nici un strop de mil, de tristee, de solidaritate uman n acest rspuns.
Vorbitorul prea s sugereze c era neplcut ca aceast vietate, aparinnd unei specii
diferite, s moar acolo, n loc, s-i dea duhul, dup deprinderile neamului su. Era cu
totul incapabil de orice simmnt uman fa de biat sau de soarta lui.
i timp ce vorbise, ochii biatului se ntorseser ncet spre dnsul, i acum
reveneau spre mine.
Domnule doctor, sunt foarte trufai aceti nobili; dar uneori, i noi, cinii de
pripas, suntem trufai. Ne jefuiesc, ne calc n picioare, ne lovesc, ne ucid; dar micu
uneori ne rmne i nou o brum de mndrie. Ea pe ea ai vzut-o, domnule doctor?
ipetele i strigtele rzbteau pn acolo.
I-am rspuns:
Am vzut-o.
E sora mea, domnule doctor. Ani de-a rndul nobilii tia au avut dreptul s
siluiasc modestia i virtutea surorilor noastre, dar i printre noi sunt multe fete cumini,
domnule doctor. O tiu, i l-am auzit de multe ori pe tatl meu vorbind astfel. Ea a fost o
fat cuminte. i era i logodit cu un tnr de isprav; un arenda al acestui nobil. Cu toii

am fost arendaii lui ai omului stuia care-i de fa. i cellalt e, frate-su cel mai
ticlos dintr-o spi ticloas
Biatul i aduna cu mare greutate fora de a vorbi; dar spiritul lui se exprima cu o
crunt elocin:
Am fost att de prdai de omul sta care st aici, aa cum suntem de obicei
prdai noi, cinii de pripas, de ctre fpturile acestea superioare supui la biruri
necrutoare, silii s muncim pentru el fr plat, silii s ne mcinm grul la moara lui,
silii s-i hrnim psrile de cas din recolta noastr ubred, n timp ce nou ne era oprit
s inem o singur pasre de cas; eram jefuii i tlhrii n asemenea msur, nct
atunci cnd se nimerea s avem i noi o bucat de carne, o mncam cu team, dup ce
zvoram uile i ferecam obloanele, ca nu cumva s ne vad oamenii lui i s ne-o ia
spuneam dar c eram att de obidii i de hituii, i de adui la sap de lemn, nct taicmeu zicea c e o npast s mai aduci un copil pe lume i c ar trebui s ne rugm ca
toale femeile noastre s devin sterpe i rasa noastr s sece
Niciodat pn atunci nu vzusem revolta mpilrii nind asemenea unei flcri.
Bnuiam c trebuie s zac pe undeva prin sufletele oamenilor, dar n-o vzusem
niciodat izbucnind, pn nu l-am ntlnit pe biatul acela muribund.
Cu toate astea, domnule doctor, sor-mea s-a mritat. Pe vremea aceea dnsul
bolea, bietul flcu, i l-a luat de brbat ca s-l poat ngriji i alina n csua noastr n
coteul nostru de cini, cum l-ar numi omul sta. Abia se mritase de cteva sptmni,
cnd fratele omului stuia a vzut-o i a plcut-o, i i-a cerut stpnului nostru s i-o
mprumute cci ce nseamn un so la oamenii de teapa noastr! Fratele lui era doritor sl satisfac, dar sor-mea era bun i virtuoas i-i ura fratele cu o ur la fel de aprig ca i
a mea. i ce-au fcut atunci cei doi ca s-l conving pe soul ei s-o hotrasc?
Ochii biatului, care fuseser aintii asupra mea, se ntoarser ncet spre privitor
i atunci am vzut pe chipurile lor c tot ce spunea era adevrat. Cele dou soiuri
potrivnice de mndrie, care se nfruntau una pe cealalt, le pot vedea i acum, la Bastilia;
cea a gentilomului exprimat printr-o neglijent nepsare; a ranului, prin simire
clcat-n picioare i rzbunare nverunat.
tii, domnule doctor, printre privilegiile acestor nobili se numr i acela de a
ne nhma pe noi, cinii de pripas, la trsur i de a ne mna. L-au nhmat pe soul ei i
l-au mnat cu biciul. tii c printre privilegiile nobililor se numr i acela de a ne ine
toat noaptea treji pe teritoriul lor, pentru a astmpra orcitul broatelor, ca nobilul lor
somn s nu fie tulburat. l ineau treaz toat noaptea, n pcla nesntoas, i a doua zi l
nhmau iar la jug. i totui nu l-au convins. Nu! ntr-o zi, la prnz, cnd i-au dat drumul
din ham ca s se hrneasc dac putea gsi niscaiva hran a sughiat de dousprezece ori
cte un sughi la fiecare btaie a ceasului, i i-a dat sufletul n braele soiei lui.
Nici o putere omeneasc n-ar fi putut reine viaa n trupul biatului, n afar de
nverunarea lui de a dezvlui toate nedreptile pe care le ndurase. inea piept umbrelor
tot mai apstoare ale morii, cu tria cu care i inea mna dreapt ncletat pe piept, ca
s-i acopere rana.
i atunci, cu ngduina i chiar cu ajutorul omului acestuia, fratele lui a luat-o;
n pofida a tot ce tiu c trebuie s-i fi spus ea i ce i-a spus nu va mai rmne mult
vreme necunoscut de dumneavoastr, domnule doctor n pofida tuturor acestora, fratele
lui a luat-o cu sila ca s-i fac un timp cheful cu ea. Am vzut-o cnd a trecut pe lng

mine pe drum. Cnd am dus vestea acas, tatlui meu i-a plesnit inima de amar; n-a scos
o vorb din toate cele cte i umpleau sufletul. Am luat-o pe sor-mea mai mic (pentru
c mai am o sor) i am dus-o ntr-un loc unde n-o putea ajunge omul sta i unde, cel
puin, n-avea s fie niciodat roaba lui. Apoi am inut urma fratelui pn aici, i noaptea
trecut m-am crat la el un cine de pripas, dar cu sabia n mn Unde-i fereastra
podului? Parc era o fereastr?
n vzul lui, ncperea era tot mai cuprins de ntuneric; lumea se strmta n jurui. Am privit n spate i am vzut c fnul i paiele de pe podea erau rscolite, de parc
avusese loc o lupt.
Ea m-a auzit i a alergat aici la mine. Am povuit-o s nu se apropie pn nu-l
ucid. A venit i el i la nceput mi-a zvrlit cteva monede; apoi m-a plesnit cu biciul. Dar
eu, cinele de pripas, m-am repezit la dnsul, silindu-l s dea ndrt. N-are dect s-i
sfrme n buci sabia pe care a spurcat-o cu sngele meu josnic! S-a dat ndrt ca s se
apere de mine i apoi s-a npustit cu toat iscusina care lupt pe via i pe moarte.
Numai cu cteva momente n urm, privirea mi czuse pe o spad frnt, care
zcea n fn. Era arma unui gentilom. n alt loc, zcea o sabie veche, care prea s fi
aparinut unui osta.
Ridicai-m, domnule doctor, ridicai-m. Unde e el?
Nu-i aici, am rspuns, sprijinind biatul i gndindu-m c se refer la frate.
El! Trufa, cum sunt toi nobilii tia, totui se teme s dea ochii cu mine.
Unde-i cellalt care era aici? Rsucii-mi faa spre el!
L-am ascultat, ridicndu-i capul i sprijinindu-i-l de genunchiul meu. Dar,
nsufleit o clip de o extraordinar vigoare, se ridic n picioare, silindu-m s m ridic i
eu, ca s-l pot susine.
Domnule marchiz, spuse biatul, ntorcndu-se spre dnsul cu ochii larg
deschii i cu mna nlat, te chem pe dumneata i pe toi cei din neamul dumitale
miel, pn la ultimul urma, s rspundei pentru toate cte le-ai svrit, atunci cnd va
veni ziua tuturor judecilor. Ca semn al provocrii mele, te stigmatizez cu aceast cruce
de snge. Pentru ziua tuturor judecilor l chem i pe fratele dumitale, cel mai ticlos
dintr-un neam ticlos, ca s rspund la rndul lui pentru toate cte le-a svrit. l
stigmatizez i pe el cu aceasta cruce de snge, ca semn al provocrii mele.
n dou rnduri i duse mna la rana din piept i descrise, cu arttorul
nsngerat, o cruce n aer. O clip rmase cu degetul nlat i, cnd mna i czu n jos,
se prbui i el, mort; x x x.
Cnd am ajuns la patul tinerei femei, delirul continua aidoma ca la nceput. tiam
c starea aceasta mai putea ine ceasuri ntregi i c probabil, va sfri n tcerea
mormntului.
Am repetat doza de doctorie pe care i-o ddusem i am rmas nemicat la
cptiul ei, pn trziu n noapte. Stridena ipetelor nu a slbit nici un moment, i nici
ordinea n care se urmau cuvintele n-a suferit cea mai mic schimbare. Mereu aceleai:
Soul meu, tatl meu i fratele meu! Unu, doi, trei, patru, cinci, ase, apte, opt, nou,
zece, unsprezece, doisprezece. Ssst!
Trecuser douzeci i ase de ore de cnd o vzusem prima dat. n acest rstimp,
plecasem i m rentorsesem de dou ori; m gseam din nou la cptiul ei, cnd puterile
ncepur s-o prseasc. Am fcut tot ce mi-a stat n putin ca s profit de aceast

mprejurare i, ncetul cu ncetul, a czut ntr-un soi de amorire, n care a zcut ca i


moart.
Era ca atunci cnd, dup o lung i zbuciumat vijelie, vntul i ploaia contenesc.
I-am eliberat braele i am chemat-o pe ngrijitoare s-mi ajute s-i pun n ordine
nfiarea i mbrcmintea. Abia atunci mi-am dat seama c femeia era pe cale de a
deveni mam; i tot atunci am pierdut orice speran de a o salva.
A murit? ntreb marchizul, pe care voi continua s-l numesc fratele mai
vrstnic; intrase n odaie nclat cu cizmele de clrie.
nc nu. Dar e pe moarte.
Ce putere de via au cinii tia! spuse el, privind-o cu oarecare curiozitate.
Durerea i desperarea dau o putere miraculoas, i-am rspuns.
La nceput, a rs la auzul cuvintelor mele, apoi s-a ncrunta. i-a mpins cu
piciorul un scaun aproape de mine, i-a poruncit ngrijitoarei s ias din camer i apoi mi
s-a adresat pe un ton nbuit.
Doctore, aflnd c fratele meu a intrat ntr-o ncurctur cu oprlanii tia, lam sftuit s-i cear ajutorul. Te bucuri de mare faim i, ca tnr la nceputul unei
cariere, probabil c i cunoti foarte bine interesele. Lucrurile pe care le vezi aici sunt
lucruri care trebuie s rmn numai vzute i cu nici un chip discutate.
Am ascultat respiraia pacientei, evitnd s rspund.
M onorezi cu atenia dumitale, doctore?
Domnule, i-am rspuns, n profesiunea mea, toate mrturisirile bolnavilor sunt
considerate ntotdeauna confideniale.
Am dat un rspuns reticent, pentru c eram tulburat de toate cele auzite i vzute.
Rsuflarea femeii era att de stins, nct i-am controlat cu grij pulsul i inima. Mai
plpia nc un fir de via, dar nimic mai mult. Cnd m-am ntors la scaunul meu meu, iam vzut pe ambii frai privindu-m ncordai: x x x.
Scriu cu atta chin, frigul este att de usturtor, sunt att de speriat ca nu cumva s
fiu descoperit i vrt ntr-o celul subteran, complet neluminat, nct trebuie s-mi
scurtez povestirea. Nu exist nici o confuzie, nici o fisur n memoria mea; pot s
reconstitui, n amnunime, fiecare cuvnt care a fost rostit acolo ntre mine i cei doi
frai.
Bolnava a mai zcut o sptmn. Ctre sfrit, lipindu-mi urechea de buzele ei,
am izbutit s desluesc cte ceva din ceea ce-mi spunea. M-a ntrebat unde se afl, i am
lmurit-o; cine sunt, i i-am rspuns. I-am cerut zadarnic s-mi dezvluie numele ei de
familie. i cltina slab capul pe pern i-i pstra taina ntocmai cum fcuse i fratele ei.
N-am avut prilejul s-i pun vreo ntrebare pn cnd nu i-am vestit pe cei doi frai
c femeia se stingea repede i c poate nu avea s mai apuce ziua de mine. Pn atunci,
dei la patul bolnavei nu aprea nimeni n afar de mine i de ngrijitoare, unul dintre frai
era totui prezent ori de cte ori m aflam acolo, pndindu-m gelos de dup perdeaua de
la capul patului. Dar cnd sfritul se apropie inevitabil, pru s nu le mai pese de
discuiile pe care le-a fi putut avea cu ea; ca i cum mi trecu prin minte gndul m
pregteam i eu s mor.
Am observat mereu c mndria le fusese amarnic atins de faptul c fratele mai
tnr (cum l numesc eu) ncruciase sabia cu un rnoi, ba nc cu un bieandru.
Singurul gnd care prea ntr-adevr s le afecteze amndurora spiritul era acela c un

atare fapt era degradant pentru familie i ridicol. Ori de cte ori ntlneam privirile
fratelui mai tnr. Ochii lui mi spuneau c m antipatizeaz puternic, pentru c tia ce
aflasem de la biat. n aparen, se purta mai mieros i mai politicos cu mine dect
cellalt frate; dar mi ddeam seama de adevr. mi mai ddeam seama c eram o pricin
de ngrijorare i pentru fratele mai vrstnic.
Pacienta mea i-a dat sufletul cu dou ceasuri nainte de miezul nopii la o or
care, dup ceasornicul meu corespundea ntocmai celei cnd o vzusem prima oar. M
aflam singur cu ea cnd srmanu-i cap tnr a alunecat uor ntr-o parte, i toate
necazurile i durerile ei pmnteti au luat sfrit.
Fraii ateptau ntr-o ncpere de la parter, nerbdtori s porneasc la drum,
clare. i auzisem, n timp ce vegheam la cptiul bolnavei, pocnindu-i cizmele cu
cravaa de clrie i foindu-se n sus i-n jos.
n sfrit i-a dat duhul? ntreb cel mai vrstnic cnd m-a vzut intrnd la ei.
A murit, am rspuns eu.
Te felicit, frate, fur cuvintele cu care se ntoarse spre cellalt.
mi oferise i mai nainte bani, a cror primire o amnasem. Acum mi ntinse un
fiic de monede de aur. L-am luat din mna lui i l-am pus pe mas. Dezbtusem aceast
chestiune cu mine nsumi i hotrsem s nu accept nimic.
V rog s m scuzai, am spus. n mprejurrile de fa nu pot primi.
Schimbar priviri ntre ei i-i nclinar capelele spre mine, aa cum i eu mi
nclinasem capul spre ei; ne-am desprit fr nici un alt cuvnt; x x x.
Sunt istovit, istovit, istovit sleit de mizerie. Nu pot reciti ce-am aternut, cu
aceast mn de schelet.
A doua zi de diminea, fiicul de monede de aur fu lsat n faa uii casei mele,
ntr-o cutie pe care era scris numele meu. La nceput m-am gndit, ngrijorat, ce trebuie
s fac. M-am hotrt s-i scriu o misiv particular ministrului, dezvluindu-i natura celor
dou cazuri la care fusesem chemat i adresa locului unde se petrecuser: adic,
hotrsem s-i dezvlui totul. tiam prea bine ce influen are Curtea i pn unde merge
imunitatea nobililor, aa nct nu m ateptam ca aceast poveste s aib vreun ecou; dar
doream s-mi descarc propria contiin. inusem totul n mare tain i chiar fa de soia
mea; i hotrsem ca n scrisoare s atrag atenia i asupra acestui lucru. Nu m temeam
c pe mine m-ar pate vreo primejdie serioas; dar eram contient c a putea pune alii n
pericol dac i-a compromite mprtindu-le ceea ce tiam eu.
Am fost foarte prins cu treburi n acea zi i nu mi-am. Putut termina scrisoarea.
Dimineaa m-am deteptat mult mai devreme ca de obicei, pentru a o isprvi. Era ultima
zi a anului. Scrisoarea se afla naintea mea, ncheiat cnd mi se vesti c a sosit o doamn
care dorete s m vad; x x x.
Misiunea pe care mi-am luat-o mi depete tot mai mult puterile. E att de frig,
att de ntuneric, simurile mi sunt att de amorite, i amarul care m copleete e att de
cumplit!
Doamna era tnr, atrgtoare, frumoas, dar prea s nu fi fost sortit pentru o
via lung. Prea cuprins de o vie agitaie. Mi se prezent drept soia marchizului de St.
Evremonde. Am fcut legtura ntre titlul cu care biatul se adresase fratelui mai vrstnic
i iniiala brodat n colul earfei i am tras cu uurin concluzia c l ntlnisem nu
demult pe acest nobil.

Memoria mea este nc foarte exact, dar nu pot reda cuvintele discuiei noastre.
Am bnuit c sunt pndit mai strict dect am fost pn acum, i s-ar putea oricnd s m
aflu sub supraveghere. Doamna n parte bnuise, n parte descoperise faptele mai
importante ale acelei istorii, precum i rolul jucat de soul ei i apelul fcut la mine. Nu
tia c fata murise. Nutrise sperana, mi-a mrturisit cu mhnire, c-i va putea aduce, n
tain, puin mngiere. Dorea s abat mnia Cerurilor de la o familie cumplit de urt
de cei muli, care sufereau de pe urma ei.
Avea motive s cread c mai exist o tnr sor n via, i cea mai mare dorin
a ei era s ajute aceast sor. Nu i-am putut oferi alt informaie dect c ntr-adevr
exista o sor; mai mult nu tiam nici eu. Hotrrea ei de a veni la mine, bizuindu-se pe
discreia mea, fusese luat sub impulsul speranei c i-a putea revela numele i locul
unde fusese adpostit sora. n timp ce eu nu le tiu nici pn la acest ceas nefericit; x x
x.
Peticele astea de hrtie se mpuineaz din ce n ce. Ieri mi s-a luat unul, dndumi-se un avertisment. Azi trebuie s-mi termin istorisirea.
Era o doamn inimoas, miloas i nefericit n csnicie. Cum altfel ar fi putut fi?
Fratele soului nu avea ncredere n ea i-i purta pic, iar influena lui i era cu totul
potrivnic; se temea de dnsul, aa cum se temea i de soul ei. Cnd am petrecut-o la
u, am vzut c n trsur o atepta un copil, un biea drgu de vreo doi sau trei ani.
De dragul lui, domnule doctor, mi spuse ea cu ochii n lacrimi, artnd spre
copil, de dragul lui a vrea s mai repar cte ceva, atta ct st n bietele mele puteri.
Altminteri, aceast motenire n-o s-i poarte niciodat noroc. Am o presimire c dac
nimeni nu ispete pentru toate aceste pcate, ntr-o bun zi va fi tras el la rspundere.
Eu n-am nimic care s pot zice c-i al meu n afar de cteva giuvaiere dar i voi sdi
gndul c prima datorie a vieii lui este aceea de a le drui familiei vduvite, o dat cu
compasiunea i ndurerarea mamei lui moarte, de ndat ce sora va putea fi descoperit.
Apoi a srutat bieaul i a adugat, dezmierdndu-l:
De dragul tu, iubitule. M vei asculta, micul meu Charles?
Copilul i rspunse cuminte: Da.
I-am srutat doamnei mna, iar dnsa a luat copilul n brae i a plecat, continund
s-l dezmierde. De atunci n-am mai vzut-o.
Cum mi pomenise numele soului, convins fiind c eu l cunosc, nu am mai
adugat nici o meniune n acest sens la scrisoarea mea.
Am pecetluit-o i, fiindc nu aveam ncredere n nimeni altcineva, am dus-o eu
nsumi, n aceeai zi.
n acea noapte, ultima noapte, pe la ceasurile nou, un om mbrcat n negru a
sunat la ua mea, a cerut s m vad i l-a urmat pe furi pe biatul meu de serviciu,
Ernest Defarge. Cnd tnrul slujitor a intrat n camera unde edeam cu soia mea o,
soia mea, iubita inimii mele! Frumoasa i tnra mea soie englezoaic! l-am vzut pe
acel brbat, care ar fi trebuit s atepte jos, la u, stnd n spatele biatului.
Un caz urgent n Rue St. Honor, mi-a spus. Nu-mi va lua mult timp, m-a
asigurat el, adugnd c are jos o trsur care m ateapt.
i m-a adus aici, m-a adus n mormnt. Cum am ieit din cas, cineva mi-a legat
pe la spate o earf neagr peste gur, iar la mini mi s-au pus ctue. Dintr-un col de
strad ntunecat, se ivir cei doi frai, care m identificar cu un simplu gest. Marchizul

scoase din buzunar scrisoarea trimis mi-o art, o arse la flacra fetilei pe care o inea
cineva i strivi cenua sub picior. Nimeni nu rosti o vorb. Am fost adus aici, am fost
ngropat de viu.
Dac Dumnezeu s-ar fi ndurat, n toi aceti ani nspimnttori, s inspire unuia
dintre frai bunvoina de a-mi aduce cea mai mic veste despre soia mea doar att ct
s tiu dac triete sau a murit a fi putut crede c mila Lui nu i-a prsit cu
desvrire. Cred ns c stigmatul crucii de snge le-a fost fatal i c nu mai au parte de
mila Domnului.
i eu, Alexandre Manette, captiv nefericit, n aceast ultim noapte a anului
1767, aici, n mijlocul agoniei mele de nendurat, i denun pe ei i pe urmaii lor pn la
ultimul vlstar, i denun vremurilor n care vor avea de pltit pentru toate acestea. i
denun cerurilor i pmntului!
Dup ce se ddu citire acestui document, un vacarm cumplit zgli sala.
Povestirea strnise cele mai aprinse patimi de rzbunare ale acelor vremi, n faa crora
nu exista cap s nu fi fost rpus.
n prezena acelui Tribunal i a acelui public, nu era nevoie s se arate pentru ce
soii Defarge nu dduser publicitii documentul, o dat cu celelalte hrtii capturate la
Bastilia, i de ce l inuser secret, pndind momentul potrivit. Nu era nevoie s se arate
c acea blestemat familie fusese de mult vreme anatemizat de ctre cartierul SaintAntoine i c numele ei fusese mpletit n fatalul registru. Nu se nscuse nc omul ale
crui virtui i merite l-ar fi putut susine n acel loc i n acea zi mpotriva unei atari
denunri.
i cu att mai nefast pentru osndit, cu ct denuntorul era un cetean
binecunoscut, propriul lui prieten devotat i tatl soiei sale. Una dintre aspiraiile cele
mai frenetice ale populaiei rsculate era aceea de a imita ndoielnicele virtui publice ale
antichitii, i anume jertfirile pe altarul poporului. De aceea, cnd preedintele se
pronun (i dac n-ar fi vorbit astfel, propriul lui cap i s-ar fi cltinat pe umeri) c bunul
medic al Republicii va binemerita i mai mult de la patrie dac va dezrdcina o
veninoas familie de aristocrai i, fr ndoial, va ncerca o sacr bucurie i satisfacie
n a-i lsa fiica vduv i pe copilul acesteia orfan, publicul fu zguduit de o agitaie
slbatic, de o fervoare patriotic, lipsit de orice urm de mil uman.
Se bucur de mare influen doctorul, da? murmur, doamna Defarge zmbind
ctre Rzbunare. S te vd cum l salvezi, doctore, mai salveaz-l i acum dac poi!
Fiecare vot al jurailor fu urmat de explozii de rcnete. nc un vot i nc un vot.
nc un rcnet i nc un rcnet.
Vot unanim. Aristocrat prin simire i prin obrie, duman al Republicii, notoriu
mpiltor al Poporului. ndrt la Conciergerie, i moartea n urmtoarele douzeci i
patru de ore!
Capitolul XI.
NSERARE.
Npstuita soie a nevinovatului osndit se prbui de parc primise o lovitur
mortal. Dar nu scoase nici un sunet; i att de puternic era glasul luntric care-i spunea
c ea, din ntreaga omenire, era cea creia i revenea datoria de a-l susine n nenorocirea
lui, fr mcar s crcneasc, nct o trezi pn i din oc.

ntruct judectorii trebuia s ia parte la o demonstraie public n strad,


Tribunalul i amn edina. Zgomotul de pai i forfota slii care se golea prin
numeroasele coridoare nc nu se stinsese, cnd Lucie se pomeni stnd n picioare, cu
braele ntinse spre soul ei i cu chipul care nu oglindea dect iubire i alinare.
De-a putea s-l ating! De-a putea s-l strng mcar o singur dat n brae!
O, bunii mei ceteni, fie-v puin mil de noi!
Nu mai rmseser n sal dect un gardian, doi dintre cei patru brbai care-l
ridicaser pe Darnay cu o noapte nainte i Barsad. Restul lumii se scursese n strad, la
spectacol. Barsad le propusese celorlali:
Lsai-o s-l mbrieze; nu dureaz dect o clip.
Admiser n tcere i o conduser sus, deasupra bncilor, spre un loc mai nlat,
unde Darnay, aplecndu-se peste marginea boxei o putea strnge n brae.
Rmi cu bine, iubita sufletului meu. Te binecuvntez la desprire. Ne vom
rentlni, acolo unde nelinitiii i gsesc linitea.
Acestea au fost cuvintele soului ei, n timp ce o strnse la piept.
M voi strdui s ndur, Charles. Nu suferi pentru mine, d-mi binecuvntarea
de desprire pentru fetia noastr.
I-o dau prin tine. i spun bun rmas prin tine.
Soul meu! Nu! nc o clip (Charles ncercase s se smulg de lng ea).
Desprirea noastr nu va fi de lung durat. Simt cum inima din mine va seca ncetul cu
ncetul; dar atta ct voi tri, mi voi face datoria fa de feti, iar cnd o voi prsi,
Domnul o s-i gseasc prieteni, aa cum a gsit i pentru mine.
Doctorul venise dup ea i era gata s cad n genunchi n faa amndurora, cnd
Darnay ntinse mna i l apuc de bra, strignd:
Nu, nu! Cu ce te-ai fcut vinovat, cu ce te-ai fcut vinovat, ca s ngenunchezi
n faa noastr? nelegem acum, amndoi, ct te-ai frmntat n trecut. nelegem acum,
amndoi, ce-ai simit cnd ai bnuit cine sunt i apoi cnd ai aflat cu certitudine.
nelegem acum, amndoi, antipatia fireasc cu care a trebuit s lupi i pe care ai nfrnto de dragul ei. i mulumim din adncul inimilor noastre, al dragostei noastre, al datoriei
noastre!
Unicul rspuns al tatlui ei fu s-i nfig inimile n pru-i alb i s i-l smulg cu
un strigt de desperare.
Lucrurile n-ar fi putut s se petreac altminteri, spuse deinutul. Toate
mprejurrile s-au unit pentru a pregti acest deznodmnt. Zadarnica strdanie a mamei
mele de a m izbvi de vin a adus prima dat fatala mea prezen n apropierea dumitale.
Nimic bun nu putea s ncoleasc din atta ru, i un nceput att de nefericit nu poate
avea un sfrit fericit. Fii tare, i iart-m! Domnul s te binecuvnteze!
Cnd fu luat de lng ei, soia se dezlipi de dnsul i rmase cu minile
mpreunate ca pentru rugciune i cu o expresie luminoas zugrvit pe fa, n care se
nfiripa chiar un zmbet de ncurajare. Cnd osnditul iei pe ua deinuilor, Lucie se
ntoarse, i culc, iubitoare, capul pe pieptul tatlui ei, ncerc s-i vorbeasc, apoi se
prbui la picioarele lui.
Atunci, desprinzndu-se din colul ntunecat din care nu se urnise pn n acea
clip, Sydney Carton se apropie de ea i o ridic. Numai doctorul i domnul Lorry mai

erau de fa. Braul lui Sydney tremur cnd o ridic i-i sprijini capul. i totui, faa lui
avea un aer care nu exprima numai mil ci i o und de mndrie.
S o duc pn la trsur? N-am s-i simt nici o clip greutatea.
O purt uurel, n brae, pn la u i o depuse cu gingie ntr-o trsur. Tatl ei
i vechiul lor prieten se urcar alturi, iar Sydney se aez lng vizitiu.
Cnd sosir la poarta n faa creia zbovise n noapte, nu cu multe ceasuri n
urm, ncercnd s-i nchipuie pe care dintre bolovanii ascuii clcaser picioarele ei,
Sydney o ridic din nou i o purt n brae pe scar, pn n odaia ei. Acolo o ntinse pe o
canapea, iar fetia i domnioara Pross se apropiar i plnser asupr-i.
N-o redetepta, i spuse el ncetior acesteia din urm, i e mai bine aa; atta
timp ct nu-i vorba dect de un lein, las-o s-i recapete singur cunotina.
O, Carton, Carton, iubitule Carton! strig micua Lucie srindu-i de gt i
ncolcindu-l strns cu braele, ntr-o izbucnire de durere. Acum c-ai venit, nu-i aa c-ai
s faci ceva s-o ajui pe mmica i s-l salvezi pe tticu? Tu, care o iubeti, n-ai s rabzi
s-o vezi n halul sta!
Carton se aplec deasupra copilei i-i lipi feioara de floare de obrazul lui. Apoi o
ndeprt uurel i privi la nefericita-i mam czut n nesimire.
nainte s plec spuse el i apoi se opri, pot pot s-o srut?
Mai trziu, aveau s-i aminteasc cu toii c atunci cnd se aplecase deasupra
Luciei i-i atinsese faa cu buzele, murmurase cteva vorbe. Copila, care sttuse cel mai
aproape de el, le-a povestit, mai trziu, i a povestit i nepoilor ei cnd a ajuns o
frumoas Inimoas n vrst, c l-a auzi murmurnd: O via care i-e drag!
Cnd intr n ncperea alturat, se rsuci brusc ctre domnul Lorry i ctre tatl
ei, care-l urmaser, i se adres acestuia din urm:
Pn ieri, domnule doctor Manette, v-ai bucurat de mare influen; haidei, cel
puin, s-o mai punem o dat la ncercare. Judectorii acetia, i toi cei ce dein puterea
sunt foarte prietenoi cu dumneavoastr i v sunt foarte recunosctori pentru serviciile
pe care le-ai adus, nu-i aa?
Nu mi s-a ascuns nimic din ce avea vreo legtur cu Charles. Mi s-au dat cele
mai puternice ncredinri c-l voi salva; i la nceput chiar l-am salvat.
Rosti rspunsul cu mare tulburare i cu mare ncetineal.
Atunci mai ncercai-l o dat. Mai sunt puine i scurte ceasuri ntre azi i
mine dup-mas, dar ncercai.
Am de gnd s ncerc. Nu-mi voi ngdui nici o clip de rgaz.
Aa trebuie. Am vzut n trecut c o energie ca a dumneavoastr poate furi
lucruri mari, dei adug el cu un surs amestecat cu un suspin nu chiar att de mari
ca acesta. Dar ncercai! Orict de puin valoare ar avea o via prost croit, totui atta
efort merit! Altfel moartea n-ar avea nici un pre.
M voi duce direct la acuzatorul public i la preedinte i apoi m voi duce la
ceilali pe care-i mai bine s nu-i numesc. De asemenea, am s scriu i dar, stai! Azi e
srbtoare i nimeni nu va fi de gsit pn nu se ntunec.
Adevrat! Atunci s ateptm pn se ntunec. Acum luai aminte! Cnd
credei c-o s-i putei vedea pe cei temui, domnule doctor Manette?
ndat ce se ntunec, aa sper. Peste un ceas sau dou.

ntunericul se las curnd dup ora patru. S mai lsm o marj de un ceas sau
dou. Dac l vizitez pe domnul Lorry la ora nou, credei c voi putea afla ce-ai obinut,
fie prin prietenul dumneavoastr, fie direct de la dumneavoastr?
Da!
Fac Domnul s avei noroc!
Domnul Lorry l petrecu pe Sydney pn la ua de afar i acolo, atingndu-l pe
umr, l fcu s se ntoarc.
Eu n-am nici o ndejde, i spuse ntr-o oapt nbuit i ntristat.
Nici eu, dar s ncercm.
Chiar dac vreunul dintre oamenii de acolo, sau din toi oamenii tia, ar fi fost
dispus s-l crue ceea ce m ndoiesc, pentru c ce conteaz la el viaa lui sau a oricui
altcuiva nu cred c ar cuteza s-o mai fac dup demonstraia de azi de la Tribunal.
Aa gndesc i eu. n ipetele lor am auzit zgomotul securii care cade.
Domnul Lorry i rezem braul de stlpul porii i i culc fruntea pe bra.
Nu descurajai, i spuse Carton cu blndee; nu v lsai copleit de
amrciune. L-am ncurajat pe doctorul Manette n intenia lui, pentru c am simit c
ntr-o bun zi aceasta va nsemna o consolare pentru Lucie. Altminteri, ar fi putut gndi:
Viaa lui a fost lsat la voia ntmplrii i irosit, i gndul acesta s-ar putea s nu-i
dea pace.
Da, da, da, zise domnul Lorry, tergndu-i ochii, ai dreptate. Dar va fi rpus;
nu exist nici o speran.
Da. Va fi rpus; nu exist nici o speran, rspunse Carton ca un ecou.
i cobor, cu pas msurat, scrile.
Capitolul XII.
NTUNERIC.
Sydney Carton se opri locului n strad, nehotrt ncotro s-o apuce. Deci la
Banca Tellson la orele nou, i spuse cu un aer meditativ. Oare ntre timp ar fi mai
nelept s m art? Cred c da. E mai bine ca toi de aici s tie c se afl n ora un om
cu nfiarea mea; e o precauie sntoas, i ar putea fi una dintre pregtirile necesare.
Dar, atenie, atenie, atenie! S ticluiesc lucrurile cu grij!
Strunindu-i paii care porniser s se ndrepte ctre un anume punct, ddu un
ocol sau dou strzii cuprinse de nserare i-i urmri gndul, ncercnd s prevad toate
consecinele. Prima lui impresie se adeveri. Cel mai bine, i spuse cu categoric
hotrre, este ca oamenii de aici s tie c n ora se afl un om cu nfiarea mea. i-i
ntoarse paii spre Saint-Antoine.
Defarge afirmase, n ziua procesului, c ine o vinrie n suburbia Saint-Antoine.
Pentru cineva care cunotea bine oraul, nu era mare lucru s-i descopere casa, fr s
pun ntrebri. Dup ce se asigur unde venea exact, Carton o porni iar pe ulicioarele
nvecinate, cin la un birt i dup mas czu ntr-un somn adnc. Pentru prima dat, dup
ani, nu bu nici o licoare tare. De noaptea trecut nu mai pusese n gur dect un vin uor
i subire; cu o sear nainte, vrsase paharul cu coniac, pictur cu pictur, n vatra
domnului Lorry, ca omul care ncheia cu aceast deprindere.
Erau ceasurile apte cnd se detept nviorat i iei din nou n strad. Cnd
strbtu Saint-Antoine se opri la oglinda unei vitrine i-i potrivi inuta dezordonat a

cravatei i a gulerului, precum i parul rvit. Acestea terminate, se ndrept glon spre
vinria lui Defarge i intr.
Din ntmplare n dughean nu se aflau muterii, ci numai Jacques Trei, cel cu
degete neastmprate i glas crit. Omul acesta, pe care-l obsevase n juriu, sttea n faa
tejghelei tifsuind cu cei doi Defarge, so i soie. Rzbunarea era i ea de fa n chip de
membru nelipsit al familiei.
Carton intr, se aez i ceru (ntr-o francez stricat) o sticlu de vin. Doamna
Defarge i arunc o privire nepstoare, apoi se uit nc o dat mai atent, dup care urm
o a treia privire i mai ptrunztoare i, n sfrit, veni n persoan pn la el, ntrebndu-l
ce anume comandase.
i repet comanda.
Englez? se interes doamna Defarge, nlndu-i iscoditor sprncenele.
Dup ce o msur cu privirea, de parc pn i un singur cuvnt franuzesc i
fcea cu greutate loc n nelegerea lui, Carton i rspunse cu acelai puternic accent
strin:
Da, madame, da. Sunt englez.
Doamna Defarge se ntoarse la tejghea ca s-i aduc vinul i n timp ce Carton lu
gazeta iacobin, prefcndu-se a o scruta concentrat, pentru a-i ptrunde nelesul, o auzi
exclamnd:
V jur, leit Evremonde.
Defarge i aduse vinul i-i ur sear bun.
Poftim?
Bun seara.
A! Bun seara, cetene, fcu Carton, umplndu-i paharul. Ah, i ce vin bun!
Beau pentru Republic!
Defarge se ntoarse la tejghea i zise:
Da, seamn un pic.
Madame i-o trnti cu gravitate:
i spun c seamn ca dou picturi de ap.
Jacques Trei interveni mpciuitor:
l ai att de mult n minte, cucoan, c a ajuns s te urmreasc.
Blnda Rzbunare adug rznd:
Da, p-onoarea mea! i atepi cu atta nerbdare s-l mai vezi o dat, mine!
Carton buchisea rndurile i slovele ziarului, urmrindu-le cu un deget mpiedicat
i cu o fa studioas i concentrat. Cei patru discutau ntre ei cu voce sczut,
rezemndu-i braele de tejghea. Dup cteva clipe de tcere, n care toi l cercetar din
priviri, dar fr s-i clinteasc aparent atenia de la gazeta iacobin, i reluar discuia.
E drept ce spune cucoana, observ Jacques Trei. De ce s ne oprim? La ce bun
s ne oprim?
M rog, m rog, zise Defarge, dar undeva tot trebuie s ne oprim. ntrebarea e:
unde?
La strpirea total, rspunse doamna Defarge.
Minunat! cri Jacques Trei.
Rzbunarea pru de asemenea s adere cu entuziasm.

Strpirea este o doctrin neleapt, nevast, rosti Defarge cu un glas cam


tulburat, n general, n-am nimic de zis mpotriv. Dar doctorul sta a avut atta de suferit;
l-ai vzut cum arta azi; i-ai observat faa n timp ce se citea documentul?
I-am observat faa, replic nevast-sa cu furie i dispre. Da, i-am observat faa
i tot ce pot spune e c nu era faa unui prieten adevrat al Republicii. S fie foarte atent
cu faa asta a lui!
i ai mai observat, nevast, continu Defarge pe un ton dezaprobator, chipul
fiicei lui, care trebuie s fie un chin cumplit i pentru el.
Am observat-o i pe fiic-sa! repet ea; da, am observat-o i pe fiic-sa i nu o
singur dat. Am observat-o azi, i am observat-o i alt dat. Am observat-o la Tribunal
i am observat-o pe strad, lng nchisoare. Dac-a ridica un singur deget
Pru s-l fi ridicat (ochii asculttorului rmseser nedezlipii de ziar) i apoi s-l
fi lsat s cad pe muchea de lemn din faa ei, cu pocnetul sec al securii care cade.
Ceteana e magnific! cri juratul.
E un nger! ntri Rzbunarea, repezindu-se s-o srute.
Ct despre, tine, adug doamna Defarge adresndu-se, nenduplecat, soului
ei, dac ar atrna numai de tine ceea ce, din fericire, nu e cazul tu l-ai salva pe omul
acela chiar i acum.
Nu! Se apr Defarge. Nu; chiar dac a putea-o face numai ridicnd acest
pahar. Dar cu a pune punct aici. i spun, oprete-te aici.
Am s-i art cum stau lucrurile, Jacques, spuse doamna Defarge, mniat foc.
i am s-i art i ie cum stau lucrurile, mica mea Rzbunare; am s v art la amndoi.
Luai aminte! Neamul acesta a fost de mult vreme trecut n registrul meu i osndit la
ruin i strpire i pentru alte crime dect cele ale tiraniei i mpilrii. ntrebai-l pe
brbatul meu dac e aa sau nu.
Aa e, afirm Defarge fr s fi fost ntrebat.
n mreele zile ale cderii Bastiliei, el gsete hrtia ce-a fost citit astzi i-o
aduce acas; n cumpna nopii, dup ce au plecat toi muterii i localul s-a nchis, stm
noi doi i-o citim chiar aici, pe locul unde ne aflm acum, i la lumina chiar a acestei
lmpi. ntrebai-l dac e aa sau nu.
Aa e, afirm Defarge.
n noaptea aceea, dup ce am citit documentul de la un capt la altul i dup ce
lumina lmpii a plit i ziua s-a furiat peste obloane i s-a prizrit printre drugii de fier, i
spun eu lui c am o tain de mprtit. ntrebai-l dac e sau nu.
Aa e, afirm Defarge din nou.
i i mprtesc taina. mi izbesc pieptul cu astea dou mini, aa cum l
izbesc i acum, i-i spun: Defarge, eu am fost crescut printre pescarii de pe malul mrii,
dar acea familie de rani, att de oropsit de cei doi frai Evremonde, de care vorbete
hrtia asta gsit la Bastilia, este familia mea. Defarge, acea sor a biatului rnit de
moarte care zcea pe jos era sora mea, acel so era soul surorii mele, pruncul nenscut
era copilul lor, fratele era fratele meu, tatl era tatl meu, morii aceia sunt morii mei, iar
acea chemare de a rspunde pentru faptele lor mi revine mie. ntrebai-l dac e aa sau
nu.
Aa e, afirm nc o dat Defarge.

Atunci, spune Vntului i Focului unde s se opreasc, dar nu-mi spune mie,
declar doamna Defarge.
Amndoi asculttorii se bucurau crunt de natura nverunrii ei Carton simea,
fr s-o vad, c era alb ca varul la fa i amndoi o ncurajau de zor.
Defarge, minoritate nensemnat, strecur cteva vorbe n memoria inimoasei
soii a marchizului, dar nu obinu dect o repetare a ultimei replici a soiei lui:
Spune Vntului i Focului unde s se opreasc, dar nu-mi spune mie!
Intrar civa muterii i grupul se rzlei. Englezul plti pentru butur. i
numr, descurcndu-se greu, restul, i ceru, ca un strin de ora ce era, s fie ndrumat
spre Palatul Naiunii. Madame Defarge l petrecu pn la u i, artndu-i drumul, i
puse braul pe braul lui. Pe misteriosul englez l fulger n clipa aceea gndul c ar fi o
mare binefacere s apuce braul acela, s-l ridice i s mplnte o lovitur puternic i
profund sub el.
Dar i vzu de drum, i curnd se pierdu n umbra zidului nchisorii. La ora
fixat, se desprinse din umbr pentru a se nfia din nou la reedina domnului Lorry,
unde-l gsi pe btrnul domn strbtnd ncperea n sus i-n jos, prad neastmprului i
ngrijorrii. i povesti c sttuse pn mai atunci alturi de Lucie i c o prsise doar
pentru scurt vreme, ca s vin la ntlnirea fixat. De la orele patru, de cnd prsise
cldirea bncii, tatl ei nu se mai artase. Lucie avea unele vagi sperane c interveniile
doctorului l-ar mai putea salva pe Charles, dar acestea erau lipsite de consisten.
Trecuser mai bine de cinci ceasuri de cnd doctorul plecase; unde ar putea s fie?
Domnul Lorry atept pn se fcur ceasurile zece; dar, cum doctorul Manette
nu revenise, i cum nu-l trgea inima s-o mai lase singur pe Lucie, hotrr s se
ntoarc la ea, urmnd s revin la banc pe la miezul nopii; ntre timp, Carton va
rmne lng sob, ateptndu-l pe doctor.
Atept i tot atept pn cnd pendula btu miezul nopii, dar doctorul Manette
tot nu se ntoarse. Domnul Lorry reveni, dar nu aduse nici o veste despre doctor. Unde ar
fi putut s fie?
Tocmai i puneau aceast ntrebare i ncercau s construiasc pe absena-i
prelungit un ubred eafodaj de speran, cnd i auzir paii pe scri. n clipa cnd intr
n ncpere, vzur c totul era pierdut.
Dac fusese ntr-adevr pe la cineva, sau dac rtcise ntreaga noapte pe strzi nu
se va ti niciodat. Cum sttea uitndu-se pierdut la ei, nu-i puser nici o ntrebare pentru
c faa lui le spunea totul.
Nu pot s-l gsesc, ncepu doctorul, i am nevoie de el. Unde-i?
Capul i gtul i erau descoperite i, n timp ce vorbea, privirea i rtcea
neputincioas de jur-mprejur; i scoase paltonul lsndu-l s cad pe podea.
Unde mi-e bancul de cizmrie? L-am cutat peste tot i nu dau de el. Ce-au
fcut cu munca mea? Nu mai am timp; trebuie s isprvesc odat pantofii aceia.
Cei doi schimbar o privire i-i simir inimile nghend.
Haide, haide, adug doctorul cu glas tnguitor, lsai-m s m apuc de lucru.
Dai-mi lucrurile mele!
Cum nu primi nici un rspuns, ncepu s-i smulg prul din cap i s bat cu
piciorul n podea ca un copil necjit.

Nu chinuii un biet amrt, i implor el, cu un glas jalnic, dai-mi lucrul meu!
Ce-o s se ntmple cu noi dac nu dau gata pn desear perechea aceea de pantofi?
Pierdut, cu desvrire pierdut!
Ar fi fost att de lipsit de speran s discute raional cu dnsul, ori s ncerce s-l
fac s-i vin n fire, nct printr-o nelegere mut amndoi i puser cte o mn pe
umr i, aezndu-l la gura sobei, l potolir fgduindu-i c-i va recpta uneltele de
munc. Btrnul se prbui pe scaun i rmase cu ochii la jratic, n timp ce lacrimile i se
prelingeau pe obraji. Ca i cum tot ce se ntmplase de pe vremea muncii lui n pod i
pn acum n-ar fi fost dect o amgire, o himer, domnul Lorry l vzu relundu-i
aidoma aceeai atitudine ca atunci cnd fusese lsat n seama lui Defarge.
Dei amndoi erau impresionai i zguduii de groaz la spectacolul acestei
nruiri, totui nu era momentul s-i dea fru liber emoiilor. Biata lui fiic rmas
singur, vduvit de ultima-i speran i de ultimu-i sprijin, era prea puternic prezent n
minile lor. Din nou, ca printr-o nelegere, se privir unul pe cellalt, cu o hotrre
comun, Carton fu cel dinti care rupse tcerea:
S-a dus i ultima speran, dei nu era ea prea mare, Ar fi mai bine s-l
transportm la Lucie. Dar, nainte s plecai, vrei s-mi acordai o clip de atent
ascultare? S nu m ntrebai de ce pun condiiile pe care le voi pune i de ce v cer
fgduielile pe care vi le voi cere; am un motiv i nc unul foarte temeinic.
Nu m ndoiesc, rspunse domnul Lorry. Vorbete!
Silueta prbuit-n scaun i aflat ntre ei se legna monoton ntr-o parte i-n alta
i gemea. Cei doi vorbeau pe tonul pe care l-ar fi folosit de-ar fi vegheat noaptea la
cptiul unui bolnav.
Carton se aplec s ridice paltonul doctorului, n care aproape c i se mpleticiser
picioarele. Cnd l lu de jos, o pungu mic n care doctorul obinuia s in lista
sarcinilor lui zilnice czu pe podea. Carton o ridic i scoase din ea o hrtie mpturit.
Ne putem uita la hrtia asta? l ntreb pe domnul Lorry.
Acesta ncuviin din cap. Carton o despturi i exclam:
Slav Domnului!
Ce e? ntreb domnul Lorry cu nfrigurare.
O clip! O s vorbesc despre acest lucru cnd i-o veni rndul. nainte de toate,
zise Carton vrndu-i o mn n buzunar i scond o alt hrtie, iat documentul caremi ngduie s ies liber din acest ora. Privii-l. Vedei bine Sydney Carton, cetean
englez.
Domnul Lorry inea n mn hrtia desfcut, privind la faa grav a lui Carton.
V rog s o inei dumneavoastr n pstrare pn mine. Dup cum v aducei
aminte, mine l vizitez pe Darnay i e mai bine s nu iau cu mine, n nchisoare, acest
act.
De ce?
Nu tiu; prefer s nu-l iau. Aa, acum privii i documentul pe care-l avea
doctorul Manette asupr-i. E un act similar, care-i ngduie lui, fiicei sale i copilului
acesteia s treac bariera i frontiera oricnd doresc. Vedei?
Da!
Poate c l-a obinut ieri, ca o ultim i suprem prevedere mpotriva
dezastrului. De cnd e datat? Dar n-are importan; nu v mai pierdei vremea s v uitai;

punei-l bine la un loc cu al meu i cu al dumneavoastr. Acum, luai aminte. Cu un ceas


sau dou n urm n-a fi crezut c doctorul are sau ar putea avea asemenea act. E valabil,
atta timp ct nu e revocat. Dar s-ar putea s fie e curnd revocat i am temeiuri s cred
c va fi.
Nu cumva se afl n primejdie?
Se afl amndoi n mare primejdie. n primejdia de a fi denunai de Doamna
Defarge. Am auzit-o chiar din gura ei. Am auzit n ast-sear anumite cuvinte ale acestei
femei, care mi-au nfiat, n culori sumbre, primejdia care-i pndete. N-am pierdut
timpul i m-am dus de ndat s-l vd pe spionul meu. Mi-a confirmat temerile. Anume,
tie c un tietor de lemne care locuiete n vecintatea nchisorii i care se afl sub
controlul soilor Defarge a fost pus de madame Defarge s repete cum c a vzut-o pe
Lucie, fcnd semne i semnale deinuilor. E simplu de ghicit c pretextul va fi unul
foarte banal, adic un complot al deinilor, i c va fi pus n joc viaa ei poate c i cea
a copilului poate c i cea a tatlui cci amndoi au fost vzui mpreun cu ea la zidul
nchisorii. Nu-i nevoie s fii att de ngrozit! Dumneavoastr i vei salva pe toi.
Fac Domnul s pot, Carton! Dar cum?
V voi spune ndat cum. Totul va depinde de dumneavoastr, i nici c-ar fi
putut depinde de un om mai nimerit. Aceast nou denunare nu va avea loc, cu siguran,
dect dup ziua de mine; probabil c nu mai nainte de dou sau trei zile. tii c a jeli
sau a comptimi o victim a ghilotinei constituie o crim capital. Nu ncape ndoial c
Lucie i tatl ei se vor face vinovai de aceast crim i femeia aceea (a crei nverunare
n urmrirea intei nu poate fi descris) va atepta, ca s-i ntreasc denunul i cu
aceste noi dovezi, pentru a fi i mai sigur de rezultat. M urmrii?
Att de concentrat i cu atta ncredere n tot ce spui, nct pentru moment, am
pierdut din vedere pn i acest dezastru, spuse domnul Lorry, atingnd sptarul
scaunului pe care edea doctorul.
Avei bani i putei asigura mijloacele de transport pn la rm, de ndat ce
cltoria va putea fi ntreprins. Pregtirile dumneavoastr de a v rentoarce la Londra
sunt ncheiate de cteva zile. Mine de diminea tocmii-v caii, astfel ca la dou dupamiaz s fie gata de drum.
Aa voi face!
Carton era att de nflcrat i de nsufleit, nct domnul Lorry se aprinsese de la
flacra lui i simea n snge pulsul iute al tinereii.
Suntei un suflet nobil. N-am spus eu c lucrurile nici c-ar fi putut depinde de
un om mai nimerit? Repetai-i Luciei, cnd o vei vedea, tot ce tii despre primejdia carei pndete pe copilul i pe tatl ei. Accentuai asupra acestora, cci ea personal i-ar pune
bucuroas capul sub secure alturi de cel al soului. Vocea lui Carton se stinse o clip;
apoi continu ca i mai nainte: Subliniai necesitatea ca, de dragul copilului i al tatlui
ei, s prseasc Parisul, mpreun cu dnii i cu dumneavoastr la acea or. Spunei-i c
totul a fost ticluit de soul ei n ultimele lui ceasuri. Spunei-i c de aceast hotrre
atrn mai mult dect ar cuteza ea s cread sau s spere. Avei impresia c tatl ei, chiar
n aceast nefericit stare, va asculta de ea, nu-i aa?
Sunt sigur.

Aa gndeam i eu. Facei toate pregtirile trebuincioase, aici, n curte, cu mult


calm i precizie; gndii-v la toate, pn i la a v ocupa locul dumneavoastr n trsur,
n clipa n care sosesc eu, m luai n trsur i pornii la drum.
neleg, deci, c atept sosirea dumitale, orice-ar fi?
Avei n mn documentul meu de liber trecere i mi vei rezerva i mie un
loc n trsur. Nu ateptai dect pn vedei locul meu ocupat i, chiar n clipa aceea,
dai-i drumul direct spre Anglia!
n cazul sta, zise domnul Lorry, lundu-i mna nfrigurat i totui sigur i
stpnit, nseamn c nu depinde totul doar de un singur btrn, ci c voi avea alturi un
brbat tnr i inimos.
Cu ajutorul lui Dumnezeu, aa va fi. Fgduii-mi solemn c nimic nu v va
determina s modificai cursul acestor hotrri, aa cum l-am statornicit mpreun.
Nimic, Carton.
Amintii-v mine de aceste cuvinte: O schimbare pe parcurs, sau o ntrziere
indiferent din ce pricin i nici o via nu ar mai putea fi salvat, n schimb multe viei
ar cdea, inevitabil, jertf.
Mi le voi aminti. Ndjduiesc s m achit bine de rolul meu.
i eu ndjduiesc s m achit bine de-al meu. Acum, la revedere!
Cu toate c rosti cuvintele de mai sus cu un surs grav i solemn, ba chiar nlnd
la buze mna btrnului domn, nu se despri de el n clipa aceea. l ajut s-l ridice n
picioare pe doctorul care se blbnea n faa tciunilor aproape stini, s-l mbrace cu
paltonul i s-i pun plria, scondu-l n strad sub promisiunea c se duc s caute
bncua i uneltele cizmreti dup care tnjea. Carton l susinea pe doctor de cealalt
parte, ocrotindu-l, pn ajunser n curtea casei unde tnra cu inima att de ctrnit i
ct de fericit fusese pe vremea cnd el nsui i dezvluise inima pustie n faa ei
sttea de veghe n noaptea de groaz. Carton intr n curte i rmase acolo singur, pre de
cteva minute, cu privirile aninate de lumina din fereastra camerei ei. i nainte de a
pleca mai departe, trimise, spre acea lumin, o binecuvntare i un un bun rmas.
Capitolul XIII.
CINCIZECI I DOI.
n neagra nchisoare Conciergerie, osndiii din acea zi i ateapt soarta. Sunt tot
atia ct i sptmnile anului. Cinzeci i doi de oameni urmeaz s fie mnai n acea
dup-amiaz ctre marea cea fr de margini i fr de sfrit. nainte ca celulele
nchisorii s se goleasc, au i fost adui unii ocupani; nainte ca sngele lor s se
amestece cu sngele vrsat ieri, sngele ce are s curg mine peste al lor e gata pregtit.
Cincizeci i doi sunt pentru azi De la btrnul fermier-general de aptezeci de ani, ale
crui avuii nu-i pot rscumpra viaa, pn la custoreasa de douzeci de ani a crei
srcie nu-i poate salva zilele
Charles Darnay, singur n celul, nu i-a ngduit nici o dulce amgire de cnd s-a
ntors de la Tribunal. n fiecare rnd al istorisirii pe care-o ascultase, i auzise osnda.
nelese pe deplin c nici o influen nu-l mai putea salva, c era nfierat de milioane,
astfel nct unitile individuale nu mai aveau nici o putere. Cu toate acestea, avnd
proaspt n ochi chipul soiei iubite, nu-i venea uor s-i struneasc gndurile pentru a
accepta ce avea de acceptat. Era legat de via cu lanuri puternice i greu de frnt; cnd

se trudea, prin strdanii grele, s le slobozeasc puin, le simea ncletndu-l i mai


zdravn.
nainte ca ntunericul s se fi nstpnit peste noaptea osndei, Darnay izbutise s
fac primii pai pe ultimul su drum. ntruct i se ngduise s-i cumpere cele
trebuincioase pentru scris, precum i o lumnare, se aternu pe scris pn ce lumina avea
s se isprveasc.
i scrise o lung epistol Luciei artndu-i c el nu tiuse nimic de ntemniarea
tatlui ei i c pn la citirea documentului fusese la fel de netiutor ca i dnsa de rolul
jucat de printele i de unchiul lui n acea npast. O lmurise c faptul de a-i fi ascuns
numele de familie pe care-l repudiase fusese singura condiie i ct de bine o putea
nelege acum pe care o legase tatl ei de logodna lor i singura fgduial pe care i-o
ceruse n dimineaa cununiei. O conjura, de dragul tatlui ei, ca niciodat s nu ncerce a
afla dac acesta uitase de existena documentului sau dac amintirea lui i fusese trezit
(vremelnic ori definitiv) de povestea din Turnul Londrei, pe care o istorisise el cndva, n
acea duminic petrecut mpreun sub ndrgitul platan din grdin. Dac-i aducea
aminte clar de document, atunci, fr ndoial, l socotise pierit odat cu zidurile Bastiliei,
din moment ce nu-l gsise menionat printre relicvele prizonierilor descoperite de popor
n nchisoare, i care fuseser aduse la cunotina public. O implora dei tia prea bine
c nu era nevoie s-o fac s-l liniteasc pe tatl ei, infiltrndu-i n minte, prin toate
mijloacele afectuoase la care se putea gndi, adevrul c nu svrise nimic pentru care
s-l mustre contiina, ba dimpotriv, se anihilase pe el nsui de dragul lor, al
amndurora. Pe lng rugmintea de a-i primi i pstra ultima binecuvntare i iubirea, pe
lng rugmintea de a-i birui durerea i de a se nchina cu trup i suflet copilului lor, o
conjura, n numele ntlnirii lor n ceruri, s-i aline printele.
i scrise i tatlui ei n acelai sens; dar lui i se adres ncredinndu-i viaa soiei
i copilei sale. i i-o ceru cu trie, n sperana de a-l scutura, n felul acesta, din orice n
prvlire n dezndejde sau n primejdioase ntoarceri n trecut, pe care i le prevedea.
Domnului Lorry i ls n grij pe toi cei trei dragi i-i lmuri starea treburilor lui
bneti. Adug numeroase asigurri de prietenie plin de recunotin i de cald
devotament, cu care isprvi tot ce avusese de fcut. La Carton nu se gndi nici mcar un
moment. Mintea i era prea plin de toi ceilali, pentru ca mcar un gnd legat de el s-i
poat face loc.
Termin cu scrisorile nainte ca luminile nchisorii s se fi stins. Cnd se ntinse
pe culcuul de paie, i spuse c o isprvise pe deplin cu aceast lume.
Dar lumea continu s se agae de el n somn i i se ivi n forme mbietoare. Liber
i fericit, ndrt n vechea lor cas din Soho (dei casa din vis n-avea nimic asemntor
cu cea din realitate), eliberat n chip de neneles i cu inima uoar, era din nou lng
Lucie care-i spunea c totul nu fusese dect un vis, c niciodat nu plecase de acas. Un
gol de uitare, apoi o durere, i iat-l ndrt la ea, de ast dat mort i mpcat, i totui
fr s existe n el vreo deosebire. Un alt gol de uitare, i se trezi n dimineaa mohort,
fr s-i dea seama unde se afla i ce se ntmplase cu el, pn cnd mintea i fu
fulgerat de gndul: Aceasta-i ziua morii mele!
i astfel, trndu-se printre ceasuri, ajunsese n ziua n care aveau s cad
cincizeci i dou de capete. n timp ce, cu mult stpnire de sine, ndjduia c-i va

putea ntmpina moartea cu o linite eroic, gndurile lui treze fur prinse ntr-o nou
nvolburare.
Nu vzuse niciodat instrumentul care avea s-i curme viaa. La ce nlime se
ridica de la pmnt, cte trepte va avea de urcat, unde va fi el aezat, dac minile care-l
vor apuca or s fie mnjite de snge, n ce parte i vor ntoarce capul, dac va fi primul,
sau ultimul; acestea i multe alte ntrebri de acelai fel, scpate cu totul de sub voina lui,
neau nepoftite, iar i iar, fr contenire. i nu erau legate de fric: era contient c nu
se temea. i aveau mai curnd originea n dorina de a ti cum trebuie s se comporte
atunci cnd va sosi momentul.
i n vreme ce el pendula ncoace i-ncolo n celul, timpul se scurgea i
ceasornicul btea orele pe care nu avea s le mai aud niciodat. Nou dus pe vecie, zece
dus pe vecie, unsprezece dus pe vecie, dousprezece apropiindu-se pentru a se mistui pe
veci. Dup o lupt dur cu acea bizar urzeal de gnduri care l nedumereau, izbuti s le
izgoneasc. Se plimba n sus i-n jos, repetndu-i numele celor dragi. Partea cea mai
grea trecuse. Acum se putea plimba n sus i-n jos, eliberat de fantasmele care-i
distrgeau mintea, i s se roage pentru el i pentru ei.
Dousprezece dus pe vecie! Aflase c ora final va fi trei, dar tia c va fi chemat
ceva mai devreme, cu att mai mult cu ct auzea faetoanele hurduindu-se greoi i ncet pe
strzi. De aceea hotr s-i fixeze n minte, ca ultim ceas, ora dou, iar pn atunci s-i
ntreasc cugetul pentru a putea insufla trie i altora.
Continundu-i ordonat plimbarea ncoace i-ncolo, cu braele la piept un om cu
totul diferit de prizonierul care se plimba ncoace i-ncolo la nchisoarea La Force auzi,
fr surpriz, ora unu mistuindu-se n deprtare. Trecuse ca toate celelalte. Mulumind
pios Domnului pentru c-i redobndise stpnirea de sine, i spuse n gnd: Acum nu
mai am dect o or i porni iar s se plimbe.
Pai pe coridorul de piatr, n faa uii lui. Se opri din mers.
Cheia fu vrt n broasc i rsucit. nainte de a se deschide ua, sau poate o
dat cu deschiderea ei, un om vorbi cu voce joas, n englez:
Nu m-a vzut niciodat aici; m-am ferit din calea lui. Intrai singur; eu atept n
apropiere. Grbii-v!
Ua se deschise i se nchise grbit i, fa-n fa cu el, calm, privindu-l atent, cu
lumina unui zmbet pe fa i cu un deget pus prudent la buze, iat-l pe Sydney Carton.
Expresia feei lui avea ceva att de radios i de deosebit, nct, n prima clip,
deinutul se ntreb dac nu era cumva o plsmuire a fanteziei sale. Dar omul vorbi, i era
glasul lui Sydney; lu mna deinutului i strngerea degetelor lui era real.
Dintre toi oamenii din lume la mine te ateptai cel mai puin, spuse el.
Nu-mi venea s-mi cred ochilor c eti tu. Nici acum nc nu-mi vine a crede.
Nu cumva eti ngrijorarea i npdi brusc mintea nu cumva eti prizonier?
Nu. ntmpltor am putere asupra unuia dintre temnicerii de aici, i n virtutea
acestei puteri m aflu n faa ta. Vin din partea soiei tale, Darnay drag.
Deinutul i strivi mna.
i face o cerere prin mine.
Ce anume?
O rugminte ct se poate de serioas, de grabnic, de important, care i-e
adresat pe cel mai patetic ton al vocii att de drag ie i pe care i-o aminteti prea bine.

Osnditul i ntoarse faa n lturi.


Nu avem timpul necesar ca s m ntrebi de ce sunt eu purttorul acestei
rugmini sau ce tlc are; n-am timp s-i povestesc. Trebuie doar s te supui scoate-i
cizmele din picioare i mbrac-le pe astea ale mele.
n celul, n spatele prizonierului, se afla un scaun. Carton, repezindu-se nainte
cu viteza fulgerului, l i aezase pe Darnay pe scaun i se postase n faa lui, descul.
Trage-i cizmele mele. Hai, pune mna, pune-i voina n micare! Repede!
Carton, nu exist evadare din acest loc; e o imposibilitate. N-ar nsemna dect
s mori i tu alturi de mine. E o nebunie.
Ar fi o nebunie dac i-a cere s evadezi; dar i-am cerut eu una ca asta? Cnd
o s-i cer s iei pe aceast u, atunci s-mi spui c e o nebunie! Schimb-i cravata cu a
mea, i mantaua cu a mea. Ct o faci, d-mi voie s-i scot panglica asta cu care-i legi
prul; scutur-i pletele, s-i stea aa, ca a le mele.
Cu uimitoare repeziciune i cu o for de voin i de aciune ce prea aproape
nefireasc, l sili la toate aceste nlocuiri. Deinutul era ea un copil neajutorat n minile
lui.
Carton! Carton drag! E o nebunie! Nu se poate realiza, niciodat n-a fost cu
putin, au mai ncercat-o i alii i au dat gre. Te implor, nu aduga moartea ta la
amrciunea morii mele.
Darnay drag, i-am cerut eu s iei pe aceast u? Cnd o s-i cer acest
lucru, refuz-m! Vd aici, pe mas, toc, cerneal i hrtie. Mna i-e destul de sigur ca
s poi scrie?
Pn ai venit tu, era.
Atunci stpnete-i-o din nou i scrie ce-i dictez. Repede, prietene, repede!
Apsndu-i palma pe fruntea-i nucit, Darnay se aez la mas. Carton, cu
mna dreapt n buzunarul de la piept, sttea foarte aproape de el.
Scrie exact ce-i spun
Ctre cine s-o adresez?
Ctre nimeni.
Carton continua s-i in mna vrt n hain.
O datez?
Nu.
La fiecare ntrebare, deinutul ridica ochii. Carton, aplecat asupr-i i cu mna
vrt n buzunarul hainei, l privea de sus n jos.
Dac-i aduci aminte, ncepu Carton s dicteze, de cuvintele rostite ntre noi cu
mult vreme n urm, vei nelege ceea ce fac. i tiu c i le aduci aminte. Nu-i st n
fire s uii.
ncepu s-i retrag ncet mna de la piept; prizonierul, ridicnd ntmpltor ochii,
n uluirea lui, n timp ce scria, se opri brusc, aintindu-i privirea asupra minii lui Carton.
Ai scris s uii? ntreb Carton.
Am scris. Ce-ai n mn, o arm?
Nu; nu sunt narmat.
Ce ai n mn?
Vei afla ndat. Scrie mai departe; mai sunt doar cteva cuvinte. Dict din nou:

Sunt bucuros c a sosit momentul cnd i pot dovedi cele spuse. i faptul c o fac
nu-i pricin nici de regret, nici de mhnire.
Cnd rosti aceste din urm cuvinte, inndu-i ochii pironii pe cel ce scria, mna i
se roti ncet i uor foarte aproape de faa prizonierului.
Tocul scp dintre degetele lui Darnay, care privi n jur cu ochi pierdui.
Ce miros e sta?
Miros?
Ceva ce mi-a izbit nrile!
Eu nu simt nimic; nu vd ce-ar putea fi. Ia tocul i termin. Iute, iute!
Ca i cum memoria i s-ar fi mpnzit sau facultile mintale i s-ar fi nceoat,
deinutul fcu un efort ca s-i concentreze atenia. Cnd se uit n sus, la Carton, cu ochi
mpienjenii i cu o rsuflare sacadat, acesta, din nou cu mna n buzunarul de la piept,
l privea, fix.
Grbete-te, grbete-te!
Prizonierul se mai aplec o dat deasupra hrtiei. Mna lui Carton se furia din
nou n jos, spre el.
Dac-ar fi fost altfel, nu m-a fi bucurat nicicnd de marele prilej. Dac-ar fi fost
altfel mna lui Carton se afla din nou n faa deinutului a fi svrit mult mai multe
dintre faptele pentru care voi avea de rspuns. Dac-ar fi fost altfel
Carton se uit la toc i vzu c trasa greoi semne neinteligibile.
Mna nu i se mai strecur n buzunarul de la piept. Deinutul sri n picioare, cu o
privire plin de dojana, dar Carton i puse mna dreapt pe nas, n timp ce cu braul stng
l susinu de mijloc. Cteva secunde, Darnay lupt neputincios cu omul care venise s-i
ofere viaa n schimbul vieii lui; dar un minut mai trziu, zcea n nesimire pe jos.
Cu micri repezi, ns la fel de nobil intenionate precum i era i inima, Carton
se mbrc n hainele pe care le dezbrcase i prizonierul, i pieptn prul spre spate i-l
leg cu panglica pe care o purtase acesta. Apoi chem cu glas optit:
Intr! Vino nuntru.
Iscoada se nfi.
Ei vezi? ntreb Carton care se lsase ntr-un genunchi, lng silueta eapn a
celuilalt, ca s-i vre hrtia scris n sn. Nu-i aa c riscul dumitale nu-i prea mare?
Domnule Carton, rspunse Barsad cu o uoar pocnitur din degete, dac v
inei de cuvnt n tot ce ai fgduit, nu n povestea asta va sta riscul meu.
Nu te teme. Voi fi credincios pn la moarte cuvntului dat.
Pi n-avei ncotro, domnule Carton, dac chestia cu cei cincizeci i doi e
adevrat. Aa cum artai n hainele astea, n-am nici o team.
N-avea nici o team! Curnd eu nu voi mai fi n stare s-i fac nici un ru, iar
ceilali, cu voia Domnului, vor fi departe de aici. Acum, cheam dup ajutor i transportm la trsur.
Pe dumneavoastr? ntreb spionul cu nervozitate.
Pe el, omule, pe cel cu care am schimbat Vei iei fie aceeai poart pe unde
m-ai introdus pe mine?
Firete.
Zici c artam slab de nger i pierit cnd m-ai nsoit nuntru, i c acum m
scoi de-a dreptul leinat. ntrevederea asta de adio m-a rpus. S-au mai ntmplat lucruri

din astea pe aici i nu de puine ori. i st viaa n propriile-i mini, Barsad. Repede!
Strig dup ajutor!
Jurai s nu m trdai? ntreb iscoada oprindu-se locului o clip i tremurnd
din toate mdularele.
Omule, se rsti Carton btnd din picior, oare nu i-am jurat destul de solemn,
de-o iei iar de la capt i iroseti minute preioase? Scoate-l afar n curte, vr-l n
trsur, prezint-l dumneata personal domnului Lorry, spune-i, cu gura dumitale, s nu-i
dea nici un fel de ntritor nimic dect aerul curat i mai spune-i s-i aminteasc bine
de cele ce i-am cerut eu asear i de cele ce mi-a promis dnsul i s-o porneasc repede la
drum.
Spionul se retrase; Carton se aez la msu, odihnindu-i fruntea n mini.
Curnd, spionul se ntoarse cu doi gealai.
Ei, ce-a pit? ntreb unul din acetia privind silueta prbuit. Chiar aa de
ctrnit pen' c prietenu' lui a scos lozu' ctigtor la loteria Sfintei Ghilotina?
Ridicar trupul n nesimire, l aezar pe o targ adus cu ei i se aplecar s
apuce mnerele.
Bag de seam c timpu-i scurt, Evremonde, rosti iscoada pe un glas plin de
avertismente.
tiu, frate, rspunse Carton. Ai grij de prietenul meu, te rog din inim, i lasm n pace.
Hai, biei! porunci Barsad. Ridicai-l i la drum!
Ua se nchise i Carton fu lsat singur. ncordndu-i auzul, pndi orice zgomot
care ar fi putut trda bnuieli sau alarm. Dar nu se auzi nimic. Chei rsucite n broasc,
ui trntite, pai rsunnd pe coridoare ndeprtate; nici un strigt, nici o larm de
pripeal, nimic neobinuit. Rsuflnd uurat, se aez la msu i atept din nou pn ce
auzi ceasornicul btnd orele dou.
i atunci, ncepur s se fac auzite zgomote de care nu se simea nfricoat,
pentru c le tia tlcul. Mai multe ui se deschiser una dup alta i, n cele din urm, ua
lui. Un temnicer, cu o list n mn, i bg capul pe u spunnd doar att: Urmeazm, Evremonde!, iar el l urm ntr-o sal mare i ntunecat, aflat mai departe. Era o zi
posomort de iarn, i ct cu bezna dinuntru, ct cu lumina sur de-afar, de-abia-i
putea deslui pe ceilali, adui acolo ca s li se lege braele. Unii stteau n picioare, alii
se aezaser. Unii se vitau i se foiau mnai de neastmpr; dar acetia din urm erau
puini la numr. Cei mai muli erau tcui i ncremenii, cu ochii aintii n podea.
n timp ce Carton se cuibrise lng zid, ntr-un ungher ntunecos, iar restul celor
cincizeci i doi erau adui n ncpere, un brbat se opri o clip i-l mbria, ca unul ce-l
cunotea bine. Carton se simi sgetat de groaza de a fi recunoscut; dar omul trecu mai
departe. Cteva clipe dup aceea, o fat tnr, cu un trup de copil, o fa suav i tras,
de pe care plise orice urma de culoare, i nite ochi supui, larg deschii, se ridic de pe
scaunul pe care o observase aezat pn atunci i se apropie de el ca s-i vorbeasc.
Cetene Evremonde, i se adres ea atingndu-l cu o mn rece ca gheaa. Eu
sunt srmana custoreas condamnat o dat cu dumneavoastr la temnia La Force.
Da. Am uitat, de ce erai acuzat?
Uneltiri. Dei Cerul tie c sunt cu totul nevinovat. Cum ar putea fi
altminteri? Cine s-ar gndi s unelteasc mpreun cu o biat fptur plpnd ca mine?

Sursul pierdut cu care rosti aceste cuvinte l nduio att de mult pe Carton,
nct ochii i se umplur de lacrimi.
Nu mi-e team de moarte, cetene Evremonde, dar sunt nevinovat. Nu m-a
fi dat ndrt s-mi jertfesc viaa.
Dac Republica, cea care va aduce atta bine celor sraci, ar fi folosit de pe urma
morii mele; dar nu vd, cetene Evremonde, cum ar putea folosi. O biat fptur att de
plpnd!
Era cel din urm lucru de pe lumea pmnteasc menit s nclzeasc i s
nduioeze inima lui Carton, i inima lui ntradevr se nclzi i se nduio de mila
srmanei fete.
Am auzit c ai fost eliberat, cetene Evremonde; ndjduisem c-i adevrat.
A fost adevrat. Dar m-au arestat din nou i m-au osndit.
Cetene Evremonde, dac vom fi n acelai faeton, mi dai voie s-i in mna?
Nu mi-e team, dar sunt mic i firav, i atingerea minii dumitale o s-mi dea curaj.
Cum privirea ochilor supui era nlat spre faa lui, Carton citi n ei un subit val
de ndoial, apoi de uimire. Atunei strnse puternic n mna lui degetele tinere vlguite de
munc i de foame i-i duse un deget la buze.
Mori pentru el? opti fata.
i pentru soia i copilul lui. Ssst! Aa e!
O, strine, mi vei ngdui s-i in mna nobil?
Ssst! Da, biata mea surioar; pn la sfrit.
Umbrele neguroase care cdeau asupra nchisorii se adunar la acelai ceas
timpuriu de dup-amiaz i asupra barierei, nesat de lume n ateptare, cnd o trsur,
care ieea din Paris, se opri pentru a fi cercetat.
Cine-i aici? Pe cine avei nuntru? Actele!
Actele sunt nmnate i citite.
Alexandre Manette. Doctor. Francez. Care-i?
Acesta e; e artat btrnul neputincios, rtcit, care murmur sunete nearticulate.
S-ar zice c ceteanul doctor nu-i n apele lui. L-a dobort febra Revoluiei? A
fost mult prea mult pentru puterile lui.
Ha! Muli se molipsesc de boala asta. Lucie. Fiica lui. Francez. Care e?
Iat-o.
Aa s-ar zice. Lucie, soia lui Evremonde, nu-i aa?
Aa e.
Ha! Evremonde a fost transferat prin alte locuri. Lucie, fetia ei. Englezoaic.
Asta-i?
Asta-i i nu alta.
Srut-m, copil al lui Evremonde. Aa, ai srutat un bun republican, asta-i
ceva nou n neamul tu; s-o ii minte! Sydney Carton. Avocat. Englez. Care-i?
Zace aici, n acest col al trsurii. E artat i el.
S-ar zice c avocatul englez e leinat?
Se sper c-i va reveni cnd vor da de aer mai proaspt. Avocatul are o sntate
cam ubred i l-a mhnit mult desprirea de un prieten care a czut n dizgraia
Republicii.

Asta-i tot? Ce mare scofal! Muli sunt n dizgraia Republicii i vor trebui s
arunce o ochead pe ferestruic. Jarvis Lorry. Englez. Care-i?
Eu sunt. n mod necesar, fiind i ultimul.
Jarvis Lorry era cel ce dduse rspunsurile la toate ntrebrile de mai sus. Jarvis
Lorry era cel care coborse din trsur i sttea acum, cu mna pe mnerul portierei,
rspunznd unui grup de oficialiti. Acetia se nvrteau agale n jurul trsurii, se urcau
alene pe acoperi ca s cerceteze puinul bagaj aflat acolo; ranii care tndleau peaproape se strnser lng trsur i se uitar cu lcomie nuntru; un copil, purtat n
brae de maic-sa, i ntinse mnua ca s-o poat atinge pe soia unui aristocrat trimis la
ghilotin.
Uite-i hrtiile semnate, Jarvis Lorry.
Putem pleca, cetene?
Putei pleca. S nainteze alt potalion! Cltorie bun.
V salut, ceteni!
Cea dinti primejdie trecut!
Din nou cuvinte rostite de Jarvis Lorry care-i mpreun minile i-i nl ochii.
n trsur plutete groaza, se aud doar plnsul Luciei i respiraia grea a celui aflat n
nesimire.
Nu naintm prea ncet? Nu-i putem face s mearg mai repede? ntreb Lucie
agndu-se de braul btrnului domn.
Ar bate la ochi, draga mea, ar da impresia c fugim. Nu trebuie s-i grbim
prea tare. Le-ar detepta bnuieli.
Uit-te n spate! Uit-te n spate, vezi dac nu cumva suntem urmrii!
Nu se vede nimic, draga mea! Deocamdat nu suntem urmrii. Sssst!
Cpitnia de pot!
Fr grab, patru cai sunt deshmai; fr grab, trsura zace n uli, vduvit de
cai, prnd s n-aib de gnd s se mai urneasc vreodat de-acolo; fr grab, cei patru
cai de schimb se materializeaz; fr grab, i urmeaz surugiii de schimb, mpletind
capetele curelelor de bici; fr grab, vechii surugii i numr ncasrile, fac socoteli
greite i ajung la rezultate care-i nemulumesc. i-n tot acest timp, inimile grele ca
plumbul cne ntr-un ritm care ar ntrece de departe cel mai focos galop al celor mai
focoi cai pe care i-a ftat vreodat o iap.
n cele din urm, iat-i pe noii surugii pe capr i pe cei vechi lsai n urm.
Trsura spintec satul, sus la deal, jos la vale, i apoi prin inuturile de es, chiftite de ap.
Deodat, surugiii ncep s vorbeasc ntre ei, cu gesturi nsufleite, frneaz caii att de
brusc nct bietele dobitoace aproape c se las pe vine.
Suntem urmrii?
Ho! Hei, cei din trsur! ntreab-i pe ei!
Ce e? se intereseaz domnul Lorry, privind pe fereastr.
Ci au spus c sunt?
Nu te neleg.
La ultima pot. Ci au spus c sunt azi la ghilotin?
Cincizeci i doi.
Ce i-am spus eu! Un numr frumos! Camaradu' meu d-aci zicea c patrudoi;
or, zece capete conteaz. Ghilotina merge stranic. Grozav mi place. Hiii, nainte! Hiii!

Noaptea se las tot mai neagr. Darnay se agit tot mai mult; ncepe s-i revin,
s vorbeasc inteligibil; i nchipuie c e nc cu Carton; i spune pe nume, l ntreab ce
ine n mn. O, cerule, fie-i mil de noi, ndur-te de noi! Uit-te, uit-te, vezi dac nu
suntem urmrii!
Vntul alearg pe urmele fugarilor, norii plutesc pe urmele lor, luna se afund pe
urmele lor, ntreaga noapte slbatic e pe urmele lor; dar de fapt nimeni nu-i pe urmele
lor
Capitolul XIV.
MPLETITURA IA SFRIT.
Chiar n rstimpul cnd cei cincizeci i doi i ateptau sorocul, doamna Defarge
inea sfat, n chip sumbru i prevestitor de rele, cu Rzbunarea i cu Jacques Trei. Dar nu
n vinrie se consftuia cu ei, ci n coliba tietorului de lemne, fost cndva reparator de
drumuri. Tietorul de lemne nu participa la discuie, ci se inea la oarecare deprtare, ca o
slug creia nu i se cuvenea s vorbeasc pn nu era ntrebat sau s-i dea cu prerea
pn nu era poftit s-o fac.
Dar Defarge al nostru, zise Jacques Trei, este, fr ndoial, un bun republican.
Nu?
Nici c exist n toat Frana unul mai bun, protest Rzbunarea cu glasul ei
piigiat.
Linite, Rzbunareo, gri doamna Defarge, punndu-i mna, cu o uoar
ncruntare, pe buzele locotenentului ei, d-mi voie s vorbesc eu. Soul meu, ceteni, este
un bun republican i un om de isprav; i-a ctigat merite de la Republic i se bucur de
ncrederea ei. Dar soul meu i are slbiciunile lui i-i att de slab nct se mbun cnd e
vorba de doctorul sta.
Mare pcat, crii Jacques Trei, cltinnd din cap cu ndoial i plimbndu-i
degetele hulpave peste gura-i hmesit. Asta nu miroase a bun cetean; e un lucru
regretabil.
Uite ce-i, continu cucoana, eu de doctorul sta nu m sinchisesc nici ct negru
sub unghie. Din partea mea, n-are dect s-i poarte capul pe umeri sau s se
descotoroseasc de el, nici c-mi pas. Dar familia lui Evremonde trebuie strpit, iar
soia i copilul trebuie s urmeze soarta soului i tatlui.
Dnsa are un cap tocmai bun pentru ghilotin, cri Jacques Trei. Am mai
vzut acolo capete cu pr blai i ochi albatri i artau minunat cnd Samson le ridica n
mn.
Cpcun cum era, vorbea ca un epicurean.
Madame Defarge i ls n jos privirile, i reflect o clip.
La fel i fetia, continu Jacques Trei, savurndu-i meditativ spusele, i ea are
pr blai i ochi albatri. i-apoi avem rar copii acolo! Ar fi o privelite grozav!
ntr-un cuvnt, zise doamna Defarge, alungndu-i ngndurarea, n chestiunea
asta nu m pot bizui pe brbatul meu. Nu numai c simt, de ieri ncoace, c nu m pot
ncrede s-i dezvlui amnuntele planului meu, dar simt c, dac zbovesc exist
primejdia s le dea de veste, i-atunci s-ar putea s ne scape.
Asta nu trebuie s se ntmple, cri Jacques Trei, nimeni nu trebuie s ne
scape. N-avem nici jumtate din ci ar trebui s fie. Ar trebui s-avem cte o sut
douzeci de capete pe zi.

Pe scurt, urm doamna Defarge, soul meu n-are motivele mele de a hitui
aceast familie pn va pieri de pe faa pmntului, i eu n-am motivele lui de a-l privi pe
doctor cu ngduin. Drept care, trebuie s acionez de una singur. Vino-ncoa, cetene!
Tietorul de lemne, care-i tia de fric i se arta foarte smerit, speriat fiind de
moarte, nainta cu mna la boneta roie.
n legtur cu semnalele alea, cetene, pe care le fcea dnsa deinuilor, i se
adres madame Defarge ncruntat. Eti gata s depui chiar azi mrturie?
Da, da, cum s nu! strig tietorul de lemne. Zi de zi, pe vreme bun sau rea,
de la dou la patru fcea ntruna semne, cteodat i cu aia mic, cteodat fr. Eu tiu
ce tiu i ce-am vzut cu ochii mei.
i ntri cuvintele cu tot felul de gesturi ca i cum imita cteva din numeroasele i
variatele semnale pe care nu le vzuse niciodat.
Limpede ca bun-ziua, un complot, decret Jacques Trei.
Nu exist nici o ndoial n privina juriului? ntreb madame Defarge,
ntorcndu-i ochii spre el cu un zmbet nnegurat.
Cetean drag, te poi bizui pe juriul patriotic. Eu rspund pentru colegii mei
jurai.
Aa, ia s vedem cum stau lucrurile, spuse madame Defarge, chibzuind iari!
Va s zic s stm i s judecm drept! Pot s-l cru pe doctorul acela de hatrul
brbatului meu? n ce m privete, mi-e totuna. E bine oare s-l cru?
Ar fi un cap n plus, observ Jacques Trei cu voce joas. Adevru-i c n-avem
capete destule; eu unul zic c-ar fi pcat s-l crui.
Cnd i-am vzut eu, fcea i el semnale, mpreun cu fiic-sa, argument
madame Defarge; n-a putea s vorbesc de unul fr s-l pomenesc i pe cellalt; i doar
n-am voie s tac din gur i s las ntreg cazul n seama ceteanului stuia pricjit deaici. Pentru c eu nu-s rea ca martor.
Rzbunarea i Jacques Trei se ntrecur care mai de care n proteste aprinse,
susinnd cum c era cea mai minunat i mai stranic dintre martore. Tietorul de
lemne, ca s nu rmn mai prejos, afirm c era o martor dumnezeiasc.
Trebuie s-i nfrunte norocul, hotr madame Defarge. Nu; nu pot s-l cru!
Suntei convocai pentru ora trei; mergei s vedei recolta de azi, la execuie? Dumneata
mergi?
ntrebarea i fusese adresat tietorului de lemne care se grbi s-o asigure c
merge; profitnd de prilej adug c el era cel mai aprins dintre republicani i c-ar fi cel
mai mhnit dintre republicani dac ceva l-ar mpiedica s-i fumeze pipa de dup-mas
contemplndu-l pe hazosul brbier naional. i i ntri vorbele cu atta belug de
gesturi, nct l-ai fi putut bnui (i poate c ochii negri, care-l priveau cu dispre, de sub
sprncenele doamnei Defarge, l i bnuiau) c ceas de ceas i zi de zi l chinuia spaima
pentru propria-i piele.
i eu m voi afla acolo, declar madame Defarge. i dup ce se termin hai
s zicem la orele opt venii la mine, n Saint-Antoine, i-i vom informa pe-ai notri n
legtur cu aceti oameni.
Tietorul de lemne strig c se simte mndru i mgulit s-o sprijine pe cetean.
Dar cnd ceteana i arunc o privire, se fstci, se feri de ochii ei, fcndu-se mic ca un
cel, se piti printre butucii lui i-i masc zpceala aplecndu-se peste mnerul securii.

Madame Defarge le fcu semn Rzbunrii i lui Jacques Trei s se apropie de u


i acolo le expuse amnuntele planului ei.
Mai mult ca sigur c ea e acuma acas, ateptnd momentul morii lui. Mai
mult ca sigur c bocete i-l jelete. Mai mult ca sigur c-i ntr-un hal ce contravine
justiiei republicii. Mai mult ca sigur c-i topit de mil pentru vrjmaii Republicii. M
duc la ea!
Ce femeie admirabil; ce femeie adorabil! se extazie Jacques Trei.
Ah, draga mea! strig Rzbunarea, strngnd-o n brae.
Ia-mi mpletitura, hotr mai departe madame Defarge, ncredinndu-i lucrul
de mn amicei sale, i pstreaz-o pn vin; reine-mi locul meu obinuit. Ducei-v drept
acolo, pentru c azi o s fie probabil tmblu mai mare ca de obicei.
M supun cu bucurie ordinelor stpnei mele, spuse Rzbunarea cu entuziasm,
srutnd-o pe obraz. Vezi s nu ntrzii
Voi fi acolo nainte de a ncepe.
i nainte de sosirea faetoanelor! Ai grij, inimioara mea, s fii acolo nainte de
sosirea faetoanelor, strig dup ea Rzbunarea, n timp ce madame Defarge ieea n
strad i-o pornea la drum.
Madame Defarge i flutur uor mna n semn c o auzise i c puteau fi siguri
de punctualitatea ei i se avnt prin noroaie, cotind apoi dup zidul nchisorii.
Rzbunarea i juratul, privind-o cum se ndeprteaz, i exprimar o fierbinte admiraie
pentru impuntoarea-i siluet i pentru naltele ei caliti morale.
Existau pe atunci multe femei asupra crora vremurile i lsaser mna,
desfigurndu-le; dar niciuna dintre ele nu era mai de temut dect aceast femeie
implacabil care strbtea acum strzile. nzestrat cu o fire drz i nenfricat, o
inteligen ascuit i foarte activ, o neclintit for de hotrre, i cu acel soi de
frumusee care nu numai c-i hrzete posesorului ei fermitate i nverunare, dar pare s
fac i pe ceilali s-i recunoasc instinctiv aceste nsuiri; oricnd i-n orice fel de
mprejurri, vremurile tulburi scot asemenea femei la suprafa. Dar, trind din copilrie
sentimentul mocnit al nedreptilor ndurate i nutrind o ur ancestral fa de aristocrai,
mprejurrile de acum o prefcuser ntr-o tigroaic. Nu tia ce-i mila. Dac aceast
virtute ncolise vreodat n inima ei, acum secase cu desvrire.
Pentru ea nu avea absolut nici o nsemntate faptul c un om nevinovat trebuia s
moar pentru pcatele svrite de naintaii lui; ea nu-l vedea pe cel de acum, ci pe cei
de atunci. Pentru ea nu avea nici o nsemntate c soia lui urma s rmn vduv i
copila orfan; ba dimpotriv, pedeapsa i se prea prea blnd, pentru c ei toi erau
dumanii ei fireti, i prada ei, i deci nu aveau drept la via. N-ar fi avut nici un rost s
faci apel la mila ei, pentru c nu cunotea acest sentiment nici mcar fa de ea nsi.
Dac n numeroasele ncierri la care luase parte ar fi fost dobort n strad, n-ar fi
ncercat nici o frm de mil pentru propria-i persoan; dac mine ar fi fost trimis la
ghilotin, n-ar fi fost nsufleit de vreun simmnt mai uman n afara dorinei aprige de
a schimba locul cu cel ce-o trimisese acolo.
Asemenea inim avea madame Defarge. Dei lipsit de orice cochetrie, rochia i
venea totui bine, ntr-un fel straniu, iar pru-i negru strlucea bogat sub grosolana bonet
roie. Ascuns la sn, purta un pistol ncrcat. Ascuns n bru, un jungher ascuit. Astfel
mpodobit, clcnd cu pasul apsat pe care i-l d asemenea fire i cu libertatea i

zvelteea femeii obinuite din copilrie s se vnzoleasc, descul, prin nisipurile calde
ale mrii, madame Defarge strbtea strzile.
Cnd, cu o sear nainte, fusese plnuit cltoria cu trsura care-i atepta acum,
n curtea bncii, ultimul pasager, domnul Lorry fusese foarte preocupat de dificultatea de
a o lua cu ei pe domnioara Pross. Nu numai c era mult mai bine s nu ncarce prea tare
trsura, dar era de foarte mare nsemntate ca timpul necesar pentru cercetarea ei i a
pasagerilor s fie scurtat la maximum; ntruct era posibil ca reuita evadrii s atrne
doar de economisirea ctorva minute ici, ctorva minute colo. n cele din urm, dup o
frmntat chibzuin, domnul Lorry propuse ca domnioara Pross i cu Jerry, care aveau
liber trecere n orice moment, s plece la orele trei, adic la un ceas dup ei, cu cel mai
uor i mai iute vehicul cunoscut la acea vreme. Nefiind mpovrai cu bagaje, aveau s
ajung curnd din urm trsura lor i apoi, depind-o, s le-o ia nainte pe drum, ca s le
poat pregti din timp caii de schimb, nlesnindu-le astfel cltoria n preioasele ceasuri
ale nopii, cnd ntrzierile sunt aproape de nenlturat.
Vznd n aceast rnduial sperana de a fi cu adevrat de folos familiei n
mprejurrile de fa care impuneau atta urgen, domnioara Pross o ntmpin cu
bucurie. Ea i cu Jerry asistaser la plecarea trsurii, tiuser cine era acela pe care-l
adusese Solomon, triser zece minute de intens tortur a nesiguranei; acum, i
mntuiau pregtirile pentru a urma trsura, n timp ce madame Defarge, croindu-i drum
de-a lungul strzilor, se apropia, se apropia din ce n ce de locuina prsit n care cei doi
ineau sfat.
Dac stai s te gndeti, domnule Cruncher, zise domnioara Pross care era
mult prea tulburat pentru a putea mcar vorbi, sau sta locului, sau mica, sau tri, dac
stai s te gndeti, ce prere ai avea ca noi s nu plecm tot din curtea bncii? Cum a mai
plecat azi o trsur de-acolo, s-ar putea s ite bnuieli.
Prerea mea, dom'oar, e c avei dreptate, replic domnul Cruncher. Oricum,
eu sunt alturi de dumneavoastr, fie c-avei ori c n-avei dreptate.
Sunt att de rscolit de team i de speran pentru cei scumpi nou, continu
domnioara Pross, izbucnind n hohote de plns, c nu-s n stare s ncropesc nici un plan.
Dumneata te simi n stare, bunul i dragul meu domn Cruncher?
n ce privete prespictivele mele de viitor, dom'oar, cred c sunt n stare,
ripost domnul Cruncher. Dar n ce privete prezentul, cpna asta btrn a mea nu m
duce la nimic. Dom'oar, vrei s-mi facei un favor i s luai not de dou fgduieli i
legmnturi pe care le fac i de care e dorina mea s amintesc acum n aceast npast?
Oh, pentru numele lui Dumnezeu! strig domnioara Pross printre sughiuri.
Amintete-le i slobozete-te de ele, ca un om minunat ce eti!
Primul, ncepu domnul Cruncher care tremura ca varga i arta la fa
pmntiu i solemn, e c n-am s mai fac niciodat chestiile alea nenorocite, n-am s le
mai fac niciodat
Sunt sigur, domnule Cruncher, c n-ai s le mai faci niciodat, indiferent
despre ce ar fi vorba, i te rog mult s nu te simi obligat s-mi dai explicaii despre ce
anume e vorba.
Nu, dom'oar, lucrul sta un va fi pomenit n faa dumneavoastr. Al doilea:
O dat ce n-am s mai fac niciodat chestiile alea nenorocite, n-o s mai crcnesc
niciodat la ngenuncherile doamnei Cruncher, niciodat!

Indiferent pentru ce treab gospodreasc o fi trebuind s ngenuncheze


nevasta dumitale, rspunse domnioara Pross, luptnd vitejete s-i usuce ochii i s se
stpneasc, sunt ncredinat c doamna Cruncher tie ce face i trebuie lsat s fac
cum crede ea c-i mai bine Oh, dragii de ei!
Ba mai mult, merg pn acolo nct s declar, dom'oar, continu domnul
Cruncher cu o alarmant tendin spre peroraie, ca de la amvon, i vorbele mele s aa de
serioase c i le-ai putea transmite chiar dumneavoastr personal doamnei Cruncher, c
prerile mele cu privire la ngenuncheri au suferit o transformare, i c tot ce sper acum o
c doamna Cruncher ngenuncheaz chiar n acest moment.
Haide, haide! Sper i eu, bunul meu domn Cruncher, spuse printre lacrimi
abtuta domnioar Pross. i sper c ateptrile ei vor fi ncununate de succes.
D, Doamne, urm domnul Cruncher cu sporit solemnitate i sporit tendin
spre peroraie i gesticulaie, ca de la amvon, ca nimic din ce-am spus sau am fcut io unu
vreodat s un se ncalece peste dorinele mele curate cu privire la srmanele noastre
criaturi! D, Doamne, cu toate c n-o s cdem acum n genunchi cu toii (c nici un s-ar
cuveni), s ias cu bine din pericolul sta mare n care s gsesc. D, Doamne,
dom'oar! Aa cum spun io! D dom'oar!
Aceasta fu ncheierea domnului Cruncher, dup o prelungit dar van strdanie de
a gsi una mai bun.
n acest timp, madame Defarge, croindu-i drum de-a lungul strzilor, se apropia
din ce n ce.
Dac vom ajunge vreodat ndrt, n ara noastr, l liniti domnioara Pross,
te poi bizui pe mine c-i voi reda doamnei Cruncher atta ct mi voi putea aminti i ct
pot eu nelege din toate declaraiile impresionante pe care le-ai fcut aici; i poi fi sigur
c am s port mrturie de ct ai fost de destoinic n aceste vremuri de bejenie. Acum, hai
s stm i s chibzuim! Stimatul meu domn Cruncher, hai s chibzuim!
n acest timp, madame Defarge, croindu-i drum de-a lungul strzilor, se apropia
din ce n ce.
Ce-ar fi s te duci dumneata nainte, propuse domnioara Pross, s opreti
trsura i caii, ca s nu mai vin pn aici, i s ne nvoim unde s m atepi? N-ar fi mai
bine aa?
Domnul Cruncher fu de prere c ar fi mai bine.
n ce loc m-ai putea atepta?
Domnul Cruncher era att de buimcit, nct nu se putea gndi la alt loc n afar
de Temple Bar. Dar vai, Temple Bar se afla la sute de mile deprtare, i n acest timp
madame Defarge se apropiase foarte mult.
n faa catedralei, hotr domnioara Pross. Ar fi s ne abatem mult din drum
dac m-ai atepta cu trsura lng intrarea dintre cele dou turle?
Nu, dom'oar, rspunse domnul Cruncher.
Atunci, ca un om stranic ce eti, du-te drept la cpitnia de pot i f
schimbarea asta de program.
Vedei, nu m prea trage inima s v las singur, zise domnul Cruncher,
ovind i cltinnd din cap. Cine tie ce se mai poate ntmpla
Dumnezeu tie, rspunse domnioara Pross, dar nu-i face griji din cauza mea.
Ateapt-m cu trsura la catedral, la ora trei sau ct de curnd n jurul acestei ore, sunt

sigur c-i mai bine aa dect s plecm de aici. Simt eu c aa-i mai bine. Haide! Du-te
cu Dumnezeu, domnule Cruncher! i gndete-te nu la mine, ci la vieile care s-ar
putea s atrne de noi doi.
Acest discurs i minile domnioarei Pross care-i ncletaser mna ntr-o
implorare spasmodic l hotrr pe domnul Cruncher. Dnd o dat sau de dou ori din
cap n semn de ncurajare, plec pe moment ca s schimbe programul ntocmit i o ls
singur, s-l urmeze mai trziu, dup cum gndise ea.
Faptul c elaborase o msur de precauie ce se afla n curs de executare era o
mare mngiere pentru domnioara Pross. Nevoia de a-i ncropi o nfiare care s
atrag ct mai puin atenia n strad era a doua mngiere. i privi ceasul: dou i
douzeci. Nu mai avea timp de pierdut; trebuia s isprveasc totul ct mai urgent.
Temndu-se, n marea ei nelinite, de pustietatea odilor prsite, de fee plsmuite de
nchipuire care ar pndi de dup fiecare u, domnioara Pross aduse un lighean de
porelan cu ap rece i ncepu s-i spele ochii roii i umflai de plns. Hruit de
spaimele-i febrile, nu rbda ca vzul s-i fie mpienjenit de iroaiele de ap care i se
scurgeau pe fa, aa nct se oprea mereu din splat i-i rotea privirile n jur, s se
asigure c n-o pndete nimeni. ntr-una din aceste pauze, sri ndrt cu un strigt,
pentru c vzu o siluet nfipt drept n mijlocul camerei.
Ligheanul czu pe jos i se fcu ndri, iar apa se revrs la picioarele doamnei
Defarge. Ci ntortocheate strbtuser acele picioare i de mult snge fuseser ntinate
pn s ntlneasc apa.
Madame Defarge o privi cu rceal i ntreb:
Unde e soia lui Evremonde?
Prin mintea domnioarei Pross sget gndul c toate uile erau larg deschise,
ceea ce putea sugera fuga precipitat. Prima ei micare fu s le nchid. Patru ui ddeau
n acea ncpere i le nchise repede pe toate. Apoi se aez cu spatele la ua odii pe care
o ocupase Lucie.
Ochii negri ai doamnei Defarge o urmrir pe parcursul micrilor pripite, apoi
poposir neclintit asupr-i. Domnioara Pross nu avea nimic frumos n ea; anii nu-i
ndulciser slbticia trsturilor i nu-i nmuiaser ndrjirea nfirii; dar, n felul ei,
era la fel de nemblnzit ca i madame Defarge, pe care o msur din cretet pn-n
tlpi.
Dup cum ari, ai putea fi perechea Satanei, mormi domnioara Pross. Cu
toate astea, nu m dai tu gata pe mine. Eu sunt englezoaic.
Madame Defarge o privi cu dispre. Vedea n faa ei o femeie solid, aspr,
vnjoas, aa cum i domnul Lorry, cu ani n urm, vzuse n ea o mn de fier. tia prea
bine c domnioara Pross era prietena bun a familiei; iar domnioara Pross tia prea bine
c madame Defarge era dumana nefast a familiei.
n drum spre locul unde mi s-a rezervat scaunul i m ateapt mpletitura, zise
madame Defarge, indicnd printr-un gest direcia fatal, am venit ca s-i ofer n treact
omagiile mele. Doresc s-o vd.
tiu eu ce gnduri i coace ie mintea, rspunse domnioara Pross, i poi pune
mna-n foc c m-oi pricepe s le vin de hac.

Fiecare dintre cele dou femei vorbea n limba ei; niciuna nu nelegea graiul
celeilalte; amndou stteau ca doi duli la pnd, cu urechile ciulite i ochii ateni, gata
s ghiceasc din mimic i expresie ce voiau s spun cuvintele celeilalte.
Nu-i ajut la nimic s se ascund de mine n momentul sta, strui madame
Defarge. Bunii patrioi i-ar da seama ce nseamn una ca asta. Vreau s-o vd. Du-te i
spune-i c vreau s-o vd. M-auzi?
Dac ochii tia ai ti ar fi cari, i eu a fi un pat englezesc cu polog, n-ar
rmne o achie din mine nesfredelit. Nu, afurisit de venetic ce eti; nu m dau pe una
ca tine!
Madame Defarge nu-i putu pricepe expresiile n amnunt; dar, n linii mari,
pricepu c era sfidat.
Muiere ntng ce eti, se rsti madame Defarge, ncruntndu-se. Nici nu stau
de vorb cu tine! Cer s-o vd pe dnsa! Ori i spui c vreau s-o vd, ori ferete-te din
calea mea i las-m s intru!
i nsoi vorbele de un gest furios i gritor al braului drept.
Niciodat n-a fi crezut c-o s-ajung s doresc s-i neleg aiurita de limb; a
da tot ce am, i cmaa de pe mine, numai s tiu dac bnuieti adevrul sau mcar o
parte de adevr.
Niciuna dintre ele n-o slbi o clip din ochi pe cealalt. Madame Defarge nu se
clintise de pe locul unde o zrise prima dat domnioara Pross; acum, ns, fcu un pas
spre ea.
Eu sunt briton, rcni domnioara Pross. Sunt desperat i nu m sinchisesc
nici attica de soarta mea. tiu un lucru: cu ct te in mai mult n loc, cu att cresc
speranele pentru puiorul meu. i dac ridici un deget la mine, api nu-i rmne fir din
prul sta negru pe east!
Aa vorbi domnioara Pross, scuturnd seme din cap i scprnd scntei din
ochi n pauzele dintre frazele sacadate, rostite, fiecare fraz, dintr-o singur suflare. Aa
vorbi domnioara Pross, care n viaa ei nu fcuse ru unei mute.
Dar curajul ei era de natur afectiv, ceea ce-i aduse nestvilite lacrimi n ochi.
Era un soi de curaj pe care madame Defarge l nelegea att de puin, nct l lua drept
slbiciune.
Ha, ha! rse ea. Curc plouat! Nu faci nici doi bani! M adresez doctorului!
Ridic glasul i strig: Cetene doctor! Soia lui Evremonde! Copilul lui Evremonde!
Orice alt persoan care se afl aici, n cas, n afar de neroada asta, s-i rspund
cetenei Defarge!
Poate c tcerea care urm, poate c o alterare lent a expresiei domnioarei
Pross, poate c o presimire nelegat de niciunul din aceste lucruri, i opti doamnei
Defarge c plecaser cu toii. Deschise precipitat trei dintre cele patru ui i privi n
ncperi.
Camerele astea sunt n dezordine, aici s-a mpachetat n prip, uite, fel de fel
de nimicuri pe jos. Nici n odaia asta din spatele tu nu e nimeni! Las-m s vd!
Niciodat! zise domnioara Pross, care-i nelesese cererea, la fel cum madame
Defarge i nelese rspunsul.
Dac nu sunt n camera asta, nseamn c-au ters-o i c pot fi urmrii i adui
napoi, spuse madame Defarge. Gndind cu glas tare.

Atta timp ct nu tii sigur dac sunt n camera asta sau nu, nu te hotrti ce
s faci, gndi domnioara Pross cu glas tare, i lucrul sta n-ai s-l afli atta timp ct te
pot mpiedica eu; i fie c-ai s-l afli sau nu, n-ai s pleci de-aici atta timp ct te pot ine
eu.
De la bun nceput am luptat n strad, pe baricade, i nimic nu m-a oprit; am s
te clintesc de la ua asta chiar de-ar fi s te sfii n buci.
Suntem numai noi dou la ultimul etaj al unei case, nalte, ntr-o curte pustie,
de unde nimeni n-o s ne aud; m rog Domnului s-mi dea puterea de a te reine, pentru
c fiecare minut de ntrziere al tu valoreaz milioane pentru odorul meu.
Madame Defarge ddu s se repead la u. Domnioara Pross, sub impulsul
momentului, o nfc de mijloc cu ambele brae i o nclet ca ntr-o ching de fier.
Zadarnic se zbtea i izbea n dreapta i-n stnga madame Defarge; domnioara Pross, cu
viguroasa tenacitate a iubirii, care-i ntotdeauna mai puternic dect cea a urii, o strngea
zdravn, ba chiar, n focul luptei, o ridicase de la pmnt. Madame Defarge o lovea cu
pumnii i-i zgria faa cu unghiile; dar domnioara Pross, cu brbia proptit n piept, i
nctuase mijlocul i se aga de ea mai abitir ca o femeie gata s se nece.
Dup puin timp, minile doamnei Defarge ncetar s mai izbeasc i ddur s
coboare spre mijlocul ncercuit n chingi de fier.
Degeaba, i zise domnioara Pross pe un glas sufocat, l simt sub braul meu, nai s-l poi scoate. Sunt mai puternic dect tine, i binecuvntat fie cerul pentru acest
dar. O s te strng aa, pn cnd una din noi dou o s cad leinat sau moart.
Minile doamnei Defarge se ndreptar spre sn. Domnioara Pross nl ochii,
vzu despre ce-i vorba, izbi brusc; urm o flacr i o detuntur, dup care se trezi
singur orbit de fum.
Totul se petrecuse ntr-o secund. Apoi fumul ncepu s se subieze, lsnd n
locu-i o linite cumplit, i se topi n vzduh, ca i sufletul aprigei femei al crei trup
zcea n nemicare pe podea.
n primul moment de groaz, domnioara Pross trecu dincolo de cadavru,
ocolindu-l ct mai departe cu putin, i porni s-alerge pe scri, ca s strige dup ajutor.
Din fericire, se rzgndi la timp, dndu-i seama de urmrile faptei ei, i se ntoarse n
camer. Era groaznic s trebuiasc s intre din nou; totui intr, ba chiar se apropie de
moart, ca s-i ia boneta i celelalte lucruri de mbrcat. Le trnti pe ea i ni pe scri
n jos, dup ce mai nti ncuie ua pe dinafar i lu cheia. Apoi se aez cteva
momente pe trepte, ca s-i trag sufletul i s verse cteva lacrimi, dup care se ridic io porni iar la drum.
Har Domnului, boneta avea un voal, altfel n-ar fi putut circula pe strzi fr s fie
oprit. Har Domnului, ea avusese ntotdeauna o nfiare sucit, nct rveala de acum
nu srea n ochi, cum ar fi fost cazul la alt femeie. Ambele aceste lucruri i erau de folos,
pentru c faa i era brzdat de zgrieturi i de urmele degetelor celeilalte, prul i era
smuls, iar rochia (aranjat n prip, cu mini nesigure) era smucit i mototolit n fel i
chip.
Cnd trecu peste pod, zvrli cheia de la u n ap. Ajunse la catedral cu cteva
minute nainte de nsoitorul ei i, n timp ce atepta, gndurile i-o luar razna: dac cheia
s-a prins ntr-o plas, dac a fost identificat, dac ua a fost descuiat i cadavrul

descoperit, dac o s fie oprit la barier, vrt la nchisoare i osndit pentru omor! n
toiul iureului de gnduri, apru trsura, o nghii i o duse mai departe.
E vreun zgomot n strad? l ntreb pe cavalerul ei.
Zgomote obinuite, rspunse domnul Cruncher; i se uit la tovara-i de drum
surprins de ntrebare i de aspectul ei.
Nu te aud, ip domnioara Pross. Ce-ai spus?
Degeaba i repet domnul Cruncher cele spuse; domnioara Pross nu-l putea auzi.
Mai bine s dau din cap, gndi domnul Cruncher, uimit. Asta mcar o s vad.
i aa fcu.
Acum se aude vreun zgomot n strad? ntreb iari, dup un timp,
domnioara Pross.
Domnul Cruncher fcu semn din cap c da.
Eu nu-l aud.
C doar n-o fi surzit ntr-un ceas? Ce-o fi apucat-o? medit domnul Cruncher
foarte tulburat.
Simt aa, c-a fost o flacr i-apoi o bubuitur, i c detuntura asta e ultimul
lucru pe care l-am auzit n viaa mea.
Al naibi s fiu dac nu-i cherchelit! spuse domnul Cruncher din ce n ce mai
stingherit. Ce-o fi but ca s prind curaj? Hait! Zdrngnitul carelor lora blestemate! Pe
astea le auzi, dom'oar?
Nu aud nimic, spuse domnioara Pross, observndu-l c-i vorbete. O, bunul
meu domn, nti a fost o bubuitur puternic, i pe urm o mare linite, i linitea asta
pare a fi ncremenit i neclintit, de parc nimic n-ar mai putea-o tirbi cte zile oi avea!
Dac n-aude huruitul carelor stora blestemate, care se apropie acuma de
captul cltoriei lor, gri domnul Cruncher, privind peste umr, atunci prerea mea e c
ntr-adevr e surd i c n-o s mai aud nimic pe aceast lume
i, ntr-adevr, aa a fost.
Capitolul XV.
ECOUL PAILOR SE STINGE PENTRU TOTDEAUNA.
Carele morii huruie dogit pe caldarmul Parisului. ase faetoane transport zilnic
vinul pentru gtlejurile Ghilotinei. Toi montrii lacomi i nesioi zmislii de
nchipuire, de cnd nchipuirea zmislete nchipuri, s-au contopit n aceast singur
creaie: Ghilotina. [] Att de deprini sunt locuitorii cu spectacolele sngeroase, nct la
multe dintre ferestrele caselor nici nu se mai ivesc capete i n cele unde se ivesc
ndeletnicirea minilor nici nu mai e ntrerupt n timp ce ochii cat la chipurile din
faetoane. Ici, colo, locatarii caselor au oaspei venii s admire spectacolul; atunci gazdele
arat cu degetul ctre un faeton sau altul, arbornd ceva din satisfacia custodelui unui
muzeu sau a unui ghid autorizat i par s explice cine anume a stat pe locul sta ieri i
cine alaltieri.
Cei aflai n faetoane privesc toate astea ca i orice alt amnunt ivit pe ultimul lor
drum, cu ochi indifereni; alii, cu un interes nostalgic, agat de via i de oameni. Unii,
cu capetele plecate, par cufundai n desperare mut, iar alii sunt att de preocupai de
aspectul lor, nct arunc mulimii priviri teatrale aa cum au vzut pe scen sau n poze.
Cei mai muli stau cu ochii nchii i mediteaz sau ncearc s-i adune gndurile
rzlee. Doar unul, un nenorocit cu o mutr de om ieit din mini, e att de rvit i de

ameit de groaz, nct cnt i opie. Dar niciunul nu ncearc s-i atrag, prin privire
sau gest, mila privitorilor.
n faa fiecrui faeton merge o gard de oameni pestrii i ctre acetia se ntorc
adeseori chipurile din mulime, ba muli le adreseaz i cte o ntrebare. S-ar zice c e
mereu aceeai ntrebare, pentru c e urmat de nvala mulimii ctre cel de-al treilea car.
Clreii din fruntea celui de-al treilea faeton arat adesea, cu vrful sabiei, ctre un
singur om. Mulimea e mpins de curiozitatea de a-l vedea; st n picioare, n fundul
faetonului, cu capul n piept, i vorbete cu o fetican aflat lng el i care-l ine de
mn. Nu se sinchisete i nu are nici o curiozitate pentru tot ce se petrece n jur; i
vorbete ntruna fetei. Ici, colo, de-a lungul strzii St. Honor, se ridic strigte mpotriva
lui. Dar el surde senin, scuturndu-i pletele n jurul feei. Nu-i poate duce mna la
obraz, braele fiindu-i legate.
Pe treptele unei biserici, iscoada i fluieraul nchisorilor ateapt defilarea
convoiului. Se uit la primul faeton: nu e. Se uit n al doilea: nu e. ncepe s se ntrebe:
Oare m-o fi sacrificat? cnd deodat faa i se lumineaz, privind n cel de-al treilea
faeton.
Care-i Evremonde? ntreb un om n spatele lui.
Acela. Acolo, n spate
Cu mna n mna fetei?
Da.
Omul pornete s strige:
Jos cu Evremonde! La ghilotin cu toi aristocraii! Jos cu Evremonde!
Ssst! l roag iscoada cu sfial.
i de ce, m rog, cetene?
i va ispi vina; peste cinci minute va plti pentru tot. Las-l s moar n
linite.
Dar cum omul continu s strige: Jos cu Evrmonde! faa lui Evrmonde se
ntoarce o clip spre el. i atunci Evrmonde l vede pe spion, se uit lung la dnsul, i-i
vede mai departe de drum.
Orologiile bat ora trei; brazda tiat n mijlocul mulimii se reface pentru a se
ndrepta spre locul execuiei i al sfritului. Mormanele de pe lturi se nruie, umplnd
pe loc golul lsat de ultimul faeton, pentru c acum l urmeaz cu toii la ghilotin. n
rndul din fa, aezate pe scaune, ca ntr-o grdin de distracii, se afl o grmad de
femei, toate mpletind de zor. Pe unul dintre locurile cele mai de frunte st Rzbunarea,
cutndu-i din ochi prietena.
Thrse! strig ea cu vocea ei piigiat. Cine a vzut-o? Thrse Defarge!
Pn acum n-a lipsit niciodat, observ o femeie din tagma celor care
mpletesc.
Nu; i nici acum n-o s lipseasc, strig Rzbunarea cu ciud. Thrse!
Mai tare! o sftuiete o femeie
Ce ghinion! strig Rzbunarea, izbind cu piciorul n scaun. Uite c-au sosit
faetoanele! Evrmonde o s fie expediat ntr-o clipit, i ea s nu fie de fa! Plng de
necaz i de dezamgire!
ntre timp faetoanele ncep s-i verse ncrctura. Slujitorii ghilotinei sunt
nvemntai n odjdii i gata de ceremonie. Zdup!

Un cap e ridicat n vzul mulimii i femeile care mpletesc i care abia i


nlaser ochii n urm cu un minut, cnd capul mai putea gndi i vorbi, acum numr:
Unu!
Al doilea faeton se golete i pleac: al treilea vine n fa. Zdup!
i femeile care mpletesc, fr s se poticneasc sau s se opreasc o clip din
zorul lucrului, numr: Doi!
Presupusul Evrmonde coboar, iar custoreasa e depus jos imediat n urma lui.
Nici la coborre un i-a prsit mna supus, ci continu s i-o strng, aa cum i-a
fgduit. Foarte blnd, o ntoarce cu spatele spre maina de tiat capete, care sfrie i se
declaneaz ntruna, iar fata l privete n ochi i-i mulumete.
Dac n-ai fi dumneata, bunule strin, n-a fi att de linitit, pentru c de felul
meu sunt plpnd i slab de inim; i nici n-a fi putut s-mi nal gndurile ctre Cel
de Sus care cred c mi te-a trimis!
Sau mi te-a trimis mie pe tine, spuse Sydney Carton. Privete-m n ochi,
copil drag, i nu te gndi la nimic altceva.
Nu-mi pas de nimic atta timp ct i in mna. i n-o s-mi pese nici cnd o
s-i dau drumul.
Nu te teme
Cei doi stau n mijlocul uvoiului de victime care se subiaz vznd cu ochii, dar
vorbesc de parc ar fi numai ei singuri. Ochi n ochi, glas n glas, mn-n mn, inim-n
inim, aceti doi copii ai Mamei Natura, altminteri att de ndeprtai unul de altul i de
deosebii, au strbtut mpreun drumul ntunecat, pentru a se rentoarce la vatra de unde
au purces i pentru a-i gsi odihna la snul matern.
Prietene viteaz i mrinimos, mi ngdui s-i pun o ultim ntrebare? Eu sunt
foarte netiutoare i m frmnt ceva!
Spune-mi ce e.
Eu am o verioar, singura mea rud; e tot orfan ca i mine; i o iubesc foarte
mult. E cu cinci ani mai mic i locuiete la ar, n Sud, n casa unui fermier. Srcia nea desprit i ea un tie nimic de soarta mea cci eu un pot s scriu i dac a ti, cum
a putea s-i spun! Dar e mai bine aa.
Da, da; e mai bine aa.
tii la ce m-am gndit eu tot drumul pn aici i la ce m mai gndesc nc
privindu-i faa drz care-mi d atta curaj? Dac Republica va aduce ntr-adevr mult
bine pentru cei srmani, dac or s flmnzeasc mai puin, i or s sufere mai puin,
nseamn c verioara mea poate s triasc fericit; s-ar putea chiar s ajung pn la
adnci btrnee.
i ce-i cu asta, drgua mea surioar?
Pi nu te gndeti ochii care nu se tnguiser pn acum, i n care se citea
atta putere de a ndura, se umplur de lacrimi, iar buzele i se ntredeschiser i ncepur
s tremure nu te gndeti ce lung o s-mi par timpul tot ateptnd-o pe ea, acolo, pe
meleagurile acelea mai bune, unde ndjduiesc c i dumneata i eu vom fi adpostii cu
ndurare?
Nu poate fi aa, copila mea; acolo nu exist timp, acolo un exist amrciune.
Ce mult curaj mi dai! Eu sunt att de netiutoare Acum trebuie s te srut?
A sosit momentul?

Da.
l srut pe buze; i el o srut; fiecare dintre ei l binecuvnteaz pe cellalt.
Mna subire nu tremur cnd e eliberat din strnsoare; nimic alta dect o lumin blnd
pe chipul rbdtor. Ea e penultima, naintea lui s-a sfrit Femeile care mpletesc,
numr: Douzeci i doi! Murmur i zvon de glasuri, mare de chipuri nlate, presiuni
ale celor de la margini astfel nct mulimea se mpinge n fa, se revars ca un val prea
umflat Totul se mistuie ntr-o scprare. Douzeci i trei!
n noaptea aceea, s-a spus despre el, n ora, c a avut cel mai senin chip din cte
se vzuser pe acolo. Muli au adugat c arta sublim i profetic.
Una dintre cele mai remarcabile victime ale aceleiai lame de cuit o femeie
ceruse, la piciorul aceluiai eafod, cu puin timp n urm, s i se ngduie s atearn n
scris gndurile care o inspirau. Dac Sydney Carton ar fi dat grai gndurilor lui i erau
ntr-adevr gnduri profetice ele ar fi sunat astfel: i vd pe Barsad, pe Cly, pe
Defarge, Rzbunarea, juratul, judectorul, iruri lungi de noi opresori care se ridic pe
ruinele celor vechi; i vd pierind sub tiul acestui instrument, nainte de a fi scos din uz.
Vd un ora frumos i un popor strlucit ridicndu-se din genunea de acum i, n lupta lui
pentru adevrata libertate, n izbnzile i n nfrngerile lui, de-a lungul zecilor de ani ai
viitorului, vd tot rul acestor vremi, i al vremilor de odinioar care le-au zmislit pe
acestea de acum, izbvindu-se i mntuindu-se ncetul cu ncetul.
Vd vieile pentru care mi jertfesc eu viaa, le vd propind panic, rodnic,
fericit, n acea Anglie pe care eu n-am s-o mai vd niciodat.
O vd pe Lucie strngnd la sn un prunc care poart numele meu. l vd pe tatl
ei, mbtrnit i ncovoiat, dar izbvit i mpcat, credincios omenirii n misiunea lui
tmduitoare. l vd pe cellalt btrn minunat, prietenul lor de atta amar de vreme,
mbogindu-i, n zece ani de aici nainte, cu toate bunurile lui pmnteti i lunecnd n
pace ctre rsplata de veci.
Vd c n inimile lor mi-au ridicat un sanctuar, precum i n inimile urmailor lor.
O vd pe Lucie, la btrnee, lcrimnd la aniversarea zilei de azi. O vd pe ea i pe soul
ei. La captul drumului lor pmntesc, odihnind unul alturi de cellalt n ultimul culcu
lumesc, i tiu bine c niciunul dintre ei nu l-a cinstit i nu l-a venerat n inima lui pe
cellalt mai mult dect m-au cinstit i m-au venerat amndoi pe mine.
Vd pruncul acela de la snul ei, copilul care-mi poart numele, l vd brbat
dobndindu-i drum spre culmi pe acea crare a vieii care a fost cndva i a mea. l vd
izbutind att de strlucit, nct numele meu devine ilustru n lumina lui. i vd petele cu
care l-am ntinat eu, plind i fcndu-se nevzute. l vd, frunta ntre judectorii cinstii
i ntre oamenii de vaz, dnd via unui fiu care-mi poart numele, un fiu cu o frunte i o
cunun de pr de aur ce-mi sunt cunoscute pn i-n acest loc dulci i senine, fr nici o
urm a ororii acestei zile i l mai aud cum i istorisete copilului povestea vieii mele,
cu o voce nduioat n care tremur lacrimi.
Este lucrul cel mai bun pe care-l pot face eu i pe care l-am fcut vreodat; iar
odihna spre care m ndrept este, de departe, cea mai deplin din cte am cunoscut eu
vreodat.

SFRIT

1 Referire la Istoria Revoluiei franceze de Thomas Carlyle (1795-1881).


2 George al III-lea i soia sa Charlotte.
3 Ludovic al XVI-lea i Maria-Antoaneta.
4 Joanna Southcott (1750-1814), vizionar mistic englez, ce pretindea a face
profeii.
5 Referire la pregtirea Revoluiei americane (1775-1783), n urma creia cele 13
colonii din America de Nord i-au dobndit independena de sub Imperiul Britanic.
6 Tribunalul penal din Londra, unde se gsete i o veche nchisoare.
7 Celebru ospiciu londonez pentru alienaii mintali.
8 Jeffrics sau Jeffreys (1648-1689), mare cancelar al Angliei sub domnia lui Carol
al II-lea i a lui Iacob al II-lea. Vestit pentru cruzimea i nedreptatea condamnrilor date
de el.
9 Turnul Londrei, n care se afla una dintre cele mai vechi nchisori.
10 n limba englez: sap.
11 Referire la Carol al II-lea Stuart (1660 -1685), supranumit the Merry monarch
(Monarhul cel vesel), care a semnat o serie de tratate secrete cu Ludovic al XlV-lea.
12 Denumire dat, sub monarhia francez, celor care aveau dreptul de a percepe
impozite, ntr-un anumit district.
13 Gorgonele erau montri mitologici reprezentai sub chipul unor femei hidoase,
cu erpi ncolcii n plete. Legenda spune c nici un muritor nu le putea privi fr a fi
prefcut n stan de piatr.
14 Ordin scris, sigilat, emis de regele Franei.
15 Referire la balada fantastic a poetului romantic german August Brger (17471799), n care eroina Lenora cltorete n noapte pe aceeai a cu fantoma iubitului ei
mort pe cmpul de lupt.
16 Numele de Jacquerie, provenind de la o rscoal rneasc antifeudal care a
avut loc n 1358, s-a dat de atunci oricrei micri populare revoluionare.